Sunteți pe pagina 1din 202

1

2

ARKADI STRUGAKI & BORIS STRUGAKI

Hotelul La crucea alpinistului


Traducere din limba rus
de Valerian Stoicescu
3



Aa cum s-a comunicat, n districtul
Vinga, n apropiere de oraul Mur,
a aterizat un aparat zburtor
din care au ieit omulei galben-verzui,
cu trei picioare i opt ochi fiecare.
Avid de senzaie, presa de scandal
s-a grbit s-i declare vizitatori din cosmos...
(Din ziare)
4

CUPRINS

CAPITOLUL NTI
CAPITOLUL DOI
CAPITOLUL TREI
CAPITOLUL PATRU
CAPITOLUL CINCI
CAPITOLUL ASE
CAPITOLUL APTE
CAPITOLUL OPT
CAPITOLUL NOU
CAPITOLUL ZECE
CAPITOLUL UNSPREZECE
CAPITOLUL DOISPREZECE
CAPITOLUL TREISPREZECE
CAPITOLUL PAISPREZECE
CAPITOLUL CINCISPREZECE
EPILOG
5

CAPITOLUL NTI
Am oprit maina, am cobort i mi-am scos ochelarii
negri. Totul era aa cum povestise Zgut. Hotelul n culori
galbene i verzi avea un singur etaj, iar deasupra verandei
trona n vzul tuturor o firm funebr: LA CRUCEA
ALPINISTULUI. n nmeii nali i pufoi, aflai de o parte i
de alta a verandei, erau nfipte schiuri multicolore am
numrat apte buci, iar unul era cu clpar. De acoperi
atrnau ururi tulburi i inelai, groi ca o mn. La ultima
fereastr din partea dreapt a parterului se ivi o fa palid
i-n aceeai clip ua de la intrarea principal se deschise i
pe verand i fcu apariia un individ chelbos, ndesat, ce
purta o vest rocat, mblnit, pus peste o cma de un
alb orbitor, din nailon. Se apropie cu un mers greoi i lent i
se opri n faa mea. Avea o fa necioplit, roie, i grumazul
unui lupttor de categoria grea. Individul nu se uita la mine.
Privirea lui melancolic, aintit undeva ntr-o parte, era
plin de o demnitate trist. Fr-ndoial, acesta era nsui
Alec Snevar, stpnul hotelului, al vii i al Gtuleului de
Sticl.
Acolo... rosti cu o voce neateptat de grav i nbuit.
Uite, acolo s-a ntmplat, ntinse mna. n mn inea un
tirbuon. Pe vrful la...
M-am ntors i, mijindu-mi ochii, m-am uitat la peretele
vertical, vnt i nspimnttor la vedere, ce ngrdea valea
ctre vest, m-am uitat la limbile palide de zpad, la creasta
zimat, conturat limpede, de parc ar fi fost pictat pe
suprafaa cerului de un albastru intens.
S-a rupt carabina, continu patronul cu acelai glas
nbuit. S-a prbuit spre moarte ntr-un zbor vertical de
dou sute de metri i nu a avut nimic de care s se agae pe
piatra neted. Poate c a ipat. Nimeni nu l-a auzit. Poate c
s-a rugat. L-a ascultat doar Dumnezeu. Apoi a ajuns pe
povrni i noi am auzit de aici avalana, urletul fiarei
deteptate, un urlet flmnd i lacom, iar pmntul s-a
6

cutremurat cnd alpinistul s-a prbuit cu zgomot mpreun
cu patruzeci i dou de mii de tone de zpad cristalin...
Ce-a cutat acolo? am ntrebat, uitndu-m la peretele
sinistru.
Permitei-mi s m ntorc n trecut, rosti proprietarul,
aplecndu-i capul i ducndu-i pumnul cu tirbuon la
fruntea pleuv.
Totul era ntocmai cum mi povestise Zgut. Doar cinele
nu se zrea nicieri, dar am observat o mulime din crile lui
de vizit pe zpad, lng teras i n jurul schiurilor. Am
intrat n main i am scos coul cu sticle.
Salutri de la inspectorul Zgut, am spus i imediat
patronul se rentoarse din trecut.
Ce om respectabil! spuse cu nsufleire i cu un glas ct
se poate de obinuit. Cum o mai duce?
Nu se plnge, am rspuns i i-am dat coul.
Vd c nu a uitat serile pe care le-a petrecut lng
emineul meu.
Numai despre ele vorbete, am spus i am dat s m
ntorc din nou la main, dar stpnul m nfc de mn.
Niciun pas napoi! rosti aspru. De astea se ocup Kaisa.
Kaisa! url rsuntor.
Pe verand apru deodat cinele, un Saint-Bernard
extraordinar, alb cu pete glbui, un animal masiv, de
mrimea unui viel. Aa cum deja tiam, el era tot ce mai
rmsese de la Alpinistul Prbuit, dac nu socotim cteva
mruniuri expuse n camera muzeu a hotelului. Tare mult
a fi vrut s vd cum acest dulu cu nume femeiesc va
ncepe s descarce bagajul meu, dar patronul m ndrepta
deja cu o mn ferm ctre cas.
Am strbtut holul ntunecat, unde se simea mirosul cald
al cminului stins i lucea mat lacul msuelor joase,
moderne, am fcut-o la stnga pe coridor i patronul mpinse
cu umrul o u pe care sttea scris Birou. Am fost aezat
ntr-un fotoliu comod, coul zngnitor i glgitor a fost pus
ntr-un col, iar patronul deschise pe mas un registru
voluminos.
7

nainte de toate, permitei-mi s m prezint, spuse
individul, curnd grijuliu cu unghiile vrful peniei. Alec
Snevar, patronul hotelului i mecanic. Dumneavoastr,
desigur, ai remarcat morile de vnt de la ieirea din
Gtuleul de Sticl?!
A, alea erau mori de vnt?...
Da. Motoare eoliene. Singur le-am proiectat i
construit. Uite, cu minile astea.
Nu mai spunei... am mormit.
Da. Singur. i nc multe altele.
Unde s le duc? ntreb n spatele meu o voce strident
de femeie.
Am ntors capul. n u sttea o femeie bondoac, innd
geamantanul meu n mn, o tnr la vreo douzeci i cinci
de ani, roie n obraji, cu ochiorii albatri larg deschii,
deprtai.
Asta e Kaisa, mi spuse stpnul. Kaisa! Acest domn
mi-a trimis salutri de la domnul Zgut. i mai aduci aminte
de domnul Zgut, Kaisa? Trebuie s i-l mai aminteti.
Kaisa roi brusc i, dnd din umeri, i acoperi faa cu
palma.
i mai amintete, mi explic patronul. Mai ine
minte... n sfrit... O s v instalez la numrul patru. Este
cea mai bun camer din hotel. Kaisa, du geamantanul
domnului... m-m...
Glebski, am spus.
Du geamantanul domnului Glebski la numrul patru!...
Incredibil de proast, spuse chiar cu o oarecare mndrie
cnd bondoaca dispru, n felul ei, este chiar un fenomen...
Deci, domnule Glebski? Se uit la mine, ateptnd.
Peter Glebski, am dictat. Inspector de poliie. n
concediu. Dou sptmni. Singur.
Patronul scria grijuliu toate aceste date cu litere mari i
strmbe, iar n timp ce scria intr n camer Saint-
Bernardul, cnind cu ghearele pe linoleum. Cinele se uit
la mine, mi fcu cu ochiul i, pe neateptate, se arunc la
podea, lng seif, cu zgomot mare, de parc ar fi czut un
bra de lemne, apoi i aez capul pe una din labe.
8

Acesta-i Leli, spuse patronul, nurubnd capacul
stiloului. Sapiens. nelege tot n trei limbi europene. Nu are
purici, dar nprlete.
Leli suspin i i puse capul pe cealalt lab.
S mergem, spuse patronul, ridicndu-se. V conduc
pn la camer.
Am strbtut din nou holul i am nceput s urcm scara.
Masa la ora ase, spunea patronul. Putei mnca totui
la orice or, de asemenea putei bea i ceva rcoritor. La ora
zece seara o cin uoar. Dans, biliard, cri de joc, discuii
lng focul din cmin.
Am intrat pe coridorul de la etajul nti i am cotit-o la
stnga. Patronul se opri chiar lng prima u.
Aici, spuse el cu aceeai voce nfundat de mai nainte.
V rog!
Deschise ua n faa mea, iar eu am intrat.
Din acea zi ngrozitoare i de neuitat... ncepu i amui
brusc.
O camer bun, dei puin cam sumbr. Storurile erau
lsate, iar pe pat, nu se tie de ce, se gsea un piolet. Mirosea
a fum de tutun proaspt. Pe sptarul fotoliului din mijlocul
camerei se gsea o scurt din pnz de cort, iar pe podea,
alturi de fotoliu, zcea aruncat un ziar.
Hm... am spus nedumerit. Cred c aici deja mai
locuiete cineva.
Patronul tcea. Privirea lui era ndreptat spre mas. Pe
mas nu se gsea nimic deosebit, doar o scrumier mare, din
bronz, n care se afla o pip cu mutiucul drept. Pare-se
Dunhill. Din pip se ridica un firicel de fum.
Locuiete... spuse ntr-un sfrit patronul. Oare
locuiete?... De altfel, de ce nu?
N-am gsit un rspuns i am ateptat continuarea.
Geamantanul meu nu se zrea nicieri, n schimb ntr-un
col se gsea un sac de voiaj n carouri, cu nenumrate
abibilduri hoteliere. Nu era sacul meu de voiaj.
Aici, continu patronul cu o voce mai apsat, iat
sunt deja ase ani de la acea zi ngrozitoare i de neuitat i
9

totul a rmas aa cum le-a lsat nainte de ultima lui
ascensiune...
M-am uitat cu ndoial la pipa fumegnd.
Da! spuse provocator patronul. Asta era pipa LUI. Uite,
asta era scurta LUI. Iar sta era pioletul LUI. Luai-v i
pioletul, i-am spus n acea diminea. El doar a zmbit i a
cltinat din cap. Doar nu vrei s rmnei acolo pentru
totdeauna! am exclamat atunci i m-au trecut fiorii ca de la
o presimire groaznic. Pour quoi pas? a rspuns n
francez. Nici pn acum nu tiu ce nseamn asta...
Asta nseamn de ce nu?, am remarcat.
Patronul ddu trist din cap.
Aa am i bnuit... Iar sta este sacul LUI de voiaj. N-
am dat voie poliiei s cotrobie prin lucrurile lui...
Iar acesta, uite, este ziarul LUI, am spus. Vedeam ct
se poate de clar c era numrul de alaltieri al Mesagerului
de Mr.
Nu, spuse patronul. Desigur, ziarul nu este al lui.
i eu am aceeai impresie, am czut de acord.
Desigur, ziarul nu este al lui, repet patronul. Iar pipa,
evident, nu a aprins-o el, ci altcineva.
Am ndrugat ceva despre lipsa de respect fa de mori.
Nu, m contrazise gnditor patronul. Aici totul este
cumva mai complicat. Aici totul este mai complicat, domnule
Glebski. Dar noi o s discutm despre asta mai trziu. S
mergem n camera dumneavoastr.
Totui, nainte de a iei, arunc o privire la toalet,
deschise i nchise la loc uile dulapului din perete, apoi se
apropie de fereastr i lovi perdelele cu palmele. Cred c tare
mult ar mai fi vrut s se uite i pe sub pat, dar se abinu. Am
ieit n coridor.
Inspectorul Zgut mi-a povestit cndva, spuse patronul
dup o scurt tcere, c specialitatea lui este aa ziii
ursari. Dumneavoastr ce specialitate avei, dac, desigur,
nu este un secret?
Deschise n faa mea ua camerei cu numrul patru.
10

Eu am o specialitate plictisitoare, am rspuns. Delicte
de serviciu, delapidri, fraude, falsificarea documentelor
statale...
Camera mi-a plcut de la bun nceput. Aici totul strlucea
de curenie, aerul era curat, pe mas niciun firicel de praf,
iar dincolo de fereastra splat se zreau munii vineii i o
vale nzpezit.
Pcat, spuse patronul.
De ce? am ntrebat distrat i am aruncat o privire n
dormitor. Aici nc domnea Kaisa. Geamantanul meu era
deschis, lucrurile erau aezate cu grij, iar Kaisa aranja
pernele.
De altfel, nu e pcat deloc, spuse stpnul. Domnule
Glebski, n-ai avut ocazia s remarcai c necunoscutul este
mult mai interesant dect cunoscutul? Necunoscutul trezete
gndul, face s curg mai repede sngele prin vene, nate
fantezii uimitoare, promite, atrage. Necunoscutul seamn cu
un focule scnteietor n bezna nopii ntunecate. i odat
devenit cunoscut, el ajunge plat, cenuiu, contopindu-se
nedesluit cu fundalul cenuiu al cotidianului.
Dumneavoastr suntei un poet, domnule Snevar, am
remarcat i mai absent.
Pi cum altfel, spuse patronul. Simii-v ca acas.
Facei-v comod, odihnii-v, facei ce dorii. Schiuri,
unguent, echipament, toate astea sunt la dispoziia
dumneavoastr i dac e cazul adresai-v direct mie. Masa e
la ase, dar dac dorii s mbucai ceva acum sau s v
rcorii m refer la buturi adresai-v Kaisei. Am
onoarea.
A plecat.
Kaisa tot i mai fcea de lucru cu patul, aducndu-l
aproape de perfeciune, mi-am scos o igar, am aprins-o i
m-am apropiat de fereastr. Eram singur. Cerule
binecuvntat, preabunule Dumnezeu, n sfrit eram singur.
tiu, nu e bine s vorbeti aa, ba nici mcar s-o gndeti,
dar ct este de complicat n vremurile noastre s aranjezi n
aa fel nct s rmi singur mcar o sptmn, mcar o zi
i o noapte, mcar cteva ore! Nu, mi iubesc copiii, mi
11

iubesc soia, nu ncerc niciun sentiment dumnos fa de
rudele mele, iar cei mai muli dintre prietenii i cunotinele
mele sunt oameni cu mult tact i foarte plcui n relaii. Dar
cnd zi de zi, ceas de ceas ei roiesc nencetat n jurul meu,
schimbndu-se unul cu cellalt, i nu exist n niciun fel nici
cea mai mic posibilitate de a stopa aceast forfot, de a m
separa de toi, de a m ncuia, de a m izola... N-am citit eu
nsumi despre asta, dar fiul meu susine c principalul flagel
al omenirii n lumea contemporan este singurtatea i
nstrinarea.
Nu tiu, nu sunt sigur. Ori toate astea nu sunt dect nite
nscociri poetice, ori aa sunt eu om fr de noroc. n orice
caz, dou sptmni de nstrinare i singurtate este
exact ceea ce mi trebuie. i s nu fiu obligat s fac ceva, s
fie doar ceea ce vreau s fac. igara pe care o fumez este
pentru c aa vreau eu, nu pentru c mi bag cineva sub
nas un pachet cu igri. Iar aia pe care n-am s-o fumez este
pentru c nu vreau eu, nu pentru c madam Zeltz nu
suport fumul de igar. Un phrel de brandy lng
emineul ncins doar n acel moment, nici mai devreme, nici
mai trziu, doar atunci cnd mi va veni mie cheful s beau
un pahar de brandy lng focul din cmin asta-i bine. ntr-
adevr, nu va fi ru. i-n general, am impresia c nu-mi va fi
ru aici. Iar asta este pur i simplu minunat, mi este bine cu
mine nsumi, cu propriul meu corp, care nc nu a
mbtrnit, nc este viguros, poi s-l pui pe nite schiuri i
s-l arunci uite, acolo, prin toat valea, spre munii vineii,
peste zpada scritoare i atunci totul va fi pe deplin
minunat...
S v aduc ceva? ntreb Kaisa. Ce dorii?
M-am uitat la ea, iar ea strnse din umeri i i acoperi
faa cu palma. Fata era mbrcat ntr-o rochie pestri,
strns pe corp, umflat n spate i n fa, cu un minuscul
orule de dantel, iar la gt purta un irag de mrgele mari,
din lemn. Vrfurile picioarelor le avea puin chircite i nu
semna cu niciuna dintre cunotinele mele, iar asta era
bine.
Cine locuiete la voi acum? am ntrebat.
12

Unde?
La voi. n hotel.
n hotel? La noi, aici? Locuiete aici...
Cine anume?
Cine? Domnul Moses locuiete aici cu soia. La unu i
doi. La fel i n camera trei. Numai c ei nu locuiesc acolo.
Sau poate c e cu fiica. Nu e prea clar. Frumoas, la toi li se
scurg ochii dup ea...
Aa, aa, am spus ca s-o ncurajez.
Domnul Simone mai locuiete. Uite, aici, vizavi. Savant.
Tot joac biliard i umbl pe perei. trengar, numai c e
cam abtut. Pe baz psihic. Ea roi iari i ncepu s dea
din umeri.
i mai cine? am ntrebat.
Domnul du Barnstokr, hipnotizator de la circ...
Barnstokr? Chiar la?
Nu tiu, poate la. Hipnotizator... i Brn...
Cine e Brn?
Cu motociclet. n pantaloni. Tot trengar, dei foarte
tnr.
Aa, am zis. Asta-i tot?
Mai locuiete cineva. Parc de curnd a venit. Numai c
el pur i simplu... St, pur i simplu. Nu doarme, nu
mnnc, st ca de straj...
Nu neleg, am recunoscut.
Nimeni nu nelege. St i att. Citete ziarele.
Adineauri a furat pantofii domnului du Barnstokr. Cutm,
cutm peste tot nu sunt pantofii. Iar el i-a dus n muzeu i
acolo i-a lsat. Ba mai las i urme...
Care? Tare mult a fi vrut s o neleg.
Ude. Aa le gseti prin tot coridorul. Ba i-a mai luat
i obiceiul s m sune. Cnd de la o camer, cnd de la alta.
Vin, iar acolo nu-i nimeni.
Ei, bine, am suspinat. Nu te neleg, Kaisa. i nici nu-i
nevoie. Mai bine m duc la du.
Am strivit mucul ntr-o scrumier curat precum o
fecioar i am plecat n dormitor dup lenjerie. Acolo am pus
pe msua de la cptiul patului un teanc de cri, n
13

treact fie spus cred c le-am crat aici degeaba, mi-am scos
pantofii i mi-am vrt picioarele n papuci, apoi, lundu-mi
prosopul de baie, am plecat la du. Kaisa deja plecase,
scrumiera de pe mas strlucea din nou de curenie precum
o fecioar. Pe coridor nu se zrea nimeni, de undeva se
auzeau pocniturile bilelor de biliard, probabil se distra
trengarul abtut pe baz psihic. Cum i spune... Parc
Simone. Ua de la baie am gsit-o pe palierul scrii, dar
aceast u era ncuiat. Un timp am stat nehotrt,
rsucind ncet mnerul din material plastic. Cineva trecu
fr grab pe coridor, pind greoi. Desigur, a putea s
cobor la baia de la parter, m-am gndit. Dar pot s nici nu
cobor. Pentru nceput a putea s dau o fug pe schiuri.
Priveam distrat o scar de lemn, care, probabil, ducea pe
acoperi. Sau, de pild, puteam s m urc pe acoperi i s
admir privelitea. Se spune c pe aici sunt nite rsrituri i
apusuri incredibil de frumoase. i totui, ce porcrie c baia
este ncuiat. O fi cineva acolo? Nu, e linite... Am mai tras o
dat de mner. Eh, n fine. D-o-ncolo de baie. Mai am timp.
M-am ntors i am plecat la mine n camer.
n camera mea se schimbase ceva, am simit asta imediat.
Dup o clip am neles: mirosea a tutun de pip, la fel ca n
camera muzeu. M-am uitat imediat la scrumier. Acolo nu
era nicio pip fumegnd, n schimb se gsea o grmjoar
de scrum amestecat cu fire de tutun. St ca de straj, mi-am
amintit. Nu bea, nu mnnc, las doar urme...
n acest moment cineva csc n apropiere, zgomotos i
prelung. Din dormitor iei lene Saint-Bernardul, se uit la
mine zmbi i se ntinse.
Aha, deci tu ai fumat aici? am spus.
Iari mi fcu cu ochiul i cltin din cap. De parc ar fi
izgonit o musc.
14

CAPITOLUL DOI
Judecnd dup urmele lsate n zpad, cineva mai
ncercase aici s mearg pe schiuri fcuse vreo cincizeci de
metri, cznd la fiecare pas, apoi se ntorsese, scufundndu-
se pn la genunchi, crnd n brae schiurile i beele,
scpndu-le, ridicndu-le i din nou scpndu-le, i se prea
c nici pn acum nu se aternuser deasupra acestor
hrtoape i cicatrici dureroase i albastre blestemele
ngheate. n rest, nveliul de zpad din vale era curat,
neatins, ca un cearaf scrobit, nou-nou.
Am srit pe loc, ncercnd legturile, am tras un chiot i
am gonit n ntmpinarea soarelui, mrind mereu viteza,
mijindu-mi ochii de plcere i din cauza soarelui, aruncnd
din mine cu fiecare expiraie plictiseala birourilor
superafumate, a hrtiilor mucegite, a tnguirilor celor aflai
sub anchet i a efilor ciclitori, plictiseala jalnicelor
polemici politice i a bancurilor cu perdea, lehamitea dat de
grijile mrunte ale soiei i de asalturile tinerei generaii...
strzile jalnice i murdare, coridoarele puind a cear roie,
boturile pustii ale seifurilor sinistre, asemntoare unor
tancuri scoase la lupt, tapetul bleu decolorat din sufragerie
i tapetul roz splcit al dormitorului, tapetul galben, stropit
cu cerneal, din camera copiilor... cu fiecare expiraie m
eliberam de mine nsumi un omule birocratic, de nalt
moralitate, un om ce respect legile pn-n pnzele albe i
care are nasturi de culoare deschis, un so atent i un tat
exemplar, un tovar ospitalier i o rud amabil , m
bucuram c toate astea dispar, speram c vor disprea fr
posibilitatea reapariiei, c de acum nainte totul va fi uor,
elastic, curat, cristalin, ntr-un ritm nebunesc, vesel, tnr i
ct de bine e c am venit aici... bravo Zgut, deteptule Zgut,
i mulumesc, Zgut, chiar dac uneori mai spargi mutrele
ursarilor ti... i ct de zdravn, ndemnatic i puternic
mai sunt nc pot, uite aa, perfect drept, o sut de mii de
kilometri perfect drepi, dar pot i uite aa, brusc la dreapta,
la stnga, s arunc de sub schiuri o ton de zpad... i doar
15

n-am mai mers pe schiuri deja de trei ani, de cnd ne-am
cumprat blestemata aia de csu nou i de ce naiba am
fcut asta, ne-am asigurat un adpost la btrnee, toat
viaa munceti pentru btrnee... eh, la dracu cu toate
astea, nu vreau s m mai gndesc acum la ele, dracu s-o ia
de btrnee, dracu s-o ia de csu, la dracu i cu tine,
Peter, Peter Glebski, birocratul iubitor de legi, Dumnezeu s
te aib-n paz.
Apoi primul val de extaz se risipi i am descoperit c stau
lng drum, c sunt ud, c gfiam i c eram pudrat din
cap pn-n picioare cu zpad. Este pur i simplu uimitor
ct de repede dispar valurile extazului. Ore i zile n ir poi
s te frmni, s te umileti, s te plictiseti sau s cicleti
pe cineva, extazul cum a venit a i disprut. Iat, mi s-au
nfundat urechile din cauza vntului... Mi-am scos mnua,
mi-am bgat degetul mic n ureche i l-am rsucit, cnd
deodat aud o huruial cnitoare, de parc n vecintate ar
fi aterizat un biplanor sportiv. Abia am reuit s-mi terg
ochelarii, c a i trecut ca vntul pe lng mine, nu
biplanorul, desigur, ci o imens motociclet, din acelea
moderne, care prbuesc perei i distrug mai multe viei
dect toi violatorii, jefuitorii i ucigaii luai la un loc. Am
fost mprocat cu zpad, ochelarii mi s-au nzpezit din nou,
dar totui am observat o siluet slab, ncovoiat, un pr
negru, flfitor, i captul ntins ca o scndur al unui fular
rou. Pentru conducerea fr casc, m-am gndit automat, o
amend de cincizeci de coroane i ridicarea carnetului de
conducere pentru o lun... Pe de alt parte, nici vorb s fi
observat numrul de nmatriculare nu puteam s vd nici
mcar hotelul, ba nc nici jumtate din vale , norul de
zpad se ridicase pn la cer. Ce m tot bag unde nu-mi
fierbe oala?! M-am opintit n bee i am pornit spre hotel, n
urma motocicletei, de-a lungul drumului.
Cnd am ajuns, motocicleta se rcorea n faa verandei.
Alturi erau aruncate n zpad nite mnui uriae din
piele, de tip plnie. Am nfipt schiurile ntr-un nmete, m-am
curat i iari m-am uitat la motociclet. Ct de sinistr
este totui mainria asta! Parc vd c la anul hotelul se va
16

numi La crucea motociclistului. Stpnul va lua de mn
noul oaspete i va spune, artnd spre peretele distrus: Aici.
Aici a intrat cu o vitez de o sut douzeci mile pe or i a
strpuns cldirea de la un capt la altul. S-a cutremurat
pmntul atunci cnd s-a prbuit n buctrie, trgnd
dup el patru sute treizeci i dou de crmizi... Bun
treab i reclama, m-am gndit n timp ce urcam treptele. O
s intru acum la mine n apartament, iar la masa mea o s
gsesc deja un schelet, ntr-o poziie comod, cu un trabuc
fumegnd ntre dini, avnd n fa specialitatea casei,
lichiorul din burete pestri, 3 coroane litrul.
n mijlocul holului sttea, inimaginabil de lung i grbovit,
un om mbrcat ntr-un frac negru, cu pulpanele pn la
clcie. inndu-i minile la spate, dojenea sever o fiin
slab i supl, de sex nedefinit, tolnit graios ntr-un
fotoliu adnc. Fiina purta un fular rou, pufos, i avea o fa
micu i palid, ascuns pe jumtate de nite ochelari mari
i negri, sub o claie de pr negru i rvit.
Cnd am nchis ua, lunganul amui i se ntoarse spre
mine. Purta papion, avea o fa extrem de mobil, mpodobit
cu un nas aristocratic. Un asemenea nas nu putea fi dect n
posesia unui singur om, iar acest om nu putea fi dect acea
somitate. M privi timp de o secund, parc nedumerit, apoi
i uguie buzele i se urni spre mine, ntinzndu-mi o palm
alb i ngust.
Du Barnstokr, gnguri el. La ordinele dumneavoastr.
Oare s fie chiar acel du Barnstokr? am ntrebat cu un
respect sincer, strngndu-i mna individului.
Chiar acela, domnule, chiar acela. Cu cine am onoarea?
M-am prezentat, simind o timiditate prosteasc,
sentiment care de regul nu ne caracterizeaz pe noi,
funcionarii poliiei. Doar era evident, nc de la prima
vedere, c un astfel de om nu-i poate ascunde veniturile i
c nu completeaz ambiguu declaraiile de impozit.
Ce frumusee! gnguri du Barnstokr, prinzndu-m de
rever. Unde ai gsit-o? Brn, copilul meu, ia uite ce
frumusee!
17

ntre degetele lui apru o violet albstruie. i imediat se
i rspndi mirosul de violete. Mi-am impus s-l aplaud, dei
nu-mi plac chestiile astea. Fiina din fotoliu csc larg guria
i i arunc un picior peste braul fotoliului.
Din mnec, spuse fiina cu un bas rguit. Ce
neghiobie, unchiule!
Din mnec! repet abtut du Barnstokr. Nu, Brn,
asta ar fi fost prea elementar. Ar fi fost, ntr-adevr, o
neghiobie. Debil i nedemn pentru un cunosctor ca domnul
Glebski.
Aez violeta pe palma deschis, se uit la ea, i ridic
sprncenele i violeta dispru. Am nchis gura i-am scuturat
capul. Nu-mi gseam cuvintele.
Mergei pe schiuri ca un adevrat maestru, domnule
Glebski, rosti du Barnstokr. V-am urmrit de la fereastr. i
trebuie s v spun, cu adevrat ncntare.
Nu mai spunei, am mormit. Eh, goneam i eu odat...
Unchiule, ncepu deodat fiina din adncurile
fotoliului. Mai bine f o igar.
Du Barnstokr pru a se dezmetici.
Da! spuse. Permitei-mi s fac prezentrile, domnule
Glebski: aici e Brn, unicul copil al scumpului meu frate
defunct... Brn, copilul meu!
Copilul iei n sil din fotoliu i se apropie. Avea prul
bogat, ca de femeie, de altfel, poate nu chiar de femeie, n
orice caz, de adolescent. Picioarele, ncorsetate n colanii
elastici, erau subiri, ca de biat, sau totui, poate exact
invers, zvelte, ca de fat. Scurta era cu trei numere mai mare
dect mrimea necesar. ntr-un cuvnt, a fi preferat ca du
Barnstokr s-mi fi prezentat copilul dragului su defunct pur
i simplu ca pe un nepot sau ca pe o nepoat. Copilul mi
zmbi cu indiferen, cu o gur rozalie i fin i mi ntinse o
mn zgriat i aspr.
Frumos v-am mai speriat noi, nu? ntreb cu o voce
rguit. Acolo, pe drum...
Noi? m-am mirat.
Desigur, nu noi. Bucefal. El tie asta... I-a nzpezit
ochelarii, spuse fiina ctre unchi.
18

n cazul nostru, explic binevoitor du Barnstokr,
Bucefal nu este legendarul cal al lui Alexandru Macedon. n
cazul nostru, Bucefal este o motociclet, o mainrie
dezagreabil i periculoas, care m omoar cu zile n ultimii
doi ani i care n final, simt eu asta, m va bga n mormnt.
O igar, i aminti copilul.
Du Barnstokr cltin abtut din cap i ddu neputincios
din mini. Cnd se apropie din nou, ntre degetele lui fumega
o igar, pe care o ntinse copilului. Copilul trase din ea i
mormi nemulumit:
Iar cu filtru...
Dumneavoastr, probabil, vrei s facei un du dup
atta goan, mi se adres du Barnstokr. n curnd va fi i
masa...
Da, am spus. Desigur. mi cer scuze.
Pentru mine a fost o mare uurare s pot fugi de aceast
companie. M-au prins complet nepregtit. Orice s-ar spune,
una este un magician celebru pe scen i alta este un
magician celebru n viaa particular. Mi-am luat rmas bun
dup cum s-a nimerit i m-am grbit spre etajul meu, srind
cte trei trepte deodat.
Coridorul era tot att de pustiu ca mai nainte, pocnetele
bilelor de biliard se auzeau i ele undeva n deprtare.
Blestemata de baie era tot ncuiat. M-am splat cum am
putut la mine n apartament, mi-am schimbat hainele i m-
am prvlit pe divan cu o igar n gur. M cuprinse o
oboseal plcut i chiar am aipit pentru cteva minute. M
trezi un ipt i un hohot sinistru ntretiat de suspine ce
rzbteau de pe coridor. Am tresrit puternic. n acelai
moment cineva btu la u i vocea Kaisei mieun: V rog,
la mas! Am rspuns n sensul c da da, vin acum, mi-am
dat jos picioarele de pe divan, pipind cu ele pantofii i am
auzit din deprtare: V rog, la mas!, apoi nc o dat V
rog, la mas!, urmat iari de acelai ipt scurt i hohot
iluzoriu. Ba chiar a fi putut s jur c am auzit zngnitul
unor lanuri ruginite.
M-am pieptnat n faa oglinzii i am ncercat cteva
expresii faciale, cum ar fi: o atenie distrat, binevoitoare,
19

nchistarea brbteasc a profesionistului, simplitatea unuia
gata de a face cunotin cu oricine, zmbetul de tip Hm.
Nu mi s-a prut acceptabil niciuna dintre expresii i atunci
nu m-am mai obosit, am bgat n buzunar igri pentru copil
i am ieit pe coridor. Am ieit i am rmas mpietrit.
Ua apartamentului de vizavi era dat de perete. n cadrul
uii, sus, lng marginea de sus a tocului sttea suspendat
un tnr, sprijinindu-se cu tlpile de una dintre laturile
tocului, iar cu spatele de latura opus a cadrului. Poziia lui
absolut anormal prea totui fireasc. M privea de sus,
rnjindu-i dinii lungi i glbui, i deodat m salut
militrete.
Bun ziua, am spus i am ezitat puin. V ajut?
Sri jos, agil ca o pisic i, continund s m salute
militrete, lu n faa mea poziia de drepi.
Am onoarea, inspectore, ncepu el. Permitei-mi s m
prezint: locotenent major n cibernetic, Simon Simone.
Pe loc repaus, am spus i ne-am strns minile.
De fapt, sunt fizician, spuse tnrul. Dar n
cibernetic sun aproape la fel de bine ca i de infanterie.
Iese ceva amuzant. Izbucni pe neateptate n acel hohot
sinistru ntretiat de suspine, n care se ntrezreau
subsolurile umede, petele de snge nchegat i zngnitul
lanurilor ruginite pe scheletele pironite.
Ce fceai acolo sus? am ntrebat, nvingndu-mi
perplexitatea.
M antrenam, rspunse. Doar sunt alpinist...
Cu cruce? l-am ironizat i imediat am regretat pentru
c peste mine se prbui din nou avalana hohotului su
sepulcral.
Nu-i ru, pentru nceput nu-i ru, spuse tergndu-i
ochii. Nu, eu sunt nc viu. Am venit aici s m trsc pe
stnci, dar nu pot s ajung pn la ele. mprejur e numai
zpad. i atunci m car pe ui, pe perei... Tcu brusc i
m lu de bra. La drept vorbind, am venit aici s m
aerisesc. Surmenaj. Ai auzit de proiectul Midas?
Ultrasecret. Patru ani fr concediu. Aa c doctorii mi-au
prescris o cur de plceri senzuale. Hohoti iari, dar deja
20

ajunseserm la sufragerie. M abandon i se repezi spre
msua cu aperitive. inei-v dup mine, inspectore, ip n
fug. Grbii-v, altfel prietenii i apropiaii Celui cu Cruce
vor mnca toate icrele...
Sufrageria era mare, cu cinci ferestre. n mijlocul ei se
gsea o mas mare, oval, pentru douzeci de persoane; un
bufet splendid, nnegrit de timp, strlucind din cupele lui de
argint, nenumrate oglinzi i sticlrie multicolor; faa de
mas era apretat, vasele erau dintr-un porelan minunat,
iar tacmurile din argint aveau ncrustaiile umplute cu
smal negru, nobil. Cu toate acestea, probabil, obiceiurile
erau pe aici dintre cele mai democratice. Gustrile erau
aranjate pe msua pentru aperitive ce reueti s mai
apuci. Pe o alt msu, mai mic, Kaisa pusese supiere din
porelan, pline cu sup de legume sau carne i alegi singur,
singur te serveti. Pentru cei dornici s se rcoreasc, lng
bufet se gsea o baterie cu brandy, gin irlandez, bere i
specialitatea casei: lichiorul din petale de floare de col, aa
cum susinea Zgut.
La mas se aflau deja du Barnstokr i copilul defunctului
su frate. Du Barnstokr mesteca graios cu lingura de argint
supa limpede din farfurie i se uita dojenitor cu coada
ochiului la copil cu coatele rsfirate pe mas, acesta sorbea
zgomotos supa de legume.
n capul mesei trona o doamn necunoscut, de o
frumusee sclipitoare i tainic. S fi avut vreo douzeci sau
poate vreo patruzeci de ani, umerii delicai, bronzai, cu
nuane albstrii, gt de lebd, ochii imeni, ntredeschii, cu
gene lungi, prul blond cenuiu, strns ntr-un coc nalt cu o
diadem inestimabil fr ndoial, era doamna Moses i,
fr ndoial, nu aici era locul ei, la aceast simpl table
dhte. Astfel de femei am vzut doar n fotografii, n revistele
aristocratice i n superproduciile cinematografice.
Stpnul nconjura masa i se ndrepta deja spre mine cu
o tvi n mn. Pe tvi un phrel de cristal cu lichiorul
de culoare nefireasc, albastr.
Botezul focului! anun stpnul, apropiindu-se.
Punei-v gustri mai condimentate.
21

M-am supus. Mi-am pus msline i icre, m-am uitat la
stpn i mi-am pus murturi. Apoi m-am uitat la lichior i
am stors o jumtate de lmie peste icre. Toi m priveau.
Am luat phrelul, am expirat aerul (nc o serie de birouri i
coridoare) i am turnat lichiorul n gur. M-am cutremurat.
M priveau toi aa c m-am cutremurat doar n gnd i-am
mucat jumtate dintr-o murtur. Stpnul icni. i Simone
icni. Doamna Moses rosti cu o voce cristalin: O! Iat un
brbat adevrat. Am zmbit i am bgat n gur cealalt
jumtate de murtur, regretnd amarnic c nu exist
murturi ct pepenele. Aa da! spuse rspicat copilul.
Doamna Moses! spuse patronul. Permitei-mi s vi-l
prezint pe inspectorul Glebski.
Cocul blond cenuiu din capul mesei se nclin puin, iar
genele minunate se ridicar i din nou se lsar n jos.
Domnule Glebski! spuse patronul. Doamna Moses.
M-am nclinat. Cu mare plcere m-a fi ndoit pn la
pmnt, dar burta mi luase foc; doamna mi zmbi i
imediat m-am simit mai bine. M-am ntors timid la gustarea
mea i dup ce-am terminat-o m-am dus la sup. Patronul
m aez vizavi de du Barnstokr, astfel c la dreapta mea se
afla, din pcate mult prea departe, doamna Moses, iar la
stnga mea, din pcate mult prea aproape, trengarul
posomort Simone, gata oricnd s izbucneasc n hohote.
Discuia de la mas era dirijat de patron. S-a vorbit
despre enigmatic i necunoscut, mai exact despre faptul c n
ultimele zile n hotel se petreceau lucruri stranii. Mie, ca unui
nou venit, mi s-au prezentat lucrurile mai amnunit. Du
Barnstokr a confirmat c, ntr-adevr, acum dou zile i-au
disprut pantofii, gsii abia spre sear n camera muzeu.
Simone ne comunic, rznd, c i sunt citite crile n
general, literatur de specialitate , iar pe margini sunt
fcute adnotri n general, total analfabete. Extrem de
ncntat, patronul povesti despre ntmplarea de astzi cu
trabucul fumegnd i ziarul, adugnd c noaptea umbl
cineva prin cas. A auzit asta cu urechile lui, ba chiar odat
a vzut o siluet alb care a trecut prin hol, de la ua de
intrare spre scar. Fr a-i da importan, doamna Moses
22

confirm binevoitoare aceste afirmaii i adug c ieri
noapte cineva se uitase la ea pe fereastr. Du Barnstokr
adeveri i el faptul c umbl cineva, dar el personal crede c
este vorba doar despre Kaisa noastr cea bun, n orice caz
lui aa i s-a prut. Patronul spuse c aa ceva este total
exclus, iar Simon Simone inu s precizeze c el doarme dus
n timpul nopii, el nu a auzit nimic din toate astea. Totui, a
observat deja de dou ori c bocancii lui de schi sunt n
permanen uzi, de parc noaptea cineva ar alerga cu ei prin
zpad. Amuzndu-m n sinea mea, am povestit
ntmplarea cu scrumiera i Saint-Bernardul, iar copilul
spuse rguit spre informarea tuturor celor prezeni c, n
general, nu are nimic mpotriva acestor giumbulucuri,
demult se obinuise cu aceste hocus-pocusuri, dar nu poate
suporta defel ca strinii s se tvleasc n patul personal. i
acestea fiind zise, m intui cu ochelarii si, n aa fel nct
m-am bucurat c sosisem doar astzi.
Domnul fizician ntrerupse atmosfera de groaz tihnit ce
se aternuse la mas.
ntr-o zi, vine un cpitan ntr-un ora necunoscut,
ncepu el, se oprete la un hotel i cere s vin patronul...
Amui brusc i se uit mprejur.
Pardon, rencepu el. Nu sunt sigur c n prezena
doamnei aici el se nclin n direcia doamnei Moses ,
precum i pentru tine... -... a tineretului el se uit la copil
... -...
A, ce banc napa, spuse dispreuitor copilul. Totul este
minunat, dar nu se mparte n dou. sta-i?
Chiar sta! exclam Simone i izbucni ntr-un hohot.
Se mparte n dou? ntreb zmbitoare doamna Moses.
Nu se mparte! se mbufn copilul.
Ah, nu se mparte? se mir doamna Moses. Dar ce
anume nu se mparte?
Copilul deschise gura, dar du Barnstokr fcu o micare
imperceptibil i gura copilului se pomeni ferecat cu un mr
mare i rumen, din care copilul imediat muc pofticios.
23

La urma urmei, lucruri uimitoare se petrec nu numai n
hotelul nostru, spuse du Barnstokr. Este suficient s ne
amintim de faimoasele obiecte zburtoare neidentificate...
Copilul mpinse cu zgomot scaunul, se ridic i,
continund s nfulece mrul, se ndrept spre ieire. Naiba
tie! Cteodat i se pare c aceast siluet zvelt, bine
proporionat, este cea a unei fete tinere, fermectoare. ns
e de ajuns s devii mai sufletist i fata dispare, iar n locul ei
apare n cel mai indecent mod un adolescent obraznic i
denat, din aceia care taie frunz la cini pe plaje i care i
injecteaz narcotice n WC-urile publice. M tot gndeam pe
cine s ntreb dac e biat, dracu s-l ia, sau e fat, n timp
ce du Barnstokr continua s murmure.
...Giordano Bruno, domnilor, nu a fost ars n zadar.
Fr ndoial, cosmosul nu este populat doar de noi.
Problema const doar n densitatea distribuiei raiunii n
Univers. Conform diferitelor evaluri ale savanilor domnul
Simone m va corecta dac voi grei , numai n Galaxia
noastr pot exista pn la un milion de sisteme solare
populate. Dac a fi fost matematician, domnilor, a fi
ncercat pe baza acestor date s stabilesc mcar
probabilitatea faptului ca Pmntul nostru s fie obiectul
ateniei tiinifice din partea...
E jenant s-l ntreb chiar pe du Barnstokr, gndeam. i
apoi, cred c nici nu tie. De unde s tie? Copii i copii.
Asta-i toat treaba. Desigur, amabilului patron nici c-i pas.
Kaisa e proast. S-l ntreb pe Simone asta nseamn s
suport nc un val de veselie sepulcral... Totui, ce-i cu
mine? Ce-mi pas?... S mai iau o friptur?... O fi Kaisa
proast, dar se pricepe la gtit...
...Recunoatei, murmura du Barnstokr... Gndul c
ochi strini cerceteaz atent i amnunit din bezna
Cosmosului btrna noastr planet numai la acest gnd
se i umple imaginaia...
Am calculat, spuse Simone. Dac ei tiu s
deosebeasc sistemele populate de cele nepopulate i le
cerceteaz doar pe cele populate, asta nseamn unu minus
e la puterea minus unu.
24

Oare chiar aa va fi? se ngrozi temperat doamna
Moses, gratulndu-l pe Simone cu un zmbet de admiraie.
Simone nechez. Ba chiar se mic pe scaun. Ochii i se
umezir.
Ct va fi asta n valoare numeric? ntreb du
Barnstokr dup ce atacul acustic lu sfrit.
Aproximativ dou treimi, rspunse Simone, tergndu-
i ochii.
Dar asta este o probabilitate imens! se nflcr du
Barnstokr. S neleg deci c suntem aproape sigur un obiect
de observaie?!
n acel moment ua de la sufragerie ncepu s trosneasc,
s bubuie n spatele meu, de parc ar fi fost mpins cu
umrul, cu o putere colosal.
Tragei-o spre dumneavoastr! ip patronul. Spre
dumneavoastr, v rog!
M-am ntors i n acelai moment ua se deschise larg. n
prag apru o figur uimitoare. Un brbat n vrst, masiv, cu
o fa de buldog, mbrcat ntr-un simulacru absurd de
camizol medieval, de culoarea cegii, poalele pn la genunchi.
De sub camizol apreau pantaloni de uniform cu viputi
aurii de general. Individul inea o mn la spate, iar n
cealalt inea strns o can nalt din metal.
Olga! rcni el, privind nainte cu ochi tulburi. Supa!
Apru un scurt moment de derut. Doamna Moses fugi
ntr-o grab oarecum nedemn spre msua cu supe,
patronul se urni de lng bufet i ncepu s gesticuleze, ceea
ce-ar fi nsemnat ca totul s fie gata i s se serveasc n fel
i chip, Simone bg iute nite cartofi n gur i i holb
ochii, strduindu-se s nu hohoteasc, iar domnul Moses
pentru c, nendoielnic, acesta chiar dnsul era , tremurnd
triumftor din obraji, i cr cana spre scaunul aflat vizavi
de doamna Moses i se aez, gata-gata s nimereasc
alturi.
Timpul, domnilor, astzi e zpad, declam el. Era beat
turt. Doamna Moses puse n faa lui supa, el se uit sever n
farfurie i mai trase o duc din can. Despre ce-i vorba?
ntreb.
25

Noi am dezbtut aici posibilitatea venirii pe pmnt a
unor vizitatori din spaiul cosmic, i explic du Barnstokr, cu
un zmbet plcut.
La ce v referii? ntreb domnul Moses, privindu-l
suspicios pe deasupra cnii pe du Barnstokr. Nu m
ateptam la dumneavoastr, Baur... Barl... du!
O, dar asta e curat teorie! exclam uor du Barnstokr.
Domnul Simone a calculat probabilitatea...
Prostii, spuse domnul Moses. Mruniuri. Matematica
nu este o tiin... Da sta cine mai e? ntreb holbndu-i
ctre mine ochiul drept. Un ochi tulbure, neplcut.
Permitei-mi s fac prezentrile, spuse n grab
patronul. Domnule Moses, domnul inspector Glebski.
Domnule Glebski, domnul Moses.
Inspector, mormi Moses. Chitane false, paapoarte
falsificate... Deci, reinei, Glebski, c n-am paapoartele
falsificate. Ai memorie bun?
Nu m plng, am rspuns.
Atunci, aa, s nu uitai. Se uit din nou cu severitate
n farfurie i sorbi din can. Azi supa e bun, continu el.
Olga, ia asta i d-mi ceva carne. Da de ce ai amuit,
domnilor? Continuai, continuai, v ascult.
Apropo de carne, ncepu imediat Simone. Un mncu a
comandat la restaurant un file...
Un file. Aa! aprob domnul Moses, ncercnd s taie
cu o singur mn friptura. Cealalt mn nu o dezlipea de
pe can.
Chelnerul a luat comanda, continu Simone, iar
mncul, n ateptarea mncrii preferate, cerceta fetiele de
pe scen...
Ce amuzant, spuse domnul Moses. Deocamdat foarte
amuzant. Prea puin sare. Olga, d-mi sare. Ei?
Simone ezit.
Pardon, spuse nehotrt. Am foarte mari temeri...
Aa. Temeri, repet satisfcut domnul Moses. i mai
departe?
Gata, spuse abtut Simone i se ls pe sptarul
scaunului. Moses l intui cu privirea.
26

Cum adic, gata? ntreb indignat. Bine, dar i-au adus
fileul?
Hm-m... De fapt... nu, spuse Simone.
Asta e o obrznicie, se revolt Moses. Trebuia s-l
cheme pe eful de sal. mpinse farfuria dezgustat. Ne-ai
povestit o istorioar extrem de neplcut, Simone.
Pe asta am tiut-o, spuse Simone, zmbind stins.
Moses sorbi din can i se rsuci spre stpn.
Snevar, ntreb el, l-ai gsit pe nemernicul care fur
pantofii? Inspectore, iat c avei de lucru. Ocupai-v de
aceast problem n timpul liber. Tot trndvii pe aici. Un
nemernic tot fur pantofii i se uit pe la ferestre.
Am vrut s rspund c neaprat m voi ocupa, dar chiar
atunci copilul porni motorul Bucefalului su chiar sub
ferestre. Geamurile din sufragerie ncepur s zngne,
discuia devenind astfel anevoioas. Toi i vrr nasurile n
farfurii, iar du Barnstokr ncepu s mpart n stnga i n
dreapta scuze nerostite, inndu-i mna cu degetele
rsfirate la inim. Apoi Bucefal nechez de-a dreptul
insuportabil, dincolo de ferestre se ridic un nor de zpad,
urletul se ndeprt rapid i se transform ntr-un zumzet
nedesluit.
La fel ca la Niagara, rsun vocea cristalin a doamnei
Moses.
Ca pe rachetodrom! o contrazise Simone. O mainrie
slbatic.
Kaisa se apropie n vrful picioarelor de domnul Moses i
i puse nainte o caraf cu sirop de ananas. Moses se uit
binevoitor la caraf i sorbi din can.
Inspectore, spuse el, ce prere avei despre aceste
furturi?
Cred c sunt glume ale unuia dintre cei prezeni, am
rspuns.
Ciudat idee, spuse dezaprobator Moses.
Nicidecum, l-am contrazis. n primul rnd, n toate
aceste aciuni nu se poate observa alt scop dect mistificarea.
n al doilea rnd, cinele se poart de parc aici ar fi numai
oameni de-ai casei.
27

O, da! exclam nfundat patronul. Bineneles, sunt
doar oameni de ai casei. Dar El e fost pentru Leli nu doar
omul casei, ci i un adevrat zeu, domnilor!
Moses o intui cu privirea.
Care EL? ntreb aspru.
EL. Disprutul, cel cu cruce.
Ce interesant! ciripi doamna Moses.
Ia nu mai mi mpuiai capul, l repezi Moses pe patron.
Dac tii cine se ocup de chestii dastea, atunci s-l sftuii
s-l sftuii n mod insistent! s termine. M nelegei?
Ne privi cu ochii injectai. Altfel, ncep i eu s glumesc!
zbier Moses.
Se aternu tcerea. Cred c toi se gndeau cum se vor
termina toate dac Moses va ncepe i el s glumeasc. Nu
tiu cum a fost la alii, dar mie mi apru o imagine extrem
de dezolant. Moses i privea cu atenie pe fiecare la rnd,
fr ns a uita s soarb din can. mi era absolut imposibil
s neleg cine era el i ce fcea aici. i de ce este mbrcat
tocmai cu aceast hain de clovn? (Poate deja a nceput s
glumeasc?) i ce are n can? i de ce pare a fi tot timpul
plin, dei chiar n vzul meu individul a sorbit din ea pe
puin de cincizeci de ori, i nc nite nghiituri zdravene?
Doamna Moses mpinse farfuria, i atinse uor buzele
minunate cu un erveel, i ridic privirile spre tavan i ne
comunic:
Ah, ct de mult mi plac aceste superbe asfinituri!
Aceast beie de culori!
Am simit imediat o chemare puternic spre singurtate.
M-am ridicat i am spus cu fermitate:
V mulumesc, domnilor. Ne vedem la cin.
28

CAPITOLUL TREI
Habar n-am cine e, rspunse patronul, cercetndu-i
paharul n lumin. S-a nscris la mine n registru ca fiind un
comerciant ce efectueaz cltorii n scopuri personale. Dar
el nu este comerciant. El poate fi un alchimist nebun, un
magician, un inventator... numai comerciant nu este.
Stteam lng cmin. Crbunele dogorea puternic, era
cald, fotoliile erau vechi, din cele adevrate, solide. Vinul de
Porto era fierbinte, cu lmie, aromat. Semintunericul rocat
provoca intimitate, era ceva foarte de acas. Afar ncepuse
viscolul, coul cminului uiera. n cldire era linite i doar
uneori se auzeau din deprtare, ca dintr-un cimitir, explozii
hohotitoare cu suspine i pocnetele stridente, ca focurile de
arm, ale carambolurilor reuite. La buctrie Kaisa
zdrngnea cratiele.
De regul, comercianii sunt zgrcii, continu gnditor
patronul. Dar domnul Moses nu e zgrcit, nu. Pot afla i eu,
l-am ntrebat, crei recomandri i datorez onoarea vizitei
dumneavoastr? n loc de rspuns, a scos din portofel o
bancnot de o sut de coroane, a aprins-o cu bricheta, i-a
aprins igara de la flacra bancnotei i mi-a rspuns,
aruncndu-mi n fa fumul: Eu sunt Moses, domnule.
Albert Moses! Moses nu are nevoie de recomandri. Moses
este acas peste tot i oriunde. Ce spunei de asta?
Am reflectat.
Am avut o cunotin, un falsificator de valut cu un
comportament aproape similar atunci cnd i-am cerut actele
de identitate, am spus.
Nu ine, rosti satisfcut patronul. Valuta lui e
veritabil.
Atunci e un milionar nebun.
C este un milionar asta-i clar, aprob patronul. Dar
cine este el? Cltorete n scopuri personale... Pe valea mea
nu se cltorete. La mine n vale se schiaz sau se fac
ascensiuni pe stnci. Aici e o fundtur. De aici nu mai
pornete niciun drum spre alte locuri.
29

M-am cufundat de-a binelea n fotoliu i mi-am ncruciat
picioarele. Era neobinuit de plcut s stau n aceast poziie
i, abordnd o nfiare dintre cele mai serioase, am pornit
s meditez la identitatea domnului Moses.
M rog, am nceput. Fie i o fundtur. Dar ce face n
aceast fundtur celebrul domn du Barnstokr?
O, cu domnul du Barnstokr este cu totul altceva. El
vine la mine n fiecare an, de treisprezece ani la rnd. Prima
dat a venit n vremurile cnd hotelul nc se mai numea
simplu Coliba. Este pur i simplu nnebunit dup lichiorul
meu. Iar domnul Moses, ndrznesc s remarc, tot timpul
este cu chef, dei de cnd este aici nu a luat nicio sticl de la
mine.
Am scos un Hm semnificativ i am tras o duc bun.
Inventator, spuse decis patronul. Inventator sau
vrjitor.
Credei n vrjitori, domnule Snevar?
Alec, dac v face plcere. Pur i simplu, Alec.
Am ridicat paharul i am mai tras o nghiitur serioas n
cinstea lui Alec.
Atunci mie s-mi spui doar Peter, am zis.
Patronul ddu solemn din cap i trase i el o nghiitur
serioas n cinstea lui Peter.
Dac eu cred n vrjitori? relu el. Cred n tot ce pot s
mi imaginez, Peter. n vrjitori, n bunul Dumnezeu, n
diavol, n fantome... n farfurii zburtoare... Odat ce creierul
omenesc i poate imagina toate acestea, nseamn c ele
exist pe undeva, altfel de ce s aib creierul o asemenea
capacitate?
Suntei un filosof, Alec.
Da, Peter, sunt un filosof. Sunt poet, filosof i mecanic.
Ai vzut perpetuum mobile-ul meu?
Nu. Funcioneaz?
Cteodat. Sunt nevoit s-l opresc deseori, altfel se
uzeaz prea repede piesele... Kaisa! url pe neateptate, iar
eu am tresrit. nc o porie fierbinte de vin de Porto pentru
domnul inspector!
30

Intr i Saint-Bernardul, ne mirosi, privi cu ndoial focul,
se ndrept ctre perete i i ddu drumul la podea cu o
bubuitur.
Leli! rosti stpnul. Cteodat l invidiez pe acest cine.
El vede i aude multe, foarte multe, cnd umbl noaptea pe
coridoare. Multe ar mai fi putut s ne povesteasc dac ar fi
putut. i dac ar fi vrut, desigur.
Apru Kaisa, foarte rumen n obraji i puin rvit. mi
ddu un pahar cu vin de Porto, fcu o reveren, chicoti i
plec.
O gogoic, am mormit mainal. Eram totui deja la al
treilea pahar. Stpnul rse cu blndee.
Irezistibil, recunoscu el. Chiar i domnul du Barnstokr
nu a rezistat i a ciupit-o de fund ieri. Iar ce se petrece cu
fizicianul nostru...
Cred c fizicianul nostru o are n vedere nainte de toate
pe doamna Moses, l-am contrazis.
Doamna Moses... czu pe gnduri patronul. tii, Peter,
am motive destul de ntemeiate s presupun c ea nu este
deloc o doamn, i nu Moses cu siguran.
N-am obiectat. Ce s mai zic...
Dumneavoastr, probabil, ai remarcat deja, continu
patronul, c ea este mult mai prostnac dect Kaisa. i
apoi... Patronul i cobor vocea. Eu cred c Moses o bate.
Am tresrit.
Cum adic o bate?
Cred c o bate cu biciul. Moses are un bici. Un
harapnic.
Cnd l-am vzut, imediat mi-am pus ntrebarea: la ce-i
trebuie un harapnic domnului Moses? Dumneavoastr putei
s-mi rspundei la aceast ntrebare?
Pi, s tii, Alec... am spus.
Eu nu insist, zise patronul. Eu nu insist cu nimic. i,
de fapt, dumneavoastr ai nceput s vorbii despre domnul
Moses, eu niciodat nu mi-a fi permis s ating primul acest
subiect. Eu vorbeam despre faimo-sul nostru fizician.
Bine, am acceptat eu. S discutm despre faimosul
nostru fizician.
31

mi este oaspete pentru a treia sau a patra oar i de
fiecare dat sosete tot mai faimos.
Stai puin, am spus. Propriu zis la cine v referii?
La domnul Simone, bineneles. Oare niciodat s nu fi
auzit de acest nume?
Niciodat, am rspuns. De ce, a fost prins vreodat cu
falsificarea chitanelor de bagaj?
Patronul mi arunc o privire plin de repro.
Trebuie s i cunoatei pe eroii tiinei naionale, spuse
cu severitate.
Vorbii serios?
Absolut.
Acest glume abtut este un erou al tiinei naionale?
Stpnul ddu din cap.
Da, spuse. V neleg... Desigur... nainte de toate
manierele, iar apoi restul... De altfel, avei dreptate. Domnul
Simone este pentru mine un izvor nesecat de meditaie la
neconcordana frapant dintre comportarea unui om atunci
cnd se afl la odihn i nsemntatea lui pentru omenire
atunci cnd acest om lucreaz.
Hm... Asta era mai ceva dect un harapnic.
Vd c nu m credei, spuse patronul. Trebuie totui s
subliniez...
Tcu i imediat am simit c n camer mai apruse
cineva. Am fost nevoit s ntorc capul i s m uit cu coada
ochiului. Era unica odrasl a defunctului frate al domnului
du Barnstokr. Copilul apruse fr pic de zgomot, iar acum
sttea pe vine alturi de Leli i l mngia pe cap. Petele
purpurii ale crbunelui ncins se reflectau n ochelarii lui
fumurii, imeni. Copilul prea cumva singur, uitat de toi i
pipernicit. Mirosea uor a transpiraie, a parfum de bun
calitate i a benzin.
Ce viscol... rosti copilul cu o voce subire, plngrea.
Brn, am spus. Copilul meu. Dai-v la o parte pentru
o clip ngrozitorii dumneavoastr ochelari.
De ce? ntreb falnic copilul.
ntr-adevr, pentru ce? M-am gndit i-am spus:
A fi vrut s-i vd faa.
32

Chiar c nu-i necesar, spuse copilul, suspin i ceru:
Dai-mi, v rog, o igar.
Da, sigur c da, era o fat. O fat foarte drgu. i foarte
singur. Este ngrozitor s fii singur la vrsta asta. I-am
ntins pachetul cu igri, am aprins bricheta i am cutat din
priviri ce s mai spun i n-am gsit. n mod sigur era vorba
de o fat. Fuma i ca o fat: trgea fumul scurt, nervos.
Ce fric mi e, spuse ea. Cineva tot ncearc la ua mea
clana.
Ei ei, am spus. Poate era unchiul dumneavoastr.
Nu, spuse ea. Unchiul doarme. A scpat cartea pe jos i
doarme cu gura cscat. Mi s-a prut, nu tiu de ce, c ar fi
murit...
Un phrel de brandy, Brn? rosti cu voce nfundat
patronul. Un phrel de brandy este bine venit ntr-o
asemenea noapte, nu-i aa, Brn?
Nu vreau, rspunse Brn i ddu din umeri. Mai stai
mult pe aici?
Nu am mai putut s ascult aceast voce jalnic.
La naiba, Alec, am izbucnit. Eti stpn sau nu? Oare
nu i poi ordona Kaisei s petreac o noapte cu fata,
srcua de ea?
Ce idee meseria, se nvior copilul. Kaisa este exact
ce-mi trebuie. Kaisa, sau ceva de genul sta.
Am golit total dezorientat paharul, iar copilul expedie pe
neateptate n cmin o flegm lung i precis, trimind n
urma ei i chitocul.
Main, spuse rguit copilul. Auzii?
Patronul se ridic, i puse vesta de blan i se ndrept
ctre ieire. L-am urmat i eu.
Afar se dezlnuise un adevrat viscol. n faa verandei
staiona o main mare, neagr, iar lng ea, n lumina
farurilor, nite oameni se certau i gesticulau.
Douzeci de coroane! urla cineva n falset. Douzeci de
coroane, niciun bnu mai puin. Naiba s v ia, n-ai vzut
ce drum era?
Cu douzeci de coroane te cumpr i pe tine, cu tot cu
rabla asta! se rspundea tot cu ipete.
33

Patronul prsi n fug veranda.
Domnilor! bubui vocea lui puternic. Toate astea nu
sunt dect fleacuri!...
Douzeci de coroane! Mai am de fcut cale
ntoars!...
Cincisprezece i niciun bnu mai mult! antajistule! Ia
d-mi numrul, ia stai s-notez!...
Chitros, asta eti, b! Pentru cinci coroane ai fi n stare
s te spnzuri!...
M-a luat frigul i atunci m-am ntors la gura cminului.
Nu mai erau nici copilul, nici cinele. Asta nu m-a ntristat.
Mi-am luat paharul i m-am dus spre bufet. Am zbovit puin
n hol ua se deschise i n prag apru o namil de om,
acoperit tot de zpad, cu geamantanul n mn. Spuse br-
r-r, se scutur puternic i astfel iei la iveal un viking
blond. Faa lui rumen era ud, iar genele i erau pudrate cu
fulgi de zpad. Observndu-m, mi zmbi scurt,
dezvelindu-i dinii egali, curai, i spuse cu o voce baritonal
plcut:
Olaf Andvarafors. Se poate i simplu, Olaf!
M-am prezentat la rndul meu. Ua se deschise iari i
apru patronul cu dou sacoe, iar n urma lui apru un
omule ncotomnit, plin i el de zpad i foarte suprat:
Blestemaii, ne buzunresc, nu alta! bolborosea uor
isteric. Ne-am neles pentru cincisprezece. E limpede, cte
apte juma de cciul. De ce douzeci? Ce naiba, ce obiceiuri
sunt pe aici? Eu, naiba s-l ia, l torn la poliie!...
Domnilor, domnilor! interveni patronul. Toate astea nu
sunt dect fleacuri... V rog, pe la stnga... Domnilor!...
Continund s ipe despre nite mutre btute pn la
snge i despre poliie, omuleul se ls condus n birou, iar
vikingul Olaf rosti cu o voce bas: Chitros..., dup care
ncepu s se uite mprejur, de parc s-ar fi ateptat s
gseasc aici mulime de oameni venii n ntmpinare.
Cine e? l-am ntrebat.
Nu tiu. Am luat un singur taxi. Altul nu era.
Tcu, privind peste umrul meu. Am ntors capul. Nimic
deosebit. Doar perdeaua se cltina puin, cea care acoperea
34

intrarea dinspre coridorul ce ducea n salonul cu cmin i
spre apartamentele lui Moses. Probabil din cauza curentului.
35

CAPITOLUL PATRU
Spre diminea viscolul s-a potolit. M-am trezit cu
noaptea-n cap, cnd hotelul nc mai dormea, am fugit pe
verand doar n chiloi i, gemnd i strngnd din dini, m-
am frecat bine cu zpad pufoas i proaspt pentru a
neutraliza amintirea celor trei pahare de vin de Porto. Soarele
abia ieise deasupra crestei estice i umbra lung, albastr a
hotelului se prelingea n vale. Am observat c a treia fereastr
din dreapta de la etajul nti era larg deschis. Poate cineva a
dorit chiar i noaptea s respire aerul binefctor de munte.
M-am ntors la mine n camer, m-am mbrcat, am
ncuiat ua cu cheia i m-am dus la bufet. Kaisa, roie,
ncins, cotrobia deja pe la buctrie, n jurul plitei ncinse.
Mi-a dat o can cu cacao fierbinte i nite sendviuri i am
halit totul, stnd lng bufet i trgnd cu urechea la
cntecelul pe care l mormia patronul n atelierul lui. Numai
s nu dea cineva peste mine, mi-am spus. Este o diminea
mult prea frumoas pentru doi. Gndindu-m la aceast
diminea, la acest cer senin, la soarele auriu, la valea
pufoas i pustie, m simeam la fel de zgrie brnz ca i
ncotomnitul cu ub, omuleul nfofolit pn la sprncene,
cel care provocase scandalul celor cinci coroane (Hinkus,
avocat n probleme de minori, aflat n concediu medical). i
nu am mai ntlnit pe nimeni, afar de Saint-Bernardul Leli,
care m privi cu o indiferen binevoitoare cum mi prind
legturile la schiuri, iar dimineaa, cerul senin, soarele auriu,
valea pufoas i pustie toate astea mi aparineau numai
mie.
Cnd am revenit la hotel, dup terminarea traseului de
zece mile pn la ru i napoi, i m-am hotrt s iau o
gustare, viaa de acolo deja clocotea. Toat lumea dduse
nval s se nclzeasc la soare. Spre bucuria spectatorilor,
copilul i al lui Bucefal spintecau i rscoleau mruntaiele
nmeilor proaspei din amndoi ieeau aburi. Fr ub,
avocatul pe probleme de minori reieea a fi un tip vnjos, cu
faa ascuit, un tip la vreo treizeci de ani ce chiuia i desena
36

cu schiurile opturi complicate n jurul hotelului, totui fr a
se ndeprta prea mult de cldire. Pn i domnul du
Barnstokr se cocoase pe schiuri i era deja nzpezit, din cap
pn n picioare, prnd un om de zpad incredibil de nalt
i slab. n privina vikingului Olaf, acesta prezenta efectiv
dansuri pe schiuri i m-am simit ntructva ofensat cnd am
neles c este un adevrat maestru. De pe acoperiul plat al
hotelului priveau la toate acestea strlucitoarea doamn
Moses, mbrcat ntr-o pelerin fin de blan, domnul
Moses, cu nelipsita-i can n mn, nolit n obinuitul
veston, i patronul, care i tot explica ceva domnului Moses.
L-am cutat din priviri pe domnul Simone. Faimosul fizician
ar fi trebuit s fie i el pe undeva prin apropiere nechezatul
i ltratul lui se puteau auzi pn la trei mile de hotel. Era i
el aici agat de vrful unui stlp telefonic complet neted,
de unde m salut militrete.
n general, eram salutat cu mult cldur. Domnul du
Barnstokr m avertiz c a aprut pentru mine un rival
demn de luat n seam, iar de pe acoperi doamna Moses
afirm cu vocea sa de clopoel din argint c domnul Olaf este
frumos precum un zeu viril. M-am simit sgetat i n-am stat
prea mult pe gnduri s fac o prostie. Cnd copilul, care
astzi era ne-ndoielnic biat, un nger slbatic lipsit de
maniere i moral, mi propuse o curs pe schiuri n urma
motocicletei, nu am ezitat i am aruncat o mnu destinului
i vikingului, nfcnd primul captul parmei.
Cu zece ani n urm practicasem acest gen de sport, dei
atunci producia mondial nc nu realiza Bucefali, iar eu
eram mai puternic. Ca s n-o mai lungim, dup trei minute
am aprut iari n faa verandei, iar nfiarea mea probabil
c nu era prea plcut din moment ce doamna Moses m
ntreb dac nu cumva am nevoie de masaje, n timp ce
domnul Moses propuse rachetarea acestui jalnic sportiv.
Stpnul rsri ntr-o clip jos, m prinse grijuliu de
subsuori i ncepu s m conving s beau nentrziat
licoarea miraculoas a casei aromat, tare, alintoare de
dureri i tonic pentru echilibrul sufletesc. Domnul Simone
schellia i hohotea batjocoritor din vrful stlpului
37

telefonic, domnul du Barnstokr se tot scuza cu palma
rsfirat pus pe inim, iar avocatul Hinkus, gesticulnd
nflcrat i rotindu-i capul n toate prile, i ntreba pe toi
dac sunt multe fracturi i pe unde l-ai tot crat.
Pn m-au scuturat, m-au pipit, m-au masat, mi-au
ters faa, mi-au scos zpada de dup guler i mi-au cutat
casca, captul parmei fu nfcat de Olaf Andvarafors i
atunci m-au abandonat pentru a admira noul spectacol
ntr-adevr, destul de impresionant. Abandonat i uitat de
toi, continuam s-mi aranjez hainele, n timp ce mulimea
trdtoare saluta entuziasmat noul idol. Dar Fortuna, dup
cum bine tii, nu tine cont cu cine are de-a face cu zeul
blond al zpezilor sau cu un btrn funcionar de poliie. La
apogeul triumfului, cnd vikingul se nla deja lng
verand, sprijinindu-se artistic n bee i trimind ctre
doamna Moses zmbete sclipitoare, Fortuna rsuci puin
roata sa naripat. Saint-Bernardul Leli se apropie de
nvingtor, l mirosi atent i, brusc preocupat, ridic laba cu
o micare scurt i precis, chiar deasupra clparilor. La mai
mult nici nu puteam s visez. Doamna Moses ip, se auzi o
explozie de indignare pe mai multe voci i-am plecat n
cldire. Nu sunt din fire un om ranchiunos, atta doar c
iubesc pe deplin dreptatea.
La bufet am aflat cu destul de mult greutate de la Kaisa
c n hotel duul funcioneaz doar la etajul nti i atunci
m-am grbit dup rufe curate i prosop. Chiar dac m-am
grbit, tot am ntrziat. Duul s-a dovedit a fi deja ocupat.
Dincolo de u se auzeau zgomotul jetului de ap i un
cntec nedesluit. n faa uii sttea Simone, de asemenea cu
un prosop aruncat pe umr. M-am aezat n urma lui i
imediat dup mine fcu coad i domnul du Barnstokr. Ne-
am aprins igrile. necndu-se de rs i aruncnd priviri n
jur, Simone ncepu s povesteasc un banc despre un burlac
care s-a mutat la o vduv cu trei fete. Chiar atunci ns, din
fericire, n hol apru doamna Moses care ne ntreb dac nu
cumva trecuse pe aici domnul Moses, soul i stpnul ei.
Domnul du Barnstokr rspunse galant c, din pcate, nu.
Lingndu-i buzele, Simone i pironi privirea gale asupra
38

doamnei Moses, iar eu, ascultnd glasul ce rzbtea de sub
jetul de ap al duului, am presupus c domnul Moses se
afl acolo. Doamna Moses primi aceast presupunere cu o
nencredere vizibil, zmbi, cltinnd din cap, i ne spuse c
n vila lor din Rue de Chanel au dou bi una din aur, alta
din platin , iar fiindc noi nu am gsit ce s-i rspundem
ne anun c merge s-l caute n alt parte. Simone se repezi
s o nsoeasc, iar eu am rmas mpreun cu domnul du
Barnstokr. Coborndu-i vocea, du Barnstokr m ntreb
dac am vzut scena jenant petrecut ntre Saint-Bernardul
Leli i domnul Andvarafors. Mi-am permis o mic plcere,
spunnd c nu, nu am vzut. Atunci du Barnstokr descrise
aceast scen cu lux de amnunte, iar cnd eu am ncetat s
mai gesticulez, s mai i dezolat, a adugat cu tristee c
bunul nostru patron i-a scpat complet din mini cinele,
pentru c nu de mult, alaltieri, Saint-Bernardul procedase
la fel i cu doamna Moses, n garaj. Din nou am gesticulat i
am it dezaprobator, de data aceasta foarte sincer, dar ni
se altur Hinkus, care se enerv numaidect, n sensul c
eram jupuii de bani pentru dou persoane, iar duul
funciona de fapt doar pentru o persoan. Domnul du
Barnstokr l liniti: scoase din prosopul su dou acadele n
form de coco. Hinkus amui pe loc, ba chiar se schimb la
fa, sracul. Lu acadelele, le bg n gur i l privi ngrozit
i nencreztor pe marele prestidigitator. Foarte satisfcut de
efectul produs, domnul du Barnstokr ncepu s se distreze,
fcnd n gnd nmuliri i mpriri de numere cu mai multe
cifre.
La du continua s curg apa cu zgomot, doar cntecul
ncetase, n locul lui putndu-se auzi doar un mormit
neinteligibil. De la etajul superior coborr cu pai grei,
inndu-se de mn, domnul Moses i idolul zilei, Olaf, cel
ruinat de cine. n timpul coborrii se desprir. Sorbind
din mers, domnul Moses i purt cana dincolo de draperii,
iar vikingul se aez la rndul nostru fr s scoat un
cuvnt. M-am uitat la ceas. Ateptam de mai bine de zece
minute.
39

Se trnti ua de la intrare. Fr a se opri deloc, copilul
trecu n fug pe lng noi, n salturi neauzite, lsnd n urma
lui izuri de benzin, transpiraie i parfum. Am intuit imediat
c din buctrie se aud vocile patronului i Kaisei i
numaidect m ncerc o oarecare suspiciune ciudat. Am
privit nehotrt ua bii.
Ateptai de mult? ntreb Olaf.
Da, de destul de mult, rspunse du Barnstokr.
Hinkus mormi pe neateptate ceva nedesluit i, lovindu-
l cu umrul pe Olaf, plec din hol.
Ia stai, am spus. A venit cineva astzi diminea?
Doar aceti domni, rspunse du Barnstokr. Domnul
Andvarafors i domnul... ... ... acest domn micu care
tocmai ce a plecat...
Noi am venit ieri sear, spuse Olaf.
tiam i singur cnd au venit. ntr-o fraciune de secund
n imaginaia mea apru silueta scheletului ce mormie
cntecele sub uvoaiele fierbini i se spal la subsuoar. M-
am enervat i am mpins ua. Desi-gur, ua se deschise. i
tot desigur, la du nu era nimeni. Apa fierbinte curgea cu
zgomot prin robinetul deschis la maxim, aburul s-l tai cu
cuitul, iar de un crlig atrna bine cunoscuta scurt a
Alpinistului Decedat. Pe o banc din stejar, chiar sub scurt,
mormia i uiera un tranzistor vechi.
Que diable! exclam du Barnstokr. Patroane! Venii
ncoace!
ncepur zgomotele. Bubuind cu bocancii lui masivi,
patronul veni n fug. Apru ca din pmnt i Simone.
Copilul se aplecase peste balustrad, cu chitocul lipit de
buza de jos. Din hol privea temtor Hinkus.
Este incredibil! exclama impacientat du Barnstokr.
Stm aici i ateptm de aproape un sfert de or, nu-i aa,
inspectore?
La mine iar s-a tvlit cineva prin pat, anun de sus
copilul. i prosopul este ud.
n ochii lui Simone licrea o veselie drceasc.
Domnilor, domnilor... repeta patronul, fcnd gesturi
linititoare. Arunc o privire n baie i mai nti de toate opri
40

apa. Apoi lu de pe crlig scurta, lu i tranzistorul i se
ntoarse spre noi. Avea o expresie triumftoare. Domnilor!
rosti cu o voce gtuit. Nu pot dect s constat faptele.
Acesta este tranzistorul LUI, domnilor. Iar aceasta este scurta
LUI.
Apropo, al cui... ncepu linitit Olaf.
AL LUI. Al celui cu crucea.
Am vrut s ntreb, cine este primul la rnd? ntreb la
fel de linitit Olaf.
Fr s spun nimic, l-am dat la o parte pe stpn, am
intrat n baie i am nchis ua dup mine. i deja
aruncndu-mi de pe mine mbrcmintea, am neles c de
fapt nu eu fusesem primul la rnd, ci Simone. Totui nu am
simit niciun fel de remucare. El a pus totul la cale, m-am
gndit cu rutate. Las-l s atepte acum. Eroul tiinei
naionale... Ct ap s-a scurs n zadar... Nu, aceti glumei
trebuie prini. i pedepsii. Las c v art eu s mai facei
glume cu mine!...
Cnd am ieit de la du, lumea din hol continua s
comenteze ntmplarea. De altfel, nu se spunea nimic nou i
nu m-am oprit. n dreptul scrii am trecut pe lng copil, ce
atrna n continuare de balustrad. O cas de nebuni! mi
spuse provocator. Nu am rspuns i am trecut direct n
camera mea.
Sub influena duului i a unei oboseli plcute, iritarea
mea se potoli pe deplin. Am tras fotoliul lng geam, am ales
cartea cea mai groas i mai serioas i m-am aezat,
punndu-mi picioarele pe marginea mesei. Chiar de la prima
pagin am aipit i m-am trezit, probabil, dup vreo or i
jumtate soarele se mutase destul de mult, iar umbra
hotelului ajunsese pn sub fereastra mea. Judecnd dup
umbr, pe acoperi se afla un om, iar eu, buimac de somn,
m-am gndit c, probabil, pe acolo sare marele fizician
Simone de pe un co pe altul i gfie. Am adormit din nou,
apoi cartea czu la podea, am tresrit i m-am trezit de-a
binelea. Acum se vedeau clar pe acoperi umbrele a doi
oameni unul probabil sttea jos, iar cellalt n picioare.
Pesemne se bronzeaz, mi trecu prin cap. M-am dus s m
41

spl. n timp ce m splam, m-am gndit c n-ar fi ru s
beau pentru nviorare o cecu de cafea, de asemenea n-ar
strica s ciugulesc ceva. Mi-am aprins o igar i am ieit pe
coridor. Era n jur de ora trei.
Pe palier m-am ntlnit cu Hinkus. Cobora scara de la pod
i arta destul de ciudat. Era gol pn la bru i lucea de
transpiraie, faa i era alb, aproape verzuie, ochii nu clipeau
i strngea la piept cu ambele mini un ghemotoc de
mbrcminte ifonat.
Vzndu-m, tresri vizibil i se opri.
V bronzai? am ntrebat din politee. S nu v ardei.
Nu artai prea bine.
Artndu-mi n acest fel grija pentru aproapele meu, am
cobort scara fr s mai atept rspunsul. Hinkus cobor i
el treptele n urma mea.
A vrea s trag o duc, spuse rguit.
E cald? am ntrebat, fr s ntorc capul.
Mda... Destul de cald.
Fii atent. n muni soarele de martie este ru.
Nu-i nimic... Trag o duc i se rezolv.
Noi am cobort n hol.
Ar fi bine totui s v mbrcai, l-am sftuit. Dac e pe
acolo doamna Moses...
Da. Bineneles. Am uitat complet.
Se opri i ncepu s-i pun n grab cmaa i scurta, iar
eu am trecut pe la bufet, unde am primit de la Kaisa o
farfurie cu un biftec rece, nite pine i cafea. Deja mbrcat
i mai puin verde la fa, Hinkus mi se altur i ceru ceva
tare de but.
i Simone este acolo? am ntrebat. M gndeam s-mi
omor timpul cu un biliard.
Unde? ntreb tios Hinkus, ducnd prudent la gur
paharul plin.
Pe acoperi.
Mna lui Hinkus tremur i brandy-ul se scurse peste
degetele lui. Bu rapid, trase puternic aer pe nri i,
tergndu-i gura cu palma, spuse:
Nu. Acolo nu este nimeni.
42

L-am privit mirat. Avea buzele strnse i i turna al doilea
phrel.
Ciudat, am spus. Nu tiu de ce, mi s-a prut c i
Simone e acolo, pe acoperi.
Facei-v cruce, ca s nu v par ru, rspunse
grosolan mputernicitul n afaceri, bu i i turn iari.
Ce-i cu dumneavoastr?
Un timp privi n tcere phrelul plin.
Eh, fcu ntr-un sfrit, neplceri. Omul poate s aib
i neplceri, nu?
Era ceva jalnic n el i asta m nduio.
Da, desigur, am spus. M scuzai, dar n-am vrut s...
Goli i al treilea phrel i spuse pe neateptate:
Ascultai, nu vrei s v bronzai pe acoperi?
Nu, mulumesc. Mi-e fric s nu m prjesc. Am pielea
sensibil.
Niciodat nu v bronzai?
Nu.
Czu pe gnduri, lu sticla i i nurub dopul.
Aerul de acolo este foarte bun, spuse. i panorama este
frumoas. Toat valea ca-n palm... Munii...
Haide s facem un biliard, am propus. Dorii s jucai?
Pentru prima dat m privi drept n fa cu ochii lui mici
i bolnavi.
Nu, spuse. Mai bine iau o gur de aer.
Apoi deurub din nou dopul i i turn un al patrulea
phrel. Mi-am terminat friptura, am but cafeaua i am dat
s plec. Hinkus se uita tmpete la phrelul su cu brandy.
Fii atent s nu cdei de pe acoperi, am spus.
Zmbi strmb i nu mi rspunse. Am urcat din nou la
etajul nti. Nu se auzeau pocniturile bilelor, aa c am btut
la ua lui Simone. Nu rspunse nimeni. Dincolo de ua
camerei vecine se auzeau voci nedesluite i atunci am btut
acolo. Simone nu era acolo. Stnd la mas, du Barnstokr i
Olaf jucau cri. n mijlocul mesei se nla un morman de
bancnote mototolite. Vzndu-m, du Barnstokr fcu un gest
larg i exclam:
43

Intrai, intrai, inspectore! Drag Olaf, dumneavoastr,
firete, l vei invita pe domnul inspector.
Da, rspunse Olaf, fr a-i lua privirea din cri. Cu
bucurie. Apoi anun pica.
M-am scuzat i am nchis ua. Unde a disprut acest om
vesel? Nu se vede pe nicieri i, ce e mai uimitor, nici nu se
aude. Dar, n fond, ce nevoie am de el? M duc s joc singur
biliard. De fapt nu este nicio diferen. Ba chiar mai bine. M-
am ndreptat spre sala de biliard i pe drum am avut un mic
oc. inndu-i cu dou degete poalele rochiei lungi, luxoase,
madam Moses cobora scara podului. M zri i mi zmbi
fermector.
i dumneavoastr v-ai bronzat? am trntit-o eu,
fstcindu-m.
M-am bronzat? Nu! Ce gnd ciudat. Travers palierul i
se apropie de mine. Ce presupuneri ciudate avei, inspectore!
Nu-mi mai spunei inspectore, v rog. M-am sturat s
tot aud asta la serviciu... Acum i dumneavoastr...
Eu a-do-or poliia, rosti madam Moses, dndu-i peste
cap ochii frumoi. Aceti eroi, aceti viteji... Dumneavoastr
suntei curajos, nu-i aa?
i cum-necum, de la sine, i-am ntins mna i am condus-
o n sala de biliard. Mna ei era alb, puternic i incredibil
de rece.
Doamn, am spus. Dumneavoastr ai ngheat
complet...
Deloc, inspectore, rspunse i imediat i ddu seama.
Iertai-m, cum s v spun?
Poate Peter? am propus.
Asta ar fi minunat. Am avut un prieten Peter, baronul
von Gottesknecht. Nu-l cunoatei?... Atunci ar trebui s-mi
spunei i dumneavoastr Olga... Dar dac aude Moses?
N-o s moar, am mormit. Priveam cu coada ochiului
umerii ei minunai, gtul regal, profilul mndru i m
treceau cnd toate cldurile, cnd toate frigurile... M rog, o
fi proast, mi trecea prin capul nfierbntat, i ce-i cu asta?
Las aa. Ce mare scofal? Cine nu-i prost?!
44

Am strbtut sufrageria i am intrat n sala de biliard. n
sala de biliard se gsea Simone. ns, nu se tie de ce, zcea
culcat ntr-o ni larg, nu prea adnc. Faa lui era
congestionat, prul i era rvit.
Simon! exclam madam Moses i i duse palmele la
obraji. Ce-i cu dumneavoastr?
Drept rspuns, Simone croncni ceva i, sprijinindu-se cu
minile i picioarele de marginea niei, se cr spre tavan.
Dumnezeule, o s v lovii! ip doamna Moses.
ntr-adevr, Simone, am spus nciudat. Lsai aceste
glume prosteti, o s v rupei gtul!
Dar glumeul nu avea de gnd s se loveasc sau s-i
rup gtul. Ajunse pn la tavan, sttu o vreme atrnat
acolo, nroindu-se din ce n ce mai puternic, apoi, uor i
fr zgomot, sri jos i ne salut. Doamna Moses aplaud.
Pur i simplu suntei o minune, spuse ea. Ca o musc!
Ei, cum e, inspectore? ntreb Simone, gfind uor. Ne
luptm pentru gloria frumoasei doamne? Prinse tacul i
mim un atac ca la scrim. V cer, inspectore Glebski, s v
aprai!
Cu aceste cuvinte, se ntoarse spre masa de biliard i, fr
s inteasc, bg cu un pocnet optul n colul opus, n
cellalt capt al mesei, de am vzut negru n faa ochilor. Dar
nu mai aveam cale de retragere. Posomort, am luat tacul.
Luptai, domnilor, luptai, spuse doamna Moses.
Frumoasa doamn va lsa un gaj nvingtorului. Cu aceste
cuvinte, ea arunc n mijlocul mesei o batistu dantelat. Iar
eu voi fi nevoit s v prsesc. Ne trimise o srutare n vnt
i plec.
A dracului de atrgtoare femeie, spuse Simone. Poi s
nnebuneti. Prinse batistua n vrful tacului, i bg nasul
n dantel i i ddu ochii peste cap. Ce ncntare!... Vd c
nici dumneavoastr nu avei succes, inspectore.
Iar dumneavoastr continuai s v ncurcai n
picioarele mele, am spus abtut, adunnd bilele n triunghi.
Cine v-a rugat s stai aici, n sala de biliard?
i de ce ai adus-o tocmai aici, n sala de biliard, cap
sec ce suntei? protest ndreptit Simone.
45

Doar nu era s-o duc la bufet... m-am rstit.
Dac nu tii, nu v mai apucai, m sftui Simone.
Mai bine aezai corect bilele, vei avea de-a face cu un
campion... Aa deci. Ce jucm? O londonez?
Nu. Hai ceva mai simplu.
Fie i mai simplu, accept Simone.
Aez cu grij batistua pe pervaz, rmase o secund cu
capul plecat, uitndu-se pe geam undeva ntr-o parte, apoi se
ntoarse la mas.
V mai amintii ce le-a fcut Hannibal romanilor lng
Cannes? ntreb el.
Haidei, haidei, ncepei.
Acum v reamintesc, mi promise Simone. Rostogoli cu
elegan chifteaua, o aranj cu tacul, inti i bg o bil.
Apoi mai bg nc o bil, drmnd totodat piramida. Apoi,
fr a-mi da rgaz s scot bilele din sculeul de biliard,
strecur la rnd nc dou bile i, n sfrit, ddu chix.
Norocul dumneavoastr, spuse, dnd cu cret pe vrful
tacului. Reabilitai-v.
Am nconjurat masa, alegnd o bil mai uoar.
Ia te uit, spuse Simone. Acesta sttea iari lng
fereastr i privea undeva ntr-o parte. Un prostnac st pe
acoperi... Pardon! Doi prostnaci. Unul st n picioare, l-am
confundat cu coul. E clar, laurii mei nu dau linite cuiva.
Este Hinkus, am mormit, fcndu-m ct mai comod
pentru lovitur.
Hinkus sta-i unul micu i venic nemulumit, spuse
Simone. Un omule de nimic. Olaf sta da. sta e un
adevrat urma al strvechilor konungri ascultai ce v
spun, inspectore Glebski.
n sfrit, am lovit. i nu am nimerit. Nu am nimerit o bil
foarte simpl. Pcat. Am cercetat vrful tacului, am pipit
platbanda.
Nu mai cercetai, nu mai cercetai, spuse Simone,
venind spre mas. Nu avei nicio scuz.
Cum vrei s lovii? am ntrebat.
Din trei borduri, n col, rspunse cu o nfiare
nevinovat.
46

Am gemut i m-am ndreptat spre fereastr pentru a nu
vedea lovitura. Simone lovi. Apoi mai lovi o dat. Biciuitor,
rsuntor, zdrngnitor. Apoi lovi din nou i spuse:
Pardon. E rndul dumneavoastr, inspectore.
Umbra omului ce sttea jos ddu capul pe spate i ridic
o mn ce inea o sticl. Am neles c este Hinkus. Acum
trage o duc zdravn i paseaz sticla ctre cel ce st n
picioare. Dar cine o fi la de st n picioare?...
Dumneavoastr mai jucai sau nu? ntreb Simone. Ce
este acolo?
Hinkus se face cri, am rspuns. Of, de n-o cdea
astzi de pe acoperi.
Hinkus se lipi stranic de sticl, apoi i relu vechea
postur. Nu l servi pe cel aflat n picioare. Cine o fi? A,
probabil c este copilul... M-am ntors la mas, am ales bila
cea mai uoar i iari nu am nimerit.
Ai citit memoriile lui Coriolis despre jocul de biliard?
ntreb Simone.
Nu, am rspuns suprat. i nici nu am de gnd.
Iar eu le am citit, spuse Simone. ncheie partida n
dou lovituri i, n fine, izbucni n hohotul lui sinistru. Am
aezat tacul de a latul mesei.
Ai rmas fr partener, Simone, am spus rzbuntor.
Acum putei n deplin siguran s v suflai nasul n
premiul dumneavoastr.
Simone lu batista i o strecur triumftor n buzunarul
de la piept.
Minunat, spuse. Cu ce ne vom ocupa acum?
Am stat puin pe gnduri.
M duc s m brbieresc. n curnd va fi prnzul.
Dar eu? ntreb Simone.
Dumneavoastr jucai i singur biliard, l-am sftuit.
Sau ducei-v n camera lui Olaf. Avei bani? Dac avei,
atunci vei fi primit acolo cu braele deschise.
A, spuse Simone. Deja.
Ce deja?
Deja am pierdut la Olaf dou sute de coroane. Joac
precum o main, fr nicio greeal. Deja nici nu mai e
47

interesant. Eu am fost acela care l-a asmuit pe Barnstokr
asupra lui. Scamatorul e scamator, las s-l mai ciugule...
Am ieit n coridor i imediat am dat nas n nas cu copilul
iubitului i defunctului frate al lui du Barnstokr. Copilul ne
bar drumul i, sclipind obraznic din ochelarii lui negri i
bulbucai, ne ceru o igar.
Cum e Hinkus pe acolo? am ntrebat, scondu-mi
pachetul de igri. S-a pilit?
Hinkus? Ah, acela... Copilul i aprinse igara i scoase
fum printre buzele uguiate. S-a machit, nu s-a machit, da
tiu c a ras temeinic i i-a mai luat o sticl cu el.
Oho, am fcut eu. Deja a doua...
Da mai e i altceva de fcut pe aici? ntreb copilul.
Ai ras i dumneavoastr mpreun cu el? ntreb cu
interes Simone.
Copilul pufni dispreuitor.
E, pe dracu! Nici nu m-a observat. Doar era i Kaisa
acolo...
i atunci m-am gndit c n sfrit sosise topul s
clarificm dac e biat sau fat i atunci mi-am aruncat
nvodul.
Deci ai fost la bufet? am insinuat eu.
Da. i ce? Nu-mi d voie poliia?
Poliia vrea s tie ce-ai fcut acolo.
De asemenea i lumea tiinific, adug Simone. Se
pare c acelai gnd i trecuse i lui prin cap.
Nu-mi d voie poliia s beau cafea? ntreb copilul.
Ba da, am rspuns. i ce-ai mai fcut acolo?
Uite, acum... Acum ea... sau el va spune: Nu-mi d voie
poliia s fiu stul sau stul?
Nimic, rspunse indiferent copilul. Cafea i prjituri cu
crem. Cu asta m-am tratat la bufet.
Nu e bine s mnnci dulce nainte de mas, spuse
dojenitor Simone. Era vizibil dezamgit. i eu la fel.
Da nici s m trotilez n mijlocul zilei asta nu-i de
mine, ncheie copilul triumftor. Las-l pe Hinkus al vostru
s se fac pulbere.
Bine, am mormit. M duc s m brbieresc.
48

Poate mai avei ceva ntrebri? ntreb n urma mea
copilul.
A, nu, du-te-n plata Domnului, am spus.
Se trnti o u copilul intrase n camera lui.
M duc i eu s mnnc ceva la repezeal, spuse
Simone, oprindu-se lng palierul scrii. S mergem,
inspectore, pn la mas mai este o or i ceva...
tiu eu cum mncai ceva la repezeal acolo, am spus.
Ducei-v singur, eu sunt familist, pe mine nu m
intereseaz Kaisa.
Simone rse i spuse:
Dac suntei om de familie, putei s-mi spunei dac
sta e biat sau fat? Nu pot deloc s-mi dau seama.
Ocupai-v de Kaisa, am spus. Lsai aceast enigm n
seama poliiei... Mai bine s-mi spunei: dumneavoastr ai
pus la cale gluma cu duul?
Nici n-am gndit-o, protest Simone. Dac vrei s tii,
dup mine, cred c-a fcut-o patronul...
Am dat din umeri i ne-am desprit. Simone bocni pe
trepte, iar eu m-am ndreptat spre camera mea. n acel
moment, cnd tocmai treceam pe lng camera muzeu, de
acolo se auzi un trosnet, ceva czu cu o bubuitur i se
sparse, apoi se deslui un mormit nemulumit. Fr s mai
pierd o secund, am tras ua i am zburat n camer, gata-
gata s-l dau jos pe nsui domnul Moses. Ridicnd cu o
mn marginea covorului, iar cu cealalt mn innd
nelipsita lui can, domnul Moses privea dezgustat msua
rsturnat i cioburile vazei sparte.
Spelunc blestemat, hri vzndu-m. Vgun
mizerabil.
Ce facei aici? am ntrebat turbat de mnie.
Domnul Moses se nfurie numaidect.
Ce fac aici? url din toate puterile i trase covorul spre
el. Era ct pe aci s-i piard echilibrul i rsturn un
fotoliu. l caut pe nemernicul care bntuie prin hotel, care
fur lucrurile oamenilor cinstii, care bocne noaptea pe
coridoare i se uit la ferestrele nevestei mele! Ce dracu, eu
49

trebuie s m ocup de asta, cnd n aceast cas exist un
poliist?
Ls covorul s cad i se ntoarse spre mine. M-am dat
un pas napoi.
Poate trebuie s anun o recompens? continu,
enervndu-se din ce n ce mai tare. Blestemata de poliie nu
mic un deget pn cnd nu promite cineva o recompens!
Poftim, o s promit. De ct avei nevoie, inspectore? De cinci
sute? O mie? Poftim, dau o mie i jumtate de coroane celui
care mi va gsi ceasul din aur care mi-a disprut! Dou mii
de coroane!
V-a disprut ceasul? am ntrebat ncruntndu-m.
Da!
Cnd ai observat dispariia?
Acum.
Se terminase cu gluma. Un ceas din aur aici nu mai e
vorba de nite papuci din psl sau de un du neocupat.
Cnd l-ai vzut ultima dat?
Dis de diminea.
Unde-l pstrai de obicei?
Eu nu pstrez ceasul! Eu l folosesc! Era pe masa mea!
Am reflectat puin.
V sftuiesc, am spus ntr-un sfrit, s facei o cerere
oficial. i atunci voi chema poliia.
Moses m privi cu atenie i amndoi am tcut un timp.
Apoi sorbi din can i spuse:
La ce naiba v trebuie cererea i poliia? Nu doresc ca
numele meu s fie terfelit de nite mpuii de gazetari. Nu v
putei ocupa i singur de asta? Doar v dau o recompens.
Vrei un avans?
Nu e bine s m bag n treaba asta, m-am mpotrivit,
dnd din umeri. Eu nu sunt un detectiv particular, sunt un
funcionar de stat. Exist o etic profesional, i n afar de
asta...
Bine, spuse deodat. M mai gndesc Tcu. Poate se
vor gsi i din senin. A vrea s sper c nc este o glum
proast. Dar dac pn mine ceasul meu nu va fi gsit,
diminea voi face o cerere.
50

i cu asta am terminat discuia. Moses plec la el, eu la
mine.
Nu tiu ce-a gsit nou Moses la el n camer. La mine ns
erau destule lucruri noi. n primul rnd, pe u atrna
strmb o inscripie: Cnd aud cuvntul cultur, eu chem
poliia mea. Firete, am rupt foaia, dar acesta era doar
nceputul. Masa din camera mea era plin de gum arabic,
deja ntrit, lichidul fusese vrsat dintr-o sticl, iar sticla
zcea rsturnat tot aici n centrul acestei bli uscate
sttea lipit o foaie de hrtie. O noti. O noti absolut
tmpit. Sttea scris cu litere strmbe de tipar: Se aduce la
cunotina domnului inspector Glebski c n hotel, n
prezent, se afl un gangster periculos sub numele de Hinkus,
un maniac i un sadic, cunoscut n cercurile interlope sub
porecla de Bufnia. Este narmat i amenin cu moartea pe
unul dintre clienii hotelului. Domnul inspector Glebski este
rugat insistent s ia msuri.
Am fost ntr-att de mnios i de uluit, nct am fost
nevoit s citesc notia de dou ori pentru a-i nelege
coninutul. Mi-am aprins o igar i am privit mprejur, n
camer. Evident, nu am observat niciun fel de urme. Am
desfcut inscripia mototolit i-am comparat-o cu notia.
Literele de pe afi erau la fel de strmbe i tot de tipar, dar
fuseser scrise cu creionul. De altfel, n privina afiului totul
era clar fusese, desigur, isprava copilului. Pur i simplu o
glum. Una dintre acele lozinci prosteti pe care le scriu
francezii la Sorbona lor. Treaba e mult mai complicat cu
notia, mistificatorul putea s bage notia pe sub u, putea
s o vre n gaura cheii, putea pur i simplu s o pun pe
mas i s aeze scrumiera pe ea. Trebuia s fii complet idiot
sau un slbatic ca pentru o glum prosteasc s murdreti
o mas att de grozav. Am recitit nc o dat notia, am tras
adnc n piept din igar i m-am apropiat de fereastr. Uite-
i i concediul, am gndit. Uite-i libertatea mult ateptat...
Soarele deja coborse foarte jos, umbra hotelului se
ntinsese pe mai bine de o sut de metri. Ca i mai nainte,
pe acoperi se profila periculosul gangster, maniacul i
sadicul domn Hinkus. Era singur.
51

CAPITOLUL CINCI
M-am oprit n faa camerei lui Hinkus i m-am uitat
precaut n jur. Ca ntotdeauna coridorul era pustiu. Din sala
de biliard se auzeau pocniturile bilelor acolo se afla Simone.
Du Barnstokr continua s-l curee de bani pe Olaf n camera
acestuia. Copilul se ocupa de motociclet. Soii Moses erau la
ei. Hinkus sttea pe acoperi. n urm cu cinci minute
coborse pn la bufet, mai luase o sticl, intrase la el n
camer, pusese o ub pe el, iar acum inteniona, probabil,
s respire aer curat cel puin pn la masa de prnz. Iar eu
stteam n faa camerei lui, ncercnd cheile de pe legtura
furat din biroul patronului i pregtindu-m s fac astfel o
contravenie funcionreasc. Firete, nu aveam niciun drept
s ptrund ntr-o camer strin i s fac percheziie fr
mandat. Dar simeam c este absolut necesar s procedez n
acest fel, altfel nu voi putea s dorm linitit i, n general, s
triesc.
A cincea sau a asea cheie clnni uor i am intrat n
camer. Procedasem la fel cum fac de obicei eroii marilor
filme de spionaj alte metode nu tiam. Soarele sttea deja
s dispar dup coasta muntelui, dar n camer era destul de
mult lumin. Camera arta de parc ar fi fost nelocuit,
patul nu era deranjat, scrumiera era curat i goal, iar
amndou genile zceau drept n mijlocul camerei. Nici n-ai
fi bnuit c omul are de gnd s locuiasc aici pentru dou
sptmni.
Coninutul primei geni, mai grele, mi atrase atenia cel
mai mult. Era un bagaj fals tipic: nite zdrene, cearafuri i
fee de perne rupte, un teanc de cri adunate la ntmplare.
Era limpede c Hinkus aruncase n geant tot ce-i czuse n
mn. Adevratul bagaj se afla n cea de-a doua geant. Aici
se aflau trei schimburi de lenjerie, pijamaua, trusa de
brbierit, trusa de stilouri, un teanc de bani un teanc
baban, mai mare dect al meu i dou duzini de batiste.
Acolo se mai gsea i un mic bidona argintiu, gol, un toc cu
ochelari negri i o sticl cu o etichet strin sticla era
52

plin. Pe fundul genii, sub lenjerie, am gsit un ceas masiv
din aur, cu un cadran complicat, i un browning mic, de
dam.
M-am aezat pe podea i am ascultat cu atenie. Era
linite, totui mai aveam foarte puin timp de gndire. M-am
uitat la ceas. Pe capacul acestuia era gravat o monogram
complicat. Aurul era veritabil, curat, cu reflexe rocate, iar
cadranul era mpodobit cu semne zodiacale. Fr ndoial,
acesta era ceasul disprut al domnului Moses. Am cercetat
apoi pistolul. Un bibelou cu mner de sidef, eava nichelat,
calibrul 0,25, o arm pentru lupta corp la corp i, la drept
vorbind, nici nu o puteai considera o arm... Fleacuri, toate
astea sunt fleacuri. Gangsterii nu se complic cu prostii de
genul sta. Cinstit vorbind, gangsterii nu fur ceasuri, fie ele
grele i masive. M refer la adevraii gangsteri cu nume i
renume. Cu att mai mult ntr-un hotel, ba nc din prima zi,
riscnd s fie prini imediat...
Deci aa... Hai s ne hotrm repejor. Nu exista nicio
dovad c Hinkus ar fi un gangster periculos, maniac i
sadic, n schimb sunt cte dovezi vrei c cineva dorete foarte
mult s-l fac s treac drept gangster. E adevrat, bagajul
fals... n sfrit, cu asta m lmuresc eu mai trziu. Ce s fac
cu pistolul i ceasul? Dac le confisc, iar Hinkus este ntr-
adevr un ho (dei nu gangster), atunci el va iei basma
curat... Dac i le-a strecurat cineva pe furi... Drace, nu pot
s pricep deloc... Nu am experien. Ce s spun, m dau
Hercule Poirot... Dac le confisc, atunci, mai nti de toate,
unde le pun? S le car la mine? Poate o s fiu eu nvinuit de
hoie... n camer nu pot s le ascund...
Am ciulit din nou urechea. n sufragerie se auzea
clinchetul vaselor Kaisa punea deja masa. Cineva trecu
greoi pe lng u. Vocea lui Simone ntreb rsuntor: Dar
unde este inspectorul? Unde este el, viteazul nostru? Kaisa
ip ptrunztor, iar un hohot care i nghea sngele n vine
cutremur etajul.
Aa c nu m-am mai gndit la nimic, am descrcat n
grab ncrctorul, am strecurat gloanele n buzunar, iar
pistolul i ceasul le-am aezat napoi pe fundul genii. Abia
53

am reuit s rsucesc cheia n u, c la captul coridorului
i apru du Barnstokr. ntorcndu-i spre nune profilul
aristocratic, el se adresa cuiva, probabil lui Olaf:
Dragul meu, ce poate fi asta? De cnd Barnstokrii au
refuzat revana? Dac dorii, chiar i astzi! S spunem, pe
la zece seara, la dumneavoastr...
Mi-am luat o nfiare degajat (adic am scos o
scobitoare i am nceput s m scobesc n dini), iar cnd du
Barnstokr se ntoarse i m vzu, mi fcu prietenos cu
mna.
Drag inspectore! spuse. Victoria, gloria, bogia!
Aceasta a fost dintotdeauna soarta du Barnstokrilor.
M-am ndreptat spre el i ne-am ntlnit lng ua
camerei lui.
L-ai curat pe Olaf? am ntrebat.
Imaginai-v, da! spuse el, zmbind fericit. Dragul
nostru Olaf este prea metodic, joac precum o main, fr
nicio fantezie. E chiar plictisitor... Dar ia stai, ce avei aici?
Scoase cu dibcie o carte de joc din buzunarul meu de la
piept.
A, da, sta e acel as de cup cu care l-am terminat
definitiv pe sracul Olaf...
Sracul Olaf iei din camera lui, imens, mbujorat,
sprinten, trecu pe lng noi i, zmbind blajin, mormi: Un
gt nainte de mas... Zmbind, du Barnstokr l conduse cu
privirea i deodat, parc amintindu-i ceva, m prinse de
mnec.
Apropo, drag inspectore. tii ce glum a mai nscocit
iubitul nostru defunct? Haidei pentru o clip la mine...
M trase la el n camer, m mpinse n fotoliu i mi oferi
un trabuc.
Unde o fi? bolborosi, cutndu-se prin buzunare. Aha!
Iat-o, fii bun i uitai ce-am primit astzi. mi ntinse o
bucat de hrtie mototolit.
Iar o noti. n ea sttea scris cu litere de tipar strmbe i
cu greeli ortografice: Noi v-am gsit. V iu la ctare. Nu
ncercai s fugii i nu facei prosti. Voi trage fr avertizare.
F.
54

Strngnd trabucul n dini, am recitit acest mesaj de
dou, de trei ori.
Frumos, nu-i aa? ntreb du Barnstokr, aranjndu-se
n faa oglinzii. E chiar i o semntur. Ar trebui s-l ntreb
pe patron cum l chema pe Disprut.
Cum a ajuns hrtia la dumneavoastr?
A fost strecurat n camera lui Olaf n timp ce noi
jucam cri. Olaf plecase la bufet dup ceva trie, iar eu
stteam i fumam un trabuc. S-a auzit o btaie n u, eu am
spus: Da da, intrai, dar nu a intrat nimeni. M-am mirat i
am observat deodat aceast noti lng u.
Dumneavoastr, desigur, ai aruncat o privire pe
coridor i desigur nu ai vzut pe nimeni.
De fapt, mi-a trebuit destul de mult timp pn s m
ridic din fotoliu, spuse du Barnstokr. Mergem? La drept
vorbind, tare mi-e foame.
Am pus notia n buzunar i am plecat spre sufragerie,
lund pe drum i copilul, fr a reui s-l convingem s se
spele pe mini.
Ce ngrijorat prei, inspectore, remarc du Barnstokr,
cnd ne-am apropiat de sufragerie.
Am privit n ochii lui senini de btrn i brusc mi trecu
prin minte c el a aranjat toat aceast istorie cu notia.
Pentru o clip m cuprinse o turbare rece, mi venea s dau
din picioare i s ip: Ia mai lsai-m n pace! Lsai-m s
m plimb n linite pe schiuri! Dar, bineneles, m-am
abinut.
Am intrat n sufragerie. Pare-se, deja erau adunai toi.
Doamna Moses l servea pe domnul Moses, Simone i Olaf se
gseau lng msua cu gustri, patronul turna lichiorul. Du
Barnstokr i copilul se ndreptar spre locurile lor, iar eu m-
am alturat brbailor. Simone i povestea cu intonaii
sinistre lui Olaf despre influena lichiorului de floare de col
asupra mruntaielor omului. Erau menionate: leucemia,
hepatita, cancerul duodenal. Olaf zmbi blajin, continund
s mnnce icrele. Kaisa intr n camer i ncepu s
trncneasc, adresndu-se patronului:
55

Nu vrea s vin, spune c, dac nu s-a adunat toat
lumea, nici el nu vine. Cnd vin toi, atunci vine i
dumnealui. Chiar aa mi-a spus... i dou sticle goale...
Atunci du-te i spune-i c s-au adunat toi, i ordon
patronul.
Nu m crede c aa i eu i-am spus c s-au adunat
toi, da dumnealui...
Despre cine e vorba? ntreb tios domnul Moses.
Este vorba despre domnul Hinkus, rspunse patronul.
Continu s stea pe acoperi, iar eu...
Ce acoperi!? exclam cu un bas rguit copilul. Uite-l
pe Hinkus! i art spre Olaf cu furculia n care sttea
strpuns un castravecior.
Copilul meu, te neli, spuse moale du Barnstokr, iar
Olaf rnji nelegtor i rosti ca dintr-un corn:
Olaf Andvarafors, la ordinele dumneavoastr, baby. Se
poate i simplu Olaf.
Atunci de ce nu el?... Furculia cu castravecior se
ndrept spre mine.
Domnilor, domnilor! interveni patronul. Nu trebuie s
v contrazicei. Astea-s fleacuri. Domnul Hinkus, profitnd
de libertatea pe care administraia hotelului nostru o
garanteaz fiecruia, se afl pe acoperi, iar Kaisa l va aduce
acum.
Da dumnealui nu vine... scnci Kaisa.
Ce naiba, Snevar, izbucni Moses. Nu vrea s vin, las-l
s stea n ger.
Stimate domn Moses, spuse demn patronul, ar fi foarte
mult de dorit ca tocmai acum s fim cu toii laolalt. Am s
comunic stimailor mei oaspei o noutate foarte plcut...
Kaisa, repede!
Da dumnealui nu vine...
Am pus farfurioara cu gustri pe msu.
Stai, am spus. l aduc eu acum.
Ieind din sufragerie, am auzit cum Simone spune:
Corect! S lsm poliia s-i vad de-ale ei, dup care se
porni hohotul funest, care m nsoi pn la scara podului.
56

Am urcat scara, am mpins ua solid din lemn i m-am
pomenit ntr-un mic pavilion rotund, nchis cu geamuri i
avnd de a lungul pereilor scri nguste pentru odihn. Aici
era frig, mirosea ciudat a zpad i praf i se gseau
ezlonguri ngrmdite unele peste celelalte. Ua din placaj
ce ddea spre acoperi era ntredeschis.
Acoperiul plat era acoperit cu un strat gros de zpad, n
jurul bolii pavilionului zpada era bttorit, iar mai
departe, ctre antena uor aplecat ducea o crare la captul
creia sttea nemicat ntr-un ezlong Hinkus, bine nfofolit.
Cu mna stng inea pe genunchi o sticl, iar dreapta o
avea bgat la piept, probabil o nclzea. Faa aproape c nu
i se vedea, fiind ascuns de gulerul ubei i de cozorocul
cciulii de blan, i doar ochii ateni sclipeau de acolo, de
parc o tarantul ar fi privit din vizuina ei.
S mergem, Hinkus, am spus. S-au adunat toi.
Toi? ntreb rguit.
Am expirat un rotocol de abur, m-am apropiat i mi-am
vrt minile n buzunare.
Toi, pn la ultimul, v ateapt pe dumneavoastr.
Vaszic, toi... repet Hinkus.
Am aprobat din cap i am privit n jur. Soarele se
ascunsese dincolo de creast, zpada din vale prea vineie,
iar pe cerul ce se ntuneca treptat se ridica luna palid.
Am observat cu coada ochiului c Hinkus m urmrete
cu atenie.
De ce s m atepte? ntreb. ncepei... De ce s se
mai deranjeze degeaba oamenii?
Patronul vrea s ne fac o surpriz i dorete s fim cu
toii prezeni.
Surpriz... spuse Hinkus i tui. Am tuberculoz, spuse
pe neateptate. Doctorii spun c trebuie s fiu tot timpul la
aer curat... i doar gin cu carnea neagr, adug dup o
scurt ezitare.
Mi se fcu mil de el.
La naiba, am spus cu sinceritate, v comptimesc.
Totui trebuie s luai prnzul...
57

Trebuie, firete, se nvoi el, apoi se ridic. Voi mnca i
m voi ntoarce aici s dorm. Aez sticla n zpad. Ce
prere avei, mint sau nu doctorii? n privina aerului curat...
Cred c nu mint. Mi-am amintit ct de palid verde era
atunci cnd a cobort scrile i l-am ntrebat: Auzii, de ce
bei n halul sta vodc? Mai mult ca sigur nu v face bine.
E-eh! exclam cu o disperare linitit. Se poate oare
fr vodc? Tcu. Am cobort scara. N-am voie fr vodc,
spuse decis. De fric. Fr vodc a putea nnebuni.
Ei, hai, Hinkus. Acum tuberculoza se trateaz. Doar nu
mai suntem n secolul nousprezece.
Mda, poate, se nduplec nepstor. Am cotit pe
coridor. Din sufragerie rzbteau zgomote de vase i voci.
Dumneavoastr mergei, s-mi las doar uba, spuse,
oprindu-se lng u.
Am dat din cap i am intrat n sufragerie.
Unde-i arestatul? ntreb cu voce tare Simone.
V-am mai spus, dumnealui nu vine... chii Kaisa.
Totul e-n regul, am spus. Vine acum.
M-am aezat la locul meu, apoi, amintindu-mi de regulile
casei m-am ridicat repede i m-am dus dup sup. Du
Barnstokr povestea ceva despre magia cifrelor. Doamna
Moses ofta. Simone rdea sacadat. Lsai-o balt, Bardl...
Dubr... vuia Moses. Asta nu-i dect o balivern medieval.
Mi-am pus o porie bun de sup i chiar atunci apru
Hinkus. Buzele i tremurau i iar devenise verzui la fa. Fu
ntmpinat de o explozie de saluturi, iar el, aruncnd o
privire fugar ctre mas, se ndrept nehotrt spre locul
lui, ntre mine i Olaf.
Nu nu! exclam patronul, fugind ctre el cu un phrel
de lichior. Botezul luptei!
Hinkus se opri, privi phrelul i spuse ceva nedesluit
din cauza larmei generale.
Nu nu! protest patronul. sta e cel mai bun
medicament. Pentru orice durere! Cum s-ar spune, un
panaceu. V rog!
Hinkus nu se mai opuse. Turn n gur licoarea, puse
phrelul pe tav i se aez la mas.
58

Ah, ce brbat! vibr admirativ doamna Moses.
Domnilor, iat adevratul brbat!
M-am ntors i eu la locul meu i am nceput se mnnc.
Hinkus nu se mai deranj pentru felul nti i i puse doar
puin friptur. Acum nu mai arta att de ru i prea c
ncearc s se concentreze asupra unui gnd. Am nceput s
ascult flecrelile lui Barnstokr, cnd, deodat, patronul btu
cu cuitul n marginea farfuriei.
Domnilor! rosti solemn. O clip de atenie, v rog!
Acum, cnd ne-am adunat cu toii aici, mi iau permisiunea
s v comunic o veste plcut. Venind n ntmpinarea
numeroaselor dorine ale oaspeilor, administraia hotelului a
luat hotrrea de a face astzi balul Srbtoarea Primverii.
Un prnz fr de sfrit! Dansuri, domnilor, vin, cri de joc,
discuii vesele!
Simone i lovi cu un trosnet palmele osoase. Doamna
Moses aplaud i ea. Toi se nviorar i chiar ndrtnicul
domn Moses ssi, dup ce trase o nghiitur zdravn din
cana lui: Eh, cri, asta mai treac mearg... Copilul btu
cu furculia n mas i scoase limba la mine. O limbu roz,
extrem de plcut. i n toiul acestui vacarm i al nviorrii
genera-le, Hinkus se aplec brusc spre mine i mi opti la
ureche:
Auzii, inspectore, se spune c suntei poliist... Ce s
fac? Am cutat acum n geanta dup medicament. Mi s-a
prescris s beau nainte de mas o mixtur... Iar la mine
acolo... eh, o mbrcminte clduroas, vesta de blan,
osetele... Nimic din toate astea nu mi-au mai rmas. Nite
crpe, nu ale mele, lenjerie rupt... i nite cri...
Am lsat cu grij lingura pe mas i l-am privit. Ochii lui
erau rotunzi, pleoapa dreapt i tremura i n ochii mrii se
citea frica. Marele gangster. Maniac i sadic.
Ei bine, am scrnit. Ce vrei de la mine?
Imediat pru a se ofili i i trase capul ntre umeri.
Eu... nimic... numai c nu neleg, e vreo glum sau
cum... Dac-i furt, atunci dumneavoastr suntei poliist...
Sau poate, firete, o fi vreo glum. Dumneavoastr, ce prere
avei?
59

Da, Hinkus, am spus, desprinzndu-mi privirea de la el
i apucndu-m s mnnc din nou supa. Aici toi glumesc.
Considerai c totul este o glum, Hinkus.
60

CAPITOLUL ASE
Spre marea mea uimire, propunerea de petrecere a avut
succes. Am mncat repede i nu prea mult, nimeni nu a
prsit sufrageria, n afar de Hinkus, care, mormind nite
scuze, se tr napoi la locul su pe acoperi pentru a-i spla
plmnii cu oxigen de munte. L-am petrecut cu privirea,
simind ceva asemntor unor mustrri de contiin. M
fulger gndul c acum ar fi bine s intru iari n camera lui
i s scot din geant acel ceas blestemat. Gluma-i glum, dar
din cauza acestui ceas poate avea neplceri serioase. O fi
stul de neplceri, am gndit, i eu m-am sturat de
neplcerile provocate de aceste glume i de propria mea
prostie. Am s m mbt, m-am decis, i imediat m-am simit
mai bine. Am cercetat masa din priviri i am schimbat
phrelul cu un pahar. Ce am eu cu toate astea? Eu sunt n
concediu. i, de fapt, eu nu sunt poliist.
i ce dac m-am nregistrat aa acolo... n realitate,
profesor de educaie fizic n retragere... nu, n realitate, dac
vrei s tii, sunt agent comercial. Comercializez lavoare
folosite i scaune de closet uzate... Pentru o clip m-am
gndit c, pentru un avocat n afaceri, chiar i numai n
afacerile cu minori, Hinkus are un lexic foarte srac. Am
gonit acest gnd i m-am pus pe un rset forat mpreun cu
Simone la un banc deucheat pe care acesta l spusese i pe
care de fapt nici nu-l auzisem prea bine. Am dat pe gt mai
bine de jumtate de pahar de brandy i mi-am mai turnat. n
capul meu ncepu vjiala.
ntre timp veselia se porni. Kaisa nc nu reuise s
strng vasele murdare, iar domnii Moses i du Barnstokr,
fcndu-i unul altuia gesturi de invitaie, se ndreptar spre
msua de joc cu postav verde, msu care apruse ca din
senin n colul sufrageriei. Patronul ddu drumul la o muzic
asurzitoare, Olaf i Simone se repezir n acelai timp asupra
doamnei Moses i, pentru c ea nu avu puterea s-i aleag
cavalerul, ncepur s danseze n trei. Copilul iari scoase
limba la mine. Corect! M-am sculat de la mas i pind ct
61

se poate de apsat i-am adus acestei hoae... acestui ho
sticla i paharul. Acum ori niciodat, am gndit. O astfel de
cercetare este n orice caz mai interesant dect furtul unui
ceas sau al unor boarfe. De altfel, eu nu sunt dect un
comerciant. Lavoarele, ca prin minune, s-au pstrat bine...
Un dans, mademoiselle? am spus prbuindu-m pe un
scaun lng copil.
Nu dansez, cucoan, rspunse lene copilul. Lsai
textele i pasai-mi o igar.
I-am pasat o igar, am mai dat un brandy pe gt i am
nceput s-i explic acestei fiine c comportarea ei com-por-
ta-rea! e imoral, aa nu se mai poate. C eu cndva tot i
trag o btaie cu cureaua, doar s-mi dea timp. Sau, am
adugat eu, gndindu-m puin, l voi trage la rspundere
pentru purtarea unor haine necuviincioase n locurile de
folosin public. Atrnarea afielor, am spus: Nu-i bine. Nu
pe ui. ocheaz i bulverseaz. Bulverseaz! Eu sunt un
comerciant cinstit i nu permit asta. Un gnd strlucitor mi
umplu mintea. Am s v reclam la poliie, am spus pornindu-
m pe un rs fericit. Din partea mea v-a putea propune...
no, nu un scaun de closet, bineneles, ar fi de prost gust,
mai ales c la mas... da... un minunat lavoar. Minunat
pstrat, fr nicio discuie. Al firmei Pavel Bourre. Nu
dorii? Dac vrei odihn, odihnii-v!...
Copilul mi rspundea ceva i nc destul de spiritual,
cnd cu un bas rguit de biat, cnd cu un contraalto fin de
fat. Capul mi se nvrtea i curnd mi se pru c vorbesc
concomitent cu doi interlocutori. Undeva aici se afla un
adolescent depravat, ce o luase pe-o cale greit, care tot
timpul supsese din brandy-ul meu i pentru care adolescent
eu aveam o rspundere n calitatea mea de lucrtor de
poliie, de agent comercial experimentat i ca fiind cu grad
mai mare. i tot undeva pe aici se afla o fat fermectoare,
apetisant, care, slav Domnului, nu semna deloc cu
ciocnitoarea mea btrn i fa de care fat, am impresia,
am nceput s am sentimente mai tandre dect cele
printeti. Gonindu-l tot timpul pe adolescentul ce se vra n
discuie, i-am expus fetei opiniile mele n privina cstoriei
62

ca unire benevol a dou inimi care i-au luat nite obligaii
morale. i niciun fel de biciclet motociclet, am adugat cu
severitate. S ne lmurim acum i cu asta. Btrnica mea nu
suport aa ceva. Ne-am lmurit i am but nti cu
adolescentul, apoi cu fata, mireasa mea. i de ce dracu o
fat major, tineric, n-ar bea un pic de coniac bun?
Repetnd de cteva ori provocator acest gnd, care mie
nsumi mi se prea oarecum discutabil, m-am lsat pe
sptarul scaunului i am privit sala.
Totul mergea de minune. Legile i normele morale nu
fuseser nclcate. Nimeni nu atrna afie, nu scria notie i
nu fura ceasuri. Muzica urla. Du Barnstokr, Moses i
patronul jucau cri fr limit de miz. Doamna Moses
dnuia semea ceva foarte modern mpreun cu Simone.
Kaisa strngea vasele. Farfurii, furculie i Olafi roiau n jurul
ei. Toate vasele de pe mas se gseau n micare abia am
reuit s prind o sticl fugar i mi-am stropit pantalonii.
Brn, am spus ptrunztor, nu le bgai n seam.
Toate astea nu sunt dect nite glume idioate. Tot felul de
ceasuri de aur, cearafuri... i pe loc m fulger un alt gnd.
Mi biete, am spus, vrei s te nv s tragi cu pistolul?
Eu nu sunt biat, spuse cu tristee fata. Doar abia m-
am logodit cu dumneavoastr.
Cu att mai mult, am exclamat entuziasmat. Am un
browning de dam...
O vreme am discutat mpreun despre pistoale, inele de
logodn i, nu tiu de ce, despre telekinezie. Apoi m
cuprinse ndoiala.
Nu! am spus decis. Aa nu pot fi de acord. Mai nti
scoatei-v ochelarii. Nu vreau s vnd pielea ursului din
pdure.
A fost o greeal din partea mea. Fata se supr i
dispru, rmnnd n schimb adolescentul, care pe dat
deveni obraznic. ns chiar atunci veni spre mine doamna
Moses i m invit la dans, iar eu am acceptat cu plcere.
Dup un minut am fost ferm convins c nu sunt dect un
tmpit, soarta mea nu putea fi dect alturi de cea a doamnei
Moses i numai alturi de ea. Alturi de Olga mea. Avea nite
63

mnue dumnezeiesc de moi, absolut deloc aspre i lipsite
complet de crpturi, iar ea mi permitea cu plcere s i le
srut, avea ochii minunai, ochi ce se distingeau cu claritate,
neacoperii de niciun fel de optic, mirosea ncnttor i nu
avea nicio rud din partea fratelui, vreun adolescent mitocan
care nu-i las pe ceilali s vorbeasc. E adevrat, n jurul
nostru aprea tot timpul, nu tiu de ce, Simone, trengarul
abtut i marele fizician, dar asta se putea tolera, pentru c
el nu era defel rud. Eu cu el eram oameni maturi, cu
experien, ne dedam plcerilor senzuale dup sfatul
medicului i, clcndu-ne unul pe cellalt pe picioare,
recunoteam cinstit i vitejete: Scuz-m, btrne, eu sunt
de vin...
Apoi m-am trezit brusc i am observat c m aflu cu
doamna Moses dup draperia de la fereastr. O mbriam
pe doamna Moses, innd-o de talie, iar doamna Moses,
aezndu-i capul pe umrul meu, mi spuse:
Uite ce privelite fermectoare!...
Aceast neateptat adresare la per tu m zpci complet
i am nceput se privesc tmpete privelitea, gndindu-m
cum s mi iau mna mai delicat de pe talia ei pn cnd nu
ne vor prinde aici. Totui, ntr-adevr, privelitea nu era
lipsit de un anume farmec. Probabil c luna se ridicase deja
deasupra locurilor, pentru c toat valea prea albastr n
lumina ei, iar munii apropiai preau suspendai n
vzduhul nemicat. n acel moment am observat umbra trist
a nefericitului Hinkus, stnd ghemuit pe acoperi, i am
mormit:
Bietul Hinkus...
Doamna Moses se ddu puin napoi i m privi mirat de
jos n sus.
Bietul? ntreb ea. De ce bietul?
E grav bolnav, am explicat. Are tuberculoz i i este
tare fric.
Da da, relu ea. Ai observat i dumneavoastr? Tot
mereu i este fric de ceva. Un domn suspect i extrem de
neplcut. i nicidecum nu face parte din cercul nostru...
Am dat cu tristee din cap i-am suspinat.
64

Ei, vedei, i dumneavoastr la fel, am spus. N-are
nimic suspect n el. E pur i simplu un omule nefericit i
singuratic. Foarte jalnic. Dac ai vedea cum se nverzete la
fiecare minut i cum transpir tot... i-n plus, tot timpul se
fac glume pe seama lui...
Izbucni pe neateptate n rsul ei minunat i cristalin.
La fel i contele Greystoke se nverzea la fiecare minut.
Ah, ce nostim!
N-am gsit ce s-i rspund i, n sfrit, lundu-mi cu
uurare mna de pe talia ei, i-am oferit o igar. M refuz i
ncepu s povesteasc despre nite coni, baroni, viconi i
cneji, iar eu o priveam i tot ncercam s-mi amintesc ce vnt
ne adusese aici, dup aceast draperie. Apoi draperia fu dat
la o parte cu zgomot i n faa noastr apru copilul. Fr a
m privi, pocni stngaci din clcie i rosti hritor:
Permettez vous...
Bitte, bieelul meu, rspunse cu un zmbet fermector
doamna Moses. mi drui i mie un zmbet orbitor i,
mbriat de copil, alunec n pai de dans pe parchet.
Am rsuflat uurat i mi-am ters fruntea cu batista.
Masa era deja strns. Cei trei cartofori din col i continuau
jocul. Simone pocnea bilele n sala de biliard, Olaf i Kaisa se
evaporaser. Muzica se auzea mai ncet, iar doamna Moses i
Brn demonstrau o miestrie desvrit. I-am ocolit cu grij
i m-am ndreptat spre sala de biliard.
Simone m salut, fluturnd din tac, i fr a pierde o
secund din timpul lui preios mi ddu avans cinci bile. Mi-
am scos sacoul, mi-am suflecat mnecile i jocul ncepu. Am
pierdut foarte multe partide i pentru asta am fost pedepsit
cu foarte multe bancuri. Sufletul mi se uurase complet.
Rdeam n hohote la nite bancuri pe care aproape c nu le
nelegeam, pentru c erau despre nite quarci, despre nite
vaci rumegtoare pe stnga i despre nite profesori cu nume
strine, beam sifon, rezistam la rugminile i batjocura
partenerului, oftam exagerat i mi duceam mna la inim
atunci cnd nu nimeream, triumfam atunci cnd nimeream,
nscoceam noi reguli de joc i le susineam cu nflcrare i
am devenit ntr-att de denat nct mi-am scos cravata i
65

mi-am desfcut gulerul de la cma. Cred c eram n verv.
Simone era i el n mn. Nimerea bile incredibile i teoretic
imposibile, alerga pe perei, ba chiar, mi se pare, i pe tavan,
iar n pauzele dintre bancuri cnta ct l inea gura cntece
cu coninut matematic i trecea permanent la per tu,
adugnd de fiecare dat: Pardon, btrne! Blestemat
educaie democratic!...
Prin ua deschis a slii de biliard zream cnd i cnd ba
pe Olaf, dansnd cu copilul, ba pe patron, ducnd la msua
de joc o tav cu buturi, ba pe Kaisa mbujorat. Muzica urla
iari, juctorii strigau ncini, cnd anunnd pica, cnd
btnd cupa, cnd anunnd caroul drept atu. Uneori
rzbtea o voce rguit: Ascultai, Drabl... Bandrl... du!...
i lovitura indignat a cnii izbite de mas, urmat de vocea
patronului: Domnilor, Domnilor! Banii sunt un praf... i de
rsetul cristalin al doamnei Moses care spunea: Moses, ce
faci, picile au trecut deja... Apoi ceasul btu jumtatea nu
tiu crei ore, n sufragerie se mutar nite scaune i l-am
zrit pe Moses cum l bate pe umr pe du Barnstokr,
folosindu-i mna liber, auzind totodat vocea bubuitoare:
Dumneavoastr, domnilor, facei cum dorii, dar noi,
Moseii, mergem la culcare. Jocul a fost bun, Barn... du...
Suntei un adversar periculos. Noapte bun, domnilor! S
mergem, drag... Apoi, din cte mi amintesc, lui Simone i se
termin, dup cum singur s-a exprimat, rezerva de
combustibil, iar eu m-am dus n sufragerie dup o nou
sticl de brandy, gndindu-m c mi venise i mie timpul s-
mi ncarc debaralele veseliei i nepsrii.
n sal nc mai cnta muzica, dar nu se mai afla nimeni,
exceptndu-l pe du Barnstokr, care, stnd la msua de joc
cu spatele la mine, fcea gnditor minuni cu dou perechi de
cri de joc. Cu o micare lin a minilor lui albe i prelungi,
nguste, scotea cri din vzduh, le fcea s dispar din
palmele deschise, arunca dintr-o mn-n alta crile precum
un uvoi sclipitor, le risipea n aer n evantai i le trimitea n
neant. Nu m-a observat i nu am vrut s-i distrag atenia.
Doar am luat o sticl de la bufet i m-am ntors n vrful
picioarelor n sala de biliard.
66

Cnd n sticl rmsese puin mai mult de jumtate, am
aruncat cu o lovitur puternic dou bile deodat peste
bordur i am rupt postavul mesei. Simone m admir, dar
eu am neles c mi era destul.
Gata, am spus i am aezat tacul deoparte. M duc s
respir aer curat.
Am trecut pe lng sufragerie, acum complet pustie, am
cobort n hol i-am ieit pe verand. Nu tiu de ce, m-am
ntristat c petrecerea se terminase, dei nu se ntmplase
nimic deosebit, c pierdusem ansa cu doamna Moses, c,
pare-se, spusesem numai prostii copilului fratelui defunct al
lui du Barnstokr, c luna luminoas era mic i ca de ghea
i c n jur, pe distane de mile, se gsesc doar zpad i
stnci. Am discutat puin cu Saint-Bernardul ce i fcea
rondul de noapte i el recunoscu c, ntr-adevr, noaptea
este prea linitit i pustie i c fr-ndoial singurtatea
este, cu toate marile ei avantaje, un lucru scrbos, dar c
refuz categoric s fac valea s rsune de urletul su, sau
mcar de ltratul su. Ca rspuns la rugminile mele, nu
ddu dect din cap, se ndeprt i se tolni lng verand.
M-am plimbat nainte i napoi pe drumul curat
dinaintea faadei hotelului i am privit-o cum era scldat n
lumina albastr a lunii. Fereastra de la buctrie era
galben, fereastra de la dormitorul doamnei Moses era roz,
ardea lumina i la du Barnstokr i la sufragerie, dincolo de
draperii, iar restul ferestrelor zceau cufundate n ntuneric.
Fereastra de la camera lui Olaf era deschis larg, ca i
dimineaa. Pe acoperi sttea singur cuc, nfurat pn
peste cap cu uba, martirul Hinkus, tot att de singur
precum eram eu cu Leli, dar mult mai nefericit, ncovoiat sub
greutatea fricii sale.
Hinkus! l-am strigat ncet, dar el nici nu se clinti. Poate
dormea sau poate nu m auzise prin acopermntul clduros
de la urechi i prin gulerul ridicat.
Am ngheat i-am simit cu plcere c tocmai sosise
timpul s beau un vin fierbinte de Porto.
67

S mergem, Leli, am spus i ne-am ntors n hol. Acolo
ne-am ntlnit cu patronul i l-am iniiat n proiectul meu. i
am avut o nelegere deplin.
Acum se poate foarte bine sta n camera unde este
cminul, spuse patronul. Ducei-v acolo, Peter, m duc eu
s dau toate ordinele.
Am dat curs invitaiei lui i, aezndu-m lng foc, am
nceput s-mi nclzesc minile ngheate. Auzeam cum
patronul umbla pe hol, cum mormie ceva ctre Kaisa i iar
umbl, pe hol, acionnd ntreruptoarele de lumin, apoi
paii lui ncetar, iar sus n sufragerie amui muzica. Pind
greoi pe trepte, cobor din nou n hol i l dojeni ncetior pe
Leli: Nu nu, Leli, las-m, spunea cu asprime. Iar ai fcut
porcria aia. De data asta chiar n cas. Domnul Olaf mi s-a
plns i asta nu-i de iertat. Unde s-a mai vzut ca un cine
att de cumsecade...
Deci vikingul fusese fcut de ruine pentru a doua oar,
am gndit cu o oarecare rutate. Mi-am amintit cum Olaf
dansase vitejete n sufragerie cu copilul i rutatea mea
spori. De aceea, cnd Leli se apropie de mine cu capul plecat
a vinovie i i bg nasul rece n cuul palmei mele, l-am
mngiat pe gt i am optit: Bravo, mi cel, aa-i
trebuie!
n acel moment podeaua vibr puin sub picioarele mele,
geamurile zngnir jalnic, iar eu am auzit un bubuit
puternic din deprtare. Leli i nl capul i ciuli urechile.
Am privit instantaneu la ceas era ora zece i dou minute.
Am ateptat ncordat. Bubuitura nu se mai repet. Undeva
sus se trnti puternic o u, zdrngnir cratiele la
buctrie. Kaisa spuse cu voce tare: Of, Doamne! M-am
ridicat, dar chiar n acel moment se auzir pai i n camer
intr patronul cu dou pahare pline cu butur fierbinte!
Ai auzit? ntreb el.
Da. Ce-a fost asta?
O avalan n muni. i nu prea departe... Ia, mai
ateptai puin, Peter.
El aez paharele pe policioara cminului i iei. Mi-am
luat paharul i m-am aezat din nou n fotoliul meu. Eram
68

foarte linitit. Avalanele nu m speriau, iar porto-ul fiert cu
lmie i scorioar era mai presus de orice laud. Bine!
gndii eu, fcndu-m mai comod.
Bine! am spus cu voce tare. Nu-i aa, Leli?
Leli nu m contrazise, dei el nu avea vin fierbinte de
Porto.
Patronul se ntoarse. i lu paharul, se aez alturi i un
timp privi n tcere crbunii ncini.
Treaba e nasoal de tot, Peter, rosti gtuit i solemn
dup o lung pauz. Suntem izolai de lumea exterioar.
Adic cum?
Pn la ce dat avei concediu, Peter? continu el cu
aceeai voce gtuit.
S zicem pn pe douzeci. Dar care-i treaba?
Pn pe douzeci, repet ncet. Aproape douzeci de
zile... Mda, poate c mai avei o ans s v ntoarcei n timp
util la serviciu.
Am pus paharul pe genunchi i l-am privit pe acest farsor
sarcastic.
Spune-mi drept, Alec. n sfrit s-a ntors EL?
Patronul rnji satisfcut.
Nu. Din fericire nu s-a ajuns pn aici. Trebuie s v
spun rmne vorba ntre noi c mai rar un tip argos ca
EL, iar dac El s-ar fi ntors... Totui, despre mori ori nimic,
ori numai de bine. S vorbim despre cei vii. Sunt bucuros c
mai avei douzeci de zile, pentru c mai devreme nu cred s
ne elibereze.
Am neles.
S-a astupat drumul?
Da. Acum am ncercat s iau legtura cu exteriorul.
Telefonul nu funcioneaz. Asta nu poate s nsemne dect
un singur lucru, doar ceea ce-a nsemnat deja de cteva ori
n ultimii zece ani: avalana a astupat Gtuleul de Sticl,
dumneavoastr ai trecut pe acolo este singura trecere ctre
valea mea.
Sorbi din pahar.
Am neles imediat ce i cum, continu patronul.
Bubuitura s-a auzit din nord. Acum nu ne rmne dect s
69

ateptm. Pn cnd i vor aduce aminte de noi, pn vor
organiza o brigad de lucru...
Apa ne ajunge, am spus gnditor. Dar n-o s cdem
prad canibalismului?
Nu, spuse patronul cu un regret fi. Numai dac nu
vrei s v diversificai meniul. Atta doar c v previn de la
nceput: nu v-o dau pe Kaisa. Putei s-l roadei pe domnul
du Barnstokr. Astzi a ctigat de la mine aptezeci de
coroane, pungaul btrn.
Dar cu combustibilul cum stm? am ntrebat.
Noi ntotdeauna avem ca rezerv cteva perpetuum
mobile.
Hm... am fcut eu. Sunt din lemn?
Patronul m privi indignat. Apoi ntreb:
De ce nu m ntrebai, Peter, cum stm cu butura?
i cum stm?
Cu butura, spuse mndru patronul, stm excelent.
Numai lichiorul casei avem o sut douzeci de sticle.
Un timp am privit n tcere crbunii, sorbind linitii din
pahare. M simeam bine, ca niciodat. M gndeam la
perspectivele aprute i, cu ct m gndeam mai mult la ele,
cu att mai mult mi plceau. Apoi patronul spuse brusc:
La drept vorbind, Peter, un singur lucru m
ngrijoreaz. Am impresia c am pierdut nite clieni buni.
Cum aa? am ntrebat. Ba tocmai invers, opt mute
grsane s-au ncurcat n pienjeniul dumneavoastr i
acum nu mai au nicio ans de-a scpa mai devreme de
douzeci de zile. i ce reclam! Ulterior toi vor povesti cum
au fost ngropai de vii i cum puin a lipsit s nu se
mnnce unul pe altul...
Asta aa e, recunoscu cu un aer satisfcut patronul.
Deja m-am gndit la asta. Ar fi putut ns s fie mai multe
mute acum, prietenii lui Hinkus ar fi trebuit s soseasc
aici...
Prietenii lui Hinkus? m-am mirat. V-a spus el
dumneavoastr c i ateapt prietenii?
Nu, nu chiar... A sunat la Mr, la postul de telegraf i a
dictat o telegram.
70

i ce?
Patronul i ridic degetul i declam solemn:
Mr, hotelul La Crucea Alpinistului. Atept, grbii-
v! Cam aa ceva.
Niciodat nu m-a fi gndit, am murmurat eu, c
Hinkus are prieteni dispui s mpart cu el singurtatea lui.
Dei... de ce nu ar fi i aa? Pourquoi pas, cum s-ar zice...
71

CAPITOLUL APTE
Pn aproape de miezul nopii am dat gata cu patronul o
caraf de porto fierbinte, am discutat cum s anunm mai
impresionant restul de oaspei c suntem ngropai de vii i-
am rezolvat cteva probleme de anvergur mondial, cum ar
fi: dac omenirea este predestinat pieirii (da, era
predestinat, dar atunci noi nu vom mai fi); dac exist n
natur ceva inaccesibil eforturilor de cunoatere ale omului
(da, exist, dar noi nu vom afla niciodat despre asta); dac
Saint-Bernardul Leli este o fiin raional (da, este, dar
convinge-i dac poi pe protii de savani); dac este
ameninat Universul de aa zisa moarte cald (nu, nu este
ameninat, pentru c n magazia patronului sunt tot felul de
perpetuum mobile de prima i-a doua spe); ce gen are Brn
(aici n-am putut s aduc niciun argument, iar patronul a
emis i susinut o idee stranie, cum c Brn ar fi un zombi,
adic un mort nviat prin magie, i deci nu este de niciun
sex)...
Kaisa termin de aranjat prin sufragerie, splase toate
vasele i venise s cear permisiunea de a merge la culcare.
Noi am lsat-o. Privind n urma ei, patronul mi se plnse de
singurtate i de faptul c l prsise nevasta. Adic, nu
chiar l prsise... nu e chiar att de simplu totul, dar, lucru
cert, acum nu mai are nevast. Drept rspuns am spus c
nu-l sftuiesc s se cstoreasc tocmai cu Kaisa. n primul
rnd, asta va duna afacerii cu hotelul, iar n al doilea rnd
Kaisa iubete prea mult brbaii ca s devin i o bun soie.
Patronul aprob corectitudinea observaiilor, el nsui se
gndise mult la asta i ajunsese la aceleai concluzii. Dar,
spuse el, cu cine atunci s te mai nsori, dac noi suntem
acum cu toii ngropai pentru vecie n aceast vale. N-am
avut puterea s-i mai dau vreun sfat. Am mrturisit doar c
sunt cstorit pentru a doua oar i c, probabil, epuizasem
astfel limita patronului. Acesta fusese un gnd groaznic i,
dei patronul mi clarific totul imediat, eu totui m-am
simit egoist i am simit c lezez interesele aproapelui. Ca s
72

compensez cumva dezgusttoarele mele defecte, am luat
hotrrea de a-l iniia pe patron n toate dedesubturile
tehnice ale falsificrii biletelor loto. Patronul m ascult cu
atenie, dar nu mi se pru ndeajuns i i-am cerut s i
noteze totul. O s uitai! repetam cu disperare. O s v
trezii din beie i-o s uitai totul... Patronul se sperie
grozav c ntr-adevr va uita totul i ceru nite exerciii
practice. Dar chiar n acel moment Saint-Bernardul Leli
zvcni n sus i ltr nfundat. Patronul l privi fix.
N-am neles! rosti aspru.
Leli ltr de dou ori la rnd i se duse n hol.
Aha, spuse patronul i se ridic. Cineva ne face o vizit.
Noi l-am urmat pe Leli. Eram plini de ospitalitate. Leli
sttea n faa uii de la intrarea principal. De dup u se
auzeau nite sunete stranii, scncete i scrnete. L-am
nfcat pe patron de mn.
Ursul! am optit. Un grizzly! Avei arm? Haidei,
repede!
Mi-e team c nu e un urs, spuse patronul cu o voce
gtuit. Mi-e team c acesta este, n sfrit, EL. Trebuie s
deschid.
Nu trebuie! am protestat.
Ba trebuie. A pltit pentru dou sptmni i a stat
numai una. Nu avem dreptul, mi ia licena.
Dincolo de u cineva tot mai scrnea i scncea. Leli
avea un comportament ciudat: sttea ntors ntr-o parte spre
u i-o privea ntrebtor, trgnd tot timpul cu zgomot aerul
prin nri. ntocmai aa trebuie s se comporte cinii ce se
ntlnesc pentru prima dat cu o fantom. Pn cnd eu m-
am chinuit s gsesc o fundamentare legal pentru a nu
deschide ua, patronul lu de unul singur o hotrre. ntinse
mna hotrt i trase zvorul.
Ua se deschise, iar la picioarele noastre alunec ncet un
trup plin de zpad. Am srit toi trei spre el, l-am tras n hol
i l-am ntors pe spate. Omul nzpezit gemu i se ntinse.
Avea ochii nchii, iar nasul lung i se albise.
Fr a pierde o secund, patronul ncepu o activitate
nebun. O trezi pe Kaisa, i ordon s pun ap la nclzit,
73

turn n gura necunoscutului un pahar de porto fierbinte, i
frec faa cu ajutorul unei mnui din ln, apoi spuse c
trebuie s-l crm la du. Luai-l de subsuori, Peter,
comand patronul, iar eu l iau de picioare. Am executat
comanda i am simit un oarecare oc cnd am vzut c
necunoscutul era ciung, i lipsea de la umr n jos mna
dreapt. L-am crat pe bietul om pn la du, l-am culcat pe
banc, veni imediat n fug i Kaisa, doar n cma de
noapte, iar patronul mi spuse c se descurc i singur mai
departe.
M-am ntors n camera cu cmin i mi-am terminat porto-
ul. Capul mi era complet limpede, eram capabil s analizez
i s compar totul cu o repeziciune neobinuit.
Necunoscutul nu era mbrcat conform sezonului. Purta un
sacou scurt i ciuntit, pantaloni i pantofi de sear. n aceste
locuri un om nu putea s fie mbrcat astfel dect dac
mergea cu automobilul. nseamn c s-a ntmplat ceva cu
automobilul lui i a fost nevoit s mearg pe jos pn la
hotel. Probabil venea de departe, fiind att de lipsit de putere
i ngheat. Deodat am neles. Totul e foarte clar: venea aici
cu maina, dar a fost surprins de avalan n Gtuleul de
Sticl. Acesta era prietenul lui Hinkus, iat cine era individul.
Trebuie s-l trezesc pe Hinkus... Poate au mai rmas n
main oameni care s-au accidentat i nu se pot mica. Poate
au fost i victime... Trebuie s tie i Hinkus...
Am ieit repede din camer i am fugit la etajul nti.
Alergnd pe lng sala duului, am auzit cum acolo curge
puternic apa i cum patronul, cu oapte furioase, o ceart pe
Kaisa pentru prostia ei. Lumina de pe coridor era stins, am
cutat destul de mult timp ntreruptorul, apoi am btut la
ua lui Hinkus. Hinkus nu rspundea. Tot mai este pe
acoperi! m-am ngrozit. Oare e cu putin s mai doarm
acolo? Dac a ngheat? Am pornit n goan spre ua
podului. Aa era, nc mai sttea pe acoperi. Se gsea n
aceeai poziie, posomort, cu capul ascuns n gulerul imens
i cu minile vrte n mneci.
Hinkus! am strigat.
74

Nu s-a micat. Atunci am fugit spre el i l-am scuturat de
umr. Am rmas perplex. Hinkus se nmuie brusc, cumva
straniu, lsndu-se uor n jos sub mna mea.
Hinkus! am ipat dezorientat, prinzndu-l involuntar.
uba se desfcu, din ea czur civa bulgri de zpad,
czu i cciula de blan i doar atunci am neles c Hinkus
nu era acolo, era doar o momie de zpad mbrcat n uba
lui. i n acest moment m-am trezit definitiv din beie. M-am
uitat repede mprejur. Luna micu i strlucitoare atrna
direct deasupra capului i totul era vizibil. Pe acoperi se
observau multe urme, toate erau la fel, dar nu realizam ale
cui erau. Alturi de ezlong zpada era spat, bttorit i
rscolit ori se dduse aici o lupt, ori pur i simplu
adunaser zpad pentru momie. Valea acoperit de zpad
era pustie i curat ct vedeai cu ochii, iar banda de culoare
nchis a drumului se ndrepta spre nord i se pierdea n
ceaa gri albastr ce ascundea intrarea n Gtuleul de Sticl.
Stop, gndii eu, strduindu-m s m stpnesc. S
ncerc s m gndesc pentru ce-a avut nevoie Hinkus de
aceast fars. Evident, ca s credem c st pe acoperi. Iar
el, n tot acest timp s-a aflat n cu totul alt loc i i punea la
cale afacerile lui... pseudotuberculosul, pseudosrmanul. Ce
fel de afaceri i unde anume? Am privit iari cu atenie
acoperiul, am ncercat s m descurc n urmele existente, n-
am neles nimic, am cutat n zpad i am gsit dou sticle
una era goal, n cealalt se mai gsea brandy.
Iar acest brandy nebut m-a dat gata. Am neles c
evenimentele au luat ntr-adevr o turnur serioas din
momentul n care Hinkus a socotit c merita s arunci pe
apa smbetei brandy-ul, care cost nu mai puin de trei
coroane. Am cobort ncet la etajul nti, am btut din nou la
ua lui Hinkus i iari nu mi-a rspuns nimeni. Pentru
orice eventualitate am apsat pe mner. Ua se deschise.
Pregtit pentru orice aciune imprevizibil, gata s previn un
posibil atac venit din ntuneric, am intrat cu minile ntinse
nainte i am pipit repede dup ntreruptor. Am aprins
lumi-na. n camer totul prea neschimbat, genile se aflau
n acelai loc, doar c amndou erau desfcute. Bineneles,
75

Hinkus nu se afla n camer, dar nici nu m ateptam s-l
gsesc aici. M-am aplecat deasupra genilor i le-am cercetat
nc o dat minuios. Erau aceleai lucruri, cu o mic
excepie: dispruser ceasul de mn i browningul. Dac
Hinkus ar fi fugit, ar fi luat banii. Pachetul era n regul,
greu. Deci nu a fugit, Hinkus nc este aici. i chiar dac
momentan lipsete, nu se poate s nu se ntoarc.
Un singur lucru mi era clar: se pregtea o frdelege.
Care? Crim? Furt? Am gonit repede gndul despre crim.
Efectiv nu mi puteam imagina cine ar fi putut fi omort i de
ce. Apoi mi-am amintit de notia care i fusese strecurat lui
du Barnstokr. Mi se fcu ru. Totui, n noti scria c va fi
omort doar dac va ncerca s fug...
Am stins lumina i am ieit pe coridor, nchiznd ua
dup mine. M-am apropiat de camera lui du Barnstokr i am
apsat clana. Ua era ncuiat. Atunci am btut. Nu-mi
rspunse nimeni. Am btut a doua oar i mi-am lipit
urechea de gaura cheii. Vocea nedesluit i somnoroas a
lui du Barnstokr rspunse: Un moment, imediat... Btrnul
era n via i nu inteniona s fug undeva. N-am vrut s m
explic cu el i-am fugit pe palierul scrii, lipindu-m de
perete sub scara podului. Dup un minut se auzi clnnitul
unei chei i scritul unei ui. Se auzi vocea mirat a lui du
Barnstokr: Ciudat, totui... Ua scri din nou i iari se
auzi zgomotul cheii. Aici totul era n regul n orice caz,
deocamdat.
Nu, m-am decis eu. Crima asta desigur este o prostie, iar
notia i-a fost aruncat ori n glum, ori de ochii lumii. Dar
cum e cu furtul? Pe cine are sens s furi aici? Dup cte
neleg, n hotel sunt doi oameni bogai: Moses i patronul.
Aa. Minunat. Ambii se afl la parter. Camerele lui Moses
sunt n aripa de sud, seiful patronului la nord. Sunt
desprii de hol. Dac m-a aeza n hol... Totui, n biroul
patronului se poate ajunge i de sus, cobornd din sufragerie
n buctrie i apoi trecnd prin bufet. Dac blochez din
afar ua bufetului... Hotrt lucru, voi petrece noaptea n
hol, iar mine voi vedea ce i cum. Brusc mi-am amintit de
necunoscutul ciung. Hm... Judecnd dup toate aparenele,
76

el este prietenul lui Hinkus i deci complice. Poate c ntr-
adevr a avut un accident, dar poate s fie i o nscenare, ca
i omul de zpad de pe acoperi... Nu, nu ne pclii cu aa
ceva, domnilor!
Am cobort n hol. La du nu mai era nimeni, iar n
mijlocul holului sttea buimcit Kaisa, n cmaa ei de
noapte cu poalele ude i innd n brae hainele ude i
mototolite ale necunoscutului. n coridorul din aripa de sud
era lumin, iar din camera liber, vizavi de camera cu cmin,
se auzea basul nfundat al patronului. Probabil c l instala
acolo pe necunoscut i poate c de asta i avea nevoie. Bun
socoteal, doar nu era s cari un om aproape mort pn la
etajul nti...
Revenindu-i n sfrit, Kaisa se ndrept spre locul unde
se afla patronul, dar am oprit-o. Am luat hainele i am
cercetat buzunarele. Spre marea mea uimire, n buzunare nu
se gsea nimic. Absolut nimic. Nici bani, nici documente, nici
igri, nici batist, nimic.
Ce are pe el acum? am ntrebat.
Cum adic? ntreb Kaisa i am lsat-o n pace.
I-am dat hainele i m-am dus s vd eu nsumi.
Necunoscutul zcea n pat, acoperit cu plapuma pn la
brbie. Patronul i ddea s bea ceva fierbinte cu linguria i
spunea: Trebuie, domnule, trebuie... trebuie s transpiri...
trebuie s transpiri bine de tot... Trebuie s recunosc,
nfiarea necunoscutului era groaznic. Faa era albastr,
vrful nasului ascuit era alb ca zpada, un ochi era strns
de durere, iar cellalt ochi era complet nchis. Necunoscutul
gemea slab, la fiecare inspiraie. Dac era complice, acum nu
era bun de nimic. Trebuia totui s-i pun cteva ntrebri,
pentru orice eventualitate.
Suntei singur? am ntrebat.
M privea tcut i cu ochiul mijit de durere i gemea
ncetior.
A mai rmas cineva n main? am ntrebat sacadat.
Sau erai singur?
Necunoscutul ntredeschise gura, respir puin i nchise
din nou gura.
77

Este slbit, spuse patronul. Tot corpul lui este ca o
crp.
La naiba, am bombnit. Cineva tot o s trebuiasc s
mearg spre Gtuleul de Sticl.
Da, recunoscu patronul. Dac a mai rmas cineva
acolo... Cred c au nimerit sub avalan.
Trebuie s mergei dumneavoastr, am spus decis i
chiar n acel moment necunoscutul ncepu s vorbeasc.
Olaf, spuse acesta inexpresiv. Olaf Andvarafors...
Chemai-l.
Am suportat nc un oc.
Aha, spuse patronul i puse cana cu butur pe mas.
l chem imediat.
Olaf... repet necunoscutul.
Patronul iei, iar eu m-am aezat n locul lui. M simeam
ca un idiot. n acelai timp ns mi mai veni inima la loc:
scenariul sumbru imaginat de mine, cu toat fineea lui, se
destrmase de la sine.
Ai fost singur? am ntrebat nc o dat. A mai avut
cineva de suferit?
Singur... gemu necunoscutul. Avarie. Chemai-l pe
Olaf... Unde este Olaf Andvarafors?
Aici, aici, am rspuns. Vine imediat.
nchise ochii i se liniti. M-am lsat pe sptarul
scaunului. n fine. Dar unde este totui Hinkus? i ce-i cu
seiful patronului? n capul meu era totul varz.
Patronul se ntoarse, sprncenele lui erau ridicate a
mirare, iar buzele i erau strnse. Se aplec spre urechea
mea i mi opti:
Ciudat lucru, Peter. Olaf nu rspunde. Ua este
ncuiat, iar dincolo de ea vine frig. Iar cheile mele de rezerv
s-au rtcit pe undeva.
Fr a scoate un cuvnt, am scos din buzunar legtura de
chei pe care i-o furasem din birou i i-am ntins-o.
Aha, fcu patronul. Lu cheile. Ei, tot aia e. tii, Peter,
haidei s mergem mpreun. Ceva nu mi place...
Olaf, gemu necunoscutul. Unde e Olaf?
78

Acum, acum, am spus. Am simit c obrazul ncepe s-
mi tremure. Am ieit pe coridor mpreun cu patronul. Uite
ce este, Alec, am spus. Chemai-o aici pe Kaisa. Lsai-o s
stea lng biatul sta i s nu se mite din loc pn nu ne
ntoarcem.
Aha, fcu patronul, jucnd din sprncene. Iat deci
cum stau lucrurile... De aia, c m uitam i eu.
A fugit n trap la jumtatea lui, iar eu m-am ndreptat
ncet spre scar. Deja urcasem cteva trepte, cnd patronul
rosti aspru n spatele meu:
Vino aici, Leli. Stai aici... Stai jos. Nu intr nimeni. Nu
iese nimeni.
M ajunse din urm pe la jumtatea coridorului de la
etajul nti i ne-am apropiat mpreun de camera lui Olaf.
Am btut i imediat am vzut chiar sub nasul meu, pe u, o
noti. Notia era prins cu o piunez la nivelul ochilor. n
conformitate cu nelegerea noastr am fost i nu v-am gsit.
Dac dorii n continuare revana, v stau la dispoziie pn
la ora unsprezece. Du B.
Ai vzut asta? l-am ntrebat pe patron.
Da. Numai c nu am apucat s v mai spun.
Am ciocnit din nou i fr s mai atept vreun rspuns
am luat legtura de chei de la patron.
Care? am ntrebat. Patronul mi art. Am bgat cheia
n broasc. La naiba ua fusese nchis pe dinuntru, iar n
broasc mai era deja o cheie. Pn cnd m-am momondit,
ncercnd s o mping, se deschise ua camerei nvecinate,
iar n coridor iei, legndu-i cordonul de la halat, du
Barnstokr, somnoros, dar binevoitor.
Ce se ntmpl, domnilor? ntreb. De ce nu sunt lsai
locatarii s doarm?
Mii de scuze, domnule du Barnstokr, spuse patronul,
dar aici se petrec nite evenimente ce impun nite aciuni
hotrte.
A, chiar aa? fcu interesat du Barnstokr. Sper c nu
v deranjez?
Am eliberat calea pentru cheia mea i m-am ndreptat de
spate. De sub u se simea un curent friguros, de iarn, i
79

eram ferm convins c aceast camer va fi goal, ca i
camera lui Hinkus. Am rsucit cheia i-am deschis ua.
M izbi un val de aer ngheat, dar aproape c nu l-am
simit. Camera nu era pustie. Pe podea zcea un om. Lumina
din coridor era prea slab pentru a-l recunoate. Am vzut
doar nite tlpi imense pe pragul holului de la intrare. Am
intrat n hol i am aprins lumina.
Acesta era Olaf Andvarafors, adevratul uria al
konungrilor, zeul viril. Era mort, indiscutabil i fr
speran.
80

CAPITOLUL OPT
Am nchis bine fereastra, cu toate nchiztoarele, am luat
geamantanul i, pind ncet peste corp, am ieit n coridor.
Patronul deja m atepta cu lipiciul i fiile de hrtie. Du
Barnstokr nu plecase, sttea aici, sprijinindu-se cu umrul
de perete, i arta cu vreo douzeci de ani mai btrn. Nasul
lui aristocratic se pleotise i tremura jalnic.
De groaz! bigui disperat du Barnstokr, privindu-m.
Ce comar!...
Am ncuiat ua, am lipit-o cu cinci fii de hrtie i am
semnat de dou ori pe fiecare fie.
De groaz!... mormia du Barnstokr n urma mea.
Acum nicio revan... nimic...
Ducei-v n camera dumneavoastr, i-am spus.
ncuiai-v i ateptai pn v chem... A, da, un moment.
Notia este a dumneavoastr?
A mea, spuse du Barnstokr. Eu...
Bine, mai trziu, am spus. Ducei-v. M-am ntors spre
patron. Iau eu amndou cheile de la u. Nu mai sunt alte
chei? Bine. Am o rugminte, Alec. Deocamdat nu povestii
nimic acestui... ciung. Dac va fi foarte ngrijorat, minii i
dumneavoastr ceva. Uitai-v n garaj, vedei dac sunt
toate mainile... Acum, uite ce e. Dac l vedei pe Hinkus
reinei-l, chiar i cu fora. Deocamdat asta-i tot. Voi fi la
mine n camer. i nimnui niciun cuvnt, ai neles?
Patronul ddu din cap fr s scoat un cuvnt i plec la
parter.
Ajuns la mine n camer, am pus geamantanul lui Olaf pe
masa murdrit i l-am deschis. Nici aici nu aveam un bagaj
de oameni normali. Era chiar mai ru dect bagajul fals al lui
Hinkus. Barem acolo erau crpe i cri. Dar aici, n acest
geamantan plat i elegant, tot spaiul era ocupat de un
oarecare aparat o cutie neagr, metalic, avnd suprafaa
zgrunuroas... nite butoane multicolore, nite gemulee de
sticl, nite mnere nichelate... Nu lenjerie, nu pijama, nu
81

spunier... Am nchis geamantanul, m-am prvlit n fotoliu
i mi-am aprins o igar.
Bine. Ce avem, inspectore Glebski? n loc s stau culcat n
cearafuri curate i s dorm adnc, n loc s m scol ct mai
trziu, s m frec cu zpad i s schiez prin vale ct e ea de
mare, n loc s mnnc i apoi vesel s fac o partid de
biliard, n loc s flirtez cu doamna Moses, iar seara s m
aez comod cu un pahar de porto fierbinte lng cmin, n
loc s savurez fiecare zi a primului concediu adevrat din
ultimii patru ani... Ce avem noi n loc de toate astea? Avem
un cadavru proaspt. O crim slbatic. O ncurctur
criminal de toat jalea.
Bine. La ora zero, douzeci i patru de minute, pe trei
martie, anul curent, eu, inspectorul de poliie Glebski, avnd
drept martori onorabilii ceteni Alec Snevar i du Barnstokr,
am descoperit cadavrul numitului Olaf Andvarafors.
Cadavrul se afla n camera sus menionatului Olaf
Andvarafors, camera fiind ncuiat pe dinuntru, dar avnd
geamul larg deschis. Corpul zcea cu faa la pmnt, ntins
pe podea. Trupul decedatului era rsucit n mod slbatic i
nenatural la o sut optzeci de grade, astfel c, dei zcea pe
burt, faa i era ntoars spre tavan. Minile mortului erau
ntinse i aproape c atingeau un mic geamantan, singurul
bagaj deinut de cel ucis. n mna dreapt, cel ucis strngea
un colier din mrgele de lemn, care aparinea, dup cum
nendoielnic se tie, cetenei Kaisa. Cel ucis avea trsturile
feei desfigurate, ochii erau larg deschii, gura rnjit. n
apropierea gurii se simea slab, dar clar, mirosul unei
substane chimice caustice ori fenol, ori formalin. n
camer lipsesc urme clare i relevante ale vreunei lupte.
Cuvertura de pe pat era mototolit, uile dulapului din perete
erau ntredeschise, iar fotoliul greu fusese puternic mpins de
lng mas, de la locul n care ar fi trebuit s se gseasc n
astfel de camere. Nu am reuit s observ urme pe pervaz i
pe cornia acoperit cu zpad. Urme pe cheie (am scos din
buzunar cheia i am cercetat o nc o dat cu atenie)... la o
cercetare vizual de asemenea nu au fost gsite urme pe
cheie. Din lips de specialiti, de instrumente i de laborator,
82

nu a fost (i nici nu va fi) posibil execuia unei cercetri
medicale, dactiloscopice sau a oricrei alte cercetri speciale.
Judecnd dup toate, moartea a survenit dup ce lui Olaf
Andvarafors i s-a rsucit cu cruzime gtul, cu o for
monstruoas.
Este de neneles mirosul straniu din gur i tot de
nenchipuit este i fora uria pe care ar trebui s o aib
ucigaul pentru a reui s suceasc gtul acestui uria, fr
lupt ndelungat zgomotoas care s lase multiple urme.
Totui, dup cum se tie, cteodat dou minusuri dau plus.
Se poate presupune c Olaf a fost mai nti otrvit i adus
ntr-o stare de ne-putin, pentru ca apoi s fie lichidat prin
aceast metod scelerat, care, fie vorba, tot necesit o mare
for fizic. Da, o astfel de presupunere ar explica oarece
aspecte, dar imediat d natere la alte ntrebri. De ce a fost
nevoie ca cel slbit i neputincios s fie lichidat ntr-o
asemenea manier slbatic i dificil? De ce nu l-au ucis
pur i simplu cu un cuit sau, n cel mai ru caz, de ce nu l-
au sugrumat cu o funie? Furie, nebunie, ur, rzbunare?...
Sadism? Hinkus? Poate i Hinkus, dei Hinkus pare cam
slbu la prima vedere... Sau poate c este acela care mi-a
scris notia despre Hinkus?
Nu, aa nu merge. De ce n-o fi un bilet de loto falsificat
sau vreun registru contabil cu tersturi?... Acolo m-a fi
descurcat repede... Iat ce trebuie s fac: s m urc n
main, s gonesc pn unde este blocat drumul, s trec cu
schiurile peste obstacol, s ajung la Mr i s m ntorc la
hotel cu bieii de la secia criminalistic. Chiar m
ridicasem, dar iari m-am aezat. Desigur, ar fi fost o
rezolvare bun, dei foarte proast din anumite puncte de
vedere. S las totul aici n voia sorii, s ofer timp i diferite
posibiliti ucigaului... s-l las pe domnul du Barnstokr,
care fusese ameninat... i apoi, cum s trec peste obstacol?
V imaginai ce nseamn asta: o avalan n Gtuleul de
Sticl...
Se auzir bti n u. Intr patronul, aducnd pe o tav
o ceac de cafea fierbinte i sendviuri.
83

Toate mainile sunt la locul lor, spuse acesta, punnd
n faa mea tava. La fel i schiurile. Pe Hinkus nu l-am gsit
nicieri. Pe acoperi stau aruncate uba i cciula, dar asta
probabil dumneavoastr deja ai vzut.
Da, am vzut, am spus, sorbind din cafea. Ce este cu
ciungul?
Doarme, spuse patronul. i strnse buzele i pipi cu
un deget stratul de clei de pe mas. Mda... Deci aa, el
doarme. Un tip ciudat. Deja a prins puin culoare i arat
destul de bine. Acolo l in pe Leli. Aa, pentru orice
eventualitate.
Mulumesc, Alec, am spus. Deocamdat mergei i
vedei s fie linite. Lsai-i pe toi s doarm.
Patronul cltin din cap.
Deja e prea trziu. Moses s-a sculat, la el arde lumina...
Bine, eu plec. Pe Kaisa o nchid eu, ea e prea proast. Dei
nc nu tie nimic.
Las nici s nu tie, am spus.
Patronul iei. Am but cafeaua, savurnd-o, i-am dat
deoparte farfuria cu sandviuri. Mi-am aprins o alt igar.
Cnd l-am vzut ultima oar pe Olaf? Jucam biliard, iar el
dansa cu copilul. Asta fusese nainte de-a pleca din
sufragerie cartoforii, iar acetia prsiser ncperea cnd
pendula btuse jumtatea unei ore. Imediat dup asta Moses
a anunat c merge la culcare. Nu va fi greu s stabilesc ora
exact. ns cu ct mai devreme de acest moment l-am vzut
ultima dat pe Olaf? Probabil c nu cu mult timp. Bine,
stabilim noi asta. Acum ns: mrgelele Kaisiei, notia lui du
Barnstokr, dac vecinii lui Olaf au auzit ceva du Barnstokr
i Simone...
Tocmai cnd simeam i eu c abia-abia se contureaz un
plan de cercetare, am auzit brusc lovituri nfundate i destul
de puternice n peretele ce m nvecina cu camera muzeu.
Chiar am icnit de furie. Am aruncat sacoul de pe mine, mi-
am suflecat mnecile i am ieit n coridor, ncet, n vrful
picioarelor. Una n mutr i peste obraji, m trecu un gnd. i
art eu glume, oricine ar fi el...
84

Am deschis ua larg i am intrat ca o sgeat n camera
muzeu. Era ntuneric i am aprins urgent lumina. Camera
era pustie, loviturile ncetar brusc, totui simeam c aici se
mai afl cineva. M-am uitat la toalet, n dulap, dup
perdele. n spatele meu cineva mri nfundat. Am srit spre
mas i am mpins fotoliul greu.
Iei! M-am rstit furios.
Drept rspuns se auzi nc o dat mugetul nfundat. M-
am lsat pe vine i m-am uitat sub mas. Acolo, bgat ntre
noptiere, ntr-o poziie nfiortor de incomod, sttea cu un
clu n gur i legat zdravn cu o funie periculosul gangster,
maniacul i sadicul Hinkus, care din semintuneric i holba
la mine ochii ndurerai i nlcrimai... L-am tras n mijlocul
camerei i i-am scos cluul din gur.
Ce nseamn asta? am ntrebat.
Drept rspuns ncepu s tueasc. Tui mult, sfietor,
ssind i scuipnd n toate prile, oftnd i hrind. Am
aruncat o privire pe la baie, am luat lama de brbierit a
Alpinistului Disprut i-am tiat funiile lui Hinkus. ntr-att
de tare amorise srmanul de el, nct nici nu mai putea s-i
ridice mna pentru a-i terge faa. I-am dat ap. A but-o cu
lcomie i, n sfrit, a prins glas: a njurat urt i complicat.
L-am ajutat s se ridice i l-am aezat n fotoliu. Mormind
njurturi i schimonosindu-i faa plngrea, ncepu s-i
pipie gtul, ncheieturile minilor i diferite pri ale
corpului.
Ce s-a ntmplat cu dumneavoastr? am ntrebat.
Privindu-l, chiar am simit o oarecare uurare: se vede treaba
c m ngrijorase extrem de tare gndul c undeva prin
culisele crimei se ascunde invizibilul Hinkus.
Ce s-a ntmplat... bolborosi el. Vedei i singur ce s-a
ntmplat! M-au legat ca pe un berbec i m-au vrt sub
mas...
Cine?
De unde s tiu? spuse abtut i brusc l scutur un
fior. Dumnezeule! murmur Hinkus. Ce-a mai bea... nu
avei ceva de but, inspectore?
85

Nu. Dar va fi. Doar dup ce mi vei rspunde la
ntrebri.
i ridic greoi mna stng i ntoarse puin maneta.
Ptiu, drace, s-a spart ceasul, blestematul... bolborosi el.
Ct este acum ceasul, inspectore?
Ora unu noaptea, am rspuns.
Ora unu noaptea... repet el. Ora unu noaptea... Ochii
lui rmaser fici. Nu, spuse i se ridic. Trebuie s beau. M
duc la bufet s beau ceva.
L-am aezat la loc cu o lovitur uoar n piept.
O s avei tot timpul, am spus.
Iar eu v spun c vreau s beau, ridic el vocea i iari
ddu s se ridice.
Iar eu v spun c o s avei tot timpul! am spus,
stopnd i aceast tentativ.
Cine suntei dumneavoastr s-mi dai ordine? ntreb,
deja ipnd.
Nu ipai. Sunt inspector de poliie. Iar dumneavoastr,
Hinkus, suntei suspect.
De ce sunt suspectat? ntreb, cobornd imediat tonul.
tii i singur, am rspuns. ncercam s ctig timp, s
m gndesc cum s acionez n continuare.
Eu nu tiu nimic, spuse Hinkus morocnos. Ce m tot
batei la cap? Nu tiu nimic i nici nu vreau s tiu, iar
dumneavoastr, inspectore, o s rspundei pentru aceast
isprav.
Simeam i singur c va trebui s rspund pentru
isprvile mele.
Ascult, Hinkus, n hotel s-a comis o crim. Aa c mai
bine rspundei-mi la ntrebri, pentru c dac vei umbla cu
tot felul de tertipuri v voi schilodi aa cum a fcut
Dumnezeu cu broasca estoas. N-am nimic de pierdut: la
apte belele, o singur rspundere.
Un timp m-a privit tcut, cu gura deschis.
Crim... repet el oarecum dezamgit. Na-i-o bun! i
ce am eu cu asta? Eu nsumi era gata-gata s fiu trimis pe
lumea cealalt... Dar cine a fost omort?
Dar dumneavoastr ce prere avei?
86

De unde s tiu? Cnd am plecat din sufragerie, am
avut impresia c toi erau vii. Pe urm...
Hinkus tcu.
Ei? Ce-a fost pe urm?
N-a fost nimic. Am stat pe acoperi i-am aipit.
Deodat simt c sunt sugrumat, c sunt trt i altceva nu
mai in minte. Mi-am venit n fire sub aceast mas
scrboas, mai c nu am nnebunit: credeam c am fost
ngropat de viu. Am nceput s bat. Am btut, am btut nu
vine nimeni. Pe urm ai venit dumneavoastr. Asta-i tot.
Putei s-mi spunei cam pe la ce or v-au prins?
Czu pe gnduri, un timp nu spuse nimic. i terse gura
cu palma, i privi degetele, iari l scutur un fior puternic
i i terse palma de pantaloni.
Ei, cum e?
Ridic spre mine privirile stinse.
Ce?
V-am ntrebat cam pe la ce or v-au...
A... Cam n jurul orei nou. Ultima oar cnd m-am
uitat la ceas era opt i patruzeci.
Dai-mi ceasul dumneavoastr, am spus.
i scoase supus ceasul i mi-l ntinse. Am observat c
ncheietura minii lui era acoperit cu pete albstrii purpurii.
E spart, mi spuse.
Ceasul nu era spart, era strivit. Limba orelor era rupt, iar
minutarul indica patruzeci i trei de minute.
Cine era? am ntrebat nc o dat.
De unde s tiu? V-am spus doar, am aipit.
i nu v-ai trezit atunci cnd v-au nfcat?
M-au prins din spate, spuse morocnos. N-am ochi la
spate.
Bine, bine, ridicai brbia!
M privi posomort pe sub sprncene i am neles c
sunt pe drumul cel bun. L-am luat cu dou degete de maxilar
i i-am ridicat brusc capul. Doar Dumnezeu putea s tie ce
nsemnau aceste vnti i zgrieturi de pe gtul musculos i
vnjos al lui Hinkus, dar am spus cu fermitate:
87

ncetai cu minciunile, Hinkus. Ai fost sugrumat din
fa i l-ai vzut. Cine era?
Trgndu-i capul ntr-o parte, se eliber.
Ia mai du-te dracului, izbucni el. Lua-te-ar... Nu-i
treaba ta, cine. Oricine ar fi fost pe aici lovit, eu n-am nimic
de-a face, iar restul nu m privete... i trebuie s beau, ip
pe neateptate. M doare totul, pricepi asta, mi ntru de
poliai?
Probabil c avea dreptate. Putea fi implicat n orice, dar n-
avea nimic de-a face cu crima. n orice caz, nu direct. Dar nu
aveam dreptul s m retrag.
Cum dorii, am spus glacial. Atunci v nchid n camer
i nu vei primi nici brandy, nici igri pn cnd nu vei
spune tot ce tii.
Ce vrei de la mine? gemu Hinkus. Vedeam c l
podidete plnsul. Ce v tot legai de mine?
Cine v-a nfcat?
La dr-racu! uier disperat. Nu doresc s vorbesc
despre asta, nu nelegei? Am vzut, da, am vzut cine era!
Se scutur din nou, ba chiar se schimonosi. Nici dumanului
meu nu-i doresc s vad aa ceva!... Nici dumneavoastr nu
v doresc, naiba s v ia! Ai fi fcut pe dumneavoastr de
fric!
Parc turbase.
Bine, am spus i m-am ridicat. S mergem.
Unde?
Dup butur, am spus.
Am ieit amndoi n coridor. Se cltin i se ag de
mneca mea. Interesant, oare cum va reaciona atunci cnd
va da cu ochii de benzile de hrtie lipite pe ua lui Olaf, dar
Hinkus nu observ nimic, era clar c nu-i ardea de asta. L-
am dus n sala de biliard, am gsit pe pervaz o sticl pe
jumtate cu brandy rmas de asear i i-am dat s bea.
nfc lacom sticla i rmase mult timp cu ea la gur.
Doamne, hri, tergndu-se la gur. Ce plcere!...
M uitam la el. Desigur, puteai presupune c este
complice cu ucigaul, c totul fusese plnuit aa de ochii
lumii, ba, mai mult dect att, sosind mpreun cu Olaf chiar
88

puteai bnui c Hinkus ar fi ucigaul, fiind apoi legat de un
complice pentru crearea alibiului, dar simeam c e prea
ntortocheat ca s fie adevrat. Deci, acum mi-e clar ce era
ciudat la el: nici vorb de tuberculos, la fel cum nu era nici
avocat n chestiuni legate de minori. Rmnea deschis o
problem: de ce sttea pe acoperi?... Deodat m-am
luminat! Orice ar fi fcut pe acoperi, a deranjat pe cineva,
poate chiar a mpiedicat lichidarea lui Olaf i atunci Hinkus a
fost dat deoparte. A fost ndeprtat, iar cel care a fcut-o i-a
inspirat lui Hinkus o groaz insuportabil. nsemna c
respectivul nu era un locuitor al hotelului, fiindc lui Hinkus
nu-i era team, probabil, de nimeni din hotel. Ce prostie!... i
chiar atunci mi-am amintit de toate ntmplrile: cele cu
duul, cu pipa, cu enigmaticele notie; mi-am amintit ct de
verde i nspimntat fusese Hinkus ziua, atunci cnd
coborse de pe acoperi.
Ascult, Hinkus, am spus cu delicatee. la de v-a
nfcat... doar l-ai mai vzut i nainte, ziua?
M privi slbatic i iar se lipi de sticl.
Aa, am spus. S mergem. Am s v ncui n camer.
Putei s luai i sticla.
Dar dumneavoastr? ntreb rguit.
Ce-i cu mine?
Dumneavoastr plecai?
Firete, am rspuns.
Ascultai, spuse. Ascultai, inspectore... Ochii i jucau
de parc ar fi cutat ce s spun. Dumneavoastr... Eu...
Dumneavoastr... dumneavoastr s mai trecei pe la mine,
bine? Poate mi mai aduc aminte ceva... Sau poate mai bine
s stau mpreun cu dumneavoastr? M privea rugtor. Nu
fug nicieri i... nimic... v jur...
V e fric s rmnei singur n camer? am ntrebat.
Da.
Dar am s v ncui, am spus. Iau i cheia cu mine...
Ddu disperat din mn.
Degeaba, mormi el.
Hei, hei, Hinkus! am spus sever. Fii brbat! Ce te-ai
moleit ca o bab?
89

Nu-mi rspunse i doar mbri cu duioie la piept
sticla. L-am dus n camer i, promindu-i nc o dat c l
voi vizita, l-am ncuiat. Ba chiar am scos cheia din broasc i
am bgat-o n buzunar. Simeam c Hinkus e o pist
neexplorat i c va trebui s m ocup de el. N-am plecat
imediat. Am mai stat lng u, cu urechea lipit de gaura
cheii. Se auzea glgitul unui lichid, apoi scri patul i
urmar nite sunete dese, sacadate. N-am priceput chiar de
la nceput, dar apoi am neles: Hinkus plngea.
L-am lsat singur cu contiina lui i m-am dus la du
Barnstokr. Btrnul mi deschise imediat. Era foarte agitat.
Nici mcar nu m invit s iau loc. Camera era mbcsit de
fum de trabuc.
Dragul meu inspector! ncepu imediat, nvrtind
incredibil trabucul ntre dou degete ale minii ridicate.
Stimatul meu prieten! M simt al naibii de stnjenit, dar
treaba a ajuns mult prea departe. Trebuie s v mrturisesc
mica mea vin...
C dumneavoastr l-ai omort pe Olaf Andvarafors, am
bolborosit, lsndu-m greu n fotoliu.
El se cutremur i gesticul.
O, Doamne! Nu! n viaa mea n-am atins mcar cu un
deget pe cineva! Quel ide! Nu! Doresc doar s mrturisesc
din toat inima c eu sunt acela care n mod regulat am
amgit publicul n hotelul nostru... i uni minile la piept,
scuturnd pe halat scrum de trabuc. Credei-m, nelegei
m corect: au fost pur i simplu nite glume! Chiar dac nu
cine tie ce de fine i spirituale, dar cu totul nevinovate...
Asta e ceva profesional, eu ador misterul, denaturarea,
perplexitatea general... Niciun gnd ru, v ncredinez!
Niciun interes...
La ce glume v referii? am ntrebat sec. Eram iritat i
dezamgit. Nu m ateptam ca tocmai du Barnstokr s se
ocupe cu de astea. Aveam o prere mai bun despre btrn.
E-e e... Toate aceste mici glume referitoare la umbra
Alpinistului Disprut. Pantofii pe care singur i-am furat de la
mine i i-am bgat la el sub pat... Gluma cu duul... i pe
dumneavoastr v-am pclit puin v mai amintii de
90

scrumul din pip?... i altele la fel, nici nu le mai in minte
pe toate...
Tot dumneavoastr ai murdrit n halul la masa de la
mine? am ntrebat.
Masa? M privi dezorientat, apoi se uit la propria lui
mas.
Da, masa. Ai vrsat gum arabic, ai deteriorat
iremediabil un lucru bun.
N-nu, fcu speriat. Cu gum arabic... masa... Nu nu,
aa ceva nu eu, v jur! i mpreun nc o dat minile la
piept. nelegei, inspectore, tot ce-am fcut a fost absolut
nevinovat, nu am pricinuit nimnui vreo pagub... Ba chiar
mi s-a prut c tuturor le place, iar dragul nostru patron aa
se gudura pe lng mine...
Patronul era neles cu dumneavoastr?
Nu, s fim serioi! i flutur el minile ctre mine. Am
n vedere faptul c el... c lui i plcea, el nsui e puin
trior, n-ai observat? i cum vorbete, tii, cu vocea
schimbat, i cu faimosul lui permitei-mi s m cufund n
trecut...
E clar, am spus. Dar urmele de pe coridoare?
Faa lui du Barnstokr deveni pe neateptate concentrat
i serioas.
Nu nu, spuse el. N-am fost eu. Dar tiu la ce v referii.
Le-am vzut i eu odat. Asta a fost pn la venirea
dumneavoastr. Urmele ude ale unor picioare descule, ele
veneau de pe palier i duceau, pare o prostie, n camera
muzeu... Firete, tot o glum, dar nu a mea...
n fine. S lsm asta. nc o ntrebare. Notia care v-a
fost strecurat, asta e tot o glum de-a dumneavoastr, cum
s neleg?
Nici asta nu-i a mea, spuse demn du Barnstokr.
Transmindu-v notia, v-am povestit adevrul curat.
O clip! Deci treaba s-a petrecut aa. Olaf a ieit,
dumneavoastr ai rmas. Cineva a btut la u,
dumneavoastr ai rspuns, apoi v-ai uitat i ai vzut jos,
lng u, notia. Aa?
Aa.
91

O clip, am repetat. Simeam apropierea unei idei noi.
Dac mi permitei, domnule du Barnstokr, de ce totui ai
crezut c acest bilet amenintor v-a fost adresat tocmai
dumneavoastr?
Sunt pe deplin de acord cu dumneavoastr, spuse du
Barnstokr. Pe urm am neles, abia dup ce am citit-o, c
dac hrtia mi-ar fi fost mie adresat, atunci probabil ar fi
fost bgat pe sub ua mea. Dar n acel moment am acionat
cumva incontient... Acela care a btut mi-a auzit vocea,
adic tia c sunt aici... M nelegei? n orice caz, cnd
sracul nostru Olaf s-a ntors, i-am artat imediat biletul ca
s rdem mpreun...
Aha... i ce-a fcut Olaf? A rs?
N-nu, n-a rs... tii, la el simul umorului... A citit
biletul, a ridicat din umeri i imediat ne-am continuat jocul.
A rmas absolut linitit, flegmatic i nu a mai adus vorba
niciodat despre bilet... Iar eu, cum tii, am crezut c este
farsa cuiva i, sincer vorbind, continui s cred i acum...
tii, n cercul restrns al unor oameni care se odihnesc, se
plictisesc, ntotdeauna se gsete cineva...
tiu.
Presupunei c acest bilet ntr-adevr...
Tot ce se poate, am spus. Am tcut amndoi cteva
clipe. Iar acum spunei-mi ce-ai fcut din momentul n care
Moseii au plecat la culcare.
De acord, spuse du Barnstokr. Am ateptat aceast
ntrebare i-am revzut n memorie toat succesiunea
aciunilor mele. Deci a fost cam aa. Cnd au plecat toi i
asta s-a ntmplat n jur de nou i jumtate, un timp am...
O clip, l-am ntrerupt eu. Spunei c a fost la nou i
jumate?
Da, aproximativ.
Bine. Atunci iat ce a vrea s tiu mai nti. Nu putei
s v amintii cine se afla n sufragerie ntre orele opt i
jumtate i nou i jumtate?
Du Barnstokr i duse la frunte degetele lui albe i lungi.
M-m-m... fcu el. Asta e mai complicat. Doar eram
ocupat cu jocul... Normal, Moses, patronul... Uneori lua carte
92

i doamna Moses. Deci a fost la noi la msu. Brn i Olaf
dansau, apoi... nu, pardon, mai devreme... dansau doamna
Moses i Brn... Dar nelege, dragul meu inspector, sunt
incapabil s-mi dau seama cnd a fost opt jumtate,
nou... Off! Ceasul a btut de ora nou i mi aduc aminte c
am privit n sal i m-am mirat ct de puin lume rmsese.
Cnta muzica, sala goal, doar Brn i Olaf dansau... tii,
cred c asta-i singura amintire clar rmas n memoria
mea, ncheie du Barnstokr cu regret.
Aa. Dar patronul i domnul Moses s-au ridicat mcar
o dat de la mas?
Nu, rspunse ferm. Amndoi s-au dovedit a fi nite
parteneri extrem de ptimai.
Deci la ora nou n sal se gseau doar trei juctori,
mpreun cu Brn i Olaf?
ntocmai. mi aduc aminte perfect.
Bine. Acum s revenim la dumneavoastr. Dup ce-au
plecat toi, ai mai zbovit un timp la msua de cri,
exersnd tot felul de scamatorii...
Exersnd scamatorii? A, totul e posibil. Cteodat,
absorbit de gnduri, dau fru liber degetelor, se ntmpl n
mod incontient. Da. Pe urm m-am decis s fumez un
trabuc i am venit aici, n camera mea. Am fumat un trabuc,
m-am aezat n acest fotoliu i, mrturisesc, am aipit. M-am
trezit parc de la o lovitur i brusc mi-am amintit c la ora
zece trebuia s onorez o revan bietului Olaf. M-am uitat la
ceas. Nu mi mai amintesc ora exact, zece i ceva, i am
neles cu uurare c nu voi ntrzia prea mult. M-am aranjat
repede n faa oglinzii, am luat un teanc de bancnote, o mn
de trabucuri i am ieit pe coridor. Coridorul, inspectore, era
pustiu, asta mi amintesc sigur. Am btut la ua lui Olaf nu
mi-a rspuns nimeni. Am btut a doua oar, iari fr
succes. Am neles c domnul Olaf uitase de revan i era
ocupat cu treburi mai interesante. n astfel de chestiuni eu
sunt ns foarte susceptibil. Am scris un bilet, cel pe care l
tii i dumneavoastr, i l-am prins n u. La drept vorbind,
am ateptat pn la unsprezece, citind aceast carte, iar la
unsprezece m-am culcat. i iat ce e interesant, inspectore.
93

Cu puin timp nainte de-a face dumneavoastr glgie
mpreun cu patronul i de-a bate n coridor, am fost trezit
de-o btaie n ua mea. Am deschis, dar nu mai era nimeni.
M-am culcat din nou, dar nu am reuit s mai adorm.
Aha, e clar. Deci din momentul n care ai pus biletul i
pn la ora unsprezece, cnd v-ai culcat, nu s-a ntmplat
nimic esenial... nu a fost niciun fel de micare, de zgomot?
Nu, rspunse du Barnstokr. Nimic.
i unde ai fost? Aici sau n dormitor?
Aici, stteam n acest fotoliu.
Aha, am spus. O ultim ntrebare. Ieri, pn n prnz,
ai discutat cu Hinkus?
Cu Hinkus?... A, la micu i jalnic... Ia stai, dragul
meu prieten!... Da, desigur! Doar stteam cu toii lng du,
nu v mai amintii? Domnul Hinkus era iritat de atta
ateptare, iar eu l-am linitit cu o mic scamatorie... A, da,
cu dropsurile! A fost foarte amuzant cum i-a pierdut firea.
Ador astfel de farse.
Dar dup aceea ai mai vorbit cu el?
Du Barnstokr i uguie buzele.
N, fcu el. Din cte mi amintesc, nu.
i nu ai urcat pe acoperi?
Pe acoperi? Nu. Nu nu. N-am fost pe acoperi.
M-am ridicat.
V mulumesc, domnule du Barnstokr. Ai fost de un
real folos cercetrilor. Sper c m nelegei ct de deplasate
ar fi acum noile farse. (i flutur minile ctre mine, fr
s scoat un cuvnt.) Aa da. V sftuiesc insistent s luai
un somnifer i s v culcai. Dup prerea mea, e cel mai
bun lucru pe care l-ai putea face acum.
Am s ncerc, spuse repede du Barnstokr.
I-am urat noapte bun i am ieit. M pregteam s
trezesc copilul, cnd am vzut cum la captul coridorului se
nchide repede i fr zgomot ua ntredeschis de la camera
lui Simone. Am cotit imediat ntr-acolo.
Am intrat fr s mai bat la u i am neles de ndat c
am procedat bine. Prin ua deschis a dormitorului am vzut
cum marele fizician i d pantalonii jos, srind ntr-un
94

picior. Prea cu att mai prostesc, cu ct lumina era aprins
n ambele camere.
Nu v mai chinuii, Simone, am spus abtut. Tot nu o
s avei timp s v dezlegai cravata.
Simone se ls vlguit pe pat. i tremura maxilarul, ochii i
erau ieii din orbite. Am intrat n dormitor i m-am oprit n
faa lui, cu minile bgate n buzunare. Un timp am tcut
amndoi. Nu am scos niciun cuvnt, pur i simplu l
priveam, dndu-i timp s neleag c este pierdut. Iar el se
ncovoia tot mai mult sub privirea mea, capul lui se lsa tot
mai mult ntre umeri, iar nasul lui coroiat, pleotit, devenea
tot mai trist. ntr-un sfrit nu a mai rezistat.
Voi vorbi doar n prezena avocatului meu, spuse cu o
voce spart.
Las-o balt, btrne, am spus dezgustat. i v mai
numii fizician. De unde avocai aici?
M nfc brusc de poalele sacoului i, privindu-m n
ochi de jos n sus, uier:
Credei ce vrei, Peter, dar v jur: n-am omort-o eu.
A venit rndul meu s m aez. Am pipit un scaun n
spatele meu i m-am aezat.
Spunei i dumneavoastr, de ce s fac asta? continu
surescitat Simone. Doar trebuie s existe nite motive...
Nimeni nu omoar doar aa... Evident, exist i sadicii, dar ei
sunt nebuni... Mai ales c o aa slbticie, un asemenea
comar... V jur! Era complet rece cnd am mbriat-o!
Am nchis ochii pentru cteva secunde. Aa. Deci n cas
mai era un cadavru. De data asta era o femeie.
Dumneavoastr tii foarte bine, bolborosea
impacientat Simone, nu exist crime doar aa... ntr-adevr,
Andre Gide scria... Dar asta era doar aa, un joc al
intelectului... Trebuie un motiv. Dumneavoastr doar m
cunoatei, Peter! Uitai-v la mine: art eu a criminal?
Stop! nchidei gura o clip. Gndii-v bine i povestii-
mi totul pe rnd.
N-a mai stat pe gnduri.
Poftim, spuse gata pregtit. Dar trebuie s m credei,
Peter. Tot ce v voi povesti este adevrul adevrat i numai
95

adevrul. A fost aa. nc din timpul acestui bal blestemat...
Dar ea i mai nainte mi dduse de neles, doar c nu eram
hotrt... Dar de data asta m-ai mbtat cu brandy i m
hotrsem. De ce nu? Doar nu-i o crim, nu? E-e, i iat c
pe la vreo unsprezece, cnd toi se linitiser, am ieit din
camer i am cobort pe furi. Dumneavoastr cu patronul
vorbeai despre nite fleacuri, acolo, la emineu, ceva despre
cunoaterea naturii, fleacuri obinuite... Am trecut tiptil pe
lng camera unde erai eram n osete i m-am strecurat
spre camera ei. La btrn nu era nicio lumin, nici la ea n
camer. Aa cum m-am ateptat, ua ei nu era ncuiat. Asta
m-a nviorat pe loc. Era ntuneric s-i bagi degetele n ochi,
totui am desluit silueta ei. Sttea pe o canapea, chiar vizavi
de u. Am chemat-o ncetior nu mi-a rspuns. Atunci,
nelegei i singur, m-am aezat lng ea i, nelegei i
singur, am mbriat-o... Br-r-r!... Nici n-am mai apucat s o
srut! Era moart de-a binelea. De ghea! mpietrit ca un
stlp! i acest rnjet... Nu-mi amintesc cum am zburat de
acolo. Cred c am drmat toat mobila din jur... Credei un
om cinstit, v jur, Peter, cnd am atins-o era deja moart,
rece i eapn... i apoi, eu nu sunt o fiar...
Punei pantalonii, am spus cu o disperare linitit.
Aranjeaz-te i urmeaz-m.
Unde? ntreb ngrozit.
La nchisoare! am urlat. La bulu! n turnul de tortur,
idiotule!
Acu-acu, se precipit el. O clip! Doar c nu v-am
neles, Peter.
Am cobort n hol n ntmpinarea privirii ntrebtoare a
patronului. Patronul sttea la o msu cu reviste, avnd n
faa lui Wincesterul greoi, cu mai multe ncrcturi. I-am
fcut semn s rmn pe loc i am cotit pe coridor, la
jumtatea Moseilor. Culcat pe pragul camerei
necunoscutului, Leli mri ostil. Simone venea cu pai
mruni n urma mea, suspinnd uneori convulsiv.
Am mpins hotrt ua camerei doamnei Moses i-am
ncremenit. n camer lumina lampadarul, iar pe divanul
aflat vizavi de u sttea culcat n poziia doamnei Recamier
96

fermectoarea doamn Moses, mbrcat ntr-o pijama de
mtase. Doamna Moses citea o carte. Vzndu-m, i ridic
mirat sprncenele, dar imediat mi zmbi ct se poate de
drgu. Simone scoase un sunet ciudat n spatele meu ceva
asemntor unui a-ap!
mi cer iertare, am spus abia micndu-mi limba i am
nchis ua ct am putut de repede. Apoi m-am ntors spre
Simone i fr s m grbesc, savurnd, l-am nfcat de
cravat.
V jur! spuse din vrful buzelor Simone. Era la limita
leinului.
L-am lsat.
Ai greit, Simone, am spus simplu. S ne ntoarcem n
camera dumneavoastr.
Am fcut cale ntoars n aceeai ordine. Totui, pe drum
m-am rzgndit i l-am dus n camera mea. Mi-am amintit
brusc c nu ncuiasem camera, iar acolo aveam proba
material. Apropo, n-ar strica dac i-a arta marelui fizician
aceast prob material.
Intrnd n camer, Simone se arunc n fotoliul meu, i
ngrop faa n mini pentru o secund, apoi ncepu s-i
care pumni n cap, precum un cimpanzeu nveselit.
Sunt salvat! biguia, afind un zmbet idiot. Ura!
Triesc din nou! Nu m voi ascunde, nu m voi furia! Ura!...
i puse minile pe marginea mesei, m privi fix cu ochi
rotunzi i opti:
Dar era moart, Peter! V jur. Era moart i nu ajunge
c...
Prostii, am rostit glacial. Erai beat turt.
Nu nu, m contrazise Simone, cltinnd din cap. Am
fost ntr-adevr beat, dar aici e ceva necurat, ceva nu e n
regul... Mai degrab a fost un comar, un delir. Poate, ntr-
adevr, m-am cnit puin, ce zici, Peter?
Poate, am ncuviinat.
Nu tiu, pur i simplu nu tiu... N-am nchis un ochi n
tot acest rstimp, ba m dezbrcm, ba m mbrcam...
Chiar am vrut s fug... mai ales cnd v-am auzit cum
umblai i cum vorbeai cu voci sugrumate...
97

Unde ai fost n acest rstimp?
Eram... De fapt, n care rstimp?
Cnd noi vorbeam cu voci sugrumate.
La mine. Nu am ieit din camera mea.
Mai precis n ce camer din apartament v-ai aflat?
Cnd n una, cnd n cealalt... La drept vorbind, n
timp ce l-ai chestionat pe Olaf am ncercat s trag cu
urechea i am stat n dormitor... Pe neateptate, ochii i ieir
nc o dat din orbite. Stai, spuse. Dar dac ea e vie...
atunci de ce toat aceast zarv? Ce s-a ntmplat? S-a
mbolnvit cineva?
Rspundei-mi la ntrebri, am spus. Ce-ai fcut dup
ce-am plecat din sala de biliard?
Tcu, privindu-m cu ochi rotunzi i micndu-i buzele.
Am neles, spuse n fine. Totui s-a ntmplat ceva. n
sfrit... Ce-am fcut dup ce-ai plecat dumneavoastr? Am
jucat biliard de unul singur, apoi am plecat la mine n
camer. Era deja aproximativ zece, iar eu mi fixasem
aciunea la unsprezece trebuia s m aranjez, s m
rcoresc, s m brbieresc, una alta... M-am ocupat de toate
astea pn pe la zece jumtate. Pe urm am ateptat, privind
ceasul, uitndu-m pe fereastr... Restul l tii... Uite aa...
V-ai ntors n camer n jur de zece. Nu se poate mai
precis? Doar ai intenionat s mergei la o ntlnire, cu
siguran c v-ai privit des ceasul.
Simone fluier ncetior.
Oho! Se pare c e o anchet ca la carte. Poate mi
spunei totui ce s-a ntmplat?
A fost omort Olaf.
Cum adic, omort? Doar abia ai fost la el n camer...
eu nsumi am auzit cum vorbeai cu el...
N-am vorbit cu el, am spus. Olaf e mort. ncercai de
aceea s v amintii ct mai exact tot ce v ntreb. Cnd v-ai
ntors n camer?
Simone i terse fruntea acoperit de sudoare. Faa lui
exprima nefericire.
Ce nebunie, bolborosi el. Ce delir nebunesc... nti aia,
acum sta...
98

Am aplicat o metod strveche, mult ncercat. Privindu-l
fix pe Simone, am spus:
Terminai cu boscorodeala. Rspundei-mi la ntrebri.
Simone se simi instantaneu suspect i toate emoiile lui
disprur ca prin farmec. ncet s se mai gndeasc la
doamna Moses. ncet s se mai gndeasc la srmanul Olaf.
Acum nu se mai gndea dect la el.
Ce vrei s spunei? mri el. Cum adic terminai
cu boscorodeala...?
Asta nseamn c nc atept un rspuns, am spus.
Cnd, dar exact, v-ai ntors n camera dumneavoastr?
Simone ddu din umeri, exagerat de ofensat.
M rog, spuse el. E caraghios, desigur, ba chiar
slbatic, ns... fie. M rog. Am ieit din sala de biliard la zece
fr zece. Cu o exactitate de plus minus un minut. M-am
uitat la ceas i-am neles c e timpul. Era zece fr zece.
Ce-ai fcut cnd ai intrat n camer?
M rog. Am trecut n dormitor, m-am dezbrcat...
Deodat se opri. tii, Peter... C doar neleg la ce v trebuie
toate astea. n acea perioad Olaf nc mai tria. Totui, de
unde s tiu, poate c acesta nu mai era Olaf.
Povestii n ordine, i-am ordonat.
Nici n-am ce s povestesc n ordine... Dincolo de pereii
dormitorului se muta mobila. Nu-mi amintesc s fi auzit voci.
Nu au fost voci. Dar ceva se mica acolo. mi amintesc c am
scos limba ctre perete i m-am gndit: uite aa, bestie
blond, tu f nani, iar eu m duc la Olga mea... Sau cam aa
ceva. Deci asta a fost cam pe la zece fr cinci. Plus minus
trei minute.
Aa. Mai departe.
Mai departe... Mai departe m-am dus la toalet. M-am
brbierit temeinic cu maina electric. M-am splat temeinic
pn la bru. M-am ters temeinic cu prosopul flauat... n
vocea poznaului abtut cretea repede iritarea. Totui simi
ndat c tonul lui e nepotrivit i se abinu. Pe scurt, m-am
mai uitat la ceas doar cnd am ieit de la baie. Era zece i
jumtate. Plus minus dou trei minute.
Ai rmas n dormitor?
99

Da, m-am mbrcat n dormitor. Nu am mai auzit ns
nimic. Iar dac am auzit, n-am dat atenie. Dup ce m-am
mbrcat, am ieit n camera de zi i-am nceput s atept. i
confirm sub jurmnt c nu l-am mai vzut pe Olaf de la
petrecere.
Dumneavoastr ai confirmat deja sub jurmnt c
doamna Moses este moart, am remarcat.
Bine, asta nu mai tiu... Chiar nu neleg. V asigur,
Peter...
V cred. Acum spunei-mi cnd ai vorbit ultima dat
cu Hinkus?
Hm... n general, cred c nu am vorbit niciodat cu el.
Niciodat. Nici nu-mi imaginez ce-a fi putut s vorbesc cu
el.
Dar cnd l-ai vzut ultima oar?
Simone i miji ochii, ncercnd s-i aminteasc.
Lng dumneavoastr? spuse pe un ton ntrebtor. A,
nu, ce-o fi cu mine! Doar a fost la mas mpreun cu toi,
atunci cnd dumneavoastr l-ai adus de pe acoperi. i
apoi... parc s-a evaporat... Dar ce s-a ntmplat cu el?
Nimic deosebit, am spus nepstor. nc o ntrebare.
Dup prerea dumneavoastr, cine a fcut toate aceste
glume cu duul, cu pantofii disprui?...
neleg, spuse Simone. Cred c du Barnstokr a nceput
totul i-a fost susinut de oricine n-a fost lene. Patronul, n
primul rnd.
Dar de dumneavoastr?
i de mine. Eu m uitam pe fereastra doamnei Moses.
Ador astfel de chestii... Nechez cu rsul lui sinistru, dar
realiz imediat situaia i i compuse grbit o min serioas.
Altceva nimic? am ntrebat.
De ce nimic? O sunam pe Kaisa din camerele goale i
aranjam crile de vizit ale necatului.
Adic?
Adic alergam pe coridoare descul i ud pe picioare. Ba
chiar am vrut s construiesc o fantom micu, dar am lsat-
o balt.
100

Mare noroc am avut, am spus sec. Dar ceasul lui
Moses, e tot isprava dumneavoastr?
Care ceasul lui Moses? la de aur? n form de bulb?
mi venea s-i trag una.
Da. De ceap. Dumneavoastr l-ai terpelit?
Drept cine m luai? se burzului Simone. Ce sunt eu
un ginar?
Nu nu, nu un ginar, am spus, stpnindu-m cu greu.
L-ai furat aa, doar n glum. Ai aranjat o vizit a Hoului
din Bagdad.
Ascultai-m, Peter, spuse extrem de serios Simone.
Vd c s-a ntmplat ceva cu ceasul sta. Deci uite chiar nu
m-am atins de el. Dar l-am vzut. Probabil c l-au vzut toi.
n form de bulb, mare de tot, Moses chiar l-a scpat odat
n cana lui, n vzul tuturor...
Bine. S lsm asta. Acum a vrea s v ntreb altceva,
ca pe un specialist. Am aezat n faa lui geamantanul lui
Olaf i-am deschis capacul. Dup prerea dumneavoastr, ce
poate fi asta?
Simone se uit repede la aparat, l scoase cu precauie din
geamantan i, fluiernd printre dini, ncepu s-l cerceteze
din toate prile. Apoi l cntri n mini i la fel de precaut l
aez napoi n geamantan.
Nu-i domeniul meu. Judecnd dup construcia
compact i solid, ori e ceva militar, ori ceva cosmic. Nu
tiu. Nici mcar nu-mi pot imagina. De unde ai luat asta?
De la Olaf?
Da.
Ia te uit! se mir el. De la nerodul la... De altfel,
pardon. Pentru ce naiba sunt aici vernierele astea? O fi poate
pentru vreo conectare? Ce mainrie stranie... Se uit la
mine. Dac vrei, Peter, pot s aps aici pe nite butoane, s
mai nvrtesc nite rotie sau uruburi. Eu sunt un om al
riscului. Avei ns n vedere c e o ocupaie foarte
nesntoas.
Nu-i nevoie, am spus. D-l ncoace. Am nchis valiza.
Corect, m aprob Simone, lsndu-se pe sptarul
fotoliului. Trebuie dat experilor. Chiar tiu i cui... C veni
101

vorba. De ce v ocupai de toate astea? Suntei un entuziast
al meseriei dumneavoastr? De ce nu chemai nite
specialiti?
I-am relatat pe scurt despre avalan.
Nenorocirea nu umbl niciodat singur, spuse mhnit.
Pot s plec?
Da. i rmnei n camera dumneavoastr. Mai bine
culcai-v.
Plec. Am luat valiza i am cutat un loc unde s-o pot
ascunde. N-am avut unde s o ascund. Ceva militar sau
cosmic, gndii eu. Asta mi mai lipsea. Crim politic,
spionaj, sabotajPtiu, ce prostie! Dac ar fi fost omort
pentru obiectul sta, geamantanul ar fi fost luat... Unde
totui s-l pun? Mi-am amintit de seiful patronului i, lund
geamantanul la subsuoar pentru mai mult siguran ,
am cobort la parter.
Patronul sttea la mas, pe ea aflndu-se nite hrtii i
un aritmometru. Winchesterul era i el pe aproape sprijinit
alturi, de perete.
Ce mai e nou? am ntrebat.
Nimic bun, rspunse cu un aer vinovat. Am fost nevoit
s-i explic lui Moses ce s-a ntmplat.
De ce?
Se avnta cu o for nebun ctre dumneavoastr, la
etaj, uiera c nu permite nimnui s dea buzna n toiul
nopii peste nevast-sa. Pur i simplu n-am tiut cum s-l
opresc i i-am explicat ce i cum. Am crezut c aa va fi mai
puin zgomot.
Nu-i bine, am spus. Dar numai eu sunt de vin. i cum
a rmas cu el?
Pi, nicicum. A holbat la mine ochii lui imeni, a sorbit
din can, a mai tcut vreo jumtate de minut i pe urm a
nceput s urle pe cine am cazat n teritoriul lui i cum de-
am ndrznit... Abia-abia am reuit s scap de el.
Ei, bine. Uite ce e, Alec. Dai-mi cheia de la seiful
dumneavoastr, vreau s ascund acolo acest geamantan, iar
cheia, s m scuzi, va rmne la mine. n al doilea rnd,
trebuie s o interoghez pe Kaisa. Aducei-o n biroul
102

dumneavoastr. Iar n al treilea rnd, tare mult a vrea o
cafea.
S mergem, spuse patronul.
103

CAPITOLUL NOU
Am but o can de cafea i am chestionat-o pe Kaisa.
Cafeaua fusese minunat. n schimb, n-am reuit s scot
aproape nimic de la Kaisa. n primul rnd, mai tot timpul a
moit pe scaun, iar cnd o trezeam ntreba imediat: Ce, ce-
i? n al doilea rnd, se pare c era incapabil s spun ceva
despre Olaf. De fiecare dat cnd pronunam acest nume, se
nroea, ncepea s chicoteasc, s fac micri complicate
din umr i s-i acopere faa cu palma. Am rmas cu
impresia c Olaf reuise s se obrzniceasc pe aici i c asta
se ntmplase aproape imediat dup mas, atunci cnd Kaisa
ducea vasele jos, la splat. Iar mrgelele le-a luat de la mine,
spuse Kaisa, chicotind. Suvenir, zicea. Adic ca amintire. Ce
nebunatic... Ce mai tura-vura, am trimis-o la culcare, am
ieit n hol i l-am luat la ntrebri pe patron.
Ce prere avei despre toate astea, Alec? am ntrebat.
mpinse satisfcut aritmometrul i i ndrept cu un
trosnet umerii puternici.
Eu cred, Peter, c foarte curnd va trebui s dau un alt
nume hotelului.
Ce spui? i ce nume va fi?
Nu tiu nc, rspunse patronul. ns nu asta m
ngrijoreaz. Peste cteva zile valea mea va colci de reporteri,
iar eu va trebui s fiu pe deplin pregtit pentru aceast
perioad. Desigur, multe depind i de concluziile la care va
ajunge ancheta oficial, dar este imposibil ca presa s nu
in seama i de opinia personal a patronului...
Patronul are deja o opinie particular? m-am mirat.
Poate c nu e prea corect s-o numesc opinie... n orice
caz, am o oarecare senzaie, pe care cred c dumneavoastr
deocamdat nu o avei. ns ea va veni, Peter. Cu siguran
va aprea i la dumneavoastr, cnd vei spa mai adnc n
aceast chestiune. Pur i simplu noi doi avem construcii
diferite. Eu sunt totui un mecanic autodidact i de aceea
senzaiile mele apar de regul n locul concluziilor. Iar
dumneavoastr suntei inspector de poliie. La
104

dumneavoastr senzaiile apar ca rezultat al unor concluzii,
atunci cnd concluziile nu v satisfac. Atunci cnd ele v
descurajeaz. Uite-aa, Peter... i acum ascult ntrebrile
dumneavoastr.
Pe neateptate eram prea obosit i deprimat i-am
povestit despre Hinkus. Asculta, dnd din capul lui pleuv.
Mda, fcu el dup ce-am terminat. Vedei, i cu Hinkus
la fel...
Aruncnd aceast remarc enigmatic, mi povesti
amnunit, fr nicio ezitare, tot ce fcuse dup ncheierea
jocului de cri. De altfel, tia prea puine. Ultima dat l
vzuse pe Olaf tot cam atunci cnd l vzusem i eu. La nou
i jumtate coborse mpreun cu Moseii, i dduse de
mncare lui Leli, i dduse drumul afar, o certase pe Kaisa
c era prea bleag i atunci am aprut eu cu ideea de a sta la
un porto fierbinte, lng cmin. i dduse ordine Kaisei i
plecase n sufragerie s opreasc muzica i s sting lumina.
...Firete, a fi putut atunci s intru la Olaf i s-i
sucesc gtul, dei nu sunt prea convins c Olaf mi-ar fi
permis acest lucru. Totui n-am ncercat s-o fac, doar am
cobort la parter i am stins lumina n hol. mi amintesc c
totul era n regul. Toate uile de la etajul superior erau
nchise, era linite. M-am ntors la bufet, am turnat vinul de
porto n pahare i n acel moment s-a produs avalana. Dac
v mai amintii, v-am adus vinul i m-am gndit: s plec s
dau un telefon la Mr. nc de pe atunci aveam senzaia c
treaba-i pe dric. Dup ce-am telefonat m-am ntors la
dumneavoastr n camera cu cminul i de atunci nu ne-am
mai desprit.
l priveam prin pleoapele ntredeschise. Mda, un brbat
foarte puternic. Poate chiar ar fi avut destul putere nct s-
i fi rsucit gtul lui Olaf, mai ales dac Olaf fusese n
prealabil otrvit, iar el, patronul hotelului, avea ca nimeni
altul posibilitatea de-a otrvi pe oricare dintre noi. Mai mult,
putea s aib nc o cheie de rezerv de la camera lui Olaf. O
a treia cheie... Putea face toate astea. Pe de alt parte, nu era
capabil de altele. Nu putea s ias din camer i s ncuie
ua pe dinuntru. Nu putea s sar pe geam fr a lsa urme
105

pe pervaz, fr a lsa urme pe corni i fr a lsa urme
foarte adnci i vizibile jos, sub fereastr... Apropo, de asta
n-ar fi fost nimeni n stare. Rmne doar s presupun c
exist vreun chepeng tainic care s duc de la camera lui
Olaf la camera ocupat acum de ciung. n aceste condiii,
crima devine ns complicat i subtil, de mult planificat i
cu un scop absolut de neneles... Ei drcie, c doar l-am
auzit cu urechile mele cum a oprit muzica, cum a cobort
scara i cum l-a certat pe Leli. Dup un minut s-a produs
avalana, apoi...
Dac-mi permitei curiozitatea, spuse patronul, de ce-
ai intrat mpreun cu Simone la doamna Moses?
A, prostii, am spus. Marele fizician buse prea mult i i
se nzrise Dumnezeu mai tie ce...
Nu-mi putei spune ce anume?
Prostii! am rbufnit, ncercnd s prind de codi o idee
interesant ce-mi trecuse prin minte n urm cu cteva zeci
de secunde. M-ai zpcit, Alec. n fine, o s-mi amintesc mai
trziu... Acum n privina lui Hinkus. ncercai s v amintii
cine a ieit din sufragerie ntre orele opt i jumtate i nou.
Firete c pot s ncerc, spuse cu delicatee patronul,
dar chiar dumneavoastr mi-ai atras atenia asupra faptului
c Hinkus fusese speriat nebunete de aceast, hai s-i
zicem aa, fiin care l-a legat.
L-am privit fix.
i care-i opinia dumneavoastr?
Dar a dumneavoastr? m ntreb. n locul
dumneavoastr m-a gndi foarte bine la acest aspect.
Glumii sau ce? am spus iritat. Nu-mi arde mie acum
de mistic, fantastic i alte filosofii. Pur i simplu nclin s
cred c Hinkus e cam aa... Mi-am ciocnit fruntea. Nu-mi
pot imagina c cineva se poate ascunde n hotel i noi s nu-l
tim.
Bine, bine, spuse mpciuitor patronul. S nu ne
certm pentru asta. Deci, cine a ieit din sufragerie ntre
orele opt i jumtate i nou? n primul rnd, Kaisa. A venit
i-a plecat mereu. n al doilea rnd, Olaf. La fel a venit i-a
106

plecat mereu. n al treilea rnd, copilul lui du Barnstokr... De
altfel, nu. Copilul a disprut mai trziu, mpreun cu Olaf...
Cnd a fost asta? am ntrebat rapid.
Firete, nu-mi amintesc ora exact, dar pot spune cu
certitudine c atunci jucam i am continuat s-o facem o
vreme i dup plecarea lor.
Foarte interesant. Dar despre asta mai trziu. Aa. Cine
a mai ieit?
Practic, rmne doar doamna Moses... Hm... i
scrpin puternic cu unghiile obrazul lat. Nu, se decise
patronul. Nu-mi amintesc. Eu, ca patron, mi-am urmrit n
general oaspeii i de aceea, dup cum vedei, cte ceva mai
in minte destul de bine! Dar tii, a fost un moment cnd am
avut al naibii de mult noroc. Nu a durat prea mult, doar dou
trei tururi, dar ce s-a ntmplat n aceast perioad
norocoas... Patronul ddu din mini. Rein bine faptul c
doamna Moses dansa cu copilul, rein bine faptul c ea s-a
aezat la noi, ba chiar a jucat. Dar dac a ieit... Nu, din
pcate, nu am vzut.
Ei bine, mulumesc i pentru asta, am spus distrat.
Deja m gndeam la altceva. Iar copilul, n concluzie, a plecat
cu Olaf i nu s-au mai ntors, aa-i?
Aa.
i asta a fost pn la nou i jumtate, cnd v-ai
ridicat de la masa de joc?
ntocmai.
Mulumesc, am spus i m-am ridicat. Am plecat. A, da.
nc o ntrebare. Dup ce-am servit masa l-ai mai vzut pe
Hinkus?
Dup mas? Nu.
A, da, ai jucat... Dar nainte de mas?
nainte de-a servi masa l-am vzut de cteva ori. L-am
vzut diminea, la micul dejun, apoi n curte, cnd am
zburdat i ne-am zbenguit cu toii... Apoi a dat o telegram la
Mr, din biroul meu... Pe urm... Da! Apoi m-a ntrebat care-i
drumul ctre acoperi, mi-a spus c vrea s se bronzeze...
Cred c asta-i tot. Ba nu, l-am mai vzut o dat ziua, la
107

bufet, se distra cu o sticl de brandy. n restul zilei nu l-am
mai zrit.
i chiar atunci am avut senzaia c am prins ideea pe care
o pierdusem.
Auzii, Alec, am uitat complet. Cum s-a nregistrat Olaf
la dumneavoastr?
S aduc registrul? ntreb patronul. Sau s spun aa?
Spunei aa.
Olaf Andvarafors, funcionar de stat, concediu zece zile,
singur.
Nu, alta era ideea.
Mulumesc, Alec, am spus i m-am aezat din nou.
Acum vedei-v de treburi, iar eu voi mai rmne aici s m
gndesc.
Mi-am prins capul n mini i am nceput s m gndesc.
Deci, ce am? Puin, al naibii de puin. Am aflat c Olaf a
plecat din sufragerie ntre orele nou i nou i jumtate i
nu s-a mai ntors n sal. Aa deci. A reieit c mpreun cu
Olaf a plecat i copilul. Deocamdat, din cte se poate
deduce, copilul a fost ultimul om care l-a vzut pe Olaf n
via. Fr s-l mai lum n considerare pe criminal, desigur.
i dac socotim c toi cei interogai au spus adevrul,
nseamn c Olaf a fost omort cndva ntre orele nou i
ceva i dousprezece i ceva. N-am ce spune, halal interval...
De altfel, Simone susine c la zece fr cinci s-au auzit nite
zgomote n camera lui Olaf, iar aproximativ la zece i zece
minute nu a mai rspuns nimeni din camer la btaia lui du
Barnstokr. Asta nu nseamn ns nimic, Olaf ar fi putut n
acest rstimp s ias. nciudat, m-am tras de pr. Olaf ar fi
putut fi omort i n afara camerei... Nu, e devreme, e prea
devreme s trag concluzii. Mai mi rmne Brn n afacerea
Olaf i doamna Moses n afacerea Hinkus... Dei, ce-ar putea
s-mi spun ea? M rog, a ieit pe acoperi, l-a vzut pe
Hinkus... Un moment, de ce a ieit pe acoperi? Singur, fr
so, decolteu... Bine. ntrebare: cu cine s ncep? Pentru c a
fost omort Olaf, i nu Hinkus, pentru c n mod sigur
doamna Moses a aflat de crim de la so, vom ncepe cu
copilul. Oamenii somnoroi spun cteodat lucruri extrem de
108

interesante. Totodat, poate voi reui s aflu de ce sex este,
m-am gndit n treact, ridicndu-m.
Am fost nevoit s bat mult i tare la ua copilului. ntr-un
sfrit, dincolo de u lipir nite picioare descule i o voce
suprat i dogit ntreb: ce dracu?
Deschide, Brn, sunt eu, Glebski, am spus.
Urm o scurt tcere. Apoi vocea ntreb speriat:
Ce, ai nnebunit? E trei noaptea!...
Deschide cnd i spun! am ipat.
Ce s-a ntmplat?
Unchiului dumneavoastr i e ru, am zis la nimereal.
A, da?... Ateptai, s-mi trag pantalonii...
Lipitul picioarelor descule se ndeprt. Am ateptat.
Apoi se nvrti cheia n yal, ua se deschise larg i copilul
pi peste prag.
Nu att de repede, am spus, inndu-l de umr. Hai, s
intrm n camer...
Era evident, copilul nc nu se trezise de-a binelea i de
aceea nu-i manifesta nc ncpnarea lui deosebit.
Accept s fie ntors n camer i s fie aezat pe patul
rvit. M-am aezat n fotoliu, vizavi. Copilul m privi cteva
secunde prin ochelarii lui mari, negri, i pe neateptate
buzele lui rozalii, plinue, ncepur s tremure.
E chiar att de ru? ntreb n oapt. Nu mai tcei,
spunei ceva, pentru Dumnezeu!
Am fost silit s recunosc cu o oarecare mirare c aceast
fiin slbatic i iubete, probabil, unchiul i este
ngrijorat pentru el. Am scos o igar i am spus, aprinznd-
o:
Nu, unchiul dumneavoastr este viu i sntos. Vom
vorbi despre altceva.
Dar dumneavoastr ai spus...
N-am spus nimic, ai visat. Uite ce e: s-mi spui
imediat, repejor. Cnd v-ai desprit de Olaf? Ei, hai, repejor!
Cu care Olaf? Ce vrei de la mine?
Cnd i unde l-ai vzut ultima dat pe Olaf?
Copilul cltin din cap.
Nu neleg nimic. Ce am eu cu Olaf? Ce e cu unchiul?
109

Unchiul doarme. Unchiul e viu i sntos. Cnd l-ai
vzut ultima dat pe Olaf?
Ce m tot pisai cu acelai lucru? se revolt copilul.
Treptat treptat i revenea. i, de fapt, de ce ai dat buzna la
mine n mijlocul nopii?
V ntreb...
Nu-mi pas mie de dumneavoastr. Crai-v de aici,
altfel l chem pe unchiul! Faraonul dracului!
Ai dansat cu Olaf, pe urm ai plecat. Unde? De ce?
Ce v pas? Suntei gelos pe mireas?
Gata cu fleanca, mpieliato! am urlat. Olaf a fost
omort! tiu c ai fost ultima care l-a vzut n via! Cnd a
fost? Unde? Hai, repede!
Probabil artam nfricotor. Copilul se ddu napoi i,
parc aprndu-se, ntinse minile nainte.
Nu! opti el. Ce-i cu dumneavoastr? Ce-i cu
dumneavoastr?
Rspundei-mi, am spus linitit. Ai ieit cu el din
sufragerie i v-ai ndreptat... Unde?
N-nicieri... pur i simplu am ieit pe coridor...
i?
Copilul tcea. Nu i vedeam ochii i pentru mine era o
senzaie neobinuit i neplcut.
i pe urm? am repetat.
Chemai-l pe unchiul, spuse decis copilul. Vreau ca
unchiul s fie aici.
Unchiul nu v va ajuta, m-am opus. V va ajuta un
singur lucru. S spunei adevrul.
Copilul tcea. Sttea ghemuit pe pat, sub o pancard
mare, scris de mn: S fim cruzi!. i tcea. De sub
ochelarii negri ncepur s curg lacrimi pe obraji.
Nici lacrimile nu v ajut, am spus rece. Spunei
adevrul. Dac vei mini i v vei eschiva am bgat mna
n buzunar , v pun ctuele i v trimit la Mr. Acolo vei
discuta cu oameni absolut strini, este vorba de o crim,
pricepei asta?
Pricep... bigui abia auzit copilul. Spun...
110

O hotrre corect. Deci, ai ieit pe coridor mpreun
cu Olaf. Ce s-a ntmplat mai departe?
Noi am ieit pe coridor... repet mecanic copilul. Iar mai
departe... mai departe... Nu mai mi amintesc bine, am o
memorie de groaz... A spus ceva, iar eu... A spus ceva i s-a
crat, iar eu... ...
Nu e bine deloc, am spus, cltinnd capul. Mai
ncercai.
Copilul se smiorci i i terse nasul, bgnd apoi mna
sub pern. Dup batist.
i? am ntrebat.
... e ceva ruinos, opti copilul. i napa. Iar Olaf
este mort.
Poliia, ca i medicina, am spus povuitor, simind o
mare stnjeneal, nu cunoate asemenea noiuni, cum ar fi
ruinea.
n fine, se hotr copilul, ridicnd mndru capul.
Treaba-i cam aa. La nceput glume: mire sau mireas, biat
sau fat... la fel cum v-ai comportat dumneavoastr cu
mine... Probabil c i el m confundase nu se tie cu ce... Iar
apoi, cnd am ieit, a nceput s m pipie. Mi s-a fcut sil
i a trebuit s-i dau una peste muie... peste fa...
i? am ntrebat fr s-mi ridic privirile.
S-a ucrit, m-a certat i s-a crat. Firete, poate n-a
fost ok, poate n-ar fi trebuit s-mi dau drumul la mini, dar
i el era bine...
Unde a plecat?
De unde s tiu? mi mai ardea mie s vd unde,
pentru ce... S-a crat pe coridor... Copilul ddu din mn.
Habar n-am unde.
Dar dumneavoastr?
Eu... i eu ce? Mi-a pierit tot chefu, totul era napa,
mare plictiseal... Nu-mi rmnea dect s m duc la mine,
s m ncui i s m mbt pn m iau dracii...
i v-ai mbtat? am ntrebat, adulmecnd aerul i
privind cu atenie camera. n camer era o dezordine
nfiortoare, totul era rvit, aruncat aiurea, iar masa era
plin de fii lungi de hrtie din cte mi-am dat seama,
111

lozinci. S le atrne pe uile funcionarilor de poliie...
Mirosea totui a alcool i am observat o sticl jos, lng
cptiul patului.
Pi normal, doar v-am spus!
M-am aplecat i am luat sticla. Sticla era serios nceput.
N-are cine s-i trag o mam de btaie, bi tinere, am
spus, punnd sticla pe mas chiar pe lozinca: Jos
generalizarea! Triasc clipa! Dup aceea ai stat tot timpul
aici?
Da. Mai era ceva de fcut? Copilul continua s
vorbeasc la modul impersonal, probabil conform unui vechi
obicei.
i cnd v-ai culcat?
Nu-mi amintesc.
Bine, s admitem, am spus. Iar acum descriei-mi ct
mai detaliat toate aciunile dumneavoastr din momentul
cnd ai plecat de la mas i pn cnd ai ieit cu Olaf pe
coridor.
Detaliat?
Da, cu toate detaliile.
Bine, accept copilul, dezvelindu-i dinii mici i
ascuii, albi cu reflexe albstrii. Deci, termin eu desertul. i
numai ce vine i se aeaz lng mine un inspector de poliie
torpilat, care ncepe s-mi ndruge ct de marf sunt i ceva
legat de o logodn imediat. i m mpingea tot timpul n
umr cu caraba lui i spunea: Iar tu, du-te, io nu gu tine, ci
gu zor-ta...
Am ascultat aceast tirad fr s clipesc. Speram c faa
mea rmsese destul de mpietrit.
Aici, spre bafta mea, continu rutcios copilul, s-a
apropiat Mosesoaica i l-a smuls cu slbticie pe inspector la
un dans. Danseaz ei, m uit i totul pare ca-ntr-o bomb
din portul Hasburgului. Apoi ei se topesc dup o draperie i
m uit la aceast draperie. i mi s-a fcut mil de inspector,
pentru c el, n general, e valabil, da nu tie s bea, iar
btrnul Moses privete i el aceeai draperie, dar cu
slbticie. Atunci m ridic i o invit pe Mosesoaic la dans, n
112

timp ce inspectorul se sparge-n figuri se vede treaba c s-a
trezit din but dup draperie.
n timpul sta cine a fost n sal? am ntrebat sec.
Eram toi. Olaf nu era, Kaisa nu era, iar Simone i
ddea tare cu biliardul. De fapt, era ucrit c inspectorul l
trimisese la plimbare.
Aa, continuai.
Dansez eu cu Mosesoaica, ea se lipete animalic de
mine, c pentru ea e totuna cine e, numa Moses s nu fie, i
dintr-odat i plesnete ceva la oale. Ah, zice ea, pardon, am
un accident. Mie mi-e totuna, iar ea dispare pe coridor cu
accidentul ei cu tot, iar spre mine deja galopeaz Olaf...
Stai, cnd a fost asta?
Ei, ce s spun! Ceas mai mi trebuia.
Deci doamna Moses a ieit pe coridor?
M rog, nu tiu pe coridor, la ea sau n camera
neocupat acolo, alturi, sunt dou camere libere... S v
mai povestesc?
Da.
Deci, dansez eu cu Olaf i acesta-mi toarn tot felul de
abureli: ce trsturi, sanchi, ce statur, sanchi, ce mers... iar
apoi mi spune: s mergem, zice, haidei s v art ceva
interesant. i eu? M rog, hai s merg... Mai ales c n sal
nu-i nimic interesant de vzut...
Dar n acest interval ai vzut-o n sal pe doamna
Moses?
Nu, ea i repara stricciunile la docul ei uscat... n
fine, ieim noi pe coridor... n continuare totul e deja povestit.
i n-ai mai vzut-o pe doamna Moses?
i atunci a avut o ezitare. O ezitare infim, dar am simit-
o.
N-nu, spuse copilul. Unde? Nu-mi ardea mie de asta.
Mie att mi mai rmsese de plictiseal s m mbt cu
vodc.
Ochelarii negri m ncurcau foarte, foarte mult i m-am
hotrt ca la al doilea interogatoriu s scot aceti ochelari.
Chiar de-ar fi i cu fora.
113

Ce-ai fcut n timpul zilei pe acoperi? am ntrebat
tios.
Care acoperi?
Pe acoperiul hotelului. Am artat cu degetul spre
tavan. S nu minii, c v-am vzut acolo.
Ia mai ducei-v, tii unde? se roi copilul. Ce-s eu,
somnambul, s merg pe acoperiuri?
nseamn c nu ai fost dumneavoastr, am spus
mpciuitor. n sfrit. Acum n privina lui Hinkus. V mai
amintii, aa micu cum este, la nceput l-ai confundat cu
Olaf...
Pi, mi amintesc, spuse copilul.
Cnd l-ai vzut ultima dat?
Ultima?... Ultima dat cred c-a fost pe coridor, cnd eu
cu Olaf am ieit din sufragerie.
Mai c n-am srit.
Cnd? am ntrebat.
Copilul se alarm.
i ce-i cu asta? ntreb acesta. Nu s-a ntmplat nimic
deosebit... Tocmai ce-am zbughit-o noi din sal i, cnd m
uit, Hinkus d colul spre scar...
M gndeam febril. Nu au zbughit-o din sufragerie mai
devreme de ora nou, la ora nou nc dansau, du Barnstokr
i amintete de ei. Dar la ora opt i patruzeci i trei de
minute lui Hinkus i-a fost zdrobit ceasul, deci la ora nou era
deja culcat i legat sub mas...
Suntei sigur c era Hinkus?
Copilul ddu din umeri.
Mi s-a prut c-ar fi Hinkus... Ce-i drept, a cotit imediat
spre stnga, pe palier... Totui a fost Hinkus, cine altcineva?
Nu poi s-l confunzi nici cu Kaisa, nici cu Mosesoaica... Cu
nimeni altcineva. Aa mic, grbovit...
Stop! Era cu uba?
Da... n uba lui tmpit, lung pn-n clcie, i purta
ceva alb n picioare... Ce-o mai fi i asta? Copilul trecu la
oapte. El l-a lichidat, nu-i aa? Hinkus?
Nu nu, am spus.
114

S fi minit oare Hinkus? S fie totui o nscenare? Au
zdrobit ceasul, au dat acele napoi... iar Hinkus sttea sub
mas i chicotea, apoi i-a btut joc de mine cu abilitate, iar
acum chicotete la el n camer... iar complicele lui chicotete
undeva n alt loc. Am srit n picioare.
Stai aici, am ordonat eu. S nu ndrznii s ieii din
camer. Reinei c nc nu am terminat cu dumneavoastr.
Am plecat spre ieire, dar m-am ntors i am luat sticla de
pe mas.
Asta se confisc. N-am nevoie de martori bei.
A putea s m duc la unchiul? ntreb copilul cu o
voce tremurnd.
Am ezitat, apoi am dat din mn a lehamite.
Ducei-v. Poate v va convinge el c trebuie s spunei
adevrul.
Am ieit repede n coridor, am dat colul spre camera lui
Hinkus, am descuiat ua i am dat nval nuntru. Peste tot
era lumina aprins: n hol, la toalet, n dormitor. Hinkus era
ud, rnjea i sttea pe vine, dup pat. n mijlocul camerei
zcea aruncat un scaun rupt, iar unul dintre picioarele lui
fusese nfcat de Hinkus.
Dumneavoastr suntei? spuse cu un glas dogit i se
ndrept de spate.
Da! am spus. nfiarea lui i expresia nebun a
ochilor injectai mi cltinar din nou convingerea c minte i
se preface. Ar fi trebuit s fie cel mai mare actor pentru a-i
juca astfel rolul. Totui am spus furios:
M-am plictisit s tot aud minciuni, Hinkus! M-ai
minit! Ai spus c v-au nfcat la opt i patruzeci. Dar dup
ora nou ai fost vzut pe coridor! mi vei spune vreodat
adevrul sau nu?
Pe faa lui licri confuzia.
Pe mine? Dup nou?
Da! Ai mers pe coridor i ai dat colul spre palier.
Eu? Pe neateptate chicoti nervos. Eu mergeam pe
coridor? Iari chicoti, apoi nc o dat i nc o dat, i
brusc ncepu s-l scuture un hohot isteric, rsuntor. Eu? Pe
mine? Tocmai aia e, inspectore! Tocmai aia e! spuse cu o voce
115

gtuit. M-au vzut pe coridor... Ei m-au vzut pe mine... i
eu m-am nfcat pe mine... i eu m-am legat pe mine... i eu
m-am zidit pe mine n perete! Eu pe mine... nelegi,
inspectore! Eu pe mine!
116

CAPITOLUL ZECE
Am cobort n hol i i-am spus patronului:
Hinkus a nnebunit de tot. Avei vreun sedativ mai
puternic?
Am de toate, rspunse patronul, fr a se mira ctui
de puin.
Putei s-i facei o injecie?
Pot orice.
Atunci ocupai-v de asta, am spus, ntinzndu-i cheia.
mi vjia capul. Era patru fr cinci minute. Eram obosit,
plin de draci, dar mai ales nu simeam pasiunea vntorului.
nelegeam prea bine c treaba asta e peste puterile mele.
Nicio raz de lumin, ba chiar invers, cu ct naintam mai
mult, cu att era mai ru. Poate n hotel se ascunde cineva
care seamn cu Hinkus? Poate c Hinkus are ntr-adevr o
sosie un gangster periculos, maniac i sadic? Asta ar mai
explica unele lucruri... crima, teama lui Hinkus, isteria lui...
Atunci ns ar trebui s rezolv problema venirii lui aici, unde
i cum reuete s se ascund. Totui aici nu e nici Luvrul,
nici Palatul de Iarn aici avem un hotel mic i comod, de
dousprezece apartamente; se garanteaz pe deplin confortul
casnic i privat... n fine, s m ocup de Mosei.
Btrnul Moses nu m ls s intru la el n apartament.
Iei la lupta cea mare ntr-un halat mare, oriental, cu venica
lui can n mn, i m mpinse literalmente cu burta lui
gras drept n hol.
Intenionai s discutai aici? am ntrebat obosit.
Da, intenionez, rspunse argos, suflndu-mi tare n
fa un amestec complicat de mirosuri. Da, chiar aici. Un
poliai n-are ce cuta n casa lui Moses.
Atunci mai bine s mergem n birou, am propus.
M rog... n birou. Sorbi din can. n birou mai treac
mearg. Dei nu vd despre ce am putea s discutm. Doar
nu m suspectai de crim, pe mine, un Moses?
Nu. Doamne ferete. Dar mrturiile dumneavoastr pot
fi un nepreuit ajutor n cercetare...
117

Cercetare! Pufni dispreuitor i sorbi iari din can.
M rog, s mergem...
n timp ce mergeam, bombnea ntruna:
N-a putut s gseasc un ceas, un simplu ceas furat, i
acum crim, cercetare...
n birou l-am poftit s ia loc n fotoliu, iar eu m-am aezat
la mas.
Deci tot nu s-a gsit ceasul dumneavoastr? am
ntrebat.
M privi fix, cu indignare.
Dar ce, domnule poliai, ai sperat c se va gsi cumva
singur?
Am avut o astfel de speran, am recunoscut. Dar dac
nu s-a gsit, n-avem ce-i face.
Nu pot s suport poliia noastr, spuse Moses,
privindu-m fix. Nici acest hotel nu-mi place. Crime,
avalane... cini, hoi, zgomote n toiul nopii... Pe cine ai
cazat n camera mea? Doar am fost foarte clar: tot acest
coridor este al meu, cu excepia camerei cu cmin. N-am
nevoie de niciun cmin. Cum ai ndrznit s nclcai
contractul? Ce lichea s-a mai instalat la mine, la numrul
trei?
A nimerit n avalan, am spus. E rnit i ngheat. Ar
fi fost inuman s-l trm pn la etaj.
Dar eu v-am pltit pentru numrul trei! Erai obligat s
mi cerei aprobarea!
Nu puteam s m cert cu el, nu mai aveam puteri s-i
explic c de beat ce era ncepuse s m confunde cu
patronul. De aceea am spus simplu:
Administraia hotelului v aduce pe aceast cale
scuzele sale, domnule Moses, i se oblig ca mine s
restabileasc vechea situaie.
Ceretori ambulani! rcni domnul Moses i se lipi de
can. Dar mcar e un om cuviincios haimanaua asta de la
trei? Sau e i sta vreun borfa?
E un om cu totul i cu totul cumsecade, l-am linitit
eu.
Atunci de ce l pzete cinele vostru jegos?
118

Din pur ntmplare, am rspuns, nchiznd ochii.
Mine totul va reveni la normal, v asigur.
Poate c-o s nvie i mortul? i vrs veninul btrnul
greos. Poate o s-mi promitei i asta? Eu sunt Moses,
domnule! Albert Moses! Eu nu sunt obinuit cu toate astea
mori, cini, avalane, vagabonzi...
Stteam cu ochii nchii i ateptam.
Nu sunt obinuit ca n toiul nopii s se dea buzna la
soia mea, continu Moses. Nu sunt obinuit s pierd trei
sute de coroane ntr-o sear n faa unor mscrici ambulani
care se dau drept aristocrai... Acest Barl... Brald... E pur i
simplu un trior! Moses nu st la mas cu triorii! Moses
sta-i un Moses, domnule!...
Mult timp a mai mormit, a mai ssit, a mai sorbit cu
zgomot, a mai rgit i gfit i am nvat pentru toat viaa
c Moses, adic un Moses, c mai precis Albert Moses,
domnule, nu e obinuit cu cutare i cutare i cu blestemata
aia de zpad, c el e obinuit cu cutare i cutare i cu bile
de conifere, domnule... Stteam cu ochii nchii i, ca s-mi
distrag atenia, ncercam s-mi imaginez cum se culc
Moses, fr a lsa din mn cana, cum sforie i uier
innd-o grijuliu suspendat i sorbind uneori din ea fr s
se trezeasc... Apoi se fcu linite.
Uite-aa, inspectore, spuse el i se ridic. inei minte
bine de tot ce v-am spus acum i s v fie lecie pentru toat
viaa. Asta v va nva multe lucruri, domnule. Noapte
bun.
Un moment, am spus. Dou ntrebri simple. El
deschise indignat gura, dar am fost vigilent i nu l-am lsat
s vorbeasc. Cnd, cu aproximaie, ai prsit sufrageria,
domnule Moses?
Aproximativ? grohi el. i aa sperai s descoperii
crima? Aproximativ! Eu v pot furniza cele mai exacte date.
Moses nu face nimic aproximativ, altfel n-ar mai fi devenit un
Moses... Poate mi vei permite s m aez? ntreb veninos.
Da, m scuzai, v rog.
V mulumesc, inspectore, rosti i mai veninos i se
aez. Deci aa, eu cu doamna Moses, n apartamentul creia
119

dumneavoastr ai dat buzna ntr-o manier att de
indecent n toiul nopii, neavnd niciun drept s-o facei, mai
ales c nici mcar nu erai singur, c nici mcar nu ai btut
la u, fr s mai vorbim de mandat sau ceva asemntor,
iar eu, firete, n-am niciun drept s atept de la poliia
contemporan respectarea unor asemenea fineuri ale legii
cum ar fi respectarea grijulie a dreptului fiecrui om cinstit
de a sta n casa lui ca n cetatea lui i mai ales, domnule,
atunci cnd este vorba de o femeie, despre o soie, domnule,
despre soia lui Moses, a lui Albert Moses, inspectore!
Mda, a fost ceva nesbuit, am mrturisit. V aduc
dumneavoastr i doamnei Moses cele mai sincere scuze.
Nu pot primi scuzele dumneavoastr, inspectore, pn
cnd nu voi nelege cu o deplin claritate ce fel de om este
cazat la numrul trei, camer ce mi aparine de altfel, pe ce
considerente a fost instalat ntr-o ncpere vecin cu
dormitorul soiei mele i de ce l pzete cinele.
Noi nine nc nu am neles cu o claritate deplin cine
este acest om, am spus nchiznd nc o dat ochii. A suferit
un accident de main, e handicapat, nu are o mn, iar
acum doarme. De cum se vor clarifica lucrurile n ce privete
persoana lui, v vom comunica imediat, domnule Moses. Am
deschis ochii. Acum s ne ntoarcem la momentul cnd
dumneavoastr mpreun cu doamna Moses ai prsit
sufrageria. Cnd a fost asta cu exactitate?
Duse cana spre buze i m privi amenintor.
M-au satisfcut explicaiile dumneavoastr, spuse
Moses. mi exprim sperana c v vei ine promisiunea i mi
vei comunica imediat. Sorbi din can. Deci, eu cu doamna
Moses ne-am ridicat de la mas i am prsit sala
aproximativ...
i miji ochii i repet pe un ton otrvitor:
Aproximativ, inspectore, la douzeci i unu, treizeci i
trei de minute i cteva secunde dup ora local. Mulumit?
Foarte bine. Trecei la a doua, sper c i ultima ntrebare.
Noi nc n-am terminat cu prima, m-am opus. Deci
dumneavoastr ai ieit din sufragerie la ora douzeci i unu
treizeci i trei de minute. i mai departe?
120

Ce s fie mai departe? ntreb iritat Moses. Ce vrei s
spui cu asta, tinere? Doar nu vrei s aflai cu ce m-am
ocupat cnd m-am ntors n apartamentul meu?
Ancheta v-ar fi adus mulumiri, domnule, am spus
respectuos.
Anchet? N-am eu treab cu mulumirile anchetei
dumneavoastr! De altfel, n-am ce ascunde. Venind n
camera mea, m-am dezbrcat imediat i m-am culcat. i am
dormit pn cnd a nceput acea glgie i foial
dezgusttoare la numrul trei, camer ce mi aparine de
altfel. Doar discreia nnscut i contiina c sunt un
Moses m-au mpiedicat s ies de ndat i s mtur afar
toat gloata condus de poliie. Reinei c discreia mea are
anumite limite, nu permit eu tuturor haimanalelor...
Da da, avei perfect dreptate, am spus grbit. i o
ultim ntrebare, domnule Moses.
Ultima! m amenin el cu arttorul.
N-ai observat cumva cam pe la ce or a prsit
doamna Moses sufrageria?
Se ls o tcere sinistr. Devenind albastru la fa, Moses
m privea cu ochii holbai, tulburi.
Am impresia c ndrznii s presupunei implicarea n
crim a soiei lui Moses? spuse cu vocea gtuit. Am cltinat
disperat din cap, inutil ns. Iar dumneavoastr, pare-mi-se,
ndrznii s credei c n aceast situaie Moses v va da
nite declaraii? Sau dumneavoastr poate credei c nu avei
de-a face cu un Moses, domnule? Poate v-ai permis s v
imaginai c avei de-a face cu o oarecare sectur care mi-a
furat scumpetea de ceas de aur? Sau poate...
Am nchis ochii. n decurs de cinci minute am auzit o
mulime de presupuneri dintre cele mai monstruoase,
referitoare la inteniile i gndurile mele ndreptate mpotriva
cinstei, demnitii, averii, precum i a securitii fizice a lui
Moses, domnule, nu a unei oarecare jigodii, un evident focar
de purici, ci a unui Moses, a lui Albert Moses, domnule,
suntei capabil s nelegei asta sau nu?... La sfritul
acestui monolog nu mai speram s primesc un rspuns ct
de ct inteligibil. M gndeam doar cu disperare c nu am s
121

mai ajung niciodat la doamna Moses. Dar nu s-a ntmplat
aa. Moses amui brusc, atept s deschid ochii i rosti cu
un dispre de nedescris:
De fapt, e caraghios s atribui unei persoane att de
mrunte gnduri att de subtile. Caraghios i nedemn pentru
Moses. Bineneles, aici avem de-a face cu o gaf elementar
de birocraie poliieneasc determinat de nivelul sczut al
dezvoltrii mintale i culturale. Accept scuzele
dumneavoastr, domnule, i am onoarea s v salut. Mai
mult dect att. Cntrind toate circumstanele... neleg c
nu avei suficient noblee pentru a o lsa n pace pe soia
mea i a o scuti de ntrebrile dumneavoastr neghioabe. De
aceea v voi permite s punei aceste ntrebri nu mai mult
de dou ntrebri, domnule! i doar n prezena mea.
Imediat. Urmai-m.
Jubilnd n sinea mea, l-am urmat. El btu la ua
doamnei Moses i cnd ea rspunse, gnguri scritor:
E voie, draga mea? Nu sunt singur.
Era voie la draga lui. Draga lui sttea culcat n aceeai
poziie, sub lampadar, numai c acum era mbrcat
complet. M ntmpin cu zmbetul ei fermector. Boorogul
se apropie de ea cu pai mruni i i srut mna aici mi-
am amintit, nu tiu de ce, de afirmaia patronului cum c el
ar bate-o cu cravaa.
Acesta este inspectorul, draga mea, mri Moses,
prvlindu-se n fotoliu. i mai aminteti de inspector?
Ei, cum a fi putut s-l uit pe dragul nostru domn
Glebski? rspunse frumuseea. Luai loc, inspectore, fii bun,
v rog. Ce noapte fermectoare, nu-i aa? Ct poezie!
M-am aezat pe scaun.
Inspectorul ne face cinstea, draga mea, anun Moses,
de a ne considera suspeci n crima acestui Olaf. i mai
aminteti de Olaf? Ei, uite c l-au omort.
Da, am auzit deja despre asta, spuse doamna Moses.
Este ngrozitor. Drag Glebski, ntr-adevr ne suspectai de
aceast crim nfiortoare?
M-am sturat. Ajunge, gndii eu. Ce mama dracului!
122

Doamn, am spus sec. Ancheta a stabilit c ieri, n
jurul orei opt i jumtate seara ai prsit sufrageria.
Dumneavoastr, desigur, vei confirma asta.
Btrnul se foi indignat n fotoliu, dar doamna Moses i-o
lu nainte.
Da, bineneles, confirm asta, spuse ea. De dragul cui
s neg? Am fost nevoit s plec i am lipsit.
Din cte am neles, am continuat, ai cobort aici, n
camera dumneavoastr, iar la ora nou i ceva v-ai ntors
iari n sufragerie. Aa este?
Da, desigur. E adevrat, nu prea sunt sigur de timp,
nu m-am uitat la ceas... Cred ns c a fost aa ntocmai.
A fi vrut s v amintii, doamn, dac ai vzut pe
cineva n drumul dumneavoastr?
Da, aa mi se pare, spuse doamna Moses. i ncrei
fruntea delicat, iar eu m-am ncordat tot. Firete! exclam
ea. Cnd deja m ntorceam, am vzut o pereche n coridor...
Unde? am ntrebat repede.
Pi... imediat n stnga palierului. Era bietul nostru
Olaf i acea tnr amuzant... nici nu tiu biat sau fat...
Cine e, Moses?
Un moment, am spus. Suntei sigur c au stat n
stnga palierului?
Sunt foarte sigur. Stteau, se ineau de mini i
discutau foarte drgu. Eu, bineneles, m-am prefcut c nu
am observat nimic...
Uite, iat mica ezitare a lui Brn, gndii eu. Copilul i-a
amintit c ar fi putut fi vzui n faa camerei lui Olaf i nu a
reuit s nscoceasc nimic, a nceput s mint, spernd c
o s-i mearg.
Eu sunt femeie, inspectore, continu doamna Moses, i
niciodat nu m bag n treburile altora. n alte mprejurri
nu ai fi auzit de la mine niciun cuvnt, dar acum cred c
trebuie, sunt nevoit s fiu absolut sincer... Nu-i aa,
Moses?
Moses mormi ceva nedesluit din fotoliu.
123

Mai e ceva, continu doamna Moses. Dar asta,
probabil, deja nu mai are o importan deosebit... Cnd
coboram scrile, l-am ntlnit pe acel om mititel i nefericit...
Hinkus... am hrit i am tuit. Mi s-a pus un nod n
gt.
Da, Hinkus... parc aa l cheam... tii, inspectore, el
are tuberculoz. Nici n-ai crede, aa-i?
mi cer iertare, am spus. Cnd l-ai ntlnit, urca scrile
din hol?
Pn i unui poliist ar fi trebuit s-i fie clar, horci
iritat Moses. Soia mea a spus foarte clar c l-a ntlnit pe
acest Hinkus cnd cobora scrile. n consecin, el urca n
ntmpinarea ei...
Nu v enervai, Moses, spuse cu tandree doamna
Moses. Inspectorul pur i simplu se intereseaz de detalii.
Probabil c este important pentru el... Da, inspectore, urca n
ntmpinarea mea i, probabil, venea tocmai din hol. Mergea
alene i, pare-se, era adncit n gnduri, pentru c nu mi-a
dat nicio atenie. Noi am mers n direcii diferite, fiecare pe
drumul lui.
Cum era mbrcat?
Groaznic! O ub de tot comarul... cum se numete
asta... Cojoc! Chiar, scuzai-m, mirosea... a ln ud, puea
ca un cine... Nu tiu cum gndii dumneavoastr,
inspectore, dar eu socot aa: dac omul nu are bani s se
mbrace decent, atunci trebuie s stea acas i s caute s-i
fac rost de bani, nu s mearg n locuri unde exist o
societate decent.
Eu, hri Moses pe deasupra cnii, multora de aici le-
a da sfatul s stea acas i s nu mai mearg n locurile
unde exist o societate decent. Ei, cum e, inspectore, ai
terminat n sfrit?
Nu, nu chiar, am optit. nc o ntrebare... Venind aici
dup terminarea balului, dumneavoastr, doamn, probabil
c v-ai culcat i ai adormit adnc?
Am czut ntr-un somn adnc... Da, cum v spuneam...
Am aipit niel, m simeam surescitat probabil am but
un pic mai mult dect trebuia...
124

i chiar nu v-a trezit nimic? am ntrebat. Pentru c
atunci cnd am dat buzna att de indecent la dumneavoastr
n camer v aduc cele mai umile scuze dumneavoastr
nu dormeai..
Ah, despre asta este vorba... Nu am dormit... Da, ntr-
adevr, nu am dormit, dar nu a putea s spun, inspectore,
c m-a trezit ceva. Am simit c astzi nu am s mai reuesc
s dorm i, n consecin, m-am decis s citesc puin. i iat,
dup cum vedei, citesc i acum... Vrei s tii dac am auzit
n timpul nopii vreun zgomot suspect. Ei bine, pot s v
spun clar: nu, nu am auzit.
Niciun fel de zgomot? m-am mirat.
Se uit la Moses, mi s-a prut uor derutat. Nu o
slbeam din priviri.
Cred c de niciun fel, spuse nesigur. Dumneavoastr
ce zicei, Moses?
Absolut de niciun fel, afirm hotrt Moses. Dac nu
pun la socoteal dezgusttorul trboi iscat de aceti domni
n jurul haimanalei...
i nimeni dintre dumneavoastr nu a auzit zgomotul
avalanei? Cutremurul?
Ce avalan? se minun doamna Moses.
Nu te ngrijora, draga mea, interveni Moses. Nu-i nimic
grav. Nu departe, n muni, s-a produs o avalan, am s-i
povestesc eu despre asta... Ei, cum e, inspectore? Acum nu vi
se pare deja prea mult?
Da. Acum e destul. M-am ridicat. nc una, o ultim
ntrebare.
Domnul Moses mri ntocmai ca Leli, dar doamna Moses
ddu binevoitoare din cap.
V rog, inspectore.
Astzi, n timpul zilei, adic ieri, puin nainte de-a lua
masa, dumneavoastr ai urcat pe acoperi, doamn Moses...
Izbucni n rs i m ntrerupse.
Nu. N-am urcat pe acoperi. Am urcat din hol pn la
etajul nti i, distrat, cufundat n gnduri, am urcat n
continuare pe scara aceea nfiortoare a podului. M-am
simit foarte jenat cnd am vzut n faa mea o u,
125

scnduri... eu chiar... nici nu mai nelegeam unde
ajunsesem...
Tare mult a fi vrut s-o ntreb care au fost motivele pentru
care a urcat la etajul nti. Nu-mi imaginam ce treab ar fi
putut s aib la etaj, dei s-ar fi putut presupune c e vorba
de un amor cu Simone, poveste n care intrasem i eu cu
totul ntmpltor. Chiar atunci ns m-am uitat la btrn i
toate gndurile mi-au zburat din cap. Pe genunchii lui Moses
se afla o crava, ba nu, un harapnic negru, sinistru, cu
mner gros i multiple cozi mpletite, prin care strluceau fire
metalice. M-am ngrozit i mi-am mutat privirile!
V mulumesc, doamn, am ndrugat. Ai fost de un
mare ajutor anchetei, doamn.
Stors de puteri, m-am trt pn n hol i m-am aezat
alturi de patron ca s m odihnesc. Imaginea sinistr a
harapnicului struia nc n faa ochilor i, cltinnd din cap,
am reuit cu greu s o alung. Nu-i treaba mea. Asta-i chestie
de familie, nu m privete... Ochii m usturau, de parc mi-
ar fi intrat nisip n ei. Probabil c ar fi trebuit s dorm
mcar vreo dou ore. Mai aveam de pus ntrebri
necunoscutului i trebuia s-i interoghez pentru a doua oar
pe Kaisa i pe copil, dar pentru asta aveam nevoie de for,
deci trebuia s dorm. Simeam ns c nu e vreme de dormit.
Prin hotel bntuie sosiile lui Hinkus. Copilul lui du Barnstokr
minte, iar cu doamna Moses ceva nu e n regul. Ori a
adormit butean i atunci nu e limpede de ce s-a trezit i de
ce minte c nu a dormit aproape deloc, ori nu a dormit i
atunci nu e limpede de ce nu a auzit avalana i tmblul
din camera vecin. La fel de neclar este ce s-a ntmplat
totui cu Simone. Prea muli trsnii sunt n casa asta, am
gndit lipsit de vlag. Poate c nu acionez n mod corect. Ce-
ar fi fcut n locul meu Zgut? I-ar fi ales imediat pe toi cei
care erau n stare sa suceasc gtul unui viking de doi metri
i-ar fi lucrat numai cu ei. Iar eu m tot cci cu slbtura
aia de copil, cu prpditul la schizofrenic de Hinkus, cu
boorogul la alcoolic de Moses... Dar nu asta-i important.
Ei, l gsesc pe criminal. i pe urm? Acesta este cazul tipic
al crimei din camera ncuiat. n viaa mea n-am s dovedesc
126

cum a intrat criminalul acolo i cum a ieit de acolo... Eh, fir-
ar s fie. S mai beau o cafea?
M-am uitat la patron. Patronul apsa voinicete butoanele
aritmometrului i tot scria ceva n registrul contabil.
Auzii, Alec, am spus. n hotelul dumneavoastr s-ar
putea ascunde i-ar putea rmne neobservat sosia lui
Hinkus?
Patronul slt capul i m privi.
Doar dublura lui Hinkus? ntreb preocupat. Nu i
altcineva?
Nu. Doar dublura lui Hinkus, Alec. n hotelul
dumneavoastr locuiete sosia lui Hinkus. i nu pltete
cazarea, Alec. Poate c fur din alimente, Alec, gndete-te la
asta!
Patronul se gndi.
Nu tiu, spuse el. N-am observat nimic de genul sta.
Simt un singur lucru, Peter. V nelai. Dumneavoastr
mergei pe o cale mult prea natural i tocmai de aceea v
nelai att de tare. Dumneavoastr cercetai alibiurile,
adunai probe, cutai motive. Iar eu am impresia c n
afacerea asta noiunile obinuite din arta dumneavoastr i
pierd sensurile, precum noiunea de timp la viteze
superluminice.
Aceasta este senzaia dumneavoastr? am ntrebat plin
de amrciune.
La ce v referii?
La toat aceast filosofie a dumneavoastr despre
alibiurile la viteze superluminice. Mie mi crap capul, iar
dumneavoastr mi ndrugai verzi i uscate. Mai bine
aducei-mi o cafea.
Patronul se ridic.
Totui dumneavoastr nc nu suntei copt, Peter. Iar
eu am s atept pn cnd, n sfrit, vei deveni copt.
La ce v trebuie? Eu sunt deja rscopt, am s pic n
curnd.
Nu picai! m liniti patronul. Nici pe departe nu v-ai
copt. Iar cnd vei fi copt i am s vd c suntei gata, atunci
am s v mai povestesc cte ceva.
127

Povestii-mi acum, l-am rugat complet moleit.
Nu are niciun sens s v povestesc acum. O s-mi
ntoarcei spatele i o s uitai. Iar eu vreau s atept
momentul cnd cuvintele mele vi se vor prea singura cheie
spre nelegerea ntregii poveti.
Doamne! am bolborosit. mi dau seama ce fel de
cuvinte!
Patronul zmbi ngduitor i plec la buctrie. Se opri n
prag i m provoc.
Vrei s v povestesc ce anume i s-a nzrit marelui
nostru fizician?
Bine. ncercai, am spus.
Marele nostru fizician s-a strecurat n patul doamnei
Moses i n locul femeii vii a gsit acolo un manechin lipsit de
suflare. O ppu, Peter, o ppu rece.
128

CAPITOLUL UNSPREZECE
Sttea n prag i m privea zmbind.
Ia venii ncoace, am spus. Povestii-mi.
Dar cafeaua?
D-o naibii de cafea! Vd c tii ceva. Nu m mai
bramburii, spunei-mi tot, aa cum este.
Se ntoarse la msu, dar nu se aez.
Nu tiu cum este totul, spuse. Pot doar s presupun
unele lucruri.
De unde tii ce-a gsit Simone?
Aha, deci am ghicit. Se aez i se tolni n fotoliu. De
altfel, era att de clar dup nfiarea dumneavoastr uluit,
Peter. Recunoatei c mi-a ieit destul de impresionant...
Ascultai, Alec, am spus. N-am s v ascund: mi
suntei simpatic.
i mie la fel, spuse.
Ia mai tcei din gur. mi suntei pe plac. Dar asta nu
nseamn nimic. Eu nu v suspectez, Alec. Din pcate, nu
am niciun motiv s v suspectez. Dar n privina asta nu v
deosebii cu nimic de ceilali. Eu nu suspectez pe nimeni. i
totui a sosit timpul s suspectez pe cineva...
S nu v facei de cap! spuse patronul, ridicnd degetul
gros.
V-am mai spus: tcei. Deci aa, dac m mai batei
mult la cap, o s ncep s v suspectez. Vei avea mari
neplceri, Alec. Nu am deloc experien n acest gen de
probleme i de aceea vei avea foarte mari neplceri. Nici nu
v putei imagina cte neplceri poate crea unui bun
cetean un poliist neexperimentat.
Dac-i aa, atunci sigur c da. Deci, de unde tiu ce-a
vzut domnul Simone n dormitorul doamnei Moses...
Da, am spus. De unde?
Sttea n fotoliul su, un individ lat, bine fcut, jovial,
insuportabil de satisfcut.
Deci, aa. S ncepem cu teoria. Vrjitorii i vracii din
triburile puin cercetate ale Africii Centrale posed din
129

timpuri strvechi arta de a napoia viaa aparent morilor
din tribul lor...
Am gemut i patronul ridic vocea:
Un asemenea fenomen al lumii reale mortul cu
nfiare de viu, mortul care ndeplinete aciuni ce par la
prima vedere inteligente i de sine stttoare un astfel de
fenomen poart denumirea de zombi. La drept vorbind, un
zombi nu este un mort...
Ascultai, Alec, am spus obosit. Toate astea nu m
intereseaz. E clar: dumneavoastr repetai cuvntarea pe
care o vei rosti n faa ziaritilor. Dar pe mine nu m
intereseaz! Mi-ai promis c-mi vei povesti cte ceva despre
doamna Moses i Simone. Aa c povestii!
Un timp m privi cu tristee.
Mda, spuse ntr-un sfrit cu regret. Aa m-am i
gndit. Dumneavoastr nc nu suntei copt... n fine.
Patronul suspin. Fie i doar fapte, fr teorie. n urm cu
ase zile, cnd domnul i doamna Moses au fericit hotelul
meu cu vizita lor, mi s-a ntmplat urmtorul lucru.
Dup ce-am fcut toate nscrisurile necesare n
paapoartele domniilor sus menionate, m-am dus n
apartamentul domnului Moses pentru a-i napoia aceste
paapoarte. Am btut. Eram puin cam distrat i, fr s mai
atept permisiunea, am deschis ua. Am fost imediat
pedepsit pentru nclcarea normelor elementare ale decenei.
Am vzut n fotoliul din mijlocul camerei ceea ce s-ar fi putut
numi doamna Moses. Dar aceea nu era doamna Moses.
Aceea era o ppu extrem de frumoas, mare, de fapt
mrime natural, o ppu ce semna extrem de mult cu
doamna Moses i era mbrcat ntocmai ca dnsa. Acum o
s m ntrebai de ce sunt att de sigur c era o ppu i nu
nsi doamna Moses. Drept rspuns, a putea s v enumer
unele lucruri concrete: poziia nenatural, privirea sticloas,
trsturile absolut imobile i aa mai departe. Dar cred c nu
este necesar deloc. Mi se pare c orice om normal este
capabil ca n decurs de cteva secunde s-i dea seama ce se
afl n faa lui: femeia manechin sau manechinul ppu. Iar
eu am avut aceste cteva secunde. Apoi am fost prins cu
130

grosolnie de umr i dat afar pe coridor. Aceast aciune
grosolan, dar pe deplin justificat, a fost ndeplinit de ctre
domnul Moses, care ntre timp, probabil, a cercetat
apartamentul soiei sale i s-a npustit asupra mea, venind
din spate...
Ppu, am spus gnditor.
Zombi, m corect cu delicatee patronul.
Ppu... am repetat, fr s-l bag n seam. Ce bagaj
avea?
Cteva geamantane obinuite, spuse patronul. i un
cufr de cltorii, strvechi, gigantic, ferecat n fier. Moses a
adus cu el patru hamali, i ct s-au mai chinuit sracii pn
au adus acest cufr n cas. Mi-au stricat ntreg tocul...
Bine, bine, am spus, continund s m gndesc. n
fond, asta-i treaba lui personal. Am auzit despre un
milionar care i cra peste tot colecia lui de oale de noapte...
Dac omului i place s aib un manechin al soiei sale, n
mrime natural... ce mai, are bani cu toptanul, e clar c nu
are ce face... de altfel, e foarte posibil s fi observat inteniile
lui Simone al nostru, a neles tot i n loc de soie i-a
strecurat aceast ppu... Dracu s-l ia, poate special car
aceast ppu, doar pentru astfel de cazuri! Judecnd dup
comportarea doamnei Moses... M-am imaginat n locul lui
Simone i m-am scuturat. Zu, e o glum teribil, am spus.
Iat c ai explicat totul, spuse patronul.
Tonul lui nu mi-a plcut deloc. Ne-am uitat un timp unul
la cellalt. Tot mai mi era simpatic. Atunci de ce, naiba s-l
ia, trebuie s-mi mpuie capul cu toate bazaconiile astea
africane? Doar nu sunt reporter i nu intenionez s fac
reclam acestei instituii n dauna propriei mele reputaii...
Nu, gata, mi ajunge. Nu voi mai discuta astfel de teme cu
domul Alec Snevar. Iar dac intenioneaz s m deruteze,
atunci n-o s-i mearg. Doar i va nruti propria situaie.
N-ar trebui s-i dea prea mare importan...
Uite ce, am spus. M deranjai, Alec. Dumneavoastr
stai aici, iar eu m voi duce n camera cu cmin. Trebuie s
reflectez foarte bine.
E deja cinci fr un sfert, mi aminti patronul.
131

i ce dac? Tot n-am s reuesc s adorm. Reinei,
Alec, am impresia c evenimentele nu s-au ncheiat. De aceea
rmnei aici, n hol, i fii pregtit.
M rog, dac trebuie, trebuie, se resemn patronul.
Am trecut n camera cu cmin (Leli mri din nou ctre
mine), am luat vergeaua i-am rscolit crbunii aproape
stini. Deci, ntmplarea cu Simone a fost explicat mai mult
sau mai puin i pot s uit de ea. Sau, din contr, n niciun
caz nu trebuie s uit de ea, pentru c, dac la ora unsprezece
seara n camera doamnei Moses se afla o ppu, atunci
unde era doamna Moses? O glum, desigur teribil, dar
parc prea complicat, ngrmdit... S fie vorba de o
glum? Poate este o ncercare de a crea un alibi?... Da, pe
naiba, alibi noapte, ntuneric, stabilirea acestui alibi se
poate face doar pe pipite, iar pe pipite nu-i mai iese un
alibi, ci o glum. E posibil s se fi urmrit ca sracului
Simone s i cedeze nervii, s ipe ngrozit, s-i ridice pe toi
n picioare, s nceap scandalul, trboiul, panica... i mai
departe? i totui, ce-are a face aici ppua? Toate astea se
puteau aranja i fr vreo ppu... n fond, ce m tulbur?
Doar un singur lucru: camera lui Simone se afl alturi de
camera lui Olaf. Putem presupune, de exemplu, urmtorul
lucru: Moseii aveau nevoie ca, ncepnd cu ora unsprezece,
pentru o perioad de timp, camera lui Simone s rmn
goal. Iat ce m deranjeaz. Dar pentru a-l distrage pe
domnul Simone nu era nevoie de nicio ppu. Firete,
ipotetic gndindu-ne, ppua ar fi putut s-l aduc pe
Simone ntr-o stare prelung de lein, iar pentru a-i distrage
atenia lui Simone era suficient doar prezena doamnei
Moses. Asta ar fi fost metoda cea mai sigur i normal. Iar
dac se recurge la o metod nesigur i anormal, cum e cu
ppua, nseamn c doamna Moses trebuia s se afle n alt
loc. Doamna Moses... delicata i alintata doamn Moses,
monden pn la cretinism... Nu, toate astea nu duc nicieri.
S-mi scot definitiv din minte aceast glum teribil ar fi o
prostie, dei deocamdat nu se vede folosul ei n aceast
istorie...
132

Iat o situaie de-o rar ticloie: absolut toate iele nu
duc nicieri. n primul rnd, nu am niciun suspect. n al
doilea rnd, nu e limpede deloc cum s-a produs crima.
Principalul nu e clar. S-l lsm n plata Domnului pe
criminal! Explicai-mi cum a ucis?! Cum? Fereastra era
deschis, nicio urm pe pervaz, nicio urm pe zpad, pe
corni. La fereastr nu poi s ajungi nici de jos, nici din
dreapta, nici din stnga. Mai rmne un singur lucru de
sus. De pe acoperi, cu o funie. Atunci ns ar fi fost urme pe
corni. Firete, pot s merg i s m mai uit o dat, dar tiu
exact: zpada a fost rvit numai lng ezlongul lui
Hinkus. Acum nu-mi mai rmne dect Karlsson
1
, cel cu
elice. A zburat nuntru, a sucit gtul compatriotului i a
zburat afar... Aa c mai am de rezerv doar dou
flecutee. Primul toate chepengurile secrete, uiele
mascate i pereii dubli. Al doilea un oarecare geniu a
inventat un nou dispozitiv tehnic, care s permit ntoarcerea
pe dinafar a cheii aflat nuntru, fr a lsa vreo urm...
Amndou presupunerile ni-l indicau clar pe patronul
casei mecanicul inventator. Aa. Deci cum se prezint
alibiul acestui om? Pn la ora nou i jumtate nu s-a
micat de la masa de joc. ncepnd cu ora zece fr cinci
aproximativ i pn n momentul gsirii cadavrului s-a aflat,
practic, ori sub ochii mei, ori undeva n limitele auzului meu.
I-au rmas pentru crim n jur de douzeci douzeci i cinci
de minute, timp n care nu l-a vzut nimeni, sau poate l-a
vzut doar Kaisa, creia el, dup cum a spus, i-a tras un
perdaf. Aa c, teoretic, el poate fi criminalul, dac tie vreun
coridor secret sau posed vreun mijloc de-a ntoarce cheia pe
dinafar, fr a lsa urme. Motivele nu sunt clare (c doar n-
o fi pentru reclam!), purtarea lui ar fi pe deplin nejustificat
din punct de vedere psihologic, dar, teoretic, repet, ar fi putut
s ucid. S inem minte asta i s mergem mai departe.
Du Barnstokr. N-are alibi. Este ns un btrnel slab, pur
i simplu nu ar avea putere s suceasc gtul unui om.
Simone. Nu are alibi. Ar fi putut s-i suceasc gtul e biat

1
Personaj din povetile i basmele rilor baltice. (n.t.)
133

puternic, plus c e i un pic zevzec. Nu prea e clar cum ar fi
putut ajunge n camera lui Olaf. Iar dac a ajuns, nu-i clar
cum a ieit de acolo. Teoretic, firete, ar fi putut s descopere
cu totul ntmpltor faimoasa u secret. Nu sunt clare
motivele, nu prea e clar nici ntreaga lui comportare de dup
crim. Nimic nu e clar.
Hinkus... Sosia lui Hinkus... Ar fi bine s mai beau o
cafea. Ar fi bine s las balt totul i s m arunc n pat...
Brn. Da, deocamdat asta este singura aioar care nu
s-a rupt. Acest copil m-a minit. Copilul a vzut-o pe doamna
Moses, dar mi-a spus c nu a vzut-o. Copilul a flirtat cu
Olaf lng ua camerei acestuia din urm, dar mi-a spus c
i-a dat o palm lui Olaf lng ua sufrageriei... i brusc mi-
am amintit. Stteam aici, n acest fotoliu. Podeaua se
micase, se auzise zgomotul avalanei. M uitasem la ceas:
zece i dou minute, iar undeva sus se trntise puternic o
u. Chiar sus. Cineva a trntit cu putere ua. Cine? n acest
timp Simone se brbierea. Du Barnstokr dormea i e posibil
s se fi trezit tocmai din cauza acestei lovituri. Hinkus zcea
legat sub mas. Patronul i Kaisa se aflau la buctrie.
Moseii erau la ei n apartamente, nseamn c ua nu putea
fi trntit dect de Olaf, de Brn sau de criminal. Cum ar fi,
de exemplu, sosia lui Hinkus... Am aruncat vtraiul i am
fugit sus.
Camera copilului era pustie i am btut la du Barnstokr.
Copilul sttea trist la mas, inndu-i obrajii n pumni.
nfurat ntr-un pled scoian, du Barnstokr moia n
fotoliul de lng fereastr. Amndoi s-au ridicat cnd am
intrat.
Scoatei-v ochelarii! L-am repezit pe copil, iar copilul
se supuse imediat.
Da, era o fat. i-nc foarte drgu, dei ochii i se
umflaser i se nroiser de atta plns. nbuindu-mi un
suspin de uurare, m-am aezat vizavi de ei i am spus:
Uite ce e, Brn. ncetai s tot negai. Personal, nu v
amenin nimic. Nu cred c suntei o criminal, aa c nu
mai minii. La nou i zece minute doamna Moses v-a vzut
cu Olaf aicipe coridor, lng ua camerei lui.
134

Dumneavoastr m-ai minit. Nu v-ai desprit de Olaf lng
ua sufrageriei. Unde v-ai desprit? Unde, cnd i n ce
mprejurri?
M-a privit un timp, buzele au nceput s-i tremure, iar
ochii nroii s-au umplut din nou de lacrimi. Apoi i ngrop
faa n palme.
Am fost n camera lui, spuse fata.
Du Barnstokr gemu jalnic.
N-ai de ce s gemi, unchiule! spuse Brn, nfuriindu-se
imediat. Nu s-a ntmplat nimic nasol. Ne-am srutat i a
fost destul de haios, doar c era prea frig, la el tot timpul st
deschis fereastra. Nu tiu ct au continuat toate astea, mi
amintesc n schimb c a scos din buzunar ceva asemntor
unui colier, nite mrgele, i voia s mi le atrne de gt, dar
chiar atunci s-a auzit o bubuitur i am spus: Ia uite o
avalan! M-a abandonat brusc i i-a pus minile la cap, de
parc i-ar fi amintit ceva... tii cum i duc unii minile la
cap cnd i amintesc ceva, ceva foarte important... A durat
doar cteva secunde. A galopat spre geam, dar s-a ntors
imediat, m-a prins de umeri i m-a ejectat direct n coridor.
Eram gata-gata s cad, iar el imediat a trntit cu putere ua
n urma mea. i cu asta n-a mai spus nimic, ba da, a njurat
n oapt... i mi mai amintesc cum a rsucit cheia n
broasc. Nu l-am mai vzut, m-am ucrit ceva de groaz
pentru c s-a purtat ca un ran, nu mai vorbim c m-a i
njurat, i atunci m-am repezit la mine n camer i am luat-
o pe trotil... Du Barnstokr gemu nc o dat.
Aa, am spus. i-a dus minile la cap, de parc i-ar fi
amintit ceva i-a fugit spre geam... Poate l-a chemat cineva?
Brn i zgli capul.
Nu. N-am auzit nimic, dect zgomotul avalanei.
i ai plecat imediat? Nu ai zbovit lng u nici
mcar o secund?
Imediat. M ofticasem ru de tot.
Deci cum s-au desfurat lucrurile dup ce ai ieit cu
el din sufragerie? Repetai nc o dat.
A spus c vrea s-mi arate ceva, ncepu fata, lsnd
capul n jos. Am ieit n coridor, iar el a nceput s m trag
135

spre camera lui. Eu, firete, m-am mpotrivit... de fapt, ne-am
hrjonit. Apoi, cnd deja ne aflam lng ua lui...
Stop. Data trecut ai spus c l-ai vzut pe Hinkus.
Da, l-am vzut. De cum am ieit pe coridor. n
momentul la cotea din coridor spre scar.
Aa, continuai.
Cnd ne aflam deja lng ua lui Olaf, a aprut
Mosesoaica aia. Bineneles, s-a fcut c nu ne vede, dar m-
am simit napa. Tare nasol e cnd i dau toi trcoale i
belesc ochii la tine. i... i noi am intrat n camera lui Olaf.
E clar. L-am privit cu coada ochiului pe du Barnstokr.
Btrnul sttea cu privirile aintite n tavan. Aa-i trebuie,
nea. Unchiaii tia i imagineaz mereu c sub aripioara lor
cresc ngerai. i-n tot acest timp ngeraii falsific polie. n
fine. Ai but ceva la Olaf?
Eu?
M intereseaz dac Olaf a but ceva.
Nu. Nici el, nici eu.
Acum, deci... hm... N-ai observat hm-m-m... N-ai
simit un miros ciudat?
Nu. Aerul era bestial, curat i proaspt.
Nu m refer la camer. Ce naiba, cnd v-ai srutat n-
ai observat ceva straniu? M gndesc la vreun miros
ciudat...!
Nexam, se enerv Brn.
Ctva timp am ncercat s formulez ct mai delicat
urmtoarea ntrebare, dar, n cele din urm, disperat, am
ntrebat direct:
Exist ipoteza c, nainte de a fi ucis, Olaf a fost otrvit
cu o substan cu aciune lent. N-ai observat nimic ce ar
putea s confirme aceast ipotez?
i ce a fi putut s observ?
De obicei se vede cnd omul nu se simte bine, am
explicat. Se vede mai ales cnd ncepe s se simt vizibil mai
ru, tot mai ru.
Nimic de felul sta, spuse hotrt Brn. Olaf se simea
minunat.
N-ai aprins lumina?
136

Nu.
i nu v amintii s fi spus ceva ciudat?
n general, nu, opti Brn. A fost obinuita abureal.
Glume, cuvinte spirituale, bancuri... A vorbit i despre
motociclete, despre schiuri. Cred c era un bun mecanic. Se
pricepea la orice motor...
i nu v-a artat nimic interesant? C doar voia s v
arate.
Bineneles c nu. Ce nu nelegei? Asta a fost doar
aa, de vrjeal...
Cnd s-a produs avalana, ai stat jos sau n picioare?
n picioare.
Unde?
Lng u. Deja m plictisisem i voiam s m topesc.
i atunci a nceput cu mrgelele...
Suntei sigur c a fugit de la dumneavoastr spre
fereastr?
Pi, cum s v spun... i-a dus minile la cap, mi-a
ntors spatele, a fcut un pas sau doi spre fereastr... n
direcia ferestrei... nu tiu... ce s v spun, poate nu chiar
spre fereastr, dar nici n-am vzut altceva n camer n afar
de fereastr...
N-ai avut impresia c, n afar de voi doi, ar mai fi
putut fi prezent cineva? Poate v amintii acum de nite
fonete sau zgomote ciudate, pe care atunci nu le-ai bgat n
seam...
Fata se gndi.
Nu, a fost linite... Se auzea un zgomot slab, dincolo de
perete. Ba chiar Olaf a i glumit, spunnd c sta-i Simone,
umbl pe perei n camera lui... Altceva nimic.
Dar zgomotul se auzea ntr-adevr de la Simone?
Da, spuse decis Brn. Stteam n picioare, iar
zgomotul venea de undeva din stnga. Zgomote dintre cele
mai obinuite. Pai, apa de la robinet...
Olaf a mutat ceva mobil?
Mobil? A, da, avei dreptate. A spus c nu-mi d voie
s plec i a mpins fotoliul la u Apoi, bineneles, l-a dat
la o parte.
137

M-am ridicat.
Pentru astzi ajunge, am spus. Culcai-v. Astzi nu v
mai deranjez.
Du Barnstokr se ridic i el, apoi se ndrept spre mine cu
minile ntinse.
Drag inspectore! Firete, vei nelege c eu habar n-
am avut...
Da, du Barnstokr. Copiii cresc, du Barnstokr. Toi
copiii. De acum nainte s nu-i mai permii niciodat s
poarte ochelari negri, du Barnstokr. Ochii sunt oglinda
sufletului.
L-am lsat s cugete asupra acestui nestemat al
nelepciunii poliieneti i am cobort n hol.
Suntei reabilitat, Alec, l-am anunat pe patron.
Am fost oare judecat? se mir patronul, ridicndu-i
privirile de la aritmometru.
Vreau s spun c renun la toate bnuielile. Acum avei
un alibi perfect. S nu credei ns c asta v va da dreptul
s m ciclii cu zombismul-mombismul dumneavoastr. Nu
m ntrerupei. Acum vei sta aici i vei rmne pe loc pn
am s v permit plecarea. Vreau s spun c eu trebuie s fiu
primul care va vorbi cu ciungul.
i dac se va trezi naintea dumneavoastr?
Nu am intenia s dorm. Vreau s cercetez casa. Dac
srmanul la se trezete i cheam pe cineva, chiar de-ar fi i
pe m-sa, trimitei imediat dup mine.
Cum ordonai, spuse patronul. Doar o singur
ntrebare. n hotel rmne valabil regulamentul anterior de
ordine?
Am stat pe gnduri.
Da, rmne. Micul dejun la nou. Apoi vom vedea...
Apropo, Alec, dup prerea dumneavoastr cnd ne putem
atepta la vizita celor din Mr?
E greu de spus. S-ar putea ncepe chiar i mine
strpungerea trectorii! mi amintesc astfel de exemple de
operativitate... Totodat ns, ei tiu foarte bine c aici nu ne
amenin nimic... E posibil ca peste vreo dou zile, Tzviric,
inspectorul nostru montan, s soseasc aici cu elicopterul...
138

dac n alte locuri totul este n regul. Toat nenorocirea este
c ei mai nti trebuie s afle de avalan. Pe scurt, n-a
conta pe ziua de mine...
Adic pentru ziua de astzi?
Da, pentru astzi... ns mine s-ar putea s soseasc
n zbor careva.
N-avei transmitor?
De unde? Dar mai ales, pentru ce? Asta nu-mi convine,
Peter.
neleg. Deci, mine...
Nu garantez nici pentru mine, spuse patronul.
n concluzie, nu mai devreme de dou trei zile... Bine.
Acum uite ce e, Alec. S presupunem c-ar trebui s v
ascundei n aceast cas... Pentru mult timp, pentru cteva
zile. Unde v-ai ascunde?
Hm... fcu nencreztor patronul. Credei totui c n
cas se afl un strin?
Unde v-ai ascunde? am insistat.
Patronul ddu din cap.
V nelai, spuse patronul. Pe cuvntul meu de
onoare, v nelai. Dousprezece camere, adic apartamente,
din care dou nu sunt ocupate, dar chiar i acolo Kaisa face
curat zilnic, ar fi observat ceva. Omul las ntotdeauna
mizerie n urma lui, iar Kaisa are i ea o manie curenia...
Subsolul este ncuiat pe dinafar cu un lact... Pod nu am,
iar ntre spaiul dintre acoperi i tavan abia poi s bagi
mna... La fel, toate ncperile de serviciu sunt ncuiate i-n
plus, noi toat ziua cotrobim pe acolo, cnd eu, cnd Kaisa.
Practic, asta-i tot.
Dar duul de sus?
Corect. Sus exist un du i noi nu am mai intrat de
mult acolo. Poate ar merita s ne uitm i n camera
generatorului rareori trec pe acolo. Mai uitai-v, Peter, mai
cutai...
Dai-mi cheile, am spus.
M-am uitat, am cutat. Am scotocit subsolul, am aruncat
o privire i pe la du, am cercetat garajul, ncperile
cazanului i ale generatorului, ba chiar m-am bgat i la
139

depozitul subteran de pcur. Nicieri nu am gsit nimic. Era
normal, nici nu m-am ateptat s gsesc ceva, ar fi fost prea
simplu, dar blestemata de contiinciozitate birocratic nu-mi
permitea s las n urm pete albe... Douzeci de ani de slujb
ireproabil asta reprezint douzeci de ani de slujb
ireproabil: n ochii efilor, ca de altfel i n ochii
subalternilor, ntotdeauna dai o imagine mai bun cnd ari
ca un dobitoc contiincios, mai degrab dect ca un talent
sclipitor, superficial. Iar eu scotoceam locurile, umblnd n
patru labe, murdrindu-m, respirnd praful i mizeria,
plngndu-mi de mil i njurnd destinul meu dobitocesc.
Cnd am ieit murdar i furios din depozitul subteran,
deja se crpa de ziu. Luna devenise palid i cobora la apus.
Masa cenuie a stncilor se cufundase ntr-un talaz de cea
liliachie. i ce aer proaspt, dulce i geros umpluse valea!
Duc-se totul de rp!...
Deja m apropiam de cas, cnd ua se deschise i pe
verand iei patronul.
Aha, fcu el, cnd m vzu. Tocmai veneam dup
dumneavoastr. Srmanul la s-a trezit i-o cheam pe m-
sa.
Vin, am spus, scuturndu-mi sacoul.
De fapt nu o cheam pe m-sa, spuse patronul. l
cheam pe Olaf Andvarafors.
140

CAPITOLUL DOISPREZECE
Cnd m vzu, necunoscutul se aplec repede nainte i
m ntreb:
Dumneavoastr suntei Olaf Andvarafors?
Nu m-am ateptat la o astfel de ntrebare.
Nu m-am ateptat deloc. Am cutat din priviri un scaun,
l-am mpins spre pat, m-am aezat tacticos i doar atunci l-
am privit pe necunoscut. Era prea mare ispita de a rspunde
afirmativ i de a vedea ce iese din asta. Dar eu nu sunt nici
spion, nici contraspion. Eu sunt un poliai cinstit. De aceea
am rspuns:
Nu. Nu sunt Olaf Andvarafors. Sunt inspector de poliie
i m numesc Peter Glebski.
Da? se mir necunoscutul, fr ns a se neliniti. Dar
unde este Olaf Andvarafors?
Prea c i revenise complet dup ziua de ieri. Faa lui
slbit devenise roz, iar vrful nasului lui lung, att de alb
ieri, era acum rou. Individul sttea aezat n pat, nvelit
pn la bru cu o ptur. Cmaa de noapte a lui Alec i era
mare, iar gulerul i atrna ca un colier, lsnd dezvelite
claviculele ascuite i pielea palid a pieptului lipsit de pr.
Nici pe fa nu avea prea mult vegetaie: doar cteva fire de
pr ce ineau loc de sprncene i nite gene rare, albicioase.
Sttea cocrjat, nfurnd absent pe mna stng mneca
dreapt goal.
mi cer iertare, am spus, trebuie totui s v pun n
prealabil cteva ntrebri.
La aceste cuvinte necunoscutul nu rspunse. Faa lui
cpt o expresie stranie att de stranie, nct n primul
moment nu am neles care e problema. Iar problema consta
n faptul c individul m privea fix cu un ochi, cellalt ochi
deviind undeva spre frunte, astfel c aproape nu se mai
vedea. Cteva momente niciunul dintre noi nu scoase vreun
cuvnt.
Deci, aa, am nceput eu. nainte de toate, a vrea s
tiu cine suntei i care este numele dumneavoastr.
141

Luarvic, spuse grbit.
Luarvic... Dar prenumele?
Prenumele? Luarvic.
Domnul Luarvic Luarvic?
Iari tcu. M luptam din rsputeri cu stinghereala pe
care ntotdeauna o simi cnd discui cu oamenii foarte saii.
Aproximativ da, spuse ntr-un sfrit.
Cum vine asta aproximativ?
Luarvic Luarvic.
Bine. S admitem. Cine suntei?
Luarvic, spuse. Eu Luarvic. Ezit puin. Luarvic
Luarvic. Luarvic L. Luarvic.
Arta destul de sntos i foarte serios, dar asta m mira
cel mai mult. De altfel, nu sunt doctor.
A fi vrut s aflu care este ocupaia dumneavoastr?
Sunt mecanic, rspunse. Mecanic conductor?
Conductor la ce? am ntrebat.
n acel moment m intui cu privirea, cu amndoi ochii.
Evident, nu nelegea ntrebarea.
Bine, s lsm asta, m-am precipitat eu. Suntei
strin?
Foarte. n mare msur.
Probabil suedez?
Probabil. n mare msur suedez.
Ce-o fi cu sta? i bate joc de mine? gndii. Nu cred. Mai
degrab pare a fi un om strns cu ua.
De ce ai venit aici? am ntrebat.
Aici e Olaf Andvarafors. El povestete totul. Eu nu pot.
Ai venit la Olaf Andvarafors?
Da.
Ai nimerit sub avalan?
Da
Ai venit cu maina?
Reflect.
Maina, spuse individul.
Pentru ce avei nevoie de Andvarafors?
Am treab cu el.
Care anume?
142

Am o treab cu el, repet. Cu el. El povestete.
Ua scri napoia mea. M-am ntors. n prag sttea
Moses, innd cana ntr-o parte.
Nu avei voie aici, l-am repezit.
Moses l privea pe necunoscut pe sub sprncenele
stufoase. Nu-mi ddu nicio atenie. Am srit de pe scaun i,
cu pieptul scos nainte, m-am ndreptat spre el.
V rog ieii imediat, domnule Moses!
Nu ipai la mine, spuse neateptat de panic Moses.
Ce, n-am voie s fiu curios, s vd pe cine ai cazat n camera
mea?
Nu acum, mai trziu... Am nceput treptat, dar tot mai
insistent, s nchid ua.
M rog, m rog, mormi Moses, deja scos pe coridor.
Eu, bineneles, a putea protesta...
Am nchis ua i din nou m-am ntors la Luarvic L.
Luarvic.
Acesta era Olaf Andvarafors? ntreb Luarvic.
Nu, am spus. Olaf Andvarafors a fost ucis ast noapte.
Ucis, repet. n vocea lui se simea emoia. Nici mirare,
nici fric, nici tristee. De parc i-a fi spus c Olaf ieise
pentru un moment i c se va ntoarce de ndat. Mort? Olaf
Andvarafors?
Da.
Nu, spuse Luarvic. Dumneavoastr nu tii exact.
Ba tiu foarte exact. Eu nsumi l-am vzut mort. Eu
nsumi.
Vreau s vd.
Pentru ce? Am neles c nu-l cunoatei dup figur.
Am treab cu el, spuse Luarvic.
Dar v-am mai spus: a fost ucis. A murit. A fost omort.
Bine. Vreau s vd.
Brusc mi veni o idee mi amintisem de geamantan.
Trebuia s v dea ceva?
Nu, spuse indiferent. Trebuie s vorbim. Eu cu el.
Despre ce?
Eu cu el. Cu el.
143

Ia ascult, domnule Luarvic. Olaf Andvarafors este
mort. A fost omort. Eu cercetez crima. Caut criminalul.
Pricepi? Trebuie s tiu ct mai multe despre Olaf
Andvarafors. V rog, fii sincer. Mai devreme sau mai trziu
tot vei fi nevoit s-mi povestii totul. Mai bine mai devreme,
dect mai trziu.
Pe neateptate se bg sub ptur pn la nas. Ochii
priveau iari n pri diferite.
Nu pot s v spun nimic, spuse acesta nfundat, de sub
ptur.
De ce?
Nu pot s-i spun dect lui Olaf Andvarafors.
De unde ai venit? am ntrebat.
Tcea.
Unde locuii?
Tcere. Un ssit uor. Un ochi se uita la mine, cellalt
ctre tavan.
Facei un comision pentru cineva?
Da.
Pentru cine anume?
De ce vrei s tii asta? N-am treab cu
dumneavoastr. Dumneavoastr n-avei treab cu noi.
V rog s nelegei, am spus rspicat. Dac vom afla
cte ceva despre Olaf, vom ti i cine-i criminalul. Of, bine.
Probabil c nu-l cunoatei pe Olaf, dar cei care v-au trimis la
el s-ar putea s tie ceva.
Nici ei nu-l tiu pe Olaf.
Cum adic?
Ei nu-l tiu pe Olaf. Pentru ce?
Mi-am frecat obrajii nebrbierii.
Cu dumneavoastr n-o scot la capt, am spus
deprimat. Nite oameni, care nu-l cunosc pe Olaf, v trimit pe
dumneavoastr, care la fel nu-l cunoatei pe Olaf, v trimit
cu un comision la Olaf. E posibil?
E posibil. Aa e.
Cine sunt aceti oameni?
Tcere.
Unde se gsesc ei?
144

Tcere.
Domnule Luarvic, putei avea mari neplceri.
De ce?
n cercetarea unei crime fiecare cetean de treab este
obligat s dea poliiei toate datele care i se cer, am spus cu
severitate. Altfel, refuzul poate fi considerat complicitate.
Luarvic L. Luarvic nu reacion.
Nu este exclus nici necesitatea de a v aresta, am
adugat.
Era o ameninare vdit ilegal i atunci m-am grbit s-o
dreg:
n orice caz, ncpnarea dumneavoastr negativist
v va crea neplceri n timpul procesului.
Vreau s mbrac mbrcmintea, spuse brusc Luarvic.
Nu vreau s stau ntins. Vreau s-l vd pe Olaf Andvarafors.
n ce scop?
Vreau s-l vd.
Dar dumneavoastr nu-l cunoatei dup figur.
Nu vreau figura lui, spuse Luarvic.
Dar ce v trebuie?
Luarvic iei de sub ptur i se aez din nou.
Vreau s-l vd pe Olaf Andvarafors! ip acesta. Ochiul
lui drept zvcnea i se rotea. De ce ntrebri? De ce ntrebri?
Foarte multe ntrebri. De ce nu-l vd pe Olaf Andvarafors?
i eu mi-am pierdut rbdarea.
Vrei s identificai cadavrul? Aa s neleg?
Identificai?... A recunoate?
Da! A recunoate!
Vreau. Vreau s vd.
Cum putei s-l recunoatei, am spus, dac
dumneavoastr nu-l cunoatei dup figur?
Ce figur? ip Luarvic. De ce figur? Vreau s vd c
nu e Olaf Andvarafors, c e altul!
De ce credei c ar fi altul? am ntrebat repede.
De ce credei c este Olaf Andvarafors? mi-o ntoarse el.
Ne-am privit fix unul pe cellalt. Trebuie s recunosc, ntr-
un anume sens, acest om ciudat avea dreptate. N-a fi putut
s bag mna n foc c vikingul cu gtul sucit este chiar acel
145

Olaf Andvarafors pe care l cuta Luarvic L. Luarvic. Era
posibil s nu fie acel Olaf Andvarafors i, n general, poate
nici nu-l chema Olaf Andvarafors. Pe de alt parte, nu
nelegeam ce sens avea s-i art cadavrul, s-l art unui om
care nu-l cunoate dup figur pe Olaf. Dup figur... ntr-
adevr, de ce neaprat dup figur? Poate trebuia s-l
recunoasc dup mbrcminte, dup vreun inel... sau, s
zicem, dup vreun tatuaj. Se auzir bti n u i mieunatul
Kaisei: ,,mbrcarea, v rog... Am deschis ua i am luat de
la Kaisa costumul uscat i clcat al necunoscutului.
mbrcai-v, am spus, punnd costumul pe pat.
Apoi m-am instalat la fereastr i am nceput s privesc
stnca zimat a Alpinistului Prbuit, deja scldat de
lumina rozalie a rsritului, s privesc la pata palid a lunii
i la bleumarinul cristalin al cerului. napoia mea se auzeau
oftaturi, fonete, mormituri i, nu tiu de ce, mutatul unui
scaun: probabil c nu e o treab uoar s te mbraci cu
ajutorul unei singure mini, mai ales dac ai i un asemenea
strabism. De dou ori am fost tentat s m ntorc i s-mi
ofer ajutorul, dar m-am abinut. Apoi Luarvic spuse: Eu
mbrcat. M-am ntors. Am rmas mirat. M-am mirat foarte
tare, dar imediat mi-am amintit prin ce a trecut acest om n
timpul nopii i am ncetat s m mai mir. Am venit spre el, l-
am aranjat, i-am nchis gulerul i nasturii de la sacou, apoi
am mpins cu piciorul ctre el papucii patronului. Pn am
fcut toate astea, a stat supus, inndu-i deoparte singura
mn. I-am bgat n buzunar mneca dreapt, goal. Se uit
la papuci i rosti nedumerit:
Nu ai mei. La mine nu aa.
Pantofii dumneavoastr nc nu s-au uscat, am spus.
nclai-v cu tia i s mergem.
Puteai crede c nu avusese niciodat de-a face cu papuci.
De dou ori a ncercat cu avnt s-i vre picioarele n
papuci i tot de attea ori nu a nimerit, pierzndu-i
echilibrul de fiecare dat. n general, sttea prost cu
echilibrul se vedea c-o pise zdravn i c nici pe departe
nu-i revenise. l nelegeam foarte bine: i eu o pisem
odat la fel...
146

Probabil c n tot acest rstimp o mainu se rotise
ncetior n subcontientul meu, pentru c brusc m orbi o
idee minunat: dar dac Olaf nu e Olaf, iar Hinkus... iar
Hinkus nu e Hinkus, ci Olaf, iar telegrama a trimis-o el
pentru a-l chema pe acest ciudat omule. n cele din urm
schimbul numelor nu clarific nimic i mi-am scos din minte
acest gnd.
Am ieit umr la umr n hol i ne-am dus la etaj.
Patronul, ca i mai nainte, sttea la postul su i ne conduse
cu o privire gnditoare. Luarvic nu acord nicio atenie
patronului. Toat atenia i-o concentrase asupra treptelor.
Pentru orice eventualitate l-am susinut de cot.
Ne-am oprit n faa camerei lui Olaf. Am cercetat cu
atenie toate hrtiile lipite de mine. Totul era n regul.
Atunci am scos cheia i am deschis ua. Un miros neplcut,
neccios m izbi de cum am intrat un miros foarte ciudat,
asemntor mirosului de dezinsecie. Am stat puin n pragul
uii, m simeam ru. Totui, n camer nu se schimbase
nimic. Doar faa mortului mi se pru mai ntunecat dect n
ajun, poate datorit luminii, iar vntile aproape c
dispruser acum. Luarvic m mpinse n ale destul de
prudent. Am pit n hol i m-am tras ntr-o parte, lsndu-l
s vad tot.
Ai fi putut crede c nu e mecanic conductor, ci lucrtor la
morg. Cu o min absolut indiferent, el se opri deasupra
cadavrului, se aplec asupra lui i i arunc singura mn
la spate. Nici dezgust, nici fric, nici respect doar o tem de
cercetare. Cu att mai stranii mi s-au prut cuvintele lui.
Sunt mirat, spuse cu o voce complet incolor. sta este
Olaf Andvarafors cu adevrat. Nu neleg.
Cum l-ai recunoscut? am ntrebat imediat.
Fr s se ndrepte, ntoarse capul i m privi cu un ochi.
Sttea aplecat, cu picioarele desfcute, privindu-m de jos n
sus, i tcea. A durat att de mult, nct mi-a nepenit gtul.
Cum poate s rmn att n aceast poziie ridicol? Poate a
nepenit de ale?... n cele din urm rosti:
Mi-am amintit. Am vzut nainte. Atunci nu am tiut c
e Olaf Andvarafors.
147

i unde l-ai vzut nainte?
Acolo. Fr a se ndrepta de spate, ddu din mn,
undeva n direcia ferestrei. Nu conteaz asta.
Deodat se ridic i ncepu s chiopteze prin camer,
nvrtindu-i comic capul. Am devenit mai atent i nu l-am
scpat din priviri. Cuta ceva i deja ghiceam ce anume.
Olaf Andvarafors a murit nu aici? ntreb oprindu-se n
faa mea.
De ce credei asta?
Eu nu cred. Am ntrebat.
Dumneavoastr cutai ceva anume?
Olaf Andvarafors avea un obiect, spuse el. Unde?
Dumneavoastr cutai un geamantan? Ai venit dup
el?
Unde e? repet Luarvic.
Geamantanul este la mine.
Asta bine, m lud el. Vreau s l am aici. Aducei.
M-am fcut c nu aud tonul lui i am spus:
A fi putut s v dau geamantanul, dar mai nti
trebuie s mi rspundei la ntrebri.
De ce? se mir profund. De ce iar ntrebri?
Pentru c vei primi geamantanul, am spus calm, doar
dac din rspunsurile dumneavoastr va reiei clar c avei
dreptul la el.
Nu neleg.
Nu tiu dac geamantanul este al dumneavoastr sau
nu. Dac este al dumneavoastr i dac Olaf l-a adus pentru
dumneavoastr, dovedii-mi asta. Atunci vi-l dau.
Ochii lui se ndeprtar i iari se apropiar de rdcina
nasului.
Nu trebuie, spuse. Nu vreau. Am obosit. S mergem.
Puin nedumerit, am ieit din camer n urma lui. Aerul
din coridor mi s-a prut uimitor de proaspt i curat. De
unde n camer duhoarea asta farmaceutic? Poate mai
nainte a fost vrsat ceva acolo, dar, fiind geamul deschis, nu
s-a simit? Am ncuiat ua. Pn cnd am plecat la mine n
camer dup lipici i hrtie i m-am ocupat de sigilarea uii,
148

Luarvic a rmas pe loc, cufundat parc ntr-o adnc
meditaie.
Ei, ce e? am ntrebat. mi vei rspunde la ntrebri?
Nu, rspunse hotrt. Nu vreau ntrebri, vreau culcat.
Unde se poate culcat?
Ducei-v n camera dumneavoastr, am spus stors de
puteri. M cuprinse apatia. Brusc ncepu s m doar
groaznic capul. Doream s m culc, s m destind, s nchid
ochii. Toat aceast afacere absurd, monstruoas, lipsit de
sens, inconfundabil, prea c se ntrupase n ridicolul,
inconfundabilul, monstruosul i absurdul Luarvic L. Luarvic.
Am cobort n hol. El a chioptat pn n camera lui, iar
eu m-am aezat ntr-un fotoliu m-am ntins i, n sfrit, am
nchis ochii. De undeva rzbtea zgomotul mrii, bubuia o
muzic nedesluit, veneau i se ndeprtau nite pete
ceoase. n gur aveam un gust de parc a fi mestecat mai
multe ore la rnd vat umed. Apoi cineva mi mirosi cu un
nas umed urechea i capul greoi al lui Leli se lipi prietenete
de genunchiul meu.
149

CAPITOLUL TREISPREZECE
Probabil c reuisem totui s aipesc pentru vreo
cincisprezece minute; mai mult nu m lsase Leli. mi lingea
urechile i obrajii, m tot trgea de pantaloni, m mpingea,
pentru ca, n fine, s m mute foarte uor de mn. Atunci
nu am mai rezistat i am srit n picioare, gata s-l rup n
buci. Blesteme i tnguieli incoerente se ngrmdir n
gtlejul meu, dar privirea mi se opri pe msu i am
ncremenit. Pe suprafaa lcuit i lucioas a msuei, alturi
de chitanele patronului, sttea un pistol de mari dimensiuni.
Era un Lugger de calibru 0,45, cu mnerul alungit. Zcea
ntr-o balt micu de ap i bucele de zpad netopit
erau nc lipite de el; ct timp l-am privit cu gura cscat, un
bulgra czu de pe cocoul pistolului pe suprafaa mesei.
Abia atunci m-am uitat n hol. Era pustiu, doar Leli sttea
alturi de msu i, cu capul lsat ntr-o parte, m privea
serios ntrebtor. Din buctrie se auzea zgomot de cratie,
rzbtea vocea de bas a patronului i se simea miros de
cafea.
Tu l-ai adus? l-am ntrebat n oapt pe Leli.
i ls capul n cealalt parte i continu s m
priveasc. Labele lui erau nzpezite, iar de pe burta mioas
picura apa. Am luat grijuliu pistolul.
Era o autentic arm de gangster. Distana pn la int
maxim dou sute de metri, dispozitiv pentru montarea
mecanismului optic, cadru pentru pat suplimentar, levier
pentru trecere pe tragere automat i alte faciliti... eava
era plin de zpad. Pistolul era rece, greu, iar mnerul striat
sttea comod n palm. Nu tiu de ce, mi-am amintit c nu l
percheziionasem pe Hinkus. Bagajul i-l percheziionasem, la
fel i uba, dar pe el personal, asta uitasem. Probabil pentru
c l considerasem o victim.
Am scos din mner ncrctorul. Era plin. Am tras
nchiztorul i pe mas sri un cartu. Am vrut s-l pun la
loc n ncrctor, dar mi-a atras atenia culoarea ciudat a
glonului. Nu era nici galben, nici cenuiu palid, ca cele
150

normale. Strlucea de parc ar fi fost nichelat, numai c sta
nu era nichel, mai degrab argint. n viaa mea nu mai
vzusem astfel de gloane. Am nceput s scot repede, unul
dup altul, toate cartuele din ncrctor. Toate erau din
argint. Mi-am lins buzele uscate i iari m-am uitat la Leli.
De unde ai luat asta, btrne? am ntrebat.
Leli ddu jucu din cap i sri spre u.
E clar. neleg. Stai un pic.
Am pus cartuele n ncrctor, am bgat ncrctorul n
mner i, deja din mers, am strecurat pistolul n buzunarul
interior de la piept. M-am ndreptat spre ieire. Dincolo de
u, Leli se rostogoli de pe verand i, scufundndu-se n
zpad, fugi de-a lungul faadei. Eram aproape sigur c se va
opri sub geamul lui Olaf, dar nu o fcu. Cinele i continu
drumul, ddu colul casei, dispru pentru o secund i iari
apru privind nerbdtor de dup col. Mi-am pus primele
schiuri care mi-au picat n mn, le-am fixat degrab n
picioare i am fugit n urma cinelui.
Am trecut de partea cealalt a hotelului, apoi Leli se
ndeprt n goan de cas i se opri la vreo cincizeci de
metri de cldire. M-am apropiat de el i am aruncat o privire
n jur. Totul era oarecum ciudat. Vedeam o adncitur mic
n zpad, acolo de unde Leli scosese pistolul, vedeam urmele
schiurilor mele, vedeam drele lsate de Leli n sriturile lui
peste nmei, iar n rest zpada dimprejur era neatins. Nu
nsemna dect un singur lucru: pistolul fusese aruncat aici
ori din drum, ori de la hotel. i ce aruncare meseria! Nu
eram sigur c a fi reuit s arunc att de departe o chestie
att de grea i incomod pentru aruncat. Apoi am neles.
Pistolul fusese aruncat de pe acoperi. Pistolul fusese luat de
la Hinkus i azvrlit ct se poate de departe. Poate c, de
altfel, nsui Hinkus l aruncase acolo. Poate i fusese team
c va fi prins cu pistolul asupra lui. Sau poate, firete, nu a
fcut o Hinkus, ci altcineva... aproape ns sigur de pe aco-
peri. O asemenea aruncare ar fi putut fi fcut din drum
doar de un bun arunctor de grenade, iar de la fereastra
oricrei camere, n general, era imposibil de fcut.
151

Ok, Leli, i-am spus Saint-Bernardului. Bravo ie! Iar
mie, nu! Trebuia s-l scutur mai zdravn pe Hinkus, cam
cum ar fi fcut o btrnul Zgut. Aa-i? Din fericire, nc nu e
prea trziu s-o fac.
Fr s mai atept rspunsul lui Leli, am dat fuga napoi.
Spulbernd zpada n jur, prvlindu-se i scuturndu-i
urechile, Leli fugea alturi de mine.
Intenionam s m duc de ndat la Hinkus, s-l trezesc
pe acest fiu de cea i s-i scutur tot sufletul, chiar dac
urma s m coste o mustrare, nscris n foaia mea
matricol. Acum mi era ct se poate de limpede c
problemele lui Olaf i Hinkus erau indisolubil legate, c Olaf
i Hinkus nu veniser deloc ntmpltor mpreun, c
Hinkus sttuse pe acoperi avnd un pistol cu btaie lung
i fiind animat de un singur el: s in sub observaie
mprejurimile i s nu lase pe nimeni s plece din hotel. mi
era ct se poate de limpede c tocmai Hinkus prevenise pe
cineva prin biletul semnat F (aici, e adevrat, le-a ncurcat
i biletul a nimerit nendoielnic la o adres greit, cci du
Barnstokr nu strnea nicio bnuial), c Hinkus ncerca s
ncurce ru de tot socotelile cuiva i, probabil, va continua s
le ncurce, dar s fiu al naibii dac nu voi afla chiar acum ce
i de ce. n aceast versiune erau, bineneles, o mulime de
contradicii. Dac Hinkus era, s zicem, bodyguardul lui Olaf
i l ncurcase pe criminal, atunci de ce s-a comportat att de
blnd cu Hinkus. De ce nu i-a sucit i lui gtul? De ce
dumanul lui a folosit mijloace de lupt exclusiv umanitare
informare, prizonierat? De altfel, tocmai asta nu-i greu de
explicat: probabil c Hinkus nu-i dect un mercenar i pur i
simplu nu au vrut s-i mnjeasc minile cu el... Da!
Trebuie s descopr ctre cine a trimis telegrama. Tot timpul
scap asta din vedere...
Patronul m strig de la bufet i, fr s scoat un
cuvnt, mi oferi o can cu cafea fierbinte i un sendvi
grandios cu unc. Exact ce-mi trebuia. Pn am mncat, m-
a tot cercetat cu ochii mijii, pentru ca ntr-un sfrit s m
ntrebe:
Ceva nou?
152

Am dat din cap.
Da. Un pistol. Numai c nu eu, ci Leli. Iar eu sunt un
idiot.
Hm... Da. Leli e un cine detept. Ce fel de pistol?
Un pistol interesant. Profesionist... Apropo, ai mai
auzit ca pistoalele s fie ncrcate cu gloane de argint?
Patronul tcu ctva timp, strngnd din maxilare.
Pistolul e cu gloane de argint? opti patronul.
Am dat din cap.
Mda, am citit despre asta... continu patronul. Arma
este ncrcat cu gloane de argint atunci cnd se
intenioneaz s se trag n fantome.
Iar zombism-mombism, am bodognit.
Da, iar. Un vampir nu poate fi omort cu un glonte
obinuit. Werwolf... vulpea kitzuna... broasca prines... V-
am avertizat, Peter! Patronul ridic degetul gros. De mult
atept ceva n genul sta. Iar acum vd c nu numai eu...
Am terminat sendviul i mi-am but cafeaua. Nu se
putea spune c vorbele patronului nu m atinseser deloc.
Nu tiu de ce, mereu lucrurile se potriveau astfel nct
versiunea patronului unic i trsnit i gsea
confirmarea, iar toate versiunile mele nenumrate i
realiste nu... Vampiri, fantome, stafii... Nenorocirea era c,
n acest caz, nu-mi rmnea dect s depun armele: cum a
spus un scriitor, lumea de dincolo de mormnt era apanajul
bisericii, nu al poliiei...
Ai aflat al cui e pistolul? ntreb patronul.
Da. Aici la noi exist un vntor de vampiri i numele
lui este Hinkus, i-am rspuns i am ieit.
n mijlocul holului sttea ca o momie, cocoat, strmb i
nenatural, domnul Luarvic L. Luarvic. Cu un ochi se uita la
mine, cu cellalt la scar. Sacoul sttea pe el extrem de
strmb, pantalonii i atrnau, mneca goal flutura n toate
prile i individul arta de parc l-ar fi lins vaca. L-am
salutat cu o micare a capului i am vrut s trec pe lng el,
dar individul chiopt repejor n ntmpinarea mea i mi
bar drumul.
Da? am ntrebat, oprindu-m.
153

O mic, dar important discuie.
Sunt ocupat. S zicem peste o jumtate de or.
M prinse de cot.
Rog foarte mult s alocai. Imediat.
Nu neleg. Ce s aloc?
A aloca cteva minute. Important pentru mine.
E important pentru dumneata, am repetat,
continundu-mi drumul ctre scar. Dac e important numai
pentru dumneata, atunci n-are nicio importan pentru
mine.
Se tra dup mine de parc ar fi fost legat, micndu-i
picioarele ntr-un mod oarecum ciudat un picior cu vrful
n afar, cellalt cu vrful nuntru.
i pentru dumneavoastr important, spuse. Vei fi
mulumit. Vei primi tot ce dorii.
Deja urcam scara.
i care este practic problema? am ntrebat.
Referitor la geamantan.
Suntei gata s-mi rspundei la ntrebri?
Hai s oprim i s vorbim, m rug el. Picioarele merg
prost.
Aha, arde, gndii eu. Asta e bine, mi ce-mi place.
Peste jumtate de or, am spus. i lsai-m, v rog,
m ncurcai.
Da, se nvoi. ncurc. Vreau s ncurc. Discuia mea
urgent.
Ce urgen, m-am mpotrivit. Avei tot timpul. Peste o
jumtate de or. Sau, s zicem, peste o or.
Nu nu, v rog foarte mult imediat. Multe depind. i
repede. Eu dumneavoastr, dumneavoastr mie. Tot.
Eram deja pe coridorul etajului nti i mi se fcu mil.
Bine, s mergem la mine. Numai c haidei mai repede.
Da da, repede.
L-am adus n camera mea i, aezndu-m pe marginea
mesei, am spus:
Descarc.
154

Nu a nceput de prima dat. Mai nti a privit mprejur,
spernd, probabil, c geamantanul e pe undeva pe aici, la
vedere.
Nu-i aici geamantanul, am spus. Haidei, mai repede.
Atunci m aez, spuse i se aez n fotoliul meu. Mare
nevoie am de geamantan. Ce dorii n schimb?
Nu vreau nimic. Dovedii-mi c avei vreun drept
asupra lui i e al dumneavoastr.
Luarvic L. Luarvic cltin din cap i spuse:
Nu. Nu dovedesc. Geamantanul nu al meu. La nceput
nu neles nimic. Acum mult gndit i neles. Olaf furat
geamantanul. Mi s-a ordonat gsit pe Olaf i s spun: D
napoi ce luat. Comandant dou sute douzeci i patru. Nu
tiu ce nseamn asta. Nu tiut c el luat. i apoi,
dumneavoastr tot timpul spunei geamantan. Asta nelat.
Nu e geamantan. Cutie, nuntru aparat. Mai devreme nu
tiut. Cnd vzut Olaf neles. Acum tiu: Olaf nu ucis. Olaf
murit. Din cauza aparatului. Aparat foarte periculos.
Ameninare pentru toi. Toi vor fi ca Olaf sau poate fi
explozie. Atunci totul va fi i mai ru. nelegei de ce trebuie
repede? Olaf prost i murit. Noi detepi i nu murit. Dai
mai repede geamantanul.
A trncnit toate astea cu vocea lui incolor, privindu-m
cnd cu ochiul drept, cnd cu ochiul stng, frmntndu-i
nemilos mneca goal. Faa lui rmsese imobil, doar
uneori sprncenele rare se ridicau i coborau. M uitam la el
i m gndeam c manierele i gramatica rmseser ca mai
nainte, doar cantitatea de cuvinte sporise simitor. Luarvic
devenise vorbre.
Cine suntei? am ntrebat.
Sunt emigrant, specialist strin. Exilat. Victima
politicii.
Da, Luarvic devenise vorbre. i de unde le mai scoate i
pe astea?!
De unde emigrant? am ntrebat.
Nu trebuie astfel de ntrebri. Nu pot spune. Onoare.
Nicio daun rii dumneavoastr.
Dar mi-ai spus deja c suntei suedez.
155

Suedez? Nu vorbit aa. Emigrant, exilat politic.
V rog s m scuzai, am spus. Doar cu o or n urm
mi-ai spus c suntei suedez. C dumneavoastr suntei
chiar n mare msur suedez. Acum negai?
Nu tiu... nu amintesc... bolborosi el. Eu simt ru.
Fric la mine. Trebuie mai repede geamantan.
Cu ct m grbea mai mult, cu att eram mai puin
dispus s m grbesc. Era clar ca bun ziua: minea i o
fcea ngrozitor de stngaci.
Unde locuii? am ntrebat.
Nu pot spun.
Cu ce ai venit aici?
Maina?
Ce marc?
Marc... Neagr, mare.
Nu cunoatei marca automobilului dumneavoastr?
Nu tiu, nu al meu.
Dar dumneavoastr suntei mecanic, am spus
rutcios. Ce rahat de mecanic suntei, ba nc i conductor,
dac nu v descurcai cu mainile?
Dai geamantanul, altfel nenorocire.
i ce vei face cu el?
Duc repede.
Unde? tii doar c avalana a blocat drumul.
Tot aia. Duc mai departe. ncerc descrcare. Dac nu
pot, fug. S stea acolo.
Bine, am spus i am cobort de pe mas. S mergem.
Cum?
Cu maina mea. Am main bun, Moskvici. Lum
geamantanul, l ducem mai departe, vedem noi.
Nu se clinti din loc.
Dumneavoastr nu trebuie. Foarte periculos.
Nu-i nimic. O s risc. Ei?
Sttea nemicat i tcea.
Ce mai stai? am ntrebat. Doar e periculos, trebuie ct
mai repede.
Nu potrivete, spuse ntr-un sfrit, ncercm altfel. Nu
vrei dai geamantanul, atunci vindei geamantanul. Ei?
156

Adic? am spus, aezndu-m nc o dat pe marginea
mesei.
Dau bani, muli bani. Dai geamantanul. Nimeni nu
afl nimic, toi mulumii. Dumneavoastr gsit
geamantanul, eu cumprat. Gata.
i ct mi dai? am ntrebat.
Mult. Ct vrei. Uite.
Bg mna n sn i scoase un teanc foarte gros de
bancnote. n realitate, am mai vzut doar o singur dat
astfel de teancuri la Banca de Stat, cnd am condus acolo
ancheta unui caz de falsificare.
Ct e aici? am ntrebat.
Puin? Atunci, uite, nc.
Bg mna n buzunarul interior de la piept i scoase un
teanc identic i l arunc pe mas, alturi de mine.
Ci bani sunt aici? am ntrebat.
Ce importan are? se mir el. Toi ai dumneavoastr.
Are o importan foarte mare. Dumneavoastr tii ci
bani sunt aici?
Tcu, ochii i se ndeprtar unul de cellalt, apoi iar se
apropiar.
Aa. Nu tii. De unde i-ai luat?
Sunt ai mei.
Las-o balt, Luarvic. Cine vi i-a dat? Dumneavoastr ai
venit aici cu buzunarele goale. Moses, nu altcineva. Aa este?
Dumneavoastr nu dorit bani?
Uite cum st treaba, am spus. Eu o s confisc banii
tia, iar dumneavoastr vei fi chemat n faa justiiei pentru
ncercarea de mituire a unei persoane oficiale. Ai nimerit voit
ntr-o istorie foarte urt, Luarvic. Nu v mai rmne dect
un singur lucru: s spunei direct. Cine suntei?
Ai luat banii? ntreb Luarvic.
I-am confiscat.
Confiscat... Aha, bine, spuse el. Unde e ns
geamantanul?
Dumneavoastr nu nelegei ce nseamn ,,a confisca?
am ntrebat. ntrebai-l pe Moses... Deci, cine suntei?
157

Fr a scoate un cuvnt, se ridic i se ndrept spre u.
Am luat banii i l-am urmat. Am strbtut coridorul i am
nceput s coborm scara.
Pcat c nu dat geamantanul, spuse Luarvic. Nu de
folos la dumneavoastr.
Nu ameninai, i-am amintit.
Dumneavoastr vei fi cauza la mare nenorocire.
Ajunge cu minciuna, am spus. Nu vrei s spunei
adevrul asta-i treaba dumneavoastr.
Dar deja ai intrat pn-n gt, Luarvic, i l-ai tras i pe
Moses dup dumneavoastr. Acum nu mai scpai aa uor.
Din or n or ar trebui s soseasc aici poliia, iar
dumneavoastr tot vei fi nevoit s spunei adevrul... Stop!
Nu acolo. Venii dup mine.
L-am nfcat de mneca goal i l-am dus n birou. Apoi
l-am chemat pe patron i am numrat banii n prezena lui,
semnnd la sfrit procesul-verbal. Patronul numr i el
banii mai mult de optzeci de mii, salariul meu pe zece ani
de slujb ireproabil i semn i el procesul verbal.
n tot acest timp, Luarvic sttu deoparte, micndu-i
nendemnatic picioarele, ca un om ce arde de nerbdare s
plece.
Semnai, am spus, ntinzndu-i stiloul.
Lu stiloul, l cercet cu atenie i l puse cu grij pe
mas.
Nu, spuse el. Eu plec.
Cum dorii, am spus. Asta nu schimb cu nimic
situaia dumneavoastr.
Se ntoarse imediat i iei din camer, lovind cu umrul
tocul uii. Am avut un schimb de priviri cu patronul.
De ce a vrut s v mituiasc? ntreb patronul. De ce a
avut nevoie?
De geamantan.
Ce geamantan?
Geamantanul care se afl la dumneavoastr n seif,
geamantanul lui Olaf... Am scos cheia i am deschis seiful.
Uite, sta.
Cost optzeci de mii? ntreb cu respect patronul.
158

Se pare c face mult mai mult. O afacere dubioas,
Alec.
Am pus banii n seif, am ncuiat din nou uia grea, iar
procesul verbal l-am strecurat n buzunar.
Cine o fi Luarvic sta? spuse gnditor patronul. De
unde are atia bani?
Luarvic n-avea un chior. Moses i-a dat banii, nu poate
fi altcineva.
Patronul i ridic policarul, vrnd s spun ceva, dar se
rzgndi. n schimb, i frec energic brbia proeminent i
url. Kaisa!, apoi iei. Am rmas n birou. Am nceput s
revizuiesc ntreaga afacere. Treceam minuios prin filtrul
memoriei cele mai mrunte detalii i cele mai nensemnate
ntmplri la care fusesem martor n acest hotel. i a reieit
faptul c reinusem destul de multe lucruri.
Mi-am amintit astfel c la prima noastr ntlnire Simone
fusese mbrcat ntr-un costum gri, iar la petrecerea de ieri
fusese ntr-unul grena, iar butonii erau cu pietricele galbene.
Mi-am amintit c, atunci cnd Brn cerea cte o igar de la
unchiul ei, acesta ntotdeauna o scotea de dup urechea
dreapt. Mi-am amintit i de alunia neagr de pe nara
dreapt a Kaisei, i de faptul c du Barnstokr i inea
ntotdeauna deoparte degetul mic atunci cnd mnuia
furculia, i de asemnarea frapant dintre cheile de la
camera mea i cea a lui Olaf, i de multe astfel de fleacuri, iar
n tot acest morman de blegar am gsit dou perle. n
primul rnd, mi-am amintit cum alaltieri sear Olaf, plin de
zpad, sttea n mijlocul hotelului, cu geamantanul lui
negru, i se uita mprejur de parc s-ar fi ateptat s fie
ntmpinat, i cum s-a uitat prin mine la jumtatea lui Moses
aflat lng intrarea acoperit cu draperie, i cum mi s-a
prut c draperia se clatin pesemne de la curent. n al
doilea rnd, mi-am amintit c atunci cnd stteam la rnd la
du, de sus coborau mn-n mn Olaf i Moses...
Toate acestea m duceau acum persistent la gndul c
Olaf, Moses, mai nou i Luarvic, formau o singur grupare,
chiar dac nu doreau s se afieze n aceast componen. i
dac mi mai amintesc c l gsisem pe Moses n camera-
159

muzeu, cea aflat alturi de camera mea, cu cinci minute
nainte de a gsi la mine, pe masa mnjit, un bilet referitor
la gangsterul i maniacul... i dac mi mai amintesc c n
geanta lui Hinkus fusese strecurat ceasul de aur al lui Moses
era evident c acest ceas fusese pus pe furi i luat din
nou... i dac mi mai amintesc c doamna Moses fusese
singura fiin, exceptnd-o poate pe Kaisa, care lipsise din
sufragerie tocmai cnd Hinkus fusese pus cu botul pe labe i
bgat sub mas... Dac mi amintesc toate astea, atunci
imaginea devine foarte interesant.
n aceast imagine se plaseaz foarte bine i declaraia lui
Hinkus, cum c una dintre genile lui de voiaj se
transformase pur i simplu ntr-un bagaj fals, precum i
faptul c doamna Moses fusese singura persoan care vzuse
la fa sosia lui Hinkus. Despre Brn nu se putea spune c
vzuse sosia lui Hinkus: Brn vzuse doar uba lui Hinkus,
dar cine fusese n acea ub...
Desigur, n aceast imagine rmneau nc multe pete
absolut neclare. Acum cel puin era clar repartizarea
forelor: Hinkus, pe de o parte. Moseii, Olaf i Luarvic, pe de
alta. De altfel judecnd dup aciunile cu totul absurde ale
lui Luarvic i senintatea cu care Moses i dduse bani,
problema se apropie de un oarecare punct de criz... i
atunci mi trecu prin minte c poate degeaba l in ncuiat pe
Hinkus. n btlia care se apropia n-ar fi fost ru s am un
aliat, chiar i aa de dubios i criminal cum era Hinkus.
Aa am s i fac, gndi. S-l asmut asupra lor pe
gangster, pe maniac. Probabil Moses i acum mai crede c
Hinkus zace aruncat sub mas. S vedem cum va reaciona
cnd Hinkus va aprea brusc n sufragerie, la micul dejun.
Cum i cine l-a legat pe Hinkus, cum i cine l-a omort pe
Olaf, iat nite probleme la care deocamdat prefer s nu m
gndesc. Am mototolit toate nsemnrile, le-am pus n
scrumier i le-am ars.
Poftii la mas... mieun de undeva de sus Kaisa. Poftii
la mas.
160

CAPITOLUL PAISPREZECE
Hinkus se sculase. Sttea n mijlocul camerei, avea
bretelele lsate i i tergea faa cu un prosop mare:
Bun dimineaa, am spus. Cum v simii?
M privi atent, ncruntat, faa i era puin umflat, dar, n
general, arta destul de decent. Nu mai rmsese nimic n el
din dihorul turbat i hituit pe care l vzusem n urm cu
cteva ore.
Mai mult sau mai puin, mri Hinkus. De ce am fost
nchis aici?
Ai fcut o criz de nervi, i-am explicat. Faa i se
schimonosi uor. Nimic de speriat. Patronul v-a fcut o
injecie i v-a ncuiat ca s nu v deranjeze nimeni. Mergei la
micul dejun?
Merg, spuse. Mnnc i m duc la mama dracului, mi
iau i acontul. Ce s spun odihn la munte... Mototoli
prosopul i l arunc. nc un concediu ca sta i te
scrnteti de te ia mama dracului. i fr tuberculoz... Unde
mi-e uba, nu tii? i cciula...
Pe acoperi, probabil, am spus.
Pe acoperi... bombni, punndu-i bretelele. Pe
acoperi...
Da. N-ai avut noroc. Nu pot dect s v comptimesc...
Dar vom mai discuta despre asta.
I-am ntors spatele i m-am ndreptat spre u.
N-am ce discuta! ip furios n urma mea.
nc nu era nimeni n sufragerie. Kaisa aranja farfuriile cu
sandviuri. Am salutat-o i mi-am ales un loc nou cu
spatele spre bufet i cu faa spre u, alturi de scaunul lui
du Barnstokr. Abia m-am aezat, c i intr Simone
proaspt brbierit, cu ochii roii, umflai, mbrcat ntr-un
pulover gros, multicolor.
Ce mai noapte, inspectore, spuse Simone. N-am dormit
nici cinci ore. M-au lsat nervii. Tot timpul am senzaia c
miroase a mortciune. Un miros, aa... farmaceutic... tii,
161

parc a formalin... Se aez, alese un sendvi, apoi se uit
la mine. Ai gsit? ntreb el.
Depinde ce, am rspuns.
Aha, fcu el i hohoti nesigur. Nu artai prea bine.
Fiecare arat dup cum merit, am rspuns i n
acelai moment intrar du Barnstokrii. Artau ca nite
castraveciori proaspei. Unchiaul se afia cu o crizantem
micu la butonier, iar prul lui crlionat i pufos, de un
alburiu nobil, i arginta mprejurimile cretetului su pleuv.
Brn era tot cu ochelari, iar nsucul ei sttea ca i mai
nainte ridicat cu obrznicie. Frecndu-i minile, unchiaul
se ndrept spre locul lui, aruncndu-mi priviri struitoare.
Bun dimineaa, inspectore, gnguri tandru. Ce mai
noapte groaznic! Bun dimineaa, domnule Simone. Nu-i
aa?
Salut, mri copilul.
A bea un coniac, spuse Simone, oarecum abtut. Dar
nu-i decent, aa-i? Sau n-are importan?
Nu tiu, zu, spuse du Barnstokr. Eu nu a risca ns.
Dar inspectorul? ntreb Simone.
Am cltinat din cap i am sorbit din cafeaua pe care mi-o
adusese Kaisa.
Pcat, spuse Simone. Altfel, tare a fi but.
Cum stm cu problemele noastre, drag inspectore?
ntreb du Barnstokr.
Ancheta a gsit o urm, am comunicat. n minile
poliiei se afl o cheie. Multe chei. O legtur ntreag.
Simone se porni imediat pe rs, dar imediat afi o min
serioas.
Probabil c va trebui s petrecem toat ziua n cas,
spuse du Barnstokr. Probabil c n-avem voie s ieim.
De ce? am ntrebat contrariat. Ct dorii. Cu ct mai
mult, cu att mai bine.
Tot nu vom reui s ne lum tlpia, adug Simone.
Avalana. Suntem blocai. i nc pentru mult timp. O
situaie ideal pentru un poliist. Eu, desigur, a fi putut s-o
terg peste stnci.
Dar? am ntrebat.
162

n primul rnd, nu pot s ajung la stnci din cauza
zpezii. n al doilea rnd, ce s fac acolo?... Auzii, domnilor?
ntreb. Ce-ar fi s facem o plimbare pe drum s vedem
cum e pe acolo, la Gtuleul de Sticl...
N-avei nimic mpotriv, inspectore? ntreb du
Barnstokr.
Nu, am rspuns i n acel moment intrar Moseii. i ei
erau ca nite castraveciori proaspei. De fapt, nu chiar ca un
castravecior... ca o piersic... precum un soare strlucitor. Iar
n privina lui Moses, aceast gulie btrn aa i rmsese,
doar o gulie btrn. Sorbind din can n timp ce mergea i
fr a da binee, ajunse la scaunul lui, se prvli n el i se
uit sever la sendviurile dinaintea lui.
Bun dimineaa, domnilor! rosti cu vocea ei cristalin
doamna Moses.
M-am uitat cu coada ochiului la Simone. Se uita cu coada
ochiului la doamna Moses. n ochii lui domnea nencrederea.
Apoi un spasm i scutur umerii i Simone ncepu s-i bea
cafeaua.
Ce diminea minunat! continu doamna Moses.
Soarele e att de cald! Sracul Olaf, cum n-a mai apucat el
aceast diminea!
Toi vom fi acolo, rosti brusc cu o voce dogit domnul
Moses.
Amin, ncheie politicos du Barnstokr.
M-am uitat pe furi la Brn. Fata sttea posomort, cu
nasul n ceac. Ua se deschise iari i n prag aprur
patronul i Luarvic L. Luarvic. Patronul zmbea absent.
Bun dimineaa, domnilor, spuse acesta. Permitei-mi
s v prezint pe domnul Luarvic Luarvic, sosit la noi azi
noapte. n drum spre noi a fost prins de avalan, iar noi,
bineneles, nu-i vom refuza ospitalitatea.
Judecnd dup nfiarea domnului Luarvic Luarvic,
catastrofa din muni fusese monstruoas, iar el avea o mare
nevoie de ospitalitate. Patronul fu nevoit s-l ia de cot i s-l
trnteasc efectiv pe vechiul meu loc, alturi de Simone.
Avem plcerea, Luarvic! hri domnul Moses. Aici
suntem toi de ai notri, Luarvic, simii-v ca acas.
163

Da, rosti Luarvic, privind cu un ochi la mine i cu
cellalt la Simone. Vremea e minunat. Iarna e n toi...
Fleacuri, Luarvic, fleacuri, spuse Moses. Vorbii mai
puin i mncai mai mult. Artai extenuat... Simone,
amintii-ne ce-a fost cu acel maitre dhotel. Parc mncase
fileul cuiva...
i chiar atunci, n sfrit, apru i Hinkus. Intr i se opri
imediat. Simone ncepu iari s povesteasc despre acel
maitre dhotel i pn cnd ne povesti c numitul maitre
dhotel nu mncase de fapt niciun fileu, ba din contr,
Hinkus sttu n prag, n timp ce-l priveam, strduindu-m n
acelai timp s nu-i scap din vedere pe Mosei. Priveam i nu
nelegeam nimic. Doamna Moses mnca fric cu pesmei i
l asculta admirativ pe poznaul abtut. ntr-adevr, domnul
Moses se uit piezi la Hinkus, dar cu o total indiferen i
imediat i mai lu nc o dat n primire cana. n schimb,
Hinkus nu reui s-i controleze expresia feei.
La nceput, expresia era de confuzie total, de parc i-ar fi
dat cineva cu o mciuc n cap. Apoi pe faa lui se aternu
bucuria, ba chiar frenezia, i ncepu s zmbeasc
neateptat, oarecum copilrete. Apoi rnji rutcios i pi
nainte, cu pumnii ncletai. Dar spre marea mea uimire, nu
se uita la Mosei, i privea pe Barnstokrii: nti total
buimcit, apoi cu uurare i bucurie, iar n final cu ur i cu
o voioie ncrcat de rutate. mi surprinse privirea, se
destinse i, coborndu-i privirile, se ndrept spre locul lui.
Cum v mai simii, domnule Hinkus? se aplec nainte
i ntreb comptimitor du Barnstokr. Aerul de aici...
Hinkus arunc prin ochiorii lui galbeni priviri turbate.
M simt bine, rspunse acesta aezndu-se. Dar
dumneavoastr cum v simii?
Du Barnstokr se ls mirat pe sptarul scaunului.
Eu? Mulumesc... Se uit nti la mine, apoi la Brn.
Poate c v-am atins cumva, poate v-am lezat... n acest caz,
eu mi aduc...
Nu i-a ieit afacerea! izbucni Hinkus, bgndu-i
furios ervetul dup guler. Ai euat, nu-i aa, btrne?
164

Du Barnstokr rmase complet perplex. Discuiile de la
mas ncetar, toi se uitau la el i la Hinkus.
Zu, mi-e team... Btrnul scamator nu tia deloc
cum s se comporte. Am avut n vedere numai i numai
starea dumneavoastr general, nimic mai mult...
Ok, ok, s-o lsm balt, rspunse Hinkus.
Lu cu amndou minile un sendvi mare, l bg n
gur i muc zdravn, apoi, fr a privi pe cineva, ncepu s
dea din flci.
N-ar trebui s fii aa de ran! izbucni Brn.
Hinkus o privi scurt i i mut repede privirea.
Brn, copila mea... ncepu du Barnstokr.
Se r-rstete! se enerv Brn, btnd cu cuitul n
farfurioar. Ar trebui s-o lase mai moale cu butele...
Domnilor, domnilor! interveni patronul. Astea-s
fleacuri.
Nu v ngrijorai, Snevar, se grbi du Barnstokr. O mic
nenelegere... Nervii ncordai... Evenimentele acestei nopi...
E limpede ce-i spun? ntreb amenintor Brn,
aintindu-i spre Hinkus ochelarii negri.
Domnilor! interveni decis patronul. Domnilor, v rog,
atenie! Nu m voi referi la evenimentele tragice ale acestei
nopi. neleg, da, nervii sunt ncordai. Dar, pe de o parte,
cercetarea destinului nefericit al lui Olaf Andvarafors se afl
acum n minile sigure ale inspectorului Glebski, aflat n
mijlocul nostru datorit unor mprejurri fericite. Pe de alt
parte, nu trebuie s ne irite prea mult faptul c ne-am
pomenit blocai temporar fa de lumea exterioar...
Hinkus ncet s mai mestece i slt capul.
Cmrile noastre sunt pline, domnilor! continu
triumftor patronul. Toate proviziile posibile, iar unele chiar
imposibile, v stau la dispoziie. Iar eu sunt convins c
atunci cnd, peste cteva zile, brigada de salvare i va croi
drum spre noi, ea ne va gsi...
Care avalan? ntreb cu voce tare Hinkus, privindu-
ne cu ochii mrii. Ce-i drcia asta?
Da, scuzai-m, spuse patronul, ducndu-i palma la
frunte. Am uitat complet c unii oaspei nc nu au aflat
165

despre acest eveniment. Deci, ieri, pe la ora zece seara, o
avalan a astupat Gtuleul de Sticl i a distrus legtura
telefonic.
La mas se aternu tcerea. Toi mestecau, privind n
farfurii. Hinkus sttea inert, buza inferioar i atrna i
nfiarea lui era iari a unui om buimcit. Luarvic L.
Luarvic mesteca absent o lmie, mucnd din ea cu tot cu
coaj. De pe brbia lui ngust se scurgea pe sacou o zeam
glbuie. Mi-am ncletat flcile, apoi am sorbit din cafea i
am spus:
Am de adugat urmtoarele. Dou bande mrunte de
ticloi i-au ales acest hotel ca loc de desfurare pentru
rfuieli personale. Ca persoan neoficial, nu pot lua dect
anumite msuri. De exemplu, pot aduna probe pentru
reprezentanii oficiali ai poliiei din Mr. n general, acest
material este deja adunat, dei a fi fost foarte mulumit dac
fiecare dintre dumneavoastr ar comunica anchetei
informaii noi. Mai departe, a vrea s aduc la cunotina
tuturor cetenilor de fa cinstii c se pot simi ntr-o
deplin siguran i c se pot comporta liber, dup cum
gsesc ei de cuviin. n privina persoanelor ce compun sus
numitele bande, fac un apel ctre ele pentru a termina orice
activitate ce ar putea s le nruteasc situaia i aa
disperat. Subliniez faptul c izolarea noastr de lumea
exterioar este doar relativ. Unii dintre dumneavoastr,
aflai de fa, tiu deja c n urm cu dou ore am profitat de
amabilitatea domnului Snevar i am trimis o informare la
Mur cu ajutorul unui porumbel potal. Acum este o
chestiune de ore apariia unui avion al poliiei i de aceea
reamintesc persoanelor amestecate n crim c mrturisirile
oportune i regretele le pot mbunti simitor soarta. V
mulumesc pentru atenie, domnilor!
Ce interesant! exclam cu admiraie doamna Moses.
nseamn c printre noi se afl bandii? Ah, inspectore, facei
mcar vreo aluzie! Noi vom nelege!
M-am uitat piezi ctre patron. ntorcndu-i spatele lat
ctre oaspei, Alec Snevar ncepu s tearg struitor nite
pahare de pe o msu.
166

Nu s-au mai deschis alte discuii. Linguriele zngneau
ncetior n pahare pe fondul suflului zgomotos al domnului
Moses, care ne sfredelea din priviri pe fiecare n parte,
uitndu-se pe deasupra cnii sale. Nimeni nu se trda, dar
toi se gndeau cui i venise vremea s reflecteze la destinul
propriu. Am aruncat n acest cote de gini un dihor aprig,
acum trebuia s ateptm doar evenimentele.
Primul se ridic du Barnstokr.
Doamnelor i domnilor! rosti el. i chem pe toi bunii
ceteni s-i pun schiurile i s mearg puin la o
plimbare. Soarele, aerul proaspt, zpada i contiina curat
vor fi pentru noi sprijin i calmant. Brn, copila mea, s
mergem.
Scaunele ncepur s se mite, oaspeii se ridicar unul
dup altul de la mas i prsir sufrageria. Simone i oferi
mna doamnei Moses era evident c toate impresiile
nocturne se spulberaser n mare msur sub influena
dimineii nsorite i a dorinei de plceri senzuale. Domnul
Moses l scoase de la mas pe Luarvic L. Luarvic, l aez n
picioare, iar acesta, mestecnd absent lmia, se tr n urma
lui Moses, mpiedicndu-se mereu n pantofi.
La mas rmase doar Hinkus. Mnca foarte atent, de
parc ar fi intenionat s se alimenteze pentru mult timp, s
fac provizii. Kaisa aduna vasele, iar patronul o ajuta.
Ei, cum e, Hinkus? am ntrebat. S vorbim.
Despre ce? bolborosi posomort, mncnd ou cu
piper.
Despre toate, am spus. Dup cum vedei, nu vei reui
s splai putina. i nici pe acoperi nu mai avei de ce s
stai. Corect?
Nu avem despre ce s vorbim, spuse la fel de posomort
Hinkus. Nu tiu nimic despre treaba asta.
Despre care treab? am ntrebat.
Despre crim! Despre care alta...
Mai e o problem, Hinkus, am spus. Dumneavoastr ai
terminat? Atunci s mergem. Uite aici, n sala de biliard.
Acum acolo e soare i nu ne va deranja nimeni.
167

Nu scoase un cuvnt. Termin de mestecat oul, nghii, se
terse cu ervetul i se ridic.
Alec, i-am spus patronului. Fii bun, cobori la parter
i rmnei n hol, acolo unde ai stat ieri, nelegei?
neleg, spuse patronul. Se face.
i terse grbit minile cu prosopul i iei. Am deschis
ua slii de biliard i l-am lsat pe Hinkus s treac nainte.
Intr i se opri, cu minile cufundate n buzunare i
mestecnd un chibrit. Am luat un scaun aflat lng perete, l-
am pus n lumina soarelui i i-am spus: Luai loc. Hinkus
ezit o clip, apoi se aez i imediat i miji ochii soarele i
btea direct n fa.
Chestii poliieneti... mormi sictirit.
Asta-i slujba, am spus i m-am aezat n faa lui pe
marginea mesei de biliard, la umbr. Ei, Hinkus, ce s-a
ntmplat ntre dumneavoastr i du Barnstokr?
Care du Barnstokr? Ce s se ntmple? Nu s-a
ntmplat nimic ntre noi.
Biletul de ameninare dumneavoastr i l-ai scris?
Nu am scris niciun fel de bilete. Dar o plngere tot am
s scriu. Pentru chinuirea unui om bolnav...
Ascult, Hinkus. Peste o or dou va sosi n zbor
poliia. Vor veni experii. Biletul dumneavoastr se afl la
mine n buzunar. E uor de aflat dac l-ai scris
dumneavoastr. Atunci de ce negai?
i mut repede chibritul mestecat dintr-un col al gurii n
cellalt. n sufragerie Kaisa zdrngnea vasele, cntnd ceva
n falset.
Nu tiu nimic de niciun bilet, spuse n fine Hinkus.
Ajunge cu minciuna. Filyn! am urlat. tiu tot. Ai sfeclit-
o, Filyn. i dac vrei s scapi doar cu articolul aptezeci i
doi, ia aminte la punctul c! Mrturisirea sincer pn la
nceperea anchetei oficiale... Ei?
Scuip chibritul mestecat, se scotoci prin buzunare i
scoase un pachet de igri mototolit, apoi duse pachetul spre
gur, scoase cu buzele o igar i czu pe gnduri.
Ei? am repetat.
168

Dumneavoastr ai ncurcat ceva, rspunse Hinkus. Nu
tiu cine este Filyn. Eu nu sunt Filyn, eu sunt Hinkus.
Am srit de pe masa de biliard i i-am bgat sub nas
pistolul.
Dar asta o recunoti? Aa? A ta e mainria? Zi?
Nu tiu nimic, spuse plictisit. Ce v tot legai de mine?
M-am ntors pe mas, am pus pistolul alturi de mine pe
postav i mi-am aprins o igar.
Gndete-te, gndete-te, am spus. Gndete-te mai
repede, altfel va fi prea trziu. Tu i-ai strecurat lui du
Barnstokr biletul, iar el mi l-a dat mie. La asta, bineneles,
nu te-ai ateptat. Pistolul i-a fost luat, iar eu l-am gsit. Ai
trimis o telegram bieilor ti, dar ei nu au mai ajuns pentru
c s-a pornit avalana. Iar poliia va fi aici ntr-o or, n cel
mult dou ore. Ai priceput care-i peisajul?
Kaisa bg capul pe u i spuse cu vocea ei piigiat:
S v aduc ceva? Ce dorii?
Plecai, plecai, Kaisa, am spus. Ducei-v.
Hinkus tcea, scotocindu-se concentrat prin buzunare,
apoi scoase o cutie cu chibrituri i i aprinse i el igara.
Soarele dogorea. Pe faa lui aprur brobonele de
transpiraie.
Ai dat gre, Filyn, am spus. Ai ncurcat harul
dumnezeiesc cu spanacul. De ce te-ai legat de du Barnstokr?
L-ai speriat de moarte pe bietul btrn... Oare i-au ordonat
s-l filezi chiar pe el? Pe Moses! Pe Moses trebuia s-l filezi!
Bi, tmpitu lu Dumnezeu, nu te-a fi angajat nici ca portar,
d-apoi s-i mai ncredinez ceva... i o s-i scot eu pe nas
mitocnia... Aa c acum, Filyn...
Nu m ls s-mi termin sfatul. Stteam pe marginea
mesei de biliard, un picior mi se blngnea, iar cellalt era
aezat pe podea, fumam i-ntre timp, prostul de mine,
priveam satisfcut perdelele de fum din lumina soarelui. Iar
Hinkus sttea pe scaun la doi pai de mine, cnd, deodat,
se aplec fulgertor nainte, mi prinse piciorul care atrna i,
trgndu-l din toate puterile spre el, l rsuci scurt. L-am
subapreciat pe Hinkus. S-o spunem drept, l-am subestimat.
Am alunecat de pe masa de biliard i m-am prvlit la podea
169

cu toate cele nouzeci de kilograme ale mele, cu mutra, cu
burta, cu genunchii, ca un sac.
Despre ceea ce s-a ntmplat ulterior, nu pot dect s fac
presupuneri. Pe scurt, cam peste un minut mi-am revenit
definitiv i am vzut c stau pe jos, c sprijin masa de
biliard, brbia mi era spart, doi incisivi mi se cltinau, n
ochi mi se scurgea snge de la frunte, iar umrul drept m
durea insuportabil. Hinkus zcea i el tot aici, trntit nu
departe, stnd chircit, cu minile duse la cap, iar deasupra
lui se nla zmbitor, precum Sfntul Gheorghe deasupra
balaurului strivit, eroul Simone, innd n mn resturile
celui mai lung i mai greu tac. Mi-am ters sngele de pe
frunte i m-am ridicat. M cltinam. Doream s m ntind la
umbr i s uit de toate. Simone se aplec, ridic de jos
pistolul i mi l ddu.
Ai avut noroc, inspectore, spuse el, strlucind. nc o
secund i v-ar fi spart capul. Unde v-a nimerit? n umr?
Am dat din cap. Respiraia mi se ntretia i nu puteam s
vorbesc.
Ateptai, spuse Simone i fugi la sufragerie, aruncnd
pe masa de biliard tacul sfrmat.
Am nconjurat masa i m-am aezat la umbr astfel nct
s-l vd pe Hinkus. Acesta zcea n continuare nemicat. Ce
drac mpieliat... i dac te uii la el, zici c-l drmi cu un
scuipat... Da, gentlemeni, sta era un adevrat gangster n
cele mai bune tradiii chicaghiene. De unde apar din tia n
ara noastr cumsecade? i dac te gndeti c Zgut are
aceeai leaf ca mine. Ar fi trebuit poleit cu aur!... Mi-am
scos din buzunar batista i mi-am tamponat ncetior
zgrietura de pe frunte.
Hinkus gemu, se mic i ncerc s se ridice. Tot se mai
inea de cap. Simone se ntoarse cu o can de ap. Am luat
cana, am ajuns i eu cum am putut pn la Hinkus i i-am
turnat apa peste fa. Hinkus icni i i lu o mn de pe
cretetul capului. Faa lui era din nou verzuie, dar asta se
putea explica acum prin cauze naturale. Simone se aez pe
vine lng el.
170

Sper c n-am dat dovad de prea mult zel? ntreb
ngrijorat. N-am avut timp s mai reflectez, nelegei i
dumneavoastr.
Nu-i nimic, btrne, totul va fi ok... Am ridicat mna
s-l bat pe umr i am gemut de durere. i frec eu acum
ridichea.
S plec? ntreb Simone.
Nu, mai bine rmnei. Altfel, s nu-mi frece el mie
ridichea. Mai aducei i nite ap... n caz de lein...
i brandy! se entuziasm Simone.
Corect. l ajustm noi repede, numai s nu spunei
nimnui ce s-a ntmplat.
Simone mai aduse nite ap i o sticl de brandy. I-am
deschis gura lui Hinkus i am turnat n ea jumtate de pahar
de brandy curat. Cealalt jumtate de brandy am but-o eu
nsumi. Simone, care luase i el un al treilea pahar, bu cu
noi s ne in de urt. Apoi l-am trt mpreun pe Hinkus
pn la perete i l-am sprijinit cu spatele de el, am turnat
nc o dat peste el ap din can i l-am plesnit de dou ori
peste obraji. Deschise ochii i rsufl zgomotos.
Mai vrei coniac? am ntrebat.
Da... reui s scoat Hinkus din el.
I-am mai dat o doz de brandy. Se linse pe buze i spuse
hotrt:
Ce spuneai de articolul aptezeci i doi, litera c?
Vedem noi, am spus.
Cltin din cap i se strmb.
Nu, nu merge aa... Oricum sunt bun de viea.
Wanted and listed? am ntrebat.
Chiar aa. Nu vreau dect s scap de cravat. De altfel,
am toate ansele n-am nicio legtur cu Olaf, tii i singur.
i atunci ce rmne? Port ilegal de arm? Sanchi, mai nti
trebuie dovedit c am purtat-o...
Dar atacarea unui inspector de poliie?
Pi, sta-i pilu! spuse Hinkus, pipindu-i prudent
cretetul capului. Mandea zice c n-a fost niciun atac, a fost
doar o mrturisire sincer i complet nainte de nceperea
anchetei oficiale. Ce zici, chief?
171

Deocamdat n-am auzit nicio mrturisire, i-am amintit.
Dar va fi acum, spuse Hinkus. Da uite-l i pe fizicianul
chimist, ce zici, o comitem, chief! aptejdoi c mi
promitei?
Bine, am spus. Pentru nceput vom considera c a avut
loc o ncierare personal, n stare de ebrietate. Adic tu erai
mang i eu te-am potolit.
Simone nechez.
i eu ce fceam? ntreb acesta.
Dumneavoastr m-ai ajutat s-o scot la capt... Bine,
gata cu plvrgeala. Povestete, Filyn. Ai grij... dac m
mini mcar cu un singur cuvinel... Din cauza ta mi se
clatin doi incisivi, imbecilule!
Pi, aa, ncepu Hinkus. Campionu m-a bgat la
naintare pn aici. Ai auzit de Campion? Cum s nu
auzii... Deci aa, acu dou luni Campionu a pescuit un
gagiu de undeva. Cum a fcut lipeala, cu ce l-a mbrligat,
nu tiu, i nici numele adevrat nu-l tiu. Noi i spuneam
Belzebuth. I-au dat un nume meseria, gagiu e de
superbelea... S-a bgat cu noi doar la dou combinaii, n
schimb manevrele nu erau pentru agarici, plus c a lucrat
bestial, beton... Dar tii asta i singur. Banca Naional
Secund prima, blindatu cu goldeanurile a doua. Diluri
cunoscute, nu-i aa, chief? Pi, tocmai aia e! Manevrele nu
le-ai descifrat, iar ia de au intrat la rcoare n-au nicio vin,
tii asta i singuri. n general, a fcut el astea dou
combinaii pentru noi i brusc s-a fcut danie. De ce? Asta-i
alt faz, sigur ns e c Belzebuthul nostru ne-a dat cu flit,
iar noi am tirat-o care ncotro s-i tiem calea. S-l ginim, s
stm la fil i s-i dm o srm Campionului... Ni s-a
ordonat ca la limit s-l radem imediat pe Belzebuth. Uite c
l-am ginit i asta-i toat mrturisirea mea sincer.
Aa, am spus. i cine-i Belzebuth la noi n hotel?
Acu c-ai spus-o p bune, chief, am dat-o n bar. Mi-ai
deschis ochii i mandea continua s frece menta cu
scamatorul la, cu Barnstokr. n primul rnd, am vzut fie
magice, trucaje. n al doilea rnd, m gndeam: dac
172

Belzebuth ar vrea s se dea altcineva, atunci drept cine ar
face-o? Ca s nu fie niciun halimai... E clar drept scamator!
Le cam ncurci, am spus. Trucuri, trucaje, m rog.
Numai c Barnstokr i Moses sunt precum cerul i
pmntul. Unu-i slab i lungan, cellalt e gras i ndesat...
Hinkus ddu din mn.
L-am vzut n diferite feluri, i gras, i slab. Nimeni nu
tie cum arat p bune... Ar trebui s pricepi, chief.
Belzebuth nu-i un simplu om. E vrjitor, vrcolac! Are putere
asupra forelor necurate...
Ai luat-o razna, b, deviezi, l-am avertizat.
P bune, confirm Hinkus. Normal, nimeni nu crede
dac nu vede... Uite, poftim, muierea aia de umbl cu el,
cine-i aia, chief? C doar am vzut io cu ochii mei cum a
smuls din fundaie un seif de dou tone i cum l-a crat de-a
lungul corniei. La subsuoar l ducea. Pe atunci muierea era
schilambic, slab ca o aschimodie, o achilopat ca fata lu
Barnstokr... da cu nite branduri uite aa, brae d vreo
doi metri... da ce? Mai mult, d vreo trei metri...
Filyn! l-am ameninat. Gata cu vrjeala!
Hinkus ddu iari din mn i se posomor, dar imediat
se nvior.
Ok, las aa, spuse el. Las s mint eu. Da uite, s mor
io de nu v-am pus jos cu minile goale, chief, i suntei
ditamai omul, dibace... Ia gndii-v, cine ar fi putut s m
lege n halu sta, ca p-un ciutan, i s m bage sub mas?
Cine? am ntrebat.
Ea? Acu am neles i eu cum s-a ntmplat. M-a
recunoscut i i-a adus aminte. i cnd a vzut c stau pe
acoperi i nu-l las s ias viu din cas, i-a trimis boreasa la
mine. A trimis-o sub nfiarea mea... n ochii lui Hinkus
licri groaza trit. Maic precist, stau acolo jos i ea st n
faa mea, adic chiar eu eram, i stau n picioare gol, mort,
ochii mi s-au scurs... Cum de n-am mierlit-o acolo de fric,
cum de nu m-am damblagit nu pricep. Beau i m torpilez,
parc torn n pmnt... Ce mai, s-a prins el c am ceva
greieri la cap, c nu-s n regul, e ceva din natere, de la
btrnu mi se trage. Lui tot aa i se ntmpla, i se nzreau
173

tot felul... lua puca i hai s trag... Aa s-a hotrt i
Belzebuth: ori m bag la glumei, ori m sperie de moarte,
s-mi iau dracu tlpia i s m topesc din ochii lui. Iar
cnd a vzut c nu ine micarea, atunci n-a avut de ales i a
folosit fora...
De ce nu te-a strivit pur i simplu? am ntrebat.
Hinkus scutur capul.
Nexam, asta nu poate. Acu p bune, tii de ce s-a
fcut danie? Cnd am vmuit blindatu, tii i singur, a
trebuit s radem paza. Bieii notri s-au nfierbntat, dar de
sngele vrsat pesemne rspundea Belzebuth... i toat fora
lui magic poate pieri dac distruge o via omeneasc. Aa
ne-a spus Campionu. Altfel, cine ar ndrzni s fac pe
ginitoru cu el? Doamne ferete!
Bine, s admitem, m-am nvoit cu greu.
Iari nu nelegeam nimic. Dup cum singur mrturisise,
Hinkus era, fr ndoial, psihopat. Dar n nebunia lui exista
o logic. n cadrul acestei nebunii se potriveau toate capetele,
ba chiar i gloanele de argint i gseau locul n peisajul
general.
Iar toate acestea se mpleteau n mod straniu cu
realitatea. ntr-adevr, seiful de la Banca Naional Secund
dispruse ntr-un mod foarte enigmatic. S-a topit n aer,
spuneau experii, dnd din mini, iar singurele urme care
duceau n afara camerei erau spre corni. Iar martorii la
jaful blindatei, de parc s-ar fi neles, repetau cu
ncpnare, sub jurmnt, c totul ncepuse atunci cnd
un om intuise blindata pe drum i rsturnase ntr-o parte
colosul... Dracu tie cum s nelegi toate astea.
Dar gloanele de argint? am ntrebat pentru orice
eventualitate. De ce era pistolul ncrcat cu gloane de
argint?
De sanchi, explic indulgent Hinkus. Nu lichidezi un
vrcolac cu-n glonte de plumb. Ca s fie, Campionu ne-a
fcut de la bun nceput cu glonioare de argint, le-a pregtit
i i le-a artat lui Belzebuth: uite, b, asta-i moartea ta, vezi,
cic, s n-o iei pe artur.
174

i de ce au rmas n hotel? am ntrebat. Te-au legat i
totui au rmas...
Habar n-am, recunoscu Hinkus. Nici eu nu neleg.
Cnd l-am vzut diminea pe Barnstokr p bune am rmas
masc. Credeam c de mult curaser locul... Ptiu, nu
Barnstokr, bineneles... n general, Belzebuth e aici, dar nu
tiu de ce a rmas. Poate nici el nu poate s treac de
avalan... Dei e vrjitor, nu e Dumnezeu. De pild, nu tie
s zboare, asta se tie sigur. Poate s treac prin perei, la fel
i... Pe bune, dac stai s te gndeti, boreasa asta a lui
sau cine o fi ea ar fi putut s haleasc n doi timpi i trei
micri orice avalan. i ar fi fcut n loc de mini nite
bene de excavator i gata treaba...
M-am ntors spre Simone.
Ei, am spus, tiina ce spune n aceast privin?
M uimi faa lui Simone. Fizicianul era ct se poate de
serios.
n vorbriile domnului Hinkus, spuse el, exist cel
puin un amnunt foarte interesant. Belzebuthul lor nu e
atotputernic. Simii asta, inspectore? Asta-i foarte
important. i foarte ciudat n acelai timp. Se pare c n
fanteziile acestor oameni ignorani i troglodii nu poate
exista nicio lege i limit. Dar ele exist... Dar cum a fost
practic omort Olaf?
Habar n-am, spuse decis Hinkus. S mor dac tiu
ceva despre Olaf, chief. Cu mna pe inim v spun. tiu doar
c Olaf nu-i de-al nostru i dac Belzebuth l-a ras p bune,
atunci nu neleg de ce... Atunci poate c Olaf nu-i om, ci tot
un fel de scrboenie, ca nsui Belzebuth... V-am mai spus
doar c Belzebuth n-are voie s rad oamenii. Ce, doar n-o fi
propriul lui duman?
Aa aa aa, se repezi Simone. Dar totui cum a fost
ucis Olaf, inspectore?
I-am povestit pe scurt faptele: despre ua ncuiat pe
dinuntru, despre gtul rsucit, despre petele de pe fa,
despre mirosul de farmacie. n timp ce povesteam, nu-mi
dezlipeam privirile de Hinkus. Acesta asculta, se foia tot
timpul, ochii i jucau n cap i, ntr-un sfrit, ceru pe un ton
175

plngre nc o nghiitur. mi era ct se poate de clar c
toate acestea nu reprezint o noutate pentru el, ba mai mult,
era speriat de moarte. Iar Simone se nnegurase de tot. Ochii
i devenir abseni i i se vedeau dinii nite lopei glbejite.
Ascult pn la sfrit i njur ncet. Nu spuse nimic.
Am tras un gt de brandy i i-am dat i lui Hinkus
amndoi nu ne simeam prea bine. Nu tiu cum artam eu,
dar Hinkus se nverzise tot i din cnd n cnd i pipia
capul. Apoi l-am lsat pe fizician s cugete adnc i m-am
luat din nou de Hinkus.
i cum i-ai luat urma, Filyn? Doar nu tiai de la
nceput nfiarea lui...
n pofida faptului c Hinkus arta cam verde, acesta
zmbi plin de sine.
Ne mai pricepem i noi la d-astea, spuse. Nu mai ru
dect dumneavoastr, chief. Primo, dei e vrjitor, Belzebuth
e cam tolomac. Car peste tot dup el o lad ferecat. Nu mai
exist alta la fel n toat lumea. Nu-mi rmnea dect s
ntreb destinaia lzii. Secundo, nu tie s numere banii...
Ct scoate din buzunar, att i pltete. Astfel de oameni,
nelegei i singur, nu apar att de des. Pe unde a trecut,
numai despre el se vorbete. Nu-i o scamatorie. Pe scurt, i-
am luat urma, doar mi cunosc meseria... Eh, i ce dac am
dat-o-n bar cu Barnstokr, recunosc: lua-l-ar naiba de
boorog, mi-a aruncat prafuri n ochi. Blestematele lui de
dropsuri.... i apoi intru n hol, st singur i crede c nu-l
vede nimeni, iar n mini ine o ppuic de lemn. i ce nu
fcea cu ppuica aia, doamne! Da, am dat-o-n bar, p
bune...
i-n plus, tot timpul cu femeia aia dup el, am spus
gnditor.
Nu, spuse Hinkus. Boreasa, chief, nu-i obligatoriu. Nu-i
tot timpul lng el. Numai cnd trebuie s mearg la vreo
afacere, atunci o scoate de undeva... i apoi, ea nu-i muiere
deloc, tot ceva vreun vrcolac. Unde dispare cnd nu e, asta
nu tie nimeni.
n acel moment am realizat faptul c eu, ditamai poliaiul
cu experien, stau i dezbat extrem de serios cu un bandit
176

damblagiu tot felul de bazaconii despre vrcolaci, magi i
vrjitori. M-am uitat cu vinovie la Simone, dar am vzut c
fizicianul dispruse i n locul lui sttea n u patronul,
sprijinindu-se de toc. inea la subsuoar un Winchester i
mi-am amintit de toate apropourile lui, de toate povetile cu
zombi i de micrile semnificative ale degetului su arttor.
Sentimentul de ruine se accentu, mi-am aprins o igar i
am spus cu o seriozitate voit:
Aa. Gata cu asta. L-ai mai vzut vreodat pe ciung?
Care?
Ai stat alturi de el la mas.
A, la de halea lmia... Nu, e prima dat. De ce?
Aa, am spus. Cnd trebuie s soseasc aici
Campionu?
l atept de ieri sear. Vd c n-a venit. Acum pricep i
eu a fost avalan.
i pe ce te-ai bazat, b, dobitocule, atunci cnd m-ai
atacat?
Ce s fac? spuse Hinkus trist. Gndii-v i singur,
chief. N-am de ce s atept poliia. Sunt foarte cunoscut,
oricum sunt bun de viea. Aa c m hotrsem: mi iau
napoi pistolul, l rad pe la de trebuie i m duc spre
avalan... Ori trec cumva de unul singur, ori m pescuiete
Campionu. C doar nici Campionu nu doarme acum. Nu
sunt avioane doar la poliiti...
Cu ci oameni trebuia s vin Campionu?
Nu tiu. Nu mai puin de trei. i, bineneles, i mai
uni cu toate alifiile...
Bine, ridic-te, am spus i m-am ridicat i eu greoi. S
mergem, te ncui.
Gemnd i hrind, Hinkus se ridic i el. mpreun cu
patronul l-am dus jos, pe scara de serviciu, s nu ne ntlnim
cu nimeni. Totui, la buctrie, ne-am ntlnit cu Kaisa, care,
vzndu-m, ip i se ascunse dup plit.
Nu mai ipa, f, proasto! se nfurie patronul. Adu ap
cald, bandaje, tinctur de iod... Aici, Peter, bag-l n
cmar.
177

Am cercetat cmara i am fost mulumit. Ua se nchidea
la exterior cu un lact o u bun, solid. n cmar nu
mai exista alt ieire, nici chiar vreun gemule.
Vei sta aici, i-am spus lui Hinkus la desprire, pn
cnd va veni poliia i s nu-i dea prin cap s manifeti vreo
activitate trag fr somaie.
Pi, sigur! ncepu s se vaite Hinkus. Filyn la popreal,
iar la umbl n libertate, ca i cum nu s-a ntmplat nimic.
Nasol, chief. Nu-i cinstit... Sunt rnit, m doare i
mansarda...
N-am mai stat la discuii cu el, am ncuiat ua i am bgat
cheia n buzunar. n buzunarul meu se strnseser o
grmad de chei. nc vreo dou ore, gndii eu, i va trebui
s car la mine toate cheile din hotel.
Am trecut n birou. Kaisa aduse ap i bandaje i patronul
ncepu s m prelucreze.
Ce arme exist n hotel? am ntrebat.
Winchester, dou arme de vntoare. Un pistol. Arme
avem, dar cine va trage cu ele?
Mda, am spus. E cam greu.
Arme de vntoare contra mitraliere. Du Barnstokr contra
unor gangsteri uni cu toate alifiile... Iar ei nici nu-i vor mai
bate capul cu schimburile de focuri, l tiu eu pe acest
Campion va arunca din avion vreo porcrie incendiar i ne
va cura pe toi n cmp deschis ca pe nite potrnichi...
Ct timp ai fost sus, mi comunic patronul,
bandajndu-mi cu dexteritate fruntea n locul zgrieturii, a
venit Moses la mine. A pus pe mas un sac cu bani chiar
un sac, Peter, nu exagerez i mi-a cerut ca, n prezena lui,
s pun totul imediat n seif. Vezi Doamne, el crede c, n
asemenea conjuncturi, averea lui se afl ntr-un real pericol.
i dumneavoastr? am ntrebat.
Aici am greit puin, recunoscu patronul. N-am mai
stat pe gnduri i i-am trntit-o, spunndu-i c la
dumneavoastr sunt cheile de la seif.
Mulumesc, Alec, am spus cu amrciune. Acum va
ncepe i vnarea inspectorului de poliie...
178

Am tcut amndoi. Patronul nfur bandajul, iar mie
mi venea pur i simplu s vomit de durere. Cred c totui
jigodia aia mi-a rupt clavicula. Aparatul de radio hria i
trosnea erau tirile locale. Niciun cuvnt despre avalan i
despre Gtuleul de Sticl. Apoi patronul se ddu un pas
napoi i privi critic opera ieit din minile lui.
Eh, n fine, va fi destul de bine aa, spuse patronul.
Mulumesc, am spus.
Lu ligheanul i ntreb cu un aer preocupat:
Pe cine s v trimit?
Pe dracu, am spus. Vreau s dorm. Luai-v
Winchesterul, aezai-v n hol i tragei n oricine ncearc
s se apropie de aceast u. Trebuie s dorm mcar o or,
altfel m prbuesc acum. Vampiri blestemai! Vrcolaci
jegoi!
N-am gloane de argint, mi aminti cu blndee
patronul.
Tragei cu cele de plumb, dracu s v ia pe toi! Mai
terminai odat cu superstiiile! Banda asta m duce de nas,
iar dumneavoastr i ajutai... Avei obloane aici la fereastr?
Patronul puse ligheanul jos, se ndrept tcut spre
fereastr i cobor storurile metalice.
Aa, am spus. E bine... Nu, nu trebuie s stingei
lumina... i nc un lucru, Alec... Punei pe cineva...
Simone... sau fata aia... Brn... S stea cu ochii pe cer.
Explicai-i c-i o chestiune de via i de moarte. Cum apare
un avion, s dea alarma...
Patronul ddu din cap, lu ligheanul i se duse spre u.
Se opri n prag.
Vrei sfatul meu, Peter? ntreb patronul. Ultimul.
Ei?
Dai-le geamantanul i lsai-i s plece cu el direct n
infernul de unde au ieit. Oare nu nelegei: singurul lucru
care-i mai ine aici este geamantanul...
neleg, am spus. Asta neleg. Tocmai de aceea voi
dormi aici pe scaunele astea, tari, cu capul sprijinit de seiful
dumneavoastr blestemat, i voi trage cu gloane de argint n
orice jigodie va ncerca s-mi ia acest geamantan. Dac-l
179

vedei pe Moses, transmitei-i asta. Putei nici s nu
schimbai expresiile n altele mai delicate. i mai spunei-i c
la concursurile de tir am luat premii tocmai cu Luggerul de
calibrul 0,45. Gata. Plecai i lsai-m n pace.
180

CAPITOLUL CINCISPREZECE
Probabil c asta fusese o greeal profesional. N-aveam
de la cine s atept ajutor, iar gangsterii puteau veni n zbor
din clip-n clip. Puteam conta doar pe faptul c acum
Campionului nu-i mai psa de Belzebuth. Dnd ieri sear de
avalan, Campionul putea s se agite i s fac vreo prostie
de exemplu, s ncerce s pun mna pe elicopterul de la
aeroportul din Mr. tiam c poliia l urmrete de mult pe
acest bandit, iar sperana mea avea un oarecare temei. n
rest, abia m mai ineam pe picioare. Blestematul de Filyn
m terminase. Am pus nite ziare i nite registre n faa
seifului, am mpins biroul la u i m-am culcat, aeznd
Luggerul lng mine. Am adormit de ndat, iar cnd m-am
trezit era deja dousprezece i cteva minute.
La u se auzeau bti nu foarte puternice, dar insistente.
Cine-i acolo? am urlat, pipind n grab dup mnerul
Luggerului.
Eu sunt, se auzi vocea lui Simone. Deschidei,
inspectore.
Ce, vreun avion?
Nu. Trebuie s vorbim. Deschidei. Nu mai e vreme de
dormit.
Avea dreptate. Nu era vreme de dormit. Scrnind din
dini de durere, m-am ridicat n picioare nti n patru labe,
apoi sprijinindu-m de seif. Umrul m durea ngrozitor.
Bandajul mi alunecase pe ochi, brbia mi se umflase. Am
aprins lumina, am tras biroul din faa uii i am rsucit
cheia n broasc. Apoi m-am dat deoparte, innd pregtit
Luggerul.
Simone arta triumftor i preocupat, dei simeam n el o
oarecare nervozitate.
Oho! exclam el. Suntei aici ca ntr-o cetate. i tot
degeaba: nimeni n-are de gnd s v atace.
N-am de unde s tiu, am spus posomort.
Dumneavoastr nu tii nimic aici, spuse Simone. Ct
timp ai dormit, inspectore, v-am fcut eu n loc toat munca.
181

Hai nu spune? am nepat eu. Moses e deja n ctue,
iar complicea lui e arestat?
Simone se ncrunt. Unde dispruse trengarul posomort
ce nc mai ieri alerga nepstor pe perei?
Nu de asta e nevoie, spuse Simone. Moses nu e vinovat
cu nimic. Totul e mult mai complicat dect credei,
inspectore.
Numai s nu-mi povestii de vampiri, l-am rugat
nclecnd scaunul de lng seif.
Simone zmbi.
Niciun fel de vampiri. Niciun misticism. Doar o pur
poveste tiinifico fantastic. Moses nu este om, inspectore.
Aici a avut dreptate patronul nostru. Moses i Luarvic nu
sunt pmnteni.
Au sosit la noi de pe Venus, am spus cu deplin
nelegere.
Nu tiu. Poate de pe Venus, poate din alt sistem
planetar, poate dintr-un spaiu paralel... Ei nu spun de unde.
Important este c nu sunt oameni. Moses se afl mai de mult
pe Pmnt, de mai bine de un an. n urm cu aproape o lun
i jumtate a nimerit n ghearele gangsterilor. L-au antajat,
l ineau permanent sub observaie. Abia-abia a reuit s
scape i s fug aici. Luarvic este ceva n genul unui pilot i
se ocup cu transportul. De aici acolo. Ar fi trebuit s plece
ieri, pe la miezul nopii, dar n jur de zece seara s-a produs o
avarie, a explodat ceva n aparatur. Drept rezultat
avalana, iar Luarvic a fost nevoit s vin aici pe propriile lui
picioare... Trebuie s-i ajutm, inspectore. E obligaia
noastr. Dac gangsterii ajung naintea poliiei, i vor omori.
i pe noi la fel, am spus.
Posibil, se nduplec Simone. Dar e treaba noastr,
pmntean. Dar dac noi vom permite uciderea
extrateretrilor, va fi o mare ruine.
l priveam i m gndeam plictisit: prea muli trsnii n
acest hotel. Poftim, uite nc un psihopat.
Pe scurt, ce avei nevoie de la mine? am ntrebat.
Dai-le acumulatorul, Peter, spuse Simone.
Care acumulator?
182

n geamantan este un acumulator. Energie pentru
roboii lor. Olaf n-a fost ucis. El, n general, nu este o fiin
vie. Este un robot, la fel i doamna Moses. tia sunt roboi
i au nevoie de energie ca s funcioneze. n momentul
exploziei, centrala lor energetic a fost distrus, fluxul de
energie s-a ntrerupt i toi roboii lor aflai pe o raz de o
sut de kilometri sunt n pericol. Poate c unii au reuit s se
conecteze la acumulatoarele lor portabile. Pe doamna Moses
a conectat-o la acumulator nsui Moses iar eu, dac v
mai amintii, am crezut c e moart. Iar Olaf, nu se tie de
ce, nu a reuit s se conecteze...
Aha, am fcut eu. N-a reuit s se conecteze i a czut
att de bine, nct i-a sucit gtul. i l-a sucit, m-nelegi, la
o sut optzeci de grade...
Degeaba m tot sgetai, spuse Simone. Astfel se
manifest la ei fenomenele cvasiagonice. Se rsucesc
ncheieturile, pseudomuchii se tensioneaz asimetric... N-
am mai apucat s v spun: doamna Moses avea gtul sucit la
fel.
M rog, n fine, am spus. Cvasimuchi,
pseudotendoane... Doar nu m-am nscut de ieri, Simone,
dumneavoastr trebuie s nelegei: dac vom folosi
arsenalul misticismului i al fantasticului, ntotdeauna se
poate explica orice crim, ntotdeauna va rezulta ceva logic.
Numai c oamenii raionali nu cred ntr-o astfel de logic.
M-am ateptat la o astfel de contrazicere, Peter, spuse
Simone. E foarte uor de verificat. Dai-le acumulatorul i ei
l vor conecta din nou pe Olaf n prezena dumneavoastr.
Doar vrei i dumneavoastr ca Olaf s fie iari viu...
Nu ine, am rspuns imediat.
De ce? Dumneavoastr nu credei nici cnd vi se ofer
dovezi. Ce se ntmpl?
Mi-am pus minile pe sracul meu cap bandajat. ntr-
adevr, ce se ntmpl? De ce l tot ascult pe acest
palavragiu? S-i dau o arm n mn i s-l trimit pe
acoperi ca pe oricare alt bun cetean, obligat s ajute legea.
Iar pe Mosei s-i nchid la subsol. i pe Luarvic tot acolo.
Subsolul e betonat, rezist la o lovitur direct... i pe
183

Barnstokrii tot acolo, la fel i pe Kaisa. i vom rezista. i n
cel mai ru caz s-i extrdez pe aceti Mosei. Cu Campionu
nu-i de glum. S dea Dumnezeu s fie de acord cu
tratativele...
Ei, de ce tcei? ntreb Simone. Nu mai avei ce
spune?
Eu ns mai aveam ce spune.
Nu sunt savant, am spus ncet. Sunt un funcionar de
poliie. Prea multe minciuni sunt ngrmdite n jurul acestui
geamantan... Stai, nu m ntrerupei. Eu nu v-am ntrerupt.
Eu sunt gata s cred toate astea. Poftii. S admitem c Olaf
i muierea aia sunt roboi. Cu att mai ru. Doamna Moses
deja a comis... adic, au fost deja comise cteva crime cu
minile ei. Asemenea unelte ngrozitoare n minile
gangsterilor nu v fie cu suprare. Dac a fi putut a fi
deconectat-o cu cea mai mare plcere i pe doamna Moses.
Iar dumneavoastr mi propunei mie, unui poliist, s
napoiez gangsterilor uneltele crimei! nelegei ce-mi
propunei?
Simone i lovi derutat cretetul capului.
Ascultai, spuse Simone. Dac gangsterii vin n zbor,
nseamn c ne-a venit la toi sfritul. C doar ai minit n
privina porumbelului potal? Nu putem conta pe poliie, aa-
i? Dar dac i ajutm s fug pe Moses i Luarvic, cel puin
vom avea contiina curat.
La dumneavoastr va fi curat, am spus. La mine va fi
murdar n ntregime. Poliaiul care ajut cu propriile lui
mini s fug nite bandii!
Nu sunt bandii!
Ba sunt bandii! l-am contrazis. Gangsteri n adevratul
sens al cuvntului. Doar ai auzit mrturisirea lui Hinkus.
Moses a fost un membru al bandei Campionului. Moses a
organizat i a comis cteva atacuri criminale ndrznee,
aducnd imense pagube statului i persoanelor particulare.
Dac dorii s tii, pe Moses l ateapt nu mai puin de
douzeci i cinci de ani de ocn, iar eu sunt obligat s fac
totul pentru ca el s primeasc aceti douzeci i cinci de
ani.
184

La dracu, izbucni Simone. Dumneavoastr chiar nu
nelegei nimic. El a fost derutat! A fost atras prin antaj n
aceast band! Nu a avut alt ieire!
Asta va hotr tribunalul, am spus glacial.
Simone se ls pe sptarul fotoliului i m privi cu ochii
mijii.
Totui nu suntei dect un imbecil sadea, Glebski,
spuse. Nu m-am ateptat la asta.
Mai inei gura. Hai, plimb ursul i vezi-i de
problemele tale. Ce mai avei n program? Plceri senzuale?
Simone i muc buza.
Poftim i primul contact, bodogni el. Poftim, uite
ntlnirea dintre dou lumi.
Ia nu m mai freca la icre, Simone, am spus iritat.
terge-o! Deja m plictiseti.
Se ridic i plec spre u. Se cocoase i mergea cu capul
plecat. Se opri n prag, ntoarse puin capul i spuse:
O s v par ru pentru asta,Glebski. O s v fie
ruine, mare ruine.
Posibil, am replicat sec. E problema mea... Apropo,
dumneavoastr tii s tragei?
Da.
Atunci e bine. Luai o arm de la patron i urcai pe
acoperi. S-ar putea ca-n curnd s fim cu toii nevoii s
tragem.
Iei fr s scoat o vorb. Mi-am mngiat uor umrul
umflat. Ce mai concediu! i nc nu e clar cum se vor
termina toate astea. Ce naiba, s fie ntr-adevr nite
extrateretri? Prea se potrivesc toate... O s v fie ruine,
Glebski... n fond, poate chiar aa va fi. Dar ce s fac? Dei,
n general, ce importan are pentru mine dac sunt sau nu
extrateretri? Unde scrie c extrateretrii au voie s jefuiasc
bncile? Pmntenii, vedei dumneavoastr, nu au voie, dar
ei da... n sfrit. Ce s fac totui? Asediul st s nceap, iar
garnizoana mea e absolut nesigur.
Pentru orice eventualitate am ridicat receptorul
telefonului. Nimic. Linite mormntal. Totui e un animal
Alec sta. N-a putut s-i pun i el o semnalizare de avarie.
185

i dac acum ar fi avut brusc o criz de apendicit? Negustor
jegos, nu tie dect s sug banii de la clieni...
Se auzir din nou bti n u i iari am nfcat grbit
Luggerul. De data asta m onor cu prezena nsui domnul
Moses vrcolacul, venusianul, ridichea btrn cu nelipsita
can n mn.
Stai lng u, am spus. Uite, acolo e un scaun.
Pot s stau i n picioare, rosti cu un bas bubuitor,
privindu-m ncruntat.
V privete, am spus. De ce avei nevoie?
Sorbi din can la fel de ncruntat.
De ce dovezi mai avei nevoie? ntreb. Dumneavoastr
ne distrugei. Toi neleg asta. Toi, n afar de
dumneavoastr. Ce vrei de la noi?
Oricine ai fi dumneavoastr, am spus, ai comis o serie
de crime. i dumneavoastr vei rspunde pentru ele.
Inspir zgomotos, se apropie de scaun i se aez.
Desigur, ar fi trebuit poate s m adresez mai de mult
dumneavoastr, spuse. Dar am tot sperat c totul se va
aranja cumva i voi reui s evit contactul cu persoanele
oficiale. Dac nu s-ar fi produs acea avarie blestemat, deja
n-a mai fi fost aici, n-ar mai fi fost nicio crim.
Dumneavoastr l-ai fi gsit legat pe Filyn i ai fi descurcat
ghemul de crime pe care le-a comis Campionul cu ajutorul
meu. V jur, vor fi compensate toate pagubele aduse i
provocate de prezena mea aici. Parial le pot compensa chiar
acum sunt gata s v nmnez bancnotele Bncii de Stat, n
valoare de un milion de coroane. Statul dumneavoastr va
primi restul n aur, aur curat. Ce v mai trebuie?
M uitam la el i nu m simeam deloc bine. M simeam
ru pentru c l simpatizam. Stteam fa-n fa cu un
criminal dovedit, l ascultam i l simpatizam. Totul prea o
nlucire i ca s scap de aceast senzaie am ntrebat tios:
Dumneavoastr ai mnjit masa i ai lipit acolo
biletul?
Da. Mi-a fost team c biletul va fi luat de vreun curent
de aer. Important este c am vrut s v fac s nelegei
imediat c nu avei de-a face cu o fars.
186

Ceasul de aur?
Tot eu. i browningul. Trebuia ca dumneavoastr s
credei, s v interesai de Hinkus i s-l arestai.
Ai fcut totul foarte nendemnatic. Totul a ieit pe
dos. Am neles de fapt c Hinkus nu e deloc gangster, pur i
simplu cineva vrea s-l dea drept gangster.
Da? se mir Moses. Deci aa stau lucrurile... n fine,
era de ateptat. Nu m pricep la astfel de chestii... nu pentru
asta sunt aici...
Am simit din nou un val de simpatie i iari am ncercat
s m nriesc.
N-ai fcut nimic ca lumea, domnule Belzebuth, am
spus. Ce mama dracului de extraterestru mai suntei? Nu
suntei dect un ticlos. Un ticlos bogat, depravat, extrem
de obraznic. n plus i beiv...
Moses sorbi din can.
Roboii dumneavoastr... am continuat. Muierea rupt
dintr-un salon monden... Vikingul sportiv... V puteai
imagina mcar i pentru o secund c am s cred tmpenia
asta cu roboii?
Vrei s spunei c roboii notri sunt mult prea
asemntori cu oamenii? ntreb Moses. Acceptai mcar
faptul c nu avem voie altfel. Sunt nite copii destul de
exacte ale oamenilor din realitate. Sunt aproape nite clone...
Sorbi iari din can. n ceea ce m privete, inspectore, din
pcate nu pot s v art nfiarea mea real. Din pcate,
pentru c atunci m-ai fi crezut imediat.
Hazardai-v! am spus. Artai-v chipul. Voi rezista
cumva.
Ddu din cap.
n primul rnd, este puin probabil s rezistai chiar
att de uor, spuse posomort. n al doilea rnd, este puin
probabil s rezist eu nsumi. Domnul Moses pe care l vedei
acum este de fapt un costum de scafandru. Domnul Moses
pe care l auzii acum este un mecanism de retransmisie. Dar
poate c am s risc voi lsa asta ca ultim alternativ. Dac
voi constata c mi este absolut imposibil s v conving, voi
risca. Pentru mine va fi aproape ca o moarte sigur, dar cel
187

puin poate c-l vei lsa mcar pe Luarvic. El n-are nimic
de-a face cu toate astea...
i atunci, n sfrit, m-am nfuriat.
Unde s-l las? am urlat. Ce, v in eu aici? Ce tot mi
turnai minciuni? Dac ai fi vrut s plecai, de mult ai fi
fcut-o! Gata cu minciuna i spunei odat adevrul: ce fel de
geamantan este? Ce este n el? M tot batei la cap c suntei
extrateretri. Iar eu nclin s cred c nu suntei dect o
band de spioni strini care au furat un aparat extrem de
valoros...
Nu! izbucni Moses. Nu! Lucrurile nu stau aa. Centrala
noastr este distrus i nu poate fi reparat dect de Olaf. El
este robotul supraveghetor al acestei centrale, m nelegei?
Firete, am fi plecat de mult, dar unde s mergem? Suntem
complet neajutorai fr Olaf, el este deconectat, iar
dumneavoastr nu ne dai acumulatorul!
Iar minii! am spus. Doamna Moses e i ea un robot,
din cte am neles! Ea, din cte am neles, are de asemenea
un acumulator...
nchise ochii i ddu att de tare din cap, nct i
tremurar buzele de buldog.
Olga este un mecanism primitiv de munc. Un cru,
sptor, bodyguard... Nu poate fi alimentat cu acelai tip de
combustibil... M rog, nu tiu... O vechitur de tractor i, de
exemplu, un avion... Doar sunt sisteme total diferite...
Avei rspuns la toate, am spus mhnit. Eu nu sunt
ns un expert. Eu sunt un simplu poliai. Nu sunt
mputernicit s duc tratative cu vampiri i extrateretri. Eu
sunt obligat s v predau n minile legii i asta-i tot. Oricine
ai fi n realitate, dumneavoastr v aflai pe teritoriul rii
mele i suntei supus jurisdiciei ei. M-am ridicat. Din acest
moment socotii-v arestat, Moses. Nu intenionez s v
nchid, neleg c n-are niciun sens. Dar dac vei ncerca s
fugii, voi trage. i v previn: din acest moment tot ce vei
spune poate fi ndreptat mpotriva dumneavoastr la
tribunal.
Aa, spuse Moses, dup o perioad de tcere. V-ai
hotrt cu mine. Fie i aa. Mai trase o nghiitur din can.
188

Dar ce vin are Luarvic? Nu putei avea nimic mpotriva lui...
nchidei-m pe mine i dai-i geamantanul lui Luarvic.
Mcar el s se salveze...
M-am aezat din nou.
S se salveze... Ce tot i dai cu salvarea? De ce suntei
att de sigur c vei fi prini de Campion? Poate c el de mult
se afl sub avalan... poate e deja capturat... Nu-i aa de
uor s faci rost de un avion... Dac ntr-adevr suntei
nevinovat, de ce v nelinitii atta? Mai ateptai o zi, dou.
Va veni poliia, v predau n minile puterii, puterea va
aduna experii, specialitii...
Buzele lui ca de buldog tremurar nc o dat.
Nu-i bine, nu merge. n primul rnd, nu avem voie s
intrm n contact organizat. Eu sunt aici doar ca observator.
Am fcut i greeli, dar toate sunt reparabile... Un contact
nepregtit temeinic poate avea cele mai groaznice consecine
att pentru lumea noastr, ct i pentru a voastr... Dar nici
asta nu e cel mai important acum, inspectore. mi este team
pentru Luarvic. Nu este condiionat pentru mediul
dumneavoastr nconjurtor, niciodat nu s-a gndit c va fi
nevoit s petreac mai mult de o zi pe planeta
dumneavoastr. n plus, i s-a deteriorat costumul de
scafandru, doar ai vzut c i lipsete o mn... Deja este
otrvit... slbete cu fiecare ceas care trece...
Am ncletat flcile. Da, avea pregtit un rspuns pentru
orice. Nu aveam de ce s m ag. Nu am reuit niciodat s-
l prind. Totul era de o logic ireproabil. Eram nevoit s
recunosc c, dac nu ar fi fost vorba despre toate aceste
costume de scafandru, despre contacte i pseudo-muchi,
aceste mrturisiri m-ar fi mulumit pe deplin... Simeam cum
m cuprinde mila i eram tentat s vin n ntmpinarea
dorinelor lui, simeam cum mi pierd ideile preconcepute...
ntr-adevr. Aveam pretenii juridice doar de la Mosei...
de la Moses. n mod formal, Luarvic era curat, dei ar fi putut
fi complice, m rog, la asta a putea nchide ochii...
Adevratul bandit nu se propune niciodat pe el nsui drept
ostatec. Moses s-a propus. Ei bine, l nchid pe Moses i... Ce
i? S-i dau aparatul lui Luarvic? Ce tiu eu despre acest
189

aparat? Doar ceea ce mi-a spus Moses. Da, tot ceea ce spune
Moses sun verosimil. Dar dac e doar o interpretare reuit
a cu totul altor mprejurri? Dac pur i simplu nu am gsit
ntrebarea care s distrug aceast interpretare?...
Dac lsm deoparte toate aceste cuvinte, verosimile sau
nu, rmn dou fapte incontestabile. Legea mi cere s-i rein
pe aceti oameni pn la clarificarea situaiei. Asta este fapta
numrul unu. Iat i fapta numrul doi: aceti oameni vor s
plece. Nu conteaz de ce vor s plece i ce vor s evite cu
adevrat legea, gangsterii, un contact prematur sau poate
altceva... Ei vor s plece.
Iat dou fapte complet contrare...
i cum v-ai descurcat cu Campionul? l-am ntrebat
abtut.
Se uit la mine pe sub sprncene, faa i se schimonosi.
Apoi i cobor privirile i ncepu s povesteasc.
Dac fceam abstracie de zombisme-mombisme i de
pseudocorelaii, acesta era un caz absolut banal i comun de
antaj. Exact cu dou luni n urm, domnul Moses, cruia n
general i venea destul de greu s ascund fa de oficialiti
nu numai adevrata lui ocupaie, dar chiar nsui faptul
propriei existene, a nceput s resimt indiciile unei atenii
obsedante i permanente asupra lui. A ncercat s-i schimbe
domiciliul. Zadarnic. A ncercat s-i bage n speriei
urmritorii. Tot zadarnic. n cele din urm, aa cum se
ntmpl totdeauna, au aprut la el i i-au propus un pact de
bun nelegere. n schimbul unui ajutor dat n msura
posibilitilor la jaful Naionalei Secunde i se garanta tcerea.
Firete, fusese asigurat c va fi deranjat pentru prima i
ultima oar. Cum era i normal, n-a putut refuza. Cum era i
normal, s-au impus. Cum era i normal, a acceptat n cele
din urm.
Moses susinea c n-avusese alt cale de scpare. Nu se
temea de moarte: acolo la ei, toi tiau s-i nfrng teama
de moarte. n aceast etap, chiar ar fi putut s nu se mai
sperie nici de ncercrile de de-mascare: nu-l costa nimic s-
i nchid atelierul i s rmn pur i simplu un trntor
bogat, iar mrturiile agenilor Campionului, ca victime ale
190

unei posibile confruntri cu roboii, cu greu ar fi putut fi
luate n serios. Dar i moartea, ca i demascarea, riscau s
ntrerup pentru mult timp munca uria nceput cu atta
succes n urm cu civa ani. Pe scurt, s-a ncumetat s
cedeze n faa Campionului, mai ales c nu i-ar fi fost greu s
compenseze cu aur curat pagubele aduse Bncii Naionale
Secunde. Treaba a fost fcut i Campionul a disprut ntr-
adevr la orizont. De altfel, numai pentru o lun, cnd a
aprut din nou. De data asta era vorba despre blindata cu
aur. Acum ns situaia se schimbase radical. Abil,
Campionul prezent bietei victime declaraiile a opt martori
prin care era exclus existena vreunui alibi pentru Moses,
plus un film n care fusese surprins ntreaga procedur de
jefuire a bncii erau prezeni nu numai trei sau patru
gangsteri, gata s mearg la nchisoare pentru un onorariu
substanial, ci i Olga cu seiful la subsuoar, ba era
prezentat nsui Moses cu un oarecare aparat (forcing-
generator) n mini. n caz de refuz, Moses era ameninat nu
numai cu o biat zarv n ziare. Acum era ameninat cu o
urmrire judiciar formal, aceasta nsemnnd demascarea
deplin a tuturor secretelor lui, nsemnnd totodat i un
contact prematur, n condiii nfiortor de dezavantajoase
pentru partea lui. Ca multe alte victime ale unui antaj,
Moses nu prevzuse toate astea cnd cedase prima dat.
Situaia era ngrozitoare. Un refuz ar fi nsemnat o crim
fa de ai si. Acordul nu schimba absolut nimic, pentru c
abia acum Moses nelesese ce mn de fier l gtuie. Nu avea
sens s fug n alt ora sau n oricare alt ar: se convinsese
deja c mna Campionului era nu numai de fier, ci i lung.
Nu putea s fug imediat de pe Pmnt; pregtirea
transportu-lui necesita zece-dousprezece zile pmntene.
Atunci lu legtura cu ai lui i solicit o evacuare de urgen.
Da, era nevoit s mai fac un delict asta nu nsemna dect
o majorare a datoriei cu nc trei sute treizeci i cinci
kilograme de aur , iat preul amnrii necesare. Cnd sosi
timpul, fugi, nelnd cu sosia lui agenii Campionului. tia
c va fi urmrit, tia c mai devreme sau mai trziu Hinkuii
i vor da de urm spera doar c va reui s le-o ia nainte...
191

Dumneavoastr putei s m credei sau nu,
inspectore, spuse decis Moses. A vrea ns ca
dumneavoastr s nelegei: exist doar dou posibiliti. Ori
ne dai acumulatorul i vom ncerca s ne mai salvm. Repet,
n acest caz toate pagubele aduse concetenilor
dumneavoastr vor fi acoperite n totalitate. Ori... Sorbi din
can. ncercai, v rog, s nelegei, inspectore. Nu am
dreptul s cad viu n minile persoanelor oficiale, nelegei,
este istoria mea. Nu pot s amenin viitorul lumilor noastre.
Acest viitor abia acum ncepe. Am euat, dar eu nu sunt
dect primul, nu i ultimul observator de pe Pmntul
dumneavoastr. nelegei, inspectore?
Nu nelegeam dect un singur lucru: treaba-i nasoal.
i practic cu ce v-ai ocupat? am ntrebat.
Moses cltin capul.
Nu pot s v spun, inspectore. Am cercetat posibilitile
de a realiza un contact. L-am pregtit. i concret... E foarte
complicat, inspectore. Dumneavoastr doar nu suntei
specialist.
Ducei-v, am spus, i chemai-l aici pe Luarvic.
Moses se ridic greoi i iei. Mi-am pus coatele pe mas i
mi-am sprijinit capul n mini. Luggerul mi rcorea plcut
obrazul drept. M-am gndit n treact c acum umblu cu
acest Lugger precum Moses cu cana lui. Eram un caraghios.
Eram penibil. M uram. l uram i pe Zgut cu sfaturile lui
prieteneti. Uram toat aceast band care se strnsese aici.
S cred sau s nu cred... Problema e c-i credeam, naiba s-i
ia. Nu lucrez de un an, doi, simt cnd oamenii spun
adevrul. Dar oamenii, doar oamenii! i dac am crezut, ei
nu sunt pentru mine oameni! Pur i simplu n-am dreptul s-i
cred. Ar fi pur i simplu o sinucidere s-i crezi. Ar nsemna
s iau asupra mea o responsabilitate asupra creia n-aveam
niciun drept i pe care nu o doream, nu o doream, nu o
doream... Aceast responsabilitate m strivete ca pe o
ploni! n fine. Mcar l-am prins pe Hinkus. Nu-l scap eu
nici pe Moses. Fie ce-o fi, dar nu-l las pe Moses! Fie ce-o fi,
dar tainele Bncii Naionale Secunde i a blindatei cu aur vor
fi descoperite... Uite aa. Iar dac aici a intervenit i o politic
192

interplanetar, atunci las-i s se ocupe de politic pe cei
care sunt abilitai s-o fac, eu nu-s dect un simplu poliist...
Ce bine ar fi s m apuce leinul acum, am gndit destul de
mhnit. i fac ce-or vrea...
Ua scri, iar eu am tresrit. Dar nu era Luarvic. Intrar
Simone i patronul. Patronul puse n faa mea o can cu
cafea, iar Simone lu scaunul de la perete i se aez vizavi
de mine. Mi se prea cam tras la fa, ba chiar nglbenit.
Ei, ce avei de gnd, inspectore? ntreb Simone.
Unde este Luarvic? L-am chemat pe Luarvic.
Luarvic e nasol de tot, rspunse Simone. Moses i face
nite proceduri. Rnji neplcut. Dumneavoastr l distrugei,
Glebski, e o fapt animalic. ntr-adevr, v cunosc numai de
dou zile, dar nu mi-am putut nchipui c nu suntei dect o
momie cu nsturei aurii.
Am luat cana cu mna liber, am dus-o spre gur i am
pus-o la loc. Nu mai puteam s beau cafea. mi venea s vrs
de atta cafea.
Hai, scutii-m. Nu suntei dect nite palavragii. Alec
are grija hotelului su, iar dumneavoastr, Simone, nu
suntei dect un intelectual aflat la odihn...
Dar dumneavoastr? spuse Simone. Dumneavoastr ce
grij avei? Vrei n plus o tres la uniform?
Da, am rspuns rece. O tres. tii ct de mult mi plac
tresele?
Dumneavoastr nu suntei dect o plevuc
poliieneasc, spuse Simone. Din An n Pate destinul v mai
arunc o bucic. Pentru prima i ultima oar n via. Ora
stelar a inspectorului Glebski! n minile dumneavoastr a
czut ntr-adevr o hotrre important, iar dumneavoastr
nu reuii s v comportai dect ca ultimul dintre tmpii...
Ia mai taci dracu din gur, am spus scrbit. Termin
cu plvrgeala i ncearc s gndeti mcar un minut. Nu
inem cont de faptul c Moses e un criminal obinuit. Dup
cum vd, nu pricepei nici pe dracu legile. Pare-mi-se,
credeai c exist o lege pentru oameni i o alta pentru
vampiri. Dar s nu insistm. S zicem c sunt extrateretri.
S zicem c sunt nite victime ale antajului. Marele
193

contact... Am dat din mn a lehamite cu Luggerul. Prietenia
dintre lumi i aa mai departe... ntrebare: ce fac ei aici la noi
pe Pmnt? Moses nsui a recunoscut c e un observator.
i, practic, ce observ? Ce le trebuie de aici?... Nu rnjii, nu
rnjii. Avem de-a face cu o situaie fantastic, iar n
romanele science-fiction, din cte-mi amintesc, extrateretrii
de pe Pmnt se ocup cu spionajul i pregtesc invazia. n
aceast situaie cum credei c ar trebui s procedeze un
funcionar cu nsturei aurii? Trebuie sau nu s-i fac
datoria? Iar dumneavoastr, Simone, ca pmntean, ce
prere ai despre datoria dumitale?
Simone continua s rnjeasc n tcere i s m priveasc
fix. Patronul trecu spre fereastr i ridic jaluzeaua. Am
aruncat o privire spre el.
De ce ai fcut asta?
Patronul nu rspunse imediat. Lipindu-i faa de geam,
privea cerul.
Uite, m tot uit, Peter, spuse ncet fr s se mai
ntoarc. Atept, Peter, atept... Dumneavoastr ar trebui s-i
spunei fetei s se ntoarc n cas. Acolo, pe zpad, pare o
int... Pe mine nu m ascult...
Am pus Luggerul pe mas, am luat cana cu ambele mini
i, nchiznd ochii, am tras cteva nghiituri. int
pregtit... Noi toi de aici suntem nite inte pregtite... i
deodat am simit cum nite mini puternice mi-au cuprins
coatele pe la spate. Am deschis ochii i m-am smucit.
Durerea din clavicul fu att de puternic, nct mai c n-am
leinat.
Nu-i nimic, Peter, nu-i nimic, spuse tandru patronul.
Mai rbdai.
Cu o nfiare preocupat i vinovat, Simone bga deja
Luggerul n buzunar.
Trdtorii! am spus plin de uimire.
Nu-nu, Peter, spuse patronul. Trebuie doar s fim
raionali. Contiina omeneasc nu triete doar prin lege.
Venind dintr-o parte, Simone mi pipi cu grij buzunarul.
Cheile zngnir. n ateptarea unei dureri nfiortoare,
transpirnd deja din abunden, m-am smucit din toate
194

puterile. N-a ajutat la nimic, iar cnd mi-am revenit Simone
deja ieea din camer cu geamantanul n mn. Patronul
nc m mai inea de coate i i spunea cu grij n urm:
Mai repede, Simone, mai repede, i e ru...
Am vrut s vorbesc, dar mi se ntretie rsuflarea i n-am
reuit dect s hri. Patronul se aplec asupra mea cu
mult grij.
Dumnezeule, Peter, spuse. Suntei alb ca varul...
Bandiii, am hrit. Deinuii...
Da, da, bineneles, accept supus patronul.
Dumneavoastr arestai-ne pe toi i bine facei, doar s mai
suportai puin, nu v mai smucii... doar v doare ngrozitor,
iar eu deocamdat tot nu v dau drumul...
Da, nu-mi va da drumul. Am observat i mai nainte c e
ditamai ursul, totui nu m-am ateptat la o asemenea
ncletare. M-am lsat pe sptarul scaunului i am ncetat s
mai opun rezisten, mi era grea i brusc m cuprinse o
indiferen stupid. Undeva departe, n adncul sufletului,
mocnea stins sentimentul unei mari uurri situaia nu
mai depindea de mine, alii luaser asupra lor
responsabilitatea. Se prea c leinasem nc o dat, pentru
c m-am pomenit deodat ntins pe podea, iar patronul
sttea ngenuncheat alturi de mine i mi uda fruntea cu o
crp umed i rece. De cum am deschis ochii, a dus spre
buzele mele gtul unei sticle. Era foarte palid.
Ajutai-m s m aez, am spus.
Se supuse fr s scoat un cuvnt. Ua era larg
deschis, pe jos sufla un curent rece, se auzeau voci
precipitate, apoi ceva bubui i trosni. Patronul se schimonosi
a durere.
Blestemata aia de lad, spuse cu o voce gtuit. Iar mi-
au rupt tocul uii...
De sub geam rsun urletul aproape neomenesc de tare al
lui Moses:
Gata? nainte!... Adio, oameni! La revedere! La
adevrata revedere!...
Vocea lui Simone ip ceva nedesluit drept rspuns, apoi
geamurile zngnir datorit unui croncnit i a unui fluierat
195

sinistru. Se aternu linitea. M-am ridicat n picioare i m-
am ndreptat spre u. Patronul se tot agita n jurul meu,
faa lui lat era alb i pufoas, ca de vat iar pe frunte i
curgea transpiraia. Mica din buze ca un mut probabil
fcea rugciuni.
Am ieit amndoi n holul pustiu, unde uiera vntul rece
ca gheaa, iar patronul rosti cu o voce joas: Haidei s
ieim, Peter, trebuie s luai o gur de aer proaspt... L-am
mpins i am plecat spre scar. Am observat n treact, cu o
satisfacie rutcioas, c ua de la intrare era complet
drmat. Mi s-a fcut ru chiar pe primele trepte ale scrii
i m-am agat urgent de balustrad. Patronul ncerc s m
ajute, dar l-am mpins cu umrul meu nevtmat i i-am
spus: Auzi, ia mai d-te dracu!... Patronul dispru. M-am
trt ncetior pe trepte, inndu-m strns de balustrad,
am smuls-o pe Brn, care se lipise speriat de perete, am
reuit s urc la etaj i m-am ndreptat spre camera mea. Ua
camerei lui Olaf era larg deschis, ncperea era pustie, iar
mirosul ptrunztor de farmacie se rspndise n coridor.
Doar s ajung la canapea, m gndeam. Doar s ajung la
canapea i s m ntind... i chiar n acel moment am auzit
un ipt.
Uite, ei sunt! urla cineva. E prea trziu! La naiba, e
prea trziu!
Vocea se ntrerupse brusc. Jos, n hol, am auzit nite pai,
ceva czu, se rostogoli i imediat am auzit un zgomot lin,
ndeprtat. Atunci am fcut cale ntoars i, mpleticindu-
m, am fugit spre scara podului...
n faa mea se deschise ntreaga vale larg, nzpezit. Am
nchis ochii din cauza strlucirii soarelui, apoi, dup un
timp, am reuit s desluesc dou urme albstrii perfect
drepte, lsate de schiuri n zpad. Se ndreptau spre nord,
piezi fa de hotel, iar acolo unde urmele se sfreau am
vzut perfect conturate siluetele fugarilor, de parc ar fi fost
desenate pe fondul alb. Am vederea foarte bun, i zream
extrem de bine, i asta a fost cea mai slbatic i mai
absurd privelite pe care mi-o amintesc.
196

n fa mergea incredibil de repede doamna Moses, cu o
lad neagr, gigantic, la subsuoar, iar pe umerii doamnei
sttea greoi nsui btrnul Moses. Mai la dreapta, puin n
urm, gonea cu pai regulai, finlandezi, Olaf cu Luarvic n
spate. Fusta larg a doamnei Moses flutura n vnt, flutura i
mneca goal a lui Luarvic, iar btrnul Moses i folosea
nverunat i nspimnttor biciul cu mai multe cozi, fr a
se opri mcar o secund. Mergeau incredibil de repede,
supranatural de repede, iar dintr-o parte, tindu-le calea,
venea elicopterul cu elicea i geamurile cabinei scnteind n
soare.
Toat valea se umpluse de un zgomot puternic, regulat, n
timp ce elicopterul cobor ncet, cumva alene, trecu pe
deasupra fugarilor, o lu naintea lor, se ntoarse cobornd
tot mai mult, iar fugarii continuau s goneasc precum
vntul de-a lungul vii, de parc nu vzuser i nu auziser
nimic, i chiar atunci n zgomotul monoton se infiltr un
sunet nou, un trosnet scurt, feroce. Fugarii se mprtiat n
toate direciile, apoi Olaf czu i rmase nemicat, apoi i veni
rndul lui Moses s se dea de-a rostogolul prin zpad, iar
Simone m trgea de guler i plngea n hohote la urechea
mea: Vezi? Vezi? Vezi?... n cele din urm, elicopterul
rmase suspendat deasupra corpurilor inerte i cobor uor,
ascunznd privirilor noastre pe cei nemicai i pe cei care
mai ncercau poate s se trasc... Zpada se ridic n
vrtejul creat de elicele elicopterului formnd un nor alb,
strlucitor, ce se nla ca o cocoa pe fondul stncilor
negre, abrupte. Se auzi din nou trosnetul feroce al mitralierei.
Alec se aez pe vine, acoperindu-i ochii cu palmele, n timp
ce Simone continua s plng n hohote i s ipe: i-ai
atins scopul! i-ai atins scopul, tmpitule, criminalule!
Elicopterul se ridic la fel de ncet din norul de zpad i,
nscriindu-se pe o direcie piezi ctre cerul de un albastru
ptrunztor, dispru dincolo de creste. n acel moment, jos,
url trist i jalnic Leli.
197

EPILOG
De atunci au trecut mai bine de douzeci de ani. Acum un
an am ieit la pensie. Am nepoi i cteodat i povestesc celei
mai micue dintre nepoate aceast istorie, dar, e adevrat, n
povestirile mele aceast istorie se ncheie ntotdeauna n chip
fericit: extrateretrii pleac bine mersi la ei acas, cu racheta
lor strlucitoare, iar banda Campionului este prins bine
mersi de poliia sosit la anc. La nceput, extrateretrii din
povestea mea plecau spre Venus, apoi, cnd pe Venus au
sosit primele expediii, am fost nevoit s-l duc pe domnul
Moses n constelaia Boarul.
De altfel, nu despre asta e vorba.
Mai nti faptele. Gtuleul de Sticl a fost destupat peste
dou zile. Am chemat poliia i l-am predat pe Hinkus
mpreun cu un milion o sut cincisprezece mii de coroane i
raportul meu detaliat. Dar, trebuie s o spun, ancheta n-a
dus la niciun rezultat. ntr-adevr, n zpada rscolit au fost
gsite mai mult de cinci sute de gloane de argint, dar
elicopterul Campionului n care fuseser ridicate cadavrele
dispruse fr urm. Dup cteva sptmni, un cuplu de
turiti-schiori, care n acea perioad aveau drum pe lng
valea noastr, a comunicat c au vzut cum un elicopter s-a
prbuit chiar sub ochii lor n lacul celor Trei Mii de Fecioare.
Au fost organizate cercetri, dar nu s-a descoperit nimic
interesant. Dup cum se tie, adncimea acestui lac ajunge
n unele locuri pn la patru sute de metri, fundul e de
ghea, iar relieful lui se schimb n permanen. Probabil c
vestitul Campion pierise n orice caz, n-a mai aprut n
lumea interlop. Datorit lui Hinkus, grbit s-i salveze
pielea, banda Campionului a fost parial prins i tot parial
se rspndise prin toat Europa. Gangsterii anchetai n-au
mai adugat nimic esenial la mrturiile lui Hinkus toi
erau pe deplin convini c Belzebuth era un vrjitor, ba chiar
nsui diavolul. Simone considera c unul dintre roboi, deja
aflat n elicopter, i revenise i distrusese totul pn unde
putuse s ajung cu o ultim sclipire de energie. Tot ce-i
198

posibil, iar dac-i aa, atunci nu-l invidiez deloc pe Campion
n ultimele lui minute...
Simone deveni specialistul principal n aceast problem.
A format nite comisii, a scris n ziare i reviste, a vorbit la
televizor. S-a dovedit c, ntr-adevr, era un mare fizician,
dar nu i-a fost de niciun folos. Nu l-au ajutat nici autoritatea
lui uria, nici meritele lui din trecut. Nu tiu ce s-a discutat
despre el n cercurile tiinifice, dar, dup prerea mea, cred
c n-a primit de acolo nicio susinere. Este adevrat,
comisiile funcionau, am fost chemai cu toii ca martori,
chiar i Kaisa, dar, din cte cunosc eu, nicio revist tiinific
nu a publicat vreun rnd despre aceast chestiune. Comisiile
se destrmau, apreau din nou, ba se unificau cu Societatea
de Cercetare a Farfuriilor Zburtoare, ba se despreau de ea,
materialele comisiilor cnd erau declarate confideniale de
ctre organele puterii, cnd erau brusc publicate pe larg, zeci
i sute de crpaci roiau n jurul acestei probleme, ieiser de
sub tipar cteva brouri scrise de fali martori sau de martori
oculari suspeci, i totul s-a terminat n aa fel nct Simone
rmsese singur doar cu un grupule de entuziati tineri
savani i studeni. Au fcut cteva escaladri pe stncile din
regiunea Gtuleului de Sticl, ncercnd s gseasc
rmie ale centralei distruse. n timpul unei asemenea
escaladri, Simone a pierit. Pn la urm nu s-a descoperit
nimic.
Ceilali participani la evenimentele descrise mai sus
triesc i n prezent. Am citit recent despre aniversarea lui du
Barnstokr la Societatea Internaional a Iluzionitilor
btrnul mplinise nouzeci de ani. La aniversare a
participat fermectoarea nepoat a srbtoritului, Grnhilde
Caan, mpreun cu soul dnsei, bine cunoscutul cosmonaut
Parry Caan. Hinkus i ispete condamnarea pe via i n
fiecare an scrie cereri de graiere. La nceputul pedepsei, au
avut loc dou atentate asupra lui, a fost chiar rnit la cap,
dar a scpat cu via. Se spune c acum a devenit un
pasionat sculptor n lemn i ctig binior. Administraia
nchisorii este mulumit de el. Kaisa s-a mritat i are patru
copii. Anul trecut am fost la Alec i am vzut-o. Locuiete n
199

suburbia Mrului i aproape nu s-a schimbat deloc tot att
de gras, tot att de proast i la fel de mult i place s
chicoteasc. Sunt convins c toat aceast tragedie a trecut
pe lng contiina ei fr a lsa nici cea mai mic urm.
Cu Alec sunt prieten la cataram. Hotelul La Zombiul
Interstelar prosper n vale sunt acum deja dou cldiri, a
doua este construit din materiale contemporane, geme de
confort electronic i nu-mi place neam. Cnd vin la Alec,
ntotdeauna mi ocup vechea mea camer, iar serile ni le
petrecem ca atunci, n camera cu emineu, la un pahar de
porto fierbinte, condimentat. Din pcate, acum ne e de ajuns
un pahar pentru toat seara. Alec s-a uscat tare mult, i-a
lsat barb, are nasul de culoarea viinei putrede, dar, ca i
mai nainte, i place s vorbeasc pe un ton nfundat i este
gata oricnd s joace o fest oaspeilor. Ca i mai nainte, a
rmas un pasionat al inveniilor, ba chiar a obinut un brevet
pentru noul tip de motor eolian. Diploma pentru brevete o
ine nrmat, sub geam, deasupra vechiului su seif din
vechiul su birou. nc mai sunt n lucru perpetuumurile
mobile de cele dou spee; de altfel, problema nu const
dect n nite detalii minore. Din cte am neles, pentru ca
perpetuumul lui mobile s funcioneze ntr-adevr venic ar fi
necesar inventarea unui material plastic venic.
ntotdeauna m-am simit bine la Alec e att de linitit i
comod la el. nc o dat mi-a mrturisit n oapt c acum
ine n subsol o mitralier Bren pentru orice eventualitate.
Am uitat complet s povestesc de Saint-Bernardul Leli.
Leli a murit. Pur i simplu de btrnee. Lui Alec i place s
povesteasc deseori cum acest minunat cine a nvat s
citeasc cu puin timp nainte de a muri.
Iar acum despre mine. De multe ori, de foarte multe ori, n
perioadele plictisitoare de gard, n timpul plimbrilor
singuratice sau pur i simplu n nopile de insomnie, m-am
gndit la toate cele ntmplate i mi-am pus o singur
ntrebare: aveam sau nu dreptate? Strict formal, aveam
dreptate, efii mei recunoscuser aciunile mele ca fiind
corespunztoare situaiei i doar eful departamentului civil
m-a certat puin pentru c n-am dat imediat geamantanul i
200

am expus martorii la un risc inutil. Am primit un premiu
pentru prinderea lui Hinkus i pentru recuperarea milionului
i ceva de coroane, iar la pensie am ieit cu gradul de
inspector principal limita la care puteam s sper. A trebuit
s m ntrebuinez serios pn am scris raportul referitor la
problema n cauz. A trebuit s exclud din acest raport oficial
aproape orice referire la atitudinea mea subiectiv i n cele
din urm se vede treaba c am reuit. n orice caz, n-am
ajuns de rsul lumii i nici n-am devenit un individ cu
reputaie de fantezist. Firete, au lipsit multe din raport.
Cum poi descrie ntr-un raport poliienesc acea goan
teribil pe schiuri prin valea nzpezit? Cnd sunt bolnav i
mi se ridic febra, revd iari i iari n delir aceast
imagine terifiant, neomeneasc, i aud din nou trosnete i
fluierturi care-mi nghea sufletul... Nu, n mod strict
formal, totul s-a aranjat. E adevrat, cteodat prietenii mei
rd de mine n strile de euforie, dar o fac pur prietenete,
fr interpretri i nepturi. Lui Zgut i-am povestit mai
mult dect altora. S-a gndit mult, frecndu-i prul aspru
ca de fier de pe brbie, duhnind a pip, dar nu mi-a spus
nimic folositor, mi-a promis doar c nu va rspndi toat
trenia. Am ncercat nu o dat s vorbesc pe aceast tem
cu Alec. De fiecare dat mi-a rspuns laconic i doar o
singur dat, plecndu-i privirile, a recunoscut c pe atunci
cel mai mult l interesa integritatea hotelului i viaa
clienilor. Am senzaia c ulterior i-a fost ruine de cuvintele
rostite i i-a prut extrem de ru c a recunoscut acest lucru.
Iar Simone, pn la moartea lui, nu mi-a mai adresat niciun
cuvnt.
Poate c au fost totui nite extrateretri. Niciodat,
nicieri, nu mi-am exprimat prerea personal n aceast
privin. Lund cuvntul n faa comisiilor, niciodat n-am
prsit cadrul strict al faptelor riguros prezentate n raportul
naintat efilor mei. Acum ns aproape c nu m mai
ndoiesc. Dac oamenii au aterizat pe Marte i pe Venus, de
ce n-ar ateriza cineva i la noi pe Pmnt? i apoi este pur i
simplu imposibil de nscocit o alt versiune care s explice
toate aspectele ntunecate ale acestei istorii. Dar oare
201

problema const doar n faptul c au fost extrateretri? Am
reflectat mult asupra acestei chestiuni i acum pot s spun:
da, problema const doar n asta. Ei, srmanii, au euat ca
musca-n lapte i cred c a fost o cruzime din partea mea s
m comport cu ei aa cum am fcut-o atunci. Poate problema
nu const dect n faptul c n-au sosit la vremea potrivit i
n-au ntlnit oamenii cu care ar fi trebuit s se ntlneasc.
S-au ntlnit cu gangsterii i cu poliia. M rog, n fine. Dar
dac ar fi dat peste contraspionaj sau niscaiva militari? Ar fi
fost mai bine? Puin probabil...
M roade contiina, asta-i problema. Niciodat nu mi s-a
mai ntmplat aa ceva: am fcut totul corect, sunt nentinat
n faa lui Dumnezeu, a legii i a oamenilor, dar tot am
mustrri de contiin. Cteodat nu mai suport i vreau s-l
gsesc pe unul de-ai lor, s-i cer iertarea. Gndul c unul
dintre ei poate mai umbl deghizat printre oameni, imposibil
de recunoscut, ei bine, tocmai acest gnd nu-mi d pace. M-
am nscris chiar i la Societatea Adam Adamski, m-au
uurat de o grmad de bani, pn cnd am reuit s neleg
c totul nu-i dect o cacialma, c nu voi fi ajutat nicicnd s-
i gsesc pe prietenii lui Moses i Luarvic...
Mda, n-au sosit tocmai la timpul potrivit. N-am fost
pregtii s-i ntmpinm. Nici acum nu suntem pregtii
pentru asta. Chiar i n prezent, chiar eu, acel om care a
trecut prin toate astea i a reflectat asupra lor, de ar fi s
nimeresc ntr-o situaie asemntoare, nainte de toate mi-a
pune ntrebarea: spun ei oare adevrul adevrat, oare nu
cumva ascund ceva, oare n apariia lor nu se ascunde
cumva vreo nenorocire cumplit? Eu, s zicem, sunt om
btrn, dar, vedei dumneavoastr, mai am i nite nepoi...
Iar cnd mi este teribil de ru, nevast mea se aeaz
alturi de mine i ncearc s m consoleze. mi spune c
indiferent dac nu i-a mai fi pus piedici lui Moses i ar fi
reuit cu toii s plece, tot s-ar fi ajuns la o mare tragedie,
pentru c n acest caz gangsterii ar fi luat cu asalt hotelul i,
probabil, ne-ar fi omort pe toi cei rmai n cldire. Totul
este foarte corect. Eu nsumi am nvat-o s vorbeasc
astfel, numai c acum ea deja a uitat i are impresia c este
202

ideea ei proprie. i totui nu mi-e ctui de puin mai bine n
urma consolrilor ei, dect pentru o scurt perioad. Nu
pentru mult timp. Doar pn cnd mi amintesc c Simon
Simone nu mi-a mai adresat vreun cuvnt pn la moartea
lui. Doar nu o dat ne-am mai ntlnit i la procesul lui
Hinkus, i n emisiunile televizate i la edinele
nenumratelor comisii, dar el nu mi-a adresat niciun cuvnt.
Niciun cuvnt. Niciunul.

Komarvvo Leningrad
Ianuarie aprilie 1969