Sunteți pe pagina 1din 60

L

M.

F A

O M U L CU O MIE DE C H I P U R I
O M U L CU O MIE DE C H I P U R I
O M U L DE CU O MIE

C H I P U R I

OMUL DE

CU

MIE

CHIPURI

II
EDITURA TINERETULUI

Cojicrta

de DUMITRU

ONESCU

Redactor : GEOHGETA PASARIN Tehnoredactor ; GABHIELA ILIOPOLOS Dat la c u l e s J S . 0 9 . 1 9 6 S . Bun de tipur 17.10 J'Mt). Aprut 196*. C o m a n d a S 9 S 9 . Tlrcf 100110. Ulrtie ziar 7IIS0 d e 50 g m. 700X1000/32. C o l i c d l toriale 2,20. C o t i d e t i p a r 2 . A. 1 5 . I M . C . Z . p e n t r u b i b ' i o t e T i ' e m i c i iR 3 '
1

Tiparul executat s u b omancln n r . 80 719 l a Combinatul PolieraElc ..Casa Scinteii", Piaa S c i n t e i i n r . 1, B u c u r e t i Republica Socia lista. R o m n i a

Partea a ll-a

I P T U L PSRII YECO
I. M E S A J U L LUI G 1 L L I O

Arestul comisariatului din Valles se gsea ntr-un vechi fort spaniol, cu ziduri masive de piatr. De la fereastra celulei unde fusese nchis, Fernando zrea, printre zbrelele groase de fier, o plantaie de cafea i pdurea deas, care ncepea la civa zeci de metri de temni. In pdure se amestecau specii de arbori foarte diferii : bananieri, lotui, asimina i multe altele ; c iva pomi rzlei ajungeau pn in preajma arestului. Cobora nserarea i dinspre pdure rsunau strigtele nfiorate, prelungi ale maimuelor urltoare, nsoite de rgetele, mai ndeprtate, ale jaguarilor. De Silva era, printr-o ciudat nlmplare, singurul pensionar al arestului din Valles. Alteori fortul era ticsit, dar de aceast dat delictele fuseser parc suspendate. Dup cteva zile de adinc deprimare, Fernando izbu tise s-i mai ridice moralul. Era ceva mai odihnit i treptat energia de altdat i revenea. Dup-amiaz l vizitase Margeritta, iar Rcnatto, paznicul, i ngduise s intre la el n celul. Ii adusese un coule 'cu mincare, acoperit de un erveel alb ca zpada. La nceput i se pruse stnjenit, rece, dar pe urm ii dduse seama c se lupta cu emoia care o sufoca. Era aproape sigur

c doctorul l ucisese pe bancher, dar l implorase s an gajeze un avocat i s invoce la judecat boala de care suferea. Margeritta i anun sosirea lui Virgil Albin. Trsese la hanul Oliver Cromwell", chiar n acea diminea i se i apucase de cercetri. In ziua urmtoare trebuia s vin i el la nchisoare. Vestea despre sosirea lui Virgil ii ddu Iui Fernando o ncredere nou. i amintea cum, la clinica de la Viena, colegul su era ntotdeauna pus de colegi s descurce pricinile cele mai nclcite. Deodat, doctorul auzi un strigt de uliu chiar sub geamul su. Era binecunoscutul semnal al lui Giulio, semnalul cu care l ntmpinase de atitea ori n pdure ! Fernando se urc pe scaun. De acolo putea privi prin geam n jos, pn Ia drumul care ducea la fort. Ling un boschet, se agita, n aburii nserrii, o umbr. Ce-i cu tine, Giulio ? Nu izbuti s-i deslueasc rspunsul. Giulio se hotr repede. i scoase pantofii i cu mare ndemnare se car ntr-un bananier. Ajunse repede Ia nlimea ferestrei, cam la apte sau opt metri de ea. Doctorul ii vzu ochii strlucind, ca nite tciuni aprini. M auzii, signor Fernando ? l ntreb biatul. Da Giulio, te aud ! spuse doctorul. Cura de-ai ajuns pn aici ? Am plecat astzi n z o r i ! i cum o s te ntorci ? 4

N-ave grij ! spuse biatul. Bine c v-am gsit. Vreau s v spun din partea bieilor continu Giulio c nici unul nu v crede vinovat 1 Altcineva trebuie s-1 fi ucis pe afurisitul la de Possa. Poate Delida, care il tia plin de bani. O fi vrut s-1 jefuiasc... V-am adus ceva. Fii a t e n t ! Giulio scoase din buzunar o mic pung pe care o arunc cu precizie uimitoare spre fereastra celulei. Dar punga nimeri nlr-o bar de fier i czu la picioarele zidului. Biatul cobor din bananier, o lu, se urca din nou i a doua ncercare fu ncununat de succes. Docto rul desfcu punga. n u n t r u se gseau pile de diferite mrimi, o coard subire, dar rezistent, de coborre, un mic ciocan, un cuita o ntreag trus de evadare. Fernando zmbi. De unde fcuser rost copiii de toate acestea ? Mulumesc, Giulio! Ii mulumesc ie i celorlali c v-ai gndit la mine... Nu tiu nc ce o s fac... V mai arunc acum c e v a ! spuse Giulio. Un ghemotoc alb zbur prin aer i ateriza n bra ele lui Fernando. Era o sticlu de gin i un bilet pe care scria : Curaj ! i ureaz Matheo." Tot papa Matheo a cumprat i sculele, de la ora, explic Giulio. Trebuie s fugii! insist el p tima. E nedrept s stai la nchisoare... i mai e ceva... In clipa aceea, Fernando auzi paii paznicului Renatto apropiindu-sc i-i fcu lui Giulio semn s tac. Cobor
2 - Omul cu o m i e de chipuri II

iute de pe scaun l se lungi in pat. Henatto arunc o privire n celul i trecu mai departe. In noaptea omorului, tatl lui Carlos a v/ut-o pe Delida dnd tircoale, dup miezul nopii. Turnului Verde. Pesemne c-1 atepta pe Possa... Mai este ns o pricin pentru care nu trebuie s amnai evadarea. I-am auzit chiar eu pe Fario i Luca vorbind despre dumneavoastr. V-au pus gind ru, asta-i s i g u r ! Vor beau despre un anume Don Cristoba!, care acum va fi foarte suprat de crima svirit. Las' c-i artm noi tilharului stuia de Silva" l-am auzit pe Fario spujtnd. AI naibii, cum s-a bgat pe fir... adugase Luca. Trebuie s v ferii de ei !... Ce face Tim ? ntreb Fernando, ntr-o doar. A urlat nopi la rnd dup ce ai fost arestat i hangia voia s-1 mpute, fiindc-i alung clienii. Acum e mai linitit. S-a mprietenit cu domnul Albin. care il dreseaz ca la circ. Din nou Fernando auzi paii paznicului, care i aducea probabil masa de sear. Duminica se serveau dou mese. Acum, du-te. Giulio ! zise el grbit. Vine paznicul. Salutri copiilor i multe mulumiri, la revedere. La revedere, domnule doctor ! Dac evadai, venii la uzina noastr. V-am pregtit in pdure o ascunz toare minunat !
u

1.

I'KKVKSTIKK

MPLINITA

Paii lui Renatlo se auzeau tot mai clar pe lespezile culoarului, apoi cheia scrini in broasc i ua se des chise scrtind. Tot ciorb i-au trimis i pentru sear ! spuse plictisit paznicul, cind intr in celul, li puse apoi far furia pe mas i iei. Fernando se bucur c rmtne singur. Simea o mart* mulumire la gndul c avea prieteni care credeau in el i erau gata s-1 ajute, cu orice sacrificii. Dup un timp, i se fcu foame. mbuc cite ceva din couleul Margerittei, apoi din ciorba adus de Renatto i se ntinse pe sendurile patului. Curind adormi.

Aici trebuie s fie celula ! auzi Fernando ca prin vis. Recunoscu vag vocea lui Luca, dar nu avu puterea s se smulg din amorire. Poate c nc mai visa. Apoi 0 alt voce, i mai aproape, cea a lui Fario : L-am izbit cum nu se putea mai precis. Snt si gur c nici nu ne-a simit apropiindu-ne. Asta nu-i ru, zise Luca. Mort nu-i, se vede. Mai respir parc. Dar nici nu se va dezmetici curind. Asta-i sigur ! > Paii ajunseser n faa celulei. Fernando nu izbutise nc s se trezeasc bine, rind cei doi bandii nvlir

In celul. l legar, nainte de a fi avut timpul s se mpotriveasc. Acum ia-o nainte, de Silva ! spuse Luca, cu vocea lui groas. Limuzina te ateapt la poart... La captul coridorului, ling un scunel rsturnat, zcea paznicul. Alturi, un drug de fier. Ce-ar fi s aranjm amprentele ? suger Fario. Fie ! aprob Luca. Luca terse cu grij, folosind o batist, drugul de fier cu care l lovise pe paznic, apoi aps degetele minii drepte a doctorului pe el... Maina, un automobil negru, foarte scund, porni cu toat viteza, condus de Fario. Luca i ddu doctorului e miroas dintr-o substan narcotic, apoi i dezleg minile ii scoase cluul. Dei prea adormit, Fernando sesiza frinturi de discuie, fr s tie bine cine vor bea : ...Ia te uit ce coule ? Vrei puin pui fript ? n aranjamentul sta delicat nu-i greu s recunoti mina Margerittei... Ce-o s zic Don Cristobal ? In loc: de p ctosul la bogat, i-1 ducem pe nepricopsitul de doftora*. Dar nici de Silva nu-i strin de toat afacerea, cci alifel nu s-ar fi grbit s-1 lichideze pe bancher... Nu-i rea treaba cu ghicitul gndurilor. eful o s se arate sigur interesat... Numai s fie n stare s nvee i pe alii... Cit mai e pn la platoul Olcro ?..."
11

Fernando n-ar fi putut spune precis ce se petrecuse n perioada care urmase rpirii i cit durase cltoria sa. Dup dramul cu maina, ajunseser parc ntr-un

cmp. Auzise un ipt de copil. Un elicopter venise, n plin noapte, i-i luase. Zgomotul motoridui i pro vocase o durere de cap ngrozitoare. Apoi coborser pe un mic aeroport, i fusese urcat, inert i totui n u cu totul adormit, intr-un avion. Din cnd n cnd, i se ddea cu sila s bea ap. La un moment dat, se gndi c era bine c Margeritta scpa de el. Din avion l bgaser parc ntr-o alup, apoi ntr-o alt main, care alerga cu o vitez nebun. In main ncepu deodat s se dezmeticeasc, dar cut ca nimeni s nu observe acest lucru...
8. D O C T O R U L ALHIN R E C U N O A T E TERENUL"

Fa n fa. la o mas a hanului, Virgil i Margeritta discutau. Tim i privea atent, ntorcnd capul de la unul la cellalt. Papa Matheo moia abtut dup tejghea. Virgil Albin era un brbat de vreo treizeci de ani, scund i slab, cu faa prelung i nas subire, cu trs turile foarte precis conturate. Inspira, de la primele cu vinte, o mare ncredere. In cele trei zile de cnd trsese la han, i fcuse o sumedenie de prieteni. Dei dis pariia lui Fernando de la nchisoare i ncurca foarte mult socotelile, rspunse fr ocol Margerittei : Un lucru s-i fie clar, domnioar ! Oricte am prente se vor mai gsi, oricte dovezi de tot felul ne vor fi puse in fa. ele trebuie abia interpretate. Dar boala lui ? intreb, chinuit, Margeritta.

Sacrificiul pe care 1-a fcut pentru tiin 1-a costat ntr-adevr scump. Crimele par s confirme teama lui suprem, aceea de a putea fi subjugat de o voin cri minal. Dar. n primul rnd. crimele comise n stare tle incontien nu snt crime, ci acte ale demenei. i apoi rmine s fim convini de ele. Avei dreptate. Dumneavoastr vorbii aa de lim pede... Atacarea paznicului pare totui sigur... Dumneata presupui, ca i poliia, c Fernando n-a reuit s piteasc zbrelele i atunci, exasperat, a atacat paznicul, cnd acesta i-a adus cina. Amprentele i-au fost doar gsite pe drugul de fier. Poate c sub influena cine tie .'rui criminal... Vezi, domnioar Margeritta, ntmplrile astea duc atit de precis spre Fernando, incit mi se par aran jate". Cu loat ijoala lui, nu-mi vine s-1 cred capabil de orice. A czut victim experienelor sale telepatice de acord. Este uneori subjugat de persoanele de la care i vine fluxul mintal neleg. Dar este foarte posibil ca. in faa unor acte grave, contiina lui s se rzvrteasc. Am o mare ncredere n el, domnioar ! Unde o fi acum ? intreb, dup o pauz Margeritta. ' Nu cred in dispariii fr urme. Tutu-i s le gseli i Ie vom afla! Ce bine c ai venit ! izbuti s spun. ncurajat i emoionat, fata. Ascult, domnioar Margeritta '. Despre Fario i Luca nu se tie nimic ? Au disprut ur i simplu ?

10

Da, domnule Albin. Dat mi amintesc bine... cu o zi naintea evadrii. Iar Giulio, care i-a dus lui Fer nando trusa de evadare, a plecat cam toi atunci i s-a fcut i el nevzut. Asta e important... Trusa a fost gsit in celula lui Fernando ? ntreb Margeritta. Da. A fost gsit. Deci Giulio a ajuns la Fernando... I a r apoi, s-a produs atacul asupra paznicului i patru oameni au disprut : Luca, Fario, Fernando, Giulio. Pentru miinc la ora dousprezece, adug Virgil, am fus* chemat la comisariat. Snt probabil suprai c m amestec in cercetrile lor... Avei un nou comisar, pe signor Rimini... nainte de-a m duce acolo, vreau s recunosc terenul in Turnul Verde". E sigilat din ziua crimei, dar are i o intrare se cundar, prin pivni. Dorii s v duc chiar acum acolo ? Virgil Albin simi o durere atit de nprasnic n genunchi, incit ii veni s strige, dar izbuti s se stpncasc. Se lovise de o bar metalic aezat de-a curme ziul in pivni... De fapt, de cc nu strigase ? Turnul" era doar pustiu. In sfirit. ddu de scara de care i vor bire Margeritta. Pe aici trebuia s ajung n vesliar. ncepu s urce. prudent, treptele. Numr douzeci i palru, pn ce atinse o mic platform. Indreptnd lanlerna n sus, zri trapa. Ddu s o ridice, cind i se pru c de sus rsun un riit uor... Poate c se n11

elase... Trapa se ls lesne deplasat i Virgil fu diutr-un salt sus. Cu lanterna aprins, strbtu vestiarul. Deodat, iritul rsun iar, urmat de trei semnale sonoi'e. Zgo motul venea dinspre etaj. Acolo se aflase, dup spusele Margerittei, biroul lui Fernando. Virgil trecu lanterna pe faz mic i urc scara fr zgomot. Cnd ajunse la captul ei, zri o lumin glbuie venind dintr-o ncpere a crei u era ntredeschis. Stinse lanterna i ncepu s nainteze ntr-acolo. Pe neateptate, podeaua scri atit de puternic, nct Virgil ncremeni. Dar nu se ntmpl nimic i doctorul pi cu pruden mai departe. La civa pai de u, se opri iar. Recunoscu, prin ua ntredeschis, biroul descris de Margeritta. Doi brbai edeau ling un aparat portativ de radioemisie, instalat pe o mas prelung. Unul dintre ei, u n individ corpolent, aproape cilindric, tocmai il nchidea, spunnd : Comunicaia a fost pe cinste, de data asia, Alfredo ! N-am fcut mare lucru, Manuel. Tu ai aranjat grozav lovitura asta a Pumei". Magistral! Alfredo cli pea des i ntorcea mereu capul spre sting, ntr-un tic nervos. Introduse aparatul de emisie ntr-o valiz. tii, Alfredo, i evadarea asta a lui de Silva s-a potrivit de minune. Acum vinovia doctorului apare poliiei evident. Lui Manuel i plcea s se asculte. Intercala, uneori, n vorbirea lui o pauz semnificativ,

12

pentru a da mai mult importana euvinloior care ur mau. Aa-i, .spuse Alfredo. lai- noi ne-am ndeplinii misiunea. L-am atras n curs pe Possa i a venit aioi cu toi rv trebuia. i asta fr nici o belea, noteaz bine ! Se auzi o pocnitur slalxi, Virgil fotografiase. Bnuiala mea. observ Manuel ntr-un trziu, este c Luca i Fario toi pe bancher ] ateptau. tiau pro babil i ci c avea un bun prieten pe insul, ia care nu se putea s nu vin piu la urm. hnial or fi vrut i ei s-1 momeasc, dar n-au reuit. Noi n-am fcut de fapt deeit. s accelerm sosirea iui, eu scrisoarea noastr D a c ^ m da de ea, totul ar fi n regula. Nu cred s-o fi lsat la Sao Paulo. Alfredo nchisese valtea. Stinser lampa mic. de birou i o pornir spre u. Manuel mergea nainte, cu o lan tern rotund in min. Virgil se trase repede napoi,
1

n ntuneric.
Peste citi-va clipe, rsun zgomotul trapei i o bezn profund cobor. Virgil aprinse lanterna i ptrunse n odaia pe care o prsiser Manuel si Alfredo. Cercet imlelung fiecare ungher i lu n t e v s dintre hrtiile pe care Fernando le lsase n sertarele biroului. Cnd iei pito pivnia turnului era aproape de miezul nopii, Q splendid lunfi plin domina privelitea de piatr. Nu fcuse decl puini pa.i spre hanul ..Olivei' Cromwell",

$ Omul cu o nw. o> chipuri II

cnd ceva alb, care scnteia printre bolovani, i atrase atenia. Se aplec curios. Intr-un plic se afla un bileel pe care erau scrise cteva cuvinte. Le citi pe nersuflate : Draga Mrio l Te atept joi seara la Arilla, Vino neaprat, cu tot ce trebuie. Al tu Theo* Virgil nelese c era tocmai scrisoarea la care se referise Alfredo. Bg preiosul document in portvi/it. Se ocupase, ca psihiatru, de grafologie i nu i fu greu s stabileasc, de la prima vedere, c scrisul era con trafcut. Biletul semnat Theo" nu fusese scris de acesta. Poteca spre han, pietruit cu lespezi de roc vulcanic, strlucea ca un colier de nestemate in b taia astrului nopii. Cine putea fi Theo, omul al crui nume fusese folosit, evident, pentru atragerea lui Possa ? Fr s tie de ce, Virgil i aminti de portretul unui demnitar al insulei, pe care l zrise pe undeva. Poate c era doar o coinciden. Ce urmriser Manuel, Alfredo, Fario, Luca toate aceste personaje deocamdat misterioase ? Care -M-a adevrul n legtur cu dispariia din nchisoare a prie tenului su ? ncetul cu ncetul, ncepu s ntrez-

14

rease adevrul i i contura planul. tia ce are de fcut i acest lucru era foarte important. Luna se ascunse dup un nor i ntunericul cobor deodat peste insul.
4. C O N D O R I I

Se nsera. Automobilul alerga pe oseaua splat de ploaia care tocmai contenise, dup ce czuse ore ntregi, toren ial. Fario conducea maina cu destul stngcie, redresnd-o cu greu, cnd derapa. Unecri frna att de brusc, incit Luca i Fernando, care edeau in spate, erau aruncai nainte ca nite saci. i deodat, la o frinare neateptat, ocul l trezi cu totul pe Fernando. Paralizia voinei i a simurilor disprur n cteva secunde. Primul lucru pe care l auzi clar fu o caval cad de njurturi, ntregit de cuvintele lui Luca : Halal ofer ! Iar era s ne bagi in an, nenorocitule ! Fernando, pe care srnucitura l zvrlise spre speteaza din fa, se trase napoi, ajutat de Luca. nchise ochii, ca i cum ar mai fi fost ameit de narcotic. Alturi de el era Luca, colosul cu chipul prelung, n fa Fario mic i gras, cu obrazul asimetric i ochii i rei, i amintea de trupul Iui Renatto, paznicul, de amprente, de primul drum, destul de scurt, cu maina, apoi de cltoria cu elicopterul i avionul... 15

Grozav narcotic ! spusese tocmai Luca. Domnul de Silva e ntr-o stare ideal*. Nici nu doarme, dar nici nu-1 stnjenitor... ...Ce urmase apoi, dup cltoria cu avionul ? Era esenial s tie unde l trser ! Unele date, care i rmseser n minte, se contraziceau parc. Axionul aterizase, n plin noapte, dup ce trecuse peste culmile crenelate al unor muni gigantici, pe un aerodrom de platou, improvizat ntr-un loc arid. Deasupra lor se roteau nite psri mari, cu gturi foarte lungi i ciocuri ncovoiate, probabil condori. Fernando l auzise de cteva ori pe Luca vorbind des pre Los Angcles. Coborser cu un jeep spre vale, iar lng marginea drumului se zreau nite luminie ciu date, despre care Fario spusese c proveneau de la li curici uriai. Ajunseser la un ru, unde i atepta o alup, cu care cltoriser un timp. Cum se chema rul ? Nu-i amintea. tia doar c numele era alctuit din silabe indentico. Caio-Caio ? Palo-Palo ? Dac i-ar aminti, ar ti poate unde se afl acum ! alupa se oprise, dup o curs nu prea lung. Acostaser n apropierea u n u i pod. Urcaser sus, pn Ia autostrad. Acolo i a tepta o alt main. Cnd se urcaser n ea, Fario n trebase : i el Dac i pe urm cc-o s facem cu el, butrne ? Depinde ! observase, r/.nd, Luca. Dac eful e de prere c ne poate fi de folos, l mai jucm. nu...

16

De atunci, goneau pe osea mereu spre sud", cum l auzise n cteva rnduri pe Fario spunnd. Ve getaia devenea tot mai dens. Treceau pe Ung pduri nalte, cu nfiare tropical. Spuseser iar ceva desr pre Los Angeles. Ploua, o ploaie deas, aproape nentre rupt. Cnd opriser, ca s ia benzin, cineva li se adres pe nemete. Mncase atunci cu poft nite sandviuri, cu ochii pe jumtate nchii. Pe urm, porniser mai de parte. i din nou, la o barier, auzise un motociolist apostrofndu-l n limba german pe Fario, care l lovise : Hergott, du Unbeholfener !" i iari ploaia, pdurile nalte, strigtul strident al unei psri necunoscute, cl diri cu o arhitectur aducnd cu cea german \ Faptele preau contradictorii : Los Angeles se afla n Statele Unite-', dar o regiune compact, locuit de germani nu cunotea n California. S-1 fi dus n Germania ? Ce pcat c nu-.i aducea aminte de numele, alctuit din dou silabe identice, al rului pe care navigaser. Fario l pomenise de cteva ori... Luca duse sticla de coniac la gur i trase o duc. Ai grij, s nu te miroas Don Cristobat ! zise Fario, care-i zrise n oglind. Tae-i gura ! veni scurt rspunsul, ...Acum Fernando tia de ce l rpiser ! Credeau c el l ucisese pe bancherul Possa, cu cart bandiii acetia aveau o socoteal. De fapt. nici el nu tia cine l omorse.
1
!

D u m n e z e u l e , n e a j u t o r a t mai oti \ (n Hmbu evmana)

J7

Yeco ! Uite un stol ntreg de psri Yeco, btrne ! spuse Fario, artnd spre nite zburtoare care scoteau strigtele stridente remarcate mai demult de doctor. Pasrea Yeco ! Fernando nvase despre ea n liceu. In ce ar tria ? Parc n... i aminti deodat i nu mele rului pe care navigaser mai nainte cu alupa : Bio-bio. Acum totul era limpede : se afla n Chile 1 Bio-bio era un mic ru navigabil, din provincia cu ace lai nume, unde se gsea i oraul Los Angeles, cel chilian i nu cel din S.U.A. t Iar mai la sud, unde ajun seser apoi cu maina, se afla La Region de Los Lagos*, unde o mare parte a populaiei era alctuit din germani. Unii veniser aci nc din secolul al XlX-lea i ajunse ser cu timpul s alctuiasc un nucleu omogen, care rezistase asimilrii, aa-zisa regiune de imigraie ger man*. Pdurile erau aci vestitele selvas* chiliene, mari pduri tropicale i precipitaiile se ridicau pe alocuri la cinci metri anual, deoarece norii venind dinspre Pacific ntilneau bariera Cordilierilor de coast i erau obligai s-i deerte ncrctura lichid. i aminti deodat de profesorul su de geografie, care le povestea n glum c aici plou... 13 luni ntr-un an.
5. S I N G U R A SCPARE

Inserarea coborse de-a binciea. Primul gnd al lui Fernando fu s vorbeasc cu rpitorii si. Voia s le spun c de fapt el nu tie nimic despre Possa, iar dac-I

18

ucisese o fcuse sub influena unor fore pe care nu le cunotea. Dar l vor crede oare ? i apoi, asta nsemna s se dea de gol c se trezise ! Ct timp l considerau nc amorit, avea fa de ei un oarecare avantaj, mai ales c se simea odihnit i puternic, capabil s acioneze. In faa mainii, puin spre stnga, zri printre pleoa pele ntredeschise silueta unui vulcan cu conul alb. Pe marginea drumului apruse o pancard, pe care scria Valdivia*. Valdivia, i aminti el, era numele unei pro vincii din La Region de Los Lagos**. Luca mai trase o dat din sticla de coniac i ncepu s-i dea lui Fario sfaturi. Glasul i se cam mpleticea Bag-i minile n cap, Fario... ne apropiem de Villa Rucos. Don Cristobal va face spume la gur c ne-a scpat Possa, S-1 prezentm pe doctorul sta ca pe-un tlhar de primul rang, a crui capturare ne va prilejui mari lovituri. S-i ludm talentul n ce privete ghici rea gndurilor, s explicm ce poate aduce asta... i pe urm trebuie s-1 ajutm pe ef s-i stoarc mrturia. Ascult btrine... dar dac n-are nimic de spus ? Ai uitat de misiva ctre Possa ? Cea pe care ai 1 erpclit-o Ia pota din Arilla i pe care pn la urm i-a furat-o ? E drept. Nu-s ns chiar sigur c el era expedito rul. Am luat-o din teanc. Poate c altcineva a dus-o la pot. Cine altcineva ? Faci pe p r o s t u l ! Pe urm, nu 1-a

19

ucis el pe bancher, dup ce 1-a atras cu scrisoarea n curs ? Aa-i, Luca ! S nu crezi c mi-e mil de el. L-a cura i acum, pe cinstea mea, dar mai bine s-i vin eful de hac. ncepuse din nou s plou mrunt. Ii aminteti de biatul acela ? spuse Luca rznd. Se ascunsese n portbagajul mainii ! Lui Fernando i se strnse inima. Al naibii ! replic Fario. Era Giulio, prietenul" Iul Silva. Abia cnd a vrut s se strecoare i-n elicopter l-ai prins. Aa-i! S-a luptat cu tine ea u n diavol, btrne!... Bine c eram eu pe acolo i te-am scpat... De fapt, nici n-am vrut s-i crap mucosului capul. Dar de ce s-a bgat n treburile noastre ? I Un nod i se aezase lui Fernando n gt, sugnjmndu-1 aproape. Spre sud se distingeau luminile unui ora i ctva timp automobilul goni spre ele. Fernando nelese c era n minile unor criminali periculoi i c trebuia s acioneze n legitim aprare. Ritmul mainii parc scanda Asasinii lui Giulio", Asasinii lui Giulio*... Ai grij, Fario ! ncetinete. Trebuie ndat s coteti spre Villa Rucos ! spuse Luca. Exist o singur scpare .' se gindi Fernando. Lupta deschis cu cei doi gangsteri a r fi fost inegal, imposibil

20

de susinut n condiii normale si nici n-ar fi tiut cum s-o nceap. Era nevoit s provoace o recepie telepatic. Trebuia s ptrund n gndurile unuia dintre oamenii cu care se afla, s-i asimileze personalitatea, astfel ca s nvee d e la el cum s procedeze. Pe care s-1 aleag ? P e cel mai puternic i abil pe Luca. Unde avea s-1 duc aceast nou cdere ? Nu putea ti. Dar altfel era pierdut. ncetinete, Fario ! spuse Luca. Intrm n cotitur... Tipul e tot amorit ? ntreb Fario. Trecem ndat pe ling cldirea motelului, unde e foiala mare. Ia f-i proba ! Doctorul i ncorda toat energia. Simi o mpuns tur de ac, apoi acul se rsuci ndelung n came. Izbuti s nici nu tresar. E-n regul, Fario ! spuse Luca. Luminile oraului erau acum foarte aproape, la cel mult apte sau opt kilometri, iar n main mirosea tare a coniac. Cnd automobilul coti, doctorul i concentra, cu toat intensitatea, atenia receptiv spre omul din dreapta sa. In cteva clipe, fluxul mintal al acestuia l invada, pn ce l coplei. O prpastie se deschise 1 Era acum altul : u n individ iret, brutal, fr scrupule. i simea ochii nendurtori, pumnul greu. tia c trebuie s-i fac inofensivi pe bandii, apoi s fug spre oraul pe care-1 zrise. Simea o sete cumplit de rzbunare. Oamenii acetia l uciseser pe Giulio, se pregteau s-1 tortureze, s-1 omoare pe e l ! In Fernando creteau i m -

21.

pulsuri ptimae, se ridica o for nebnuit, de nestpinit. i deodat, pumnul doctorului se abtu, nprasnic, spre Luca. Sngele i ni acestuia din arcada sting, stropindu-i mina. Il vzu prbuindu-se pe spate, apoi revenindu-i neateptat de repede. Silva ghici intenia lui Luca de a duce mna dreapt spre revolver. O apuc ntr-o strnsoare de fier i lu micul pumnal pe care recepionase c banditul l are n hain. Cnd Luca il vzu sclipind, ncerc s-1 loveasc n fa cu pumnul stng. Dar coniacul l slbise i lovitura nimeri alturi, abia atingndu-i doctorului urechea. Fernando ridic mina narmat, dar pumnalul nu se nfipse n trupul banditului. In timp ce arma se precipita, o licrire de luciditate il opri pe Fernando de la crim, fcndu-1 s ntoarc lama n sus. II lovi pe Luca cu minerul p u m nalului, de mai multe ori, pn cnd acesta nu mai mic. Fario oprise maina. De Silva cobori i il atept calm. tia c a*vea acum expresia lui Luca. Banditul cobor. Cnd l zri pe doctor, strig nnebunit : Eti Luca sau de Silva ? i fr s atepte vreun rspuns, ncepu s fug de-a lungul drumului, spre cldirea motelului. Dup vreo civa pai, se ntoarse pe jumtate spre doc tor, dar Fernando i ghici intenia cu o fraciune de secund mai nainte i se feri. Fario trase, dar nu n i meri. Continu apoi s fug, sri peste anul drumului i. se pierdu n desiul pdurii tropicale.
a

22

Doctorul l scoase pe Luca din main. Continua s so afle n nesimire. Se urc apoi la volanul mainii, n toarse, i-n cteva clipe iei din nou n oseaua maro. Dinspre pdure se auzea urletul unor fiare. Poate e descoperiser trupul lui Luca. Poate c l atacaser pe Fario. Maina se apropia de ora. Din deprtare se zrea acum portul. Era Valdivia, o localitate de vreo cincizeci de mii de locuitori, nsemnat centru al vntorilor de balene chilieni. n Fernando se desfura o lupt grea. Acum era Luca. Se gndea ce lovituri * poate da prin ora. Se bucura la gndul c ar putea jefui o ceasornicrie sau un magazin de bijuterii, a cror aezare Luca i-o trans misese. tia cum va lovi pe toi cei care i s-ar fi pus n cale, tia unde va duce apoi marfa ca s-o vnd. Dar, n acelai timp. eul su nu se topise cu totul : veghea i lupta s se smulg din ghearele fantomei lui Luca, avertizndu-1 asupra grozviilor de care devenea capabil clac nu reuea. Oraul era la mai puin de un kilometru, cnd doc torul simi cum strigoiul bate n retragere. Totul nce pu o dat cu cutremurul care zguduise la un moment dat pmntul, fr s fi avut ins vreo legtur direct CU acesta. Impulsurile lui Luca pierir pn la urm cu totul clin el. li prea bine c nu-1 ucisese, chiar dac aceast crim ar fi fost cu totul scuzabil.
4

23

Maina intrase n Valdivia. Oraul mai pur la nc ur mele marilor cutremure din ultimii ani. Acestea distru seser majoritatea cldirilor i l transformaser, prin scufundarea litoralului, ntr-un port natural, capabil s primeasc nave cu un deplasament de 5000 de tone. Automobilul trecea printre ruine i construcii noi. Doctorul se uit La ceas. Era opt fr un sfert, seara. Se simea eliberat de o povar uria i era hotrt s nu mai repete niciodat experiena din main, relundu-i eforturile de a se elibera din boal. Primul su gnd fu s telefoneze la hanul OliveiCroroweJl". Opri maina i-1 ntreb pe un metis intre dou vrste unde era pota. Acesta ncepu s-i explice, dar deodat Fernando nelese cu spaim c ncepe s-i recepioneze fr s vrea fluxul mintal. Aps pe acce lerator, abandonndu-1 nuc pe trotuar. Intrase deci din nou n starea de suprareceptivitate psihic pe care o cunoscuse la Ciudad de Mexico, cnd boala se dezlnuise ? Colind mult vreme cu maina prin ora. Oare Luca se trezise i pornise n urmrirea lui ? Capul i zumzia ca un stup de albine. Gndurile trectorilor fl nvluiau, ca o uria pnz de pianjen. Deodat, un poliist i fcu semn s opreasc. Se sperie, gndindu-se c. l va legitima. In realitate, i ceru doar s retrag maina ntr-un gang. De-a lungul arterei principale, de

24

ambele pri, se strnseser muli oameni. Oraul era tocmai vi/itat de eful unei junte dintr-o ar vecin. Maina oficial apru. Tiranul sttea n picioare i sa luta n toate prile. Pieptul, cu trei rnduri de decoraii aurii, i crescuse parc, umflat de vanitate i siguran de sine. Eu ! Eu, cu 1 i transmitea lui Fernando fluxul mintal al dictatorului. Snt mai nelept dect ceilali oameni, tiu mai bine ce anume au nevoie dect tiu ei. Nu m intereseaz simirea i vrerea lor. Eu judec i hotrsc pentru toi. Snt un titan. Eu, cu, eu, ( . - L I . . . " i astup urechile i nchise ochii, dar fluxul per sist, pn ce tot convoiul de maini trecu. Fernando se gndi c ar fi fost ngrozitor s nu poat scpa de el, mai ngrozitor dect fusese identificarea cu Luca. Luca ucidea civa oameni. Tiranul comitea genociduri, n genunchind cugete i voine, tot ce-i mai bun n oameni... Parc automobilul pe o strad dosnic. La un moment dat, se simi cuprins ntr-un puternic flux muzical, fr s tie de unde venea. I se prea c execut la vioar u n adevrat concert, ntr-un ritm nadins accelerat, ca s-1 triasc integral n numai cteva minute. Simea, ca i cum el ar fi fost executan tul, fiecare trstur de arcu, fiecare vibraie a dege t e l o r ; l vedea pe dirijor indiendu-i intrrile. Cind ajunse la Ciaccona lui Bach, dintr-un gang ntunecos se ivi un om. Era de statura lui, numai cu puin mai scund, dar chiopta uor. In mina dreapt inea u n baston cu mner de argint, iar n stnga cutia vinei viori. Atunci

25

nelese. Psihicul acestui om il subjugase, chiar nainte de-1 zrise.-Lui Fernando i se prea c execut mai departe Ciaccona, in timp ce l privea hipnotizat. Ceea ce a urmat s-a petrecut fulgertor. Doi indivizi s-au npustit, din umbra unei case, asupra violonistului. Unul 1-a imobilizat, iar cellalt 1-a lovit cu un obiect greu n cap. Fernando simi c i se despic lui n dou capul. Omul nu avu timp nici s ipe. 11 scotocir prin buzunarul hainei, luar ceva i apoi fugir... Visa sau tria aievea aceast dram ? Nu tia sigur. Dar se simea Kurt Dietrich, u n artist din Zurich, venit s dea concerte la Valdivia. Mai trziu i-a amintit ca prin negur ce s-a ntimplat n ceasurile urmtoare. A coborit din main. chiopta uor, exact ca cellalt. Fernando 1-a privit pe violonist i i s-a prut c se uit ntr-o oglind. Kurt Dietrich era mort. I-a scos hainele i le-a mbrcat. I-a luat bas tonul cu miner de argint. Cadavrul 1-a trt pn la canalul din apropiere i 1-a aruncat acolo, fr s tie de ce. Apoi a pornit spre sala de concert, srngnd cutia viorii sub bra. tia c fiecare gest al su era al lui Kurt Dietrich. In sfrit, a ajuns. Cnd de Silva, alias Dietrich, a aprut pe scen, n sal au izbucnit aplauze puternice, apoi cineva din primele bnci a optit : Parc s-a bronzat", iar altcineva i-a rspuns : O fi fcut plaj la Vina del Mar". Dirijorul a ridicat bagheta i orches tra a pornit. Dup ce a cntat concertul pentru vioar 26

i orchestr de Beethoven, a auzit pe un flautist op tind : Ce schimbat este f* Eu i recunosc fiecare mi care", 1-a contrazis sufltorul de alturi. I s-a prut c dirijorul 1-a privit ntr-un mod ciudat, dar n timp ce publicul l ovaiona, i-a strns mna cu cldur, spunndu-i : Wunderbar, Herr Dietrich ! A fost un triumf. Dup aceea, de Silva a participat la o masa dat n cinstea sa. A inut i un toast, clar nu-i amintea ce-a spus. Un singur lucru inea minte. In faa sa edeau dou femei de o rar frumusee, care l invluiau in priviri calde, admirative. Cu una a i dansat. Dar cu cit se uita mai mult la ele, cu atit mai puternic n minte i aprea o siluet graioas, care se profila pe un geam translucid, undeva departe, ntr-o alt lume. Nu-i amintea ns numele ei. Dimineaa se trezise la principalul hotel din Valdivia, ntr-o camer cu mobil veche, spaniol. Se simea obosit, cu capul greu...
u 1

7. M A I N A

NEAGRA

Delida Alvarez avea motive s fie mulumit. Hanul era nesat de oaspei, fiierul i se mbogea, iar nca srile atingeau sume neateptate. Ca-ntotdeauna n ase menea mprejurri, l angajase temporar i pe Jose, lustragiul din Valles, care o ajuta pe Margeritta la
1

Minunat,

domnule

Dietrich

!" (In limba german)

27

curenie SJ ia servit. i totui, hangia nu se simea in apele ei._De cnd doctorul de Silva fusese arestat, nimeni n-o mai v/use bine dispus. Era nervoas i-i revrsa adesea aragul asupra lui Mathco, a Murgerittei, a lui Jose, bu chiar i-a clienilor. Omul ace.stu lsase un go) mare n urma lui. Ii dduse, e drept, mult btaie de oap, dar o i impresionase prin inuta lui demn i hotrit. nelegea acum, n sfrit, c de Silva era un om deosebit, care se luptase cu o fora uria, o urgie, pe care cutase s-o alunge. In dimineaa aceasta, hangia se sculase anune mai devreme, ca s-1 pndeasc pe Virgil Albin cnd Va co bori s-i ia ceaiul. La ora apte exact, doctorul i fcu, ca ntotdeauna, apariia. Bun dimineaa, signora l spuse el prietenos i se aez la masa obinuit, din colul de lng fereastr. Bun dimineaa ! veni grbit rspunsul IXiidei. In cinci minute ceaiul e gata S Virgil scoase agenda i ncepu s schieze ceva n ea Pe faa lui prelung, trsturile puternic marcate con turau o raarc concentrare. Cit n-ar fi dat DeJida s tie ce seria acum, i mai ales ce gndea ! Cnd i adus*? ceaiul, cu obinuitul corn cu nuci, hangia se ae/. tn faa lui. Il fix cu o curiozitate att de avid, nct Albin nu se putut reine s zrabeasc. , Bdei de m i n e ! spuse Delida, nciudat. Dar eu ou mai am linite. Doctorului de Silva i s-a fcut o

28

mure nedreptate ! tii unde o ? mai ntreb ea. M-a bucura s-mi spunei c ntr-adevr a evadat. Albin nu rspunse imediat. i termin linitit gus tarea de diminea, apoj spuse; nc puin rbdare, signora Delida ! Sper sa aflm totul foarte curnd. Promit c o s v in !a curent 1 De afar se auzi zgomotul unui automobil. Era ma ina pe care o chemase chiar el. Tini l conduse pe Virgil pin la main, cu ltrturi care-i cereau insistent s nu fie uitat. Albin i fcu semn ) n i n e l e urc bucuros n automobil. -Bun ziua, signor! spuse oferul. Dumnezeu cu noi. Maina, un Ford vechi de cel puin treizeci de ani, dar foarte bine ntreinut, porni imediat la vale. In cft timp putem fi la Valies ? ntreb Virgil. In jumtate de or,' rspunse oferul. Perfect. Deci la o m nou fr un sfert. Acolo m lai s-mi fac singur treburile cu maina, aa cum ne-am neles. La orele dou snt napoi, n faa hotelului i m aduci iar ncoace. Virgil i revuzu nca o dat planul n minte : hotelul din Valies, apoi nchisoarea, n sfrit, la ora 12, comi sariatul. La hotelul din Valies se despri de ofer. Cinele r mase n main, iar Virgil cobor i intr n vorb cu porlarul. O hrtie de zece dolari l ajut s afle e doi indivizi, eu semnalmentele lui Fario i Luca, nnopta-

29

ser la hotel n ajunul dispariiei lui Fernando. Se n registraser sub nume false. Dimineaa, n faa hotelu lui, i ateptase un automobil negru, scund, cu numrul acoperit de praf. Mai mult nu putu afla. Plec apoi spre nchisoarea de ling Valles. Drumul era necat in colb, cci nu plouase de mai multe zile. Ajunse n puin vreme acolo. Noul paznic se afla n prag. Il n locuia pe Renatto, care se afla internat n spital. Nici un pensionar, papa Gonzalcs ? ntreb Virgil prietenos, coborind din main. Nici u n u l ! rspunse amabil btrinul. Abia mine mi-i aduce pe primii doi, nite btui din Telctian. Dar... dumneata de unde m tii ? Cine nu-1 cunoate pe papa Gonzalcs ? spuse Albin, dei abia n dimineaa aceea i aflase numele. mi n gdui s vizitez nchisoarea ? Snt ziarist i m intere seaz evadarea lui de Silva. Aha ! Doctorul acela... De ce s nu v las ? nchi soarea e doar pustie... Tutun avei ? ntreb papa Gonzales. Cum s nu ! spuse Virgil. Uite o cutie care o s-i plac. i Albin cercet ndelung fortul. Btrinul i ddu toate lmuririle, pe cit le cunotea. In celula lui Fernando, Virgil studie cu atenie gratiile ferestrei. Zbrelele nu purtau nici o urm de pilire. Deci Silva nici nu ncer case s foloseasc trusa de evadare ! Albin se interes apoi de poziia n care fusese gsit Renatto. Privi nde-

30

lung locul i fcu cteva msurtori. Prea satisfcut de rezultat. Cnd iei afar din cldirea nchisorii, ii mul umi lui papa Gonzales. Era ora unsprezece i soarele dogorea puternic. Chem cinele, care ezuse pn atunci n main i-i ddu s miroas o bluz rupt a lui Giulio, pe care i-o procu rase de la Arilla. Tim se duse mai ntii la bananierul pe care biatul se crase i adulmec ndelung acolo. Apoi, la ndemnul lui Virgil, porni mai departe, cu botul in pmnt. Dup vreo douzeci de metri, se opri iar. Acolo se vedeau vag urmele unei maini care tre cuse printr-un pmnt cleios. Doctorul reveni la intra rea nchisorii i i ddu cinelui s miroas o cma a lui Fernando. Tim recunoscu mirosul i ncepu s latre agitat. Urmele nu le gsi ns imediat. Dup citeva mi nute le descoperi totui i l duse pe Victor Albin tot la locul unde se distingeau semnele cauciucurilor im primate n pmntul cleios...
8. M A N U E L BUSCHETTI

V mulumesc c v-ai prezentat att de prompt la noi. Cuvintele acestea fuseser rostite cu o amabilitate uor afectat de ctre comisarul Flavio Rimini. Sub comisarul Vargas ieea tocmai, cam indispus, din birou. Unii oameni au oroare de comisariate i de poli iti, continu el. Nimic mai greit. Ca n orice profe-

31

siune, exist oameni i oameni. Funciunea pe care o ndeplinim n organismul social este de aa natur, nct nici o societate nu se poate lipsi de n o i ! Virgil Albin ncuviin i l privi cu atenie pe comi sar. Avea o fa Iat, de o mare mobilitate, n care jucau fr ncetare doi ochi prelungi, aducnd cu tipul japonez. Era i firesc s rspund chemrii dumneavoastr, spuse Virgil, corect i ferm. S tii ns c snt n perfect ordine cu paaportul, inclusiv vizele de ri goare. Nici nu m ndoiesc ! observ comisarul. Sntei un om al datoriei i ordinii... Voiam totui s discut cu dumneavoastr... s v fac, ntr-un fel, o recomandare... V ascult! spuse lapidar Virgil. Comisarul purta n mna sting un inel de aur, cu o efigie reprezentnd u n vechi castel spaniol. Btu uor n inelz-u arttorul minii drepte, cu un gest care-i era probabil obinuit, apoi zimbi larg. Orict de ndatoritori sntem aici fa de turiti, trebuie s v spun c aciunea dumneavoastr de... detectiv amator.,, contravine normelor noastre. Snt informat c ai ntreprins o cercetare personal privind crima prietenului dumneavoastr, doctorul de Silva. Exact, domnule comisar, spuse Albin, de Silva mi este prieten, bun prieten. De ce nu lsai ca cercetrile s-i urmeze cursul ?

32

Afacerea este cit se poate de limpede. Nu vd cine s-ar mai putea ndoi de vinovia doctorului Fernando de Silva ! Eu, de pild, domnule comisar. Am serioase dubii. Bine, d a r snt attea probe e v i d e n t e ! Ceea ce nu cunoatem nc snt mobilurile. Vocea lui Rimini ex prima o convingere ferm. i continu : S reconstituim, dac dorii, lucrurile : Doctorul de Silva sosete, aparent, fr un scop precis, la Arilla. nchiriaz Turnul Verde", prielnic prin izolarea lui, i-1 momete, probabil printr-o scrisoare, pe bancherul Mrio de Farres y Possa s vin la el. Il ucide n turn, apoi arunc cadavrul afar, ntemniat la Valies, atac paznicul, pentru a putea evada, dup ce n-a reuit s foloseasc uneltele de eva dare pe care i le'-a adus Margeritta ntr-un co cu mncare. Ce vi se pare ndoielnic ? Multe, domnule comisar, spuse Albin, cu o voce foarte sigur. Sintei pe o pist cu totul greit. Avei eontraargumenle ? ntreb Rimini, uor descumpnit. Spunei-mi. ce criminal lucid aaz cadavrul celui ucis n faa casei i apoi se culc linitit, ateptnd po liia ? Apoi, ce cusur avea trusa de evadare a lui Fer nando, ca s bnuii c a ncercat-o i nu a reuit s o foloseasc ? Snt informat ce piese coninea i pot s v spun cfl trusa era perfect utilizabil. Totui, pe zbre lele celulei nu exist nici o urm din care s rezulte c a fost ncercat,

33

neleg raionamentul dumneavoastr, spuse co misarul, pe un glas mai puin sigur. Continuai, v rog ! Avei la ndemn drugul cu care a fost atacai paznicul Renatto ? Comisarul ovi cteva clipe, apoi scoase dintr-un dulap metalic corpul delict ca i copia amprentelor. Le puse n faa lui Virgil, care le examina cu mult atenie. Domnule Rimini. amprentele acestora dovedesc contrariul a ceea ce credei ! spuse Albin calm. Privii atent ! Poziia lor fa de drug este cu totul nefireasc. Nimeni nu ine aa un drug cu care vrea s loveasc ! S reconstituim lucrurile, dac vrei... Gestul l convinse pe comisar. E deci vorba de o mistificare, continu, sigur, Virgil. Foarte simplu : cineva a apsat n grab, fr s se gindeasc cum o face, degetele lui Fernando pe drug, pentru ca vina s cad asupra lui. A fcut-o pro babil chiar adevratul atacator, pe care Renatto nu 1-a vzut. M punei pe gnduri ! spuse, n sfrit, comisarul, Bine... dar atunci de ce a fugit de Silva ? Cine v spune c a fugit ? A disprut i. personal, bnuiesc c a fost rpit. Dar, n sfrit, poate c v in tereseaz o fotografie. Am ptruns ieri seara, n cursul cercetrilor mele nepotrivite", n Turnul Verde" i am surprins doi indivizi la lucru". i vedei pe amindoi n imagine.

34

Comisarul lu fotografia din mna lui Albin i sri n picioare, de parc ar fi fost curentat. Bine, dar acesta e Buschetti, Manuel Buschctti! ! Era acum rndul lui Virgil s fie mirat. Buschetti, din banda Puma", e unul din cei mai periculoi bandii din zona Mrii Caraibilor ! INTERPOL-ul l urmrete de ani de zile 1 Are pe contiin douzeci de jafuri i opt crime ! Poate c aceasta a fost a noua.. Deci el ar putea fi, eventual, asasinul bancherului... Dar cellalt indi vid din fotografie ? ntreb Virgil. Nu-1 recunosc. Voi verifica ns. O ultim informaie, care v poate fi de folos. Ieri noapte, ieind din Turnul Verde", am gsit scri soarea prin care Possa era ademenit s vin la han. A fost expediat din Arilla. Extraordinar ! O avei aci ? biigui comisarul. Iat-o ! Cred c Buschetti sau tovarul su a ex pediat-o. Rimini lu hrtia din mna lui Virgil. Cnd i arunc privirea pe ea, pli brusc. Nu mai pricep nimic!... E scrisul guvernatorului insulei : Theobald Noris !... Erau prieteni... Dar nu poate fi nici o legtur 1 Nu v nelinitii, domnule comisar. Snt grafolog i v pot spune c este vorba de o scrisoare falsificat. Nemaipomenit!... Cu elan iberic, comisarul n tinse ambele brae spre Virgil. Domnule doctor Albin,

35

nu pot dect s v mulumesc pentru tot ce facei n scopul dezlegrii acestui caz ! Nu mai m mustrai pentru amestecul meu ? Deci de Silva nu 1-a ucis pe bancher i nu 1-a atacat pe paznic! observ comisarul, fr s-i rs pund. Asta nu-i chiar att de s i g u r ! spuse Virgil, dup o ezitare. P e paznic nu 1-a atacat, dar pe bancher s-ar putea s-1 fi... Fernando de Silva nu este ns n n i c i ' un caz vinovat, adug el repede. Comisarul l privi foarte nedumerit, dar nu mai zise nimic.
9. M I R O A S E A S U L F

Fernando cobor n grab scara hotelului. ncetase s mai fie Kurt Dietrich, dei i purta hainele. Era iar el nsui. Pentru ct timp, nu tia. Trecu repede pe ling portar i zvrli cheia camerei pe tejghea. Portarul spuse parc ceva, dar nu-i ddu nici o atenie. Iei prin ua rotitoare. Afar strlucea soarele de amiaz. Era ora 12 i un sfert. n faa hotelului, dou case mbr cate n plci de lemn aezate asemeni solzilor de pete, cu perdele de dantel Ia ferestre, aminteau stilul cl dirilor germane. Ce trebuia s fac ? Trecea printr-o perioad mai bun, de luciditate. Zumzetul fluxurilor mintale ncon jurtoare nu dispruse. Le percepea vag, n surdin,

36

dar destul de numeroase. Trebuia s lupte din rspu teri pentru a se elibera de ele, pentru a rmne el nsui. Porni pe strad, grbit. Fluxurile mintale l u r mreau, ca nite erpi. Civa oameni l salutar. Re inu imaginea unui brbat cu prul tuns scuxt i faa roie. Il cunoteau probabil de la concert. i aminti de cele ntmplate i se temu s nu redevin Kurt Dietrich. Se gndi intens la Margeritta i la Virgil. Deodat i aminti c nu departe de Osorno, un ce lebru psihiatru chilian conducea un sanatoriu. Acolo trebuia s a j u n g ! ncepu s goneasc spre strada unde abandonase maina. Fugea i se gndea la Margeritta, la Virgil, la Giulio. i chema n amintire clipele trite cu ei. Ia uite cum alearg domnul acela ! strig un biat n pantaloni tirolezi. P a r c ' ar veni satana pe ur mele lui... Acum Fernando era departe. In sfrit, se opri din fug. Ajunsese chiar n apropierea strzii dosnice unde lsase maina ! Inima i btea s se rup. Va mai gsi oare automobilul ? Da, era acolo ! Costumul lui zcea aruncat pe bancheta clin spate. Fr s tie de ce, i aminti de Faiio i Luca, cu un fior. Ii vor iei poate nainte, cu revolverele ntinse ? Automobilul porni. Bcrnardo Garcia, la el trebuie s ajung !" i zise el. Ultima dat se vzuser la con gresul neurologilor d e la Caracas. Acum doi ani. Un tnr jovial, amabil i excelent pregtit. Erau n relaii

37

de stim reciproc. Cu maina putea ajunge la el n cel mult trei-patru ore. La ieirea din Valdivia, n plin natur, se simi mai linitit. Zumzetul celorlali ncetase". Avea sentimentul unei mari uurri. Deodat, din motor rzbir pocni turi. O pan ? Nu ! Benzina era pe sfrite. S se n toarc n ora ? n nici un caz ! Acolo era pentru el in fernul. Zri n deprtare semnul indicator al apro pierii unei staii de benzin. Va izbuti s ajung pn la ea ? Pocniturile motorului deveneau tot mai dese i mai puternice. Dintr-o clip ntr-alta se atepta ca ma ina s se opreasc i avea impresia c nainteaz exas perant de ncet. In sfrit, dup o cotitur, se ivi silueta staiei, la vreo cinci sute de metri deprtare. Cteva pocnituri violente zguduir automobilul i vehiculul ncremeni. Fernando cobor. Abia cnd ncepu s mping maina i ddu seama ct de obosit era. Va izbuti s-i ating elul ? Se ndoia, dar nu abandon lupta. Sudoarea ii iroia pe frunte, iar staia i aprea ca o fata morgana a deertului : parc fugea de el, amgi ndu-1. Continu s mping, ntr-un efort tenace i nentrerupt. Ajunse sleit de puteri i ceru benzin cu o voce pe care singur nu i-o recunoscu. Dincolo de staia de benzin, un tnr slab edea pe un scunel, n anul de la marginea oselei. inea mina ntins, cerind. Capul uria, ochii pierdui l artau a fi un idiot din natere. Doctorul tresri nspimntat,

38

dar fu bucuros c nu recepiona dect un flux mintal slab, cruia i rezist cu uurin. Acceler maina pn ce atinse 130 de kilometri pe or. Din nou se Hindi c ar fi trebuit, s intre la un oficiu potal i s telegrafieze prietenilor din Arilla. Dar Si era team. Risca s ntlneasc atia oameni ! Zumze tul ar fi pornit iar i cine tie dac nu s-ar fi trezit din nou cu personalitatea furat. Mai important era s ajung la Bernardo Garcia. Avea s-i cear s-J izoleze, pentru ca s-i revin. La o cotitur a oselei zri ca bina unui post telefonic rutier. Avea moneda metalica necesar convorbirii i ddu uor de psihiatru. Ii spuse doar c e bolnav i c se afl n drum spre el. Garcia i promise imediat o rezerv. ...Parcursese spre sud, dup socoteala lui, peste ju mtate din drum. Soarele ardea tot mai puternic, dar pmintul era pretutindeni mbibat cu ap. Vegetaia din jur devenise luxuriant. Trecu printr-o pdure cu arbori gigani cei mai muli aveau peste 60 de metri nlime. La civa observ vrfurile carbonizate, pro babil datorit trsnetelor care-i loviser. Din loc n loc, rsuna desluit zgomotul gaterelor i ferstraiclor me canice. Se afla n regiunea marilor exploatri forestiere chiliene. Cte lucruri nu l-ar fi interesat aici in alte m prejurri. Dar acum, un singur lucru conta : s ajung ct mai repede la sanatoriu. Pdurea se sfri, fcnd loc unor coline, cu tufe de mcei i de mure, asemenea unor valuri verzi. oseaua urca n serpentine. Din loc

39

In loc, clin pmnt neau adevrate fntini arteziene, de la care porneau la vale praie repezi i bogate. Aps la maximum acceleratorul. Trecu de oraul Osorno, ocolindu-1 pe la est i i continu drumul spre sud-vest, pe oseaua indicat la telefon de Bernardo Acum maina alerga vjind spre un lac d e un albastru ireal, n care se oglindea un vulcan uria, nnegrit de lav sub conul alb de zpad. Vulcanul Osorno ? n acest, caz era vorba de lacul LIanquihuc, care se afla n pitoreasca Elveie chiliana". Iar mai departe se pro fila alt. vulcan, parc i mai nalt, desigur vestitul Tronador. Maina trecea pe lng fii largi d e lav uscat, iar n nas i urca mirosul neccios al sulfului. i Ima gin cum i-ar fi scrif, lava sub picioare, dac ar fi cobort. Indicatorul de vitez arta acum 160 de kilometri pe or.
Ut. O L O V I T U R A M MAESTRU

In noaptea aceea, Virgit Albin nu izbuti s doarm. l obseda convorbirea pe care o avusese cu un marinar in hanul de la Peralta. Cnd se ameise bine, marinarul i vorbise de Luca i i mrturisise c acesta se ducea me reu n Chile, unde Li avea sediul eful lui. Dar Chile i spunea Albin - este o ar imens i... cine tie dac informaia era cu totul exact." S plece acolo ? Nu cunotea n Chile dect pe nite psihiatri, cu care

40

luase parte Ia un congres tiinific. Sigur era c trebuia s valorifice indicaia ! Pentru a treia oar, lui Virgil i se pru c cineva a btut n fereastra camerei lui. Poate vreo pasre, poate cineva care ciocnea. Sau poate c se ridicase un vnt, care strnea nisipul plajei. Se ntoarse pe partea cea lalt, cnd pocniturile rsunar din nou, de data aceasta mai desluite i mai puternice, ameninind s sparg geamul. Deschise fereastra i abia avu timp s se fe reasc de un pumn de pietricele aruncate de jos. l recunoscu pe Carlos, care drdia de frig. Domnule Albin, rsun vocea emoionat a biea ului, venii repede jos ! Ce s-a ntmplat ? Nu deslui rspunsul; dai' se mbrc imediat i cobori n faa hanului. i puse mai nti lui Carlos o jachet pe umeri, apoi l ntreb din nou ce se petrecuse. Iertai-m, dar n-am voie s v spun ! zise Carlos grav i misterios. V rog mult s avei toat ncrederea i s venii cu mine. Virgil l privi nedumerit. O clip i trecu prin minte c se ntprsese Fernando. Apoi se gndi c i se ntinde o curs, dar respinse eurnd acest ghid, privind n ochii cinstii ai copilului. Bine, Carlos, v i n ! M reped sus s-mi aduc lanterna. Aducei-v i geanta, cu bandajele i s p i r t u l ! zise Carlos i un plns ntretiat de sughiuri l podidi

41

Doctorul i aduse geanta i lanterna cu o repeziciune care l uimi -pe Caiios. Pornir spre pdure, cu Tim dup ei, Albin i ntinse lui Carlos o prjitur, Pot s-o pstrez pentru el ? ntreb acesta. E tare slbit! De ieri de la prinz l veghem... Pentru bolnavul vostru ? Nu e nevoie. Ca ntot deauna, am luat n geant i ceva alimente. Hai, mbuc. Cine s fie oare bolnavul ? se ntreba Virgil. De Silva ? Vreun biat care se accidentase ? Dar de ee atta tain ?"' Mergeau repede prin pdure, cnd n de prtare apru lumina schimbtoare a unui foc. S-a ascuns aici, n coliba pregtit pentru evada rea lui signor Fernando, zise Carlos. Curind ajunser la copii. In colib, pe un pat de frunze, era culcat Giulio l Cnd l zri pe Albin, ncerc s se ridice intr-un cot, dar se prbui. Capul ii era le gat cu o bucat de pnz i avea faa alb ca varul. Doctorul i fcu semn s nu spun deocamdat nici un cuvnt. Scoase din geant o sticlu n care inea un lichid ntritor un amestec de miere i lapte, pu ternic vitaminizat i i-1 ddu s bea. Ii cercet rnile, care din fericire nu erau prea grave, i i fcu pansamen tele necesare, iar la urm o injecie fortifiant. Signor Albin, ncepu biatul, s tii c Fario i Luca l-au rpit pe doctorul Fernando... Apoi i povesti cum se ascunsese n portbagajul ma inii i cum il descoperiser la plecarea elicopterului.

42

Fario era desigur convins c l omorise, dar lovitura l fcuse numai s cad in nesimire. Zcuse dou zile acolo, fr s aib puterea s se ridice. Ai auzit unde voiau s-1 duc pe Fernando ? n treb Virgil. A.u spus de cteva ori Bio-bio, apoi Valdivia, Rucos. Albin tresri. Deci n C h i l e ! Marinarul spusese adevrul... In drum spre Oliver Cromwell" se hotr s telefo neze psihiatrilor din Chile pe care-i cunotea. Avea nu mele i adresele lor notate n carnetul de la han. Poate c i Fernando se va adresa unuia din ei, dac va scpa din mna bandiilor. Acum avea n sfrit un punct de reper! Ieise din pdure. Carlos i nc un biat, Gabriel, care l conduseser pn aci, i luar rmas bun de la el. In deprtare se zrea Turnul Verde" i Virgil mer gea ntr-acolo cu pas uor, fluierind. Deodat, Tim n cepu s latre. Doctorul Albin se opri. dar n aceeai clip simi c cineva i apuc minile cu o for extra ordinar i i le imobilizeaz la spate. Cinele sri curajos asupra omului care l atacase, dar un alt individ l culc la pmnt, cu o lovitur de rang. Totul se petre cuse fulgertor. Albin se trezi cu minile legate i un clu n gur. nelese c era deocamdat inutil s r e ziste. Important era dac copiii, de care se desprise la marginea pdurii, vzuser cele petrecute. Atacatorii

43

l duser, prin intrarea dosnicii, n* Turnul Verde". Cu rind ajunse n camera care i servise lui Fernando ca birou, iar acolo fu aezat ntr-un fotoliu. O lamp palida se aprinse. Virgil avea n faa sa doi oameni cu chipul mascat. i recunoscu totui pe Manuel i pe Alfredo. din banda Puma". Buschetti se aez Ln faa lui. ntr-un alt fotoliu, dup ce i scoase tacticos cluul. Masca nu i acoperea lui Manuel dect partea superioar a obrazului, aa nct Virgil putu deosebi bine faa sa gras, pe care juca un venic zmbet iret.. - Eti n minile noastre, doctoraule ! spuse Busi.-hi i ti. freendu-i minile una de alta. Albin nelese c omul acesta ucidea eu aceeai uu rin cu care un altul ar fi but un pahar ele limonada, ncerc tria legturilor care i imobilizau minile la spate i nu rotii nici mcar s le clinteasc. Ce vrei de la mine ? ntreb el. - - In primul rnd, s nu te mai foieti n fotoliu. Uti l i " / ntotdeauna sfoar de Manilla de cea mai bun calitate. Apoi, iat ce dorim. Simplu, clar i modest. O informaie, doctoraule, in schimbul libertii : Unde e Fernando de Silva?... Ai aflai multe p-aici. L-ai descu sut, pe paznicul nchisorii, te-ai strecurat pe urmele lui Luca i Fario, ai descoperit pn i maina eu care a fost rpit de Silva, ai vorbii eu o sumedenie de oameni n toate tavernele. tii multe, ce mai.., Albin ncerc s-i verifice o bnuial, Adug de ae?eea sigur, apsat :
1

44

...pii i faptul c voi l-ai ucis pe Mrio de Farres y Possa. Voi, cei de la Puma"'. L-ai ademenit pe ban cher printr-o scrisoare fals i l-ai ucis. Buschetti tresri. In acel moment se auzi o ltrtur, una singur, parc gtuit, i Manuel se rsti la Alfredo i Fir-ai s fii ! Nu eti in stare s faci de petrecanie unei javre ! Coboar ! Sper c n-ai nevoie s te ajut pentru atita lucru ! Alfredo plec. Deci ai aflat i asta ! spuse Buschetti, Da, noi am expediat scrisoarea de la pota din Arilla i tot noi l-am ucis pe bancher, n vreme ce bietul de Silva dormea dus. Voi l-ai ucis, fiindc aveai interesul s moar. Motenirea lui merge acum pe calea testamentului fals pe care l-ai ticluit. Fario i Lucra nu tiau de povestea cu testamentul, clar bnuiau c Possa va veni la priete nul su, guvernatorul. Sperau s-1 intercepteze" i s-1 rpeasc, cu gndul s-i stoarc bani. M ghicit, Albin ! Eti un veritabil Sherlock Holmes. N-o s-i serveasc ns la nimic. n acest moment, planul lui Virgil era fcut. Pe birou strlucea lama unui briceag deschis. Atepta doar ca Buschetti s fie ocupat cu aprinderea unei igri, astfel ca reacia s-i fie mai puin prompt. Dar banditul i nea igara neaprins ntre degete, fr chef, i nu lua bricheta aflat pe birou, ling briceag. Trecuse mai pu in de-un minut de cnd plecase Alfredo. Dup socoteala lui Albin, nu ajunsese jos. Deodat, c.teva pietricele
1

45

izbir geamul. Manuel se duse iute la fereastr. C'ind se ntoarse, spuse*: Se ridic iar vntul !... Eh. spune, unde e de Silva ?... Buschetti lu atunci bricheta i ddu s-i aprind igara. Fulgertor, Virgil se ls napoi n fotoliu, i lu avnt i repezi picioarele nainte, drept n faa ban ditului. Izbii n plin, acesta se prbui. Doctorul fu in dou clipe cu spatele la birou i-i tie legturile cu bri ceagul pe care-1 apucase. Buschetti, czut pe podea, dusese tocmai miinile la revolver, cnd Virgil i arunc, cu o alt lovitur rapid a piciorului, arma din mn. Afar se auzir din nou ltrturi, un ipt i mai multe glasuri de copii. Lui Manuel i curgea snge din nas i din min. ncerc s se ridice, dar nu reui. Virgil i leg minile la spate i porni cu prizonierul n jos, pe scar. In faa Turnului Verde" zcea Alfredo, care gemea. Copiii. Carlos i Gabriel, care l conduseser pc Virgil, observaser atacul i chemaser in ajutor ali copii, mai mari, care-1 vegheau pe Giulio. Il fcuser prizonier pe bandit, ajutai i de Tim, nvat cum s sar asupra unui duman. Bravo, copii ! Ai fost minunai ! spuse Virgil. tii cine snt acetia ? Manuel Buschetti i Alfredo Lima. Doi bandii din organizaia Puma" ! S-i telefonm comisarului Rimini! propuse Car los, mndru. Dinspre han venea n fug Margeritta.

46

Oamenii acetia snt cei care l-au ucis pe Possa ! fura primele cuvinte ale lui Virgil i-n strlucirea O c h i lor f e t e i deslui o recunotina fr margini.
11. S A L A TROM'Ll'I

Cnd cldirea sanatoriului, construit in stil castilian, se ivi la poalele unor muni mpdurii, nerbdarea lui Fernando atinsese culmea. Se i vedea in rezerva pre gtit de Garcia. a crei linite i aprea ca o izbvire. Deodat, dinspre curtea sanatoriului rzbtu un strigt: La beci cu ei ! Ferecai-i zdravn ! Zeci de urlete i rspunser la unison. Fernando ls maina la poart i ptrunse, nedu merit, n curte. Aci domnea o forfot de iad. Agitai, lx>lnavii circulau in halatele lor caracteristice, pe aleile piei ruite. Tu cine eti ? ! se rsti la el un brbat cu faa sta cojie, care trecu mai departe fr s-i atepte rspunsul. De Silva nelese c rostul lucrurilor era aici tul burat ; mai spera ns c nimic grav nu se petrecuse. Du-m te rog pin la doctorul Garcia ! rug el o feti nemaipomenit de slab, care sttea rezemat de un felinar. I A doctorul Beruardo Garcia ?! chicoti bolnava. S-a /is eu el ! Un hohot isteric urm acestor cuvinte.

47

Unde se a f l ? ntreb Fernando, cu vocea giluit. Am nevoie de el, neaprat. Iat-1 ! Acesta-i teribilul Bernardo ! spuse fetia artnd spre cldirea principal. Ua sanatoriului se dduse n lturi. Un grup de oa meni n halate albe, legai fedele, n frunte cu Bernarxlo Garcia. erau minai de o ceat de nebuni spre un fel de bordei. Iadul s-i nghit ! zbierau nebunii. Fernando se gndi s bat n retragere i s anune la primul post de poliie revolta" nebunilor. Dar cnd schi civa pai spre poart, un g r u p zgomotos il nconjur. La consuli cu el ! La consuli 1 strigau nebunii. S-1 jumulim ! rsun, strident, vocea fetiei. Fu nghiontit i impins spre sanatoriu, apoi mxat, Jn brnci, pe scri. Cu un uria efort de voin, luptnd din greu cu zbuciumul i tulburarea care creteau nvalnic n el, doctorul reui s chibzuiascu lucid la ce avea de fcut. n salonul fastuos unde fu introdus, probabil sala de primire a vechiului castel, doi nebuni, urcai pe scri nalte, balansau uriaele candelabre de cristal. O sim fonie de lumini i umbre mictoare juca feeric n ncpere, in clinchetul iragurilor cristaline. Consulii", nvemintai n togi" fastuoase, confecionate, dup cum artau ciucurii, din perdele grele de catifea, tl primir pe Fernando solemn i autoritar. Doctorul se 48

plec pn la pmnt in faa lor i rosti, cu veneraie adnc : Cinste vou, glorioi consuli ai Romei l Un zmbet de mulumire se ivi pe feele demnitarilor nchipuii. Nu ai Romei, ci ai imperiului cosmic ! l corect unul dintre ei. Te afli n marea sal a tronului galactic. Iertai-mi greeala, nelepi consuli ! In acea clip, n salon fu adus un nou grup de pri zonieri : medici i sanitari. Principalul consul" se scul n picioare. S-i judecm i pe acetia ! Repede, cci n-avem mult timp. Apoi, adresndu-se lui Fernando : Tu, strine, care ne-ai a r t a t respectul cuvenit, ateapt n biroul unde a domnit uzurpatorul Garcia. Vom mai avea de vorbit I Un nebun tocmai intra in salon : Satrapii cei mari au fost nchii n labirintul al b a s t r u ! Iat cheia ! spuse el i o arunc la picioarele consulilor. S putrezeasc acolo! strig u n consul. Apoi fcu un pas de dans i zvrli cheia pe geam. S-i soalpm ! strigar ali nebuni, Ba mai bine s-i ardem de vii ! rsun o voce subire. Fernando i simi inima btndu-i cu tot mai mult putere, dar nu spuse nimic i nu schi nici un gest.

49

Fu condus pe un coridor lung i ntunecos iu biroul lui Beruardo Garcia. De cum rmase singur, ncerc tele fonul. Era mort. Nebunii tiaser probabil firele. Pe birou, o fotografie mare, expresiv, nrmat ngrijit, l nfia pe psihiatrul chilian, alturi de soia i de cele dou fetie ale sale. Un gnd i veni lui de Silva. Intr-un dulap ntredeschis zrise un costum al lui Garcia. Dac l-ar mbrca i s-ar identifica prin telepatie cu el, poate c-ar putea salva totul. Ne bunii, care-1 tiau pe director zvorit n pivni, s-ar speria de noua apariie ca de-o fantom i emoia i-ar face supui. Pentru asta trebuia ns s recepio neze", s se arunce iar singur n abisul bolii, proba bil definitiv i iremediabil. S-i scalpm ! S-i scalpm 1" i rsunar n urechi fioroasele ameninri. Trebuia s se sacrifice ! Prea multe viei erau in joc aici, la sanatoriul de ling Osorno... mbrc n grab costumul lui Bernardo Garcia i simi oum se apropie de suprema ncercare. In aceste clipe, se gindi la o singur fptur, la Marge ritta. I se prea c o simte aproape, din ce n ce mai aproape. O vedea, ca o nlucire, intrnd cu Virgil pe poarta sanatoriului, urcnd scrile, venind spre el pe coridorul cel lung i ntunecos. Parfumul ei l nvlui, i aduse aminte cum Margeritta ii spusese ntr-un rnd : ,.Imi plac att de mult pdurile tinere !'* De ce-i

50

veneau tot mai cuvintele astea acum in gnd. i cura de o simea oare att de aproape pe Margeritta ? Cu ce drept o sacrifica Glodurile se zbteau in el n valnic, dar pornirea spre slbiciune inu puin i fu repede nvins. Jertfa era necesar i inevitabil ! Se aez n faa fotografiei familiei Garcia i i concentra toata capacitatea receptiv spre Bernardo. De undeva, dintr-o ncpere subteran, primele flu xuri mintale ale psihiatrului chilian ajunser pn la el. Simi cum treptat ii copleesc. Il dureau, ca nite mpunsturi in coul pieptului. Se scufunda ncet i dureros ntr-un adine din care m i , mai ntrezrea ntoarcere... In aceeai clip, ua zbura n lturi. Margerilla i Virgil irupser in ncpere. Fernando repezi pumnul inainte i sparse tabloul din faa sa, ca o oglind a farmecelor blestemate. Sngele care i izvora din min i se pru, pentru o clip, simbolul purificator al izbvirii sale.
N A T E P T A K K

Inserarea cobora peste orel ncrcat de miresme linititoare. Fernando de Silva privi nerbdtor la ceas, socotind c mai era doar o jumtate de or piua la ntoarcerea tinerei lui soii. Nu-i venea ns uor s ndure aceast ateptare. Deschise poarta grdinii i se aez pe banca din faa gardului de piatr. Tim veni i el i se lungi la umbra unui castan.

51

Inserarea cobora din ce n ce mai rcoroas. Ore lul Culco, unde se stabilise de curnd ca medic, era situat pe podiurile nalte ale Mexicului, unde aria zonelor tropicale ale rii nu ajungea. O vegetaie foarte bogat lsa aci impresia c totul este necat in verdea. Doctorul atepta, rscolit de gnduri. Ct de departe erau acum zilele nefericitelor ntmplri din C h i l e ! De atunci se schimbaser attea l u c r u r i ! Cele ase luni de tratament n casa de sntate pe care i-o r e comandase Virgil Albin, ling Zapala, n munii Ar gentinei, i dduser echilibrul sufletesc mult rivnit. mpreun cu prietenul su, elaborase un tratament care se dovedise de o mare eficacitate, in care contac tul permanent cu natura, excursiile uneori foarte obositoare , o alimentaie special, bogat n sub stane regeneratoare, n sfrit, audiiile muzicale j u caser un rol imens. Esenialul l realizase ns voina lui, cu care se mpotrivise rului, ori de cte ori se ivise. Treptat, se simise tot mai stpn pe sine, tot mai indiferent la fluxul mintal al altora. Se dusese apoi la Arilla. Acolo se cstorise cu Margeritta i amndoi hotrser s se mute la Culco, unde Fernando avea un unchi. Il luaser cu ei i pe papa Matheo, care vinduse hanul, dup ce Delida Alvarez murise n urma unei congestii cerebrale. Culco era pentru el un cuib linitit, u n loc tocmai potrivit pentru un convalescent care izbutise s se

52

smulg dintr-o ngrozitoare boal psihic. Prefacerile coloristice ale nserrii ncepuser s dea obiectelor contururi ciudate, cnd din captul nalt al strzii se auzi zgomotul unui autoturism. Fernando ntrerupse cltoria lui retrospectiv, recunoscnd maina nou a unchiului su. De la geamul din spate, batista alb a Margerittei flutura a nerbdare.

De acelai autor l
Lucrri beletristice: DRUM P R I N T R E ATRI R o m a n (n c o l a b o r a r e cu R a d u Nor). EJitura Uneretului. ROBINSONI PE PLANETA OCEANELOR R o m a n (n c o l a b o r a r e cu R a d u Nor). Editura tineretului. TAINA PRINULUI SEMEMPSIS N u v e l (in c o l a b o r a r e cu R a d u Nor). Colecia : t i i n i T e h n i c . SAHARIAN R o m a n (in c o l a b o r a r e cu Max Solomon). Colecia : t i i n i T e h n i c MEDUZA VERDE N u v e l . In volumul L u m i s t r a n i i " . Colecia i t i i n i T e h n i c . LUMINA PURPURIE R o m a n . C o l e c i a ; t i i n i T e h n i c . ULTIMUL Roman. Editura ALB. tineretului.

O I N T I M P L A R E IN M P R I A Z P E Z I L O R Nuvel. Editura tineretului. ENIGMA TUNELULUI. RECLAMA PARFUMATA. N u v e l e . Colecia : t i i n i T e h n i c a . OGLINDA RSTURNATA N u v e l . Colecia : t i i n i T e h n i c . C N T E C U L CIBRNEI Roman. Editura tineretului. MISIUNE SPECIALA Nuvel. Editura tineretului.

L u c r u r i d e s p r e tiin : CLTORIE IN UNIVERS, Editura tineretului. ADEVRUL DESPRE NLUCIRI. E d i t u r a tiinific. f AMTLIA Editura TIINA SOARELUI tiinific.

P R I V E T E SPRK V I I T O R Editura tineretului.

LA POARTA MARILOR ENIGME E d i t u r a tiinific.

M O M E N T E I F I G U R I DIN I S T O R I A A S T R O N O M I E I R O M A N E T I (n c o l a b o r a r e cu V. I o n e s c u - V i c e a n u ) E d i t u r a tiinific. P a g i n i din F O C U L VIU istoria Inveniilor i descoperirilor {in c o l a b o r a r e cu Dinu Moroiunu). E d i t u r a tiinifica. C T E S T E L E S l N T P E CER E d i t u r a tiinific. DIN TAINELE CERULUI Editura tineretului. P I E T R E DIN CER E d i t u r a tiinific. PIETRE C E R E T I , P L A N E T E M I P I A T R I E d i t u r a tehnic. CERETI I T L M C I R E A E d i t u r a tiinific. LOR CU COADA romneti

SEMNELE

ADEVRATA

VECINA NOASTR, LUNA E d i t u r a tiinific.