Sunteți pe pagina 1din 116

ROMANE DE ACIUNE St PASIUNE

PfIRRt ADAM -

AVENTURA""
a
Ro m n e d e a c t i u n e f pa s i u n e

PIERRE ADAM

SPRE
POLUL X
Traducere de
LIVIU ALESANDRESCU

E D I T U R A

A D E Y I R U L"

S. A.

CALENDARUL CITITORILOR
LA

15

ALE FIECREI LUNI

citim colecia de

AVENTURA

LE I

Rscolitoii
vazduhulu1,
pmntului
i mrii"

------
--- ----------'

LA 1 ALE FIECREI LUNI


citim colecia de 15 LE I

,, RO M AN EL E CAPTIV ANTE "

ln vlnzare

11

----

COLANUL IDOLULUI DE FIER


Urmtorul:

VANT DE NEBUNIE

de

Henry

de G

Ie

Catalogul tuturor volumelor aprute


se afl la sflritul oricrui volum ln
vlazare.

SPRE POLUL

P I E

R fE

Traducere de LIVIU ALESANDRESCU


CAPITOLUL I.
- Domnul i-a ales menu-ul ? A, scuzai,
n'avei list de bucate .. ,
Chelnerul se grbi s ntind o list tn
rului care se aezase l a o mas i-i privea
fix farfuria goal .
Edmond Garlier
aa se numea tnrul
nostru - era n tr' o stare n care nu i era
nici foame, nici sete . C ci p e un om care
a hotrt s se sinucid, nu-l mai intereseaz
frip turile i vinul.
La eirea din restaurant avea s se arunce
n Sena. Asta era defenitiv stabilit ; prnzul
acesta avea s-i fie ultimul. i dac n ciuda
strii lui sufleteti se mai silea s mnnce,
a sta era p entruca s fie sigur c va fi lovit
de o congestie cnd va sri n ap ,
Pentru a suta oar i repeta azi Garlier
motivele desgustului lui de via. i de
fiecare dat hotrrea lui de a-i pune ca-

..

p t devenea tot mai p uternic . D ei vr


st numai de douzeci i ase de am, era
inventatorul unei pendule electro-magne
tice cap abile de a semnala prezena i n a
tura metalelor in p mnt, pn la o a
dncime de ase sute de metri. Timp de
p atru ani muncise p e brnci l a desvire a
planurilor acestui aparat minunat ; lucrrile
acestea ns l aduseser la sap de lemn,
nghiind toat p artea ce i se cuvenea lui
din modesta motenire lsat de prinii lui
Edmond celor doi fii ai lor. C ci inventatorul
mai avea un frate mai mare, Emil, pictor
de mare talent, care n ateptare a averii reu
ise cel puin s-i ctige un frumos renume .
Cnd i vzuse lucrrile puse l a punct,
Edmond pornise n cutarea unui capitalist,
care s-l finaneze. Dar vai I pretutindeni
tnrul fusese ascultat cu o curiozitate care
ascundea prost scep ticismul sau ironia. Un
bancher p ruse totu s-l neleag, tratati
vele fuseser ct pe ce s duc l a un rezultat,
cnd financiarul i susp endase brusc plile,
victim a crizei economice mondiale ...
- Domnul e servit, spuse chelnerul.
Garlier se servi mainal i ntre un oftat
i altul, ncepu tot aa de mainal s mnnce.
Er a obsedat de o imagine graioas, imaginea
unei tinere fete pe care o vzuse ntr' o sear
p e strad. Dece oare p rivirea, chipul i
me rsul ei mldios i vrj ise aa inima ? D ecc,
dup ce-o urmrise de departe pn la un
mar e magazin unde-o pierduse n mulime,
Edm ond rmsese mereu cu gndul la e a ?
Dece dup c teva sptmni, cnd aminti
rea ei ncepea s pleasc, intrase n atelie4

rut fratelui lui, tocmai n clipa cnd acest a


termina u n portre t ?
Vedere a acestui portret i zmulsese u n stri
gt de uimire.
- Ea !
Nu ncpea nicio ndoial, era a cela oval
al feei, a ceia obraj i catifela i, aceia gur
cu aceia expresie trengreasc i totdeo
dat serioas, aceia ochi a dnci i vis
tori ...
- Cum adic, ea" ? se mirase artistul.
O cunoti cumva pe m n d r e e a asta de
fat ?
- D a . b a nu, .. bigui Edmond ; aa, numai
din vedere. . . Cum se numete ?
- Crede-m c nici eu nu tiu.
- Ei, asta-i !
- Pe cuvnt de onoare. Eu i zic d-ra
Mister. A venit ntr'o zi s m roage s-i
fac portretul. D e pozat avea s pozeze n
atelierul meu. I-am cerut trei mii de franci
"
i ea n ici n'a discutat p reul. Trebue s
vin mine dup amiaz s ia n p rimire
tabloul,
Edmond era att de fericit nct i uitase
cu totul de pendula lui detectoare i de
toate necazurile . i a doua zi, la ora tiut
se nfiin la fratele lui.
- A plecat tabloul. Azi de diminea a
venit un om care p rea u n servitor de cas
mare i mi-a dat din p artea Domnioarei"
trei hrtii de cte o mie. I-am dat tabloul
i a plecat.
- i nu l-ai ntrebat cum se numete st
pna lui ? gfi inventatorul .
- Cum s nu l
- i ?
5

i servi torul mi-a rspuns c domnioara"


e o strin numai n trecere prin Paris 9i c,
de vreme ce tabloul e a chitat, numele n 'are
nicio importan. Tu ce-ai fi fcut n locul
meu ?
- A fi urmrit p e valet ! mugi a proape
Edmon d.
- L-am urmrit, decl ar fratele lui.
Edmond rsufl uurat .
- D a , continu p ictorul, l- am urmrit, d a r
Ja scar atepta un a utomobil spl endid.
Cum s'a urcat servitorul, oferul a p ornit,
si cum n momentul acela nu trecea p e stra
d niciun taxi, eu am rmas numai cu bu
nele intenii, i zi o iubeti pe frumoasa i
bogata nostr necunoscut ?
Frumoas... bogat . i ne cunoscut ! O
strin p c care Edmond n'avea s'o mai vad
niciodat !
Aventura acest a l umpluse de amrciu
ne i de descuraj are ; vedea n ea o crud
ironie din p a rtea destinului. Ori ncotro i
ntorcea faa tnrul era j ucria unor mira j e
aductoare d e brutal e dezamgiri, femeia i
refuza orice sprijin, dragostea l a tinsese cu
sgeata ei numai c a s-l fac s sufere. Dup
un a n de zile de munc i d e ndej de, a
ceast dubl cdere. Edmond alu11ecase n
mod firesc spre sinucidere, refugiul celor
slabi i al celor nvini.
Plata, ceru el.
Pl ti fr s controleze socoteal a , l s tot
restul averii lui - z ece franci - d re p t bac
i, s e ridic hotrt i ei repede din res
taurant, lundu-i n fug depe cuier parde
siul pe care-l lsase ocolo. i-l mbrc afa
r, n timp _ ce umbla cu pai mari.
6

Drumul pn la Sena n'are s dure z e mai


mul t de un sfert de or. Trecnd p rin faa
Po tei, se opri.
- S n u uit s pun l a cutie scrisoarea de
a di o ctre fratele meu I
Era un ultim ge st d e duioie na inte d e
ura fatal. Edmond i scrisese scrisoa
rit
s
re a chiar n dimine aa zilei acesteia . De trei
zile se tot codea .. . In cele din urm, nvinuin
du-se de l a itate pusese mna pe condei . .
Biletul tragic era scurt. Plicul era gata n
chi s i timbrat. E d mond se a propie d e o cu
tie p o t a l i bg mna'n buzunar,
Scotoci prin toate buzunarele i cnd a
j unse l a cel interior tresri . . .
i scoase din e l u n port o fel...
- Proast glum mai e i asta ! murmu
r el.
Garlier pipi buimcit portofel ul, ap ei l
deschise.
O mic avere se ivi naintea ochilor tn
rului inventator : dousprezece bil ete d e o
mie i cteva de cte o su t . . S e frec l a
oc hi
- Extraordinar ! exclam el. St r an i c ! ca
n basme !
Prezena unei asemenea comori n mi
nile lui i se prea un vis ; pipia bancnotele
cu o sp aim caraghioas. Apoi p r i v i p ar
desiul. lndat nelese de unde venea mi
nunea .
--:- Am s c himbat p a r desiul l a eire ! Ce
idiot mai sun t ! Fuga n apoi l a restaurant I
O c l ip m c ar nu se gndi s-i nsueasc
portofelul i coninutul lui.
- N'a recl amat nimeni c i s'a luat p ar
desiul ? ntreb el pe chelner cnd aj unse.
.

Acesta pufni n rs !
- Ha, ha, ha. Asta e nostim. Carevas
zic, domnul care a plecat a dineauri a luat
p ard esiul d-tl e fr s-i dea seama c al
lui disp ruse ?
- Drace I exclam Garlier. Nu tii cum
se numete domnul?
- Nici gnd, rsp u nse chelnerul. Azi l-am
vzut p entru prima dat, cai pe dv., de
al tfel .
- Drace ! repet inventatorul.
- O , spuse filozofic chelnerul , nu merit
s v facei snge r u pentru atta lucru !
Garlier socoti inutil s dea interlocuito
rului su mai multe lmuriri. Plec i n
cepu s umble pe s trad gnditor.
- Iat unde aj ungi cnd eti cu capul
n nori ! Eram aa de ho trt adineaori !
C ei doisprezece mii de franci n p ortof e
l ul a cesta, p e inima lui, pro dusese r o schim
b are n inima lui. Totu cinstea vorbea n
el mai t are ca instinctul.
- D a r identitate a adevratului proprie
tar nu e o pri t s'o aflu, n u-i aa ?
Lu din nou portofelul, l deschise, l ex
plor cu deamnu n tnl . i constat, cu un
amestec de sincer decepie i de bucurie
nemrturisit, c nu exista n el nicio hrtie
din care se poat deduce numele i a
dresa cel ui ce.. pierduse pardesiul, portofe
fel ul i biletel e.
;
C e era de fcut ? S se duc s d epun!
totul l a biroul obiectelor gsite ? Garlier se!
gndi o clip i l a p osibilitatea aceasta, dar!
n el instinctele ncepeau vdit s ridice:
1
gl asul:
- La urma urmelor, i spuse el, ai tui

'

p ardesiul altuia, dar are i altul p e al tu .


In buzunarul t u exist scrisoarea a dresat
fratelu i tu; e mai mul t dect suficient p en
tru victima furtului tu invol untar , ca s
te g seasc i s-i reva d bniorii. Care
vaszic , disear tot n patul meu am s
m culc. Ce aventur !

CAPITOLUL 2.
Pe cnd tnrul inventator vorbea asa cu
sine nsui, un domn crunt, dar nc velt,
se plimba pe m arile bulevarde fumndu-i
igara.
- A I drag domnule D ubiet ! se auzi deo
dat, l ng el, o voce sonor.
Un p ersonaj elegant, mbrcat dup ul
tima mod, i care s fi avut vreo treizeci
de ani, i ntindea o mn nmnuat n
gris deschis.
- A, domnul Marc Tabergsen ! spuse o
mul nostru.
- D rag prietene, spuse cu cldur nu
mitul Marc Tabergsen, ni ci nu-i poti nchi
pui ct sunt de fericit c te ntlnesc ! A
veam de gnd s-i tel efonez astsear, ca
s-i cer un rendez-vous, cnd te z resc deo
dat, tocmai pe d-ta. Asta-i un noroc ! Ai luat
desigur masa ? D -mi voe s-i ofer o cafea.
Mai fcur ci va p ai i se instalar
pe terasa unei cafenele. Tabergsen explic
c avea urgent nevoie d e dou zeci de mii
de franci, i-l rug pe domnul D ubiet s-i
mprumute aceast sum.
- D ar vezi c, spuse Dubie t, criza m o
blig s m restrng oarecum. Tot ce pot
s fac, e s-i avansez zece mii... li am la
9

mine ' d ar s tii c dup asta, nici mine,.


nici poimine, nici n zilele urm toare nu-m1
mai ceri nimic.
D . D ubiet bg mna stng n buzuna
rul interior al p ard e s iului . Schimb deodat
fee - fee .
- C e ? strig el srind n sus.
i scoase din buz u n ar, nu portofelul p e
care era s i gu r c - l p usese acolo l a plecarea
de acas, ci o scrisoare.
- Mi s'au furat b anii! bolborosi el. Ave am
un p o r tofel i dousprezece mii de franci
n el I La restaurant mi-au fcut-o pe cn d
mncam !
D ubiet rotea ni t e ochi ngrozii i faa
l ui se fcu alb ca varu l.
- D a r, scrisoare a ? obs e r v Tabergsen.
- Scrisoarea ? .. E timbrat i plicul nici
nu-i mca r nchis.
Tabergsen citi ncet a d resa Domnului
Emile Garlier, stra d a Saint-Marc 117, Paris
(14) "
- E ti sigur, sp use e l a p oi , c n 'ai schim
bat cu cineva p ardesiul ?
- Drace, strig d . D ubiet. ai drept a te I
Pe mnicile pardesiului meu era o roz tur,
i p e sta nimic I Imi pierd oare minfile ?
Dovada c era o g r e e al i nu un furt
i reda intru ctva lini te a. Ne mai socotind u
se vict i ma unui excro c, i transformndu-se
n ancheta t o r, scoase scrisoarea din p lic, o
desfcu i ceti :
Srmanul meu Emil, cnd vei primi a
ceast scrisoare, eu n'o s mai fiu ntre cei
vii. N' am ndrznit s-i mprtesc prin
viu grai, hotrrea mea de a sfrsi cu a
ceast via, care nu mi-aduce dec' t griji

10

si n ecazuri, cci tiu c e mi-ai fi spus ca s


ncerci s-mi ridici moralul. Dup ce am
chibzuit b ine, am hot r t s m arunc n
Sen a. Cu puin noroc. mi a fi putut croi i
e u un drum n via ca atia ali. Dar
soarta m'a adus totdeaun a pe ci fr eire.
A dio. Te m briez n gnd pentru ultima
dat. Cu mult drag.
EDMOND.
-

- Ce ghinion 1 spuse Tabergsen , hrtiile


mele de-o mie sunt aa dar in fundul apei !
- Poate c nu, spuse d. D ubiet, cci l a u r
ma urmei, acest disp erat avea de gnd s ex
pedieze scrisoarea prin p ot nainte de a se
arunca in ap . O fi vzut poate c n locul
scrisorii e u n portofel bine cptuit.
- A sta nu m'aj ut cu nimic ! La ora asta,
omul nostru chefuete p robabil p e socoteala
d-tale.
- Asta o s'o vedem, spuse Dubiet, A vn d
adresa fratelui, mi-o pot procur a p e ce a
care m intereseaz. In orice caz, n ce ace
te privete, dup cum vezi, mi-e cu neputin
s te servesc. Imi pare fo arte ru, dra
gul meu.
Tabergsen strnse pumnii i plec capul .
Fcu plata , strnse mna d. Dubiet i plec
in direcia Op erei. Peste vreun sfert de or,
intr ntr'o cl dire imp untoare, urc la
etaj ul trei i deschise ua apartamentului
su mobil at . Aci se gsea servitorul lui un
bercule, care aduce a mai mult a gladi ator
dect a servitor. Se num e a Leopoldo Peters,
naion alitate precis n'avea, cltorise mult
i era gata la orice treab, chiar la cele mai
necurate. Tria n tr'o familiaritate cu st
11

p nul l ui, cnd nu-i vedea i n u-i auze a


nimeni.
- Ar ti groz av de plictisit ! remarc el,
vzn<lu-1 pe Tabergsen c -i arunc furios
p lria pe un scaun. Fondurile Jn sc dere?
- N u mai gsesc le caie s m mp ru
mut ! spuse Tabergsen.
- Asta-i ntr'adevr ghinion, spuse Leo
poldo. Pe sora d-tale ai vzut- o ?
- O ! aia, scrni Tabergsen, e inaccesi
bil ca o cetate I Cnd ii cer bani, mi ser
vete moral . Tata i-a l sat l a plecare tot
atia bani ca i mie, mi spune ea, dar eu
sunt econoam i ordonat, i tu . . . " Mi-a
mprumutat o d at o mi e cincisute de franci .
i de atunci, nici o centim ! Ai vreo ideie ?
Vezi vreo ieire ?
- Aha ! I dei I D esigur c am, rse Leo
poldo. D ar nu de acelea pe care le strigi cu
glas tare.
In timp ce ntre stpn i valet avea loc
aceast conversaie, d. D ubiet se ndrepta
ntr'un taxi spre strad a Saint-Marc, unde
locuia pictorul Emil G arlier.
D up un sfert de ceas, d. D ubie t fu n
faa artistului i se scuz c-l deranjeaz .
- Voiam numai, spuse el, s v cer a
dresa fratelui dv. A mbrcat din greeal
p ardesiul men, i e u l-am luat p e al lui...
- Asta nu m mir deloc din p artea lui
Edmond, e aa de distrat, spuse Emil Gar
lier : toi inventatorii sunt l a fel, tresc cu
capul n lun, i ar fi n stare s-i pun
n l o c de pl rie batista i nasul s i-l su
fle n plrie I
- Fratele dv. este inventator ? spuse d .
Dubiet.
12

- D a, desigur, a conceput planurile unui


met alo fon electro-mag netic, care ar aduce
milio ane poate, chiar miliarde, dac'ar fi fo
l osi t la polul X... Polul X, botezat astfel de
fra tele meu, se gsete, dup cum afirm
el n O ceanul Pacific i cuprinde imense
z ic minte de metal preios. Pentruca s de
vin bogat i celebru nu-i lipsete lui Ed
mo nd dect s gseasc un comanditar. P
n 'n z iua de azi, au euat toate demersurile
lui ca s descopere pe aa unul, i el e
foa rte dispe rat.
- i unde locuete acest om genial?
- Strada Vercingetorix 17.
- Mulumesc, domnule.
Dubiet plec, lu un taxi i se ndrept
spre adresa obinut. Portarul i spuse c
Garlier nu-i acas i el i ls un bilet p e
care-l scrise chiar a tun ci.
- Ce ghinion, dac acest tnr nenorocit
ar fi uitat de scrisoarea scris fratelui su
i dela restaurant s'ar fi dus dea lreptul s
se nece ! gndi el.
Nu, Edmond Garlier nu se aruncase n
Sena. Seara, cnd se ntoarse ca de obicei,
lu biletul pe care i-l ntinse portarul i ceti
.ndat:

Suntei att de bun s trecei pe la min e


ndat ce vei put e a ? A m s v restitui un
pardesiu,
J. DUBIET, Str. Medicis 60

lat un om discret, gndi Edmond. Nici nu


pomene te de mica avere pe care o avea n
buzuna r ... M duc l a el mine diminea ...
13

i d up aceea, dup aceea. Dup aceea va


fi saltul n noaptea venic .

0
CAPIT 0LUL 3.
A doua zi de diminea, d. Dubiet, tocmai
i bea cafe aua cu lapte, cnd btrna )ui
servitoare Brigitta, veni s-i spun c n
anticamer atepta un musafir care cerea
s fie primit, cu toa te c nu era o or prea
potrivit.
- Poftete-l n untru, Brigitto.
Servitoarea introduse pe Edmond G arlier
n salonul n care veni ndat i d. Dubiet.
- A ! Iat-l p e disperatul nostru, zmbi
gazda casei, sunt fericit c te vd, i poi
s te lauzi c'ai avut noroc !
- A i cetit scrisoare a c tre fratele meu' ?
spuse roin d Edmond.
- Da, am ceti t-a ! Nu era nchis.. Scu
z -mi aceast indiscreie , care o s- i fie
de folos :
- Domnule, spuse Garlier, poftim p arde
siul i portofoliul... i unul i altul sunt
neatinse.
- lat i haina d-t ale, spuse D . Dubiet,
i acum s stm puin de vorb. Cunosc p e
scurt povestea d-tal e, i cred c a putea
eu gsi p e comanditarul visurilor d- tale,
Omul la care m gndesc este o cunotin
de-a mea, un Suedez . E extrem de bogat i
se numete Iulian Tabcrgsen. Are un fiu
care-l aduce la disperare de lene, j uctor
i risipitor ce e, i o fiic p e att de se
rioas pe ct e biatul d e sectur. Dac
vrei, te prezint chiar azi S u edezului.
u

Ed mond se atepta aa de . puin la o ase


mene a propunere nc t i se opri un nod
n g t.
- Domnule, bolborosi el, nu tiu cum ...
cr ed e-m c nici nu gsesc cuvinte ca s -i
e xp rim . ..
- Las, ai s le gseti altdat, spuse
D ubi et. Eti un om care merit s fii aju
tat. Plecm acum mpreun i ne vom n
drepta i ava-iava spre Iulian Tab ergsen i
p e drum d-ta mi vei expune p rincipiul in
veniei d-tal e ca s fiu la curent cnd vom
aj un ge.
Porn ir. Tnrul beat de entusiasm, vor
bea, vorb ea, ..
Aju nser n faa unei luxoase locuine.
D ubiet i opri protejatul.
- Aici, spuse el. Ai s vezi ndat c in
teriorul e demn de faa d.
In timp ce atep tau n vestibul, un zgo
mo t de p ai n dosul lor i fcu s se n
toarc . . . D . D ubiet tresri recunoscnd p e
Marc Tabergsen, cruia nu-i putuse mpru
muta zece mii de franci n ziua trecut .
- Bun ziua, spuse Marc. Ai afla t i d-ta ?
Chiar acum mi-a tele fon at sora mea vestea ...
Vino mi p are bine c te am lng mine
n tr'o asemenea mprej urare. Aj ut-m s-i
d au puin curaj.
- Nu neleg, spuse D ubiet. Vin s-l vd
p e tatl d-tale.
- Pe tata ! Vaszic nu tii nimic ? ... Era
plecat de ase luni n croazier p e yachtul
lui, Vesteras, i deodat telefonul acesta ...
Credeam c tii... Dar bine, dragul meu, tata
e poate mort n clipa aceasta ! Haidem I
D ubiet era uluit. Pe Garlier decepia l
15

ameea ca o cdere. Marc Tabergsen str


btu cu ei un salon imens i btu l a una
din uile acestuia ...
- Intrai i spuse o voce.
Marc i cei doi brbai intrar. Se aflau
ntr'un alt salon, n mij locul cruia atepta
n picioare o fat . Era Elena Tabergsen,
fiica bogatului Suedez i sor a lui Marc.
Alerg cu bratel e ntinse spre fratele ei.
- Marc, dra gul meu Marc, sunt nebun
de nelinite I
Abia dup aceea vzu p e d . Dubiet i p e
Garlier. C elui dinti i ntinse mna, p e cel
de-al doilea l salut cu o nclinare scurt
a capilui. Garlier i rspunse stngaci, cl
tinndu-se p e picioare sub imperiul unei
surprinderi violente ...
Cci Elena Tabergse n era fala cu portre
tul, cea pe care-o iubea din tot sufletul d e
i nu vorbise c u ea niciodat, i pe care nu
mai avusese nicio n dejde s 'o reva d I Fu
o clip complect buimcit, complect inca p a
bil s neleag ceace se vorbea n preajm a
lui. Abia d u p cteva , secunde, venindu-i
p uin cte puin n fire, ncepu s fie iar
el i nu un manechin viu . De altfel, nimeni
nu observase turburarea l ui. Elena lu un
teanc d e ziare depe o msu de lemn preios
i le ntinse fratelui ei .
- Tu n'ai citit ? spuse ea. E ngrozitor.
Da. domnule (i se adres acum lui Dubiet)
ngrozitor. tiu p e dinafar telegrama pe
care au reprodus-o azi de diminea toate
ziarele : Shanghai, 14 Noembrie. Ni se comu
nic dela Tu-Ceu c yachtul Vesteras, apar
innd lui sir Iulian Tabergsen, a fost gsit
n largul mrii, n dreptul Formosei, plutind
16

n vo ia valurilor, la bord cu cinci marinari

co mplect paralizai care au fost transportai


l a spit alul dela 1'ain an"
De sp re tata, niciun cuvnt. Telegrama e
re dac tat n aa fel ca i cum tata n'ar fi
fost pe bord n momentul descop eririi yach
tului ! Pe alt parte, m gndesc c, dac
tata ar fi n via ne-nr fi telegrafiat ca s
ne liniteasc ... Sunt peste cinci sptmni
de cnd n'am veti dela el, i niciodat nu
tcea att d e mult vreme . . . i eu care -mi
fcusem anume portretul ca s i-l trimet l a
Bombay ! Voiam s-i f a c o surpriz, cci de
multe ori i exprimase dorina s aibe un
portret de al meu ca s-l a trne .n salonul
Vesteras!
Fata ntreba lacom cu privirea ochii fra
telui su, spernd s citeasc n ei durere
i ndejde. Dar Marc nu simea n clipele
acestea dect o neagr bucurie pe care se
silea din toate pu terile s-o ascund. Tcea.
Garlier lu cuvntul .
- Se prea poate ca tatl d-tale s se fi
pomenit izolat n curs ul unui accident de
navigaie ...
- Aa m'am gndit i eu, vibr fata. In
orice caz, eu una nu m simt n s tare s
stau s atept aici la P a r i s n asemenea
condiii. Poate c tata are nevoe de ajutor.
Paralizia asta care a lovit pe cinci membri
ai echipagiului, nu e fireasc ! Asta miroase
a p iraterie. D e cte ori nu vezi n ziare tot
felul de isprvi ale pirailor chinejii sau
australieni. Vreau s tiu ! Vreau s m duc
acolo I Vreau s fac o anchet l a faa locu
cului i s dau de urma talii I
- In largul insulei Formosa ? spuse Gar2

"

lier. Nu cumva o fi vreo pozn a polului X


de care vorbeam p e drum, d-le D ubiet ?
- Polul X ? ntreb Elena.
- Da, spuse D ubiet, tnrul meu prieten,
d. Edmond Garlier a ntreprins nite lucrri
tiinifice din care reese c n regiun ea
unde a fost descoperit yachtul d-lui Taberg
sen trebue s se afle z cminte metalifere
consi derabile. D. Garlier este inventatorul
unui metalofon electric care, n cazul de
fa, ne-ar putea face servicii nsemnate.
- Atunci vino cu noi, domnule. p ropuse
spontan fata. Ai s ne aj ui. Intr'o aseme
n e a expe diie, cu c t sunt mai muli, cu a
t t e mai bin e . Vii i tu, Marc ?
- Nici vorb, spuse Tabergsen fiul, doar
n'am s te las s pleci singur I i apoi,
sunt i eu tot att de doritor ca tine s-mi
gsesc tatl. dac mai trete.
- Pentru expediia asta ne-ar trebui ns
un vapor.
- D ai-mi voie, interveni d . D ubiet, sunt
cumnatul unui armator i a putea negocia
n numele dv. nchirierea unui vapor n con
diii a vantajoase. Afacerile nu merg strlu
ci t n momentul acesta, mul te vapoare au
fost chiar scoase din circulaie i cred deci
c nu m laud cnd v p romit un contract
din cele mai favorabile.
- Da, spuse iar Marc, dar banii p e n tru
chirie ? Eu ca s spun d rept, sunt tini che a .
- Am eu un con t l a b an c, rsp unse E
l ena.
- i b u nurile mobile i imobile ale ta
tlui dv. vor fi o garanie ndestul toare n
ochii armatorului, adog D ubie t.
18

- Rmne ca eu s-mi construesc apa


ra tul, spus e Garli er.
- Ci bani i.ar trebui ? l ntreb pro
rul 1 ui.
cto
te
- Vreo aizeci de mii de franci ...
- S'a f cut. Asociaz-m l a beneficiile
d-ta l e i ti-i avansez.
- Fixeaz chiar d-ta procentul ce ti se
cuvi ne ...
Marc, care nu dduse nicio nsemn tate
primelor propuneri ale lui Garlier, se inte
res deod at de chestiune i ceru l muriri.
- Metal ofonul meu va servi la dou lu
cruri._ I n caz c, dup cum e logic de pre
supus i de temut, d. Tabergsen a avut d e
luptat contra influentei masselor metalice
ncrcate cu electro-ma gnetism care trebue
s se afle l a polul X, aparatul n e v a con
dnce automat spre acest pol. In al doile a
rnd, c u aj utorul l u i v o m determina locul
exact i a dncimea zcmintelor p re ioase.
- D a, spuse Marc, neleg i-ti apreciez
invenia. D a r noi care te lum a colo, am
vrea s fim i noi asociai la aceast afa
cere.
- O ! Marc I protest Elena, domnul n e
aj ut i'n schimb i d m i noi o mn d e
aj utor. N u ne datoreaz nimic.
CAPITOLUL 4.
In luminosul lui atelier din strada Saint
Marc, Emile Garlier tocmai i punea vop
selele pe p alet cnd ua se deschise i Ed
mod intr val-vrtej .
19

- Viu s ne lum bun rmas, decl ar in


venta torul. Plecm mine spre Formosa.
- C e ? tresri pictorul I pleci mine spre
Formosa ? i zici plecm"? Doar nu cu
minei
- C u fata creia i- ai fcut portretul.
- Ei, nu mai vorb i !
- Ii j ur. Se numete Elena Tabergsen i
e fiica Sue dezului Iulian Tabergsen a crei
ciudat disp ariie n Pacific a fost semna
lat de ziare. Plecm n cutarea l ui, i n
acela timp, eu am s-mi experimentez
ap aratul la polul X. L- am i construit. Nu-i
o adevrat minune? Am gsit un financiar,
avem un vapor, D abir, apretat anume pen
tru exp ediia noastr. M'ntreb uneori dac
sunt treaz sau dac visez .
- E ntr'adevr ca n b asme spuse Emil .
D-ra Tabergsen tie c'o iubeti ?
- Nu. Mai e timp p entru asta ; e a e foarte
bogat, eu srac - dar n'am s rmn aa
totdeauna. Afar de asta, ea nu se gndete
dact l a tatl ei. S -i vorbesc de d ragoste
deum, ar nsemn a cel mai bun mij loc de a-i
ce veni nesuferit. Dragul meu Emile, ast
se ar eti invitatul meu l a mas, oriun de
vrei. Din cei aizeci de mii de franci pui
la dispoziia mea de comanditarul meu, mai
am trei mii ase sute ; vezi dar c n'am ne
voe s fiu zgrcit.
Cei doi frai l u ar aadar cina la un re
staurant cunoscut pentru buctria sa exce
l ent i pentru vinurile sale fine, i a doua
zi de dimine a , tn rul inventator se ntlni
la gar cu Elena Tabe rgsen, cu fratele ei
Marc, cu servitorul Leopoldo Peters i cu d.
20

oub ie t, care venise s salute p e cltori l a


p l e ca re.
J n c n seara a celeia zile, u n rapid i
d eb a rc l a Marsili a. Strbtur oraul fr
s se opreasc niceri i se duser n port,
u nde vapor ul Dabir, i atepta sub presiune.
Ca pita nul, prevenit telegrafic de sosirea p a
ge
sa ril or, i atepta la intrarea pe p unte. Era
s cu nd , l a t n spate i oache la fa i se
n u mea Sol vani.
El ena , fratele ei i Garlier fur con dui
la cabinele lor de marinari respectoi. Marc,
care-i sfri cel dinti instalarea, se ntoarse
s stea de vorb cu cpitanul i-i ddu s
neleag p rin toat atitudinea lui, c el a
vea s d e a ordinele i c marinarii, gradai
i negradai n'au a colo alt rol dect s v a d ,
d e partea tehnic a n avigaiei.
- Doresc s aj ung ct mai repede la por
tul Tainan din insula Formosa .
Manevra de plecarea a v u l o c numai dect.
Marinarii, desfcur o tgoanele, helice a va
porul ui ncepu s se 'nvrteasc . Curnd
dup aceia Dabir o p orni p e m are . Mergea
minunat, marea era frumoas.
Cltorii notri vzur astfel farul vulca
nului Stromboli, strbtur c a n a l u 1 d e
Suez, suferir m u l t din c a u z a cldurii din
Marea Roie, fcur escal l a Aden, l a
Colombo, la Singapore i la Hon g-Kong.
Dup treizeci i dou de zile de cnd ple
caser del a Marsilia, zrir spre est n ce
urile din deprtri coasta Formosei,
. Abia aj unser n p ortul Tainan c Elena
l Marc i artar unul altuia un yacht alb,
an corat n port :
- V esteras I strigar ei n acela timp.
21

Era ntr' adevr Vesleras. Elena se mng i 1


o clip cu sperana c-l va regsi p e tat
e i pe bord. Marc l rug p e cpitanul Sol
vani ca Dabir-ul s tre ac foarte aproap
de yacht cu viteza mico r at ...
Dar vai. Vesleras p re a p rsit I Nimen
p e bor d , puntea nchis de j u r mprej ur.
Inima fe tei se str n g ea n timp ce a n ederu.;
nului ei frate era plin de o bucurie slba.
te c.
- Tatl meu e mort, mort deabinelea , i
spuse aventurierul, altfel unde ar p utea s
fie, dac nu p e vasul care-i servea de do
miciliu ?
i fiindc sora lui l p rive a , sdrobit, el
i ascunse des g ust t oarea lui satisfacie, cri
spndu-i j alnic tr s turile fe ii.
- O mi n ut n u v re a u s mai pierd, de
clar el. M duc n ora s anchete z e u in
su-mi. Vii i d-ta, G a rlie r ?.
Tnrul i uven tato r era ncntat de prile
j ul acesta de - ai d e sm o r i pi cioa r el e p e us
c a t. D eb a rc aad a r odat cu Marc i amn
doi se interesar a p oi de drumul spre spital.
Li se art o cldire mare cu o nf ia re
sever . Cnd btur l a poart, se deschise
n aceas t a o m ic ferestrui c i apru u n
sfert d i n fata u n u i Asi atic.
- Whal do you wanl? ntreb p e engleze
te Japonezul care f cea sluj b a de portar.
M arc rspunse, tot pe engl e zete :
- Sunt fiul lui sir Iulian Tabergsen, p ro
pietar al yacht ului Vesteras, dcpe c are cinci
marin ari au fost transportai aici lovii de
paralizie complect . Ai dori s-i vd i s
stau de vorb cu ei.
- Nu mai s unt aici, decl ar portarul .
22

- Mori I exclam Tabergsen-fiul.


- Nu, vindecai, dar la nchisoare de cum
i-au recptat folosina membrelor lor. Ex
plicaiile pe care le-au dat cnd au nceput
s poat iar vorbi, au fost att de fantas
tice, nc t nu mai ncpea nicio ndoial.
Sunt nite nemernici care poate c i para
lizia o simulau ca s scape de pedeaps;
l-au ucis pe proprietarul yachtului.
- Banditii! exclam Marc. i nchisoarea
unde e?
- La captul cellalt al oraului, gentle
men. Mergei drept nainte pe bulevard i
cnd ajungei la templul lui Vinu, facei
la dreapta.
Directorul nchisorii primi pe cei doi strini
n cabinetul lui.
- lneleg nelinitea dv., i spuse el lui
Marc i deaceea am s fac apel la tot cal
mul de care suntei capabil. Am s chem
naintea dv. pe deinutul Halms, care era, cum
poate tii eful echipagiului depe Vesteras.
Ceilali marinari ncarcerai se numesc Kell,
Freddy, Gorp i Stor. Au adoptat un sistem
de aprare din cele mai rele. Cel dinti l
vei auzi pe Ha!ms.
Directorul btu ntr'un gong ndat se ivi
un gardian.
- Adu-mi, te rog, pe deinutul din celula 16.
Gardianul salut, fcu la stnga'nprejur
i se ntoarse ncurnd cu un om frumos i
cu o nfiare mndr: era Halms, eful
e chipagiului depe bordul lui Vesteras. Frun
tea ii era brzdat de o cut i privirea i
era ncrcat de un fel de exasperare plin
de ur.
- Iar un interogatoriu? protesta el tre23

cnd pragul biroului directorial; n'am nimic


de adogat la ce am.
Se ntrerupse deodat; observase pe fiul
lui Sir Tabergsen i pe Garlier. Faa i-se
transfigur de bucurie.
- Ah I domnule Marc! exclam el. In
sfrit ! D-ta cu siguran c ai s m asculi,
ai s m nelegi i ai s m crezi! Cu d-lor
degeab vorbesc. Ah, d-le Marc, rsuflu i
eu acum!
Halms se apropie de ndoelnicul personagiu
i-i ntinse mna ... Marc ns nu i-o ntinse
pe a lui.
- Pardon, spuse el rece, dece tata nu mai
e pe Vesteras?
- Ah I domnule Marc, de-a ti, i-a spune
eu singur, nerugat, rspunse marinarul. Am
trit mpreun aventura cea mai ciudat
care se poate nchipui. S nebuneti, nu
alta I tii ct ineam cu toii la sir Taberg
sen. Suntem nite oameni cinstii i i jur
c n'avei nimic ce ne reproa!
- Atunci, cum explici dispariia tatlui
meu? .
- S-i povestesc totul, domnule Marc:l
Am plecat din portul Nafa, care se afl n
una din insulele Lu-ceu i pluteam de patru
zile spre est-sud-est, cnd marea lu o cu
loare cum nu mai vzusem s aibe. Era
aproape ca pcura de neagr, i mereu ni
se prea c vasul se trea pe vreun banc
de nisip. Sonda arta ns o adncime de
mai multe mile. Crmaciul mi strig dela
postul lui c vedea uneori nind dela baza
elevatorului mecanic scntei albastre. O
c! ip ne temurm s nu fie foc pe bord, i
sir Tabergsen vizit el nsu yachtul pn
2t.

n cele mai mici coluri afle lui. Nicio urm

de nceput de incediu... Mecanicul ef ne


ntiin i el c mainile funcionau numai
cu mare greutate, dei nu aveau niciun de
fect. Toate aceste fenomene fcur ca mi
ra1'ea noastr s se prefac n fric. Eram
departe de ruta urmat deobicci de vapoarele
care fac legtur ntre Japonia i America
sau Japonia i Australia. Sir Tabergscn vroia
s ajung la insula Clipperton pe drumul
cel mai scurt i din acest cauz, ne aflam
ntr'o regiune necunoscut.
Ne bucurarm aa dar cnd l auzirm or
donnd s schimbm drumul i s'o lum spre
sud. Nu erau nc dou ore de cnd urmam
aceast nou direcie, cnd zrirm pe mare
ceva rocat, care de departe ni se prea o
corabie. Dar curnd ne ncredinarm c
nu era, Era un fel de plut n form de
catafale. o piramid mare de brne ciudat
legate ntre ele cu liane i frnghii primi
tive i forma un fel de cuc plutitoare pe
care avurm curiozitatea s'o observm mai
de aproape. O sucitur de crm, i Veste
ras veni aproape de ciudat de curioasa cuc.
Sub brnele oblice, ncentrul pardoselei plu
tei, se afla o cutie lung verde, un sicriu

incrustat cu pietre care strluceau in lumina asfinitului ca nite diamante, dar care
nu erau i nu puteau fi diamante, cci prea
erau mari. Sir Tabergsen ne ordon firete,
s aruncm puntea cu crlige, s desfacem
brnele i s urcm pe bord cutia cea verde.
Ct despre noi atta ateptam - cci i noi
nu mai puteam de curiozitate s tim ce
coninea lada.
Era grea i furm nevoii s ne slujim
25

de macara. Cnd fu pe punte, o deschiserm, Era un sicriu. Inuntru se afla un


mort, un om care nu era nici un Japonez, .
nici un chinez, nici un Mongol, nici un Ma
laez. i nici Negru sau Alb : un om dintr'o
ras necunoscut. Era mbrcat ntr'un fel
de rochie lung de fibre vegetale roii
i galbene cu uite epi ca nite undrele de
tricotat de lungi, iar n cap avea un fel de
castron de cositor btut n pietre strluci
toare ca acelea depe sicriu. Sir Tabergsen
era ncntat de descoperirea aceasta.
Trebue ca exist pmnt n apropiere, ne
spuse el, s tncruci m pe o raz de cinci
zeci de mile i s cutm s-l zrim. i chiar
dac nu-l gsim, rmn mcar cu sicrul i
cu mumia aceasta, care vor mbogi mu
zeul meu. Cine tie de cte zile, sptmni,
de cte luni poate, se plimb piramida asta
pe mare?
Rmitele piramidei le lsarm n voia
valurilor. Mncarm apoi bine i veseli, vor:
beam numai despre ciudeniile gsite pe
mare i era mndri din cale afar c vom
descoperim o insul necunoscut de geografi
Oamenii de quart fgduir s fie cu ochii
n patru i m dusei s m ntind n hama
cul meu, Dormeam de nu tiu ct- vreme,
cnd fui brusc trezit de o durere vie n
umr... Fusesem nepat de cineva - i des
chiznd ochii, vzui la lumina lmpii pos-.
tului pe acest cineva deprtndu-se: Era
mortul I Da, omul din sicriu, omul cu rochia
n galben i rou ! La nceput ngheai
de groaz. Apoi ddui s m scol, ca s dau
fuga s-mi trezesc camarazii... Jmposibil s
fac cea mai mic micare. Eram ca btut
.

26

in cuie, pironit de hamac, nu alta I i nici


de strigat nu puteam. Incepeam s am ar
suri n gtlej i pe limb mi se prea c am
o sut de Kilograme... i peste puin timp
mi-am pierdut i cunotina. Mai mult nu
tiu dect c n momentul cnd mi-am re
venit n simiri, eram ntr'un pat la spital,
i patru marinari depe Vesteras erau ngri
jii n aceea sal, tot de paralizie.
- Haida-de! spuse Marc.
- Domnule, strig marinarul, s m trzneasc pe loc Domnul Sfnt dac mint
mcar cu o silab!
- Las, las, l zeflemisi Tabergsen-fiul,
tii prea bine c n'are s te trzneasc. Ai
imaginaie, Halms, ce s zic. Adevrul e
ns mult mai simplu i faci ru c nu mr
turiseti c l-ai ucis pe tata.
- Domnule Marc! striga Halms.
Pe d-ta te-aud vorbind aa?
- D-i seama, urm Marc, c dac ceace
pretinzi este adevrat, atunci strigoiul" d-tale
ar fi fost gsit pe yacht. L-a vzut cineva?
- Nu, spuse directorul.
- i cosgiugul acela verde, unde-i? ntreb Marc.
- Nu tiu nimic, rspunse eful echipa
jului.
- Nimeni n'a vzut nici acest sicriu ver
de, declar directorul.
Garlier, care asistase u tcere la aceast
sce, lu cuvntul.
- Totu, domnilor, dup toate aparenele
omul acesta este sincer.
- i-a ratat vocaia, spuse Marc, era, ns
cut- pentru teatru.

J1

27

- Dai-mi voie, spuse inventatorul. aspec


tul mrii, scnteile nite din macara, greu
tatea n manevrarea mainilor, toate astei
s'au petrecut n acea regiune spre care i-an
mai vorbit, domnule Tabergsen: n regiune1
polului.., Ii declar nu numai c sunt con
vins de accentul de sinceritate cu care s1
exprim omul acesta, dar i c ciudeniil1
pe care ni le relev, mi ntresc convingere1
c se poate - era s spun trebuie, ca ipote
zele mele s se confirmate.
- Dv., domnule, spuse Halms lui Garlie:
suntei un om ! tii s cetii n suflet i l
inim. Dv. m credei. Mulumesc. Tare rb
dtor trebuie s fiu ca s nu-i strng d
gt pe cei ce m'acuz c mi-am ucis st
pnul! In felul acesta chiar c pot deven
criminal? Imi vine s sugrum pe careva
Sunt nevinovat ! nevinovat ! Cei ce se ndoies1
de nevinovia noastr sunt chiar ei ticlo
sau nebunii
- O s fii spnzurat, spuse Marc, i com
plicii d-tale la fel. Sunt lmurit acum. Jus
tiia s-i urmeze cursul I S rzbune moarte2
tatlui meu ! Domnule director, putei trimitj
pe acest individ napoi n celula lui, oi <
s v cerem permisiunea s ne retragem
La un semn al directorului, doi gardien
l scoaser pe Halms afar din birou, n tim1
ce Marc i Garlier i luau ziua bun deh
funcionar, Se'ntoarser pe jos n port, a
proape fr s-i vorbeasc, cci cu prilejul
interogatorului lui Halms, surda antipatic ca
re-i desprea, se precizase. De mai multe ori
n timpul lungului drum pe care-l fcused
pe Dabir, Garlier l suprinsese pe Marc
Tabergsen exprimndu-i nite sentimente
28

care nu erau de loc ale unui fiu iubitor. Pe


de alt parte, inteligena i sinceritatea n
rului inventator pricinuser de multe ori gri
ji aventurierului.
- Hotrt c'am fcut ru ntovrindu-m
cu individul acesta, i spunea Marc. Iscusit
i subtil cum e, e capabil s-mi descopere
jocul i s m mpiedice s-mi joc cartea.
Pe deasupr, bnuiesc c e ndrgostit de
sora mea, sau mai curnd c se pregtete
s-i fac Elenei curte ca s puie mna ntr'o
bun zi, pe zestrea ei. Am dat nu de un
asociat, ci de un concurent i de un spion.
Atenie, n'am deloc de gnd s pierd o par
tid aa de bine nceput.
CAPITOLUL V .

Tot mergnd cu Garlier, sinistrul perso

naj rumega aceste gnduri i altele la fel.

Garlier era foarte emoionat de cele ce au


zise. Ajunser curnd pe cheiu i urcar pe
bordul lui Dabir.
Elena care atepta cu nerbdare ntoar
cerea lor, i zri i fugi n ntmpinarea lor.
- Ei ce se aude? ntreb ea.
- Ne-am dus la spital, spuse Marc, i
apoi la nchisoarea unde stmt ncarcerai
mateloii. Merit treangul.
- Ah! strig tnra fat, lundu-i capul
n mini, tata e mort?
- Nu, domnioar, spuse Garlier, eu nu
sunt de prerea fratelui Dv.
Elena ridic atunci capul i-i se uit n ochi.
- Imi place cum vorbii, spuse ea,
- D-i seama, spuse Marc zmbind surorii sale, c nu in deloc la prerea mea.
29

Sunt convins c tatl nostru a fost asasinat


de marinari, a fi ns fericit dac mi s'ar
dovedi contrariul .
- O s-mi dau toa t s ilina, dac-mi dai
voie, spuse Garlier.
- C um dac-i dau voie ? Dar nu cer
dect asta, l asigur Marc, i o s - i dau
toate posibilitile de reuit I Dup p rerea
d-tale, l a polul X se gsete chei a enigmei?
- Exact.
- Am s-i fac o propunere i pe urm
s-mi spui i d-ta dac nu sunt biat bun,
spuse Marc; pun l a dispoziia d- tale yachtul
Vest eras, Te poi instala acolo cu ap aratul
d-tale i cu ase oameni. Yachtul o s-l co
manzi d-ta i o s navigm p aralel ; vei avea
ns toat libertatea de a ciune, iar noi vom
fi martorii cercetrilor d-tale, te vom aj uta
l a nevoie, iar l a sfritul explo rrii, vei ho
tr d-ta nsui, dac trebuie sau nu s con
chidem c sir Tabergsen a murit. Se poate
mai bine?
Garlier n u-i ddu seama ce curs ascun
dea p ropunerea asta.
- N'am niciun motiv s refuz, spuse el ;
dimpotriv, Dar Vesteras n u e el imobiliz at
aici de autoriti ? O s p utem dispune de el ?
- Yachtul n e ap arine, surorii mel e i mie ,
c c i pentru orice om c u toate minile, ierta
i-m c m exprim att de brutal, tatl
nostru nu mai e p e l umea asta. Voi face
mine demersurile necesare, i vom pleca
aa cum am stabilit.
Tocmai atunci sun clopotul anunnd
masa de sear. C u toate c nu-i era foame,
Elena se a ez la mas. Marc mnc cu
poft. Garlier, magnetizat l a gndul c va

30

p orni n curnd spre pol ul X, i reamintea lu


c r ril e lu i tiinifice i rumega n gnd cifra.
o sut aizeci i unu grade longitudin e
e st i un sprez ece grade latit din _; ordic,
mu r mur . el . ; pe a olo tre ? me sa f1 desco
p erit ei s1crrnl plutitor ... 1 deoarece mor
tul" nu era mort. nimic nu ne mpiedic
s c r ede m, nici sir Tabergsen n u e.
Dup mas, Marc se retrase sub pretext

c -i si me a capul cam greu. De fa p t se


retrses e n cabin c a s stea de vorb cu
Le op oldo Pe ters.
Faptul merge ct se poate de bine,
el n oapt . Halms, Kelb, Freddy i
se
spu
ceila l i doi n'au s scape de treang. Puin
i mpor t dac povestea lor cu pluta, cu scriul
i cu nep tura e adevrat. Tatl meu
s'ar fi ntors, dac'ar fi trebuit s mai rea
par ntre cei vii. L'am hotrt n astsear
pe Garlier s se instaleze pc yacht, noi o
s-l nsoim o bucat de d rum, a p oi o s
tergem putina .. Jn ce privete restul, m
_

pot bizui pe tine.


- D a, stp ne, spuse infamul Lepoldo,

dac pot conta pe prima mea .


- O s'o primeti n Suedia, cnd o s
pun mna pe motenire, ne-am neles, i- am
fg duit, i-am j urat. Aibi numai grij s
lucrezi fr martori cnd va veni momentul.
- O ! zmbi Peters, fii pe pace.
In timp ce avea loc a cest dialog criminal,
pe p untea Dab i-rul ui, El ena i cu Garlier
stteau unul lng altul i discutau despre
exp edi ia pe care aveau s'o ntreprind.
T n rul vorbea despre ndej dile lui, despre
ncr e derea pe care o avea c metalofonul
lu i ii va semnala prezena vreunui con31

tinent p e care s fi abordat sir Tabergsen .. ,


- Imi pun toat ncrederea n dv., spus
Elena cu o voce emoionat. Imi iubes
atta tatl ! D ac'ai ti !
Tnra i povesti viaa. Mam a ei, fran
uzoaic, murise de febr tifoid, p e cn
Elena n'avea dect trei ani. Sir Tabergse
i crescuse fetia cu o grij i cu o dragost
pe care ea n'avea s ' o uite n iciodat ...
- Nimeni n'o s m iubeasc cum m
iubea, cum m mai iubete el,
cci n
vreau s cred c n'o s-l mai vd-spuse e
Garlier simea dorina s-i strige c s
neal, c cineva, care n u era dep arte,
iubea cu patim. Nu ndrznea totu s-
exprime aceast dragoste puternic.
- D ece dai din cap ? l ntreb Elen
p unei l a ndoial ceeace spun ?
- O ! nu, zmbi el, v cred.,. Dar su .
lucruri p e care nu pot s vi le spun ., . d'
care poate o s v dai seama cndva.
dac mprej urrile o s v ngduie ...
Mrturisirea care-i ardea buzele, strbte
prin aceste cuvinte care numai n ap aren
erau misterioase.
Elena le nelese perfect sensul i fu oar
cum mirat. Niciod at nc, del a plecare
lor din Marsilia, atitu dinea i limbaj ul 1
Garlier nu l s aser s se presupuie c e
ndrgostit. Fata i mai ddea seama c
aceast destinuire n'o supra deloc. Garli
era bine fcut, inteligent, loial, curaj os
- In atep tarea acelei zile, spuse e
dai-mi voie s m retrag n cabina me
Emo.iile de azi, m' a u cam z drobit, i si
c am mare nevoie de o dihn ,
Intinse tnrului mna. El o lu i
-

32

ceva mai mult dect n celes t r n se p. oate


eri.
s
e
lal t
N o apte buna, dommo ara . . .
S e uit n urma ei p n o v z u disp rnd
e d up p untea comandantului, apoi se
n d i i ar la s trania disp ariie a lui sir
T a ber gsen .
Ci ne tie, i spuse el, dac n'a p u te a
desc o peri pe Vesteras vreun in diciu oarecare,
ca re s m pue pe cal ea cea bun ?
De fa p t, nimic nu-l m piedica s se duc pe
yacht i s-i nceap nd a t explorarea. Se
convi n se c avea n buzunar lampa electric,
i ho t r s coboare n cea mai mic din tre
ce le dou brci care se legnau ncetior lng
v as, Garlier i d du drumul pe scara d e
fr nghie prin c a re se aj ungea l a barc,
i d esnod otgonul care o inea de vas. Apoi
nc e pu s vsleasc pe n tuneric, strecurndu
se f r prea mult stngcie p intre vasele
anc o rate ici i colo n port. Dup dou zeci
de minute de asemenea acrobaii nautice,
aj unse, la yacht. Cut pe dibuite o frn
ghie, se ag de e a ca s-i ncerce rezis
tena, i vznd c e solid legat de Vesteras,
se cr pe ea.
T n rul inven tator era vnj os i sprinten.
Intr'o clip fu pe puntea yach tului ... Cnd
s aprind lanterna, i se p ru c aude n
stnga, un sgomot ne atep tat. Cineva umbl a
parc nu departe de locul unde se afla
G arlie r.
S fie un ho p e care l-am deranj at n
mij lo cul ui lucrului ? i spuse tnrul.
A puc din instinct revolverul p e care-l
Pd rta la el, i se ndrep t spre partea de
u n de vene a sgomotul. La o co titur, se gsi
w

deo dat fat in fa cu un om ale cru


tr sturi n u J e putea deosebi, cci om
acesta era cu spa te le spre un proiecta
care lumina rada. Fia de lumin a acest
p roector lumina ns faa lui Garlier.
- A! domnule! domnule! spuse omul.
Exlamaia aceasta exprima mai degrab
uimire dect dumnie.
- Minile sus! porunci totui Ga.rlier i
dre p tnd spre el eava revorverul ui
Omul ridic iute minile n sus i spus
- Te recunosc! Ai fost ast-sear Ja n
chisoare cu d. Marc Tabergsen. Eti c
pe care doream cel mai mult s-) ntl nesc
Eu su nt Halms, eful echipajului... Da dom
nul e, am evadat din celula mea. Un prile!
nesperat. Gardianul a ui tat s ncuie u
dup ce mi-a adus fertura de orez i apa1
Era s-mi rup oasele, A fi fcut orice ca
s te gsesc fr s atrag atentia absolut
nimnui... Am noroc, v d. Sunt nevinovat,
domnule. Nu numai pentru ca s scap de
pedeaps am fugit, ci i pentru ca s dove
desc c s'au nelat i n privinta me i a
tovarilor mei. O rugminte am domnule i
ascunde-m undeva.
- S te ascund? unde i cum, dragul
meu? spuse Garlier. Ii nchipui doar, c
de ndat ce se va fi descoperi t evadarea;
vor porni n cutarea d-tale, i prima grij
a polii ti l or va fi s vin aici, unde, cum
era i natural, te-ai gndit s te re fugiezi,
-Dar dac'am pleca de aici, ntreb Halms.
- Da, dar asta se va nt mpla cel mai
devreme mine. i d-ta trebue s'o porneti
n larg ch iar acum. Mi-ar pre a foarte bine
s te primesc pe V esteras, mi-ai fi chiar de
3'

mare fol os. D a r abi a mine i voiu lua con


ducere a. Pn atunci locuiesc pe D a b ir, ca
i d . M a r c Tabergsen i sora lui Elen a.
- Atunci d-mi voie s iau barca cu mo
tor a ya chtului. Cu aj utorul ei voi iei din
port, m voi duce s v atept n largul
mrii i nce p n d de mine voi pndi tre
cere a d-tale . . .
- Ne- a m n eles, spuse Garlier.
- Nici nu-i p o i n chip ui, domnule ce n enorocire e s fi nevoit s fugi c a u n vinovat,
cnd ai contiin a cu rat I
. . . Barca e la pu p . Pot n drzni s te rog
s m a j u i s'o cobor n a p .
- Haid em, s p u s e tn rul.
Nu fcuser dect vreo douzeci de p ai,
ca s a j ung la p a rtea din a poi a lui Veste
ras. Acolo, Halms se cutremur din tlpi
pn'n crete t :
- N u mai e aici !
Halms i Garlier, rmaser nemicai, pe
bordul lui Vesteras, n faa celor dou su
porturi goal e ale b rcii.
Nu v d d e c t o singur soluie, spuse
inventatorul, s te conduc la mi cul vas cu
pnze l e ga t cu otgon ul de Dabir , o s
fugi cu el. Asta n u schimb cu nimic pro
gramul. dect n u m ai c va trebui s tragi
p nzel e i c nu vei putea nainta aa de
repe d e cum ai fi mers cu o barc cu motor.
Mine. cnd D a birul va pluti alturi de
Vest eras o s nap oiezi vasul p roprietarilor
lui legitimi.
- D a, s p use Halms, pl anul e bun. S
plecm fr s mai pierdem o clip !
C ei doi o a meni se intoarser spre mij l o
cul yachtului i c u aj u torul cablului care
-

35

l e sluj ise la urcare, coborr pe rnd n


luntre. Dup zece minute aj unser fr
zgomot lng alupa cu pnze. H alms .sri
n untru, apoi se aplec peste bord i strn
se mna lui Garlier.
- Mul tumesc i l a reve dere, spuse el n
oapt.
Inainte de a se urca din nou pc D a b ir,
inventatorul inu s vad alupa lui Halms
deprt ndu-se ncet n n o a p t e . Abia cnd
pnza n u se mai zrea porni Garlier spre
cabina lui...
A doua zi, dis- de-diminea, pasa gerii de
pe D a b ir fur trezii de excl amaiil e furioa
se p e care le scoteau ma i mul ti oameni
deodat. Erau bucta rul vaporul ui i aj u
toarele lui. care constatasera absen ta alu
pei cu pnze, legat sol id l a locul su de
ei cu o zi nainte.
- Pusesem nuntru toate p roviziile p e
care le cumprasem l a piaa chinezeasc,
strig buctarul-ef, sunt pirai n port I S
plecm ct mai rep ede din portul acesta
blestemat !
Garl icr, care i nchipui de pricinile z ar
vei acesteia, se mbrc n grab . P uin d u
p aceea apru i El ena, a poi Marc Taber
gsen Garlier lu pe fat deoparte i-i p o
vesti n tlnirea depe ya cht. Elena a prob
n totul proce darea t nrului.
- V rog ns s pstrai acest mic se
cret p entru dv. i s n u-l destinuii fratelui
dv. Mi se pare porni t, p e nedrept pornit,
mpotriva lui Halms i a r fi n stare s in
formeze poli ia ca s pun mn a pe el.
Cnd l vom lua pe Halms pe bord n larg,
situatia va fi alta.
36

Indat dup mas, Marc Tabergsen se


duse la cpitanul portului ca s- i cear
autorizaie d e a disp une n mod liber de
yacht. O ob inu fr n icio greuta te, ndat
ce plti anumite taxe.
Imedi a t Marc [ e ntoarse p e D a b ir, i- i
spuse l u i Garl ier cu o amabilitate prefcu t :
- Dragul meu, poi oricnd d a ordin s
i se transporte aparatul i bagaj ele p e
bordul lui V e s t e ras. Sora mea i cu mine
rmnem pe D a b ir , dar asta n ' are n icio
import:m de vreme ce vom n aviga mpreu
n i n e vom putea ntlni oridecte ori
vom dori.
L- am r u ga t pe Solvani s-i cedeze u n
mecanic, u n fochist i ase marinari. Iar
d-ta devii comandantul yachtului.
Garlier ar fi preferat, firete, de mii de
ori s rmn lng Elen a . Dar oare nu
ca s'o cucere asc p e ea, p rimea el aces t
j umtate d e exil ? i apoi, a v e a s ' o vad
n fie care zi , fie chiar d e dep arte. Era chiar
n interesul expe diiei s lase pe ctva timp
dragoste a pe p l anul al doilea . ..
- Ii mulume sc, spuse el lui Marc, i
sun t de acord cu tot ce a i hotrt.
Cu precau iuni nesfrite, trei oameni
tran sportar metalofon u l lui Garlier p e bor
dul l u i V esteras. In timpul acesta fochistu l
nclzea cazanel e . C n d totul fu gata, cnd
vasul avu suficiente provizii de alimente
i d e ap d ulce, Garlier ddu el nsui
sem nalul d e plecare. Siren a yach lului, care
nu m ai scosese u n sunet d e zil e, sfie
aerul cu vocea ei rgui t ; cea a l u i Da b ir
i rspunse, i cele d o u vase ridicar a
proap e n aceea clip ancora ...
37

C A P IT OLUL 6

Garlier, narmat cu un binoclu, inspecta


orizontul cu tnd s descopere al u p a p e
care fugise Hal m s , fostul ef al echipaj ului.
- D e noapte a trecut, cnd a pl ecat, i
pn acum, a fcut de bun seam o bun
bucat de dru m . C e pcat c am plecat
dela Tainan a bia l a cinci seara I C u rnd o
s s e fa c n t u n e ri c i bietului Halms o
s-i fie din ce n ce mai greu s ne zrea.
sc.
Intr'a devr, n oapte a se lsa cu rep ezi
ciune. O a menii de quart aprinser i pe
V e s t e r as i pe D a b ir luminile reglementare,
i nainta re a spre est continu, regul at i
monoton. C u viteza aceasta, observaiuni
interesa n t e n'avea s poat face nain te de
cinci-ase zile. Cu toate acestea, Garlier
fce a dese inspecii la a p a ratul lui dete ctor.
li pndea si cel e m ai mici oscil a ii i nu- i
lua ochii dela artto r ul metalo fonului dect
ca s se g nd easc l a Elena ...
- Sun t n p reaj ma ei, murmur el , i
to tui inima m i-e s t rns ca i cum a fi
desprtit de ea p rintr'o deprtare ime ns
i de fa p t, c n d m gndesc nu gsesc d ec t
motive d e ferici re. A tunci de ce n u m pot
apra de p resimtiri n egre ? Dece sunt att de
nelini tit ? Marea e calm; s'a l sa t, c e e
drept, o cea uoar care n e ascunde mo
mentan l u mini l e depe D a b ir, dar mine
vasel e au s strl u c e a sc iar, i mine
am s'o vd iar p e cea p e care-o iubesc ...
Ct despre bietul Halms, ncep s m tem
s nu se fi rt ci t !
Pendula salon ului lui V e s t eras btea mie
. .

38

'

ul n o p ii. Lui Garlier n u-i era somn, dar

pentru bt
cu m are a i poate i cu oame
n i i i l sf t uia s se duc l a odihn,
d oua zi de dimine a, fu detepta t de
i
n te b ti p u t e rnice n u . Sri d i n pat
i se d use s desch i d . Se a t e p ta s i se
ou n e c fusese ntl n i t o al u p cu pnze
dep e c are un om fcea semna l e.
- Domn ule, s p use unul din marinari
ducnd mn a la beret, Dabf.r-ul n u se mai
v e de.
Garlier i puse ceva p e umeri i ei val
vr tej din cabin . Pe punte se adunase
n t reg echi p a j ul.
Ga rlier ntreb p e omul d e quart :
- Cine a fost de ser viciu nain tea d-tale?
- Charl e t.
Marinarul Charlet fcu un p as n ainte i
spuse :
- Ct timp a m fost de quart, a fost o
cea aa de gro as nct mi venea s cred
c e fum.
- Dece n'am fost anunat?
- Credeam c nu merita s v sculm
pentru ceva att de obi nuit; n u n e d du
ser i niciun ordin n acest sen s.
- Dar sirena, de ce n'a i p us-o n fu nc
iune?
- Ateptam s dea Dabir semnalul ; dar
sirena l ui t cea.
- i suntei siguri c a m pstrat direcia
cea b u n ?
- Ah ! domnule , spuser cei doi crmaci
care fcuse r cu schimbul, n'am deviat nici
JJlcar un deget !
- Atunci s se fi rtcit Dabirul ?
v

de a-i menaj a forele

tteileoiav i i t o are
!

39

Marin arii ridicar din umeri.


Garl ier era n e d u mari t i consternat. Nici
nu-i t r ec e a prin gnd s duc mai depar t e
singur o expediie l a care treb uia s p a r
ti c i p e i Marc Tabe r gs e n i Ele n a, D estul
c-l pierd u se p e H alm s. Dar ncotro s se
n dre p t e ca s reg s e a s c va Q o r u l ? Spr e
nord ? S pre sud ? D ar o are n u suferise Dabir
vreo a v ar i e, i n cazul aces t a n u era cel
mai nimerit s se ntoarc n dr t .
T n rului n u-i venea ns s cread c
n c az de pan, D a b ir n'ar fi l an s a t semn ale
de a l a rm c tre Vesleras. Prin urmare va
p o ru l i c ont i nuase drumu l . . .
- E r a l a babord, i s p u s e Garlier, mergea
cu aceea vitez ca noi. I nspre nord treb ue
aadar s ne n d r e p t m - i n c cu toat
pre si u n ea .
i dup p u tin timp, y a c htul spinteca va
lurile cu viteza maxim .
A a navig a r toat diminea . D e p e catarg,
u n m a ri n a r ce rceta nence tat orizontul cu
o lunete, d ar totul fu za darnic. D a b i r r
mase nevzut.
In i nima lui Ga rlier se strecura tea ma .
Nu cumva v aporu l se scu fund ase brusc n
urma unei ca tastrofe pe ct de misterioas,
pe att de rapid ? O.ramele mr i i sunt
uneori a t t d e fulger toare i Vrnd s sp e re
n ci uda tuturor a p. a ren e l or i prefe r n d
s cre ad c greise di r e c ia, tnrul ordon
s se n d r e p te lin i a de pluti re spre sud-est.
Pn sear, yachtul n g h i i alte mile. D ar
oceanul rm nea pus t i u , i noaptea se l s
fr ca v a p orul c u tat cu a tta n g ri j ora re
s fi fost zrit. Garlier umbla nervos p e pun' "

n l un g i'n at. Deo dat se prezent naintea


l u i u n fo ch i st .

- Scuzai- m domnul e, spuse el s a l u tnd,

dar t rebue s v se m nalez c ardam g roza v


d e muli c r bu ni de azi dimin ea i c d ac
u rm m aa, n curn d va treb ui s ne a pro
vi zi o n m cu combustibil.

G a rlier tresri. La a sta nu se gn dise.


Aadar d i s p a ri ia neate p tat a l ui Da bir
sil e a y a c h t ul s se n toar c mai dev rem e
ntr' un port. Inventa torul consu lt h r ile
m a ri time din cabin a de comand, det e rmi n
p o z i i a vasului i a j unse l a concluzia c
tr e bui a s se n drep te spre Albay. mic port
din i nsu l a Lrn;on din arhipeleagul Filipinelor .
.Mai aveau crbu n i pentru cinci zile i
p ro v izii pentru trei - tocmai bine ca s
p oat aj un ge.
aizeci de ore de n aviga ie aduser pe
Vesle ras n apropiere d e Albay, Reci furile
fceau intrarea n rad anevoi o a s dar u n
p i lo t local a j u t p e cl torii notri s evite
orice primej dii. In o rel, Garlier gJi pro
vizii din belu g ; i i strnse o provizie de
co nserve i de l e gume p roaspete. D a r c u
crbunele n u merse a a de uor. S in gurul
negustor care avea aceast marf, ave a
numai un stoc f oarte sl a b i cerea un
pre aa de mare p e tona de crbuni, nct
banii de c a re dispun e a Garlier mulumit
generozi t i i Elenei nu i-ar fi a j uns.
- Vom face ocolul insulei cu aj u torul
pnzelor i vom cumpra crbunii la M a
nilla. Chi ar i d u p aceea to t vom u t l i z a
p nzele ct des vom putea , ca s economi
sim c rbunii.
D e fapt mai ave a un motiv s se duc la
41

.Manill a : spera n a c va gsi a colo veti


desp re D a b ir, a crei b rusc disp ari i e l
nelinitea mai mult ca oricnd .
- Cu c t sta u i m so cotesc, cu att
a j ung l a co n v i n gerea c nu poate fi vorba
dec t de un n a u fragiu s a u de fug . . Dar
dece m'o r fi p r s i t n mij l o cul drumului ?
P r e a e de to t absurd ipoteza asta ! Atunci
n a u fragiu ?
Garlier se nfiora i respingea cu groaz
aceast p resu p unere.
i a ve a d rep t ate. S e nela numai c n d
s p u n e a c ideia unei fug i e absurd.
Cci D a b ir-ul fcuse p ur i simplu calea
ntoars.
Cnd se des pr ise ie G arlier i-l insta
l ae p e V e steras, M a rc Tabergsen avea p l a
nu l lui, u n p l an c ri min a l p e care nu-l co
municase nimnu i a far de Leopol do Peters .
Din mo mentul c n d o b inuse autoriza ia
de a dispune de ya cht. evi tase orice p rilej
de a sta mai m ult de vorb cu sora lui i
cu cpi tanul.
La ora cinci. sub pre textul oboselii i a
unei m a ri dureri d e cap, lipsise din su fra
gerie, lsnd pe sora lui s m n nce numai
c u c pita nul Sol va ni, se cundul lui, Cardini
i cu mecanicul ef.
Tnra fat se duse cur n d la culcare.
Fratelui ei n u-i era somn. Masa rece, p e
ca re i-o servise n tain Le opolrlo, ii sturase
i a c u m u rmrea prin ferestruica cabinei
l ui luminile depe Veste ras . . .
. D e c t e v a minute, ele se v e d e a u mai pu
m cla r ... Se tergeau. Curnd disp rur . . .
Marc f u cuprins de o bucurie slbate c.
.

42

- Cer ul m protej ez I strig el bucuros,


e cea I
Profil n d n dat de o mprej u ra re care-i
er
s vea a t t de b i n e sco puri l e , a venturi eru l
se urcase pe p u n te, i u rcase a poi pe scara
de fi er ce ducea l a puntea coman d an tul u i .
N'avu d e fcut d e c t c iva p a i i intr n
c abin a de sticl i n care se g seau a tunci
S olvani i crma ci ul.
A u zind sgomotul fcut d e M a rc la intrarea
n cabin, c pitanul se n toa rse.
- To t cu d u rere d e cap ? Sau i-e mai bi
ne ? n tre b Sol vani.
- Dou aspirine i un somn de c leva
ore au dal'o gata. Ven eam s te a n u n c
schimbm direci a. Ct e ce asul ?
- Dousprezece fr u n sf crt, spuse Sol
vani.
- Da, schimbm direcia du p progra m ul
stabilit cu G a rlier.
Crme te-o s pre Singapore, c pit ane, ne
ntoarcem n Europa.
Sol va ni fcu u n gest de mi rare !
- Socot e a m c'o s n tov ri m yachtuJ ,
spuse el auzisem de- o anche t .
- Ancheta e termi n a t , decl ar Marc. Tatl
meu a fos asasin at. ucigaii vor fi con d a m
n a i i exe cuta.i. Garlier. care-i u n savant,
a plecat mai departe spre est pe Vesl eras,
n umai ca s fac nite experi ene de e l e ctro
magne tism, ntr'o regiune a oceanului Paci
fi c. n care eu n'am ce face i nici nu m
gndesc mca r s m duc.
- Foarte bi ne. se'n clin c p i t a n u l . D ac
nel eg bine, ne'ntoarcem l a Ma rsilia ?
- Exact.
Trecu doar timpul ct s dea ordine cr43

maciului si
' Dabir, asculttor l a comenzile
crmei, i schimb complect dire ci a . . .
Marc n u m a i p u tea de bucurie, Se' ntoarse
n cabina lui, se desbrc . se culc i adormi
de ast d a t ca d u p o vi ctorie.
A doua zi, p e cnd se mbrca, auzi b
tn d l a ua l ui. Se d use s deschid i o
vzu p e Elena.
Tnra avea trsturile descompuse de
uimire .
- N u se m ai zrete yachtul I strig ea.
Primul ei d rum, d u p ce se sculase, fu
sese s se u rce pe p unte i s caute cu p ri
virea pe V e s teI"as . . . Nezrindu-1, cu toate
c era senin, e a alergase la fratele ei s-i
stri ge uimi toare a veste.
- Firete c n u se mai vede, zmhi Marc.
- i ie i se p a re fi resc ? spuse fata.
_.:._ Uar
bi ne, drag surioar, rspunse
aventurierul, de vreme ce VesleJ"as se n
drepta ntr'o p arte i noi n alta, e firesc
s aj u nge m la u n moment dat s n u ne
mai vedem, nu-i aa ?
- Cum a dic se n d reapt yach tul i n tr'o
p arte i noi ntr' alta ? tresri Elena,
- Ei asta-i, spuse Marc, n u i-a spus ni
mic G a rl i e r ?
- Mi- a spus c vom n aviga mpreun.
- Da, cteva ore, p n n e ncredinm
c manevrarea l ui Vesteras merge bi ne . . .
D a r Garlier n'a v r u t s n e expun p ri mej
diilor unei explorri care poate fi plin de
surprize de temu t. II a p rob p e deplin. Noi
me rgem la Singapore, unde va veni i el
decum va sfri de experimen ta t faimosul
lui metalo fon i se va fi convins de imposi
bilitatea de a gsi viu pe tata. tii, Elena,
44

nu-mi intr n cap cum de n u fi- a suflat


u n cuvnt despre toate astea ! Se poate s
n u fie el d e c t un simplu excroc, care vrea
s fug cu yachtul nostru ca s-l vnd n
vreun port american ?
- O ! protest fata, il c alomniezi, Marc I
- Ar fi de dorit s a i dreptate, zmbi
mieros bandi tul . In orice caz ns asta a ra
t c e n stare s se prefac. Ne vom re
vedea cu Garlier l a Singapore ... sau b a , du
p cum e sau n u cinstit. Nu mai holba
a adar nite o chi ca nite farfurii i f ca
mine : ateapt desfurarea evenim1 ntelor.
Elena era buim cit. Cu firea ei deschis
i sincer n u-i nchipuia c poate cineva
mini n che sti uni de aa de mare impor
tan t i asta o f ce a s dea crezare fratelui
ei. i totu sufletul fe tei nu putea admite
c acel a pe care-l lu ase drep t un om loial
i viteaz, era n fond n umai un ipocrit.
- De ce s se fi ascuns aa de mine ? se
ntreba e a ; ce interes a r p u te a el avea s
m induc n eroare ? A fost categori c :
Vom n avi ga mp reun . . . Oare s e tem e a s
n u-i cer s m i a cu el spre ne cunosou t,
spre primej dii ? Dar dac i-a fi pro p us
asta, cu bu curie ar fi primit. C ci m iu
bete ; nu mi- a spus-o niciodat altfel dect
cu pri virea, dar capul mi l-a da c inima
lui p entru mine b a t e... Zu n u mai neleg
nimic. Ah ! de-am aj unge odat l a Singa
pore i de s'ar n toarce Garlier I
In timp ce Elena se zbtea astfel n ntu
n e ricul rspndit de Marc n j urul ei, Marc
lu laop arte pe Leopoldo Peters :
- Acum e rndul tu, spuse el. tii c e
45

ai de f cu t, dac vrei s ncasezi cele o


sut de mii d e coroane.
- Las' p e mine, sp use ti cl osul servi tor.
Pndesc, sunt numai ochii - las m ns
s aleg eu momentul potri vit.
- Dar negreit nainte d e Singapore I
- Fii fr grij , nainte d e Singapore .
i, dac avem pu in noroc, chiar as l sea r.
De, cine are ob iceiul s se plimbe seara
singur-sjnguric .
- tiu. Ai mna liber.
Seara, d u p cin, Marc, Sol va ni i secun
dul trecur n salon, n tim p ce Elena ei
pe punte,
- Ce-ai zice, domnilor, de o partid de
bridge ? prop use Marc.
C pi tanul i se cundul adorau j ocul acesta.
i dup cteva minute de j oc, nu mai ave a u
ochi i u rechi pentru nimic altceva. Ct
despre El ena, e a se dusese l a partea dina poi
a vaporului i sttea rezemat de p a ra p et,
c u p rivirea pierdut n d e p rtri. Se gn
dea la Vesteras i la Garlier i se trudea
pentru a su t a oar s d escurce motivele
care putuser d e termina pe inven tator s
p streze t cere a a su pra a devratelor lui
planuri . . . Deodat sri nsp im n ta t .
Un o m ai c rui p a i i a u zi se n dosul ei
i pe care-l crezuse unul din marin a ri i de
serviciu, o nfcase n bra te i o ri di case
n sus . Neferi cita scoase un strigt dar n
aceea cli p se i sim i asvrlit p este p a
rapet i se rostog oli in gol. . .
Strig tul e i d e groaz se pierdu n zgo
motul mainilor i n g f i t u l pu ternic al
aburilo r ce eeau prin tubu ril e de eapa
ment.
'

Leopol d i mplin : se misiunea. O urmrise


pe E e n a nc de departe, se a propiase tiptil,
tiptil, se n p us t ise apoi b r u t al asupra ei pela
spate i o azvrlise n mare.
Apoi se a p l ec p este parapet, deslui ple
scitul nbuit al unui corp care cade ln
ap, atept cteva clip e ... i mul tumit c
nu se mai auzea nimic, r nj i fioros n um
br. A poi se duse n salon unde Marc, c
pi t anul i secundul j ucau nc.
- V'ati uitat tig ri l e n cabina dv dom
nule, spuse Leopoldo lui Marc, p rivindu-l
fix. Vi le-am adus . . .
- Bine, mulumesc, mormi Marc nfr
nndu- i o tresrire de sa tisfacie. Pune-Ie
p e m as.
i a doua zi de diminea, cnd cpita n ul
l anun cu toate menaj amentele posibile,
c sora lui dis p r u se i c exista teama s
n u fi czu t acci dental n mare, Marc se a
rt att de n d u r erat nct toi cei ce fur
d e fa la desn dej de a lui fur nduioai
pn l a l acrimi.

CAPITOLUL 7.
Ticlosul n u-i manife s t bucuria dect
cnd fu singur cu Leopol do - i atunci
nc, tot foarte discre t.
Servitorul i povesti cn deamnuntul dr
ceasca lui fapt.
- Locul era bine ales, a d og el : departe
d e coast (i ce coast I Stnci ascuite ca
acele i ) , i niciun vas ct vedeai cu o chii n'aveam deci ce s ovi. Czn d dela
nlimea asta, desigur c a muri t nd at ; i
chiar dac n'a mu rit, i nchipui doar c
o nottoare obinuit nu poate aj unge l a
rm not !
Marc i freca minil e :
- Tatl dispru t, sora l a fel, i spunea
el, a noastr, numai a noastr-i motenirea
cea gras !
Se'nela amarnic, cci El en a n u se'necase
cn d czuse n ap.
D esi gur, atingerea a ceasta fusese ame i
toare. D a r ntmpl area, care-i are p artea
s a n toate dramele omeneti. ng duise ca
n enoroci t a s execute, fr s vrea, un salt
din cele mai corecte, ca depe trambulin.
Braele ei, ntinse nainte, ii a p rar capul.
i apoi era o nottoare mul t mai bun de
ct i nchipuia miel ul d e frate-s u. S e putea
msura cu cele mai suple i mai rezistente
atlete ale notului
Ameit nc, de neateptata scufun dare,
nu mai instinctul de conservare o aj u t ase s
ias la suprafaa apei. D a b ir se tot deprta
de ea, i Elena i z re a massa m are i n e a
gr profilndu-se p e cerul ns telat i nele'8

gea c era cu totul de p risos s cheme un


aj utor,
Inota deci, b uimcit , revoltat, n trebn
du-se dac nu cumva fusese victima vreunui
marinar ne bunit brusc. Apoi, dndu-i sea
ma de primej dia n care se afl a - singur,
noap tea, n mij locul ocean u lui, ntr'un loc
a proape n e umblat de pescari - fu cuprin
s de o fric groaznic . Hainele depe e a o
tr gea u l a fun d.
N'avea nicio alt perspectiv dect s se
men ie l a suprafa pn cn d , prsit d e
p u teri, a v e a s fie nevoit s renune l a
lupt i s se l ase s se s c u funde.
- Sunt condamn at la moarte, i spunea
Elena. Inainte de rv rsatul zorilor, am s
fiu sleit d e puteri i n timpul acesta, cine
s mi vie n a j utor?
Atunci dece, n ciu d a limpedei viziuni a
u nei agonii apropiate, biata Elen a mai con
tinua s dea din mini sau din picioare ?
Pentruc a r fi fost o lai tate s se dea b
tut ; pentruc aa e omul : cnd devin e v
dit c n i cio n dej de n u-i mai e ng duit,
ncepe s c re a d fierbinte ntr'o minune,
pe care o chiam di n toate p uterile, ..
Nebunie sau nelepci un e ? i una i alta.
Elena nc epe a s simt minile nepenindu-i,
i cu ct muchii o a scul tau mai puin, cu
att mai mul t se n d rj e a n e a dori n a de
via . Inchise ochii, nvi ns de obose a l i
de frig .. D a r n cli p a aceea simi o izbitur
care o z mulse din torop e a l . Creznd c d
duse de o stnc. se simi galvanizat de o
subit i mare spera n ...
Nu o stnc atinsese e a cu umrul, ci o,
bucat de lemn ... Se ncre din de aceasta,
.

49

dup ce pipise c teva secunde . . . Minile i


bj b i a u pe o b rn u ria n o d u roas i
a l unec o as ... G find, cu sufe t ul l a gur, se
a g de brn .
Era u n noroc fr de m a rg i ni I Acum nu
mai ave a nev o i e s noate ca s se ie la
s u prafa . i p u t u ch i ar s se n tind pe
brn i s se serveasc de e a c a d e- o mic
pl u t , cu condi ia s nu f a c nicio micare ,
cci e a s nu rs toarne barca d e salvare p e
care i - o trime tea n o ro cu l . Elen<1 e r a si gur
acum c va p u t e a rezista pQ 'n zori i l a
nevoie chiar m a i m u l t . N u p i erdea n dej dea
n v r eun prilej de a semnal a s i tua \i a ei
tr a gic naviga torilor care ar trece n timpul
zilei pri n acele mele a gu ri.
Situa ia ei cerea t o tu o ch e l tu i a l de
e nerg i e p e care o cunosc to i acei care tre
b uie s ste a absol u t nemica i timp m a i n
delungat. Fri gul cretea mereu, i cris p a
c a r n e a i o a m e n i a s ca p e te o s i ncop.
Dar n cur nd rs ri soare l e, nclzi pe ne
n o roci ta, re d ndu- i pute rile i cur a j ul . i
totu abea ca p rin vis, zri e a ceva m a i
trz i u, o pnz al b pe mare. P n z a p r e a
s se a p ro p i e. i ntr' a d ev r, se a p ro p i a.
Acum, aproa p e d e t o t de Ele n a , era o barc ,
l a crm era un brbat. A cesta vzu e p a va
mai b i n e zis epa v el e , cea vie n cletat de
cea inert, i se g r b i s'o sal v e z e .
El ena se si mi ridicat i d e pus p e fun
dul brcii. Aplecn du-se d easu p ra ei, omul
'
s c o a se o ex c l a m aie.
- D o mn i o a ra T a b erg s en I
Orict era de s rlrobi t de obose a l , a u z in
du-se chemat p e n ume, e a se cutremur de
uimire.
50

- M cunoti ? bolborosi ea, cine eti ?


- Sunt Hal ms, domn i oar ! spuse omul,
Halms, eful e chi p a gi u l u i depe Vest eras,
uit-te bine la mine ! M'ai mai vzut p e
y a chtul tat l u i d-tale.
Elen a tresri. Apoi lein. Hal ms ii ddu
o lingurit de alcool apoi o fricion pe obraj i
cu ba tista l ui mui at n a p. .. Tnra i
reveni .
- Fr aj utorul d-tale a f i fost p i e rdut ,
s puse ea, mi voi aduce a minte, crede-m.
Dar cum de-ai a j uns aici ?
- J u mtate n tm pl to r, j u m t a te d e ne
voie, rs p unse H alms. ti i desigur c am
evadat din nchisoarea din Tainan unde eram
nchis cu nc pa tru marin a ri depe V esteras
sub cea m a i groz av acuzare posi bil I
Eram acuzai c l-a m ucis pe sir Iulian
Tabergsen o acuzaie idioat monstruoas,
dar pro testele noastre cinstite nu fur p ri
mit e dect cu zmb e te nencreztoare i ri
dicri din umeri. Am evadat deci. Am aj uns
p e yacht, n port. A colo am ntl nit u n om
tn r, inteligent, din tr'o buca t , curaj os,
chi a r acela c are-l nsotea pe d. Ma rc, fra tele
dv. n seara n care a veni t s n e vad l a
nchisoare. Nu- i tiu nume l e . . .
- E dmond Garlier, spuse Elena.
- Fie, Edmon d Ga rlier. M vzu, se interes de mine, cu a t t m ai m ult c tn
rul acesta p ri me te a j utorul meu n ncerca
re a de a-l gsi pe sir Tabergsen. El m sf tui
se plec pe b a rca c u p n ze pe care ne gsim
acum. i s atept pe Vesteras n l a rg. O
pornii pe m a re, a tep tai d a r n zor de zi
z ri i dou torpiloar e j aponeze care trece i m
la cteva mile. Poate c comand anii lor
?l

ave au m1smnea s viziteze vasele care tre


ceau pe a colo ven i n d dinspre port, i s se
convi n g c nu eram pe nici unul din ele.
Fr doar i poate c n t r e timp evadare a
mea fusese descoperi t i c autorit ile
dduser peste tot a l arma , Nu era momen
t u l i n dicat s- l a t e p t pe Vesteras. D ealtfe l,
a cesta nu putea pr s i Tainan ul dect peste
c i nci s a u ase ore , Tre bui s fug n grab.
Fugii d e ci, cu aj utor u l pnzelor, i scpai
din raza vizual a torpiloarelor. i i at c
se po rn ete vnt ul de nord, cum rar am
mai vzut i si m it aa ceva ! i iat c i
un curent i a d aog putere a lui acel ei a
v n tului i m trsc fr ca s m pot m
potrivi . In ziua ace e a i n noaptea u rm
toare, am n g hii t d istanel e, n u alta. N'a
putea spune ce drum am str b tut. Din fe
ricire p entru mine erau - i mai sunt nc
- ali mente din belu g n barca me a. C n d
drceasca ceea de bri z , binevoi s se mai
l in i teasc, eram pre a depa rt e d e locul de
ntl n ire ca s mai sper s pot aj u n ge I a
tim p i s m mbarc pe Vesteras. Pe d e
al t parte, s m n to r c, nsemna s m ex
pun s c a d din nou n mi n i l e imbecililor
care vor s fa c din mine u n asasin. Pl uti i
deci n direc i a sud- vest, care trebuia s .m
duc fr 'n doiaH1 u ndeva pe coasta indo
chin ez, da r d-ta, domn ioa r, p a r'c erai pe
bordul vaporului cu care ai ven it del a Mar
sil i a cu f r a tele d-tale i cu d. Edmond
Garlier ?
- D a eram. s p use fata, dar, cum vezi.
nu mai sunt,
- Vaporul d-tale n a vi ga p a r alel cu Ves
t eras,
52

- Nu ci se deprta de el.
Hal ms se scrpin pe dup ceaf.
- D e nele s nu prea ndeg, spuse el.
Dar acum n u-i timp de ntrebat, de stat \f e
vorb . C e- i de fcu t ?
Elena, care-i rec p tase puteri l e, se ri
dicase de j os i se aezase pe u n a din b n
alupei, voi a tocmai s rspund, cnd deo
d at tresri i-i trecu mna p este och i .
- Visez ? ntreb ea. Ce s f i e asta ? l a
privete . ..
Halms ntoarse capul n direcia artat
d e fat . D ar tresri i el :
- Vesteras!

- Dac nu e el, e n orice caz un yacht


care-i se amn mult, spuse Ele n a .
e fon d ul albstriu a l m rii, un vapora
gr l ios i profil a si lueta alb . . .
- B a e chiar Vesteras! strig mari n arul,
dou couri n clinate ca a cestea n u mai
are alt vapor ? Ah I imi vine inima l a loci
Vesteras e ?
Da, ntr'adev r, Vesteras era. Pe p untea
yachtul ui Garli er umbl a ncoace i'ncolo,
ngndurat, nervos. La enigma d i s p ari i ei
lui D a b ir se adugau tot fe l u l d e dificulti
isvorte din aceast
disp ari ie. Plecase
dela Manilla dimineaa. dup ce se aprovi
zionase cu crbuni i se hot rse cu i nima
grea s se ndrepte spre acea p a rte d i n
Pacific pe c a r e o botezase polul X" Mari
narul D enis, vz n d u- l c n m umbl a cu capul
n pm nt, i sp use deodat :
- N'ai cau tat dv. deunezi o alup cu
p nze ?
Garlier se opri b rusc i se uit la Denis.
- Scuzai-m , domnule, urm marina53

rul, dar tocmai vd la tribord o alup cu


p nze . . .
Garlier i n d r e a p t privi rea n direcia
artat de mn a l ui Denis, i zri alup a .
Apoi, ma inal l u binocl ul su m a rin.
Ei I dar asta e bine I stri g el d e cum o
d use l a ochi ori mi confun d e u dori n ele
cu realitatea, ori omul din alup e chiar cel
pe care voiam s- l gsesc !. Adic nu,
cred c m n el : p e bord sunt dou persoa
n e, i omul nostru era singur. Ia te uit i
d- ta : sun t doi, n u ?
Garlier n t i nse binoclul marinarul ui, care-l
lu i se u i t p ri n el.
- Da, spuse el, e un brbat i o femeie ...
Ne fa c semnalele, domnule ! Au arbora t p e
ca targ u n s tegule I
Garlier se n cre din i e l de lucrul a
cesta i ddu ndat ordine ca yachtul s
se n d repte spre b a rc.
Vest eras se a propia repede d e alu p. V
nchipuii b ucuria ce-l cu pri n se p e Garlier
cnd recunoscu cu aj utorul binoclului pe
cei doi p asa geri I . . .
- El e n a ! . Halms l... Cum s e poate o mi
nune ca asta ?
In curnd al upa, cu pnzel e strnse se
p u tu a l tura de peretele ya chtu l u i . Halms
i Elena se u rcase p e bord u l lui V e s t e r a s /
In bucuri a lor vorb e a u am ndoi deodat.
Garl i e r i crezu n e b u n i . Trase p e fat spre
salon i-i strnse m inile cu cl dur i e
moie :
- C e s' a'n tmplat ? n treb el ; D a birul a
n a u frai a t ? L- a m cuta t a proa p e dou z i l e
dearndul, i al t explica ie a disp a riiei
lui dect o catastrof, n'am p utut g si.,.
54

- Aa dar fratele meu m'a min it ? vibr


Elen a. M asigura c a i ho trt s te d u ci
l a polul X f r noi i c de a ceea a d a t el
ordi n cpitanului lui D a b ir s schimbe di
re cia n miez d e noapte i s se ntoarc
n Euro p a .
- Mi n ciun m a i sfru n tat n ' a m auzit !
s p use Garlier. Fratele d- tale e un om cu
dou fe e i ave am dre p t a te s-l b nuesc l
D a r d- t a, d rag p rieten ( mi d a i voie s -i
zic aa ?) cum ai plecat d e p e D a b i r ?
- Am fost a tacat p e n e ateptate i a
runca t n ma re, declar ' J en a .
O I excl am indignat Garli er.
- Am avut ns norocul ext raordinar de
a m p u te a : ga d e o b rn pl uti toare,
ad og Elena, apoi s fiu zrit de Halms,
care m' a salvat.
- Nem a i pomenit, g fi inventatorul. 11
cu n oti pe omul care te- a a tacat ?
- Nu, era n spatele meu i agresiune a a
avu t loc pe ntuneric.
- O s-l gsim I asigur Garlier, i atunci
are s- i p rimeasc pedeapsa I Incep s v d
lim p e d e n j ocul fratelui vostru . . . D a r iat-l
pe Halms, vre a s - mi vorbeasc. ]mi d ai voie ?
ln lr'a dev r, Hal ms era n pi cioare n do
sul u i i cu geaml c a salonului, artnd
p rin a tidudine a l ui c avea ceva important
de spus. Ga rlier l in tro duse in l uminoasa
nc p ere. i de acum fu n untru, Halms
spuse :
- Domnul e Garlier, soarta ine cu noi.
Am remo rca t brna care sluj ea d- rei Taber
gsen drept plu t cn d am ntlnit-o. i tii
dece m interesa bucata a s t a de l e mn ? Pen
truc e sculptat. E una din brn e l e din
55

care se compunea piramida care coninea


sicriul verde ncrustat cu pietre strlucitoare,
sic ri ul de care a m vorbit la Tainan n faa
directorului nchiso rii. Ai vre a s'o v1 zi ?
- l\lai ntrebi I strig Garlier, Numai dec t !
Brna fu ri dicat p e bordul yachtului. Era
ntr'ad e vr aco p e ri t de scul p turi ciu date :
pi anj eni monstruoi e nvecinau p e e a cu
erpi i n tr'ari p a i ; mti omen eti schim ono
site alternau cu p eti care avea u brae i
picioare !
- Iat o p rim dovad c p ovestirea
noastr a fost adevrat, spuse Hal m s. i
d a c n'ai renun at l a expediia d-tal e, sunt
convins c n cursul ei vom mai culege i
al tel e !
- Eu s renu n ? p rotest tn ru l . Sun t
hotrt mai mult c a oricnd s a j u n g l a
polul X. D a , mai mul t c a oricn d .
i rostind aceste c in te, Garlier o p rivea
p e Elena.
,
- Vii cu mine ? ntreb el.
- Cu d-ta merg i pn la captul pmntul ui, rsp unse ea.
i Garlier n elese c dra goste a lui era
mprt it i d e e a . i inima i se umplu
d e o bucuri e fr de margini.

17

56

CAPITOLUL 8
Orele ce urmar fur p e n tru cei doi ti
neri un fel de dumnezeiasc nviere.
Reaci u n e a lor su fleteasc fa d e crimi n a
lele ncercri de a-i desp ri u nul de al tul
i a propia mai mul t dect mrturisirile cele
mai dulci i de ct j urmintele cel e mai
nfl cra te. i de i>.l tfel, sime a u amndoi
o obliga ie moral de a nu da nc glas fe
rici rii pe c a r e o gustau ; C ci nu ti au nc
dac ta tl Elenei tr i a sau nu i aveau a
mndoi sufl ete prea alese ca s rite s vor
b e a sc de dra goste n a in t e de a fi ncercat
posibil u l i i m posibil ul p e n tru a sfia mi
sterul d i s p ariiei lui sir I ulian Tabergsen.
A sosit momentul s aruncm o raz de
lumin asu pra acestei disp ariii.
V amintii c, atunci cnd Garli er. i
Halms, de-ab i a eva d at, se ntlniser seara
pe n eate p t a te pe bordul lui Ves teras, ei
descoperiser cu uimire lipsa brcii cu mo
tor dela locul ei obin uit.
Barca disp ruse din tr'o cauz p e care
nici G arlie r i nici Halms n'o puteau iti.
In noa ptea n care marinarii depe V e s
tera s fuseser ne p a i n umr i lovii de
p arali zie de omul cu rochia n rou i gal
ben eit din sicriul deschis - c ci ntr' a devr
aa se petrecuser lucrurile - sir Tabergsen,
care avea dese insomnii, nu dorme a.
Ii era chia r aa de puin somn dup o zi
att de b_ogat n surprize, nct se ntinse
se n p a t mbr cat, i se preg tea s-i a
p rind o p i p cnd auzi n dosul uii cabi
nei, un fel de gl gituri ciu d a te ...
Se sculase din p at, strb tuse cabina i
57

deschi sese ua. D ar cn d vzu ce era, nu-i


veni s i crea d ochilor . . .
I n fa a l u i , s u b razele albe a l e lun ii, mor
tul" pescuit n mij l oc u l mrii, umbl a ng
nnd u n cntec, d uc n du-i n spate sicri u l ?
Sir Tabergse n l v z u aru n c n d sicriul peste
p a ra pet, plecnd a poi dealungul a ce stuia,
disp r n d o cl i p i a p rnd a poi din nou,
n b rae cu un marina i inert pe care-l as
vrli tot n m are,
O groaz neb u n ii c u p ri n se pe tatl E
lenei, fc n d u- l s s c o a t un s t ri g t n b u i t.
Mortul" se ntoa rse b r u sc. vzu p e Si r T a
b ergsen i se re pezi l a c i . . . T a b ergs e n fugi,
u rl n d de gro a z . Din cteva s r i t uri , fu n
salonul yach t ului, n care se ncuie cu mi
cri nervoase . . . Mort ul, o p rit d e p a rtea cea
l a l t a uei, l p rivea p rin geaml c.
P re a fu rios i rcnea cuvinte d e nen e
les. care nse mnau prob a bil : Cu ce drept
m'ai pus p e co ra bia ta i m'ai luat cu tine ?
Vreau s re devi u li ber i".
Lui Sir Tabergscn i veni ideia s p arla
m enteze cu s l batecul i se sili s -l l mu
reasc pri n semne c nu-i voi a niciun ru.
Stri goi ul" pri vea cu och i i hol bai i cu n a
sul l i pi t de gt>am, i f u ri a p rea s i se cal
meze t eptat. Incura j at de acest nce put, Ta
be r gsen merse mai dep arte. li a r t la lu
mina lmpilor p e care le a p rinsese fotogra
fia brcii cu moto r depe Vest eras i-i o ofe
ri s plece cu ea depe yacht..,
Intr'un trziu slbatecul p arc prinse ce
voi au s- i spu n gesturil e tatlui Elenei .
D d u d i n cap a fi rma tiv, morm ind . . . Ta ber
gsen e i din salon. N u tia c ci udatul i
primej diosul p ersonagiu, cum eise din si-

58

criu, p aralizase ntreg echi p a giul, i c din


ci nspezece oameni arun case dej a zece p este
bord.
Tabergsen se duse l a pupa yachtul ui i
chem pe m arinaru l care trebui a s .fi e de
quart la tribord. D a r marinarul nu veni.
Avea i dece !
Slbatecul d de a semne de n e r b dare,
Tabergsen i fcu semn s m ping o barc
meta l i c , n t imp ce e l mpinge o alta, Sl
b a t ccul e xecut ascul ttor mane vra .
Tabergsen se urc n barca a trnat dea
supra val urilor, i rug tot p rin senine pe
slb atec s fac i el la fel. Cnd a ce s ta fu
n barc , nu-i m a i r mase st pnul u i ya ch
tului de ct s pun n micare motorul. s
sar pe puntea yach tului i s dea drumul
brcii,
Dar la p rimel e d u d u i turi al e motorului,
s i ba tecul tres ri i- i pierdu e chilibrul . . . In
cdere, una din epile rochiei lui intr i n
mna lui Tabergsen. Durere a ii smulse un
strigt i-l fcu s piard momen tul de a
s ri p e punte a y a ch tul ui. Sis temul de alu
ne care a l b rcii era dej a decla1;1a t... i bar
ca- automobil se desprinse ndat d e p e <1U
blul ei supo rt, atinse u n dele i porni ca o
s geat p e suprafaa mrii,
Tabergsen, p aralizat, czut n fun d ul ya ch
tului alturi de sl batec, asista cu ochii hol
ba i, d a r nemicat i neputincios d e a reac
iona n vreun fel , la a c e ast p l ecare brus
c a b rcii care se desparte d e yach t . Acesta,
a crui e l i ce nu ncetase s se n vrte a sc
dela ncep utul acestei drame ciudate, i ur59

m a drumul p e ocean. Fr cpitan i fr


crmaci.
. .
.
. . .
.
.
.
.
.
lnvi atul" scote a strigte n e a rti c u l ate i
se cram pon d e margin e a b rcii, speri a t de
nv rtirea helicci i de d uduitul motorului, ..
Apoi, p u in cte p u in se l i n i tise. At unci
un rs l zgl \ise din c a p p n 'n picioare,
u n rs ciu d at l i p si t de ru t a te, rsu l unui
primi tiv care a trecut printr'o spaim mare
i cruia i vine inima la loc.
Barca zbura cu toat viteza de care era
capabil . Abia dup o or i j u m t a te se
o p ri motorul , din l i p s d e b e nzin . S lba
tecul pru adnc mirat i ncepu s pipe
organele mecanismului de coman d . Abi a
pe u rm i aminti de Sir Iulian Tabergsen,
11 ridic n brae i-l culc la p artea dinapoi
a brci i . . . Ne fericitul cl tor era tot sub e
fe ctul ne pturi i . . .
L a ivirea zoril or, V e s t eras dispruse. O
ceanul e r a pustiu. Vn tul c a re b te a deJ a
dud-vest -m pin gea ncet barca departe de
srumul urm a t d e obicei de vapoare.
Se s curse a a o zi lung. C u toa t para
lizia, lui Sir Iulia n nce p e a s-i fie fo a m e .
In lada cu povizii erau nite biscuii. dar
cu m s aj u n g la ei, sau mcar s fac p e
s l b a t e c s nealeag c acolo e r a de m n
care ?
Abia n mij locul nopii urm t oare i re
c p t Tabergsen pu in din facul t a t e a de a
se
mica. A s t a l bucur mul t . S l b a te cul
moia p e l a d. Trndu-se pn la prora
b rcii, Tabergsen mpinse p u in n l turi p e
tovar ul ( s a u p e dumanul) l u i , care-i f
cu mirat loc . . .
.

60

Tabergsen deschise anevoe lada, scoase


doi biscuii i ddu unul i slbatecului care-l
l u i-l p i p i . . . Abia cnd vzu, la l umin a
lunei care lumin a d e c teva mi nute marea,
p e Tabergsen mnc n d, se decise i el s
m nnce. i rezul tatul fu un ir de glgi
turi de p l cere : B i scuitul i pl cea g rozav.
Dar fri gul muctJr a l nopii ncepuse
s-l cam p tru n d p e Sir Iulian . Pl ecarea
lui depe yacht fusese att d e n e p revzut,
nct nu-i l u a se nici o hain mai groas.
C t despre slbatec, a vea rochia lui mare
i gre a . Tatlui Elenei i veni n cli p a a
cea sta o idcie.
In fundul l zii cu provizii era un butoia
cu coniac.
Tabe rgsen lu un p a h ar, l umplu cu co
niac i-l ntinse misteriosului person a giu.
Omul mirosi coninu tul p aharului. Momi t
de aroma coni acului, b u . O d uc, a poi
nc una . C n d paharul fu gol , plesc i din
limb cu o satisfa cie f r de margini, i
p ri n gesturi, ceru din nou al cool . Sir Ta
bergsen se grbi s - i to arne o nou porie.
Deast dat, slbatecul goli paharul din tr'o
so r bitr.
Era mai mul t dect trebuia unui om ne
de p rins ca s se'mb e t e . Inccpu s cn te ct
il inea gura, a poi vocea nce p u s-i slbea
sc i veni o cl i p end c z u b e a t mort, cu
ochii ntred eschi i, l n g Si r Tubergien ca
re puse i me d i a t s t pnire p e rochia galben
i roie . Tatl El enei i recp tase forele
mulumit duculi ei d e conia c ce- o d duse
pe g t el n sui i lu tot felul de p re
cauiuni ca s nu se ne p e din nou n timp
ce desbrca p e slbatecul a dormit. Ii puse

61

a p oi ciu data l ui rochie i se n treb o cli p


d a c n'ar f i mai b i n e s arunce omul n
mare.
- Ar trebui s ursc pe nenoroci tul ace
sta, dar cu tot rul pe care mi l-a p ricinuit,
nu m pot m p iedica s- mi fi e mil de el I
Se cr p de zi u i de cteva minute, o
ceanul era din ce n ce mai agit a t, valurile
ridicate de un vnt pu ternic ce btea din
s p re vest, se acopere a u de spum, i barca,
p rizonier a elementelor, cnd slta spre
cer, cnd se a d ncea n p r pastia valuri lor.
Se a p ropia o furtun. i sub no ri i negri ve
nii n batalioane com p a c te ura ganul se
deslnui, cu ful gere i tunete. Ploaia care
c dea n cascade i val urile l udau pe Ta
bergsen pn la p iel e. Ne ferici tul Suedez
agat de c rm , s silea s taie val urile
monstruoase cu p rora b rci i . Cum putea el
rezista asal turil o r ? Nu mai i nstinctul l m a i
cl uzea acum i f c e a totul ca n tr'o hi p
noz. Lu p t a aceasta a omului con tra m rii
i cerul ui i n u un timp care lui 'Tabergsen
i p ru nesf ri t de lu ng. Tocmai cnd mi
nile l ui ngheate re fuzau s - l mai asculte,
furtuna se do moli tot aa de i u te precum
venise. Soarele rea p ru norii se rispir, i tatl
El enei observ, surprins c n timp u l fur
tunii vasul intrase n tr'un curen t pu ternic,
care-l fcea s nainteze cu foarte mare
iueal .
I n timpul acesta slbate cul care se des
meticise din greaua lui toropeal, zri ro
chi a lui Tabergsen i scoase un r get d e
m n i e . O a r e a s t a ave a s p !"icinuiasc o
lupt ntre ei ? Tabergsen crezu c da i se
aez n poziie de ap rare, dar a dversarul
62

lui care ntorsese capul spre dre apta, nce


pu s scoat tot fel u l de sunete din gt i
s tro p i e p ar'c n u- i mai ncpea loc ului
de bucurie.
Tabergsen, n t or c n d i el capul tresri . . .
Un rm r oia t ic ap rea l a orizont, i bar
ca alerga spre el. .. I n primul moment, Ta
be rgsen se b ucur. Uscatul nsemn a salva
rea .. , D ar b ucuria l u i fcu n d a t loc s p ai
mei ; uscatul, care se vede acolo, era stn
cos i dac curen t ul izbea barca de o stnc,
catastrofa ar fi fost ine vitabil. N u sc p a
ser din furtun, dec t ca s moar s dr ob i i
d e s t nci l e a c es t ea !
Cu n e p u t i n t s crme ti barca i s'o scoi
din sinistrul cu rent ! L a disp e rare cnd se
vzu la c teva sute de metri de rm , Ta
b e rgse n crmi b rusc. Barca se ' n v r ti n loc
i se rsturn . Ta bergsen i slbatecul abi a
avur timp s se agae n veliul brcii, ca
s nu cad l a fund. Ceva mai d epa r t e p
rea c se auzeau s t rig te gut u rale . . . i d u p
cinci minute, b a rca r , tu rnat d a r nc plu
tind, i cei d oi n a u frag i a i, aj unser n t r'o
ap a p roape lir i t i t i fur nconj urai d e
o muli me d e l u n tri mi ci rotunde, co n duse
de oa meni ce s e mnau la fa i l a statur
cu s l b a tecul p e ca re-l luase Tabergsen cu
yachtul su. Ei scoteau i pe t ele cel e a a s c u
ite. .. Cnd i z rir compatrio tul fcur
un vacarm i mai mare i cu o i u eal ui
mitoare, arun car ni t e liane ce l e serve a u
d 1ep t o t goane pri n z nd barca. P e Tabergse n
i p e cellalt, i traser n brcile cele mici
i rotun de i cu to i i se ntoa rser spre mi
cul gol f din car e porniser atunci cn d z
riser de departe barca.
63

Deacum debarcar, ngenuuchiar n faa


slbatecul ui i a l ui Tabcr gsen, apoi ncno
j u r ndu-i i con d user n sp atele co l inei, un
de se nla un sat cu col ibe mrunte ce se
mnau cu viziunile castorilor.
Ali indi geni , femei, b trni i copii ieir
la sgomotul pe c are-l fceau cei ce sose au
i scoaser i ei stri g te de u i mire sau de
bucurie. Tabergsen n u-i putea d a seama
ce anume e x p rimau. Fu condus astfel intr'o
pi a triunghiul ar , n fun d u l c reia se ve
dea o cl di re vast i mai n a lt dect toate
celelalte din j u r. D e acol o iei u n b rbat
mbrcat cu o rochie galben cu ciucuri
roi, l a fel cu cea p e care-o purta tatl Ele
nei. Ridic b raele, apoi coti n d spre o stra
d o l u l a fug urmat de vreo cincispre
zece b rbai care ieir i e i din casa ce a
mare . . . In cli p a a ce a s t a slbatecul cu care
venise Tabergsen ncepu s urle ge s ticu
l n d . Cei din j urul lui l aclamar i i n
trar cu el n vasta cl dire rotund, n care
mpins de mulime trebui s intre i Taberg
sen. Vzu sli mobilate c u buf ele ciudate
i scunele sculptate ntr' u n gen a "em n
t o r c u sculp turile negrilor d i n Africa cen
tral , totul zugrvit n rou i verde. Pe
cnd trece a n revist odile aezate n careu
n j urul unei curi interi o a re se si mi apu
ca t de mn. Ii zmbea un b rba t care
vdit nu e ra insular.

- D-ta trebue c eti uimit c te gseti


aici, ii spuse el p e englezete , dar eu sunt
ncntat de venirea d-tale I Nu voi mai fi
singurul alb exilat pe insula aceasta dr
ceasc I
64

- Dar cum se numete insul a asta ? n


t reb Tabergsen .
- Habar n'am, a m aj uns aici printr'o n
tmplare minunat, n urma unui n aufra
giu despre care ai auzit poate naufra giul
lui Luckn o w, vapor care merge a dela San
Francisco l a Mel boure Sunt treisprezece ani
de atunci. . . D-mi voie s m prezint : John
Burbage. Indigenii voiau s m j u poaie de
viu, cci n'am avut norocul d-tale s m
prezint n faa lor mbrcat cu o rochie re
gal i avnd la dreapta mea pe un rege
p e care aici l credeau mort, cruia ii celeb
raser funeraliile i al crui tru p n ensuf
leit l ncredinaser dup obicei Ocea
nului.
tii c i-au i ales un urma la tron. Dar
nu mai pot de nerbdare. Ai desi gur s-mi
povesteti lucruri ciudate. ,. N'ai vre a s
vii la mine acas ? Cu d rag inim i ofP.r ospi
talitatea mea IJn cnd vo m gsi vreun mij loc
de a evada mpreun din insula aceasta.
Prezena d-tale aici trezete n mi ne ndej di
care nu mi se mai preau ng duite.
Tabergsen primi invitaia cu mult pl
cere. i dup ce mnc bine, povesti tova
rului su de exil evenimentele cunoscute
cetitorilor. Burbage asculta fr s p i a rd
o vorb .
- A i aadar o barc motor ? strig el,
atunci a m gsi t mij locul de a fugi de aici !
- Te neli I spuse Tabergsen, n'avem
benzin .
- Ba avem, s p use radios Eaglezul. Marea
arunc pe rmul acesta e p a ve i o s te
duc ntr'un loc pe coast unde valur ile au
depus bi doane de benzin. Indigen ii au
5

65

deschis unul, au vrut s-i guste coninutul i


rezul tatul a cestei experiene a fost c nu
s'au mai atins de celelal te.
- Ce fericire I tresri Tabergsen, O s
plecm de ndat ce-o . s putem imbarca
provizii ... D a ce-i sgomotul ace asta ? Auzi
ce ip ete !
Intr ' edevr, afar rsun au vociferri. John
Burbage ii rug p e Tabergsen s-l atepte
,
fr s se mite.
- M duc s vd i s m inf oimez
spuse el.
Dup dou minute era in apoi.
- Ai ghicit, spuse el, se bat i nc cu
ce furie I Partizanii vechiului rege, a lui
Iac-cel-n viat- din-mori, se bat cu prietenii
noului rege, Hogo . Ar fi fost o ocazie minu
nat s'o tergem de aici, dac ne-am fi f
cut pregtirile de plecare. Numai s nu el
vie in'"' gnd rzboinicilor s dea foc orau
lui. Te poi atep ta la o rice din partea lor,
cnd sunt deslnuii I
- E oare prudent s rmnem aici ? intre
b Tabergsen.
- O I Noi n riscm nimic. lneleg i
v orbesc limba lor. Ei sunt convini c d-ta
l-ai nviat p e lac, i nu te vor ataca. Ct
despre mine, am devenit prietenul lor i ei
socot foarte natural ca eu s rmn n afa
ar certurilor lo r dinastice.
- In cazul acesta, spuse Tabergsen, nu
crezi c'ar trebui s ne ocupm d e pe acum
de pregtirile noastre de plecare ?
- Puin rbdare, zmbi Burbage nu tiu
dac indigenii ar privi cu ochi bun, proec
tul nostru de plecare. O s lucrm noaptea,
va fi mai prudent i mai nelept.
Indigenii nu ddur foc oraului, dar
66

se btur p e strzi, pn'n sear, cu o n


verunare vecin cu nebunia. Noaptea sosi
fr ca vreuna din tabere s fii repurtat
vreo victorie decisiv asupra celeilalte. i
l initea p ru s . r enasc iar n sat.
- A sosit momentul s ne aventurm spre
coast i s mergem s ne gsim bidoanele
de benzin, spuse Burbage.
Cei doi brbai voiau tocmai s plece, cnd
ua casei, n care-i petrecuser ziua, se de
schise. . . Indienii veniser p strnd o tcere
att de desvrit nc t i Burbage i Ta
bergsen avur n acela timp acela gnd
ngrozitor, era un atac p rin suprindere, voiau
s-i omoare !
Incercar s fug, d ar indigenii ntinser
braele ca s-i mpiedice. Prin linitea lor
artar apoi c nu se purtau cu gnduri
rele.
- Atunci ce-i ? C e vrei dela noi ? ntreb
Burbage lini tit i mirat n acela timp.
Unul d in slbateci vorbi n numele cetei :
linitea care domnea n ora nu se d a t o ra
ntunericului care oprise btlia, ci faptului
c printr'o nelegere comun, cele dou ta
bere hotrser ca numai cei doi regi, cel
vechiu i cel nou s dea lupta p entru tron !
i p e loc, la lumina torelor aprinse de fe
mei, Iac i Hogo se nfruntaser p e teren
nchis, narm a i fi ecare cu cteo suli. Cei
dbi rivali erau nzestra i cu aceea for i
cu aceea ndemnare aa c, npustindu-se
unul asupra altuia n acela timp, loviser
aa de bine, nct czur amndoi mori.
- O tu adog oratorul lndreptndu-se
spre sir Tabergsen, tu care poi s nvii
,

67

.norii i ai dovedit-o, mai nvie odat p e


gloriosul lac. Cre dincioii l u i supui vin s
i-o cear i tu nu Ie poi refuza bucuria
asta !
C u greu i inusir Tabergsen rsul, cnd
Burbage i tra duse balivernele astea.
- Fie, spuse el grav, accept, dar nu-i VOJ
reda viaa lui Iac, dect dup ce-l vei fi
culcat ntr'un cociug cu totul asemntor
celui n care era, cnd l-am nviat ntia
dat.
Indigenii p rur satisfcui de rspunsul
acesta. Se retraser.
- Perfect, spuse Burbage lui Tabergsen
ctigm astfel timp . O p t zile le trebuie
insularilor ca s fac cociugul regal. i ...
In clip a aceasta fu ntrerup t d e o nou
nval de indi geni. .. Al te chipuri ... Burbage
ii ntreb ce voi au.
- Venim, explicar ei prosternndu-se n
faa lui sir Tabergsen, s te rugm s redai
vi aa scu m p ului nostru rege Hogo, omort
ln seara asta n lup t a cu Iac, p e care noi
nu-l iubim !
Tatl Elenei le fgdui s le mplineasc
dorina cu condiia c a ei s pun corpul
lui Hogo ntr'un cosciug verde ncrustat cu
pietre preioase.
-Lucrai n tain, adog el. Puterea mea
va fi astfel mult mai mare, i mai cu seam
dep rtai-v de mine oridecteori m vedei
p e afar.
Incntai, partizanii lui Hogo se retraser.
Sir Tabergsen i John Burbage ateptar
pn ce indigenii se deprta r , i abia dup
aceea eir din cas. Englezul i cluzi
6S

tovarul, la lumina lunei, afar din ora,


pe o crare ntortochiat ce ducea spre
coast. D u p trei sferturi de or de mere
gsir nite bidoane de metal p e j umtats
ngrop ate n nisip .
- lat benzina noastr, spuse Burbage,
acum trebuie s crm bidoanele pn l a
b arc.
Sarcina era anevoioas. att din cauza
greutii bidoanelor ct i din cauza strii
proaste a drumului pe care trebuiau s le
rostogoleasc . i deoarece nu se pute a u n
toarce n ora cu bidoanele, trebuir s le
ascund n dosul unui, tufi, hotrnd s se
ntoarc la locul acela n noaptea urm
toare.
Burb a ge era extenuat. Tabergsen i sim
ea membrele amorite. Cei doi brbai se
duser s se culce la Burbage acas. A doua
zi, se duser l a golful unde deb arcase n
aj un Tabergsen. Dar aj ungnd acolo tres
rir, nbuindu-i o exclamaie de uimire.
Barca cu motor fusese fcut frme de
slbatici I Socoteau p e semne, c nu exista
talisman mai bun dect o bucat din barca
ce ap arinuse omului care nvia morii.
Corpul brcii nu-l putuser da complect gata
dar motorul, comenzile 1 ui. crma, acceso
rile, toate acestea fuseser zmulse, scoase,
luate.
In faa acestui dezastru, Tabergsen i Bur69

bage plecar capul. Odat cu distrugerea


brcii se spulbera planul lor de fug .. . '
Dela sperana care-i galvaniza, nefericiii
trecur brusc la o descuraj are adnc.
- Blestem ! strig Burbage.
- Fiica mea I Fiul meu ! Nicio dat nu m
vor mai vedea, gemea Tabergsen.

70

CAPITOLUL 9
Insularii se pregte au n vederea marei
minuni. Cu tot secretul p e care li-I ceruse
suedezul, nu le trebuise mult ca s afle c
acesta era dispus s nvie i p e un rege i
pe celalt i chiar dac erau suprai d e asta,
nu ndrzneau s'o arate pe fa de team
ca Tabergsen s n u favorizeze numai clanul
opus.
Mai mult chiar, insularii se ntreceau care
mai de care s-l resf ee. Partizanii lui Iac
organizar un banchet monstru l a care fu
invitat Suedezul. Vznd aceast partizanii
lui Hogo inur i ei s ospeteze pe omul
cu puteri magice. De voie de uevoie Ta
bergsen trebui s banchetuiasc din nou.
Bietul om era nevoit s zmbeasc i s-i
dea aerul c e fericit de amabilitatea ce i
se arat , cnd lui i venea s plng.
Veni ziua cnd totul fu gata pentru marea
ceremonie.
Cele dou sicrie, al lui Iac i al lui Hogo,
fuseser puse de comun acord pe un plan
nclinat care domina marea, n vrful unei
mici falaze alese chiar de Tabergsen ca loc
al dublei nvieri.
Suedezul asistase l a n chiderea n sicrie a
corpurilor, care nainte de aceasta fuseser
mb lsmate dup moda indigen, i pe'n
serat, ddu ordin insularilor s se retra g.
71

- Invierea va avea loc n zorii zilei, a


nunase Tabergsen p rin mij locirea inter
pretului,
Numai Burbage avea voie s rmne n
timpnl veghei sfinte" alturi de Tabergsen.
Cei doi i dedeau lmurit seama c j ocul
p e care-l j ucau era primej dios de tot. Pe
deoparte insul arii n'ave au nici cea mai mi
c indoial c regii lor mori vor in via.
Pe de alt p a rte lui Tabe rgsen ii era cu
totul cu neputin s nf p tuiasc minunea
aceasta. S-i mrtu riseasc neputina, ar
fi n semnat s se condamne la moarte i
s-l condamne n acela timp i p e John
Burbage cel dinti care se p rosternase na
intea lui Tabergsen i-l aclamase ca autorul
nvierii l ui Iac, la sosire a lui n insul ...
Singura ans p e care- o avea u exilaii no
tri era marea credulitate a slbatecilor. Tre
buiau s profite de cre duli tatea acea ta cu
ndrzneal, dar i cu ndemnare. Taberg
sen i fcuse un plan de a ciune, p e care
trebuia s-l pun acum n aplicare cu aj u
torul lui Burba ge.
Acesta se aprovizionase c u dou frn
ghii groase p e care le ascunse sub hainele
lui.
Le depuse lng p ant i-i spuse lui Ta
bergsen :
- E timpul s mergem s cutm bidoa
nele de benzin care au rmas n dosul
72

tufiului, la mai puin de j umtate d e mil


de aici. Pn i ntr'o or putem fi napoi.
Gsir bidoanele unde le l saser. Taberg
sen mpinse unul, Burbage pe cel lat. In
curnd ei gseau i a r pe mica falez, lng
cele dou sicrie.
Sicriile acestea se deschideau ca ni te cutii.
Tabergsen i tovarul lui deschiser fr
nicio oste neal p rimul , scoaser din el cor
pul lui Iac legar un cap t al frnghiei de
picioarele lui, iar pe cellalt de unul din
b idoanele de benzin. Apoi, corpul fostului
rege Iac fu mpins pe p ant, i trt de
greutatea bidonului czu n mare.
Aceia operaie o. repetar i cu corpul
lui Hugo . Oamenii notri nchiser apoi cele
dou cosciuge, aprinser torele i la lumi
na acestora, Tabergsen fcu nite plecri
n genunchieri, micri ale b reelor, care n'a
veau niciun sens, dar p e care indigenii le
p uteau zri de dep arte i care le d deau
iluzia c Tabergsen lucra la dubla nviere
fgduit.
A doua zi n zori, locuitorii oraului se
strnst'r n grupe compacte, i venir s se
ngr mdeasc deoparte i de cealalt a
p a ntei . Burbage, urcat p e un fel de estrad
ceru i obinu cu uurin tcerea.
- O I voi brbai, femei i copii, strig
el, punei frunte a la p mnt i n'o ridicai
dect cnd voi b ate din palme I Cine se va
73

ridica naintea semnalului meu v a m uri m


dat. Se gse te printre voi vreunul care s'a
sturat de via !
Un freamt trecu printre indigeni i cu
toi se aruncar iute la pmnt. ., T a bergsen
rosti atunci cuvinte solemne, sau care pu
teau pre a aa. Psalmodierea aceasta du
ra ctva timp. Apoi Burbage btu diu pal
me ... S1batecii se ridicar,
Cscar ochii cu tnd cu p rivirea pe cei
doi regi i se sp eriar nevzndu-i nicieri
Burbage l u iar cuvntul :
- O voi, brb a i, femei i copii, tii c
Iac i Hugo, nviai de fiul Soarelui", ca
re-i aici de fa, s au mpcat de ndat ce
au simit din nou btndu-le inima. i fiind
c erau buni i unul i cel l alt i nu voiau
s prelungeasc o lupt din care muli din
voi ar su feri, au cerut Fiului soarelui" i
au obin,ut dela el s fie schimbai n p eti
de ap srat. Ei sunt acum n ap i sunt
fericii c au cedat coroana-curcubeu Fiu
lui Soarelui" care va fi pentru voi cel mai
bun dintre regi, cci el va ti s v Cereasc
de moarte dac'o s fii bolnavi. Uitai-v la
sicrie, brbai, femei i copii : sunt la locul
unde le-ai pus voi dar sunt goale I
Indigenii p rimir aceste declaraii cu o
tcere cai e d ur numai cteva secunde, dar
n timpul creia Tabergsen i Burbage avu
r nevoie de toa t voina lor ca s masche..

'

74

z e groaza care-i cuprin dea. Apoi insularii


se repezir spre cele dou sicrie i le des
chiser . . . Ideia neltoriei, d e care uza
ser cei doi Europeni, nici prin gnd nu le
trecea acestor primitivi, i asta spre noro
cul lui B urb age i Tabergsen.
-Min une 1 Minune I rgeau ei p e limba lor.
11 duser p e Tabergsen n triumf p n l a
marea cas rotund care sluj e a drept palat
i-i cerur s-i pun fr ntrziere coro a
n a-curc u b e u , semnul domniei, numit aa
pentruc pietrele cu care era ncrustat a
minteau ntr'adevr culorile curcu beului.
Trucul ruise mai presus de orice ateptare.
- Vom putea pleca depe insul cu toat
pierderea brcii, spuse seara Tabergsen c
tre Burbage.
- Cum ? ntreb Burbage.
- Sub pretext c vreau s cinstesc n largul mrii memoria celor doi regi pref cuti
n peti, am s p un pe indigeni s con
s truiasc o corabie.
lnainte d e a pune jn aplicare acest plan,
Tabergsen ls s treac cincisprezece zile.
Apoi Burbage aduse hotrrile regelui l a
cunotina indigenilor,
Acetia nu ndrznir s fac nici cea
mai mic obieciune. Se grupar n mai
multe echipe : ce a de tietori se duse s
taie copaci din p dure, cea de dulgheri f
cn din trunchiuri brne i blni, i cheres75

teaua alctuit de indi geni lua p e zi ce tre


cea form de corabi.! . . .
Tabergsen inspecta zilnic antierul. R
mnea n ap aren grav, dar bucuria lui
izbucnia nestpnit cnd avea prilej ul
s vorbeasc ntre patru ochi cu Burbage,
care se bucura tot att de mult.
Cei doi nu mrau dej a sptmnile care
le mai rmneau de p etrecut n insul i s e
pregteau s cear slbatecilor s adune
provizii care s fie date drept p rinos zeului
petilor, cnd nenorocirea veni ca un trz
net din cer senin.
Indigenii aveau obiceiul s p escuiasc bu
rei, n fiecare an cam pela aceea vreme .
Burbage tia lucrul acesta, dar nu se gn
dise c se p utea ca p escarii s-i aleag
tocmai locul unde fuseser aruncai Iac i
Hogo.
i totu drept acolo se duser,
Primul care se ddu la fund se ntoarse
mai repede dect se atep taser camarazii
lui rmai n micile 'brci rotunde. Avea
faa descompus de uimire i de furie :
- Fiul Soarel ui" ne-a minit, url el.
i-a btut j oc de noi cnd ne-a spus c a
prefcut p e rposaii notri regi n peti I
I-am vzut acum, p e Hogo i p e Iac I Sunt
n ap, mbrcai i cu o frn ghie mare le
gat de picioare 1 Petii adevrai i crabii
76

le-au mncat faa, dar n'avei de ct s v


scufundai i voi i o s-i recunoatei.
Indigenii, galvaniz ai de curiozitate i d e
furie, s e scufundar c u toii deodat i eir
apoi la suprafa scon d urlete slbatice .
Ce mai pescuit de burei ! Acum nu se
mai gndea u dect la nel toria creia-i
czuser victime i ddur fuga ntr'un su
flet la p alat, strnind n drum i pe cei ce
n c nu tiau.

In timpul acesta, Tabergsen sttea de vor


b cu Burbage. Deodat garda care p zea
intrrile p alatului fu atacat de sute de in
digeni care p reau nebuni de furie. Pazni
cii nu fcur nici cea mai mic ncercare
de a se opune valului omenesc care i-ar fi
copl eit. Btur repede n retra gere sau se
predar . . In clip a urmtoare, mulimea p
trunse in nc perea n care se afla Taber
gsen, i-l nconj ur artndu-i pumnul i
vocifernd ocri i ameninri.
- Ce e s te ? C e-i cu voi ? Ce vi s'a intm
pla t ? bigui Burbage sincer uimit.
Afl ndat despre ce era vorba. Se pi e
fcu atunci c se indigneaz i el, att
ca s scape, ct i pentru ca fiind liber, s
mai poat ncerca s-l sal veze p e Tabergsen.
- A fcut el asta ? strig el . l a moarte,
atunci ! Nicio mil ! La moarte cu mincino
sul ! La tortur !
.

77

- La moarte ! rep etar slbatecii s fie


ars de viu I S se pregteasc rugul I
i pentruca s fie siguri c Tabergsen
n'o s Ie scape, cu toate c nenorocitul n'a
vea nicio posibilitate s fug cci se gseau
pe o insul, i legar minile l a spate i-l
nchiser lntr'o colib cu p ereii mai groi
dect de obicei i doisprezece oameni, alei
dintre cei mai indignai, f u r nsrcinat.
s-l p ze asc pn n momentul execuiei.
Tabergsen czu aiurit, pe j os n colib.
Disperarea p e care-o simise cnd se vzu
se smuls depe yachtul su i asvrlit n
necunoscut, n noaptea aceia tragic, nu
era nimic ln comparaie cu disperarea ca
re-l cuprindea acum.

i8

CAPITOLUL 10
Aa stteau lucrurile, cnd Garlier gsise
n largul mrii pe Elena Tabergsen i p e
Halms i-i luase p e V esteras.
- Te-a urma pn la captul pmntu
l ui, spuse inventatorului fata.
A vnd acum crbuni i alimente, Garlier
crmise spre nord-vest, i se silise in zilele
urmtoare s fie n afara drumului obi
nuit al navelor ce mergeau din Asia n A
merica .
Pentruca s e conomise asc combustibilul,
navigau pe ct cu p u ti 1 t cu p nze.
Halms, care scruta mereu orizontul, afir
ma c atunci, in croaziera fatal, intraser
ntr'o zon n care apa era aproape tot aa
de neagr ca cerneala, i c acolo descope
riser ei sicriul plu titor, dela care li se
trseser toate nenorocirile.
Intr'o sear, eful echip aj ului i spuse
lui Garlier :
- I a te uit colo, domnule, ii spuse el,
privii colo. val urile ncep s capete culoa
rea mai nchis ...
Era adevrat. Spre mirar e a crescn d a
marinarilor, vzur c cu ct naintau cu
att apa devenea mai nchis la culoare .
C urnd e a fu neagr de tot i cnd oamenii
notri se aplecar pe deasupra p ar ap etului
79

li se p ru c vd alunecnd pe valuri, p un
cte luminoase i pete pal i d e ...
- Ce-i asta ? Peti ? ntreb Elena
- Aruncai plasele, spuse Garlier marinarilor care se gse a u lng el .
O a menii ascul tar . Era u curioi s vad
ce fiine vii, - animale sau plante aquatice provocau aceste fenomene luminoase . . . Scoa
ser o plas . .. Fuseser p rini sute de p e
tiori frumoi, argintai p e o p arte, a l bs
trui pe spate. Ochii lor care erau fosfores
ceni n ap, re devenir mai pe puntea lui
Vesteras.

eful buctar veni s ia ce se p escuise, n


cntat de aceast prad frumoas care a
vea s mbogeasc menu-ul. Peste o or,
la mas, toat lumea gsi minunate sardelele
din Mare a de Cern e al". Toat l umea mn
c din ele. Garlier avea o p oft de mnca
re stranic. Vizitase me talofonul lui de
mai multe ori n cursul dup amiezii, i de
fiecare dat constatase c pendulul apara
tului avea oscila ii a cror amplitudine
cretea mereu.
- U n continent bogat n metale trebuie
s fie p e a p roape, i spuse el Elenei. Atep t
numai c a ampl itu dinea oscil ailor s aj ung
la un grad, atunci a m s pun n funciune
indica torul cadranului de orientare,.. Ah,
ce fericit a fi s se verifice i poteza mea
p rivi toare la polul X !
- i ce recunosctoare i-a fi eu, dac
am gsi p e tata pri n melea guril e astea I
C uvn tul acesta de re cunotin suna ciu
dat n gura Elenei. D a c'ar fi urmat ndem
nul inimei ei, alt cuvnt ar fi rotit, unul
mult mai p uternic i mult mai dulce. Dar
80

ochii ei vorbeau mai desluit dect buzele ei.


- No a p te bun, prieten , i spuse Garlier.
Pn'n dou zile, poate chiar mine, s'ar
putea s in tervi e lucruri noi.
Ni ci Cristofor Col umb n aj unul descope
ririi Americei trebue c nu era mai emoio
nat dect Garlier acum n faa detectorului
su. Btuse miezul nopii n salonul lui
Vesteras, unde-i instalase tnrul ap aratul
menit s arate locul exact al polului X.
Deodat Garlier. care observa metal ofonul,
se simi str b tut de nite fiori ciudai. ..
Apoi l 'cuprinse un fri g tot att de inexpli
cabi l , n timp ce stropi mari de sudoare i
broboneau tmplele. . . Se simea n greunat
i su foca t. N'avea aer destul ... Voi s str
bat salonul, s se duc s d e schid ua ca
s-i umple pl mnii cu oxigenul largului ...
D ar nu fu nstare. Genunchii i se tiar i
cuprins d e o ameeal dureroas se prbui
pe covor unde rmase. Era perfect lucid
dar incapabil de a se mica sau de a chema
n aj utor . . .
I n cabin a e i , Elenei i se fcea i ei ru.
Fusese trezit din somn de u n j un ghiu n
inim i de fri g - un fri g de gherie ; i
dei sudoarea i curgea dealun gul obra j ilor
clnenea din dini i sim ea braele i pi
cioarel e ngreun ndu-i-se .. , crezndu-se o
trvit, i se face fric , i voi s sune p e
omul el e serviciu, dar n u putu. i nu izbuti
nici mcar s strige ...
i membri echi pagiului, trezii i ei de
fri g n hamacele lor, fceau i ei, cu groaz,
acele a consta tri. Halms lovit i el de
paral izie, i amin ti cele ntmplate pe Veste
ras nainte d e dispariia lui sir Iulian Ta6

81

bergsen i se ntreb dac nu cunva urcase


noaptea pe puntea yachtului iari un sl
b atec cu rochi e de i n galben i rou care-i

fcea acum men dreJe...


Se gndi apoi l a petii lumiD oi, l a sar
delele alea att de ademenitoare l a vedere ...
- Ele ne-au otrvit I gndi el - suntem
pe un ocean diabolic I
Oamenii de quart z ceau i ei p e punte,
la crm, l a cazane. ln clip a cn d simise
c i se fcea ru, mecanicul avusese pre
zeua de spirit s opreasc maina. Helicea
lui Vesteras nu se mai nvrtea. D ar mari
narii depe punte care constatau oprirea ma
inii vedeau totu c vasul continu s
nainteze.
i n acel a timp auzeau u n fel de clocot
ciudat, caicum sub yacht i n j urul lui,
valurile s'ar fi dezagregat b rusc datorit
unei fore veni te din ad ncurile sub-marine .
V esteras ncepu n curnd s se legene n
tr'un mod ciudat, apoi s se nvrteasc n
loc. Nu ncpea nici o ndoeal c fusese prins
n tr'un curent p u ternic i rap i d care forma
ici i colo vrtej uri circulare. La groaza ma
rinarilor se adaog nc o spaim. Imobili
zai, ingheai, respirnd aneToie, asistau ne
p utincioi cnd la goana, cnd la dansul va
porului.
Asta dur toat noaptea, Cnd se crp
de ziu omul care zcea pe platforma ca
targului i care, fiindc mncase mai puini
p eti ca tovarii lui era mai puin ncer
cat ca ei, ncep u deodat s strige :
- Pmnt i Pmnt i ... zrea sub razele
soarelui ce tocmai rsrea, o insul cu r.

82

muri stncoase roiatice. o insul spre care


V esteras gonea cu toat viteza, de care p
rea c voia s se sfarme, Marinarii ntini
p e punte auzir. Cei care aveau o poziie
mai avantagioas, vzur n curnd i ei
uscatul ce le fusese anun at, dar asta l e mri
i mai mult temerile. Ciocnirea fatal p re a
inevitabil, i a r mrinarii se simeau ireme
diabi l condamnai l a moarte.
.
. . ' . . . ' . . . . . . . . . .
La a ceeai or, p e acest rm hoinrea un
om. Cu capul n piept, cu creerii ncini,
tras l a fa, cuta cu desndej de vreun mij
loc de a salva p e sir Tabergsen, cruia p re
cum se tie, indigenii i pregteau rugul.
Omul acesta era John Burbage, care luase
p artea acuzatorilor lui Tabergsen numai ca
s-i p streze libertatea de micare i s-i
salveze tovarul de exil i de nenorocire.
Tot discutnd cu sine nsui, Burbage a
j unsese n cretetul falezei de unde privirea
lui cdea asupra courilor plutitoare care
sluj eau in digenil or drept b rci.
Strnse pumnii i se ntoarse nfrigurat
spre cel lalt golf pe care-l domina din ob
servatorul lui... Atunci tresri i inima n
cepu s-i bat n zbucniri p uternice.
- N'oi fi fiind j ucria vreunei iluzii ? bi
gui omul singuratec ; nu m mint ochii ?
Par' c vd un vapor,

Nu, nu visa. i ochii nu-l nel au. Graio


sul vapor alb pe care l zrea i care se a
propia de insul, era Vesteras. Burbage c
zu n genuchi vrsnd lacrimi de bucurie.
Se i vedea salvat, l vedea p e Tabergsen
zmuls din minile slbaticilor . . .
I n timpul acesta, yachtul i ncetinea mer83

sul. Aj ungnd l a locul unde curentul se do


molea, se opri i el n apa stttoare, la mai
puin de o sut de metri de rm, n mij
locul unui gol f mrginit de faleze care-l as
cundeau privirilor insularilor,
Burbage se ridic n v rful picioarelor,
fcu semnale, ddu din brae, strig din
toate puterile n n dej dea c va fi zrit i
auzit d e oamenii depe vapor... D ar. v
znd c totui nici o b arc nu porn e a dela
acesta, Burbage puse ochii pe trei b rci ro
tunde legate de nite rui n fundul gol
fului. Cobori pe o potec ngust, desfcu
frnghia care inea una din brci, se urc
n ea, i sluj indu- se de minile lui ca pes
carii de p e insul, vsli - sau mai bin e zis
not spre yacht.
Dup dou zeci de minute de sforri n
drj ite, aj unse la el i strig :
- Hei ! Ehei !
- Ehei I rspunse o voce care venea par' c
din cer.
D el a locul lui, Burbage nu putea vedea
p e marinarul care-i r spundea a 1 . Atep t.
Nevenind ns nimeni, nconj ur vapo rul.
Gsi un otgon care spnzura n j os i se
cr nervos p e puntea lui Vesteras.
Numele yachtului l ci tise cnd trecuse pe
lng pup. i tia c acesta era numele
yachtul ui lui Sir Tabergsen. Asta i nze
ce a bucuria.
Dup civa p ai pe punte, d du de un
om ntins pe j os, care-l privea cu ochii
des chii.
- Rnit ? ntreb el.
Omul nu-i putu rspunde. D a r cel depe
ca targ i strig :
86

- Nu m pot mica ! S unt p aralizat ! i


camarazii mei trebu e c sunt paraliza \i,
cci nici ei nu mic I Renghiul sta ni l-au
j ucat petii luminoi p e care i-am mncat
eri ! D te rog o rai t prin postul echipa
giul ui i pri n cabine ! nu vreau s mor, vreau
s fiu ngrij it !
Burbage explor yachtul i descoperi pe
marinari pironii n hama cele lor, p e Garlier
ntins pe covorul din salon i p e Elena n
spimntat i pironit de un pat, n ca
bina ei.
La ntrebrile p e care li le punea, neferi
ciii nu puteau rspunde. Atunci le ddu
el lmuriri :
- tiu dela Iulian Tabergsen c acesta
e yachtul l ui... Insula p e care se afl e a
proape, depe ea viu . .. Sir Tabergsen are ne
voie de aj utor, deaceea trebue s v facei
repede bine... Ai mncat pete l uminos.
Foarte p ericulos, dar indigenii au un anti
dot. m duc s-l caut. ..
Garlier, Elena i marin arii auzeau totul,
dar erau redui la stare de mumii vii. Bur
bage urc pe punte, lu de astdat una
din b rcile yachtului, i n cteva clipe fu
p e ap. Cu ce rvn vsli el acum ! De
cum aj unse la rm, otgoni barca, urc po
teca, i se puse p e cules nite erburi ale
c ror nsuiri vindectoare i le ludaser
indigenii. i ndat ce avu o provizie n
destultoare Burbage ddu din nou fuga l a
barc i se ntoarse pe yacht.
Cum p asagerii nu p uteau nici flcile s
le mite, se d use la buc trie, fcu cu er
burile o fiertur i o turn pe gt cltori
lor, ncepnd cu Elena i cu Garlier.
85

Nu trecu nici o j umtate de or, i medica


mentul i i fcu efectul. Garlier se ntinse,
apoi i reveni i graiul. In curnd se i
putu ridica. Elena se simea i ea re deve
nind voinic i vioaie. Marinarii, emoiona i,
se mbr ieau intre ei. i n timpul acesta,
n salon Burbage punea l a curent pe Ga r
lier i pe Elena cu cele ce se ntmplaser
pe insul.
- Tata e n p rimej die ? se cutremur
Elena.
- Linitete-te, domnioar , ii spuse Bur
b age, o s-l s alvm, cu condiia s mane
vrm cu ndemnare, Rugul p e care-l pre
gtesc indigenii furioi nu va fi gata nainte
de sear, i aci toate ceremoniile, fie vesele,
fie tragice, au loc numai la rsritul soa
relui. Avem a adar douzeci de ore p e care
trebue s le folosim ct mai bine.
Garlier se duse l a metal ofonul lui i cons
tat c ar ttor.ul
acestuia avea oscilaii
'
largi...
- Suntem l a polul X I i spunea el, l a
p olul acesta care cuprinde metale preioase
n cantitate extraordinar ! i acum s tre
bue s plec fr s fi explorat insula I
Elena, care bnuia ce se petrece n sufle
tul tnrului, i spuse :
- Sunt i nelinitit i mhnit ... Nelini
tit pentru mine, mhnit pentru d- ta ... Dar
dac ruim s-l salvm pe tata . . .
Nu-i sfri fraza. D ar Garlier nelese, l u
minele fetei i i le i n u strnse ndelung.
- Elena, spuse el, pentru mine toate co
morile p mntului plesc n faa unei a pe
care atta ard s'o cuceresc ! Mi- e deaj uns s
tiu c n u m nel asem i c oricnd vom
86

voi vom putea reveni l a polul X cu aj uto


rul detectorului meu... S -l salvm p e tatl
tu, i...
- Da, spuse ea, o s-l salvm.,. i apoi
tu tii c o s fim fericii,
i drept chez ie a acestei fericiri viitoare,
i zmbea lui Garlier att de fermector.
nct acesta, nemai putndu-se st pni, trase
pe Elena l a piep tul lui i-o srut p e buze . .
I a r ea i rspunse c u o srutare tot a 1 t d e
fierbinte.
Burbage ple case cu un sfert de or na
inte. Pe n serat se ntoarse radios.
- tii ce e asta ? ntreb el punnd p e
mas u n p achet nvelit ntr' un fel de pnz
de sac. Nu pierdei vremea n cercn d s
ghicii, uitai-v mai bin e .
i desveli obiectul.
- O coroan ! strigar Elena i G arlie r.
- D a, o coroan. spuse Burbage, coroana
curcu b e u , p e care o poart la zile mari re
gele insulei. Cunoscnd perfect toate coli
oarele p alatului am pu tut-o fura fr s
strnesc nici cea mai mic bnuiaJ. ; indi
genii au s considere asta ca o catastrof
grozav, i eu nsumi am s le-o vestesc de
cum s'o nsera. i ca autori ai furtului am
s v denun fr niciun scrupul p e dv,
Firete c ei au s-i ias din srite i au
s vre a s v atace n mass. Cu aj u torul
acestei diversiuni, eu i nc patru oameni
hotri, vom libera pe sir Tabergsen i ne
vom ntoarce cu el ct mai repede pe yacht.
In scopul ac esta voi ascunde barca d-v. n
golfuleul p e care-l vedei de aici. Cnd toat
lumea va fi p e bord, nu vom mai avea d e
ct s ridicm ancora i s plecm.
87

Garlier, Halms i toi marinarii aprobar


planul acesta n unanimitate. Dar cnd veni
l a ales cei patru oa meni n e cesari pentru ex
pediia p e usc9.t, fiecare voi s fie el ales.
Ca s nu se ite certuri, trebui s se tra g
l a sori. Ctig torii" se narmar nd at
cu browninguri i nu mai avur de ateptat
dect momentul d e a intra n scen.
D e ndat ce soarele apuse, pornir, n
frunte cu Burbage. li nsoea i Garlier. Dup
o j umtate de or de mers fr sgomot. a
j unser la marginea satului.
In sat domn ea cea mai mare fierbere. Ru
gul destinat arderii lui Tabergsen era gata,
i indigenii i nel au nerbdarea mncnd
i bnd in aer liber, i organ izn d d ansuri
care du rau pn'n zori de zi. G arlier i oa
menii l ui uraser l ui Burbage succes i a
cum ateptau, ascuni n umbr, s se ' ntoarc.
Briza nop ii l e aducea ecoul cntecelor i
rsetelor indigenilor. D e odat, in locul a
cestor manifest ri ale bucuriei populare, se
nl ar strigte de mirare i de j ale.
S e vede treaba c Burbage i p usese n
apli care progra mul.
Intr'adevr, dup ce se strecurase prin
mu\ime pn n p alat, eise din el i stri
gase :
- Vai nou ! Nenorocire ! Coroana regelui a fost furat !
.
Aceste cuvinte neateptate fcur p e indi
geni s se cutremure. Apoi se strnser n
j urul omului care dduse alarma. Burbage
le spuse.
- Numai strinii care au venit azi n
insul pot s'o fi luat ! Veneam tocmai s v
vestesc sosirea lor. i cutam p e viitorul
88

rege, p e care socoteam c am s-l gsesc n


sala tronului, p e el nu l-am vzut, dar n
schimb am constatat c coroana a disprut !
Trebue s fii din cale-afar de zp cii,
sau pregtirile de tortur s v fi scos cu
totul din mini, ca s nu fi vzut i s nu
fi auzit nimic I Strinii au o corabie mare,
care st n gol ful Rou. Voi suntei de o
sut de ori mai mul i ca ei. Gndii-v ce
avei de fcut. Eu unul nu m amestec n
certurile i n rzboaiele voastre. dar v'am
spus ce tiam ca s nu credei c sunt ali
atul dumanilor votri I
tirea aceasta fcu, ct ai clipi, ncon
j urul satului.
- La golful Rou ! La gol ful Rou ! fcur
slbatecii, dn d fu ga pela casele lor ca s
se narmeze cu sulie i mciuci.
V esteras ns nu se afl n gol ful Rou,
ci ntr'un gol f situat mai l a nord, la cel
puin ase mil e dep rtare de cel de care
vorbise Burbage.
Acesta se ntorsese n gra b la grupul lui
Garlier.
- Acum ori ni ciodat, spuse el, urmai-m
s nu pierdem o clip.
Marinarii i Garlier intrar n sat. Prea
pustiu, toi locuitorii se repeziser buluc
spre golful Rou ca s ata ce p e strini sau
femei l e i b trnii - s priveasc lupta.
Pn i p aznicii nchisorii n care se zbtea
dezn dj duit sir Tabergsen d ezertaser dela
postul lor. Aveau dealtfel toat ncrederea
n zvorul, p uternic dei p rimitiv, care n
cuia ua p e dinafar.
O cli p numai i trebui lui Burbage ca s
trag acest zvor i s deschid ua.
-

89

- Haide repede ! S fugim I spuse el n


temniatului.
Cnd auzise c se umbla la zvor, Ta
bergsen crezuse s i-a sunat ceasul din urm,
In p rimul moment, pe ntuneric, nu-l recu
noscu pe Burbage, dar a cest poruncitor
haide repede, s fugim ! " l fcuse s tre
sar.
Prima lui senzaie fu ca nite sgei de
bucurie care i se nfigeau n inim . i chiar
afar, pe cnd fugea pe uliel e n tune coase
n tovr ia acestor oameni mbrcai euro
p enete, tot se mai ntreba dac nu cumva
visa.
Eir din sat i dup un timp ncetar s
fug. Inc gfind, Tabergsen ntreb cui ii
datora aceast miraculoas salvare. Garlier
se prezent.
1 i noaptea i-o vei petrece p e
yachtul
d-tale , lng Elena, fiica d- tale.
Bucuria pe care i-o pricinuir lui Taberg
sen aceste cuvinte fu att de mare, nct el
nsui se temu o clip s nu-i piard min
ile. Dar n acela moment, un cor de url e te
venind dinspre rm aminti fugarului c
nc nu fuseser nlturate toa te primej diile.
D impotriv ! Indigenilor, care porniser
nspre gol ful Rou, le venise deodat n
minte c pentru a ataca o corabie an corat
la o oare care dep rtare de rm, aveau
nevoie de brci. i se ndreptaser spre locu l
unde le ineau.
Se dep rtaser apoi de rm, o colind cu
brcile capul care desprea golful lor de
golful Rou ... Dar luna care aj unsese n
naltul cerului, lumina marea ca ziua ... i
slbatecii zrir deodat pe Vesteras, dar
90

nu l a sud cum spusese Burbage, ci la nord.


Asta nu le zd runcin ctui de p uin n
crederea n cuvintele informatorului lor. li
ziser doar c probabil corabia- i schimbase
locul. Se ndreptar aadar spre nord, sco
nd urletul lor de lupt.
Aa nct sir Tabergsen, Burb age, Garlie r
i marinarii zrir, p e c n d se urcau p e
barc, flotila slbatecilor sosind din stn ga
i se temur s nu li se taie retragerea.
i insularii zriser p e-semne p e fugari,
cci deodat rcnetele lor se nteir ... Timp
de aproape un sfert de or ntre flotil i
alup, se desfur un ndrj it match de
vitez ... i alupa rui s'o ia nainte tocmai
cu att ct s aib timp ocupanii ei s se
salte p e puntea lui Vesteras. Inc o clip
i . . . Cci deabia pusese piciorul p e p unte
Garlier, care inuse s rmn ultimul, c
b rcile rotunde i sosir.
Garlier se rep ezi la postul de comand.
Mecanicul nu atept nici el d ect ordinul
de pornire, iar fochistul nu cruase crbunii.
- lnainte ! strig tnrul n cornetul a
custic .
Vesteras executnd supus ordinele ce i l e
transmiteau prghiile de comand se puse
ndat i n micare ;helicea btu apa i yachtul
se dep rt n strig tele asurzitoare ale sll
batecilor, care asistau neputincioi la aceast
plecare, lovind fr folos cu lnciile i cu
mciucile lor n p eretele d e oel al vapo
r aului.
Burbage rdea cu hohote. Garlier i ter
gea fruntea de sudoare. Sir Tabergsen, ne
bun de fericire strngea n brae p e Elena,
91

care se repezise pl ngnd de bucurie n


ntmpinare a tatl ui ei .
- E oare cu p uin ? S fie chiar ade
vra t ? bolborosea ea.
Abia dup ctva timp, cn d Vesteras n
cepu iar s fie legnat de valuri, fur n
stare oamenii notri s schimbe i al tceva
dect exclama ii emoionante . Elena i Gar
lier cunoteau povestea lui sir Tabergsen,
cci le-o povestise Burba ge cu p rilej ul pri
mei lui vizite pe Vesteras. Tabergsen ns
nu tia cum se explic prezena Ele n ei p e
yacht, n ace ast regiune necunoscut d e
oameni.
Fata i povesti totul de-a fir a p r. Cnd
aj unse la vizita pe care fratel e ei o f cuse
la nchisoare marin arilor depe V esteras,
tatl ei o ntrerupse mirat.
- Dar unde e Marc ? zici c a i plecat din
Frana mpreun ?
- El s'a ntors, cci te cre dea mort, sau
mai bine zis asasinat de marinarii yachtului,
spuse fa ta.
Tabergsen tresri.
- Dar asta e o calomnie ngrozitoare !
Marinarii mei ineau l a mine i eu ineam
la ei ! Niciodat n'a fost ntre noi dect bun
nelegere !
- A cum sunt ameninai cu spnzurtoa
rea, declar Garlier.
- Asta n'are s se 'ntmple, spuse Ta
bergsen scurt i hotrt. D atoria noastr e
limpede : s mergem drept la Tainan !
Suedezul, care acum redevenise stpn pe
yachtul lui, se duse s consulte hrile ca
s determine drumul de urmat. Bg ns
de seam c niciuna nu se potrivea.
92

- Extraordinar ! sp use el. Suntem, fr


doar i poate, p rimii care ne- am aventurat
p rin aceste regiuni. Iat dece geografii n'au
fcut pn acum nici o hart a lor.
Atunci interveni Garlier. La venire, el
stabilise anumi te puncte de reper. Le comu
nic Sue dezul ui, care fu ncnntat. i n tre
cei doi brba i, p e cal e de a deveni buni
prieteni, avu loc n cabina comandantului o
convorbire ct se poate d e serioas :
- Elena e d e o discreie mic toare, spuse
tnrul inventator ; nu i- a spus aproape
nimic despre fratele ei, dar eu, care n'am
aceleai motive de a pstra tcerea asupra
unor lucruri . de mare nsemntate, pot - a
spune chia r : trebue - s complectez poves
tirea ei. N'ai fost mirat, d-le Tabergsen, c,
p e cnd Elena n'a renunat o singur clip
l a n dej dea d e a t e regsi viu, fra tele ei
te-a declarat di n p rimul moment mort ?i nc
un lucru : c Elena, care s ' a mbarcat p e
Dabir, s e a fl acum p e Vesteras ?
Tabergsen cltin din cap :
- tiu, zise el , fiul meu nu m iubete
deloc. E un risipitor i un zevzec. Nu-mi
poate ierta c i- am tiat subsidiile. Dac
mi-a fi pus mintea cu el i i-a fi recu
noscut da toriile trecute, prezente i viitoare,
ar fi ruit s m ruinez e aa bogat cum
sunt. E un om care nu tie dect s joace
la curse i s arunce banii p e fereastr I
- Vd, dup fel ul cum vorbeti, c pot
con tinua, spuse Garlier. Fiul d-tale nein
drzuind s mrturiseasc nerbdarea lui
de a se ntoarce n Eur p a i de a ncasa
motenirea, mi- a dat comanda lui Vesteras,
rmn nd ca Dabir, pe care se afla el i
93

Elena, s m urmeze de a proape. In miez


de noap te ns, fr s m fii ntiinat,
domnul Marc d ordin cpitanului lui Dabir
s schimbe direcia i s se ntoarc l a Sin
gapore I
I ntr'o bun zi, p e cnd c utam pe Dabir,
pe care-l credeam in p an, care nu-mi fu
uimirea cnd ddui de Elena ntr'o barc
cu pnze n care fusese pescuit n largul
mrii de Halms, dup ce sttuse o noapte
ntreag agat de o brn plutitoare.
Tabergsen tresri :
- Naufragiase Dabir ?
- Nu, d-le Tabergsen. D ar Elena fusese
nfcat p el a spate pe 'nserate i azvrlit
p este bord.
Tabe rgsen se fcu p mntiu la fa.
- Ingrozitor ! bigui el. i mai ngrozi
toare inc e bnuial a care mi se stre
coar 'n suflet.
- E probabil a ceea p e care o am i eu
spuse Garlier. Am chibzuit de-atunci mult,
i fap tele m silesc s recunosc c totul pare
s acuze p e acela care avea interesul de a
o face p e Elena s disp ar, spre a rmne
el singurul motenitor al averii d-tale.
Tabergsen i cuprinse capul n mini i
rmase mult vreme gnditor.
- Insfrit, zise el, om vedea. E aa de
grozav nct, dac lucrul se dovedete a de
vrat, eu am s fiu primul care s cer pe
depsirea vinova tului. Ii mulumesc ns
d-tale p entru chi pul ero i c cum te-ai purtat.
Fr d-ta, niciodat n'a mai fi revzut nici
pe fiica mea, nici Europa. Pe Elena ai sal
vat-o, pe mine m'ai liberat. Spune, prin ce
i-a putea arta recunotina. mea ?
9,

- Vorbind despre mine Elenei, rs punse


Garlier. O iubesc i dorina mea cea mai
arztoare e s tresc de-acuma 'ncolo lng
e a i pentru ea.
Tabergsen se duse ntin s la fiica lui.
- Ce zici de Edmon d Garlier ? o ntreb
el fr nicio introducere.
Elena roi pn 'n vrful urechilor, dar
p e urm i privi tatl drept n ochi.
- Zic, spuse e a c dac'o fi s m mrit,
ori soia lui am s fiu ori a nim nui.
- Scurt i cuprinz tor, zmbi Tabergsen.
Dinspre p artea mea, asta m face tatl cel
mai fericit din lume.
- S tii ns c e srac, spuse Elena.
- i mai bine, rspunse vesel Tabergsen .
- D a r n curnd are s fie bogat i celebru. i-a spus ceva despre metalofonul
lui ?
- Abia c teva cuvinte.
- E aa de modest ! C ere-i s-i explice
amnunit despre ce e vorba i ai s vezi
a tunci ce fel de om e viitorul tu ginere.
- Cu att mai bine ! -se entuziasm Ta
bergsen. Mi- a cerut mna ta, sub rezerva
consimmntului tu . .. Ce s-i rspund ?
- Mi se p are, z mbi Elena, c adine aori
i-am dat un rspuns destul de limpede,
- Adevrat, spuse suedezul, unde mi-e ca
pul ?
Se ntoarse la postul de comand, unde
sttea Garlier.
- V vei cstori oricnd vei voi,
de cum vom aj unge n Europa, i spuse tatl.
Tnrul se nfior de fericire. i a doua zi
Vesteras arbor stindardul. cel mare n cin95

stea logodnei lui Edmond Garlier i a Elenei


Tabergsen.
CAPITOLUL 1 1
Peste nou zile V esteras aj unse l a Tainan.
D e ndat ce fu ancorat, Garlier, Tabergsen
fiica lui i Halms, eful echipagiului, cobo
rr pe uscat.
Se duser cu trsura la n chisoare, un de
cerur s vorbeasc cu directo rul .
- Nu e aici acum, le rsp unse portarul
dar dac avei nevoie de el pentru o a facere
urgent, il putei vedea la tribunal, unde se
j udec azi p rocesul ucigailor proprie tarul ui
lui Vesteras. Desbaterile au nce put alaltieri
acum sunt pledoariile,
Cl torii notri se duser Ia palatul de
j ustiie care nu era departe d e nchisoare.
Sala de edinte era plin, ochi i vorbea toc
mai ul timul din cei p a tru avocai nsrcinai
cu aprarea acuza ilor. cnd marinarii ae
zai pe banca acuzrii se ridicar toi deo
dat stri gnd :
- Insfrit ! Iat-l I Suntem salvai !, ..
Preedintele se ntoa rse spre ei ncruntat
ca s-i cheme la ordine, dar un uier i n
tinse o foaie de hrtie p e care scria :
Iulian Tab ergsen cere s f ie ascultat ndat /

i fr s atep te, Tabergst n naint spre


bar.
- Gorp I Kel l, Stor, Fred dy, m recunoatei ? ntreb pe m a ri nari .
.
- Sir Tabergsen ! strigar ei intr'un glas,
Dreptate I Dreptate !
Ap ariia aceluia p e care toat lum ea l
96

credea disprut pentru to tdeauna, p ro duse


o impresie profund asupra j udectorilor i
a auditoriului. Tubergsen art mai lnti ac
tele sale de identitate. Apoi istorisi ciuda ta
i tragica lui aventur . Intoarcerea lui p e
Vesteras, p erspicacitatea i vitej ia lui Garlier
i a Elenei, ndrzneala lui H alms de f a
l a desbateri, transformar in admira ie se
veritatea magistrailor i ostilitatea mulimii
fa de cei cinci nevinovai, care cu cea mai
mare bun credin din lume fuseser c t
p e ce s fie dui l a ghilotin . Marinarii fur
achitai imediat i dui n triumf pn l a
Veste ras, u n d e luar p arte l a lunch-ul o fe
ri t de sir Tabergsen chiar n seara aceea n
onoarea au toritilor oraul ui,
A doua zi, yachtul ridic ancora, iei din
port i lund de a st dat calea obinuit a
vapoarelor, se ndrept spre Marsilia .
Tot la Marsilia sosise cu . cteva sptmni
nainte Dabir.
Prima grij a lui Marc Tabergsen. de cum
zri Notre-D ame de la Garde, fusese s se
duc la cpitanul Solvani i l a secundul su
Cardini.
- Dragi prieteni, le spuse el, contez p e
voi ca s m aj utai s ndeplinesc o for
malitate penibil , dar necesar : trebue s
declar, la consula tul Suediei, decesul sr
manei mel e surori, n'ai vrea s-mi servii
drept martori ?
- Da, desigur, r spunse Solvani, dar e ti
d-ta sigur c d-ra Tabergsen a murit ntr'a
devr in urma accidentului. I n fond, nimic
nu dove de te asta ; se prea poate s fi fost
salvat.
7

97

-Intr'a devr, nu exist nicio dovad, spuse


Marc, i dup cum spui s'a r putea ca sora
mea s fi fost salvat. Cu att mai bine
dac'ar fi aa, m' a bucura. Nu poi to
tui nega c a disprut brusc, ntr'o
sear,
- A ! Asta, sp use Cardini, e adevrul ade
vrat.
- Ei bine, spuse aventurierul . Fii martori
ai acestei dispari ii tragice, nimic mai mult,
nimic mai puin,
Cei doi marinari l urmar p e Tabergsen
fiul, la consulat, unde li se lu sub prestare
de j urmnt o d eclaraie.
- Sunt acum mul t mai linitit, spuse dup
aceea Marc servitorului i complicelui su
Leopoldo Peters, care-i transportase bagaj ele
la ga r. Nu ne mai rmne, b e te dec t s
ne n toarcem p e drumul cel mai scurt n
Suedia, i s proce dm l a lichidarea pe cal e a
succesiunii legale a bunurilor tatlui me u .
D u p trei zile i j urn ta t e de tren i p atru
ore de traversare a Bal tic.ei, cei doi miei a
j unser la G'lf, oraul n atal al lui Iulian
Tabergsen,unde acesta i avea reedina prin
cip al. Fr s mai piard timp, Marc se
duse l a un notar i-i exp use fap tele.
- V ofer zece l a sut p este onora.1iul
d-v. dac grbii formalitile, i spuse e l .
rmn aici c a s semnez ce va f i nevoe.
Notarul i nvlui vizitatorul cu o privire
discret ironic .
- O s dureze mult totu, i spuse el,
Dac'am neles bine, nici tatl, nici sora d-v.
n'au mormnt cunoscut, Legal deci nu sunt
considerai mori i p entruca s se ncheie
98

a cte de deces o s fie nevoie de o j udecat

n toat regula.

- O I spuse aven turierul. asta nu e nicio


g reutate. In p rivina sorii mele, exist o de
claraie, sub pre stare de j urmnt, a c pi
tanului depe D a bir i a secundului l ui, la
Consulatul Suediei dela Marsilia, Ct despre
tatl meu l ucrurile vor merge tot aa de u
or i de simplu. Cnd am prsit Tainanul
cinci din marinari depe V e s t eras erau l a
nchisoare s u b acuzaia de a f i ucis p e tatl
meu. In momentul de fa sunt desigur spn
zurai I V put ei nchipui c n'a fi venit s
v deranj ez pentru un lucru att de im
portant dac n'a fi fost sigur de ceeace a
firm ! Am nevoe de bani, tatl meu strn
gea urubul, i e natural s fiu, grbit s-mi
pot plti datoriile.
- Bine, spuse notarul, v fgduiesc s
urgentez .
- C am cte zile o s dureze ? ntreb Marc.
- Zile ? tresri notarul, vre li s spunei
semestre ? Trebue s v socotii fericit, dac
succesiunea va fi lichidat l a anul, p rin
Martie sau Aprilie I
Marc suferise o decepie pe care nici nu
cuta mcar s'o ascun d. La ho tel ul unde
trsese i gsi servi torul .
- Ei, dom nule ? ntreb Peters, v'ntoar
cei cptuit cu aur ?
- A I da I se schimonosi banditul , o s n e
mai curg balele un an !
- Drace I i prima mea ? spuse Leopoldo.
-Prima ta I Prima ta ! O s faci cai mine,
o s atepi.
- Ah ! nu domnule, protest com plicele .
99

Aa ceva nu exist. Mi-ai fgduit s-mi


plteti de cum ne-om ntoarce n Europa .
- D a , d a r vezi c n u pot i c.
- Cum, ntrerupse Peters, de Paris ai
uit a t ?
Marc holb ochii :
- Paris ?
- D a, Paris, spuse servitorul. Sora d-tale
i tatl d-tale locuia u a colo cnd nu erau
nici la Glf, nici l a ci nci sute de l eghe de
dracu. E acolo un apartamen t mobil a t ne
ocup at de nimeni . Numai din vnzarea mo
bilelor, bibelourllor, covoarelor i l ingeriei
o s ai destul ca s m desp gubeti p e
mine i s trieti n belug pn ce o s s e
descurce j u de c ile la tribunalul civil.
- tii spuse cu admiraie Ma rc, nu eti
deloc prost i i cuprins de bucurie. du p
e moiile prin care trecuse d e cnd intrase
n Glf, com and o mas copioas p e care-o
ud cu ampanie. i drumul pn l a Paris
l fcu n etape mici, n tovria lui Leo
pol do.
Prima persoan pe care-o ntlni p e bu
levard, chiar la prima l ui p l imba r e, fu ca
din ntmplare, tocmai d-l D ubiet, cel care
mbrcase fr s vre a p ardesiul lui Edmond
Garlia, n ziua n care tnrul disperat
hotrse s se arunce n Sena .
- D-ta aici ? se mir Dubiet. D e mult
vreme ?
- Am sosit chia r asear, rspunse Marc,
care s'ar fi lipsit bucuros de ntlnirea asta .
Dar atunci, stri g Dubiet, s'a ntors i
tnrul meu asoci a t G arlier ?
Marc fcu o mutr mohort .
-

1 00

- Sunt anse s nu-l mai vezi att de


curnd, spuse el.
- A I D umnezeule, spuse nelinitit D ubiet,
i dece ?
- Pentruc a plecat, mpotriva oricrui
bun sim, spre regiuni misterioase.
- Dar plecasei i d-ta cu el. v'a ti desprit p e drum ?
- Da.
- i sora d-tale ?
- Moart.
- Ce vorbeti ! tresri Dubiet.
- Tristul adE>vr, spuse mizerabil ul, croaziera noastr m'a aruncat ntr'un ndoit doliu :
tatl meu a fost ucis deabinelea de oameni i
din echipaj , i srmana Elena i-a pus d e
durere capt zilelor.
Dubiet bolborosi cteva cuvinte de con
doleane. Apoi se ndep rt sincer amrt.
Tabergsen sun chiar n aceea zi l a
poarta frumoasei locuine a Elenei. Porta
rul veni s deschid, foarte mirat, cci dela
plecarea Elenei, nu mai venea nimeni p e
a colo.
- Eu sunt. spuse Marc, a i cheile vestibulului i ale apartamentului ?
- D a domnule . rspunse portarul.
-- D -mi-le, M recunoti, nu-i aa ?
- Desigur domnule, cum s nu v recunosc I Suntei d. Marc Tabergsen, i sunt
fericit c v vd ... Ai cl torit bine ?
- Minunat prietene, minunat.
- Tatl dv. i domnioara Elena se ntorc n Paris ?
Aventurierul cl tin din cap.
- Sunt aici tocmai pentruc ei n'au s
se mai ntoarc niciodat... N'o s-i mai
10 1

vezi nicio dat . Au murit, i stp n ul casei


am rmas eu. D -mi cheile . ..
Portarul se cltin p e picioare. O lovitur
de pumn n stomac nu l-ar fi ameit mai
ru. Rmase o clip nuci t, l privi apoi pe
Marc n fa i prin ochii lui trecu o lumin .
- Ei , spuse nerbdtor Marc, ce mai
astepi
?
'
- M iertai domnule, spuse portarul, dar
nu pot face ceace mi cerei, Punei-v n
situaia mea ... Rspund de obiectele lsate
n paza mea, i cu tot respectul p e care vi-l
port, mi trebuie un ordin s cris pen tru ca s
v predau cheile ...
- O strig banditul , dac-i numai a tt !
I i scriu ndat unul !
- A I n u , domnule, spuse portarul . Ordi
nul dv, nu are nici o valoare. Imi trebui e
un ordin valabil. Nu v suprai d omnule.
N u sunt c opil, tiu cum se petrec lucrurile .
Cnd moare c a p u l familiei, motenire a sa se
afl deschis i trebuie s fie lichidat cu
toate formele. Delegatul tribunalului va de
ci de dac trebuie sau nu s v ncre dinez
cheil e. Pn a tunci , domnule, mii de regrete,
n'am ce face.
- Drace ! tun Marc, o s-mi plteti asta !
O s vezi d ac'o s-mi pun mnui c a s-te
dau afar !
- O s m !oncediai d a c'o s vre i, dom
nule, dar numai cnd o s avei dreptul, se
nclin portarul. Pn btunci , rmn la postul
meu. La reve dere domnule .
i cu aceste c u vinte, omul acesta contiin
cios i prudent ii nchise ua n nas i se
ntoarse n loj a lui. Marc era nebun de de
z am gire i de furie, Leopol do Peters, l
102

a tepta n apartamentul mobila t din strada


Mathurins, pe care Marc l ocupase nainte
de a pleca n croazier i pe care i-l reti
nuse :
- Ni s'a ntmplat una bun I i spuse
Marc. Portarul refuz s-mi dea cheile apar
tamentului sorei mele !
-Nu ! spuse Peters o s le dea, i spun eu !
De voie sau de n evoie, dar o s l e dea !
- Adevrat ? se entuziasm Marc, te simi
dispus s faci o mic incursiune la mizera
bilul acel a ? A tenie ns I fii p e ct de ener
gic, p e att de ndemnatec . Nu suntem p e
mare, bete, i s faci s d i spar p e un om
c are ne j eneaz, n'o s m e arg poate chiar
aa de uor ?
- O s m gndesc, spuse LeopoJ do . La
s-m s-mi fac planul !
Se p are c p l anuri l e lui nu se fceau dela
sine, c ci trecur opt zile. fr ca Peters s
f i a n u n at c a gsit c e v a . Marc i pierd u
rbd a rea . Leop oldo era i el nervos. In fond
decn d o ar u n case pe Elena de pe puntea
Da bir-ul ui n valuri , nu mai avea linite,
d ei susine a contrariul. Dege ab a i spunea
el sie-nsui c nu ri s ca n i mic, c tn ra nu
p u tuse sc p a de nnec, - ins tinctul vorbe a
n el mai puternic d e ct o ric e , i se sur
pri n dea noaptea n orele d e insomnie, prad
unor negre pres i m iri . D e aceia se grbise
aa de mult s-i n ca se ze prima.
- S p u n numai mna p e biletele de- o
mie i spunea e l . O s m duc n alt ar,
n Belg i a, n Sp ania, n Br azil i a, mai departe
chiar. O s-mi schi m b numele, o s dispar.
asta - i de o sut de ori mai bine pentru
mine dec t s rmn aici la Paris .
103

Se nelege c ntr'o asemenea stare de


spirit, lui Leopol do nu-i prea ardea s fac
imprudene. Pe deop arte ar fi vrut s pun
mna pe cheile cerute de Marc, dar pe
dealta nelegea s l ucreze n aa fel nct
poliia s nu poat apoi s-i cear socoteal.
Era foarte ncurcat.
In timpul acesta, sptmnile se scurgeau
una dup al ta, i Marc, ca s aib din ce
tri, era din nou mpins l a mprumuturi i
expediente. Intr'o sear spuse valetului su :
- D escurc-te cum tii, dar n u mai pot
s atept. Trebuie numaidect s reueti.
Peters plec capul i nu rspunse. A doua
zi, ieise tocmai p e strad i se op rise n
fata unui chioc de ziare . . . D eodat tresri.
Privirea-i czu pe un ziar a fiat la chioc.
Pe prima pagin, un titlu cu litere de foc :
C IUD ATA I FRUMOASA CROAZ IER A
YAC HTULUI VESTERAS"
Sir Iulian Tabergsen i fiica lui s e 'ntorc
din deprtri !
A venturi senzaionale.

Leopoldo nu se mai gndea s mearg


mai dep arte. Tremurnd de uimire i de
groaz, cumpr ziarul i citi p e loc articolul
care-l interesa. Era u n reportaj datat din
Port-Said, n care erau relatate de scurt tra
gicele peregrinri ale lui sir Tabergsen i
ale Elenei. Era vorba n el i de Garlier,
de detectorul electromagnetic i de polul X .
Dup astfel d e emoii, termina reporterul
se nelege dela sine c sir Iulian Tabergsen,
lOi

viteaz a lu fii c, i nu mai p u in viteazul i n


ven ! a ! or I e xplo rator. cai modetii lor to
vara1 de pri mej dii, se grbesc s revad
Frana. P este c teva zile vor fi l a Marsilia,
d .un de p robabil c vor pleca la Paris.
N1c1-o nd oial c editorii i i disput
onoarea i avantaj ul de a p ublica p ovestirile
aventurilor lor''.
Lui Peters i curgeau sudorile p e frun t e .
D i n cele cetite avea i mpresi a c agresiunea
depe Dabir, a crei victim fusese Elena,
va ave a urmri i asta i mrea frica.
Se gndi o clip s fug. Dar n' avea mi
j loacele necesare pentru ca s ntreprind
o cl torie lung . . . Lu si ngura hotrre care
se impunea n asemenea m p rej urri :
- M voi duce s-l vd pe sir Tabcrgsen
la Marsilia. De ntrevederea mea c u el d e
pinde tactica mea pe viitor, dar n orice caz
n u pot rmne sub ameninarea unei an
chete sau a u nei acuzri !
Mai linitit n u rma acestei hotrri. Peters
se duse la gar , lu un bilet de clasa treia
pentru Marsili a i plec cu primul tren.
La ora prnzului, nevznd u-i servi torul,
Marc se gndi c era desigur ocupat
cu portarul . li frec minil e :
- I n scurt vreme o s fie ceva nou, i
spuse el ; nc puin rbdare I
V esteras sosi curnd la Marsilia. Deabia
aruncaser marinarii ancora i punt e a vo
lant ce lega yachtul de port, cnd un om
urc pe puntea primului vas .
Omul acesta era Leopold o.
- Ce vrei ? l ntreb un marinar desf
cn d braele ca s-i b areze d rumul .
- S vorbesc urgent c u d . Tabergse n ,

1 05

spuse vizi t a torul . Spunei- i numele meu, m


cunoate.
'
Sir Tabergsen gn di c neputnd veni
ohiar el, Marc i trimitea servitorul, i l
primi n dat n salonul yachtului.
- Domnule, spuse Peters cu o voce su
gruma t , viu din p ropriu l meu imbol d, pen
tru ca s v fac o comunicare grav . Inainte
ns de a continua, v rog s-mi j u ra i c
orice v'a destinui, n'o s-mi facei niciun
fel d e nepl ceri dup acei a.
- S'a fcut, j ur, spuse Tabergsen. Jur s
n u-i fac niciun fel de n e pl ceri. Dealtfel
nu m simt n dispozi i a s fac vreun ru
vreunui semen de-al meu. Dup chinurile
p rin care am tre cut, a fi pre a meschin, dac
nu m'a simi ncli n a t spre bun tate I
Leopoldo respir sgomotos, a poi fcu mr
turisiri compl ecte.
Mr turisi tot : ruinosul t r g p e care-l
f c u se cu Marc, manevrele lor ca s nde
prteze pe Garlier d e Elena, agresiu n e a
nocturn p e D a b ir, ntoarcerea n Suedia,
ncercrile lui Marc de a intra n posesia
motenirii, rezistena por tarului .
Tabergsen asculta alb ca va rul . Atta
mrvie din p artea fiului lui ii umplea de
durere.
- Bine spuse el cnd Leopol d o i sfri
mrturi sire a . Ti- am promis din ainte s te
las n p ace i m in de cuv nt. Mai mult
dect att : am s-i dau chiar banii pe care
i i-ar fi dat stpnul d- t ale. D a r p e u rm
disp ari , s'a ' n eles ? S n u se mai aud de
d-ta I Pentru Europa s fii ca mort !
- Domn ule Tabergsen , i spuse Peters
rzbi t de emoie, dac n tinereea mea a,
. .

106

fi a v u t de aface cu oameni c a dv., n'a fi


c lc at n iciodat pe drumul cel ru I
Sir Tabergsen i semn u n cec i-l mpinse
afar din salon fr s mai vrea s aud
mulumirile i binecuvntrile lui . Se duse
apoi la Garlier i-i spuse :
- Din p cate ai avut dreptate s-l b
nueti pe fiul meu. E un criminal, u n monstru .
l a t ce am a flat p e socot e al a lui.
Tabergsen repet tnrului ce afl ase dela
Peters.
- Nu tiu, ad og el, dac trebuie s-i
spun asta i Elenei.
- E a tie, nu te n doi de asta. spuse
Garlier. In diferite ocazii. mi- a mrtu risit
c ea nu i face iluzii, c cun o ate ad ev
ratel e sentimente ale fratelui ei fa de e a
i c n u putea fi d ect e l cel care-a arun
cat-o sau a p us s'o arunce n mare, ca s
rmn singur motenitor al averii d- tale .
Ea a d oga c d ac'ar f i a a , e a t o t l- ar ierta
p e mizerabil, cci destinul dovedise c'o p r o
tej a . . . d a r, iat-o . . .
Elena sosea radioas . D a r v z n d u i t a
tl i logodnicul p alizi. c u f ecle trase, se
alarm.
- Cei cu voi ? ce vi s'a ntmplat, ntreb e a.
Sir T a bergsen n'avu curaj ul s-i ascund
a d evr ul .
- i pentru asta v tot frmntai voi
atta ? spuse Elen a .
Marc n u ne poat e su feri - l a a sta nu
exis t niciun l eac. D a r cnd ne va ved e a
reap rnd i cnd i va da seama c tim
totul i va fi at t de ruine nct vom f1
rzb na i pe de plin pentru mrviile l u i .
-

107

Cine tie, poate c remucarea l va aduce


chiar pe ci mai bune ?
- Ah, of t Tabergsen, s le aud Dum
nezeu, fetia mea !
In seara urmtoare, cl torii notri sosir
la Paris. Se duser drept la locuina lor.
Bucuria portarului cnd i vzu fu mic
toare :
- Mi se spusese c suntei mori, dar
n'am vrut s cred.
Prima grij a Elenei fu s ia telefonul i
s cear n umrul lui Marc.
Aventurierul era a cas i atepta veti dela
Peters. D eodat zbrni soneria tele fonului.
- El . e. i spuse banditul ; probabil c a
dat lovitura i nu vrea s se arate pe-aici.
Are dreptate. Alio ! .
- Allo ! tu eti Marc ? spuse o voce limpede .
Marc se cutremur din cap pn'n picioare.
- Da, bigue el, cine-i la apara t ?
- Eu, sora t a Elena. Sunt acas, c u tata
i cu Edmond Garlier, logodnicul meu. Vrem
s vorbim cu tine. Allo ! . AHo ! . Allo ! .
Marc nu rspunse. Elena auzi cnitul
pe care-l face receptorul cnd l arunci pe o
mas apoi o detun tur scurt . Inelese tre
sri, i alerg n camera tatlui ei ;
- Tat ! Tat ! strig ea gfind, mi se
p are c Marc s'a stnucis 1
Sir Tabergsen i Garlie r se duser n
grab n r u e des M athurin s . In apartamen
tul aventurierului gsir doar un cadavru .
S'au scurs trei luni din ziua cnd Marc
Tabergsen s'a osndit singur ntr'o clip de
zp ceal i de spaim .
108

T a tl i sora lu i nu l- au pl ns. Nu meri ta .


C u toate a ces tea, c s tori a lui Edmond
Ga rl ier a avut loc fr mult zgomot , n cea
ma i strict intimita te. Dar fericire a lor era
to t a t t de mare i fr m anifestri pom
poase.
C snicia

lor e din cel e mai ferici te. In


salonu l frumosului lor ap artament au p us
coroana- curcubeu a dus d i n dep rtata insul
Vederea e i le amintete u fiecare cli p
frumoasa i aventuroasa cl torie n c a re
s'au cunoscu t, s'au i ubit i i- au legat p e
veci destinele unul d e altul.
.Iar peste un a n p orn e a spre In s u l a co
roan e i-curc u b e u marea expediie a compa
niei de exploatare Metalofon" org a ni z a t
d e Edmond Garlier i d a torit succesu lui
creia el deveni n curn d u n ul din Regii
Aurului".

- SFAR IT -

1 09

Cititi cu totil --

la

1 5 Aprilie

numrul nostru SPEC IAL de PATI

Printesa T a r a k a n o v a
- ROMAN ISTO RIC Confl ictul

care

a adus

fa

fa

pe hn prteasa Cateri n a cea M are i pe


m i sterioasa

ei riva l ,

nova, e poate

unul

p ri nesa

din

Taraka

cele m a i p a l p i

tante epi soade a l e i stori e i Rusiei ariste.


- A fost ntr' adevr Tarakanova o pri n
e s de s n g e i m pe ri a l , s a u - c u m pre
tindeau ac uzatori i i clii ei - doar o
frumoas

i g a n c ,

ndrznea

rier, u n e alt n mnile


fr

scrupu l e ?

unor

aventu
a m biioi

S i g u r e i n orice caz c

personal itatea ei p l i n

de farmec i de

gingie, extraord i n a r a e i

ascensi u n e

d r a m atica e i p r b u ire dela trept e l e tro


n u l ui aprop i at p n in camera torturilor
d i n fortreaa

Schliisselburg - ie rtf a

u nei iubiri c u rate

i fr de m a rgini -

fac d i n Taracanova o figur vrednic de


cel mai i ntens i nteres.

Cititi a,adar negretit romanul


special de P ati al AVENTUREI " :

PRINlESl TARAKAN OVA

ln

valoroasa Colecie de
"

15 L E I

R O M A N E L E C A PTIVANT E "

i
I [

l n Jara montrilor d e otel l


P r o fes o r u l Tarni e r i frumoa
s a Mari a D e s r o ches - arun
c aJI lntr'o s araband d r c e a
s c de aventu r i , nenorociri i
m i s t e re . . .
Apoteoz de
aur '
r u g u d s i nistre i iubire I
111

::E

:I
...

CD

CATALOGUL COLECI EI
ROM ANELE CAPTIVANTE''.
-

o r:
>

:I

o
z
z

:I

:I
...

III

ar=

I<(
u
III

u.

III
...

c(
-

c(

...

III
ar=

c(

11. FECIOR DE BANI GATA da Fellz Saltea ;


H. ZIDUL SOCOTELILO R da C. Rlulej ;
15. INSULA FERICIRII de Laurlds Bru1111 (ca
romanul supliment : FRUCTUL OPRIT).
u
18. INGERUL ALBASTRU de Heinrich Mann ;
c
1 7. FEMEI RE GI, CALAI d e John Retcllffe:
18. OMUL CU ARCANUL de Am o Alezan der ;
-te
28. M ORTELLI, romanul unul clovn, de Ball ;
21. FIARA CU APTE PIEI de P. A. Ferule.
CD
22. JUR S'O UCID I de Fran k R. Adams ;
r:
23. SANGELE CARE STRIGA da E d. Romazlllru
H. NOUL ADAll de Noi!ll e Ro g er.
::li
25. CO PILUL CU 2 MAME de M. B on tempeW.
26. IMAGINEA FEMEII GOALE de M. Leblanc.
ut
27. CAPTIV A de Raymond de Rlenzl.
lll
28. SUB TEROAREA SCANDALULUI Rlchter.
A.
29. PRA.PAS'l'IA de Maz Brand.
30. MAREA TAINA de J, D'Agralves.
*
31. RAZB UNATO RUL de C o n cordia MerreL
32. LUPUL SINGURATIC de L. Vance.

33. AURUL ULTIMULUI STUAR'l', de Dartol1.


G1
3', TRANSALTANTICUL TRAGIC de Shaw.

35. INFIE RAT I de Ludwig Kapeller.


ut
38. AVE NTURIERA de Jack London.
37. O FEMEIE INFERNALA de Ag , ChriBUe.
38. INVITAII MORTULUI de Alezandre Colier.
z
39. DUBLA
CRmiA.
DIN
FORTIFICAIILE
-te FRANEI da Pierre Nord.
,O, ALARMA PE STE OCEAN d e li. LaveL
,1, SPIOANA IN SPANIA de Marthe Rlcher.
E
'2. IN SE RVICIUL RE GINEI, de A. Bope.

'3. TRASNET INTRE 2 INIMI, Eisa Bud.


H, O DRAM A. SUB NAPOLEON de Conan DoJle

de W, Wllton
'5. PAIANJENUL ALB
li
'8. CONTESA DE CAGLIO STRO da M. Leblanc.
'7. - PIRAII de A. 'l''Sers tevens.
E
'8. MIREASA FLA.CARILO R, de B. Rlder
li . Baggard.

'9, FEllE IN LUNA, de 'l'hea von Barbon.


50. OLANDEZUL ZBURA.TOR da J D'Agralvu
G

::li

La ch101carl, librari 11 la glrl.


Editura

,,Adevrul" S. A.