Sunteți pe pagina 1din 116

AVENTURA"

R o m a n e d e a t i u n e ti pa s i u n e

A. LANG 51 R. LEHMANN
.

PRINESA
TARAKANOVA
- ROMAN ISTORIC -

Traducere de

IOACHIM PALLADE

E D I T U I A

A D E Y I R U L"

S.

A.

CALENDARUL CITITORILOR
LA 15 ALE FIECREI LUNI
citim colecia e

AVENTURA

LEI

Rscolitoil
vazduhulu1,
pmntului
i m rii11

-----!--------------

LA

ALE FIECREI LUNI

citim colecia de

15

LE I

,,ROMANELE CAPTIVANTE"
ln vAnzare

i:

----

VANT DE

NEBUNIE::;;::

Urmtorul-SPECIAL DE PATI-la 20_Aprilie:

FURTUL DOCUMENTULUI

SECRET

Catalogul tuturor volumelor aprute


18 afl la sflrltul oricrui volYJ.m ln
vlazare.

A.

LANG

R.

LEHMANN

PRINTESA TARAKANOVA
- ROMAN ISTORIC

I.
Clreul ddu pinteni calului i-l mbie:
Alearg, cluule, alearg pn nu mai
poi. Trebue s'ajung pn nu se nopteaz
la castelul Dombrovo". i buestraul, alb de
spum, ncepu s alerge si mai r epede ca
nainte, ca i cum ar fi neles. Clreul,
nfur a t ntr'o manta de cul o are nchis ,
cu pletele n vn t,. privea cu nelini te cerul,
Toamna, noaptea se Ias repede. Erau mai
multe ceasuri de cnd pornise clreul din
Sf. Petersburg i gonea fr odihn spre
satul Czor, situa t la mijlocul drumului ntre
capitala imperiului i Novgorod.
Intr'un sat, cavalerul se opri, sri din ea
i se uit la cal.
- Srac de tine, ru mai eti deelat;
nu mai bunul Dumnezeu te mai ine n pi
ciore. Dar nu vreau s te dau gata. Te las
aici i te iau . inine. Hei, oprlanilor !
Nu rspunse nimeni. In bordeiele _lor d

rpnate, ranii rui se pregteau de cin.


Drumul mare era pustiu.
Clreul btu furios la ua primei colibe,
- Deschidei, fr zbav I
Un ran deschise dup oarecare ovial
ua. Ofierul l arse cu cravaa peste fa.
Omul, nucit, se arunc la pmnt.
- Nemernicule, i permii s iei pe ofi
erii din garda imperial drept tlhari de
drumul mare ? Du-te repede la starostele
satului i spune-i s-mi fac rost de un cal
iute i odihni t i s aib grij de al meu !
- Da. batiuka. Am plecat. Binev01ete
s intri, batiuka !
Ofierul intr morcnos. Un grup de
rani aezai pe lavie, tntr'o od i umil
cu pmnt bttorit pe j os, se ridic ndat
n picioare.
- De mncare i de butl
O femeie tnr i iute se arunc la pi
cioarele oaspelui.
- Suntem sraci lipii pmntului, Lumi
nia Voastr. Mama, tata i fraii mei m
nnc odat la cteva zile.
- Nu se prea vede pe tine. Eti gras.
Gsete-mi un p ahar de vodka i un codru
de pine i are s-mi fie de aj uns.
- Mulumesc, boierule.
- i nu v sinchisii de mine,
I se adusese o lavi. El o mpinse la o
parte i se ls s cad pe rmiele unui
culou de paie. Tnra femeie i zmbia
amabil.
- Iodat i aduce mama de mncare,
boerule ofier. Dar, ce vd, plni, batiuka ?
Ofierul se nfior fr s raspund. ln
tr'adevr, plngea; cu fa a n mini. spre
4.

marea mirare a ranilor care-l priveau cu


team i cu ur .
Intoarce1 ea ranului l zmulse din visarea
lui. Di n tr' o sritur fu n picioare.
- N 'avem pe aici dect cai de povar,
boerule .
- Cte verste i;unt p n la Czor?
- Nici zece verste, b oierule.
- Atunci, un cal, repede! Atepi s t e
ard c u cravaa, idiotule, ca s t e miti?
ranul dispru i se ntoarse du p cteva
minute cu un cal m are pe care-l neu cu
ajutorul fiilor lui. Mama i fiica priviau cu
curiozit ate pe frumosul ofiter t rist i violent
care cu uniforma lui scnteietoare i cu
mantaua lui larg. deschis, alctuia ca o
pat de lumin p e fondul sur al drumului,
al magherniei i a zdrenelor r n e ti.
- S a vei grije de calul meu ! M ntorc
mine.
i porni spre Czor n trapul greoi al ca
lul ui de povar .
lnsfrit strbtu i satul Czor i aju n se
la castelul Dombrovo, a crui siluet impu
ntoare se zrea nc de deParte. Servitorul
care-i iei nainte la p oart , ov ind s-i
deschi d, sim i i el fichiul crava e i .
- Fugi de spune st p nului tu c a ve
nit lo c otenen tul Mirovici I Iute !
Indat sosi intenden tul, care nu tia cum
s se mai scuze.
- Domnul conte v atepta cu nerbdare
boerule. Binevoii, Ex cele n , s m urmai .
Intrar n castel. strbtur cteva sli goale
apoi coborr o scar .
- Boierii sunt n pivni , spuse inten
dentul. Ce belea cu nclzitul i luminatq.l
5

unei sli aa de mari cnd saloanele sunt


goale i stpna, plecat I
Btu de trei ori ntr'o u de fier ncuiat,
ua se deschise. In pivnia luminat de
douzeci de lumnri, se aflau ease oameni.
Unul din ei deschise larg braele i Mirovici
se repezi la pieptul lui plngnd :
E gro
zav, uvalov, e grozav I
- ezi, Mirovici, i vino-i n fire. Eti
sleit de puteri. Ce veti ?
Mirovici ovi o clip.
- Nu-i cunoti pe domnii ?
- Bun ziua, Kansov, bun ziua Mivanin
i Lobelev.
- Ii mai prezint p e domnii de Dietrich
stein i Lebedoski, credincioii notri p rie
teni din Polonia. Baronul Mirovici, locote
nent n garda lui Mamuka", u nul din cei
mai eroici camarazi ai notri.
Acesta izbucni brusc n hohote de plns.
- Domnilor a murit mp ratul I
O emoie de nespus le strnse inima. Ii
fcur cruce i izbucnir u strigte de
durere.
- Ivan, arul nostru I
- Moarte desgusttoarei Ecaterin a !
- Ce crim monstruoas I
- Ivan al VI-le a nu mai e I
Cel dinti i recpt sngele rece uvalov.
- Domnilor s ascultm darea de seam
a camaradului nostru asupra misiunii lui !
Glasul poruncitor al lui uvalov i re
chem la realitate. OU o voce vibrant, Mi
rovici i ncepu povestirea :
- DomnilQ.r, nsufleit cai Domniile Voas
tre de o ur f r de margini mpotriva
Qzurpatoarei, am primit dela Veneratulnps--

tru prieten, Contele uvalov, misiunea de


a salva pe lmpratul Ivan VI din citadela
Schliisselburg, unde era inut intemn iat n
mod la de opt ani, din 1758. Dar tocmai
cnd credeam c a venit ceasul izbnzii,
doi camarazi n care puneam mult n
dej de, Vslasiev i Ciokin, m'au trdat i au
svrit cea mai mrav dintre crime.
Mirovici se opri. Vorbele i se opreau n gt.
Turburat, uvalov exclam :
- Eti sleit de puteri. Imbuc i bea ceva.
Ai s-i sfreti po vestirea mai pe urm.
Kansov, du-l pe Mirovici sus, ngrij ete-l
bine i adu-ni-I napoi peste o or,
- Trebue s v spun tot ce am pe suflet.
- Nu ! Ai nevoe de odihn. Cnd nervii
sunt tocii, mintea pierde din precizie. tim
acum esenialul dar trebue s tim i am
nuntele. Hai, du-te, scumpe i viteze prieten.
Mirovici se supuse. De cum ei cu Kansov
uvalov spuse celorlalti.
- Dragii mei, orict de mare ne-ar fi
durerea trebue s'o biruim i s ne oelim
voina. M adresez n primul rnd priete
nilor notri din Polonia, care tim c sunt
cu bratul i cu inima al turi de noi. Sosi
rea neateptat a lui Mirovici a ntrerupt
expozeul asupra faptelor pe care voiam s
vi le aduc la cunotin. S rezumm. ara
noastr a czut prad aventurierilor pe
care uzurp atoarea Ecaterina i ocrotete i-i
rsfa. Ah, domnilor, ct d reptate avea
scumpa i augusta noastr lmprteas,
rposata Elisabeta Petrovna, cnd acum
douzeci de ani, pe vremea cnd eu nu
eram dect un tnr ambelan, mi punea:
- tii, Grigori, am adesea vise nfior7

toare. Vd tronul pe care stau rvnit de


atia p rini i de atia mitocani l Eri nc
am vzut n vis un fel de Mesalin cu ges
turile perverse i cu ochii arznd de des
fru, dansnd pe tron o saraband desm
at. O, Gri gori, ce fric mi- a fost !
uvalov tcu o clip , coplei t de amin
tiri. Era un om de vreo cincizeci de ani,
voini c i ndesat, cu ochi ce dovedeau voin
cu vocea cald. Ar fi aci locul s se arate p e
scurt care erau evenimentele istorice n
care se ncadreaz p ovesti rea noas t r.
_

Petru cel Mare murise n 1725 i la tron


i urm ase v duva lui, Caterina I. Aceasta
muri dup doi ani. Nepotul lui Petru cel
Mare - fiul murise asasinat, condamnat la
moarte chiar de tat l su
urc la r ndul
lui pe tron, dar fu rpus n 1730 de un gu
turai grav. Tronul trecu n minile Anei
lvanova, nepoata lui Pe t ru ctl mare, apoi
n al e lui Ivan Vl strnepotul Anei. Dar
acesta, tnr de tot, fu detronat i Intem
niat dimpreun cu p rin i i lui, de Elisabeta
Petrovna, care se ncoron lmprteas. La
moartea acesteia, n 1762, se urc pe tron
nepo tul acesteia, Petru Ul. Prusacul acesta,
un beivan i o brut, se cstorise n 1744
cu Caterina de Anhalt. Ameninat de so ul
ei
i vom mai avea de altfel prilej ul s
vorbim desp re extraordinara carier n aces
tei femei geniale, desp re care Napoleon a
spus pe drept cuvnt c era o femeie i j u
mtate creia nu-i lipseau dect barba i
mu s t ile - Caterina n temni pe Petru 111
la Peterhof, unde muri dup cteva zile
-

asasinat de fraii Orlov. Omorul acesta in


spirat evident de ea, i ngdui s ia n
mna ei frnele puterii, pe care o rvnea
i s domneasc sub numele de Caterina II.
Aceste complicate istorii de familie i bar
baria rii aduceau apa la moar tuturor
conspiratorilor i chiar i nel torilor. Con
tele Grigori uvalov i iubea ptima p a
tria. Nu putea tolera ca o Nemoaic s
poarte coroana arilor Rusiei i s-i n
ceap domnia printr'o crim. Era bogat
i independent i gustul riscurilor i bt
liilor se mbina la el cu desvrite caliti
de diplomat. Ambiia lui peste msur de
mare, l mpingea Ja cele mai neateptate
acte de curaj . Nu putuse niciodat ierta lui
Petru III i soiei lui, Caterina, c-l exilaser
n mod brutal la ar. El care pe vremea
Elisabetei Petrovna fusese mare ambelan
i omul zilei, nu se putea resemna cu viaa
obscur i monoton de boier slav. Contra
Caterinei conspira, e drept, din patriotism,
dar i visa s guverneze Imperiul,
Cu aj utorul secretarului su Kansov,
r uise s grupeze civa nobili rui i po
lonezi, destul de bogai i de hotri ca s
dea cauzei lui un sprij in efectiv i fr
rezerv . Din primul moment fcuse toate
sforrile pentru a scoate din nchisoare pe
nefericitul Ivan VI pe care chiar mp r
teasa Elisabeta Petrovna l in ternase. Pe
vremea despre care vorbete povestirea
noastr, Ivan VI avea douzeci i patru de
ani. Fusese nchis la Schliisselburg dela
vrsta de opt ani. Pentru Jiberarea lui,
uvalov se bizuia pe nenfricatul Mirovici.
Deaceea l i ndemnase s intre n Garda
9

Caterinei a II-a, cu m1smnea de a cuta s


supravegheze nchisoarea Schliisselburg i
s urzeasc acol o un complot n vederea
fugii lui Ivan VI.
- Domnilor, relu , uvalov , v rog s
m scuzai c v primesc n aceast pivnit
dar am motive b ine ntemeiate s m tem de
spionaj ul Caterinei. Servitorii mei sunt si
guri, dar zidurile acestea sunt i mai sigure,
V rog s mai venii unul cte unul aici n
fiecare lun n aceeai zi la aceea or ca
s ne sftuim. Scrisorile dv. sigilate s fie
conforme cu cifrul pe care vi l-am dat.
Stafetele dv. sunt oricnd n primej die de
a cdea ntr'o curs. C i ne tie dac chiar
Mirovici nu e urmrit. Dar, pe Sfnta Pre
cist, dac zbirii ar ndr zni s vin aci,
vii n'ar mai ei l
Uriaul conte Lobelev ntreb :
- Ce ne facem acum, uvalov ?
- Ce mij loace vezi pentru a pune p e
uzurp atoare n neputin d e a face ru ?
- Braele, inimile i vie t ile
noastre sunt
la dispo zitia d - tale, strig tnrul Lebedoski.
uvalov ridic bratele la cer.
- Nici nu m ndoiesc de asta. Nu vreau
ns s fac nimic n mod uuratec. Dar
iat-l pe Mirovici. Ei, te-ai odihnit, prietene ?
- Exist emoii care te fr n g, rspunse
locotenentul de gard. Imi sun aa de
multe clopote n cap, toate clopotele care
au vestit moartea lui Ivan al aselea !
uvalov strnse l a pie pt p e tnrul ofiter ,
- In primul rnd, ia sp une, Mirovici. Nu
eti rnit?
- Nu.
- Nici urmrit ?
10

- Nu cred. Am zburat ca vntul spre


voi i n'am observat s fi gonit i alii
dup mine.
- Atunci vorbete, prietene.
- Planul meu era chibzuit cu deamnuntul. Vlasiev, Ciokin i cu mine fceam pe
rnd de gard la Schliisselburg Caterina II
ceruse ca s fie l a citadel n permanen
cte un ofier din Garda Imperial. Inima
mi-era plin de mil i de dra goste pentru
nefericitul nostru Ivan VI. N'am mai vzut
un prin care s n dure vitregia soartei cu
atta noblee sufleteasc. In celula lui, n
care mi ddusem osteneal s-i mai ndul
cesc puin viaa, lmpratul i petrecea
timpul citind i cugetnd. lmi arta ntot
deauna o simp atie bine voitoare i se inte
resa de cele ce se petreceau la Curte i n
celelalte ri. Cnd ntr' o zi i mrturisii c
m strduiam s pun la cale evadarea lui,
n ochi ii strluci o bucurie fr de margini :
0, prietene, mi spuse el, de mi-ar fi dat
s revd cmpia natal, lumina ei mi-ar
risipi ura, i nu m'a mai gndi dect s
redau Rusiei noastre prestigiul pe care i la
cucerit Petru cel Mare". Ce pcat o tinerele
n floare, a unui att de nobil suveran s
fi lncezit ntre patru perei i In timpul a
cesta eu ncercam prudent, prin sondri
uoare, cu extraordinare precauiuni, s fl
fi naintea ochilor lui Vslasiev i lui Ciokin
viitorul pe aur care- i atepta dac m aj u
tau s-l scot pe lmprat din temni.
- Aveai neap rat nevoie de ei ? l ntrer upse uvalov.
\
- Da, neaprat, domnule conte.
- N u fceai de gard pe rnd ? N'ai fi
11

putut profita de absena lor ca s-i aduci


planul la ndeplinire ?
- Imposibil. Locuiam tustrei n citadel
i consemnul formal pe pe care ticloii a
ceti a l executau minuios - era ca fiecare
din noi s intre cel puin de dou ori pe
zi n celula lui lvan VI. Ca s salvez pe Im
p rat trebuiau corupi nu numai temnicerii
i oamenii din gard, dar i anumii clu
gri att de nflcrai partizani ai Caterinei
nct alctuiau pentru mine cea mai grav
piedic. Dar n cele din urm dup mult
trud din parte-mi ca s fac pe Vlasiev i
Ciokin s mprteasc vederile mele, a
cetia prur de acord. Fgduiala unui
titlu, a unei pensiuni i a unui grad par'c
aprinse n creerul sbirilor pofta, pe care
eq firete o aam ct puteam. Ne nele
serm s ndeprtm ntr'o diminea pe
clugrii cei mai incoruptibili i s afirmm
temnicerilor - cci soldaii ne ascultau
orbete - c n'aveau s aib nicio nepl
cere. Cu o zi nainte de lovitura aceasta,
dup ce aranj asem totul pentruca lmpra
tul s fi ascuns n castelul d- tale din Polonia,
Vslasiev i Ciokin mi j urar credina. Apoi.
struir s m odihnesc puin n timpul nopii,
cci eram zdrobit de emoie i de oboseal. Pri
mii. Ah, miei ah, laii ! Fui trezit brusc din
somn de dangul clopotelor. Sunau de n
gropciune ? Cine era ngropat oare la Schlii
sselburg? In timp ce m mbrcam gr bit,
veni fuga credinciosul meu sergent Ambro
ziei. Avea obraj ii rnii i se inea de un
old.
- Ce-i cu tine, Ambroziei.
- Excelen, fugii, pentru Dumnezeu I
12

Am vrut s-l apr 1>e 1mprat. Locotenenfii


Vlasiev i Ciokin l-au ucis n fata clug
rilor, n faa oamenilor mei ! L-au ucis sl
batec n timpul somnului. Eu am primit o
lovitur de sabie n cap i n old. Cnd
m' au vzut dobort la pmnt, gemnd, nici
nu s'au mai sinchisit de mine. S'au ncre
dinat c mpratul a murit i imediat au
dat ordine s fie ngropat, Fugii, domnule
locotenent. Am vzut pe trdtori gudu
rndu-se pe lng un curier al lmprtesei.
D ac nu vrei s pierii de mna lor, nu
pierdei vremea I
Profitnd de ntuneric, am dat fuga la
graj d, mi-am neuat calul i am fugit pn
nu se dduse alarma. Dar, cnd am aj uns
pe dune, m'am oprit, m'am ascuns i am
vzut. Am vzut, la lumina sngerie a tor
elor, cadavrul Impratului ntins pe o targ.
Vntul aruncase depe el mantaua cu care
fusese acoperit lsndu-m o clip s vd,
ca ntr'o strfulgerare, chipul lui palid, aa
de frumos, chip de martir i de sfnt. In
dosul clugrilor, Vlasiev, Ciokin i curierul
Caterinei. Imi ineam rsuflarea. Cortegiul
macabru se deprt, n timp ce clopotele
bteau nencetat. Am nclecat pe cal i am
fugit in galop. i am gonit, am gonit mereu
cu inima strns, plin de desgust i de
groaz. i am venit.
2

Cnd locotenentul Mirovici sfri de po


vestit, conj uraii cu lcrmile'n ochi i n
dreptar privirile spre contele uvalov, ca
llt

naufragiaii care instinctiv se adreseaz c


pitanului,
- N'am pierdut nc orice speran, rosti
uvalov cu vocea sugrumat.
- Morii nu nvie ! spuse Lebedoski .
- Viii ns pot urca p e tron ! spuse uvalov.
- Toat familia imperial, toi cobortorii
din Petru cel Mare, brbai, femei, nu mai
exist, observ Dietrichstein.
- Lsai pe conte s vorbeasc, spuse
Kansov.
uvalov i privi secretarul cu neles.
- Domnilor, Kansov are dreptate. Mi-e cu
neputin acum s v fac o mare destinuire
care pentru dv. ar nsemna o mare bucurie
sau cel puin o mare speran. Am s v
rog s revenii luna viitoare. Atunci lucru
rile vor fi clarificate i v voi pune i pe
dv. l a curent. D-ta, Mirovici, ce-ai de gnd
s faci ?
Mirovici zmbi.
- S m ascund? Nu ... Am s fug. Tre
bue s fug !
- Vino cu mine n Polonia, exclam Le
bedoski. Ii j ur c zbirii Caterinei i-ar
lsa toi viaa n pragul castelului meu,
dac'ar ncerca s vie s te caute. Ai s fii
oaspele meu,
Mirovici i strnse clduros mna.
- Bgai de seam I i sftui uvalov.
Trecerea frontierei n'are s fie uoar.
- Puin m sinchisesc de postul de fron
tier, spuse Lebedoski. La nevoie travestesc
pe Mirovici n femeie. Biat frumos e i ras
la fa e. O s fie timp de o or nevasta
mea.
u

In ziua urm toare, conjuraii plecar.


i dup cteva zile, o caleac tras de doi
cai iui i voinici ducea pe contele uvalov
i pe Kansov, secretarul lui, spre capital.
Cei doi cltori tceau, frmntai de gn
durile l'>r. Apoi, dup o ovire destul de
lung Kansov se hotr s vorbeasc.
- Nu crezi, drag conte, c ar fi fost mai
bine s merg eu naintea d-tale la mns
tire ?
uvalov tresri.
- Dece ?
- Pentru c vizita d-tale poate s detepte bnueli. ara miun de emisari sus
peci i de trdtori n solda prietenilor
arinei. A fi preferat s m ncredinez
eu mai nti c nu i se poate ntmpla
nimic ru.
- Am fost de zeci de ori pn acum la
mnstire dragul meu,
- Da dar asta era altdat.
- Sigur c altdat! Dar am fost eu n
timpul din urm inta vreunei supravegheri
deosebite ?
- Caterina tie bine c nu eti dintre
prietenii ei.
- N'am fcut niciodat nimic care s-i
poat arta sentimentele i planurile mele.
- Da, dar.
- Acum un an cnd am ntlnit-o la Peterhof, a m salutat-o att de umil nct cred
c m socoate acum absolut neprimej dios.
De altfel abia de mi- a rspuns, Gndete-te,
dragul meu, dac i-a sta n cale, a mai fi
eu azi dintre cei vii ?
- Asta e drept, Grigore. Dar n antura15

j ul Ecaterinei e un om care a trit mult


vreme pe moiil e tale.
- Bezborodko ?
- Fire te.
Pierzndu- i rbdarea, uvalov ridic din
umeri.
- Nu mai tot vorbi n emigme, Kansov.
Ce vrei s zici ?
- Eti sigur de tot. dra g conte, c exis
tenta prinesei Dositheia e netiut de ni
meni ?
uvalov ncrunt din sprncene. Revedea
seara ceea dramatic de acum douzeci de
ani, cnd mprteasa Elisabeta Petrovna
ii ncredinase odorul ei cel mai scump, pe
unica Dositheia, copil nelegitim n vrst
de abia cteva luni . Nu voise s mprt
easc vestea acestei nateri nici mca r
curtenilor celor mai a propia i de ea. Eise
zvonul c o doamn de onoare la care ea
inea foarte mul t, nscuse sub pri vighere a
duioas a lmprtesei nsi. uvalov, nsr
cinat s pun copila la adpo st de intrigile
a tot mi stuitoare , primise cu mndrie
aceast misiune. Jurase la picioarele suve
ranei c va face totul pentruca aceast mo
tenitoare legitim s se urce pe tron cnd
va veni vremea. Totu , orict fusese de
bine pstrat taina, intr'o zi rsufl ceva
din ea. Se vorbi c lmprteasa nscuse o
feti, care ns murise imediat dup natere.
uvalov sprij ini versiunea aceasta, care a
j unse la urechile Caterinei II. Dar nimeni
nu-i dduse importan . Adevrul era c,
uvalov se dusese cu copila la o mnstire
de lng Moscova, mnstirea Troia, unde
ncredin ase preioasa lui povar maicii sta16

rie. Afar de aceas t a , ni meni nu mai ti a


de naterea prinesei Dositheia. Vizitele lui
uval ov preau perfect fireti, cci s taria
era sora lui.
Cu toate acestea, uvalov njghebase con
spiraia n favoarea lui Ivan VI pent ruc
credea sincer c un brbat putea asigura mai
bine ca o femeie fericirea Rusiei. iretul
Kansov fusese cel ce-i inspirase ace as t
hotrre, pe care el la' nceput ovise s'o ia.
- N'o s'o uitm ni ci pe prinesa Dosi
theia. Are s se 'ntoarc la Curte, dar de
domnit trebue s domneasc Imp ratul I v an
VI.
uvalov admisese. Dar acum, situaia lua
brusc o alt nfiare. Dup moartea lui
Ivan VI nu mai rmnea dect un singur
pretendent legitim. i uvalov voia s -i
cear s fie gata pentru marele ei rol.
- Ce vrei s zici cu Bezborodko al tu?
repet el dup ct\ta vreme.
- Am aflat c ntr'o diminea n Cons i
liul Caterinei, Bezborodko a spus: Exist
motenitori despre care se zice c-s mori
ca s nu poat fi lovii".
.
- Drace. i despre ce se vorbea la Consiliul acesta?
- De Ivan VI.
- O s i mpl conci den .
- D-mi voie ca eu s vd mai departe.
- In orice caz, vizita mea la m ns ti re
nu e ntr u nimic mai extraordinar dect
cele dinainte, la sora mea sta ri a.
1
- S am ertare, drag conte. A murit
Ivan VI...
- Ei i?
i dac uzurptoarea ne tie secretul,
2

17

nu te indoi ctu de puin c mnstirea


are s fie supravegheat i c d-ta ai s
ncepi s fi pentru ea o pricin de nelinite.
- Pe sfintele icoane, Kansov, ai spirit de
observaie, ai o minte ager, dar ii cam
place s abuzezi. Temerile tale. sunt nu nu
mai exagerate, dar .nu se bizue pe nimic
serios .
- S te aud Dumnezeu, drag conte.
Poate vom cpta tiri dela Mirovici ?
- Tinere nerbdtor. Nu nainte de cteva
zile. Afar numai de nu i se ntmpl ceva.
Treceau tocmai prin satul Czor. O gloat
de oameni astupa drumul, zumzet de gla
suri, gesturi largi de mirare i de spaim.
- Ce e ? se inform uvalov scond cap ul
pe ua caleaci.
- Ce s fie boierule, a fost omort un
ofier, spuse un ran, starostele satului.
- Un ofier ? Cine 1-aomorit ? i dece ?
- Erau aici de mai multe zile nite clrei din Gard venii n cutarea unui ofi
er care trebuia s-i ia calul dela noi. Cnd
ofierul a sosit, ei au vrut s-l aresteze. Ofi
erul a izbutit s fug. Un ran, Morkom
stici, om de treab dar netiutor, i-a dat
adpost. i sol daii i-au ntrerupt cercet
rile cci, s nu v fie cu suprare, boerule,
dar buser prea mult, i nu prea aveau
chef s-i vaz de treab ...
- Mai scurt. taic, mai scurt.
- O fierul a izbutit s fug, d ar pe drum
l-a zrit un post i l-a ciuruit cu gloane.
Soldaii au plecat i rsuflarm i noi uu
rati, cnd azi diminea s'au ntors i au
dat foc casei lui Morkomstici i acum tot
18

satul s'a adunat ca sa mcerce sa-1 scape


fata, care a fost prins sub drmturi.
uvalov i Kansov se privir unul pe
altul turburai.
- i tii cum se numea ofierul ?
- Da. boierule, i-am auzit numele_; Miro
viei .
III.
Maica stare ascult cu atenie pe fratele
ei, care-i expunea dorina lui arztoare. Era
o femeie nalt i svelt cu chipul sever
i ndurerat i cu un fel de a se purta calm,
neturburat n toate mprej urrile. Maica
Herminia prea inacceibil emoiilor i pa
siunilor omeneti.
- Fgduete-mi, Sofio, c ai s-mi aj ui
din toate puterile i c, la nevoie, ai s faci
totul ca s convingi pe prinesa Dositheia.
- Nu mai sunt Sofia, Grigori, suntJlla ica
Herminia.
'-..., _
- A putea s'o vd pe Dositheia ?
,
- Sigur, dar vii cam trziu, sora Dosit4eia
rostete azi legmntul de clugrie.
- Cnd are s tie ce mriri o ateapt,
n'are s se mai gndeasc la clugrie.
- Evlavia i curia ei sunt aa de
mari, Grigori, nct sigurana ta e cam n
drznea. Ateapt-m aici. M duc 13'0
chem. O s-i vorbeti. Dar nu uita c ;su
fletul ei e plin de Domnul i c lumea /din
afar e pentru ea deertciunea deertciu
nilor. uvalov i muc buzele . Fie, truda
va fi gt"ea, dar credina care-l nsufleea n'

19.

vinsese i pn acum multe piedici i du


mani cu mult mai de temut,
Maica superioar ei din cabinetul de au
dien, o odi scund. boltit, cu pereii
i tavanul alb i cu podeaua de piatr.
ln curtea mnstirii, surorile i fceau
plimbarea obinuit. Unele i continuau ru
gciunea nceput. Asistaser la o sluj b
solemn n memoria lui Ivan al VI, dup
dorina lmprtesei nsi, care se arta foarte
mhnit de moartea aceasta att de nea
teptat. Una din ele, care prea de aptes
prezece aptsprezece ani i avea un chip de
o frumusee pur i rar, sttea de vorb
cu o camarad de-a ei, novice ca i ea. Era
prinesa Dositheia.
- Dece, spunea sora cealalt, dece te-ai
rugat n capel mai mult dect noi? 11 cu
noteai pe prinul Ivan? Tu cine eti, sor
drag?
Dositheia rspunse simplu :
- Sunt o sluj itoare a lui Dumnezeu, ca
i tine, sor.
Avea nite ochii mari regri, a c.ror pri
vire prea dej a absent depe p mnt, ima
terial, eteric.
- Sor Dositheia I chem maica starea.
Dositheia se grbi :
- Sor, spuse starea, vino cu mine. Naul
tu, fratele meu, contele uvalov, dorete
s-i vorbeasc nainte de faci j urmntul .
Dositheia i mpreun minile cu un aer
nspimntat.
- Nu vreau s-l vd, maic, nu vreau.
Mi-e fric.
- Copilul meu, numai ceace supr pe
Dumnezeu trebue s ne sperie. Nu m n. 20

doesc c ai un sentiment, de dragoste fa


de contele uvalov care a servit cu credin ,
primej duindu-i chiar viaa, pe regretata ta
mam.
Dositheia plec capul. Privi un mic me
dalion, ascuns sub vestmntul ei, chipul m
p rtesei Elisabeta.
- Numai pe Domnul vreau s-l sluj esc,
maic.
- Vino, sor Dositheia i nu te mai fr
mnta. Doresc s-l asculi pe conte i te las
singur stpn pe hotrrile tale.
Maica stare zmbi cu buntate prinesei,
care zmbi i ea i o urm cu supunere. In
cabinetul maicii staree, Dositheia se nchin
n faa icoanei, apoi rspunse salutului lui
uvalov, cu minile ncruciate, cu ochii pe
j umtate nchii.
- V las, spuse maica Herminia. Ateap
t-m aici, sor Dositheia.
Dositheia fcu o micare de team. Dar
maica stare continund s-i zmbeasc, se
ndrept spre u i ei.
uvalov puse un genunchi n p mnt.
Dositheia tresri instictiv.
- Prines Dositheia, n numele numele
sfintei i regretatei tale mame, lmprteasa
Elisabetha, am venit s te chem.
Dositheia se ddu un pas napoi. i cu
vocea ei dulce, att de uoar, rspunse.
- De ce ? Sunt fericit aici.
uvalov se aplec mai mult.
- Soarta te-a ales nsfrit ca s te urci
pe tron.
Ea privi pe perete imaginea celui rstig
nit, apoi ochii ei rtcir n j uru-i cu o tai21

nic spaim. Dar, pe nesimite, un zmbet


apru pe buzele ei i-i lumin chipul.
- Am renunat de mult la toate bunurile
pmnteti !
uvalov se ridic, nelinitit, nervos, Dositheia continu senin:
- Azi fac legmntul de clugrie.
- Gndete-te, prines ...
- Sunt sora Dositheia.
- Gndete-te, prines la marea sarcin
pe care i-o d D-zeu : Imperiul, puterea,
onorurile i nobila datorie de a face fericirea
supuilor ti. Te ateapt coroana, prines,
i n'ai dreptul s'o refuzi. Ai clca voina
celui de sus.
Dositheia i duse ncetior minile la
urechi, ca s nu mai aud cuvintele ului
toare.
El se apropie de ea, i lu minile, i cu
o voce tremurnd o conj ur.
- Mic prines, mai aud nc vocea Im
prtesei, urrile ei calde de fericire i de
via lung pentru tine, Dositheia ; ndej
dea ei c o s pori cu demnitate i curaj
coroana pe care o strin criminal a reuit
s i-o nsueasc. Nu erai nc dect o mic
fiin firav, Dositheia, cnd te duceam cu
mine, pentruca s te rpesc primej diilor care
te ameniau i s te pstrez pentru marea
noastr cauz. Sunt ani de cnd veghez de
departe asupra ta i de cnd maica stari,
sora mea iubit, mi vorbete de tine, de
purtarea ta exemplar, de nelepciunea ta
pioas. Dositheia, a m urma pe mine n
seamn s asculi pe Dumnezeu ori pe Im
prteasa, mama ta nalta sluj nic a Dom
nului.
22

Dositheia lu iari n mn medalionul


i ochii ei se nrourar. II ntinse lui uva
lov i-i rspunse :
- Nu mai vorbii Amintirea asta mi-era
scump. E tot ce-mi rmne dela lumea
de afar ... Luai-o.
i Dositheia ntorcn d privirea dela me
dalion, i-o ndrept spre crucifix. Calmul
puse din nou stpnire pe ea.
O bucurie mistic, adnc i grav ddu
chipului ei o expresie de fericire cereasc.
Rsucind uluit medalionul ntre degetele lui,
uvalov ncerc s mai lupte. Murmur :
- Prines, nu poi nbui aa chemarea
datoriei. . .
Drept orice rspuns ea ngenuchi n faa
icoanei. uvalov i fcu cruce.
Maica stare intr fr sgomot.
Cu un gest disperat, uvalov i arat pe
sora Dositheia. Maica Herminia, cltin din
cap i-i duse un deget la buze.
- Retrage-te, frate I
uvalo v se supuse. S i ngur n faa imagi
nei divine, Dositheia ncepu s plng.
..

4.

In dimineaa a ceasta de primvar a anu_


lui 1774, mpr teasa Ecaterina ine consi
liul ntr'o sal v ast a Palatului de Iarn
din Petesburg, la care se aj unge printr' o
galerie luxoas cu o scar monumental
pzit de valei i gard.
C aterina cea Mare avea atunci abia trei
zeci i cinci de ani, Era nalt, puternic,
bine fcut, cu faa lumin at de doi ochi
mari ptrunztori crora cu greu le nfruntai
23

p r1v1rea. Acea s t femeie cu sngele iute i


cu capul limpede, foarte sensual i totodat
nzestrat cu o nspimnttoare stpnire
de sine, avea nclinrile celor mai desfr
nate mp rtese romane, mbin ate ns cu
un geniu adnc i cu o perseverent ne
ntrecut. Ii scosese soul din srite cu
destrblarea ei, cunoscut de toate diplo
maiile europene. Bnuia c Petru III se
gndea s'o repudieze. Fu sufletul complo
tului. R scul regimentul de gard ca s
scape cu via. Petru III, nconj urat n p a
latul lui, abdic. Dar. dup patru zile, se
anun c a murit de o boal de rinichi.
De fap t fusese otrvit i apoi sugrumat de
patru brbai, fraii Orlov, dintre care doi
cel puin, Alexis i Grigori, fuseser amanii
Caterinei. Sen atul Imperiului se nclin n
faa acestei lovituri de stat i complotul,
care-l rsturnase pe Petru III, nepotul lui
Petru cel Mare, din cauza gusturilor lui
strine, aduse la tron o femeie cu totul
strin de Rusia. Un popor de fanatici aclama
o suveran necredincioas care-i zicea alea
sa Providenei. ln viaa ei, dou pasiuni mari
a avut ea, mrirea Rusiei i brbaii.
.

La masa ei de lu c r u , Caterina li asc u l ta ra


portul secretarului ei, Bezborodko. In j urul ei
era u prinul Alexis Orlov i .c ancelarul Panin.
i n fundul odii, erau strni resp ectu oi

curtenii.

Alexis Orlov era favoritul. Era un brbat


frumos, nervos, senzual, violent, care dmpr
ea tandra prietenie a Caterinei cu fratele lui
Grigori. Amndoi uriai de temut, n stare s
24

ucid un bou cu pumnii lor, a.veau statura


nalt i mndr . Fr ndoial, Grigori avea
un c hip minunat, dar i Alexis,cu toat cica
tri'c ea care-i brzda chipul .dela gur spre u
reche, elegant plin d e farmec i de seducie,
nu-i mai tia numrul cuceririlor.
Con tele Panin, marele cancelar, infirm, le
ne, mnc'.cios i subirel, nu era lipsit de fi
nete i de hotrre. Caterin a l ironiza adesea
dar i asculti"t cu p lcere s fat uril e . Bezborodko
avea, dimp otriv , o nfiare de ra n nc
neciopli t .
-- Mamuka, locotenentul Mirovici, vinovat
d e asasinaTea lui Ivan al V I, a fost ajuns de
grzil e noastre i mpucat pe loc.
Caterina ncrunt din sprncene.
- De ce nu mi-a fost adus viu ?
- S'a ap ra t crncen, Majestate, i oamenii
notri au crezut c fac mai bine mpucndu-l.
- Cine comanda deaamentul ?
- Locotenentul Vslasiev, att de devotat
[mip rtesei noastre.
- S ia locul lui Ivan, la Schiisselburg.
Nu vreau s fiu servit d e imbecili.
-Mamuka!
Acest Mirovici trebuia judecat. O s se crea
clrt acum, c eu sunt ceea care-am pus s-l uci
d pe Ivan VI.
- Nimnui nu-i va trece p rin minte um ast
fel de g nd .
- Ba da... ba da. o s se cread.
- Asta depinde de b u nv oina Majestii
voastre, mamuika !
Caterina inti pe primul mi ni stru cu o pri
vire de vultur.
- Svrle pipa c nu 'neleg ce spui. Acum,
vorbete.

25

Panin se supuse s1 uspinnd. Relu a1poi.


- Cred, Majestate, c'ar fi nimerit s ncer
cm s ndeprtm preocuparea poporului de
la acest deplorabil incident.
Caterin a ridic din umeri, gnditoare.
Dar Alexis Orlov, plin de nfl,crare se arunc l a picioarele Imprtesei i exclam:
-- Majestate, v implor, ascultai-m.
Caterina zmbi.
- Ai vre-o idee ?
-- Da, Maj estate. Sunt i eu de prerea contelui Panin. De aceea cer favoarea de a merge
n fruntea armatei tale, mpotriva Turcilor.
Ii jur c n curnd vei putea anuna poporu
lui tu victorii, care vo r mprtia orice ngri
jorare!
- Viteaz i scump prieten!
Caterina ntinse minile ei lui Alexis Orlov
care le srut cu foc. lmprteasa. i privea
favoritul cu o duioie vibrant.
- edinta se ridic, spuse ea.
Dar cu ochii, fcu semn lui Orlov s r
mn.
Panin i curtenii se nchinar i eir. La
cheii nchiser uile. Imprteasa se ridic de
p e tron. Ochii 1i erau umezi de emoie. Duse
mna la inim.
- Alexis ! Alexis !
Tnrul o mbri c u nfocare. Buzele lor
se unir.
lmprteas a se desprinse ncet din mbriarea lui. Apoi i spuse abia murmurnd:
-- Hai !
El i surdea, sincer ndrgostit.
Ea l amenin galnic cu degetul.
2fi

- Dac nu te ntorci biruitor nici n'am s


m mai uit la tine, tii ?
El i umfl pieptul i strig cu putere:
- Ii jur pe .sfintele icoane c de nu-i voi
duce armatele la glorie i izbnd, voi ce re
chiar eu s fiu cioprit i aruncat la cni.
PAHTEADOUA

I
Rzboul ruso-turc a izbucnit.
Suntem la cartierul general al armatei ru
seti, la grania dintre cele dou imperii. Prin
tul Orlov, trimisul atotputernic al Im!prtesei
Ecaterina II a sosit i n cinstea lui d un ma
re banchet n cortul generalului comandant.
E o sear frumoas i linitit de var, n Ca
ucaz. Mai mare dragul s faci rzboiul n i
nuturile acestea minunate unde vederi ferme
ctoare ucfidrate de muni falnici te fac s
simi din plin ce frumoas e viaa, i und'e
brbaii sunt nali i mndri, cu ochi foco.i,
iar femeile frumoase i mldioase, cu pielea
alb ca laptele, i ochii galei.
Orlov ade n capul mesei. Semeia, verva,
farmecul fpturii lui, i prietenia august a
lmprtesei fac din el un adevrat zeu fa
de car e nimeni nu ndrzneste s crteasc.
De-a dreapta i de-a stnga lui, dou fete fru
moase, Elisaveta i Tamara, se'ntrec care mai
de c a re s-i ph1c. Sunt din cea mai bun
nobilime caucazian i ard de dorina de a se
vedea la C u rte Ah ! de-ar vrea prinul Orlov,
.-

27

s pun un cuvnt pentru ele! i pentru a s ta,


sacrificii n'ar face !
Masa e ncrcat de vase scumpe, de mn
cru ri rare, de cupe .de argint pe care mini
harnice le umplu nencetat. Se to ar n un vin
du mnez ees c, un Tokay fin i aromatic. Orlov
se sco a l n p icioare .
- Doamnelor i Domnilor , n sntatea
scumpei i sfintei noast re .Mamuka, .M. S. Ca
cc

terina II, Imprteas a tuturor Rusiilor.


In zarv de gla su ri, gen eralii, ofierii i
cele cteva doamn e invitate s e sco al n pi
cioare i-i golesc dintr'o sorb itur paharele.
Afar, sentinelele v egheaz .
In apropierea taberei se zrete o atr de
i g ani i harabalele lor. Sunt igani de acei a
care urmeaz ar.matele plecat e n expediii de
cucerire, l e vn d tot felul de mruniuri, re
par sbiile i-i distreaz la lumina torelor,
cu scamatorii sau cu cntece de dor care fac
pe soldaii rani s viseze suspinnd la coli
bele lor. Pe oseaua care duce la grani t o
pat rul ruseasc s upr av egh eaz sosirile i
plec rile , ca s nu se poat strecura spioni
turci.
O ca le a c ajunge n drep tu l p a trule i . Un
ofier se apr op ie i cere cltorilor hrtiile
lor. La u apare contele uvalov, ntinznd
un paaport:
Ofierul citete: Din ordinul con tel ui Pa
nin. n numele .M. S . Imp.rtesei Caterina II.
contele uvalov, nsrcinat cu o misiune con
fidenial, i .secretarul su au drep1 de liber
trecere".

Ofierul

28

se

nclin i salut rtuos.

Pute t i tr ec e, Ex c ele n, dar dumanul e


in apropiere de Novg orod
- Mai departe nu vom merge.
- La or din el e dv Excel,en.
Trsura pornete, n timp cc Kansov op
t ete c on telui :
- N"a bgat de seam nimic.
- Ssl ! palavragiule ! Mu stafa Kefir ne ateapt l a Novgor od. S d ea Dumnezeu ca te
muta i loiala armat turc s nfrng cu a
jutorul nostru pe partizanii uzurpatoarei.
-

S ne apropiem de harabalel e iganilor.


Deget e de copi i mnuesc balalaici cu sune
tul dulce. O oal cnt pe foc. O mn nvr
tete o lingur n ceaun. Un igan btrn i
numr hanii scoi dintr'un ciorap de ln i
st recoar monedele la loc, dup ce s'a ucre
<lintat ncercndu-l e cu dinii, c nu sunt fale.
O femee i leagn un copil i cnt:

V ia via, cale prfuit


Ctre o zare c u l u mini tivit,
Ctre-un soare m are ca o p it
,

...

Copiii reiau in cor melodia, plin de ritm


i de g ra ie.
Apoi o fat frumoas care st lng iganul
btrn, cnt singur:
Min e, mine. tainic ispit,
Noaptean vis se ese noua ta
i cu ocltii'n soare te trezeti

u.rsil
uimit.

Ah ! ct e de f,rumoas fata asta. O adevi


rat iganc, nbfiric finli, bin fcut, cu te29

nul mat, cu ovalul feii regulat, cu p ru l


blond lipi t de frunte, cu ochii mari catifelai
luminai de o strlucire ntunecoas i dulce
totodat. Lng ea, culcat l a p mnt, un t
nr igan drege o s u li E mic de stat, chioa
pt puin, dar infirmitatea asta nu-i tirbete
cu nimi c ndemnare a i vioiciunea . i cum
se mai uit l a f a t I Apropie o mn sfioas de
fusta ei, o apuc brusc i o duce la buze.
- Pleac, Saa I
Rznd, ea l d deaberbeleacul cu o lovi
tur de picior .
- Tarakanova I
Infirmul s'a scula t i arat fetei o b rar
care lucete la lumimt focului.
- A, ce brar frumoas Saka, d-mi-o
mie.
- Da, dar numai _pentr u o srutare .
- Niciodat.
Saa se a:propi e dintr'o sritur de Taraka
nova i inndu-i o mn i mbrac 1brara
dorit. In timp ce ea admir bijuteria, Sa a
cuprinznd:.. o n brae, ncearc s'o srute, dar
n zadar.
- O l ai , sau nul strig un btrn igan ri
dicnd mna la el.
- Dac'o iubesc, tat-'lll a re . .
- Tu nu tii c nimeni n'are voie s fie
obraznic cu mica noastr prines ? Iart-I
Tarakanova. Dac-l mai prind odat, l fac
una cu pmntul.
Plouat, Saa las capul n piept. Taraka
nova i umple cu ciorb o strachin i se a
eaz pe Scara harabaJei i privind printre

30

copacii pdurii focurile taberei, se las furat


de visare. i deodat, punnd deoparte stra
china, arunc p e furi o privire asupra iga
nilor pe c are cntecul i-a adormit i se n
dreapt, uoar ca o umbr spre petele aces
tea de lumin.
In timpul acesta, sub cor tul generalului co
mandant ospul e p e sfrite. S' a mncat
mult, s'a but mult i se mai !he. a nc. Tamar a
ade pe genunchii lui Orlov. Elisabeta desa
mgit surde generalului Dolgoruki, care nu
ndrznete s primeasc avansurile unei fa
vorite, fi e i trectoare, a prinului Orlov.
Afar, n tabr domnete tcerea. E cald,
i soldaii s'au culcat pe jos, n faa corturilor
lor.
Unul dintre ei, un vljg an voinic, dar nede
prins cu atta butur ct li s'a dat n ziua
aceasta, e ct p'aci s aipeasc, dar deodat
l trezete un sgomot uor, Deschide un ochi
i exclam:
- Ei, drcie, n'oi fi visn d? O femee, o fe
tican frumoas pe-aici ?.
i sare n picioare.Unui camarad mirat, i
rspunde.
- Uite-o.
i iat-i pe amndoi pornii n urmar1rea
Tarakanovei, care umbl c a o lunatec si nu
tie unde o duc paii. Dar deodat aude 'zgo
motul cizmelor i simt e rsuflarea duhnitoare
unui soldat pe ceafa ei. Ea scoate un strigt
i o i a nspimntat la fug.
- Taie-i drumul, strig unul.
- Bine zici! rspunde cellalt. Din cteva
31

salturi e l n g Tarakanova, care ahia mai su


fl i cu o ,pi ed i c o trn t ete la p mn t.
Tarakanova ii ncordeaz toate p uterile
i se ntoarce cu faa la pmnt pentru ca s
nu mai vad acest nfiortor chip bestial. Pri
mul sol d at sosete i el i se supr .
- Ei, Serghei, eu am vzut-o nti l
- Po rcul e!
Cei doi brbai se iau ndat l a btai.e i
Tarakanova profit i fuge. Ali soldai au v
zut ns scena i sar i ei n urmrirea fetei.
Tarakano va, neibun de groaz, fuge ca o ciu
t u mn rit . Face brusc cale 'ntoars, al e a rg
din toate puterile, ocolete doi-trei sold ai care
ncearc s-i pun pi edi c.
Un urmritor e a:proap e s'o p,rind. Ea-i au
de cismele grele apropiin du-se. Deodat z
rete lumini. Se apropie i ajunge lng ma
j estuosul cort al lui Orlov. ovi.e o cliip, a
poi se h otrt e, se aru n c la pmnt i se
strecoar tr nuntru. Abia s'a ridicat i
se ci ocn e te de-un valet car e d uce o tor su
perb aranja t. lat-i pe amndoi ros togolin
du-se la pmnt cu un sgomot grozav.
- Ce-i a sta ? spun e Orlov fu rios.
Toi comesenii s'au ridicat curioi. Taraa
nova cu ochii orbii cearc s fug de lumin.
Dar vo ce a cald a lui Orlov, tonul lui de s t
pn o surprinde. Ridic ochii spre frumosul
prin. Ct e de frumos i ct de t emut pare.
i c e bogate-i sunt vestmintele, ce strluci
toare-i sunt bijuteriile, ce J umino a s i e privi

rea

- Hai, vino 'ncoace l spune Orlov amuzat.


Timid, confuz, cu inima btnd de s se
sparg Tarakanova ascult.
,
32

2.

Comesenii sunt foarte mirai. De unde a


mai rsrit fata a:sta att de frumo a s ?
Ia uitai-v la slbtecua asta ! ex:clam
T a ma ra. Ei, dar tare murdar i nostim mai
-

eti

- Cum te cheam ? ntreab Orlov.


Ea e s u gru ma t de emoie. Zgomotul , lumi
n a , toaletele, adunarea asta strlucit de no
bili i de o fieri. Dar, dei vocea i tremur
pu in , ea rspunde :
- Mi se zice pri n esa Tarakanova.
Un hohot grozav de rs zgudue masa. Orlov
nsu se stric de rs. Generalllll Dolgoruki
are o criz att de violent, nct treibue s-i
desche i e n prip gulerul. Orlov se ridic i
face o reveren adnc .
- Ne fa cei o mare cinste, prines, i v
cer scuze c n'am venit s v salut mai de
vreme. Facei-ne favoarea de a lua loc lng
noi.
i cu un ghiont o expediaz ct oolo pe Ta
mara, creia nu-i vine s-i cread ochilor.
- De b u t p entru prines ! strig vesel
Orlov.
Tarakanova, creia i vj ie capul, se aea
z cu team n locul Tamarei. Orlov, cavaler,
i umple cupa i i-o ntinde.
Tamara, j ignit , vrea s-i reia locul. i a
tinge dispreuitoare cu degetul p e Taraka
nova.
- D estul, acum ia-i tlp ia !
Furios, Orlov sare n picioare. O ia p e Ta
mara de umeri i o mbrncete bruta.I . Se
3

33

aud murmure. Atunci Alexis Orlov sparg e o


sticl i strig tuntor :
- Nu v mai rein. D oamnelor i " domnilor,
Put ei pleca !
Insulta e grav. Dar Orlov e ato tputernicul.
Stpnindu-i uimire a i mnia, oaspeii se
ridic i dispar. Tarakanova vrea s fug dar
mna solid a lui Orlov, o retine.
- Rmi aici, feti.
Acum e singur n cor.t cu ea. Lacheii au co
bor t la intrare draperiile de catifea. Invitaii
i ofierii s'au dus nedumerii intr'un cort ve

cin.

- Ii pla:ce vinul acesta ? ntreab Orlov


pe Tarakanova.
Ea l privete cu o team amestecat cu admiraie.
Gust vinul, tuete i surde.
- O ! Ce bun e ... Dar e tare ...
- De cnd e lumeai nu s'a but ceva mai
bun. Mai ia.
Vesel, ea mai golete o cup . Ochii ei se
plimb pe masa ncrcat cu trufandale.
- i-e foame ? Gust din p asrea asta ... Ia
prj ituri.
D a r e a subj ugat refuz. Nu-i e foame. Se
'ntreab dac nu mai viseaz nc. Orlov o si
lete s bea. Contempl frumm;etea mndd
a fetei, i privirea
ei nfrigurat i copil
reasc.
- tii c eti frumoas ?
O mngie plimbndu-i mna p e prul ei
neted p e obraj ii catifelai, p gtul pufos pe
care j oac u n irag de mrgele.
- Ce faci tu mic prines ntre igani ?
- Dan sez.

34

- Vrei s dansezi i pentru mine ?


Ea i simte capul vj ind. S fie oare efec
tul acestui vin arztor ? Schieaz un pas de
dalD!S, da r se clatin i Orlov o prinde n brae.
i ascult btile iui, att de iui ale inimioa
rei calde.
E cotropi t de o nduioare pe car.e pn a
tunci n'a mai simit-0 niciodat. Ii toarn
dou trei, cupe i le bea dintr'o sorbire. Se
trntete rznd pe o sofa, i desprinde dela
piept o medalie i o arunc fetei.
- Pstreaz asta ca amintire dela prinul
Alexis Orlov. Dar dac nu poti dansa, cn
t-mi ceva .
i priv.ind medalia, p e care o ine n 1palm,
Tarakanova ncep e s cnte :
Porumbi, porumbea,
Cine-afin e calea ta ?

Vocea ei cristalin i dulce surprinde pe


Orlov i-l mic. O privete p e Taral<ianova cu
ochi arztori, i ea simte dominaia acestei
priviri . Mainal i strnge p e piep t alul
sdrenuit i sfre t e f r s se poat mpiedi
c a s rspll[ld la privire a lui Orlov.
Nzz .le cheam, te vrjete,
i te'nha vulturete ...

Turbui.iarea care o cuprinde e p este puterile


ei. Orlov se repede s' o . prin.d i o cupr:itnde lin
n brae i se apleac deasupra frumosului ei
chip . Ea deschide ochii i zmbete. El i a
tinge buzele cu gura lui ovitoare i, cuce
ri t a poi, nfiorndu-se , i d o srutare l ung,
lung. O, sublim ameeal, s fii tu oare Iu
birea ? Orlov a uitat brusc de misill[le a i d e
pu t erea lui, d e dragostea lmprtesei, de mu35

getul nbuit al btliei apropiate. Ca1priciu


trector ? Nu ! Niciodat nu s'.a simit Orlov
copleit de o emoie att de puternic, att de
a dnc, att de nltoare.
i Tarakanova, fetioara iganc cu cpo
rul plin de vise albastre, are i ea senzaia c
a ei t din viaa de toate zilele . Ea dntrevede
ca prin ceat pe prul ei de auir o coroan de
regin. i mai vede --0, asta o vede mult mai
lmurit - su:b 1.,-hipul frumosului Orlov, care
o leagn ncetior n brae, pe Ft-Frumosul
visurilor ei.
Dar d rap eria dela u se ntredeschide. Un
hohot de rs.
- Bravo, Excelen, .oontinuai, vdi c a
ve succes, zeflemisete Tamara.
Orlov se repede la ea gata s'o plmuiasc.
Tamara fuge rznd batj ocoritor. Orlov ridic
din umeri i se ntoarce.
- Tarakanova! strig el !
Mic.a iganc nu mai e acolo. Favoritul se
freac la ochi, scutur violent din cap.
- E adevrat, nu mi s e nzare mie . A fu
git. Unde-o fi. Hei ! ofier de gard ! senti
nele !
Ca s fie auzit mai bine, Orlov sparge o far
furie. Cei strigai vi n n fu g.
- N'ai vzut eind pe fata ceea-iganca?
Sol daii l privesc nedumerii. Ofiterul de
serviciu holbeaz ochii.
- Ce v boldii aa la mine ? se rstete
Orlov. Nu se poate s nu fi vzut pe igncn.
;
- Da, Ex celen. Adineauri, cu dvs.
- Cine a luat-o de aici ? P e undea eit ?
S mi-o gseti numai dect ! Ai neles ? D
ordinele necesare .
36

Toat lumea se agit, se organizeaz adev


rate vntori.
In cortul lui, Orlov, desmeticit, umbl ner
vo s ncoac e i'ncolo.
- Ce prostie ... Eu ndrgostit ? Eu ? Haida
de ? Doar nu-s nebun. Tarakanova . . . C e >dr
gu e ! .. . . Tarakanova ...
- Ex.celen !
- Ce e 'l A fost gsit ? ntreab Orlov.
Dar ridic din umeri.
Nu e dect Dolgoruki. Generalul i rsuce
te mustaa cu un gest febril.
- Excelent, am vorbit cu unul din spionii
notri . Ne aduce informaii de cea mai mare
gravitate.
Orlov i-a reluat nfiarea de rzboinic.
- Dac afirma iile lui sun t exacte - i tre
bue s inei seam c e unul din cei mai buni
spioni -- Turcii ne vor atac a n zori de zi.
- Convocai imediat c onsiliul de rzboi.
Dup dou ore, tabra care dormea se tre
zete n grab . Spre statele maj ore au pornit
n galop curieri. Se aude turuit de tobe. Ar
mata ruseasc e gata s s e cioneasc cu teri
bilii ieniceri ai sultamului.
3

A doua zi n zori, harabaua iganilor aj un


gea in apropierea oraului Novgorod.
- D e ce plecarea ast a pripit ? murmur
Tarakanova c u lacrimile 'n ochi.
Btrnul igan ddea ns bice cailor.
- Prines mic, Ruii ne-au vesti t c e
mai suntos pe ntru noi s plecm nd &t i s
ne refugiem la Novgorod, dac nu vrem s
fim prini de vrtej ul rzboiului. Ce vrei, aa
37

ne e scrisa : azi p e cmp, mine n ora, din


provincie 'n provincie, din tar'n ar .
Sap umbla p e j os n urma harabalei. Tara
kanova se duse s se a eze pe scara din dos
a cmei, i Saa i zmbi drgstos. Dar ea
nu pru s observe gestul acesta.
Se gndea, trecut de fiori, la frumosul
p rin ntrevzut ca n vis.
- tii , ii s p u s e Saa, fr mine erai prada
tl hari lor celora I
Ea i arunc o privire mirat i ndure

rat.

- D a, continu el. . . d deam trcoale cor


tului i te- am auzit cntn d, p e dup cor
tul general ului . M'am tupilat 1, tr, m'am
strecu rat sub pnz i te- am vzut. Eram
gata s te apr. C n d ge n era l u l i-a dat
drumul, d u p srutarea aceea scrbo as, m
pregteam s-l lovesc. Dar s'a ntors s va"".
z cin e rde de el la in trare. Eu n'am pier
d u t vremea. Te am tras spre mine, te- an
trt sub str mt a trecere ce mi-o f c u se
i te- am d u s pe sus n f u g p n l a cru t ij
A vurm noroc c nimeni n u ne b gase
de seam i pe aici ne-a fos t d rumul. Va
ce tris t i obosit mai erai, p orumbi a me
scump .
E a scoase u n oftat, n toarse ncolo capul
i cut n sn o medalie i o strnse c
foc la inim. Ce bine ! O mai avea 1 Orlov
se n u mea p rin ul O rlov I Va szic, visele cel
mai arztoare se pot m plini. Fusese a proap
de cest st p nitor m re i numai I a . a min
tirea vocii lui .d ulci i vibrante, la gustu
s rutului ce-i dase, ea se nfior toat d
plcere.
T araka nova, nu este .mlll umit ? opte
Saa ne lin itit

m;

38

- T m p it ul e , strig ea, t m p itul e . Fugi


p ace I
- La s'o'n p a ce p e mititica I url b tr nu l
\ i ga n . Nu - i mai bagi mi n ile' n cap .
Infirmul bombni n e cj it.
C r u a aj unse, scr, s c r , la Novgorod
i poposi lng un han. Nite marchidani
a mb ula n i i niraser mrfurile i ranii
cscau gura la ele. Tarakanova, la vederea
pod o abelor i broderiilor cu culori vii scoase
o exclamare de bucurie i trase pe Saa dup
ca s-i arte min un ii l e .

i d-mi

Prin fereastra hanul ui, uvalov i Ka n so v

p n deau drumul i observar sosirea iga

nil or. N e p u tu s e r . p rimi p n a cum nicio


tire dela Mustaf a -Kemir i ncepuser a se
p l nge de asta, eful tu rc inea totui l a
a j utorul lor. De bun seam, era obosit d e
p r e p a rati v e le unui a tac c a r e s surprind
pe Rui. In orice caz. co n s e m n u l era ca ei
s atepte evenimentel e la No vgo rod.
- I a te uit la ci ngtoarea asta b r o da t I
strig deodat Ta rakanova.
O lu de pe iarb o inu sus i o sorbea
din och i .
Saa s e codi. -Trebuie s fie scum p .
- Pi ntreab.
- i dac i-o d rues c , m srui. Tarak anova ?
- D a , e ti mulumit.

Sa a, strlucitor ntreb : - Ct cost ?


- Cinci ruble.
- Cinci ruble ? Glum e ti ? D o u iei ?
lnce p u o tocmeal ndrcit, n delu n g a t ,
dou r u bl e i j u m tate, trei. Nici negu s tor u l
nici Saa nu se d deau btui. In vremea
::!9

asta, uvalov cu ochii mrii, deveni deodat


p alid, strngea braul lui Kansov s-l sfrme .
- Alexis, Alexis, ia te uit l a iganca ceea 1
- D a , stpne , O vd. Dar m doare 1
- C e spui de e a, hai ?
- Auleu ... va i I D ai-mi drumul, m doare
braul. E drgu.
- Drgu ? ... imbecilule. Va s zic nu
ai ochi s vezi !
- Ba da. E ncnttoare i
- E n c n t toare ! Atta tot gseti la e a !
Ia obsearv, mi Kansov, frumuseea asta
fermectoare i fin, distincia asta, ce linii,.
puterea ei de seduciune fr de pereche,
rassa, nobleea ntregei fpturi. . .
- O, do m nu l e, nu v credeam n stare
s fii atins de sgeile lui amor !
uvalov ridic din umr i zmbi.
- Eti un tovar devotat, Kansov, dar:
eti uneori lipsit de j u decat !
- Mulumesc pentru compliment.
- Nu sunt n dr gostit. Al exis. Femeile
su n t p entru mine floare l a ureche. Nu le
cer de c t s fie frumoase, s tac i s m
potoleasc. Atta tot. Ai neles ?
- Da, d ar.
N ' apuc s sfre asc vorba c uv alo v.
i sri p e fereas tra scund a hanului i se
apropi de Tarakanova, care se opri intri
gat i intimidat fa de boierul acesta
care se descoperea n faa ei.
- Domnioar, d-mi voie s- i ofer a
ceast cingtoare brodat, ca im omagiu
pentru frumuseea d- tale strlucitoare I
:
Saa ncrunt din sprncene dar Taraka
nova nu- i ascunse bucuria. Ea primi braJ

40

ul pe care i-l ntinse uvalov zmbind, i


spuse lui Saa, sprinar :
- Ateapt-m aici o clip.
uvalov cumpr cingtoarea , i-o oferi i,
pecnd ea nu mai contenea cu mulumi_rile,
el o ntreb :
- Cine eti ?
Ea rspunse cu obinuita ei simplicitate.
- Mi se spune prinesa Tarakanova I
El tresri; apuc minile copilei, mini
prelungi, i albe i fine.
- Dar care i-e numele, adevratul tu
nume, copilo ?
- Nu tiu. Eu sunt prinesa Tarakanova I
- Und e te-ai nscut ? Ea fcu un gest vag.
Par'c tia i
In clip a aceasta se apropi i Kansov, foarte
intrigat.
- Adu-mi pe bulibaa iganilor, Kansov.
De cum se ivi btrnul igan, contele i fcu
semn s-l urmeze la han. 11 pofti la o mas
mpreun cu Kansov, se aezar n faa unei
sticle de vin de Chipru.
- Cine e fetia ?
- Fica noastr, boierule, scumpa noastr
fi c.
uvalov scoase un pistol, i-l puse pe mas,
la n demn.
- Nu
ncerca s m amgeti dac n u
vrei s -i mnnce cinii strvul. Spune-mi
adevrul, numai dect !
Btrnul igan tremur. Incerc s schimbe
vorba, dar eava armei ndreptat spre piep
tul lui ii lu piuitul :
- Lumini a voastr, spun tot ce tiu !
A cum zece ani am gsit-o p e copila asta
ntr'un stuc, Tarakanov, la grania ruseasc .
41

Noi n ' am furat-o, pot s j ur pe oriice, Ba


tuka, zu c am gsit-o. Fusese prsit i
tare era frumoas ... Noi i-am spus din tot
deauna prinesa. Nu tim cine e i nici e a
nu ti e !
- Bine ! Ia punga asta i adu-mi-o pe Ta
rakanova. Vre au s'o nfiez.
- Mrite stpne, pstreaz i i banii, n'o s
ne desprim noi de ea, de lumina etrei
noastre, nicio dat I
- N'ai cntrit punga, tontule ! Deschide-o
i uit-te n ea I
Lcomia fu mai tare. Btrnul pipi punga.
O deschise : coninea o avere. Buimcit, pri
mi trgul.
- Pi de, m rite stpne, s'o aduc.
Iei n fug. uvalov respir a dnc. Kansov l privi cu admiraie.
- Dac n'am neles greit.
- Ce s fii neles, hai ?
- Seamn grozav cu prinesa Dosithea I
- A, nsfrit ii ddui seama.
- Mrturisesc c e suprinztor i p aremi-se c am ghicit cam ce ...
- Ia s vedem !
- Avei de gn d s folosii pentru s fnta
noastr cauz asemnarea asta uimitoare.
- Da, m'ai neles... N'avem dreptul s
refuzm providenei darul acesta p e care
ni-l trimete din senin ..
Se auzir ipete. iganul cel btrn se n
torcea cu Tarakanova furioas i cu Saa
n culme a indignrii.
- S m vinzi pe mine, o prines, s m
vinzi pe mine, striga Tarakanova.
uvalov se ridic, se nchin n faa ei.
Deocamdat n'ai dect numele i frumuse.

42

ea unei prinese. Eu nu-i cer m m1c i-i


p un la picioare bogie, lux, onoruri, iar
p rietenilor t i, siguran, bel ug.
Uimi t, Tarakanova, asculta cuvintele n
cnttoare :
- Da ... vei fi o adevrat, o mare prin
es i ntr' o bun zi te vei cstori cu prin
tul visurilor tale ...
Tarakanova mpreun minile. uvalov
nchise ochii i i se pru o clip c'o vede pe
Dosithea cu nimbul ei auriu, n cabine tul
maicii starie.. Tarakanova tcea. Ah, ea l
cunoate pe prinul visurilor ei. Minile e i
nfrigu rate cutau s u b mbrcminte micul
medalion, att de scump ei.
Ea se arunc plngnd n braele btr
nului igan. Consimea.
- N'ai s faci una ca asta, Tarakanova I
strig Saa care i uni hohotele de plns
cu ale iganului.
Trebui ca Tarakanova, cu ochii umezi,
dar iluminai de o s peran nou, s brus
cheze ea nsi desprirea. Ddu fu ga spre
cru, i ntr'o clip i adun boarfele,
srut pe femeie i pe copil, pe btrnul
igan i p e Saa, apoi se a propi de uva
lov. Mai bur cu toii cte un rnd, pentru
ultima oar. Apoi iganii plecar, pc cnd
Tarakanova, foarte emoionat, dar hotrt
de-acum, rmase cu u valov.
- Am s te lmuresc ndat, zise uva
lov tinerei . fete. Dar mai nainte privete
portretul acesta.
Ii art broa n care Dositheia montase,
n medalion, portretul mamei sale. Taraka
nova p rivi portretul fr a nelege nc.
Atunci, uvalov, apucnd- o de umeri, o
43

conduse binior n faa ogl inzii. Tnra fat,


pe care emofia ncepuse s'o copleea sc, privi
rnd pe rnd trsturile ei proprii i cele
ale necunos c utei de pe medalion, care-i se
mna att de ciudat. .. uvalov pndea cu
team turburarea ei i primele cuvinte pe
care le va rosti.
Insfrit, ntr'o suflare, Tarakanova cu
ochii ain i i pe medalion, ntreb :
-... Atunci, asta e mama ?
In clipa aceasta uvalov ntre vzu succe
sul care ar putea ncorona ndrzne aa lui
ntreprin dere. tiu totui s i stpneasc
bucuria i rspunse cu ton grav, copilei :
- D a, e mama ta.
- i . , unde e ea ?
-... Nu mai este .. Se numea Elisabetha,
i a fost Imp rteasa noastr .
Tarakanova tremura din toate mdulare le
Emoia fu att de puternic nct lein .
Binior, cu mult grij , uvalov i Kanso v
o ridicar i o ntinser pe o banc i o f
cur s-i revie n simire.
- Acm:n nu mai aveam nevoie de Mustafa,
zise Kansov.
uvalov cumpni.
- Dimpotriv ! Dar trebuie nainte de toate,
s fugim din inutul sta, s gsim un loc
sigur, i s asigurm izbnda sc u mpului nos
tru el.
-

IV
Btlia era n toi ntre Nipru i Nistru
Artileria rus bombarda cu furie Azovul i
infanteria turc ndura cu un curaj neno
rocit asaltul nenumratelor legiuni ruse.
.

4i

Otomanii, care alt dat posedaser prima


artilerie a Europei, acum se sluj eau de
aru ! l ctoarele de pietre de pri n secolul XVI.
Sultanul .Mustafa III nu era lipsit nici de
prestigiu nici de inteligen, dar fusese ur
mrit de ghinion i nu tiuse s p revad i
mai ales s puie la punct reformele care se
impuneau.
Orlov, dupce urmri nceputurile bt
liei i dduse instruciuni precise generalului
Dolgoruski trebuia s plece s se ntlneasc
cu flota rus pe care avea s'o duc la cele
mai strlucite izbnzi n golful Cime, cu
preiosul concurs al amiralilor scoieni i
englezi Elfenstone, Drigdalov i Grei gh.
- .Mai am timp, spunea el lui Dolgoruski.
tiu c escadra nu s'a ivit nc la Darda
nele i c nicio ncerare nc nu e cu pu
tin. Dac planurile mele sunt executate,
marina .M. S. Caterina I I va da lovitura de
graie, inamicului, pe care d-ta eti pe cale
s-l faci praf.
Dolgoruski i nbui mndria. - Intreg
meritul v revine, Excelen I
Alexis O rlov zmbi. Artileria tuna, fanta
sinii ce amestec formidabil de T tari, Bakeni,
Kalmuci I luau cu baioneta traneele i re
dutele turceti construite la repezeal, p e
cnd focoii Cazaci, sburli i, seond strigte
ngrozitoare, se n pusteau pe urma fugari
lor ntr'o goan nebun i-i prpdeau.
Dar mereu zidul de oel al otomanilor se
refcea peste movile de ca dare. tafetele cu
ordinele lui Dolgoruski se repezeau n toate
direcile.
- C azacii ! dcnea Orlov. Toi la atac la
arip a dreapt I
45

Insfrit, spre nserat, vechiul zid viu al


Otoman i lor se frmi , fu dobort. Pretu
tindeni R ui i avansau, se instalau, se nt
reau pe poziiile turceti .
- Un triumf general , spuse Orl ov, ter
gndu - i cu mneca fa ta de praf de puc .
- Binecuvntat fie scumpa noastr Ma
muka , Excelen I
A murgul cu p ri ndea cmpul de b taie. Bran
cardele forfoteau adunnd rniii. Cai fr
st p n, alergau de colo colo ca nebu n ii .
Pe frontul rus, bucuria, enorm, isbucni. Se
organizau focuri de bucu rie, dansuri. Vinul
i rachiul curgeau n valuri din butoaie.
- S petreac i s chefui asc voi nicii,
poru n cise trimesul Imp r t e sei .
In cortul lui, O rl ov i statul- ma j or pl
vreau voioi nainte de a se da unei odihne
binemeritate. Ple cai peste hart, fixau punc
tele cucerite i prevedeau atacu ri le de ai
doua zi.
Un a ghiotant rsri , acoperi t de praf.
- Excelena Voastr, mputerniciii oto
mani vor fi a i ci peste un ceas I
- Fericit veste I Triasc Orlov. triasc
l mp r te asa I
Ofierii delirau de bucurie, Orlov, zm
bitor i voios, l e mul umea.
Tvile ncrcate cu votk c i rcu l au ntr'una
i se goleau c t ai c l i pi. Un tnr ofi e r se
uita m ereu spre Orlov, cu team s nu fie
zri t de el.
O ch i i p ri n ului czur pe el. lncrunt
sprnci nele :
- Evre monski I
Tnrul ofi er n aint, plouat. Orlov l n
treb cu glas sczut.
46

- S'a dat de urma igncuii ?


- Vai nu, Excelen. Nic eri. Chiar eu am
cutat n tot timpul btliei ; am crpat
trei cai...
- Aj unge. Dar caut s te distingi n
viitoarele ata curi.
i prinul Orlov i fcu un semn scurt s
pl ece.
Dolgoruski, cu faa aprins, se apropi de
Orlov.
- Suntei frnt de oboseal . Excelen I
Ar trebui s v odihnii puin.
Orlov isbucni n rs, ridic pe general sus
de tot n brae i i depuse iar delicat, du
pce l srutase pe gur.
- Mii de draci, nu, scumpe amice, nu
repaos ! Din contr, s vie s ne ncn te aici
f pturi dulci i frumoase. Sper c nu vei
avea de cutat mult pe frumoasa Elisabeth
i c pe chiar acest cmp de btaie ii voi
dovedi cum tie s nving un rzboinic
rus ! i v poftesc, domnilor, s v batei
la fel !
Un concert nebun de ovaii i de hohote
urc spre erou. Pn trziu n noa pte, n cortul
lui, inur cheful, dansurile, pl cerile nebuna
tice, crora prinul Orlov se ddu cu atta fer
voare i nfrigurare, c ai fi zis c voia s
scape de cru da obsesiune a unei amintiri,
care i ncep use s-i devin scump .
PARTEA TREIA
1.

Trei luni dup aceste evenimente o vie


aitaie domnea l a Raguza, perla mrii Adria
tice. In oraul acesta dalmat aveau loc ne47

gocierile dintre Rusia i Turcia, nvins pe


uscat i' pe mare n golful Ceme. Vasul-ami
ral ancora n rada portului, sub comanda
amiralului englez Greigh. Pe bordul vasului
se afla Alexis O rlov, delegatul special al
Imprtesei Caterina II, marele nvin gtor,
care primise Crucea Sfntului Gheorghe i o
demnitate nou : Comita tul de Cesmensky.
Condiiile de pace ale lui Orlov erau urm
toarele : Rusia cpta A zovul pe Don, Kia
burnul la gura Niprulul i toate cetile tari
ale Crimeei. Cerea chiar anexarea Crimeei
nsi dar plenipoteniarii turci se aprau
cu nverunare i trguelile d deau loc l a
lungi discuii i amendamente. Turcii cedau
ncetul cu ncetul dar pe preul unei lupte
crn cene, n care Orlov desfura de altfel
o mestrie netre cut. Se folosise de servi
ciile lui Dolgornski pe uscat, de ale lui Greigh,
Drigdale i Elpl instone pe mare. Dar i
atribuia nesinchisit toate meritele.
In aceeai epoc, o via de vis ncepuse
pentru Tarakanova care locuia n Raguza,
pe nlimile care dominau marea, o vil
delicioas nconj urat d e vii i d e grdini
Vicleanul uvalov continua s conspire. Ur
mrind nfp tuirea proe ctelor lui, cuta s
ctige pe Turci pentru cauza .sa. In dimi-.
neaa asta ncntt oare de Iulie, prinesa
Tarakanova se deteptase n p atul ei mare
din somnul turburat de visele i frigurile
nouei ei situaii. Ea nu putea nc crede ca
toate astea erau adevrate. i totui !. ..
Ah ! seara aceea, n I talia, ntr'un han din
Livarno, unde, gtit n mtsuri i brocar48

duri, ea ascultase destinurile lui uvalov


i j urmintele lui de cre din.
- Mic Prines, mai nainte <le oriice
ns, cer i dela tine un j urmnt. Nu vei
descoperi nimnui n lume c ai cunoscut
vreodat pe ig:;mii ceia. Jur-mi- o.
Ea ovia. Dece trebue s j ure acest lu
cru ? Ce ru fcuse ?
Dar el struia, p rinte te.
- O s nelegi n curnd. Hai, j ur fata
mea.
Mainalicete, ea strngea pe inim a ei da
rul lui Orlov i rspunse : Jur.
- Inainte de a cunoate pe lieii ceia,
unde triai ? La cine ?
Ea fcu un gest vag de netiin. Copilri a
ei ? Ea nu-i mai amintea d e nimic, dect de
iganii acetia care i- au legnat paii tineri
n sunetul melodiilor lor triste i n scri
tul continu al haraba-lei. Nu cunotea nici
mam nici tat. S fi fost ntr'adevr cu pu
tin ca ea s fie fica unei lmp rtese a tutu!'or Rusiilor ?
- Mama, mama ! spunea ea, cu lacrimile
n ochi...
- Adu-i aminte acuma, trebue ! Mama ta,
incolit de intrigile i ambiiile politice dez
lnuite, a trebuit s se resemneze i s te
deprteze dela Curte. Mie mi te-a ncredin
at. Te- am dus noaptea, ntr'o sniu, p e
cnd tu plngeai n scutece i eu t e strn
geam l a piept. Te-am dus dep arte, la nord
ca s te p redau unor oameni siguri, nite
rani de treab care locuiau ntr ' o ferm
la Tarakanov.
Fata scoase o xclamaie, turburat-Tara

49

kanov. da, vd acum, mi pricep numele


i dece mi ziceau prinesa Tarakanova.
- i o s i fii ntr'o zi Imp r teas a
tuturor Rusiilor, ca augusta ta mam. Iar
eu am o noarea s fiu primul care-i srut
mna, Maj estate.
O ! ameeala acestor sptmni de nebunie I
Din ora n ora, urmai de noi amici al
cror numr cretea din zi n zi, ei se insta
lar la Raguza. i profesori devotai i d
deau l ecii, i perfecionau cunotinele ei
de limb rus, o nvau inuta, uzagiile
etichetei. Ce minunate rochii o mpodobeau
acum ! Cnd se privea n oglinzi, se ducea
copilrete s le ating cu degetul ca s se
conving c nu visa. Contele uvalov i era
ca un printe. Ea l adora. Contele se arta
de altfel ncnta t de inteligena excepional
i de uimitorul dar de asimilare al Taraka
novei.
- Grigori . .. spunea el ntr' o sear lui Kan
sov. Copil a asta e fermectoare. Ce rass,
ce atitudini regale i ce seductie ! M ntreb,
zu, cteodat dac nu-i cu adevrat Dosi
theia.
Kansov era cel mai, grbit s'o nvee uza
giile de Curte" i, fr ca s i dea seama,
era nflcrat de dragoste p entru ea. Pe m
sur ce asista la transformarea ei, simea
crescnd n el din ce n ce mai puternic un
sentiment de violent p asiun e. Dar nu voia
s cre az singur i aducea l ui uvalov un
sp rij in deplin i zilnic, n grelele demersuri
ale acestuia pe lng Turci.
Pecnd camerista i aducea la p a t ceaca
de ocol at fierbinte i cotlita i prj i turile
50

pentru frutuc, Tarakanova prive a fericit


prm fereastra deschis.
- Alte, zise subreta, contel e Kradzivill
dorete s v prezinte om agi i le l
- O ! fcu Tarakanova plictisit. Dar apoi
amintindu-i c uvalov ii reco m an dase s
se arte extrem de gentil cu acest bogat
senior polonez care avea s fie m arele am
belan a viitoarei ei Curti, ea spuse :
- S intre. Dar e foarte corect ce fac ?
....:.... E foarte corect ! spuse n sui contele
Kradziwill intrnd. Ii srut Tarakanovei m
na i urm : ,.La sculare, lmp rteasa pri
mete pe ambelanul i p e doamnele de
onoare ale Curii, care procedeaz la toaleta
ei. Doamnele de onoare nu sun t nc adu
nate dar va veni i asta, P rines Elisabeta ! .
- Nu m numesc Elisabeta.
- Vei fi Elisabeta II, prines Dositheia,
eu mi pot permite s'o iau naintea ceasului
cnd poporul imens va binecu vnta gra iosul
vostru nume. Prines Elisabe ta , suntei fru
moas la trezirea voastr ca aurora cea cu
degetele de trandafir .
.-- O s mi-o spui asta, Conte. la toate tre
zirile mele ? observ ironica fat.
- O doresc. Altea Voastr Imperial ar
face s p leasc floarea cea mai orbitoare l
Tarakanova n l din umeri.
- i grzile d-tale, ronte ?
- Grzile mele, sunt ale Voastre, Prines I
Tocmai le-am inspectat. Sunt nite voinici
splendizi.
Kradziwill scoase un oftat i se aez pe
o ca n a p e lu, fcnd u i vnt. Era un omu
le btrn i urt, bogat ca n basme, pe
care uvalov l cucerise pentru planurile lui,
-

51

li crindu-i dinaintea ochilor rangul strl ucit


ce-l va avea la viitoarea Curte. Pn atunci
Kra dzwill p ltea toate chel tuelile casei im
p eriale". Recrutase cu cheltueli mari o gard
de onoare i dispera s aj ung s-i deprind
cu disciplina. Aventurieri i dezertori, beau
de stingeau, i se furlandiseua prin port n
uniformele lor sclipitoare, legndu-se de fete .
Kradziwill el nsui, craidon i hulpav, ui
tndu-i vrsta, visa s devie i amantul
Tarakan ovei dup care i se scurgeau ochii.
- Prines, v iau l a o plimbare pe mar
ginea mrii.
- In caleaca mea frumoas ?
- I n c aleaca Voastr frumoas.
Tarakanova btu din p alme.
- Do r esc s m nsoeti, conte.
- Dorinele Voastre mi sunt porunci.
- i locotenentul Domanski s ad lng
mine.
- Ei, dar eu, Principes ? .. .
- D- ta, vei sta n faa mea, cu contesa
Rostopin.
Kradziwill iei cu o mutr acr. Merse s.
cau te la p rimul etaj pe uvalov, dar Kansov
l opri : -Sst I Contel e st de vorb cu Mustafa
Kemir. Marele Vizir al Sultanului. Cum se
simte azi Prinesa ?
- Admirabil, regal, imperial. Am venit
s'o d uc la plimbare n port, cu care ocazie
se va produce mica manifestaie convenit .
- F lucrurile bine, conte I
- Le fac, pcatele mele. Am mai cerut
s mi se trimeat o sut de mii de ruble.
Am cheltuit pn acum, tii ct, d-l e Kanso v ?
N u , i nici nu vreau s tiu. Imp r
teasa va ti s fi le-ntoarc mprtete.
-

52

Kansov zmbi i se napoi la uvalov.


Contele Kra dziwill se ndreapt atunci
spre grilaj ul parcului ncercnd s dea un
mers rzboinic trupul ui su de hahaler. O
ceat de calici rdeau i chioteau frete cu
ce l e douzeciicinci de grzi ai lmprtesei.
Kradziwill spumeg : -Domnule Domansky,
strig el.
O fierul se apropi. Un tnr falnic cu o
figur deschis i simpatic.
- lnir, rogu-te, garda n faa pe ronului
villei. Principesa i va trece n revist oame
nii peste cteva clip e. Plata nu se va face
dac disciplina i prezentarea armelor' nu
va fi fr cusur.
Aceste cuvi n te energice avur un efect
magic. Cei 25 de oteni se alarmar ntr'o
clipit i defilar prin aleia grdinii ntr'o
ordine aproape p erfect.
Adresndu-se apoi unuia dintre calici, un
sdrahon mustcios, Kra dziwill se inform : Vaszic, suntem nelei. D ac rcnii bine
i din rrunchi, disear avei suma fg duit.
- Las pe noi, Luminia ta ! rspunse
vlj ganul btndu-se n piept.
Intre timp, prinesa Tarakanova i ter
minase preg tirile. Avea, n podoabele ei de
gal, o aa de fireasc elegan, o dis tincie
at t de suveran, c vznd-o, contele Krad
ziwill plec un genunchi n pmnt, uimit.
- Princip es, dac binevoii s m urmai !
Ea l nsoi zmbitoare, deop arte i alta
cu contesa Rostopsin i cu Kansov, care venise
i el. In faa peronului, garda prezint ar
mele, pe trei rnduri. Tarakanova i trecu
n revist . Ii fcu inspecia cu o gravitate
ncnttoare i apoi, cu un picior uor, urc
53

n caleac. La ieirea din vill, calicii adu


na i isbucnir n strigte delirante :
- Triasc Imprteasa, Triasc Elisa
betha II I
Tarakanova, uluit, se nclin, apoi spuse
lui Kradziwill :
- Dai ceva bani acestor oameni detreab.
Sinceritatea entuziasmului lor m mic ne
spus de mult.
Kradziwill se execut cu o perfect bun
dispoziie. O ploaie de aur czu peste band"
care i renoi uralele, cu un avnt de data
asta neprefcut .
- Triasc Imprteasa I Triasc Elisa
betha I Urrra !
In mod prudent, caleaca se feri s coboare
spre port. Strlucitul echi pagiu, tras de p atru
cai al bi fcu un ocol campile nflorite de prin
parcul Raguzei i reveni la vill, dup o
or ce pru prea scurt Tarakanovei.
Figuranii tot acolo mai erau i rcneau
s-i sparg. beregata. Dar garda dispruse
i unica sentinel, buhit de vin, dormea
maies toas pe treptele peronului.
II
- Amirale Greigh ?
- Monseniore I
- S-i mrturises c c m plictisesc cu
attea negocieri. M simt cuprins de., cum
i zicei dv, la starea aceia de sil, de oste
neal ?.
- Spleen ?
- Da, spleen, asta- i cuvntul. Vasul d-tale
amiral, scumpul meu, este luxos, somptus,
dar serbrile pe el sunt rare i femeile invi
zibile.
5i

Amiralul Greigh ncrei buzele. Era un ve


chi lord incorup tibil i solid, pricep ut navi
gator i soldat ncercat.
- Monseniore, un wisky ?
- B ucuros.
Pecnd Orlov sorbea whiskyul, ntins p e
o canapea i privind d e p e bord splendida
Raguza scnteind n soare, un ofier se
apropi.
- Amirale, a sosit un curier al M. S. Im
pr tesei.
- S vie.
Curierul naint, salut militrete pe co
mandantul vasului i-i predele plicul .
Amiralul se narm cu o pereche de oche
lari i citi mesa giul imperial cu atenie. C nd
sfrise, zmbi.
- Monseniore, doreai s-i gseti vreo
ocupatie pe aici. S'a gsit.
li ntinse plicul, conce dind pe curier.
Orlov se ridic i citi, cu j umtate gl as :
Aflu c o a venturier s'a refugiat la Ra
guza unde intenioneaz s cear aj utorul
Po rii pentru ca s fac s triumfe inscre
narea ei se pretinde a fi fica Elisabethei Pe
trovna i disp une de numeroi p artizani
p rintre cari sunt unii din cei mai nemp
cai i mai vicleni dumani ai mei. V rog
dar s fa cei cele necesare ca s v asigu
rai, indiferent p rin ce mij loace, de aceast
pretins fic a E l isabethei. Vei face in vre
un chip ca aceast t n r neruinat - se
spune c e foarte tnr i de-o figur pl
cut-s fie condus la Sf.-Petersburg unde
va suporta soarta ce merit. Ar trebui s
provoca i orice mprej urri care v'ar p e rmite
s ducei la bun sfrit ntreprinderea aceast.
55

V rog s comunicai scrisoarea aceasta prin


ului Orlov cruia i-a fi recunosctoare s
binevoiasc a ne da aj utorul lui eventual".
Amiralul Greigh isbucnise ntr'un rs des
chis i copilresc.
- Ei, Monseniore, ce spui de asta ?
- Spun c asta m amuz n cel mai
mare grad, exclam O rlov, nveselit. Ei, da,
scumpul meu Amiral, am s con duc n per
soan cercetrile i am s pun mna pe a
ceast ppu.
- Ai citit, Monseniore, ce scrie despre p
puica asta : Se spune c e foarte tnr i
de-o figur plcut !
- Citit, Domnul meu. D ar ce vrei s in
sinuezi ?
- Pe Neptun, nimic dect ceva foarte
firesc.
- D-ta vrei s presupui cumva c eu a
considera pe o vrj ma a M. Sale lmpr
tesei dre p t o femeie demn de ateniile mele ?
Amiralul Greigh, nelinitit, simi nghe
n du-i sursul i ntmpin ncurcat :
- N'arn gndit nicio dat un asemenea
lucru, Monseniore !
Orlov rse fr fasoane la rndul lui i
pocnin du-l cu p alma pe umr pe amiral de-I
fcu s se clatine, zise :
- Pe Neptun al d-tale, bunul meu Greigh,
dac p rada e frumuic, o vom desp gubi
n natur.
III
Contele uvalov mpinse cu un gest brusc
contrariat documentele ce st udia-hri ale
teritoriilor Ruseti , scrisori politicoase, dar
53

viclene, ovelnice ale Turcilor - i spuse


secl'etarului su :
- Haidem, Kansov, s mergem l a consi
liul prea graioasei noastre lmp rtese. ln
tr'un mare i frumos salon din p arterul villei.
Tara kanova in ea consiliul la biroul ei .
Kradziwill, contesa Rostopin, prinul Me
davin, contele Lebedosky. un secretar care
lua note i nregistra dezbaterile, nconj urau
pe viitoarea suveran .
Cnd uvalov i Kansov i fcur intra
rea, Tarakanova, printr'o graioas nclinare
din cap, curtezanii, prin tr'o temenea foarte
ortodox, salutar pe furitorii Triumfului
n p erspectiv .
- Maj estatea Voastr va scuza ntrzierea
noastr, spuse uvalov cu cea mai mare
seriozitate, dar afacerile Statului ne-au con
strns la discuii mai ndelungate de ct
socotisem.
- Afacerile Statului, recunosc, nu admit
ntrziere, rspunse Tara kanova cu un fer
mector surs, numai c ne lipsesc de bu
curia de a v vedea i de folosul de a v
auzi sfaturile !
Un murmur surd i ncntat alerg din
gur n gur. Ce spirit, ce delicate ! Ce
incomp arabil Imprteas !
- Ave i bunta tea sa semnai procla
maia ctre popo r? ntreb respectos Lebe
dosky.
Tarakanova lu o p an de gsc i se
pregti s-i pun isclitura, dar avu un
scrupul i reciti cu atenie aceast procla
maie care acopera mai multe pagini scrise
cu cerneal. In vremea asta, Kradziwill scoase
la iveal din buzunar o cutiu de plu, o
57

deschise i art cu plcere vecinilor lui


spl endidul inel ce-l coninea. optea : E un
cadoq pentru p rines" i, cu p a i de lup,
se apropi de birou i puse cutiua deschis
pe mas.
Tarakanova ncrunt sprncenele.
- Conte Kradziwill, nu-mi ntrerupeti me
di tarea l
Kradziwill roi ca un colar i- i relu cu
tiua n grab, cu un suspin.
Tarakanova i semn proclamaiunea . Apoi
o raz vesel ii nsufle i faa.
- Domnil or, ce- ar fi s ne ocupm acum
de m a rele bal politic pe care-l dm mine
sear ? Chi ar i frunile cele mai nop ate
se descreir.
- Toate ordin el e sun t date, spuse Kra d
ziwill, orchestra, mpodobirea festiv a gr
dinii i a villei, ordonaa supeului. rcori
toarel e, tot.
- i toaletele mele ?
- Toaletele Alteei Voastre vor fi aci
mine de dimine a .
Atunci, ntorcndu-se spre uvalov, Tara
kanova spuse, cu oare care, ovire :
- Nu crezi c ar trebui s invi tm i... p e
amiralul Greigh i p e prinul Orlov ?
Srir toti cu gura, fr s l e mai pese
d e etichet : Imposibil I Scandalos I P eirea
noastr" !
- T cere, d-lor, se rsti uvalov. Cine v'a
ntrbat ?.
Duul acesta f cu s tac mica ceat de
curteni. Kra dziwill risc :
- Asta nseamn s pofteti lupul s m
nnce oaia. Dac lsm pe aventurierii Ca58

therinei s intre a1c1, nu ne semn m singuri


osnda de moarte ?
uvalov nl din umeri.-Prerea d-tale,
Kansov ?
- Socotesc c e mai bine s nu ne n
curcm cu Greigh i O rlov.
- Prerea d-tale, Lebe dosky ?
- M alipesc la p unctul de vedere al lui
Kansov. Nici vorb c emisarilor Catherinei
le-a aj uns la cunotin existena noastr.
Nu , li s'ar da arme ca s ne nlture, dac
i-am nvita aici ?
- Este vreo prere contrarie ?
Nimeni nu c rcni, Tarakanova cu inima
btnd, se prefcea totui a fi indiferent l a
aceste desbatui. Dar n u-i putu ascun d emo
ia cnd uvalov relu cuvntul, n mij locul
ateniei generale :
- Domnilor, ideia Alteei Sale Imp eriale
Elsll beta dovedete adncimea i nelepciu
nea vederilor sale politice. Dv. tii ce mari
sperane cldeam pe aj utorul Turci lor. Mi
se pare acum prea nesigur s nedj duim
n cilncursul lor. Ne poart numai cu vorba.
Aflu ns printr'unul din prietenii notri c
situa ia 111i Orlov la Petersb u rg pelng C a
therina este foarte compromi. Se optete
de favoare a pe care a tiut s'o ctige con
tele Potemkin n absena lui Orlov. lnele
gei, domnilor ?
Adunarea plec urechile i deschise ochii
si mai mari. Kansov zmbi.
- Altea Sa Imperial i cun oate povestea
lui trecut i se gndete s-l fac pe Orlov
repete odat.
- Ai ghicit Kansov, continu uvalov cu
un surs de nlelegere. Da, nu trebue s
59

uitm c prinul Orlov a aj utat pe vremuri


pe lmprteasa de acum s capete tronul i
c prinesa Elisabeta e mai frumoas dect
Catherina l Concurs ul p rinului Orlov n u pre
uiete oare ct cel att de ovaelnic al
Turcilor, - ce zicei, domnilor ?
Acum o ntoarser cu toii. Kradziwill cel
dinti strig :
_:_ Altea Sa are geniul lui Petru cel Mare,
bunicul su. Tr easc Elisabeta II I
- Treasc Elisabeta li, strigar n cor
i ceilali.
Tarakanova , n culmea bucuriei. cu obraj ii
mbuj orai, btu din palme.
- Repede, repede I Trimetei invitaiile
amiralului Greigh i prinului Orlov.
Kansov se repezi. Kradziwill se apropia
din nou de Tarakanova.
- Altea Voastr mi va permite s-i ofer
acest giuvaer at t de nevrednic de Ea.
li scoase iar cutiuJa i-i prezent inelul.
Tarakanova l lu cu un gest grbit, i-l
petrecu n deget i-l fcu s scnteeze n
soare. Cei de fa se ntreceau s-l admire :
- Ce focuri arunc, ce splendoare ! O
minun e !
Radios, Kradziwill fcea pe modestul. La
felicitrile ce i se prezentau, el rspunse :
- O I nu-i dect o pietricic de grl, ct
se poate de n. evrednic de scumpa noastr
Alte.
D ar cnd minunrile se potolir i Tara
kanova se dep rt n apartamentele ei, Krad
ziwill bombni, cu buzele strnse :
- Mi-ar fi putut mcar spune o vorb de
mulumire !
60

IV
In tra p ul celor doi cai focoi, cal eaca lor,
l u minat de o tor purtat de un marinar
care edea pe c a pr lng vizitiu, se ndrepta
prin uli ele Raguzei catre villa p rinesei
Elisabe t a. Greigh i Orlov, n mare inut,
se duceau la bal. Inc nu-i pu seser p e ei
mantilele domino i inea u nc mtile n
mn.
- A ! tare- i nostim, spunea Orlov rznd,
niciodat nu m'a amuzat atta o chestie !
Adresndu-ne invitaiile astea, mica aven
turier ne-a trimes, z u, fr nghia cu care o
s fie spnzurat .
- Cu att mai sigur cu ct m bizui i
pe aj utor ul Excelenei Voastre care se pri
cepe tot att de bine s ctige inima unei
frumoase pect se pric e p e s sdrobeasc o
armat a Sultanului.
- Lingui torule !
- Am o ideie; Monseniore I
- Asta nu m mir a la d- ta .
- O s ntoarcem gestul de polite ce ni
se face, oferind i noi o recepie pe bordul
meu. Dac putem obin e prezena tinerei
ppui, vom ti noi s'o facem s nu mai
plece.
- i chiar s 'o ducem cu noi, nu-i aa ?
Amirale, adu mna'ncoace. ldeia d-tale e
genial
Caii gfiau urcnd coasta ce ducea spre
vil. Se i zriau l u minile parcului i se
auzea sunetul viorilor. Cei doi ofieri ai
Catherinei II coborr i intrar, mas ca i
i n mantii domino. Perechi se plimbau prin
gradinile luminate de tore purtate de lachei.
G1

Prin uile larg deschise strlucea salonul,


centrul b alului. Se dansa cu animaie. In
faa peronului, la lumin a fcliilor, garda
Tarakanovei ddea onorurile cu o impozan
t maj estate.
- Drace I opti Orlov. De imitat e foarte
bine imitat.
- Nu te temi de vreo curs ?
O rlov, cu o ngmfare fireasc, i bomb
pieptul.
- Nu, zu, nu m tem de al tceva dect
s nu plac destul st pnei de-aici I
- Intr m ? Nu trebuie s prezen tm o
magiile noastre Prinesei ?
- Avem vreme, scumpul meu. Nu suntem
mascai ? Cine s ne recunoasc ? Mai p e
urm.
trengar i vesel, Orlov zmbi la dou
femei care-l isbiser n fug i le cuprinse
taliile. Ele se smulser rznd i i urmar
fuga. O rlov alerg dup ele prin alei.
Se d ansa i n grdin. Dar Orlov se opri
brusc.
O iganc trecea din bra n bra, d ansnd
cu unul, cu altul, i prnd d e o veselie ne
bun .
Orlov tresri. Inaint hotrt spre ea. Cum
sosea cu b raele ntinse, n dre ptul ei, t
nra iganc l z ri. Se opri o clip, ca i
cum i stase inima, apoi o tuli uoar. Se
strecur p ri ntre perechi i se op ri l a un loc
or al grdinii cu mai puin lume.
- Ei, igncue frumoas, nu vrei s dan
sezi cu mine ?
Ea rse, ddu din cap c nu i o terse
din nou, favo rizat de grupul unei faran do
le care i desp ri. Dar abia aj unsese l a o

62

balustrad de marmo r i se sprij inise de


ea cu respiraia tiat i emoionat, c
Orlov i r sri lundu-i minile.
- Prizonier, eti luat p rizonier. Cine
e ti slbatico, mic vrj itoare necunoscut !
Ce, u n sen ior rus te sperie aa de m u l t ?
la t e u i t l a mine. A m eu aerul unui bandi t ?
li scoase masca. i ganca s e nfior toat.
- i d- ta, cum ar i la fa :
Permi te- mi
s i-o admir. Nu e cu putin ca un corp
att de fermector s nu aib figura cea
mai rpitoare.
R u inoas, ea l mpiedic s ridice mna
spre masca ei. Ea p use un d e get pe buzele
lui i, l sn du- i capul pe umrul lui Orlov,
ea murm u r , cu o chii pe j um tate nchii ;
Porumbi, porum bea,
Cine-afin e calea t a ? . . .
Nu te chiam, te vrjete,
i te'nha vulturete ...

Orlov tresri la rndul lui. Vocea asta


vocea asta, p ur, limpede, vocea asta plin
de fior focos I N u . n u se p u tea n ela ! Era
chi a r voce a micei ig nci ntrezrite ntr'o
sear de b tlie i pe are niciodat nu o
mai putuse uita. \' oi s se nc re din ez e, dar.
cum ea i ghi cis e inteni a ; ml dioas i iu
te, T a r ak ano v a fugise din nou.
- Pe sfintele i coane, j ur Orlov, femeia
ast a exist sau sunt victima unei vedenii ?
Voi s'o aj ung i ar, dar uitase s-i mai
puie masca pe fa i, la c iva p ai de p e
ron, ddu de amiralul Greigh, p e care un
grup de p artizani l nconj urau respectos
63

i de Contele Kra dziwill care-l recunoscu


i excl am, salutn du- l :
- Contele Orlov I Princepe, e ntr'adevr
o , prea mare onoare pentru noi i
Scondu-i masca, ntrecndu-se n ter
menele, Kradziwill, gtit cu bogie extrem,
adug :
- M duc s anun eu nsumi i numai
dect pe principesa Elisabetha de sosirea Ex
celenei Voastre.
Orlov ar fi voit el s scape i s reg
seasc pe ncnttoarea iganc. Trebui ns
s renune la acest proect i s &urd a
m abil mulumei grbite care i se temenea
fr msur.
Tarakanova, revenit n budoarul ei, j uca
de bucurie ca un copil. Mai auzea glasul
cal d i vibrant al lui Orlov. i i amintea
seara aceea a btliei cnd, n cortul gene
ralului ef, cunoscuse pentru ntia o ar
net-imit i poruncitoarea vraj a amoru
lui.
- Toi din toate p rile ntreab de
Altea V oastr, care se amu?-: ntre timp s
se a scund n costumul a cela imposibil I o
mustr doamna de onoare Contesa Rostopsin.
Iat toaleta Voastr, Prines.
Cameristele prezentar, cu o plecciune,
rochia de bal a Prinnsei : O minune de m
tase i dantele albe.
O mbrcar, iar Kradziwill vznd-o, cci
venise s o cheme, ngenunchiar.
- Cum m gseti ? Divin, n u ?
- Divin, chiar acesta e cuvntul .
O, Principes, dai-mi voe s v fac o
mrturisire care-mi arde de mult inima i
pe care nu o mai pot nbui.
- Mrturiste, conte, mrturisete !
- V iubesc, Alte, v iubesc cu sufletul
64

pierdut i a vrea s simi toat puterea i


tot avntul imensei mele dragoste.
Tarakanova isbucni n rs.
- Taci, obraznicule !
Dar el, cum sta n genunchi, ncerc sa-1
nlnuie cu braele picioarele, n timp ce
buzele-i tremurau i corpul i era agitat de
o tremurtur aproape epileptic. Atunci,
Tarakanova, sup rat, l lovi violent cu evan
taiul peste nas, fcndu- l s-i dea drumul.
Ea plec. Btrnul conte, zp cit, scoase din
m neca dantelat o batist i-i tampon p e
n a s cteva picturi de snge care picurau.
In acest timp, n j osul peronului, Orlov i
Greigb, care-i puseser iar mtile, nu mai
erau acum nconj urui dect de micul Stat
Maj or al conspiraiei. uvalov dirij a cu voi
niciune conversaia, adresndu-se ndeosebi
lui Orlov.
- Monseniore, nu v e necunoscut des
cedena ilustr a principesei Eli sabetha. Fic
a lmprtesei Elisabetha Petrovna, ascuns,
ocrotit cu un fanatic devotament de ctre
noi, din timpul copilriei ei, prinesa Elisa
beta e ntr'adevr vrednic s urce pe tro
nul Rusiei.
- Dar, domnule Conte, ntmpin Orlov
cu mndrie, p rei a fi uitat c eu reprezint
nu aici, presupun, ci n afara acestei incin.te,
pe M. S. Ca terina II, Imprteasa tuturor
Rusiilor.
- Monseniore, replic uvalov cu snge
rece, noi v rugm s facei cunotin cu
Altea Sa Imperial Elisabeta, nepoat a lui
Petru cel Mare. E un omagiu ce inem s-l
facem marelui militar i ilustrului brbat de
Stat ce suntei I
5

65

Orlov, mgulit, se mbun, pe cnd Greigh,


destul de intrigat, i muca buzele.
- Unde este aceast tnr i nobil Prin
cipes ? ntreb Orlov.
- Nu-mi voi permite s v prezint Prin
esei dect la ora dousprezece precis. Va
fi ora cnd vor cdea mtile. Dar de ar
tat v'o pot arta chiar de acum. lat'o !
Sus, n capul scrilor. se ivise Tarakanova ,
sub masca ei de dantel n rochia ei somptuoas
f c ndu-i vnt cu evantaiul, cu o cochetrie
stu diat. Orlov i Greigh nu ascunser de
fel, printr'o micare de surpriz admirativ,
c nu se attptau la o asemenea mndr
artare.
- Pare foarte frumoas, fcu Orlov.
- i prin degaj area ei distins art
ilustra ei origine, obser v Greigh flegmatic.
Tarakanova cobor scrile i fcu prin grdi- .
n civa pai trecnd pe lng grupul care o
st udia fr s par.
Prezentai-m ! zise deodat cu trie l
Orlov lui uvalov.
Contele se codi, apoi se nclin binevoitor. I
Inaint, cu Orlov alturi, i o aj unser pe '
Tarakanova.

- Alte, permitei-mi s v prezint pe


Excelena Sa Prinul Orlov.
Orlov se descoperi.
..,.... Vrei s facei civa pai prin grdin ?
ntreb ea zmbitoare.
Ea i acorda aceast favoare cu o bun
voin cam mndr. Se dep rtar cu pai
mruni, n timp ce Greigh, care se angaj ase
ntr'un dans, nu-i pierdea din ochi.
uvalov i Kradziwill schimbar o privire
ncntat.
- Merge bine, foarte bine, opti uvalov

66

frecndu i minile. Dar ce ai, Kradziwill ?


- Eu ? Nimic.
- Ii snger nasul, ai o zgriet u r.
- Da. n grdin, o afurisit de crac
m'a lovit i m'a sgriat.
- O crac de copac ori pudoarea j igni t
a unei dansatoare ?
Kradziwill furios, ridic 'din umeri fr
s mai rspund.
-

V
Plecndu-i statura nalt ca s rspund
prin monosilabe la cuvintele intenionat
banale ce i le adresa Tarakanova, Orlov
arunca pe furi priviri nerbd toare napoi
Lutarii, grupai prin parc, smulgeau din
instrumentele lor sunete j u cue i pline de
foc. Lng un boschet, Orlov i Tarakano
va se op rir un moment, lsnd s treac
valul viu i gl gios al unei farandole. Or
lov urmrea cu ochi r scolitori toate femeile.
- Nucumva pe o igncue tnr o caui ?
spuse Tarakanova, zmbind sub masc.
Orlov, ncremenit, fcu un semn negativ.
Nu caut pe nimeni, Doamn.
- Sunt puin cam obosit. Vrei s ne
aezm puin pe banca asta ?
Desigur.
Se doj en ea n sine c era aa de rezervat.
Dar gndul i era captiv ntr'alt parte i
nu nceta de a se nvrti n j urul acelei
ignci misterioase, att de fugar ntrezrit
a dou a oar, i att de repede iar disprut !
Deoda t, isbucni o alarm, strigte nebu
natice, din toate prile. Pe un gang un la
cheu fcuse s rsune cele do u spre z ece
lovituri de miez de noapte. Invitaii i sco.

67

teau mtile. Mici ipete speriate, rsete,


exclamri de surpriz, felicitri rt ciproce,
chiar i s rutri, i unele protestri supra
te. Prea c ncepe o nou serbare, iar ta
rafurile cntau ceardauri ungureti ndr
cite.
Cu un gest brusc, Orlov i scoase masca
de mtase. Privi pe prines cu o mndrie
inocent.
- Ce ateptai, Principes, ca s v ar
tai imperial a voastr fat ?
Ea puse ginga mna pe bra ul lui Orlov.
Prin dantela fin, ochii scnteietori U n
trebar, p rur al iscodi dac nu o recu
noatea. O rlov strngea din sprncene. Pri
virea asta de v paie catifelat, hm ! o mai
admirase el cndva, desigur. D ar unde ?
Incetior Tarakanova i rezem capul de
umrul Printului. Surprins O rlov ovi. A
venturiera asta i ceda vrj ii lui domina
toare ? Prea era obinuit cu succese uoare
ca s se mire prea mult. Incepu a zmbi,
nu fr oarecare mulumire de sine. Dar,
ca o adiere cald, Tarakanova fredon :
Porumbi, porumbea,

Cine-aine calea ta ?

..

Orlov tresri. O voioie subit l nvli.


A I Cum ? misterioasa iganc s fie princi
pesa Elisabeta ? Cu cele mai delicate pre
cauiuni, el ridic frumosul ca p de pe u
mrul lui, desprinse masca de dantel . Ta
rakanova, cu ochii umezi, simti privirea a
ceea iubit nvluind-o toat. Ea se scul,
fcu c tiva pai.
- O I nu, nu fugi iar I implor Orlov.
Se ridicase i el, o urma, turburat adnc.
68

Ce frumoas i nobil era, fata asta tnr.


Simi o nduioare nespus. Sigurana lui
obinuit, dispreul lui de femei, slbatica
lui t rufie l p rseau. Dar bine, nu era po
sibil I Continua s viseze I Pe fata asta deli
cioas, pe iganca asta travestit n aventu
rier, el o i ubea aadar I i trebuia s se
duc i s rpeasc pe aceast inamic a
Caterinei ... T.r ebuia s 'o aduc sub ghiarele
vultureti ale st pnei lui lmprteasa, pe o
copil pen tru care inima lui btea s se ru
p I . . . Tarakanova , ameit, se sprij i nise de
un arbore. Auzea nisipul aleii scrind sub
paii pri nului Orlov, care, nici vorb o va
ntreba. Ce s-i spuie ? Dar Orlov, aj uns la
cincisprezece pai, nu ndrznea s mai
nainteze. Amndoi erau rv ii n suflet
de un chin te ribil i delicios. Gndurile li
se nclzeau, ca ntr'un vrtej , se rtceau,
se sb teau.
- E o cop il, se gnde a Orlov. Niciodat
n'a p utea s'o amgesc, s m j oc cu viaa
ei . E un copil i o femeie n acela timp,
aa de frumoas, aa de ispititoare, aa de
curat. A vrea s fiu la p icioarele ei.
Suspin, apoi se apropia de ea. Viorile
aiurau acum dureros o tnguire senti m en
tal. Cu o duioie gingae urlov prinse pe
Tarankova n braele sale. Ea ntoarse spre
dnsul faa ei dulce. Buzele li se unir
intr'un lung srut.
Apoi, brusc, Orlov se trase napoi, i tre
cu mna peste - buze, ca i cum srutul l
arsese. Dar, n acela timp, ochii lui Orlov
se umpleau de lacrimi, inima ii btea cu
svcniri n prasnice . i cugetul lui, hruit,
rtcit, amesteca imaginea lmprtesei cu
cea a aventurierei.
,

69

Nu pot abuza de copilul acesta. lmpr-:


leasa m iubete i o iubesc. Ii datorez glo
ria i viitorul meu. Sunt eu chiar un tr
dtor ? Sunt un soldat. Implinesc o misiune.
O voi mplini, cu orice p re, fie ce- o fi. i
totui, niciodat nu am simit, ca astzi, d o
goarea mistuitoare a dragostei. Ct de mult
iubesc pe fata asta din chiar ziua cnd a
rsrit misterios n cortul meu... Ea este
pentru mine taina nemrturisit nici mie a
tuturor dimineilor i zilelor i nopilor mele,
- p entru ea tresc i nu pentru . . . altele. Ce
conteaz misiunea mea, p elng un surs,
o mngere a ei. .. Sacrilegiu I Nu mai sunt
n toate minile
Cu pai de lup, amiralul Greigh trecu pe
lng ei. Ii pusese p e furi masca i se
deprt ntorcndu-se de mai multe ori. Ei
nici nu-l observaser, scoi din lume, scoi
din fire, cum erau !...
Orlov dduse n tlnirea Tarakanovei p e
u n a din promenadele fermectoare ce
se ntind dealungul rmului mrii, n apro
pierea Raguzei. Tnra fat era n ntr
ziere. i seniorul rus fremta de nerbdare,
n umbra unui tei stufos, loc obinuit al
ntlnirilor lor. Cci era a treia oar cnd
dimineile p arfumate le druiau cte-o or
duioas, prea scurt p entru amorul lor sin
cer. Orlov, zorit i ncol it de Greigh, ncre
din pe englez de apropiata lui ruit, fe
rindu-se s-i mrturiseasc pasiunea i lupta
lui luntric . Tarakanova rsri nsfrit.
Tnra prines alerg cu o uurin de
silf pe aleie. Se mbriaz focos.
- Uriciosule, cum ai putut s gndeti
mcar o clip aa ceva. Eu, s te uit ?
..

70

Ea se roise, Orlov o strnse drgstos la


inim.
- tii Prines, c nu mai exist dect
p entru minutele acestea rare i divine ?
- i eu ... Contele uvalov m'a ntrziat,
tii, Alexis ? uvalov se'ntreb dac m iu
beti cu adevrat I
- Mica mea minune ! Nu i-am spus i
lui c nu ai mai cre dincios servitor dect
p e Alexis Orlov, print i conte de Rusia ?
Din prima dat cnd ochii mei te-au vzut
am simit c tu erai totul pentru mine I
Schimbar din nou un lung srut. Orlov
se ghemui la picioarele ei. Ea i mngia
cap ul cu mna, n timp ce ochii i erau ne
cai de o duioie fericit. Orlov remarc
inelul ce-l purta prinesa, darul b trnului
Kradziwill. Ea i-l scoase numaidect i i -l
puse lui ln deget. El srut mna Taraka
novei i, zmbind, i spuse :
- Trebue oare s primesc un dar att de
scump dela mica mea Imp rteas ?
Ea ascunzndu-se la pieptul lui, ii rs
punse, n soap t :
- Poi... trebuie. pentruc ncurnd vei
fi Imp ratul meu I
Srman mic prines Elisabeta I Putea
ea bnui luptele ce se ddeau n sufletul
marelui nvingtor dela golful Cesme ?
- La ce te gndeti, Alexis ? ii spuse Ta
rakanova, ntrerupndu-i visarea.
- La tine, dragostea mea, la tine, cu tot
focul pasiunii.
i o srut pe buze cu o asemenea pati
m disperat_ c ea se simi, dureros i de
licios . la un pas de lein !
71

PARTEA PATRA
I
Amiralul Grei gh se nclin n faa lui
uvalov, care era surprins de vizita lui.
- Monseniore, zise amiralul, sunt fericit
s v comunic c Prinul Orlov a convertit
marina rus i pe eful ei la cauza, att de
interesant i de dreapt , a prinesei Elisa
beta. Tot devotamentul, braele i creerele
noastre sunt ctigate pentru Ea.
- Amirale, rspunse uvalov, voi tran
smite Principesei El isabeta, mesagiul vostru,
de care va fi nespus de micat. V mul
umesc n numel e Ei de aceast adeziune,
- nelimitat, nu-i asta ?
- Nelimitat, v'am spus-o. i chiar, pentru a v proba pn n ce punct v putei
bizui pe concursul nostru, am onoarea s
invit pe Altea Sa Imperial la o recepie
pe care vom da-o mine sear ca omagiu
lmpratei Elisabeta li, pe vasul nostru. Al
tea Sa i va trece n revist marinarii.
uvalov, att de stpn totdeauna pe sine,
nu-i ascunse entuziasmul.
- Amirale, eti un amic incomp arabil.
tiu c nu avei dect un cuvnt, un cuvnt
de soldat. Permitei-mi s v mbriez.
Amiralul, j enat, se supuse totui acestei
revrsri de bucurie, apoi i lu rmas bun
i se ntoarse n rad, n timp ce uvalov
se grbia s comunice Curii buna veste.
Pe bordul vasului. Alexis Orlov atepta
pe Amiral cu nerbdare.
- Ei, ce se aude ?
- Excelena voastr vei fi satisfcut !
72

rspunse Englezul, cu o mutr de nep


truns.
- Cei de-acolo primesc invita fia ?
- D . uvalov nu a ovit o secund. Mi-a
artat chiar o adevrat bucurie i m'a si
lit s-l strng pe inima mea.
Amiralul rse scondu-i tabacherea de
tabac.
-Nu gseti c e imprudent s ntindem
att de repede o curs ?
- Niciun risc. Veghez eu. i grafie con
cursului vostru att de abil, Monseniore,
ordinele Maj estii Sale Caterina II vor fi
minunat executate i dv. vei avea princi
p alul merit !
O rlov ii fulger cu o p rivire. Strngea
pumnii n prada unei mnii nbuite. D ar
Amiral ul se nclin, fr s arate cea mai
mic emoie i se re trase n cbina sa.

La villa Tarakanovei, vestea strnise e


fecte foarte contradictorii i discuii lungi
i drze.
- Impruden I strig Kradziwill. Viclenie I
Vrei s ruinm toate ansele i j ertfele
noastre !
- Nu p utem l sa pe prinesa singur pe
un vas de rzboi al Caterinei, sprij ini i
Kansov . .
- Un cuvnt de soldat e un cuvnt de
sold at ! obiect uvalov. i a poi o s'o nso
im toi, n trei brci mari. N'o s presupu
nei c au s ne aresteze pe toi. Suntei
inimi slabe I Prinesa Elisabeta a sedus pe
p e Orlov, el ne ofer sprij inul lui preios,
influen ce o are asupra tru pelor, autori
tatea cu c are este nc nvestit. i s-l j ig
nim refuzndu-l ? E o politic dezastruoas I
73

Tarakanova consultat, strig protestnd :


- Cu Prinul Orlov n'am ce m teme ni
mic. Cu el a merge pn la St.-Petersburg.
Dup miile de probe de devotament ce mi
a dat, nu pot s-i fac insulta s m ndoiesc
de el.
A doua zi, un curier al Alteei Sale vesti
pe Amiralul Greigh c viito area mprteas
p rimea s treac n revist trupele ei ma
ritime pe bordul lui Ura gan", vasul Amiral.
Seara, depe nl imile Raguzei se putu
vedea Uraganul" strlucit iluminat. Dinain
tea scrilor villei, trei carete ateptau.
Tarakanova, ntr'o rochie orbitoare de se
ra t, cu o cap de aur pe umeri, apru pe
peron. La un semn al lui Kradziwill, lacheii
aruncar j erbele de flori pregtite, la pi
cioarele tinerei fete.
La debarcader, trei brci mbrcate n
ghirlnzi de flori ateptau pe invi tai ca
s-i transporte pn la vasul amiral. Pe
pontonul debarcaderului, pzit de un cordon
de marinari n mare inu t, Amiralul Gre
igh i Prinul Orlov fcuser prinesei deo
sebita onoare de a veni n ntmpinarea ei.
Respectos, dar sigur de sine, Greigh spuse
Prinului, pe op tite :
- Am pus s se ia pe bord unele dispo
zi ii care, sper, vor avea norocul s plac
Excelenei Voastre.
Orlov fix pe Amiral cu o ur stp nit.
Se sili s rspund cu indiferen :
- Era aa mare grab ? Doar nu era p en
tru ast-sear.
Greigh ripost : - Am socotit c e tot
deauna grab cnd e vorba de ascultat or
dinele lmp rtesei.
Orlov ntoarse capul ncolo. Ii simea
74

ochii arznd de lacrimi. El, Alexis Orlov,


Eroul, primul demnitar al Rusiei, favoritul
Caterinei. colosul gentilom, marele soldat,
s plng ca o femeie !
Dar careta Elisabetei sosea n trap mic,
precedat de aclamaiile vii ale mul imii
depe chei. Orlov naint n umaidect pen
tru a aj uta pe Tarakanova s coboare i
pentru a saluta p e curtenii ei. Kradziwill,
observ, j ignit, in di gnat, c prinul Orlov
purta pe deget inelul pe care el l oferise
Tarakanovei. Se ntoarse furios spre Lebe
doski exclamnd :
- Nu mai pltesc nicio factur. N'avei
dect s v adresai de-acuma'ncolo p rin
ului Orlov !
i se deprt fcnd gesturi mari. Inci
dentul trecu, de altfel, aproape neobservat
cci marinarii, la ordinul Amiralului, scoa
ser un rsun tor Ura" pe care mulimea
l repet n cor. Tarakanova se rezem de
braul lui Orlov ca s treac i s se aeze
n barc. uvalov cu amiralul Greigh ii ur
mar. Ceilali invita i, . Kansov, Lebedoski,
Midavin, contesa Rostopin, Domanski, c
teva doamne, urcar n cele dou brci ce
urmau. In minile val e ilor de pe debarca
der, torele aruncau fl cri roii. Brcile se
deprtar n cet spre vasul amiral, l snd o
dr argintie pe mare .
uvalov era cuprins de o tainic nelini
te. Orlov i st pnea i el cu greu turbura
rea. Cel puin turburarea lui putea trece drep t
o emoie de natur pur senti mental. Ta
rakanova, se tupila fr fasoane pe lng
Orlov, nesinchisndu-se prea mult de eti
ch et. Fericirea i lumina faa.
-Frumos, tare-i frumos, ia te uit, Alexis,
75

spuse ea, artndu-i feeria mrii ilumi


nate.
Printr'o delicat atenie, era vin spumos
n toate brcile i vesela explozie a dopuri
lor fu urmat de rse te i toasturi.
- In sntatea Maj estii Sale Elisabeta
II, fcu amiralul Greigh, ridicnd c'upa.
Graioas, Tarakanova ntinse cupa spre
cea a amiralului, apoi spre cea a lui uva
lov i Orlov.
- Mulumesc ; spuse ea, mulumesc, scum
pii i cre dincioi mei amici I
Orlov, galben ca ceara, voi s ciocneasc
cu Tarakanova dar scp cupa care se
sparse p e fundul brcii. Amiralul Greigh
ncrunt din sprncene dar Tarakanova ri
dicnd o bucat din cupa spart o atinse
uor cu o srutare i zise, zmbind :
- Se spune, n Boemia, c pahar spart
aduce noroc ! Pentru scumpa noastr Rusie i
Apoi, dupce i se umplu cupa, ea o oferi
lui O rlov.
- Bea scumpe Senior.
El i mui buzele tremurnd. Tarakano
va lu napoi cupa i o svrli n mare.
- i asta aduce noroc, s arunci p aha
rul n care au but ndrgostiii !
Orlov se sili a zmbi. uvalov recpt
inim i strig : Ura p entru marea noastr
Rusie i" Alte brci rspunser cu urale pre
lungite.
- Principes, trebue s v vorbesc ! zise
Orlov cu o voce sugrumat, ctre Taraka
nova trebue ! ...
Ami ralul Greigh i muc buzele, prins
de-o bnueal. Orlov iubea aadar pe fata
asta pn ntr'atta nct s se hotrasc
76

s-i calce datoria, s nfrng voina Cate


rinei ? ...
Tarakanova puse un deget pe buzele prin
ului.
- Nu. nu-mi spune nimic. eti prea so
lemn, m i sperii ... sunt prea fericit.
Se apropiau lncetul cu ncetul de Uraga
nul". Pe puntea vasului amiral echipaj ul
era nirat ca de parad. i brusc, detun
prima bubuitur de tun l
II
- Tunul I exclam Tarakanova, surprins.
- Douzeci i unu de focuri pentru a saluta pe Altea Voastr Imperial ! zmbi a
miralul Greigh.
Ea se ridicase n picioare, palid, uimit,
emoionat pecnd bubuiturile continuau s
sgudue atmosfera .
- Ct e de frumoas i de turburtoare l
se gndea Orlov care ridica spre ea o fa
rvit de spaim. Srmana mic martir I
Un dngnit de clo pote urm duduitului
maiestos al tunului. Clopotele vasului ami
ral Uraganul". O ploaie de flori se abtu
peste Tarakanova din celelalte brci care
se apropiaser.
- Noaptea asta ca din basme, primirea
triumf al n sunete de tun i de dangte de
bronz, florile astea, lumina de lun I Mica
iganc cu tmplele ce-i svcneau, i nchi
p uia viitorul. Clopotele astea ii vesteau
d angtele clopotelor Capitalei sunnd p en
tru nunta Impratului Alexis i a mp r
tesei Elisabeta, pentru celebrarea Rusi ei fe
ricite. Amorul l Gloria l O, beie delicioas I
77

- Prines ! murmur Orlov cu inima


sfiat, cu lacrimi n gtlej .
Ea i zmbi, dar amiralul Greigh i adres
lui Orlov o privire dominatoare i nelini
tit care p rea a zice : Stpnete-te, nu te
lsa biruit de o pasiune fr rost.
Incet ncet, barca se apropie de Uragan",
care- i ivete luminos din umbr enorma
mass. Tarakanova p rivete entuzi ast. Ct
de mult seamn aceste catarte iluminate
care se avnt ctre stele, cu crucile cate
dralelor care-i vor srbtori fericirea l
Brcile nflorite nu mai erau dect la o
sut de metri de vasul amiral. Muzica de
p e bord inton imnul naional. Marinarii
nirai sus pe punte, pe trei rnduri, rc
nir l a porunc de trei ori oma giul salutu
lui : Triasc lmp rteasa l Triasc Imp
rteasa I Triasc Imprteasa I"
Aproape de un lein, Tarakanova simi
totul nruindu-se parc n j uru-i. Orlov o
prinse n brate pe copila, prea copleit de
visul ei aevea.
- Mica mea prines adorat. S-i amin
teti totddeauna c eu te iubosc.
Ea tresri, trezit : - Cum a putea uita !
- Protocol ul cere ca Alteta Sa Imperial
s urce nti i singur, observ Greigh bi
nevoitor.
Barca acostase scara vasului amiral. Pa
tru marinari se aezar numaidect ndr
tul Tarakanovei, izolnd-o de ceilali p asa
geri. Ea apuc scara cu o mn ndemna
tic i se cr cu grij e, fr grb. Orlov
i Greigh, dnd deoparte pe marinari, o ur
mar. Dar pe cnd uvalov se pregtea,
fr nici o bnueal, s urce, se produse o
zguduitur. El czu p e spate, cai marinarii
78

dealtfel, dar se ridic numaidect, fr s-i


fi fcut vreun ru.
- N'am piciorul sigur al marinarului,
spuse el scuzndu-se.
In acela moment ns, pe cnd pe puntea
vasului amiral mai vU'lau clopqtele i ura
lele, brcile nflorite, smucite napoi de ma
rinari cu puternice vsliri se deprtau de
vas.
- Trdare I rcni uvalov ca nebunit.
Voi s sar'n ap. Nite pumni solizi l
reinur.
Un tnr ofier englez i zise flegmatic :
- V sftuim s stai linitit, domnule. A
vem ordinul s v ducem napoi la coast I
Strigtele in dignate ale lui uvalov, ale
lui Domanski , Kansov i a celorlali neno
rocii nvita i se pierdur n larma clo p o telor i uralelor. Domanski rui s sar dar
cu un foc de revorver, eful brcii l ucise de
cum scoase capul.
In acest timp, Tarakanova, aj uns sus pe
punte unde marinari n rnduri de parad
prezentau armele, ntreb graioas :
- S-i trec n revist, nu ?
Amiralul zmbi, aruncnd o privire furie
napoi. Da, ordinele i fuseser bine execu
tate.
- V rog, doamn !
Tarakanova nu bg d e seam titulatura
asta familiar. Orlov rezemat de bastingaj
nu se clintea ca mpietrit.
Cnd Tarakanova i terminase inspecia,
amiralul fcu un semn.
Un detaament de marinari se repezi i
form un careu dej ur mprej urul Taraka
novei . Ea nu pricepu la nceput. Nite ue
rturi de semnale fiar aerul. Ct ai clipi,
79

toi marinarii, afar de pichetul p trat care


o ngrdea, rupser rndurile i depuser
armele.
Se auzir comenzi scurte : - Desfacei ot
goanele I Toate pnzele la tribord I Ridicai
ancora i
i scritul cablurilor o fcu p e Tara
kanova s se nfioare.
- Alexis, strig ea, Alexis I
Orlov se dezmetici. iptul Tarakanovei
i fcu ru. Dintr'o sritur, se npusti l a
mateloi, i mbrnci, rsturn j os t rei i,
lund pe Tarakanova n brae, url la ami
ral :
- Greigh, i ordon s opreti plecarea
asta ruinoas, s pui capt acestei fugi i
s respeci pe Principes I
Amiralul i nfrunt privirea, dar nu rs
p unse.
- N'auzi, Greigh l Eu sunt prinul Alexis
O rlov, trimesul lmprtesei Ca terina II i
eful expediiei.
Greigh strui n muenia lui. Atunci Or
lov, n culmea iritaiei, l p lmui. Amiralul
se fcu galben. Un freamt de mnie str
btu pe mateloi care se ndreptar, cu dege
tele ncletate pe puti.
Greigh privi pe Orlov n ochi. - Moartea
mi-ar fi fost mai puin penibil dect acest
afront, spuse el cu o voce care tremura.
D ar Excelen a Voastr poate s fac ce-o
vrea cu mine i s m omoare dac aa-i
place. O rdinele lmp rtesei Caterina au fost
ns execu tate I
Orlov nbui un strigt de ur i de a
meniare. Fix pe rnd pe Tarakanova n
sp imntat i pe Greigh, gata s se fereasc
dar cu mult demnitate.
80

- Scuz-m amirale i rosti Orlov, stpn


din nou pe sine cu preul unor sforri uri
ae, - i las-m cteva clipe cu prinesa.
Orlov avea lacrimile n ochi. Retractase
insulta cu o asemenea spontaneitate c a
miralul simind c pasiunea orbi se pe acest
mare senior, salut pe Orlov i pe Taraka
nova i se retrase pentru a supraveghea ma
nevrele.
Dej a Uraganul, cu p nzele umflate, spinteca valurile.
Orlov n faa Tarakanovei puse un ge
nunchi n pmnt. Ea il privi lung cu o
durere nemrginit .
- M'ai trdat, m'ai trdat ! zise ea i la
crimile i umplur ochii.
El i cuprinse picioarele, srut tren a ro
chiei ei. - Elisabeta. Nu tiam c te iu
beam att !

El plngea. O predase, dar plngea, cci


o iubea. Se supusese acestei comedii odioase,
dar p lngea.
- Te dispreuiesc.
- Te iubesc rspunse e 1 i nu-mi va aj unge ntreaga via c s i-o dovedesc. Da
a trebuit s m supun ordinelor dar toat
ndej dea nu e nc pierdut. Primete eroic
destinul, aa cum se nf ieaz. Rspund
cu viata mea c nu vei avea alt so dect
pe Alexis Orlov i c voi ti s te smulg
ghiarelor Catherinei. Elisabeta, te iubesc i
ai ncredere n mine.
El se ridicase, lund-o n brae. Ea n l
spre el biata ei feioar scldat toat n
lacrimi. Ea i spuse ntr'un srut :
- Imi p are c nu mai am inim n mine,
totul s'a sdrobit n mi ne.
Curaj , Elisabeta , iubita, dragostea mea

81

adorat, curaj . Nu vreau s te ndoieti de


mine.
Ea cltin trist d i n cap.
- Nu m ndoesc de tine, vreau s cred
n tine, Alexis. Dar m doare... Dece nu
m'ai prevenit ? A fi fugit ...
El strnse pumnii, cu faa crispat :
- Speram c Greigh nu va ndrzni s
nfrn g ordinele mele. El m'a nelat, m'a
minit. Imi fgduise cu trie c va amna
aceast rpire. i te-a fi vestit de primej
die. Dar dej a la debarcader l-am simit c
m amgete. El isabeta, credeam c o s mor
n timpul acestei traversri, n barc. Tu nici
nu voiai s auzi chemrile mele speriate ...
Triai ntr'un fel de vis.
Ea se ntoarse ncet ca s-i ascund la
crimile. Vzu steagul imperip l cu paj ura
Catherinei, flfind falnic la captul navei .
Ea se stpni, rspunse cu o lung strn
gere de mn desndej dea lui Orlov, apoi
chem, cu o voce ce se silea s' o fac hot
rit :
- Amirale Greigh, sunt la ordinele dv.
III
La St.-Petersburg, Vlasiev guvernatorul
fortreei-temnie Petru i Pavel i freca
minile.
- Primim azi, spuse el ofierilor lui,
o prizonier de seam i, pedeasupra , fru
moas s-i lingi buzele,-numit Elisabeta
Dositheia, pretendent la tronul Rusiei, sau
mai bine zis aventuriera care se ddea drept
fiic a Elisabetei Petrovna. Ce mai nerui
nare, boboceii mei !
Ofit!rii hhir amuzai i cu subneles.
82

- Gura ! Tun Vlasiev, al crui mers


cltinat trada obinuita lui stare de be
ie, - nu permit cine tie ce porcrii. Aven
turiera trebue resp ectat, ordineleMamu
ki" sunt formale. In genuchi, cnd vorbesc
de Mamuka" !
Toat lumea ngenuchi. Se temeau ca de
foc de isbucniril ' urie ale acestui beivan
fr scrupule i
'nim.
.
Bruta asta pri e
Tarakanova mbrcat nc i acum
frumoasa ei rochie de
serat, moto tolit de lungul voiaj greu i de
escalele pn la St-Petersburg. O introdu
ser n biroul lui i, fr fasoane, o i lu
de gu. Ea se trase napoi, spimntat.
- Nu tremura, porumbi, chicoti el, nu:
i fac nici u n ru. Haha, carevaszic tu eti
mprteasa Elisabeta II I Tare frumuic,
n'am ce zice. S nu te atepi ns aci, po
rumbio, la luxul orbitor al castelului tu
din Raguza. Da' oricum, ai o saltea bunicic
n celula ta, aer bun prin cucurigul de sus
un scunel de fier, o rogoj in,-ce mai vrei
mprtete I ha-ha-ha I
Tarakanova zmbi cu dispre.
- Hai, acu la colivie, p sric mndr
exclam Vl asiev pupnd- o brutal pe buze !
fr ca ea s aib vreme s se smuceasc,.
Ea scuip j os. ceeace fcu pe temnicer s
rd i ptrunse fr s arte vreo slbi
ciune n temnia ngheat n care Ivan VI
i trise ultimii lui ani tineri fr s mai
reva d vreodat lumina zilei.

IV
- Imprteasa, domnilor, Imprteasa I
Curtenii, adunai n galeria cea lung a
Palatului de Iarn, la Sf. Pertersburg, s ' au
83

prosternat, pe cnd Caterina II, cu p as


maj estos i repede se ndrept spre tronul
ei. E urmat de un uria cu prul negru
ciufulit i cu pielea oachee, care poart cu
oareca re neglij en un !)Omptuos costum de
gal, dar al crui umblet autoritar i ml
dios degaj eaz nu se tie ce irezistibil n
credere n sine.
Caterina e n toa
ne. Rspunde l a
t
aez i coman
cteva nclinri zmb
.
d: - Bezborodko, ai a s pirocile i kva
sul pentru amicul nostru Potemkin ?
Potemkin, uriaul ciufulit, protesteaz cu
o voce ciudat de mngietoare i metalic,
o voce al c rei farmec are o mare nruri
re, fr ndoial, asupra acestei lunatice i
sensuale Caterine.
- Mamuka, zu c prea m rsfei. Ain
mncat cincisprezece piroci i a prefera o
felie de p ine frecat cu usturoi I
lmprte asa izbucni n hohote de rs.
Curtea de- asemenea.
Bezborodko, pune s i se dea contelui Po
temkin ce-i cere inima I
Bezboro dko se nclin, dar n'apucase nc
a se dep rta, c a pare un ambelan, la cin
cisprezece pai distan.
- Maj estate, a sosit prinul Alexis Orlov.
Bine-voii s-l primii ?
Caterina ddu dovad de o bucurie att
de mare nct Curtea, atent s-i surprind
pornirile, se pregti mpreun cu ea s sr
btoreasc ntoarcerea nvingtorului Turci
lor.
- Desigur, desigur, zise Caterina. S
intre acest glorios fiu al sfintei noastre
ri I
Potemkin ncrunt sprncenele dar o pri-

~
.

8'

vire repede, un semn cu ochiul al Impr


tesei l l initi.
Alexis i fcu intrarea, superb, avantaj at
n mare uniform de general. O p dure de
de capete se nclin la trecerea lui, ntr'o
atmosfer de stim i dragoste pe care n
orice alt mprej urare el ar fi respirat-o ca
pe o tmie.
El urc scrHe "
. ului.
Dup etichet,
Caterina ii ntinde; : na s i-o srute, apoi,
de pe o pern p e care i-o ntinde Bezbor
dko. ea ia o cruce a Sfntului Gheorghe n
briliante si o prinde chiar ea de pieptul lui
O rlov.
- Prin Orlov, zise ea cu gravitate ai n
vins pe Turci i ne-ai consolidat tronul. Ii
mulumesc pentru strlucitele servicii, te fe
licit pentru bravura d-tale de nebiruit
i pentru ndemnatica d-tale diplomaie.
Curtea e m ndr de d-ta i-i mp rtesc n
alta i nemrginita noastr recunotin !
lngenuchiat, Orlov asculta cu orgoliu a
ceste cuvinte drepte. Dar tresri cnd ridic
ochii. Caterina o ferea mna ei lui Po temkin
i cobora cu el scrile tronului, cu o repe
ziciune att de vdit c l mb rnci puin
tel pe O rlov n trecere. Fiecare se nclin
n faa plecrii Imprtesei, dar decum l
vzur pe Orlov, singur, prsit, ridicndu
se i rmnnd n picioare buimcit, curte
nii, formnd grupe grupe, ncur s soco
teasc i s comenteze aceast vdit dova
d de disgraie.
lmprteasa trecu pragul uei mari. str
btu camera alturat, aj unse la budoarul
alb pe care-l prefera .
Orlov cobor la rndu-i scrile tronului,
ovind. Nu aflase, nu avea ctui de puin

85

cunotin de aceast defavoare att dt:


brutal . I se spusese, la ntoarcere a lui la
Petersburg, c contele Potemkin se bucura
de mare trecere, dar el ridicase din umeri,
crezndu-se tot favoritul si amintindu-i ce
dragoste vie i artase mereu lmprteasa.
Duse mna la sabie i scp un rcnet :
Pe sfintele icoane" !
Civa curteni l privir cu curiozitate . El
susinu cu ndrzneal privirea lor i lun d
brusc o hotrre, se ndrept spre budoarul
Im pr tesei.
Un ambelan il opri la ua budoarului.
- S m ierte Excelena voastr, dar Ma
j estatea sa nu mai primete azi.
Orlov i muc buzele. Apuc un scaun
greu i-l zdro bi de parchet. Apoi, cum toi
se uitau la el cu tot atta team ct i cu
riozitate rutcioas, el i relu mn dra
stpnire de sine, salut pe curtezani cu o
micare dispreuitoare a p l riei i iei din
palat cu o trufie i un aer de ncredere n
sine care fur foarte mult remarcate.
V
Orlov cunotea toate ungherele i ascun
ziurile Palatului Imperial aa de bine ca
i architectul care-l zidise. Astfel c, n di
mineaa aceea, nu ntmpin nicio greutate
ca s ptrund n scara secret care con
ducea la budoarul Caterinei II i care co
munica cu o intrare particular pe care ni
meni n'avea dreptul s'o supravegheze pen
truc era rezervat misterioilor favorii ai
lmprtesei. Orlov mai pstra un ascedent
i o putere formi dabil la Curte. Caterina
II l prefera pe Potemkin, dar nu-l decorase
86

ea solemn i apoi, nu era ea venic j ucar1a


capriciilor ei ? Din moment ce Alexis Orlov
n'a fost trimes in exil, oricine cuta s r
mie n bunele lui graii. Astfel c niciunul
dintre Curteni sau dintre ofierii Palatului
n'ar fi ndrznit s-i atrag sup rarea ex
favoritului. Ba dimpotriv, dup penibilul
incident pe care toi se sileau s-l fac uitat,
ce urmase dup recepia lui oficial cu pri
lej ul ntoarcerii de l a rzboi, i se dovedea n
genere iari prinului Orlov un respect i
o supunere unanim.
Aj uns la o tapiserie de lemn scul ptat care
ascundea intrarea budoarului, Orlov ciuli
u rechea i rmase n ascultare.
Imprteasa inea un consiliu.
- Unde oare o fi d. Panin ? ntreb ea p e
B e:iborodko.
- C ancelarul trebuie c doarme, rspunse
o mul de ncredere cu un zmbet rutcios.
- Trezi i-l numai dect !
Cineva se repezi s-l a duc pe Panin. In
ateptarea cancelarului a crui j udecat si
gur ea o aprecia, Caterina II dete'ncolo
cu mna d ocumentele ce-i ncrcau biroul
i lu o carte a d-lui de Voltaire, pe care o
citi zmbind. Inelat de tcerea asta, Orlov
csc ua cu bgare de seam, dar zri n
aceea clip pe Panin intrnd i nchise ua
fr s fi fost vzut.
- lat-m, Maj estate, spuse Panin, n neglij eu cu ochii buhii de somn.
C aterina l privi cu o severitate prefcut .
-:..._ Mai dormeai nc, purcelule ?
- I mi place s dormi, Maj estate, fiindc
somnul mi aduce sfaturi odihnite i folosi
t oare Maj estii Voastre.
- Ori mai de grab p entru c te ghiftueti
87

i bei ct trei guai. Am s pun veterina


rul s-i ia snge i s- i dea o sare amar
doz de cal, mi Panin.
- La porunca Maj est ii Voastre.
- S lsm asta. Mi-ai p regtit, ordonana
pentru aventuriera ?
Panin scoase o hrtie din redingota strmb
ncheiat.
- Iat'o. Maj estatea Voastr n'are dect
s' o semneze.
Caterina a citit cu a tenie.
- O. fra za asta e cam aspr, fcu ea i
citi : Guverna torul va trebui s obie dela
aceast aa zis fiic a Elisabetei mrturi
sirea tuturor minciunilor ei. Va ntrebuina
pentru acest rezultat regimul cel mai sever
i la nevoe fora, in cazul c prizoniera st
ruie n mutismul ei" A, nu, nu inc, proce
deiele astea ... Vreau s m gndesc. Nu vreau
s semnez nc. S mi-l prezini mine mai
ndulcit, cci Vlasiev are tendina spre exa
gerare. Ar fi n stare s'o omoare.
Panin nl din umeri.-Pagu ba nu ar fi
mare. Crtile d-lui de Voltaire v moaie. E
o lectur pgubitoare.
- inei refleciile, Panin, i dormi nop
ile nu ziua. A, o idei e : adu-mi pe aventu
riera asta n cabinetul meu, vreau s'o vd
i s'o interoghez eu, p n n'a anchetat"
Vlasiev. S fii i d-ta, i consiliul meu de
asemenea.
Jmprteasa concedi pe sfetnici. R mas
singur n bu doar, ea se gndea la hotrrea
ce avea s'o ia. In momentul acela, Orlov des
chise din nou ua, timid. Fcu doi pai i
se opri. Caterina, suprins , nbui un stri
gt de mnie i se ridic, cu mna gata s
loveasc ntr'un gong.
88

Orlov se trase napoi pn la u. extrem


de palid. Apoi. fr un cuvnt, ngenuchie.
Atitudinea asta umi 1 i rugtoare, att de
neobinuit la brutalul i ntunecosul Alexis,
surprinse pe Caterina.
Ea ii fcu semn s se ridice i s vorbeas
c.
El r mase ingenuchiat i zise : - Maj es
tatea Voastr binevoiasc s m ierte, n
amintirea orelor ce mi- a fcut graia s mi
le ofere i a cror amintire nu va muri de
ct odat cu mine. Viu s'o impl or s fac
uz de imperial a ei ndurare n favoarea ne
fericitei Elisabeta, care a fost j ucria con
spiratorilor lacomi a cror ambiie neroad
nu mai cunoate nicio margine. Am vorbit
cu aceast copil, cci e un copil, Doamn,
i nc att de naiv att de departe de
orice calcul de orice prefctorie, c nu a i
voi, sunt sigur, s'o tratai ca pe o vinovat
rspunztoare.
Caterina ncrunt sprncenele.
- Ridic-te, Alexis.
El se ridic, rmase nemicat, respectos',
tremurnd a proape.
- Sunt ratiuni de Stat, zise C aterina a
p snd cuvintele, da, sunt raiuni de Stat
care trebuie s ne dicteze purtarea. Cnd e
vorba de pretedeni ridiculi ca aceast mic
aventurier, sau ca mizerabilul cela de C a
zac Pugacev, pe care a trebuit s pun s-l
sfrtece- n buci trebuie s lum fr o
vire toate msu rile ce se cuvin pentru paza
prestigiului i a demnitii imperiale.
Orlov se cutremur. Exclam, cu lacrimi
n glas :
- Dar Elisabeta nu-i dect o copil in
contient. Ea se j uca cu ideia asta ... tria
89

o poveste cu zne ... Te ncredinez, Mamu


ka ... e o gingae i nobil copil ...
Caterina zmbi, nu fr amrciune. Ochii
ei sfredelitori rscoleau privirea lui Orlov.
- O iubeti, nu-i aa, Alexis ?
El ovi, nspimntat, dar nu plec ochii.
- Ei, rspunde !
- Am trda t-o pentru Maj estatea Voastr.
Caterina strnse din buze cu nu tiu ce
tainic dezamgire.
- Bine, zise ea nsfrit. Rmi aici. Am
trimes s'o cheme cci vreau s'o vd. Am s
trimet s te cheme decum o fi aici !
Orlov se repezi s-i srute mna, dal' ea
fcu un semn ca s-l evite i intr n cabi
netul ei de lucru. Panin mnra cu gravitate
nite baclavale de migdale cu miere.
- Aduce-i-mi pe aventuriera ceea ! zise
C aterina.
- A i plecat cineva s'o aduc, o s fie
aici peste o clip, rspunse Bezborodko.
C aterina lovi uor obrazul lui Panin cu
evantaiul.
- Biete, hotrt la noapte pun s-i d e a
sare amar.
- Mamuka galubciacka.
- i o Mamucka scump i iese din
srite. Bez, dosare! mele !
Secretarul i predele un teanc de dosare,
pe care mprteasa le aranj cu grij . Toc
mai le rsfoia cnd i fu anunat Taraka
nova, care se oprise la o distan oarecare,
mbrcat cu o man ta cu glug, de ln groa
s, peste rochia ei numai zdrene.
Curtenii privir cu curiozitate pe aven
turier.
Tarakanova se aezase din ntmplare sub
tabloul care nfia pe Imprteasa Eli

90

sabeta n picioare i Panin nu se putu opri


s nu murmure :
- Cum i seamn I
Curtenii aprobar n surdin.
Caterina ridic brusc ochii, fix pe Tarakanova, apoi portretul, fr a lsa s se tr
deze cea mai mic surprindere. Se prea c
pentru ea Tarakanova nu avea nicio impor
tan. Cu un aer plin de nepsare, ea ceru
lui Panin s-i predea memoriul pe care la
ncep ut nu voise s-l semneze, cu ordinele
severe ctre guvernatorul fortreei. Ea a
puc o pan de gsc ca s iscleasc do
cumentul, dar nu se hotr nc, j ucndu-se
cu p ana i prnd c se gndete la altceva.
Tarakanova atepta, ncordat, dreapt i
mndr.
Vaszic femeia aceasta puternic, cu pri
virea. tioas, era Uzurpatoare", cum spunea
uvalov. Avea Maj e state, dar un aer de mul-
t cruzime n obraz.
- Tot mai susii c ai fi fiica defunctei
noastre Imprtese Elisabetha Petrovna ? n
treb cu glas uscat Caterina II.
Tarakanova susinu privirea Imprtesei
i nu rspunse.
- Am vorbit, se rsti Caterina rspunde !
Tarakanova, tremurnd, pstr o tcere
slbatic.
- Obraznico, scrb mic i neruinat !
strig lmprteasa nfuriat de aceast ati
dudine drz, tiu eu cum s te fac s vor
beti. Tu vrei s j oci pe suverana cu silueta
asta de ppue i cu mutra asta de iganc,
de trf pentru soldai. Vrei lovituri de knut
s vorbeti, . putoare ?
Tinerei fete ii clnneau dinii. Dar se

91

stpnea, dei tremura ca varga, i tcu me


reu.
Atunci Caterina izbucni n rs.
- Ce otreap, prieteni I i una ca asta i
spune c-i din snge imperial. Aducei-l p e
O rlov. Orlov. Orlov .
L a auzul vocii ei, Orlov veni n fug.
Uluit, Tarakanova i ntinse instinctiv
braele. El naint spre ea fr s stea la
gnduri i o mbr i.
Ilaritatea Caterinei nu mai cunoscu mar
gini. i Curtenii se prpdeau de rs.
- la privii creatura pentru care prinul
Orlov mi-a cerut n genunchi graia I exclam
ea rnj itoare. Hei, gard, ducei-o de aici...
Dar Tarakanova lunec din minile gr
zilor i se aru nc la picioarele lui Orlov. Ea
strig, deodat, ndrznea i inimoas :
- Ea nu m urte pentru c-i amenin
tronul, ci pentru c tu m iubeti, pentruc
i-am luat amantul I
Caterina izbucni din nou n hohote.
- Vaszic tu mai crezi n dragostea asta
toanto I Ce dovad li mai trebuie ca s n
elegi c s'a prefcut c te iubete, ca s
m serveasc mai bine pe mine ? Hei, gard,
ducei-o de aici I
Tarakanova rm ase ca mpietrit de ui
mire, pecnd Orlov, paralizat, negsind in
tr'un astfel de moment, niciun mij loc de a
se j ustifica, plec capul i nu cut s'o re
ie pe Tarakanova, care se deprt de el
instinctiv. Garda tr atunci cu violen p e
tnra fat afar din sal. Catherina cal
mat semn ordinul ctre guvernator, apoi
se ridic i iei .
Sala se goli. Orlov, cu inima sngernd,
rmase singur, din nou. Pri vi pe rnd ua
92

p e care ieise Imprteasa - toate drago


stele lui trecute, i aceea prin care dispruse
Tarakanova - tot ce iubea el acum. Scoase
un oftat adnc i pl ec i el.
Pe scar se ntlni cu Potemkin, care ur
ca j ovial i seme. Cei doi brbai se salu tar.
- Ce mai nou ? zise Potemktn n zeflemea.
- Nimic nou, dect c d- ta urci iar eu
cobor !
.
Potemkin zmbi i se deprt. Orlov, n
mare grab, iei i- i ncl ec calul, rspun
znd abia saluturilor, copleit de o inspira
ie brusc.
VI
- Nu vrei s mrturiseti ?
- S mrfurisesc ce ?
- C nu eti fiica lmprtesei Elisabetha.
- Sunt Elisabetha - Dosithea, fiica Impr&tesei Elisabetha Petrovna.
- Ba g-i minile'n cap !
- Sunt prinesa Elisabetha.
Vlasiev, pentru a cinsprezecea oar. n
ncerc s smulg mrturisiri Tarakanovei.
Copila nu ceda. Nu era ea Elisabetha- Do
sitheia ? Pentruce anume ar mini ? Vlasiev
spumega.
- Ai s faci tu mrturisiri, trf. Am
ordine, ordine dela lmprteas. Chiar de
ar trebui s-i plesnesc i ochii.
- Mai domol, Vlasiev I se auzi o voce.
Vlasiev se ntoarse. In teroga n biroul din
citadela fortreei pe nefericita Tarakanova,
dup mesagiul pe care-l primise. i procu
rorul Dubrobski tocmai intr.
- Las-m pe mine s'o interoghez p e
93

prevenit, zise Dubrobski. Vei executa or


dinele dac va fi nevoie.
Vlasiev mormi pe nfundate i tcu. Nu-l
iubea pe procurorul Dubrobski, sufletul bles
temat al lui Bezborodko, secretarul particu
lar al lmprtesei, dar se temea de el. Felin,
mieros, nepstor, Dubrobski zmbi Taraka
novei.
- In ce stare ndrznesc s te aduc, co
pila mea I Aeaz-te pe scaunul acesta i
rspunde-mi fr a te turbura.
Tarakanova se aez cu o demnitate care
ar fi emoionat o brut mai puin aspr de
ct Vlasiev sau o fiin mai simitoare dect
secul i uriciosul Dubrobski.
- Ia s vedem, zise Dubrobski, frecn
du- i minile cu bonomie, nu- i servete la
nimic s urmezi a susine c eti fiica Im
p rtesei Elisabetha, Regretata Imprteas
a avut o fiic bastard, dar aceia a murit
de mic i avem dovezi. E vdit c ai oare
care asemnare cu regretata Suveran, dar
a tt tot ai comun cu ea. Cine eti, de unde
vii, cum l-ai cunoscut pe uvalov, Kradzi
will i compania ?
Tarakanova l privi c u toat cinstita ei
inocen.
- Nu tiu dect un lucru, zise ea, i a
nume, c sunt prinesa Elisabetha, fica Ma
j estii Sale Elisabetha, Petrovna. Medalio
nul acesta, pe care l-am p urtat ntotdeauna
mi-a fost lsat de mama mea.
Ea i art lui Dubrobski, fr ca s-l lase
s-l ating, preiosul medalion. Dubrobski
ridic din umeri. El urm, apsnd fiecare
vorb :
- Strui s pretinzi c eti prinesa Eli
sabetha ?

9'

- Da. domnule.
Dubrobski nregistr fr grab aceste de
claraii. Ii mai renoi ntrebarea, apoi, fa
de ncpnarea Tarakanovei, spuse lui
Vlasiev :
- Ii las n grij , acum, s execui ordinele
Maj estii Sale Ai toat voia. Nu-mi plac
spectacolele astea. Am s atept dincolo. De
cum va mrturisi ai s m previi i am s
nregistrez mrturisirile ei.
Vlasiev mugi,
- Las pe mine c n'ai s atepi mult.
Dar mai nainte am nevoie de un mic nt
ritor. Un momen t, Elisabetha !
Vlasiev dup ce-i turn pe gtlej cteva
stakane de votk se rsti la Tarakanova su
ghind i cltinndu-se :
- Urmeaz-m, cea !
i cum ea ovia, o nh de pr i o
tr ntr'o ncpere j oas unde clul i a
j utoarele sale se ineau gata.
Tarakanova p li cumplit. Sala de tortur I
Doi soldai narmai se aezar la u.
Doi clugri corpoleni apucar pe Taraka
nova de brae i o ducnd-o la picioarele
instrumentelor de tortur, o conj urar.
- ln numele lui Christos i al Sfintei Fe
cioare, mrturisete, nenorocito, mrturise
te-i neltoria, i chinurile groaznice i vor
fi cruate.
Tarakanova, palid dar hotrt, ridic
ndrznea capul fin. O energie minunat
o nsuflei deodat.
- Nu-i dai poate seama, copila mea. ur
m un clugr, poate nduioat, carnea o
s-i fie sfia t i vP-i trebui s mrturiseti
n tortur, ceea ce ascunzi fr de folos j u
dectorilor ti.
95

Ea nu se clinti, stoic cu privirea fix,


deneptruns.
- H ai, clule f-i datoria.
Infcat de brae viguroase, Tarakanova,
fu legat i ntins pe scaunul de tortur.
In cteva rnduri fu odios s trns intre
teascurile de fier care-i strivir carnea.
Dar un zgomot mare rsun n culoar. Ua
slii de tortur se deschise larg. Soldaii
luar poziia.
- O prii-v, n numele lmprtesei ! strig
Orlov, care nvlise nuntru ca o furtun.
Mna proas a clul ui ddu drumul
prghiei pe care o str n gea cu putere. Vla
siev, descheiat i rou, se temenea caraghios
dinaintea lui Orlov.
- Repede. repede url Orlov.
Se grbir, Vlasiev, fu primul care aj ut
la deslegatul f rnghiilor groase care rneau
picioarele Tarakanovei. Orlov, tremurnd de
emoie, desfcu strnsoarea prghiei. Ct ai
clipi din ochi, Tarakanova fu eliberat.
Orlov o lu n brae i, fr un cuvnt,
ducndu-i prada preioas, fugi prin coridor,
se izbi de D ubrobski care, de uimire, r
mase cu gura cscat, strbtu curtea n c
teva salturi i salutat de gard, iei din ci
tadel, deschise ua u nui cupeu, se urc n
el cu Tarakanova. Vizitiul, ncinse caii cu
biciul, care po rnir n goana mare.
Revenit din emoia lui, Dubrobski inter
pel pe Vlasiev.
- Ce nsemneaz asta, Vlasiev ?
- Prin tul O rlov a venit s'o ia p e prizonier, din ordinul lmprtt:sei. A, nu i-a
pierd ut vremea. E a treia oar c-l vd. Nicio
dat nu mi-a prut att de grbit.
D ubrobski se irit.
96

- Dar asta-i cu neputin ! V'a ar tat un


ordin al lmprtesei ?
- Absolut nimic.
- i l- ai lsa t s fac ce vrea !
- Se poate rezista ordinelor prinului
Orlov, domnule procuror ? Prin ul Orlov e
Mamuka !
- Nu mai e Mamuka , Vlasiev. Nu tre
buie pierdut timp. M duc s vestesc Imp
rteasa.
Dubrobski zori spre ieire, urmat de Vlasiev, ngrozit de fric.
- Ei, Doamne, unde mi-e cupeul ?
- Cupeul dv ?
- Da, cupeul ca re m'a adus ncoace i
care trebuia s m atepte aici.
Un sergent de gard n aint, salut res
pectos.
- Printul Orlov a sosit clare aci ! A dat
ordine vizitiului i s'a urcat n cupeu cu
prizoniera. Au plecat n galop.
- Mii de trznete ! mormi D ubrobski. Am
intrat la ap ! Pe sfntul Mihail, trebue s-i
aj ungem pe fugari. S mi se neueze un
cal !
Pecnd procurorul nu mai contenea cu
blestemele iar Vlasiev i smulgea prul pln
gnd, un pluton de Cazaci apru pe dup
un val de praf. Ofierul care comanda de
taamentul, salut pe Vlasiev.
- Domnule guvernator, aduc un ordin
formal al Imprtesei : s nu lsai pe ni
meni s se apropie de prizonier, chiar i
dup mrturisirile ei, mai ales dac e vorba
de Excelena sa prinul Orlov.
Vlasiev se nrui, buimac, zdrobit.
Dubrobski rspunse cu vocea alb :
- Domnule, Prinul Orlov n e - a j ucat ren7

97

ghiul. A rpit pe prizonier n chiar cupeul


Procurorului General. Dac v pot da un
sfat, e s-i aj ungei ct mai curnd.
- E mult decnd au plecat ?
- Un sfert de or, domnule ofiter.
- 11'1 ce direcie ?
- Spre miaz-noapte, spre cmp I
- Am pornit-o I
Cazacii se npustir fr ntrziere n ur
mrirea cupeului fugar ...

VII
- Hii, hii cluii mei, hii, hii, sburafi,
bidiviii mei I
Din plescituri de limb, din bici, din glas,
vizitiul tntetea caii cupelei, care galopau,
sburau, acoperii de spume. Voinic i voios
inea hurile cu o mn puternic. Nu c
uta de fel s nelt:"ag dece, dupce dusese
pe procurorul Dubrobski, el aduce acum,
cu ordin stranic de a-i crpa caii, pe atot
puternicul print Orlov i pe o tnr femeie
cu hainele numai zdrene pe ea. El se su
pune, fiindc aa e obiceiul tn Rusia, s te
supui i s nu caui s pricepi.
In cupeul nchis, Orlov se apleac spre Ta
rakanova, i vorbete o acoper de srutri
i caut s i dea inim.
- Eu nu te uitam, mic Elisabetha scum
p, n'am vrut s fac scandal la Curte, dar
m frmntam cum s te smulg din ghia
rele dumanilor ti i, vezi, am reuit. Am
s te ncredinez prietenului sigur i scump
uvalov care, cu pericolul vieii lui, a venit
s-mi dea o mn de aj utor, Elisabeta iu
bit !
Tarakanova nu rspunde. E ca absent,
-

98

pierdut ntr ' un vis, cu fata de-o albea


de zpad.
Orlov ii strnse minile, o nvlui n bra
ele lui pentru a o nclzi, pentru a o reche
ma la vi a.
- Elisabetha, m'auzi ?
Ea respir aa de slab c Orlov e cu
prins de o ndoial ngrozitoare. Dar, pecnd
li asculta inima, ea cuta s-l dea ncolo cu
un gest vag, i l acrimi curg din ochii ei.
- Dragostea mea dulce, rencepe Orlov,
ii cer iertare, a fi vrut att de mult s-i
cru aceste groaznice torturi, e derea asta
infernal la Petru i Pavel. Am ncercat mai
nti s obin graierea ta dela lmprt easa,
apoi, neruind, am pus totul n micare
pentru a-i grbi liberarea. Elisabetha, iar
t-m I
Hortopelele sgudue trsura n goan, smul
gnd gemetele Tarakanovei.
Orlov scoate nasul prin fereastra faeto
nului, recunoate terenul. Strig birj arului.:;,
- S opreti la dou verste deaici, la
Czor, puin nainte de sat.
- lnteles, Mria-ta, s'trii l
.
i n curnd cu peul ncetinete goana. Un
ran, n druml mare, face semne desndj
duite. St lng o haraba, ca acelea ale i
ganilor, la o cotitur. Orlov l zrete.
O prete ! strig el vizitiului.
ranul are faa ngrozit, ochii uzi, dar
are o nfiare energic. Orlov coboar i
nnd p e Tarakanova n braele lui. O pre
d p e fat ranului.
- uvalov ! murmur Tarakanova, recu
noscndu-l.
uvalov zmbi trist, depuse pe Tarakanova
n haraba, pe paie.

99

- La revedere, Elisabetha scump pe cu


rnd, ngn Orlov. Ea ntoarce capul, mn a
e i l respinge nc.
Crua, mnat de uvalov, o ia repede
de-acurmeziul peste cmpie. Dar iat c se
ntlnete cu o alt haraba, srac noroioas
care nainteaz scrind, o harab ncrcat
de o harmalaie de zdrenroi i excortat
de alii la fel pe j os, dar nepstori i vo
ioi : iganii pelng care Tarakanova n
vase s treasc, s visez e i. s sufere
rbdurie ! Harabaua leilor nu se schim
base deloc iar c ntecul care o nsoea era tot
acel a.
Inuntrul harabalei mnate de uvalov, Ta
rakanova se ridicase puin n cot. Auzise
vag vechiul cntec care rscolea attea a
min tiri din sufletul ei de copil. i ochii ei
arztori de delir, se umplr de trecutul ei
cel mai scump.
Ct despre Orlov, el urcase cu ochii n
lacrimi n cupeul lui i porunci birj arului
s apuce pe prima cotitur liber i s lase
drumul mare.
Abia dispruse cupeul la orizon t, c i
rsrir Cazacii clri gonind spre Czer
- direcie de care i Orlov i uvalov se
feriser prevztori .
V II

C aterina II prea n prada c elei mai. ap rinse manu. Dinaintea mesei ei d e lucru
stteau Dubrobski i Vlasiev, cu capul ple
cat, fieri i cu inima sloi ; Panin schimba
cu Bozlborodko priviri disperate. Caterina
s trig :
1 00

- Sunteti amndoi, unul ca i al tul nite


tmpiJi. Vlasiev, scoate-li decoraJiile i a
runc-le la pmnt. Am s pun s le arunce
la porci. Ct despre tine, ai s te duci s
eomanzi vreun detaament n Si b eria. Nu
m ai eti vrednic de ncrederea mea.
Mamuka ! url n plnsete Vlasiev.
- Destul ori poruncesc s te'mpute. Iar
d- ta, d-le Dubrobski semneaz-li numaide
et demisia i prsete Petersburgul.
In clipa asta rsri Alexis Orlov, mbrn
cind garzii i exclamnd :
- Oamenii acetia n u au nicio vin. Rog
pe Maj estatea Sa s m asculte. Vina toat
-0 port eu, eu am rpit pe prizoniera Voas
tr .
- Te crezi la d-ta acas, Domnule Orlov ;
dar vom ti s te rechemm la realitate. tiu
foarte bine, d-ta ai rpit, fr ordin, pe o
p riz onier de Stat. Ce-ai fcut cu ea ?
Orlov nu sustinu privirea de flcri. Rs
punse, pe un ton smerit i p truns de ntri
s tar .
- Viata mea v ap arine, Maj estate, i
prime sc s mor p e dat dac aa v e do
rina. D ar nicio dat nu ve i cunoate prin
mine locul refugiului ti . P e ntru Maj estatea
Voastr ea e moart. Pe sfintele icoane j ur
c nu vei ma i auzi nicio dat vorbindu-se
de ea,
Caterina privi pe Orlov cu o ci u dat aten-

101

tie. Ea fcu ctiva pai, lovindu-i nervos


cismele cu o crava mldioas. Apoi ex
clam :
- Plecati toti ! Orlov, rmi !
Cnd fur singuri, atitudinea Imprtesei
se schimb. II privi lung pe Orlov, cu un
zmbet trist. Apoi, cu un oftat, spuse :
- Ah, ct o iubeti !
Orlov plec fruntea.
- Cnd mi j urai c m iubeti, relu ea
dureros, cu amrciune, nu era aa dar ade
vat.
- Maj estate, v rog din suflet, asculta fi-m.
Caterina cltin capul nobil i frumos al
ei, turburat de o emoie pe care nu cut
s'o nving. Murmu ca pentru dnsa :
- Pesemne c cei care sunt l a putere nu
pot fi niciodat iubii pentru ei nsui. M
rirea lor are ceva neomenesc.
Ea p are obosit, descuraj at.
- Hai, du-te. odat, spuse Caterina. i
caut s-i gseti fericirea !
Orlov tresri i se repezi la genunchii
Caterinei. Cum ! Imprteasa, n augusta ei
ndurare, binevoia s-l ierte I Ii srut m
na i ei deandaratete. Caterina II rmase
mult vreme vistoare. Ea i lipi de obraz
mna asta pe care o srutase cel pe care a
tta l iubise. Apoi, cu o tresrire, i reveni
n fire.
1 02

-S ne vedem de afacerile Statului, spuse


ea, i lovind ntr'-un gong, i rechem sfet
nicii pentru a discuta afacerile externe.
IX

In harabaua mnat de uvalov, Taraka


riova, lungit pe paie, se simte din nou crud
ncolit de rul care trebue s'o rpuie. Un
groaznic acces de tuse o sfie. C u toate
ostenelile amrtului uvalov care tot n
cerca s'o nveseleasc , ea nu nceteaz s se
vicreasc pe streatul ei srccios ... Bra
ele, ncheieturile minilor i ,gleznele ei
martirizate de torturile lui Vlasiev, pieptul
cu plmnul mcinat, fruntea arztoare, tot
bietul ei cor.P e aa de greu, o doare att
de crncen ! ... Sufletul ei se sbate, se pre
gtete s-i ia sborul... i cnd srmana
ncepe s aiureze, uvalov, scldat n suori
nu- i poate reine lacrimile ...
Pe drum scrfie o alt haraba, p e care
cea a lui uvalov o va lsa curnd n urm.
Ciudat mister al ntlnirilor I E tocmai carul
iganilor care prsiser pe vremuri pe mica
lor prines. Ei cutreer tinu t dup inut i
cnt, cum cntau odinioar , cum or cnta
i. mine. Btrnii sunt nuntru, sus, pura
deii opie primprej ur, Saa duce calul de
fru.
103

Via, via, cale prfuit,


Spre

zare c u l umini tiuit,

Spre un soare m are ca o pil . . .

Tarakanova s'a ridicat p uin n paiele ei.


Aude confuz, prin delirul ei, vechiul cntec
care-i rscolete attea amintiri din copil
rie. i ochii ei nfrigurai se umplu de ve
denii I
Cntecul lui Saa nu mai e n curnd de
ct un murmur deprtat. Revede harabaua
leilor, cmpul de lupt al lui Orlov . Fuga
ei nebun pn la cortul lui Alexis, prime
le lor priviri, cntecul ei ... i ntiul U>r s
rut. .. i a doua zi, pecnd tunul bubuia n
deprtare, ndej de prinde aripi n inima ei.
Tunul... l-a mai ascultat i n barca nflori
t, sub lun ... salutnd visul ei imperial ...
i clopotele de pe punte, vestind clopotele
catedralelor care aveau s s rbtoreasc
nunta cu lmpratul ei Alexis ... Clopotele ...
clopotele clopotele. cum mai vuiau acum
prin cap ul ei ! Vai, nu erau de fapt dect
numai clopotele de la mnstirea Troika,
la poarta creea se oprise uvalov,-clopo
tele care n curnd aveau s-i tnguiasc
nmormntare a .
..

I n biroul maichii staree, btrnul conte


uvalov i sfrete o spovedanie. Mai nu
ndrznete s priveasc pe cele dou clu104

grie, maica Herminia i sora Dositheia,


care-l ascultau n pi cioare, n rasele.lor negre.
- ... Da. iat pentruce am adus-o s se o
dihneasc i s-i res tabileasc sn tatea a
ci n mnstirea voastr, la adpost bun de
orice cercetri. i ca s nu mai poat r
mnea nicio ndoial n spiritul acestei ne
norocite copile, a dori, maic Herminia, ca
s i se descopere aici tot adevrul,.. n pre
zena sorei Dositheia... Sunt vinovat, sunt
vinovat, Dumnezeu s-i vad cina i s
m ierte de tot rul ce am fcut creznd
c fac bine ...
Maica Herminia i sora Dositheia au in
trat n celula n care se odihnete Taraka
nova. Dar tnra bolnav, alb ca foaia de
hrtie, la sfritul puterilor sale, nu deose
bete ndat ceeace vede. i deodat, e a
scoate u n ipt slab i ncearc s s e ridice
n capul oaselor. Cine, cine-i clug ria, so
ra asta tnr din faa ei ?. Dar sora Do
sitheia se apropie de ea i-i ia mna, i-i
mngie lin fruntea mbiind-o s stea calm.
Tarakanova, tot uimit, i-a mai venit puin
n fire. Forma asta nu e deci o fantom, o
rsfrngere a p ropriului ei chip ieit din
Yreo oglind ... e o fptur vie ! . ..
Maica Herminia vine atunci lng sora
Dositheia i spuse Tarakanovei cu o voce
dulce :
- Mititico drag te-au nelat.. . Tu nu
1 05

e ti copila E li sabethei Petrovna. Fiica ei a


devrat , iat'o aici. E sora Dositheia .
Gfind repede, Tarakanova rmne cte
va clipe fr s p r i nd sensul cuvintelor
care au lovit-o. Apoi, ochii ei rtcii pri
vesc pe rnd cnd p e o clug ri cnd pe
alta.
.Pentruc prin esa Dositheia a preferat
vlul de clugri coroanei i mperiale, con..;
tele uvalov, isbit de marea ta asemnare
cu ea, s'a ndreptat atunci ctre tine.
Tarakanova e np dit de o emo ie cum
n'o mai sim ise nicio d at, i se si mi aproape
leinnd. Ea se uit la adevrata moteni
toare a tronului Rusiei, nemicat i calm
n haina ei de c lu g ri . Cum ! cealalt
putea cunoate gloria, s tin un sceptru, s
rstoarne p e Caterina, s cunoasc toate bu
curiile lumii, i refuz de bunvoie, renun
, prefer vie ii clocotitoare tcer01schitului,
moartea ?
Brusc, dintr'o tainic pornire neneleas,
ii duce minile la piept. Degetele ei caut
nfrigurat medalionul Elisabethei Petrovna,
pe care uvalov i-l ncr e din ase, lmai pri
vete odat i-l desface i ntinde Dositheiei
portretul Imprtesei.
Tnra sor U ia fr emoie aparent.
Dar, i ea l privete lung i, nainte de
a-l ascunde sub hain, un cuvnt pe care
-

106

nu-l putu, nbui, i scp depe buze.


Mam !" . . .
,.Mam" I a repetat i Taraknova, ntr'o
nspimnttoare chemare de durere i de
p rsire, i un hohot de plns i nvli n
gtlej : Mam !" Trebuia aa dar s alunge
i acest vis, dup toate celelalte ! Se ntin
dea noaptea, ntunericul peste ea. S'a sfr
it I Ea inchide ochii. S vie acum ceasul t
cerii de veci ! Ea e gata. i aceast atep
tare destin de nsfrit srmanul ei corp i
i nvluie nc de pe acum faa n calmul
suveran al morii.
Intre timp, Orlov a fcut s crape doi cai
i a aj uns la schit. Acolo este ea, aceea pe
care a trdat-o mielete i creia vrea s-i
arate c-i merit iertarea. Desigur c e vin
decat . Va ispune numai o vorb de mulu
mire maicii starie, i o va duce, lng el
pe ea, spre vise i zile mai bune.
Sora portreas l ls s atepte n dor
mitor unde-i pierde rbdarea; Cnd o vede.
nainteaz creznd c nu mai are dect s
i urmeze, dar sora l oprete : - Maica noa
str stari ngduie s-i vorbii, dar de v
zut n'o s'o putei vedea. O s vie ndrtu l
acestei p erdele.

i sora i arat o p erdea care mparte


odaia n dou i de dup care miresele Dom.
nului, pot, cteodat sta de vorb cu lumea.
107

i n curnd, Orlov auzi p ai.


De partea cealalt a perdelei lng care
el sta frematnd, dou surori naintar pu
nnd j os targa pe care zcea ntins Tara
kanova.
- Tu eti, spuse nelinitit Orlov. Spune
mi c nu m mai urti ... cu toate c refuzi
s mai m vezi. De-ai ti ct sufr i ct
te iubesc. Trebuie _s m ieri.
Tarakanova aude vag glasul iubitului. Un
surs palid i fugar ii lumineaz faa slbit.
- Nu mai am ce-i ierta ... Ai avut drep
tate s lucrezi aa ... fiindc eram o aven
turier ...
- Dragostea mea drag ... tiu tot rul ce
i l-am fcut, urm Orlov. Dar am s re
par totul... Vreau. Fac j urmnt pe sfinte
le icoane de aici. .. Vreau s te duc departe,
ntr'o ar frumoas, frumoas, n care s
fim fericii. Vrei .
A tunci, Tarakanova face o sforare groza
v s mai rspund. Oh, da, ea iart i din
tot su fletul care peste o clip i va lua sbo
eul spre alte lumi. spre acea ar frumoas,
frumoas. Dar vai, nainte de a rosti cuvn
tul, pe buzele ntredeschise sufletul a i sbu
rat iar capul Tarakanovei reczu greu p e
pern. Clugriele i fcur semnul crucii,
maica stari se apropi nchiznd ochii
moartei, surorile reluar targa i o duser
afar pe aceea care fusese Tarakanova, pre108

tendenta tronului Rusiei. Dar prinul Orlov.


ln faa perdelei, tot mai atepta mntuitorul
da" l a care sper.
- Nu-mi rspunzi, iubita mea ?
Se ntoarce brusc. Aude pai ndrtul lui.
- Ea nu mai este aici, i spune sora portreasa, i-i arat c a venit momentul s
plece.
Fr s priceap cl tinndu-se, el se de
p rteaz. Strbate o galerie cu pilatri care
merge de alungul mnstirii. In clipa aeea
lncep s tnguie clopotele. Orlov se oprete
O presimire tainic ii strnge inima. Pe
cine .. . pe cine prohodesc clopotele ? Se re
pede la o fereastr care d n mnstire.
Sub galeria cu pilatri, un nfricotor cor
tegiu se arat vederii lui. Maica Stari mer
ge cu pai ncei. In urma ei, dou surori
poart p e Tarakanova pe o targ, i toate
clugriele schitului vin dup targ, pre
fernd mtniile ntre degete.
Orlov vede trecnd alaiul aproape de el.
i deodat, abea i stp nete un ip t
mare. Sora asta care pete ndr tul cor
p ului ntins, cin e este ? ... In care din aceste
forme doarme amintire a amorului lui ? Care
e moarta ? Care e via ? Ce vis nebunitor
trete el ! Cine l va smulge din aceast
ngrozitoare nesiguran ? Dar aceste ntr109

bri rmn fr ecou. El fuge ca un nebun,


fr s tie. Alearg p rin galerie, alearg
prin curtea mnstirii. Trece portia ce du
ce spre cmpie. li uit calul care-l ateapt
la intrare a cea mare. O ! dang tul sta ca
re-i. cio c'1ete'n cap, care-i macin creerul.
O s alerge toat ziua de va trebui, dar nu
mai vrea s aud dangtul !
Se oprete nsfrit, istovit ntr'o pdurice
i rmne mul t vreme rezemat de un ar
bore, tr p uteri nici gndire. S'a lsat a
murgul. i deodat, vntul rcoros al serii
ii aduce un cntec tnguios i dulce care-l
face s tresar.

Via, via, cale prfuit.


Spre o zare cu lumini tivit.
Sunt iganii care trec iar devale, p e cale .
Orlov, sguduit, i ine rsuflarea. Nu v re a
s piard nimic din notele ce-i amintesc
povestea amorului lui... El se las nvlu i t
d e ele, n vreme c e lacrimile i curg p e
obraj i...
A czut noaptea. iganii sunt departe. In
pduricea p ustie nici un sunet nu mai rs
bate.
i fr s se gndeasc acum unde l vor
duce paii, fr s ncerce s-i a dune min
ile care-l prsesc, Alexis Orlov, fostul fa
vorit al Imprtesei, vechiul generalisim al
110

armatelor ruse de uscat i de mare, glorio


sul biruitor dela Ceme, murmur tnguios,
mergnd fr int, celalal t viers copilresc
al Tarakanovei :
Porumbi, porumbea,
Cine-afin e calea ta ? . . .

Sfietoare amintire, singura


p stra de-acum ncolo dela ea !

ce va mai

- SFARIT -

La 15 Mai apare :

CAPTIV

IN

I NSULA VAMPIRILOR

- Roman exotic de aventuri d e M AX CELVAL n care spiritul

de

intreprindere,

agerimea,

eroismul omenesc civilizat dau lupte grandioase


cu elementele demonice ale omenirii primitive
i ale naturii.-Un roman pasionat i instru c
tiv, care ne desvluie

fioroasele secrete ale

vieii umane, animale i vegetale ale unor i


nuturi nc prea puin explorate.

111

:E
::::t
_,

o
>

I:
:I

::::t

o III
z

::::t

::::t

_,

III
III:

>CC
u
III

li.
III
_,

1c

I:
:I

Ul

li

a.
*

Ul

:I
1c

- -E
,E
<C

<C
_,

III
III:

Ul

li

li

<C a
a.

<C

CATA LOGUL COLE CIEI


ROMA NELE CAPTI VANTE"

A-

11. FECIOR DE BANI GATA de Felbl: Saltea ;


H. ZIDUL SOCOTELILOR de C. Riulef ;
15. INSULA FERICIRII de Laurids Bruun (C11
romanul supliment : FRUCTUL OPRIT).
16. INGERUL ALBASTRU de Heinrich Mann ;
17. FEMEI RE GI, CALAI de John Retcliffe:
18, OMUL CU ARCANUL de Amo Alezander ;
20. MORTELLI, romanul unul clovn, de Huli;
21. FIARA C U APTE PIEI de P. A. Femlc.
22. JUR S'O UCID I de Frank R. Adams ;
23, SANGELE CARE STRIGA de Ed. Romazlllra.
2. NOUL ADAM de Noelle Roger.
25. COPILUL CU 2 MAME de M. Bontempelll .
26. IMAGINEA FEMEII GOALE de M. Leblanc.
27. CAPTIVA de Raymond de RlenzL
28. SUB TEROAREA SCANDALULUI Rlchter.
29. PRAPASTIA de Max Brand.
30. MAREA TAINA de J, D'Agraives.
31. RAZBUNATORUL de Concordia Merrel.
32. LUPUL SINGURATIC de L. Vance.
33. AURUL ULTIMULUI STUART, de Dartols.
3,, TRANSALTANTICUL TRAGIC de Shaw
35. INFIERAT I de Ludwig Kapeller.
38. AVENTURIERA de Jack London.
37. O FEMEIE INFERNALA de Ag. ChrlsUe.
38. INVITAII MORTULUI de Alezandi:e Colter.
39. DUBLA
CRIMA
DIN
FORTIFICAIILE
FRANEI de Pierre Nord.
O. ALARMA PE STE O CEAN de M. LeveL
U. SPIOANA IN SPANIA de Marthe Rlcher.
2. IN SERVICIUL RE GINEI, de A. Hope.
3. TRASNET INTRE 2 INIMI, Eisa Bud.
H. O DRAM.A SUB NAPOLEON de Conan Doyle
'5. PAIANJENUL ALB de W. Wllton
,8, CONTESA DE CAGLIOSTRO de M. Leblanc.
'7.
PIRAII de A. T'Serstevens.
H. MIREASA FLACARILOR, de B. Ri der
Baggard.
'9, FEMEIA IN LUNA, de Thea von B arbon.
50. OLANDEZ UL ZBURA TOR d e J D' Agralve1

La chlotcarl, librari i ln glrl.

Editura Adevlrul" S.

A.

. -VH/. .
.;t_

c ere ti voJ umele aprute


1"

colecia ' '

AV E NT

R Z B U N A R EA

"
,,;

A""

"".Jf

C O RSARU L U I

de Guy Va n d e r

C I U M A STA ,OJIE
de J a

Ic L

o n

PRIZONIERII SUBMARINULUI
REG INA NEV

Pa u l

o n

u-a5
I

;:l a n n c.1'

ZUI LOR
de Fr. V a l a d e

'TAINA FARULUI I N D O L I A T
M a !.! r l c e C:.r; :;: m p a3 n e

, ARGINT

lid i l u ru A <l e 1 1 c r u l " .

__

(1

.. ___r/