Sunteți pe pagina 1din 35

AU APRUT N COLECIA NOASTR: Nr. 1-2-METEORITUL DE AUR (partea I i a II-a) de Octavian SAVA Nr.

3-A 12-a VARIANT de Leonid PETRESCU Nr. 4-MAREA EXPERIEN de M. NAUMESCU i PROXIMA CENTAURI de M, BRATE MAREA EXPERIEN de MIRCEA NAUMESCU (Lucrare distins cu premiul I la concursul organizat de revista tiin i Tehnic) 13 decembrie Eram nc moleit de somn. Dormisem tare mult! M simeam slbit, ca un bolnav n convalescen. Aveam dureri n fiecare ncheietur i orice micare mi pricinuia senzaii neplcute. mi simeam gtejul ars de o sete chinuitoare. Mainal, am ntins mna spre noptier n cutarea paharului cu ap. Ciudat, ns! Mna mea bjbia n gol. Noptiera nu se mai afla la locul ei Am deschis ochii i m-am uitat n jurul meu. M atepta cea mai mare surpriz pe care o avusesem n viaa mea, pn atunci! Nu numai c noptiera dispruse, dar i restul vechiului meu mobilier. De fapt, nici nu m aflam n camera mea. ncperea n care m transplantase o ntmplare misterioas pentru mine, nu semna cu nimic din ceea ce vzusem pn atunci. Tavanul i pereii camerei radiau o lumin plcut i odihnitoare. Podeaua, de o transparen perfect, acoperea un desen cu splendide culori ce se mbinau ntr-un minunat motiv decorativ. Nici un mobilier, n afar de trei scaune cu form curioas. Am ncercat s m ridic. Atunci am constatat c micrile mi erau stnjenite de un aparat ciudat care-mi ncingea trupul ca un cerc de oel. Ce se ntmplase cu mine? Unde m aflam? M trudeam s gsesc un rspuns acestor ntrebri. n mintea mea domnea o dezordine cumplit. Pe msur ce ncercam s fac ordine n noianul de gnduri, m cuprinse o puternic senzaie de frig. Fr s tiu de ce, simeam c n frigul acesta voi gsi rspunsul la ntrebrile ce m chinuiau. ncetul cu ncetul, din ceaa care-mi nvluia mintea se desprinse o nemrginit ntindere alb. Am nchis ochii i amintirile au nceput s se limpezeasc. Retriam clipele unei cumplite tragedii. Teribila senzaie de a te afla singur n mijlocul eternelor
1

gheuri! Rtcit de nsoitorii mei n expediia ce ntreprinseserm la polul sud, epuizat de foame i de frig pierdusem sperana de a mai regsi vreodat cldura unui cmin, de a mai asculta cndva glasul unor oameni. Picioarele nu m mai duceau. Cu toat mpotrivirea mea a trebuit s m supun unei puternice rafale de vnt care m-a culcat pe covorul de zpad. O moleeal dulce m cuprinse. tiam bine c e sfritul. Dar tot att de bine tiam c orice ncercare de a m smulge din aceast toropeal era zadarnic. Am deschis ochii mari i, adunndu-mi toat energia de care mai dispuneam, am ncercat s strpung zarea, departe ct mai departe, acolo unde plpiau vieile celor care-mi erau att de dragi. i atunci, o privelite feeric a aprut n faa ochilor mei. Acolo, unde cerul prea c se ntlnete cu pmntul, din oceanul de zpad, se nlau coloane uriae de foc, sprijinite pe o mrea cupol n care strluceau toate culorile curcubeului. Aveam impresia c n faa mea se mistuia n flcri fantastice, templul zeului gheurilor eterne! Cldura acestui incendiu ncepuse s-mi nclzeasc trupul pn atunci att de ngheat. i apoi! Nimic! Aci amintirile mele se opreau! Aveam o singur certitudine: fusesem salvat! Dar, cum? Mii de ntrebri m npdeau. Probabil ns c fcusem un efort prea mare scormonindu-mi amintirile; simeam nevoia de odihn. Am adormit 16 decembrie M simeam mai odihnit. Puterile ncepuser s-mi revie. Am retrit o clip ntreaga mea aventur Oceanul de zpad templul de foc camera misterioas Nu mai ncape nici o ndoial! Nu visasem! Triam! ntr-adevr, am simit c nu snt singur. Am deschis ochii. Aparatul ciudat caremi ncinsese trupul dispruse! Alturi de patul meu se aflau doi oameni care m priveau cu atenie. n sfrit, m gseam aproape de dezlegarea misterului! Era ceva neobinuit n nfiarea oamenilor ce se aflau n faa mea. mbrcmintea lor mi atrgea n mod deosebit atenia, ncercam s-mi amintesc unde mai vzusem o asemenea mbrcminte. Dar nu reueam! Singura asemnare pe care o puteam gsi, mi amintea de picturile din vremea renaterii. Cu toate acestea, ntre mbrcmintea lor i cea din epoca renaterii era o deosebire. Omul care se afla alturi de mine purta o bluz roie, deschis la gt, care-i punea n eviden trupul vnjos; mijlocul i era ncins de un cordon strveziu; pantalonii albi, strni pe picior intrau ntr-un soi de cizmulie uoare de culoare cenuie deschis. Cellalt, mai firav la trup, era mbrcat asemntor dar cu o bluz de culoare verde.
2

Dei mbrcmintea lor prea scoas din recuzitele unui teatru, nu era n ea nimic suprtor. Dimpotriv, prin simplitatea ei, avea o not de elegan. Cu aceeai atenie cu care studiam oamenii din faa mea, m observau i ei pe mine. Din miile de ntrebri care-mi stteau pe buze, izbucni cea care trebuia s le dezlege pe toate: Ce s-a ntmplat? Nu avea nici o team, eti n afar de orice pericol, mi rspunse omul n rou. Omul acesta vorbea romnete, cu toate acestea, trebuia s fac eforturi pentru al nelege. Accentul lui mi se prea la fel de ciudat ca hainele pe care le purta, ca tot ce m nconjura. Dar unde m aflu? Eti n cea mai modern clinic, n care se aplic terapia prin congelare. Snt medicul ef al acestei clinici i te afli sub directa mea ngrijire. Asistentul meu, Radu Boldur, a observat cu ajutorul unor aparate, acum trei zile c n urma tratamentului pe care i l-am aplicat cu succes, ai revenit la via. De atunci ai fost sub permanent supraveghere. Aparatul care te-a ajutat s-i revii nu mai era necesar i n urma tratamentului aplicat din acel moment, toate funciunile organice i-au reluat cursul lor normal. Ceea ce mi spunei m linitete ntr-adevr. Nu-mi dau ns seama cum am ajuns aci! Omul n rou mi zmbi: Este o poveste destul de lung i, n unele privine, neneleas chiar de noi. A trecut aproape un an de zile de cnd, ca medic specialist n terapia frigului, am fost nsrcinat s nsoesc la polul sud o expediie care avea de scop s stabileasc cele mai bune condiii pentru exploatarea zcmintelor bogate din apropierea noului ora Antarctis.ntr-una din zile, nsoit de biologul expediiei, care fcea studii asupra faunei de la polul sud, cercetam mprejurimile. n urma unei ndelungate cercetri ntreprinse n clinica noastr, eram obsedat de ideea c viaa s-ar putea menine vreme ndelungat la temperaturi sczute i c, prin mijloace potrivite, un organism congelat ar putea fi readus la via. Dei nu era de aceeai prere cu mine, biologul mi promisese tot concursul i adusese cu el aparate perfecionate care erau n stare s detecteze prezena organismelor vii pe distane apreciabil de mari. La un moment dat, indicaiile aparatelor ne-au fcut s ne oprim. Dei semnalele recepionate erau foarte slabe, aparatul ne arta clar c ele provin din blocul de ghea ce se afla sub picioarele noastre. Dup ce am marcat locul, ne-am napoiat n ora, de unde am adus cu noi o echip de oameni mpreun cu toate aparatele pe care le construisem pentru topirea treptat a gheii i pentru reanimarea organismului ngheat. Ateptam cu neobinuit emoie rezultatul lucrrilor. Surpriza mea a fost mai mare dect m ateptam. Din blocul de ghea s-au desprins formele unui
3

corp omensc! Cred c nu trebuie s spun cine era omul acela! ntr-adevr povestea era uimitoare, dar se lega foarte bine cu ultimele mele amintiri. Curiozitatea mi crescuse i alt ntrebare mi veni n minte: Ct vreme am zcut n blocul de ghea? De ast dat rspunsul nu veni imediat. Cei doi medici se consultar n oapt. Pe feele lor puteam citi o nedumerire. Omul n verde, pe care eful clinicii i numise Radu Boldur, mi rspunse n acelai accent ciudat pe care-l observasem i la colegul lui. Curiozitatea noastr e la fel de mare. Toate ncercrile fcute pentru a stabili data accidentului dumitale nu ne-au dus la nici un rezultat. Nu am gsit asupra dumitale nici un act ca s ne ajute n aceast privin. Ceea ce ni s-a prut destul de ciudat era mbrcmintea dumitale cu totul neobinuit. Este rndul nostru s te ntrebm: de cnd dateaz ultimele dumitale amintiri? La ntrebarea asta v pot rspunde cu destul de bun aproximaie. M-am rtcit printre gheuri n luna iunie. Bine, dar anul? L-a aceast ntrebare nedumerirea mi-a crescut i mai mult. Att de mult s fi durat aventura mea nct s trebuiasc ani pentru a o msura? Am rspuns automat. 1958! La auzul acestei date, feele celor doi oameni artar o puternic stupefacie. O mie nou sute cincizeci i opt! exclamar ei ntr-un singurglas. Cu neputin. O nelinite grozav m cuprinse. Parc mi era team s ntreb i, totui, trebuia s aflu. n ce an sntem? Cei doi oameni se consultar ndelung n oapt. Omul n rou m privi cu blndee i cu o voce mngietoare mi rspunse: Ceea ce vei afla va fi tot att de uimitor pentru dumneata, cum este i pentru noi. Totui, trebuie s tii! Ne aflm n anul 2150! O clip inima-mi ncet, parc, s mai bat. Ceea ce auzisem ntrecea cu mult cea mai fantastic nchipuire. Cu iueala fulgerului mi fcui n minte socoteala: aproape dou sute de ani! Aceeai exclamaie pe care nu o pricepusem cu cteva minute mai nainte porni i de pe buzele mele: Cu neputin! Omul cu bluz roie mi lu minile ntr-ale lui i ncepu s-mi vorbeasc cu aceeai voce blnd care avea darul s m liniteasc. Este ntr-adevr tulburtor! Ai aflat prea multe lucruri astzi! Trebuie s-i regseti calmul. Nu ai nici un motiv s te temi! Aventura dumitale realizeaz unul dintre cele mai fantastice vise ale oamenilor, acela de a sri peste veacuri. Te poi
4

bizui pe noi ca pe nite prieteni adevrai. i vom ajuta s ncepi o via nou. Odihnete-te puin acum. l las pe Radu s vegheze asupra dumitale. 22 decembrie 2150 Primele mele emoii au trecut. Dup 6 zile am nceput o nou via. Fiecare clip mi aducea alte surprize. Astzi l-am revzut pe doctorul erban Mugur, eful clinicii, care se informa de starea mea i care m-a anunat c vrea s-mi fac o radiografie a inimii. Eram curios s vd sala de radiografie. Dar, spre nedumerirea mea, doctorul Mugur s-a apropiat de mine i a scos din buzunar un aparat de mrimea unei cutii de chibrituri pe care l-a plasat n spatele meu. Pe piept mi-a ntins un ecran scos dintr-o teac minuscul n care se gsea pliat. Dup un examen rapid, vrnd n buzunar aparatul minuscul, medicul a luat ecranul i l-a introdus ntr-o alt cutie ce se afla pe mas. Nu au trecut cteva secunde i scond din nou ecranul din cutiua n care-l introdusese, medicul m-a asigurat c am o inim perfect sntoas. Dar ce te face s crezi asta? l-am ntrebat. Radiografia ce i-am fcut! neleg nedumerirea dumitale. Instalaiile noastre de astzi nu mai seamn cu cele de acum 200 de ani. Cutiua pe care ai vzut-o conine o substan radioactiv artificial emitoare de raze gama foarte penetrante. n capacul cutiei, alctuit din exceleni absorbani se afl o fant ce se deschide automat pentru o fraciune de secund. Fascicolul de raze gama care trece prin aceast fant strbate corpul i impresioneaz placa fotografic ce se afl n interiorul ecranului pe care l-ai vzut. Developarea clieului se face automat i rapid n aparatul ce se vede pe mas. n felul acesta, dup cteva secunde dispunem de un clieu clar gata pentru a fi examinat. ntr-adevr, mi amintesc foarte bine c nc nainte de accidentul meu, se ntrevedeau posibiliti deosebite de utilizare a izotopilor radioactivi artificiali. mi nchipui c n timpul somnului meu ndelungat, medicina trebuie s fi fcut mari progrese. Aa, de pild, m-a impresionat modul n care facei injeciile astzi. i mrturisesc sincer c nu pricep cum se poate face o injecie fr ac i fr a avea senzaia dureroas. Doctorul Mugur rmase un timp pe gnduri nainte de a-mi rspunde: Vechile siringi, aa cum le cunoteai dumneata, au disprut de mai bine de o sut de ani. Pentru a injecta fr durere i complet aseptic, se proiecteaz un jet puternic de cristale aciculare de substan activ mpreun cu o pubere fin de anestezic local. Dar aceste progrese tehnice ale medicinii snt astzi mai puin importante pentru dumneata cu att mai mult cu ct eti perfect sntos. ncepnd de mine poi relua o via perfect normal. Pentru a srbtori acest eveniment, te anun c mine eti invitatul meu la mas. Acum te rog s m scuzi! Am o mulime de treburi. Am rmas singur n ncpere cu gndurile mele care m purtau napoi cu 200 de
5

ani, la rudele i prietenii pe care nu aveam s-i mai revd niciodat. Ce surprize neateptate mi pot aduce ziua de mine? Ce-mi poate aduce noua mea via? 23 decembrie 2150 M-am trezit nviorat. M minunez de hainele mele noi i n-a fi crezut c m voi simi att de bine n ele. Doctorul Boldur avea dreptate! esturile astea plastice care-i ngduie s te miti fr nici o greutate i care permit o perfect aerisire a corpului snt pe ct de uoare, tot att de bune protectoare termice. i pe deasupra, imi vin aa de bine. M uit n oglind: cine ar putea spune c am 227 de ani. M plimb nerbdtor prin camer cu gndul la invitaia doctorului Mugur. n sfrit voi umbla pe strzile oraului. Voi lua prima mas obinuit! Pn acum fusesem hrnit numai cu sucuri savuroase a cror reet nu o cunosc. Bunii ziua, drag prietene! Era vocea doctorului Boldur. S nu mai ntrziem. nainte de a merge la doctorul Mugur, vom face o plimbare prin ora. Cred c nu ai nimic mpotriv? M lu de bra i m conduse de-a lungul unui coridor care ddea ntr-un hol uria construit n ntregime din panouri strvezii care difuzau lumina plcut a soarelui. Am cobort pe o scar rulant i iat-ne n strad! Prin peretele transparent al camerei mele, zrisem doar curtea interioar a clinicii. Spectacolul care mi se nfia acum n faa ochilor era cu totul nou i neateptat pentru mine. n ce ora de basm m aflu? Pesemne c rostisem cu voce tare aceste cuvinte, deoarece doctorul Boldur mi rspunse: n Bucureti! Uimit de ciudata nfiare a oraului n care m nscusem, m-am oprit locului i am nceput s privesc cu nesa n jurul meu. Oamenii mbrcai n haine multicolore forfoteau ntr-o parte i ntr-alta. Privirea mi-a fost atras n mod deosebit de mbrcmintea femeilor, de care nu luasem cunotin pn atunci. Corpul lor este nvluit ntr-un soi de tog graioas i elegant esut din aceleai delicate materiale plastice; sandalele mldioase a cror culoare nu poate fi deosebit de cea a pielii, le protejeaz piciorul. Am observat cu mirare c oamenii nu fac micrile obinuite ale mersului, cu toate c se deplaseaz fa de obiectele nvecinate. M-am lmurit ndat: strada este construit din dou uriae benzi rulante care circul n direcii contrarii. Radu Boldur m-a antrenat cu el pe una din benzi i prin faa mea a nceput s defileze oraul feeric. De la un capt la altul al strzii se vedea un zid continuu din panouri de materiale plastice i cu toate acestea casele nu prea nalte se deosebesc unele de altele printro nenchipuita bogie de culori i prin picturile murale graioase. Toate casele au aceeai nlime.
6

Un zumzet abia perceptibil m-a fcut sa ridic privirea. Deasupra noastr trec ca iueala fulgerului vehicule care alunec de-a lungul unul cablu ce strlucete n lumina soarelui. Doctorul Boldur mi-a explicat cu amabilitate: Autobusele secolului al XX-lea au disprut de mult. Aerobusele pe care le vezi alearg cu mare iueal i fr s ncurce circulaia pietonilor. De altfel ne vom sui i noi ntr-unul, deoarece prietenui nostru Mugur locuiete n cealalt parte a oraului. Iat-ne ajuni n staie! Un ascensor cu multe compartimente ne poart cu iueal ameitoare pe o platform de unde ne urcam n primul aerobus. Abia atunci observ c strada este acoperit de o bolt uria din materie plastic att de transparent, nct nu bgasem de seam lucrul acesta pn atunci. Faa mea exprima desigur o mirare aa de mare nct nsoitorul meu m lamuri cu aceeai amabilitate! Pn acum te-am lsat s observi. Cred c este cazul s-i explic. Urbanistica veacului nostru i are specificul ei. ntreg oraul este format din blocuri continui de case, iar strzile snt acoperite cu boli transparente din material plastic care ias s treac

numai radiaiile nevtmtoare. Aceste boli comandate de motoare pot fi deschise n timpul verii. Ele acoper ns oraul n timpul iernii pentru a permite nclzirea uniform a caselor i strzilor i o bun condiionare a aerului. Sntem acum n plin iarn i dup cum vezi n-avem nevoie de mbrcminte groas! Minunate realizri! mi pun ns o ntrebare: de unde dispunei de atta energie? Dumneata trebuie s bnuieti, spuse Radu Boldur. Ai trit doar zorii erei atomice. mi amintesc! Omenirea ncepuse s cunoasc deja binefacerile energiei nucleare eliberate prin procesul de fisiune. Este adevrat c fisiunea uraniului a deschis porile erei atomice. Nevoile crescnde ale omenirii n plin progres au cerut ns izvoare inepuizabile de energie. Zcmintele de materiale fisionabile nu erau nelimitate. Fizicienii au reuit s stpneasc la perfecie reaciile exotermice de sintez. Veacul al XX-lea reuise sinteza unor elemente uoare. Tehnica modern realizeaz i controleaz riguros sinteza unor elemente mai grele obinnd energii superioare cu multe ordine da mrime. Este deajuns s-i spun c fa de energia eliberat de sinteza heliului, pe care o cunoteau contemporanii dumitale, sinteza azotului, care se practic azi n mod curent, furnizeaz energii de cinci ori mai mari. Omul realizeaz astzi pe pmnt, ceea ce fcea soarele de miliarde de ani, sinteza controlat eliberatoare de energii nelimitate. Acum cred c nelegi de ce ne putem permite astzi aceast risip de energie. Dar iat-ne ajuni! Coborm cu ascensorul i dup cteva clipe de mers pe pavajul rulant sosim la locuina doctorului Mugur. Sntem primii n apartament. Mobilierul extrem de ciudat ca nfiare, mi d totui o senzaie de gust i confort deplin. Cu aceast ocazie am fcut i o nou cunotin. Doctorul Mugur mi-a prezentat-o pe sora sa, tnr absolvent a colii de arhitectur, al crui nume mi se prea neobinuit: Diala. Tot timpul, Diala m-a examinat cu atenie, fr s-i ascund curiozitatea. Trebuie s recunosc de altfel, c nici eu nu i-am acordat o atenie mai mic. Era prima femeie a noilor vremi cu care puteam sta de vorb. Aceast vizit, care mi-a prilejuit conversaii plcute cu noii i bunii mei prieteni, a fost pentru mine un adevrat izvor de informaii noi asupra progreselor realizate de oameni n decurs de mai bine de 200 ani. Instalaiile cele mai ingenioase, perfecionate la maximum, fac ca viaa s fie nespus de uoar. Rezervele nesfrite de energie permit o mecanizare complet a muncilor casnice: cuptoare cu coacere automat, plite ce fierb singure exact att ct trebuie mncrurile printr-un reglaj ce se face innd seama de capacitatea vasului i de felul mncrii, congelatoare pentru conservarea alimentelor, filtre-sterilizatoare pentru buturi i cte i cte altele! Un singur lucru era la fel ca mai nainte: mncarea. M obinuisem att de mult cu schimbrile fa de modul de via pe care-l
8

cunoteam, nct mi-am exprimat cu oarecare sfial nedumerirea: Credeam c oamenii se hrnesc acum mai expeditiv cu pilule sintetice! Te afli sub influenta fanteziilor scornite de autorii romanelor fantastice din veacul al XX-lea, mi-a rspuns Diala, zmbind. Dup cum vezi, realitatea este mai puternic dect fantezia exagerat a unor romancieri. Alimentaia omului nu a suferit transformri eseniale n decursul veacurilor. Ideea hranei sintetice a fost prsit de mult, nu numai din cauza satisfaciilor pe care o mas bun le poate oferi dar i pentru faptul c dup cum s-a stabilit, ea este incompatibil cu alimentaia fireasc a organismului. Cnd m-am ridicat de la mas, erban Mugur m-a anunat c fiind perfect restabilit, ederea mea n clinic nu mai are nici un rost i mi-a oferit un apartament n locuina lui. n camera de dormit m atepta o alt atenie delicat a doctorului Mugur; pe noptier, o carte intitulat: Istoria lumii moderne ncepnd de la veacul al XXlea. 5 ianuarie 2151 n ultima vreme am ieit mai puin din cas. Viaa trepidant i n cea mai mare parte nc neneleas pentru mine m-a ndemnat s m izolez pentru un timp. Snt ca un elev care are multe de nvat, ceea ce s-ar prea curios pentru vrsta mea. Snt cel mai vrstnic i totui cel mai tnr dintre oamenii acestei viei uluitoare. mi petrec timpul citind cu nesa cartea druit de erban Mugur i mi se pare c parcurg paginile unui roman fantastic despre un viitor ndeprtat al omenirii. ncetul cu ncetul, m obinuiesc cu tehnica nou. Este mai uor s-i apropii realizrile tehnicii dar pentru a-i apropia mentalitatea pe care o nate o asemenea evoluie i trebuie o lung perioad de adaptare. Am totui o mare satisfacie caremi d sperana c aceast adaptare va fi mai puin grea dect m-a fi putut atepta. Capt tot mai mult convingerea c ceea ce este profund omenesc nu s-a schimbat, c societatea n ansamblul ei a evoluat n aceeai msur cu instrumentele create de om. Renaterea de la sfritul veacului al XX-lea, care a nscut o nou cultur i un nou umanism, este marele miracol al civilizaeiei actuale. Lanurile exploatrii capitaliste au fost sfrmate n toate rile lumii i forele creatoare ale omului s-au putut dezvolta fr nici o stavil. 21 ianuarie 2151 n casa doctorului Mugur am ntlnit muli oameni i am avut cu ei discuii deosebit de interesante. L-am cunoscut astzi pe profesorul Dan Jianu. Prezentarea fcut de erban Mugur a avut pentru mine un caracter senzaional. Profesorul Jianu, un venusist, a adugat el cu aparent indiferen. ?
9

Omul din faa mea nu se deosebea cu nimic de oamenii de pe pmnt. Exist oameni pe Venus? Pe vremea mea se credea c nu exist forme superioare de via pe aceast planet! Contemporanii dumitale aveau dreptate, mi spuse rznd acel pe care doctorul mi-l prezentase drept venusist. Cei dnti astronaui care au atins planeta s-au convins de acest lucru. Bine, dar Trebuie-s-i explic! Eu snt un pmntean de altfel ca toi ceilali coloniti de pe Venus. Epoca marilor navigatori care au descoperit pmnturi i mri noi a fost umbrit de aceea, a navigatorilor interplanetari care au purtat mreia spiritului omenesc dincolo de graniele devenite prea strmte ale btrnei noastre planete. Ca i vechii iscoditori ai pmnturilor i mrilor, astronauii zilelor noastre au cercetat cu de-amnuntul planetele sistemului nostru solar, cu aceeai speran de a descoperi noi bogii indispensabile treptei de dezvoltare pe care a atins-o societatea omeneasc. Venus ne-a oferit cele mai bune condiii pentru amenajarea primelor instalaii i laboratoare. Cele ce-mi spui, m fac s cred c aceast planet ofer condiii corespunztoare pentru dezvoltarea vieii omeneti aa cum o cunoatem noi. Da i nu! Condiiile vieii pe Venus snt oarecum asemntoare cu cele de pe pamnt dar destul de aspre pentru a face aproape imposibil viaa omului. Tocmai asta este marea problem care ne frmnt n momentul de fa. Dac planurile noastre vor izbuti, omul va putea tri acolo tot att de bine ca, i pe pmnt, vom putea construi antiere i uzine, vom crea orae noi. Revelaiile profesorului Jianu m uluiesc. Imaginaia mea ncepe s lucreze cu febrilitate. Pentru o clip mi se pare c pmntul de care m simeam att de legat se desprinde de sub picioarele mele i c aripi nevzute m poart n imensitatea spaiului cosmic. Faptul c la o deprtare de 50.000.000 km exist oameni care gndesc i snt la fel ca noi m umplea de emoie. ntr-un trziu am ntrebat cu acceai nedumerire: Din cte mi amintesc eu, oamenii din vremea mea aspirau s exploreze mai nti planeta Marte. Venus prea cu totul neprielnic pentru astfel de ncercri.Apropierea mare de soare, temperatura ei ridicat Este adevrat! Condiile fizico-chimice de pe Venus snt ns cele mai asemntoare cu cele care domnesc pe pmnt. Dimensiunile i gravitatea acestei planete snt numai cu puin diferite de cele ale pmntului. n starea ei actual, planeta Venus poate fi considerat ca o imagine destul de fidel a pmntului din timpurile ndeprtate n care pe suprafaa lui a nceput s nfloreasc viaa. Faptul c aceast planet se gsete mai aproape de soare dect pmntul, ne-a fcut ntr-adevr s ntmpinm mari greuti. Temperatura medie cu 500 mai ridicat dect cea a pmntului, face s se produc evaporri masive, astfel nct planeta este
10

venic nconjurat de un nimb dens de nori iar oxigenul n stare liber se gsete n cantitate extrem de mic n atmosfera venusist, deoarece la aceast temperatur oxidrile se fac cu mult mai bine dect n condiiile de pe pmnt. Totodat, lipsa unei vegetaii abundente, adevrat uzin ce red atmosferei noastre prin procese chimico-biologice oxigenul att de necesar vieii cu care ne-am obinuit, contribuie i mai mult la aceast compoziie necorespunztoare a atmosferei lui Venus. Aceste condiii vitrege nu ne-au mpiedicat s instalm laboratoare de cercetare, n interiorul crora viaa se poate desfura n condiii normale, datorit celor mai perfecionate mijloace pe care tehnica modern ni le ofer. Totui o populare masiv a acestei Tera Nova a epocii noastre, nu se poate face n asemenea mprejurri. Tocmai de aceea Consiliul mondial pentru explorarea sistemului planetar a hotrt s ncerce Marea Experien. Marea Experien! Ce vrei s nelegi prin aceasta? Profesorul Dan Jianu rmase o clip pe gnduri. Oamenii, spuse el, s-au caracterizat totdeauna prin ndrzneala lor. Dar ndrzneala oamenilor se msoar n raport cu epoca n care ea se manifest. Ce ni se pare nou firesc, dumitale i apare ca un fapt extraordinar, ceea ce este explicabil, cu att mai mult cu ct chiar unii oameni din vremea noastr se ndoiesc de rezultatul Marei Experiene. i ntr-adevr, ncercarea este foarte ndrznea dei n principiu destul de simpl. Dificultile pe care le ntmpinm pentru stpnirea deplin a planetei Venus, aa cum ai remarcat chiar dumneata, se datoresc marii apropieri a ei de soare. nchipuiete-i c aceast distan ar putea fi mrit convenabil i vei pricepe consecinele. Bine dar aa ceva nu este posibil ! am exclamat eu. Nu eti singurul care te ndoieti de reuita unei astfel de ncercri. Acum i dai seama de ce i vorbeam de teribila ndrzneal a Marii Experiene. Omul va ncerca pentru prima oar s modifice aezarea de veacuri a unor planete din sistemul solar. Imposibil, ai s spui dumneata. De-a lungul veacurilor cuvntul acesta a fost repetat de mii de ori i de mii de ori a fost desminit. Stpn deplin a unor colosale rezerve de energie, omul de astzi i-a propus ca prin impulsuri produse n urma unor puternice explozii nucleare, convenabil dirijate, s modifice orbita planetei Venus, exact att ct s apar condiiile att de mult dorite. Oamenii de tiin au calculat cu precizie noua orbit a planetei Venus, n aa fel nct modificarea s nu tulbure echilibrul planetar i n acelai timp temperatura s poat cobor la o valoare acceptabil. De exactitatea acestor calcule nu se ndoiete nimeni. Ceea ce obiecteaz unii este c s-ar putea ca experiena s nu poat fi controlat suficient de precis, astfel nct modificarea s se fac conform previziunilor. nchipuiete-i ce s-ar putea ntmpla dac printr-o experien insuficient de precis controlat, s-ar schimba
11

balana echilibrului planetar! Atent i tcut pn atunci, erban Mugur a intervenit n discuie spunndu-mi: Asta mi amintete de Povestea ucenicului vrjitor scris de un mare scriitor al vremurilor dumitale, care nu i-a pierdut valoarea nici n zilele noastre. Cu aceste cuvinte, doctorul Mugur m-a transportat cu veacuri n urm. i parc niciodat n-am simit att de intens distana care m separ de prima mea experien. Doctorul Mugur glumete! interveni profesorul Jianu. Povestea lui Goethe nu trebuie s te nspimnte. Oamenii de azi posed formula vrjitorului i pot controla forele pe care le mnuiesc! Dup ce rn-am desprit de noua mea cunotin, m-am ndreptat plin de gnduri spre camera mea. n noaptea asta mi-a fost greu s dorm! 12 aprilie 2151 Au trecut patru luni de cnd am nceput noua mea existen. De la o vreme am nceput s m obinuiesc cu viaa pe care o triesc dar nostalgia vremurilor de altdat nu m-a prsit nc. Tnjesc adesea dup cldura pridvoarelor cu filigram n lemn, a caselor vechi din Bncuretiul veacului al XX-lea, dup parfumul pe care-l rspndeau teii Cimigiului n cldura de mai, dup attea i attea amintiri dragi! Aceste sentimente mi-au fost ndeosebi rscolite de plimbarea pe care am fcuto astzi cu Diala. Am luat mpreun autogirul de pe una din pistele de decolare aezat pe platforma uria care acoper oraul. Abia dup ce am urcat la o nlime apreciabil am putut zri marginile oraului. Dup cteva minute de zbor am observat c oraul din care pornisem este legat printr-un coridor imens de alt ora care, dup cum m-a informat nsoitoarea mea este Oraul fabricilor. M simt bine n autogirul elegant i confortabil i savurez aerul proaspt al nlimilor. Surprins de linitea cu care evolueaz aparatul de zbor, i-am cerut informaii nsoitoarei mele cu privire la motoarele de propulsie. Astzi, dragul meu, motoarele folosesc combustibil nuclear. Aceasta a fost cu putin odat cu gsirea unor materiale uoare, capabile s absoarb radiaiile vtmtoare produse de reactor. De luni de zile i-am spus admir tehnica voastr perfecionat. Am impresia c totui omului i lipsete ceva! La ce te gndeti? Poate c snt un anacronic, oamenilor din veacul al XX-lea, le plceau rgazurile petrecute n mijlocul naturii, verdeaa peluzelor, florile aromate, oglinda lucie a lacurilor din parcuri. Mi se pare c viaa prea trepidant a oraului m nbu. Simt nevoia s m odihnesc ntr-un cadru mai natural.
12

Privete sub noi, mi spuse Diala, cu un aer amuzat. Parc mi-ar fi citit gindurile. La picioarele noastre se aterne o ntindere nesfrit de verdea n mijlocul creia strlucea, n lumina soarelui, oglinda unui lac. n timp ce frumuseea acestui peisaj mi desfta privirea, autogirul nostru ateriza lin la marginea lacului. Recunoti locul? Da! am rspuns imediat. Adesea m plimbasem prin pdurile ce nconjoar Snagovul i revederea acestor locuri m fcea s uit pentru un moment c s-a produs o ruptur n firul existenei mele. Am rspuns dup un rstimp: Mi se pare c nu s-a schimbat nimic aici! Iat n sfrit un loc care arat aidoma cu ceea ce s-a pstrat n amintirea mea. Nu poate exista un rspuns mai bun la ntrebarea pe care mi-ai pus-o adineauri! Oamenii zilelor noastre pstreaz aceeai nevoie de a se recrea n mijlocul naturii i au fcut tot ce le-a stat n putin s conserve i s refac plantaiile i amenajamentele parcului. Am petrecut o zi plcut i am simit c se realizase o sudur mai bun ntre cele dou existene ale mele. 15 aprilie 2151 Ziua de azi mi-a adus o satisfacie nebnuit. n urma discuiei pe care am avuto cu erban Mugur, despre simul estetic al omului nou, am primit din partea lui invitaia s-l nsoesc la un concert. Dei mai mare i mai aparte construit dect slile pe care le cunoscusem eu, sala de concert n care ne aflam pstra acelai ansamblu clasic arhitectural cu care fusesem obinuit. Doar varietatea extraordinar de costume i culorile lor att de diferite i ddeau o not aparte. Ce se cnt? am ntrebat-o pe Diala, care venise i ea cu doctorul Mugur. n locul oricrui rspuns mi ntinse un program pe coperta cruia era nscris cu litere groase: Concert de muzic veche. Am deschis programul i cu plcut uimire am citit: Don Juan, poem simfonic ....... Richard Strauss. Simfonia clasic ...... Serghei Prokofiev Rapsodia romn ...... George Enescu. Am ascultat concertul cu o plcere nespus de mare. Acum, veacul al XXII-lea nu m mai nspimnta. 10 mai 2151 n ultima vreme am fost foarte ocupat. Am nceput s triesc cu adevrat n acest veac fantastic. M vd zilnic cu profesorul Dan Jianu care m iniiaz n tainele Marii Experiene. nv mereu i proiectul acesta extraordinar m pasioneaz tot mai
13

mult. Jianu mi-a promis c m va lua cu dnsul pe staia experimental de pe lun, unde vor face observaii n timpul experienei. Peste trei zile, plecarea! Atept cu mare emoie evenimentul! 15 mai 2151 Snt dou zile de cnd m aflu pe lun. Oraul laboratoarelor este construit ntrun imens crater vulcanic, al crui diametru ajunge la 20 km. Pereii craterului, ca nite ziduri uriae, sprijin o cupol alctuit din panouri de materiale plastice. Din loc n loc se nal stlpi enormi care susin bolta. Toat construcia este perfect etan pentru a menine atmosfera artificial din interior. La marginea oraului se afl o uzin nuclear care furnizeaz ntreaga energie nuclear necesar. Oraul uniform nclzit are case suficiente pentru a oferi locuine confortabile personalului uzinelor i laboratoarelor. Pentru a pstra mrimea pailor cu care sntem obinuii pe pmnt, purtm bocanci grei de plumb pe care abia i simim. Atracia gravitaional este aici aa de mic, nct fr aceti bocanci am face cu efortul obinuit de pe pmnt pai lungi de 10 metri. Absena atmosferei d un aspect cu totul neobinuit mprejurimilor. n craterul nostru lumina solar nu ptrunde dect att timp ct soarele trece pe deasupra bolii, aprins i stins parc de un ntreruptor magic. Lipsa atmosferei face imposibil orice fenomen de difuzie. Pe lun exist numai dou culori, alb i negru. Bolta cereasc, att de cntat de poeii de pe pmnt, lipsete cu desvrire din acelai motiv, aprnd aici ca un imens abis ntunecos. Aspectul nstelat al cerului este acelai ziua ca i noaptea. Stelele nu au aici acele sclipiri line att de ncnttoare pentru pmnteni. Ele strlucesc mpietrite ntr-o nuan venic albstruie. mi este cu neputin s descriu senzaia pe care mi-a pricinuit-o pmntul vzut de aici! 16 mai 2151 Am vizitat observatorul astronomic a crui amenajare a pus sumedenie de probleme constructorilor lui. Bolta care acoper oraul, dei perfect transparent, nu poate ngdui observaiile astronomice n condiii normale. Pentru evitarea absorbiilor i deformrilor produse de materialele plastice, obiectele aparatelor snt scoase n afar prin dispozitive ce asigur o perfect etaneitate. Pe lng lunetele i telescoapele extrem de puternice, observatorul este dotat cu cele mai moderne instalaii de radioastronomie care nregistreaz radiaiile galactice i chiar extragalactice. Observatorul face parte dintr-un complex de laboratoare din care printre cele mai interesante este cel de meteorologie, n permanent legtur cu staiile terestre. Problema previziunii timpului este acum deplin rezolvat. 17 mai 2151
14

Astzi am primit un aviz din partea staiunii de radioteleviziune a oraului. Eram chemat de erban Mugur care voia s-mi vorbeasc i s m vad. Am luat loc ntr-un fotoliu confortabil n interiorul unei cabine semiobscur. De ndat, peretele din faa mea a nceput a se lumina difuz, pentru a-mi arta chipul prietenului meu drag. Doctorul era aezat la biroul lui de lucru i cu greu mi venea s cred c ne despart 400.000 km. Snt bucuros s te revd, auzii vocea att de clar a prietenului meu, nct l credeam chiar n faa mea. Ce se aude pe prnnt? l ntrebai. Veti bune! De aceea te-am chemat. Eti solicitat s ocupi catedra de istorie a veacului al XX-lea la Universitate. Snt mgulit de cinstea ce mi se face i trebuie s-i mulumesc nc odat pentru prietenia pe care mi-ai dovedit-o de attea ori. N-a vrea ns s prsesc staia de pe luna nainte ca Marea Experien s fie ndeplinit. Te rog s comunici c accept bucuros aceast propunere. La ncheierea convorbirii, erban Mugur le-a transmis la rndul su lui Dan Jianu i colegilor lui urri de succes n marea lor ncercare. 18 mai 2151 Cu profesorul Jianu m vd foarte rar. Ne mai despart doar dou zile de Marea Experien. Oraul este ntr-o fierbere continu. Astzi a sosit de pe pmnt ultimul transport de cercettori care vor participa la lucrri. De o sptmn toi colonitii planetei Venus au fost evacuai, dup ce montaser i verificaser riguros toate instalaiile. Consilii tiinifice i tehnice lucreaz fr ncetare, examinnd minuios rapoartele venite din toate sectoarele de activitate. Cu toat emoia i ngrijorarea ce se poate citi pe feele tuturor, domnete un calm desvrit. 20 mai 2151 Prin bunvoina profesorului Jianu, am fost invitat n sala de comand a Marii Experiene. ntregul perete din faa mea este acoperit de un ecran pe care snt transmise observaiile fcute cu marele telescop al observatorului. n mijlocul camerei este aezat un mare panou n form de pupitru, la care iau loc cei ce vor declana exploziile nucleare menite s zvrle planeta Venus de pe orbita ei. Mai snt cteva minute pn la ora hotrt pentru nceperea experienei. O tcere absolut domnete n ncpere. Printr-o u pe care nu o observasem pn atunci, apare un brbat nalt, cu prul crunt i faa osoas. Se apropie de pupitru i comunic celor de acolo ultimele instruciuni. Este desigur conductorul experienei. Dup ce s-a convins c totul este n ordine, el ia loc la o mas aezat pe o platform nalt de unde poate cuprinde cu privirea i ecranul i pupitrul. i apropie microfonul i cu o voce energic comand:
15

Observatorul! Da. Observatorul. Punerea la punct e perfect? Da. Ai controlat automatele? Da. Transmitei pe ecran observaiile mersului telescopului! Intensitatea luminii din ncpere scade treptat lsndu-ne ntr-o obscuritate nelinititoare. Doar la pupitrul de comand i la masa celui care conduce lucrrile, strlucesc cteva lumini, alturi de feeria multicolor a beculeelor de control de pe panouri. Deodat, pe ecranul din fa, ntunecat pn atunci, apare o imagine nstelat n mijlocul creia strlucete Venus. Atenie la btaia gongului! rsun vocea puternic a efului lucrrilor. Am tresrit i mi-am ndreptat privirea spre el. i pot vedea foarte bine faa expresiv n lumina ce difuzeaz beculeul de pe mas i citesc pe ea un calm i o siguran deplin.

16

Tcerea a devenit att de adnc nct mi pot auzi btile inimii. i n aceast tcere, rsun ca un clopot btaia gongului comandat de ceasul atomic. Minile celor de la pupitru se crispeaz pe manetele de comand. Releu nr. 1! tun vocea pn atunci att de calm! Cu ochii intuii pe ecran, vad minunea: ca mpins de o mn nevzut, Venus fcu un salt n spaiu. Alo! Observatorul! cheam din nou omul cu prul crunt. Comunicai-mi coordonatele! 314, 12, 5 fa de reperul 2143! eful experienei privi o clip hrtiile din faa lui i comand din nou: Releu nr. 5! O apsare pe alt manet i planeta face un nou salt n spaiu, de ast dat mai mic dect cel precedent i ntr-o direcie puin diferit. Se cer din nou coordonatele la observator. O nelinite grozav ne cuprinse deoarece din convorbirile avute mai nainte cu profesorul Jianu tiam ce nsemneaz aceste explozii repetate. Se putea bnui c ocurile comunicate planetei de exploziile nucleare s nu corespund ntocmai calculelor fcute. Pentru ca totui experiena s-i ating scopul, planeta Venus fusese sfredelit de mai multe canale ncrcate cu explozive nucleare i aezate sub unghiuri diferite fa de axa ei. Explozia pe fiecare canal se comanda prin releul corespunztor. Gndurile mi snt curmate de conumicarea observatorului. 215, 18, 98 fa de reperul 2213! O nou comand spintec tcerea ncperii: Releu nr. 10! Comunicrile observatorului se nlnuiesc cu comenzile. Pe faa omului cu prul crunt citesc pentru prima oar urme de ngrijorare. Ce s-ar putea ntmpla oare? Mi-e team s m gndesc! 198, 16, 29 fa de reperul 2213! Releu nr.15. Dei comanda a fost executat, planeta rmne de data aceasta nemicat. Unul din oamenii de la pupitru se ridic brusc i cu faa crispat de emoie alearg spre masa omului cu prul crunt. ncrctura nr. 15 n-a explodat! strig el. Venus s-a apropiat prea mult de pmnt! Ne ateapt o catastrof! Pstrai-v calmul! tun poruncitor vocea de la masa de comand. Nimeni nu se mic de la post! Acionai imediat releul de dublur nr.15! Mnat de aceleai mini nevzute, planeta execut un nou salt. 15, 18, 216 fa de reperul nr. 2152 se aude din nou vocea omului de la observator.
17

M uit cu ngrijorare ncercnd s citesc rezultatul pe faa impasibil a efului experienei. De data aceasta un zmbet de mulumire nflorete pe buzele lui. Omul se ridic n picioare i cu un aer solemn pe care nimic nu mi-l va terge din minte vreodat, anun: Marea Experien a reuit! Venus graviteaz acum pe orbita care ne va ngdui n scurt timp s-o stpnim. V felicit! Un entuziasm nenchipuit a cuprins pe toi cei prezeni. Satisfacia victoriei att de preioas i att de simbolic nu cunotea margini. Oamenii reuiser pentru prima oar n istorie s schimbe ordinea ce domnea de milioane de ani n sistemul nostru solar. 8 aprilie 2172 Au trecut aproape 21 de ani de cnd prima Mare Experien a ngduit pmnteniior s-i stabileasc noi fgauri de via fericit. M aflu mpreun de cteva zile cu soia mea Diala, n noul ora, construit recent pe planeta Venus. Aici mi petrec o binemeritat vacan. n ultima vreme am muncit mult la completarea ultimelor pagini din Istoria primei jumti a secolului al XXlea. M odihnesc ntr-o vil situat n apropierea oraului. Am depnat astzi, mpreun cu vechiul i bunul meu prieten erban Mugur, firul unor amintiri ce ne leag pentru totdeauna. Clima regiunii acesteia este aidoma aceleia din sudul Italiei din vremea primei mele existene. Este mai cald dect pe vechea noastr planet. Fia nesfrit a lacului ce-i ntinde apele strvezii la poala pajitei pe care ne odihnim trimite o boare umed i rcoritoare. Terasa vilei noastre este aproape ascuns sub podoaba aromitoare a glicinului nflorit. De jur mprejur, umbresc timid arbuti citrici aclimatizai acum perfect. Psrele vesele se adun de prin tot locul i, aliniate ca la parad pe firul electric, fac o zarv teribil. Peste tot plutete o linite mblsmat de var plin. Am ateptat pn ce soarele nfierbntat s-a hotrt s se rcoreasc n unda rece a lacului, acolo unde apa srat pare un cer cu buze nsngerate. Am fost sigur toat vremea c omul va ti s nving orice greutate, orict de mare, dar i s pstreze cu grij tot ce este profund omenesc, buntatea, setea de frumos i venica iscodire a viitorului! Cu aceste cuvinte am plecat fiecare n dormitoarele noastre. i gndul meu, desigur aidoma cu al doctorului Mugur, a frmntat ndelung clipele serii rcoroase. Care va fi noua Mare Experien? Ce va aduce ea omenirii? SFRIT

18

PROXIMA CENTAURI de MIRCEA BRATE (Lucrare distins cu premiul III la concursul organizat de revista tiin i Tehnic) Un ropot de aplauze strbtu sala care fremta de admiraie. Cu spatele la tabla neagr pe care erau nlnuite una peste alta formule, ecuaii i coordonate astronomice, profesorul Secu protesta ngduitor, cernd voie s continue. Entuziasmul asculttorilor crora li se alturaser i asistenii catedrei nu cunotea ns margini. Clipele se scurgeau repede i aplauzele continuau nzecite. De talie potrivit, cu prul cenuiu-deschis, presrat pe ici colo cu fire albe, Secu prea, astfel cum sta cu braele ridicate, c vrea s domine o furtun dezlnuit. Trzu aplauzele se rrir i n timp ce n sal mai rsunau cteva bti din palme, profesorul continu: Spuneam deci zece mii de milioane de kilometri de nmulit cu 4,25 ani lumin, iat distana care ne desparte de steaua Proxima, din constelaia Centaurului a sistemului stelar local. De nmulit cu 4,25 i nu cu 4,27 sublinie zmbind Secu pentru c altfel am ajunge n Alfa Centauri, o pitic alb, o pitic al crui diametru e ns de o sut de ori mai mare dect al pmntului. Proxima Centauri este ns o stea cu mult mai apropiat de pmnt i e roie ca jratecul. Am putut recunoate cu ajutorul spectrofotometrului fotografic construit de noi n absorbia produs de ctre materia interstelar asupra luminii care ne vine de la aceast stea, o serie de benzi speciale pe care le atribuim unor nori mai mult sau mai puin deni formai din particule solide. Acestea constituie praful interstelar. Cam asta este tot ce tim despre Proxima Centauri. Din aceast cauz continu Secu v-am prezentat azi rezultatele cercetrilor noastre i felul cum nelegem s ntreprindem o cltorie care s depeasc obiectivele obinuite. n faa lumii se deschid uriae perspective pentru studiul spaiilor interstelare, al razelor cosmice i al proceselor fizice care se petrec n aceast regiune. Vom trece dincolo de lun, dincolo de soare i poate chiar n cazul cnd ultimele perfecionri imaginate de colectivul catedrei vor da rezultatele dorite vom izbuti s ptrundem i n supragalaxia noastr. Aplauzele izbucnir din nou ns cu un gest scurt, nsoit de o uoar ncruntare a sprncenelor, profesorul Secu opri furtuna care amenina s izbucneasc i continu: Ne-au trebuit ani de zile pentru a trece de la pulso, stato i turboreactor, de la energia atomic sub forma ei caloric la energia atomic direct sub forma ei cinetic. Astzi, colectivul nostru de studiu este n msur s comunice construirea unui propulsor de mrimea unei valize mici, care va fi adaptat pe bordul unei rachete
19

interplanetare pe care noi am botezat-o CELERA. Uimirea, admiraia, poate i teama se aternuse pe feele studeniior, ale corpului profesoral i ale oficialitilor ce luaser loc n aceast sal a Institutului de energetic i cosmonautic. Geamurile larg deschise lsau s ptrund miresmele liliecilor albi, care mprejmuiau cldirea amfiteatrului i laboratorul special al profesorului Cristian Secu, titularul catedrei. Linitea care domnea n sal se ntinsese i asupra grdinii. Prea c toate vieuitoarele au amuit ca s-l asculte pe vorbitor. Un singur cintezoi, care uitase desigur consemnul, se ncpnase s cnte din cnd n cnd, cocoat ntr-un arar vecin. am construit pentru aceast rachet o pil minuscul, care folosete o cantitate de 33 cm3 din dou radioelemente de sintez radiostroniu 90/38 i nitrat de uraniu 235 la care asociem un mic disc de cristal semiconductor, format din germaniu. Radiostroniul are o durat de njumtire de 20 de ani i cam tot att timp ar putea zbura racheta noastr, fr ca s aib nevoie de o nou alimentare energetic. n esen, cristalul de care vorbim va fi bombardat cu electroni de mare vitez. Pentru fiecare electron care bombardeaz cristalul, acesta din urm va elibera dou sute de milioane de noi electroni cu o vitez mai redus ns. Masa acestora poate fi dirijat de noi sub form de jet, pe care-l expuizm prin ajutajul de reacie cu o vitez de aproape TREI SUTE DE MILIOANE DE KILOMETRI PE ORA !. Prea c trsnetul czuse pe aproape, n sal. Ridicai n picioare, urcai pe bnci, pe intervalele acestora, pe marginea geamurilor, pe scri, auditorii aplaudau din toate puterile. Strigte de Bravo, Ura, Triasc profesorul Secu, se amestecau cu ropotele nesfrite de aplauze. Confereniarul continu dup cteva minute: Institutul de cosmonautic a construit aceast rachet care va folosi la nceputul cltoriei numai o for necesar vitezei circuiare. Odat ajuni pe orbita pmntului vom produce viteza de eliberare, atand n mod automat prin interiorul rachetei noastre un dispozitiv pe care noi l-am numit A.D.P.-1.000. Acesta este de fapt un cosmotron aproape miniaturial, un accelerator de protoni de 1.000 miliarde voli, i care, datorit unui principiu elaborat de asistenta catedrei noastre, inginer Daniela Secu i spunnd aceasta vorbitorul art spre grupul asistenilor, unde o tnr n halat alb, care sttea n mijlocul lor, se mbujor toat concentreaz fascicolul ionic ntr-o circumferin unic. Astzi vom prezenta aici numai primul dispozitiv a crui construcie e terminat i care n cursul experimentrii noastre fcute de curnd a dat rezultatele ateptate. Spunnd acestea, profesorul fcu un semn unuia dintre asistenii si care se apropie de dnsul. Dup ce discutar cteva clipe n oapt, ntregul grup de asisteni se apropie de catedr i doi dintre ei se ndreptar spre ua de oel a laboratorului special, nuntrul cruia fusese adpostit preioasa invenie.
20

Trecuser doar cteva minute cnd ua se deschise din nou i n sal ptrunse de ast dat numai unul dintre asisteni, cu figura rvit, speriat i care uitnd de prezena celor ce ateptau n bnci nerbdtori, se sprijini de catedr i cu respiraia ntretiat opti n mijlocul unei tceri de plumb: Pro-pul-sorul a disprut!!! TACT I ELEGAN Urletul asurzitor al saxofonului se mpletea cu rpitul tobei ntr-un ritm slbatic, drcesc. Cteva perechi nlnuite dansau, jumtate n aer, jumtate pe parchetul strlucind sub lumina argintie a sutelor de becuri, iar un cntre n frac strngnd cu furie n brae microfonul de metal puncta prin vocalizri nearticulate aceast saraband care nu se mai termina. La mesele din jur, ofierii bei i civa civili rari petreceau n tovria unor fete violent fardate. Veselia lor strident cnd acoperea, cnd era acoperit de jazz-ul care-i fcea nentrerupt datoria. ntr-o box retras edeau la mas trei persoane pe feele crora imensul glob din oglinzi care se nvrtea atrnat n mijlocul slii, i arunca n treact reflexele policrome. Tovria celor trei doi brbai i o tnr elegant cu prul vopsit n rou nchis nu prea prea s fie zvort din dorina de a petrece n acest luxos local aflat ntr-un mare ora nordafrican. Dealtfel i cele trei pahare de fizz-gin pe trei sferturi pline mrturiseau acelai lucru. Unul dintre brbai, un btrnel rotofei adus puin din spate, care prea s fi venit mpreun cu tnra rocat, deschise nervos o serviet pe care o inea pe genunchi i scond cteva foi de hrtie fin, albastr, le ntinse pe mas. Dup ce le netezi cu palma descriind o serie de cercuri, se adres celuilalt comesean. Cpitane Howley, ceea ce vezi aici snt planurile de detaliu ale laboratorului lui Secu. Restul a fost aranjat dinainte. Dumneata vei pleca mine diminea Din nou? Dar vedei, Mister Alvarez, mi se pare c spuse cu oarecare team militarul ce sttea pe marginea scaunului, pstrnd o vdit poziie de respect. Domnule Howley, replic rspicat btrnul, aici nu e vorba de mi se pare. Cred c sntem bine nelei asupra acestui lucru, spuse iar, n timp ce o cut rutcioas i ridic buza de sus, lsnd s i se vad gingia i un ir de dini nglbenii de tutun. Da, da, desigur, se grbi s admit cpitanul pe a crui fa ncepuser s apar broboane de sudoare. Prin urmare, i te rog nu m mai ntrerupe, te vei ntoarce pentru a pune totul la punct cu Aslan i bieii notri. Nu avei ne voie dect de doi oameni. Vei merge pe bordul autogirului care va fi condus i cred cu deosebit abilitate de ctre Mis Jennifer, nu-i aa? spuse Alvarez, aplecndu-se spre tnra, care privea distrat
21

o pereche de dansatori pe jumtate goi, ce evoluau lin pe parchet. Jennifer, tresri o clip, apoi deschiznd cu un gest voit afectat tabachera minuscul pe care o nvrtea ntre degete, spuse dup ce i aprinse o igar: Da, desigur, Mister Alvarez. A vrea numai ca Howley pardon, cpitanul Howley s-i cunoasc bine datoria, pentru ca s nu avem neplceri (i spunnd acestea, fata se aplec spre cpitan zmbindu-i ironic, n timp ce dnsul prea c se transform ntr-un oricel hipnotizat de un arpe boa) nici pe drum i nici acolo Aadar, continu Alvarez, aruncai n aer blindajul de oel. Acesta este primul punct. Apoi, cu condiia ca s lucrai repede, luai din caset acceleratorul, clieele i filmul. l vei transporta cu voi pe Secu i n cteva clipe STRATOSPHERYC, autogirul nostru, v va ridica la treizeci de kilometri. Am neles domnule Alvarez. Dar cu Aslan ce facem? De el am avut nevoie. E un tehnician excelent i ne-a ajutat mult. L-am prevenit de altfel, aa c va fi acolo. V va atepta aducnd cu el propulsorul. De propulsor avem nevoie. Tact, elegan i nici o urm. V rog! Nu am nevoie de complicaii internaionale i note diplomatice. Tact, te rog, i elegan. VOM AVEA PMNTUL N BUZUNAR Anii? Dar ce conteaz anii, Cristian? Un an, un minut, o clip trec la fel de repede cnd ai un scop n via ca al tu. Una e s trieti, mai bine-zis s exiti i s-i trti existena de-a lungul zilelor netiind pentru ce te scoli mine, ce-ai s faci poimine sau peste cteva sptmni i alta este, dragul meu, viaa care trece nvalnic, furtunos i n valurile creia te arunci bucuros. Bucuros, bineneles atunci cnd tii pentru ce. i tu, Cristian, tu tii, nu-i aa? Luna se strecoar dibaci printre fiiie de nori dantelai i lumina ei mngie din cnd n cnd feele celor dou siluete apropiate i banca pe care ele las dou umbre mari i negre. Nisipul scrie sub piciorul lui Cristian, care, nervos, frmnt un rest de igar de-abia stins. Daniela s-a ntors spre dnsul i i vorbete. i vorbete cu dragoste, cu ncredere i mai ales cu mndrie. Ea nu-l cunoate de azi, de ieri pe Cristian. Prietenia lor s-a nfiripat de mult, nc de pe bncile facultii, Inginerul Secu era pe-atunci student n anul III i ea elev, tnar poate mai tnr dect vrsta ei vioaie i neastmprat. S-au cunoscut tot ntr-o sear de august ca i acum, cnd frunzele pomilor, nisipul aleilor i florile din straturi revars zduful, eliberndu-se toat cldura zilei care s-a sfrit. Din grupul de codane care a trecut chicotind pe lng ei, Cristian a izbutit s prind sclipirea ochilor ei. i ddea cu tifla. i rdea de el? Glumea sau poate c era o joac de copil. Trziu, la ieirea din parc autobusul sau poate ntmplarea i adunase din nou, din zecile de oameni care se ndreptau spre cas. A doua sear s-au cutat unul pe altul i de atunci snt doi, trei sau poate cinci ani. Cine tie a trecut att de repede totul ca un film pe care l urmreti cu plcere i ast-sear, Cristian
22

descurajat, Cristian al ei se d nvins pentru prima oar Vezi tu, Daniela, i-a spus el strngndu-i minile puternic, lng tine m-am simit ntotdeauna altfel. Parc mai sigur, mai puternic, mai presus de orice rutate. E adevrat; se poate dintr-un anumit punct de vedere s ai dreptate. Cearta de zilele trecute cu Aslan m-a fcut, ntemeiat desigur, s gndesc altfel i s-l bnuiesc pe el. Mijloacele noastre de prevedere erau att de bine puse la punct, nct numai un om priceput ca el a putut ntrerupe instalaia. Ceea ce m nspimnt mai mult este c Aslan are gnduri ciudate, necinstite. Cristian, ce vrei s spui? Da, m-am gndit la cearta noastr i-mi pare din ce n ce mai suspect. Dar bine omule, pentru o simpl vorb aruncat la ntmplare de un om care-i ascunde invidia, neputina i eu cred cu trie n ceea ce i spun rutatea, tu si pierzi cumptul ca un copil? Dar n-a fost o vorb, Dani. Aslan, de fapt trebuie s recunosc, m-a combtut cu destul agerime. Desigur c n felul lui i poate mai rutcios de ast dat ca oricnd. Pentru c te tie mai aproape de succes, i el a rmas tot la ciclotronica elementar. E adevrat, asta e de altfel biblia lui i nu se sfiete s-o spun Satelit artificial? Da. Dar nu pentru laborator, naivule, nici pentru staie interplanetar, prostule pentru cu totul altceva Da, uite-aa mi spunea. S cucerim lumea, s cucerim atrii i vom avea pmntul n buzunar, mi Secule, n bu-zu-nar! M auzi tu? i de-acolo, poate mai sus i mai sus, poate chiar n steaua aia a ta, de-acolo vom putea ine slu ntreaga omenire. Nimeni n-are s crcneasc; nimeni n-are s spun nimic. Ha, ha, ha, Aslan cuceritorul spaiului cosmic, dresorul circului de oameni. i mi zicea el n timp ce se nvrtea furios prin laborator, nclzindu-se din ce n ce mai tare pe acolo, milioane de kilograme de uraniu biete i n stare pur, poate. i dai seama ce va s zic s te plimbi ntr-o cru cereasc, Secule, s dai bici reactorului i de sus si priveti pe toi i s-i vezi mici, mici de tot ca nite homunculi Iar cu inepiile lui? Nu, nu, de ast dat a fost serios. Se pare c tie el ceva. Se btea cu pumnii n piept i striga zmbeti, da? zmbeti Cristian? Ei bine, n-ai s mai zmbeti mult timp De mine dac vrei, de mine te transform n praf, sau nu, ha, ha, ha, n gelatin verde ha, ha, ha Profesorul Secu titularul catedrei de nucleostatic i cosmonautic, celebrul inventator, transformat n praf. M-auzi tu, Secule, supus voinei mele i tu i Daniela aia a ta i asta te-a scos din srite? Da. L-am plesnit i a rmas o clip buimac. Privirea lui dac ar fi putut, m-ar i ucis pe loc. i-a ters firiorul de snge care i rsrise n colul gurii, i n timp ce mie ncepea s-mi fie ruine de ceea ce fcusem, el i-a strns lucrurile i mai calm
23

ca pn atunci i tocmai acest lucru m-a nelinitit mai mult a plecat. Din u sa mai ntors i mi-a mai asvrlit printre dini: n praf, colega, nu glumesc Dar bine, Cristian astea snt cuvinte de om nebun sau nnebunit de invidie, ur, neputin i puin gelozie, Cristian. Tu tii doar c la nceput Aslan umbla s m ia de lng tine. Ai uitat toate declaraiile de dragoste, toat manopera de nvluire, cum i spuneai tu pe-atunci, i furia lui prost mascat din ziua cnd i-am spus c pentru mine nu exiti dect tu? N-am uitat nimic. Dar rsul su de azi n-avea nimic omenesc. Ha, ha, ha! n gelatin verde profesore mi-e fric Dani. Nu mi-e fric pentru mine sau pentru noi doi, ci pentru munca noastr i n general pentru oameni. Aslan e smintit! Dar linitete-te. Eti poate puin nervos. Are s se aranjeze totul. tii prea bine cum e privit acest pseudo-savant. Nu va reui s ne fac nimic i noi vom putea s reconstruim propulsorul, s ne continum munca i s ne lum zborul. S mblnzim lumea i soarele i s-i aducem puterea pe pmnt. S-o folosim pentru binele acestor oameni de care te ngrijeti tu. Hai, uite, vino mai aproape de mine! Ce firmament superb i ce puzderie de stele! Hai, povestete-mi ceva despre steaua noastr, despre drumul nostru i despre tot ce-ai furit tu Biine, biine, rspunse zmbind Cristian, vrei s te adorm ca odinioar cu basmele? Numai c nu de mult basmele s-au transformat n formule, i acum formulele n fapte. Sus, sus de tot, n puzderia de stele care sclipesc obosite, sus Daniela, dincolo de lun, dincolo de soare, mai departe, mult mai departe, se afl steaua noastr: PROXIMA CENTAURI. i ca s ajungi la ea nu ne-ar fi ajuns alt dat o via de om. Mii de ani Auzi, Dani? Mii de ani i n timp ce soia lui i se cuibrete la piept pe jumtate adormit, Cristian cuprins de vraja povestirii uit de tot i de toate. n jurul lor frnturi de vnt uor fac s tremure frunzele copacilor, iar luna nelegtoare se ascunde pentru ca s lase primul plan al scenei cereti sclipirilor albastre pe care cei doi le ndrgiser att de mult. O EXPLOZIE Dou, trei Ultima mai puternic dect celelalte, zguduitoare, cutremurnd totul n jur. Un zgomot de ziduri care se prbuesc, sticlrii sparte i metal ciocnit. i apoi nimic. O linite perfect, nfricotoare i bezn. Un ntuneric dens, care-l nvluie pe Cristian din toate prile, l acoper, i apas coul pieptului, i frnge mdularele grele ca de plumb pe care zadarnic caut s le mite, s le ridice. Totul atrn greu; braele, i capul, i ochii apsai de o mn mnioas care vrea parc cu insisten s-i nfunde tot mai adnc n orbite. A mai apucat s vad ca prin vis ecranul srind n ndri i cu un gest instinctiv i-a acoperit ochii cu braul, ca s-i fereasc de flacra erpuitoare, verde-galben, care
24

scpat din cuca de metal trsnise tolul n jur. Apoi ntunericul l nvluise pe el i simurile sale. Fusese rnit? Murise? Nu simea nici o durere deosebit. Doar o sfreal fr seamn i greutatea aceea care l apsa i-i oprea respiraia transformnd fiecare rsuflare ntr-un icnet gtuit. Sau poate i se prea? Nu vede nimic, nu tie unde se afl; gndurile i se nclcesc i mai mult ecranul Aslan laboratorul i iar ecranul omnidirecional, avioane ba nu, vapoare, care plutesc n aer din ce n ce mai sus o flacr care se urc care se urc un trsnet! i leinul pune stpinire definitiv pe simurile i trupul inginerului Cristian Secu. MESAJUL Aezat n faa unui birou masiv de stejar Juan Alvarez, conductorul unei vaste reele de spionaj, discuta volubil, nsoindu-i fraza de gesturi largi demonstrative. Domnii mei, se adres el celor doi interlocutori comod instalai n fotoliile adnci ce strjuiau biroul de o parte i de alta, dac toate se petrec ntocmai, bieii vor fi aici mine diminea cu propulsorul atomic, cu inventatorul su sau eventual unul dintre savanii care cunosc lucrarea i care ne-a ajutat mult ca s obinem parte din planuri. Dar acceleratorul? Nu-i aa Kraus se adres unul dintre cei doi, prietenului su care n momentul acela se amuza s amestece wisky-ul cu o linguri lung de argint nu-i aa c acceleratorul ne intereseaz mai mult? Desigur, rspunse cellalt n timp ce foarte atent urmrea bulele de gaz care se formau pe fundul paharului de cristal. Domnilor, relu Alvarez, nu m-ai lsat s termin. n mod cert c obiectivul nostru principal este acceleratorul. Dar acesta nu poate fi pus n funcie dect de unul din cei doi. De altfel aceast scrisoare spuse dnsul artnd o fotografie acoperit cu litere de un colorit curios, roiatic, ce se afla pe birou pe care ne-a trimis-o Aslan, omul nostru, arat clar mersul lucrrilor. Scrisoare? Dar cum Ce fel de scrisoare? bigui interesat Kraus, care-i prsi pentru o clip distracia favorit. Este vorba de o nou metod ntrebuinat de serviciul nostru, rspunse Alvarez cu un aer de superioritate, vi-l pot dezvlui pentru c i ochiul lui drept clipi complice sntem cointeresai, nu-i aa? Scrisoarea e scris cu cerneal obinuit i conine cteva fraze banale. Mesajul este ns introdus printre rnduri cu ajutorul unei soluii saline extrem de diluate. Urmele lsate nu apar nici la cldur, nici la lumin sau la vreo soluie chimic care se ntrebuineaz de obicei n astfel de ocazii. Scrisoarea primit se iradiaz cu neutroni de ctre un serviciu de-al nostru. Depozitul de sare din litere devine radioactiv, iar dac noi captm razele emise de
25

acestea pe o plac fotografic O sonerie cu un timbru special l ntrerupse. Da Trebuie s fie alt mesaj. i ndreptndu-se spre un col al camerei pe care-l ocupa un aparat de oel negru, continu fraza ntrerupt i aceast plac a crei copie o avei n faa ochilor ne furnizeaz mesajul cu cea mai mare claritate. ntre timp un cnit continuu care dovedea c aparatul spre care se ndreptase Alvarez funciona atrase atenia celor doi. n linitea camerei microfonul de care se apropiase Alvarez transmise distinct vocea cpitanului Howley care vorbea de la mii de kilometri: i pentru a sfri, domnule Alvarez STRATOSPHERYC pleac la noapte. Sperm s v putem raporta mine n zori misiunea ndeplinit. FUGA Ceaa galben ce umpluse camera blindat a laboratorului n care cu cteva clipe nainte profesorul Secu lucrase la verificarea unui ecran omnidirecional, ncepea s se risipeasc. n lumina lunii ce ptrundea printre zidurile pe jumtate drrnate se profilau cteva umbre ce se micau grbite printre ruine. Howley, care conducea expediia, ndrepta aciunile celorlali doi prin ordine scurte, guturale. Apropiinduse de unul dintre nsoitorii si, care se aplecase asupra lui Secu ce zcea n nesimire, l ntreb: E mort? Nu, e numai leinat, rspunse cellalt dup ce ngenunchiase i-i apropiase urechea de inima profesorului. Ai grij de dnsul. Ridic-i cu bgare de seam i pornete spre STRATOSPHERYC. Noi lum acceleratorul i te ajungem din urm. Vedei c Aslan trebuie s se afle pe undeva pe aci, mpreun cu propulsorul Dac-l avem pe Secu cu noi, cellalt e de prisos spuse Howley i continu fraza printr-un gest al ruinii care imita ostentativ apsarea pe un trgaci invizibil. ntre timp, al treilea personaj izbutise s deschid caseta de oel. Cteva sclipiri scurte ca de trsnet, un sfrit i un fulger frnt care pornise parc din mneca sa topise broasca ntr-o clip. Cpitanul Howley se repezi i trase ua grea i ncepu s caute cu frenezie. Un zmbet triumftor i apru pe fa. n mna dreapt inea o cutiu de oel de mrimea unui penal de colar. Acesta e! Acceleratorul e n minile noastre. Acum vom vedea dac Alvarez se ine de cuvnt. Repede. Spre autogir Nu rnai aruncm n aer racheta? Nu, nu! spuse grbit cpitanul. Nu mai e timp. E aezat tocmai n spatele laboratorului i dintr-o clip ntr-alta se poate da alarma. Exploziile s-or fi auzit
26

departe. Dac am fi putut s ptrundem prin blindaj, fr explozie, ar fi fost cu totul altceva Dar aa hai, repede. Fuga Cele dou umbre o ajunser din urm pe a treia, care nainta greu din cauza poverii pe care o ducea n spinare. Pe pajitea din faa cldirii se profila STRATOSPHERYCUL. Aripile sale late, rstignite pe fondul copacilor, i carlinga argintie luaser forma unui scarabeu uria. Jennifer, care pilota aceast nav stratosferic, privea prin geamul cabinei umbrele celor trei care se apropiau cu pai repezi. Stabili contactul i n timp ce motorul ncepu s bat linitit, fcnd un zgomot ciudat, de metronom, elicele pornir s se nvrteasc nebunete. Cpitanul Howley, care ncheia irul umbrelor ce se apropiaser de autogir, se opri deodat i ntreb nciudat: Dar Aslan unde o fi? Fr propulsor nu putem pleca. Spuneai c o fi pe aci pe undeva! i rspunse cel ce-l transporta pe Secu. Ne va face s ntrziem, dobitocul, spuse din nou cpitanul, njurnd n gnd lcomia nesocotit care-l aruncase n aceast aventur. Nici o grij. Am venit la timp, se auzi o voce n care se putea percepe o uoar nuan de ironie. De dup o perdea de arbuti, n faa celor trei fugari rsri o mogldea care se mrea treptat O JERBA DE FLCRI Daniela se lsase furat de somn. Cartea i alunecase lng fotoliu, unde aezat ca de obicei l atepta pe Cristian care ntrzia. Lumina lampadarului mprumuta reflexe armii prului ei frumos buclat, care-i ncadra ovalul feei mbujorate. Deodat cteva bubuituri nfundate rsunar n deprtare. Nelinitit, soia lui Secu se trezi. Puin buimcit de somn, se ridic mirat i apropiindu-se de fereastra care da spre osea, privi n deprtare cutnd s scruteze ntunericul. S se fi ntmplat ceva la laborator? Cristian e singur i doar i-am spus c dup cele ntmplate s fie prudent. De ce-o fi refuzat oare orice paz? n momentul acela se scurseser minute sau ore de la bubuitura care o trezise din somn deasupra siluetei ndeprtate a cldirii laboratorului se ridica un fum negru cenuiu. E ceva ciudat, gndi din nou Daniela. Ciudat de tot. i din ce n ce mai nelinitit, se hotr s-l cheme la telefon pe Andrei, al doilea asistent al soului su. n clipa cnd puse mna pe receptor, telefonul sun prelung. Alo. Da eu snt. Nu n-a venit nc Snt ngrijorat i eu. Era Andrei, care auzise i el bubuiturile. ncercase zadarnic s prind institutul la telefon. Laboratorul lui Secu nu rspundea. S mergem repede acolo Crezi c e mai bine? Cheam dumneata atunci Eu snt gata ntr-o clip M atepi n faa vilei
27

Peste cteva clipe, trei maini zburau cu peste 300 km/or spre laborator. n timp ce stlpii telegrafici i pomii ce strjuiau oseaua aproape c se lipeau unul de altul n defilarea aceasta nebuneasc, cerul se nroi pe neateptate. O jerb de flcri se rsuci nalt i sinistr. Apoi totul se prefcu n fum albicios. Daniela, care luase loc n prima main, avusese timpul s zreasc totul cu o claritate perfect. Repede mai repede E la laborator Arde Cristian e n primejdie Acceleratorul n clipa cnd primul automobil stop n faa porii laboratorulu, n lumina roiatic pe care o reflecta autogirul aproape incandescent, vzur o umbr care nainta greoi spre fundul grdinii. O NTMPLARE NEPREVZUT Cpitanul Howley se ndrept bnuitor spre umbra ce se zrea la civa pai. Aslan, dumneata eti? ntreb el. Da, desigur. Prompt i corect la ntlnire. Era ntr-adevr Aslan. n ntunericul pajitei nu se ptuea deosebi dect vag conturul unui om de statur potrivit, cu umerii largi, puternici. n mna stng strngea mnerul unei valize de dimensiuni obinuite, iar mna dreapt o inea n buzunarul hainei. Ai propulsorul la dumneata? Eti gata? Desigur. Totul e pregtit. Dar dumneavoastr? La fel, rspunse grbit Howley i opti, nu ns de-ajuns de ncet, ctre cei doi. Terminai cu el repede. Lsai propulsorul pe seama mea. Lucrai fr zgomot. n timp ce cpitanul mpreun cu nsoitorii si se aruncase asupra lui, Aslan fcu linitit civa pai napoi i cu voce calm i opri. Nici un pas mai mult! Stai pe loc, sau v nimicesc! spuse el rspicat, n timp ce mna dreapt pe care o scosese din buzunar strngea convulsiv un pistol de form neobinuit. La nceput, cei trei se oprir. Dup o clip ns, ndemnai i precedai de cpitan, ei i rennoiri atacul. Aslan nu clinti ns i-i ndrept mna dreapt spre grupul lor. Trei pocnete scurte ca de bici. Trei nituri luminoase i n faa lui nu se mai afla dect o mas inform, gelatinoas, verzuie, nconjurat de un fum uor argintiu. Pistolul neutronic i fcuse datoria. Pila minuscul din interiorul lui lucrase de minune. Dinspre osea se auzea din ce n ce mai tare uruitul unor maini de mare vitez. Aslan, dup ce aprinse cu acelai pistol, autogirul n care la civa metri distan Jennifer asistase neputincioas la moartea oribil a tovarilor si, lu n grab acceleratorul care czuse din mna celui omort i se rostogolise la civa pai. Ridicnd n spinare pe Secu, care zcea nc n nesimire, ntins pe pajite, porni n fug spre curtea din spatele cldirii.
28

n clipa aceea la poarta grdinii se oprir frnnd brusc trei maini care dup forma i ampenajul electric preau a fi conduse automat. Din ele cobor un grup de oameni parte narmai care pornir n goan pe urmele fugarului, care se zrea cotind dup colul casei. n fruntea lor alerga Daniela Secu CELERA ntunericul ncepuse s se destrame. Lumina plumburie, lptoas a zorilor ce se apropiau, sclda n reflexe palide terenul de experimentare din spatele cldirii n care cu cteva zeci de minute nainte se afla laboratorul special al Institutului de energetic i cosmonautic. n mijlocul unui platou asfaltat, pe trei piloni puternici de oel se nla o construcie metalic, care amintea pe cea a unui viaduct uria. Aceasta se ntindea spre cer cutnd parc s-i cerceteze necunoscutele. O scar elegant de nichelin un material plastic deosebit de rezistent i uor, fabricat de curnd urca cei 15 m nlime, iar sus, la captul unor reele i angrenaje complicate, se afla racheta. De mrimea unui pachebot transatlantic, aceasta avea o form cu totul ciudat. Semna tot att de bine cu un creion uria perfect ascuit, i de pereii cruia un copil jucu atrnase nite balonae, dup cum putea fi asemuit i cu un obuz a crui form suferise desigur modificri importante. Racheta pe care inginerul Secu o numise cu atta mndrie Celera era format dintr-un tub lung, octoedric, n vrful cruia se aflau cele cteva cabine din material plastic transparent i care adposteau aparatajul interior, laboratorul, magaziile i ansamblul de conducere.

29

Una dintre laturile de vrf ale octoedrului avea o cocoa din material opac; era cabina etan a parautei de aterizaj aerodinamic. Restul acestui tub coninea releurile i tablourile de telecomand, iar pe cele opt fee exterioare erau suspendate prin placare electro-magnetic tot attea tuburi lungi asemntoare celor de oxigen, Acestea formau mpreun cu o serie de aparate nlnuite n interiorul lor ajutajul de reacie i ecranul de filtraj, faimosul dirijor al jetului de particule nucleare. Oxigenul necesar respiraiei era comprimat n bombe ce se aftau n corpul Celerei. Racheta avea o coad, dac o putem numi aa, cu o form la fel de ciudat. Prea c este o petal imens rmas singur pe tija acestei flori metalice. Era vorba de oglinda reflectoare, folosit pentru complexahelic cu ajutorul creia energia solar putea fi transformat la marile nlimi unde domnete frigul i ntunericul n lumina i cldura att de necesar pasagerilor neobinuii. Totul era pus la punct. Gata de plecare. Dup colul casei, gftind sub greutatea pe care o ducea n spinare, apruse Aslan. ncet, ncet, se ndrepta spre scara podului metalic ce susinea racheta. n clipa cnd poarta grdinii fusese deschis i Daniela Secu n fruntea prietenilor i paznicilor se avntase n urmrirea lui Aslan, acesta fcuse un ultim efort. Acum, dup ce urcase scara, se afla la 15 m nlime. l depuse pe Secu care ncepuse s dea semne de via pe planeul nconjurtor i cu o pricepere care dovedea c nu e la prima ncercare, descinse uile grele ale navei cosmice. Transform n rteva clipe valiza, pe care n-o lsase din mn, ntr-un aparat care avea forma unui fagure blindat, alb i negru. Deschise o caset, fcu legturile i le adapt la rachet; totul cu o repeziciune i ndemnare deosebit, nct n momentul cnd urmritorii si ajunser la picioarele rachetei de oel, mai avea de apsat doar butonul comandei automate pentru ca racheta s porneasc. l duse calm pe Secu n cabin i din pragul acesteia, n timp ce primii urmritori se avntau pe scar, strig ameninndu-i cu pumnul. Am s v domin pe toi. O s fii mici ca nite insecte i eu am s v conduc pe toi. Ha, ha, ha. Pe toi De colo, de sus n faa grupului de oameni mpietrii de groaz nir opt coloane groase de aburi roii. Se auzi un uierat strident ca i cum milioane de sirene ar fi nceput s funcioneze odat i racheta, fcnd s tremure pmntul din jur, se urni alunecnd pe inele care se ndreptau spre cer Prin reeaua de fum ce se mprtia se mai zri o clip silueta ei din ce n ce mai mic i apoi nimic. Celera dispruse ducnd cu ea primii doi vizitatori ai supragalaxiei un pseudo-savant pe jumtate nebun i prizonierul su, a crui gndire eafodase acest mijloc fantastic de cltorie.

30

PRINTRE STELE! Inginerul Cristian Secu i revenise de cteva clipe. Capul l durea ngrozitor. Prea c mii de ciocane se ntrec s-i sfrme creierii. Greaa care-l chinuise n momentul trezirii ncepuse s dispar, iar pnza tulbure din faa ochilor se destrmase. Aslan, cu spatele spre el, se plimba nervos n faa tablourilor de comand, pe care se putea zri un mozaic de becuri colorate, cadrane albe i ace indicatoare care oscilau nebunete. Urmrindu-l, Secu ncerca s-i nnoade firul gndurilor. Auzise cele trei bubuituri. Apoi urmase explozia Mai vede n faa ochilor ecranul care srise n ndri i apoi nimic. Acum trezirea aceasta n rachet. i d prea bine seama c se afl instalat ntr-un fotoliu al Celerei, care e n drum spre atri. Din locul unde este aezat se poate zri limpede prin pereii transpareni pamntul ca un glob albastru nconjurat de un cerc fumuriu i n rest noaptea brzdat n rstimpuri de strlucirile scurte ale asteroizilor n trecere. n deprtare se zresc licririle slabe ale atrilor, iar zgomotele rzlee care-l fac din cnd n cnd s tresar se datoresc desigur ciocnirii dintre carcasa rachetei i diverii meteorii interplanetari ntlnii n cale. Dar cum a ajuns aci? Se vede c Aslan sau poate altcineva au fcut de la distan s sar n aer pereii blindai ai ncperilor n care lucra. Apoi, poate c a fost rpit?!

31

Cercet cu luare aminte ntreaga cabin. Nu mai era nimeni. Evident c Aslan furase propulsorul, l rpise pe el i apoi adaptnd aparatul plecase cu racheta. Dar acceleratorul? Acum ncepea s neleag. Din aceast cauz fusese el atacat. Acceleratorul casa de oel desigur acesta era obiectivul lui Aslan Al lui singur? S fi fcut el singur toate astea? ncet s se mai gndeasc, deoarece noianul de ntrebri care se legau una de alta nu-i gsea rspuns. ntre timp Aslan se ntoarse i, zrindu-l cu ochii deschii, zmbi ironic. Aha, te-ai trezit maestre? Felicitrile mele! Zbori spre Proxima, spuse el n timp ce se aeza comod ntr-un fotoliu n faa lui Secu. O igar? Nu? M rog! Tea sftui totui s fumezi, are s-i fac bine. Cristian l urmrea stpnindu-i cu greu dispreul care-l cuprinse. Spuse linitit, msurndu-i bine cuvintele. Uite ce se ntmpl, Aslane. Ai comis o neghiobie i are s-i par ru. Mie? Ha, ha, ha Dar te neli, btrne. Am calculat totul, milimetru cu milimetru. Ce-i nchipui tu? C a fost un reflex de moment. A! Nu, dragul meu! Zile ntregi, sptmni i luni te-am pndit i te-am ascultat; am cutat s iau tot ce se putea lua, s fur tot ce se putea fura. Am avut i prieteni, ce e drept nu prea buni. Dar i spunnd acestea se ridic, ncepnd s se nvrte furios prin cabin nu mam lsat prins n curs. Rpindu-te pe tine credeau c se pot lipsi de mine. Dup ce le fcusem jocul, nu? Dup ce le fcusem rost de planuri, de schie, de formule, nu? Ei, bine, am fost mai tare. Am fost mai tare, m-auzi tu? termin el aplecndu-se deasupra lui Secu. E nebun. Completamente nebun Daniela avea dreptate gndi acesta. i pe tine te-am luat pentru c aveam nevoie de mintea ta. Da. De mintea ta De Se opri o clip. Privi n jur i apoi se prbui n fotoliu cu capul ntre mini, plngnd spasmodic. Aslane, linitete-te, ncerc Secu. Te-ai nenorocit i pe tine i ai nesocotit i distrus munca mea i a celor de pe pmnt pentru civa argini i o invidie prosteasc. Ani de zile am lucrat zi i noapte i acum tu, ntr-o clip, ai nruit totul. Ce fel de om eti tu? Ce fel de om? ridic capul Aslan. n jurul gurii i aprur din nou cutele cenuii att de cunoscute lui Secu. Ce fel de om? Un supraom! Vorbeti prostii! Te-ai mbtat, i mai ru, te-ai otrvit cu prostiile astea venite de cine tie unde. Ba nu e adevrat. Am mai discutat noi de altfel i spunnd acestea scoase din buzunar cutiua metalic furat de Howley din laborator. O cunoti? Acceleratorul! opti gtuit Secu. Da, precum spui. Asta-i tot ce-mi mai lipsea. Eu tiu prea bine c fr el ne
32

vom transforma n satelit al pmntului. Dar cu el i-i ndrept degetul amenintor spre Secu i mai ales cu tine vom obine viteza de eliberare i pe aci i-e drumul Ha, ha, ha Secu l ajut pe Aslan. Aslan stpnul lumii pmnteti, stpnul gala-xiei! Sun frumos, nu? Hai, hai, nu te mai codi. Repede Uite indicatoarele ne arat c acum e momentul. D-i drumul profesore, d-i drumul i far nici un gnd ascuns. Adapteaz acceleratorul Secu se ridic din fotoliu protestnd de form. n ultimele clipe mintea i lucrase cu o repeziciune uimitoare. Aslan e nebun gndi el. Singurul lucru care-l pot face este s m descotorosesc de el i s ncerc s ptrund n cabina parautei i de acolo vom vedea Se apropie ncet de mas i lund n mn acceleratorul l ntoarse pe toate prile. Hai, haide mai repede, nu e timp de pierdut, gfi Aslan. Cu o micare fulgertoare, Secu i destinse braul i pumnul lui izbi puternic brbia lui Aslan. Acesta luat pe neateptate, se mpiedic ameit i se prvli peste marginea metalic a tabloului de comand. i reveni ns repede i bgnd mna n buzunarul hainei scoase pistolul neutronic. Prea trziu ns. Dintr-o sritur Secu se afla lng ua de metal a cabinei-paraut. Declanase sistemul de siguran i peste o clip se afla n interiorul ei. Mai avu timp s aud urletele neputincioase ale lui Aslan care izbea nnebunit cu pumnii n ua metalic. Apoi parauta i cabina n care se afla Secu se desprinse de rachet prbuinduse fulgertor spre pmnt. O perdea grea i se aternu pe ochi, gtlejul ncepu s-l usture, capul s uruie, totul s se nvrteasc n jurul lui. i n timp ce-i pierdea cunotina alunecnd n gol, mai auzi ca nite pumni grei ce izbeau nvalnic n tmple strigtele lui Aslan, de dincolo de ua blindat. Secu Secu Cristiane Cristianeee! STEAUA Cristiane! Cristiane drag, trezete-te. Snt eu, mama. Uite, eti ud leoarc de sudoare. Daniela aer aer se nvrte Racheta. Vai, Cristian iar ncepi? Ha? Cum Aslan propulsoru!? Termin te rog cu prostiile. Toat noaptea nu ne-ai lsat s dormim nici pe mine i nici pe taic-tu. nti ai inut lumina aprins trziu de tot. Cnd m-am dat jos ultima oar s tot fi fost 2 te nvrteai prin camer. Bine, bine mam las! spuse Cristian n timp ce, ridicat n capul oaselor, se uita ruinat n jur. Ei las las Ce tot las. Te-am rugat de attea ori s nu mai nvei att de trziu noaptea. Ce? Ziua ntreag nu-i ajunge. Nici n somn nu ne lsai n
33

pace. Nu tiu ce tot bolboroseai milioane atomice i nite cuvinte lungi i fr noim Ce e cu tine biatule? n camera lui Cristian Secu, student n anul III al institutului de energetic, soarele intrase voios pe fereastr, fr explozii atomice, fr propulsor i fr pistoale ciudate. Intrase zglobiu n tovria ciripitului de psrele i a mirosului de liliac nflorit. Mama lui Cristian, nc nelinitit, se tot nvrtea, ncercnd s deretice, dar gndul care continua s alerge ntrebtor o mbia din cnd n cnd. Soneria sun strident. O dat de dou ori de trei ori Uhuhu! Cristiaan! Cristiaan! se auzi de jos din strad. Cteva voci tinereti ncepur s cnte un refren apoi strigtele de Cristian rsunar din nou. Cristian se duse la fereastr i fcu semn din mn. Snt gata! Vin ndat. n faa casei doi biei i o fat cu servietele sub bra discutau agitai i din cnd n cnd aruncau nerbdtori cte o privire spre geamul la care cu cteva clipe nainte apruse colegul i prietenul lor. Acesta i lu servieta i se ndrept spre u. ntrzie o clip cu mna pe clan i se ntoarse. Ei, acum ce mai e? l ntreb mama sa, ocupat cu aternutul patului n dezordine. Apropiindu-se ncet de ea, Cristian o cuprinse de dup umeri i ducnd-o la fereastr i art, pe dup un col al perdelei, grupul din faa casei. Vezi mam nu m las inima s nu-i spun. la mic i negricios e Aslan Cellalt nalt e un alt coleg Nicu. i fata? ntreb zmbind iret mama sa. Fata? fcu mirat Secu. Care fat? Aha, da. Asta e Daniela, spuse el cu neglijen simulat. O coleg! adug iar dup o clip. Steaua? Da? Da, mam, steaua mea! spuse roind de ast dat Cristian i fugi spre u. SFRIT

34