Sunteți pe pagina 1din 152

1

2

ARKADI & BORIS STRUGAKI

Piciul


Traducere din limba rus
de Valerian Stoicescu
3

CUPRINS

PUSTIU I LINITE
LINITE I VOCI
VOCI I FANTOME
FANTOME I OAMENI
OAMENI I NEOAMENI
NEOAMENI I NTREBRI
NTREBRI I NDOIELI
NDOIELI I REZOLVRI
NCHEIERE
4

PUSTIU I LINITE
tii, mi spuse Maika, am o presimire, aa, cam
prosteasc.
Eram lng glider. Ea sttea n picioare i se uita la
nisipul ngheat n care lovea cu tocul.
N-am tiut ce s-i rspund. Nu presimeam nimic, dei n
general nici mie nu-mi plcea pe aici. Mijindu-mi ochii, am
privit aisbergul ce rsrea deasupra orizontului, o stnc
gigantic de zahr, un canin colos extrem de rece, de un alb
orbitor, ncremenit, intact, lipsit de obinuitele sclipiri i
licriri vii, nfipt n acest rm plat i anemic acum o sut de
mii de ani, hotrt s rmn aici nc o sut de mii spre
invidia tuturor confrailor si ce rtceau ntr-o plutire etern
pe suprafaa oceanului. Plaja neted, gri glbuie, sclipea n
miriade de solziori de brum. La dreapta, oceanul
plumburiu, cu rsuflri de metal ngheat, ncreit n cute
rcoroase, la orizont negru ca tuul, nefiresc, mort. La
stnga, deasupra izvoarelor fierbini i a mlatinii, se
aternuse o cea gri, stratificat, prin care se ntrezreau
vrfurile dealurilor ca epii unei perii gigantice, dincolo de ele
ngrmdindu-se stnci ntunecate i ptate de zpad ce se
ntindeau de-a lungul rmului ct vedeai cu ochii. Deasupra
lor, pe un cer senin i ngheat de o mohoreal vineie, se
cuibrise un soare micu i geros.
Vandehuze iei din glider, i trase imediat peste cap gluga
mblnit i se apropie de noi.
Sunt gata, anun el. Unde-i Komov?
Maika ridic scurt din umeri i, suflnd n pumni, i
nclzi degetele ngheate.
Probabil c-o s apar imediat, spuse neatent.
Azi ncotro? l-am ntrebat pe Vandehuze. Iar pe lac?
Vandehuze i ddu puin capul pe spate, i scoase n
afar buza de jos i m privi somnoros pe deasupra vrfului
nasului, ntocmai ca o cmil btrn cu perciuni de rs.
O s te plictiseti singur pe aici, m comptimi el. Va
trebui totui s supori, nu-i aa?
5

Cred c da, i-am rspuns.
Vandehuze i ddu i mai mult capul pe spate i cu
aceeai ngmfare de cmil se uit la aisberg.
Mda, spuse resemnat. Seamn mult cu Pmntul,
numai c nu este acelai lucru. i sta e necazul cu faptele
identic terestre. Tot timpul te simi pclit. Te simi furat.
Dar i cu asta te poi obinui. Nu-i aa, Maika?
Maika nu rspunse. Astzi se ntristase de tot sau poate,
din contr, se nfuriase. Dar asta i se ntmpl deseori, aa-i
place.
n spatele nostru, cu un zgomot uor, se despic
membrana intrrii, iar pe nisip sri Komov. Se apropie n
grab de noi i, n timp ce se ncheia din mers la ub,
ntreb scurt:
Gata?
Gata, i rspunse Vandehuze. ncotro astzi, Ghenadi?
Tot pe lac?
Deci aa, spuse Komov, momondindu-se cu
nchiztoarea de la gt. Dup cum am neles, Maika, astzi
ai ptratul aizeci i patru. Punctele mele: rmul apusean al
lacului, nlimea apte, nlimea doisprezece. Orarul l
precizm pe drum. Popov, pe dumneata te rog s dai drumul
la radiograme. Le-am lsat n cabina de comand. inem
legtura prin glider. ntoarcerea la optsprezece zero zero dup
timpul local. Dac ntrziem, te anunm.
E clar, am zis cam fr chef. Nu prea-mi plcuse
menionarea acestei posibile ntrzieri.
Maika se apropie n tcere de glider. Komov se ncheie n
fine la ub, o netezi cu palma n dreptul pieptului, apoi se
ndrept i el spre glider. Vandehuze mi strnse umrul:
Casc ochii ct mai puin la toate peisajele astea, m
sftui. Pe ct posibil, stai numai acas i citete. Nu nghii
rbdri prjite.
Se cr fr grab n glider, se aez n fotoliul pilotului
i mi fcu cu mna. Maika i permise n sfrit s
zmbeasc i flutur i ea mna. Komov ddu din cap fr s
se uite la mine. Hubloul se nchise. Gliderul se urni silenios
6

din loc i ni drept nainte, spre nlimi; un punct negru
ce dispru de parc nici nu existase. Sunt sigur.
Am stat un timp cu minile adnc nfipte n buzunarele
ubei i-am privit cum trudesc bieii mei. Noaptea
munciser de minune, slbiser, erau trai la fa de
oboseal, iar acum zceau cu energocaptatoarele deschise la
maximum, nfulecnd cu poft supica searbd, liliachie, cu
care i hrnea astrul debil. Nu mai aveau alte griji. i nici c
le mai psa de altceva, nici mcar de mine, cel puin pn
cnd nu li se termina programul. ntr-adevr, de fiecare dat
cnd m nimeream n raza lui vizual, grsanul Tom i
aprindea luminia rubinie de pe frunte, semnal pe care
puteam s-l consider ori un salut ori o plecciune
respectuoas i n acelai timp absent, dei tiam foarte
bine c asta nseamn pur i simplu: i la mine, ca i la
ceilali, totul e-n regul. Ne ndeplinim sarcinile. Avei noi
ordine? N-aveam. n schimb aveam mult singurtate. i-n
plus de asta linitea, o linite mormntal.
Nu era ns acea linite de vat care i astup urechile, ca
n laboratorul acustic, i nici pacea minunat a unei seri
pmntene la ar, cnd tcerea i cltete blnd creierul i
i-l rcorete, linitea contopirii cu tot ce este mai bun pe
lume. Tcerea acestei planete era aparte, i rscolea toate
fibrele corpului, era transparent i sfredelitoare ca vidul,
linitea unei lumi imense i complet pustii.
M-am uitat n jur cu o privire hituit. Poate c n-ar fi
trebuit s m exprim aa. Poate c era mai bine s fi spus
pur i simplu: M-am uitat n jur. i totui nu m uitasem
aa, oricum, ci chiar ca un om hituit. Ciberii trudeau fr
zgomot. Pe cer, soarele vineiu plpia linitit. Trebuia s
termin ntr-un fel cu toate astea.
A fi putut s m hotrsc, n sfrit, s m ndrept spre
aisberg. Pn acolo erau cinci kilometri, dar instruciunile
standard interziceau categoric celor de serviciu s se
ndeprteze de nav la mai mult de o sut de metri. Probabil
c n alte mprejurri ar fi fost al dracului de tentant s risc
i s ncalc instruciunile. Dar nu aici. A putea s m
ndeprtez i la cinci kilometri i la douzeci i cinci, tot nu
7

s-ar ntmpla nimic, nici cu mine, nici cu celelalte zeci de
nave amplasate pe toate coordonatele climaterice ale planetei,
la sud de mine. Nici un monstru sngeros nu va sri din
aceti mrcini strmbi ca s m devoreze, pentru simplul
motiv c nu existau astfel de creaturi. Dinspre ocean nu se
va npusti niciun taifun slbatic care s ridice nava i s-o
arunce peste aceste stnci sumbre. Aici nu se nregistreaz
nici taifunuri, nici cutremure. Nu vor exista nici apeluri de
urgen trimise de la baz cu instruciuni pentru alarme
biologice, ele fiind lipsite de sens aici, unde nu sunt virui,
nici bacterii periculoase pentru organismele multicelulare. Pe
aceast planet nu exist nimic n afar de ocean, stnci i
arbuti pitici. Nu e deloc tentant s nclci instruciunile, zu
aa.
i nici s le execui nu e interesant. Pe oricare planet
cumsecade, vreau s zic o planet biologic activ, prost oi fi
s stau, uite aa, cu minile n sn, la a treia zi dup
aterizare. A fi alergat acum ca un cpiat. Potrivirea, pornirea
i controlul zilnic al reglajelor paznicului cerceta,
organizarea Z.S.A.B.-ului n jurul navei i al antierului.
Asigurarea sus numitei Zone de Securitate Absolut Biologic
contra atacului subteran. La fiecare dou ore controlul i
schimbul filtrelor: cele externe i interne de la bord i cele
personale; amenajarea sepulcral pentru depozitarea tuturor
deeurilor, inclusiv filtrele folosite; la fiecare patru ore
sterilizarea, degajarea i dezactivarea sistemelor de
conducere ale cibermecanismelor; controlul informaiilor
primite de la roboii sanitari propulsai dincolo de graniele
Z.S.A.B.-ului... i alte mruniuri, cum ar fi: sondele meteo,
cercetarea seismic, evitarea pericolelor de natur speologic,
taifunuri, surpri, dislocri carstice, turbioane, incendii
forestiere, erupii vulcanice...
Mi-am imaginat cum n costumul meu de scafandru,
transpirat, nervos, nedormit i deja puin sonat, spl
conexiunile nervoase ale grsanului Tom n timp ce paznicul
cerceta patruleaz sus, deasupra capului meu, i mi
comunic pentru a douzecea oar, cu perseverena unui
idiot, c a aprut, uite acolo, sub un butean, o broasc
8

nfiortoare, pestri, de specie necunoscut lui, iar n cti
mi zumzie semnalele alarmate ale roboilor sanitari, extrem
de tulburai c au descoperit un virus btina ce d o
reacie nestandardizat n analiza Baltermantz i ca atare,
teoretic, este capabil s sparg bioblocada. Vandehuze, aa
cum i st bine unui medic i cpitan, se afl n nav i m
informeaz ngrijorat c a aprut pericolul scufundrii n
mlatin, n timp ce Komov, cu calmul lui glacial, mi
comunic prin radio c motorul gliderului a disprut, fiind
nfulecat de nite insecte mici ca furnicile i care n
momentul de fa au nceput s guste i din scafandrul lui...
Uff!... Dar pe o asemenea planet bineneles c nu m-ar fi
luat. M-au trimis tocmai aici, unde instruciunile sunt
inutile.
Am zbovit n faa hubloului, mi-am scuturat tlpile de
nisip, am stat puin cu palma lipit de corpul cald i viu al
navei, dup care am mpins membrana cu degetul. n nav
era linite, totui linitea casei, a unui apartament pustiu i
intim. Am aruncat uba de pe mine i am trecut direct la
pupitrul de control. Nu m-am oprit la tabloul meu de
comand, am vzut i aa c totul era n regul i imediat m-
am aezat la staia radio. Radiogramele erau pe msu. Am
deschis codificatorul i am introdus textul. n prima
radiogram, Komov comunicase la baz coordonatele
presupuselor staule, meniona despre mormolocii aruncai
ieri n lac i l sftuia pe Kitamura s nu se grbeasc cu
oprlele. Toate astea erau mai mult sau mai puin de
neles, dar din a doua radiogram, cea adresat centrului
informaional, am priceput doar c lui Komov i arde buza
dup datele referitoare la factorul igrec pentru umanoidul
binormal cu indexul pe patru niveluri: un total de nou cifre
i paisprezece litere greceti. Era o xenopsihologie superioar,
impenetrabil, din care eu, ca oricare umanoid normal cu
indexul zero, n-am priceput o iot. i nici nu trebuie.
Am cules textul i, deschiznd canalul auxiliar, am
transmis toate comunicrile printr-un singur impuls. Am
nregistrat radiogramele i brusc m fulger ideea c e timpul
s trimit raportul. Adic ce nseamn propriu zis raportul?...
9

Grupa ER-2, lucrri de construcie dup standardul
cincisprezece, realizarea attor procente, data, semntura.
Gata. Trebuie s m ridic i s m duc la tabloul meu de
comand pentru a privi graficul realizrilor. Am neles de ce
am simit nevoia s fac raportul. Nu el era important, dar
fiind totui un cibertehnician destul de experimentat,
simisem o defeciune fr s aud sau s vd ceva. Ca i n
ziua precedent, Tom se oprise din nou, nitam-nisam. La fel
ca ieri, am apsat iritat clapa apelului de control: Ce s-a
ntmplat?. Tot ca i ieri, semnalul de ntrziere se stinse
imediat i se aprinse luminia rubinie: La noi totul e-n
regul. Ne executm sarcinile. Avei noi ordine?. I-am
ordonat s renceap munca i am aprins video-ecranul.
Jack i Rex munceau cu rvn, iar Tom se urnise i el, dei
n primele secunde o fcuse cam straniu, parc ntr-o rn.
Se ndrept ns imediat.
Se pare, am zis cu voce tare, c ai cam obosit, frioare.
Ar trebui s te mai cur. Am rsfoit agenda de lucru a lui
Tom. Profilaxia era fixat pentru ast sear. Las c-o s
rzbatem noi cumva pn disear. Ce prere ai?
Tom nu m contrazise. Un timp m-am uitat la ei cum
muncesc, dup care am stins video-ecranul: aisbergul, ceaa
de deasupra mlatinii, stncile ntunecate... A vrea s m
lipsesc de toate astea. Raportul ns l-am trimis i-am luat
legtura imediat cu ER-6. Vadik rspunse imediat, de parc
numai asta avea de fcut.
Ei, cum mai e pe acolo pe la voi? ne-am ntrebat
reciproc.
Pe la noi nimic deosebit, am rspuns.
La noi au crpat oprlele, mi comunic Vadik.
Vai de voi, l-am deplns. i dac nu v-ar fi prevenit
Komov, elevul preferat al doctorului Mboga: Nu v grbii cu
trtoarele.
Da cine s-a grbit? protest Vadik. Dac vrei s tii,
atunci afl c ele pur i simplu nu pot rezista aici. Ari, nu
glum!
V scldai? L-am ntrebat invidios.
Vadik tcu.
10

Ne mai scufundm din cnd n cnd, rspunse ntr-un
trziu.
De ce?
E prea pustiu, mi rspunse. Parc-ar fi o cad
nspimnttoare, uria... Nu cred c ai s nelegi asta. Un
om normal nu-i poate imagina o cad att de idioat. Am
notat pe aici vreo cinci kilometri, la nceput totul era n
regul, dar de cum mi-am nchipuit c aici nu e un bazin, ci
un ocean, i c n afar de mine nu mai exist nicio alt
creatur vie... Nu, moule. N-ai s nelegi. Era gata gata s
m nec.
Mda, am mormit. Deci i pe la voi e la fel...
Am mai trncnit vreo cteva minute, pn cnd baza l-a
chemat pe Vadik i atunci ne-am luat rmas bun n grab. L-
am cutat apoi pe ER-9. Hans n-a rspuns. A fi putut,
bineneles, s-i chem pe ER-1, ER-3, ER-4 .a.m.d. pn la
ER-12, s trncnim despre pustietate, c-i fr via, dar la
ce bun? Dac stau s m gndesc, e inutil. Am nchis staia
radio i m-am mutat la tabloul de comand. Un timp am stat
pur i simplu. Priveam ecranele i m gndeam c treaba pe
care o facem are o dubl utilitate: i salvm pe pantieni de la
o dispariie total i inevitabil, scpm planeta asta de
pustietate, de linitea morii, de non-sens. Pe urm mi trecu
prin minte c pantienii sunt totui o ras destul de ciudat
dac xenopsihologii notri consider c aceast planet li se
potrivete cel mai bine. nti o s i aduc aici, evident nu pe
toi, doar cte doi trei reprezentani din fiecare trib, vor vedea
aceast plaj ngheat, acest aisberg, oceanul ngheat i
pustiu, cerul vnt i gol, vor vedea toate astea i vor
exclama fericii: Excelent! Exact ca acas!. Nu-mi vine s
cred. Probabil ns c la sosirea lor deja nu va mai fi att de
pustiu: lacuri cu pete, vnat n tufiuri, pe maluri melci
comestibili. Poate c i oprlele vor supravieui cumva... i
apoi trebuie spus c n situaia lor pantienii nu prea au de
ales. Dac, de exemplu, s-ar ti c Soarele nostru va exploda
din moment n moment i va rade de pe Pmnt tot ce este
viu, probabil c nici eu nu a fi capricios. Poate c mi-a
spune: Nu-i nimic. O s ne descurcm ntr-un fel. De altfel,
11

nici nu-i ntreab pe pantieni. Tot nu neleg nimic, nu
cunosc cosmologie, nici mcar formele cele mai primitive.
Poate c nici nu vor afla c s-au mutat pe alt planet...
i dintr-o dat am simit c aud ceva. M ncerca
sentimentul c a fi simit strecuratul unei oprle, poate i
din cauza discuiei cu Vadik, iar sunetul propriu zis oricum
abia se auzise i fusese complet neclar. ntr-un col
ndeprtat al camerei de comand tici ceva i imediat se
auzi de undeva susurul apei. La limita inferioar a audio
frecvenei se zbtea i zumzia o musc prins ntr-un
pienjeni, bziturile fiind nsoite de mormieli repezite, iar
pe coridor ncepu s fug din nou oprla. Cnd m-am
ridicat am simit cum mi nepenise gtul de atta ncordare.
Neatent, am atins agenda de pe marginea tabloului de
comand i aceasta se prbui cu un zgomot infernal pe
podea. Fredonnd un mar triumfal, am ieit pe coridor n
pas de defilare.
i toate astea numai din cauza linitii; a pustiului i a
linitii. n fiecare sear, Vandehuze ne explica aceste stri cu
lux de amnunte. Omul nu e ca natura. Nu suport vidul i
caut permanent s-l umple cu ceva real, iar dac nu
reuete l ncarc cu vedenii i i imagineaz sunete. n
aceste trei zile se pare c auzisem suficient de multe sunete
imaginate. Era de ateptat s-nceap i vedeniile...
Mrluiam pe coridor, pe lng cabinele pustii, pe lng
bibliotec i depozitul de armament, iar n dreptul
cabinetului medical am simit un miros slab proaspt i-n
acelai timp neplcut, ceva asemntor amoniacului. M-am
oprit i am adulmecat aerul. Era un miros cunoscut, dar nc
nu-l recunoteam. Am strecurat capul n Chirurgie. Tot
timpul conectat i gata de aciune, ciberchirurgul (o
caracati alb, imens, ce sttea spnzurat de tavan) m
privi rece cu ochii lui imeni, verzi, apoi i ridic minile
mecanice gata de aciune. Mirosul era mult mai persistent
aici. Am cuplat ventilaia de avarie i am mrluit mai
departe. Ca s vezi ce mi s-au ascuit simurile! La mine,
oricum ai lua-o, mirosul n-a fost niciodat bun de ceva...
12

Mi-am ncheiat marul de patrulare n buctrie. i aici
erau multe mirosuri, dar contra lor nu aveam nimic de
obiectat. Orice s-ar zice, n buctrie nu se poate fr ele. Pe
alte nave, ori eti n cabina de comand ori la buctrie, tot
aia e. La mine n-a fost i nici nu va fi vreodat aa. Doar am
i eu regulile mele. Curenie curenie, dar la buctrie
trebuie s miroas frumos, gustos i mbietor, c doar aici
trebuie s alctuiesc meniul de patru ori pe zi i asta, bgai
de seam, cu o lips total de apetit, pentru c linitea,
pustiul i pofta de mncare sunt lucruri incompatibile.
Alctuirea meniului mi-a luat nu mai puin de treizeci de
minute. O jumtate de or grea, n care am fcut i eu ce-am
putut. Am aprins apoi buctarul, i-am tlmcit meniul i
am plecat s vd cum se descurc bieii mei.
nc din pragul camerei de comand am observat apariia
unei S.E. Toate cele trei ecrane ale tabloului de comand
indicau o oprire total. M-am repezit la pupitru i am cuplat
video-ecranul. Mi-a srit inima din loc. antierul era pustiu.
Nu mi se mai ntmplase aa ceva niciodat i de fapt nici n-
am crezut vreodat c poate fi posibil. Mi-am scuturat capul
i am fugit spre ieire. Cineva mi furase ciberii... Vreun
meteorit rtcit... Poate l-a lovit pe Tom n noad... A
nnebunit programul... Imposibil, imposibil!... M-am npustit
n ecluz i am smuls o ub de acolo. Nu nimeream
mnecile, nchiztoarele dispruser cine tie pe unde i
pn m-am luptat cu uba, precum baronul Munchhausen
cu blana nnebunit, n faa ochilor mei se derula o imagine
nfricotoare: cineva invizibil i inimaginabil l ducea pe Tom
al meu ca pe un celu, ceilali ciberi trndu-se i ei
supui, direct n ceaa mlatinii fumegnde, scufundndu-se
ntr-un blegar brun i disprnd pentru totdeauna. Am tras
un ut n membran i am srit afar.
Totul ncepu s pluteasc n faa ochilor. Ciberii erau aici,
lng nav. Se nghesuiau lng hubloul depozitului de
mrfuri, toi trei mpingndu-se uor unul n altul, fiecare
ncercnd parc s intre primul... Dar asta era imposibil, era
nspimnttor! ncercau s se ascund ct mai repede n
depozit, s se fereasc de ceva, s se salveze... Cunoteam
13

acest fenomen, turbarea unui robot, chiar dac este extrem
de rar, ns niciodat nu mai auzisem c poate aprea la un
robot constructor. Nervii mei fiind totui ncordai la
maximum, eram pregtit s vd i asta, chiar dac mai apoi
nu s-a ntmplat nimic.
Tom m observ i, ncetnd s se mai agite, i aprinse
semnalul: Atept ordine. L-am mustrat cu un gest hotrt:
ntoarce-te la baz i continu executarea programului.
Asculttor, Tom cupl pe napoi, se rsuci i se ndrept
spre platform. Jack i Rex l urmar, iar eu am rmas tot
lng hublou; mi se uscase gtlejul, genunchii mi erau moi
i doream nespus de mult s m aez.
Dar n-am fcut-o. M-am controlat sumar: uba ncheiat
anapoda, urechi ngheate, transpiraie rece pe obraji i
frunte. ncet, strduindu-m s-mi controlez micrile, mi-
am ters faa, m-am ncheiat corect, am tras gluga pe ochi i
mi-am pus mnuile. Mi-e ruine s recunosc, dar mi-era
fric. De fapt, erau numai rmiele unei frici trecute,
amestecate cu ruine. Un cibertehnician ce se speriase de
ciberii proprii. Puteam s jur c nu voi povesti niciodat
nimic despre aceast ntmplare, nimnui. Fir-ar s fie, i
acum mi mai tremurau picioarele, nc moi, dar cel mai mult
simeam nevoia s m ntorc n nav unde, linitit i ordonat,
s descopr semnificaiile ntmplrii. Poate era nevoie i de
ceva ndrumare tehnic... De fapt, cred c n-aveam curajul
s m apropii de bieii mei...
Mi-am ndesat minile n buzunare i m-am ndreptat
hotrt spre platforma de construcii. Bieii trudeau ca i
cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Tom, ca de obicei, mi ceru
politicos noi ordine. Jack lucra la fundaiile dispeceratului.
Descriind zigzaguri pe o poriune finisat a pistei de
aterizare, Rex se ocupa de curenie. Totui ceva nu era n
regul cu programul. Apruser nite pietre pe pist... Nu-i
aveau rostul aici, materialul de construcie fiind n cantiti
suficiente. Da. De cnd se oprise Tom, acum o or ntreag,
ciberii lucrau, dar o fceau aiurea. Crengi aruncate pe pist...
M-am aplecat, am ridicat o creang i, lovindu-mi cizma cu
ea, m-am plimbat ncolo i-ncoace. N-ar fi mai bine s-i
14

opresc chiar acum, fr s mai atept termenul profilaxiei?
Ce naiba, doar n-oi fi cioprit programul? Imposibil. Am
aruncat creanga deasupra pietrelor culese de Rex i m-am
ndreptat spre nav.
15

LINITE I VOCI
n urmtoarele dou ore am fost att de ocupat, nct nu
m-au mai deranjat nici linitea, nici vidul. Pentru nceput m-
am sftuit cu Hans i Vadik. Pe Hans l-am trezit i acesta,
buimac de somn, nu fcea altceva dect s mrie i s
ngaime absurditi, ceva despre o ploaie i tensiunea
sczut. Nu puteam obine nimic de la el. Pe Vadik a trebuit
mult timp s-l conving c nu glumesc i c nu-mi bat joc de
el. Mi-era ns din ce n ce mai greu s-o fac, sugrumat tot mai
des din cauza rsului nervos. n sfrit, l-am ncredinat c
nu-mi arde de glume i c am cu totul alte motive pentru rs.
Atunci deveni serios i mi spuse c i la el un ciber ef se
oprete uneori brusc, dar asta nu-i de mirare: cldura,
sistemul nc nu s-a acomodat, dei lucreaz n limitele
normelor tehnice. Deci, poate din cauza frigului? sta s fie
motivul?... Deocamdat nu tiam. De fapt, speram s aflu de
la Vadik, care imediat lu legtura cu isteaa Ninon de la
ER-8. Am analizat aceast posibilitate n trei. Fr nici un
rezultat ns. Isteaa Ninon m sftui atunci s-l contactez
pe inginerul ef cibertehnician al bazei, care i storsese
creierii cu aceste sisteme de construcii i era, ca s zicem
aa, creatorul lor. Eh, merci, aa tiam i eu. Nu-mi surdea
deloc ideea de a da buzna la ef dup consultaii, la nici trei
zile de munc independent i nc fr nicio soluie ca
lumea. Chiar niciuna.
Pe scurt, m-am aezat la pupitrul meu de comand, am
desfcut programul i am nceput s-l puric: instruciune
dup instruciune, ciclu dup ciclu, subrutin dup
subrutin. Trebuie s recunosc c n-am gsit nicio greeal.
De partea programului alctuit numai de mine i-nainte
eram gata s rspund cu capul, acum puteam s rspund i
cu prestigiul meu. Mai nasol era ns cu cmpurile standard.
Multe dintre ele mi erau puin cunoscute i dac m-a fi
angajat s le verific din nou pe fiecare n parte, fr-ndoial
c nu a fi ndeplinit graficul de lucrri. Atunci m-am hotrt
s fac un compromis. Temporar, am exclus din program toate
16

cmpurile parial inutile, am simplificat programul pn la
limita lui extrem, l-am introdus n sistemul de comand i
doar am pus degetul pe butonul de pornire, cnd mi-am dat
seama brusc c de o vreme ncoace iar aud ceva, ceva
complet straniu i nefiresc, dar extrem de cunoscut.
Plngea un copil. Undeva departe, la captul cellalt al
navei, dincolo de o mulime de ui, plngea disperat un
copila, sfietor, cu suspine. Un prunc micu, mic de tot, n-
avea mai mult de un an. Am ridicat minile i mi-am astupat
urechile cu palmele. Plnsetul ncet. Fr s las minile n
jos am dat s m ridic. Am constatat ns cu surprindere c
stau n picioare de o bun bucat de vreme, cu urechile
astupate, c mi se lipise cmaa de spate i c rmsesem cu
gura cscat. Nu se mai auzea niciun scncet. Aceeai
linite, ca de obicei blestemat, i doar musca din pienjeni
zumzia ntr-un col invizibil. Am scos batista din buzunar,
am despturit-o uor i mi-am ters meticulos fruntea,
obrajii. Apoi, fcnd civa pai pe lng pupitru, am pliat la
fel de uor batista. N-aveam niciun gnd n cap. Am btut
darabana pe carcasa calculatorului i am tuit discret. Totul
prea n regul, auzeam tot. M-am ndreptat napoi spre
fotoliu i dintr-o dat copilul ncepu s plng din nou.
Nu mai tiu ct timp am stat nemicat ca un stlp i am
ascultat; mai ngrozitor era faptul c-l auzeam foarte clar, ba
chiar realizam c nu este mieunatul lipsit de noim al nou
nscutului i nici bzitul unui bondocel de vreo patru cinci
aniori. ipa i suspina un prunc incapabil s mearg i s
vorbeasc, dar care deja nu mai era sugar. Am un nepot tot
aa: un an i ceva...
Soneria radioemitorului rsun att de asurzitor i de
neateptat c-mi sri inima din loc. Sprijinindu-m de
pupitru, m-am apropiat de staia radio i am conectat o pe
recepie. Copilul plngea n continuare.
Cum o mai duci? m ntreb Vadik.
Nicicum.
Nu i-a ieit nimic?
Nu. Am observat c acopr microfonul cu mna.
17

Ce se aude aa de prost? se mir Vadik. Pn la urm
ce vei face?
Pi, cum s-o nimeri, am mormit i nici mcar nu
tiam ce vorbesc. Pruncul continua s plng. O fcea mai
ncet, dar tot att de clar.
Ce-i cu tine, Stasi? se ngrijor Vadik. Te-am trezit sau
ce?
Mai mult dect orice a fi vrut s-i spun: ...Ascult,
Vadka, aici la mine plnge tot timpul un copila. Ce s fac?.
Totui, am avut bunul sim de a intui cum o s fie neleas
toat povestea. De aceea am tuit i-am zis:
Auzi, te sun peste o or. Rsare ceva pe aici, dar nc
nu sunt pe deplin convins.
Bi-i-ne, aprob ngndurat Vadik i ntrerupse legtura.
Am mai zbovit puin lng staia de radioemisie, apoi am
revenit la punctul meu de comand. Copilaul mai suspin
de cteva ori i tcu. Tom iar sttea. Din nou se oprise
cufrul sta stricat. Jack i Rex stteau i ei. Am apsat cu
toate puterile butonul apelului de control. Niciun efect. mi
venea s plng, dar mi-am amintit c sistemul nu era cuplat.
Singur l decuplasem acum dou ore, cnd m apucasem de
program. Halal lucrtor am mai ajuns! Ce-ar fi s comunic
totul la baz i s cer nlocuirea? Ar fi pcat... Ce dracu... M-
am surprins ateptnd ntr-o ncordare groaznic, ca i cnd
totul sttea gata gata s renceap. Am neles c dac voi
continua s rmn aici, n camera de comand, i voi ciuli
mereu urechea, n-o s mai fac nimic altceva dect s ascult.
Cu siguran c aici aveam i ce!...
Am deschis hotrt profilaxia, am scos din raft o trus
cu instrumente i mai c n-am rupt o la fug. Am ncercat s
m stpnesc, reuind astfel s-mi mbrac uba mult mai
repede. Aerul ngheat mi arsese faa, trezindu-m de tot. Cu
nisipul scrnindu-mi sub tlpi, m-am ndreptat spre antier,
direct spre Tom, fr s mai privesc napoi. Nu m mai uitam
n jur. Aisberguri, ceuri, oceane nu m mai interesau acum.
ncercam s nu nghit rbdri prjite i s le nlocuiesc cu
obligaiile mele directe, chiar dac m cam sturasem de
18

atta nghiit, n timp ce sarcinile erau tot attea ca la
nceput, ba poate chiar mai multe.
nainte de toate am verificat reflexele lui Tom. Erau
excepionale. Perfect, am spus cu voce tare, am scos din
trus bisturiul i dintr-o singur micare, ca la examen, am
desfcut craniul lui Tom. Lucram cu plcere, poate chiar cu
disperare, repede, precis, calculat, ca o main. Pot spune un
singur lucru: n viaa mea n-am lucrat aa. Degetele i faa
mi ngheaser, trebuia s respir cu grij, astfel nct bruma
s nu se aeze pe cmpul de operaii, dar nici prin cap nu-mi
trecea s bag ciberii n atelierul de reparaii al navei. mi era
din ce n ce mai uor, nu mai auzeam nimic straniu, ba chiar
uitasem c mai pot auzi ceva ciudat i-n dou rnduri am
fugit spre nav dup piese de schimb pentru sistemul de
coordonare al lui Tom.
O s fii nou nou, vorbeam complet destins. Acum n-o
s mai tragi chiulul, te fac eu bine, btrnelul meu, te pun eu
pe picioare. Om te fac... Tare ai vrea s fii om, nu-i aa? Ehe,
mie-mi zici! Bine mai e s fii om, s te iubeasc toi, s te
dezmierde, s te pstreze cu grij... Dar ce tot spun? Cum o
s devii om cu un asemenea bloc axiomatic? Nici la circ n-o
s fii bun. O s fii plin de ndoieli, o s cazi mereu pe
gnduri, nvnd totodat s te scarpini n nas cu un aer
extrem de preocupat. Oare merit? Dar la ce folosesc toate
astea? Pentru ce toate aceste piste i fundaii? Iar acum,
drguule...
ura... gemu alturi de mine o voce rguit de femeie.
Unde eti, ura?... M doare...
Am ncremenit. Eram n burta lui Tom, prins din toate
prile de umflturile uriae ale muchilor lui i doar
picioarele mi atrnau afar. M-a cuprins brusc o groaz de
nedescris, ca n cele mai nfiortoare comaruri. Pur i
simplu nu tiu cum m-am stpnit s nu m tvlesc prin
nisip, fulgerat de o criz de isterie. Ctva timp cred c mi-am
pierdut cunotina, mult vreme n-am mai auzit nimic; doar
holbam ochii n faa mea, fr s mai neleg ceva, privind
suprafaa ramificaiilor unui nerv, dezvluite de o lumini
verde.
19

Ce s-a ntmplat? Unde eti? Nu vd nimic, ura...
hria femeia, copleit de o durere insuportabil. E cineva
aici... Rspunde, ura! M doare ngrozitor! Ajut-m, nu vd
nimic...
Gemea i plngea, repetnd mereu acelai lucru i parc-i
vedeam faa schimonosit, acoperit de transpiraia morii,
iar n gemetele ei deja nu mai era nici rug, nici durere, ci
nverunare, dorin, ordin. Simeam aproape fizic cum
degetele ei crispate, reci ca gheaa, se ntind ca nite gheare
spre creierul meu, s-l apuce, s-l cuprind, s-l strng.
Aproape incontient, ncletnd dinii pn la convulsie, am
pipit cu mna stng o supap pneumatic i am apsat
din rsputeri. Cu un uierat nprasnic, argonul comprimat
ni afar, iar eu apsam, apsam disperat, mturnd,
distrugnd, fcnd praf i pulbere vocea rguit din creierul
meu, simind n acelai timp cum asurzesc, senzaie ce-mi
provoca o nespus uurare.
ntr-un trziu am realizat c stau lng Tom, c gerul m
tia la oase n timp ce suflam n degetele ngheate, repetnd
fericit: Perdea sonor, e clar? Perdea sonor... Tom sttea
adnc nclinat pe partea dreapt, iar n jurul meu lumea era
ascuns de un uria nor imobil de brum i nisip ngheat.
Ascunzndu-mi palmele ngheate la subsuori, l-am ocolit
pe Tom i am observat c jetul de argon formase la marginea
terenului o groap imens. Am zbovit puin la marginea ei,
repetnd obsesiv ceva despre o perdea sonor, simind deja
c trebuie s m opresc din acest automatism verbal i
realiznd c stau n ger fr ub. Mi-am amintit c o
aruncasem chiar n acest loc, unde acum era groapa, i
ncercam s m gndesc dac nu avusesem ceva important
n buzunare. Nu, mi era imposibil s-mi amintesc i atunci,
dnd din mn a lehamite, am fugit spre nav ntr-o goan
nesigur.
nainte de toate, am luat din cheson alt ub, apoi m-am
ndreptat spre cabina mea. La intrare am tuit ca i cum a fi
prevenit pe cineva c tocmai intru, am ptruns nuntru i
imediat m-am aruncat n pat, cu faa la perete, nvelindu-m
cu uba pn peste cap, nelegnd perfect c toate aceste
20

aciuni erau lipsite de sens. tiam c venisem n cabin
pentru un anume scop, dar uitasem pentru ce. M culcasem
i m acoperisem cu uba vrnd parc s art cuiva c
tocmai pentru asta venisem aici.
Parc eram nebun. M-am bucurat cnd, venindu-mi puin
n fire, am neles c isteria mea se manifestase numai prin
aceste aciuni complet nevinovate. n general, mi era clar c
o cam terminasem cu munca pe aici, nici vorb s mai pot
lucra n cosmos. mi prea al naibii de ru. i de ce s n-o
recunosc, mi era ruine c nu rezistasem nici mcar la
prima treab practic ncredinat, dei, n aparen,
fusesem trimis pentru nceput n locul cel mai linitit i
nepericulos. mi era ciud c ajunsesem aa o epav, cu
nervii la pmnt. M simeam tot mai stnjenit c odat
avusesem fa de Kaspar Manukian numai sentimente de
mil i mai ales de satisfacie cnd acesta nu trecuse testele
din proiectul Arca, datorit unei sensibiliti nervoase mai
accentuate. Vedeam viitorul n cele mai negre nuane: linitea
sanatoriilor, examinri medicale, diferite proceduri,
ntrebrile psihologilor puse cu mult pruden, avalana de
comptimire i mil, rafalele distrugtoare de comptimire i
mil ce pot drma oricnd un om...
Am aruncat cu o smucitur uba de pe mine i m-am
ridicat. Bine, m-am adresat eu linitii i vidului. M-ai
nvins. Nu sunt un Garbovski. Trebuia s trec i prin asta...
Deci aa... Chiar astzi i voi povesti totul lui Vandehuze, iar
mine, probabil, vor trimite i nlocuitorul. La naiba, ce
harababur pe teren! Tom imobilizat, graficul nerespectat,
groapa asta stupid chiar lng pist... Mi-am amintit brusc
de ce venisem n cabin, am tras sertarele biroului i am
gsit cristalograful cu nregistrarea marurilor militare ale
irucanezilor, apoi l-am prins cu grij de lobul urechii drepte.
Cortina sonor. nfcnd uba sub bra, am trecut din nou
prin ecluz, am respirat de cteva ori adnc ca s m
linitesc, am conectat cristalul i am ieit afar.
Acum era mai bine. n jurul meu tunau fanfarele barbare,
zngnea bronzul, acoperind bubuitul tobelor; nvluite n
praful portocaliu, legiunile Telemului strbteau cu pai grei
21

strvechiul Satam; ardeau turnuri, acoperiurile se
prbueau n timp ce, cu ngrozitoare fluierturi care
paralizau reflexele dumanului, apreau dragonii de lupt,
sprgtorii de ziduri.
nconjurat i copleit de aceste zgomote milenare, m-am
cufundat din nou n mruntaiele lui Tom i, fr s mai fiu
deranjat, am dus la bun sfrit revizia.
Jack i Rex astupaser groapa, iar eu tocmai umpleam
mruntaiele lui Tom cu ultimii litri de argon, cnd am
observat deasupra plajei o pat neagr ce cretea impetuos.
Gliderul. M-am uitat la ceas: optsprezece fr dou minute,
ora local. Rezistasem. Acum puteam s opresc tobele i
timpanele i s gsesc din nou rspunsul la ntrebarea:
merita oare s apelez la Vandehuze sau la baz, cnd nu este
chiar att de uor de gsit un nlocuitor? O Situaie
Excepional poate cauza perturbarea activitii pe ntreaga
planet. Vor veni tot felul de comisii, verificri, controale,
interminabile reverificri, treaba va lncezi, n timp ce Vadik
va fi prost dispus ca dracul. i cum m va privi doctorul
xenopsiholog, membru al Comconului, mputernicitul special
al proiectului Arca, Ghenadi Komov, steaua tiinei actuale,
elevul preferat al doctorului Mboga i noul colaborator al
nsui marelui Garbovski?... Ce mai, totul trebuie bine
gndit. Priveam gliderul ce se apropia i m gndeam: Totul
trebuie gndit foarte minuios. Pentru asta am la dispoziie o
sear ntreag i apoi am o presimire c astzi vom lsa
totul balt. La urma urmei, suferinele personale m privesc
doar pe mine, iar plecarea mea deja nu mai este o problem
personal, ci a tuturor. Perdeaua sonor s-a comportat
excelent, aa c mai amnm...
Toate aceste gnduri mi disprur din cap de cum am
vzut feele lui Vandehuze i Maika. Komov, neschimbat, se
uita primprejur cu un aer de vechi stpnitor al acestor
inuturi ce-l plictisiser ndeajuns. Maika, vineie, prea
foarte bolnav. Komov srise deja pe nisip i m ntreb scurt
de ce nu rspund la radioapeluri (aici privirea i alunec pe
cristalofonul prins de urechea mea). Zmbi dispreuitor i,
fr s mai atepte vreun rspuns, intr n nav. Vandehuze
22

iei ncet din glider i se apropie de mine, dnd trist din cap
i semnnd mai mult ca oricnd cu o cmil btrn i
bolnav. Iar Maika rmase tot pe locul ei, nemicat,
posomort, cu brbia ascuns n gulerul de blan. Ochii ei
preau a fi de sticl, iar pistruii rocai parc se nnegriser.
S-a ntmplat ceva? am ntrebat speriat.
Vandehuze se opri n faa mea. i inea capul drept, cu
maxilarul de jos adus nainte. M lu de umr i m scutur
uor. Inima mi czu pn-n clcie. Nu tiam ce s mai
cred. M scutur din nou i-mi spuse:
Un lucru foarte trist, Stasi. Am gsit o nav prbuit.
Am nghiit cu noduri i-am ntrebat:
De-a noastr?
Da.
Maika se tr afar din glider i, epuizat, mi fcu semn
cu mna, apoi se ndrept spre nav.
Mori? am ntrebat.
Doi, rspunse Vandehuze.
Cine?
Deocamdat nu tim. Nava este veche. Accidentul s-a
petrecut cu muli ani n urm.
M lu de cot i am urmat-o mpreun pe Maika. M-am
mai linitit puin. La nceput, normal, crezusem c se
prbuise careva din expediia noastr. i, totui...
Nu mi-a plcut niciodat planeta asta, mi scp.
Am intrat n ecluz, ne-am dezbrcat i Vandehuze ncepu
s-i curee meticulos uba de spinii i brusturii ce se
prinseser de ea. Nu l-am mai ateptat i m-am dus la
Maika. Sttea ghemuit pe pat, cu faa la perete. Poza mi era
cunoscut i atunci mi-am zis: Uite ce, s fii calm, fr
lacrimi i comptimiri. M-am aezat lng mas, am btut
darabana i am ntrebat-o pe Maika cu un aer extrem de
preocupat:
Auzi, nava era ntr-adevr veche? Vander spune c s-a
prbuit acum civa ani. Aa-i?
Aa e, rspunse Maika, dup o mic pauz.
Am privit o cu coada ochiului. Mi se rupea sufletul, dar
am continuat la fel de preocupat:
23

Ci... adic... muli ani? Zece? Douzeci? Pare o
prostie. Planeta a fost descoperit doar acum doi ani...
Maika nu rspunse. Din nou am btut darabana pe mas
i am continuat s vorbesc, dar pe un ton mai sczut:
Dei, desigur, puteau fi printre primii exploratori,
dintre acei cercetai independeni... i ziceai c sunt doi,
parc-aa am neles?
Aici se ridic brusc i se aez cu faa la mine, proptindu-
i palmele n aternut.
Doi, ip ea. Da, doi! Butean nesimit ce eti!... Butuc!
Stai! am rmas eu perplex. Ce-i cu tine?...
De ce ai venit aici? continu ea aproape n oapt. Du-
te la roboii ti. N-ai dect s discui cu ei ci ani au trecut,
ce fel de prostie pare, de ce sunt doi i nu trei i nu apte...
Stai un pic, Maika, am ntrebat o disperat. Am vrut
altceva...
i ngrop faa n palme i ngim:
Aveau toate oasele rupte... dar nc nu muriser,
ncercaser s mai fac ceva... Pleac, te rog. Vin i eu n
curnd... n curnd...
M-am ridicat ncet i am plecat. Voiam s-o mbriez, s-i
spun ceva blnd i linititor, dar pn acum nu mai
ncercasem niciodat s consolez pe cineva. M aflam pe
coridor, cnd am nceput brusc s tremur. M-am oprit i am
ateptat s m linitesc. Ce zi! i de ce nu povestesc nimnui
nimic? Poate c nici nu trebuie. Am deschis ochii i am
observat c n pragul cabinei st Vandehuze i se uit la
mine.
Cum e Maika? ntreb ncet.
Expresia feei mele l lmuri deplin, pentru c ddu trist
din cap i se ascunse n cabina lui.
Iar eu... m-am trt pn la buctrie. Din obinuin.
Aa era obiceiul, ca imediat dup ntoarcerea gliderului la
baz s ne aezm cu toii la mas. Dar astzi, se vede
treaba, totul va fi altfel. Ce, parc mai poate fi vorba de
mncare... M-am rstit la buctar, creznd c a ncurcat
meniul. Sracu de el, nu greise cu nimic. Masa era gata,
gustoas ca de obicei, dar astzi totul prea nelalocul su.
24

Maika, bineneles, nu va mnca nimic... Totui ar trebui s-o
fac... pe lng meniul obinuit, am mai comandat
buctarului un jeleu de fructe cu fric, special pentru ea,
fiind de altfel singura delicates pe care tiam c o ador.
Pentru Komov am hotrt: nimic n plus. Dup o scurt
chibzuin am stabilit acelai meniu i pentru Vandehuze.
Pentru orice eventualitate am mai adugat i cteva pahare
de vin, necesare ntririi sufletelor... Pe urm m-am retras n
sala comenzilor i m-am aezat la tabloul meu de lucru.
Bieii mei lucrau nur. Maika nu mai era n cabin.
Vandehuze i Komov alctuiau o radiogram urgent ctre
baz. Discutau n contradictoriu.
Asta nu-i informare, Iacov, protesta Komov. tii mai
bine ca mine c exist o formulare cu puncte precis stabilite:
starea navei i a compartimentelor ei, posibilele cauze ale
prbuirii, rmiele gsite, precizri ce sunt de o
importan deosebit .a.m.d....
Ai dreptate, accept Vandehuze. Dar acum recunoate
i tu, Ghenadi, c aceast formulare e valabil numai pentru
planetele active biologic. n aceast situaie concret...
Atunci mai bine nu trimitem nimic. Lum chiar acum
gliderul i mergem acolo. Completm pe loc procesul verbal.
Vandehuze cltin din cap.
Nu, Ghenadi. M opun categoric. Comisia trebuie s
cuprind minimum trei persoane. S-a ntunecat deja i nu
vom mai putea cerceta amnunit mediul nconjurtor... i
apoi, astfel de lucruri se fac cu capul limpede, nu dup o zi
istovitoare. Ce prere ai, Ghenadi?
Komov i subie buzele, strngndu-le puternic, apoi
ddu uor cu pumnul n mas.
Of, ce ghinion! spuse nciudat.
Treburile astea sunt ntotdeauna intempestive, l
consol Vandehuze. Nu-i nimic, mine diminea mergem toi
trei...
Deci azi nu mai comunicm nimic? l ntrerupse
Komov.
Asta n-am voie s-o fac. i-n fond, ce are dac nu
comunicm?
25

Sculndu-se, Komov i duse minile la spate i se uit de
sus la Vandehuze.
Cum de nu nelegi, Iacov, rspunse Komov, vizibil
iritat. Nava este de tip vechi, necunoscut, jurnalul de bord
ters, din motive obscure... Dac trimitem informarea n
halul sta el nfc foaia de pe mas i o flutur n faa lui
Vandehuze Sidorov o s cread c nu vrem sau nu putem
s facem singuri expertiza. Deci nc o grij pe capul lui:
formarea unei noi comisii, gsirea altor oameni, izgonirea
curioilor... Ne vom gsi i noi ntr-o situaie penibil i
caraghioas. Gndete-te un pic. n ce se va transforma
munca noastr, dac se vor perinda pe aici o grmad de
pierde var nesuferii?
Hm, mormi Vandehuze. Cu alte cuvinte, nu vrei
strini la noi n sector. Aa-i?
ntocmai!
Vandehuze ridic din umeri.
Bine, bine... Se gndi puin, lu foaia de la Komov i
scrise cteva cuvinte n text. Aa merge? ER-2 ctre baz, citi
el repede. Urgent. n ptratul o sut doi s-a gsit o nav
pmntean. Prbuit. De tip Pelican, numr de
nregistrare, n nav rmiele a doi umanoizi, probabil un
brbat i o femeie, jurnalul de bord ters, o expertiz
amnunit... Aici Vandehuze ridic vocea i i sublinie
spusele, nlndu-i arttorul ntr-un gest semnificativ...
vom ncepe mine. Ce zici, Ghenadi?
Komov se balans cteva secunde, cnd ridicndu-se n
vrful picioarelor, cnd lsndu-se pe clcie, apoi spuse
gnditor:
Fie... o lsm aa. Trimitem orice, numai s nu ne
deranjeze nimeni.
Iei brusc din cabin i atunci Vandehuze se ntoarse spre
mine.
Stasi, trimite asta, te rog. Cred c a venit i timpul s
mncm, ce zici? Se ridic i rosti gnditor una dintre frazele
lui enigmatice: alibi s fie, c se gsesc cadavre.
Am cifrat radiograma i am trimis-o pe frecvena de
urgen. Nu mi era bine deloc. Doar cu un minut n urm,
26

ceva parc mi intrase n subcontient i m rcia, stnd
acolo ca o eap. Am mai zbovit n faa radioemitorului,
ascultnd. Ei, da, acum era cu totul altceva. Altfel asculi
cnd tii c nava e plin cu oameni. Pe coridorul inelar trece
grbit Komov. Totdeauna merge aa, de parc se grbete tot
timpul undeva, dei este contient c poate s n-o fac; fr
el, oricum nu se ncepe nimic. De undeva se aude o
bolboroseal: Vandehuze. Maika i rspunde i vocea ei este
din nou cea obinuit: cu registre nalte, sugernd
independen i siguran; probabil se linitise ntre timp,
sau cel puin se stpnea. Nici vorb de linite, pustiu sau
mute capturate n pienjeniuri... Mi-am dat seama ce m
deranja: vocea femeii muribunde din delirul meu i femeia ce
murise n astronava prbuit... o coinciden, desigur...
Oricum, o coinciden neverosimil.
27

VOCI I FANTOME
Orict ar fi de mirare, am dormit butean. Dimineaa, ca
de obicei, m-am trezit cu o jumtate de or mai devreme
dect ceilali i am fugit la buctrie s vd care-i mersul cu
micul dejun. De acolo, val-vrtej pn la cabina de comand
pentru bieii mei, apoi fuga la gimnastic. Soarele nc nu
se ridicase deasupra munilor, dar se luminase bine. Era
foarte frig. Mi se lipiser nrile, genele mi ngheaser i
micm minile din rsputeri; fceam genuflexiuni, i-n
general m grbeam s ajung ct mai repede napoi n nav.
i atunci l-am observat pe Komov. Pesemne c azi se sculase
mai devreme dect mine. Fusese cine tie pe unde, iar acum
se ntorcea n zona antierului. Contrar obiceiului, mergea
ncet. Pea ngndurat i absent, lovindu-i piciorul cu o
rmuric. Deja terminasem gimnastica, cnd a ajuns foarte
aproape de mine. M salut. Normal, am procedat la fel i
tocmai vroiam s m arunc n nav, cnd m opri cu o
ntrebare:
Spune-mi, Popov. Cnd rmi aici singur, te ndeprtezi
de nav?
Cum adic? Era o mirare nedisimulat, nu att din
cauza ntrebrii, ct mai ales datorit interesului pe care-l
manifesta Ghenadi Komov pentru modul n care-mi petrec
timpul.
Relaiile mele cu Komov nu sunt tocmai limpezi. Nu prea l
agreez.
Vreau s spun... dac mergi undeva. De exemplu, spre
mlatin... sau spre dealuri...
Nu suport stilul sta de a vorbi cu cineva: s te uii
oriunde, numai la el nu. Mai ales cnd eti mbrcat ntr-o
ub groas cu glug, iar interlocutorul tu se gsete ntr-
un costuma de sport, pus direct pe pielea goal. Dar ce s-i
faci... Ghenadi Komov rmne Ghenadi Komov, iar eu,
cuprinzndu-mi umerii i dansnd pe loc, i rspund:
Nu. i aa nu mi ajunge timpul. Nici vorb de plimbri.
28

Observ, n sfrit, c sunt pe cale s nghe i, politicos,
mi arat intrarea cu crengua, spunndu-mi: V rog. E frig.
Dar n ecluz m opri din nou:
Roboii nu se ndeprteaz de nav i antier?
Roboii? Nu-nelegeam unde vrea s ajung. Nu. De ce?
Nu tiu... M uit i eu la materialele de construcie.
Sprijini crengua de perete i se apuc s-i descheie
uba. ncepusem s m enervez. Dac, ntr-un fel sau altul,
izbutise s descopere ceva nereguli pe antierul meu, atunci,
una la mn, nu e treaba lui, i apoi ar fi putut s mi-o
spun fr attea ocoliuri... La urma urmei ce-i cu
interogatoriul sta?...
Materialele de construcie pentru ciberinstalaia de
acest tip, am explicat eu ct mai sec, sunt acele materiale ce
se gsesc n momentul de fa sub ciberinstalaie. n cazul de
fa, nisip.
i pietre, adaug nepstor, agndu-i uba n cuier.
Reui s m scoat din srite. Hotrt lucru, i bga
nasul unde nu-i fierbea oala, aa c i-am rspuns sfidtor:
Da! Dac exist, atunci i pietre.
Pentru prima oar se uita n ochii mei.
Mi-e team c m-ai neles greit, Popov, spuse cu o
neobinuit delicatee. N-am de gnd s m amestec n
treburile dumitale. Pur i simplu au aprut oarece
nedumeriri i atunci m-am adresat ie pentru c eti singurul
n msur s le rezolvi.
Ei, asta-i cu totul altceva. Cnd m iei cu frumosul, pot i
eu s fiu altfel.
Desigur, n-au avut nevoie i de pietre, am spus. Dar
ieri, sistemul s-a dereglat puin i mainile au mprtiat
aceste pietre n tot antierul. Cine tie de ce au fcut asta?
Dup aceea, evident, au curat totul.
Aprob, dnd din cap.
Da, am observat. Ce defeciuni erau?
I-am povestit n dou vorbe cam ce se petrecuse ieri,
ocolind, desigur, chestiunile intime. Asculta i ddea din cap.
Pe urm nfc crengua, mi mulumi pentru explicaie i
plec. i doar n sufragerie, mncnd fric cu lapte rece, am
29

realizat c de fapt tot nu tiam ce nedumeriri avea favoritul
doctorului Mboga i cum reuisem s i le rezolv. Dar oare
reuisem? M-am oprit din mestecat i mi-am ridicat privirile
spre Komov. Nu, se vede c n-am reuit.
n general, Ghenadi Komov arat ca un om de pe alt
lume. Venic cerceteaz orizonturile ndeprtate i se
gndete absent la ceva propriu, probabil al dracului de
nltor. Revine pe pmnt doar n cazurile cnd cineva sau
ceva, ntmpltor sau intenionat, se pune de a curmeziul
cercetrilor lui. Atunci, cu o mn ferm, deseori nemilos,
ndeprteaz obstacolul i se ridic din nou pe Olimp. n
orice caz, cam aa se vorbete despre el, cu toate c pn
acum n-am observat nimic din toate astea. Totui, individul
se ocup de problema psihologiei extraterestre i nu oricum,
ci cu succes, lupt n primele rnduri i nu se menajeaz
deloc, ajungnd astfel unul dintre cei mai de seam
futurologi ai planetei noastre, aa c i se pot ierta multe, iar
manierele lui pot fi privite cu mai mult ngduin. n fond,
nu toi pot fi att de fermectori precum Garbovski sau
doctorul Mboga.
Pe de alt parte, n ultimele zile mi-am amintit tot mai
des, totodat uimit i amrt, de povestirile entuziaste ale
Tatianei, care lucrase un an ntreg cu Komov. Probabil se
ndrgostise de el, pentru c l luda mereu: un om de o rar
comunicativitate, spiritual etc. Aa l i numea: sufletul
societii. Iar eu cu niciun chip nu reueam s-mi imaginez
societatea care s aib un astfel de suflet.
Deci, Ghenadi Komov mi se prea venic venit de pe alt
lume. Azi ns, la micul dejun, se ntrecuse pe sine. Scutura
ncontinuu solnia, srndu-i abundent mncarea i, dup
ce o gust, arunc distrat farfuria pe toboganul
crematoriului, ncurc mutarul cu untul i unse astfel
delicioasele frignele, muc din ele i le trimise linitit dup
farfuria cu mncare. Nu rspunse la ntrebrile lui Iacov
Vandehuze, n schimb se ag ca o lipitoare de Maika,
ntrebnd-o dac la releveu rmseserm toi mpreun i
dac nu cumva ne-am desprit vreun moment. Uneori, pe
neateptate, se uita nervos n jur, ba chiar o dat sri de la
30

mas i se npusti pe coridor, de unde se ntoarse peste
cteva minute extrem de linitit: continu s ung cu mutar
frignelele pn cnd bietul mutar i fu smuls din mn.
Maika era i ea nervoas. Rspundea tios, privea numai
n farfurie i nu zmbi nici mcar o dat tot dejunul. De
altfel, o nelegeam perfect. A fi fost i eu la fel de nervos
naintea unei astfel de aciuni. La urma urmei, suntem de
aceeai vrst, dar are mai mult experien dect mine; nu
ns din aceea de care va avea nevoie astzi.
Ce mai ncolo i ncoace, Komov era nervos, Maika i
Vandehuze nu erau nici ei mai breji i, privindu-i, am nceput
s dau i eu semne de nelinite. M-am convins c nu pot
ridica problema participrii mele la expertiza de azi, o
propunere fiind complet deplasat acum. Am neles c iar
m va atepta o zi ntreag de munc n linite i vid i am
nceput s m enervez i eu. Atmosfera de la mas deveni
apstoare i ncordat. i atunci, Vandehuze, n calitatea lui
de comandant i medic al navei, se hotr s nsenineze
atmosfera. Se ndrept de spate, ridicndu-i capul, scoase
brbia nainte i ne privi lung pe deasupra nasului. Perciunii
lui de rs se zbrlir. Pentru nceput spuse cteva bancuri
din viaa astronauilor. Bancuri vechi i cam rsuflate, ce m
obligar s zmbesc chinuit. Maika nu reaciona n niciun
fel, n schimb Komov se comport destul de ciudat. Ascult
atent i serios, dnd din cap la poantele bancurilor, apoi l
privi ngndurat pe Vandehuze i rosti plin de importan:
tii, Iacov, cu perciunii ti, i s-ar potrivi de minune
nite ciucuri la urechi.
Era frumos spus i poate c n alte mprejurri m-a fi
bucurat de ingeniozitatea acestor cuvinte de spirit, dar acum
mi se pru complet lipsit de bun sim. Vandehuze era ns de
alt prere. Zmbi satisfcut i i rsfir cu degetul ndoit
perciunii: nti n stnga, apoi n dreapta, dup care ncepu
urmtoarea istorioar.
Vine un pmntean pe o planet civilizat, intr n
contact cu indivizii de acolo i le ofer serviciile lui n calitate
de cel mai mare specialist pmntean n construirea i
exploatarea legendarului perpetuum mobile de spea nti.
31

Btinaii, normal, casc ochii n gura acestui mesager al
super raiunii i, urmndu-i sfaturile, ncep imediat lucrrile.
l construiesc. Dar perpetuumul mobile nu funcioneaz.
Pmnteanul ncepe s nvrt roile i s se trasc printre
tije i roi dinate, certndu-i pe aborigeni pentru
nerespectarea proiectului. Tehnica voastr, zice tipul, e cam
napoiat. Uite, ansamblurile astea trebuie neaprat refcute,
iar acelea de acolo, schimbate complet. Ce zicei? Ce era s
mai zic, ncep modificrile i schimbrile radicale. i de cum
terminar, apare o rachet pmntean a Salvrii: infirmierii
l prind pe inventator i i fac injecia de rigoare, doctorul le
prezint btinailor scuzele cuvenite i racheta i ia zborul.
Localnicii, stnjenii i abtui, se uitar ruinai unul n
ochii celuilalt, apoi ncep s se mprtie, cnd deodat vd
c mainria pornete s funcioneze. Da, dragii mei, s-a pus
pe lucru i continu s-o fac i astzi, la mai bine de o sut
cincizeci de ani de la pornire.
Mi-a plcut aceast istorie simpl, dei se vedea de la o
pot c nu era adevrat; foarte probabil ca Vandehuze s-o
fi nscocit pe loc. Spre marea mea uimire, istorioara i plcu
i lui Komov la fel de mult. nc de pe la mijlocul povestirii
ncet s mai priveasc iscoditor masa n cutarea
mutarului i i ainti privirile asupra lui Vandehuze pn
cnd acesta termin de povestit, apoi conchise c ideea
iresponsabilitii uneia din prile contactului i se pare
interesant din punct de vedere teoretic. Oricum, teoria
general a contactelor cu alte civilizaii nu a inut seama
pn acum de aceast posibilitate, dei, nc de la nceputul
secolului douzeci i unu, un oarecare Schtrauh propunea
includerea schizoizilor n componena echipajelor de pe
navele cosmice. nc de pe atunci se tia c un schizoid are
ca dominant general capacitatea de asociere imparial: n
timp ce un om normal caut vrnd-nevrnd s gseasc ntr-
un haos de nenchipuit ceva arhicunoscut, un stereotip,
schizoidul, dimpotriv, nu numai c vede totul aa cum este,
ci poate compune stereotipuri noi ce decurg direct din natura
misterioas a haosului cercetat. De altfel, continu Komov
nflcrndu-se uor, aceast trstur capt prin frecvena
32

ei titlul de caracteristic general pentru schizoizii diferitelor
tipuri de raiuni, iar pentru c, teoretic, nu este deloc exclus
posibilitatea ca obiectivul contactului s fie tocmai un
schizoid, ivindu-se astfel situaia n care o schizotimie
nedescoperit la timp s duc la implicaii grave n decursul
contactului, iat de ce problema pe care o abordezi, Iacov,
pare s fie demn de o oarecare atenie tiinific.
Vandehuze, zmbind satisfcut, anun c-i druiete
aceast idee lui Komov i ne atrase atenia c sosise timpul
de plecare. La aceste cuvinte, Maika, transpus i
ascultndu-l cu gura cscat pe Komov, se ofili imediat. Am
plit i eu. Discuiile despre schizoizi mi-au trezit numai
gnduri neplcute. Vandehuze i Maika ieiser deja din
sufragerie, cnd Komov, zbovind niel n prag, se ntoarse
brusc, m prinse tare de cot i cercetndu-m ngrijortor de
atent cu ochii si cenuii, reci, opti repede:
De ce te-ai ntristat, Stasi? S-a ntmplat ceva?
Am rmas perplex. M surprindea clarviziunea cu
adevrat supranatural a acestui specialist n materie de
schizoizi. Am reuit totui s m stpnesc n aceste
momente cnd prea multe lucruri preau decisive pentru
mine. Privindu-l piezi, l-am ntrebat cu o voce sugrumat de
uimire:
La ce v referii, Ghenadi Iurievici?
Privirea lui nc mi mai cerceta faa, cnd m ntreb
mult mai ncet i repezit ca prima dat:
i-e fric s rmi singur?
M nfipsesem ns bine n a.
De ce s-mi fie fric? m-am mirat. Cred c exagerai,
Ghenadi Iurievici. Nu mai sunt, totui, un copil...
mi eliber cotul.
N-ai vrea totui s vii cu noi?
Am ridicat din umeri.
Cum s nu vreau? Cu cea mai mare plcere. ns ieri,
tii prea bine, am avut nite defeciuni la roboi. Cred c
totui ar fi mai bine s rmn.
Fie!... rosti cam nehotrt. Se ntoarse brusc i iei.
33

Am rmas n sufragerie, decis s-mi limpezesc harababura
din cap. M simeam ca dup un examen luat cu brio.
i-au luat rmas bun de la mine, fluturndu-i minile,
apoi au decolat. Nu i-am mai condus cu privirea i,
ntorcndu-m imediat n nav, am luat un stereocristalofon.
Mi-am blindat urechile cu el i m-am prbuit n fotoliu, n
faa tabloului de comand. Urmream munca bieilor mei,
primeam i citeam radiograme, am discutat cu Vadik i
Ninon (cu aceast ocazie m-am linitit de tot, auzind c i la
Vadik url muzica). M-am apucat de curenie prin camere,
am alctuit un meniu bogat, socotind absolut necesar
ntrirea moralului; toate acestea n tumultul i urletul
fanfarelor i mieunatul necofoanelor. ntr-un cuvnt, mi
omoram timpul, metodic i fr mil, cu utilitate pentru mine
i cei din jur. i-n tot acest timp omort, m rodea insistent
un gnd chinuitor: cum a aflat Komov de slbiciunea mea i
ce vrea s ntreprind n legtur cu asta. Ce s mai vorbim,
m ncolise. Nedumeririle lui dup vizitarea antierului,
discuia despre schizoizi, ciudata convorbire de la intrarea n
sufragerie... Ce naiba, doar singur mi-a propus s zbor cu el.
E clar c se teme s m lase singur!... Chiar aa, oare s
observe totul? Totui, Vandehuze nu remarcase nimic...
Cu astfel de gnduri se scurse cea mai mare parte a zilei
mele de munc. La ora cincisprezece, mult mai devreme
dect m ateptam, se ntoarse gliderul. Abia am avut timp
s-mi smulg stereocristalofonul de la urechi i s-l ascund,
c toat trupa a i nvlit n nav. I-am ntmpinat n ecluz,
cu o amabilitate reinut, bine studiat. Nu i-am ntrebat
nimic esenial, interesndu-m numai dac vrea cineva s
mnnce. Acum, la drept vorbind, mi era i un pic de team
c dup bubuiturile i vacarmul celor ase ore trecute, voi
vorbi un pic cam tare, bnuial confirmat de altfel de Maika
(spre bucuria mea arta satisfctor), care m privi oarecum
uimit. Komov m cercet i el rapid din cap pn n picioare
i fr s spun un cuvnt se refugie imediat n camera sa.
S mncm? m ntreb Vandehuze gnditor. tii,
Stasi, acum trebuie s m reped pn n sala comenzilor s
34

scriu raportul expertizei. Nu crezi c ar fi tocmai potrivit dac
mi-ai aduce ntre timp un phrel cu tonic?
L-am aprobat, apoi Vandehuze plec n sala comenzilor.
mpreun cu Maika ne-am dus n sufragerie unde am
pregtit dou pahare cu tonic, unul pentru Maika, cellalt
pentru Vandehuze. Cnd m-am ntors, Maika umbla prin
salon cu paharul n mn. Mda, era mult mai linitit dect
azi diminea, dei se simea o oarecare nervozitate n
comportamentul ei. Ca s-o linitesc complet, am ntrebat-o:
Ei, ce mai e cu nava?
Maika lu o nghiitur bun, i linse buzele i ocolindu-
mi privirea, rosti:
tii, Stasi, toate astea nu sunt ntmpltoare.
Am ateptat o s continue, dar rmase tcut.
Ce nu e ntmpltor? am ntrebat-o.
Totul! Schi un gest cu paharul. O lume castrat. O
neputin palid. O s-i aduci aminte de vorbele mele: nici
nava nu s-a accidentat aici ntmpltor, nici noi n-am gsit-o
ntmpltor i n general toate nscocirile noastre, proiectul,
n sfrit, toate astea or s se destrame pe aceast planetu!
Termin vinul i puse paharul pe mas. Nu sunt respectate
regulile elementare de securitate, majoritatea lucrtorilor de
aici nu sunt dect plevuc. Aa... ca tine, ca mine... de
altfel... Numai c planeta este biologic pasiv. i dac asta ar
fi toat afacerea! Orice om nzestrat cu o brum de bun sim
nelege chiar de la nceput c ceva nu e n regul aici.
Cndva era via pe planeta asta, dar de cum a scprat
steaua ntr-o clip s-a terminat totul. Biologic pasiv? Da!
Dar n schimb, necrotic activ. La fel va fi i Panta peste
civa ani. Pomiori strmbi, iarb pipernicit i totul mbibat
de o moarte strveche. Mirosul morii, nelegi? Ba, chiar mai
ru, mirosul fostei viei! Nu, Stasi, ai s-i aminteti de ce i
spun acum... Panteenii nu se vor adapta aici, nu se vor
bucura niciodat. O cas nou pentru ntreaga omenire? Nici
vorb! Nu o cas nou, ci un castel vechi, plin de stafii...
Am tresrit. Ea observ i interpret greit.
Fii pe pace, spuse ea zmbind amar. Sunt O.K. Pur i
simplu ncerc s-mi exprim simmintele i presimirile. Vd
35

c nu m nelegi, dar imagineaz-i i singur cam ce
presimiri am, dac pe limb mi stau numai cuvinte de genul
sta: necroz, stafii...
ncepu iar s se agite prin salon, apoi, oprindu-se n faa
mea, continu:
Pe de alt parte, desigur, parametrii planetei sunt
minunai, rar de gsit n Cosmos. Activitatea biologic
aproape de zero, atmosfera, hidrosfera, clima, balana
termic totul ca la carte, numai bun pentru proiectul
Arca. Dar poi s-mi tai i capul dac pe aici a clcat
vreunul din organizatorii acestei bazaconii i, chiar dac a
fost careva, nseamn c s-a artat total lipsit de simul i
mirosul vieii... Se nelege c sunt cu toii lupi btrni, plini
de cicatrici, au trecut prin zeci de iaduri... simul pericolului
l au n perfect stare! Dar pe astea... pocni din degete i,
srcua de ea, chiar se schimonosi n neputina de a se
exprima ct mai convingtor. De altfel, n-am de unde s tiu,
poate careva dintre ei o fi simit ceva ru, dar cum s explici
asta celor care nu au fost aici? Tu, ns, sper c m nelegi
mcar un pic?
M privea fix cu ochii ei verzi, dar evitam i nenelegnd
mineam:
Nu tocmai. Adic, pe undeva ai dreptate...
Vezi, spuse ea, nici mcar tu nu m nelegi. Bine,
destul despre asta. Se aez pe masa din faa mea i lovindu-
m brusc cu degetul n obraz, rse. M-am descrcat i acum
mi-e mult mai bine... Cu Komov, tii i tu, nu prea poi s
stai de vorb, iar cu Vandehuze mai bine s nu te amesteci...
Te desfiineaz ct ai clipi...
ncordarea ce nchega discuia noastr sczu imediat i
convorbirea se transform ntr-o plvrgeal uoar. Am
nceput s m plng de neplcerile pe care le avusesem ieri
cu bieii i i-am povestit cum nota Vadik, singur n tot
oceanul. Am ntrebat-o apoi cum i mai merg treburile cu
cvartiruirile, Maika rspunse c marcaser patru locuri
destul de bune. n alte condiii, orice pantian i-ar fi petrecut
aici toat viaa cu mare plcere, dar pentru c toat aceast
nscocire era predestinat eecului, nu mai aveam ce
36

discuta. I-am amintit Maiki c ea fusese ntotdeauna
marcat de scepticism, probabil unul nnscut, i c acest
scepticism era de fiecare dat departe de a fi justificat. Maika
m contrazise, nefiind vorba de un scepticism nnscut, ci de
un scepticism al naturii. mi spuse c, n general, sunt un
petior i un nc care n fond ar trebui s stea n poziie de
drepi n faa ei, Maika cea experimentat. Atunci i-am
replicat c un om adevrat, cu o experien bogat de via,
nu vorbete niciodat n contradictoriu cu un cibertehnician,
pentru c acest cibertehnician este de regul axa navei, n
jurul creia se fac toate micrile continue ale vieii. Maika
mi rspunse c majoritatea axelor de rotaie sunt n fond
nite noiuni imaginare, nereprezentnd nimic altceva dect
nite locuri geometrice ale unor puncte... Pe urm, ncepu o
discuie nverunat despre diferena posibil ntre axa de
rotaie i axa de vrtej. Plvrgeam destul de tare i
probabil c aceast discuie aprea, privit din exterior,
destul de nostim, ncercam s aflu ce gnduri are Maika,
judecnd totodat dac n-ar fi fost mai bine s m ocup chiar
acum de profilaxia tuturor sistemelor de asigurare a
securitii. E-adevrat c aceste sisteme erau programate
pentru prevenirea unui pericol biologic, dar n cazul unui
pericol necrotic mi era imposibil s m pronun asupra
eficienei lor. Dac m gndesc ns mai bine, sub piatra
sttut nu curge apa i, n general, dac mergi mai ncet
ajungi mai departe.
n concluzie, cnd Maika ncepu s cate gura i s se
plng de oboseal, am trimis-o la o scurt odihn nainte de
mas, iar eu, nainte de toate, am cutat la bibliotec un
dicionar explicativ. M-am uitat la semnificaia cuvntului
necrotic. Explicaia mi ls o impresie destul de proast i
atunci m-am hotrt s ncep imediat profilaxia. nainte de
asta, m-am abtut totui pe la sala comenzilor s vd cum
mai lucreaz bieii mei. L-am gsit acolo pe Vandehuze
exact n momentul cnd i aduna grijuliu referatul
expertizei. l duc acum lui Komov, spuse el vzndu-m,
apoi o s i-l art i Maiki, dup care, n fine, vom avea cu
toii o discuie. Ce zici, vii i tu? I-am spus s m cheme i
37

c m va gsi n camera de asigurare a securitii. M privi
curios, dar nu spuse nimic i iei.
M-au chemat dup dou ore. Vandehuze m anun prin
interfon c expertiza fusese analizat de toi membrii comisiei
i m ntreb dac vreau s o citesc i eu. Bineneles c a fi
vrut, dar eram n focuri cu profilaxia, paznicul cerceta
sttea pe jumtate jumulit, iar eu eram lac de transpiraie.
Am ncropit de urgen un rspuns n sensul c nu voi veni
s citesc expertiza, dar c negreit voi fi prezent la discuie de
cum mi voi termina treburile.
Pe scurt, cnd am aprut n salon, masa se ncheiase i
discuia ncepuse. Am luat nite sup i, aezndu-m ntr-
un col, am nceput s mnnc.
Nu pot accepta ipoteza meteoritic fr a face nite
precizri, protesta Vandehuze. Pelicanii sunt bine protejai
contra meteoriilor, Ghenadi.
Nu te contrazic, rspunse Komov, uitndu-se absent la
suprafaa mesei i schimonosindu-se dezgustat. Hai s
presupunem totui c atacul meteoritic a avut loc chiar n
momentul ieirii navei din hiperspaiu.
Da, sigur c da, czu de acord Vandehuze. n acest caz,
bineneles... Dar probabilitatea...
M uimeti, Iacov. Motorul propulsor al navei era
complet desfiinat. Ditamai gaura dintr-o parte n cealalt, cu
urme evidente de degradare termic. Cred c oricrui om
normal i-ar fi clar: a fost un meteorit.
Vandehuze prea nefericit.
Bine..., ced el. Fie i aa cum spui... Dar dumneata,
Ghenadi, nu poi s nelegi fiindc nu eti pilot... Pur i
simplu nu realizezi ct e de puin probabil. Un meteorit uria,
cu o energie imens, chiar n momentul ieirii navei din
hiperspaiu... Nici mcar nu tiu cu ce a putea s compar
aceast infim probabilitate.
Bun. i ce propui?
Vandehuze ne privi pe toi cutnd un sprijin i,
negsindu-l, spuse:
38

E-n regul. Aa s fie. Totui, insist ca propoziia s
aib o nuan subconjunctiv. S zicem: Faptele expuse
impun presupunerea c...
Impun tragerea unor concluzii, l corect Komov.
Tragerea unor concluzii, se ncrunt Vandehuze. Bine,
Ghenadi, dar despre ce concluzii poate fi nc vorba? Numai
presupuneri! Se impune presupunerea c nava a fost lovit
chiar n momentul apariiei din hiperspaiu de un meteorit ce
nmagazina o energie uria. Cam aa le vd eu i propun s
fii de acord.
Komov rmase cteva secunde pe gnduri, mijindu-i de
cteva ori ochii, apoi spuse:
O.K. Trec la urmtoarea corectur.
O clip, l ntrerupse Vandehuze. Dar tu, Maika?
Maika ridic din umeri.
La drept vorbind, nu simt diferena. n mare, sunt de
acord.
Urmtoarea modificare, se grbi nerbdtor Komov. Nu
mai e necesar opinia bazei n privina rmielor umane.
De fapt, cred c nu mai e cazul s menionm acest aspect n
referatul expertizei. Vom trimite o radiogram special n care
vom arta c rmiele piloilor au fost puse ntr-un
container, acoperite cu material plastic sticlos, i c n cel
mai scurt timp posibil vor fi trimise la baz.
Totui obiect cam dezorientat Vandehuze.
Am s m ocup mine de asta, l ntrerupse Komov.
Personal.
N-ar fi mai bine s-i ngropm aici? opti Maika.
N-am nimic mpotriv, rspunse imediat Komov. De
regul ns, n astfel de cazuri rmiele sunt trimise pe
Pmnt... Poftim? se ntoarse el spre Vandehuze.
Vandehuze rmase cu gura deschis, ezit, dar apoi ddu
din cap i spuse:
Nimic.
Pe scurt, concluzion Komov, propun s scoatem acest
punct din referat. Eti de acord, Iacov?
Da. Dar tu Maika?
39

Maika ezita i aici o nelegeam. Se fcea totul cam prea
oficial. E drept, nu tiu cum ar fi trebuit s se procedeze,
totui asemenea hotrri nu se iau prin vot.
Foarte bine, rosti Komov ca i cnd nu s-ar fi ntmplat
nimic. Acum referitor la condiiile i cauzele morii piloilor.
Rezultatele autopsiei i fotomaterialele m satisfac ntru totul
i propun n consecin urmtoarea formulare pentru textul
expertizei: Poziia cadavrelor indic faptul c moartea
piloilor a survenit datorit izbirii navei de solul planetei.
Brbatul a murit naintea femeii, rmnndu-i timp doar
pentru a terge jurnalul de bord... Nu a mai fost capabil s
ias din fotoliul pilotului. Femeia, dimpotriv, a mai trit un
timp i a ncercat s prseasc nava. Moartea a dobort-o
ns n ecluz.
Hm, fcu nencreztor Vandehuze. Nu prea e categoric,
ce zici, Ghenadi? Chiar dac-ar fi s ne lum numai dup
analiza autopsiei, mpotriva creia nu avei nimic de obiectat,
i este evident c biata femeie nu era capabil s se trasc
pn la ecluz.
Cu toate astea, era acolo, preciz sec Komov.
Tocmai din aceste motive..., ncepu sistematic
Vandehuze, punndu-i minile la piept.
Uite ce e, Iacov, spuse Komov. Nimeni nu tie de ce
poate fi capabil omul n situaii limit. Mai ales o femeie.
Amintete-i de istoria Martei Priesdey. Adu-i aminte de
istoria Kolesnicenci. Adu-i aminte de istorie n general,
Iacov.
Se aternu tcerea. Vandehuze sttea.
Pe mine nu m mir deloc faptul c a reuit s ajung
n ecluz, se auzi vocea Maiki. Altceva nu neleg. De ce a
ters jurnalul? Fusese o izbitur cumplit, e normal ca omul
s moar...
Ei, poate c..., ezit Vandehuze. Cred c aa e. Agoniza,
bjbia cutnd tabloul de comand, o fi agat vreo cheie...
Problema jurnalului de bord, spuse Komov, este pus
la capitolul fapte de o nsemntate deosebit. Personal, nu
cred c aceast enigm va fi dezlegat vreodat... dac ntr-
adevr este o enigm i nu o conjunctur de fapte
40

ntmpltoare. Deci s continum, i-a adunat el repede foile
rvite din fa. De fapt, nu mai am observaii. Se pare c
microflora i microfauna terestre au disprut, sau n orice
caz nu exist urme... Aa... Hrtii personale... Nu e treaba
noastr s-i examinm minuios, i apoi au ajuns n
asemenea hal c putem strica totul. Mine i pun la
conservat i-i aduc aici... Da! Popov, exist aici ceva care ine
de competena dumneavoastr. Cunoatei utilajele
cibernetice ale navelor din seria Pelican?
Da, sigur c da, am rspuns, dnd repede farfuria la o
parte.
Fii bun, mi arunc el o foaie de hrtie, avei aici lista
tuturor cibermecanismelor gsite. Verificai dac nu lipsete
ceva...
Am luat lista. Toi m priveau i ateptau.
Da, am spus, cred c e complet. Exist pan i
cercetaii iniiatori, tia mereu sunt lips... Asta nu mai
neleg. Ce-nseamn: Robot de repartiie, transformat n
utilaj de cusut?.
Iacov, explic te rog, ordon Komov.
Vandehuze i nal privirile i i mpinse brbia n fa.
tii, Stasi, spuse un pic cam gnditor. E cam greu s
explici ceva. Pur i simplu transformarea unui ciber ntr-un
utilaj de cusut. Un utilaj care coase, nelegi? Cineva dintre
ei, bnuiesc c femeia, avea un hobby mai puin obinuit.
Aa, m-am mirat. Dar fusese cu siguran un ciber
pentru reparaii?!
Fr-ndoial, spuse Vandehuze.
Atunci lista e complet, am zis, napoindu-i lista lui
Komov. Chiar prea ntreag, ceea ce se ntmpl cam rar.
Probabil c n-au aterizat niciodat pe planete dificile.
Mulumesc, mi se adres Komov. Cnd o s stabilim
varianta final a referatului i vom trece totul pe curat, am s
te rog s semnezi la capitolul Pierderile ciberneticii
nvechite.
Dar n-au fost pierderi, l-am contrazis.
Komov nu m bag n seam, iar Vandehuze mi explic:
41

Asta-i denumirea capitolului. Pierderile ciberneticii
nvechite. Ai s semnezi c nu exist pierderi.
Deci aa... se hotr Komov, adunndu-i ntr-un top
foile rspndite. Am s te rog acum, Iacov, s stabileti
ordinea final, dup care vom semna i poate vom trimite
chiar azi radiograma. Iar acum, dac nimeni nu mai are
nimic de adugat, eu am plecat.
Nu mai era nimic de adugat i atunci plec. Vandehuze
se ridic, oftnd din greu, cntri n palm referatul, se uit
la noi i, dndu-i capul pe spate, se retrase i el.
E clar c Vander e nemulumit, am remarcat i mi-am
pus friptur n farfurie.
Nici eu nu sunt mulumit. A ieit, cumva, nedemn...
Nu tiu cum s-i explic, poate spun copilrii, naiviti... dar
ar trebui... trebuia s pstrm totui un minut de
reculegere... i-n loc de asta, hei rup, s-au pornit: situaia
rmielor, pierderile cibertehnicii, parametrii topografici...
Ptiu! Parc-am fi la coal, la leciile practice...
Eram ntru totul de acord cu ea.
Aa e cnd Komov nu permite nimnui s deschid
gura, continu rutcioas. Lui i e clar totul, nimic nu e de
neneles, dar n fond nu este chiar aa. Nici cu meteoritul nu
prea e clar problema, ce s mai vorbim de jurnalul de bord.
Nu cred c totul e att de limpede pentru el! Cred c ascunde
ceva i Vander l-a simit, numai c nu tie cum s-l agae...
sau consider, poate, c nu sta e esenialul...
Da, s-ar putea s nu fie esenialul... am mormit cam
nehotrt.
Dar nici eu nu zic c acesta-i esenialul! m dezaprob
Maika. Pur i simplu nu-mi place cum se poart Komov. Nu-l
neleg. i-n general, nu-l nghit! Toi mi-au mpuiat capul cu
el, iar eu m frmnt i numr zilele care mi-au mai rmas
s lucrm mpreun... N-am s mai lucrez n viaa mea cu el!
Ei, hai c n-a mai rmas chiar att de mult... am spus
mpciuitor. Doar vreo douzeci de zile...
Aa ne-am desprit. Maika plec s-i fac ordine prin
msurtorile i cazrile ei, iar eu m-am ndreptat spre sala
comenzilor, unde m atepta o mica surpriz: Tom mi
42

comunic terminarea lucrrilor de fundaie i mi propuse s
apreciez rezultatele. Mi-am pus uba i am dat fuga la
antier.
Soarele apusese deja, iar amurgul devenea tot mai
pregnant. Un amurg straniu, violet nchis, ca de cerneal. Nu
exista lun, dar n schimb, ce auror boreal! Fii gigantice
de lumin spectral fluturau tcute pe deasupra oceanului
negru, pulsau, vibrau i tresreau, ca btute de vnt, cu
sclipiri albe, verzi, trandafirii, pentru ca brusc s se sting,
lsndu-i n ochi pete neclare de lumin, ca apoi s reapar
tot att de brusc, fcnd s dispar stelele i amurgul,
colornd totul n cele mai nenaturale, dar pure culori. Ceaa
de deasupra mlatinii devenea roie albastr, aisbergul
ndeprtat sclipea ca un chihlimbar imens, iar pe litoral
ncepu goana impetuoas a umbrelor verzui.
Frecndu-mi nverunat obrajii i nasul ce ngheaser,
verificam, n aceast lumin mirific, fundaiile realizate.
Tom m urmrea cu insisten i mi comunica serviabil
cifrele necesare, iar cnd se stingea aurora boreal i
aprindea, nu mai puin serviabil, proiectoarele. i, ca de
obicei, struia acea linite mormntal, destrmat doar de
scrnetul nisipului ngheat sub tocurile mele. Pe urm, am
auzit voci: Maika i Vandehuze ieiser la aer curat, s
admire spectacolul ceresc. Maika preuia mult aurora boreal
singurul lucru care-i fcea plcere pe aceast planet.
Eram destul de departe de nav, cam la vreo sut de metri, i
nu-i zream, auzindu-le n schimb foarte clar vocile. De altfel,
la nceput, nu le-am dat atenie. Maika povestea ceva despre
vrfurile distruse ale pomilor, iar Vandehuze mormia despre
eroziunea cvasiorganic a bordului; probabil discutau din
nou despre cauzele i mprejurrile distrugerii Pelicanului.
n discuia lor era ns ceva straniu. Repet, la nceput nu
prea-i bgm n seam, dar ntr-un trziu am neles.
Vorbeau ca i cum nu s-ar fi ascultat unul pe altul. De
exemplu, Vandehuze spunea: Unul dintre motoare era bun,
altfel n-ar fi putut s manevreze n atmosfer... Maika o
inea pe a ei: Nu, Iacov, nu mai mult de zece-cincisprezece
ani. Uit-te numai la aceste sedimente...
43

Am cobort la una dintre fundaii s-i verific baza, iar
cnd am urcat napoi, discuia parc se mai legase; devenise
n schimb i mai de neneles. Parc exersau repetiia unei
piese.
i asta ce o mai fi? ntreb Maika.
A fi spus c-i o jucrie, rspundea Vandehuze.
La fel a fi spus i eu. De ce?
Hobby. Nimic surprinztor. E un hobby foarte
rspndit.
n general, parc erau discuiile noastre de la baz, n
ateptarea formrii grupelor de plecare. Vadim, s zicem, urla
pe neateptate, de se cutremura cantina: Cpitane! M-am
hotrt s arunc coada navei i s intru n hiperspaiu, la
care un altul replica imediat ironic: De acord, cpitane!
Numai s nu-i uii i capul, cpitane! .a.m.d. Ciudata
discuie dintre Maika i Vander se ntrerupse. Se auzi clar
fitul membranei i se aternu din nou tcerea. Am
controlat i ultima fundaie, l-am ludat pe Tom pentru buna
execuie i i-am ordonat s-l pun pe Jack la treab, pentru
etapa urmtoare. Aurora boreal se stinse i n bezna
aternut nu se mai zrea nimic, n afara luminilor de bord
ale ciberilor mei. Simind cum vrful nasului meu st gata
gata s crape i s se desprind, am luat-o la trap spre nav,
am bjbit n cutarea intrrii i am srit n ecluz. Ecluza
iat ceva minunat. Unul dintre cele mai plcute locuri, poate
i fiindc este prima ncpere a navei; locul cald i ocrotitor
ce-i red dulcele sentiment c te afli din nou acas, dup ce
te-ai ntors din locuri strine, ngheate, amenintoare. Din
ntuneric la lumin. Mi-am aruncat uba i, gemnd, m-am
ndreptat spre sala comenzilor, n timp ce-mi frecam energic
palmele.
Vandehuze sttea deja acolo, nconjurat de hrtiuele lui
i, cu capul plecat, transcria plictisit i mhnit referatul.
Maina de cifrat ciripea vioi sub degetele lui.
Iar bieii mei au terminat deja fundaiile, m-am ludat
eu.
Aha, fcu Vandehuze.
Cam despre ce jucrii poate fi vorba? l am ntrebat.
44

Jucrii..., repet absent Vandehuze. Jucrii? ntreb
fr s ntrerup ciripitul mainii. Aaa, jucriile... Puse
alturi o foaie terminat i lu alta.
Am ateptat puin i i am amintit:
Ce jucrii?
Ce jucrii?... repet cu voce grav Vandehuze i,
dndu-i capul pe spate, se uit la mine. Ce ntrebare mai e
i asta?... Vezi tu... de altfel, cine tie ce jucrii sunt... Acolo,
la Pelican... Iart-m, Stasi, nti s termin, ce zici?
M-am furiat n vrful degetelor la tabloul meu de
comand i l-am urmrit un pic pe Jack cum ncepe s ridice
pereii staiei meteo, apoi, tot tiptil, am ieit din sala
comenzilor i m-am dus la Maika.
Camera Maiki era luminat cu tot ce era posibil, iar ea
sttea turcete pe pat, fiind de asemenea foarte ocupat. Pe
mas, pe pat, pe jos se ntindeau adevrate cearafuri de
hrtii lipite ntre ele, hri, planuri de amplasare,
aerofotografii fcute armonic, nsemnri i notie, iar Maika
cerceta totul pe rnd, notndu-i ideile, nfcnd cteodat
lupa sau sticla cu suc aflate alturi pe un scaun. Privind-o
un timp pe Maika, am pndit momentul cnd sticla prsi
scaunul i m-am aezat repede, aa c, atunci cnd Maika
puse sticla napoi fr s se uite, nimeri direct n mna mea
ntins.
Mulumesc, am spus i am luat o nghiitur.
Maika ridic privirile.
A-a a, tu eti? rosti nemulumit. Ce-i cu tine?
Am venit doar aa, fr nicio treab, am spus bine
dispus. Te-ai sturat de plimbare?
Nici gnd, m contrazise, lund napoi sticla. Stau aici
ca o osndit, ieri sear n-am muncit deloc, iar acum s-au
adunat o mulime... Ce plimbare?
mi ddu sticla i am but automat din ea, simind o
uoar nelinite. i dintr-o dat mi czu o perdea de pe ochi.
Maika era mbrcat mai sumar: n bluza ei preferat, cea
pufoas, i n ort. Pe cap i pusese un batic, iar de sub el se
observa prul ud.
Ai fcut du? am ntrebat prostete.
45

Rspunse ceva, dar deja nelesesem totul.
M-am ridicat. Am pus cu grij sticla pe scaun i am
mormit ceva, nu mai in minte ce. Nici nu tiu cum am
reuit s ajung pe coridor i apoi n camera mea. Nu tiu de
ce am stins lumina de sus i am aprins veioza de noapte,
apoi m-am ntins pe pat i m-am ntors cu faa la perete.
Tremuram din nou. mi amintesc c mi se nvrteau n cap
crmpeie de gnduri, de genul: Acum, cu siguran, totul e
pierdut, e inutil, definitiv i irevocabil. M-am surprins c iar
ciulesc urechea. i auzeam din nou ceva, ceva imposibil. M-
am ridicat brusc, am deschis noptiera, am luat un somnifer
i l-am pus sub limb. Iar m-am culcat. Pe perei tropiau
oprlele, tavanul ntunecat prinse a se nvrti ncet, veioza
cnd se stingea, cnd lumina insuportabil de tare, mute
muribunde zumziau neputincioase pe la coluri. Parc
venise i Maika, m privea nelinitit, apoi m acoperi cu
ceva i dispru, dup care apru i Vadik, se aez la
picioarele mele i se rsti suprat: Ce stai tolnit? Te
ateapt o ntreag comisie i tu trndveti?... Trebuie s
vorbeti mai tare, interveni Ninon, nu vezi c are ceva la
urechi i nu aude?. Netulburat, cu faa imobil, le-am spus
c totul e o prostie. M-am sculat din pat i am intrat cu toii
n Pelicanul avariat, unde tot ce era organic fusese distrus.
Struia un miros greu de amoniac, ca atunci, pe coridor. i
totui parc nu era Pelicanul, ci mai degrab un antier
unde bieaii mei se micau de colo colo pe lng pista de
aterizare ce sclipea puternic n soare, iar mie mi era team
din ce n ce mai mult c Tom o s striveasc dou mumii,
aezate de a curmeziul drumului. De fapt, toi credeam c
sunt mumii, cnd de fapt erau Vandehuze i Komov, dar asta
nu trebuia s mai observe nimeni, pentru c vorbeau ntre ei
i doar eu mi ddeam seama. De Maika ns nu te poi
ascunde. Oare nu vedei c i-e ru?, zise suprat i puse
pe gura i nasul meu un batic ud, mbibat cu amoniac. Era
ct pe aci s m nec, m-am scuturat i m-am ridicat n
capul oaselor.
Aveam ochii deschii i-n lumina veiozei am observat
imediat n faa mea un om. Sttea lng pat i, aplecndu-se,
46

m privi atent, direct n fa. n lumina slab, prea nchis la
culoare, aproape negru o siluet strmb, halucinant, fr
fa, unduitoare, fr o configuraie clar, cu o sclipire la fel
de ovielnic i neclar pe pieptul i umrul ei.
tiind sigur cum se vor termina toate astea, am ntins
mna i l-am strbtut ca prin vzduh. Silueta ncepu s se
unduiasc puternic, prinse a se topi i dispru fr urm. M-
am ntins pe spate i am nchis ochii. tiai c un bei
algerian are sub nas un cucui? Chiar sub nas... Eram ud
leoarc i m nbueam. Aproape m sufocam.
47

FANTOME I OAMENI
M-am trezit trziu, cu capul greu i cu dorina ferm ca,
imediat dup micul dejun, s m retrag undeva mpreun cu
Vandehuze i s-i povestesc totul. Parc niciodat nu mai
fusesem att de nefericit. Nimic nu mai avea sens pentru
mine, nici mcar gimnastica de diminea. Am fcut doar un
du mai puternic ionizat i m-am trt pn n salon. Chiar
de la intrare mi-am dat seama c, datorit necazurilor mele,
uitasem ieri sear s programez buctarul pentru micul
dejun. Asta puse capac la toate.
Mormind nedesluit o salutare i simind cum roesc de
ruine, m-am aezat la locul meu i am privit abtut masa,
ncercnd s nu privesc pe nimeni. Micul dejun era, s fim
cinstii, mai ceva ca la mnstire. Mas de monah: pine
neagr i lapte. Vandehuze i sra bucatele. Maika ungea cu
unt feliile de pine. Komov mesteca doar pine uscat fr a
se atinge de lapte.
Nu-mi era foame; mi se fcea fric numai la gndul c
trebuie s mestec ceva. Am luat totui un pahar cu lapte i
am sorbit un pic. Vedeam cu coada ochiului cum m privete
Maika i cum ar vrea s m ntrebe ce mi se ntmpl. N-a
fcut-o totui, iar Vandehuze ncepu o expunere prolix
despre foloasele medicale ale unei zile de post i se bucur
c tocmai astzi avem un astfel de dejun i nu unul obinuit.
Explic cu lux de amnunte diferena ntre un post obinuit
i postul mare, referindu-se cu respect la primii cretini.
Legat de treaba asta, povesti despre lsata secului,
potolindu-se ns repede cnd realiz c se nfierbntase prea
tare, descriind tot felul de cltite cu icre, cu batog sau somon
i alte bunti de genul sta. Amui i ncepu s-i aranjeze
perciunii un pic cam jenant. Discuia nu se lega. M ngrijora
ce se petrecea cu mine. Maika era i ea ngrijorat, n ceea
ce-l privea pe Komov, acesta iar nu era n apele lui. Ca i ieri,
de altfel, avea ochii roii i privirea aintit n mas. Doar
uneori i mai ridica privirile pentru a se uita ntrebtor n
jur, vrnd parc s rspund unei chemri. Fcuse n jurul
48

lui o mulime de firimituri i nici acum nu nceta s
mruneasc pinea, de-mi venea s-l plesnesc peste mini,
ca pe un copil neastmprat. Am continuat s stm aa, o
adunare posomort, cu un Vandehuze ce-i pierdea treptat
puterile n ncercarea de a ne distra.
Tocmai se chinuia cu o istorie lung i plictisitoare,
compus ad-hoc, creia nu-i putea gsi un sfrit, cnd, pe
neateptate, Komov scoase un horcit straniu de parc s-ar fi
necat cu o bucic de pine uscat. M-am uitat la el i m-
am speriat. Komov nepenise, cu minile nfipte n marginea
mesei, iar ochii congestionai i ieiser din orbite. Se holba
undeva spre mine i devenea vizibil alb ca varul. M-am
ntors. Am nlemnit de fric. Lng perete, ntre filmotec i
msua de ah, sttea fantoma mea de ieri.
Acum o vedeam foarte clar. Era un om, dac nu, cu
siguran un umanoid, mic, slab, gol golu. Pielea, nchis la
culoare, aproape neagr, lucea ca dat cu unsoare. Nu-i
distingeam prea bine faa sau poate chiar nu mi-o mai
aminteam, dar, ca i n comarul meu de ieri noapte, m-a
izbit faptul c acest om era oarecum strmb i parc splcit.
i bineneles ochii: mari, ntunecai, fici i orbi, ca ai unei
statui.
Uite-l! Uite-l! url Komov.
Art cu degetul ntr-o cu totul alt direcie i acolo se
nchega direct din vzduh o nou figur. Aceeai fantom
nemicat i unsuroas, acum ns ngheat ntr-un salt
impetuos, n plin goan, ca fotografia unui sprinter lansat
din bloc starturi. i-n aceeai secund Maika se arunc la
picioarele vedeniei. Fotoliul zbur cu zgomot ntr-o parte, iar
Maika, cu un urlet rzboinic, trecu prin fantom i se ciocni
de ecranul videofonului. Am mai apucat s observ cum
fantoma se unduiete i ncepe s se topeasc, n timp ce
Komov striga deja:
Ua! Ua!
Am vzut cum ceva mic, alb i mat ca peretele salonului,
ncovoiat ntr-o goan mut, se strecoar pe u i dispare pe
coridor. i atunci m-am aruncat dup el.
49

Acum mi-e cam ruine s-mi amintesc, dar atunci mi
psa ce fel de fiin era, de unde venise i de ce se gsea
tocmai aici. Simeam nu numai o nespus uurare,
nelegnd c din acest moment se spulberaser definitiv
frica i comarurile mele, dar i o dorin arztoare de a
prinde vietatea, s-o nfac, s-o strng i s-o trsc.
M-am ciocnit n u de Komov, l-am dat jos i
mpiedicndu-m de el m-am pomenit fugind n patru labe pe
coridorul deja pustiu i mirosind puternic a amoniac. n
spatele meu, Komov urla ceva, tropiau bocancii, iar eu,
izbutind s m ridic, am trecut prin ecluz, de unde am srit
prin ieirea neacoperit nc de membrana protectoare. Am
aterizat afar n strlucirea liliachie a soarelui.
L-am vzut imediat. Fugea spre antier, uor, abia
atingnd cu picioarele goale nisipul ngheat. Era tot aa de
strmb, iar n goan i mica ciudat coatele, inndu-le
deprtate de corp. Nu mai era nici nchis la culoare, nici alb
mat, ci liliachiu deschis, cu soarele strlucindu-i pe umerii
slabi i strmbi. Fugea direct spre ciberii mei i atunci mi-am
ncetinit alergarea, ateptnd s se sperie i s-o fac spre
dreapta sau stnga. Nici vorb de aa ceva. Nu mi-a venit s-
mi cred ochilor cnd l-am vzut strecurndu-se la nici zece
pai de Tom i primind de la acest prostnac impozant
obinuitul semnal de politee: Atept ordine.
Spre mlatin! se auzi din spate vocea gfit a Maiki.
Gonete-l spre mlatin!
Micuul aborigen se ndrepta oricum spre mlatin.
Trebuie s apreciez aici c individul tia s fug, iar distana
dintre noi nu se micora dect foarte puin. Vntul mi uiera
pe la urechi, iar n deprtare Komov urla i el ceva, acoperit
ns de Maika:
Mai la stnga, ia-o mai la stnga, striga ea surescitat.
Am luat-o spre stnga i am srit pe pista de aterizare, pe
o poriune terminat: dreapt i cu suprafaa finisat. De aici
treburile au mers mai bine i am nceput s-l ajung. Nu, n-
ai s scapi, repetam n sinea mea. Nu, frate, n-ai s-mi scapi
tocmai acum. O s rspunzi tu pentru toate... Fr a-mi
dezlipi privirea, m uitam la micrile ritmice ale omoplailor
50

lui i la picioarele greu de observat din cauza goanei, la
plcurile de cea ce se destrmau n urma lui. l ajungeam
i deja simeam triumful. Pista se terminase, dar pn la
cortina cenuie ce masca mlatina mai rmneau cam o sut
de pai, suficient ca s-l ajung.
Atingnd marginea mlatinii, se opri lng tufiurile
ntunecate de trestie pitic. Ezit cteva secunde, apoi m
privi peste umr, vzndu-i astfel din nou ochii negri,
nicidecum mori i goi, ba, dimpotriv, foarte vii i parc
zmbitori. Se aez brusc pe vine, i cuprinse genunchii cu
minile i se rostogoli. Prima dat n-am neles bine ce s-a
ntmplat. La nceput, vzusem un om, fr-ndoial unul
straniu, care poate nici nu era om, dar totui un umanoid,
iar acum acesta dispruse brusc, lundu-i locul un ghem
cenuiu, absurd, ce se rostogolea pe suprafaa mlatinii,
mprocnd n jur mizerie i ap tulbure, prin mocirla fr
fund, de netrecut. i cum se mai rostogolea! Nici n-am ajuns
bine la mal, c deja dispruse dincolo de plcurile de cea,
auzindu-se de acolo, dincolo de perdeaua cenuie, un fit
potolit, plescituri i un fluierat strident.
Veni n fug i Maika i se opri alturi, cu respiraia
tiat.
A plecat, constat amrt.
A plecat, am aprobat i eu.
Am mai zbovit cteva secunde, privind valurile tulburi de
cea. Pe urm Maika i terse transpiraia de pe frunte i
fredon:
Am fugit de la bunica, am fugit de la bunicul...
1

Iar de tine, plasatoareo, cu att mai mult voi fugi... am
adugat i m-am uitat n jur.
Aa deci. Protii, cum s-ar zice, fugeau, iar detepii,
nelegei i singuri, stteau i priveau. Eram mpreun cu
Maika. Siluetele micue ale lui Komov i Vandehuze preau
nite pete ntunecate alturi de nav.
Aa fug mai zic i eu, rosti Maika, privind i ea nspre
nav. Pe puin trei kilometri, ce zici, cpitane?

1
Aluzie la o binecunoscut poveste ruseasc. (n. tr.)
51

De acord cu dumneavoastr, cpitane, am replicat.
Ia ascult, spuse Maika gnditoare. Dac numai ni s-a
prut?
Am luat-o pe dup umeri. Sentimentele de libertate,
sntate, entuziasm, senzaiile marilor perspective
strlucitoare explodar n mine cu o for nou.
Ce tii tu despre toate astea, un biet matelot, am ipat,
aproape plngnd de bucurie i scuturnd-o cu toat fora.
Ce tii tu de halucinaii?... Dar nici nu trebuie s nelegi
ceva! Triete-i viaa fericit i nu te mai gndi la ele!
Maika clipea pierdut, ncercnd s se smulg, dar am
mai scuturat-o o dat, de data asta mai uor i,
cuprinzndu-i umerii, am vrut s-o conduc la nav.
Stai! se mpotrivi slab Maika, complet uluit. Ce-i cu
tine?... De fapt... Ia mai las-m, ce-s alintrile astea
prosteti?
Hai s mergem, s mergem, turuiam eu. S mergem!
Favoritul doctorului Mboga ne va arta acum, o simte inima
mea, c am fugit degeaba, n-ar fi trebuit s-o facem...
Maika se eliber brusc, se opri o secund, apoi se aez
pe vine, i plec fruntea i, cuprinzndu-i genunchii cu
minile, se cltin n fa.
Nu, spuse ea, ndreptndu-se din nou. Nu mai neleg
nimic.
Nici nu trebuie. Ne va explica totul Komov. nti va da
cu noi de pmnt, c doar i-am stricat contactul, apoi ne va
explica totui...
Ascult, mi-e frig! spuse Maika opind. Fugim?
Am fugit. Entuziasmul iniial se mai domolise i am
nceput s m gndesc ce s-a ntmplat totui. Reieea c de
fapt planeta era locuit! i nu de oricine, ci de fiine
asemntoare omului, poate chiar raionale i, de ce nu,
chiar civilizate.
Stasi, m ntreb Maika n timp ce fugeam, poate c e
un pantian?
De unde pn unde? m-am mirat.
Ei, cine tie... Nu cunoatem toate detaliile proiectului.
Poate c deja a nceput mutarea.
52

Nu. Nu semna a pantian. tia sunt nali, cu pielea
roie... Pe urm, sunt mbrcai, iar sta, ce naiba, era gol
golu!
Ne-am oprit n faa membranei i am lsat-o pe Maika s
intre prima.
Br r-r! se cutremur ea, frecndu-i umerii. Ei, ce mai
stm, mergem s ne pun juvu de gt?
De juma de metru.
Bine uns.
aptecinci de mm diametru, am spus.
Ne-am furiat n sala comenzilor, dar n-am reuit s
trecem neobservai. Eram ateptai. Komov umbla de colo
colo prin camer, cu minile la spate, iar Vandehuze, privind
absent, i scotea mereu brbia nainte i i nfura
perciunii cel drept pe arttorul drept, stngul pe
arttorul minii stngi. Vzndu-ne, Komov se opri, dar
Maika i-o lu nainte:
A fugit, raport ea, lund o min foarte preocupat. A
fugit direct prin mlatin, i-nc folosind o metod complet
neobinuit.
Taci, o ntrerupse Komov.
Acum ncepe, m-am gndit, intenionnd s izbucnesc
imediat i s azvrl din copite. Dar n-am ghicit. Komov ne
ordon s ne aezm, se aez i el i mi se adres scurt:
Te ascult, Popov. Povestete-mi totul. Pn-n cele mai
mici detalii.
Surprinztor, nu m-am mirat. Mi s-a prut foarte normal
s povestesc totul: despre fonete, mirosuri, plnsetul
copilului, ipetele femeii, despre ciudatul dialog de ieri sear
i despre fantoma neagr de azi noapte. Maika asculta cu
gura cscat, iar Komov, privindu-m drept n fa fr s
clipeasc (ochii mijii erau din nou reci i fici, faa
ncremenit), i muca buza de jos i din cnd n cnd i
trosnea degetele de ncordare. Cnd am terminat se aternu
tcerea. Komov m ntreb ntr-un trziu:
Sigur era un plnset de copil?
Da a... n orice caz, semna foarte mult...
53

Vandehuze suspin zgomotos i lovi cu palma braul
fotoliului.
i toate astea le-ai ndurat singur, se nfrico Maika.
Bietul Stasik!
Trebuie s-i spun, Stasi... ncepu impuntor
Vandehuze, dar Komov l ntrerupse.
Dar pietrele? ntreb el.
Ce-i cu pietrele? N-am neles eu.
De unde au aprut pietrele?
Pe antier? Probabil, le-au crat ciberii. Ce mai
conteaz acum?
De unde au luat ciberii pietrele?
Pi... am nceput i am amuit. ntr-adevr, de unde
puteau s le ia?
De jur mprejur numai plaj nisipoas, continu
Komov. Nici mcar o pietricic. Iar ciberii nu s-au ndeprtat
de antier. De unde au aprut pe pist bolovani i crengi? Ne
privi i zmbi. Toate astea, bineneles, sunt ntrebri
retorice. Pot s mai adaug c, lng noi, dup bordul navei,
chiar sub far, se afl o ntreag grmad de bolovani. Un
morman foarte interesant. De asemenea, pot s mai adaug
c... Iart-m, Stasi, dar dumneata ai terminat? Mulumesc.
Iar acum s vedei ce mi s-a ntmplat mie.
Astfel, am aflat c nici lui Komov nu i fusese uor. E
adevrat, ncercrile lui au fost de alt natur. ncercrile
intelectului. A doua zi dup sosire, n timp ce arunca n lac
petii pantieni, a zrit la vreo douzeci de pai de el o pat
neobinuit, de un rou aprins, care s-a lit imediat i a
disprut mai nainte ca el s se hotrasc s se apropie. Ziua
urmtoare, a gsit n vrful nlimii nr. 12 un pete mort,
evident, unul dintre cei aruncai n lac n ziua precedent.
Spre dimineaa celei de-a patra zile se trezi cu un sentiment
cert c n camer se mai afl cineva, un strin. Nu era
nimeni, dar Komov auzi despicarea membranei de la intrarea
principal. Iei afar i observ mai nti grmada de pietre
de lng bord, apoi vzu bolovanii i mormanele de crengi pe
pista antierului. Dup discuia purtat cu mine se
convinsese definitiv c n jurul meu se petrecea ceva ciudat.
54

Era aproape sigur c grupele de cercetare scpaser din
obiectiv un fenomen extraordinar de important de pe planet.
Doar convingerea ferm c o via raional era cu neputin
de neobservat l reinea s treac la msuri radicale. Luase
doar msurile necesare ca regiunea n care aciona grupa
noastr s nu se transforme n inta unei invazii de
haimanale curioase, strduindu-se n acest scop s
formuleze referatul expertizei n aa fel nct s nu
strneasc nicio ndoial. ntre timp, starea mea depresiv i
nervoas i confirmase din plin concluzia lui iniial c fiine
necunoscute erau capabile s ptrund n nav.
ncepuse s pndeasc aceast strecurare n nav, iar
presupunerile se adeverir azi diminea.
Concluzionez, declam el, ca la o lecie. Aceast regiune
a planetei, contrar datelor cercetrilor iniiale, este populat
de fiine dezvoltate, vertebrate. n plus, avem toate motivele
s presupunem c sunt raionale; probabil troglodii adaptai
la viaa de cavern. Judecnd dup cele vzute, putem
constata asemnarea anatomic a aborigenilor cu omul.
Fr-ndoial, sunt mimetici i, probabil, tot legat de asta, pot
produce fantome pentru aprare i distragerea ateniei.
Trebuie amintit c aceast capacitate nu a fost observat la
vertebratele dezvoltate, dect la unele roztoare de pe
Pandora, iar pe Pmnt, numai la unele specii de molute
cefalopode. Acum ns a fi vrut s subliniez c, dei
aborigenul posed aceste nsuiri neomeneti i n general
neumanoide, el seamn surprinztor de mult cu omul
pmntean, att anatomic, ct i fiziologic, i mai ales
neurologic... Am terminat.
Cum adic, ai terminat? am srit speriat. Dar vocile?
Ce, astea tot halucinaii au fost?
Komov surse.
Linitete te, Stasi, spuse el. Torni e-n regul cu
dumneata. Vocile dumitale se explic uor, dac
presupunem c mecanismul aparatului vocal este identic cu
al nostru. Aceast identitate, alturi de o capacitate
dezvoltat de imitare, plus o memorie fonetic hipertrofiat...
55

Stai, interveni Maika. Admit c ar fi putut s ne asculte
discuiile, dar cum rmne cu vocea femeii?
Komov cltin din cap.
Mda, trebuie presupus c au asistat la agonie.
Maika fluier.
Prea ncurcat, mormi ea ncreztoare.
Propunei o alt explicaie, replic nepat Komov.
Probabil ns c vom afla ct de curnd i numele celor
disprui. Dac numele pilotului era Alexandr.
n fine, s lsm asta, m-am bgat eu. Dar copilul care
plngea?...
Dar eti sigur c plngea un copil?
Pi, cu ce l-a fi putut confunda?
Komov m studie atent, apoi i aps tare buza de jos i
dintr-o dat ltr nfundat. Aidoma unui ltrat alt termen
nu gsesc.
Ce a fost asta? ntreb el. Un cine, nu?
Seamn, am rspuns prudent.
Atunci s tii c a fost o fraz dintr-un dialect de pe
Leonida.
M-a terminat. Pe Maika la fel. Am tcut un timp cu toii.
Fr-ndoial, era ntocmai cum spunea. Totul se explica,
totul prea foarte sobru i elegant, dar... Bineneles, acum
era plcut, dup ce spaima trecuse i tiai c tocmai grupul
nostru a avut norocul s descopere o nou ras umanoid.
Totui, avea loc o schimbare radical n destinele noastre. i
nu numai n ale noastre, n primul rnd, proiectul Arca i
gsise sfritul, iar asta se vedea de la o pot. Planeta era
ocupat i trebuia gsit alta pentru pantieni. n al doilea
rnd, dac se va clarifica totul i se va stabili c aborigenii
sunt raionali, vom fi probabil imediat izgonii de aici, locul
nostru lundu-l Comisia Contactelor... Toate aceste
considerente mi erau clare nu numai mie, dar i celorlali.
Necjit, Vandehuze se trase de perciuni i spuse:
De ce neaprat raionali? Deocamdat nu vd de unde
ar reiei c sunt obligatoriu raionali. Ce zici, Ghenadi?
56

Nu susin c trebuie s fie raionali, l contrazise
Komov. Am spus doar c exist toate motivele s
presupunem aa ceva.
Care toate motivele? se ntrist i mai mult Vandehuze.
Nu-i plcea deloc s prseasc un loc cldu. Era bine
cunoscut slbiciunea lui pentru locurile cldue. Ce motive?
Parc nfiarea exterioar...
Problema nu ine numai de anatomie, spuse Komov.
Pietrele de sub far sunt plasate ntr-o ordine evident; cine
tie ce semne reprezint. Pietrele i ramurile de pe pist... Nu
vreau s mai fac afirmaii gratuite, dar toate astea par
ncercri ale unor umanoizi de a intra n contact cu o cultur
primitiv. O iscoad secret i-n acelai timp... sau daruri,
poate atenionri..
Mda. Seamn destul de mult, mormi Vandehuze i
czu n apatie.
Urm o nou perioad de tcere, apoi Maika ntreb
ncetior:
Dar cum s-a stabilit c ne sunt att de asemntori,
fiziologic i neurologic?
Komov ddu satisfcut din cap.
i aici avem numai dovezi neverosimile, ncepu el. Dar
sunt destul de convingtoare. n primul rnd, aborigenii sunt
capabili s se strecoare n nav. Nava i las s treac. Ca o
comparaie, v reamintesc c nici un tagorian, ba nici mcar
un pantian, n ciuda asemnrii lui incredibile cu omul, nu
pot s treac prin membrana intrrii. Pur i simplu, nu se
deschide n faa lor...
Aici, m-am plesnit peste frunte.
Fir-ar s fie! Deci toi ciberii mei erau n regul!
Aborigenii alergau prin faa lui Tom, iar el se oprea, fiindu-i
fric s nu calce vreun om... iar ei, creznd c Tom este o
fiin vie, ddeau din mini semnaliznd ntmpltor:
Pericol! Imediat n nav! E un semnal foarte simplu... Le-am
artat. Iar bieaii mei au rupt-o la fug s intre n cal...
Sigur c da, asta-i explicaia... Chiar acum am vzut cu ochii
mei cum Tom a reacionat naintea aborigenului ca n faa
unui om.
57

Adic? ntreb repede Komov.
Pi, la apariia aborigenului n cmpul vizual al lui
Tom, semnalul Atept ordine a venit cu promptitudine.
Asta-i o observaie foarte valoroas, rosti Komov.
Vandehuze suspin cu greutate.
Da, spuse Maika. Iat sfritul Arci. Pcat.
i acum? am ntrebat fr s m adresez cuiva n mod
special.
Nu-mi rspunse nimeni. Komov i ridic foile cu
nsemnri i de sub ele rsri cutiua dictafonului.
mi cer scuze, zmbi el fermector. Am nregistrat
ntreaga noastr discuie din economie de timp. V
mulumesc pentru ntrebrile puse la obiect. Stasi, te rog,
codific nregistrarea i trimite-o pe urgen, direct la
centru. Copia o expediezi la baz.
Sracu Sidorov, opti Vandehuze.
Komov i arunc o privire fugar i se uit din nou pe
hart.
Maika mpinse fotoliul napoi i se ridic.
n orice caz, eu am terminat o cu amplasrile, spuse ea.
M duc s mi fac bagajele.
O clip, o opri Komov. V-ai ntrebat ce o s urmeze, iar
acum v pot rspunde. Ca membru plenipoteniar al Comisiei
Contactelor preiau conducerea. Declar ntreaga noastr
regiune zon a unui eventual contact. Iacov, te rog, compune
radiograma necesar. Se ntrerup toate lucrrile proiectului
Arca. Roboii vor fi demobilizai i trecui n cal. Prsirea
navei se va face numai cu aprobarea mea. Probabil c
vntoarea de azi a creat deja anumite greuti, iar alte
nenelegeri ar putea deveni extrem de neplcute. Aadar,
Maia, pune te rog gliderul n hangar. Stasi, te ocupi n
continuare de cibersistemul dumitale... Ridic un deget. Dar
mai nti trimite nregistrarea discuiei... Zmbi i mai vru s
spun ceva, dar tocmai atunci zbrni decodificatorul
radioemitorului.
Vandehuze ntinse mna, scoase din lcaul de primire
cartela radiogramei i i arunc privirea pe ea. Sprncenele i
se ridicar.
58

Nu mai neleg nimic, mormi el, arunc pe mas
cartela i, ducndu-i minile la spate, ncepu s se plimbe
prin camer.
Am luat cartela. Maika rsufla agitat n urechea mea.
Radiograma era ntr-adevr surprinztoare.

Urgen. Legtur zero. Centrul, Comisia Contactelor,
Garbovski ctre eful bazei Arca, Sidorov. ntrerupei
urgent toate lucrrile proiectului. Pregtii o posibil evacuare a
personalului i a utilajelor. Completare pentru reprezentantul
plenipoteniar al ComCon-ului, Komov. Declar regiunea ER-2
zon a unui presupus contact. Suntei rspunztor.

E, asta da! spuse Maika admirativ. Bravo, Garbovski!
Komov se opri i ne privi ncruntat.
V rog s ncepei executarea dispoziiilor mele. Iacov,
gsete-mi, te rog, copia expertizei noastre.
mpreun cu Vandehuze se cufundar n cercetarea
copiei. Maika plec s i aranjeze gliderul, iar eu aezndu-
m lng radio, am nceput codificarea discuiei noastre. Nu
trecur nici dou minute c decodificatorul sun din nou,
Komov l prinse pe Vandehuze i fugi spre radioemitor.
Aplecat peste umrul meu, sorbea din priviri rndurile ce
apreau pe cartel.

Urgen, legtur zero. Centrul, Comisia Contactelor.
Bader, ctre cpitanul grupei ER-2, Vandehuze. Confirmai de
urgen gsirea rmielor celor doi, repet: cele dou trupuri
de la bordul navei i starea jurnalului de bord, chestiuni pe
care le menionai n referatul expertizei.
Bader

Komov i arunc lui Vandehuze cartela.
Deci aa stau lucrurile, spuse Komov. Aa, care-
vaszic... Se ntoarse spre mine. Stasi, ce faci acum?
Codific, am rspuns posomort. Nu mai reueam s
neleg nimic.
59

D-mi dictafonul, mi ceru el. Deocamdat mai
ateptm. Strecur dictafonul n buzunarul su de la piept i
l nchise cu grij. Deci aa, Iacov. Confirm ce i s-a cerut.
Stasi, trimite confirmarea. Pe urm, am s te rog, Iacov... De
fapt, asta o tii mai bine dect mine. Fii amabil i caut n
filmoteca noastr toat documentaia oficial referitoare la
jurnalele de bord, apoi verific totul.
Oricum, tiu totul despre jurnalele de bord, replic
nemulumit Vandehuze. Mai bine spune mi ce anume te
intereseaz.
Nici eu nu tiu prea bine. M-ar interesa totui dac
jurnalul de bord a fost ters ntmpltor sau intenionat.
Dac intenionat, de ce? Doar vezi c i pe Bader l preocup
acelai lucru... Hai, nu fi lene, Iacov. Trebuie s existe nite
reguli care impun distrugerea jurnalului de bord.
Nu exist astfel de reguli, bombni Vandehuze, dar
plec totui, din amabilitate.
Komov se aez s scrie confirmarea, n timp ce eu mi
storceam creierii s neleg ce anume se petrece, de ce se
crease panica asta i cum de au putut cei de la centru s
pun la ndoial formularea clar a referatului. Doar n-au
crezut c noi am confundat rmiele pmntenilor cu cele
ale unui oarecare aborigen, adugnd astfel nc un trup. i
totui, fir-ar s fie cum naiba a reuit Garbovski s ghiceasc
ce se petrece la noi? Doamne, ce harababur n capul meu!
Priveam trist ecranele de lucru, unde totul era att de clar i
normal, nct n-am putut s nu observ cu amrciune ct de
mult poate semna la modul cel mai jalnic, un om mrginit
cu un ciber. Uite cum stau i execut dispoziiile ca un tmpit:
mi-au spus s codific, am codificat; mi-au spus s m
opresc, m-am oprit; dar de ce se ntmpl aa, ce rost au
toate astea i cum se vor termina, deja nu mai neleg nimic.
La fel ca i Tom al meu: acum muncete sracul, transpir i
se strduiete s i execute ct mai bine sarcinile, dar habar
n-are c peste zece minute voi veni i-l voi vr n cal
mpreun cu toat compania lui, iar munca lui va fi n zadar;
el nsui va fi de prisos...
60

Komov mi ntinse confirmarea. Am cifrat textul, l-am
trimis i tocmai voiam s m mut la tabloul meu, cnd am
auzit deodat cum ne cheam baza.
ER-2? ntreb linitit o voce. V vorbete Sidorov.
ER-2, v ascultm!, am rspuns imediat. Aici
ciberneticianul Popov. Cu cine dorii, Mihail Albertovici?
Cu Komov, te rog.
Komov deja sttea n fotoliul vecin.
Te ascult, Athos, spuse el.
Ce s-a ntmplat la voi? ntreb Sidorov.
Aborigeni, rspunse Komov, zbovind puin.
Dac se poate, mai detaliat.
Mai nti de toate, a vrea s ai n vedere, c nu tiu i
nici nu neleg cum a aflat Garbovski de aborigeni. Noi nine
am nceput s pricepem ceva abia de vreo dou ore. i
pregtisem o informare i chiar ncepusem s-o codific, dar
lucrurile s-au ncurcat n aa hal, nct sunt nevoit s apelez
la rbdarea ta nc un timp. Btrnul Bader mi-a strnit o
bnui-al... ntr-un cuvnt, mai ai rbdare, te rog.
E clar, spuse Sidorov. Dar existena aborigenilor e
sigur?
Absolut.
Sidorov suspin.
Bine. Ce s facem... O lum de la nceput.
mi pare extrem de ru c s-a ntmplat aa, rosti
Komov. Pe cuvnt de onoare c-mi pare ru.
Nu-i nimic, trece i asta. Tcu o vreme. Ce ai de gnd
s faci n continuare? Atepi comisia?
Nu. ncep chiar de azi. Ah... i mai am o rugminte.
Las-mi la dispoziie ER-2, cu tot echipajul.
Bineneles, spuse Sidorov. n fine, nu te mai rein.
Dac ai nevoie de ceva...
Mulumesc, Athos. i nu mai fi suprat, o s se
aranjeze totul.
S sperm.
i-au luat rmas bun. Komov i roni unghia de la
degetul mare, se uita la mine cu o nervozitate de neneles i
ncepu din nou s umble de colo colo prin camera de
61

comand. n sfrit, ghicisem ce se ntmplase. Komov i
Sidorov erau prieteni vechi, nvaser mpreun, lucraser
mpreun, dar n timp ce Komov avea noroc n toate, pe
Sidorov toat lumea l poreclise Athos ghinionistul. Nu tiu
cum de se nimerise tocmai aa. n orice caz, Komov ar trebui
s fie foarte jenat; i colac peste pupz, radiograma lui
Garbovski. Toate se potriviser n aa fel, ca i cum Komov
informase direct Centrul, ocolindu-l pe Sidorov...
M-am strecurat ncetior spre panoul meu de comand i
am oprit ciberii. Komov se aezase deja la mas i i rodea
unghia, holbndu-se la foile aruncate pe mas. I-am cerut
permisiunea s ies.
De ce? sri el, revenindu-i imediat. Ah... ciber-
sistemul... Te rog, te rog... Dar cum termini, te ntorci
imediat.
Mi-am bgat bieaii n cal, i-am dezactivat i i-am fixat
n eventualitatea unui start neprevzut. Am zbovit lng
hublou, privind antierul pustiu, pereii albi, neterminai, ai
staiei meteo, aisbergul ireal i indiferent... Planeta mi se
prea acum altfel. Se schimbase ceva. Apruse un oarecare
sens n aceast cea, n aceste tufiuri pitice i n lanurile
munilor stncoi acoperii cu pete vineii de zpad.
Desigur, rmsese linitea, dar nu i pustiul, iar asta era
bine.
M-am ntors la nav. I-am aruncat o privire lui
Vandehuze, care cotrobia suprat n filmotec. Eram tare
surescitat i atunci m-am dus la Maika s m consolez.
Maika ntinsese n toat cabina o hart uria, se culcase pe
ea i o cerceta cu lupa. Nici mcar nu ntoarse capul.
Nu reuesc s m lmuresc, se nfurie ea. N-au unde s
locuiasc. Am cercetat toate punctele ct de ct locuibile.
Doar nu se blcesc n mlatin!...
i de ce nu n mlatin?
Maika se aez turcete i m privi prin lup.
Un umanoid nu poate tri ntr-o mlatin.
De ce? am contrazis-o. La noi, pe Pmnt, au fost
cndva nite triburi ce locuiau chiar pe lacuri, n locuine
lacustre...
62

Mcar de-ar fi o singur locuin lacustr n mlatini...
Dar dac triesc n ap, ca pianjenii de ap... ntr-un
balon de aer?
Maika rmase ngndurat.
Nu, spuse cu prere de ru. Ar fi fost murdari, ar fi
lsat mizerie n nav...
Dar dac au pe piele un strat impermeabil?... Care s
resping apa i noroiul... Ai vzut cum lucea? i unde a fugit
de noi?... i prin ce metode de micare...
Discuia se lega. Sub avalana ipotezelor mele, Maika
trebui s admit c, teoretic, nimic nu-i mpiedica pe
aborigeni s triasc n bule de aer, dei tot mai bun prea
ipoteza lui Komov: aborigenii, oameni ai cavernelor. Dac ai fi
vzut ce canioane sunt acolo, spunea ea. Acolo ar fi fost bine
s ne crm acum...
ncepu s-mi arate pe hart. Locurile erau mizerabile:
nti o coam deluroas npdit de pomi pitici, apoi o
regiune submontan, stncoas, brzdat de huri fr fund
i, n sfrit, creasta slbatic i crud, acoperit de gheaa
venic. Dincolo de creast se revrsa un platou pietros
nemrginit, dezolant, lipsit total de via, strbtut de-a
lungul i de-a latul de canioane adnci: o lume ngheat
bocn, friguroas, imperiul rzvrtit al mineralelor. Doar la
gndul c se poate tri aici, c trebuie s umbli descul prin
acest pietri i mi se fcu pielea ca de gin.
Nu-i nimic nfricotor, m ncuraj Maika. Pot s-i
art fotografiile n infrarou ale acestui loc. Sub podi sunt
largi zone de cldur subteran, aa c dac indigenii ar tri
n peteri numai de frig n-ar suferi.
M-am nfipt n ea:
Dar ce mnnc?
Dac exist oameni ai cavernelor, mi rspunse Maika,
exist i animale ce triesc n peteri; mai pune la socoteal
ciupercile, muchii i poate chiar o vegetaie ce realizeaz
fotosinteza n infrarou.
Mi-am imaginat aceast via, o parodie jalnic la ceea ce
considerm noi existen. Mi-am nchipuit aceast lupt
pentru supravieuire ca pe o strdanie tenace, dar atonic i
63

de o ngrozitoare monotonie, i atunci mi se fcu tare mil de
aborigeni. Mi-am exprimat imediat prerea c ngrijirea i
protejarea rasei indigene sunt sarcini nobile i de mare
gratitudine. Maika m contrazise, amintindu-mi c pantienii
sunt oricum condamnai la moarte, pur i simplu ar disprea
dac n-am interveni, pe cnd n cazul aborigenilor nu tim
nimic. Poate c nici n-au nevoie de ajutorul nostru,
dezvoltndu-se i fr intervenia noastr.
Vechea noastr disput. Eu cred c omenirea este
capabil s precizeze care dintre stadiile dezvoltrii unei
societi poate indica din punct de vedere istoric o evoluie
promitoare i care nu. Maika se ndoiete de asta,
susinnd c avem prea puine cunotine pentru a emite
astfel de aprecieri. Am intrat n contact cu dousprezece rase
raionale, dintre care trei nu sunt umanoide. n ce fel de
relaii suntem cu aceti neumanoizi, probabil c nici
Garbovski nu poate s spun: am realizat sau nu contactul
i, dac da, atunci cum e, de comun acord sau fcut cu
fora? Dar dac nu ne percep ca pe nite frai de raiune, ci
ca pe fenomene rare ale naturii, asemntoare unor meteorii
neobinuii? Cu umanoizii, lucrurile sunt mai limpezi: dintre
nou rase umanoide, doar trei au fost de acord s
statorniceasc relaii cu noi, iar din acestea, numai
leonidienii ne comunic cu drag inim informaiile lor, fr
s le accepte ns pe ale noastre, cele pmntene,
respingndu-le politicos i ferm. Un lucru pare evident:
mecanismele cvasiorganice sunt mult mai raionale i
economice dect animalele domestice, dar leonidienii refuz
utilizarea acestor bio-mecanisme. De ce? Am discutat un
timp n contradictoriu, ne-am ncurcat i fr s ne dm
seama ne-am inversat punctele de vedere (de altfel, n
discuiile cu Maika mereu se ntmpl aa). n fine, Maika
abandon, stabilind c toate astea nu-s dect baliverne.
Lucrurile nu sunt chiar att de simple, nelegi tu oare
care-i sarcina principal a oricrui contact? ntreb ea.
Pricepi oare de ce omenirea, deja de dou sute de ani, tot mai
alearg dup contacte extraterestre, bucurndu-se cnd
acestea-i reuesc i ntristndu-se cnd eueaz?
64

Bineneles c tiam.
Studiul raiunii, am rspuns. Cercetarea celui mai
perfecionat produs al dezvoltrii naturii.
Destul de corect, totui nu-i dect un rspuns fr
acoperire, pentru c de fapt ce ne intereseaz pe noi nu este
problema raiunii n general, ci problema raiunii umane, mai
bine zis ne preocupm, nainte de toate, de noi nine.
ncercm s nelegem, de peste cincizeci de mii de ani de
istorie, cine suntem noi, oamenii, dar nu vom putea rezolva
niciodat aceast problem, atta timp ct ne vom privi
dinuntru, tot aa cum nu este posibil s te ridici n aer
trgndu-te de pr. Dac am putea s ne privim din afar, cu
ochi strini, complet strini...
i, practic, la ce ne folosete asta? m-am nfuriat.
Ne va folosi pentru c omenirea va deveni galactic.
Uite, cum i imaginezi omenirea peste o sut de ani?
Cum mi-o imaginez? Am ridicat din umeri. Pi aa, ca
tine... sfritul revoluiei biologice, nvingerea barierelor
galactice, ieirea n lumea zero..., rspndirea uria a
contactelor vizuale, realizarea P-abstraciilor...
Nu te-am ntrebat cum i nchipui realizrile omenirii
peste o sut de ani. Te-am ntrebat cum i imaginezi nsi
omenirea peste o sut de ani?
Am clipit nedumerit din ochi. Nu simeam diferena.
Maika m privi victorioas.
Ai auzit de teoriile lui Komov? Progresul vertical
.a.m.d.
Progresul vertical? Parc parc mi aminteam ceva. Ia
stai... Nu cumva, Borovik, Mikava... Aa-i?
Ea ncepu s cotrobie n birou.
Vezi, pe atunci dansai la bar cu Tanecica ta, n timp ce
Komov i adunase pe biei n bibliotec... Poftim! mi ntinse
cristalofonul. Ascult!
Indispus, mi-am pus cristalofonul i am nceput s ascult.
nregistrarea ncepea cu o jumtate de cuvnt i era
asemntoare leciilor pe care le preda Komov. Acesta vorbea
calm, simplu, extrem de accesibil, coborndu-se probabil la
65

nivelul auditorului. Ddea o mulime de exemple, ironiza. n
linii mari, lucrurile se prezentau cam aa.
Omul pmntean i execut toate sarcinile puse n faa
lui de el nsui i se transform ntr-un om galactic. O sut
de mii de ani, omenirea s-a trt prin peteri nguste, prin
avalane, mrcini, a nimerit n fundturi, dar ntotdeauna a
zrit nainte o albstreal, o lumini, un scop, pn cnd
iat c am ieit din canioane, direct sub cerul albastru,
revrsndu-ne n vale. Locul este imens, suficient pentru
revrsare. Observm c e o vale, iar deasupra ei cerul
nemrginit. O nou dimensiune. Valea e minunat. Timp
berechet s te ocupi linitit de formularea regulilor abstracte.
Se pare ns c nici o putere nu ne va mai putea urni spre
nlimi, ntr-o nou dimensiune... Omul galactic nu este un
simplu pmntean ce triete n spaii galactice guvernat de
legi pmnteti. Reprezint ceva mult mai mre. Alte legi
existeniale, alte scopuri de vieuire. Nu cunoatem ns nici
legile, nici scopurile. De fapt, e vorba de o formulare a
idealului omului galactic. elul pmntenilor s-a nchegat de
a lungul mileniilor, beneficiind de experienele anterioare i
de studiul celor mai diferite forme de via de pe planeta
noastr. Idealul omului galactic trebuie probabil stabilit pe
baza analizei formelor galactice de via, folosind istoriile
diferitelor raiuni ale Galaxiei. Deocamdat nu tim nici
mcar cum s ne apropiem de aceast problem, dei va
trebui s-o rezolvm, i nu oricum, ci n aa fel nct s
minimalizm numrul greelilor i jertfelor posibile.
Omenirea nu-i va pune niciodat n fa sarcini pe care nc
nu e gata s le rezolve. Toate astea sunt foarte adevrate, dar
extrem de chinuitoare...
nregistrarea se ncheia tot cu jumtate de cuvnt.
La drept vorbind, nu prea am neles totul. Ce au de-a face
toate astea cu idealul galactic? Nu cred c oamenii cosmici se
vor transforma vreodat n oameni galactici. A fi spus c,
din contr, oamenii vor aduce Pmntul n Cosmos: confortul
pmntean, morala i normele pmntene. Ca s fiu sincer,
pentru mine, ba chiar i pentru toi cunoscuii mei, idealul
viitorului rmne tot planeta noastr micu, extins pn la
66

limitele de neimaginat ale Metagalaxiei, apoi, cine tie, poate
chiar n afara acestor limite. Cu aproximaie, cam tot aa
ncepusem s-i explic Maiki prerile mele, dar imediat am
observat c n cabin se afla, probabil, de mai mult vreme,
Vandehuze. Sttea sprijinit de perete, mngindu-i perciunii
si de rs i privindu-ne cu o expresie meditativ absent de
cmil. M-am ridicat i i-am mpins un scaun.
Mulumesc, rosti Vandehuze, stau mai bine aa.
Dumneavoastr ce prere avei n privina asta? l
ntreb Maika cu un aer marial.
n ce privin?
n chestiunea progresului vertical.
Vandehuze tcu un timp, apoi rosti:
Nu se tie cine a descoperit primul apa, dar n mod
sigur nu petii.
Noi am czut pe gnduri, ncordai. Maika se lumin
dintr-o dat i, ridicnd un deget, exclam:
Oho!
Nu-i de la mine, se scuz Vandehuze cu prere de ru.
E un vechi aforism. Mi-a plcut mai de mult, dar nc n-am
avut prilejul s-l spun. Tcu un minut, pe urm spuse: n
privina jurnalului de bord... nchipuii-v, a existat ntr-
adevr o astfel de regul.
Ce jurnal de bord? ntreb Maika. Ce legtur are cu
jurnalul de bord?
Komov m-a rugat s-i gsesc regula care legifereaz
distrugerea jurnalului de bord, explic trist Vandehuze.
i? am ntrebat noi ntr-un glas.
Vandehuze amui din nou, apoi ddu scrbit din mn:
S-mi fie ruine. Dup cum s-a dovedit, exist o astfel
de regul. Mai precis, a existat... n vechiul cod al
Instruciunilor. n cel nou nu mai este. De unde era s
tiu? Doar nu sunt istoric...
Rmase ngndurat mult timp. Maika se foi nerbdtoare.
Mda, se hotr Vandehuze. Deci, n cazul unui accident
pe o planet necunoscut, populat de fiine raionale,
umanoide sau neumanoide, aflat n stadiul unei civilizaii
67

clar orientate spre mecanizare, erai obligat s distrugi toate
hrile cosmografice i jurnalele de bord.
Mi-am ncruciat privirile cu Maika.
Bietul comandant al Pelicanului, continu
Vandehuze, se vede treaba c tia la perfecie vechile legi.
Aceast regul are, probabil, mai mult de dou sute de ani,
fiind nscris n cod nc de la nceputurile zborului printre
stele. Au nscocit aceast regul vrnd s previn totul. Dar
poi oare preveni totul? Oft. Bineneles, nu era imposibil s-
i imaginezi cauzele tergerii jurnalului de bord. Iat, Komov
a i ghicit... tii cum a reacionat la comunicarea mea?
Nu, m-am repezit eu. Cum?
A dat din cap i i-a vzut de treburi, spuse Maika.
Vandehuze o privi admirativ.
ntocmai! exclam el. Chiar aa, a dat din cap i i-a
vzut mai departe de treburi. n locul lui m-a fi bucurat o zi
ntreag c sunt att de detept...
Totui, ce se ntmpl? ntreb Maika. Deci, umanoizi
neumanoizi, dar au ajuns la stadiul de civilizaie mecanizat.
Nu mai pricep nimic. Tu nelegi ceva? m ntreb ea.
M amuza felul Maiki de a anuna cu mndrie c nu
nelege nimic. Deseori fac i eu la fel.
Au sosit n ntmpinarea Pelicanului clare pe
biciclete, am rspuns.
Maika se precipit.
Aici nu exist civilizaie mainist, mormi ea. i nici
neumanoizi nu sunt...
Vocea lui Komov se auzi n interfon:
Vandehuze, Glumova, Popov! V rog, pentru noi ordine,
n sala comenzilor.
ncepe! sri Maika.
Am nvlit cu toii n sala comenzilor. Komov sttea lng
mas i introducea ntr-o teac de plastic un transmitor
portabil. Judecnd dup poziia ntreruptoarelor,
transmitorul era conectat la calculatorul navei. Faa lui
Komov era neobinuit de ncordat, o expresie foarte uman,
lipsit de acea concentrare de ghea care-i strepezea dinii.
68

Am de gnd s ies, ne comunic el. Prima edin de
cutare. Iacov, rmi ef. Principalul: asigurai o vizionare
permanent i funcionarea nentrerupt a calculatorului de
bord. Dac apar btinaii, m anunai imediat. V
recomand efectuarea unei grzi n trei schimburi la
videoecrane. Maika, v ducei chiar acum la ecrane. Stasi,
acolo ai radiogramele mele. Transmitei-le urgent. Cred c nu
trebuie s v explic de ce nimeni n-are voie s prseasc
nava. Asta-i tot. Haidei la treab.
M-am aezat lng radioemitor i am nceput s lucrez.
Komov i Vandehuze uoteau n spatele meu. n partea
opus a cabinei, Maika regla videoecranele circulare. Mi-am
aruncat privirile pe radiograme. Mda, ct timp plvrgisem
pe teme filozofice, Komov lucrase, nu glum. Aproape toate
radiogramele erau rspunsuri. Neavnd ordine speciale, am
stabilit singur ierarhia urgenelor.
ER-2, KOMOV CTRE CENTRU, LUI GARBOVSKI.
MULUMESC PENTRU AMABILA PROPUNERE, DAR
SOCOTESC C NU AM DREPTUL S V SMULG DE LA
TREBURI MULT MAI IMPORTANTE, AM S V IN LA
CURENT CU TOATE NOUTILE.
ER-2, KOMOV CTRE CENTRU, LUI BADER. SUNT
NEVOIT S REFUZ POSTUL DE XENOLOG PRINCIPAL
PENTRU PROIECTUL ARCA-2. L RECOMAND PE
AMIREGIBI.
ER-2, KOMOV CTRE CENTRUL DE PRES
EUROPEAN, DOMBINI. SOCOTESC PREMATUR SOSIREA
AICI A COMENTATORULUI DUMNEAVOASTR TIINIFIC.
PENTRU INFORMRI, V ROG ADRESAI-V CENTRULUI,
LA COMISIA CONTACTELOR.
i aa mai departe, n acelai stil. Vreo cinci radiograme
erau pentru Informatorul Central. Pe astea nu le-am neles.
Lucrul era n toi, cnd ri decodificatorul.
De unde e? m ntreb Komov, tocmai din cellalt capt
al cabinei. Sttea lng Maika i privea n jur.
CENTRU, SECIA ISTORIC..., am citit.
Uf, n sfrit, rbufni Komov i se ndrept spre mine.
69

PROIECTUL ARCA, citeam eu. ER-2, INFORMAII
PENTRU VANDEHUZE. KOMOV. NAVA GSIT DE
DUMNEAVOASTR, NR. DE NREGISTRARE CUTARE,
PENTRU SPAIUL COSMIC, EXPEDIIONAR, SERIA
PILGRIM. NSCRIS N PORTUL DEIMOS, A LUAT
STARTUL PE: DOI IANUARIE, ANUL DOU SUTE TREIZECI
I UNU PENTRU CERCETARE LIBER N ZONA C.
ULTIMELE SEMNALE AU FOST PRIMITE PE ASE MAI,
ANUL DOU SUTE TREIZECI I PATRU, DIN REGIUNEA
UMBRA. ECHIPAJUL: SEMIONOVA MARIA-LUIZA I
SEMIONOV ALEXANDR PAVLOVICI. DE LA DOUZECI I
UNU APRILIE, ANUL DOU SUTE TREIZECI I TREI, NC
UN PASAGER: SEMIONOV PIERRE ALEXANDROVI CI.
ARHIVA PILGRIM...
Mai era ceva scris acolo, dar Komov izbucni n rs n
spatele meu. Mirat, m-am ntors spre el. Komov rdea,
Komov radia.
Aa am i crezut! spuse triumftor, n timp ce noi l
priveam cu gurile cscate. Aa am i crezut! sta-i un om!
nelegei, mi biei? E un om!
70

OAMENI I NEOAMENI
Rmnei la posturi! ddu vesel comanda Komov. i
lu cutiile cu aparatur i dispru.
M-am uitat la Maika. Sttea ca un stlp n mijlocul
cabinei, cu privirea ntunecat, micndu-i tcut buzele.
Se gndea.
L-am privit pe Vandehuze. Sprncenele lui erau ridicate,
perciunii i se zbrliser i pentru prima oar mi apru n
imaginaie nu ca un mamifer, ci ca un drac de mare abia
scos din ap. Pe video-ecran, Komov i cra aparatura,
ndreptndu-se vioi spre mlatin, de-a curmeziul
antierului.
Da, da, da! exclam Maika. Deci, de aceea erau acolo
jucrii.
De ce? se interes vioi Vandehuze.
Ca s se joace cu ele, explic Maika.
Cine? ntreb Vandehuze. Komov?
Nu. Semionov.
Semionov? se mir Vandehuze. Hm... i ce-i cu asta?
Semionov jr., am izbucnit. Noul pasager. Copilul.
Ce copil?
Copilul Semionovilor, interveni Maika. nelegi acum
rostul acelui mecanism de cusut? Tot felul de epcue,
bluzie, scutece...
Scutece! rmase perplex Vandehuze. Deci li se nscuse
un copil! Da, da, da! M miram eu, de unde mai pescuiser
nc un pasager, ba chiar purtnd acelai nume! Nici mcar
nu mi-a trecut prin cap... Da, sigur c da!
Se auzi apelul radiostaiei. Am rspuns automat. Era
Vadik. Vorbea repezit i n oapt, se vede treaba c-i era
fric s nu fie interceptat.
Ce-i pe la voi, Stasi? Da mai repede, c plecm acum...
Aa ceva nu se poate povesti repede, m-am suprat eu.
Hai m, doar n dou cuvinte. S-a gsit cumva nava
Pelerinilor?
Ce pelerini?
71

Pi, tia... pe care-i caut Garbovski.
i cine i-a gsit?
Voi i-ai gsit! Sau nu-i aa? Vocea i se schimb brusc.
Verific reglajul, spuse sever. Am ntrerupt contactul.
Ce-au gsit acolo? deveni curios Vandehuze. Ce nav?
Am dat din mn.
Eh, mureau de curiozitate... Aadar, s-a nscut n
aprilie, anul treizeci i trei i au rspuns ultima dat n mai,
treizeci i patru. Iacov, ct de des trebuiau s ia legtura?
O dat pe lun, rspunse Vandehuze. Dac nava este
n cercetare liber...
O secund, am spus. Mai, iunie...
Treisprezece luni, comunic sec Maika.
N-am crezut-o i am numrat singur.
Mda, am aprobat.
Incredibil, nu-i aa?
n fond, ce-i att de incredibil? ntreb precaut
Vandehuze.
n ziua accidentului, ncepu Maika, copilul avea un an
i o lun. Cum de-a supravieuit?
Aborigenii, am explicat. Semionov a ters n ntregime
jurnalul de bord. nseamn c a vzut pe cineva... i Komov
nu trebuia s latre la mine! Plnsetul copilului nu era o
halucinaie de-a mea. Ce, n-am mai auzit cum plng
ncii?... Au nregistrat totul, iar cnd a crescut, l-au pus s
asculte...
Dar ca s nregistrezi, trebuie s posezi o oarecare
tehnic, remarc maliioas Maika.
Chiar dac nu au fcut nregistrri, tot au inut minte.
Asta n-are importan.
Aha, interveni Vandehuze. Comandantul a vzut
umanoizi sau neumanoizi aflai n stadiu de civilizaie
mecanizat i a ters jurnalul de bord conform vechilor
instruciuni.
Parc totui n-ar semna cu o civilizaie mecanizat, se
bg Maika.
Atunci, nu sunt umanoizi... Brusc, m fulger o idee.
Biei, am srit eu, dac aici triesc neumanoizi, atunci avem
72

un caz c nici eu nu tiu ce s mai zic... Un om intermediar,
nelegei? i om i neom, i umanoid i neumanoid! N-a mai
existat nc aa ceva i cred c nimeni nici mcar n-ar
ndrzni s viseze la asta!
Eram extaziat. Maika la fel. Perspectivele m ameninau;
neclare, nceoate, dar orbitoare, n lumini spectrale. Nu
numai c devenea posibil, pentru prima dat n istorie, un
contact total cu neumanoizii, dar pmntenii mai primeau n
plus i o oglind unicat ce deschidea n faa omenirii intrarea
ntr-o lume complet inaccesibil cndva, o lume
inimaginabil, cu o psihologie total diferit. i astfel, teoriile
neclare ale lui Komov n privina progresului vertical cptau
n sfrit un fundament experimental...
Dar de ce i-au btut capul neumanoizii cu un pui de
om? ntreb gnditor Vandehuze. La ce le-au trebuit i ce-au
neles din toate astea?
Perspectivele plir un pic, dar Maika rspunse imediat
provocatoare:
Pe Pmnt sunt cunoscute cazuri de neumanoizi care
au crescut copii.
Dar aici suntem pe Pmnt? se bosumfl Vandehuze.
Avea i el dreptate. Toi neumanoizii raionali cunoscui
pn n prezent se ineau mult mai departe de om, chiar
dect, s zicem, lupii sau caracatiele. Dac pn i un
specialist notoriu, precum Krger, susine c limacii
raionali de pe Garrota l privesc pe om, cu toat tehnica lui,
nu ca pe un fenomen al lumii reale, ci ca pe o nscocire
bizar a imaginaiei lor...
i totui, a supravieuit i a crescut! protest Maika.
Avea i ea dreptate.
n general sunt un sceptic. Nu-mi place s m cufund n
prea multe fantezii, ca Maika, de exemplu. Dar aici n-aveam
ncotro. Un copil de un an, ntr-un pustiu de ghea. Singur.
Este evident c n-ar fi supravieuit singur. Pe de alt parte,
jurnalul de bord ters. Ce se poate presupune? C nite
umanoizi extrateretri s-au aflat ntmpltor prin apropiere,
c l-au hrnit, apoi i-au luat zborul... Ce prostie...
73

O clip mi s-a prut c totul se prbuete. Venic
nscocete ceva Maika asta. Mi-a trecut ns imediat prin
cap:
Dar cum a intrat n nav? Cum le ordon ciberilor mei?
Nu, biei, ori ne-am ntlnit cu o replic exact, dar absolut
exact, a omenirii, ori este vorba de un Mowgli cosmic. Nici
eu nu mai tiu ce-i plauzibil.
Nici eu nu tiu, spuse Maika.
Nici eu, admise Vandehuze.
Din difuzor se fcu auzit vocea lui Komov.
Atenie, cei de la bord! Am ieit pe poziie. Uitai-v cu
atenie n jur. De aici se vede prea puin. Au fost radiograme?
M-am uitat la nia de primire.
Un pachet ntreg.
Un pachet ntreg, transmise Vandehuze prin microfon.
Stasi, ai transmis radiogramele mele?
Pi... nu nc pe toate, am rspuns i m-am grbit s
m aez lng radioemitor.
Nu nc pe toate, comunic Vandehuze.
Ce-i porcria asta la nav? se nfurie Komov. Gata cu
filozofrile i la lucru! Maia, urmrete ecranul. Uit de toate
i privete doar ecranele. Popov, peste zece minute vreau ca
ultima mea radiogram s fie deja n eter. Iacov, spune-mi
ce-a mai sosit pe numele meu...
Cnd am terminat transmisiile i m-am uitat n jur, toi
erau absorbii de sarcinile lor. Maika sttea lng panoul de
observare. Pe ecranul panoramic se zrea Komov, o siluet
mrunt lng mal. Ceaa se unduia deasupra mlatinii i
nimic altceva nu se mai mica n cele trei sute aizeci de
grade ale imaginii pe o raz de apte kilometri n jurul navei.
Komov era cu spatele la noi: se atepta probabil ca Mowgli al
nostru s apar din mlatin. Maika cerceta mprejurimile,
micndu-i ncet capul dintr-o parte n alta i mrind din
cnd n cnd imaginea la maximum, cnd ceva i se prea
suspect. Apreau atunci pe ecranele mici ale monitoarelor ori
un tufi aplecat, ori umbra vineie a unei dune pe nisipul
sclipitor, ori vreo pat nedefinit n mrciniul rar al
pomilor pitici.
74

Vandehuze repeta monoton n microfon: variantele
psihotronice, dou puncte, aisprezece en bar, treizeci i doi
zeta sau aisprezece em... mam... bar, treizeci i unu
epsilon... Destul, spunea Komov. Urmtoarea... Pmntul,
Londra, Cartwright, stimate Ghenadi, ndrznesc nc o dat
s v amintesc de referinele promise... Destul.
Urmtoarea... Centrul de pres... Destul. Mai departe...
Iacov, citete-le numai pe cele de la Centru sau de la baz.
Pauz. Vandehuze alegea cartelele. Centru, Bader,
aparatura zero cerut va fi transportat la baz, trimitei
considerentele dumneavoastr pe urmtoarele puncte: una
din zonele posibile existenei btinailor... Destul. Mai
departe.
Aici m chem baza. Sidorov l voia pe Komov.
Komov a nceput contactul, Mihail Albertovici, m-am
simit eu cam vinovat.
A nceput contactul?
Propriu zis, nu. Ateptm.
Sidorov tui.
Bine, am s revin mai trziu. Nu era ceva urgent. Tcu.
Avei emoii?
Mi-am examinat sentimentele.
Nu chiar emoii... E un pic cam straniu. Parc-i un vis.
Ca-ntr-o poveste.
Sidorov suspin.
Nu v mai deranjez. V doresc succes.
I-am mulumit. Pe urm mi-am sprijinit cotul de panou i,
punndu-mi brbia n palm, mi-am examinat din nou
sentimentele. Da, era ceva straniu. Om-neom. Probabil c
ntr-adevr nu se poate numi om. Copilul crescut de lupi va fi
lup. Crescut de uri urs. Dar dac ar fi fost crescut de o
caracati? Dac nu l-ar fi mncat, ci l-ar fi ngrijit??... Hm,
nu-i acelai lucru. Nici lupul, nici ursul, nici caracatia n-au
raiune. n orice caz, nu posed ceea ce xenologii definesc
raiune. Dar dac Mowgli al nostru ar fi fost educat de fiine
raionale, care n acelai timp sunt ntr-un anume sens
caracatie?... Poate chiar i mai strini nou dect
caracatiele... Doar ei l-au nvat s se apere cu ajutorul
75

fantomelor, numai ei l-au nvat mimetismul, dei n
organismul omenesc nu exist nimic care s creeze astfel de
lucruri. Deci nseamn c folosete un mecanism artificial. Ia
stai, la ce-i folosete mimetismul? De cine e nvat s se
apere? Planeta e doar pustie! nseamn c nu e pustie.
Mi-am imaginat peteri imense, inundate de-o lumin
vineie, ireal, huri sinistre din care pndeau pericole
mortale i un bieel ce se furia de-a lungul pereilor cleioi,
gata s dispar n orice moment i s se topeasc n lumina
incert, lsnd dumanului numai umbra sa unduitoare,
difuz. Srmanul biat. Trebuie imediat scos de aici... Stop,
stop, stop! Ce prostii mai sunt i astea? Nu exist aa ceva.
Oare nu este posibil ca o form complex de via, raional
i extrem de experimentat, s fie nconjurat i de forme
mai simple i stupide de via? Cte specii am gsit noi aici?
Unsprezece sau dousprezece i asta cuprinznd toat gama,
de la virus la bieel. Nu, aa nu se mai poate. Ceva nu se
potrivete, n sfrit, poate vom afla n curnd. Biatul ne va
povesti totul. Dar dac n-o va face? Multe au mai povestit
oamenilor copiii lup despre lup!? Ce sper Komov? M
cuprinse o dorin nestvilit de a-l ntreba pe Komov ce
sper. Vandehuze, terminnd de citit ultima radiogram, se
ntinse n fotoliu, i puse minile la ceaf i rosti ngndurat:
i doar i cunoteam pe Semionovi... Nite oameni
foarte drgui, dar n acelai timp foarte ciudai. Romantici ai
trecutului. Bineneles, ura tia toate legile strvechi, venic
le cita, chiar dac nou ni se preau caraghioase i absurde.
El le gsea adorabile... Catastrofe, agonii, montri
nfricotori ce se npustesc n nav... Distrugerea jurnalului
de bord, tergerea urmelor proprii prin peregrinrile cosmice,
urme care ar duce inevitabil la descoperirea Pmntului...
Da, i seamn foarte mult. Vandehuze amui. De altfel, nu-
mi nchipuiam c cei ce-i doresc singurtatea pot fi att de
muli. Totui, singurtatea nu e un lucru att de ru, ce
zicei?
Nu-i de mine, arunc scurt Maika, fr s-i desprind
privirile de pe ecran.
76

Fiindc eti tnr, o contrazise Vandehuze. Cnd ura
Semionov era de vrsta ta i plcea i lui s aib ct mai
muli prieteni cu care s lucreze mpreun. Se simea bine n
companiile mari, unde provoca uor dueluri cerebrale i unde
putea s se afle mereu ntr-o ncordare vesel. Tot timpul
organiza ntreceri, indiferent de ce natur: srituri cu aripi,
numr de bancuri spuse ntr-o unitate oarecare de timp,
cunotine generale, tot felul de tabele... n toate. Iar puinul
timp liber rmas i-l petrecea cntnd compoziii proprii la
necofon, ct l ineau puterile... Vandehuze suspin. Dar
toate astea dispar de obicei o dat cu apariia unei dragoste
adevrate... despre asta ns nu tiu mai nimic, dect c din
anul douzeci urik i Mary au plecat n grupa cercetrilor
libere. De atunci, practic nu i-am mai vzut niciodat. Odat
am vorbit cu el prin videofon... Eram la dispecerat, iar ura
mi cerea aprobarea pentru plecarea de pe Pandora.
Vandehuze oft din nou. i cnd te gndeti c tatl lui ura,
Pavel Alexandrovici, mai triete i astzi. Va trebui s trec
neaprat pe la el, cnd ne ntoarcem... Tcu un moment.
ntotdeauna am fost mpotriva cercetrilor libere. Arhaisme.
Umbli de unul singur prin Cosmos, pericolul e mare,
rezultatele tiinifice sunt mizerabile, cteodat chiar induc
n eroare... V mai amintii ce s-a ntmplat cu Kammerer?
Toi susin c s-a ncheiat cucerirea Cosmosului. Chipurile,
ne simim ca acas n Cosmos. Baliverne. Cosmosul rmne
Cosmos, iar omul va rmne ntotdeauna doar un om. Va fi
tot mai experimentat, dar toate experienele luate la un loc
nu-l vor ajuta s se simt n cosmos ca acas... Dup mine,
urik i Mary n-au gsit nimic n Cosmos, ceva care mcar
s poat fi povestit la mas.
n schimb, au fost fericii, protest Maika fr s-i
ntoarc privirea.
De ce crezi asta?
Altfel s-ar fi ntors! La ce bun s mai caui ceva, cnd
eti fericit? Maika l privi ncruntat pe Vandehuze. n
general, mai merit s caui altceva dect fericirea?
Poate c i eu i-a fi rspuns c cei fericii nu mai
caut nimic, spuse Vandehuze, dar cred c nu sunt destul de
77

pregtit pentru o astfel de discuie spinoas, ba chiar i tu,
ce zici? Mai devreme sau mai trziu vom ncepe s
generalizm noiunea de fericire la neumanoizi...
Cei de la bord! se fcu auzit Komov. Fii ateni!
Asta am vrut s spun i eu, rosti Vandehuze i Maika
se ntoarse spre ecran.
Priveam ecranele toi trei. Soarele era chiar la apus,
atrnat deasupra crestelor, iar pe dealuri deja se ntinseser
umbrele. Pista de aterizare strlucea, cciula de aburi a
mlatinii prea acum grea i imobil, iar vrful ei strbtut
de razele soarelui deveni de un violet strident. Totul
mpietrise n jur, chiar i Komov.
E cinci, opti Vandehuze. N-ar fi cazul s mncm?
Ghenadi, cnd iei masa?
N-am nevoie de nimic. Am luat cu mine ceva de-ale
gurii. Ar fi bine s mncai, mai trziu poate n-o s avei
timp.
M-am ridicat.
M duc s pregtesc ceva. Vreo preferin? i, dintr-o
dat, Vandehuze exclam:
l vd!
Unde? se npusti Komov.
Vine spre noi, pe malul dinspre aisberg. La vreo aizeci
de grade stnga, fa de direcia navei.
Aha, fcu Maika. l vd i eu! ntr-adevr, vine.
Nu-l vd! spuse Komov, nerbdtor. Dai-mi
coordonatele prin telemetru.
Vandehuze i ngrop faa n rama telemetrului i i dict
coordonatele. Acum l-am vzut i eu: de-a lungul apei negre
se tra ncetior, parc n sil, o artare verzuie i ciudat de
strmb.
Nu, tot nu-l zresc, se nciud Komov. Povestii-mi.
Deci, aa... ncepu Vandehuze i tui. Merge ncet, se
uit la noi... car un bra de nuiele... S-a oprit, a scormonit
nisipul cu piciorul... Brr, n frigul sta i gol... merge mai
departe... Se uit nspre tine, Ghenadi... Ce curios, anatomia
lor e mai degrab neuman... Iar s-a oprit i privete mereu
78

n direcia ta. Chiar nu-l vezi, Ghenadi? E chiar direct pe
travers, fiind acum mai aproape de tine, dect de noi...
Pierre Alexandrovici Semionov, Mowgli-ul nostru cosmic,
continua s se apropie. Cnd mai rmseser vreo dou sute
de metri pn la el, Maika mri ntr-att imaginea pe
monitor, nct i vedeam chiar i genele. Soarele se strecur
ntre dou creste muntoase, lumina izbucni din nou i umbre
lungi invadar plaja.
Era un copil, de vreo doisprezece ani, un adolescent
stngaci, ciolnos, cu picioare lungi, cu umerii i coatele
ascuite i cam la att se limita asemnarea cu un bieel
obinuit. n schimb, faa nu mai era de bieandru, ci avea
trsturi mature, dar complet nemicate, mpietrite,
ngheate ca la o masc. Numai ochii i erau vii, mari i
nchii la culoare. Arunca priviri cu coada ochiului cnd n
stnga, cnd n dreapta, ca prin tieturile unei mti.
Urechile erau mari, clpuge, cea dreapt vizibil mai mare
dect stnga, iar dinspre urechea stng se ntindea pe toat
lungimea gtului, pn la clavicul, o cicatrice ntunecat,
inegal, aspr, o ran vindecat urt. Prul rocat i zbrlit i
cdea n dezordine pe frunte i umeri, iar de pe cretetul
capului se ridica un ciuf ca o creast de coco. O fa
neplcut, sinistr, i-n plus de o culoare albastr verzuie,
morbid, ce lucea ca uns cu grsime, ca de altfel tot corpul.
Era gol-golu, iar cnd se apropie mai mult de nav i arunc
pe nisip mnunchiul de nuiele, se vzu clar ct e de vnos,
lipsit de urmele previzibile ale nduiotoarei neputine
copilreti; ciolnos, dar nu slab, surprinztor de vnos,
semn al maturitii, fr a fi musculos precum atleii, ci
numai bine legat. Devenir vizibile i nite cicatrice
ngrozitoare, de parc trupul i-ar fi fost cndva sfiat: o
cicatrice adnc n partea stng, de-a curmeziul coastelor
pn la coaps, ce-l fcea att de strmb; nc o cicatrice pe
piciorul drept i o adncitur pronunat n mijlocul
pieptului. Mda, se vede treaba c nu i-a fost prea uor.
Planeta mucase i mestecase contiincioas din puiul de
om, modificndu-l conform parametrilor ei.
79

Se gsea acum la vreo douzeci de pai de marginea
spaiului mort. Braul de nuiele zcea la picioarele lui, iar el
sttea cu minile lsate pe lng corp, uitndu-se spre nav;
desigur, n-avea cum s observe obiectivele, dar parc ne
privea drept n ochi. i poziia lui era neomeneasc. Nu tiu
cum s explic asta mai bine. Pur i simplu, oamenii nu stau
n astfel de poziii. Niciodat nu stau aa. Nici cnd se
odihnesc, nici cnd ateapt, nici cnd sunt ncordai.
Piciorul stng era pus puin napoi i ndoit uor din
genunchi, iar toat greutatea corpului se sprijinea chiar n el.
Umrul stng era scos nainte: ca un om care se pregtete
s arunce un disc. Nu poi rmne ns mult timp aa, nu e
nici comod, nici frumos, dar iat c putiul sttea aa de
cteva minute, apoi se aez brusc pe vine. De fapt, nu era
ntocmai exact: se ls pe piciorul stng, iar dreptul l ntinse
nainte fr s-l ndoaie. Era obositor chiar i s-l priveti,
mai ales cnd ncepu s scotoceasc prin nuiele, ajutndu-se
i cu piciorul drept. Pe urm i ridic faa spre noi, ntinse
minile innd n fiecare pumn cte o nuia i se porni s fac
ceva ce nici nu m ncumet s descriu.
Pot s spun numai c faa lui se nvior brusc, dar nu la
modul obinuit, pur i simplu explod n grimase. Nu tiu
ci muchi faciali are omul, dar cei ai putiului intrar toi
n aciune, fiecare independent i ncontinuu, n micri
extraordinar de complexe. Nu pot s compar cu nimic. Poate
doar cu freamtul suprafeei unui lac n lumina soarelui,
numai c, n timp ce goana ncreiturilor pe ap este haotic
i monoton, uniform n haosul ei, aici aveam de-a face cu
artificii de micri n care se ntrezrea un oarecare ritm
impus contient. Nu era nici convulsie bolnvicioas, nici
agonie, nici panic. Ca s zic aa, era un dans al muchilor
ce ncepuse cu faa, iar acum i cuprinsese umerii, pieptul,
ncepur s cnte i minile, n timp ce nuielele uscate
tremurau strnse n menghina pumnilor i pornir s se
ncrucieze, s se mpleteasc i s se lupte, iscnd astfel
fonete, rpituri de tobe, rituri, ca i cum sub nav
apruse pe neateptate un cmp ntreg de greieri. Totul nu
dur mai mult de un minut, dar deja vederea mi se tulbur,
80

iar urechile mi se nfundar. Apoi micrile ncetinir.
Cntecul i dansul se prelinser din nuiele n mini, din
mini spre umeri, apoi spre fa i totul se termin. Din nou
ne privea masca imobil. Putiul se ridic uor, pi peste
grmada de nuiele i intr n spaiul mort.
De ce tcei? tot repeta Komov. Iacov! Iacov! Hei, m
auzii? De ce tcei?
Mi-am revenit i am nceput s-l caut cu privirile pe
Komov. Xenopsihologul sttea ncordat, cu faa spre nav i o
umbr lung se ntindea pe nisip la picioarele lui. Vandehuze
tui i rosti:
Te aud.
Ce s-a ntmplat?
Nu m ncumet s povestesc. Poate voi, biei?
Vorbea! izbucni Maika cu o voce gtuit. V spun eu c
vorbea!...
Auzii, m-am bgat eu, nu cumva s-a ndreptat spre
intrare?
Tot ce-i posibil, admise Vandehuze. Ghenadi, piciul a
intrat n spaiul mort. Cred c s-a dus spre intrare...
Supravegheai hubloul, comand repede Komov. Dac
intr, mi comunicai imediat, iar voi v ncuiai n sala
comenzilor... Tcu cteva clipe. V atept peste o or, spuse
el cu o nou intonaie i intensitate, de parc n-ar mai fi
vorbit n microfon. i recptase obinuitul su ton linitit,
de munc. V ajunge o or?
N-am neles, spuse Vandehuze.
ncuiai-v! url Komov nervos, direct n microfon. Ce
nu nelegei? V ncuiai, dac intr n nav!
Am neles asta, rspunse Vandehuze, dar unde s te
ateptm peste o or?
Se aternu tcerea.
V atept peste o or, repet calm Komov, uitnd iari
s mai vorbeasc n microfon. V ajunge o or?
Unde? ntreb Vandehuze. Unde s te ateptm?
Iacov, m auzi? ntreb nelinitit Komov.
Te aud perfect, ne privi dezorientat Vandehuze. Ai spus
c ne atepi peste o or. Unde?
81

N-am spus nimic..., ncepu Komov, dar l ntrerupse
vocea lui Vandehuze, la fel de nfundat ca i cnd n-ar fi
vorbit n microfon:
Oare n-ar fi timpul s mncm? Stasi s-o fi plictisit
acolo, ce zici Maika?
Maika ncepu s chicoteasc nervos.
Asta, numai el... ncepu ea, nfignd degetul n ecran.
Doar el... acolo...
Ce se ntmpl, Iacov? url Komov.
O voce stranie, nici n-am neles bine a cui era, se porni:
Te fac eu bine, btrnelul meu, te pun eu pe picioare.
Om te fac...
Maika, ngropndu-i faa n palme, icnea din cauza
rsului nervos, i-i strngea genunchii la brbie.
Nimic deosebit, Ghenadi, izbuti Vandehuze s rosteasc
n timp ce-i tergea cu batista fruntea transpirat. O mic
nenelegere. Clientul ne vorbete cu propriile noastre voci. l
auzim prin acustica extern. O mic nenelegere, Ghenadi.
l vedei?
Nu... Ba, ia stai, uite-l c apare.
Biatul sttea din nou lng nuielele sale, acum n alt
poziie, dar tot att de incomod. Pe urm, gura i se
ntredeschise i se transform ntr-un rnjet ce i dezveli
gingiile i dinii n partea stng a gurii. Se auzi imediat i
vocea Maiki:
La urma urmei, dac-a avea i eu perciunii
dumneavoastr, poate c priveam altfel viaa...
Acum vorbete cu vocea Maiki, comunic
imperturbabil Vandehuze. Iar acum se uit din nou n partea
ta. Tot nu-l vezi? Komov tcea. Biatul rmase nemicat, cu
capul ntors n direcia lui, complet nemicat, ca o stan de
piatr: o siluet stranie n lumina crepuscular. i am neles
brusc c nu era n realitate el. Silueta se topea i-n curnd se
vzu prin ea marginea apei ntunecate.
n sfrit, l vd! spuse satisfcut Komov. St cam la
douzeci de pai de nav, aa-i?
Da, rspunse Vandehuze.
Ba nu, l-am contrazis.
82

Vandehuze se uit mai atent.
Da, cred c ai dreptate, m aprob. Probabil c e vorba
de... cum i spui, Ghenadi? Fantom?
Stai! exclam Komov. Acum l vd cu adevrat. Vine
spre mine.
Nu l vezi? m ntreb Maika.
Nu. E prea ntuneric.
Nu, nu pentru c e ntuneric, m contrazise ea.
Probabil c avea dreptate. ntr-adevr, soarele apusese i
amurgul se nteise, totui i mai vedeam nc pe Komov i
fantoma ce se destrma, pista de aterizare i aisbergul din
deprtare, pe biat ns nu-l mai zream.
Komov se aez jos.
Se apropie, spuse el cu jumtate de glas. Acum voi fi
foarte ocupat. S nu m perturbai i continuai s
supravegheai mprejurimile, dar fr niciun fel de
localizatori, n general fr mijloace active. ncercai s v
limitai la infraoptic. Asta-i tot.
Vntoare bun, spuse Vandehuze n microfon i se
ridic. Avea o nfiare tare solemn. Ne privi sever pe
deasupra nasului i cu o micare lent i ciufuli perciunii,
dup care declam: Turmele-s n grajduri / Liberi fi vom
pn-n zorii dimineii.
Maika schi un cscat prelung i ntreb:
Mi-e somn sau e de la nervi?
N-are importan, acum o s ne putem odihni puin,
hotr Vandehuze. Haidei s facem aa: Maika merge s se
odihneasc, eu rmn lng ecran, iar Stasi va dormi lng
radioemitor. Peste patru ore l trezesc. E-n regul, Stasi?
Eram de acord, dei m ndoiam c Komov va rezista atta
n ger. Maika, cscnd ncontinuu, accept i ea. Cnd plec,
i-am propus lui Vandehuze o cafea, dar m refuz sub un
pretext ridicol, probabil c voia s adorm. Atunci mi-am
aranjat coliorul lng emitor, m-am uitat prin noile
radiograme i, nedescoperind nimic urgent, i le-am pasat lui
Vandehuze.
O vreme a tcut. Nu-mi era somn deloc. mi storceam
creierii cutnd s-mi imaginez cam ce fel de educatori a
83

avut Pierre Semionov. Un nc crescut de lup va alerga n
patru labe i va mri; cel crescut de urs va proceda la fel. De
fapt, educaia determin n ntregime fiecare modus vivendi al
oricrei fiine. Adic, nu chiar n totalitate, dar are rolul cel
mai nsemnat. De ce totui Mowgli al nostru a rmas ca un
om, n poziie biped? Asta te pune pe gnduri. Merge n
poziie vertical i i folosete activ minile; aa ceva nu e
nnscut, ci se educ. Poate vorbi. Desigur, nu nelege ce
spune, dar e clar c regiunea creierului ce i guverneaz
vorbirea funcioneaz excepional... i a inut minte totul,
chiar de prima dat! Straniu, foarte straniu. Neumanoizii pe
care-i cunosc n-ar fi capabili s-i dea putiului o astfel de
educaie. Ar fi putut s-l hrneasc i s-l domesticeasc; ar
fi reuit s-l studieze n straniile lor laboratoare,
asemntoare unor modele gigantice de intestin aflat n plin
activitate, dar s-l priveasc ca pe un om, s identifice n el
omul i s pstreze aceast identitate n el, asta, imposibil...
Poate c totui sunt umanoizi.
n orice caz, se porni brusc Vandehuze, sunt umani n
cel mai larg sens imaginabil al cuvntului dac au salvat
piciul nostru i sunt geniali dac au reuit s-l educe astfel
nct s semene cu un om, dei poate c habar n-aveau ce-s
acelea mini i picioare. Ce prere ai, Stasi? Am mormit
ceva nedefinit i atunci tcu.
n sala comenzilor era linite. Baza nu ne mai deranja, iar
cu Komov nici mcar nu eram n legtur: pe ecranul
ntunecat se aprindeau, intermitent, unduitoarele tablouri
multicolore ale aurorei boreale i n lumina lor ireal abia se
distingea cum st Komov, nemicat. Pe biat nu l-am vzut
ns deloc, dei cu siguran treaba mergea strun, pentru c
din cnd n cnd calculatorul mare de la bord ncepea s
plescie uurel, pornindu-se apoi s toarc, digernd i
sistematiznd informaiile primite prin intermediul
transmitorului portabil. n curnd, am aipit i-am visat c,
dup cum mi amintesc, nite caracatie nebrbierite i
ncruntate, mbrcate n treninguri albastre i purtnd
umbrele, m nvau s merg. Rdeam ncontinuu, deoarece
cdeam mereu, strnind astfel marea lor nemulumire. M-am
84

trezit din cauza unei uoare, dar neplcute mpunsturi n
inim. Se ntmplase ceva. Vandehuze sttea ncordat,
aplecat nspre ecran i strngnd puternic braele fotoliului.
Stasi! m chem ncet.
Da?
Uit-te pe ecran.
Priveam oricum ecranul, dar nc nu vedeam nimic
deosebit. Ca i mai nainte, ardeau i strluceau focurile
astrale. Komov sttea n aceeai poziie, aisbergul ndeprtat
arunca irizaii verzi i roz. Apoi am vzut.
Deasupra munilor? am optit.
Da. Chiar deasupra munilor.
Ce-i asta?
Habar n-am.
De mult?
Nu tiu. Am observat-o acum dou minute. Prima dat
am crezut c e o tromb...
La fel am crezut i eu. Deasupra liniei zimate a crestelor
estompate, pe fondul intermitentelor picturi celeste se nla
ceva asemntor unei cravae lungi i subiri: o curb neagr
ce prea a fi o zgrietur pe ecran; abia vizibil, se ndoia,
vibra, cteodat prnd s se prbueasc, iar apoi s se
ndrepte din nou. Seciunea ei nu era continu, ci prea
articulat ca un trunchi de bambus. Acum se gsea
deasupra munilor, la cel puin zece kilometri distan, ca i
cum cineva aruncase n regiunea culmilor montane o undi
uria, atribuind astfel peisajului familiar de pe ecran o
imagine absurd de decor al unui teatru de ppui. Era att
de nefiresc i stupid c mi venea s rd, ca i cnd pe cer ar
fi aprut o gigantic fizionomie, neverosimil. Mai pe scurt,
era un lucru n afara tuturor dimensiunilor normale, ceva
absolut imposibil, ce depea limitele imaginabile ale
proporiilor.
S fie ei? am optit.
Exclus s fie ceva natural... i exclus s fie ceva
artificial.
i eu simeam acelai lucru.
Trebuie s-i comunicm lui Komov, am sugerat.
85

A ntrerupt legtura, spuse Vandehuze i i regl
telemetrul. Distana rmne aceeai, paisprezece kilometri,
iar chestia aia vd c vibreaz ngrozitor, se scutur toat.
Amplitudinea nu e mai mic de o sut de metri... Absolut
incredibil...
Ce nlime are? am ngimat.
Cam ase sute de metri.
Ce naiba! Mi-am artat surprinderea.
Vandehuze se repezi pe neateptate i aps concomitent
dou butoane: semnalul de avarie exterior, prin care se cerea
ca toi s se ntoarc imediat la bord, i semnalul interior,
ce nsemna adunarea general n sala comenzilor. Se
ntoarse spre mine i mi ordon cu o voce neobinuit de
seac:
Stasi! D fuga la postul CMA i pune n stare de
funcionare TAM-ul de la prova navei. Rmi acolo i
ateapt. Nu acionezi fr ordine.
Am srit n coridor. Prin uile cabinelor rzbteau
sunetele sacadate i nfundate ale semnalului de ntrunire. n
ntmpinarea mea fugea Maika, mbrcndu-i scurta din
mers. Avea pantofii pui direct pe picioarele goale.
Ce s-a ntmplat? m ntreb de departe cu o voce
rguit de somn.
I-am fcut semn c n-am timp i m-am npustit n jos pe
scar pn la postul conducerii mijloacelor active. nc mai
tremuram puin, dar n general m linitisem. ntr-un fel,
eram chiar mndru: situaia ce se profila nu era din cele mai
obinuite, mai ales acum cnd eram sigur c din momentul
primului start al navei i pn n prezent nu mai intrase
nimeni n postul CMA, poate doar lucrtorii cosmodroamelor,
pentru verificarea sistemelor automate.
M-am prbuit n fotoliu, am conectat ecranul circular i-
am ntrerupt sistemele automate ale TAM, dup care am
blocat imediat instalaia de la pupa, ca din zpceal s nu
trag n nadir. Pe urm am nfcat vernierele ochirii manuale
i imaginea de pe ecran ncepu s se deruleze n faa ochilor
mei, dincolo de reticul: se perindar aisbergul coluros, o
mas ceoas atrnat deasupra mlatinii, Komov... Luminat
86

de auror, sttea acum cu spatele la noi i se uita spre
muni... Puin mai sus. Iat-o. Neagr, tremurtoare, absurd,
cu totul neverosimil. Alturi am mai descoperit nc una,
mult mai scurt, dar care cretea vznd cu ochii, se
ntindea i se contorsiona... Fir-ar s fie, cum reuesc s fac
asta? Oare ce energie folosesc, ce fel de material utilizeaz?
Ce privelite!... Acum semna cu un gndac monstruos ce se
ascunsese dincolo de muni i i scosese de acolo numai
mustile. Am calculat unghiul solid de poziionare i am
potrivit astfel reticulul numerotat, nct s nimeresc ambele
inte dintr-o singur lovitur. Acum nu-mi mai rmnea
dect s aps cu piciorul pedala...
CMA-ule? ip Vandehuze.
La ordine, postul CMA!
Gata?
La ordine, gata!
Am senzaia c asta ne-a ieit foarte brbtete.
Ai ncadrat amndou intele? m ntreb Vandehuze
cu vocea lui obinuit.
Da. Amndou sunt ncadrate pe un singur impuls.
Fii atent! La patruzeci de grade est a aprut o a treia
int.
M-am uitat i ntr-adevr, n lumina ireal a aurorei
boreale, se ndoia i vibra nc o musta gigantic. Asta nu-
mi plcea. Voi avea oare timp sau nu? Ce mai, trebuie s-mi
ajung... Mi-am imaginat cum voi trage prima dat i apoi
cum, din dou micri, voi ntoarce tunul spre cea de-a treia
int. Nici o problem, voi avea timp.
Vd i a treia int, am spus.
Bine, zise Vandehuze. Vezi, totui, s nu te aprinzi.
Tragi numai la ordinul meu.
Neles, am mormit.
Mda, dar ia s trag asupra navei noastre cu... cu... sta...
s zicem cu un oarecare deformator de spaiu, i atunci n-am
dect s tot atept ordine de la tine. Am nceput s tremur
vizibil. Mi-am ncletat minile ca s m potolesc. M-am uitat
spre Komov. Totul era bine. Rmsese n aceeai poziie ca
mai nainte, privind dintr-o parte giganticul gndac. M-am
87

linitit imediat, mai ales cnd, n sfrit, am zrit lng
Komov o creatur micu i neagr. Chiar m-am ruinat. Ce
s-o fi ntmplat cu mine? De fapt, care o fi cauza panicii? Ei
bine, i-a scos mustile... i nu zic c n-ar fi nite musti
uriae, ba chiar a fi spus c-s de dimensiuni
abracadabrante. La urma urmei, probabil c nici nu sunt
musti, ci pur i simplu nite antene. Poate chiar ne
urmresc. Noi pe ei, ei pe noi, sau cine tie, poate nu pe noi,
ci pe pupilul lor, Pierre Alexandrovici Semionov.
Supravegheaz cum se descurc, dac nu-l supr nimeni...
Pentru c, dac stai s te gndeti, tunul anti-meteoritic
este o chestie ngrozitoare, n-a fi vrut s-l folosesc aici. Una
e s tergi de pe suprafaa pmntului o stnc pentru a
netezi o pist de aterizare sau, de pild, s astupi un canion
cnd e necesar un lac cu ap potabil i cu totul alt treab
atunci cnd lucrezi pe viu... i-apoi, cnd a mai fost folosit
TAM-ul ca mijloc de aprare?... Dar, ia stai, poate c totui a
fost folosit... n primul rnd, ar fi acel caz, nu-mi mai
amintesc unde s-a ntmplat, cnd s-a dereglat sistemul de
conducere al unui mrfar complet automatizat, provocndu-
se astfel prbuirea acestuia chiar n direcia taberei. Au fost
nevoii s-l dezintegreze cu ajutorul TAM-ului. n al doilea
rnd, dac mai in bine minte, a fost cercetat acel
binecunoscut incident: undeva, pe o planet biologic activ, o
nav cerceta a fost supus unei influene de nenvins din
partea biosferei... A fost supus sau nu, nu se tie nici pn
acum, dar cpitanul a hotrt c a fost supus i a tras cu
tunul de la prova. A ars totul n jurul su, pn la orizont,
aa c pe urm, cnd s-au fcut cercetri, experii n-au fcut
altceva dect s ridice din umeri. Cpitanului, pare-mi-se, i
s-a interzis zborul pentru mult vreme... Da, ce s mai
discutm, TAM-ul este un mijloc de rezolvare ngrozitor.
Ultima variant.
Ca s m distrag de la aceste gnduri, am fcut
msurtori pn la inte, am calculat nlimea i grosimea
lor. Distana era de paisprezece, paisprezece i jumtate i
aisprezece kilometri, nlimea, de la cinci sute pn la
apte sute de metri, iar grosimea era aproximativ egal: la
88

baz circa cincizeci de metri, iar n vrf mai puin de un
metru. i toate erau, ntr-adevr, articulate, precum
trunchiul unui bambus sau o anten telescopic. n plus, mi
s-a prut c disting pe suprafaa lor o micare direcionat
de jos n sus, peristaltic, dar poate c era numai un joc de
lumin. Am ncercat s ghicesc calitatea materialului din
care erau fcute aceste formaiuni; rezulta o nerozie. Da, ce
bine ar fi fost acum s le studiez cu localizatorul analizor,
dar, bineneles, asta nu se putea. Nu poi s tii cum au s
reacioneze. Dar nici asta nu e principal. Important e faptul
c aici se gsete, probabil, o civilizaie tehnologic avnd un
grad nalt de dezvoltare; de fapt, ceea ce trebuie demonstrat.
Un singur lucru nu e clar, de ce s-au stabilit sub pmnt,
lsnd planeta natal n stpnirea pustiului i a linitii. De
altfel, dac stm s reflectm, fiecare civilizaie i are
imaginea ei despre confort. De exemplu, la Tagore...
Postule CMA! url att de tare Vandehuze n urechea
mea, nct am tresrit. Vezi bine intele?
Da, le vd..., am rspuns mainal, dar imediat am
amuit: deasupra munilor nu se mai zrea nicio musta. Nu
mai sunt inte... am spus cu o voce sczut.
Dormi n post!
Da de unde... Pn acum au fost, le-am vzut cu ochii
mei...
i ce-ai vzut cu ochii ti? deveni curios Vandehuze.
inte. Trei inte.
Apoi?
Iar acum nu mai sunt.
Hm... spuse Vandehuze. S-a ntmplat cam straniu, ce
zici?
Da. Foarte straniu. Au fost i dintr-o dat nu mai sunt.
Se ntoarce Komov, comunic Vandehuze. Poate a
neles el ceva!...
ntr-adevr, Komov, ncrcat cu cutii, se ntorcea
chioptnd la nav, avnd probabil picioarele amorite. Din
cnd n cnd ntorcea capul; cred c-i lua rmas bun de la
Pierre Alexandrovici. Acesta ns nu se vedea.
89

Retragerea, comand Vandehuze. Las totul cum e i
fugi la buctrie s pregteti ceva cald i ntritor. Probabil
Ghenadi a ngheat ca un urure. De altfel, vocea lui prea
mulumit. Ce prere ai, Maika?
Am fost ntr-o clip la buctrie i-am nceput s
pregtesc n grab vin fiert, cafea i o mic gustare. Mi-era
fric s nu pierd mcar un cuvinel din ce va povesti Komov.
Cnd am dat ns buzna n cabina de comand, mpingnd
msua pe rotile, Komov nc nu spunea nimic. Sttea lng
mas, frecndu-i obrazul ngheat, iar n faa lui era ntins
cea mai mare i mai detaliat hart a regiunii noastre. Maika
i arta cu degetul acele locuri, de unde ieiser mai
adineauri mustile antene.
Aici nu-i nimic, se nflcr Maika. Numai stnci
ngheate, canioane de o sut de metri adncime, prpstii
vulcanice, totul e mort. Am zburat pe aici de zeci de ori. Nu
sunt nici mcar tufiuri.
Komov mi mulumi distrat, dnd din cap, cuprinse n
cuul palmelor ceaca cu vin fiert, i nclzi faa cu aburii
fierbini i ncepu s soarb zgomotos, gemnd din cauza
fierbinelii i pufind de plcere.
n plus, roca e slab aici, continu Maika, n-ar fi
rezistat la asemenea construcii. Doar sunt zeci, poate chiar
sute de mii de tone!
Mda! rosti Komov i trnti ceaca goal pe mas. ntr-
adevr, e straniu. i frec puternic palmele. Am ngheat ca
un cine, se plnse el. Acum era din nou un alt Komov,
rumen, cu nasul rou, binevoitor, cu ochii strlucind de
veselie. Straniu, foarte straniu, biei. Dar nu-i sta nc cel
mai ciudat lucru, pe planete strine sunt doar destule
ciudenii. Se prbui n fotoliu i i ntinse picioarele. S
tii c astzi cu greu putei s v mai mirai. n astea patru
ore am auzit attea... Desigur, cte ceva mai trebuie
reverificat. Dar, pn atunci, au ieit deja la iveal dou fapte
fundamentale. n primul rnd, Piciul... l cheam Piciul...
deja a nvat s vorbeasc curent i s neleag practic tot
ce i se spune. Un biea care n-a vzut oameni n toat viaa
lui contient!
90

Ce nseamn, curent? ntreb nencreztoare Maika.
Dup patru ore de nvtur... curent?
Da, dup patru ore de nvtur! confirm solemn
Komov. sta-i numai un aspect. n al doilea rnd, Piciul e
foarte convins c e singurul locuitor al acestei planete.
N-am neles.
De ce singurul? am ntrebat. Cum adic singurul?
Piciul este absolut sigur, spuse rspicat Komov, c n
afar de el nu mai exist nici un aborigen raional pe planet.
Se aternu tcerea. Komov se ridic.
Avem mult de lucru, spuse el. Mine diminea, Piciul
are intenia s ne fac o vizit oficial.
91

NEOAMENI I NTREBRI
Ne-am chinuit toat noaptea s improvizm n salon un
detector de stri emoionale. mpreun cu Vandehuze l-am
fcut, practic, din nimic. Aparatul a ieit de capacitate mic,
rudimentar, cu sensibilitate sczut, totui msura
satisfctor unii parametri fiziologici. Detectorul nu poseda
dect trei indicatoare: emoii negative pregnante (bec rou),
emoii pozitive pregnante (bec verde) i restul gamei
emoionale (bec alb). Ce era s facem? n secia medical
aveam un minunat detector staionar, dar n mod sigur Piciul
nu se va culca nitam-nisam n sarcofagul alb mat prevzut
cu un capac masiv ce ermetiza interiorul. Pe la nou am
reuit s terminm n sfrit totul. Mai rmnea problema
postului CMA.
Vandehuze, n calitatea lui de cpitan al navei,
rspunztor cu securitatea, interzicerea .a.m.d. refuza
categoric s desfiineze acest serviciu. Dup o jumtate de
noapte petrecut n post pn dimineaa, Maika spera n
mod ndreptit s nu lipseasc de la aceast vizit.
Zadarnice sperane. n primul rnd, la detector nu putea
lucra dect un specialist ca Vandehuze, n al doilea rnd
doar eu a fi reuit s menin aparatul ntr-o permanent
stare de funcionare, cnd riscai oricnd pierderea reglajului.
n plus, din considerente xenopsihologice, Komov socoti
nedorit prezena unei femei la prima discuie cu Piciul. Pe
scurt, Maika, alb de furie, plec din nou n post, iar
Vandehuze, conducnd-o imperturbabil prin faa
detectorului, ne convinse pe toi: captatorul indicatorului de
emoii funciona. Becul rou nu se stinse dect atunci cnd
Maika dispru pe coridor. De la postul CMA se putea auzi
orice discuie din salon prin intermediul amplificatoarelor.
La nou i un sfert, dup ceasul navei, Komov se opri n
mijlocul salonului i se uit n jur. Totul era pregtit:
detectorul reglat i conectat, pe mas farfurii cu dulciuri,
lumina reglat la intensitatea diurn local. Komov ne repet
instruciunile n cazul unui contact, porni aparatele de
92

nregistrare i ne invit s ne ocupm locurile. Stm i
ateptm.
A aprut la nou i patruzeci de minute, dup ceasul
bordului.
Se opri n prag, sprijinindu-se cu mna stng de tocul
uii, apoi rmase aproape un minut cu piciorul drept ridicat,
timp n care ne cercet pe fiecare prin tieturile mtii sale
mortuare. Era atta linite c-i puteam auzi respiraia
ritmic i puternic funcionnd ca un mecanism perfect. De
aproape, n lumina puternic, lsa o impresie halucinant.
Era straniu n toate: nfiarea complet linitit, dar n
acelai timp inuman, pielea bleu verzuie, lucioas, parc
lcuit, amplasarea disproporionat i dizgraioas a
muchilor i tendoanelor, genunchii neobinuit de puternici
i masivi, labele picioarelor uimitor de nguste i lungi. M
surprinse c nu era att de scund cum mi imaginasem, fiind
cam de nlimea Maiki. Nu mai puin ciudat era i lipsa
unghiilor la degetele minii stngi. n pumnul drept strngea
o grmjoar de frunze proaspete.
i ainti att de mult privirea asupra lui Vandehuze nct
mi trecu prin cap o idee nebuneasc: poate Piciul a neles
menirea detectorului. ntr-un sfrit, bravul nostru cpitan
i zbrli cam nervos perciunii i contrar instruciunilor se
aplec uor nainte.
Formidabil, rosti clar i rspicat Piciul, cu vocea lui
Vandehuze.
Indicatorul nostru se nverzi. Nervos, cpitanul i zbrli
din nou perciunii i zmbi ndelung. Faa Piciului se nvior
imediat i Vandehuze primi drept rsplat o serie de grimase
nfiortoare succedate aproape instantaneu. Imediat o
transpiraie rece inund fruntea lui Vandehuze. Nu tiu cum
s-ar fi terminat totul, dac Piciul nu s-ar fi dezlipit n fine de
tocul uii. Se prelinse de-a lungul peretelui i se opri lng
ecranul video-fonului.
Ce-i asta? ntreb el.
Un videofon, rspunse Komov.
Da, spuse Piciul. Totul se mic i de fapt nu se mic
nimic. Imagini.
93

Uite mncare, spuse Komov. Vrei s mnnci?
Mncare separat? ntreb enigmatic Piciul i se apropie
de mas. Asta-i mncare? Nu prea seamn. Mister.
Cu ce nu seamn?
Nu seamn a mncare.
Gust totui, l sftui Komov, mpingnd spre el o
farfurie cu prjituri.
Piciul czu brusc n genunchi, ntinse minile i deschise
gura. Tceam stupefiai. Piciul rmsese stan de piatr.
inea ochii nchii. Totul nu dur dect cteva secunde, apoi
Piciul czu pe spate, se aez i cu o micare brusc arunc
n faa lui, pe podea, frunzele mototolite. Faa ncepu din nou
s-i tremure spasmodic. Se apuc s mute frunzele cu
micri precise i repezi ale degetelor de la mini, ajutndu-
se uneori i cu piciorul. mpreun cu Komov ne-am ridicat
din fotolii, ntinznd gturile i urmrind cu sufletul la gur
ce se petrece. Frunzele se aranjar parc singure ntr-un
desen bizar, fr-ndoial regulat, dar care nu ne trezea
niciun fel de asociaii. Piciul se opri o clip ca mpietrit i
brusc adun frunzele ntr-o grmjoar. Faa i ncremeni din
nou.
Deci asta-i mncarea voastr. Eu nu mnnc aa ceva.
Uite cum trebuie s faci, spuse Komov. ntinse mna,
lu o prjitur i cu o micare intenionat lent, o duse la
gur, muc ncet i ncepu s mestece demonstrativ. Faa
livid a Piciului tresri convulsiv.
Nu se poate! ip el. Nu e bine s bagi n gur cu
minile. N-o s fie bine!
ncearc totui, insist Komov, aruncndu-i privirile
spre detector. Se opri brusc. Ai dreptate. Nu e voie. i atunci
ce facem?
Piciul se aez pe clciul stng i rosti cu un glas
profund de bariton:
Greieraul meu! Ce prostie. Spunei-mi din nou: cnd
plecai de aici?
Acum e greu de explicat, se nmuie Komov. E foarte
important s tim totul despre tine, nc nu ne-ai povestit
nimic. Cnd vom afla tot, vom pleca, dac asta i-e dorina.
94

tii totul despre mine, rosti Piciul cu vocea lui Komov.
tii cum am aprut. tii cum am ajuns aici i de ce-am venit
la tine. tii tot despre mine.
Ochii mi ieir din orbite, dar Komov rmase impasibil:
De ce crezi c a ti toate astea? ntreb el.
Am cugetat. Am neles.
Extraordinar, spuse calm Komov. Chiar aa i este. Nu
tiu ns cum ai trit aici nainte de a veni eu.
Dac vei afla totul despre mine, vei pleca imediat?
Da, dac vrei.
Atunci, ntreab-m. ntreab-m ct mai repede
pentru c i eu vreau s-i pun ntrebri.
Am privit indicatorul. M-am uitat aa, pur i simplu. Mi se
fcu ru. Doar cu cteva clipe n urm, nc mai ardea
lumina alb neutr, pentru ca acum s te izbeasc rubiniul
emoiilor negative. Am observat n treact c Vandehuze
prea ngrijorat.
Mai nti, povestete-mi, l ntreb Komov, de ce ai stat
att de mult timp ascuns?
Curbospat, rosti clar Piciul i se aez pe clciul drept.
tiam de mult c oamenii se vor ntoarce i, ateptndu-i, mi
era ru. Pe urm am vzut: oamenii au venit. M-am gndit
mult i am neles c dac le voi cere, oamenii vor pleca i va
fi bine. Vor pleca negreit, ns nu tiam cnd. Sunt patru.
Foarte muli. Chiar i unul e prea mult. Totui mai bine
dect patru. Am intrat la unul i i-am vorbit toat noaptea.
Mister. M-am gndit: un singur om nu va vorbi niciodat. Am
venit la toi patru. A fost foarte vesel, ne-am jucat cu
imaginile, fugeam ca valurile. Iar mister. Seara am vzut:
unul st separat. Tu. M-am gndit i am neles: m atepi.
M-am apropiat. Motanul din Cheshire!... Uite-aa a fost.
Vorbea aspru, sacadat, cu vocea lui Komov i doar
nonsensurile le rostea cu acea voce necunoscut de bariton.
Minile i degetele Piciului nu se oprir nici o clip, el nsui
agitndu-se energic, dar nenchipuit de uor, ca i cum s-ar
fi prelins ntr-o succesiune de poze. Era o privelite
ameitoare: pereii familiari ai salonului, aroma vanilat a
prjiturilor, totul att de intim i firesc i doar n aceast
95

insolit lumin vineie sttea pe podea o mic monstruozitate
flexibil, energic, lin... i o lumini rubinie pe panou...
De unde tiai c oamenii se vor ntoarce? ntreb
Komov.
Am cugetat i am neles
Poate i-a povestit cineva?
Cine? Pietrele? Soarele? Tufiurile? Sunt singur
mpreun cu imaginile mele. Dar ele tac. Pot doar s m joc
cu ele. Nu, oamenii au venit i au plecat. Mut repede cteva
frunzulie pe podea. M-am gndit i am neles: vor veni din
nou.
De ce i-a fost ns ru?
Pentru c exist oameni.
Oamenii n-au fcut niciodat ru nimnui. Oamenii nu
vor dect binele celor din jur.
tiu, spuse Piciul. Dar am spus un lucru: oamenii vor
pleca i totul va fi bine.
Ce ru i-au fcut oamenii?
Existena lor sau venirea lor: acesta-i necazul. Plecarea
lor definitiv: asta-i bine.
Luminia roie mi sfredelea sufletul. N-am mai rezistat i
pe sub mas, l-am lovit uor cu piciorul pe Komov.
De unde tii c spunnd oamenilor s plece, ei vor
pleca? ntreb Komov, ignorndu-m.
tiu c oamenii vor binele tuturor celor din jur!
Dar cum ai aflat? N-ai avut niciodat legturi cu
oamenii.
M-am gndit mult. Mult timp n-am neles. Pe urm am
neles.
Cnd? De mult?
Nu, nu de mult. Cnd ai plecat de pe lac, am prins un
pete. M-am mirat foarte tare. Nu tiu de ce, dar a murit. Am
cugetat i am neles c vei pleca negreit, dac vi se va cere.
Komov i muc buza de jos.
Odat, am adormit pe rmul oceanului, ncepu el
brusc. Cnd m-am trezit, am vzut lng mine, ntiprite n
nisipul umed, urmele unor tlpi de om. Am stat, m-am gndit
i-am neles c n timpul somnului trecuse pe lng mine un
96

om. De unde tiu asta? Doar n-am vzut omul, ci doar
urmele. nainte de a adormi nu fuseser deloc, la trezire ns
apruser urme clare de om i nu de valuri sau de pietre
czute din muni, deci pe lng mine trecuse un om n timp
ce dormeam. Aa gndim noi. Tu cum gndeti? Au venit
oamenii. Nu tii nimic despre ei. Cum ai ajuns la concluzia c
vor pleca neaprat, pentru totdeauna, dac vei vorbi cu ei?
Cum te-ai gndit?
Piciul tcu surprinztor de mult, vreo trei minute. Pe faa
i pe pieptul lui porni din nou dansul muchilor. Degetele lui
agile mutau fulgertor frunzele, apoi le mprtiau brusc cu
piciorul i spuse tare cu voce de bariton:
Asta da ntrebare. La trinchet!
Vandehuze tui n colul lui i Piciul se uit imediat nspre
el:
Formidabil! exclam el cu acelai timbru de bariton.
Mereu am vrut s tiu de ce ai prul att de lung pe obraji.
Se aternu tcerea. Brusc, rubiniul se stinse,
transformndu-se n smarald.
Rspunde, Iacov, i ceru linitit Komov.
Hm... mormi Vandehuze, nroindu-se. Cum s-i
spun eu, biatul meu... i zbrli absent perciunii... Aa-i
frumos, aa-mi place... Cred c e o explicaie suficient, ce
zici?
Frumos... mi place... repet Piciul. Clopoel! spuse
dintr-o dat tandru. Nu, nu mi-ai explicat. Aa nu se poate.
De ce numai pe obraji? De ce nu i pe nas?
Dar pe nas nu e frumos, l povui Vandehuze. i apoi
cnd mnnci i intr n gur...
Adevrat, aprob Piciul. Dar dac e pe obraji, atunci
cnd mergi prin tufiuri, n-ai cum s nu te agi. Eu mereu
am pit-o, dei am prul pe cap, deci mai sus.
Hm... tii, eu rareori umblu prin tufiuri.
S nu umbli prin tufiuri, l avertiz Piciul. Va fi
dureros.
Vandehuze nu gsi rspunsul, dar era satisfcut.
Indicatorul arunca sclipiri de smarald. Piciul uitase de grijile
sale, iar bravul nostru cpitan, cruia i plceau att de mult
97

copiii, fr-ndoial se nduioase puin. n afar de asta, l
mgulea pesemne faptul c perciunii lui, pn acum obiect al
glumelor noastre, mai mult sau mai puin proaste, jucaser
un rol att de nsemnat n desfurarea contactului. Veni
ns i rndul meu. Piciul m privi brusc n ochi i mi-o
trnti:
Dar tu?
Ce-i cu mine? am ntrebat cam agresiv, fiind luat prin
surprindere.
Imediat, Komov, cu o vdit satisfacie, nu scp prilejul
s m loveasc n glezn.
Am o ntrebare i pentru tine, ncepu Piciul. Un lucru
care m-a uimit la fel de mult. Dar i-era att de fric! Era s
m omori odat: ipai, uierai, m-ai lovit cu aer. Am fugit
pn pe dealuri... Ce-i lucrul acela mare i clduros, cu
lumini, care face pmntul neted?
Maini, am spus i am tuit. Ciberi.
Ciberi, repet Piciul. Sunt vii?
Nu. Sunt maini. Noi le-am fcut.
Le-ai fcut? Aa mari? i se mic? Formidabil. Dar
sunt att de mari!
Exist i mai mari, am spus.
Mai mari?
Mult mai mari, confirm Komov. Mai mari dect
aisbergul.
i ele se mic?
Nu, spuse Komov. Ele gndesc.
i Komov ncepu s povesteasc despre mainile
cibernetice. Mi-era foarte greu s neleg strile sufleteti ale
Piciului. Dac porneam de la premisa c dispoziiile sufleteti
erau ntr-un fel sau altul oglindite n aciuni fizice, atunci a
fi putut spune c Piciul era profund impresionat: alerga prin
salon precum motanul lui Tom Sawyer, mbtat de valerian.
Cnd Komov l lmuri c ciberii mei nu pot fi considerai nici
vii, nici mori, se cra pe perei, apoi, epuizat, se ag de
tavan, lipindu-se de plastic cu palmele i labele picioarelor.
Tot ce aflase despre maini, maini gigantice ce gndesc mai
repede dect oamenii, ce socotesc i rspund la ntrebri de
98

un milion de ori mai rapid, toate aceste nouti transformar
Piciul ntr-un ghem, l descolcir i l aruncar pe coridor,
pentru ca n secunda urmtoare s se rostogoleasc din nou
la picioarele noastre, gfind zgomotos, privindu-ne cu ochii
imeni i ntunecai, fcnd disperat grimase. N-am mai
ntlnit i nu cred c voi mai ntlni vreodat un asculttor
att de satisfcut. Beculeul strlucea ca un ochi de pisic, n
timp ce Komov vorbea ntruna cu o voce monoton,
exprimndu-se clar i precis, extrem de simplu, strecurnd
uneori vorbe conspirative: Dar despre asta o s discutm
mai trziu, n detaliu sau n realitate e mult mai complicat
i mai interesant, dar deocamdat, bineneles, nu tii ce
nseamn hemostatica.
Abia termin Komov, c Piciul i sri n fotoliu,
mbrindu-i umerii cu braele sale lungi i vnjoase,
dup care ntreb:
Cum a putea s vorbesc i ciberii s m asculte?
Ai fcut-o deja, i-am spus.
Se prelinse ca o umbr din fotoliu, n tcere, i
ntinzndu-i minile se propti de masa din faa mea.
Cnd?
Atunci cnd sreai n faa lor, iar cel mai mare dintre
ei, l cheam Tom, se oprea i te ntreba ce ordine ai s-i dai.
Dar de ce nu auzeam ntrebarea?
O vedeai numai. i aminteti c acolo licrea un focule
rou? Asta era ntrebarea. Tom te ntreba n felul lui.
Piciul se mut pe podea.
Formidabil! opti ncetior cu vocea mea. Deci, sta e
jocul... un joc formidabil. Sprgtorul de nuci!
Ce-nseamn sprgtorul de nuci? ntreb brusc
Komov.
Nu tiu, se grbi s rspund Piciul. Sunt doar trei
cuvinte. Totui e plcut s le rosteti. Motanul din Cheshire.
S-sprgtorul de nuci.
De unde tii aceste cuvinte?
Le-am inut minte. Doi oameni mari i buni. Mult mai
mari dect voi... Trinchet! Sprgtorul de nuci!... Greiera pe
cuptora... Marr-ry, Marr-ry! Broscua mea vrea s mnnce!
99

La drept vorbind, m trecur fiorii. Vandehuze deveni
palid, iar perciunii i se pleotir. Piciul striga cuvintele cu un
glas mare de bariton: nchizi ochii i-i apare n fa un
brbat uria, plin de energie i de bucuria vieii, nenfricat,
puternic, bun... Apoi, ceva se schimb n intonaia vocii i el
murmur ncetior, cu o nespus tandree:
Pisicua mea, puiule... i dintr-o dat, cu o voce
duioas de femeie: Clopoelule! Iar eti ud....
Tcu, lovindu-i nasul cu degetul.
i toate astea le ii minte? se mir Komov.
Desigur, confirm Piciul cu vocea lui Komov. Tu nu ii
minte totul?
Nu, rspunse Komov.
Fiindc gndeti altfel dect mine, spuse hotrt Piciul.
Eu in minte totul. N-am s uit niciodat ce s-a petrecut sau
a fost vreodat n jurul meu, iar dac se-ntmpl totui, nu
trebuie s m gndesc prea mult c mi reamintesc totul.
Dac vrei s cunoti mai multe despre mine, am s-i
povestesc alt dat, ns acum spune-mi: ce e sus? Ieri mi-ai
spus: stelele. Ce sunt stelele? De sus cade apa. Cteodat nu
vreau, dar ea cade. De unde apare? De unde vin navele? Sunt
foarte multe ntrebri, iar eu m-am gndit foarte mult. Sunt
att de multe rspunsuri diferite i toate sunt mpletite ntre
ele ca frunzele... Strnse frunzele de pe podea ntr-o
grmjoar. Se acoper una pe alta, se deranjeaz ntre ele.
Poi s-mi rspunzi?
Komov ncepu s povesteasc, n timp ce Piciul porni s se
agite, tremurnd tot de emoie. M cuprinse ameeala, totul
mi juca n faa ochilor i, nchizndu-i, m-am ntrebat cum
se face c aborigenii nu i-au explicat asemenea lucruri
elementare, cum de au reuit s-l prosteasc n aa fel nct
nici mcar s nu bnuiasc existena lor i cum de izbutete
s-i aminteasc totul perfect, chiar de cnd era prunc. De
fapt, lucrul cel mai ngrozitor este c nu nelege nimic din ce
memoreaz.
Komov tcu brusc i imediat m trsni mirosul neptor
al amoniacului. Am deschis ochii. Piciul dispruse i doar
fantoma lui strvezie i slab se risipea rapid deasupra
100

grmjoarei de frunze. n deprtare se despica membrana
intrrii. Vocea Maiki se fcu auzit n interfon:
De ce s-a crbnit aa? S-a ntmplat ceva?
M-am uitat la Komov. i freca minile, zmbind
ngduitor.
Mda, mormi el. Iat o situaie interesant... Maia!...
strig el. Au aprut mustile?
Opt buci, rspunse Maika. Au stat nemicate de a
lungul crestei i chiar acum au disprut... erau chiar
colorate: galbene, verzi... Am fcut i cteva fotografii...
Bravo, o lud Komov. La urmtoarea ntlnire cu
siguran vei fi i dumneata prezent... Iacov, hai s lum
registogramele i s mergem la mine. Iar tu, Stasi... Se ridic
i se ndrept spre colul unde era montat blocul
videofoanelor. Uite caseta, Stasi. Trimite-o urgent, direct la
centru. Copia am s-o iau pentru analiz... Unde vzusem
aparatul de proiecie?... Ah, uite-l... Cred c mai avem la
dispoziie vreo trei patru ore, dup care va veni din nou... Ah,
s nu uit Stasi! Uite-te i prin radiograme, vezi dac merit
ceva. Doar de la Centru, baz sau personal din partea lui
Garbovski sau Mboga.
M-ai rugat... am nceput, ridicndu-m. Trebuie s
mai vorbii i cu Mihail Albertovici.
Ah, da! Faa lui Komov exprima vinovia. tii, Stasi, e
cam ilegal, dar... Fii drgu, transmite nregistrarea pe dou
canale concomitent: nu numai la Centru, ci i la baz,
personal i confidenial lui Sidorov. Pe rspunderea mea.
Poi i pe-a mea, am mormit, deja dincolo de ieire.
Am intrat n sala comenzilor i, introducnd caseta n
automat, am cuplat pe emitere i-am nceput s m uit prin
radiograme. De data asta erau puine; doar trei, probabil
centrul luase msuri. O radiogram era de la Informator i
coninea cifre, nite litere greceti i unele semne pe care le
mai vzusem cndva, cred c atunci cnd reglasem instalaia
de scris. A doua radiogram era de la Centru: Bader continua
perseverent s cear considerentele preliminare alegerii
zonelor susceptibile de a fi locuite de aborigeni, tipurile
posibile de contact ce urmeaz s aib loc, innd cont de
101

clasificarea lui Bulow i altele. A treia radiogram era de la
Sidorov: l ntreba oficial pe Komov de necesitatea stabilirii
unei ordini n aducerea ealonat a instalaiilor cerute n
zona contactului. Am stat i am reflectat. Am stabilit c,
probabil, Komov are nevoie de prima radiogram, c pe-a
treia n-am s i-o dau, n-ar fi frumos fa de Mihail
Albertovici, iar n ceea ce-l privete pe Bader, s mai atepte.
Parc ne mai arde acum de presupunerile preliminare.
Dup o jumtate de or, automatul semnaliz ncheierea
transmisiei. Am scos caseta, am luat dou radiograme i-am
plecat la Komov. Cnd am intrat la el n cabin, sttea
mpreun cu Vandehuze lng proiector, iar pe ecran te
ameeau deplasrile brute i fulgertoare ale Piciului n faa
figurilor noastre uimite i a fizionomiei ncordate a lui Komov.
Vandehuze rsrea de dup proiector, stnd aplecat spre
ecran, cu perciunii prini n pumnii ncletai.
Ridicare brusc i temporar, mormia el. A atins
patruzeci i trei de grade... Iar acum, atenie la
encefalogram, Ghenadi... Uite, apare nc o dat valul lui
Peters...
n faa lui, masa era nesat de suluri, registrogramele
detectorului nostru, o mare parte din ele fiind aruncate i pe
pat sau chiar pe podea.
Aha..., urmri Komov cu degetul pe registrogram.
Aha... Dar, ia stai, ce se ntmpl aici? Opri proiectorul, se
ntoarse dup unul dintre suluri i m observ. Da? ntreb
iritat.
I-am dat radiogramele.
Ce-i cu astea? ntreb nerbdtor. Aaa... Se uit grbit
peste radiograma Informatorului, surse i o arunc de-o
parte. E cu totul altceva, spuse. De altfel, n-aveau de unde s
tie... Citi radiograma lui Sidorov i i ridic privirile spre
mine. Ai trimis-o?
Da.
Bun, mulumesc. Trimitei o radiogram n care s
specificai c instalaiile solicitate nu-mi sunt deocamdat
necesare... Pn la noi cerine.
Am neles.
102

Am ieit.
Am conceput radiograma i am trimis-o la baz. Mi-am zis
c n-ar fi ru s vd cum o mai duce Maika. nvrtea
posomort vernierele, ba chiar cu ncpnare. Probabil se
antrena pentru fixarea intelor la tragerea cu tunul n
obiectivele ndeprtate.
Inutil, rbufni ea. Dac scuip toate odat, kaput. Nici
mcar nu clipim.
n primul rnd, poi mri unghiul solid de distrugere,
am nceput s-i explic, n timp ce m apropiam. Desigur,
eficacitatea se micoreaz cu trei patru ordine de mrime, n
schimb acoperi un sfert din orizont, iar aici distanele nu
sunt chiar att de mari... n al doilea rnd, crezi c ntr-
adevr vor trage?
Tu ce zici?
Nu prea se vede...
Pi, dac nu se vede, de ce stau aici?
M-am aezat lng fotoliul ei, pe podea.
La drept vorbind, nu tiu, am spus. Totui trebuie s-i
reamintesc c planeta e biologic activ i atunci nu putem s
nu respectm instruciunile. Dac ni s-ar fi permis utilizarea
paznicilor cercetai...
Am tcut un timp.
i-e mil de el? ntreb brusc Maika.
Nu tiu. De ce mil? Mai degrab groaz... Iar cu mila...
n fond, de ce mi-ar fi mil? E vioi, viguros... Nu arat deloc
jalnic...
Nu-i vorba de asta... Cum s m exprim?... Uite, am
ascultat tot i mi s-a fcut sil de felul cum se poart Komov
cu el. l dispreuiete profund...
Cum adic, l dispreuiete? Komov are de pregtit un
contact, dup o strategie precis... Trebuie s admii c
numai prin Piciul putem stabili contactul...
neleg. Probabil c de asta mi-e sil. Evident, Piciul nu
tie nimic despre aborigeni... O unealt oarb!
Atunci, nu mai tiu, am renunat eu. Cred c ai czut
n sentimentalism. Totui, nu e un om, e doar un aborigen.
Realizm un contact cu el, iar pentru asta trecem obligatoriu
103

peste nite bariere, dezlegm enigme ghicitori i adoptm
atitudini reale, lucide. Sentimentele n-au ce cuta aici. La
drept vorbind, nici pe el nu-l ncearc sentimentele de
dragoste. Nici nu poate avea. La urma urmei, ce-nseamn un
contact? Confruntarea a dou strategii.
Uff, izbucni Maika. Ce plictisitor eti! Parca-i fi de
psl. Nu tii dect s programezi. Cibertehnician...
Nu m-am suprat. Vedeam c Maika e de acord n
principiu, dar ceva o scia...
Iar presimi ceva, am zgndrit-o. De fapt, tii foarte
bine i singur c unicul firicel care ne leag de aceti
invizibili este Piciul. Dac nu-i vom fi pe plac, dac nu-l vom
cuceri...
Ei, tocmai asta e, m ntrerupse Maika. Orice ar face
Komov, orice ar vorbi, simi imediat c nu-l intereseaz dect
un lucru: contactul. Totul pentru grandioasa lui idee a
progresului vertical!
Atunci cum s procedm?
Nu tiu, ridic din umeri. Poate c Iacov... n orice caz,
e singurul dintre ei care a vorbit omenete cu Piciul.
Ce s spun, m-am suprat eu puin, contact la nivel de
perciuni...
Am tcut amndoi, mbufnai. Maika rsucea vernierele
cu o insisten sporit, fixnd reticulul pe vrfurile crestei
nzpezite.
Maika, m-am hotrt ntr-un trziu. De fapt, vrei sau
nu reuita contactului?
Probabil c vreau, spuse fr entuziasm. Ai vzut doar
ct m-am bucurat cnd, n sfrit, ne-am edificat... Dar de
cum am ascultat discuia voastr... Nu mai tiu. Poate i
fiindc e prima dat cnd particip la un contact... mi
imaginam cu totul altfel.
Nu. Altul e necazul i neleg ce se petrece cu tine. Crezi
c e un om...
Ai mai zis asta, remarc Maika.
Nu, ascult-m pn la capt. ntotdeauna i sare n
ochi omenescul. Privete ns i din alt unghi... S nu mai
amintim de fantome i mimetism. Ce are omenesc n general?
104

ntr-o oarecare msur, nfiarea, mersul biped. Coardele
vocale... i altceva? Nici chiar muchii nu sunt umani, iar
asta se pare c provine direct din informaia genetic... Pur i
simplu te deruteaz vorbirea. i, ntr-adevr, vorbete
excelent... chiar i aa, nu-i ca la noi. Nici un om nu-i capabil
s vorbeasc curent o limb complet strin lui n numai
patru ore, iar problema const nu numai n bagajul de
cuvinte, dar i n intonaie, frazeologie... Dac vrei s tii, e
un vrcolac! Nu e un om, ci doar o imitaie demn de un
maestru. Gndete-te numai: s ii minte ce s-a ntmplat cu
tine nc de la vrsta sugarului i, parc poi s tii, poate
chiar n pntecele mamei... E oare omenesc?... Ai vzut
vreodat un robot android? Sigur c nu, numai c eu tiu
cum arat.
i ce-i cu asta? se posomor Maika.
Tocmai asta-i, c teoretic un robot android perfect nu
poate fi construit dect dintr-un om. Va fi un supergnditor,
un superemoional, un superrezistent, toate superurile pe
care le vrei, inclusiv cel de super-om. Un singur lucru nu va
fi: Om.
Vrei s spui c aborigenii l-au transformat ntr-un
robot? zmbi strmb Maika.
Nu, nu. Vreau numai s te conving c tot ceea ce este
omenesc n el reprezint n mod ntmpltor doar
caracteristici ale materialului iniial... i c nu trebuie s
sdim n jurul lui sentimente. Consider c pori o discuie
cu mustile colorate...
Maika m prinse brusc de umr i spuse cu jumtate de
glas:
Uite, se ntoarce!
M-am ridicat puin i am privit ecranul. Venind dinspre
mlatin direct spre nav, fugea cu pai mruni un omule
strmb. naintea lui, o umbr ovitoare, scurt, neagr
vineie. Ciuful murdar din cretetul capului arunca reflexe
rocate. Se ntorcea Piciul. Se grbea. Cu minile lungi,
mbria la piept ceva asemntor unui co mare, plin cu
vrf de pietre, probabil foarte greu.
Maika cupl interfonul.
105

Postul CMA, ctre Komov, spuse ea rspicat. Se apropie
Piciul.
Te-am auzit, rspunse imediat Komov. Iacov, la
posturi... Popov, nlocuii-o pe Glumova la postul CMA.
Maika, vino n salon.
Maika se ridic plictisit.
Du-te, du-te, am ndemnat-o. Privete-l ndeaproape,
vas plin cu durere ce eti...
Pufni suprat i fugi pe scri. I-am ocupat locul. Piciul
era deja foarte aproape. Acum i ncetinise fuga i privea
nava. M ncerc din nou senzaia c se uit direct n ochii
mei.
Deodat am observat cum deasupra crestelor, pe cerul
vnt cenuiu, aprur ca din nimic, de parc se
developaser, nite antene nfiortor de mari, ale unor
gndaci gigantici. Ca i pn acum, se ndoiau uor, vibrau,
se contorsionau. Le-am numrat. ase.
Post CMA! m chem Komov. Cte musti au aprut la
orizont?
ase. Trei albe, dou roii i una verde.
Vezi, Iacov, spuse Komov, o ritmicitate precis. Piciul la
noi, mustile afar.
Se auzi vocea nfundat a lui Vandehuze:
M nchin n faa clarviziunii dumneavoastr, Ghenadi,
dar cred c paza rmne deocamdat obligatorie.
E dreptul dumneavoastr, coment sec Komov. Maika,
aeaz-te aici...
Am raportat:
Piciul a ajuns n unghiul mort. Car un co imens cu
pietre.
Clar, spuse Komov. Fii gata!
Eram att de concentrat s nu scap vreo vorbuli, nct
mi-a srit inima din piept la auzul unei bubuituri prelungi.
La nceput, n-am realizat c Piciul i rsturnase bolovanii pe
podea. Auzeam suflul lui puternic, apoi o voce de copila
rosti brusc:
Mam-a-a-a! i din nou: Ma-ma-a-a!
106

Se auzi apoi, deja bine cunoscut mie, plnsetul n
sughiuri al unui copila de un an. Amintindu-mi de el, se
strnse ceva n mine, nelegnd totodat i semnificaia
plnsetului: Piciul o zrise pe Maika. Nu trecu mai mult de o
jumtate de minut i plnsetul ncet, pietrele huruir din
nou, apoi vocea lui Komov:
Asta-i ntrebarea: de ce m intereseaz toate astea? Tot
ce m nconjoar. De ce-am tot timpul ntrebri? Doar mi se
face ru de la ele: douzeci de ntrebri pe zi. ncerc s m
salvez: fug, toat ziua fug sau not; nu m ajut. ncep s m
gndesc. Cteodat mi vine rspunsul. Asta-i plcut.
Cteodat vin mai multe rspunsuri i nu pot s aleg. Sunt
nenorocit. En-nigm! La nceput credeam c ntrebrile vin
dinuntru. Dar m-am gndit i am neles: tot ce vine din
interior trebuie s-mi fac plcere. nseamn c ntrebrile
vin dinafar? E just? Gndesc la fel ca tine. Atunci unde stau
ele, unde atrn, care-i punctul lor?
Pauz. Se auzi apoi vocea adevrat a lui Komov.
Semnau foarte mult ntre ele, doar c adevratul Komov nu
vorbea la fel de sacadat i strident. n general, puteai s le
deosebeti, dac tiai despre ce este vorba.
A putea s-i rspund chiar acum la ntrebare, opti
Komov, dar mi-e team s nu greesc... s nu rspund
incorect sau imprecis. Cnd am s aflu totul despre tine, am
s-i rspund fr teama de a grei.
Pauz. Huruir din nou pietrele mutate de Piciul.
Ff-fragment, spuse Piciul. nc o ntrebare. De unde vin
rspunsurile? M-ai obligat s m gndesc. ntotdeauna am
crezut c atunci cnd gseti un rspuns e o plcere, iar
dac nu, atunci se produce o nenorocire. Mi-ai povestit cum
gndeti. Am cugetat i mi-am amintit c deseori gndeam i
eu la fel, iar rspunsurile veneau des. Le vd cum vin. Aa
cum fac volumul pentru pietre. Uite aa. Coul, sufl
Komov. Da, coul. O nuia se aga de alta, o alta de a treia, a
treia mai departe i iese... coul. Se vede cum. De multe ori
ns m gndesc, din nou huruir pietrele, i rspunsul e
deja gata. Am o grmad de nuiele i dintr-o dat mi apare
coul. De ce?
107

i la ntrebarea asta, spuse Komov, i pot rspunde,
dar numai atunci cnd voi afla totul despre tine.
Atunci afl! i ceru Piciul. Afl mai repede! De ce nu
afli?... Dar i pot povesti i singur. Era o nav, nu mai mare
ca a ta, acum e mult mai mic, era totui foarte mare. Asta
tii i singur. Pe urm a fost aa.
Din interfon se auzi un pocnet i o trosnitur ngrozitoare,
imediat ncepu s ipe disperat un copil n registre
nenchipuit de nalte, iar printre aceste trosnete i lovituri,
printre zgomotele de sticl spart, dincolo de iptul sfietor
al copilului, se desluea o voce gtuit, horcitul unui
brbat:
Mary... Mary... Ma-a-ry...
Copilul ipa insuportabil i un timp nu se mai auzi nimic
altceva. Apoi un hrit, nite icnete nbuite: cineva se tra
pe podeaua acoperit de cioburi i drmturi. Se rostogoli
ceva cu un zngnit puternic. O voce cunoscut de femeie
suspin, paralizat de groaz:
ura... Unde eti, ura?... M doare... Ce s-a
ntmplat? Unde eti? Nu vd nimic, ura... Rspunde-mi!
Ah, cum m doare! Ajut-m, nu vd nimic...
n plus, iptul nentrerupt al copilaului. Femeia tcu,
dup un timp o imit i copilul. Am rsuflat i-am observat
c in pumnii ncletai, iar unghiile mi intraser adnc n
palme. Maxilarele mi amoriser.
A durat mult, spuse triumftor Piciul. Obosisem s tot
ip. Am adormit. Cnd m-am trezit, ntuneric ca la nceput.
Mi-era frig i foame i-mi doream att de mult s m satur i
s m nclzesc, nct aa s-a i ntmplat.
O cascad ntreag de sunete complet necunoscute se
revrs din interfon. Un bzit uor, n cretere, cnituri
dese, pocnete cu reverberaii, ca nite ecouri nfundate, un
mormit gros, extrem de greu auzibil, un chiit, un scrit,
un zumzet, lovituri metalice, de almuri, plesnituri... A durat
mult, vreo cteva minute. Brusc, nu se mai auzi nimic, dup
care vocea puin sufocat a Piciului:
Nu, aa nu pot povesti. Voi vorbi numai despre ce-am
vzut i neles. Prea mult, ce pot face?
108

i i-au dat de mncare? Te-au nclzit? ntreb Komov
linitit.
Se pare c da, aa cum am vrut. i de atunci, totul a
fost aa cum mi-am dorit. Pn cnd a venit prima nav.
Dar asta ce-a fost? ntreb Komov i dup mine imit
foarte bine nvlmeala de sunete pe care o auzisem
anterior.
Pauz.
neleg, spuse Piciul. Nu tii ce reprezint, dar eu le-am
neles. Nu pot ns s-i rspund. Doar nici tu nu ai cuvinte
s explici asta, iar tu tii mai multe cuvinte dect mine. D-
mi cuvinte. Am de la tine multe cuvinte valoroase, ns
inutile.
Pauz.
Ce culoare are? ntreb Komov.
Niciuna. Culoarea, asta e atunci cnd priveti cu ochii.
Acolo nu se poate privi.
Unde acolo?
La mine. n adnc. Sub pmnt.
Dar cum e la pipit?
Excelent! exclam Piciul. Plcere. Motanul din
Cheshire! Cel mai bine e la mine. Aa au fost pn au venit
oamenii...
Acolo dormi? ntreb Komov.
Acolo eu sunt totul. Dorm, mnnc, gndesc. Doar aici
m joc, pentru c acolo nu e loc, e prea nghesuit. Ca n ap,
numai c nc i mai nghesuit.
Dar n ap nu se poate respira, protest Komov.
De ce nu se poate? Ba se poate foarte bine! Chiar te
poi juca, numai c e cam nghesuial.
Pauz.
Acum tii totul despre mine? ntreb Piciul.
Nu, rspunse hotrt Komov. N-am aflat nimic despre
tine. Vezi doar c n-avem cuvinte comune. Poate ai cuvinte
proprii?
Cuvinte..., repet ncet Piciul. Asta e atunci cnd miti
gura i apoi auzi cu urechile. Nu. Asta e numai la oameni.
tiam c exist cuvinte, pentru c le in minte. Trinchet! Ce
109

nseamn? Nu tiam. Acum ns tiu la ce folosesc multe din
cuvinte. nainte nu tiam. mi fcea plcere doar s le
rostesc. Un joc.
Acum tii ce-nseamn cuvntul ocean, rosti Komov,
dar oceanul l vedeai i nainte. Cum l numeai?
Pauz.
Te ascult, insist Komov.
Ce asculi? Pentru ce? L-am denumit deja, dar aa nu
se poate auzi. Asta-i nuntru.
Poate poi s-mi ari? ntreb Komov. Ai pietre,
nuiele...
Pietrele i nuielele nu sunt pentru artat, protest
Piciul. Pietrele i nuielele m ajut n gndire. Dac
ntrebarea e grea: nuiele i pietre. Dac nu cunosc
ntrebarea: frunze. Am mai multe lucruri. Apa, gheaa care se
topete uor, de aceea... Piciul amui. Nu am cuvinte,
continu el. Multe lucruri diferite. Prul... i multe altele
pentru care nu exist cuvinte. Dar toate astea sunt acolo, la
mine.
Se auzi un suspin greu i prelung. Cred c al lui
Vandehuze.
Maika ntreb brusc:
Dar cnd i miti faa? Ce reprezint?
Mam-ma... ncepu Piciul cu o voce plngrea. Faa,
minile, corpul, continu el cu vocea lui Maika, astea sunt
lucruri pentru gndire i nu sunt puine. Ar dura prea mult
ca s le denumesc.
Pauz.
Ce facem? ntreb Komov. Te-ai gndit?
M-am gndit la asta, spuse Piciul. tiu ce vrei de la
mine. A vrea i eu, dar nu pot. Ce problem! Cnd vreau,
pot orice. Dar nu cu oamenii. Nu vreau ca ei s existe i
totui ei sunt. Vreau s vii la mine, dar nu pot. Oamenii
nseamn nenorocire.
neleg, spuse Komov. Atunci te iau cu mine. Vrei?
Unde?
110

La mine. Acolo de unde am venit. Pe Pmnt, unde
triesc toi oamenii. Acolo o s pot afla totul despre tine i
nc destul de repede.
Dar e foarte departe, spuse Piciul. Sau nu te-am
neles?
Da, e foarte departe, spuse Komov. Dar nava mea...
Nu, spuse Piciul. Nu m nelegi. Nu pot aa departe.
Pur i simplu nu pot aa departe. Mi-e imposibil la o
asemenea deprtare. Odat m jucam pe ghea. Am
adormit. M-am trezit din cauza fricii. O fric uria, imens.
Chiar am aipit. Fragment! Gheaa nota i vedeam doar
crestele munilor. M gndeam c oceanul nghiise
pmntul. Bineneles, m-am ntors. Mi-am dorit intens
lucrul sta i gheaa s-a ntors imediat la rm. Dar acum
tiu, nu am voie departe. Mi-a fost nu numai fric. Mi-a fost
chiar ru. Ca de la foame, dar mult mai ru. Nu, nu pot s
vin la tine.
Eh, bine, spuse Komov cu o voce silit vesel. Probabil
c te-ai plictisit s-mi tot rspunzi i s-mi povesteti. tiu
c-i place s pui ntrebri. Pune i am s-i rspund.
Nu, spuse Piciul. Am prea multe ntrebri s-i pun. De
ce cade piatra? Ce-nseamn apa cald? De ce sunt zece
degete, iar ca s socoteti i trebuie numai unul? Multe
ntrebri. Dar nu te voi ntreba acum. Acum mi-e ru. Nu
poi la mine, nu pot la tine, nu avem cuvinte. Deci nu poi s
afli totul despre mine. Enigm. Deci nu poi pleca. Te rog,
gndete-te ce e de fcut. Dac nu poi s-o faci singur repede,
las mainile tale s se gndeasc de un milion de ori mai
repede. Plec. Nu pot s m gndesc cnd vorbesc. Grbete-
te, pentru c mi este mai ru dect ieri, iar atunci mi-a fost
mai ru dect alaltieri.
Se rostogoli o piatr. Vandehuze suspin din nou greu i
prelung. N-am clipit bine din ochi, c Piciul deja fugea val-
vrtej spre dealuri, prin antier. Am vzut cum a trecut ca un
fulger pe pist i deodat dispru de parc nici nu fusese. i-
n aceeai secund, ca la o comand, disprur i mustile
multicolore de deasupra crestelor.
111

Aa, ncepu Komov. N-avem de ales. Iacov, d-mi, te
rog, radiograma lui Sidorov. S aduc instalaiile, vd c fr
mentoscop nu m descurc.
Bine, se nvoi Vandehuze. Dar a vrea s-i atrag
atenia, Ghenadi... n cursul discuiei, becul verde nu s-a
aprins nici mcar o singur dat.
Am observat, spuse Komov.
Dar astea nu sunt doar nite simple emoii negative,
Ghenadi. Sunt emoii negative pregnant exprimate...
Rspunsul lui Komov nu se mai auzi.
Am rmas la post toat seara i jumtate de noapte, nici
urm de Pici. N-au aprut nici mustile, nici Maika.
112

NTREBRI I NDOIELI
La micul dejun, Komov a vorbit ntruna, dei, avnd ochii
nroii i obrajii supi, era limpede c nu dormise deloc.
Prea totui vesel i surescitat. Sorbea mereu din ceaiul tare
i ne expunea ipotezele i concluziile lui preliminare.
Acum era convins c aborigenii transformaser radical
organismul biatului, dovedindu-se astfel a fi nite
experimentatori uimitor de ndrznei i curajoi:
modificaser fiziologia i o parte din anatomie, extinseser
incredibil de mult regiunile active ale creierului, nzestrndu-
l totodat cu noi mecanisme fiziologice, extindere imposibil de
realizat ntr-un organism uman normal, n condiiile tiinei
pmntene contemporane. Scopul acestor transformri
anatomofiziologice putea fi unul de durat, aborigenii dorind
pur i simplu adaptarea pruncului neajutorat la condiiile de
existen complet inumane ale acestei lumi. Rmnea ns
neelucidat problema modificrii capitale a funcionrii
sistemului nervos central, aceast transformare fiind ori un
rezultat al schimbrilor anatomofiziologice, ori un ajutor
pentru utilizarea mai eficient a rezervelor creierului uman n
scopuri bine definite, cum ar fi conservarea n creier a
tuturor ntmplrilor i senzaiilor nc din pruncie pentru
uurarea unei adaptri inverse n cazul rentoarcerii Piciului
n societatea uman (ntr-adevr, era incredibil uurina cu
care Piciul se nelesese cu noi, n cazul n care nu-i
apruserm nici ca montri, nici ca hidoenii). De asemenea,
nu era exclus ca memoria uria a Piciului, asociat cu o
dezvoltare formidabil a centrilor nervoi de emitere a
sunetelor, s fie doar un rezultat secundar al modificrii
creierului su pentru atingerea obiectivului primordial:
crearea unei legturi psihice stabile ntre sistemul nervos
central al Piciului i cele ale btinailor. Existena unei
asemenea legturi prea ns imposibil, anumite fapte fiind
greu de explicat altfel: rspunsurile spontane ale Piciului,
fr a mai aduga i logica lor, mplinirea tuturor dorinelor
lui, a celor contiente i chiar subcontiente, ataarea
113

Piciului de aceast regiune a planetei. Aceast ipotez poate
explica n acelai timp i ncordarea psihic puternic n care
se afl Piciul cnd apar oamenii. nsui Piciul nu e capabil s
neleag de ce-l deranjeaz, de fapt, oamenii. Cu siguran
c nu-l stnjenim pe el, ci pe aborigeni. i acum ne-am
apropiat cum nu se poate mai mult de problema naturii i
aspectului aborigenilor.
O logic simpl ne impune clasificarea aborigenilor n
vieti microscopice sau gigantice, n orice caz incompatibile
cu dimensiunile fizice ale Piciului, care-i percepe astfel ca pe
un element sau eveniment al naturii ce-l nconjoar nc din
copilrie (cnd l-am ntrebat despre antene, Piciul mi-a
rspuns extrem de indiferent c vede mustile pentru
prima dat n viaa lui, oricum el n fiecare zi observ cte
ceva absolut nou pentru el i iari n-am reuit s gsim
cuvintele potrivite pentru a defini aceste evenimente). Din
punctul lui de vedere, Komov nclina s cread c aborigenii
sunt de fapt nite superorganisme gigantice, extrem de
ndeprtate att de structurile umanoide, ct i de cele
neumanoide cunoscute de om pn n prezent. tim foarte
puine despre ei: numai din ce-am vzut construciile (sau
organismele?) monstruoase de deasupra orizontului, a cror
dispariie sau apariie era evident legat de vizitele Piciului,
sau numai din ce am auzit sunetele complet necunoscute
emise de Piciul la descrierea locuinei sale. Ce-am neles?
Aborigenii se afl la un nivel de cunotine teoretice i
practice fantastic de ridicat, chiar dac lum n considerare
doar transformrile majore la care a fost supus un prunc
obinuit. Att. Deocamdat, chiar i ntrebrile sunt puine,
dei acestea sunt, bineneles, fundamentale. De ce aborigenii
l-au salvat i ajutat pe Pici, i-n general de ce s-au interesat
de el, ce treab au cu el? De unde-i cunosc pe oameni, i-nc
destul de bine din moment ce se descurc n bazele lor
psihologice i sociologice? De ce totui refuz comunicarea cu
oamenii? Cum coincide nivelul vizibil nalt de cunotine cu
lipsa total de urme ale oricrui fel de activitate raional? S
fie actuala stare deplorabil a planetei tocmai rodul acestei
activiti? Sau aceast stare este deplorabil numai din
114

punctul nostru de vedere? De fapt, cam acestea ar fi toate
problemele fundamentale. El, Komov, mai avea ceva idei n
acest sens, dar considera prematur o expunere n aceast
privin.
Oricum, un lucru era clar. Descoperirea era de o
importan primordial i trebuia dus pn la capt, lucru
posibil doar cu ajutorul Piciului. n curnd urma s primim
i instalaia cefaloscopic, alturi de una din categoria
tehnic special, cu un randament de utilizare de 100%,
doar n cazul n care Piciul ar fi avut deplin ncredere n noi
i, mai ales, dac ne-ar fi simit lipsa.
Astzi nu m ntlnesc cu el, stabili Komov, punnd de-
o parte paharul gol. Azi e rndul vostru. Stasi, arat-i-l pe
Tom. Maika, nvai-l s se joace cu mingea, plimb-l cu
gliderul. Nu v jenai, biei, fii ct mai veseli cu el, ct mai
naturali. Imaginai-v c e friorul vostru mai mic, un
prichindel... Iacov, dumneata rmi de paz, la urma urmei,
dumneata ai nfiinat-o... Dac ns Piciul ajunge i pe la
tine, ia-i inima n dini i d-i voie s te trag de perciuni, l
intereseaz foarte mult. Iar eu m voi ascunde ca un
scorpion, voi supraveghea i voi nregistra totul. Aa c fii
buni i punei-v al treilea ochi. Dac Piciul ntreab de
mine, spunei-i c trebuie s cuget. Cntai-i ct mai mult n
strun, facei-i proiecii de filme... Artai-i calculatorul.
Stasi, spune-i cum funcioneaz, ncearc s te-ntreci cu el
n calcule. Cred c aici v va atepta o surpriz... Lsai-l s
ntrebe ct mai mult, cu ct mai mult, cu att mai bine... La
locuri, biei, la locuri!
A ters-o. Ne-am uitat unul la cellalt.
Ceva ntrebri, cibernetician? m ntreb Maika. O
ntrebare ca de ghea, deloc prietenoas. Erau primele ei
cuvinte de azi-diminea. Nici mcar nu m salutase.
Nici una, dispecer. Nici o ntrebare, dispecer. Te vd,
dar nu te aud.
Bineneles, totul merge strun, rosti abtut
Vandehuze. Nu c mi-ar fi mil de perciuni. Dar...
Chiar aa, spuse Maika, ridicndu-se. Dar...
115

Voiam s spun, continu Vandehuze, c ieri sear am
primit o radiogram de la Garbovski. L-a rugat pe Komov
foarte delicat, dar hotrt, s nu foreze contactul. i din nou
a mai btut un apropo, cum c ar fi vrut s ni se alture.
i ce-a spus Komov? am ntrebat.
Vandehuze i nl capul i mngindu-i perciunul
stng m privi pe deasupra nasului.
Komov s-a exprimat cam nepoliticos, rspunse el.
Bineneles verbal. A rspuns ceva n sensul c-i mulumete
pentru sfat.
i? am continuat s cer lmuriri. Tare a fi vrut s-l
ntlnesc pe Garbovski. Niciodat nu l-am vzut n realitate.
Asta-i tot, spuse Vandehuze, ridicndu-se i el.
Ne-am ndreptat cu toii spre arsenal, unde am gsit i ne-
am fixat pe frunte lamele late, circulare, cu cel de al treilea
ochi: bine cunoscutele teletransmitoare portative cu care
erau dotai cercetaii singuratici i prin care acetia puteau
transmite nentrerupt informaii vizuale i acustice, n fond
tot ce vedeau i auzeau. Un lucruor simplu, dar ingenios,
inclus de curnd i n inventarul instalaiilor E.P. Am mai
zbovit puin, pn ne-am reglat cercurile, astfel nct s nu
ne apese tmplele, s nu ne cad pe nas sau obiectivul s nu
fie obturat de glug. Continund cu glumele, ncercam
aproape disperat s-o nduplec pe Maika s glumeasc i ea
pe seama mea i, ce mai ncolo ncoace, eram n stare de
orice numai s-o nviorez puin. n zadar. Maika rmnea
posomort, tcut sau cel mult rspundea sec. n general,
Maika noastr sufer de crize de ipohondrie i-n aceste
cazuri e mai bine s fie lsat n pace, dar acum aveam
senzaia c Maika, pe lng criza propriu zis, era i
suprat, dar nu oricum, ci chiar pe mine. Nu-mi explicam
de ce, dar m simeam vinovat fa de ea i eram complet
dezorientat.
Maika plec la ea n cabin s caute mingea, n timp ce eu
l-am eliberat pe Tom, trimindu-l pe pist. Soarele se
ridicase deja i, cu toate c gerul nocturn se nmuiase, era
nc totui foarte frig, pentru c nasul mi nghe imediat. n
116

plus, dinspre ocean se simea rsuflarea unui vntule puin
cam tios. Piciul, nicieri.
L-am alergat pe Tom n jurul pistei, oferindu-i astfel
prilejul s se mai dezmoreasc. Copleit de atta atenie
acordat, mi cerea insistent noi ordine. Apru i Maika i, ca
s nu nghem, am btut mingea vreo cinci minute, la
drept vorbind, cu mult plcere. nc mai speram c Maika
se va aprinde n cele din urm, aa cum i era obiceiul,
zadarnic ns. ntr-un sfrit, m-am plictisit i-am ntrebat-o
direct ce se ntmplase. Se aez pe minge, n mijlocul pistei
greblate, i i strnse uba pe lng corp.
Ce s-a ntmplat totui? am repetat.
Se uit la mine posomort, apoi i ntoarse capul.
Poate totui mi rspunzi? am insistat, ridicnd vocea.
Cam bate vntuleu azi! rosti Maika, uitndu-se
distrat la cer.
Ce? am ntrebat surprins. Ce vntule?
i btu fruntea cu degetul, chiar lng obiectivul
ochiului i spuse:
E-pe-ti-pi ze-pev-ze-pec. Ne-pe a pa-u-pu-de-pe.
Tu-pu e pe-ti-pi ze-pev-ze-pe-c-p, i-am rspuns. A-
pa-co-po-lo-po doa-pa-r-p e-pe-u-pu-n-p tra-pa-nsla-pa-to-
po-ri-p.
Aa e, spuse Maika. Tocmai de aceea i i spun:
vntule.
Da, mi pic fisa. E cam vntule, ntr-adevr e
vntule.
ncercnd s nscocesc ceva pentru discuie, m-am simit
al naibii de jenat pentru c, n afar de vntule, nu reueam
s gsesc nimic altceva i atunci mi trecu prin cap c n-ar fi
rea o plimbare, mai ales c n-o mai fcusem pn acum i
c, n ciuda faptului c m aflam aici de aproape o
sptmn, nu simisem ca lumea acest pmnt sub tlpi. n
plus, exista ansa de a-l ntlni pe Piciul nostru, undeva prin
tufiuri, iar dac va dori i el s ne revad, atunci totul putea
fi nu numai plcut, dar i folositor: vom lega discuia ntr-o
atmosfer familiar lui. I-am propus i Maiki. Se ridic n
tcere i se ndrept spre mlatin n timp ce eu, vrndu-mi
117

nasul n gulerul de blan, am urmat-o cu minile nfipte ct
mai adnc n buzunare. Tom, incapabil s-i exprime
ntreaga solicitudine, se urni dup mine, dar i-am poruncit
s rmn pe loc, n ateptarea unor ordine ulterioare.
Desigur, nu ne-am bgat n mlatin i, ocolind-o, ne-am
strecurat printre tufiuri. Vegetaia era jalnic: palid,
pipernicit, firav, frunzulie lipsite de vlag, albstrii, cu
reflexe metalice, rmurele noduroase, fragile, cu scoara
portocalie, ptat. Tufiurile atingeau arareori nlimea mea,
aa c Vandehuze n-ar fi riscat s-i piard aici perciunii.
Sub picioare se simea elasticitatea stratului gros de frunze
czute, amestecate cu nisip, n umbr sclipea bruma. Cu
toate acestea, vegetaia i impunea respect. Probabil c nu i
era uor s creasc aici: temperatura scdea n timpul nopii
pn la minus douzeci, ziua rareori trecea de zero, iar sub
rdcini doar nisip srat. Nu cred c ceva din vegetaia
Pmntului ar fi putut s se adapteze la astfel de condiii
vitrege. Cu att mai straniu era s-i imaginezi c undeva,
printre tufiurile ngheate, un omule gol-golu umbl
descul pe nisipul brumat.
Mi s-a prut c zresc o micare n tufiurile dese din
dreapta. M-am oprit i am strigat: Piciule!, dar nu-mi
rspunse nimeni. Ne nconjura doar linitea ngheat. Nici
fonetul frunzelor, nici zumzetul insectelor toate astea ne
ddeau un sentiment bizar, de parc ne-am fi rtcit printre
nite decoruri de teatru. Am ocolit o limb lung de cea
aruncat de mlatina fierbinte i am nceput s urcm panta
dealului, de fapt o dun nisipoas asediat de tufiuri. Cu
ct ne ridicam, cu att se simea mai tare nisipul sub
picioare. Ajungnd pe creast, ne-am uitat de jur mprejur.
Nava era acoperit de nori ceoi, dar pista se zrea bine:
greblat, strlucind clar i vesel sub soare. Pe ea o singur
pat neagr: mingea lsat de noi. n jurul ei se nvrtea,
greoi i nesigur, Tom; cu siguran era pe cale s rezolve o
problem spinoas: s ndeprteze acest corp strin de pe
pist sau s-i dea viaa la nevoie pentru acest lucru lsat de
om.
118

i chiar atunci am observat urme pe nisipul ngheat,
nite pete umede, ntunecate, pe bruma argintie. Pe aici
trecuse Piciul i nu chiar aa de demult. Sttuse pe creast,
apoi se ridicase i coborse versantul, ndeprtndu-se de
nav. irul urmelor se ntindea pn la hiul vlcelei dintre
dune. Piciule!, am strigat din nou i iar nu-mi rspunse
nimeni. Am cobort n vlcea.
L-am gsit imediat. Sttea culcat ct era de lung, cu
obrazul lipit de pmnt i inndu-se cu minile de cap. O
prezen stranie, contrastant i imposibil n acest peisaj de
ghea. nti m-am speriat: poate se ntmplase ceva. Prea
era rece i incomod aici. M-am lsat pe vine lng el, l-am
chemat i, vznd c nu rspunde, l-am plesnit uor peste
fundul slab i gol. l atingeam pentru prima oar i mai c n-
am ipat de uimire. Mi s-a prut fierbinte ca fierul de clcat.
A gsit rezolvarea? ntreb Piciul fr s-i ridice capul.
Se gndete, i-am rspuns. Problema e grea.
i cum am s aflu dac a gsit-o?
Ai s vii i i va spune imediat.
Mam-ma, izbucni Piciul.
Am privit-o pe Maika. Era alturi.
Mam-ma, repet Piciul nemicat.
Da, clopoelule, opti Maika.
Piciul se aez, o prelingere din starea culcat n cea
aezat.
Mai spune o dat! ceru el.
Da, clopoelule, repet Maika. Faa i se albi i i
aprur clar pistruii.
Formidabil! exclam Piciul, privind-o de jos n sus.
Sprgtorul de nuci!
Am tuit.
Te-am ateptat, Piciule, am spus.
ncepu s m priveasc. M-am abinut cu mare greutate
s nu-mi abat privirea. Avea totui o fa monstruoas.
De ce m-ai ateptat?
Cum adic, de ce?... M-am pierdut puin, dar mi veni
pe loc o idee: Ne era dor de tine. Ne e ru fr tine. Nu avem
plcere, nelegi?
119

Piciul sri i imediat se aez din nou. O fcu ntr-o parte,
ntr-o poziie foarte incomod, n-a fi reuit s stau aa nici
dou secunde.
i-e ru fr mine?
Da, am spus hotrt.
Formidabil! exclam el. i-e ru fr mine, mie mi-e ru
fr tine. En-nigm!
De ce enigm? m-am ntristat. Dac n-am fi putut
rmne mpreun, atunci ar fi fost o enigm. Dar acum ne-
am ntlnit, putem s ne jucm... Uite, i place s te joci, dar
ntotdeauna singur...
Nu, m contrazise Piciul. Doar la nceput m-am jucat
singur. Apoi m-am jucat pe lac i am vzut imaginea mea n
ap. Am vrut s m joc cu ea, dar ea s-a desfcut. Atunci mi-
am dorit mai multe imagini, s le am i s m pot juca cu ele.
i dorina mi s-a mplinit.
Sri i fugi uor n cerc, lsnd n urma lui fantomele sale
uimitoare negre, albe, galbene, roii. Se aez apoi n
mijloc, uitndu-se mndru n jur. Trebuie s recunosc c era
un spectacol extraordinar: un biat gol pe nisip nconjurat de
o duzin de statui multicolore n diferite poziii.
Formidabil! am exclamat i, uitndu-m la Maika, am
invitat-o din priviri s participe la discuie. M simeam jenat
c doar eu vorbesc n timp ce ea tace. Nu spuse nimic,
privind posomort cum se unduiau tremurtor fantomele,
topindu-se uor i degajnd acel miros de amoniac.
Am vrut mereu s v ntreb, anun Piciul, de ce v
nfurai? Ce-i asta? Sri spre mine i m trase de poalele
ubei.
mbrcminte, i-am rspuns.
mbrcminte, repet el. Pentru ce?
I-am explicat ce-i cu mbrcmintea. Nu sunt Komov. n
viaa mea n-am predat lecii, mai ales despre mbrcminte.
Dar o spun fr lips de modestie: lecia a avut succes.
Toi oamenii au mbrcminte? ntreb uimit Piciul.
Toi, am rspuns repede ca s-nchei cu aceast
ntrebare. Practic, nu nelegeam ce-l uimete.
Dar oamenii sunt muli? Ci?
120

Cincisprezece miliarde.
Cincisprezece miliarde, repet, punndu-i n fa
degetul lipsit de unghie i ncepnd s-l ndoaie i s-l
ndrepte. Cincisprezece miliarde! spuse i privi resturile
strvezii de fantome. Ochii i se ntunecar. i toi n
mbrcminte... i ce mai e?
Nu neleg!
i ce mai fac ei?
Am tras n piept mult aer i-am nceput s-i povestesc ce
fac oamenii. E ciudat, desigur, c pn acum nu m-am
gndit la asta. Mi-era team ca Piciul s n-aib impresia c
cea mai mare parte a omenirii se ocup doar de cibernetic.
De altfel, pentru nceput, cred c nu era ru nici aa. E-
adevrat c Piciul nu se mai agitase ca n timpul leciilor lui
Komov, ghemuindu-se i ndoindu-se, dar tot asculta ca
vrjit. Cnd am terminat, complet ncurcat n ncercarea
disperat de a-i da o imagine despre art, mi puse imediat o
ntrebare nou.
Aa mult treab? rmase el uimit. De ce ai venit aici?
Maika, povestete-i tu, am implorat-o cu o voce
rguit. Mi-a ngheat nasul.
Maika m privi ciudat, totui ncepu, lipsit de vlag, s
povesteasc, dup mine neinteresant, despre rposatul
proiect Arca. N-am reuit s m abin i am nceput s-o
ntrerup, ncercnd s colorez lecia cu mruniuri pitoreti,
vrndu-m n precizri i corecturi i brusc m-am trezit c
din nou vorbesc singur. Am socotit necesar s-mi termin
povestirea cu o moral.
Vezi i singur, am spus. Am nceput o treab, dar de
cum am neles c planeta ta este ocupat, am renunat
imediat la proiectul nostru.
Deci oamenii pot s afle ce va fi? ntreb Piciul. Dar
asta nu e chiar aa. Dac oamenii ar fi putut, de mult ar fi
plecat de aici.
N-am tiut ce s mai spun. Tema mi s-a prut
alunecoas.
tii ceva, Piciule, m-am nviorat eu, hai s ne jucm. S
vezi ct e de interesant e s te joci cu oamenii.
121

Piciul tcea. Am privit-o feroce pe Maika, nu nelegeam
ce-i cu ea. Doar n-am s rezolv numai eu contactul sta!
Hai s mergem la joac, Piciule, m susinu fr
entuziasm Maika. Sau poate vrei s te plimb cu maina
zburtoare?
Ai s zbori, am adugat, i totul va fi un joc: munii,
mlatinile, aisbergul...
Nu, se mpotrivi Piciul. Zborul e o plcere obinuit.
Asta pot i eu.
Am srit.
Cum adic poi?
Faa lui se ncrei instantaneu. Piciul se ridic din nisip i
i ls umerii n jos.
N-am cuvinte, spuse el. Cnd vreau, zbor...
Atunci, zboar! am spus.
Acum nu vreau, mi rspunse precipitat. Acum am
plcere cu voi. Sri nerbdtor. Vreau s m joc! Unde?
Hai s fugim pn la nav, i-am propus.
Scoase un ipt sfietor i nici nu dispru bine ecoul
ntre dune, c noi deja eram printre tufiuri, lundu-ne la
ntrecere. Pe Maika am lsat-o n pace, definitiv. S fac ce-o
vrea.
Piciul aluneca printre tufiuri ca o pat de soare. Aveam
impresia c nu clintise nici o ramur i c, n general, nici
mcar nu atinsese pmntul. Eu, n uba mea nclzit
electric, fugeam fr s mai in seam de nimic, ca un tanc
pe nisip, astfel c totul trosnea n jurul meu. Am ncercat tot
timpul s-l ajung, dar mereu m derutau fantomele lui, pe
care le lsa n urm la fiecare minut. ntr-o poieni aflat n
mijlocul mrciniului, Piciul m atept i m ntreb:
La tine se ntmpl aa? Uite, te trezeti i i aduci
aminte de ceva, vzut parc pentru prima oar. Uneori este
ceva bine cunoscut. De exemplu, c zbor. Alteori e ceva
complet nou, ce n-am mai vzut niciodat.
Da, mi se ntmpl, am spus rsuflnd din greu. Asta
se cheam vis. Dormi i visezi.
Mergeam la pas. Undeva n spate trosnea mrciniul:
Maika.
122

De unde vine asta? m ntreb Piciul. Ce nseamn
visul?
Combinaii neobinuite ale impresiilor avute cndva,
am bombnit eu.
N-a neles, desigur, i-am trecut la predarea unei alte
lecii de proporii: ce sunt visele, cum apar, la ce ajut i ct
de ru i-ar fi omului fr ele.
Motanul din Cheshire! Dar tot nu neleg de ce visez
ceva ce n-am mai vzut nc.
Maika ne ajunse i mergea alturi, tcut.
De exemplu? am ntrebat.
Uneori visez c sunt mare mare, c m gndesc i
atunci ntrebrile vin una dup alta, ntrebri uimitoare i
foarte colorate, n timp ce eu gsesc rspunsurile, i ele
uimitoare, i cunosc foarte bine cum se formeaz rspunsul
din ntrebare. Este cea mai mare plcere cnd tii cum se
formeaz rspunsul din ntrebare. Cnd m trezesc ns, nu
mai in minte ni-ci ntrebrile, nici rspunsurile. Nu mi
amintesc dect de plcere.
Mda, am comentat evaziv. Un vis interesant. Dar n-am
cum s-i explic. ntreab-l pe Komov. Poate i explic el.
Pe Komov? Ce nseamn Komov?
A trebuit s-i explic sistemul nostru de nume.
nconjurasem deja mlatina i n faa noastr aprur nava
i pista de aterizare. Cnd am terminat, Piciul spuse brusc,
nitam-nisam:
Straniu. Cu mine n-a fost aa.
Cum?
S vreau ceva pentru mine i s nu pot.
Dar ce vrei?
Vreau s m desfac pe jumtate. Acum sunt unul i
vreau s fim doi.
Ei, frioare, am spus, aici n-ai ce s vrei. E imposibil.
i dac ar fi posibil? E ru sau e bine?
Desigur, ru. Nu prea neleg ce vrei s spui... Poi s te
rupi n dou, dar e ru de tot. Te poi mbolnvi: asta se
numete mprirea spiritului. i asta se poate vindeca, dei e
att de ru.
123

E dureros? ntreb Piciul.
Am pit pe pista greblat. Tom se deplasa deja n
ntmpinarea noastr, fugrind mingea i clipind bucuros din
luminiele de semnalizare.
Las asta, am spus. Eti bine i aa, ntreg.
Nu, nu sunt bine, m contrazise Piciul, dar tocmai
atunci sosi Tom i jocul ncepu.
Piciul arunca ntrebrile ca grindina. N-ajungeam s
rspund. Tom nu reuea s execute comenzile. Mingea nu
atingea pmntul. Doar Piciul reuea s fac totul.
Privit din exterior, totul prea, cred, foarte vesel. i-ntr-
adevr, era foarte amuzant, i chiar Maika i ddu drumul
pn la urm. Probabil pream nite nzdrvani ce chiuliser
de la coal pentru a se duce pe malul oceanului. La nceput,
eram nc stnjenii, contieni c nu ne distrm, ci muncim
i c fiecare micare de a noastr este urmrit, c ntre noi
i Piciul rmsese ceva greu, neexprimat pn la capt, dar
pn la urm totul fu dat uitrii. Rmsese doar mingea, ce
zbura de la unul la altul, bucuria unei lovituri reuite i
necazul pe nendemnaticul Tom, iuiturile din urechi de la
chiuiturile asurzitoare i rsul strident, sacadat, al Piciului.
Auzeam astfel, pentru ntia oar, rsul lui izvort din uitare
de sine, complet copilresc...
Era un joc straniu, cu regulile stabilite pe parcurs de Pici.
Se artase incredibil de rezistent i pasionat, nescpndu-i
niciun prilej pentru a ne demonstra superioritatea lui fizic
ntr-o ntrecere impus de el, ajungndu-se cumva la situaia
c juca singur contra trei, iar noi i Tom tot timpul pierdeam.
La nceput, ctigase pentru c-l lsasem. Apoi ctig
pentru c nu-i nelegeam regulile, iar cnd le-am priceput,
pe mine i pe Maika ne mpiedicau ubele. Apoi am
considerat c Tom e prea nendemnatic i l-am alungat.
Maika se ambal i ncepu s se joace din rsputeri, la fel i
eu, dar tot pierdeam. Nu puteam face nimic contra acestui
drcuor fulgertor ce prindea orice minge, trimind-o apoi
foarte puternic i precis, ce ipa strident, suprat, dac
mingea ntrzia mai mult de o secund n minile noastre. Ne
deruta complet cu fantomele lui sau, i mai ru, cu metodele
124

lui de a disprea instantaneu i de a aprea tot att de
neateptat n alt loc. Bineneles, nu ne-am predat, aburul
plutea n jurul nostru s-l tai cu cuitul, gfiam,
transpiram, ipam unul la altul, n orice caz am luptat pn
la ultima suflare. i, dintr-o dat, totul se termin.
Piciul se opri, conduse mingea din priviri, uitndu-se cum
se rostogolete, i se aez pe nisip.
A fost bine, spuse el. Niciodat n-am crezut c poate fi
att de bine.
Ce? am ipat cu respiraia ntretiat. Ai obosit, Piciule?
Nu. Mi-am amintit. Nu pot s uit. Nu ajut. Nu ajut
nici un fel de plcere. Nu m mai chema la joc. Mi-e ru, iar
acum e i mai ru. Spune-i s se gndeasc mai repede. Am
s m rup n dou, dac nu se gndete mai repede. M
doare totul nuntru. Vreau s m rup n dou i mi-e fric.
De aceea nu pot. Dac o s m doar i mai tare, n-o s-mi
mai fie fric. Hai, s se gndeasc mai repede.
Ce-i cu tine, Piciule? L-am mutruluit. Nu prea
nelegeam ce se ntmpl cu el, dar vedeam c ntr-adevr i
e ru. Scoate-i toate astea din cap! Pur i simplu, nc nu te-
ai obinuit cu oamenii. Trebuie s ne ntlnim mai des, s ne
jucm mai mult...
Nu, se hotr Piciul i sri n picioare. Nu mai vin.
Dar de ce? am ipat. Doar a fost bine! O s fie i mai
bine! Mai sunt i alte jocuri, nu numai cu mingea... Cu
cercul, cu aripile...
S-a ndeprtat ncet.
Mai este ahul! continuam grbit n spatele lui. tii ce e
ahul? E un joc mre!
Se opri puin. Am nceput s-i explic n grab i nflcrat
ce nseamn ahul ahul simplu, ahul tridimensional,
ahul n dimensional... Sttea i asculta, privind ntr-o parte.
Am terminat-o cu ahul i am nceput-o cu pokerul. mi
aduceam aminte, nspimntat, de toate jocurile pe care le
tiam, doar doar n-o pleca.
Da, ced Piciul. Am s vin.
Plec fr s se mai opreasc, mpleticindu-se, direct spre
mlatin. Un timp l-am privit tcui, apoi Maika ip:
125

Piciule!, i fugi dup el, l ajunse din urm i continuar s
mearg alturi.
Mi-am ridicat uba, m-am mbrcat, am dat i de uba
Maiki i m-am ndreptat nehotrt spre ei. M simeam
groaznic i nu nelegeam de ce. Parc totui se terminase cu
bine, Piciul promisese c se va ntoarce; nseamn c totui
s-a legat de noi, deci se simte mai ru fr noi dect
mpreun... Se obinuiete, repetam n mine. Nu-i nimic, se
va obinui... Am vzut c Maika s-a oprit, iar Piciul i
continu drumul. Maika se ntoarse i prinzndu-i umerii
fugi n ntmpinarea mea. I-am dat uba i am ntrebat:
Ei, ce e?
E-n regul, spuse ea. Ochii i erau strvezii i disperai.
Cred c, la urma urmei... am nceput, dar imediat m-
am oprit. Maika!, am exclamat. i-ai pierdut al treilea ochi.
Nu, nu l-am pierdut, spuse Maika.
126

NDOIELI I REZOLVRI
Piciul se ndeprt de nav nspre vest, de-a lungul
rmului, direct printre dune i mrcini. La nceput, l-a
interesat al treilea ochi. Se oprea, ddea jos cercul, l
nvrtea n mini i atunci se zrea pe ecran cnd cerul palid,
cnd faa ca de masc, bleu verzuie, cnd nisipul acoperit de
brum. Apoi ls cercul n pace. Nu tiu din ce cauz, dar
aveam impresia c obiectivul nu mai era chiar pe direcia de
micare, ci puin spre dreapta ori nu mai mergea ca de
obicei, ori nu-i pusese corect cercul. Pe ecran se derulau,
sltre, dune stereotipe i tufiuri ngheate, ntrerupte cnd
i cnd de crestele fumurii ale munilor sau de apariia
brusc a oceanului negru cu aisberguri strlucitoare la
orizont.
Aveam senzaia c Piciul mergea fr nici o int, doar
unde vedea cu ochii, ct mai departe de noi. Uneori se cra
pe cte o dun i privea nspre noi i atunci pe ecran aprea
conul de un alb strlucitor al ER-2-ului nostru, panglica
argintie a pistei de aterizare i portocaliul Tom, singuratic,
lng peretele staiei meteo neterminate.
Dup aproximativ o or, Piciul coti brusc spre muni.
Acum soarele btea direct n obiectiv, aa c se nruti i
calitatea imaginii. Dunele disprur n curnd i Piciul
ncepu s strbat pdurea rar, pind peste crengile
putrezite, printre trunchiurile strmbe cu coaja desprins i
plin de pete, umblnd pe pmntul brun ce mustea de ap
rece ca gheaa. Se cr pe un bolovan rzle de granit,
sttu puin uitndu-se n jur, sri jos, lu de pe pmnt
dou crengi negre, alunecoase i i continu drumul
lovindu-le una de alta. La nceput btile erau dezordonate,
apoi se ivi i un ritm cruia i se adug un zumzet, un fel de
bzit. Sunetul, nentrerupt i enervant, se auzea tot mai
tare. Cred c nsui Piciul zumzia i bzia: ori un cntec,
ori o discuie cu el nsui.
Continu s mearg astfel, lovind, zumzind i bzind, n
timp ce printre copaci apreau tot mai des mormane de
127

pietre, bolovani acoperii de muchi i stnci imense. Pe
ecran apru lacul. Piciul intr n el fr nicio ezitare; pentru
o clip am zrit apa agitat, apoi imaginea se stric i
dispru: Piciul se scufundase.
Sttu sub ap foarte mult, iar cnd ncepusem s cred c
pierduse transmitorul i c nu vom mai vedea nimic, dup
vreo zece minute apru din nou imaginea: tulbure, splcit,
prelingndu-se pe al treilea ochi, nct nu mai distingeam
nimic. Curnd ns se deslui n partea dreapt a ecranului o
palm pe care srea i se zbtea un pete pantian hidos.
Cnd obiectivul ochiului se limpezi, Piciul fugea.
Trunchiurile copacilor se npusteau drept spre noi disprnd
fulgertor, cnd n dreapta, cnd n stnga. Gonea extrem de
repede, dar nu se auzeau nici tropituri, nici suflul
respiraiei, doar uieratul vntului, iar soarele licrea orbitor
dincolo de nvlmeala ramurilor golae. Deodat se
ntmpl ceva inexplicabil. Piciul se opri brusc n faa unui
bolovan gri i i nfipse minile n el pn la cot. Nu tiu,
poate c acolo era un orificiu bine mascat, dei nu cred.
Dup cteva secunde, cnd i scoase minile, acestea erau
negre i strlucitoare, iar acest ceva negru i strlucitor se
prelingea greoi de pe vrful degetelor, picurnd pe pmnt cu
un sunet specific, de parc locul ar fi mustit de ap. Apoi
minile disprur din cmpul vizual i Piciul goni mai
departe.
Se opri n faa unei construcii ciudate, asemntoare
unui turn nclinat, i abia mai trziu am neles c e nava
distrus, Pelicanul. Acum vedeam i eu ce pise dup
prbuire i n ce hal ajunsese dup atia ani petrecui pe
planet. Privelitea nu era prea plcut. ntre timp, Piciul se
apropiase ncetior, iar acum se uita prin gaura descoperit a
hubloului. Pentru un moment ecranul fu inundat de negreala
beznei, apoi Piciul nconjur tot att de ncet nava
ghinionist. Se opri din nou n faa intrrii, ridic mna i i
puse palma neagr cu degetele rsfirate pe corpul corodat al
navei. Sttu aa un minut, apoi se auzi din nou zumzetul i
bzitul enervant i, dup cum mi s-a prut, de sub degetele
rsfirate se ridicar firicele de fum albstrui. Lu n sfrit
128

mna de pe nav i fcu un pas napoi. Pe metalul mort,
nnegrit, era scobit clar o urm: palma cu degetele rsfirate.
Off, greieraul meu de pe cuptora, rosti vocea de
bariton cu nuane ample.
Clopoelule! se auzi o voce tandr de femeie.
Zica! opti baritonul. Zicua!
Plnse un prunc.
Urma palmei devie brusc lateral i dispru de pe ecran. Se
vedea acum versantul muntos, granitul plin de crpturi,
hornuri strvechi i sfrmturi de pietre ascuite cu frnturi
de faete strlucitoare, iarba aspr i firav, vlcelele adnci,
cufundate n negur. Piciul urca versantul, i vedeam minile
cum se prindeau de ieituri, iar scurgerea intermitent a
pietriului spre josul ecranului era nsoit de suflul
zgomotos al Piciului, cnd deodat micarea deveni continu
i att de rapid nct m apuc ameeala, iar versantul se
ndeprta ntr-o prbuire vertiginoas, undeva dedesubt,
ntr-o parte. Izbucni rsul rguit i aspru al Piciului i se
stinse la fel de brusc precum ncepuse. Fr ndoial, Piciul
zbura.
Pe ecran strlucea cerul gri-vnt, strbtut ntr-un col
de firioare semistrvezii, tulburi, pulsnd ca zdrenele unui
voal prfuit i rupt. De-a curmeziul ecranului, trecu ncet
soarele de un vineiu orbitor, apoi voalul zdrenuit i prfuit
acoperi totul i imediat dispru. Undeva, n huri, se zrea
platoul nfurat n ceaa vineie, brzdat de prpstii ca
nite rni ngrozitoare i deschise, iar alturi te surprindeau
vrfurile incredibil de ascuite ale munilor acoperii de
zpada venic: o lume nefericit, ngheat, revrsndu-se
dincolo de orizont, o lume moart, crpat, zbrcit. Am zrit
un genunchi puternic, era al Piciului, lucind ca dat cu lac,
atrnnd deasupra beznei, alturi de mna lui neagr ce
strngea tare un obiect. n aceste clipe, la drept vorbind, nu-
mi puteam crede ochilor i atunci m-am uitat dac se fcea
nregistrarea. Totul decurgea normal. Vandehuze era
nedumerit, iar Maika, mijindu-i nencreztoare ochii, i
nvrtea gtul ca i cum ar fi deranjat-o gulerul. Doar Komov
era complet linitit i imobil sttea cu coastele sprijinite de
129

panou, inndu-i brbia pe degetele mpreunate. Piciul
ncepu s cad. Pustiul pietrificat se npustea vijelios,
nvrtindu-se n jurul unei axe invizibile, iar curnd se
observ cu uurin originea acestei axe: acea fisur neagr
ce sfia cmpul brun, nconjurat de mormane de pietre
stncoase. Tietura cretea, devenea tot mai larg, iar
marginea ei luminat de soare prea neted i extrem de
abrupt: nici vorb s-i vezi strfundurile, acolo unde
domnea ntunericul desvrit. i-n aceast negur, Piciul
intr ca fulgerul, iar imaginea dispru. Maika ntinse mna i
cupl amplificatorul, dar nici cu el nu se observa nimic, n
afar doar de nite ciudate dungi unduitoare, gri. Piciul ip
strident i micarea se opri. i-a spart capul!, m-am
ngrozit. Maika se nclet de mna mea cu toat puterea.
Se zreau doar nite pete nemicate, totul era cernit i
negru, n schimb se auzeau sunete stranii: glgieli, ipete
rguite de cocori, ssieli. Apru i bine-cunoscutul contur
ntunecat al minii cu degetele rsfirate, apoi se mistui. Pete
estompate pluteau una dup alta, ipetele cocorilor i
glgielile se auzeau cnd mai tare, cnd mai ncet, o
flcruie portocalie se aprinse i se topi uor, apoi apru nc
una i-nc una. Se auzi un urlet scurt i ecoul lui. Dai-mi
infra, opti printre dini Komov. Maika prinse vernierul
amplificatorului cu raze infraroii i l ddu la maximum.
Ecranul se lumin numaidect, dar tot nu distingeam nimic.
ntreg spaiul era plin de o cea fosforescent, e adevrat,
nu din cele obinuite, n ea ghicindu-se o oarecare structur,
ca un esut viu, proaspt secionat i aflat sub obiectivul
microscopului la o distan focal nereglat, i-n aceast
cea structural se ntrezreau pe alocuri cheaguri extrem
de compacte i grmjoare ermetice de grune, toate
pulsatorii ntr-o reea care parc atrna n aer, ce disprea
cteodat complet, ca s apar imediat, scondu-l astfel la
iveal pe Piciul. Biatul strbtea aceast cea de parc n-ar
fi existat, innd minile fosforescente ntinse i cu degetele
rsfirate, nconjurat de glgieli, hrituri, murmure i
ticieli rsuntoare.
130

Merse aa mult timp i am observat, nu dintr-o dat, c
desenul structurii plete, se topete, pentru ca n final s
rmn pe ecran doar o lumin lptoas prin care cu greu
puteai distinge conturul degetelor rsfirate ale Piciului. i aici
se opri. Am dedus asta din sunetele care ncetaser s mai
creasc n intensitate sau s mai scad o dat cu naintarea
Piciului. Acele sunete... O avalan ntreag, o cascad de
sunete. Huruituri rguite, murmure nfundate, piigieli
sugrumate... o plesnitur asurzitoare se dispers n stropi
rsuntori, zburtori... zumzete, scrituri, izbituri metalice,
ca de cupru lovit... n lumina lin aprur stropi ntunecai,
zeci de pete obscure de diferite mrimi; nti difuze, prindeau
apoi contururi din ce n ce mai precise, semnnd tot mai
mult cu ceva uimitor de cunoscut. Brusc am realizat despre
ce este vorba. Ceva imposibil... Dar deja nu mai puteam
izgoni aceast idee. Oameni. Zeci, sute de oameni, o mulime
aezat ntr-o ordine perfect i vzut parc puin de sus. i
atunci se petrecu ceva neateptat. Pentru un moment
imaginea deveni foarte clar. Prea puin, totui, ca s distingi
ceva. Se auzi un ipt disperat, imaginea se rsturn i
dispru complet. Imediat izbucni urletul turbat al lui Komov:
De ce-ai fcut asta?
Ecranul era mort. Komov sttea aplecat, ncordat, cu
pumnii ncletai pe panou, uitndu-se la Maika. Era palid,
dar linitit. Se ridic, iar acum sttea fa-n fa cu Komov.
Tcea.
Ce s-a ntmplat? ntreb precaut Vandehuze. Probabil
c nici el nu nelegea nimic.
Eti o netrebnic, o..., Komov se opri. V exclud din
grupa de contact. V interzic s mai ieii din nav, s mai
intrai n cabina de comand sau la postul CMA. Plecai de
aici!
Maika ne ntoarse fr vorb spatele i iei. Fr s mai
ezit o secund, m-am repezit dup ea.
Popov! strig tios Komov.
M-am oprit.
V rog, transmitei imediat aceast nregistrare la
Centru. De urgen.
131

M privi int n ochi i nu-mi czu prea bine. Nu-l mai
vzusem aa pe Komov niciodat. Un Komov ntr-o asemenea
ipostaz avea tot dreptul s ordone, s aresteze i-n general
s strpeasc orice nemulumire, nc din fa. Am avut
senzaia c-o s m rup n dou. Ca Piciul!, m fulger un
gnd.
Vandehuze tui i spuse:
Ei, Ghenadi. Poate, totui, nu la Centru? Garbovski
este deja la baz, ce prere ai?
Komov tot m mai privea. Ochii lui mijii preau nite
buci de ghea.
Da, desigur, spuse el, de altfel complet linitit. O copie
la baz, lui Garbovski. i mulumesc, Iacov. Popov, putei
ncepe!
Nu mi-a mai rmas altceva de fcut dect s ncep. Eram
ns nemulumit. Dac-am fi purtat epci, ca odinioar, a fi
ntors-o cu cozorocul la spate. Dar cum n-aveam apc, am
scos caseta din recorder i m-am limitat la o ntrebare
sfidtoare:
Dar ce s-a ntmplat, de fapt? Ce-a fcut?
Komov tcu o vreme. Sttea iar n fotoliul su, mucndu-
i buza i btnd darabana pe braul fotoliului. Vandehuze,
cu perciunii zbrlii, se uita i el la Komov, ateptnd.
A aprins proiectorul, spuse ntr-un sfrit Komov.
N-am neles de prima dat.
Care proiector?
Komov, fr s-mi rspund, arat cu degetul o clapet
lsat-n jos.
Aha, fcu Vandehuze amrt.
N-am spus nimic. Am luat caseta i m-am ndreptat spre
radioemitor. La drept vorbind, n-am tiut ce s spun. Chiar
pentru o vin mai mic, erau exclui oameni din activitatea
cosmic, i-nc cu mult publicitate, n oprobriu. Maika
aprinsese o lamp blitz de avarie montat pe cercul celui de-
al treilea ochi i e lesne de nchipuit ce-au pit locuitorii
peterii cnd, n ntunericul venic, a explodat pentru un
moment un soare n miniatur. Un cerceta care i pierdea
cunotina, de exemplu, putea fi detectat de pe orbita
132

staionar cu ajutorul acestui blitz, chiar aflndu-se pe
partea luminat a planetei... chiar dac era acoperit cu
pmnt... Un astfel de proiector lumineaz n gama cuprins
ntre ultraviolet i pn la ultrascurte... Nu existaser cazuri
cnd un cerceta s nu fi reuit cu acest blitz s sperie cel
mai turbat, cel mai feroce animal. Chiar i tahorgii, care n
general nu se sperie de nimic pe lume i care, atunci cnd
vor s se opreasc din fuga lor nvalnic, frneaz cu
ajutorul picioarelor posterioare... A nnebunit, m-am gndit,
lipsit de speran. A turbat de tot.... Am spus ns cu voce
tare (aezndu-m lng radioemitor):
Ce s spun! Apas omul pe alt clap, greete...
Da, ntr-adevr, m susinu Vandehuze, probabil c
aa a fost. A vrut pesemne s aprind proiectorul infra...
Clapele sunt alturate... ce prere avei, Ghenadi?
Komov tcea. Meterea ceva la panou. N-am vrut s-l
privesc. Am aprins automatul i-am nceput s m uit
demonstrativ n alt parte.
Nu e plcut, desigur, mormia Vandehuze... ...
ntr-adevr, e normal ca asta s aib consecine... o
influen activ... Nu cred c e prea plcut... Hm... Ghenadi,
n ultimele zile suntem cu toii cu nervii cam ncordai. Nu-i
de mirare c fetia a greit... tii, chiar i mie mi venea
cumva s fac... s mbuntesc imaginea... Sracu Piciul.
Cred c el a ipat aa...
Uitai-v, spuse Komov. Putei admira. Trei cadre i
jumtate.
Se auzi cum Vandehuze ncepe s se smiorcie
ngrijortor. Nu m-am mai abinut i m-am uitat la ei. Nu se
zrea nimic dincolo de capetele lor apropiate i de aceea,
ridicndu-m, m-am apropiat de ei. Pe ecran, acelai lucru
pe care-l vzusem n ultima clip i nu reuisem s-l percep.
Imaginea era foarte bun i totui nici acum nu nelegeam
ce semnific. Mult lume, o mulime de figuri ntunecate,
absolut identice, rnduite ca la ah. Stteau ca-ntr-o pia
neted i bine luminat. Figurile din primele rnduri erau
mai mari dect cele din ultimele rnduri, n deplin
concordan cu legea perspectivei. De altfel, rndurile preau
133

infinite, undeva n deprtare contopindu-se ntr-o haur
mrunt.
Acesta-i Piciul, coment Komov. l recunoatei?
Am priceput, era ntr-adevr Piciul, ntr-o multiplicare
infinit, ca-ntre oglinzile paralele.
Aduce cu reflexia multipl, mormi Vandehuze.
Reflexia... repet Komov. Atunci unde-i reflexia
blitzului. i unde-i umbra Piciului?
Nu tiu, recunoscu cinstit Vandehuze. ntr-adevr,
umbra trebuia s fie aici.
Dumneata ce crezi, Stasi? m ntreb Komov fr s se
ntoarc.
Nimic, am rspuns scurt i m-am ntors la locul meu.
De fapt, bineneles, m gndeam de-mi scriau creierii,
dar n-am putut inventa nimic. Mai mult dect orice, asta-mi
aducea aminte de un desen formidabil executat n peni.
Da, n-am aflat prea mult, spuse Komov. N-am naintat
cu nici un pas.
Off, of, of, se vit Vandehuze, se ridic greoi i iei.
Voiam s ies i eu s vd ce mai face Maika. Am privit
cronometrul: pn la sfritul transmisiei mai erau vreo zece
minute. Komov se agita i meterea ceva n spatele meu, apoi
mna lui apru peste umrul meu i ls s cad pe panoul
din faa mea formularul bleu al radiogramei.
Asta-i nota explicativ, spuse Komov. Transmitei o
imediat dup ce se termin cealalt nregistrare.
Am citit-o.

ER-2, KOMOV CTRE BAZ, LUI GARBOVSKI, COPIA
CTRE CENTRU, LUI BADER. V TRIMITEM
NREGISTRAREA DE LA TRANSMITORUL DE TIP T.O.
PURTTOR: PICIUL. NREGISTRAREA S-A FCUT DE LA
13,46 PN LA 17,02. S-A NTRERUPT DIN NEGLIJENA
MEA, DATORIT DECLANRII NTMPLTOARE A LMPII
BLITZ. SITUAIA N MOMENTUL DE FA:
NEDETERMINAT.

134

N-am neles i am recitit-o. L-am privit pe Komov. Sttea
n aceeai poziie, cu brbia sprijinit pe degetele mpreunate
i se uita la ecran. M cuprinse din cap pn-n picioare un
val fierbinte de recunotin. Ba nu, nu era asta. Nu-l prea
simpatizam pe acest om, dar nici nu puteam s nu recunosc
c, ntr-o asemenea situaie, nu oricine ar fi procedat la fel de
hotrt i simplu. i-n fond, n-are importan de ce a
procedat aa, din mil pentru Maika (ndoielnic), de ruine
pentru duritatea sa (ne apropiem de adevr) sau pentru c
aparine acelui tip de conductori care cred cu sinceritate c
greelile subalternilor sunt de fapt propriile greeli. n orice
caz, pentru Maika se micorase simitor pericolul de a zbura
din Cosmos precum o psric, n timp ce pentru Komov se
nrutiser vizibil att poziiile, ct i renumele lui. Bine,
Ghenadi Iurievici, la o adic o s inem cont i de asta.
Asemenea fapte trebuie ncurajate. Iar cu Maika o s mai
stm noi de vorb. ntr-adevr, ce naiba, doar nu-i un copil?
Doar n-ar vrea s se joace aici cu ppuelele!
Automatul sun i se ntrerupse. Am luat radiograma.
Intr i Vandehuze, mpingnd o msu pe rotile. Cu o
uurin uimitoare, ce-ar fi fcut cinste celui mai calificat
ciber, puse complet fr zgomot tava cu farfurii lng cotul
drept al lui Komov. Komov i mulumi absent. Mi-am luat un
pahar cu suc de roii, l-am but i mi-am mai turnat.
Dar salata? ntreb dezamgit Vandehuze.
Am cltinat din cap i m-am adresat spatelui lui Komov:
Am terminat tot. Pot s-mi iau liber?
Da, mi comunic Komov, fr s se ntoarc. Nu ieii
din nav.
Pe coridor, Vandehuze mi comunic:
Maika mnnc.
O isteric, am comentat rutcios.
Dimpotriv. A fi spus c e linitit i mulumit... i
nici o urm de regret.
Am intrat mpreun n sufragerie. Maika sttea la mas i
n timp ce-i mnca supa citea o carte.
Hai noroc, deinutule, am salutat-o i m-am aezat
vizavi de ea.
135

Maika abandon cartea i se uit la mine, mijindu-i un
ochi.
Cum e cu efimea? se interes ea.
ntr-o grea dilem, i-am rspuns. St la ndoial: sau
s te spnzure imediat de catarg sau s te duc pn la
Dover unde s te ferece n lanuri.
Iar la orizonturi?
Nici o schimbare.
Da, zise Maika, acum nu va mai veni.
Spuse asta cu o vdit mulumire. Ochii i erau veseli, iar
privirile ndrznee, ca mai nainte. Am sorbit din sucul de
roii i l-am privit piezi pe Vandehuze. Afind o mutr acr,
mnca din salata mea. Deodat mi trecu prin cap c de fapt
cpitanul nostru e bucuros s nu comande n compania asta.
Da, am spus. E limpede c ne-ai stricat contactul...
Sunt o pctoas, rspunse scurt Maika i din nou se
cufund n studiul crii. Atta doar c nu citea, ci atepta
continuarea.
S sperm c situaia nu-i chiar att de rea, aprecie
Vandehuze. S sperm c nu-i dect o nou i simpl
complicaie.
Crezi c Piciul se va ntoarce? am ntrebat.
Cred c da, suspin Vandehuze. Prea i place s pun
ntrebri, iar acum s-au ivit o mulime de altele noi. Termin
salata i se ridic. M duc n cabina de comand, comunic
el. ntr-adevr, nu-i o istorie prea frumoas. Te neleg,
Maika, dar n niciun caz nu-i dau dreptate. tii, nu aa se
procedeaz...
Maika nu-i rspunse i Vandehuze plec, mpingnd
msua. Cnd nu i se mai auzir paii, am ntrebat-o
politicos pe Maika, strduindu-m s fiu n acelai timp i
politicos, dar i sever:
Ai fcut-o ntmpltor sau dinadins?
Tu ce crezi? m ntreb, aintindu-i privirile n carte.
Komov a luat toat vina asupra lui.
Adic?
Blitzul, pare-se, a fost declanat din vina lui.
136

Foarte drgu din partea lui, rosti Maika. Aez cartea
pe mas i se ntinse. Un gest memorabil.
Asta-i tot ce poi s-mi spui?
Practic, ce vrei de la mine? O sincer mrturisire?
Regrete? Lacrimi pe umrul tu?
Am but iar din sucul de roii. M abineam.
nainte de toate, a fi vrut s tiu: ai fcut o
ntmpltor sau intenionat?
Intenionat. Mai departe?
Mai departe, a fi vrut s tiu: de ce-ai fcut asta?
Am fcut-o ca s termin odat pentru totdeauna cu
mascarada asta. Mai departe?
Ce mascarad? Ce tot vorbeti?
Pentru c tot ce facem e odios, spuse rspicat Maika.
Pentru c e inuman. Pentru c nu puteam rmne cu minile
n sn vznd cum o comedie josnic se transform ntr-o
tragedie. Azvrli cartea. i nu m mai mnca atta din ochi!
i nu-i nevoie s-mi luai aprarea! Oho, ce mrinimos este!
Febleea doctorului Mboga! Tot am s plec. Am s m duc
ntr-o coal i am s-i nv pe copii s-i nface la timp pe
toi aceti fanatici ai ideilor abstracte i pe toi tmpiii care
le cnt n strun.
Eram bine intenionat, ncercnd s m menin pn la
sfrit pe un ton politicos i corect, dar aici rbdarea mea
explod. n general, nu prea stau bine cu rbdarea.
Impertinento! am reuit s spun, negsindu-mi
cuvintele. Te pori cu impertinen. Impertinento!
Am ncercat s mai beau din sucul de roii, dar am
observat c paharul e gol. Reuisem s-l golesc pe
neobservate.
Mai departe? m ntreb Maika, zmbind
dispreuitoare.
Asta-i tot, am spus posomort, cercetnd paharul gol.
Nu mai aveam ce s spun. mi terminasem toate gloanele,
probabil c venisem la Maika nu ca s-o lmuresc, ci doar ca
s-o caut.
Dac asta-i tot, m repezi Maika, atunci du-te-n cabina
de comand i pup-te-n bot cu Komov al tu. Vezi s nu-l
137

uii nici pe Tom al tu, nici pe ceilali ciberi. Iar noi, dac vrei
s tii, suntem pur i simplu oameni i nimic omenesc nu ne
e strin.
Am mpins paharul i m-am ridicat. Nu mai aveam ce
vorbi. Totul era clar. Am avut un prieten i acum nu-l mai
am. Nu-i nimic. Trece i asta.
Poft bun! am reuit s ngim i, cu picioarele
nepenite, m-am ndreptat spre coridor.
Inima mi btea nebunete, buzele mi tremurau groaznic.
M-am ncuiat n camera mea i, aruncndu-m n pat, mi-am
vrt nasul n pern, n capul meu, ca-ntr-un pustiu amar i
nemrginit, se nvrteau, se ciocneau i se risipeau cuvinte
nerostite. Prostii! Prostii! Bine, s zicem c nu-i place toat
aceast afacere. Ei i, multe nu ne plac! La urma urmei, nu
te-a invitat nimeni aici i dac ai aprut ntmpltor, poart-
te cum se cuvine! C doar nu tii nimic despre contacte,
dispecer tmpit... F-i hrile tale jegoase i execut ce i se
spune! Mare specialist mai eti n idei abstracte! i unde le-
ai vzut abstracte? Poate doar azi sunt abstracte, iar mine
poate c se oprete istoria fr ele... Ei, bine, nu-i place.
Atunci renun!... i totul mergea att de bine, abia abia
reuiserm s ne nelegem cu Piciul, un biat att de
minunat i detept, c poi muta munii din loc cu el! Of, of,
dispecere! i te mai numeti prieten... iar acum, uite, nu mai
am nici un prieten, nu-l mai am nici pe Piciul... Dar nici cu
Komov nu mi-e ruine: d nval ca tractorul, neinnd cont
de nimic, fr s se sftuiasc cu nimeni, fr s explice ceva
ca lumea... Nn-nnuuuu... s mai particip eu la contacte?... pe
dracu! Se va termina toat trenia asta i imediat voi face o
cerere pentru Arca-2; n fond, i cu Vadik, i cu Tania, i cu
isteaa Ninon... Voi lucra ca un animal, fr plvrgeli, fr
distrageri. Niciun contact!... Fr s-mi dau seama, am
adormit i nc att de adnc, de puteai s tai lemne la
urechea mea, cum spunea strbunicul meu. Totui, n
ultimele dou zile nu dormisem nici mcar patru ore. Abia-
abia m trezi Vandehuze. Venise timpul pentru o paz.
138

Pi, Maika? am ntrebat buimcit de somn, dar imediat
mi-am reamintit. De altfel, Vandehuze se prefcu c nu
auzise nimic.
Am fcut un du, m-am mbrcat i am luat-o spre cabina
de comand. M cuprinse iar senzaia neplcut de
odinioar. Nu-mi ardea de nici o discuie, n-aveam chef s
vd pe nimeni. Vandehuze mi pred postul i plec la
culcare, comunicndu-mi c n jurul navei nu se ntmplase
nimic i c peste ase ore m va schimba Komov.
Era fix douzeci i dou, dup timpul de la bord. Pe ecran
plpia aurora boreal deasupra crestelor, iar afar btea un
vnt puternic venind dinspre ocean, sfrtecnd cciula de
cea de deasupra mlatinii fierbini, culcnd tufiurile
golae peste nisipul ngheat, aruncnd pe plaj fuioare de
spum ce ngheau instantaneu. Pe pista de aterizare sttea
singuratic Tom, puin aplecat n faa vntului. Toate
beculeele de semnalizare mi comunicau c st degeaba,
lipsit de sarcini, i c e gata de treab. Un peisaj foarte
deprimant. Am conectat acustica exterioar i timp de un
minut am ascultat vuietul oceanului, uieratul i urletul
vntului, darabana picturilor reci ca gheaa pe bordajul
navei. Am deconectat-o.
Am ncercat s-mi imaginez ce face acum Piciul i mi-am
amintit de ceaa fierbinte alveolar, de cheagurile de lumin
splcit, mai precis nu de lumin, ci, desigur, de cldur,
de radiaia aceea lent, de irul enigmatic de reflexii, care de
fapt nici mcar nu erau reflexii... Ei, ce mai, la el acolo
probabil e cald, comod, familiar, i are, of, are la ce s se
gndeasc. S-a vrt prin vreun cotlon de piatr i suport
cu greu suprarea pricinuit de Maika. (- Mam-ma..., - Da,
clopoelule, mi-am amintit). Din punctul de vedere al
Piciului, pesemne c totul arta dureros de nedrept. Eu, n
locul lui, nu m-a mai fi ntors niciodat. i cum se mai
bucurase Komov cnd Maika i agase Piciului cercul ei. -
Bravo, Maia, spunea el. E o ans bun, eu n-a fi putut
risca.... De altfel, aceast idee tot era sortit eecului.
Totui, constructorii T.O.-ului nu puseser multe la punct.
Obiectivul, de exemplu, ar trebui fcut stereo, dei... T.O.-ul,
139

desigur, era destinat cu totul altor scopuri. Cte ceva s-a mai
putut observa, totui. S zicem, cum zbura Piciul. Nu numai
cum zbura, dar de ce i pe ce zbura?... i scena de lng
Pelicanul zdrobit... Planeta invizibililor. Da, poate c s-ar fi
putut observa ceva interesant, dac Komov ar fi permis
lansarea unui paznic cerceta. Poate c-o va face acum. Dar
nici mcar nu-i nevoie de un paznic cerceta. Pentru nceput
era de ajuns baleierea cu un locator prob de-a lungul
orizontului.
Radioul semnaliz o chemare. M-am apropiat de
radioemitor. O voce necunoscut l cerea foarte politicos, ba
a spune chiar cu timiditate, pe Komov.
Cine-l cheam? am ntrebat nu prea prietenos.
Un membru al Comisiei de Contacte. Numele meu este
Garbovski. M-am aezat repede. Trebuie s vorbesc cu
Ghenadi Iurievici... sau, poate, doarme?
Imediat, Leonid Andreevici, am mormit. O secund,
Leonid Andreevici... Am cuplat grbit interfonul. Komov s
vin n camera de comand, am anunat. Apel urgent de la
baz.
Nu e chiar att de urgent... protest timid Garbovski.
V cheam Leonid Andreevici Garbovski! am adugat
solemn pentru Komov, ca s nu se mocie prea mult.
Tinere... mi se adres Garbovski.
Cibertehnicianul Stasi Popov, s trii! am raportat. n
timpul serviciului meu nu s-a ntmplat nimic deosebit!
Garbovski tcu, apoi spuse, ovielnic:
Pe loc repaus...
Se auzi tropitul pailor grbii i-n camera de comand
intr repede Komov: faa obosit, ochii sticloi, iar sub ei
cearcne negre. M-am ridicat i i-am cedat locul.
Komov la aparat, spuse el. Dumneavoastr suntei,
Leonid Andreevici?
Eu sunt, bun ziua... se fstci Garbovski. Auzi,
Ghenadi, n-ai putea face cumva s ne i vedem? Aici sunt
nite butoane...
Komov abia m privi, c minile mele se i ntinser
singure spre panou i conect video-ul. Noi, radio-
140

telegrafitii, inem de regul video-ul stins. Din diferite
motive.
Aha, fcu mulumit Garbovski. Iat c ncep s v vd.
Pe ecranul nostru mititel apru o imagine cunoscut din
portrete i descrieri: faa prelung i parc uor scobit a lui
Leonid Andreevici. E adevrat c n portrete arat de obicei
ca un filozof antic, acum ns avea o nfiare cam acr i
decepionat, iar pe nasul lui lat de ra am observat uimit o
zgrietur, care, aa cum mi s-a prut, era foarte proaspt.
Cnd imaginea se stabiliz, m-am dat de-o parte i m-am
aezat chitic pe locul paznicului. Aveam o puternic
presimire c voi fi imediat alungat i de aceea am nceput s
privesc concentrat mprejurimile devastate de uragan.
Garbovski ncepu:
n primul rnd, v mulumesc mult, Ghenadi. Am vzut
materialele dumneavoastr i trebuie s v spun c e ceva cu
totul ieit din comun. Extraordinar de interesant. Inventiv,
elegant... fulgertor...
M flatai, l ntrerupse Komov. Dar?...
De ce dar? se mir Garbovski. Vrei s spunei: i. i
majoritatea membrilor comisiei au aceeai prere. E greu de
nchipuit c o asemenea munc formidabil a fost fcut n
dou zile.
N-am niciun merit, par sec Komov. mprejurri
favorabile, atta tot.
Nu vorbii aa, l dojeni vioi Garbovski. Mai bine
recunoatei c tiai de la nceput cu ce avei de-a face. C
doar nu-i att de simplu s tii ce te ateapt de la bun
nceput. i apoi intuiia dumneavoastr, hotrrea...
energia...
Sunt flatat, Leonid Andreevici, repet Komov, ridicnd
puin vocea.
Garbovski tcu i opti dintr-o dat:
Ghenadi, cum v imaginai viitorul biatului?
Sentimentul c acum-acum m vor da afar din cabina de
comand, ct ai clipi din ochi, ajunse la apogeu cu o
repeziciune uimitoare. M-am fcut mic i am ncetat s mai
respir.
141

Komov rspunse:
Piciul va fi un intermediar ntre Pmnt i aborigeni.
neleg, spuse Garbovski. Asta ar fi minunat. Dar dac
nu va avea loc contactul?
Leonid Andreevici, rosti aspru Komov. Haidei s
vorbim deschis. Haidei s ne spunem cu voce tare tot ce
gndim acum i de ce ne e fric cel mai mult. Eu ncerc s
transform Piciul ntr-o unealt a Pmntului. Pentru asta voi
ncerca s reconstitui n el omul prin toate mijloacele
accesibile mie i complet fr mil, dac pot s m exprim
aa. Toat greutatea const n aceea c psihologia uman,
atitudinea pmntean fa de lume este probabil complet
necunoscut aborigenilor care l-au educat pe Piciul. Ne
refuz i nu ne vor. i cu aceast atitudine fa de noi este
mbibat ntreg subcontientul Piciului. Din fericire, sau din
nefericire, aborigenii au mai lsat destul omenesc Piciului,
nct s avem posibilitatea stpnirii contiinei lui. Situaia
aprut acum este critic. Conflictul este foarte greu i
riscant, sunt contient de asta, dar el se poate rezolva. Am
nevoie doar de cteva zile pentru pregtirea Piciului. i voi
descrie situaia lui adevrat i, eliberndu-i subcontientul,
l voi transforma n colaboratorul nostru. Dumneavoastr nu
putei s nu nelegei, Leonid Andreevici, ce valoare
reprezint pentru noi aceast colaborare... Prevd ns multe
greuti. De exemplu, refuzul subcontientului se poate
transforma n principiu, dup dezvluirea situaiei reale, ntr-
o aspiraie contient de aprare a casei lui, a salvatorilor i
educatorilor lui mpotriva oamenilor. Pot aprea ncordri noi
i periculoase. Sunt sigur ns c l vom convinge de faptul c
cele dou civilizaii sunt parteneri egali, cu calitile i
lipsurile lor, i atunci el poate cpta toat viaa, n poziia
lui de intermediar, i dintr-o parte i din cealalt, de tot ce
are nevoie, fr s se mai ngrijoreze nici pentru unii, nici
pentru alii. Va fi mndru de poziia lui excepional, viaa lui
va fi plin i fericit... Komov ezit puin. Trebuie, suntem
obligai s riscm. Un asemenea prilej nu se va mai ivi
niciodat. sta-i punctul meu de vedere, Leonid Andreevici.
142

neleg, spuse Garbovski. Cunosc ideile dumneavoastr
i le apreciez... tiu i n numele crei cauze propunei s
riscm. Dar propun s acceptai ideea c riscul nu trebuie s
depeasc o limit. nelegei-m, am fost nc de la nceput
de partea dumneavoastr. tiam c riscm, mi-era fric, dar
tot m mai gndeam: dac reuim? Ce perspective, ce
posibiliti!... i-mi tot repetam c nc mai avem timp s ne
retragem. Nici nu mi-am imaginat c biatul va fi att de
comunicativ, c totul va ajunge aa de departe, dup nici
dou zile. Garbovski fcu o pauz. Ghenadi, contactul nu se
va realiza. E timpul s sunm retragerea.
Contactul se va realiza! se ncpn Komov.
Contactul nu se va realiza, repet delicat, dar insistent
Garbovski. nelegei foarte bine, Ghenadi, c avem de-a face
cu o civilizaie coagular. Cu o raiune nchis n sine.
Asta-i parial o nchidere, replic Komov. E o
cvasinchidere. Au sterilizat planeta i este evident c o
menin n aceast stare. Nu tim de ce l-au salvat i educat
pe Piciul. n fine, nu sunt deloc ru informai despre omenire.
E o cvasinchidere, Leonid Andreevici.
Ei, Ghenadi, nchiderea absolut este o idealizare
teoretic. Desigur, ntotdeauna va rmne o oarecare
activitate funcional direcionat spre exterior, de exemplu,
cea igienico-sanitar. n ceea ce-l privete pe Piciul...
Bineneles, toate acestea nu sunt dect presupuneri, dar
dac civilizaia este destul de veche, umanismul ei putea s
se transforme n reflex social necondiionat, n instinct social.
Copilul a fost salvat pentru c tocmai de o astfel de aciune s-
a simit nevoia...
Tot ce-i posibil, accept Komov. Dar acum nu-i vorba
de presupuneri. Important e c avem o cvasinchidere, c
exist portie pentru contact. Desigur, procesul de apropiere
va fi foarte lung. Poate c va fi nevoie de o dat i jumtate,
chiar de dou ori mai mult timp dect pentru o apropiere de
o civilizaie obinuit, deschis... Nu, Leonid Andreevici. M-
am gndit la toate astea i tii bine c nu mi-ai spus nimic
nou. Prerea dumneavoastr este contrar cu a mea, atta
143

tot. Dumneavoastr mi propunei o retragere, iar eu vreau s
folosesc aceast unic ans pn la sfrit.
Ghenadi, nu numai eu gndesc c nu va avea loc nici
un contact, opti Garbovski.
Cine nc? se interes Komov cu o ironie uoar.
August-Johann-Maria-Bader?
Nu, nu numai Bader. La drept vorbind, Ghenadi, i-am
ascuns atuul meu... Nu v-a trecut niciodat prin minte c
ura Semionov a ters jurnalul de bord nu pe planet, ci nc
din Cosmos, i asta nu fiindc vzuse cine tie ce montri
raionali, ci pentru c fusese atacat nc din Cosmos i
crezuse, n mod logic, c pe planet domina o civilizaie
agresiv bine dezvoltat? Nou ne-a venit aceast idee.
Normal, nu imediat, la nceput trgnd concluzii corecte
dintr-o premis greit, ca i dumneavoastr. Dar de cum a
aprut aceast idee, am i nceput s cercetm spaiul din
jurul planetei. i iat c acum dou ore am primit
comunicarea. n sfrit, a fost gsit! Garbovski tcu.
Depuneam eforturi uriae s nu ip: Cine? Cine a fost
gsit?. Cred c Garbovski a ateptat un asemenea ipt.
Degeaba ns. Komov tcea. Garbovski fu nevoit s continue:
Este foarte bine mascat. Absoarbe aproape toate
radiaiile. Niciodat nu l-am fi gsit, dac nu l-am fi cutat n
mod special i asta utiliznd ceva complet nou, mi-au
explicat, dar n-am neles ce anume, un fel de concentrator
de vacuum. ntr-un cuvnt, l-am gsit i l-am abordat. Un
satelit automat asemntor unei santinele narmate.
Judecnd dup unele detalii de construcie, a fost instalat
aici de Pelerini, foarte demult, acum sute de mii de ani. Spre
norocul participanilor la proiectul Arca, a avut numai dou
ncrcturi. Prima fusese utilizat n timpuri imemoriale,
probabil c nu vom afla niciodat mpotriva cui. A doua i-a
fost hrzit lui Semionov. Pelerinii au considerat aceast
planet interzis, alt explicaie nu gsesc. ntrebare: de ce?
n lumina celor tiute de noi, rspunsul nu poate fi dect
unul singur: au neles, din experiena lor, c civilizaia local
nu e comunicativ, mai mult dect att, e nchis, ba chiar
contactul amenin distrugerea acestei civilizaii. Din partea
144

mea, dac ar fi fost numai August-Johann-Bader... Dar, din
cte tiu, ai vorbit ntotdeauna cu respect despre Pelerini,
Ghenadi. Garbovski tcu din nou. Treaba nu const numai
n asta. n alte condiii echivalente, n pofida prerii
Pelerinilor, ne-am fi permis, prin ncercri foarte precaute, s
desfacem treptat aceti aborigeni coagulai. n cel mai ru
caz, experiena noastr s-ar fi mbogit cu nc un rezultat
negativ. Am fi pus aici un oarecare semn i am fi plecat
acas. Asta ar fi vizat doar acele civilizaii... Dar ntre cele
dou civilizaii ale noastre a aprut, ca-ntre ciocan i
nicoval, o a treia, iar pentru aceast a treia civilizaie,
Ghenadi, pentru singurul ei reprezentant, Piciul, iat c
purtm de cteva zile o responsabilitate deplin.
Am auzit cum Komov suspin adnc, apoi se aternu o
tcere deplin, lung. Cnd Komov ncepu din nou s
vorbeasc, vocea lui avea un ton neobinuit, prea cumva
spart. Vorbea despre Pelerini, nti mirndu-se c Pelerinii,
montnd acel satelit santinel, au riscat pn la svrirea
de crim, dar apoi tot el i aminti de nite date indirecte,
conform crora Pelerinii cltoresc ntotdeauna n escadrile
ntregi i c orice nav stelar singuratic e privit drept o
sond automat. Mai adaug c, de asemenea, i pe Pmnt
se sfrise de mai bine de jumtate de veac epoca barbar a
zborurilor solitare n cercetarea liber: prea multe jertfe, prea
multe greeli absurde i cu prea puin folos. Da, ncuviin
Garbovski, i eu m gndeam la asta. Apoi Komov i aminti
de cazurile enigmatice ale unor dispariii de cercetai
automai lansai ctre unele planete. Niciodat n-am avut
timp s analizm toate aceste dispariii, acum ns ele se
prezint ntr-o alt lumin. Adevrat, se entuziasm
Garbovski. La asta nu m-am gndit, e o idee foarte
interesant. Au mai discutat despre satelitul santinel, se
mirar c avusese doar dou ncrcturi i ncercar s fac
un plan: n cazul de fa, trebuie cunoscut concepia
Pelerinilor referitoare la populaia Universului i,
concluzionnd, stabilir c la urma-urmei aceast concepie
nu e prea diferit de a noastr i inevitabil apru ideea c
Pelerinii voiau pesemne s se rentoarc, ns nu se tie de ce
145

n-au mai fcut-o... Poate c totui Borovik avea dreptate
cnd spunea c Pelerinii prsiser de fapt Galaxia. Komov
presupuse n glum c nii aborigenii sunt Pelerinii, care
acum se cuminiser, saturai de attea informaii. Garbovski
i aduse iari aminte lui Komov de ideile lui i, tot ca o
glum, ncepu s-l ntrebe cum trebuie privit o astfel de
evoluie a Pelerinilor, n lumina teoriei progresului vertical.
Mai plvrgir despre sntatea doctorului Mboga, srir
brusc la mpcarea nu tiu crui Imperiu Insular i despre
rolul n aceast pace a unui oarecare Carol Ludwig, pe care ei
l numeau Pelerinul. Trecur uor, pe neobservate, de la
acest Carol Ludwig la problema limitelor de competen ale
Sfatului Securitii Galactice i czur de acord c n aceste
limite de competen intr numai civilizaiile umanoide...
Foarte rapid, am nceput s nu mai neleg despre ce vorbeau
i, mai ales, de ce vorbeau tocmai despre asta.
Apoi Garbovski spuse:
V-am omort cu zile, Ghenadi, iertai-m. Odihnii-v.
Discuia cu dumneavoastr a fost extrem de plcut. Nu ne-
am mai vzut de mult.
Ne vom revedea, bineneles, n curnd, spuse Komov,
amrt.
Da, cred c peste vreo dou zile. Bader e deja pe drum.
Borovik la fel. Cred c poimine tot Comconul va fi la baz.
Atunci, pe poimine, stabili Komov.
Transmitei-i salutri celui de paz... lui Stasi, mi se
pare. Este... aa... militros, a zice. i lui Iacov, lui Iacov
transmitei-i neaprat salutri! i de fapt, la toi ceilali,
desigur.
i-au luat rmas bun.
Stteam linitit, ca un oricel, holbndu-mi ochii n gol, n
direcia ecranului, nevznd nimic, nenelegnd nimic. n
spatele meu nu se auzi niciun sunet. Minutele treceau
insuportabil de ncet. Din dorina de a-mi ntoarce capul, mi
amorise gtul i simeam nepturi sub omoplat. Era
limpede: Komov fusese dobort. n orice caz, eu fusesem
dobort imediat. Cutam un rspuns pentru Komov, dar n
mintea mea se nvrtea prostete doar un singur gnd: i ce
146

dac-s Pelerinii...? Ei, ce s spun, Pelerinii! i eu sunt, ntr-
un anume sens, un Pelerin...
Komov spuse brusc:
Care-i prerea dumitale, Stasi?
Mai c era s fac o gaf: i ce dac sunt Pelerinii?... dar
m-am abinut. Am mai lsat o secund de tcere, ca s m
dau mare, apoi m-am ntors spre el cu tot cu fotoliu. Komov,
cu brbia pe degetele mpreunate, privea ecranul stins al
video-ului. Ochii i erau ntredeschii, gura exprima
ndurerarea.
Probabil c-o s trebuiasc s mai ateptm, am spus.
Ce s facem... i Piciul sta, dac nu va mai veni... n orice
caz, nu va aprea prea curnd...
Komov surse n colul gurii.
O s vin, spuse el. Prea mult i place Piciului s pun
ntrebri... i imaginezi cte ntrebri noi are acum?
Era aproape cuvnt cu cuvnt ceea ce spusese Vandehuze
n salon.
Atunci, poate c..., am mormit, poate ntr-adevr e
mai bine...
Ce puteam s-i spun? Dup Garbovski, dup nsui
Komov, ce mai puteam spune eu, un nensemnat
cibertehnician, unul obinuit, de douzeci de ani i cu un
stagiu de practic de ase zile i jumtate, un biat poate
bun, muncitor, care se intereseaz .a.m.d., dar, la drept
vorbind, cu mintea nu prea descuiat, cam simplu i
netiutor...
Poate, spuse vlguit Komov. Se ridic i se ndrept
spre ieire, trndu-i picioarele, dar se opri n prag. Faa i se
schimonosi brusc. Aproape url: oare nimeni dintre voi nu
nelege c Piciul este o ocazie unic, o ocazie practic
imposibil i tocmai de aceea unic, ultima?! Aa ceva nu se
va mai ntmpla niciodat. nelegei? Niciodat!
Plec, iar eu am rmas s zac cu faa spre radioemitor i
cu spatele la ecran, ncercnd s m descurc nu doar n
gndurile mele, ci i n sentimentele mele. Niciodat!...
Desigur, niciodat. Cum s-a mai ncurcat totul! Srmanul
Komov, srmana Maika, srmanul Piciul... i care-i cel mai
147

srman dintre ei? Acum, bineneles, vom pleca de aici. Piciul
o s simt mai bine, Maika o s frecventeze cursurile de
pedagogie, aa nct cel mai srman va rmne Komov. S se
ntmple astfel: s te loveti personal de o situaie unicat, cu
o unic posibilitate de a pune o baz experimental ideilor
tale i, dintr-o dat, s se fac totul ndri! i acel Pici, care
ar fi trebuit s devin un sprijin de ndejde, un intermediar
valoros, principalul detonator care ar fi trebuit s drme
toate obstacolele, tocmai el se transform acum n principalul
obstacol... E i normal c nu poi pune problema astfel:
viitorul Piciului sau progresul vertical al omenirii. Aici exist
o oarecare fars logic, asemntoare cu paradoxul lui
Zenon... Sau nu e o fars? Poate aa trebuie pus problema?
Totui, omenirea... M-am ntors gnditor n fotoliul de lng
ecran, privind absent mprejurimile... i-am rmas masc.
Toate problemele mree mi zburar imediat din cap.
Uraganul parc nici nu fusese. Totul n jur era alb din
cauza zpezii i brumei, iar Tom sttea lng nav pe grania
zonei moarte, n faa hubloului de intrare, i-am neles
imediat c acolo sttea, pe zpad, Piciul, ezitnd s intre,
singuratic, sfiat ntre dou civilizaii.
Am srit i-am galopat pe coridor. Am luat mainal din
ecluz o ub, dar imediat am aruncat-o. M-am repezit cu
capul nainte prin membrana intrrii i-am czut afar. Piciul
nu mai era. Tom prostnacul i aprinse luminia, cernd noi
ordine. Totul era alb i sclipea n lumina aurorei boreale. Dar
lng hublou, la picioarele mele un obiect rotund, negru.
Dracu tie ce absurditate mi se nzri pentru moment. Mi-
am impus, nu chiar dintr-o dat, s m aplec.
Era mingea noastr, iar pe ea era ndesat cercul cu al
treilea ochi. Obiectivul era spart i-n general cercul arta n
aa hal, de parc nimerise sub o avalan.
i nicio urm pe stratul de zpad.
148

NCHEIERE
M chema de fiecare dat cnd voia s discute.
Bun ziua, Stasi, spuse el. Vrei s discutm? Hai!
Pentru legtur ne erau rezervate patru ore din douzeci
i patru, dar niciodat orarul nu era respectat. Nu-l
recunoate. M cheam cnd dorm, cnd sunt n baie, cnd
scriu referatele, cnd m pregtesc pentru discuia cu el,
cnd ajut bieii s desfac urub cu urub satelitul
santinel al Pelerinilor. Nu m supr. Este imposibil s te
superi pe el.
Bun ziua, Piciule, i rspund. Sigur c da, hai s
vorbim.
i mijete ochii, parc de plcere, i mi pune ntrebarea
sa tip.
Stasi, acum tu eti, de adevratelea? Sau e numai
imaginea ta?
l asigur c sunt eu, n persoan, Stasi Popov, personal i
fr niciun fel de imagini. I-am explicat de mai multe ori c
nu pot construi imagini ca el i cred c de mult nelesese
asta, dar ntrebarea tot mai rmsese. Poate aa glumea,
poate c fr aceast ntrebare nu-i imagina schimbul
normal de salutri sau poate pur i simplu i plcea cuvntul
imagine. Are nite cuvinte dragi, imagine, fenomenal,
trinchet...
De ce vede ochiul? ncepe.
i explic de ce vede ochiul. Ascult atent, pipindu-i tot
timpul ochii cu degetele lui fine i lungi. E un asculttor
minunat, dei acum s-a lsat de vechile maniere (s se zbat
ca un apucat cnd ceva l uimea n mod deosebit), este tot
timpul n el o frenezie, o pasiune puternic, ascuns, un
extaz indescriptibil i atotcuprinztor al cunoaterii, din
pcate inaccesibil mie.
Formidabil! m laud el, cnd am terminat. Sprgtorul
de nuci! Am s m gndesc i apoi o s te mai ntreb o dat...
De altfel, aceste cugetri asupra celor auzite (un dans
demenial al muchilor faciali, desene ntortocheate din
149

pietre, nuiele i frunze) sugerau cteodat ntrebri foarte
stranii. Ca acum:
Cum s-a aflat c oamenii gndesc cu capul? ntreb el.
Sunt puin uluit i ncep s m blbi. Ca de obicei, m
ascult atent i ncet-ncet ies la liman, simt pmntul tare
sub picioare i totul parc ncepe s curg lin i amndoi
ncepem s fim mulumii, dar termin i atunci mi spune:
Nu. Asta e ceva particular. Nu ntotdeauna i nu peste
tot. Dac m gndesc numai cu capul, atunci de ce nu pot
deloc s m gndesc fr mini?...
Simt c intrm ntr-un domeniu alunecos. Cei de la
Centru mi-au ordonat categoric s nu discut cu niciun pre
subiectele ce vor putea sugera Piciului existena aborigenilor.
i trebuie s recunosc c au dreptate. Nu reuesc s evit
complet aceste discuii i n ultima vreme am observat c
Piciul sufer ngrozitor chiar atunci cnd povestete singur
despre modul su de via. Poate va ncepe s neleag? Cine
tie... Atept de cteva zile ntrebarea lui direct. Vreau
aceast ntrebare, dar totui mi-e fric...
De ce voi putei, iar eu nu pot?
Nici noi nu tim nc bine, am recunoscut i-am
adugat precaut. Exist o presupunere c totui n-ai fi om
chiar n totalitate...
Atunci, ce-nseamn om? ntreb imediat. Ce-nseamn
om n totalitate?
Nu prea-mi imaginez rspunsul la aceast ntrebare i-l
asigur c-i voi povesti alt dat. A fcut din mine un
enciclopedist desvrit. Cteodat stau zile ntregi, nghit
informaii i le diger. Informatorul principal lucreaz pentru
mine, cei mai mari specialiti din cele mai diverse domenii
lucreaz pentru mine i am dreptul n orice moment s iau
legtura cu oricare dintre ei i s le cer explicaii referitoare
la: modelarea P-abstraciunilor, metabolismul formelor de
via abisale, metoda construciei etude la ah.
Ari cam obosit, remarc comptimitor Piciul. Eti
obosit?
Nu-i nimic, spun eu, pot s rabd.
150

Ce ciudat c oboseti, spuse gnditor. Nu tiu de ce,
dar eu nu obosesc niciodat. i, de fapt, ce este oboseala?
Trag mai mult aer n piept i ncep s-i explic ce e
oboseala. Fr a nceta s m asculte, aranj n faa lui
pietrele pe care le lefuise pentru el bunul i btrnul Tom,
dndu-le forma de cuburi, sfere, paralelipipede, conuri i alte
figuri mai complicate. Cnd am terminat, n faa Piciului
crescuse o construcie foarte complicat care, hotrt lucru,
nu semna cu nimic, dar care n felul ei era armonioas i
ciudat de raional.
Ai povestit frumos, m lud Piciul. Spune-mi, discuia
noastr se nregistreaz?
Da, desigur.
Imaginea e bun, clar? Imaginea!
Ca ntotdeauna.
Atunci las aceast figur s-o vad i bunicul. Uite,
bunicule, nodurile de rcire sunt aici, aici i aici...
Bunicul Piciului, Pavel Alexandrovici Semionov, lucreaz
n domeniul realizrii abstraciilor Parsifel. E un savant
obinuit, dar un mare erudit i Piciul ntreine cu el o
legtur creatoare permanent. Pavel Alexandrovici mi-a
spus c deseori Piciul gndete naiv, dar ntotdeauna
original, iar unele dintre construciile lui prezint interes
pentru teoria lui Parsifel.
Neaprat, l asigur. i voi transmite neaprat. Chiar azi.
Poate-s prostii, rbufni Piciul i dintr-o singur micare
i drm construcia. Ce face acum Leova? ntreb.
Leova este inginerul ef al bazei, un mare glume i bun
cunosctor de bancuri. Cnd Leova vorbea cu Piciul, eterul
din jurul planetei se umplea de hohotele i chiuiturile
frenetice ale celor doi i atunci simeam ceva asemntor cu
gelozia. Piciul l iubea mult pe Leova i mereu ntreba de el.
Cteodat ntreab i de Vandehuze i atunci se simte c,
pentru el, taina dulce a perciunilor a rmas nedezlegat i
spinoas. O dat sau de dou ori a ntrebat i de Komov i a
trebuit s-i explic ce nseamn proiectul Arca-2 i care-i
scopul acestui proiect xenopsihologic. N-a ntrebat niciodat
de Maika, iar cnd am ncercat din proprie iniiativ s-i
151

vorbesc de ea, cnd am ncercat s-i explic c Maika, dei
minise, o fcuse n folosul Piciului i c dintre noi patru
tocmai ea nelesese prima ct i este lui de greu i ce mult
nevoie de ajutor avusese, cnd am ncercat s-i explic toate
astea, el s-a ridicat pur i simplu i-a plecat. i tot aa s-a
ridicat i a plecat, cnd odat ncepusem s-i explic ce-i
minciuna...
Leova doarme, am spus. Acum e noapte la noi, mai bine
zis, timpul de noapte, dup ceasul de bord.
nseamn c i tu dormeai? Te-am sculat?
Nu-i nimic, i spun sincer. E mult mai interesant cu
tine dect s dorm.
Nu. Du-te i culc-te, hotr Piciul. Totui suntem nite
fiine ciudate... trebuie neaprat s dormim.
Acest suntem se prelinse ca un balsam n inima mea. De
altfel, n ultimul timp, Piciul rostea tot mai des noi i am
nceput puin cte puin s m obinuiesc.
Du-te la culcare, repet Piciul. Dar mai nti, spune-mi,
n timp ce voi dormi, nu va mai veni nimeni pe acest mal?
Nimeni, l asigur, ca de obicei. Nu fi ngrijorat.
Asta-i bine, spuse satisfcut. Atunci dormi, iar eu m
voi duce s mai cuget.
Bineneles, du-te, i spun. La revedere, i spun i
ntrerup legtura.
Dar eu tiu ce va urma i nu m duc la culcare. Mi-e
foarte clar c azi iar nu voi dormi.
St n poziia lui obinuit, care acum mi se pare normal
i nu chinuitoare. A privit un timp ecranul stins de pe
fruntea btrnului Tom, apoi i-a ridicat ochii spre cer,
spernd parc s vad acolo, la nlimea de dou sute de
kilometri, baza mea, cuplat cu satelitul Pelerinilor, iar n
spatele lui se ntindea binecunoscutul peisaj al planetei
interzise proiectului Arca: dune de nisip, cciula mictoare
de cea deasupra mlatinii fierbini, creasta posomort din
deprtare i liniile subiri i lungi ale uriaelor construcii,
pn acum, sau poate pentru totdeauna, enigmatice
(antenele flexibile, fremtnd ngrijorate, ale unei insecte
monstruoase).
152

La ei este acum primvar, pe tufiuri s-au desfcut flori
mari n culori neateptat de stridente, iar pe deasupra
dunelor unduiete aerul cald. Piciul se uit absent n jur, n
timp ce degetele lui aleg pietricelele lefuite. Se uit peste
umr nspre creast, dup aceea se ntoarce i un timp
rmne nemicat, cu capul plecat. Apoi ntinde mna
hotrt, direct spre mine, i apas butonul de apel, aflat sub
nasul lui Tom.
Bun ziua, Stasi. Ai adormit?
Da. mi vine s rd, dei mi-e groaznic de somn.
Ar fi bine s ne jucm acum, Stasi. Nu-i aa?
Da, i rspund. N-ar fi deloc ru.
Greiera dup cuptora, spune, i tace o vreme.
Atept.
Bine, se nvior Piciul. Atunci hai s mai vorbim. Da?
Sigur, i rspund. Hai!