Sunteți pe pagina 1din 68

L

M I H A I L

C A L M C U

SUB SEMNUL HANGERULUI

SUB SEMNUL HANGERULUI

SUB SEMNUL HANGERULUI

SUB

SEMNUL

HANGERULUI

SOB SKMNUL HANGERULUI

n
EDITURA TINERETULUI

Coperta

de IONESCU

DUMITRU

(^znd aproape sectuit de puteri din pricina foamei i setei, cu care fusese chinuit dou zile i dou nopi la rnd, n braele lui Codru, ce sfrmase ua beciului, Rada se dezmeticea cu greu. Cele cteva nghiituri de vin bute din plosca lui Dobre, pe care acesta o duse la buzele ei uscate, i j ddur puterea s deschid ochii i s se dumereasc de cele ce se ntmpl n jurul ei. Era aezat ntr-o cpi de paie. Alturi de ea, n ge nunchi, frecndu-i minile reci ca gheaa, sttea cpitanul Codrean. Codru al ei n carne i oase. O privea pier dut, cu un zmbet vinovat n colul gurii, netiind ce s fac. Lng el, n picioare, sttea Andrie, zmbindu-i i el. Fata ridic cu greutate capul, ct n luminile ochi lor celuia ngenuncheat naintea ei. Murmur : Ai venit ? Precum vezi, Rad. Am venit! Nu m nvinovi de ntrziere... Nu te nvinovesc de nimic, Codru. Dac ai ti numai ce fericit snt! De la o vreme, aproape mi pierdusem ndejdea c te voi mai vedea vreodat. Eram la captul puterilor. Noroc de ntmplarea asta cu boierii...

Adevrat. Altminteri ai fi rmas poate ngropat pentru totdeauna, deolalt cu toat copilria mea, un deva n adncul fpturii mele. Rana aceea afurisit de la moalele capului... Fata se ridic n capul oaselor, l privi ndurerat, cu buzele tremurnde : De la ea se trage toat nenorocirea noastr ? De la ea, Rad. Numai nfruntarea ce mi-a fcut-o Andrie n tabr o mprtiat negurile ce-mi nvluiau mintea. Rada ntoarse capul spre Andrie, l privi nedumerit. Bietanu tui fstcit, feri privirea, apoi ntorendu-se spre ei zise : Haidei ! Oamenii s-o adunat pentru judeul cp cunilor i ne ateapt.

Judecata fu scurt. Adus n faa stenilor, boier Negril fu poftit s iscleasc, ca din partea sa, o scrisoare ntocmit pe loc de pisarul Ignat ctre Divanul din Iei, prin care scrisoare boierul i vestea pe divaniii de acolo c-i mparte de bun voie i nesilit de nimeni, pe din dou, averea i bucatele cu stenii si, ce l-au slujit cu supunere i credin. Aflnd c n felul acesta i se va crua viaa, boierul iscli cu negrit rvn scrisoarea, ntrindu-i isclitura cu pecetea inelului ce-1 purta asu pra sa. Ct despre omul veneticului din Iei, adus i el dinaintea stenilor, acesta fu osndit. spre nvtur de

minte tuturor acelora care vor mai unelti mpotriva rii, s fie tras n furci n zorii zilei urmtoare. Isprvind judecata, cpitanul se apropie de boier Negril, zicnd : Boierule, iertndu-te pentru scrisoarea ctre Divan de pedeapsa ce pe drept i se cuvine, deoarece ea va aduce oamenilor itia urgisii de tine o bucurie pe care noi o vom pzi cu strnicie cte zile am avea de umblat pe faa pmntului, am dezlegarea de a-i cere acum socoteal pentru o anume fapt svrit cu apte ani n urm fa de un bietan cu numele de Codru, pe care l-ai avut slug la curtea domniei tale... Co... Codru ? fcu ochii mari boierul, dndu-se un pas ndrt. Pe care l-au pucat arnuii mei ? Da, Codru, bietanul cruia i-ai vrstat spatele cu harapnicul i ai dat porunc s-1 puste arnuii dumitale cnd, rzbit de cele ndurate, o fugit de la curte, dnd cuvnt Radei, aiestei fete pe care o vezi naintea dumitale i care i-o fost slug, c are s se ntoarc s o ieie de aici i s-i numere pe spinare toate harapnicele pe care le-ai numrat domnia ta amndurora n toi anii ct i-au slugrit la curte. Ei bine, bietanul acela n-o putut s se ntoarc la vreme i s se in de fgduin. Acum ns s-o ntors... Matahala roti ochii n jur, ctnd cu spaim i nedu merire la cei de fa, n vreme ce un murmur, vuind ca apele n vrsare, cuprinse mulimea.

Da. s-o ntors, boierule. Da' deeaba l caui prin tre oameni, Codru snt eu... Tu ? ! csc gura boier Negrila. frecndu-se la ochi. Tu, ncul acela care mi-o chioptat barmsarul ? Da, fiindc i s-o smuls din mn la adptoare i s-o tot dus. M-am ntors acuma ca s-mi mplinesc fg duina fcut atunci. Vrei... vrei s-mi numeri harapnicele ? bigui boierul. Mi-ar fi lesne s-o fac. Dar, tiindu-te boier de neam i smn i tiind c pedeapsa asta te-ar umili peste msur n ochii oamenilor, m-am gndit s-i dau pu tina de a-i apra cinstea aa cum o cere cinul domniei tale. Acuma eti n puterea mea, da-ndata ce vei avea arma n mn nu vei mai fi, rmnnd ntr-a dumitale putere i vrtute adevrat. Iar pre ct se pare, nu te poi plnge de ele, cum de altminteri nu te poi plnge nici de faptul c ai fi mai pricjit la trup dect mine. Cinstit i spun, cu ursul nostru din tabr am corajul a m lua la trnt i a-1 nfrunta fr arm, da' cu domnia ta nu m-a pune... Un rs strbtu ograda, n care timp oamenii, da' mai ales cei din spate, prinser a se mbulzi nainte, spre a putea vedea mai de aproape cele ce vor urma. Spunnd aceste vorbe, cpitanul cel tnr fcu un semn oamenilor s-i fac locul de trebuin, dup care ceru unuia dintre soii si s-i deie hangerul. Lund arma, o 6

azvrli la picioarele lui Negril i, trgnd la rndu-i oelul din teac, spuse : Dac m vei dobor, boierule, s nu-i fie team de oamenii mei ! Ei nu i vor face nemica, cci cuvntul dat de mine este i al lor ntr-aceeai msur. Ei i vor face de petrecanie la fel cum i-ar face mine n zori soului i prietinului dumitale Neghinu, numai dac i vei clca fgduina fcut n scrisoare. i acum alege : hangerul ori... harapnicul. Cu rsuflarea oprit, oamenii erau numai ochi. Nu se clintea nimeni n acea tcere ncordat care se aternuse asupra ogrzii. Boierul cel mthlos sttea i el ncre menit locului, cu obrazul ncruntat i privirile aintite asupra armei de la picioarele sale, pironit de sutele de ochi. Va lua hangerul ?" se ntreb n sinea lui Andrie, care sttea n rndul din fa, n spatele cpitanului. Apoi se uit cu coada ochiului la Rada. Ian te uit la ea cum i scapr ochii i cum i tremur inima pentru omul care st gata s nfrunte, cu oelul n mn, ma tahala asta ce l-ar face frmie cu un singur pumn pe oricare din cei adunai aici", i spuse Andrie. Biata fat, i cum s nu-i tremure inima dac dup atta amar de vreme, ateptndu-1, l vede iari primejduit de hai nul care le nveninase lor tinereile i fusese gata s-i deie pierzrii pe amndoi ! Oare va lua hangerul ?" se n treb iar Andrie, ntorcnd ochii spre boier. Dar acesta 7

nu se clintea. Inim de iepure n cojoac de urs, i spuse bietanul, asta e." Care va s zic, dup cum vz, surise cpitanul, alegi harapnicul ? Frumoas alegere pentru o cinstit fa boiereasc, nimic de spus Alta nu-mi rmne de fcut dect s m supun alegerii domniei tale... i, spunnd asta, cpitanul i vr hangerul n teac, se rsuci n clcie i se ndrept, urmrit de privirile tuturor, spre cerdac. Inima boierului icni cnd vzu mna haiducului desprinznd harapnicul din cui, apoi ciubotele lui, dintr-acelai saftian rou ca ale sale, cobornd fr grab treptele scrii. Lumina prinse a-i tremura nainte, rrindu-se sub revrsarea amenintoarei umbre a haidu cului, venind asupra lui. M iart, boierule, de ntrziere, da' r.-o fost din vina mea, zmbi cpitanul, dup care obrazul i se ntu nec i un scrnet cumplit i cutremur pc cei din jur. Primete dar ! n aceeai frm de clipit un uier ascuit despic vzduhul, urmat de un rget ca de fiar rnit al mata halei. Mna cu harapnicul se ridica iar, urmnd-o un alt uier ascuit, apoi un altul...

Te doare, frate Negril ? l tot ntreba, cu glas plngre, boierul cel subiratic pe prietenul domniei

sale ntins ct era el de lung i de gros ntre pernele patului din iatac i gemnd a moarte. M-o dat gata tartorele, nu mai pot, frate Neghi nu ! Mai bine luam hangerul i-i fceam vnt din aiast lume, da' nu vroiam a-mi umili cinul, btndu-m n sbii cu un lotru de rnd. Te nleg, frate Negril, aa este ! Bine-i c ai scpat cu atta ! Da' cnd m gndesc eu ce m ateapt mne diminea... Of, Doamne ! Vrea s te spnzure ? Vrea. i crezi c te spnzur ? D'apoi ce alta s crez ? C are s lcrmeze vzndu-mi lacrmile i are s m ierte ? Nu-i el omul ! Nu-i, e-adevrat, gemu matahala din perne, rsucindu-se pe-o coast. Ia mai ud-mi oblojeile, frate Ne ghinu, c m-o secat la inim durerea. Numaidect, spuse Neghinu lund crpclniele de pe spinarea prietinului domniei sale i muindu-le n li gheanul cu ap care sttea alturi. Fcnd asta, ei nu uit, de asemenea, s-i scoat legtura petrecut n ju rul frunii i s-o nmoaie ntr-acelai lighean cu ap, zicnd : Ian te uit ce m-au miruit cu ghiuleaua ceea diavolii, de-mi ziceam c mi zboar cpna ele pe umere, nu alta ! Nici acuma n-o prea sim a mc... Bine ar fi mcar tot aa s o simi i mne, frate i prietene Neghinu, c mai ru i cnd n-o simete omu' de loc, oft matahala. lac-t, mi spuneai adi-

neauri c bine e c am scpat cu atta, c de domnia ta are s fie mai ru. Da' eu i spun de la inim : oare nu-i mai moarte dect moartea adevrat c m-au lsat lotrii itia cu averea pe jumtate i cu bucatele ce le am tot pe-atta ? De m scurtau cu zilele, nu aveam veninul ista la inim... Las, las, frate Negril, c ai s tii domnia ta s i le ntorni toate la loc i nc cu oarecare adogire, numai s te vezi scpat de blstmai. Apoi asta om mai vedea noi, e-adevrat ! Da' eu i zic de ce este. Ce este nu are s fie, iar dac am i eu o prere de ru, este aceea c n-am s apuc s m bucur de bucu ria domniei tale. i asta nu se tie, frate Neghinu, c multe i se mai pot ntmpla omului taman atunci cnd se ateapt el mai puin s i se ntmple... Tocmai de aceea m n treb nainte i nainte de toate : oare s nu fi ajuns pn acum lipcanii mei la Iei ? i ntr-al doilea rnd : oare s fie att de ntri boierii notri din Divan nct s deie crezare scrisorii isclite de mine azi ? Drept s-i spun, prietene i frate, din parte-mi nu prea atept s se ntmple pn mne te miri ce minune de pe urma creia s m aleg i eu cu zilele nndite i inima rznd la multele bucurii ale vieii, i asta fiindc mi fac urmtoarea socoteal : dac ajungeau lipcanii domniei tale la vreme acolo unde trebuiau s ajung, nu ajungeam nici noi s ne oblojim acuma rnile, stnd aicea

10

sub lacat i ateptnd milostivirea celuia de sus, carele de prea multe cte le are de pus la cale n Divanul ne prihniilor arhangheli nu totdeauna vede i cele ce ar trebui s vaz pe aiast lume urgisit de lotri. Ct des pre boierii notri din Divanul istlant, de la Iei, crora domnia ta pe nedrept le arunci vorb de ocar, chiar de n-or fi ei arhangheli fr prihan i atoatetiutori, da' tot au minte ndestul ca s priceap c un frate al lor ntru aceleai curate nzuine nu poate iscli o asemenea balivearn, fr ca deasupra capului su s atrne acel iatagan care se cheam al lui Damoclis. Numai c, din pcate, nelepciunea asta a lor mie nu mi va fi de prea mare folos n lumea drepilor n care m voi afla n ceasul cnd vor primi ei scrisoarea i se vor zgrepna la ceaf pentru a o pricepe cum trebuie. Nu te prpdi cu firea, frate Neghinu, c ne mica nu tie omul dinainte ! Da' parc s-aude ceva... Ian ascult ! ssi deodat boier Negril. De unde s s-auz ? ciuli urechea Neghinu, Din cerdac. Ia, ascult... Dac Ignat i Neacu, cei doi haiduci pui de straj n faa hambarului n care se aflau nchii, legai la mini i picioare, arnuii ce se dduser vii n lupta pentru luarea conacului ar fi ciulit urechile mai bine, ar fi auzit un anume hrit venind dinluntrul acelui hambar i, fr ndoial, c ar fi intrat numaidect acolo s vaz

11

despre ce este vorba. Dar Ignat i Neacu nu auzir hir sutul, i asta fiindc, ostenii peste msur dup zbu ciumul i ncercrile zilei, mai ascultau pe deasupra i cntecul venind dinspre cele trei focuri aprinse n mijlo cul ogrzii, n jurul crora edeau tolnii, unii legndu-i rnile, alii moind la dulcea plaie a flcrilor, soii i tovarii lor de arme, care-i fcuser de-acum rndu la locurile de straj din cuprinsul conacului, cum i de la intrarea n sat. Drag le era codrenilor pui la ua hambarului acel cntec molcum i trgnat, fiindc deslueau n el fo netele codrului i clipocitul izvoarelor, dar poate mai drag dect lor i era cntecul, la acea or trzie de noapte, arbnaului Hogea, fiindc, legat cum era fedele prin tre fraii lui ce-i slobozeau fr griji aghioaselc, cntarea i ddea putina s-i ncerce legturile de la mini de o stinghie care se afla taman n spatele su. ncercmdu-le el cu mult rvn i tot trgnd cu urechea la cele ce se ntmpl afar, simi deodat c legturile au nceput s slbeasc, iar minile sa se mite mai n voie. Bucurndu-1 asta din cale-afar, arbnaul Hogea i spori rvna i n curnd bg de seam c poate aduce minile n fa, ba chiar i vr una din ele n turcatca ciubotei. Mai mult dect atta nici c rvnea arbnaul Hogea. Aadar, vzndu-se el slobod ca psrile cerului, se rsuci numaidcct pe o coast i arse un ghiont n partea cea moale a maimarelui su Hamza, carele, cu spatele ntors la el, repezea pe nas, n bun pace i deplin m-

12

pacaciune cu soarta, mte hritun 51 uieraturi curat ca de balaur. Simindu-se nghiontit ntr-acea lture a trupului care-1 durea acum mai puin ca toate, da' mai ales ca partea ceea de sus a lui unde avea cucuiul, maimarele conteni pe loc cele hrituri, zicnd npustit: Care-i ?! Psst!... Eu s, Hogea ! ezi binior ca s-i tai legturile ! Ha ? Pss ! fcu iar arbnaul, dndu-se mai aproape de namil. S-i tai legturile, zic. Lotrii cnt la focuri i trebuie s ajungem numaidect n iatacul boierilor ca s-i slobozim de acolo. Da' cum ? csc ochii Hamza. tiu eu cum, ssi arbnaul Hogea, tind la repe zeal frnghiile de la minile i picioarele acestuia. Jun gher ai ? -r- Am! Scoate-1 i ine-! la ndemh ! n spatele hambaru lui snt doua senduri desprinse. Ieim pe acolo, dup care ne trm erpete pn n conac. Te ii dup mine... Ieind din ntunecimea hambarului, prin care Hogea dovedise c are cu adevrat ochi de huhurez, cei doi o pornir tr spre cerdac, oprindu-se la fiecare jumtate de pas i ctmd spre focuri. Strjile nu-i puteau vedea, cci n partea asta a ogrzii nu se afla nici una, iar ntu nericul des al unei nopi fr lun le nlesnea de minune treaba pus la cale. Mai greu fu cratul pe treptele

13

cerdacului, cci erau multe i scriau, fapt care i fcu s piarz mult vreme. Le suir una cte una, pe amndou laturele, mai mult trndu-se n sus cu ajutorul minilor i proptind uor picioarele n rezemtori. Ajungnd n capul scrii, se pitular amndoi, trgnd cu urechea la bocnitul ciubotelor haiducului pus de straj acolo, care se preumbla dintr-o parte n alta a cerdacului. Pndind apropierea acestor pai, arbnaul Hogea nl capul. Ajungnd n dreptul scrii, strjerul se ntoarse cu spatele spre a-i urma drumul ndrt, fr ns a b nui c nu va mai apuca s-1 fac. Cci, ntr-aceeai clip, arbnaul Hogea era asupra lui, iar jungherul su nfipt adnc ntre umerii omului. Zticnindu-i geamtul cu palma, arbnaul i inu trupul s caz moale pe po deaua de scnduri, dup care se ntoarse spre soul su, slobozind printre dini : Vin ! Pe boieri i gsir cu obrazurile pierite, stnd printre oblojelile risipite n toate prile i drdind ca de fri guri adevrate. Tu, Hogea ? ! Tu, Hamza ? ! ! bigui stpnul, vzndu-i pe cei doi izbvitori rsrind n pragul uii. Noi sntem, boierule ! prinser a zmbi acetia. Haidei ! Da' cum ? Cum sa ieim de aici ? Cercar a se dumeri ct mai repede boierii.

14

Apoi de-aici i mai lesne, c dm mai repede n fundul ogrzii, gri Hogea, iar de acolo... Cai om gsi noi prin sat, ssi Hamza, c am eu oameni unde s-i aflu, iar odat nclecai, pe-aici ni-i drumu' ! Nite prostiri ai, boierule ? Am, vezi n lacra de acolo. Ni-s de trebuin, c numai cu ajutorul lor ne-om putea slobozi peste fereastr ca s ajungem n ograda de din dos, iar apoi peste zid, spuse Hamza, deschiznd lacra i scond din ea cteva fee mari de aternut. Numa' mai repede, oameni buni, ca nu cumva s vin schimbul strjilor, i zori Neghinu. C dac ne-or prinde neplecai... Dac s-o ntmpla asta, apoi mne n zori i-oi ine negreit tovrie la ridicarea domniei tale n cin pe o crcna alturea, gri boier Negril. Bate-te peste gur, frate, nu mai cobi ! csc ochii mari boier Neghinu. ntre timp, Hamza i Hogea, legnd cap la cap trei prostiri lungi, le lsar n jos pe fereastr i poftir lu miniile lor s cerce tria aiestei scri a izbvirii.

La o margine a satului Olobeni de lng trgul Peatra, dinspre cealant parte de aceea n care se afla falnicul conac al vornicului Lupul-btrnul, ntr-o cs cioar prizrit, ascuns ntre gutui, ineau sfat de tain trei boieri moldoveni de vrste diferite. Cel mai tnr

15

dintre ei, care prea a fi i fruntea acelei adunri, nu avea mai mult de treizeci de ani. Era un brbat ndesat, cu o clie scurt, cu nite ochi vioi din cale-afar. edea n capul mesei, avnd n stnga sa un boier nant i usciv, cu obrazul spn, artnd cam de vreo patruzeci i ceva de ani, iar n dreapta un batrn cu plete albecolilii, cu faa brzdat de cute adinei i musti lungi, pogorte spre brbie. i aa, jupne Buhu, se ntoarse cel cu clie spre btrn, ctndu-i n ochi cu luare-aminte, zici c oame nii din Pcatra snt gata sa sar la primul samn ? Snt, dete din cap batrnul. Numai ca-i auzi : Da' cnd, Doamne, v vei urni odat ctre Iei, c nu ne mai rabd locul de stat ? !" Boierul cel tnar prinse a zmbi, artnd dou iraguri de dini albi, scprtori, dup care spuse : Se vede c drag li-i din cale-afar Alexandru Vod Ilia, de vreme ce nzuiesc cu atta nerbdare s deie ochii cu el! Drag li-i, vornice, ca funia celuia sltat n ea, surise, la rndu-i batrnul. De-or pune mna pe el, nici ccalmaua nu mai rmnc de pe urma-i ! I-o adus sataralele i zhrelele pe bieii oameni n sap de lemn ! Asta-i adevrat, jupne Buhu, se ntunec la obraz vornicul cel tnr. Mare pacoste s-o abtut pe capul rii i mare lucru am face s o putem izbvi de ea ! Da' prin prile Bacului ce s-aude, hatmane Svin ? se ntoarse el spre boierul cel usciv, cu obrazul apn.

16

Oamenii ascut topoarele, dnd i ei smne de ne rbdare, spuse acesta. Am acolo cinci sute de darabani care ar pune mna pe snee la prima strigare. M bate gndul, vornice, c n cteva zile ne-am putea urni spre Iei s strpim cuibul cela de vipere. Prea devreme ar fi, oft vornicul cel tnr. Dei graba ne. nghiontete din urm, nu putem s nu ne gndim i la unele amrunte, fr de care am primejdui att oamenii, ct i ntreaga munc fcut pn acum. Abia peste vreo dou sptmni ne-am putea ncumeta a ncepe. i asta numai dac om gsi banii ce ne snt de trebuin azi mai mult ca oricnd. C iaca, s-o propus nite negutori lioveni s ne vnd arme de foc i cteva puste grele, fr de care nu putem face nemica. Topcii la mnuitul pustelor mari avem destui, da' puste nici una. Aa este, spuse batrnul cltinnd din cap, fr puste nu-i rzbim. ntr-acea clip ua se deschise i n odaie intr un ran voinic, cu dou pistoale i un jungher la bru. Ce este, mi Strate ? l ntreb vornicul. Boierule, pe drumul dinspre dumbrav au aprut cinci clrei care vin ntr-acoace. Ce fel de clrei ? Clrei armai, da' nu toi. Trei din ei snt cu minile legate, iar drlogii cailor s prini de oblncurile primilor doi. Aitia ntreab prin sat de luminiile

17
t. Sub semnul hangerului voi. II *.

voastre, cic unde ar putea s v gseasc. Dar oamenii se codesc s le deie ndrumare, se tem... Ad-i fa, spuse vornicul. Ieind afar, Strate se duse spre poart i veni n mij locul uliei nsoit de un flcua care abia i trgea sufletul, cci, se vede treaba, el fusese vestitorul venirii acelor oameni necunoscui dinspre partea dumbrvii i strbtuse ntr-o fug dosurile ogrzilor venind pn aici. Clreii veneau la pas cei legai n fa, ceilali doi n urma lor ntorcnd capetele cnd ntr-o parte, cnd n cealanta a uliei. Zrindu-1 pe Strate n mijlocul drumului, cei doi ieir nainte i strnser drlogii. Erau Hncu i Dudu. Mi bade, pe vornicul Lupul l cutm noi, prinse a zmbi primul clre, iar dup pistoalele tale se arat c aici trebuie s fie... Aici i, zmbi la rndu-i Strate. Da' cine sntei voi? Ia nite oameni cu plocoane pentru luminia sa vornicul din partea cpitanului nostru Codrean. Ai lui Codrean sntei ? ! fcu ochii mari omul. Ai lui. Da' itilani ? Ai lui Ucig-1 Toaca. I-am prins umblnd pe p mnt cu tot feliul de blstmii, zicnd ca prea puine o semnat pn acuma maimarele lor. Strate i bietanul pufnir n rs. Cei doi haiduci desclecar, poftindu-i i pe soii lor s fac acelai lucru.

18

Numai uurel, uurel s nu v frngei gturile, c n-om mai ave pe ce pune treangul dup ceea, i povui cu blndee Hncu, srindu-le numaidect ntr-ajutor. Apoi, ntorcndu-se spre Strate, spuse : Bade, vi-i lsm n paz ! Ins bgai de sam c-s tare iui de picior. Abia de i-am gbjit cu arcanele ! Intrnd n cas, haiducii i scoaser cumele, zicnd : Bine v-am gsit, cinstii boieri ! Cei trei deter rspuns la binee, dup care boierul cel tnr, cu clie, ntreb : Da' ce vnt v aduce pe la noi, oameni buni ? Vnt bun i vestitor de bine, vornice Lupu ! spuse Hncu. Iaca, bturm cale lung tot pe sub nasurile poterailor i prin umbra codrilor pn la luminiile voas tre pentru a v aduce nite daruri din partea cpitanului nostru Codrean i urri de sntate i izbnd ntru cele ce avei de gnd a face pentru aiast necjit ar ! Frumoase urri, i-i mulmim din inim cpita nului vostru pentru ele ! dete rspuns vornicul Lupu. Ct despre daruri, parte din ele fiind mbltoare i cu nravuri urte, le-am lsat afar n paza omului dumneavoastr, zmbi Hncu. Boierii ctar cu nedumerire unul la altul. Dudu prinse a zmbi 'i el, lmurindu-i : Snt trei iscoade ale cinstitului boier Negril Ioan, din satul Voineilor, trimise spre uciderea luminiilor voastre din porunca lui Alexandru Vod Ilia.

19
2*

Chipurile boierilor se luminar de zmbet. nafar de darurile istea mbltoare, spuse iar Hncu, scond din desgua ce o purta la spate trei pungi doldora de bani i punndu-le pe mas, v-am mai adus i dintr-altele, tot din partea cpitanului nostru, aiestea venind de-a dreptul din cmnria lui Alexandru Vod Ilia. Vzndu-i pe boieri c fac iar ochi mari, Dudu ddu i aici lmurirea de cuviin : Snt trei sute de galbeni n ele, parte din preul pus de vod pe capetele domniilor voastre. Cznd banii itia n minile cpitanului nostru i zicndu-i el c din sudoarea norodului o fost adunai, s-o gndit s-i ros tuiasc cu chibzuial : trei sute de galbeni s vi-i trimeat dumneavoastr pentru armarea darabanilor, c doar tot pentru norod i armai, iar dou pungi a o sut de galbeni fiecare s le mpart srcanilor din cteva sate, lucru pe care l-o i fcut. lact i pustele noastre cele grele, vornice, zmbi batrnul cu pletele albe-colilii. D-apoi ne mai rmn bani i pentru armele de foc uoare, adugi boierul cu obrazul spn. i ne-o mai rugat cpitanul s v spunem c-i gata oricnd a v ajutora cu braul i fapta dac s-o arta nevoie, ncheie Hncu. Aici, vornicul Lupu se ridic n picioare, veni spre cei doi codreni i, punndu-le minile pe umere, le gri astfel:

20

Prietini, v mulmim din adncul inimilor noastre att pentru darurile aduse, ct i pentru tot ce ai fcut perftru noi. Din mare ncurcal i din mare ncaz ne-ai scos ! De aceea, la ntoarcere, s-i spunei cpitanului i bunului nostru prietin Codrean c-i sntem peste m sur de recunosctori i c n scurt vreme ne vom urni spre Iei cu mare sil i nverunare ! De vom avea ne voie de braele voastre, v vom ntiina la vreme.

ntr-o odaie bogat a curilor domneti din Iei, a ternut toat cu covoare turceti i cu pereii mbrcai n brocart crmiziu, se plimba cu grbire de colo-colo pe sub nasul logoftului i sfetnicului su Baptiste Veleli, pufnind a mare necaz i suprare, Alexandru Vod Uia, proasptul domn al vechilor plaiuri moldovene. Dei zicndu-i c st smirn, nasul logoftului se crmea cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, urmnd drumurile prin odaie ale lui vod i smiorcind n rstimpuri a obid i nedreptire. Cci iat ce tuna vod, umblnd de colo-colo : Dac ntr-o lun de zile n-ai s-mi mpli cmara, ai s ai a face cu mine, logofete Veleli! Te ntreb : de unde pltim noi Porii haraciul de dousprezece mii de galbeni, hai ? Nasul logoftului smiorci iar, pogornd de la nl imea sa, n vreme ce umerii i crescur n sus a mare nedumerire i ncurcal :

21

S mai atepte Poarta, c n-o fi foc. ntr-o lun, dou... Afl, logofete, c Poarta m-o trimes aici nu ca s atepte, ci ca s primeasc la soroc ce i se cuvine. Asta e una. A doua este c la curtea me am trebuin de oa meni destoinici care, atunci cnd se arat nevoia, s tie s-mi scoat parale i din peatr sac, nelesu-m-ai ? Eu ?tta i spun : s-mi mpli cmara la Ioc, c de nu... Da' cum s o mplu, mria ta ? se tngui cu nduh omul. ranii nu mai vor s plteasc birurile. Cum i vd pe seimenii pe care-i trimet dup ele ori pun mna pe topoare i nu se mai ntoarce unul din cei trimei, ori i leapd casele i iau calea codrului. S-i fac s plteasc ! rcni vod. S npusteti lefegii prin sate s deie cu snele n ei ca-n cni ! Iar pe cei pe care-i prind prin codru s-i trag n ap la marginea drumurilor, ca s fie spre nvtur de minte celorlani ! Aa oi face, mria ta, numai c... Nu vreau s tiu nemica ! Pentru asta te iu eu n slujb, logofete Veleli ! Eu una-i spun : s-mi mpli cmara ! Acum poi s pleci! Am nles, mria ta ! pocni din clcie logoftul i sfetnicul, pornind de-a-ndratelea spre izbvitoarea u. Numai c ntr-aceeai clip ua se deschise mai s-1 deie grmad i n pragul ei apru un idicliu n fireturi, vestind cu glas de clopot :

22

Mria ta, o venit doi boieri i pohtesc s-i pri meti de-ndat, c-s cu mare grab ! Care boieri ? pufni furios vod. Luminiile lor logoftul Neghinu i logoftul Negril Ioan ! sun glasul de clopot al idicliului. Spune-le s intre ! se domoli glasul stpnului. Iar domnia ta, se burzului acelai glas ctre cel cu nerbda rea de a nchide ua de partea cealant, mai rmi, c poate s-o arta nevoia a te avea la ndemn. Clciele pocnir iar, n vreme ce nasul, crmit ctre u, al logoftului i sfetnicului se nl ntru ateptare i mult nedorit zbav n cuca aistui lup cu fulgere n cuttur. Ateptarea ns fu din cale-afar de scurt, cci peste o clip ua se deschise i n faa ochilor lui vod i ai nedreptitului su sfetnic aprur dou vedenii ciu date. Privindu-le, nu tiai la ce anume s te uii mai nti : la cucuiul din frunte, ct ditai nuca, al primului, la vntile prelungi de pe obrazul celui de al doilea, sau la straiele zdrenuite i murdare ale amndurora ? C netiindu-i, te puteai gndi c snt orice i n ruptul capu lui nu i-ar fi trecut prin minte c-s smn de boieri, da' mai cu seam c-s n naltele cinuri de logofei ai domniei. Intrnd aadar pe u, cele dou artri slobozir numaidect ntr-un singur glas :

23

S trieti, mria ta Da' ce-i cu voi, oameni buni, ce-ai pit ? saci vod crucindu-se i privindu-i din toate laturele. M... mria ta, gngvi cel cu cucuiul, mare be... belea s-o abtut pe capetele noastre. Iaca, venim dt la conacul domniei sale, unde m-ai trimes cu o anume po... porunc... i ? ! strig vod, prinznd a clipi mrunt din ochi. i ne-o clcat nite lotri... blbi cel cu vntile. Care lotri ? Codrean cu o urdie ntreag. Ne-am btut noi pe via i pe moarte, da' pn la urm tot ne-o rzbit urdia... i ? ! clipi iari din ochi mria sa. i ne-o prdat, ne-o schingiuit... Da' nu cumva... fcu vod, rotunjind dintr-o dat ochii cu cuttur de lup, nu cumva galbenii luai de la cmnrie pentru prinderea boierilor pricinai... Tot n minile lui Co... Codrean o ncput, bigui cel cu cucuiul. Ntrilor ! Am s v spnzur pe amndoi! tun vod. Ajungndu-le se vede la nelegere tlcul acestui tunet i socotind c o asemenea rsplat dup cele ndurate de ei m i le-ar fi dat-o nici mcar lotrul cel tnr cu inim de piatr i bra neierttor, boierii se surpar deolalt la picioarele mriei sale, strignd :

24

M... mria t a ! Nu ne nedrepti ntr-atta! Ian te uit ce-o fcut din noi tlharii! Abia de-am scpat cu sufletele ! Oprindu-se pentru o clip dm mnioasa lui preum blare de colo-colo i bgnd de sam c ntr-adevr cu atta au mai scpat cei doi, vod se mai domoli ntructva, zicnd : i unde se ascund lotrii ceia care v-o prdat i n codrul Brnovei, mria ta ! deter glas boierii. i-s muli ? Muli, nici vorb ! Ajunge s trimetem cteva potere ? Mai bine seimeni din ceia iui de picior s-i m presoare n codru, vorbi cel cu vntile. Vod sttu cteva clipe pe gnduri, apoi se ntoarse spre sfetnicul su de tain, zicnd : Cheam-1 pe Lazr, cpitanul de seimeni htmneti!

Fuga celor doi boieri l hotr pe Codrean s-i mute nentrziat tabra din codrii Brnovei undeva mai aproape de Peatra. Fcnd asta, i punea n primul rnd oamenii la adpost de rzbunarea, ce nu putea s ntrz>e prea mult, a lui Alexandru Vod Ilia, i, ntr-al doilea rnd, se apropia nemijlocit de tabra lui Vasile

25

Lupu, pentru a putea sri oricnd n ajutorul boierilor rsculai. Pn acum se alesese cu necazul de a nu-i fi dus pn la capt rzbunarea mpotriva fostului su stpn i cu marea bucurie de a o avea pe Rada alturi, n straie de codrean, cu hangerul i pistoalele la old, fata arta acum ca oricare dintre ei trdnd-o poate doar frgezimea obrazului i cuttura ochilor ei al batri, n dimineaa zilei hotrte plecrii lor la Peatra tabra arta ca un adevrat furnicar. Oamenii alergau de colo-colo, adunnd n desagi boclucurile, puindu-i armele, ori strngnd chingile cailor rnduii n mijlocul poienei. Cnd totul fu gata, cpitanul ncleca i i ndemn harmsarul spre fruntea rndului. Ajuns aici, se rsuci n a, ntrebnd : Toi s n scri ? Toi, cpitane, n afar de Ignat i Neacu, care-s de straj n drum, rspunse Ifrim, ajutorul su, care ncheia rndul mpreun cu Rada i Dobre. Ai dat strigare s vin n tabr ? Am dat, da' s-au ntors numai strjerii dinspre poiana Ielelor i cei dinspre Rp. Itilani doi or fi pe drum, c-i mai deprtior pn acolo. Le-am luat caii i calabalcul i i-om culege din mrs. Bine, s pornim dar, spuse cpitanul dnd pin teni fugarului. Andrie clrea n spatele cpitanului, avndu-i ceva mai n urm, de o parte i alta, pe Gtlan i pe Hncu.
;

26

Dei aipise numai spre ziu, nu se simea ostenit, nviorndu-1 pesemne rcoarea acelei diminei i a burniei mrunte care ncepuse s cearn din sita cenuie a ceru lui. Lsaser acum n urm potica, cotind pe drumeagul ce-1 adusese pe Andrie n tabr n noaptea ceea de po min i spaim. Ieind tot iragul n drum, cpitanul se rsuci iari n a, strignd ctre Ifrim : S-o alturat Ignat i Neacu ? Nu, cpitane ! dete rspuns Ifrim, ridicnd din umere. Or fi apucat-o pe alt potic spre tabr... Trimite un om s-i aduc ! strig cpitanul. Dar ntr-aceeai clip barmsarul de sub el prinse a forni nprasnic i a da napoi, tremurnd din tot trupul i cu ochii int spre o anume tuf din stnga drumului. Ctnd ntr-acolo, cpitanul simi un fior rece strbtndu-i ira spinrii : de sub tuf ieeau la iveala ciubo tele unui om ntins pe spate. Dintr-o fulgerare de gnd i ddu seama de cele ce se ntmplaser aici. Rcni : Sntem mpresurai ! Punei mna pe arme ! n clipa urmtoare ns tufiurile se micar, iar din rmuroasele frunzare ale stejarilor de deasupra lor tros nir puzderii de flinte, prvlind la pmnt vreo zece clrei. n nechezatul slbatic al cailor ridicai n dou picioare, cei rmai n scri traser hangerele, rsucindu-se spre tufriuri, din care, cu iataganele n mn, dnd cumplit strigare de nval, aprur seimenii c-

27

pitanului Lazr. nainte ns ca acetia s-i pleasc pe clrei, din crengile stejarilor se surpar asupra lor alii, trgndu-i pe cei mai muli din ei i lovindu-i cu jun gherele, ori prvlindu-se ei, lovii de acetia.' Tras i el la pmnt de doi oameni ai domniei, dar slobozindu-le pe loc sufletele cu hangerul pe care i-1 scosese fulgertor din teac, Codru sri n picioare, cu ochii scprnd. Alturi, la picioarele sale, zcea Gtlan, cu easta sfrmat de un plumb, iar ceva mai ncolo, ridicai n scri i rotindu-i fugarii n loc, se bteau de-a-nclare doi oameni ai si : Hncu i Andrie, din tre puinii rmai n a. ntr-acolo se npusti cpitanul. Hangerul lui Andrie, al crui obraz nu l-ai fi recu noscut acuma pentru nimic n lume, i i ajunsese pe civa seimeni dintre cei care scpaser din faa oelului lui Hncu, azvriindu-i n rn. Zrindu-1 pe Codru desclecat lng el, rcni ca apucat, sltnd un picior din scar : ncalec, cpitane ! Nu descleca, Andrie! strig acesta, vznd vreo cinci seimeni aprnd n spatele celor doi. Pzea ! Andrie i Hncu se rsucir ntr-acolo, dar n aceeai clip dou arcane le ncolcir grumazurile, trnindu-i la pmnt. Dintr-o sritur cpitanul fu lng ei, doborndu-1 pe unul dintre nvlitori, dar n clipa urmtoare i simi i el braele ncolcite de o funie i czu cu faa nainte, scpnd arma din mn.

28

n coada rndului, singurii oameni rmai n ei erau Rada, Dobre i Dudu, n oelele crora i aflaser pn acum ceasul de pe urm ase oteni ai cpitanului Lazr. Fiind n margine i neputnd fi cuprini din toate pr ile, cei trei veneau de-a-ndratelea, aprndu-se cu n verunare de bulucul pedestrailor cu iataganele scoase, ce naintau asupr-le. Nici obrazul Radei nu l-ai fi recunoscut pentru nimic n lume. Cu ochii scprtori, cu hangerul n mn, prea o ntruchipare a mniei i a rzbunrii. Dac nu era Dobre lng ea ca s-i ie n loc cu sting drlogii, fr de ndoial c s-ar fi npustit asupra bulucului cie iata gane, ca s-i croiasc drum pn n partea cealalt, unde se afla cpitanul i Andrie. Da' fiind otean vrstnic, ncercat n de toate, i dndu-i seama c nici mcar printr-o minune n-ar putea rzbi ei pn la cei din fa, Dobre se ntoarse spre fat, rcnind : Cpitanu-i legat... N-or s-1 omoare. Au porunc se vede... Legat i i Andrie, legat i i Hncu... S fu gim, Rad, c numai aa le-om putea fi mai trziu de folos ! Altminteri ne prpdim fr rost, nelsndu-le nici o ndejde de scpare. Nu-i las nici moart ! strig fata, scprnd ochii spre ei i cercnd a da pinteni nainte. Ascult ce-i spun ! strig haiducul cu tmplee crunte, inndu-i n loc fugarul. Pentru binele lor i al celor prini trebuie s fugim, nlegi ? ! 29

Nu pot ! gfi fata, cercnd a-i solobozi harmsarul din strnsoare. Trebuie, m-auzi ! ? mai strig Dobre, rsucind amndoi caii n loc i lovind peste crup, cu latul han gerului, fugarul Radei, l puse n galop, urmndu-1 numaidect ndeaproape. Dup care ntoarse capul, rcnind ndrt : Dudu, vin ! Nu-i pune capul de poman ! Cel strigat ovi cteva clipe, apoi, zvrlindu-i deodat calul n dou picioare i pocnind cu oelul o east ce-i rsrise mai la ndemn, se rsuci n loc, npustindu-se pe urmele celor doi.

Dup ce afl de la Negril locul unde uneltesc cei trei boieri cu rzmeria, Alexandru Vod mai dete o po runc repezit la scurt vreme printr-un gonaci prclabului Manole al Romanului : s ncalece numaidect m preun cu cei dou mii de lefegii ai si i s caz asupra Petrei i a satului Olobeni, unde cei trei boieri i adu nau i armau oamenii. Fr ndoial c Alexandru Vod n-ar fi dat aceast porunc dac ar fi tiut c dumnea lui prclabul Manole al Romanului nu-1 prea avea la inim dimpreun cu toi divaniii si nc din prima lui domnie n ar i c hatmanul Svin, pe care-1 scosese el din htmnie i l lsase pribeag prin ara Moldovei,

30

era prieten i vr bun dinspre tat cu dumnealui Manole, prclab al Romanului. Aadar, primind porunca de la Iei de a purcede cu dou mii de lefegii spre Peatra i vznd n cine anume i cere vod s loveasc, prclabul Manole se art din cale-afar de inimos n o a ndeplini ntocmai, ntorcnd pe loc vorb aductorului c aa va face i c n dou-trei zile mria sa va primi de la el ntiinare c uneltitorii au fost prini, iar armia lor de opincari hcuit i pus pe fug. Iar ca aductorul po runcii s fie pe deplin ncredinat de asta, prclabul Manole nu-1 ls s fac cale ntoars spre Iei nainte de a-1 vedea pe el, prclabul Manole, nclecat i n arme n fruntea celor dou mii de clrei ai si por nind npristan spre Peatra. Ieind ns din Roman i zicndu-i c porunca a i fost ndeplinit n bun parte, c doar pe drumul Petrei se afla i nu pe altul, prclabul Manole i mai domoli fugarul, dnd semn de desclecare i sturt popas oame nilor. De aici, de la acest scurt popas, porni cu mare repeziciune naintea sa i a clreilor dumisale o anume carte de tain ctre un anume hatman Svin, n care carte acesta era poftit s ornduiasc primirea de cu viin unui vechi prieten i vr al su dinspre tat i o tot att de bun primire celor dou mii de soi ai dom niei sale, care dup atta drum i osteneal s-or bucura nespus s ciocneasc cu el i prietenii lui o brdcu

31

de razachie ntru sntatea tuturor celora ce-s de-un gnd i de-o nzuin cu ei, cum i un alt rnd de brdace ntru dar-ar boala n coastele celora pe care i tiu ei cu toii. Cam pe la jumtatea drumului ntre Roman i Peatra, rspunsul veni pe un fugar numai spume, vestind c brdacele au i fost pregtite i c i ateapt oaspeii.

Din cale-afar de frumoas i senin i pru dimi neaa asta lui Alexandru Vod Ilia, i nu att din pri cina soarelui care, la drept vorbind, i arta cam cu zgrcenie chipul de dup o pcl subire de nori, ct.din pricina vetilor uurtoare de suflet i dttoare de ne grit bucurie inimii cu care l ridicase din aternut logoftul i sfetnicul su Baptiste Veleli. Prima veste era aceea cu nemaipomenita fapt de arme a cpitanului Lazr, care cpitan, btndu-se cu o hoard de lotri, i cspise pe toi, aducndu-i teafr i nevtmat pe vestitul cpitan al lor Codrean, cel ce-i pricinuise atta pagub n bani i i stricase toate soco telile cu prinderea celor trei boieri cu rzmeria, cum i pe nc doi dintre cei mai primejdioi uneltitori i tova ri ai si. Cea de a doua veste era cum c prclabul Romanului, primindu-i porunca, srise pe Ioc, cu negrit rvn, n scri i se dusese val-vltuc cu cei dou mii

32

de lefegii ai si la Peatra pentru a izbi armia opincarilor adunat acolo i a-i aduce n lnuguri pe cpeteniile ei. Aadar, primind asemenea veti, nici c se putea s nu-i par mriei sale att de frumoas i de senin di mineaa acestei zile, chiar mpclit de nori cum era ea. Numai c ntlnirea dintre dumnealui prclab Manole ai Romanului i Svin hatmanul, prietenul i vrul dom niei sale dinspre tat, se petrecu cu totul ntr-alt chip dect acela n care se atepta Alexandru Vod. ntmpi nat nc pe cale, la cteva vrste deprtare de Peatra, de vreo zece clrei armai, cu steag alb n frunte, prc labul i oamenii si fur poftii a lsa leaul mare i a urma un drumeag lturalnic, erpuind printre muni, care-i scoase n scurt vreme ntr-o vale adnc, pres rat cu corturi i miunnd de otime. Aici, ntr-un cort mai mricel i mai artos ca celelalte, prclabul l gsi pe hatman eznd la o mas dimpreun cu vornicul Lupu i batrnul boier Buhu, nconjurai de cpetenii n straie i arme de btlie. Dnd ochii cu al su prietin i vr, hatmanul sri bucuros ntru ntmpinarea lui, cuprinzndu-1 n brae, dup care se ntoarse rztor spre ai si soi i cpitani, zicnd : Iact-1 pe vestitul prclab al Romanului, bunul meu prietin i vr despre care v spuneam. Datorit domniei sale ctigm prima noastr btlie fr a o ncepe.

33

La care prclabul, rsucind n sus unul din capetele hlciugii sale de musta i clipind dintr-un ochi, spuse : Ba eu a zice s o ncepem, c mai ctigai ai fi i dumneavoastr dup atta frmiare de capete i noi dup atta iure asupr-v prin colbul nostru mol dovenesc. nelegnd cam despre ce fel de btlie aduce vorba prclabul, vornicut Lupu prinse a zmbi i el, mngindu-i clia, i spuse, artnd spre un polobocel cu caneaua pus, ce se afla ntr-unui din unghere : Apoi balimezurile snt gata a ncepe aiast vrsare de snge, zicndu-ne c-i mai bun ca cealalt att pentru noi, ct i pentru ntreaga Moldov. Mesenii rser, dup care prclabul Manole ntreb : Cnd v urnii spre Iei ? Desear ne urnim de aici pn la apa iretului, unde vom face un scurt popas, pentru a da rgaz dara banilor din prile Bacului i celor vasluieni, ce se vor afla sub poruncile lui Svin i Buhu, s se apropie de cetatea de scaun. De acolo ne-om porni spre Iei, cu socoteala dc a pli oraul vinerea, la rsritul soarelui.

Cu picioarele nepenite n butuci, cu ctue n mini i cumplit rbegeal n oase din pricina umezelii i frigului ce le iscau pietrele i ntunecimea din jur, Co-

34

dru edea cu ochii pironii asupra crimpeiului de cer zbrelit ce se ivea n peretele din fa, prad remucrilor i unor gnduri mai chinuitoare dect chinurile ce-i ncercau trupul. Dar iat c Andrie, care zcea alturi de el, s-a mi cat, a ntors capul. Ce zi o fi astzi, cpitane ? Miercurea, Andrie, dup socoteala mea. Azi ne-or duce la osnd ? Azi... c-i zi de trg. Fric-i-i ? Olecu, cpitane, da' mai mult mi-e scrb... De ce anume i-e scrb ? De moartea asta cineasc. Nu de o moarte ca asta credeam eu c-o s mor. Moartea-i una, Andrie, n orice chip s-ar arta ea. O fi ea una, da' nu n chip de funie mi-am do rit-o eu, cpitane. Nici eu, Andrie. Aici mpietrirea de pe obrazul lui Hncu care se afla lng ei pieri, lundu-i locul acea cuttur galnic dintotdeauna, descreitoare de fruni. Gri : Apoi i moartea asta n chip de funie i are fru museile ei, oameni buni, c-i cucoan mare. Se cade s fim mndri de ea, c dac te gndeti, numai mria sa vod, capegiii cei de la Stambul i osndiii la moarte au drept la alai.

35
3*

Ni se va rndui alaiul ? ntreb Andrie. Ba bine c nu. i nc ce alai! Cu srmaci i trmbiai, cu armei i popi... D-apoi ct norod are s fie ! Aa o cinste... Aibe de ea parte, Kincule, cei care ar trebui s aibe, spuse cpitanul, dup care urm : Da' hai mai bine s nu ne gndim la moarte, c are ea grij de a se gndi la noi i de a nu lsa s treac sorocul nimnuia pe lumea asta... n clipa aceea se auzi ns hrit de zvoare trase, larm de glasuri, dup care ua scri prelung, deschizndu-se, i n pragul ei apru un brbat gros, n anteriu i cealma, cu iatagan scurt n sileaf, nsoit de civa armei oachei, n straie i arme de srbtoare. Aista-i vel-armau', opti Hncu, ctnd la cel intrat. O venit s ornduiasc alaiul. Oprindu-se n faa osndiilor, brbatul cel gros spuse : Ei, Codrene, i s-a plinit veeatul ! Din porunca mriei sale vei fi tras azi n furci dimpreun cu soii ti, la rohatc, n vzul ntregului norod.

Cu o zi nainte de cele ntmplate mai sus, cnd soa rele nici n-apucase a-i ridica obrazul deasupra luncii iretului la un vad de ap tulbure, ceva mai sus de Sagna, se artar iraguri nesfrite de clrei venind la

36

pas, cu steaguri n frunte i care iraguri, rupndu-se apoi n plcuri, prinser a trece apa de partea astlant a luncii, desclecnd acolo. Printre primii trecui se aflau vornicul Vasile Lupu i prclabul Manole al Roma nului, nconjurai de civa cpitani, cum i de mai muli oameni de legtur. Trecnd drlogii n mna unuia din oamenii si, vornicul Lupu se ntoarse spre cpitani, zicnd : Ducei-v la utai i dai porunc s deschinge toi i s nale corturile. Om rmne aici o zi pentru a da rgaz pedestrimii s ne-o ieie nainte, ca la rndu-i s aib vreme de hodin n ajunul mpresurrii oraului. Dintr-o dat ns, auzind nite strigte i ndemnuri venind dinspre partea apei i ntorend capetele ntr-a colo, zrir un plc mare de clrei strini armai, cobornd cu repeziciune malul opus i dnd nval spre vad. Da' cine-or fi aitia ? se mir vornicul, ctnd cu luare-aminte la acei clrei ce veneau npustit prin ap, n horbot de stropi i chiuind cu strnicie. Cine s-i tie ! ridic din umere prclabul. Om vedea ndat. Ieind ct ai bate din palme n partea astlant a iretului, clreii ntoarser spre rchiti i, zrindu-i pe cei doi oteni n straie mai osebite, strnser drlogii, ngropndu-i caii pn la chiie n nisipitea malului.

37

Cine sntei voi ? ntreb vornicul, venind n n tmpinarea lor. Oameni de strnsur pentru armia boierilor cu rz meria, rspunse clreul din frunte, al crui glas i a crui nfiare i fcur pe cei doi s se uite cu oarecare nedumerire unul la altul- Pe vornicul Vasiie Lupul l cutm noi, adug clreul, c neaflndu-1 nici la Olobeni, nici n tabra de lng Peatra am fost ndrumai ntr-acoace. Eu snt, rspunse vornicul. Fcnd cu mna celorlani semn de desclecare, cl reul cel oache, cu plete de fat, sri la rndu-i din a, naintnd numaidect spre cei doi boieri i spunnd pe nersuflate : Luminia ta, vrem a ti nainte de toate cnd socotii a lovi Ieii ? Ctnd iari cu nedumerire la al su so, vornicul zbovi cu rspunsul, ntrebnd la rndu-i : Da' ce grab avei i de ce vrei s tii asta ? Graba ni-i ntr-adevr mare, luminia ta, fiindc al nostru cpitan Codrean, pe care l cunoti de asemeni, se afl n primejdie de moarte, iar singura ndejde de scpare a lui i a nc doi oameni ai notri st tocmai n graba cu care vei izbi deolalt cu noi cetatea de scaun. La aceste cuvinte, vornicul Lupu tresri, apoi, la rn du-i, ntreb pe nersuflate :

38

Da' unde-i Codrean ? La nchisoarea domneasc din Iei ! Cnd o czut n minile tlharului ? Sptmna trecut, n lupta care s-o dat cu sei menii n codrii Brnovei. Tocmai ridicasem tabra pen tru a veni la Peatra cu gndul de a ne aeza n preajma voastr i de a ne altura vou la nevoie, da' am fost lovii de seimeni, scpnd trei oameni cu via, nafara celor trei luai de vii, din patruzeci ci am fost. Da' flcii itia de unde-s ? De prin sate. Ar fi venit mai muli, da' n-am avut cu ce-i arma... Le-am mprit toate armele ce le aveam n ascunztoarea de lng tabr. Le eti cpitni ? Acum le snt. Aici vornicul se ntoarse cu mare grab spre dumnea lui prclab Manole i spre ceilani cpitani, zicnd : Ce-i de fcut, cpitani ai mei ? Prclabul Manole sttu o clip pe gnduri, dup care spuse : Dup cum vd, graba aiestei copile i a oameni lor ei se arat a fi ntru totul ndreptit. Fiind mine miercurea i zi de trg, cnd se fac osndele, Codrean i oamenii lui vor fi trai n furci la rohatca de la Podul Ro, n vzul tuturora. Aa e, deter din cap cpitanii.

39

Care va s zic din parte-ne nu mai poate fi vorb de zbav, zise vornicul. n loc de vinerea, cum am hotrt, trebuie s plim oraul mine n zorii zilei, nainte de a avea loc osnda !

Tot att de senin i pru mriei sale Alexandru Vod i dimineaa n care primi mult ateptata veste din par tea prclabului Manole al Romanului cum c, gbjindu-i pe uneltitori i dnd cumplit btlie cu armia lor de strnsur la Peatra, i-o nfcat pe tustrei de gulere i i aduce teferi i nevtmai la Iei spre judecata mriei sale, rugndu-1 totodat s-i ornduiasc, ca unui n vingtor ce este, primirea de cuviin n cetatea de scaun a Moldovei. Cetind scrisoarea i nemaincpndu-1 pielea de bucurie pentru acea izbnd de pomin asupra vrj mailor i uneltitorilor de la Peatra, Alexandru Vod se gndi numaidect c primul lucru ce-1 are de fcut este de a-i mprti bucuria boierilor i oamenilor si de credin, adunndu-i la o petrecere cum nu s-a mai po menit la curte din ziua primei sale desclecri n ar. Prilejul de a mai uita de multele ncazuri ce le aduce ocrmuirea unei att de ticloase ri, cu un norod att de bicisnic i de neastmprat, nveseli inimile boierilor i oamenilor de credin nc cu mult nainte de a duce ei primul pocal la gur, da' odat ducndu-1, veselia

40

asta prinse a se ntei asemeni unei ape n revrsare, sporind-o fr de ndoial faptul c nu despre ap era vorba acolo. Mai veseli dect toi, la captul celor dou zile de zaiafet inut n lan, se artau a fi logofeiile lor Negril i Neghinu, i asta fiindc temeiul veseliei lor era, de bun seam, mai ntemeiat ca al tuturora. Pti mind ei cele ce-au ptimit de pe urma lotrului celui tnr, cum i vzndu-1 de pe acuma legnndu-se uurel, cam peste. vreo dou ceasuri, n btaia vntului, spre bucuria pmntului, nici c se putea s nu le par vinul mai dulce i viaa mai frumoas ca nimnui altuia. Despre asta i aducea vorba dumnealui Negril, sor bind din pocal i grind cam aa celora care mai aveau urechi s-1 asculte i minte s-1 neleag : Auzii tlharul I S-mi mpart el mie averea i bucatele pe din dou cu rufoii, de parc el le-o muncit! He, he, he ! rse comisul Chiril, o butie de om ce edea de partea cealant a mesei, numai s fi vzut, logo fete. obrazurile noastre cnd i-am cetit scrisoarea n Divan ! Credeam, la nceput, c ai cpchiat de-a bine, da' dup aceea am prins a ne dumeri c nu se poate s fi fcut tu asta, c doar te tiam dintotdeauna om n treg i nestricat la minte. Dumerindu-ne noi mai bine, pn la urm pe bun dreptate ne-am zis c nevoit ai facut-o...

41

Apoi cum altminterea, daca deasupra capului meu atrna acel iatagan al lui Da... Damochis... Cum spu neai c-1 cheam pe cel cu iataganul, frate i prietene Neghinu ? Damoclis ziceam, frate Negril, ofta a cumplit aducere-aminte fratele i prietenul Neghinu, carele e dea rztor n stnga mriei sale. Cnd veselia se ncinse pn la rou-n obraji i pn la scaprul fr de astmpr al ochilor, mria sa vod ntoarse capul spre umrul su drept, alturea de care edea, ferindu-se cu grij de a-1 atinge, logoftul i sfet nicul su de tain Baptiste Veleli, spunndu-i : Ia zi, logofete Veleli, s-o fi pornit ctre rohatc alaiul cu osndiii ? S-o pornit, mria ta, dete din cap logoftul i sfet nicul. De acum un ceas m-o ntiinat vel-armaul c-1 pornete. Trebuie s fi ajuns pe la jumtatea drumului, c merg ncet, deh ! ca la osnd, ca s-i vaz pe fp tai tot norodul. Apoi s-i vaz, c ai lui snt tlharii itia ! Dar taman n clipa aceea urechile sale ca i ale celorlani meseni desluir un bubuit ndeprtat, semnnd a glas de balimez. Ochii tuturora se ntoarser spre vod, iar gurile tot ntr-acolo prinser a se deschide i ele. Ce-o fost asta ? ngn comisul Chiril. Cum rspunsul zbovea s vin, venir n schimb alte dou tunete ndeprtate, cam de aceeai trie cu primul.

42

De data asta ns picioarele boierilor, ca i ale lui vod, dei muiete ndestul de pocalele bute, deter dovad de mare sprinteneal i nerbdare, repezindu-i n sus de pe scaune. Ha ? fcu vod, ctnd cu luare-aminte la slvitele brbi i obrazuri. Carnaxi ! slobozir acestea, rsucindu-se toate c tre ferestrele nalte ale odii, prin care nvleau primele raze ale unui soare negrit de vesel i de strlucitor. Dar tocmai n clipa aceea ua se deschise i n pra gul ei apru obrazul tot att de vesel i de strlucitor al viteazului cpitan Lazr, maimarele peste toate cetele de seimeni i joimiri de la curtea domneasc, destrmnd ct ai bate din palme acea ncremenire a spaimei i ne dumeririi. Cci iat ce gri viteazul otean, ncremenirii naintea lui vod : Mria ta, s-au nfiat la curte trei clrei din partea prclabuui nostru Manole spre a-i ura mult sntate i bucurie i a te vesti c dumnealui prclabul i ai si oteni se afl la porile Ieilor. Deocamdat nu vor a intra n cetate pn nu i-or scutura colbul de pe ciubote i straie, dup care treab or veni cu alai ntr-acoace ca s i se nchine i s i-i aduc, teferi i nevt mai, pe cei trei boieri cu rzmeria. Auzind una ca asta, slvitele brbi slobozir un r suflu de adnc uurare, i numai mria sa vod, neve-

43

nindu-i nc bine ntr-ale sale dup spaima tras, ntreb cu oarecare codeal pe rztorul cpitan, ncremenit nante-i: Da' tunetele istea cine le sloboade oare ? Le-or fi slobozind panrii cpitanului Brnea, de la porile cetii, din pustele cele grele, n cinstea oaspe ilor i a izbnzii lor asupra vrjmaului...

Cam cu un ceas nainte de a trosni balimezurile cpi tanului Brnea de la porile cetii, cci cu adevrat ale lui erau acele balimezuri, n dreptul oraului de scaun, pe apa Bahluiului se petrecuser urmtoarele. Ajungndu-i din urm pe sprintenii pedestrai ai hatmanului Svin i ai lui Buhu batrnul i dndu-le binee, vornicul Lupu, dup ce dete porunc de desclecare i scurt rgaz oamenilor, i pofti pe dumnealor ca i pe toi cpitanii oastei la sfat pentru a pune la cale cele ce aveau de fcut. Chibzuind ei cum i n ce fel ar putea lua mai lesne oraul fr prea mult vrsare de snge, c oaste domneasc se afla destul n el, hotrr, nainte de toate, pentru a nu o strni prea din vreme pe aceasta din urm, s repead ndat ntiinarea, ca venind din par tea prclabului Manole, cu privire la alaiul de intrare n cetate al vrednicului slujitor domnesc, dup care treab rnduir lucrurile dup cum urmeaz : hatmanul Svin

44

i Buhu batrnul vor ncepe numaidect cu ai lor pe destrai nvluirea pe amndou prile a oraului de scaun, n care vreme topcii vornicului Lupu i vor rndui pe malul dinspre ora al apei putile cele mari, rmnnd ca greul otirii, adic clrimea cea sprinten, armat cu sulie i pale, aflat tot sub poruncile lui, iar parte din ea sub poruncile prclabuui, s steie n loc, ateptnd dezlegarea de a pli oraul n frunte, cznd asupra curilor domneti. nafar de asta, fcndu-i toi socoteala e alaiul osndiilor s-o pornit la drum spre ro hatca dinspre Podul P^o, unde ndeo"bte se fceau toate osndele, hotrr ca Rada cu oamenii ei, la care se altu rau trei sute de sbii prclbeti, s deie de ndat nval spre partea asta pentru a-i slobozi pe osndii i, vrnd spaim n cei cu alaiul, s trag asupr-i grosul arnuilor i seimenilor domniei, care se vor mica de ndat n tr-acolo, fr ns a le ine piept, ci doar s-i hruiasc oin n clipa n care vor fi ei plii de unde trebuie. Socoteala era bun, numai c un lucru oarecum nepre vzut veni s o rstoarne n parte. Asta se ntmpl n scurt rstimp dup ce Rada i oamenii ei deter pinteni i pornir n ocoli asupra rohtcii. Dei cpitanul Brnea cu cei peste o mie de panri ai si de la poarta oraului dduser crezare' acelei solii de clrei ai prclabuui Manole ctre mria sa vod, vestind intrarea cu alai a vi teazului slujitor domrtesc, ei bgar de seam c nu att

45

scuturatul colbului de pe ciubote se pregtea n vingtorul de la Peatra, ct pentru cu totul altceva. i nedumeri nainte de toate numan.il din cale-afar de mare al clrailor de l Roman, cnd tiau ei c-s cam n totul dou mii de sulie, apoi i mai mult i nedumeri puzderia de pedestrime rsrit ca din pmnt o dat cu revrsatul zorilor, cum i faptul c, dup cum i puteau da ei seama ctnd cu luare-aminte dinspre porile ora ului, dumnealui prclabul Manole al Romanului nu era acolo singura cpetenie a otirii. Bgnd ei de seam toate acestea i tot ridicnd din umere, se hotrr pn la urm a trimite prclabuui o solie pentru a-1 ntreba ce i cum, da' vznd c ntoarcerea acesteia se cam lungete pn la Sfntu Ateapt, iar pe de alt parte c pedestrimea, rupndu-se n dou, prinde a nvlui oraul, nu mai sta tur pe gnduri.
pentru

S arz fitilul, topcii la foc ! tun cpitanul Br nea, trgnd paloul din teac. Aadar, slobozind balimezurile ghiulele i punndu-se panirii curmezi intrrii n cetate, vornicul Lupu i al su so nu mai avur altceva de fcut dect s n calece i s trag la rndu-le paloele din' teac- Dnd porunc s detune asupra cetii i aprtorilor ei putile cele grele, vornicul se ntoarse ctre nesfritele rnduri de clrime cu suliele nlate, cuvntndu-le astfel : Moldoveni, ceasul izbvirii rii de sub jugul vene ticilor i tlharilor, pui n fruntea ei de Poarta Otoman

46

peste vrerea noastr i a ntregului noroci, o sunat ! Moarte veneticilor ! Moarte-e-e ! tun clrimea, plecnd suliele nainte i dnd pinteni pe urma vornicului asupra cetii de scaun.

Tot cu un ceas nainte de a trosni balimezurile panirilor cpitanului Brnea, oraul, nebnuind nc nimica din ce are s se ntmple ntr-acea miercuri, rnduit de cnd lumea a fi zi de trg i de prohodire pe ceialant lume a sufletelor pctoase ce s-au fcut vinovate fie de furtiag, fie de omucidere, da' mai cu osebire de neascul tare i crtire a poruncilor domneti, i vedea, ca de obicei, de ale sale, scurgndu-se linitit spre rohatca de la Podul Ro, deolalt cu alaiul osndiilor, mult mai falnic i mai cu dichis de data asta, fiindc era vorba de spnzurarea a trei oameni dintr-o dat, printre care i vestitul cpitan de lotri Codrean. Alaiul nainta ncet, cu alaiu-baa n frunte, urmnd trmbiaii agiei, iar dup ei o ceat mare de armei cu brbi stufoase i priviri aprige. ntr-un ptrat veneau osndiii la moarte, urmai de un logoft care inea n mn sulul cu hotrrea domnitorului, iar dup acetia preotul temniei cu patrafirul de gt. Pe urmele Iui clcau trei cli n straie roii, ncini cu frnghii, cu cciuli ur-

47

cneti rsfrnte pe o ureche, de fundul crora atrna cte un mo de arnici rou. ncheia alaiul o ceat lung de arnui cu sneele pe umr. Ajungnd alaiul n dreptul locului de osnd, cei trei cli n straie roii i nfcar de brae pe osndii, repezindu-i n sus, pe podin, i tot n brnci rnduindu-1 pe fiecare n dreptul uneia din furci. Surlele i trmbiele sunar ndelung, urmate de duruitul mrunt al dara banelor. Se fcu linite, o linite adnc strbtut numai de glasul hodorogit al preotului nchisorii, care prinse a nla ctre ceruri rugi de iertare a tuturor pcatelor fp tuite cu sau fr voia osndiilor ntru cele lumeti. Cnd preotul conteni, clii, aezai n spatele celor trei, i n ghiontir pe podinele de lemn aflate n dreptul lor, iar apoi, urcndu-se alturea, le potrivir pe gt laurile funiilor. Surlele i trmbiele sunar iari, duruir iar dara banele. Contenind ele, logoftul cu hotrrea domnitorului, ur cndu-se pe podin i oprindu-se n mijlocul ei desfcu sulul i ncepu s citeasc urmtoarele : Din porunca mriei sale Alexandru Vod Ilia, domn al Moldovei prin mila celuia de sus... Dar n clipa asta trosnir balimezurile panirilor c pitanului Brnea. Cuvintele se poticnir n rostogo lirea lor: ...vor fi trai astzi... n furci...

48

far in eeata.nt clip care urm numaidect se auzi tropot nverunat de copite pe cteva ulie ce ddeau spre rohatc, nsoit de cumplite chiote de nval, care fcur mulimea sa se clatine ca btut de vnt n toate prile, iar pe armei, pe arnui i pe ceilani oteni ai domniei s pun numaidect mina pe arme. Logoftul i clii se rsucir ndat ntr-acolo ; ridicar capetele i osndiii. De la nlimea la care se aflau ei, mai lesne le era s vaza ce se ntmpl dincolo de furnicarul dc oameni n pustit n toate prile i urlnd de se ridica prul mciuc : cap. n galop asupra rohteii, cu suliele aplecate i palele scprnd n lumina soarelui, veneau pe ulie cteva sute de clrei, parte din ei rotunjindu-se pe de margini spre a cuprinde piaa, parte croindu-i drum de-a dreptul prin mulimea nnebunit i nzuind a ajunge n faa furcilor. Trosnir sneele arnueti i flintele armeior prvlindu-i din ei pe unii, dar suliele i palele celorlani intrar n grosuri, surpnd i punnd pe fug. Ctnd cu luare-aminte la acel iure ce venea de-a dreptul spre furci, Codrean tresri. Cu obrazul luminat, cu ochii sc prnd de o bucurie fr de margini, ntoarse capul peste umr, strignd : Rada ! Andrie !

Lund de-a bun linititoarea lmurire a cpitanului Lazr cu privire la tunetele de balimezuri ce-i bga-

49

ser n speriei, Alexandru Vod Ilia cu ai si boieri i oameni de credin urm a nchina pocale, ducnd ns din ce n ce mai greu mna la gur. Dar iat c n scurt vreme, acelai cpitan Lazr nvli pe u dnd o cumplit strigare : Trdare, mria ta ! Trdare ! ! ! Cum ? ! zbucnir toate gurile deolalt. Comisul Manole este un tlhar, mria ta, c ne-o vndut vrjmailor notri ! mai strig cpitanul. Acuma se afl la porile Ieilor alturi de Vasile Lupu i de ceilani boieri cu rzmeria ; i o prins a mpresura ora ul din toate prile. Nu-i cu putin asta ! rcni vod, simind cum l ia cu frigul pe la spate i cum i trece, ca luat de vnt, tot aburul beiei. Ba-i cu putin, c aa este ! Parte din clrimea boierilor i a prclabuui o i dat nval asupra roht eii ca s-i sloboad pe lotri i acuma se taie n sbii cu oamenii notri, ct vreme grosul otimii, n frunte cu Lupul i cu tlharul de prclab, s-o ncierat cu panirii cpitanului Brnea i cu arnuii de sub cetate, care le-o srit numaidect ntr-ajutor. Ai dat porunc de ieire din odi seimenilor i joimirilor de la curte ? Le-am dat, mria ta ! Apoi nafar de ei, toat oastea ce o are n Iei hatmanul Stamate o dat nval la arme.

50

O s-i rzbii, cpitane Lazre ? ntreb, cutremu rat, Alexandru Vod. O s-i rzbim, mria ta, de s-o putea asta ! S se poat, cpitane ! Sntei destui ca s-i rz bii. Iar toat ndejdea n voi ne este i n braele voastre. Scprnd pe u clciele oteanului, vod se ntoarse spre boierii si ncremenii de-a-n-picioare, cu minile mai limpezi acuma ca oricnd, zicndu-le : Mare npast s-o abtut asupra capetelor noas tre ! Nu mai este de stat, boierii mei. S mergem, ara ne cheam !

Isprvind nvluirea oraului, pedestraii hatmanului Svin i ai lui Buhu btrinul naintau acuma asupr-i pe mai toate hudiele, nteind necontenit strnsoarea. Avnd stranic porunc de a nu pune foc la nici o cas i de a nu ucide oameni nearmai, darabanii mergeau fr grab, mulmindu-se s risipeasc cetele arnu eti, care de la o vreme prinser a se arta tot mai multe, bulucindu-se spre inima oraului. Golindu-se piaa de mulime, clreii prclabuui se nvlmir cu cei peste dou sute de arnui aflai "aici, lundu-i n piep turile cailor, nepndu-i cu sulie, ori hcuindu-i cu palele, czind destui i dintre dnii, fie fulgerai de

51

plumbii sneelor, fie trai cie pe cai i plii cu iata ganele. n vremea asta pilcul Raclei cta a-i rzbi pe armeii cei brboi, care fcuser zid naintea podinei, btndu-se ca diavolii. A\ndu-i ntr-o lture, n frunte, pe Dobre i Dudu, Rada se nveruna a ajunge la podin, mpingndu-i ndrt pe brboi i pricinuindu-le mare pustiire n rnduri. Pe ppdin, nafar de osndiii rmai cu laurile de gt, nu era nimeni, deoarece att logoftul cel cu hotrrea domnitorului, ct i cei trei cli, temndu-se ca nu care cumva s fie sltai n funii n locul celora pe care se gndeau ei s-i salte, c boclucu' se arta mare, terseser putina din vreme. Bgnd de seam asta, cum i faptul c ceapcnii de armei au prins pe alocuri a da napoi, Dobre i Dudu, nelegndu-se numai dintr-o privire, i sltar pe loc harmsarii n dou picioare asupra vrjmailor rmai n faa podinei, iar dup ce-i vzur n chip de iepuri pe unii, iar pe alii rcnind de-a-n-ezutelea Aman !", se slobozir din scri pe po din, venind spre osndii i tindu-e numaidect le gturile. ntinznd lui Codrean paloul ce-1 inea n mn, Dobre i spuse : Ia-1, cpitane, dimpreun cu locul ce i se cuvine lng a ta cpitni ! ncalec-mi fugarul, c-mi gsesc

52

eu altul numaidect, curn i arme dc trebuin. Am mprtiet noi destule prin preajm... Mulmesc, prietini ! zmbi Codrean, pi-iniindu-i arma i surpndu-se de sus n aua harmsarului lui Dobre. ntr-aceeai clip Rada fu lng el. Codru J Cpitanul o privi zmbind, i strnse mna brbtete. Spuse : Ne-ai pus moartea pe fug ca un codrean adev rat, Rad ! Fata roi, ngn abia auzit: i mulmesc pentru aceste vorbe, Codru. Dar dac ai ti ce spaime am tras... Spaimele snt i ele ale omului, da-i mare lucru cnd omul tie s se ridice deasupra lor ! zmbi iar c pitanul. i acum, Rad, spune-mi cum stau lucrurile cu luarea cetii de scaun ! Oraul i mpresurat din toate prile de darabanii hatmanului Savin i Buhu batrnul, n vreme ce Lupu i prclabul Manole cu cei peste patru mii de clrei ai lor vin ctre curi. Avem porunc din partea Lupului de a trage asupr-ne grosul arnuilor i seimenilor dom niei, hruindu-i i nedndu-lc timp s rsufle pn n clipa n care vor fi ei izbii de clrime i darabani, l lamuri fata. Ian te uit. se rsuci ea n a, ntririle ar nueti o i nceput s se arate !

53

Adun oamenii notri, Rad, i spune-le s nu se rzleeasc nici unul. Ne strngem buluc i ne tragem n chip de pumn ndrt, pentru ca tot n chip de pumn s-i plim cnd ne-o fi la ndemn. Armele de foc s le aib cu iarba pus ! Intorcnd Codrean capul, un zmbet de negrit mulmire i se aternu pe obraz : Andrie i Hncu, Dobre i Dudu, cum i ali vreo sut de clrei cu chipuri necunoscute se i rnduiser acolo, ateptndu-i nerbd tori poruncile.

Trgndu-se mereu din faa arnuilor i seimenilor, ale cror rnduri sporeau necontenit, venind dinspre ora, Codrean nu nceta a le i mpuina din vreme n vreme, npustindu-i clreii asupr-le, apoi dnd pin teni ndrt cu mare grbire, lsndu-i s-i zic, da' numai pentru scurt timp, c a lor este izbnda. Dei muli la numr, otenii domniei erau toi pedetri, ar mai uor, aa nct paguba ce le-o mai pricinuiau ei clrimii venea dinspre partea sneelor i a celorlante arme de foc, n iatagane punndu-i prea puin ndejde. Dar iat c n scurt vreme, dinspre cmpuri i hudi ele nvecinate aprur iraguri de darabani, venind fr grab, cu flintele n cumpn i cu palele zornind la old. Aici otenii domniei ovir, mpleticindu-i paii

54

i ctnd cu mare spaim unii la alii dup care, dumerindu-se c scpare nu mai poate fi dect n ceaant lume, inimoii oteni ai mriei sale se surpar la pmnt, c mai aproape i mai drag le era el, azvrlind armele i rcnind dup ndurare i iertarea pcatelor. Ieind iari cu ai si n spatele unei prunite din marginea oraului i zicndu-i c de data asta le-o putea da oamenilor i cailor olecu de rgaz ca s-i mai trag sufletul, fiindc bgase de seam cum i n ce fel stau lucrurile, Codrean ddu porunc de desclecare. Rada, Andrie, cum i ceilali codreni venir numai dect lng el, ducndu-i caii de drlogi. Dar se vede c nu le era scris s se hodineasc n ziua aceea. Taman cnd fcur ei roat n iarb la umbra unui prun, civa clrai desclecai mai spre margine, lng drum, venir ntr-o fug pn la ei, rcnind ca la sfritul lumii i pmntului : Codrene, Fanarul a rupt-o la fug ! Cum ? ! se rsuci cpitanul, deolalt cu cei din jurul su. Am vzut toate brbile, n frunte cu cea a lui vod, venind ntr-o ntinsoare pe drumeagul cela dintre porumbiti, ce se zrete n dreapta. Ca din puc se du ceau, avnd pe de laturi i n urm vreo sut de flinte arnueti.

55

Uitatu-v-ai bine ? Ei sa fie ? cerc a se lmuri cpitanul. Numaidect, c-i cunoatem, Codrene ! strigar clraii. Le lum urma, prietini ? Le lum, cpitane, deter rspuns oamenii, repezindu-se care-ncotro s apuce drlogii i scara. n cteva clipe toi erau n ei, iar peste altele cteva ntregul plc de clrime se aternu n galop ntins, rsfirndu-se pe acel drumeag erpuitor dintre porumbiti.

Deocamdat, din pricina nlimii cucuruzelor i a deselor coturi ale drumului, fugarii nu puteau fi vzui, bnuindu-li-se trecerea numai dup colbul ce se aeza lin peste lan, n sting urmritorilor. Peste o bucat de vreme ns, desimea lanului ncepu s se rreasc, fcnd pn la urm loc pogoanelor de secar i gru, n parte secerate, n parte ateptnd secera. Aici, ndrcptndu-se i drumul, Codrean, Rada i Andrie, aflai n fruntea plcului, avur prilejul de a se ncredina pe deplin de adevrul vorbelor spuse de clrai. Crmuitorii rii, avnd stranic paz n jur, se duceau cu barbele n vnt ca mucai de streche. Cearc s-i scape pielea de judecat, litfele! strig Codrean ctre ai si, mpintenndu-i mai tare fugarul.

56

S vedem numai dac or putea ! rspunse An^ ^ p , lsndu-se n btaia coamei. Pcat c ni-s caii cam -. 'ii, cpitane. Asui e drept, gri Codrean, cercnd a msura din JKT.I distana pn la fugari. Or s ne-o ieie nainte, c ^Hft> buni, abia scoi din grajduri. Codru, strig Rada, artnd cu mna spre mi^ H f e din dreapta drumului, ce-ar fi s-o lum pe de-a ^ ^ K u l ? Tot n drumul ista om iei, lsnd deoparte ^ l ce-1 face prin rpa de colo. ^T C bine zici, Rad ! se lumin la chip cpitanul, ^ t e - a m gndit la asta. ^ir-aceeai clip ntregul plc se prpstui n acele ^Bjpi- trgnd prin ele urm de boroan i chitind a ajunge in partea cealant i a iei n drum din spatele ^Hpstri de salcmi, care-1 strjuia de-aproape. Bo ierii i soii lor, bgnd de seam nc de la ieirea din porumbiti c snt urmrii, i biciuiau avan caii, n torcnd din vreme n vreme capetele pentru a-i cum pni sorii, da' acuma, vznd vicleugul urmritorilor, e nverunar de-a binelca, repezindu-i nagaicele cnd ntr-o parte, cnd n cealanta a crupei. i aa, iot scond duhul din bietele dobitoace, cei urmriri prinser a nelege c n scurt vreme nu le-or mai rlmne pentru dus dect propriile picioare. neleglnd ei a And ca vrjmaul o nit de dup lst riul de saldmi din dreapta i-i gata-gata a le clca ur-

57

mele, puser mna pe pistoale i prinser a le slobozi n urmritori. Civa clrai de-ai lui Codrean mucar rna. Rad ! Andrie ! strig cpitanul, rmnei n urm ! Cei strigai i rspunser pe loc, numai nu cu gura. Pistoalele aprute n mna lor detunar ntr-un singur glas, prvlind doi arnui din coada plcului. Rad, n-auzi ce-i spun ? ! strig iar cpitanul. Acum i se pru c Rada a neles i c d ascultare poruncii, deoarece, ferindu-i roibul ntr-o lture, prinse a rmne n urm vznd cu ochii. Cpitanul rsufl uurat. Numai cu diavolul ista mititel n-am cum o scoate la capt !" stupi el nciudat ntr-o parte, ctnd cu coada ochiului la Andrie, care prea c nici nu-1 bag n seam. Las' c-i art eu dup asta cum s nu-mi dai tu ascultare, ncule !" se mai or el, trgnd la rndu-i din sileaf pistoalele cele mari luate de la un seimen al domniei, carele n veac nu mai avea tre buin de ele i slobozindu-le dup fugari. Gndindu-se cum i n ce fel ar mai putea scpa de urgie odoarele ce le avea n paz, maimarele arnuilor fcu un smn cu mna, la care smn plcul arnuesc se rupse n dou, una din pri ducndu-se val-vltuc nainte, cealant rsucindu-i caii ndrt i trgnd oe lele pentru a-i ntreba pe urmritori ce anume poftesc

58

Uc ce nu las nite oameni panici s-i vaz de drum | ale lor necazuri. lai c arnuii nu mai apucar s pun ntrebarea deoarece prea grbii i zgrci la vorb se artau urmritorii. Scprnd unii palele, alii plecnd ite suliele, ei trecur n chip de trn, spulberndu-i irnndu-i pe poftitorii de vorb, iar pe cei rteferi lsndu-i s cugete i s se ntrebe la margidrumului care-i calea cea mai bun de urmat n L jp ce ntoarser capetele i se ncredinar ce soart poate da peste un om aflat n slujba unei domnii pe duc, i mai cu osebire atunci cnd se ine scai a, ntrebarea asta ncepur s i-o pun i ceilali i n frunte cu maimarele lor. Rspunsul l gsir idect pe un drumegu lturalnic, ce cotea ctre o brav de toat frumuseea, bucurndu-se foarte de lui, cum i de faptul c nu mai auzeau din spate blestematul tropot de copite, nici iuitul plumbilor. Fanaru-i al nostru, cpitane ! chiui Andrie, n: -;:nd un obraz mai luminos dect soarele din nanturile cerului. Al nostru-i- Andrie ! dete rspuns acesta, dup care >e ntoarse n a rcind semn alor si s porneasc mpresurarea pilcului de brbi, ce, zorite cum erau, nici nu bgaser de seam toata ntmplarea cu arnuii. 59

Dumerindu-se curnd de schimbarea la fa a vaj nicilor lor aprtori, deoarece mai zmbarei artau ei de la o vreme, boierii prinser a-i nfrna zorul din zbale, gndindu-se c totuna-i de-acum, pn cnd sta tur de-a bine locului. Dar n clipa aceea, din spatele pilcului clreilor lui Codrean se auzi un geamt surd. Toi ntoarser capetele ntr-acolo, ferind n lturi. Feele oamenilor se ntune car. Prbuindu-i fruntea pe gtul calului i apsndu-i cu palma pieptul, Rada a alunecat din a, s-a rostogolit la pmnt. Codrean, Andrie i ceilali descalccar n grab, venind lng ea. Rad, ce-i cu tine ? ntreb, cu glas sugrumat, cpitanul, ngenunchind lng fat i ncerend s-i des fac bumbii la piept, dar bg numaidect de seam c mna i se umpluse de snge. De asta ai rmas tu n urm, Rad ? Rspunsul nu-i veni. Codrean ridic fruntea, lunecnd priviri rtcite asupra celor din jur. Zrind pilcul de boieri cu vod ntre ei, scrni: Mi-ai ucis-o, clinilor ! Apoi ntorend capul spre clrimea prclabeasc, rmas neclintit n scri, cu obrazurile ntunecate, spuse : Prietini, v mulmesc pentru ajutorul dat i pen tru toate cte le-ai fcut alturea de noi. Mai am o rugminte : ducei-i pe tlharii itia la Iei i lsai-i n

60

celora de care vroiau ei s scape ! Noi v vom n scurt vreme, c tot ntr-acolo se arat i drunostru... d pinteni, clreii prclbeti, cu boierii ntre ei, cetatea de scaun i rmnnd numai codrenii dim cu oamenii de strnsur, cpitanul se ntoarse spre fat. Cu ochii mpienjenii de lacrimi, cu bueniurind, o strig iar : Rad ! data asta obrazul cuprins de paloarea morii se lei. Rada deschise ochii i zmbi, ntorcnd capul Mi-ai spus ciidva, cpitane, c unui haiduc adet nu trebuie s-i fie fric de nimic, nici chiar de bute, aa este ?
1

i-am spus, Rad, opti Codru, trecndu-i mna frunte i strduindu-se cu greu a-i stpni la ici mie nu mi-e frica de ea, cpitane, murmur apoi ntoarse obrazul spre ceilani. Stteau toi cu de descoperite, cu privirile n pmnt. Nu v r - ::eni, zmbi ea dup o vreme. Cntai-mi el, haiducesc, c dragi mi-au fost e. nla fruntea i Andrie. .r^Radei *i vzndu-i zmbetul, i zimbi

_ n ~

Cntecul, la nceput ovitor, ncetul cu ncetul prinse aripi, avntndu-se n nalturi, peste colinele i cmpiile nvluite ntr-un amurg roietic.
, foaie verde de negar, Durduli surioar, Fug ciocoii de s-omoar I Cnd ne prindem mpreun Cnt codrul de rsun. Dar nu cnt cnt de jele, Nici de ochii dragei mele, Nici de lun, nici de stele..."

Soarele rou se nla deasupra pmntului, vestind o nou diminea. Spre cetatea de scaun a Moldovei, nvluit nc n tr-o negur uoar, se ndrepta un plc de clrei.

Redactor responsabil : I O R D A N A U R E C H E Tehnoredactor : G A B R I E L A IXIOPOI.OS Dat la cules 1S.02.10G7. Bun dc tipar 14.03.1.987. Aprut 3567. Comanda v-. S.lSS. Tiraj SOliO. Hrtie tipar sul de 59 gm'. OOXIOOO 3?. CoH editoriale 2. Coli de tipar 2. A. T. 18 209. C.Z. pentru bibliotecile mici S R93 Tiparul executat sub comanda nr. 70030 la Com binatul Poligrafic .,Casa Scnteii", Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialista Romnia