Sunteți pe pagina 1din 68

CORNELII!

B E D A

DONARISSE R Z B U N , ,
D O N A R J S SE R Z B U N A ,

D O N A R S Sfi

RZBUNA...

DONARIS

SE

RZBUN...

D O N A K I S

SE

RA7.8HNJL

D O N A B I S S fi R 7 d U N A. .

EDITURA

TINERETULUI

Coperta:

DUMITRU

IONESCU

Departe de rege, n Tracia, generalul Zapyrion, gu vernatorul ambiios, privea cu-nfrigurare sulul de per gament din faa sa, adus de-un sol din partea regelui Alexandru cel Mare, aliat n fundul Asiei spre a supune popoarele din Jurul lacului Oxianus *, Scrisoarea era scurt, dar categoric : ...Vei porni cu armata dc sub comanda ta prin Apollonia i Mesembria, peste inutul odry/.ilor, supus mie tpre Callatis, Istria i Aygyssos, de asemenea ceti n chinate, vei trece Istrosul i vei ocupa cetatea Olbia i celelalte inuturi ale giecilor netrebnici, din nordul Pon~ tului Euxeinos... ...In drumul vostru li vei goni pe gei i pc scii, cici vom lungi drumurile de nego dintre liactria i Sogdiana, pe care le-am luat n stphdre, i cetile de dincolo de Istrosul Pontic..."
t 1

Visuri dulci l ameeau pe general. Va arata ctirind ce poate, ath regelui cu i barbarilor carc-1 ataci mereu,
Locul Oxiartus = Lacul Arai. Olbia Colonie greceasc, din nordul Mirii Negre, nfiinai* pe la mijlocul sec. VII .c.n. de colonitii din Milet, de pe coasta Aiiei Mici, n apropierea actualului ora NiV.o!aev din TJ.F-S.S.
1

chiar lng i'hillipopolis n Tracia. Seminiile nordice nu-i dau pace. Zilnic unt gsii ostai ucii, dar va termina cu aceti barbari ! In patru zile, cei treizeci dc mii de ostai ai lui vor fi gata dc drum *. ...Zopyrion, mbtat dc gl<>ria viitoare, zmbea n somn. n aclamaiile zecilor de mii dc ostai plini dc praf, dar cu feele strlucitoare, regele Alexandru, ntors biruitor din expediie. l mbria pe generalul su ! Dar dc ce oare vemmul lui e alb?...

Cuvintele geilor dc ling Donari.s trec din gur n g u r , i. toate inuturile locuite dc cei din neamul lor. Aprindei focurile pe culmi ! Vestii pe toi din neamul geilor c macedonenii vor iar s ne atace ! Piefigi *. vin dumanii! Adunai-va ostaii i voi. sensi i voi cotensi! Venii cu toii, cei de pe Argcsis i Napafis ! ndeprtai-v spre locul unde Tiarantos i vars apele n marele fluviu. Lsai ciutele i bourii ! Ascuin 4 G

1. spediia Iui Zopyr'oti a avn loc n aoui 326 .e.n., dup nou ani dc la evenimentele povestite in nuvela Taina Cetii*, publicri n numrul 1 ai coleciei Clubul Temerarilor*.
1

* Ptcrfigi, ensi. cotensi membri ai i.nor triburi getice, situate Pf.re Dunre i Carpai. ' Argesis Argcj. * Naparis = ialomia. * T i a w t o s - Sret.

i-v armele i pregtii arcurile ! Cu toii! Cu toii 1 Oprii dumanul care iari nvlete asupra noastr 1 n fruntea grupului de ostai gei merg trei brbai la trmplek crora firele argintii au pus pecetea anilor. Aproape de ei, n tropot mrunt, clresc doi tineri ; o fat i un rzboinic. Snt odraslele a doi dintre geii ce se grbesc, n fa. Ochii albatri ai fetei cat zmbind ctre tnrul osta care o nsoete. Acesta i ntoarce zmbetul. Pare un brbat n plin putere. O ureche i lipsete, iar ochiul drept nu i s-a vindecat nc de la n cletarea cu mysii, din Tracia. Barba mtsoas, scurt, sprncenele stufoase l fac parc mai n vrst, dar braul i e tnir. N-au avut clipe de odihn, din zorii zilei. n urm cu multe primveri, Zimidava cetatea de pe malul btrnului Donaris, a fost ars de macedoneni. Muli au pierit n lupt atunci. Comoara geilor i a tribalilor, ascunsa de conductorii lor pe un ostrov din mijlocul ape lor, a fost gsita la rdcina unei slcii btrne. Podoa bele i banii le-au fost de mare folos, cci geii au acum cai ageri i arme tioase, cumprate pe ele. Cetatea lor a rmas de mult n urm. Oamenii din i1

Zimidava = nume imaginar atribuit aezrii geto-dace, care tn anul 335 ?.e.n. i-a opus rezisten regelui Alexandru Macedort. Arheologii o situeaz pe locul vechii ceti geto-dace din V. ora ului Zimnicea, de lsng Dunre.
1

nuturile necunoscute, dinspre Ursa Mare, i priviser cu ndoiala pe rzboinicii de ling marca apa, mplctiudu-i apoi dorina de libertate cu a lor. tiu ce fac dumanii, n faa nvlitorilor oe vin din Tracia, uit vechile cioc niri i nenelegeri. Snt de un neam i vor s le in piept celor care ncearc s-i supun. Ostaii merg fr popa suri lungi, vestind n toate locurile primejdia care se apro pie, chemndu-i nflcrai ta lupta : Au nvlit macedonenii ! S ne apram ! Vor sa ne supun cetile de lng Pontos Euxeinos! Se-ndreapt spre inuturile scitice, spre Tyras i Olbia, s nu-i lsm n voia lor ! Muli dintre gei, rn prietenii cu negustorii greci, se sperie i din alte motive , de ivirea acestui pericol : Negoul lor cu produsele gre ceti va fi ru primejduit. De Ia cine vom mai cumpra arme i unelte, po doabe i vaae, dac vor cuceri cetile greceti ? Macedonenii vor tia toate drumurile spre apa cea mare t Reciper, conductorul geilor venii dinspre fkiviu, a ascultat in tcere vorbele pline de spaim ale mulimii i le-a vorbit: Alturai-v oamenilor notri ! Sa punem capt i acestei nvliri ! Teama de-un duman aa de puternic i hipnotiza. Cei mai muli ns s-au scuturat de spaim, pregatindu-se dc lupt- Pornind nenfricai alturi de rzboinicii lui Reci6

per urmreau pe macedonenii care, prjolind aezrile, tre cuser fluviul Donaris, dincolo n inuturile sciilor. Geii au ajuns pe malul rului Pyretus Reciper a tri mis veste osrailor sa pregteasc de popas. Au nc nevoie de arme, de cai i provizii pentru ei i pentru rzboinicii care li s-au alturat de-a lungul dru murilor. Cpetenia 1-a chemat pe Tison, osta vechi, care cu notea aezrile grecilor ce le vindeau mrfuri : la-1 pe Nad i nc vreo civa ostai, ncarci au rul de dincolo de Donaris. Cumprai arme si cai i cele ce ne mai snt de trebuin. Tison 1-a chemat pe fiul sau, i-a ales civa oteni mai robaci i s-au ntins la drum. Cnd marele zeu eare da lumin i cldura pmntului s-a ascuns departe, dincolo de crestele munilor, Tison a ajuns la porile cetii Tropolis, aproape de Pyretus. Cine sntei voi ? a strigat cpetenia. Sntem gei i dorim s stm de vorb cu conductorii cetii voastre. Straja i-a privit ndelung, bnuitor, iscodind cu ochii lacomi desagii atrnnd pe caii obosii de drum, apoi i-a lsat s ptrund n cetate. Trgul s-a ncheiat repede, cci Tison se grbea. Mai avea de colindat i alte aezri, iar de Ia pstorii scii trebuia s cumpere animale pentru clrit i crat pove' Pyretus = Prut

rile luate. Aurul a trecut din samare n pungile negustori lor. Erau cu toii bucuroi, cci ctigul fusese dublat. Armele furite de meterii din cetate ntreceau n pre de c'tcva ori valoarea metalelor cumprate de ei. i-apoi, trebuia s-o recunoasc, inimile grecilor prinseser s tre mure la auzul vetilor vnturatc prin cetate, despre nvala armatelor din Macedonia. Acum i-au ocolit, dar la n toarcere nu sc vor abate i asupra lor ? Geii snt buni rzboinici i grecii au neles c mai au i alte motive pen tru care au pornit iari lupta mpotriva lor.

In piaa cetii, astinomul Aristomahos vegheaz ca totul s fie n bun ornduial. n hale, negustorii au atrnat de crlige carnea berbecilor i a vacilor grase, pus spre vnzarc. Afar, n roiala narilor i-a mutelor stau n ateptarea cumprtorilor vnztorii dc legume i de fruc te. Un ecl al picii l ocup olarii, cu amfore, cratere cu gtul lung, pentru vin, skyphosuri, cetilt greceti, al turi de phiale, kylixuri, kantarosuri i alte vase de but licorile aromate, aduse din Tonia i Caria, sau vinurile acre, luate de la alazonii din spetele scitice, de dincolo de Borinhencs \ Portul cetii dc la Pontos Euxeinos.
1

Piaa e plin de larm. Negustorii i laud mrfurile. Meteugarii i-au ntins direct pe plcile de piatra ale
Attinom (astynorow) = fi. supraveghetor al pieii. Roristheiies ~ Nipru.
1

dregtor dn nraele greceti, edilitar

pieii, sau pe perei, ceJc aduse spre vnzare ; arme, po doabe, seceri i sape, lacte, foarfeci, minere pentru oglin zile de bronz. Ce nu gseti la ei 1 Nici bijutierii nu se las mai prejos. Cercei i brri, oglinzi lucioase, iraguri de mrgele stau nirate. ncl mintea i hainele atrn n alt parte a pieii. Sanda lele dm piele alb, neagra sau roie mbie pe cumpr tori. Opt drahme i ai luat o pereche de sandale. Hai nele costa mai mult. Douzeci de drahme un himation, cam tot att chitonul sau hlamida. Pe cap negustorul poart un petas de pnz cu curea. Data treci a doua oar prin dreptul lui, i vezi capul acoperit cu un pilos sau un kyue fr boruri. Stranic se mai mrec n prezen tarea mrfii pentru vnzare ! i ea se vinde, mai greu sau mai uor. Dia mn n mn trec obolii, drahmele sau cizicii de argint. Cel mai mult circul banii mruni dc aram, cu figuri de petiori i delfini, cele cu chi pul zeului Borisrhencs, ba chiar i monedele de la Bosfor, cu spice de gru sau nisetri. Negustorii aduc produse de schimb din lonia sau insula Rhodos, Samos i Corint, Attica i Naucratis. In schim bul lor, primesc de la alazoni, callipizi, mixeleni i chiar maeoi, sarmai i peucini grae i vite, piei i sclavi
1

* Populaii autohtone de pe litoralul nordic al Mrii Negre, asimilate n parte cu locuitorii din coloniile prcce;ti. MatLoii triau JJJ estul Mrii de Afcov, iar peucinii erau locuitori din Delta Dunrii. 9

care iau drumul marii, spre (mulurile greceti, sau h consum pe loc, n cetate. Sclavii sau hamalii i nsoicso pe brbai la cumprturi. Frizerii i ascut bricele, lludnd'i-i miestria. Acolo, pe loc, ndreapt brbi i mu'tai cu foarfeci sau brice, scurteaz pletele i sporoviesc ndelung cu locuitorii cetii, pn la vremea prnzului. Atunci, forfota se mai potolete. Piaa se golete ncetul cu ncetul de lumea pestri care a frmntat-o zile n ir de cnd a luat fiin cetatea. Brbaii merg la bi i imiazii, sau se ndreapt spre casa. Alazonii, mcrendu-i mrfurile cumprate n carele grele, cu sase i chiar opt roi, irnesc spre inuturile scite. Coribierii dau semn sclavilor s-i afunde lopeile n undele mrii, thdrcpundu-se fie spre Bosfor, fie spre locurile lor de ba tin, din Grecia. Zarafii i leag bieriic pungilor, ne murind la gndul cltoriilor periculoase. Piaa rmne ai-ncettil pustie. Doar dinii mai adul mec aerul ncrcat de mirosurile grele, iar puhoaiele de mute roiesc n voie peste tot. ...i clepsidrele picur apa mai dppartc. Timpul se wurge n cetatea Olbia, cufundat acum n sorim, tare m^et, de poi crttie, dat p.iii paznicilor n-ar rsuna pe dalele de piatra reci, c cetatea a ncremenit pentru vecie.
1
1

Clepsidr * cea* cu api, folosit n antichitate.

10

Zeul Apollo i poarta de mult carul cu foc pc dea supra pmntului. n sala sfatulni, fruntaii cetii Oihia ascislt cuvntul primului arhonte, Telcs. Zeii, nobili ceteni, rte-au trimis ieri solii regilor sarmai, dc dincolo de Tamais, ca s le dam daruri, dac vrem s avem linite la hotar. Alazonii lui Tion i alte neamuri de scii s-au plns c Menora, regele sarrnaij, le-a aprins aezrile de ling Borisrhenes. Ne putem a tepta oricind la un atac din partea lor. Cinstite Teles, se ridk strategul Calopos, am vor bit cu toi strategii azi dimineaa, la gimnaziu. M h e lenii i calliptzii, din marginea cetii, au nceput su-l trimit mrfurile la scii i bosphorani, cci le vml mai bine acolo. n caz de primejdie m ndoiesc de faptul ca ne vor da otenii trebuinciosL Iari cer s le dm proxenii', rosti arhontele 13 anus. Cei care n-au snge grecesc curat n vinele lor nu pot avea aceleai drepturi ca noi, s le intre bine n cap asta, nobile Danns, i rspunse Managai, unul dintre membrii consiliului financiar al cetii. Nici sfatul, nici adunarea poporului nu se vor nvoi ca s primeasc proxenii, Danus Meteugarii snt nemulumii, vorbi astinomul Aristoniahos, la fel i negustorii...
Proseaii = decrete speciale prin care se acordau drepturi ejale ccioc care nu aveau calitatea de ceteni.
1

t i ce mai vor ? AstiTorriul nu n>ai avu timp sa rspund. Uile mari ale slii unde se inea adunarea sfatului se deschiser, lsnd s ptrund un osta olbian care, ndreptndu-se spre TcJes, se aplec la urechea lui, oprjndu-i ceva. Te Ies se ridic, tulburat. Ascultai, cinstii membri ai sfatului, ce spune osta ul. Ii fcu semn s vorbeasc. La. porile cetii au sosit civa clrei venind din Tracia. I-a trimis generalul Zopyrion, guvernatorul cel anrbiios. Au ocupat Tyrasul i vin cu ostile ncoace. Do resc nchinarea cetii noastre in faa regelui Alexandru al Macedoniei. Membrii sfatului se ridicar n picioare, repezindu-se la osta. Teles, calm, i opri : Eti liber, strierule, rosti el. Solii s fie minai n coace Cnd ostaii strini intrar n sal, plini de praf, olbieni le aruncar priviri piezie. Macedoneanul din fruntea lor, care pesemne le era cpetenie, se nclin n faa lui Teles i a celorlali, nu cu prea mult respect ns, i vorbi : Im sntos, oetene prim arbonte ! i voi, membri ai sfatului Olbiei ! Ostaul vostru v-a spus ce cutm aici : Pn mine diminea, generalul Zopyrion, cpetenie de seam a marelui nostru rege Alexandru : slvit fie-i nu mele de zei ! va sosi cu armata sa aici. Eu aduc vorbele sale de pace. Dorina regelui este ca Olbia s i se nchine.

12

Altfel... i ostaul i ntrerupse vorbele, uitmiu-se trufa n ochii lui Teles. Vorbete, solule, te-ascuh i arhontele rmsese Ia fel de linitit. Generalul nostru ateapt rspunsul care i-1 voi duce nentrziat. Dac nu v supunei, falangele noastre i tur nurile de asediu vor face cetatea voastr una cu pmntul. De sclavi avem nevoie i noi i regele care se lupt cu bar barii din Asia. Se uit int n ocliii lui Teles i din privirea acestuia i ddu seama c ntrecuse msura. Membrii sfatului priveau intrebtori la primul arhonte, ateptndu-se s-1 vad izbucnind din clip n clip. Ceea ce ceri tu, solule, n-o putem hotr noi singuri, rspunse Teles ostaului macedonean, abia stpnindu-i mnia. Cei ce snt aici, membri ai sfatului, strategi i arhoni, agoranomi i astinomi se numr printre cei mai de vaz ceteni ai Olbiei, dar adunarea poporului are un cuvnt greu de spus. S-i faci cunoscut generalului, care ateapt rspunsul, c ne trebuie rgaz. Abia mi'ine sear, la lsarea ntunericului, poi veni s afli hotrrea locu itorilor notri. Generalul nu poate s atepte, rspunse macedonea nul. Managa, tnniat, m apropie dc el i-i triai vorbele n faa.

13

Oibia arc ziduri puternice i ostai vrednici. N u ne speriem de ameninri i nici de generalul vostru. Dac n-ai fi fost sol, i-a fi rspuns altfeL Eu, rspunse ostaul ceva mai muiat, n-am primit ncuviinare s spun dedt ceea ce mi-a porunck generalul, cruia, ct mai grabnic, trebuie s-i duc rspunsul. Chemai-i n noaptea aceasta pe membrii adunrii poporu lui, dac e nevoie de hotrirea lor, i mine diminea m voi ntoarce dup rspuns, la porile cetii voastre. Adunarea poporului se va ine chiar n noaptea aceasta. Mine n zori vei auzi ce-am hotrt. Macedoneanul, fcnd un semn tovarilor si, ntoarse spatele adunrii fr s se mai ncline, i prsi sala n murmurele tuturor.
r

Cand cadranul solar din mijlocul cetii arta c zru se apropie de sfrit, membrii sfatului i ai adunrii po porului, ntiinai mai repede dect era de ateptat, se aflau hi piaa cetii, n agora. Locul gemea de lume, cci locuitorii auziser vestea si spaima se rspndise iute.

Ce va hotr adunarea ? Ce vor zice membrii sfatului ? Lu cuvntul Teles, prim-arhontele. In pia se lsase li nitea apstoare. Ceteni! Vrednici locuitori ai Olbiei ! Ai auzit cu toii ce npast s-a abtut asupra noastr. Ieri sarmaii, BStzi solii macedonenilor bat cu armele n pori. Membrii

14

sfatului vor s aud ce zice adunarea poporului. Eu nu-mi pot spune prerea cci dac hotrii s nchinm cetatea, iar eu m voi mpotrivi, n-am s mai apuc zile multe. Ai dat rspunsul, nobile Teles, rosti un glas. Din mulime se desprinse un grec mrunt la nfiare, cu pelerina soioas. Snt negustorul Penele*, fac nego cu mtsuri i arme, departe, n inuturile sciilor. Acetia snt oameni liberi, ca i noi, i ne-au ajutat dc multe ori mpotriva sarmailor care, tiu cei mai vrsrnici, au atacat cetatea noastr. Dac ne nchinm macedonenilor, vom mai avei mrfuri s ducem la scii ? Generalul Zopyrion va lua to tul, iar noi, noi ce vom face ? Eu nu doresc nchinarea ce tii ! Cu ce-ai s te aperi, negustoriile ? ntreb Teles. Din rudul cetenilor rzbtu un alt glas. Olbienii f cur loc unui om nalt, rocat la fa, cu sprncene mari, mpreunate la rdcina nasului. O dung alburiu-vnt i brzda piezi obrazul stng, pn la ureche. Ochii lui, splcii, se fcur mari, privind cnd la Teles, cnd la cei de jos, care ateptau s vorbeasc. M cunoatei cu toii, de cnd ne-am rzboit cu Tyrasul, cetatea vecin, ncepu namila. Snt cel care am salvat ostaticii notri de Ia cetatea dinspre Istros, i am fost adus n slav, pe braele lor, la Olbia. Sngele meu nu-i curat, cum zicei voi, cei nobili, dar in la locurile unde m-am nscut. Obianul, rostind aceste cuvinte, privi cu neles Ia cei din sfat.

15

Credei c vom avea ceva de folosit dac ne vom inchina regelui macedonean Voi tii ce fel dc stpn vei avea ? Umbl prin tot locul, iar noi, copiii" lui, vom rmne singuri, pe-aici, s ne loveasc sciii, care numai prieteni n-o s ne mai fie ! Cetatea noastr este libera dc trei sute de ani, de cnd a fost ridicat, i-acum vrei s-o nchinm ? Voi, membrii sfatului, n-o vei duce ru nici cu ei, nici cu regele lor, Alexandru, dar, v ntreb : ce vor face locuitorii de rind, care n-au averile voastre ? Teocritos, msoar-i vorbele ! Poate i s-a fcut mil i de sclavi ? l ntreb iscoditor Managa. N-am vrut s spun asta, Managa, dar m gndcsc ta toi cei de aici. i Teocritos roti mina lui vnjoas pe deasupra pieii, plin de oameni. i dac ai adus vorba despre sclavi, nu uita Managa, c pentru servicii aduse statului, n clipe de grea primejdie, miletienii au elibe rat pe muli dintre ei. nceteaz cu aceste vorbe, Teocritos, cci vntul le poart i urechile sclavilor snt deschise. Are dreptate Teocritos, are dreptate ! se aurir cteva glasuri ndrznee din mulime. Nu vorbim aaim de sclavi, ceteni ai Olbiei, ci de primejdia care bate la porile noastre, strig Teles mniat. Ling primul arhonte apru un alt cetean, cu barba nclcit i capul descoperit. . Tu cine eti ?

16

Snt mixelan >i ca si fraii mei din cetate nu ma bucur de drepturile pe care !e avei voi. De multe ori am cerut s fim egali n drepturi cu ceilali locuitori ai Orbiei, dar nu ne-ai ascultat dorinele. tiu ce vrei s spui, mrite Teles, l opri mixelanul, vznd c acesta vrea s-1 ntrerup. tiu, neamul nostru are snge scitic n vine. Datorii avem ns, ca i ceilali... Membrii sfatului schimbar ntre ei priviri fugare. Nu credeau c lucrurile se vor ntoarce astfel. n pia, ce tenii se mirau, se ntrebau, vorbind nbuit n barb. Ascultai, locuitori ai Olbiei ! Adunarea i sfatul vor vota hotrrea lor. Rspunsul l vom duce macedo nenilor acum, chiar acum, nu mine diminea. Cine so cotete ca-i bine s ne supunem lui Alexandru ? Teles i roti privirea peste mulime. Se ridicar puine mini, printre care i una din rindul arhonilor. Apoi, n grab, toate se traser-napoi. Cnd Teles ntreb apoi cine nu dorea nchinarea cetii, minile fluturar, riefiundu-se n ntreaga pia. Spre noapte, sfatul se ntruni iari. Dintre strategi era prezent numai Caiapos. Ceilali stteau pe ling pori lng oteni i meteugari, s vad armele care erau des tinate de zei s se nfig, pentru-ntia oar, n cei care vorbeau o limb apropiat de a lor, dar le erau dumani
airum.

17

Teles vorbea nobililor din sfat, care-1 ascultau cu n frigurare, scbimbnd rar vorbo ntre ei. Ce hotrm, cinstii olbieni ? S-i cerem, credei c e bine, ajuttor lui Ticos, regele alazonilor ? Sciii ne vor ajuta, cum ne-au ajutat n scurtele rgazuri de pace pe care le-am avut cu ei. Noi ci ostai buni de lupt avem, Calapos ? Patru mii, mrite arhontc. Sciii ne pot da tot pe atta. La nevoie i putem folosi si pe sclavi, cci tiu a mnui destul de bine armele. Sclavii nu trebuie s pun mina pe arme, Calapos ! Se pot altura dumanilor notri I S-i punem s care bolovani Ia rumuri i s duc mncare i ap soldailor, vorbi Managa, care sttea re zemat de o coloan, aproape de ua sfatului. Mixelenii i callipizii iar au trimis un cm, cerind cu obrznicie s le dm aceleai drepturi ca i celorlali ceteni ai Obiei. Sclavii se agit ! Ne putem atepta la trdare, spuse Danus Solii sarmai au venit i ei, s le dm daruri pentru rege. Trufaul sol ne-a ameninat c ne atac, venind n ajutorul macedonenilor, spuse Teles. Ce facem t N e rmlne o singur cale de scpare. Iat ce vom face... Membrii sfatului se pregtir sa-I asculte cu atenie.

18

Crul soiri generalului Zopyrion primir rspunsul adunrii i al sfatului, se deprtar n goan de cetate, aruncnd vorbe de ocar. Ostaii cetii s-au ndi-mta spre ziduri. Olbia se pregtea de lupt cu dumanii.

Unde a pierit mndria de altdat a cetii ? Unde snt cntecele de slav i de mulumire aduse zeilor, o dat cu jertfele bogate ? Rsun acum alte cntcce, de jale i amrciune. Zadarnic se aduc noi jertfe zeilor, mndrului Zeus, lui Apollo i Demetrei, ocrotitorii cetii. Macedonenii bat cu armele n ziduri. Sprturi adinei i casc gurile negre la temelia lor. Femeile i caut brbaii printre mormanele de leuri care trimit prin rni miro suri apstoare, izvoare de boli. Copiii i strig prinii, soiile mbrac giulgiul morii, btrnii i plng fiii, sprijinitorii ultimelor clipe. Generalul Zopyrion trimite din nou soli de nchinare, dar oblicnii ateapt nc. Mai au o ndejde : Ticos. Regele alazonilor nu d m nici un semn. Zadarnic privesc strjile din turnuri n zarea de dincolo de Boristhenes. Macedonenii au ocupat portul, iar corbiile olbienilor, rmase acolo, ard cu vlvti mari, lemnele lor sfrind greu de ap. obolanii din pntecee vaselor alearg ngrozii dintr-un ungher n altul. In cetate, oamenii se trasc cu greu, cci au ajuns ca umbrele de slabi. Soldaii murmur, hrana le e din zi n zi mai 2*

19

puina. Rniii mor n locurile unde au primit lovituri de spad sau de lance. Ostaii abia mai reuesc s-i dea peste cap pe macedonenii care ncearc din rsputeri pe turnurile dc atac. s se ridice pe ziduri. Porile, ciuntite, se clatin. Iar n mijlocul cetii... n mijlocul cetii canalele poart ape tulburi, cu miros greu, dc mori ' putregai... Au trecut zile destule de cnd a nceput asediul i, curnd, curnd zidurile se vor nrui, o dat cu porile u brezite. Zvonuri dc trdare i fac loc, ncetul cu ncetul. S fie oare numai zvonuri ? Civa locuitori, bnuii de a fi ncercat s ia leg tur cu dumanul, fur ucii cu pietre, iar casele lor arse pn la temelii. Sclavii umbl nestingherii prin cetate, dup hran, cci st pinii nu vor s le dea de m ncarc, socotindu-i mai prejos dect vitele de munc. Teles i ceilali membri ai sfatului, ncovoiai parc de ani, trec pe la ateliere, cerceteaz meterezele, mbrbtndu-i pe meteri i pe ostai. Teocritos i-a prsit atelierul, mbrcnd armura furit de prietenul su, Cleinos. Frizeria lui Nadilis, din mijlocul cetii, s-a n chis. Brbile au crescut, mustile la fel. Foarfece au toi pe ac3s, dar acum n-au timp. Ziua trece, chinuitoare, zeul Apollo mngic feele oamenilor, dar nici unul diutre ei nu mai ridic privirile spre cer. Managa. Aristomahos, Danus, strategul Calapos, ceilali strategi i arhoni pri vesc ntrebtori la Teles. Acesta cuget adnc ngrijorat.

20

Hrana e pe sfrite. Din nindrii ostai ai cetii doar cteva sute mai snt buni de lupt. Primejdia unei rscoale a sclavilor ne amenin oricnd. Ticos nu d nici un semn. Oare e timpul ?" Da, e timpul, Teles, cci sclavii hmesii de foame au n ochi priviri de fiare flminde. Murmurele lor rzbat pn aproape de sala sfatului. Mixelenii i callipizii s-au retras i ateapt. Datornicii, care pn mai*ieri i ascundeau de trimiii meristailor hrana pentru ziua urmtoare, rod rdcinile ierburilor uscate i coaja co pacilor. F timpul, pin nu e prea trziu ! Toi privesc la Teles care se plimb cu pai mari, de colo pn colo, frmntat de gnduri grele. Vestete pe toi membri sfatului i pe cei ce mai snt n via, din rindul adunrii poporului, s se strng n agora ! rostete deodat primul arhonte, adresndu-i-se lui Managa. Avei grij sa nu slbeasc ns aprarea, mai ales la pori !
1

tn pia apar, singuri sau in grup, cei chemai dc viat Privirile lor snt dezndjduite, posomorite. Ce au botrit fruntaii Olbiei mpresurat de dumani ? Un scrib desfoar o coal de pergament i citete, cu glas uscat, puin rguit: \ Decret al Sfatului i al Poporului cetii Olbia. Sub preedinia lui Teles, Calapos i Damts.
1

Meristai ~ demnitari financiari.

21

Intrucit cetatea noastr, asediat de genendul Zo pyrion, guvernatorul Traciei, din porunca regelui Alexan dru al Macedoniei, nu Mai poate ine piept mult vreme, cci foamea a cuprins toat suflarea, iar ostaii se mpu ineaz pe zi ce trece, Sfatul i Poporul au gsit cu cale s ncuviineze ca strinii de cetate, caUipizii i mixelenii s primeasc drepturi egale cu ceilali oblieni. A mai botrt sHerte datoriile celor care nu i le-au pltit pn acum. Sclavii devin oameni liberi, stpnii lor i membrii sfatului fiind obligai s le dea hran, dup care vor i narmai i trimii s apere cetatea... n agora tcerea e deplin. Muli dintre cei care scult nu-i cred parc urechilor. ...Conducerea cetii se va ngriji ca prezentul de cret : fie spat pe doua lespezi, din care una s se aeze tn agora, n faa porticului, iar cealalt in preajma alta rului lui Zeus. Scribul strnge pergamentul, umezindu-i buzele. Mem brii sfatului privesc n ochii adunrii. Sclavii, aflai ntmpltor in pia, clipesc din ochi i-i ndulcesc pri virile. Libertate ! Libertate ! Ochii lor oglindesc- pe deplin ceea ce simt n suflete. Intr-o parte, Teocritos zmbete larg, cu braul sntos rezemat de un copac lipsit de coaj. Noaptea, care trece ncet, aduce o umbr de speran. Oblienii, prinznd mai mult curaj, au cutezat s des chid porile, lovindu-i pe dumani.

22

In primele rinduri, cu piepturile goale, hipUt fotii tclavi, mnuind cu dibcie armele. Pe muli dintre ta moartea i ajunge fulgertor. Dar acum snt oameni liberi. Dumanii, buimcii, prsesc porile. Deasupra fluviului Hypanis plutea o cea subire, e* un vl strveziu, dincolo de care abia se zrea cetatea Olbia, nalta, de culoarea cenucL Se auzeau glasuri fi zngnit de arme, sforituri de ral ii urlete nfundate. Geii, ascuni n tufiurile de Rug mal, priveau prt cetate. Btlia a nceput de cteva zile, spuse Munda, dnrui get, cu ochiul vtmat. Grecii vor fi copleii de numrul dumanilor, adug Namag, tatl su, un rzboinic mrunt la sutur, dar vnjos, cu faa crestat adine de dungile trase d* ani. Strnse minerul sbiei scurte care-i atrna la old fi mai rosti : S-i vestim pe greci totui c le venim n ajutor. La lsarea nopii s ncercm s ne strecurm pini la cerate. In toate colurile snt macedoneni, adaose Nad. Mai nri s aflm ci ostai au strini!, ftobilc Namag, se adres Reciper, cpetenia. Le cunoatem graiul i eu i Roltes.

23

Un alt get de alturi, mrunt i el, dar ou barba de-un cot, subire ?i ager n micri, de-o seam cu Namag, n toarse capul spre el. Cine se ncumet sa ptrund n tabra lor r Strjile stau cu ochii aintii n tot locul... Nu se ateapt la un atac dinspre Soare-apnne. Tison, de-alturi, de Ung fiul su, se ridic dintre ier buri, dup ce rosti aceste cuvinte, privind cu neles la Reciper. La lsarea ntunericului ne vom apropia dc tabra lor. Merg eu. nobile Reciper. Tu, Munda ? Da. Merg i eu, spuse Namag. Cnd noaptea se aternu, neagr ca s m o a l a , trei umbre se strecurar cu grij, spre tabra dumana. Stranie ma cedonene se plimbau n apropierea oastei necutcznd s se ndeprteze prea mult. Dar cine tie ce ascunde ntu nericul ! Munda, pindind clipa cnd ostaii se deprtar mai mult unul dc altul, se repezi asupra celui mai apropiat lui, pe care-1 ochise nc din iarba nalt, rrintindu-1 la pmnt i cu repeziciune i nfipse pumnalul in grumaz, ti las moale i cald, n iarb, s-i ndoaie vrfnl Cu ulrima rsuflare.

24

Namag i Reciper fcuse Ia fel de petrecanie, fr zgomot, la alte dou strji din apropiere, apoi trir toate cele trei corpuri spre tufiuri. Strjilc rmase nu simir nimic. ntunericul nu lsa s se vad nimic mai ncolo de dou picioare deprtare. Dezbrcmdu-i de armuri, geii i scoaser vetrmntele, schimbndu-le cu cele ale dumanilor amuii. Namag, lasndu-i pe Munda i Reciper, alturi de care se ivise i Roltes, la marginea taberei adormite, se vtrccur printre corturi, cu oarecare fereal, dei armura mbrcat l apra de orice bnuial. Ajunse ling cortul cel mare, din mijloc, privi n jur, spre a se convinge dac nu-s pc-aproape ali ostai, apoi cnd se ncredina ca singurul rmas aproape adormit, dup felul cum inea sulia, mai nainta. Se apropie de pnza cortului, att ct s vad i s aud glasurile du manilor. Era aa cum bnuise. Comandantul i alte cpe tenii stteau la sfat i auzi lucruri care-1 fcur s nu sufle. Dup un timp, msurat de dunga alburie ce se ivea ncet dinspre Soare-rsare i de nceat, dar clara limpe zire a cerului, getul se tri napoi. Aflase destule ca sa tie ce s fac de-acum. Zorile l gsir treaz, amestecat printre ostaii care s trntiser pe lng corturi, afar n. rcoarea dimineii... 25

Generale, un osta vrea s-i vorbeasc fr ntrziere. Zapyrion, cu ochii trai de nesomn, ii fcu semn lui Zenon, comandantul cavaleriei, s-1 lase pe osta in cort. Macedoneanul se nclin n faa generalului, i fr s rosteasc o vorb i ntinse o fibul-agraf de prins ve mintele. Zopyrion l privi, ntrebtor. Am gsit-o la marginea taberei. n iarb snt urme groase de snge. Cine era de straj acolo ? Leonatos, carianul. Ostaii din apropiere spun c mai lipsesc doua dintre strji. Am cercetat prin jur, dar n-am mai gsit nimic. Leonatos nu e nicieri, degeaba l-am strigat. Zopyrion, privind obiectul, l ntoarse pe toate pr ile. Generale, ndrzni ostaul, unul dintre soldai spune c asemenea agraf a mai vzut, dar la geii de ling Donaris, cnd 1-a nsoit pe Alexandru n campania mpotriva tribalilor. Era din aur, ca i acesta. i ali, ostai spun c numai tracii istrieni poarta asemenea po doabe. Ai cercetat i malul ruhii Hypanis ? Da, generale.
1

Hypanis nwixJe antic al Boului, pe al crui mal dinspre rest sc afla cetatea Olbia.
1

26

Alai cutai, dei au cred c geii s-ar fi aetal s se apropie de tabra noastr, E cale lung de la ei pn la Olbia. Zcnon, da ordin s se dubleze stiu'le de noapte. i nu uita, trimite ostai s cerceteze bine p durea. Comandanrul cavaleriei se nclin n faa lui Zopyrion si iei din cort, mpreuna cu ostaul nspimntat de cele auzite n preajma superiorilor. La moarte cu el ! La moarte ! Strigtele se auzeau tot mai aproape de ncperea unde se inea sfatul. Teles se ridic obosit de pe scaun i deschise larg fe reastra. O mulime de oameni se apropiau de cldirea sfatului cetii. Se vedeau brae, agitndu-se i feele oft niate ale celor care strigau ca turbai. Aristomahos ptrunse n sala, gfind. Ce-, astinomule ? Mrite Teles, un negustor a dosit cereale mtro groap din curtea casei sale, dar unul dintre fotii sclavi ai lui a dat de veste poporului. Ostaii abia l-au scpai de moarte. In ncpere mai intrar civa oameni, printre care Teles l zri i pe Teocritos. Ce vrei ? ntreb arhontele. Oamenii se oprir nehotrii, efindu-i coate. TeocrtXM, nainind un pas, se propti n faa conductorului OlbiaL

27

Sfatul a hotrt ca toate rezervele cetii sa fie aduse n magazia din agora, pentru a se mpri zilnic la toi locuitorii ei. Negustorul Poras a nesocotit voina mai marilor cetii i a ascuns prisosul. n Olbia au dis prut i obolanii, iar Poras cu ai lui se mbuib. Oame nii cer pedepsirea lui cu moartea. Unde e Poras ? II pzesc ostaii, altfel... i Teocritos icu un semn, agi tind pumnul uria. Sfatul i va spune cuvntul. Acum putei pleca. Trimiii ieir nu prea mulumii. Strigtele se potolir i mulimea se mprtie ncet, care ncotro. Managa, spune-le ostailor sa-1 pzeasc bine pe Poras. Netrebnicul ! Asta ne mai lipsea acum, scrni, plin de mnie, Teles. Abia am respins noul atac al ma cedonenilor... Mulimea a dat nval, curnd ascunztoarea de ultimul bob de griu. Vreo civa au fost strivii n nc ierarea de acolo. Casa lui Poras a fost devastat ! Pentru ct vreme mai avem provizii ? Nu ne mai ajung nici pentru doua zile. Strzile snt pline de mori, cu burile umflate. In curnd molima va cuprinde toat suflarea din cetate. tiu, Arisrtomahos, tiu. Dac alazonii nu ne vin In ajutor tare mi-e team c va trebui s nchinm Olbia...

28

Pe scri se auzir din nou pai grbii. Strategul Calapos, plin de sudoare amestecat cu sirtgc, intr n sal, rostind: Lupttorii de la pori mor ca mutele. Macedo nenii au fcut sprturi mai largi n ziduri i poarta cea mare. Sclavii eliberai cer de mncare. Au secat mai toate finrnile, aduga Aristomahos. Stiu i asra. astinomule, l repe7i Teles. Vad totul, cci pentru asta m-a ales cetatea n fruntea ei. Cetatea nu mai are zile multe de trit, adaos* Calapos, ptergndu-i faa murdar. Tu vorbeti de zile, Calapos ?! Eu m gndesc la ore ! Ce-o s facem ? izbucni prim-arhontele. Am fcut tot ce se putea face, Tcles. Trufaul Zopyrion va clca peste grumazurile noas tre, cci n-avem alt scpare. Vom preda cetatea. Mine n zori, vom trimite solie de nchinare generalului. Deocamdat nu spunei nimic lupttorilor. Putei pleca acum. Rmas singur, Teles ridic privirile spre bolta : Unde sntei voi, zei protectori ai Olbiei ? Nu v-am adus destule jertfe ? Unde sntei oare ?! ...Dar la strigtele dezndjduite ale primului arhonto nu rspunse rumeni. 1 se pru numai c pereii reci prind parc via, nruindu-se asupra lui. i cuprinse capui n mwii i se prbui, cu glasul nnecat, pe lespezi.

29

Namag atept s vin noaptea, pentru a se strecura }a ai si. Se inuse tot printre cei care asediau zidurile, dar ct pe-aci s fie ucis chiar de mna celor pe care geii voiau s-i ajute. Cine tia c sub armura lui du man, Namag purta cma aspr, esuta din ln ! Getul se tr printre strji, i socotind c a ajuns destul de departe, ca s nu fie auzit, uier. Din ierburi se ridicar cteva umbre, apropiindu-se cu teama. i recunoscu pe Roltes i pe Munda. Macedonenii vor s dea un nou atac n zori. O corabie de-a lor e gata s plece spre Bosfor, s cear ajutor. In noaptea asta voi ncerca s intru n cetate i s-i vestesc oricum pe oblieni. Merg i eu cu tine, tat. Namag ridic privirea spre Munda, cercctndu-1. Nu i-e team ? Nu, tat. . Dac vei fi prins ? Voi ti s mor. i-aduci aminte ce mi-ai spus, n urm snt de-acuma destule primveri. Mi-ai artat atunci i locul unde au fost ari geii i tribalii ucii n lupt pentru Zimidava : S lupi pn la moarte, copi lul meu, s-i aperi cumsecade pmnrul". Aa ai spus atunci, i eu n-am uitat, tat ! Dac macedonenii te vor prinde, cine i va vesti pe grecii din cetatea Olbiei ?! Bine, fiule. Mergi cu mine. i-acum s-l vestim pe

30

Reciper, sa-i spun ce-am auzk de Ia dumani. Tu Roltes, rmi aici, i-1 voi trimite nentrziat i pe voinicul Nad. Tatl si fiul se strecoar printre corturi, oprindu-se din cind in cnd, cercetnd bnuitor. Civa ostai ma cedoneni stau neclintii pe lng ziduri. Snt foarte odih nii, cci strajile n acea noapte n-au luat parte la atac. i e greu s intre n cetatea nconjurat. Hai, Munda, opti scurt Namag, pregtete-tc. II loveti pe cel de lng sprtur. Eu m ngrijesc de ce llalt. Ca o panter Munda se arunc asupra ostaului, lovindu-1 cu pumnalul bine ascuit. Macedoneanul, fr s se-atepte la un atac din spate, se prbuete lovit de moarte, dar n cderea lui l trage i pe Munda dup el, prinzndu~i dedesubt piciorul. Cellalt osta, simind parc ceva, se ntoarse chiar cnd Namag se pregtea ca s-1 ucid. Uimit de vederea ostaului strin, strjerul scoase un strigt, gtuit de spaim. i nu mai putu s sc fereasc, cci Namag i i nfipse arma scurt n gur. Dar strigtul, pe care strajile l auzir n apropiere, le-atra^e iute ctre pori. Ali lupttori macedoneni ie ir de prin corturi, fcnd neateptat larm. Fugi, Munda, fugi, strig cu team-n suflet Na mag, duendu-se spre poart. Ochi sprtura i-abia reui sa se strecoare ntr-acolo din cauza armurii care-1 n curca. Aproape se ddu peste cap, rostogolindu-$e pe pie trele din spatele porii. lupttorii olbieni, trezii din scurtele lor clipe de odihn, se ridicar ca lovii. Dincolo de zidurile cetii

31

rsunau strigte, se auzeau arme lovind cu-nverunare. Ce se ntmplase t Le soseau ajutoarele sau macedonenii fn>trser s-i atace diiar in puterea nopii ? II vzur ns pe Namag, ridicndu-se si se repezir asupra ku,
p a t a s-1 strpung.

Getul abia putu s se fereasc de armele ndreptate asupr-i. Nu m lovii ! V snt prieten ! Ducei-m la Teles, conductorul vostru !

n faa lui Teles i a celorlali, trezii din somnul furat nopii, ostaul i leapd armura grea, rmnnd intr-o cma despicat n pri- O curea lat de piele, i ncingea mijlocul. i scutur pletele strnse de coiful pe care-I arunc d t colo, pe plcile de piatr. Olbenii l privesc ntrebtori pe strin, cci i dau scama, dup cele ce-1 nvestmnta, c nu-i macedonean. Namag, tredndu-i mna prin prul de-acuru nc runit, plin i de praf, i de sudoare, i se adreseaz lui Teles : Am ncercat ieri s ptrund la voi, n timpul atacului, dar d t pe-ad era s m omoare chiar ostaii votri. M-arn strecurat apoi ntre ostaii lui Zopyriofi, lund armura asta unui otean... uds. Cunosc i graiul vostru, cad am umblat n multe locuri, cu felurite treburi, i Namag i ascunse n barb un 3urs trist. Snt get de neam, de lng Alutus, apa

32

care se vars n marele Donaris si ale crui unde bai nnul pe care-i aezat cetatea noastr, Zimidava Membrii sfatului rmaser dteva cKpe mirai peste msur. Ce cuta acest get tocmai aici ? L-au trimis zeii, sau e-o iscoad a dumanilor ? Getul continu : Am colindat inuturile geilor, cu fraii mei i-am ridicat neamurile noastre din deal i din cimpie, vcstindu-i de primejdia ce vine dinspre Tracia cci vetile zboar ca psrile cerului... Dincolo de riul Hypanis ateapt oastea noastr get, adunat de pe ntinsul a ase ruri. La semnul meu se vor pomi ncoace, s-i ni miceasc pe dumanii votri i ai notri. Obosit parc, Namag rmase tcut cteva clipe. Teles, tulburat, l privi, se uita pe rnd i la ceilali, apoi i fcu semn s mai vorbeasc. Macedonenii dau de-acum semne de slbiciune. Hrana le e pe terminate. Corbiile trimise dup alte provizii li s-au ntors aproape goale cele care s-au mai ntors fiindc furtuna le-a prins pe apa noastr mare. Zopyrion a ndreptat soli ctre regele Bosforului, spre Soare-rsare. napoi, peste marele fluviu, nu pot trece acum, cci acolo s-au ivit clreii scii i gei. iar furtunile i ploile bogate au umflat apele, greu de tre cut acum. Regele Bosforului ne e duman, spuse Managa cu ngrijorare. Solii macedonenilor zac pe fundid Pontului

33
3 Donaris se rzbuni

Eu\eaos. Cpetenia noastr a trimis lupttori pricepui pe corabia plecat spre Bosfor. De acum ea se afla n miinile noastre. Nu tii ci oastai are Zopyrion ? L.-am auzit pe general ludndu-sc c puhoiul de treizeci de mii de soldai ai lui va neca cetatea voastr. Muli dintre ei au pierit ns pe drum, venind ncoace. Aui au amuit n zilele acestea, sub ziduri, sau n cor turi, lovii de mna voastr. Ateptm ajutor i de !a Ticos, regele alazonilor. Oamenii pe care i-ai trimis la alazoni au fost prinzi de ostaii generalului i ucii n chinuri groaznice. De-aceea n-am primit noi nici o veste, vorbi, dup o clip, Danus. Poate c Ticos nici nu tie de primejdia care ne pate... Am trimis vestitori i ieri la regele scit. spuse Teles. Sciii, dac v snt prieteni i-au fost vestii de-a a primejdie, nu vor sta linitii deoparte, mii ales c din ncierare ei au de tras foloase. Zopyrion vrea s atace mune-n zori. A aflat prin iscoadele sale pricepute c nu mai avei hran. Nici el n-o duce tocmai bine. Ostaii-i snt sfirii ds oboseala, iar mncarea-i puin. Ieri, ctcva brci pline cu hrana adus de corbiile care nu puteau trage ta mal, din cauza adncimii mici, s-au scu fundat ri valuri. Zeii te-au trimis la noi, nobile get, i spuse Teles, abia stpnindu-i bucuria. Noi membrii sfatului hotrisem s predm cetatea azi n zori...

Noi ne tachinm la ali zei, conductorule. Avem nevoie de unelte lucrate de meterii votri i armele furite de voi, vasele i uleiurile aromate ne snt de mare trebuin. Dac macedonenii ocup cetile greceti, cu cine vom mai face schimburi ? Dac dumanii sfou nfrini, vrem s v avem oaspei h aezrile geilor de lng Donaris. Avem i noi, din belug cereale i vite, lemne pentru corbii i faguri parfumai, de albine! Cum te numeti, strinule ? ntreb Managa curios. Un zmbet flutur iari in colul buzelor getului. Ri dic privirile ca i cum n-ar fi vzut capetele celor din ala sfatului i rosti ncet i rar, ca o ameninare parc, fr a auzi ntrebarea olbianului Managa. A vent vremea s se mplineasc jurmntul, aa cum l-am rostit pe osemintele arse ale geilor ucii la cetatea noastr Zimidava, n urma cu multe primvrri. Tcu o clip, apoi vznd c fruntaii cetii ateapr s-i rosteasc numele, getul rspunse simplu. Fraii mei de lng Donaris m numesc Namag. Fiul meu, dac n-o fi pierit, e prins acum de dumani. Plec la ai mei, cci oastea get trebuie s se ornduiaoc de lupt. Ostaii votri s vegheze pe zidurile dinspre miaz-noapte. Cnd macedonenii se vor ngrmdi destul la pori, s ne vestii prin focuri.

Tabra macedonean, treaz, era plin de larm. nc nu aflaser toi ce se ntmplase peste noapte.

35

Pe Munda, rnit l duc doi ostai, inndu-1 strns s nu le scape. n spatele lui se afl nc vreo civa din cei care l-au prins. Acest strin, mbrcat n armura lor ma cedoneana a mai ucis doi din strajeri, pn au reuit sa-l pun Ja pmnt. Generalul, mniat, l ateapt n faa cortului. Doua fclii lumineaz locul, nconjurat de ostaii tare curioi Cine eti tu, se adreseaz generalul prinsului. Acesta ridic privirea i-1 fulger pe comandant cu o cuttur n care se citea doar ur. Tu mi-ai ucis attea strji t Munda tace. * Vorbete, cine ! Zopyrion se nfurie cu fiecare clip tic tcere a prizo nierului i strig : Dai-i jos armura ! Toi scot strigte de uimire. Prizonierul e mbrcat ca barbarii de lng Istros... F. get, generale, l cunosc dup veminte, rostete sigur un otean mai btrin. La lumina faclelor, chipul prinsului pare neclintit. Os taii macedoneni vor s se repead la el. Zopyrion le face semn de stpnire. Au timp destul ca s-1 ucid. Acestui tinerel, cad e tinr, dei prul i-a acoperit cu totul faa, i va hrzi o moarte care s serveasc drept pild pen tru toi ndrtnici din cetate. Nu vrd deci s vorbeti' inei-1 sub paz bun, iui ga mare, aproape de corbii. Va muri mine, n mij-

36

locul cetii, alturi de grecii netrebnici. Menandru, se adresa apoi generalul unuia dintre cpeteniile aflate bng el, ia civa oameni i caut prin mprejurimi, s nu se afle i ali barbari de ai acestuia.

Pui Je b p , fraii tai din step i vor rupe srrvul cu colii, iar corbii i vor mnca ochii blestemai ! Munda ntoarse capul, simind rnjetul macedoneanu lui. Era sfrit. Spatele i era vrgat de loviturile primite, iar funiile groase ti strinseser nemilos ncheieturile. tia c va muri, dar nu-i prea ru de ceea ce fcuse. Se n treba dac tatl su o fi ajuns la olbieni. I-o fi vestit pe greci ?" i alung ns ngrijorarea asta. Macedonenii l-ar fi ntrebat de el, dac tiau ca nu fusese singur. i gndurile-i fug apoi la Omina, fiica lui Reciper. Ct l ru gase s nu plece ! Dar nu, nu putea face altfel... Noaptea i rcori fruntea, iar vntu-i aduse n nri mi rosul srat al apei. Trase cu sere n piept aerul rece, aerul ultimei nopi pe care o mai avea poate de trit. ncerc s stea treaz, legnat o dat cu corabia micat de valuri. Zorile se vor apropia, curnd, curind. Macedoneanul, ncercindu-i nc o dat legturile, se. ntinse pc puntea corbiei, lng prizonier. Era i el isto vit, cci loviturile primire n timpul btliei de peste zi i lsaser rni dureroase. Un gnd ii trecu i lui prin minte : Ce face oare micul Calis ? Dar femeia mea ?** Se mai uit o dat la prizonier, apoi nchise ochii. ncerc sa nu

37

adoarm dar, nu peste mult vreme sforia n kge. De odat, deasupra punii mici, se slt un cap brbos care privi, fr s se mite, spre Munda, apoi spre straj. Fcu un semn, jos, nspre valuri. Alturi de el rsri nc un cap. Primul se slt cu grij, urcnd pe corabie. Ochii, cu pleoapele aproape strnse, i jucau, ca dou luminie, n tr-o parte i-n alta. Tovarul su l urm, cu mina dreapt ncletat pe-un pumnal care luci pentru cteva clipe n unda apelor. ncet, ca Munda s nu-i simt, se apropiar de el. Macedoneanul visa de-acutn ceva, cci rmsese nemicat, sforiturile rcind i ele. i ca un fulger, mna cu pumnalul se abtu asupra paznicului, lovindu-1 drept n ceaf. Ostaul, icnind scurt, se prvli ntr-o parte, apoi bolborosind ceva, ra mase nemicat pe punte. Cellalt se repezi la prizonier i punndu-i mna Ia gur, tie n grab legturile. Munda, care adormise pentru puine clipe, se trezi. i simi minile i picioarele eliberate. Deschise ochii i vzu cu uimire o fa cunoscut. Roltcs! i Nad 1 Cei drag l-au salvat! Cum de aflaser c macedonenii l-au adus pc o corabie, la rmul mrii ?! Unde e tatl meu ? ntreb cutremurat Munda. N-avea grij, e n tabr. Ne-a povestit tot ce s-a ntimpla. Abia am reuit s-1 facem s se odihneasc pu in. Ne-am strecurat ca i voi, la macedoneni i-am vzui unde ai fost dus. Hai, grbete-te. Tison ateapt n barc, lng corabie.

38

Peste puin vreme, vislele lovir uor ana. Deprtndu-se de corabie i de tabra macedonean, barca se pierdu n ceaa lipit parc de undele Pontului Euxeinos.

nainte de ivirea zorilor, tabra macedonean era treaz. Cpeteniile, chemate de Zopyrion, mersei din cort n cort, dup ordinul generalului, s le spun osta ilor s fie pregtii de lupt n zorii zilei. Falanga, fala otirei, clreii, turnurile de asediu, toate snt gata s atace la porunca generalului. Un plc de c lrei, condui de Polidor, nepotul lui Zopyrion, se n dreptase nc n puterea nopii spre colul cetii dinspre fluviul Hypanis. Acolo, ostaii aveau ordin s dea n val pentru a abate atenia olbienilor de la poarta cet ii, unde voia s izbeasc comandantul, cu grosul otirii sale. Cnd cerul ncepuse abia a se lumina, o trmbi vesri nceperea luptei. Polidor, nconjurat de clrei, se apro pie de locul unde trebuia s atace Macedonenii din spa tele lor purtau scrile nalte, pentru asaltul la zidurile care preau mai ubrede acum, dup attea lovituri. Strjile cetii, neateptndu-se la atac din partea aceea, n cepur s strige alarmate. Dup ele, ncepur s strige i ostaii care se odihneau, cu armele lng ei, aproape de turnurile nalte. Teles, treaz, trimise dup strategul Calapos. Era neli nitit de strigtele care se ndeseau.

39

Ce s-a ntmplat, Calapos ? Atacul a nceput. Macedonenii au nvlit spre col ul cetti i ncearc sa se urce pe zidari cu ajutorul scrilor. Teles privi ntr-acolo. Ii vedea pe lupttorii dumani, sus, pe ziduri, aprnd peste tot, cu coifurile strlucitoare. Muli dintre ei se ndoiau de mijloc, lovii de moarte. Olbienii i prvleau dincolo de ziduri, sau i trgeau n cetate, spre a-i lovi mai lesne. Trimite o parte din oteni acolo. Nu dm semnalul nc nu e timpul, mai rezistm o vreme. Ostaii s aib ns fcliile pregtite, gata s dea de veste. Lng Teles apru un otean. Mrite arhonte, numrul dumanilor dc lng colul cetii e tot mai mare. Abia am izbutit s dm peste cap cu scri cu tot, pe cei care se urcaser pe ziduri. O parte dintre aprtorii de la pori s mearg acolo. Ostaul se nclin n fata primului arhonte i dispru n goana. Zopyrion, care se uita spre pori, observ micarea pe care o svriser olbienii. Ii fcu semn lui Zenon, con ductorul cavaleriei grele, i porni n grab spre pori, Celelalte cpetenii l urmar ndeaproape. Cnd olbienii neleser planul generatului, era prea trziu. Macedonenii proptir n pori mainile de asediu, izbind cu pu'ere. Drugii de fier, care sprijineau intrarea
:

40

n cetate, ncepur s se clatine. Alte noi sprturi se ivir n lemnul porilor. Macedonenii ddur un chiot de izbnd, nteind atacul. Loviturile se repetau, producnd alte i alte guri n pori. Ostaii generalului izbeau me reu, fr oprire. Teles, ntiinat de noul atac din faa porilor, l strig pe Calapos, dar acesta era lng ziduri, acolo unde reui ser s se urce deja ostaii mecedoneni. Porile, slbite din ncheieturi i pline de sprturi, prir. Macedonenii loveau ndelung, cu fore parc nzecite. Cteva sulii aruncate prin sparturi ueiser pe cei din spatele nrriturilor. Fotii sclavi, care formau acum grosul aprtori lor, lipsii de armuri, ncepur s dea napoi. Teles apru n spatele lor, mbrbtndu-i. Prea trziu ns! Porile, ciuntite, nclinare spre cetate, se desfacur n dou i osta ii macedoneni ptrunser puhoi, trocnd peste sfarimturlle lor ca peste un pod ai crui stlpi l formau trupurile prinse dedesubt. Clreii macedoneni, cumpnindu-i suliele, le ndreptar spre trupurile, aproape goale, din jur. ncet-ncet, aprtorii, simind nfrngerea apropiindu-se, ddur napoi, pas cu pas. Nu mai era cliip s ii piept cavalerilor nfurai parc n argint sclipitor, semnnd moartea acolo unde ajungeau cu armele lor. In sunete puternice de trmbi, macedonenii ptrun ser adine n cetate. Teles abia avu vreme s se fereasc de o suli, alergnd spre agora, unde mai erau ctcva sute de ostai odihnii. Era tmpul s le fac semn geilor, s vin.

41

Macedonenii mi izbutir s nainteze i s ocupe tot, cci dinspre Hypanis, din dreapta cetii lovit de moarte, se auzir strigte slbatice, scoase din mii de piepturi. Zopyrion, care conducea atacul de ling ziduri, ntoarse capul, nedumerit. Ce era asta ? Cine scosese asemenea strigte puternice ? Oare getul prins era o iscoad a barbarilor pe care i-a ascuns pdurile de lng Hypanis ?" Clreii din spatele su se oprir din goan, privind tot n stnga cetii. Feele lor, aprinse de focul izbnzii, i schimbar pe loc nfiarea. Lui Zopyrion nu-i venea s cread. Dinspre fluviu, n goan npraznic, se apropia o oaste strin. Generalul desluete cu greu trupurile mici, dar bine legate, ale ge ilor, aplecate pe coamele cailor, cu sbiile ridicate n aer. Roiuri de sgei ncep s pluteasc pe sus, uiernd. lat se vd i flamurile, capete de balauri fioroase care, strpunse de vnt prin gurile larg deschise, scot zgomote nfricotoare. Snt geii! Comandantul oastei macedonene poruncete tuturor celor care au intrat n cetate s se ntoarc, facnd semn lui Zenon s apere aripa stng a armatei. Din dreapta, izbucnir deodat alte ipete. Ce-i asta, zei ? Alt primejdie se npustete asupra noastr sau au sosit ajutoarele ateptate de la regatul Bosforului ?" Generale, din dreapta nvlesc sciii Iui Ticos ! Ce facem dar Zopyrion, descumpnit, nu tie ce s fac mai nti. Geii i nvluie aripa stng, sciii vin din cealalt parte.

42

Hotrte n grab ca toi cei care au ptruns n cetate si se ntoarc. n neornduial, ei zdrobesc trupurile celor czui. Aerul rsun de chiote, de zgomotele armelor care se ciocnesc, scond sentei. Sgeile, aruncate din dou pri *B ntlnesc, ptrunzrtd n trupuri i armuri cu zgomote seci. Din cetate, n urma clreilor macedoneni, ies olbienii, mbrbtai de ajutorul primit de la barbari. Ctcva sute de sclavi eliberai, lund armele de la cei ucii, trec din colo de ziduri, in afara cetii. Dup ei vin mixelcnii j callipizii. Teles, Danus, Managa se afl n fmnte. Calapos, lovit de o suli, cade de pe cal, scond un strig care se pierde ntr-un gemt din ce n ce mai slab, rmnnd ncremenit pe pmnt. Zopyrion st n cumpn. Degeaba strig, degeaba ame nin. Macedonenii, sleii de puteri, dau tot napoi. Ge neralul ordon coniajidanulor s-i mne pe ostai spr sting, ctre Tyras. Ordinele nu mai snt ascultate de nimeni. Macedone nii, ncolii, nu se retrag n ordine, ci fug cu-adevrat, lsnd pe cmpul de lupt mii de mori i rnii. Nici Zo pyrion nu mai are timp s se duc spre corabia ce-1 a teapt, cci geii, nvluirfdu-i oastea, i mn de-a valma, fr s-i lase s se ndrepte ctre marc, unde le-au mal rmas ctcva brci. Munda lovete cu sete. Arunc de pe umr arcul, cad nu mai are sgei. Trimite o suli grea, luat de la un osta ucis, n pieptul altuia i trage sabia ce sclipete n

43

razele soarelui, ncet-ncet, n oglinda necuprins a mrii. Omina, care se afl lng el, lovete ct poate de tare. Vemintele i snt pline de snge, dar nu sta s se vaiete. Reciper i Roltes o pzesc de dumanii care vor s-o do boare pe aceast fiic a geilor, de a crei mn au pierit muli ostai. Munda ntoarce capul pentru o clip, privind-o cu ad miraie. Iat alt femeie.. E Tylia, prietena Ominei. Ameste cat prin ostai, dumani i prieteni, se oprete deodat. Descleca i-i ntinde braul lui Namag, al crui cal, lo vit de-o sulia grea, a czut, apucndu-1 sub el pe cpe tenia get. n spate, printre gei, se vd i alte femei. Snt vdu vele celor ucii de otenii lui Alexandru, la cetate, cu ani n urm. Moartea nu le sperie, cci n-au alt dorin dect s-i nsoeasc brbaii n inuturile cu viaa venic. Macedonenii abia mai lovesc, cei care mai stau sub ur gia armelor. Zopyrion, cu restul oastei, gonete fr gnduri spre Tyras. Nu caut scparea la cetate, unde tie ca-l ateapt moartea adus de aceti barbari, ci aiurea. Geii au mpnzit toat cimpia, luminat puternic de soare. Cit vezi cu ochii numai mormane de leuri, oameni i cai, arme i puzderie de sgei.

44

Generalul zboar pe talul su rnit, spre codri ngl benii, care-i dau speran. Spaima i prinde parc aripi pe umeri i celorlali ostai ndemn la fug. Reciper face un semn. Ticos le face i el semn alazoniior. Oprii, gei, i scii, i olbieni, dumanul e zdro b i t ! S ne lecuim rnile ! Pn n brlogul lui Zopyrion va simi nc puterea braelor noastre !

De cteva zile, resturile jalnice ale armatei lui Zopyrion gonesc spre Istros. Blestemate fie aceste pmnturi strine n care s-a prpdit floarea otirii sale ! Geii i-au ajuns din urm a doua zi, ucigndu-i alte sute de oameni. Am biia i-a mai sczut, dar cruzimea nu 1-a prsit. La or dinele generalului, locuitorii aezrilor ntlnite n cale snt ucii, casele arse, gropile cu alimente jefuite, iar ani malele, pe care nu le pot lua cu ei, omorite cu suliele. Ostaii plecai n cercetare nu s-au mai ntors. Stepa i-a nghit cu totul. Noaptea se las repede. Istrosul c ns aproape, din colo de codrii neptruni, pe care soldaii l strbat cu greu. Bine a judecat Zopyrion lsnd un grup de ostai la brci, lng slciile btrne din preajma fluviului. Oare va putea trece Istrosul dincolo, n inuturile din apro pierea Traciei ?

45

Aerul miroase a furtun, cerul ntunecat freamt, sto lurile de psri tot zboar speriate. Grbii-v, grbii-v, strig Zopyrion. Dar nu e nevoie de ndemnul su, cci ostaii, sectuii de puteri, gonesc spre malul binecuvntat. Iat primul bra al btrnului Istros. Zopyrion face semn ostailor s-i n demne caii spre vadul de trecere. Dincolo de fluviu se ntinde Sciia Mic unde e scparea. Nici un duman nu se arat ? Calea e liber ? Aa se pare. Brcile snt la locurile lor. Se leagn, btute de vnt. Macedonenii descleca, dind drumul animalelor cre dincioase, condamnate s rmm pe aceste meleaguri. Semnalul dat de ostaul din garda generalului celor lsai di paz, rmne fr rspuns. Unde snt oare ? Nu mai ateapt ns rspunsul lor ntirziat, Zopyrion suie ultimul n barca lui, alturi de cei civa comandani scpai din urgie. E mulumit c are nc de ce se folosi n drumul ctre Trda, dincolo. Mai repede, vslii mai repede, furtuna poate sa n ceap dintr-o clipa n alta. i forele naturii, deslnuite parc la ndemnul Iui de fug, i ncep iute dansul lor slbatic. Brcile, jucrii ale apelor, salt pe valuri. Zeii ne-au prsit, mocedoneni ! strig Zopyrion. Brcile au fost gurite ! se aude glasul unui osta care, czut n valuri, ncearc sa noate spre mal.
Sciia Mic = nume dai de greci interiorului Dobrogei, pnJ h Dunre.
1

46

Vocea generalului e acoperit de tunetele asurzitoare. Zopyrion i simte picioarele ude. Apa ptrunde repede in barca. Fulgerele despic cerul de la un capt la altul. Fluviul trage n adncurile lui brcile grele de oameni i dc ap, care-i apleac vrful spre apele tulburi. Malul e aproape, dar puini snt cei care ajung la el. Picioarele alunec pe pmntul ud, stul dc ap. Ostaii, orbii de ploaie, fug din rsputeri, departe de apele zbuciumate. Pe malul prsit de macedoneni, printre copaci, geii lui Reciper privesc cu ur. Au fost mai iui de picior, cci vntul prielnic i a purtat mai repede de la Olbia, pe cor biile lor, spre gurile marelui Donaris, dect i-au purtat caii pc dumani. A judecat bine Roltes. Zeul apelor i-a pedepsit el n sui pe macedonenii care n-au pierit, ajuni de braele lor. Strjile lsate de Zopyrion, s pzeasc brcile, zac moarte n desiurile umede. A fost treab uoar, ca pn la ve nirea resturilor armatei nfrnte, geii s gureasc brcile. Strvurile celor necai, respinse de malurile gete, le poart spumele la vale, spre apele ntinse ale Pontului Euxin... Omina i-a aintit privirea asupra prizonierului de neam ales, purtat de calul pe care Munda l inea de fru. E nepotul lui Zopyrion i-1 cheam Polidor. E frumos prinsul la chip. Omina 1-a privit n cteva rnduri, cu fe real. Pentru prima dat se uit n linite la unul din neamul celor ce-i uciseser mama, cnd abia rsrise de-o palm deasupra pamntului.

47

Prizonierul are plete blonde si ochii-i ca azurul rt cesc fugari pe feele nsoitorilor si. Barba, de culoarea picului bine copt, i-a crescut n neorinduiala n aceste zile, de cnd geii ii urmresc pe macedonenii care au sc pat de furtuna btliei, a cerului si apelor. O dat, prin sul a simit-o pe Omina privindu-1 ndelung, dar, cnd a ntors capul, tnra get i-a ndemnat calul spre TyHa, care-i vorbea lui Munda. Simte in ceafa privirea strinu lui pe care n lupt l-ar fi lovit cu sete. Reeiper, nsoit de Namag i Roltes, i-a luat o mn de oameni i-1 caut pe Zopyrion. Acesta a scpat, dup cum bnuie. Cnd furtuna s-a potolit i geii au trecut fluviul, au gsit pc mal, lng tufele mici, o centur b tut cu pietre colorate, strlucitoare. Nu orice osta du man purta aa ceva. n fuga lui, generalul a pierdut po doaba, aa a gndir atunci conductorul geilor. Nici el, nici Roltes i Namag, Omina i Munda, nici ceilali mi simt oboseala. Vor s-1 prind pe Zopyrion i oamenii lui, cei care au mai scpat. Nici unu! nu trebuie s mai triasc ! De la Hypanis pina la Donaris, pmntul e plin de mori. Cnd acesta se va acoperi cu o man tie alb, aruncat de zei, vulturii i lupii vor fi lsat de mult pe. cmpuri oasele albe, sfrmate, golite de carne i mduv. Apa cea mare dinspre Soare-rasare i va schim ba i ea culoarea. Namag tulbur gndurile conductorului. Cnd facem popas, Reeiper i Cu nud. Te supra ru rnile ?

48

Nu, rspunse Namag. Dar chipul i e alb, chinuit de loviturile primite n lupt. Un bra i e legat, iar rana, nu prea adnc, de sub coaste, nu s-a nchis destul, Namag e puternic, brbia de odinioar nu 1-a prsit. Nici Roltes n-a scpat de lovituri, cci a luptat acolo unde era primejdia mai mare si ncletarea mai puternic. Printre cei ce-i urmeaz se afi i Nad. Stranic s-a mai btut oteanul ! Oasele lovite priau sub puterea brau lui su narmat. Puin a lipsit sa nu piar. Dac olbianul ce-i zicea Teocritos, nu l-ar fi tras deoparte, sulia grea aruncat de un duman asupra lui l-ar fi sfrmat piep tul. Teocritos, a murit ns. N-a mai avut timp s se fe reasc de spada vrt de la spate de-un clre macedo nean. Nad 1-a privit ndurerat pe salvatorul su i i-a tras trupul de sub copitele cailor care, nnebunii de iu reul btliei, ddeau nval peste oameni ce se zvrcoleau la pmnt i crora moartea le nchidea repede ochii. Omina ascult glasul rinruliii rzboinic Munda, ntre rupt din cnd n cnd de cuvintele rostite de Tylia. Cu ea n-a vorbit aproape de loc, de oud au trecut fluviul. I se face puin ciuda. Oare Munda a uitat c mergeau amndoi la vntoare, intind oimii din zbor i urmarndu-le cderea ? Sau cnd se ntreceau n goana cailor, pn ce acetia se opreau cu totul istovii ? Nu, Munda n-a uitat chipul care aprea tot mai des n visele sale, dar n inima Omine s-a nfipt un ghimpe care sngereaz. 4

49

0ire ce se vede printre ramurile copacilor ? S fie du manii pe care-i urmresc de-atca vreme ? Tnrul get, suit ntr-un copac, privete cu grija. Ei sm ! Macedonenii se uit n toate prile. Se simt oare urmrii ? n fa, copacii ncep s se rreasc. Pmntul, mustind de ap, e mocirlos. Un osta ncearc s vad dac se pe a te trece peste braul apei. Picioarele i se afund, le mic greu. Deodat, scap pn la bru ntr-o groap care i se prea doar o pnz subire de ap. Mlatinile ! Blestematele smrcuri! Pe unde vor trece ?! Strig dezndjduit, cernd ajutor. Se prinde cu minie de marginea gropii. Ceilali, auzindu-1, l ajut s se salte. Apa iroiete, amestecat cu noroi, un noroi lipicios, cenuiu. Nad, trimis n recunoatere, coboar din copac. Urci pe cap, purundu-i mna iute la gur, s nu-1 trdeze. Apoi, socotind c a ajuns destul de departe ca s nu fie auzit, ndeamn animalul spre ai si. Ce e, viteazule Nad I-am vzut pe macedoneni. Snt de dou ori mai numeroi dect noi. Printre ei se deosebete unul pe care ostaii l privesc cu cinste, un brbat nalt, n putere, cu faa lipsit de podoaba bogat a prului. Trebuie s fie Zopyrion. Am ncercat s ajung la el n lupta de lng cetate, dar garda l nconjura din toate prile

50

Au ajuns la mlatin, mai spuse Nad. Vor s treac dincolo de braul de ap. Acolo le va fi mormntul. E vom face s cad n marcuri, Nad, adug Reciper. Tu vei sta de paz. Prizonierul ciulete urechile. A auzit numele generalu lui i 1-a urmrit cu privirea pe getul care vorbete cu cpetenia lor. E povestete ceva, artnd spre Tracia. Oare i-a zrit pe ai lui ? Atunci snt pierdui ! Se apro pie i sfritul lui... i privete legturile Snt rezistente, greu de-nlturat. Plimb ochii de kt un get la altul, aintindu-i-i apoi asu pra Ominei. A simit-o iscodindu-1 i a observat i umbra de pe faa ei, ivit atunci cnd 1-a vzut pe tnrul rzboinic vorbind cu Tylia. Nu cumva arpele geloziei a cuprins inima acestei fete de barbar ? Da, fr ndoial, aa trebuie s fie. Iat cum i optete ceva rzboinicului care zmbete. S fie soia Iui ? Sau aceast tnr fat, Omina parc e numele ei, i e soie ? Prinde puine sperane. La primul popas va ncerca s latre in vorb cu ea.

Roltes pzete tabra geilor. Zeia nopii lumineaz palid cerul. Broatele i-au nceput strigtele asurzitoare. Greierii miun prin iarb, rind. In deprtare, se aud urletele nfundate ale fiarelor. Geii, adormii, stau netnicai, rsufiind adnc pe peticele nguste de iarb, in5/

ve-lii ia cojoace. Munda bolborosete ceva in somn, apoi se ntoarce pe cealalt parte. Omina nu doarme. Privete ocrul. Ramurile copacilor se mica, iar frunzele lor sclipesc n lumin. Aude un geamt. ntoarce capul. Trntit ntr-o parte, prizonierul se mic. Tinra femeie vede n lumina ce ptrunde prin copaci cum i se mic buzele. Omina se ridic, ndreptndu-sc spre el. Roltes o vede i vrea s se apropie. Omina i face semn s stea la locul Iui de pnd. Trece pe lng Tylia, care s-a ghemuit de frig. l\iin mai ncolo se vede trupul lui Namag i al tatlui ei, Reeiper. Ajuns la pri zonier, l ntreab din ochi : Ce vrei ?* Polidor continu s geam. Omina il bate uor pe umr. Macedoneanul ri dic ncet capul. Ap ! optete el. Omina nelege. Aduce lng el vasul plin, de lng r dcina copacului uria, sub care i gsiser geii adpost. Se-aplec, punndu-i-1 la gur. Prizonierul bea lacom, cu nghiituri mari. Apa i se revars n barb. i mulumete din ochi i geme iari. Ce ai ? ntreb Omina ncet. I-a nvat limba de la tatl su i de la grecii pripii la cetate, sau pe care i-a nrilnit n calc. M strng legturile. Nu pot s dorm, snt chinuit, rspunde prinsul, tot n oapt. O privete cu ochii-i al batri, strlucitori. Frumos chip are prizonierul ! Pcat de tinereea lui pe care o va pierde ! 52

Eti frumoas, spune deodat prinsul. Omina ntoarce capul. Simte c sngele i-a nvlit n fa. Tace, nfiorat. l vede pe Roltes plimbndu-se de colo pn colo. Unul din gei, trezit de oapte sau poate de un vis urt, se ridic n capul oaselor. Omina vrea s se ndeprteze de prizonier, dar ceva nelmurit o ine tot pe loc. Cu uurare apoi vede cum getul, care privete un timp cerul n jurul su, i las capul jos, n iarb. Slbete-mi legturile, te rog. Glasul prizonierului 0 nduioeaz pentru o clip. Imediat, i scutur capul, alungnd mila ce pare c i s-a cuibrit n suflet. Rsufla rea cald a prizonierului o nvluie. D-mi drumul. Zeii te vor rsplti pentru acest bine. Ochii lui o privesc int. O privire cald, rugtoare. Struie. Omina tace, nfiorata de cuvintele care o sperie. Fie-i mil. Dac m scapi, m voi ruga la zei doar pentru tine. Ai s fii fericit-n viat. D-mi drumul. Ge ii m vor ucide azi. Polidor a intit unde trebuie. Omina strnge buzele, privind nciudat spre locul unde se afla Tylia. Cum s fie fericit dac Tylia vrea s i-1 rpeasc pe Munda ? Macedoneanul simte c dac nu vorbete, aceast fiic a geilor poate s-i trezeasc pe ceilali, vestindu-i de mo melile sale. Se uit la Omina, cu aceeai rugminte n pri virile att de blnde acum. tiu, l iubeti pe tnrul rzboinic. Cine e femeia de lng el ?

Omina a ncremenit. i aduce aminte de cuvintele lui Munda, de zmbetele Tyiiei. Gndurile i snt ntrerupte de noile oapte ale prizonierului. Am vzut tristeea din privirile tale. Eti frumoasa ns, i-i va fi hrzit de zei un brbat mai frumos, mai viteaz dect acesta. i femeia care a clrit lng el il iubete. E ireat, tie s-l atrag, dar nu e tot atrta de frumoas pe cit eti tu. In ara mea ai fi stat n palatul unui rege Cuvintele lui o lovesc dureros pe Omina, ca un cuit. Strnge din dini, inchiznd ochii pentru o clip. Deodat se aude un uierat. Geii sar n picioare. Din tufiuri apare getul care, mpreun cu Nad, i pndete pa fugari. Se apropie de Reeiper i de ceilali care s-au tre zii din somnul nemplinit. Omina sare, speriat. Roltes tie c a vorbit cu prizonierul. Nu vrea s o certe tatl ei dac getul i spune. Acum Reeiper vorbete cu cel tri mis de Nad, ns mai trziu o poate vedea. Omina se ri dic, vrnd s se ndeprteze. Apuc s mai aud oaptele prizonierului : Mai vino !

Te-am ateptat s m mingii cu o vorb n timpul drumului. Ai tcut, privindu-1 numai pe rzboinicul care m pzete. In sufletul Ominei e ns furtun. Parc nici nu aide ce-i spune prizonierul. A venit la el n puterea nopii.

Noaptea dinaintea mcelului pe care-1 pregtesc geii. \cum nu-i pot lua pe neateptate. Aproape jumtate din dumani stau de veghe, cci le e scump viaa lor i-a geaeralului. Dar cpetenia geilor a pregtit ceva pentru ci. Namag i Roltes au ncuviinat planul su. Acum geii dorm, iar de paz st Nad. Munda ii pndeste pe du mani, mpreun cu un alt rzboinic. Vor s-1 prind viu pe Zopyrion, sortindu-1 morii mpreuna cu fiul surorii sale care le-a ucis destui oteni nainte de a fi prins. N a d a- vzut-o pe Omina cum s-a ridicat de la locul ei, cu fereal. Lumina nu rzbate pn n locul unde st trntit prinsul. D-mi drumul, scap-m, se roag Polidor cnd fata ajunge ferig el. Vrei s m vezi ucis de-ai ti ? i tu ai ucis muli oameni de-ai notri. In glasul optit al Ominei nu se mai simte ns flacra aprins a urii. Poate c zeii acestor strini snt mai pu ternici i i vor da fericirea mult visat dac-1 scap pe cel care li se nchina. Oare zeul rzboiului, Ares, la care au nceput s-i aduc jertfe unii din geii de lng Dona ris, nu e i zeul acestor strini ? Polidor o privete, nflcrat. Mila o cuprinde pe Omina. Aproape fr s-i dea seama trage pumnalul de la bru. Taie legturile chipeului prizonier, uitfndu-se n alt parte. Polidor i simte trupul eliberat de amoreal. Mic minile. O mngie pe Omina pe pr. Ea-si nbue na suspin. Las pumnalul n iarb, alturi. 55

Zeii sa te ocroteasc, strinule. Du-te, hai, du-te. Eti liber ! Polidor pune mina pe pumnal, fr ca Omina s-1 vad. Se trte ncet spre copacii ntunecai. Omina l urmrete ctcva clipe cu privirea, apoi, ca trezit din somn, se ntoarce la culcuul ei. Hei, sculai-v, gei! Prizonierul a fugit! Nad, straj, d alarma. Oamenii se ridica. Omina simte cum i se nf ioar carnea. ntr-adevr, prizonierul nu e nicieri. Legturile i snt n iarb. Reeiper privete funia tiat. i da seama c numai cu ajutorul unui pumnal macedoneanul a reuit s scape i strig : Cine i-a tiat legturile. Reeiper se uit ntrebtor la cei din poian. Omina plec fruntea. Roltes, cu cei lali gei lumineaz copacii, cci noaptea nc n-a trecut, cutndu-1 pe fugar. S plecm numaidect n cutarea lui Polidor. Dac nu-1 prindem ii va vesti pe-ai si. i-a dat seama c le-am gsit urma. Nici unul nu trebuie s scape de pedeaps. Geii pornesc n grab. Reeiper se teme c fugarul a ajuns la ai si. Cine oare s-i fi dat drumul ? Cpetenia se lovete de trupul czut jos, al getului care era cu Munda, de paz. Undc-i Munda ? Acesta se ivete dintre copaci, ca i cum ar fi auzit chemarea. i terge de un smoc de iarb pumnalul pe care se vd stropi de snge. E rnit la umr. Tcut, face semn lui Reeiper i celor care-1 /nsoesc. Tnrul rzboinic arat, fr -b vorb, spre co-

56

pacul din spatele su. La rdcina stejarului, trintit pe spate, cu rnna dreapt ncletat pe pumnal, zace Polidor. O adiere uoar de vn-t mic uviele blonde, inelatc, ale mortului. Geii privesc tcui. Reciper rsufl, linitit. Munda K apleac, dcscletnd rnna celui ucis s-i ia pumnalul, dindu-1 cpeteniei. Acesta l privete, tresrind. Roltes vine lng el, optindu-i creva vorbe. Reciper, nbuindu-i un oftat, rostete : Chcmai-o pe Omina. Aceasta apare, cu privirea plecata spre pmnt, Omina, ce-ai cutat noaptea trecut la prizonier ? l-am dat ap. tat. Roltes a vzut cnd vorbeai cu el. Tu i-ai dat dru mul ? Omina tace. Al cui este pumnalul acesta, Omina ? Fata l privete, fr s mai rosteasc un cuvint. Ti l-am druit atunci, dup btlia cu mysii, nainte de a porni s ridicm inuturile gete mpotriva macedo nenilor care ne-au atacat pmntul. Cum a ajuns arma la ^prizonier ? Acesta, legat fiind n-avea cum s i1 ia. De c e taci, Omina ? Tu i-ai dat drumul, fr s te gndeti ca poi ndrepta primejdia asupra capetelor noastre. Erai mica. Omina, atunci cnd eu i geii pe care-i vezi aici t i care nu mai snt, am jurat pe zei, pe pmnt, pe Iu t, pe apele lui Donaris, c-i vom rzbuna pe Otornes, Syrmos, pe toi geii tribalii ucii de stpnul acestui 57

netrebnic ntins aici. Printre osemintele celor ari erau i acelea ale mamei tale, care i-a dat sa sugi primele picturi de lapte. Te uitai la mine, te uitai Ia rugul uria, cci nu nelegeai nimic atunci. Dar acum ? Nici acum nu ne legi ?.~ Omina, zguduit de vorbele tatlui ei, dorete dintr-o *3t ca pmnrui sa se deschid i s-o nghit. Geii se apropie de ea, gata sa-i arunce cuvinte de ocar. E fata cpeteniei lor, dar prinsul le era duman de moarte, iar femeile vor atepta zadarnic pe cei pierdui tie mna lui i-a celorlali macedoneni. Taci, cci eti vinovat, Omina. I-ai trdat pe ai ti. Reciper, plin de rmnie, abia se stpneste s n-o trapung, dei i este fiic. Pzete-o, Nad. Mine b trnul Tison va porni cu ea spre inuturile noastre. O va judeca adunarea poporului, la cetate.

Macedonenii izbutir cu greu s treac de mocirla care ti trgea la fund. Pn n Tracia e ns cale lung i smr curile dintre braele fluviului snt numeroase. Acum se odihnesc, trgndu-i rsuflarea. Se pare c o bun parte din dnmi, calea e mai uoar. n faa lor e un covor de Iarb, plin de boabe de rou. Ici i colo, se vede cte un ochi de ap. Nu prea departe, se ntinde iar pdurea, cu copaci btrini, ncovoiai de vremurile care au trecut peste ei.

58

Zopyrion rsufla uurat. A scpat de geii blestemai Se va socoti odat cu e i ! Deodat zrete ceva printre copacii de dincolo dc ierburi. O fptur ! Face semn ostailor de ling el. Ace tia privir cu bgare de seam n direcia unde arta ge neralul. Au observat i ei micri ciudate. Acum se vd buir, printre trunchiurile copacilor din marginea pdurii, mai multe fpturi. Snt dumanu ! Macedonenilor li s-a ivit iari teama n suflet. i adu aminte de crncena btlie, de goana slbatic, de nprazntca furtun de pe fluviu. Privete, generale ! Se ndreapt ncoace, spre mar ginea pdurii! Zopyrion face semn. Ostaii se trintesc la pmnt, nu destul de repede. Snt numai trei, patru oameni, dincolo, n pdure. Snt gei, se cunosc dup straiele lor. I-au v rut pe otenii macedoneni i se ntorc speriai, scond ipete nfricoate. Paii le rsun printre copaci. Cren^gile rupte trozncsc. Frunzele strivite sub picioare scot fopaete nbuite. Zopyrion, dup o clip de chibzuial, face un alt semn [ostailor si. Dup ei, soldai ! S nu lsm nici unul viu. Fug d* n o i . Dup ei ! * Ostaii nvlir n goana, spre pdurea din faa Io, care i desparte doar un stadiu *. Picioarele li se afunda
Stadiu = cntate de lungime antic, egal cu 177.40 tn.

59

ns, tot mai adine Ierburile dispar sub apsarea Hapu rilor grele. Mlatinile ! Am nimerit n mlatini! rsun ipete de groaz pe care le repeta pdurea, hohotind parc. Cei care au ptruns doar civa pai n mlatin vor s se n toarc napoi, dar din desiurile abia prsite i pndesc arcurile ntinse i feele crunte ale geilor. Au czut n capcan. Ali ostai macedoneni, czui n genunchi, n cearc zadarnic s se scoale. Noroiul, lipit de vesmintele lor, i trage spre adncuri. Se arunc nainte, notnd parc, dar fr speran. ncet, ncet, muli dispar n smrcurile urt mirositoare. Se aga de firele de iarb, cu ultimele puteri. Degeaba ns ! Ochii holbai snt pJini de spaima morii. Capetele, cu prul nclit, se mic ntr-o parte i n alta. Trupurile ostailor se cufund. Strigtele de groaz snt tot mai puine, glasurile tot mai nbuite, cci gurile pline de noroi nu mai au putere s rosteasc vreun cuvnt. Mlatina se potolete, ncetul cu ncetul. Nesioas, a supt trupurile care dispar n adncurilc ei. i primete, nchizindu-se deasupra lor. Din loc n loc, doar fierbe, ca un cazan plin cu smoal. La marginea pdurii se ivir deodat lupttorii gei, cu arcurile ncordate. Feele lor ncremenite, drze, pline de ur, snt parc dltuite n piatr. Un.nor de sgei, slo bozit de corzi, pornete scurtnd vieile celor care n cearc, fr vlag, s se agate de ultimele clipe. Din mlatina care primise n ea cele cteva zeci de trupuri apare cte o nun, agitndu-se, cu degetele desfcute.

60

Pe-alocur apa mai clipocete uor, n cercuri din ce n ce mai mici, apoi totul se sfrete. O singur artare, din care nu se mai cunoate niniic e numai o grmad de noroi ncearc s ajung pn la copaci. Munda ncorda arcul, dar Reciper, aflat n spatele <u, opri /borul sgeii. Las-1, zise el. E ultimul. Ostaul macedonean se slt deasupra smrcurilor, rostogolindu-se. facnd salturi disperate. Fiecare cot, fie care micare pe care o face spre malul pe care numai l bnnie, cci nu mai vede nimic, dureaz parc o venicie. Ct i-a trebuit oare nenorocitului sa ajung, n sfrk, pn la rdcinile copacului de care se aga cu dispe rare ? Un veac ? O clip ? Lipete capul, sau ceea ce geii bnuiesc c e aa ceva, de tulpina copacului de lng smrcuri. Geii l ncon joar. Ostaul, care ncepe s zreasc parca ceva. trage trina din mocirla i-i terge faa i ochii. Ce ochi ! E o privire ndobitocit, de fiar hituit. Scoate ipete ne nelese, cci gura i e plin de noroi. Se cur, rasuflind Jreu. De pe limba umflat, roie, i se scurg picaturi de

Geii l privesc. Privesc i la Recper care ntoarce capul. Munda nelege. Se apleac spre ultimul osta din JBndra armat care pornise la cucerirea unor noi pmnfcri- i terge faa cu poalele cmii. Reciper i ndreapt nchii spre ostaul de jos, privindu- faa lipsit de po-

61

Joaba prului. Cpetenia get i distinge parc trstu rile. Are o bnuial. Cum onnduiesc marii zei lucrurile

i nimeni, afar de el, nu tie c n faa lor se afl nsui Zopyrion, trufaul general, stpn odinioar peste Tracia I Dar nu, n faa lor nu se afl un om, ci-o umbra, Privirile i caut tulburi, fr int. Vznd n fa pe dumanii Iui de moarte, Zopyrion, u mintea lui plina de cea, se lumineaz, dar numai pentru o clip. Scoate din gtlej un strigt neomenos, de are nu numai geii, dar pn i stejarii btrni, neclintii, tt cutremur speriai. Se ridic apoi n picioare tremurnd, uitndu-se la du mani i, deodat, fr ca vreunul din gei s-i dea seama e-are de glnd s fac se ntoarce, arunendu-se n mlatina oare mai cere nc o jertf. Geii, zguduii de ceea ce vd, nu mai apuc s trag rfin adncuri trupul care se cufunda. Aa au vrut zeii, spuse Namag. Geii ncuviinar din cap. S mergem acas, locuitori ai pmnrurilor gete, s cuturm praful de pe seceri ! Namag, i Roltes, i tnrul Munda, i viteazul Nad, l ceilali gei de lng Donaris ntorc privirile spre locu rile de Ia miazzi, unde i cheam pmnturile strbune.

62

De zile ntregi, nenumrate, mcinat de boal, chinuit de foame, macedoneanul rnit se trte spre locurile undt bnuie c se afl cetatea Istria, dincolo de lacuri. Iu spate, ntre umeri, vrful sgeii dc bronz i stmete iroaie de snge care ies la orice micare. Rsuflarea i c grea, de-ai crede c fiecare poate fi ultima. N-a mai auzit glas dc oameni din ziua cnd tovarii lui au pierit n mlatini. Dac nu era rnit i ar fi putut s se scoale, de pe patul lui de frunze, pe care se chinuia, lovit de o sgeat, ar fi avut aceeai soart ca i ei. ...ncet, ncet, pdurea rmne n urm, iar ochii lui privesc cu o frm de ndejde spre mndra cetate, pn la care nu mai are mult de mers. La razele lunii se vede oglinda lacului de lng Istria. Cu ultimele puteri, ostaul se trte mai departe. ntu nericul i-a cobort vlul peste pmnturi. Ajunge cu greu la porile negre, care i se par nalte ct cerul. Neputincios, sc aga de ele. Mna i se ridic. Lovete fr vlag, apoi prbuete, sfrit. Cnd ostaii istrieni au deschis porile n zori, i-au g*t trupul ngheat, plin de snge, ncordat n ultima sa rcolire. Din pumnul strns, desclctat cu greu de strji, u risipit pe lespedea de piatr, printre degete, ctcva "soare de iarb amestecate cu pmnt, att ct putuse 'a lui s cuprind din ara de la poarta furtunilor

Rertactor responsabil : GEORGETA PASABIN Tehnoredactor : GABRIBLA 1LIOPOLO--3 Dat la cules 07.12.19B1. Btin da tipar 26.12.1907. Anrut 10S7. Comstnda nr. J5J3. Tiraj 1*4140. Uirtle ziar sul d e St) gim . 7MX%oool32. CoH edi toriale 2,10. Colt ae tipar 2. A. 12112. C.Z. pen tru bibliotecile mici SRS3.
1

Tiparul e x e c u t a t s u b comanda nr. 70 839 la Combinatul Polljraiie Casa Sctnteli", Piaa Sein teii nr. l. Bucureti Republica Socialista Horn i n ia