Sunteți pe pagina 1din 203

Hortensia Papadat-Bengescu

0
Hortensia Papadat-Bengescu
HORTENSIA PAPADAT-BENGESCU
Fecioarele
Fecioarele
despletite
despletite
1
188
Fecioarele despletite
EDITURA EMINESCU
1982
2
Hortensia Papadat-Bengescu
CUPRINS
I____________________________________________________4
II__________________________________________________42
III_________________________________________________81
IV________________________________________________111
V_________________________________________________123
VI________________________________________________136
VII_______________________________________________153
3
Fecioarele despletite
Acest roman s-a citit pe msur ce a fost
scris i a fost lucrat pe msur ce s-a citit
n edinele literare ale cercului
Sburtorul din anul 1924.
(1926)
4
Hortensia Papadat-Bengescu
I
ZADARNIC MINI, PE SCAUNUL
nalt, sculptat din nuc masiv, mbrcat cu gobelinuri vechi
- zadarnic sta cu plria pe cap, cu mnuile alturi,
dreapt statuie a mustrrii.
Lina, buna Lina nu se ocupa deloc de ea. Avea aerul
acela serios care i curma trei dungi pe fruntea mic i i
scotea botul la iveal. Aerul de a f la treab, cum zicea
Mini. Dac nu ar f avut uneori aerul acela, doctoria Lina,
n alte privini, ar f fost cu totul lipsit de orice prestigiu
personal sau doftoricesc. Forma ei de pmtuf simpatic,
gtul scurt i gras, bustul scurt i gras, pntecul rotunjior,
faa urt, desigur: cu ochii mici i miopi, fr culoare, cu
tenul stricat, nasul bun, turtit puin la vrf i gura lat pe
dini ce nu se artau, dei epeni la spart alune, acest tot,
nu era defel impuntor. Dar Lina azi avea aerul acela la
treab i nu-i aducea aminte de Mini, creia i promisese,
i jurase, c se vor ntoarce n seara aceea, de la ar,
devreme.
Devreme - nu se mai putea. Dup 6, n august, i nu se
vedea nc nici o pregtire; dimpotriv, erau cauze
puternice de ntrziere. Mini nu vroia s se sperie pe ea
singur, altfel i-ar f spus: E poate chiar caz de amnare!
5
Fecioarele despletite
De nnoptat acolo! ... Brrrr! ...
De aceea i adresa n minte mici discursuri, monologuri
ale plictiselei, nu prea violente sau zgomotoase, pentru c,
n adevr, atmosfera ncrcat a locului o impresiona.
Ce noroc! i zicea n surdin. S nu poi suferi vizitele
la tar i s fi nevoit s pici la oameni ntr-o zi de
necazuri... Nici mcar s nu fe amicii ti, pentru a lua
parte direct la acele necazuri; ...
O pendul din lemn de nuc cu ape line - observ Mini -
cu limba lat de bronz grav i sonor, btu un sfert. Mini
fx pendula. Era o mobil demodat dar frumoas i de
calitate bun ca tot restul.
De la pendul, unde minutele treceau ncet - frete din
cauz c pendula cea veche le suna mai rar, deprins cu
timpuri mai domoale - Mini i mut ochii pe pianul mare,
negru, strlucitor. Un toute-queue care ar f ocupat,
ntreag, o camer modern, dar care, n colul hall-ului
vast, sta grav, ermetic, izolat sub alul de Persia, n adevr
minunat, ce-l acoperea.
Mini privi fr team instrumentul. Nimeni nu o va ruga
s cnte. Aveau ei alte cntece! Chiar fr de asta, condiia
pus Linei era categoric: Merg la Hallipi pentru ultima
oar ... i s nu-mi cear nimeni s cnt, ca s nu refuz cu
vehemen ... nepoliticoas.
Nu fusese nevoie de parlamentari. De la nceput situaia
se desemnase clar: o scen de familie n stil mare... O vijelie
n casa gospodreasc aa de linitit... i, mai mult nc, o
dram misterioas.
Mini privi pe frumoasa doamn Hallipa, stpna casei,
Lenora! Minile ei albe i catifelate preau azi mai lungi,
mototolind cu nervozitate un ziar. Figura ei de ppu
6
Hortensia Papadat-Bengescu
blond, de ppu de Nurenberg, cu gura roie i mic, cu
obrajii de porelan roz, era crispat i ochii mari albatri,
ochii de sticl limpede, erau plni; ondulrile regulate ale
prului oxigenat, auriu ca o peruc, erau deformate i
corpul majestuos, plin, totdeauna contient de statura lui
bogat, sta lnced, obosit, nvelit fr grij n chimonoul de
diminea.
Din cnd n cnd apuca brusc mna Linei fr s spun
nimic. Lina optea atunci cuvinte linititoare i i lua
pulsul. O invita s bea ap zaharat, n care turnase o
lingur de valerian, dar Lenora respinge paharul, din care
cdeau picturi pe pluul verde pictat cu gouache ce
acoperea masa. Lina, gospodin neobosit, le tergea cu un
erveel brodat.
Ochii Lenorei erau fxai pe fereastr, cutnd poarta cea
mare de intrare. Acolo era concentrat i privirea lui Mini.
O strmuta numai cte puin pe ceea ce se petrecea
mprejur.
Se uita acum la cele dou fete, Elena i Nory, rezemate
de pervazul vitrajului dinspre teras. Nici Nory nu se ocupa
de Mini. Nu-i arunca priviri sarcastice despre ntrziere,
sau pointe spirituale asupra petrecerei la ar. Lui Nory i
plceau vizitele la Hallipa: Elena, fata cea mare a casei, era
prietena ei din copilrie. O prieten mai veche, mai intim
dect Mini. inea de umeri pe amica ei, o Elen azi absent
de la tot ce nu era un gnd ascuns, i din cnd n cnd se
apleca spre ea pentru a-i culege cuvntul rar i ncet, sau a-
i spune unul la fel.
Deodat Lenora se scul brusc; i frnse minile, dete
capul pe spate, strnse dinii, i muc apoi pumnii i
foarte palid, fr rsufare, czu la loc pe scaun, pe cnd
7
Fecioarele despletite
Lina i uda fruntea cu ap.
- S te astmperi, i spui! ... Ce e prostia asta! . . Femeie
cu minte. Te lai n voia nervilor! N-ai nici o voin... Eti cu
copil btrn! N-ai avut niciodat necazuri, i la ntia
suprare i dai turnul! Nu vezi n ce stare i-e inima...
Parc ai f o cardiac de celea!...
O ciclea prietenete, cu accentul moldovenesc, pe care l
relua de ndat ce aveau vreo preocupare familial, dar se
vedea bine c medicul Lina nu era mulumit. Se uita n
ochii Lenorei, ca i cum ar f vzut acolo n pupil ceva
interesant, i o netezea mereu pe gt n stnga, unde vna
sta ncordat subt carnea alb, gras.
Elena, totui, nu se micase. Zisese numai cu glasul ei
grav ca i al bronzului pendulei: Mam! i cu oarecare
nerbdare poruncitoare - dar nu-i venise n ajutor, ca i
cum azi nu avea ndatoriri ci drepturi.
Dac cel puin Mini ar f tiut despre ce e vorba! De la
intrare, dimineaa, se mirase vznd porile mari ale curei
izbite ntr-o parte fr a f fost proptite cu lniorul n cele
dou pietre, aa cum observase ea alt dat, ca pe ceva
foarte iscusit i care arta un spirit minuios de ordine.
Btut dintr-o parte de vnt, poarta venise peste trsur,
lovise un cal la picior... Calul srise i Lina ipase,
agndu-se de capa lui Mini cu gheare desperate.
Vizitiul srise i el jos - i curba, curba vestit, de care
erau aa de mndri proprietarii, curba aleei largi, aa de
tare btut cu nisip fn, c prea un asfalt, curba nobil a
trsurei care, de la poarta mare de fer lucrat, cotea n
jurul boschetelor serioase de brazi i se oprea cu un ropot
al copitelor pe trotuarul lat de piatr cubic din faa screi
principale, curba aceea clasic fusese compromis.
8
Hortensia Papadat-Bengescu
Acel ropot de copite nobile prea de obicei o muzic lui
Tudor Hallipa, stpnul moiei, casei, trsurii i cailor;
scobora treptele cu pas elastic i jambiere nalte de
cprioar, i dup ce ajuta musafrilor s coboare, nainte
de a-i conduce, dezmierda prelung i respectuos cei doi cai
jumtate snge, care, graie unor ngrijiri deosebite, erau
strlucitori ca un satin laque. Musafrii se extaziau i ei cu
sinceritate. Un cal frumos find mult mai comod de admirat
dect un om frumos, credea Mini!
Aa se petrecuse neschimbat, de cele patru ori cnd Lina
o trse pe Mini la sacrifciul unei vizite la verioara; dar
acum a cincea i ultima oar - jura Mini n gnd - acum,
caii speriai sltaser trsura dintr-o pornire pn dincolo
de scar i n lipsa oricrei primiri, cele trei vizitatoare -
Lina, Nory i Mini - urcaser nedumerite, oprindu-se n
faa uilor larg deschise ale verandei, clipind la soarele de
pe terasa pustie, nainte de a nfrunta umbra nesigur a
hali-ului gol.
n interior, undeva, se deschiseser ui i apruse mai
grbit dect i erau de obicei pasul i portul Elena, fica cea
mare a casei, scuzndu-se i de la primul cuvnt spunnd
Linei c Lenora e bolnav, c s-a suprat mult i c Doru -
obicinuia s cheme pe nume pe prini - c Doru lipsete
cu afaceri. Toate spuse cu un fel de mister, de discreie
silit, cu o turburare neobicinuit acestei fete, n adevr
deosebit prin linia calm a feei ca i a trupului, sufetului
i cugetrii.
Elena semna cu Hallipa mult, n afar de pr, pe care l
avea negru de tot, pieptnat cu dou tmple abia ondulate
de la natur i care o asemnau aa de perfect cu mama
lui Hallipa, nct portretul bunicei, luat drept al Elenei, era
9
Fecioarele despletite
una din distraciile de cpetenie propuse vizitatorilor.
De ndat Elena rugase pe Lina s treac un moment la
mam-sa i conversase cu ele dou cu o sforare, n timp ce
li se servea laptele btut. Propusese apoi o plimbare, dar
Mini, care nu putea suferi situaiile fale, le lsase singure
pe Nory i Elena, pentru a putea s-i fac mrturisirile
amicale. Nory, cea nemulumit de toi i de toate, avea o
slbiciune pentru Elena. Fie impresie a tovriei de
copilrie, fe stim real, fcea pentru ea o excepie la
regula nemiloas a judecii batjocoritoare cu care
feminismul ei maltrata pe brbai i femei.
De altfel, pentru toat lumea Elena era un fel de tip
model. Model de rbdare, de cuminenie, de toate virtuile
mijlocii, necesare unei fete crescute lng o mam, acea
frumoas Leonora, al crei amor conjugal, pasionat, egoist,
zgomotos i capricios, fcea situaia copiilor foarte
anevoioas i pe a Elenei, cea mai mare dintre ei, cu
deosebire.
Elena ar f putut lesne gsi un sprijin n tatl ei, care o
adora, dar acele virtui tocmai aci se artau. Nu cerea,
ocolea chiar intervenia lui Hallipa, pentru a nu pricinui
scene de gelozie din partea soiei ndrgostite i pentru a
nu turbura calmul, ornduiala, exactitatea perfect a
traiului, care erau aa de plcute tatlui ei.
n acea ordonanare perfect a vieii lui Hallipa amorul-
pasiu-sare unei fete crescute lng o mam, acea frumoas
Lenora, al Elenei, de la prima vrst a judecii copilreti,
trecnd prin matura i melancolica ei adolescen, plin de
prevedere, i pn acum, la abnegaia fetei de 22 de ani,
Hallipa cptase un fel de respect i o mare ncredere;
fcuse din Elena un camarad sobru i preios. O consulta
10
Hortensia Papadat-Bengescu
adesea n afacerile moiei i satisfcea n tovria ei
nevoia unei afeciuni serioase, lipsindu-i amiciii
masculine, pe care viaa de amor perpetuu, la care se
supusese, i le interzicea, iar uurina de pasre cu un
singur viers n gtlej, acel de mierl amorezat, al Lenorei,
find cu totul altceva.
Rmas singur, Mini bg de seam c libertatea, pe
care o lsa altora, nu i-o precupeea azi nici ei nimeni.
Sttuse singur tot restul zilei.
Acum spre sear, fr a prsi din ochi punctul de mir
al portei de intrare, i recapitula n minte ziua aceea.
Clopotul sunase din fericire tot la 12 punct pentru dejun;
obiceiurile locului erau aa de statornice nct furtuna
moral nu le putuse clinti. Mini se grbise chiar nspre
sufragerie, fcnd socoteala c o jumtate de zi era
mistuit.
Dejunul fusese nchinat cu totul mncrei, foarte aleas
ca totdeauna, Hallipa, find un gourmet. Foamea, care n
excursiune e un ce de cpetenie, find complet nlturat de
evenimente, rmsese mncarea n sine ca s ocupe locul
preponderent.
Conversaia era aproape cu neputin, nici cea de form
mcar, deoarece prezena Lenorei, hotrt bolnav,
preocuparea Elenei i ngrijorarea Linei nu ngduiau pofta
de vorb. Hallipa lipsea, n acest fel, succesiunea grav i
nceat a bucatelor, forma i savoarea lor, substana i
parfumul lor ieeau n eviden n tcerea absolut a
sufrageriei mari i umbroase, cam scund - find n corpul
secundar al casei - cu jumtate pereii i cu mobilele de
stejar lustruit.
... Dac nu erau lustruite - se gndea Mini - ce frumoase
11
Fecioarele despletite
ar f fost. Dar n-ar mai f corespuns cu casa i cu locuitorii
ei... Pe cnd aa, totul era n armonie: Lenora i Hallipa,
slugile, casa, moia, pianul cu coad de un abanos
strlucitor i sufrageria de stejar vernisat solid...
... Un vernis rennoit cu ngrijire la scuturatul de toamn
i de primvar, cci nu se rosese nicieri, nici chiar n
adnciturile minuioase ale sculpturilor complicate ale
bufetului.
... Dac acel bufet, acum 20 de ani, la origina lui, ar f
fost cumprat de la o cas bun, azi sufrageria familiei
Hallipa ar f fost de mare pre, dar fusese probabil
comandat la cel mai bun tmplar din Mizil... poate cel mult
la Ploieti i proporiile lui uriae, sculptura complicat,
dar proast, artau stngcia meterului ct i dorina de
lux a comenzei. Bufetul Hallipa era un parvenit...
Aa fel refectase Mini. Apoi oftase: De ce nu rmsese
Hallipa la Mizil! i amintise vorbriile neisprvite ale Linei
despre timpul petrecut de verioar la Mizil, demult.
Acele povestiri, prin repeirea lor banal, scoteau pe Mini
din rbdri, dar i populau mintea cu fzionomia acelui
trguor, pe care spera s nu-l vad aievea niciodat. Ct
mai lesne totui de suferit erau acele povestiri dect vizitele
la moie, la dou ore i jumtate numai de Bucureti - din
nefericire i fericire. Veriorii locuiau Prundenii nc de
mult i Mizilul era o legend.
Mini bombnea, nainte i dup acele vizite, dar nu
putea refuza pe buna Lina.
... Dar ce slbiciune avea oare Lina pentru verioar i
plimbrile la moie? Afar de untul proaspt pentru
cafeaua cu lapte a doctorului Rim, ilustrul ei so! Mini
fusese smuls de la aceste consideraii de apariia
12
Hortensia Papadat-Bengescu
muchiului la frigare. Prezentat pe farfuria mare, ntreg,
fript n must, prea n must, fremta de srutarea me-
teugit a mangalului de stejar.
Viu nc pe jumtate, manifesta prin acel palpit lupta
recent dintre foc i fbre i rezista autopsiei cu totul jalnice
a lui Mini, de o inferioritate chirurgical vdit.
Totui svrise singur masacrul parial. Elena,
nemicat, cu proflul ei grec perfect, palid i ngndurat,
nu-i oferise serviciile, nici Lina, care era operatoare
desvrit. Iar glumele obicinuite ale lui Nory la friptur
nu se produseser: Tu Eleno! toat viaa ta o mpri n
felii egale, ca ale gigot-uluil... sau: Lino! e singurul moit
la care te pot ntrebuina!..., glume de fat tiutoare i
masculinizat prin vocaiune sau deprindere i care
stnjeneau oarect pe Mini. Azi ns le-ar f ngduit.
Ceea ce nu putea ngdui azi era tocmai friptura. Mini, n
genere, prefera ca muchiul s nu palpite, dei recunotea
valoarea momentului acela point, la care fusese servit.
Prefera ca ultima culoare a vieii, deci a sngelui, s f
disprut abia, i, fraged nc dar mpciuit, s fe
nconjurat de buchetul cartoflor transpareni i rumeni...
Niciodat nc Mini nu fcuse attea refecii
gastronomice... dar acel palpit o nemulumea n profundele
sensibiliti ale stomahului. Azi, cu deosebire: toat fptura
Lenorei, ce se zbtea chinuit ca la un foc, prea un
muchi zvrcolit deasupra focului... i Mini ciuguli abia
feliua cu care se servise.
Nefind la curent cu suferinele gazdei, prsit de toi,
fr putina de a se revolta mpotriva unei vizite la ar i
nc de felul acesta, Mini se despgubea, avnd preri
despre fapte, lucruri i oameni.
13
Fecioarele despletite
Din parfait-ul glace i tiase o felie aa de mare, dat
find nlimea impuntoare a formei, c rmsese n urm
de ceilali, dei luptase harnic cu lopica fn de argint, la
nghiirea cremei delicioase i rcoritoare.
Apruser fragi mruni de tot i, prin fereastra scund
cu obloane de stejar, cutase s ghiceasc, undeva,
pduricea odihnitoare. Fragii de pdure preau lui Mini cea
mai frumoas foare a pdurei. n fltrul aa de felurit prin
care huma i purifc glodul, atinge msuri nenchipuite.
Cum oare poate o esen aa de vaporizat avea existen i
culoare i cum o substan aa ele fragil poate reine un
aa de perfect parfum?
Fiindc Hallipa lipsise de la mas, o latitudine domnise
despre fragii cu sau fr zahr, cu sau fr vin. Fragii,
bogat acoperii cu pulbere fn de zahr, apoi stropii
abundent cu ampanie nepus la ghea, rece numai de-a
dreptul din beciurile profunde ale proprietei, era formula
pe care Hallipa o impunea tuturor prin convingere i
autoritate. Azi Mini i ciugulise, unul cte unul, fr nici un
adaos.
n acest fel, tot serviciul se desfurase cu gesturi ce
preau sonore i se temeau ca nu cumva vreo micare s
sune fal, i cina fusese, n adevr, nchinat celor n drept:
buctreasa, feciorul, menu-ul, porelanele i cristalele.
n linitea aparent n care ateptau cafeaua, servit tot
n sufrageria de stejar, Mini se ntrebase care s fe pricina
acelei turburri casnice i nu o putuse gsi. Pe Lenora
nimic alt nu o putea turbura dect cu privire la amorul ei
conjugal i nimic de acest fel nu se putea nchipui. Hallipa
era n afara oricrei bnuieli. Sclavia lui era aa de
absolut i temperamentul lui aa de bine defnit, nct nu
14
Hortensia Papadat-Bengescu
ngduia nici un fel de ipotez comun sau absurd... Pe
alt parte, Elena, nici ea nu se ocupa, ca de obicei, azi de
cei din jur; sta cuprins de o proprie absorbire destul de
puternic pentru a-i schimba atitudinea calm, aproape
placid.
Buna Lina avea aerul ei de doctor, cel de zile mari. Bine
observase Mini c verioara i conacul ei i erau foarte de
aproape Linei... De mirare! Nimfa asta trufa, aternut
nesios pe patul acelui amor conjugal, nu avea nimic
comun, n fptura i traiul ei, cu biata Lina, nghesuit
grsun n umerii ei i a crei via era o abnegaie
permanent ctre pcatele altora: la spital, la dispensrii,
n clientela ei, iar traiul cu doctorul Rim, o unire cam
ridicol i searbd, care izgonea, ruinate, orice idei de
mperechere, fe ea consfnit de lege, timp i obicei.
Nu! Mini nu-i putea deloc nchipui mobilul dramei - i,
totui, palpitul i mirosul de carne crud rmsese n
nrile ei fne, care cutau zadarnic s dovedeasc urmele
adevrului.
n repaosul de dup-amiaz, Mini se bucurase de
rcoarea odiei cu divanuri pentru ea singur i, n adevr,
adormise ca o biata prsit, visnd frigri uriae i braele
albe i musculoase ale Lenorei, frngndu-se n aer,
desprinse de trupul zvrcolit.
Ciudat! Visase i limbi de foc care ieeau din ntunericul
boschetelor de pini, i n ele capul de faun parc, dar de o
perfect asemnare, a lui Mika-Le!
... Atunci Mini se deteptase; i descurcase cu anevoin
capul de umbre; deosebise ntunericul perdelelor ermetice,
de noapte i tersese de pe ochii, acum deschii, vedeniile.
Nu i pe aceea a lui Mika-Le! Abia atunci se ntrebase de
15
Fecioarele despletite
ce nu fusese la dejun i cum nimeni nu bgase de seam
lipsa ei; fr de voie, prin legturi nedovedite, avusese
convingerea c Mika-Le era pricina necazurilor de azi. Cum
i ce fel nu-i nchipuia, dar Mika-Le nu nltura ca Hallipa
presupunerile de ru. Le susinea pe toate, fr preciziune.
Era punctul negru al vieii pacinice de acolo, limba de foc
care aa mniile mrunte pe locul domol! Era fptura
pdurea care diferea total de loc, lucruri i oameni, cu
chipul acela ciudat de faun. Corniele rufctoare puteau
apare din vlvoiul slbatec i cre ca al negrilor, al prului
ei care sta drept n sus. Ciudat peruc, mai nalt dect
faa mic pal, cu trsturi terse, o fa care era numai
pretextul de a adposti la umbra stufului negru, prfuit
parc, fr lustru, doi ochi ciudai prin fxitate i prin lipsa
de expresie, dar galbeni, de un galben mat ca chihlibarul
vechi, care surprindeau.
n ordonanarea perfect a gospodriei Hallipa, fata cea
mic reprezint o dezordine prin fzicul acesta fr de rost
n rosturile regulate ale aleilor, odilor deprinderilor i
oamenilor, i acum iat c un vis greu, de amiaz
plictisitoare, fcea pe Mini s gndeasc c acea Mika-Le
era i pricina dezordinei morale de acolo. Cu capul plin de
migren, pe care-l avea dup astfel de primire, de mas i
de somn, aezat pe marginea divanului, Mini nu n-
chipuise nimic, sttuse amorit subt impresia cuceritoare,
pe cnd, undeva, nuntru, n creierul obosit, n afar de
voina ei, se adncise, crescuse fr de probe convingerea
c Mika-Le cea invizibil, cea de obicei cu totul
nensemnat, era nucleul ocult al tragediei.
Se ridicase apoi silnic i privise afar, nlturnd puin
perdelele grele de brocart grenat. Resemnat unei zile
16
Hortensia Papadat-Bengescu
pierdute i neplcute, hotrse s exploreze domeniul.
Umblase pretutindeni, prin grdin, prin ograda psrilor,
prin ngrdirea vacilor, la grajduri, fr s se poat distra
cu nimic i fr s ntlneasc pe nimeni, necum pe Mika-
Le. Era o moie fermecat.
Vacile find n staule model, caii n boxe de lux, psrile
n cotee mai curate ca o colivie i forile, parc artifciale
prin disciplin, nu-i mrturisiser nimic din secretul pe
care poate l cunoteau. Sau poate c Mini, netiutoare de
ceea ce se petrecea, nimerise, prin instinctul unor armonii
tainice, locurile care erau la fel netiutoare, aa cum
alteori, dimpotriv, descoperea tocmai ceea ce te poate
ndruma.
Ieise chiar pe poarta care da spre cmp, de mirare i ea
deschis, i pornise pe aleea de plopi superbi, pe care o
admirase alteori de la deprtare. Aleea, stropit de curnd,
cu proflurile epene ale plopilor egali, pe seninul cmpiei
era mult mai puin frumoas de aproape.
Mini gndi c pe acest domeniu ncremenit, unicul semn
al turburrii erau acele pori deschise pretutindeni. Era
gata s fac refecia banal c acele pori deschise artau
c a intrat acolo an oaspe nou: necazul; dar nlocuise
cugetarea cu alta tot aa de banal, dar mai exact:
necazul triete cu oamenii n pace i ntr-o zi nu mai vrea
pacea i izbucnete; atunci ncepe rscoala nuntru, pn
cnd nu mai ncape i izbete uile n lturi ca s ias la v-
zul i auzul tuturor, s se amestece i s se ncurce cu
zvonul i rutatea lumei.
Se mai deschid porile i pentru ca s intre biei oameni
nevinovai ca Mini, i s se necjeasc i ei degeaba.
Cu capul ceva mai uurat de migren, Mini hotrse c
17
Fecioarele despletite
necazul, atunci cnd l scoatem la lumin, sluete nc mai
mult chipul lui urt, subt privirea saie a oamenilor. De
unde ns venea necazul? Cine era oare acolo de vin?
Amica Nory ar f cutat desigur un vinovat: brbatul. Omul
care a trecut pe acolo.
Mini credea i ea c n toate dramele vieei e un om, un
brbat care a trecut pe acolo. Om i brbat i preau a f
una. Cu simplitate, ca i Biblia, socotea c principiul dinti
e masculul, sau ar f trebuit s fe, sau fusese la origin
unealta principal a vieei, deci a binelui i rului. De
aceea cnd ntlnea binele i rul, credea c el e de vin. El,
mai-marele!
Feminista Nory se zburlea. Era ntre ele, pe acest
subiect, o discordie nencetat. Nory ar f convenit bucuros
c brbatul e de vin, dar nu putea primi ca el s fe mai-
marele. Asta nu!
Mini acum surdea, cu ochii aiurea. Aiurea n spaiu i
timp. Un spaiu i timp ce erau apropiate, deoarece simeai
c sursul ei poate ajunge curnd, nu era un surs pentru
deprtri prea mari. Mai surdea nuntrul ei, n locuri din
sufet unde i slluiau credinele. Cele dou sursuri se
suprapuneau plcut. Lui Mini cele dou locuine ale
fecrei fine, casa de zid i casa de simire, i preau
deopotriv de concrete.
Unde era ns, azi, omul cel vinovat? Prea c pe acolo
trecuse o femeie, acea feti: Mika-Le.
Sau poate c de vin era azi ea singur, Mini, care, n loc
s se hrneasc ca de obicei din gndurile ei luntrice, care
i dau sucuri, privea lucrurile zise moarte, suna cu
ciocanul ntrebrei n fecare din ele, i le cerea s scoat
din legtura ineriei puina via ce aveau, acel singur atom
18
Hortensia Papadat-Bengescu
viu, n jurul crora erau solidifcate. Le cerea s se
munceasc n somnul lor, n moartea lor sincopal pentru
a-i spune secretul pe care l tiau. Dar nu le putea nvia.
Nu avea ndestul putere. Sta sarbd i singurul ei prieten
de azi, timpul trector, nu o slujea cu ndejdea plecrii,
deoarece sfritul blagoslovit al acelei corvade nu prea a se
apropia...
La 5 gsise pe toat lumea n hall i o ciocolat la ghea
cu pesmei fragezi care o atepta. Nory i Elena, cari
avuseser timp pentru toate confdenele, tceau acum.
Stau alturi ca i cum s-ar f sprijinit una de alta prin
umerii legai, prin apropierea capetelor serioase i triste,
rezemate de pervazul vitrajului, cu faa spre odaie. La un
cpti al mesei mari, Lina sta aplecat cu grije spre
Lenora, care ncerca s-i stpneasc nervozitatea, dar
prea a atepta un lucru de nimic pentru a se zbuciuma
liber i desperat. Nu plngea, nu scncea, dar Mini auzea
perfect cum ip, cum bocete. i aminti legea fzic pe
care credea c ea a descoperit-o: cum sunetul, care nu a
luat contact cu aerul pentru a cpta sonoritate, nchis
acolo n universul senzorial al fpturei, e mai zgomotos
dect cel perceptibil auzului, i transmisibil altor receptoare
senzoriale, altor urechi ale sensibilitei. Glasul desluit al
limbii de bronz, care btea acum un alt sfert, onest, clar,
cumptat, satisfcea pe Mini, pe cnd stridenele acelei
desperri, pe nedrept zise mute, i scrijeleau auzul interior;
linitea mrea a coardelor de bronz din pianul mare de
abanos era i ea cuviincioas. Lucrurile participau azi cu
un tact i cu o inteligen nespus la mprejurrile zbuciu-
mate ale oamenilor.
Tabloul de interior era expresiv. Privitorul nelegea c
19
Fecioarele despletite
toate acele personagii ateptau ceva sau pe cineva care s
le descleteze poza. Dou perechi de ochi, intii cu o
statornicie nelinitit spre ferestre, dau indicaia acelei
ateptri: ai Lenorei i ai lui Mini. Celelalte trei: Lina,
Elena, Nory, cu toate c ntoarse spre interiorul camerei,
tiveau o privire a ochilor dinuntru ndreptat tot ntr-a-
colo.
... Dar acea chemare puternic a tuturor voinelor spre
poarta mare, spre drumul pe unde cineva, liberator, avea
s vie, acea chemare prea a nu grbi cu nimic sosirea
salvatorului i Mini i zicea cu necaz c Hallipa era omul
n stare s nu dea un bici mai mult cailor chiar n acele
mprejurri, pstrndu-i moderaia lui, care l lsa egal
ntre inegalitile ncunjurtoare.
Mini cuprinse cu minile vasul mic de porelan alb, n
care erau civa trandafri. De-a lungul acelei zile, o
plictisise ceva uscat i ferbinte, care nu venea de la ziua de
august, plcut la soare i la umbr, ci de la arsura
sufetelor, de la asprimea faptelor necunoscute.
Mini avu o ntoarcere spre nesuferitul Rim al Linei, vroi
s-i explice; dar victima ei lipsea. Nu avea cui demonstra
glorios schimbul dintre idei i lucruri, prin mijloace,
desigur, necunoscute, dar a cror eviden era familiar lui
Mini, cum ne sunt familiare attea fenomene naturale, mai
nainte ca legile lor s fe probate.
Acea uscciune a sufetelor era azi un ce material care
molipsea atmosfera din jur. Mini cutase tot timpul, n chip
incontient, aprare mpotriva acelei uscciuni; simise o
nevoie permanent s ating lucruri netede i reci,
porelane i cristale.
La mas o nemulumise cldura mncrilor i
20
Hortensia Papadat-Bengescu
fermentaia lor. Nu-i fusese foame, ca i cum se temea chiar
de combustiunea alimentar. Punea ochii pe aburul rece al
paharelor pline ca s- i rcoreasc i minile, pe ct era
ngduit, atingeau luciul farfuriilor. Din sufragerie
preferase s priveasc panourile lustruite ale pereilor, ceea
ce era o dovad puternic a funciei tactile a vederii. Vd!
nseamn desigur pipi cu ochii, dar de obicei alctuiete
un sim aparte, care i pierde acest neles de atingere.
Mini azi nu vedea, ci pipia totul cu ochii pentru a se feri
sau apropia, dup nevoie, de lucruri sau oameni. n hall, n
afar de simpatia ei pentru pendul i pian, i plcuse s se
razime de pereii uleii i albi. Geamurile o satisfceau. n
schimb orice stofe, orice sculpturi, tot ce era esut din fre
multicolore sau reliefat, orice complicaie, dar mai ales
forma multipl a finelor i coninutul lor turburtor, o
nemulumea.
Mini trise acele nevoi materiale ale impresiei, fr s-i
dea seam de ele dect atunci cnd se nchegaser ntr-una
prea evident; cnd, la dejun, mbriase cu dou mini
avide paharul, n care abia se turnase butura proaspt i
acest gen spontan i neprotocolar atrsese privirea ironic
a lui Nory, care i azvrlise din ochi un: ce faci?
Mini se ntrebase: ce fac? i desluise acel proces de
emanaiuni i dizolvri ale sufetului n corp, cum si acele
efuvii dinuntrul vieei n afar, nc imponderabile dar
care vor forma cndva o chimie nou n noimele
inseparabile ale trupului sufetesc i ale celui de carne.
Se ntrebase: ce fac? i rspunsese: mi-e nsprit trupul
de arsura ntmplrilor sufeteti de aci, care usuc locul, i
caut s-mi rcoresc prin mini sufetul, pe netezimea
milostiv a obiectelor din jur.
21
Fecioarele despletite
Mini credea cu convingere c imensa fermentaie a
existenei i risipete n jurul ei substana, o amestec cu
ineria relativ a lucrurilor ambiante. Conacul pacinic, cu
dimensiuni i proporii aparent imobile petrecea azi n
trupul su, totui sensibil, drama vieii laolalt cu finele
pe care le ncorpora.
Cu aceste ocupaiuni neprevzute, trecerea zilei la ar
fusese i mai repede i mai nceat ca n alte mprejurri
banale, din pricina impresiilor care, elastice, de la faptele i
lucrurile imediate, se ntindeau departe naintea i napoia
lor.
Cea care tresri nti, cea care zri nti, fu Mini! Dog-
cart-ul elegant al lui Hallipa intrase printr-o micare aa de
repede nct acum stopase drept n faa uei peronului.
Mini, din nerbdare, socotind c sosirea lui va dezlega
acum plecarea lor, se sculase i, pentru a da un neles
micrii, se apropiase de fereastr; Hallipa se uita la caii
nduii ... Aadar, strnsese azi frnele mai mult: le trecu
unui bietan care atrna prostnac pe bancheta ngust din
spate. Stpnul examina cu grij dar repede picioarele
cailor. Mini admir i ea picioarele fne ale roibilor,
ncheieturile delicate care nu se finseser, cnd comanda
brusc i oprise, i fora aceea imens n acele fusuri
fragile, care cutremurase att de zgomotos pavajul inert.
Vinele se ntindeau nc dureros parc subt pielea
mtsoas cu pr bronzat.
Hallipa urcase scara cu capul ntors spre dog-cart-ul pe
care, stngaci i ncet, biatul cerca s-l urneasc.
Mini fcu observaia detectiv c acel bietan nu atrna
altdat la spatele dog-cart-ului. Era probabil c azi Hallipa
poposise ndelung undeva, unde nimeni nu-i putea ngriji
22
Hortensia Papadat-Bengescu
echipajul. Dar unde oare?
Ochii ncruntai ai stpnului casei, care se oprise un
moment pe teras, dezmierdndu-i barba scurt, artau
nemulumire. Era deci i el n acord cu tot domeniul: ieit
din moderaia lui perfect. Vdit, o agitaie neobicinuit l
fcuse s zvrle caii prea viu nainte, i tirania lui ceruse
roibilor s se opreasc ca de obicei, perfect la dunga
central a peronului.
Scuturndu-i botforii n prag, Hallipa intrase
mbrind cu privire ngrijorat pe cei din cas. Mini
rmsese nc lng fereastr.
Stpnul se opri nti lng Elena i-i spuse:
- S-a aranjat ... Cum ai vrut tu ... ateptnd parc un re-
gret sau o reluare de cuvnt.
- Foarte bine! zise Elena, cu o hotrre rece, deplin.
Tatl ei o privi un moment mirat. Cu toate c avea
acelai caracter, totui determinarea asta scurt, simpl, la
o fat, i despre lucruri vdit importante, prea c l mir.
i salut apoi musafrii i trecu repede lng Lenora. i
lu minile, dar ea le trase, se zmuci, plnse i, n fne, n
sughiuri mari, l lu de gt, dar, ndat ce o coprinse n
brae, l respinse i lein iar, provocnd o mic panic.
Mini se apropie i, din vrful buzelor, din vrful degetelor,
aduse un mic ajutor ce se impunea. Proft pentru a spune
Linei, n chiar momentul cel mai nepotrivit:
- Nu mai plecm odat? - pe un ton de repro.
- Ba da ... ba da ... rspunse din treact biata Lina, cu o
nou grij parc, pentru Mini, pe care o i uitase.
Lenora se deteptase i porni n surdin o dojana
plngtoare mpotriva ntrzierei lui Hallipa:
- S plece! ... Vreau s plece! ... S nu mai stea un
23
Fecioarele despletite
minut, repeta ca un leit-motiv.
Mini auzi oapte despre cai i trsur:
- Orice ar f! Nici un minut! Totui, nu de plecarea lor era
vorba.
i cum Lenora era gata s leine din nou, Hallipa,
speriat, vru s ias pentru a da ordine, nu se ndur s
plece de lng Lenora, care l reinea de bra de cte ori se
deprta, pentru a-l respinge imediat.
Depline, superbe btur opt note egale ale vocei curate,
nobile, a bronzului pur.
Cu o recomandaie ctre Lina, cu o privire de rugminte
spre Elena, care se retrsese iar cu Nory n acelai col - ca
ntr-o cetate a ei proprie, de durere i nedrept la respectul
durerii - Hallipa iei, totui.
Se auzi clopoelul vibrnd puternic, pai de servitori,
ordine.
Elena, cu pas ncet i cu o expresie de ntuneric pe
obrazul ei regulat i senin, se cobor i ea spre
apartamentele tainice ale casei.
Cteva silabe ascuite ajunser pn n hall. Lenora avu o
zvcnire a muchilor, apoi czu iari moale - aa de
ciudat, cu succesiunea aceea de leinuri, care preau a
speria mult pe Lina. i prepar o injecie cu o mn pe puls.
Mini i veni ntr-ajutor:
- Ce se petrece? i opti.
- Lucru urt! ... cu pctoasa ceea mic ... A dat-o gata
pe biata verioara ... Pocitania! - i, cu acest compliment,
mpinse acul n braul care acum - aa de curios de
observat - era moale altfel, nu cum e carnea fraged a
femeiei - o lncezeal a aceleiai crni, n care simeai
absena vieei contiente i care urmase dup ncletarea
24
Hortensia Papadat-Bengescu
primului moment.
Pe Mini, care nu leinase niciodat, o mira i interesa
mult fenomenul. Lina scula din lein pacientul ntr-un
minut, cu ndemnare, dar rspundea prostete cnd
ntrebai despre cauze. Era, hotrt, o practician. Doctorul
Rim nu rspundea nici el satisfctor, dei era un
teoretician.
- O criz de nervi, explic Lina. Dar mi-e grij de inim.
Lenora e de mult bolnav de inim i degeaba i-am spus.
O privire de dojan i de rugminte o ntrerupse. Lenora
deschisese ochii.
- S-a fcut! spuse cu un glas calm Elena, care intra -
dar, totui, mai vibrant ca de obicei, i cum vestea pru a
liniti pe mam-sa, fata se duse iar la Nory i i vorbi ncet
i mai nsufeit
Cuvintele Linei nu spuneau nimic nou lui Mini. Da!
Vinovat era Mika-Le. tia! ... Dar ce fel? ... Erau acolo
dou victime - Lenora i Elena - i durerile lor nu erau
deloc mpreunate - nu erau una i aceeai. Atunci? ...
Mini privi iar pe Lenora. Dup primul moment de
satisfacie, se turburase din nou. Ceva cenuiu i se
aternuse pe fa, ca i cum o sit i-ar f cernut cenu pe
subt piele. Se sltase pe canapea, sprijinindu-se aa de
tare pe un bra, cu toat greutatea trupului nevolnic, c i
simeai braul parc scrind.
Era n ea o voin de a nu-i pierde cunotina i, totui,
o turburare care ar f trebuit din nou s o lase fr
cunotin. Faa asprit, sub ondulaiile oxigenate care
nc durau, purta expresia unei griji, pe care nu o putea
parc dezvlui nimnui, i tocmai de aceea mai
impresionant. Nerbdarea i era mai mare nc,
25
Fecioarele despletite
chinuitoare, tensiunea ei spre acele coridoare unde se
petrecea ceva, care o aducea n aa stri maximale.
Avea o zvcnire regulat n tot trupul, pe care cuta din
rsputeri s-o opreasc.
Ce lucru minunat era substana asta a crnei i sngelui,
care acum strica aa de vdit culoarea feei Lenorei? Ce era
tenul acela turbure, ptat, pe aceeai fa alb-roz? Ce se
petrecea n plast vie, ce se netrecea fzic, care venea ns
de la poruncile nemateriale ale vrajbei, ale urei i rscoalei,
i transforma n aa fel fina? Mini se uita la faa, gtul,
bustul i braele alterate ale Lenorei.
Lina optise lui Mini cuvinte despre suprri, mizerii,
pctoenie. Aceste simimnte erau procese ale sufetului,
pe care l cred imaterial, i iat, acele simimnte acionau
precis, simultan, asupra materiei.
Alterarea asta Lenora vroia parc s-o ascund oricui,
pn i Linei. Atepta chinuit, cu priviri de tlhar prididit
de duman, pe subt pleoapele livide. Ce atepta? Plecarea
lui Mika-Le? Sau atunci ce? Care erau lucrurile negre care
clocoteau acolo n femeia blond i fceau n carnea ei alb
zgur i cenu? Pctoia! Dar care anume?
Mini era curioas, dar cu mai mare curiozitate nc
observa procesul inseparabil al durerei fzice i morale. i
aduse aminte de doctorul Rim. i va prezint mine noile
observaiuni cu protocolul obicinuit: verv agresiv din
partea ei, tcere de sfnx - din dispre sau ignoran - de
cealalt parte. Prin coinciden, Lina, care uitase pe
brbatul ei, exclam:
- Ce o f zicnd Rim? ... Vom sosi nainte ca s se f ntors
de la plimbarea de sear ... Numai de n-ar f luat cheia!
Mini nici nu consemn transmisiunea. Era un fapt tot
26
Hortensia Papadat-Bengescu
asa de simplu c gndul ei despre Rim trecuse Linei, ca i
cum i-ar f trecut un obiect din mn n mn. Dar aluzia
direct la plecare i fcu plcere. Elena spuse regretul ei c
nu pot rmne acolo noaptea i c totul a fost aa de
zpcit.
Tocmai atunci se auzir dincolo glasuri. Lenora sri
drept n picioare i strig violent:
- Eleno!
Cu o micare de rzvrtire, fata iei totui.
- Nu e nimic! zise, ntorcndu-se, dar Lenora nu pru
mulumit. Rmase n picioare. Prin micare i greutate
prea o statuie mare, cu faa aceea rea, care o schimba aa
de mult, o fcea de nerecunoscut.
O via ntreag fgura ei de ppu, rotund, alb, roz,
desenat, pictat, surztoare nu avusese o astfel de
expresie.
Simirile care ne sunt familiare lucreaz treptat i
transform expresia feei, cu ncetul, dar irupiunea lor,
sap, taie, preface dintr-o dat printr-un desemn brutal.
n sfrit, Hallipa se ntoarse. Mini gndi n sfrit
pentru plecarea lor, dar parc era i acel sfrit ateptat cu
atta ncordare de Lenora. Totui nu avu spre brbatul ei
acele micri care o aplecau ca pe o plant amoroas spre
umrul lui. Se uita fx la el.
- Am dat instrucii vizitiului - zise - i altele ce trebuiau
fcute.
Firete, nu puteau vorbi comod n faa musafrilor, dar
poate constrngerea asta i slujea. Cnd dai drumul rului,
revrsarea lui se lete nemsurat. Vorbele mici ale
traiului convenional aveau misiunea lor i plecarea
misterioas a micei pctoase, din pricina martorilor, avea
27
Fecioarele despletite
poate mai puin urciune. O mulime de cuvinte
nevrednice nu fuseser astfel rostite. Era lipsa lor un bine
sau un ru? Existau! Asta era de cpetenie. Din materialul
ruinei si durerei, care alctuia pctoenia de azi, se
formaser bubele vorbelor. Poate, totui, e mai bine cnd se
sparg n afar. Lenora era stul de puroiul lor. Sau poate
se rezorbeau, i lipsa lor era mai bun! ...
Mini, deodat, surse delicios, sursul acela, lng vasul
scund de porelan plin de roze proaspete, acel surs fu
singurul motiv luminos al hall-ului. Aa fel nct privirea
ntmpltoare a lui Nory, ntlnind acea lumin
neobicinuit, sprncenele ei subiri desenar o mirare
circumfex. Mini se scoborse n ea nsi.
Distrat de vreun gnd plcut, Mini nu-i amintea acum
de doctorul Rim, pentru a-l chema la socoteli, de care nu
era n stare s dea gestiune. Nu-l ntreba cum se formeaz
din undele mute ale simirei un sunet corespunztor i
cum pe acele valori nenumrate ale sunetelor informe,
oamenii pun semnele convenionale ale cuvintelor felurite.
Nu-l cerceta care diferene oare schimb la naiile
numeroase acele semne corespunztoare ale vorbelor! ...
Dac exist vreo octav primitiv, cu care s se f notat la
oamenii primari simirile eseniale? ... Cnd oare
instrumentul muzical, pe care l purtm, i va avea
claviatura tot aa de bine cunoscut cum era aceea a pia-
nului mave din hall, atunci cnd, dezvelind capacul,
anatomia lui i aprea cu fbre i vine de oel! ... Ce coarde
vocale anume sunt puse n micare de anume simiri? ...
dar, mai ales, cnd oare, pe plci minunate, Mini va putea
privi structura deplin a trupului sensibil? Va vedea
coardele i clapele substanei sufeteti acum impalpabile?
28
Hortensia Papadat-Bengescu
Aste lucruri s le f tiut doctorul Rim? Atunci ar f putui
s se dovedeasc o higiena preventiv sufeteasc care s
crue de attea mizerii carnea noastr, n care simirea i
infltreaz rul; ... Doctorul Rim s f tiut cum se fac din
necazuri vorbele ... i nc nu sunt destule vorbe ... attea
senzaii nu i-au coagulat nc sunetul!
La auzul acelei erezii a lui Mini, cum c nu sunt destule
vorbe pe lume, doctorul Rim ar f ridicat, spre un cer lovit
totui de grave erezii, dou brae lungi, desperate! ...
... Dar Mini, distrat de fuga ei n undele sursului, nu-i
aminti azi de Rim i de nfiarea comic a acelor brae
scheletice, care preau a iei prin plafon ...
... Aa de mult preau a iei prin plafon nct Mini ar f
vroit s fe n acelai timp pe trotuarul din faa casei,
pentru a vedea pe coperi acele gheare aprnd prin igla
roiei ... Dar Mini acum era refugiat n lumi interioare i
cnd, lnced nc de blndeea lor, se desprinse de ele, locul
i oamenii dimprejur o reluar n vrtejul acelei drame, n
care azi se trezise prins.
Da! Unele vorbe fac bine. Sunt erupii higienice care
cur de suprare. Urticarii blajine n trupul unei iubiri
sntoase.
Dar aci prea c e vorba de o bub rea.
Lenora nu-i schimbase nc expresia ciudat a acelei
griji. Doru Hallipa se aezase pe canapea lng ea i i
vorbea, innd-o de mn.
Lina acum intra, ieea ca la ea acas, spre mulumirea
lui Mini, care prevedea o plecare apropiat. Cu ncetul
Lenora ncepu a-i relua culorile; albul, rozul, albastrul
ieeau de subt apa cenuie ce le alterase.
Soii se ridicar de pe canapea i trecur la masa mare.
29
Fecioarele despletite
Lenora se sprijini de braul lui Hallipa, dar cu o micare ce
nu avea plcerea de sine, ncrederea deplin ... Hallipa se
uita mereu spre Elena cu dragoste. Era palid i calm, cu
o mic dung ncpnat ntre sprncenile negre, trase
frumos.
- Eti bine, Eleno? zise trgnit Lenora, mai mult ca o
datorie dect cu grij matern.
- Da, Lenoro, mulumesc, bine! Ne ngrijeam de tine! rs-
punse fata ... n adevr, mhnirea lor, ce prea c are o
cauz comun, nu era deloc aceeai.
Gazdele cutau acum s lege cu Mini i Nory conversaia
cuvenit. Se vorbi de secet i de cai; dar Hallipa, socotind
lucrurile mai linitite dect erau, spuse c a pus caii cei ri
la trsur, ca s sperie pe Nory, ce protest cu desperare.
Pentru a-i ntri tachineria, adaog c cei blegi, cei de
noapte, au plecat cu Mika-Le - care ar f vroit s dea bun
seara, dar n-a mai turburat pe mam-sa bolnav.
Diplomaia fusese mpins prea departe. La pomenirea
numelui funest, Lenora i rupse dantelele hainei de cas.
Acum tcerea iar sprgea alune. Era o imagin a lui Mini,
cnd gnduri anevoie de spus ciocneau timpul i spaiul,
fr de vorbe.
Noroc c intr Lina cu canotierul n mn i cu geanta ei
mare. Geanta de moae! glumea Nory - cu toate c era de
antilop fn, cu fermoir de argint i cu o monogram
impuntoare. Moa de lux! rdea fata, cu oarecare
dreptate, findc Lina avea mania s nu plece fr troussa
ei, n sacul de mn, pentru nimic n lume, nici chiar la
concert.
- Nu suntei gata? A tras trsura.
Fu o micare grbit de uurare ... Salutri
30
Hortensia Papadat-Bengescu
prescurtate... Lenora sta rezemat de u i faa ei de
ppu prea, n lumina slab a serei, grozav de rvit.
Hallipa le ajut. Aerul serei pru lui Mini un deliciu.
Caii mari i proti! - constat cu mulumire Nory - stau
cu capul n jos, subt hurile moi, pe care le inea moul.
- Unde sunt roibii? ntreb nervos Lenora.
- La grajd, coni! rspunse vizitiul btrn.
- Gabrioleta a plecat cu mnjii, zise Hallipa grbit, ca s o
lmureasc.
Trsura se urni greoi, comod, de altfel, i pe arcuri
bune.
De pe aleea alb, Elena fcea semne de adio lui Nory;
Hallipa trgea obloanele verandei pentru noapte, Lenora
dispruse n alcovul alb, roz, mauve, plin de dantele i
panglici, cu ngeri pe plafoane i roze pe perei.
Mini se cuibri n colul ei bun, dispus spre o legnare
plcut. O zdruncin oprirea la poart. Acum, era nchis.
De undeva, dintr-un mooroi nevzut de crti, alerg o
bab mic s deschid. Luna zvrlea basme i vedenii, dar
Mini nc nu se desprinsese de fapte i de locuri.
- Ai vzut ce i-a fcut odorul? ntreb Lina pe btrn.
i fcu cruce ca s fe un rspuns pe tot gustul. Apoi
zise totui:
- Spurcciune mic! - cltinnd capul, care nu se mai
putea opri odat pornit.
La cuvntul plastic, Mini strmb nasul, dar aerul era fn
i parfumat cu iasomie, care-i ascundea corolele mici
undeva in boschete, spre ieire.
- E ddaca lui Mika-Le! zise Lina.
Pe capr btrnul se ntoarse pe jumtate, rupt de ale,
ca i cum l-ar f chemat pe el. Lundu-i mers regulat i lin,
31
Fecioarele despletite
trsura apuc oseaua.
Dup o tcere lung, ca sculat din somn, Mini fcu o
micare de dezmorire i suspin. Toate trei, n adevr,
dup ziua ostenitoare, fuseser nvluite plcut de rcoarea
i umbra serei, i lunecatul lin al trsurei le amorise
prielnic i odihnitor.
Mini, despresurat din vraja rea a ntmplrilor
petrecute, se uita acum gale printre gene, la stelele care,
sub lumina lunei, acolo undeva sus, departe, preau un
spulber argintiu.
Clarul de lun n seara aceea era pal, delicat, difuz.
Treptat, de la regiunile nalte prfuite de lumin, nisipoase
ca o plaje scnteietoare, atmosfera se albstrea, pn cnd
albastrul se adncea n tonuri calde i profunde, ce,
singure, indicau pmntul.
Era feerie pe lume n noaptea cnd Mika-Le, ca un spirit
maliios al umbrelor bizare din basme, pornise n lume.
Mini nu auzea mersul trsurii lor, dar i se prea c undeva
nainte, aude i vede echipagiul diabolic al fetei: Mika-Le n
panerul vechi al dag-cart-ului de ar, tras de mnjii
mruni, ce duceau grbit ncrctura lor uoar: fata
puintic i valiza ei de colri, n care erau, desigur, cele
dou rochii cu care o vzuse Mini de dou ori i cele dou
albumuri cu schie pe cari i le artase. Acele scheme
bizare: psri, insecte, arabescuri, chipuri negre, proiectate
pe fonduri srccioase, pe vreun cer albastru acuarelat,
pueril ca al pozelor, sau pe ape cu valuri mici din virgule
cree, moarate de un verde litografc; amestec de banalitate
colreasc i de excentricitate, ce da acelor schie o
mpreunare descumpnitoare de srcie i de artifciu.
- Nu se simte gabrioleta! mormi moul pe capr. Nu m-
32
Hortensia Papadat-Bengescu
a mira s f cotit, dracu tie unde!
Atunci Lina ncepu s dea drumul tainelor Castelului,
cum zicea Nory.
- E n stare s f mers la palat, descreierata ceea! zise.
- Poate s mearg i s rmn! Elena nu mai vrea s
tie, hotrt, nimic de prin. Are caracter fata asta!
rspunse Nory.
Apoi pentru Mini, care nu nelegea despre ce palate e
vorba, dei seara lunatec prea potrivit cu orice basme:
- tii ce a fost? ... Elena era logodit cu Prinul, cum e
poreclit. Cu signor Maxeniu de la Pliesele ... O s-i art
eu palatul n trect. Se zrete de pe osea ... inea mult
la partida asta. Att ct poate ea ine la ceva ... De ce?
Mister! ... i-aduci aminte de el? ...
Mini i cercet alene memoria i regsi un comesean de
altdat al Hallipilor.
- Femeile sunt toate neroade! afrm Nory. Ce va f gsit
fata asta perfect la acest om fr noim! Un manechin
banal. Nu e urt, nu e frumos ... Nu e prost, nu e detept...
nu e viu, nu e mort... nu are nici o profesie i nu are nici
rente ... E binecrescut, are nume italian i inut
englezeasc, i se zice prin i locuiete un palat ruinat, plin
de guzgani i de cucuvele, nconjurat de o grdin prsit
i de o moie necultivat.
- Cui s-i dea n gnd! Auzi, intarul! ntrerupse Lina.
Pn la urm prinul a fost biat cinstit. A venit singur s
spun c gngania i face propuneri i ameninri amoroase
prin scrisori - i a rugat familia s intervie, ca totul s se
aranjeze cum e mai bine, findc el are cele mai frumoase
sentimente pentru Elena.
- i se pare corect! sri Nory ... O f! ... dar Elena e fr
33
Fecioarele despletite
de nduplecare, nu st mcar un moment la ndoial. Pare
a-i f fcut toate socotelile i, cu toate sentimentele i
corectitudinea lui de lord, prinul e detronat, Elena i taie
scurt orice demonstraie asupra inocenei lui i toate
considerentele mele despre mizeria finei masculine
ntlnesc o indiferen mai cumplin ca orice discuie.
Refuzul ei e o formul scris pe marmora pe care n-o poi
zgria, necum terge ... Bravo fat! ... A rupt logodna cu o
rceal tot aa de ncpnat ct de neclintit i fusese
voina de a-l lua, explic Nory, acum pornit spre
considerri feministe ...
- Bietul Hallipa s-a opus ct te poi opune unui copil
cuminte i iubit ca Elena, bombni Lina. Cnd a vzut c
alegerea este la ea o voin adevrat, n-a mai avut dect o
grij: ca totul s se fac ct mai bine i mai frumos, pentru
fata lui ... El i acuma ar vrea s se aranjeze...
- A! poate crede c Elena sufere dei nu mrturisete! se
repezi Nory.
- Nu! De suferit, sufere n felul ei, dar - biata mea
Lenora! oft Lina astmatic subt voalul ei. n adevr,
Lenora ...
- Mai ales Lenora! ... zise slab Mini.
- Toate se grmdiser azi: ultimatul dat prinului,
exodul lcustei i nevricalele Lenorei, observ Nory. Eu nu
neleg pe Elena, dar am n ea atta ncredere nct socotesc
c are dreptate. Nu m orbete, altfel, nimeni ... Dac n-ar
f vorba de ea, m-a revolta mpotriva unui gust aa de
nesrat i a importanei date unui nesbuit i unei
broscue ... Dac Elenei i convine prinul, brbia sa
distins suprem, a lui Cezar Borgia, minile lui aristocrate
si incapabile, ruinile palatului i paragina moiei, dac are
34
Hortensia Papadat-Bengescu
pofta nesntoas de a-i uni fina i averea ei, trainice
amndou, cu acest Maxeniu oarecare, nu are dect s o
fac, dispreuind micile aberaiuni de felul celei
petrecute ... S-i plteasc romana velen a signorului
forentin, dac tiu eu ce coard stricat, n instrumentul
ei solid, cere astfel de muzici - n-are dect s-l planteze pe
urm ... Dar s nu-i atribuie precepte de onoare i s nu-l
ncarce cu probleme de scrupule, de care e incapabil ca
prin degenerat, ca imbecil i... ca brbat mai ales,
conchise Nory declamatoriu ca la tribunal.
Mini fu turburat n repausul ei de unele cuvinte
minunate, pe care Nory le rostise fr s tie.
O coard stricat n instrumentul ei solid ...
Trupul sufetesc prezint desigur uneori, unele
dezacordate pariale ale sntei reparabile, curabile
tocmai pentru c ating un singur loc dintr-un tot sntos.
Accidente ale organismelor sensibile normale ca al Elenei
Hallipa.
Alte organisme sufeteti, ca i fpturile fzice, prezint
anemii, rahitisme, degenerri de ansamblu - i unele, ca al
Lenorei, leziuni brusce. Gndul lui Mini, culcat subt lumina
lunei, voi s se salte, pentru a aproba pe Nory, dar nu
putu; era prea somnoros.
... Cuvintele, faptele, oamenii astfel evocai treceau pe
dinaintea lui Mini ca un flm, uor nvluit. Cu o secund
de oprire, trsura coti oseaua spre dreapta. Verva
feminist a lui Nory se ntrerupse. Fu iar tcere i toate trei
rmaser atente drumului, cutnd parc, la o busol
invizibil a cltoriei, acul de cluzire n noapte.
- Am intrat pe oseaua Mogooaiei, zise moul.
Luna acum era mai sus ns i, extaziat n propria ei
35
Fecioarele despletite
lumin, nu-i proiecta conturul net de altdat; ca i a
soarelui, forma i se cufunda n propria-i orbit i cerul
prea mereu o clamoare argintie peste nisipuri stelare.
Acum rencepur vorbele descusute:
- Ce via i se pregtete Elenei, dup dezamgirea asta!
I-am spus s vie la mine. Ea e prin fre o femeie de aciune.
Nici n-am nevoie s-o convertesc. Munca mea o va interesa.
Va gsi n ea o revan pentru omul rufctor care a
trecut, pentru pierderea seniorial a forentinului sperjur,
care a ofensat-o - dac aa crede ea.
- A! ... A! ... murmur aromit Mini la vorbele lui Nory.
- A! ... A! ... a zis Omul. Aadar, consimi c pn i
anemicul mire al Elenei e ,.brbatul ... Omul. Vd c te-
ai convertit la Biblie ...
- La pod! ngn mou, i rspunsul violent al lui Nory se
stinse. Se auzi un uruit ncet i mici fantome simetrice
trecur la distan prin ceaa luminoas a nopei.
- Trenul de 10, zise Lina. Trziu! i tot mai avem o bucat
... Elena ca Elena! Tui ndesat, strngndu-i pelerina de
drum. - Are s-i treac, e tare, e tnr! Oare ce m fac cu
Lenora, acolo e greu!
Da! Cu Lenora! repet n gnd Mini.
- Ai auzit ce teatru a fcut lcusta? rse Nory. Auzi Mini!
Cuta s o scoale din ipnoza n care o simea nvluit. -
Cnd i s-a spus c va pleca la Sibiu ntr-un internat de
corecie, unde, de altfel, avea s nvee arte decorative
practice, a fugit o noapte i o zi la Maxeniu, lsnd
prinilor un bilet. Mini, auzi! - Doamn i Domnule! Nu
v recunosc dreptul de a dispune de mine. Eu singur tiu
ce merii ... Pentru a v proba, m duc s pui ntre pro-
iectele d-voastr i ale mele imposibilul!
36
Hortensia Papadat-Bengescu
Imposibilul! Ce zici! Admirabil! Ce stil i ce intenii.
Admirabil... pentru o fat care n-a nvat niciodat nimic
i... Fina matale are aptitudini spre ru, dar le are! biletul e
superb... Model de epistolie a drepturilor fecioarelor ... A
fost la clugrie ... - Nory rse, era dumana institutelor
religioase ...
Lcust! gndi Mini, i zic lcust. Ca toate insectele,
face selecia spre fnalitatea instinctelor ei! - dar nu
pronun cuvintele, nu putea, n noaptea aceea de surdin,
articula sonor. n mintea ei treceau mai mult gesturi,
culori, imagini dect idei. Asupra percepiei noaptea
lucreaz deosebit ca ziua. Mai cu seam noaptea asta fn,
imaterial, nici luminoas, nici obscur.
Gnduri care altdat ar f fost precise se estompau. Nu
era totui o stare de oboseal care cerea repaos, era o
beatitudine ce nltura sforarea cugetrei ca prea dur.
Impresiile tari, pe care le-ar f avut despre cele auzite, se
diluau. Ca printr-o oglind aburit, trecu imaginea lui
Mika-Le, aa cum o vzuse ultima oar la un dejun. Cu
capul ei de nar negru, cu ochii imobili, acele dou ovale
de lichid galben, cu corpul slbnog de copil rahitic,
mbrcat cu o rochie verde de eponge i reamintind, n
adevr, o lcust.
Sta ntre ceilali cu totul nebgat n seam, de aceea
tocmai Mini crezuse nimerit s-i vorbeasc amabil. Avea o
voce uniform i care tra silabele, desprindu-le, ca acei
copii care bucheresc.
Nu se ocupa de ea nimeni i ea prea a nu face nimic ca
s atrag atenia. Lui Mini i rspunsese fr plcere. Era
totui prea lipsit de orice atitudine pentru a f sincer.
Dar Mini atunci nu-i dase seama.
37
Fecioarele despletite
... Aadar, n acea modestie aparent, Mika-Le medita
fapte extravagante. Cam oropsit, dospea ura i ambiiile
nemsurate ... Avea n nfiare ceva exotic, discordnd cu
mediul, dar i prea vulgar. N-ar f putut lmuri ce. Fizic i
moral. Vocea era vulgar stins, mat ... dinii lai pe
maxila lat ... o lips total de mobilitate, umeri ptrai,
lemnoi. Ceva rudimentar. Aspectul uneippui de lemn de
la ar ... dar, desigur, din alt ar ... Din Egipt poate ... o
ppu felahin ... Mai ales nici o asemnare cu surorile i
prinii... Mai era, atunci primvara, nc o fat ... mai
mare sau numai mai nalt ca Mika-Le, o feti frumoas
roz, cu funda neagr de coal n bucla prului blond. O
ppu de Nurenberg ca i Lenora ...
- Mai e parc o sor? ntreb ncet Mini.
- Da! Aimee, fata masei. E la Dresda, i doi gemeni, la
internat. De altfel, cam trziu sosii, dup buruiana asta,
explic Lina.
- O mic buruian otrvit! ...
Toate discuiile astea, care ar f pasionat pe Mini la
lumina zilei, se topeau acum.
... La acelai dejun era i prinul... Un om de talie
mijlocie, slab, palid, cu ochii mari, verzi, splcii i o
barb mic blond, a la Henri IV, foarte ngrijit. Un brbat
cu barb nu exista pentru Mini dect cel mult cnd era
domnul de gazd, ca moierul Hallipa.
Remarcase ns minile i picioarele prinului, ea care nu
observa mini i picioare. Erau aa de nguste si lungi ca i
cum ar f avut falange mai puine dect ca normal. mbrcat
cu o ngrijire exagerat n haine de dimineaa la castel i
foarte tcut, ceea ce pruse lui Mini a f oarecare srcie cu
duhul.
38
Hortensia Papadat-Bengescu
Nu era prin i era romn, dar nimic nu mpiedica s fe
forentin, nici chiar s semene cu Cezar Borgia. Oamenii
trecutului nu au extraordinar dect prestigiul deprtrei.
- N-are sufet! zise Lina, despre Mika-Le. Da, Mika n-avea
sufet! M-a btut oprla, nic! - aa mi spunea de
mam-sa, venetica!
- Venetica? se mir Mini.
- Iarb rea! Mai bine o strngea de gt de atunci. Cum ar
f vrut Lenora! Acum o omoar ea!
- Dar adevratul cap de oper ... Tu, Mini! Ascult! Nu
zu, dac victima nu ar f Elena mea, m-ar interesa
exemplarul sta de femeiuc rufctoare. Adevratul cap
de oper ... Auzi, Mini?
n tcere, vocea liber a lui Nory nu fcea, totui, lui
Mini nici o plcere. Trecea i se muia prin acea cea
nocturn ca o not sonor prin pedal.
- Da! zise parc de pe un alt rm. Da!
Un cap de oper a fost atunci cnd Elena a spus c
renun la logodn i crede nimerit ca Mika-Le s-i ia locul.
E chiar soluia unic ce-i pare cuviincioas pentru neamul
Hallipa.
Hallipa se opunea, spernd o mpcare, dar Mika-Le a
tranat diferendul. Cu glasul ei de greier n ppuoi, a spus
c are alte planuri de viitor i nu nelege s-o sileasc
nimeni! ... Colosal! Nu? Un studiu! ...
- Lino! zici c inventase, n ultima instan, s fe tandr
cu tat-su! E nostim, Mini! nchipuii-v! Ca s nu plece
la Sibiu schimbase deodat manevra. ncepuse s roage pe
Hallipa, s-i opteasc, s-l ademeneasc. Dup scene
echivoce, Hallipa s-a convins c la Sibiu va face scandal i
i va da de ruine, i cum Lenora ipa s plece - i-au dat
39
Fecioarele despletite
drumul n lume.
Mini ascult cuvintele din urm mai bine.
- i nchipui chinul bietei Lenora. Ea, deprins s se fac
voia ei ... Ce s-i dea n cap! S-l ntortocheze pe Doru. El
care n-o suferea deloc, findc e bolnvicioas. Nu prea m
laud cu strpitura asta mic de fn a dumitale, mi
spunea.
- Are mania sntei! Om vechi! glumi Nory. Boii, caii i
femeile de soi bun i cu forme depline! ... La o mas - mi-a
spus Elena - Mika-Le, din senin, s-a azvrlit de gtul lui
Hallipa cu reclamaii de drepturi la dragostea flial. Vezi ce
comedie! ... Hallipa, care avea pe contiin c nu o prea
iubise ... ca s nu zicem deloc ... i Lenora! La gelozia ei
slbatic, la alintarea ei, la ascendentul ei de o via
ntreag ... uzurparea asta! ...
- Bine c n-a murit biata verioar, se nchin Lina.
- i tocmai cine?
- De ce tocmai cine? ntreb Mini, mai curioas. Nory
explic:
- Nu tii? Mika-Le e un copil al pcatului. E o greeal a
frumoasei Lenora... Spune tu, Lina! Odrasla italianului!...
- Pacoste de la nceput pn la urm! N-am mai avut de-
atunci linite cu Lenora! A fost adevrat lucrul dracului!
Nici nu se gndise cineva la consecine ... Eu sunt de vin.
Trebuia s-o scap cu orice pre. i era fric. Fric s nu
moar! S nu se duc de lng Doru. Fric s nu se mire
Hallipa de ceva i s bnuiasc.
Curiozitatea lui Mini se detept mai viu. Ce italian?
Lenora asta aa de pasionat n csnicie nct o revolta, o
dezgusta! Ca o fotografe aburit, fzionomia aa de
caracterizat a Lenorei i fugea n noaptea transparent din
40
Hortensia Papadat-Bengescu
contiin, fr s-i poat suprapune alta.
- Cum se poate! exclam Mini.
- Vezi bine c pe Hallipa l iubete! Ba chiar peste
msur! A fost un accident! se grbi Lina.
- Vezi Paul Bourget! rnji Nory.
Trsura ncetini aa de tare, nct bgar de seam. Le fu
fric. Moul uitase caii i ntors cu totul, asculta. Cnd
prinser de veste, dete un bici. Tcur, frete...Drama
Castelului, nelmurit nc, preocupa acum pe Mini cu
misterul ei: copilul de pripas, venetica Mika-Le, ppua
egiptean, fica unui italian; de gtul tatlui care nu era
tatl... De gtul omului adorat exclusiv de Lenora ... Pcatul
mic, sculat mpotriva mamei pasionate, exemplu bizar de
adulter moral. O mprejurare special n lumea
sentimentelor i instinctelor clandestine ale vieei! Mini
ncepea totui s vad, s aud ceva mai limpede. De ce
oare? Era abia zece seara. Poate c luna i ndeplinise
timpul ei de stpnire i, treptat, viaa mergea acum spre
limpezirea zilei solare.
Atunci fzionomia amoroas a Lenorei se recompuse i se
desvri, cu zbuciumul acela nfocat al carnei chinuite de
sucurile ei otrvite.
Acum oseaua era aa de neted nct mersul egal al
trsurei prea o plutire. mprejur, peisajul invizibil, aburit,
se schimbase. Toate acele adncimi i reliefuri ale
clarobscurului dispruser; nu mai erau tufuri, pdurici,
tpane, iarb nalt, care s populeze umbra cu forme
albastre ntunecoase.
O ap subire, argintie, le nconjura din toate prile i
lunecau pe ea. Era miritea neted care subt lumina difuz
prea o lagun linitit, oglinda unei inundaii care ar f
41
Fecioarele despletite
acoperit tot cuprinsul subire, strveziu.
Mini o auzi. Ce bine seamn cu apa! Impresia
predomina realitatea difuziunei lunare i nela simurile
cu totul; o percepie amgitoare fcea ca Mini s fe mai
convins c e chiar o ap dect c pare.
... Aadar, Mika-Le, fr s cunoasc secretul, l tia
totui prin instinct. Crescuse departe de tatl indiferent,
fr suferin, nici sentiment, i acum cu mijloace de
simulare i seducie, cutase n el un partizan, un strin
aliat ei.
De aceea azi atmosfera locului burghez era aa de
ciudat: gesturile, vorbele oamenilor acestora mediocri erau
aa de stnjenite i tainice. Lucruri nepipite prevesteau,
deviau traiul lor banal. Cele mai dezordonate legi ale
simirei turburau aezarea statornic a familiei, pentru c
un om trecuse pe-acolo, cndva: italianul.
Mini se gndi la casa de moie nici rustic, nici modern,
cu arhitectura solid, regulat; cu confortul ei orenesc i
totodat gospodresc; la mobilierul simetric, onest, la
buduarul plin de horbote, panglici de culori amoroase i
naive: nimic, acolo, nu ncadra acea tragedie. i reaminti,
deodat, vestibulul cel nou, prsit, n care se plimbase n
rtcirile ei singuratice. Acolo era decorul shakespearian al
tragediei.
n umbra gradat a coloanelor nude, rotunde, netede,
rmase cu gipsul aparent, peste care nu se mai aterneau
fardul culoarei sau artifciul marmorei, fgura hieratic a
lui Hallipa, chipul torturat, de meduz, pe trupul de zei
al Lenorei, capul stilizat al prinului i micul Puck, strania
creatur rufctoare Mika-Le se aezau bine.
n lumina care strbtea treptat rndurile aliniate ale
42
Hortensia Papadat-Bengescu
stlpilor, cenuiu-palizi cu puina strlucire a nisipului,
vestibulul neisprvit, lsat abia din mistrie, avea o
nfiare de fragment rtcit dintr-un templu egiptean, i
tot aa cenuiul mai adnc spre mijloc, apoi umbra
nesigur a fundului, care-l prelungea exagerat spre aule
inexistente.
Pe jos acelai mozaic nisipos, abia pregtit, nelefuit,
netezit numai, semna a un pustiu lespezit i n care i
puteai nchipui c pasul s-ar muia fr zgomot. Apoi albul
vros al pereilor pn la jumtate i n sus picturile
bufone; chenarele pompeiane i panourile cu nimfe i
ngeri. Aceleai nimfe care semnau prost cu Lenora i
aceiai ngeri buclai.
Un plafon absurd ca un cer de var, cu baloanele vtuite
ale norilor albi pe cearceaful albastru suprtor; opera
probabil a italianului, a omului care trecuse pe acolo.
n decorul acela i puteai vedea pe toi jucnd o
pantomim absurd, cu gesturi frnte i n fund pitulndu-
se Ioghi, vizitiul octogenar, care sta acum pe capr, i
nevast-sa, vrjitoarea gheboas, ddaca lui Mika-Le,
innd o capr neagr de panglici.
Realitatea ntea astfel nchipuiri, care i se suprapuneau
ca un al doilea adevr.
Mini i reaminti o dup-amiaz cnd Hallipa, cu glasul
lui msurat, le explicase cum nevast-sa dorise mrirea
locuinei deoarece copiii creteau i o supra zgomotul, i
cum un arhitect, prietenul lui, i dase ideea de a folosi
terasa din spatele casei, unind-o cu una din odile din
fund. Consolidnd cu stlpi betonai acest vestibul care ar f
dat casei o a doua intrare mai impuntoare, propusese s
aeze deasupra un etaj scund cu camere de locuit.
43
Fecioarele despletite
Hallipa adoptase planul i se pasionase de el. Desenurile
lineare ale arhitectului mguliser ambiiile lui de
proprietar i casa, cnd veneai de pe moie, despre oseaua
Ploietiului, avea un aspect cu totul renovat i frumos.
ncepuse de ndat lucrul cu activitate. ntr-o var totul
fusese aproape gata. Decorarea vestibulului, pe care
nevast-sa o dorise dup gustul ei propriu, ncetinise puin
lucrul. La jumtatea lucrrei artistice ns, pentru care
chemase specialiti, o boal nervoas, o sarcin mai
anevoioas a Lenorei, fcuse imposibil continuarea.
Oboseala, pe care o d un astfel de deranj, zgomotul
meterilor, dezordinea o nemulumiser ntr-atta, nct nu
mai fusese cu putin ani de-a rndul s o conving s
primeasc un dulgher, un meter de orice fel.
Vestibulul neisprvit rmsese nentrebuinat i camerile
deasupra, nemobilate, slujeau numai ca depozit de unelte
felurite ale curtei.
- Aa i furete omul cel mai practic nevoi care nu sunt
reale! zicea Hallipa. Am ncput tot aa de bine mai departe
n vechea locuin. Numai Mika-Le, contimporan cu aripa
cea nou, o predilecie pentru ea. Se juca aci cnd era mic,
i chiar acum!... i Hallipa artase pereii albi, mnjii ici-
colo cu ciudate desemnuri n crbune, fr perspectiv,
nici modelare, lipsite de via, desenuri primitive i
absurde de felurite nchipuiri: oameni, draci, animale, fori,
fcute de Mika-Le.
Aadar, vestibulul era, n adevr, pdurea acelui Puck,
cu prul ca o iasc neagr i ochii aurii, pali ca monedele
fr efgie, cu luciul ters ca un abur...
- Aa e cnd nndeti casa, se uit la ea uimit i dete din
umeri.
44
Hortensia Papadat-Bengescu
Revzu din ce n ce mai bine n minte pe Mika-Le. Nu era
frumoas, nu era urt. Nu exista dect dac ceva sau
cineva i-o aducea dinaintea privirei, atunci chipul cam
veted, cu tenul sarbd, se impunea ateniei prin
nemicarea ochilor, napoia crora totui veghea pesemne
un gnd dosnic, tot aa de ters ca aurul efgiilor mate i tot
aa de perfd ca el.
Printre gene ce clipeau din lumina nesigur a clarului
risipit de lun, imaginile astea se proflau transfgurate, i
pe luciul apelor subiri, care inundau spaiul haotic din
noaptea asta, tragedia shakespearian proiecta acum locuri
memfte. Mini vedea statui colosale, de attea ori mai mari
ca natura. Cariatide avnd chipul ntunecos al Lenorei i
susinnd pe cretet lespezi, pe care se nla nevzut
cldirea uria a unei dureri stranii, sau nchipuiri bas-
tarde i nfricotoare, lucrate n mic, cum i lucra Mika-
Le desenurile, i care semnau cu divinitile informe i
rutcioase ale Egiptului.
Explicaia gospodreasc dat de Hallipa lua o form
legendar. Moierul, casa i neamul lui, italianul mzglici
i venetic, cu traiul i legile lor, se alturau cu icoane de
locuri, chipuri i legi de pe locuri strine ale unui trai din
veacuri svrite. De ce?
Mini nu se ndoi c au vreo legtur ntre ele, pe care nu
era destoinic s o deslueasc, dar pe care era destoinic
s-o perceap. Nu presupunea c vreodat vreun felah
druise unei italiene germenul din care purcede Mika-Le.
Socotea mai lesne c din aluatul lumei, atunci cnd se
mpriser continentele n turte mici, ca s-i dospeasc
deosebit pinea, dup albie i cuptor, rmseser totui
urme de asemnare, de aceea ntlneai acele creaturi
45
Fecioarele despletite
europene zise exotice, existau negri cu sufete albe, oameni
continentali dovedii acvatici i cu rudiment felah n fata
Lenorei din Mizil. Aa se ating locurile i vremurile, unde
cu altele! - Ce o f fcnd Rim? zise. Totodat stele mici,
ascuite, i nepar privirea nebuloas. Se detept din
nchipuiri i nimic nu o mai interesa dect cerul acela nou,
ivit acolo la orizont.
- Se vede! zise rguit moul.
n adevr, era Cetatea vie.
Mii de lumini mici punctau ntunericul. Mini se scul, se
aez nerbdtoare, deranjnd pe cele dou, amorite pe
perinile trsurei. Pcla deas, din care ieeau acele scntei,
era oraul. Mini fu deodat cuprins de aceeai desperare
ca la plecare: de ce lipsise o zi ntreag din Cetatea vie?
Timpul ca i spaiul i preau, dimpotriv, mai lungi,
pentru c oameni i mprejurri n-o distraser de la gndul
acela aspru de oameni i locuri.
n plimbarea asta urt se rtcise pe urmele presrate
din mei subire; a preocuprilor ei constante. Despre
petrecerea zilei la moie avea o impresie de haos i despre
mersul plutit al trsurei largi, pe apele serei cu lun, o
impresie de scufundare. Pe o parte, zgomotul faptelor, de-
acolo de la Prundeni, i asurzise fna ascultare a inimei,
acel ceasornic regulat, neobosit, care lucra n detaliu tim-
pul perpetuu; pe de alt parte, subt apele atmosferice,
auzul vieii i fusese nvluit i pulsul ei slbit.
I se prea c oraul nu mai e acela la locul cunoscut i
c ele nu mai ajung. Totui se detepta treptat, i cu toate
c oraul era numai un plc obscur cu mucuri glbuie care
afumau orizontul, el cretea mereu i legea omului,
aezarea lui i reluau nsemntatea covritoare. Adineaori,
46
Hortensia Papadat-Bengescu
natura domnea prin simpla atitudine a luminei. Luna
stpnea i transforma tot cuprinsul; acum, cldiri, fine,
fapte, de la cele mai mici la cele mai mari, preponderau.
Drepturile naturei i pierdeau nsemntatea cnd se ivea
activitatea mrunt a traiului. Vecintatea numai a omului
trezea pmntul la rosturile vieei omeneti: omul singur
sau cu puini, scos din incinta oraului, simte legtura lui
cu natura, redevine parcela din ea, i reia fa de ea
dimensiunile miniaturale, i se estompeaz conturul, i se
anesteziaz sufetul. E atunci mult mai mic i mult mai
mare totodat, i se odihnete n natur ca i cum ar f
redat matricei, pentru a germina fore noi n adpostul ei
hrnitor i letargic.
n mijlocul oamenilor muli, dimpotriv, i pierde
aproape ultima asemnare cu natura. Cu toate c oraele
sunt numai nite mooroaie de furnici, ele au o putere
proprie, care combate i nvinge toate legile frei, afar de
moarte, atta i le nsuete i atta le preface. n orice om e
un contrabalans al frei ntregi. Natura singur a pus n el
attea elemente minunate, nct i poate face cumpn i
mpotrivire.
Pe Mini apropierea oraului viu o smulsese de la basmele
stelelor. Cu gndul acum treaz, zorea spre dnsul. ntr-o
ultim proiecie de lun i se pru c vede casa ei nalt
odihnindu-se pe piaa cu lespezi solitare. Peste somnul
material al oraului, ipnoza acelei nopi lucra, totui, tcut,
albastru, diafan. Dete Prundenilor un ultim gnd: n
conacul burghez al Hallipilor stau fataliti seculare;
vestibulul prsit semna cu parodia unui templu i Mika-
Le cu o ppu de lemn, ca acele care se gsesc n bagajul
sarcofagiilor srace. Acelai material nrudete, la distane
47
Fecioarele despletite
enorme, fpturile i aventura lor.
Dar toate veacurile astea care triesc n noi probabil nu
ne copleesc. Rmnem elastici, mldioi, proaspei.
Mini, cu toate gndurile de felul acesta, neastmprat,
nerbdtoare, copilroas n dorina de a ajunge, se scula,
se aeza iar, lovind cnd pe una, cnd pe alta, uitndu-se
peste umrul moului care atunci da cu biciul.
La primele case ale mahalalei fu suprat c nu le
recunoate. Tot sltndu-se czu pe Nory la o podic, unde
mou oprise brusc i se ncurca la vorb cu un trengar de
la barier, pe care Lina l nghesuia cu explicaii.
- N-ai s te astmperi! ip Nory, frecndu-i genunchiul.
Drept rspuns Mini ntoarse spre ea faa, pe care, cu
mijloace necunoscute dar sigure, simirea aternea
expresia bucuriei.
Nory dete din umeri, cercetnd-o cu ochii ei miopi,
nfruntnd-o cu nasul ei batjocoritor, prea achilin, sceptic.
Lina pru deodat stnjenit:
- M rugase Hallipa s iau fata ceea, o zi, dou, la
mine ... dar e greu cu Rim ... Totui i-am propus, dar m-a
refuzat net: are unde gzdui.
- Bravo ei! rse Nory. A rezolvat i problema locuinei!
Acum Mini, linitit, sta frumos. Recunotea strzile,
casele, rentoars n ciclul viu al Cetei.
48
Hortensia Papadat-Bengescu
II
CND SE COBOR DIN TRSUR
la poarta casei Rim, Mini lunec uor. Era un polei grozav.
Micarea chem de undeva din legmntul amintirei pe alta
la fel: o zi geroas ntocmai, ziua cnd sosise n cea dinti
iarn dup rzboi n Cetate ...
Oprit lng trsur, Mini umbla distrat n poet, cu
mini deodat calde n mnuile subiri, cutnd, fr s-o
gseasc, hrtia de douzeci, care era totui la ndemn.
... Tot n aceeai stagiune a vieei cunoscuse pe Rimi: pe
prietena Lina - buna Lina - i pe lunganul, savantul Rim,
soul ei catolic i mai ales iezuit...
Surznd n aerul care fchiuia, surznd luminos n
promoroac, Mini se uit la casa din fa, pe care n-o vedea
desigur, i la birjar, care, frecndu-i labele nmnuate cu
coluni de ln cafenie, privea hodinit la ea ca i cum ar f
vzut strvezind ceva soare prin gerul afurisit... i Mini
surdea mereu mai destins, nclzind mai tare clipa ridig.
... Da! tot atunci se mprietenise cu buna Lina ... i
enigma ei prea birjarului limpede deplin, deoarece gura lui
lat avea strmbtura bucuroas a cuiva care privete un
om fericit.
49
Fecioarele despletite
Mini apucase hrtia de douzeci i linitit o puse la loc,
pornind ncet spre cas, pe cimentul ngheat.
... Pe buna Lina, de altfel, o cunoscuse Mini mai nti la
bi, n treact, familiar ca de cnd lumea, serviabil,
robotitoare, aceeai Lin la care acuma venea ca i la ea
acas.
Mini urcase treptele, pe cnd, gheboat, birjarul atepta
cu voie bun. Se dezmorise puin i numai plescia ...
un ... doi... trei... labele lnoase una de alta. Meseria lui i
fcuse o fre contemplativ, numai c pe pnza nemicat a
contemplaiei lui nu se proiecta nimic.
Mini sun abia, dup obicei. Rsunetul strident al
chemrei o supra. La casa Rim, ecoul soneriei nu ajungea
pn la ea i atepta tot contemplativ, uitndu-se la
perdeluele de la ua de intrare: canari negri pe o pdure
ocre. Era frumoas muselina imprimat, pe care Lina o
cumprase deunzi ntre dou vizite medicale, grbit
foarte de registratorul taxiului, care la ua clientelei renta
dar la Djaburov scdea bilanul unei munci fr rgaz pe
aceeai brazd: a vieei... i morei... cum o tachina
prietena Nory despre riscurile specialitei ei de ginecolog.
Ua se deschise. Era chiar Lina.
- Bravo! zise Mini. Eti acas! ... M temeam s nu fe
prea devreme!
- E frig tare? ntreb Lina, srutnd-o umed i incorigibil
pe amndoi obrajii reci.
Tot aa de neturburat, Mini se terse cu batista mic.
- Frig? ... Nu! ... adic da, ger mare! - i intr gata s
salute pe Rim la biroul lui masiv. Dar colaboratorul ei la
tiinele viitoare ale trupului sufetesc lipsea.
- Rim? ntreb, negsind gestul imediat urmtor
50
Hortensia Papadat-Bengescu
salutului lipsit.
- Dincolo! art Linia misterios spre camera de culcare.
Aceast schimbare a obiceiurilor trecu azi aproape
neobservat de Mini. Se aezase pe fotoliul scund care i
aparinea dup articolul de lege: possession vaut titre i i
scotea mnuile.
- Ger! ... zise distrat, i se plictisi c Lina nu se
astmpra i ea pe un scaun. Potrivea minuios la pervazul
uei un sul subire capitonat, din stof la fel cu draperiile,
o noutate inaugurat chiar atunci.
- Frig! zise iar Lina. Am vzut eu bine! ... pe aci vine
vntul! ... Rim e culcat, e bolnav!
- Ei a! spusese Mini drept crice consolare.
- A rcit! ... prin dunga asta i vine frigul drept n coast
la birou!
- Dar pe el l-ai vtuit? ... sau numai ua? rse Mini. Lina,
care uneori uita s-i ia paltonul cnd pleca la treab,
cocolea pe doctorul Rim.
- Fiindc e capitonat e aa de nemernic la frig! zise Nory
din ua dormitorului. N-are nimic!
Mini se slt, socotind c poate e de cuviin s viziteze
i ea pe Rim ca Nory, dar aceasta i fcu semn s stea pe
loc.
- Las-l s se potoleasc! Cnd am venit scosese sufetul
Linei. M-am dus s i-l scot i eu pe al lui. N-avea nici o
scpare! E pe canapea n halat, i papuci! Un om
nesuferit! ... ca toi, de altfel! se corect Nory.
Mini, bucuroas c nu e nevoie s se strmute, se
cuibri mai bine n fotoliu.
- E ger, Lino, ntocmai ca acum cinci ani cnd am venit
ncoace. ii minte?
51
Fecioarele despletite
- Da! aprob Lina, care era un tip afrmativ.
- Nu! zise Nory, negativ din principiu. Nu! Lina nu ine
minte, dar poi spune nainte. Oamenii cnd se ntlnesc nu
vorbesc nimic care s corespund. Vorbesc ca s
vorbeasc. De aceea rezultatul conversaiilor e un mare
balamuc social.
- ... Ger, tocmai aa ... i am lunecat la fel pe scara
trsurei...
- Moment istoric! ... S auzim n cte feluri lunec Mini
pe scara trsurei i de cte feluri poate f la barometrul
sensibilitatea doamnei un ger care arat acelai numr de
grade. Te rog s crezi c eu nu i-am vorbit onorabilului
profesor de trupul sensibilitei. Avem alte subiecte! - i
Nory se uit cu neles la Lina, care se slta anevoie,
sufnd greu.
- Te ascult, Mini! Te ascult! zise afectuos i mpciuitor.
Nory e fata bun dar te necjete. Cnd nu eti de fa,
repet tot ce ai zis tu, ce ai fcut tu!
Nory, indignat, se roi.
- Eu! ... Eu m ocup de prostiile lui Mini! Cel mult ca s
probez ce departe e aceast persoan - de altfel inofensiv -
de bunul-sim comun.
Cu ochi care surdeau mereu aiurea, Mini i scotea abia
paltonul, cnd baba intr tiptil, cu ochii holbai sperios spre
ua lui Rim.
- Birjarul, duduie! Birjarul! opti cu mna fcut plnie la
gur.
Ochii lui Mini se mreau din ce n ce!
- Care birjar? ...
- Al matale ... Cic mai ade? ...
- Ce? Vrei s pleci? ntreb Lina.
52
Hortensia Papadat-Bengescu
- Mai stau! declar Mini uimit. Dar l-am uitat! mrturisi
ncet, confuz, ca i cum era o vin de care se temea, nu o
neglijen care o costa. Ca i cum avea o a doua contiin
superioar, ctre care nu vrea s dea gre ... Rmase
descumpnit.
Nory o privea. Viaa asta interioar, pe care Mini o
exprima n afar desluit, era o dovad, pe care nici ea nu o
putea tgdui, a ideilor lui Mini despre trupul sufetesc.
- Aide, spune ce a fost cu gheaa n iarna memorabil!
- Ateapt! S gsesc drumul! i Mini se reculese ca s
parcurg, n adevr, drumul acela tainic cruia vroia
cndva s-i trag harta i care supra pe Nory.
- Ca i cum n-ar f destule dosuri n Cetatea ta vie! S
mai cutm altele n sufet! ... ntreab-m pe mine prin ce
hudii cutreier cu ndeletnicirile mele pentru Asistena
femeii. S te duci odat pe-acolo, te-ai stura!
Prin ochii lui Mini treceau atunci priviri care, desigur
dup ideile ei, ar f proiectat, la examenul unor
instrumente viitoare, fii de ulii, coluri, alei, popasuri,
un flm de peisagii fragmentate, la lumini i anotimpuri
felurite, dar toate nvluite n farmecul ce da acelei priviri o
lumin de fericire enigmatic.
- Sunt aceleai! zise ncet. Drumurile pe care le cutreieri
tu sunt tiate de celelalte, de ale sufetului.
- Voi oferi primarului argumentul, pentru a-i scuza
crimele edilitare. Nu cunoti periferia, draga mea! -
cuvntul periferie rosti n largul ochilor lui Mini o
ntrebare, apoi umbre molcome i sclipiri scurte, asemeni
bulevardelor umbroase sau ulicioarelor blnde, n care rar
plpie felinare melancolice sau fulger ochiul orbitor al
vreunui far de automobil rzle. Clieuri, rmase acolo pe
53
Fecioarele despletite
retin, acum evocate, apreau n transparena ochilor.
- Drumuri tiate de sufet! Felicitri! ... Noroioase,
desfundate! ... bombnea Nory.
- Da! Pn cnd se vor ndruma cile luntrice, atunci...
- Atunci vom avea un dublu exemplar suprapus de tout a
l'egout. Mare spor! ... Eu m uit la dosuri i deduc sufetele.
Tu vei consulta harta sufetului i vei deduce cartierul
respectiv. Te asigur c va f acelai: Lipscanii la femei i...
- Taci! zise Lina. Parc a spus ceva Rim!
- Nimic! Absolut nimic! Rim nu are nimic de zis! Tuete!
- S v fac ceaiul! se grbi Lina, pe care curajul lui Nory
fa de caracterul neplcut al doctorului Rim nu o putea
liniti deplin.
- De ce nu vrei s crui nimic, Nory! ... Sunt oameni i
locuri frumoase totui! o dojeni Mini.
- M rog! Prerile i gusturile sunt libere. Eu una cred c
peste tot locul frumos, vine omul i urete. Iluzia ta nu
m convinge. E naiv pe lng a Lidiei... A ei era mare,
puternic, bizuit, i s-a prbuit totui...
Numele Lidiei, a acelei surori-idol a lui Nory, lsa
totdeanua n urma lui un spaiu tcut i trist.
- Aez ceaiul n sufragerie, le strig de dincolo Lina.
... Dup ce respect tcerea, solemn ca lespedea unei
cripte, n care ar f fost nchis chiar sora ei, Lidia, Nory
art spre ua lui Rim:
- Gloria asta chinuiete pe nenorocita de Lina, cu
capriciile, maniile i pe deasupra mojiciile lui. Hamal afar
din cas! Hamal n cas ... pe cnd Domnul Profesor,
deasupra tuturor grijilor pmnteti, subneles cheltuielile
respective, sub masca tiinei pure, practic parazitismul i
tirania! ... Am gsit pe Lina cu ochii roii i nuc ...
54
Hortensia Papadat-Bengescu
Credeam c Rim e pe moarte! ... nc unul! ... M bucuram!
...
- Nory! rse Mini, Nory dar cnd ei vor muri toi, ce te
vei face? Vei muri i tu, de urt. Nu vei mai avea pe cine
distruge!
Pronuna ei cu un fel de pudoare sacr, ca i cum n
desiul brbtesc ar f adpostit pe Tristan sau pe
Lohengrin.
- S piar ei nti, o ngn Nory, i vd eu pe urm ce
am de fcut! ... Smn rea! ... Crezi c se strpete aa
uor!
- Elena are un biat! i aminti Mini. Aa cum vroia ea!
- Da! Mai sunt nc astfel de femei! ... i tocmai Elena!
- i n ziua cnd te voi vedea la fel?
- ... n ziua aceea ... E bine s-i spui dinainte ... Vei ti
c snt bolnav, c nu am putut scpa de experiena
njositoare ... dar vei putea spera c m voi lecui i libera
curnd ...
- Afar numai dac, nu vei gsi vreun tovar destul de
ndemnatec ca s proclame supremaia femeiei i infamia
colectiv a brbailor.
- Nu e primejdie! Specimenul nu s-a nscut! ... Iac
pentru mine ... dar tu? ... Da, da ... domnia-ta? ...
ntrebarea surprinse pe Mini i uimirea ntoarse, pe cile
acelea sufeteti, sngele, din mersul lui lin. Se vzu pe subt
piele forul uor, pe care aceast dezordine l fugrea
ncoace i ncolo. Se vzu n punctul ochilor panica uoar
a nedumerirei. Mini credea hotrt c oricine trebuie s tie
despre ea adevrul i Mini socotea hotrt ca nimeni s nu
se apropie de acel adevr numai al ei.
- Tu! i rspunse Nory singur, tiind bine c nu are
55
Fecioarele despletite
alta de ateptat de la Mini n afar de acea emoie. Finis-tu
en queue de prijsson peut-etre? ... Tu eti pesemne Eva
nedesvrit a lui Hans Lvi ... van ... Dumnezeu tie van ce
... Unde or f stampele acelea s ne mai distrm - i se
repezi la biroul lui Rim rvind.
Mini palpit. Acolo erau i preioasele plane anatomice,
pe care le studia Rim n legtur cu funciile fbrelor
nervoase, alteraiile i deviaiile lor. Acele de la care Mini
spera realizarea ntmpltoare a credinelor ei ntr-un trup
integral al sensibilitii.
Un sertar rezist efraciunei lui Nory. Acolo vor f fost
nchise tezaurele: stampele rare de art i desenuri fdele
ale realitilor fziologice: cele dou pasiuni reci ale
doctorului Rim.
Acea Eve inacheve era o bucat frumoas printre multe,
unele primitive i ascetice, altele ale Renaterei libertine,
multe ale torturei moderne de a exprima. Mai toate i
vdeau valoarea n reproducerea de mare art grafc i n
numele, necunoscut vulgului, al artistului, totui celebru
n cercul restrns al amatorilor de postume preioase.
Subt forma asta de colecionar i diletant apruse
doctorul nti lui Mini, pe cnd nu-l cunotea dect din
refrenul Rim al bunei Lina. Pe atunci nu-i mutase catedra
la Bucureti. i anunase de o vacan sosirea i o
telegram desperat prevenise pe Lina c a rmas n
Brila, findc i s-a furat n tren mapa cu stampe.
Omul astfel amorezat de imagini i pruse lui Mini a f
foarte interesant... i pe urm sosise, cu mapa regsit,
Rim - Rim cel care gemea dincolo! Acela!
Dar stampele erau interesante i printre cele mai
atrgtoare, prin factura, concepia i enigma lor, acea Eva
56
Hortensia Papadat-Bengescu
neizbvit, Hans Uys van ... Un olandez fr glorie n via,
mort prematur i recent, urmrea neobosit un ideal de
art, pe care l ncercase n nenumrate forme de schie,
unele duse pn la perfecie, dar cu obsesia permanent a
crora nu ajunsese niciodat la svrirea unui tablou.
- Nu le gsesc! Le-a ascuns avarul! ... Aide, spune tu
cum e neiebvita Ev a lui Hans Uys van ... ceva.
Nory se aez n scaunul cu speteaz nalt care servea
de as lunganului Rim. Mini, rezemat cu amndou
coatele pe birou i capul rezemat pe mini, o privi surznd:
- E schia, desvrit lucrat n taina sepiei calde, a unui
trup desemnat din fa, de profl, din vreo 6 puncte ale
privirei, estetic alese i fr o greeal de armonie i
adevr... O femeie nendoios, dup prul mtsos cu toate
c scurt pn la umeri, dup graia feei i viaa bustului
mic, dup curba ntrerupt a coapsei delicate i mldierea
pulpei subiri...
- i dup realismul, nsemnat cu miestrie pe acel
incomplet parcurs, al unor amnunte tot att de desluite
ct de pur e aspectul general al efgiei, rse Nory.
- Desenul incomplet nu are totui nici un echivoc - urm
Miri - nici chiar pe acela al adolescenei. Pe epreuvele n
care i se vd ochii, sunt plini de ceaa gndurilor ntregi, i
gura cu desen candid poart sursul diafan al simirei
depline. Se mprtie ns, din oricare nfiare a ei, o
nelinite nelmurit ... O Ev, au zis de acord toi
cercettorii, dar pe care n attea pasionate ncercri,
pictorul o lsa mereu neisprvit, pierznd, n nedesluirea
fondului, linia totui aa de sigur i care numai pe una
din stampe fuge uor pn la genunchiul drept... O femeie
pe care, printr-o culpabil neglijen sau printr-o prea mare
57
Fecioarele despletite
pasiune a perfeciei...
- Dac nu printr-un amor, care ntrzia prea mult pe
aceeai tem i a rmas pguba! ... Totul e c Hans Uys ...
a lsat-o neterminat, sugernd numai amatorilor de art
restul, pe care s-au ncercat muli - spune erudiiunea - s-
l completeze, dar zadarnic! ... Dac faci mereu pe
misterioasa, am s te chem coram populo Eva cea
neizbvit, complet Nory, fat obraznic, amestecnd dup
obiceiul ei pedantismul, gluma i familiaritatea.
- ... Hans Uys van Rey luase cu el nchipuirea i secretul
ntruchiprei ei desvrite, sfri linitit Mini, surznd.
Farfurioarele sunar alturi i Lina, deschiznd ua cu o
mn, intr purtnd o tav ncrcat.
- Nu! strig Nory, i ceaiul speriat se cltin n ceac.
Nu! S-l aduc baba!
- Miroase a buctrie, se ruin i doctorul...
- Doctorul miroase a cadavru ... Nu!
- Se rcete! se vait Lina, cutnd echilibrul tvei.
- D-mi-l. l duc eu! i la acest munte de biscuii i sand-
loich-uri, pe care le voi suprima, voi aduga o tartin de
moral, pe lng cele ce i-am mai servit adineaori! - i,
lund tava din mi-nile Linei buimcite, intr lovind ua cu
piciorul elegant. Nory avea o singur cochetrie: a
nclmintei.
- Dumneata! Domnioar Nory! strig de dincolo
bolnavul.
- Gata i pentru voi acum! zise Lina ncntat de rezultat
i dispru iar n sofragerie. Nory se i ntorsese.
- Dac pot uura puin pe Lina de ocri, tot e ceva! ... i e
fric de mine ilustrului!
- Vezi ce gogori eti! rse Mini. Nory fcu o strmbtur
58
Hortensia Papadat-Bengescu
echivoc.
- Se teme oare de tine pentru c frecventezi lumea
studeneasc? E poate galant pe acolo? glumi Mini. i poi
compromite.
- Adic crezi poate c nu e! Fiindc e urt ca o maimu?!
Nu asta l-ar turbura. Dimpotriv, s-ar ngmfa, i Lina cnd
ar auzi nu i-ar crede urechilor i ar f ncntat de
succesele Rimului, atta e de proast ... N-o cred ns
capabil de ruinea de a f geloas. S-a deprins ru s-l
slugreasc. Atta tot!
Mini ridic sprncenele. Motivul pentru care Nory putea
teroriza pe Rim i lipsea.
- Atunci? zise.
- Atunci! ... Doctorul Rim trebuie s fe neam de cizmar
neam i eu port pantof faimoi! rse Nory, ntinznd
piciorul ei lung i foarte subire, nclat perfect. Bazat pe
slbiciunea pe care o are pentru calapodul meu mi-am
permis, urmnd o psihologie sumar dar garantat, s-i
azvrl ceva lovituri de pantof - la fgurat, frete! Sistemul n-
a dat gre; noroc c s-a ntmplat s aib Lina nevoie de
mine tocmai acum. Dac mai trecea i pointura mea nu-l
mai interesa, findc, naiv creatur, nu-i nchipui c
doctorul Rim va f mereu subt pantoful meu Pinet veritabil.
Nory terse cu grij o umbr ce pta strlucirea lacului
fn.
- Dar... zise Mini, dar...!
- Dar att!... Doctorul mi-a admirat des piciorul; am
proftat ca s-l calc puin n picioare. Af cum se
guverneaz! Nimic nu se pierde n natur! - i rse cu
triluri...
- Feminismul ngduie? obiect Mini ndoielnic.
59
Fecioarele despletite
- Cere! ... Lupta pe toate trmurile contra
dumanului ... n mic ca i n mare... neobosit!
- De ce nu venii odat?
- Ne-ai chemat? N-am auzit! Spuneam lui Mini c Rim al
tu, legat cu o basma la gt, e irezistibil i mi face curte!
- Zu! zise Lina mulumit. Ce nostim e fata asta i ce
idei bune are.
- Simple, foarte simple! ntmpin Nory cu modestie.
Sufrageria Rimilor nu era deloc elegant, dar foarte
simpatic. Instalaser mobilier nou numai n birou i
dormitor. Aici, rmseser vestigii tecucene, din zestrea
Linei: o canapea mbrcat cu creton, un dulap vechi de
nuc drept bufet, scaune desperecheate i o lad
adorabil, declarau Mini i Nory. O lad de acelea, zise
braoveneti, legat n cercuri de fer, cu balamale mari i
cu lemnul lustruit ca un emaliu, lucrat cu mozaic de fori
galbene pe fond verde.
Pe masa de mncare obl, ptrat, Lina aternuse peste
macatul obinuit o fa de mas vesel cu bordur colorat
i ceti optimiste cu boboci de trandafr, cu ceainicul la fel,
i zaharnia, ct i farfurioare multe pline cu prjituri
felurite.
Cu mini grase i urte, Lina servea cu o ndemnare
neasemuit. Ceaiul, zahrul, untul, prjiturile, toate
deodat i veneau la gur fr tire.
Meteugul sta uimea pe Mini i o mulumea. Ca toate
finele prea slabe sau prea avntate avea nevoie de a f
ocrotit. Ceaiul bunei Lina era ocrotitor.
- Aprindem? ntreb Lina. Mini se uit repede la ceasul
de mn i se liniti.
- Abia patru! Nici chiar deplin!... Pentru tine ne-am
60
Hortensia Papadat-Bengescu
grbit, se scuz.
O umbr nvluia fundul odiei, dnd farmec focului din
sob, pe cnd geamurile albstreau lumina nc desluit a
nserrei geroase. Odaia asta era o dezmotenit, avea o
sob de zid i lamp cu petrol. Amintiri provinciale plpiau
astfel n jur. Toat istoria gospodreasc a Moldovei licrea
subt poclitul abajurului de porelan sau n tciunele rzle.
Lampa Linei ardea ornduit n sufrageria tecucean, cum
ardeau la punct cu regulatoare precise sterilizatoarele din
sala de spital, instalate dup ultimele modele ale higenei
occidentale. Aci ca i acolo, Lina prea n cadrul ei,
pstrndu-i apuctura, pe cnd numai instrumentele i
schimbau forma n minile ei tradiionale.
Tceau sorbind rar. n dreptul ferestrei o trsur scri,
apoi se opri. Mini crezu c e a ei, aceeai trsur-fantom,
pe care nici acum nu a pltit-o i care vine s-i cear
socoteli de stafe. Prea acelai birjar, ghemuit n pturi i
cu mnui de ln. Btea palmele la fel, i parc se auzea
plescitul moale al lnei... Plec!... Era altul.
Lsase hurile ca s se dezmoreasc... i era totui
acelai: un om mnnd cai, la 20 grade subt zero pe strzile
Cetei vii.......
- ... Numai c atunci era diminea. O diminea vnt
de ger, pe la 5. Plecasem la 2 noaptea drdind de frig, un
tremur n care intra totui hotrrea de a-l nfrunta cu orice
pre. n ateptarea trenului ntrziat, tremurasem n camera
efului de gar nenclzit i apoi tremurasem n vagon,
unde evile de nclzit erau ngheate i geamurile aveau un
strat gros de ghea... Tremurasem, pn cnd pledurile cu
care m nvelisem m-au adus de la tremur la un fel de
nepenire. n vagon cu mine erau tot oameni ngheai.
61
Fecioarele despletite
Acesta era singurul lor semn de identitate. Ca nite ma-
nechine ne coborsem n Gara-de-Nord. Eu, totui, aveam
undeva n mine gndul cald c am ajuns n port, c am
atins pmntul fgduinei i c vin de departe, dup atia
alii, s cuceresc viaa, acolo unde pulsul ei bate mai bogat.
N-aveam domiciliu asigurat dar ddusem telegram la
un hotel. Pn acolo a fost un parcurs nesigur prin ceaa
polar.
Camera era oprit pare-se i cnd am cobort, grbit,
am lunecat de pe scara trsurei i pe trotuarul sticlos,
ntocmai ca adinioarea, lin ca pe patine - i Mini surse
misterios.... Fratele meu, posac de nesomn, discuta nu tiu
ce litigiu despre etaj cu portarul gras i adormit. Eram aa
de obosit nct nu puteam nelege ce spun, i uoara
cldur din vestibul ncepuse a m dezmori, se vede: un
fel de beie, special desigur ngheailor i prin care nc
deosebeam bucuria sosirei...
Portarul trecuse ntr-o gheret mic. Eu i urcasem zece
trepte spre locul unde patru perei asigurau expediiunei
mele un adpost. Aplecat peste balustrad, ateptam n
acea amoreal: un fel de simire ciudat i care ar trebui
cercetat, despre contactul frigului cu cldura.
Portarul ieise din cuc cu un altul, care i da se pare
ordine, deoarece apuc ndat bagajele numeroase, subt
supravegherea fratelui meu... Vzui o nchipuire de om,
nalt ca un fr, galben la pr i la fa, cu brae lungi i
subiri ca frul i mini galbene ca de mort, cu un gt aa de
subire i lung c nu puteam crede ochilor ceoi, cu
proeminena mrului lui Adam exagerat i mobil i cu o
privire aa de tears din ochii decolorai c prea orb.
Un chip strin i ciudat, un fel de ebauche, sau,
62
Hortensia Papadat-Bengescu
dimpotriv, ultima stamp a unei ncercri omeneti. O
caricatur istovit a tipului saxon! O dihanie n orice fel,
care, ciocnind mut oase dizlocate, ascunse subt o jachet
lung, neagr, urca spre mine; un oberchelner de noapte!
nc plecat peste balustrad ca pe un reazm al beiei
care m nfur, l lsam s urce, cnd simii ceva
atingndu-mi marginea rochiei. M uitai brusc n jos.
ncovoiat ca un echer, ciudatul personagiu, grav, religios,
mi atingea piciorul cu fruntea, apoi srut poalele hainei...
de trei ori poate... M zmucii, dar omul, calm, urca acum
scara tacticos, cu pai frni, pornii din unghiul unor oase
a cror ncheieturi sunau parc scheletic.
Am ateptat s m nsoeasc pn la camer fratele
meu. Fr energie, cu o pojghi nc de ghea, pe voin,
m indignam i a f voit s reclam pe nebun, clar tocmai
nebunia lui nendoioas, ritualul absurd al gestului, care
corespundea cu ciudenia fpturei, m-au oprit... Fratele
meu, de altfel, nu era de fre cavalereasc... dei eu
totdeauna am visat pentru orice neajunsuri un frate
vendicator...
- Fratele tu era ca toi fraii care nu sunt n vis!
ntrerupse Nory.
Mini se uit la ea mirat de prezena ei aievea.
- ... Cnd am intrat n odaie, omul dispruse clar nu i
vedenia lui. Nu m-am culcat. mi era fric... o fric
amorit, o fric misterioas, mai rea ca cea care fuge,
strig... o fric fr obiect pipit, cci artarea prea c se
dizolv de cte ori vroiam s mi-o precizez... Fric, pe care
mi-o da halucinaia celuilalt sau a mea, nebunia celuilalt i
mintea mea turburat de ea...
Frica aceea nu m cuprindea totui deplin. Aveam o
63
Fecioarele despletite
contiin vag c am sosit n porturi bune i c nu am de
ce m teme. Nu m gndeam la nimic... fxam fereastra.
napoia ei era Oraul dar nc nu se arta. O lumin
glbuie umplea geamul... Aa se fcea ziu n dimineaa
aceea!
... Lumina livid prea a f fost substana dizolvat a
glbejitului de-adinioarea, care, aa cum trecuse prin u
disprnd, tot aa desigur se descompusese n acea licrire
sinistr... Dup dezmorire venise pesemne somnul cu care
luptam. Pe scaun, lng mas, dormeam desigur pe
jumtate cu semivisri turburi, pricinuite de impresia
avut... Cnd m-am uitat afar: nc mbrobodit, aprea
poriunea din Cetatea vie... asfaltul lucea gheos i brul
Palatului regal era mohort... Dar sus, pe coperi, se desf-
ura seninul acelei diminei!... Halucinaia pierise. Mi-era
acum frig puin i puin fric de realitatea mea i a
oraului sacru...
Mini tcu timp de o secund sau cine tie ct tcu, la
alt msur a timpului. Vorbise cu un glas somnambul, ca
i cum ar f citit. Relu tonul conversaiei.
- ... N-am mai revzut nici la serviciul de ziu, nici la cel
de sear, acel mistic exaltat, membru poate al vreuneia din
acele congregaii care cluzesc spiritele slabe ctre deviaii
religioase. De ce omul mi srutase ritual i grav poalele
rochiei, ce liturghie slujea n-am putut ti, dar mi-am
nchipuit c e ful grbit al unei fecioare despletite i c
tat i-ar f fost absintul sau punch-ul. Mi se prea chiar c o
cunoscusem, cu vreo trei ani nainte, pe acea fecioar: un
mannequin de la Maison Lys, cu olduri nguste de tot, fr
bazinul vieei, creat nu pentru a purta prunci, ci ultimele
modele ale lui Premet, vreo fa de mtase peste un trup
64
Hortensia Papadat-Bengescu
inexistent.
Avea un cap mic, obraznic, fardat att ct s nu se simt
viaa pielei, pentru perfecia profesional a manechinului,
intermediar ntre ppu i femeie; cu crbune gros pe
gene i pleoape, aa ca ochii s fe dou pete negre n
obrazul de var, dei erau albatri de-aproape; cu prul
scurt la spate, iar n fa un vlvoi cre, oxigenat violent i
aa de nalt nct ntrecea feioara boit.
Plimba rochii de bal de o goliciune fr nici o impudoare
pe corpul ei absent i care astfel puteau amgi clientela, i
n vlvoiul aprins al prului, aureola insolent a unor egrete
imense... Sau disprea n circumferina rigid a volanelor
crinolinate, pe vreun model de stil, cu fruntea legat strns
n vreo bandelet lat, care-i fcea un cap bolnav... Credeai
c nu va putea purta plrie niciodat i aprea nfurat
n vreo imens blan de tigru - moda slbatec - cu tot acel
vlvoi vaporos disprut sub toca neted a crei dung aspr
de catifea se cobora pe sprncene fr ca un fr rzle s
ndulceasc obrazul bizar... Odat, ieind trziu din ma-
gazin, am vzut-o plecnd mbrcat cu un taior negru,
simplu i cam uzat, dar tot elegant pe manechinul ei
perfect, cu o plrioar deformat, dar sub jachet cu o
bluz brodat luxos i cu o blan frumoas la gt. S-a urcat
ntr-un automobil larg, al crui ofer i fcuse un semn
masonic.
Mi s-a spus c e clienta de noapte a unor localuri
frecventate de strini, unde butura, nu amorul, e un viiu,
i reputat prin inuta ei cochet i insomnia ei
neobosit ... Fixa aa, nopi dup nopi, lichidul galben n
paharele mereu umplute!... Cine tie ce capriciu al
alcoolului sau ce trdare a somnului i necinstise odat ar-
65
Fecioarele despletite
tifciul orgiilor sterpe...
Mi-o nchipuisem mai pal nc, cu o cingtoare
invizibil, deflnd zvelt pn la urm, modelele cele mai
noi n faa clientelei grsune... i vreo lun lipsise de la
post, bolnav... Aa mi nchipuiam c s-a zmislit ciudatul
idolatru... Apoi transpuneam: vedeam o nemoicu cu o
cmae de mtase galben sub halatul de spital, pe care o
zrisem odat n trecere, aplecat peste un viermu de
copil galben, pe care-l inea n poal. Un pr imens buclat
i blond era rsturnat peste faa ei; printre erpii aurii ai
podoabei, zrisem abia un chip veted i urt. Desigur, din
prul acela uimitor se nscuse biata larv glbuie... Fata
despletit sugea pastile dintr-o cutie pus subt perin,
findc nu era voie s fumeze... Mam pentru zece zile a
acelui ft, n care se sfreau istovii strbunii saxoni... Una
sau cealalt! Fecioarele despletite!
- Evocativ! Je le vois naitre. n paharul abia turnat se
fac nite fricele galbene. N-am s mai pot bea ampanie,
fr s nu mi se par c nghit pe oberchelnerul tu!
Crescuse repede oberul! Totui venise pe lume prea
devreme pentru a f pensionarul meu. Nu eram nc pe
atunci tutoarea viermuilor i a fecioarelor despletite! rse
Nory. Dispensarul nostru nu are dect un an!... Ai haz tu,
Mini, cu fecioarele tale despletite, mai ales c nu depeti
realitatea cu aiurrile tale. Mergi cu ea la pas. A! Bine c
mi-ai adus aminte!... i Nory cuta din ochi pe Lina ca i
cum pe ea o interesa ceea ce avea de spus; dar Lina
dispruse fr ca ele s bage de seam, probabil s ia
pulsul capriciilor lui Rim.
- Am vzut pe urm n aceeai stagiune n Cetate atia
nebuni felurii dar nrudii n exaltarea lor, nct mi-am zis
66
Hortensia Papadat-Bengescu
c erau toi copiii gazurilor asfxiante, nemaiobicinuii s
respire aerul oxigenat. Oameni pe care nu-i aduceai
aminte s-i f ntlnit nainte... Aveau o asemnare hotrt,
erau fmnzii: de pine, de carne, de oameni, de via...
fmnzi! Nebunia lor era aceea a foamei... Unul la un col
de strad, voinic, ntreg, muntean, nu trgove, dei n
straie de ora rupte, se uita la fecare trector cu ochi
negri, mari, aprini, lacomi... Se apleca neateptat i te
speria... Un lup de prin tranee, hmesit dar neistovit,
venit de spaima pustiului spre miezul oraului la zgomot i
lumin, strngnd dinii neputincioi, dar mncnd cu ochii
prada frumoas, proaspt. Cteva zile n ir l-am vzut la
acelai col al Fntnei cu Calea Victoriei. Ocoleam de cte
ori treceam.
... Altul purta o redingot lung, fr alt hain, n toiul
iernei, cu o plrie tare, avea barb neagr i inea o map
veche de piele n mn, cu aer grav, cuminte, umbla linitit,
cu pai egali, dup femei, pe acelai parcurs ntre Alcalay i
Socec, rostind un fel de rugciune, care la sfrit implora n
termeni ecleziati miluirea dragostei. Ceretor fmnd, de
care te speriai cu o fric ciudat, din amestecul lui
Dumnezeu n nebunia lumei...
Ci alii, mai primejdioi nc! Cei care nu mrturiseau
n afar scrnteala lor i vorbeai cu ei neturburat, pn cnd
afai vreun gest excentric, neateptat, i care era totui logic
ctre ceea ce era smintit n mecanismul lor. Mai toi
oamenii aveau ceva schimbat atunci... Unii pentru c n
adevr erau zdruncinai... Alii pentru c, rmai aceiai,
aveau de-a face cu ceilali.
Prea c o poart se deschisese i amestecase, nebgat
de seam, ospiciul cu sntatea public, i acel amestec
67
Fecioarele despletite
fcea ca raiunea public s devieze...
- Rezultatele se pot vedea, rse Nory, fericit ori de cte
ori se dovedea ceva mpotriva societei actuale. Rezultatele
suntem noi toi!
- ... Erau muli de tot felul! Unii redai cminului,
otrveau acolo ca nite toxine!... Alii de pripas!... Cei
casnici s-au ncorporat cu ncetul... dar ceilali? Cei
vagabonzi?... Dintre ei va f fost i paznicul meu de noapte,
cu ochi teri, plini de vedenii mistice i cu buze albe, care
srutau poala rochiei... Unde vor f acum'?... S-au
ornduit?... S-au vindecat?... Au murit unii de turbarea
foamei?...
- Cei care au scpat de hingherii de la Obreja sau de la
Morg trebuie s fe prefeci n Ardeal! Nory se ocupa de
politic militant ca membr a Partidului Nemulumirei
Universale, cum o tachina Mini.
- Nu e chiar absurd, Nory, ce spui! Victoriile rzboinice
creeaz o serie de oameni capabili de a iei din fruntariile
vechi ale raiunii i moralei pentru a f coloni dac nu chiar
colonizatori. Religia, patria, amorul i gsesc sceptici i
pregtii pentru adaptare... Femeile aveau i ele o beie.
Erau ameite de zbranicul purtat al durerei, al fricei, al
strmtorrei, al nstrinrei... i acum le ameea bucuria i
libertatea, i n lumina nou strluceau aiurite; nu-i
aveau deplin discernmntul finei izbvite...
- Ce mai e? ntreb Lina intrnd.
- Nimic! Aceeai vorb despre o iarn aidoma, ntia dup
rzboi, cnd Mini a vzut stafi i lupi i i-a fost fric,
mititica!... Pe mine nu m mnnc lupii!
- Nici pe mine! spuse Mini. Cetatea era nobil, mare,
luminoas! te chema i te sorbea n puterea ei cu o simire
68
Hortensia Papadat-Bengescu
de fericire sntoas i duioas!
Nory trase delicat pe Mini de crlionii care zburau de
subt plrie.
- Noi eram toi la moie, la Hallipa, pe atunci. Acolo am
stat tot timpul! N-am simit nimic! zise Lina.
- Care toi? ntreb Nory.
- Numai Rim era nc n Moldova, corect Lina. Am dus-o
bine i subt ocupaie. O rechiziie pe ici, pe colo, bine
chibzuit de Doru si Lic...
- Care Lic?... Lic vrul! Lic Trubadurul?... Ce cuta
acolo? Pe ct tiu oamenii valizi erau la rzboi... Lic
Trubadurul organizator de rechiziii?... Lic dezertorul?...
Bine c tiu!... Cnd mi-o mai face cu ochiul...!
Lina se roi i se nec n gua ei ndesat, aa cum
fcea cnd era nemulumit. Dar ncerc s rd.
- Las-l n pace, Nory! Zu, las-l! S nu-i spui! M
amrte tot pe mine pe urm. Era n spital la evacuare,
bolnav de tifos .Cnd s-a vindecat l-au lsat liber.
- Prea mult lume te amrte!... Liber?... Pentru care
treburi?... Se vede c ticul lui l-a slujit. Or f crezut nemii
c io face cu ochiul stng, cum credem noi femeile. Lic!
Lic! Eti viteaz numai n mahalale!... Nici pentru armat
nu mai sunt buni brbaii tia!
Lina se roi iar. Cum avea faa plin de vinioare
aparente, cnd se roea o acoperea cu mici serpentine
vinete, grozav de urte. Mini simi deodat o plictiseal.
- Trecem dincolo, propuse. Decorul sufrageriei, care
uneori o ncnta prin pitoresc i simplicitate, acum i
strecura un for umil de provincie i mizerie.
n birou Nory se trnti n fotoliu i aprinse o igar.
- Cnd ne-am ntors de la moie, urm Lina, totul era la
69
Fecioarele despletite
rost.
- Fericit fin care gsete c totul e la rost... Despre
rosturi!... Ce-i fac fnii? - i sursul cel mai iscusit tivi
buzele subiri ale lui Nory.
- Care fni? se ncrunt Lina, strngnd ochii miopi.
- Nepoii! Progeniturile Elenei i a lui Mika-Le!
Triumftoare, Nory privi pe Mini ncremenit, i dup ce
azvrli napoi cu gestul obicinuit uviele prului scurt, care
lunecau pe frunte, cercet efectul cuvintelor ei aspra Linei.
Efectul era puternic, n adevr, dar neplcut. Lina prea
suprat, furioas chiar. Se roise acum apoplectic i
credeai c se nbu.
- Ce fni?... Ce Mika-Le?
- O! Dac te superi e altceva! Secret profesional! Cci nu
cred s fe solidaritate familial! ... Mi se pare c spitalul e
accesibil oricui, i mai ales mie, care viu s cercetez
clientela Asistenei. Traversam rezerva cnd nsui Preda,
eful, mi-a artat surztor un grup. Am vzut un fel de
copil subt plapom.
Prea mare pentru un nou-nscut! am zis.
E luza! Foarte tnr! Se pare c e fata unui oarecare
moier Hallipa, dar aci e subt pseudonim.
i nchipui c muream de curiozitate!
Hallipa?... Ce pseudomim?
Japonez! Din Loti! Mika-Le!... Domnioara Mika-Le!
Nu credeam urechilor! Nu se poate!
i ce are? am ntrebat prostit.
Cum ce are?... A! Un biat sau o fat?... Neizbutit! Un
mort-ne, zu nu tiu de ce sex. Eu a f zis c nici ea n-are
sex. Dar amica dumitale, doctoria Rim, te poate informa
mai bine. E subt ngrijirea ei.
70
Hortensia Papadat-Bengescu
Cscasem gura! M nfpsesem pe loc i nu tiam dac
buna-cuviin cere s merg s o vizitez sau nu... Dar avea
alte vizite. La captul patului, n picioare, era un tnr
grsun i pe pat, la picioare, nsui Greg, peisagistul.
Amantul i protectorul! mi-a explicat Preda. Azi nu se
succed ca de obicei, ci coincid.
Am lsat conversaia s cad, aducndu-mi aminte de
Elena. Eram nerbdtoare s te vd i s-mi spui mai mult,
i tu faci pe suprata?... tiam doar cu toii c Mika-Le s-a
emancipat... E numai un incident al epopeii ei la ora...
Probabil ns c avea glci. Aa o f crezut i Greg. Vedeam
pe pat cartoane. Bomboane i jucrii pentru copii!
Mini deschise ochii mari i se uit pe rnd la amndou,
dar Lina nu se descrunt. Sta botoas cu ochii nghiii de
pleoapele strnse.
Lina avea un sentiment foarte susceptibil al familiei i,
mai ales, de slbiciune ctre tot ce privete pe verioara
Lenora. Daca Mini venea acolo duminic la dejun, gsea
doi liceeni slbnogi, cu urechi prea late i gturi prea
lungi, care preau mai lesne bieii lui Rim dect gemenii
lui Hallipa. Menu-ul era atunci compus din bucatele favorite
lui Rim, adic nemeti, ceea ce nemulumea pe Mini,
creia i plceau mncrile moldoveneti, cu smntnic, ale
Linei, buctreas minunat.
Profesorul plin de condescenden punea chestiuni de
fzic i chimie celor doi internai, care nu tiau nimic.
Lina se roea la fecare ntrebare, gata s le sufe i Rim
i privea prin ochelari, indulgent i dispreuitor: Nimeni
din neamul vostru nu a nvat carte, afar de tine!
declara.
Lina se roea nc o dat, ca i cum conversaia ar f fost
71
Fecioarele despletite
foarte spinoas. Acea femeie simpl, buna Lina, avea
enigmele ei: probabil manii inofensive dar temeinice.
Cum, dup incidentul Mika-Le, tcerea dura stnjenit,
Mini se uit la ceas i deodat fu n picioare. Avea astfel cu
timpul i cu locul raporturi tainice, de la care nimic nu o
putea ntoarce. Un ac la o busol a sufetului ei singular le
crmuia.
Nory cunotea obiceiul lui Mini. tia c nimic i nimeni
nu o mai putea interesa cnd i abtea de duc. Era atunci
ca i plecat. Voina covrea aa de mult energiile fzice,
nct vocea, mersul, nu mai funcionau, i cele cteva
minute ct mai ntrzia era lovit de un fel de anestezie.
Nory proft de plecarea lui Mini pentru a curma
incidentul neplcut, plecnd i ea. Glasul profesorului se
auzi alturi. Lina se repezi.
- ncet! Prea mult zel! zise Nory ironic.
- Nu tiu ce s m fac cu el, se plnse Lina acum
ngrijat c rmne singur. E nesuferit la boal! Nu vrea
s cheme alt doctor. Se trateaz prin imobilitate sub pretext
c sciatica e boal nervoas i el se enerveaz din oriice.
Nu-i pot intra n voie. Mai venii, fetelor!
- Lui Rim - declar Nory obraznic - nu-i trebuiesc
moelile tale. Cnd era cu mine, sciatica i trecuse. Lui Rim
i trebuie, ca s se vindece, o fat!
Cu rutatea asta glumea, se desprir destul de
cordial.
- Biata Lina! Cnd e vorba de Rim sau de Hallipi, e chiar
ridicol! zise Nory, patinnd pe gheaa din curtea asfaltat.
- De ce i-ai spus aa?... n defnitiv ce e cu ea i cu Rim?
Pentru ce e aa de exagerat?
- n tot cazul, amorul nu are nici un amestec n afacerea
72
Hortensia Papadat-Bengescu
asta. A scpat teafr, sracul amor!
Nory rse. Avea i ea la fel ideea romantic c amorul e
fcut numai pentru oameni estetici.
- Dei - corect pe loc Nory - dei amorul e, mai ales,
strmbtura dezgusttoare cu care sluii umplu lumea!
- O, Nory! Ce nebun eti!
- Buna Lina, draga mea, pare a f czut din ceasul
cununiei n servitudinea ilustrului profesor care a binevoit
s-i acorde cinstea numelui su i s primeasc tot ctigul
muncei ei profesionale i gospodreti. Regimul sta
prospernd cu timpul, tirania lui crete, explic Nory.
- Da!... Dar e un fel de team curioas n devotamentul
Linei!... De ce s se team?... Am bgat bine de seam. Are
anume momente cnd zelul ei pare silnic i iobag... De ce
iobgie?... La Mehadia, cnd am cunoscut-o, era vesel i
odihnit. Era singur!... Ciudat!... Tramvaiul, strig Mini,
cu o voce mic, dar desperat; 15 fugea dup cotitur.
Consult ceasul i se liniti; gerul parc mai slbise, un
vetmnt de cea subire inea puin de cald serei...
... Pornir pe strzi cotite, Mini nu le desluea bine. Nu
tia drumul la Lina dect pe un singur parcurs, dar Nory se
agase de braul ei i o conducea. O umbr trecu pe lng
ele, aproape de tot Mini se stinse temtor.
- Ai vzut? Era Lic Trubadurul! Se duce la Rimi!... M
tem c azi nu ajunge dect pn la baba, la buctrie.
Vrul futuratec, cum l cheam Rim fr simpatie. l
tapeaz regulat, pierde-var!
Mini se opri puin n loc. nnopta albastru, transparent,
frumos i rspntia i era strin dar plcut. Un square
mic, acoperit n zpada neatins i n jur case scunde dar
curate, cu grilaj frumos de lemn i pomi n dreptul porilor.
73
Fecioarele despletite
Un plop nalt la una din pori i o banc mic... n fund,
umbra mare, armie, n albastrul-indigo al nnoptatului a
unui edifciu public din crmid aparent.
Mini refuz s nainteze. Se ls acum trt, ea, cea
grbit. Se ntorcea dup acel colior, adpost tihnit i
mrunt, n mijlocul Cetei fermectoare. Se ntorcea ca
dup un om. Era acolo i un om: un om de bronz, cuminte
n mijlocul square-ului blajin. Nu-l recunoscu dar l iubi.
Cotir. Mini deodat apuc pe Nory de mn, ca trezit
de un gnd interesant.
- Dar ce ai spus tu? Ce-ai spus?... Ce e povestea asta cu
Mika-Le? Ce aveai azi cu Lina?
- Cu Mika-Le e povestea adevrului!
- Cum?... E adevrat? Nory confrm.
- Nu vreau!... protest Mini.
- Nu vrei!... E o idee. Trebuia, ce e drept, s ne asculte!...
Nu vrei! Ce tip eti!... Nu zici ca oamenii: Nu se poate!;
zici: Nu vreau!. i de ce, m rog, nu vrei? Ce nu-i
convine? Moaele astea de lux, cnd e vorba de spor n
meseria lor, nu se uit la clientel, nici la pung. Copii s
fac sau s desfac! Cu toate c lucrm solidar la opera de
ocrotire a femeii, mi sunt dumane. Propag cultul
brbatului. Ei! Buna Lina a moit. Greg a blagoslovit i tu
nu vrei! Putem afa motivele?
Mini cut.
- Altfel mi nchipuiam eu povestea lui Mika-Le n lumea
larg. Alte rele, alte fapte, alt destin... Aadar, nu e prinul?
- Prinul!... Ai rmas napoi. Prinul, vara la ar, n lips
de alt distracie; cnd n-ai la ndemn, ca s-i exersezi
puterile, dect pe muma, tata, sora i logodnicul ei... Mini,
scumpa mea, dac n-a ti c mo de moul tu n-a iubit
74
Hortensia Papadat-Bengescu
moiile, deoarece le-a druit mnstirilor ca s scape de ele,
i c chic-ul vieii la ar i-e complet necunoscut, a zice c
tu eti de la ar. Vd eu c povestea de anul trecut, cu
Mika-Le n rolul ficei blestemate, i era mai pe gust. N-ai
instincte materne... Poate mai gsim la dosarul lui Mika-Le
o poveste ca s i se par drumul mai scurt. Mini, n
adevr, ncepuse a da semne de nerbdare.
- Povestea mic i veche cu un pop catolic caterisit de
Mika-Le. E o fapt, cum vezi, ortodox... tii c a nvat
un timp la Notre-Dame. Monseniorul avea, pare-se, de la
unica lui sor, un nepot unic, scump sufetului su.
Biatul, atunci de vreo 15 ani, era atins de gigantism. nalt,
dezvoltat, n consecin, anemic i stngaci. Nu se putea
nvoi cu coala. Nu se potrivea nici cu bieii cei mari, nici
cu cei mici. Nu-i gsea atitudinea i asta i fcea viaa
nesuferit. N-a mai vrut s urmeze. S-a decis s intre n
Seminar la Viena. Simea vocaiunea.
Dar pn la fnele anului, cum doctorii prescriau repaos
fzic i moral, monseniorul a avut buna idee s-l trimit
excepional s asiste la unele cursuri la Notre-Dame. Maica
superioar era buna sa prieten.
... Cu fetele, nepotul era tot aa de timid, dar cel puin
nu mai era tachinat. Alesese dintre ele pe cea mai
pipernicit, creznd c e cea mai inofensiv: Mika-Le a
noastr!... Erau buni prieteni i fata, pn atunci cam
suspectat, ncepuse a f bine vzut i cptase chiar
crucea de bun conduit. Totul mergea strun...
- S ateptm aci tramvaiul! zise Mini. Se plimbau n sus
i n jos, vorbind.
- ... Dar ce s vezi! Dup cteva luni, confesorul, un biet
btrn, a venit aiurit s spuie maicei superioare c, de un
75
Fecioarele despletite
timp, primete de la unele din oile sale pstoreti
mrturisiri ciudate... i, cu tot secretul confesiunei, nu tie,
dac nu trebuie... Superioara, care era o administratoare
zdravn, a silit pe bietul pop s fe ct mai precis. A cerut
nume i amnunte complete. Cnd a auzit c e vorba de
chiar nepotul monseniorului, ancheta ei a devenit i mai
riguroas.
Ct despre Mika~Le, nepstoare de secretul confesional,
povestise tot colegelor i mai ales distracia enorm pe care
i-o procura-se, spaima bietului btrn la auzul celor
mrturisite. i plceau de pe atunci jocurile periculoase.
Noi o tim numai mut, dar probabil cnd vrea s
vorbeasc, se pricepe... A fost scandal. Pe bietul pop l-au
caterisit n Delt. Sunt pe acolo sate ntregi de nemi. E
locul de exil al cuvioilor. Pe Mika-Le au trimis-o pachet cu
bagajele ei la moie, nsoit de o clugri i de o
scrisoare, n care maica superioar povestea ce-i spusei.
Lsase ns deoparte stilul pios i era drastic i plastic n
explicaii i preri.
Hallipa jignit n demnitatea lui, a fost foarte suprat, i a
cutremurat locul cu mnia lui. Lenora, impulsiv, a clcat-o
cu picioarele... Bine zici tu c Mika-Le are de-a face cu
Egiptul. Are n ea sufet de pisic. O zvrli, o tvleti i se
scoal. De uitat n-a uitat btaia mncat de la mam-sa,
cum s-a putut vedea mai trziu... Asta se petrecea nainte
de o vacan a Pastelor, pe care am trecut-o cu Elena la
moie. De la ea tiu; dar cnd i-am cerut detalii, Elena, nu
din discreie, din dezgust, m-a trimis s consult
evanghelitii: pe Boccacio i Casanova. La rndul tu, dac
eti curioas?... i-a plcut!
Mini rse pe jumtate.
76
Hortensia Papadat-Bengescu
- Se poate chema LES moines defroques!
- Da! i cu stampe!... E o potecu care a dus pe Mika-Le
drept la Roman... tii cum l poreclesc eu pe Greg? Papa
Bonifaciu''.
Mini i aminti de Greg, aa cum l vzuse o singur dat
la o expoziie a lui. Cu ovalul feei delicate i suav, cu prul
tuns mrunt de tot i aa de blond c frele albe nu se
cunoteau; nalt i nu prea slab, dar ncovoiat puin, ceea
ce-i fcea un gest permanent de nclinare, care, combinat
cu manierele lui blajine, avea, n adevr, ceva sacerdotal.
- Nu e ru poreclit, dei nu mai iu minte pe Papa
Bonifaciu.
- Seamn! Mai ales n atelier cu o toc mic, neagr, si
ca orul alb.
- Cunoti bine pe Greg?
- Da! rspunse cu glas serios Nory. Lidia a luat un timp
lecii cu el. Ce-mi abtuse mie s-i mperechez. Ei nici nu
visau. Lidia avea alte gnduri i Greg era numai galant,
cum e el cu toate femeile. Galant cu reticene... Murise abia
nevast-sa. Da... a fost nsurat. Avea o nevast mic, urt,
neagr i rea, cu care se purta foarte bine. Dar bieii,
camarazii lui, ziceau c s-a fcut peisagist ca s nu fac
portretul nevestei.
Mini rse. Fizionomia pictorului se desena n mintea ei
cu elementele pe care le avea la ndemn... Nu, nu din
cauza nevestei celei urte... Dac Greg nu pictase niciodat
fguri, era findc fgura e femeia i femeia e trupul, i Greg
pentru acele reticene fugea de chipul femeiei. Poate c n
porecla nemeritat a lui Nory era ceva mai mult ca o
asemnare fzic; era acea fre, fcut din refuz i ispit,
care compune vocaiunea monahic. Sentimente, parc
77
Fecioarele despletite
ntrerupte, aduse pn la buzele dorinei i apoi respinse de
renunare, totodat cast i turbure. O inerie, mboldit de
nevoia aciunei; o micare lovit mereu de inerie. Ceva
nepipit, care oprete a da scopurilor via deplin. Ceva
care trebuie s fe dureros vieii vii, gndi Mini, ca i cum
nsi viaa i s-ar f plns c ati oameni s-au sustras de la
nfptuirea ei i au creat pe lume suferina lucrului
neizbvit.
- Dar nu e chiar pop, Nory! E numai cardinal n
conclav. Greg e nc tnr!
- Nu att ct pare! Mai deunzi l-am ntlnit!
Ce te uii aa la mine, m turburi! mi-a spus
incorigibilul galant.
Caut s vd dac nu ai cumva vrsta critic ... Parc
ceva relaxare n colul gurei. Am fcut un an la medicin,
tii?... i l-am fxat mai mult ca s-l descumpnesc.
Dumneata faci tot ce poi ca s superi oamenii i nu
reueti!
M btuse, houl! Nu-i pierduse cumptul.
Da! gndi Mini, cutnd. Poate o linie relaxat lng
gur... Dar nu vine din vrsta lui, ci din vrsta epocei lui.
E o deviere, o anemiere a energiilor voinei, care bntuie
generaia i care n unele fpturi se exprim mai desluit...
i harta trupului sufetesc i se nfia iar lui Mini cu
misterioase semne, n dou tabule comparative, aa cum
fusese, aa cum se transformase. Pe acea hart, Mini cuta
anume semnul mic pe circomvoluiuni, care ar f dat lui
Greg acea simire special de caducitate i legtura prin
care acel semn svrea n fbre munca fzic, vdit n
relaxrile abia vizibile ale liniilor feei.
- Parc se aude! zise Mini, preocupat acum de tramvai.
78
Hortensia Papadat-Bengescu
- Cnd s-o i vedea!... Ascult legtur de ntmplri! ...
Nu! Mika-Le e splendid!... cnd n-am de-a face cu ea, vezi
bine! Ce logic perfect!... Ghici unde a descins Mika-Le n
faimoasa sear cnd a plecat gonit de la moie? Nu-i d n
minte i e, totui, de o consecven admirabil!... La Notre-
Dame!
- Aaa! se mir Mini.
- Precum i spui! Socoteal simpl. Nu o putea da afar
i nici pstra. Tocmai ce vrea ea i tocmai ce s-a ntmplat.
Cu o grab freasc, maica superioar, amintindu-i
mzglelile ei din clas, a recomandat-o clduros lui Greg,
iar n ce privete gzduirea, s-a scuzat i i-a dat ceva
adrese de pensiuni onorabile, de care nu tiu dac s-a
servit... S te duci acolo de unde ai fost dat afar cu
scandal! S capei recomandaii solide, e o fapt divin
tocmai pentru c e diabolic... Astfel a ajuns la Roman,
unde a sedus pe Papa Bonifaciu. Admirabil!... Fapte! numai
fapte!... i victime brbteti! Bravo, Scampolo! - i rse iar.
Se oprir la potou findc tramvaiul se zrea.
- Scampolo nu e de mine - mrturisi cu modestie -
dect n traducerea italian. E de aa Gramatula.
- Zici?
- aa Gramatula! - i Nory fcu haz.
- Aud!
- N-o cunoti? Interesant! Sora mai mare a lui Hallipa.
Domnioar btrn! Brbtoas, harnic, cu biciul
dreptei n mn, ispravnicul pe moia ei. Altfel, seamn
cu Hallipa i cu Elena, dar nsprit.
- i ea i zice lui Mika-Le mostr? Seamn cu o
mostr, nu e vorb.
- Nu! Nu cunoti vocabularul Gramatulei. i zice otreap
79
Fecioarele despletite
mic. Nu o poate suferi. Un instinct nemaipomenit de
antipatie pentru nepoata de pripas, mai ales la o fat mare!
De altfel, Gramatula e maniac de curenie i Mika-Le
avea, de mic, groaz de ap. aa e voinic i cinstit i
perfdia feei slbnoage o scotea din fre.
- Vezi, asta e foarte interesant! declar Mini.
- S auzim, ce anume?
- C Mika-Le nu poate suferi apa. E caracteristic! Da,
sunt fine care, ntocmai ca i unele plante, mucegiesc n
ap, pe cnd altele, din ap, din rou curat, cresc, se
hrnesc. Ca i n ierbariu se pot stabili norme. Se poate
zice: Acest fel anume de fpturi urte unda clar i
triete din...
- Din murdrie! nu te jena!...
- i poi hotr dinainte c cei care ursc apa sunt
anume astfel de ftpuri... Ai bgat tu de seam, Nory,
ceva despre Mika-Le?
- Nu m crua, spune!
- Cum se desprinde de tulpina Hallipilor! Cum se simte
n tot ce face c e altoi de aiurea!
- Seamn cu tat-su, pesemne!
- Nu numaidect! Nu! ntre ea i fraii ei nu e un tat
deosebire.
- O f un neam!
- Nici!... Eu cred totui n neamuri, cum cred n insule.
Poate c prima hart etnografc pe care am vzut-o, am
confundat-o cu una fzic, i petele care nsemnau
popoarele, le-am crezut insule. Din pmntul ntreg al
omenirei s-au desprins aa insule. De la unele la altele, tot
ce e road a materiei ca i a spiritului, vine s fac schimb
i mpreunare, dar mprejur e ap care le desparte... Uneori
80
Hortensia Papadat-Bengescu
att au ntins puni de legtur c pare a se f unit uscatul -
i deodat apare un fr subire de ap primprejur, care se
lete... Sunt naiile lumei, cele asemenea i, totui,
deosebite... Eu cred n naii; cred i n materialul omenesc
unic, indivizibil. Dar Mika-Le nu aduce temperamentul
unui strin, al unui om, nici al unui neam... E altceva...
Exprim acel minut prim, de stnjenire, a unei fine sau
unui neam laolalt cu altul. E nsui fructul acelei
stnjeniri. nelegi tu?
- ii tu mult s neleg?... Te pricepi la butai,
grdinrio, i eu care credeam c nu deosebeti un bujor
de o conopid pe lujer!
- Nu deosebesc - rse Mini - dar pe aceeai tulpin dac a
crescut un ram altoit, simt numaidect c nu e de acolo,
chiar dac nu tiu pentru ce... E un popor numeros acesta
al altoiilor care nu are nume i triete piezi din sucul a
dou plante... Ceea ce intereseaz la Mika-Le nu e c face
i ea parte din acest popor al altoiilor, ci c exprim
siluirea acelei infuziuni. Nu e fruct, nici foare dintr-un
altoi; e buba mic care a crescut pe locul siluirei.
- Mini, draga mea, abdic!
Trgnd pe Mini de mn, Nory se atrn de tramvai. Un
singur vagon ticsit.
Fur mpinse de mulime nuntru i blocate. Mini, care
nu era n stare s-i gseasc echilibrul ntr-un tramvai, se
apuc cu dou mini de curele. Nory, lng urechea ei,
vorbea mereu, dar n-o mai asculta Cuta s zreasc afar.
Urmrea parc cu toate simirile adunate parcursul legnat
al tramvaiului... dar geamurile erau aburite.
Se rentoarse la cele auzite. Fapte, numai fapte! n
nemicarea ei aparent, Mika-Le fptuia. Aadar, ineria
81
Fecioarele despletite
creeaz i, dimpotriv, viaa intens, multipl, palpittoare,
adesea dizolv fapta, ucide.
- Ne scoboram? ntreb dup un timp.
- Am trecut parc dou staii! strig Nory...
- Nu-i nimic! Mini, nervoas, consult ceasul. Nu e
nimic! repet. Noroc c am plecat din timp. Credeam s m
pot odihni vreun ceas nainte... Ne las departe.
Se coborr.
- Ieim repede n Calea Victoriei, o consol Nory. Era 16
i nou ne trebuia 15... tot vorbind!...
- Tocmai la captul cellalt al lumei! se plnse Mini, care
recunotea cartierul.
Pornir. Mini simea totui un fel de farmec de a strbate
o parte necunoscut bine a oraului, abia ghicit prin vlul
ngheului nocturn. Cnd treceau printr-un ntuneric mai
mare se temea ntr-un fel plcut, ca i cum se minea pe ea
singur c i e fric. i era team, ca de ceva care nu poate
s-i fac ru i locul i era necunoscut i totui familiar, ca
i cum s-ar f gsit cu ochii nchii n brae pe care le tia.
- Dar de unde pn unde are Greg relaii aa bune cu
Notre-Dame? ntreb.
- Vd eu c te intereseaz Greg.
- Pe mine! Pe mine? se revolt Mini ca de o imposibilitate.
- ... S vezi cum! Greg cndva s-a convertit la catolicism!
n mod discret i nu tiu din ce fantezie!
- Hiperdulie! glumi Mini.
- Da!... Cultul Fecioarei! E o idee!... Consecinele s-au
simit favorabil n cariera lui. Nu tiu ce congres artistic la
Roma a cerut participarea distinsului pictor. Greg s-a dus,
frete, pe socoteala ortodoxului nostru stat, culant din
motive diplomatice. S-a ntors cu o panglicu verzuie i cu
82
Hortensia Papadat-Bengescu
o medalie papal. Nu poi, frete, s mergi la Roma fr s
vizitezi Vaticanul. La ntoarcere, ministerul s-a simit
obligat s nu fac mai puin ca strintatea pentru un
artist romn. I-a dat un Bene-Merenti, dup care a venit o
Coroan i o Stea i cnd a fost vacant prima catedr la
coala de bele-arte, candidatura lui a fost necontestat.
Mini pru interesat.
- tiam nenumrate feluri - zise - de a se mpinge nainte
n convoiul nostru social, dar pe sta nu. E mult mai
original i mult mai simpatic ca alte nepotisme. Nepotul
Papei!
- S mai vezi! Geloas, Mitropolia i-a fcut curte, aa
nct asist la Te-Deumuri i cu decoraiile obligatorii. i st
foarte bine!... Vzndu-l prezentabil, ofcialitatea l-a ochit i
nu e banchet, dat n onoarea vreunei misiuni strine, la
care s nu ia parte. Prin felul lui conciliant, e un bun agent
de legtur.
- Forma asta de fgurant ofcial e mai puin simpatic,
dar orice meserie bine ndeplinit!...
- Eu l fac uneori renegat, n glum. M trimite la
Pinacotec s vd Pdurea noastr, brevet de iubirea
solului natal.
- Da, brevet bun! zise Mini. Greg al tu are spirit de
conciliare i n pictur. Dac cumva ai rmas la Courbet cu
gustul peisagiului, te satisface prin linitea limpede a
naturei - i este destul de modern ca factur pentru cei
care vor modernism. O mpcciune cinstit a celor dou
formule.
- Pe prin l-ai mai vzut tu de-atunci? o ntreb Nory.
- Nu! zise Mini. E aici?
- Aici! Iarna st la Bucureti. De altfel, e pe cale s se
83
Fecioarele despletite
aeze bine. Se nsoar cu regina finei. Fabrica Razu! Un
numr frumos de milioane i una din fetele cele mai snob
din dancingurile la mod. Au putut f vzui mereu
mpreun, plimbndu-se ntr-un panier superb, condus de
Maxeniu. Ea brun, expirnd, cu ochi turceti i rochii
excentrice; el, acelai galben Cezar Borgia, bolnav probabil
de fcat. Pe ea o cunosc din coal. Eram ntr-o clas cu ea
i cu Elena... Coinciden!
I-am ntlnit deunzi n ua lui Capa. Amndoi m iau
cu binele; tiu c am dini. Un pro jet, mi-a spus Razia,
cum i ziceam noi la coal. Ma Fee noire, a completat
Maxeniul... Ou blanche! N-au s mai rmie guzgani la
Pliesele. Pcat! Ea a rs: Au s se nmuleasc la fin!
Nu e proast. Dar projet-ul a nghiit strmb. Rzbunasem
pe Elena. Totui, fr voie, l-am slujit bine. Nu tii cum i
zicem noi pe acolo, la ar, lui Maxeniu, Razio? Prinul!
O idee! a spus finreasa, care e ambiioas. Nu m-a
mira s citesc n compte-rendu-wrile cele mai distinse:
Prince et Princesse Maxeniu! Tot aici Maxeniu mi-a
servit: tii, duduie Nory!... Mititica Hallipa... vine pe la
mine cu solicitri. mi fac o plcut datorie s-o servesc...
Vous savez, ma Fre? - si au rs mpreun. Eram furioas
pe lcust, din cauza Elenei... Dar ce vrei, scndurica i-a
dat drumul pe ap i plutete cum poate!
- Cum?... Mika-Le se duce la Maxeniu?... dar...
- Dar ce, Mini scumpo! Mai are doi ngeri pzitori, unul
la capul, altul la picioarele patului de spital... Da, vezi bine,
inocena mea!... Uite colo ce scrie!
Arta frma lat a unei dughene de scnduri. La geam se
vedeau mere costelive, portocale mici i smochine vechi.
Scria Cooperativa...
84
Hortensia Papadat-Bengescu
Mini se uit mprejur. Lumini mai dese acum scnteiau
slbite de aburul gerului. Prin dedalul strzilor ieiser, n
sfrit, n Calea Victoriei sus, spre Dobriceanu. Inima lui
Mini btea, simindu-se iar n inima Cetei vii.
Din exilul mahalalelor necunoscute, pe unde o purtase,
Mini se regsi.
- Ai citit?
- Da! Cooperativa...
- Destul! Pretutindeni unde te ntorci, vei vedea acelai
anun. E formula vieei noi! Zdruncinat din aezrile ei
dinainte, s-a recompus ntr-o nou solidaritate material i
moral. Nevoia adun oamenii fr nici o legtur ntre ei,
pentru un scop comun: existena... nainte, pentru a ine o
femeie ajungea un brbat, acum e nevoie de o cooperativ.
Mika-Le tie asta mai bine dect tine - i Nory rse bieete
i mulumit. Economia social i politic i brfeala erau
cele dou pasiuni ale ei.
Uor, Mini i desfcu braul de al lui Nory. i plcea s
apar ntre oameni singur, desprins de oricine i-ar sta
chiar alturi, singur, aa cum era n adevr. i plcea s
fe totdeauna lng ea un spaiu, un loc rezervat i orice
ncercare de a lua formele familiaritii o nemulumea n
programul ei tainic dar precis, care nu-i ngduia cooperri
sociale, cum chema Mini raporturile felurite. Nory puse
mna brusc pe o clan i sperie pe Mini, distrat.
- O prjitur! zise. La Nestor!
- Nu! Nu! refuz categoric Mini, apoi speriat: Ai vzut?
- Ce s vd? i Nory se uit peste edifciul de ciocolat i
torturi din geam. Ei da! ... -apoi! ... E Mika-Le, n
persoan, cu o prieten! De ce rotunjeti ochii aa? Nu e
stafe!
85
Fecioarele despletite
Era, n adevr, Mika-Le, mbrcat cu un pardesiu gris i
cu un canotier pus cam pe ceaf, probabil respins de prul
ei rebel. Mini o vedea ntia oar n Bucureti. ncet,
deschise n minte i sufet porile Cetei ca s o lase s
intre, ca s o ncorporeze noianului de oameni pe care
trebuia s-i primeasc, s-i iubeasc pe toi, pentru c
iubea Cetatea vie.
Inima i btea greu ca i cum mnuise, n adevr, lanul
i cheia uria a citadelei sacre.
- Dar ziceai?...
- Ce vrei! S rmie n spital? E un pension pe unde se
trece n grab. Asta e poveste de mai bine de zece zile i de
ct timp nainte o f fost acolo! Era ajuns la faza acadelelor
i portocalelor. Bietul Bonifaciu i nchipuia probabil c e
la secia boalelor infantile. E foarte gobeur sau foarte
tolerant. Se mulumete cu frmiturile.
ncovoiat mai tare, aa ct s i se ascund faa mic i
suav, Greg trebuie s f strbtut slile, mprind cu
gestul blagosloveniei baciuri personalului, n spitalul
unde fecioarele despletite i descrcau pcatele - i
nchipuia Mini.
- Contiina lui trebuie s f clipit, dar el i nchidea
pleoapele, o strunea spre toleran, aa cum Papa
Bonifaciu cndva mprea bule de iertare pe schimb net.
Dar Lina, buna Lina, care se suprase aa de tare, de ce
va f tolerat? Ce mult se suprase Lina pentru Mika-Le.
- i cine zici, Nory c e fericitul mire?
- Un bursuc de la Monitorul ofcial, actor de mna zecea
care nu joac, ci numai clevetete roluri. Avnd toate
talentele urmeaz i la Greg ... Mika-Le trebuie s fe acum
ntoars la pupitrul ei sau la Salonul debutanilor, unde
86
Hortensia Papadat-Bengescu
patronul i-a strecurat cu mare greutate civa draci dup
o propagand plin de convingere sentimental dar lipsit
de argumente. Singurul argument cu care se zbate e c
dracii lui Mika-Le fac parte din arta prismatic i trebuie
o viziune special ca s le descoperi calitatea. Bieii sunt
mprii n dou tabere: unii, partizani ai lui Mika-Le, trag
i ei benefcii i alii njur pe Greg de prism.
Mini rse, nvins de verva lui Nory.
- Eu, care cunoteam parola, i-am fcut-o lui Bonifaciu,
dei mi-e simpatic, cu ochii lui celeti i peisagiile lui
nobile. Dar cnd poi necji un brbat!... Elena auzise c
Mika-Le a desenat-o i, cum tot ce face lcusta e opera
diavolului, se speriase.
M-am dus de-a dreptul la curs. Pictorul era urcat pe
mas i demonstra pe un panou mare principiile artei
decorative. Mika-Le inea fusainele i junele echerul.
Cnd m-a vzut Greg, s-a cobort ndat sprinten i
amabil.
Mika-Le, prefcndu-se a nu m vedea cu ochii ei galbeni
i orbi, a trecut la locul ei. Dar obrzniciile lui Mika-Le
pentru mine!... Am venit, pictore mare, s vd n atelierul
dumitale, schia prietenei mele Elena Hallipa nainte de a f
expus. O iubesc pn i n efgie! Desigur, domnioar
mare! E o bucat foarte bun i care... Pornise micul
discurs. De prisos! i-am spus. Cunosc bine pe Mika-Le i
am pentru arta ei prisma mea.
A rs de nevoie, pe cnd mititica se strmba, deplasnd
linia eternei nemicri, care e formula ei. Vznd c e vorba
de un control asupra bunului dumisale plac, i otrvise
ochii i strngea mapa.
Dar fe c n-a observat, fe c n-a ngduit, pictorul a
87
Fecioarele despletite
ntins mna. Atunci Scampolo, cu sursul ei oflit i pueril,
a ntins desenul. O comedie!... Ovalul frumos al Elenei era
tras cu o linie neagr, l umpluse tot cu negru, culoarea ei
favorit. Dou alte linii negre desenau tmplele regulate,
rmase n alb; cerceii erau verzi. Ct venin o f pus n
verdele sta! E invidioas pastelista! Drcia de portret
semna totui. Am aprobat i am dat dezlegare... Dar ce-o
f pit Bonifaciu! A fost pus desigur la expiaiuni. Va f mai
fcut ceva mtnii, se va mai f umilit i numrul dracilor
prismatici la expoziia debutanilor va f crescut.
- Cum poi tu f aa de ndrznea, Nory?
- Da! I-am servit-o n plin studium! Mi se trece. Bonifaciu
mi ngduie mult. i place nasul meu grecesc, gura rea i
subire i prul tiat mic la ceaf. Zice c semn cu nu tiu
ce corifee dup un bas-relief celebru... unii te plac la cap,
alii la picioare... i-am spus! Formula cea nou! i rse,
rsul ei sonor dar fr veselie. Mini fu jignit.
- Nu s-a schimbat Mika-Le! zise apoi.
- Nu! Drept concesie civilizaiei europene i-a mai domolit
stuful cu un pieptene i d cu pudr Rachel de proast
calitate.
Mini i nchipui peste tenul sarbd al lui Mika-Le praful
acelui ciment glbui; linia ptrat a frunei, pe care
pieptenele o dezgolea din vlvoiul negru al prului, i ochii
de chihlibar mat, liberi ca locul suspect dezvelit din
adpostul stuhului... Vzu apoi pe aceeai Mika-Le cu
plria pe spate i pardesiul cenuiu, dar terse din minte
aspectele variabile i o pstr, rigid nfurat pe trupul
muchios de copil, cu bandelete unse n bizare mixturi,
avnd legat la coaps o alt ppu lemnoas cu cap
hibrid de foetus... Aa cum privise pe o iconografe a
88
Hortensia Papadat-Bengescu
Egiptului o mumie cu prunc.
Erau acum n dreptul Palatului. Mini se uit la pendula
mare i la ceasul ei de mn. O captiv ora. Mika-Le i
ceilali se dizolvar n timp. Erau acum cu toi miimi de
secund din pulsul care btea orele desfurate asupra
oraului.
Pe cnd Mini locuia cmpiile largi, sufetul ei trebuia s
taie drumurile care aveau s o aduc aci, la Ierusalim.
Atunci i dura existena numai n spaiu i acuma n timp.
Rmase tcut. Nory ntrerupse i ea vorbria ei
neisprvit.
Acum trectorii erau numeroi i cutau a se strecura
printre ei, pe canalul central al Cetei, acel parcurs de
confuen ntre Palat i bulevard. Se oprir un moment la
colul Eliseului pentru a-i pregti traversarea. Teatrul
Naional sta vechi i nc cu ceva mreie pe piaa lui
mrunt; ca doi afueni, unul luminos, altul obscur,
strzile Cmpineanu i Matei Millo lunecau devale pe de
lturea lui, punnd puin unduire pe esul punei
bucurene.
- Ai vzut? - zise Nory, ocolind o birj - ai vzut cum s-a
urcat n grad lcusta noastr? De la coala de corecie din
Sibiu!... i-a gsit loc mai bun!
Mini era gata s aprobe, dar avu desluit o senzaie de
povrnire, de mers n jos, drept rspuns ntrebrei despre
Mika-Le. Tcu, sigur acum c fata italianului, mpotriva
aparenelor, pentru a-i gsi locul ei adevrat, s-a scobort,
nu s-a urcat.
Se uimi atunci iari de acel aparat de prevedere, ele la
care luase - printr-o senzaie desluit ca i material -
aceast cunoatere de scoborre. Ideea urcrei lui Mika-Le
89
Fecioarele despletite
rmnea o noiune stearp, primit din afar ... Rim!
Sciasmaticul Rim! Cnd oare va reui s gseasc acele
proprieti aa de subtile ale fbrelor identifcate cu
funciile spirituale respective, pentru a le putea apoi n voie
asocia i disocia? Atunci va ti Mini unde se petrecea n
fina ei, ca i a fecruia, acea micare precis de aplecare,
care-i spusese c Mika-Le s-a scobort i de acolo, de jos ca
i atia alii, comanda vieei josnice. n sufet sunt vi i
dealuri.
Se oprir la vitrinele de mod numeroase de lng
Teras.
- Cine s-a schimbat n bine - zise Nory - e Elena!... Bine
era ea totdeauna, dar mai rudimentar. Acum s-a modelat
pe acelai tipar. E foarte elegant, findc asta e pretenia
absolut a lui Drgnescu - i cum nu e o pretenie
suprtoare!... Ce noroc c Drgnescu a venit dup prin.
Toat grija lui e s nu se poarte nevrednic de a f
succesorul unui aa personagiu. Nu e gelos ca s nu fe
mitocan - crede el! Nu e avar ca s nu fe mitocan, nu e
mojic - idem. Vinurile - en gros - sunt acolo departe, n
Dealul Spirii, unde era Hanul lui Drgan, acum Mare
depozit, iar casa de locuit, delicioas, pe Lascr Catargiu.
Drgnescu, de altfel, e vicepreedinte la Camera de
Comer, cenzor la nu tiu ce banc... Are o calitate, mi-a
spus Elena - aa mare cum l vezi, nu exist! - i Nory rse
iar zgomotos.
- O minune, n adevr! rse i Mini.
- Elena a fcut senzaie la o premier cu un fourreau
negru perlat, foarte decoltat, cu tmplele ei negre care sunt
la mod i n urechi cu pandantivele senzaionale de
smaragd ale babei Smoala.
90
Hortensia Papadat-Bengescu
- Baba Smoala?... Ce mai e i asta?
- Af c baba Smoala e nsi mama lui Drgnescu. Cu
o oal, smolea vecinic butoaiele mucigite - findc
butoaiele sunt la ei o tradiie. Toi Drgnetii n Dealul
Spirii au fost crmari de pere en fls. Noblesse de baril!
- O! Nory! Desigur, pe vremea babei Smoala, trebuie s f
fost n mahala o fat rea de gur ca tine, care nc nu
nva dreptul i economia politic!
Mini refect asupra realitei unei noblei mahalageti, o
tradiie a unei aceleiai clase, oricare ar f ea, i care din
calitile ei pstrate intact, din buna ei stare i purtare,
ajungea a-i forma o educaie, fe ea chiar la un nivel
inferior. O mahala care are valoarea, demnitatea, sculele ei
de pre i chiar strmoii ei, ca acea bab Smoal.
- A doua zi dup premier, revuitii mondeni au tmiat
pe Elena. Nu tiu dac n-a acordat i un interview. Mare
succes bucuretean, Elena mea! ... Mai are un portret
serios la Salon de Ion Maria Longhin ... Elena isclete
acum: Hallipa-Drgnescu. Un reporter ingenios a inovat
numele. Elena mi-a mrturisit c asta i face mare plcere.
E un mare dor al ei, c nu a fost biat i nu a purtat
numele ca i frea neamului Hallipa ... i Drgnescu e
ncntat! ... Ai vzut-o?
Art un auto elegant, care trecuse pe lng ele i acum
se oprise la Hotel Boulevard. Dou plastroane albe,
aparinnd la dou fracuri negre, scoborau.
- Da! ... parc! ... zise Mini.
n adevr, silueta nalt i ncovoiat a unuia semna cu
Greg!
- E ziua stafilor, Mini, cu adevrat! ... nc un banchet!
Ce elegant i cum i plac petecuele! ... Brbaii! ... Bravo,
91
Fecioarele despletite
Mika-Le! E un preios auxiliar al operei de distrugere! Mini
se nemulumi:
- i respect convingerile feministe, dar nu i
canibalismul! Dar Nory asupra subiectului arztor nu se
mldia lesne:
- Te superi, Mini, dar nu-mi dai argumente. Mini se uit
n jur.
- Vezi tu! E frig ... i eu port n mine, se vede, amintirea
de cnd tremuram frav pe plaiurile ngheate ale lumei i
Ei au aprins ntiul foc din cremene ...
Vezi, Cetatea vie n jurul nostru cum ne mbrieaz! Eu
port n mine nevoia de a m adposti i sentimentul obscur
c Ei au zidit Cetile, cu mintea, cu voina, cu braul...
Fora care m uimete! ... i viaa, toat viaa asta
imens care vibreaz n Cetate, creia i simt acum pulsul
aci la grumazul minei, subt brar, btnd la un loc cu al
meu ... eu port pesemne n fina mea contiina timpului
de cnd ei stpnesc viaa, deoarece acest sim de robie
slluiete n mine, cea eliberat!
- Da ... da! Ei au zidit temniele noastre i ne-au dat
focul n pstrare ... la buctrie.
- i acolo! ... Eu nu zic numaidect c sunt toi buni, dar
c ei ocup timpul i spaiul vieei mari: a cucerirei, a
tiinei rodnice - ca i timpul i spaiul vieei noastre
mrunte.
Eu nu zic c puterea lor nu e adesea brutal i viaa lor
vinovat sau stpnirea lor crud - zic numai c, ri sau
buni, Ei le au, nu le avem noi ... i dac cumva puterea,
stpnirea, viaa, le crmuiesc vreodat bine! ...
- Asta da! Au toate privilegiile, le batjocuresc i le trebuie
luate napoi. Mie nu-mi face teorii, adu-mi unul bun, ca s
92
Hortensia Papadat-Bengescu
stau de vorb cu dumnealui... m-ai neles? izbucni Nory
tios.
Mini surse domol.
- Dac l-a cunoate, Nory, l-a iubi, i dac l-a iubi nu
i l-a aduce pentru c i-ar face curte ca toi ceilali i
pentru c l-ai ocr.
- Gingie! ... Nu l-a ocr, l-a spnzura, pentru c mi-a
stricat, cu excepia dumnealui, socotelile bune despre
ceilali.
Mini cut n aer spnzurtorile. ntlni, zvelt i smlat
cu crini de porelan, stlpul telegrafului.
Firele diafane palpitau i muzica lor fn o auzeai ca pe o
nchipuire. Minunat instrument al inteligenei, pe care se
cnta melodia poemului omenesc al civilizaiei, aventura
extraordinar, pe care cosmul se mir el singur c o
petrece.
Erau oprite la colul bulevardului cu Calea Victoriei. Mini
se prefcu ngrozit de furia lui Nory i gata s fug. Era
semnalul desprirei. i strnser mna. Aprinsa feminist
porni curajos printre reelele vehiculelor, care se nclcesc la
acea ncruciare.
Mini rmase un minut pe loc, nvluind, cu o privire
plcut, edifciul Cercului Militar, care se proiecta
armonios. Privirea nu se adresa cldirei, dect ntruct
blocul ei dura un punct de cluzire n insula vie a Cetei.
De pe trotuarul cellalt, Nory se ntoarse s mai zreasc
pe amica ei singuratic. O absorbise Cetatea i timpul.
93
Fecioarele despletite
III
N DIMINEAA-ACEEA, SCOND
nasul devreme pe fereastr ca s dea drumul zilei s intre
n odaia ei adpostit, Mini simi dintr-o dat, de la ntia
privire rotit n jurul cerului, ct ncpea ntre coperiurile
nvecinate, simi de la prima rsufare cu care gusta aerul,
de la prima lui adulmecare, o asemnare i lesne i ddu
seama anume care, att era de fi.
Dimineaa aceea era la fel cu cea dintr-un august trecut,
cnd fcuse cu Lina i Nory o vizit la moia Hallipa, o
vizit ntr-adevr neobicinuit n pomelnicul cltoriilor
nevoite ale lui Mini, dar, mai ales, o dat nsemnat n viaa
acelei familii.
Ceea ce mai nti ncepu s-i dea de lucru lui Mini, pe
cnd i pregtea frumos pe rnd micile rituri ale toaletei de
diminea, era tocmai putina asta de asemnare a unei
zile cu alta, n desfurarea zilelor aa de uimitor deosebite
una de alta. Cu aceleai elemente simple n liniile lor
principale - cu cer, cu soare - succesiunea neisprvit a
acelor felii de timp n spaiu crea miracolul unei rennoiri
perpetui i pe acel, mai mare nc, al asemnrei
atmosferice perfecte.
94
Hortensia Papadat-Bengescu
Cci Mini, frete, nu ngduia acei oameni care cred c
toate zilele sunt la un fel, dect aa cum ngduia orice alte
forme opace ale vieei.
Mai avea Mini i plcuta destoinicie s se tie bucura de
darurile veacului n care tria. Preuia acea trecere de ani
napoia existenei ei i munca cugetului omenesc care i
procurau putina s triasc acum, cnd attea progrese
stau la ndemna fecruia i cnd presimim pe toate cele
care sunt n mers.
n aparatul ei multiplu de simire, existau pesemne urme
de recunotin pentru truda celor care urniser anevoie
nivelurile vieei spirituale i practice pn la civilizaia de
acum.
Izvorul limpede al robinetului care o nfora cu apa de
munte la domiciliu, butonul care incendia frul delicat al
becului electric erau volupti prin care constata cu
mulumire c marile sforri ale geniului erau supuse
uzului ei comun.
Era mulumit c acele cunotine elementare ale unei
instrucii cuviincioase i obligatorii i puneau n minile
tentaculare ale inteligenei frele cu care s se poat lega,
ca de un loc plcut, de problemele mari. n acea diminea,
narmat cu un burete uria - de care era ncntat c a
crescut n adncul mrei divine pentru a-i sclda
confortabil umerii - se gndea comod i uuratec la fe-
nomenele astrale, geologice, chimice i algebrice, anevoios
miglite de alii spre descoperire i studiu, care compuneau
attea atitudini de umbre i lumini, de refexe i forme
mobile de transpuneri i dizolvri care hotrau culoarea
cerului, savoarea i parfumul aerului i situarea locului
mic ctre primejdioasele rotaii, ctre amorurile planetare,
95
Fecioarele despletite
combustiile interioare ale solului, violenele, probabil
masculine, ale meteorilor i capriciilor accidentale ale
cometelor. Attea fenomene pe care un spirit de armonie,
demn de ardoare, necunoscut i incomensurabil, le punea
cu generozitate la dispoziia, ei dis-de-diminea.
Cum ns acel spirit suprem de armonie universal
locuia n inuturi ale timpului n spaiu, care nc nu-i
fuseser cu bunvoin puse la ndemna, Mini credea c n
inutul propriului tu sufet poi adposti o ntruchipare
fericit, n care s recunoti i s iubeti marile caliti de
coordonare i armonie, care fac ca universul s pluteasc
sigur i fericit.
Cu un surs pe care l ascundea, se vede, de contiina
bucuriei ei proprii ca s nu i-o sperie, cci oglinda era
departe, Mini i aminti cu farmec religiile ei scumpe.
Storcea ct mai tare, cu pumnii strni, buretele ncrcat
cu ap. Fiind sigur c nu e o fin crud, i convenea s
admit c n oricare om exist un atom n germen din fece
simire. Toate sentimentele eseniale sunt n noi, n doze
ns divers proporionate, care, calculate, dau ca rezultat
fine rele, bune, crude, blnde ... Numai anomaliile sunt
unilaterale.
E un lucru pe care trebuia neaprat s-l aminteasc
ucenicului Rim, ca s in seama cnd scalpeaz fbrele de
gruparea lor, i s poat deosebi pe cele care dau funcii
generale de cele care arat particulariti. Dar cum s
conving pe opacul Rim c acesta e scopul adevrat al
miglelilor lui anatomice! El era numai un instrument orb
si surd de preciziune.
... i, deoarece Mini era blnd, constat c acel vestigiu
de cruzime, care fcea s se slujeasc de cadavrul simpatic
96
Hortensia Papadat-Bengescu
al bureilor fr nici o mustrare, o nrudea de departe cu
acei oameni care odinioar ntrebuinau sclavi drept
instrumente, dar cu ct superioritate de epoc i de
sentiment asupra lor, ea, care aproape-aproape se simea
miloas fa de o vietate aa de primitiv ca a buretelui.
n acelai timp, gndul c taina i potecuele acelor mri
perfde i cpcune sunt la ndemna negoului omenesc i
c bureii, locuitori adereni ai profunzimilor, se gsesc pe
toate crrile o umplea de un fel de vanitate. Nu semna
deloc cu acele femei - cu cele mai multe, zice-se - care vor
la picioarele lor oameni i lucruri, dar nu-i lipsea desvrit
o astfel de nfumurare feminin. Faptul c atia nvai, cu
i fr ochelari, prin cercetri mai aride ca stncile pleuve,
i puteau oferi cndva cunoaterea deosebirei i asemnrei
zilelor trectoare, i da un amestec de mil i orgoliu.
Ceea ce ncununa orgoliul lui Mini era ns putina de a-
i controla propria atitudine. Acea cenzur pe care un
martor ironic o fcea gndurilor ei mree i care i da
virtutea aleas a umilinii.
Dar msura suprem, pe care o putea atinge, nu era
mndria de a se identifca cu un strat superior al vieei, era
starea aceea cnd ea, Mini, nu mai era glorios nglobat n
substana ultimului strat luminos, ci era un atom plpnd,
desprins din el, n preajma unei lumini noi, care abia se
ntrevedea. Atunci, uoar, plutitoare, uimit, sta ca un
fulg n pragul unei ferestre, privind spre un nceput al
cunoaterei. Cu o desftare lene, Mini i isprvise baia.
Ls din mini buretele mare, privindu-l cu un surs. Nimic
din substana minunat a naturei nu e strin de fptura
omeneasc. Nu numai ochii deschii pretutindeni ai porilor
absorb, dar inima, acolo nuntru, spongioas, o putea
97
Fecioarele despletite
strnge tare ca pe un burete sub apa vie, pentru a stoarce
apoi din ea, prin toate alveolele, izvoarele simirei.
Bine aezat acum ntr-un fotoliu, i cobora gndurile
din cer pe pmnt. Aterizau cu o nlesnire i siguran de
micri pe care nc nu o aveau aerostatele.
Aadar, se putea ca zilele s se asemene! Dar faimoasa
vizit la Hallipa fusese ntr-un august si acuma era abia
sfrit de aprilie. Cum i ce fel o astfel de transpoziie?
Era un timp de cnd pierduse de urm familiei Hallipa.
Nu-i mai ntlnise nici n Cetatea vie, nici n conversaiile
Linei i a lui Nory. Ce va f devenit acea Lenor ndurerat?
Cum avea dup-masa liber, Mini se gndi s mearg
devreme la Rimi. Va ntreba pe Lina ce cale luase de atunci
pn acum drama Castelului i va cuta s prind vreo
licrire de adevr asupra luptei care se d n trupul crnos
al Lenorei de ctre o contiin obscur. Vidul mic al dup-
amiezii va f astfel mplinit i asemnarea zilei va aduce
astfel cu ca pe Hallipi, dac nu cumva Hallipii trimiseser
spre ea acel zvon matinal.
Lina nu era acas i Rim fu mirat c Mini, de la u, n
loc de vreo nou descoperire, l ntreb dac a fost vreodat
la Hallipi, la moie. Rim nu prsea niciodat oraul i, ca
un tramvai de parcurs unic ntre facultate si locuina lui
Romulus, nu cunotea alte schimbri de direcie dect
plimbri pedestre spre Cotroceni sau spre Pake, dup cine
tie ce indicator fx al ornduirii.
Aventuri extraordinare l duceau arare pe Calea Victoriei,
unde prea exotic, sau la Filantropie, unde Lina avea
servici pn la 12.
Totui, doctorul Rim, n ateptarea Linei care nu putea
ntrzia, intr n subiect cu oarecare spirit de mahalagism,
98
Hortensia Papadat-Bengescu
care era n ziua aceea pe placul lui Mini.
Nesbuit cum era Lina - asta era opinia concis a lui
Rim despre nevast-sa - n-o putea vindeca de familie.
Doctorul Rim pronuna cuvntul familie cu ironie. Lina
rmsese de la Tecuci - ceea ce prea lui Rim foarte
meschin. Totui nu avea nimic de zis mpotriva Lenorei
Hallipa. Era femeie foarte plcut. Plin de voluptate i
pasiune, frumoas ca o Venus - doctorul Rim devenise
mitologic - i pe care o primea cu plcere, findc toat
casa mirosea a parfum i se umplea de haine subiri i
feminine, de aceie deshabille-uri a cror ntrebuinare Lina,
frete, nu o cunotea. n ora, dimpotriv, verioara era
totdeauna simplu mbrcat, ceea ce, dup gustul
doctorului Rim, fcea un contrast savuros ru cochetria ei
intim, cum se exprima. Pe Lina nu o putuse dezva de a
se mbrca ridicol, cu fori roii la plrie.
Doctorul Rim - cronicar de mod i expert feminin - era
plin de noutate pentru Mini.
n adevr, buna Lina cumpra la ntmplare azi o rochie
gata i nencercat, verde sau albastr de obicei, mine o
manta de mtase sau de catifea, dup sezon, i plrii care
se nemereau, e drept, cu fori sau pene roii. Acea licrire
da poate vreo veselie ochilor ei fxati de obicei pe orizonturi
aa de tenebroase n profesia moitului perpetuu, sau
poate deprinderea sngelui o atrgea spre rou ca pe un
taur.
ntr-o zi discuia ntre Rim i Lina, pe subiectul unui
trandafr rou de crp la plrie, avusese loc n faa lui
Mini i Nory. Lina, astfel nfruntat, se suprase de
tachinrile doctorului, se nvineise nbuit, cum i era
felul, ba chiar se nrise, se vedea bine c are venin n ochi
99
Fecioarele despletite
i pe buze, dar nu spunea un cuvnt, numai fum pe nas
scotea cu rsufarea ei astmatic. Biata Lina ... Rim fa de
public cutase s fe ct mai ironic i l prindea aa de ru,
nct Mini avusese o micare interioar care l azvrlea peste
fereastra deschis: o micare calm, fr violen
sufeteasc, aa cum ai goni un bondar suprtor.
Nory nchisese discuia cu un cuvnt nemerit. Declarase
c acel gust la Lina era un rou puerperal.
n ce privete echipamentul Linei, rochia ei verde sau
albastr, purtat, de diminea pn seara, la gospodrie,
la spital, n ora, lua aa de mult forma bunei Lina, o
form boit i curat, nct prea una i aceeai rochie i
una i aceeai cu ea. Iar mantourile de mtase, lux
personal rmas din cine tie ce aspiraie de fat srac,
pierdeau de la nceput orice lustru i ostentaie i se
mototoleau n jurul stpnei cu modestie i stngcie.
Pentru a-i ilustra opiniile asupra Lenorei, doctorul Rim
avu buna idee s-i arate o fotografe. Mini o cercet cu
atenie. Nu-i putea deloc nchipui pe Leonora la ora i n
inut de strad, departe de un pat cu polog de tulle i
panglici mauve, altfel dect conturat plastic de un chimono
indiscret, pe care, strngndu-l printr-un gest permanent n
jurul corpului, prea a se dezbrca astfel la fece minut.
Pe bun dreptate Mini se mira ca de o anomalie de o
Lenor aiurea i altfel dect n cadrul amorului i capotului
conjugal.
n taior clasic de culoare nchis, cu o plrie cu borduri
mari, Lenora, n fotografe, prea o moiereas la ora, i
toat frumuseea ei era denaturat.
Aadar, Lenora, cnd venea la Bucureti, gzduia la ei?
Da! Lina n-ar f admis altfel i lui Rim i fcea plcere,
100
Hortensia Papadat-Bengescu
schimba monotonia cotidian. Rim dormea atunci n birou,
Lina n sufragerie i camera lor aparinea frumoasei
Lenora.
Mini asculta cu interes. Acel Rim, cruia i plceau
tulburrile domestice, i prea nou. L-ar f crezut metodic,
ordonat i meticulos. Cnd pleca la facultate, doctorul Rim
saluta pe verioara n pat, alb i pufoas ca o lebd.
Mini i confrm n gnd imaginea exact.
La unu, cnd se ntorcea, i btea n u pentru dejun i
aprea proaspt i aperitiv, sublinia spiritual
profesorul, mprtiind parfumele baie, de pudr, de
cochetrie feminin, ceea ce schimba cele dou mirosuri
ale Linei: iodul i tutunul.
Doctorul Rim nu fuma i nu practica medicina, avnd
oroare de igar i de medicamente. Grija Linei de a se
purifca de urmele dezinfectantelor diverse, pentru a nu-l
supra, nu reuea deplin s nele mirosul fn al ilustrului.
Ct despre igar, o prefera lui brbatu-su, se plngea
patetic doctorul.
n adevr, Lina ar f murit - mrturisea - fr igru.
Plcerile ei erau aa de puine!
Frumoasa Lenor fuma i ea, dar o igar delicat pe zi,
la cafea; aa de adorabil, nct Rim ncerca i el una, ca s
ie companie. Lenora nu trgea ca o erpoaic, ci o
mesteca numai cu buze roze - histoire d'etre plus tentante -
emitea cu accent nemesc Rim. Era o femeie cu adevrat
ncnttoare, plin de capriciu, dar care da n schimb. i
Rim prea ptruns de meritul acelui dar.
Hallipa era un om fericit i Lenora o femeie cinstit de
spea cea mai bun, pe ale crei caliti de interior le stima
mult, explica uscatul Rim, i cuvintele cinste i stim
101
Fecioarele despletite
sunau solemn.
Portretul Lenorei la ora satisfcea intuiiile lui Mini.
Aadar, cteva zile n fecare sezon, alcovul unei vduvii
provizorii era mutat la Lina, ntrerupt de scurte campanii
cu trsura n Lipscani.
Dar acum n urm mai venise oare Lenora i cum de nu
o ntlnise la ei?
Nu! Lenora n ultimul timp plecase la Viena, unde avea
pe Coca-Aimee n pension i pentru un consult de medici.
Ipocondrie de femeie rsfat. Corpul admirabil al
frumoasei Lenora nu putea avea nici o suferin alta dect
amorul! Un capriciu o dusese la Viena n loc de Bucureti.
Doctorul Rim regreta, schia chiar un suspin. n ziua
aceea nu avea nici o team de ridicol. Sufetul lui i uita
nvelitoarea trupeasc, i rezultatul era un fel de maimu
liric.
Mini arunc asupra lui Rim o privire de ansamblu,
ncepnd de la fruntea enorm lrgit de prul care, fr
chelie, ncepea s o decoreze departe pe tigv, blond nchis
cu fre lungi i grase, aa de periate c preau lipite. Nasul
cu dou proeminene, lung i subire, mustaa rar, din
fre mncate parc de molii, pe gur cu rnjet neplcut.
Ochii albatri miopi, subt ochelari de baga, gtul lung,
strns n gulerul aa de bine scrobit nct adeverea
plictiseala Linei, care trebuia s cumpere aproape unul pe
zi i nu gsea dect anevoie aa de nalte. Redingota era
periat de prea multe ori pe eviotul obosit, i picioarele
scheletice pluteau n pantalonul cu dungue gris, inut
doctoral de congres, pe care Rim nu o prsea niciodat.
Gloria lui erau ghetele de dimensiuni foarte mici fa de un
corp aa de lung, i subiri ca i cum ar f acoperit nu o
102
Hortensia Papadat-Bengescu
lab, ci un singur os.
n ziua aceea Rim se credea n concediu de la studii i, n
rol de gazd amabil, era foarte vorbre. i expunea
concepiile cu mult bunvoin. Descrierea sugestiv a
meritelor casnice ale Lenorei i indiferena, dac nu chiar
antipatia, pentru Lina preau mrturisiri asupra gusturilor
i aspiraiunilor nendeplinite ale marelui doctor.
Era totui greu s identifci acele aspiraiuni cu Rim!
Nory povestea c doctorul i declarase c toate femeile,
chiar ea, care se pretindea practic, se ocup de lucruri
secundare. Nu explicase mai limpede, find scump la
vorb, dar Nory tlmcise.
tia de la studente c, la nceputul de an al cursurilor,
profesorul adoga, pentru pedagogia fetelor anume, o
perifraz care le ndruma spre lucrurile principale ale
vieei.
- Anatomie aplicat! glumea Nory, dar degeaba, el rmne
tot un teoretician de nevoie. Cine Dumnezeu ar putea
aplica cu Rim? Halal bucat anatomic!
Nory era o nebunatec, dar, de fapt, Rim rmnea pentru
publicul spectator, n adevr, mereu un om grav, onest,
ascetic, caricatural i savant. i poate el nu era nimic din
toate astea!
Amintindu-i anecdota lui Nory, Mini hotr, dup
privirea de ansamblu, c doctorul Rim, ca i atia, avea un
trup sufetesc care contrazicea pe cellalt. Arareori cele dou
trupuri se suprapuneau desvrit, dar un aa de mare
contrast era totui ceva rar.
Cu un creion fn n degetele cugetrei, Mini acum fcea
un desen n care trupul sufetesc al lui Rim, plin de ispite,
iubitor de alcov i parfumuri, nevoit s-i exteriorizeze
103
Fecioarele despletite
aptitudinile pasionale prin fzicul aceluiai Rim, fcea
contorsiuni desperate i comice. Acel fra-diavolo interior, cu
pofte i voce gras, fcea pe Mini s rd nuntrul ei cu
hohot. Ideea c Rim are n el pe frate-su, dracu', o distra
aa de mult c surse, de fapt, Rim, amabil, colabora la acel
surs cu al lui.
Desenul progresa n linii sigure, dei minile de carne ale
lui Mini ar f fost incapabile s atearn pe hrtie nici chiar
o efgie pe departe asemnat lui Rim, necum acel dublu.
Aadar, talentele fpturei noastre sufeteti pot f altele ca
cele pe care le putem vdi. Dar frica cea mare a lui Mini era
ca sufetul ei s nu f avut cumva alt fel de mini ca ale ei,
cele de carne. Le vroia identice. Tria prin ele desvrit
,simirea i dorea ca ele, cel puin, s cunoasc voluptatea
iubirei depline i perfecte.
Rim, azi, nu bnuia c ntrebrile ei despre Lenora nu
erau o ciripire plcut, cum zicea galant, i c ceaiul n
tete-a-tete, pn vine Lina, era numai o prelungire de
informaie n folosul acelor socoteli despre existena
defnit a unui trup sufetesc, care preocupa pe Mini. Acea
crnoas Lenora, de exemplu, creia trupul unor simiri
primitive, necontrolate de puina ei inteligen, i zvrcolea
fptura aa de puternic. Ea singur nu se putea deprinde
cu ideea c aciunea unor sentimente aa de neorganizate
putea da aa efecte uimitoare n acel volum de carne
pasiv.
Mini se uit nc o dat la fotografa Lenorei. i aminti
c Lina i spusese c verioara la 17 ani, nalt, subire, cu
un cap de nger, era un tablou. Atunci o cunoscuse Lina
nti, findc Lenora locuia la Mizil, cu tatl ei divorat, i
venea numai rareori la Tecuci, la mam-sa, care sta cu
104
Hortensia Papadat-Bengescu
biatul, cu acel Lic Trubadurul.
mprirea asta benevol a copiilor prea invers, dar
corespundea cu sentimentele foarte accentuate ale acelor
prini: unul, alintnd fata; cealalt, biatul, pn la
msura unor certuri grave, cu rezultate triste asupra
educaiei mostrelor respective.
La Mizil, trguor muntenesc cu ifos i culoare local,
Lenora pierduse accentul tecucean, pe care Lina l pstra
cu prisosin i cu oarecare farmec.
Mama Lenorei i a lui Lic era var bun cu tatl Linei,
farmacist pe Strada Mare din Tecuci. Acestea erau
legturile de rudenie. Acolo, n fundul farmaciei, Lina
hotrse s nvee medicina printr-una din acele dorine de
a urma i nla n grad profesia printeasc. Fusese, n
adevr, cea mai mare dintre cinci fete - biatul familiei.
Celelalte surori erau pierdute prin Huii i Vasluii obscuri,
la gospodriile lor modeste. Lina era perla.
Rim punea n cuvntul perl tot disponibilul lui de
ironie. Cu laitate, Mini i lsa prietena prad unghiilor
lungi i ascuite, cu adevrat, ale Rimului. Cum oare putea
desena aa de fn cu penia cu aa gheare?! Pe Mini o
enervau ca un ferstru cnd zgriau sugativa n form de
game i arpegii, cu sunetul suplimentar de castaniete ale
falangelor, acompaniament muzical obicinuit al nesufe-
ritului Rim. Cci avea pentru ilustrul doctor o aversiune
strict, pe care o nctua; de o parte, afecia pentru Lina,
de alt, interesul pentru descoperirea posibil, pentru vreo
schi sau proiecie viitoare cu putin a trupului
sufetului.
Mini pase la loc, pe birou, cartonul mic al fotografei
Lenorei. Rim o ntreb dac tie c verioara a mai fost
105
Fecioarele despletite
mritat. Mini tia, vezi bine. Pentru Mini, Lenora nici nu
putuse f vreodat altfel dect mritat. Nu contesta c va f
fost cndva o fat ceva mai slab, cum povestea Lina. Nici
nu avea ideea preconceput a vreunui viol timpuriu sau
credina c n strmtoarea vieei tecucene educaia i fusese
aa de puin ocrotit nct avusese o precoce cunoatere a
tuturor aspectelor traiului. Mini credea mai puin dect att
i mai mult. n Lenora acel instinct, acea cunoatere tria
i crescuse cu ea, ntr-o ateptare freasc, pentru care era
gata de ntotdeauna, cu o copioas naturale.
Firete c Mini nu ar f spus prerile astea tare, pentru
c opiniile i limbagiul sufetului nu sunt n curs, dar Rim,
atunci cnd luda calitile maritale ale Lenorei, credea
acelai lucru, ntocmai. De altfel, n cutia cu secrete a
bunei Lina, caseta aceea frumoas din lemn de trandafr,
lucrat din bucele ca un mozaic, Mini vzuse o alt
fotografe, o Lenora travestit n vluri de mireas, gale i
promitoare, la braul unui locotenent oache i frumuel,
cu pinteni i bivndenburguri. Evenimentul nu mirase pe
nimeni n mica garnizoan mizilean, unde tatl ei era ef
de accize, post modest, dar rentabil i onorabil, pe care
strlucitoarea Lenora, de pe atunci nelipsit de la baluri,
pick-nick-uri i cavalcade, l nlase n rang.
Amnuntele astea erau date de Lina n zilele cnd,
aeznd cu levnic i sulfn rufele n ifonier, dezvluia
suvenirile de acas, oftnd. Niciodat n orele de repaos
buna Lina nu tria altfel dect n acele amintiri, care lui
Mini i plceau ca nite poveti foarte vechi, mai vechi de la
o generaie abia napoi, dect de un veac napoi. Le asculta
cu plcere, dar fr s le poat lega de existena actual a
Linei, a Lenorei. Era ca o carte cu poze naive, ca un album
106
Hortensia Papadat-Bengescu
cu mode comice, ca un numr vechi dintr-un jurnal umo-
ristic cu glume ieite din curs.
Tecuciul, Mizilul i preau simpatice suburbii mrunte:
erau vestigii de moravuri, pe care le pipia delicat cu
mintea: erau fe de caracterizri mrunte, pe care le
strmuta pentru nevoie cu gndul.
Amica Nory nu putea suferi provincia mic: Cuiburi de
plonie, la fgurat ca i la concret, zicea. Nu simea
pitorescul orelelor scunde, n care fece om pitulat,
reprezintnd disproporia unei aspiraiuni prea mari pentru
adposturile lui, este deci o energie la pnd. Nu se gndea
c acele puteri mrunte, dar nencptoare, se revrsau
pn aci, n Cetatea vie.
Nici satele nu-i plceau. Nu era agrarian. Numai
centrele comerciale i industriale o mulumeau ca find
favorabile feminismului. Centrele mari erau pentru ea:
Bucuretiul, Galaii, Oradea, Aradul, indiferent. Unifcarea
solului era pentru Nory un fapt mplinit. De cnd pantofi
de lux veneau de la Temioara, de cnd trapista era brnz
naional, de cnd parfumul n sticle bizare era industrie
proprie, Nory luase cu simplicitate i confort posesiune
teritorial. Erau numai civa ini de specialitate -
politicianii - care nc nu se nelegeau asupra unor
amnunte - adic afaceri de partid. Aa credea Nory.
Acei mruni locuitori provinciali, dispreuii de Nory,
luaser i ei posesie teritorial din acel sentiment de
expansiune care exist n omul ce are posibiliti de
expansiune. Mini nsi trise ntotdeauna dup o hart
mai puin exterioar ca cea geografc, dar foarte precis:
aceea a unor drepturi freti. Omul, ca i popoarele, are n
el simul subdiviziunii, dar i al multiplicrei. Simul
107
Fecioarele despletite
proporional c face parte dintr-un numerar mai nsemnat
chiar de n-ar f nc nsumat. ntotdeauna Mini crezuse c
aparine unui popor mare.
Totui, la gndul c Lina, Lenora, Lic, atia alii, muli,
veneau de-acolo, de prin cuiburi obscure, n Cetatea ei vie,
c ei i compuneau existena, iar Cetatea, cea fcut de ei,
i prefcea, Mini rmnea mirat, cu fla nentoars la
cartea basmelor de ieri.
- Da! Lenora vine la noi cu precdere i fr s m
mgulesc socot c se nelege mai bine cu mine dect cu
Lina, care o slugrete, urm doctorul Rim.
Mini simi c rbdarea-i se obosete fa de dispreul
neobositcu care azi Rim copleea pe Lina. Ar f plecat, de
nu s-ar f apropiat sosirea chiar a Linei, pe care vrea s o
vad, o dorea chiar, ca i cum ocrile lui Rim n lips o
putuser mhni, ca i cum ele erau o boal cronic, de care
o va vedea dup chip c sufere, ca s o poat mngia. Vroia
s o i ntrebe ce mai e pe la moia Hallipa, cci se vedea
bine c Rim nu e inut la curent.
Se gndea acum la acel Rim i la ceea ce tia din
biografa lui. De pe scaunul pe care edea, de partea opus
a biroului, Mini fugi pe divan. Atunci Rim ncepu s
rsfoiasc nite dicionare medicale voluminoase, lingnd
cu degetul fecare pagin ntoars.
... Tot n cutia mare de lemn de trandafr era i o
fotografe a lui Rim ca logodnic. Un vljgan blond i
nesrat, care nu tia ce s fac cu minile mai lungi ca
pulpanele redingotei. Pe alt cartona Lina era o fat
puintic, negricioas, uric i amrt de pe atunci.
Cum Mini o ntrebase dac a cunoscut pe Rim la
facultate, Lina i povestise, dar fr prea multe amnunte,
108
Hortensia Papadat-Bengescu
c era nc student btrn cnd Rim, de pe atunci doctor
de plas n jude, venea pe la farmacie s stea de vorb cu
ea. Cnd terminase i rmsese intern la Maternitate,
Rim, ntr-o vacan de Pate, i fcuse propunerea. El
studia atunci mult i trimitea lucrri peste lucrri pe o
parte, pe de alta petiii peste petiii ca s i se dea o docen.
Dup nunt vorbise i ea profesorului C, care o proteja,
i, destul de repede, Rim fusese numit asistent la Iai.
Norocul lor fusese c marele mamo C, care era bun cu ea
ca un tat, mbolnvindu-se tocmai cnd avea un caz
excepional la o cas foarte nobil, o recomandase n locul
lui.
Era prilej de ncredere i rspundere: ieise cu bine i
rmsese de cas.
De cas mare! glumea Nory.
Cariera i era fcut. Toat aristocraia nu mai vroia s
vie pe lume dect pe minile ei i parveniii la fel, frete.
Repede dup asta, Rim fusese numit suplinitor, apoi, prin
concurs, profesor de anatomie la Iai, dar abia acum, n
urm, se putuse anevoie muta la Bucureti, find lupt
aprig i fcndu-se politic mult, cu tot ordinul venit de
sus.
Fa de o carier aa de limpede, parcurs cu ajutorul
exclusiv al femeiei i fa de convieuirea aa de recent a
celor doi soi, care pn atunci triser la distan,
profesorul Rim se arta ingrat i rutcios.
Mai bine rmnea la Iai, se gndi Mini, mai ales c
Lina povestea ce bine se simea Rim acolo, cum frecventa
numai pictori i muzicani - cele dou arte n care era aa
de priceput. Dar ambiia nu-i putea ngdui s nu ia
catedra de anatomie din capital, care i se cuvenea. Buna
109
Fecioarele despletite
Lina era convins de meritele deosebite ale savantului Rim
i cunotinele lui artistice i impuneau mare respect, ea
find desvrit opac pentru muzic i pictur.
Cum tcerea se prelungea, Mini, ca s spun ceva,
ntreb:
- E inteligent doamna Hallipa?
- O femeie frumoas e totdeauna inteligent ...
Lina sosise i intr grmad. Srut pe Mini. Era
congestionat ca de obicei. Mini spunea adesea cu grij c
Lina e un tip apoplectic. O calma Nory:
- Las femeia n pace! E scurt n gt. Atta tot!
nc sufocat de graba cu care venise, ntreb pe Rim
dac l-ar supra vizita Elizei.
Ct protocol! refect Mini.
Rim, galant, se art ncntat c vede pe verioara
Eliza.
Mini rmase ntrebtoare: nc o verioar!
- N-o cunoti, Mini, pe Eliza? A lipsit ctva timp la
Clrai. Acum s-a stabilit aici cu totul. E vara primar a
lui Doru Hallipa. O vd rar. Eu cu ocupaiile mele, ea cu
ale ei! E foarte elegant i iese mult. Eliza dicteaz moda n
familie i face comisioanele Lenorei.
Aadar, grija bunei Lina pentru Eliza nu era strin de
familia Hallipa nici acum.
Mini vzu c planurile ei de informaie sunt zdrnicite
de acele vizite. Ar f vrut s plece, dar se temu ca Lina s
nu se nemulumeasc dac o las singur cu musafra.
Prea c pune oarecare ndejde n Mini pentru vizita asta,
la care inea s fac fa i care o stnjenea parc. Acea
Lina, aa de autoritar i de stpn pe ea n profesie, era
n lume nespus de timid. Rmase. De altfel, subt o alt
110
Hortensia Papadat-Bengescu
form, familia Hallipa iari i ieea nainte.
Odihnit, Lina porni, tot grmad, s aeze ceaiul cu
baba. Cnd se ntoarse avea o rochie verde cu gitane
multe. Rim privi pe Mini cu aere de complicitate, dar fr
de succes.
Mini era iritat mpotriva lui pentru ostilitatea aceea
permanent ctre Lina, ostilitate, de altfel, cu forme
fegmatice i politicoase.
i veni n minte c e poate din pricina c sunt de
naionalitate diferit. Poate c asta era o prghie nesimit
care dezgrdina acordul lor bun. Cine poate ti! Astfel de
cstorii, fcute fe din amor, fe din calcul, au numai o
parte limitat de nelegere. Sunt ca dou circomferine
care se ntretaie pe o poriune comun i rmn cu totul
desprite celelalte dou spaii: ale educaiei, ale
amintirilor ...
Dac cumva poriunea de contact sufetesc sau de
interese sufere pagube, cataclismul geometric al cstoriei
e deplin.
Pe cnd n cstoriile conaionale sufetele sunt discuri
metalice care se ciocnesc cu rsunet i cu tamponare
variat, dar adecuat.
Nory exprima aceeai prere despre Rim, dar mai
lapidar:
- Slutul de neam! zicea, cnd Lina era nfruntat de
doctor. Felul de a se exprima supra pe Mini, care o certa:
- Tocmai tu, fat cult i fr prejudeci, pstrezi un aa
limbagiu fa de un strin, parc ai vorbi de pgni? Tu,
feminist, deci adepta unor mentaliti mai largi, ai tonul
sta de zefemea i de porecl aa de vulgar!
Dar acum, ea nsi zicea cu gndul, dac nu chiar cu
111
Fecioarele despletite
vorba: Slutul de neam!. Pesemne nravul romnului are
i el un rost: elegana i cordialitatea ctre strin sunt n
funcie de atitudinea lui respectiv. Azi, Rim era de vin. El
se arta prea argos i strin.
Totui problema csniciilor de felul sta putea f privit i
n alt fel. Ciocnirile dintre educaii deosebite ar f putut,
dimpotriv, s fe mai netezite: vrajba s nu aib atta
putere i ecou, s nu doar aa de tare loviturile i vorbele
de ocar - dac cumva s-ar f dat tava - cum zicea Nory, s
par mai cuviincioase, ca i necuviinele spuse sau scrise
n limb strin.
Evident c Rim nu nelegea singurul farmec al Linei,
farmecul ei indigen. Buntatea ei ca azima cald, trudnicia
ei de gloab credincioas i hazul ei de la Tecuci.
Cu toate c era nscut n ar, dintr-un tat vame vechi
i de treab, naturalizat de mult, Rimul mesteca printre
dinii galbeni dezgusturi de lege strein i-i oprea cu bun
cretere strnuturi de dispre ctre nevast-sa tocmai
pentru ceea ce era n ea simpatic i inerent.
Altfel, de la deprtare, era mai sentimental, i Lina i
artase de la Iai scrisori lungi, pline de stil i compoziie,
cu o caligrafe admirabil de unghiuri mici i egale, care
ameeau pe Mini i i aminteau pedepsele la coal n ora
de german. Erau acolo fraze metodice asupra sntei i
petrecerei reciproce i gritsse prelung ntortocheate i
stimabile. Separaia de corp ar f trebuit prevzut n
contractul acestui menaj.
Se auzi la intrare un zgomot de voci amestecate i de
rsete.
- E i Lic! zise Lina uitndu-se la Rim, care nu clinti.
Pe Lic Trubadurul, Mini nu-l vzuse dect pe apucate,
112
Hortensia Papadat-Bengescu
pe dup o u sau alta, totdeauna fugind n momentul cnd
intrai, ca o rud subaltern, care ocolete musafrii. i
nchipuise c acel pierde-var - cum i zicea uneori Rim, cu
glasul lui placid - le cere adesea servicii.
- Da! Cred c i ciupe de parale bune! confrmase Nory.
Glasul lui Lic nu-l auzise Mini niciodat. Era afon, ceea
ce corespundea cu silueta lui discret i fugar, dar nici
nu-l zrise altfel dect fuiernd. Avea deci viers!
- Da! Fluier ca un mierloi a pung goal i a muiere,
glumea Nory, liber-cuvnttoare ca i liber-cugettoare.
Mierloii tia, refecta tot Nory, sunt un fel de pasri care
fuier mult i se nmulesc puin!
Mini, nefind tare n ornitologie, nu o putea informa.
- Ce gur rea ai! o mustra Lina, roie-vnt la fa
numaidect.
- n adevr, Nory! Ce ai cu prsitul mierlelor? rdea Mini.
- Cum ce am? Nu iu subt vigilena mea secia de copii
prsii ai Asistenei? Destui pui de mierl! Nite miorii
pe care te lupi s-i ntreii vii n via! Ne ocupm, m
rog, de repopulare.
- Se simte vreo lips? ntreb Mini.
- Atunci de populare, dac vrei! Noi ne gndim la ziua de
mine. Dac e vorba c trebuiesc mierloi, cel puin s fe
fcui ca lumea.
- Nu vd raportul cu Lic!
- Cum nu-l vezi? Cutm, i-am spus, soucha. Cnd ne
sosete proaspt cte un Kinder, ne uitm cu interes la
aductor, ca s tim ce ne ateapt. Lic e un papugiu, dar
l cred reproductibil. Numai c nu e bun muteriu. Nu ne
aduce pui la cuibar. Fluier i sare din crac n crac, mai
mult dect se ocup de opera noastr social.
113
Fecioarele despletite
Nory rdea atunci zgomotos, dar fr de veselie, despre
un subiect pe care, de altfel, l lua n serios. Avea un dublu
principiu i o dubl activitate: era dumana brbailor i
amorului i protectoarea ofcial i zeloas a maternitilor
clandestine.
Linei, n timpul conversaiei, nu i se limpezea deloc
tenul.
Are o acnee, gndea Mini, sau, n adevr, nu poate suferi
nici o glum despre familia ei.
Era crmpeiul de conversaie care trecu prin mintea lui
Mini cnd Lina anunase pe Lic. Se auzea n antreu
timbrul sonor, dar nemuzical al lui Nory i un alt gungurit
de turturea, probabil doamna Eliza. Trubadurul era afon ca
de obicei i totui uierase el pe-acolo i era pricina
probabil a trilurilor feminine.
Are s rmn tot dup u? se ntreba Mini, i rmase
mirat cnd l vzu intrnd. Prea curios c e fratele
doamnei Hallipa. Nici o asemnare! Mini nu bgase de
seam prezintarea. Lic? ... i mai cum? Care fusese
numele de fat al Lenorei Hallipa?
Dinapoia biroului, Rim nu se clintise, salutnd ca de la
nlimea unei tribune. Fcu numai un semn lui Nory,
artndu-i un scaun apropiat.
- Viu pentru Mini! declar Nory trntindu-se alturi de ea
pe divan.
Formau acum patru grupuri distincte: Rim - Nory cu
Mini - Eliza cu Trubadurul - i Lina.
Rim pusese ochelarii i schimba de la distan cteva
vorbe cu eleganta Eliza, care prea c face o sforare
adresndu-se unui aa de ilustru personagiu. Lic atunci
rmnea n pauze respectuoase, lsnd s cad cuvintele
114
Hortensia Papadat-Bengescu
oracolului, dar schind pe buze gestul fuieratului lui
obicinuit.
Lina se apropie de doamna Eliza i ncepu cu ea o
conversaie cam monoton la nceput, dar care se nviora
treptat, apoi micorar chiar diapazonul pentru a opti cu
familiaritate. Se auzea numai drag, la interval.
- Ce e cu doamna Eliza? ntreb Mini. Nory nl din
umeri.
- Beaute, pentru zile fxe cu joc de cri: o gsc! ... A fost
logodit cu Hallipa nainte de Lenora bella.
Mini se uit curioas la acea ex-logodnic, Hallipa, omul
statornic i chibzuit, logodit i dezlogodit i contrazicea
puin ideile. Ceaiul aduse grupurilor o micare.
- N-am avut timp s v fac ngheat, se scuz Lina.
Nory se oferi pentru serviciu ca fat a casei. Lic,
alturnd ghetele subiri i ajustate, le privea acum lustrul.
Probabil frate mult mai mic al Lenorei, acel Lic! Prea
foarte tnr. Un cap subirel de sergent-plutonier frumuel,
cu musta mijit neagr; prul ondulat, pomdat, cu
crare n lturi i frez stufoas n fa. Haine de plutonier
mbrcat civil, cu o cravat roie, posttakist, nu
comunist. Prea mai fresc s-l ntlneti n scenete de
mahala dect n viaa modern sau n intimitatea familial
a profesorului Rim. Foarte puin universitar, Lic! Desigur,
patru clase primare la Tecuci.
Mini se ntreba acum ct timp s f trecut de cnd
societatea prenumra n chip obicinuit exemplare de felul
lui Lic. Cum erau pavate strzile pe atunci i dac
aspectul scumpei Ceti era primitiv i pitoresc cum i-l
descria uneori btrnul ei mo ... Dac cumva Lic,
actualul, apucase pe baba Smoala n Dealul Spirei, pe cnd
115
Fecioarele despletite
era plutonier activ. Subirel, sprinten, Mini parc l vedea
cu o nuielu tachinnd peste garduri domnioarele
cartierului.
Lic Trubadurul optea din cnd n cnd ceva Elizei,
innd ceaca de ceai pe genunchi, i vorbele i uierau
ndemnatice i dosnice pe buze. Era felul lui de a vorbi.
Eliza rdea delicat, ducnd la gur, dar fr s o apropie
prea mult, o batist brodat fn.
Ce fel de elegan era cea a doamnei Eliza, care nu putea
sta departe de capital? Rochia de crepe marocain maron,
culoarea la mod, era brodat n ntregime cu un desen
cam zgomotos, dar prea un model pe care l
compromitea puin manechinul. Eliza, care probabil i
ngrijea mult silueta, rmsese totui o femeie de talie
mijlocie, grsu. Bustul, cam prea bombat i ceva prea
mult rotunjime subt earfa odalisc ce-i strngea oldurile
prea precis. Desigur, purta o cingtoare, ceea ce o fcea
cam eapn. Eliza nu era croit dup tiparul cel mai nou.
Plria de satin laque prea neatins. Lui Mini,
strlucirea i forma geometric a acelui fel de plrii nu-i
plceau, dar erau foarte scumpe. Amnunte multe ale
toaletei: mnui de piele foarte strnse pe mna grsu,
lanul cu briliante al brrei, poeta de fr colorat,
ondulaiile recente ale pieptnturei artau o elegan de
rangul al doilea, cel mult. Cu trei-patru solitari pe degete -
o avere - cercei lungi din perle albe i negre, Eliza era o
expoziie n mic a ultimelor nouti combinate fr mult
gust, dar cu oarecare discernmnt. Obrazul rotund, dar
prea alb pentru o brun, era plcut i ochii cprii, cam
prea nforii, semnau poate cu ai lui Kallipa, dac tiai c
se nrudesc. Sta foarte rezervat, probabil din dorina de a
116
Hortensia Papadat-Bengescu
nu se compromite. Nory spunea c joac bridge n case de
minitri i ali demnitari sau bogtai i. probabil, purta de
grij s-i ie rangul.
De altfel, neamul Hallipilor avusese la timp buna idee de
a lua oarecari pretenii boiereti, asupra crora controlul
era nefolositor i al cror exemplar cel mai bine reuit era
Elena Hallipa-Drgnescu.
Ideea c doamna Eliza o ine la distan, distra mult pe
Mini. Privea pe cei care i cer titluri ca pe nite specimene
interesante i pe cei care au fumuri de orice fel, cu o
ironie simpatic sau ostil, dup cum era exemplarul.
i pe Nory doamna Eliza o inea n respect, displcndu-
i, probabil prin contrast, felul feminist i intelectual al fetei.
Pe scar, la intrare, Lic Trubadurul fusese elementul de
legtur, care fcuse din ei un trio-allegretto.
Doamna Eliza avea n schimb un ce foarte plcut, o mic
urm de debit peltic, care mldia numaidect inuta ei prea
eapn i i da o infrmitate simpatic. Gura neregulat,
cu buze cam mari, pe dini care se nclecau n fa, nu era
corect, dar nu era urt.
- Are picior frumos! declar Rim, aplecndu-se spre Mini.
Echerul trupului i era aa de lung, nct reuea s devie
confdenial pe distana de la birou la divan.
Mini se uit rznd. i aminti gluma lui Nory cu cizmarul
neam. Pare c pointura doamnei Eliza interesa i ea pe
Herr Professor Rim. Era cumva n cutarea permanent a
pantofului Cenuresei? Nu-i socotea oare cariera
svrit? Dup epoca de ambiie, dup studiile istovitoare,
dup cercetri care ceruser o munc grea de memorie i
de voin, prin care reuise s parvie, doctorul Rim cerea
oare vieei s-i aduc acum jertfe pe altarul catedrei
117
Fecioarele despletite
cucerite?
Buna Lina, cu existena ei modest i laborioas, i prea
pesemne o piedic, de aceea o sfredelea cu vorbe
rutcioase, aa domol i rspicat cum glsuia. O ura, ai f
putut zice, dup dezgustul care sluea sluenia lui cnd
vorbea de ea. Iar Linei i era fric de el, pur i simplu.
Piciorul doamnei Eliza era, n adevr, perfect n felul lui.
Mai delicat dect te puteai atepa, cu glezn fn, cambrat
i cu pantof de lac cu bucl mare de ader.
Mini fu desftat descoperind acea bucl. Era ceea ce
atepta ca s cunoasc pe deplin caracterul doamnei Eliza.
Adaog o schi nou pe albumul vederilor interioare.
Mini consult ceasul de mn. Se nsera frumos. Prin
geamul larg de lng divan se scobora o sear fn,
melodioas. Era enorm de mult cer afar.
n acea plutire Mini i nchipuia Cetatea ca pe o
cingtoare, o simea acolo n jur. O cingtoare aa de
apropiat i de scump nct prea fcut din nsei acele
fbre care susin n fptura noastr substana difuz, din
nsui trupul propriu, care, cu tria lui, ne ncinge
dispersiunea fuid a sngelui.
Ar f plecat ncet de-a lungul strzilor, dar nu vroi s dea
semnalul; poate c Lina dorea s prelungeasc vizita
doamnei Eliza. Discutau mereu afaceri, probabil de familie,
pe cnd Trubadurul, cruia Rim nu-i adresa nici un cuvnt,
arunca lui Nory, de departe, ochiri repezi i sursuri de
bun nelegere. La Tecuci, n mahala, sau n mahala la
Bucureti, ca i n biroul lui Rim, Lic i pstra
apucturile. Nu avea nici o ndoial asupra persoanei lui,
era sigur c e biat frumos i c asta e o moned
curgtoare pretutindeni. Ca i doamna Eliza nu bnuia c
118
Hortensia Papadat-Bengescu
formula se schimbase. C chimniy-ul i Mon hornine
nlocuiser romanele - e drept c la aceiai lutari; c
trubadurii moderni aveau talie lung, pantof lungi, fa
spn, pr rar fr de frez, micri silnice, mers rigid,
dezgust i lene, epuizare real sau prefcut, care s lase
s se neleag c temperamentul lor era lipsa de
temperament.
Nu tiau c partenerele trebuiau s aib manechinul
redus; pe busturi nguste, sni a cror ncercare neizbutit
s puncteze mai scabros ca orice forme voluptoase, tenuri
sarbede, ochi exagerai, mini deirate.
Modele create pentru dansurile noi sau din fermentul
ultimelor idei ale civilizaiei extreme. Era modelul
european, cel a crui factur era rezultat din fenomenul
prefacerei lente, n confict cu accidentele brusce. Modelul
care n Apus rezultase din decadentismul secular al
nababilor, trecut prin vrtejul nebun al rzboiului: aci, n
ara asta proaspt, cum oare se modelase la fel? Cci nu
mai era vorba nici de hainele nici de ideile care se imit.
Era nsi croiala fzic a fpturilor. Procesul de infuziune
prin toi porii statului, prin toate receptoarele individului,
era legea de progres a rei ei; era oare acum i o infuziune
prin toi porii trupului creator, un nou agent de conformare
a proereaiunei? se ntreba Mini. E drept c alturi de
poporul primitiv, pstoresc, sau care umbla agale pe
drumurile civilizrii, era o ptur dictatoare, care
permanent exprima acel ciudat procedeu de a se nivela,
prin salturi repezi, de a-i nsui i identifca regimul de
existen cu acel al popoarelor contimporane. Sistemul era,
de altfel, lesne de formulat: a adopta nti, a se adapta
ndat, a se ptrunde pe urm. Era o metod invers.
119
Fecioarele despletite
Aezau nti etajul pe piloni i apoi lucrau de la el, n jos,
tencuiala.
Rezultatul era o superfcie iniial, dar i o admirabil
elasticitate de susinere. Mai ciudat ns dect orice alt era
aceast identifcare a tipului fzic. Ai f putut zice c
cerebralitatea i vizualitatea au o parte enorm n
concepere i c mamele gravide, impresionate de lecturi i
cinematograf, i formau copiii n raport cu eroii crilor i
ai ecranului. Paradoxul nu ar f fost lipsit de adevr. Poate
l completa educarea precoce a ochiului i a timpanului n
puericultura modern, cnd copiii sunt implicai n traiul
adulilor. Dar poate c era numai pleiada numeroas a
intelectualilor rvii de izbucnirea violent a rzboiului i
cioplii n reducie de noul regim alimentar ca i de cel
moral; erau acei care nu compun o naie, dar o reprezint
n toate ocaziile, care nu cer dect aspecte; acel prim rnd
pus n fa la toate spectacolele. Ceea ce fcea ns pe Mini
s surd era c cei ce stau la spate formau tocmai
numrul de rezerv, cel de cpetenie, surpriza i resursele
fabricaiei, punerea n circulaie a ultimei nouti morale i
anatomice. Admirabil timp, totui, n care circulau nc
exemplare din toate generaiile, cnd puteai nc vedea
femei care ar f putut umbla lin i majestos purtnd un
peplum, cnd existau attea forme tranzitorii spre o plastic
viitoare.
n jocul simultan de prefaceri, nu tiai dac sunt nscui
din literatur sau sunt nsei modelele din care literatura
extrem se nscuse. Baudelaire i Verlaine, acum clasici la
lectur, circulau subt mii de forme umane i omul
decadent era omul normal, cel de toate zilele, pe care fraii
mai mari l priveau nc cu mirare i care atepta abia s
120
Hortensia Papadat-Bengescu
devie clasic la rndul lui i s fe nlocuit.
Subt aparene ntortocheate, sufete simple se trudeau s
duc un trai complicat, i fri echivoce triau subt frme
vechi i oneste. Un iarmaroc!
Fata de mahala dispruse sau era exotic, i profesiile
noi, plebeiene, dactilografa i manichiura, schimbaser
forma mahalalei. oferul era chintesena biatului de
mahala trecut prin mecanic ca prin foc, pentru a lua
forma select care ieri nc ducea la orice. Se nlau ns
acum pentru marconisme aeriane nite antene subiri, care
dau perspective noi biatului de la electric.
Lic Trubadurul era un preios eantilion prin care nu se
pierdea modelul de mai alaltieri. Flexibil de mijloc, cu
ocheade repezi pe subt gene negre, nepstor, hotrt i
grbit, cnta i juca dup romane demodate.
Curajos i ncntat de el i de via, lucra voios dup
formula veche.
- Te vd! i strig Nory, care lua numaidect tonul. Lic
nu-i pierdu cumptul.
- Viu acum! i, cu ceaiul n mn, nebunatec, se aez
lng el, i oferi o tartin aa cum dai, la grdina zoologic,
dulceuri vreunui animal care adulmec.
Nory rdea aa de tare c se nec.
Mini fu scuturat brusc de o plictiseal, de o indignare
nespus. Ce cuta acolo, ntre acei oameni uri, banali, cu
care nu avea nici o afnitate, ea, care-i rupsese toate
aderenele? De ce pierduse azi atta timp, n loc s rmn
n beatitudinea ei singuratic, cu simirea fericirei, ca o
perl n scoic, ca i ea hrnit din cochilie, ca i ea
aderent!
Cu toate astea, era acolo, fe burghez, fe intelectual, un
121
Fecioarele despletite
mediu destul de ridicat, dar chimia lui era azi descompus
de un singur element, de acel Lic. Acel trubadur de
mahala, care, n mijlocul unui birou de intelectual, fcea cu
ochiul unei directoare a feminismului, ca la hor; acel Rim
momifcat parc i care prin ochelari prea a nu vedea
dect ce vrea, i anume gleznele femeilor; Lina cu boala ei
de veri i verioare i ea nsi, Mini, care pentru a-i com-
plecta ierbariul se vrse n aa buruieni!
Se simi micorat. Cercul de izolare, care o aureola
obicinuit, prea ntunecat ... Mini credea c n jurul
fecruia, undele simirei rspndite nu se risipesc, ci se
condenseaz ntr-un nimb. Trim, astfel, nconjurai ca de o
pavz de emanaiunea noastr spiritual n jurul formei
materiale. Stm alturi unii de alii, desprii totui de
acele aureole care la unii sunt abia o dung subire, la alii
o a doua form. n acest bloc de materie i de
imaterialitate, de substan spiritual a mulimei omeneti,
se fac de la un nimb la altul schimburi i atingeri,
dumnii sau acorduri care preced i determin ciocnirile
concrete.
n unele zile privilegiate, Mini, printr-o sforare, zrea, n
lumina mare n care plutim, desenndu-se acele forme
nimbate. Unele erau asemeni unor imagini pe jumtate
suprapuse, cu o dubl aureol de cercuri ngemnate n
jurul capului oval; altele, un vlmag de suprapuneri;
cteva, bine nchegate i izolate statornic; multe din ele
rtcite de puterea coeziunei i rtcind n materialul spi-
ritual inform, lrgindu-i nemsurat i diluat proporiile
aureolate i descompunndu-i substana sensibil spre
pericolul dizolvrei n spaiu.
Aa i apreau lui Mini, nimbai felurit: amanii,
122
Hortensia Papadat-Bengescu
mulimea n lupt, nelepii, descumpniii!
Cum oare niciodat instinctul unui pictor modern nu
redase mai bine dect sub forma unei lumini noi a
carnaiunei sau unei renovri a proporiilor, nu redase mai
convins i mai expresiv a-ceast mbinare de opacitate i de
strvezire, pe care cei vechi o concepuser rudimentar pe
icoanele rigide, n vulgaritatea stemei de aur, n cercuirea
luminoas bizantin sau prerafaelic a Madonei nimbate.
Eclipsele, incursia violent a negrului n alb, sau invaziile
luminei n tenebre, fuseser destui de speculate n culoare
ca i n simire, dar Mini acum se gndea la senzaia rar a
fuzionarei acelor nimburi deopotriv transparente, la
voluptatea acelor contururi armonioase de atome,
impalpabile, la penetraiunea luminei n lumin, la ceva
fr de realizare n cuvnt i de o realizare senzorial
deosebit. ndeplinit, ea lsa fpturei fzice capaciti de
bucurie neasemuit n gesturile simple ale vieei.
Mini se mira de atmosfera joas de azi a interiorului
Rim. Totui avea convingerea lucrurilor relative. tia ce
trziu se aplicase la scen platforma mobil care era o lege
curent a vieei sociale. Nivelul, aa zis fx, al Rimilor avea
urcri i coborri freti, dup ponderile i valorile n
funcie.
- Dar pe Mika-Le o cunoti? ntreb pe Rim.
Gtul lui Rim pru a se lungi de mirare. Numele bizar i
era strin pesemne.
- Pe Mika-Le, fata cea mic a doamnei Lenora Hallipa ...
cea care ...
Mini se opri gndindu-se c povestea lui Mika-Lc era prea
lung i c nu e nevoie s o afe Rim dac Lina nu i-a spus-
o. Lina, probabil, pstrase secret aventura verioarei cu
123
Fecioarele despletite
zugravul, pentru a ocoli aprecieri neplcute asupra familiei.
Rimul era ct se poate de moralist i predica neobosit.
Ce miop e omul, cu el! gndea Mini.
Ea nu credea pe Rim virtuos, fr s f putut spune de
ce. Nu numaidect pentru c ntrevzuse ce form avea
trupul lui sufetesc. Nici pentru c doctorul admira
exagerat plastica Lenorei i avea slbiciune de nuduri
picturale. Nici pentru c i plceau gleznele si avea o
introducere special pentru fete la cursul de anatomie!
Nu-i cunotea nici o alt pctuin; dar acea puritate de
moravuri nu o convingea. I-ar f fost, desigur, cu neputin
s cread pe doctorul Rim vrednic de vreo aventur sau
destoinic de vres pasiune. i fcea impresia unui om de
maculatur cenuie, nu de carne i snge, ns cnd l
auzea predicnd virtuile, Mini avea pe buzele gndului
ascuns sursul sau, n trupul interior, revolta.
De ce? Percepia lui Mini era un ogar bun, care i
mirosea vnatul? Acel iezuit nu era pctos cumva, dar nici
moral. Era, desigur, ndoielnic.
Mini credea c doctorul Rim va rmne astfel pentru
totdeauna, clar ca n ziua discursurilor funerare asupra
naltelor sale virtui, i va rde pe dinuntru. Nu doar c
Mini se gndea la moartea bietului Rim - dimpotriv, lipsa
lui de pe decor i-ar f tirbit din obiceiuri i, mai ales, ce ar
f devenit descoperirile pe care le ndjduia de la dnsul!
Nici nu avea Mini vreo imaginaie crud i asasin: dar
la ea, gndul i completa ndat circuitul de la punctul
iniial la consecina din urm. Avea vitez i permeabilitate
spontan. De la moartea lui Rim, trecut direct dincolo i,
nchipuindu-i un tribunal al spiritelor superioare n faa
cruia ar f aprut Rim i ea ar f fost mrturie, ntindea
124
Hortensia Papadat-Bengescu
mna solemn ca s rspund:
Avusese Rim vreo vin la activul lui?
Nu!
Era Rim un om necinstit?
Nu!
Era Rim un om moral?
Nu!
Mini lu de pe birou albumul, n care Rim i artase pe
Lenora. Era un album mic, plin de fotografi felurite de
familie. Cuta a le stabili identitatea i a le urmri
transformrile. i fcea din asta un joc care o pasiona.
Lenora era acolo la diferite epoci, n poze multe i felurite.
ntr-una, cu fruntea goal o rochie nchis la gt, prul
neted i ochii mari, znateci, nu o recunoscuse deloc.
Trebui s o asigure Rim i Nory c e ea.
Acum cele dou grupuri fuzionaser i conversaia prea
a se apropia de sfrit. Mini auzi c e vorba de o strad care
apuc pe colo i nu pe dincolo i fu nduioat de
reamintirea Cetii vii, ca i cum cu vorbele lor atingeau
arteriola unui trup voluptuos i scump. Pentru a nu face pe
Rim curios asupra lui Mika-Le, deoarece Lina nu vroia s
se cunoasc episodul, i spuse cu indiferen:
- Fata mai mic a Hallipilor nu seamn deloc cu mam-
sa
- Lenora e incomparabil! svri Rim discuia. Apoi: E
ora quartetului. Ieim mpreun! zise ngrijat.
Mini ridic minile n semn de aprare. Sufetul ei pusese
refuzul n micare, n chipul cel mai evident.
Rim rse, adic i art dinii galbeni. Era bine dispus i
probabil inea i el s-i fac preumblarea singur.
Mini i-l nchipui, cu aere doctorale, cu gambele lungi i
125
Fecioarele despletite
pai metodici, cu redingota larg i plria tare.
- O birj, Rim? zise Lina, care nu-l pierdea, se vede, din
ochi.
- Da! Sciaticul! explic Rim cu melancolie.
Se scular toi. Nory se repezi la cuier s-i ia
canotierul. Doamna Eliza invit pe Lina struitor s vie
s o vad nainte de o plecare oarecare. Lic se sucea pe
clcie. Salut de departe i n grab pe Rim. Observnd c
Rim nu se deranjeaz, Mini uit i ea s-i rspund la
salut, dar Trubadurul se ntoarse pe clci i, pocnind
degetele, nsoea doamnele, desigur fuiernd muete pe
buzele nrvite.
Mini se slt spre doamna Eliza, care, acum graioas de
plecare, i exprima ncurcat i peltic sentimente de
simpatie. Lina sau Nory trecuser, desigur, pe acolo cu vreo
biografe amical.
Ca s nu plece cu grupul, Mini rmase nc pe loc. Cnd
iei din birou peste un minut, ca s-i ia ziua bun de la
Lina, doamna Eliza i Nory erau plecate i Trubadurul cu
mna pe ua ntredeschis vorbea cu Lina. Nu-i auzi nici
glasul, nici vorbele. Lina gfia tare.
Figura tnr i trengreasc a lui Lic era asprit i
contractat. Era aprins la fa i, cu bucla czut peste
ochi, prea un coco necjit cu creasta vnt. Fu numai o
clip. Dete pe spate freza, cu mna subire cu inel lat de aur
cu rubin fal, i cu buzele strnse pentru fuier, cu ochii pe
subt gene, sri peste cele cinci trepte pe urma celor dou
doamne.
- Ce, i tu pleci? zise Lina, ca i cum nu era fresc. Mini
rmase cu plria n mn.
- Stai la mine la mas. Rim ia cafeaua la Schmidlini,
126
Hortensia Papadat-Bengescu
pentru quartet. Abia scap de cafea cu lapte i singur nu
am poft de mncare.
Mini se gndi la plimbarea fcut n amurg pe strzile
aproape goale. Afar lumina desfcea muselina de culori
blonde. Dar cum ceasul ei de mn nu arta ora i locul
care te cer, rmase.
Singur acum cu buna Lina, putea tri n gndurile ei
fr de nici o turburare. Intr n birou, de unde Rim
dispruse, i dete drumul geamului larg de lng divan,
ghemuindu-se ntr-un col. nuntrul odiei era umbr.
Vroi s spun Linei s-i vad de treab, dar i fu lene.
Lina era i plecat. Intr dintr-o dat n amurgul simirei.
i tria zilele pe mersul soarelui. Limpede i vioaie
dimineaa, chiar dac ceasurile se scurgeau deopotriv,
aduga cu fecare or o povar, aceea a muncei de pe lume,
aceea a intensifcrei luminei, apoi scpata deodat cu
soarele. Uneori i simea plecarea printr-o spaim, o
stingere interioar, o dosnicie sau o umbr n care sufetul
dibuia ngrijorat drumul. Alteori era o melancolie uoar i
covritoare.
n seara aceea era o dizolvare total n umbrele fne.
Subt lumina palid, trupul i sta inert ca i al obiectelor din
odaie i gndurile, simirile, ncetndu-i freamtul, aipeau,
plecnd capete gingae pe umrul fericirei.
Dispru n somnul uor al contiinei un timp
incalculabil. Pn cnd Lina i puse mna pe umr i o
chem. i surse. Nu ar f putut spune de unde se ntoarce,
dar se odihnise n spaiul blnd al unei viei intermediare.
Cu toate c trecuse singur acel ceas al amurgului, nu-i
simise singurtatea ci privegherea.
O aromise prielnic i acum putea ndjdui ziua de mine,
127
Fecioarele despletite
ale crei ceasuri concentrice o vor duce iar n miezul viu al
traiului, o vor urca la meridian ca i soarele, iar seara va f
iari un prag trecut de mn.
Gndul lui Mini vedea acum imaginile naive ale serilor:
zna cu degete pe pleoape, zna cu degete pe buze. Basmele
i chipurile ingenue ale povestei se amestec astfel printre
aventurile i siluetele rafnate ale vieei prezente, n
gndurile omeneti, ca ntr-un Veglione tumultos, unde
mofuzul Pierrot, arlechinul cu clopoei, fracul sinistru, toga
ridicol, clovnii nenumrai, Hamletul nesbuit trag n
dansul lor vedenii albe, nvluite n vlurile diafane ale
idealului i nconjur ngmfrile cu rochii perlate, cinismul
n maiou de baie, pijamalele neruinrei curente, uoarele
aeroplane ale dorinelor contimporane, scafandrii
necuviincioi ai fundurilor de sufet.
- Cu mmligu, Lino! Cu mmligu s-mi dai
smntna.
128
Hortensia Papadat-Bengescu
IV
DEJUNUL PREPELIELOR FU
destul de monoton. Mini gsi pe Rim n conciliabul cu Lic.
Cu diapazonul jos al vocei, aa cum l aveau amndoi, prea
o discuie ntre mui. Rim opri din treact pe Mini, care se
strecura discret, i, bine dispus, o invit n birou. Lic
salut scurt. Totul era c n audiena asta Rim prea cel
mulumit. Fcndu-i socoteala c Linei i-ar place ca vrul
s aib rgaz pentru jalba lui, nu vroi s rmn i declar
c e mare amatoare de a supraveghea miastr pregtire a
prepelielor.
Rim i frec minile deznodate, ca semn de bucurie
pentru dejunul fain. Era aa de mulumit nct Mini, care l
cunotea, fu nevoit s cread c a fcut o mic, ct de
minuscul rutate Linei.
Rim declar cu un entuziasm grav c Hallipa era un om
distins, un vntor admirabil, un muncitor demn de stim.
Pcat c era aa de necjit; Mini ntinse urechea. Lcomia
nu explica ndestul ditirambul. Elogiul lui Hallipa n vorba
lui Rim era ceva neobicinuit i admiraia lui, strmutat
de-a dreptul de pe Lenora pe brbatul ei, o surprindea i o
ndruma spre nouti mari.
129
Fecioarele despletite
- S f vzut ieri ciorchinele de psri calde! Le-a adus
bietul om, el singur.
Hallipa n form de biet om era ceva peste fre! Lina
ntreb mai nti cu ngrijorare ce fceau Rim i Lic, i
cum Mini, ca s nu o sperie, i spuse c vorbesc linitii,
uurat dintr-o parte, ncepu a mrturisi grijile mari pe
care i le da verioara.
Mini af c de un an i jumtate, de cnd nsoise pe
Lina la Prundeni, n ziua scenei celei mari, lucrurile nu
mergeau bine. Lina nu ncetase de a se duce acolo aproape
regulat de dou ori pe sptmn. Nu de plimbare ca
altdat, ci de mare nevoie i cu adaosul unei osteneli la
toate celelalte.
Aadar, starea Lenorei nu se mrginise la scena
cunoscut. Nu fusese, cum s-ar f putut crede, un apogeu
al suprrei, ci numai primul semnal de alarm al unei
stri prelungite.
Lenora urmase s aib mult timp aceleai crize de inim
i de nervi i aceleai leinuri ciudate. Erau nsoite, ca i
atunci, de alternative de dragoste i de mnie pentru Doru,
care era subiectul i obiectul principal al strilor ei.
Doru speriat chema mereu n ajutor pe Lina, care, n
afar de valerian i eter, nu putea lucru mare, deoarece
predicele rmneau fr de ecou. Un tratament de injecii
neurotonice adusese totui ncetinirea acelor manifestri.
Atunci Doru se rentorsese la ocupaiile moiei, care nu
cunoscuser niciodat atta prsire i se rzbunau.
Avusese cu att mai mult de lucru cu ct o serie de
complicaii se iviser. Lina crezuse c totul, n sfrit, merge
bine. n adevr, Lenora devenise chiar prea linitit, prea
tcut asupra celor petrecute. n intervalul sta bun se
130
Hortensia Papadat-Bengescu
putuse strecura cstoria Elenei cu Drgnescu, fr de
nici o scen din partea Lenorei. Mini se ntreb cum oare
energiile de rzvrtire ale Lenorei fuseser complet stinse?
Care era pricina? Medicamentaia? Nu! Sau ntr-o msur
foarte mic. Era evoluia ei sufeteasc.
Totui Lina povestise c, deodat cu ast ciudat atonie,
Lenora era o adevrat senzitiv. Pentru orice zgomot,
pentru orice cuvnt pronunat mai tare se emoiona, avea
palpitaii, sta culcat, dar fr s protesteze. n jurul ei era
un complot al tcerei, de la cele mai mici lucruri la cele mai
mari. Se umbla uor, vorbea abia. Uile erau vtuite, nimic
din treburile casei, din ntmplrile traiului nu ajungea
pn la ea. Pianul era nchis findc i fcea ru. Tremura la
orice sunet. Nu era un capriciu, era o stare de fapt. Ea
nsi nu avea nici o sonoritate. Tot ce-i spuneai o lsa rece
i rspundea abia sau deloc. Primea fr nici un fel de
comentariu ngrijirile Elenei, iar ca rspuns tandreei lui
Hallipa avea gesturi mecanice, fr de elan. El o trata ca pe
un copil alintat, dup o boal rea, cu o satisfacie
recunosctoare pentru faza asta prielnic, care i ngduia
s rosteasc, dup voia lui, afacerile aa de importante ale
moiei.
De altfel, nu o mai considera ca pe o bolnav! n afar de
cas, povestea pretutindeni cu mulumire c sanatoriul
vienez fcuse minuni i c Lenora era complet restabilit.
Era chiar convingerea lui.
n timpul sta Hallipa stabilise aproape totul cu
Drgnescu, un candidat protejat de el i pe care l stima
ca om i ca situaie.
... Ct era de curios, fa de mersul de odinioar al
lucrurilor n menajul Hallipa, faptul c Lenora nu tia n
131
Fecioarele despletite
momentul acelor deciziuni nc nimic!
ntr-o zi care pruse lui Doru mai potrivit, aezat cu
ziare lng dormeusa ei, ca de obicei dup-mas, o
ntrebase ce crede despre rostirea Elenei, destul de mare
pentru a f la casa ei. Lenora aprobase fr nici o obiecie i
tot planul, prescurtat de Doru, se strecurase fr greutate
n auzul ei distrat.
Numai Elenei, Lenora i spusese, cteva zile dup vestea
asta, cu oarecare nelinite:
- Are s fe mult zgomot cu logodna i cu nunta? Elena
atunci proftase pentru a-i face cunoscut tot aranjamentul:
nici o logodn alta dect cuvntul dat; ginerile, foarte ocu-
pat, nu putea veni dect foarte rar la Prundeni, i nunta n
cas... la moie sau la Bucureti. Lenora pruse mulumit
i nu ntrebase nimic mai mult. Adormise pe loc, foarte
adnc.
... Ce era oare nevoia aceea de linite! Ce asculta oare
Lenora nuntrul ei, n acea tcere?...
Mini ntreb pe Lina dac verioara nu avea alt
atitudine cnd rmnea singur cu ea.
Nu! Asculta micile nouti pe care i le spunea de Rim, de
Lic... Primea ngrijirile ei cu docilitate. Att!... Cnd
Drgnescu venise ntr-o zi la moie, Lenora, pe motive de
cochetrie, dejunase la ea n odaie. Cafeaua o luaser toi
n buduarul ei i vizita se petrecuse ca oricare alta. Nu era
nimeni care s turbure cu vreo impruden complotul tacit
cu care ai casei o nconjurau. Ascultnd pe Lina, care
povestea cu mulumire demersul lin al lucrurilor, Mini avu
o impresie de spaim, ca ceva premergtor unui sinistru;
momentul acela cenuiu i imobil, cu o lumin glbuie
stagnant, care precede ciclonul.
132
Hortensia Papadat-Bengescu
Totui furtuna nu izbucnise. Cum nunta era hotrt
repede, naintea Crciunului, Elena se artase neabtut
asupra locului unde ar f mai bine s se fac cununia.
Lenora se agitase, nu dormise vreo dou nopi i ntr-o
diminea ntrebase pe Elena n ce fel crede ea c ar putea
avea loc nunta la Bucureti.
Aadar, Lenora nu cuteza aproape nici s ntrebe. i ei
socoteau lucrurile normale sau mcar mbuntite?
Lenora, dup dou nopi de insomnie, punea Elenei o
ntrebare indirect! Extraordinar!
Elena i explicase atunci ca pe un lucru hotrt c vor
inaugura cu ceremonie casa lor cea nou, care era pus la
punct.
Astfel problema grea fusese rezolvat i, cum rochia de
mireas a Elenei atepta gata de mult i n casa lui
Drgnescu parchetul chiar fusese lustruit, nunta fusese
fxat n prima joi.
Cum Lenora nu vorbise nimic, nu luase nici o msur
pentru participarea ei, lucrul rmsese nedumerit pn n
ultimul moment. Abia n ajun rugase pe Lina s vie a doua
zi s stea cu ea, ca s nu-i fe urt cnd lipseau toi la
nunt; ea era bolnav.
Nu asistase deci. La plecare, srutase pe Elena fr nici
un comentariu; trimisese ns n ajun dup o femeie de
cas i o expediase la casa noilor cstorii s depun pe
masa de toalet a Elenei, fr alt cuvnt de nsoire, rndul
ei de perle unic, pe care l avea de la Doru.
Gestul produsese un moment de consternare, un mic
dezechilibru n contiinele limpezi ale lui Doru i Elenei.
Urmase o mare mulumire despre progresele ei
sentimentale i de sntate.
133
Fecioarele despletite
Buna Lina, povestind, avea gura nc mic de satisfacia
unei astfel de generoziti.
Mini ntreb cu insisten dac darul nu li se pruse
foarte ciudat; dac, dimpotriv, tocmai la acea epoc, nu se
alarmaser de starea ei de sntate.
Buna Lina credea hotrt c Lenora la timpul acela,
printr-un noroc deosebit, fusese mult mai bine. Era
convins c totul mersese de minune.
Nunta, la care cu regret nu asistase, sechestrat de
verioara, decursese ntr-o ordine perfect. Casa era
ornduit ca un galantar; slujise episcopul cel frumos, cu
barb neagr; bufetul fusese o adevrat expoziie de art.
Era opinia suveran a lui Rim. Asistena redus era
compus din familie i din cteva persoane politice i
sportive, cunoscute mai de aproape. Cununase preedintele
Consiliului general agricol cu nevasta. Ceremonia fusese la
4, si la 8 Drgnetii plecaser la Varovia pentru c
Drgnescu avea acolo o afacere mare de export i cu
oprire la Viena, pentru a da medicilor care ngrijiser pe
Lenora ultimul buletin.
Mini se interes mult de ce au spus atunci medicii.
Spuseser c trebuia mereu ngrijit de aproape,
permanent observat, tratar cu mari menajamente.
Nu prea tocmai un aviz de mare nsntoire. Dar viaa
e prea mrunit si prea grbit pentru ca cei care o petrec
s aib priviri pe deasupra, aa cum le avea acum Mini. Cei
care se ocupau cu afeciune de Lenora de la scularea ei la
culcare, se deprtau de adevr cu ct se apropiau de
amnunte.
Aadar, Lenora rmsese cu o necurenie, cu acel
proces misterios care nu e chiar o boal, e o form de
134
Hortensia Papadat-Bengescu
transpoziie a contiinei. Lenora reaciona logic ctre
sentimente i gnduri pe care le avea despre cele petrecute,
aa cum ea le socotea, aa cum nu le putea mrturisi.
Pentru ceilali totul prea absurd.
Dup primele izbucniri neputincioase, n epoca aceea de
linite aparent, i reculegea probabil necazul, medita
mijloacele de a schimba... Ce? Ceea ce fusese. Adic ceea ce
era iremediabil.
Aci era punctul dureros i grav al tragediei. Cnd omul d
cu fruntea de imposibil, lupta e grozav, tocmai pentru c e
zadarnic. Gndurile se ciocnesc mereu de un fapt petrecut,
deci fr de leac; voina st ncordat spre ceea ce s-a
consumat i care e n afar de puterile voinei. Proces
interior precis i oribil, ca gestul unui om care s-ar lovi cu
capul de un zid de piatr, pentru a sparge piatra zidului.
Lenora nu se putea deloc deprinde cu nfruntarea lui
Mika-Le. Fiecare temperament, pentru a rezolva aceeai
problem, pune n micare alte resorturi. Totul la Lenora se
reducea la un senzualism iniial, care lsa pe Doru acum
descoperit fa de inimiciia ei pasional. Necazul ei
ncpnat vrea s gseasc izbvire pe o cale cu
neputin: ca ceea ce fusese - s nu f fost.
n loc s-i reia autoritatea acelorai deprinderi, lsnd
incidentul deoparte, nimicindu-l prin neglijare, prin
reconstruirea existenei, ea singur schimba toat aezarea
i pe ea nsi.
Vai! Toate mprejurrile bune de atunci erau departe!
spunea buna Lina.
Lenora era iari ru. O scrisoare a lui Mika-Le, care i
czuse n mn din nepriceperea sau mielia babei, stricase
tot. Nemernica mic o trimisese babei, prin Ioghi, pe care l
135
Fecioarele despletite
ntlnise la ora, ca s o dea lui Doru. Era cam de felul
sta:
Iubitul meu printe!
tiu c tu ai face mult pentru copila ta cea mic, dac
nu ai f mpiedicat. Totui, n ascuns de cine m ponegrete
i m las n mizerie, te rog a-mi mri pensiunea i a-mi
trimite i o sum mai mare, cu care s-mi pltesc datoriile,
aa cum se cuvine fetei iubitoare i iubite a nobilului
Hallipa.
- Ce idioat! Ce pctoas! se vieta Lina.
Lenora, linitit n aparen, ntinsese scrisoarea lui
Doru, care, deprins cu nelepciunea ei din tot timpul din
urm, luase lucrul uor si cutase s se sftuiasc cu
Lenora dac trebuie s-i trimeat bani, suprat de aluziile
la datorii i la numele lui, dar fr s se gndeasc la tot ce
coninea primejdios epistola funest.
Mini admir, pentru a doua oar, stilul perfect al lui
Mika-Le. Linguirea ei ndrznea, lipsa oricrei ruini i
intriga fi, care toate exprimate direct i pierdeau
aproape nemernicia, deveneau accesibile i sugestive.
Remarc nc i tonul popular la acea artist prismatic.
Mika-Le era tot o falahin. Avu convingerea c Mika-Le nu
premeditase cu perversitate scrisoarea: o scrisese de-a
dreptul din perversitatea ei freasc, ceea ce era mult mai
interesant. Era probabil convins c tatl ei ar f fost acum
generos cu ea, dar era stnjenit de Lenora; credea desigur
c era dator s-i dea bani si c are dreptul s-l amenine.
Favorurile lui Greg i preau insufciente i i antaja
familia fr de nici un scrupul. Mic animal cu instincte tot
att de simple ca ale unor anume insecte sau anume plante
periculoase.
136
Hortensia Papadat-Bengescu
Lina nici nu vroia s-i aduc aminte de ziua aceea.
Fusese la Prundeni un scandal pe care elocina redus a
bunei Lina nu era n stare s-l reproduc. Doru o chemase
desperat prin telefon. Pe cnd pornise cu un automobil de
pia, dou trsuri de la moie i un alt auto, mobilizat de
Doru, o cutau. nainte de sosirea ei se petrecuser
grozvii. EL gsise pe Lenora czut ntr-un fel de sincop
apoplectic, cu gura ncletat, cu un ochi vnt, plin de
contuziuni i arsuri. Jumtate cuverturii, perdeluele erau
arse, Doru nu era de recunoscut: cu ochii bolboai, cu
prul vlvoi, nuc.
Slugile fugiser n toate prile i baba o luase razna
pentru totdeauna. Lina se speriase aa de tare c nu fusese
bun de nimic i trebuise neaprat s vie i doctorul de
plas, cu toat ruinea. Noroc c toate contraciile fuseser
nervoase i leziunile superfciale. Lenora se izbise ct
putuse cu capul, cu trupul, de tot ce gsise la ndemn i
dase foc cu spirt patului. Nemaipomenit!
Mini socoti c scena asta, care buimcea pe Lina, nu era
chiar o abatere de la un drum parcurs destul de logic de
exaltata Lenora, de la nceputurile carierei ei tragice, pn
la acele culminri.
Trecuse i asta! Se vindecase de arsuri, de lovituri, clar
adio linitea i binele de mai nainte! repeta cu naivitate
Lina.
Din oriice sau din nimic, Lenora se enerva. Era o stare
de furie aproape permanent. Lui Doru nu-i spunea nimic
de-a dreptul, dar era destul s doreasc el ceva pentru ca
iritarea ei s izbucneasc. Mniile astea erau urmate de
accese de melancolie. Doru vroise cu orice pre s duc pe
nevasta lui la Viena. i rspunsese categoric: Nu! Du-te
137
Fecioarele despletite
dumneata singur!
- Auzi! s-i zic lui Doru dumneata. Era nebun... Aa
crezuse i Doru, c s-a smintit, i nu avusese linite pn
nu o vor vedea doctorii iari.
La Viena, timp de zece zile, Lenora ns se plimbase cu
Coca-Aimee, trguise, conversase plin de graie cu doctorii.
O gsiser mai bine, dar nu se putea garanta nimic. Boala
avea surprize... Totui nu era nevoie s rmn n
sanatoriu.
De cnd se ntorsese nu mai era aa de rea, dar plin de
capricii. Acum vrea una, acuma alta. Acum zicea ceva,
acum schimba. Doru era admirabil. Capriciile ei i se
preau un semn c s-a ntors la frea ei adevrat i cuta
s-i fe pe plac. Nu reuea. Tot pe el avea toat pica!
ncercase el s se supere, s se impuie. Mai ru! Ru de
tot! Ce nebunie!
... Niciodat nc buna Lina nu cutezase s gndeasc
aa liber i sever despre verioara ei. Pentru Mini era totui
limpede c amorul pasional al Lenorei, ofensat grav, dup
credina ei, reaciona prin acea repulsiune. Era un rezultat
matematic i absurd.
Ce era nc mai ru, era c ncepuse s revizuiasc toate
cheltuielile fcute cu Elena: zestre, trusou... S pretind c
ceea ce i-a dat e disproporionat cu ce a rmas celorlali.
Cum venea Hallipa acas, ncepeau socotelile. Nu se
mulumea cu discuia, i cerea s revie, s fac tot felul de
acte. S asigure partea lui Aimee, partea ei, ca nevast fr
dot. Nite nerozii... Parc Doru ar f fost pe moarte...
Elena, mndr cum era, la prima vorb pe care i-o spusese
Doru, fcuse nu tiu ce act de cesiune, dar rmsese cam
rece de atunci cu tatl ei.
138
Hortensia Papadat-Bengescu
... Hallipa, n forma asta de martir, de om zbtut, era
pentru Mini de nerecunoscut!
Dar Lenora n forma asta - de compensaiuni
sentimentale n valut - pru lui Mini mult mai
nsntoit. Dar Lina conchidea:
- Dac cel puin nu ar avea crizele acelea cu melancolie
intermitent. Nu aude. Nu vede mprejur. Nu vorbete!...
Atta mai tiu i eu din neurologie. Melancolia nu e faz
bun.
- Vreo simulare! obiect Mini cu timiditate. Lina nu se
supr ca altdat.
- Nu!... Vai, nu!... Arat ru... Ar trebui s o vezi!
De felul acesta fuseser noutile ultime i foarte
senzaionale despre familia Hallipa.
La dejun domni mare linite. Fiecare, preocupat, nu bga
de seam c tace. Lina aproape nu mnc. Mini aprecie
suculena prepelielor nbuite la abur, dar nu i hazul lor,
aa cum se pregtise. Rim se servi de trei ori i fuse gata
s-i ias din calm, cnd Lina i observ c e prea lacom
pentru un artritic! Despre Lic sau Hallipi nici un cuvnt.
Toate lucrurile astea dosite erau ns pondere materiale,
care apsau asupra locului i ceasului.
Dup dejun Lina se grbi s plece la o client. Mini nici
nu ar f vrut s o atepte, att se zorea; Rim declar c e
foarte ocupat.
Dar chiar atunci un auto le tia drumurile de scpare.
ntlnir pe scar pe Hallipa nsui, cu hain larg de
drum, cu ochelari i caschet. Subt echipamentul acela,
aa de diferit de costumul lui de senior rural, Mini nu-l
cunoscu.
- Automobilul vostru? ntreb Lina.
139
Fecioarele despletite
Hallipa aprob cu un gest dezgustat. Marele proprietar
de grajduri, pasionatul de cai, era acum ofer.
- Lenora s-a inut de capul lui! explic Lina lui Mini, n
legtur cu ceea ce vorbiser.
- Nu vezi pe Eliza? atrase atenia Doru.
n fundul automobilului mare, capitonat cu piele de
cprioar, ca i cum Hallipa i-ar f jertft toat prada
vntoreasc, sta o momie acoperit de mantale, pleduri i
voaluri.
- E atta praf! explic peltic doamna Eliza nsi lui Mini
care se apropie, pe cnd Doru vorbea animat Linei. Rim i
privea de la fereastra biroului dar fr s se mite. Lina
aduse un pachet cu comisioane ale Lenorei, i Hallipa,
dup o inspecie a mainei, o urni cu ritualul obicinuit al
pomprei, pufuitului, trompei, ls un praf nesuferit i
mirosul acela de benzin ars aa de rnced. Mini se gndi
la timpul trecut cnd probabil oraul, n ceaa prafului
uor, ridicat de droti i cabriolete, va f trimis n aer o
boare de grdini, parfum aspru de iarb ars i de pmnt;
miros lene de micsandre oflite de amiaz.
Peste drum de Lina, o csu bondoac, pus piezi,
avea n grdini rzor cu busuioc, dar n colul strzei o
cas nou sta spnzurat pe ase etaje; o felie nalt i
ngust, cu o singur faad, la triunghiul ei, care arta
celelalte dou laturi zgrunuite de o tencuial oarb,
pesemne n vederea unor proiecte de aliniere viitoare. Din
rmie i din inovri, Cetatea i compunea prin aspecte
mobile caracterul ci ca i pe al locuitorilor, l schimba ne-
contenit prin adaptri grabnice, prin irupia planurilor noi
n vechiul pitoresc.
Locuitorii ei de acum erau o generaie care copilrise sau
140
Hortensia Papadat-Bengescu
apucase la bunici csuele cu rzoare, care locuiau nc n
confortul cldirilor acelea rsfate, egoiste, pe care fecare
le avea pentru familia lui proprie, aa cum nu erau n alte
capitale: acele rez-de-chaussee cu arhitectura lor cochet i
variat; sau vile abia mansardate, altele, mici oteluri de
stil, care toate dau oraului un aspect de vilegiatur
luxoas, cu excesul unei grdini proprii, cu transplantarea
brazilor i fantazia pergolaurilor, acoperite de plante
urctoare capricioase, de drglenia amoroas a
trandafrilor, mruni sau de ciorchinii lncezi, galbeni i
violei ai salcmilor trtori, sau de cine tie ce alte bizare
roade ale grimpantelor delicate. Viziuni de case dup care te
ntorceai la col de strade albe, ca dup o femeie elegant i
parfumat fn; balcoane suspendate n verdea i fori, cu
un decor, n faa crora trectorii, pe care nu i zorea goana
traiului, se opreau vistori o clip, aezndu-i acolo, n
cuiburile frumoase, odihna iluziei. Abia de curnd
bulevardele cptaser gravitatea edifciilor netede, nalte,
impuntoare, aliniate, dar prezemnd diversitatea faadelor
noi; iar pentru un viitor poate c iminent - aa erau de
repezi prefacerile - apreau imobilele mari de raport, se
proiectau disproporionate i ponderoase pe armonia
graioas a restului, azvrlite pe proiectul unor strpungeri,
unor exproprieri i artere, totodat probabile i
problematice. Mini fu cuprins de fzionomia Cetei.
- Ce fat de treab Eliza asta! Nici n-a f crezut! zise
Lina.
- Da! rspunse Mini distrat.
Lina se despri de ea pentru a se duce la o client n
Izvor.
- Aa departe te duci, Lina? o ntreb mainal.
141
Fecioarele despletite
Lina strnse din umerii ei cam gheboi, de iobag
modern.
Mini o salut cu mna i porni sprinten, croindu-i, prin
strzi tiate pe muche, drum drept spre centru. Lunecnd
sinuos, rochia ei alb, ca o barc unduioas pe care o duce
apa drept la debarcadere voioase, mereu mai vioaie spre
miezul oraului viu, strbtu n piezi Calea Victoriei, unde
manevra ei grbit i prudent cerea meteug ca s se
strecoare. Rzbi totui, ocrotit i imun.
142
Hortensia Papadat-Bengescu
V
N CASA BOIEREASC DE PE
moia Prundeni, lucrurile aparent insensibile aveau s
vad fapte neobicinuite. nsi linitea lor nu mai era
respectat. Erau martori tcui i neputincioi ai unor
perturbri nencetate.
E pcat c nu se poate ti n ce fel obiectele, n acel
vestigiu de via care e nchis n ineria lor, sunt agitate de
agitaia oamenilor? Ce fel de impresii primesc prin
moleculele lor i ce efect are ctre raiunea lor geometric,
spirala incandescent a nebuniei omeneti.
Strile succesive ale Lenorei n diferitele faze ale boalei,
cltoriile neobicinuite aduseser mare dezordine n
fzionomia, timp ndelungat aa de statornic, a interiorului
Hallipa. nsui pianul, inviolabil, fusese la cine tie ce
zdruncin mpins deoparte, i dispoziia camerelor, a
mobilierului, suferise fuctuaiile unor destine rele, care se
legau strns de ale oamenilor pe care i slujeau. Grdina se
resimea cea dinti de neglijena stpnilor. Nu fusese
complet nelucrat, planul i primele ngrijiri se vedeau, dar
tocmai de aceea se simea mai tare nengrijirea. n
boschetele tunse pe jumtate, ramuri rzlee se nlau
143
Fecioarele despletite
ridicol. Florile aduse pn la dezvoltare, apoi prginite n
plin eforescent, ceea ce fcea mai vizibil necazul lor,
amestecul de putregai al corolelor bolnave cu frgezimea
celor care mboboceau. Seceta nglbenise gazonul; pe aleea
creia nu i se mprosptase nisipul era puin noroi, de-a
lungul moiei ntregi, o privelite de incurie a holdelor
totui bune.
Porile nchise ermetic i o staie lung pn cnd vizitiul
s se trudeasc singur ca s poat asigura intrarea, pe
cnd, tcute i serioase, Mini i Lina ineau hurile.
Mini nu refuzase s nsoeasc pe Lina, amica Nory find
n ultimul moment reinut de afaceri ce nu se puteau
amna.
- Singur nu m duc! suspinase Lina.
Situaia ei era, n adevr, cam anevoioas. Hallipa fcuse
la ea un apel suprem pentru a decide pe Lenora s plece de
la Prundeni la Bucureti, la doctori... Nimeni i nimic nu o
putea ndupleca i Hallipa declara c lucrurile nu mai pot
rmne aa cum sunt. Avea convingerea c Lenora era de-a
binelea nebun... O astfel de presupunere nu ar f putut
veni lesne n mintea lui sntoas; trebuiau motive
puternice i dovezi sigure pentru ca el, care nu avea nici
subtilitate, nici exageraie, s ajung la aa concluzii
precise i tragice.
n ultimele trei luni, Lenora cptase un fel de manie a
persecuiei. Privea pe toi bnuitor i n special pe Doru.
n loc de forma mnioas cu care l chinuise pn atunci,
acum se socotea victim.
Credea c Hallipa duce o ntreag campanie de nelegeri
ascunse cu Elena i Mika-Le, cu dispreul voinei ei. Avea
insomnii si detepta pe brbatu-su pentru a-l neferici cu
144
Hortensia Papadat-Bengescu
plngeri fr de sfrit, n care revenea acelai leit-motiv: toi
n jurul ei petrec, comploteaz, se mbogesc, i ea e lsat
pe drumuri. Elena acapara toat averea i Mika-Le
consuma restul. Coca-Aimee, prsit de tatl ei, era o
dezmotenit i ea, soia, o ceretoare. De biei nu
pomenea nimic. Erau dui n Germania pentru diplom,
deoarece nu fuseser n stare s absolve liceul la Bucureti.
Jelaniile astea sinistre durau nopi dup nopi. Ziua,
palid, obosit, cdea n melancolie, mereu culcat, atins
de o debilitare care fcea acum lenevirile necesare. Alteori
se vita de urt, cerea s fe distrat i nu vrea s rmn
singur.
Lina, care venise necontenit, neglijndu-i chiar spitalul,
ntmpinase un ultimatum din partea lui Rim: el, sau
familia.
Firete, preteniile legitime i argumentele sumare aduse
de doctor erau fr tgduin.
Lina, de nevoie, i rrise vizitele si Lenora atunci ceruse
ea singur pe verioara Eliza. mprejurrile i erau
favorabile. Tocmai divora i avea putin s dispun de ea.
Eliza venea aproape zilnic, dus i adus cu mare pomp
de Doru, findc era fricoas, plin de mofturi. Uneori
rmnea cteva zile n ir la Prundeni, dup care descoperea
c are o mulime de treburi acas. De fapt, era nostalgia
capitalei. Dup ce se stura de Lipscani i de Calea
Victoriei, se ntorcea iar la moie.
Caracterul ei convenea Lenorei; era vorbrea i de
bun dispoziie permanent, linguitoare din fre, tocmai pe
placul bolnavei. n schimb, lene, cochet, nu aducea nici
un ajutor gospodriei, dimpotriv, complica lucrurile,
pretenioas i cu nenumrate mici manii. Se iveau
145
Fecioarele despletite
difculti permanente pentru splatul, clcatul, plisatul
lingeriei, rochiilor, care nu sufereau o cut.
Hallipa n tcere, dar plictisit, primea toate reclamaiile
ei i ale personalului i, avnd nevoie de toi, cuta a stabili
pace. De altfel, prezena Elizei nu-l uura prea mult.
Lenora se arta tot nelinitit cnd lipsea i de ndat ce
venea tot nemulumit de prezena lui. Motivul pentru care
Doru socotea pe Lenora grav bolnav era tocmai
respingerea din ce n ce mai mare pe care i-o arta lui.
Nimeni ca el nu putea ti ce absurd era o astfel de
antipatie pentru el, care fusese obiectul unei pasiuni
neobosite, obositoare chiar. Starea de acum a Lenorei nu
putea f dect anormal.
Desigur c nici el nu i da seama exact de mrimea
dezastrului. Cuprins de ntmplri, nu avea rgazul s vad
toat schimbarea fcut n aezarea lsat de prinii lui.
Nu pricepea c era nsi dizolvarea lui familial.
n afaceri, preocupat de cerinele zilnice, constrns de
socotelile urgente, de tranzaciile nevoite, nu avea timp
pentru o privire de ansamblu, ca s poat judeca
dezordinea n care i era averea. Voiajele la Viena,
cheltuielile fr nici o putin de prevedere, pricinuite de
boala lung a Lenorei, mpiedicarea lui de la supravegherea
moiei, pe care altdat nu o prsea din ochi i din mni,
mprumuturile zdruncinaser bilanul. Tria acum
permanent din aranjamente pe a cror gravitate nu o
simea, nlesnite find de Drgnescu. Slbirea autoritei
n interiorul casei i dezagregarea treburilor n afar era
situaia actual.
Lina, de-a lungul drumului, struia n recapitularea
acelor mprejurri. Nu se stura fcnd elogiul Elizei. Nici
146
Hortensia Papadat-Bengescu
nu s-ar f ateptat s fe aa de sritoare, s-i lase
partidele de cri i plimbrile ei nelipsite.
Cu Lenora era de o rbdare si de o voioie fr de
seamn. Ea nsi, Lina, nu i se putea compara. Lenora nu
avea, mai ales, nevoie de ngrijiri medicale. Eliza i citea
jurnale, fcea pasiene i i lucra tot felul de haine de cas,
find foarte priceput n croitorie. Ajuta chiar pe Doru s-i
ie registrele foarte complicate, nu tia deloc contabilitate,
dar copia cu bunvoin. Doru, la nceput, se artase
plictisit de prezena ei. Mereu nevoit s fac pe cavalerul,
cnd era aa de suprat i ocupat. Mereu pe drumuri,
ducnd-o i aducnd-o. Nu putea ns ocoli nici o osteneal,
deoarece Lenora o luase subt ocrotirea ei n aa fel c
devenise persoan inviolabil, n urm Doru, fa de
serviciile aduse de prezena ei, ncepuse a o mai ngdui;
totui simea nevoia s pun capt balamucului care era pe
capul lui.
Nici nu se mai brbierea ca lumea. Parc era un mo;
avea fre albe multe prin barb, nu mai avea timp de nimic!
i murise un cal de curse i aproape nu bgase de seam
paguba. Neglija caii i se slujea mai mult de automobil,
deoarece - toate acum cereau grab.
Era tabloul pregtirilor pe care Lina l fcuse lui Mini,
care gndea c n adevr felul traiului lui Hallipa se
schimbase mult.
Acum problema era s decid pe Lenora s plece la
Bucureti s se caute cu un mare neurolog la mod.
Hallipa spera mult de la schimbarea asta. Lenora ns, de
cnd era vorba de plecare se mbolnvise de friguri i
moralul i era nc mai sczut. Plngea ca un copil, spunea
c e gonit din cas, c se va prpdi prin spitale, c
147
Fecioarele despletite
plecarea e pentru ea deopotriv cu moartea. Astfel nct ai
ei vedeau pe de o parte datoria de a o ngriji, pe de alta
cptau un fel de mil, de superstiie.
Frigurile, credea Lina, erau paludice, ceea ce necesita
mai mult nc schimbarea localitei, dar anemia general
i starea inimii, mai ales, te opreau s necjeti o biat
bolnav, pe care ideea plenarei o ucidea.
- Se pierde moia! Se pierde tot! Eu mor dac plec!
Aa se vieta ntruna. Cine ar f crezut s ie Lenora aa
de mult la moie! Doru, cnd o auzea, plngea i el. i
adora nevasta, i pe ct l costa de mult paraponul pe care
i-l arta, pe att l mica ataamentul ei de locul unde au
fost aa de fericii.
Cu materialul sta de informaii, Mini nsoise pe Lina la
Prundeni i cu promisiunea c ea nu va avea s fac, nici
s zic nimic.
Pe Mini o interesase de-a dreptul acea schimbare a
aspectelor locului, aa de fi, i care exprima aa de
bine raporturile dintre lucruri i patimile oamenilor. Cnd
vizitase Prundenii cu doi ani nainte, totul prea acolo
statornic, dar probabil era ultima faz a formei de-atunci,
deoarece totul se modifcase cu atta repeziciune. Mini
apucase atunci panorama suprem a unei aezri. Acum
putea privi risipa lucrurilor i mersul ei grabnic de
frmiire.
O servitoare de ora veni s le deschid cu nepsare i le
conduse prin coridoare pe o teras mic, care da pe o
latur a gradinei i pe care Mini nu o cunotea. Era un
balcon mai larg, unde soseai de-a dreptul din camera
Lenorei. Acolo erau cele dou doamne.
Eliza ls jurnalul din mn i le veni nainte cu paii ei
148
Hortensia Papadat-Bengescu
mruni. Pe un pat de grdin sta instalat Lenora ntre
perine i pleduri. Contrariu obiceiului, era acoperit pn
la gt cu un vl mare nfurat pe trup. Avea pe frunte o
compres ud, care prea o bandelet livid, i fgura i era
mult slbit, cu dou cearcne negrui subt ochi, datorite
febrei, nu kholului.
Trsturile feei erau subiate i tenul limpede, dei palid
subt puinul roz al pudrei. Nu mai era n carnea ei acea
revrsare de otrvuri turburate. Se fltraser i se
aezaser n cine tie ce fol intern, n form de esen
concentrat. Capul rmnea acum foarte mic pentru trupul
ei nc robust.
Prea c doarme. Cnd deschise ochii, chemat de Lina,
Mini fu mirat de expresia lor. Verzi, limpezi, ..... stranii.
Parc aiurii, parc dimpotriv intuii n spaiu, dar nu
direct pe lucruri sau oameni.
Lina i smulse compresa de pe frunte. Rmase cu prul
ud, neted, tras n sus, cu ochii de sticl mrii de
slbiciune, ca n fotografa aceea dintr-un album al Rimilor,
n care nu o putuse deloc recunoate.
Lenora era, desigur, de necunoscut i totui semna
izbitor cu ea nsi.
Lina o cert pentru compres. Nu-i servea la nimic;
numai schimbarea de clim. Probabil era vreo mlatin pe
undeva, care i dase frigurile.
- Domnul Hallipa spune c e uscat tot pe moie! zise
nepotrivit Eliza, care nu era inteligent.
Acel domnul Hallipa despre vrul ei era stngaci sau
afectat. Altfel, doamna Eliza era foarte frumuic, ntr-o
rochie de foulard citron, plin de volane, elegant i
incomod pentru funcia de garde-malade, dar a crei
149
Fecioarele despletite
culoare se proiecta bine pe albastrul foarte pal al zilei de
toamn.
Domnul Hallipa, care prinsese de veste, sosea grbit ntr-
o pijama de cas de postav verde nchis. Se scuz ctre
Mini, pe care desigur nu o atepta. Avea barba mai lung i
neregulat, crunit uor i slbise, dei el nu avea
friguri.
La discuia despre mlatine, confrm salubritatea
moiei, dar erau pe aproape, spre Pliesele, ceva iazuri,
minunate pentru rae, acum ns secate de secet... Clima
la Prundeni era excelent...
Se vedea bine c pledeaz prin contrariu, convins c
Lenora nu ar asculta un sfat venit de la el. Lenora, creia
Lina i lua temperatura i i punea ntrebri felurite, pru
ngrijat i chem mai aproape pe Mini. O ntreb de Nory,
de Bucureti, i cum Mini i fcea un tablou plcut i cum
o asigur c Cetatea era vivifcatoare, c dduse adesea
rezultate bune cu climatul ei, Lenora pru oarecum
convins i, preocupat, ceru o oglind, pe care doamna
Eliza se duse tipit i grbit s i-o aduc.
Lenora atunci mustr pe brbatul ei:
- De ce lai pe Eliza... s se osteneasc?
Fu nceputul unei uimitoare scene, care cuprinse toat
atenia lui Mini i o absorbi aa de mult c timpul i pru
scurt.
Jocul se repeta neobosit. Lenora, subt o form sau alta,
implica la orice moment pe Eliza cu Doru, cu fia intenie
ca Doru s fe ct mai atent, ct mai plin de solicitudine
pentru vara lui: Ai lovit pe Eliza... Ajut Elizei... De ce
nu spui Elizei?... ezi mai bine de partea cealalt, lng
Eliza!...
150
Hortensia Papadat-Bengescu
Eliza, inocent i graioas, se lsa alintat fr a-i
nceta serviciile. Cum Doru era nerbdtor s lase pe
Lenora singur cu Lina, Mini i fcu acest mare serviciu,
manifestnd dorina de a vedea vestibulul cel prsit.
Hallipa se scula s o conduc. Lenora, emoionat ca de
cine tie ce ntmplare, strig:
- Dar cum lai pe Eliza?...
Cu un aer de plictiseal, cu un gest nervos al minilor
abia oprit i mucndu-i buza, Doru atept ca pintenoaga
Eliz s scoboare cele trei trepte de asfalt ale terasei i,
legnat pe tocurile albastre, nalte, ale pantoflor mici, s-i
nsoeasc.
Mini nu mai gsi nici un interes vestibulului. Era
desfgurat.
O lumin mare i egal intra prin uile scoase din rame
i frnghii cu rufe la uscat erau ntinse n curmezi.
- Sus e acum locuit, explic Doru i art spre orizont,
nu departe, un co nalt de crmid.
Gramatula instalase o fabric de alcool din cereale i
civa funcionari de acolo locuiau la el, conacul ei find
nendestultor. Lenora, mai ales, dorise gzduirea, find
fricoas de un timp, i prezena acelei familii linitind-o.
Toate astea erau ntr-o astfel de contradicie cu
moravurile din trecut ale Hallipilor, nct Mini se uit la
moier mai lung dect ngduia cuviina. El oare nu simea,
nu vedea transformarea? Era, desigur, aa de preocupat
ntr-o direcie, nct restul i scpa de subt control. Doru,
aa de sobru de obicei, ntreb pe Mini ce a zis nevast-sa
i dac consimea s mearg la Bucureti. Mini credea c o
vzuse dispus, dar nu putea afrma nimic sigur.
- Ce bine ar f! suspin Eliza. Mi-e dor de Bucureti.
151
Fecioarele despletite
Pe Doru, sperana ct de slab pru a-l nviora. Faa lui
bronzat se roi puin.
Mini i privi atunci pe amndoi. Atitudinea, aa de
ciudat i de bttoare la ochi a Lenorei, o fcea curioas.
Eliza era cu totul neturburat i cu obicinuitele ei
cochetrii de mers, de vorb, prea o cnri graioas i
nepstoare. Doru era absorbit de idei triste, dar nu aveau
desigur ntre ei nici o complicitate.
Se rentoarser. Lina proftase bine de timp. Preau a f
terminat o conversaie foarte animat. Lenora se culcase
complet pe perini i prea obosit cu pleoape uor vinete,
nchise. Lina era nbuit, ca de obicei cnd vorbea mai
mult. Biata Lina intra n ebuliiune repede, ca o crati de
acelea care dau n fert numaidect.
ncepu dezordonat serviciul ciocolatei cu lapte. Eliza se
agit cu stngcie i fr de spor. Servitorii erau apatici.
Doru fu cel care primi toate manifestrile de nemulumire
ale Lenorei. Cnd prinse de veste c Eliza se obosise,
trebui ca Doru s o invite s ia locul lui.
- Prepar tu, Doru, ciocolata Elizei, cum tii c-i place!
Eliza, care pn atunci se silise n toate prile, se aez
bucuros i ceru naiv ase bucele de zahr.
- Ce dulce fat e Eliza! declar Lenora, provocnd opinia
afrmativ a tuturor.
Mini deschidea ochii mari de mirare. Ce nsemna asta?
Ce fel de nebunie nou? I-o arunca de gt. Lucrul era vdit,
deocheat aproape. Doru, plictisit i fr putina de a se
apra, sta subt focul deschis al acelei procedri nesocotite.
S f fost Lenora geloas? Ar f putut arta o persecuie
ironic celor doi, dar nu era urm de necaz sau de ironie n
atitudinea ei... S f avut vreo aberaie care s o fac s
152
Hortensia Papadat-Bengescu
invente o astfel de distracie? Era destul s o vezi, ca s
ndeprtezi presupunerea. Cu chipul nfrigurat, cu
exaltarea ei grav, urmrindu-i ptima preocuparea ntr-
un fel care nu ngduia nici un surs ctre acel spectacol
comedios.
De cutai s raionezi te nnmoleai n absurditi, dac
ns porneai de la absurditate ca de la o premis logic,
puteai conchide ceva destul de consecvent.
Egoismul, capriciul i fervoarea ei pentru serviciile Elizei
erau o explicaie, dar nendestultoare. Mai lesne,
aversiunea ei nendoioas, hain, ctre Doru, o fcea s
caute a scpa de el prin orice mijloc i gsise n ideea asta
un agent de dizolvare defnitiv a csniciei lor. Era desigur
ideea ei fx; opera nou la care lucra cu aceeai pornire
lacom care o caracteriza, cu aceeai for impulsiv.
Mijloacele, ca de obicei, erau sumare i arbitrare. Dar era
mai ales, n acea patim nou, cine tie ce tainic i saie
meteugire a incontientului.
La un moment, vorbindu-se de sntate, Lenora invent
o expertiz de carne tare i sntoas asupra Elizei. Fu
apoteoza. Doru trecu n cas cu Lina pentru a pregti
plecarea.
Mini nu mai simea acum la Prundeni toat simfonia
aceea de expresionisme i impresionisme petrecut n
sensibilitatea ei de rndul trecut, la izbucnirea dramei
conjugale, care avea un aa de ciudat sfrit. Ca i
otrvurile, acum etichetate n facoane cu cap de mort, din
trupul Lenorei, ntreaga atmosfer a locului i lmurise
obiectele; aburul, care atunci nvluia tot, se rupsese n
fii aezate numai pe anumite locuri.
Mini rmnea n spaii salubre, de unde privea, ca o
153
Fecioarele despletite
spectatoare pe care nu a cuprins-o ebrietatea nesntoas
a emanaiunilor. Ideile, ca i aspectele, luau forme azi
cumptate, clare. Moia, grdina, casa, vestibulul luminos,
cu petele de alb mat al rufelor, totul i desprea luminile
de umbre, totul era static, nu circula, nu se infuza ca
atunci.
Strbtnd casa, Mini privi lucrurile dezordonate i le
sftui s nu fe triste, s primeasc legea acelei prefaceri,
ca pe o lege vie, care din mumifcarea lor dinuitoare le
druia transformrei, deci traiului i pieirei. Se uit s
admire nc o dat, i cea din urm, portretul doamnei
Calliope, bunica; cnd se ntoarse de la u s-l vad, nu-l
gsi cu ochii. Poate l strmutaser.
Mini nici nu se aezase bine i, proftnd de zgomotul pe
care-l fcea automobilul cu care se ntorceau, spuse Linei,
care picase ca un pietroi pe resorturile perinilor:
- E nebun!
Drept rspuns, Lina, cu o indignare care prea a nu avea
margini, izbucni:
- Eliza i iar Eliza!
Cu toat lipsa aparent de legtur a exclamrilor, era
ntre ele un acord perfect.
Conducea un mecanic al Gramatulei. Pe Doru l oprise
Lenora de a pleca.
- Cum o s rmn Eliza singur?...
nnopta, frete. Probabil la lumina abat-jour-ului,
comedia urma absurd. Doru dormea n antecamera
Lenorei i Eliza de partea cealalt, n fosta camer a lui
Coca-Aimee. Capriciul bolnavei i mobiliza, desigur, noaptea
la un loc. Doru, se vedea bine, refuza felul sta de
compromisuri i familiariti cu tot ce-i mai rmsese din
154
Hortensia Papadat-Bengescu
corectitudine, apoi era deprins cu iubirea Lenorei, nu vroia
altceva, pe altcineva. Era acum la el o ncpnare pentru
regimul care se nimicea. Era rezistena lui suprem pentru
a salva patriarhatul. Lina, mai deprins cu salturile
mainei pe hopurile oselei, povesti cu satisfacie c - ce
era, ce nu era - n sfrit, totul avea s se schimbe n bine
deoarece Lenora primea s plece, cu mii de condiii, de
mofturi, de jelanii, dar nu refuzase i Doru, cum apucase
consimmntul, luase toate msurile ca s-l fac efcace.
- Doru mi-a mai spus c, desperat de ideile fr de
Dumnezeu ale Lenorei asupra lui Coca-Aimee, le asigurase
partea amndoura, ca s nu mai existe astfel de motive de
lamentri. Ce om de treab!... Lenora mi-a zis, la plecare,
c odat cu ea se duc i Prundenii!... Vai de lume cnd se
zdruncin creierul!
Buna Lina era foarte puin indulgent cu misterul
nebuniei i cu verioara. n orice caz, Lenora, n incinta
nebuniei ei, avea o logic perfect: aceea a distruperei .Cine
poate nchipui durerea, convulsiile, agonia trupului
sufetesc pn cnd omoar n fptura lui o fin? Lenora
ucisese n ea pe Doru i acum cuta s se ucid n el.
Durerea ei se strmutase ns pe locul unde fusese fericit,
pe opera aceea care fcuse dintr-nsa, prin pasiune,
stpna Prundenilor. O chinuia desprirea, pierderea acelei
aezri, pe care o socotea a ei proprie i dorea totui
nimicirea ei. Ea tia prin ce munc statornic alctuise
domnia ei voluptoas acolo. Avea sentimentul unui drept al
ei, pe care l vedea oropsit de alte drepturi aparente. i
pierduse regalitatea amoroas, dar cerea napoi munca ei
din dragoste. Dezastrul din fina ei vroia s fe dezastrul a
tot ce crease n jurul ci prin amor i ambiie. De cnd
155
Fecioarele despletite
sfiase, la plecarea lui Mika-Le, dantela hainei de cas,
sentimentul distrugerii crescuse, cuprinsese n ea tot. Se
distrugea pe ea, pe ceilali, locul, timpul, simirile.
Lina acum se vieta c, n primul entuziasm al
succesului obinut, nu vorbise nimic de gzduire. Doru
credea sigur c vor locui la ea. La Elena, cum era fresc, nu
vrea Lenora. i Rim... Mai ales c nu puteai ti ct
dureaz...
n adevr, Rim nu putea dect s renege o Lenora bolnav
i care dumnea amorul i alcovul.
Viteza mare nu le ngduia mult conversaie. Lina i
rumega n tcere grija i Mini era nc mirat de fnalul
paradoxal al unui roman nscut cu modestie de romana
mizilean a unei vduve amoroase i din episodul simplu al
unui vntor de prepelie.
Oraul le i luase n miezul lui, fr s bage de seam.
Dintr-un singur patinaj oferul lunecase pe str. General
Buditeanu, cotind pe tirbei.
- Se chema altdat Manea Brutaru, zise Mini, i
btrnul meu mi arta o cas misterioas, unde zicea el c
a apucat de mult o prines frumoas i nebun. Nebunia e
veche pe lume.
Acum Mini ncet de a se mai uimi de cele petrecute, fu
nerbdtoare s le mprteasc. Episodul devenea astfel
preios, era o smn care putea fructifca n gndul altuia.
Tceau chiar n mintea ei oriice gnduri. Le pstra, le
nvluia cu grij, ca pe un co cu fructe de toamn, ca s le
aduc ntregi i proaspete. Nu mai purta grija i osteneala
de a nelege, ci ndejdea de a drui cugetarea i apoi de a
o primi napoi ca pe o bucurie.
Din cntecul timid al umerilor ei, melodia va trece n
156
Hortensia Papadat-Bengescu
strunele de org. Din micarea unduioas a gesturilor ei
feminine, sforarea de a exprima va rzbi prin cile
luminoase ale ocrotirilor nelepte. Atunci ea va rmne
copilroas i negativ, ostenit i fericit ca amanta care a
druit i a primit.
Gndurile care s-au cununat sunt plceri izbvite, care
pic i las o alveol nou.
Dar trupul sufetesc e nctuat n fptur i, ca s se
mprteasc, strbate delicioasa ei nvelitoare, de aceea
acum Mini i simea minile nerbdtoare s in alte mini
n ale ei, ca s ajute astfel elocina gngav i tandr a
povestirei ei:
- S f vzut tu azi la Hallipi...
157
Fecioarele despletite
VI
TOAT NOAPTEA, PE SGHIABUL
ferestrei, unde forile se rcoreau n vase, picuratul,
torentele alternate ale ploaiei nsoiser somnul lui Mini, n
care sta treaz ndejdea c timpul se va ndrepta a doua zi
pentru a ngdui proiectele ei bune.
Dimineaa, zgomotul timpuriu al tramvaielor, uruitul
trsurilor, acoperiser melodia capricioas a ploaiei.
Mini se aplecase peste sghiaburile ude, asfaltul era ud i
el i burlanele se scurgeau.
Oraul mpiedica s vezi orizonturile amenintoare sau
geana promitoare a soarelui. Pe deasupra coperiurilor
nalte i dese, norii rotocoleau. Mini nu vroi s se mnie, nici
s se team. Vroi s se supun i, de subt resemnarea ei,
dorina optea ncet o rugciune timid spre nseninare.
Ploile de var nu ntristau niciodat oraul, zmbitor prin
toate vitrinele lui gtite ca nite femei cochete, cu trectori
sprinteni, mulumii de belugul irigaiei, pe cnd
rsufarea proaspt a Cetei, trecut peste grdini,
mblsmat i aburit din cldura de sn a pmntului
copt, era delicioas de respirat.
Totui, azi ploaia rsturna la fecare zece minute o
158
Hortensia Papadat-Bengescu
gleat nou i nu puteai prevede dac se va statornici sau
se va risipi la timp, generoas.
Cum Mini intrase la Feder, se simi tras energic ele
mn, la ghieul Simfonicelor. Era Nory, cu apucturile ei.
- Mergem azi amndou la Elena! Mi-a spus cu parapon
c n-ai fost nc niciodat.
i cum Mini se codea:
- Acum, devreme, dup dejun, pn cnd e singur i
liber. Cnd ncepe programul, nu se mai poate sta linitit
de vorb.
i Nory ceru telefonul i anun vizita lor pentru ora trei.
- Nu te las, c pe urm fugi! Dejunm la un restaurant
mpreun.
Dup dejun, la 2, era nc prea devreme. Nory vroi s
treac pe la o vitrin, unde spunea c a vzut nite pantof
verzi cu croiala dintr-una.
De-aproape, nu fu mulumit. Mini o reinu alturi ca s
admire bijuteriile vechi din galantarul unui argintar
cunoscut. Pe una din acele paftale late de aur masiv, un
fligram delicat desena forma unui medalion, pe care l
umplea un smaragd uria: o brar de domni. Schimbul
aurului, vnzarea sculelor vechi era acum un mic trafc
fi. Aproape nu mai era ngduit s pstrezi nespeculate
astfel de obiecte de pre, s nu te desfaci de ele, pe timpul
unei aa de excentrice fnanri, a unui trai aa de
exagerat.
Smaragdul era n adevr uimitor, fligrama o horbot dia-
fan, iar brara o ctu de aur masiv. O desftare pentru
o privire lacom dup lucrul frumos i de pre.
Lui Mini aurul i da mereu impresia vie a realitei lui
suverane, l admira ca pe cel mai minunat flon al humei, l
159
Fecioarele despletite
stima pentru puterea pe care oamenii i-o dau asupra lor
nii.
Se uit la ceasul mic de mn.
- Ar mai f vreo trei sferturi de or, zise... S tii c eu nu
stau trziu.
Abia avur timp s deschid umbrelele. O rpial le
inund.
- La Capa! strig Nory traversnd.
Mini avu o scurt ezitare. Nu-i plcea s intre n localuri
publice, dar trebuia s se adposteasc.
Cnd sosise atunci, pe iarna geroas, n Cetate,
dimpotriv, era lacom de zgomot, de mulime. Abia
pripit, cuta locurile glgioase i aglomerate, pentru a-
i ascunde i apra n ele timiditatea. Cunotea oraul de
mult, l mai locuise adesea, dar totdeauna mai nainte l
strbtuse cu indiferen, l privise cu banalitate. Dar
atunci, la sosirea aceea, totul o mira, totul i prea nou.
Asupra inteligenei ei, mulimea fcea impresia pe care o
face lumina vie asupra ochilor deprini cu umbra.
Necunoscut, nebgat n seam, se amesteca n
frmntarea, n furnicarul ei, ca una din miile de fee vii ale
chipului multiplu al Cetei.
Acum se reculesese din prima emoie i oraul i se
limpezise. Nu mai era strin, rtcit, i mulimea nu mai
era chipul multiplu al unor necunoscui. O pudoare a
existenei ei precise o fcea s evite promiscuitatea
localurilor publice. Era pentru ea o bucurie s stea
ocrotit.
De la adpost admira metropola care propea, ca pe o
edifcare de lux, n care oamenii puneau tot ce aveau n ei
urban, ca instinct, inteligen i putere de munc. Tot ce
160
Hortensia Papadat-Bengescu
aveau n ei viu, i bun i ru.
Nory ceru un schwartz, pe care Mini l refuz, apoi
rencepu vorbria ei istea.
Privind prin geamurile largi, aburite de ploaie, lumea
care se perindea, Mini nu o putea vedea desluit i atunci
rsfrngea n afar chipurile vederei interioare. Identifca
grupurile, perechile de trectori, cu finele pe care le privea
n panorama minei, pe cnd Nory fecrea despre
cunoscuii lor:
... Era pictorul Greg, nalt, ncovoiat, cu Mika-Le,
lemnoas i mic, i disproporia lor se proiecta izbitoare.
... Apoi prinul Maxeniu, livid, cu finreasa neagr ca o
metis, pereche fr de simul culorilor care se mbin...
... Monseniorul trecea spnatec, cu mini drepte,
rezemate pe genunchi, ntr-un automobil mare, avnd
alturi pe nepotul lingav...
... Elena parc scotea capul de sub poclitul unei trsuri
de cas; i recunotea bandourile negre, lng ea se vedeau
picioarele cu ghete boxe ale unui domn inexistent:
Drgnescu-Hallipa, brbatul ei...
... Lic Trubadurul trecea sfchiuind motorul unui auto
cu bastonaul-crava, i, desigur, fuiernd pe sub
mustaa lui sfdtoare ctre portul ras, obligatoriu...
Acolo, la o cas peste drum, unde ploaia izbea un geam,
dup brise-bise, Lina ncerca s pun lui Rim comprese de
in (ca maic-sa la Tecuci), n loc s-i aplice electricitate...
Erau oameni n mers, oameni dup ziduri, aceia sau alii...
Locuitori ai Cetei vii, sosii de pretutindeni, ncetenii
acolo pentru un motiv sau altul... Necunoscui cu povestea
lor oarecare, ca i cei cu poveste cunoscut... Ei, sau
semeni ai lor, nvluii acum n ploaia care desprea pe
161
Fecioarele despletite
Mini de limpezimea privelitei de afar.
- S nu deschizi Elenei vorba despre Mika-Le, o rug
Nory.
- Ce mai face Mika-Le?
- Ce s fac! Acelai lucru... Nerozii!
Mini crezu c face aluzie la scena teribil, provocat la
Hallipi de mica adulterin, prin ultima scrisoare.
- Elena nu cunoate secretul naterii? ntreb.
- Nu... Nu! Nici nu bnuiete. E singurul lucru pe care
nu i l-a spune niciodat. Ar pune n curent pe Doru, sunt
sigur... Nu vreau s-mi iau aa rspunderi... Dac tia, nu
pea ce a pit. Numai nzbtii face mironosia asta! Ce s-
i dea n minte dup atta timp!... Cum i ce fel s-a informat
de adresa biroului lui Drgnescu?... Probabil prin tipul
ei, domnul Adolf Bunescu - actoraul.
Elena s-a trezit ntr-o bun zi cu Drgnescu c intervine
pe lng ea ca s se mpace i s primeasc pe sora ei mai
mic. E o datorie de familie s nu lase n prsire pe biata
fat nevinovat... Un discurs tmpit! De unde putea ti,
sracul! Spunea cu bun-credin o poveste, pe care i-o
debitase Scampolo...
Drgnescu, convins de spusele ei, nu tia cum s
procedeze ca s nu ofenseze pe socri, de aceea a cerut
Elenei ca o favoare personal s fac cele necesare pentru
restabilirea drepturilor naturale ale surorei ei... Foarte
naturale, ce e drept! Vezi, de aci situaia! ... Fr ceart,
de altfel, amndoi find sobri n parte, i mai sobri nc la
un loc.
Elena a refuzat net. Drgnescu, respins la prima lui
pretenie, a fost nespus de jignit, mai ales c fgduise...
Unde mai pui partea otrvit a paharului pe care l
162
Hortensia Papadat-Bengescu
nghiea. tia c cearta cu Mika-Le a venit din cauza lui
Maxeniu. Era ocazie ca Elena s arate c a uitat, s fe
chic.
A fost prima lor ciocnire. Drgnescu, cavaler cum e, nu
a insistat, dar a rmas ceva acreal i Elena e suprat c
orologiul de preciziune al menajului ei a avut o scrnteal.
mplinirea corect a datoriilor i linitea perfect, care s
nlocuiasc alte avantagii la care a renunat - sta e
programul... i lucrul nu se reduce la incidentul de atunci.
Elena nu admite ca Drgnescu s ajute cumva pe ascuns
pe cumnica persecutat, i nu tie cum s pun chestia
de reglement. Ateapt ntia ocazie bun ca s taie scurt...
Pn atunci e o petrecere s vezi pe Drgnescu, care nu
tiu de unde cunoate pe Greg, ascultnd pe la rspntii i
foarte stnjenit, elogiul naiv al talentelor lcustei. La
Ministerul Artelor, bietul Greg a devenit legendar cu
interveniile. Dac n-ar f aa de bine instalat n reputaia
lui artistic i n buna lui stare social i-ar pierde tot
prestigiul... La Monitor, unde conopisete Adolful, circul
epigrame pline de piper ale colegilor, alimentate de am-
nunte benevole ale amantului asupra lor trei. Iar la
gineceul din Toamnei, unde stau cte trei bele-artiste ntr-o
cmru, n plus vizitatorii, petrecerea const n numere
de... imitaii: Mika-Le, n persoan, m strmb pe mine i
ngn pe sentimentalul Greg, tour a tour, violent i umil,
ispitit i pocit.
M-am indignat de batjocura asta neruinat pentru un
om care o ndoap cu favoruri de tot felul. Ct despre mine,
m-am nfuriat. L-am prins ntr-o zi pe Adolful la o redacie,
strecurnd cine tie ce notie artistice, i i-am spus s-i
pun botni c altfel m amestec i tie el ce vrea s
163
Fecioarele despletite
zic!...
- De necrezut! zise Mini. Nu pot deloc s-mi nchipui
mimica asta de parodie la Mika-Le, aa de inert.
i fu nemulumit ca ori de cte ori o noiune nu-i
realiza ndat imaginea.
- A! Ce inert? S vezi strmbturi - cum reproduce
glasul mat i vorbele dulci ale pictorului - urmate de
chiituri i de aplauzele furtunoase ale asistenei distinse.
Dac n-a f auzit singur... Cutnd pe una de acolo, din
aa-zisa cancelarie a directorei aceptu'...pension
necontrolat de poliie, am putut asista. Noroc ca nu era
numrul meu, c nu tiu ce se ntmpla! Dup producie
urma dansul! S f vzut prafrie! Un vrtej de picioare n
mijlocul cruia mi-am fcut intrarea... Au fugit ca oarecii
prin chiliue... Se deschid o mulime de ui pe aa-zisul
refectoriu al onorabilei pensiuni. Dou mese lungi cu
muama i vase cu fori de hrtie, trase la perete; un pian
ruinat; o sob mare de fer i via vesel i ieftin. Murim
de foame i de urt, miorlie leinat Mika-Le lui Greg
emoionat, care numaidect pune unt pe pine. Se mnnc
prost, ce e drept, dar vin bieii cu suplimente. Nu m-am
trezit odat cu pictorul c-mi spune s plimb uneori pe
domnioara? Zut! i-am spus. Drept cine c iei? S-a fcut
rac. Totui l cruasem; nu-i spusesem c nu i-a lipsit
srcuei nici un bal mascat toat iarna, ct despre
boschetele de la osea! Altfel mi place c e fat de via...
tii, Mini, patroana din Toamnei e divorata lui A.,
maestrul baroului. A rulat. E urt i r - cum ar zice
Lina noastr. Patroneaz n capul mesei, avnd la dreapta
petele. Chiliuele din entresol i podul sunt pentru
junime, mai pe credit, mai n rate... La etaj, are camere
164
Hortensia Papadat-Bengescu
bune pentru perechile n voiaj de rpire, sau fug
clandestin. E specialitatea casei... acelea sunt servite n
camer, deosebit... i dup-mas patronii se retrag la
pocher, organizat pe banditism. Au curat i pe biatul lui
Vrana, milionar, minor i cam zevzec. i Lic trece pe acolo
i uneori se nfrupt, cum i Adolful, dar Mika-Le plnge
cnd o neal cu dama de coeur.
Mini nu-i putu nchipui pe Mika-Le plngnd. Ochii ei
erau bli care nu picurau. Hotrt, azi nu avea proiecie
bun a imaginaiei... Amnuntele astea o nemulumeau.
Prea c de la o cotitur a oraului s-a deschis loc unui
curent de aer ru, dar mai ales nu putea s coordoneze
aspectele de afazie, de apatie, subt care cunoscuse la
Prundeni pe Mika-Le, cu acele zbnuieli. Formula egip-
tean suferea. Trebui s-i nchipuie o dezarticulare
ridicol a geometriei rigide, n mijlocul acelui Sabat.
Ct despre Greg, i se prea c-l vede cu sursul acela
penibil, care i mnjea uneori buzele, provenit din conficte
morale care l stnjeneau. i pru ru c trebuie s
micoreze n opinia ei pe un om care i fcuse impresie
bun. Mai mult ns o supra jignirea pe care cazul Greg o
aducea n genere sexului pe care l socotea superior. Poza
frav a femeiei n atitudinea admiraiei i plcea, cum i
voluptatea aceea delicat, care crea n fina ei necesitatea
stpnului. Greg umilea corporaia stpnitorilor... Poate c
dac nu ar f plouat, lucrurile astea i-ar f prut mai vesele,
dar curgeau valuri repezi pe geamurile mari, cu zgomot de
uvoaie.
- Nu sunt n stare s serveasc o cafea ca lumea,
protest Nory.
Pentru a merge la Elena Drgnescu luar o trsur. n
165
Fecioarele despletite
drum Nory descria casa i programul de via al Elenei,
care i fcea din existen o robie adevrat ctre o
mulime de ndatoriri, aa cum le nelegea ea.
Mini se uita jur n jur la cartierul pe care l rzbtea
foarte rar. De la un loc nainte parcursul i era aproape
strin. Bulevardul Lascr Catargiu se desfura cu aleile
lui, cu casele noi, nc rare, aliniate dup un proiect
defnit.
Locul, cruia nu-i putea mprumuta nici o impresie, i
prea neexpresiv. Ploaia contenise, dar aleile erau nc
ptate de lacuri mici. I se prea c pe msur ce nainteaz
e dus undeva departe, n exil, i o ciudat emoie o
rechema spre miezul viu al oraului. Cum rencepuse s
picure dintr-o fie de nor, birjarul ridic coul trsurei;
atunci mersul i se pru lui Mini mai plcut. La ora asta, a
siestei, avu o senzaie de adpost i legnare. Desigur, prin
vilele nalte, linitite, ca i cum erau nelocuite, locuitorii
dormeau. Mini trecu n starea aceea de semisomn, de
semivisare, care uneori intercepteaz existena.
Ameit, i se prea acum c ar recunoate locul, c ar
umbla n sens invers pe un drum tiut cumva. Oboseala i
nnoratul punea pe vederea ei ceva noapte i cine tie ce
reminiscen insinua n fina ei o voluptate, altcndva
resimit. Fu o clip. Se uit mirat la Nory, care i edea
alturi.
- St spre osea! zise.
Apoi se uimi de proporiile uriae ale sensibilitate! Dac
cineva ar f vroit s le transforme n dimensiuni precise, ar
f cldit pentru fecare fin domuri colosale. Unde ncpea
oare, acolo, n acel nedefnit al simirei, nu numai
mulimea senzaiilor prezente, dar nc n depozite uriae,
166
Hortensia Papadat-Bengescu
amintirea vie a tuturor senzaiilor petrecute, care se puteau
uneori rentoarce cu impresia precis de adineaori?
Mini, privind cu melancolie averea imobiliar, care defla
de-a lungul bulevardului pe dou rnduri, subt ochii ei de
locatar instabil, se consola la ideea palatului aceluia pe
care l purta n ea. Cum gndurile au densitate, i se pru c
e mai greoaie acum din pricina acelui coninut, scobornd
n faa locuinei, n adevr impuntoare, a Drgnetilor.
Ls pe Nory s treac nainte, pn cnd o putere
interioar prinse s sufe peste acele zidiri, risipindu-le.
Apoi, zvelt, urc napoia lui Nory treptele primului
vestibul. La ua a doua, apru un fecior corect, care,
solemn, le introduse n al doilea vestibul, unde o subret
cu or plisat ca hrtia le invit ntr-o camer imens, lu-
minat sarbd prin ferestrele foarte nguste i nalte i cu
mobilierul de culoare nchis.
Scaunele, tablourile, consolele, totul era n proporii
mari ca i odaia. Predomina nucul ars i pielea de Cordova
cizelat.
Mic, n fundul unui imens fotoliu rotund, Mini se uita
mprejur. Tot apartamentul de jos, fr ui despritoare,
cuprindea abia patru camere vaste: hall-ul, un birou tot att
de majestuos, care se vedea alturi, camera de primire,
unde se afau, i o alta, cuprins de ntunericul total al
obloanelor lsate i al perdelelor grele.
Nory, neastmprat, rscolea ceva prin amvonul acela
obscur, cci casa era n adevr nalt ca o biseric. Elena
Drgnescu scobor cu grab scara de la primul etaj,
venind spre ele. Ca i feciorul, era nc de la ora aceea n
toalet. O rochie simpl de crepe de Clune negru, cu
gulera, fcea mai serioas frumuseea ei cu linii prea
167
Fecioarele despletite
accentuate.
Avea ceva pose n toat nfiarea, n glas. Lui Mini, care
nu o vzuse de mult, i pru mai elegant, mai frumoas
chiar ca nainte, dar aerul acela profesional de stpna
casei, luat prea n serios, o fcea mai puin simpatic ca la
Prundeni. Era, de altfel, frea ei care se lmurise: cam rece,
cam eapn, cu etichete.
Cum Mini o ntreba despre copil, se anim puin,
povestind progresele pe care le fcea biatul, metodic, dup
cel mai englezesc sistem de cretere. Nursa, o londonez
autentic, avea plenipoten asupra acelei educaii precoce,
fzice i morale. Disciplina riguroas era, dup prerea
Elenei, cel mai salutar principiu. Nendoios c era, dar lui
Mini i se pru c vorbete de un elevage oarecare, pierdu
noiunea gingiei copilreti i i nchipui pe bieel cu o
fa simetric i o crare la mijlocul capului. Art dorina
s-l vad. Elena propuse s le conduc sus s viziteze i
apartamentul de locuit. Jos era numai pentru recepie. i
expuse programul: credea c poi primi ct de mult, fr
nici o incomoditate, dac i mpri bine timpul. Nimic
inopinat. O zi anume pe sptmn pentru audiii
muzicale. O sear pentru dineuri obligatorii. Una pentru
mesele de familie i o alt zi pentru a rspunde obligaiilor
n afar. n felul sta rmne destul timp pentru celelalte
ocupaiuni. Pentru ele dou ns, Elena, foarte amabil, se
declar acas oriicnd. Dar ce corvad sistematic, un
astfel de trai!
Veni iari vorba de copil. Hrana, aerul, recrearea erau
distribuite cu poria. Proiectele ei materne erau numeroase
i foarte anticipate. Se plnse c apartamentul nu prevede
camerele de studiu necesare mai trziu biatului. Avea idei
168
Hortensia Papadat-Bengescu
precise asupra felului cum va decurge instrucia lui. Va
face studii economice i industriale serioase. Drgnescu
pregtea de pe acuma o mare dezvoltare a stabilimentelor
lui, pentru a le transforma mai trziu n uzine. Mini se gndi
cu simpatie la baba Smoala i la ulcica ei cu pcur. Da.
Era evident c Elena i adora, n felul ei, copilul. Un fel
egoist, ca toate felurile, de altfel.
Elena i pregtea motenitorul pentru ideile ei
preconcepute, l iubea pentru c i le putea satisface. Faptul
c prin el i putea multiplica ambiia, c l putea adoga
drepturilor ei de proprietate, c se putea, prin el,
reprezenta o dat mai mult, era argumentul mare al
afeciunei ei.
E drept c instinctul familial, redus la spontaneitatea lui,
ar f foarte slab fr adaosul acelui egoism.
n faa scaunului lui Mini, o pnz imens n stil vechi
famand reprezint o bucolic. Mini se gndi c ea ar f
pictat maternitatea ca pe o femeie extaziat de a f scpat
din snul ei viu o nfptuire pornit s cucereasc viaa. Pe
Elena ns ca tablou matern, o vedea innd grav n mini
o colivie de aur, n care era nchis un canar stilizat: biatul
ei.
Se urcar. Acolo sus, dimpotriv, era o lumin mare i
egal. Lacul alb i moarul verde deschis erau decorul
general, cu variante.
- E singura cas din Bucureti unde funcioneaz toate
robinetele, se lud Elena.
Camera ei era, n acelai timp, un birou. Declar c
menajul era un adevrat minister. De la 7 dimineaa la 11
seara, avea de lucru: ordine, socoteli, inspecii, verifcri!
Nu se putea nchipui ce grea era administraia unei case
169
Fecioarele despletite
mari!
Totul era bogat, bine ntreinut i rece. Copilul dormea.
Era blond i cam decolorat, cu capul prelung i fr
drglenie. Semna probabil cu Drgnescu - pe care
Mini nu-l cunotea - ceea ce trebuie s f fost pentru Elena
o decepie, findc era destinat s fe un Hallipa. Elena l
nsumase numelui i tradiiei ei familiale. Mini bg atunci
de seam c nu s-a vorbit nc nimic de Doru i Lenora.
Cnd se scoborr, Elena, micnd un resort, ridic
obloanele camerei tainice. Apru o sal de form prelung,
neplafonat, comunicnd cu tavanul hall-ului, pentru
acustic. Era camera de muzic.
Elena, dei nu era dect o diletant, practica snobismul
onorabil al muzicei. Era felul n care se transformase
duetele linitite ale bunicului ei, Eriste, acompaniat
contiincios de doamna Calliope.
Instalate acum cu vinuri dulci i prjituri variate, Elena
deveni mai prietenoas, mai confdenial. Atept s se
retrag feciorul i anun lui Nory c sunt lucruri noi i
mari petrecute.
Se plnse apoi lui Mini c omul poart pentru toat viaa
povara grijilor de familie, de care nu se poate crua; era un
noroc c funcia ei casnic i d att de lucru, pentru a o
distrage de la cele mai mari necazuri.
Mini crezu c e vorba de Mika-Le, dar Elena ncepu a
recapitula, cu mult parapon, sentimentele ei fliale pentru
Doru, buna lor nelegere de totdeauna i conchise c nu ar
f putut crede niciodat c ar putea exista ntre ei discordie,
c nu admitea o ceart ntre tat i copil, cu att mai puin
ntre ea i Doru, dar c viaa e aa de aspr, nct te aduce
la cele mai crude extremiti. Era mhnit cum nu fusese
170
Hortensia Papadat-Bengescu
niciodat.
- Te-ai certat cu tat-tu! strig Nory nghiind ru
biscuitul. Cnd? De ce?
Elena povesti c, aa cum desigur tiau, Lenora i Doru
erau de un timp la Bucureti. Mai nti fusese nemulumit
c nu au gzduit la ea, findc, orice ar f, aa era cuviina
i nu admitea, cnd le putea oferi o ospitalitate aa de
larg, s o refuze... Dar Lenora bolnav nu putea f
contrariat n capriciile ei... Se temea s nu o supere
copilul...
Chiar n confdenele ei, Elena punea mult protocol, mult
nconjur al adevrului.
n sfrit, descinser la otel, dar fusese cu neputin ca
Lenora s se deprind cu strmtoarea de-acolo. Unchiul,
btrnul Hallipa, tatl verioarei Eliza, avusese atunci ideea
s le pun la dispoziie csua acesteia. Cum unchiul avea
oarecare ascendent asupra lui Doru i cum Lenora primise
cu entuziasm, locuiser acolo, ceea ce prea a nemulumi
pe Elena, fr ca s spun un cuvnt mai mult.
Probabil breviarul ei de raporturi familiale sacramentale
era foarte zdruncinat de manoperele Lenorei n ce privea pe
Eliza, dac cumva le va f bgat de seam.
Lenora fcuse consult i rmsese n tratamentul
doctorului Walter, un neurolog lansat de curnd i care
avea sanatoriul lui.
Trimisese pe Lenora la Predeal i i recomandase izolare
absolut. Ostracizase chiar pe Hallipa, care totui se ducea
smbta i duminica. Lenora mergea, pare-se, mult mai
bine.
Tatl ei, rmas singur, gzduise frete la ea. Pn cnd,
alaltieri chiar, cum se mirase c i poate lsa treburile
171
Fecioarele despletite
moiei att timp singure, n plin sezon de munca cmpului,
i se oferise, dac el e ocupat, s stea ea ctva timp la
Prundeni - lucru de care i era chiar dor - afase, cu o
uimire care nu se poate spune, cu o revolt fr seamn,
ceva de nenchipuit, care ntrecea orice nelegere: c tatl
ei, nainte de a veni cu Lenora la Bucureti, tratase cu un
vechi amator vnzarea Prundenilor i primise chiar un
acompte asupra actului, care era ca i fcut. Chiar recolta
din anul acela trecuse n seama achizitorului. Restul
condiiilor nici nu le mai tia...
Noutatea asta, credea Elena, o putea scuza c nu i-a
putut conine indignarea i mhnirea. Avusese cu Doru o
explicaie destul de violent i penibil. Firete, cnd eti
aa de iritat i de mhnit, nu poi cntri fecare cuvnt...
Nu vroise s-l ofenseze, dar nu-i ascunsese dezaprobarea ei
absolut, din cele mai bune intenii i sentimente. De la el
nvase doar s iubeasc pmntul cu pasiune i s
neleag nsemntatea lui... Dar vorbele au o asprime pe
care nu o au sentimentele... Se mhniser reciproc... Era,
desigur, stpn pe averea lui, dar dac vroise s vnd, de
ce nu se gndise la ei? Fcuse apel la Drgnescu n attea
mprejurri i acum opera o tranzacie aa de interesant
pentru toi, neglijnd complet s-i pun la curent, lsndu-i
n faa unui fapt mplinit!... Nu ar f permis pentru nimic pe
lume ca Prundenii s se nstrineze. Aveau i ei creane
importante, care s-ar f putut socoti n preul moiei.
Pmntul acela fusese sigur c va f al biatului ei! Aa s-
ar f cuvenit. n afar de asta, el, moierul Hallipa, om n
puterea vrstei, cum se dezbrca de munca i avutul lui? S
nu mai ai un petic de pmnt al tu?... Cine mai era, ce mai
reprezint acum, cnd lepdase pmntul acela, care fcea
172
Hortensia Papadat-Bengescu
toat situaia i toat nobleea lui.
Era mai mult dect putea pricepe i ngdui. Se
despriser asupra unui cuvnt de ruptur. Ea singur nu
putea crede, nu cuteza s pronune ceea ce era totui o
realitate: nu mai vorbea cu tatl ei! De necrezut! Dar lucrul
era prea grav, prea neateptat. O lovitur de trsnet!
Elena, n revolta ei, avea accente cnd aspre pn la
nenduplecare, cnd, n adevr, dureroase i unele cuvinte
se necau aproape n lacrmi, dar, mai ales, era un
judector nemilos al unei crime neiertate. Prea nsi
contiina lui Hallipa, desprins de el i rzvrtit
mpotriva lui.
Micile amnunte ale egoismului, acele afaceri de bani
dintre ei, dorina de a f motenitoare, amorul propriu,
toate dispreau fa de durerea i iubirea asta, real, de
pmnt i de tradiie. Pentru c Doru Hallipa fr de moia
lui era un om fr rost, fr adpost... un vagabond.
n Elena, iubirea pentru tatl ei era aa de mult
identifcat cu situaia i cu virtuile lui, nct, n adevr, ea
acum nu-l mai putea vedea dect micorat i rtcitor.
Mini se gndi la cte legturi trebuiesc pentru a alctui
un sentiment. Din cte sfori se mpletete nodul unei iubiri,
pentru a o ntri.
Se gndi apoi la o dragoste care ar gsi numai n ea
nsi toat raiunea i toat tria ei, fr de nici o
confuzie, fr de nici o ndatorire; care i-ar dezvolta din ea
singur frele triniciei, mpletindu-i din sucul ei propriu
nodul inextricabil. Apoi se ntoarse ctre Doru Hallipa.
Ruralul Hallipa se strmuta la ora. Trebuia s-l primeasc
n Cetatea ei vie, ca pe un senior rustic deposedat prin
greelile lui i care, prfuit, hirsut, obosit, intra pe barier,
173
Fecioarele despletite
cu puca pe umr, n costumul lui de vntoare, cu cizmele
nalte de cprioar sclciate de lungimea de un veac,
parcurs de la cucerirea primei sfori de pmnt de ctre
doamna Calliope i pn acum, cnd rmsese un biet
burghez nomad, care aducea cu el abia pnza unui cort, pe
care s-l ntind n marginea oraului.
Un gentilom ruinat, ncovoiat de greutatea rspunderii
de a f compromis noble unei generaii: Cine mai e acum
Doru Hallipa?
Mini simi problemele astea mari iscate acolo - a
materialitei, a iubirei de pmnt - ca pe nite blocuri
grele, aezate de o parte i de alta a fotoliului ei. Apropierea
lor o nemulumea, dar nu putea s le ocoleasc. Gndul ei
risca s se loveasc de ele vrnd s le ptrund. Atunci
chem n ajutor perceptibilitatea. E un instrument simplu,
care slujete s strbai o idee ponderoas, lesne, ca pe un
corp transparent.
Se gndi atunci c s-ar putea cndva, graie unei metode
de penetraiune care ar disocia moleculele, strbate tot
astfel i corpurile solide. Printr-un astfel de aparat, care le-
ar descompune densitatea, o roc sau un proiectil ar putea
f rzbtute fr de nici un traumatism. Aviz tunelurilor i
rzboaielor viitoare! Deducia asta, de la facultile sigure
ale imaterialitei la materie, o bucur nespus, fu pentru
ea o prob matematic a existenei organizate a trupului
sufetesc.
Mini vroi s spun Elenei c lumea se primenete, c
pmntul, dup ce-i ndestuleaz oamenii, i trimite la ora
rnd pe rnd, dar nu gsi curajul de a da glas unor astfel de
opinii. I se pru c vor suna ru.
Nory schimb aspectul tragic al lucrurilor i le dete o
174
Hortensia Papadat-Bengescu
alt ntorstur, ntrebnd cu ce pre s-a vndut moia.
- Cinci milioane numai!... Eu i dedeam mai mult!...
Concluzia asta sarcastic arta prpastia deschis ntre
Elena i tatl ei. Dac cumva astfel de cuvinte picaser
ntre ei, era fresc s se f certat de-a binelea.
Elena nc nu contenea plngerile:
- Ce mizerie... s vnd!... S fm certai... ce mizerie!
Era tradiionalismul ei sfiat n dou: unitatea averei -
unitatea familiei - desprite.
Un zgomot fcu pe Mini s ridice ochii spre geamurile
prea nalte. Ploua din nou. Se scul pentru plecare. Elena o
invit s atepte pn nceteaz, sau pn se pregtete
autoul. Nory nici nu se gndea s plece. Bine c era la
adpost! Dar Mini, cu ct picturile izbeau mai tare, cu ct
zgomotul acela de grune rsturnate se ntrea, cu att era
mai grbit. Va lua tramvaiul chiar dinaintea casei.
Elena i cu Nory o conduser pn la scar. n al doilea
vestibul Elena aprinse becul pentru a-i arta pereii
niruii pe dreapta i stnga cu portrete. Era familia
Drgnescu, reprodus, n uleiuri convenionale, de vreo
cas vienez dup fotografi: tatl, mama, Drgnescu
nsui, un frate mort tnr i surorile cnd erau domni-
oare. Galerie proaspt de familie cu aere vechi din cauza
modei aa cum era purtat de bravii mahalagii i a pozelor
nfpte i smerite. Preau de acum o sut de ani, cu
atlazurile rochiilor, cu lanurile de ceasornic i brrile, cu
pieptnturile ticluite i cu aerul acela sperios.
Minile, frete, erau mpreunate pe ceintura taliei scurte.
Drgan, btrnul, era rocovan, zdravn i mojicos. Mini
recunoscu cu plcere pe baba Smoala. Impuntoare, cu
sute de cute pe obraz, necruate de pictor, cu urechile ieite
175
Fecioarele despletite
din prul lins, adunat ntr-un rotocol de codie la ceaf, cu
cercei de smaragd - pe care Rolls giuvaergiul oferise acum
1.500.000, povestea Nory.
Mini regreta c nu a cerut s vad cerceii, dar avea parte
s nemereasc la Hallipi mereu cnd erau necjii.
Baba Smoala avea ochii mici, vioi, i gtul gros. Minile
harnice le inea bine ncruciate pe pntece. Fetele, mai
sfoase, le mpleticeau stngaci, urele i sperioase de a se
vedea nchipuite pe pnz; fratele defunct prea ofticos.
Mini ar f vrut s ntrebe de portretul doamnei Calliope i
de pianul de la moie, dar nu cutez. Erau cele dou
obiecte care credea ea c trebuiesc strmutate la ora,
drept chezie ndestultoare a trecutului. Cum exclamau
din nou asupra plecrei pe ploaie, se concedie i fugi. Nici
nu deschise umbrela prin curte. Abia cnd se vzu n afar
de primejdia de a f reinut, se adposti sub en-cas-ul mic,
care dintr-o dat ngreunat de ap, i aps minile. Gsi
adpost bun subt castani, pe fia de alee central.
Tramvaiul sosea. Puin ntrziere i l-ar f pierdut. Se
emoiona.
Era ntuneric din cauza norilor groi care otrocoleau, dar
nu era nc nici cinci. O primir n tramvai cu solicitudine,
ca pe o pasre muiat. Era tocmai o mic ntrerupere de
circuit. Pe Mini ntrzierea o neliniti. i asemui sufetul cu
soia Meterului Manole, cu picioare mici, vajnice, care
oviau dar nu se dau nvinse, zorind fr preget,
nerbdtor, curagios, prin torente, izbit, btut de vnt, udat
de uvoaie, ca i ea nenvins n dorul de a ajunge, purtnd
n minile mici, udate de lacrimile ploaiei, hrana stpnului,
ocrotit, cald de ferbineala palmelor...
- La Regal! anun n falsetto conductorul.
176
Hortensia Papadat-Bengescu
- Eu! Eu! strig Mini aiurit de sosire.
- Domol! Domol! zise un glas de treab i o strecur cu
bunvoin prin nghesuial.
Nu mai ploua!... Cnd oare se curase cerul?... Era nc
lumin mare! n miezul viu al Cetii, sufetul i poposi
surztor. l simi cu bucurie zidit n iubirea ei ocrotitoare.
Fu sigur c nelesul adorabil al legendei nchisese acolo
n zidurile trainice, odat cu trupul ginga al femeiei, e un
simbol fericit.
177
Fecioarele despletite
VII
PE PIAA PALATULUI, CUM MINI
cuta s se strecoare printr-o ncurcturi a tramvaiului cu
trsuri i automobile, ptruns puin de rceala care se
desprindea din ceaa de toamn a zilei de noiembrie, zri
pe Nory i pe pictorul Greg, oprii la col i gesticulnd.
Preau a se certa de-a binelea. Mini ar f vroit s-i evite,
dar nu se mai putea; dei o zriser, i urmau discuia cu
aprindere.
Nu i-ar f plcut s se opreasc cu Greg. Un timp l
socotise ca pe un fgurant bun n decorul estetic al Cetei,
apoi trebuise s-l suprime. O decepionase. Prerea ei
proast data mai ales de mai deunzi, cnd Nory o dusese
la vernisajul intim al salonului lui, n chiar atelierul
locuinei pictorului.
Era un eveniment, o comemorare a zece ani de carier.
Adunase un numr mare din picturile lui de la nceput
pn acum, mpreun cu cele mai noi, fcuse un fel de
galerie complet a operei lui artistice.
Atelierul mare era plin de sus pn jos de pnze bine
distribuite i care formau un tot foarte plcut. Pictura era
negreit valoroas, omul ns, vzut de aproape, o
178
Hortensia Papadat-Bengescu
nemulumise. Dup ce zgomotul de la nceput se calmase,
urmaser discuii, glume, conversaii cu lichioruri i alte
buturi fne. Cum n afar de vreo dou bncue, scaune
erau puine, mai toat lumea sta n picioare. Ct pentru
Greg, era poza lui favorit, nu se aeza niciodat. ntr-un
col, rezemat de un evalet, discuta chestii de pictur sau
comenta ultimele anecdote ale confrailor. Erau acolo un
numr mare de pictori cunoscui, noi i vechi, civa
gazetari tineri i prietenii mondeni ai lui Greg; dou
categorii de monocle: monoclul diplomatic i monoclul
snob, n afar de civa ochelari ntregi: colonia strin sau
Romnia nou. Erau i cteva femei din lumea artelor,
unele btrne, altele bttoare la ochi, i mai erau i elevii
lui.
Mini se nemerise pe o banchet fcnd fa lui Greg. Nu
departe, pe un scunel de atelier, fuma cu aere familiare
Adolf Bunescu. n alt col, rezemat de o pnz, sta Mika-Le
n chip de icoan. Mini o putuse vedea modernizat. Cu
prul ei negru mai tras n sus de piepteni, acoperind
numai urechile cu dou stufuri cree, cu o rochie dreapt
de mtase gris, care era robe-chemise a modei curente, dar
pe corpul lemnos putea f o hlam rigid; i, n orice fel, era
o mbrcminte stngace. Pretenia la cochetrie punea mai
mult n eviden la Mika-Le ceva rudimentar i srccios.
Avea ochii ei galbeni i, cum vlvoiul de altdat nu mai
prelungea capul, cretetul drept completa aparena ei
dreptunghiular.
Mini o aezase defnitiv n formula asta geometric
simpl. Resorturile morale erau simple i ele: n interiorul
dreptunghiului, gndurile, instinctele, prin linii oblice
ncruciate, formau trapeze felurite, cu intersecii precise.
179
Fecioarele despletite
Mika-Le mergea piezi, dar tia ce vrea i reuea. Era
limpede.
De la locul ei, Mini nu putea s nu vad privirile dulci -
Nory ar f zis zaharisite - pe care Greg le trimetea spre
Mika-Le i crora ea le rspundea cu acea fxitate
inexpresiv care o caracteriza.
Dar privirile lui Greg, n drumul lor, treceau peste
Adolful, care le nregistra printr-un surs imperceptibil,
totui nendoios. Urma o arunctur repede de ochi a
actoraului spre Mika-Le, care atunci avea i ea un surs
de coniven, mai nesimit nc. Jocul era penibil, mai ales
c Mini, n mediul acela neobicinuit, era stnjenit,
rtcit.
n discuie, spre mirarea lui Mini, Adolful pontifa guat,
cu glas sigur, contrazicnd sau ntrind, cu autoritatea
obrzniciei lui, pe Greg, care i da o atenie deosebit. Nory
i explicase c ipochimenul se dedase la cronic de art i
i luase aere de cunosctor. La un moment, Greg, cu voce
plin, interpelase pe portretistul P. - tot aa de rotund i
glgios ca succesele lui. Greg i arta cu elogii mari, ntr-
un col al atelierului, o schem stilizat dup Wagner - n
negru, ca de obicei - a lui Mika-Le. Ceru nc altele i eleva,
asculttoare, ridicnd o draperie, trecu alturi s le aduc,
familiarizat cu domiciliul.
Perdeaua aceea tras asupra intimitei sufeteti a unui
artist, mare i mnuit astfel dezamgise pe Mini asupra
misterului sacru al artei.
Herculeanul P., care i fcuse din frea lui cam mojic o
originalitate bine cunoscut, pusese ochelarii un minut,
apoi zisese rznd:
- Domnioara Mika-Le a noastr e foarte nostim! drept
180
Hortensia Papadat-Bengescu
orice opinie critic. Apoi trecnd lng Greg, care pruse
foarte contrariat, l btuse pe umr cu complicitate, fr ca
Gregul s-i poat gsi contenena.
Mika-Le rmsese nemicat, ca i cum nu de ea fusese
vorba, dar probabil, trgnd de la un punct la altul o linie
oblic, n dreptunghiul ei, a unei reacii sumare i bine
calculate, i ntorsese, ca pe doi ochelari de baga, ochii
mari i galbeni din raza privirilor lui Greg, drept
manifestare a nemulumirei ei pentru insuccesul ei artistic.
- P. trebuia s slruie pentru o burs. Mika-Le dorea s
mearg n Italia, o lmuri Nory asupra scenei.
n schimb, cu oarecare glas i micare, Mika-Le
ntreinuse apoi direct cu P. o conversaie, vesel probabil,
nestnjenit de faptul c o nghesuia cam de-aproape, nici
de vocabularul lui, ndeobte cunoscut. Probabil corpurile
muchioase prezint particularitatea de a nu da aceleai
intercepii de contact cu cele pe care le-ar da cele curbe,
cci Mika-Le prea cu desvrire senin. i fcea, de
altfel, singur afacerile, sub ochii incapabilului Greg, pe-
depsit pe loc.
Toate astea, vzute de-aproape, rspndeau n atmosfera
locului un fel de mnjeal, care acum se ntindea parc i
pe tablouri. Oaspeii, rupi n grupuri sau perechi, opteau
prin toate colurile, punnd ochii la pnd ca s nu fe
surprini sau, dimpotriv, emind cu voce aproape
normal tot felul de trncneli necuviincioase pe seama
celor ce le stau chiar alturi, ferii de reciprocitatea ocu-
paiei... Dup expresia dubioas a tuturor feelor, cunoteai
mahalagismul preocuprilor i blceala opiniilor. Unii te
fxau, lundu-te ca punct de refugiu al secretelor pe care i
le comunicau despre altcineva. Cei care erau singuri
181
Fecioarele despletite
cutau s ascund cugetrile de invidie sau defimare pe
care le aveau, i asta i urea... Acolo unde grupul era mai
numeros, anecdota i ponosul, din curajul complicitei,
aveau un diapazon mai liber... Jocul sta furios al f-
zionomiilor, scenele interioare pe care le surprindeai dup
dosuri sufeteti, tot acest fond de decor, combinat cu
lumina proaspt de sear, care cdea searbd pe pnze,
ct i cu teatrul ieftin de gelozii, vendettp i achturi, ale trio-
ului principal, dau gustului un dezgust pe care Mini se
silea s-l opreasc. tia c legea ei cerea s aib sufet
luminos, bun, fericit, c porunca era senintatea i bu-
curia. Vroia s plece i ncerc s interpeleze pe Nory, care
se prefcea a nu nelege, implicat ntr-un firt ndrcit
cu Viso, caricaturistul, subt pretext c i fcuse o fgurin
de pretutindeni foarte reuit. Pentru a se nsenina, cum
era lozinca, cut un obiect senin. Pantoful i ntlni un
reazm moale i mtsos. Un dog mare, culcat aproape de
ea. Concentra asupra lui toat voina ei simpatic. Avur
astfel o prietenie fr vorb, ca i fr idei, foarte
odihnitoare. n principiu Mini i declarase de-a dreptul c i
plac mai mult cinii ca pictorii, ziaritii i snobii, dar c
prefer la tot muzica - iar dogul, mai sumar, se ridicase de
pe locul lui i se rezemase de ea cu tot trupul, lsnd capul
mare i bun n jos pe genunchii ei, n semn de afnitate.
Mini observ cu plcere c animalul blajin nu era nici
unghiular, nici sferic, c avea proporii arcuite armonios i
decent. Tot lui, i spusese c ea nelegea de ce Mika-Le
lucreaz numai n cinelui, s i-l ntoarc din drumul
simplu al instinctelor elective.
Din ziua aceea Mini trecuse pe Greg n rndul
indiferenilor antipatici. Ct despre Mika-Le conchisese c
182
Hortensia Papadat-Bengescu
era din acele fine care, de ndat ce se ntrepun, i dau
termenul exact de apropiere sau deosebire dintre tine i un
altul. Astfel, raporturi care preau a concorda se dovedesc
nepotrivite.
n mic ca i n mare, era din acele creaturi care servesc
s fac proba eliminatorie. Fiine interspaiale le-ar f zis
Mini. Asta era scena la care se gndea, vznd pe Greg.
Travers i se opri totui lng ei. De aproape, Nory, care
de obicei ipa din principiu i era agresiv din atitudine,
prea azi furioas cu adevrat. Zgomotul uliei acoperea
ru glasul ei, care rzbtea aerul ca buci de tinichea
rupt
- Indecent!... Indecent!... O mam bun, care-i plimb
copilul! Indecent!
Greg i da replica cu o rutate pe care Mini nu i-o
cunotea. Masca acelei ruti, suprapus fzionomiei lui
dulcegi, i da o expresie special.
- O mam vanitoas, nu o mam bun! Fii martor!
spuse lui Mini cu vorba lui mieroas, dar atat de maliie.
Domnioara nu-mi d pas s m explic... Am fcut un
cuvnt de spirit despre echipagiul doamnei Hallipa-
Drgnescu.
- Spirit! Auzi, spirit! rcni Nory. Are trsur i i plimb
copilul!... Pe cine supr, m rog?... Slbete-m cu
spiritele!... Copiii lui Mika-Le umbl pe jos.
Era o aluzie la trecerea lui Mika-Le pe la Maternitate, iar
pluralul venea probabil din faptul c furia fcea pe Nory s
vad multiplu. Greg, dintr-o elips ndemnatec, prinse
subiectul, aa cum i venea mai bine.
- Domnioara Mika-Le umbl pe jos, e drept, ceea ce e o
nedreptate. Diferena ntre surori e izbitoare!
183
Fecioarele despletite
Dar Nory era pornit pe scandal:
- Nu cumva ai vreo pretenie?... Poate dumneata eti
aceia care i-ai dat sfatul inteligent s fac ce a fcut... o
idee genial.... i cu consecine admirabile...
- Nu am vzut prea de curnd pe eleva mea, care e
ocupat deocamdat cu Conservatorul.
- Conservatorul!... S-a lsat de mzgleal. A vzut
singur ce poate... Talentul fetei era pentru Conservator, nu
pentru pictur! Ingenu!... Se cere... i renteaz. Dup
ultima ei lovitur de teatru, era i timpul! A rmas pe
spinarea tutorilor... tii! Ai putea s o adopi cu forme. Tot
n-ai familie i ai vocaie!... Unde pui c dintr-o dat te
pomeneti cu fat, ginere i nepoi.
Greg, acum ofensat de-a binelea de necumptarea lui
Nory, tcea veninos. Pe Mini, tonul vulgar i acru pe care l
luase ncierarea o supr, mai ales c, oprii la col de
strad, erau o adevrat striden n discreia zilei
nebuloase, care, nfurat n broboada de cea, nu da
drumul n sus vibraiilor s se risipeasc, ci grmdea
toat discordana lor subt tavanul umed i scund al
aburilor de toamn.
Nenelegnd nimic i plictisit, Mini se scuz c are
timpul prins i vroi s plece, dar Nory i se ag de bra:
- Mergi la Elena? zise Nory.
- Nu! Nu! se apr Mini. Nu am timp deloc.
- Atunci mcar pn la Fundaie s iau tramvaiul. S-i
spun evenimentul cel mare.
n adevr, Mini ar f vrut s neleag ceva din scena de-
adinioarea.
- Dar doamna Hallipa ce mai face? ntreb foarte
oportun.
184
Hortensia Papadat-Bengescu
- Ei da! Doamna Hallipa acum e aici...
- Cum? Nu e la Predeal?
- La Predeal a stat patru-cinci luni pline. I-a mers
admirabil. Avea o vil cu vedere pe valea Temeului, un
rai!... Un doctor extraordinar! M-am gndit mereu la tine. O
metod de tratament! Inedit i foarte interesantl... Cnd i-a
vorbit Lina nti de friguri palustre: Apoi doamna nsi e o
adevrat, lacustr, un teren paludic care trebuie asanat
punct cu punct.
Parc ai f fost tu, cu trupul tu sufetesc... S vezi asa-
narea! O art ntreag! Cultivarea sistematic a ateniei,
ngrijirea bunei dispoziii, exercitarea voinei,
supravegherea i dezvoltarea aspiraiunilor i renvierea
cochetriei. Somnul, apetitul, gimnastica corporal - cela
va sans dive.
Cnd a vzut nti bolnava, a luat Linei un interogatoriu
de inchizitor. Ca la crturreas, unde te duci decis s nu
dai nici un indiciu i de la prima ntrebare spui tot, aa i
Lina s-a mrturisit pe contul Lenorei. Doctorul a reinut,
ndeosebi, c doamna Hallipa fusese foarte cochet. Tot aci
s-a cam ncruntat. Declarase de la nceput tuturor, n
contrazicere cu ceilali doctori, c-i ia rspunderea
vindecrei. Proasta de Eliza nu spusese nimnui c n
ultimul timp Lenora nu mai vrea s se pieptene, s se
mbrace, c lsa cu greutate chiar pe ceilali s o
ngrijeasc.
Asta era un simptom nespus de grav, o direcie n care
trebuia muncit urgent. Pe urm a cerut Linei s-i indice un
loc fr ar, nelegi tu ce va s zic asta? Admirabil! Am
inut minte nadins pentru tine. Un loc fr ar
nseamn o persoan cu care Lenora s nu f avut nici o
185
Fecioarele despletite
nemulumire. Terrain vierge. Altfel, Lina nu e proast. A
nemerit ndat pe Coca-Aimee. Walter a prut ncntat. A
scris lui Doru: Interesul doamnei Hallipa, clienta mea,
cere rentoarcerea provizorie, lng mama sa, a domnioarei
Coca-Aimee. Luai msurile necesare.. Scurt!... M-am
ntmplat de dou-trei ori acolo, n timpul cnd prepara pe
Lenora pentru sosirea fetei. Interesant de tot!
i cum obicinuiai, doamn, s te piepteni pe cnd era
acas domnioara Coca-Aimee? La fel ca acum? Deoarece
fetia a manifestat cu atta insisten dorina s te vad,
probabil c, alturi de dragostea ei, pstreaz n minte o
icoan fdel a celei mai delicioase dintre mame! n locul
dumitale a relua coafura de atunci. Meseria de idol cere
sacrifciu!
Ce zici? Mai puin banal dect s prescrii bromur sau
limonada Roger... Are nite ochi cenuii dar tioi i
strlucitori ca oelul! Ah! Ce nostim eti! Ce frumoas
eti! era refrenul obicinuit cu care ntmpina pe Lenora.
ntr-o zi o fxa, o fxa. Nu nelegea ce vrea. De ce te uii
aa ia mine?
Nimic absolut!... Poate nu te simi aa bine azi! Cam
palid! Sau rochia... cine tie! Nu e aa, domnioar? -
ctre mine.
Aa, treptat, i ridica contiina personalitei ei fzice i
morale.
Atta timp ct nu e cochet, cel puin ct nainte, nu e
restabilit, ne spunea. Mai tot timpul vizitei - o jumtate
de or - firta cu Lenora i cu sora de caritate, pentru
emulaie... Uneori ns, Lenorei nu-i vorbea deloc. mi
vorbea numai mie, de exemplu. Eu veneam de la Braov
mai des, pentru Walter. Lenora, neglijat, se plictisea, se
186
Hortensia Papadat-Bengescu
enerva.
Nu tiu ce s fe, dar azi e aici ceva monoton, care te
indispune. Mergem s ne plimbm, domnioar? Poate c e
culoarea rochiei doamnei Hallipa?... ii mult la rochia asta,
doamn?
Lenora, a doua zi, zdruncina telefonul comandnd
modele. i dai seama de cultivarea aspiraiunilor?...
Ce s fac! spunea rznd doctorul. Dac mi spuneai c
n viaa ei doamna s-a interesat de altceva, lucram n alt
direcie. Aa c suntem nevoii s fm frivoli!...
Dozarea emoiilor!... S vezi, Mini, dozarea emoiilor! Se
apropie sosirea lui Coca-Aimee: Doamn, v sftuiesc s
nu v emoionai prea mult cnd o sosi fetia. Emoia stric
tenul, dar nici s nu v coninei cu totul o turburare foarte
freasc. Nimic mai fermector ca dou femei frumoase
cuprinse de o delicioas emoiune! Regret c nu sunt de
fa!
Lenora tocmai n ajun se artase foarte deprimat i
apatic, dup raportul sorei... S vezi efectul sugestiei!
Scena dintre ele s-a petrecut tocmai dup indicaia
doctorului. Un regizor de teatru, nu altceva... n scurt timp,
Lenora oxigenat, ondulat, fardat, cu modele chic de la
Regine, alese de doctor, se plimba cu Coca-Aimee prin
Predeal, ca o viligiaturist oarecare. Ca prob e ct de bine
a suportat buclucul din urm! Tocmai asta vreau s-i
povestesc i m-am antrenat cu Walter i minunile lui! E aa
de amuzant, c te-ai mbolnvi nadins ca s-i aplice
terapeutica lui moral, cum zice el. Mofturile pe care le
spui i tu, leit-poleit, dar cu schepsis!
- Firete, dac e Walter! zise Mini, jumtate n glum, ju-
mtate cu invidie.
187
Fecioarele despletite
- S vezi! Am ajuns la marele eveniment! Pe cnd totul
mergea bine, veneau din cnd n cnd i vizite, cu voia
doctorului... ntr-o zi - eu nu eram de fa, mi-a spus Lina -
ntr-o zi erau adunai la Lenora: Doru, Lina, Eliza i sora.
Coca-Aimee plecase cu autoul la noi, la Braov. Eliza a
ntrebat pe Lenora dac ar vrea s vad pe tatl ei. Mou
Hallipa se i anun, faimosul unchi, i intr... Ghicete!
Ghicete cu cine intr de mn! Imposibil! Cu Mika-Le,
nelegi! la Lenora convalescent... S o apuce furii... s
moar?... Nimic din toate astea!... Cred c norocul - ca s
zic aa - a fost c tocmai atunci s-a auzit semnalul de la
automobilul lui Walter. Sora s-a dus la fereastr i a
anunat c doctorul s-a oprit nti la alt client; aa c scena
s-a desfurat sub presiunea vizitei lui iminente.
Mika-Le s-a aruncat la picioarele Lenorei, cernd iertare
i... parale. Afase, se vede, de desfacerea averei Hallipa.
Doru, vnt i netiind ce s fac, spimntat de ce sa
poate ntmpla, s-a repezit spre lcust. Lenora l-a oprit:
Foarte bine face c mi se adreseaz mie - a spus -
findc eu singur sunt n drept s m ocup de ea... i a
fcut mrturisirea secretului naterei lui Mika-Le... Cu ce
termeni... nu tiu... Foarte calm i foarte clar, spune Lina,
care nu-i vine n fre. i cum toi mprejur erau nlemnii i
i pierduser piuitul, Lenora, cea mai cu snge rece, a
sftuit pe Mika-Le, cum era fica unei mame fr avere, s
munceasc mai mult nc dect pn atunci, ca s se susie
singur.
... tii c Lenora cnd spune cte o enormitate, nu face
dinadins: s munceasc mai mult ca pn acum.... Cum
Doru nu ar f tiut o mie de ani - dup ieirea perplex a
lui Mika-Le cu unchiul - ce are de fcut, Lenora i-a uurat
188
Hortensia Papadat-Bengescu
lui brbatu-su situaia, indicndu-i:
Regret c a venit mprejurarea s trebuiasc s ne
desprim, i-a spus. i, declarndu-se ostenit, s-a retras
cu sora dincolo.
Doru a plecat buimcit i de atunci nu s-a mai
ntors. .St nedumerit, spune Lina. A rmas i fr
nevast i fr fat. A auzit i i se pare c n-a auzit bine...
L-a dat tot pe el afar, i parc n-a neles bine.
Eu nu l-am mai vzut de mult... A ajuns - cum zicea bine
Elena - s se mire el singur: Cine sunt? Ce fac? Unde m
duc?
i Nory rse cu poft, ca de ceva foarte vesel.
- i doamna Hallipa - acum e aici... acas? ntreb Mini.
- Bine faci tu c ezii! N-are cas!... Dar n-a rmas ea pe
drumuri. Femeia asta, cum zice Lina, merge progresnd. Tot
ea a dat-o gata pe Mika-Le, dar ce nate din pisic... Acum
e aici, la sanatoriul lui Walter. O rezident - princiar!... Un
parc!... Ce era grdina de la Prundeni!... E nostim i a
fcut siluet, a luat fason de Bucureti! Eu m duc uneori
s-o vd! Pentru doctor, nelegi!... Coca-Aimee e o ppu
adevrat... Fusese i Lina pe acolo chiar naintea mea... ca
medic. Lenora era culcat cu o uoar indispoziie. Era o
vizit special. Cred c i luase snge... O cunosc eu pe
Lina. E ca lipitoarea. Cnd bea snge, se umf.
i Nory trecu peste incident, povestind c acum Mika-Le
umbl cu alte antaje: Drgnescu s-a trezit cu Adolful n
chip de advocat ca s-l previe c, legal, Mika-Le e fic
legitim i deci are drepturi...
- Advocai destui! Ai vzut ce i-am fcut lui Greg!...
Mini rmase ameit de vorbria stacat, zgomotoas,
nclcit a lui Nory. Atta era precis, c Lenora dezvluise
189
Fecioarele despletite
taina Castelului - nu ntr-un acces de mnie, ci n plin
contiin. Spontan, e drept, dar cu o logic calculat
parc. Pentru asta avusese, fr ndoial, un motiv!
Care?... Era ultima ei legtur cu trecutul, pe care o
rupsese. Prin scena asta liminar lichidase romanul cs-
niciei ei. Cu care scop? O ajutaser, e drept, i
mprejurrile. Destinul i avea partea lui de fatalitate.
Acum vindecarea Lenorei prea lui Mini ceva tot att de
fresc, ct de imposibil i prea mai deunzi. Aceea ce o
uimea era ct anevoin, ct trud, ct zbucium pune o
fin ca s se poat rupe din rdcinile pe care le-a prins,
ca s poat libera existena ei din arcul unde i-a ngrdit-
o, ca s treac de la un strat de via la altul.
Lenora din Mizil fcea n trmul existenei salturi mari.
mprejurrile trecnd peste trupul ei senzual i simplist nu
o doborau. Era totui ct pe-aci s fe nvins, crezuse c
nstrirea ei moiereasc e stadiul suprem i i cheltuise
pentru ea toat seva; dar sufase vnt strin, i timpul nou,
cinic, o sfdase cu ochii perveri pe care ea i zugrvise cu
italianul, lui Mika-Le. Simind primejdia, azvrlise pe Mika-
Le, pe Doru, se descurcase din robia Prundenilor, dar
rmsese prginit, era pe un punct mort. i iat c,
aproape s dispar, se refcuse. Vitalitatea ei enorm
gsise noi resurse. Ct drum parcurs numai acum, n
urm, de la starea aceea de prsire de sine, desuetudinea
ei, pn la reeducarea aspiraiunilor n sanatoriul Walter!
Despre ntorstura neprevzut a boalei, despre
metodele vindecrei, i veni n minte lui Mini un proverb
romnesc, care se potrivea foarte bine faptelor, dar pe care
nu i-i spunea ei singure, findc suna echivoc. n cazul
Lenorei se putea zice: Mari sunt minunile tale, Natur,
190
Hortensia Papadat-Bengescu
spre sfriturile tale!. O aptitudine aa de pronunat
pentru eternul omenesc! Se tiuse adapta nc o dat noilor
modele. Bravo, Lenora! cum zicea Nory.
Aadar, soii Hallipa divorau! Primi foarte lesne faptul
mplinit! Era totui o veste care putea uimi. Csnicia lor
prea indisolubil. Ipoteza acelei despriri simple, legale,
nu i-ar f venit n minte, nici chiar acum n urm, cnd
Lenora, pentru crime imponderabile, repudiase pe brbatul
ei i l druise altcuiva! Chinul lor prea etern, aa cum
altdat amorul lor etern, i acum, privind un abat-jour
oranj uria, ntr-o vitrin, Mini i nota n minte, cu
simplicitate, acest fapt divers proaspt, pe care oraul l
absorbea n uzina lui de descompunere: Hallipii
divoreaz!.
Mini intr la Ateneu. Era o staie de odihn. Sala cea
mare de intrare, cu clarobscurul ei perpetuu, cu acea
rcoare de galerie subteran parc, i plcea, hall-ul pustiu
da o impresie de vastitate i aula strjuit circular de statui
mari adpostea un parc sacru de marmore i bronzuri.
Mini nu se oprea, i plcea s treac printre ele, ca printr-
un loca familiar.
Scrile se desfurau majestuoase, cu autenticitatea
marmorei i se opreau n marginea coridoarelor banale,
care deserveau slile lturalnice de expoziie. Sli
burgheze, cu vederea deschis spre ora. Pinacoteca se
ascundea ermetic dup pilatri, dosnic ca un mizantrop.
Mini intr la ntmplare. Tocmai constata cu jale prezena
unei aceleiai acuarele litografce, reprodus n sute de
variante, cnd fu salutat de nsui doctorul Rim, plin de
graie.
Ce cutau acolo? se ntrebar reciproc.
191
Fecioarele despletite
Cutau ceea ce lipsea deocamdat: pictur bun.
Rim i reaminti c nu a vzut pe Mini de mult, i c n
timpul acesta a intrat n posesia unor tezaure: desenuri ale
Mariei Bakirtschef. Fr voie, Mini se uit la ceas. tia c
Rim pe subiectul Mariei Bakirtschef era foarte locvace.
Era marele lui amor ideal - cum spunea - lsnd loc deschis
altor categorii. i respecta pasiunea, nu o mprtea ns.
Dar Rim vroia s o conving, ceea ce era mai greu.
Maria lsase napoia ei energiile ei nc active. Acele
unde ale voinei trimise n spaiu i supravieuiau. Mini
ntrebase pe Rim dac nu crede c pe flele manuscrise ale
Mariei vor f stat bacili ai tuberculozei, care ar f putut
contamina lectorul.
Rim nu tgduia ipoteza, plauzibil medical... Atunci
Mini cutase s-i spun c funciile simirei, superioare
tuturor, au i ele emanaiuni, c voina puternic a Mariei
era un organ care trebuie s f cheltuit enorm din acea
substan i s f depus mult din acele emanaiuni, mai
ales pe acele fle unde sta viaa ei sufeteasc intim... c
acele fle deci erau pline de exfolierile voinei, ambiiei ei...
exfolieri microbiene i contagioase.
Maria propagase direct, prin contaminare material,
sufeteasc, orgoliul ei... i invers, deoarece acea
contaminare era dovedit, existena substanei spirituale-
materiale era sigur.
- i nchipuieti, doctore, i spunea, cnd va f odat o
societate de proflaxie a orgoliului... li voi da numele Mariei
i dac m vei ajuta frumos n cercetrile mele, te voi
decora cu o foare violet de butonier, cnd voi strnge
fonduri...
- Numele dumitale! Numele dumitale l punem! replica
192
Hortensia Papadat-Bengescu
Rim, pe care foarea de butonier l captiva cu totul.
Totui contiina savantului l stvilea oarect. Nu o
contrazicea, dar ofta amabil. Materializarea sufetului!
Admirabil! Colosal, dar problematic! Se despreau astfel,
fr de progrese mari n convingerile lor reciproce.
Mini i punea atunci ei nsi ntrebarea, pentru a se
clarifca. Nici ea nu desprea sufetul de trup, cum nu
desprea pnza aceea de paienjen a aparatului nervos de
carne i de muchi. Credea totui ntr-un alt trup, separat,
sufetesc. Ce fel?... n jurul acelor fre tentaculare ale
nervilor funcia lor crea o substan, nc impalpabil, dar
care se va dovedi. Acea substan, emanat de sensibili-
tate, lua forme felurite la feluritele fine i compunea astfel
un organism.
Mini promise lui Rim c va veni s vad faimoasele
desene i se inform de Lina.
- Cu ale ei! rspunse.
l ls s viziteze metodic slile n ir. Mini fugi spre
Maison d'Art. Acolo, ntreaga dispoziie a apartamentului
ncadra artistic expoziiile i toat atmosfera era estetic.
Prefera anume una din sli, pentru condiiile ei de spaiu
i lumin i pentru canapeaua circular care permitea o
micare de rotaie lenee n jurul orizontului tapetat de
tablouri. O prefera, mai ales pentru c avea un numr
oarecare de tablouri vechi, achiziii proprii, care locuiau
pereii permanent, ca nite gazde statornice, oferind
ospitalitate indulgent carnavalului mobil al expoziiilor lor.
Cnd expoziia nou era valoroas, ele intrau n umbr,
se stingeau n faa viei vii a celorlalte; dar cnd era
inferioar, ieeau n eviden, consolatoare. Nu cunoteau
farmecul spontan al opiniei critice, nici lupta, nici victoria,
193
Fecioarele despletite
n schimb orice veleitate de revolt, orice amrciune era
ucis n ele. Rspundeau la tot, cu acel: nimic nu m mai
doare al postumului. Pocindu-i defectele prin desue-
tudine, calitile lor, desprinse de patimi, se ofereau senine.
... Era acolo un refex de foc pe ulii strmte italiene, cu o
lumin roie umbroas peste casele brune i pe pavelele ce
preau umblate.
... O familie de burghezi famanzi, rigid i cinstit, n
haine de atlazuri scumpe, cu horbote de muzeu... Mai
dincolo, fructe clasicizate, cu pielia transparent, din
culori netede, strvezie, care, alturi de pasta crnoas a
noutilor, preau mblsmate n cear... Era, n fne, o
pnz mare pe care Mini o avea drag. O femeie cu rochie
de satin alb i cu o pan fabuloas la plria neagr,
avnd alturi o ciut strns graios i sperios n faldurile
adnci ale fustei mtsoase.
... i mai erau azi, ntr-un col, un domn i o doamn
drept orice vizitatori... O pereche dup toate aparenele... i
cnd Mini se uit mai bine... o pereche deloc banal: Doru
Hallipa i doamna Eliza.
Cu faa spre unul din perei, nu se ocupau de pictur.
Hallipa tcea cu un aer absent dar absorbit de o lucrare
interioar, care-i concentra toate energiile i din care se
evidenia un fel de violen concentrat a atitudinei.
Doamna Eliza, alturi, ciripea pe un ton minor, ascultnd
vocile interioare ale tovarului ei mai mult dect
rspunsurile lui rare i nervoase.
Mini era contrariat. Nu-i plcea s fe cea de a treia.
Preuia pe cel de al treilea, n genere; recunotea c cifra
celui de al treilea ocup un loc important n componentele
numeroase ale amorului, dar credea c e un rol pentru
194
Hortensia Papadat-Bengescu
care trebuie s fi nscut. Sunt oameni ntr-adevr delicioi
n acest numr fatidic si complimentar, al cror glas mbin
pe al celor doi ntr-un ison prielnic, oameni cari pot tri
ling alii fr a-i stnjeni cu existena lor, accentund
plcut la ceilali sentimentul existenei.
Lui Mini talentul sta i lipsea. i pe urm, amorul altora
e totdeauna plictisitor. Dac cel puin ar f fost anonimi!...
Dar erau prea cunoscui. Totui, vzui aici, n afara
decorului de altdat, aveau ceva rennoit, schimbat, ceva
admisibil.
Situaia lor de pereche era nendoioas. Veniser acolo
aa cum te duci oriiunde, n aceleai mprejurri. Ca s
ctigi timp, ca s grbeti timpul. Iar momentul acelei
situaii era scabros, ar f zis Nory. Era preziua unor fapte
decizive.
Cum nu se puteau ocoli, se recunoscur. Doamna Eliza
crezu de cuviin s vie spre Mini. ncepu a-i vorbi cu
volubilitate pentru a face diversiune, dar gingiile ei aveau
un gest de volupti premergtoare, care fcu pe Mini s
simt acea uoar repulsie pe care i-o dau, expuse la
lumin, nevoile fzice ale altora: foamea sau amorul.
Hallipa era monosilabic dar nu din vreo stnjenire din
preocuprile lui, care nu se legau cu cele trecute, pe care
Mini le-ar f putut rscoli. Erau altele. Prezena lui Mini nu-
l turbura, cel mult l deranja. Doamna Eliza se extazia n
faa Doamnei cu ciuta, privind ntrebtor rnd pe rnd pe
Mini i Hallipa, cu ochi lncezi, punnd rnd pe rnd mna
dezmierdtoare pe braul lor.
Alintrile doamnei Eliza adnceau pe Hallipa i mai mult
n tcerile lui subterane.
- Ce frumos! Ce frumoase sunt lucrurile astea vechi...
195
Fecioarele despletite
care nu nseamn nimic... cum e femeia asta n toalet de
satin decoltat, ntr-o pdure, cu o ciut lng ea i n
spatele ei o perdea de catifea.
Hallipa, cu acea brutalitate a brbatului n curs de
posesie, abia deghizat sub tonul convenienei, o
contrazicea:
- nseamn mult!... Mult mai mult ca toate feacurile de
acum.
i cu un gest nervos peste msur, fcu circuitul
expoziiei moderne alturat cadrelor vechi. Buza i
tremura uor subt futurarea unui surs dispreuitor.
Doamna cu ciuta nu avea, desigur, nici o vin n
iritabilitatea lui Hallipa; dar Eliza, ofensat n aprecierile ei
artistice, se dezinteresa de Doru i i pstr toat
curiozitatea pentru portretul doamnei n alb.
Mini se vzu nevoit s comenteze tabloul: cei vechi, zise,
lucrau portretul n dou feluri - de caracter sau de simbol.
Subt chipul ct mai asemnat al modelului cutau a
evidenia ct mai bine caracterul sufetului lui. Sau, sub
trsturile lui convenionale, ncercau s exprime o idee,
un sens.
- De ce o f avnd doamna asta o ciut lng ea i de ce o
f cznd o draperie de catifea peste o vedere de pdure? se
mira Eliza neobosit.
Hallipa i numra unghiile bine lustruite. Doamna Eliza
i opti ceva ntr-o franuzeasc aproximativ. Rspunse
ncet c-l doare capul.
Eliza avea probabil oarecare preocupare de conveniene
dar Hallipa prea a nu-i aminti deloc de ele, cu o privire
voalat, n care, hotrt, prezena lui Mini nu dezvolta nici o
plac a contiinei.
196
Hortensia Papadat-Bengescu
Mini se uit curios la el. l vedea pentru ntia oar n
haine de ora. Purta un costum bleumarin dup mod i
inea pe mn un pardesiu care prea c-l ncurc. Barba i
era tiat mult mai scurt i foarte ngrijit.
Alturi de mbrcmintea lui corect i chiar de o
elegan meticuloas, doamna Eliza contrasta prin
neglijena neobicinuit a toaletei: un taior negru, cam vechi
i cam boit, pe trupul ei cam grscior, care n ziua aceea
probabil fr de soutien mboldea tofa; pe cap avea o
plrie de fetru nchis, cu forme indecise. Totul aruncat pe
ea n grab i fr ngrijire. Prul descreit de umezeal
atrna n jos.
Aceleai cauze le produceau efecte contrarii. Era mult
expresie n aceste aspecte.
Dar doamna Eliza inea mult la misterul Damei cu ciuta.
gduitoare, Mini afrm c e un tablou care are i simbol i
caracter.
Mini se uit spre Hallipa, care fxa panoul. Nu auzise ce
spuneau, dar se vede c buna lui cretere l ndemna s se
amestece n vorb.
- Ce frumos lucru culoarea pe-atunci! zise. Refexele
felurite, prinse n lumina lor adevrat, compun albul -
un alb fr de alb. Prin acei argintiu sau opalin, sau pe-
alocurea un verde irizat reprezint aa de bine o rochie
alb, subt lumina frunziului i la umbra perdelei.
Observaia lui Hallipa era bun. Avea un glas mai
conciliant, probabil ca s readuc n vizuini pe tovara lui
mnioas.
Cu Mini vorbea tot indiferent, liber, ca i cum nimic din
raporturile lor trecute nu-l stnjenea. Ea deduse c n felul
lui, moderat, fr agitaii, Hallipa fcea acum o cltorie
197
Fecioarele despletite
mare. Aceea de la acel trecut cunoscut la un prezent care
se putea ntrevede.
- Mergem! zise.
Eliza se despri de Mini cu ceva pretexte peltice. Ieir
pe u amndoi deodat, ceea ce-i fcut s se loveasc.
Eliza rse, un rs boit ca i taiorul. Probabil nu-i mai
fceau multe politee i azi echilibrul lor era oarecum
instabil. Erau obosii de un drum parcurs prin glodurile
simirilor ascunse i, ovielnici, aveau nevoie s-i lase
simirile n voie.
Mini atept puin ca s-i lase s se deprteze, apoi iei.
Pica acum din promoroac un abur ud. n dreptul
Ateneului, cei doi mergeau naintea ei. Hallipa cu pasul
vntorului ostenit de goan, care duce la culcu prada.
Eliza agat de braul lui Doru, trnd pantofi strmi,
prea prin igrasie o ra de balt, un vnat gfind, cald i
bleg.
Amndoi ar f vroit s ajung. Ea stnd aproape pe loc,
refuznd s mai nainteze, cuprins de nevoia poposirei, el
domolindu-i graba.
Mini se atepta s-i vad disprnd la stnga pe prima
strad. tia c ntr-acolo e locuina Elizei. Nu cotir, dar se
uitau jur n jur, parc nedumerii. i aminti atunci c, n
palavrele ei, Nory spusese c Eliza a fost evacuat de
proprietar i cauta cas.
Aadar, nu aveau domiciliul stabil. Mini i petrecu n
cutarea lor, cu un gnd bun, pereche totodat gata pentru
cuib i nomad. Nici c nu i mai confunda acum cu
trecutul. i preau acum doi oameni oarecari n Cetate, la
un moment al vieei, care cerea adpost, i umblnd
rtcitori pe strzile oraului cu pasul nesigur, pe cinci
198
Hortensia Papadat-Bengescu
turburarea lor luntric i-o petreceau n mersul lor
pribeag.
Cuprinse cu privirea oraul, proflat n transparena
negurii, li iubi. Se gndi la ceea ce se cheam sufetul
oraelor! Era emanarea sufetului colectiv al citadinilor. n
aerul acela cuprins ntre cldiri, trupul sufetesc al
fecruia i depune spuma vie a tuturor simurilor. Acolo,
n atmosfera Cetii, erau i canalele tuturor drenajelor, dar
i plutirea tuturor emanaiilor sentimentale, care i dau
respiraia aceea ncrcat adesea, alteori plin de ebrietaic,
sau volatil ca un lirism.
Acum nu-i mai putea recunoate. Se deprtaser. Preau
laolalt o pat diform de umbr mobil prin umbra
oraului. n blocul acela nedesluit, era cuprins vntorul
ameit de praf de puc i prada cu mirosul cald al crnei
rscolite de alice. Un cine hoinar i trecu pe lng ei
umbra scund.
Icnii n asudarea lor trudnic de dumnie i apropiere,
desigur rspndeau n jur acel duh anume pe care, pentru
instinctul olfactiv al celorlalte animale, l va f avnd alaiul
vntoarei omeneti.
Pierir. Mini se gndea acum la devenirea Hallipilor, la
completa lor dezmembrare, la drmarea casei lor familiale.
Erau risipii n Cetatea vie, subt form de indivizi
separai, piese desprite dintr-un tot descompus, pentru a
deveni fecare un resort iniial de activitate nou:
Lenora n sanatoriul ei! Mika-Le prin dedalurile traiului
ei. Elena Drgnescu n locuina ei somptuoas, dar prea
nou - Hallipa, cel care lucrase pmntul i purtase cizme
trainice de lut, acum cernut prin sita oraului, cutreiera cu
picioare de argil n cutarea casei de nchiriat.
199
Fecioarele despletite
Tradiia era nimicit i poate totui Doru Hallipa, cel ca o
epav, nc mai pstra tradiia legndu-se cu mtuica
Eliza, logodnica de odinioar. Se rupsese de pmnt, dar
aducea cu el la ora pe Calliope i pe Eriste, deoarece nu se
nstrinase de trecut unindu-se cu fata moului Hallipa.
Pentru a doua oar, prinii strmutai erau nemulumii i
pentru a doua oar i dau cu dezamgire consimmntul.
Dar nu se poate hotr felul n care se perpetu
asemnrile. Totul e c Doru Hallipa era nc un purttor
de sev sntoas, un agent al tradiiei patriarhale,
prefcut acum de ora si de actualitate, dar n care
slluia o rezisten a formulelor care dispreau. Era un
component chiar n descompunere.
Mini i nchipui locul viran nainte ca oamenii s f
cldit oraul; i nchipui apoi oraul golit de oameni! Erau
inseparabili.
Cut oraul cu o privire mngioas, prin voalul ceei.
i reaminti atunci acelai ora, ntreg, n plin funcie a
uzinei lui omeneti i pe care totui nu-i vezi din pricina
unei anumite cete care nu s-a rupt; ale crui aspecte nu
prind pe plcile sensibile, ci dau cliee voalate, atunci cnd
nu priveti printr-un interes viu. Pentru acel care e un
locuitor indiferent, care nu i-a pus acolo mobilul
existenei, realitatea oraului are nc o membran
nvluitoare i defensiv; pe cnd dezvelit, d acelui care
i converge spre ea tot sufetul, o ating, o Nvie.
Mini se opri un minut, ntrebndu-se dac vroia s
coteasc pe aci sau pe dincolo. Nu. Cetatea ei vie nu o
cldise un pstor!... Un cltor, odat, vroind s caute
tovarei lui adpost, fcuse primul cuib. Era popasul
iubirei.
200
Hortensia Papadat-Bengescu
Se gndi la oamenii aceia care cutreier pmntul, rzbat
printre attea locuri i naii! Ei n-au ajuns s-i cldeasc
n ei cetatea statornic a sufetului i cu ct se risipesc mai
mult, cu att cuprind lume poi lrgi nemsurat cucerirea
simirei i cunoaterei tale. Ca i acel punct mic pe pnza
flmului, acel centru de lumin, care treptat crete, se
mrete, se apropie, se desfoar, lrgete orizontul,
cuprinde tot, i pe tine deodat.
Ochii lui Mini, n cea, i deschideau parc miezul
pentru a refecta i ocroti n ei acea minune i buzele le
inea deschise ca pentru un cuvnt i le umezea bura ca un
suc.
Trebuia s treac prin grdini. Acolo se petrecea o feerie
a negurei. Era miragiul fabulos al gradinei n pnza ceei,
apoi rsfrngerea imaginei strvezii furat de cea n ap.
Cerul, limpezit deasupra pclei joase, se aplec i el s se
priveasc rsturnat n valul magic. Realitatea era travestit
ochilor de iluzie, i iluzia i amgea ochii. Un rai aiurit, n
care cei doi care se zreau acolo, o alt pereche, singurii
locuitori ai pmntului, ai Paradisului, umblau
somnambuli, inndu-se de mn, uimii de idealitatea lo-
cului i simirilor lor, netiind dac ameeala lor aiurete n
jur grdinile, sau, n adevr, raiul a primit paii lor de
creaturi namorate. Mirai de sufetele lor dumnezeieti, pe
cnd sufetele lor tulburate i descopereau cu mirare
fptura trupeasc.
Jocul transparenelor i arta lui Mini ca pe nite
proiecii cnd mai apropiate, cnd mai terse. Privind n jur
ea gndi ceea ce desigur aceia doi simeau: c e cea mai
frumoas noapte de pe lume!
Dincolo de grdini, oraul ncepea s se deslueasc la
201
Fecioarele despletite
lumina nopei, de pe care pcla se desprindea n fii
lenee. Mini ajunse n prag. Mai privi o dat napoi oraul,
aa cum te ntorci dup o fin scump!
---- Sfrit ----
202