Sunteți pe pagina 1din 365

Nabou

0
Nabou
GNTHER KRUPKAT
NABOU
Roman
n romnete de FLORIN MANOLESCU
Ilustraia copertei: POMPILIU DUMITRESCU
1
Gnter Krupkat
Titlul crii n original:
Gnther Krupkat
NABOU
Verlag das Neue Berlin, 1970
EDITURA ALBATROS Bucureti 1979
PARTEA I - YAMINA
2
Nabou
SOSIREA LA BEIRUT
Exact la ora aptesprezece, avionul ateriz pe aeroportul
Kaldeh. Pasagerii se ndreptar spre ieire.
Am rmas pe loc dezorientat i m-am uitat de jur mprejur.
Nici un reprezentant al Academiei care s m ntmpine?
Oricum, soseam ca participant la o expediie pe care
3
Gnter Krupkat
Consiliul mondial al cercetrii o ncredinase spre ndeplinire
Academiei arabe de tiine.
Mi-am spus c, probabil, toat lumea era prins pn
peste cap cu pregtirile expediiei. n orice caz, aceast
explicaie nu era prea convingtoare. Puin indispus, m-am
ndreptat spre cldirea principal.
Pe acoperi futura steagul rou-alb-rou, avnd un cedru
verde n mijloc. Liban ara pdurilor de cedri! Cndva, sub
coroanele umbroase ale copacilor susurau izvoare. Oamenii
erau nviorai de parfum i rcoare, iar cmpiile i grdinile
ddeau rod mbelugat. Aici fusese raiul pe pmnt.
Dar oamenii s-au alungat singuri din rai, n msura n
care au dobort copacii uriai de dragul lemnului lor preios.
Lucrul acesta s-a petrecut cu milenii n urm.
i deertul s-a ntins peste muni. El a fcut ca apa s
sece i rsufarea lui a pustiit vile. Era ca i cum un geamt
s-ar f ntins pe deasupra rii. Mult timp, locuitorii munilor
palizi au fost stpnii de un dor arztor dup pdurile
dttoare de via. Pn cnd omul a hotrt s modeleze
nfiarea pmntului dup voina sa. i astfel, deasupra
platourilor nalte ale Libanului fonesc din nou cedrii cei
venic verzi.
Aerul era nbuitor. Cmaa mi se lipise de corp, mi-am
desfcut gulerul. Cu cteva clipe n urm ncetase o furtun
violent, nsoit de ploaie torenial primele semne ale
anotimpului ploilor. Sub razele soarelui sudic, norii se
mprtiau n grab i urmele ploii dispreau vznd cu
ochii. Pe vrfurile frunzelor de palmier sclipeau ultimele
picturi.
4
Nabou
n clipa n care am ptruns n holul aeroportului, am zrit
un robot care mi transporta bagajul spre ieire. Uimit i
ngrijorat c ar putea f vorba de o eroare m-am adresat
automatului de la ghieul de informaii din sala pasagerilor i
l-am ntrebat dac nu cumva are vreun mesaj pentru mine.
Automatul era programat n mai multe limbi. n franceza
mea aproximativ a descoperit numaidect elemente sonore
ale limbii germane, aa c mi-a rspuns n nemete:
V rog, ndreptai-v spre ieire, monsieur Pertenkamp.
Graviplanul apte-nouzeci i trei v va transporta la hotelul
dumneavoastr. Apoi, mi indic numrul de contact pentru
pilot.
n drum spre staia taxiurilor aeriene, mi-am recptat
buna dispoziie. Care va s zic, sosirea mea nu fusese
scpat din vedere la Academie, i totul se desfura normal.
Pilotul avionului care mi fusese indicat era un robot de
rangul doi, din clasa servoautomatelor. Cnd am pronunat
numrul de contact, el a repetat monoton informaia care i se
furnizase i prin care i se indicase s m transporte la hotel.
Vorbea o francez aspr, cu accent arab.
Graviplanul unul dintre acele mici avioane de tip nou,
construite pe principiul acceleraiei gravitaionale se nl
fr zgomot i se ndrept spre oraul deasupra cruia plutea
aburul plpitor al zilei ncinse.
Soarele se afa deja la orizontul mrii, spre vest. Lumina
lui se rsfrngea n faadele cldirilor i ale blocurilor-turn,
n sutele de perei de sticl. Strzile i pieele erau scldate n
umbra violet a amurgului.
5
Gnter Krupkat
Beirutul secolului XXI nu-i mai permitea s identifci
aproape nici o urm a trecutului su agitat. Totui, acel fuid
misterios care ne mbat dintotdeauna pe noi cei din nord,
prea c tot mai izvorte din vechea metropol oriental.
Pluteam oare pe covorul zburtor, n braele unei eherezade,
pentru a-i asculta povetile timp de o mie i una de nopi? Cu
siguran, eherezada mea va f un academician brbos, care
mi va prezenta amnuntele minuios stabilite ale
programului expediiei.
Ne-am apropiat de centru plutind ca un nor peste grdinile
de pe acoperiurile caselor i am aterizat n cele din urm n
parcajul hotelului.
Contorul de taxare arta c aveam de pltit pentru zbor
suma de o lir libanez. Era convenabil. Am introdus
monedele n deschiztura casei automatului.
Individul de oel arunc ns banii afar. E pltit deja!
mi explic el scurt.
Fa de aceast generozitate a necunoscuilor mei prieteni
arabi n-am vrut s m las mai prejos, cu att mai mult cu
ct tiam din relatrile unor persoane care cltoriser mult
c, n Orient, baciul este dintotdeauna la fel de fresc ca i
aerul pe care l respiri.
Desigur, nevoile unui automat nu in de domeniul lcomiei
omeneti. Dar chiar i celui mai perfect automat-pilot i se
poate ntmpla s nregistreze un minus n depozit De aceea,
am mai introdus o dat banii, rostind n acelai timp cu
energie vechea formul magic arab, baci.
Rezultatul a fost pe ct de neateptat, pe att de logic.
Automatul mi-a napoiat patru piese de cte 25 de piatri.
6
Nabou
Circuitele sale electronice reacionaser n felul urmtor: fr
s se exprime vreo comand, a fost introdus o nou sum
de bani; motivul probabil schimbarea monezilor.
Nemaifind ntrebuinat, cuvntul baci nu fusese
programat de ctre creatorul pilotului. Am luat cele patru
monede, mbogit cu o nou experien.
La hotel, automatul-ef de la recepie m-a ntmpinat,
adresndu-mi-se tot n limba german:
Bine ai venit la Beirut, monsieur, i v dorim edere
plcut. Apartamentul dumneavoastr are numrul doi-
apte-unu-unu-nou-opt, bloc C, v rog.
Cel puin am vedere la mare? am ntrebat eu sceptic.
Desigur, monsieur. Cea mai bun poziie central
Mergei v rog spre liftul-expres unu-apte. Automatul
numrul ase-trei v va conduce spre apartament
Dar geamantanele mele...
Are grij sub-automatul numrul doi-trei-patru,
monsieur. Avei vreo dorin deosebit?
Nu, aa ceva nu aveam. Dar automatul-ef tot mai clipea,
solicitndu-mi atenia.
La ora unu-nou, vei f ateptat de un reprezentant al
Academiei. n camera numrul unu-zero-cinci-patru.
V rog s fi pregtit.
Excelent! M-am gndit la eherezada i am zmbit. S
sperm c voi reine totul.
Nu-i nevoie, monsieur. Poftii, v rog! Automatul mi
ntinse un bilet cu informaiile pe care tocmai mi le
comunicase:
7
Gnter Krupkat
27 11 98 C 17 63 234 19 10 54.
Era minunat. Cu o astfel de perfeciune nu avusesem de-a
face n noile orele din Antarctica, unde trisem timp de mai
muli ani. Firete, nici nu era nevoie acolo de o att de
dezvoltat memorie a cifrelor pentru a face rost de un pat i
pentru a gsi un acoperi care s te adposteasc.
Dup ce automatul aizeci i trei m-a condus cu liftul
numrul aptesprezece la etajul al douzeci i aptelea, i
prin coridorul unsprezece la apartamentul al nouzeci i
optulea al blocului C, m-am convins c mi se acord toat
atenia i m-am simit mulumit.
Numrul dou sute treizeci i patru mi i adusese bagajul.
Am scos din geamantan doar strictul necesar, pentru c mi
fceam socoteala c m voi mbarca, chiar n ziua urmtoare,
pe bordul lui Sindbad, vasul nostru expediionar.
Mai nti, am fcut o baie ca s m rcoresc i mi-am
schimbat hainele. n timpul acesta, m ntrebam ce a putea
s ntreprind. M-am dus la fereastr, am deschis-o larg.
n faa mea se ntindea golful Saint Georges. n planul
ndeprtat se nlau munii Libanului i amurgul nroise
piscurile. Am inspirat adnc mireasma pinilor i a
portocalelor coapte i m-am simit cuprins de o irepresibil
poft de via. Dac a f putut, a f cuprins n brae toat
aceast lume plin de culori.
Am urmrit cu privirea arcul larg al coastei. ntr-unul din
golfurile acelea trebuia s se afe ancorat i Sindbad, cu care
urma s ntreprind o cltorie cum nu se mai fcuse pn
acum.
8
Nabou
i ntrebarea care m mai frmntase de sute de ori, mi
venea din nou n minte: voi f oare la nlimea speranelor pe
care Consiliul cercetrii i le punea n mine?
N-a putea spune c m-am subapreciat vreodat sau c
am suferit de vreun complex. Dimpotriv, posed o porie
bun de autoncredere i pn acum m-am descurcat n
toate situaiile.
De data aceasta ns, lucrurile artau altfel. Trebuia s
ptrundem, de pe fundul mrii, n interiorul Pmntului, n
zone care continuau s fe cu totul necunoscute.
M-am gndit la toi cei care urmau s participe mpreun
cu mine la aceast cltorie neobinuit. Pe cei mai muli i
cunoteam doar din auzite. Erau savani de renume, mai n
vrst i mai experimentai dect mine. Plin de nerbdare,
ateptam prima noastr ntlnire.
Pn la vizita anunat mai aveam la dispoziie o or bun.
M-am gndit c poate ar f bine s m odihnesc puin.
Deasupra patului se afa un hipnolator, care m putea
transporta ntr-un somn de scurt durat, dar profund.
ns nu prea aveam chef pentru asta. n cele din urm m-
am decis pentru o plimbare prin ora, mi-am azvrlit pe
umeri haina, i am prsit hotelul.
9
Gnter Krupkat
INCIDENTUL
Un vnt rcoros de munte ptrundea pe sub acoperiurile
de sticl ale strzilor i mprtia aria zilei. Viaa de sear
se desfura din plin. Trectorii alunecau comod pe
trotuarele rulante.
10
Nabou
Am privit un timp valurile de oameni, care se micau de
colo-colo. Benzile largi puteau s transporte douzeci de mii
de persoane ntr-o or, fr s depeasc viteza normal de
mers a pietonilor. Nici n Beirut circulaia auto, obinuit n
trecut, nu mai exista de mult. Ea se desfoar acum doar pe
autostrzile suspendate, de la periferie, sau pe cile
subterane de acces.
Nu aveam nici o int precis. Am pit pe prima banda
transportoare i m-am lsat purtat de-a lungul ei. Din cnd
n cnd coboram, priveam vitrinele prvliilor, barurile,
restaurantele, m uitam la forfota oamenilor.
Dintre toate obiceiurile strmoilor si, orientalul pare s f
pstrat numai unul: ceremonialul sacru al butului cafelei.
Aceast licoare ferbinte, neagr-maronie, este consumat
peste tot i cu orice prilej. Doar biatul cu turban sau cu fes,
care servea odinioar delicatele cecue, a fost nlocuit de
servoautomate.
Drumurile rulante din Beirut sunt prevzute pe partea
interioar cu scaune. Printr-o simpl apsare cu piciorul, un
arc de oel face ca scaunul s se desprind de podea, iar
dup ntrebuinare acesta dispare automat. Mi-am fcut rost
de un astfel de scaun i, instalat comod, m delectam cu
imaginea pitoreasc a strzii. Lng mine se afa un brbat
mai n vrst. Mi-a trezit de fapt interesul abia cnd am auzit
c sttea de vorb cu o femeie. Pentru asta, utiliza un
videofon do buzunar. Dialogul, purtat n limba arab, se
desfura mai mult ntr-o singur direcie. Femeia de pe
ecranul minuscul vorbea cu brbatul fcnd gesturi vii.
Acesta se mulumea s mormie din cnd n cnd un mda
11
Gnter Krupkat
aprobator. Dup un ultim torent de cuvinte, femeia dispru
de pe ecran.
Probabil c brbatul observase c m uitam la el cu coada
ochiului. De aceea, ca i cnd ar f vrut s se scuze, dar cu
indiferena tipic a orientalului, el spuse:
Allah a nzestrat-o pe femeie cu o limb ascuit,
monsieur.
i cu un videofon, am adugat eu nveselit.
Dus pe gnduri, interlocutorul meu ls micul aparat s-i
alunece n buzunar.
ntr-adevr, tehnica! Ea ne modifc lumea din ce n ce
mai mult. Adesea m ntreb, unde vom ajunge?
Evoluia seamn cu o spiral fr sfrit, i-am replicat
eu. Nu exist un el ci numai nzuin spre desvrire i
armonie.
El cltin capul cu scepticism.
Se prea poate, monsieur. Suntei tnr i, cu siguran,
plin de planuri de viitor. La vrsta mea ns, respiraia devine
mai anevoioas i nu mai e deloc uor s ii pasul cu timpul.
De curnd, la reeaua de comunicaii prin satelit s-a spus c
se vor instala pe cer sori artifciali. V ntreb: nu e oare prea
mult? E vorba chiar ca marea noastr s dispar!
Trebuie s regularizm din nou consumul de ap al
planetei i avem nevoie de resursele submarine. Astzi triesc
opt miliarde de oameni care cer mult de la via. Nu e o
problem, dar este un fapt de care trebuie s inem seama i
pe care trebuie s-l rezolvm.
Cndva, vor f zece i apoi dousprezece miliarde. Atunci
va f o problem! obiect btrnul.
12
Nabou
Scepticismul lui m-a fcut s zmbesc.
Nici o grij! Se experimenteaz deja cu succes ca prin
mutani artifciali ai anumitor bacterii s se creeze condiiile
vegetative pentru viaa uman pe Lun i pe Marte.
A, aa! spuse btrnul i mi arunc o privire
ntrebtoare. Suntei om de tiin?
Geolog.
i ce sunt de fapt mutanii?
Purttori ai unor nsuiri ereditare modifcat. n cazul
acesta, microorganisme ale cror aptitudini naturale le-am
schimbat corespunztor inteniilor noastre. Ele trebuie s
formeze suportul nutritiv pentru o nou lume a plantelor
care, la rndul lor, vor face n aa fel nct, ntr-o bun zi,
omul s gseasc pe corpurile cereti strine o atmosfer
respirabil.
Asta va dura o venicie i exist un semn de ntrebare
dac aa ceva poate reui.
Aveam la dispoziie mijloacele de a infuena ritmul
acestei dezvoltri.
Rznd iritat, btrnul ls capul pe spate.
Dar ce nu avei la dispoziie voi, tinerilor plini de voi!
Apoi se rzgndi. Bine, atunci s-o pornim spre Marte, spre
Venus sau mai tiu eu unde! Oricum, e o soluie. i strinii
au procedat aa, chiar dac din alte motive.
Nu l-am neles i l-am ntrebat ce vroia s spun.
Pi, cosmonauii ia care au vizitat cndva Pmntul, i
a cror urm a descoperit-o arheologul Erik Olden. Din anul
nouzeci i ase, suntem n legtur radio cu Meiu.
13
Gnter Krupkat
Ochii i strluceau. Era limpede c acesta era un subiect
care l incita n mod deosebit. Tcerea mea l ndemn s-mi
dea i alte amnunte.
Din pcate, comunicarea este difcil, deoarece Meiu se
af la o distan de peste trei parseci de Pmnt. Asta
nseamn nici mai mult nici mai puin dect o sut de
bilioane de kilometri, domnul meu. Bilioane, nelegei? ntre
ntrebare i rspuns se scurg cam douzeci i doi de ani. Nu
mai e mult ns pn cnd tiri de pe Meiu vor ajunge la noi.
ntreaga omenire ateapt lucrul acesta. El se uit uimit la
mine. N-o tiai?
Poate c auzisem ceva dar, preocupat de alte lucruri, tirile
acestea fuseser imediat uitate.
Mrturisirea mea fu primit cu vdit dezaprobare.
Dumneavoastr, savanii de astzi, nu mai cunoatei
dect propriile dumneavoastr probleme? Sper totui c ai
vzut mcar terasa meiuan din Baalbek.
Cnd i-am spus c abia sosisem n Beirut, a insistat ca nu
cumva s pierd ocazia de a face o excursie la Baalbek.
I-am promis ca o voi face.
Apoi, el se recomand, asigurndu-m c i-a fcut plcere
s m cunoasc.
Puin mai trziu am prsit i eu trotuarul rulant,
cobornd ntr-o pia mare. Miresme mbietoare m-au
ademenit spre un automat care se bucura de mare atenie
Ali Baba i cei patruzeci de pui se numea acest loc al
plcerilor gastronomice un nume care trezi iari n
mintea mea amintirea vechiului romantism oriental, disprut
de mult.
14
Nabou
Deoarece voiam s mnnc la hotel, am renunat
deocamdat la a-l cunoate mai ndeaproape pe Ali Baba.
Urmnd indicaiile unui automat care supraveghea
circulaia, am folosit legtura direct spre falez i am pornit-
o apoi agale, de-a lungul ei, n direcia hotelului.
Pe drum, nu am ntlnit dect puini trectori. Locuitorii
Beirutului obinuiesc s fac plimbarea de seara abia o or
mai trziu. n felul acesta, am putut s m las, nestingherit,
n voia gndurilor, care se ndreptau spre viitoarea convorbire
cu reprezentantul Academiei.
Din cnd n cnd m opream pentru a privi aranjamentele
de fori ale aleii. Se lsase seara i lumina alb-albstruie a
refectoarelor conferea vegetaiei subtropicale de sub
coroanele nalte ale palmierilor un farmec deosebit.
Dup aprecierea mea, m afam deja n apropierea
hotelului, cnd am observat un lucru care m-a nelinitit.
La marginea falezei stncoase stteau dou femei. ntoarse
ctre mare, acolo unde plpiau iragurile de lumini ale unor
vapoare n curs, erau adncite ntr-o discuie animat. n
timpul acesta un biat de vreo zece ani, care era cu femeile,
i petrecea timpul n felul lui.
El travers promenada, lng care se afa o autostrad
suspendat, i ncepu s metereasc la o instalaie care
fusese montat pentru consolidarea unui stlp de susinere.
Apoi, ncepu s se caere pe treptele instalaiei, fr ndoial
n intenia de a ajunge la autostrad.
Le-am strigat femeilor s aib grij de biat. Deoarece ns
avertismentele acestora nu erau luate n seam, am alergat
15
Gnter Krupkat
spre instalaie i m-am crat dup fugar. La nevoie, eram
hotrt s-l mpiedic cu fora de la intenia lui nechibzuit.
Am neles prea trziu c procedasem ct se poate de
greit. Putiul a nceput s fe amuzat de acest presupus joc
de-a urmrirea i a nceput s se caere i mai repede. Mai
nainte de a-l f putut prinde, reuise s escaladeze
balustrada autostrzii. Rznd satisfcut, ncepu s alerge
de-a lungul prii carosabile.
Ce altceva mi rmnea de fcut, dect s-l urmresc?
Pericolul de a intra orbete n primul automobil era mare.
Cele mai multe maini erau nzestrate cu cuplare autonom,
sistemele automate funcionau prompt i fr greeal. Dac
ns aprea o main condus manual... i n faa noastr se
afa o derivaie n curb.
Nici n-am apucat s m gndesc la consecinele posibile,
cnd se i ntmpl lucrul de care m temeam. n curb
strluceau farurile unei maini pe pern de aer.
Era imposibil s-l mai salvez pe biat, pentru c m mai
despreau de el cel puin zece pai. Putea s fe prins i
zdrobit de vrtejul duzelor de aer comprimat. Acelai lucru
m amenina i pe mine. Instinctiv, am sri ntr-o parte.
Nu-mi venea s-mi cred ochilor cnd am vzut c maina
s-a oprit la doi pai de copilul mpietrit de groaz.
Disperat, m-am aruncat asupra lui i l-am prins n brae,
dei nu mai era nevoie de asta. Biatul se lipise de mine
tremurnd.
n faa tabloului de comand al mainii aerodinamice,
vopsit n rou i alb, se afa un brbat de vrst mijlocie.
Privirea lui rece era ndreptat asupra mea, fr ca n ea s
16
Nabou
poi citi ns enervare sau revolt. Nu spuse nimic. Poate c
atepta o scuz sau un cuvnt de mulumire, pentru c
trebuia s presupun c biatul mi aparinea.
nainte totui s f apucat s-i mulumesc el se ntoarse
privind n alt parte. Cu un zgomot nfundat, duzele de aer
intrar n funciune, maina se ridic puin de la pmnt i
dispru.
Toat ntmplarea mi s-a prut un vis. L-am dus pe biat
napoi pe falez. Femeile ne ntmpinar din mijlocul unui
grup de trectori care se adunaser ntre timp n jurul lor.
Am fost srbtorit cu exuberan, ca un adevrat salvator, n
ciuda explicaiilor mele c nu trebuiau s-mi fe mie
recunosctoare, ci oferului necunoscut.
n drum spre hotel, am mai recapitulat o dat cele
ntmplate. Prezena de spirit a acelui brbat din main mi
rmnea de neneles. Pe vremea aceea, mainile pe pern de
aer mai erau conduse manual. Prin urmare, el a trebuit s
realizeze ntreaga situaie i s acioneze ntr-un interval de
timp incredibil de scurt, altfel, accidentul nu ar f putut s fe
evitat.
Abia n holul hotelului mi-am recptat linitea i calmul.
Aici, automatul de la recepie m ntiin c profesorul
Maktabi m atepta deja.
17
Gnter Krupkat
ABDUL MAKTABI
18
Nabou
Profesorul era recunoscut ca o capacitate n domeniul
oceanografei. Urma s participe i el la expediia Sindbad.
Era deci de neles c dorea s vorbeasc cu mine. Totui, m
simeam onorat de vizita unui membru att de proeminent al
Academiei.
Maktabi m-a ntmpinat ntr-o camer de lng
restaurantul hotelului.
A venit zmbind spre mine, mi-a luat minile i mi le-a
strns att de puternic, nct m-au durut articulaiile.
Acesta este deci Will Pertenkamp al nostru! exclam el
cu o voce puternic, pe msura staturii sale robuste. n
numele Academiei, i urez bun venit! ncepusem s fu
ngrijorat. Am crezut c te-am pierdut chiar n ultimul
moment.
Eram jenat de faptul c ntrziasem. Am biguit o scuz,
invocnd incidentul prin care tocmai trecusem.
De necrezut, se revolt el. Se construiesc autostrzi,
sunt luate toate msurile de precauie posibile i pe urm
vine un puti i d peste cap toate prevederile. Dar s ne
aezm! Se ls ntr-un fotoliu i m examin cu o min
vesel. Eti nc foarte tnr. Ci ani ai lsat n urm, Will?
Treizeci de ani.
Eu aproape dublu! i mi fcu n glum cu ochiul. Nu
face nimic. Adevrata tineree ncepe abia de la o sut de ani.
Cum i se pare oraul nostru dup primul contact, lsnd,
frete, la o parte sperietura tras?
19
Gnter Krupkat
Maktabi mi plcea. Eram plcut surprins, pentru c m
ateptam ca acest cunoscut savant s aib un caracter ceva
mai difcil.
Beirutul a fcut asupra mea cea mai buna impresie
posibil, am spus eu.
Pai sigur, vii din Antarctica. n cazul acesta, frete c
orice comparaie este n favoarea Beirutului
Regret doar faptul c din fuidul orientului nu prea se
mai simte nimic.
Prea mult automatizare, vrei s spui. i zmbi pe sub
musta. Da, stimate colega, a nceput si la noi mileniul al
treilea. Nu am nimic mpotriva tradiiei culturii arabe! Dar
resping vechiul, prfuitul romantism care ne era mereu
atribuit cu atta plcere. Dar, m rog, dac doreti s simi
ceva din fuidul acela, cum l numeti, atunci i stau cu
plcere la dispoziie. Maktabi se ndrept spre un
stereoproiector care se afa n ncpere i cut ntr-un index.
Dac mi aduc bine aminte, arhiva noastr de stat dispune de
un flm despre Beirutul anilor aizeci. Poate c nu
corespunde ntru totul imaginii pe care i-o faci despre
vechiul Orient, dar el ilustreaz e interesant perioad de
dezvoltare.
Maktabi gsi ce cuta i form un numr pe cadranul
proiectorului. Apoi, i relu locul.
Am ateptat pn cnd memoria electronic a centralei
arhivei intr n funciune. Dup cteva secunde, spaiul din
jurul nostru se metamorfoz i, dup ct se prea, ne-am
afat ntr-o pia larg i ntins.
20
Nabou
Probabil c aici te afai n momentul n care ai vrut s-o
porneti spre falez, mi explic el.
Nu mai recunoteam piaa. Totul era altfel, casele, celelalte
construcii i mai ales viaa care se desfura aici. Ce via!
Pe trotuarele mult prea nguste se nghesuiau oamenii.
Puteau f vzui beduini care fceau cumprturi, turiti
transpirai, cu ochelari de soare, femei cu faa acoperit de
vluri, purtnd pe cap legturi imense, eici respectabili i
imami mbrcai n galabija
1
, copii fr nici o ocupaie,
ceretori orbi, hamali desculi.
Printre prvliile luxoase, crciume, agenii de schimb, i
aa-numitele cinematografe, ale cror afe iptoare
promiteau delicii ndoielnice, se instalaser negustori cu cele
mai ngrozitoare suveniruri, cofetari i vnztori de alune
americane ambulani. Fr s se sinchiseasc de agitaia
intens, musulmani cu brbile albe stteau n faa
cafenelelor, adncii n convorbiri tihnite i fumau narghilea,
pn cnd ceasul rugciunii i chema la moschee.
Spre bazare ddeau nite ulicioare laterale nguste. Din
reeaua labirintic a strzilor ntunecoase se nla mirosul
de tmie, pete, fructe i grsime de berbec. Deasupra
pieei, el se amesteca cu mirosul de benzin, aa nct
simeam c aproape mi se taie respiraia.
Pe partea rezervat mainilor era o nghesuial de
nedescris, i fecare ofer cuta s-o ia naintea celuilalt. Cu
ocazia asta se produceau carambolaje i scandaluri.
1
Galabija = mbrcminte arab, semnnd cu o cma, care
se poart pe deasupra celorlalte haine.
21
Gnter Krupkat
Trebuiau s intervin poliiti, pentru a face ordine i
pentru a descurca harababura.
La locurile de trecere, pietonii ateptau un semnal care s
le permit s traverseze strada. Cnd acesta aprea, toi
nvleau preocupai de grija de a nu f, totui, clcai de vreo
main.
Dei cunoteam din alte flme astfel de imagini de groaz,
caracteristice oraelor din epoca timpurie a maselor plastice,
am mai mulumit o dat ntmplrii ca nu am trit n anii
aceia.
Maktabi observ indispoziia mea i zmbi.
Ei? Destul cu fuidul vechiului Orient?
Cred c da, am mrturisit eu. Agitaia acelor vremuri
are un efect deprimant.
n timp ce decupla proiectorul, Maktabi mi replic:
Etap tipic de dezvoltare. Datorit posibilitilor pe
care le oferea tehnica, oamenii czuser ntr-o stare de
adevrat beie. Lucrul acesta era evident mai ales n
domeniul circulaiei. Fiecare vroia s aib maina lui, avionul
lui, ba chiar o rachet personal pentru cltorii. Mai repede,
mai repede aceasta era lozinca zilei. Oamenii nu mai
mureau de epidemii sau de btrnee, ci datorit grabei,
zgomotului i polurii aerului. Situaia aceasta a durat pn
cnd toate oselele din lume au fost blocate de automobile i
nici un avion nu ar mai f putut ajunge la destinaie fr
pericolul unei coliziuni.
S nu uitm c, adesea, contactul personal nu era
posibil dect prin cltorii, am observat eu. Videofoanele nu
existau nc. Astzi ne instalm n faa ecranului i vorbim
22
Nabou
cu oricine vrem, indiferent unde s-ar gsi, ca i cum ne-am
afa n aceeai ncpere.
Maktabi nu accept obieciunea mea.
Se puteau ntrebuina mijloacele publice de transport,
rapide, comode i care puteau f perfecionate. Folosirea unui
automobil putea f deci limitat doar la cazurile de
imperioas necesitate, n interesul colectivitii, aa cum se
obinuiete acum.
Dup concepia de atunci, asta ar f fost interpretat ca o
nclcare a libertii personale.
Tocmai! Egoismul, vanitatea, goana dup proft erau
adevratele cauze ale acestei situaii. n afar de asta,
contradiciile unei societi nc de pe atunci depit, l
mpingeau pe individ, n multe pri ale lumii, la o lupt
disperat pentru existen. Am vzut odat, ntr-un muzeu,
agenda unui brbat din anul 1968. Nici nu-i poi imagina
cte credea omul c trebuie s rezolve ntr-o zi. M-ar mira
dac a scpat pn la urm fr s fac vreun infarct.
Dup aceast excursie n trecut, nu pot dect s admir
i mai mult Beirutul de astzi am declarat eu, i asta nu
era n nici un caz spus doar din politee, dei Maktabi prea
s-o interpreteze aa.
Foarte mulumesc! spuse el surznd i apoi,
uitndu-se la ceas, m ntreb dac am luat masa de sear.
Cnd i-am rspuns c nu, m lu de bra prietenete i m
conduse n restaurant. S prindem mai nti puteri. Pe urm,
mai am i alte planuri. El rse de fgura mea uimit, fr s-
mi mai dea vreo explicaie.
23
Gnter Krupkat
Restaurantul se afa ntr-o sal rotund. n centru era un
bazin i fntnile arteziene care neau din el rspndeau o
rcoare plcut. n jurul bazinului mesele. O band
transportoare, pe care erau servite felurile de mncare, se
mica ntre bazin i mese.
Maktabi alese cu mare grij mncrurile.
Mnnc cu plcere aici, mi explic el. Automatele-
buctar ale hotelului sunt de cea mai bun calitate. Au un
program excepional. Aici n-ai s gseti supe srate sau
fripturi arse. La capitolul acesta sunt sensibil.
Dup ce a compus meniul, Maktabi transmise dorinele la
buctrie, cu ajutorul unui tablou de butoane numerotate.
Mai nti apru carafa obligatorie cu ap i, mpreun cu
ea, coul cu pine.
Maktabi umplu paharele.
Gust! Ap de izvor din munii Libanului! Ceva mai
minunat ca asta, nu exist!
Am but i a trebuit s-i dau dreptate.
Cum te simi cu puin nainte de cltoria de prob?
m ntreb el, privindu-m cercettor. Puin agitat?
ntrebarea fu att de neateptat, nct am ridicat privirea
uimit. Pn acum nu m lsase s ghicesc adevratul motiv
al ntlnirii noastre.
Profesore, n-a putea susine c privesc cu indiferen
evenimentele care vor urma, am rspuns eu. Dar agitat nu
sunt.
El ddu mulumit din cap.
Excelent. i n alt ordine de idei, te-a ruga s renuni
la titulatur. Ajunge prenumele, aa cum se obinuiete ntre
24
Nabou
tovarii unei echipe. Maktabi mi ntinse mna, iar eu i-am
strns-o bucuros. Dar s intrm n subiect. Cu siguran c
eti nerbdtor s-mi pui unele ntrebri.
Firete, n primul rnd m intereseaz ceilali
participani. Ce fel de om este, de exemplu, conductorul
expediiei?
Ca organizator i constructor, Nabou Tebar este
neobinuit de nzestrat. Consiliul cercetrii i pune mari
sperane n el. n treact fe spus, i eu. Fr nici o ndoial,
Sindbad este opera sa. Un conductor mai bun nu puteam s
ne dorim pentru expediie. Altfel este rezervat, foarte obiectiv
i foarte raional. Sentimentele nu prea au mare trecere la el.
Fiecare cu particularitile lui.
Ia-l pe Nabou aa cum este! Nu pune prea multe
ntrebri, nu face speculaii silite i atunci te vei nelege bine
cu el.
Oswin Hayl a ajuns deja n Beirut?
Locuiete chiar aici, n hotel, de mai multe zile. n
momentul acesta se af cu Nabou pe Sindbad, pentru a mai
verifca o dat instalaiile cibernetice. l cunoti cu siguran.
E un compatriot de-al tu.
E adevrat, ne-am ntlnit de mai multe ori n timpul
convorbirilor preliminare de la Consiliul mondial al cercetrii.
S ai un cunoscut la bord e un avantaj.
Avantaj? Nu tiu. Rareori am fost de aceeai prere.
Pe durata cltoriei noastre va trebui s ngropi securea
rzboiului, glumi Maktabi. Se poate?
n ce m privete, cu siguran.
25
Gnter Krupkat
Singurul care mai lipsete este biologul i medicul
nostru, Cliford Shelder. Despre el nu-i pot spune nimic. L-
am vzut astzi pentru prima dat la videofon. Mine va f i
el aici.
Cte persoane vom f n total?
Vasul este, frete, automatizat. Pentru supravegherea
tehnico-nautic ajung trei oameni: cpitanul Duval,
telegrafstul Khoram i Bilar, cel de al doilea inginer. La asta
se adaug ca ajutoare cteva servoautomate. Cu grupul
nostru suntem deci nou persoane.
ntre timp i fcu apariia antreul comandat. Era un fel de
pateu, o specialitate a casei. nainte de a pune mna pe
tacmuri, Maktabi supuse mncarea unui sever control
optic. Era cu adevrat excepional.
n timpul mesei convorbirea sec. Lumea prea c nu mai
exist pentru Maktabi, s-ar f putut spune c mnca
oarecum cu toate simurile. Cnd ducea o bucic la gur,
nchidea ochii extaziat. Pur i simplu, nu m nduram s
ntrerup cu un cuvnt aceast evlavie culinar.
Abia cnd am ajuns la inevitabila cafea, Maktabi se ls
confortabil pe spate i se uit la mine fcndu-mi cu ochiul.
N-ai f dispus sa mergem mpreun la Antelias, la
Nabou?
Propunerea mi convenea. Doream s-l cunosc ct mai
repede posibil pe conductorul expediiei. Dup observaiile
lui Maktabi n legtur cu frea lui Nabou, eram sigur c vom
gsi repede mijlocul de a comunica unul cu altul. Reinerea i
obiectivitatea strict puteau f de folos pentru o colaborare
armonioas. de asta depindea n mare msur succesul unei
26
Nabou
expediii pentru care nu exista nc nici o experien, nici un
precedent.
De acord, s mergem. Eram deja pe punctul de a m
ridica.
Maktabi mi fcu ns semn cu ochiul.
S nu ne grbim. Cafeaua trebuie but n linite.
La Nabou l vom ntlni pe Hayl i poate i pe doctorul
Farah.
Doctorul Farah? N-am auzit niciodat de el. Un
colaborator al Academiei?
A, nu tii nc? Maktabi i trecu palma peste fa.
Inginerul Rohan a fost schimbat. O uoar indispoziie, dar
asta a fost de ajuns pentru comisia de medici. n locul lui a
trecut doctorul Farah.
Pcat! Ca specialist, Rohan se bucur de un bun
renume.
Alegerea s-a orientat dup propunerea lui Nabou.
Nu am nimic mpotriva acestui coleg. Doar c el
rspunde de agregatele de dezintegrare ale navei i, n faza
decisiv a cltoriei, eu voi depinde cu totul de priceperea i
de srguina lui. nelegi?
Sunt convins c doctorul Farah nu te va dezamgi, mi
rspunse el zmbind. Aceast... coleg este specialist n
tehnica iradierilor i cea mai apropiat colaboratoare a lui
Nabou. n afar de asta, o fat fermectoare. Se spune c
strmoii Yaminei urc pn la califi abasizi. Deci rud cu
Harun-al-Raid, E ceva, nu? Maktabi fcu haz de fgura mea
uluit. Ai vreo rezerv pentru c este vorba de o femeie?
27
Gnter Krupkat
n principiu, sigur c nu, n cazul acesta special ns,
da. Gndete-te, o astfel de ncercare ridic, pentru fecare
dintre noi, probleme deosebite. Numai cu intenii frumoase
nu rezolvm nimic. Dac, de exemplu, i-ar pierde nervii?
Sub nfiarea unei tinere i fermectoare fete acestea
sunt propriile tale cuvinte nu-mi pot imagina o natur
robust.
Nici nu e nevoie. El continua s rd. mprejurarea c
nsui Nabou a propus-o pe Yamina este cea mai bun
garanie pentru faptul c e potrivit.
Dup ce Maktabi a achitat nota de plat la automatul-
cas, am pornit-o spre Antelias.
28
Nabou
CASA DIN ANTELIAS
Antelias se af pe autostrada care duce de-a lungul
coastei spre Tripoli, prin Jebail, fostul ora fenician Byblos,
vestit odinioar. Deasupra unei foste aezri de pescari,
micul i linititul cartier de vile apare printre dumbrvi de
pini i livezi ca o pat pestri pe pantele promontoriului. De
aici i se deschide o minunat perspectiv a golfului i a
oraului Beirut, afat la numai civa kilometri deprtare.
Mergeam cu o main a Academiei. Era un tip mai vechi,
pus n funciune de o baterie cu izotopi. La ntrebarea mea
ironic dac venerabila instituie a culturii spirituale arabe
29
Gnter Krupkat
nu i-a putut permite un vehicul mai modern, Maktabi
rspunse sec c la administraia Academiei, rezolvarea
acestei probleme nu trecuse nc de stadiul evalurilor
ipotetice.
Dup o scurt cltorie, am ajuns la int. Casa lui Nabou
se afa pe o colin, n mijlocul unor pini i chiparoi nali.
Exteriorul ei surprindea prin combinaia ciudat, dar
armonioas, a unor elemente de stil oriental, cu o arhitectur
stranie, care fcu asupra mea o impresie aproape apstoare.
La intrare ne ntmpin un brbat mai n vrst. Era
Youssef, ajutorul i ngrijitorul credincios al lui Nabou, dup
cum am afat mai trziu. El ne conduse ntr-o ncpere de la
parter, care era desprit de parc printr-un glasvand
semicircular.
Aici ne ntmpin o femeie tnr, a crei apariie m
fascin. Delicat, cu membrele fne, mbrcat ntr-un
costum alb, confecionat dintr-un material care arta ca
pielea, apoi prul negru, sclipitor, ce i cdea pe umeri, totul
fcea s par o fgurin vie de porelan.
Ea l salut pe Maktabi respectuos. Apoi, cu graia
incomparabil a orientalelor, mi ntinse mna i mi spuse,
ca i cum ne-am f cunoscut de mult, foarte simplu,
Marhaba!, ceea ce corespundea aproximativ cu familiarul
bun!. n acelai timp se apropie de mine i, pentru c sunt
foarte nalt, i ls capul puin pe spate pentru a se putea
uita n ochii mei. Privirea ei se opri un timp cercettoare pe
faa mea.
Att de blond! murmur ea uimit.
30
Nabou
Probabil c se ateptase s vad un savant cu prul crunt
i poate c avusese de gnd s spun tnr" n loc de blond.
Eroarea pru s-o amuze.
E frumoas, mi-am spus, cu adevrat frumoas. Ca prin
vis am nregistrat vocea lui Maktabi:
Aceasta este Yamina Farah.
Aproape instinctiv i-am luat mna i i-am srutat-o.
Maktabi mormi ceva i rse ncet.
M-am necjit, simindu-m ridicol. Ca s salvez situaia, i-
am spus cu o indiferen intenionat:
Dumneavoastr, deci, i-ai luat locul inginerului Rohan.
Da, rspunse ea. i mi nchipui, Will, c avem de
discutat o groaz de lucruri.
mi folosea prenumele, ca i cum asta ar f fost de la sine
neles. nainte de a putea rspunde ceva, doi brbai
coborr dinspre etajul superior. Unul dintre ei ndesat, cu
faa roie, urit de un barbion hidos mi era cunoscut.
Era Oswin Hayl, expert pentru cibernetic la Consiliul
mondial al cercetrii. Cellalt trebuia s fe Nabou Tebar.
Auzisem multe despre el, dar nu vzusem niciodat vreo
fotografe care s-i arate mai mult dect proflul. Se spunea
c triete retras i c nu-i face nici o plcere s se expun
camerelor de luat vederi.
Acum l aveam n sfrit naintea ochilor, suplu, cu o
statur robust, de vrst mijlocie. Deasupra costumului
negru, ncheiat pn la gt, un cap ras la chelie. Faa era
deschis, aproape palid i cu trsturi regulate, aa nct
puteai s caui zadarnic vreo linie marcant, care s-i ofere
un indiciu asupra caracterului.
31
Gnter Krupkat
n timp ce cobora cu pai uori treptele, i inu privirea
aintit asupra mea. Pn n clipa n care ne-am afat fa n
fa.
Will Pertenkamp? ntreb el cu o voce armonioas, i
mi ntinse mna. Era puternic i rece. M bucur s v vd.
Faa i rmase imobil, nici cel mai mic surs nu apru pe
ea.
Tceam ncurcat. Dup cuvintele lui Maktabi m
pregtisem s am de-a face cu un om foarte reinut, dar nu
mi-am nchipuit c primirea va f att de rece i de
indiferent. Am rspuns deci scurt c m bucur i eu s-l
cunosc, asta a sunat mult mai forat dect a f vrut de fapt.
Nabou se ntoarse i ntinse pe mas nite suluri de
pergament. Am luat loc.
Hayl, care se aezase lng mine, mormi:
Bine c ai venit, Pertenkamp. ncepusem sa cred c te-
ai rzgndit.
Am ridicat din umeri i am evitat s-i rspund, pentru a
nu-i oferi prilejul unei discuii gratuite.
Pentru a o scoate la capt cu Hayl era nevoie de o rbdare
de nger. Era un coleric cu un incorijibil spirit de
contradicie, care se simea bine doar atunci cnd gsea un
partener de care s se poat aga. Consiliul cercetrii a
chibzuit de aceea mult vreme nainte de a-l repartiza
colectivului nostru. Oricum ns, era un excelent specialist i
cunosctor al domeniului su, i acesta fusese argumentul
decisiv pentru alegerea sa.
ntre timp, Nabou desfur dou schie. Prima prezenta
proiectul M n faza lui fnal. Potrivit schiei, n aproximativ
32
Nabou
douzeci de ani, ntregul teritoriu al Mrii Mediterane urma
s arate astfel: Strmtoarea Gibraltar, Dardanelele i Canalul
de Suez, erau zvorte prin stvilare i ecluze. Instalaii de
pompare, cuplate cu instalaii de desalinizare, mpingeau apa
mrii Mediterane n marile depresiuni ale Saharei, pentru a
transforma mari poriuni ale deertului n terenuri
cultivabile.
n chip asemntor se desfoar deja irigarea deertului
Karakum, cu ajutorul apei din Marea Caspic, al crei nivel
este reglat prin transfuzii de ap din Marea Neagr.
Nivelul apei din Mediteran unde n teriar fusese o
cmpie joas, cu numeroase lacuri interioare a sczut
considerabil n decursul timpului i a cedat agriculturii mari
poriuni de teren nmolos fertil. Pe fostele praguri submarine
s-au construit baze industriale. De aici se efectueaz
extracia bogatelor zcminte de sub fundul mrii i
eliberarea surselor vulcanice de gaz i de cldur, ceea ce
face ca permanenta ameninare cu erupia, care apas
Europa, s fe diminuat.
Lacurile naturale de adncime au rmas. Completate cu
canale artifciale i cu instalaii de ridicare a apei, ele fac
legtura dintre porturile pe care le integreaz, n felul acesta,
n circuitul navigaiei maritime mondiale. ntregul proiect
amintete de sistemul de canale al planetei Marte, cndva
att de viu controversat.
Acelai lucru se va ntmpla ntr-o bun zi i eu Marea
Baltic. Aici se ridic ns anumite probleme climatologice,
care vor trebui s fe rezolvate cu ajutorul unor sori de
plasm. De asta depinde apoi transformarea ntregii zone
33
Gnter Krupkat
polare ntr-un teritoriu cu clim temperat. Firete, toate
acestea sunt nc vise de viitor, dar primii pai spre acest el
ndeprtat au fost fcui deja. i proiectul nostru era un
astfel de pas.
Nabou ddu la o parte plana. Mai important era acum
cea de a doua schi. Ea prezenta n seciune transversal
fundul Mrii Mediterane, ntre coasta libanez i Cipru. O
linie punctat parcurgea fundul mrii, pe care l strpungea
ntr-un anumit loc.
Sindbad va ocoli lacul abisal vestic, explic Nabou,
urmrind cu degetul linia trasat pn n punctul de
strpungere. Aici vasul va ptrunde n interior. n zona
aceasta, grosimea litosferei nu atinge dect aproximativ apte
mii de metri. La o adncime de zece mii de metri, ne micm
deja prin straturile superioare ale mantalei, terestre. i acolo
se af i limita de siguran a vasului (Nabou ridic ochii de
pe schi i se uit la mine. Privirea sa era goal, inexpresiv.
Sau era doar o impresie provenind din faptul c fgura lui nu
trda nici un gnd?). n partea subteran a cltoriei,
rspunderea v revine dumneavoastr.
Am ncuviinat din cap, tiam asta.
mpreun cu Yamina, continu Nabou.
Yamina edea n faa mea. Am privit-o. Ochii i erau aintii
asupra lui Nabou, i nu era nevoie de vreun deosebit spirit de
observaie ca s constai c se uita la el cu admiraie. Exista
oare vreo legtur mai strns ntre ei?
Involuntar am ridicat din umeri. Ce m privea pe mine
asta? i cunoscusem abia de cteva minute i nu tiam
despre ei aproape nimic mai mult dect c trebuiau s
34
Nabou
ntreprind mpreun cu mine o cltorie de prob. Dup
aceea, drumurile noastre urmau s se despart din nou, iar
eu nu-mi voi mai aminti dect numele lor i ntmplrile
petrecute mpreun.
Ce prere ai, Will, n calitate de geolog? m ntreb
Maktabi. Toi ateptau rspunsul meu. Era inevitabil.
Iertai-m, am fost o clip neatent. Despre ce era vorba?
Maktabi zmbi.
Oswin Hayl a ntrebat de ce ne deplasm tocmai ntr-o
zon de activitate tectonic?
Aproape ntreg bazinul mediteranean st pe o zon
geosinclinal, am rspuns eu. Adic pe o parte a scoarei
pmnteti n care mai domnete o activitate intens. A
verifca lucrul acesta la faa locului reprezint o sarcin
geologic esenial n cadrul proiectului mediteranean. Ea
este la fel de necesar pentru instalarea unor centrale
furnizoare de cldur, cu ajutorul vetrelor vulcanice, ca i
pentru cercetarea straturilor mai adnci ale scoarei, n ceea
ce privete structura i bogia lor n materii prime.
Mai nti ns, este vorba de testarea lui Sindbad,
preciz Maktabi. Dac tipul acesta de nav i confrm
calitile, lucru de care nu m ndoiesc, atunci n curnd
vase de felul acesta, mai mari, vor f gata pentru expediiile la
mare adncime. De aceea a dori s revin nc o dat asupra
ntrebrii lui Oswin, spuse el, adresndu-i-se lui Nabou.
Dup cte tiu, nu exist nici un pericol de erupii pentru
Sindbad.
Vasul este prevzut cu o instalaie de siguran
automat, rspunse Nabou.
35
Gnter Krupkat
Hayl rse strident, ceea ce l determin pe Maktabi s-l
ntrebe uimit pe cibernetician dac nu cumva se ndoiete de
efcacitatea acestei instalaii.
Ochii lui Hayl sclipir provocator.
Dac inei neaprat s-o afai, eu consider c proiectul
Sindbad este prematur. Cu toate msurile de prevedere,
rmne un risc ce nu poate f ignorat. Urmeaz s
ptrundem n regiuni interioare ale Pmntului, despre care
tim mai puin dect despre Lun. Este ca la nceputul
cltoriilor cosmice. Pentru primii cosmonaui au existat
unele necunoscute n calcul. ntre timp au trecut aproape
aptezeci de ani, dar n principiu nu s-a schimbat mult n
aceast privin. i noi, primii geonaui, suntem ferii de
surprizele periculoase numai n msura n care acestea intr
n calculul omenesc, Maktabi nl din umeri.
Fr risc nu exist progres, spuse el scurt. Evident, el
considera, la fel ca i mine, c, n aceast faz a proiectului
nostru, aprecierile lui Hayl erau inutile, ba chiar neavenite.
Nabou nu se pronun. El se uit fx la Hayl, ca i cum ar
f ateptat ca acesta s dea i alte explicaii
Yamina reacion altfel. Figura ei trda nemulumire,
aproape indignare. A trebuit s surd n faa unui consum
att de mare de emoii, n raport cu o observaie pur
academic. Poate c i nchipuia c trebuie s-l apere pe
Nabou i opera acestuia.
n defnitiv ce dorii? ntreb ea agresiv. Ar f trebuit
poate ca nava s plece n expediie complet automatizat,
deci fr echipaj?
36
Nabou
Era o lips de nelepciune s te angrenezi ntr-o
controvers cu Hayl. Pe terenul ciberneticii, Yamina nu putea
n nici un caz s-i fac fa.
Am intervenit, pentru a o feri de un eec inevitabil:
Noi am sondat de mult straturile mai profunde ale
Pmntului, dar pn la urm omul trebuie s intervin
singur i s-i rite viaa de dragul cunoaterii.
Urmarea interveniei mele a fost c de data asta afrontul
mi fu adresat mie.
Absurd! mri Hayl n direcia mea. Peste civa ani toi
se vor minuna de un astfel de punct de vedere. Dar ce s-i
faci, unii vor s-o ia naintea dezvoltrii freti. Mai exist
oameni pripii, chiar i n Consiliul cercetrii.
Nu era sigur dac m numra i pe mine printre pripii.
n orice caz, am protestat energic.
Testul nostru a fost pregtit cu cea mai mare atenie.
M ateptam s urmeze un schimb dur de cuvinte, cnd
Yamina l ntreb pe Hayl la ce fel de evoluie se referise.
n ciuda felului su de a f, Hayl deveni panic. Chiar i el
prea s nu poat rezista farmecului Yaminei.
Asta se poate explica n cteva cuvinte, replic el
aproape curtenitor, i se ls comod n fotoliu.
tiam ce nseamn de fapt cele cteva cuvinte ale lui
Hayl. Nu va ti s se mai opreasc. Maktabi se temu de ceva
asemntor, cci i spuse repede lui Nabou:
Sa trecem, totui la chestiunea noastr!
Un moment! protest Hayl, i se ntoarse iari spre
Yamina. Probabil c m considerai un pislog sau un
37
Gnter Krupkat
pesimist. Nu sunt. M feresc doar de opinii cum sunt cele
susinute de Will Pertenkamp, pentru c sunt false.
Da, dar... Yamina nu tia unde vroia s ajung. Orice
am face pentru a explora drumuri noi fe n cadrul
experienelor de laborator, n cadrul zborurilor de informare
n cosmos sau n timpul acestui test exist mereu, cu toate
msurile de prevedere, un factor de nesiguran pe care l
reduceam cu ajutorul automatizrii perfecte, dar pe care nu-l
putem elimina cu totul. Eu gsesc c Will are absolut
dreptate.
Tocmai acesta este punctul sensibil! exclam Hayl. Ne
nconjurm la fecare pas de automate de tot soiul. Aceste
maini electronice i ntrec de departe pe oameni n ceea ce
privete capacitatea lor de a reaciona. Cu toate acestea
exist accidente, catastrofe. Cibernetica tehnic nu
reprezint deci ultimul cuvnt al tiinei. i ntr-adevr, ne
afm naintea unui nou salt calitativ, naintea unei faze
superioare. Este vorba de automatele biologice, pe scurt
biomate. Ele nu numai c ne vor ajuta, dar l vor nlocui pe
om oriunde acesta este ameninat de vreun pericol serios. Ne
vor netezi drumul spre necunoscut pn cnd le vom putea
urma fr nici un risc.
Aceasta perspectiva ndrznea nu mi era strin. tiam
c se lucra de decenii la producerea n laborator a albuminei,
pentru alctuirea unor celule vii, cu ajutorul substanelor
anorganice; m ndoiam ns, ca muli ali savani, c se va
reui vreodat ca organismul uman s fe nlocuit n
totalitatea lui. Am fost cu att mai uimit s aud din gura lui
Hayl c, totui, inta era foarte aproape.
38
Nabou
Hayl continua s vorbeasc.
n contextul acesta ar mai trebui spus c, de fapt, nu
vrem s aducem pe lume oameni, artifcial. Lucrul acesta se
mai poate face s m ierte Yamina cu mai puin efort, pe
cale natural. n cazul, biomatelor este vorba doar de un
analog produs n retort, care nu poart un caracter
mecanic, ci biologic. Vei nelege acum de ce sunt mpotriva
vorbriei despre riscul, inevitabil.
Toate bune i frumoase, spuse Maktabi. ns biomatele
astea nc nu s-au nscut, iubite Oswin. i m tem c pn
atunci va mai trece mult timp.
Poate mai puin dect s-ar crede, iubite Abdul, replic
Hayl muctor. i pn atunci, am f putut amna linitii
coborrea noastr n infern. Civa ani n plus n-ar juca nici
un rol n cazul proiectului M.
Consiliul cercetrii este de alt prere. Sau... Maktabi
i arunc lui Nabou o privire ireat poate c realizatorul
minunatei noastre nave ar f n stare s metereasc la
repezeal un echipaj alctuit din astfel de golemi inteligeni,
care s ntreprind n locul nostru prima cltorie n hurile
nspimnttoare ale Pmntului!
Fr s-i nsueasc tonul acesta glume, Nabou
rspunse serios:
Asta nu este sarcina mea.
Ei, atunci va trebui totui s riscm puin. Hayl rse
sarcastic.
Cu asta, discuia pe care el nsui o declanase, lu sfrit,
i am trecut la amnuntele testului. Vasul trebuia s ias din
39
Gnter Krupkat
port abia peste dou zile, aa nct ne rmnea destul timp la
dispoziie pentru a analiza i pentru a pregti temeinic totul.
Multe ntrebri i-au fost adresate mai ales lui Nabou care
rspundea repede, exact, fr ocoliuri. Uneori aveam
impresia c mi ghicete gndurile. nainte de a ntreba ceva,
privirea sa rece se aintea deja asupra mea. Nu schia
niciodat nici cel mai mic zmbet, dei uneori lucrurile luau
o ntorstur hazlie, aa nct pn i crtitorul Hayl rdea
n hohote.
Observndu-l discret pe Nabou, mi-am dat seama dintr-o
dat c fgura lui mi este cunoscut. n acelai timp, tiam
cu precizie c l vedeam aici pentru prima oar. O asemnare
ntmpltoare cu vreun cunoscut, mi-am spus. Dar cu cine?
O vreme mi-am scormonit memoria fr s-mi pot aminti de
cineva care s-i semene. Pn cnd am avut senzaia c m
strbate un fulger: ast-sear... pe autostrada suspendat...
biatul... automobilul alb-rosu, pe pern de aer... brbatul de
la tabloul de comand acesta trebuia s f fost Nabou.
Cnd am revzut scena n faa ochilor, n-am mai fost att
de sigur. Figura din automobil dispru, nu mai reueam s
recunosc clar trsturile. Doar privirea! Era identic cu cea
pe care o simeam n momentul acesta.
L-am ntrebat deschis pe Nabou dac fusese el
conductorul acelui automobil. Se gndi un moment, apoi
neg hotrt. O eroare deci.
Dup ce lucrurile cele mai importante fur dezbtute n
comun, mica noastr adunare se dizolv. Maktabi, Hayl i
Nabou se ndreptar, discutnd, spre o mas din col.
Yamina i cu mine luarm loc lng glasvand.
40
Nabou
Am mai vorbit despre unele chestiuni tehnice care ne
priveau pe amndoi. Totui, nu eram foarte atent la ceea ce
mi spunea. n timp ce mi explica cu zel modul de
funcionare al agregatelor plasmatice n cursul sprii unei
galerii subterane, eram adncit n privirile ei. i urmream
mimica, gesturile i i admiram temperamentul.
Nu-mi scpa faptul c, din cnd n cnd, privirile i fugeau
spre Nabou. Pentru cteva secunde, nfiarea ei se
modifca. Detaarea amabil pe care tocmai o afa, era
nlocuit de un aer vistor. Totul n jurul ei prea c se
ndeprteaz.
Nu mai putea exista nici o ndoial n legtur cu
sentimentele ei fa de Nabou. S nu f fost deci chiar att de
inabordabil pe ct m fcuse s presupun, la prima
impresie? Mi-o doream foarte mult, n interesul activitii
noastre viitoare, i aici se oferea poate o posibilitate de a afa
mai multe despre omul Nabou.
Adncit n sine, el sttea ntre Abdul i Oswin. Aproape c
nu lua parte la discuie i, dac o fcea, asta se ntmpla de
cele mai multe ori doar atunci cnd cuvntul i era adresat
direct. Dac privirea i cdea asupra Yaminei, atunci trecea
pe deasupra ei, mai departe.
n ochii mari i fci nu se zrea nici o sclipire cald, nici
un semn prietenesc, nici cea mai mic urm de sensibilitate
pe faa palid. Ori se pricepea s se stpneasc n gradul
cel mai nalt, ori, realmente, pentru el nu existau dect
cifrele, formulele i schiele.
Yamina m surprinse, ntrebndu-m:
i place Nabou?
41
Gnter Krupkat
Observase, cu siguran, c l priveam cercettor.
Fr nici o ndoial, este omul cel mai potrivit pentru o
expediie de felul celei pe care avem de gnd s-o
ntreprindem, am rspuns eu prudent.
Zmbi vistoare.
Este incomparabil!
l cunoti de mai mult timp?
Am lucrat mpreun la proiectul Sindbad.
Atunci vasul-minune este i opera ta.
Nu e cazul s vorbim despre asta.
Eti prea modest, Yamina.
n acel moment Nabou se ridic i veni spre noi. Era o
ntmplare, sau ghicise din privirile noastre care era
subiectul ce ne preocupa?
Am fost att de surprins, nct am spus simplu:
Tocmai vorbeam despre dumneavoastr.
El se opri i se uit la mine indiferent.
De ce?
Asta e de la sine neles! Am rs forat. Suntei aici
personajul principal. Nu-i aa Yamina?
Ea ridic din umeri, fr s scoat un cuvnt. Evident,
convorbirea nu-i fcea plcere.
Personaj principal? repet el. Asta sun a erou, a teatru
convenional.
Omul are nevoie de un model, la care s poat aspira.
Recunoaterea propriei insufciene
Am crezut c descopr n nfiarea lui o ironie ascuns.
Mi se pare c nu este trstura cea mai rea a
caracterului omenesc, chiar dac adesea este ascuns cu
42
Nabou
pudoare, am ripostat eu. Tatl meu m-a crescut sever. De
aceia nu l-am iubit. Cu toate acestea, l-am admirat. Pe
vremea aceea lucra n calitate de asistent al Institutului
central de arhitectur extraterestr, la planurile de
construcie ale oraului lunar Endymion i supraveghea
ndeplinirea lor la faa locului. Asta a fcut o puternic
impresie asupra mea, aveam paisprezece ani. Dar nu mi-as f
artat admiraia fa de el pentru nimic n lume! Astzi
gndesc, frete, altfel i ara reuit s stabilesc cu el o relaie
camaradereasc.
Totui, nu i-ai ales meseria de arhitect!? m ntreb
Yamina.
Probabil tocmai din cauza asta. Tinereea este atras de
un drum propriu. i pe urm, admiraia mea privea mai
puin meseria tatlui, ct persoana lui, felul su temerar i
hotrt cu care nvingea orice difcultate. Uneori, se ntmpla
s se chinuie cu cte o problem, fr perspectiva de a o
rezolva. Dar tia c, ntr-un fel sau altul, va izbuti, i ntr-
adevr, aa se i ntmpla de fecare dat.
Nabou ascultase atent.
Interesant, spuse el ncet, mai mult pentru sine.
Vi s-a ntmplat la fel? am ntrebat eu.
Ce s mi se ntmple?
Vreau s spun, a fost i pentru dumneavoastr tatl
primul ideal?
Tatl meu... nu-mi amintesc.
Rspunsul mi s-a prut ciudat, i l-am luat ca pe o glum.
Pi nu suntei nc att de btrn, nct sa v f pierdut
amintirile despre tineree.
43
Gnter Krupkat
Pentru asta nu e nevoie s fi btrn, i fr nici o alt
explicaie se ntoarse la locul su.
Uluit m-am uitat dup el.
Nu-i mai amintete? Ciudat!
Yamina primi cu senintate constatarea mea.
Ce s fe ciudat n asta? Poate c a fost un copii difcil.
Despre asta nu se vorbete cu plcere.
Mi-am amintit din nou de povestea cu biatul de pe
autostrad.
S-l prseasc oare cteodat memoria?
N-am observat nc aa ceva.
Fiecare i are ciudeniile sale. De ce n-ar f aa i cu
eful tu, marele maestru al planetei? Am dat ultimelor
cuvinte o intonaie ironic. Cu aceast mic provocare voiam
s-o determin s-mi spun mai multe despre el.
Ea ns rspunse evaziv:
Sper c ne vom nelege bine, Will.
Era un avertisment ascuns, ca s nu mai insist n legtur
cu Nabou, sau, ntr-adevr, o dorin?
Sperana aceasta se va mplini, am asigurat-o eu cu
mare plcere. Sunt omul cel mai uor de suportat din lume.
O s vedem! Yamina rse. Ai vreun plan pentru mine?
Intenionez s m pregtesc temeinic pentru cltorie.
Asta ai fcut-o pn acum. Ar f mai bine s faci o
excursie la Baalbek. Trebuie neaprat s-i faci timp pentru
celebrele terase.
Acelai sfat mi l-a mai dat astzi cineva, pe strad.
Baalbekul este cu adevrat un loc care merit interesul
tuturor i este ct se poate de fresc ca fecare s vorbeasc
44
Nabou
aici despre asta. Dac eti de acord, te voi nsoi i-i voi da
toate explicaiile necesare.
Firete c eram de acord. Am fxat imediat un punct de
ntlnire pentru dimineaa urmtoare.
Imediat dup asta, Maktabi i cu mine ne-am retras. Cnd
ne-am luat rmas bun i cnd Nabou af despre excursia
plnuit, spuse doar att:
Bine, Yamina. Mine nu am nevoie de tine.
Youssef ne conduse la main, n stilul su linitit i
ndatoritor. Cnd s m urc, privirea mi czu pe un drum de
garaj. Acolo se afa un automobil alb-rou, pe pern de aer.
Uimit, l-am ntrebat pe Youssef:
Vehiculul acesta i aparine lui Nabou Tebar?
Da, monsieur.
Pe drum i-am mprtit lui Maktabi observaia mea. El
rse de mine.
Dac Nabou i-a spus c n-a fost el, atunci nseamn c
te-ai nelat.
Am tcut. Eram sigur ns c o confuzie era exclus
Puteam s mai am ncredere n ceea ce vedeam cu proprii
mei ochi. De ce ns refuza s recunoasc Nabou c trecuse
la ora aceea cu automobilul su pe autostrad? Nu comisese
nici o contravenie, dimpotriv, i se cuvenea toat lauda. Voia
oare, din pricina aceasta, s nu se vorbeasc despre
ntmplare? Era posibil. Ar f corespuns aversiunii sale de a
se expune n public.
Pe atunci nu gseam nc o alt explicaie pentru
comportarea lui Nabou.
45
Gnter Krupkat
46
Nabou
EHEREZADA
Ne-am instalat pe panta unei coline, sub streina unor
cedri tineri. Tolnit pe pmnt, mi-am rezemat capul de o
piatr cubic, ultima rmi a cine tie crei ruine din
trecutul ndeprtat.
Yamina edea lng mine, cu minile mpreunate n jurul
genunchilor. Purta o rochie uoar, de culoare deschis,
gtul i umerii i erau acoperii cu un voal de culoarea
lavandei, mpletit cu fre de aur, ceea ce scotea i mai mult n
eviden farmecul tipului ei oriental.
Un vnt blajin adia dinspre nlimile munilor, mprtiind
aria de pe Bekaa, lunga vale dintre Liban i Antiliban. La
picioarele noastre se ntindea Baalbekul. Visa oare la
ntmplrile ndeprtatelor milenii? Greu de spus, dar din
asta tria.
Dintr-un mic orel, cu lumea lui arab de fecare zi, se
transformase ntr-o localitate celebr, ntr-o atracie de
primul rang. Desigur, oraul-templu roman, care se ridicase
cndva aici i ale crui ruine se numr printre cele mai
mree monumente culturale ale antichitii, a atras
ntotdeauna la Baalbek numeroi oameni de tiin i turiti
entuziasmai de art. Totui, aceast localitate a cptat o
semnifcaie deosebit abia atunci cnd cercettorul Erik
47
Gnter Krupkat
Olden a dezlegat n urm cu civa ani, n mprejurri
senzaionale, enigma acelei terase strvechi, pe care au fost
nlate templele patru mii de ani mai trziu.
Dup momentul de surpriz provocat de descoperirea lui
Olden, s-au fcut ns auzite vocile unor nvai de renume,
care susineau c acesta ar f czut victim unei erori, dac
nu chiar unei nelciuni. Astfel s-a ajuns la controverse
neplcute.
Fusesem i eu de prerea scepticilor, considernd ntreaga
poveste ca find pur i simplu absurd si uitnd-o n cele din
urm. Abia la Beirut mi s-a adus din nou aminte de cazul
Meiu.
Cunoti povestea, aa cum s-a desfurat ea cu
adevrat? m ntreb Yamina.
Categorie, nu, am minit eu fr s clipesc, n sperana
de a mai rmne un timp singur cu Yamina. n idilicul loc de
sub cedri. Povestete-mi ntmplarea, scump eherezada!
Ea nclin capul zmbind.
Cum porunceti, prea mrite! i n-o s dai ordin s fu
decapitat, dac s-ar ntmpla ca povestea mea s nu-i
plac?
Vom vedea, prines.
Yamina se opri cu gluma aici. Apoi privi scufundat n
gnduri spre ruinele templelor, ctre uriaele fragmente de
coloane care strluceau n lumina puternic a soarelui. i
ncepu:
Acum ase mii de ani, o nav cosmic a ptruns n
sistemul nostru solar. Venea din constelaia Balenei.
Cltoria a durai unsprezece ani lumin. Astronauii strini
48
Nabou
nu i-au fcut totui ntmpltor apariia n aceast parte a
galaxiei, ci cu o misiune precis. Cu mijloacele care le stteau
la dispoziie, ei trebuiau s mpiedice o catastrof cosmic:
pieirea planetei duble Meiu-Ortu, care exista pe atunci ntre
Marte i Jupiter, n locul cordonului de asteroizi.
Aceast planet dubl fusese cndva patria naintailor lor.
Cnd, n urm cu mai multe zeci de mii de ani pericolul
distrugerii ei lente, dar inevitabile, deveni evident, meiuanii,
care se afau deja pe o treapt nalt de dezvoltare au cutat
o cale pentru a-i salva pe urmaii lor. Singura posibilitate
care le mai rmsese era evacuarea planetei. Pmntul sau
Marte erau potrivite pentru asta, dar oamenii de tiin
meiuani preziser c n timpul catastrofei vor f primejduite i
aceste planete.
Atunci, meiuanii au cercetat alte regiuni ale universului. n
fne, n zona soarelui Tau Ceti, fu descoperit un corp ceresc
care oferea condiii prielnice de via. Exodul ncepu,
desfurndu-se timp de mai multe generaii.
Trecu mult timp. Urmaii acelor emigrani nu-i uitar
totui planeta natal. Ei au urmrit n permanent
desfurarea procesului de auto-distrugere. ntre timp,
tehnica lor atinsese un nivel care le permitea s salveze de la
pieire planeta Meiu-Ortu. Astfel, expediia despre care am
pomenit la nceput se aternu la drum.
Cnd uriaa nav cosmic ptrunse n interiorul
sistemului nostru solar, echipajul i ddu seama c a sosit
prea trziu. Nu le mai rmase altceva de fcut dect s
urmreasc de pe satelitul lui Marte, Phobos, ultimele rotaii
ale gemenilor. n acelai timp, ei au descoperit c pe
49
Gnter Krupkat
pmntul nvecinat s-au dezvoltat fine asemntoare lor,
care ns preau s se afe abia pe treapta barbariei.
Un grup de cercettori fu trimis pe Pmnt. El ateriz n
punctul n care triau locuitorii cei mai avansai. Acesta era
locul n care se af astzi Baalbekul. Oamenii acestui inut,
numit Leban, aparineau seminiei sumerienilor.
E de la sine neles c ei i luar pe strini drept fine
supranaturale, zei care coborser din cer pentru a le
mprti din cunotinele lor, aa cum se afrm n vechile
mituri sumeriene. Meiuanii nu reuir s zdruncine credina
naiv a oamenilor n zei, dar le ctigar ncrederea prin
rbdare i prin blndee, astfel ajunser s se neleag cu ei.
Meiuanii le transmiser oamenilor o parte din cunotinele
lor, att ct putea cuprinde pe atunci puterea lor de
nelegere.
Grupul de cercettori meiuani de pe Pmnt a primit
indicaia de a realiza o platform masiv, care s fac
posibil aterizarea i, mai trziu, decolarea uriaei nave
cosmice. Pentru asta au fost desprinse blocuri masive de
piatr din munii Antiliban, care au fost transportate, prin
control gravitaional, pe antier.
nainte totui ca aceast teras s fe terminat, soarta
planetei Meiu fu pecetluit. Ortu, planeta mai mic, se
prbui peste ea i ceea ce mai rmase din cele dou corpuri
cereti fu un nor scnteietor, din care o mare de fragmente de
piatr incandescente se rspndi n toate direciile.
Mai multe valuri de sfrmturi atinser i Pmntul. O
grindin nspimnttoare de meteorii se prvli asupra lui
50
Nabou
i pustii regiuni ntinse, nimici orae, lovi oameni i animale
i dezlnui valuri de uragane.
Cltorii meiuani ncercar s se salveze cu ajutorul navei
cosmice care se plasase ntre timp pe o orbit n apropierea
Pmntului. Nu tuturor le reui lucrul acesta. nsi nava
cosmic scp cu mare greutate de distrugere.
Oamenii din Leban care supravieuir haosului se
strnser la un loc i se mutar trecnd prin deert n
Mesopotamia. Acolo ntemeiar orae, ridicar construcii
monumentale, crear sisteme mree de irigaie i fcur ca
arta i tiina s ating un nalt nivel de nforire. i n
curnd, cultura rii Sumer se nl deasupra lumii ca o
comet.
Iar nvtorilor lor le consacrar temple mree, ridicate
pe terase nalte de piatr, n amintirea acelui loc din care
zei dispruser, ntorcndu-se din nou n stele.
Yamina se uit la mine, n ateptare.
I-am prins mna.
Ai povestit ct se poate de frumos, am spus eu. i att
de convingtor, nct parc ar f fost chiar aa.
Chiar aa a fost! O cut de suprare i apru pe frunte.
Am descris numai ceea ce cunoteam din nregistrrile
microflmate ale acelui strin. Erik Olden, compatriotul tu,
a descoperit aceste nregistrri i le-a descifrat cu ajutorul
unui calculator electronic.
tiu, am linitit-o eu. Nu contest n nici un caz
autenticitatea nregistrrilor. Dac ns ntmplrile pe care
mi le-ai relatat nu se refer deloc la Pmnt, ci la o alt
planet din univers? Cine poate ti ce spaii cosmice au
51
Gnter Krupkat
parcurs aceti astronaui nainte de a atinge sistemul nostru
solar i de a gsi aici fine cu care, de ce s n-o spunem, nici
nu se puteau nelege raional? Poate c toate astea s-au
petrecut deja n urm cu sute de mii de ani.
Cum de poi ntreba aa ceva, Will? Yamina era
fermectoare n indignarea ei. Acolo jos se af terasa,
exclam ea. Vei sta cu propriile tale picioare pe ea i te vei
convinge c n-a putut f n nici un caz construit de mini
omeneti. i cum ai putea s explici proveniena rafnatei
culturi sumeriene, n mijlocul unor popoare primitive, altfel
dect printr-un impuls deosebit?
ntr-adevr, a fost o evoluie surprinztor de rapid, dar
nu exist nici o dovad incontestabil c ar f acionat acolo
infuene extraterestre.
Yamina ncerc s m conving.
Will! Sumerienii au fcut dovada unor cunotine i
priceperi fr precedent n epoca aceea. Au introdus
elemente arhitectonice cu desvrire noi, ca de exemplu
construcia n bolt, practicat n Europa abia n epoca lui
Alexandru cel Mare. Cunoteau noiunea de estetic i au
creat sculpturi, fresce i alte opere de art de o fdelitate
uluitoare fa de natur i nzestrate, pentru prima dat, cu
un coninut de idei. Calculau dup sistemul decimal i
sexagesimal. Vechea culegere babilonian de probleme
care anticipeaz postulatele lui Euclid trebuie raportat la
geometria sumerian. Cunotinele lor n materie de
astronomie erau uluitoare. Numele celor mai multe
constelaii provin din epoca sumerian, chiar dac astzi nu
se mai potrivesc.
52
Nabou
n vestita epopee Ghilgame, sumerienii au lsat
posteritii o descriere a potopului, care se regsete mult
mai trziu, n Biblie. i apoi, cea mai important realizare a
lor scrierea cuneiform! Din Egipt pn n India, aceasta a
fost scrierea nvailor i a poeilor. Vrei sa susii c
asemnarea uimitoare dintre scrierea sumerian i cea
meiuan este tot ntmpltoare?
Am surs ngduitor. S m cert cu ea? Era limpede c nu
va renuna niciodat la ideile ei. De aceea am evitat s
rspund la ntrebare, constatnd n glum:
Mai uimitoare dect realizrile sumerienilor gsesc c
sunt cunotinele tale arheologice, Yamina.
Descoperirea lui Olden m-a ndemnat s studiez n
timpul liber civilizaiile antice.
Te-a impresionat att de mult? E de invidiat.
Nu era vorba de vreo exaltare, replic ea reinut. Am
vzut n el modelul unui cercettor care i urmrete elul
fr s se lase impresionat de eecuri, de dezamgiri sau de
primejdii.
De ce nu a zburat n constelaia Balenei, dac era att
de sigur pe el?
i-a pierdut viaa n timpul zborului de ncercare al
navei cosmice care urma s transporte expediia spre Meiu.
Apoi, planul a fost amnat pe un termen nedefnit.
Mi-am amintit de controversa din seara precedent, n
casa lui Nabou, i am spus, aproape involuntar:
Poate c Oswin Hayl are dreptate cnd vorbete de risc.
Yamina m privi cu gravitate. N-a f putut spune dac
nelesese ultimele mele cuvinte.
53
Gnter Krupkat
S coborm! spuse ea apoi.
SEMNE ALE ZEILOR
Soarele dup-amiezii rumenea rmiele zidurilor
ciclopice i coloanele vechiului Heliopolis roman. Adnc
impresionat, priveam ctre, aceti martori mui ai unei ere n
care, alturi de lumin, existase atta ntuneric i, alturi de
urciune, o frumusee att de sublim.
Am urcat spre teras. Erau cincizeci i una de trepte ale
unei scri care avusese cndva mai mult de paisprezece
metri lime. Am pit printr-una din cele trei pori nalte ale
propileelor, am traversat o piaet hexagonala i am ajuns n
marea curte a altarului. Odinioar, zidurile ei nconjurtoare
erau mpodobite cu dou sute treizeci de statui de zei.
Curtea altarului se ntindea pe o suprafa de o sut
treizeci i cinci, pe o sut cincisprezece metri. n planul al
doilea, ase coloane de cte douzeci de metri se nlau spre
cer, purtnd o friz minunat de piatr. Acestea sunt
rmiele templului lui Jupiter, care au supravieuit unui
cutremur petrecut cu mult vreme n urm.
Dedesubtul coloanelor lui Jupiter se puteau vedea blocuri
imense de zece metri lungime. Vzndu-mi privirea uimit,
Yamina spuse:
54
Nabou
Este doar o parte a terasei. Vei vedea i restul.
Arhitecii romani au realizat ntr-adevr lucruri mree.
Am pipit un fragment ornamental care se prbuise.
Reprezenta un cap de leu, dltuit cu fnee n calcar.
Dar terasa nu a fost construit de romani, ripost
Yamina cu hotrre.
Mi-am pstrat scepticismul, dei n calitate de geolog, mi-
am dat imediat seama c blocurile fundaiei erau mai vechi
dect pietrele de templu care se gseau deasupra lor. ntr-
adevr, romanii trebuie s-i f nlat construciile lor pe o
platform deja existent.
Am urcat spre marginea de nord a sectorului templelor. La
picioarele noastre, printre grdinile luxuriante n care se
coceau caii, portocali i rodii, se legnau vrfurile
chiparoilor i plopilor zveli. n spate se ntindea pmntul
rou al vii Bekaa, pn la lanurile munilor Liban, ale cror
umbre se pierdeau n deprtarea violet.
Yamina reveni la tema controversat.
Firete, arheologii au ncercat permanent s descopere
cine ar f putut s construiasc terasa. S-a ajuns la concluzia
c nici una dintre populaiile care au trit nainte n aceast
regiune nu avea posibilitatea de a realiza astfel de
performane tehnice. Un singur popor, dar nici asta nu e
sigur, ar f fost capabil de aa ceva: egiptenii.
Mult timp faraonii s-au luptai cu hitiii pentru spaiul
sirian, pn cnd tnrul Ramses al II-lea a fost zdrobit, n
anul 1296 .e.n., nu departe de cetatea hitit Kade. Aceasta
se af la aizeci de kilometri nord de Baalbek.
55
Gnter Krupkat
Dup victoria hitit, grania a fost fxat ntre aceste dou
localiti. De aceea, este de neles faptul c aici pe locul
cel mai nalt al vii a fost nlat un bastion puternic, cu
ajutorul sclavilor de rzboi egipteni. Pe vremea aceea, aa
numitul nou imperiu de pe Nil, ajunsese la maxima sa
nforire. Acum au fost ridicate construciile colosale de la
Karnak i Abu Simbel. Exista o anumit experien n ceea
ce privete manevrarea celor mai mari greuti.
Atunci este ct se poate de clar, am spus eu. Egiptenii
sunt autorii!
Yamina surse.
Totui, aceast ipotez a trebuit s fe abandonat. Fr
s-mi lase rgaz s mai ripostez, m invit s merg mai
departe, i m conduse n jos, pe un drum prpstios.
n curnd ajunseserm la colul de nord-vest al oraului-
templu. i aici am vzut ceea ce sprijinea, n sensul propriu
al cuvntului, versiunea lui Olden, n legtur cu realizarea
terasei. Trei blocuri de piatr, fecare de aproximativ patru
metri nlime i lime, i de aproape douzeci de metri
lungime!
Ei, monsieur? exclam Yamina triumftoare. Blocurile
de piatr provin dintr-o carier care se af la o distan de
un kilometru i jumtate, i acolo se mai af o piatr gata
cioplit, pn la un anumit punct, care are cinci metri
nlime i lime, i msoar aproape douzeci i doi de
metri n lungime. Dac mi dovedeti c egiptenii au
transportat pietre de mii de tone greutate, pe o poriune de
teren lung i denivelat, i cedez diploma mea de inginer.
M-am aprat rznd.
56
Nabou
Ce-i d prin cap! Doar n-o s te jefuiesc!
Recunoti c este imposibil s dovedeti aa ceva?
Regret, pot doar s admit c paternitatea egiptenilor
asupra acestei terase nu este convingtor dovedit. i a mai
vrea s te ajut, atrgndu-i atenia asupra unui argument
pe care, n chip paradoxal, nu l-ai pomenit pn acum.
Egiptenii obinuiau s-i mpodobeasc construciile cu
fresce i cu inscripii. Nici urm de aa ceva pe blocurile de
piatr. Mulumit?
Constat c te afi pe calea cea bun i nu renun la
sperana de a te vindeca de mania ndoielii.
n timp ce vorbeam, am ajuns la marginea de nord a
complexului, acolo unde se nla o colin nesat cu blocuri
de piatr. Ea se formase probabil n urm cu muli ani,
datorit unei alunecri de teren. O parte din zidul templului
se prbuise deasupra.
Yamina mi confrm presupunerea.
Dup planuri din secolul trecut, n locul acestei
denivelri se afa o grdin. Urme ale vechii fundaii indicau
faptul c terasa se ntinsese cndva pn aici. Ea trebuie deci
s f acoperit o suprafa total de trei sute pe dou sute de
metri. Nimnui nu i-a venit ns ideea de a cuta ncperi
subterane. Chiar Olden nu le-a descoperit dect din
ntmplare.
La marginea exterioar a colinei erau azvrlite valuri de
pmnt i de pietre.
Aici a spat Olden, spuse Yamina.
i n-a gsit nimic altceva dect ncperi goale, am
completat eu.
57
Gnter Krupkat
Oricum, ncperi! Abia mai trziu, n timpul nopii, au
fost observate semnele luminoase.
Am ptruns ntr-un an. Nu era prea larg avea
aproximativ doisprezece metri adncime. Materia topit de pe
perei indica faptul c galeria fusese tiat n stnc cu
ajutorul unor arunctoare de plasm sau cu vreun aparat
asemntor.
Se ntunecase deja. Am traversat o ncpere goal. La
intrarea n cea de a doua camer, m-am oprit fr s vreau.
Pe peretele din fund strluceau dou cercuri mari Aici se
afau, prin urmare, semnele att de aprig controversate. Au
fost ele oare lsate cu adevrat de cosmonaui extrateretri,
pentru a da unei omeniri de mai trziu i mai inteligente un
semn despre lumea lor ndeprtat?
M-am apropiat ncet de peretele care lumina. Curiozitatea
m atrgea n chip magic, dar teama mi reinea, paii. Eram
cuprins de o senzaie ciudat.
Yamina m urma. Nu am schimbat nici un cuvnt. Nisipul
care czuse de sus, pe podeaua neteda, scria sub paii
notri.
Primul cerc era format dintr-un numr de inele
concentrice, cunoscutele orbite planetare. ntre Marte i
Jupiter se afa reprezentat o planet dubl. Alturi se afa
un cuvnt scris cu caractere cuneiforme.
Al doilea cerc cuprindea constelaii pe care nu le
cunoteam. Din nou, o stea era nsemnat.
Asta e Meiu, noua patrie a strinilor, spuse Yamina
ncet.
58
Nabou
n lumina verzuie i rece, faa ei mi pru neobinuit de
palid.
Poi descifra aceast inscripie?
Yamina i plimb cu precauie vrful degetului pe semnele
cuneiforme, subiri ca frul de pr.
Dup ce am avut la dispoziie traducerea nregistrrilor
meiuane, n-a fost prea greu s le descifrm i, n fond,
scrierea aceasta seamn foarte mult cu scrierea cuneiform
sumerian i babilonian.
I-am luat mna pentru a vedea dac se lipiser urme de
culoare luminoas pe degete.
Materia fosforescent s-a impregnat n piatr, mi
explic ea, i nu poate f nlturat.
S f luminat ea ase mii de ani, nentrerupt? Trebuie s
fe vorba de o substan radioactiv. A fost analizat, i s-a
stabilit perioada de njumtire?
Bineneles c substana a fost analizat. Este de natur
necunoscut, ns, n nici un caz radioactiv. De altfel, nu
lumineaz de ase mii de ani, ci abia din momentul n care
ncperile au fost deschise i lumina soarelui a czut pe
perete. Experienele au confrmat lucrul acesta.
i acum ce se va ntmpla? am ntrebat eu. Vom atepta
pn cnd meiuanii se vor rentoarce?
Yamina privi mhnit. Se gndea, desigur, la soarta tragic
a lui Olden.
Nu putem probabil conta pe un zbor spre Meiu.
Distana aceasta uria poate f strbtut numai de o nava
fotonic. Deocamdat ne rmne doar posibilitatea legturii
prin radio.
59
Gnter Krupkat
Este sigur c semnalele care sunt recepionate, provin
de pe Meiu?
Fr ndoial. Ele vin din constelaia Balenei, nc din
anii aizeci, radiotelescoapele au ascultat cu regularitate
regiunea aceea, pentru c se presupunea c steaua Tau Ceti
seamn cu Soarele nostru i c ar putea avea o planet
asemntoare cu Pmntul. Se consider ea pe cel puin
cinci milioane de planete din cuprinsul Cii Lactee exist
via superior organizat. Firete, pe noi ne intereseaz mai
nti corpurile cereti care se mic n apropierea
Pmntului, cu alte cuvinte, care se af la o distan mai
mic de cincisprezece ani lumin.
Semnalele din zona lui Tau Ceti au putut f descifrate?
A fost vorba doar de semnale de apel. mi aduc perfect
de bine aminte ct de emoionai vorbeau, prinii mei despre
asta.
Pn la urm a fost vorba de emisiunea unor
radioamatori.
Pe o lungime de und ultrascurt? Exclus!
Bine, s ateptm alte tiri de pe Meiu.
M uitam la cercurile luminoase i am mai recapitulat o
data tot ce auzisem de la Yamina despre meiuani. Era vorba
de o stea afat la o distant de unsprezece ani lumin.
Locuitorii ei ar f fost pe Pmnt ntr-o epoc foarte
ndeprtat. i acum, urmaii lor cutau s stabileasc
legtura cu omenirea? Fantastic, mult prea fantastic!
n orice caz, Yamina era ferm convins de asta. La urma
urmei, nu cobora seminia ei din sumerieni? naintaii ei
triser n Mesopotamia. mi era oare permis s-i zdruncin
60
Nabou
convingerea? Nu aveam nici un drept. i n afar de asta,
nimic nu era mai departe de mine dect ideea de a o
indispune.
ntre timp se lsase noaptea. Cu toate c pereii de piatr
radiau cldura zilei, se fcuse rcoare. Yamina tremura. Am
ndemnat-o s plecm.
Pe drumul dintre grdinile nmiresmate, ea merse tcut
alturi de mine, furat de gnduri. Am ncercat s ghicesc
din nfiarea ei, ce se petrecea cu ea. Din cauza
ntunericului, n-am reuit.
Ce s-a ntmplat, Yamina? am ntreba -o. Necjit?
Ea nl capul, rznd.
Tocmai asta vroiam eu s te ntreb, Will.
A trebuit s rd i eu.
Cred c ne nelegem foarte bine. n ciuda unor
divergene de opinii. Vezi, eu sunt geolog. Un fel de cuttor
de comori, dac vrei. Este o meserie aspr, n care eti obligat
s stai cu nasul mai mult n pmnt, dect n cer. Mineralele
nu pot f atri. Trilobiii, petii cu carapace sau pdurile de
ferigi ale epocii carbonifere, mi sunt mai apropiate dect
misteriosul Meiu.
i pe un astfel de om l car eu la Baalbek, exclam ea,
prefcndu-se indignat.
N-o s regrei! Cine tie la ce-mi va putea f de folos? am
profetizat eu, fr s m gndesc la nimic special.
Sperana mea de a-mi petrece seara cu Yamina nu s-a
mplinit. mi respinse iniiativa, justifcndu-se c fcuse deja
o promisiune.
61
Gnter Krupkat
Ne-am desprit n piaa mare din Beirut. Ea lu un taxi i
o porni pe autostrad, spre Antelias.
Spre Nabou deci, i mi ascunsese lucrul acesta cu cea mai
senin fgur posibil! n fond, ce motiv ar f avut s mi-o
spun? Ne cunoteam abia de ieri i am petrecut mpreun o
zi plcut, asta era tot. M-a f simit oare mai bine dac mi-
ar f spus adevrul? Dar poate c nici nu se ducea la Nabou.
Preocupat de aceste gnduri sterile, am scpat trotuarul
rulant spre hotel i m-am trezit pe falez. Aici, o briz
puternic btea dinspre mare. Vntul m rcori imediat, aa
nct, pn la urm, am putut s fac haz de mine nsumi.
62
Nabou
DOCTORUL SHELDER
Se fcuse deja trziu cnd m-am prezentat la restaurantul
hotelului pentru a mnca ceva uor. La una dintre mese, i-
am vzut pe Abdul Maktabi i pe Oswin Hayl, n tovria
unui brbat mai tnr.
Abdul mi fcu semn s m apropii.
Hei, Will! A sosit i cel de al aselea. El arta spre
strin. Acesta este Cliford Shelder.
L-am salutat pe Shelder. Era cam de vrsta mea, nalt,
foarte suplu, vnos. Capul i-l inea puin aplecat n fa,
cum se poate observa adesea la oamenii care lucreaz cu
63
Gnter Krupkat
mrimi microscopice. De la prima strngere de mn mi-a
devenit simpatic i cred c i cu el s-a ntmplat acelai
lucru. Spuse doar: O. K.!
Abdul mi mpinse un scaun.
Nu tii c Sindbad va porni n larg mine la prnz?
Dei momentul acesta era fxat cu precizie n program, m-
am speriat, pentru c m temeam c am pierdut ceva din
vedere.
Evident, nu era cazul. Maktabi era linitit i senin. Kayl
mri pur i simplu:
Unde te-ai ascuns toat ziua?
Am fost la Baalbek. Cu Yamina.
Excelent! Abdul ddu aprobator din cap. Ai avut un ghid
competent.
ntr-adevr, dispune de cunotine remarcabile i de o
uimitoare putere de imaginaie, am replicat eu, fr vreo
intenie deosebit. Doream s evit orice ar f putut duce la
vreo nenelegere n legtur cu relaia dintre noi doi.
Maktabi se uit la mine clipind din ochi, fr s spun,
totui, ceva.
Hayl bombni zgomotos:
S sperm c-i poate imagina i solicitarea fzic i
sufeteasc ce o ateapt n timpul cltoriei.
Iar vezi totul n negru, Oswin! Am rs pentru a-mi
ascunde suprarea pe burzuluiala lui.
Shelder se uit la noi puin surprins.
Nu pot s-mi nchipui c s-a procedat fr spirit de
rspundere la alctuirea echipei. De altfel, femeile sunt
adesea mai rezistente dect brbaii.
64
Nabou
Nu te contrazic, mri Hayl. Este totui vorba de un
test.
Capacitile Yaminei sunt n afar de orice discuie, i
spuse Maktabi lui Shelder. Nabou tie exact ceea ce face.
i el tot om este, constat Hayl.
Maktabi fcu un semn negativ:
Nu tiu s f luat vreodat o decizie greit.
Hayl rse.
O adevrat minune, Nabou al nostru!
ntr-adevr, are o memorie de admirat.
M-am ntors ctre Shelder.
Oare memoria este de vin atunci cnd comii o eroare?
n cele mai multe cazuri, rspunse el. Desigur, poi f
victima unei erori i datorit amgirii sau netiinei.
Precumpnitor ns, din cauza lipsei de memorie. Dar
memoria poate f antrenat. Exist astfel de exemple care
aproape c par neverosimile. n cazurile acestea, anumite
anomalii pot juca un rol deosebit.
mi amintesc tocmai de o ntmplare care te va lmuri,
Clif, asupra aptitudinilor lui Nabou n aceast direcie.
Maktabi surse iret. S-a ntmplat n urm eu trei ani. M
afam cu Nabou la bordul unui vas de cercetri, care naviga
n apropierea insulei Iava. Institutul pentru electronic
marin din Singapore efectua experiene subacvatice, la care
participam ca observatori. Pe atunci tocmai se hotrse
realizarea proiectului Sindbad.
Echipajul navei era compus mai ales din malaezieni.
Pentru a ne nelege, foloseam limba englez. Dar Nabou,
care nu poate rmne nici o clip inactiv, ncepu s nvee
65
Gnter Krupkat
malaeza. Mi se prea lipsit de sens s te chinui, n cele cteva
sptmni n care urma s rmnem la bord, cu o limb
absolut strin, cu att mai mult cu ct pe vas nu aveam la
dispoziie nici un fel de material didactic. Cu toate acestea,
dup paisprezece zile, el reui aproape s stpneasc limba
malaez vorbit.
Uimitor! Shelder cltin capul nencreztor. A aplicat
hipnopedia?
Nici vorb! Doar am spus, la bord nu aveam nici un fel
de materiale ajuttoare.
Hm, chiar n cazul nvrii n somn hipnotic, ar f fost
nevoie de cel puin patru sptmni. A destinuit cum de i-a
reuit aa ceva?
Dac l vei ntreba cum de i-a reuit scamatoria, te va
privi cu naivitate i-i va spune c a gsit nimerit s nvee
malaeza i c atunci a i fcut-o!
Surpriza cea mai mare am trit-o ns de curnd, cnd un
grup de experi din Djakarta, care se interesa de Sindbad al
nostru, a zbovit pe aici, Nabou s-a ntreinut cu oaspeii n
malaez.
De trei ani, exact ca i mine, n-a auzit sau n-a ntrebuinat
nici un singur cuvnt din aceast limb. i totui, n timp ce
eu am uitat de mult cele cteva frnturi nvate cu greu,
pentru el nu exist nici o difcultate!
Hayl l btu pe Maktabi pe umr.
Grozav! Dar nu trebuie neaprat s-o i credem, nu-i
aa?
66
Nabou
i mie mi s-a prut c, dintr-o admiraie pentru succesul
compatriotului su, care putea f neleas, Maktabi
exagerase puin.
n general, spuse Shelder, diferite impresii pe care le-a
nregistrat creierul sunt terse dup un timp oarecare, sau
depozitate n alt parte. Cu alte cuvinte, uitm mai mult sau
mai puin repede. Lucrul acesta este cu deosebire evident n
cazul unei limbi strine. Cu ct am avut mai puin ocazia s
exersm, cu att mai multe cuvinte ne scap. La Nabou este
vorba poate de hipermnezie, adic de o neobinuit de mare
capacitate a memoriei. Lucrul acesta poate f obinut pe cale
artifcial, prin excitarea anumitor centri din scoara
creierului mare.
Te gndeti la mijloacele stimulatoare? ntreb Hayl.
Iubite prietene, sa nu facem din bietul Nabou un caz! E
pur i simplu nzestrat i tie s se concentreze. E un om
care nu poate f infuenat prin sentimente, ntr-adevr, demn
de invidiat! Emoiile inhib intelectul i duc la decizii eronate.
Este o chestiune de mult cunoscut.
Din punctul de vedere al ciberneticianului, s-ar putea s
ai dreptate, replic Shelder. Eu ns nu pot f de acord. Ce ar
f omul fr o via afectiv? O perfect main de gndit,
nimic mai mult!
M-am uitat spre Hayl care i pregtise deja un rspuns
grosolan. S-a stpnit totui, i a nceput cu Maktabi o
convorbire despre cltoria care ne atepta.
Opiniile lui Hayl nu trebuie luate cuvnt eu cuvnt, i-
am spus eu lui Shelder. l cunosc. Triete cu totul n lumea
automatelor.
67
Gnter Krupkat
Noi toi trim ntr-o lume a automatelor, replic Shelder.
Ne stpnete formula, i prin ea, automatul. Tendina
aceasta se evideniaz deja cu claritate n astronautic. n
cazul zborurilor cosmice, omul este, ntr-o oarecare msur,
la discreia automatelor, pentru c propria sa capacitate de
reacie nu este sufcient. Cnd ntr-o bun zi nave spaiale
ultrarapide vor pleca n cltorii interstelare, echipajele var
supravieui timpului ntr-o stare de somn profund, de
anabioz. Supravieuirea lor va depinde numai i numai de
automate. Dac acestea nu funcioneaz, totul s-a sfrit.
Pierzi din vedere esenialul, Clif. Automatele lucreaz
dup dorina celor care le-au construit. i acetia sunt
oamenii.
Shelder surse resemnat.
Firete, deocamdat mai lucreaz dup dorina noastr.
Cunoatem ns deja sisteme superior dezvoltate, care se
organizeaz singure. Ele au refexe condiionate, pot deci
aciona spontan. Va mai stpni atunci omul maina, sau
maina pe om?
Astfel de automate ar trebui s posede un organ central
care s corespund creierului nostru. Chiar dac lucrul
acesta ar f posibil, ne vom feri s ducem dezvoltarea att de
departe.
Creierul omenesc funcioneaz n mare msur dup
principiile automatizrii. Grania dintre creier i main este
relativ, indiferent dac vrem s-o recunoatem sau nu. S nu
ne amgim, omenirea nu are nici o perspectiv. Ea se lipsete
singur de baza de existen i, conform legii evoluiei, va
68
Nabou
face loc, ntr-o bun zi, altor forme de via, pe care
deocamdat nici nu le putem imagina.
Crezi, prin urmare, c omenirea se ndreapt, inevitabil,
ctre propriul ei schimb'? C nu numai c nu ntreprinde
nimic mpotriva acestei situaii, dar c face totul pentru ea?
Da, asta cred! Timp de un an l-am asistat pe profesorul
Ivankov la spitalul-satelit Algol. Este, dup cum, tii, o staie
special pentru maladiile inimii i ale sistemului circulator.
n condiii cosmice, rezultatele n tratarea acestor boli sunt
excepionale. Pe vremea aceea erau acolo dou sute de
pacieni, dar numai trei medici, care ndeplineau numai o
funcie de control. Diagnoza, terapia, toate msurile necesare
ngrijirii erau asigurate de automate. n cazul interveniilor
chirurgicale eram, ca medic, doar spectator. Operaiile erau
realizate, de un manipulator electronic. Automatele pentru
narcoz i pentru supraveghere sunt un lucru obinuit
despre care nici mcar nu se mai vorbete.
O dovad a miestriei noastre pe terenul tehnicii! n ce
m privete, recunosc c m-a lsa mai degrab pe mna
unui astfel de manipulator, infailibil, dect pe minile orict
de nzestrate, ale unui chirurg, n care scalpelul s-ar putea
totui s tremure vreodat.
Cnd toi vor gndi aa, noi medicii vom f de prisos.
Ba deloc! Voi suntei cei care trebuie s controlai
automatele.
Asta o fac i singure, de pe acum,
Numai n funcie de informaia pe care voi, medicii, le-o
furnizai.
69
Gnter Krupkat
Va veni timpul cnd se vor autoprograma, dup acest
program de baz, i prin aceasta se vor sustrage controlului
nostru.
Ce se poate face mpotriva acestei situaii? S oprim
dezvoltarea?
Nu putem aciona mpotriva legii evoluiei. Asta ar
nsemna s srim peste propria noastr umbr.
Deci s ne resemnm? Nici nu m gndesc! Clif,
arunca peste bord pesimismul! Prinii notri au afurisit
fantoma atomului distrugtor i noi nu vom ngdui ca
automatele s ne scape de sub control, orict ar f ele de
desvrite.
Hayl nregistrase ultimele mele cuvinte. El i mngie
gnditor barba i repet:
Orict ar f ele de desvrite, hm de acord!
Puin mai trziu m afam n camera de la hotel, n faa
mnemografului meu, nregistrnd gnduri, convorbiri
importante i impresii din cursul zilei. Obinuiesc s fac asta
mereu, mai ales n timpul cltoriilor.
Micul acumulator de amintiri (nainte, aa ceva se numea
jurnal de nsemnri) mi-a devenit indispensabil. Un aparat
cu adevrat practic! Nu mai trebuie s scrii nimic sau s
vorbeti unei benzi, trebuie doar s te gndeti concentrat.
Adesea las mnemograful s se deruleze, pentru a-mi
rechema n memorie diferite amnunte. Uitm att de mult
i tocmai amnuntele care par a f lipsite de importan,
reluate dup un timp, fac ca anumite relaii, care la nceput
nici nu au fost observate, s devin clare.
70
Nabou
Gndurile mele o luau naintea timpului. Mine, la aceast
or, s-ar putea ca Sindbad s ating deja punctul de pornire
pentru cltoria n necunoscut. Generatoarele de plasm vor
trebui apoi s strpung fundul mrii pentru a deschide
navei drum spre interiorul Pmntului.
Va merge bine? Succesul va depinde nu numai de tehnic,
de perfeciunea materialelor i a mainilor, ci de toi cei care
se vor afa la bord.
Eram foarte optimist i nu m ndoiam nici o clip de
faptul c echipa noastr va face fa tuturor difcultilor
imaginabile.
Recunoteam fr rezerve aptitudinile lui Nabou. De altfel,
n timpul cltoriei se mai ivise prilejul de a-i descifra
caracterul vdit complicat.
i ceilali? Maktabi, Hayl, Shelder oameni foarte diferii,
dar cu siguran identici atunci cnd va f vorba de un
angajament fr rezerve.
n plus, o femeie ca Yamina! Am mai retrit o dat ziua n
Baalbek, fecare or petrecut mpreun, i m-am pierdut n
vise care nu aveau nimic de a face cu echipa noastr, cu
Sindbad i cu agregatele plasmatice.
Videofonul sun.
Pe ecran se ivi Yamina.
Cnd m vzu rse n hohote.
Will! Ai o mutr, de parc ai vedea fantome. Te-am
speriat?
Nu, nu... nicidecum, am rostit eu dezorientat. Numai
c... eu... m bucur foarte tare c ai sunat, chiar aa!
71
Gnter Krupkat
Sper c ai ajuns uor la hotel, strine blond. mi fceam
deja reprouri c te-am prsit pur i simplu n pia.
Oh, mulumesc a mers foarte bine. I-am ntlnit aici i
pe Abdul, pe Oswin i pe Clif. Pe doctorul Shelder nu-l
cunoti nc. Un om cumsecade, puin cam vistor, dar uor
de suportat.
Atunci ai afat c mine o pornim?
Firete. M bucur de pe acum. i tu?
Desigur. Deci te-am deranjat fr rost. Vroiam doar ea te
informez.
Nu m deranjezi nicidecum, Yamina. Dimpotriv!
De ce te uii la mine aa... ca prin vis?
A, doar aa.
Deci, pe mine!
Mergem mpreun la vapor?
Nu, l nsoesc pe Nabou.
Rmi peste noapte n Antelias?
De unde pn unde? Sunt acas. Mine de diminea
m ia Nabou. Vom ajunge naintea ta. Noapte bun.
Will! Ma es salame!
Zmbind mi fcu semn cu capul. Imaginea dispru.
Am luat n brae aparatul i l-am srutat.
72
Nabou
PARTEA II EXPEDIIA SIMBAD
73
Gnter Krupkat
NAVA
La ora ase am fost trezit. Pentru c sufr i eu de
insomnie ultima mare boal endemic pusesem seara n
funciune hipnolatorul de deasupra patului, de team c nu
voi putea adormi. El mi adusese repede somnul mult rvnit.
Eram deci pe deplin odihnit i n cea mai bun dispoziie.
Un automat de serviciu se ngrijea de bagajul meu Dup
aceea m-am dus n sufragerie unde am dejunat cu Oswin
Hayl i cu Clif Shelder.
Dup un timp apru i Maktabi. Era linitit i destins, ca
i cnd ar f venit s ne ia ntr-o excursie.
Vasul se af deja la chei, spuse el.
Clif era nervos. Cuitul i czu din mn, Maktabi rse cu
blndee.
Nu v grbii. Sindbad nu pleac fr noi. Apoi i
comand o cafea.
Sper c reporterii ne vor crua, murmur Hayl, care
devora tocmai cel de al treilea ou, cu un zel de parc ar f
trebuit s fac provizii. n defnitiv, un test nu este un
spectacol.
74
Nabou
M-am uitat ntrebtor spre Maktabi. Nu-mi trecuse prin
cap c publicul s-ar putea interesa de proiectul nostru. Nici
eu nu ineam neaprat s-mi aud numele n reeaua
mondial de comunicaii sau s apar pe ecrane, Shelder era
de aceeai prere.
Pe Algol, profesorul Ivankov ne spunea mereu: Aprei
n faa opiniei publice doar atunci cnd avei ceva important
de spus. Ca savani, asta e datoria pe care o avei faa de
numele dumneavoastr. i acum nu a avea nimic de spus.
Poate dup cltorie.
Academia a dat publicitii o scurt informaie.
Momentul testului nu a fost precizat, l liniti Maktabi. Vom
porni ct se poate de linitit.
ntr-adevr, nimeni nu se sinchisi de noi cnd plecarm
spre chei. De la hotel pn acolo erau numai civa pai. Ne-
am instalat la bordul unui hidroglisor, care porni imediat n
direcia golfului din Antelias.
Era o diminea splendid. Cerul strlucea fr nici un
nor. Pe mare adia o briz uoar. Mrindu-i viteza,
ambarcaiunea i nl corpul din ap, aa nct agitaia
valurilor nu se mai simea.
Dup cteva minute am ajuns n golf. Pe pantele munilor,
casa lui Nabou se detaa luminoas, pe fondul verde
ntunecat. Ambarcaiunea se apropie de insula artifcial a
docurilor. Aici era ancorat o nava catamaran. Am nconjurat
insula i am zrit-o, n fne, pe Sindbad, o nav de forma
unui fus neted, fr nici o alt construcie suplimentar.
Doar dou enile dinate se nlau de pe punte, ca pieptenii
75
Gnter Krupkat
dorsali ai unui saurian, nconjurate de o balustrad
rabatabil.
Ambarcaiunea noastr acost. Am trecut pe Sindbad.
La intrarea principal ne ntmpin cpitanul Duval, un
brbat suplu i vioi, de vrst mijlocie.
Duval ne salut cordial.
V doresc cltorie bun i succes deplin, messieurs.
n trei ore putem porni.
Nabou Tebar se af deja la bord? ntreb Maktabi.
Desigur, la fel i madame Farah.
Am cobort n interiorul navei i ne-am instalat n cabine.
Eu mpream ncperea cu Shelder. Nu era mare, oferea ns
loc sufcient pentru dou persoane. Nu existau ferestre-
hublouri, cum spun marinarii. O privire n lumea exterioar
nu era posibil dect prin intermediul aparatului de
televiziune.
n timp ce m instalam, Shelder cerceta cabina cu o
temeinicie care prea aproape comic. El pipi cptueala de
material plastic a pereilor, ncerc arcurile patului su,
verifc instalaia de aer condiionat, rsuci robinetele din
baia alturat.
Mulumit? ntrebai eu rznd.
Ce-a mai putea s-mi doresc? rspunse el elogios. A
vrea s cunosc ns toat nava.
Presupun c nu e o problem. Hai s i ncepem.
Am ieit n coridor i am privit de jur mprejur. Vizavi de
cabina noastr am observat o u cu inscripia Inginer ef.
Aici urma deci s locuiasc Yamina. Am btut la u Nici un
rspuns.
76
Nabou
S facem un tur pe cont propriu, propuse Shelder.
Nu am fost de acord cu el.
Pasagerii prea independeni nu sunt iubii pe un vas,
mai ales nainte de plecare.
Dinspre ieire se auzeau apropiindu-se pai uori. Era
Yamina. Purta acelai costum alb de piele, ca n seara n care
o vzusem pentru prima oar.
Bun, vrei s facei vizita de acreditare? exclam ea.
I l-am prezentat pe Clif Shelder, cruia i ntinse mna
prietenete, i i-am mprtit dorina noastr de a vizita
nava.
Yamina se oferi imediat s ne conduc.
Sunt liber deocamdat. A mai rmas doar s ncrcm
proviziile. Venii!
Am parcurs nava de la pror la pup. Ui automate se
deschideau naintea noastr i se nchideau dup noi. Am
vizitat laboratoarele n care urma s efectum munca de
cercetare n timpul cltoriei, camera de telecomunicaii,
nzestrat cu un sistem special pentru aparatele de emisie n
interiorul Pmntului, centrala energetic, motoarele
gazoplasmatice, care trebuiau s propulseze nava, dup
principiul motoarelor cu reacie, cu o vitez de cincizeci de
mile marine, adic de nouzeci de kilometri pe or. Am
admirat sufrageria plcut amenajat, ncperile pentru
destindere, buctria i magaziile n care erau depozitate
provizii i piese de schimb.
Am rmas ceva mai mult timp n punctul de comand. El
ocupa toat partea anterioar a navei i se termina printr-un
perete frontal bombat, confecionat din silunit, un oel
77
Gnter Krupkat
transparent care asigura o vizibilitate direct n sensul de
deplasare al navei. De jur mprejur erau o mulime de
automate, aparate de nregistrat, manete, comutatoare, lmpi
semnalizatoare.
Schelder se uita peste tot nucit. i eu tceam
impresionat. Yamina se delecta cu uimirea noastr.
Astronautica m-a obinuit s m atept la orice, n
aceast direcie, spuse Shelder. Cine mai poate ns stpni
tot ce se vede aici?
Pare mai complicat dect este, ripost Yamina.
Fiecare dintre aceste aparate funcioneaz independent.
Supraveghetorul nu are dect de coordonat rezultatele
pariale, dup nevoie. Asta se realizeaz la pupitrul din faa
scaunului pilotului.
Mai mult nu? Mi-a venit s rd.
Schelder i ncrei fruntea i art spre locul de la
pupitrul de comand.
n defnitiv, de ce nu se af deja acolo un super-
automat?
Yamina se minun de aceast ntrebare. Am fcut-o s
neleag
Trebuie s tii c Clif nu mai acord omenirii nici o
ans. El ne vede deja ca pe nite resturi fosile ntr-o lume
viitoare a roboilor superinteligeni.
Yamina se apropie de pupitrul de comand i arat spre
unul din comutatoare.
Dac aps pe el, automatele i nceteaz activitatea, i
dac l manevrez pe acesta, atunci viaa lor de main se
stinge. Aa va f mereu, Clif!
78
Nabou
79
Gnter Krupkat
PLECAREA
nspre prnz, inspecia noastr pe vas luase sfrit.
Yamina avea de lucru n centrala energetic i Clif voia s se
uite prin laborator. Am urcat pe punte. Acolo l-am ntlnit pe
cpitanul Duval.
El art spre o macara care cobora o greutate n magazie.
Ultima ncrctur. n curnd putem porni.
Pe partea opus a cheiului era ancorat vasul- catamaran,
pe care l observasem nc de la sosirea noastr. Era Byblos.
Pe catarg futura pavilionul care anuna c nava e gata de
drum.
Byblos pleac i el pe mare? l-am ntrebat eu pe
Duval.
El este nava noastr de nsoire, n timpul cltoriei vom
rmne n legtur cu el.
O msur de siguran?
Nu numai asta. nainte de toate, pentru asigurarea
legturii radio.
Am privit puntea neted. Mici valuri se sprgeau deasupra
ei. Vntul se nteise.
Cte cltorii de prob are Sindbad la activ?
Dac nu m nel, douzeci i dou. Am cobort pn la
o mie de metri adncime. Fiecare parte a navei a fost
80
Nabou
verifcat de o sut de ori. i de data asta Nabou Tebar a fost
neobosit. Descoperea cea mai mic eroare a materialelor, cea
mai minuscul neregularitate. Cum de a reuit asta, rmne
pentru mine o enigm. Numai agregatele de propulsie au fost
demontate de trei ori la cererea lui. Totul este deci n ordine.
Pe ct este omenete de apreciat.
Firete. Ai mai condus submarine, cpitane, nu-i aa?
Timp de zece ani am condus submarine pentru mrfuri.
Desigur, Sindbad este altceva. Un pete vioi. n exact patru
ore am putea f n apropierea insulei Cipru.
i de ct timp vom avea nevoie pentru ntreaga
expediie?
Nabou Tebar sconteaz pe ase pn la apte zile. Asta
depinde de straturile de roc pe care va trebui s le
strpungem.
Cufundat n gnduri am privit spre largul mrii. Coamele
valurilor sclipeau pn la orizont, sub lumina puternic a
soarelui. Mi-am spus c n cteva ore, din toate acestea nu va
mai f nimic de vzut. i atunci va ncepe proba focului.
Pentru nav, pentru noi.
n larg marea va f agitat, spuse Duval, privindu-m
dintr-o parte. Suntei obinuit cu marea, monsieur?
Credeam c ne vom scufunda imediat.
Nu, cltoria va decurge la nceput pe ap i, pe o astfel
de vreme, Sindbad capt ruliu uor. Nu vom urma ruta
obinuit spre Cipru, care se abate de la inta noastr
subacvatic.
El art spre benzile de ap linitit care erpuiau foarte
aproape de insula-doc. Era drumul nord-vestic de circulaie
81
Gnter Krupkat
maritim, marcat cu geamanduri i protejat de micrile
valurilor printr-o cortin submarin de aer comprimat.
Nabou apru pe punte. Era urmat de Maktabi i de un
brbat pe care nu-l cunoteam. Maktabi fcu prezentrile:
Acesta este profesorul Mikhael Klimos, de la Academie.
El va urmri de la bordul navei Byblos activitatea noastr de
foraj.
Deci, pn la urm, nu vom rmne cu totul
nesupravegheai, am glumit eu.
Klimos mi scutur mna cu vioiciune.
V felicit pentru participarea la aceast cltorie.
Sindbad este un vas minunat. O capodoper a lui Nabou!
Iari osanale nlate lui Nabou! Asta ncepea s m calce
pe nervi.
Desigur, dar vasul este la urma uimei o realizare
colectiv la care alturi de muli alii, i domnioara Farah
are, dup cum am afat, o contribuie important.
Fr doar i poate, se grbi Klimos s m asigure
Planurile de construcie au fost totui realizate de Nabou, i
asta pn n cel mai mic detaliu. E un geniu tehnic.
Yamina este de aceeai prere, observ Maktabi, i
privirea sa ascundea un zmbet abia perceptibil.
tiu, Abdul, am rspuns eu puin iritat, ceea ce fcu ca
zmbetul s se accentueze. I-am evitat privirea i m-am uitat
spre Nabou, care sttea de vorb cu cpitanul Duval. Acesta
cntri din ochi marea, apoi, pi spre noi.
E timpul, trebuie s-o pornim, spuse el.
Klimos i lu rmas bun.
Mult noroc!
82
Nabou
Noroc? repet Nabou, i cltin capul uimit.
Nabou nu pune nici un pre pe noroc, Mikhael, spuse
Maktabi. El se bazeaz mai degrab pe inteligena sa.
Duval ne ceru s prsim puntea.
Ieirea unei nave din port m-a fascinat nc din copilrie.
Zilnic m nvrteam prin portul oraului meu natal. Dac nu
eram acas, atunci, cu siguran, puteam f gsit pe chei.
Stteam acolo ore ntregi i visam, nsoind vapoarele care
prseau portul, pn ce dispreau la orizont, ca nite
puncte minuscule.
Ceea ce simeam atunci nu era doar mirajul deprtrilor.
Dac ar f fost asta, atunci vederea unui tren expres atomic
sau a unui avion-rachet ar f trebuit s m fascineze la fel.
Nu acesta era cazul. Ba chiar acel sentiment specifc se
amplifca atunci cnd ntreprindeam eu nsumi cltorii pe
mare.
M-am ntrebat adesea care s fe explicaia. Probabil c el
corespundea dorinei de a mai f contient de valoarea clipei,
ntr-o epoc a vitezelor cosmice. i senzaia aceasta i-o
ddea un vapor plecnd pe mare, astzi, la fel ca i odinioar,
atunci cnd corbiile cu pnze porneau n marea cltorie.
n cabin am pus n funciune ecranul care permitea
vizibilitatea n toate direciile.
Puntea era pustie. Valurile se sprgeau, izbindu-se de
tribord. Balustrada fusese deja cobort.
Catamaranul Byblos pornise tocmai i aluneca ncet pe
lng noi. De pe puntea principal, membrii echipajului
priveau spre Sindbad.
83
Gnter Krupkat
n difuzor se auzeau voci. Veneau desigur din centrala de
comand.
Mola!
Legturile magnetice se desprinseser de peretele docului.
Foarte ncet nainte!
Un zbrnit nfundat strbtu corpul navei. Apa clocotea
sub presiunea gazului expulzat de duzele de la pupa. Peretele
docului se ndeprt. Prpastia dintre el i nav devenea din
ce n ce mai larg. Civa oameni ne fcur semne cu mna,
Curs dou sute optzeci de grade!
Micarea valurilor cuprinse nava. Talazurile se izbeau de
pror, sprgndu-se n stropi.
neles, dou sute optzeci de grade! anun
automatul-pilot, prin intermediul difuzoarelor.
Jumtate nainte!
Insula-doc dispru pe partea dinspre babord. Deasupra
noastr se roteau doi pescrui.
Clif Shelder apru i el ca s-mi comunice noutatea:
Pornim!
I-am artat ecranul.
Privete nc o dat lumea, n razele soarelui!
Ne vom scufunda numaidect?
Nu, dar n curnd.
De ce nu imediat? Vremea este destul de rea.
ntr-adevr, marea ncepuse s se agite. Valuri grele
bubuiau pe punte.
ntreab-l pe Nabou, el a decis aa.
Ciudat om, acest Nabou. Nu crezi?
i e antipatic?
84
Nabou
S spunem, mai bine, nu deosebit de simpatic.
Nu judeci prea repede? De-abia l-ai cunoscut.
Prima impresie m neal rareori. Ai examinat vreodat
aspectul unui ochi viu, luat n sine? Se vorbete adesea de o
privire expresiv, plin de via. E un fel de a spune. Tot att
de bine s-ar putea vorbi de un fcat expresiv. Ochiul nu este
nimic altceva dect un organ care lucreaz, mai mult sau mai
puin precis, pentru percepia mediului ambiant. C poate
indica anumite reacii prin modifcarea pupilei, este
neesenial. El nu poate indica stri sufeteti. Asta se
ntmpl numai cu ajutorul mimicii.
Vorbria lui Shelder m amuza.
Toate bune, Clif. Ce legtur are ns asta cu Nabou?
Figura lui nu oglindete nici un fel de emoii. M ia cu
fori cnd m uit n ochii lui.
Poate c este capabil s se autocontroleze ntr-o msur
neobinuit de mare.
l consider lipsit de sentimente. Tipul acesta de oameni
nu este chiar att de rar. Pentru mine, e cu totul strin.
Am ridicat privirea surprins. Shelder exprimase fr
nforituri ceea ce eu nu voiam s recunosc.
Oare se comport altfel fa de femei? am ntrebat eu.
Shelder nl din umeri.
Greu de spus. Sau poate c te gndeti la o anumit
femeie? La Yamina? Am auzit c ea este de ani de zile
asistenta lui. O colaborare ndelungat poate duce la
stabilirea unor legturi care altfel nu ar f luat niciodat
natere i, dup cum se tie, poate anula contrastele.
n cazul acesta, contrastul ar trebui s fe prea mare.
85
Gnter Krupkat
Posibil. De fapt, asta nu ne privete pe noi.
Aa e, Clif.
O lovitur de gong ne chem la mas.
86
Nabou
CONVERSAIE LA MAS
n sala de mese, alturi de membrii echipei noastre, mai
aprur cpitanul Duval, inginerul Bilar i radiotelegrafstul
Khoram. n afar de Nabou, toi aleser mncruri
tradiionale. El prefer hran sintetic.
Poate c sufer de stomac, mi-am spus eu, fr a pune
ns vreo ntrebare n acest sens.
La mas, tema principal de discuie a fost vremea
Micrile navei se nteiser.
Ct timp va mai continua hnatul acesta? bombni
Hayl.
V rog, monsieur, puin tangaj! l liniti Duval.
Mulumesc pentru acest puin! Cred ca vntul atinge
ase grade.
apte, monsieur. i rafalele maxime ajung pn la opt.
ntr-o or ne vom scufunda, spuse Nabou privind
ecranul.
ntre timp depisem vasul Byblos, care slta pe valuri
cam la o mil marin n urma noastr.
Oamenii au pierdut simul romantismului vechilor
navigatori, se plnse Yamina.
Hayl i arunc o privire ncruntat.
Trebuia s te dedici navigaiei cosmice.
87
Gnter Krupkat
Cum poi s-i pretinzi romantism lui Oswin, Yamina!
spuse Maktabi. n timpul acesta era atent la urmtoarea
micare pe care tocmai se pregtea s-o fac automatul Sabi.
n spatele lui Sabi, n ua dinspre buctrie, apru o
pisicu neagr. Mieuna jalnic i se uita la oameni, cerndu-
le ajutor.
Lisette, srcua de ea! exclam Yamina.
Romantismul navigatorilor pe mare! observ Hayl
laconic.
Shelder l ntreb pe Duval de ce luase un animal n
aceast cltorie.
Cpitanul rse.
A vrut neaprat sa participe la test. Trebuie s tii c
Lisette nu este o pisic obinuit. E cunoscut n cele mai
multe porturi ale Mediteranei rsritene. Viziteaz cnd un
vas, cnd altul, i dac i place, ntreprinde i cte o
croazier. Pe zgarda ei vei gsi cele mai diverse nume de
vapoare staii ale vieii ei de cltoare. Ei, i de data asta
i-a ales tocmai Sindbadul. Am observat-o abia dup plecare.
Nabou o mngie pe Lisette i i oferi o mbuctur pe care
ns aceasta o refuz dispreuitor. Ori pofta ei de mncare
suferea din cauza tangajului, ori hrana sintetic nu-i pria.
Du pisica n co i d-i lapte! porunci Nabou
automatului.
Pisic n co, lapte, repet Sabi, cu intonaia nazal a
roboilor de clasa a doua. El atept un moment.
ntruct nu urm nici o corectur a comenzii, o prinse pe
Lisette i dispru cu ea.
Primul tu pacient, Clif, am spus eu.
88
Nabou
Shelder rse.
Nabou a prescris ceea ce trebuia. Boala aceasta se
trateaz n acelai fel i la oameni i la animale.
Ce te faci ns, doctore, dac se mbolnvete de ru de
mare un pete? ntreb inginerul Bilar. El i suci spre noi
capul acoperit de pr cre i ne cercet foarte serios. i n
veselia general, ne relat urmtoarea poveste:
S-a ntmplat n urm cu civa ani. Pe vremea aceea
nu existau nc drumuri maritime protejate mpotriva
valurilor cu perdele de aer comprimat. Plecasem de lng
coasta de vest a Cretei, spre Corint. Ce s v spun, un col
bntuit de vnturi mizerabile! Furtuna scutura nava, nct
simeam c ne dm sufetul.
Buctarul nostru avea n cambuz un crap viu.
Animalul nota fericit ntr-o cad. Era rsfatul ntregului
echipaj. Am f pus mai degrab buctarul, dect petele n
tigaie.
Cnd nimerirm ns n mizeria aceea de furtun, crapul
fu cuprins realmente de ru de mare. Se cltina prin ap ca o
luntre ameit, rostogolea ochii i respira din greu, de-i era
mai mare mila. Gndii-v, crapul este un pete de ap dulce
i nu e obinuit cu tangajul.
i cum s-a sfrit tragedia? ntreb Yamina.
Pi, cu unt topit, cu verdeuri i eu hrean.
Toi rser. n afar de Nabou.
Dezgusttor! spuse el.
Cum aa? Bilar fcu ochii mari. Trebuia ca bietul
animal s se chinuie i mai mult?
Nabou privi gnditor de la unul la altul.
89
Gnter Krupkat
Dei organism afat pe cea mai nalta treapt de
dezvoltare i dotat cu raiune, omul tot se mai hrnete cu
alte fine. El le crete i le ngra, iar apoi le ucide pentru
propria lui conservare. Asta este dezgusttor.
n fond avei dreptate, spuse Shelder. Cu obiecii etice
nu vom putea ns terge de pe faa pmntului o lege a
naturii.
O friptur de porc imoral mi place mai mult dect cel
mai bun fle fabricat n eprubet. Bilar art spre farfuria lui
Nabou. i n plus, cine tie dac e sntos?
n chestiunea aceasta, savanii nu au ajuns nc la un
acord deplin. De aceea, hrana sintetic este administrat
deocamdat numai la recomandarea medicului.
Nabou nl din umeri.
Un ndemn la blndee! Ar trebui ca pentru nceput s
fm mcar vegetarieni, am fost eu de prere. i plantele sunt
vii, dar ele nu sunt att de apropiate de noi ca animalele.
Bilar nici nu vru s aud de aa ceva.
Beefsteak de morcovi? Ptiu, drace! Mai bine unul
sintetic.
i n afar de asta, nici n-ar f consecvent, fu de prere
Yamina.
Foarte exact, aprob Maktabi. Aici nu e vorba de o
problem care s-ar putea rezolva ntr-un fel sau altul, ci de
atitudinea fa de mediul nconjurtor, esenial pentru
stadiul nostru de dezvoltare. Nu ne mai putem baza pe faptul
c distrugerea unor viei, de ctre oameni, este un mod de
selecie, condiionat de legile naturii. Dac am proceda aa,
atunci ar nsemna c ne mai afm la nivelul strmoilor
90
Nabou
notri, care acceptau chiar i rzboiul ca expresie a unei
voine supreme.
Dac susii acest punct de vedere, atunci nseamn c l
situezi pe om aproape n afara naturii, n care continu s
funcioneze dreptul celui mai puternic, replic Bilar.
Maktabi scutur din cap.
Bineneles c suntem o parte a naturii i c vom
rmne mereu. Asta nu ne dispenseaz ns de obligaia de a
merge pe calea raiunii.
Mi s-a prut c ntrezresc un zmbet ironic pe faa lui
Nabou.
Ai omor un animal care v amenin viata? l-am
ntrebat eu.
Nu, nu a face-o, replic el fr s ezite.
Cum aa? exclam Bilar. V-ai lsa pur i simplu
mncat?
Exist i alte mijloace de aprare dect distrugerea. A
ucide este ilogic, numai viaa are un sens.
Suntei att de sigur de asta? ntreb Shelder sceptic.
n natur este valabil principiul oportunitii, altfel ea nsi
nu ar exista.
Nu ntotdeauna, spuse Hayl. Aa sunt de exemplu
artropodele, crora, dup cum se tie, le aparin i insectele.
Aceste biete creaturi sunt vrte ntr-o plato de chitin,
care este adevrat c le protejeaz, dar care exclude orice alt
posibilitate de dezvoltare. Un fantezist a inventat odat o
poveste despre nite insecte inteligente uriae, care ntr-o
bun zi au ajuns s-i stpneasc pe oameni. Toate bune i
frumoase, dac platoa de chitin despre care vorbeam nu le-
91
Gnter Krupkat
ar mpiedica pe insectele ambiioase. Ea nu crete dup
dorin.
n toat aceast chestiune, pe mine m intereseaz altceva:
n timp ce noi ne hrnim consumnd fine vii, plantele sunt
autotrope, adic supravieuiesc i se regenereaz din materii
anorganice. O soluie elegant! Aproape ideal, dac planta
nu ar f legat de loc. Acest sistem de schimb al materiilor ar
trebui aplicat la oameni.
Ce pretenie! protest a Yamina.
Hayl ridic mina.
O mutaie treptat, se nelege. Un program pentru mai
multe generaii. Singur renunarea la ntregul proces de
producere a alimentelor indiferent dac sunt naturale sau
sintetice ar f un progres enorm. Ce prere ai, Clif?
Ciberneticienii sunt nefericirea noastr, constat
Maktabi. Ferete-te de Oswin, Clif. O s-i bage n cap cele
mai aiurite proiecte.
Shelder i netezi fruntea cu vrful degetelor.
Un plan fantastic! Dac ar reui, am nceta cu siguran
s mai fm ceea ce suntem.
Crezi c este de neconceput ca pe alte corpuri cereti s
triasc fine superior organizate, care s fe mai reuite
dect noi? ntreb Hayl. Dac prin vene le curge snge
rou sau benzin, asta nu joac nici un rol. Presupunerea c
am f ncununarea creaiei decurge numai din amorul
propriu i din auto-supraaprecierea omeneasc. n momentul
de fa noi suntem o realizare de vrf a vieii terestre. Asta e
tot.
ntr-adevr, n momentul de fa. murmur Shelder.
92
Nabou
Nabou nl capul.
Homo sapiens mai are nc anse. Cuvintele sale sunar
aproape sarcastic.
Chiar dac i face singur seama, cum o dorete Oswin?
Chiar atunci. Este o superioritate fa de sine.
Uite unde am ajuns, pornind de la crapul meu
blestemat! suspin Bilar.
Un semnal sonor l chem pe cpitanul Duval la punctul
de comand. mpreun cu ceilali am prsit i eu sala de
mese.
n cabin, Shelder se ntinse pe pat, i ncruci minile
sub cap i fx tavanul.
Ei, Clif, te-a ajuns i pe tine? am ntrebat eu.
Ce anume?
Ai o privire de om care sufer de ru de mare.
Absurd. Sper c n-o s ncepi s m doftoriceti.
Am privit ecranul. Marea era albastru-ntunecat, prea c
ferbe. Fulgi de spum zburau la civa metri deasupra
punii. Uneori vasul se nclina att de puternic, nct aveam
impresia c urma s se prbueasc n adncuri.
Catamaranul se afa acum pe aceeai linie cu noi. De la
punctul de comand rzbteau cuvinte. Era vocea lui Hayl,
care vorbea cu Nabou.
Ciudat om este Oswin, am spus eu. Nu tii niciodat
cnd vorbete n glum i cnd e serios. Dac nelegi greit,
devine grosolan.
Dac m gndesc mai bine la cuvintele lui din sala de
mese, replic Shelder, nclin s-l iau n serios.
93
Gnter Krupkat
Doar n-ai s-l iei n serios n legtur cu ideea lui
despre procesul de asimilare! Cu asta a vrut doar s ne
provoace.
N-a spune asta.
Poi crede, ca biolog, c e ceva serios n asta?
n orice caz, nu-l consider pe Oswin Hayl un om care
fantazeaz n gol. Ciberneticienii sunt oameni fr respect. Ei
demonteaz lumea ca pe un ceasornic i-i demonstreaz c
funcioneaz prost, c trebuie recompus altfel.
Se poate, dar totul are o limit.
Ah, Will! Unde sunt limitele? mormi el somnoros i
se ntoarse spre perete.
Vocile din central continuau s se aud. Nabou i ddea
indicaii cpitanului Duval. Am deconectat difuzorul.
n legtur cu Nabou, ne-am nelat, Clif. Ai vzut cum
s-a purtat cu pisica? Nu e un om fr inim. M mir numai...
Ai spus ceva?
Nu, nimic. Nu aveam chef s mai port o discuie n
legtur cu Yamina.
Nici el nu mai rspunse. Respiraia sa adnc arta c
adormise. La vnt de tria opt. Ce nervi avea omul sta!
94
Nabou
N ADNCURI
Am ieit pe culoar. Lisette dispru miorlind dup un col.
i scpase lui Sabi i rtcea de colo-colo, fr odihn.
Agregatele de propulsie uruiau la turaie maxim. Cu vuiet
de tunet, vasul izbi ntr-un talaz. Aveam senzaia c puntea
mi fuge de sub picioare. i cutam ceva ca s m sprijin.
Lisette mieuna ngrozitor. Undeva se auzi un zornit de
cioburi.
Privirea mi se ag de ua de la cabina Yaminei. A f stat
cu plcere de vorb cu ea. Pn acum nu se ivise nc
prilejul.
n momentul n care m pregteam s bat la ua ei, am
auzit din ncperea alturat vocea telegrafstului Khoram.
Intrase n legtur cu Byblos. ncepea o manevr. N-am
neles despre ce era vorba.
Nabou veni din punctul de comand. Ochii si mari,
ntunecai, erau ndreptai cercettor asupra mea.
Nu aveam intenia de a ncepe o discuie, pentru c, n
mod evident, era grbit, i i-am fcut doar un semn amical
cu capul.
Acum ne vom scufunda i n curnd vom f la faa
locului, spuse el. Fii pregtit.
Bineneles c sunt pregtit.
95
Gnter Krupkat
S nu v lsai distras atenia. De nimic!
Aceast observaie i privirea sa, care prea c m
strpunge, m-au necjit. i aroga dreptul de a-mi face
recomandri? Hotrt, asta era prea mult. Chiar dac era
conductorul expediiei, n domeniul lui, fecare dintre noi
purta o rspundere deplin. Sau l mpingeau motive
personale ctre acest avertisment? M ntlnise n faa uii
Yaminei. Poate ca nu dorea o legtur amical mai strns
ntre ea i mine.
I-am rspuns rece:
Nu v facei griji, mi cunosc ndatoririle!
Bine. Cu asta m-a prsit.
n clipa urmtoare apru i Yamina dinspre punctul de
comand.
M-am speriat. N-o mai vzusem niciodat att de sever,
att de abtut.
Bun, Will, spuse ea pe un ton neutru. Observase
privirea mea ntrebtoare.
Ce este, Yamina? Ai avut necazuri?
Nu, nu.
Dar ceva trebuie s se f ntmplat. E n legtur cu
Nabou?
Un moment se uit la mine fx.
Cum aa?
Pentru c Nabou tocmai...
Du-te la punctul de comand. Pe mine te rog s m
scuzi. Apoi plec grbit i dispru n sala mainilor.
Uimit, m-am uitat dup ea. Se ntmplase oare ceva cu
nava? n loc de rspuns am auzit rsul lipsit de griji al lui
96
Nabou
Duval. Sau poate o jignisem pe Yamina? Imposibil! La mas
fusese vesel i degajat. Mai rmnea posibilitatea ca ntre
comportarea ei i cuvintele lui Nabou s existe ntr-adevr o
legtur.
Nu lipsea mult ca s m reped dup Yamina pentru a o
asigura de sprijinul meu mpotriva acestui om. Dintr-o dat
mi deveni limpede ce simeam pentru ea. Nu era un
sentiment trector, pentru o femeie ncnttoare, nu, era o
afeciune adnc.
Bucuros i n acelai timp uluit de aceast constatare m-
am ntrebat ce se va ntmpla acum. Va rspunde Yamina
sentimentelor mele? Sau, mpotriva tuturor aparenelor, o
lega de Nabou mai mult dect voiam eu s recunosc? Trebuia
s stau de vorb cu ea ct se poate de deschis, imediat.
Dar n aceast situaie? Dac svream vre-o
nechibzuin? Pe bord era valabil legea camaraderiei, care
ne lega la bine i la ru, i nu trebuia s se ntmple nimic
care s zdruncine disciplina echipei. Abia dup ntoarcerea
noastr puteam deci s clarifc relaiile dintre Yamina, Nabou
i mine. Asta era realitatea creia trebuia s m supun.
n punctul de comand erau prezeni cpitanul Duval i
Oswin Hayl. Prin peretele de oel transparent vedeam cum
Sindbad nainteaz cu vitez redus, mpotriva valurilor care
se rostogoleau. La dreapta noastr, la o distan mic, se
nla bordul nalt al lui Byblos.
Duval sttea la pupitrul de pilotare. Unul dintre ecrane l
arta pe Mikhael Klimos, care vorbea cu Duval.
Atept urmtoarea comunicare din ptratul B opt, spuse
el.
97
Gnter Krupkat
Totul e limpede, monsieur.
Telegrafstul Khoram interveni i el.
n orice caz, legtura rmne stabilit.
Trs bien. Cltorie bun, Sindbad!
Mna cpitanului se ls asupra unui buton. Imaginea de
contact de la pupitru prinse via. Pilotul automat intr n
funciune. Hayl urmrea peste umrul lui Duval clipirea
semnalelor luminoase de control.
Aproape fr s se observe, prora ncepu s se scufunde.
Marea spumega deasupra punii. Stropi imeni se loveau de
bordaj formnd o reea de priae.
Sindbad se scufunda n mare. Am privit pentru ultima
oar spre cerul albastru. Deasupra noastr continuau s
planeze pescrui. Undeva, departe, ca o fie ntunecat,
munii Liban. M-am gndit la Baalbekul inundat de soare, la
plimbarea prin oraul-templu, la Yamina.
Peretele din faa mea sclipi n culoarea verde a mrii. Apa
se nchisese deasupra vasului. Micarea legntoare deveni
mai moale, mi lin.
Duval puse n funciune sistemul de comunicare de la bord
i l chem pe Maktabi. Trecu un timp pn cnd acesta
rspunse. n difuzor, vocea lui se auzea adormit.
Da, ce s-a ntmplat?
Ne-am scufundat deja, monsieur.
Vin i eu!
Rmnei pn cnd sosete monsieur Maktabi? l
ntreb Duval pe Oswin Hayl.
Bineneles.
Duval prsi centrala.
98
Nabou
Sprijinit de pupitrul de pilotare, Hayl observa jocul acelor
indicatoare. Ceea ce se petrecea n afar prea c nu-l
intereseaz.
Apa era nc de o limpezime de cristal. Jos, pe fundul
acoperit cu pajiti verzi, luxuriante, i cu pduri de iarb de
mare, de culoare maro nchis, se desenau cmpii, vi i
dealuri.
Din hiul mictor neau n ntmpinarea vasului
roiuri de peti care se ntorceau ca la o comand ntr-o parte
i dispreau n spatele coloniilor de burei i al trunchiurilor
de coral.
Pe fundul apei, printre stelele de mare roii, se micau
greoi nite peti albstrui. Pianjeni de ap i crabi se
grbeau n toate prile, speriai de umbra enormului peste
de oel sau se ngropau repede n nisip. Pe deasupra pluteau
meduze de culoare roz, delicate ca nite baloane de sticl.
Minunata lume multicolor nu era ns nicidecum mut.
Prin intermediul hidrofonului se puteau auzi zgomote. Erau
oapte, mormieli, fuierturi, fonete. Uneori i se prea c
deslueti o oapt, un piuit uor, un cntec delicat ca
muzica sferelor.
Treptat, imaginea se ntunec. Sindbad se nclina spre
adncuri. Cnd gradul de luminozitate sczu pn la un
anumit punct, n central izbucnir luminile. n acelai timp,
dou refectoare de adncime i proiectar fascicolul de
lumin naintea prorei.
Vasul se autopiloteaz spre punctul stabilit n prealabil?
j-am ntrebat eu pe Hayl.
99
Gnter Krupkat
Da. Dar soluia aceasta nu este nc cea mai bun,
obiect el. Prea mult control. Lucrul acesta trebuie schimbat.
Luat n sine, Sindbad este un vas util. ntr-o bun zi va f
utilizat, fr echipaj uman, pentru realizarea unor galerii n
minele din adncul mrilor.
Te-ai nscut cu cincizeci de ani mai devreme, Oswin.
El m fulger iritat i ncepu s se scarmene n barb.
Oare m consideri un fantezist? S tii c sunt la fel de
puin fantezist ca i Nabou.
Nici vorb! l-am potolit eu. Apropo... s-a produs
cumva vreo nenelegere ntre Nabou i Yamina? I-am vzut
ceva mai-nainte pe amndoi venind din central.
Hayl nl din umeri.
Nu tiu ce s-a ntmplat. La mijloc a fost o problem de
dirijare a energiei. Nabou a ameninat-o c o nlocuiete i c
i pred lui Bilar comanda centralei mainilor.
i ce a rspuns ea?
Nimic.
Cum i poate permite Nabou o astfel de decizie? am
strigat eu indignat. Formm o echip, i o astfel de msur ar
trebui s-o hotrm mpreun, dac ea ar f ntr-adevr
necesar.
Nu te enerva. Pn la urm nu s-a ntmplat nimic.
Sper c nu glumeti!
Eu te sftuiesc s nu te amesteci n problemele celor
doi.
Am ridicat ochii, atins. A trebuit s m gndesc la
cuvintele lui Nabou.
100
Nabou
Suntem n mijlocul unui test, omule! E destul de ru c,
ntr-un fel, cei doi nu sunt de aceeai prere. Vrei ca pe
deasupra s faci din asta un caz?
Firete c nu, dar...
Nici un dar! El se ntoarse din nou la aparatele de
msur i nu se mai sinchisi de mine.
Mi-am mucat buzele. Cum de am putut f att de
stngaci?
Apa era acum de un albastru nchis i prea cu totul
linitit. n lumina refectoarelor, prora scnteia argintie.
Gndurile mele erau la Yamina. Nu reueam s scap de
ele, cu toate c mi spuneam ca acum am nevoie de o minte
limpede.
O umbr mare se ridic din adncuri. n fascicolul de
lumin sclipi partea ventral, alb, a corpului unui pete. Un
rechin. M-am mirat c la aceast adncime mai puteau f
ntlnii rechini. Oricum, aici trebuia s domneasc o
presiune de cel puin douzeci de atmosfere.
n fne, sosi i Maktabi, care mi fcu vesel cu ochiul.
La ce adncime suntem? ntreb Hayl.
Dou sute douzeci.
Hm, mri Maktabi. Apoi se ndrept spre planeta de
navigaie. Acul aparatului se cra ncet pe harta marin.
Acum ne deplasm de-a lungul faliei continentale spre a
adncuri.
Atunci, probabil c deocamdat nu ne putem atepta la
nimic deosebit, spuse Hayl.
Depinde cum o iei. Maktabi i nbui un surs.
Hayl prsi centrala.
101
Gnter Krupkat
Dup ce Maktabi verifc celelalte aparate, se aez la
pupitru de pilotaj i trecu n jurnalul de bord preluarea
serviciului.
N-ai vrea s faci puin provizie de somn, Will?
Nu sunt obosit. Sau te deranjez?
Nicidecum. mi face plcere s stm de vorb. Cnd vom
ajunge la destinaie, nici vorb nu va mai f de odihn.
Desigur. Dar este prima mea submersiune.
neleg.
Din ntunericul care se ntindea n faa noastr, se
desprinse conturul unei terase de stnci. Refectoarele
surprinser cteva pisici de mare, peti de form stranie, cu
o coad lung, n form de bici. n spatele unui perete de
stnci sclipi ochiul unei caracatie. Braele ei lungi de civa
metri se rsuceau gata de atac.
Maktabi stinse lumina. n faa geamului licri un vifor alb-
verziu.
Ce e asta? am ntrebat eu uluit.
Plancton, vieuitoare dintre cele mai mici. Lumina le-a
excitat, i acuma lumineaz singure.
Cnd fascicolul refectoarelor strpunse din nou
ntunericul, stafa dispruse. Imediat apoi, de pe o pant
accidentat, un nor se prbui cu un trosnet nelinititor.
O avalan submarin, explic Maktabi, rznd de
spaima mea. i Oswin, care pretindea c aici, jos, nu se
ntmpl nimic!
Indicatorul manometrului depi punctul care arta trei
sute de metri, i cobora nentrerupt.
102
Nabou
Continuam s stau cu braele ncruciate n faa peretelui
frontal. Refectoarele proiectau pe fundul mrii doi sori
albstrui. Nici o vieuitoare, nici un contur. Un gol aparent.
Infnit. Era ca un zbor prin cosmos. Vasul nu trda nici cea
mai mic micare. Doar cursorul de pe plana de navigaie
trasa mai departe o linie pe hart, i aparatul de nregistrat
distana indica: nc cincizeci i apte de minute pn la
punctul de destinaie numrul 1. Totul era programat,
prevzut, sustras ntmplrii. Cum spunea Oswin? ntr-o
bun zi, Sindbad va cltori fr echipaj.
Crezi c omul este atotputernic, Abdul?
Maktabi privi gnditor nainte.
Dac nelegi prin asta c omul este capabil s se
autodepeasc, atunci a rspunde afrmativ la ntrebare.
Din punctul meu de vedere, nu exist nimic imposibil n
limita legilor naturii. Apoi se ntoarse spre mine i m privi
cercettor. De ce aceste gnduri? S nu-mi vii cu de-astea!
Astfel de meditaii ar putea f simptomatice pentru o stare
depresiv. La prima mea scufundare mi-a mers la fel.
Mina ngrijorat a lui Maktabi nu m-a impresionat, nu i-
am luat prea n serios cuvintele.
Acesta e omul tu atotputernic! Nu e n stare nici mcar
s se descurce cu el nsui.
Absurd. Asta poate f depit. Maktabi arat spre
indicatorul de distan. nc cincizeci i cinci de minute, i
pe urm e rndul tu. Concentreaz-te asupra sarcinii tale.
i Nabou mi-a atras deja atenia, am spus eu puin
suprat.
Nabou? Dar de ce?
103
Gnter Krupkat
Dac a ti-o! Pn acum nu am prea avut de a face
unul cu cellalt.
Este un observator incoruptibil.
Adevrat?
Maktabi tcu.
Probabil c tonul ironic al observaiei mele nu-i plcuse.
l cunoti, desigur, mai bine dect mine, am adugat eu.
Nu e uor s gseti o cale de apropiere cu Nabou,
spuse el, ca pentru a-mi face o concesie. Dar n interesul
muncii noastre comune...
Te rog, cred c nici ie nu-i sunt toi oamenii simpatici,
m-am aprat eu.
Trebuie s ne strduim s ne nelegem.
Asta o fac cu siguran, Abdul!
E n regul. Sentimentele nu pot f smulse cu sila. Dac
ai difculti cu el, gndete-te la mine. i stau oricnd la
dispoziie.
S-i f destinuit, fr ocoliuri, ceea ce m preocupa i m
mpovra att de tare, n situaia n care ne afam? Aveam
ncredere n el, comportarea lui prieteneasc si apropiat mi
fcea bine. De altfel, cred c bnuia de mult c Yamina era
pentru mine mai mult dect o coleg.
Ciudat, ns Maktabi nu fcea nici o legtur ntre faptul
acesta i relaia mea cu Nabou. Sau evita din tact orice
aluzie? Era puin probabil. Maktabi mi-ar f spus, ceea ce
tiam i singur, c un confict ntre membrii expediiei nu era
de tolerat. n consecin, i-am spus doar: i mulumesc,
Abdul, i am prsit punctul de comand.
Pe coridor am dat peste inginerul Bilar.
104
Nabou
Salut, monsieur! mi se adres el. Tocmai am pregtit
agregatele de dezintegrare pentru foraj. Cnd va f cazul, va
trebui doar s apsai pe vestitul buton.
Cu apsatul pe buton n-o s rezolvm totul. Amplasarea
n punctul ales poate f nsoit de difculti. Va trebui s
lucrm la o presiune de aproximativ dou mii de tone pe
fecare metru ptrat.
O s-o facem n joac!
Ar f frumos. Cine este acum de serviciu?
Madame Farah.
Am ptruns n centrala energetic.
Yamina sttea n faa semicercului mesei de comand. n
minile ei se afa dirijarea imenselor fore care propulsau
nava, acum prin adncurile mrii i n curnd prin interiorul
Pmntului.
M-am oprit pentru o clip la u i am observat calmul i
graia cu care lucra. Ea nu m putea zri, observase ns c
cineva intrase.
Bilar? ntreb ea.
Nu, sunt eu.
Yamina se ntoarse zmbind.
Tu eti, Will?
Nimic n comportarea ei nu arta c ar f avut loc vreo
nenelegere cu Nabou. Asta m-a surprins. Acordasem oare
incidentului mai mult importan dect merita?
Ce e mutra asta plouat, Will? Aeaz-te lng mine!
Da, mulumesc.
i pot f cu ceva de folos? m ntreb ea cu o
amabilitate care m fcu praf. Ce ntrebare! i eu care
105
Gnter Krupkat
venisem s-o fac pe cavalerul, s-o apr de Nabou! Niciodat ca
n acel moment nu mi s-a prut ca sunt mai ridicol. De aceea
m-am bosumfat att de tare, nct am rspuns nepoliticos:
Nu-mi poi f deloc de folos!
Un timp ea tcu, manevrnd manetele. Apoi mi lu mna.
Will, nu te neleg. De ce aa, dintr-o dat, tonul acesta
aspru?
Nu reueam s-mi eliberez mna. n cele din urm, nici n-
am mai vrut-o i, treptat, m-am linitit.
Iart-m, Yamina. Am impresia c nu prea stau bine cu
nervii. Te rog, iart-m!
Eti bolnav, Will? l chem imediat pe Shelder...
Yamina ntinse mna spre comutatorul audio.
Te rog, nu! Am oprit-o. Nu mai am nimic.
Probabil c ncercarea mea de a surde a euat lamentabil,
pentru c ea m privi nencreztoare.
Vorbete odat, Will! Iritabilitatea asta are cu siguran
un motiv. Te preocup un lucru pe care nu reueti s-l
rezolvi? Poate c te pot ajuta eu. Sau Maktabi, sau Shelder.
Noi depindem aici unul de cellalt, trebuie s ne sprijinim
ntre noi. A merge de unul singur e periculos.
Yamina!
Ei? Ea mi fcu un semn ncurajator.
Totul ar f att de simplu dac... Mi s-a prut c
ntrezresc n privirea ei o strlucire. M nelegea? Nu, ea
atepta rbdtoare. nfiarea ei exprima doar o simpatie
camaradereasc.
Rsun un semnal de clopot.
Yamina cupl instalaia audio.
106
Nabou
n difuzor se auzi vocea lui Nabou:
Yamina, la mine, v rog!
Imediat, Nabou.
Mi-am mucat buzele.
Era foarte grbit. Cu un singur cuvnt al lui Nabou
problema mea era trecut pe planul doi.
n timp ce ieeam afar, Yamina spuse:
A vrea s afu totul, Will!
Am luat cuvintele ei ca pe un mod politicos de a se
exprima. Cu gndurile era deja la Nabou.
n cabina mea m-am aruncat pe pat. M simeam
mizerabil. Numai cu eforturi am reuit s-mi adun gndurile.
Mi-am fcut cele mai aspre reprouri pentru comportarea
nesbuit. Yamina credea c sunt bolnav. Eram oare cu
adevrat?
n spatele frunii nferbntate se succedau cu repeziciune
imagini: Yamina n prima sear la Beirut... Yamina mpreun
cu mine, n faa templelor din Baalbek... Yamina pe vapor...
Yamina, Yamina... Privirea ei ntrebtoare se odihnea n ochii
mei, n jurul buzelor ei futura un zmbet imprecis. Minile ei
rcoroase i delicate se odihneau pe faa mea ncins.
Mi-am ridicat brusc capul, am privit spre ecran. Ce se
ntmpla? Un vapor i croia drum prin noapte. irurile de
lumini sclipeau desluit. Un vapor... strlucire, muzic,
oameni veseli. i noi amndoi pe bord... Yamina i cu mine.
Cltorim. ncotro? n deprtarea albastr ca cerul. Da,
cpitane!
Acum cursul vaporului strlucitor ntretia...
107
Gnter Krupkat
n lumina refectoarelor se deslui o pocitanie cenuie, cu
ochi telescopici i dini ca pumnalele. Urm un corp bizar de
pete, acoperit cu organe luminoase.
nciudat pe mine nsumi, am izbucnit n rs. Nebun
ndrgostit, la dou mii de metri sub nivelul mrii! i asta cu
cteva minute nainte de faza decisiv a cltoriei! Ce ar
spune Yamina dac ar afa ce se ntmpla cu mine? Simeam
un gust fad n gur. Am chibzuit dac nu era cazul s m
destinui mai bine lui Maktabi i s-i mrturisesc c, n
aceast dispoziie, nu sunt de nici un ajutor expediiei. n cel
mai bun caz ns, Maktabi ar f putut f mijlocitor. Decizia
depinde de Nabou, conductorul expediiei. M nvrteam
ntr-un cerc vicios Simeam c ameesc.
Apru Shelder. mi art triumftor o lamel de sticl cu
un preparat cenuiu.
Substan celular din medulla spinalis a unui
idiacanthus! Animalul s-a prins n ecluza de presiune.
La naiba cu idiacanthustul tu! m-am rstit eu.
Shelder cltin capul, jignit.
Auzi colo! Cnd reueti s aduci sub microscop o
asemenea raritate?!
Mai bine ia-mi pulsul.
S-a ntmplat ceva? Shelder mi apuc ncheietura
minii. Mai bine dect att nici nu se poate!
108
Nabou
LA FAA LOCULUI
Sindbad aluneca ncet. Un al treilea refector pipia
ntunericul din jurul nostru. Eram la o adncime de doua mii
optsprezece metri.
Stteam lng Yamina la pupitrul de comand i nu mi
dezlipeam privirea de pe ecran. Yamina era acum pentru
mine doar inginerul ef de care depindea dac Sindbad va
trece proba propriu-zis de ncercare.
Cpitanul Duval mai avea nc n mn conducerea
nautic. Din centrala de comand i auzeam vocea n difuzor.
Schimba cu Maktabi i cu Nabou cteva cuvinte. ntre timp
putea f auzit i Klimos. Era ciudat s-i nchipui cum Byblos
se legna deasupra noastr, printre valurile albastre.
Refectoarele strpungeau ntunericul. Mai muli peti de
adncime se nlar repede, se holbar la noi i apoi
disprur.
Nerbdtor, m-am uitat la ceas i la indicatorul planei de
navigaie. El arta c ne apropiem de marginea vii
submarine n care ne scufundasem. Pn acum, sistemele
automate ne-au condus cu precizie.
i iat c ncepur s se detaeze contururi. Fundul mrii!
109
Gnter Krupkat
Duval ordon ca viteza s fe n continuare redus. Cu
micri sigure, Yamina ndeplini indicaia.
Sonda neutrinic? m ntreb ea.
Da, te rog.
Generatorul de impulsuri ncepu s funcioneze cu un
bzit nfundat. Pe ecranul oscilografului dansau erpi
multicolori. Ei indicau structura straturilor superioare ale
fundului mrii: nisip, argila, nmol. Apoi. dintr-o dat fer,
aliaje de mangan. Poate o vn metalic.
Yamina art spre ecran. Sindbad aluneca deasupra unui
imens corp negru. Turnuri blindate. Din nmol se nlau
evi de artilerie. n fascicolul de lumin, nite litere metalice
sclipir pe unul din pereii bordului.
Le poi citi, Yamina?
Star of... silabisi ea. Mai mult nu se poate descifra.
Steaua ntunecat se scufundase. Cu mult timp n urm.
Maktabi se fcu i el auzit:
Curent potrivnic! Viteza unu-virgul-opt.
Am simit privirea Yaminei, dar nu am scpat din ochi
oscilograful.
Liniile erpuitoare se nlau, cdeau, i schimbau
culoarea i ritmul ntr-un mod caracteristic. Ptrunseser n
zona prevzut. Subsolul era alctuit aici din sedimente
solidifcate.
Nava a ajuns la int!
Cpitanul Duval opri motoarele.
nclinaia douzeci i cinci de grade!
Prora se aplec n jos.
Laserul!
110
Nabou
Un fascicol de lumin subire ca un ac sfredeli n stnca
gri-albstruie.
I-am fcut Yaminei un semn. Degetele ei suple dansau
deasupra clapelor i butoanelor.
Fr s vreau mi-am inut respiraia. Nici n centrala de
comand nu mai vorbea nimeni.
Agregatele plasmatice ncepur s arunce dou fascicole
de gaz spre fundul mrii. Exact pe marcajul fcut de raza
laser. Unde de detonaie scuturar nava. Nori dei se
nvolburar, micornd vizibilitatea. Departe, n faa prorei,
ncepu s farb o pat luminoas. Ea crescu, deveni
incandescent ca soarele.
La o temperatur de trei mii de grade, fundul stncos se
transform n aburi. Pmntul se deschise n mijlocul unui
val de lav, care cretea ncet.
Yamina jubila.
Will, izbutim!
Bucuria ei nu strni n mine nici un ecou. Nu pentru c
m-a f ndoit de succes. Aveam sentimentul c vorbele ei nu
mi erau adresate mie, ci lui Nabou.
Da, am reuit. Sub clopotul protector al gazelor
incandescente, Sindbal nainta metru cu metru n interiorul
Pmntului.
Bilar o nlocui pe Yamina. Eu am rmas n central. Pn
cnd vom atinge straturile de stnc mai consistente,
complicaiile nu erau excluse.
O treab grozav! strig spre mine Bilar, printre
zgomotele puternice. Mi se pare c este ca i cum un chirurg
ar lucra cu scalpelul n corpul unui pacient.
111
Gnter Krupkat
Comparaia nu e rea. Numai c n cazul acesta, nu
pacientul are de suferit ci, foarte probabil, cei care opereaz.
Nu ai ncredere n linitea aceasta?
Sper ca naintarea s decurg i n continuare fr
difculti.
Speri. Nu este cam puin?
Nu pot garanta mai mult.
Dezintegratoarele nu ne vor face n nici un caz vreo
fgur. Pentru asta garantez eu. i madame Farah.
O cred cu plcere. Numai c doar cu asta nu realizm
prea mult.
Surprize?
Foarte posibil.
n momentul acela i fcu apariia i Nabou.
Totul este n ordine? ntreb el de parc ar f efectuat
un control de rutin.
Pn acuma, da, am rspuns eu nepat.
Nabou se uit la mine.
Suntei surmenat. Mergei n cabina dumneavoastr!
Da, dar... tocmai acum?
Voi conduce eu naintarea, de la punctul de comand.
Nu subapreciai situaia noastr actual!
E n regul. Nabou plec.
Bilar l urmri cu privirea, cltinnd din cap.
Nu m-a f ateptat la aa ceva din partea acestui om
rece.
M-am retras i m-am culcat mbrcat. De dormit, frete,
nici gnd. Dac aipeam, n secunda urmtoare m ridicam
iari ca s privesc ecranul.
112
Nabou
Dup trei ore, nava se deplasa pe enilele ei, ntr-o galerie
nchis. n timp ce la cincizeci de metri n faa prorei stncile
se dezintegrau sub aciunea razelor, n spatele vasului,
materia bolborositoare se transforma ntr-o mas omogen.
Viteza putea f sporit.
n fne, am adormit.
n ziua a doua a cltoriei, Sindbad atinsese deja o
adncime de patru mii de metri sub fundul mrii. Nava fcea
dovada calitilor ei excepionale i cercetarea decurgea
conform planului. Fiecare dintre noi era ocupat pn peste
cap cu sarcinile lui.
n acest interval al cltoriei mie mi revenea cea mai mare
parte a muncii i rspunderea cea mai mare. n felul acesta,
am avut posibilitatea s-l cunosc mai ndeaproape pe Nabou.
Cu ct ns vorbeam mai des cu el. cu att mai
contradictorie mi aprea imaginea caracterului su. Nu am
reuit s ajung pn la partea cea mai profund a finei sale.
n punctul acesta era mereu o barier care l desprea de
mine.
M afam cu Clif n centrala de comand. Duval era de
serviciu. Ca de obicei, tocmai i comunica ora exact lui
Mikhael Klimos. Anunul su era scurt i concis. Totul
mergea ca pe sfoar. Numai sondele neutronice ne provocau
unele griji. Dar asta nu viza direct securitatea navei.
Inginerul Bilar era tocmai pe punctul de a nltura aceast
mic defeciune.
Klimos se arta a f mulumit. El l zri pe Clif, sttea n
spatele lui Duval.
Care e starea sntii la bord, doctore?
113
Gnter Krupkat
Excelent, rspunse Shelder. Singurul lucru care ne
lipsete este lumina soarelui.
Soare avem aici mai mult dect sufcient. n plus, tria
vntului este zero. Marea e ca o oglind.
Dup ce Klimos mai schimb cteva cuvinte cu Duval,
decupl.
Priveam prin geamul peretelui frontal. n faa navei se
nvolburau gazele incandescente. Refectoarele plasmatice
mucau mereu din stnc, mpingnd nainte nava, pe
drumul ei din interiorul Pmntului. Raza laser indica
direcia ca un compas.
Ai dreptate, Clif, am spus eu. Ne lipsete soarele. Ct
timp i simim prezena, pe orbita lui obinuita, ne d iluzia
c suntem n siguran, n sfera lui de via. E aproape de
necrezut ct de dependent este omul de asta.
Shelder veni lng mine.
n zborul prin cosmos se vd cel puin stelele.
Aici avem doar o agitaie de infern, observ Duval. Prefer
ntunecimea adncurilor marine.
Shelder atinse geamul cu vrful degetelor.
E de neconceput cum acest material rezist la o
temperatur att de nalt.
Silunitul rezist unor temperaturi de pn la cinci mii
de grade. Era vocea lui Nabou, care apruse dintr-o dat n
spatele nostru.
Privirea sa arztoare era ndreptat asupra lui Shelder.
Cnd, datorit unei defeciuni de motoare, nava cosmic
Kapella a trecut dincolo de orbita lui Mercur, ne-am putut
convinge de rezistena sticlei oelite. Mai trziu, ne-am
114
Nabou
hotrt s ntrebuinm un aliaj de silunit i pentru cupola
de protecie a oraului lunar Endymion. Dintr-un aliaj
asemntor este realizat i stratul exterior al navei Sindbad.
Ascultam surprins. Citisem despre povestea tragic a
acestei expediii cosmice. Zile ntregi, echipajul se afase n
cel mai mare pericol. Nava se prbuea n direcia Soarelui,
incapabil de a mai f manevrat. Pn la urm, catastrofa a
putut f evitat. Asta s-a ntmplat nsa cu mult timp n
urm.
Cum s-a reuit atunci salvarea? l-am ntrebat eu pe
Nabou.
El m privi absent. n ochii si licrea refexul fcrilor.
Faa era ncremenit, gndurile i rtceau probabil la mare
distan. Tresrind uor, ca i cum l-ar f chinuit ceva,
desfcu buzele.
Atunci... Nu tiu.
Dintr-o dat aveam n fa un cu totul alt Nabou. Nu mai
era stpn pe sine, superior, ca de obicei, ci epuizat, aproape
lipsit de aprare.
Evident, Shelder observase i el aceast transformare
ciudat. El spuse, ca pentru a abate discuia:
Putei f mulumit de Sindbad al dumneavoastr.
Din nou rece i sigur pe el, Nabou privi peste umerii lui
Duval, spre tabloul de comand.
Mulumirea nu este nimic altceva dect satisfacia c
succesul ateptat s-a produs. Asta nu nseamn ns c
eventualitatea unui insucces a fost exclus.
Oamenii se pot nela, observ Shelder.
115
Gnter Krupkat
Desigur, pentru c logica lor este adesea marcat de
emoii.
Atunci gsii c imaginea ideal a omului este o main
de gndit, fr via emoional? am ntrebat eu.
El rspunse linitit, fr asprime:
Chiar dumneavoastr oferii un exemplu pentru ceea ce
este contrar.
Shelder izbucni n rs.
i-a fcut-o, Will! Eti, cu adevrat, un pachet de nervi
i de emoii. Apoi, ntorcndu-se spre Nabou spuse: Firete
c ne lsm, contient sau incontient, condui de emoii;
acestea sunt manifestri sufeteti, care confer existenei
noastre culoare.
S-ar f spus c Nabou nu nelegea, i cuvintele care
urmar, ntrir aceast impresie.
Emoii, stri de spirit... Asta nseamn s priveti viaa
prin ochelari roz sau cenuii.
i totui, suntem n stare s-o recunoatem.
Pe drumul ocolit al erorii.
Shelder ntreb ironic.
i ce punei n locul emoiei?
Oportunitatea.
Din fericire, sentimentele morale acioneaz ca frn. A
fost o vreme cnd omenirea considera oportun s realizeze
bombe atomice. Tlhria este oportun pentru tlhar i
crima pentru criminal. Nu?
Progresul a rezolvat aceast contradicie.
Dar progresul nu a venit de la sine! am exclamat eu.
Oamenii sunt cei care l-au realizat i l vor realiza mereu,
116
Nabou
oameni cu inima cald, sensibili. Ce ar f lumea noastr fr
dragoste, fr credin, comptimire i generozitate, fr
omenia adevrat? Dac nu s-ar f transformat de mult ntr-
un deert radioactiv, ar f rmas, n cel mai bun caz, un haos
de formule i de ecuaii n care omul ar f funcionat ca un
mecanism biologic. Ar f fost acesta un el pe care merita s-l
urmrim?
Dumneavoastr vorbii despre dragoste i despre
credin, nu ns i despre ur, rutate, invidie. Emoiile nu
funcioneaz doar ca frn, ele pot s i dezlnuie.
Moralitatea noii societi...
Nabou m privi att de ciudat, nct m-am oprit. n
comparaie cu el m-am simit inferior. Faptul c, n aceast
mprejurare, a trebuit s m gndesc la Yamina, m-a iritat i
mai mult.
Am continuat pe un ton aspru:
Ah, ce s mai vorbim! Cu dumneavoastr nu se poate
discuta despre aceste lucruri.
Mi s-a prut c primete violena mea linitit, aproape cu
satisfacie.
V nelai, asta m intereseaz foarte mult, spuse el, n
timp ce se pregtea s prseasc centrala. Totul m
intereseaz, chiar i reprezentarea dumneavoastr despre o
lume a raiunii pure.
Discuia cu Nabou m-a indispus. Nu-mi reuise s-i
zdruncin recea autoncredere. Nu mi aminteam s mai f
ntlnit vreodat un om care s-mi fe att de profund strin
ca Nabou.
117
Gnter Krupkat
Sau poate c aversiunea mea i trgea originea doar din
iluziile mele n legtur cu Yamina? Aveam oare idei
preconcepute? Nu voiam s cred c putusem s-mi pierd
pn ntr-att controlul, i am presupus c antipatia se
ntemeia pe reciprocitate. Nu aveam ns nici o dovad
concludent. Dimpotriv, dup propriile sale cuvinte, Nabou
refuza s se supun emoiilor. Asta era, ce-i drept, greu de
priceput, ns corespundea ntru totul cu observaiile mele
de pn acum, n cele din urm, nu-mi rmnea dect
sperana c la sfritul cltoriei-test drumurile noastre se
vor despri imediat.
Pentru a scpa de gndurile acestea sterile, m-am retras n
laborator i m-am cufundat n munc.
Ua se deschise de un lat de palm. n deschiztur i
fcu apariia capul Yaminei.
E voie? ntreb ea surznd.
Tu ai voie, Yamina.
Te-am cutat peste tot. De ce te ascunzi? Nici mcar la
prnz n-ai fost n sala de mese.
ntr-adevr, n-am auzit gongul.
Yamina se mica prin camer de colo-acolo. Mna ei pipia
aparatele. La un moment dat, se opri lng mine i privi
hrile geologice pe care le realizam dup oscilograf.
Cum arat prada? ntreb ea.
Foarte bun! Am desfcut o plana. Vezi, chiar n
straturile superioare am nregistrat pungi de gaz metan de o
ntindere uria. Avem de a face aici cu precdere cu
sedimente marine din pliocen. i acolo: neregulariti
magnetice, zcminte de titan, crom, nichel. Pegmatite cu un
118
Nabou
important coninut de thorium. Zcminte radioactive sunt
peste tot din belug. Aceste conglomerate de cuar au un
coninut de aproape 2% uraniu.
Ce bogii nefolosite! se mir Yamina.
Marea se aterne ca o pnz imens peste acest tezaur
pe care pn acum nu l-au zrit ochii nici unui om.
Ea urmri liniile i punctele mictoare de pe ecranul
oscilografului.
Tradu-mi, te rog, limba Pmntului.
i eu i-am povestit despre lumea minunat care ni se
dezvluia, despre straturile colosale de sfrmturi de
minerale i despre sedimentele vechi de milioane de ani, ale
unor rmie organice, de pe fundul oceanelor, despre
rurile enorme de magm de bazalt, granit i cuar limpede
ca sticla, care izbucniser din interiorul Pmntului i,
amestecate cu floane sclipitoare de aur i de argint,
mpietriser.
I-am vorbit despre diversitatea fabuloas a mineralelor
despre toate acele prisme, piramide, octaedre i romburi
strlucitoare, despre splendoarea ametistelor violete, a
corundului i turmalinei roii sau albastre, a calcedonei,
smaragdului, aqua-marinei, a cristalelor de stnc i a
stelelor de diamant din adncurile ntunecate.
Destul, Will, destul! strig Yamina rznd. A nceput
s-mi vjie capul!
mi pare ru.
De ce? A fost minunat! i stpneti imperiul, ca
legendarul Laurin
2
.
2
Laurin = rege al piticilor, n legendele tiroleze
119
Gnter Krupkat
Da, este imperiul meu. Dar de stpnit l vor stpni
abia cei care vor veni dup noi.
Ea zmbi i m privi cercettor.
Am scotocit printre hri, pentru a scpa de privire ei.
Ezitnd, ea veni mai aproape.
Ai vrut s-mi spui ieri ceva. Ai uitat?
Nu m ateptam s-i mai aduc aminte de asta. Nu mi-a
venit uor s-mi ascund bucuria. S renun la reinerea de
pn atunci? Momentul prea prielnic. Pn la urm, nici nu
era totul att de complicat pe ct m temeam. Ce frumos ar
f! O ceremonie simpl de logodn, n cercul intim al colegilor,
un toast al conductorului expediiei pentru fericita
pereche... Parc nu am f avut alte griji! n realitate, trebuie
s-mi f pierdut minile. Bine c Hayl i Maktabi nu bnuiau
ce se ntmpla cu mine. Totui, era greu s tac acum, al
naibii de greu.
Will, iari visezi!
Iart-m. Ieri, ai spus? , da... Nimic important.
Te fereti de mine. i mai aminteti de seara din
Baalbek? Am sperat c vom deveni prieteni.
Prieteni, da... Nu puteam s m opresc s nu ntreb: i
Nabou?
Ce legtur are Nabou cu asta? Din cuvintele ei se
desprindea o mirare sincer. Eti... un om ciudat.
Uluit am privit-o.
Poate, Yamina. Ba mai mult, sigur.
120
Nabou
121
Gnter Krupkat
ANTILUMEA
Sindbad strpunsese sima, crusta inferioar a Pmntului.
Nava se afa la apte mii de metri sub fundul mrii, i se
apropia de zona mantalei terestre. n aproximativ aisprezece
ore trebuia s ating grania prevzut. Era o adncime care
corespundea uneia de aizeci de mii de metri sub continent.
Nu tiam ce ne atept acolo. Puteam s ne sprijinim doar
pe ipoteze. n orice caz, felul n care decursese cltoria pn
acum ne ndreptea s presupunem c nava va corespunde
i pe mai departe.
Era noapte, sau mai bine spus, repaos. Ca i n cazul
cltoriilor cosmice, pstraserm ritmul de douzeci i patru
de ore.
Voiam s dorm, nu gseam ns linite. Pulsul mi btea
repede i puternic. Membrele mi erau ca de plumb. O durere
neptoare mi pulsa n tmple. Ce semnifcau aceste
simptome? Strpungeau radiaii duntoare nava?
Dozimetrele nu indicau aa ceva. i nici presiunea exterioar,
care cretea n permanen, nu putea f de vin. Totui, fora
de gravitaie crescuse acum sensibil.
M-am ridicat scldat n sudoare i am privit spre Schelder.
Dormea adnc. Respiraia lui era regulat. Cu siguran c
nu era chinuit de comare.
M-am sculat nedumerit. Dac a f fost pe o nav
obinuit, atunci a f putut s urc pe punte, pentru ca aerul
nopii s-mi rcoreasc fruntea i s ascult freamtul
122
Nabou
adormitor al mrii. Aici ns nu era nimic altceva dect
scrnetul enilelor i pufitul gazelor desctuate.
Ca un beiv, m-am ndreptat bjbind spre baia cabinei i
mi-am scufundat capul n ap. Asta fcea bine. Apa
proaspt i curat, n mijlocul urletelor de iad?
Dup ce m-am rcorit m-am simit ceva mai bine. De
dormit ns, nici vorb. M-am mbrcat lejer i m-am
strecurat afar.
Coridorul principal era pustiu, O lumin palid cdea pe
ui. Una dintre ele era ntredeschis. Era ua de la cabina
Yaminei.
Voci slabe mi ajunser la ureche. Yamina vorbea cu
Nabou. Nu nelegeam ns nici un cuvnt. Convorbirea se
desfura n arab.
Nabou n cabina Yaminei, la aceast or! Am nregistrat
faptul ca i cum a f citit un instrument de msurat. El nu
declan n mine nici o reacie. Totul mi era indiferent. O
inexplicabil opacitate mi bloca gndirea i mi paraliza
membrele.
Cu greu m-am transportat mai departe. n defnitiv, unde
vroiam s merg? Nu tiam. Un zgomot mi atrase atenia.
Venea din cabina lui Khoram. Radiotelegrafstul gemea, se
zvrcolea n aternut.
Am btut la u. Nici un rspuns.
Dup ce am mai btut o dat, am deschis ua i am
ptruns ezitnd nuntru.
n cabin ardea lumina. Ventilatorul zbrnia deasupra
patului pe care se afa ntins Khoram, complet mbrcat.
123
Gnter Krupkat
Haina i cmaa fuseser desfcute. Pieptul i tresrea
printre rsufrile scurte. Prul negru i cre sttea nclcit
pe fruntea ud de sudoare. Ochii si mari, ncercnai,
priveau spre mine, fr s se mite.
Ai nevoie de ceva, Khoram? M-am apropiat de el,
cltinndu-m.
Abia i mic buzele uscate.
Nu tiu. M simt mizerabil.
i eu m simt la fel, am spus eu. S chem doctorul?
El ridic mna, apoi o ls istovit s cad.
Nu.
Dac am ti mcar ce se ntmpl! A trebuit s m
sprijin.
Un timp, Khoram tcu innd ochii nchii. Apoi m izbi
privirea lui dumnoas.
Pentru ce ne trm de atta timp n interiorul
Pmntului?
Aceast revolt brusc m-a nspimntat. Poate c
depisem o grani dincolo de care ne pndeau pericole
nebnuite?
De ce?, gfi Khoram.
Linitindu-l, l-am mpins napoi, pe pern.
nc vreo cteva ore i pe urm s-a terminat.
Poate, spuse el batjocoritor. Atunci ne vom duce cu toii.
Fii serios! M-am uitat la degetele sale care tresreau.
Mi-am amintit din nou de cuvintele lui Hayl, pe care le rostise
atunci, n Antelias: n ciuda tuturor certitudinilor, rmne
un risc, o necunoscut n ecuaie... Omul sta trece cu
capul prin ziduri.
124
Nabou
Lui Nabou i este indiferent, mri radiotelegrafstul,
Cum poi vorbi aa, Khoram!
Aa este. i nchipuie c este infailibil i ne trateaz pe
noi ca pe nite marionete. Bilar spune acelai lucru. Chiar i
n legtur cu doctorul Farah are ceva de obiectat. i ea este
colaboratoarea lui cea mai apropiat!
Nabou este aspru, puin accesibil, dar nu este nedrept.
Abia rostisem aceste cuvinte i mi-a prut ru. Ce tot
plvrgeam eu? n fond, prerea lui Khoram despre Nabou
era ct se poate de exact.
Telegrafstul se ntoarse cu faa la perete. Nu mai lua not
de prezena mea. Am plecat, dup ce i-am aruncat o ultim
privire ngrijorat.
Ua de la cabina Yaminei era acum nchis. Coridorul se
ntindea n faa mea linitit i pustiu.
Nici de la punctul de comand nu mai puteau f auzite
voci. Mi-a venit ideea c Nabou trebuia s fe acolo.
Obinuia s preia voluntar serviciul de noapte, cu toate c
i n timpul zilei putea f aproape mereu ntlnit undeva.
Cnd dormea de fapt?
Deasupra mea i sub paii mei scrneau dinii enilelor.
Din cnd n cnd mugeau gazele. Urechea se obinuise de
mult cu zgomotele acestea nelinititoare. n clipa aceasta
ns, le nregistram cu o claritate dureroas. Dac milioanele
de tone de roc de deasupra lui Sindbad s-ar prbui i ar
zdrobi nava?
Firete, tiam c lucrul aceasta era exclus. n comparaie
cu masivitatea crustei terestre, galeria pe care o strpungeam
era nu mai mult dect un canal subire ca un ac. i totui,
125
Gnter Krupkat
mi se strngea inima, fceam eforturi s respir Fr ndoial,
eram bolnav. Oare le mergea i celorlali tot aa? Nu trebuia
s-l ntiinez pe Nabou?
Am vrut s ptrund n laborator pentru a mai controla o
dat instrumentul care indica nivelul de radiaie, dar n-am
mai fost n stare s m trsc dect pn la cabina mea.
Shelder continua sa fe cufundat ntr-un somn adnc. Avea
o nfiare linitit, relaxat. S-l trezesc pentru a-i cere
ajutor? Nu aveam putere nici pentru att. Fr sa m
dezbrac, m-am prbuit pe pat.
Dincolo de pleoapele care tremurau, vedeam o mare de
fcri. Luminozitatea era dureros de ptrunztoare. Erau
oare cu adevrat fcri care plpiau? Sau mai de grab
materie radioactiv care se dezintegra nentrerupt! Zbrele de
cristal se dizolvau, topindu-se ca nite stele de ghea. Nu
mai existau forme. Totul curgea ntr-o micare haotic,
revenind la starea primordial.
n mijlocul acestui ocean de energie dezlnuit, plutea
nava! Ct timp va mai rezista oare cuirasa ei de silunit?
Indicatoare dansau n faa ochilor mei, ace tremurtoare
desenau curbe abrupte, lmpi semnalizatoare fulgerau
ngrijortor.
Zece, douzeci, cincizeci de mii de metri adncime!
Degetele se crispau pe butoanele de reglaj. Flcrile
cuprindeau nava...
Dintr-o dat m cuprinse o lumin binefctoare de
amurg. M afam pe un trotuar rulant, n Beirutul cuprins de
nserare. i alturi de mine era btrnul acela cu videofonul
de buzunar. El mi fcu semn cu capul i spuse: Baalbek!
126
Nabou
Trebuie neaprat s-l vedei! Apoi fgura lui mprumut
trsturile Yaminei, care mi fcu semn cu ochiul. O mn
alb, nervoas, o smulse de lng mine. Emoii? Ce
nseamn asta? Te joci cu moartea, omule!, mi opti o voce
aspr, la ureche.
Un fulger m orbi. Am desfcut ochii mari. Shelder era
aplecat asupra mea. Privirea sa mi aluneca cercettoare pe
fa.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat eu agitat.
Gemeai, spuse Shelder.
I-am simit mna pe frunte, apoi mi-a luat pulsul.
Un moment! Umbla la masa lui. S-a auzit un uor
zornit.
Epuizat am nchis ochii.
Ct e ceasul?
Trei, rspunse el. Cu o micare rapid mi sufec
mneca. O atingere rece, o neptur.
Ceva ferbinte mi strbtu venele.
Khoram! i el..., am mai murmurat eu, apoi mi-am
pierdut cunotina.
La bord, nceputul zilei era la ora ase. Ne trezea Sabi.
Pumnul su de robot ar f putut scula i morii.
Eram nc puin istovit. Un du mi alung ns repede
starea de slbiciune.
Mizerabil noapte. Ce s-a ntmplat n defnitiv cu
mine? l-am ntrebat eu pe Shelder, n timp ce m
mbrcam.
El nla din umeri.
127
Gnter Krupkat
Evident, o suprasolicitare a sistemului nervos, o
ncordare sufeteasc.
Nu neleg, am spus eu respingnd explicaia.
Shelder mi arunc o privire scurt, fr s mai ntrebe
altceva.
Cum se simte Khoram?
Ceva mai bine.
Am plecat s lum micul dejun.
n sala de mese i-am ntlnit pe Yamina i pe Oswin Hayl.
n timp ce Oswin aproape c nu-i nla privirile de pe
beefsteakul su, Yamina ne fcu semn cu ochiul.
Nu te bucuri deloc, Will?
Nu tiu ce motiv a avea, am rspuns eu rezervat.
Pi, astzi este ziua cea mare. Vom atinge punctul cel
mai adnc al cltoriei noastre.
ntr-adevr. n jurul orelor douzeci. M-am ntors spre
Sabi, care tocmai nainta grbit.
Atitudinea mea rece o va f iritat pe Yamina. Simeam c
m observa. n cele din urm spuse:
Nu te simi bine? Eti att de palid!
Am dormit prost.
Nu acelai lucru l pot spune despre mine.
Hm. i Nabou?
Cum aa? De ieri sear nu l-am vzut.
Trei dimineaa asta numea ea ieri sear! mi-am spus eu
revoltat i l-am ntrebat pe Hayl:
Cine este acum de serviciu n fat? n felul nostru de a
vorbi pe nav, prin n fa se nelegea punctul de comand.
128
Nabou
Maktabi l-a nlocuit pe cpitan, mi explic Hayl. Duval
se plngea de puternice dureri de cap.
Uimit, l-am privit pe Shelder.
Va trebui s-i spunem lui Nabou.
Hayl fcu semn c nu.
Un feac!
Poate c nu, replic Shelder. Khoram este i el bolnav.
Asta nu poate f o ntmplare, spuse Yamina ngrijorat.
Vom vedea, observ Shelder.
Ne-am terminat micul dejun n tcere. Desigur, fecare
dintre noi i fcea griji n legtur cu misterioasele simptome
de boal. Yamina prsi prima sala de mese, pentru a-l
nlocui pe Bilar. Imediat plec i Shelder. Voia s se ocupe de
Duval. Aa c am rmas singur cu Hayl.
Hayl l observa gnditor pe Sabi, care cura masa n
grab.
Unui automat, aa ceva nu i s-ar ntmpla.
Crezi c este exclus ca automatele de o clas superioar
s fe vtmate n funciunile lor de vreo radiaie oarecare?
l-am ntrebat eu.
Automatele sunt invulnerabile la radiaii, n interior ca
i n exterior. n defnitiv, centrul lor energetic emite el nsui
particule. Dar cum aa, radiaii? Nava este doar ndeajuns de
protejat.
S sperm. O certitudine ne va da abia evaluarea exact
a nregistrrilor dozimetrice. Gndete-te c ne apropiem de o
zon a Pmntului a crei alctuire o bnuim doar.
Hayl scutur indignat capul.
Sistemele de alarm lucreaz perfect.
129
Gnter Krupkat
i dac totui, ca urmare a unor infuene exterioare
necunoscute, ele nu vor funciona? Din noaptea trecut m
muncea ndoiala n legtur cu sigurana sistemelor noastre
automatice.
Atunci rmne tocmai riscul pe care, oricum, l
consideri ca find inevitabil, ripost el dur.
mi aduci aminte de discuia noastr din Antelias,
Oswin. Atunci ne-ai dat s nelegem c n scurt timp vom
avea la dispoziie biomate. Asemenea cum s le spun?
organisme artifciale nu ar f la fel de periclitate ca i roi,
dac ar f trimise n locul nostru, ntr-o astfel de expediie?
Ele vor f mai sensibile dect automatele convenionale,
accept el, dup ce ezit puin. n comparaie cu acest defect,
exist ns avantaje decisive.
Rmne deschis ntrebarea dac un proiect att de
problematic, cum este construcia unor biomate, renteaz
pur i simplu.
Hayl m fulger cu privirea.
Pentru a proteja viei omeneti, nimic nu poate f prea
costisitor sau prea difcil!
Bineneles. Vreau doar s spun c a produce un
automat biologic nu este n fond o treab simpl.
Un biomat nu este produs, ci dezvoltat. Hayl prea
indignat de netiina mea. Pn ce poate intra n funciune,
adic pn ce este desvrit din punct de vedere fzic i
spiritual, pot trece cel puin douzeci de ani.
Ca la oameni?
Ceva asemntor. Noi vom lsa natura s lucreze n
orice caz, dup voina noastr. Codul genetic ntr-o
130
Nabou
oarecare msur, cheia vieii ne este cunoscut. Nu l
putem nc utiliza dup cum am dori. Cine cunoate notele,
nu este nc muzicant. n civa ani vom f capabili i de asta.
L-am privit cu dezaprobare pe Hayl.
Biomatul va crete deci ca un om?
Da. i cunotinele le va dobndi dup principiul
hipnopediei, spuse Hayl simplu.
Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, ce l mai
deosebete pe biomat de om, Oswin?
Hayl zmbi.
Nu va avea sufet.
Un monstru? Asta e nebunie curat!
Biomatul va f ceea ce vom face din el: un ajutor al
omului. Te-ai linitit?
Nu pe de-a-ntregul. Dac s-ar ntmpla ca un biomat s
se deregleze i s provoace nenorociri?
Nu ar putea i nici nu ar dori aa ceva. Caracterul su
n msura n care ne este permis s vorbim de el ba
chiar raporturile sale fa de oameni, ca i fa de societate,
i le poate exprima numai n limitele granielor pe care i le va
fxa un program de baz. Asta corespunde input-ului unui
automat tradiional.
Ia-l ca exemplu pe Sabi al nostru. El ar avea fora de a te
amenina serios. Dar la el, lucrul acesta, pur i simplu, nu se
poate ntmpla, findc nu a fost inclus n programul dup
care funcioneaz. Tot ceea ce e de natur cibernetic poate f
dirijat. Lucrul acesta este valabil i pentru sistemele
biologice.
131
Gnter Krupkat
Aadar se poate imagina c nsuirile unui om, care duc
la o comportare nesocial, ar putea f, ntr-o oarecare
msur, infuenate din interior?
n cazul sintezei unui biomat aa se va proceda. Nu
exist informaii ereditare care ar putea f defcitare. Din
punct de vedere al caracterului el este, ca s spunem aa,
imun. n cazul omului, lucrurile stau altfel. El transport cu
sine, din generaie n generaie, un fond ereditar strvechi.
Dac aici se produc conexiuni greite, atunci acestea se vor
exprima n defecte cum ar f predispoziia pentru bolile
ereditare, afeciunile psihice i aa mai departe.
Cunotinele noastre despre alctuirea purttorilor de
informaie ne permit s intervenim pozitiv n astfel de
situaii, n orice caz, pe o cale indirect. Putem deci s
infuenm favorabil tendina de dezvoltare, aproape chiar
direcia ulterioar a evoluiei, Totui, reaciile psihice la
mediul ambiant, infnit de multiple, se sustrag artei dirijrii.
Aceasta este una dintre diferenele cele mai importante dintre
om i automat.
Am impresia c n cazul acesta ne ndreptm spre o
situaie n care nu o vom scoate prea uor la capt, am
mrturisit eu.
Hayl i strmb ironic gura.
Cnd primii anatomiti au disecat un cadavru omenesc,
probabil c au gndit la fel. Trebuie s ai curajul de a privi n
spatele cortinei.
132
Nabou
n cursul orelor urmtoare, echipajul nu i prsi
posturile. Sindbad se deplasa cu vitez redus prin partea
superioar a mantalei terestre.
Observam din laborator desfurarea evenimentelor.
Shelder se afa i el aici. Radiotelegrafstul i Duval nu i mai
produceau nici un fel de griji. i ndeplineau din nou
serviciul. Simptomele de boal dispruser la fel de repede pe
ct apruser.
Dei toate instalaiile de avertizare funcionau automat, nu
am lsat din mn maneta de pilotare. Instrumentele de
msur indicau anomalii n structura rocilor de profunzime,
pe care presiunea enorm i radioactivitatea care cretea n
permanena le ncingeau din ce n ce mai mult. Dincolo de
norii de gaze produi de instalaia de foraj, se contura o
lumin verzui metalic.
Privirea lui Shelder era agat de oscilograf.
Acum situaia devine critic, murmur el.
n curnd vom putea spune c am izbutit, l-am linitit
eu.
El vroia s-i ascund nervozitatea i ncerc s
glumeasc.
Ei, pn n centrul Pmntului mai e puin.
O temperatur solar i o presiune de cteva milioane
de atmosfere mulumesc!
E sigur?
Dovezi nu exist. Presupuneri, ipoteze, calculele unor
oameni inteligeni. Nimic mai mult.
Din cabina radiotelegrafstului putea f auzit vocea lui
Klimos. Era n legtur permanent cu Byblos.
133
Gnter Krupkat
Deodat, vocea lui Nabou se auzi n difuzor:
Mrii cu trei grade unghiul de nclinaie!
Shelder m privi speriat.
De ce asta? Pericol?
Da de unde! Probabil c vrea s ajung mai repede la
int.
Am corectat direcia razei laser i am transmis punctului
de comand confrmarea executrii ordinului.
Imediat apoi veni indicaia:
Viteza plus dou zecimi!
Yamina m chem din centrala energetic.
Poi rspunde de asta, Will?
Da, am spus eu scurt. Eram surprins. ntrebarea
Yaminei nsemna o critic deschis la adresa lui Nabou.
Toate staiile navei erau legate ntre ele printr-o reea
radiofonic. Nabou trebuie deci s f auzit cuvintele ei. Dar
tcea. S f existat din nou nenelegeri ntre cei doi?
Alo, Yamina! am strigat eu.
Ea rspunse imediat.
Da, Will?
De ce m-ai ntrebat?
Ca geolog, tu eti cel care are ultimul cuvnt.
Vjitul agregatelor de foraj spori. Sindbad nainta mai
repede spre adncuri.
MINUNEA
134
Nabou
Puin dup orele treisprezece, sondele indicau modifcri.
Erau umbre de o mrime considerabil. Am oprit motoarele.
Ce s-a ntmplat? strig Hayl din centrala de
comand.
Am dat peste nite caviti mari.
Dar le putem ocoli. Sau nu?
Firete. Mai sunt dou sute de metri pn acolo. Dar ar
trebui s vedem despre ce este vorba.
Activitate vulcanic?
Nu. stagneaz.
Hm.
Nabou interveni i el. El nu vorbi cu mine, ci cu Khoram.
Imediat apoi, difuzoarele reelei de bord rsunar pe
ntreaga nav.
Toi colaboratorii n sala de mese pentru consftuire, v
rog!
Dorea Nabou s-i nsueasc propunerea mea? Era o
aciune temerar. Am mai examinat nc o dat imaginea
ecoului. Nava se afa la baza unei mari caviti. La o nclinare
a direciei de naintare cu nc numai cteva grade,
obstacolul ar f putut f ocolit pe dedesubt.
n sala de mese Nabou m invit s dau explicaii exacte.
Firete c nu puteam spune dect ceea ce indicau
instrumentele.
O peter att de mare are o lungime de civa
kilometri care s nu aib legtur cu o vatr vulcanic,
este neobinuit pentru aceast adncime.
135
Gnter Krupkat
Eti sigur, Will, c nu este vorba de activitate vulcanic?
m ntreb Maktabi.
Doar dac toate aparatele de msur s-au defectat.
S cercetm petera! ceru Yamina.
Dac ne afm la nivelul pardoselii, nu e nevoie dect s
naintm n interior, fu de prere Hayl.
Maktabi era hotrt mpotriv.
S punem n primejdie nava? n nici un caz. Va trebui
s ne meninem deschis posibilitatea retragerii i, la nevoie,
s ocolim regiunea.
Am fost de acord cu Maktabi.
n zona aceasta, fecare pas trebuie s fe chibzuit cu
grij.
Cum altfel vrei s ajungei n peter? ntreb
Shelder.
Pe jos, rspunse simplu Nabou.
Ce, vrei...?
Avem la dispoziie costume speciale de scafandru.
Totui, lucrul acesta mi se pare prea riscant, i ca medic
am rezerve.
Costumele de scafandru sunt sigure, Nabou ne privi pe
toi. Cine este pentru excursie?
El ridic primul mna. Yamina, Hayl i cu mine eram
pentru. Schelder se pronun mpotriv. Maktabi ezita i se
abinu de la vot. Privirea lui Nabou czu asupra mea.
Vom nainta cu nava pn ce vom putea realiza o galerie
de ptrundere. Apoi o pornim la drum. Primul sunt eu. Dac
nu exist nici un pericol, urmeaz Yamina, Hayl i
dumneavoastr.
136
Nabou
Yamina ar trebui s rmn la bord, am fost eu de
prere.
Ea m privi provocator.
Pentru care motiv? A vrea s fu i eu de fa!
Atunci, pregtii-v, spuse Nabou. Maktabi,
dumneavoastr preluai comanda navei ct timp suntem pe
drum.
Sindbad ncepu s se apropie de cavitate. Nava fu apoi din
nou oprit. Dezintegratoarele topir roca pn ce apru o
gaur ntunecat.
A trebuit s ateptm puin pentru ca temperatura s
coboare. ntre timp am mbrcat costumele de scafandru. Nu
era uor s te strecori n echipamentul acesta incomod.
Shelder ne ajut.
Am senzaia c sunt de prisos, se plnse el.
Vino cu noi! strig Yamina din platoa ei
transparent, vslind caraghios cu braele terminate ntr-un
fel de ghiare.
E mai bine dac rmi aici, ca rezerv, i spuse Hayl lui
Shelder. Poate c va f nevoie de tine.
Iar le vezi pe toate n negru? am bombnit eu.
Unde este Nabou?
E deja n ecluz.
Atunci s-o pornim!
Ecluza de la pror se afa sub punctul de comand.
Nabou o prsise deja. Pe ecran l vzurm stnd chiar n
faa navei.
Alo, Nabou? Care e situaia?
Totul e n ordine.
137
Gnter Krupkat
Cum ne auzii?
Bine.
Nu e nevoie de cablu telefonic?
Nu.
Ne-am temut c poate vreo infuen oarecare ar putea s
deranjeze aici comunicaia radio a costumelor de scafandru.
Nu era cazul.
Nabou se ndrepta cu pai grei spre punctul de ptrundere
n peter. Pn acolo erau cam aptezeci de metri. Mergea
ca i cum ar f fost lucrul cel mai fresc din lume. N-am putut
s nu-i admir n secret curajul. Dispru n golul cscat ca un
gtlej lacom. Din interiorul peterii izbucneau aburi subiri,
cenuii.
Nabou!
Ateptai!
Ascultam ncordai. Tcerea se prelungea.
Nabou! strig Yamina ngrijorat.
Devenisem i eu nervos. De ce nu se fcea auzit? Ce
nsemnau aceste crmpeie de cea care continuau s
nvleasc din orifciu?
Cu siguran ca mai nti cerceteaz, bombni Hayl. Nu
avem nici un motiv s ne ngrijorm.
n fne, Nabou ne chem.
Am ieit din ecluz. M-am nvrtit n jurul navei. Monstrul
sclipitor din galerie oferea o privelite stranie. Ferindu-mi
ochii de lumina refectoarelor cu mna, l-am recunoscut pe
Maktabi, n spatele geamului punctului de comand, i n
jurul lui restul echipajului.
Vocea lui Khoram mi rsun strident n urechi.
138
Nabou
Rmnei pe recepie!
Mersul era obositor. Simeam c am o greutate dubl.
Yaminei i mergea, frete, la fel. Prin geamul ctii de
protecie i-am vzut faa nroit de ncordare.
Regleaz temperatura la cincisprezece grade, altfel nu
reziti, am sftuit-o eu.
Hayl se afa deja la intrarea peterii. El lumin cu lanterna
n bezn. Hm!, l-am auzit eu mormind.
Cu precauie, am trecut peste rul de magm cu vrfuri
ascuite. Orbii nc de lumina vie din galerie nu am
recunoscut la nceput nici un amnunt. Aburii care pluteau
n jurul capetelor noastre mpiedicau vizibilitatea.
Treptat, ochii ni se obinuir cu ntunericul i vzurm
deodat, n faa noastr, la lumina puternic a lanternelor, o
lume care semna cu Hadesul din imaginaia mea.
Deasupra noastr pluteau nori grei, cenuii. nlimea
real a cavitii nu putea f stabilit. Peisajul era alctuit
din cocoae netede i din adncituri. Nici o alt form
deosebit de relief, nici stnci, nici praf. Doar o mas
indiferent care sclipea metalic n clipa n care vreo raz de
lumin cdea asupra ei.
n ochii Yaminei se citea spaima. Veni mai aproape de
mine.
M-am uitat la termometrul de la ncheietura minii. Trei
sute de grade!
O regiune nu prea frumoas, murmur Hayl.
O bul imens, n interiorul Pmntului.
i acolo, sus?
Probabil vapori de metan.
139
Gnter Krupkat
Iat-l pe Nabou! spuse Yamina.
Departe, n fund, se ivi un punct luminos.
Alo, Nabou! Ai gsit ceva?
Venii ncoace!
Pn la el erau cam cinci sute de metri. Am nceput s
mrluim n direcia lui.
Sclipirea luminoas din orifciul de trecere se micora, n
timp ce lumina lui Nabou devenea mai mare. Pe drum am
desprins de pe sol cteva fragmente pentru analiz.
Erau foarte grele, substana din care erau alctuite avea o
densitate neobinuit. I-am ntins Yaminei un fragment. Se
art uimit de greutatea lui.
E de mirare c ne mai putem mica, gfi ea.
E destul de anevoios, spuse Hayl. Numai s nu scpm
din ochi galeria, c atunci suntem pierdui! n monotonia
asta ne putem uor rtci.
ngrijorarea lui Hayl era ndreptit. n afara cercului de
lumin al lanternelor noastre nu existau alte repere de
orientare i semnalele navei deveneau cu fecare pas mai
slabe.
Nabou, pentru numele lui Dumnezeu, de ce ai naintat
att de departe? Ce ai gsit acolo?
Venii! repet Nabou.
Cnd, n sfrit, l ajunserm, sttea pe o movil mic!
arta cu mna n jos.
n faa noastr se ntindea un lac. Ba nu, trebuie s f o
mare. Neted ca oglinda, dar avnd o culoare cenuie
nchis, se pierdea n deprtare, acolo unde norii de metan
coborau pn la suprafaa ei.
140
Nabou
Ap? ntreb Yamina.
Evident, spuse Nabou. Temperatura e de trei sute de
grade.
Nici mcar nu ferbe.
La presiunea care domnete aici, punctul de ferbere se
af mult mai sus.
Pe suprafaa apei apreau din cnd n cnd bici lenee.
Poate c e vorba de un rest al oceanului primordial,
nchis n interiorul Pmntului de miliarde de ani, am
presupus eu.
Nu m-ar mira deloc dac un ihtiozaur i-ar scoate capul
din bulionul sta. Yamina se scutura de oroare.
Absurd! spuse Hayl. Gndii-v la temperatura apei! Din
partea mea, mare primordial, dar, fr via.
Nici mcar n stare de coazervat
3
.
L-am contrazis.
N-a decide att de repede, Oswin.
Yamina se uit cu sfal n jur.
Ce prere avei, Nabou?
Aici este via! Ne art cu raza de lumin a lanternei
sale un anumit loc de pe sol.
O urm umed ntunecat, gelatinoas.
erpi?
Nu, mai degrab melci, melci uriai.
n apa aceasta ferbinte? Imposibil!
Iat aici aceeai urm! i acolo alta.
3
coazervat = sistem de molecule de albumina n oceanul
primordial, cu un metabolism primitiv.
141
Gnter Krupkat
Da, peste tot n jurul nostru, spuse Nabou. Rmnei pe
loc! Nu stingei lumina!
El pi spre mal i intr n ap. Dup civa pai se
scufund?
Cum putei ngdui aa ceva? strig Yamina
turburat.
Indecis, l-am privit pe Hayl.
Ce facem?
Ateptm!
Trecur un minut, dou, trei.
M duc dup el, am spus eu.
Yamina nici nu vroia s aud de aa ceva.
Atunci toi!
Ai nnebunit? zbier Hayl. Dac trebuie neaprat,
atunci s mearg doar Will.
El m mpinse n piept cu cletele de la mn.
Te ntorci imediat napoi, ai auzit? Orice s-ar ntmpla
acolo, trebuie nti s ne sftuim. Doar vezi c de acolo, de
jos, legtura radio cu noi nu funcioneaz.
Apa se nchise deasupra mea. Era tulbure. Lumina
lanternelor nu rzbtea nici mcar la un metru.
Alo, Nabou!
Aici!
Am rsufat uurat, am mpins puternic cu braele n ap
i am pornit-o pe urmele strigtului su. Fundul era
alunecos i ceda treptat. Uneori, cte o bul se ridica n sus,
legnndu-se.
142
Nabou
Prin apeluri permanente l-am gsit pe Nabou. Adncimea
era cam de zece metri. Fascicolul de lumin al lanternei sale
dansa nentrerupt.
Nu se vede nici o fin vie, am spus eu. Povestea cu
melcii trebuie s f fost o eroare.
Stingei lumina!
Ambele lanterne se stinser.
Pentru ce?
inei-v ct mai aproape de mine!
Deodat am avut sentimentul c sunt mpins nainte.
Braele mi erau imobilizate. Am ncercat s-mi fxez
picioarele pe sol. Degeaba, cu toat fora mea de urs, ceva
m mpingea mai departe, cu o putere blnd.
Lumin!
Ce a fost asta? Acuma a trecut.
Fiine vii.
Nu cred.
Se tem de lumin. Ct timp lanternele sunt aprinse,
suntem n siguran.
O presiune ntmpltoare. Vreun curent sau aa ceva.
S mai ncercm o dat!
Acelai rezultat. Am fost crai din loc mai muli pai.
Cnd se fcu din nou lumin, am desprins aparatul de
flmat, care era montat n costumul de scafandru.
De prisos, fu de prere Nabou. El reaciona n aceast
mprejurare c de obicei, n timp ce mie mi se ridicase prul
n cap.
Credei cu adevrat c sunt animale?
143
Gnter Krupkat
Animalele atac sau fug. Ceea ce s-a ntmplat aici nu
se poate numi atac.
Vrei s spunei c este vorba de o comportare
premeditat... inteligent?
Vom vedea. Apucai-m de min! inei-v ct se poate
de tare. S nu lsai n nici un caz lanterna din mn!
Am stins lumina din nou.
S-o nregistreze oare, cu adevrat?
Cel mult ca durere.
Convorbirea noastr radio nu-i deranja. Am fost mpini
nainte, cu toate c ne-am mpotrivit. De fapt, mpotriva cui?
Prea c fora aceasta, creia nu i te puteai mpotrivi, nu
provenea de la nimic material.
Fundul apei se nla ncet.
Ce vor face cu noi?
Nu par s aib intenii rele.
Dar vor ceva precis.
S ateptm!
Am fost scoi din ap i ne-am trezit dintr-o dat pe mal.
Senzaia de a f supui unei constrngeri trecuse.
Am privit n jur fr s pot scoate o vorb. Undeva,
departe, se legnau dou puncte luminoase.
Yamina! am strigat eu. Simeam nevoia s-i povestesc
ntmplarea prin care trecusem.
Will, n sfrit! Unde eti? L-ai gsit pe Nabou?
Venim!
Nabou aprinse lanterna i lumin solul. Peste tot, urme de
melci!
144
Nabou
Ne-au luat drept intrui, dar nu ne-au atacat, ci ne-au
transportat... departe de imperiul lor, a constatat Nabou.
Am privit urmele, apa glgitoare. Sudoarea mi se scurgea
de-a lungul frunii.
Singur nu prea ai f rezistat, am recunoscut eu. i dintr-un
sentiment spontan de recunotin, am vrut s-i strng
mna lui Nabou. Cnd i-am vzut ns faa palid, imobil,
n spatele geamului ctii de protecie, am lsat braul s
cad. n mediul acesta fantomatic resimeam cu deosebit
trie rceala care venea de la el.
Artnd cu capul spre punctele luminoase, Nabou spuse:
Ne ateapt.
Ne-am grbit napoi. M ineam cu greu dup el. Prea s
nu fe deloc marcat de oboseal.
Foarte ngrijorat, Yamina i se adres imediat lui Nabou:
Nu vi s-a ntmplat nimic?
Pe el l ntreba, nu pe mine! Asta m-a necjit.
Am scpat, rspunse el scurt.
n fne, Yamina lu cunotin i de prezena mea.
Povestete tu, Will!
mi trecuse cheful de aa ceva.
Pe nav, nu acum.
Dup ce am luat o prob de ap pentru Shelder, am pornit
la drum.
Pe bord, relatarea noastr a fost primit la nceput eu
rceal. Nu eram crezui, ba s-au fcut chiar glume. Pn n
clipa n care Hayl izbi cu pumnul n mas i rcni c el nu
permite nici o rezerv i c a vzut cu ochii lui urmele de
melci.
145
Gnter Krupkat
Shelder alerg n laborator pentru a analiza proba de ap.
Maktabi ceru legtura cu Byblos, dorea s-l informeze pe
Klimos.
Fr s dea vreun semn de oboseal, Nabou se ndrept
spre punctul de comand. Ne zorea s pornim mai departe.
Nava fu retras i adus pe o direcie nou.
M-am aruncat n pat, ns orict de epuizat eram, nu am
putut adormi.
Prin apa tulbure m priveau ochi, ochi inteligeni i
ntrebtori. Acetia se nmulir mereu, pn ce formar un
cerc nchis n jurul meu. Ochi dintr-o lume strin, n
interiorul Pmntului.
Izbucni o lumin. Ochii disprur. Dar n ap ondulau
umbrele unor corpuri greu de identifcat. n deprtare am
recunoscut-o pe Yamina. Am strigat-o, voiam s ajung la ea.
Fiinele spectrale m trau departe de ea. Tot mai o parte.
Pn ce n-am mai vzut-o.
146
Nabou
LA INT
Cu o ntrziere de peste dou ore am atins inta cltoriei
noastre. Zece mii de metri sub fundul mrii!
147
Gnter Krupkat
Nava i modifc din nou cursul i, rmnnd la acelai
nivel, travers un strat masiv de peridotit, care se dovedi a f
stabil. Aici am constatat o concentrare ridicat de metale
grele. Zcminte aproape nelimitate de materii prime
preioase puteau f exploatate ntr-o buna zi n aceast zon a
Pmntului.
Un pas decisiv pentru realizarea proiectului Marea
Mediteran fusese fcut. Puteam f mulumii de succes; i
chiar eram. ncordarea, care ne tiase respiraia n timpul
orelor trecute, fcu loc unei dispoziii optimiste.
Nu altfel stteau lucrurile pe Byblos. Klimos ne-a descris
entuziasmul care domnea la bord i ne-a transmis urrile de
succes ale Academiei, pentru desfurarea n continuare a
cltoriei noastre subpmntene.
La cin orarul nostru se dduse cu totul peste cap
aproape toi membrii expediiei se reunir n sala de mese.
Nabou lipsea. S-a retras n cabina sa i nu dorete s i se
vorbeasc, ne explic Maktabi.
Cteva cuvinte de apreciere, n special pentru madame
Farah i pentru Pertenkamp, ar f putut totui spune, fu de
prere inginerul Bilar. Este mai ales meritul vostru c totul a
mers bine.
Nu pun pre pe aa ceva, m-am aprat eu. Fiecare
dintre noi a dat tot ce a avut mai bun. n afar de asta, de la
excursia n peter, Nabou nu a nchis ochii.
Yamina ddu din cap i se aplec peste farfuria ei.
Prea ns dezamgit de faptul c Nabou nu lua parte la
cin. Cu siguran, nu din cauza cuvintelor de apreciere pe
care le-ar f putut rosti n faa ntregului echipaj, mi-am spus
148
Nabou
eu. De ce nu se ducea la el? n peter fusese att de
preocupat de persoana lui. Sau poate c o va cuta el, ca n
noaptea trecut? Indispus, am mpins ntr-o parte cuitul i
furculia.
Ei, ei, Will, nu ai poft de mncare? m ntreb
Maktabi. A refuza cu dispre excelenta mncare i se prea,
desigur, un pcat!
Nu! am rspuns eu iritat.
Shelder se uit la mine cu privirea sa de medic. Pentru
asta, mai-mai c i-a f trntit o grosolnie.
Cnd vom f din nou n Beirut, va trebui, nainte de
toate, s te odihneti, continu Maktabi.
De ce tocmai eu?
Pi, pentru c aici, pe bord, o porie nsemnat de
rspundere apas pe umerii ti. Bilar are dreptate.
Nu ai vrea s schimbm tema? am propus eu
nerbdtor. Observasem c Yamina era adncit ntr-o
convorbire cu Hayl. Ea nu lua act de prezena mea. Ce mai
fcusem, de m pedepsea cu indiferena?
i-am spus c proba de ap din peter nu a indicat
nimic deosebit? m ntreb Shelder.
Nu, doar pn acum am dormit! am ripostat eu
neprietenos.
Tonul meu distant nu-l deranj.
De altfel era limpede; la aceast temperatur, toate
legturile organice sunt distruse, n msura n care au
existat vreodat. Nici vorb nu poate f de via!
Pcat c nu ai fost cu noi. Acolo era via, ba chiar via
superior organizat, inteligent!
149
Gnter Krupkat
Maktabi nc nu voia s cread aa ceva.
Will, ai spus singur c ar putea f vorba de o rmi a
mrii primordiale. Pn aici sunt de acord cu tine. Dar via?
Trei sute de grade, de miliarde de ani, nici un fel de lumin
i, n plus, nori de metan!
n schimb, caracteristici constante ale mediului, aa
cum pe Pmnt nu avem. n aceste condiii se puteau
dezvolta cu totul alte forme de via.
Care sunt invizibile? Shelder i strnse gura, ironic. n
lumea unei picturi de ap, da. ns aa cum te gndeti tu,
nu. Asta ntrece puterea mea de nelegere.
Un moment! Ochiul nostru este sensibil la o lumin cu o
anumit lungime de und. Dac e vorba de obiecte foarte
mici sau transparente, aa nct s nu refecte sufcient
lumin vizibil, atunci pur i simplu nu le vedem. Daca am f
n situaia de a recunoate cu ochiul liber moleculele, atunci
am vedea vntul. Aa ns, observm doar efectul lui. i un
aparat de flmat obinuit este reglat dup ochiul nostru. De
aceea, flmul pe care l-am nregistrat n peter, sub ap, este
gol.
Deci fine gazoase sau imateriale?
Nu exist fine care s nu fe materiale, se opuse
Maktabi.
Foarte adevrat. i de aceea, o astfel de fin poate lsa
urme ntr-un mediu cu care vine n contact, chiar dac este
invizibil pentru noi, n ciuda mrimii ei. Dovada exist:
urmele de melci.
Shelder nu vroia s se mpace cu asta.
150
Nabou
Fiine vii, invizibile n sensul acesta asta e mpotriva
oricrei noiuni tiinifce!
O, sancta simplicitas! Ai ajuns la captul biologiei pe
care o cunoti, nu? Ei bine, iubite Clif, nu e nevoie ca noile
forme de via s fe tocmai automate!
N-au dect s fe cum vor, replic el, cu vdit
neplcere. n cel mai bun caz, ele ar forma o lume pentru
sine, care nu ar putea ajunge niciodat la suprafaa
Pmntului.
Nu ar putea? Ne rmi dator cu dovada. Chiar i omul
s-a nlat n vzduh ntr-o bun zi, astzi zboar spre stele.
nceteaz odat cu melcii ti inteligeni!
Bine, s lsm la o parte cearta. Nu era sarcina noastr
s lmurim misterul peterii. O vor face alii. i recomand s
te anuni din timp pentru aceast expediie, n afar de cazul
n care n-o s i se par prea riscant.
Ar trebui s te culci, Will, i s mai dormi cteva
ceasuri.
Am tcut din gur. Eram la limita rbdrilor. Dac m
reinea ceva de la asta, era cel mult Yamina, care continua s
vorbeasc cu Hayl. Ce gsise ea oare de discutat cu ursuzul
sta?
Duval privi gnditor spre mine. Cutele mici i adnci de la
colul ochilor i din jurul gurii confereau feei sale ntunecate
o expresie care putea f oricnd interpretat ca o fn
zefemiseal.
Nu cumva vrei s-mi faci i tu vreo recomandare bine
intenionat, cpitane? l-am ntrebat eu bnuitor.
El rse copilrete.
151
Gnter Krupkat
Nici pe departe, monsieur. Tocmai mi imaginam, ce ar f
dac Sindbad nu ar aprea exact n dreptul capului Gata, ci
n piaa din Nicosia?
Maktabi cltin din cap.
Ce griji te preocup, cpitane!
Profesore! Duval respinse cu ambele mini reproul. Am
vrut doar s art ct de minunat l ajut astzi tehnica pe
om. Va f ns mereu i fr nici o rezerv aa?
n chestiunea asta te poi nelege de minune cu
doctorul Shelder, am spus eu. i el are rezerve n aceast
privin.
Pi da, ntr-o form att de general, frete...
Cu gesturi vii, Maktabi interveni i el.
Tehnica nu este un lucru n sine care acioneaz asupra
noastr ca ceva strin i de neinfuenat, poate chiar
dumnos. n vechea societate, tehnica era considerat ca o
for anticretin sau ca un dar al Domnului, dup cum era
necesar. n realitate ns, tehnica se af ntr-o strns
legtur eu gradul de dezvoltare social. Istoria omenirii a
dovedit ntotdeauna lucrul acesta.
n secolul trecut, n orice caz, aceast aciune reciproc
era tulburat n chip amenintor, obiect Shelder. Oamenii
se temeau de simbolicul buton rou, prin care putea f
declanat o catastrof.
ntr-adevr, a fost un stadiu critic. n aceast perioad,
contiina social nu era nc att de avansat, nct fecare
pericol care decurgea din noile realizri ale tiinei s fe
condamnat.
Unde avem garania c situaia aceasta nu se va repeta?
152
Nabou
Foarte simplu, n faptul bazat pe experien c evoluia
nu se desfoar n cerc. A spune c totul ar mai f fost o
dat reprezint o afrmaie nechibzuit.
S sperm, spuse Duval vistor. A vrea s vad lumea
peste o mie de ani.
Am putea conserva celula vie dou sute de ani. Cam
asta este, n orice caz, limita, explica Shelder. Este totui
posibil s ntrerupi viaa unui om. Astfel de ncercri s-au
dovedit deja a f utile n cazul cosmonauilor.
Prin urmare, via lung n rate.
Oarecum. Funciile vitale pot f reduse ntr-att, nct
inima s mai efectueze una pn la dou bti pe minut.
Bineneles, anabioza va f aplicat numai n cazuri de
excepie. O evaziune n mas spre viitor este exclus.
Imaginai-v ce s-ar ntmpla dac omenirea de astzi s-ar
scufunda n somn, ca Frumoasa din Pdurea adormit...
...i ntre timp s nvleasc melcii!, am adugat eu.
Shelder m strpunse cu privirea.
Locuitorii de mine ai Pmntului ar trebui s-i reeduce
pe naintaii lor, pentru o lume cu totul metamorfozat, i s
le creeze spaiu vital. O problem care, admind c ar putea
f rezolvat, ar afecta n chip sensibil dezvoltarea ulterioar
normal. Dup o pauz, el adug n chip de sgeat la
adresa mea: Fcnd abstracie de chestiunea dac peste o
mie de ani i-am mai putea regsi pe cei de-alde noi.
Ei vezi, atunci rmnem tot la schimbul grzi!
Clif Shelder mi plcea foarte mult, totui, gndurile sale
ntunecate despre viitor, n voia crora se lsa resemnat, mi
erau att de strine, nct m pronunam mpotriva lor ori de
153
Gnter Krupkat
cte ori le exprima. i de data aceasta el pricepu numaidect
atacul meu i l par suprat cu observaia:
Nu te atinge de asta!
Maktabi i comand lui Sabi un pahar cu ap rece.
Butura zero-zero-doi, v rog!, scri Sabi i o lu din
loc.
Da, tii, cu visul despre viaa venic nu e chiar att de
simplu. Maktabi privi la resturile de mncare, ca i cum i-ar
f prut ru c masa se i sfrise. Vitalitatea oamenilor este
foarte diferit. Unii se atrn de via i ar vrea s-o pstreze
ct mai mult. Recunosc c i eu fac parte din aceast
categorie. Alii, n schimb, se satur dup aptezeci, optzeci
de ani de existen terestr i las ca lucrurile s-i urmeze
cursul, fr a mai avea vreo dorin. i lucrurile vor rmne
mereu aa, chiar i atunci cnd medicina va gsi mijloace i
ci care s fac posibil o via din ce n ce mai lung.
Orice fin normal dezvoltat i intact din punct de
vedere funcional se supune instinctului de conservare,
replic Shelder. Altfel stau lucrurile din momentul n care
celulele organismului sunt cu totul sleite. Atunci omul nu
mai are chef de via i puterea sa de a se opune morii
slbete. A amna acest proces de descompunere pn la
grania extrem este o sarcin care poate f rezolvat. De
aceea, nu e n nici un caz nevoie ca lucrurile s rmn aa
cum spui tu, Abdul.
Clipind amuzat din ochi, Maktabi se ntoarse spre mine:
Ei, vezi, doctorul nu e deloc att de pesimist pe ct vrea
uneori s par.
154
Nabou
Dup convorbirea cu Hayl, Yamina se sculase de la mas i
dduse drumul la muzic. Se mica graios n ritmul
melodiei i, cnd Sabi i fcu din nou apariia n sala de
mese, i ddu ordin s danseze cu ea.
Asta mi s-a prut lipsit de gust. Pe ceilali ns, ideea i
imaginea comic oferit de delicata femeie i de acest Sabi
care tropia ca un urs, i-a amuzat. Sabi se lsa asculttor
condus.
Ei, sa mai spun cineva ceva mpotriva automatelor
noastre, exclam Hayl rznd.
E de mirare c tinerii notri colegi admit aa ceva, spuse
Maktabi. Prin aceste cuvinte eram vizai Clif i cu mine. Apoi
Maktabi se ntoarse spre Shelder:
Nu i-e ruine s-o iai pe Yamina n minile acestui
bdran de metal?
Eu nu tiu s dansez, mrturisi Shelder.
i tu, Will? Doar o sorbi pur i simplu din ochi pe
Yamina noastr!
Nu sorb pe nimeni, am bombnit eu, dar m-am ridicat
i l-am mpins pe Sabi ntr-o parte. Acesta continua s opie
de unul singur, atta timp ct nu i se ddea alt ordin.
Dansam cu Yamina rigid, innd-o la distan. Era oare
bine c m comportam att de rezervat? n ce m privete,
credeam ca da. Nu m puteam mpca cu ideea c, ceva mai
trziu, Nabou va ptrunde n camera ei, pe sub nasul meu.
Iari eti nesuferit, mon cher.
Ct de drgstos se uita la mine! Eram revoltat i mi
spuneam c nu pot f tras pe sfoar, chiar dac nu mi venea
uor.
155
Gnter Krupkat
Nu mi amintesc s f fost vreodat altfel, am rspuns eu
rece.
Nu te face mai ru dect eti, Will. i nici de minit nu
te pricepi. Deci, renun la mutra asta de broscoi i
arboreaz alt min! Sau poate nu m placi?
Asta era culmea! nainte de a-mi veni n fre, ea continu:
Ar trebui s-mi faci odat o vizit. Am o piatr ciudat,
pe care voiam nc de mult s i-o art. Un fel de suvenir,
nelegi?
Probabil din comoara lui Harun al-Raid, augustul tu
strmo.
Ea nu se ls provocat.
Mais non, categoric nu este o piatr natural. Cred c
provine din epoca timpurie a materialelor sintetice, din prima
jumtate a secolului douzeci. Am gsit-o n grdina
prinilor mei. E nostim i o s te intereseze.
Dac spui tu...
Dansul se sfrise. Ne-am ntors la masa. Bilar ne adres
aplauze exagerate. Apoi i ceru Yaminei s-i acorde dansul
urmtor. Ea primi i plec de lng mine.
M-am uitat dup ea. Yamina, piatra...!
Pretextnd c vroiam s controlez aparatele de nregistrare,
m-am retras. Indispus, rtceam de-a lungul navei. Sunetele
muzicii se pierdeau n zumzetul agregatelor de foraj.
n punctul de comand l-am gsit pe Nabou. Preluase din
nou serviciul de noapte. Sprijinit de pupitrul de pilotare
privea prin geamul frontal peretele de stnc ce se
transforma ntr-o mas vscoas i apoi n aburi, sub
aciunea fcrilor jucue ale forezei.
156
Nabou
Ai fost ateptat n sala de mese, am spus eu.
Pentru ce?
Pi, expediia a ajuns la destinaie.
Fr s se mite, el m corect:
Am parcurs prima etap, doar prima etap.
Desigur. i totui, n locul dumneavoastr...
Zmbea oare? Poate c m inducea n eroare jocul
fcrilor. ncet, i ntoarse faa spre mine. Nu, nu zmbea.
n ochii ntunecai se putea citi o privire care exprima o
desvrit absen, ca i cum viata s-ar stinge n corpul
acesta.
M-am speriat i, pentru a m apra de impresia aceasta
apstoare, am spus foarte tare:
M gndeam nainte de toate la Yamina...
El nu rspunse nimic. nfiarea sa nu trda nici un fel
de reacie. Totui, faptul c am pomenit-o pe Yamina pru s
declaneze n el un refex. Am simit lmurit cum mi-a opus
un fel de und de aprare violent, care m-a strbtut ca un
curent electric i m-a paralizat.
Starea aceasta dur doar o clip, apoi totul fu ca nainte.
Rmsese numai o vag indispoziie, cci nu pricepeam
motivul acestui avertisment mut. Recunotea n mine un
rival sau se temea de un anumit lucru, din partea mea? n
orice caz, prea indicat s fu cu ochii n patru n ceea ce-l
privete.
Nabou observa acele indicatoare i lmpile de control ale
pupitrului de comand. Totodat spuse calm:
Reglai sonda neutrinic pentru o distan mai mare!
157
Gnter Krupkat
Dar de ce? L-am privit fr s neleg nimic. Straturile
pe care le strbatem sunt stabile i n cel mult trei ore
ncepem oricum s ne ridicm.
Corectai distana, repet el linitit, dar ferm.
Avei motive speciale pentru asta?, am ntrebat eu.
Motive... murmur el. i din nou, privirea aceea
ndeprtat, de somnambul.
Consideram pretenia lui ca find pur i simplu absurd.
La o distan mai mare i la aceast adncime a Pmntului
impulsul-ecou al sondei era mai slab. Dac a f dat curs
cererii, atunci securitatea navei nu ar mai f fost asigurat. I-
am explicat lucrul acesta.
Suntei un excelent constructor, Nabou, am ncheiat eu,
dar cu siguran, n materie de geologie, v pricepei la fel de
puin ca mine n materie de construcie a navelor. De
naintarea subteran eu sunt rspunztor i consider c
pn acum nu ai avut vreun prilej s v ndoii de
competena mea.
Nabou prea s nici nu f ascultat. Parc ar f fost cuprins
de o opacitate pe care nu i-o putea nvinge.
Poate era prea obosit.
Nabou! Ce avei?, am strigat eu. Pot face ceva pentru
dumneavoastr?
El respinse cu o micare a minii gestul meu de
participare.
Plecai! La ora unu schimbm cursul.
n cabin am pus n funciune mnemograful si am
nregistrat, aa cum procedam zilnic, ntmplrile zilei.
Gndurile mi fugeau ns mereu, nvrtindu-se n jurul
158
Nabou
ciudatei comportri a lui Nabou. Voia oare s m provoace,
s-i impun n faa mea autoritatea de conductor al
expediiei? Asta nu ar f corespuns cu caracterul su. Dar n
defnitiv cum era caracterul su? Cine dintre noi ar f putut-o
spune? Cel mult Yamina. Ea ns evita s fac vreo aluzie pe
tema asta.
Cu ct mi bteam mai mult capul n legtura cu omul
acesta ciudat, cu att mai tulbure devenea imaginea
personalitii sale. De un singur lucru eram sigur: urmrea
bnuitor, dac nu chiar cu dumnie, orice apropiere de
Yamina. Dac nu era vorba de ea, atunci se arta a f cu totul
altfel. Lucrul acesta l simisem mai ales atunci cnd am fost
singuri n marea din peter.
Am ncheiat nregistrarea i m-am culcat. Sistemul de
control era cuplat cu cabina mea. A f putut deci dormi
linitit, dar am rmas treaz, trgnd cu urechea la zgomotele
de pe nav. De la cabina-radio distingeam vocea lui Khoram,
care transmitea ctre Byblos coordonatele noastre. Undeva
mieuna pisica Lisette. Pe coridor se auzeau pai.
Au existat ntotdeauna oameni, Abdul, care cu un
zmbet de scepticism nebun au privit spre viitor.
M socoteti i pe mine printre ei, Oswin?
Dimpotriv.
Foarte mgulitor. Noapte bun!
l nlocuieti pe Nabou?
Da.
Se auzir ui trntite. Iari pai. Venea Shelder.
Cnd a observat c eram treaz, m ntreb:
159
Gnter Krupkat
Iar nu te simi bine? Ai disprut att de repede din sala
de mese.
Cu siguran c nu mi-a simit nimeni lipsa.
nc o injecie?
La naiba cu injeciile tale! Mai bine te-ai ocupa de
Nabou.
Cum aa?
Am vorbit cu el ceva mai-nainte. Dintr-o dat, s-a uitat
foarte straniu la mine. Pur i simplu era absent.
Tulburri de contiin?
Mai degrab apatie.
O s vd ce e cu el. Shelder prsi cabina. Cnd se
ntoarse, declar cltinnd din cap: Nabou este proaspt i
vioi, ca de obicei.
Vrei s spui c n-are nimic anormal?
Ar trebui s nu faci attea speculaii n legtur cu
Nabou, Will.
Fac aa ceva?
Te preocup mereu. Chiar i n somn.
Poate c eu sunt cel anormal.
Shelder rse.
Nu m-a exprima att de brutal.
160
Nabou
CATASTROFA
161
Gnter Krupkat
Ultima etap a cltoriei noastre prin terra incognita
ncepuse. Nava lsa n urma ei zona mantalei terestre.
Strbtuse un strat de bazalt i se apropia cu repeziciune
de fundul mrii urcnd abrupt. n primele ore ale serii zilei
urmtoare vom putea respira din nou aer marin pe puntea
lui Sindbad.
La bord domnea cea mai perfect bun-dispoziie. Doar
Oswin Hayl bombnea. Descoperise o mic anomalie n
sistemul automatic de securitate i meterea, mpreun cu
Bilar, pentru a nltura defeciunea.
Am revzut rezultatele cercetrii mele, pentru raportul
ctre Consiliul Mondial. Apoi am dezbtut cu Maktabi
posibilitatea de a ncepe exploatarea zcmintelor submarine
de minereu, atacnd dinspre soclul de teren stabil, nainte ca
proiectul M s fe propriu-zis ncheiat.
Ai rbdare pn ce l vom avea la dispoziie pe Sindbad
II, m sftui Maktabi. Nabou lucreaz deja la asta.
Ce, aici pe bord?
Desigur.
Omul sta are o energie uimitoare. De dormit nu
doarme niciodat? Pentru mine este o enigm cum de
realizeaz toate astea.
i noi ne-am minunat adeseori, n orice caz, este foarte
grbit cu lucrrile de perfecionare la Sindbad II. n cursul
cltoriei au ieit la iveal cteva lipsuri. Dup Duval, nava
nu ar avea o stabilitate prea buna pe marea agitat. i mie
mi displace labilitatea ei la curenii de adncime mai
puternici. Din cauza asta, fxarea la int poate deveni
critic. Lucrul acesta l-am trit i noi, cu toii.
162
Nabou
E vorba doar de o cltorie-test. n general, eu cred c
putem f mndri de succes.
Sigur c da. i nu n cele din urm este succesul tu,
Will. Asta e i prerea Academici, dup cum mi-a comunicat
mai-nainte Klimos.
Fr o colaborare exemplar a ntregii echipe nu am f
fost aici. Fiecare dintre noi i are partea sa de contribuie la
reuit, Abdul.
De fapt, relaia ta cu Nabou s-a mbuntit?
Din pcate, nu pot spune asta. Chiar ieri sear am avut
cu el o discuie n contradictoriu.
Ceva serios?
Era vorba de reglarea sondei.
Dar el nu are nimic de a face cu asta!
Exact prerea mea.
O s vorbesc o dat cu el.
Te rog s n-o faci! N-ar prea avea sens. Nabou e montat
mpotriva, mea.
i tu, am impresia, mpotriva lui.
Acum, asta nu mai are nici o importan. Treaba a fost
fcut.
Nu, nu! N-o s v desprii aa. Asta ar f i mai
frumos! O s aranjez o explicaie. i numai dac i-ar vri
dracul coada n-o s se poat nelege doi oameni ca voi.
S sperm c diavolul nu va afa de intenia ta
ludabil.
Nu atepi nimic bun de la intervenia mea sau nu o
doreti?
163
Gnter Krupkat
i sunt recunosctor pentru bunele intenii, Abdul,
dar... n-o s reueti mai nimic. Asta e o chestiune care ne
privete doar pe noi doi.
Maktabi se ridic privindu-m lung.
Numai dac nu te-ai nela, Will.
Consideram c nu avea nici un rost s m cert acum cu
Nabou. Cel trziu poimine urma s fu dezlegat de obligaiile
fa de echip i puteam aciona dup propria, mea judecat.
Aa artau calculele mele i nu m ndoiam c n cele din
urm dreptatea va f de partea mea.
Dup aceast refecie i stimulat de elogiul Academie mi-
am continuat activitatea bine dispus. Nu m-am neliniti nici
cnd Shelder i fcu apariia n laborator.
De unde vii, Clif? Pari cu totul epuizat.
Ghici!
Pi, cu siguran nu de la restaurantul Lido din Beirut.
Am avut o edin lung cu eful.
Cu Nabou? Nu-mi vine s cred!
Dorea un raport despre starea sntii echipajului, n
timpul cltoriei.
Cam trziu i-a venit ideea asta.
Te neli, s-a informat zilnic.
Pe scurt, nu? ct mai pe scurt. Mainile merg, oamenii
merg. Nava intact... Punct! i dintr-o dat vrea un raport ct
mai exact!
Despre fecare n parte.
Ce i-ai povestit despre mine?
Secret profesional!
Vai, vai!
164
Nabou
Nu chiar att de ru pe ct i nchipui.
La ce i trebuie acestui sloi de ghea?
Eti un om de treab, Will. Numai, cnd vorbeti despre
Nabou, i se aprind ochii n cap.
Pe undeva trebuie s ai o vn poetic, Clif, ns
pentru a reveni la ochii mei aprini: vezi, asta este partea
ascuns n oameni. i dintr-o dat, recunoti ngrozit c ceea
ce este la suprafa nu e deloc aa de cumsecade pe ct s-ar
prea.
Astzi nu se poate sta de vorb cu tine. Ce s-a
ntmplat?
Mai i ntrebi! Clif, n douzeci i dou de ore scoatem
nasul din ap, n msura n care Pmntul-mum va f
ndurtor cu noi.
n orice caz, sta nu e un motiv s te compori ca un
smintit.
Aa e! Dar ieirea din mare va avea pentru mine o
semnifcaie special.
n momentul acela rsun aparatul de legtur. Pe ecran
se vedea Yamina.
Ai putea veni pn la mine, Will?
Imediat!
Ah, Clif e la tine.
N-are importan!
Te atept deci. Yamina dispru.
mi pare ru, Clif. Hotrt lucru, astzi este zi de
edine. Ca n vremurile vechi!
i aa, vizita mea... lipsit de importan, a luat sfrit.
165
Gnter Krupkat
Pcat, ntr-adevr, pcat. Chiar i o vizit neimportant
poate f simpatic. Dar, i dai seama, inginerul ef are
prioritate.
Cnd am ptruns n cabina Yaminei, ea mi art spre
masa pe care era pregtit o gustare.
Aeaz-te, Will. Nu cred c ai luat cina, nu-i aa?
Da, adevrat... M-am aezat ezitnd. Dar cum aa...
Servete-te! De altfel, i-am promis c-i voi arta vechea
piatr.
Aha, piesa cea vestit.
De vestit nu poate f vorba. Ea scoase o pietricic
albstruie din buzunar. Era o piatr sintetic, fr nici o
valoare i lipsit de interes.
E nostim. Perioada de nceput a epocii materialelor
plastice, spuneai? E posibil. O pori ntotdeauna cu tine?
Nicidecum.
Ar putea f aductoare de noroc.
Ce prere ai mai avea atunci despre un inginer n
tehnica iradierilor, superstiios?
O prere nu prea grozav, care ar deveni i mai rea dac
inginerul ar f o tnr femeie inteligent, ca doctorul Yamina
Farah.
Ea privi pe lng mine.
Poate c nici nu sunt att de inteligent.
tii exact ceea ce vrei, stimat coleg, i nu te lai
niciodat dominat de mprejurri. Sau m nel?
Ar f posibil. Dezorientat, lipsit de ajutor, Yamina
privea n jurul ei.
166
Nabou
Am dat la o parte ndoiala i obieciile cu care m
chinuisem toate zilele astea.
Yamina, poimine vom f n Beirut. Trebuie ca asta s
nsemne pentru noi doi desprirea? ntrebarea m-a
frmntat n tot timpul cltoriei, ns nu i-am putut
spune nimic pentru c...
tiu asta. Will, ns... Un mic surs se aternuse pe
buzele ei. Eti foarte nerbdtor, mon ami.
Am interpretat aceste cuvinte ca pe un Nu. Era ca cum
cineva mi-ar f trntit ua n nas.
Iart-m, ce caraghios a fost s vorbesc despre asta.
Propria mea voce mi suna aspr i strin.
Yamina nu-mi rspunse nimic. Era cufundat n gnduri.
n cele din urm am reuit s ncropim o conversaie
banal. Am discutat despre lucruri lipsite de importan,
cotidiene. Linitit, camaraderete, foarte raional. Era un
mers n gol. Cteva minute mai trziu mi-am luat rmas bun.
Am mers n laboratorul meu, pe care l-am parcurs n sus
i n jos, apoi m-am prbuit epuizat n fotoliu.
De ce dorise s vin la ea? Pentru a-mi oferi o gustare,
pentru a-mi arta o piatr? Ridicol. Vroia s-mi dea ocazia s
vorbesc despre ea i despre mine, n ultimele noastre zile
petrecute sub Pmnt. i, cu siguran, avusese intenia de a
lua o hotrre, ns nu spusese nici da, nici nu, ci se
retrsese. tiu Will, ns Era dragoste, sau obinuina cu
omul cu care mprtise zile i nopi, sptmni i luni,
aceleai probleme?
Poate c ar f trebuit s lupt pentru ea, s-i alung
ndoielile, s-i anulez obieciile, dar poate c n felul acesta a
167
Gnter Krupkat
f stricat mai mult dect a f ctigat. Rbdare, Will
Pertenkamp. Timpul le rezolv pe toate. ntr-un fel sau ntr-
altul... da, mon ami!
M-am simit dintr-o dat obosit, foarte obosit. Totul mi se
prea indiferent i fr importan, viaa mea, viitorul meu,
misiunea mea pe aceast nav. Totul...
Am tresrit, mi-am trecut mna peste ochi. Ceasul arta
aproape dou! Dormisem deci mai multe ore n laborator!
Ceva m nelinitea. Privirea mi-a zburat spre instrumente.
Totul era n ordine.
Nu, nava se oprise!
M-am repezit la ecran.
Nici foreza nu mai funciona.
Dintr-un salt am ajuns la mas i am apsat pe butonul
instalaiei audio. Maktabi rspunse de la punctul de
comand.
Ce s-a ntmplat, Abdul?
Asta ar trebui s te ntreb eu pe tine, Will! Automatul de
alarm tocmai a intrat n funciune.
Avarie la maini?
Nu.
Pe culoar se auzeau voci.
Nabou intr. Rmase pe loc, lng u.
Sondele nu au fost reglate pentru o distan mai mare.
Nu, frete c nu!, m-am rstit eu la el. V-am explicat
ieri c o mrire a distanei ar f lipsit de sens.
Tonul meu violent nu fcu nici o impresie asupra lui:
168
Nabou
nc din momentul n care am nceput s coborm
undele n-au mai funcionat cum trebuie la aceast adncime.
Tocmai de aceea m-am hotrt s micorez distana!
Convingei-v singur dac...
Cuvintele mi s-au oprit pe buze. M-am aplecat asupra
oscilografului i nu-mi venea s-mi cred ochilor. nainte de a
se opri, ultimele curbe ale cursorului de nregistrare artau
limpede...
Asta nu se poate! M-am ntors spre Nabou. El nu m
mai lua n seam, ci privea fx spre ecran. ncremenit i-am
urmrit privirea. Acolo se vedea galeria ars. n lumina
refectoarelor, uvoiul de lav topit sclipea. Linii subiri
alergau pe deasupra, se ramifcau, deveneau mai largi.
Crpturi, fsuri peste tot!
M-am azvrlit asupra instalaiei audio.
Centrala energetic! Ambele duze de la pup, curent de
intensitate maxim! Mainile cu cea mai mare putere, napoi!
Este prea trziu, spuse Nabou cu o voce rece ca gheaa.
Nu, am ipat eu. Retragei nava n vechiul tunel,
astupai peretele ubred! V pricepei mai bine ca mine?
Prea trziu! repet Nabou i prsi laboratorul.
n difuzor rsun strident vocea iritat a lui Bilar.
Cuvintele sale se pierdeau nsa pe un fond de trosnituri i
de pocnete.
Cauza acestor zgomote nelinititoare deveni vizibil pe
ecran. Paralizat de spaim am observat ce se ntmpla n faa
prorei: din ce n ce mai multe crpturi strbteau roca.
Probabil c toi cei de la bord fur cuprini de spaim.
169
Gnter Krupkat
Tcere apstoare. Percepeam doar tic-tacul ceasornicelor.
Am mai chemat o dat centrala energetic. Nu rspundea
nimeni. n fne, generatoarele pornir.
Trecur dou, trei secunde.
Dezintegratorul intr i el n funciune. Izbucnir cureni
vii de gaze. enilele ncepur s macine. napoi! n sfrit,
nava se retrgea!
n acea clip peretele galeriei plesni. Un torent de magm
n fcri rbufni. Imaginea de pe ecran se stinse, n acelai
timp, Sindbad primi o izbitur ngrozitoare.
Pmntul mi fugea de sub picioare. M strbtu o durere
neptoare. Acesta a fost ultimul lucru pe care l-am mai
nregistrat.
170
Nabou
LACUL DE FOC
Cnd mi-am revenit, eram trntit la pmnt, printre
cioburi i obiecte czute. Aveam o puternic durere de cap.
De pe frunte mi picura snge.
ncet mi-am amintit: crpturile din galerie, izbucnirea
lavei.
n laborator lumina mai ardea. Ce spectacol dezolant, ce
haos! Indicatoarele instrumentelor rmase intacte erau la
zero.
Unde era Nabou? Cum le mergea celorlali? M-am ridicat
gemnd i am pornit cltinndu-m spre u. Nava prea s
pluteasc. Podeaua se ridica n urma unor lovituri scurte.
Era insuportabil de cald, respiram cu greutate.
Aveam febr? Mi-am desfcut gulerul.
171
Gnter Krupkat
Pe peretele de lng u pendula un termometru. Trei zeci
de grade! Deci nu aveam febr. Instalaia de aer condiionat
era probabil defect.
Pe culoar am dat peste Yamina. Zcea ca i moart n faa
cabinei. Mi-am simit beregata sugrumat de spaim. I-am
luat pulsul, mi-am pus urechea pe pieptul ei. Inima btea
nfundat.
Clif, doctore Shelder! am strigat eu, apoi m-am sculat
i am fcut civa pai, cltinndu-m.
De ce nu aprea nimeni? M-am uitat spre Yamina, fr s
pot face nimic. Nu se mica. M-am ntors la ea, mi-am scos
haina i, fcnd-o sul, i-am introdus-o sub cap.
Era oare bine?
Clif!
Prevztor, i-am dat la o parte prul de pe faa care
cptase o culoare de cear. O strigam mereu pe nume, cu
afeciune, nelinitit, disperat.
n fne, apru Shelder. Avea mersul nesigur, faa
transpirat, nruit.
Clif! Ce este cu ea?
Se ls n genunchi lng Yamina, i ridic pleoapele, i
administr ceva.
Spune un cuvnt, Clif!
Shelder ridic mna ntr-un gest de aprare, fr s-i ia
ochii de la ea.
Yamina clipi, ne privi uimit i ncerc s se ridice.
Am sprijinit-o.
Te doare ceva?, o ntreb Shelder, palpndu-i cu grij
corpul i membrele.
172
Nabou
Nu, gemu ea. Cu degetele tremurnde mi pipi fruntea
acoperit de o crust de snge.
Will, ce s-a ntmplat?
Nu te ngrijora, Yamina, o s vedem noi despre ce este
vorba.
Sunetul unor pai ne fcu s ascultam cu atenie, pai
siguri, linitii. Era Nabou. Fr s se arate impresionat de
ceea ce se ntmplase veni spre noi, se opri n faa noastr i
se uit indiferent la Yamina.
Rnit?
Sper c nu este nimic grav, rspunse Shelder ngrijorat.
Bine. Yamina, vei verifca imediat toate agregatele!
Dar nu vedei n ce stare se af?, am exclamai eu
revoltat.
Privirea lui de ghea se ntoarse de la Yamina spre mine.
Nabou pi peste ea i se ndrept spre sala mainilor.
Nabou! Un geamt se stinse pe buzele Y aminei.
Shelder i cu mine ne-am uitat dup el fr s nelegem
nimic.
Trebuie s o transportm n cabin, spuse Shelder.
Te simi n stare, Will?
Asta o pot face, m-am aprat eu. Cu toat slbiciunea
mea, cnd am luat-o cu grij n brae aproape c nu i-am
simit corpul.
n cabin. Yamina mi prinse minile.
Will!
M-am silit s zmbesc i i-am fcut un semn cu capul.
Curaj, Yamina!
Shelder m trase la o parte.
173
Gnter Krupkat
Acum s vedem ce-i cu tine. mi cercet rana. Aproape o
fractur cranian. Deocamdat nu pot face prea mult aici!
Trebuie s m ocup de nav!
Mai nti vino cu mine! Abdul este n fa.
Ei, i? Care e situaia?
Habar n-am. Doar vezi c sunt ocupat pn peste cap.
Shelder m mpinse afar. Yaminei i spuse:
Rmi culcat! Mai trziu trec s te mai vd o dat.
n cabinetul medical, Shelder m bandaj ct putu de
bine.
Sunt i ali rnii? am ntrebat eu.
Bilar. Fractur de clavicul.
i tu, Clif?
Cteva julituri, fr importan.
E de neconceput! Cu toate impresiile groaznice,
ncercam mereu s m lmuresc n legtur cu cauzele
accidentului. Eram de vin? Ar f trebuit s urmez sfatul lui
Nabou i s corectez sondele? Copleit de gnduri n legtur
cu Yamina, fusesem neatent? nainte de toate trebuia s m
informez despre situaia navei i s ncerc s evit alte
pericole.
Aproape c nu i-am lsat timp lui Shelder s-mi aranjeze
ca lumea bandajul i m-am grbit afar.
n drum spre punctul de comand l-am ntlnit pe Hayl.
Faa i era murdar, prul ciufulit. i agit braele i
strig:
Frumoas poveste! Ai grij cum scoi nava din bucluc!
Cunoti alte amnunte?
174
Nabou
Nimic! Binevoiete s te ocupi tu de asta. Tu eti
geologul... Dac a gsi pctoasa de defeciune din instalaia
de aer condiionat! Blestemnd, Hayl trnti dup el ua
centralei energetice.
Punctul de comand prezenta urme de distrugere. Pe
geamul frontal se fxase o crust de zgur care mpiedica
vizibilitatea.
Maktabi vorbea prin radio cu Khoram. Din cuvintele sale
deduceam c ncercase zadarnic s obin legtura cu
Byblos. Art spre ecranul care, din fericire, mai era intact.
M-am apropiat. Ceea ce am vzut ntrecea temerile mele.
Sindbad se prbuise ntr-o cavitate vulcanic i plutea pe
un lac de foc. n masa topit care se agita aruncnd nava
ncoace i ncolo, bolboroseau ncontinuu bici de gaz.
Bulgri de minerale se micau ca nite mici insule i rciau
peretele navei.
Pe zidurile peterii sclipeau aliaje ciudate de metal,
drapate fantastic de ghirlande de piatr, de coloane si de
noduri. La fel se nfia i imensul tavan boltit.
Cu siguran, bazinul de magm era legat prin mai multe
vene cu o vatr vulcanic. Unde era de gsit o ieire din acest
infern? Am vzut negru naintea ochilor. Disperat, pndeam o
posibilitate de salvare.
Departe, deasupra noastr am descoperit o deschidere ca
un co de fabric. O ieire? Nu, de acolo ne amenina o
primejdie i mai mare. La fecare erupie, vrtejul ar f putut
izbi cu violen nava de tavanul de stnci.
n fne, Byblos se fcu auzit. Videofonul era defect, rzbeau
doar crmpeie de cuvinte, propoziii trunchiate.
175
Gnter Krupkat
Vocea lui Klimos tremura de emoie:
Marea este absolut linitit... dintr-o dat, o explozie
submarin. Imediat apoi, coloane de foc, bombe de piatr,
ploaie de cenu, nori de vapori. Un val pustiitor... Byblos
nimerit de buci de stnc... ne retragem mai multe mile.
Marea este acoperit de tuf vulcanic, de sfrmturi i de
peti mori. Toi i fac griji n legtur cu voi. Raportai!
Maktabi descrise ce se ntmplase aici jos i care era
situaia la bord. Vorbea linitit, cu curaj.
Nu putem face nimic pentru voi, strig Klimos.
Va este limpede lucrul acesta?
Absolut limpede, rspunse Maktabi, ca si cum lucrul
acesta ar f fost de la sine neles, ceea ce m enerv.
L-am mpins ntr-o parte.
Klimos! Stai la distan de epicentru! Pot urma alte
erupii!
Maktabi mi puse mna pe umr.
O s trecem i peste asta, biete. Ct timp ne mai
rmne, dup toate probabilitile, pn la urmtoarea
erupie?
Cred c sufcient pentru a avertiza echipajul, am spus
eu dup ce am privit ecranul. Fiecare trebuie sa tie la ce se
poate atepta, Abdul.
El ddu din cap i puse n funciune semnalul de alarm.
Sosir toi, n afar de Yamina i de Nabou.
Inima mi se strnse cnd am vzut feele livide. Oamenii
m priveau fx. n ochii lor citeam o nvinuire mut: tu eti
vinovat, Will Pertenkamp, tu singur! Sau era doar o ntrebare
nelinitit?
176
Nabou
Artnd spre mine, Maktabi spuse:
El v va explica situaia.
Unde este conductorul expediiei?, izbucni Hayl.
n cabina sa, rspunse Duval.
Rnit?
Nu. Am vrut s-l aduc dar m-a refuzat.
De necrezut!
S nu pierdem timpul, ne som Maktabi. Vorbete, Will!
Prieteni, am nimerit ntr-o cldare vulcanic, am
replicat eu. Cum de a fost posibil asta, nu pot nc spune. O
erupie a smuls nava din galerie i a proiectat-o n cupola
peterii. Byblos s-a afat i el ntr-o situaie critic, n
momentul erupiei se gsea deasupra vetrei vulcanice.
Am fcut o pauz. Respiraia devenise un chin pe cldura
asta.
Nava este avariat, spuse Duval. Ce avei de gnd s
facei?
Dup ct se poate aprecia pn acum, avariile nu au
infuenat capacitatea de manevrare a navei. La momentul
oportun vom ncerca s ajungem din nou n galerie.
La momentul oportun! Frumos spus.
Deasupra noastr se af un horn care dup erupie s-a
nchis. Magma este nc sub presiune. Trebuie s ne
ateptm n curnd la o a doua i a treia izbucnire. Apoi s
sperm c presiunea va scdea, aa nct s ne putem face
drum spre exterior.
Khoram izbucni ntr-un rs amar.
Doar o singur izbitur i Sindbad e pierdut!
177
Gnter Krupkat
Cuirasa de silunit a navei va rezista la fel de bine
izbiturii, ca i ariei magmei, am fost eu de prere.
Cu toat cuirasa de silunit, vom f prjolii, Pertenkamp!
gfi Bilar. Cu faa schimonosit de durere i pipi braul
bandajat.
Temperatura a atins deja patruzeci de grade n toate
ncperile! Dac instalaia ele aer condiionat nu va f imediat
repus n funciune...
Terminai cu vicreala! zbier Hayl. Nu pot s fac vrji.
Un bubuit nfundat ne fcu s tragem ateni cu urechea.
Podeaua navei se cutremura. Undeva se prbuise probabil
ceva.
Dintr-o sritur am fost la ecran. Mici valuri de foc
stropeau prora navei, care mpungea un perete cu muchii
tioase. Din bolboroseala fcrilor neau de jur-mprejur
fntni de aburi galben-verzui. Nivelul magmei sczuse
vizibil. n curnd se va nla din nou. Era ca respiraia unui
monstru.
M-am ntors.
n cabine! Cutai s v adpostii oriunde se poate!
Clif, ajuta-i pe Yamina i pe Bilar. Tu, Oswin, ntiineaz-l
pe Nabou.
Toi s-au grbit s ias afar.
Maktabi se mai afa lng mine.
i tu, Abdul, am spus eu.
Hm, mormi el. Dar tu?
Eu rmn.
Maktabi plec nemulumit.
178
Nabou
Scaunul de la pupitrul de control era prevzut cu centuri
de siguran. Mi le-am prins i am ateptat. Ecranul licrea.
Numai dac nu s-ar sparge obiectivul camerei! mi-am spus
eu disperat. Numram secundele. Douzeci i una... douzeci
i dou...
Nu s-a ntmplat nimic.
Gndurile mele se ndreptar n alt parte. Oare Yamina
era n siguran? Ce s-a ntmplat cu Nabou? Un la? Nu, n
peter, pe fundul mrii, dovedise c nu este. Dar i prsise
echipajul n momentele cele mai grele.
Douzeci si opt... douzeci i nou... Pupitru de pilotare...
nevtmat... toate agregatele centralei energetice cuplate la
pupitrul de comand... acum nu este important. Cum a
trecut pe lng Yamina! Un monstru...
Toate astea mi treceau nvlmite prin cap. Brusc, flmul
gndurilor se rupse.
O explozie! Scrnete, trosnituri, o lovitur.
Nu mi-am pierdut cunotina. Centurile s-au transformat
n ctue de fer. Nava se rsuci n jurul ei. Pereii bubuir.
nc o lovitur, mai puternic dect prima. Apoi linite.
Atrnam de centuri, trgeam cu urechea, numram din nou
secundele. Nu se mai produse nici o alt erupie.
n difuzor, pocnete i prituri. Printre ele, vocea
ndeprtat a lui Klimos:
Alo, Sindbad! Ai supravieuit? Dai-ne de tire!
Vocea m surprinse mai puin dect faptul c recepia
funciona. Khoram nu se afa n cabina radiotelegrafstului.
Totul se desfura automat. i distrugerea, moartea. De ce
179
Gnter Krupkat
mai erau oameni la bord? Hayl avea dreptate, roboii ar f fost
la fel de buni.
Grbit, am desfcut nchiztoarele centurii i am tras
microfonul spre mine.
Klimos! Se pare c totul a trecut cu bine. Nu tiu ns ce
se ntmpl cu ceilali...
El nu m nelese, chema mereu.
Khoram! am ipat cu.
Nici un rspuns.
Zdrobit, m-am sculat de pe scaun i m-am ndreptat,
cltinndu-m, spre culoarul principal.
Nu aprea nimeni. Nici un sunet, nici un semn de via.
Am deschis larg prima u. Era cabina lui Khoram.
Telegrafstul, un fcu zdravn, ca mine, sttea n faa mea
cu braele atrnate. Privirea sa rtcea n toate prile.
Gata! bigui el. S-a terminat totul s-a terminat.
Omule, nu vorbi prostii! Emitorul nu mai
funcioneaz. Trebuie s-l reparm.
El m ddu la o parte.
Nimic nu mai poate f reparat, monsieur. M-am sturat
de nava asta blestemat. M-am sturat, nelegi Compris?
Eforturile mele de a-l face s-i vin n fre rmaser fr
rezultat. Am alergat dincolo, la Yamina. Zcea strns legat
de pat, cu capul ntors ntr-o parte, i suspina.
Am eliberat-o ct am putut mai repede.
Yamina, s-a terminat. Acum putem avansa spre galerie.
Haide, Yamina!
De prisos orice rugminte sau implorare. Yamina i
acoperise faa cu minile i nu rspundea.
180
Nabou
Am alergat disperat afar. Prin ua deschis a centralei
energetice l-am vzut pe Hayl. Se ocupa din nou de conducta
de rcire. Temperatura interioar continuase s creasc.
Termometrul indica patruzeci i ase de grade.
Nehotrt dac trebuia mai nti s-l ajut sau s vd ce se
ntmpla cu ceilali, l-am ntrebat:
O s reueti, Oswin?
El se ntoarse pe jumtate. Respiraia i era uiertoare.
Prul i era lipit de frunte.
Reuesc... reuesc... sau poate c nu crezi?
Firete, Oswin.
Atunci nu m mai deranja! Gfind, ncepu s desfac
un urub. Minile i tremurau. Unealta i scp din mn.
Unde naiba se ascunde mizerabilul sta de Sabi? mri
el.
Las-l pe Sabi! Era Maktabi. n spatele lui l-am zrit pe
Clif Shelder. Erau palizi ca nite cadavre, buimcii. Aveau o
nfiare spectral.
Dar noi trebuie totui s... am nceput eu cu energie.
Desigur, desigur... Privirea lui Maktabi trecea pe
deasupra mea, absent i lipsit de voin.
Shelder fcu resemnat un semn negativ cu capul.
I-am dat pe amndoi la o parte i am alergat de-a lungul
coridorului. M-am ntlnit cu Sabi.
Pisica s-a stricat, scri el.
M-am oprit n faa cabinei lui Nabou. Am tras cu urechea,
am strigat, am btut cu pumnii n u. i el sa f...?
Sabi, deschide ua!, am rcnit eu.
181
Gnter Krupkat
Automatul dispruse, la fel Maktabi i Shelder.
Blestemnd, m-am azvrlit asupra uii pn cnd aceasta
ced. Nabou nu se afa n cabin. Patul nu fusese desfcut.
Peste tot o ordine excesiv, n timp ce n celelalte ncperi ale
navei tot ce nu era fxat n nituri sau n cuie era dat peste
cap.
O caset mic de pe masa de scris mi-a atras atenia.
Prea s fe un aparat electric. La ce folosea nu puteam s-mi
dau seama. Nici nu aveam timp de pierdut pentru a o cerceta
mai ndeaproape i de aceea am prsit cabina.
Unde era Nabou? La captul puterilor, dar mpins de
team, am pornit-o mai departe, poticnindu-m. Am deschis
ua urmtoare, Nabou nu era nicieri. Dac o nou erupie
s-ar produce acum... Ar f totui sfritul. napoi n punctul
de comand!
Cnd am ptruns aici, l-am zrit pe Nabou stnd n faa
pupitrului de control. Evident, nu a nregistrat apariia mea.
Avea ochii fxai asupra ecranului. Nu prea nici nelinitit,
nici epuizat. Minile prindeau manetele de reglaj ale
aparatului de propulsie. Pe cea dreapt am observat o mic
zgrietur, care sngera puternic.
Oscilnd ntre speran i team am urmrit privirea lui
Nabou. Magma aproape c nu se mai mica. Nivelul lacului
de foc coborse cu mai muli metri, dedesubtul locului n
care fusese galeria. Acuma, acolo atrna o cascad de piatr
nepenit.
Am mai analizat o dat situaia. Vatra vulcanic se gsea
n clipa de fa ntr-o stare de echilibru. Deci nu ne pndea
nici un pericol iminent. Totui, peste un interval oarecare de
182
Nabou
timp, jocul infernal al forelor naturii avea s nceap din
nou. i atunci, cine dintre noi ar mai supravieui?
Rmnea tentativa de a fora o ieire cu ajutorul forezei.
Lucrul acesta ar f putut, frete, reui, numai n
eventualitatea n care dezintegratorul ar f intrat n funciune
deasupra nivelului magmei. i asta nu era posibil. Altfel,
magma s-ar f revrsat n noua galerie. Ar f fost o munc de
Sisif. Cercul fatal, din care nu mai exista scpare, se
nchidea.
Rezistena mea se frnse. Povara nervoas i fzic era
prea mare. Am renunat la lupt.
i Nabou? Sttea n faa comutatoarelor, prghiilor i a
clapelor, ca i cum nu ar f avut nimic de a face cu soarta
ctre care ne ndreptam cu toii, inevitabil. Sttea colo, ca o
fantom.
De fapt, ce ateptai? l-am ntrebat eu.
ansa.
Aa?, am rs eu n batjocur. Ai mai calculat vreo
ans pentru noi n timpul n care erai n cabin?
O privire scurt i dur m strpunse.
Ocupai-v de treburile dumneavoastr!
Prea multe treburi nu prea mai avem de rezolvat.
tiu n ce stare se af nava.
Adevrat? Dar oamenii v rmn indifereni, nu-i aa?
Ai f trecut chiar i peste cadavrul Yaminei!
Nu este vina mea c nava a ajuns n aceast situaie.
Dovedii-o! Vinovatul sunt eu. Dumneavoastr putei
merge cu inima curat n infern. V linitete asta?
183
Gnter Krupkat
Prsii punctul de comand, Pertenkamp!, spuse el
aspru.
Nici nu m gndesc!, am ipat eu. Sunt curios s vd
ansa dumneavoastr. De fapt nu exist nici una, ct de
mic, tii? Soarta noastr se af la fel de puin n minile
dumneavoastr, ca i ntr-ale mele. Atunci, la ce bun toate
astea? n lturi de la pupitrul de pilotare!
Disperarea provocat de neputina mea, o mnie oarb
mpotriva acestui om i teama pentru propria mea via
toate acestea se abtur ca o cascad asupra mea. Am
ncercat s-i smulg minile de pe clapele pupitrului de
pilotare, o aciune instinctiv, fr sens i fr scop, o ultim
ncercare de a rmne n picioare.
Am simit cum m apuc de ncheietura minii. Cu un
ipt de durere i-am dat drumul. n momentul acela a f fost
n stare s-l dobor la pmnt. Probabil c a bnuit lucrul
acesta. Totui, privirea sa nu s-a abtut de la ecran.
Potolii-v odat, spuse doar.
Brusc, se nvior. Degetele sale zburau deasupra
butoanelor de cuplare. Agregatul de propulsie porni. Nava se
rsucea ncet n cerc. Pn ce prora se ndrept spre o teras
plin de crpturi, care abia dac se nla puin deasupra
lacului de foc.
Ceea ce urm se petrecu cu o repeziciune de necrezut.
Duzele din spate ale navei ncepur s urle. Sindbad gonea n
direcia platformei, nconjurat de nori de aburi strlucitori i
de stropi de foc.
Asta e nebunie curat! am strigat eu.
184
Nabou
n vuietul care domnea, Nabou nu m auzi. Priveam int
la ecran.
De ce vrei s-l mpiedici?, m-am ntrebat. Doar este
indiferent dac nava piere acum sau... Gndul mi se
ntrerupse.
Carena navei izbi n stnc i alunec scrnind. Nava se
prbui napoi n potopul de foc.
nc o dat aceeai manevr. napoi, orientare, nainte.
Sub presiunea motoarelor, trunchiul puternic al navei se
cutremura din toate ncheieturile. De jur-mprejur, fcri, n
fa, stnca, mai aproape, tot mai aproape... i Nabou se afa
la pupitrul de pilotare!
Cea de-a doua ncercare eu i ea. Cnd nava czu
napoi, magma sri n stropi nali. Imaginea de pe ecran se
stinse brusc. Ultima posibilitate de a mai vedea ceva fusese
pierdut. Orbi! Nava era oarb!
nainte de a realiza n ntregime gndul acesta ngrozitor,
Nabou dispruse.
Nabou!, am rcnit eu.
Strigtul se stinse. Nu se ntmpl nimic.
Deodat, sub mine se auzi un zgomot. Ecluza. Oare
Nabou...?
Am alergat jos.
Un costum de scafandru lipsea! i manometru! arta c
ecluza era deschis. nnebunit de spaim am izbit eu
picioarele n ua ecluzei.
Nabou!
185
Gnter Krupkat
Braele mi czur de-a lungul corpului. Gndurile se
nvlmeau. i pierduse oaie minile? Sau poate c gsise
totui o soluie? Poate avea nevoie de ajutor.
n faa mea se afa imaginea lacului de foc. Magm glbui-
rocat. Nu putea s aib cu mult peste o mie de grade. Vor
rezista costumele de scafandru la aceast temperatur?
Stratul de silunit cu care erau acoperite era subire, dar
izolaia era bun. Fuseser calculate pentru o mie de grade.
O oarecare toleran... Era posibil i el se ncumetase.
Mi-am pus un costum de scafandru. Mi-am ndesat casca.
Ghearele cletilor de apucat alunecau de pe fermoar.
ncercam mereu s nchid garnitura ctii n cele din urm
am reuit. Spre ua ecluzei deci! Aceasta nu ceda. Firete c
nu, ecluza era deschis. Trebuia desfcut blocajul! napoi, n
punctul de comand.
Gfind, m-am crat sus. Am ntors prghia. Iari jos.
Picioarele mi tremurau. Costumul sta greu!
Ua ecluzei nu se mica. Am smucit de mner, cu ultimele
fore. Pierdusem ceva din vedere? Nu, ncuietorile erau acum
deschise. De ce nu se clintea blestemata de u?
Am czut n genunchi. Inima mi btea cu putere, M-am
simit cuprins de o spaim puternic i m-am ridicat n
picioare.
Privirea mi czu pe o rang. Am desfcut-o din uruburile
ei i am ncercat s forez ua. Nici lucrul acesta nu reui.
Un zgomot n spatele meu. Sabi! Sperane noi.
Sabi, deschide ua!
Automatul se apropie. Trase cu o mn. Apoi cu ambele.
O dat, de dou ori. Un trosnet. Ua era deschis!
186
Nabou
Dar... Magma se strecur nuntru! Deasupra ei dansau
fcri verzui.
Sabi, nchide ua interioar! I-am artat ua din spate,
dinspre coridor. Terciul incandescent nu ajunsese nc pn
acolo.
Sabi nchise ua, care era prevzut cu un strat de silunit.
Trebuia s reziste. Nu ndrzneam s-mi imaginez ce s-ar f
putut ntmpla dac...
Sabi nu se mica, atepta un alt ordin. Nu m-am mai
sinchisit de el.
Magma mi ajunsese pn la glezne. Nu se mai ridica.
Sindbad se afa destul de sus.
Numai s nu rmn pe loc! Torentul incandescent se rcea
repede i atunci s-ar f transformat ntr-o strnsoare de
nenvins.
Ridicnd un picior dup cellalt, am reuit s ajung pn
la ua exterioar a ecluzei.
n faa mea se ntindea marea de fcri. nc un pas.
Pmntul mi fugi de sub picioare, m-am cltinat i am
cutat ceva s m sprijin. Cletii pentru apucat alunecar pe
pereii navei. M-am scufundat n magm pn la piept. Am
urlat de spaim. Am nceput s m zbat i am reuit s apuc
un mner metalic. Disperat, m-am atrnat de el. Muchii m
dureau, se blocau.
Mai departe, mai departe! Sus pe punte! Treapt dup
treapt, mner dup mner. Puntea era n ntregime
acoperit cu o crust. Nabou sttea n genunchi i sprgea
zgura de pe obiectiv.
Nabou!
187
Gnter Krupkat
Nu m auzea, nu m vedea, lovea necontenit cu un ciocan.
Sunt cu siguran un om foarte puternic. Pot ndoi fr
efort bare de fer pe genunchi. Acum ns eram la captul
puterilor. Ceea ce se ntmpla aici depea limitele forelor
omeneti.
Minile slbir n spatele cletilor de apucat ai
scafandrului. Se desfceau ncet, deget dup deget.
De jos am auzit un bubuit. Venea iari! Totul era
degeaba... degeaba.
Mi-am dat drumul i mi-am pierdut cunotina.
n faa ochilor mi jucau scntei. Nite lovituri puternice
m-au readus n simiri. Nabou sfrma stratul de zgur de pe
casca mea de protecie.
Ne afam n camera-ecluz. Se aplec spre mine. Privirea
sa aspr, fx, se odihnea pe faa mea. Cnd vzu c triam,
m ridic n brae, ca pe un copil, i m trase dup el prin
topitura de roc vscoas care devenea tot mai consistent.
Sabi se mai afa n camera din fa. Picioarele automatului
fuseser prinse n magma solidifcat.
Picioarele defecte!, ne inform el, incapabil s priceap
ce i se ntmplase.
Nabou l eliber din strnsoarea de piatra.
Ua spre coridor fu deschis. Pn acolo ptrunseser
numai cteva priae care, rcindu-se, formaser un
stvilar n calea magmei ce ncerca s avanseze.
Pe coridor. Nabou m las jos. i scoase costumul de
scafandru i urc spre punctul de comand.
Eram incapabil s-mi mic membrele, zceam ca mort.
188
Nabou
Din nou, agregatele de propulsie mugir. Un oc groaznic.
Buci de stnc huruir. enilele ncepur s scrneasc.
Apoi, iuitul monoton al forezei.
Capul mi czu pe spate. iuitul! Era oare marea, vuietul
valurilor izbindu-se de stnci? Fusese totul numai un vis
nspimnttor?
189
Gnter Krupkat
ANCHETA
M afam n cabina mea. Cteva ore de somn m
nvioraser. Cu nghiituri mici, sorbeam cafeaua oferit de
Sabi. Pe ecran se vedeau unduind nori luminoi de gaz.
Sindbad avansa printr-o galerie nou.
Totul era ca de obicei. Ceea ce se ntmplase continua s-
mi apar ca prin vis, ca un comar. Am recapitulat ultimele
ntmplri. Cum de reuise oare Nabou? Nimeni n-ar f fost
n stare s acioneze ca el n infernul acela. Mi-am reamintit
privirea sa atunci cnd m cra napoi. M-a luat cu frig. Ce
om!
Nu tiam cum ajunsesem n cabina mea. Apoi a venit
Shelder. Am srit n sus, fxndu-l ca pe o fantom. El m
consult i mi spuse c totul e n ordine, c i lui Nabou i
celorlali le merge bine. Avariile cele mai important fuseser
deja nlturate. Instalaia de aer condiionat funciona din
nou. ntr-adevr, n cabin domnea o temperatur plcut.
190
Nabou
Shelder vorbea entuziasmat de fapta lui Nabou. Nava
avansa fr difculti. n jurul orelor douzeci urma s ieim
la suprafa.
Tceam impresionai. M chinuia un sentiment de
vinovie, dei nu-mi puteam explica unde greisem. Se
ntmplase dup vizita la Yamina. Am rsucit lucrurile pe
toate prile pn ce m-a cuprins somnul! Adormisem n
momentul decisiv!
Cnd Shelder mi-a comunicat cu precauie c a fost
deschis o anchet, n-am fost deloc surprins. Era de la sine
neles c voi suporta toate consecinele i mi ddeam
perfect de bine seama ce nsemna lucrul acesta pentru
viitorul meu. Yamina un vis frumos, un vis periculos!
Ancheta trebuia s nceap la ora zece. M-am mbrcat cu
grij i am pornit-o spre sala de mese. Pe culoar m-a
ntmpinat Lisette, care avea un picior bandajat. Se uita la
mine cu privire plin de reprouri i mieuna tnguitor. i fa
de ea aveam contiina ncrcat.
Maktabi i Hayl m ateptau. Pe feele lor se mai puteau
citi urmele oboselii abia depite. Cu fruntea ncreit, Hayl
lu not de apariia mea. Maktabi i redobndise voioia i
senintatea. mi fcu semn cu capul s intru.
Dup ce am luat loc, Maktabi m examin un timp:
Te-ai inut bine, Will, ncepu el.
Hayl azvrli spre mine o privire otrvit. Probabil ar f
preferat ca scandalul s nceap imediat. Am nchis ochii i
m-am gndit la Nabou.
Maktabi continu:
191
Gnter Krupkat
Nabou a cerut ca motivele incidentului s fe nentrziat
lmurite.
De ce nu preia el nsui sarcina asta?, am ntrebat eu.
S trecem la obiect, Nabou te-a rugat s reglezi sonda
neutrinic pentru o distan mai mare. Despre asta ai vorbit
nc de ieri.
ntr-adevr. ns eu n-am fcut-o.
De ce?
Am considerat c este greit. Nabou nu e geolog.
Noaptea trecut ai rmas ns lng aparatele control.
Ai avut vreo ndoial?
Nicidecum. Altfel a f luat msurile corespunztoare.
Pentru aa ceva ns nu exista nici cel mai mic motiv. De
fapt, nu aveam deloc intenia s-mi petrec noaptea n
laborator.
Atunci ce te-a determinat s mai treci o dat, seara,
prin laborator?
Erau... motive personale. Vroiam s fu singur.
Rspunsul meu nu l-a mulumit pe Maktabi.
Nu vrem s fm indiscrei, Will. Dar n cazul acesta...
nelegi. Ai avut vreun necaz?
Nu eram tocmai ncntat de amestecul lui Nabou n
treburile mele.
Oricum, el este conductorul expediiei. i, n defnitiv,
am f putut nltura divergenele de opinii mpreun. Necjit,
Maktabi cltin din cap. Ar f trebuit s-o facem imediat! Hm...
cred c ar trebui s-l ascultm nc o dat pe Nabou. Ce
prere ai, Oswin?
S vin, s vin!
192
Nabou
Maktabi cupl instalaia audio i-l rug pe Nabou s vin
n sala de mese.
Am ateptat, Maktabi rsfoia prost dispus nite hrtii. Hayl
mormia ceva de unul. singur. Pe neateptate, i ntoarse
capul spre Maktabi.
Ce spui?
Vznd c ntrebarea sa nu e luat n consideraie, se
scufund din nou n gnduri.
Nabou sosi. Se uit la mine rece.
Ne ocupm tocmai de neplcuta poveste cu sondele,
explic Maktabi. Din ce motiv ai cerut o modifcare a
distanei?
Pentru c am prevzut pericolul.
Cum aa? Lucrul de care v-ai temut s-a ntmplat abia
douzeci i patru de ore mai trziu.
Dup toate probabilitile, la aceste adncimi ale
Pmntului nava ar f trebuit s dea peste vetre vulcanice.
Ai presupus c Will ar f putut s piard din vedere
lucrul acesta?
n msura n care sondele funcionau imprecis n
aceast regiune.
Lucrul acesta nu-l contest n nici un caz!, am intervenit
eu furios. Dar de vreun pericol nu putea f vorba.
Maktabi btu n mas.
Will, te rog tempereaz-te!
Un pericol nemijlocit nu exista n momentul acela,
confrm Hayl.
193
Gnter Krupkat
ns mai trziu, Oswin, mai trziu!, spuse Maktabi. Sau
poate n-o s recunoatei c viaa noastr a atrnat de un fr
de pr?
O clip! Am vrut sa spun c n momentul discuiei
dintre Nabou i Will nu exista nici un pericol. Chiar Nabou
nu vorbete dect de posibiliti. Pentru Will, acesta nu era
un argument. E de neles. n afar de asta, putea s se
bazeze pe sistemele automatice.
Faptele dovedesc contrariul, observa Nabou.
Tocmai!, spuse Maktabi. La o distana mai mare,
sistemul automatic ar f oprit nava la timp.
Dar aici este eroarea! am replicat eu. La structura acelor
straturi de roci, de la o anumit distant, aprea o
dispersiune, o radiaie mprtiat care, n clipa unei
primejdii, nu ar f fost sufcient pentru a aciona asupra
sistemului automatic.
I-ai explicat lucrul acesta lui Nabou?
Desigur. El ns nu se simea bine i, n mod evident,
aproape c nu a ascultat ce-i spuneam. Aa a fost, Nabou?
Singurul su rspuns fu un gest imprecis.
Puin mai trziu am discutat despre asta i cu Clif
Shelder. El, poate s-o confrme.
Maktabi lu din nou cuvntul.
Punctele de vedere sunt opuse. Ar f fost mai bine,
Nabou, daca n problema aceasta controversat ai f atras
ntreaga echip, sau cel puin pe Yamina, ca specialist n
tehnica radiaiilor.
N-am considerat necesar lucrul acesta, replic el. Am
presupus c indicaia mea va f luat n seam.
194
Nabou
Pn acum am avut cu toii impresia c n timpul
testului Will Pertenkamp i-a ndeplinit sarcina n mod
contiincios i competent. Dumneavoastr suntei de alta
prere?
Nu. Oricum ns, e prea irascibil i nclin s priveasc
oamenii i lucrurile prin prisma emotivitii sale.
Ct de bine m cunotea!
Acesta ar f deci motivul pentru care Will ar f dat gre n
aceast mprejurare? ntreb Maktabi.
Este sarcina dumneavoastr s decidei lucrul acesta.
Mai sunt ntrebri? Nu? Atunci v mulumim.
Nabou prsi sala de mese.
Shelder a declarat c te afai ntr-o stare de mare
excitabilitate, spuse Hayl. i-a administrat chiar un calmant.
Asta s-a ntmplat cu o noapte nainte. Ieri dup-amiaz
eram n cea mai bun form. Clif trebuie s tie lucrul
acesta.
--i mai trziu, n cursul nopii?
Maktabi respinse aceast ntrebare.
Nici unul dintre noi nu mai eram ca la nceput. Altfel,
nu ne-am f comportat aa n momentele critice. Firete, cu
excepia ta, Oswin. i Will a rmas atent i prevztor, pn
n ultima clip. A fcut tot ce a putut. n orice caz, aa vd
eu lucrurile.
Hayl se strmb. Nu-i plcea lauda i, la rndul sau, nu
mprea niciodat vreuna.
Mi-am privit minile care tresreau nervos i m-am gndit
la Yamina. De ce oare adusesem n discuie motivele
personale? Maktabi va reveni cu siguran la asta. Voia s-i
195
Gnter Krupkat
ndeplineasc sarcina ingrat corect i plin de tact, aa cum
i era felul. i, cu toat obiectivitatea, aveam impresia c era
dispus s fe mai degrab aprtor dect acuzator. Aveam
oare dreptul s procedez mpotriva bunelor sale intenii,
ascunzndu-i unele amnunte importante?
n noaptea aceea mi-am fcut griji n legtur cu
Yamina, am spus-eu.
O simpatizezi, stabili Maktabi cu cldur.
Da. am recunoscut eu.
Ei, i?
Ea este legat de Nabou.
Gelozia, observ Hayl laconic. Cherchez la femme!
Maktabi m btu pe mn.
Eroare, tinere. Nu i-am spus-o pn acum? Yamina i
Nabou exclus. l admir. Dar asta o facem cu toii. Mai
mult, nu. Dac mi-ai f fcut destinuiri, aa cum te-am
sftuit, ai f fost scutit de unele lucruri neplcute.
Stteam pocit.
Yamina a intervenit foarte mult n favoarea ta. Ea este
de prere c n straturile superioare ale mantalei terestre s-
au putut produce distorsiuni spectrale n imaginea ecoului,
pn acum necunoscute, comparabile cu aa-numitul efect
Raman. Ea presupune c asta a putut duce la aprecieri
eronate.
Hayl se trgea nerbdtor de barb.
Absurd! Sondele lucreaz normal. Chiar i la distana
stabilit de Pertenkamp.
Nu neleg asta, mi spuse Maktabi. Sindbad se ndrepta
spre un epicentru vulcanic i tu n-ai bnuit nimic!
196
Nabou
Seismograful a nregistrat mici micri tectonice nc
din cursul zilei.
Era deci un motiv de ngrijorare!
Nu, erau procese normale n crusta terestr. n afar de
asta, sondele au indicat din timp modifcri de structur. Am
f putut ocoli vatra vulcanic. Dar... am adormit n laborator.
Nimeni nu-i poate pretinde s stai zi i noapte n faa
instrumentelor de control. Doar avem automate de siguran.
Au fost nregistrate abaterile?
Firete. Oscilograma le indic cu claritate, ncepnd cu
ora unu treizeci.
Hayl lu jurnalul de bord al navei.
Sindbad a fost oprit la ora unu i patruzeci apte. Adic
aptesprezece minute mai trziu! Hayl izbi cu pumnul n
masa. Asta e! Automatele astea blestemat nu au decuplat
cnd trebuia, dei fuseser verifcate abia cu puin timp
nainte.
Diferena de timp! Din cauza pericolului iminent mi
scpase. i m-am chinuit fcndu-mi singur procese de
contiin!
Maktabi respir uurat.
Asta modifc cu totul situaia. Trebuie s ne cerem
scuze, Will. mi vine cu att mai uor cu ct nu m-am ndoit
nici o clip de tine.
Mulumesc, Abdul! Mai mult n-am fost n stare s spun.
Nu simeam nici o satisfacie n legtur cu desfurarea
anchetei, ci eram mai degrab ngrozit de faptul c putusem
s nu am ncredere n mine nsumi.
197
Gnter Krupkat
n faa uii am dat peste Yamina. Faa ei era brzdat de o
cut amar, pe care nu o mai observasem la ea niciodat
nainte.
Cnd m vzu, nfiarea ei se lumin.
Cum s-au desfurat lucrurile, Will? Bine, nu-i aa?
Achitat!, am rspuns eu zmbind strmb.
Mi-am fcut griji mari n legtur cu tine.
i eu continui s-mi fac griji n legtur cu tine,
Yamina.
De prisos. n ce m privete, am scpat cu bine.
i Nabou.
O umbr trecu pe faa ei.
Nu l-am vzut nc astzi, nainte de prnz.
S-a retras iari.
Tonul meu zefemitor nu i-a scpat.
D-i i lui dreptul s se odihneasc. Avem multe s-i
mulumim.
Indulgena ei fa de Nabou m irit.
Ai uitat comportarea lui din timpul nopii?
Yamina se nroi, ezit i ripost apoi energic.
N-ar trebui s judecm oamenii ntr-o situaie
neobinuit. Asta e nedrept.
Dimpotriv, Yamina. Tocmai n asemenea momente se
relev adevratul lor fel de a f. Pe Nabou l-a interesat doar
propria lui siguran.
El te-a salvat!
Accept c acesta este un punct slab n demonstraia
mea. n privirea sa nu era ns nimic din ceea ce s-ar putea
numi dragoste fa de aproapele su.
198
Nabou
i atunci, n peter, nu te-a ajutat tot el?
Cine a ajutat atunci pe cine? Nu, nu, Yamina, pe mine
n-o s m convingi.
Ceea ce a fcut el este supraomenesc.
N-a fcut-o pentru tine sau pentru noi numai pentru
el nsui.
n ochii Yaminei fulger o indignare evident.
Cum poi f att de infam?
Dar, Yamina, eti oare orbit cu totul? Am ncercat s-i
prind mina. Ea se ddu napoi. Atunci mi-am pierdut cu
totul controlul. Pentru omul acesta nu eti dect un mijloc
pentru un anumit scop. Ce se ascunde aici, nu tiu. Dar o
voi afa!
Eti nebun! Cu asta m ls locului.
Yamina, am vrut doar s... Zdrobit, am privit dup ea.
BNUIALA
Misiunea mea pe bordul lui Sindbad era ca i ncheiat. Pe
ultima poriune, pn la fundul mrii, nu mai erau de
ateptat surprize. Aveam destul timp liber la dispoziie ca s
necjesc pentru nechibzuina mea fa de Yamina.
199
Gnter Krupkat
i nclinam s-mi atribui mai puin mie vinovia pentru
nenelegerea provocat, ct mai ales lui Nabou, care fusese,
de fapt, motivul certei.
A purta o discuie deschis cu el nu mi se mai prea c ar
avea vreun sens. Trebuia s ncerc s-o conving pe Yamina c
el nu era demn de ea. i eram sigur c, dac ar f putut s se
sustrag infuenei lui Nabou, ar f rspuns sentimentelor
mele.
S-l f rugat totui pe Maktabi s medieze? El mi
cunotea sentimentele. Ce a f ctigat ns cu asta? Ne-ar f
luat, pe mine i pe Yamina, de mn zmbind i ne-ar f f
spus: Copii, nu facei mutrele astea, fi drgui unul cu
cellalt i vei f fericii! Ei, chiar att de simplu nu stteau
lucrurile.
O discuie cu Shelder mi ddu ns o idee care era att de
fantastic, nct m ngrozi. Cu toate astea, n-am mai reuit
s scap de ea.
Principala tem de discuie pe bord rmsese fapta
ndrznea a lui Nabou. Shelder se interesa mai ales de
comportarea lui Nabou n momentele decisive. A trebuit s-i
povestesc totul cu lux de amnunte.
Un asemenea snge rece n-am mai ntlnit pn acum
n toat practica mea, spuse el.
Nici eu, am ripostat eu muctor. Venica admiraie
pentru Nabou devenise insuportabil. Poate c reprezint
noul tip al secolului. O inteligen tioas ca briciul, o inim
rece ca gheaa. Noi suntem nvechii, Clif, chiar dac suntem
mai tineri dect el.
De ce eti att de ncrit? Doar ai fost reabilitat.
200
Nabou
Sper c nu-i nchipui c vreau s fac pe jignitul. Nu
este vorba de mine. mi fac doar griji n legtur cu Nabou.
ntr-o oarecare msur, n alt sens dect ceilali. i aminteti
cum s-a comportat atunci cnd ne ocupam de Yamina? N-a
avut nici mcar o privire pentru ea, nici mcar o vorb. C
era grav rnit, c ar f putut s-i piard viaa, nu-l
interesa.
Asta aa e. S-a ndeprtat ca un robot. Vreau s spun
c nsui Sabi ar f reacionat altfel. Femeia s-a defectat, ar
f raportat el cel puin, n virtutea obligaiei.
Clif Dac Nabou este... un robot... nelegi? Unul cu
totul deosebit...
Shelder tresri brusc i m sfredeli cu privirea sa de
psihiatru.
Will, respir linitit! Linitit i adnc!
Las prostiile!, m-am rstit eu la el. Nu mi-am pierdut
minile. Desigur, ideea este ngrozitoare; i totui, poate f
nlturat aa, pur i simplu?
Dar, Will! Shelder zmbi cu blndee. Un robot din
carne i snge!
Oswin Hayl vorbea de automate biologice.
Astea sunt doar ipoteze. n cel mai bun caz, planuri de
viitor. n afar de asta, chiar tu spuneai c nu trebuie luat
ntotdeauna n serios ceea ce spune Hayl. Dac ar f dup el,
oamenii ar trebui s devin autotropi, adic s se ncrucieze
cu plantele. Trznit om!
l cunosc pe Oswin de mai mult timp dect tine, l-am
contrazis eu. i n rest, erai mereu dispus s-l iei n serios.
S presupunem totui c Nabou nu ar f... o fin ca noi.
201
Gnter Krupkat
Atunci multe lucruri din comportarea sa, care pn acum ni
s-au prut de neconceput, s-ar explica.
Se prea poate. Cu toate acestea... ce fel de lume ar mai f
asta n care n-am putea s deosebim oamenii de maini?!
Ct lips de logic! Tocmai despre diferene vorbim. De
altfel, eti de acord c formele noi de existen sunt absolut
posibile. Aici ar putea f vorba de un nceput, o prim
ncercare.
Shelder i muc buzele i se uit la mine urt.
Pn acum, Will, ai rs de ideile mele despre
posibilitile viitoare n aceast direcie.
Iart-m, de acum nainte n-o s-o mai fac.
Acum, n loc s rzi, depeti cu mult ipotezele mele i
vrei s iau drept realitate ceva ce nu se sprijin pe nimic. mi
pare ru, nici mcar eu nu pot s te urmez att de departe.
Oricum, ar trebui s recunoti c, nu numai o dat,
Nabou ne-a uimit.
Oare ar trebui s bnuim pe fecare om neobinuit c
este un biomat?
Vrei s reduci argumentul contrar la absurd. Cu asta
nu m convingi.
Ai mai vorbit i cu altcineva despre... presupunerea ta?
Nu, mi-a venit abia acum. i mi dau perfect de bine
seama ct de greu voi gsi nelegere pentru ea.
Din partea mea ns o atepi.
Pentru c l cunoti i, totui... cum s-i spun?... de
cele mai multe ori pstrezi o anumit distan fa de el.
i pentru c m consideri un fantezist, aa dup cum i
tu eti unul.
202
Nabou
S ateptm o prob, Clif! Nu l-ai consultat de attea
ori pn acum pe Nabou?
Firete. E un om sntos i normal.
Mai f-o nc o dat, din alt punct de vedere. Ca medic
de bord eti oricum obligat s verifci starea sntii fecrui
membru al echipajului, n special dup ntmplrile
epuizante prin care am trecut
Shelder m privi nehotrt.
Am insistat.
Ei, ce prere ai?
O s vedem, murmur el.
203
Gnter Krupkat
STELELE STRLUCESC DIN NOU
Sindbad iei la suprafa n timpul nopii, pe o mare
linitit. Spinarea lucioas a navei era acoperit cu resturi de
zgur. Semna cu o reptil antediluvian care nprlise.
Dup ce balustrada fu scoas, Nabou urc primul pe
punte. L-am urmat. Priveam spre Byblos, care fcea ncet
manevre de apropiere, pipind locul cu refectoarele. De jur
mprejur, pe apa ntunecat, se legnau puncte luminoase.
Ambarcaiuni cipriote. Veniser pentru a ne saluta.
M-am delectat eu aerul cldu i aromat i m-am bucurat
de splendoarea cerului nstelat, care se boltea parc foarte
aproape, deasupra mrii. Dac ar f fost i Yamina alturi de
mine! Dar ea m evita. Era ca i cum ntrei noi s-ar f cscat
o prpastie. ntr-o parte m afam eu, dincolo ea i... Nabou.
204
Nabou
Ca i cum a f fost constrns, m-am ntors ntr-o parte.
Nabou m observa. Fr dumnie, ateptnd parc ceva. i
apoi m ntreb pe cel mai linitit ton cu putin, ca i cum
ar f vorbit despre vreme:
Ce avei cu mine, Pertenkamp?
Luat prin surprindere, m-am uitat la el.
Eu? Nimic.
Asta nu-i adevrat.
Credei cumva c v port pic din cauza sondei
neutrinice?
Nu...
Sigurana lui m-a uimit. Era mai nelept i mai corect s
fu deschis.
E din cauza Yaminei.
Din cauza Yaminei, repet trgnat. Nu-mi ddeam
seama dac trebuia s interpretez cuvintele lui ca pe o
ntrebare sau ca pe o confrmare.
A vrea ca ea s fe fericit.
i cine o mpiedic?
Dumneavoastr, Nabou.
Avei vreo dovad? S-a plns cumva Yamina?
Nu, dar vd, simt asta.
Nu exist nici un sentiment care s nu poat f
neltor.
tiu c nu punei pre pe sentimente. Tocmai de aceea o
comptimesc pe Yamina.
Nu e cazul s-o comptimii i nici ea n-o dorete.
Pentru c se af sub infuena dumneavoastr.
Nici un om nu se af sub infuena mea.
205
Gnter Krupkat
Poate c nici nu v dai seama de asta.
Drept cine m luai, la urma urmei?
Drept un... un...
Suntei un vistor, Pertenkamp. Punei-v fru la gur,
altfel s-ar putea ntmpla ca cineva s cread c v-ai pierdut
minile.
Degetele mele se crispar pe balustrada navei. Simeam c
podeaua mi se leagn sub picioare. S f fost de vin
valurile? Era vreun acces de slbiciune? Nu eram sigur dac
discuia aceasta avusese loc cu adevrat sau numai n
imaginaia mea.
Ai spus ceva?, am ntrebat eu. Vocea mi tremura.
N-am primit nici un rspuns, pentru c n momentul acela
aprur pe punte Duval i Maktabi. Nabou se ntoarse spre
cpitan i i ddu nite indicaii.
Sindbad se apropie de scara catamaranului i fu amarat.
Am trecut cu toii dincolo.
Primirea a fost entuziast, aproape cam prea furtunoas
pentru nervii notri obosii.
Klimos l mbri pe Nabou.
n numele ntregii omeniri!, strig el exaltat.
Scutete-l pe Nabou de aa ceva, Mikhael!, spuse
Maktabi rznd. Nu se prea omoar dup ovaii. i n afar
de asta am impresia c exagerezi. Doar te cunosc.
La ce i-e gndul!, protest Klimos. n noaptea
incidentului a fost o agitaie nemaipomenit i acum
felicitrile curg.
Testul nu trebuia s devin cunoscut, observ Nabou
rece.
206
Nabou
Exclus! Erupia submarin a provocat pagube pe o raz
de o sut de mile. Academia s-a adresat imediat Consiliului
cercetrii. i cu asta, s-a terminat cu secretul!
Ce prostie!, exclam Hayl. Cine ne-ar f putut ajuta
acolo, jos?
Cpitanul lui Byblos ne conduse n sufragerie, unde era
ntins o mas srbtoreasc. Ochii lui Maktabi sclipeau n
ateptarea deliciilor culinare care se anunau.
Bucuria sa fu totui micorat de indicaia lui Nabou ca n
dou ore Sindbad s porneasc din nou, ndreptndu-se spre
Beirut.
n timpul mesei, cltoria lui Sindbad a fost, frete, tema
principal de discuie. Maktabi povesti cu lux de amnunte
despre ntmplrile prin care trecuserm. Elocvena sa
dovedea c meniul nu-i era pe plac. Cnd ajunse la
descrierea incidentului sublinie, uitndu-se spre mine c de
vin au fost nu erorile umane, ci unele defeciuni tehnice.
Oricum, stteam fr nici o speran nuntru, ca
bietele sufete ale lui Dante n infern, mormi Hayl. Asta ar f
trebuit s-o simt pe pielea lor supranelepii din Consiliul
cercetrii. O astfel de nav are nevoie de automate, nu de
oameni.
O sentin aspr, replic Klimos. Ce prere avei n
legtur cu asta, Nabou?
Cu un echipaj format din automate, cltoria nu ar f
fost ncununat de succes.
Dar pericolul!
Trebuie s tii s-l ntmpini.
Hayl pufni n rs.
207
Gnter Krupkat
Pentru el nu e mare lucru. El funcioneaz pur i
simplu!
Este un fenomen n toate privinele! Klimas ridic
paharul n cinstea lui Nabou.
i eu sunt de aceeai prere, am spus eu cu voce tare.
Nabou mi arunc o privire rapid. La fel i Yamina.
Era o ntmplare sau o concordan a gndurilor? Ca i
cum a f vrut s le fac n ciud, am continuat: Am avut
ocazia s-l urmresc la pupitrul de comand!
Da, da, martorul principal, spuse Hayl ironic. Ai putea
scrie povestea salvrii noastre miraculoase, Will.
Cu plcere, dac... fenomenul nostru ar accepta s-mi
dea o mn de ajutor.
Nu am aceast intenie, spuse Nabou rece. i lipsea
simul umorului.
n timp ce atenia comesenilor era ndreptat n alt parte,
l-am ntrebat pe Shelder:
Ai reuit s afi ceva?
El nelese imediat despre ce era vorba.
Da. Starea lui general este excelent, ba chiar de
invidiat. Refexe foarte vii. Nici un indiciu de deviere vizibil
de la norm. Nici mcar simptomele de mbtrnire, cerute
de vrst. La ntrebarea mea n legtur cu vrsta pe care o
are nu mi-a rspuns.
Ciudat, nu-i aa?
Shelder zmbi.
Eti prea bnuitor, Will! Ce s se ascund aici? Probabil
puin cochetrie. Fiecare i are mica lui slbiciune.
Eram dezamgit.
208
Nabou
Prin urmare, nimic.
Firete, consultaia nu a putut f dect superfcial.
Aa suntei voi, medicii! V asigurai ntotdeauna o
porti de ieire. Ar trebui s-l obligm s se lase examinat
de un medic-automat.
Rmi la bnuiala ta?
Ba mai mult, ea s-a ntrit. Dar s lsm asta acum.
Ceilali ncep s fe ateni la noi.
ntr-adevr, Nabou se uita n direcia noastr.
209
Gnter Krupkat
SPRE BEIRUT
Sindbad se ndrept spre Beirut, naintnd cu jumtate
din fora motoarelor. Nu ne grbeam. La ivirea zorilor voiam
s aruncm ancora n golful Saint-Georges.
M afam din nou pe punte, vntul de mare mi rcorea
faa. Departe, n urma noastr, clipeau farurile pe coasta
sudic a Ciprului. n diagonal cu noi se afa Byblos,
sprgnd cu carena dubl valurile nspumate. nainta mai
ncet dect Sindbad i rmnea treptat n urm.
Linitea mrii pe timpul nopii mi fcea bine. Nervii mei
suprasolicitai se relaxau. Aveam senzaia c m
nsntoeam dup febr. Gndurile nu mi se mai pierdeau
n speculaii fantastice, ci se concentrau la munca zilelor
urmtoare.
Trebuia s prelucrm rezultatele cercetrii. Asta avea s se
ntmple n Beirut. Urma deci s rmn n legtur eu
Maktabi, Shelder i Hayl. i cu Yamina.
210
Nabou
La recepia de pe Byblos aproape c nu luase parte la
discuii. Tcuse toat seara, ntoars n sine. Cnd am
ntlnit-o mai trziu, pe Sindbad, m-a ocolit, nu cu
dumnie, dar cu o reinere evident.
n tambuchiul care ddea pe punte i fcu apariia un
cap. Era Hayl. Gfind, urc i privi n direcia mea, fr s
m recunoasc n ntuneric. n refexul verzui al luminilor de
poziie arta ca un spectru al apelor.
Ah, tu erai! Hayl se ntinse. E timpul s ies din cutia
asta.
Eu a mai f rezistat un timp. Firete, incidentul
Da, incidentul. Hayl privi spre drele perlate de spum
de pe apa ntunecat. tiu c nu a fost uor. i sprijini
braele pe balustrada punii i ncepu s povesteasc. n
urm cu ani, lucram ca inginer cibernetician pe Apex, care
fusese repartizata fotei cosmice transmariene. Aveam
sarcina de a instala pe Ganymed staii automate i de a face
analiza unor materii prime. O treab interesant, dar
delicat. Nici un om nu mai ptrunsese n spaiu att de
departe ca noi. Cu toate astea, treaba merse bine i n cele
din urm am putut s raportm bazei de pe Marte
ndeplinirea misiunii.
Am primit deci indicaia s ne ndreptm spre Pmnt.
Nava urma s fe reparat pe antierele de pe Lun.
Bucuria noastr nu putea f redat n cuvinte. Dup patru
ani de serviciu periculos n cosmos urma s simim din nou
Pmntul sub picioare! ncearc s-i imaginezi asta!
Eram la bord apte brbai i dou femei, o echip grozav,
sudat n focul a tot felul de primejdii. ntre noi nu existau
211
Gnter Krupkat
secrete, fecare cunotea gndurile celuilalt. n asta consta
tria echipajului nostru, i altfel nici n-ar f putut s fe,
pentru c n singurtatea cosmosului autoizolarea distruge i
cea mai puternic personalitate.
Cu ct ns ne apropiam mai mult de Pmnt, cu att
slbeau legturile comunitii. Fiecare dintre aceti nou
oameni era stpnit de propriile lui dorine i sperane. Dei
vorbeam despre asta, simeam mereu mai limpede c drumul
nostru comun de pn atunci se transforma n nou poteci
cu eluri diferite. Un proces care era ct se poate de fresc,
atta timp ct nu se nteau din el complicaii. i tocmai aa
ceva se ntmpl pe Apex.
Cu paisprezece zile nainte de a ajunge la captul
cltoriei, medicul de bord, Bromme, de care m lega o veche
prietenie, mi relat c ar f constatat la Colas acesta era
cel de al doilea navigator al echipajului o uoar jen la
mers. Colas tra puin piciorul, susinea c i l-ar f scrntit.
Nu am fcut din asta o tragedie, ba chiar l tachinam pe
Colas spunndu-i c un diavol chiop ca el nu ar avea ce
cuta n paradisul terestru.
Cteva zile mai trziu, Bromme nvli peste mine cu tirea
c ar mai f aprut dou cazuri de boal. Nici vorb nu putea
f de vreo rnire nevinovat. Era limpede c aveam de a face
cu simptome de paralizie la mini i la picioare.
Oare, n ciuda tuturor msurilor de precauie, crasem cu
noi de pe Ganymed un virus, care ncepea acum s-i fac
efectul n chip groaznic? Bromme ncerc tot ce omenete
poate f posibil, pentru a descoperi dumanul necunoscut i
212
Nabou
nevzut. n zadar; mijloacele care i stteau la dispoziie pe
nav nu erau sufciente pentru asta.
n curnd, ntregul echipaj af despre ce era vorba, dei
bolnavii ncercau s-i ascund sau s bagatelizeze
infrmitile. Evitam s vorbim despre asta i ne comportam
ca i cum nimic nu s-ar f ntmplat. Fiecare spera c pn la
urm bnuiala se va dovedi nentemeiat.
Pmntul se apropia tot mai mult. ntr-o diminea m-am
trezit cu senzaia c degetele de la mna dreapt mi erau
amorite. Eram aadar cel de al patrulea caz.
Comandantul raport incidentele la Centrul de coordonare
a zborurilor i de aici sosi indicaia s ne ndreptm spre
satelitul de carantin.
Ne afam aadar acolo, cu semnalul galben de avertizare pe
fuselajul navei, n staia de care toat lumea se temea,
priveam n direcia globului pmntesc, zream continentele,
pdurile, fuviile, marile orae, ara n care ne ateptau
familia i prietenii, i eram exclui, poate chiar teri din
registre. Nu mi fceam nici un fel de iluzii.
Dac aveam n snge ageni patogeni necunoscui, atunci
eram teri de pe lista celor vii.
Bromme transmise Comisiei de carantin care era situaia.
Apoi ncerc s ne liniteasc. Cu o certitudine de aproape
sut la sut, spunea el, virusul va f identifcat i antidotul
care s ne vindece va f gsit. Era obiceiul lui s se exprime
ntotdeauna clar i precis. n situaia n care eram, n-ar f
trebuit s-o fac. Colas ntreb imediat dac Bromme
consider c este foarte linititor faptul c certitudinea este
de aproape sut la sut.
213
Gnter Krupkat
Spusese ceea ce gndeam cu toii. Nervozitatea crescu la
bordul navei. Mai ales printre cei care nu vdeau nc
simptomele vreunei infectri. Nici pentru ei nu mai exista
posibilitatea ntoarcerii pe Pmnt, n cazul n care
automatele speciale ale Staiei de carantin nu ar f gsit
soluia salvatoare.
Dup patruzeci i opt de ore de ateptare zadarnic cei mai
muli dintre noi ne consolaserm cu soarta care ne atepta.
Disperarea se transform n resemnare. Ce vom face ns mai
departe? Ce ne mai rmnea pn la sfritul plin de
chinuri? S vegetm n apropierea Pmntului, izolai de tot
ceea ce consideram c reprezint un motiv pentru care
merit s trieti? Nu, nici unul dintre noi nu dorea aa ceva.
Am hotrt ca imediat dup ce se va pronuna sentina n
cazul nostru s ne ntoarcem pe Ganymed. Acolo, unde nimic
nu mai amintea de Pmntul nforitor, voiam s acionam n
continuare pentru omenire, ct timp ne-ar mai f inut
puterile.
Toi am fost de acord cu planul acesta. Chiar i Colas, care
se cltorise abia cu puin timp nainte de detaarea lui pe
baza de pe Marte i care i cunotea copilul numai dintr-o
videogram. Palid, amrt, se ndrept chioptnd spre
cabina lui, unde se ncuie. Nimnui nu-i psa de el, fecare
ncerca s-o scoat la capt cu propriile gnduri negre.
n noaptea urmtoare ne trezi un oc care zdruncin nava.
Colas luase startul cu o rachet de aterizare. ngrozii, ne-am
uitat dup el. Se ndrepta n direcia Pmntului. Asta era
nebunie curat. Nici un aeroport nu i-ar f dat permisiunea
s aterizeze. Racheta ar f trebuit distrus.
214
Nabou
nainte de a ne reveni i de a putea s alarmm patrula
cosmic, se ntmpl un lucru neateptat. Chiar n
apropierea Pmntului, Colas schimb brusc direcia.
Racheta dispru n adncurile universului.
Imediat apoi se fcu auzit Staia de carantin. Virusul
necunoscut fusese identifcat i se gsise antidotul.
Oswin Hayl se ndrept i i mngie barba zbrlit.
Vezi, de atunci m strduiesc s ntind o punte peste
prpastia dintre om i main. Automatele biologice vor
trebui s ne apere de aceste incidente tragice.
Hayl era ntr-unul din momentele lui bune. Era prietenos
i accesibil. Asta mi convenea.
Eti sigur c nu exist nc biomate?, l-am ntrebat eu.
Haly m privi uimit.
Deocamdat, viaa poate f sintetizat numai n
laborator. Pn cnd vom depi stadiul acesta vor mai trece
cel puin trei pn la cinci ani. Nici nu bnuieti ce difculti
trebuie nvinse. n comparaie cu asta, a deschide cea mai
rafnat ncuietoare cu cifru este un joc de copil.
Nu subapreciez n nici un caz eforturile tale tiinifce,
Oswin. Dar dac presupunem c exist deja biomate... ele ar
putea f recunoscute ca fine artifciale?
Fr ndoial. Doar nu avem nevoie de dublete umane.
Cu ani n urm, au existat astfel de experimente. Oamenii
vii, din plastic, cu creier electronic! La prima vedere, jucrii
tehnice. n spatele lor se ascundea ns o semnifcaie mai
profund, care deveni limpede n cursul revoluiei produse n
domeniul biologiei. Au nceput s fe formate suprainteligene
n vitro, deci genii n eprubet, s-a vorbit de terapie
215
Gnter Krupkat
genetic. Era ultima i cea mai monstruoas ncercare de a
asigura existena unei rase de stpnitori.
Cred c nu-i poi imagina senzaia neplcut pe care o
simt gndindu-m la un biomat. El va f totui o fin i va
trebui s semene cu noi la nfiare, pentru c ar urma s
preia n mare msur funcii de munc umane.
Hayl fcu un semn de indiferen cu mina.
Senzaie neplcut? Asta trece.
i admir curajul, Oswin, i fantezia.
tii, un cercettor timid i lipsit de fantezie este ca un
mgar ntr-o vrtelni. Vrea s nainteze i totui nu
reuete. Noapte bun! Cu un zmbet pe jumtate iret, pe
jumtate ironic, dispru n interiorul navei.
Am rmas lng balustrad, gndindu-m la cuvintele lui
Hayl despre biomate. Aa ceva nu ar exista nc, afrmase el,
i o capacitate de talia lui trebuia s tie ce spune. Toate
presupunerile pe care le legam de persoana lui Nabou erau
aadar speculaii riscante, pur i simplu himere. Pe bun
dreptate putea s-i nchipuie Shelder c locul meu era ntr-o
clinic de boli mintale.
i totui, nu reueam s m consolez cu gndul acesta.
Bineneles c m consideram absolut sntos. i mai
rmnea o posibilitate: Hayl mi spusese adevrul numai pe
jumtate. Un biomat exista deja i Consiliul cercetrii l
supunea testelor!
Aceasta era rezolvarea enigmei. i comportarea Yaminei i
gsea n felul acesta o explicaie. Ea tia fr ndoial despre
ce este vorba, dar i luase obligaia sa pstreze secretul. i n
216
Nabou
gelozia mea absurd, fcusem tot ce mi sttuse n putin
pentru ca s-i ngreunez misiunea.
Dei recunoteam lucrul acesta, m simeam uurat; acum
ntrezream o ieire din dilem, pentru mine i pentru
Yamina. M-am lsat furat de cele mai roze vise de viitor.
Cnd m-am rentors la realitate, pe apa albastr ca oelul
jucau deja refexe argintii. n spatele munilor Libanului
ncepea s sclipeasc lumina unei zile noi.
PARTEA III - SCHIMBUL
217
Gnter Krupkat
CONTRADICII
Sosirea noastr n Beirut se transform ntr-un mar
triumfal. n momentul n care am ajuns n dreptul antierelor
navale de pe insul, Sindbad fu nconjurat de o mulime de
ambarcaiuni. Deasupra noastr plana un nor de elicoptere.
n timp ce traversam golful Saint-Georges eram urmai de
un ntreg convoi, pe ap i n aer. Imediat ce am pus piciorul
pe rm, am nimerit n focul concentric al reporterilor.
Deoarece Nabou rmsese pe Sindbad, Yamina i cu mine
devenirm inta tuturor atacurilor.
218
Nabou
Monsieur Pertenkamp! Un cuvnt despre ultimele
dumneavoastr minute!
Sper din toat inima c nc nu mi-au sosit ultimele
minute.
Firete, este vorba de catastrof, monsieur. V grbeai
n ajutorul lui Nabou Tebar cnd ai prsit nava?
tii, n astfel de momente nu te mai gndeti prea mult,
acionezi pur i simplu. De altfel, m-a mnat frica. Frica de a
nu f singur.
i ceilali?
N-am mai vzut i n-am mai auzit nimic despre ei. Nici
nu tiam mcar dac mai triau.
Cnd ai deschis ua interioar a ecluzei, ntreaga nav
ar f putut s fe inundat de magm. Nu v-ai gndit la asta?
Magma nu este ap. Pe nav temperatura era mult mai
cobort dect afar i stratul superior al torentului de lav
se ntrete relativ repede. Din fericire, curentul de magm
care nvlise nuntru nu a fost prea puternic, pentru c
nava era foarte puin scufundat n marea de roci lichide. Ea
plutea pe suprafaa ei, nu n ea.
i pe urm v-a salvat Nabou Tebar?
Da. Cum a realizat asta, nu tiu! Nu sunt de categoria
musc i el trebuie s f fost deja la captul puterilor. A fost o
performan supraomeneasc.
Meri beaucoup!
Monsieur! Monsieur! Cum a fost cu melcii?
Am vzut n peter urme care puteau proveni de la
nite melci uriai. Asta e tot! Nimeni nu a susinut vreodat
219
Gnter Krupkat
c ar f fost vorba de melci. V rog s avei grij ca
absurditatea asta s nu fe rspndit mai departe!
Dar au fost fine?
Am avut impresia c avem de a face cu fine care
acioneaz contient. Totui, lucrul acesta nu este dovedit.
Considerai c este posibil s existe pe Pmnt dou
lumi?
De ce nu? Lumea noastr, a luminii, i o antilume, a
ntunericului. Nu interpretai ns lucrul acesta n sensul de
bine i ru.
n cazul peterii este totui vorba de un spaiu mic n
raport cu suprafaa Pmntului.
Ce nseamn mic, ce nseamn mare? Ai vorbit foarte
exact despre un raport. Pentru un microb, pictura de ap
este o lume infnit. Pentru el nu are importan dac
pictura exist pe Pmnt, n interiorul sistemului nostru
solar sau, n general, n cosmos. n afar de asta, nu tim
nimic despre dimensiunile adevrate ale acelei caviti. Avei,
v rog, rbdare pn ce va f cercetat tiinifc.
Madame Farah, ce gnduri v animau acolo, jos?
Gndul c generatoarele mele plasmatice s funcioneze
bine.
Un snge rece demn de admirat! Felicitri, monsieur.
Pentru ce? Pentru sngele rece al doamnei?
Pentru partenera dumneavoastr fermectoare.
Credei c sunt soia domnului Pertenkamp?
La prima vedere, aa s-ar spune, madame.
Eroare.
Atunci, v rog s m scuzai!
220
Nabou
Yamina surse ngduitoare. Eu m-am uitai la ea zpcit.
i aa am fost vzui de ntreaga lume, prin satelit: cuplul
zilei.
Hayl i Shelder se ndreptar spre hotel. Eu, dimpotriv,
am pornit-o spre Baalbek, unde se afa Institutul de geofzic
aplicat al Academiei. Era prevzut s-mi continui acolo
activitatea de prelucrare a datelor expediiei Sindbad.
Maktabi i exprimase dorina ca Yamina s m
nsoeasc, pentru a m prezenta la Institut. Desigur, lucrul
acesta nu era necesar. l suspectasem pe bunul Abdul c
vroia s ne ofere prilejul unei explicaii. Cu siguran, nu-i
scpase faptul c relaia mea cu Yamina se nrutise.
Propunerea lui Maktabi fu acceptat de Yamina fr nici o
rezerv i, n ceea ce m privete, nu puteam dect s m
bucur.
Am plecat cu un automobil al Academiei, n timp ce
vehiculul se ndrepta spre trectoarea de la Dahr el Baidar,
prin care treceau odinioar caravanele de cmile spre
Damasc, nu am prea vorbit. Cteva cuvinte despre vreme, la
nceputul perioadei de ploi, despre localitile care zburau pe
lng noi i care mi rmneau indiferente, dei fecare din
ele depunea mrturie despre istoria milenar a acestei ri.
M-am strduit de mai multe ori s deschid discuia,
evitnd orice ar f putut avea vreo legtur cu Nabou. Am
povestit despre studenia mea, despre cltorii mai vechi.
Yamina asculta politicoas, era ns distrat, absent.
Lucrurile merser aa pn la Chtaura. Acolo, n punctul
n care oseaua se bifurc spre Baalbek, am oprit maina.
221
Gnter Krupkat
Am intrat ntr-o cafenea, care n momentul acela era aproape
goal.
De ce nu reuim s stm de vorb, Yamina? am
ntrebat-o eu. A vrea ca ntre noi lucrurile s fe iar aa cum
erau. Dac te-am jignit, atunci iart-m. ncearc te rog s
m nelegi.
Aceeai dorin am i eu, mi replic ea grav.
Mergi, prea departe cu experimentul, Nabou.
Experiment? Ea se uit la mine uluit.
Am ezitat, nu m-am lsat totui pclit de privirea ei
ntrebtoare.
Pi da... i cu ocazia asta te pierzi singur. Nici o
nsrcinare nu-i poate pretinde preul acesta. La urma
urmei, Nabou nu este dect un...
Will!
Un automat, Yamina! O creatur ieit din eprubet!
Asemntor cu un om i genial. Dar nu creierul, ci inima l
face pe om. i sistemului organic Nabou nu i-a fost
atribuit o inim simitoare. Din pruden!
Nu, nu, nu! Yamina i ascunse faa n mini. Nu m
ateptam la aceast reacie. Am privit-o buimcit. Yamina, ai
ncredere n mine, am rugat-o eu. Spune-mi, ce te chinuie?
Aa nu se mai poate.
Ea privi gnditoare, ca i cnd ar f chibzuit dac trebuie
s vorbeasc sau nu. Apoi scutur capul.
D-mi un rgaz, mon ami. Trebuie s rezolv singur
lucrul acesta.
Ce s rezolvi? Vorbete odat!
Te rog, nu insista!
222
Nabou
Cum vrei. N-o nelegeam.
Am pornit mai departe. Tcui, fecare cu gndurile lui.
n Baalbek eram deja ateptai de colegii de la Institut.
Yamina fcu prezentrile i, la scurt timp dup asta, i
lu rmas bun.
Ne vom revedea n curnd? am ntrebat-o.
Poate. Dup o ezitare, ea adug: Poate voi avea nevoie
de ajutorul tu.
Poi conta pe mine n orice moment, Yamina.
Mulumesc, Will.
M-am uitat dup main pn ce aceasta dispru ascuns
de ncreiturile vii Bekaa. Aveam un sentiment neplcut. M
nelinitea bnuiala unui pericol iminent.
De unde i din ce s-ar f putut nate primejdia, nu-mi
puteam da seama. S f venit din partea lui Nabou, sau chiar
prin Yamina?
La institut nu aveam nc prea mult de lucru. M-am ntors
la hotelul la care fusesem repartizat i am nceput din nou s
m gndesc la Nabou i la Yamina.
Comportarea Yaminei aici i n Chtaura putea f explicat
n mai multe feluri. Probabil c nu se mai simea pe msura
misiunii sale secrete, dup ce i-a dat seama c l priveam pe
Nabou absolut pe nedrept ca pe un rival.
Dar poate c nu bnuise nici ea nimic. Dac imediat dup
ntmplrile nopii critice de pe nav ea condamnase aspru
comportarea mea fa de Nabou, de data aceasta fusese
zdruncinat i ncurcat, pentru c, dup ce chibzuise ea
nsi, i-a spus c bnuiala mea ar putea f ntemeiat. i
223
Gnter Krupkat
era de neles c atepta din partea mea sprijin n cazul n
care nu ar f reuit sa ias singur din dilem.
Sau s f tiut ea oare c Nabou nu era dect un om ca
oricare altul?
Nu a artat c are ncredere n mine, i totui m-a rugat
s-i neleg situaia, pe care nu eram n stare s-o pricep. Ct
de diferit mi imaginasem zilele de dup ntoarcerea noastr!
Trebuia s-i respect dorina i s-i acord rgazul de a
cntri totul, de a se decide. n acelai timp, voiam s m
lmuresc odat n legtur cu Nabou.
S vorbesc cu Maktabi, cu Hayl? Nu, s caut dovezi
incontestabile, pe cont propriu. n felul acesta a f putut cel
mai bine s-o ajut pe Yamina.
M-am uitat la ceas. Era nc devreme. Hotrndu-m
brusc, am zburat spre Antelias.
Mica localitate arta ca moart n ora linitit de dinaintea
amiezii. De mai multe ori am trecut la oarecare distan pe
lng casa lui Nabou, cercetnd-o din toate prile, att ct
mi permitea parcul. Nu se zrea picior de om. Probabil c
Nabou se mai afa nc la bordul lui Sindbad.
La un moment dat am ntlnit un btrn. Am stat de vorb
cu el despre vreme i despre localitate pn ce am adus
vorba, ca din ntmplare, despre subiectul care m interesa.
Frumoas cas!
Da, a vrea i eu s locuiesc ntr-o asemenea vil. E a
lui Nabou Tebar. Sindbad, tii!
A! Un cetean proeminent.
Un... ce? Iertai-m, nu aud prea bine.
Un om cunoscut.
224
Nabou
Da, da, aa e. Cu siguran.
l cunoatei personal?
Firete. Toi l cunosc aici.
Vreau s spun, ai stat vreodat de vorb cu el?
A, aa... Nu, asta nu. Nu prea are timp de aa ceva. O
dat, da... am stat de vorb cu el. Atunci cnd l-a salvat pe
Omar, tii?
A salvat pe cineva?
Pi, l-a scos pe Omar din mare. Venii cu mine,
monsieur! Am s v istorisesc ntmplarea. Locuiesc acolo,
sus, n spatele viilor. Nu e deloc departe, i drumul e uor.
Suntei oaspetele meu, monsieur. Fiica mea se va bucura.
Mulumesc mult, alt dat.
Da, ce vroiam s spun? nainte am fost pescar, tii. Toi
au fost aici cndva pescari, btrnii. Astzi se procedeaz
altfel cu pescuitul, totul este automat, da. Dar cteodat mai
ies n larg. Doar pentru mine. Dac ai nimerit n mrejele
mrii, nu mai scapi. i atunci, dac stau noaptea n barca
mea, vd ntotdeauna lumin aici n cas. Toat noaptea.
Adic, vreau s spun c asta nu e bine. Omul trebuie s mai
i doarm. Cnd m ntorc n zori de la pescuit, Nabou
pornete deja spre docurile din insul.
Harnic om!
Aa e, monsieur, aa e. Vrei s ajungei la el? Youssef
este cu siguran aici. Dar cu el nu vei avea prea mult noroc.
De la el n-o s reuii s scoatei nimic.
Nici nu am intenia s-l vizitez pe Nabou Tebar.
225
Gnter Krupkat
Aa, credeam c... Atunci nu avei nevoie nici de
Youssef. A, acuma neleg: nu suntei de aici i v-a plcut
casa. Da, frumoas cas.
Exist vreo ofcialitate n localitatea asta?
Ofcialitate... nu, nu mai exist de mult. Administraia
este n Beirut. Doar un post al serviciului de siguran exist
n apropiere. Chiar lng autostrad. ntrebai de Semi
enian. Biat bun, Semi. i spunei-i c v-a trimis btrnul
Najib, da, da.
enian m-a ntmpinat foarte serviabil.
Luai loc, monsieur! Preferai o cafea sau mai bine o
oranjad? Cu ce v pot f de folos?
Doar cteva ntrebri. n legtur cu Nabou Tebar.
V rog, ntrebai.
De ct timp locuiete aici?
De vreo zece ani.
i casa?
A pus s i se construiasc.
De unde a venit?
Asta n-o tiu, monsieur. Nu mai exist de mult obligaia
de a f luat n eviden. Fiecare poate locui unde vrea. Poate
v-ar putea ajuta centrala din Beirut. Dar permitei-mi i mie
o ntrebare.
Vrei s tii de ce...
Exact. N-o luai, v rog, drept o indiscreie.
Nabou a salvat cndva un locuitor din Antelias.
A, acum pricep! Suntei reporter, monsieur. Nabou
Tebar s-a ntors astzi de diminea din cltoria de
ncercare cu Sindbad. i de aceea, ai vrea s afai cte ceva
226
Nabou
despre viaa lui... E ct se poate de limpede. Da, pe Omar l-a
salvat.
Unde locuiete acest Omar?
Chiar n apropiere. Privii, casa este acolo. V nsoesc
cu plcere.
Mulumesc, nu e nevoie. Ce spun locuitorii despre
celebrul lor concetean? mi nchipui c este foarte iubit.
Desigur, suntem mndri de el, i artm toat
consideraia. Dar iubit? Nu, asta nu se poate spune, Atunci
cnd se las vzut oamenii l ntmpin cu o team
respectuoas. Asta nu e nici pe departe o judecat de
valoare. Se spune c arabul ar f greu abordabil i c i-ar
ascunde inima. Dar, totui, el are inim. Muli spun c la
Nabou Tebar nu se poate observa aa ceva.
Oricum, a salvat viaa unui om.
Exist oameni care ndeprteaz o piatr din drum
pentru c i deranjeaz, nu pentru c se tem c i un altul s-
ar putea mpiedica de ea. V rog, nu tragei de aici concluzii
greite. Stai de vorb cu Omar.
Am plecat spre Omar.
Nabou Tebar? Este adevrat, m-a scos atunci din ap.
N-am s uit niciodat asta. Chiar dac el nu vrea s-o
recunoasc.
Cum aa?
Fii atent, monsieur, asta s-a ntmplat aa: lucrez la
docurile de pe insul. Zilnic, merg cu propria mea barc
pn acolo. ntr-o zi se oprete motorul. Se mai ntmpl. Era
ns furtun, valuri ameitoare. Barca este izbit de stnci i
se face buci. mi zdrobesc piciorul drept. Curentul m trage
227
Gnter Krupkat
n larg. Ct vezi cu ochii, nici un om. Oamenii se odihneau,
probabil.
i atunci, zresc dintr-o dat hidroglisorul lui Nabou
Tebar, venind ca o vijelie spre mine. Acesta se arunc n ap
i n cteva secunde e lng mine. Avea o privire de rechin.
Nu tiam dac trebuia s m bucur sau s m tem. M-a
ridicat ca pe un copil i... hai cu mine spre casa lui de pe
mal. mi leag piciorul, un doctor adevrat n-ar f fcut-o mai
bine. i m transport la Beirut.
Piciorul nu mai era bun de nimic. Mi-au pus altul nou. Se
observ ceva? Nu. Cnd te gndeti cum trebuiau s se
chinuie bieii oameni nainte, cu protezele!
Cnd m-am ntors n Antelias, primul meu drum a fost sus
la el, s-i mulumesc. Se uita la mine ca la un strin, nu-i
mai aducea aminte de nimic. Aa ceva n-am mai pomenit. i
astzi, cnd l ntlnesc, l salut. El mi rspunde politicos,
dar strin, ca i cum m-ar vedea pentru prima oar. S nu te
superi? Vecinii nu vor pur i simplu s cread; ei spun: Omar
nu s-a lovit doar la picior, ci i la cap.
Valuri lenee se rostogoleau la picioarele mele, atingndu-
m. Gnditor, am privit spre mal i spre insula docurilor. S
fe Nabou de zece ani n Antelias? Un biomat, printre aceti
oameni cumsecade, care se cunosc unii pe alii, ca ntr-o
familie?
Locuina de pe rm se afa n faa mea. O construcie
masiv, turtit. I-am dat trcoale ca un acal. S risc?
Ua nu era ncuiat.
Am ptruns nuntru. Ordine meticuloas, ca peste tot n
jurul lui Nabou. Un dulpior cu instrumente chirurgicale mi-
228
Nabou
a atras atenia. i n ncperea alturat, o mas lung, cu
preparatele medicale ale unor organe de peti. Un
magnetofon. I-am dat drumul. Sunete emise de peti! Se
ocupa Nabou de ihtiologie? Ar f fcut un robot aa ceva?
Am plecat spre Beirut.
La centrala serviciului libanez de siguran am fost rugat
s m adresez doctorului Azzam.
Monsieur Pertenkamp, nu-i aa?
ntr-adevr, dar de unde tii...?
Iertai-m. dar v afai la Serviciul de siguran.
Tot respectul! Nu credeam c are vreo importan dac
mi dau numele. Probabil c tii de ce.
Ca participant la celebra expediie Sindbad, dorii s
evitai necazurile celebritii.
Complimentele mele, doctore Azzam.
Monsieur, nu e vorba de nimic neobinuit. V-am vzut
astzi de diminea la televizor. Erai cu madame Farah.
ngrozitoare este popularitatea asta!
Pi nu spuneam eu? A f bucuros s v pot ii de folos.
A vrea s tiu unde i cnd s-a nscut Nabou Tebar.
Hm. Pentru a afa lucrul acesta exist o cale foarte
simpl: ntrebai-l chiar pe el.
Tocmai asta nu vreau.
Atunci ar mai rmne Academia.
Am motive personale s apelez la ajutorul
dumneavoastr.
n general, noi nu satisfacem dorine personale. Sarcina
noastr nu poate f asta.
229
Gnter Krupkat
n general, frete. Aici ns avem de a face cu un caz
deosebit. Evident, un caz inofensiv.
E de la sine neles. Pi atunci s ncercm.
Va dura mult?
Dar v rog! Cel mult zece minute.
Azzam manevr nite butoane.
Nu trecur nici trei minute i rezultatul era gata.
Ei?
Negativ.
Probabil nu este originar din Beirut.
Nici din Beirut sau din Liban i nici din alt parte.
Glumii.
De fel. Dac ntrebarea nu poate primi rspuns n
propria ar, atunci ea este transmis mai departe, n mod
automat, ctre celelalte secii naionale, Nabou Tebar nu s-a
nscut nicieri.
Fr doar i poate, este vorba de o eroare.
Automatele noastre nu comit erori.
Poate c a purtat nainte alt nume.
O schimbare a numelui trebuie s fe nregistrat.
Automatele ar f luat n consideraie lucrul acesta, atunci
cnd le-am adresat ntrebarea. Oameni care s se ascund n
spatele unor nume false iat un lucru care astzi este pur
i simplu de neconceput.
i totui, se pare c de data asta e vorba de aa ceva.
Sau cunoatei o alt explicaie?
S-ar putea ca Nabou Tebar s se f nscut pe una din
bazele noastre extraterestre. Poate chiar la bordul unei nave
cosmice. Astfel de cazuri apar acum din ce n ce mai des.
230
Nabou
Este nevoie ns de mai mult timp pentru a descoperi lucrul
acesta. O s-mi notez.
Imediat dup aceea l-am chemat pe Maktabi. Nu i-am spus
c m afu n Beirut. Asta ar f provocat doar ntrebri
inutile.
Ai fost bine cazat n Baalbek, Will?
Mulumesc, excelent.
i mncarea?
Cred c pn i tu ai f mulumit, Abdul.
Cu att mai bine. Atunci, la treab.
Va f nevoie s vin ceva mai des la Beirut.
Eti oricnd binevenit.
i la Antelias.
Sper c n curnd Nabou nu-i va mai pricinui nici un
necaz.
Asta o sper i eu. Apropo, de fapt, de unde l cunoti?
Asta n-o mai tiu. Dar la Academie i la Consiliul
mondial al cercetrii l cunoate toat lumea. De ce ntrebi?
Aa mi-a venit. tiai c este preocupat pn i de
ihtiologie?
Habar n-aveam.
Vezi c nu-l cunoti pe Nabou al tu? Poate c Oswin
Hayl e mai bine informai.
De unde pn unde?
Cu gndurile i cu sentimentele confuze m-am napoiat
Baalbek.
n cursul zilei urmtoare am fost prins de pregtirile de
lucru pentru sptmnile urmtoare. Seara ns, o plimbare
spre ruinele templelor mi-a amintit de prima excursie cu
231
Gnter Krupkat
Yamina i astfel, ntrebrile care m preocupau atta au
revenit.
Singurtatea printre coloanele strvechi i blocurile de
piatr mi strni fantezia i mi ndrept gndurile pe piste
noi, fcnd ca multe din lucrurile care mi se ntmplaser
din momentul sosirii mele la Beirut s-mi apar ntr-o
lumin nou.
Amnunte aproape ignorate i privite acum de la oarecare
distan se completau, alctuind o imagine. Semnifcaia ei
depea cu mult limitele inteligibilului i m nspimnta
profund.
Trebuia s stau de vorb cu cineva despre asta. Mi-a venit
n minte Shelder. El era singurul n care m puteam ncrede
pe deplin. Am pornit n grab spre hotel i l-am chemat. El
mi promise c va veni n aceeai sear la Beirut.
Shelder s-a inut de cuvnt. La ora stabilit, taxiul aerian
ateriza n faa hotelului. Ne-am ndreptat spre camera mea,
pentru a nu f deranjai. Am dat drumul la mnemograf
pentru c mi se prea c discuia noastr merita s fe
nregistrat.
Shelder nu tia nc despre ce este vorba.
Ochii si cenuii erau ndreptai ntrebtor asupra mea.
Ei, Will, ce nu merge?
Nu e vorba de mine, ci de cazul Nabou.
Cum aa, cazul?
Clif, am discutat de mai multe ori despre Nabou. M
ndoiam c ar f un om ca tine, sau ca mine. Mai luat drept
scrntit i poate c o mai crezi i acum. ntr-adevr, dovezi
nu am. Bnuiala mea a fost la nceput trezit de unele
232
Nabou
observaii i manifestri care se refer cu precdere la relaia
dintre Nabou i Yamina.
Firete, atmosfera de aventur a aciunii noastre a jucat
un anumit rol. Apoi s-au adugat unele lucruri inexplicabile:
comportarea lui Nabou n timpul cltoriei si mai ales n
timpul accidentului. De aici s-a nscut o stare de tensiune
ntre el i mine. Ai putea spune c motive personale i o
fantezie excesiv m-au condus ctre bnuieli absurde, dar te
asigur c acum nu mai poate f vorba de aa ceva.
Examenul medical la care l-am supus pe Nabou nu a
oferit nici un element care s ne permit s vorbim de o
abatere de la norm, ripost Shelder, cu convingerea
autoritii sale medicale.
Tocmai! n timpul cltoriei noastre de ntoarcere la
Beirut am crezut la un moment dat c am descoperit
rezolvarea enigmei. Nabou este un biomat i Yamina a fost
nsrcinat cu supravegherea lui.
Misiune secret a Consiliului cercetrii? ntreb Shelder
surprins.
Aa ceva. O prim ncercare.
Cum ai ajuns la concluzia c tocmai Yamina a fost
nsrcinat cu controlul unui astfel de test? Ea este inginer.
Pentru aa ceva, un biolog ar f fost mai indicat.
Tu, de exemplu, nu-i aa?
Absurd! A spus sau a fcut Yamina ceva care s provoace
aceast presupunere?
Mi-a dat de neles c ar avea nevoie de ajutor.
mpotriva lui Nabou?
Aa de clar nu s-a exprimat.
233
Gnter Krupkat
Dac toat povestea asta ar f adevrat, atunci Hayl ar
trebui s tie despre ce este vorba i la fel i Maktabi, ca
reprezentant al Academiei. Tocmai noi doi, membri ai echipei
la fel ca i ceilali, s nu fm iniiai?
Foarte puin probabil!
Eti aadar n continuare convins c m nel?
Pe faa lui Shelder trecu un zmbet silit.
Vrei cu orice pre s faci din Nabou un monstru.
Nu, Clif. Vreau s-l vd aa cum e, am spus eu energic.
Vreau s afu care este adevrata lui natur. Vreau s am o
certitudine. Doar o certitudine! i tu trebuie s m ajui.
Despre investigaiile mele de ieri nu i-am spus la nceput
nimic. O privire nesigur m scrut.
Ce ai de gnd s faci? Doar singur recunoti c nu ai
dovezi.
Am dat de o urm. Ea arunc o cu totul alt lumin
asupra problemei, i apare att de ireal, nct nu-i gsesc
nici o explicaie.
Am avut de mai multe ori ocazia s admirm memoria lui
Nabou. Este neobinuit de dezvoltat. nva o limb n joac,
fr nici un mijloc ajuttor i o stpnete perfect, chiar
dup ce nu a mai ntrebuinat-o mult timp. ntmplri care
s-au petrecut cu muli ani n urm i rmn ct se poate de
vii n memorie. Vorbeai de hipermnezie, o capacitate
supradezvoltat de a memoriza.
i totui, se pot observa la el lacune n memorie, care sunt
de neneles. La ntrebri foarte simple nu e n stare s dea
un rspuns. Atunci te privete absent, ca si cnd ar f uitat
de el nsui.
234
Nabou
Cei care depun un efort intelectual ncordat prezint
uneori simptome de slbire a memoriei, ripost Shelder. Uit,
ridicol, cele mai simple lucruri. Profesorul distrat a devenit
eroul preferat din nenumrate anecdote. O manifestare
nevinovat, trectoare.
Nu i n cazul lui Nabou. n ziua sosirii mele la Beirut a
salvat un biat de la moarte sigur. Am fost martor al
ntmplrii, i am stat fa n fa cu Nabou.
Cnd i-am reamintit cteva ore mai trziu despre asta, nu
mai tia nimic. De curnd am afat despre un caz
asemntor. i apoi, povestea cu Kapella. Nabou a pomenit
de acel teribil zbor la care a luat n mod evident parte. Cnd
l-am ntrebat cum a reuit salvarea, s-a uitat la mine
neputincios i, n cele din urm, a biguit c nu i-ar mai
aduce aminte. Spune i tu, Clif, e oare de conceput ca un
om s uite vreodat o astfel de ntmplare?
Shelder cltin din cap.
Dac nu e vorba de senilitate i n cazul acesta putem
s presupunem linitii c nu poate f vorba de aa ceva o
amnezie de proporiile astea nu apare de fapt dect dup
accidente grave sau dup anumite boli. Remarcabil este,
ns, faptul c i-a amintit de alte amnunte ale acelui zbor.
i mai aminteti?
Firete, a vorbit despre platoa de silunit a navei
cosmice.
Aa e! i atunci d-mi voie, Clif, sa te ntreb: ce vrst
are Nabou, dup aprecierea ta?
Asta ce mai e?
Te rog, rspunde la ntrebarea mea.
235
Gnter Krupkat
Pi, n jur de patruzeci i cinci, n nici un caz mai mult.
Prin urmare, nu poate f un om n vrst?
Shelder i ncrei fruntea.
Asta ghicete-o tu!
Vorbesc serios. O s m nelegi imediat. Dup prerea
ta, Nabou are n jur de patruzeci i cinci de ani. Totui,
zborul acela tragic al Kapellei s-a petrecut cu cincizeci de ani
n urm!
Fr s ezite, Shelder rspunse:
Atunci nseamn c am neles greit.
La nceput aa am crezut i eu. Din cele spuse de
Nabou, reieea ns c a participat mai trziu la construcia
oraului selenar Endymion. Am dreptate?
ntr-adevr, aa a fost.
tii cnd a nceput construcia?
Pi, trebuie s f trecut ceva de-atunci.
Treizeci de ani!
Prin urmare, ne-am nelat totui! exclam Shelder
nerbdtor.
Bine, s nu ne certm. Sau auzim amndoi prost, sau
Nabou nu are astzi patruzeci i cinci de ani, ci aproximativ
optzeci!
Shelder sri n sus iritat.
Imposibil! Optzeci de ani, cu desvrire exclus!
Nu mi-a fost uor s-l linitesc.
Clif, o s lmurim lucrul acesta.
ntreab-l ci ani are. Sau pe Hayl, pe Maktabi.
Doar asta nu e nici o problem.
236
Nabou
Trebuie s procedm cu grij. n arhiva Academiei exist
probabil procesele-verbale despre zborul Kapellei. Sau la
Consiliul cercetrii...
i vrei ca eu s...?
Da. Cu munca de aici nu am nici un rgaz pentru asta.
Bine! Poi conta pe mine, Will. i o s vezi c trebuie s
se f strecurat pe undeva vreo greeal.
UN BRBAT CU NUMELE NABOU
n ultimul timp plou mai des n Baalbek, i dimineaa se
aternu zpada pe crestele munilor Liban. Lucru acesta nu
m deranja, eram obinuit cu o clim mai aspr.
Dup ce terminam de lucru la Institut o porneam de cele
mai multe ori n lungi plimbri. Nu rezistam singur n
camera mea de la hotel, pe de alt parte nsa refuzam orice
invitaie, orice distracie.
mprtiat, nelinitit, plin de cele mai bizare gnduri care
se eseau n jurul lui Nabou, ateptam veti de la Shelder. L-
am chemat de mai multe ori. M amna mereu cu explicaia
c investigaiile ar f fost mai complicate dect se atepta. M
apsa i faptul c Yamina nu mai ddea nici un semn de
via. Am afat c se gsea n Antelias, unde lucra cu Nabou
la mbuntirea construciei navei.
237
Gnter Krupkat
Se scurseser deja dou zile de la convorbirea mea cu
Shelder. Rtceam din nou, fr el, pe strzile orelului. Nu
eram deloc atent la viaa din jurul meu, care se desfura
pn seara, vesel i pitoresc, ntr-un calm specifc oriental.
Uneori, m iritau privirile curioase. Eram cunoscut deja: cel
nou de la Institut i lumea se minuna de plimbrile mele
capricioase.
Am prsit centrul oraului i am luat-o pe drumul care
ducea spre temple. Soarele strpunsese norii grei de ploaie.
Razele lui poleiau ruinele maiestuoase.
Eram sigur c acolo nu voi mai f deranjat. Am ales o
potec pe care se putea nconjura terasa cea mare, am ajuns,
n cele din urm, n apropierea ncperii meiuane. M-am
aezat pe o piatr care se prbuise i priveam soarele care
se apropia de crestele muntelui.
Urmream cu privirea lanul lung al munilor Liban.
n spatele vrfului Djebel Sannin, lng golful albastru, se
afa Antelias. Nu ar f fost mai bine s zbor ntr-acolo dect s
irosesc vremea? Poate c Yamina s-ar bucura s m tie n
apropierea ei.
Dar Nabou? Gelozie? Puin probabil. Sau nencredere? Da,
asta era posibil. De teama de a nu pierde ceva. Ce putea
totui s-l lege pe Nabou de Yamina? i ce o mpiedica pe
Yamina s se elibereze de sub infuena lui? Nici un om nu
este supus voinei mele, afrmase el.
Un neadevr, contient sau incontient. Oricine avea de a
face cu el cdea sub infuena lui irezistibil. Suferea oare
Yamina din aceast cauz?
238
Nabou
Nabou, iari i iari Nabou! Un nume care, obinuit n
ntreaga lume arab, mie nu-mi spunea nimic i care, tocmai
de aceea, putea s ascund o enigm.
La picioarele mele czu o pietricic. Am srit instinctiv n
picioare i m-am uitat speriat n jurul meu. De-a lungul
secolelor, rezistena zidurilor templelor slbise i n zona
aceast mai multe surpturi te obligau s fi prudent.
Ei, monsieur Pertenkamp! Eu am fost.
Deasupra mea, pe un fragment de coloan, se balansa o
fat de vreo cincisprezece ani, care rdea.
Ce nseamn asta?, am strigat eu suprat. D-te jos
imediat!
ndemnatic, fata cobor srind din piatr n piatr i se
aez alturi de mine.
Cu capul culcat pe genunchii strni, ea m privea
vistoare.
V numii Will Pertenkamp, nu-i aa?
De unde tii asta?
Toat lumea o tie.
i cu ce te ocupi la ora asta, aici sus?
A, este atta linite aici!
Te ineai dup mine.
Da.
De ce?
Suntei un brbat att de frumos, monsieur.
Las asta! Nu mi-a fost prea uor s-mi in rsul. Cum
te cheam?
Nadda.
Semeni cu o egipteanc.
239
Gnter Krupkat
Mama mea este din Egipt. Sunt drgu, monsieur?,
ntreb ea cu cochetrie copilreasc.
De data aceasta nu m-am mai putut abine i am rs.
Mi-am adus aminte c cineva spusese odat c egiptencele
sunt cele mai periculoase femei din lume i asta nu doar de
pe vremea lui Cezar i a lui Marc Antonius.
Am fcut o mutr serioas i i-am spus:
Gata cu prostiile, du-te acas, Nadda! Prinii te
ateapt cu siguran.
Ea ridic din umeri.
Nu face nimic! i nici nu se gndi s-mi urmeze sfatul.
Atunci plec eu.
Non, non, monsieur! Nu vrei s vedei cercurile
luminoase din ncperea meiuan? E destul de ntuneric
pentru asta i astzi nu sunt turiti. Acum vin mereu att de
muli turiti!
De ce tocmai acum?
Se spune ca n cursul acestei luni vom primi veti de pe
Meiu. Poate ne viziteaz din nou meiuanii. Ei tiu totul
despre noi.
i despre obraznica feti Nadda, care spioneaz brbai
necunoscui?
Nu trebuie s spunei asta, monsieur. Ea m apuc de
mn. S mergem!
Cunosc de mult cercurile, m-am opus eu.
V rog, monsieur!
Vrei cumva s-i dau baci?
Ptiu!
240
Nabou
Bine, bine. N-am vrut s te jignesc. Noapte bun,
Nadda!
V vei mai ntoarce, monsieur? ntreb ea cu o voce
mic, inndu-se dup mine.
Desigur. Mine, poimine, cndva.
La hotel mi s-a spus c m chemase Shelder. Am nvlit
asupra videofonului.
Clif, ai afat ceva?
Da. rspunse el sec. n timpul acesta, se uita la mine cu
repro.
Ce s-a ntmplat? Spune odat!
La Academie n-am avut noroc. Cteva nsemnri despre
Kapella, cu care nu prea aveam ce face. Klimos i-a dat toat
silina s m ajute.
Nu m mai ferbe atta, Clif!
O clip! ncearc mcar s-i nchipui cu ce difculti
am avut de luptat. n defnitiv, nu puteam s-i mprtesc
lui Klimos adevratul motiv al cercetrilor.
Din cauza asta s-au produs tot felul de nenelegeri i
munc fr rost.
n Arhiva central a Consiliului cercetrii am gsit apoi
unele lucruri mai utile. Am ascultat micro-nregistrarea.
Deci: procesele-verbale originale ale Kapellei dovedesc c
printre membrii echipajului se afa un brbat cu numele de
Nabou. Ca rang, el trebuie s f fost foarte aproape de
comandant. Probabil, inginer-ef. Datorit iniiativei i
sngelui su rece, nava cosmic a fost salvat de la
prbuirea pe Soare. Utiliznd toate sursele de energie
241
Gnter Krupkat
disponibile, el a realizat un cmp antigravitaional. Pentru
epoca aceea, un lucru neobinuit de ndrzne. Dar a reuit.
ntr-un raport despre construcia centrului selenar de
cercetri Endymion adic douzeci de ani mai trziu
Nabou Tebar este pomenit elogios de mai multe ori. n nici
unul din cazuri nu avem la dispoziie nregistrri fotografce.
Cam asta ar f.
Dei m ateptam ca bnuielile mele s se confrme,
informaiile lui Shelder m fcur la nceput s amuesc.
Mi-am revenit cu greu.
Clif! Avem dovada!
Dovad? Shelder surse ironic. Pentru oraul lunar, da.
Acolo a fost Nabou Tebar. Dar cine poate s susin c el este
identic cu Nabou de pe Kapella? Raportul Kapella vorbete
doar despre un oarecare Nabou. Cellalt nume nu este
indicat.
i acum, gndete-te: dac Nabou al nostru era n
Endymion un om de aproximativ treizeci de ani, atunci este
clar c n-a putut s fe i pe Kapella. Dac nsa a participat
la memorabilul zbor, atunci nu ar putea s aib astzi mai
puin de optzeci de ani.
Exact calculul meu!
Tocmai! i el este fals.
Vrei s spui c...
Da, asta vreau s spun, Will! Am pierdut o groaz de
timp cu istoria asta, care s-a dovedit a f exact aa cum am
prevzut-o eu. i cu asta, gata! S nu cumva s-i nchipui c
voi mai pierde mcar un minut cu astfel de... speculaii.
Clif, s-ar putea totui ca...
242
Nabou
Orice se poate, Will! i sunt chiar dispus s continui s
acord ipotezei tale un procent de probabilitate. Asta ns nu
este sufcient pentru a mai continua s lum n serios
problema. Pentru mine, ca medic, Nabou este un om. Dac
n-o crezi, atunci, din partea mea, cere examinarea lui la
Institutul fziologic al Academiei. Pe mine ns te rog s nu
m mai amesteci n treaba asta!
Imaginea de pe ecran se stinse. Shelder decuplase. M
simeam ca i cum a f ntins mna n aer pentru a prinde
vntul.
243
Gnter Krupkat
O VIZIT N ANTELIAS
Uoara suprare a lui Shelder nu dur prea mult i am
rmas prieteni. Totui, ori de cte ori stteam de vorb,
evitam subiectul Nabou.
Nu puteam s-i iau n nume de ru faptul c se retrsese
pe poziia medicului i c nu voia s recunoasc dect ceea
ce i artau datele precise ale analizelor. Din perspectiva lui,
faptele pledau mpotriva versiunii mele. Cu asta, problema
era pentru el nchis. n orice caz, pesimismul i ntuneca
privirea i, cu siguran, acesta era cel de-al doilea motiv
244
Nabou
pentru care se distanase de ideea mea. Aciona ca un om
care vrea s amne ct se poate de mult ceva inevitabil.
Dimpotriv, pentru mine chestiunea se prezenta cu totul
altfel. n cazul meu era vorba n primul rnd de Yamina, i de
aceea nu eram dispus s m resemnez. Pe deasupra se
trezise i interesul meu tiinifc pentru cazul Nabou. tirile
lui Shelder nu lmuriser contradiciile care priveau
persoana lui Nabou. Dimpotriv, dup prerea mea, ele
apreau i mai clar.
Zile n ir m-am tot ntrebat ce e de fcut. mi neglijam
munca, nu reueam s dorm, de-abia mai mncam.
Starea mea de agitaie atrase atenia colegilor.
Cel mai mult m apsa obligaia de a pstra cea mai
deplin tcere n legtur cu ceea ce m preocupa. Nu voiam
s mai risc o dat s pesc ce pisem cu Shelder.
Atunci ntmplarea mi veni n ajutor. Am fost chemat la
Consiliul cercetrii mondiale. Mi se cerea un raport prealabil.
Era o ocazie potrivit pentru a mai relua o dat cercetrile la
faa locului.
Pentru asta aveam ns nevoie de o fotografe a lui Nabou,
Era imposibil s gsesc vreo poz pe care s-o pot ntrebuina.
Nabou se ferea de toi fotografi i operatorii. Aa nct nu-mi
mai rmnea dect s recurg la un iretlic.
Mi-am montat aparatul de fotografat n camera de la
hotel, n faa videofonului, i l-am camufat att de bine,
nct s nu poat f observat. Dup mai multe ncercri am
purtat o convorbire neimportant cu Nabou. Planul mi
reuise. Posedam, n fne, fotografi excelente ale
245
Gnter Krupkat
misteriosului personaj din Antelias. Mulumit i plin de
sperane am plecat spre Europa.
Imediat ce mi-am rezolvat problemele n seciunea de
geofzic, m-am strduit s afu cte ceva despre Nabou.
Am fost ndrumat s m adresez administraiei
Consiliului cercetrii.
Nabou Tebar? O clip, v rog! Da, am i gsit.
Ultimele documente n legtur cu testul Sindbad.
Pe acestea le cunosc. Nu avei nimic altceva?
O nsrcinare din partea seciei Proiecte de construcie
lunar. Asta a fost n urm cu aproape treizeci de ani.
De atunci, nici un fel de informaie n legtur cu ce a
mai fcut i unde a funcionat?
Noi lum n eviden doar pe colaboratorii la proiectele
Consiliului mondial al cercetrii.
i nici un fel de indicaii n legtur cu persoana?
Ar trebui s tii c astfel de acte nu se mai ntocmesc
de mult.
Dar n trecut, nainte de Endymion?
Doar Nabou Tebar nu poate f att de btrn!
Ci ani cuprinde evidena dumneavoastr?
aptezeci de ani.
n acest interval s-a petrecut i cazul Kapella.
Se poate, dar despre Nabou Tebar nu mai exist nimic.
Ce se ntmplase cu Kapella? Lucrul acesta m interesa
foarte mult.
n drum spre secia de Astronautic am mai calculat o
dat vrsta lui Nabou. Construcia lui Endymion avusese loc
n urm cu treizeci de ani. Cu mult mai tnr de treizeci de
246
Nabou
ani nu putea f pe vremea aceea. n felul acesta, ar trebui s
aib astzi n jur de aizeci de ani.
Oricum, era cu mult mai btrn dect arta.
Dorii s v informai n legtur cu expediia Kapella?
Am mai fost de curnd ntrebai despre asta. Ciudat!
Dac ai ti despre ce este vorba, stimate arhivar!
Numele membrilor echipajului Kapellei au rmas
nregistrate?
Comandant a fost Ian Vreede. n raport mai este
pomenit un oarecare Nabou, care a salvat nava de la
catastrof. ns asta e tot. Stai! Mai avem aici un proces-
verbal suplimentar. Isclit de Ray Fulton, navigator la bordul
Kapellei. Pe vremea aceea locuia n Sydney.
Poate mai triete.
S sperm! Nici nu bnuii ct de preioas este pentru
mine aceast informaie.
Am proftat de ederea n Europa pentru a face o scurt
vizit prinilor. Bucuria a fost mare, dar timpul meu era
foarte limitat.
Stteam la fereastra camerei mele i priveam mica grdin
din faa casei. Ramurile tufurilor se aplecau sub povara
zpezii. i fulgii continuau s se zbenguiasc.
Te-ai neles bine cu Nabou Tebar? m ntreb tata.
Nu, este un om ciudat.
Nici nu v potrivii unul cu altul.
Vorbeti ca i cum l-ai cunoate.
tii oare c te-a inut n brae pe vremea cnd erai
copil?
M-am rsucit brusc.
247
Gnter Krupkat
Tat, doar nu vorbeti serios!
Ba da. ba da, fule. l cunosc bine pe Nabou.
Precipitat, am scos din buzunar fotografa lui Nabou.
Acesta e?
Ia arat-mi! De necrezut! E neschimbat!
Ci ani avea pe atunci?
Pi, cam patruzeci i cinci, a zice.
Fotografa asta a fost fcut abia ieri.
De necrezut! Aceti treizeci de ani au trecut fr s lase
nici o urm asupra lui. i este cu cel puin zece ani mai
btrn dect mine. El i pipi faa. Dup aspectul exterior a
putea s-i fu tat.
Povestete-mi, te rog, despre el.
Da, a trecut atta timp de atunci. Dar cnd l vd n faa
mea, ca n aceast poz, mi vine s cred c s-a ntmplat
abia n urm cu cteva zile.
Triam pe atunci n Berlin. tii, lucram la institutul de
arhitectur extraterestr. Era o epoc plin de griji. Mama l
atepta pe micul Will, i Will n-a prea menajat-o. La institut
aveam difculti cu proiectele pentru Endymion.
Aa-numitul ora lunar interior, care se afa situat ntr-un
crater, fusese terminat. Acum urma s fe construit oraul
exterior. Acolo erau prevzute, nainte de toate, instalaiile de
alimentare. Problema pe care nu reueam s-o rezolvm era
protecia mpotriva cderilor de meteorii. Meteoriii tia! Nu
erau nici pe departe att de periculoi pe ct se credea n
trecut, i totui, n cursul lucrrilor de construcie aveam
mereu victime. Am asistat i eu o dat la aa ceva. Nu auzi i
nu vezi nimic. O izbitur brusc i nenorocirea s-a produs.
248
Nabou
n chip de protecie pentru oraul exterior fusese
conceput o imens cupol. Dar construcia, materialul! Ne-
am sftuit, am fcut propuneri, ncercri, am luat apoi totul
de la capt. Nu reueam s ajungem la o soluie
satisfctoare.
Inginerul Tebar era i el acolo. Consiliul cercetrii l
nsrcinase cu supravegherea antierului. Venea aproape
zilnic la Institut. i tot el a fost acela care ne-a dat ideea de a
ntrebuina un aliaj de silunit.
Ideea era ademenitoare i totui ezitam. Cunoteam,
frete, silunitul. Dar cupola urma s aib o nlime de o
sut de metri, la un diametru de mai muli kilometri,
ntrebarea era dac acest clopot imens, asemntor unui
clopot de ceas, va f stabil, chiar dac n calcul intra i
greutatea mai mic de pe suprafaa Lunii.
Nu ajunsesem nc la nici o decizie cnd Nabou ne-a fcut
surpriza de a ne arta o prob de silunit, n care am
recunoscut singurul aliaj posibil. El ne puse pe mas
bucica de metal asemntor cu sticla, ca i cnd nu s-ar f
ntmplat nimic.
Pentru noi a fost o adevrat srbtoare. eful ne spuse:
Luai-l de exemplu pe Tebar. Esenialul nu este s vorbeti,
ci s lucrezi, s caui i s gseti!
n felul acesta l-am cunoscut mai ndeaproape pe Nabou.
Ciudat fin! nchis, opac. n apropiere de el nu prea putea
s-i fe cald. O dat ne-a vizitat chiar acolo unde locuiam.
Parc vd cum te-a luat n brae aveai de-abia cteva
sptmni. Ca i cum ar f inut n mn un porelan.
249
Gnter Krupkat
Nabou cu un copil n brae nu pot s-mi imaginez aa
ceva.
Se uita la tine ca la un obiect de art sau mai degrab
ca la o pies reuit. ncepusem s m simt penibil. Nimic
deosebit, am spus eu, pentru a pune capt scenei. Firete,
mama a fost adnc jignit. La observaia mea, el ripost: Un
om! Pe pmnt nu exist altceva mai preios.
L-am ntrebat unde s-a nscut. Undeva, mi-a rspuns el.
Am rs de gluma asta. El ns nu rse. Nu l-am vzut
niciodat rznd. Poate de aceea mama ta se temea puin de
el.
Tot aa este i astzi.
Pi da, omul i pstreaz toat viaa particularitile.
Ce s-a ntmplat apoi cu Nabou?
A plecat spre Endymion. Construcia cupolei a reuit. L-
am ntlnit un an mai trziu. Nu m mai cunotea.
i amintea de memorabila ncercare a silunitului, dar de
mine nu. Pricepi?
Nu eti singurul cruia i s-a ntmplat aa ceva.
Cnd oraul exterior fu gata, urma s fe decorat de
Consiliul cercetrii. Dar el dispru, fr urm. Am auzit
iari vorbindu-se de el cu ocazia expediiei Sindbad.
Cu puin timp nainte de plecarea mea din Antarctica
mi-ai scris s-l salut pe Nabou din partea ta.
Ai fcut-o?
Nu, tat, mi-am spus c este o eroare.
l mai vezi acolo, n Beirut?
Da, dar tii
E ceva care nu merge, fule?
250
Nabou
E ceva care nu merge... cu Nabou i cu altele.
Tata tcu. i eu. Priveam la joaca tcut a fulgilor de
zpad.
La puine zile dup ntoarcerea mea din Europa a trebuit
s stau de vorb cu Nabou. Se iviser nite probleme tehnice
n legtur cu proiectul M.
M-a ntmpinat Youssef. Era mirat pentru c nu m
anunasem n prealabil.
Din nou m-a impresionat atmosfera neobinuit a acelei
case. Aveam senzaia c sute de ochi ascuni m observ.
Cu cine dorii s vorbii, monsieur?, m ntreb Youssef.
Ciudat ntrebare! Cu Nabou, frete.
Pardon, s-ar f putut s dorii s-o vedei pe madame
Farah.
E aici?
Da, monsieur.
Am ncercat s strpung masca impenetrabil a lui
Youssef.
De ct timp eti n casa asta?
De civa ani...
i nainte?
El fcu un gest neclar,
Cnd aici, cnd acolo.
Te ngrijeti singur de cas, fr servo-automate?
Nu sunt servitor, monsieur!, rspunse Youssef rece. mi
permitei?
Deschise ua spre camera de la parter, pe care o
cunoteam deja. Aici o ntlnisem pe Yamina pentru prima
251
Gnter Krupkat
dat. Sperana de a f i acum ntmpinat de ea nu se
ndeplini.
Glasvandul spre parc era deschis. Am pit afar. De pe
terasa cea mai nalt se deschidea o minunat privelite
asupra golfului i asupra mulimii de case ale Beirutului.
Cnd m-am apropiat de balustrad, m-am oprit brusc. n
faa unui zid scund Nabou ngenunchiase. Observa o
salamandr care se odihnea nemicat pe mna lui. La
apropierea mea, animalul sperios fugi.
Nabou se ridic i m salut n felul su rece.
Iubii animalele?, l-am ntrebat eu. Mi-am amintit de
comportarea sa atunci cnd Lisette, pisica de pe nav, se
mbolnvise de ru de mare.
El m privi cercettor i, dup cum mi s-a prut, puin de
sus.
i animalele sunt locuitori ai acestei planete.
V exprimai aa de... cosmic, am constatat eu
zmbind.
Se prea poate. Ce v aduce la mine?
I-am explicat ce aveam pe inim. Era vorba de anumite
date pentru a putea strbate la adncimi ale Pmntului mai
mari dect cele pe care le atinsesem cu Sindbad.
Nabou fu imediat dispus s-mi dea explicaiile solicitate i
m conduse n camera lui de lucru, care ocupa o parte a
etajului superior.
Am examinat atent ncperea. Mese acoperite cu desene,
rafturi, lmpi puternice, un automat de calcul. Nimic
neobinuit.
252
Nabou
Ciudate erau doar ornamentele metalice din dreptul
ferestrei largi, alctuite dintr-un aliaj alb-argintiu. Execuia
lor artistic nu putea ns ascunde faptul c alctuiau gratii
foarte solide. O astfel de msur de siguran, de mult
vreme ieit din uz, ar f putut s nsemne n alt parte o
expresie a unei jignitoare nencrederi n oameni. Aici ns
erau valabile, fr ndoial, alte uniti de msur. Nabou
trebuia s aib motive puternice pentru a se apra de oaspei
nepoftii. Acestea erau gndurile mele n timp ce luam loc.
Nabou trecu fr ocoluri la subiect. Vorbea linitit,
curgtor, aproape monoton. Cnd am nchis pentru o clip
ochii, am fost convins c aud o nregistrare perfect pe band
de magnetofon.
Dup experiena acumulat n urma testului Sindbad,
Nabou considera posibil o ptrundere direct spre vatra
magmatic din mantaua terestr, cu scopul de a instala
centrale vulcanice. Demonstraia sa era inatacabil. Cu
aceast ocazie am constatat c posed cunotine uimitoare
n domeniul geologiei.
n defnitiv, ce nu tia acest om straniu? Capacitatea lui de
cuprindere depea cu mult msura normal.
Ua unei ncperi alturate se deschise. nuntru
ptrunse Yamina. Purta n brae un vraf de cri.
Will? Mirat, aproape surprins, ea mi ntinse mna.
I-am explicat motivul vizitei.
Apoi Nabou i continu explicaiile. Palmele lui nguste
dar puternice se odihneau pe braele fotoliului. Rar sublinia
cte un cuvnt printr-un gest. La ncheietura minii drepte
253
Gnter Krupkat
am recunoscut o cicatrice minuscul. Provenea de la rana pe
care o cptase noaptea, pe marea de magm.
Yamina i fcea de lucru la o plan de desen. De mai
multe ori se uit n direcia mea. Privirea ei era grav,
ngndurat. Bnuia, desigur, ce urmrea n primul rnd
vizita mea, i era ngrijorat. Pentru a o liniti, i-am fcut pe
furi un semn cu capul.
Am rspuns n ntregime la ntrebrile dumneavoastr?,
se interes Nabou.
M rog? Da... frete. l ascultasem doar pe jumtate i
m-am grbit s ndrept discuia pe un fga nou.
Ai dezvoltat modelul navei-sfredel dup o idee proprie
sau a existat n prealabil un proiect al Consiliului cercetrii?
Consiliul i-a nsuit planul meu.
O s vi se ridice un monument pe fundul mrii, Nabou,
am spus eu n glum. De fapt ai meritat de mult unul.
Cum aa?
Pentru construcia cupolei lui Endymion.
Construcia cupolei?
Pi da, ai vorbit odat despre asta, n legtur cu cazul
Kapella.
El scutur capul. Voia oare s ocoleasc adevrul sau era
vorba din nou de o lacun n memorie?
Probabil c nu v mai amintii nici de arhitectul Ion
Pertenkamp, am continuat eu.
Cine e sta? ntreb Yamina. Tatl tu?
ntr-adevr. A lucrat cu Nabou la proiectul oraului
lunar.
Nabou! Nu v mai amintii asta?
254
Nabou
Trebuie s fe vorba de o confuzie.
Yamina l privi pe Nabou cu suspiciune.
i ce legtur are asta cu Kapella?
I-am povestit, att ct tiam, despre ce era vorba.
Am trecut ns sub tcere momentul n care se petrecuse
povestea, pentru c nu puteam s dovedesc c el, Nabou
Tebar, luase parte la expediia aceea.
Nabou ascult fr s tresar. Nici cel mai mic semn al
vreunei amintiri.
Simeam nevoia s-l provoc.
V joac feste memoria, Nabou? Pi da, n cursul unei
viei lungi se ntmpl ca unele lucruri s cad n uitare.
Nu el, ci Yamina rspunse la asta.
Vorbeti ca i cum Nabou ar f un moneag.
Am izbucnit n rs.
Cine tie?
Ce absurditate! n privirea Yaminei citeam mai degrab
grij, dect repro.
Mie nu mi se pare, am ripostat eu imperturbabil.
Dai-mi voie s ghicesc ce vrst avei, Nabou.
Dac v face plcere, v rog.
Deci: treizeci... patruzeci...
Pe faa lui palid nu tresri nici un muchi.
Cincizeci, aizeci...
Un vl mi se puse pe ochi. Am vrut s-l ndeprtez, dar
braele mi czur neputincioase.
Ah, s trecem peste asta, am murmurat eu.
Poate o sut, dou sute... o venicie. Vocea lui Nabou
ajungea la mine ca de la o distan imens.
255
Gnter Krupkat
Ce e cu tine, Will? strig Yamina. Eti alb ca varul.
Dai-i o nghiitur de ap, spuse Nabou calm.
Mi-a trecut, am refuzat eu. Ciudat, aa ceva nu mi s-a
mai ntmplat niciodat.
Nabou mi lu pulsul.
Cltoria-test a fost prea mult pentru nervii
dumneavoastr. Avei nevoie de linite, mai mult dect orice,
linite!
Mi-am tras mna din mna lui.
Sfatul dumneavoastr este bun. M tem totui c nu-l
pot urma.
Yamina veni spre mine.
Ascult-l, Will. Te rog! Ea m privi insistent.
Fii prevztor!
Avertismentul mi s-a prut c are un dublu sens.
Se referea, frete, la starea sntii mele. Dar probabil c
i la Nabou. Dac a f putut sta de vorb cu Yamina, ntre
patru ochi! Era imposibil. Nabou nu prsea camera, privirea
sa se oprea cnd asupra mea, cnd asupra Yaminei.
Mi-am luat rmas bun. Youssef veni pentru a m conduce
afar.
Cnd ne mai vedem?, am ntrebat-o pe Yamina, n
treact.
Poate la Academie, rspunse ea trgnat. Observase
privirea lui Nabou.
La u m-am mai ntors o dat spre Nabou.
Apropo, ce prere avei despre ntrebuinarea roboilor la
viitoarele expediii n adncuri?
256
Nabou
Nu am nici o rezerv. Dar, bineneles, vor trebui s fe
nite automate mai perfecionate. Altfel nu ar avea nici un
sens.
Biomate? Asta o s mai dureze un timp.
Nu cred. Hayl e optimist.
BIOMATE
n drum spre Beirut am fcut bilanul. Era deprimant.
Firea lui Nabou mi se prezenta mai contradictorie i mai
inexplicabil dect pn atunci. ncercarea de a m apropia
de adevr dduse gre. Afasem un singur lucru: n persoana
lui Nabou ddusem peste un adversar care mi era superior,
ori de cte ori m apropiam de un anumit secret. Continuam
s vd privirea lui apstoare. Continuam s-i simt degetele
pe ncheietura minii. Degetele acestea fuseser puternice i
reci ca oelul.
Inexplicabil mi se prea i comportarea Yaminei.
257
Gnter Krupkat
Fr ndoial, tia mai mult dect spunea. Tcea sub
puterea unei constrngeri care pornea de la Nabou? Sau era
totui legat de o dispoziie a Consiliului cercetrii, care i
provocase conficte de contiin?
Continuam s nclin spre ultima ipotez, dei era de
neconceput c s-ar putea experimenta ani de-a rndul un
biomat, n secret. Dar exista vreo alt explicaie? Odat cu
trecerea anilor, orice om prezenta modifcri n nfiarea i
n fina sa. n cazul lui Nabou, aa cava nu se ntmplase.
Mrturia tatlui meu o dovedise. i mai rmnea un semn de
ntrebare n legtur cu Kapella. Dac fusese cu adevrat...
Nu, asta era de neconceput! ncercasem s afu cte ceva
despre fostul navigator Fulton. Pn acum nu reuisem
nimic.
Imediat ce am ajuns la Beirut am renunat la intenia
iniial de a zbura napoi la Baalbek, fr nici o ntrziere.
Gndul de a continua cu speculaiile acestea chinuitoare, n
camera de la hotel, nu era prea ademenitor. Aa nct m-am
lsat purtat prin ora de trotuarul rulant al strzii nsufeite.
Asta mi-a fcut bine i, treptat, mi-am rectigat echilibrul
interior.
n cele din urm am ajuns n apropierea hotelului n care
locuisem prima dat. Aici fusese cazat Oswin Hayl. Nu eram
n nici un caz dornic de compania lui Hayl dar, dac se ivise
ocazia de a-l mai ntreba o dat n legtur cu biomatele, m-
am anunat la el.
Cnd am intrat n camera lui, sttea n faa videofonului i
vorbea cu Mikhael Klimos.
258
Nabou
... lucreaz n continuare perfect, l-am auzit eu pe Hayl
spunnd.
Klimos l privea sceptic.
Principalul este s nu pierdem controlul.
Ai ncredere n mine, Klimos, experimentul decurge...
Hayl se ntoarse spre mine. Bun, Will!
L-am salutat pe el i pe Klimos.
Acesta fcu un semn spre mine.
Probleme?
Deloc.
Ari cam obosit.
Deci, Mikhael, te in la curent, spuse Hayl.
Klimos decupl aparatul.
Mi se pare c tu ai probleme, Oswin, am spus eu.
i trecu mna peste frunte:
Of, experienele astea! Doar tii ce nseamn. Ori
reueti, ori nu, i atunci trebuie s-o iei de la capt.
E vorba de biomate?
Hayl m privi perplex.
Nu mai ai rbdare, nu?
M sprijin pe propriile tale cuvinte: trebuie s protejm
vieile umane, trebuie s utilizm biomate. Ct se poate mai
repede.
Da, da... ct se poate mai repede, m lu el peste picior.
Este vorba de experiene cu viaa! Intervenie n evoluie. A
modifca ceea ce natura a meterit miliarde de ani. i totul
trebuie s se potriveasc la milimetru.
Biomatul este prin urmare mai mult o fin dect un
automat?
259
Gnter Krupkat
Desigur. Denumirea de biomat arat c este vorba de
un organism care e manevrat dup voina noastr i care nu
s-a dezvoltat pe o cale natural, n accepiunea curent a
termenului. n plus, un biomat nu trebuie deloc s semene
cu omul. Dac totui se ntmpl aa, atunci numai pentru
c structura noastr continu s fe cea mai bun.
Lucrul acesta mi se pare deosebit de ngrijortor.
Cunosc obieciile. Asemnarea duce la confuzie i aa
mai departe. E absurd, pentru c exist indicii pe baza
crora se poate face deosebirea. Ceea ce este animat este
alctuit din aceiai atomi ca i ceea ce nu este animat. Un
element special al vieii nu exist. Dar a trage de aici
concluzia c procesele psihice care se desfoar n om
trebuie explicate, pur i simplu, dup legi fzico-chimice, asta
ar f inadmisibil. Aici sunt valabile legiti biologice speciale.
Omul reprezint forma social a materiei. Relaii
particulare, absolut individuale, care sunt reglate de principii
etice, caracterizeaz societatea noastr. Transport un nou
nscut pe o planet nelocuit, lipsete-l, cu alte cuvinte, de
societatea uman, i el va nceta de a mai f om. Va degenera
ntr-un animal. Cu totul altfel se ntmpl cu un biomat. O
populaie de biomate, orict de mare, nu poate s alctuiasc
o societate. Lipsesc relaiile sociale dintre indivizi. Problemele
inter-umane, cum ar f dragostea, credina, tovria, le sunt
necunoscute. Biomatele rmn creaii utilitare ale omului,
fr posibilitatea unei reproduceri proprii.
Biomatul ar f deci un neutru... nici brbat, nici femeie?
Aa e. Altfel am pierde controlul asupra lui. nchipuie-i
ce s-ar ntmpla dac biomatele s-ar nmuli nestingherit!
260
Nabou
Biomatul poate cel mult s se autodirijeze, s se dezvolte n
continuare prin acomodare la mediul exterior i n cursul
acestui proces s devin chiar asemntor unei fine sociale.
Dar numai att, asemntor!
Corpul i spiritul sunt o unitate, depind unul de altul.
Dac biomatul este analog omului din punct de vedere
fziologic, ar trebui s fe i n ceea ce privete spiritul.
Nu neaprat. n principiu, toi oamenii sunt alctuii la
fel, i totui au aptitudini spirituale foarte diferite. Gama
aceasta se ntinde de la insensibilitate pn la genialitate. i
n afar de asta, biomatul poate f manipulat.
Dar el gndete i are o contiin.
O contiin condiionat. El recunoate mediul
ambiant i acioneaz dup metoda jocului strategic, micare
dup micare, pn cnd o sarcin este rezolvat n chip
optim.
Tririle spirituale i sunt totui strine. Nu este nici vesel,
nici trist, i nu este supus niciunei stri de spirit sau emoii.
Anumite zone ale creierului uman, n care se formeaz
emoiile, sunt la el scoase din funcie. n compensaie, el
posed alte aptitudini, de exemplu: o memorie neobinuit.
A putea s-mi imaginez c, datorit aptitudinilor sale
deosebite, un biomat ar f n stare s exercite asupra
oamenilor o infuen sugestiv. i asta contient, cu o
anumit intenie, cum ar f, s zicem, asigurarea propriei
existene sau ca aprare mpotriva unui atac iminent.
Lucrul acesta ar trebui s fe de la nceput prevzut i
mpiedicat.
Ar putea s aib un biomat senzaia de team?
261
Gnter Krupkat
Numai sub forma fricii de durerea corporal.
Atunci este de presupus c va resimi i mila.
Mil, n sens uman, nu. Nu uita c, ncepnd cu prima
sa celul, care se dezvolt ntr-o retort, el nu este om!
n cazul acesta, nu am proceda mpotriva normelor
noastre morale dac am distruge un biomat.
Vrei s spui, dac l-am omor.
Da, la nevoie.
Hayl se scarpin n barb.
Fir-ar s fe, vrei s le tii pe toate!
Nu am voie, cumva?
Ba da, ai voie. ntreaga problem este cu adevrat
fascinant. Unde rmsesem? Da, s-l omorm la nevoie. Pi,
cazul acesta nu se poate produce, dac facem abstracie de o
distrugere ru intenionat, care nu ar avea sens. Biomatul
nu-l va amenina niciodat pe om. Caracterul pe care i-l
vom da i va interzice lucrul acesta.
Pari s fi foarte sigur de ceea ce spui, Oswin. Att de
sigur, ca i cum ai deine deja o experien practic.
El evit s dea un rspuns direct, spunnd cu un zmbet
strmb:
Poi avea totui ncredere n noi, chiar dac tiina
noastr nu este tot att de veche ca geologia.
Departe de mine intenia de a v pune la ndoial
succesele.
De succese nu poate f nc vorba, m contrazise el
grbit. i acum, gata cu ntrebrile. Trebuie s cobor n
restaurant. Mi-am dat ntlnire cu Maktabi. Dar vino cu
mine!
262
Nabou
Am acceptat invitaia.
Maktabi terminase tocmai masa de sear. Stul i
satisfcut, era instalat ntr-un fotoliu.
De unde ai aprut, Will?
Am fost n Antelias.
Nu mai vrea s fe crti, vrea s intre n rndul
ciberneticienilor, spuse Hayl.
Da de unde, Abdul. M-am interesat de munca lui
Oswin. Asta e tot.
De biomate! spuse Hayl, accentund cuvintele.
neleg, neleg. Maktabi se delecta sorbindu-i cafeaua.
Hm, da... neleg prea bine, E un smbure de poezie n asta.
Poveti din O mie i una de nopi, nu? Hayl rnji. Nu, nu,
afacerile mele sunt foarte realiste.
n orice activitate e puin poezie, fu de prere Maktabi.
Trebuie doar s-o descoperi.
De ce s nu existe i poei cibernetici?, am ntrebat eu.
Pn acum am rsucit pe toate prile problema
limitelor unui creier biomatic, se rsti Hayl la mine, i tot n-ai
priceput!
Oswin, pstreaz-i calmul! Maktabi zmbea pe sub
musta. Doar se cunosc de mult automate capabile s
compun.
Ochii lui Hayl scnteiar, barba i se zburli pur i simplu de
indignare.
Sigur, au existat oareci inteligeni i broate estoase
gnditoare. ns aceste performane fantastice nu au avut
nimic de a face cu un adevrat proces de gndire. Toate
ncercrile de a modela organismul viu cu mijloace tehnice
263
Gnter Krupkat
au euat n cele din urm, i s-a recunoscut c diferenele
calitative nu vor putea f fcute niciodat s dispar. Lucrul
acesta este valabil mai ales pentru activitatea artistic. Ea se
ntemeiaz pe o trire sufeteasc, i de aa ceva nu este
capabil nici un biomat.
Cred c o s recunoti faptul c, n secolul douzeci,
creierele electronice au realizat performane remarcabile.
Noiunea de creier electronic a fost nc de pe atunci
respins de oamenii serioi. i totui, au existat indivizi
detepi, care au raionat cam aa: creierele gndesc.
Mainile gndesc. Prin urmare, mainile sunt creiere.
Pseudologic! Cel mai complicat automat tehnic este mai
departe de un organism dect o bacterie, de om, a spus la
vremea lui Oparin.
Ct de puin este capabil logica s nlocuiasc
sentimentele, v-o pot dovedi cu ajutorul unui exemplu. Un
automat a trebuit cndva s traduc ntr-o alt limb
expresia fr sufet, fr inim. Dac ar f tradus-o cuvnt
cu cuvnt ar f ieit totui ceva inteligibil. Cu logica lui de
main, bietul automat nu a putut totui pricepe sensul
expresiei. El a nceput s gndeasc i a cutat formula cea
mai scurt. Rezultatul suna: mort! i pentru el asta era ct
se poate de logic.
Maktabi abia se mai putea ine de rs.
Cum de a neles aa?
Foarte simplu: fr sufet, fr inim nseamn ntr-un
fel i mort.
Dar n domeniul creaiei muzicale, se pare c au fost
obinute succese mai mari.
264
Nabou
Fals! Pentru un automat, muzica nu are dect
semnifcaia de semnal; ea nu i spune nimic. Ceea ce
reuete s realizeze un automat instrumentist sau chiar
compozitor este doar imitaia, niciodat creaia sensibil,
Imaginai-v un automat care s interpreteze un lied! Nu o
melodie dulce v va legna, fcndu-v s visai la durerosul
dor, ci zgomotul vijelios al oxidului de carbon i bubuitul
asurzitor al unor descrcri electrice o s v ridice prul
mciuc n cap.
Cu cuvintele lui Pukin, muzica nu poate f disecat ca
un cadavru, observ Maktabi.
Chiar aa! Exist compozitori care lucreaz ca
automatele.
n clipa aceasta, am dat i eu drumul la sgeat.
Nu numai compozitorii! Ce se ntmpl cu Nabou? De ce
se pstreaz att mister n jurul lui?
Maktabi uit s-i mai aeze jos ceaca de cafea.
Mister n jurul lui... Nabou? Nu te neleg, Will.
Dar eu l-am neles pe Oswin!
La privirea ntrebtoare a lui Maktabi, Hayl nl din
umeri.
Habar n-am ce vrea s spun.
Will! Maktabi se apropie mai mult de mine. ntrebi ca i
cum ar f vorba de o chestiune care este de la sine neleas.
i totui, tiu la fel de puin ca i Oswin unde vrei s ajungi.
Nu, cu siguran c nu tia. De lucrul acesta puteam s-
mi dau seama, nfiarea lui exprima doar o curiozitate
nevinovat. Pe Hayl, dimpotriv, era mai greu s-l descifrezi.
Nu puteai ti niciodat ce gndea cu adevrat. Ddea
265
Gnter Krupkat
impresia c nu acord nici o importan cuvintelor mele. Am
socotit de aceea c este mai nimerit s fu prudent i s
sondez mai nti cu precauie.
De cnd cu incidentul de pe Sindbad, mi tot fac griji n
legtur cu Nabou. Este un om neobinuit. Trebuie s-l
judeci dup criterii speciale. i totui, nu numai
cunotinele, dar mai ales comportarea lui uman m
uimesc. Nu vreau s spun c n-ar avea inim exist
exemple i pentru dorina sa de a sri n ajutorul celorlali
dar cnd ai de-a face cu el te ocheaz ct de mecanic sau
pentru a folosi terminologia lui Oswin ct de biomatic
reacioneaz la toate. Orice membru al echipei noastre
trebuie s f observat asta. i totui, nimeni nu suf nici un
cuvnt, ca i cum ar trebui aprat un tabu.
E nebun de-a binelea! bombni Hayl.
Maktabi tcu un timp, n cutarea cuvintelor.
nc de la prima noastr ntrevedere i-am spus, Will, c
trebuie s te obinuieti cu Nabou. Din pcate, nu ai reuit
lucrul acesta. Antipatia ta fa de el a crescut tot mai mult.
Motivele...
n timpul anchetei au reieit i motivele, i-am explicat
c bnuielile tale n legtur cu Yamina sunt nentemeiate.
Nu exist nici un motiv s nu ai ncredere n el. Nabou n-o
s-i stea n drum. Eu l cunosc i l preuiesc. Dac l-ai
judeca fr prejudeci, atunci particularitile sale te-ar
deranja la fel de puin ca pe Oswin, pe mine sau pe toi
ceilali.
266
Nabou
Nu m ndoiam nici un moment de sinceritatea lui
Maktabi, dar explicaia sa nu m satisfcea. Ce trebuia s
fac? Aici nu reueam s avansez.
S-ar putea s ai dreptate. Abdul, am spus eu. i cu asta
subiectul fu nchis.
267
Gnter Krupkat
CHEMARE DIN DEPRTRI
Trecur dou sptmni. Eram att de solicitat de munca
de la Institut, nct nu m-am mai putut ocupa i de altceva.
Regretam doar faptul c eram lipsit de prezena Yaminei,
Nu ddea nici un semn de via i cnd o chemam la
videofon, nu era de gsit. Aveam impresia c m evita
intenionat.
ntr-o bun zi am afat motivul acestei tceri.
Aveam de lucru la Academie. Am ntlnit-o din ntmplare,
pe una din aleile vechiului i vastului parc, n care se afau
rspndite cldirile.
De ce nu te mai lai vzut? a fost prima mea ntrebare.
Ea privi mhnit n pmnt.
Nu era vorba de tine, Will.
Iari Nabou? Yamina, spune-mi odat dac eti legat
de el printr-o nsrcinare a Consiliului mondial. Te implor, ai
ncredere n mine!
O nsrcinare? i pierise graiul, se uita la mine uimit.
De unde pn unde?
Eti nsrcinat s-l testezi pe biomatul Nabou?
Ce idee absurd!
Iart-m, Yamina. De ce ns te fereti de mine?
268
Nabou
De la ultima ta vizit n Antelias, Nabou m nelinitete,
a mrturisit ea. Niciodat n-am simit mai puternic dect
atunci rceala lui. Astzi l privesc cu totul altfel.
mprteti deci bnuiala mea?
Will, dar aa ceva nu e cu putin!, exclam ea chinuit.
ntr-adevr, Nabou a fost ntotdeauna ciudat. Adesea n-am
tiut ce s cred despre el. nainte, colaborarea noastr era
excelent. Admiram inteligena i calmul lui superior.
Probabil ns c mai era ceva care m inea legat de el.
Chiar dac rmneam pn noaptea trziu ca s dezbatem
cele mai difcile probleme, nu mi venea greu i descopeream
soluii pe care nu le-a f considerat posibile. Sub privirea lui
aveam impresia c o for spiritual strin pune stpnire
pe mine. Era o senzaie care m uura, care m fcea fericit
i de care nu puteam i nu voiam sa m eliberez. Toate astea
au trecut.
L-ai iubit, Yamina.
Poate c l-a f iubit dac ar f fost mai accesibil. Era ca
i cum ntre noi ar f fost un zid.
i nu a ncercat niciodat s strpung zidul acesta?
Niciodat.
Am avut impresia c ar f gelos.
Gelos nu este, cu siguran. n ultimul timp simt c
infuena lui dispare treptat. Asta o simt foarte puternic
atunci cnd alunec ntr-o stare de somnambulism, fr nici
un motiv aparent. Cu toate astea... gndul c ar putea f...
Will, deocamdat nu tim nimic, absolut nimic! Privirea ei era
ndreptat ntrebtor asupra mea.
269
Gnter Krupkat
Vom descoperi adevrul, Yamina, am linitit-o eu, Unde
l-ai cunoscut?
La Academie. Prin Abdul Maktabi. El mi-a spus c
Nabou ar avea nevoie de un specialist n tehnica radiaiilor.
Am fost imediat de acord i sarcina m-a entuziasmat.
tii de unde vine?
A lsat o dat s se neleag c s-ar f nscut n Beirut.
A evitat ns ntotdeauna s rspund la orice ntrebare n
legtur cu casa prinilor si. Tcerea lui frete c mi-a
strnit curiozitatea. Am ncercat de mai multe ori s-l fac s
vorbeasc. De fecare dat, fr succes. Prea c i-ar f uitat
copilria.
Da, la capitolul acesta memoria sa, care altfel
funcioneaz att de bine, l prsete cu totul.
La nceput am crezut c un accident s-ar f putut s-i
tearg amintirea anilor mai vechi.
Spuneai c ar f susinut c e originar din Beirut.
Lucrul acesta nu este adevrat. M-am interesat n legtur
cu el.
i eu am fcut-o. Cu acelai rezultat.
Originea sa ne este cu totul necunoscut. Oare numele
nu ofer nici un punct de sprijin?
Numele Tebar nu ne permite s tragem nici o concluzie.
Nu l-am mai auzit nicieri. Prenumele Nabou se mai
ntlnete doar n forme modifcate. Iniial s-a scris Nabu i
provenea din sfera mitologiei babiloniene. Nabu trecea drept
zeu al artei scrisului, al scrierii cuneiforme, dezvoltate de
sumerieni. Un nume cu aproape acelai aspect sonor a
aprut de mai multe ori n nsemnrile meiuane.
270
Nabou
Nu m-am putut abine s nu rd.
Crezi c Nabou rtcete pe Pmnt de ase mii de ani?
De o astfel de performan nu ar f n stare nici cel mai
perfecionat biomat
Firete c nu, murmur ea. Am amintit toate astea
numai pentru a nu scpa nimic din vedere. La urma urmei
de ce nu ai spus mai de mult c tatl tu l cunoate pe
Nabou?
N-am afat-o nici eu dect n cursul scurtei treceri prin
Europa.
i cum l-a judecat?
Nabou nu era pe atunci altfel dect astzi.
Unde se ascunde oare adevrul?
Da, unde se ascundea? Shelder nu credea n justeea
presupunerilor mele. Hayl nega existena unui biomat i
totui descria proprietile acestuia ntr-un mod care amintea
n chip izbitor de cele ale lui Nabou. Maktabi i el pretindea
c l cunoate pe omul Nabou.
Vrei s m ajui, Yamina?
Mi-e fric, Will, pur i simplu, mi-e fric!, oft ea din
greu. N-a vrea s afu adevrul.
Te rog s nu ntreprinzi nimic singur. Vom pleca
amndoi n Antelias i vom discuta deschis cu Nabou. Aa
vom afa care este situaia.
Pe Yamina propunerea mea o ngrozi.
Vrei s-i spui de la obraz c nu este un om? O s te ia
drept... alienat mintal.
N-o s-i ofer nici un motiv pentru aa ceva.
271
Gnter Krupkat
Nu-l subaprecia, Will! Gndete-te la ultima ta vizit la
el.
De data aceasta sunt prevenit. Nu f o mutra att de
nenorocit, Yamina! Ceea ce ne trebuie este puin hotrre
i puin curaj. Asta e tot.
Chiar n aceeai zi am plecat spre Antelias. Prima surpriz
care ne atepta acolo a fost c nu l-am ntlnit nici pe Nabou,
nici pe Youssef.
Yamina m-a condus n cas. Am parcurs ncperile.
Asta, n-o mai neleg, spuse Yamina surprins. De
obicei mi las cte un bilet.
S-a ntmplat de mai multe ori s nu f? nimeni n cas?
Nu, rmnea cel puin Youssef. Parc ni s-ar f ntins o
curs.
Ei, ei! Doar nu avea de unde s tie c vom veni.
Astzi n-am apucat s stau de vorb cu el.
Acest Youssef nu-mi place de loc. Ce fel de om e?
Nu scoi o silab de la el, tace ca mormntul. tiu doar
c este de ani de zile omul de ncredere al lui Nabou.
Am urcat la etaj. Peste tot domnea o ordine de neneles.
Nu era nici o carte, nici o foaie de hrtie care s nu se afe la
locul ei. n dormitor, nimic nu te putea face s tragi concluzia
c ar f fost folosit vreodat.
N-ar f exclus ca Nabou s ne surprind aici. Yamina
privi ngrijorat spre u.
Am rs de ea.
Te apas contiina ncrcat, asta e. n fond, ce
grozvie ar f dac i-ar face apariia? Tu ai oricnd acces n
cas, i eu tocmai treceam pe aici.
272
Nabou
Ceea ce facem noi se numete abuz de ncredere.
i ferestrele astea zbrelite sunt o dovad de ncredere?
i acesta este un amnunt care m face s m ndoiesc
de justeea presupunerii tale. Nencrederea este ceva josnic,
totui o trstur omeneasc de caracter.
Ai tot dreptul s te ndoieti. Ceea ce presupun eu este
posibil, ba chiar probabil, ns, nc nedovedit. Uneori a
vrea s m f nelat. De dragul tu, Yamina. Doresc s f fost
scutit de experiena aceasta...
i dac este un om ca tine i ca mine, Will?
Chiar i atunci ar trebui s te eliberezi de el. Are o
infuen nefast asupra ta, i asta o tii.
Munca comun... Ea i ls privirile n jos.
Nu, Yamina, pur i simplu este peste puterile tale s
rezolvi singur asta.
ntr-o ncpere de lng camera de lucru am descoperit o
caset neagr. Mi-am amintit c vzusem una asemntoare
n cabina lui Nabou de pe Sindbad.
Yamina nu tia ce importan are asta, nici nu-i amintea
s f fost vreodat vorba de aceast caset.
Cu puin efort am reuit s-o deschid. n faa noastr iei la
iveal un aparat de emisie de o construcie ciudat. Am atins
un buton.
Yamina m apuc de mn.
Nu face asta, Will!
Contactul era deja stabilit.
Am ateptat.
Nu s-a ntmplat nimic.
273
Gnter Krupkat
Dup cum vezi, casa nu a srit n aer, am glumit eu,
pregtindu-m s nchid dulpiorul.
Butonul! m avertiz Yamina. S-ar putea s-i trezeasc
bnuiala.
Pentru a aduce butonul n poziia lui iniial, l-am mai
apsat o dat n jos.
n clipa aceea am perceput un clinchet ciudat, pe fondul
cruia plutea o voce moale, melodic. Nu se putea distinge
dac aparinea unui brbat sau unei femei. Nici limba nu
putea f precizat. Ceea ce se putea recunoate era doar
faptul c anumite cuvinte erau repetate la intervale scurte.
Am rmas nmrmurii n faa aparatului.
Ar trebui...
nainte de a termina ce aveam de spus, Yamina ghicise la
ce m gndisem. Ea se repezi afar din camer i se ntoarse
ca un magnetofon. Precipitat, l puse n funciune.
Banda porni. Am fcut un gest de recunotin n direcia
Yaminei. Dup dou minute emisiunea misterioas se
termin.
Yamina se ndrept spre camera alturat, pentru a
transporta magnetofonul la locul Iui.
Gnditor, am nchis ncuietoarea casetei. Orict de
surprinztoare era descoperirea, nu mi oferea nici un punct
de sprijin. Putea s fe vorba de o emisiune a unor
radioamatori care, transmis de la o distan mai mare, era
de calitate proast i devenea astfel ininteligibil.
Era posibil ca Nabou s se ocupe ca amator cu astfel de
lucruri.
274
Nabou
n momentul n care m pregteam s prsesc ncperea,
m-am trezit fa n fa cu Nabou. Sttea n cadrul uii, palid
i mut. Privirea lui era ndreptat asupra casetei.
Primul meu gnd a fost la Yamina. S sperm c a reuit
s pun n siguran banda de magnetofon.
Unde este Yamina?, ntreb el.
Probabil alturi. Vorbeam cu glas puternic, pentru a o
avertiza. M-a rugat s-o atept n camera de lucru.
Scuzai-mi curiozitatea. Am trecut din ntmplare pe aici,
ns dumneavoastr...
S lsm asta, spuse el linitit, Sigurana cu care
Nabou mi ddea de neles c nu credea n scuzele mele m-a
iritat. Am uitat orice msur de precauie.
Bine, atunci s vorbim deschis. Nu e nici o ntmplare
c m afu aici. A dori s tiu cine suntei cu adevrat,
Nabou Tebar!
El ndrept asupra mea privirea lui goal.
V-am oferit motive de suspiciune?
Mai mult dect o dat.
Concluzia?, ntreb el, ca i cum ar f fost vorba de o
problem matematic.
Am fost att de surprins, nct n-am reuit s gsesc nici
un cuvnt de rspuns.
Privirea lui m apsa. Era ca o lupt fr cuvinte. M-am
simit cuprins de o voin strin.
i i-am desluit vocea:
Nu tii nimic despre mine, Will Pertenkamp, absolut
nimic, i nici nu vei afa vreodat ceva. ns nu reueam s-
mi dau seama dac cuvintele i ieeau cu adevrat din gur
275
Gnter Krupkat
sau dac erau gndurile mele. i nu aveam deloc senzaia c
cineva m constrnge. Eram contient doar de faptul c
opuneam o rezisten fr sens, mpotriva a ceva necunoscut.
n fond, mpotriva cui? Ce vroiam de fapt de la Nabou?
Brusc, memoria m prsi. Pentru a rupe tcerea penibil,
am ntrebat:
Avansai cu lucrrile la Sindbad II?
Planurile de construcie sunt gata.
i ce se va ntmpla mai departe?
Asta n-o tiu nc. i nclin capul n fa, ca cineva
care descifra o chemare ndeprtat.
Simeam nevoia s prsesc ct mai repede aceast cas.
O uitasem chiar i pe Yamina.
n acel moment ea intr nuntru. Speriat, se uit la
mine.
Will, eti iari foarte palid! Vino, plecm imediat n
ora.
Nabou nu ne acord nici un fel de atenie. Sttea dus pe
gnduri n faa mesei pe care se afa caseta.
Pe drum, Yamina mi lu ngrijorat mna.
Ce s-a ntmplat? Este pentru a doua oar...
Mi-am trecut mna peste frunte.
Nimic. Poate sperietura, n momentul n care l-am
vzut, brusc, n faa mea. Sunt doar nervii, zu!
Voi introduce imediat banda de magnetofon ntr-un
analizator.
Nu te mai osteni de poman. N-o s ias nimic de aici.
Dar Will! Abia cu puin timp n urm erai de cu totul
alt prere.
276
Nabou
Cum de am putut s-i sucesc minile cu povestea asta
absurd?! Crede-m, Yamina, n spatele ei nu se ascunde
nimic.
Doar nu i-ai spus lui Nabou ceva despre asta!
Bineneles c nu. Ce rost ar f avut? Colaborarea ta cu
el ia sfrit. Capitolul este ncheiat. Pentru tine, pentru
amndoi. i este foarte bine aa.
Yamina scormonea cu privirea panglica ntunecat a
autostrzii.
A spus ceva despre mine?
Nici n-a fost vorba de tine. A spus doar c noile planuri
sunt terminate.
Activitatea noastr mi-a fcut plcere. Cu toate cele
petrecute!
A doua zi, Yamina m chem la Institutul din Baalbek.
Am ncercat s descifrez nregistrarea noastr, mi
comunic ea. Analizatorul nu a dat absolut nici un rspuns.
Rezultatul este egal cu zero.
i-am spus dinainte lucrul acesta, Yamina. Probabil c
este vorba de parazii atmosferici.
De pe ecran, Yamina m privea uimit.
Ai uitat c era vorba de o voce?
Insistena ei m indispunea.
i ce dac era o voce, ce importan are asta? Caui mai
mult dect poi gsi. Pcat de timpul pe care l pierzi!
Nu, nu mprtesc punctul tu de vedere! Trebuie s
reuesc s descifrez caracterul emisiunii. Nu m dau btut
pn ce nu voi reui.
Cum vrei.
277
Gnter Krupkat
Ne-am vzut n continuare destul de des, ne-am plimbat
mpreun, am fost la teatru, clar totul era doar o prietenie
rece. Nabou continua s se afe ntre noi, fr ca s-i
pomenim numele. Nici despre nregistrarea noastr n-a mai
fost vorba vreodat.
Yamina nu reuea s se elibereze de Nabou, dei se ducea
foarte rar n Antelias. Nici eu n-o mai presam s se despart
defnitiv de el. Am lsat lucrurile s-i urmeze cursul.
Tot ceea ce era n legtur cu Nabou mi devenise
indiferent. M ntrebam uneori care s f fost motivul acestei
schimbri, fr s reuesc s gsesc ns vreun rspuns.
Aceast pasivitate ciudat, care nu se potrivea deloc cu frea
mea, ar f fcut ca pn la urm sentimentele mele fa de
Yamina s se sting cu siguran. Din ce n ce mai des m
gndeam s las totul balt i s plec. ntmplrile de aici i
pierduser pentru mine interesul, se precipitau, ca un episod
care ntr-o bun zi se va ncheia.
Pe neateptate, am primit vizita lui Clif Shelder. Se
interesa insistent de starea mea i, dup cum accentua, o
fcea i n numele lui Maktabi i a celorlali prieteni.
Te pori ca i cum m-a f ntors dintr-o lung cltorie
cosmic, Clif. Sau este ziua mea?
Nu este prea uor s-o scoi la capt cu unul ca tine, se
vicri Shelder.
Faci aluzie la istoria cu Nabou? S-a ncheiat de mult.
Cum trebuie s interpretez asta?
Nu m mai intereseaz.
Te-ai convins, n fne, c fceai o greeal?
278
Nabou
Am renunat s mai rezolv problema cuadraturii
cercului.
Starea ta sufeteasc nu-mi plcea cam de mult vreme.
Acum ai scpat de grija asta.
S-o sperm!
Scutete-m cu scepticismul tu, doctore. N-o s mai
recidivez, dac la asta te refereai.
Shelder i ddu silina s-i ascund privirea iscoditoare,
n spatele unui zmbet inocent.
Asigurarea pe care mi-o dai m linitete. Numai c...
transformarea s-a produs cam pe neateptate.
Ar f doar o nebunie s persist ntr-o presupunere, odat
ce s-a dovedit lipsit de obiect.
Nu ai dovezi n sprijinul ipotezei tale aa ai afrmat
dar nici mpotriva ei. i totui, i-ai schimbat prerea ct ai
bate din palme.
Eti un adevrat inchizitor, Clif! i-a povestit cumva
Yamina ceva despre banda de magnetofon?
Nu tiu nimic despre vreo band de magnetofon.
Ce-i drept, am vorbit despre tine, n trecere.
i asta te-a determinat s i vii ncoace?
Perspicacitatea ta este demn de admirat.
Atunci, cazul meu nu este cu totul lipsit de speran,
nu?
Fr s reacioneze la ironia mea, Shelder m ntreb:
Te simi liber n hotrrile pe care le iei?
Liberi, dragul meu, suntem doar n prima i n ultima
secund a vieii noastre. n rest, nici mcar o clip. Mediul
nconjurtor ne determin gndirea i fapta.
279
Gnter Krupkat
Nu ocoli rspunsul, Will!, spuse Shelder. Oricum, ai
putea f sub puterea vreunei sugestii sau ceva asemntor. N-
o cred ns...
Aha, Yamina i-a sugerat ceva! Dar, ia gndete-te, ce
interes ar f avut Nabou s-mi impun voina? Dac ar f fost
un automat biologic, nscut din retortele lui Hayl, atunci nu
ar f existat nici un motiv logic pentru aa ceva. Domnul i
stpnul su s-ar f ferit s-i acorde o astfel de aptitudine. Ar
f putut ajunge victima propriei sale creaii i spiritele pe care
le-ar f invocat... tii ce vreau s spun. Aa ceva li se poate
ntmpla nu numai ucenicilor de vrjitori.
Dac ns Nabou este un om obinuit, atunci nu are nici
un motiv s ntrebuineze astfel de mijloace.
Shelder a trebuit s recunoasc faptul c s-ar f putut s
am dreptate.
Toat discuia despre Nabou a provocat-o Oswin Hayl,
cu biomatele lui. Crede-m, Will, sta este un simptom. Doar
posibilitatea existenei unor astfel de creaturi a fost sufcient
ca s provoace confuzie n rndul nostru. Ce se va ntmpla
n ziua n care vor sta cu adevrat fa n fa cu noi?
S-i lsm s-i fac apariia, btrne pesimist!
Vizita lui Shelder m-a nelinitit mai mult dect eram la
nceput dispus s recunosc. Am meditat la comportarea mea
din ultimele zile, am judecat totul cu un ochi critic i am
ajuns la concluzia c temerile lui Shelder i mai ales cele ale
Yaminei nu erau n nici un caz lipsite de temei. Probabil c
m afam sub o infuen strin, care m mpinsese la
indiferen i la renunare fatalist.
280
Nabou
Singur spaima pe care mi-a provocat-o aceast constatare
a avut un efect binefctor. n clipa n care am fost contient
de ea, am rupt legtura invizibil care m imobiliza. i de
mare ajutor mi-a fost i faptul c am primit, n fne, veti de
la Sydney.
281
Gnter Krupkat
KAPELLA
Autoritile mi-au comunicat c Ray Fulton mai tria i c
locuiete n Sydney. O veste care mi-a provocat o stare de
mare agitaie. Am zburat fr ntrziere spre Australia.
Ray Fulton m atepta n csua lui. l anunasem n
legtur cu sosirea mea iminent i i comunicasem scopul
vizitei mele. Avea nouzeci de ani, dar i amintea perfect de
cltoriile sale cosmice i mai ales de expediia Kapella.
Dormitorul i camera lui de lucru erau ticsite cu amintiri,
trofee i cadouri onorifce; era la vrsta cea mai frumoas.
Dup ce mi-a artat i prezentat, cu o meticulozitate
btrneasc, minunata sa colecie, i-am spus i eu despre ce
era vorba.
Nabou? Da, sta era inginerul. Tebar? Nu-mi mai aduc
aminte. i spuneam mereu doar Nabou.
l recunoatei n aceast fotografe?
Hm... prea sigur nu sunt. De unde avei fotografa?
Am fcut-o chiar eu.
Nu, atunci cu siguran nu este el. Nabou ar trebui s
fe de vrsta mea.
282
Nabou
Aa e. Avei cumva fotografi din timpul expediiei
Kapella?
Bineneles. O mulime. El scoase dintr-un dulap un
munte de albume i de fotografi i scormoni silitor printre
ele. Privii, acesta este Ian Vreede, comandantul. Aici sunt eu
cu Ana, radio-tehniciana noastr. Era ndrgostit de Nabou.
i cum a reacionat el?
De cele mai multe ori o ocolea. Da, i acesta este Merl,
primul navigator. Nu mi era simpatic.
Dar Nabou? O fotografe a lui Nabou?
Nu prea cred s gsim ceva. Ori de cte ori ncercam s-
l fotografez se supra.
Dumneavoastr ai fost al doilea navigator?
Da, tinere prieten, i m pricepeam n domeniul
navigaiei cosmice. V rog s m credei. N-am avut nici o
vin n toat povestea. Nici Nabou, asta trebuie spus de la
nceput. A fost mai degrab o nenorocire. Mai trziu am mai
condus o mulime de nave n calitate de comandant.
Ne-am uitat la tot vraful de fotografi. Cele mai multe dintre
ele erau nglbenite i terse. N-am descoperit ns nici
mcar o singur fotografe n care s-l pot recunoate pe
misteriosul inginer Nabou. Dezamgit, am mpins albumele
ntr-o parte.
Nu fi att de nerbdtor. Principalul abia urmeaz. Am
flme! Era hobby-ul meu. Da, aa se spunea nainte. Am
flmat tot ceea ce am vzut i mi s-a prut c este interesant
n cursul expediiei. Adesea m certau pentru asta. Mai
trziu mi-au fost recunosctori.
283
Gnter Krupkat
Fulton lipi prin cas i se ntoarse cu un teanc de role i
cu un aparat de proiecie strvechi.
Nici nu nregistr privirea mea sceptic.
O s rmnei cu gura cscat!, chicoti el.
La instalarea aparatului refuz cu ncpnare orice
ajutor.
La asta nu v pricepei!
Cu minile tremurtoare trecu flmul prin tot felul de role
i de mosoare. Abia reueam s-mi in rsul.
Cnd mi-am pus n funciune mnemograful, m ntreb
suspicios:
Asta ce mai e?
Un acumulator de memorie.
E neaprat nevoie de aa ceva? Nu suport treburile
astea de mod nou.
Doar pentru mine. Voi nregistra ceea ce voi tri cu
ajutorul flmelor dumneavoastr.
Din partea mea, fe. Cu condiia s nu deranjeze.
Cu siguran c n-o s observai nimic.
Cu un zumzet caraghios, aparatul de proiecie porni.
Calitatea imaginii era ngrozitoare si imaginile erau cum
nu se poate mai plictisitoare. Ceea ce m interesa nu era de
vzut. De cele mai multe ori se vedea un soare uria, care
plpia amenintor, n planul al doilea. Spaiul era scldat
n fcri i oamenii se detaau pe acest fond numai ca
siluete. Da cteva ori am descoperit spinarea lui Nabou, dar
dac era vorba de Nabou Tebar, nu puteam stabili.
Fulton i savura amintirile i plvrgea ntr-una, n timp
ce eu mi ascundeam cte un cscat.
284
Nabou
Cnd prezentarea flmului lu, n fne, sfrit, Fulton m
privi cu ochii strlucitori.
Ei, ce spunei?
Grozav! am rspuns eu, pentru a nu-l jigni.
Convorbirile a trebuit s le nregistrez cu un microfon
ascuns. Alt soluie nu era. i n-a observat nimeni! Se
bucura teribil de mult de reuita iretlicului su.
Pentru mine, oamenii de pe Kapella erau strini, de
neneles. Nu pricepeam ce spun i ce gndesc. Aparineau
unei lumi de care m desprea mult mai mult dect
intervalul unei jumti de secol. Asta nu avea ns acum
nici o importan. Pe mine m interesa doar unul dintre ei.
Nu v mai amintii cumva, Ray Fulton, cnd a sosit pe
Kapella acest inginer Nabou?
Btrnul ddu grbit din cap.
Cu puin timp nainte de start. Kapella se afa atunci la
baza american pentru satelii, A4. I se fcea revizia. ntr-o
bun zi mi se comunic faptul c un consoriu nchiriase
nava pentru o cltorie. Trebuia s transportm pe Venus o
grup de specialiti, care aveau de efectuat acolo, pe o
perioad mai ndelungat, cercetri ale solului, i apoi s ne
ntoarcem imediat la baz. Dup ce reparaiile urgente au
fost ncheiate, i-am dat drumul. Am afat despre Nabou doar
c l interesa zborul nostru n apropierea Soarelui deoarece
plnuia nite experiene cu cmpuri antigravitaionale. Pe
bord se rdea de el, echipajul l considera un intrus. Mai
trziu, l-au srbtorit. Aa sunt oamenii.
Dup ce v-ai ntors, a rmas pe Kapella?
A plecat imediat i a disprut fr urm.
285
Gnter Krupkat
Mai dai o dat drumul la benzile de magnetofon, l-am
rugat eu pe Fulton. Speram ca a doua oar s nu mai
fecreasc atta, aa nct s pot auzi mai bine convorbirile
de pe bord.
Totui, flmele sunt mai interesante. l jignisem. Dar,
dac inei cu orice pre!
Iat ce am nregistrat:
Am depit de o or orbita planetei Mercur, Nabou.
Vom avea o ntoarcere ferbinte. Privii Soarele. Ce spunei de
asta?
Dumneavoastr suntei primul navigator, nu eu.
Dumneavoastr trebuie s rspundei.
Comandantul a ordonat s urmm aceast rut.
Cu toate astea, nimeni nu v va absolvi de vin, Merl.
Fleacuri! V purtai ca i cum s-ar f ntmplat ceva.
Spunei comandantului c ruta aceasta este
periculoas.
Nici nu m gndesc. De altfel, dac ar f aa, primul ar
trebui s-o tie chiar el.
Atunci o s i-o spun eu.
Din partea mea! i aa nu se mai poate schimba nimic.
Sau mai avei rezerve de energie?
Reactoarele sunt suprasolicitate.
Ce mai vrei atunci? Nu v mai batei capul pentru alii.
Dac toi ar gndi aa!
Suntei un om ciudat. De ce luai ntotdeauna totul att
de serios? Schimbai prin asta ceva? Nu. Eu nu le iau n
serios. Credei n fond n ceva? Soart, providen,
Dumnezeu sau cum se mai spune?
286
Nabou
Cunoaterea este sensul vieii. Pentru mine nu exist
dect a ti i a nu ti. Ceea ce nu tiu ncerc s afu.
Asta mi se pare cam obositor. Cnd ntr-o bun zi v vei
afa pe patul de moarte, vei ti cel mult c nu tii nimic. Eu
iau viaa aa cum este i ncerc s proft ct mai mult de pe
urma ei. Confort, lux, femei simpatice. mi ajunge.
Dac ai avea de trit o sut de ani, v-ai stura repede
de astfel de feacuri, Merl.
Dumneavoastr, cu cei patruzeci de ani pe care i avei,
vorbii ca un nelept din orient, Nabou. Nici femeile nu
conteaz prea mult pentru dumneavoastr, nu-i aa?
n felul n care v gndii dumneavoastr, nu.
Ce nostim! i sunt sigur c ai avea succes. Cu
nfiarea dumneavoastr! Ce-ai spune de Ana? Nu e genul
meu, dar, oricum...
Nu m intereseaz.
i totui, dragostea guverneaz lumea.
Aa e. Timp de zece ani i-au spart brbaii capetele de
dragul unei femei.
V referii la rzboiul troian? Ei, pi chiar aa de trznii
nu mai suntem astzi. i n afar de asta, disputa pentru
Elena era doar un paravan pentru o prad gras.
Oamenii sunt foarte inventivi cnd e vorba de paravane.
N-o s-i schimbai dumneavoastr, Nabou.
Nici n-ar f treaba mea.
Cine v-ar auzi i-ar putea spune c venii de pe o alt
stea.
Cum aa?
287
Gnter Krupkat
Vorbii mereu despre treburile pmnteti cu atta
distanare, ca i cnd ai f doar un privitor.
Sunt un om ca oricare altul.
Atunci pot f linitit. tii, astzi se vorbete atta despre
extrateretri! n orice caz, pn astzi n-am reuit nc s
descoperim vreunul.
Dar de existat trebuie s existe.
Vedei punctul acela minuscul, n deprtare? Este
asteroidul Reno. n curnd ne va ajunge din urm. S-ar
putea s nimerim n apropierea lui.
Un cltor interesant.
A vzut mai multe dect noi.
Poate este ocupat de cercettori cosmici necunoscui.
Ce credei, Nabou, oaspeii acetia vor f nite supermeni
nspimnttori, sau oameni cumsecade, cu care vom putea
sta de vorb?
Dac pmntenii vor f pregtii pentru asta, vor gsi
calea de a sta de vorb cu ei.
Ana, mai avei legtura cu Regulus?
Da, dar nu e prea bun. Regulus este foarte departe de
noi. De ce ntrebai, Nabou?
S-ar putea s avem nevoie de ajutorul ei.
Ajutor? Doamne, s-a ntmplat ceva?
Nu, nu.
Fulton a fcut i el cteva apropouri. C ruta noastr ar
f riscant, c nu ar f ales-o el.
Este un joc riscant al forelor. Trebuie s punem la
btaie toat energia, pentru a scpa de Soare.
Dar asta se poate calcula exact.
288
Nabou
S-a calculat. Ana. Linitii-v!
Nu m mai pot uita la globul acesta nspimnttor de
foc. Este din zi n zi mai mare, Nabou, rmnei cu mine, mi-
e fric.
Lsai-m s plec.
Suntei lipsit de inim.
Poate.
Cu toate astea, v iubesc!
Ce mai e i asta? Gndii-v la Soare! Aceasta este
realitatea noastr.
Ar trebui s v ursc.
De-abia ai afrmat c m iubii. i una i alta sunt
nebunie curat. Fii raional!
Raiunea, raiune! O femeie care iubete nu vrea s fe
raional! Trebuie s v-o spun eu?
Nu v-am rugat s-o facei.
Bine, neleg, disciplina la bordul navei. Nu toi o iau
prea n serios. Dar cu siguran c avei dreptate. Dup
zborul acesta rmn pe Pmnt un an. Dar dumneavoastr?
Eu va trebui s plec.
i ce vei face?
Asta nu tiu nc.
Am putea petrece mpreun. Undeva, la mare. Nabou!
Ana, nu este momentul s esem visuri.
Fr visuri nu pot tri.
Atunci visai!
Despre noi, despre viitorul nostru.
Trebuie s m duc n sala mainilor.
Alo, comandantul?
289
Gnter Krupkat
Nabou, vreau s tiu o dat pentru totdeauna unde m
afu. Ne abatem de la curs.
Motorul patru s-a ntrerupt de mai multe ori.
Avem nevoie de toate motoarele! Ct timp dureaz
reparaia?
Defeciunea necesit un examen minuios. Salva i
Berand se ocup de asta.
La drum, Nabou, este vorba de minute! Ne prbuim pe
Soare!
Cam trzie constatarea asta!
Ce vrei s spunei? Cine putea s prevad c motorul
va iei din funciune?
Eu v-am avertizat, dar dumneavoastr v-ai bazat pe
infailibilitatea tehnicii.
Alo, Merl! Bine c ai venit. Care e situaia?
Rea, domnule comandant, foarte rea... Dac nu...
Nu mai drdi aa, omule! Du-te n cabin? Aa m voi
simi mai bine.
Domnule comandant, eu n-am nici o vin!
Dumneavoastr ai dorit aceast rut. Eu... eu... Nabou
poate s confrme c mainile... repede...
Ducei-v, Merl!... Nabou, am o presimire rea. Echipajul
sta... Merl nu mai e bun de nimic. i nici pe Ana nu ne prea
putem bizui dac situaia se nrutete.
De ce toate aceste griji, cpitane? nc nu e nimic
pierdut. Devierea de la curs poate f pn la urm corectat.
Nu, Nabou! Tocmai asta e! Nu mai putem reveni la
vechiul curs. n orice caz, ne apropiem tot mai mult de Soare.
Dac ne mai las un motor... Nici nu vreau s m gndesc!
290
Nabou
Navei nu i sa va ntmpla nimic.
Ah! Nu cumva vrei s-mi oferii i garanii?
Chiar aa!
Uneori nu tiu ce s mai cred despre dumneavoastr!
Exist ntotdeauna o soluie. Poate doar una. Dar de
gsit o poi gsi numai dac i pstrezi cum spuneai
dumneavoastr? nervii.
Bine, m bazez pe... nervii dumneavoastr.
O sa v amintesc de cuvintele astea. Dac va f nevoie.
Nabou, motorul! Ce se ntmpl cu el?
Nu mai poate f reparat.
Nu mai poate f reparat? tii ce nseamn asta?
mi dau seama perfect, Kapella se va prbui pe Soare.
Omule, sta e sfritul! Unde e garania
dumneavoastr?
Voi realiza un cmp antigravitaional.
Aha, asta era! La dracu cu anticmpul dumneavoastr!
Tot timpul cltoriei v-ai ocupat numai de asta. S oprim
toate motoarele? Ai nnebunit. O s cdem ca o piatr!
Rezervele de energie ne mai ajung pentru asta.
Nabou! n felul acesta nu vom reui niciodat s scpm
de atracia solar. Asta e curat sinucidere!
Oricum, tot nu ai mai avea ce pierde.
Ne mai afm n legtur cu Regulus.
E mult prea departe pentru a ne putea ajuta.
i cum vedei treaba asta?
Vom continua s meninem cursul actual nc douzeci
i patru de ore, n anticmp. Asta e sufcient. Kapella va intra
291
Gnter Krupkat
apoi n zona de atracie a asteroidului Reno i, sub protecia
lui, va scpa de Soare.
Dac ar mai avea vreun sens, v-a admira pentru atta
snge rece.
Sigur c are sens.
Reno se apropie de Soare pn la patruzeci de milioane
de kilometri, Nabou! Se va ncinge, va deveni incandescent! i
Kapella va arde ca un future la o lumnare.
Platoa de silunit va rezista la cldur.
Iari o garanie, da? Fr mine! Nu voi lsa ca lucrurile
s ajung pn acolo.
Peste cel mult zece zile va trebui s lsai ca lucrurile s
ajung acolo, i atunci nu va mai exista cale de ntoarcere!
Echipajul nu va f de acord cu ideea dumneavoastr
trznit. Asta v-o garantez eu!
Nu are de ales. Nici dumneavoastr.
Nu, eu atept pe Regulus! n calitate de comandant v
interzic s oprii motoarele i s utilizai energia pentru
cmpul de for!
Mi-ai dat cuvntul! Ai spus c v vei baza pe mine.
Nabou! Ascultai-m... Nabou!
S f fost oare vorba de Nabou Tebar? Dup cuvinte, ar f
fost posibil, i mi s-a prut c-i recunosc i vocea. Dar
dovada concludent lipsea. n ce privete afacerea Kapella,
pierdusem ultima ans de a face lumin n enigma legat de
persoana lui Nabou!
I-am mulumit btrnului Fulton pentru osteneala pe care
i-o dduse.
292
Nabou
V-a ajutat cu ceva?, ntreb el nevinovat. Este acest
Nabou cel pe care l cutai?
Poate.
Dar fotografa pe care o avei. Asta n-o pricep. De atunci
au trecut cincizeci de ani!
Da, fotografa! Cred c trebuie s fe vorba de o greeal.
Vedei, am bnuit de la nceput asta.
M-am grbit s ajung la aerodrom, i dou ore mai trziu
m afam la hotelul meu din Baalbek.
293
Gnter Krupkat
VOCEA
n ziua urmtoare am lucrat pn seara n laborator. Apoi
m-am mai plimbat o bucat de drum de-a lungul autostrzii
Beirutului.
Aveam impresia c puteam apuca cu mna stelele care
clipeau pe frmament. O adiere cldu de vnt btea din
spre deert n direcia munilor. Nu departe de zona templelor
m-am aezat pe un bloc de piatr i m-am adncit n
gnduri.
Aici nimic nu m deranja, nici mcar Nadda, fata pe care o
ntlneam mereu i peste tot. Din cnd n cnd, un automobil
pe pern de aer aluneca prin faa mea cu un fit uor.
n spatele culmilor dinspre rsrit Luna se pregtea s
rsar. Conturele crestelor de munte se detaau pe fondul
negru-mtsos al nopii i coloanele semee ale lui Jupiter
Heliopolitanus ncepur s sclipeasc fantastic.
Fr s vreau a trebuit s m gndesc la ncperea
meiuan de la picioarele ruinelor templului. Acolo luminau
acum semnele astronauilor strini, ntr-o strlucire magic.
Privirea mi rtcea pe cer. Unde se afa oare constelaia
Cetus, de unde se spune c ar f provenit necunoscuii?
N-am gsit-o. Peste tot, stele, sori, lumi.
Poate c nici nu exist aceast planet Meiu. Poate c era
o eroare, o concluzie fals. Dar terasele din Baalbek existau
i originea lor rmsese neexplicat. Apoi mai erau i dovezile
de pe peretele ncperii subterane.
294
Nabou
i existau ntr-adevr nsemnri care se refereau la
astronauii meiuani.
Mi-am amintit de ziua n care am vzut pentru prima dat
Baalbekul i am ascultat povestea Yaminei despre Meiu. Pe
atunci mi se pruse c fantezia i realitatea se mpletesc n
chip minunat. La fel fusese ori de cte ori m afam fa n
fa cu Nabou.
Nu era cazul s renun, o dat pentru totdeauna, la
ncercarea de a face din Nabou o enigm? Doar, rezultatul
eforturilor mele de pn atunci fusese destul de modest! Nu
oferea un punct de sprijin ferm i nu m fcuse s avansez
nici mcar cu un pas.
Nu, dac ddeam napoi acum, n momentul n care chiar
Yamina ncepea s se ndoiasc de Nabou, asta ar f echivalat
cu o trdare fa de ea. Era i aa destul de ru c o
neglijasem n ultimul timp i c de zile ntregi nici nu o mai
vzusem mcar.
n afar de asta nici nu era felul meu s m ntorc la
mijlocul drumului i de fapt tiam prea bine c voi continua
s fac cercetri pn ce m voi lmuri pe deplin n legtur
cu Nabou. Ce a mai f putut ns ntreprinde n acest scop?
Nu a putea spune ce m-a smuls din meditaiile mele.
Aveam n urechi sunetul unei voci ncete, dar aspre, ca i
cnd cineva m-ar f strigat.
Am tras cu urechea.
O pasre de noapte plan ca o umbr pe deasupra mea.
Fonetul aripilor ei se stinse. Era linite, o linite apstoare.
oseaua se ntindea pustie, n lumina Lunii. n afar de mine
nu se mai zrea nici un om.
295
Gnter Krupkat
i totui m apsa senzaia de a nu f singur.
Am ateptat, inndu-mi rsufarea.
Nu era nici o ndoial, cineva venea spre mine. Fr s
scoat un sunet. n spatele meu. Mai aproape, tot mai
aproape.
Mi-am impus s nu m mic, s mai atept civa pai!
Eram convins c l voi recunoate n clipa n care va iei din
ntuneric.
Nu se mica nimic. Putea oare un om s peasc n felul
acesta pe terenul pietros, fr s fac nici cel mai mic
zgomot?
n clipa aceea am desluit din nou numele meu. Foarte
aproape, foarte clar. Dar ciudat, nu eram n stare s stabilesc
din ce parte venea chemarea. Am srit n sus, m-am rsucit.
Cine e acolo? E cineva acolo?
Nici un rspuns, nici o urm omeneasc. De altfel, nu ar f
avut nici cea mai mic posibilitate s se ascund de mine, n
mprejurimile luminate puternic de Lun.
M-a cuprins teama. Aveam oare halucinaii?
Am mai rmas un timp nehotrt, m-am uitat de mai
multe ori n toate prile i n cele din urm m-am ndreptat
spre drumul de ntoarcere.
La hotel mi s-a transmis c Yamina m roag s-o chem la
Academie i c ar f vorba de ceva foarte urgent.
Fr s mai stau mult pe gnduri, am comandat un taxi
aerian i am zburat spre Beirut. Era ca o fug de vocea pe
care o auzisem, o fug de mine nsumi.
Nu m ateptam s vii pn aici, Will, spuse Yamina
mirat. A fost Clif pe la tine?
296
Nabou
Da. Se pare c i-ai spus lucruri grozave n legtur cu
mine.
n ultimul timp nu mai erai de recunoscut. Asta n-o
pricep.
Nu mi-am dat niciodat seama de asta, Yamina, i am
rs de Shelder n legtur cu temerile pe care i le-ai
transmis. Dar cu puin timp n urm...
Ce s-a ntmplat cu puin timp n urm?
Am auzit o voce... afar, la ruine. M chema!
Yamina se uit speriat n ochii mei.
Cine te-a strigat?
O voce, mai mult nu tiu.
Will! Ce se ntmpl? Dup mas am fost la Nabou. Mi-a
predat noile planuri pentru Sindbad i mi-a spus c acum
totul a fost fcut. n ce fel mi-a spus-o! Nu l-am mai
recunoscut. Nici urm din calmul i din sigurana lui. Un om
btrn, obosit de povara anilor, stul de via.
M-am gndit la Sydney, nu i-am spus ns nimic, pentru a
nu o neliniti i mai mult.
E bolnav?, am ntrebat eu.
sta a fost i primul meu gnd. Spunea c nu i-ar lipsi
nimic, c ar f doar epuizat. Cu toate astea am vrut s-l
ntiinez pe Abdul. Din pcate, nu e de gsit. Nici Clif. De
aceea te-am chemat. Poate c nu trebuia s-o fac.
Ba da, Yamina, ai procedat bine i m bucur foarte
mult; acuma tiu c ai ncredere n mine, c te-ai eliberat de
umbra care i ntuneca viaa.
i Nabou?
M voi ocupa eu de el.
297
Gnter Krupkat
Vrei cu adevrat?
De dragul tu.
Mulumesc, Will. mi vei da imediat de tire?
Bineneles, imediat ce m ntorc din Antelias.
Pe drum m ntrebam cum s justifc sosirea mea n
Antelias. Nabou nu aprecia oaspeii neanunai. i pe
deasupra se fcuse deja ntuneric.
Ar f fost mai bine s amn vizita pentru a doua zi, dar
vroiam s-mi ndeplinesc ct mai repede promisiunea fcut
Yaminei, i pe urm m atrgea ideea de a-l vedea pe Nabou
i de a-i auzi vocea dup ntmplarea din Sydney.
Graviplanul n care m afam a aterizat n apropierea casei
lui Nabou, iar pilotului i-am cerut s rmn pregtit pentru
un zbor spre Baalbek.
Mergnd prin gradin, am ajuns n partea n care se afa
terasa casei. Toate ncperile erau luminate, dar ca i moarte.
Tcerea era apstoare, find parc ntrit de ritul
greierilor.
Cnd m-am apropiat de teras, am zrit o umbr lng
balustrad. Nabou se afa acolo. Privea spre golf, n direcia
luminilor Beirutului. iragurile de perle luminoase se
ntindeau pn spre culmile munilor i se pierdeau printre
stelele nopii tropicale.
n dreptul intrrii, a trebuit s mai atept un timp, pn ce
a sosit Youssef. nfiarea lui trda faptul c vizita mea
trzie nu era dorit, i de altfel, o i spuse pe fa.
M tem, monsieur, c ora nu este cea mai potrivit.
Tocmai l-am vzut pe Nabou Tebar pe teras.
ntr-adevr, dar...
298
Nabou
Nabou apru n ua camerei de la parter i mi fcu semn
ca i cum m-ar f ateptat.
Venii, Pertenkamp!
La prima vedere, Nabou era neschimbat. Cnd ns l-am
privit mai cu atenie, mi-am dat seama c se petrecuse cu el
o schimbare. Privirea sa era istovit, vocea slab, rguit. Mi
se prea c este un om pe care l privesc de la mare
deprtare. Rceala i distana care i erau caracteristice nu
m mai impresionau.
Yamina a vorbit cu dumneavoastr, spuse el.
ntr-adevr, am rspuns eu, uimit de faptul c
deschisese discuia n legtur cu ea. De ce i-ai predat
planurile?
Doar nu pentru asta ai venit aici?
Vreau s spun c Sindbad este opera dumneavoastr de
o via, i de aceea ai f putut s...
Ce nseamn opera unei viei, chiar a unei viei lungi?
Nu, asta nu m mai intereseaz.
neleg. Ateptai sarcini noi. Mereu alte sarcini.
El privi gnditor.
Nimeni nu s-a apropiat de mine att de mult ca
dumneavoastr, Pertenkamp.
Sincer s fu, n-am avut niciodat aceast impresie. La
nceput am crezut c Yamina este cea care v e mai
apropiat. Nimeni altcineva.
Nu vei putea niciodat pricepe contextul. S lsm
asta. Nu merit s mai vorbim.
nelegerea merit mereu, Nabou.
299
Gnter Krupkat
Avei dreptate, dar... Vei prsi Beirutul, v vei dedica
altor proiecte. Drumurile noastre nu se vor mai ntlni
niciodat.
Era oare vocea de pe Kapella? N-a f putut spune.
Cu toate acestea, nu putem evita unele ntrebri.
Dac o facem sau nu, Pertenkamp, vor mai rmne
mereu ntrebri de pus. i ntr-o bun zi, ele i primesc
rspunsul de la sine.
i pn atunci s rmn tabu? Subapreciai dorina de
a cunoate a oamenilor. Nu tiu pe nimeni care s f devenit
nelept prin credin.
n fond ce dorii? Yamina este liber.
Nu e vorba numai de Yamina.
tiu asta.
Suntei dispus acum s vorbii despre dumneavoastr?
n legtur cu mine nu exist nimic de spus. Doar ai
neles lucrul acesta.
Renunasem s mai cercetez secretul dumneavoastr,
Nabou. O slbiciune pe care mi-am nvins-o.
Vrei s vedei ce nfiare are vntul!
Prin urmare, nu sunt n toate minile, nu?
n fecare om se ascunde o porie bun de nebunie.
Unde nceteaz ns nelepciunea i unde ncepe nebunia?
Orict ai ntreba i ai cerceta, Pertenkamp, este de prisos.
Urmai-v drumul. Eu mi-l urmez pe al meu.
Pe neateptate mi ntinse mna.
M grbesc. Nu suna prea ferm. Rmnei cu bine!
n momentul n care am prsit casa. l-am ntrebat pe
Youssef:
300
Nabou
Nabou ateapt o vizit?
Nu, monsieur. Se pregtete s plece.
Unde?
La aceast ntrebare Youssef nu putu sau nu dori s-mi
rspund. El nchise foarte repede ua dup mine.
Am recapitulat convorbirea pe care tocmai o avusesem,
ntr-adevr, parc i schimbase identitatea. Fora de sugestie
a personalitii sale dispruse. n loc de asta, renunare,
desprire.
Speriat, m-am oprit brusc. Nu fusese vocea lui cea care m
strigase n singurtatea nopii? Vocea aceasta istovit,
rguit, cu care i luase rmas bun de la mine, n urm cu
cteva minute?
Existau oare nite fre invizibile ntre el, Yamina i mine?
Eram legai unul de altul ntr-un chip enigmatic, amestecai
n ntmplri al cror sens se ascundea ntr-o ntunecime
adnc?
Mi-am spus c plecarea lui Nabou, att de neateptat i
de misterioas, ar putea s fac lumin n aceast
ntunecime. i eram hotrt s afu unde vrea s ajung.
M-am grbit spre locul n care atepta graviplanul. De
acolo, casa i drumurile luminate puteau f supravegheate cu
uurin.
Se scurgea ultima or a zilei. Nabou iei din cas nsoit de
Youssef. Nici un geamantan, nici o serviet? Era posibil ca
bagajul s se f afat deja n main.
Dup un schimb de cuvinte, Nabou porni.
I-am cerut pilotului s urmreasc maina.
301
Gnter Krupkat
Automobilul o lu n sus, pe coasta muntelui, n direcia
autostrzii, i acolo o coti spre Beirut. Mi-am spus c Nabou
nu putea s aib de gnd s ntreprind o cltorie prea
lung, n afar de cazul n care mergea la aeroport.
ntr-un tempo rapid, el se apropie de ora i l ocoli.
Kaldeh, aeroportul. Pe lng el. Urma oseaua spre Damasc.
Deci, totui, o cltorie cu maina! Ciudat! Cine mai
ntreprindea astzi cltorii mai lungi cu propria lui main?
Luminile din Chtaura se apropiau de noi cu repeziciune.
Fr s micoreze viteza, automobilul se ndrept n direcia
bifurcaiei. Pe aceast osea puin folosit n timpul nopii se
afa Baalbekul. Dorea Nabou s ajung acolo?
Eventualitatea de a f observat de el era aici incomparabil
mai mare dect pe poriunile aglomerate de la marginea
oraului. De aceea i-am cerut pilotului s sting luminile.
Graviplanul zbura ca un nor ntunecat, fr zgomot i la
nlime mic n urma automobilului.
Nerbdtor, ncercam s-mi dau seama unde se putea
sfri aceast cltorie. Poate c nu era vorba de Baalbek.
Poate Homs sau Aleppo. Dar atunci i-ar f venit mai aproape
prin Tripoli, mi-am spus eu. Momentul plecrii m fcea s
cred c dorea s ajung la int odat cu ivirea zorilor.
M-am ntrebat dac avea vreun sens s-l urmresc. M
lsasem antrenat ntr-o aventur cu un nceput i o
desfurare n egal msur ndoielnice. Fcea oare s-mi
pierd toat noaptea pentru ca, n cele din urm, s aterizez
n vreun ora oarecare unde el urma s poarte o discuie
lipsit de interes pentru mine? M-am decis ca cel trziu n
Baalbek s renun la urmrire.
302
Nabou
Orelul tocmai apru n raza vederii. Ruinele templelor
puteau f clar desluite n lumina Lunii.
Farurile mainii continuau s nainteze fr zgomot pe
panglica cenuie a oselei. Disprur pentru o secund sub
un pod, apoi sclipir din nou i se stinser brusc.
Maina i ncetini viteza, coti i se opri pe un drum
lateral.
Mi-am lipit faa de geamul cabinei. Nabou i abandona
automobilul n afara localitii? Sau l confundasem cu un alt
vehicul? Nu, i cunoteam bine maina.
Graviplanul ateriz. mprejurimile mi erau cunoscute n
urma plimbrilor pe care le fcusem. Am ales drumul cel mai
scurt spre locul n care se oprise automobilul.
De la o distan sigur, la adpostul unui copac, am
observat maina. Toate luminile erau acum stinse. Totui, l-
am putut recunoate pe Nabou fr nici o difcultate. Sttea
nemicat n faa tabloului de comand.
Presupunerea mea c atepta pe cineva se dovedi a f fals.
El cobor, nu se mai sinchisi de main i plec de lng ea.
O nou surpriz. Nabou nu se ndrept spre ora, ci o porni
pe drumul care ducea la ruine.
L-am urmrit de la o oarecare distan. M-a surprins
faptul c nici mcar nu s-a ntors sau n-a privit ntr-o parte.
Mergea cu braele atrnate n jos, cu capul uor lsat pe
spate. Treptat, am micorat distana dintre noi.
Dac la nceput nu-mi ddeam seama ce urmrea dintr-
un motiv anumit putea s aleag un drum care s ocoleasc
oraul n curnd era limpede c se ndrepta spre ncperea
meiuan. Am mers de-a lungul prii de nord-vest a vechii
303
Gnter Krupkat
terase, acolo unde se afau mbucate uriaele blocuri de
piatr. M mai despreau de el doar civa pai.
Nabou urmrea o potec ngust, folosit rar, care trecea
prin faa intrrii ncperilor, i se ndrept spre o costi
plin de drmturi, care se afa n spate. Prsiserm
umbra zidurilor nalte. O mic ntoarcere a capului i m-ar f
descoperit. Dar se pare c nici nu-i trecea prin cap ideea c
ar putea f urmrit i starea de somnambulism n care se afa
mi permitea s rmn foarte aproape n urma lui.
Mergeam din ce n ce mai greu. M czneam s-mi in
respiraia gfitoare. n defnitiv, unde vrea s ajung?, m
ntrebam eu suprat.
TRANS
Mai nti am perceput voci uoare. Cnd am deschis ochii,
m afam culcat n camera mea de la hotel. Se fcuse de mult
ziu. n jurul meu se afau Yamina, Nadda i un brbat mai
n vrst, pe care nu-l cunoteam. M simeam istovit, dar
nu bolnav. Am vrut s m ridic dintr-un salt.
Nu fi att de agitat, monsieur, c altfel iar o s v
pierdei cunotina, m avertiz brbatul.
Yamina spuse ngrijorat:
Doctorul Mustafa are dreptate. Ari foarte istovit, Will.
Ce-ai cutat la ruine, n timpul nopii?
304
Nabou
Cu capul sprijinit n mini, stteam ghemuit pe marginea
patului. mi venea nespus de greu s-mi aduc aminte.
Vedeam totul ca prin cea.
Probabil c m-a observat... i pe urm pe urm
Despre cine vorbeti?
Nabou... doi pai naintea mea. Ciudat, nu s-a ntors.
Nabou? Yamina se aplec asupra mea. Ai spus Nabou?
Da, Nabou a fost. i-a lsat maina pe drumul lateral.
lng pod. M-am luat dup el. Pn la colina de lng
ruine asta e tot! O priveam pe Yamina neputincios.
Ce s-a mai ntmplat apoi... nu tiu!
Nadda veni i ea mai aproape.
Monsieur, eu v-am gsit dimineaa, n spatele ruinelor.
Erai pe colin, ca i mort. Era ngrozitor. V-am scuturat, v-
am chemat, am ipat degeaba. Atunci am fugit la hotel,
unde erai deja cutat. Doar plecasei seara n ora...
Yamina o ntrerupse pe fat, ntrebndu-l pe doctorul
Mustafa:
Putem risca?
Medicul ddu din cap.
Vom pleca la Beirut, mi explic Yamina. Pe Maktabi l-
am ntiinat deja.
Nadda nu se desprinse de lng mine pn ce nu m vzu
instalat n main.
V mai ntoarcei, monsieur?, ntreb ea ntristat. i ne
fcu semn cu mna ct timp se mai vzu maina.
Cnd ne-am apropiat de podul autostrzii, am rugat-o pe
Yamina s opreasc. I-am artat drumul lateral unde i
lsase Nabou maina.
305
Gnter Krupkat
Ea se uit la mine fr s fe convins.
Eti sigur c aici s-a ntmplat?
Absolut sigur! Acolo este copacul de unde l-am
observat.
Yamina examin amnunit drumul.
Solul e moale, nisipos. Aerul comprimat al unui
automobil cu pern de aer ar f trebuit s lase nite urme
caracteristice. i aa ceva nu se vede, Will.
ntre timp, probabil c vntul le-a ters, am rspuns eu
suprat.
Probabil.
mi ddea dreptate numai pentru a m liniti.
Dac nu m crezi, atunci spune-o!, am izbucnit eu. O s
se lmureasc pn la urm dac mai sunt n toate minile
sau nu.
Will, te rog! i venea greu s-i in lacrimile.
Pn la Beirut nu am mai schimbat nici un cuvnt.
Fiecare i urmrea gndurile sale.
Eram profund deprimat. ncercam mereu s-mi readuc n
memorie ntmplri din timpul nopii. Nu reueam, orict mi-
a f dat silina.
La Academie am fost ntmpinai de Maktabi, de Klimos i
de Shelder. Klimos i Clif rmseser n planul al doilea,
observndu-m cu atenie, n timp ce Maktabi se repezi la
mine i m mbri.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce s-a ntmplat?,
exclam el. i apoi, spre Shelder: Arat ca un cadavru!
A depit momentul critic, spuse Yamina. Nu-i aa,
Will? Ea mi lu mna cu blndee.
306
Nabou
Da, da, am rspuns eu, doar pentru a spune ceva.
M simeam mizerabil. Nu vroiam s vd pe nimeni, doar
s dorm ct mai mult. Dar de aa ceva nu putea f
deocamdat vorba. Toi se uitau la mine i ateptau o
explicaie. Ce puteam s le spun?
Yamina mi veni n ajutor.
Will susine c l-a ntlnit pe Nabou la ruine.
Nabou? La ruine? Maktabi se uit la mine ca i cnd nu
ar f auzit bine. Apoi m mpinse ntr-un fotoliu. Acum,
povestete-mi tot ce s-a ntmplat, Will.
I-am relatat tot ce reueam s-mi amintesc dintre
ntmplrile din cursul nopii. Nu mai mult i nici mai puin
dect i spusesem deja Yaminei. Shelder sttea foarte
aproape, n spatele meu. Probabil c se temea de un colaps.
Drag Will, ncepu Maktabi dup ce mi-am ncheiat
povestirea, aruncndu-i lui Shelder o privire. Te rog s nu m
nelegi greit. Nu pun nicidecum la ndoial temeinicia celor
relatate de tine. Chiar i apariia lui Nabou n Baalbek, la ora
aceea trzie, ar putea s-i aib motivele ei, dei nu-mi pot
da seama ce cuta tocmai la ruine. El fcu o scurt pauz,
apoi m ntreb: Eti absolut sigur c a fost Nabou?
Abdul, am spus doar c l-am vzut ieind din maina
lui!
n lumina difuz a Lunii te poi nela, observ Klimos.
Eu nu m-am nelat. Nu l-am scpat din ochi de la bun
nceput.
Dar ce te-a determinat s-l urmreti pe Nabou la
Baalbek?
307
Gnter Krupkat
Seara fusesem n Antelias. Acolo am afat c inteniona
s plece ntr-o cltorie.
Will i-a fcut lui Nabou o vizit la rugmintea mea,
explic Yamina.
i atrsese atenia faptul c nc din cursul dup-amiezii
Nabou se schimbase pe neateptate. Se temea c se
mbolnvise i m-a rugat de aceea s m mai duc o dat s-l
vd.
Maktabi fcu un gest de aprare cu mna.
Bine, bine!
M gndesc c ntmplarea din timpul nopii ar trebui
privit n legtur cu comportarea nelinititoare a lui Nabou,
l contrazise Yamina.
S nu tragem concluzii pripite! Maktabi se ntoarse din
nou spre mine. Nabou a mers deci pn la colina cu
drmturi, n partea de nord a zonei templelor; tu pe urmele
lui. i dintr-o dat i-ai pierdut cunotina. Aa ceva se poate
ntmpla. Situaia neobinuit, tu erai agitat, poate prea
obosit...
Maktabi se uit ntrebtor spre Shelder. Acesta ridic din
umeri, fcnd o mutr sceptic.
De m-ar lsa odat n pace! mi-am spus eu i am oftat
adnc.
Prea obosit? Da de unde! M ndoiesc c mi-am pierdut
imediat cunotina. A mai fost ceva. Ca un vis nelinititor.
Dar nu mai tiu. Nu-mi mai pot aminti de nimic.
M cuprindea o stare de apatie. Tot ceea ce se afa n jurul
meu aluneca la mare distan, oamenii, vocile.
308
Nabou
Nu cred ntr-o stare obinuit de lein, l-am auzit pe
Shelder spunnd. Avem probabil de a face cu o psihoz
endogen. Comportarea lui ciudat mi-a atras mai de mult
atenia. Ar putea f vorba de anumite deranjamente
schizofrenice.
Maktabi ntreb:
Presupui c este cu adevrat bolnav? Ar trebui s dm
un telefon n Antelias.
Klimos prsi camera.
A ncerca un electrooc, spuse Shelder. Apoi vom vedea
dac...
Am srit n sus.
Doar nu credei cu adevrat c sunt nebun?
El mi puse mna pe umr.
Firete c nu! i mai aduci aminte de toate amnuntele
cltoriei noastre?
Desigur.
i ale convorbirilor noastre?
Bineneles.
i de ultima mea vizit la Baalbek?
Erai ngrijorat n legtur cu mine.
Pn aici se pare c memoria i funcioneaz bine. i
dintr-o dat, s-a ntmplat un lucru de care nu-i poi aminti.
Aa e.
Dar nu e obligatoriu s se f ntmplat chiar aa, Will!
Fantezia, supraexcitat dintr-un motiv oarecare, ne poate da
iluzia unei ntmplri pe care s-o considerm absolut real.
Mai pot s deosebesc aparena de esen. Nu ncerca s
m convingi de contrariu, Clif!
309
Gnter Krupkat
Klimos se ntoarse.
ntr-adevr. Nabou este plecat de ieri sear.
Unde?, ntreb Maktabi.
Youssef nu tie.
S-a ntmplat de mai multe ori, murmur Maktabi.
Nimeni nu spuse nimic. Toi m priveau neputincioi.
Rsul meu dezlnuit rupse tcerea.
Ei, doctore Shelder, f-i datoria. Administreaz-mi
ocul vindector, dac eti convins c asta ajut. Sunt gata.
Shelder m conduse la clinica de psihiatrie a Academiei.
Acolo am fost tratat cu cea mai mare grij. Mai muli medici
se ocupar de mine, mi puser o mulime de ntrebri, la
care am rspuns rbdtor. Nu aveam impresia c m
consider bolnav mintal.
n cele din urm am fost dus la un automat pentru
diagnoze. Procedura aceasta se dovedi a f ct se poate de
monoton i de obositoare. Am adormit. E foarte probabil ca
lucrul acesta s f fost intenionat.
Un fulger orbitor m fcu s m trezesc nspimntat.
Mii de scntei se nvolburau n faa ochilor mei, cznd
apoi ca o cascad i stingndu-se. Eram prea istovit pentru a
mai putea mica vreun membru sau pentru a deschide ochii.
Corpul mi atrna greu ca plumbul, pe o saltea dur.
Pe cap simeam o band metalic. Era cald.
Cnd am ridicat pleoapele, am zrit o ncpere ntunecat,
circular. n afara mea, nu mai prea s se afe i altcineva
nuntru. ns eram n mod cert supravegheat cu ajutorul
unui ecran.
310
Nabou
Cum te simi, Will?, se auzi vocea lui Shelder, din
ntuneric.
Bine, am rspuns eu. Puin slbit, n rest ns, bine.
tii unde te afi?
Presupun c mai sunt n clinic.
ntr-adevr. i cum ai ajuns aici?
Pi tu m-ai crat!
Unde ai fost nainte de asta?
n camera lui Maktabi.
i mai nainte?
n Baalbek.
Cnd a fost asta?
Astzi de diminea.
Ai fost i ieri n Baalbek?
Firete. i nainte de asta n Sydney.
n Sydney? Ce ai cutat acolo?
Am fost din cauza Kapellei.
Bine, bine. Ce ai fcut ieri sear?
Am lucrat la institut i mai trziu am ieit s m plimb.
Unde?
n apropierea autostrzii.
Ce cutai acolo?
Nimic deosebit.
i pe urm?
Brusc cineva mi-a strigat numele.
Cine?
Mi s-a prut c ar f fost vocea lui Nabou. La asta m-am
gndit ns abia n Antelias. Poate c n-a fost dect o iluzie.
Nu am descoperit pe nimeni. Dup asta m-am ntors la hotel.
311
Gnter Krupkat
Povestete mai departe.
M cutase Yamina. Am zburat la Beirut. Apoi la Nabou.
Voia s plece ntr-o cltorie. M-am luat dup el. Pn la
locul de dincolo de pod.
Bine, el a oprit maina i tu te-ai luat dup el.
La o distan de civa pai.
Nu te-a observat.
Cred c nu. Se deplasa ca un somnambul.
Prin faa ruinelor, pn la colina drmturilor. Aa a
fost?
Da.
i acum fi atent! el urc colina. Vezi totul ct se
poate de clar, Will. Ct se poate de clar!
M-am simit ca i cum mi-ar f czut nite vluri de pe
ochi.
Da, acum vd... Ocolete costia. Suntem din nou n
umbr. La dreapta se af terasa. Nu pot recunoate drumul.
Nici nu are importan... Ciudat toropeal! M trsc
nainte...
Deodat, simt sub picioare un pavaj neted. Podeaua se
nclin. ntuneric deplin. Trebuie s fe un gang.
Unde e Nabou? Nu aud nimic. Sunt singur? Mai departe,
mai departe! n fa, o lumin care sclipete! Lumina vine,
apoi descrete. n faa mea, umbra lui Nabou. De jos, un
curent de aer rece. M ia cu frig. Miroase a ozon sau aa
ceva. Inima mi bate, repede i puternic.
n fne, sfritul gangului. O ncpere ca o sal. Cubic, cu
perei netezi. Nicieri nici o mobil. Acum, o sfer care
plutete! Un metru diametru. Dar fr un contur clar.
312
Nabou
Neverosimil! n ea, o mas cenuiu-rocat. Pulseaz ca o
inim. i aburi fosforesceni. Poate o minge de plasm.
Nabou se ndrept spre sfer. Solemn, fr zgomot.
Dimensiunile ncperii se modifc. Se dilat, devine mai
lung. Mingea luminoas este o poart circular, n
deprtare... Nabou ptrunde prin ea. E deja departe, din ce
n ce mai mic. l nfoar o cea nsorit. Silueta lui
ntunecat, dreapt dispare...
M simt ndemnat s-l urmresc. n lumea aceea linitit,
luminoas, de dincolo... Civa pai ovielnici. Nu e nici o
poart. Doar sfera cu masa care pulseaz. Plutete n faa
ochilor mei. O stare deosebit a materiei? O alt dimensiune?
ncerc s pipi sfera. nainte de a o atinge, din vrfurile
degetelor mi nesc mnunchiuri de scntei. i un clinchet
fn. Ca i cnd ar vibra o sticl delicat. Sunetele se nal i
cad. O voce?
Cine eti?, ntreb eu.
Cuvinte ajung pn la urechile mele. Sau sunt gnduri
strine?
Cineva spune:
Sunt suma cunotinelor omeneti.
i Nabou?
Un mijloc pentru realizarea scopului.
Care scop?
A nelege gndirea uman.
Doar nu te-ai nscut din tine nsi, n slujba cui te afi?
n slujba unei instane superioare.
Asta n-o pricep.
Vei nelege cnd vei ajunge acolo. Ai rbdare!
313
Gnter Krupkat
Vocea este departe i totui aproape. O cunosc, dar nu tiu
de unde. Vreau s o mai aud o dat, ntreb:
Unde este Nabou?
n trecut.
De ce?
Timpul su s-a scurs.
E mort?
El nu mai exist.
Dar de-abia l-am vzut trecnd prin aceast poart.
Simurile tale te neal, sunt imperfecte.
ncerc s ocolesc sfera. Nu reuesc. Ea crete din nou.
Pulseaz mai tare. Din ea nesc fulgere. Unul m
nimerete. M prbuesc. Bezn...
Abia dup ce am tcut am devenit contient de faptul c
vorbisem eu nsumi i c nu visasem. Am simit din nou
salteaua dur sub mine i banda metalic pe frunte.
Timp de mai multe secunde fu linite. Apoi l-am auzit pe
Shelder spunnd:
Aa deci! Lacuna din memorie a fost eliminat.
Da, ciudat, am murmurat eu. Voi uita din nou?
Probabil c nu.
Lumina se aprinse, nepndu-mi dureros ochii. Nu m
simeam bine. Am fost scos din sala n care m afam.
314
Nabou
CERCETARE LA FAA LOCULUI
M-au dus ntr-un sanatoriu. Se afa n munii Liban, la o
altitudine de o mie de metri, nconjurat de pduri minunate
de pini. Acolo am zcut timp de o sptmn ntr-un somn
hipnotic profund.
Cnd m-am trezit, m simeam ca nou nscut. Am cerut
s-l vd pe Shelder, pentru c nu aveam deloc chef s rmn
prea mult timp inactiv.
Shelder i fcu apariia abia dup dou zile. M-am repezit
asupra lui ntrebndu-l dac se ntmplase ceva nou.
Nici urm de Nabou!
i ce spune despre asta Yamina?
Este foarte reinut, dar accept c totul putea f aa
cum ai spus tu. Firete, nu este n stare s ofere nici o
explicaie. n rest, se intereseaz zilnic de starea n care te
afi.
i care e prerea ta, Clif?
El i privi minile.
n ultimele zile am meditat adeseori la aceast poveste.
Will, poate c lucrurile stau totui aa cum n-am vrut eu s
recunosc, i ceea ce prevedeam c vom ntmpin n viitor se
af deja aici, printre noi. Un singur lucru nu neleg: de ce a
disprut i unde? Aici, orice logic nceteaz.
Crezi c ntmplarea mea este doar o invenie?
Shelder mi puse mna pe bra, mpciuitor.
315
Gnter Krupkat
Ca medic, trebuie s pornesc de la starea sntii tale,
care nu este tocmai cea mai bun. Eti obosit i cu nervii la
pmnt. De aceea, va trebui s mai rmi n sanatoriu.
Dar e absurd!, am protestat eu vehement.
Ai rbdare, Will, i puin ncredere n mine.
Descurajat, am lsat capul n jos.
Ceilali gndesc la fel?
Maktabi este foarte activ n aceast poveste. A cerut
Academiei s ntreprind aciuni pentru clarifcarea ntregii
afaceri. Totui Academia a refuzat, pe motiv c nu ar f de
competena ei s se ocupe cu astfel de lucruri. I s-a
recomandat s se adreseze organelor de siguran n legtur
cu dispariia lui Nabou.
Ce rost are s amestecm aici serviciul de siguran?
Nici Abdul nu vrea asta. Se ateapt ca Nabou s-i fac
apariia din clip n clip. i totui, nu ar vrea s atepte
inactiv. A gsit chiar civa colaboratori de la Institutul de
fzic, dispui s verifce ca voluntari, la faa locului,
afrmaiile tale. Printre ei se af i Yamina. Iar eu am venit
aici ca s te nsoesc pentru o zi la Baalbek.
La hotelul n care locuisem am fost ntmpinai de Abdul
Maktabi.
Clif te-a informat deja. Hm, din pcate serviciul de
siguran din Beirut a mirosit ceva. Naiba tie cum. Un
reprezentant al serviciului, doctorul Azzam, a aprut n
calitate de observator. Dar nu-i face griji din pricina asta. N-
o s fi deranjat. O simpl formalitate. S mergem!
Ceilali se strnseser ntr-o ncpere alturat. Cnd ne-
am fcut apariia, am avut senzaia c sunt un delicvent,
316
Nabou
care este confruntat cu locul crimei. Totui, am fost salutat
cu prietenie, fr prejudeci.
Ne cunoatem, spuse doctorul Azzam, i mi fcu un
semn cu ochiul. Apoi m ntreb dac am afat abia n
Antelias de intenia lui Nabou de a pleca. Altceva nimic.
Yamina era rezervat. Lucrul acesta mi convenea. Nu
doream n nici un caz s fe i ea amestecat n toat
povestea asta. Trebuia s joace rolul unui expert n
problemele legate de Baalbek i s conduc cercetrile.
n cteva cuvinte, le-am mulumit celor prezeni pentru
solicitudinea lor. Apoi, Yamina se apropie de o hart care
prezenta zona ruinelor.
Ea mi fcu semn s m apropii.
Will, arat-ne, te rog, drumul pe care l-ai parcurs n
noaptea aceea, urmrindu-l pe Nabou.
Degetul meu alunec pe hart, de la panglica autostrzii,
pn la colina cu drmturi, afat la nord de marea teras.
Pn aici mi amintesc toate amnuntele. Apoi, mi-am
pierdut simul de orientare.
Yamina sttea foarte aproape de mine. M privea ca pe un
strin i vorbea foarte profesional, aproape aspru:
Ai nimerit ntr-un coridor care ducea n jos. Drept
nainte?
Aa mi s-a prut.
nclinaia era considerabil?
Nu.
Ct a durat pn ce ai ajuns n ncperea subteran?
N-a putea spune c aveam sentimentul timpului. Dar
nu putea s f durat prea mult.
317
Gnter Krupkat
i acum, ncperea. Era mare, foarte nalt?
Totul era estompat, ireal. La un moment dat semna cu
o camer de nlime mijlocie, apoi prea c se pierde n
adncime.
Acolo ai auzit vocea pe care o emitea sfera misterioas,
spuse Shelder.
De unde provenea cu adevrat vocea, n-am putut
stabili. O mai auzisem o dat n casa lui Nabou, dintr-un
ciudat aparat de recepie.
Pe buzele Yaminei tresri un zmbet ascuns.
Maktabi fcu ochii mari.
Will, pn acum n-ai mai vorbit despre asta!
Abia acum mi-am reamintit.
Era aceeai voce pe care ai auzit-o noaptea, n timp ce
v plimbai? vru s tie Azzam. Prea s fe la curent cu toate
cele petrecute.
Nu.
Deci mai multe voci?
Tonul su ironic m supr. Aveam tocmai pe limb un
rspuns dur, dar m-am stpnit, pentru c n situaia n care
m afam am considerat c este mai nelept s fu rezervat.
Cu o fgur impasibil, Yamina se ntoarse din nou spre
hart.
Colina pe care a amintit-o Will Pertenkamp s-a format
abia la sfritul secolului trecut. Aici s-au prbuit
rmiele unor ziduri, cu ocazia unui cutremur. Dup cum
tii, cercettorul Olden a descoperit dedesubt ncperile
meiuane. Probabil c o alunecare de teren le astupase nc
mai demult. Sala despre care este vorba s-ar putea afa
318
Nabou
undeva n apropiere. Nu ar f exclus ca iniial s f alctuit
mpreun cu ncperile o singur construcie care avea mai
multe ci de acces.
Ascultam surprins. S f existat vreo legtur ntre acei
cosmonaui i Nabou? Imposibil, ideea era prea fantastic.
Doctorul Azzam lu nc o dat cuvntul.
n apropiere de ncperile meiuane exist mai multe
caviti i galerii, degajate i utilizate nc din epoca roman.
A respinge din principiu existena unor ncperi nc
necunoscute, afate n fundaia terasei, ar f absurd. Dar
chiar dac Will Pertenkamp a descoperit nc o instalaie a
meiuanilor, n mprejurri care, pn n acest moment,
rmn neclare, dup aprecierea mea nu rezult de aici nici
un motiv care s explice dispariia lui Nabou Tebar. Azzam se
uit n direcia mea. E de presupus c n cazul lui Will
Pertenkamp avem de a face cu nite asociaii provocate de o
anumit excitaie. Aa dup cum tim din examinarea celor
care au febr, n astfel de situaii sunt cuplate n
subcontient lucruri care nu au nici o legtur ntre ele.
Poate c n timp ce se plimba n aceast zon el visa s
smulg un nou secret terasei nconjurate de mister. Pe de
alt parte, l preocupa nencetat persoana neobinuit a lui
Nabou.
Un om sensibil, aa cum evident este Pertenkamp, poate
ajunge, datorit unei mprejurri neobinuite ca n cazul
nostru n situaia de a pierde, ca s spunem aa, terenul
de sub picioare, aa nct visul i realitatea s se confunde.
Relatrile sale despre ncperea subteran ar putea f aadar,
319
Gnter Krupkat
produsul unei fantezii supraexcitate, el find ferm convins de
adevrul lor.
Multe mulumiri pentru indicaie, ripost Yamina ironic.
n ce ne privete, vom ti s ne ferim de orice fel de asociaii
de idei neltoare. Pentru nceput, nu este vorba dect de a
descoperi ncperile n discuie. Dac reuim lucrul acesta
atunci ne va f mai uor s ne dm seama dac exist
legturi ntre datele concrete sau nu.
Azzam se strmb. Opoziia Yaminei nu se potrivea cu
planul lui. De aceea, el spuse, bombnind:
Eu m refeream la un anumit punct de vedere.
nelegei, doctore Farah?
neleg, doctore Azzam!, rspunse Yamina, uitndu-se la
mine. n ochii ei citeam ncurajare, ncredere.
Nu m gndeam s mprtesc neaprat optimismul
Yaminei. Dac nu se descoperea nici o dovad care s-mi dea
dreptate? ncrederea mea era zdruncinat. Am nceput s m
ndoiesc de propriile mele simuri i eram pe jumtate dispus
s-i dau dreptate lui Azzam. Timorat, ateptam desfurarea
ulterioar a lucrurilor.
Dup ce Yamina pregtise terenul pe care trebuia s se
desfoare aciunea de cutare, ne-am ndreptat spre colina
drmturilor.
Era o zi nsorit. Dinspre nlimile munilor adia un vnt
rcoritor. Pe vrfuri sclipeau orbitor poriuni de zpad, sub
cerul albastru, strlucitor. A trebuit s m gndesc la
Antelias. Acolo se coceau din nou lmii i portocalii.
320
Nabou
Yamina mpri grupele de cutare. Activitatea de cercetare
cu ajutorul sondelor era condus de ea. Am rmas n
apropierea ei. Totui, nu se sinchisea de mine.
Cnd am ntrebat dac a putea s-o ajut, m refuz
surznd.
Va veni i vremea ta.
Trecur mai multe ore.
Azzam veni spre mine.
Se pare c nu vom avea succes.
Am ridicat din umeri. mi era indiferent ce credea despre
mine. De Yamina mi prea ru. Ea se afa cu grupele de
cercetare, care se ntorceau una dup alta. Nici una nu
avusese succes. Nicieri nu fusese descoperit nici cel mai mic
indiciu n legtur cu vreo ncpere subteran.
Totui, Yamina nu renun i repartiz grupele n sectoare
noi. Unul dintre brbai privi n direcia mea. Era o privire
obosit, descurajat. i la ureche mi-au ajuns crmpeie de
cuvinte:
Halucinaii ne ia drept proti.
M-am ntors i am nceput s pesc apsat, fr nici un
el, pe colin. Dintr-o dat, o umbr apru lng mine.
Am privit spre ea. Era Nadda. Fr s scoat un zgomot,
descul, se inuse dup mine.
Ce vrei?, am ntrebat-o eu, nu tocmai prietenos. N-am
timp pentru tine.
Ai fost dedesubtul terasei, monsieur?
De unde pn unde?
Aa se spune.
Naivitatea ei mi smulse un zmbet.
321
Gnter Krupkat
Da, am fost sub teras. Dar nu mai tiu cum am
ptruns acolo.
Nadda i nclin capul, cochet, ntr-o parte.
Poate tiu eu, monsieur.
Ce-ai spus?
Nu v suprai iar, monsieur!
Yamina veni spre noi.
Dar aceasta este mica...
Da, madame.
Privirea mea continua s fe aintit asupra fetei.
Yamina, ea cunoate probabil o cale de acces.
E adevrat? ntreb Yamina sceptic.
Nadda aprob cu entuziasm.
Cred c da, madame.
Atunci, condu-ne acolo.
Cu plcere, madame.
Fata o zbughi printre drmturi. Abia ne puteam ine
dup ea.
Nadda ne conduse ntr-un loc, n spatele colinei, acolo
unde lipsea, n partea de sus a terasei, o plac mare.
Orifciul, adnc de aproximativ trei metri, forma o cavitate
n care s-ar f putut adposti comod mai multe persoane.
Asta e tot? am ntrebat dezamgit. Dar aici nu exist
nici un gang.
O clip, monsieur! Nadda lu n mn un b de
lungimea braului, i l introduse ntr-o crptur ngust de
pe peretele din fund al cavitii. Acesta dispru cu totul
nuntru.
322
Nabou
Demonstraia nu reui s ne impresioneze de loc. n multe
puncte ale terasei se formaser n decursul timpului mici
spaii ntre blocurile imense.
Nadda observ dezamgirea noastr. Aez o piatr n
deschiztur i o mpinse cu bul nuntru. Am auzi
desluit cum piatra a czut n spatele peretelui de stnc,
rostogolindu-se n jos. Treptat, zgomotul se stinse.
Ei? ntreb Nadda mndr, savurnd uimirea noastr.
Fr s mai piard o clip, Yamina alerg s aduc grupele
de cercetare.
Maktabi sosi i el.
Will, dac ar f cu adevrat ceva aici! M resemnasem
deja.
n timp ce sondele erau instalate pe platou, eu am cercetat
pereii cavitii. Erau masivi, alctuii din calcar cioplit.
Am acordat o atenie deosebit peretelui din spate.
Nu se deosebea cu nimic de restul suprafeei interioare.
Maktabi se afa lng mine i ddea din cap.
O intrare? Imposibil!
Pcat! spuse mbufnat Nadda, care nu se desprindea
de lng mine. Ce n-a f dat s m uit mcar o clip dincolo.
Apru i Yamina. Ne privea neputincioas.
Nimic! Sondele nu indic nicieri spaii goale.
Dar piatra! S-a rostogolit pe un teren neted, am
remarcat eu.
E adevrat. Dac am judeca dup zgomotul produs,
dincolo de perete ar trebui s fe o galerie.
Atunci s spargem petecul sta de stnc!, decise
Maktabi.
323
Gnter Krupkat
S ncercm s-l topim, am propus eu. Structura e
solid. Nu se poate ntmpla nimic.
Yamina puse s se aduc un emitor de radiaii i
bombard peretele cu el.
Ne retrseserm pn la marginea cavitii. Acolo,
ateptam efectul care trebuia s se fac simit o dat eu
schimbarea structurii rocilor. Lucrul acesta se ntmpla
foarte repede, dar ntr-un mod neateptat. Peretele nu se
descompuse, ci se umf ca o perdea n btaia vntului, fr
s-i piard nfiarea.
Am rugat-o pe Yamina s ntrerup tirul i m-am apropiat
prevztor de peretele care, n pofda ateptrilor, nu era
ncins. Prudent, am pipit n cutarea pietrei. Nu am
ntmpinat nici o rezistent. Visam? Am apucat cu ambele
mini. Ele disprur n perete. Repede, le-am tras napoi. Am
mai ncercat o dat. Acelai rezultat. Hotrt, am fcut un
pas nainte. Nici urm de piatr. n jurul meu, o cea
rcoroas, fumurie, care mi tia respiraia. nc un pas.
n spatele meu am auzit strigtul Yaminei:
Will! Unde eti?
M-am retras. Maktabi, Yamina i Nadda se uitau la mine.
Yamina se repezi asupra mea, m pipi, ca i cnd ar f vrut
s se conving c sunt ntr-adevr eu.
n ciuda apariiei mele, nu m-am putut opri s nu rd.
I-am luat mna i am dus-o spre perete. Se scufund n el,
ca n ap.
Simi ceva, Yamina?
Nimic, absolut nimic! Ce e asta?
O stare a materiei care ne este necunoscut.
324
Nabou
i dincolo?
Bezn. Sub picioare aveam o podea neted, nclinat.
Gangul!
E posibil.
De neconceput! spuse Maktabi. Cutm cu cele mai
bune instrumente tehnice, fr succes, i fata asta... el
art spre Nadda se descurc aici mai bine dect tiina!
Yamina continua s priveasc peretele.
Dar sondele! De ce nu au funcionat sondele?
Nite umbre fcur s se ntunece intrarea n peter. n
faa noastr se afau Azzam i Shelder.
Ai descoperit vreo urm? ntreb Shelder, uitndu-se
curios de jur mprejur.
Will este cel care a gsit, spuse Yamina.
Azzam mi arunc o privire ironic.
Nu cumva ai trecui ca o fantom prin zidul acesta de
civa metri grosime?
Putei s credei sau nu, chiar aa a fost, replic Yamina
iritat. i acum voi face i eu acelai lucru.
I-am mprtit lui Azzam secretul.
Vedei, doctore, nu e nimic supranatural, ci doar
mrturia unor cunotine superioare, la care nu aveam nc
acces.
i asta a rezistat timp de milenii?
Tot aa ca i ncperile meiuane.
Terasa aceasta ne va mai da nc mult bti de cap.
stabili Maktabi. Dar de ce stm cu toii aici? Sa mergem
odat!
Vrei s vii cu noi?, am ntrebat-o pe Nadda.
325
Gnter Krupkat
Non, non, non! Ea se apr disperat cu minile i se
ddu napoi.
Ia cu tine emitorul de radiaii!, am sftuit-o pe
Yamina. Probabil c stnca nu va rmne prea mult timp n
starea aceasta.
Am traversat zidul. Fascicolele de lumin ale lanternelor
noastre alunecau de-a lungul unor perei netezi. Un gang ne
ducea undeva, n adnc.
Ca i cum toate astea s-ar f format abia de curnd,
spuse Shelder.
Vntul i clima n-au putut s exercite aici nici un efect,
explic Yamina. Se inea n apropierea mea i la lumina
lanternei am observat c se uita adesea la mine cu sfal.
Nu te simi bine? m ntreb ea n cele din urm. Aerul
e apstor, nbuitor. De mirare c poate f respirat!
Mi-a trecut, am spus eu. Poate c de vin a fost aerul.
Aveam ntr-adevr senzaia c sunt bolnav. Capul m
durea i ochii mi ardeau ca focul, aa nct i nchideam
mereu. Dar de vin nu era aerul i nu mi trecuse de fel.
Istovitor, m frmnta gndul: ai mai fost o dat aici? Sau nu
e dect un vis, o halucinaie, o plsmuire a spiritului tu
bolnav? Ca un spin otrvit, gndul acesta mi sttea nfpt n
creier.
Maktabi o luase nainte. Ne fcea semne cu lanterna.
Ceilali grbir pasul. M-am trt dup ei.
Apoi am ajuns ntr-o ncpere destul de mare. Aici domnea
o bezn deplin, camera era absolut goal. Pereii erau
netezii ca n gang. Prezentau un model romboidal format din
nulee fne, spate n piatr.
326
Nabou
Aceasta este sala, Will?, ntreb Yamina.
Epuizat, respirnd greu, m-am uitat de jur mprejur.
...Nu tiu.
Nu e nici o sfer luminoas, stabili Azzam sec.
Poate c a fost o refecie. Credei-m... nu-mi pot
aminti, am oftat eu.
Will, ai vorbit de un coridor n pant, spuse Yamina. Am
gsit un astfel de coridor. De asemenea o sal. De unde ai f
tiut toate astea dac nu ai f fost aici?
Aa e, am murmurat eu. Totui...
Unde se afa sfera, cnd ai ptruns n sal?
n faa mea.
Deci pe peretele opus.
Da. n lumina magic pe care o emana, nu am vzut
dect umbra lui Nabou.
Azzam ndrept lanterna asupra mea timp de o secund.
Ce am realizat?
Oricum, am descoperit nite ncperi necunoscute,
replic Yamina pe un ton aspru.
Da, desigur, colegii din secia de arheologie vor sri n
sus de bucurie.
Abdul i Yamina cercetar sala, ciocnir pereii, tavanul,
podeaua. Fr nici un rezultat. Nu reueau s priceap nici
sensul romburilor, n msura n care era permis s presupui
c modelul reprezenta mai mult dect o pur decoraie.
Stteam fr s fac nimic. Privirea mea rtcea de colo-
colo. Nici un punct de sprijin, nici o amintire.
S ncercm cu emitoarele de radiaii, propuse
Maktabi.
327
Gnter Krupkat
Yamina puse aparatul n funciune. Raza trecu de la o
suprafa la alta. Timp de o or, aproape.
Oftnd, Yamina ls n jos emitorul.
Nu are nici un sens. Cum a fost, Will? Doar ai vzut
lumina sferei nc de pe coridor.
Da, nc de departe. Ca o stea care...
M-am cltinat i m-am sprijinit de perei. Simeam c sunt
pe punctul de a-mi pierde cunotina. Cercuri orbitoare mi
dansau n faa ochilor.
Shelder sri n ajutorul meu. Yamina m sprijini, palid i
la captul puterilor.
Are nevoie de aer proaspt. A fost prea mult pentru el.
Istovit, am fcui un semn c nu e nevoie.
Nu e chiar aa de ru!
S mergem! spuse Maktabi. Dup prerea mea,
rezolvarea enigmei nici nu trebuie cutat aici, ci la intrarea
galeriei. Ar trebui s ncercm cu alte mijloace. Acuma,
Academia se va ocupa, n sfrit de aceast problem.
328
Nabou
CEL DE AL TREIZECILEA
Grmezi de nori albi ca zpada pluteau deasupra vrfurilor
munilor. Visam privind la ei, cutam mereu n nfiarea lor
bizar fguri i forme noi. i n jurul meu domnea linitea
binefctoare a casei n care m afam de mai multe
sptmni.
Nici un zgomot, nici un cuvnt rostit cu voce tare nu-mi
ntrerupea starea de somnolen. Medici i ngrijitori amabili
veneau i plecau tiptil, servoautomate mi dereticau fr
zgomot camera i mi aduceau mncarea.
La nceput m-am aprat cu disperare mpotriva acestei
lumi. Apoi, monotonia zilelor mi nvinse rezistena. Totui,
nu m-am predat. mi verifcam memoria pn n perioada
copilriei, rezolvam probleme de matematic, recitam poezii.
Aceste ncercri mi reuir pe deplin. Funcioneaz! ar f
spus Oswin Hayl.
Din cnd n cnd mi se fceau vizite. De cele mai multe ori
era Shelder. Dar de fecare dat rmneam la cuvinte evazive,
la un gest de regret. De cte ori ntrebam, primeam acelai
rspuns: nici urm de Nabou, nici un rezultat n Baalbek.
329
Gnter Krupkat
Sufeream i mai ru cnd venea Yamina. mi ddea
sperane vagi, vorbea de rbdare. Dar avea o privire
posomort i vocea i tremura.
O chinuia vreo bnuial? Era acelai gnd sumbru, care
m cuprindea i pe mine n ceasurile linitite?
Da, erau momente cnd m ndoiam de mine nsumi i
cnd m simeam ars de ntrebarea nelinititoare dac nu
cumva fusesem n stare s-l omor pe Nabou. Fr s-o tiu!
i apoi, toi m nconjurau cu priviri ntrebtoare:
Maktabi, Shelder, Yamina, Azzam.
Unde a rmas Nabou Tebar, Will Pertenkamp? Nu-i
credem povestea. N-o crezi nici tu! Nu, deci rspunde i
recunoate!
Nu am nici o legtur cu dispariia lui Nabou. Am fost
martorul unei ntmplri inexplicabile. Asta e tot.
Ceri mult nelegere din partea noastr, dar nimic nu
pledeaz n favoarea ta. Nici mcar dragostea pentru Yamina,
cci ea este mobilul crimei!
Cu ce drept sunt suspectat?
Ascult, Pertenkamp. nc de pe nav ai artat c eti
foarte agitat i s-a ajuns la conficte ntre voi doi.
Am fost oare eu de vin?
Nu te mini singur! i aminteti de discuia cu Hayl?
Lucrrile sale de cercetare m interesau.
Nu fr motiv! Prin el ai ncercat s afi tot mai multe
despre biomate. Pn ce i-ai putut realiza o imagine dorit,
care s poarte trsturile lui Nabou. Atunci ai vzut n fne
posibilitatea rezolvrii confictului tu. Nu ai ntrebat tu oare
dac o fin produs artifcial poate f distras intenionat?
330
Nabou
Cu toate acestea... nu am avut niciodat
A, nu, te amgeti cu gndul c biomatul nu e om ci
doar un lucru!
Dar el era un biomat!
Oare? n seara aceea de ce ai plecat la Antelias?
Pentru c a dorit-o Yamina.
Te-a incitat ea?
M-am dus de bun voie, de dragul ei. i n afara de
asta...
Ei?
n afar de asta voiam s-l mai vd o dat pe omul care
reuise s supravieuiasc timpului.
Nimeni nu supravieuiete timpul.
Ray Fulton mi-e martor!
Btrnul acela? Totul nu e dect un pretext. Cnd ai
afat c Nabou va pleca ntr-o cltorie, ai crezut c s-a ivit
prilejui.
Ce motiv a f avut s-l omor?
Nici n-ai vrut s-l omori, ai vrut doar s distrugi... un
obiect. De aceea l-ai urmrit. n ntunericul ruinelor l-ai lovit
i l-ai ascuns. Undeva.
Nu tiu nimic despre asta.
S-a petrecut ntr-o stare de rtcire a minilor. Eti
dement, Pertenkamp. Iremediabil dement!
Insule nalte de nori albi alunec pn ce dispar n pcla
violet a zrilor.
M-am retras de la fereastr. Nehotrt, stteam n camer.
Privirea mi czu asupra ceasului. n curnd, automatul
331
Gnter Krupkat
trebuia s-mi aduc masa de sear. Apoi, un ngrijitor urma
s se uite nuntru i s-mi ureze noaptea bun. i pe urm
va mai trece nc o zi.
n difuzor se auzi vocea automatului de la recepie. M
ntreba dac pot vorbi cu madame Farah. Firete c puteam.
Numai nite motive neobinuite puteau s-o determine pe
Yamina s m caute la o or att de trzie.
Presupunerea mea se adeveri. Dac de obicei ea afa un
optimism n spatele cruia se ascundeau gnduri negre, de
data aceasta fgura ei trda n egal msur bucurie i
zpceal.
Vreun rezultat la Baalbek? am ntrebat-o eu nerbdtor.
Nu, Will. Nu s-a avansat nici mcar cu un pas. Ea se
aez inndu-i respiraia i m privi ptrunztor. Dar eu!
Tu? Cum aa?
Banda de magnetofon din Antelias! Am reuit s-o
descifrez. Nu, sensul textului nc nu, dar limba. Este...
meiuana! Printr-o comparaie cu descoperirile lui Olden,
lucrul a fost clar dovedit.
Nu eram n stare s mai rostesc nici un cuvnt, Yamina mi
ntinse mna cu blndee.
Rmi linitit, Will! tiu c e de neconceput. Dar numai
o judecat calm ne poate ajuta s avansm. ncet, ea
adug: Cum spunea mereu Nabou...
M-am aplecat spre ea. n ochii ei se vedeau lacrimi.
Yamina!
Ea i ntoarse faa.
Iart-m. Will. E prea mult. Nu mai pot. Cnd am
descoperit asta, a f vrut s dispar, s fug. Am fost cuprins
332
Nabou
de o spaim de nedescris. n defnitiv, de ce? Doar, dup
toate aparenele, era un om ca i noi. ns tocmai aceast
aparen este att de ngrozitoare. Att de strin i de
neconceput! i apoi m-am gndit la tine, la ndoielile tale, la
lupta pe care ai dus-o cu ceea ce nu poate f neles, la...
nfrngerea ta.
Ce a f putut rspunde? Nu mi-a venit nimic n minte.
Parcurgeam camera de la un capt la cellalt.
n cele din urm, pentru a sparge tcerea apstoare, am
ntrebat-o:
Cum de te-ai gndit tocmai la meiuan?
Descoperirea de sub teras, ntmplarea ta... Am
ncercat. De fapt, nu i-am spus nc totul. n timp ce
studiam microflmele meiuane mi-a atras atenia un cuvnt
care seamn cu numele lui. Potrivit interpretrii pe care a
dat-o Olden acestei limbi strine, Tebar ar nsemna cel de al
treizecilea.
Ce ar putea s nsemne asta?
Poate o coinciden.
n cazul acesta nu cred n coincidene, Yamina. tii c
m ocup aici cu studiul istoriei Baalbekului. Medicii nu vd
cu ochi buni lucrul acesta, dar trebuie s m ocup cu ceva.
De curnd am primit material nou. Mi l-a procurat unul din
ngrijitori, originar din Baalbek. O cronic veche. Multe
lucruri confuze. Elemente de legend, amestecate cu altele
credibile din punct de vedere istoric.
n ea am gsit dovada c la nceputul secolului al XIX-lea,
un cercettor francez, pe nume Volney, s-a interesat de aceste
ruine. A f trecut peste asta, dac n acest context nu ar f
333
Gnter Krupkat
fost pomenit un nvat care a trit la curtea emirului din
Harfoukh i care se numea Nabou El Wahed Trabar.
Asemnarea de nume mi-a atras numaidect atenia. i
nc ceva: el ar f fost, aa scrie n cronic, un brbat foarte
nelept, care a cltorit foarte mult i care ntr-o bun zi a
disprut fr urm!
Yamina scoase o crticic din buzunar i o rsfoi agitat.
Un dicionar al limbii meiuane, mi explic ea.
Consiliul cercetrii l-a alctuit dup moartea lui Olden, A
fost cu siguran o operaiune extrem de difcil. Mainile de
tradus au lucrat luni n ir. Limba meiuan poate f
descifrat doar cu ajutorul vechii scrieri cuneiforme
sumeriene.
Yamina gsi ceea ce cuta.
Wahed Trabar. Cuvnt cu cuvnt asta ar nsemna...
Ochii i se mrir, faa i se crisp.
Yamina, vorbete odat! Ce nseamn Wahed Trabar?
Unu din treizeci. Deci, cel de al douzeci i noulea!
Cnd se spune c ar f avut loc aterizarea meiuanilor pe
Pmnt?
n urm cu aproximativ ase mii de ani.
Absurd, totul e absurd! Nu-mi pot imagina aa ceva!
Will, cred c va trebui s-o facem. F socoteala: Nabou El
Wahed, cel de al douzeci i noulea, a trit n urm cu dou
sute de ani. Nabou Tebar, cel de al treizecilea, n epoca
noastr. Dou sute nmulit cu treizeci fac ase mii!
A durat o vreme pn ce am realizat lucrul acesta
incredibil i pn ce am reuit s trag concluziile de aici.
334
Nabou
Yamina! Meiuanii trimit cu ajutorul unor nave cosmice
automate, la anumite intervale de timp, cercetai pe Pmnt,
biomate care transmit unei centrale observaiile lor! n felul
acesta, ei sunt perfect informai n legtur cu viaa i cu
evoluia noastr.
Ptrunderea unor corpuri spaiale strine nu poate
rmne neobservat. i n afar de asta, de ce atta mister?
Puteau s vin chiar ei. Exact ca atunci.
Pe atunci, Pmntul nu era interesant pentru ei.
Meiuanii au aprut n lumea noastr datorit planetei lor de
origine. Deci o sarcin tiinifc foarte precis i-a adus aici.
Cnd au gsit ns pe Pmnt via superior organizat, au
hotrt s nu ntrerup contactul. Omenirea avea de
strbtut un drum lung. Era nevoie de mult timp pn ce
stadiul dezvoltrii sociale superioare s fe atins. Lucrul
acesta l tiau. i de aceea au realizat o punte automatic.
Poate c la nceput explorarea se fcea pe aceast cale
doar la fecare o mie de ani. Abia mai trziu, cnd dezvoltarea
noastr s-a accelerat, intervalul de timp a fost micorat.
Poate c exist mai muli cercetai pe Pmnt. Cine poate
ti? Calculul nostru nu trebuie neaprat s fe corect. Asta
nici nu este mcar lucrul hotrtor. Cercetrile sub teras
trebuiesc intensifcate. Acolo ne vom apropia de rezolvarea
enigmei. La nceput nu m-a crezut nimeni. ns acum,
lucrurile arat altfel.
Eu am informat deja Consiliul Academiei n legtur cu
cele constatate de mine.
335
Gnter Krupkat
S sperm c se va lua ct mai repede o hotrre. Ah,
Yamina, de cte ori nu m-am ndoit de mine nsumi! Acum
m-am linitit.
n noaptea aceea n-am putut dormi. nc nainte de ivirea
zorilor am nceput s-mi mpachetez lucrurile. Nu mai era
nici o ndoial c n urmtoarele ore mi se va da drumul din
spital.
Dup micul dejun i fcu apariia medicul ef.
tiu despre ce este vorba, profesore! am jubilat eu.
Ce nseamn asta? m ntreb el cu privirea aintit pe
geamantanele mele.
Geamantanele? Am rs de ntrebarea aceasta fr rost.
Pot f luate. Sunt gata. n jurul prnzului trebuie s fu la
Baalbek.
Profesorul i ridic ochelarii pe frunte i veni mai aproape
de mine.
O mic recidiv, nu? Nu face nimic, scpm imediat de
ea. Ochelarii czur pe nas. Pentru azi, tratament cu duuri
reci!
n timp ce ieea, le explic asistenilor care l nsoeau n ce
const terapia.
Cam nvechit, dar efcace. V-ar face bine i vou!
336
Nabou
V MAI ADUCEI AMINTE, NABOU?
Ateptam n fecare zi. n fne, am fost anunat c urmeaz
s primesc o vizit. Shelder i Maktabi. Veselia exagerat cu
care m-a salutat Abdul nu mi-a plcut. Era artifcial, pur i
simplu ru jucat.
Ari excelent, Will! Strig el. A vrea s-mi mearg i
mie tot aa.
Mulumesc! am mormit eu.
Ce mai vrei? i freca minile i se uita pe fereastr. O
privelite admirabil. Munii, pdurile astea!
La naiba, nceteaz o dat cu teatrul sta, Abdul! am
explodat eu. Ce a ntreprins Academia n legtur cu raportul
337
Gnter Krupkat
Yaminei? i de ce continui s m mai afu n aceast... cas
de nebuni?
Shelder i Maktabi schimbar o privire.
Maktabi i ncrei fruntea i i drese glasul.
Da, Will, cu raportul acesta lucrurile stau cam aa:
chestiunea a provocat mult agitaie, a ajuns pn la
Consiliul mondial al cercetrii. Astzi se ntocmete un
referat.
Nimeni nu contest faptul c banda de magnetofon n
discuie conine elemente de limb meiuan.
Dar este meiuana! Yamina a verifcat lucrul acesta cu
cea mai mare atenie.
Nimeni nu se ndoiete. Asta nu dovedete ns faptul c
ar exista vreo legtur ntre Nabou i vreo central meiuan.
Am izbucnit ntr-un rs sonor.
Abdul nu-i pierdu frea.
n ultimul timp tocmai au fost recepionate de ctre
diferite institute anumite semnale radio, despre care se
presupune c sunt n limba meiuan. Ele provin, puternic
distorsionate, din regiunea stelei fxe Tau Ceti. Probabil c
sunt retransmise printr-o reea de relee cosmice, dintre care
unul este defect. n momentul de fa se fac eforturi pentru
descifrarea semnalelor.
Ele pot f recepionate cu orice aparat ceva mai sensibil.
Dac nregistrarea noastr nu pare s fe pe deplin identic
cu aceste emisiuni, lucrul se poate datora calitii diferite a
recepiei.
Cam asta ar f, nu?, am spus eu ironic.
338
Nabou
Nu fac dect s-i aduc la cunotin coninutul
referatului, spuse Maktabi. n al doilea rnd, sensul numelor
Wahed Trabar i Tebar, din limba meiuan, nu este sigur. Din
cauza aceasta, el a fost respins de secia de lingvistic a
Consiliului mondial de cercetri.
Ce n-a da s pot vedea mutra lui Hayl la aceast
revrsare de nelepciune a naltului for!
n al treilea rnd, cercetrile din Baalbek urmeaz s fe
suspendate. Descoperirea este apreciat. Dar nu exist nici
un motiv pentru a cuta mai departe.
Bravo!
Pe baza acestui referat, Yamina i-a dat seama de
eroarea ei i i-a retras raportul.
Bun, atunci mi retrag i eu declaraiile. Am visat, am
fantazat, cum vrei voi! Numai, lsai-m odat s ies de aici.
Plin de mnie, m-am ntors ctre Shelder. Clif, nu sunt
bolnav mintal! Indiferent de faptul dac colegii ti din
sanatoriu cred sau nu lucrul acesta!
Shelder m mpinse cu blndee pe un scaun.
Eti nedrept fa de mine i fa de Abdul. O s-i dai
seama numaidect de asta.
Aa? Te rog, nu-i face probleme! Pot s mai suport.
Ar f bine, Will! Shelder fcu o pauz, m privi cu un
ochi critic. Apoi, spuse, accentund fecare cuvnt: Nabou s-
a ntors din cltoria lui.
tirea aceasta m lovi ca o mciuc.
Imposibil! Privirea mea rtcea de la unul la altul.
Abdul, spune-mi c nu este adevrat!
Se af cu adevrat n Antelias, replic Maktabi.
339
Gnter Krupkat
Am continuat s nu cred.
Atunci vreau s-l vd, s-l vd numaidect!
Dac nu ai ncredere n noi, m rog, putem s-l
chemm.
Doresc s stau fa n fa cu el!
Nu f ncpnat, Will, m rug Shelder. L-am ntrebat
dac a fost n Baalbek. A negat categoric lucrul acesta.
Afrm c ar f fost foarte departe. Mai mult nu am putut
scoate de la el. tii doar cum e.
Vreau s-l vd!
Poate c este mai bine aa, spuse Maktabi.
Shelder i muc buzele.
Din partea mea...
Youssef ne salut rece.
Nabou este acas? ntreb Maktabi.
Bineneles. V rog, messieurs!
mi venea s-l iau pe Youssef de guler i s urlu la el s nu
ncerce s m duc de nas. Nu mai exista nici un Nabou
Tebar. Apoi ne-am afat din nou n ncperea cea mare de la
parter. Glasvandul era deschis. Briza mrii ptrundea n
interior. Toate erau ca nainte.
Simeam c abia mai pot suporta ncordarea. Shelder
trgea n permanen cu coada ochiului la mine. Furios, i-am
ntors spatele.
La etajul de sus se trnti o u. Nite pai se apropiau de
scar. Mi s-a oprit respiraia, am nlat capul. Cu pai uori
Nabou cobora treapt dup treapt.
340
Nabou
Da, era Nabou! Suplu, puternic, elastic, aa cum l tiam.
Deasupra costumului negru, ncheiat pn la gt, capul ras
la chelie i faa palid.
mi ntinse mna. M strbtu un for. Shelder se inea n
apropierea mea.
Yamina nu este aici? l-am ntrebat eu pe Nabou. Ce greu
mi venea s vorbesc pe un ton neutru, de plvrgeal!
Nu, rspunse el. n ultimul timp vine rar la Antelias.
Ai fost plecat. Ai avut treab la Baalbek?
Privirea lui rmase ndreptat asupra mea, dar era goal,
lipsit de expresie.
La Baalbek... nu.
Aa reaciona el adesea la ntrebri. Nu avea nici un sens
s mai insist. De aceea mi-am schimbat tactica.
Trebuie s-mi cer scuze fa de dumneavoastr pentru
vizita mea trzie de atunci.
Cum aa?
Nu v mai amintii?
El tcu. Ateptam ncordat.
Da, acum mi amintesc. Vizita dumneavoastr a fost
cam inoportun. Ce voiai n defnitiv? Spuneai c... nu ai
dreptul s ocoleti ntrebrile.
Am biguit dup un punct de sprijin.
S ne aezm, spuse Nabou calm.
Nu am mai luat parte la convorbirea care a urmat. Maktabi
dezbtea cu Nabou planuri de viitor. Prea c uitase motivul
adevrat al vizitei noastre. Nu-i psa nici de Shelder, nici de
mine.
341
Gnter Krupkat
l priveam nentrerupt pe Nabou. Cu restul de logic pe
care mi-l mai lsase uimirea am realizat situaia fr ieire n
care m afam. i nimeni nu-mi putea ajuta. Cel mult,
medicii din sanatoriu!
Dintr-o dat, am observat un lucru care mi atrase atenia
n cel mai nalt grad. Aproape c mi venea s sar n sus.
Shelder, care observ schimbarea mea de dispoziie, dar
care, din punctul su de vedere, o interpret greit, m
ntreb speriat:
Ce ai?
L-am respins cu un gest violent al minii i i-am spus lui
Nabou:
Rana dumneavoastr s-a vindecat excelent.
El m privi, ezit.
Care ran?
Pi da, pe Sindbad v-ai rnit. La ncheietura minii!
Nabou i privi rapid mna stng.
Nimic.
Nu, a fost la dreapta!
Aa? Nu mai tiu.
Rana era lipsit de importan, totui sngera puternic.
Shelder rmase stupefat.
Artai-mi.
El palp minile lui Nabou cu o micare rapid,
profesional. Pielea era nevtmat, nicieri nici cea mai
mic urm a vreunei rni sau cicatrice.
Nabou primi cu indiferen constatarea negativ.
Am insistat s plecm.
342
Nabou
Abia prsirm casa i i-am spus lui Shelder cu cea mai
mare hotrre:
Nu este Nabou Tebar!
Din cauza rnii?
Clif, l-ai consultat pe bord. Nu i-a atras atenia rana?
Nu-mi mai pot aminti.
ns cu ocazia ultimei mele vizite n Antelias am putut
s observ nc o dat mica cicatrice!
Shelder ridic din umeri.
L-am implorat pe Maktabi:
Abdul, tu poi s-o confrmi. Avea la mn o ran care
sngera.
mi pare ru, Will. n cursul orelor critice petrecute pe
marea de magm aproape c nu l-am putut vedea. Ai fost
singur cu el n punctul de comand.
Yamina trebuie s tie! S-o ntrebm!
Imediat ce elicopterul nostru i lu zborul i ne-am nlat
deasupra muntelui, Shelder stabili legtura video cu Yamina.
M-am nfundat n colul cabinei. mi era imposibil s m
art acum n faa ei. Ea nsi suferea. Asta era evident.
Probabil c hotrrea Consiliului mondial o afectase
puternic.
Shelder se aplec nainte.
Doar o ntrebare, Yamina. i este cumva cunoscut c
Nabou s-ar f rnit pe Sindbad?
Figura ei se ncord.
De ce nu l ntrebi chiar pe el? S-a ntmplat ceva?
Da i nu, rspunse Shelder nerbdtor. Te rog,
rspunde-mi!
343
Gnter Krupkat
N-am observat nimic n legtur cu vreo ran.
O oboseal adnc m coplei. Am nchis ochii.
Cteva minute mai trziu eram din nou nconjurat de
linitea sanatoriului.
NTORSTURA
Cred c eram bolnav cu adevrat, foarte bolnav. Triam
ntr-o stare de apatie, m-am izolat de bun voie, am refuzat
orice vizit.
Adesea stteam naintea mnemografului i ascultam ceea
ce nregistrasem. Gndurile i amintirile se nruiau totui ca
nisipul mictor. Oamenii deveneau spectre, cuvintele lor,
oapte ndeprtate.
344
Nabou
Uneori aveam momente n care memoria mea lucra cu o
febrilitate dureroas. Totul mi devenea att de actual, de
parc s-ar f petrecut abia atunci. Rtceam cu Yamina prin
livezile de caii din Baalbek, polemizam cu Oswin Hayl n
legtur cu biocibernetica, l urmream pe Nabou pn la
grania luminoas pe care doar el era n stare s-o
depeasc. Asta dura cteva secunde, apoi simeam c se
face din nou linite i gol n mine.
ntr-o noapte m-am trezit i l-am vzut pe Nabou lng
patul meu. M privi gnditor i spuse:
Te temi c i-ai pierdut minile din cauza mea?
Medicii se tem.
i vor da seama de eroarea lor.
Cum oare? Rentoarcerea ta le d lor dreptate, nu mie.
Nu m-am ntors de loc din nou, pentru c nu am fost
niciodat plecat.
Aceasta este nebunia, contradicia de nerezolvat de care
sufr. Vocea sferei luminoase a spus c ai exista n trecut.
Nu tiu nimic despre asta.
Acuma mini.
tii tu oare, din propria ta experien, ce a fost, nainte
de a i se trezi contiina? Nu ai f tiut nici mcar c te-a
hrnit mama ta, dac nu i s-ar f spus-o.
Asta e adevrat.
Vezi! i-am spus doar, nu vei nelege niciodat ceea ce
se ntmpla cu mine i n jurul meu.
mi aduc aminte.
345
Gnter Krupkat
Lucrurile s-au petrecut totui altfel. Dragostea ta pentru
Yamina nu intra n planul meu. Nici pentru mine nu exist
posibilitatea de a face anticipri absolute, de a profetiza.
Vrei s spui prin asta c i-am recunoscut natura i
sensul existenei?
Te-ai apropiat de adevr.
Deci am dreptate: nu eti om, ci o creaie a unei alte
lumi.
Tot aa a putea i eu susine c tu provii de pe o alt
stea. Presupunerile fr dovezi sunt simple fraze.
Logica nu te prsete niciodat?
Este sufetul meu.
Un sufet trist, rece i srac! Am tiut c i lipsete ceea
ce noi numim inim, ceea ce pe noi ne face oameni.
Ceea ce tu numeti inim nu mi lipsete. Dar neleg c
este vorba de mai mult dect de impulsul care m face s
triesc.
i ce se va ntmpla acum? Ne-am ntlnit pe o potec
ngust i nu putem trece unul pe lng cellalt. Unul dintre
noi trebuie s se dea la o parte.
Cel puternic vei f tu.
M ndoiesc. Uit-te la mine, sunt la captul puterilor!
Fiecare respiraie este un nceput nou. Dac vrem lucrul
acesta! i tu l vrei, nu?
Dialogul fantomatic luase sfrit.
Am czut n perne i am avut senzaia c am depit o
criz puternic.
n dimineaa urmtoare, n toat casa domnea agitaia.
346
Nabou
Medici i ngrijitori uoteau pe coridoare. Nimeni nu se
mai interesa de pacieni. Ordinea respectat alt dat cu
atta strictee era dat peste cap.
ntrebrile pe care le puneam nu primeau nici un rspuns.
Un zmbet confuz, o ridicare a umerilor, asta era tot. Din
cnd n cnd surprindeam cu coada ochiului cte o privire
curioas aintit rapid asupra mea. Se fcea oare vreo
legtur ntre mine i un anumit eveniment despre care nu
tiam nimic? Uimirea mea crescu n clipa n care medicul ef,
mpreun cu statul su major, mi fcu o vizit la o or
neobinuit.
Cum a fost noaptea? Plcut? El i ridic ochelarii pe
frunte.
M-am ferit s sufu vreun cuvnt despre dialogul meu
nocturn.
Mulumesc, a fost potrivit.
Hm... sunt foarte mulumit de dumneavoastr. Nu vei
mai f prea mult timp oaspetele nostru.
Ieri nu erai nc att de optimist, profesore.
Da, ieri! Apoi se adres nsoitorilor. Din acest moment,
regim normal.
Mirat, l-am ntrebat:
Pentru ce?
Vei avea nevoie de asta.
Ai stat de vorb cu doctorul Shelder?
Firete. Colegul Shelder v va face o vizit n
urmtoarele zile.
Rnjetul asistenilor mi strni curiozitatea.
Profesore, de fapt ce se ntmpl aici?
347
Gnter Krupkat
El se aez lng mine.
Suntei curios?
V mir asta?, am mrit eu. De ce nu mi se spune
adevrul?
Rbdare! Profesorul m btu pe umeri. Mai suntei nc
pacient. Mine vom mai vedea. i plec.
M-am ntrebat mult timp ce putuse s-l determine pe
profesor s-i schimbe prerea despre starea sntii mele,
n decurs de o zi. Trebuie s se f ntmplat un lucru
deosebit.
Pacienii erau izolai. Orice tire din exterior, care spunea
ceva mai mult dect informaiile meteorologice sau ceva n
genul acesta, le era oprit. Asta era una din legile de baz ale
casei.
Folosind toate trucurile posibile, am ncercat s obin
mcar un indiciu de la ngrijitori i chiar de la automat. N-
am reuit.
Se scurse o sptmn. Zilele ncepuser s se desfoare
dup tipicul obinuit. De fecare dat cnd medicul ef venea
la mine speram s aud de la el cuvntul izbvitor. Am
ateptat zadarnic. Prea c uitase de mult aluzia pe care o
fcuse.
ntr-o zi, nainte de prnz, am constatat c servoautomatul
meu opera prin camer cu un zel neobinuit, mi cura
hainele i le mpacheta.
Ce nseamn asta? am ntrebat eu mirat.
mpachetat geamantan.
nceteaz imediat cu aceast operaiune! Dac medicul
ef va observa ce faci, voi f iari tratat. mi ajunge.
348
Nabou
Nu tratat. Eliberare.
Nu vorbi prostii!
Ba da, eliberare!
Sosi un ngrijitor.
Scap-m de idiotul asta, i-am cerut eu. Are un defect.
Trncnete mereu despre eliberarea mea.
Poate c are dreptate, monsieur, replic omul. eful v
roag s poftii la el.
La medicul ef m ateptau Maktabi, Hayl i Shelder.
Parc ai forma o delegaie, am constatat eu ironic.
Asta i e, spuse Maktabi. Avem sarcina de a v
transmite cele mai cordiale salutri din partea Consiliului
mondial al cercetrii i a Academiei arabe.
Am vzut negru n faa ochilor.
Asta nseamn c...
Shelder mi strnse mna.
Da, Will. Poi dispune din nou de tine, aa cum vrei. i
eu trebuie s-mi cer scuze, chiar dac dup felul n care
artau lucrurile atunci, nu puteam s trag alt concluzie
dect c... Poi oare s m ieri?
Nu v turnai prea mult cenu n cap, colega, spuse
medicul-ef. Terapia noastr i-a fcut bine. Era cu nervii la
pmnt.
Nu-mi vine s cred, am biguit eu. Dar ce s-a
ntmplat? Cu cteva zile n urm mi s-a prut suspect c...
Medicul ef rse.
mechere! A fost o emisiune special a postului
mondial. M-am temut c o s va pierdei iari busola dac
vei afa ce s-a spus. Acum putei suporta noutatea.
349
Gnter Krupkat
Pregtete-te s auzi ceva nemaipomenit, Will, spuse
Maktabi. Deci, semnalele radio recepionate de curnd din
cosmos i pe care le-ai nregistrat n Antelias, erau semnale
ale unui emitor meiuan. Apoi a urmat emisiunea propriu-
zis. Rspunsul mult ateptat la apelurile noastre. A trebuit
s strbat peste unsprezece ani-lumin pentru a ajunge pe
Pmnt.
Prima surpriz: emisiunea s-a desfurat n limba arab.
Dei este limba mea matern, trebuie s recunosc c am fost
surprins. Dar, aa cum a ieit de curnd la iveal, exista un
motiv pentru asta. Mai departe, s-a dovedit c meiuanii erau
uimitor de bine informai n legtur cu stadiul nostru de
dezvoltare.
Pentru a putea ns cunoate i noi viaa de pe ndeprtata
planet, am fost anunai ca vor urma n curnd emisiuni n
imagini. Dac recepia va funciona la fel, asta este o alt
problem. n domeniul televiziunii cosmice n culori, nu
suntem nc prea avansai, n orice caz, aceasta a fost a doua
surpriz. Apoi ns...
O clip, te rog! Noutile m copleeau pur i simplu.
Spui c s-a transmis n arab? C erau perfect informai
despre condiiile terestre?
Toi i pun aceste ntrebri, continu Maktabi. Meiuanii
au prevzut asta. n locul unor lungi explicaii ne-au dat un
sfat. i aceasta s-a dovedit a f cea de-a treia i cea mai mare
surpriz! ine-te bine, Will! Sfatul suna astfel: adresai-v
adaptorului nostru Nabou Molinar! Scurt pe doi!
Nabou... adaptor! Am simit c m cuprinde ameeala.
350
Nabou
ncet, prietene! Cine este acest Nabou Molinar? Alte
amnunte lipseau. Trebuia s fe vorba de cineva care tria
ca om, printre oameni. Dar unde? n aceast privin, am
fost n mod evident supraapreciai. Totui, numele i
utilizarea limbii arabe de ctre meiuani ofereau un indiciu.
Dac ns nu am f obinut de la tine i de la Yamina anumite
elemente de relaie, ar f trebuit s cutm acul n carul cu
fn.
Ai plecat la Antelias?
Firete. L-am ntrebat pe Nabou, direct, ce legtur are
cu numele de Molinar.
i care a fost rspunsul lui?
N-o s crezi. Ne-a spus c Molinar este chiar el.
Clif, cicatricea! N-ai vrut s crezi!
La obiecia mea c se numete Tebar, el susinu c nu
tie nimic despre Tebar.
Pe mine ns m-ai trimis la pi sigur! L-am privit cu
repro pe Shelder.
Nici un om cu mintea ntreag iart-m! nu ar f
presupus c dou persoane care seamn ntre ele n toate
privinele, nu sunt identice, spuse el.
Cu prima ocazie, lucrul acesta ar f trebuit s devin
limpede, datorit numelui, am ripostat eu.
Hayl m contrazise.
Dar de ce? Oricine are dreptul s-i schimbe numele i
i poate spune cum vrea. Dac Nabou ne-ar f declarat ntr-o
bun zi c nu se mai numete Tebar, ci Molinar, nici mcar
nu am f clipit. El ne-a spus ns c nu l cunoate pe Tebar
i, n ceea ce m privete, l cred.
351
Gnter Krupkat
Consternat de adevrul cu care eram brusc confruntat, l-
am ntrebat pe Maktabi:
Ce a spus cnd a afat c meiuanii ne-au mprtit
secretul?
Ne-a explicat indiferent c se va pune la dispoziia
Consiliului mondial al cercetrii. Probabil c avea o indicaie
pentru cazul acesta. La alte ntrebri nu ne-a mai rspuns.
Nimic n legtur cu terasa?
Nici o silab. Pare c nu tie nimic n legtur cu
proveniena sa. Nici natura sa adevrat nu i este
cunoscut. Investigaiile de sub teras au fost imediat
reluate. Pn acum fr nici un succes. Cu siguran ns c
vom descoperi acolo o central din care ies de milenii creaturi
biomatice.
mi nchipui cam cum trebuie s arate, spuse Hayl.
Eu am srit n sus furios.
Acum i este totul clar. Ai putea s-i nchipui i ce s-ar
f ntmplat cu mine dac apelul de pe Meiu nu ar f ajuns la
noi?
Linitete-te! Serviciul de siguran i Consiliul
cercetrii ar f afat pn la urm c acest Nabou nu este cel
vechi.
Cumva, cndva! Ce s spun, ai haz, Oswin! Aa de uor
nu se lsa el demascat. Cum te-ai apropiat prea mult de el,
se apr prin sugestie. Eu a trebuit s-o constat pe propria
mea piele.
Nabou este o creaie a unor fine extraterestre. Probabil
c meiuanii sunt imuni la astfel de infuene. i de acum
352
Nabou
nainte, nu mai are nevoie s se foloseasc pe Pmnt de
acest mijloc de aprare.
Shelder rmase pierdut n gnduri. Minile sale nguste
tresreau nervos.
Biomate... murmur el. nceputul sfritului!
Absurd! Asta e mre. Un simulacru perfect, acomodare
absolut la mediul nconjurtor! Nu e nici o problem Hayl
i schimonosi gura dac suntem stpni pe ei. Eu mi
imaginez astfel lucrul acesta: un automat central complex, cu
o capacitate uria, dup opinia mea un supercreier,
dezvolt, dup un program de baz unic, la anumite
intervale, biomate care rmn pe tot timpul vieii lor n
legtur cu centrala, creia i transmit informaii. La rndul
ei, centrala este n legtur cu Meiu, probabil prin
intermediul unor staii-releu afate n afara sistemului nostru
solar.
n felul acesta se obine o informaie continu n legtur
cu evenimentele terestre. Meiuanii au putut urmri, fr s
intervin direct, fazele evoluiei noastre, pn ce am ajuns n
stadiul care s ne permit s stabilim noi nine un contact
cosmic.
Lucrul acesta ar mai f putut dura mult timp, spuse
medicul ef. Eventual, chiar mai mult dect este asigurat
capacitatea de funcionare a acestei centrale.
Nu cred asta. Aici este vorba de un calcul al
probabilitilor. n defnitiv, ce mai conteaz cteva milenii n
plus sau n minus. Eu presupun cu nite radionuclizi cu o
perioada foarte lung de njumtire asigur capacitatea de
funcionare.
353
Gnter Krupkat
De unde i procur ns automatul central materialul
pentru producia sa?
Cu siguran c de fecare dat de la penultimul biomat.
n natur nu se pierde nici o cuant. De ce ar f altfel n cazul
acesta?
E de presupus c de fecare dat nu a existat dect un
singur biomat, spuse Maktabi.
Asta ajunge pentru a recolta informaii.
Dar dac biomatul acesta iese pe neateptate din
funciune? Poate n urma unui accident. Gndii-v la
Sindbad. Ce s-ar f ntmplat dac am f avut ghinion?
Asta e o chestiune de siguran a automatelor. Biomatul
este dotat cu aptitudini care asigur pe deplin conservarea
sa. Ne-am dat seama de asta la bordul navei. Dac s-ar
ajunge totui la un accident, atunci ar intra n joc
succesorul.
i atunci am avea o ntrerupere, asta e clar. De cel puin
douzeci i cinci de ani, dup prerea mea. Dar ce
importan are asta? n acest interval de timp lumea n-o s
fe dat peste cap.
Apreciezi deci durata dezvoltrii ca find de douzeci i
cinci de ani?
Poate ceva mai mult. Dar face, nu? Lucrul esenial este
ncrcarea acumulatorului de informaii. Cunotinele pe
care le-a acumulat n memorie predecesorul, sunt transferate
asupra succesorului. Firete, cu aceast ocazie ceea ce este
nefolositor este ters. Chiar de-a lungul existenei sale de
dou sute de ani lucrul acesta se ntmpla de mai multe ori,
354
Nabou
pentru c altfel un creier nu ar f n stare s nmagazineze tot
ceea ce cunoate ntr-un interval de timp att de lung.
Lacunele de memorie ale lui Nabou!
n aceast privin, biomatele ne sunt mult superioare
nou, oamenilor. Noi pstrm n cap, de-a lungul ntregii
viei, cele mai ridicole amnunte, care nu ne mai sunt de nici
un folos. Vechi amintiri!
Shelder observ vistor:
Cine ar f ns de acord s se despart de mulimea
amintirilor mici i neimportante? Tocmai ele indic
retrospectiv amploarea personalitii noastre.
Biomatul nu este om i nici nu are personalitate. El
triete doar conform cu scopul pentru care a fost creat, n
orice caz, cu ocazia schimbului, el va prelua de la
predecesorul su toate informaiile din ultimul timp, pentru
ca n felul acesta s fe realizat o continuitate perfect.
I-am dat dreptate lui Hayl.
Tocmai asta m-a intrigat la Nabou atunci cnd l-am pus
la ncercare.
Asta trebuie interpretat ca o msur necesar pentru
sigurana centralei, explic Hayl. Secretul ntregului sistem
trebuia s rmn intact, ceea ce s-a i ntmplat pn ce tu,
Will, ai nceput s devii bnuitor.
Cel mai mult mi-a atras atenia comportarea lui Nabou
fa de Yamina. De aici a nceput totul.
El a simit i a reacionat imediat. Yamina i era
indispensabil pentru ceea ce avea de realizat. n ea nu a
vzut dect un om de contact cu mediul nconjurtor, nimic
mai mult; dar tocmai de aceea nu a vrut s renune la ea.
355
Gnter Krupkat
Nu ar f fost mai util pentru misiunea lui s triasc pe
Pmnt ca un observator linitit, n loc s ia mereu parte
activ la problemele noastre?, ntreba Shelder.
Nu, pentru o fin cu o inteligen att de dezvoltat,
activitatea este o necesitate.
Un ngrijitor i transmise lui Maktabi o comunicare.
Yamina te ateapt n Baalbek, Will, spuse Maktabi. A
trimis un avion dup tine.
356
Nabou
SARCOFAGUL
Yamina mi iei n ntmpinare. Ne-am dat mna. Cuvintele
erau de prisos. Arta istovit, dar ochii i strluceau.
S mergem, Will.
Unde?
Spre teras.
Am ales mica potec de lng zidul vestic. Aurite de soarele
care apunea, ruinele templelor se conturau n aerul de
munte linitit i limpede ca sticla.
Se mai lucreaz sub teras?, am ntrebat eu.
Astzi nu.
Nu se vede nici un om.
357
Gnter Krupkat
Este o zon nchis! Interzis celor neautorizai. Ea
zmbi. Dar tu cred c eti autorizat.
n faa ncperilor meiuane se opri.
M-am mirat.
Ai descoperit ceva aici?
Nu mi rspunse i m trase mai departe. Pea ncet,
aproape solemn.
Am traversat prima ncpere. Deasupra capului se
ntindeau vlurile violete ale amurgului. M-am gndit la
seara aceea n care venisem pentru prima dat aici. Cu
Yamina. Trebuie s f fost aceeai or.
i mai aminteti, Yamina?
Da, Will. Atunci...
n faa noastr se nla peretele cu cercurile luminoase: la
dreapta, orbitele planetare ale sistemului nostru solar, la
stnga, sistemul solar al planetei Meiu. Nu m mai ndoiam.
Mini strine au nlat pe Pmnt acest ciudat monument.
M-am oprit.
Mai e ceva?
Vino!
Am traversat peretele pe care se afau cercurile, ca i cum
am f trecut printr-o perdea. i ne-am trezit n sala cu modele
rombice.
ncperea era luminat de o lamp. Peste tot se vedeau
rspndite aparate. Pe podea se rsuceau ca nite erpi
cabluri care se pierdeau ntr-un coridor.
Surprins, m-am uitat de jur-mprejur, m-am mai apropiat
o dat de peretele prin care venisem.
358
Nabou
Aceasta este intrarea propriu-zis spre central, spuse
Yamina. Deoarece a fost mult timp astupat, s-a folosit
gangul dinspre colin.
Romburile!
Da, ele ascund tot secretul. Seamn cu nite faete i
sub infuena unei radiaii cu o anumit frecven provoac
efectul de descompunere. Dup un principiu asemntor, dar
n sens invers, celelalte ncperi, n afara camerelor
cunoscute, sunt ecranate, aa nct sondele noastre nu le-au
putut nregistra!
Maktabi nu mi-a spus dect c lucrrile vor f din nou
reluate.
Nici eu nu am descoperit dect abia astzi lucrul acesta.
i tu trebuia s fi primul care s-o afe.
Yamina cupl curentul. ncperea se umplu de un zumzet
intens. Tonul se ridic pn ce se pierdu ntr-un sunet nalt
de siren.
Din direcia romburilor de pe peretele care se afa fa n
fa cu gangul se mprtia o strlucire stins. n spate se
distingeau nite contururi nucleare.
Yamina mi fcu semn cu mna.
i peretele acesta putea f traversat.
O a doua sal de dimensiuni considerabile!
O lumin verde splcit fcea s poat f recunoscute
toate detaliile. O nvlmeal de tuburi, conducte, recipieni,
aparate i alte instalaii. Ceea ce se vedea nu fcea o impresie
prea ciudat. Totul semna cu un laborator de chimie,
ncremenit dintr-o dat.
359
Gnter Krupkat
Am dat cu piciorul peste nite cioburi. Erau fragmentele
unui balon confecionat dintr-un material transparent. N-am
ndrznit s le ating. Zceau mprejurul unei mese gri-
rocate, care pulsa abia vizibil.
Moare, opti Yamina, continu s moar!
Pentru a se sustrage privelitii apstoare, se ntoarse
repede spre latura stng a slii. Acolo se afa o alt
ncpere, umplut cu dulapuri de metal.
Instalaii de transmisie! mi explic ea. Totul e fr via.
Radiaii periculoase?, am ntrebat eu ngrijorat.
Nicieri.
Ai fost pn la captul slii?
Ea cltin din cap. Privirea i rtcea speriat de colo-colo.
Am cuprins-o cu braul. Am trecut pe lng misterioasele
instalaii.
Ce va spune Oswin Hayl cnd va vedea toate astea? M-
am speriat. Exista oare n spatele nostru un ecou stins? Se
auzea ca o oapt.
Partea din spate a vastei ncperi cuprindea un soclu
neted. Pe el se odihnea un dulap mare, lunguie.
Mnunchiuri de cabluri i de evi ptrundeau n interior.
Cnd am ajuns n dreptul lui am ncremenit.
Era un sarcofag de sticl, umplut cu un gaz lptos, n
interior se distingea un contur. O fgur omeneasc. O fa
palid cu trsturi regulate. Ochii larg deschii priveau
pierdui n deprtare.
Nabou! Yamina se cltin.
Am prsit sala n vrful picioarelor.
360
Nabou
Dup ce peretele cu cercuri luminoase a rmas n spatele
nostru, Yamina m ntreb:
tii ce nseamn numele Molinar?
Cel de al treizeci i unu-lea, presupun.
Ea nu rspunse. Abia dup un timp spuse:
E de neneles de ce a fost distrus totul.
i-a ndeplinit misiunea. Biomatele au ntins puntea
peste spaii i au realizat contactul dintre dou lumi.
Cu toate astea distrugerea e de neneles.
Poate c strinilor le lipsete ncrederea n omenire. Ar f
de mirare? Ei ne cunosc istoria. Gndete-te numai la ceea ce
a trebuit sa vad doar Nabou n cei dou sute de ani ai vieii
sale pe Pmnt! A fcut o dat aluzie la asta, atunci cnd am
vorbit despre dragoste, despre credin i despre nobleea
sufeteasc.
Asta a trecut de mult, Will.
Demult? Timpul este relativ.
Ea rmase pe loc i m privi n ochi.
Oare Nabou ne-a judecat i pe noi ru?
Gelos n-a fost.
Ar f avut vreun motiv, mon ami?
Ne apropiam de hotel. Casa era puternic luminat i
ferestrele erau deschise. Vntul purta spre noi cuvinte rostite
cu emoie. Ele veneau dintr-un difuzor. Meiu continua s
emit.
361
Gnter Krupkat
CUPRINS

PARTEA I - YAMINA.....................................................2
SOSIREA LA BEIRUT............................................................3
INCIDENTUL.........................................................................9
ABDUL MAKTABI................................................................16
CASA DIN ANTELIAS..........................................................25
EHEREZADA.....................................................................40
SEMNE ALE ZEILOR...........................................................46
DOCTORUL SHELDER........................................................54
PARTEA II EXPEDIIA SIMBAD...............................63
NAVA...................................................................................64
PLECAREA..........................................................................69
CONVERSAIE LA MAS....................................................75
N ADNCURI.....................................................................82
LA FAA LOCULUI..............................................................94
ANTILUMEA......................................................................105
MINUNEA.........................................................................116
LA INT..........................................................................127
CATASTROFA....................................................................139
362
Nabou
LACUL DE FOC.................................................................147
ANCHETA.........................................................................163
BNUIALA........................................................................171
STELELE STRLUCESC DIN NOU....................................175
SPRE BEIRUT...................................................................180
PARTEA III - SCHIMBUL...........................................186
CONTRADICII.................................................................187
UN BRBAT CU NUMELE NABOU....................................203
O VIZIT N ANTELIAS......................................................209
BIOMATE..........................................................................220
CHEMARE DIN DEPRTRI..............................................229
KAPELLA..........................................................................241
VOCEA..............................................................................251
TRANS............................................................................260
CERCETARE LA FAA LOCULUI.......................................269
CEL DE AL TREIZECILEA.................................................281
V MAI ADUCEI AMINTE, NABOU?.................................288
NTORSTURA..................................................................294
SARCOFAGUL...................................................................304
CUPRINS.................................................................308
363
Gnter Krupkat
364