Sunteți pe pagina 1din 560

1

C E Z A R P E T R E S C U A U R U L N E G R U
2
Coperta de I. Molnar
3
CEZAR PETRESCU
Aurul negru
19 6 1
EDITURA PENTRU LITERATUR
4
CU!NT !NAINTE
Vom avea o bun nelegere asupra romanului Aurul Negru, dac-l
vom privi nu n raport cu epoca pe care-o oglindete, nu doar cu cea n
care-a aprut, dar i n ansamblul operei pe care a conceput-o
scriitorul Cezar Petrescu pentru a zugrvi societatea romneasc din
primele patru decenii ale secolului. Aceast oper ntins, n anii de
pn la eliberare, pe vreo patruzeci de volume, din care aproape trei
sferturi romane i-a propus s fie o !cronic romneasc a veacului
""#. $n aceast !cronic#, ciclul intitulat mai nti Pmnt i cer,
apoi Aurul Negru, trebuia s constituie un roman din atmosfera att
de pitoreasc, necunoscut i dramatic a regiunilor petrolifere. $n
faa materialului, ns, n procesul elaborrii, eroii, faptele i-au cerut
drepturi mai mari. %i astfel, plnuitul volum s-a transformat ntr-un
ciclu de dou romane& Comoara regelui Dromicet i Aurul negru
aprute, primul n '()' i urmtorul la trei ani dup aceea adic
legnd ntre ele dou cri distincte pe care le pregtea Cezar Petrescu&
romanul petrolului, devenit Comoara regelui Dromicet i probabil
acel anunat !roman al moravurilor politice#, care este Aurul negru i
care a dat, *a reeditarea de acum treisprezece ani, titlul ntregului
ciclu.
+rebuie spus c romanul Aurul negru este legat de principalele ro-
mane publicate de Cezar Petrescu ncepnd din '(,-, fie c ne referim
la elementele de cadru, la persona.ele comune, la preocupri sau la
probleme care trec dintr-o carte n alta. *ordan /agi-*ordan, puternicul
rec0in capitalist, !marele brigand# al petrolului i al speculaiei de
burs, persona. central n Aurul negru, apruse prima dat n Calea
!ictoriei i avea s apar iari n "ra patriaral. *nginerul 1inu
2rinescu, nu mai puin central n Aurul Negru, ne va fi prezentat la
nceputul carierei sale n Plecat fr adres3 pe avocatul i prefectul
4mil 5ava l ntlnim de asemenea n Apostol, iar despre soarta lui n
anii mai apropiai i c0iar n epoca noastr, povestete romanul recent
"ameni de ieri, oameni de a#i, oameni de mine3 n sfrit, pe venalul
2ic 4lefterescu, !ministrul biat bun#, l aflm i n Calea !ictoriei.
Pe de alt parte, locul unde se desfoar principalele ntmplri n
Aurul negru, satul Piscul Voievodesei, se afl pe cellalt versant al
dealului care st n faa !oraului patriar0al#, trgul Climanului. $n
romanul care-i mprumut numele pentru a i-l nscrie ironic n titlu&
5
"ra patriaral i ale crui ntmplri se situeaz cam dup
nc0eierea ultimei pagini din Aurul negru sondele pornite de la
Piscul Voievodesei cotropesc culmea dealului i ncep s coboare din-
colo, spre trg, violentnd privelitea coastei domoale, nverzite alt-
dat, att de familiar climnenilor, cu sc0eleticele negre turle care
trag ieiul din adncimi.
6u e aici numai o legtur superficial, o simpl mutare a perso-
na.elor dintr-o carte n alta3 e cu totul altceva dect o restrngere a
imaginaiei, dect o monografie a unor familii sau a unei regiuni.
5criitorul a fost preocupat de mersul unei societi ntregi, pe care,
pentru a o reda mai fidel, mai comple7, mai adnc, n desfurarea ei
mai e7act n prbuirea ei a urmrit-o n destinul unor eroi care
se primenesc mereu, de la o carte la alta, dar i n al altora, care triesc
n fiecare carte tot alte momente ale vieii lor, prefigurnd noii etape
ale vieii societii pe care-o reprezint.
Principali reprezentani ai acestei societi, mai frecveni n opera
lui Cezar Petrescu dect oricare altele dintre persona.ele sale, i aflm
n banc0erul *ordan /agi-*ordan, n avocatul i politicianul 4mil 5ava
i n inginerul 1inu 2rinescu.
Acetia trei snt ntruc0ipri ale celor mai mari plgi din cte
prezenta capitalismul, snt e7ponenii celei mai teribile opresiuni care
a apsat asupra poporului nostru, i n special asupra clasei muncitoare
nainte i dup primul rzboi mondial, pn n anii fascismului. 1inu
2rinescu te0nicianul care transform tiina n pasiune pur, fr
s se mai preocupe dac meseria sa slu.ete omenirii sau o distruge,
nepstor c progresul, descoperirile i cuceririle lui storc i ucid
energii umane i viei umane3 4mil 5ava politicianul sforar, abil,
demagog, panglicar, acaparator i ambiios s suie tot mai multe
trepte, un +iptescu modern, care se crede ntr-un fel i este st-
pn al .udeului, c0iar atunci cnd se afl n opoziie3 i deasupra
ambilor, mai tare dect ei, banc0erul *ordan /agi-*ordan capita-
listul, speculantul de burs, transformndu-i pe toi n slugi, mituindu-i
pe toi, pstrndu-i numai att ct are nevoie de ei i azvrlindu-i apoi
din calea lui fr nici un scrupul, fr nici o remucare.
+rinitatea aceasta& banc0er, politician, te0nician, toi trei indivi-
dualiti n sensul cel mai acut al cuvntului, aa cum a produs burg0e-
zia n serie, n epoca de descompunere a capitalismului, aceast tri-
nitate o vedem n romanul Aurul negru !la lucru#, ntr-o febril des-
furare de fore, n ciocniri, n .afuri reciproce, n crdie i n con-
curen, supunnd i zdrobind n calea lor, ameninndu-se i trecn-
du-i locul unul altuia, dup cum le cereau interesele momentului sau
calculele perfide pentru viitor. $n nici un alt roman al lui Cezar Pe-
trescu btlia pe care o dau aceste figuri reprezentative ale .unglei
capitaliste nu e att de precis i minuios urmrit, ca n Aurul negru,
unde prada n disput este petrolul, aceast imens avuie, n .urul
creia s-a dus de-a lungul unei ntregi epoci i nu s-a nc0eiat nc
lupta marilor puteri capitaliste pentru mprirea i dominaia lumii.
8omanul Aurul negru zugrvete un crmpei al luptelor pentru pe-
trol, al nelegiuirilor celor ce-l negociau, l vindeau, l .efuiau, l folo-
6
seau ca trambulin pentru ascensiuni politice, sau ca izvor !negru# de
aur galben, ca instrument de pervertire a contiinelor, sau de nfeu-
dare a unei ri ntregi fa de magnaii din ri strine.
Aici, n primul rnd, st semnificaia romanului Aurul negru i
aceast semnificaie dorim s-o analizm mai amplu, dezvluindu-i n
rndurile de fa cteva din implicaiile, rdcinile i ramificaiile
lmuritoare pe care le gsim n alte cri ale lui Cezar Petrescu, sau
pur i simplu n viaa de toate zilele, aa cum se desfura ea n epoca
zugrvit n roman.
$n al doilea rnd, vrem s punem n dezbatere, dintr-o perspectiv
mai puin ntlnit n discutarea acestei cri, unele aspecte i semni-
ficaii ale ei, n privina crora socotim c fusese pgubit n sfertul de
veac de cnd ptrunde n rndurile unui numr tot mai larg de lectori.
6u vom osteni deci pe cei ce parcurg aceste rnduri, cu povestirea
ntmplrilor romanului. Ceea ce ne preocup ndeosebi este s vedem
n ce msur 9a0aria 1u0u, acest erou att de controversat de criticii
literari nc de la apariia lui acum trei decenii, rspunde unor
adevruri de via, caut s afle i afl soluii i ci i ce fel de
soluii i ci de un interes general n epoca apariiei romanului i
care, deci, determin importana lui n zugrvirea veridic a lumii i
epocii respective.
/otrt lucru, nu e un caz prea ntlnit un cuttor de comori ca
9a0aria 1u0u, omul care-i face dintr-o 0imer ideal de via. Citito-
rul se va convinge de-a lungul paginilor crii c 9a0aria nu e un
nebun, aa cum l cred cei din .urul lui, n frunte cu mama sa i cu
practicul inginer 1inu 2rinescu, cuttor i el al unei comori, mult
mai concrete i precise. 4ste drept c 9a0aria 1u0u va a.unge aproape
de pragul nebuniei, cnd, dup moartea n rzboi a bunului su prieten,
profesorul de ar0eologie Ale7andru :pri, alunec spre beie, i cnd
cutarea comorii devine un act mecanic, o obsesie. 1up ce depete
acest prag, 9a0aria revine ns la acea luciditate de cuttor
contiincios i metodic, care l-a caracterizat n anii premergtori pri-
mului rzboi, nainte de a-i pierde prietenul.
9a0aria 1u0u afl din cri despre posibilitatea e7istenei fabulo-
sului tezaur al regelui trac 1romic0et, pe care l-ar fi vzut cu oc0ii si
principele Agatocle, feciorul lui ;isima0, unul dintre generalii i
urmaii lui Ale7andru <acedon. *maginaia lui 9a0aria, om cu pospai
de nvtur, curmat nc la nceput i mpotriva propriei dorine, se
aprinde repede. =ranul 9a0aria 1u0u ncepe s caute comori, aa
cum profesorul Ale7andru :pri cerceta urmele vec0ilor aezri ale
seminiilor care au locuit 1acia n vremuri de demult i aa cum ingi-
nerul 1inu 2rinescu scormonea dup petrol.
+rei cuttori, trei oameni care umbl dup cte o comoar dar
ct de diferite comori>
Ale7andru :pri e un romantic. 4l vrea s stabileasc vec0imea
poporului, s descopere adevruri asupra obiceiurilor i practicilor lui
din vec0ime, s dea lumii un spor de cunotine3 el e un om de tiin,
dublat de un poet.
7
9a0aria 1u0u, ;a rndul su, e un generos, ar vrea s asigure prin
comoara lui, dac va gsi-o, o oarecare stare celor mai nec.ii din sat,
s fac o coal, s mbrace copii, s le cumpere .ucrii, s curme
nefericirile din .urul lui3 el e un utopic.
*ar 1inu 2rinescu, n pasiunea lui !pentru progres#, pentru pro-
gresul cu orice pre, e un cinic, un cosmopolit, un om n pragul de-
zumanizrii. 4l caut petrolul nu pentru c asta i-ar folosi cuiva, pen-
tru a-l slta sau cobor cu o treapt din starea lui. 4l nu urmrete s se
mbogeasc, ci doar s scoat petrol, ct mai mult petrol. 4l e un
ptima, un om n care umanitatea s-a atrofiat. +ocmai de aceea va
a.unge s fac parte din lumea celorlali, a lui *ordan /agi-*ordan, a
lui 4mil 5ava, care snt ndreptii s vad ntr-nsul un aliat, dac nu
o slug. <ai mult c0iar, acetia vor fi e7terminai, nlturai& 4mil
5ava de ctre *ordan /agi-*ordan, iar acesta de concurena trusturilor
olandeze i engleze. 6umai 1inu 2rinescu rezist3 el e asociat i slu-
g, rnd pe rnd, lui 4mil 5ava, lui *ordan /agi-*ordan i lui 8eginald
2ibbons, stpnul englez al e7ploatrii petrolifere de la Piscul
Voievodesei. ;ipsit de ideal, 1inu 2rinescu e departe de a fi cel mai
rezistent dintre toi el e, dimpotriv, transformat ntr-o .alnic
unealt3 n sufletul lui vor avea loc prbuirile i abdicrile cele mai
importante, dintre cele pe care le urmrete scriitorul n roman.
Cea mai puternic dram din romanul Aurul negru, dup cea a lui
9a0aria 1u0u, ni se pare aceea a inginerului 1inu 2rinescu.
1intre cei trei cuttori, el este singurul care-i gsete fr gre
comoara pe care o dorea, aa cum o dorea, i face din ea e7act ce
dorea& o pred altora. *dealul lui 1inu 2rinescu este n fapt o zgu-
duitoare lips de ideal, cci ea se refer la o valorificare abstract a
unei bogii. 1inu 2rinescu nu lucreaz n folosul nimnui spre
deosebire de 9a0aria 1u0u i Ale7andru :pri care urmreau un ideal
obtesc, spre deosebire c0iar de *ordan /agi-*ordan i 4mil 5ava care
urmreau profit, situaii politice, putere.
$nc0ipuindu-se !om liber#, om al celei mai nalte spiritualiti, prin
te0nica pe care o deine, el nu-i d seama ct de puternic i total e
nlnuit de societatea burg0ez.
Prin destinul lui, scriitorul Cezar Petrescu a adus o contribuie in-
teresant la dezbaterea problemei intelectualului dintre cele dou rz-
boaie. !:m al veacului# care i ncepuse drumul n '(?? cu gn-
dul de a cuceri lumea inginerul 1inu 2rinescu e n fapt o slug a
burg0eziei. 1e aceea, nimeni n roman nu-l iubete, nimeni nu se
apropie de el cu cldur, cu prietenie, dect poate ntr-o oarecare
msur ctre final, cnd i el e pe cale de a urma soarta altora,
nimicii de concurena rec0inilor capitaliti. Abia atunci 1inu 2rin-
escu ncepe a intui eroarea fundamental a vieii lui. 9a0aria 1u0u l
privete cu rceal, dac nu c0iar cu ur3 inginerul prospector,
olandezul Van den Vondel alt !pasionat al petrolului#, alt slug a
marelui capital cu comptimire superioar3 *ordan /agi-*ordan l
ngduie cu dispre, iar noul director, 8eginald 2ibbons, l tolereaz,
ca pe o stare de fapt, temporar, pn la ivirea unei soluii. Admiraia
i respectul tnrului confrate 5ebastian ;udu se vor transforma i
8
ele, curnd, n rceal distant, oficial. 6ici <adala, soia sa, nu-i va
putea aduce o frm de umanitate, dei, alturi de *lenua lui +oader
Precup, e fiina cea mai pur din ntreaga carte. %i ei, <adalei, 1inu
2rinesou i va zdrobi viaa printr-o indiferen care nu se curm dect
n faa cifrelor ce indic noile straturi de petrol nc nedescoperite,
noile cisterne care transport nu-l import unde i n al cui folos>
miile de tone de iei prelucrat n rafinrii.
1inu 2rinescu a dobndit pionieratul progresului cu preul unei
supreme abdicri i nfrngeri, cu pierderea umanitii. Posibila lui
revenire, sugerat la sfritul romanului, indic mai mult un regret n
faa unei energii pierdute, nimicite de religia profitului, a e7ploatrii.
Am insistat asupra acestei figuri @dei nu 1inu 2rinescu e eroul
central al romanuluiA, deoarece prin ea se stabilete legtura i se face
distinct prpastia ntre cele dou lumi ale romanului& de o parte lu-
mea lui 9a0aria 1u0u i a lui Ale7andru :pri, lumea !cuttorilor#, a
oamenilor care au un ideal generos, legat de viaa poporului, nc0inat
binelui obtesc de alt parte lumea lui 4mil 5ava i *ordan /agi-
*ordan, profitorii, e7ploatatorii, al cror singur ideal este sfnta
cptuial. $ntre unii i alii, 1inu 2rinescu e !omul veacului#,
neacceptat de primii, refuzat de ceilali. Adic poziia intelectualului
legat de burg0ezie, poziie cu att mai prime.duit, sortit eecului, cu
ct se menine prin iluzia despre libertatea contiinei, prin iluzoria,
demagogica lupt pentru progres a societii burg0eze.
"
8omanul Aurul negru ncepe prin a fi romanul lui 9a0aria 1u0u,
al acestui rze cuttor al unei comori legendare.
6u avem de gnd s rezumm numeroasele discuii care s-au purtat
cu privire la acest persona., pasionat pentru comoara lui, dar pe care
gsind-o, o nimicete definitiv, abtnd cursul unei ape deasupra
locului unde e ea ngropat. Cititorul de azi va fi poate interesat s afle
c scriitorul a pornit de la un caz real. Bn umil factor potal de prin
prile Cuzului n-a ncetat toat viaa s caute o comoar, tot a
regelui trac 1romic0et. %i lui i-au zis copiii, n derdere, mo 1romi-
c0il3 i el, cluzit de 0imera comorii, a cutreierat i ciocnit cu
nverunare dealurile din .urul satului su, scurmnd rna, dnd peste
0rburi i ciolane, dar nu peste rvnitul tezaur de acum dou milenii.
5criitorul povestete c0iar c mruntul factor potal, sau ce fel de
funcionar va fi fost, s-a artat destul de mulumit ncepnd s citeasc
romanul Comoara regelui Dromicet, unde a gsit un erou aidoma cu
dnsul. %i-a dat seama curnd c ntmplrile lui snt cele care au
format substana drumului lui 9a0aria 1u0u, dar n-a mai fost de acord
cu sfritul. <ai nti, i mrturisea el scriitorului ntr-un rva, mai
nti el nu gsise comoara, aa cum era artat n roman3 i al doilea,
dac ar fi gsit-o, el n-ar fi ngropat-o, cum att de nesbuit a procedat
9a0aria 1u0u, ci i-ar fi dat o cu totul alt destinaie> 1e pild, ar fi
cldit la nceput o coal...
9
Va s zic, ntmplarea cu cutarea unei comori este deplin cu pu-
tin. 5 fi rmas la aceast limit, a faptului brut oferit de realitate, s
fi descris peripeiile cuttorului de comori ar fi dus la o scriere
poate fantastic, dac nu plat. 5criitorul a ales cu totul o alt cale. 4l
a adugat faptului aflat n realitate, dou planuri noi, lrgind pers-
pectiva crii la proporiile unei largi fresce sociale. Primul este acel
al semnificaiei pe care o capt n roman cutarea unui fabulos te-
zaur, raportat la viaa satului romnesc dinainte de primul rzboi i n
epoca dintre cele dou rzboaie3 al doilea este constituit de lupta
desfurat n .urul petrolului. 1ac originalitatea celui de-al doilea
plan este clar pentru oricine i se impune numaidect oricrui cititor,
trebuie spus c originalitatea primului nu numai c a scpat adesea
cercettorilor, dar a fost fie interpretat pe dos, fie controversat
dac nu contestat.
Vom porni c0iar de aici.
9a0aria 1u0u triete n oc0i notri, ai cititorilor, prin pasiunea sa
pentru comoar, prin acest veritabil ideal al su. 5criitorul n-a rmas
la simpla relatare a unei pasiuni. Convingerea noastr este c el a intit
mult mai departe. Vom nelege i aprecia la adevrata lui valoare
acest roman i acest erou, dac vom raporta idealul lui 9a0aria 1u0u
la idealul pe care-l poart ali eroi ai romanului. Am vzut c, de
obiectivele lui 1inu 2rinescu cuttor i el al unei comori, mult
mai practice, mai concrete pe 9a0aria 1u0u l desparte o distan
ca de la cer la pmnt. Principala deosebire nu e ctui de puin c
2rinescu urmrete un scop foarte verificabil tiinificete, iar 9a0a-
ria 1u0u umbl dup nluci @faptul c n final romanul afirm e7is-
tena acestei comori i are semnificaia sa n definirea idealului lui
9a0aria 1u0u, dar nu sc0imb aparena de nlucire a obiectivului,
cutrilor acestui rze ndr.itA. 6u n aceast difereniere, pe care o
socotim neesenial, st deosebirea dintre cei doi eroi ai romanului.
Valoarea caracterului unui om, a unui persona. de carte, o .udecm
dup intensitatea pasiunii cu care el i urmrete idealul, dup
capacitatea lui de .ertf dar toate acestea nu n mod abstract, nu
izolat de scopul urmrit, de poziia de pe care pleac n urmrirea
idealului.
9a0aria 1u0u caut comoara i pentru interesul tiinific-documen-
tar al problemei, i pentru a-i satisface nesaul su de a gsi o ase-
menea comoar3 dar, treptat, acestea se organizeaz n direcia precis
de a slu.i prin comoara sa viaa unei colectiviti umane. 1ar i dac
am restrnge pe cuttorul 9a0aria 1u0u la simpla urmrire a unei
comori, socotim c rpim romanului elementul principal o dat cu
nsi semnificaia sa.
9a0aria 1u0u caut mai mult dect o comoar. 4l urmrete un
ideal mai nalt, el caut rezolvarea unei probleme morale i n acelai
timp sociale. C e aa i nu altfel, o dovedete continua confruntare pe
care scriitorul a fost preocupat s-o realizeze nu numai ntre acest erou
i cei de partea crora trece 1inu 2rinescu, ci mai ales ntre 9a0aria
1u0u i cei din clasa lui social.
10
$ntregul sat Piscul Voievodesei se afl ntr-o febril cutare. Diecare
pe msura caracterului, aspiraiilor, cura.ului su caut cu mai
mult sau mai puin nfrigurare !o comoar#. Bnii nu izbutesc s
treac dincolo de mesc0inul interes imediat, palpabil. $n fruntea lor se
situeaz Petru V. +udose, nepot de pripas al lui 9a0aria 1u0u i
primul dintre cei care dezerteaz ctre lumea lui 1inu 2rinescu, a lui
*ordan /agi-*ordan i a lui 4mil 5ava. Copilul Petru, devenit dup
trecere de ani profesorul universitar Petru V. +udose, i a.usteaz
!idealul#la catedra pe care o ocup, i-l rotun.ete prin cstoria cu
ambiioasa Cecil, care-l mpinge ctre deputie i de ce nuE
ctre un secretariat general mcar, sau ctre un minister. 1e la dorina
nevinovat de a avea un ceas i de la dragostea pentru nvtur,
Petru strbate calea ctre aspiraiile clasei n oare a intrat, ctre
burg0ezie i prin aceasta devine i el un nfrnt. 9a0aria 1u0u l
condamn, l reneag3 mai la urm, resemnat, l accept ca pe o
fatalitate.
Bn altul, pe care de asemenea 9a0aria 1u0u nu-l urmeaz, este
c0iar printele su, nverunatul rze Anto0ie 1u0u, cel care printr-o
via de .udeci i procese i-a agonisit unicului fecior o stare ct s
poat fi ferit de gri.a prea aspr a zilei de mine. Anto0ie 1u0u i-a
transmis spiritul lui de dreptate, mndria rzeeasc de a fi liber, de a
nu se pleca mai-marilor, moieri i politicieni. %i el a umblat dup o
comoar pmntul motenit de la strbunii si, cpitani de oaste n
timpul lui ;eon-vod +oma i al altor voievozi. 1e la aceti ndr.ii
strbuni rmseser urice i 0risoave, ndreptind pe urmai la stp-
nirea pmnturilor. Anto0ie a urmrit s-i recapete aceste drepturi
vec0i, uzurpate, pentru care a btut cile tuturor tribunalelor rii.
1ragostea lui de dreptate, mndria lui rzeeasc, s-au transformat ns
cu timpul ntr-o patim cu obiectiv limitat la ogoarele dobndite din
pura dorin de a le avea, de a nu le ti n stpnirea altora. 9a0aria
1u0u a lsat s se sting toate procesele, n-a dus mai departe
motenirea printelui su, pentru c idealul su nu se manifest n
aceast direcie. 4l cuta altceva alt !comoar#, spre desperarea
mamei sale 8u7anda 1u0u, completare egoist a spiritului de dreptate
i a mndriei lui Anto0ie 1u0u, dar i al celui de agoniseal.
%i Ale7andru :pri, profesorul de ar0eologie, cuta o comoar
mai determinat, mai real dect cea a lui 9a0aria 1u0u, dar cu totul
departe de aceea a lui 1inu 2rinescu. Ale7andru :pri, spuneam mai
sus, e mnat de un interes tiinific i patriotic, el nu e un individualist,
ci un generos n felul su, un iubitor de oameni. 1ar nici el n-are
ncredere n idealul lui 9a0aria 1u0u, nu crede n e7istena comorii
lui. Caracterului tiinific al .udecilor sale i se adaug o oarecare
doz de scepticism, caracteristic intelectualului care are ndea.uns
contiina posibilitilor sale i a limitelor lor de realizare.
Pe 9a0aria 1u0u scriitorul l confrunt n primul rnd cu acesta.
6luca de care e nsufleit persona.ul rmne mai puternic, mai pre-
sus, dei comorile celorlali snt reale, concrete, palpabile.
6oi credem c n 9a0aria 1u0u scriitorul a pus o semnificaie mai
adnc aceea a cuttorului unei soluii de via, a unei rezolvri a
11
problemei sociale. 9a0aria 1u0u respinge rezolvarea acestei probleme
pe calea indicat de tatl su, rzeul Anto0ie, strngtorul de urice i
de pmnturi3 respinge i rezolvarea pe care o prefer Ale7andru :pri
mai e7act& nu se limiteaz la ea atunci cnd pasiunii ar0eologice,
patriotice, el, 9a0aria 1u0u, i adaug, orict de firav e7primat n
carte, obiectivul social concret, de rezolvare a problemelor satului.
9a0aria 1u0u i poart idealul de-a lungul rzboiului, care nu
aduce sc0imbri n ce privete dorina lui de a-i mplini nlucirea, aa
cum n-a adus sc0imbri n soarta celor crora el le-ar nc0ina co-
moara, dac ar gsi-o. $n rzboi i pierde pe cel mai bun prieten, pe
Ale7andru :pri3 dup rzboi satul se nstrineaz de el, bnuindu-l
aductor de nenorociri3 mama i orbete3 <adala, sora lui Ale7andru
:pri, l prsete i ea cstorindu-se cu 1inu 2rinescu, care l oco-
lete direct i-l urte. 9a0aria 1u0u a.unge bat.ocura satului, !<o
1romic0il#, rsul copiilor, atrgndu-i potrivnicia lui Petru V.
+udose, nepotul su, i a lui Cecil, soia acestuia, prin rezistena n
faa tentativelor de a-l face s-i vnd pmntul, n adncul cruia se
afl cele mai bogate zcminte de petrol din regiune.
1umnia, nencrederea, dispreul celor din .ur, nu-l descumpnesc,
cel mult l nveruneaz n patima lui pentru comoar3 solicitrile celor
din lumea magnailor, crora s-a vndut 1inu 2rinescu, nu-l atrag, cu
toate c-i ofer averi fabuloase, milioane i milioane n palm. 9a0aria
1u0u caut neabtut comoara lui, i urmrete idealul, mai statornic
i mai durabil pentru el dect cursa milioanelor rezultate din petrol, pe
care el nu l-a cutat i ale crui consecine nu-l bucur.
9a0aria 1u0u este deci purttorul unei idei nobile, al unui ideal
social generos i uman.
C acesta i nu altul e sensul persona.ului, ne demonstreaz evo-
luia lui din ultimele pagini ale primei pri a romanului, a aceleia care
a purtat la apariie titlul Comoara regelui Dromicet. $n aceste pagini,
9a0aria 1u0u se ncredineaz de e7istena real a comorii mult
cutate, pn atunci numai dorit i bnuit. 4l afl comoara dar
cnd i cu ce preE Cu preul nstrinrii de ceilali rani, care i-au
nesocotit sfatul i i-au dat societii petrolifere pmnturile, n sc0im-
bul unor sume de nimic, dar mai mari totui dect orice putuse vreo-
dat imagina mintea lor3 o afl n seara urmtoare aceleia n care
copiii satului au ars n zguduitorul rug al bisericii cuprinse de incen-
diu. $n aceast mpre.urare, 9a0aria 1u0u ngroap la loc comoara i
abate pe deasupra ei cursul Prului Voievodesei, pentru ca nimeni i
niciodat s nu mai dea peste ea. 1in aceast clip 9a0aria 1u0u
adopt fa de cei din .urul su o masc& ncredinat acum pe deplin de
e7istena comorii, el va declara cu senintate& M$am %udecat &ine.
Nu este nici o comoar' N$a fost niciodat nici o comoar'... Co$
moara regelui Dromicet nu e(ist' A fost o ne&unie a mea... " ne$
&unie prea lung..
) *tiu, frate +aaria' va e7clama 1inu 2rinescu rznd i
btndu-l prietenete pe umr. ,ram con-ins ce-a mai demult dect
tine'...
12
9a0aria 1u0u rmne s poarte el singur mai departe povara unui
adevr, pe oare cei din .ur n-aveau s-l neleag niciodat credea el
i de aceea nici nu li-l spunea. Comoara, mult cutata comoar,
neputndu-i revrsa binecuvntarea asupra acelora crora le era desti-
nat, nu trebuia pngrit de privirile i amestecul lui 1inu 2rinescu,
Petru V. +udose, Cecil i al celorlali socotea 9a0aria 1u0u.
5ingurul om pe lume care s-ar fi bucurat sincer i dezinteresat alturi
de 9a0aria 1u0u, n faa comorii, profesorul Ale7andru :pri, pu-
trezise undeva la Cain. *dealul comorii rmne n contiina lui 9a-
0aria 1u0u3 el capt certitudinea c ea e7ist, c poate fi gsit, dar
c, n lumea lui *ordan /agi-*ordan, a lui 4mil 5ava, a lui 1inu
2rinescu, ea nu poate s fie scoas la iveal. Cnd i de ctre cine va
putea fi reluat cutarea comorii i aflarea eiE
5criitorul, negsind, n cele ce-i dezvluia epoca, rezolvarea proble-
mei sale, o ncredina viitorului, o ngropa ca 9a0aria 1u0u comoa-
ra lsnd s treac peste ea curgerea vremii, ca apele Prului
Voievodesei deasupra comorii, lsa timpului rezolvarea problemei
sociale, aflarea soluiei pentru a vindeca nefericirea omenirii.
+impul n-a greit i n-a ntrziat s aduc acest rspuns. C scrii-
torul nu l-a aflat atunci n aceasta st tocmai o trstur caracte-
ristic a realismului critic3 dar c a fost continuu preocupat s pun i
s dezbat o asemenea problem, acesta este unul din meritele esen-
iale ale realismului operei lui Cezar Petrescu.
$ncrederea c o soluie e7ist, c mult rvnitul tezaur e(ist
aceast certitudine o transmite cititorului 9a0aria 1u0u, care, cu tot
utopismul su, cu toat cutarea sa mai mult ptima dect contient,
i n orice caz gata s-l duc spre nebunie, rmne, prin admirabila sa
consecven i nezdruncinat urmrire a idealului, o ncercare
valoroas de erou pozitiv al literaturii realismului critic.
8omanul Comoara regelui Dromicet sfrea cu aceast desperat
ngropare a idealului de ctre statornicul lui purttor. 9a0aria 1u0u n-
credina viitorului sarcina redescoperirii lui, sau... poate definitiva lui
irosire. 5uportul moral al persona.ului devine de aici mai departe cer-
titudinea e7istenei comorii, adic ncrederea n posibilitatea unei re-
zolvri, fr a ti ns nici cine, nici cnd, nici cum va aduce iar co-
moara la lumina zilei, druind-o lumii. $n aceasta st sensul optimist al
romanului i tot aici st momentul nfrngerii persona.ului. 9a0aria
1u0u e i el, n felul lui, un nfrnt3 i pe el l-a nvins ornduirea
contemporan lui, deoarece idealul su n-a putut triumfa n societatea
burg0ez. 1ar, din punctul lui propriu de vedere, 9a0aria 1u0u rmne
triumftor, un triumftor individual i ntructva egoist, pentru c
certitudinea pe care a dobndit-o el n-o mai mprtete nimnui, ci,
ntreag i curat, o pstreaz numai pentru sine. $l socotim din
aceeai categorie, specific realismului critic, a generoilor, care ns,
prin singularitatea luptei lor, nu mai au pn la urm posibilitatea s se
realizeze i a.ung s se retrag n ei nii atunci cnd nu snt
nimicii de societate. $ntre 8adu Coma din .ntunecare i 9a0aria
1u0u, stabilim aceast deosebire esenial& pe cnd primul strbate
drumul pn la spulberarea ultimei iluzii, ultimei frme de ideal i e
13
un nfrnt definitiv i iremediabil 9a0aria 1u0u ctig o superiori-
tate moral i o independen material fa de cei din .ur3 acestea i
permit s rmn i mai departe la vec0iul su ideal dar adaptat i
el, n relaiile cu lumea e7terioar, practicilor acestei lumi, adaptat nu
n sensul n care l obliga aceast lume, ci, pe msura sa proprie, a
fostului cuttor de comori. 9a0aria 1u0u va fi, n a doua parte a
ciclului, un generos salvator al sufletelor a.unse pe marginea prpas-
tiei, un mpritor de bucurii i daruri care corecteaz ceva, i numai
temporar, din groaznica nedreptate social, n care se zbat marile
mulimi. 4l le face toate acestea cu contiina c nu rezolv mare lu-
cru3 c amn doar mizerii i nenorociri. 1ar altceva nu se pricepe s
fac i nici autorul nu las s se neleag c ar mai fi fost altceva cu
putin de fcut n acea epoc pentru remedierea gravelor probleme
sociale constatate la fiecare pas. 1e aici drama persona.ului n roma-
nul Aurul negru, de aici un anumit dezec0ilibru al su. ;unatic cut-
tor mai nainte, 9a0aria 1u0u a.unge un lunatic resemnat, un om
dorind ceva, dar neateptnd nimic. Aici st desigur una din cauzele
pentru care persona.ul e i mai puin consistent, din punct de vedere
literar, n al doilea volum al ciclului3 de aceea poate autorul l-a prsit
pe un al doilea plan, mpingnd acum n centrul ateniei uriaa
concuren a lumii care a bat.ocorit idealul lui 9a0aria, care a trans-
format totul n tone de iei, n milioane de lei, n posturi i .etoane, n
mit, anta. i corupie.
9a0aria 1u0u apare n Aurul Negru, dup gsirea comorii, ca un
termen de comparaie, prin curenia sa sufleteasc, pentru a msura
descompunerea lumii din .ur. 4l devine un fel de strigoi pentru aceast
lume, un om care rostete adevruri dure, nemiloase, cu scepticism i
c0iar cu satisfacie de proroc al unei prbuiri firete, prbuirea
lumii robite petrolului.
9a0aria 1u0u a alunecat uneori ctre condamnarea progresului, n
numele unei vec0imi patriar0ale. 5-a spus, i nu fr oarecare ndrep-
tire, s sub acest raport persona.ul poart un mesa. inactual.
$n Comoara regelui Dromicet aceast condamnare era rostit mai
puin mpotriva progresului ca atare, ct mpotriva formelor lui
monstruoase, bestiale, date de ornduirea capitalist, care sc0ilodete
pe om i natura. 4roul n-a tiut s discearn ce e pozitiv n progresul
pe care-l poart ieiul i ce aparine lumii capitalului.
Am pomenit ceva mai nainte despre sczuta consisten, ca perso-
na. literar, a lui 9a0aria 1u0u din volumul secund al ciclului, din
perioada cnd fostul cuttor de comori devine acionar al societii
!Voevoda#. Pe 9a0aria 1u0u, a.uns posesor al multor milioane, deo-
camdat fr ameniarea sectuirii filonului i pstrndu-i vec0iul
ideal, vec0ea umanitate, sntem ispitii s-l privim i ca pe un soi de
corb alb, un capitalist de treab, posibil dup cum se vede, un capi -
talist care nu e(ploatea#. 9ugrvirea lumii celor muli i asuprii
care nu i-a aflat loc n roman c0iar i numai ptrunderea mai
adnc n cercetarea provenienei capitalului uria al lui 9a0aria 1u0u,
ar fi descoperit c persona.ul a alunecat totui, fr s vrea i fr s
tie, ctre tagma celor pe care i-a urt i-i urte, a cror prbuire o
14
prorocete i-o ateapt, ctre clasa lui *ordan /agi-*ordan. $n aceste
limite, 9a0aria 1u0u e i el un nfrnt, ca i 8adu Coma, ca i 6icolae
Apostol, ca atia ali eroi ai operei lui Cezar Petrescu, cu care se nru-
dete prin laturi identice ale destinului lor.
1ar n aceast direcie romanul nu-i e7tinde investigaiile, care i-ar
fi prile.uit alte concluzii i, poate, o reliefare de mai dramatic
frmntare a persona.ului, fa de perioada cutrii comorii.
5ensul acesta al destinului lui 9a0aria 1u0u, de capitalist i e7-
ploatator fr voie i fr tiin, i s-a dezvluit ns autorului mult
mai trziu, abia n anii notri, determinndu-l s mediteze la urmrirea
mai departe a procesului strbtut de eroul su. 4ste ceeace inteniona
n romanul /un 0ar, rea tocmeal, pe care nu a mai avut rgazul
s-l scrie.
*at, n cteva trsturi, problemele care ni se par de discutat n le-
gtur cu acest persona. central al ciclului Aurul negru.
%i, pentru c scriitorul nsui zugrvete cealalt lume, a capitalu-
lui, a petrolului, cel mai adesea n afara cunoaterii i destinului lui
9a0aria 1u0u o vom discuta i noi astfel. Cci, indiferent dac nu
potrivnic fa de comoara lui 9a0aria 1u0u, de frmntarea lui, lumea
capitalului se agit n spasmele ei agonice, gonind dup ct mai mult
profit, sfiindu-se pentru cea mai bun prad, concurndu-se pentru
bani, pentru putere, pentru ntietate n .efuirea i nelarea maselor.
9ugrvind acest vast proces, scriitorul a urmrit n cartea sa numai
unul din cei doi poli ai antagonismului ascuit de clas, caracteristic
epocii el a zugrvit clasele e7ploatatoare i n special fauna
politicienilor i a capitalitilor venali. ;umea e7ploatat a rmas un-
deva, departe, s se frmnte, s se zbat, s sufere i s moar3 numai
arare izbucniri ptrund pn la suprafa i intr n cadrul ateniei
romancierului. 4l nu i-a propus s-o urmreasc, dei, putem s
spunem cu toat convingerea, 9a0aria 1u0u ar fi gsit n aceast lume
prieteni muli, care s-i preuiasc zelul de cuttor i s-i spun cine
va gsi !comoara#, i ce fel de comoar, i mai ales cum va putea fi ea
adus la ndemna oamenilor. 1ar, cum spuneam, n afara unor
izbucniri i menionri fugare, despre care va fi vorba mai departe,
aceast lume n-a fost obiectul zugrvirii n aceste dou cri ale cic-
lului lui Cezar Petrescu.
Aurul negru rmne romanul cuttorului de comori 9a0aria 1u0u
de o parte, i al negutorilor i traficanilor de petrol, de burs i de
contiin, de cealalt parte.
"
Petrolul a fost unul din principalele obiective ale penetraiei capi-
talului strin n 8omnia dinainte de primul rzboi mondial i al ve-
ritabilului briganda. dintre cele dou rzboaie. Poate n nici un alt
domeniu ca n acela al e7traciei de petrol, nu s-au produs att de
uriae .afuri ale avutului naional, n-au avut loc attea combinaii
nrobitoare pentru ara noastr, attea afaceri tl0reti.
15
Atunci cnd a trecut la zugrvirea lumii petrolului, scriitorul a fost
preocupat aproape numai de negutorii de iei i de contiine, pe
care i-a denunat cu o vigoare cum puine cri aprute ntre cele dou
rzboaie o realizeaz.
4l a trecut repede peste destinul proletarilor din sc0ela Piscul
Voievodesei, distigndu-i prea rar n peisa.ul de sonde, de pcur i de
motoare ale rafinriilor. 1rama lor este amintit prea vag, prea n
treact, pentru un scriitor realist cu un program att de vast cum a fost
acela al lui Cezar Petrescu drama acelor localnici, a.uni anga.ai ai
sc0elei, ca 20eorg0ie +lplig sau Alecu +oader Precup, ct i a
celor strini, adui cu ei de capitalitii i te0nicienii venii din
:ccident. Bn nceput de grev notat undeva, un peisa. de duminic
pomenit altundeva, ne arat c scriitorul a tiut de e7istena lumii care
fcea ca bogiile s se reverse din adnc ctre buzunarele clicii de
.efuitori. 1ar nu pe aceasta s-a preocupat s-o zugrveasc, nu aceasta
a cunoscut-o. 1ramele, frmntarea acestei lumi, lupta ei, au rmas
departe de ntmplrile romanului dei cu preul mizeriei i nrobirii
ei aveau loc concurena, anta.ul i escroc0eriile lui *ordan /agi-
*ordan, 4mil 5ava, Vasile i /oria =incoca, 2ic 4lefterescu i attora
altora.
Afacerea de la Piscul Voievodesei nu rmne una svrit doar de
civa ntreprinztori3 ea intr numaidect n circuitul general. Vna
bogat de petrol atrage ca mierea viespile tot ali i ali pofti -
cioi. *ordan /agi-*ordan e concurat o vreme numai de alii de puterea
lui, tot din 8omnia3 pe acetia i strivete, i mtur din cale fr nici
o dificultate, pentru c de el snt pltii minitri i deputai, prefeci i
slu.bai mruni. $n raporturile lui *ordan /agi-*ordan cu aparatul de
stat din acea vreme, raporturi zugrvite n roman, avem o .ust repre-
zentare a rii aflat la discreia marilor briganzi, care stpnesc totul
pentru c pltesc totul.
Cititorul de azi va aprecia la cuvenita valoare tabloul realizat n
romanul Aurul negru, unde snt redate cu e7actitate ntmplri i si-
tuaii aidoma cu cele din via.
Aflm despre faptul c magnaii din :ccident e7ercitau presiuni
asupra guvernelor din 8omnia burg0ezo-moiereasc, prin mprumu-
turile pe care le acordau n sc0imbul concesiunilor terenurilor petroli-
fere, n condiii zdrobitor de pgubitoare pentru ar. %anta.ul prin
oprirea mprumutului, n legtur cu care se zbat ministrul 2ic
4lefterescu i alii din crdia lui politic, nu e un fapt literar, o inven-
ie, ci o realitate, ca i legea minelor pentru care se lupt dou tabere
dou grupe de slugi a dou trusturi strine, pentru prad i putere
politic.
*maginea vie a cruzimii trusturilor occidentale este noul director de
la Piscul Voievodesei, englezul 8eginald 2ibbons. 6epstor i dis-
preuitor fa de tot ce e n .ur, bestial pn la ultima nc0ipuire,
2ibbons a aruncat cu minile sale n ieiul clocotind un indian care
luptase, n pmnturile ndeprtate ale <e7icului, pentru a-i apra
ara de invazia cotropitoare a monopolitilor. Precis ca un ceasornic i
implacabil ca un destin, 8eginald 2ibbons lucreaz cnd cu violena
16
unei fiare, cnd cu puterea de insinuare a unui mituitor de rnd, cnd cu
rbdarea unui pian.en ce-i ese plasa totdeauna fr gre. Pe
*ordan /agi-*ordan l concureaz cu superioritatea lui financiar i-l
zdrobete3 pe 1inu 2rinescu l amenin cu perspectiva nlocuirii i
i-l face supus i asculttor3 pe funcionari i terorizeaz3 pe 4mil 5ava
l negli.eaz, pur i simplu pentru c nu mai are nevoie de el, pentru c
alii, mai puternici dect mruntul prefect, fac i desfac cele ce-i tre-
buiesc englezului. Peste tot comandnd, peste tot rspndind groaz,
spaim, durere, ca altdat *ordan /agi-*ordan, dar de o sut i de o
mie de ori mai crncen dect acesta, 8eginald 2ibbons, construit de
scriitor n contururi puternic reliefate, este o imagine tipic de
reprezentant al monopolismului strin nvlit dup prad n ara
noastr.
Dauna politicienilor este cea mai vast dintre toate cele reprezentate
n roman pentru a crea imaginea rii a.uns n mna clicilor de tot
felul3 demagogul inveterat /oria =incoca sc0imbndu-i direcia ata-
curilor cu precizia sfrlezei care se ntoarce dup vnt ncotro e rost de
o plat mai substanial3 ministrul 2ic 4lefterescu, fost pe vremuri i
el un fel de insurgent, dar cuminit, adic a.uns i el la nelepciunea
sfntului profit3 Vasile =incoca, trgtorul de sfori din umbr, de unde
bucile apucate snt mai mari i mai grase, un *ordan /agi-*ordan
nc mai venal, pentru c se ascunde sub aparena omului cumsecade3
apoi pletora de deputai i gazetari, de trepdui i clientel toi
alctuind o lume a briganda.ului ridicat la rang de principiu, linguin-
du-se cnd nu se poate sfia i cumprndu-se reciproc cnd nu se pot
nltura unul pe altul.
1ac nu avem n Aurul negru un tablou complet al societii capi-
taliste din 8omnia secolului "" n sc0imb laturile care e7ist, i
n special fauna de capitaliti, politicieni i gazetari, aceasta este aici
viu nfiat i denunat.
8omanul se nc0eie cu un peisa. sumbru& la Piscul Voievodesei s-a
ntins pentru o vreme numai, sau pentru totdeauna paragina,
ruina. 47ploatrile de petrol au fost nc0ise sau numai suspendate.
Vacarmul s-a mutat aiurea. $n orelul ridicat anar0ic peste noapte,
obloanele s-au tras, tot brusc, pretutindeni3 pmntul arat vederii rni
negre, murdare, brae sc0eletice de sonde prsite ndreptate ctre cer.
+oate casele poart afie !1e nc0iriat#, !1e vnzare#. 5-ar prea c
nimeni nu mai ateapt nimic.
...1oar n adncuri, ateapt petrolul, noile zcminte descoperite,
mai bogate nc ateapt s se ite noi btlii, cu mult mai nfrico-
toare. 1eocamdat, romanul se nc0eie n perioada marii crize care a
zguduit lumea n anii '(,(-'()) i n g0earele creia era ntreaga ar.
$n acest ultim tablou, n care totul e sfrit, ruinat, distrus, se afl totui
s primeasc lumin bun i lin o rndunic, zidindu-i cuibul sub
streaina unei case !1e vnzarer, 9a0aria 1u0u, acum btrn i
istovit, ct i stolul de 0ulubi albi, care se risipesc n .oac pe
acoperiurile negre de pcur. 5emn c n marea i sfietoarea
descompunere dezlnuit de imperialism se mai afl totui germeni ai
17
vieii, care dau temeiuri suficiente de a crede nc, ntr-o alt zodie,
mai bun.
Viaa nu murise, ci se zbtea s ptrund spre lumin sttea
nc0is n zorii viitorului, pe care 9a0aria 1u0u nc nu-i vedea. 4l nu
izbutea dect s se bucure de noul cuib de rndunic, de zborul sgetat
al cocoarelor, de .ocul 0ulubilor, i s nc0id oc0ii ame0it de atta
lumin &un i lin. 1e-a lungul tuturor zguduirilor prin care
trecuse, 9a0aria 1u0u i pstrase o frm de suflet desc0is, curat,
gata s primeasc nnoirile ce aveau s vin.
"
Cititorul i-a dat seama, desigur, c principiul de care ne-am
cluzit n aceste rnduri a fost nu de a analiza romanul n toat
estura lui de caractere i fapte, nici de a cerceta cartea din perspec-
tiva felului cum ar fi putut ea s arate, dac ar fi fost scris dup
4liberare, cnd cu totul alta era puterea scriitorului de a surprinde,
interpreta i zugrvi viaa societii. 6e-a stat n gnd numai s
desc0idem pentru cititor pori ctre rspunsurile la ntrebrile eseniale
pe care le pune romanul i am fost preocupai s-o facem din
perspectiva a ceea ce aduce aceast carte nou, cura.os i realist n
epoca n care a fost scris i tiprit.
Acest aport este unul de seam n cadrul operei lui Cezar Petrescu
i n ansamblul literaturii noastre. Adic este tocmai temeiul preuirii
pe care i-a acordat-o cititorul nc la apariie i i-o acord cititorul de
azi, constructor al unei noi ornduiri, omul care a gsit soluia att
de nverunat cautat i nedescoperit de cuttorul de comori
9a0aria 1u0u.
<*/A* 2AD*=A
18
PARTEA !NT!I
C#$#ARA REGELUI DR#$IC%ET
19
C A R T E A ! N T ! I
C a p & t o l u l I
1a &ancetul um&relor ncinau
oaspe0i ciuda0i.
Cerul era strveziu i nalt, fr pat. ;umina blaie
ca mierea.
4ra o primvar lin, cum au mai trecut pe aicea mii.
8aza s-a alungat .ucu cu o gz. 5-a furiat subiat
prin oc0iurile frunzarului fraged. A sttut tremurnd dez-
mierdare viclean de somn, pe gene. <na omului din
cerdac a lunecat rpus de toropeal. %i n aceeai clipit,
degetele cznd au smuls perdeaua cea groas care astupa
artarea de mult ateptat.
A fost ca o dezlegare de vra..
Valea s-a desc0is deodat cu sclipet de arme, de coifuri,
de scuturi, n soare i cu oamenii vec0i ai acestor
inuturi.
4rau muli i nu se asemnau.
4rau trectorii de o parte, la masa lor de belug, cu
pocale de aur i tipsii de argint. 4rau la cealalt mas,
de lemn, cioplit grosolan, localnicii statornici, n straiele
lor aspre de cnep i pr, cu talere de paltin i cupele
scobite n corn rsucit de bour.
Aa cum osptau la mesele lor deosebite, se nelegea
din ce lumi deprtate s-au ntlnit.
Cpitanii otii strine purtau n obraz semnele bt-
liilor de la marginea pmntului, n nisipuri i arie de
dincolo de mri. 1ar n c0ipuri, n micarea lenevoas
a minii i n vestmintele muiate n purpur, n pieptarele
cu solzi de aur i-n brrile btute n nestemate, mai
purtau i o moleeal de trai bun i 0uzur, molipsit i
adus cu dnii din satrapiile Asiei.
20
<ncau tolnii pe cline aternute cu velnii nflorite
i covoare persieneti. $ntindeau peste umr pocale fili-
granate, n care robii cu fuste femeieti i cercei n urec0i
turnau din amfore pntecoase vin untdelemniu de +asos,
C0idos i 8odos. 5ervii erau tineri i gingai la fa, ca
fecioarele. 5tpnii se purtau cu obrazul ras, cu mdularele
mldiate de scalde i unsori parfumate, cu prul scurt
retezat pe frunte.
5e artau subiri la mncare. Alegeau, frunzreau i
zvrleau. $mpingeau la o parte, cu scrb, bucatele barbare
i gustau numai din felurile ornduite festinurilor regeti&
vnat n sos verde de mirodenii, puni rumenii, ntregi,
sub penele lor albastre i aurii, miei umplui cu msline
i fripi n miere i vin de stafide, dulciuri de migdale
dospite n unt i tvlite n semini aromate din grdinile
*ndiilor.
+oate fuseser crate cu dnii n proviziile otirii, de
peste ape, esuri, muni i iari ape, esuri i muni,
pentru prznuirea biruinii de arme, aa cum o tiuser
nendoielnic i cum n-a venit.
Ciruina fusese i de ast dat, de partea celor de la
masa de alturi.
:ameni pietroi, pletoi i brboi, mucnd din 0lcile
fripte, ca leii.
:arecare mirare i semn de plcere au artat oaspeii
numai la pstrvii subiri ca pumnalele de argint i tot
ca pumnalul stropii cu picuri mruni i roii de snge.
Carnea lor era alb, dulce i fr miros.
Principele asiatic, Flear0os din /eraclea Pontica, po-
runci sclavului etiopian, gol pn la bru, care-i nsoea
curtea purtnd gri.a bucatelor, s afle nvtur despre
c0ipul cum se gsesc asemenea peti necunoscui i cu
gust proaspt, cum nc nu mai ntlnise.
8obul aduse ns tirea c nvtura n-ar fi de mare
folos, deoarece petele acest, iute ca fulgerul, nu vieuiete
dect aci, n apele getice de munte, spumegoase, limpezi
i reci. *ar dnii trgeau nde.de nu este aaE s nu
mucezeasc pn la sfritul veacurilor, n astfel de
rtcnii barbare.
Cuvintele etiopianului terser ultima urm de voioie
de pe c0ipul principelui tnr i captiv.
21
$ndat i trecu pe dinainte adevrul cel trist i frG de
scpare.
+otul apru fumegos, scufundat, mort.
Palatul alb de marmur din ara lui fierbinte i lumi-
noas, grdinile cu portocali i lmi, potecile cu nisip
ndoit cu praf de mrgean, avuzul rcoros, lespedele late
i trandafirii din ncperile cu umed i solemn umbr,
unde pesc sclavele cu tlpile goale toate fur deodat
tot att de ndeprtate i pierdute fr ntoarcere, ca o
via trecut dincolo de apele negre, n barca de catran
a luntraului ntunecat i 0d, Caron.
5uspin i privi codrul nalt, care cercuia zid de cetate
de .ur mpre.urul poienii.
Adevrul era aici i era spimos.
$i mpresura din pustietile singuratice, de unde pn-
deau puteri nevzute i dumane, ca i neneleasa putere
care i mnase pe drumuri viclene, s-i robeasc oamenilor
acestora proi, cu saricile lor mioase.
1e acolo, din tcerea nepmntean a si0lelor, se de-
tepta cteodat urlet de fiare necunoscute& apreau zim-
brii cu fruntea lat, scurmnd mnios arina n copite i
npustindu-se ca o catapult.
Bmbre nelinititoare se prelingeau n 0iuri, ca tainice
fpturi de fum.
Acum tiau c divinitatea rzboiului, cea pn la *stru
ntotdeauna prielnic lor, aici i prsise. 6ici .ertfele
n.ung0iate, nici cititorii n zodii i n geometria atrilor,
nu mai aveau nici o putere. 5e aflau n stpnirea du0u-
rilor rele, de bezn. *ar du0urile se prefcuser de la
nceput n artri amgitoare.
Ciocrlii i mierle cu viers nevinovat. *zvoare de cletar
i cprioare cu salt zvcnit. Cte o ierunc pitulndu-i
puii sub frunze crestate de fereg... +oate .ucaser na-inte-
le, o dat cu veveriele pufoase, c0emndu-i i alune-
cndu-le sub oc0i, ca s-i ademeneasc tot mai adnc, n
miezul codrilor, pe o cale care se nc0idea ncet n urm,
ca o poart grea de aram.
Acum poarta era zvort.
$ntoarcere nu mai putea fi.
1ivinitatea cea rea i zlogise oamenilor ciolnoi i
tcui, n cetatea lor de muni i de brad, de la cestlalt
22
0otar al lumii. %i toate puterile pmntului& ap i stnc,
pduri i genune3 toate fpturile firii& zimbri i 0aite de
lupi, oimi i mistrei3 c0iar iarba cea mut i mcieul
spinos3 tot le era celorlali prieten i lor li se artase
strin i duman.
Carbarii acetia n-aveau nevoie de vreo alian a m-
prailor cu nume slvit i cu armate de lefegii, care au
nvat meteugul rzboiului pe toate cmpiile de btlii
ale vremii& 2ranica i /alicarnas, 6il i /idapse, pn
la golful Persic i *ndus.
: dat cu dnii dezlnuiau n cumpna rzboiului
pmntul cu apele, cerul cu vnturile, codrii cu fiarele.
6eclintita aceast prietenie a pmntului, a apelor i
vzdu0ului, a fiarelor i a codrilor i scutea pn i de
alegerea armelor. 5culele lor de lupt erau simple, nodu-
roase i de-o .alnic napoiere.
Principele Flear0os, din /eraclea Pontica, se uit cu
mai ascuit luare-aminte i cu mai nelinitit temere la
oamenii stufoi, s le citeasc n oc0i semnul tainic prin
care au fcut att de nesfrmat legmnt cu divinitile
cerului i ale adncurilor.
1ar oamenii mucau nepstori din 0lcile ntregi,
gravi i tcui, cum ospteaz numai leii deerturilor.
$n linitea aceasta mai ales, nefireasc, pndea parc o
ameninare mai mult.
Ce pregteauE Pentru ce sfrit ascuns le druise ndrt
podoabele i armele3 le ntinseser iari masa lor cu
tipsiile lor, cu servii lor i cu bucatele lor, aa cum au
fost aduse cu dnii i cum le ddea din nou mincinoasa
amgire c nimic plin de nfricoare nu s-a ntmplatE
Astzi diminea erau nc legai de butuci, sugrumai
de curmeie, lovii i robii. Acum, fr nici o pricin,
erau poftii la un osp, care-i ademenea s uite liber-
tatea rpus i soarta potrivnic a btliei.
5-au temut la nceput de un vicleug barbar i crunt.
<ncrile puteau fi nveninate. Au lsat sclavii s le
ncerce.
6-a fost nimic.
5-au temut apoi, n plinul ospului, s nu se npus-
teasc o ceat de cli pitulai n negrul codrului, s
nc0eie festinul n mcel.
23
6-a fost nici aceasta.
Ce ateptau atunciE Ce pregteau, aadarE
Bn crainic slobozi semnalul subire, din trmbi de
bronz.
2lasurile tcur. <inile pipir fierbini plselele cu-
itelor ncovoiate din cingtoare. 8obii pir scurt, s
fac stan de aprare la spatele stpnilor.
5paima ns n-avea temei. 1e nici ntr-o parte nu
amenina nici o sugrumare.
4ra numai regele get, cernd luare-aminte s cuvnte.
1in captul mesei srace, se ridic ncet i privi spre
cellalt capt de la cealalt mas, cu pocale de aur i
tipsii de argint. Acolo unde se aflau ntre curtenii n-crcai
de scumpe podoabe, ;isima0, cu feciorii lui& Aga-tocle, la
dreapta, Cleon, la stnga.
8egele barbar, 1romic0et, scutur peste fruntea lat,
de cioban, coama pletoas i nl cupa de corn, cea
mai ncptoare.
2ri&
<rite stpne i printe... < ncumet a nc0ina
aceast cup de vin amestecat cu mied, aa cum st n
obiceiul neamului meu s nale pentru sntatea, i n-
elepciunea, i nveselirea oaspeilor>... 1ar mai nainte,
ngduie-mi s pun o ntrebare proast de om care n-a
cutreierat attea lumi i n-a vzut attea minuni...
H Ascult i voi cerca s rspund> rosti binevoitor
;isima0, alintndu-i ntre degetele subiri ntreitul irag
de mrgritare.
8egele get purta oc0ii de la o mas la alta. Pru c le
msoar i le cntrete. $n barba-i inelat, abia se presimi
ascunzndu-se un nceput de surs i n oc0ii albatri
o sclipire ndat stins.
Brm, sltndu-i bunda scurt, pe umr&
*at ce am dorit s aflm, eu i tovarii acetia ai
mei>... Am vrut s cunoatem anume, care e prerea voas-
tr cinstit i fr strmbtate& din aceste dou mese ntin-
se, lmurii-ne, rogu-v, au care e cea regeasc i care e
cea de nevolniciE... Poate oc0ii notri ne nal i mintea
nu ne a.ut. :amenii acetia ai mei cred a spune c regeas-
c e numai masa voastr, a macedonenilor...
24
1espre aceasta nu mai ncape nici o ndoial> ntri
cu repede trufie ;isima0, uitnd pentru o clip dintr-a cui
ndurare se aflau acolo. <asa unui rege macedonean, care
a fost mna dreapt a lui Ale7andru cel <are, nici nu
poate fi altfel dect regeasc. ;a a voastr nu tiu dac
ar primi s se aeze nici sclavii mei...
Aa ne cugetam i noi> zmbi a rde cu nveselire
fi regele get, ntorcndu-se spre cpitanii lui s capete
ntrita spuselor.
Pe urm, cu rsul ters i cu privirea nsprit, se rsuci
din nou ctre ;isima0 i cpeteniile lui.
Va s zic sntem de aceeai prere>E... Aceasta m
bucur> 4 semn c pn la sfrit avem s ne nelegem...
*ar fiindc pn acum n-am dat gre, ngduii-mi s duc
ntrebarea mai departe... 1ac aadar masa noastr e att
de srac, precum srace snt i straiele noastre groase i
lingurile noastre de lemn, ulcelele acestea de corn prlit i
talerele de paltin, m ntreb i nu m dumi-resc, cum oare
v-ai putut ispiti s venii i s le cutai n slbticiile
noastreE... Ai lsat ornduielile de acas i o via
strlucit. : mprie nc mai mndr, despre care s-a
dus vestea pn la cea mai departe suflare omeneasc... %i
lsndu-le aceste bunuri fr pre pe mna slugilor, ai
rvnit la viaa de fiare a unor varvari, cum ne numii voi&
nite oameni nec.ii, cu nevoile lor, cu adposturi
ticloase de lut i nuiele3 aezri de biei oameni care au
fost lipsii de toate nvturile lumii. Ce ne-ai fi
putut smulge oare, mai mult dect srcia de pe noiE...
6oi sntem nite oameni ai pdurilor i ai cmpurilor.
6-avem a mpri nimic, cu nimeni>... 6e mulumim cu
locul nostru sub cer. *ar cerul nostru ne apr i ne ocro-
tete de oaspei venii cu silnicie. Poate ai aflat c i
alte otiri s-au petrecut pe aici, iar acum le albesc ciola-
nele pe cmpuri. Pierzania altora au nu v-a dat oare de
gnditE... 4u nu tiu atunci la ce v folosete atottiina
nelepilor votri, dac nu v-a nvat pn acum c
omului care nu are dect cmaa pe el nu-i putei lua
dect cmaa i sufletul... 1ar ce spun eu sufletulE
5ufletul este nepieritor i nu-i st n puterea cuiva s-l
smulg ca un strai oarecare, netrebnic... Aceasta am vrut
25
eu s v ntreb i s m lmurii>... :dat n-a prins
*strul de cinci ori sloi de g0ea de atunci am mai
pus ntrebarea aceasta craiului Agatocle, cnd l-am nsoit
pn la 0otar i l-am slobozit ncrcat cu daruri rupte din
srcia noastr. Vd c nu i-a cuprins nelesul, de vreme
ce s-a ntors ca un miel nebun, unde i-a mai fost mucat
lupul din carne. $mi spun c poate era atunci nevrstnic i
crud. Poate mai este i acuma... 1e aceea nu-l ntreb pe
dnsul, ci pe tine, slvit rzboinic i printe... 5 nc0inm
i s ciocnim cupele noastre> A mea de corn ars i prost. A
ta de aur, btut cu mrgritare... Pe urm, s ateptm
rspuns i dac ne-om potrivi n gnd, s nc0eiem leg-
mnt de pace dreapt i venic...
;isima0 ascultase cu privirea gnditor pierdut n ne-
vzut.
Cuvintele barbarului rostiser un adevr care-i sttuse
sub oc0i i nc nu-l nelesese.
Alung cu degetele de pe frunte o lume ntreag de
deertciune, lepdat ca o 0ain fr trebuin.
5e ridic s rspund.
+oi mesenii lui se micar cu neastmpr, fiindc
pricepeau acum c din acest rspuns li se 0otrte soarta,
ntoarcerea, poate viaa.
Principele Agatocle, ns, vorbi ncet, n limba perilor,
pe care barbarii n-o cunoteau&
$nainte de rspuns, amintete-i, tat, ct de ncrcat
de daruri i podoabe m-am ntors acum cinci ani, dup
ce-am stat aici ostatic. 6u uita tezaurul mai bogat dect al
lui Porus i al tuturor mprailor *ndiei. Pe acela l-am v-
zut cu oc0ii mei. <i l-a artat el... 6u uita c toat aceast
srcie a lor, pe care o strig prea mult i prea tare, e nc
o viclenie getic... 6u uita...
;isima0 i fcu semn cu mna ncrcat de brri s
conteneasc.
Acestea nu mai voia s le tie. C0iar dac le-a gndit
cndva, voia s le uite.
8spunsul lui era 0otrt. %i era aa cum l atepta re-
gele barbar. 8spuns de cin, de pace i de prietenie.
$ntinse pocalul plin de vin gros, de Cnidos. Crrile su-
nar ncet i dulce.
26
4u tiu unde se afl ascuns comoara regelui 1romi-
c0et>... izbucni neateptat, cu glas ascuit de eunuc, un
sclav persan, n grai persan. %tiu locul> Cunosc semnul>
Pot s v duc acolo... 4 tot ce n-a urzit nc nc0ipuire de
om>...
2eii ascultau cu nepsare, fr s neleag.
1ar macedonenii se frmntar cu mirare.
4ra aadar adevrat basmul acestui tezaur fr seamn,
despre care mersese veste ca de-o alt minune a lumiiE
;isima0 opri cupa la .umtatea drumului, ridic din
sprncene i mustr cu asprime robul care cutezase s vor-
beasc nentrebat&
Ce nsemneaz aceastaE Cum i ngdui s amesteci
glasul tu netrebnic n vorbirile noastreE 1e cnd sclavii
cuteazE...
4u tiu unde se afl comoara regelui 1romic0et> Cu-
nosc semnul tainic. V pot duce cu oc0ii nc0ii>... strui
cu ncpnate glasul de eunuc.
Vorbete atunci> porunci scurt regele macedonenilor.
!4u tiu unde se afl comoara regelui 1romic0et>#r-
sun nc o dat un glas subire i cunoscut, izbucnind re-
pede n rs copilandru.
Pe urm, fr alt trecere, glasul urm&
5coalG, bdie 9a0aria> : adus potau on %ornal -o
carte...
:mul adormit n soare se frec buimac la oc0i, luptnd
cu ncruntare s se dezmeticeasc.
5e uit nciudat i tulbure la lumea cea de-aievea3 la cer,
la cerdac, la copil. $l c0emaser ndrt din cealalt lume
a artrilor, tocmai n clipita cnd avea s afle din gura
sclavului persian unde e locul i care e semnul de pe co-
moara regelui 1romic0et.
1ar cugetul limpezit nelese ndat c toate n-au fost
dect amgiri dearte, de vis. 1unga ncruntat dintre
sprncene se terse. :brazul spn i uscat se boi cu mrun-
te creuri, n rsul dintotdeauna, bla.in.
Alint cu palma prul cnepiu al biatului&
4i, bat-te norocul s te bat, Petru>... <ai puteai
s atepi o r> Poate mi spunea pgnul acela semnu...
27
Petru nu nelegea care pgn i ce semn. Cu degetele
nfipte n curelua ncins peste cma, atepta, cum a v-
zut c stau flcii la sfat, cu mna afundat n erpar.
1eslui cu aprindere&
<i le-o dat mia n mn, domnu Pintilie> *ar pen-
tru carte, am isclit eu, cu mna me. 5-o minunat cumplit
ct de frumos tiu s scriu... 5punea domnu Pintilie, cic
am s-a.ung, fr doar i poate, ceal mai notar dintre no-
tari...
5e vedea bine c Petru se simte cum nu se poate mai
mndru de toate aceste foarte importante isprvi i de con-
sideraia pe care i-o artase domnul factor potal Pintilie,
punndu-l s iscleasc n condica lui i proorocindu-i ca-
rier glorioas, de notar.
1eocamdat, descul i cu pieptul gol, prlit de soarele
primverii, era un diavol ca oricare altul din sat. Poate
oleac mai dezg0eat i cu mintea mai desc0is la nv-
tur.
$mpinse cu nerbdare, pe banca de lemn, %ornalul i car-
tea cu pricina, nvelit n 0rtie vnt.
1a nu le mai desfaci Gmneata odat, bdieE
Adevrat> *an s vedem, ce fel de gazet i ce fel de
carteE... vorbi moale 9a0aria 1u0u, care nu citea de felul
lui nici o gazet i nu atepta nici o carte.
< tem c-i o carte cu poze> rosti plin de convin-
gere Petru.
/aide-0ai, gndacule>... +e-am neles unde bai.
=i-ar mai trebui nc o carte ca s-o mzgleti i pe asta cu
boielile tale>... l mustr cu blndee bdia 9a0aria, fcnd
fr ndoial aluzie la nite ntmplri mai vec0i i de
amndoi prea bine cunoscute.
Petru se ruin.
Plec oc0ii n .os, duse degetul la nas i scotoci cu pi-
ciorul descul, ntre scndurile cerdacului.
$n vale suna muzical goarna subire. 9a0aria 1u0u recu-
noscu trmbia de bronz de pe cellalt trm, dnd semnalul
de luare-aminte la ospul regelui 1romic0et.
$ntoarse fr voie oc0ii ntr-acolo.
Pe oseaua prfoas, n crua lui cu iapa blan, trecea
dintr-un sat spre cellalt sat, anunndu-se din goarna
scurt de alam, domnul factor rural Pintilie.
28
C a p & t o l u l II
Porni din senin, amarnic glas
de
femeie.
Petru bine g0icise. 4ra o carte cu poze.
1ar nu cum le atepta el i cum l minunau c0ipurile din
celelalte cri, de pe polia din cas. :tiri sfrmndu-se n
nprasnice btlii, soli ngenunc0eai cu smerenie la pi-
cioarele scaunelor domneti, falnici mprai i mldii cr-
iese, pe ale cror 0lamide i cununi i ncercase el creioa-
nele colorate din cutioara cptat an var, de 5n Petru i
Pavel, la mprirea premiilor.
Acestea din cartea de fa erau nite poze fr nici o
frumusee. /rburi de oale, talere i securi, cazane i ul-
cioare. *ci-colo, un bnu cu pa.ura tears, vrun pieptene
ori un vrf de snea, mncat de rugin.
1e asemenea 0rburi i fiert coclit era el stul. 5e afla
casa plin.
Culese din rpi i din gropnie de bdia 9a0aria i rn-
duite n rafturile cmrii preau cine tie ce marf de pre,
din dug0eana lui =udic. Cu deosebire c marfa lui =udic
avea mai mult cutare i era mai artoas la vedere.
Atuncea eu m duc>... anun Petru cu dezamgire.
< duc cu bieii lui Crliba, la lunc. 5pune c-au ieit
flori care nu s-au vzut de mult. 1crmioare. 5e zice c
pltesc pe ele boierii la trg parale bune>...
<i-mi-mi> se mir 9a0aria 1u0u. Ce neam avan
de rzi te-ai mai ales tu, mi biete>... 1e asta te bu-
cur pe tine florile primveriiE... Ca s le vinziE... Ai s
fii de cei care fugresc cioara nou 0otare cnd le fur o
nuc i dac n-o mai a.ung, zvrl cuma dup dnsa, s-o
scape pe balt... 1e altminteri, ai i cui semna>... adog
pentru sine, dup un timp.
Petru nu pru prea curios s afle cui semna.
<-am dus, bdie>... spuse, lipind cu picioarele goale
pe scri.
Apoi de .os, 0lizindu-se&
Poate gsim, bdie 9a0arie, i comoara ceia, n lun-
c>... Atuncea venim s lum o stamboal, ca s crm gal-
benii.
29
+ac-i melia, mpeliatule>... ip acru i rstit un
glas femeiesc din cas. Vezi mai bine de nu ntrzia la cea-
sul prnzului, c n-am s te atept cu masa ntins>... %i s
dea naiba s mi te ntorci cu mna goal> 1up flori zici
c pleci, flori s-aduci> +ot am s trimit de cu noapte la
trg, cu nite cobi...
Ciatul nu se mai 0lizi.
%tia c nu ncape glum cu mtua 8u7anda.
<erse pin, innd lturile pn la poart i numai
de-acolo nainte o zbug0i cptnd glas i strigndu-i to-
varii de e7pediie.
Ai auzitE =i-o plcutE ntreb vocea ort din cas.
Ce s-aud, mamE... rosti nedumerit 9a0aria, ntorcn-
du-se pe .umtate, spre fereastra desc0is.
Parc eti pe alt lume... Cum ce s-auziE $i place so-
iu ruE $l culegi de pe drumuri i mai are glas>... Ai a.uns
de rsul copiilor, de cnd cu istoria aceea de comoar>
;as, mam, i dumneata... se apr moale 9a0aria.
Ce s lasE C doar tot las> Azi las, mne las. <-am
sturat>...
Vorbind, femeia ieise n prag, la vedere, s se rco-
reasc mai n larg. $i aez broboada, ridicnd-o de pe
oc0ii verzui i rotunzi ca bobul de mazre crud.
9a0aria 1u0u ncerc o scpare, uitndu-se cu nemsu-
rat luare-aminte la c0ipurile din carte.
1ar mtua 8u7anda nu nelegea s nc0eie cu att. 1e
diminea mocnea.
$naint i puse mna n old.
/alal> 4u vorbesc i tu-i bagi nasu-n 0roage, ar-
de-le-ar focul g0eenei pe cine le-o mai nscocit> $i spun
c m-am sturat... $nelesu-m-aiE
4u nu tiu de ce te-ai sturat, mam> Ce fac euE...
<tua 8u7anda i privi feciorul din tlpi n cretet, cu
mil i durere, strngnd buzele subiri ca o gur de pung.
Aiasta ncalte mi-o plcut>... Va s zic nu tii ce
faciE 5-i spun eu, atuncea, ce faci... Daci, c n loc s n-
gri.eti ca un om n toat firea de agoniseala pe care i-o
lasat-o bietul taic-tu, 1umnezeu s-l ierte, tu-mi umbli
dup potcoave de cai mori i dup 0rburi. Asta faci>...
Pn ce am s le scot odat pe toate i-am s le zvrl n
drum, c mi-ai umplut casa cu ele. :mu cela s-o trudit,
30
srmanul de el, o via ntreag s-adune i s-i apere
dreptul lui> +u lai s se piard i s se prpdeasc, de i
se rupe inima.
C doar n-aveam s m .udec cu tot satu, cum por-
nise dnsul>... ridic 9a0aria nasul din carte.
Adevrat> i frnse minile cu mare desperare m-
tua 8u7anda, adresndu-se unui auditoriu invizibil. Bita-
i-v la el i v crucii, oameni buni>
:amenii buni nu e7istau s se uite i s se cruceasc.
1ar mtua 8u7anda le mprti necazul i-n lips.
Ai vzutE... 6-are s se .udece dumnealui cu tot sa-
tul> Cietul rposat i-o ros tlpile la .udectorii i la tribu-
nale, ca s scoat la iveal dreptul lui clcat de unu i de
altu, iar dumnealui n-are vreme... 1up ce i-au czut
toate de-a gata, cetete-n 0roage i culege cioburi. 1e
asta-mi rdea mai deunzi Pvlc0ioaia-n nas> : cred i-i
dau dreptate... $n loc s-o mtreti din pmntul care-o
fost a lui bunic-tu, neam de neamul lui, cum o vzut i
legea i i-o dat carte de .udecat lui taic-tu, o lei s are i
s samene i s culeag, ca pe urm s-i bufneasc-n nas.
<car de-ar fi numai aceea>...
<ai snt i alteleE a focul 9a0aria, cu nevinovat
dorin s afle ce crim neiertat a mai svrit.
+e faci a nu le ti, srace bolnde, srace> 1a Pn-
zaru care-o intrat n 0otarE 1a Vasile a lui +oader :nu,
care de cinci ani, n fiecare toamn, mnnc patru-cinci
brazde cu pluguE 1a calica lui +imofti, de n-am oc0i s-o
vd, care pate n Poian, ca pe moia lui tatGsuE... :mul
ncearc s vad dac-i merge. %i dac vede c-i merge, la
anu mai ncearc o dat, mai adnc> Pn cnd or veni s
m scoat i din cas. Ceea ce nu m-ar mira i-o atept>...
<am, eu am crezut c ne-am neles o dat pentru
totdeauna> =i-am spus c n-am suflet s m rzboiesc cu
tot satu. 6u-i lumea aa de 0apsn cum o vezi dumneata...
<tua 8u7anda rse amar, dezvelind dini neateptat
de tineri i ntregi.
Cltin din cap i i ncruci braele pe piept.
Adic i bun i blnd, ca mielueluE Asta vrei poate
s ziciE Vine s te roage singur s-i primeti dreptu
tuE...
6u spun nici asta, mam...
31
Ca o spui> %i afl de la mine, dac n-ai tiut-o, c
nu-i c0iar aa. =i-o strig o femeie btrn, care-o muncit
cot la cot cu rposatu, s ridicm casa asta din pmnt i
s scoatem din g0eara lupilor dreptul nostru clcat i 0rit
de lcomia rilor... 6e-o ieit bu0u c am fost nite coloi
i crpnoi. 6umai de asta s cread dnii c n-am putut
eu dormi> 6e-am rfuit pe dreptul i pe munculia noastr
i a prinilor notri... < ntreb acuma amar i zic& 1e ce,
doamneE Pentru ce ne-am irosit noi tinereea i sntatea
i viaaE %i tot eu rspund& Ai muncit i v-ai di0nit, ca s
v-a.ung munca de izbelite pe mna unui lunatic care
umbl dup strc0ini. Copil fr suflet i fr socoteal>
<am, toate le ascult i nu le pun la inim>... vorbi
9a0aria, aeznd cartea la o parte. $mi spun c aa a lsat
1umnezeu> Copiii s neleag viaa ntr-un fel i prinii
n altul... 1ar de ce-mi scoi pcate pe care nu le amE 1e
ce-s fr socotealE... 5lav domnului> ;a crm nu m
duc. +utun nu fumez. Alte patimi n-am. Pe ce c0eltui i
prduiesc, de-mi spui c n-am soootealE %i de ce-s fr
sufletE... 6u m-o vzut nimeni clcnd batr o furnic...
<tua 8u7anda se ddu doi pai napoi, s-i vad fe-
ciorul mai bine i s-l msoare mai cu .ale, ctu-i de moto-
tol i nevolnic.
1up ce-l cntri bine i se scrbi adnc, veni mai
aproape, s-i spun n urec0e, uierat, rezultatul e7ame-
nului&
%i cu asta crezi c-ai fcut mare ispravE <ai bine
ai fuma i te-ai duce i la crm, s fii n rnd cu oamenii,
dect aa cum te vd... +aic-tu fuma i nu se ddea n
lturi nici de la un pa0ar de vin, cnd gsea el de cu-
viin> Bn brbat ntreg trebuie s le fac i s le cu-
noasc pe toate...
Atunci, ca s-i fac pe plac, mam, am s m dau
de mine la fumat i la butur> anun zmbind 9a0a-
ria. Ca s fiu om ntreg...
6umai vezi c aici e buba> i lu din nou vorba
din gur mtua 8u7anda. +u i om ntregE... Bit-te n-
tr-un ciob de oglind i te-a ruga s-mi spui dac te vezi
om ntreg... 1e asta i-o dat 1umnezeu un cap de bab
turceasc3 ca s se cunoasc de-o pot ce fel de becis-
nic mi eti>... +e-au a.uns treizeci de ani i n-ai fost
32
vrednic s-i gseti o nevast ca tot omu, de-am rmas
s te slugresc eu, femeie btrn i slab... %i pe urm,
cine-mi tot vorbete mie de sufletE +e crezi bun, mre
doamne, fiindc nu eti n stare s ucizi o furnicE...
Apoi de buntatea asta mare, pesemne, mi aduci plocon
acas tot soiul de prpdii. $ntr-o zi un proclet, ca zg0i-
0uitul ista de Petru, c numai de ploduri aveam eu ne-
voie, la btrneele mele> $ntr-alt zi mi cari un nrod
slab la minte, ca :ar al dumitale, de-mi ie inima n
tot ceasul, s nu dea foc casei, ctu-i de pliurd i de tn-
tlu... Asta-i buntate i inimE
1e>... 4u cred c buntatea s-ar c0ema, mam...
Asta se c0eam prostie, nu buntate, biete> *nim
dac ai, ar trebui s te gndeti la agoniseala lui bietu
ttne-tu, s ai mil de muncuoara lui i s duci la capt
ce-o nceput el. 6u s-mi oploeti acas toi urgisiii lui
1umnezeu>... Crezi c asta are s mearg tot aaE =i-am
spus c m-am sturat. Am s-mi ncarc ntr-o zi boarfele
i am s plec la mnstire. <car s nu vd ce s-alege de
truda mea i a rposatului... <-oi ruga acolo, naltprea-
curatei, s-i aduc mintea la loc i poate c avea-va n-
durare i mil de-o srman vduv, fr noroc i fr
aprare... 6u rspunzi nimic la astaE +aciE Poate ai vrea
s m vezi plecat mai repede, s rmi numai cu :ar
i cu Petru, ai dumitaleE AiE... Bitai-v la dnsul cum
tace i mustecete, de m bag-n pmnt cu zile>
9a0aria, ntr-adevr, tcea i mustecea. Adic i fr-
mnta buzele spnatece, cu epi rari i blani, ca s nu
scape cuvnt, tiind c orict de blnd i mpciuitoare
vorb ar rosti, mai ru va aa mnia.
5ocotea acest ceas drept o urgie trimis de sus, mpo-
triva creia zadarnic este orice ncercare de mpotrivire,
cum nu poi opri dezlnuirea vi.eliei i grindinii. 1up
aceea, cunotea c va urma o lun de linite i de ti0n.
Pn cnd, iar se va isca din senin nprasna.
<tua 8u7anda vru s mai adaoge ceva... 1ar i lu
seama. %tia i ea de mult c n-are cu cine vorbi.
*ntr n cas, trntind ua n ni i plngndu-i sin-
gur de mil, din pricina unui oarecare copil care mai
bine s-ar fi nscut mnz ca s-l mnnce lupul.
33
:mul spn, cu obraz de bab turceasc, rmase afar,
n cerdac, privind pe gnduri deprtrile albastre, acolo
pe linia zrii, unde primvara nviase ntr-o singur
noapte frunza pdurilor.
Cartea i adusese o mare bucurie.
1ar nu mai avea inim s-o desc0id i s se bucure.
Iurnalul czuse .os, cu cingtoarea adresei neatins.
4ra un om subire, nalt, cu oc0ii de-un albastru apos
i limpede, care preau c privesc uneori ceva arztor i
prelnic, nevzut de ali oc0i, dincolo de lucruri i de
timp.
Atunci se ntorceau dup o vreme la lumea cea m0-
nit i dureroas dimpre.ur, orbii, ca oc0ii care s-au uitat
n sclipirea soarelui.
/aina rzeasc de iac, aspr i rocat, i mbrca
prea larg trupul uscat. 1ar curat i de croi ngri.it, do-
vedea o ndestul bunstare i om cu simire de sine. C
Pvlc0ioaia care ara, semna i culegea pe-un ogor le-
giuit de .udecat lui 9a0aria, i mai rdea pe deasupra i-n
nas, aceasta era numai o prere a mtuii 8u7anda. 1e
fapt, toi gospodarii din Piscul Voievodesei artau pentru
feciorul lui Anto0ie 1u0u deosebit prietenie i cinste.
8posatul fusese om aprig i certre. 2ata s se pun
de pricin, pentru drepturi adevrate sau numai nc0ipuite,
cu 0risoavele i zapisele lui rzeti ncuiate cu lacte n
tac de tinic0ea, btuse drumul .udecilor pn la *ai
i la Cucureti, se aprase cu strnicie, muncise crunt i
lsase agoniseal de frunte. 4ra temut de toi. 6u fusese
apropiat de nimeni.
Decioru-su, 9a0aria, se alesese de la nceput din alt
feleag. Poate i nvtura, puin i neisprvit, e drept,
dar mai presus de a celorlali plugari din sat, i luminase
altfel mintea i-i muiase altfel inima. 4ra priceput la
leacuri de oameni i de vite. 8spundea la c0emarea ve-
cinului prins la strmtoare i srea ntr-a.utor la aman.
Curmase .udecile lsate de btrn cu limb de moarte.
Cu milostivire, culesese la casa lui, nepotul de sor al ba-
bei 8u7anda, pe acest Petru al lui +udose, rmas orfan
dup ntmplrile crncene de acum doi ani, n nou sute
apte, pe vremea rscoalelor care au bntuit ara de la un
capt la altul.
34
1e altfel, tot el izbutise atunci, cu vorba lui c0ibzuit,
s potoleasc ndr.irea otirii sosit cu ordin de ucidere
i pluton de e7ecuie.
9a0aria 1u0u se nfiase comandantului, vorbise fel
i c0ip, i frnsese minile i-i pusese capul teafr i ne-
vinovat sub sabie3 iar pn la sfrit cptase ndurare
pentru cei deznd.duii, care porniser ntr-o rscoal
dreapt, dar, lipsii de cugete c0ibzuite, n-au tiut i nici
n-ar fi putut duce singuri dreptatea la biruin.
Plutonul a trecut mai departe, n celelalte sate, la Po-
noare i la *cuti, unde i-a ndeplinit crunta porunc i
a luat via de om. Acolo, printre cei legai de stlp i
prvlii n groapa spat cu mna lor, a ispit i Vasile
+udose, printele lui Petru. Aici a fost mil i iertare,
numai fiindc mila i iertarea 0ainilor gealai a tiut s-o
smulg un om de inim ca 9a0aria 1u0u, feciorul lui An-
to0ie cel cu inima uscat, care se .udecase cu un sfert
de sat.
Acestea snt fapte care mcar pentru o bucat de vreme
nu se uit.
1in asemenea binecuvntate pricini, nc0ipuirile mtu-
ii 8u7anda despre felul cum oamenii i iau n derdere
feciorul erau alturi de adevr. C0iar ceea ce i se prea
c e fapt de lunatic, menit s-l fac de rsul i ocara
lumii, slbiciunea aceasta pentru 0rburi i ruginturi des-
fundate din gropi era altcum socotit de gospodarii din
Piscul Voievodesei. :alele i sculele aveau fr ndoial
vreun pre, i spturile lui 9a0aria vreun rost. Altfel,
n-ar veni surtucari tocmai din Cucureti s le vad, s le
cerceteze, s aleag i s plece cu ele. 9ice c-s crturari,
dascli de pe la coli nalte. :r fi mai degrab nite ne-
gustori> 1ar, c or fi fiind ei negustori ori dascli, nu
ncape ndoial c pltesc bani buni pe blidele lui 9a0a-
ria 1u0u, de vreme ce bat atta cale pn aici.
%i n-ar fi nici o mirare s se afle ntr-o bun zi c a
dat i peste o comoar, cum scrie n cri i s-arat semne
pentru cei ce tiu s le citeasc. Atunci i-a pus 1umne-
zeu mna n cap lui 9a0aria> $ntr-o singur noapte, pune
la lad ct n-ar fi agonosit Anto0ie cel zgrcit i crciobar
n zece viei i ntr-o sut de .udeci.
35
Acestea le tia, le nelegea i le vorbea satul.
Ca unii, cnd dezgroap la sptura vreunui zmnic
asemenea cioburi, tot la 9a0aria le duc.
4l le nvrte i le rsucete, le cat potriveal cu n-
dreptrile din crile lui, leapd ce nu-i trebuie i opre-
te ntr-ales, ce-i pare mai de pre. Pe unele a dat pn la
o carboav.
Apoi e la mintea omului c atunci cnd pltete cineva
o carboav, pe-un opai de lut ori pe-un cosor mncat de
rugin, fr doar i poate c tie el ceva ce nu cunosc
ceilali n a lor netiin i prostie. 1e bun seam, scoate
din pung carboava, fiindc se afl undeva altul care vine
s-i rscumpere opaiul ori captul de snea, cu dou, cu
trei i cu zece carboave, dac nu cumva i cu mai mult.
5atul tia c 9a0aria 1u0u caut o comoar vec0e.
1ar pn s-o gseasc, toi credeau a ti cu trie c
9a0aria 1u0u n.g0eab el alt comoar nou, cu argini
albi i zimai, cptai pe ulcioarele, i zbalele, i cld-
ruele i toate cioburile scurmate din pmnt.
C a p & t o l u l III
Carte, demon ispititor.
$n lumina molcu se soreau gngnii nvrstate rou
i negru. Vacile-1omnului, pe care e mare pcat s le
ucizi.
*eiser multe din pmnt ca nici ntr-un an i tot mai
rsreau altele.
9a0aria 1u0u prinse una de pe mn i o aez binior
pe grinda cerdacului.
2ngania porni ntr-o parte, se opri ne0otrt, se n-
toarse i pru c n mintea ei puin i face o c0ibzuial
adnc. Veni iari la cldura minii. Pipi cu micile ei
cornie i ncerc s se urce. Poate omul spn i prea, n
neclintirea lui, un uria bun3 poate o divinitate ocroti-
toare3 poate numai o stan nensufleit, ncorporat casei,
pmntului, pietrelor i verdeii.
5e urc, fugi mrunt, i alese un loc i ncepu s se
soreasc.
36
Briaul cel spn o ls, innd mna nemicat, s n-o
sperie.
5emnele negre i smalul rou i aminteau zugrveala
dinluntrul sicrielor egiptene, aa cum se afl pergamente,
mumii i fae din piramidele faraonilor, reproduse n cu-
lori ntr-una din crile lui din raft. Preau ntr-adevr
nite gngnii foarte btrne i vec0i. Aa cum vor fi
nvat oamenii veacului dinti s-i nfloreasc, dup
ncondeierea lor simpl i fin, oalele de lut i podoabele
ngropate cu dnii n morminte.
Pe urm, 9a0aria 1u0u nl privirea la zborul i la
goana fr stmpr a altor gze. Dluturi i bondari catifelai,
vieti mrunte cu aripi albastre, i verzi, i crmizii, i
galbene3 unele strvezii i altele grele de praf auriu, scl-
date n toate culorile curcubeului i punctate cu toate scli-
pirile nestematelor.
Attea .uvaere naripate i proaspt sclipind l fcur
s cugete, cu o uoar m0nire, c primvara a fost i n
acest an mai 0arnic i mai norocoas ca el. A dezmorit
din zcmintele umede ale pmntului o comoar ntot-
deauna nou i venic nesctuit. *-a dat drumul n
soare i n lumin3 aur i mrgritare vii, smaragde i ru-
bine, diamante i foie de argint, matostate i topaze, toate
mprtiate n cele patru zri, cu pumnii plini, s bucure
oc0ii i s dea frumusee lumii.
Cealalt comoar a lui, a regelui 1romic0et, st un-
deva muced n rn, sub capac ruginit, ateptndu-l s
vin i s-o dezlege de blestemul vec0i de peste dou mii
de ani.
*ar el trece prin via ntr-o aspr singurtate i n ne-
nelegerea tuturor.
1e o parte femeia cu glas aprig, din cas, care l ceart
fiindc nu adun i risipete. 1e cealalt parte satul, ca-
re-i nc0ipuie, dimpotriv, c adun tinuit o proaspt
comoar de avar, pn ce va dezmormnta 0aznaua cu
galbeni a craiului din veacuri strvec0i, despre care nu-
mai el are tiin i semne.
5ingurtatea i apas dureros, dar durerea lui era dulce
ca mierea acestei luni de primvar.
4a dura de mult.
37
1e cnd, bieandru fiind, o boal lung, cu ari i
friguri, l-a adus napoi, n sat, de la nvtura oraului,
s zac o toamn, o iarn i o primvar, zgribulit sub
cerg, cu oc0ii n grinzile tavanului.
Pe vremea aceea, Anto0ie 1u0u btea drumul .udec-
ilor, cu uricile, zapisele i izvoadele lui ncuiate n taca
de tinic0ea. 5e ntorcea flmnd, prfuit i frnt de oste-
neal, dar cu glasul aprins de aarea izbnzii. $i mngia
feciorul bolind, cu mbrbtri dup priceperea lui. Ce ne-
voie avea de mai departe nvturE 4l n-a neles de
la nceput s-i vad copilul nstrinat n viaa de trgo-
ve, trind din nelciune i vicleug, ca atia surtucari
cu care a avut el de-a face de cnd se freac n .udeci3
de cnd prea bine i cunoate i prea adnc l-au scrbit.
6eamul lui de rzi n-a avut nevoie de mil, nici de
nelciune3 dar nici nu s-a lsat prad nelciunilor. 4l
a trit cu fruntea sus, din munc i din sfnta dreptate,
pentru care se .udec pn n pnzele albe cu lumea n-
treag. Aa nelegea s-i urmeze i 9a0aria. Atta carte
ct a apucat s nvee i se prea preandestul pentru a
ti s foloseasc mai ascuit i cu mai mult tiin slova
uricelor i a zapiselor, n .udecile viitoare, pe care el
avea datoria s le duc mai departe, ca singur moteni-
tor al numelui i al drepturilor sigilate cu apte pecei.
Pe urm, printele bolnavului pornea la muncile sale
din greu i iari disprea ntr-o bun diminea, cu de-
saga plin cu pit rece, cu brnz i ou rscoapte la un
old, cu taca zapiselor la cellalt.
Pornea spre tribunale i curi de apel, unde se tocmea
amarnic cu avocaii, se sumeea plin de rzeasc dr-
zenie cu .udectorii i era cunoscut ca un cal breaz de toi
aprozii.
9a0aria rmnea n aternutul fierbinte, cu faa n sus,
frmntat de dureri neogoite i de tulburi vedenii.
<sura cu amar deznde.de pn unde vor fi a.uns
cu nvtura fotii lui camarazi de coal, alturi de care
se numra i el printre cei dinti. 5e oprea cu o spaim la
gndul c de-acum e sortit s nu se mai deprteze din
temnia acestor perei i s nu mai scape dincolo de zarea
satului. Profesorii i preziceau un viitor luminat, de crtu-
rar, aa cum s-au mai ridicat i alii din ntunericul unor
38
ticloase ctune. Profeiile lor rmneau ns, de ast dat,
mincinoase.
+oate s-au retezat scurt.
4l zcea de luni i de luni, cu oc0ii n grinzile unde se
auzeau, noaptea, carii ronind mrunt i monoton, ca
osndiii la o venicie de munc silnic n ntuneric.
<am, ia mai d-mi, rogu-te, crile mele, oleac>...
Ci las-le ncolo de terfeloage, mi biete, c ele
te-au adus unde eti>... se ora 8u7anda 1u0u, ascunzn-
du-le ca pe nite dumani ai casei.
9a0aria se tra pn la polie i la dulapuri, se ntor-
cea n pat, slab i deirat pe picioarele subiri, rezemn-
du-se de perei i de lavie3 citea cu fereal, ca un fc-
tor de rele, i adormea cu crile sub cap. <ai trgea n-
de.de i se ncpna cu toat nverunarea din sngele
lui rzeesc s-i ctige anul pierdut i s se ntoarc la
viaa pentru care simise c0emare.
1ar medicul, rstit i bondoc, 0otr cu nepsare c nu
mai are ce cuta la ora i la nvtur.
Aprea o dat pe lun n docarul 0rbuit, l ciocnea
i-l asculta, rsucindu-l i stropindu-l, cu o pornire du-
mnoas, ca mpotriva unui vinovat. 1dea din cap i
pufnea pe nrile proase&
Poftim> 6umai piele i oase, i nc l mai roade
ambiia>... Aceasta le-o spun dumnealor i aceasta nu
vor s-o neleag. %coala i bursa... Adic nc o armat de
nemulumii i de calici n 0aine negre. 6u, drag b-
ieele>... 8mi aci la plugul i la pmntul care l-a 0r-
nit pe taic-tu, i pe bunic-tu, i tot neamul vostru. Car-
teE... Cartea-i sminteal minii pentru cel care nu-i fcut
pentru carte. <ai bine s ng0ii de trei ori pe zi prafu-
rile acestea i s dormi cu fereastra desc0is... Aer, nu
carte> 5ntate, nu ambiie>
$ncrca un co de ou, cteva perec0i de pui i pornea
cu docarul 0rbuit pe drumuri desfundate, rsucind un
ciot de biciuc deasupra gloabei cu pielea sngerat de
mute.
/otrrea medicului era nestrmutat i la ea s-au al-
turat cu toat inima 8u7anda i Anto0ie 1u0u. C0iar
dup nsntoirea desvrit, copilul trebui s rmn la
vntul i la soarele cmpului.
39
Camarazii lui 9a0aria erau departe.
6u i-a mai vzut dect trziu de tot, dup cincispre-
zece ani, acum trei primveri.
A fost o bucurie i a fost n aceeai vreme, pentru el, o
ntristare care i-a fiert inima.
Anto0ie 1u0u i curmase de mult .udecile lui n-
curcate. Plecase n lumea unde este o singur, mare i
ultim .udecat, fr apel i curte de casaie.
*ar 9a0aria, n toate uricile i izvoadele lsate cu limb
de moarte pentru a scorni alte procese i rfuieli cu ve-
cinii, cu proprietarii de moii i uzurpatorii de drepturi,
nu aflase dect un prile. de visri i de nc0ipuiri fr
folos. 4l se mulumea s nsufleeasc din pien.eniul slo-
velor c0irilice viaa cpitanului de steag 20eorg0ie 1u0u,
druit de %tefan +oma, voievod al <oldovei, cu loc de
artur, pdure i pune pentru credina i vite.ia dove-
dit n btlia de la Dntna lui Pcurar. 5au tria peripeiile
celuilalt cpitan, 5tamate 1u0u, dus n robie n stepele
1onului de 0atmanul czcesc Cogdan FmelnisJi, pe
vremea voievodului %tefan 20eorg0e, supranumit Curduz.
1in pergamentele scoro.ite i afumate, cu late pecei
domneti, nu afla drepturi de aprare pentru 0otare n-
clcate, ci numai amintirea deteptat din ceaa timpului
a unei astfel de lumi, cu rsunet de arme n nvalnice
btlii i cu amare be.nii, despre care povestesc cu spai-
m cronicile rii.
Cu pofta desc0is de aceste 0risoave, 9a0aria 1u0u
cptase patim pentru alte cri i alte citiri. $n raft se
adunau letopisei i tomuri din istoria tuturor vremurilor
i timpurilor 0roagele de care nu mai putea rsufla
mtua 8u7anda.
Procesele se stingeau din pricina termenelor pierdute.
1ar agoniseala lsat de rposat ar fi a.uns s ndestu-
leze i alte cteva suflete. 9a0aria 1u0u se trezise unul
din oamenii mai cu stare din sat, fr s fie i cel mai
mulumit. Prisosul bunurilor pmnteti, la care nici nu
.induise, nu astmpra viermele ce rodea luntric. +n.ea
dup cealalt via a adevratei lui c0emri, pe care o
pierduse nedrept i viclean, numai din pricina anului zcut
40
n pat, de unde se ridicase deirat, glbe.it i cu obrazul
pretimpuriu btrnicios de bab turceasc.
Aa l-au gsit cei doi foti camarazi, n primvara de
acum trei ani.
A fost o sear dintre acele care las semne ntr-o via,
ca o piatr alb, de 0otar.
Cade 9a0aria, te c0eam la primrie doi boieri>...
vestise str.erul sosit ntr-un suflet.
Ce fel de boieriE se mirase 9a0aria, lsnd straturile
cu rsaduri i frecndu-i minile de rna gras.
Ai s vezi dumneata>... %tiu eu ce fel de boieriE
Poate-s domni inspectori. 4u m bat cu gndul c-au venit
n sicret s cerceteze pe domnul +omulescu i alde nea
Pandele>
9a0aria 1u0u a pit n urma str.erului, fr nici o
bnuial.
4l socotea mai degrab c e vorba de niscai avocai
ori ingineri 0otrnici, din lumea .udecilor lsat mo-
tenire de rposat, aa cum se mai iviser alii sau l cu-
tau cu scrisori.
;a primrie, cei doi fumau picior peste picior.
6otarul i secretarul ateptau trai la o parte, respec-
tuoi, cu tocul dup urec0e, vorbind n oapt, fiindc
desipre asemenea mosafiri de la ora niciodat nu se prea
tia cu ce rosturi vin i mai ales ce zaver las n urm
cnd pleac.
Pe mine m cutaiE 4u snt 9a0aria 1u0u>... ros-
tise din u, dup ce-i msurase dintr-o privire i nelese
c n-are de unde s-i cunoasc.
Amndoi s-au ridicat n acelai timp, zvrlind igrile
i i-au apucat minile, scuturndu-le frete.
+u, 9a0ariaE 4i, bat-te s te bat>...
%i privind unul la altul, rdeau cumplit de nveselii&
Am spus eu c n-are s ne recunoasc>... 6u i-ar fi
dat n cap nici prin vis...
9a0aria 1u0u i lsa minile scuturate, sting0erit, cer-
cnd s par i el vesel de voioia necunoscuilor.
1eodat i-a fulgerat limpezit amintirea. 4rau ei, cei
mai buni tovari de coal, cu care mprise la sfrit de
an cununile de ste.ar, ntr-o altfel de via.
41
6iciodat nu i-ar fi recunoscut, ntr-adevr, n aceti
domni cu mustile retezate deasupra buzelor, cu glasul
ngroat i cu 0ainele lor de ora, scumpe i moi, ca n
tietura gravurilor din ziare. $i fu ruine de straiul de
iac rzesc, rocat i aspru. $i ascunse minile bttorite
i pline de pmnt uscat.
1ar ceilali n-aveau timp s le vad toate aceste. 5e n-
treceau povestind. $i luau unul altuia cuvintele de pe
buze, s spun ce vnt i-a adus i ce gnd i-a oprit s-i
cear gzduire.
+receau mai departe, spre muni. ;ipsiser din ar.
Bnul sfrise nvtura inginereasc n 2ermania3 cel-
lalt luase un doctorat strlucit n istorie i ar0eologie, la
Paris.
*ar nainte de a-i pune gtul n .ugul vieii de toat
ziua, porniser ca ucenicii altor timpuri i altor neamuri,
s strbat ara din inut n inut, ca s-o cunoasc prin
vzul i prin auzul lor, cu de-amnuntul. Aa au a.uns
pn aci. Citind 0arta .udeului, i-au adus aminte de nu-
mele satului, de fostul camarad, disprut att de neatep-
tat din drumul lor. ;-au cutat i iat c l-au gsit.
9a0aria 1u0u i asculta cu buzele strnse, cu o bucu-
rie n care se amesteca mpletit un fir negru de amr-
ciune. Aa ar fi fost i el. Cu dnii s-ar fi ntors i el,
din ri pe care n-are s le cunoasc niciodat i cu o
atoatetiin, care i-a rmas de acum pentru totdeauna
tain ferecat cu apte pecei, ca zapisele i uricile lui
taic-su, rposatul Anto0ie.
Piscul Voievodesei, cu deosebire, ne intereseaz, dra-
g 9a0arie, pe amndoi, din dou pricini>... vesti tnrul
cercettor al trecutului i al spturilor de ruini, oprin-
du-se n faa 0rii .udeene prinse cu inte n perete i
apsnd cu arttorul cercul rotund al satului, ca i cum
s-ar fi temut s nu-i scape. Vd aci un val>... 1omnul
notar mi-a confirmat c este i-o urm de cetate. 1e
altfel, c0iar i numele acesta, Piscul Voievodesei, e fr
ndoial legat de-o legend... %i sub legend, trebuie s
fie i pictur de adevr. Aceste ruini i urme...
;as cetile i drmturile tale> pi omul altui
c0ip de a vedea lumea, dndu-i degetul la o parte i aco-
perind semnul de pe 0art, ca o luare n stpnite. Pri-
42
vete aci, direcia colinelor, cum i spuneam>... Clinale
i anteclinale. $mi pun capul c o singur sond ar slobozi
de aci bogie ct zece de pe valea Pra0ovei...
9a0aria 1u0u ascult tot att de puin dumirit, ca no-
tarul i secretarul primriei, care lungiser gtul i cu tocu-
rile dup urec0e priveau cu oc0ii 0olbai la necunoscui.
Cei doi se ntoarser rznd spre 9a0aria&
Ai s nelegi rzboiul nostru. 1eocamdat, afl c
tocmai de 0atrul acestui rzboi i cerem s ne gzduieti
nu o zi... Poate dou, poate trei.
%i zece... %i un an> se grbi 9a0aria 1u0u.
1ar nu tia cum s le spun mai departe& !PrieteniE
CamaraziE DrailorE#
4i erau domni3 iar dnsul era un ran cu minile b-
ttorite i cu strai de iac.
Aa a aflat, ns, c satul lui de la poalele munilor
poate opri luarea-aminte a unor crturari venii s-l caute
tocmai din cele mai ndeprtate ri i de la cele mai
nalte nvturi. Ar0eologul cercet semnele unor ae- zri
strvec0i, poate getice, poate scitice, poate romane.
*nginerul, semnele unor neatinse zcminte, despre care
nc nimeni n-are cunotin, nici bnuial...
+rei zile i-a gzduit atunci 9a0aria.
5e simea strin, stngaci i umilit de atta netiin,
cnd cei doi, seara, n cerdac, desc0ideau rzboiul lor.
*ar ei se ntorceau frecndu-i minile ncntai, dup
ce btuser dealurile i scotociser viroagele, pn adnc,
n luminiurile codrilor. Diecare afla semnele mbucur-
toare pe care le cutase. %i fiecare se aprindea, aprn-
du-i mpotriva celuilalt credina de ntietate, n folosul
i frumuseea tiinei sale. 5-ar fi spus c-i desparte cea
mai nempcat vr.mie, i totui sfreau rzboiul ntr-o
freasc btaie de palm pe umeri.
9a0aria 1u0u asculta la o parte, cu sufletul golit n
noaptea nstelat.
:mul trecutului c0ema de dincolo de veac o lume
stins, ca s-o nvie din lutul unui vas ncondeiat, dintr-o
pafta ruginit, din aplicele unui fru. $ntr-o moned cu pa-
.ura tears de dou mii de ani nu vedea numai o gravur
stngace i cteva inscripii abia citee. Iucnd-o n palm,
prea c o alint cu un descntec numai de el cunoscut,
43
pn cnd ncepea s-i destinuie optite tiri despre ce-a
fost, ce-a vzut, unde-a cutreierat, pn ce ntmplarea i-a
0otrt odi0n ntr-o groap neagr, pentru a lsa timpul
s-i treac deasupra.
%i deodat se nsufleeau oamenii care-au purtat-o n
minile lor risipelnice sau lacome3 pungile unde-a zcut
ascuns3 oraele disprute, pe care le-a tiut n mreia
lor azi ruinat3 mrfurile necunoscute i stranii, din alt
mileniu, pe care le-a cumprat i le-a vndut. 8ugina poate
era o urm de snge. Cocleala o urm de lacrim. 5cri.i-
litura, acum cicatrizat, poate a fost fcut cu un cuit
uciga. *ar pa.ura s-a netezit treptat, pn s-a ters n c-
ltoria prin mii i mii de mini.
<ini slbnoage de zarafi, cu ung0ii ca g0earele. <ini
vn.oase de soldai, cu degete sfrtecate n lupte de la
captul pmntului. <ini asudate de negustori3 viclene,
de samsari3 spurcate, de 0oi, care-au ispit frdelegea
cu gtul n treang. <ini subiri i moi, de femei care-au
dezlnuit patimi, au umplut poate o cetate ori o ar cu
numele lor, au nruit viei i au dezlnuit dumnii de
moarte ca astzi s nu mai supravieuiasc nici n ce-
nua oaselor topite n rn i nici n amintirea unui
nume, scris pe-o piatr mncat de ploi. Poate a pltit
c0iotul de plcere al unei nopi, a rscumprat poate fe-
riciri, a mpins la ucidere, a ogoit poate guri flmnde de
copii, a cumprat trupuri de fecioar i a vndut prietenii,
cpitani i regate. : dat cu ostile care vnturau cmpu-
rile de btlie, care cucereau ceti i robeau ri, i o
dat cu negustorii iscoditori, care nu-i mai gseau as-
tmprul nesaiilor de ctig, moneda a strbtut toat lu-
mea vec0e, pn n inuturile cele mai deprtate i fabu-
loase, urmnd soarta stpnilor trectori, sc0imbndu-i de
la o zi la alta3 cumprnd, srcind i mbogind, sm-
nnd .ale i pecetluind destine, pn cnd s-a oprit ntr-un
cimitir, la captul unui mort, pentru a plti vmile sufle-
tului n viaa de dincolo de moarte.
Bn bnu de acum dou mii de ani, tocit i muced, cul-
cat n catafalcul de plu al unei vitrine de muzeu ce
univers, ce destin, ce grandioas e7isten, n care s-a aflat
amestecat viaa attor noroade i attor mprii>
44
:mul celeilalte nvturi surdea cu mil, scuturnd
scrumul igrii pe marginea cerdacului.
5e ridica, i, pind apsat dintr-un capt n altul, n
noaptea sonor, c0ema de fa, cealalt lume, a lui.
: alt minune se desfura deodat, sub oc0ii lui 9a-
0aria 1u0u> Alt via, a zilei de azi i a viitorului.
Pmntul cretea uria i fantastic, dincolo de beznele
satului cu colibe adormite i ltrturi somnoroase de cini.
1eodat ncepea s forfote, deteptat, toat miuneala
celui un miliard .umtate de suflete. Porturi i capitale
se animau n scnteierea luminilor electrice, cu tumultul
mulimilor de toate neamurile, de toate culorile i toate
graiurile. Vapoare navigau pe mri pustii, spre porturi cu
numiri fabuloase. 47presuri neau din tunele, poposeau
n gri pline de vuiet i alte trenuri nesfrite de marf
mergeau s primeasc ncrctura n uzini fumegnde.
Apreau mine scobite n pntecul pmntului i sonde m-
procnd pn la cer sngele negru din vinele scoarei. Aci
era un laborator, unde oc0ii rbdtori osteneau pe lentila
microscopului. 1incolo urlau motoare cu mii de
cai-vapori.
5atul dormea n tcerea imobil, btrn i vec0i, str-
vec0i, departe de veac, scos din mersul veacului cu su-
perstiiile i viaa ncremenit din timpul desclictorii.
1ar veacul aprea dincolo de el, pretutindeni, cu toate
minunile nespuse i nevisate3 cu toate forele naturii cap-
turate i mblnzite s slu.easc supus omului& cderi spu-
megoase de ape i .oc elastic de pistoane3 cartue de e7-
plozibile spintecnd granitul munilor i energia pirotind
n cristalul negru de crbune3 drumul fr pulbere al flu-
viilor i nevzutele unde electrice3 grsimea pmntului i
dogoarea ariei solare toate robite, folosite, c0emate s
sc0imbe faa pmntului de la o clip la alt clip, n neo-
di0nita nfrigurare a unui gigant furnicar. Ce nsemna
biata lume vec0e, strmt i moart, cu .alnicul ei univers
lat de o palm i cu mizerele ei superstiii, fa de gran-
dioasa nfiare a planetei de acumE Acum, cnd toi
se tiu, se cunosc, i cnd toi trudesc umr la umr, pen-
tru a nu lsa nici o tain nedescifrat, nici o bogie
nefolosit, nici un ung0er necunoscut i nici o putere
ncremenit...
45
:mul veacului ndrepta vrful igrii aprinse spre bolta
nstelat.
6u-mi vorbi de lumea ta moart, de tiina voastr
de gropari>... Voi privii viaa ca monegii, peste umr,
napoi. : privii cum erai aezat n crua cu aternut
de fn, cnd am a.uns aci. Cu faa ntoars ndrt, s
vezi numai drumul pe care viaa l-a strbtut i nu mai
are, de fapt, din acel moment, nici un interes. 6oi privim
nainte i sus> C0iar i stelele acestea nu se poate s r-
mn mult vreme aa>... Ce e necunoscutul i misterul
acesta, bun numai pentru magi i pentru astrologiE... +re-
buie s se afle acolo altceva de tiut ceva de cercetat
precis, de folosit... 6u e pcat de atta energie neutili-
zatE Asta nu poate s mai dureze mult> : s le vin
rndul i lor. +u ce zici, 9a0ariaE
C a p & t o l u l I
Aici au trit i s$au stins oa$
meni -eci.
!+u ce zici, 9a0ariaE#
1e cte ori nu i-au aruncat ntrebarea aceasta, n treact,
cnd unul, cnd cellaltE 4 drept, fr s atepte rspuns.
Prietenul lor, rmas la portul i la treburile plugreti,
ngima cteva cuvinte umile, de om ignorant i nemun-
cit de asemenea ntrebri.
Cei doi surdeau cu o binevoitoare mbrbtare, btn-
du-i cu palma pe umr.
5punea, omul ntmplrilor din trecut&
;as, prietene 9a0aria>... ;as mutra aceasta de vi-
novat, parc mereu i-ai cere iertare> Poate, n definitiv,
tu ai fost mai nelept dect noi. $n simplitate i n na-
tur ai gsit adevratul ec0ilibru. Consulii i generalii ro-
mani, ncrcai cu trofee i ostenii de victorii, se retr-
geau la coarnele plugului. Acolo, btrni i dezamgii, n
pacea rustic, gseau consolarea cea mai mare pentru z-
drnicia tuturor triumfurilor. Ceea ce nseamn c sfritul
e pe drumul tu, nu pe al nostru. $n loc s a.ungi la aceast
nelepciune dup o via, ai descoperit-o de la nceput...
46
*ar cellalt&
<ai bine ne-ai scoate, drag 9a0aria, un fagure de
miere din stupii ti, la care tiina omeneasc n-ar mai
putea adoga nimic i nici nu tie ce s admire mai mult.
AromE CuloareE 2eometria csuelor de cearE 1ivi-
ziunea muncii ori alctuirea societii, fr capitalism i
fr proletariatE... Asemenea minune tiau s-o ndepli-
neasc albinele nc de pe vremea faraonilor i n-au s-o
poat izbuti mai bine nici cnd vom n0ma noi la mo-
torul unei uzine toat energia din inelul lui 5aturn. 4le au
gsit ec0ilibrul perfect, formula definitiv a fericirii, ca
tine i cetilali ai ti...
9a0aria 1u0u aducea pe farfurie fagurele de miere.
;a att era bun.
;a att s-a mrginit rostul lui, vreme de trei zile i trei
seri, pn cnd prietenii au plecat pe drumul munilor.
Bnul din ei, cel cu spturile, s-a mai ntors.
5e ntoarce de-atunci n fiecare var. 4ste acum pentru
9a0aria un adevrat i apropiat prieten. 1eprtarea dintre
dnii s-a ters. Profesorul Ale7andru :pri a fcut din
fostul camarad de coal un nepreuit tovar la cercet-
rile privite la nceput cu nencredere i rspltite n vre-
mea din urm cu toate izbnzile. Ceea ce voia el s do-
vedeasc i a dovedit era c aezrile getice s-au ntins
tot att de puternic i la poalele Carpailor moldoveni, nu
cum le socoteau alii, mrginite mai mult la inuturile
muntene i ardelene. 9iua spau dup planuri, cu un sin-
gur a.utor, :ar, nevolnicul3 seara, n cerdacul cu vi,
crturarul lmurea treptat, n lungi i nflorite povestiri,
de unde i-a venit gndul acestor spturi.
9a0aria 1u0u a nvat s cunoasc o astfel de cro-
nic a ntimplrilor afundate n ceaa de dinainte de
desclictoare. ;a letopiseele lui, puine i srace, de pe
polia din cas, s-au adugat alte cri, mai proaspete
i mai temeinice. +omuri i anale, tlmciri i memorii,
aduse sau trimise de prietenul din Cucureti.
$ntmplrile i vremile cpitanului de steag 20eorg0ie
1u0u i ale celuilalt cpitan, 5tamate, i preau prea
apropiate i de prea slab nsemntate. Aflase o rdcin
mai adnc, n alte veacuri i mai btrne, cnd ali oa-
meni i mai vec0i stpneau aceste locuri, le aprau cu tot
47
atta nverunare i de a cror trie se sfrmaser alte
oti i alte mult mai puternice mprii.
Cronicile greceti i latine pomeneau despre faptele
uimitoare ale regilor 1romic0et, :roles, Cuerebista, Ce-
tiso, 1icomes, 1api7, 1ecebal... Bnii, gospodari cu mare
c0ibzuial, alii, rzboinici nenfricai& toi durnd domnii
temeinice, zdrobind generali i mprai mpini de du0ul
pierzaniei s se aventureze pn aci, din Persia, din <ace-
donia, din ;aiu, s-i lepede oasele n cmpiile getice.
*ar cnd soarta btliilor se dovedea arareori duman
localnicilor, cronicile i artau lundu-i singuri viaa n
cetile mpresurate sau n peterile cu gur zidit.
Acestea le aflase 9a0aria 1u0u din povestirile de sear
ale prietenului crturar i din cronicile de pe raft.
1ar cioburile de ulcioare, i cazanele, i c0eotorile, i
paftalele, i aplicele, i prselele, i fibulele, i 0idrele,
i opaiele, i platoele, i loricele3 dar toate uneltele i
podoabele de fier i de bronz, i de lut i de os, i de
crmid ars, dezgropate pe alocuri din mucezeala p-
mntului, toate vorbeau altfel, cu alte mrturii pipite,
despre viaa cea aspr a acestor plugari, i ciobani i ostai
nfipi pn la moarte n ogoarele lor i n punile lor,
din buni strbuni. Bnelte casnice de pace i arme ruginite
de rzboi, toate istoriseau i ele, cu un fior nc mai
tainic, despre aceti oameni care nu mai snt.
6imic nu-i cltinase. 6ici o putere din lume nu izbu-
tise s-i strmute.
Peste dnii trecuser valuri de alte noroade3 se ater-
nuse pmnt cu frunze, ierburi i rdcini3 i ngropase
uitarea o dat cu fierul plugurilor noi, cu 0oldele lanurilor,
cu finee astupnd ruinele i mormintele, cum se nc0ide
pielea pe rana vindecat. *ar din aceast uitare, din lumea
lor moart, rsreau neateptat umbre, c0emnd cu glasul
lor stins la alt neles al rosturilor pmnteti.
Acum, mai uor, prin ei, 9a0aria 1u0u, simplu fecior,
nepot i strnepot de rze, cu civa ani de coal i cu
puintica lui tiin de carte, acuma nelegea de unde a
venit ndr.irea cu care cpitanul de steag 20eorg0ie
1u0u i cellalt cpitan, 5tamate 1u0u, i apraser ogo-
rul cu paloul, cu arcul i cu sneaa, tot aa cum mai
48
trziu avea s-d apere Anto0ie 1u0u, ou zapise, sineturi i
cri de .udecat.
<otenirea era ceva mai vec0e i nverunarea intrat
n snge ceva mai de demult.
$ntmplrile de atunci mai fuseser trite de zeci i de
sute de ori, veac dup veac, doar cu alt fa3 cci ntru
aceast privin nimic nu e nou i totul a mai fost. Alii
rsriser nvlitori3 altele erau armele aduse cu dnii
i cu alte arme, ale timpului, se ridicaser mpotriva lor
btinaii.
1ar btinaii rmneau aceiai i aprau acelai pmnt.
Bn crai cu deosebire i mai ales o anume ntmplare
i s-au prut lui 9a0aria 1u0u mai presus de tot ce aflase
el pn atunci i cu un tlc mult mai adnc.
4ra regele 1romic0et, biruitorul macedoneanului ;isi-
ma0, n mpre.urri cunoscute din plin de 5trabo, Polia-
nos, Pausanias i 1idor. :spul acela al biruiilor i
biruitorilor, cu dou mese, cu dou rnduri de mncri i
de talere i cu nc0inarea regelui 1romic0et, adnc i
neleapt ca o parabol, scria cu dou mii de ani mai
nainte, ntr-o singur fil de cronic, toat povestea din
totdeauna a celor dou rioare dintre 1unre i Carpai,
cum i a Ardealului de dincolo de muni.
Brmele vieii din timpul acestui rege 1romic0et le cuta
i le aflase tnrul crturar din Cucureti.
1in acea vreme zceau n pmnt sfrmturile de 0idrii
i de amfore, pieptarele i plselele, ornduite n rafturile
din cmara mtuii 8u7anda. Prietenul lui 9a0aria 1u0u
n-avea rgaz s stea de fa la spturi, dect n puine
sptmni de var. 4ra un crturar nc tnr, cu puine
mi.loace i fr a.utoare de la nimeni, prins la alte nda-
toriri care-l ineau rob oraului.
1ar n lipsa lui, l nlocuia la fapt fostul camarad,
rzeul din Piscul Voievodesei.
6ici n-ar fi putut visa un tovar mai priceput, mai
credincios i cu mai mult evlavie, ascultndu-i cuvntul.
Artase, de la nceput, doar o singur slbiciune. 5in-
gur i nevinovat.
$n una din cronici se afla cuvnt i despre un tezaur
vestit al regelui 1romic0et, pe care l-ar fi fost dezvluit
domnul geilor principelui Agatocle, feciorul lui ;isima0,
49
n cea dinti a lui robie, nainte de a-l slobozi la 0otarele
rii. <acedoneanul plecase cu oc0ii orbii de scnteierea
nestematelor i a aurului, dusese tire acas i aase pofta
lacomilor urmai ai lui Ale7andru cel <are, care, rmai
fr cpitan, cutreierau lumea, mprindu-i motenirea,
rzboindu-se ntre dnii, uzurpndu-se unul pe altul i g-
sind pmntul prea strmt pentru nesaiul lor mare.
1espre acel tezaur, toate celelalte cronici pstrau tcerea.
8msese aadar ascuns, uitat, pzit de vlva comorilor.
*ar 9a0aria 1u0u pstra convingerea nestrmutat c
tezaurul se afl pe undeva pe aproape i c lui i este
sortit s-l scoat la lumina soarelui. Credin absurd, fr
nici un temei, dar nevinovat. 5lbiciune pentru care
crturarul l mustra adesea, cu o blnd ironie.
2$mi faci i mie parte, mcar un &nu0 de aur pen$
tru acul de cra-at i o &r0ar pentru Madala, sora
mea'... scria Ale7andru :pri, din Cucureti, nc0ein- du-
i rvaele.
9a0aria 1u0u nu zmbea ierttor, ca de alte glume.
6u-i putea nc0ipui de ce un om care tie attea i pricepe
attea nu are credina pn la sfrit, n ceea ce merit ne-
strmutat crezare. Brgiile mtuii 8u7anda le lsa s se
dezlnuie peste capul lui, fr s-l tulbure. ;a scorniturile
unui proclet ca Petru, care purta gri. s aib la ndemn
o stamboal pentru crat galbenii cnd va descoperi co-
moara n lunc, rdea cu toat bunvoia. 1e o parte o fe-
meie btrn i fr pricepere, de alta un copilandru nc
fr minte la ce altceva s-ar putea atepta de la dniiE
Pe cnd gluma, orict de blnd, a prietenului, l durea
altfel. $i prea sursul scrbavnic al unui preot oare nu mai
crede n minunea icoanelor3 ca lepdarea lui Petru de *sus
nainte de al treilea cntat al cocoului.
9a0aria 1u0u alung gndurile m0nite.
1esc0ise din nou cartea, trimis s-i aduc numai
bucurie.
4ra cel dinti memoriu al profesorului Ale7andru :pri
asupra spturilor din Piscul Voievodesei. *ar gravurile
nfiau locuri i lucruri prea bine cunoscute de 9a0aria.
Cele mai multe c0iar cu mna lui dezvelite nti din rn,
ridicate cu luare-aminte, abia atinse cu gri. ca nite gin-
50
gae i rare vieti3 mult vreme pstrate n rafturile din
cmara ncuiat cu dou zvoare.
Crturarul inuse de la nceput s arate c la izbnda
cercetrilor partea cea mai nsemnat o datorete unui
prieten de ar, modest rze, cu iubire de slov i de
trecut, fostul tovar de banc 9a0aria 1u0u, plugar din
Piscul Voievodesei. %i ziarul primit sub cingtoare struia
asupra acestui fapt puin obinuit i vrednic de laud.
+iprind o amnunit dare de seam despre spturile
i despre cartea ce rstoarn toate cunotinele de pn
acum din protoistoria 1aciei, nfia ca un semn al timpu-
lui nelegerea i tragerea de inim a gospodarului lipsit
de lcomia ndestulrilor pmnteti, care contribuia att
de perseverent, cu munca i cu mi.loacele lui, la o isprav
crturreasc. 5e afla i c0ipul lui 9a0aria 1u0u ntre
lespedele surpturilor desfundate, innd n brae, ca un
copil, o 0idrie pntecoas cu toart.
$nsemnrile se nc0eiau dup buna tradiie a oricrui
ziar opozant, ntrebnd guvernul, printr-o misterioas aso-
ciaie de idei, cnd are de gnd s curme scandalul Casei
8uraleE ce msuri a luat pentru combaterea paludismului
i pelagreiE i de ce un prefect din 1obrogea a refuzat
s primeasc o delegaie de ma0omedaniE
9a0aria 1u0u mpturi gazeta, o nc0ise n carte i r-
mase cu ele sub cot, privind deprtrile fraged nverzite.
$n oc0ii albatri apoi se aprinse vpaia arztoare din
ceasul cnd dincolo de locuri i de timp desluea plsmui-
rea prelnic, nevzut de ali oc0i.
2za nvrstat rou i negru, din nou amgit de ne-
clintirea uriaului bun, pipi cu micile ei cornie, se urc
pe mn cu mersul mrunt, alese un loc i ncepu s se
soreasc, n lumina dulce ca mierea din aceast primvar
lin, cum au mai trecut pe aicea mii.
C a p & t o l u l
Dup potop i furtun, pe
cer
s$a &oltit nalt curcu&eu.
+oat noaptea s-a auzit tnguirea ostenit a cocorilor.
+receau n ntunericul albastru, din deprtri cu lumina
prea alb i fierbinte, spre mai prielnice locuri de aproape3
51
unde ca ntr-o adevrat a lor ar vec0e i neuitat,
sosesc s-i cloceasc oule i s-i creasc puii. 1rumul
le este cunoscut i acelai de mii i mii de ani3 poate nc
din veacul dinti, cnd omul slluia n caverne i lupta
cu fiare apocaliptice, care s-au stins.
2lasul psrilor era slab ca un scncet de copil prin
somn.
9a0aria 1u0u s-a deteptat n aceast c0emare. 5-a
nucit ascultnd suspinul din vzdu0urile nalte, amestecat
cu fonetul mtsos al frunzelor din fereastr.
1in timpuri afunde i necate, veneau acum s-l cerce-
teze gnduri i nc0ipuiri pe care nu le-a cunoscut.
Altdat, drumul acesta de ec0inociu al psrilor, pri-
begind peste mri i pustiei s-i gseasc cuibarele din
vara trecut, i prea un episod oarecare, simplu i nen-
semnat.
Aduceau primvara, plecau o dat cu toamna.
5criau pe cer, o dat cu mersul soarelui i cu geometria
stelelor, un calendar mai puin neltor, pentru treburile
plugreti, dect almana0ul tiprit pe 0rtie3 care, acela,
nu arareori d gre, vestind ninsoare i moin cnd a
nflorit puiul de piersic i fgduind toamn ndelung,
cnd vremea s-a zbrlit pretimpuriu cu spic de zpad n
ploaie.
Plecarea trzie a rndunelelor, ori cel dinti ung0i negru
de cocori, aprut pe marginea cerului nainte de vreme,
era un calendar cmpenesc mai vrednic de crezare. Att i
nimic mai mult.
Acum, statornicia unor asemenea cltori, credincioi
drumului vec0i, i prea lui 9a0aria 1u0u o mai plin de
tain minune.
Apucaser aceti drumei oamenii nceputurilor, cu stra-
iul aspru din blan de lup i piele de capr, i-au cunoscut
n aezrile lor srace, de nuiele lipite cu lut. Codrii miu-
nau n acea vreme de fiare care nu mai snt. $n poienile
unde-au poposit, cnd s-au ivit nti, pteau zimbrii piep-
toi cu fruntea crea. Poate alte fpturi, cu oc0i mici i
minte sleit, se ridicau fioros n patru labe din nmolul
mlatinilor. Acolo, n smrcuri, i durau castorii zgazuri
de lemn i lacuri ciudate, cu un meteug i cu o iscu-
sin la care nc oamenii timpului nu a.unseser. Vor fi
52
fost poate i alte flori, alte ierburi poate i ali copaci ai
pdurilor. +oate s-au petrecut, s-au sc0imbat i s-au nlo-
cuit ntr-o primenire ndelungat, de la veac la veac, pn
la faa de astzi a oamenilor i a locurilor.
*ar singurii martori care-au supravieuit tuturor prime-
nirilor rmn psrile acestea care sosesc de departe din
zri, i de departe din timp.
Au vzut, ntr-o primvar, cel dinti om lepdndu-i
pielea de lup, s mbrace cmaa de cnep i sumanul de
ln. $n alta, l-au vzut durndu-i cea dinti cas de pietre
i de lemn cioplit. Pe urm, dup un veac ori mai multe,
a prins de veste c nvase s n.uge boul la plug i s
trag brazd. <ai demult, l gsise lng cele dinti mioare
mblnzite3 acum i pzea cel dinti ogor ncolit de gru.
%i iari dup o vreme, au neles c omul nvase s
scoat cel dinti pom din slbticie i s-l sdeasc lng
bordeiul de brne.
+impul se msura cu veacurile, nu cu anii.
Cu un veac de veacuri n urm, l gsise singur, despoiat
i trind alturi cu fiarele, n lupt cu fiarele, o via de
fiar. Acum era ncon.urat de vieti supuse i legat de
pmntul scri.ilat cu plugul su de lemn. *at cea dinti
bisericu, n locul altarelor de piatr pentru nc0inri
pgneti la soare, la ape i du0uri de bezn> *at cel
dinti cimitir, unde a fost nfipt o cruce de lemn>... 1up
un an ori dup un veac, ntr-o primvar, psrile dru-
mee au aflat localnicii mpuinai de molime. $n alt pri-
mvar, au gsit slaurile pustiite i oamenii alungai n
afundul codrilor de urgia altor neamuri nvlite din ste-
pele Asiei.
1ar ntotdeauna i-au regsit. %i ntotdeauna omul
locurilor de aici a ridicat oc0i bucuroi spre cer cnd le-a
auzit glasul, s le ureze bun venit, fiindc o dat cu ele
aduc ploile rodnice, soarele blnd i nc0eierea nopilor
lungi cu muget de viscol i clnnit de lup flmnd, pn
n pragul uilor.
Aceste nc0ipuiri le tria 9a0aria 1u0u, rsuoindu-se
n patul tare i ascultnd scncetul cocorilor n ntuneci-
mile nalte.
53
Pe um, noaptea din geam s-a fcut viorie, verde, s-a
decolorat cristalin ca bobul de rou i, brusc, au mpuns
razele rsritului ntr-o vpaie fantast.
5atul s-a dezmorit n strigri rguite de oameni i n
scrit de car. <tua 8u7anda s-a micat din cotlonul
ei, tuind i ocrnd, trintind uile i slobozindu-i cobile
care-au umplut ndat ograda cu piuit, cotcodcit, mcit,
ggit, cu scuturturi de aripi i trmbiri de coco, ca o
asurzitoare larm de norod aclamndu-i tiranul.
2ata eti, :arE... strig 9a0aria din cerdac.
:ar apru cu sumanul peticit, cu pieptul gol i cu
rsul lui de nevolnic, lbrndu-i gura pn la urec0i.
$0>...
6u rostea cuvintele.
;e rumega, cu o micare n lturi a flcii de .os.
V ducei la Cotee, 9a0arieE... ntreb cu un anumit
neles mtua 8u7anda. Aud c vtaful lui *loveanu a
isprvit de semnat orzul, iar noi n-am pus nc nici un
grunte n pmnt>...
;a Cotee era artura lor cea mai de seam. Pmnt tras
napoi cu amarnic .udecat de Anto0ie 1u0u din moia
boierului Coldur *loveanu, unul din cei mai mari bog-
tani ai inutului. Bltima lui i cea mai de necrezut izbnd,
nainte de a nc0ide oc0ii.
Am s trec i pe la Cotee, mam> rosti 9a0aria din
capul scrilor. 6-avea nici o gri.> n trei zile, e gata...
Care va s zic, au s samene cuscrii i cimotiile
fr tineE... 5e nelege> Coierul numai trece i face
inspecie> Are alte treburi. 5ap la oale i ulcele...
9a0aria se prefcu a nu auzi.
<tua 8u7anda 0otr cu amar linite&
Cine, biete> Am s m duc eu.
Cum vrei, mam> 1in partea mea atta tiu& snt
oameni de nde.de. Precum or semna, aa or culege i
dnii, partea lor, frete... +rec de trei ori pe zi, s vd
cum stau lucrurile. < aflu la doi pai.
%i ca s curme vorba&
/ai, :ar> *a-o nainte>...
:ar plec, purtnd cazmalele i 0rleul pe umr.
9a0aria l a.unse din urm.
54
1in cerdac, mtua 8u7anda i privi deprtndu-se,
oftnd i cltinnd din cap. Pe urm, se ntoarse s nc0id
ua cu lactul i s vad cu oc0ii ei ce se alege din p-
mntul pentru care rposatul a btut douzeci de ani pra-
gul .udecilor.
:ar slt cazmalele grele pe umr, ca nite .ucrii
de trestie. +ot ce-i luase 1umnezeu din minte, de la
nscare, i druise cu prisosin n putere.
4ra o 0d fptur cu picioarele scurte i cu braele
lungi, cu fruntea teit i cu oc0ii galbeni3 tare ca un
bivol i slab la .udecat ca un copil de trei ani. 5e prip-
ise ntr-o var, tocmai din alt inut, fr s poat lmuri
din ce sat anume i prin ce ntmplri a a.uns aci.
Cuvintele lui erau puine i bolborosite, de neneles.
;e rumega greu, nc0iznd din oc0i i luptnd cu o ntune-
cat putere, care-l stpnea luntric i pe care n-o putea
sfrma. 9a0aria ncercase s-l mbrace mai omenete i
s-l nvee anumite ornduieli de via. A doua zi, :ar
se ivise tot n zdrenele lui, cu opincile sparte, cu pieptul
gol i pros. 1e un singur fapt nu ncpea ns nici o
ndoial. Arta credin de cine, pn la moarte, stp-
nului care-l culesese de pe drumuri i-i dduse un adpost
sub opronul vitelor, unde dormea iarn i var pe un
bra de paie, cu un bolovan sub cap.
:ar ridic oc0ii galbeni la cer i ncepu s ocrasc
slvile, dnd din capul bu0nos.
6nnu-o b-bbbbun, stpppne>
Ce nu-i bun, :arE Ce te-a apucatE ntreb sur-
znd 9a0aria.
Azz... ppp-plou>...
Cuvintele, necate n lupt cu puterea cea rea care le
gtuia n gtle., erau nsoite de strmbturi c0inuite ale c0i-
pului slut i de semne smucite de mn, uor de priceput
numai pentru cine l cunotea bine, ca 9a0aria 1u0u.
:ar spunea n limba lui c ploaia va fi cu tunete i cu
trsnete. : furtun cumplit.
%i aceasta era singura putere pe lume, de care se nspi-
mnta. Cnd ncepea s scapere amnarul norilor i s prie
de tunete cerul negru, :ar se ascundea tremurnd cu
sumanul n cap, clnnea din dinii galben-verzui i ge-
55
mea un fel de melopee, implornd mblnzirea du0urilor
vr.mae.
9a0aria privi zrile.
Cerul era limpede ca sticla. 6ici un fulg de nor.
Bnde vezi tu semne de ploaieE 6u plou, pn la
sc0imbarea luminii...
Cba pppi-plou> o inu :ar cu trie nainte, gr-
bind pasul i sltnd pe umr uneltele grele de fier.
4ra de prisos o ncercare de nelegere.
*ar 9a0aria 1u0u mai tia din dovezi trecute c uneori
nevolnicul avea el dreptate. 5emne ascunse celorlali oa-
meni i ngduiau s deslueasc, n mintea lui neguroas,
presimiri ascuite i sigure, cum cunosc numai slbti-
ciunile codrilor.
5 vedem, :ar> ncuviin pe .umtate 9a0aria.
1ac plou ntr-adevr, atunci eti mare prooroc... Proo-
rocul :ar>
6evolnicul nu art prea mare bucurie la aceast n-
vestire cu titlul sfinilor din !eciul 3estament. <ormi
ceva, ncruntat. Vdit c pentru el ploaia se vestea mai
plin de groaz ca oricnd.
;a locul desfundat al spturilor, lepd cazmalele i
0rleul, zvrli sumanul peticit i scuip n palme.
/o> <ai ncet, c nu dau ttarii> l opri 9a0aria,
despturind planul tras cu creion pe o foaie de 0rtie.
:ar cltin din cap i bulbuc oc0ii spre cer.
6u ddeau ttarii, dar el tia c vine furtuna cu ropot
mai nfricoat dect al copitelor i cu o ameninare mai
nebiruit dect a sulielor, cnd se npusteau 0oardele
nvlitoare.
;ocul era tcut i tainic, n raritea pdurii. $n vale, la
.umtatea priporului, printre mesteacnii i fagii subiri,
se vedea satul, alb n livezile albe de floare. <ai .os se
ntindeau cmpurile cu lanuri3 unele nverzite puternic,
cu grul semnat de ast toamn, altele cu arturi negre,
lucind n soare i .os de tot, erpuind ntr-o pcl
albastr, rul cu sclipirile aburite. *ar aici, n spate, se
desfura n sus, spre munte, pdurea adnc, aternut cu
frunzele putrede din toamna trecut. 5e ivise col fraged
de iarb ridicnd foile moarte n vrfurile lor verzi de ac,
s strbat la lumin. 1e un verde strveziu i ginga,
56
nc fr putere, erau i frunzele codrului. 5e simea seva
primverii mustind proaspt n fiecare crengu i n
fiecare fir mrunt de ment.
1ar din pmntul gras, se rsfira mirosul bolnav al
putreziciunii vegetale, dospind din anul cellalt, sub ploi.
i zpezi. Viaa se primenea din rmiele morii. 1e
aceea poate n toat frumuseea mrea strbtea ceva
dureros, cum n c0ipul fraged al unei copile, cnd s-a oprit
din rs, apare o umbr nelinititoare poate amintirea
unui trs din obrazul mamei moarte, poate presentimentul
ruinrilor ei viitoare.
;ocul era tcut i tainic.
Aici, n marginea pdurii, pe movila de pietre, astu-
pat cu pmnt, cu iarb i muc0i, cei civa mesteacni
i fagi subiri au crescut trziu printre mciei i tufe de
porumbric. 4ra un loc prsit, n afar de calea trecto-
rilor. 1esigur, n timpuri mai vec0i, oamenii din vale sau
alii mai dedeparte vor fi rsturnat zidurile rmase n
picioare s grbeasc mcinarea vremii i s care piatra
pentru aezrile lor. Povestea spunea c va fi fost cndva
o ntritur domneasc. : cetuie ori poate numai un
turn, ales pentru sc0imnicie de o domni fr nume, dar
care a dat numele satului& Piscul Voievodesei...
Povetile ns uneori mint. Amestec viaa cu nc0ipui-
rile i amintirea cea adevrat cu nlucirile.
5urparea ploilor i rna au ngropat temelia. Pietrele
bolilor subpmntene s-au scufundat. Pentru toi, de
mult vreme, nu se afla acolo dect o movil rotun.it de
iarb i aprat de spinria deas, ca de-o mpre.muire
vie i ndr.it. Pn anul trecut, cnd, din sptur n
sptur, 9a0aria 1u0u i tovarul lui de cutri din
Cucureti au a.uns, dup semnele numai de dnii tiute,
la acest intirim al pietrelor.
Pmntul era dat la o parte cu luare-aminte, s nu
clatine nimic din ce-a fost aezat de mn omeneasc.
*ar de la cele dinti lespezi dezvelite la soare, s-a ar-
tat c povestea se nelase.
Aezarea dura din veacuri mult mai vec0i. %i nu prea
de fel s fi fost nlat acolo, pentru adpostul unei
57
voievodese sc0imnicite. Poate ntr-adevr, mai trziu, n
vremurile mai de-aproape, peste temeliile dinti, ntregi i
prsite, vreo domni i va fi cldit loca mai nou de
singurtate, care s-a ters i acela i n-a lsat semne, cnd
oamenii din vale au nceput s care pietrele cioplite i
crmida ars, ntru a lor folosin.
+emeliile cele vec0i i adnci, ns, stau neclintite de
dou mii de ani, poate de trei. %i vor fi slu.it pentru
altceva dect pentru pustinicia unei femei fr nume. :
reedin de rege vec0i, cu toi curtenii i gard. 5au un
templu de nc0inare, ales de cine tie ce mare preot, pen-
tru srbtori de ec0inociu i solstiiu, cu n.ung0ieri de
miei i de tauri, cnd purced spre altarul .ertfirilor pelerini
dintr-o ar ntreag.
Bna sau alta, poate amndou n acelai loc, s-au mci-
nat de ploi, i de vifore, i de veacuri. Au lsat numai
blocurile cuprinse de pmnt i de vegetaie, ncorporate
scoarei, ca stncile nfipte de la nceputul lumii.
9a0aria 1u0u cuta linia rsritului.
$n linia aceea se aflau dezgropate picioare rotunde de
stlpi, iar la captul lor se ivea temelia unui perete sub-
pmntean de piatr, cu o lespede lat, culcat n c0ip de
mas i brzdat de .g0eaburi netede, adncite de mn
omeneasc.
$n .urul acestei mese nu conteneau spturile de trei
sptmni, de cnd vnturile calde topiser cele din urm
rmie de nmei n viroage. ;espedea prea s fi slu.it
drept altar unor nc0inri pgne, soarelui, lunii i stelelor.
Ig0eabul din mi.loc se prelungea nevzut, pn dincolo de
zri, contopindu-se cu linia rsritului n solstiiul de var,
cnd soarele e mai deplin i mai ndelung stpn pe lumina
celei mai ndelungate zile din an. Ig0eaburile celelalte, ne-
tezite oblic, urmreau mersul soarelui pe cer, n celelalte
luni ale anului i n celelalte ceasuri ale zilei. Poate pe
adnciturile pietrei a curs cndva snge cald de miel sacri-
ficat cnd marele preot n.ung0ia un berbecu alb i cre,
cu mugurii cornielor abia rotun.ite sub blana frunii, s
rscumpere cu viaa lui slab i nevinovat mblnzirea
fctorului de lumin i aductorului de belug. Poate
adnciturile pietrei alctuiau alte semne, astzi uitate i
nenelese.
58
1e trei sptmni 9a0aria 1u0u i :ar scoteau p-
mntul dimpre.ur, s afle dac nu cumva dedesubt au fost
ngropate oase i lucruri sortite din toate timpurile s in
tovrie morilor n viaa cea de dincolo.
$n fiecare diminea, 9a0aria i nsemna pe plan locul
de unde ncepea sptura i adncimea anului din ziua
trecut. Astfel, pstra de la zi la zi, dup ornduiala pro-
fesorului din Cucureti, o condic amnunit a lucrului
n mers.
$mpturi planul la loc, nc0ise carnetul cu scoare de
muama vrgat, le strnse cu bgare de seam n buzu-
nar i dezbrc 0aina de iac. $i suflec mnecile i apuc
0rleul, ca un sptor zilier, la vie.
5oarele ncepea s ard.
6ici :ar, nici 9a0aria nu ridicau oc0ii, stpnii nu-
mai de gri.a s nu sfarme ceva de pre sub ascuiul fieru-
lui. Cnd o piatr punea mpotriveal, rna era scoas
cu vrful lopeii3 pe urm, :ar nfigea vrful cazmalei
dedesubt sau opintea cu umrul. Colovanul micat lsa
urm adnc n pmntul .ilav, cu rme ncolcite orb i cu
larve zvrcolindu-i respingtor nenumratele picioare m-
runte...
1e trei sptmni, ca niciodat, scurmau lutul i molo-
zul n deert. Pmntul crat cu roaba, ntins la soare s se
usuce, frmiat i trecut prin ciur, nu scotea la iveal nici
mcar rmiele informe i abia deosebindu-se cu mare
greu de pietrele rotun.ite n apa rurilor, pe care 9a0aria
1u0u tot izbutea s le descopere altdat, c0iar n sp-
turile cele mai puin norocoase. Aici, parc totul a fost
cercetat i .efuit de oameni mai iscusii, n alt timp.
$i terse cu dosul palmei fruntea nduit i se ndrept
de alele dureroase.
;umina soarelui se stinse neateptat, fumurie.
Bn nor de pcur astup cerul.
6ici nu l-au vzut cnd s-a apropiat, prelins, nesimit,
viclean, pe la spate, dinspre muni. %i n aceeai clip se
dezlnui tunetul, descrcat din catapeteasma cerului i
rbufnind adnc n vgunile codrului.
:ar lepd cazmaua i ddu fuga la suman, cu oc0ii
bulbucai de spaim i cu prul vlvoi. 5e ascunse sub
olul peticit, astupndu-i vederea i scond din gtle.
59
sc0ellituri de fiar lovit. 9a0aria 1u0ul nu-i putu
stpni rsul.
Ai fost prooroc i de ast dat, :ar>... recunoscu,
scuturndu-i minile de rn i mbrcnd mnecile sur-
tucului de iac. Auzi, :arE l scutur de suman.
6evolnicul smuci fioros poala 0ainei din mna stpnu-
lui, mormind cum se mnie ursul strnit din brlog. $n
asemenea mpre.urri nu tia de stpn i de supunere.
5lbticit, era gata s se repead cu fruntea i s sfarme
cu minile uriae orice putere omeneasc ar fi cutezat s-i
stea mpotriv.
Cat-te, urtule, s te bat, pacostea lui 1umnezeu...
l mustr 9a0aria 1u0u. Aici ai gsit tu s te aperi de
ploaie, n vrful pietroaielorE /ai dup mine, la adpost...
Porni nainte, n nceputul de bolt, unde se afla masa
de piatr. Acolo, scobitura de zid, de deasupra, putea
nsemna la nevoie un loc, oricum, ceva mai ferit de ploaie.
:ar rmase neclintit, cu sumanul ro n cap, n mi.-
locul pietrelor, cocoat ca o artare urt a pustiului.
Ploaia ncepu s rpie, alt fulger scpr i din nou
trosnir bolile cerului, ntr-un tunet care se deprt pre-
lung, pn la marginea zrilor.
Ceva s-a petrecut sub fruntea teit a nevolnicului, cci
cu un gro0it se repezi i el sub adpost, cu straiul n
cap. Acolo ncepu s clnne i s sc0eaune, g0emuin-
du-se s ocupe ct mai puin i mai ferit loc.
Durtuna i desclet toat urgia.
1easupra, n pntecul negru al norilor, mpungeau srme
subiri de foc. Bn nor se lovea n frunte cu alt nor i atunci
aprindeau vlvtaie albastr. +unetele apropiate se descr-
cau deasupra capetelor n vuiet de nruiri, iar alte rosto-
goliri de departe rspundeau surd, cu mugete de taur. %i
ploaia potopi cu bulbuci, ntr-o dezlnuire g0eoas de
cataract.
Pdurea ncepu s geam despletit. +receau uvoaie
reci de vnturi. /uiau ecourile n vguni. $n ropot sonor
de copite se zvrcoleau 0erg0eliile furtunii cutreiernd co-
drul, prvlindu-se dintr-o parte n alta. 5e frngeau cu
trosnet fagii n ac0ii albe, rupi de un uria genunc0i
nevzut. Pu0oaiele slobozite din piscuri trau bolovanii i
butucii putrezi. 4ra o ncordare de puteri nfricoate, lup-
60
tnd ntr-o ntrecere oarb s mture tot din cale, s
sfarme, s culce i s nece. Bn trsnet czu scurt, ca o
lance nvelit n flacr i nfipt undeva pe aproape. *ar
cerul, n aceeai clip, pru c se surp cu nori cu tot,
ntr-o prbuire sinistr de bolt.
5e ntinse tcere nefireasc un rstimp.
Apoi vntul ntors, repezi valurile de ploaie, din plin,
n adpostul lor acoperit, i tunetele din nou rbufnir,
fulgerele din nou pornir s scapere, pmntul din nou
se cutremur sub ei.
Atunci s-a ntmplat ceea ce pentru 9a0aria 1u0u nu
avu dect o singur e7plicare.
:ar a rcnit, zvrlindu-i sumanul din cap.
Cu prul zbrlit, cu oc0ii 0olbai, cu dinii galben-verzui
clnnind fioros i cu pieptul despoiat, pru dintru-nti c
se pregtete s nfrunte mnia cerului. Pe urm, a zvcnit
doi pai n ploaie i a ngenunc0eat n faa lespezii de
piatr, ncepnd s se loveasc cu fruntea n bucata de
stnc i s tnguiasc o plngere lung, prelung, nentre-
rupt, cum e urletul dureros i fr pricin al cinilor, n
nopile cu lun plin.
Ploaia curgea cu gleata n spinarea ud, lipindu-i c-
maa, prul i czu pe oc0i scldat de ap3 deasupra lui
priau nc0eieturile cerului de tunete i izbucneau volburi
de foc strpunse de sgetri repezi3 toate sti0iile vzdu-
0ului i dezlnuiau urgia s nnece i s scufunde pmn-
tul n cea dinti furtun a ec0inociului :ar, nevolni-
cul, se ruga ntr-o limb necunoscut, la un altar necunos-
cut, unui dumnezeu necunoscut.
9a0aria 1u0u i spuse c parc de undeva, de foarte
departe, n bezna din cugetul puin al omului cu fruntea
ngust, se deteptase nfricoarea oarb i superstiioas
a altor oameni din alte timpuri, cnd se nc0inau la soare
i la fulgere, la du0urile nopii i ale apelor.
*zbind cu osul frunii n piatra unde uroia apa pe
.g0eaburile strvec0i de dou sau de trei mii de ani,
:ar, nevolnicul, implora potolirea sti0iilor, aa cum vor
fi fcut cei dinti oameni ridicai n dou labe, acum dou
ori trei sute de mii de ani. <intea lor era tot att de
puin i nfricorile lor la fel. Diresc era s c0eme a.utor
de la aceleai puteri i ntr-acelai c0ip.
61
2lasul era ndelung i dureros. Bn psalm din veacul
dinti.
1e unde i nc0ipuise gngavul c acela va fi fost
cndva loc de nc0inare, un asemenea altar al nc0inrilor
oarbeE
6imeni nu-i spusese vreun cuvnt. 6ici nu l-ar fi pri-
ceput, de altfel. 4l primise porunc s sape i spa. Att>
%i acum, o c0emare ascuns l trse de umeri i-i apsase
genunc0ii, s geam n mi.locul furtunilor o nc0inare de
preot pgn sau de vraci, pentru risipirea npastelor ce-
reti, la un altar ridicat pentru mblnzirea acelorai
puteri.
Dr ndoial ns c aezarea dezgropat de dnii i
masa de piatr au fost durate de oameni cu mintea mai lu-
minat i cu mna mai ager dect ale lui :ar nevolnicul.
4rau vieuitori mai dincoace, care au zidit mprii i
au rpus dumani mult mai iscusii n tiina rzboiului,
venii din Persia, din 2recia i 8oma. 4rau poate i sin-
gurii dintr-acea vreme care mai credeau c sufletul este
nepieritor. Asemenea fiine nu se puteau nc0ina cu tn-
guiri din gtle. ca fiarele lovite de moarte, ca :ar i
ca zvozii nelinitii de lucirea dureroas a lunii, n nopi
cu cerul sticlos.
6evolnicul prea prada unor spaime nc i mai afunde,
dintr-o lume i-un timp nc mai vec0i. Poate din epoca
peterilor.
!<i se pare c ncep s bat i eu cmpii, ca un adevrat
crturar#, surse cu ngduin pentru sine 9a0aria 1u0u,
micndu-se din cotlonul lui.
Apa l scldase pn la piele.
Ploaia slbea. +unetele se deprtau pe linia zrii, spre
esuri.
<i.i o raz de soare i se arcui n nlimi un curcubeu
boltit, cu capetele spri.inite din piscul muntelui pn din-
colo de sate i de ape, spre mi.locul rii. : pulbere
argintie de picuri palpit mrunt n fiile de raze.
<irosul .ilav de primvar deplin se risipi din pmn-
tul splat de cea dinti ploaie a anului i totul fu deodat
mai limpede, mai dureros de proaspt i de-o mai adnc
frumusee.
62
:ar se ridic uroind de ap, scuturndu-se ca un
cine. 6u cuteza s priveasc n oc0ii stpnului. Cut
cu privirea bulbucat, ruinat i piezi.
Ai fost prooroc, :ar>... rosti fr s rd, 9a0aria
1u0u. %i vd c mai eti dumneata i un mare vraci3
alungi furtunile>
:art rse i el, cu gura pn la urec0i.
$0>...
Pe urm i mbrc sumanul. Astzi nu mai era c0ip
de lucrat n pmntul ud i lipicios. ncepur s strng
roaba i ciurul la loc ascuns. :ar apuc lopata i caz-
malele, gata de plecare, cnd rsun un glas&
Cdi 9a0ariaa>...
C0emarea piigiat a lui Petru nu atepta rspuns.
Apru Petru n persoan, srind peste pietre i con-
statnd pentru sine&
Aicea etiE %tiam eu c eti aicea, bdie>...
4ra numai n cma i cu iarii strni cre pe pulpe,
descul i ncins cu o curea ngust peste mi.loc.
1ar nu se cunotea un strop de ploaie pe straiele albe.
1e unde-ai ieit, diavoleE... se minun 9a0aria. %i
unde-ai fost ct a plouatE...
5tai, s vezi, bdi 9a0aria> se pregti de povestit,
rc0irnd puin un picior nainte i nfigndu-i palma
mic n curea, cum l fcea el pe flcul. 5 vezi cum
s-o tmplat... Veneam ncoace s-i spun c te-o c0emat
mtua 8u7anda s te duci numaidect la Cotee. 9ice
c-i fac de cap cuscrii i cimotiile cu semnatul. Plec eu.
Vin ntr-o fug... 9ic, ia s trag nti o rait prin pdure,
c tiu eu un cuib de anu trecut, s vd dac o venit pa-
srea i-n iasG primvar. A.ung eu n pdure. 2sesc
cuibu. Psrgia taman venise i-i fcea reparaie. <
trag ncetior, n vrful degetelor, s n-o sparii. %i m pre-
gtesc s vin ntr-acoace, ntr-un suflet. Cnd colo, abia
fac zece pai i aud, mi tat, nite tunete i nite fulgere,
s cad cerul pe mine. 40ei> 40ei> Petru zic ce te faci
tu acumaE...
5curteaz-o, drag Petru>... vorbi bla.in 9a0aria.
Vd c vrai s-mi istoriseti o poveste ntreag...
Ce s-o scurtez c-i gata> 9ic& 40ei> Petru, fiule,
ce te faci tu, acumaE < uit n .os, m uit n sus, ncepuse
63
s picure. 6umai ce vd o scorbur ntr-un copac, s n-
cap i :ar, nu numai eu. @:ar mormi ceva, cnd i
auzi numele.A Cun>... *ntru eu n scorbur. 4ram ca ntr-un
dulap. %i stau, i stau, i stau... pn ce-o stat ploaia.
Altfel, dac m uda, vai de c0elea me ce peam de la
mtua 8u7anda.
Putea s te trsneasc, drace neastmprat>
Apoi c0iar c-o i trsnit un copac de-aproape. A czut
o par i s-o fcut o lumin mare i l-o despicat drept n
dou. <-am dus s-l vd... Parc l-o tiat c-un ferstru
nroit n foc, din vrf pn n rdcin... Acum s-i spun
drept, bdie 9a0arie, cnd o trsnit mi-o cam it i mie
oleac inima. 6u c0iar ca lui :ar, dar cam pe-aproape.
:ar glgi n gtle. un sunet, care cu puin bun-
voin putea fi socotit drept rs sau ceva cam pe-aproape.
Petru mai sri peste pietre, pzindu-se s nu calce cu
picioarele goale n blile de ap.
5e plec i scoase un ipt uor&
Ce-i asta, bdie 9a0ariaE < tem c asta-i c0iar din
comoara regelui 1romic0et>...
Cnd se ridic de .os, inea n mn un lucruor galben
de metal. $l clti n unda unui oc0i de ap.
4ra o brar. 1e aur sau de alam3 o brar lucrat
cu migal, nflorat i btut cu pietre roii i verzi,
scoas la iveal de pu0oiul ploii.
9a0aria 1u0u o prinse ntre degete, cu oc0ii pien.e-
nii i cu inima zvcnind dureros de emoie.
: nveli n batist. Puse un semn unde a gsit-o
copilul.
Pe urm, vorbi&
Petru, mergi cu mine> Am s te trimit la trg cu
:ar, s dm o telegram la Cucureti.
C a p & t o l u l I
,ra o &r0ar -ene0ian,
purtat
de o domni0 fr nume.
64
4 o podoab frumoas i rar. 1ar e mult mai din-
coace> ;ucrtur veneian, din epoca lui ;orenzo Celso...
Ceea ce confirm nc o dat prerea mea, frate 9a0aria>
Au fost dou rnduri de aezri, suprapuse, la distan
de mcar o mie cinci sute de ani...
Ale7andru :pri .uc brara n palm. Apoi o ntoarse
din nou, pe o parte i pe alta.
4ra ntr-adevr o podoab rar i fin. Pstrat prin-
tr-un miracol intact, numai cu dou-trei pietre desprinse.
9a0aria asculta cu un fel de m0nire, rezemat de stlpul
cerdacului, cu braele subpuse.
Aadar, nu era ceea ce-l bucurase i atepta. Ar fi
sc0imbat toate bogiile din lume, pe comoara lui, orict
va fi fiind ea de srac. 6u-l ncnta aceasta pe care i-o
scotea nainte norocul, orict va fi fiind ea de rar i de
preioas brara veneian din timpul dogelui ;orenzo
Celso.
Ale7, d-mi-o i mie puin>... se rug <adala.
%i se ntoarse alintat ctre 9a0aria 1u0u, rznd cu
toi dinii tineri, mruni i de-un alb sclipitor, de zpad.
Cineneles, dac-mi permii dumneata...
9a0aria fcu un gest de renunare generoas.
1in clipa aceea, nici nu-l mai interesa soarta unei ase-
menea giuvaericale3 desigur de aur i desigur scump,
dar pentru el fr pre, de vreme ce-i nelase bucuria.
<adala ridic uurel, cu dou degete, brara din palma
fratelui mai mare i, nainte de a o cerceta, o trecu pe
nc0eietura minii, cu o femeiasc nerbdare. 6umai dup
aceasta o privi, ndeprtnd i apropiind braul dezvelit...
desc0iznd i nc0iznd pumnul mic3 rsucind-o i dez-
mierdnd-o cum va mai fi ncntat poate i altdat o dom-
ni necunoscut din alt veac, cu roc0ia grea de brocart i
cu oc0i migdalai, care s-au ters pe cine tie ce icoan de
ctitoreas, n cine tie ce mnstire voievodal. 4ra firesc.
C0iar pentru o copil de paisprezece ani, femeie nc ne-
desvrit, o podoab e frumoas sau nu i e de pre
ori nu, numai dup cum i vine ei bine sau nu.
Petru pi bocnind n nclrile noi cu vrfuri de
glan i, mbu.orat n obraz, vorbi cu 0otrre, ridicnd
oc0ii&
65
1ac vrei mata, duduie <adala, poi s-o pstrezi>
4u n-am ce face cu dnsa. <ai bine gseam un ceasornic.
Atunci zic i eu c era altceva>...
;ogica lui Petru nu admitea nici o discuie. 4l gsise
brara. 1eci el avea dreptul suveran s 0otrasc asupra
ei. ;-ar fi mulumit mai degrab un ceas. 1ac norocul
lui, ns, a voit s fie brar, lucru femeiesc, cine-l poate
mpiedica oare s-o druiasc pe dat altcuiva, cui i poate
fi de folos i-i face plcereE
Asta nu s-a mai pomenit niciodat>... se mir 9a-
0aria 1u0u. Petru druind ceva, fr s ntrebe ce poate
cpta n sc0imbE... 5 tii c se apropie sfritul lumii>
Cutremur sau potop, lcuste i cium>
Cdie>... se ruin Petru, retrgndu-se lng scara
cerdacului, cu o dezamgire de filantrop ofensat de incom-
pre0ensiunea contemporanilor.
;as biatul n pace>... i lu aprarea Ale7andru
:pri, ridicndu-se i apropiindu-i capul de pieptul lui,
s-i mngie prul cnepiu. ;sai-mi biatul n pace, c
altfel nu mai am din cine s-mi fac elev i urma. 6u e
aa, Petru, c vrei s te faci profesor i ar0eologE...
Ca bine c nu> 5e-nelege c vreau> ddu din cap
Petru, de cteva ori, ca un ied.
%i tot ca un ied, cu copitele mici, tropi n nclmin-
tele noi, pn n mi.locul cerdacului, simindu-se acum
ocrotit i important. Perspectiva carierei de profesor i
pru mult mai ademenitoare dect faima de cel dinti notar
printre notari, pe care i-o urase mai deunzi domnul fac-
tor Pintilie. $n consecin i rosti cu glas tare proiectele
i ambiiile&
Vreau s fiu profesor, fiindc atunci am s am
leaf zdravn, nu ag> 5tau, colo, ca un boier, la Cucu-
reti, i-mi cumpr i ceas> Bn ceasornic cum am vzut
eu, n %ornal...
%i cam ce fel de ceas, PetruE... ntreb Ale7andru
:pri. <adala, ia vezi tu, ce fel de ceas vrea Petru si
dac se gsete aa ceva, pe la Cucureti...
1ar cu braraE... Cum rmne cu braraE Cui dau
eu braraE... pru foarte ngri.orat <adala, ncepnd s
o scoat ncet de pe mn, foarte ncet, nespus de ncet.
5e mai ntmpla i ceva din cale-afar de curios.
66
Crara intrase ntr-o clipit adineauri i acum nu se
mai ddea scoas. 4ra, se vede, o brar care se sturase
de zcut n pmntul muced i negru, iar acum nu se
ndura s se despart de o mn att de fraged i cald
ca a <adalei.
Ale7andru :pri nelese acest lucru foarte uor de
neles, c0iar pentru un ar0eolog.
$ncepu s rd&
<adala, <adala>... =i-am mai spus i altdat c
iretenia ta e cusut cu a alb. +rebuie s recunosc c
te ntrece Petru.
Ale7> l mustr ruinat copila, cu acelai glas al lui
Petru, cnd rostise ofensat& !Cdie>#
Ce Ale7> +e-am priceput toi... +e-a priceput i Pe-
tru, naintea tuturor. %i el, ca un neam c0ibzuit i practic
de rzi, cum tot i gsete mereu vin fratele 9a0aria,
i-a fcut o socoteal mai subtil. 4l a gsit o brar, iar
lui nu-i trebuie brar. 4l vrea ceas> +u n-ai gsit br-
ar, dar i place brara... %i tu tii de unde s-ar putea
cumpra la Cucureti un ceasornic, aa cum l viseaz Pe-
tru i cum nu se fabrica pe vremea lui ;orenzo Celso.
<ai simplu nici nu se poate...
Atunci e a meaE $mi rmne mieE... se bucur
<adala, privind cu nencredere nc la 9a0aria 1u0u i
la Petru.
1ac aa a 0otrt Petru>... strnse din umeri,
fr nici o putere, Ale7andru :pri. Cine se poate pune
mpotriva voinii lui PetruE
;sai-m s-l srut... $mi vine s v srut pe toi>
btu din palme <adala, rsucindu-se n clcie de se
rotir fustele i agndu-se pe rnd de gtul tuturor s-i
srute, din toat inima i att de sonor, s se aud pn
sus, n deal, la curtea *loveanului.
6umai mtua 8u7anda rmase nesrutat, fiindc nu
era de fa, i :ar, care se ocra n curte cu un gnsac
mnios.
Acestea fiind isprvite, <adala l cuprinse cu braul
de dup umeri pe Petru i l trase ntr-un col de cer-
dac, s afle anume cam ce fel de ceasornic dorete el i
cam cu cte capace.
67
$i spun, frate 9a0aria relu Ale7andru :pri
prevederile noastre se mplinesc punct cu punct>... Au fost
dou aezri. %i poate cea din urm va fi fost ntr-adevr
a unei voivodese, care rmne de aflat. Crara dateaz
fr ndoial de-atunci. 4 o pies preioas, de muzeu...
Voi cuta s-o sc0imb cu alta pe mna <adalei i s-o aez la
locul ei, ntr-o vitrin. Pentru noi, mai de pre ar fi fost
ns o simpl urn de lut cu o inscripie, sau un pieptar
de fier ruginit care s dovedeasc o dat precis temeliilor
dinti... 5 mergem dup-amiaz i s vedem ce-ai scos tu
pn acum la iveal...
9a0aria 1u0u desc0ise carnetul cu scoare de muama
vrgat i lmuri mersul spturilor la zi, cum de altfel
a trimis cunotin i prin scrisori.
Prietenul sosise de srg n aceast diminea, la trei
zile dup telegram. +ot avea de gnd s foloseasc va-
cana Patilor pentru un asemenea drum.
<adala se rugase s n-o lase singur acas. 4ra ntia
oar cnd ieea din viaa oraului, la cmpuri i la pa.itile
primverii. 1e astzi-diminea nu-i mai gsea astmpr,
scotocind gra.dul i 0ulubria, opronul i livada din spa-
tele curii, csuele cinilor din lan i cuibarele clotilor.
Petru, n strai de zile mari, ca o musc muiat n
lapte acru, sting0erit de nclrile cu potcoave de alam,
fcea slu.ba de amfitrion i de g0id. 5e minuna de .alnica
ignoran a unei fete cu patru ani mai n vrst ca dnsul
i nc netiind s deosebeasc un boboc de ra de unul de
gsc, nici floarea cireului, de-a caiilor.
<ata n-ai scos va s zic boboci, la CucuretiE se
scandaliz Petru. <tua 8u7anda a pus patru gte pe
ou i avem vreo dousprezece cloti pe ou de gini i
de ra... 6u mai zic de aiste care-au scos pui i le vezi...
6oi stm n Cucureti, la eta.ul al doilea, destinui
cu oarecare m0nire <adala. Acolo nu putem ine dect
un pisic. *ar florile le cumprm din pia...
$nalt i firav, cu oc0ii verzi-aurii, umbrii de gene
rsucite la vrf, <adala era o mai ginga imagine femi-
nizat a fratelui mai mare. Prul inelat, cu refle7e meta-
lice i ncrcat parc de o electric scnteiere, se afla
desprit la mi.loc de o crare liniar, prelungit pn
la ceaf. Aceasta i ddea o nfiare mai femeiasc dect
68
vrsta, cnd sttea n nemicare, i poate mai grav dect
firea, amintind anumite portrete ale 8enaterii. 1e fapt,
era n vrsta ne0otrt, cnd nceteaz s mai fie copil
i nu e nc !o domnioar#.
Avea izbucniri de feti. Atunci trecea de la bucurie la
ciud i de la nduioare la mnie, cu o volubilitate n-
cnttoare, lcrimnd sau strngnd pumnii, btnd din
picior sau izbucnind n 0o0ot. %i deodat, totul se pre-
sc0imba, fr punte de trecere, n pretimpuria alintare a
unei 4ve depline, n voce, n micarea mldie a minii,
n nlarea graioas a gtului rotund, cnd mirosea o
floare ca o pasre alb-catifelat, dup ce a ng0iit boa-
bele de rou din cupa de stn.inel.
C0iar mtua 8u7anda i uitase glasul oetit, muindu-l
n dezmierdare, cnd i-a vorbit nti3 iar acum i pre-
gtea pentru disear pernele cele mai moi, de puf.
:ar ncremenise la asemenea artare luminoas, cum
nu-i fusese dat oc0ilor s vad n casa posac a stpnei,
unde se7ul blnd era reprezentat de o fptur uscat i
0rgoas ca mtua 8u7anda, cu oc0ii ca bobul de
mazre crud i cu cngile degetelor gata s apuce n fie-
tece dip cletele sau cociorva.
8msese cu gura cscat i cu labele lui proase spn-
zurate de-a lungul trupului, pn la genunc0i. $n tain, se
0otrse s-i arate semn de adorare, cioplindu-i un toiag
ciobnesc, cu flori i nvrstri cum numai el se pricepe s
sape cu vrful briceagului, dup un meteug pe care
1umnezeu tie de unde l nvase i n care era nentrecut.
<adala cucerise astfel, n puine ceasuri, toate sufle-
tele, nclzite de voioasa ei tineree. 4a lipsise livezii cu
flori albe de mr i de viin, cu flori trandafirii de piersic3
flori scuturate acum ca un aternut de atlaz, pentru pan-
tofii mici i subiri, din piele de cprioar.
A fost att de vdit aceasta pentru toi oc0ii, nct dup-
amiaz, n livad, Ale7andru :pri nu i-a putut opri
o e7clamare&
<adala, stai puin unde eti>... Pcat c nu am
culorile cu mine.
<adala era n 0aina alb-spumoas, sub un cais alb n-
florit. Bn cais cu floarea trzie, s-ar fi spus pstrat anume
69
pentru ea n toat grdina, cnd ceilali pomi i scuturau
scoicile fine i sidefii.
Am eu boiele>... declar Petru, cu energia unui
general care-a pstrat muniii pentru btlia decisiv
i are acum prile.ul s dovedeasc tuturora ct de bine
a c0ibzuit. Am eu boiele de toate felurile... 8o, verde,
albastru, ro#a, portocaliu...
Cum i vine s mai vorbeti> il do.eni 9a0aria
1u0u. Are nite creioane colorate, de cear, pentru mzg-
liturile lui... lmuri, ntorcndu-se spre Ale7andru :pri.
Ce importE 6u e vorba doar s ne apucm de-o
capodoper... : sc0i. Pentru aceasta a.unge o foaie de
0rtie i un capt de creion. *a fugi, drag Petru, i adu
aci &oielile tale, s ncercm>...
Petru ddu goan.
Ale7andru :pri avea un mare dar de zugrav. ;a sfr-
itul liceului c0iar ovise n ultima vacan, dac s
aleag ntre universitate ori coala de arte frumoase. 5e
0otrse, pn la capt, pentru ndeletnicirea de istoric
i ar0eolog, folosindu-i de atunci ncoace meteugul de
a plsmui imagini negre i colorate, n sc0iele 0rburilor
scoase din pmnt i n reproducerea pietrelor de mor-
mnt cu inscripii.
Arareori i amintea de vec0ea c0emare, ca de-o ispit
trecut i dulce.
*act-le, tte>... sosi gfind Petru. Am adus i
0rtie. /rtie din cea groas, care-a rmas de la mata,
de anu trecut...
/rtia era mare i groas. Bn sul adus din cealalt
var, pentru a slu.i, alturi cu plcile aparatului foto-
grafic, la ilustrarea viitoarelor cri despre spturile din
Piscul Voievodesei.
1ar vpselile lui Petru> Ce biat cutioar de plum-
buri colorate, aproape pe sfrite i cu vrfurile cioplite,
bont, de un cuita de zece bani>
Ale7andru :pri le scutur pe fundul cutiei de carton,
cu entuziasmul n scdere. $nc nu mai lucrase cu ase-
menea creionae, din acelea cu care copiii de coal pri-
mar i tmn.esc 0rile, cele cinci continente, cu fluvii
albastre ca vinele i munii cafenii ca omizile.
70
+otui, s ncercm>... Aa, fiindc am apucat s
m anga.ez> rosti cu scepticism, alegndu-i un loc pe
banca de scndur nnegrit de ploi, unde se vedea spat
cu litere mari de tipar, pe tot sptarul, semntura lui
3udose !. Petru0, ele-. cl. a III$a primar, rmas de
anul trecut.
Ale7, numai s nu m ii mult>... puse condiii,
<adala. %i s m faci cu mna aa @o puse n diagonal,
acoperind pieptulA, ca s se vad bine brara.
Cine, <adala. 6-o s te inem mult i n-o s lip-
seasc nici brara...
$ncepu n glum i fr ncredere.
1e la primele linii i pete de culoare, ns, nelese
c frgezimea modelului sub albul proaspt al florilor de
cais a.unge pentru a nlocui lipsa pastelului cu pulberea
fin, sau a vpselelor cu toat lumina prmverii nc0is
n tuburi de past de dini. Acum simea c-i poart
aerian degetele i c-i transfigur vzul o putere lun-
tric i rar, care vibreaz o singur dat ntr-o via
de om.
C0iar n mi.locul unui atelier, cu soarele savant distri-
buit prin canaturi de sticl, i c0iar dup o ndelungat
ucenicie pe lng maetri vestii, n-ar fi tiut s mldieze
liniile att de unduios i s ngemneze att de proaspt
culoarea bietelor creionae grosolane din cutioara lui Pe-
tru. ;ucra ntr-o nfrigurare strin de el, care-i crispa
buzele pe igara stins i-i spa o cut ngust, ntre
sprncene. Presimea c aceasta va dura scurt i c din
nou, acui, totul& i el, i livada, i modelul, i florile
de cais vor reintra n mediocritatea din totdeauna, unde
frumuseea e o iluzie fugar ntr-o eternitate posomort.
<adala era preocupat mai cu seam de brara care
i se prea c, oricum o aaz, nc nu este destul de scoas
la vedere. Ale7andru :pri se temea s nu se risipeasc
i s nu se ntunece altceva. 2tul zvelt ieit din gulerul
spumos de dantel i capul cu liniile fragile, culoarea str-
vezie i pur, de alt floare, ntre florile ramurilor de cais,
ncununnd-o ntr-o apoteoz boticelian a primverii.
Petru, cu minile la spate, n ciuboelele lui cu vrf
de glan i cu potcoave de alam, privea grav 0rtia unde
71
c0ipul prindea rapid via, ca un foarte autorizat cronicar
plastic.
A0a> *aca face acuma i brara> constat, cu o foarte
sincer admiraie, terminat ntr-un fluierat elocvent.
<adala i potrivi mna pe piept, cu un gest de prima-
don rnit, ca s nu ascund cumva nici un amnunt
din cizelurile brrii veneiene, de pe vremea dogelui
;orenzo Celso.
1ar admiraia lui Petru czu o dat cu fluieratul
de e7taz, curmat. Aa ceva ar fi fost n stare s zugr-
veasc i el> : simpl linie, abia aruncat oval pe ml-
dierea braului i dou-trei beng0iuri, nsemnnd pietrele
roii i verzi. Atta tot, pentru o asemenea mndree i
scumpete de brar>
Cltin din cap, dezamgit, cu dezaprobare. Ale7andru
:pri, el prea ns mult mai ncntat de tot ce-a izbutit
s nsufleeasc pe 0rtie3 clip, gest i prospeime efe-
mer, capturate din trecerea lor aerian i fr urme,
ntr-o dup-amiaz de primvar cu mult soare, din cteva
vrfuri de creion ascuite bont, cu un briceag de zece bani.
<ai privi foaia, ridicndu-se de pe banc i lepdnd
boielile lui Petru, n cutioara de carton. 8osti, pentru
sine mai mult, dect pentru ceilali&
Cteodat regret c mi-am trdat vocaia aceasta,
pentru nite lucruri vec0i i moarte>...
Pe urm, scuturndu-se&
<adala, s-i punem ram la Cucureti i s-l trimi-
tem mamei 8u7anda>
C0iar c de asta are mtua 8u7anda nevoie> gri,
ireverenios, Petru. <ai mare plcere dac i-ai trimite
dou tigi smluite...
+oi s-au prefcut c nu iau seam la asemenea insi-
nuare, formulat de puiul de om, ntr-un asemenea ne-
obrzat dispre.
<adala a strmbat i ea buzele de mrgean, cnd des-
coperi c, n portret, brara veneian din epoca lui
;orenzo Celso prea un amnunt de cea mai mic n-
semntate.
Crezi c scapi, Ale7E... amenin ea. ;a Cucureti,
nu te las pn ce n-ai s-l termini.
72
5-l termine adic s dea toat luarea-aminte cu-
venit brrii, fr de care, pentru <adala, c0ipul ei
zugrvit nu mai avea nici un 0az.
Cine, <adala> Dac-se voia ta i a lui Petru>
consimi Ale7andru :pri, tiind c pn la Cucureti ne-
statornicia <adalei va uita ce-a dorit.
Apoi, ntorcndu-se ctre 9a0aria 1u0u&
Acum, frate 9a0aria, s vizitm pietrriile noastre ct
e soarele sus>
C a p & t o l u l II
/ucuria este scurt, fiindc ade$
$
sea pe lume se i-esc rele de col0
dinii.
Caba desfcu tergarul nnodat i scutur n pru co.ile
de ou roii, descntnd ceva cu semne deasupra apei.
Co.ile plutir sprinten ca uoare corbioare colorate,
spre alte ruri de departe.
1e ce le arunc n apE... ntreb n oapt miste-
rioas <adala, cnd trecur de baba cea cocr.at, cu
nfiare de vr.itoare.
Petru i mpinse pe ceaf plriua rotund ca un
fund de ceauna, apoi nfigndu-i mna n brul rou
vorbi cu superioritate de atoatetiutor&
Apoi, c nici nu se poate altfel, duduie <adala>...
1ac zvrli la gunoi co.ile de ou roii, atunci e mare
pcat i-i arunci norocul i rodul. 6umaidect trebuie s
le dai drumu pe ap curgtoare... Apa le duce s deie
de tire bla.inilor c a venit Patele i bla.inii triesc din
ele... A.ung pn la dnii n patruzeci de zile, iar dintr-o
coa. de ou se satur doisprezece bla.ini... Aa-s de-nvai
dnii cu postul, vai de mama lor>
%i ce-s aceia bla.iniE... Bnde stau dniiE... fu foarte
curioas s afle <adala.
Atottiina lui Petru trecu printr-o mare cumpn.
73
Auzise i el din oameni despre bla.ini care se 0rnesc
doisprezece dintr-o coa. de ou, dar nu-l muncise gndul
s afle cum arat la c0ip i unde domiciliaz. *ei ns
din impas, trecnd repede la alte informaii, tot att de
importante&
Ce s fie aceia bla.iniE *a nite fiine bune ale lui
1umnezeu>... <ai bine, eu am s-i spun matale altceva.
%tii, duduie <adala, c eu alaltieri, la $nviere, cnd am
fost la biseric, am ascuns icea, n bru, o bncu de
argint nou-nou i un ou roE Aa fac toi flcii la
noi, n sat... nti le-am pus n apa cu care m-am splat
dimineaa i-am fcut cruce asupra lor. Pe urm, m-am
dus la slu.b cu bnuul i cu oul n bru. 1omnul nostru
*sus /ristos are s-mi poarte de gri., ca s nu-mi lip-
seasc bani de argint tot anul i s m fac ro n obraz, ca
oul de Pati...
Acestea-s superstiii, drag Petru> Cum poi crede
aa cevaE... l do.eni <adala, plecndu-se s culeag din
iarba cu col mrunt flori galbene de ciuboica-cucului.
Acuma ai vorbit, duduie <adala, drept ca bdia
9a0aria>... %i el, tot aa, cic nici nu vrea s-aud de ce
vorbesc oamenii. 4u, drept s-i spun matale, c or fi
ele superisti0ii ori nesuperisti0ii, eu cred, fiindc-s ade-
vrate>... 1ac bdia 9a0aria ar fi ascultat ce spun acei
care tiu rnduielile comorilor din vec0i, gsea el, e0e0ei>
de mult comoara dup care tot umbl i n-o mai afl.
6u mai departe dect alaltieri noapte...
4i, cumE se mir <adala, rznd ncetior i potri-
vind cozile florilor culese, n mnunc0i. 5pune-mi i mie
minunea aceasta...
5pun> C nu m cost nimica s spun> vorbi grav
Petru, pentru care, ca i pentru mtua 8u7anda, uni-
versul se mprea n lucruri care !cost# i altele care nu.
5pun, fiindc toat lumea o tie i vorbete. <ata, duduie
<adala, n-ai auzit, se vede treaba, c n noaptea de $n-
viere ard comorile i se desc0idE... Cdia 9a0aria, n
loc s mearg la biseric s se nc0ine, dac se ducea
dezbrcat n c0elea goal pe deal, atuncea vedea vlvtaia
comorii i punea semn. Pe urm, putea s mearg cu
:ar, dis-de-diminea i s vin cu cldarea plin de
galbeni n spate. 1e asta nu mai ncape vorb, cum te
74
vd eu pe mata... $n afar doar, dac nu-i cumva o co-
moar de cele care se desc0id numai o dat la apte ani,
ori dac nu-i comoar de bani ri, pzit de necuratul.
Atuncea, n noaptea de $nviere se d mai afund, cu un
stat de om.
=-> <ulte mai tii tu, Petru>... zmbi cu uoar
glumire, fr rutate, <adala.
Petru se dovedi insensibil la ironie. 4l tia ce tia.
$ncuviin, cu mulumire de sine&
%tiu, fiindc iau aminte la toate cte le spune lumea>
Au nceput s vorbeasc oamenii din sat. 9ice c au s
se apuce i ei de cutat comoara, dac vd c nu-i scris
lui bdia 9a0aria s-o afle. Vezi mata, aicea-i tot buclu-
cul>... 1ac-i scris altuia s-o gseasc, nici n-are nevoie
s plece cu lopat i cazma. *ese comoara singur la faa
pmntului i se cere luat, cum spunea i mo +imofte
2ulea, ciobanul.
6e-am cam deprtat de domnii i stpnii notri.
5-i ateptm>... privi <adala n urm, dovedind c a
dat numai o distrat ascultare la ceea ce spunea mo
+imofte 2ulea, ciobanul.
$n urm, nu se mai vedeau cei doi prieteni& 9a0aria
1u0u i Ale7andru :pri, domnii i stpnii copilandrilor.
Punea era goal, cu verdele ei umed i gras, aternut
pn n poalele pdurii.
Acolo, n fund, se zreau numai cteva mioare albe,
ca nite amgitoare urme de zpad. Plutea o btaie lin
de clopot& se auzea ntr-adevr sau era numai o c0emare
de visE
5 stm aici, pe captul ist de pode> alese un loc
de ateptare Petru.
5e aez i se ridic ndat, dndu-i seama de obligaia
sa de gentilom, s fac loc <adalei. Ca scoase din bru
i batista cu tiv de mrgele i o aternu pe piatr, nete-
zind-o cu palma.
Ca s nu te trag rceala, duduie>
8mase n picioare3 deodat, sfios i descletndu-i
stnga din bruorul rou, cu care i ddea el de obicei
nfiare trufa de flcu, ncepu s-i frmnte degetele,
ca un adevrat copil cnd nu tie de unde s nceap o
lecie grea.
75
1uduie <adala se 0otr vorbind cu umilin
eu am vrut s te rog pe mata ceva i-acuma mi-i ruine...
Aceasta e ceva nou, Petru> 6u te tiam aa de
ruinos. *a poftim, aaz-te aci, lng mine i spune-mi ce
te doare>
<adala i trecu mna dup gt, cu autoritate de sor
mai mare. Petru muca n dini o coad de ciuboica-
cucului. <uca i scuipa bucata retezat, cu sucul acru.
<adala i-o desprinse uor din gur i o arunc n apa
repede i strvezie, s pluteasc dup co.ile de ou roii
care s-au dus n ara bla.inilor.
Apoi, cu o instinctiv cruzime de viitoare femeie, n-
cepu s rd&
1ac voiai s-mi ari c te-ai 0otrt s te faci
vegetarian, ca mama 8u7anda, nu era nevoie de atta
introducere i nici nu-i ceva att de ruinos>...
$n aceeai clip, ns, regret spusele, fiindc vzu pe
c0ipul de copil al lui Petru o 0otrre aspr, ca o u
care s-a nc0is asupra lumii de-afar.
4ra i ea nc la marginea copilriei, fr prea multe
gri.i i fr nici un presentiment amar al vieii. 1ar n-
elese n copilul de alturi o ndr.ire ncpnat i du-
reroas, nefireasc la asemenea vrst i la un astfel de
omule.
%i tot cu instinctul de viitoare femeie, descoperi gestul
i vorba, care-au ters ncruntarea de pe fruntea orfanului
de rz calicit i ucis n rscoale.
$i scoase ceaunaul plriei i-l puse alturi, pe cp-
tiul de piatr al podului. $i strnse fruntea la pieptul mic
i elastic. 2si cuvintele de mblnzire.
Petru se spovedi&
1uduie <adala, eu vreau numaidect s nv carte>
4u nu pot s rmn aicea un ran prost, ca s rzi i
mata, cum i-ai rs adineaurea de mine... Cdia 9a0aria
e bun i nu m ocrte cu vorbe urte. 1ar ce pesc
eu de la mtua 8u7anda, vai i amar de pcatele mele>
6u-i zi lsat de la 1umnezeu, ca s nu-mi spun c-s
cules de pe drumuri i c s-o sturat s m in de po-
man, ca pe un trntor... 4u asta nu mai pot pentru ca
s-o rabd, duduie <adala> Pe mata toat lumea te ascult
i te iubete. 1e aceea m-am gndit la mata... 1ac ai
76
s pui cuvnt pe lng mtua 8u7anda i pe lng bdia
9a0aria, s m deie la carte, la trg, apoi pot spune c-i
lucru fcut... Cnd am s a.ung eu om la rostul meu,
pe urm am s pltesc toate c0eltuielile fcute cu mine,
ca s nu mai aib mtua 8u7anda ce bombni i drcui.
4u aa m-am cugetat i de dou zile tot vreau s m
rog la mata i m inea aa, un fel de ruine...
1ar bine, PetruE se mir <adala, cu glas serios
i blnd. Credeam c nici nu mai este nevoie de aceasta.
6u spunea ieri, domnul 9a0aria, c vrea s te deie la
carte, ca s ai mai mult parte n via dect elE
5punea> suspin amar Petru. <ulte spune bdia
9a0aria, c-i bun i milostiv, cum vorbesc i oamenii din
sat, s-l pui la ran, nu alta> 6umai, vezi mata, c nu
cnt el n cas... Cnt mtua 8u7anda> 1e aceea i i
zice mtua 8u7anda c-i clapon.
Cum claponE... se minun foarte, de-a doua oar,
<adala. Ce e aceea claponE
Petru nltur, cu o ludabil discreie, e7plicaia.
;as mata claponul, duduie <adala> Aieste nu-s
lucruri pentru domnioare... Cnd ai s fii i mata ca m-
tua 8u7anda, ai s tii ce-i claponu i ai s faci i mata
claponi. Ceea ce poi mata s faci acum e s mai pui o
vorb bun i pe lng domnu Ale7andru... 1ac 0ot-
rte dumnealui c-mi gsete loc la o coal din Cucu-
reti, unde-am s dau eu e7amen la toamn i am s capt
burs, atunci nici mtua 8u7anda nu mai are ce spune.
*-o nc0is gura>...
Cine, Petru>... fgdui <adala. 5 n-ai nici o
gri.. < fac avocatul tu. %i la toamn am s te vd
pui de bucuretean...
AdevratE i strnse Petru amndou minile, stri-
vind mnunc0iul de flori. Adevrat, duduie <adalaE
Petru, nainte de concurs ai s vii la noi, la sfritul
lui august. Ai s stai dou sptmni i am s te prepar eu.
Ceea ce-mi pare ns ru e c ai s lepezi 0inuele acestea
albe i curate, pe o uniform urt i neagr.
Ca nu-i urt de loc, uniforma de gimnaz> vorbi cu
0otrre Petru. *aca vin i boierii notri>...
Ale7andru :pri i 9a0aria 1u0u soseau de-a curmezi-
ul cmpului verde, discutnd foarte aprins.
77
$nc o dat, nainte de plecare, profesorul de la Cucu-
reti cuta s-i conving prietenul i ucenciul su n
spturile ar0eologice c acea comoar fabuloas dup
care tot umbla 9a0aria 1u0u era o nlucire fr noim.
8zul, cu aceeai ncpnare din sngele lui Anto0ie
1u0u i al mtuii 8u7anda, nvelit ntr-o blndee sub
care se pstra tot att de tare, cerea s fie lsat n nlu-
cirea lui. 4l credea deplin, pn la sfrit, fr argumente
i scepticism crturresc.
5 vedem minunea> rse Ale7andru :pri. Ai rs-
turna, frate 9a0aria, tot ce cldim noi, cu nvtura i
crile noastre. 1ac se ntmpl minunea, pot s las ca-
tedra i s te c0em pe tine s ii cursuri n locul meu...
Ai s vezi minunea>... fgdui 9a0aria cu o domoal
neclintire.
%tii cum ar numi aceasta prietenul nostru comun, 1inu
2rinescu, inginerulE Delul acesta al tu, placid, de a
rezista tuturor argumentelorE... !8ezistena corpurilor
moi#, sau aa ceva. <i-a e7plicat odat c mai tare dect
oelul i dect diamantul, sub ciocan, e materia vscoas,
care nu e nici solid, nici lic0id. $mpotriva acestei rezis-
tene n-are efect nici o putere din lume i nici o main
de-a lor, inginereasc.
Prietenul nostru, 1inu 2rinescu, poate crede i spu-
ne orice despre mine>... vorbi 9a0aria. 6u m intereseaz,
fiindc nu-l simt cu nimica apropiat. 1e cte ori l vd,
am o nelinite, cum g0icesc caii vecintatea lupului i simt
psrile c se apropie 0ultanul. 6u mi-a fcut nimic i
cu toate acestea am acest simmnt> 4l vine din alt lume
i mi este strin...
1e ceE... continu s zmbeasc Ale7andru :pri,
de aceast alt ciudenie a prietenului. 4 un biat foarte
bun i are s fac lucruri mari. A mai venit pe aciE
$mi pare c pregtete ceva...
Ast-toamn, dup ce-ai plecat tu... A venit cu nite
aparate, a umblat pe dealuri i a plecat. 4ra foarte mul-
mit de cele ce i-au artat aparatele lui i spunea c
n-a sosit nc ceasul. $ntr-adevr, mi pare i mie c
pregtete ceva, dar nu ceva bun>...
78
6u termin. 5e ferir amndoi din drum, fiindc sosea
guind din cla7on un automobil, apariie nc rar pe
acele vremuri i prin acele locuri.
Automobilul i depi ntr-un vrte. de praf i se opri,
frnat brusc.
Cltorii, mbrcai n piei de lup i cu oc0ii astupai
de oc0elari enormi, se rsucir pe perne privind ndrt3
pe urm, unul cobor, eliberndu-i privirea din oc0elarii
de scafandru.
Petru era gata, n faa mainii, dndu-i trcoale i
plecndu-se cu pumnul pe genunc0i, s studieze secretul
!drcriei#. $n 0otririle lui de viitor, prinse rdcin
nc una. 6eaprat, trebuia s-i cumpere i un auto-
mobil, cnd va fi domn la ora, numai aa, ca s-i nc0id
gura mtuii 8u7anda.
1omnul n blan de lup, cu oc0elarii ridicai pe frunte,
se apropie, cu semne amicale.
Prefectul>... rosti 9a0aria 1u0u, cu oarecare nepl-
cere, fiindc nu simea nici o atragere pentru persoanele
oficiale i mrimile politice.
1omnul profesor universitar :pri, dac nu m n-
elE ntinse prefectul mna, dup ce-i smulse mnua
groas. Ce plcere, domnule profesor> Ce plcere>... Am
aflat de la primrie c sntei aici i-mi pare bine c
ntmplarea m-a slu.it. 1-mi voie s m prezint. Avocatul
4mil 5ava, prefectul acestui inut>
5e ntoarse i spre 9a0aria 1u0u i-i scutur mna
cu o cordialitate electoral&
/ristos a nviat, domnule 1u0u> +e cutam i pe
dumneata i vd c norocul m-a favorizat.
4ra un om scund i rotund sub blnuri, cu oc0ii mici
i lucioi de di0or, cu o musta stufoas i cu prea muli
dini de aur. <are elector i om navuit de scurt vreme,
cunotea pe de rost, mai mult dect nevoile .udeului, p-
surile fiecrui alegtor, pe care-i inea pe toi n mna cu
degetele scurte i tari.
+e-am cutat, domnule profesor, ca s m rzboiesc
cu dumneata>... anun, cu o .ovial plcere, aceste intenii
belicoase. Cum se poate, aceastaE... 1e doi ani venii n
.udeul nostru, facei descoperiri ar0eologice, publicai
cri i se scrie despre ele n .urnale3 iar noi nu meritm
79
atta atenie, s trecei pe la noi i s v artm puin
c n-a pierit nc tradiia ospitalitii moldovenetiE...
1ac m-ai fi anunat despre aceste lucrri, care fac
onoare .udeului nostru, v stteam la dispoziie cu oa-
meni i cu mi.loace de transport...
1omnule prefect se apr Ale7andru :pri
n-am avut nevoie de aceasta> Dostul meu coleg de coal
i prietenul 9a0aria 1u0u a fcut aa ca s nu am nevoie
de nici un a.utor strin. %i pe urm, nici nu tiam dac
cercetrile noastre vor da un rezultat sau nu. 6u mi-ar fi
plcut s deran.ez lumea, pe simple presupuneri...
1e ce deran.E Pentru tiina romneasc i pentru
gloria .udeului nostru, nimic nu se poate numi deran.>...
se porni pe tirade domnul 4mil 5ava, nainte, glsuind
sonor i patetic, ca i cum s-ar adresa cetenilor la o
ntrunire public. $neleg> Poate facei politic cu adver-
sarii notri i v-a reinut ideea c vei cere un serviciu
guvernului i c prin aceasta i rmnei obligaiE 1om-
nule profesor, naintea politicii i interesului de partid,
noi punem mai presus cultura, tiina i patriotismul>
4le snt n afar de partid>... Aceasta mi place s-o tie
i adversarii notri, adic prietenii dumitale, dup ct
neleg.
1ar n-am nici un fel de prieteni politici, domnule
prefect>... rse cu toat bunvoia profesorul. 6u snt n-
scris n nici un partid i acum mi dau seama c nu-s
nscris nici n listele electorale. Vd c ara merge nainte
i fr mine.
AtunciE... nu mai pricepu nimic domnul prefect 4mil
5ava.
Atunci e foarte simplu> 6e-a plcut s lucrm sin-
guri, eu i prietenul meu 9a0aria 1u0u, tocmai ca s
putem lucra n ti0n. %i c0iar v rog, dac e vorba s
artai oarecare simpatie cercetrilor noastre, s lsai
lucrurile cum se gsesc> Cind voi avea nevoie de un
concurs, fii sigur c la d-voastr am s apelez, domnule
prefect...
;ui 9a0aria 1u0u i venea s-i mbrieze prietenul.
Vorbise cum gndea el.
Prefectul se ncrunt, contrariat. 4l nd.duia, din aceste
spturi ncununate de rezultat, s trag toate foloasele
80
pentru campania electoral. Contribuind cu a.utoare b-
neti i cu oameni scoi la corvoad, putea dovedi adver-
sarilor din opoziie c nelege ntr-un c0ip mult mai
nalt dect dnii s slu.easc faima unui .ude. $n loc de
fotografia unui rz fr carte, n gazetele bucuretene,
ar fi aprut fotografia lui, cu un picior pe ruinele dezgro-
pate ce oportun i gratuit publicitate, nainte de ale-
geri, i ce prestigiu, la centru>
Dcu doi pai n susul i n .osul oselei, cu minile
nnodate la spate, pe sub blana de automobilist.
5e opri, stpnindu-i nemulumirea.
Aadar, m lovesc de-un refuz> A avea drept s
m consider ofensat, domnule profesor. 1ar eu pun mai
presus interesul culturii, dect persoana mea... Am s v
dovedesc, cu toate acestea, c tot avei nevoie de mine.
1omnule 9a0aria 1u0u, te-a ntreba puin, aa de-o
curiozitate, s-mi rspunzi, cu ce drept i cu a cui auto-
rizaie faci spturi pe un pmnt care nu-i aparineE
8uinele acelea unde spai acum snt pe proprietatea
amicului meu Coldur *loveanu. Administratorul lui i-a
scris la Paris... 4l s-a artat c nu e un om att de vr.-
ma, ca printele dumitale, rposatul Anto0ie 1u0u, cu
care ne-am .udecat douzeci de ani, pentru o bucat de
pmnt...
Acestea snt lucruri trecute i uitate, domnule pre-
fect>... rosti 9a0aria, cruia nu-i prea plcea s aud
despre .udecile rposatului su printe, Anto0ie 1u0u.
+recute, tiu. Bitate, nu>... 6u, fiindc eu am fost
avocatul lui *loveanu i, mai bine ca oricine altul, cunosc
ct am avut de luptat cu printele dumitale. Bite aici, la
tmplele mele, cum mi-a scos peri albi> 1ar s lsm
acestea, ca s-i fac pe plac>... Administratorul lui *lo-
veanu i-a scris i cerut dezlegare. *ar prietenul meu
Coldur s-a artat mai de omenie de cum ar fi fost poate
de ateptat. A dat ordin s nu se amestece nimeni. 5
se prefac toi a nu vedea nimic... %i-i dau dreptate>
Cnd e vorba de tiina noastr i de trecutul .udeului
nostru, aceste lucruri mrunte n-au nici o importan>...
gesticul, perornd, domnul prefect, cu oc0elarii de auto-
mobil pe frunte i cu blana desfcut pe abdomenul
rotund.
81
$i privi auditorii i constat cu satisfacie semne de n-
gri.orare pe c0ipul lor.
9imbi, tuind n mustaa stufoas i continu&
1ar... 1ar iat c Coldur *loveanu s-a ntors n
ar> ;a el m duceam acum... %i nainte de a da oc0ii
cu el, n acest scop voiam s v vd, pe dumneata, dom-
nule profesor i pe dumneata, domnule 9a0aria 1u0u.
Are s m ntrebe dac am cunotin despre cele ce se
petrec pe teritoriul .udeului meu. Cineva intr pe o pro-
prietate privat, desfund i sap, cum l taie capul.
Acea-
sta e nclcare de proprietate, fapt prevzut n lege i
pedepsit... Ce rspund euE...
5punei c e pentru tiina romneasc i pentru glo-
ria .udeului dumneavoastr, domnule prefect>... insinu
Ale7andru :pri, mucndu-i buzele s-i stpneasc n-
veselirea, fiindc prefectul cdea n propria sa curs retori-
c.
1omnul 4mil 5ava nu se tulbur. 4ra deprins cu n-
treruperi nc i mai neprevzute, la adunrile publice.
8elu&
4vident, voi spune c e pentru tiina romneasc
i pentru gloria .udeului nostru. 1ar e o c0estie de ple-
dat>... Am s mai spun i altceva. 1omnule 9a0aria 1u0u,
vezi c eu snt mai puin amarnic ca printele dumitaleE...
Am s-i amintesc amicului Coldur *loveanu c fa de
dumneata are i altfel de obligaie moral... $n '(?K, dum-
neata ai povuit oamenii s nu tbraso orbete asupra
curii i asupra 0ambarelor. Aceasta a fost o fapt patrio-
tic i cuminte. <erita o recompens. A venit ceasul s
o plteasc... 4steE
Atunci, ne-am neles i nu-mi rmne dect s v
mulumesc, domnule prefect>... spuse 9a0aria 1u0u. Cnd
am fcut-o n '(?K n-am fcut-o ns pentru domnul
Coldur *loveanu i pentru averea lui. Am potolit oamenii
din furia lor orbeasc, mai nti, fiindc de fapt i .upoia
domnul *lie 5acar, vec0ilul i fecioru-su, 6ioac0i& dar
mai ales fiindc tiam dup cele ntmplate aiurea c
aveau s atrag urgia asupra lor... Au folosit cu toii>
2ospodarii din satul meu, fiindc au scpat atunci de
ceea ce-i aepta dup ceasul de deznd.duit rzvrtire.
82
A scpat i avutul domnului Coldur *loveanu, care nu-mi
fcea nici cald, nici rece... +oat lumea s-a ales cu un
bine. 1ac-i vorba ns s m recompenseze, aa cum
spui dumneata, mcar c n-am cerut, primesc i v mul-
umesc. 5 ne urmm spturile n pace...
Prefectul rse foarte nveselit, punndu-i mna pe piept&
5tai mai ncet, domnule 1u0u> 6u scapi de mine
att de uor... 5 facem puin politic. Cine> < declar
forte s obin de la amicul meu Coldur *loveanu 0rtie
n alb. Putei spa pe moia lui unde voii i ct poftii.
<ai mult, v asigur c are s v stea la dispoziie cu
orice mi.loace vei gsi de cuviin. C0iar cnd lipsete
din ar, adic mai tot anul, eu am procur i s dreg,
i s fac cum e mai bine pentru interesele lui. 1eci, ori-
cum vei face, tot peste mine ai s dai> %i e bine s fim
prieteni, cu att mai mult cu ct n mine ai s gseti un
om care te apreciaz i are nevoie de dumneata.
Aflu ceva nou>... mrturisi cu nelinite 9a0aria.
%tiu c eti modest> i retez vorba domnul prefect.
1ar modestia nu e o arm n via. 4 o arm mpotriva
dumitale, pe care o dai singur adversarului. 6u eti de
prere, domnule profesorE... se ntoarse spre Ale7andru
:pri, ncntat de aforismul confecionat ad-0oc.
Ale7andru :pri strnse din umeri&
Asupra modestiei snt preri i preri, dup om i
om>
1omnul 4mil 5ava suspin din greu, ca un om zdrobit
de adversitile momentului.
Vd c v aliai mpotriva mea i nu neleg de
ceE... Vin cu gnduri de prietenie i m lovesc de ostili-
tate. Aceasta e ara, domnilor> Cteodat m descura.ez...
<ai ncearc i f ceva bun, pentru neam i ar>
Prefectul se opri un timp, cu mna la mustile stufoase,
privind n pmnt. Plesci i pru foarte nec.it, n aceast
situaie de patriot neneles.
5e 0otr, n sfrit, dovedind c spiritul datoriei e mai
tare la el dect potrivniciile neprevzute i ne.ustificate.
Ca s-o scurtm, domnule 9a0aria 1u0u, uite despre
ce e vorba>... Avem aici nevoie de un element de valoare i
mpciuitor. Bn bun gospodar. Adversarii notri ne lu-
creaz. Au prieteni. Au bani. +oate moiile de .ur mpre.ur,
83
ct vezi cu oc0ii, n afar de a amicului Coldur *loveanu,
snt ale dumanilor notri... C0iar aici, n comun, pot
spune c trei sferturi ar merge cu dnii, dac n-a strnge
urubul... Pardon> 5 nu credei c din principiu snt
pentru for i violen. $ns omului trebuie s-i faci binele
uneori cu sila, dac nu tie singur unde s-l afle> Am
informaii precise c tot satul ar fi alturi cu dumneata...
+oat comuna i c0iar cele de prinpre.ur. 1umneata eti o
for i 0abar n-ai> Poate nu te inte-reseaz politica>...
Aceasta nu o admit>... 4 datoria ori-
crui bun romn s se pun n serviciul rii, cnd ara o
cere... Pe dumneata, comuna dumitale mai nti, i mai
apoi eu, te vrem primar aici. Ai s faci ordine, ai s aduci
supunere i ai s introduci o gospodrie model. Pe urm, te
pregtim pentru locuri mai mari>... 4u am pla- nul meu,
care e aprobat de la centru. 4u neleg ca la colegiul al
treilea ranii s-i trimit un ales al lor dintre dnii. %i
dumneata eti elementul unic n .ude, pe care pot conta.
$ncep s cred c sntem pe calea cea bun a nelegerii...
Poate vrei s spui c greescE...
1omnule prefect, e o cinste prea mare pentru mine>
%i prea grea pentru puterile mele.
%tiu-tiu> i smulse vorbele din gur, domnul 4mil
5ava. <odestia>... Prdalnica de modestie>... 4u am con-
vingerea c ne-am neles. +e las s te c0ibzuieti i s
te socoteti. Pe urm, sptmna viitoare, am s te invit
la prefectur, s discutm. Acum v rog s m iertai>...
Prietenul meu d semne de nerbdare i eu v-am reinut
destul. 1omnule profesor, mi-a prut bine c am cunoscut
o glorie tnr a culturii romineti. +e rog s nu m ne-
gli.ezi i s crezi c snt oricnd la dispoziia dumitale.
Drate 1u0ule, pe sptmna viitoare>...
5trnse minile. $i trase oc0elarii de scafandru pe oc0i,
de pe frunte, i grbind porni pe picioarele scurte ctre
automobilul n care-l ateptau impacientai prietenii si.
Ale7andru :pri i 9a0aria 1u0u se uitar unul la
altul.
5e anun vremuri grele, 9a0aria>
Aceasta o neleg i eu>... oft rzul. 1e ce m-am
temut nu scap. 1ar am eu leac>
84
$mpotriva unui asemenea om, nu tiu ce leac ai putea
tu gsiE... vorbi cu nencredere Ale7andru :pri.
9a0aria se sumei, simind c s-a trezit n el sngele
lui Anto0ie 1u0u i al mamei 8u7anda.
C0ici de rs, iret, n mustile spine.
Am i un ac de co.oc, nu numai un leac> 6ici nu
se ateapt el. < duc mine la Coldur *loveanu, s-i fac
o ofert i s cumpr ti0raile cu ruina. 1ac vrea bani,
pltesc bani n douzeci i patru de ore... 1ac vrea p-
mnt, i dau n sc0imb loc de artur, tot ce se afl mai
bun i mai de pre n peticele mele de ogoare. Cu c0ipul
acesta, ne putem lipsi de bunvoia i de condiiile dom-
nului 5ava.
Drate 9a0aria, mi se pare c te-am vrt ntr-o istorie
neplcut... 4u n-am neles s...
9a0aria 1u0u nu-l ls s sfreasc.
5e spovedi i el, ca Petru, mai nainte, <adalei&
6ici nu poi s nelegi> Cnd ai venit tu aici, triam
i nu tiam de ce. 4ram un ran stricat de-o nvtur
neisprvit... $mi lipsea ceva i nu aflam unde-i boala3
m durea ceva i nu tiam care-i buba> 1e doi ani, m
vezi altul, i dac tu nu m vezi nc, afl c eu nu m
simt altul. Am ceva de fcut pe lume. Pot s fiu cuiva
de-un folos... Am descoperit un rost vieii> 9mbeti a
rde i nu-mi place rsul acesta. +e gndeti la comoara
aceea a mea, la prostia aceea a mea... Vezi, eu cred> %i asta
a.unge... Ce fac la urma urmei toi, ce facei voi, care
cutai ceea ce poate n-avei s gsii niciodat deplin i
poate nici nu e7istE... $nct nu e vorba de o istorie
neplcut. 1rept s-i spun, c0iar mi-ar face plcere s vd
capul domnului avocat 5ava, cnd s-o pomeni deodat n
fa cu feciorul lui Anto0ie 1u0u, cel crciobar i clit n
.udeci... Diindc trebuie s tii c aa are s se
ntmple. Cu feciorul acelui Anto0ie 1u0u are s aib de-a
face> %i taic-meu cunoate dac n-ai cunoscut-o c
avea el, n taca lui de tabl, zece tertipuri afurisite, nu
unul, s scoat peri albi avocailor de teapa domnului 4mil
5ava... Acum s mergem, copiii au a.uns acas i mama
85
are s ne pun lingurile n bru, pe lng c are s ne
trag un perdaf ca acela>
1up-amiaz, <adala a plecat n pdure cu Petru,
s culeag ultimul mnunc0i de flori. 5-au aezat apoi
cu braele pline, pe-o scorbur rsturnat.
Copila alegea florile fir cu fir i cteodat se oprea s
asculte tcerea, cu oc0ii umbrii de m0nirea plecrii.
Cteva zile trise o via necunoscut i plin de mereu
alte i alte surprize, pentru care soarele rsrea prea
trziu i asfinea prea devreme. +rise ntr-un orizont
vast, pe care nici nu-l bnuise. Acas, camera ei era la al
doilea eta., cu ferestre dnd ntr-un perete sur i grun-
zuros. Dlorile acestea se vor vete.i acolo mai devreme
n aerul fumegos, dect aci, n oalele smluite ale mtuii
8u7anda, pe msua din cerdac, de unde privelitea e ne-
sfrit.
Pe urm, vor cumpra altele din pia. *ar acelea snt
nite flori care parc n-au vzut niciodat cmpul i aerul.
Dlori de crp, flori de 0rtie, flori de pai.
5sst>
Cu degetul la buze, Petru fcu semn din oc0i, spre
creanga de ulm.
: veveri .uca ca o flacr rocat. 5lta i se alunga
cu umbra ei. 5e opri i fcu o reveren. $n dou lbue,
i netezi mustile. Puse deasupra capului vrful cozii
pufoase ca o pan de stru. 9vcni pe o creang mai de
aproape i dispru, ca s apar peste o clip n alt ram,
unde-a srit pe-un leagn nevzut...
$n mica slbticiune aerian pulsa elastic toat viaa
codrului, nc0is n capsula inimii sale ct o alun. 2raie,
libertate, capriciu... Bn salt, o .oac& pe urm, un fum
care s-a risipit.
Pdurea fu mai goal.
%galnic, un cuc i c0em numele.
%i altul, poate numai ecoul, rspunse tot att de -
galnic.
4ra viaa care se .uca de-a ascunsul, cu umbrele vieii,
din nevzut.
86
Cu-cu>
!Peste douzeci de ani, a0> ct a vrea s ne mai
ntlnim aci># gndi o clip <adala i n aceeai clip
i uit gndul.
Cu-cu> 6umai s vii> i rspunse ns ecoul n cea-
lalt clip. 6umai s vii i s fii tot ca acuma>
<adala fcu un semn cu mna, pdurii, veveriei, cu-
cului cu glas de ocarin.
Apoi porni, mpresurat de m0nirea din totdeauna
a despririlor, dar fr nici un presentiment.
C a p & t o l u l III
,rau dou lumi, care nu s$au
cunoscut.
Curtea boierului Coldur *loveanu se afl aezat pe
umr de deal, cu larg privelite asupra vilor de departe.
4 vec0e i a fost ntrit ca o cetate pn la cea dinti
.umtate a celuilalt veac, cu mpre.muire de zid ct dou
staturi de om, cu poart sub bolt ca o intrare de mn-
stire& poart grea de ste.ar, ferecat cu ine de fier i z-
vorit cu drugi, belciuge i lacte, ca o gur de 0azna dom-
neasc cu vistiernicul 0apsn.
$n vremea aceea, privelitea spre esuri era astupat. Co-
nacul arta drumeilor i satului din vale numai spatele
zidurilor de la gra.duri i de la ncperile slugilor. 9iduri
sure, cu ferestrele strmte i zbrelite de gratii.
4nac0e *loveanu, tatl lui Coldur, om purtat prin stri-
nti i paoptist cu idei occidentale, a sc0imbat alt orn-
duial.
A dezvoltat privelitea, drmnd zidul din fa al m-
pre.muirii i nlocuindu-l cu un grila. de fier, cu vrfurile
zbrelelor ascuite ca lancea i poleite ca porile de la Ver-
sailles i +rianon.
Bn grdinar neam a retezat copacii parcului, cioplin-
du-le slbticia rustic i dndu-le o nfiare geometric
i civilizat. Au fost arbuti n form de con, de cub i de
piramid, ceea ce mult au minunat prietenii i musafirii
boierului 4nac0e, moierii din vecini mai puin umblai pe
87
drumurile Apusului i abia desprii, cu nostalgice suspi-
ne, de giubea i ciubuc.
Vreme de treizeci de ani, 4nac0e *loveanu s-a dat trup
i suflet acestor sc0imbri3 n fiecare iarn plnuind dup
cri i suveniruri de cltorie, tot alte i alte nfrumuse-
ri care-i scpaser din vedere3 iar primvara pornind de
ndat s le treac n fapt.
$n stimp, tnrul Coldur, trimis din fraged vrst la
nvtura crii i a lumii, n Parisul tuturor nelepciuni-
lor i al tuturor pierzaniilor, se lsa prins n lanurile unei
altfel de viei. Prea puin se simea c0emat s se ntoarc
acas i s stea ntr-a.utor btrnului, la mania lui de
prefa- ceri i de occidentalizare. $n rvaele lui, boier
4nac0e *loveanu vestea c n acest an a izbutit s aduc n
ar, cu mare c0eltuial, ase vaci i un tura de 5viera.
Precum mai vestea i c a tocmit meter italian s capteze
apa din munte, tras pe evi pentru buctrie i baie, i mai
ales pentru un avuz ptrat din mi.locul grdinii, pentru
care trimitea plan feciorului, s-i comande patru capete de
leu cu gurile de bronz cscate, spre a mpodobi patru fn-
tni nitoare.
Coldur strngea din umeri cu oarecare mil.
2sea nebuneasc ncpnarea acestor nfptuiri cu
mi.loace primitive, ntr-o ar slbatic3 atunci cnd toate
le poi afla pentru desftarea oc0ilor i mulumirea sufle-
tului, fcute de-a gata, de alii, cu mai mult iscusin i cu
o mai vec0e tradiie. <ergea i transmitea atelierului de
turnat comanda celor patru lei cu gura de bronz desc0is.
Pe urm, se ntorcea la prietenii lui i la ndeletnicirile
sale.
4 drept c n aceast via punea oarecare c0ibzuial.
6u-l prindea sfritul anului cu datorii. 6u trecea peste
venitul trimis de btrn i nici nu simea trebuin de mai
mult. 4ra mulumit s triasc fr prea mare strlucire,
ntr-o lume unde totul a fost pregtit de ndelungi generaii
ca s ndestuleze cu prisosin plcerile trupului i bucu-
riile minii.
+recea e7amenele fr grab, dar nu printre cei din
urm. Apoi se aga de un doctorat, care-l inu departe
de ar, pn cnd neostenitul 4nac0e *loveanu czu la pat
i se sfri din via n trei zile, dup o rceal cptat
88
supraveg0ind spturile unor vrtoase temelii, pentru un
gra.d sistematic, cu cisterne, canaluri i alte inovaii, re-
comandate de un celebru tratat englezesc.
Cldirea n-a mai fost terminat niciodat.
+emeliile au ateptat o bucat de timp, priveg0eate de
movilele de nisip i de varniele gata de folosire. Pe urm,
nisipul movilelor s-a ters, varniele s-au astupat cu p-
mnt3 peste temelii au crescut tufe de sci i de mse-
lari.
Coldur *loveanu a lsat toat gospodria moiei pe mna
unui administrator vrednic i cinstit, prect poate fi vred-
nic i cinstit un om cnd ngri.ete de bunul altuia. *lie
5acar s-a grbit nainte de toate s nc0id n magazii
mainile complicate pentru lucrul cmpului, aduse de b-
trn pentru a strica ornduielile vec0i ale plugriei, cu ns-
cociri de pe alt lume.
Astfel, totul a intrat n fgaul cuminte cu socotelile din
condici predate amnunit o dat pe an stpnului care le
cerceta distrat, n luna cnd se ntorcea din strine locuri3
nici el n-ar fi putut rspunde, de altminteri, anume de ce.
Avea doar doi oameni de credin, care-i pzeau bunu-
rile mai c0ibzuit dect ar fi fost n stare s-o fac singur>
1omnul avocat 4mil 5ava, pentru acte, contracte i c0estii
de .udecat3 *lie 5acar, pentru semnatul i strnsul cm-
pului i pentru ruperea preului cu negustorii de grne i
de lemne.
1omnul avocat 4mil 5ava, ntre timp, i nlase cea
mai artoas locuin din capitala inutului, cu preafru-
moi ngerai dolofani de g0ips vrsnd cornul abunden-
ei, pe frontispiciu, deasupra scrilor de intrare.
*lie 5acar i mritase dou fete cu zestre destul de
frumuic3 una cu un pop dintr-un sat de munte, alta cu
administratorul foarte descurcre i plin de viitor, al unei
moioare de peste Climan.
:amenii care n-au alt treab dect gri.a vecinilor f-
ceau oarecare legturi ntre aceste semne de prosperitate
ale unor asemenea persoane de credin i ntre lipsa n-
delungat din ar a lui Coldur *loveanu, stpn peste o
mie cinci sute de flci artur i dou mii de flci pdure
secular, pe care nu le-a strbtut niciodat cu piciorul,
de la un 0otar la altul. Ca unii binevoitori zvrliser c0iar
89
cte-o scrisoare neisclit, ns miunnd de amnunte pre-
cise i de-o generoas alarm, pn la adresa de la Paris,
-K, Avenue FlLber @"V*-MmeA.
Coldur *loveanu le arunca n flacra emineului, cu
dezgust.
4l nu era om s dea ascultare unor asemenea calomnii.
Venitul, aa cum curgea din gospodria administrato-
rului *lie 5acar i din contractele domnului avocat 4mil
5ava, era deplin ndestultor pentru trebuinele sale lip-
site de e7agerare i ferite de vanitate> 6ici nu dorea alt-
ceva, dect s-i soseasc prin banc, pn la sfritul vieii,
cu aceeai regularitate a anotimpurilor.
Coldur *loveanu era unul din puinii oameni ai veacului,
care se socotea fericit.
5e nsurase, fr patim, din cuminte supunere la rn-
duielile vieii, cu o domoal i discret fiin din strin-
tile lui. 6-a avut nicicnd s dearte pn la fund dro.-
dia cea amar a tainei a asea, fiindc dup doi ani fiina
de lng el s-a stins tot att de discret, cum i trecuse prin
via. A purtat m0nirea dousprezece luni n straie negre
de doliu i a rmas cu o amintire blnd. A neles c n
neamul *lovenilor e sortit brbailor s rmm vduvi de
tineri i n-a ncercat s calce voina puterilor de sus, nsu-
rndu-se a doua oar, mcar c astfel se stingea, sterp, o
dat cu dnsul, ultimul vlstar al unei vec0i obrii de st-
pnitori ai pmnturilor, care n-au fost printre cei mai 0ap-
sni i prdalnici.
Dr s-o mrturiseasc nimnui, Coldur *loveanu se m-
pcase cu soarta i din alte pricini.
5ingurtatea mai nsemna i c0ezia c socotelile i vor
rmne netulburate pn la sfrit, cci unde snt doi, tre-
buinele cresc i un venit mbelugat pentru unul se poate
ntmpla s devin nendestultor pentru copii i nevast,
c0emnd nelinite i necazuri.
Acum era un domn crunt, cu nevinovate tabieturi de
om care-i iubete vduvia, politicos i meticulos, cu toate
gri.ile mrunte ale persoanei sale ncredinate unui valet
de neam francez, mbtrnit mpreun.
Pe valet l c0ema Iosep0. Poate n actul lui de natere
numele de botez s fi fost altfel. $ns profesia de serv l
obligase s-i aleag unul dintre limitatele nume, cuno-
90
scute i obligatorii acestei bresle. A devenit deci Iosep0. 4
foarte probabil c nici nu-i mai amintete s-l fi c0e-mat
vreodat altcum.
Iosep0 poart socotelile casei de la Paris, -K, Avenue
FlLber3 el pltete apartamentul, el discut cu furnizorii,
el tocmete preuri i le ac0it. 4l rnduiete n cuiere
costumele de 0aine3 el pregtete dimineaa pe acele po-
trivite timpului de afar i invit croitorul acas, din pro-
prie iniiativ, cnd socoate c domnul trebuie s-i pri-
meneasc garderoba. 4 att de identificat cu e7istena st-
pnului, nct se pronun ntotdeauna la persoana ntia
plural, cnd e vorba de vreo trebuin ori de vreo sc0im-
bare n programul zilnic& Noi, nou, ne...
!Au trecut dou luni de cnd n$am mai primit scrisoare
din ar... 6e-a sosit comanda de crbuni... 6u mai pu$
tem tolera, trebuie s scim&m spltoreas& ne$a adus
un cearaf dogorit cu fierul... Am rspuns la telefon, c
plecm n trei zile#...
Cum s-a petrecut acest proces de familiarizare i cnd
a ncetat formula de supus, dar de distant cuviin
!1omnul a dorit cevaE Cnd pleac domnulE Va fi dup
cum a ordonat domnul># aceasta n-ar ti s-o spun e7act
nici stpnul, nici servul.
Iosep0 constituia unica familie a moldoveanului &o4ard
Coldur *loveanu, statornic oaspe al Parisului vreme de
treizeci i cinci de ani.
$mpreun cu soii si de departe, *lie 5acar i 4mil
5ava, alctuia i singura gard a persoanei i avutului su.
Cu deosebire poate c Iosep0, fiind i el singur n via,
fr nevoi mari i fr proiecte ambiioase, n-a rluit ni-
mic din bunul stpnului, ca s-i dureze o cas cu ngeri,
purtnd cornul abundenei pe frontispiciu, sau ca s-i
aciuieze fetele, la casele lor, cu zestre de aternuturi,
scoare, tacmuri, vaci, cai i brite, blni i catrine, mai
abitir dect odraslele subprefectului, ceea ce nu nseamn
puin lucru.
: dat pe an, ctre primvar, Iosep0 se afl n mare
drdor de plecare.
Pregtirile iau proporiile unei aprovizionri pentru o
temerar e7pediie n inuturi 0iperboreene. $n primii ani
mai cu seam, pe de o parte din pricina ine7perienei i
91
pe de alta dintr-un .une instinct aventuros, Iosep0 a fcut
drumul cu revolverul la ndemn, nc0ipuindu-i poate
c va avea de nfruntat cete de 0aiduci cu flinta lung, pe
rmul 1anubiului, sau poate c0iar slbatici poftitori la
carne de franuz.
+reptat a descoperit ns c indigenii din partea stp-
nului snt n orice caz nite slbatici blnzi i inofensivi.
Preparativele snt astzi numai pentru a prentmpina nea-
.unsurile unui drum deprtat i mai ales lipsurile unei
gos-
podrii de ar, fr stpn, ca aceea de la conacul din
Piscul Voievodesei.
Coldur *loveanu fcea un popas de trei sau patru zile
la Cucureti, unde se plictisea de moarte.
8egsea o parodie oriental a Parisului, cu o vulgar
e7agerare a tot ce patria lui de alegere nfia cltorului
superficial mai puin vrednic de laud i mai denat ca
rafinament de ultima or. ;ipsea o legtur organic ntre
strlucirea vitrinelor, ntre daureala de via risipelnic i
ntre 0dele cartiere mrginae, cu brci strmte i lacuri
de noroaie dospite, de la un trotuar la cellalt. <ai reg-
sea i civa camarazi de nvtur, de la ;iceul !5t.
;ouis# sau de la 5orbona, acum prini cu toii la nde-
letnicirile lor i cei mai muli preocupai de foarte grele,
n orice caz foarte rsuntoare, rspunderi politice.
6u-l mai lega nimic de acetia.
$i preau reslbticii, aa cum odraslele efilor de trib
african, dup ce-au stat civa ani ntr-un pension pari-
zian pentru clientela e7otic, ndat ce se ntorc acas i
alctuiesc un 0arem, leapd gulerul i cravata, se nc0in
la pietroaie i idoli de lemn, i, dezbrcai la piele, pur-
tnd cu solemnitate pe cretet un .oben nou-nou de pe
8ue Castiglione, prezideaz festinurile cu dans, cu tam-
tam i tore de rin, unde captivii ultimei btlii snt
decapitai cu duzinile.
1up acest prea puin ntremtor popas, Iosep0 nc0i-
dea iari valizele i porneau din 2ara de 6ord spre ora-
ul unde i atepta, cu un mic alai i cu mari semne de
bucurie, domnul avocat 4mil 5ava. *lie 5acar, proaspt
brbierit i cu cizmele lustruite oglind3 caleaca cu pa-
92
tru cai buzi i cu 6ic0ifor 8oi pe capr, igan din neam
de rob, ciupit de vrsat i slut ca un gde.
1e doi ani ncoace, domnul avocat 4mil 5ava i ofe-
rea automobilul, de care prea foarte mndru i prin care
cptase un mare prestigiu n ora, ca un brav pionier al
progresului ce era. Coldur *loveanu l refuza politicos, ar-
tnd preferin pentru mi.loacele primitive de locomoi-
une, potrivite locului, tradiiei i drumurilor natale.
Cu pocnet de 0arapnic, caleaca se npustea peste gropi
i 0rtoape.
Pe capr, alturi de 6ic0ifor 8oi, Iosep0 se inea cu
amndou minile s nu zboare n anuri, pierzndu-i la-
mentabil demnitatea costumului negru cu nasturi de metal
i implornd n gnd ocrotirea tuturor sfinilor din calen-
darul bisericii apusene.
$n marginea drumului, de pe cmpuri arate, btinaii f-
ceau plecciuni respectuoase, fr s tie de altfel cine e
boierul din caleac, de unde vine i unde se duce. Carele
ncrcate se fereau cu boii plvani n anuri. Iosep0 pu-
tea s se conving nc o dat c slbaticii erau, n orice
caz, foarte blnzi, respectuoi i supui.
5atele rmneau n urm, mici i ascunse de ruine,
dup slcii scorburoase. 5e vedeau copii desculi, cu pi-
cioarele subiri i cu buri de malarici sub cmaa des-
picat.
Coldur *loveanu rspundea plecciunilor, distrat, cu de-
getul la borul plriei, cu melancolia amar a unui e7ilat
ntors ntr-o patrie unde nimeni i nimic nu-l mai atepta,
cci toi l-au uitat.
Caleaca strbtea aa, n trap nprasnic, i satul Pis-
cul Voievodesei, pn cnd caii i domoleau mersul, pe
urcuul dintre plopi, la conac. Cinii apreau dnd din
coad, bucuroi, pentru ntoarcerea unui stpn pe care
nu l-au cunoscut. 5lugile se nirau n faa scrilor, repe-
zindu-se s srute mna boierului. 6ici pe acelea, Coldur
*loveanu nu le tia cum se numesc, cnd au venit, cnd vor
pleca. 4rau totui servii i servele lui, iar el era stp-
nul lor.
Camerele aerisite mai pstrau mirosul muced de pustiu
i nc0is. Iosep0 pulveriza esen de brad. $ncerca s dea
unei ncperi nfiarea camerei favorite a stpnului, de
93
la Paris, pentru ca Coldur *loveanu s se simt mai puin
strin i surg0iunit.
*novaiile boierului 4nac0e se ruinaser, prsite.
Apa nu mai curgea prin evile sparte. Vacile de viera
se corciser. Copacii geometrici i recptaser forma 0ir-
sut i se slbticiser ntr-un 0al fr 0al, stricnd toat
alinierea sever de odinioar. $n bazinul ptrat, pe-un
fund glbui de ap, putrezeau frunzele din tomna trecut3
iar cele patru guri ale leilor coclii, din cele patru ung0iuri,
cscau guri uscate cscau de urt.
$n cas, Coldur *loveanu csca i el, alungndu-i urtul
cu lectura romanelor franuzeti, puse n valiz de prev-
ztorul Iosep0. 5e ntreba ca i anul trecut, cum se va n-
treba i la anul ce vine, ce c0emare absurd l-a adus
oare aciE
6 -avea pe nimeni. 6ici o amintire. Copilria lui din
ar fusese scurt i nstrinat de prezena nedesprit
a unei guvernante, care nu cunotea limba indigenilor.
<ama lui murise n al treilea an i n-o cunotea dect din
portretul palid din salon.
+otul se petrecuse foarte de mult, foarte departe, foarte
strin.
4ra aici un cltor poposit ntr-un adpost att de pustiu,
nct nu se mai afla populat nici de fantomele care cutre-
ier aiurea casele prsite.
$n vale, se vedea satul, la mi.locul priporului, cu albe
lcauri, risipite fr nici o rnduial. 5e vedeau vite n-
torcndu-se de la ima, rani ca o pat mictoare n ver-
dele cmpurilor, o ceat de copii, o turm de oi mrunte
ca furnicile.
+oate departe, micorate, ireale, ca o lume n minia-
tur, privit prin cellalt capt al unui binoclu.
Ce caut n fiecare an, aciE... csca plictisit stpnul
domeniului imens, aruncnd romanul cu scoarele galbene.
Iosep0 i fcuse mai muli prieteni i avea acum n
aceast ar barbar mai muli cunoscui dect stpnul.
5ingura legtur a lui Coldur *loveanu cu localnicii se
mrginea la administratorul *lie 5acar, care se nfia
cu registrele vrgate de socoteli, i la domnul avocat 4mil
5ava.
94
Acesta prezint altfel de socoteli, foarte sumare, cu ono-
rariile dinainte reinute3 dar se grbise s-l nscrie n par-
tid, dei stpnul moiei Piscul Voievodesei nu votase nici-
odat i nici n-avea idee de programul partidului, unde
figura ca foarte distins frunta i stlp al viitoarelor far-
nice reforme democrate.
6e-a sosit o vizit> anun Iosep0, ntr-o aseme-
nea dup-amiaz de plictis. Bn ran. C5est un dr6le de
t4pe'...
Coldur *loveanu nc0ise scoarele albumului cu fotogra-
fii decolorate, n porturi i cu pieptnturi din cellalt
veac, unde nu descoperise un singur c0ip cunoscut.
Ce-o mai fi i astaE... se mir. $n orice caz, s intre>
9a0aria 1u0u pi pragul i naint cu o sumeire n-
cordat, care nici nu-i sttea n fire i parc nici nu-l
prindea.
4ra adevrat ns ce spusese prietenului profesor i ar-
0eolog& n el se detepta uneori sngele rzeului Anto0ie,
gata s se pun din nimic de pricin i apoi s se .udece
douzeci de ani.
Coldur *loveanu se ridic, netiind care i-ar fi purtarea
cea mai potrivit. 1ac ntinde mna, ranul poate s-l
cread un ipocrit demagog, cum nelesese c se poart
domnul avocat i prefect, 4mil 5ava. 1ac o ine n buzu-
nar s par un individ cu fn de senior feudal, care nu
vrea s coboare pn la glotimea servilor, ceea ce iari nu
era adevrul i nu-i prea potrivit.
5e 0otr i ntinse o mn stngace.
9a0aria 1u0u o scutur, cu degetele uscate ale rze-
ului Anto0ie.
Pe urm, tcur i se privir stn.enii.
Coldur *loveanu nu vorbise de zece ori n via cu un
ran de pe moia lui, de unde-i soseau veniturile cu regu-
laritatea anotimpurilor n calendar.
9a0aria 1u0u se ateptase s gseasc un om cu trufie
provoctoare i se afla numai n faa unui btrn usciv,
ndestul de simpatic i tot att de sting0erit ca i el.
*a loc, te rog>... indic Coldur *loveanu un .l.
9a0aria se aez i intr direct n psul care-l adu-
sese aci.
95
< numesc 9a0aria 1u0u> spuse. Cred c numele
acesta, 1u0u, v este cunoscut, dintr-o mpre.urare nu
prea plcut... +atl meu, Anto0ie 1u0u, s-a .udecat vreo
douzeci de ani cu printele dumneavoastr, i mai apoi
cu dumneavoastr, pentru nite pmnt. %i procesul l-a
ctigat dnsul> Asemenea amintiri, tiu, aadar, c ar fi
putut s-mi nc0id ua de la nceput i acum, o dat
ce-am apucat s intru, s-mi nc0id gura>...
Coldur *loveanu gndi& !=ranul acesta vorbete des-
tul de curel i-mi pare o minte istea>... 4 ciudat cum,
pn acum, n-am avut curiozitatea s tiu ce fac, ce vor-
besc i ce gndesc rudimentele acestea de oameni...#
Acestea le cuget, iar cu un gest al minii terse amin-
tirile de care zdarnic se temea 9a0aria 1u0u, spunnd&
6u tiu despre ce proces e vorba, nici despre ce p-
mnt> Aceste c0estiuni le aran.eaz avocatul meu, domnul
4mil 5ava. %i dac am pierdut procesul, nseamn c drep-
tatea a fost de partea printelui dumitale... 6u pot avea
deci nici o amintire neplcut i te rog s m crezi... cum
s spunE... nici o... nici un...
6ici un resentiment>... complet zmbind n must-
ile rare de spin, 9a0aria 1u0u.
@!3iens$tiens' gndi Coldur *loveanu. =ranul acesta
tie i ce e aceea resentiment, cunoate c0iar vocabula. Io-
sep0 a avut dreptate& Cest un dr6le de t4pe'#A
47act>... confirm. 6-am nici un resentiment> $nct,
snt gata s ascult cu plcere c0estiunea care te-a adus
la mine...
9a0aria i tipri genunc0ii cu palmele.
8idic oc0ii decolorai i privi n oc0ii uzai ai lui Col-
dur *loveanu&
<ai am nc o vin fa de dumneavoastr> Dr
nici o autorizaie de la nimeni, mi-am ngduit s fac
nite spturi pe proprietatea moiei... V spun drept,
nici nu m-am gndit la aceasta pn cnd s-a gsit s mi-o
spun cineva, acum cteva zile. 6u m-am gndit, fiindc
erau nite ponoare prsite, cotropite de blrii.
A> 1umneata eti rzeul acela, despre care-mi vor-
bea domnul 4mil 5ava, c mpreun cu un profesor uni-
versitar ai fcut cercetri i descoperiri aciE... Aceasta
96
m ncnt> $mi pare nespus de bine c am prile. s te
cunosc.
5e arat ns vorbi 9a0aria 1u0u se arat ns
c aceast prere de bine nu e mprtit i de oamenii
dumneavoastr>... 1omnul prefect, bunoar, mi-a spus
c v-ai suprat... Administratorul dumneavoastr, pe de
alt parte, v-a scris la Paris.
Coldur *loveanu se mir&
6u mi-a scris nimeni> %i n-am avut de ce m su-
pra... 1e la domnul 4mil 5ava am aflat ntia oar despre
aceste lucruri, alaltieri. %i i-am spus aceleai cuvinte,
pe care i le spun dumitale. < bucur c ai a.uns la un
rezultat n cercetrile care cred c snt importante.
9a0aria 1u0u gndi& !Aadar, prefectul a minit> %i-
aadar clocete gnduri mult mai ascunse dect ne ateptam
noi. $nct acuma e singurul prile. s-i retez orice putin
de a ne mai duna cu ceva vreodat>#
Ca atare, gri&
Atunci, lucrul este mai simplu, domnule *loveanu,
dect am crezut>... $n nelegere cu prietenul i cu fostul
meu coleg de coal, profesorul Ale7andru :pri, ne-am
0otrt s v propunem o cumprare sau un sc0imb. Avem
nevoie de deplin libertate n locul unde facem spturile
noastre.
;ibertatea o avei, cum ai avut-o pn acum> Voi da
ordin s nu v supere nimeni...
9a0aria 1u0u nu se mulumi ns cu att.
1e la dumneavoastr, da, avem aceast libertate ct
sntei aci> 1ar unsprezece luni din an, v aflai la cale
de cinci zile i cinci nopi de Piscul Voievodesei. Pentru
ordin e7ist clcare i se afl oameni, care din pricini pe
care nu voiesc s le cunosc, au poate interes s ne zdr-
niceasc munca.
+ot nu pot nelege> mrturisi Coldur *loveanu, intri-
gat. :rice act omenesc are un mobil. 1umneavoastr fa-
cei cercetri fiindc urmrii s descoperii ceva, mi s-a
spus, n interesul istoriei. Doarte e7plicabil>... 1ar ce mo-
bil poate e7ista la cei care ar avea intenia s v mpie-
dice>... Ce interesE
V-am spus, domnule *loveanu, c aceste pricini nu le
cunosc i nici nu voim, eu i prietenul meu, s le cu-
97
noatem>... Poate de fapt nici nu e7ist piedicile de care
ne temem. Poate snt numai n nc0ipuirea noastr... 1ar
pentru a nltura orice nea.unsuri viitoare, nc o dat v
rog s ne vindei locul sau s primii n sc0imb. 4 vorba
de mai puin de un 0ectar. 5 spunem un 0ectar. ;oc fr
folosin. : rp pietroas i nite urme de ruini vec0i. :
margine de pdure, cu lemnul slab i fr valoare... 1um-
neavoastr fi7ai preul i noi l primim dinainte.
Coldur *loveanu rmase un timp pe gnduri.
5puse&
Curios>... Au a.uns la pre pmnturile cele mai im-
practicabile de pe moia mea> Acum, dumneata mi pro-
pui s cumperi un 0ectar cu pietre i ruini. 5ptmna
trecut, abia venisem, domnul 4mil 5ava mi-a artat ca o
afacere deosebit de bun propunerea s vnd zece sau
dousprezece 0ectare, tot de rpi i de albii pietroase, unui
oarecare domn inginer 1inu 2rineanu, 2rinescu, sau
aa ceva...
9a0aria 1u0u se mic n .il i i nclet minile de
marginea scaunului, ca s nu-i deie pe fa surprinderea.
Avu din nou senzaia nelinititoare a unui lup prelin-
gndu-se 0ulpav, care se trezea n el de cte ori i vedea
fostul camarad de coal sau numai i auzea numele. Ce
cuta i aciE %i nc n tovria unui om ca 4mil 5avaE
Presimea o prime.die. %i nu tia ce. %i nu tia de unde
poate veni.
Cnd socoti c n-are s-i mai tremure glasul, ntreb
foarte firesc&
%i l-ai vndut, locul acelaE...
Am consultat administratorul meu. Am consultat pla-
nul. Am cptat convingerea c e un teren fr nici un
randament i fa de preul care mi se oferea nu cunosc
preurile, ns am avut gri. s m informez de la admi-
nistratorul meu am dat porunc domnului 4mil 5ava.
Cred c n prezent e lucru nc0eiat...
%i ce o fi vrnd s fac un inginer, cu un teren fr
pre ca acestaE ntreb 9a0aria 1u0u, cu un ton de sim-
pl curiozitate.
< ntreb i euE <i s-a spus c un sanatoriu pentru
boli de piept. 5au aa ceva... $n orice caz, un proiect pen-
tru mai trziu>... :mul avea un capital disponibil i se
98
temea s nu-l c0eltuiasc... 1e altfel, mi se pare c snt
doi... Bn oarecare *ordan /agi-*ordan. 1ar aceasta e o
c0estie care nu m mai intereseaz. 5 ne ntoarcem la
dumneata. Am satisfcut cererea unor oameni pe care nu-i
cunosc i snt strini de partea locului. Cu att mai mult,
nu te pot refuza pe dumneata... 5pun cu att mai mult,
cu ct acum mi amintesc c, dup cele ce-mi spuneau ad-
ministratorul meu i domnul 4mil 5ava, numai datorit in-
terveniunii dumitale, acum doi ani, casa aceasta i o parte
din averea mea au fost cruate de foc i ruin... Cum vezi,
eu snt obligatul dumitale...
9a0aria 1u0u se apr&
6u este vorba de nici o obligaie, domnule *lovea-
nu... : mrturisesc3 n-am fcut-o cum cred unii i alii
fiindc pe orice gospodar l doare cnd vede o gospodrie
ameninat de foc i pr.ol. 6u la asta m-am gndit i nu
era cazul s-o gndesc, ntr-o rscoal. Am fcut-o mai ales
pentru ranii din satul meu... *-am pzit, pe ct m-a a.u-
tat mintea de ceea ce tiam c trebuie s vie neaprat, pe
urm. 6edreapta ispa> 2lonul i sngele> 8zbuna-
rea>... Cum s-a ntmplat pretutindeni> 1ezlnuirea urgiei,
care a dat mai afund, n morminte, norodul iobagilor fr
putere i glas>...
Coldur *loveanu trecu la birou i lu o foaie de 0rtie&
5-mi dai voie, cu toate acestea, s-i ofer fr plat
locul despre care e vorba> 4 singurul mi.loc, cu care m-a
putea plti fa de dumneata i cu care a contribui la nite
cercetri, despre care aud c vorbete toat lumea cu
interes. 5criu aci o 0rtie ctre domnul 4mil 5ava, s fac
actul i s-mi treac la socoteala mea c0eltuielile.
9a0aria 1u0u se ridic din nou, simind c iar s-a de-
teptat n el sngele rzului Anto0ie.
1omnule *loveanu, s-mi dai voie i mie la rndul
meu s v mrturisesc c nu pot primi asemenea rsplat,
pentru o fapt pe care nu mi-o recunosc>... 1ac ar fi
fost, cum spunei, numai pentru a nlesni nite cercetri
de folos pentru tiin, da. 1ar nainte de aceasta, ai pus
cellalt fapt... C v simii obligat fa de un ran care
v-a pzit avutul de mnia altor rani... ;ucrul nu s-a pe-
trecut aa. 8epet. 6-am fcut-o pentru curtea aceasta i
pentru 0ambarele de pe deal. 6-am, deci, pentru ce s
99
primesc rsplat. 4u am venit n c0ip cinstit, v rog s-mi
vindei un loc nefolositor pentru dumneavoastr. 5-l cum-
pr cinstit i s-l pltesc cinstit>...
Cest un dr6le de t4pe, gndi nc o dat Coldur *lo-
veanu, .ucnd coada tocului deasupra 0rtiei i privind fe-
nomenul din faa lui. $ndr.irea nemotivat a rzeului
nti l irit. Pe urm i plcu.
$ncepu s rd mpciuitor&
Cine> 5 accept condiiile dumitale>... Di7eaz un
pre i-l nsemn aci pentru avocatul meu. $mi place s
cred c va fi un pre mai sczut, ca pentru un teren ne-
folositor ce este.
9a0aria 1u0u rosti ca o provocare&
V rog s punei acelai pre cu care au cumprat
inginerul 1inu 2rinescu i tovarul lui.
1ar este ceva e7agerat> Avocatul meu i administra-
torul meu, amndoi mi-au spus c e un pre oferit de oa-
meni care 0abar n-au de valoarea pmntului, n regiunea
aceasta...
Poate, ntr-adevr, s n-aib 0abar dumnealor... o inu
9a0aria nainte. Cu toate c nu-mi vine s cred c au venit
tocmai de la Cucureti, s aleag tocmai locul acesta,
numai aa, ca s v ofere un pre de care s se mire toat
lumea>... 1omnul avocat al dumneavoastr, care se pare
c n aceeai vreme poate tot aa de bine s fie i avoca-
tul dumnealor, a gsit c preul e mulumitor pentru amn-
dou prile. 6u vreau s cread c am venit s v nel
i s spun c ar fi tratat dnsul mai bine c0estiunea,
dac m-ai fi trimis de-a dreptul la el. V rog, scriei n
nsemnare acelai pre, pentru care lucru v mulumesc,
att eu, ct i prietenul meu, profesorul :pri...
Cest un dr6le de t4pe, gndi pentru a patra oar
Coldur *loveanu. Iosep0 a nceput s cunoasc oamenii
din ara mea mai bine dect i cunosc eu>...#
Pe urm scrise, aa cum cerea 9a0aria 1u0u3 mpturi
0rtia i i-o ntinse&
6u-mi rmne dect s v doresc spor la cercetrile
acelea, despre care vorbete toat lumea... $n definitiv, ce
fel de cercetriE Aud despre nite ruini... D-mi plcerea,
te rog, s mai iei loc un moment i s-mi povesteti i
mie...
100
9a0aria 1u0u lu loc i povesti.
Curios> e7clam de la primele cuvinte Coldur *lo-
veanu.
Dirul istorisirii trecu de la ntmplrile cele dinti ale
geilor, la ospul oferit de regele 1romic0et, craiului ;i-
sima0, prins de rzboi, i la cuvntarea pe care o pome-
nete 1iodor.
Curios> e7clam a doua oar Coldur *loveanu. %tiam
ceva foarte vag despre popoare barbare care-au e7istat
pe aci... 2ei, scii, daci, sarmai sau aa ceva. Vd c
dumneata, ns, eti o adevrat cronic i pui n cele ce
istoriseti o adevrat pasiune>...
Pe urm, 9a0aria 1u0u povesti izbnda cercetrilor de
pn acum i descoperirea celor dou rnduri de aezri.
Curios>
Art c tot satul din vale e alctuit de rzei, cei mai
muli srcii i a.uni plmai, dar care pstreaz nc
urice i 0risoave de pe vremea lui Petru %c0iopul.
Curios...
<ai povesti apoi despre locul acela de retragere sc0im-
niceasc al voievodesei fr nume, poate c0iar din nea-
mul *lovenilor, fiindc acte vorbesc despre proprietile
nvecinate ale unui Coldur *loveanu, nc de la anul o mie
cinci sute...
C0iar Coldur se numea, ca dumneavoastr>
Curios>... mrturisi Coldur *loveanu. 6-am tiut nici-
odat despre aa ceva. Cunosc c familia noastr are acte
de cteva sute de ani... 1ar ce mai intereseaz arborele
genealogic, i actele, ntr-un veac ca al nostru i mai ales
ntr-o ar ca a noastrE... 1umneata mi spui lucruri care
m uimesc... Aadar, oamenii acetia din vale, din casele
lor cu acoperiurile de indril putred, au acte de pe vre-
mea lui Petru %c0iopulE... Adic adevrate cri de nob-
lee...
Au> ncepu s rd din toat inima 9a0aria 1u0u.
Au, i cteodat le folosesc. Printele meu a artat ceva,
n aceast privin, domnului avocat 4mil 5ava...
Curios> ncruci braele Coldur *doveanu, copleit
de mirri.
9a0aria 1u0u plec, punnd 0rtia mpturit la un loc
sigur, n buzunarul de la pieptul 0ainei de iac.
101
Coldur *loveanu l privi de la fereastr deprtndu-se.
Pe urm privi satul sub cumele srace ale acoperiurilor,
oamenii ca albe pete mictoare n verdele cmpului, ceata
de copii, turma oilor mrunte ca furnicile.
+oate departe, micorate, ireale, toate ca o lume n mi-
niatur, privit prin cellalt capt al unui binoclu.
Curios... i opti Coldur *loveanu gndul ncet, ca un
suspin. Au fost aci, i nu i-am tiut> 4rau aci, i nu i-am
vzut>...
Alung gndul, cu mna uscat de btrn&
!Pentru toate acestea, acum e prea trziu#.
5e simi foarte btrn, foarte singur i foarte strin.
Druntea osoas se lipi de geamul foarte rece. %i toate
se mpclir, prin geamul aburit.
+resri. ;a spate, Iosep0, apruse cu pai de psl.
C5etait un dr6le d5oiseau' rosti sluga, cu un surs tot
att de btrn i de ostenit ca al stpnului.
"ui, 7osep' C5est un dr6le de t4pe'
5luga i cut de lucru. Pe urm, aminti ceea ce se
temuse s nu fi fost cumva uitat&
+rebuie s telegrafiem la Cucureti s ne opreasc
locuri, la patul de dormit, pentru Paris. <ai avem numai
trei zile pn la plecare...
6u, Iosep0> Pregtete valizele c0iar din astsear.
Plecm mine... Aerul acesta e prea tare pentru nite b-
trni ca noi i pentru nite strini ca noi.
102
C A R T E A A D # U A
C a p & t o l u l I
Cci totul este scim&tor, i
acolo unde unul se scufund, al0i
#ece se ridic.
Coier Coldur *loveanu nu s-a mai ntors n primvara
urmtoare, nici n cealalt, nici n al treilea an.
;ipsa lui n-a fost de nimeni simit. 1omnul admini-
strator *lie 5acar a trimis socotelile n copii de pe re-
gistre scrise cu cerneal neagr i roie, pn la Paris, -K,
Avenue FlLber, i totul a rmas cum a mai fost.
1espre venirea i plecarea stpnului nu tiau de altfel
dect slugile, cnd ncepeau s rsune poruncile domnului
*liu. Cu o sptmn nainte, ferestrele se trnteau n
lturi, bubuiau .rdiile scuturnd scoare, ngenunc0eau
slu.nicile s frece podeaua cu cear. 1ou-trei sptmni
pe urm, ct !conaul# se afla n cmrile de sus, singur
ca 0u0urezul, toi ascueau urec0ea i iueau mna, s
mearg treaba strun.
Apoi, o sptmn dup plecare, scoarele treceau din
nou pe sub vergi3 strnse sul i presrate cu naftalin, mer-
geau s se odi0neasc pn la cellalt an. Derestrele se
ferecau astupate cu 0rtie albastr i curtea se scufunda n
tcerea din totdeauna, sub paza celor patru lei de bronz
coclit, cu gurile cscate de urt.
+oat lumea i ncordarea se strmutau la locul lor, la
cealalt curte, a domnului *liu 5acar, din stng intrrii,
unde scria pe-o u& Can0elaria administra0iunei i de
103
unde din nou purcedeau rcnete i sudlmi, ameninri i
cumplite rbufneli de mnie.
<ai aflau despre acestea i oamenii curii, aciuai n s-
laurile din prea.ma zidului. =igani, feciori i nepoi de
foti robi, slobozii pe vremea voievodului Cuza. Argai
mbtrnii i fr putere, care au cptat milostivirea unei
vetre pentru un bordei. Vec0ili i feciori boiereti, cu gos-
podrii mai artoase. <eteri de toate soiurile& dulg0eri,
fierari, potcovari i butnari.
4rau, unele mai umile, altele ceva mai c0ipee3 dou
duzini de acoperiuri strnse n .urul curii, ca puii n .urul
clotii.
Peste aceste suflete, cu multe ploduri i slu.ind porun-
cii boiereti din tat n fiu, domnul administrator *lie 5a-
car avea drept de via i de asuprire. 4l este stpnul
dinti i cel apropiat. Coierul nsemna o fptur superioar
i inaccesibil, pn la care nu puteau a.unge cuvnt i
nici nu cutezau s se ridice oc0ii.
5atul de la .umtatea vii o tia mai puin aceasta.
Duseser oameni cuprini, rzei cu zapise vec0i3 pier-
duser cei mai muli bunstarea3 viclenii de fotii stpni
mai ageri ai moiei i de stpnire, se .udecau i se ncol-
eau ntre dnii, dar fa de slugile i de treburile curii
artau o total nepsare. <uncile cmpului pe moie se
fceau, ndeosebi, cu lucrtori adui de aiurea.
Aista-i un sat de calici i fudui cum n-am vzut de
zilele mele>... se vieta domnul *liu 5acar. 6-am eu
vreme de pierdut i mi-i capul la altele, altfel mi i-i-a
freca eu pe mrlani, s le mearg untul>...
1omnul administrator *liu 5acar nu gsea timp de
pierdut, fiindc l mai atepta a treia fat de mritat i
deocamdat capul i era la unicul fecior, intrat n ucenicia
meseriei printeti. 5e 0otrse s fac om din el i, ntr-o
privin, izbutise peste ateptri.
6icac0i 5acar, dup o coal de agricultur neisprvit,
renunase la teoria plugriei i se ntorsese s nvee prac-
tica lng domnul *liu, aa cum puiul de uliu i deprinde
meteugul lui lng uliul cel btrn. ;a e7periena
printeasc, el mai aduga idei proaspete i ndrznee,
cum se cuvine unei vrednice tinerei... Printre altele, era
ndemnul de fiecare zi, repetat cu ncpnarea domnului
104
*lie 5acar, s pun mna pe-o sfoar de pmnt, dintr-un
0otar rzle al moiei.
4rau numai douzeci de 0ectare, dar pentru un nceput
nsemnau destul.
: cumperi pe numele meu, ttu>... Coierul are s
primeasc -un pre de nimica, fiindc n-are 0abar de unde
i cum i vin banii...
;as-m, cu ambiurile tale, 6icac0i> se lepda dom-
nul *liu de ispit. 6-avem ce ne trebuieE 6u mi-s asi-
gurate btrneele aici, i dup mine n-ai s treci tu la
rndE Aceast slu.b mi biete, face mai mult dect o
moie, unde poi s pierzi, s te ncurci n datorii i s
a.ungi la pagub i la necaz...
6icac0i rdea cu mil, n mustcioara spilcuit&
Cum asta& poi s te ncurciE A vrea s vd i eu,
cum poi s te ncurci i s pierziE 5lav domnului, vitele
nu te cost parale. 5nt pe moia asta destule>... 5mnE
Alegi fruntea> Cine te ntreabE... Cine poate s se ames-
tece i s ntrebe cu ce-ai pltit munca i dintr-ai cui
baniE... Aceasta a vrea i eu s o vd>... 1ac ns
mine boier *loveanu vinde moiaE 1ac moare i a.unge
Piscul pe cine tie ce miniE Vine un venetic, ne scoate din
cas i din treburi& !6u mai am nevoie de dumneavoastr,
v mulumesc i drum bun> Cltorie sprncenat>...# Bnde
mergem atunciE Cu ce ne-am alesE... Aa, am pus aici
piciorul i nu ne mai poate scoate nici dra- cul> Pe urm,
s-alege>... ;a un petic de pmnt se poate lipi altul. C0eag
s fie, c oi fttoare avem>
;as-m, 6icac0i, cu ambiurile tale, c bine i-a
spus ;izica anr, cum c ai nite planuri de 6apolion>...
1omnul *liu alunga demonul ispitei, cu mna lui
deprins s nvrt vr.ma grbaciul.
1ar rminea pe gnduri i se rsucea noaptea n ater-nut
nainte s-adoarm.
6icac0i l privea cu braele ncruciate pe piept, ca un
adevrat 6apoleon, dei nfiarea nu aducea nici pe de-
parte cu nvingtorul de la Arcole, Austerlitz, Iena, 4Nlau,
Driedland, 4cJmO0l i Pagram...
<ai nti purta mustcioar rsucit n sfrc, ceea ce
6apoleon Conaparte rdea, din fraged .unee. Pe urm,
avea un oc0i care privea puin n lturi, lcrimos i mai
105
mic dect cellalt, ceea ce nu s-a putut observa pe nici
un portret al strlucitului mprat, nici n anii amari ai
e7ilului de la 5fnta 4lena. %i, n sfrit, obrazul palid-
verzui se afla punctat de mici bubulie roii, pe care din-
tr-un urt obicei le strivea 0o.ma ntre degete, cnd n-avea
altceva de fcut sau era mnios3 apuctur dovedind lipsa
stpnirii de sine, pe care 6apoleon n-a artat-o, nici n
ziua catastrofei de la Paterloo...
$nfiarea omului ns e una i planurile lui ambiioase
snt altceva. 6icac0i nu pierdea nici un prile. s se n-
toarc la ele i s aminteasc domnului *liu 5acar c
la vremuri noi e nevoie de 0otrri potrivite grabei i
ameninrilor care plutesc n vzdu0.
1omnul *liu ncepuse s-i piard somnul i s recu-
noasc n sinea sa c e un administrator de mod vec0e,
mulumit s ronie din traista cu grune a stpnului,
cnd poate semnele vremurilor povuiesc c e mai cu-
minte s-i faci rost de traista ta, orict de mic i cu pu-
ine grune pe fund.
5atul de mrlani, calici i fudui i vedea de necazurile
lui n vremea aceasta, fr s poarte prea mult gri. n-
tmplrilor de la curtea din deal.
Bn timp, cum aflase tire Petru n mi.locul unor tre-
cute srbtori ale nvierii, a suflat un vnt de iscodire i
de interes pentru spturile lui 9a0aria 1u0u. 5e zvonise
despre o oarecare brar de aur, gsit prin paraginile
cetuici, i o lun ori dou n-a mai fost vorba dect des-
pre comori ngropate, despre iarba fierului, legmntul co-
morilor, vlva aurului i alte minunii vzute cu oc0ii lor
ori de alii povestite. Civa, mai aai de asemenea no-
roace i cu mai mult ncredere n steaua lor, au pornit i
ei cu 0rlee i trncoape, s scurme pmntul, ntr-o parte
i alta. Pe urm s-au ruinat de neizbnd i s-au ntors la
treburi mai spornice i mai cumini.
9a0aria 1u0u i-a vzut n pace de ceea ce tia el i
cuta el. 1eocamdat s-a fost dovedit c norocul nu-l
vitregete cu totul.
6-a trecut o lun de cnd ncepuse s se neliniteasc de
dragostea i consideraia prea mare pe care i-o artase
domnul prefect 4mil 5ava, cerndu-l numaidect primar al
comunei i !element valoros al partidului#, iar ntm-
106
plarea a fcut mcar pentru o vreme, ca domnul 4mil
5ava s renune la aceste proiecte. 2uvernul s-a sc0im-
bat3 prefectul cel nou avea alt tactic electoral3 fostul
prefect alte gri.i.
+rei ani, 9a0aria cu a.utorul lui :ar a desfundat alte
lespezi de piatr i a dezgropat alte oale i alt fiert ru-
ginit, fr nici o suprare din partea nimnui, n afar
de glasul tot mai ort al mtuii 8u7anda. 5pturile nu
mai scoteau la iveal nimic. $ntreau numai cunotinele
vec0i.
Profesorul Ale7andru :pri petrecuse n fiecare var o
lun la faa locului, cu aparatul fotografic i blocul de
sc0ie. <ai ntocmise un volum, cu a doua parte a cerce-
trilor, i de fiecare dat plecase cu o lad de lemn, tic- sit
cu scule i rmie de ceramic, pentru muzeul din
Cucureti.
Pe urm, vestise c alte prepusuri l c0emau n alt
parte.
$mi pare c nici tu nu poi fi de alt prere cu mine,
frate 9a0aria> 2eii notri nu se vor fi ngrmdit cu
toii aici... Am semne c voi afla lucruri interesante n
1obrogea i pe malul 1unrii, n *alomia i Vlaca. <ai
snt i altele, peste Carpai, n Ardeal. 8mnem ns deo-
camdat n ar, cu cercetrile noastre.
Adic aici> strui 9a0aria.
Ale7andru :pri ddu din cap zmbind de vr.mia
prietenului pentru spturile de aiurea, pe care le socotea o
uzurpare a drepturilor ctigate de Piscul Voievodesei.
Aici, frate 9a0aria> Aici, i mai cu seam n alte
pri ale rii despre care i-am pomenit... Aiurea nu am pe
nimeni s m nlocuiasc. Aici eti tu>... 1e altfel, pentru
moment, rezultatele nu-mi spun nimic nou. 5tm pe loc.
$n afar de-o descoperire e7cepional, nu tiu ce-a mai
aduga la materialul nostru... 5nt e7emplare care se
repet... C0iar m gndese c zelul tu e e7agerat, i,
prietenete i-o spun, mi pare c te-am fcut n ultima
vreme s-i prseti interesele tale... 1up oc0ii cu care
m privete mama 8u7anda, neleg c snt socotit un fel
de geniu al rului i un demon al perdiiei... +e rog s
107
faci aa ca mama 8u7anda s nu aib de ce m vr.mi
i s revin la sentimente mai bune...
Ale7andru :pri surdea. 9a0aria 1u0u privea m0nit
n pmnt. Burina cu care prietenul se lepda de cerce-
trile de aci, ca de-un fruct stors, pentru a alerga aiurea,
acest fel glume de a lua lucrurile i se prea o vinovat
trdare i o ingratitudine.
Va s zic, s m ntorc la plug i la boiE rosti cu
amrciune.
Viaa o cere i aceasta, frate 9a0aria> 6-am neles
s prsim cu totul nite lucrri i cercetri care ne-au
fost prielnice... 1ar s le lsm deocamdat mai domol.
Cum spun, aceasta pn cnd vom avea cuvnt s credem
c am dat iari peste urme noi...
4u am s le gsesc> fgdui 9a0aria 1u0u cu trie.
6u m ndoiesc de aceasta, cum nu m ndoiesc de lumina
soarelui de azi i de cea a soarelui de mine diminea>
%tiu... Comoara> ncepu s rd profesorul. Daimoasa
comoar a regelui 1romic0et>...
1a> Daimoasa comoar a regelui 1romic0et. : tiu
aici. 4 pe undeva pe aproape. : simt. %i trebuie s-o g-
sesc, eu, i nu altcineva.
$n oc0ii albatri-apoi ai rzeului se aprinse lucirea ar-
ztoare, n care vedea el uneori ceva prelnic i nevzut
de ali oc0i, dincolo de lucruri i de timp.
Profesorul nu-i putu despri privirea de aceast pri-
vire.
Curios> spuse ntr-un trziu, cu acelai glas, ca Col-
dur *loveanu ntr-o zi de primvar, sus, n ncperile sin-
guratice de la curte. Curios, 9a0aria frate, cnd te ascult
i-i citesc n oc0i, ncep s m ndoiesc i eu de siguran-
ele nvturii mele... 4ste ceva care-mi clatin tot ce-am
cldit eu, aici, n cuget solid i precis.
9a0aria 1u0u prinse via din vorbele prietenului.
Vorbi i el, mustrndu-i galnic tovarul stricat de
scepticismul crturresc.
4ste ceva, Ale7andre, ntr-adevr> : deosebire. 4u
cred pn la sfrit... +u numai pn unde-i dau voie cr-
ile3 adic un 0otar mrginit, tras tot de o minte ome-
neasc mrginit.
Aceasta se numete misticism... romantism...
108
6u tiu cum le numii voi i nici nu vreau s tiu...
4u o numesc cum au numit-o prinii prinilor mei& cre-
din. %i cu aceast credin au fcut minuni, cum recu-
nosc i crile tale...
Ale mele i ale tale> rectific profesorul.
Ale tale i ale mele, poftim> 6u vreau s spun c nu
m-au sc0imbat i pe mine aceste cri. 1e ce s nu
recunosc c mi-au sc0imbat viaa i c mi-au tras o perdea
de pe oc0i, s vd i altceva dect traiul de vit la care
eram condamnat i la care m simeam resignatE <-au
sc0imbat, da> ;e snt dator, da>... 1ar uneori tot m ne-
mulumesc> ;e lipsete ceva... 1esfac viaa cum ar dez-
g0ioca o coa. uscat i moart. $i numr straturile din
coa., le boteaz, le msoar, le cntresc3 i le pun toate
acestea naintea oc0ilor s le cunoti de-a fir-a-pr... 1ar
peste viaa care a fost cnd fructul nu era uscat i mort
trec cu uurin, ca i cum taina cea mare, minunea cea
mare nu s-ar fi aflat acolo... < mir c tu, mai ales tu,
nu vrei s-mi dai aceast dreptate... +u, de la care am n-
vat s neleg vieii alt rost... 4rai oare mai tnr, acum
cinci-ase ani, cnd ai vorbit n cerdacul acestaE... 1a,
numai n aceast deosebire poate s fie o e7plicare>... 4rai
mai tnr, i atunci credeai i tu, mai nsetat... 4u stteam,
uite acolo, unde stai tu acuma... 5tteam i tceam. +-
ceam i ascultam... <i se desfcea naintea oc0ilor o lumi-
n pe care n-o cunoscusem i-mi era ruine s v mrtu-
risesc asta. Adic s-i mrturisesc ie, fiindc pentru
tovarul tu de atunci, aa-zis prietenul nostru 1inu
2rinescu, n-am simit dect o evlavie trectoare, care
acum s-a sc0imbat n neplcere i un fel de sfial. Pentru
cele ce spuneai tu ns, n trei seri ct ai stat aici, simeam
evlavie3 iar tot ce-ai vorbit tu a lsat urm, aici> @art
tmplaA i aici> @art inimaA. Am scos din raft crile
vec0i, am cutat nvtura n altele noi. $n cinci ani, am
pus la loc ceea ce-i lipsise vieii mele n treizeci. %i acum,
tu stai n locul meu de atunci i te vd zmbind cu un
rs care nu este al tu... 4ste mai mult al aa-zis priete-
nului nostru 1inu 2rinescu... ;a el l-am vzut numai,
i la oameni ca el i ca domnul avocat 4mil 5ava...
Drate 9a0aria> spuse Ale7andru :pri ridicndu-se
de pe scaun i venind s-i pun minile mpciuitor pe
109
umeri. Drate 9a0aria, domnul avocat 4mil 5ava tie ce
face... <i s-a prut un mare cunosctor de oameni i un
elector iret ca un vulpoi. %i acum m conving mai mult
ct de buni oc0i a avut. %tii tu ce-ai nsemna pentru par-
tidul domnului avocat 5avaE... Bn rze cu 0ain rz-
easc, vorbind cum vorbeti tu i tiind toate cte le tii
tuE Aceasta ar ridica o sal de ntrunire public n pi-
cioare, s te duc n crc i s te aleag nu numai primar,
ci i deputat, deputat pe via...
1ac m socoi bun pentru o mena.rie ca a domnu-
lui avocat 4mil 5ava, atunci pot s-i spun c-mi ari o
preafrumoas dovad de prietenie>... se supr 9a0aria.
6u te socot aa ceva, dovad c nu te-am ndemnat
s-i dai ascultare i c m-am bucurat cnd am vzut cum
l-ai retezat scurt> 1ar te vd cu oc0ii lui i spun ceea
ce-ar spune el... A> *at i viitorul nostru mare ar0eolog>
Cun dimineaa, domnule Petru V. +udose, premiant * al
;iceului !5f. 5ava# i viitor membru al Academiei 8o-
mne>
Cun dimineaa, domnule profesor. Cun dimineaa,
nene 9a0aria.
6eneE +e-ai muntenizat ru> nl din sprncene
9a0aria.
Petru ddu mna grav i se aez pe margiiea cerda-
cului, potrivindu-i dunga pantalonului, cu o seriozitate
ntr-adevr de viitor academician n germene.
$n uniforma neagr, periat, pieptnat, cu ung0iile fr
doliul de odinioar, nu mai pstra nimic din nfiarea
diavolului descul i neadormit, care fcea zile fripte
mtuii 8u7anda.
1e altfel, c0iar mtua 8u7anda l luase n simpatie,
uitnd vec0iul rzboi, de cnd mai ales nelesese c un
bursier face coala scutit de c0eltuial i poate c0iar cu
vremea s triasc toat viaa pe socoteala statului& bursier,
funcionar, pensionar...
4i, domnule Petru, ai fost n pdureE ntreb
glume Ale7andru :pri. V-ai revzut cuiburile de p-
sriE V-ai regsit amicile dumneavoastr, veverieleE
6-am fost n pdure, domnule profesor. Am stat n
livad i am citit.
110
Acest omule are s-l ntreac pe <omsen> declar
Ale7andru :pri.
Petru protest, fr sfiiciune&
6u vreau s ntrec pe nimeni, domnule profesor>
;a coal nv, fiindc trebuie s nv. *ar aicea, n
vacan, citesc, fiindc mi face plcere...
<i-mi> se minun profesorul. Ce stil aforistic>
1rag domnule Petru, m ateptam ca ndat ce ai
a.uns aci, s dai fuga la vec0ii dumneavoastr camarazi
de 0oinreal i de nzdrvnii... 4ra, dac-mi amintesc
bine, un adevrat trib, Crliba, cu care v aflai n foarte
amicale relaii i, pot spune, ntr-o adevrat alian...
*-ai trdatE Ai rupt relaiileE
Petru nu rspunse cu zmbet la sursul lui Ale7andru
:pri.
Vorbi&
Draii Crliba au alte treburi. Bnul s-a tocmit argat la
domnul nvtor. Altul lucreaz la prail cu ziua. Cellalt
nc n-a terminat coala primar. 4 al treilea an repetent i
l-a trimis mama lui la oi, la munte... 1e altminteri, nici n-
am ce s vorbesc cu dnii, c0iar dac n-ar fi plecai la
aceste ocupaii.
5e vedea bine c Petru V. +udose, premiant *, n clasa
a ***-a a ;iceului !5f. 5ava#, bursier i viitor academician,
enumra cu oarecare satisfacie condiiile inferioare ale
fotilor si tovari de 0oinreal i de isprvi. Pise n
alt lume, precum dorise, i n-avea pentru ce s priveasc
napoi.
9a0aria 1u0u simi zdrndu-l o nemulumire, ca
zborul unei viespe care-i d trcoale.
C a p & t o l u l I I
Comorile snt pentru toat lumea.
5e ivesc unele ntmplri cu pricinile deocamdat ascun-
se oc0iului i nelegerii omeneti. Par czute din senin,
fr nici o pregtire, i par a decurge mpotriva firetilor
rnduieli.
111
1e fapt, obria lor e undeva mai departe i tlcul lor
ceva mai adinc> Acestea snt ns nverigri de cauze i
efecte, bune s le dezlege numai cei care triesc s despar-
t firul de pr n patru.
$n Piscul Voievodesei, nu se afla un asemenea om. C0iar
9a0aria 1u0u, cu toat patima sa pentru iscoadele crilor
i cu tot de-a dreptul amestec n aceste ntm- plri, nu le
gsea e7plicare.
<ai nti, de prin mi.locul lui iulie pn trziu n
toamn, cnd ploile s-au amestecat cu spic de zpad, toate
spturile lui au rscolit pmntul n deert. 6u mai aprea
sub 0rle i cazma un singur 0rb de ulcic3 nu mai suna
un singur capt de fier. 5-ar fi spus c toate s-au tras
afund, supte de triile adncului.
:ar mormia n limba lui urt, cu semne de mare
mnie, muncindu-se s dovedeasc stpnului c aici i-a
amestecat coada un drac i c are s-i reteze el coada cu
lopata, dac pune odat laba proas pe dnsul.
9a0aria se 0otr pn n primvar s sc0imbe dou
petece de pmnt pe altele, de dincoace de pru, unde sub
prunduri apa scosese cndva din nisip lespezi cioplite ro-
tund, de bolt.
Pn atunci, se ntorcea n fiecare asfinit cu mna
goal, urmat la un pas ndrt, ca de-o umbr scurtat i
strmb, de nevolnicul cu uneltele nefolositoare pe umr.
%i tocmai n vremea aceasta, fr nici o pricin, oamenii
din Piscul Voievodesei ncepur s arate din nou un foarte
aprins interes pentru ntmplrile cu comori.
$nceputul l-a fcut +imofte 2ulea, baciul, aducnd
veste c trei nopi n ir a vzut cu oc0ii lui o flacr
verde .ucnd pe dealul Climanului, pn la cntatul coco-
ilor. 1ulii o mirosiser i ei, ltrnd i asmuindu-se toat
vremea ntr-acolo. Pn la cntatul din miezul nopii, cnd
vpaia se stingea i cinii se ntorceau astmprai la
culcuurile lor.
+imofte 2ulea era un moneag scund i sptos, tare
cum e cri i de nemaipomenit de multe lucruri atoate-
tiutor.
$n tineree, la vrsta otirii, fusese fugar prin pnbege
locuri, unde a aflat i a cunoscut altfel de lume. Bnii au
cuvnt a crede i nici el nu se apr c n-ar fi fost
112
strin i de-o oarecare ceat vestit pe vremuri, care a 0ai-
ducit departe, n ara ungureasc, lund snge de la c0i-
mirul negustorilor de mascuri i vam de drumul mare
la grofi cu peni de sitar la plria verde.
Aadar, a cam avut cum i de unde s afle de ce i n ce
c0ip se ascund anumite comori.
1e ani i ani se ntorsese la viaa ti0nit, la slu.b cre-
dincioas de baci i de cuminire. $i vedea, n singur-
tile nalte, de treburile i de turma lui, ntre berbeci,
mioare i duli, nfind gospodarilor, n fiecare toamn,
socoteal dreapt i bun. Cobora din munte, arar, pn
d frigul, doar ca s-i primeasc, din cnd n cnd, pro-
vizia de ma0orc i de rac0iu.
$ntr-o asemenea zi de duminic, a povestit el la crma
lui ;eiba =udic, artarea de pe dealul Climanului.
< tem, oameni buni, c taman acolo-i comoara pe
care o tot caut alde 9a0aria lui Anto0ie> Am trecut de-
cu-diminea pe la dnsul, s-i dau tire precum c partea
lui de turm i-a crescut i-i mndr, care pot s spun c n-
am mai apucat de doisprezece ani. Pe urm, minte la mine>
am strecurat cuvnt la vduva lui Anto0ie, despre semnul
din Climan... Iupne =udic, ia mai f vnt ncoace unui
p de rac0iu, fiindc am nevoie a prinde cora., ca s
povestesc oamenilor istoria, ce mi-au auzit mie urec0ile i
era s-mi pat c0elea, de la calul dracului>...
1omnul ;eiba =udic a pritocit alt .umtate de rac0iu
n sticla verzuie i, cu mare indiferen, a nlocuit msura
deart, retrgndu-se apoi dup te.g0ea i scriind o linie
cu creta.
6epsarea era ns prefcut, iar urec0ea ascuit.
Cele ce auzea el din gura lui +imofte 2ulea, de cte
ori cobora ciobanul din munte, erau prea destule s-i
tulbure somnul cu vise cumplite, trei nopi.
Caciul a turnat cum se cuvine, nti asculttorilor, pe
urm i-a umplut i pa0arul lui. ;-a ridicat s ciocneasc
la dreapta i la stnga, apoi l-a repezit de duc, stropin-
du-i glasul dup ng0iitur i scuturndu-i pletele sleite
cu unt de oaie, cu o mare mulumire i semne de aprobare
spre te.g0eaua lui domnu =udic, fiindc rac0iul era tare
i fain.
113
Cu mneca cmii splat n zer i du0nind de-o pot
a stn i-a netezit epii mustilor, s-a rezemat cu spatele
n perete i a nceput s rd cu amarnic nveselire, de
ce-avea el s povesteasc despre ntmplarea cu vduva
lui Anto0ie.
Cte-o lun, alteori mai mult, n-avea cu cine sc0imba
un cuvnt, n pustietile lui de sus. Cinii, berbecii i dou
a.utoare& doi bieandri, abia nrcai. Cine s-l asculteE
Acuma se deerta pe o lun3 din care pricin povestirea
lui era lung i pe drum ocolit.
Ce s v spun, oameni buniE... C am fost umblat
i pit, o tie domnu =udic, dup cum vd c se uit la
mine i nu m scap o r din oc0i, ca oc0iul lui *e0ova
de pe biserica lui, din trg. Asta mi-a folosit& umblatu i
pitu, c acuma pot zice c nu m tem de nime pe lume...
Au fost s pun mna pe mine i .andari mprteti n
tinereele mele nebune, i m-am ncontrat cu dnii cu
puca, i am scpat teafr i neatins ca oul> Pe urm, a
venit vremea s am de-a face cu altfel de 0iare. 1 lupul
n deal i-l dobor cu g0ioaca. <ai d altul i-l rpun cu
.ung0iul>... Acuma, cred c s-a dus vestea ntre dnii, n
vorba lor lupeasc, de m las n pace de un timp de
vreme... Am avut n iastG primvar i altfel de oaspei.
5 v-o spun i asta, numai aa, ca s-i fac plcere lui
domnu =udic. 4ste, domnule =udicE...
1omnul ;eiba =udic desc0ise i nc0ise saltarul de
lemn, mcar c nu avea nimic de pus sau de scos.
$i trase ung0iile prin barba rar i se tngui&
Plcerea pe care mi-o faci dumneata, bade +imofte,
cnd ncepi cu istorii numai cu mori i cu prdciuni, aa
plcere nu doresc eu nici la dumanii mei...
Caciul ntinse opincile mari cit doi bursuci sub mas
i mugi un rset gros, lsndu-se pe spate.
1e data asta am s-i fac o poft, domnu =udic, i
n-am s spun o istorie grozvit, din cele pe care le tiu,
le-am vzut, ba poate le-am i svrit>... 6-am s spun,
fiindc nu vreau s te supr> <ie mi place s rmnem
prieteni... Diindc dau omului ce-i al omului. Ca rac0iul
dumitale, n-am mai but eu aa ceva, dect n ara ungu-
rului, de-i zicea trscu, spre deosebire de altul mai slbu,
de-i zicea palinc. %i-l beam pre dnsul, mbucnd ia aa
114
nite 0artane de slan crud, tvlit prin sare i prin pa-
pric, de-i zicea slanei aceleia clis. 8ac0iul dumitale mi
aduce aminte de vremuri trecute de tineree... 4u am ne-
voie de dumneata, ca s mi-l vinzi, c0iar dac mi-l scrii
la condica dumitale i nu-l pltesc acuma. 1umneata ai
nevoie de mine, s-l cumpr i s-l cinstesc cu oamenii de
omenie> Aadar, numai c se cuvine s rmnem prie-
teni... 1e ce te-a supra i de ce te-a m0niE : mn
are nevoie de cealalt i amndou au nevoie de cap, iar
capul are nevoie de oleac de fierbineal de rac0iu, ca
s-l mai primeneasc i s-l nveseleasc... Precum vei ve-
dea, am s istorisesc cretinilor istora o ntmplare fr
nici un mort. %i o ntmplare fr nici o prdciune, c0iar
dac a vrut ea s fie cu prdciune... Cum s v spun,
oameni buni, n iastG primvar, cam la dou-trei zile dup
sfintele Pati, m pomenesc eu ntr-o sar cu nite prp-
dii ca vai de capul lor, mori de foame i rupi n ge-
nunc0i, de-i era mai mare mila. Cic erau n legea lor
fugari de oaste, care-au purces voinicete s ia calea co-
drului... <ai mare rsul i .alea de aa voinicie> Acum,
cine i-a trimis la mine, cu gnd de prdciune, s m
pute i s m taieE...
Vezi, bade +imoftiE... gemu a mustrare domnu =udic.
Ai spus c nu-i o istorie cu prdciune>...
;as, .upne =udic, c ceea ce spun eu acum n-a fost
prdciune. C a vrut s fie, asta-i altceva>... 9ic& cine
i-a trimis la mine pe g0erg0etegiii i becisnicii aceia, cu
gnd de prdciune, doar domnul de sus s tie> 6umai
c m trezesc eu buimac, ntr-o 0rmlaie de cini, de-am
crezut c s-o aprins stna. Puc ei n cni, dau buzna i
rcnesc& !Cani, monege> Cani i mncare># %i-mi pun
c0ipurile vile putii n c0ept, s nu suflu i s m
supun... !Apoi cu mine nu merge aa, puilor> m supr eu.
Cine v-a nvat c aa se 0oete, prost v-o nvat>...# %i
numai ce mi-se face negru naintea oc0ilor de mnie, i
numai ce nfac eu amndou vile cu amndou minile i
le zvrl ct colo3 i numai ce mi-i-i nvrte taica de
c0ept, de-i ciocnesc cap n cap ca oule de Pati, i pe
urm numai ce i-i culc eu frumos la pmnt i se aterne
tata s le burdueasc o mam de btaie, de-au pomenit i
a care-au supt-o de la maica lor... 1up pedeaps, vine
115
.udecata. C aa e rnduiala treburilor aistora. $nti pe-
deapsa, pe urm .udecata... $i ridic i-i pun pe lai. 5t-
teau alturi, ca doi orfani prpdii, culei de pe drumuri.
$i mutruluiesc& !1ac v-o plcut, mai poftii i alt dat,
ca s v nvee tata cum se capt bani i mncare>...# %i le
spun una, i le spun alta, pn ce m prinde mila, ct i-am
vzut de pctoi... ;e-am dat de mncare. ;e-am pus n
traiste un ca i-o urd. ;e-am dat i un cinci franci de
parale i le-am fcut vnt& !/ai, plecai>... Cutai-v alt
slu.b, c nu sntei pentru treaba asta, mielueii moului>#
%i m rog dumitale, bade +imofti>... se mic de dup
te.g0ea, domnul ;eiba =udic. 1e ce n-ai trimis dumneata
ndat rspuns la domnu ef de postE 1e ce nu i-ai legat s
mearg la ocn, dac erau aa nite ticloi care fur i
prad, i poate au fcut moarte de om.
6-au fcut, domnu =udic> vorbi cu dispre baciul.
6u erau ei dintre cei n stare s fac moarte de om.
C0iar dac nu fac moarte de om> strui domnu =u-
dic. Vin, sparg, lovesc, prad... Pot s m pomenesc i eu
ntr-o noapte, doamne ferete, c vin s m sc0ingiuiasc
i s m bage-n spital.
6-avea nici de asta gri., domnu =udic> l asigur
+imofte 2ulea. Ce s fure de la dumneataE %tie tot satu
c ai mai muli copc0ii n odaia dumitale din fund, dect
sutare la te.g0ea. %i pe urm, mai cunoate lumea c dac
s-ar apropia cineva cu gnd ru, ncepe madam 5ara s ipe
i s se cineze, de ,s-aude peste nou vi i nou dealuri...
Altfel, poate mai tiiE <-ar fi btut i pe mine gndul
s-mi amintesc de cele tineree i s fac aa o prob, ntr-o
noapte fr lun...
Cade +imofti, asta nu-i glum pentru un om la vrsta
dumitale> se trase speriat, la adpost, domnu =udic.
1umneata uguieti>... Altu ns ascult i se duce acas i
poate c o gndete... Bit c este lege, uit c este
pedeaps...
1omnu =udic, legea codrului e alta dect aceea pe
care o cunoti dumneata> Cnd vei avea odat vreme, s
m c0emi i-am s i-o spun, i-are s-i fac plcere...
Cunosc eu plcere de-a dumitale>... suspin domnul
=udic. <ai bine ai spune cum s-a ntmplat cu cucoana
8u7anda, c aceea-i istorie fr prime.die...
116
Crezi dumneataE i aduse aminte baciul de unde
pornise. +aman asta voiam s art oamenilor aistora...
6u m tem de lup. 6u m tem de .andarm. 6u m tem
de 0o... Am ac pentru toate co.oacele> 1ar de gura
muierii, cnd e vorba mai ales de-o gur ca a vdanei lui
Anto0ie, pot spune c m apuc groaza, cum te apuc pe
dumneata cnd auzi de prdciune i de moarte de om...
5e ntoarse spre tovari, turn, ciocni i cinsti. Pe urm,
istorisi&
Precum v-am spus, strecor eu azi-diminea, vdanei
8u7anda, tire despre semnele de pe Climan. 9ic& !Asta
trebuie s-o cunoasc numaidect i 9a0aria, c poate s-i
fie de folos>...# Alei, doamne, pctosul de mine, cine
mi-a pus vorba asta pe limbE 6ici n-am sfrit bine, i
numai ce vd c se nrete muierea, i numai ce ncepe
cu o gur, i numai ce se repede s-mi scoat oc0ii cu
ung0iile, cum sare gaia cnd te-ai apropc0iat de cuibu
ei. ,,/ai> rcnete ea de s-au spriat toate curcile i-o
nceput a leorbi i curcanul la mine... /ai> Cu de astea-mi
vii, 0aidu btrn i fr minteE Altu acuma cu comoara >
6u-mi a.unge mie nebunu din cas, cu cneala i cu oalele
luiE... 6u-i destul c-mi mannc sufletul cu dnsul i cu
:ar al luiE... <ai vii i tu, cu comorile de pe deal,
arz-te-ar focul lor i cuptoarele iadului, dup cte-ai p-
ctuit n faa lui 1umnezeu i a legilor> $i trebuie i ie
comoarE Ai venit, s-l mai scoi din mintea ct i-a mai
rmasE... 4i, ia stai, 0aidamace, c-i art eu ie comoar,
ca s n-o poi duce n spinare>...#
Ciobanul se opri s rd, fiindc dup attea pa0are i
dup ce trecuse prime.dia, ntmplarea i prea vrednic
de nveselire.
%i ce-ai fcutE ntreb unul din asculttori.
Ce s facE... Am rupt-o de fug i-am lsat-o s
rcneasc pn ce i-o osteni limba n gur. Am venit
ntr-o fug aici, la domnu =udic, s-mi dea oleac de dro.-
die de cora., din ipurile lui cu doftorii.
Acesta a fost nceputul nevinovat al ntmplrilor care
au tulburat satul, mai bine de un an.
<ai fuseser alte semne mai temeinice altdat i toi
trecuser cu uurin peste ele. 6u mai departe, c0iar dup
ce Petru +udose a gsit brara de aur scoas la iveal de
117
uvoaiele ploii, zvonul s-a potolit n scurt vreme, iar cei
care-au fost purces s scurme i dnii pmntul la ntm-
plare s-au astmprat ruinai.
Bnii socoteau c ntr-adevr 9a0aria 1u0u, om cu carte
i pricepere, e pltit de profesorii de la Cucureti cu bani
buni, s le caute oale, crmizi i ruginturi, pentru crile
lor, cum adusese veste Pintilie, potaul, c a fost scris n
gazete i c a vzut, cu oc0ii lui, c0ipul lui 9a0aria, pozat,
aa cum se afl numai c0ipurile de minitri i de ru-
fctori.
Alii se impcaser la urma urmei i cu gndul c 9a-
0aria 1u0u cuta cu adevrat o comoar. 1ar nu una din
vec0i. Ci vreo comoar ascuns la Anto0ie cel zgrcit i
amarnic, despre care va fi lsat vorb cu limb de moarte
i n-a avut vreme cnd s spun i locul.
+oate acestea trecuser din gur n gur3 mai erau
rareori pomenite i nu mai strneau nici o mirare sau gnd
lacom de iscoad.
%i deodat, toi au nceput s capete patim pentru co-
mori, ca i cum s-ar fi aflat cte una pe aproape, pentru
fiecare suflet din sat.
5emnele de pe Climan nu s-au mai artat. 6ici nu le
vzuse de altfel, dect baciul +imofte, care poate a min-
ciunit lumea numai c s-i rd de cei lesne creztori.
9vonul a crescut ns i fr semnele de pe Climan.
+oamna, pe vremea strnsului i a plugurilor, au mers
lucrurile mai domol. : vorb aruncat ici, o ntmplare
adus din auzite, de altul, dincolo. 1ar o dat cu cel
dinti ng0e i val de ninsoare, cnd iarna a nceput s
se ntreasc i s strng gospodarii pe la casele lor
brbaii la domnul =udic, flcii i fetele, la eztori i la
priveg0iuri istoriile comorilor s-au nteit i au fost
dezmormntate toate cele aflate i ntmplate, de cnd cel
dinti om a ascuns un talant n pmnt i alii o sut au
pornit s-l caute.
<onegii i babele n-au mai gsit ti0n, pn ce n-au
spus de-a fir-a-pr toate cte le-au tiut dnii din prinii
prinilor lor, despre toate avuiile i scumpeturile ncre-
dinate pmntului, pe vremea turcilor i a ttarilor, i
mai pe urm, n timpuri de rzmerie i de vra.b.
118
C fiecare cretin cu oleac de stare i ascundea b-
netul la loc tinuit, cnd ddeau pgnii n ar, de asta
nici nu mai ncpea ndoial. Coierii fugeau la Craov, i
pe unde apucau, n ara ungureasc. Ceilali, mai puin
nstrii, luau drumul codrului, ateptnd n peteri i
bordeie s treac urgia. %i unii i ceilali vor fi purtat cu
dnii parte din odoare i din agoniseal. 1ar grosul rm-
nea aici, pus la fereal, n tainie i n 0rube3 ba ntr-un
cazan ngropat la tulpin de pr, ba ntr-o zidire subp-
mntean, 0rub astupat cu capac de fier i ncuiat cu
lact ct o oal de praznic mare, toate astupate cu p-
mnt i cu brazde de iarb s nu se cunoasc locul.
Cnd se potolea mnia lui 1umnezeu, unii din cei por-
nii n be.nie se ntorceau s-i dezgroape avutul ascuns
i ncepeau din nou viaa de ti0n i pace. 1ar cei mai
muli piereau pe meleagurile strine. <ai erau i acei
care-au fost a.uni din urm de vr.ma, pe drumuri, i
trecui prin sabie cu soaele i cu pruncii lor... +ainia
acestora de bnrit rmnea netiut de nimeni. *at, aa-
dar, un fel de comori. 5e mai aflau i comorile ngropate
de cpcuni, urieii cei mari i uri, care-au trit nainte
de a se isca pe pmnt neamul omenesc din ziua de azi.
<ai snt i comorile zgrciilor 0apsni, care-au strns ba-
nul cu zece noduri toat viaa i-au ascuns grm.uia cu
galbeni n oal de lut, ca dup moartea lor s nu se mai
bucure nimeni de folosina aurului. Pe urm, oricine mai
are cunotin i despre zcmintele de bani i odoare,
adunate i puse la adpost n vguni ascunse, de cetele
de tl0ari i 0aiduci, cu legmnt ntre tovari, s nu se
ating nimeni de ele, pn ce nu s-o ntoarce cu toii la
mpreal. *ar ziua mprelii n-a venit. +inuitorii i-au
pierdut viaa n lupt cu poterile ori le-au fost putrezit
ciolanele n ocn. Canii .uruii ateapt i acum mna
norocoas, s-i scoat la lumina soarelui i la bucuria
oamenilor.
C au mai rmas comori i nc multe, de tot soiul
i din toate vremurile nici nu mai poate fi, aadar,
vorb. 2reul e cum s le dai de urmE *ar dup ce le-ai
aflat, cum s le intri n stpnire, fr s te poceasc ori s
te oimreasc vlva lorE
$n aceast privin, prerile erau mprite.
119
Aa, bunoar, baba <aranda Cuui, mare meter n
descntece de boal i de deoc0i, vestit pn n al apte-
lea sat pentru fcutul de dragoste i pentru aducerea ibov-
nicului pe 0orn cu ulcica i cu nuielua, baba aceasta, <a-
randa Cuuianca, avea tiinele ei.
<ai nti spunea dnsa comoara fr par
nu-i>... Ioac para deasupra, n noaptea de $nviere, de Co-
boteaz i de 5nsieneE este comoar> 6u .oacE degeaba
mai prpdeti vremea i truda>... Apoi c0iar de-o fi .ucnd
flacra, mai are i ea cntecul ei>... 1e-i glbie, nseamn
c dedesubt se zbate aur3 de-i alb, argint3 de-i rocat,
aram... <ai este i flacr verde. Atunci ai dat peste
norocul noroacelor. $nseamn c ai s afli nestemate i
mrgritare, smaragde i alte odoare mprteti...
Caba <aranda scarmn pene, repede-repede, cu ung0ii
ascuite i aduse la vrf cumu-s cngile de ciocnitoare.
;a claca de la notreas, se afl cteva femei, cteva
fete i nite bieandri 0ai-0ui, care nu fac nici o isprav
i numai 0r.onesc cele copile i nu le las s-i vad de
treab.
Bnul se d cu prerea, piigindu-se&
Apoi atunci e lucru uor, mtu <arand>... *ei
colo, n noaptea de Coboteaz pe deal, te uii de .ur m-
pre.ur s vezi unde plpie para3 pe urm, n-ai dect s
porneti cu 0rleul i cu coarca dup galbeni...
C uor i-i a zice, mi biete>... 1ac soooi tu c
mergi la comoar ca la plcinte, apoi amar te neli, g0in-
docul babei>... <ai ateapt s-i creasc oleac de puf
sub nas, i-ai s nelegi tu c toate lucrurile pe lume se
petrec ceva mai anevoie. ntreab-l pe ttne-tu i i-o
spune, dac a vzut el crndu-se galbenii cu coarca, aa
cum v car el cioclii cu sc0inarea, de la unu i de la
altul, s v fac foc n bordeiul vostru...
Ciatul s-a ruinat amarnic, fiindc mai este timp pn
ce i-o rsri urm de puf sub nas i, mai ales, fiindc baba
<aranda i-a adus aminte de nevoile i de srcia de-acas.
4 abia un plod de vreo zece-unsprezece ani. 20eorg0ie al
lui Costac0e +lplig3 iar Costac0e +lplig e unul din
gospodarii cei mai sraci lipii pmntului din sat.
120
*-a tcut glasul i privete pe sub gene la tovara lui
de .oac i la vecina de gard, 5anda lui Alecu +oader
Precup a 1scliei, care, cu tot numele lung ct o zi de
post, e fetioar abia de-o c0ioap, cu nasul ct un bumb.
1ar oc0ioas, nevoie mare. 5anda n-a rs laolalt cu cei-
lali de spusele babei <aranda. 6ici nu le-a auzit. Doarte
grav, scarmn cu mnuele mici, mndr c a fost i ea
primit la asemenea isprav important, alturi cu fetele
mai mari ca dnsa3 unele c0iar ieite la 0or.
;umina s-a micorat de tot n gmlia galben, de
alam, a lmpii. 4 un miros greu de gaz, de pene i de
poiat, de nclri i de sudoare.
$n ceaunul de pe vatr pocnesc grunele puse cu sare
s fac cocoei.
*a mai mrete fitilul, tu cu coarca de galbeni, c
ne-o c0iort de tot gazornia asta>... d cuvnt baba <a-
randa. %i pe urm, dup ce mi-i face ncoace pacul cela
de tutun s rsucesc o igar, am s v spun eu i cumu-i
treaba cu aflatul comorilor>...
Caba <aranda Cuuianca a aprins o igar groas ct
degetul, a pufit i a istorisit i cum st c0estia cu dezgro-
patul comorilor.
2reeala cea mai mare e, cnd ai vzut flacr, s te
rpezi ca un zlud la ea. Atunci nu s-alege nimica. Pn
a.ungi, para se terge fr urm i-ai pierdut-o pentru vecii
vecilor. ;egea comorilor c au i ele o lege> legea
comorilor spune s nfigi un cuit n locul unde te afli, cnd
ai zrit para. Aa, cum a intrat vrful cuitului n pmnt, ii
i tu flacra, s nu fug. Pe urm, mergi pn acolo i pui
semn. 1ac para a fost nalt de-o palm, a doua zi ai s
afli comoara, adnc de-o palm. 1ac-i de-un stat de om,
nseamn c locu-i afund de-un stat de om. A doua zi,
apoi, cnd porneti la spat groapa, nu-i destul s pleci cu
mna goal, cu 0rleul i cu trncop. +rebuie s-i mai iei
i o lumnare de Pati, smirn din cdelnia popii i-o
cpn de usturoi. Aprinzi luminarea, te ungi cruci, pe
fa, cu usturoi i prinzi a spa. 1ar cu socoteal>...
Dereasc 1umnezeu, bunoar, s lai s cad rna
napoi n groap, c atuncea orbeti i pentru orbeal din
spatul comorilor nu s-a gsit leac pe lume> +ot aa, tiut
121
este c dac ai astupat la loc groapa de unde-ai scos
comoara, n-ai parte de dnsa. <ori n drum, pn-acas.
Acestea le spune legea comorilor, cnd ele snt curate i
bune.
Ct despre comorile legate cu .urmnt i pzite de-o
vlv viclean i ndrcit, apoi cu acelea isprava e mult
mai grea i mai plin de prime.dii. Poate s fie nluntru
aur cu nemiluita, stamboale i poloboace de galbeni3 poi
s cunoti locul i s-l descni fel i c0ip, dar de dnsele
tot nu te poi apropia pn ce n-ai sfrmat blestemul. Vlva
te oimrete, sau te ucide, sau face s-i moar cineva
scump de aproape. +e-ntorti cu minile arse pn la cot, ori
i sai din mini. *ar comoara, de ce te apropii cu sapa de
dimsa, de ce se d mai afund. 1e asemenea noroc, poi s
te lepezi, precum i alii mai cumini s-au lepdat cit mai
era vreme s nu-i a.ung pcatul...
;a domnul ;eiba =udic, ntre brbai, la un pa0ar de
vin sau un cinzec de rac0iu, patima comorilor lua alt
nfiare.
Aici era vorba de fapt, nu de vorb.
5e fceau legminte pentru la primvar. %tiut era
acuma c se afl o comoar mare pe aproape, despre care
avea cunotin din cele scrise n cri i urice feciorul lui
Anto0ie. 6umai c el nu luase calea cea bun. Cu un
becisnic la minte ca :ar, n-avea s mai gseasc el
comoara nici pn la a doua nviere, orict o fi fiind 9a0a-
ria 1u0u de nvat i de om al lui 1umnezeu. ;a aa
ceva trebuie tovar vrednic, s aib i el oc0i de vzut
i minte de iscodit. Bnde n-a izbutit 9a0aria, de ce n-ar
fi mai norocoi aliiE Vorba e ca tovria s fie cinstit i
fr gnd ascuns, pe parte dreapt.
5-au fcut deci tovrii cinstite, fr gnd ascuns i pe
parte dreapt.
5-au fcut i pregtiri3 s-au oc0it i locurile, la care
9a0aria nc nu se gndise. 5-a but i adlmaul mpr-
elilor viitoare.
1omnul ;eiba =udic asculta cu oc0ii ntredese0ii, de
la te.g0ea, ntre iragurile de covrigi i ipurile de rac0iu,
strin de aceste frmntri i cu gndurile la cei apte
copii i al optulea pe drum, pentru care nu i-ar a.unge
s-i creasc i s-i vad pe la casele lor nici o adevrat
122
comoar cum se pregteau s-o afle gospodarii din Piscul
Voievodesei.
Afar, viscolul zidise troiene pn la streain i mpre-
surase satul cu ntrituri de alb cetate.
Prtiile abia despicau calea ngust de la o poart la
alta. 5ub tlpile opincilor i clciele cizmelor, omtul
scrnea de ger, iar cinii amuiser, ascuni n cotloanele
lor, de unde nu-i mai scotea dect foamea. Dumurile se
nlau albastre i potolite, ntr-o mare linite vtuit.
Cnd iari ncepea s fulguie, sub cumele albe, tot
satul avea o nfiare btrn, ti0nit i adormit, scufun-
dat n amorire, ca o aezare de slauri polare.
Arareori o sanie cu tlpi de lemn luneca oblu, fr
zgomot, tras de bouleni domoli3 scria o poart, suna
limpede un glas.
%i iari punea stpnire tcerea, alb i ncremenit.
*ar sub aceast amgitoare neclintire de fpturi care
0iberneaz cu nasul nfundat n brlog, fierbea neastmp-
rul 0otrrilor mari pentru primvar.
: dat cu cel dinti dezg0e, cuttorii de comori au
purces la treab.
Cu mare uimire, 9a0aria 1u0u a vzut la dreapta i
la stnga lui, ba c0iar pe pmntul lui, oameni rscolind
rna fr nici o socoteal, adncind gropi, nlnd mo-
vili, lsnd una neisprvit s nceap alta3 lucrnd cu
lumnrele de cear pe buza spturii, stropind locul ales
cu ag0easm de la Coboteaz, ntrecndu-se ntr-o ndr.i-
re, cum a citit el c s-a mai fost vzut aa ceva, n Alasca
i n California, cnd s-au npstuit toi deznd.duiii
lumii s descopere aur.
:goarele au rmas pe mna femeilor. *storia s-a m-
prtiat i n alte sate.
Veneau gospodari din vecini s se cruceasc i s-i
ofere tovria, la munc i la parte.
Ai nnebunit lumea>... se cina mtua 8u7anda. Ai
scos din mini oameni buni-teferi, ca s-i faci de rs i de
ocar... 6u m-a mira s-i vd venind s-i cear soco-
teal, cnd i-or da seam de zrg0eala lor, cum de altfel
merii i m atept>...
9a0aria 1u0u nu gsea rspuns.
123
1eocamdat nelese c e cuminte s lase vntul a
trece i s-i caute de alte treburi. Porunci lui :ar s
nc0id uneltele3 plec cu el la cmp3 n primvara aceea
i vzu de plugrie cu temei, pe locurile puine cte nu le
sc0imbase pe viroage i rtcnii. Atepta s afle ce se
aude i se ntmpl.
$ntr-o sptmn, cuttorii tbrser lng Dntna
=apului. 1escoperise cineva c apa din fntn e grea,
semn c se afl undeva, pe aproape, zcmnt de metal
scump. A fost i oarecare ncierare pe alocuri, ntre
tovarii care nu mai ncpeau.
Pe urm, dup ce-au sluit pmntul, brzdndu-l cu
anuri i movili, s-au strmutat n deal, unde-a fost
cndva urma lcaului de sc0imnicie al voievodesei fr
nume.
Aici, 9a0aria 1u0u n-a mai putut rbda. 4ra locul lui,
pltit cu banii lui, iar n a lor nepricepere, oamenii tbri
cu cazmale i lopei ameninau s sfarme i s rstoarne tot
ce-a cruat el, dup toate bunele ornduieli, din rmiele
aezrilor vec0i.
A plecat cu :ar mpreun la faa locului, ca mult s se
minuneze de ce i s-a artat oc0ilor. $nc nu-i vzuse de-
aproape la treab. 4ra o privelite nou.
Cinci tabere. Bnii dezbrcai la cma i cu mnecile
sumese. Alii cu legturi de mncare alturi, cu luminrile
aprinse, cu icoane fctoare de minuni i cu gini negre,
legate de picior, gata s le reteze gtul dac poate comoara
era dintr-acelea care nu se las desc0is dect cu vrsare
de snge i stingere de suflet.
$n cea mai apropiat tabr, 9a0aria recunoscu pe 6i-
c0ifor 8oi, vizitiul de la curtea *loveanului.
Ce-i cu tine, 6ic0iforeE =i-ai lsat slu.baE... se
prefcu a ntreba cu nepsare.
6ic0ifor 8oi ridic obrazul ciupit de vrsat i rn.i,
rezemndu-i coada cazmalei n burta de argat boieresc
bine 0rnit i suflecndu-i mnecile czute.
$nc n-am lsat slu.ba, dar nu-i mult pn s-o las,
.upne 9a0aria>... 6umai s punem noi mna pe plcinta
pe care-o cutm... Adic ceE 6umai dumneata s te
nfrupi i s te umfliE
9a0aria ncepu s rd.
124
< mir c m vezi umflat de plcinte>... Bit-te la
mine i uit-te la dumneata... Care din doi i se pare, cum
zici, mai umflatE... 4u cred c-i sttea bine acolo unde
te aflai, pe capra boierului *loveanu...
Ca or mai sta i alii pe capr i oi mai sta i eu n
fundul trsurii, ca un boier, tolnit pe perne moi>... 6umai
s dm noi peste ce cutm...
%i ce cutai, rogu-vE... se interes 9a0aria 1u0u,
cu aceeai nevinovat mirare.
6ic0ifor 8oi rn.i i rspunse scurt&
Ce-ai cutat i dumneata i ce n-ai gsit>... Adic de
gsit i fi gsit, dar numai frmturile comorii. Plcinta
cea mare a rmas pentru noi>
5puse, i ncepu s loveasc ntng, cu colul cazmalei,
n masa de pietre, unde se vor fi nc0inat vreodat oa-
meni din alte acum douzeci ori treizeci de veacuri, i
unde cndva, ntr-o urgie cereasc, :ar s-a rugat n ge-
nunc0i, n limba lui, puterilor nevzute s-l apere de tunet
i de trsnet.
:ar privea cu oc0ii lui bulbucai i galbeni, pe rnd,
cnd la stpn, cnd la omul cu cazmaua. Pricepea i el
c se ntmpl lucru nelegiuit. Prea c-l ntreab, ca un
cine credincios, care vrea s g0iceasc din privirea stp-
nului& !Ce ziciE Ce-ai 0otrtE 5-l ncolesc i s-l pun
la pmntE#
9a0aria 1u0u atinse ncet, cu mina, umrul vizitiului
6ic0ifor 8oi&
1e ce strici cazmaua degeaba, bre 6ic0iforeE Pcat
de lucru bun i scump> :ri e cumva cazma boiereascE...
Ceea ce caui dumneata, c0iar de-ar fi s gseti, nu se
afl n piatr seac. 6-a desc0is nimeni piatra ca o taba-
c0ere s pun ceva n ea... *ar dedesubt, i spun eu c nu
sc afl nimica. ;espedea am ridicat-o eu i cu :ar, i noi
am pus-o la loc, cum a fost i st de o mie i o mie de
ani. 6-ai s gseti nimic acolo, cum nu vezi nimic, colea
n palm la mine.
Pe urm se 0otr&
1e altfel, c0eam i pe ceilali. @5e ntoarse spre
toi.A Ascultai, mi oameni, ia facei-v oleac ncoace>
+oi se adunar, unii lepdnd trncoapele i lopeile,
alii naintnd cu ele n mn. 9a0aria 1u0u vzu gospo-
125
dari fruntai i monegi fr putere. Vzu i oameni cu
cas grea i cu cmeoiul zdrenuit, ca acel Costac0e +l-
plig, care are nou copii i nici o pr.in de pmnt. Cu
unii crescuse. Pe alii i apucase n puterea vrstei. Alii se
ridicau acuma. ;e cunotea nevoile i psurile. $nelegea
c i-a adus pe toi o nde.de de navuire, de ceva mai
bun i mai blnd n via, de-o alinare a traiului lor aspru
i fr de zarite. Cuta i el o anume comoar, printre
altele o sut i o mie. 6-o cuta pentru avuia din ea,
fiindc nici acuma nu era lmurit ce-ar face cu dnsa, dac
minunea s-ar ntmpla. :ricum, nu-l mna gndul mbog-
irii, fiindc nevoile lui erau puine i mulumirile lui nu
erau din cele care se pltesc cu bani. :amenii acetia o
voiau pentru ceva mai apropiat i mai deznd.duit.
*ar pofta le aprinsese n oc0i o lumin neagr, crunt,
ndrtnic i rea.
$n loc s-l ndr.easc aceast privire vr.ma, simi
o nelegere blnd pentru nebunia lor, att de apropiat
totui de ceea ce tia c nu e o nebunie a lui.
4ra un sat de oameni prsii de stpnire i uitai de
1umnezeu. Cei de demult fuseser oameni tari i dr.i.
Au lsat bunstare agonisit cu trud i au lsat nume
pomenite n urice domneti. Pe urm, bunstarea s-a risipit
i numele din uricele domneti s-au ticloit. ;e-a rluit
din avut unul. *-a nelat altul. *-a strns de gt cellalt...
;or nu le-a mai rmas dect s se ncaiere ntre ei i s
se poarte n .udeci, cum a dat pild Anto0ie 1u0u... *ar
n acest amar al deznde.dilor, istoria comorii a luminat
deodat un cer unde lumina era de mult stins.
9a0aria 1u0u i nelegea mai bine ca oricare alt. $ntr-un
ascunzi de gnd mi.i 0otrrea c dac vreodat lui i va
fi dat s afle comoara regelui 1romic0et, s foloseasc
partea cea mai nsemnat pentru potolirea acestor stri n-
cruntate, n mi.locul crora a crescut i triete. <ai ales
de .alea i de dragul plodurilor lor flmnde, descule i
goale.
$nfiarea de acum a gospodarilor cu nume n uricele
lui Petru %0iopul, ale lui %tefan +oma i altor voievozi ai
<oldovei l-ar fi nveselit n alte mpre.urri.
Alctuiau, $ntr-adevr, o .alnic aduntur, la care nu
tiai dac ai a rde ori a plnge, sau amndou deodat.
126
5e aflau i cei uni cu usturoi pe fa, n c0ip de cruce,
dup cum spunea sfatul babei <aranda. 4rau i acei cu
snul plin de busuioc de la icoan.
9a0aria 1u0u l vzu cu uimire i pe Costac0e +lp-
lig, legat la frunte cu o cruciuli de os, desigur sfinit la
5fntul <unte ori la 5fntul <ormnt.
+oi erau cu c0ipurile nsprite de munci grele i istovite
de-o iarn lung i mpovrat de lipsuri.
%i nici unul nu-l privea cu prietenie>
9a0aria 1u0u scoase din buzunar un act pe care l
avea pregtit, s fac o dovad cu el, ca un adevrat fecior
al rzeului Anto0ie, cel cu taca de urice i zapise purtate
pe la toate .udectoriile i tribunalele rii.
;e vorbi cu glas mpciuitor, cum tia c are asupra lor
putere. Actul arta c pmntul pe care tbrser era n
dreapta i venica lui spnire, cumprat cu bani n mn,
de la boierul Coldur *loveanu. $nct, dac e vorba de ce
spune legea, n-aveau drept s ncalce pmnt strin fr
nvoire.
Aceasta era una.
Pe urm, zdarnic cutau ei comoara aici, fiindc p-
mntul a fost trecut prin lopat i prin ciur, de el, 9a0aria
1u0u, mpreun cu :ar i cu profesorul din Cucureti.
Aadar, o trud de poman.
Aceasta era a doua.
$n sfrit, locul de fa e de pre i de nsemntate
pentru ruinele de aezri vec0i, aa cum au nevoie crile
s dovedeasc oricnd, c prin partea aceasta a rii s-au
aflat neam din neamul lor, numai oameni de un acelai
snge. Pentru acest lucru a fost, de ctre el i de ctre
profesorul din Cucureti, cercetat i cutat. :rice piatr
clintit din loc e o pagub i stric ornduiala vec0e.
Aceasta e a treia.
*ar dac oamenii nu se mulumesc cu vorb de blndee
i de nelegere, el, 9a0aria 1u0u le-o spune s-i aduc
aminte c e feciorul lui Anto0ie i c feciorul lui Anto0ie
va ti el, la nevoie, cum s c0eme legea ntru aprare.
Civa, de la spate, ncepur s mormie, mpingndu-se
i dnd glas.
9a0aria, bag de seam, 9a0aria> +e lcometi nu-
mai pentru tine i crezi c om mai crede, cum am crezut,
127
basmele tale cu ulcioare i profesri... =i-i c-om da noi
peste buile cu bnrit i c-i rmne pguba... Asta-i> %i
de asta te temi i ne amenini...
:ameni ai lui 1umnezeu>... gri 9a0aria 1u0u. Vd
c avei aici cruci i icoane... 4u snt gata, cu mna pe
cruce i n faa icoanelor, s v .ur c dac vreodat, nu
azi, nu mine, dar peste zece ori douzeci de ani, dac
mi va fi mie dat s gsesc mcar un pumn de bnui,
atunci cu voi, cu tot satul am s-l mpart...
Bor a zice>... Boar vorb>... : spui i se duce...
se amestecar glasuri.
Vrei s v dau nscrisE ncepu s rd 9a0aria. Voi
tii c a mai fost i altdat prile. s v art c nu-s
numai cu vorba n vnt i c la nevoie am fost de sfat bun
i de aprare...
Ai fcut-o odat i acum tot ne scoi oc0ii cu istoria
ceea din nou sute apte> vorbi Alecu +oader Precup
a 1scliei, om nalt i ciolnos, printele fetioarei de-o
c0ioap i cu nasul ct un bumb... +ot cu asta ne scoi
tu oc0ii...
9a0aria 1u0u nu putu rbda asemenea sfruntat ne-
adevr.
1du cu mna oamenii din rndul nti mai la o parte
i desc0ise loc lui Alecu +oader Precup a 1scliei.
1-te mai ncoace, cumtre Alecule, i vino s m
priveti n oc0i> 1up ce mi-i privi bine, mai spune o
dat n auzul tuturor ci sntem adunai aici i tiu...
5pune dac pn acuma o singur dat v-am pomenit eu
ceva despre ndr.irea cu care m-am zbtut pentru voi n
nou sute apte i despre cum m-am pus eu atunci luntre
i punte s scap satul de cei care cereau vinovai s-i r-
pun>... Am fcut-o fiindc aa m-a ndemnat inima, i
fapta am ncuiat-o aici, n inim. Cui am scos eu oc0iiE...
Bit-te la mine, n oc0ii mei, i spune>...
Alecu +oader Precup a 1scliei plec privirea n
pmnt i rosti fr s ridice oc0ii&
C0iar dac n-ai spus-o, ai gndit-o...
:amenii pentru o clip mpcai, ncepur s rd.
1ar 9a0aria 1u0u nelese c rsul acesta e trector i
c ntre el i satul lui s-a desc0is adnc prapastie.
128
C a p & t o l u l I I I
Mai snt i ntmplri cu mor0i.
$n acea var s-a sfrlogit iarba dogorit de-o ari
uscat, cum nu-i aduceau aminte monegii s fi apucat
din tinereele lor.
;a 5fntul 20eorg0e a rit o ploaie subire i clocit,
parc se deertase rmiele dintr-un fund ruginit de
stropitoare.
Pe urm fntnile cerului s-au nc0is i fntnile pmn-
tului s-au sleit.
+rei luni, pe-a patra, n-a czut strop i nu s-a vzut
nor. 2rul s-a ars, c0ircit, cu un singur nod n pai, rar i
cu pecingini goale n lan, ca epii pric.ii dintr-o barb
de spn. Popuoaiele s-au nglbenit, cu frunza rsucit
i ofticoas, de la ntia prail. ;a a doua, frunza era
ruginit ca naintea culesului.
Pe imaurile rocate mugeau vitele de sete, lungind
gturi ct cumpenele de fntni. n pdure trosneau fagii i
brazii, uscai ca toaca i cerind vzdu0ului arztor udeal.
Pirul Voievodesei a mai prelins, un timp, o a ncropit
i mpuinat de ape pe prunduri3 pe urm au rmas numai
oc0iuri sttute i putrede sub rc0itele cu izvoare, iar pe la
nceputul lui cuptor s-au zvntat i acelea. $n nisipul
covit al albiilor se scldau stolurile de grauri. Croatele
piereau printre pietrele ncinse i se scoceau moarte ca
pastrama neagr la soare.
$ntr-o diminea, nevestele s-au ntors cu cofele goale
i de la cinci budie din deal, unde mai rmseser cele
din urm izvoare vii. Apa s-a tras n fundul pmntului
i acolo.
<ugeau turmele de sete3 acum zbierau i plodurile lng
doniele dogite din cercuri.
Pe unde-a curs prul n albie strvec0e de sute de ani,
scoara crpase s ncap mna pn la cot. Colbul pe drum
se aternea moale i gros, de dou palme. Drunzele slcii-
129
lor spnzurau subiate3 nins de crid alb era i ctina
gardurilor3 spinii se desfceau singuri din rdcin i-i
gseai n mi.locul drumurilor, zbrlii ca aricii.
;a suflarea cea mai nesimit de vnt, spinii acetia n-
cepeau s fug, rostogolindu-se pe cmpurile arse. Valu-
rile de colb neccios se nlau frignd oc0ii, urzicnd
obrazul i astupnd satul cu o perdea cenuie, ca o oaz
blestemat i osndit din nisipurile Africii, unde apa a
pierit pe-un fund srat i nimeni nu mai ateapt dect
pustiirea i moartea.
*ar toate semnele erau nc i de-o mai cumplit
srcie.
2inile se ouau prsituri ct nuca i aluna. 1egeaba
le aruncau gospodinele peste cas, menind i rostind un
anume descntec, nvat de la baba <aranda.
6ori nu s-au ivit n geana cerului.
Ca ntr-o zi, vrcolacii au mncat i o .umtate din
soare. ;una se plimba pe cerul pustiu, cercnat i alb,
ca un oc0i de mort.
Apoi, ntr-o vineri, ncepu s se zg0i0uie un vnt uscat
i fierbinte, semn c undeva s-a fost spnzurat un om
i c sufletul lui nu-i gsete iertare i odi0n.
Vntul dogori cele din urm pete de verdea ruginie.
5atul a adus sfnta cea fermectoare de minuni de la m-
nstirea 6eamului, cretinii au deznodat gologanul de
nafur din colul basmalei, au ngenunc0eat pocii, cernd
iertarea pcatelor i ndurarea cerului3 dar cerul tot nu
i-a dezlegat fntnile.
<ai mult s-au ndr.it atunci n cutarea comorii, care
nsemna singura izbvire din srcie i foamete.
6evestele, cu a.utorul babei <aranda Cuuianca, au
cutat s afle pricinile acestei urgii i s caute vinovaii,
dar n-au aflat nici una, nici alta. 6u fusese trecut nici
un mort peste ap3 ceea ce tiut este c-i mare prime.die
de secet. 6ici o gospodin nu lucrase n toate .oile, de
la Ioia <are pn la *spas3 ceea ce iari tiut este c
ar fi legat ploile pe ntreg anul> Cineva le legase cu
voin3 dar era greu de aflat cine i cu ce gnd.
Au ncercat fr folos i poveele babei <aranda. 5-au
ales trei neveste i mpreun cu Catinca lui Costac0e
+lplig, ngreunat de al zecelea prunc, au mers peste
130
dealuri i sate, pn la apa curgtoare a <oldovei, s o
scalde acolo i s toarne ap din ciur pe dnsa. ;a n-
toarcere, au adus veste cum c pe aiurea a plouat la timp
potrivit, oamenii snt voioi3 cmpu-i mndru i pe alocuri
a nceput secera.
Au ateptat.
1ar norii au rmas ascuni dup marginea cerului. $n
sc0imb, Catinca lui Costac0e +lplig a dat natere i
ea la un fel de prsitur, nainte de vreme. Bn fapt&
o urenie fr ung0ii, cu oc0ii astupai i cu dou guri,
una deasupra alteia, ceea ce nu s-a mai vzut pn atunci
i nu poate s fie dect semn de mai cumplit foamete
i de mnie a lui 1umnezeu.
Caba <aranda a mai ncercat alte tiini ale ei.
A trimis doi flci pn la crmidria din Colini, s
fure tiparele de crmid iganilor i, dup ce le-a menit
a ploaie, le-a semnat unul cte unul, n fiecare fntn
din sat. Alt flcu, fecior i curat la trup, a fost pus s
fure toaca bisericii i s-o sloboad n fntina =apului3
dar cerul a rmas mai departe nendurat i fierbinte ca
sticla topit, iar pe fundul fntnilor n-a rsrit picul de
ap.
Demeile se cinau, vitele mugeau, plodurile scoteau
sc0eunturi subiri i vlguite de foame i sete, cmpul era
pr.olit i deert3 gospodarii din Pisc, cu att mai vrtoas
nverunare, cutau comoara, sfrmndu-i cazmalele i
lopeile n pmntul tare cum e cremenea.
5e strmutaser din loc n loc, pn n poienile afunde
ale pdurilor.
$ns tot ce s-au nvrednicit a gsi a fost o 0rc de om
ntr-o zi, i, n alt zi, ntr-un copac scorburos i rmas
n picioare, o artare mai nfricoat dect toate. Alt semn,
cu cine tie ce tlc al urgiilor care i mai ptea.
1in treact, Alecu +oader Precup a 1scliei, rmas n
urm de soii lui, izbise cu toporul n trunc0iul fagului
uscat. ;emnul sunase a gol. 5-a mai ntors s mai loveasc
o dat, i, la a doua plitur, czu o bucat din trunc0i ca o
u srit din n, lsnd oc0ilor nemaipomenita pri-
velite de spaim.
131
;ipit de peretele scorburii, rezemat ca ntr-un sicriu n
picioare, se afla un sc0elet omenesc, cu zdrene putrede
pe el i eu vgunile orbitelor negre 0olbndu-se la Alecu
+oader Precup a 1scliei.
:mul, ct era el de voinic i de sptos, a simit c-i
lunec toporul din mn i abia a mai avut glas s rc-
neasc.
+oi s-au repezit cu sape i trncoape, crezind c-i
vorba de-o fiar a codrului, i toi au rmas ncremenii, la
plina de groaz artare.
Cpna mortului rn.ea la dnii cum rn.ise i la Alecu
+oader Precup. Prin 0aina putred i spnzurnd n
buci, ieeau la iveal gratiile coastelor. 2ngnii ne-gre
fugeau pe osul alb. 1ar nu mai erau gngnii care se
0rnesc din 0oit, fiindc putreziciunea crnii de mult se
sfrise. 4ra un mort nengropat, acolo, poate de treizeci,
poate de patruzeci de ani, poate mai demult.
Poate se ascunsese din via, gonit i rnit, i poate
c aa l-a gsit moartea n scorbur. :ri poate l-au as-
cuns alii, dup ce i-au luat zilele i l-au prdat, s-i
piard i urma.
Bnul atinse straiul muced, s vad de nu se afl cumva
arm sau c0imir 0oesc, cu plsele de cuite. 5c0eletul
se cltin, porni ctre dnii i se nrui peste picioarele
lor, att de repede i de neateptat, nct abia au avut
vreme s sar n lturi, fcndu-i cruce i c0emnd n
gnd aprarea <aicii Precista.
Acum se vzu c mortul nu se inuse drept dect prin
minune i prin spri.ineala neatins de ani i de ani a
sicriului lui strmt. :asele s-au risipit ca o .ucrie sfr-
mat. +ivda, desprins din verigele gtului, se rostogolise
pn departe i se oprise, aezat pe ceaf, s le rn.easc
n fa cu toi dinii tirbii i cu vgunile ei de ntuneric.
Asemenea descoperire, care a cutremurat oamenii de
spaim, aduse n sat procurorul i doctorul din trg, pen-
tru cercetri i prepusuri.
Prerea i-au fcut-o ndat, i se potrivise cu a
tuturor.
4ra ntr-adevr un mort vec0i de-un sfert de veac, poate
de treizeci ori de patruzeci de ani. Bn mort strin de
aceste locuri, dup rmiele portului putred3 poate vreun
132
0o de codru ucis de tovari, dac nu cumva lovit de
vreo poter i adpostit prin a lui voin n scorbura unde
l-a a.uns ceasul din urm.
Pentru asemenea ntmplri netiute de nimeni, sau
acuma uitate de cei ce le-au tiut, nu mai e7ist .udecat
omeneasc, c0iar de vor fi fiind pe undeva vinovai. :a-
menii stpnirii ddur slobozenie de nmormntare.
Pe urm, pornir la datoriile lor, ducnd la ora veste
plin de minunare, despre ce-au vzut dnii mai arar de
vzut c0air dect un mort ntr-o scorbur putred& un
sat prpdit de secet i flmnd, pornit cu alai zi i
noapte, s caute comori pe coclauri.
4 un caz frecvent de contagiune colectiv> pusese
medicul diagnoza.
%i cum era proaspt venit din colile lui nalte i dob de
carte, gsi prile.ul s istoriseasc o mie i unul de
e7emple despre asemenea nebunii colective.
2ospodarii din Piscul Voievodesei au rmas acas, cu
mortul i comorile lor.
Au adunat osemintele i rmiele putrede de mbr-
cminte3 le-au pus grm.uie n cutia de brad prea larg
pentru ce rmne dintr-un om @fie el sfnt ori pctosA
dup o moarte att de vec0e3 i apoi au pregtit nmormn-
tare cretineasc.
Atunci, de departe, din munte, unde se afla cu turma
dus la iarb cu col verde i la izvoare nesecate, a cobort
i baciul +imofti 2ulea, adus peste pripoare i vguni
de zvon.
5-a uitat lung la oasele albe, a pipit cu degetele lui de
moneag crios peticile mucede, a mers la locul scorburii
i s-a ntors ca s plteasc din a lui pung pomenile i
srindarele pe un an nainte.
1up care fapte, toat noaptea s-a nfundat de unul
singur, la crma lui domnul ;eiba =udic, i a cinstit cu
dou pa0are i cu un tovar nevzut.
1omnu =udic, acuma am neles eu ceea ce nu-i pu-
tusem afla nelegerea>...
1omnul ;eiba =udic ridic brbua rar i oc0ii stini
de dup te.g0ea, ca s ntrebe cu oarecare nelinite&
133
Ce-ai neles dumneata, bade +imoftiE... %i de ce bei
singur i nu m lai s trimit un copil de-al meu, s c0eme
nite oameni de omenie i s-i in de urt i tovrie, la
un p0rel de bun buturE... *aca, poate s-l c0eme pe
+lplig... *a vin tu, <oiilic> strig spre odia din
fund.
Caciul fcu semn de mpotrivire cu mna&
;as-l pe <oiilic s se culce, .upn ;eiba, c-i tr-
ziu i n-am nevoie de tovari... $n noaptea asta, vreau s
ciocnesc cu pa0arul aista plin, pe care nu-i nimeni ca s-l
dearte, aa cum am deertat eu cu un oarecare frate de
cruce multe pa0are de palinc i de trscu>...
+imofti 2ulea ciocnea pa0arul lui plin cu cellalt pa-
0ar plin, al nimnui, i golea pe gt cu o aprig vr.mie
butura arztoare ca flacra.
;umina lmpii sfria mpuinat i fumegoas. 5ub i-
ragurile de covrigi tari ca piatra, domnul ;eiba =udic mo-
ia deasupra catastifelor lui de datorii i tresrea speriat
cnd baciul btea cu pumnul n mas, cernd alt .umtate
de trscu moldovenesc, n amintirea celui adevrat, din
ara ungureasc.
+e uii la mine i te miri, domnu =udicE... ntreb
ntr-o vreme +imofti 2ulea.
4u nu m mir de nimica... se apr domnul =udic.
1e ce s m mirE :dat omului i place s rd i s
povesteasc cu tovari> Alt dat i place s-l lase lumea
n pace i s nu-l ntrebe, ce n-are el de povestit la ni-
meni. 4u am crezut c vrei un prieten... 1umneata mi-ai
rspuns c nu vrei un prieten. Am neles i nici nu vreau
s m gndesc de ce nu vrei dumneata un prieten.
Caciul atinse uor pa0arul tovarului nevzut.
Apoi, scuturndu-i pletele albe i unse cu unt de oaie,
gri privind locul gol, parc l-ar fi c0emat pe cel lips de
acolo s vin i s-l asculte, martor la cele ce are a spune&
4ti mare i ascuns nelept, domnu =udic>... Aceasta
ai nvat-o din crile dumitale cu buc0iile ca paian.enii,
pe care vd c le-ai citit bine i i-au dat bun nv-
tur... Ce prieteni s c0emiE Adevrat>... eu beau aici cu
un prieten pe care nu-l vede lumea, nici dumneata. 1ar
prietenul acela a fost mai bun dect toi ci snt i-au s fie
vreodat. %i pe prietenul acela l-am crezut pierdut i l-am
134
gsit> 6u-i cum l tiam, nalt ct bradul i ru la mnie i
pe urm blnd la frie... ;-am gsit aa, cum am s fiu
eu i ai s fii i dumneata... 6ite ciolane i-un strai
putred> 4u nu beau cu acesta de-acum... Cinstesc s-mi
amintesc cu acela de atunci, i aceluia i cer eu iertare.
Acela se c0eam c a fost prieten, care a ptimit alturi cu
tine... Pe urm, poate a fost odat la strmtoare i a vrut s
vin la tine, fratele lui, s-i cear adpost i uurare n
prime.die. Poate c n-a venit singur i poate c a avut alt
tovar i tovarul acela s-a lcomit de la cine tie ce
mpreal>... %i poate tu l-ai ateptat dup cum i-a fost
trimis el rspuns, i dac n-a venit, ai crezut c-i prieten
pierdut i fr credin. %i dup ce l-ai ters din inima ta,
cnd l-ai uitat i n-ai mai vrut nici s-i pomeneti numele,
el vine cu oasele lui putrede s-i spun c n-ai avut drept
s arunci asupra lui npast... Acestea nu se afl scrise n
crile dumitale, domnu =udic, dar vd c prea bine le
nelegi>...
4u nu neleg nimica... vorbi cu glas moale domnul
=udic, de dup te.g0ea. 6ici nu neleg nimica i nici
nu vreau s neleg nimica>... 4u am destule necazuri ale
mele, bade +imofti, ca s-mi mai sfarm eu capul i s
m amestec unde n-am cdere...
%i aici ai dreptate, domnu =udic> 6u vrei s tii i
nu vrei s te-amesteci... 6ici nu ai la ce s te amesteci...
1ac n-a fi un moneag aproape de mormnt cum snt,
ai avea atunci ce s povesteti i la alii, cnd ai spune,
de o pild mine, c +imofti 2ulea s-a lepdat de cio-
bnia i de turma lui i a plecat el undeva s caute un
anumit om... Atunci ai avea ce nelege, c0iar dac nu
vrei s te amesteci>... Ai nelege c +imofti 2ulea a mers
s plteasc unui frate ru i fr credin, cum scrie n
legea codrului, despre care i-am spus eu odat... A mers,
l-a cutat, l-a gsit i i-a pltit... 1ar acuma, i
vorbete un moneag cu puterile mpuinate, care a prins
rdcin i muc0i... %i poate i pe vinovatul acela nu mai
are de ce s-l caute... 5e va fi gsit altul s-i plteasc, ori
e acuma un moneag, pctos ca i mine... $n crile
dumitale scrie c din acei doi frai, care s-au c0emat Cain
i Abel, pentru ucidere de frate Cain a pri- mit o pedeaps
mai grea dect i putea veni lui de la oameni. Pedeapsa
135
aceea nd.duiesc c i-a luat-o singur i acel Cain pe care
l cunosc eu... 1omnule =udic, ai s-mi mai umpli
dumneata i .umtatea asta de p, i dup ce am s-o golesc
am s plec la oile mele i am s te las s te culci, fiindc
tot o vd pe madam 5ara c se uit prin perdelua cea
roie i-mi pare mie c nu poate s-i gseasc somn>...
Caciul +imofti a deertat i .umtatea aceea de ip i a
plecat apoi, pe lun, prin codru, la oile lui din munte.
1ar o ntmplare aduce pe alta, mcar c nu e nici o
legtur ntre ele.
;a crciuma lui domnu ;eiba =udic, peste vreo dou
zile s-au nfiat doi oameni necunoscui.
4rau strini3 dup port i dup vorb, din inuturile
mai din .os. Au cerut vin i, cum era zi de duminic, s-
au dat n vorb cu gospodarii venii la domnul =udic, aa
numai s vorbeasc i s priveasc, fiindc n vara aceea
de secet i de calicie nimeni nu mai avea un gologan de-
un pa0ar de rac0iu, iar domnul =udic trecuse peste puterile
condicii lui de veresie.
5trinii au fcut cinste cu vin i au ntrebat despre lu-
cruri nensemnate, pn cnd au a.uns la ceea ce se vede
c i adusese pn aici.
Am auzit c este o comoar prin partea locului...
vorbi unul. %i-am auzit c tot satul o caut i n-o gsete.
4ste> mrturisi Costac0e +lplig, cu oc0ii aai
de butura de care nu se mai atinsese din primvar.
4ste> Am cutat-o, o cutm i n-o gsim. 5-o tras n
inima pmntului.
%i cum ai cutat-o, dumneavoastrE BndeE %i ce-ai
fcut anume, v rog, ca s-o gsiiE... ntrebar amndoi,
cu mare curiozitate.
:amenii istorisir.
5trinii ascultau, uitindu-se unul la altul n semn de
nelegere, i din cnd n cnd, rznd pe sub mustile
stufoase peste msur i lungite pn la urec0i.
8deau cu mil i cltinau din cap.
<ai pltir alt vin. Pe urm, mrturisir c i ei snt
cuttori de comori, dar cu alt c0ibzuial i cu alt
pregtire.
136
4rau doi oameni scuri n picioare, cu trupurile grozav
de mari i de late, mustcioi foarte i semnnd ca doi
frai. Purtau pantaloni largi i crei, bgai n cizmele col-
bite de drum lung. Purtau strai de iac negru, clugresc.
Pe ct erau de druii din belug de 1umnezeu n caierele
mustilor, pe att de goal le era tidva, tuns pn la
piele, cu maina, ca recruii la oaste.
4rau doi oameni negri i cum nu se vedeau n fie-
care zi.
Preau a ti toate locurile cu comori din ara rom-
neasc i preau a avea leac pentru toate rutile pe
care le scornesc vlvile comorilor, s-i apere tainiele
date n paz. 5puneau c vin din .os. 1e unde anume,
n-au gsit cu cale s lmureasc. 6ici n-au spus cum i
c0eam. Au lsat cas, nevast, gospodrie i vite, i au
a.uns aci.
Am venit cale de trei zile i trei nopi gri unul
din cei doi fiindc a a.uns vorba i pn la noi despre
aceast comoar din acest sat>... %i am venit s v spunem
s ne primii i pe noi, s-o cutm dup tiinele noastre.
Am neles de la nceput c ai apucat drum greit. 6oi
avem s cercetm locurile... +ovarul meu are o vrgu
care i ndreapt botiorul singur ncotro simte c este
dedesubt aur sau argint. *a arat, te rog, vrgua>...
Cellalt, scoase o varg scurt i lustruit, din tureatca
cizmei i o ntinse tuturor spre cercetare.
+oi o pipir i o rsucir.
4ra o varg, ca toate vergile... 5trinul o terse, tre-
cnd-o prin palma strns i o nfipse la loc, n cizm.
<ai nti vorbi acelai strin in s v spun
de la nceput c noi nelegem s facem parte dreapt i
satului... Aceasta pentru noi e lucru sfnt. %i pe urm
avem a v ruga s ne lsai n pace, la meteugurile
noastre... Cci meteuguri avem multe. 4l ine n tureatc
varga, care are s ne duc de-a dreptul la locul cel bun.
%i dup ce aflm locul, eu am aici ceva ce nu au muli n
ara romneasc i poate c0iar n toat lumea, ctu-i de
larg>
5punnd ntinse palma i toi privir n palma strinului.
6u se vedea nimic.
5trinul rse tresltat&
137
6u este nimic, poate vrei s ziceiE
1e>... spuser oamenii ntr-o doar. : fi fiind i
nu-i a vedere oc0ilor notri.
Vedei cresttura asta, de coleaE
+oi mai privir o dat.
C0iar i domnul =udic iei din nepsare i se mic de
dup te.g0ea s vad cresttura din palma strinului.
4ra o cresttur mic, un semn alb, cu o urm neagr-
albstrie sub pielea tmduit i ntins luciu, la loc.
1up ce-i ls s priveasc bine, strinul nc0ise pum-
nul, cum strngi un ban de aur s nu-l pierzi.
;s o ndelungat ateptare i rosti rar&
Aici, am eu iarba-fiarelor>... Aa e c la aceasta nu
v-ai gnditE
+oi rn.ir un rs nevolnic, cu minile la gur, cuprini
de mare mirare.
$ntr-adevr, nu se gndiser> %i c0iar de s-ar fi gndit,
tiau ei c numai o dat la o sut de ani se gsete un
om norocos, s afle iarba-fiarelor.
5trinul pru foarte mulumit de aceast mirare a
tuturora.
2ri cu siguran de sine&
Cu aceasta desc0id eu orice comoar din lume> 1ac
vreau, desc0id i visteria rii>
%i cum ai fcut dumneata de-ai aflat-oE ntreb
Costac0e +lplig, muncit de neastmpr.
Aceasta e o poveste puin cam lung, dar avem s
mai cinstim un Jilogram de vin i am s v-o istorisesc.
5trinul turn tuturor pe rnd i povesti&
+rebuie s tii c eu am umblat cincisprezece ani
dup aceast iarb-a-fiarelor>... Am umblat, m-am lovit
de una i de alta, dar nu m-am lsat... %i am fcut bine
c nu m-am lsat, fiindc dup cum vedei am izbutit.
Poate tii i dumneavoastr c aceast buruian crete
numai unde a fost trsnit un drac. 1ar avei s m n-
trebai, de unde puteam eu s tiu n ce loc a fost trsnit
un dracE %i atunci am s v rspund, c ntr-adevr, n-am
avut de unde s tiu... nct, am lsat dracii trsnii i am
cutat n alt cale. Ai mai auzit, poate, c acolo unde
cad potcoavele cailor i piedicile lor la pune e semn
c fierul potcoavelor i lanul piedicilor s-a lovit de iarba-
138
fiarelor. Adevrat e i aceasta. Am cutat. Am ateptat. Am
cercetat locurile unde-i pierd caii potcoavele i lanurile,
dar tot n-am gsit. Poate iarba era, dar n-o vedeau oc0ii
mei... Am tiat i brazd dintr-acel loc i am arun-cat-o pe
ap curgtoare, fiindc, dup cum poate ai cunoscut i
dumneavoastr, iarba de rnd curge la vale i ianba-fierului
se duce n susul apei... Am aruncat brazde i toat iarba s-
a dus pe grl, la vale... Atunci, n aceast primvar, am
ncercat eu i cealalt nvtur i ncercarea mi-a fost
pltit cu izbnd. Am prins a cuta un cuib de
aricioaic, cu puii ei iar norocul a fcut s le aflu
toate, aa cum le cutam. Am adus aricioaica acas, i-am
nc0is puii cu lact, i am ateptat. *ar aricioaica s-a dus i
dou zile n-am mai vzut-o. %i dup dou zile s-a ntors...
5-a ntors cum tiam eu c are s vin. 5-a ntors cu iarba
aceasta a fiarelor n gur i a atins lactul cu firul de
iarb s-i sloboad puii, i lactul a czut cum au czut
zidurile *eri0onului. Acuma, cred c ai nelesE *arba am
scos-o din gura aricioaicei i-am rsdit-o aici n palm.
*ar pe aricioaic am lsat-o s se duc sntoas i
nesuprat, cu puii, n lumea ei... Palma s-a tmduit,
precum vedei> Ct despre iarba aceasta, n-am team c
are s-o mai afle i alii. Poate s prind de-acum o sut de
aricioaice, cu o sut de pui... Au s moar puii de foame i
aricioaica n-are s se mai n- toarc. Diindc trebuie s tii
dumneavoastr, c aceast minune se ntmpl o dat la o
sut de ani, iar minunea o am aici, n palm, la mine.
1up cum putei s-o mai vedei nc o dat, cu oc0ii
dumneavoastr>...
5trinul desc0ise din nou palma i toi se plecar s
vad i s pipiasc.
1omnul ;eiba =udic nc o dat se mic din dosul
te.g0elei i se minun.
%i poi s desc0izi orice zvor, orice lactE... ntreb
el cu ngri.orare. 1e e7emplu, poi s desc0izi lacata aiasta
cu sistem de la te.g0eaua meaE
Aceasta se nelege, domnule negustor> ntri stri-
nul. 6umai c nu pot s-mi ostenesc iarba pentru aseme-
nea ncercri, fiindc puterile ei trebuiesc cruate... Bnii au
folosit-o n alte vremuri la 0oii i la alte ruti... 4u
o folosesc la ceea ce-i drept i cinstit. : comoar e a cui
139
o gsete. 1au parte i oamenilor din sat. 1au parte i
statului. 6e rmne i nou s facem parte dreapt, mie i
tovarului acestuia al meu. 5ntem legai, fr putere de
desprire. Bnul fr altul nu facem dou parale... 4l are
varga care-l duce de-a dreptul la comoar. 4u am c0eia
care o desc0ide dac-i ncuiat, fie ea i cu zece c0ei3
iar dac nu-i ncuiat, o scoate la faa pmntului, prin
piatr, prin ap i prin tot ce-i st n cale. Aceasta avei
s-o vedei i s v minunai, cnd avem s scoatem comoa-
ra dumneavoastr la iveal i avem s facem aci o petreca-
nie s se duc vestea pn n ara lui =an.
6imeni nu tia unde e ara lui =an, nici cine este acel
=an3 dar toi cptar ndat credina nestrmutat c
strinii acetia au s gseasc ntr-adevr comoara i c,
dup mpreal, vor face cu toii un c0ef i o benc0etuia-
l, s se duc vestea n ara lui =an.
1ou zile strinii cei negri, scuri la stat i sptoi,
msurar cu cizmele lor cu clci nalt, toate ponoarele
dintr-un capt n altul.
:amenii se inur de cuvnt.
6u se amestecar s le tulbure treaba lor. Priveau de
departe. Cel cu nuiaua se pleca, apuca la stnga, apuca la
dreapta, se oprea, iari se ntorcea napoi cu vrful nu-
ieluii, frnt de mi.loc, parc mirosind pmntul i pi-
pind s simt btile unei inimi ascunse.
9iua osptau la domnul ;eiba =udic3 dar noaptea n-au
vrut s primeasc aternut n nici un adpost omenesc.
%i-au fcut o colib de frunzar n marginea pdurii i
priveg0eau pn trziu, n .urul unui foc cu flacra nalt.
1e departe, gospodarii din Piscul Voievodesei, ieii
s-i pndeasc ce fac, vedeau umbra unuia, lat i neagr
n faa focului, micndu-se ntr-o parte i alta. 5e aeza
o umbr .os, se ridica dup un timp cealalt. Bmbrele
erau scurte i sptoase. <ai scurte i parc mai late dect
ziua, acolo, n coasta satului, strecurau n cugetul tuturora
un fior de nelinite, care le grbea zvcneliie inimii, le tia
rsuflarea i nu lsa somnul s se prind de om.
+rziu numai, dup miezul nopii, cnd focul se stingea
i nu se mai zrea ntr-acolo nimic alt dect ntunericul
neptruns, abia atunci oamenii locului se ndurau s plece
140
i dnii la culcare, ateptnd cu somn tulbure i ntrerupt
de vise urte minunea de a doua zi.
1up a treia noapte, minunea a fost cum n-o prevzuse
nici unul.
Pe albia uscat a prului, 20eorg0ie +lplig a vzut
dimineaa un om lungit cu faa n .os. 4ra mbrcat n
0ain neagr, de a strinilor. $i cunoteau acum toi& babe
i copii. A strigat, i omul lungit nu s-a micat. 5-a apro-
piat i a neles c omul era mort.
A dat fuga gfind s duc veste, i cnd s-a adunat tot
satul, cu .andarmi i cu primar, toi n-au putut s vad
altceva dect ce vzuse 20eorg0ie.
5trinul era mort, n.ung0iat n spate cu un cuit rmas
n ran. $n buzunarul 0ainei nu s-a aflat nici o 0rtie cu
vreo ndreptare.
Cnd l-au ntors cu faa n sus, s-au ntins i minile
rstignite. $n palma stng, unde fusese nc0is n cresttur
firul de iarba-fiarelor, bucata de piele era tiat i scoas.
+oi i-au amintit ceea ce spusese necunoscutul& !Bnul
fr altul nu fceau dou parale... 4u fr vrgu3 to-
varul meu, fr firul de aci, din palm>...# 4ra limpede,
c0iar pentru mintea cea mai slab. Cellalt plecase. Avea
acum i vrgua, avea i firul de iarb care desc0ide co-
morile i zvoarele.
1octorul i procurorul din ora au fcut deci din nou
drum pn la Piscul Voievodesei. 1e ast dat pentru o
cercetare mai lung i mai ncurcat.
6umele strinilor nu s-a aflat. Direte, nici locul de
unde i-a adus pn aci tirea despre comoar.
1ar satul a avut de ptimit.
Cercetrile s-au ntors i spre alte bnuieli. 5e putea
prea bine ca i cellalt strin s se gseasc pe undeva
ucis i ascuns, de a treia mn.
$ntr-un sat nnebunit de asemenea contagiune colec-
tiv opin medicul cel tnr i savant nu este e7clus
ca vrun disperat s fi a.uns pn la crim>... Poate s fie
un singur fpta3 poate mai muli complici. Pentru dnii,
strinii acetia apreau nite uzurpatori i concureni...
$n superstiiile lor, mai puteau crede totodat c victima
i cu tovarul lui deineau acel 28same, ou-re$toi' al
comorilor. Vrgua fermecat> *arba-fiarelor> 5ntem n
141
plin ev mediu... 6u m-ar surprinde, vinovatul s nu fie
acel individ care a disprut i care poate zace pe undeva,
n vreo rp... Vinovatul se afl poate aici, printre aceti
privitori... Poate -ino-a0ii, cci vor fi fiind mai muli...
Procurorul a dat ascultare acestor prepusuri, ndreptnd
cercetrile i n aceast direcie.
Iandarmii au strns c0ingile. Au fost descinderi i de-
claraii. Au e7istat bnuii i au fost pui sub supraveg0ere.
5atul a intrat n npast i, pn n toamn, cnd unul, cnd
altul, s-au pomenit purtai pe drumuri pn la reedina
.udeului, s fac dovezi i s se spele de ceea ce nu-i
tiau vin.
+e gndeti se cina o femeie c toate aceste
le ptimesc oamenii notri, numai i numai din pricina
smintitului celuia de 9a0aria 1u0u> Dr istoriile lui cu
comoara, nu intrau nite oameni buni-teferi la cutat
potcoave de cai mori3 i nu erau acum de rsul i de
ocara lumii, purtai cu .ndri, ca 0oii de drumul mare,
dup ce i-au prpdit vremea i rostul lor, rmnd p-
mntul dealurilor.
Cuvntul a mers n aceeai zi, s aprind satul ca o
scnteie ntr-o arie cu paie uscate, ca dup asemenea
secet.
Pn n sear, tot Piscul Voievodesei se afl deplin
lmurit.
Vina cea mare era numai i numai a lui 9a0aria 1u0u.
Cum spusese cumtra, el smintise lumea. %i acuma, st-
tea ncuiat n casa lui, stul i nesuprat, s se bucure de
necazul celor care-au cutezat i dnii, srmanii, s se
nfrupte de unde el s-a 0rnit. 6-ar fi de altfel de mirare
ca tot acest 9a0aria 1u0u s aib o vin mai mare, la
care a minunare este c nc nu s-au gndit. Cine poate
spune la o adic, dac nu cumva n-a aflat el n crile
lui felul i c0ipul cum s lege ploile, ca s caliceasc satul
i s-l nvee minte a nu mai rvni s umble dup comoriE
Asemenea ruti i fapte s-au mai vzut. Diecare sat
i are un cuib de vipere, la snul lui, aciuat i nclzit
ca s verse venin prin toi colii3 ai viperei i ai puilor
de viper. 1ac stai i te gndeti, neamul acesta al lui
Anto0ie 1u0u nici n-a fcut altceva de cnd este amintire
de om. Anto0ie s-a .udecat i s-a pus de pricin cu un sfert
142
de sat. 1e uscata aceea de 8u7anda nu s-a putut apropia
nimeni, ct e de 0apsn i ascuit de g0ear. 9a0aria a
bgat nebunia n capul gospodarilor sntoi- teferi, i pe
urm s-a tras s se bucure de ptimirile lor. A alungat
ploile i a c0emat blestem asupra satului. *ar acu-ma st n
cerdac i se face n-aude-n-avede, cu fudulul cela de
Petru a lui +udose, de nu-i mai a.unge nimeni cu pr-.ina
la nas, de cnd l-o lovit boieria s nvee la colile de la
Cucureti. Alt pui de nprc, i acela> Cnd vine, numai ce
strmb din nas, parc tot satu-i pute i parc n-a fost
crescut aicea, sub oc0ii tuturor, de l-au vzut descul i
dezmat ca un pui de bogdaproste.
%i nc ar mai fi de spus ceva...
1e ce-l ine, m rog, pe :ar, de nu-i mai d drumul
pe poart afar, de cnd cu ntmplarea cu strinul cela
ucis, pentru care oamenii ndur ce nu li-i dat s ndure
nici ocnailor de la spat sareE 6evolnicul e slab de
minte, dar are mn tare i, tocmai de aceea, nebun.
Cine a nceput cu comoara i cine a fost mai lovit, cnd a
vzut c mai snt i alii care caut comoar i poate aveau
s-o gseascE 9a0aria 1u0u, altcineva cineE %i cine i-a
fost toat vremea a.utorul lui cel mai de credinE :ar
al dumisale> Aadar, 9a0aria 1u0u e cu mintea i :ar,
nevolnicul, cu puterea braului. %i dac pui un cuit n
mna unui slab de minte, dar pietros de bra, i dac-i
spui& !<ergi, i tii tu ce ai de fcut> 5nt aicea nite
strini, nite venetici, care au ei tiine i arme pentru
aflatul comorii, cum nu le avem noi... 4u cred c ar sta
mai bine la noi, dect la dnii...#
1ac le-ai spus acestea unui becisnic la minte ca :ar,
becisnicul ce poate s fac altceva dect s mearg i s
treac n fapt ceea ce tu ai fptuit numai cu gndul i
cu sfatulE
4 limpede, cum nu se mai poate>
Iandarmii au cutat vrgua i bucata de piele din
palma mortului cu iarba-fiarelor, la unul i la altul. 6umai
ntr-un singur loc, nu le-au cutat. Acolo poate unde c0iar
se afl i-s ascunse la adpost tainic, ateptnd s se po-
toleasc zarva i s fie puse la ncercare. Aceasta e iari
limpede, pentru cine are oc0i de vzut, urec0i de auzit i
minte de c0ibzuit.
143
$ntr-o sptmn, satul le tia aceste toate i le vorbea
cu mare aare.
A mers i o 0rtie neisclit la procuror. 9a0aria a fost
c0emat s dea lmuririle lui i s-a ntors nesuprat. *ar
din aceast pricin, vorbele s-ar mai fi nsprit nc i
n-ar fi rmas numai vorbe dac n acea vreme n-ar fi
pornit la rsrit i la apus rzboiul noroadelor.
2ospodarii cei mai n putere i mai ndr.ii au primit
ordine de concentrare.
A primit unul la fel i 9a0aria 1u0u. %i toi au purces
cu puca la umr i cu rani n spate, la capete deosebite
de ar, s-i fac slauri subpmntene i s sape anuri,
unde n-aveau s afle nici un fel de comoar i nici ose-
minte, ci aveau s-i lase srmanele lor oase zdrobite s
ngrae rna olaturilor de departe.
C a p & t o l u l I
,u nu pot s cred n strigoi...
Priveau .raticul cu albstruie vpaie, spri.inindu-i
obra.ii n pumni. Iocul flcrii avea ceva ireal i 0ipnotic.
6u-i puteau desprinde oc0ii, iar gndul aipea toropit
de dogoare, ntr-o desvrit mulumire animal, pe care
de mult o uitaser i acum o sorbeau cu nesa.
$ntmplarea i adunase din nou mpreun, la o rscruce
de timp i drumuri.
$n casa mtuii 8u7anda au venit adui de o c0emare
purtat prin fine antene n nevzut3 o c0emare de nimeni
rostit i de toi auzit.
+ustrei sosiser n aceeai zi, din trei pri, pe trei
drumuri deosebite.
;ocotenentul Ale7andru :pri, ntors de la *ai, dup
o permisiune de boal i mergnd spre frontul Cainului,
la regiment. ;ocotenentul de geniu i artilerie 1inu 2rin-
escu, prsind acum frontul, strmutat i trimis la alte
servicii te0nice din interior. 5ergentul 9a0aria 1u0u, slo-
bozit acas pentru o lun, dup o ran grea i ru vinde-
cat, pe urm vrsat n miliie.
144
=ara era rupt n dou. Armatele nruite. Drontul ap-
rat mai mult de viscol i de urgiile iernii, dect de o
armat rpus, cu muniii sleite.
1ou luni, trecuser sfrmturi de oaste, cu steaguri
plecate i cu scrit de c0esoane, trndu-se nainte prin
viscol i troiene, mnate de o ultim ncordare deznd.-
duit a puterilor i prnd c vor merge aa, fr s se
opreasc, zile i nopi, luni i ani, pn la captul pmn-
tului, dac se mai afl, ntr-adevr, acolo, undeva, un loc
adpostit, de uitare i pace.
Acum erau tustrei, lng un foc blnd, sub un acoperi
primitor, cunoscut i ti0nit i dezmoreau picioarele de
attea nopi ng0eate, nct tiau c nu le-ar a.unge o
via ntreag de om i tot .arul din lume s le scoat
frigul cuibrit n mduva oaselor i s le nmoaie ng0eul
din inim.
5tteau. +ceau. $i ocoliser oc0ii dup cele dinti e7-
clamaii de uimire i de bucurie, cnd s-au gsit. Bimirea
i bucuria czuser repede. Priveau n foc i tceau.
Cel mai abtut era acel care se ntorcea dinluntrul
rii& locotenentul Ale7andru :pri.
Vzuse ceea ce n-au cunoscu ceilali.
Poate mai tia, din ascunsul unde se presimt toate, c
aceasta e i cea din urm a lui noapte, ntr-o astfel de
lume de care se desprea i la care n-avea s se mai
ntoarc.
:brazul nc lungit de boal, cu oc0ii scufundai i
ceoi, prea acum un obraz palid i rece de mort.
<tua 8u7anda, mbunat pentru un scurt armistiiu,
cnd i-a vzut feciorul ntors de la pierzanie i a auzit
c-i bat n u prieteni, l-a tras pe 9a0aria la o parte i,
cu broboada cobort pe oc0i, cu mna la gur, a rostit
cltinnd din cap&
<aic, s tii de la mine c profesorul nu se mai n-
toarce... *-a ieit pmntul n fa> <ai mare .alea de
copilia ceea de <adala, c rmne fr nimeni pe lume>...
<tua 8u7anda o vedea pe <adala tot copilit, aa
cum o tiuse acum apte ani. Pe urm, s-a dus s preg-
teasc osp, cu psri puse la igl i plcinte la cuptor,
cum i apuc pe zgrcii cteodat risipa i prznuirea.
145
+ustrei purtau pe pieptul tunicilor insigne multe de
decoraii i la mnec semnele mici, de rnii.
Iarul se nvlui n spuz. ;umina deodat s-a umbrit.
6oaptea naint din ung0ere.
Vra.a plpirii de foc, care-i inea intuii n tcere i
nemicare, fu rupt.
;ocotenentul 1inu 2rinescu se ridic n picioare,
merse civa pai s se dezmoreasc, pe urim se rezem
cu spatele de soba fierbinte.
9a0aria frec un c0ibrit s aprind lampa.
5ingur Ale7andru :pri privi mai departe, n focul stins,
cu oc0ii mori.
Vesel ntlnire> Veseli tovari>... rse zgomotos i
silit inginerul.
%i iar se mic.
6u-i rspunse nimeni. 5e ntreb i rspunse singur&
Priveg0em un mortE Ce este scandalul acesta, prie-
teniE... Ale7, m ateptam s te vd altfel>... Ce naiba,
tu tiai mai bine dect noi toi cum se face istoria>...
Pn acum ne-o povesteai. Acum o trim>... 4 drept c
nu e tocmai ca n crile tale3 dar mine, peste zece ani,
ori o sut de ani, n povestea altora ca tine, are s fie
ca n crile tale... i noi o s fim atuncea eroi... Atuncea>...
Acum, s ne bucurm c sntem aci i apro7imativ ntregi.
6u te mulumete att, Ale7E
1e pe scaunul lui scund, la gura sobei cu .arul nvluit
n cenu, Ale7andru :pri fcu un gest ostenit cu mna.
Bn gest ostenit de btrn.
9a0aria 1u0u aprinse lampa, potrivi lumina i se aez
pe marginea patului, mai deprtat.
4ra ncovoiat de spinare, n tunica prea larg la guler,
pentru fptura lui deirat i uscat, de spn. 8otun.ise
palmele pe genunc0i i purta oc0ii cnd la fotii lui ca-
marazi, cnd la scoarele de pe perei, la icoanele cu can-
dela aprins, la poliele cu oalele i ruginturile lui ntre
ferestre, la portretul <adalei n ram lat, aa cum l
trimisese Ale7andru :pri de la Cucureti, ntr-o altfel
de via, parc n alt veac3 ntr-o primvar cu lumin
lin i caii nflorii, cu stoluri de psri venind de departe
146
din zri i din timp, s-i gseasc o ar a lor, blnd
i vec0e.
Acum, ara e cum n-au s-o mai recunoasc, peste puin,
cnd vor ncepe dezg0eurile i cnd se va mai auzi, sus,
scncetul de copil al cocorilor.
1inu 2rinescu prsi soba i veni n faa lui, s-l
do.eneasc.
%i tu, 9a0ariaE %i tu priveg0ezi un mortE... $n cazul
acesta, nu ne mai rmne dect s ne culcm, iar mine
diminea s plecm toi pe drumurile noastre... 4u i
fgduiesc ns, 9a0aria, c am s m mai ntorc> Atunci
cnd se vor termina toate3 am s m ntorc aci i m
tem c am s rmn...
Ce vrei s spui cu astaE ridic oc0ii Ale7andru :pri.
Ce poi tu s caui aciE
*nginerul 0o0oti, trosnindu-i degetele, readus la viaa
cea adevrat, care l interesa i fa de care rzboiul
era un simplu accident trector, o sincop, cum i-a spus.
Ce s cautE... 1ar nu mai am nimic de cutat, dragii
mei>... Am gsit de mult ceea ce cutam. %i prevd c
am fcut bine ateptnd... +impul mi-a fost aliat fidel i
a fcut nzecit mai de pre ceea ce eu cutasem i am
gsit. +impul cu care lucrezi tu, Ale7, i care te-a trdat
de data aceasta, trecnd de partea mea, la inamic>...
6u te neleg> declar cu indiferen Ale7andru
:pri.
%i continu s priveasc n focul stins, cu brbia
n pumn.
1inu 2rinescu ns pusese din nou la gur pa0arul
buturii care-i ddea via. Pe dat uitase torpoarea de
adineauri, golul tcerii, ceea ce-l scufundase ntr-o satis-
facie animal, dezmorindu-i mdularele ng0eate. Du alt
om> Cel din totdeauna. Cel care se ntorcea din mizeria,
i riscul inutil al frontului, pus la adpost, la viaa lui cu
altfel de lupt, cu altfel de bravuri i altfel de biruine.
Vorbi cu un fel de nfrigurare, eliberndu-se de-o tcere
care l nbuea de mult&
1ragii mei, acum pot s v spun>... 6u mai e7ist
nici o prime.die... 6ici tu, Ale7, nu mai ai gndul la 0r-
burile i la fierriile tale ruginite. 6ici tu, 9a0aria, la
faimoasa ta comoar> Cu toate acestea, comoara era aci,
147
dragii mei> 4ste aci>... %i se afl pus n pmnt, ceva
mai de demult dect ai crezut-o voi. $nainte de gei,
de daci i ali barbari de-ai votri i nainte de voievozii
i voievodesele din rbo.ul vostru>... $nainte de a fi n-
vat oamenii meteugul s se rpun unul pe altul.
C0iar nainte de a se fi ridicat n dou labe, cel dinti
pitecantrop>... Comoara mea, nu a voastr, m ateapt
de pe vremea cnd pe aci se aflau numai smrcuri i fun-
duri de mlatin3 iar cnd am s sfredelesc pmntul cu
cea dinti sond, are s curg aur mai mult dect din orice
comoar ascuns vreodat. Cred c ai nelesE...
Cnuiam> rosti 9a0aria, scurt i fr prietenie.
*nginerul se ntoarse la dnsul&
20icesc c nu-mi poi purta gnd bun, 9a0aria>
%i o regret... $mi pare ru c n-ai neles-o, tu cu deosebire,
i c n-ai neles-o aceasta la timp. $n loc s vinzi, s
cumperi, s sc0imbi i s nstrinezi pmnturile fr nici
o socoteal, m-a fi bucurat s te vd alergnd dup ace-
leai criterii, de care m-am condus eu i tovarii mei,
*ordan /agi-*ordan i 4mil 5ava. 4u nu puteam s i-o
spun, cci nu puteam s-mi prime.duiesc operaiile mele,
dnd zvon>... 4u i-am spus-o, iar tu singur n-ai ne-
les-o... Acum n-ai mai fi sergentul miliian 9a0aria
1u0u, cum nu snt eu numai locotenentul rezervist Con-
stantin 2rinescu. Ai fi fost, drag 9a0aria, un viitor
milionar> Dr s fi gsit nici o comoar. 6u milionar,
ar0imilionar. Ar0i-mi-li-o-nar>
9a0aria 1u0u simi din nou, pentru fostul lui camarad
de coal, respingerea i dumnia care l ncercau de
cte ori dduse oc0ii cu el n ultimii ani i care acum se
dovedeau deplin ntemeiate. Pentru un timp, ct s-au v-
zut aici, n uniforme, i sngerai de fronturi, pornirea
aceasta dispruse. Acum iari punea stpnire pe el.
Vorbi cu ndr.ire&
< .udeci dup c0ipul i asemnarea dumitale, prie-
tene> 1ar te neli>... 6ici n-am rvnit s fiu milionar>
6ici nu rvnesc. Pentru viaa mea, mi a.ung mulumiri
mai puine i mai ieftine.
6u se tie> replic laconic inginerul.
Pentru mine se tie... Dratele Ale7andru m nelege
mai bine... 6u este aa, Ale7andreE
148
Ale7andru :pri fcu acelai gest ostenit i mort, res-
pingnd o lume de care era desprins.
Vezi>... triumf 1inu 2rinescu. 6ici el acum nu
mai poate susine c drumul lui a fost cel drept i bun.
Astzi se ndoiete. <ine va cpta siguran>
Ce are a face aceasta i cu !operaiile# tale, cum
le-ai numit singurE... ridic n sfrit oc0ii Ale7andru
:pri, dezmorit i el, fiindc prietenul lovea n aceast
discuie o coard cu sunet vec0i, dar nu stins i uitat. Ce
are a faceE...
Are de-a face, Ale7> rspunse inginerul cu aare.
Pentru a nltura orice confuzie, te rog mai nti s nu
arunci atta dispre asupra celor ce-am numit eu !opera-
iile# mele. Vd c m socoi a0tiat dup averi i milioa-
ne, cum mi-a trecut-o aceasta pe sub nas i prietenul 9a0a-
ria... 1ragii mei, milioanele snt un mi.loc, nu un scop, sau
n orice caz snt un rezultat accesoriu> Am gsit aici o
avuie nc imposibil de evaluat, probabil de sute i de
sute de milioane. : avuie moart>... Vreau s-o scot la
lumin i s o pun n folosina oamenilor i a civilizaiei.
<ilioanele nu m intereseaz. C-mi va aduce aceasta
i milioane, zeci sau sute, e cu att mai bine. Pentru mo-
ment m intereseaz succesul investigaiilor mele i att...
Aceasta va fi o victorie a tiinei mele3 iar acel de din-
colo, de pe frontul de unde vin eu i te duci tu, e rezul-
tatul nefast al religiei tale... 1ac te incint, eu, n orice
caz, nu te pot felicita>...
Aceasta e ceva nou pentru mine> declar Ale7andru
:pri. *at-m deci i factor rspunztor, n cauzele care-
au provocat rzboiul>... Poate snt complice i la atentatul
de la 5eraievoE
4ti> Direte c eti> 5ntei toi>... 8zboiul acesta
e de fapt ntre dou lumi... A mea i a ta> Voi, cu pre-
.udecata trecutului, cu morii i cimitirile voastre, l-ai
pregtit. $n fiecare ar, ai fost nu unul o sut, o mie,
care l-ai pregtit n numele unui trecut i unor drepturi
de care civilizaia se putea dispensa. Ca s te vd pe
urm, cum eti acum, un pai trt de un torent. ;-ai
vrut3 l avei>
149
Ale7andru :pri surse amar i, sub mustaa scurt cu
firele moi, dinii avur o sclipire rece, ca dinii unui
cadavru.
;-am vrutE... spuse. ;-am pregtitE... C0iar dac
este ceva adevrat n aceasta adevrul frailor notri
sub.ugai n Ardeal e cert c rzboiul nu l-am voit
aa. 6u l-am fcut noi aa> ;-ai fcut voi, cu progresul
i te0nica voastr. Prin aceasta a devenit odios i la.
2aze... +ancuri... <ine... <ai tiu eu ceE <oartea fr
bravur. <oartea distribuit metodic, de cel mai criminal
narmat, cu cele mai criminale mi.loace de e7terminare i
pentru scopuri mai puin nobile i eroice...
*nginerul ncepu s rd cu poft.
4ti nostim, drag Ale7> 6ostim i banal. Po-
vestea aceasta am auzit-o de-o sut de ori. 1e la ofi-
eri, pn la soldai. Vei fi voit poate un rzboi cu paloe
i cu suliiE Cu scuturi i cu arcuriE 6uE Cu Cuzescu
Preda, ieind la cmp, la trnt dreaptE 1ragul meu, ai
rostit adineauri un adevr care-mi convine. 8zboiul l-ai
vrut voi, dar avem s-l terminm noi>...
Atunci sntem nelei> consimi profesorul. 1ai-ne
arme, cu te0nica voastr, i avem s-l terminm m-
preun.
*nginerul ncepu s rd, scuturnd capul cu trsturile
tioase&
6u ne-am neles de loc, Ale7> 6u ne-am neles
asupra acestui !noi#... :biectivitatea mi permite s uit
uniforma pe care o port i s .udec cu snge rece, cum
privesc i rezolv o ecuaie. Cnd am spus !noi#, n-am
spus eu, tu, 9a0aria, acetia cu uniform romneasc. Am
spus !noi#, progresul, te0nica, tiina, organizaia rea-
liti care n-au patrie. 8ealiti care deocamdat snt de
cealalt parte a frontului, la ceea ce voi numii inamic.
Victoria are s fie a te0nicii i a organizaiei, iar fa de
acestea, tu mergi acum, ca o victim condamnat i dez-
armat, ca un cobai trimis la o e7perien de laborator. 4
admirabil poate, dar e monstruos>... 4u am gsit mai
cuminte s fac aa, ca s fiu strmutat mai la distan
i la siguran de asemenea e7periene. 6u pot s lupt
cu mna goal, ca un barbar, mpotriva propriilor mele
150
mi.loace, pe care le cunosc i le tiu teribile. 4 simplu
i logic>
Ale7andru :pri se ridic de pe scaunul scund i i
privi prietenul, de sus pn .os.
5urse cu tristee&
Cinismul tu, 1inule, e o form parado7al de pu-
doare> 6u eti nici att de sigur de victoria lor. %i nu o
doreti nici att de mult, n !numele progresului i al te0-
nicii voastre#, cum spui.
Ca de fel> se apr inginerul, ca de-o nvinuire
ofensatoare. 6u e nici un fel de pudoare. 4u lucrez cu
materia, nu cu sentimente. Progresul are o lege de fier3
te adaptezi, sau mori> Voi, cu morii i cu pre.udecile
voastre, ai stat aci de-a curmeziul progresului i civili-
zaiei3 ai vrut s oprii timpul. 6u facei acum dect s
suportai consecinele i s v msurai rspunderile. A0a>
Ai visat un rzboi romantic, unde o mn de oameni
distruge o oaste organizat ca o uzinE Ai crezut c se mai
pot reedita basmele din croniciE... 8zboiul e acesta, dragii
mei, i e aa de crunt, fiindc are s fie, sper, i cel din
urm> Cu ct e mai feroce, cu att mine nimeni n-are s
mai dea ascultare basmelor i pre.udecilor voastre.
5fritul mi e indiferent. Au s nving unii sau alii. 4ste
aproape acelai lucru>... Diindc nu pe frontul nostru, dar
pe cellalt front, al Apusului, rzboiul se d cu arme
te0nice aproape egale. Victoria are s fie aadar a te0nicii.
*ar dup aceast lecie, dup ce vor fi vreo zece-cinspre-
zece milioane de mori i tot atia ciungi i c0iopi, atunci
omenirea are s nvee c nu mai e timpul s asculte de
mori i gropari, ci s se ntoarc la via... ;a ceea ce-i
poate oferi viaa bun, la ceea ce-i dm noi, cetialali,
bun... Confort, ordine, organizaie, prosperitate>... Pace i
progres> 5olidaritate constructiv i creatoare. 4nergiile
inutilizate, scoase la suprafa i puse n serviciul nostru.
Civilizaia, n sfrit> Civilizaia care a triumfat mpotriva
barbariei pe care o reprezint uniformele de oriunde i ale
oricui.
%i pori totui insignele a patru decoraii i un semn
de rnit, 1inule> aminti Ale7andru :pri. Ciete decoraii,
biete rni>
151
6u le-am cutat, nici nu m-am gndit la ele. <i-au
venit>... Am distrus o baterie nemeasc, din ncp- nare,
ea s zic aa, de te0nician. <i-am verificat un calcul.
47act cum nu m puteam culca, altdat, pn ce nu re-
zolvam o anumit problem dificil. 6-ai s-mi faci
ofensa s crezi c m-a lovit din senin eroismul>... =in prea
mult la via, ca s plec cum scrie n cronicile lui 9a0aria
i cum sun n poeziile pentru imbecili, !s-mi apr ara
strmoeasc, steagul, sngele, limba...#. Acestea snt pen-
tru voi, ale voastre3 e un domeniu n care nu m amestec.
Voi sntei cu patria, cu strmoii, cu trecutul, cu steagul i
alte baliverne...
%i toate acestea le spui n numele civilizaiei taleE
cltin din capul slbit i palid profesorul. Admirabil
civilizaie>...
1a> +oate acestea le spun n numele civilizaiei mele.
Adic a civilizaiei celei adevrate. Diindc m-am scutu-
rat de mori. <-am lepdat de mori. 5trigoii n-au ce
cuta aci>... 6u pot privi ndrt la dnii, s-mi paralizeze
fiecare act, cu o porunc din lumea lor moart. 4 simplu
i e o boal de care omenirea se purific acum. Cine pri-
vete ndrt nici nu poate s nu fie tras ndrt, afund.
Ar fi imoral s se ntmple altfel...
1up cele ce ne spui de o .umtate de ceas, e ntr-a-
devr de mirare c tot dumneata mai cutezi a pomeni
despre ceea ce e moral i imoral>... gri 9a0aria 1u0u, cu
palmele ncletate pe genunc0i.
*nginerul se ntoarse spre el i l privi cu o binevoitoare
comptimire&
Prietene 9a0aria, acestea toate nu erau pentru tine>...
;e-am spus pentru Ale7, cu trecutul i cultul lui, al trecu-
tului... +u nu eti n cauz. +u eti victim, pe cnd el e
complice> +u nu eti dect un copil btrn i simpatic.
<ulumesc dumitale>...
1inu 2rinescu ncepu s rd voios&
$mi spui& dumneata... dumitale... Vd c ai pus
distan ntre noi. 1ac a fi altfel de om, ar trebui s-mi
iau baga.ele i s renun la o ospitalitate care se anun
att de puin prietenoas... Ce-i pare imoralE C rostesc
rspicat ceea ce alii uotesc n coluriE : spun, fiindc
e o concluzie la care am a.uns prin raiune, nu e un spasm
152
de fric, un argument la, care ncearc s-i .ustifice un
instinct animal. 6-am avut fric> 6-am>... Am a.uns la
concluzia s-mi apr pielea fiindc socot pe de o parte c
e bun la altceva, i fiindc pe de alta, nu neleg s lupt
mpotriva unei fore pe care o cunosc, o admir i, cum
i-am spus, tiu c trebuie s biruie ea. Crezi tu, altfelE
Cred altfel, cu trie> mrturisi 9a0aria 1u0u. 6u
pot s-i in piept la vorb cu armele tale, fiindc tiina
mea de carte e slab i cptat dup al meu cap, ntr-o
singurtate ca aceasta, de aici. Poi s m zdrobeti uor,
cu un cuvnt ca acel de adineauri& snt un copil btrn>
Ce s mai rspund la astaE
Vd c te-ai suprat> ncerc s mbuneze lucrurile
1inu 2rinescu. 6u mi-a fost n gnd. 1ar snt curios s
aflu pe ce-i mai poi tu ntemeia credina c rzboiul are
s sfireasc neaprat cu o victorie a noastrE +otul do-
vedete contrariul. Ce-ai vzut i tii, i tu>... Ce-a vzut i
tie, i Ale7>... Ce-am vzut i tiu, i eu>... Privete m-
pre.ur... =ara ocupat mai mult de .umtate. Armatele
sfrmate. Doame i molime... 1oar o minune, i tii prea
bine c acolo de unde te-ai ntors tu nu e loc pentru
minuni...
4u cred, dimpotriv, c este loc pentru minuni>
vorbi 9a0aria 1u0u. %i, de altfel, nici nu trebuie s atep-
tm minuni. 6u m ndoiesc c dumanul are s plece cum
a venit, fiindc aceasta s-a ntmplat ntotdeauna pe locu-
rile acestea, fr abatere, de mai bine de dou mii de ani.
+oi au trecut>... Prietenul Ale7andru cunoate cuvntul
pe care l-a rostit regele geilor, 1romic0et, lui ;isima0,
regele macedonenilor, carele i acela venise s ne cotro-
peasc. ;-a ntrebat, nainte de a-l slobozi& !Ce-ai cutat
la noiE Ce puteai s ne iei nouE 5rcia i netiina
noastrE... Aici s-au sfrmat toi ci au venit i au rvnit
la ast srcie># *ar cuvntarea de la ospul acelui rege
s-ar fi simit n drept s-o rosteasc orice btina al locu-
rilor aistora, de dou mii de ani ncoace, tuturor oaspeilor
nepoftii. 4u nu am nvtura lui Ale7andru, dect din
apucate, ca un ran oleac mai rsrit ce snt. 1ar s
spun el, dac toat istoria locurilor acestora i a oameni-
lor acestora de aici, fie c s-au numit ei gei, daci, moldo-
veni, munteni, romni, s spun el dac a fost altceva
153
dect ce-a pretiut acel rege 1romic0et i a spus n cteva
vorbe... +e ntreb, Ale7andreE
4 drept>... rspunse profesorul. Pasa.ul lui 1iodor
ar putea slu.i prefa la orice istorie a rilor romneti.
8omantism> e7clam inginerul. 1in nou privii n-
drt i cutai consolarea ndrt... Viaa merge nainte, cu
cel care scruteaz viitorul, nu cu acei care se socot avocaii
morilor...
5e nelege> ntrerupse 9a0aria 1u0u. 6u cu avocaii
morilor, ci cu avocaii viilor, de-alde domnul 4mil 5ava,
tovarul dumitale, i, dup ct tiu, i el, ptima ndr-
git al viitorului i al progresului...
*nginerul se opri o clip din mersul su de la sob
pn la u i privi cu mai mult luare-aminte la sergentul
9a0aria 1u0u, adus de spate, pe marginea patului.
Acum neleg> se lumin. $neleg de ce nu-mi dai
voie s pomenesc despre moralitate i imoralitate. 6u-mi
este permis s rostesc cuvntul, fiindc, n tain, am cum-
prat de aci i de colo pmnturile unde tiam c dedesubt
se afl o comoar mai de pre dect a taE Diindc n-am
anunat celor care vindeau, de ce vreau eu s le cumprE
Aceasta i se pare imoralE... 5cumpe 9a0aria, n-am fcut
dect ceea ce ai fcut tu, cu mai puin iscusin i cu ct
mai puin folos cnd cumprai locuri s prospectezi pentru
comoara ta... *loveanu are destul avere ca s se dispense-
ze de pminturi care pentru el nu nfiau nici o valoare.
< tem c Coldur *loveanu are s rmn pe dru-
muri cu oamenii care i apr lui averea> spuse 9a0aria
1u0u. Ca acel *lie 5acar i 6icac0i 5acar, care-l admi-
nistreaz aci, i ca acel domn 4mil 5ava, oare s-a ntov-
rit cu dumneata...
%i te doare aceastaE se mir 1inu 2rinescu.
6u m doare, dar nici nu m las nepstor. Coldur
*loveanu e un om care n-a fcut nimnui nici un ru.
1ar nici un bine> complet inginerul.
%i dumneata cui ai s faci oare un bine, cnd ai s-i
ridici sondele, pe un pmnt pe care l-ai cumprat n
tovria domnului 4mil 5ava, prin surprinderea bunei-
credineE...
<ai nti, nu e nici un fel de surprindere a vreunei
bune-credine> Am oferit un pre. 5-a prut avanta.os. A
154
fost primit. Am pltit. Adio, i n-am cuvinte>... < pri-
vete de ce l-am cumprat i ce reprezint el pentru mine.
Dr mine, pmntul acesta rmnea lipsit de valoare poate
pentru vecie. Aceasta, ntruct privete buna sau reaua mea
credin>... Ct despre binele pe care am s-l fac, am s
te rog s atepi doi-trei ani, dup sfritul rzboiului. %i
vei vedea ce prosperitate am s aduc aci, cnd vor ncepe
sondele s lucreze. 6-ai s-i mai recunoti satul i n-ai
s-i mai recunoti oamenii. +e rog s atepi... <ureau
aci de foame, pe o comoar, oamenii dumitale i n-aveau
0abar ce bogie le st sub tlpi... Peste trei ani sau patru
ani, au s se ndestuleze cu toii, mai mult dect ar fi
meritat, fiindc de fapt n-au fcut nimic pentru aceasta...
Au s se ndestuleze, gsind de lucru, cptnd pre bun
pe locuri i pe produse3 n fine, toate avanta.ele unei
regiuni petrolifere, proaspt pus n e7ploatare...
Adic frmiturile de la masa leului> constat du-
mnos 9a0aria 1u0u.
Probabil>... mrturisi cu nepsare inginerul. 47act
nc n-a putea s spun dac numai frmiturile. Apara-
tele i calculele mele nu i-au spus cuvntul definitiv... %tiu
cu apro7imaie care e direcia anteclinalului... 6u tiu,
ns, n ce msur prevederile mele snt e7acte. 8mne de
vzut>... 4 foarte posibil ca s e7iste ceva i pe terenul
ctorva nenorocii care se vor mira ce noroc i-a lovit. 1ar
am cuvinte a crede c partea cea mai important e n
minile noastre... 1e altfel, am avut gri., pe un nume
ori pe altul, prin amicul 4mil 5ava, s cumpr tot ce s-a
putut cumpra...
%i spui c nu te-ai gndit la partea bneasc> rosti
cu ndr.ire 9a0aria 1u0u. Cumperi pe nume ascunse. 4ti
tovar cu acel domn 5ava.
1ar e simplu, prietene 9a0aria, s fac aa> 4ra ne-
voie s am mna liber i s am de-a face cu oameni de
nelegere. Pe mine nu m intereseaz ce fel de om e ami-
cul 4mil 5ava i dac el urmrete numai s se mbog-
easc. $l privete>... $i cer att, s fie discret, s aib
rbdare i s m asculte. Pentru mine 4mil 5ava e o
unealt. 4 un mi.loc... <-am lovit de civa ncpnai.
Vor ceda, cci atunci cnd lucrul va fi cunoscut, eu m voi
putea dispensa de dnii, dar ei nu vor putea nimic fr
155
mine. 1e altfel, mi-a venit o idee. Bite, de-o pild, tu ai
avea prile. acum s recapei ce-ai pierdut, cci trebuie s
tii c unele din pmnturile tale au a.uns, pe drum ocolit,
n mna mea. Ai putea s le pui la loc. 1ac tu, 9a0aria
1u0u, gospodar de aci din sat, cumperi un loc de aci,
unul de dincolo, nimeni nu se mir. 2sete firesc> +e
tiu toi c umbli dup comoara ta. Ai ac0iziiona dup
indicaiile mele. %i ai merge la aceste terenuri, parte
dreapt cu societatea noastr. 6e facem un serviciu reci-
procE Ce rspunzi la aceastaE
8spund c nu pot s-mi prd i s-mi nel satul
meu>... declar cu aspr 0otrre 9a0aria 1u0u. Vie alii
s-o fac, oameni de bine, ca domnul avocat 5ava i tova-
rii dumitale. 1e altfel, i fr aceasta, m aflu n du-
mnie cu tot satul>... Dratele Ale7andru o tie. A aflat
din cele ce i-am scris, ce eram eu s ptimesc dac nu ne
mprtia pe toi, nti concentrarea, pe urm mobilizarea
i apoi rzboiul... $n vara lui nou sute paisprezece, tot
satul se ridicase mpotriv-mi, fiindc le-a fi legat ploile
i alte nzdrvnii... Am avut i un necaz cu procurorul...
Poate a.ungeau lucrurile i mai ru.
Aceasta e ceva foarte nostim> se minun 1inu 2rin-
escu.
6ostim i se pare dumitale>
Prietene 9a0aria, s sc0imbm vorba. Altfel ne
desprim n dumnie, dup cum prevd... %i n-am nici
o plcere s se ntmple aa ceva, nici interes. Vezi, snt
sincer. 5pun& !nici interes#. Aceasta nseamn c tot
ce-am vorbit ntre noi, despre locurile i zcmintele mele,
rmne aci, ngropat ntre aceti patru perei. Poi s folo-
seti informaia mea> Adic s cumperi, dac i vine oca-
zia, terenuri cam pe unde i pot indica eu. Dr nici o obli-
gaie fa de mine, bineneles. Vezi c nu snt att de
lacom. 1ar aceasta s-o faci fr s tie nimeni de ce
anume cumperi. Altfel, merge sfoar n ar i m trezesc
cu o concuren care-mi stric i-mi paralizeaz tot ce-am
organizat eu cu rbdare n civa ani... Va fi o lovitur>
%i eu, aadar, s fiu complice la aceast lovitur> se
ridic 9a0aria 1u0u, mergnd s arunce alte lemne, n
sob.
1e ce compliceE
156
1ac m sileti s tac> 6u zic complice> +inuitor,
poftim>... 5 vd cum un om din satul meu i d pe
nimic pmntul care pentru tovarii dumitale nseamn
avere, i eu s nu pot spune nimicE 5-l privesc cu bra-
ele ncruciate pe piept, cum se prad singurE Asta nu-
meti dumneata bine, moral, progres i civilizaieE 6u
tiu ce-o fi scriind despre ele n crile dumitale, dar
pn una-alta, vd c progresul i civilizaia le-ai pus n
slu.ba celor pe care-i crmuiete n via numai li0neala de
bani i putere. *a te gndete la dnii> Au stors fr pic de
omenie munca srmanilor trudnici, i-au .cuit i i-au
vmuit n vreme de pace. Au strigat& !Bra> bravo> nainte>
luptai pentru patrie># cnd au plecat ostaii n rzboi s
piar rpui de iscusitele arme ale te0nicii dumitale, pe
care-o nali n slav> Poate, ca dup asta, cei care-or mai
scpa cu zile s intre din nou n caznele srciei lor i s-i
.cuiasc din nou tot alde 4mil 5ava, n alt tovrie
nou, cu tovarii dumitale> 5-i nele, s-i tl0reasc i
s-i bage n alte robii, s-i strng n alt clete> *ar eu s
tac i s pstrez tain asupra celor cte le punei la caleE
Asta-mi ceriE /alal civilizaie i progres> /alal de binele
pe care zici c vrei s-l aduci oamenilor, n0itat cu 4mil
5ava i acel /agi-*ordan, cine tie ce alt vame i fariseu
al progresului i civilizaiei dumitale> *ar eu s tacE
Asta-mi ceriE... /alal prieten, bine m cunoti>...
Drate 9a0aria, vrei nu vrei, n-ai ncotro> Ar fi ne-
onest din parte-i, dac ai folosi mpotriva intereselor
mele, cele ce i-am ncredinat ca o dovad de prietenie.
Cum vd, uor mi este mie s devin neonest i uor
i-este dumitale s rmi cinstit, oricum ai ntoarce-o.
C0estie de interpretare, 9a0aria rse inginerul. Aa
e viaa>
<tua 8u7anda i pofti la mas.
1up-mas, Ale7andru :pri s-a nc0is n alt odaie,
s pregteasc o scrisoare pentru <adala, refugiat la *ai.
5crisoarea avea s plece a doua zi, cu 1inu 2rinescu.
Pe urm, iari tustrei, au fost mpreun n faa sobei
cu .arul care din nou i salt vpaia albstrie, n .ocul ei
ireal i 0ipnotic.
1ar n-au mai avut ce-i spune.
157
Viscolul zglna ferestrele cu ung0ii de g0ea. 5e zb-
tea n streain, se npustea c0iuind peste case i livezi,
afar n cmpuri, cutreierind o ar zdrobit i plin de
vaier.
+e gndeti c e abia cea dinti iarn de rzboi i
mizerie>... %i c poate ne mai ateapt nc dou, i trei,
i patru... spuse locotenentul 1inu 2rinescu.
Aceasta n-are nici o nsemntate> i rosti prerea
9a0aria 1u0u, scormonind .arul cu un capt de lemn i
aruncndu-l deasupra. Au mai trecut asemenea urgii... %i
pe urm a fost din nou primvar, i ti0n, i pace. *ernile
trec prin locurile acestea, ca i musafirii nepoftii. 1e dou
mii de ani tot trec, i ara rmne locului cu oamenii care-s
de aici>...
;ocotenentul de artilerie strnse din umeri. Avea de-a
face cu un maniac al geilor, i al miilor de ani, i al oas-
peilor nepoftii, care trec.
5-au mprit la culcare.
Ale7andru :pr a rmas singur, pe scaunul scund, cu
brbia n pumni, privind .ocul vesel i 0ipnotic al vpii
din .ar.
:c0ii erau scufundai i ceoi3 obrazul palid i rece
de mort.
A doua zi, cei doi prieteni au plecat, pe drumurile lor.
1up o lun, a venit veste c locotenentul Ale7andru
:pri a czut la Cain.
$n toamn, veni tire despre logodna inginerului cpitan
de rezerv Constantin 2rinescu cu <adala :pri.
%tirea o aduse elevul cu termen redus Petru V. +udose,
voluntar al colii de ofieri.
C a p & t o l u l
) Asta nu$i drept...
) .n lumea noastr, pu0ine rs$
pltiri snt %uste.
*ernile grele au trecut. Au trecut i oaspeii nepoftii.
Pe urm, din nou, ntr-o noapte de primvar, s-a auzit
n nlimile albastre tnguirea ostenit a cocorilor.
158
5oseau din deprtrile cu lumina prea alb i fierbinte,
n aceast adevrat a lor ar, vec0e i neuitat, s-i
cloceasc oule i s-i creasc puii.
Cuiburile nu le-au regsit, dar au durat altele.
Poate nici locurile nu le-au mai cunoscut att de uor.
Bnde au lsat sate ti0nite, n livezi cu nuci rotai, erau
acum slauri omeneti czute n ruin i sfrmate de tun.
4rau cmpuri brzdate de stranii spturi geometrice, cu
garduri de srm g0impat i sprturi de obuz. :amenii
erau mai puini i unii se trau n cr.i. 4rau i proaspete
cimitire cu otile crucilor de lemn, nirate pe dese bata-
lioane, ca o cuminte i mut miliie a morilor, ateptnd
alt c0emare de goarn, nc ascuns, undeva, departe, n
timpurile ce-au s mai fie.
1ar iarba a prins col fraged i nou.
;ivezile cu pomi ac0iai s-au pavoazat cu flori albe,
ca pentru o alb srbtoare de pace i de nviere. Copiii
tot mai tiau s rd i mieluele cu canaf n urec0e s
zburde.
5tolul cocorilor s-a rotit, vslind cu aripile lor mari i
obosite.
<ai vzuser asemenea sc0imbri ale acestor locuri i
alt dat.
6imic nu era nou. +otul a mai fost.
!6u e nimic>... a grit n limba lor, a cocorilor, cpi-
tanul cel mai btrn, ctre cei mai tineri drumei i fr
tiinele lui nelepte. 6u e nimic. Pe oamenii acetia i
cunosc... Au viaa tare>... *-am mai gsit noi tot aa, dup
ciume i 0olere, i cotropiri i prpduri. <ine au s scoa-
t plugurile cu boii lor .igrii3 au s mping cu singura
lor mn de ciungi n coarne3 pe urm au s arunce smna
n brazd i iari au s fie 0olde de gru, i iar au s du-
duie morile> 5 ne alegem un loc aici, fiindc aezrile
noastre vec0i vd c au fost nc o dat sfrmate de
strinii care nc o dat au trecut prin aceste pri i, ca
ntotdeauna, s-au dus...#
5tolul de cocori s-a rotit tot mai aproape de pmnt i
s-a lsat, strngndu-i aripile cu fonet de mtase vec0e.
Viaa a curs n matca adncit de veac i de veac.
$n Piscul Voievodesei erau acum mai multe vduve i
mai muli orfani.
159
4ste i-un c0iop, care se leagn n cele dou cr.i ca
o limb de clopot. 5e afl i un orb care pipie marginea
anului cu un b, aa cum pe vremuri un cuttor de
comori venit din pri strine prea c citete cu o vr-
gu cum bate inima pmntului.
Catinca lui Costac0e +lplig a primit tire de la ali
prizonieri ntori, c omul ei a fost ngropat pe undeva,
departe, n Asia <ic, unde s-a aflat dus n robie de nemi
i de turci...
4a nu tia unde poate fi aceast Asie <ic, ndestul de
mare, totui, ca s ncap loc i pentru mormntul unui
clca cu nou ploduri din Piscul Voievodesei. Bn biet
gospodar nec.it, care n-a rvnit nimic de la nimeni i o
singur dat n via nd.duise o minune uurtoare, cnd
a purces cu ali oameni din satul lui, ntr-o var cumplit
de secet, s caute o comoar.
20eorg0ie +lplig a adus acas o carte de la dom-
nul nvtor, cu 0ri spoite galben i albastru, i i-a
artat Catinci cu degetul, pustiurile de nisip, peste muni
i mri, unde a fost pus Costac0e s sape la altfel de
comori i unde tovarii de robie i-au spat i lui, ntr-o
diminea, o groap, poate fr cruce cretineasc la c-
pti. Catinca s-a uitat cu mna la gur peste toate semnele
nclcite din 0art, de unde nu putea pricepe prea mult.
4a nu vedea locul, anume, unde se afl mormntul lui
Costac0e al ei.
1e ce nu-i pusE Asta nu-i drept...
Pentru dnsa, mai nsemnat dect tot ce se afl pus
ntr-o 0art a Asiei <ici i a Arabiei dect 5fntul <or-
mnt i rul *ordanului, ruinele Cabilonului i Cagdadul
celor " mie i una de nop0i mai nsemnat dect tot ce
se scrie n cri i tot ce dureaz n amintirea noroadelor,
era mormntul acela al omului ei3 iar mormntul lipsea i
nici n-avea s-l scrie cineva vreodat.
Asta nu-i drept... 1e ce nu-i pusE
Bn drum cu puncte mrunte, ca poteca presrat cu
cenu de copiii din poveste cnd au plecat n pdure s
nu-i piard crarea ntoarcerii, trgea pe 0arta aceea calea
lui 1arius /idapse, pn aici, spre rile sciilor. 1e ase-
menea erau puse i drumurile lui Ale7andru, i ale lui
160
"erse, i ale lui ;isima0 i ale altora, cu nume pgne i
nemaiauzite.
1ar mormntul lui Costac0e +lplig nu se bucura
acolo de nici cel mai mic semn.
Asta nu-i drept> 1e ce nu-i pusE...
Poate Catinca lui Costac0e +lplig, femeia slab de
.udecat, cu nou ploduri care cer de mncare i nu mai au
tat, nu ntreba un lucru att de prostesc, cum pare la prima
vedere. Pentru multe femei i pentru muli copii se aflau
acum destule asemenea locuri necunoscute, risipite n
toate ung0erele lumii, unde-au putrezit tot ce le era lor
mai de pre n via3 iar despre acest fapt, 0rile i tiin-
ele oamenilor n-au s fac nicicnd, nici o pomenire.
Asta nu-i drept>...
Catinca lui Costac0e +lplig a mai vndut nite oale.
5-a mai tocmit s munceasc ici-colo cu braele. A adunat
destule 0rtii vinete i peticite de ale Cncii 6aionale, s
plteasc ea un parastas i s fac ea o pomenire pentru
rposatul uitat de pomenirea crilor i a atlasurilor. Pe
urm i-a pus gtul la .ug, la robia cea grea de aici, s
0rneasc attea guri, care, ca s moar de foame i de
sete, n-au nevoie numaidect s fie mnate tocmai n nisi-
purile i aria Asiei <ici.
20eorg0ie a intrat a.utor, cu simbrie, tain i opinci, la
8u7anda 1u0u.
*ar roata anilor a mcinat zilele mai departe
Porunca legiuirilor mai mult msluite i farnice, dect
pornite dintr-o cinstit .udecat, a fost s se mpart m-
car o parte din pmnturile boiereti la cei care le mun-
cesc i le-au aprat, fr s fie nc ale lor. Porunca s-a
ndeplinit i la Piscul Voievodesei, ca oriunde. Adic tot
aa de msluit i farnic.
Au fost liste cu muli teri i cu muli adugai3 au
fost msurtori i comisii.
A sosit domnul prefect 4mil 5ava, ntr-un automobil
albastru i mare, nc0is cu geamuri ca vitrina spieriei din
trg, i s-a ntins mare srbtoare. 1omnul prefect a m-
prit locurile, citind de pe-o list fcut cu ali sfetnici
dup ndreptrile lor3 pe urm a pus singur mna pe coar-
nele plugului, a tras cea dinti brazd de 0otar i a rostit
o cuvntare att de simit despre patrie, guvern, mori i
161
eroi, dreptate i .ertfirea de sine, nct toate vdanele s-au
nduioat lcrimnd3 iar cele mai slabe de fire au nceput
s boceasc de-a binelea, strigndu-i brbaii, care nu mai
puteau veni, fiindc i apsa greu pe piept pmntul Asiei
<ici, sau al lagrelor din Culgaria i 2ermania, sau p-
mntul de la 5iret, Cain, :ituz i cmpiile +isei.
1omnul prefect 4mil 5ava, cu mustaa stufoas acum
retezat pe buze, n pardesiul su cafeniu cu gulerul lat
i cu multe buzunare, cum se cuvine s arate prosperitate
o nfiare i o 0ain de croial american a progresului,
a prut foarte micat de vaietele femeilor i ale copiilor.
A rotit oc0ii i a dus o batist atunci despturit la gene,
tergndu-i un iroi de lacrimi nevzute3 pe urm,
ntinznd mna cu batista alb, ca un steag de pace, a stri-
gat vduvelor&
:rice durere, la mine i la guvern are s-i afle
alinare> Acestor copii ai eroilor czui pentru patrie, eu
am s le fiu printe i eu am s le port de gri.>... V-o .ur,
n faa voastr i n numele partidului nostru>...
Apoi, dup nc0eierea srbtorii, a purces n deal la
curtea *loveanului, s pun ornduial n alte stri mai
ncurcate.
5-a nc0is cu domnul *liu 5acar i cu 6icac0i 5acar,
n Can0elaria administra0iunei, i au pornit mpreun a
cerceta condici care nu artau nimic bun.
Coier Coldur *loveanu ngrmdise greeal dup gre-
eal, iar acum venise scadena greelilor. +oat cumintea
lui c0ibzuial dup care o via ntreag se mulumise
s-i c0eltuiasc la zi venitul, fr s depeasc un ban
peste socotelile trimise de domnul avocat 4mil 5ava i de
domnul *lie 5acar, a fost zdruncinat de tulburarea no-
roadelor bgate de stpnitorii lor n rzboi. 1e ase ani,
pe al aptelea, din august '('Q, pise pe calea datoriilor.
$n nou sute aisprezece, mai dduse i ordin domnului
*lie 5acar s predea toate grnele din magazii armatei, pe
bonuri galbene i verzi ct o ine rzboiul. +ot aa& cai,
vite, trsuri, car i turme de oi3 n loc s le vnd pe
pre bun, la negustori i la manutanele ruseti, cum au
fcut alii i au a.uns la socoteal frumoas. +rei ani moia
n-a adus nici atta venit ct s-a ridicat plata slugilor i a
domnului *liu.
162
1ar banii cerui de boier Coldur *loveanu, cu scrisori
i telegrame, au mers cu aceeai regularitate n -K Avenue
FlLber, n.g0ebai prin gri.a i priceperea domnului avocat
4mil 5ava, pe ipoteci i vnzri de pdure.
Pmntul fusese mprit de domnul prefect 4mil 5ava,
ca din bunul altuia, cu o mrinimie menit s asigure pe
venicie recunotina norodului, pentru un partid att de
darnic i un prefect cu urec0ea att de plecat la suferin-
ele celor mici i nec.ii.
Cifrele din actele aduse n geant de domnul avocat
4mil 5ava, puse alturi cu cifrele din condicile domnului
administrator *lie 5acar, abia se a.ungeau unele cu altele.
Cei trei s-au privit cu mirare i cu oarecare spaim,
cnd au tras linia dup adunri i au fcut scderea.
6u credeam c st att de ru> declar domnul
avocat.
4u am spus-o mai dinainte> se scutur de orice rs-
pundere domnul administrator.
1e altfel, nici nu se putea s scape> Cnd stai la
Paris i mnnci paralele cu linguroiul, cnd tot ceri i
tot ceri, fr s ntrebi cum se zbat i se trudesc alii
pentru tine, sfritul acesta era scris>... 6-are dect ceea ce
era de ateptat i merita> rosti 6icac0i 5acar, cu braele
ncruciate pe piept, n picioare, rezemat de ua nc0is,
n poziia favorit din portretele lui 6apoleon pe cmpu-
rile de victorie.
Cu ceea ce vd eu c-i rmne constat mai de-
parte domnul avocat 4mil 5ava dac i va rmne i
aceasta, abia are s-i a.ung s poat tri aci. Cineneles,
dac s-o resemna la o via modest, fr douzeci de
slugi, grdinari i alte mofturi...
;a nevoie, curtea cu toate acareturile le putem cum-
pra noi. Ce zici, tatE ntreb 6icac0i 5acar. Curtea
nu intr n e7propriere...
%i el ce is facE Bnde s meargE se ngri.or dom-
nul *lie 5acar.
$l privete>... 5 cumpere o csu n ora. 5au s
nc0irieze. A fost destul boier mare la Paris> <ai triasc
i n ara romneasc, mai ales c acuma e lat i lung,
s ncap toat lumea n ea... ;a Paris, cu valuta de azi,
nu-i a.unge dect de-o cafea eu lapte i o mas-n zi... %i
163
asta, dac i d mna s stea cu camer la pod, cum scrie
n !ia0a de artist'... rn.i 6icac0i 5acar, care citise pe
vremuri n !Ciblioteca pentru toi# cartea lui <urger
i voia s arate domnului avocat 4mil 5ava c are i
distinse lecturi literare.
$n orice caz, nu ne rmne dect s-l c0emm tele-
grafic n ar.
%i s-i trimitem bani de drum> aminti 6icac0i 5a-
car. Acum are s vie cu vagon de dormit... Pe urm, cnd
s-o ntoarce, dac i-o fi s se mai ntoarc, are s se
nvee i cu democraia, c destul ne-am spetit, eu i tata,
s-i inem boieria>
1omnul avocat i prefect 4mil 5ava a zvrlit tire pe
srm pn in -K, Avenue FlLber3 n aceeai vreme a dat
telegram i undeva mai aproape, la Cucureti, la priete-
nul i tovarul su *ordan /agi-*ordan, c0emndu-l cu
mare grab.
1up dou zile, *ordan /agi-*ordan a sosit n capitala
.udeului cu e7presul i a fost primit la gar de domnul
prefect 4mil 5ava, cu automobilul su de cas, albastru
i cu geamuri mari ca de spierie.
Cravo> Ai stranic main>... constat *ordan /agi-
*ordan, ca un cunosctor ce era, ndat ce-i dduse dru-
mul pe pernele cu resorturi.
4i, facem i noi ce putem> rosti domnul avocat i
prefect 4mil 5ava, surznd cu o mgulit modestie. 4u
nu snt ca ali prefeci, s uzez de automobilele oficiale,
pentru c0estiile mele personale. Ca c0iar i n c0estiuni
de serviciu cteodat tot pe acesta l 0rbuiesc, purtndu-l
prin rpi i ponoare... Ca s nu mai aib ce spune canaliile
din opoziie>
*ordan /agi-*ordan strnse nepstor din umeri i se
mir cu dispre&
Ce-i pas dumitale de ce spun canaliile din opozi-
ieE 1e aceasta nu poi dormiE 5au de canaliile de la
guvernE... +oi sntem, mai mult sau mai puin, canalii>...
1omnul avocat i prefect 4mil 5ava nu tiu cum s ia
aceste declaraii neateptate i privi meditativ pe gea-
muri, ca un om care n-a auzit, rspunznd distrat la salu-
turile respectuoase i precipitate ale concetenilor.
164
*ntrar pe ua unde i ntmpin de sus, de pe frontis-
piciu, cei doi ngeri dolofani de stuc, revrsnd din plin
cornul abundenei.
$n sufragerie sunau tacmuri i era mare agitare.
1oamna prefect scosese feele de mas i erveelele
cele mai albe, de oland ca zpada, serviciul de argint
i farfuriile de porelan, pentru un asemenea oaspe, socotit
unul din cei mai bogai i temui oameni de finane ai
rii. 2uvernanta dres nc o dat copiii cum s se in
la mas i s nu se amestece n vorb nentrebai.
Pn la acest e7amen, musafirul i gazda s-au nc0is n
biroul cu preafrumoasa bibliotec .uridic a domnului avo-
cat 4mil 5ava, celebr n tot oraul& un dulap cu uile
de cristal, lung i nalt ct un perete i ticsit cu tratate
groase ct latul palmei, legate toate n piele elastic i
roie ca sngele nc0egat.
*ordan /agi-*ordan era zidit din acelai material ca
domnul avocat 4mil 5ava, doar cu mandibulele mult mai
puternice, cu dinii mai lai i mult mai tari, cu rsul mult
mai crud i cu ideile incomparabil mai cuteztoare.
Bnde domnul avocat 4mil 5ava lucra n mic, cu re-
zerve, cu rbdare i cu planuri meteugit ascunse, cellalt,
venit dintr-un cmp mai vast de operaii, nelegea s nu
piard mult timp i s nu se mpiedice n mrunte pre.u-
deci i n ae de pian.en. ;upta cu leii, nu cu mutele.
1esfcu i el o geant cu acte i alte 0rtii.
+oate creanele snt n mna mea> Pot spune c nu
m-au costat prea mult... +ovarul nostru, inginerul 2rin-
escu, a revzut nc o dat planul i mi-a fi7at aci tere-
nurile care ne intereseaz... Prerea mea e s le ac0iziio-
nm toate, cu 0urta, indiferent dac pentru ceea ce ne
trebuie nou vor corespunde ori nu. $n orice caz, vom avea
nevoie de teren pentru construcii, birouri, magazii, cis-
terne> Pe urm, cumprnd tot ce-a mai rmas, fr ales,
nu vom da loc la nici o bnuial. Cnd vom avea actele
n mn, constituim societatea n mod oficial i ne putem
demasca .ocul. Pentru moment, important e s nu ne scape
nimic din mn i, nainte de a se ti ceva, s putem ob-
ine, prin sc0imb, terenurile la care am ntmpinat rezis-
ten... $mi pare bine c ai gsit un om de nelegere n
165
comisie i c ai ales s dai ranilor numai pmnturile
fr nici un interes pentru noi.
A fost uor> i sczu din merit, domnul prefect
4mil 5ava. Comisia a fost ncntat c am dat numai
terenuri de categoria ntia. %i ranii la fel. Druntea mo-
iei... $i mrturisesc, domnule *ordan /agi-*ordan, c simt
oarecare .en s dau oc0ii cu Coldur *loveanu. A fost o
operaie... o operaie>...
*ordan /agi-*ordan rse cu toi dinii puternici, scond
igara groas de foi.
A fost o operaie perfect reuit> %i bolnavul a
sucombat dup toate regulile artei, cum se ntmpl n
cele mai savante operaii i n mna celor mai buni c0i-
rurgi>... Ce e aia .enE $n afaceri nu se lucreaz cu .en,
amice> 5e lucreaz cu inteligen i mare cura.. 6u-mi
plac piic0erii, borfaii, mrunii, mec0erii de mna a
treia& am optat pentru faima de mare brigand> +e asigur
c i aceasta reprezint un capital tot aa de valoros ca
lingourile de aur depuse la banc. :riunde, ai credit n
alb, nelimitat. <arele brigand>... 40ei, cte btlii nu-s
ctigate dinainte, numai pe aceast baz>... :m de is-
pravE Cea mai pguboas reputaie n ara noastr...
1e isprav, adic prostnac> /ai s-l prlim, frailor>
Cu mine nu merge. 4u am principiile i morala mea. Ce
e aia .enE 1umneata n-ai nici o rspundere. =i s-a cerut
s caui bani. Ai mprumutat de unde ai gsit i nimeni
nu poate spune c n-ai gsit condiii avanta.oase> A a.uns
termenul. 47ecut>... 4u nu urmresc individul, urmresc
creanele.
Poate ar fi putut s rmn i Coldur *loveanu in-
teresat cu cevaE
Aceasta nu> Am pus de la nceput condiia. 6u lucrez
ntia oar n materie de petrol. 5nt stul de opiuni i
puncte de redeven>... $ntia oar am ocazia s fim noi
suverani3 s nu ne ncurce nimeni... $ncep cnd vreau,
sfresc cnd vreau, ntrerup cnd vreau>... 6u am ciocan
la cap, nenelegeri i o sut de indivizi cu o sut de
idei. Aci snt de perfect acord cu amicul nostru, inginerul...
Cnd vine *loveanuE
Cred, n ma7imum zece-dousprezece zile.
166
$n orice caz, mergem astzi dup-amaz la faa lo-
cului, s mai vedem terenul i s nsemnm pe planul lui
2rinescu obstacolele, care rmn ca dumneata s le nl-
turi neaprat> +rebuie s gsim un om, doi, de ncredere,
s trateze cu rzeii cei mai ncpnai un sc0imb. 47ist
mi se pare un administrator al lui *loveanu. 6u l-am
putea folosiE
$n orice caz nu> Are s fie e7act ceea ce vrei s
evii dumneata& cuiul lui Pepelea>... A cumprat i el
n dou rnduri, mpreun cu fecioru-su, cam aptezeci
sau optzeci de 0ectare, corpuri rzlee din moie. ;-am
lsat. Pot spune c l-am ncura.at>... 4ra ceea ce nu ne
intereseaz, i pentru planurile noastre am socotit c e
bine s-l tim mulumit. Acum vrea s mai cumpere ceva
la lic0idare, s-i fac o sut sau o sut douzeci de
0ectare. 5nt iari de prere s-l lsm s-i mplineasc
pofta, dac pretinde un teren n afar de raza noastr de
aciune. 1ar att> Pentru agricultura lui, i a.unge.
Astfel, domnul avocat i prefect 4mil 5ava stabilea o
ierar0ie n drepturile celor care au pus umr la umr
s-l scoat pe Coldur *loveanu din moia *lovenilor, mo-
tenit din tat n fiu, de cnd se afl numele lor n urice
i zapise, mai rluind pe ici-colo i pmnturile altora cu
urice i zapise. Pentru un simplu administrator, ceea ce
apuca din prad era ns destul, i nc prea mult.
1up-amiaz, au mers la Piscul Voievodesei, s con-
frunte ultima oar planul inginerului cu locurile care au
fost salvate cu bun i viclean c0ibzuial de e7propriere,
ca s acopere creanele din geanta domnului *ordan /agi-
*ordan.
6icac0i 5acar, clare, se opri de cteva ori din drum
i se ntoarse n a, s priveasc ndelung la cei doi
oaspei nepoftii, care cutreierau pe cmp i prin pdure,
cu planul lor pe 0rtie albastr.
1omnul 4mil 5ava i strinul msurau cu pasul, se
ridicau pe nlimi i msurau cu oc0ii. 6icac0i 5acar
mai avea i alte pricini s fie n ziua aceea bnuitor i
dumnos cu toat lumea. $ntlnise n drum pe 5anda lui
Alecu +oader Precup a 1scliei, codan cu genele lungi
i oc0i negri catifelai ca pcura. $ncercase i de ast dat
s-i arate sentimentele sale nobile i aprinse, de care
167
orice alt fat de ran calic ar fi trebuit s se simt
bucuroas i nlat n rang.
5anda i pufnise de rs n nas i-i ntorsese spatele.
*ar aceasta, numai din pricina unui mocofan ca 20eorg0ie
+lplig, argat cu cmaa crpit n spate i cu opincile
flendurite>
6icac0i 5acar i ciupea bubuliele roii din obraz,
semn de adnc ngndurare i nemulumire. 5cuip printre
dini i ddu pinteni calului.
Acas, l trase pe domnul *liu n Can0elaria adminis$
tra0iunei i i mprti o team&
+at, domnul acesta 4mil 5ava mi se pare c ne
pregtete ceva neplcut> 6u pricep ce, dar pun capul
c e vreo tragere pe sfoar. 6ici n-a dat pe la noi>... A
pornit de-a dreptul pe cmp. Bmbl i cerceteaz cu un
plan albastru. $nseamn ntr-un carnet. Clocete, i nu se
tie ce poate s ias cnd clocete unul ca el.
;as-m, 6icac0i, cu planurile tale de 6apalion>
rspunse domnul *liu, la asemenea bnuieli. 6-avem
a ne plnge. 5lav 1omnului, nici el nu ne-a stat n cale...
nici noi nu i-am stat n cale...
6umai s nu i se fi urt cu binele> amenin 6icac0i
5acar. Atunci, s tie dumnealui c pot s-i stau n cale,
i nc aa fel ca s-l rstorn cu gaibele n sus>
C a p & t o l u l I
Iar mormintele -eci,
necunos$
cndu$l, nu l$au primit.
Coldur *loveanu sosi ntr-o diminea cu ploaie i vnt,
tulbure ca un sfrit de toamn. Cobor n gara pustie i
rmase neplcut surprins, fiindc de ast dat nu-l atepta
micul alai din totdeauna.
Iosep0, a.utat de 0amali, cobor geamantanele. Pe urm,
se privir dezorientai, ca ntr-o ar strin unde se aflau.
Bn sergent de strad apru de dup o u, bocnind
sonor pe peronul deert cu cizmele dintr-o vac3 fcu
smirna i prezent un bilet de la domnul prefect. Atep-
168
tase mai nti s-i identifice, dup semnele particulare,
sc0iate sumar de mai-marele inutului.
Coldur *loveanu rupse plicul i citi. 1omnul avocat i
prefect 5ava se scuza c nu poate veni la gar i se anuna
pe dup-amiaz la Piscul Voievodesei, dac scap la timp
de vizita unui ministru n turneu s afle strile rii, fa
de marile reforme n curs.
4ste rspunsE ntreb sergentul.
6imic, mon ami' rspunse Coldur *loveanu i fcu
semn lui Iosep0 s dea curierului o plat pentru osteneal.
Iosep0 se e7ecut.
5 trii> lipi gardistul clciele, ducnd mna la c0i-
piu i fcnd stnga-mpre.ur, direct la bufetul de clasa a ***-
a, unde bancnota de la Iosep0 trecu pe dat n alt mn,
dup implacabila lege a circulaiei monetare.
$n dosul grii, Coldur *loveanu respir uurat. * se lu
o piatr de pe inim. 5e temuse, prin cine tie ce ine7pli-
cabil ntmplare, nu cumva s lipseasc i trsura de la
ar. Aceasta ar fi nsemnat o complicaie plin de nepre-
vzute dificulti. 5 anga.eze un landouE Bnde s-l g-
seascE %i cu ce preE Aci Iosep0 n-ar mai fi fost nici
de-un folos3 iar singur Coldur *loveanu se simea cu mult
mai dezarmat ca un copil pierdut ntr-un port de la cel-
lalt capt al lumii.
+rsura era. $ntr-adevr de nerecunoscut cu aa mr-
oage, dar era>
6ic0ifor 8oi scoase plria n ploaie i ur stpnului
bun venit.
1omn *liu v-o rugat s-l iertai>... 9ace de dou
zile n pat. *-o pus baba <aranda Cuuianca pa0are i
n-are voie s ias din cas... *ar conau 6icac0i o trimis
rspuns c nu poate s vin, fiindc are de nc0eiat soco-
teli n condici.
Cine e acest conau 6icac0iE... voi s afle mirat
Coldur *loveanu, care de altfel nu tia nici cine poate s fie
acea bab <aranda Cuuianca.
Deciorul lui domnu *liu, cine altul, cucoaneE 4l
duce acuma s tot fie cinci ani el duce trebile moi-
ei, de cnd pe domnul *liu l-o cam a.uns btrneele i v-
tmtura, iertai dumneavoastr...
169
A' &on' pru lmurit boierul, dei nici despre
aceasta nu tiuse nc nimic i dei cu aceasta nimic nou
nu aflase.
6ic0ifor 8oi, cu Iosep0 i cu 0amalii ngrmdir
valizele pe capr i sub picioarele lui Coldur *loveanu, la
adpost, sub burduful de piele.
Vizitiul, urcndu-se pe capr, mai ddu o informaie,
care era i o scuz&
Am rmas, cucoane, numai cu 0amurile aiestea, dup
cum le vedei> Ce-o fost fruntea, mndreea noastr de
cai, s-o dus pe grl, la rc0iziie i la armat, s-o bete.it
i-or pierit...
Caii erau mici i proi. Preau atunci ieii din slb-
ticie i foarte la locul lor n aceast asprime a timpului,
cu ploaie, noroi i vnt. Cnd 6ic0ifor 8oi pocni din
bici, pornir ns voinicete, icnind n treang i cnind
din copite, att ct i inea trupul lor mrunt. Vizitiul avea
o glug soldeasc de postav verde peste plrie i un
ol n spinare.
Alturi, n uroiala repede a ploii, sub umbrela smuls
de vnt, Iosep0, n pardesiaul lui negru i pirpiriu, era
aprat numai de-o iluzie.
Coldur *loveanu aps semn de oprire cu mnerul basto-
nului n spatele lui 6ic0ifor 8oi&
:prete>... Iosep0, treci, aici, lng mine...
Valetul se mpotrivi, se codi, dar sfri urcndu-se lng
stpn. 6ic0ifor 8oi slobozi iari telegarii i trsura se
nfund n ploaia zbtut de vnt, legnndu-se n arcuri,
pe oseaua desfundat de gropi i bltoace.
$n coul de piele, cu miros de iuft, picturile bomb-
neau& btea darabana un iroi mai grbit, prea c se
potolete i din nou potopea. 8bufneli de vnt i de stropi
ptrundeau cteodat pn sub adpost, scldnd cele
dou c0ipuri btrne, nedeprinse cu asemenea vr.mii ale
firii. Iosep0 pstra distana ct era cu putin, g0emuit
ntr-un ung0er i ngri.ind s nu alunece pledurile de pe
genunc0ii stpnului.
Coldur *loveanu, cu oc0ii ntredesc0ii, privea n pnza
sur a ploii deprtrile ostile i lcustele de noroi, azvr-
lite de roi i copite.
170
6u gndea nimic lmurit. 6u tia nc nimic precis. $l
ptrundea numai o umezeal g0eoas i l toropea o
dureroas sfreal, dup osteneala drumului pn aci.
;sase la Paris castanii i platanii proaspt nverzii,
de cteva zile, pe bulevarde. Bn soare blnd i tnr i n-
clzea de-o sptmn, n fiecare diminea, plimbarea
tacticoas, de btrn rentier cu tabieturi.
*ar de la grania rii, l ntmpinase o vreme barbar,
ca o alt ntoarcere a toamnei.
;ipsa aceasta a oamenilor de ncredere, dup te7tul alar-
mant al telegramei, fcea gol nelinititor n .uru-i. %i nc
el nici pe departe nu putea s-i nc0ipuie de ce, n ceasul
ntlnirii i al socotelilor, domnul avocat 4mil 5ava i
domnul *liu 5acar, cu feciorul lui iscusit n mree pla-
nuri napoleoniene, pierduser aa de repede ceva din
cura.ul att de zgomotos de acum dou sptmni. Amnau
confruntarea i lsau unul altuia sarcina s dea ntile tiri
neplcute.
Cmpul era verde-lucios, acolo unde ploaia spla grul
nvlurat de toamn3 era negru i gras, acolo unde spla
arturile adnci. 9area era nc0is. 6orii se trau aproape
de pmnt, vinei i destrmai de vnturi.
6ic0ifor 8oi, urt i fioros sub gluga din cap i olul
din spate, ndemna caii cu aprigi sudlmi, nfruntnd
ploaia cu dumnie, ca unul care a rvnit i el odat, cnd
era cuttor de comori, s se rsfee tolnit pe perne, n
fundul trsurii, ca un boier.
Pe drumul de la curte, sub plopi i sub tei, au intrat
ntr-o bolt ntunecat de peter.
Cinii iari au ltrat bucuroi n .urul trsurii, primind
un stpn pe care nu l-au cunoscut.
1ar de data aceasta, nimeni nu dduse porunc s fie
desc0ise ferestrele, iar uile nu se aflau date n lturi.
$n cas era umed, muced, negru i frig. Pe podelele goale,
paii sunar pustiu. 6u se gseau c0ei. 8uginiser zvoare.
: slug tnr i de curnd tocmit nu tia care e boierul
i care valetul.
$ntreb pe Iosep0&
Conaule, s facem foculE... 5 desc0idem fere-
streleE...
171
Iosep0 rspunse la ce-a putut el s neleag din limba
indigenilor, grindu-i n limba lui neneleas de pe malul
5enei.
l a.ut stpnul, poruncind cu vagi reminiscene auto0-
tone&
Aprinde focul> 1esc0ide ferestrele> 8epede, ma
petite'...
Data aduse .ratic i braul de lemne. 1ar soba ncepu
s scoat fum.
4 o via imposibil aici> se adres Coldur *loveanu
lui Iosep0. +rebuie s sfrim ct mai n scurt i s plecm
ct mai repede>
Iosep0 a fost de aceeai prere. 6u tiau c dorina le
va fi att de curnd mplinit.
Cu minile uscate la spate, stpnindu-i un tremur de
frig, Coldur *loveanu privi la fereastr satul din vale, m-
pnzit n neguri i ploaie. 5e vedea tot aa, ireal i departe,
micorat ca printr-un binoclu ntors.
Printr-un binoclu cu sticla tot mai aburit de-un fum3
privelite scufundndu-se necat.
4u nu pricep de ce nu vine nimeniE 5 vie aici dom-
nul 5acar sau acel domn 6icac0i> porunci Coldur *lo-
veanu slugii descule.
5luga ddu fuga. 5e ntoarse dup un timp&
$ndat> 9ice c au s pofteasc ndat>
1ar n-a poftit nimeni, pn dup-mas, cnd a aprut
domnul avocat 4mil 5ava, n automobilul lui albastru, cu
geamuri late, ca vitrina spieriei din trg.
A cobort ncrcat de o geant doldora i, ca din p-
mnt, i-au fcut apariia i domnul *liu 5acar ca i
domnul 6icac0i, tot aa de ncrcai cu brae de condici.
Cei trei s-au msurat pe furi. Duseser ntr-un gnd.
$mbrcasar straie severe i negre, ca pentru o solem-
nitate grav, care n-ar fi ngduit un port fantezist. 6u-
mai 6icac0i pusese o tunic de sport, croit n catifea
neagr, cu muli nasturi, multe buzunri i cingtori3 pan-
taloni de clrie i .ambiere cum se cuvine unui tnr
administrator de moie activ.
Coldur *loveanu l urmrea fr s vrea, cum se mic
i pete cu picioarele arcuite de la genunc0i. 6u-i putea
alunga amintirea frivol a soldailor de plumb din copil-
172
rie, .ucriile de acum aizeci i mai bine de ani, cnd i
descleca din ea i nu izbutea s-i in n ec0ilibru, di-
formi i ridicoli, spre a lui bucurie3 c0iar n camera
aceasta, pe covorul ntins .os. Amintirea era absurd. Ve-
nea n timpul cel mai nepotrivit. 1ar el avea att de puine
amintiri dintr-o copilrie tears i att de puin bnuia
ct de greu e ceasul acela>
1omnul avocat 4mil 5ava, stn.enit, .uca ntre degete
un lan cu c0ei prinse n verigi& c0eia de la birou, c0eia
de la casa de fier, c0eia de la bibliotec, c0eia de la bi-
roul prefecturii, c0eia de la caseta de la banc3 attea c0ei,
attea treburi, attea documente de pre, attea rspunderi>
4u zic s ncepem>... i privi tovarii.
+ovarii consimir, cu un semn din pleoape. Coldur
*loveanu se aaz n .il, suriznd cu o obosit nevinovie&
Ce este, v rog, att de grav, de avei figuri att de
funebreE
1omnul avocat 4mil 5ava nu gsi potrivit s rspund.
;s s vorbeasc pentru el actele. 1esfcu geanta i n-
tinse documentele sale. Ceilali doi desc0iser condicile i
citir cifrele lor.
+e7tul era n cea mai desvrit regul3 iar socotelile
de cea mai plin de spaim precizie.
Coldur *loveanu ncerc de cteva ori s nire numerele
n coloan, pe o foaie alb, s adune i s scad. ;s
repede stiloul culcat pe 0rtie, ca o arm inutil.
:amenii lui de ncredere aveau dreptate. Pe ct naintau
n e7punerea lor, pe att dreptatea aceasta aprea mai
evident.
5oluia era una singur.
Vnzarea, pentru ac0itarea creanelor i a dobnzilor
adugate la capete. ;ic0idarea grabnic, de bun-voie,
pentru a evita lidtaia, urmriri i procese, care vor tirbi
i restul ce mai poate nc s fie salvat.
Coldur *loveanu privea la unul i la cellalt cu oc0ii lui
uzai. %i, pentru moment, era stpnit numai de gri.a s
nu i se observe cum tremur minile lui uscate, cum i o-
vie glasul lui ostenit.
AdicE... ntreb. 4ste vreo ofertE...
6u este> mini senin domnul avocat 4mil 5ava. Am
cutat s fiu discret, pentru a putea obine preul cel mai
173
bun, nainte de a se ti c ne aflm la strmtoare. Att e
cert>... Creditorii vor porni urmrirea... *-am calmat pn
acum. Bnii i-au cesionat creanele. < tem c se afl
ntr-o singur mn. Ceea ce poate fi un bine i n acelai
timp un dezavanta.>... Bn bine, fiindc avem de-a face
cu un singur individ. Bn dezavanta., fiindc sntem n
mna unui singur om... 1ac acel om intenioneaz s
cumpere el ce-a rmas nee7propiat din moie i nee7pro-
piat din pdure cum sper atunci lucrul iari poate s
fie n avanta.ul nostru. Poate s fie un om de nelegere, s
ofere un pre rezonabil i, mai ales, disponibilul rmas
dup ac0itarea creanelor s-l plteasc imediat, bani
g0ea. Aceasta intereseaz n primul rnd>... 5e poate gsi
apoi uor un plasament sigur, ceea ce cred c intereseaz
numai n al doilea rnd...
Poate mai snt i alii care vor s dea preuriE 8osti
cu un anumit neles 6icac0i 5acar, care ascultase cu bra-
ele ncruciate pe piept.
5 vedem> 4u am datoria s fac toate sforrile pen-
tru a apra interesele domnului Coldur *loveanu, cum
le-am mai aprat... 1intr-o concuren de preuri, n-avem
dect de ctigat. $n afar dac nu cumva ofertanii nu
cad ntre dnii la nelegere, unii mulumindu-se cu o
parte din moie, alii cu alta. Ceea ce iari este posibil...
6icac0i 5acar, mai mult din privirea apsat a dom-
nului avocat 4mil 5ava, dect din cuvintele rostite, nelese
c nu va avea a se teme pentru cele treizeci sau patru-
zeci de 0ectare pe care le urmrea el i printele su.
1in momentul acela discuia nu mai purta pentru dnsul
nici un interes, nct fu ntru toate de-o prere cu soluiile
att de bine c0ibzuite ale domnului avocat 4mil 5ava.
$n orice caz, am nevoie s m gndesc>... 4 pentru
mine o c0estiune la care nu m-am gndit niciodat... :
surpriz de care m socoteam scutit, pn la sfritul vie-
ii... pru c implor ndurare Coldur *loveanu.
4u v-am scris la Paris. 1e ase ani, am scris n fie-
care toamn i primvar> vorbi domnul *liu 5acar,
care nu rostise nici un cuvnt, n afar de concisele e7pli-
caii ale conturilor din condici.
%tiu> %tiu... se scuz *loveanu. Vina e a mea. <-ai
avertizat i n-am luat msuri din timp. 6u pot s m plng
174
de nimeni... 5nt n situaia aceasta i totui m aflu nda-
torat i fa de dumneata, i de dumnetata, i de dum-
neata...
+oi trei plecar capetele cu modestie la aceast num-
rtoare.
1omnul avocat 4mil 5ava, rsucind c0eile nic0elate n
veriga cu lan. 6icac0i 5acar n ec0ilibru pe picioarele
lui arcuite de clre, ciugulindu-i bubuliele roii. 1om-
nul *lie 5acar, pipindu-i melancolic nasul, pe care l
avea prelung i trist.
Peste o zi sau dou, am s v rog s venii din nou
i s a.ungem la o soluie definitiv> Acum snt obosit de
drum... Prea obosit...
: zi, dou, n-are nici o importan> declar generos
domnul avocat 4mil 5ava, ridicndu-se. $ntre timp voi
pipi terenul s aflu toate preurile din .ude i s vd
dac nu putem provoca o concuren. *ertai-m c dato-
riile slu.bei m zoresc s plec pe nersuflate. ;a reve-
dere i cu bine> Poate descoperii o soluie mai fericit...
Coldur *loveanu rmase singur n casa deart i vast,
cu scoarele strnse sul i cu tablouri pe perei, nfind
oameni pe care nu i-a cunoscut niciodat ori i-a uitat
de mult.
$l gsi amurgirea la fereastr, privind satul ireal i
deprtrile fumegoase.
Ploaia contenise. Prin sfieri vinete de nori aprea
cerul rnit, cu lumini galbene i sinistre, cu pete late
de snge.
Apoi noaptea surp zid de ntuneric i peste aceste lu-
mini livide& totul fu negru, neptruns i amenintor.
Ctrnul clnni din dini, de frigul ncperilor i de
fiorul luntric, acum cnd nu-l mai putea vedea nimeni.
A doua zi, pereii l nbueau. *ei singur n curte i
n parc, cum nu fcuse din cea mai deprtat a lui tineree.
$n bazinul ptrat, cu marginile de piatr czute i mci-
nate, apa de ploaie, neagr i putred, rsfrngea oc0iuri
tremurate de cer. ;eii de bronz, din cele patru ung0iuri,
cseau gurile lor coclite.
4rau acuim lovii, nruii ntr-o rl, i preau att de
vec0i, nct Coldur *loveanu i-ar fi crezut dezgropai din-
175
tr-o sptur a cetilor astupate cndva de lav i de cutre-
mure, dac nu i-ar aminti, cu o dureroas limpeziciune,
ziua fr de gri. i cu mult lumin, cnd a mers el singur
s-i comande la o turntorie din marginea Parisului, dup
desenele printelui su. : broasc l privi cu oc0ii inelai
de aur, pe urm not zvcnind cu picioarele lungi i se
ascunse sub nmolul gras. 4rau i mormoloci, pui numai
cu dou picioare, alii cu patru i nc purtnd coad3
toate fazele din metamorfoza neamului batracian, ca nite
monstruoase rmie supravieuind din fantastica faun
a smrcurilor primordiale.
Plecat deasupra, i vzu c0ipul slab n apa muced,
ca un cap necat de mult i de mult putrezit.
$ncon.ur casa, n parcul slbatic.
6u simea picioarele n g0etele ude, n iarba stul
de ap i n pmntul lipit cleios de tlpi, trgndu-l cu
toat povara, s-l opreasc pe loc.
Parcul geometric, i civilizat al lui 4nac0e *loveanu
i sfrmase toate alinierile ntr-o nesbuit victorie a ele-
mentului vegetal, ca un miracol strmutat din pdurile
ecuatorului. Copaci strini, care crescuser strmb i c0ir-
cii sub foarfeca grdinarului neam, lsai numai la pu-
terile lor, prinseser acum rdcini adnci, se nmuliser
prin puiei i semine3 amestecai i mpletii cu semincerii
localnici, fceau un zid neptruns i ntunecos de arbori
i de arbuti, baricadnd potecile vec0i, mpodobindu-se
cu flori necunoscute i bizare, sc0imbnd aspectul locului
ca o dezordonat grdin de e7perien botanic, de unde
oc0ii ateptau fr mirare s vad aprnd i fpturi po-
trivite privelitii& erpi groi ct braul, pasrea-musc, o
maimu balansndu-se n leagnul de liane.
*nvazia aceasta i triumful vieii vegetale fceau, prin
contrast, nc mai dezolant paragina aezrilor prsite
de mna omeneasc.
4rau bnci de piatr, czute i intrate n stpnirea
ierburilor. 5ocluri astupate de zmeuri i de crceii plan-
telor agtoare. Prin acoperiul c0iocului cu vi, str-
btuse un mesteacn subire i zvelt, ca un gt ptrat alb
i negru, de giraf.
*ar n fund de tot, mica bisericu de piatr a vec0ilor
*loveni, cu morminte i cruci de .ur mpre.ur, prea re-
176
tras lng mpre.muirea nalt, ca o ultim cetate de ap-
rare a morilor.
Aici, scaieii, spinii, mcieii, slciile plngtoare i vre-
.urile acoperiser pietrele i rsturnaser crucile3 rdci-
nile au prvlit lespezi, ridicndu-le n piept i culcndu-le
pe-o coast3 printre gropi scufundate, crtiele 0arnice
nlaser movili negre de rn proaspt, ca dup ploi
att de mbelugate i lungi.
4ra i aceasta o prsit cetate a morilor.
Cisericua nu se mai afla n folosin de peste o sut
de ani. Coierul 4nac0e *loveanu, cu idei naintate i vol-
tairiene, avusese alte gri.i i nelesese s nceap alte pre-
faceri, dect restaurarea unui altar de nc0inare care nu-l
interesa, zidit de cine tie ce strmo, n cine tie ce timp.
Prsirea dura de atunci. 5e desvrise n vremea lui
Coldur, care acum o simea ntia oar.
9idul fr acoperi, cu ua surpat i cu ferestrele cs-
cnd orbite negre, constituiau, nc din vremea acelor occi-
dentale transformri o ruin pitoreasc i romantic. 1e
aceea, boier 4nac0e o cruase, s-i pzeasc morii adu-
nai mpre.ur, cum i mplinise ea datoria din veac.
Pe aceti mori, n aceste morminte, i cuta acum Col-
dur *loveanu, cu mersul lui grbovit i mpovrat de no-
roiul tlpilor.
4rau numeroi, dar erau prea desvrit ncorporai p-
mntului. Pe cteva cruci se mai citeau nume cu litere la-
tine. Pe cele mai multe i mai vec0i, literele slavone nu
mai spuneau nimic neles unui om care nu nvase nici-
odat s le citeasc. $i cuta i nu-i recunotea. 6ici nu-i
cunoscuse vreodat. Cuni sau ri, omenoi sau barbari
din fire, oricum, ei erau ai acestui pmnt. 4l era numai
un pelerin strin. Crezuse c va afla de la dnii un sfat
i o mbrbtare.
<ormintele rmaser mute n surparea lor.
Coldur *loveanu se aez ostenit pe-un bolovan de pie-
tre, n faa unei asemene lespezi de mormnt.
5ub muc0iul fin, ruginiu, i ud nc de pulberea dia-
mantin a ploii, se citeau lmurit slovele c0irilice.
1ar el nu le putea descifra.
5e afla o nirare lung. Poate fapte. Poate dorini. Poate
o durere sau o urare, trimis de dincolo de moarte, celor
177
care aveau s mai vin. Coldur *loveanu nu cunotea
acest scris al morilor lui. $nelegea o singur nsoire de
semne. Bn an& 'K,?. Bn an btrn de dou veacuri.
Bn melc i tra casa rotund n spinare, nsemnnd dru-
mul cu o dr argntie.
Coldur *loveanu rmase n faa lespedei, cu fruntea n
palme. 6u simi cnd iari ncepu s curg o ploaie m-
runt.
%tiu aceasta numai cnd Iosep0 l a.unse, cutndu-l i
aici, dup ce strbtuse, c0emnd, toat grdina i curtea.
5e ridic, supus. l urm, supus.
5eara era n pat, sub trei aternuturi, clnnind de frig
i zvrlindu-le pe toate, cnd ncepea s se sfrlogeasc de
ari.
1ou sptmni a zcut, ntre via i moarte.
6iciodat domnul avocat 4mil 5ava nu a purtat, cu
mai mult durere, atta gri. pentru nsntoirea unui
prieten i client. %i niciodat, un bolnav n-a prut mai
mpcat cu un sfrit care dezlega toate, att de uor i
la timp.
Automobilul albastru al domnului avocat i prefect 4mil
5ava i prime.dui arcurile, aducnd i ducnd n goan
medici i a.utoare, crnd doctorii i baloane de o7igen.
+ot oraul i .udeul tiu c la Piscul Voievodesei se afl
n g0ear de moarte un om care nu fcuse nimnui nici un
ru i nici un bine3 tot oraul i .udeul au ad- mirat atta
dovad de simire prieteneasc i de omenie, pe care o
arta domnul 4mil 5ava, fa de un bolnav ce nu-i este nici
frate, nici rud, nici binefctor. 6imeni, deocamdat, nu
putea nelege taina acestei generoase ngri.orri.
1omnul avocat 4mil 5ava tia ceea ce nu interesa nc
pe alii, n afar de civa tovari ai domniei-sale. <oar-
tea lui Coldur *loveanu, nainte de a semna un act de
vindere-cumprare, putea s aduc neprevzute ncurc-
turi i un inamic nc necunoscut, dac nu o coaliie de
inamici. Bndeva se mai aflau desigur rude de a treia i
a patra spi3 acei veri i nepoi, care rsar din pmnt
la nmormntri i desc0ideri de succesiune. Bnul ori altul
s-ar gsi ndat printre acetia, gata s primeasc moteni-
rea, ac0itnd creditorii i despgubind ceilali pretendeni,
178
ca s rmn el stpn pe conacul *lovenilor i pe moia
nc nee7propriat. Bn asemenea musafir nepoftit nsemna
un duman, i poate mai mult dect un duman. +rebuia
nlturat cu orice pre. *ar preul acesta era viaa bolnavu-
lui din pat, nfurat n cearafuri ude i pus cu sila s-i
sug dro.dia de putere din biberonul baloanelor de o7igen.
$n ceasurile de armistiiu ale torturii, Coldur *loveanu
arta ntre pernele albe o fa osoas i palid, de-o stra-
nie senintate.
5urdea cu oc0ii ari ntunericului desc0is dincolo. Cu
o mare i bucuroas lumin, atepta scufundarea n ve-
nica pacificare.
Pentru alii, asemenea clip e spaim i zvrcolite. Pen-
tru el, era o trecere pe punte uoar, acolo, sus, pe deal,
printre mormintele de lng bisericua drmat, care nu-l
cunoteau i care nu-l c0emaser, dar aveau s-l pri-
measc, de vreme ce a sosit i fr nici o c0emare a lor.
2ndul acesta punea o calm renunare pe obrazul scobit,
n oc0ii mistuii de febr. Pe urm, toate se tulburau din
nou i din lumea vedeniilor se desfceau artri c0inui-
toare.
1e pe covorul ntins .os, se alegea dintre toi soldaii
de plumb desclecai de Coca Coldur, unul cu picioarele
arcuite de .oc0eu. 5e nla crescnd, ncepea s peasc
grotesc i se apropia de pat, cu braele ncruciate pe
piept sau ciugulindu-i bubuliele roii. Avea c0ipul lui 6i-
cac0i 5acar i rn.ea, aplecndu-se deasupra pernelor,
strignd cu un glas care detuna n timpan&
!Poate mai snt i alii care vor s dea preuri> 6u
eti de prere, coane ColdurE Poate mai snt i alii care
vor s dea preuriE...#
Clreul uria de plumb l priveg0ea un timp, la cpti,
repetndu-i de o sut de ori aceleai cuvinte.
Apoi se deprta pe picioarele arcuite, se micora pn ce
devenea mic ca o gnganie i se amesteca cu ceilali soldai
de plumb ai lui Coca Coldur, rsturnai pe covorul cu flori
albastre i roii.
Alt dat, n locul feciorului de vec0il, aprea domnul
4mil 5ava, rsueindu-i c0eile pe veriga de nic0el prins
n lan. 5e aeza pe .ilul de la cpti i repeta monoton,
cu acelai glas care-i zdruncina dureros timpanul&
179
!Am aran.at i am gsit un plasament foarte bun> Am
aran.at i am gsit un plasament foarte bun. Am aran-
.at i...#
Colnavul se ridica n perne s alunge vedenia&
Cine> A.unge> Am neles> 6umai lsai-m n pace
i nu m c0inuii...
5e ridica, ndreptnd mna cu degetele slabe spre .ilul
unde domnul avocat 4mil 5ava rsucea pe verig c0eile
nic0elate. Iilul era gol. Artarea dispruse.
$n locul ei se afla Iosep0, ntinznd cu mna tremur-
toare lingura de poiune.
1ou sptmni a durat lupta ntre moarte i domnul
avocat 4mil 5ava. Pn la sfrit a biruit domnul avocat.
$ntr-o diminea, bolnavul se afl ridicat ntre perne, cu
oc0ii spre fereastra desc0is din fa, unde 0o0otea lumi-
nos un soare cldu de mai, cu sgetri de rndunele pe
cerul albastru i cu nvala dureroas a parfumului de
iarb, de primvar, de flori.
<irosul proaspt al vieii a sfiat plmnii cu o sufe-
rin mai ascuit ca prezena artrilor urte din delir.
1in oc0i a disprut lumina i din obraz blnd pacificare.
Coldur *loveanu a nclinat brbia n piept, vorbind ncet&
Iosep0, n-a fost ce ateptam eu> 1umnezeu m-a
prsit.
Iosep0 nu nelese, ridic minile spre cer i aduse slav
providenei care i-a scpat stpnul&
1umnezeu a fost mare i bun cu noi> <edicii spun
c n trei sptmni putem pleca... Ai avut dreptate> Ae-rul
acesta e prea tare pentru noi...
%i morii de aici m resping> adug convalescentul.
9r:ce ; Dieu' pricepu n felul lui Iosep0.
Cu un btrn vlguit de boal i desprins de cele pmn-
teti, domnul avocat 4mil 5ava a nc0eiat repede actele
sale, fr s mai ntmpine nici o rezisten.
1up dou sptmni, Coldur *loveanu, nfurat n
blnuri i n pleduri, a fost purtat n automobilul cu arcuri
moi, pn la tribunal, unde a semnat, n numeroase e7em-
plare, numeroase acte de vnzare, care mpreau moia
Piscul Voievodesei ntre mai muli cumprtori, ntovr-
ii s dea un pre, recunoscut de toat lumea, mai mult
180
dect generos. Cumpra inginerul Constantin 2rinescu3
cumpra *ordan /agi-*ordan3 cumpra un necunoscut cu
figura verzuie i cu o uvi de pr pe frunte, adus de
*ordan /agi-*ordan s figureze pe acte n locul domnului
avocat 4mil 5ava3 cumprau n tovrie, o parcel in-
diviz, domnii *liu i 6icac0i 5acar.
: singur prime.die se ivise i a fost de ndat nl-
turat.
Ct timp Coldur *loveanu se afla n convalescen, nl-
at ntre perne, de trei ori se nfiase 9a0aria 1u0u, ce-
rnd ngduirea s spun cteva vorbe. Voia s cear st-
pnului din Piscul Voievodesei s nu nstrineze moia cu
nici un pre i n atta grab, cum se mprtiase zvon.
1in ce pricin se ncumeta s dea asemenea sfat, n-ar fi
putut spune. 4ra legat, de cuvntul dat. 1ar se simea
ndestul de tare pe cele tiute de el ca s descopere argu-
mentele fierbini de care ar fi fost nevoie pentru a str-
muta o 0otrre pus la cale de alii. <car, dac nu se
poate altfel, prile din moie s le cumpere ranii. 5e
simea el n putere s n.g0ebe o tovrie i s gseasc
bani cu mprumut la nevoie.
1rumul cel dinti a fost nenorocos.
5-a ntmplat s se potriveasc e7act cu momentul cnd
domnul avocat 4mil 5ava cobora scrile. 1omnul avocat
a bnuit ceva i s-a ntors din cale.
A tras pe Iosep0 la o parte i i-a artat c bolnavul nu
trebuie s fie tulburat de nici un fel de vizite i mai ales
de un maniac cuttor de comori, ca individul care atepta
n capul scrilor.
Iosep0 a privit din u la individ i l-a recunoscut n-
dat&
$mi amintesc, domnule avocat> C5est un dr6le de
t4pe'... V garantez c nu va trece pragul.
+ocmai. C5est un dr6le de t4pe, Iosep0>... Bn nebun,
bun de balamuc>
1omnul avocat 4mil 5ava i-a continuat drumul cu
inima uoar.
1in treact, l-a ntrebat pe individul de .os, cu un surs
de ngduitoare comptimire&
Ce mai e, domnule 9a0aria 1u0u, cu comoara du-
mitaleE... $nc nu s-a lsat adus cu z0relulE
181
8zeul a rspuns, apsat i tios&
1e, domnule prefect> Bnii umbl dup o comoar,
alii dup alta. Bnii n-o gsesc, fiindc n-au noroc. Alii
i fac ei norocul i-atuncea snt voioi, cum te vd pe
dumneata>
1omnul avocat i prefect 4mil 5ava a nlturat orice
alt vorb, cu un gest vag din mna nmnuat.
5-a nc0is n automobilul cu geamuri mari ca vitrina spi-
eriei din trg i a spus oferului s porneasc, bombnind
singur i amenintor, mpotriva unui oarecare rze col-
os, care ncepe s devin prime.dios i trebuiete pus la
rezon.
Al doilea i al treilea drum al lui 9a0aria 1u0u au fost
tot att de zdarnice, mcar c de aceast dat domnul
4mil 5ava lipsea. *ntrarea era pzit de neclintita fidelitate
a lui Iosep0. Pe urm, 9a0aria 1u0u tiu c sosete prea
trziu.
$ntr-o diminea, la sfritul lui mai, 6ic0ifor 8oi a
tras pentru ultima oar, la scar, trsura cu mirtoagele p-
roase i .upuite de 0am.
Coldur *loveanu a coborit, spri.init de valetul tot att
de slab i spectral ca dnsul. 5lugile priveau de dup per-
dele. 1e dup perdele priveau i domnul *lie 5acar i fiul
su, 6icac0i.
6umai cinii ddeau bucuroi din coad, srind n .urul
unui fost stpn, pe care nu l-au cunoscut i n-avea s se
mai ntoarc.
Pledurile au fost nfurate n .urul picioarelor cu oasele
descrnate... Coldur *loveanu, cu gtul prea slab i lung, n
guler rmas nc mai larg, ntoarse capul s-i ia rmas
bun, ca orice drume n clipa plecrii.
1ar nu avu cui s rosteasc urare.
6ic0ifor 8oi ddu bici. 2loabele icnir n treanguri3
roile scrnir n prund.
1eparte, n vale, prin tunelul aleii de tei i de plopi, sa-
tul se mai vzu ca printr-un binoclu ntors3 plugarii ca albe
pete mictoare n verdele cmpului, o ceat de copii, tur-
mele oilor, mrunte ca furnicile. +oate micorate, ireale,
inaccesibile, ca o lume n miniatur, care la cotitura dru-
mului se scufund necat.
182
Coldur *loveanu tui n batista alb. Vizitiul ndemn
caii cu 0de ncruntri i vr.mae sudlmi, alturi de va-
letul n 0aina neagr, eapn i grav, ca un cioclu pe capra
dricului.
5tpnul se gndi c la Paris va trebui s se despart de
acest singur tovar credincios al vieii sale i nu tia unde
va gsi atta cura. s i-o spun.
Pe urm privi nc o dat, de .ur mpre.ur, o lume care
acum l alunga fiindc de mult se lepdase de dnsa. Cerul
era nalt, soarele blnd, orizontul ameitor de vast, sfritul
primverii de o frumusee dureros de limpede.
Ai spus cevaE... ntreb Iosep0, ntorcndu-se.
6u> fcu semn din cap Coldur *loveanu.
%i continu s opteasc singur n batist, cum fac unii
btrni cu mintea slbit, cnd se cred neobservai.
183
C A R T E A A T R E I A
C a p & t o l u l I
!ntul smulse lumina plpn$
d, gtuind$o n pumn ca o pa$
sre mic.
Viaa lui 9a0aria 1u0u s-a scufundat n bezn, din cea-
sul cnd a aflat c locotenentul Ale7andru :pri fusese
ngropat undeva, pe frontul de la Cain.
%tirea a sosit ntr-o noapte vntoas, purtat de un sol-
dat n trecere spre ara de sus. 9a0aria a desfcut plicul,
grbovindu-se deasupra slovelor tulburi. Abia se deslueau
ultimele dorine ale mortului, scri.ilate cu un vrf ciunt de
creion, pe 0rtia mototolit, ptat de sudoare i roas pe
muc0ii, de frectura buzunarului aspru unde a cltorit.
:paiul fumega un smbure sleit de lumin. Pe msur ce
naintau n lectur, oc0ii lui 9a0aria 1u0u se plecau tot
mai pien.enii pe 0rtia tremurnd ntre degete, s desci-
freze mesa.ul de dincolo de via.
1eodat ua se izbi de perete.
Poate a fost vntul. Poate o mn nevzut din noapte.
Poate n acelai timp, amndou.
Ba s-a izbit de perete. Vntul s-a npustit c0iuind bez-
metic, s-i smulg foaia dintre degete. : mn neagr a
desprins plpirea plpnd a flcrii, gtuind-o n pumn.
Cezna s-a lit brusc n odaie. 5-a auzit numai fonetul
0rtiei fugind pe podele ca o agil fptur, cuprins de
panic.
Pe urm a fost o tcere pustie.
%i vntul de-afar a sttut, ateptnd, ca un rufctor,
dup ce a omort.
184
9a0aria 1u0u a rmas ncovoiat pe banca de lemn, cu-
tnd cu degetele oarbe rvaul smuls de du0ul ntuneri-
cului.
*ar noaptea aceea nu s-a mai luminat niciodat.
Au trecut patru ani.
8zboiul noroadelor s-a nc0eiat cu lungi precupeiri,
congrese i tratate. =ara s-a lrgit. ;umea se primenete
vznd cu oc0ii. <orii au nceput s fie uitai. <amele au
lepdat straiul cernit, vduvele au sc0imbat portretul din
peretele patului cu un lociitor n carne i oase, cu brae
voinice3 orfanii spun altora tat cci toat viaa fuge de
amintirea mormintelor i dureaz numai cu preul unor
asemenea uitri i trdri.
$n piscul Voievodesei au decurs aceleai mari i grbite
prefaceri, ca oriunde.
1omnul prefect 4mil 5ava mprise, precum se tie,
ogoare dintr-ale altuia, cu mult simite i pline de lacrimi
cuvntri. Pe urm veni alt prefect, s strmute loturile
ntre ele, aa cum porunceau alte grave interese patriotice
i iari, dup un scurt timp, domnul 4mil 5ava avu din
nou puterea s dreag ce-a stricat cellalt.
4ra o mare ntrecere i o gri.ulie milostivire de norod3
curgeau legiuiri aa-zis democratice i fierbini manifeste.
Piscul Voievodesei, ca orice alt sat de aiurea, se mpr-
ise i el n tabere crunt vr.mindu-se, fiindc unii cre-
deau c izbnda nu poate s vin dect de la 5tea, alii de la
5nop, Cruce sau Cerc, i nc de la multe alte semne de
mntuire tiprite pe buletinele de vot. 2ospodarii nvau
un meteug nou. 5e frmntau cuprini de frigurile aces-
tor prefaceri i de fgduielile domnilor sosii n automo-
bile de la ora, s-i c0eme la lumin i s le strige cu glas
rguit, nermurita lor dragoste pentru cei obidii i
nerbdarea lor mare pentru ct mai grbite ndreptri.
*ar cum, n acest neastmpr, se amesteca i dro.dia sl-
bticirii rzboinice de pe front, oamenii se ncierau pn
la snge, sprgndu-i capetele pentru 5tea, scondu-i m-
selele pentru Cerc, trimindu-i vecinul pe targ la spital,
n numele Crucii. Aceasta era dup cum spuneau orato-
rii venii s mprtie smna primenirilor !ultima b-
tlie pe frontul intern#.
185
6umai 9a0aria 1u0u cel adevrat rmsese pe banca
de sub opaiul stins, grbovit i cu inima ng0eat, ntr-o
0rub de ntuneric.
%i alt 9a0aria 1u0u, acum, triete, umbl, vorbete i
nfrunt cu nepsare urgia mtuii 8u7anda, cnd se ivete
n prag i cu mna n old, l privete scrbit cu oc0ii ei de
mazre crud.
+oat fiina lui s-a concentrat n mai ndrtnica scor-
monire a scoarei dup 0imerica-i comoar, tot aa cum
plantele fr lumin i adun toate puterile n rdcinile
scurmnd profund, s caute acolo, n bezn, sarea pmn-
tului care prelungete o via lipsit de soare i de cldur.
Prietenul crturar i aflase cndva, alt rost i alt cldur
acestei viei.
Cercetrile lor mpreun nsemnaser o fapt rar i o
izbnd fr tgad. Ce-a fost de cercetat, cercetaser.
Ce-a fost de gsit, gsiser. Ce-a fost de dovedit, n mare
parte, dovediser.
;a muzeul din Cucureti, se nira n rafturi i n vitrine
recolta lor de relicve mai de pre ca aurul. $n cele dou
cri ale profesorului de ar0eologie, se nirau documente
i stteau rotun.ite concluzii, acceptate acum de toate foru-
rile savante. 9a0aria 1u0u, rze cu oarecare stare, cu tra-
gere de inim i cu tiin de carte, fusese de la nceput
prta la fapt i la izbnd. 4ra i aceasta o ntmplare
rar, minunat i plin de tlc. $nct cutarea comorii putea
s rmn o slbiciune lturalnic i nevinovat, pe lng
isprava cea c0ibzuit i cu folos. Profesorul Ale7andru
:pri se mpcase i el pn la urm, cu acest gnd.
Cine, frate 9a0aria> consimise el odat. 5-i dea
domnul acest noroc, mpotriva evidenii. 2sete tu co-
moara> A lui 1romic0et nu poate s fie n orice caz3 n-are
ce cuta n aceste pri, cum de altfel am convingerea c
nici n-a e7istat vreodat. 1ar cred c i tu, dac va fi s
dai peste un tezaur, nu ii numaidect s-l afli cu cartea de
vizit a regelui 1romic0etE
9a0aria cltinase din cap o mpotrivire.
4l comoara regelui 1romic0et o cuta, iar nu alta.
Prietenul cedase i aici>
Die i a regelui 1romic0et, 9a0aria frate, ca s nu
ne certm pe comoara din pdure> 6u aceasta intereseaz
186
deocamdat... $ns un tezaur cu brri i fibule, cu nasturi
i aplice de aur, cu discuri specific carpatice i diademe, cu
c0eotori i pandantive, e tocmai ce atept i eu. $i re-zerv,
de pe acum, o vitrin n locul cel mai de cinste al muzeului
de la Cucureti, ca pentru tezaurul celor nou
coroane de la muzeul ClunN, dezgropate la 2uarazar, lng
+oledo... %tii tu, coroana regelui got, 8ecessvintus, despre
care i-am vorbit3 cu smaragdele i rubinele ct oul de
porumbel... Am dovedi atunci ceea ce eu susin cu trie.
C a e7istat la aceti gei ai notri o mare activitate crea-
toare3 c erau meteri vestii n arta aurului, dup cum au
fost n a bronzului3 i c ei au furit acele minuni de orna-
mente n spiral, care i aveau cutare i pre pn n 5ue-
dia i 1anemarca, de unde i astzi mai snt scoase la
iveal... 2sete tu comoara.
Am s-o gsesc> rostise 9a0aria, cu neclintita lui
credin.
Cine, bine> 2sete-o>... continuase, zmbind ng-
duitor, profesorul. 2sete-o, i cu ea o s rsturnm astfel
prepusul c geii au fost numai nite barbari i nite simpli
imitatori, i c au luat totul de-a gata, de la greci i de la
scii, de la etrusci i de la celi. A treia a mea carte, daca va
fi s apar vreodat, cat s dovedeasc prezena unei
sinteze de art carpato-alpin i s-ar ntemeia numai pe o
asemenea descoperire...
Vezi, aadar, Ale7andre, c nu e vorba numai de o
nlucireE se bucurase nsufleit 9a0aria 1u0u. Ateapt,
fiindc tot eu am s-o aflu i pe aceasta...
Prietenul crturar se oprise din cele ce voia s mai
spun, mucndu-i buzele cu o remucare. $i ddea sea-
ma c, furat de preocuparea i de cercetrile sale, n loc s
descura.eze cu toat energia patima lui 9a0aria 1u0u,
nc o dat o nteea cu o vinovat pornire s foloseasc
risipa de timp, de c0eltuial i de munc, a unui om sim-
plu i lesne creztor.
;a urm... Cine tieE e7clamase pe gnduri, uitn-
du-se la c0ipul spn al lui 9a0aria, ntotdeauna transfigurat
cnd vorbea despre acea fabuloas comoar.
8zeul prea c uitase prezena prietenului.
187
Cu privirea lui trecnd peste oameni i lucruri, urmrea
artarea prelnic i arztoare, de dincolo de zare i de
timp.
*ar toat seara, mai apoi, 9a0aria 1u0u i-a cerut s-i
traduc din tomurile nemeti din raft, capitolele unde
se pomenea despre inelele i securile de aur de la Crdu,
depozitele de bronz de la Dieul 20erlii i de la 5planca,
cingtorile de la 2uteria, brrile de la +irig0iaz, 5a-
rasu, Pecica, Pipeia i Ci.a, Cipu i 5uzeni.
Pretutindeni, spturile altora au scos la lumin tezaure
despre care nu e7istase nici un semn i n vreo cronic
vec0e nici o tiin.
*ar el, 9a0aria 1u0u, spre deosebire de aceti cuttori,
a.utai numai de noroc i de ntmplare, tia lmurit ce va
s afle, i mai tia c, pn la sfrit, trebuie s afle.
1e ce acetia i nu euE... ridicase oc0ii rzeul, de
pe gravurile tomurilor, cu brri i fibule, aplice i cercei.
1e ce tia, Ale7andre, au fost cumini cutnd i gsind3
iar eu de ce-i par, atunci, a umbla dup dearte nlu-
ciriE... <i-ai spus de cteva ori c nverunarea mea nu e
strin de zdrnicia al0imitilor din veacul de mi.loc,
care se czneau s prefac plumbul n aur. <-ai asemuit
i cu acei aventurieri, pe .umtate nebuni i pe .umtate
neltori, care purcedeau n pustii locuri, clcate numai
de fiarele cele adevrate i cele urzite de nc0ipuire, s
caute fntna cu izvorul de tineree venic. <ai deunzi
ai amintit n treact i despre smintiii care se mai trudesc
i astzi s nscoceasc maini purtate de perpetuum-
mobile... ;e ascult toate acestea, Ale7andre, i nu-mi sl-
besc credina>... <i se pare c snt mai puin nebun...
6ici m-am spus-o aceasta, frate 9a0aria> se ap-
rase cu 0otrre profesorul.
6u mi-ai spus-o neted, dar neleg c adesea o gn-
deti. 4 nevoie s-o spui, cnd se citete n oc0iE %i cu
toate acestea, tu singur recunoti c o asemenea comoar
are s nsemne cu totul altceva, mai de pre dect tezau-
rul de la Pietroasa, faimoasa voastr cloc cu pui de aur
semnat n drumul lor de nite trectori fr nici o leg-
tur cu pmnturile acestea i cu neamurile inuturilor
aceste... 4u nu m lcomese la aur i la pietre scumpe,
fiindc nu pentru mine le caut> 6evoile mele le cunoti,
188
ca i mulumirile mele. 5nt tot att de puine, ca ale ori-
crui sc0ivnic. : caut, comoara asta, pentru cutia de sti-
cl pe care zici singur c ai s i-o pregteti n locul cel
mai de cinste. %i am s-o gsesc pentru dovezile tale, de
care ai nevoie, ca s ari ce neam de oameni au fost
prinii prinilor notri... 1e ce adic, un franuz, ori
un englez sap morminte n 4gipt, pe Valea 8egilor, sau
n ruinele Asiriei, sau n Peru i n <e7ic i atunci s-
vresc fapt slvit, de zbrnie telegraful la cel mai mic
oscior dezgropat din cenuE *ar ndr.irea mea, de ce
rmne nebuneasc i proastE... 4u cred c am mai mult
drept s-o fac, fiindc nu umblu dup oase strine i dup
amintiri de mreii strine... Caut urmele btrnilor no-
tri>... Acei care au tiut s fie mari i care au nc0is oc0ii,
ca s nu ne vad cum ne-am mpuinat, i ne-am mic-
orat, i ne-am ticloit. +u mi-ai dat dovad cartea is-
toricului franuz, unde se spune c, ntr-o vreme, toat
4uropa de mi.loc i cea rsritean a fost stpnit de
Cuerebista, rege de-al nostru, get, reformator oleac mai
cu mult suflet dect oamenii din partidul domnului prefect
4mil 5ava, gospodar mai c0ibzuit i domn mai nsemnat
i mai puternic dect toate corciturile Danarului trimise n
timpurile mai dincoace, din 5tambul, ca s ne aduc ei,
nvtura lor, i nravurile lor, i sngele lor... Putem do-
vedi c am fost ceva mai mult i c sntem ceva mai
vec0i> +e vd cu durere c zmbeti a rde, Ale7andre...
6u zmbesc de loc> se aprase nc o dat profesorul
de ar0eologie.
%tiu i spui c mi-au stricat mintea toate crile
acestea i, ca un nepregtit ce snt, le iau toate prea liter
cu liter i cuvnt cu cuvnt. Prietenul nostru, inginerul
ca s-i zicem aa prieten> a mai aflat altceva. <i-a
rostit-o cel puin n fa. Bmblu dup potcoave de cai
mori, ca flmnzii satului care se fcuser peste noapte
cuttori de comori, cu nvminte de la baba <aranda
Cuuianca. Apoi, c0iar aa de-ar fi, nu m simt atta de
ruinat s m tiu trecut n asemenea tovrie, n mila
i n scrba inginerului nostru. <ai bun i mai puin ru-
inoas mi pare aa tovrie, dect cu domnul prefect
4mil 5ava, de o pild> Cel puin nebunia noastr nu n-
al pe nimeni i nu pgubete pe nimeni>...
189
Are s te srceasc pe tine, 9a0aria> rostise Ale-
7andru :pri.
%i ce mare durereE Am minile amndou. Au s-mi
a.ung s 0rneasc o singur gur, dac a fi s m sr-
ceasc pn ntr-atta nebunia asta, cum o numii voi...
Pe urm, tot mi mai rmne o nde.de. Ai s m pri-
meti paznic la muzu la tine, s-mi pzesc comoara, i
tot am s fiu mulumit> nc0eiase 9a0aria 1u0u, cu un
surs deprtat.
1ar prietenul crturar l privise grav, mult timp, cu
brbia n pumn, urmrindu-i fiecare micare.
Ca ntotdeauna, cnd vorbea despre comoara lui, r-
zeul i prea nsufleit de o putere misterioas, cum vor
fi fost inspirai proorocii deerturilor din *udeia.
Daa slbnoag i spn, oc0ii splcii, aprinzndu-se
cu lumina lor prelnic, firea lui moale i blnd, ncor-
dat ntr-o aspr ndr.ire3 toate acestea fceau din omul
simplu, n 0aina lui de iac, o fptur enigmatic i mai
presus de nelegerea obinuit. Amestecul de naivitate i
de nvtur ntocmit numai dup priceperea lui l m-
pingeau poate s rosteasc erezii absurde, la care ar fi
zmbit, fr ndoial, cel mai modest elev al profesorului
de ar0eologie Ale7andru :pri.
$n asemenea clipe, ns, profesorul nu afla nimic vrednic
de rs i de dispreuit.
:mul acela i c0eltuia mult-puinul lui avut, nu cu-
notea nici o plcere pmnteasc3 nu bea, nu fuma, nu
urmrea nici o ndestulare3 desprins de la toate cele lu-
meti, tria numai pentru nlucirea lui generoas, n care
lumina se amesteca cu ntunericul, naivitatea cu adevrul,
realitatea cu 0imericul. 1in asemenea stof, cu alt preg-
tire mai norocoas, se aflase croit desigur un <aspero, un
<ariette, un C0ampolion toi naintaii care, la litera
uscat a crilor, au adaos pasiune i un smbure divin
de fanatism, mpins pn la absurd. 6-au trecut oare i
dnii printre ceilali oameni ca nite maniaci pentru care
nimic nu s-a mai petrecut nsemnat pe lume i vrednic de
luare-aminte, de la 5esostris i de la 8amses ncoaceE
Profesorul deci n-avea de ce surde cu mil i cu dis-
pre.
190
1e ce m priveti aaE ntrebase 9a0aria 1u0u.
< crezi i tu bun de balamuc, ca prietenul nostru, in-
ginerulE...
Ale7andru :pri fcuse un gest neisprvit cu mna.
4ra greu s lmureasc n vorbe uzate de toat ziua ce
gndete, ce crede i ce regret el.
6ici n-ar fi sunat bine.
Prietenul le-ar socoti o farnic i umilitoare mgulire,
poate mai greu de suportat ca bat.ocoritorul rs al ingi-
nerului 1inu 2rinescu.
Au tcut amndoi.
9a0aria 1u0u a rmas la comoara lui. %i au pomenit
despre ea, n toate prile.urile, ct a fost cu putin mai
puin.
Acestea toate i le amintise, naintea ceasului de moarte,
Ale7andru :pri, i inuse s plece cu sufletul dezlegat.
1ou scrisori lipise n plicuri. Bna pentru <adala. Alta
pentru prietenul inginer. *ar cea de a treia mergea la to-
varul su de cercetri i de izbnd, s-i mprtie o
amgire zdarnic i pgubitoare.
$l sftuia s conteneasc o cutare, de-acum fr folos,
fiindc va fi fr conducere. $l ruga s se ntoarc la plu-
gul i la cmpul lui. $i cerea iertare c atiia ani l-a ab-
tut de la viaa-i fireasc i i mulumea pentru tot ce-a
fcut pentru el, trectorul, i pentru fapta crturreasc
care aceea rmne. <ai adug cteva cuvinte despre
nepotul lui 9a0aria, crescut i ndrumat de el n coala
din Cucureti. $l tia iste, muncitor, c0ibzuit, pregtit
pentru carte.
Petru V. +udose artase dragoste pentru tiina isto- riei
i a ar0eologiei. $n 0otrrile sale, plnuise s-l fac
tovar la viitoarele cercetri i urma la catedr. $l n-
demna pe 9a0aria 1u0u s duc el pn la capt acest
gnd, a.utndu-i nepotul s-i capete licena i doctoratul,
ca unul care mai bine ca oricine altul nelege ce-ar n-
semna o via rpus de la adevrata ei c0emare. Pe urm,
scrisoarea ddea tuturor ntlnire ntr-o lume mai blnd.
Acel petic de 0irtie fusese smuls de vnt, dintre degetele
lui 9a0aria 1u0u, lsndu-l grbovit pe banca de lemn.
191
: mn neagr desprinsese flacra glbuie a opaiului,
gtuind-o n pumn. Cezna s-a lit brusc. *ar 9a0aria 1u0u
n-a mai ieit din 0ruba de ntuneric.
Alt 9a0aria 1u0u vorbete, ntreab i rspunde, tr-
iete, umbl i nfrunt cu nepsare urgia mtuii 8u-
7anda. Altul pornete cu :ar, nevolnicul, dup el, cu
spi i cazmale, s scurme pmntul fr nici o ornduial3
astzi ntr-o parte, mine aiurea, aproape tot att de ne-
socotit ca i gospodarii fr pricepere i tiin de carte
din Piscul Voievodesei, cnd i lovise i pe dnii, n pre-
ziua rzboiului celui mare, patima cutatului de comori,
dup tiinele i nvmintele unei babe solomonrese ca
<aranda Cuuianca.
:alele de lut i 0rburile de 0idrii, dac se ivesc cteo-
dat sub cazma, snt aruncate n rn cu nepsare. Cui
ar mai folosiE Cine le-ar mai cerceta, s le potriveasc
dup epoci i influene, s le nire cu etic0ete, n vitrina
unui muzeuE 9a0aria 1u0u e acum un om care caut o
comoar i nimic altceva. Crile zac neatinse pe polii.
Ce pot s-i mai spun crileE <tua 8u7anda a scos
ntr-o zi toate 0rburile care i-au nveninat viaa i le-a
zvrlit din cmar i din rafturi, la movila de gunoaie.
9a0aria n-a dat semn de m0nire i de mnie. Poate nici
n-a luat seam la aceasta.
Poate i era totuna.
<tua 8u7anda uotete prin ung0ere cu baba <a-
randa Cuuianca, pe care a c0emat-o s-i desfac feciorul
de sminteal. 1escntecele i fcturile babei s-au dove-
dit cu folos ntr-o .umtate de privin. 9a0aria s-a vin-
decat de cules 0rburi i ruginturi. 8mne s-i afle leac
i pentru aiureala cea mare, a comorii.
$n mncarea i n butura lui se amestec gusturi ciu-
date de buruieni i de fierturi3 gsete n buzunrile
straiului de iac capete de zdrene roii i negre nodate
ntr-un anumit c0ip3 sub pern, dac ar cuta, ar desco-
peri legturi de crbune stins i rdcini brboase, ac0ii
sfinte din crucea <ntuitorului, aduse de la 5fntul <or-
mnt, i diavoleti doctorii, cu grsime de broasc, os de
liliac i snge de gin neagr. Poate le-a aflat i le tie
i pe acestea, dar nu arat nici o mirare.
192
4l pleac mpreun cu :ar, de-i ploaie ori ari,
vnt sau urgie de sus pleac dup comoara lui.
: caut i n-ar mai ti s spun de ce.
1ac mine ar gsi-o, n-ar ti s rspund pentru ce
bucurie i ce folosin.
4l caut o comoar i nimic altceva.
1in oc0i s-a mpclit lumina arztoare care urmrea
dincolo de oameni i de timp o plsmuire prelnic.
Are o privire sur i goal de sclipire. : privire ca
a lui :ar. Caut cu ea numai n pmnt. A uitat s
mai ridice oc0ii la cer. 6-ar mai cunoate nici o stea con-
ductoare pe atlasul nalt. ;umina s-a stins afar i a
murit nluntru.
4 un om dup care 0rie cinii, cu alai, cnd trece pe
uli.
: singur dat i-a ieit din acest drum care merge al-
turi de via. Atunci cnd a aflat c sus, la conac, zcea
Coldur *loveanu n g0earele morii, priveg0eat la cpti,
cu neadormit ngri.orare, de oamenii domnului prefect
4mil 5ava.
Cunoate ce vor i ce urmresc oamenii aceia. Por-
nise de cteva ori cu gndul s le stea n cale i s oprea-
sc stpnul Piscului de la o pripit 0otrre, care avea
s-l duc la sap de lemn3 iar pe domnul 4mil 5ava i
soii si avea s-i mbogeasc prin nevrednice vicleu-
guri i silnicii.
5trcise n capul scrilor i n-a fost primit. 5-a lovit n-
totdeauna de mpotrivirea slugii strine, care credea c-i
apr aa stpnul bolnav, de-un musafir znatic i ino-
portun>
<ai trziu, monsieur Diuiu' 5ptmna viitoare,
monsieur Diuiu'... i repeta Iosep0, mpingndu-l cu
biniorul de spate, spre ultima treapt.
%i valetul rmnea privindu-l din urm cu o mirare de
unde nu lipsea i oarecare vanitoas mulumire de sine.
+impul i dovedea ct de puin se nelase el acum civa
ani, cnd a priceput c acest moldav, spn i ciudat, clca
de-a dreptul spre balamuc& C5est un dr6le de t4pe'
$ntr-adevr, 9a0aria 1u0u era acum o stranie i deczut
fptur.
193
Cu epii rari din barb i din musti crescui ca firele
decolorate din spicul de secar, cu oc0ii vinei i cu stra-
iele de iac iclite de sudoare, ptate i mbcsite de colb,
semna din ce n ce mai dureros cu :ar cel cu mintea
puin i ntunecat. Cu deosebirea c :ar rdea tmp,
dezvelindu-i gingiile lptoase i buzele cu clbuci la
coluri, ntr-o 0id nveselire, de cte ori l oprea cineva
s-l ntrebe n bat.ocur dac n-a nceput s care acas
galbenii din comoar cu dimirlia. 9a0aria 1u0u n-avea de
ce se nveseli i uitase s rd. 4l privea mocnit n pmnt.
+oat veselia i lumina, i viaa lui erau ngropate acolo,
sub rn, n cazanul unde se afla ferecat comoara n
care nu mai credea dect :ar i dnsul.
Coldur *loveanu se ridicase din pat. Dusese purtat la
tribunal, n automibilul cu ferestre largi ct vitrina spie-
riei din trg. 5emnase actele ntocmite de domnul 4mil
5ava. Vnduse rmiele moiei, plecase cu puinul su
avut n patria lui strin, s-i sc0imbe apartamentul din
-K, Avenue FlLber, pe dou cmrue de la o mansard
cu o sut cincizeci de trepte. Prefacerile din Piscul Voie-
vodesei, din acel ceas nainte, fur nc mai repezi i
mult mai minunate.
5e auzi c acum conacul ar fi intrat in stpinirea unui
oarecare domn *ordan /agi-*ordan, banc0er i om de
afaceri, putred de bogat. 5e mai tia c domnul *liu
5acar i feciorul su 6icac0i au cumprat nc vreo pa-
truzeci de flci lanul de frunte al moiei, pmnt negru
i untos, din esul Voievodesei.
Astfel se mplinea nc o dat vec0ea orinduial a rii,
dup care nc din cellalt veac se prsea seminia lui
1inu Pturic i a celorlali Pturici mai mari i mai m-
runei, dar de aceeai teap.
Pe urm, ntr-o diminea, au sosit ingineri cu lan-
uri i panglici de fier, cu .aloane trcate alb i rou, cu
instrumente de msurat i aparate de iscodit tainele as-
cunse ale subpmntului3 au pu0oit oameni strini i s-a
lit mare zvon, i mare frmntare, i mare uimire.
9a0aria 1u0u a lsat s treac toate aceste pe lng el,
cu nepsare, fr s le vad i fr s le aud.
194
Pornea n fiecare zori de zi cu a.utorul lui becisnic
la minte, s rscoleasc lutul rpilor cu cazmaua i s sape
gropi unde nu se afla niciodat inimic. 6imic dect cio-
buri netrebnice, pe care le sfrma acum nciudat sub cl-
ci, cnd :ar scpa din vedere s le turteasc ntr-o
sut de ndri cu latul lopeii, rn.ind de aceast plcut
i nou desftare.
9ece ani, :ar ntngul ascultase porunca s umble
binior cu asemenea oale, pzindu-le ca oul cel scump de
pasre miastr. %i deodat, stpnul l slobozise de acest
legmnt. 6u nelegea de unde a purces sc0imbarea, dup
cum nici mai nainte nu pricepuse de ce nite strc0ini
bune de gunoaie meritau atta sfinenie. 1ar se supunea
la porunca cea nou, dup cum ascultase i de cealalt,
vec0e.
5-ar fi spus c amndoi nu mai cutau 0idrile i am-
forele rare, talerele i opaiele de lut nvrstat, dect ca
s le tearg mai ndr.it orice urm, pisndu-le s le n-
toarc n arina de unde au luat fiin. 4ra i aceasta
ns o msurtoare, artnd ct de ntunecat i aproape
de .udecata lui :ar, gngavul, s-a cobort i cugetul lui
9a0aria 1u0u, om rmas fr rost i fr ndreptar al
vieii.
4i cutau comoara, nu oale de lut.
1e dou ori, mtua 8u7anda btuse calea mnsti-
rilor, la o maic din rude, de la Agapia. Cu preacuvioasa
mpreun, au mers la mnstirea 6eamului, unde un
vestit ieromona0, cu sfnt i ascultat cuvint la Atotputer-
nicul, a citit i a slu.it pentru luminarea unei mini tul-
burate de pierzaniile diavolului. <tua 8u7anda a nge-
nunc0eat naintea icoanelor, a aprins lumnri de cear,
a mprit pomeni i a pltit cu mna-i slbnoag de
zgrcit bani legai cu zece noduri n colul batistei. 5-a
ntors acas nd.duind i ateptnd minune.
1ar rugciunile s-au dovedit fr putere, ca i desf-
cturile babei <aranda Cuuianca.
Atunci a luat singur frnele gospodriei, tocmind ea
muncitori la treburile timpului n locul cuscrilor i cimo-
tiilor cu parte dreapt supraveg0ind plugurile i semn-
torii, stnd stra. nedezlipit la secer i la treier, rupnd
preurile cu negustorii de grne, mprindu-se cu aprig
195
ndr.ire ntre cas i ogoarele puine cte au mai rmas,
pn cnd cdea istovit noaptea, fr s se dezbrace, cu
ciolanele ei btrne pe-o lavi tare, cu pumnii cpti. 5e
vieta c-au slbit-o vederile i puterile3 a doua zi pornea
cu mai ncordat ncpnare s scape din ruin ce mai
poate fi aprat.
$i gsise un a.utor vrednic n argatul cel nou, 20eor-
g0ie +lplig, feciorul lui Costac0e, mort n nisipurile
Asiei <ici.
Cietanul era n picioare cu noaptea n cap, se arta
iste i de credin, ca orice feoior de oameni nec.ii, cu
opt frai mai mrunei dect el acas. <tua 8u7anda
i scotea sufletul, nu-i ddea rgaz o clipit de cum des-
c0idea oc0ii. Dlcul, abia scpa pe furi s arunce o pri-
vire i o vorb n treact, fostei lui vecine i tovare de
.oac, 5anda lui Alecu Precup a 1scliei, acum codan
cu oc0ii negri-albstrui ca pruna i cu mi.locul mldiu ca
puiul subire de mesteacn.
*ar i .oac oc0ii dup catrin, prpditule>... ipo-
tea ascuit mtua 8u7anda, cnd l prindea rmas pe
gnduri, cu privirea lungit spre drum. 6-ai mai neles
c nu-i de nasul tuE ;as gri.a asta pe sama lui 6ica-
c0i, feciorul vec0ilului, i tu vezi-i de calicie, c n-o fi
ea nebun s se uite, o fat de om gospodar, la un man-
gosit cu cmeoiul rupt n spate i cu obielele spnzurnd
din opinci...
C0iar de cme i de opinci m gndeam s aduc eu
aminte, stpn>... vorbea sfios 20eorg0ie +lplig. Am
fost tocmit cu dou perec0i de opinci i cu dou rnduri de
sc0imburi pe an... 5-o mplinit anul la 5nt <ria <ic
i n-am cptat nimica>
Ce ziciE ridic oc0ii ca bobul de mazre crud, mtu-
a 8u7anda, de sub broboada neagr. <ai spune o dat, c
n-am neles bine>
5-o mplinit anul la 5nt <ria i n-am dreptul
meu...
A0aa> 6-ai cptat dreptul tuE... se or stpna,
strignd ca nepat de viespe. =i-oi arta un drept, s
nu-l poi duce n spate> $ntreab pe maic-ta, ct a luat
ea pentru tine nainte, ca s-i in plodurile. 5ocoteala
asta nu i-o fcut-o, se vedeE 5 v dau, 0aiE +ot s v
196
dau>... C mie mi-a dat Cel-de-sus, cu amndou minile,
de m-o umplut de nenorocire...
<rnuca a luat simbria, asta o tiu> ncerc o ap-
rare argelul. 1ar opincile i sc0imburile nu le-o luat.
%i eu aa rufos ca un miel, nici n-am oc0i s ies n lume,
stpn>...
<tua 8u7anda pea s-l mpietreasc de aproape,
cu privirea ei coclit&
5e vede c i s-o urt cu binele, ori i s-o urcat fu-
murile n cap, 20eorg0ie, biete> Ce-i trebuie cmeoiE
Ce-i trebuie opinciE /aiE... +e-ai duce dumneata la
0or, s te zbnui, i s c0iui, i s te cucoeti n pene
noi, asta neleg c te mnnc... 1e asta te-am tocmit eu,
sarace 20eorg0ie, saraceE :m mai vorbi noi alt dat
i-ai s vezi cum st rfuiala, dac vorba mea n-a.unge>...
Pn atunci, ia coasa la spinare i pleac la lurn, c
te-a.ung i eu din urm, s te prind dormind ori stnd la
taifas, cu ali 0o.mali ca tine. /aide, mic-te, ce-mi stai
parc-ai prins rdcin loculuiE
20eorg0ie +lplig era departe cu coasa la spinare,
i mtua 8u7anda nc nu isprvea de ocrt i de r-
bufnit. +rntea uile mnioas, se vntura n ograd de la
zmnic la poiei, i de la ocoale la cmar, mpiedicn-
du-se n praguri i n scri, fiindc vederea i slbea de la
o zi la alta.
1up dnsa alergau curcanii leorbind din gua cu
mrgele roii, gnsacii trgnd-o de poale cu ciocul lor de
lemn, pic0irile glsuind subire i toate ortniile acla-
mndu-i tiranul.
9a0aria 1u0u i :ar nu se artau pn la asfinitul
soarelui.
5e ntorceau plini de praf i de sudoare. $ntre stpn i
slug, deosebirea era mic, iar mtua 8u7anda i ngloba
ntr-o egal scrbire, trntindu-le talerele nainte i privind
cu braele subpuse, cum 0rnete nite trntori i nite be-
cisnici la minte.
<ai strigtoare nedreptate i se prea btrnei c legea
dduse acestui fecior cuprins de sminteal putere s vnd,
i s cumpere, i s sc0imbe numai el pmnturile, risi-
pind agoniseala rposatului, cum l taie capul i l n-
deamn zrg0enia. 4l era motenitor i stpn cu drepturi
197
depline. 4a n-avea alt drept, dect s priveasc i s se
cineze.
1e aceea se cina, s-o aud tot satul.
Bnii o plngeau3 alii se bucurau, fiindc fusese toat
viaa zgrcit i amarnic3 cei mai muli i fceau cruce,
s-i apere 1omnul de asemenea blestem.
$n oc0ii tuturor, 9a0aria 1u0u sczuse treptat din rn-dul
lui de gospodar frunta cu bun tiin de carte i cu sfat
c0ibzuit i ascultat la ceas de cumpn. $n tineree, l-au
cinstit i l-au preuit. Pe urm, l-au bnuit c, n tiinele
lui ascunse i cu tovarii lui de la Cucureti, adun, pe
0rburi i oale, bani albi ci n-a izbutit s pun la o parte
Anto0ie 1u0u, ntr-o via de om, cu toate .udecile i
uricele din vec0i. 4ra i acesta un altfel de merit i o alt
dovad de minte ascuit i de pricepere. <ai apoi, n
vremea cnd a suflat vntul cel ru i cnd pornitu-s-au toi
s caute comori pe coclauri, l-au dumnit i l-au urt de
moarte, fiindc de la comoara lui s-a tras i nebunia lor i
tot de la ea au ptimit grele necazuri.
Acuma, aceste ntmplri erau uitate.
5atul cel de azi, primenit cu alte rnduri de oameni,
nu mai pomenea despre Anto0ie, pe care muli nu-l cu-
noteau dect cu numele. 6-aveau cum s fac deosebirea,
ntre rposatul cel 0rit, pus de pricin cu toat lumea,
de la stpnul moiei pn la vecinii cei mai srmani, i
ntre feciorul venit cu bun nelegere s fac pace i s
nc0id .udecile. 4ra tears din amintire i fapta din
nou sute apte, cnd 9a0aria 1u0u i aprase de urgie.
8znd, cu iertare, abia dac mai aduceau vorba despre
anul acela de secet cumplit, cnd gospodarii i lsaser
ogoarele s se sfrlogeasc n buruian, ca s caute cazanul
cu galbeni, pn ce-a czut asupra lor npasta cu veneticul
ucis n prundurile de pe apa Voievodesei. Pe acest 9a-0aria
1u0u, nlat i scufundat n preuirea lor, dup vremuri i
mpre.urri, l uitaser i nu-l mai cunoteau.
%tiau numai unul singur. 9a0aria 1u0u, cel de acum.
+ovarul lui :ar, czut la scrnteal i prsindu-i
avutul, n osul i ocara lumii.
Cnd l ntlneau, ntrebau n derdere, pe fa, fr s-l
mai crue&
198
4i, cumetre 9a0aria, ce se mai aude cu comoara
GmneataleE Cnd ne mprtim cu toii din 0aznaua cu
galbeni a lui 1romic0ilE
9a0aria 1u0u cltina din cap i rsucea aele bumbilor
spnzurnd la 0aina de iac.
5imea nevoie s se apere, el care nu ddea altdat
nici o lmurire despre ce vrea i ce cuta.
8dei voi, dar eu tiu ce tiu>
Vezi s-i pui sare pe coad s nu fug>... se amesteca
altul, privind la ceilali cu semne din oc0i.
Am s-o gsesc> momolea 9a0aria 1u0u, n buzele
spne.
%i ai s-i cumperi giuben lui :ar, s-l faci dipo-
tatE 6oi aa am auzit vorbindu-se, de ctre unul i de
altul>...
+oi ncepeau s rd. 8n.ea i :ar, cu gura pn la
urec0i. 9a0aria pornea mai departe, cu :ar dup el.
2ospodarii mai n vrst, de-o sam cu el, rmneau
locului s se cruceasc, fiindc vzuser cu oc0ii lor cum
nite cri nebune au scos un om bun-teafr, din mini.
9a0aria 1u0u avea acum i o porecl& 9a0aria 1ro-
mic0il. Copiii l strigau& mo 1romic0il>
$i auzea numele n urma lui, zvrlit ca o piatr de
dup garduri i de dup pori. $n aceast mprocare,
pea senin, cu un surs bun i ndobitocit, cu nepsarea
lui :ar, care, acela cel puin, fusese crescut de copil n
rsul i bat.ocura trectorilor.
: singur mi.eal de lumin putea veni dintr-o singur
parte. : presimea i 9a0aria 1u0u. 1e acolo o atepta
i el.
4ra nepotul trimis la nvtur nalt, dup dorina
i sfatul profesorului Ale7andru :pri.
1e doi ani, Petru +udose i luase diploma de licen
n istorie i acum pregtea un doctorat n ar0eologie, la
coli deprtate i strine. Pe lng a.utorul zgrcit al sta-
tului, 9a0aria 1u0u i trimitea, pe ascuns de oc0ii m-
tuii 8u7anda, un a.utor mai rotund i mai statornic, la
fiecare zi nti. Petru cel cu picioarele descule nu am-
gise nici o ateptare. $mplinea el n nvtur ceea ce
rvnise 9a0aria cu un ptrar de veac n urm i avea s
199
duc el la capt ceea ce glonul rzboiului curmase n viaa
i n cercetrile profesorului Ale7andru :pri.
1e acolo numai putea s se desc0id nc o dat o
zarite luminoas i cald. Pe lng nepotul crturar, 9a-
0aria 1u0u ar fi intrat din nou, la isprav c0ibzuit i cu
folos, cum se dovedise vrednic de fapt alturi de priete-
nul care-i luase lumina cu dnsul. %i tot Petru cel descul,
ntors de la nvtura lui desvrit, era s nsemne i
singurul om pe lume pregtit s neleag, dup crile i
tiinele sale, c a cuta o comoar comoara unui rege
strvec0i i slvit al acestor locuri nu este numaidect o
nlucire de nebun.
*-ar da un sfat, o ndrumare, un a.utor. Ar sta amndoi
s citeasc semnele crilor. %i atunci 9a0aria 1u0u, cel
rmas n ntunericul de 0rub, s-ar mica dezlegat de
du0urile beznei i ar pi din nou spre cldur, i lumin i
via.
2oarna de alam anuna de patru ori pe sptmn tre-
cerea factorului rural Pintilie. 4ra o c0emare muzical,
rsfirat peste cmpuri de pe alt trm.
9a0aria 1u0u atepta tiri nerbdtoare de la nepot&
cnd va termina, cnd se ntoarce... 5crisoarea ns sosea
rar. %i era ntotdeauna scurt. Cteva rnduri pe dosul unei
cri potale cu priveliti de poduri arcuite, de palate i
piee colcind de lume, de bulevarde i gri.
$n drumurile lui de odinioar, profesorul Ale7andru
:pri i trimitea altfel de priveliti& sli de muzeu, vitrine
de colecii preistorice, tiri dintr-o lume care era numai
a lor. Petru V. +udose arta deosebit predilecie pentru
turnul 4iffel. *ar scrisoarea lui se repeta aproape nesc0im-
bat& Am primit &anii. Mul0umesc foarte mult. 2nt n
a%unul e(amenelor, ostenit i cu timpul msurat. Dar
sper c re#ultatul -a arta &inefctorilor mei c nu s$au
nelat a%utndu$m s fiu de folos tiin0ei i 0rii. Ca
ntotdeauna recunosctor< Petru0.
6u lipsea nimic i ntotdeauna 9a0aria 1u0u simea c
lipsete totui ceva.
Asemenea rvae uscate nu-l mulumeau. 6u aa le-ar
fi scris el, celor rmai ntr-un sat netiut de nimeni i
nepomenit n nici o 0art a lumii, dac dorina nsetat a
tinereii lui i-ar fi mplinit-o, acum vreo treizeci de ani,
200
Anto0ie 1u0u, omul .udecilor i al uricelor din taca de
tinic0ea.
Cu dreptung0iul de carton pe genunc0ii plini de noroi
scoros, 9a0aria privea deprtrile dearte, unde se stin-
sese pentru totdeauna prelnica plsmuire.
2oarna de alam vestea cu glas subire, peste ntinde-
rile melancolice, c domnul factor rural Pintilie a trecut
dintr-un sat spre alt sat.
9a0aria 1u0u rmnea n neclintire de stan, pe banca
din cerdac, pn cnd l mpresura ntunericul nopii.
5e aprindeau cu sclipiri diamantine stelele inalte.
6u erau pentru el.
:c0ii lui nu tiau s le mai vad, de mult, de cnd toate
luminile au fost scufundate.
C a p & t o l u l I I
.ns petele cel mare l ngite
pe cel mic.
$nti, au sosit doi ingineri i patru a.utoare. Au cobort
din automobile, sus la curtea *loveanului, unde i-a primit
n capul scrilor stpnul cel nou, domnul *ordan /agi-
*ordan, i domnul avocat 4mil 5ava, din ntmplare, pen-
tru un scurt timp, vdan de scaunul su de prefect.
;uminile s-au zrit aprinse n ferestre pn trziu.
A fost o mas lung i nsufleit.
Casa, pustie de atta amar de ani, s-a deteptat din
somn n glasuri strine i n veselie de osp.
5lugi proaspt tocmite, cu ndemnarea nvat la ban-
c0etele de la ora, crau farfurii i sticle, sc0imbau felurile
de mncare i se ncruciau printre ui cu tvile, ntr-o fr-
mntare grbit cum nu mai cunoscuser de mult aceste
ziduri. Au pocnit i dopurile sticlelor de ampanie.
1ei ospul era intim, numai ntre oameni iniiai i
venii s munceasc, nu s benc0etuiasc, inginerul 1inu
2rinescu nu i-a putut stpni o nc0inare care-i mnca
limba. A vorbit despre progres, despre prosperitatea pe
201
care veneau s-o aduc n mai puin de doi ani, n aceste
pustieti rupte din calea civilizaiei, despre misiunea lor
de pionieri. A nc0inat pentru domnul *ordan /agi-*ordan,
reprezentantul capitalului inteligent i cura.os, oferindu-se
s slu.easc, poate cu riscuri i cu sacrificii, aceast prim
oper de defriare a bogiilor de atta vreme ignorate i
nefolosite.
*ordan /agi-*ordan asculta distrat n capul mesei, cu
scobitoarea ntre dini, privind cadrele de pe perei, de un-
de surdeau strini i vistori strmoii lui Coldur *lovea-
nu, n caftane i giubele din alte veacuri, cu brbi rotunde
i albe.
1in nou se priveau dou lumi. Alte dou lumii. *ngi-
nerul i-a adus aminte i despre aceti oameni ai trecu-
tului, sclavi ai rutinei i ai unei indolene care i-a
pierdut.
8idicnd cupa de ampanie spumoas, i-a mustrat -
galnic pe rnd, cadr cu cadc, pentru tot ce-au lsat s
treac, pentru tot ce-au fcut i mai ales ceea ce n-au
fcut.
5trmoii lui Coldur *loveanu nu puteau rspunde. Au
continuat s surd n mpietrita lor nemicare n care-i
nepenise zugravii vec0i i stngaci.
Aezindu-se .os, inginerul 1inu 2rinescu a ateptat o
strngere de mn i o mulumire din partea banc0erului.
*ordan /agi-*ordan i-a aplecat mandibulele puternice
spre urec0ea lui, mustrndu-l ntr-un rs de bas&
< surprinde, ingineraule> Pentru un om de cifre
i de calcule, m surprinde acest lirism>... Credeam c
am venit s isprvim aci o afacere i vd c am dat peste
poezie... 5 tii c am s fiu cu oc0ii pe dumneata. Cu
oc0ii n patru>
*nginerul a rs i el, stn.enit.
Pe urm au vorbit cifre i calcule.
+rziu, cnd glasurile au amuit i lmpile s-au stins pe
rnd dup perdele, n balconul de sus un singur om se
plimba cu pai apsai. 5e oprea i pornea iar. =igara
groas de foi i aprindea i i stingea vrful rou n
noapte, ca un semnal de cale ferat.
*ordan /agi-*ordan, directorul societii !oe-oda,
=oumanian Compan4 for te De-elopment of te Mi$
202
ning Industr4, 1imited, i trosnea degetele scurte i
groase, cu o mulumire a biruinei totale, pe oare nu avea
cui o mprti. +otul se ndeplinise liter cu liter, cum au
prevzut planurile nc tuturor tinuite. 6u-i dezvluise
.ocul dect n parte, att ct fusese nevoie. 5ocietatea, pre-
gtit n cea mai desvrit discreie, avea s fie dat
vileagului, abia dup primele lucrri.
*ar vestea o vedea irupnd la burs, s ngroape toate
celelalte aciuni petrolifere, ca un cataclism cosmic.
1in cnd n cnd, dup cum se afla la un capt de
balcon sau la cellalt, privea spre cele dou ferestre, unde
ornduise camere de culcare celor doi mai nsemnai
tovari.
;a inginer, lumina struia nc. 6u-l prindea somnul. Cu
neastmpr, i revizuia planurile i calculele, pe care i
.ucase ntreaga via. Bmbra se zugrvea pe perdea,
ridicndu-se i aezndu-se la mas. <na cuprindea frun-
tea3 pe urm capul se pleca pe planurile desfurate i
iari inginerul nu-i gsea loc pe scaun, apropiindu-se i
deprtndu-se de perdea, ca s apar cnd gigant acope-
rind-o ca o artare fantastic, cnd micorat i topit, ca o
umbr nelmurit din care acui nu va mai rmne nimic.
Bmflndu-i pieptul atletic, *ordan /agi-*ordan surdea
singur n ntuneric, mucnd ntre dinii puternici captul
igrii de foi.
1e acela mai avea deocamdat nevoie. Avea s-l crue
pentru un timp. ;a urm, nici nu era prime.dios. 4l cuta
izbnda pentru rezultatul n sine, nu pentru cifra milioa-
nelor, care i apreau mi.loc i nicidecum scop. : repe-
tase cu naiv avntare, de nenumrate ori.
!%i dac ridic glasulE#
Bn gest retezat cu mna indic soarta inginerului deca-
pitat 1inu 2rinescu, n ceasul cnd ar cuteza vreo
mpotrivire la planurile unde era despre altceva vorba
dect despre progres i pionierii civilizaiei.
;a cealalt fereastr, a domnului 4mil 5ava, lumina se
afla stins.
Avocatul dormea senin, somnul drepilor. Visa glgind o
dat cu pcura celei dinti sonde, milioanele care aveau s-
l duc oriunde i, nainte de toate, avea s-i pun sub-
suoar un portofoliu ministerial.
203
1obitocul> rn.i *ordan /agi-*ordan.
5punnd, lepdase captul stins de 0avan peste balcon,
cu dou degete, aa cum leapd el din totdeauna n via,
tot ce nu-i mai este de trebuin i de folos.
A doua zi, un camion a deertat .aloanele trcate, lanu-
rile de fier i panglicile de msurat, precum i numeroase
ldie cu scule, pzite ca oc0ii din cap. *nginerii cu a.utoa-
rele s-au risipit pe cmpuri.
5atul a ateptat privind de departe, tot aa cum se minu-
nase odinioar, cnd cei doi strini cuttori de comoar
preau c adulmec plecai mirosul pmntului i c ascul-
t cu vrgua vr.it btaia unei inimi de aur ngropat
adnc, dar vie.
Vestea s-a lit ca fulgerul&
Caut pcur> Au gsit pcur>...
%i toi au neles c adevrata comoar a lui 9a0aria
1u0u aici se afla i n-au cunoscut-o.
6icac0i 5acar ddu pinteni calului, tind drumul cel
mai scurt pn acas.
A.unser leoarc de ap& cal i clre. 9vrli frul,
fr s mai c0eme sluga, i se repezi pe scri, trntind
ua de la Can0elaria administra0iunei.
1omnul *liu 5acar ridic speriat oc0ii de pe con-
dicile unde nira acum socotelile propriei sale gospodrii.
Ce-i, 6icac0i, tatE Ce s-a ntmplatE...
6icac0i se uit la printele su, cu braele ncruciate.
8se demonic, cum nu s-a vzut rs pe nici un tablou al
lui 6apoleon.
6e-a lucrat, banditul> 6e-a mncat fripi, ttu>...
6e-a smuls pinea de la gur, vedea-l-a ntins pe nslie
s-l scuip n obraz>
1omnul *liu se nl cutremurat de pe scaun&
Ce e, 6icac0i, lmurete-m i nu m ine aa> 4 foc
la arie> Au ars girezileE... Au scpat boii n luern i-au
crpat, 1oamne ferete-ne> A ncercat vrun ticlos s ne
caliceascE...
6icac0i pi cu picioarele lui arcuite de clre pe .os,
rznd surd, scrbit de atta simplitate.
8spunse, dup ce msur de dou ori cu pai rc0irai
distana de la sob la u i ndrt&
204
6u, ttu> 6u s-au aprins nici girezile, n-au scpat
nici boii n luern s crape, n-a luat foc nici batoza de la
arie... +otul e cum nu se poate mai bine>
Atunci, ce m bagi n boale, cu istoriile acestea ca la
teatru, drag 6icac0iE i ddu drumul la loc pe scaun
domnul *liu, rsufind uurat. Ce s-a ntmplatE Cine-a
putut s ne lucreze i s ne smulg pinea de la gurE...
6u cumva @i din nou l cuprinse ngri.orareaA... nu cumva,
actele fcute de domnul avocat 5ava au vrun clenci i ne
mai scoate datori s pltim nc un rnd de parale *lovea-
nuluiE < tem c asta-i i nu m-a mira...
6-avea nici o team in aceast privin> l mbrbt
perfid 6icac0i. 1omnul 4mil 5ava, ca un om drept i
avocat cinstit ce este, a fcut actele aa ca s nu le mai
desfac nici dracul i nici Anto0ie 1u0u, dac s-ar scula
din pmnt> Putem s-i mulumim i s-i rmn recu-
nosctor neam de neamul nostru, cum i-o doresc i nd.-
duiesc s-i pot plti odat i odat.
4 tocmai ceea ce spuneam i eu> ntri domnul *liu
5acar, care

nu era omul nuanelor, s priceap amarul
din glasul feciorului. Aceasta o spuneam i eu, 6icac0i>
Rrice-ar scorni unii i alii pe socoteala lui, s-a purtat cum
nu ne ateptam i ne-a ndatorat pe veci. Druntea moiei>...
Bor i era s-o opreasc pentru el sau pentru domnul
aceste, *ordan /agi-*ordan... 6u> :m cinstit i drept,
fiindc a apucat a spune c putem alege noi dup pofta
noastr, i-a inut cuvntul, c0iar dac a vzut c a dat
gre. 6ici n-a clipit, cnd i-am artat pe plan lotul nostru>
;-am simit c ofteaz n sinea lui, dar nu s-a dat pe fa...
Adu-i aminte> Atta numai a spus& !Pentru mine, cu-
vntul dat face mai mult dect un act ntrit cu zece
pecei># Am mers i am fcut actul. =i-o pot spune
acuma> +ot drumul m-am temut s nu-i ia seam i s
nu-i ntoarc vorba... Pe urm, am neles i eu c aa
om nu ntlneti de dou ori n via.
6icac0i 5acar i ascultase printele, clocotind de atta
orbire. $l ls dinadins s isprveasc, ascultndu-l cu un
amar surs i storcndu-i ntre degete bubuliele roii din
obraz.
Cnd domnul *lie termin elogiile avocatului 4mil 5ava,
6icac0i l ntreb cu sarcasm&
205
Cu alte cuvinte, acest domn 4mil 5ava este binefc-
torul nostruE Cel mai mare binefctor>
$ntr-un fel da> Pentru ce-a fcut la vnzarea moiei
i pentru ce-a fcut el i n alte prile.uri> rspunse domnul
*liu cu nevinovie.
< strnge de gt atta orbire> izbucni 6icac0i, re-
lundu-i poziia de 6apoleon i lovind cu mnie i cu
clciul cinele de vntoare care dormea la picioarele lui
*liu.
Cinele l privi cu o blnd mustrare i se refugie sub
pat, la adpost.
Ce orbire, 6icac0iE Ce orbireE... ncepu s-i piard
rbdarea domnul *liu 5acar. 6u m tot fierbe atta, c
nu merge teatru cu mine> 5pune ce ai de spus i isprvete>
<ie marafeturi de aceste mi plac pe pnz la cine-
matograf, unde pltesc parale s vd comediani c-i fac
bine meseria lor. Acolo, da>... Aicea acas, nu-mi f mie pe
comediantul, c nu pltesc, 6icac0i, tat>
Ai pltit mai mult dect i nc0ipui> rosti cu mil
6icac0i, crcnndu-se cu picioarele arcuite de clre i
privindu-i printele, n cretet. Ai pltit, ttu, attea
parale cte n-au s aib neam de neamul nostru, ca s-i
.oace comedia comediilor unul ca domnul 5ava, al dumi-
tale>... Vd cu durere c nc n-ai priceput. Atuncea s i-
o spun eu, dac n-ai avut oc0i de vzut. %tii dumneata de
ce-a fost darnic i mrinimos domnul 5ava cu noiE...
Diindc pmintul acela nu-i trebuia lui i tovarilor si.
Pentru dnii nu fcea dou parale> 6i l-o dat s ne
astupe gura i s nu rvnim la alt pmnt. ;a acel pe care
i l-au oprit lor. %i tii pentru ce i l-au opritE... 5pune,
te rog, ttu, pentru ce-i nc0ipui c i-au oprit ei pmn-
turile cele mai seci i fr de preE
6icac0i 5acar atepta un rspuns.
1omnul *liu 5acar se scrpin cu degetul mic dup
urec0e, ca i cum de acolo putea s-i gdile o idee. *deea
nu veni.
1e>... Asta numai baba <aranda Cuuianca poate s-
o g0iceasc>
5 i-o spun eu, fiindc acuma nu mai avem nevoie
de baba <aranda>... ;e-au trebuit pmnturile acelea,
fiindc acolo se afl pcur, ttu>... Pcur, gaz, ben-
206
zin, adic milioane, sute de milioane, aur s-l cari cu
furgonul. Asta se afl acolo>... 1e la asta ne-au nlturat
dumnealor, cu mierea pe buze i cu drnicia n inim.
Acum ai neles, ttuE 5 mergi i s-i vezi, c face>...
5-i vezi cum msoar i cum pun semne... Au venit i
ingineri. <ine au s-aduc maini de sfredelit pmntul.
Poimine are s curg aurul>... %i noi, ca nite blegi ce
sntem, avem s stm la o parte i s-i privim cum se
umfl la pung din neg0iobia noastr. *at pentru ce trebu-
ie s-i pstrm recunotin domnului avocat 5ava, bine-
fctorul nostru i al neamului nostru>... <ai spune> Poate
mai ai ceva de spusE...
$ncremenit pe scaun, domnul *liu 5acar asculta cu
gura cscat, nc nepricepnd deplin, ct de miastr a
fost tactica rbdurie a complicelui i binefctorului su
4mil 5ava.
<intea-i era deprins s lucreze ncet, ca plugul cu boi,
cind deselenete brazd nelucrat.
+rziu abia se dumiri, iar acesta ntr-un c0ip cu totul
ciudat i cu o dezinteresat admiraie&
/alal de aa cap, 6icac0i> Aista a.unge ministru,
cum m vezi i cum te vd>...
Aceasta gseti dumneata de spus, ttuE se cin
deznd.duit, 6icac0i.
<ai am i eu altele de spus, copile> 1ar ce mi-ar
folosi s le spunE... Putea s ne lucreze i mai ru. Cine
c ne-a lsat fruntea pmntului... 4u tot numai n plugrie
am ncredere> Cu ea am crescut, ea m-a 0rnit i, slav
1omnului, n-avem de ce ne plnge. Cind mi-a dat tata
drumul n lume, mi-a pus o legturic n mn, cu trei
rnduri de sc0imburi. %i acuma, v vd pe toi la rostu-
rile voastre i muncim pe moia noastr. : sut douzeci
de flci, mi se pare mie, 6icac0i, c tot nu-s ceva de
lepdat...
6icac0i ridic oc0ii desperai n tavanul care inea loc
de cer. 6-avea cu cine vorbi.
1ar dumneata nu te gndeti c o singur sond face
ct o moie de cinci mii de flciE...
: fi, copile, nu zic ba> 4u tot n plugrie am mai
mult ncredere.
207
Bff> Cine s m neleag i cine s m a.uteE...
se smulse de pr 6icac0i 5acar, uitndu-i demnitatea
napoleonian. 4u aceasta nu pot s-o ng0it> 6u merge>
<i s-a oprit aci...
Cine, nu ng0ii, 6icac0i> spuse domnul *liu cu
nepsare, plecndu-se din nou pe coloanele cifrelor din
condic. 1ac nu poi ng0ii, nu te silete nimeni s
ng0ii> <ie mi se pare ns c tu ai fost cel care cereai
mai amarnic lotul nostru de moie. 5puneai c n ruptul
capului nu nelegi s te prosteasc domnul 4mil 5ava,
cu altul. +e-a ascultat i nu te-a prostit> 6u neleg de ce te
plngi i-l nvinuieti.
Copilul se uit la printe cu ur.
Amintirea aceasta nu-i era plcut, mai ales n aseme-
nea ceas.
*ei trntind ua, nclec i porni s urmreasc mai
departe ce fac inginerii i prin ce locuri msoar.
Bn plan se lmurea, pe msur ce-i strivea bubuliele
roii ntre degete. Bnde vzuse el nfipte .aloanele trcate,
erau vecinti de pmnturi vec0i, rzeti. 1omnul avo-
cat 4mil 5ava iscodise anul trecut prin unul i prin altul,
s ncerce sc0imburi, pe alte ogoare, de la alt 0otar al
moiei. 5punea s aceasta e dorina proprietarului celui
nou, s-i rotun.easc un singur trup, lepdnd colurile
forfecate de e7propriere. 2ospodarii se lsaser greu.
Parc presimiser ceva, mcar c pmnturile oferite n
sc0imb erau nemsurat mai de pre. Acum, ct mai e vre-
me, 6icac0i 5acar se 0otr s adune toi stpnii de
ogoare vecine, ntr-un singur mnunc0i, s in piept m-
preun la toate ispitele domnului 4mil 5ava.
*nginerii trau lanuri i bteau rui provizorii de 0otar,
lng viroagele sterpe i sparte de spturi, movili i lut-
rii, ale lui 9a0aria 1u0u.
,,Cu nebunul nu-i de neles> i muc mustcioara n
sfrc 6icac0i. 1ac a fost s izbndeasc cineva, acela era
inginerul, fostul lui prieten i camarad de coal. 1up
cum se arat lucrurile, n-au a.uns la o nelegere. *nginerii
se opresc la 0otarul lui. %i 2rinescu, de doi ani de cnd
tot vine i se duce, de nu pricepeam ce l-a apucat pe-un
strin dragostea de aceste locuri, nici nu se oprete acas
la 1u0u, unde era primit i osptat. $n sminteala lui, de
208
bun seam c nu vrea s tie deocamdat de altceva dect
de comoara pe care o caut... 8mne s ncercm cu
btrna. 9griporoaica e 0apsn la bani, cum i-a fost tot
neamul> %i pn atunci, s ncercm undeva mai aproape
i poate mai uor...#
6icac0i 5acar se trezi surznd, cu un nceput de nde.-
de.
;s calul la pas i scoase din buzunar o oglin.oar mic
de tabl, unde i cercet c0ipul i frizura. 5cuip n palm
i i netezi crarea. Pe urm, ntoarse oglinda, care avea
pe dos un 0arap rn.it cu dinii alctuii din mrgele albe
potrivite n gingiile lor numai cu mare greutate i mete-
ug. !1ac din trei ori, i aez toi dinii, pot merge fr
gri.#, i puse la ncercare norocul. : dat a dat gre. 1ar
n-a fost nevoie de a treia ncercare. ;a a doua, 0arapul i
rse cu dantura de mrgele ntreag.
Deciorul domnului *liu 5acar ddu pinteni calului i
porni la trap, de-a curmeziul imaului, spire casa lui Ale-
cu +oader precup a 1scliei, care nu avea numai o coda-
n, cu oc0i genai i negri-albstrui ca pana. <ai avea i
opt 0ectare de pmnt ticlos i stricat de ape, dar e7act pe
0otarul nfipt cu beele nvristate rou i alb.
Ce vnt, domnu 6icac0iE... l ntmpin gospodarul,
sptos i cu fruntea plea, desc0izndu-i poarta i dnd
gur la cini.
<o Alecu, un vnt bun i o veste norocoas> rosti
6icac0i, srind din scri ca un brav clra cu sc0imbul.
$n u se ivi, o clip, o catrin neagr cu dungi roii.
Pc urm ua se trnti i n cas se auzi un c0icot de rs.
C a p & t o l u l I I I
A%unge un singur demon, ca s
tul&ure toate somnurile.
4i, .upn ;eiba, de data asta i-a pus patriar0ul
Abra0am mna-n cap>... rosti din prag baciul +imofti
2ulea, sltindu-i to0oarca mioas pe umeri.
%i de ce, m rogE 1e ce mi-o pus mna n cap, bade
+imoftiE... se apr ;eiba =udic, de dup te.g0ea. Ase-
209
menea vorb o aud eu a treia oar ntr-o sptmn i nu
pricep de ce m fericii toi, parc v-ai sftuit...
/aE C nu-neleg ce boscorodeti acoloE... ntreb
baciul, apropiindu-se i fcnd plnie din pumn la urec0e,
fiindc surzise de-a binelea, n ultimul timp.
9ic& de ce m fericetiE rcni ;eiba =udic, lungind
gtul subire, sub cununa de covrigi calcificai.
+imofte 2ulea cut un loc pentru plria unsuroas i
lat ca o roat de car.
1up ce-i gsi cuier, rse gros, scuturndu-i pletele
albe pe ceaf&
Vd c neamul dumitale, .upn ;eiba, e fcut numai
s se tnguie i s se cineze, ca la apa Vavilonului> Dierbe
tot satu de ce noroc a dat peste el, iar dumneata stai i
te vaiei, sub nite covrigi uscai. Cum adicE... Vine lume
nou, au tbrt meteri s fac fabric de gaz i de alte
drcovenii3 are s curg pcura i paralele ca apa pe
grla Voievodesei, i dumneata nu gseti altceva de rs-
puns la toate acestea, dect s ridici minile la cer i s
ofteziE... 5parge preii, .upn-e ;eiba, lrgete prvlia,
ad marf proaspt>... Aici are s fie un aliveri, de
n-ai s dovedeti cu .upneasa 5ara i cu toi pruncii m-
preun, cntrind i adunnd sutarele la te.g0ea> 1in
partea mea, eu i-am dat un sfat de pe acuma, s-i
aduci de la trg musai o lad de fier... Bna groas i grea,
s n-o poat sparge lotrii i nici s n-o poat cra cu
dnii... Pn acum, te-am cruat c n-aveam ce-i lua alt
dect nite perne roii de puf i covrigii acetia n care
s-mi rup dinii mei de moneag. 1ar de acuma, m tem
c am s vin ntr-o noapte uns cu funingine ca n cele
tinerei nebune ale mele i-am s m dau de-a dreptul la
saltar, fiindc tiu c n-are s-mi fie osteneala degeaba...
Caciul avea gust de vorb i de glum, ca orice om al
singurtilor, cobort s-i uite de pustietile lui.
1ar ;eiba =udic asculta gnditor i tcut. Pritoci o litr
de rac0iu fr s mai atepte glas de la muteriu, puse
sticla verzuie pe mas, clti p0relul n muc0ii i oft,
trgndu-i ung0iile prin barba rar.
+imofte 2iulea avea dreptate. +ot satul fierbea.
Pe el, ns, asemenea prefaceri repezi l neliniteau.
210
6oroc, domnu =udic>... nc0in baciul. %i la anul, s
vd aici o prvlie cu dou rnduri i cu lumin pe srm.
Aa cum am vzut eu la trg i mult m-am minunat. $nvri
de-un bumb alb i s-aprinde beica de sticl, fr c0ibrit
i fr scprtoare...
1omnul ;eiba =udic cltin din cap pesimist, vorbind
ncet, mai mult pentru sine&
Prvlia aceea, cum o vezi dumneata, bade +imofti,
are s vin altul -i altul are s-o fac>... 4u n-am cap i
parale pentru aa ceva. %i oamenii au s-l prseasc pe
;eiba =udic, cu dug0eana lui ticloas, ca s se duc la
prvlia de peste drum, care are s aib lumin pe srm
cum zici dumneata i poate c0iar gramafon care cnt cu
cui... Ce-au s mai caute ei la mineE 6ite bulgri de sare
i zece metr de fitil pentru lamp. 6ite sticle goale i
dou c0ile de orez, dou de stafide, nite rocove pentru
copii i oleac de sopon... Cu asta nu se-mbogete ;eiba
=udic, cum nu s-o-mbogit nici pn acum...
Vorbind, ;eiba =udic privi cu amar, de .ur mpre.ur,
pereii cu rafturi goale, toat dug0eana lui strmt, calic
i ntunecoas.
Caciul, care nu auzise bine, nelese n felul su&
Asta-i, .upn ;eiba> Cine-ai vorbit> 1ai pereii .os i
nali dug0eana artoas. Aduci marf care are cutare.
8ac0iul dumitale-i fain, vinul ai.derea. :amenii te-au
iubit, fiindc nu i-ai nelat la cntar i la msur, i-ai psu-
it i i-ai scris la condic. Aceasta e un lucru drept i dnii
o tiu i-o vorbesc... 6u-i rmne dect s ctigi i mute-
riii cei noi, care vin cu alte gusturi, subiri.
6u m mai amr i dumneata, bade +imofti>...
gemu ;eiba =udic. <uteriul cel vec0i uit c l-ai psuit i
i-ai scris la condic, atunci cnd se afl la nevoie i la
necaz. 1ac vine altul s-i ia oc0ii, se duce acolo i te las
s mori de foame, cu nevast i copii, pn ce vine percep-
torul s-i vnd la daraban i pernele de sub cap. 4u gn-
deam s mor aicea, n linitea i n calicia noastr. %i iac
vin nite oameni din toat lumea, s aduc tulburare, i
lcomie, i concuren, parc nu le a.unge ara ct e de
mare...
+imofte 2ulea turn alt pa0ar i nc0in, dup cum
vedea el lucrurile&
211
/ai noroc, .upn ;eiba>
6orocul meu, l-a mncat domnul acela /agi-*ordan,
care-o mncat poate i norocul altora>... suspin ;eiba
=udic, retrgndu-se la condicile lui de dup te.g0ea.
Caciul rmase de unul singur, turnnd i cinstind la
masa din fund.
1omnul ;eiba pru c a aipit cu fruntea n palm, n
ung0erul ntunecos, printre cutii goale de tabl i clondire
cu buturi vpsite. 1in cnd n cind gemea ca prin somn,
desc0idea oc0ii speriat i i freca repede barba rar.
Pe urm, iari oc0ii i se micorau i c0ipul lua o nfi-
are de adnc suferin.
1urerea lui era mai mare dect o spunea i dect bnuiau
alii. 1in toat puzderia de odrasle mrunte, doi se ridica-
ser mai rsrii, i amndoi, n loc s-i stea ntr-a.utor, i
aduceau alte gri.i i necazuri. Bnul isprvise coala de co-
mer i nu se gndea s se ntoarc acas, aa cum l preg-
tise s a.ute i s lrgeasc negoul printesc. Vorbea nu-
mai despre banc, despre slu.be de la ora, purta bastona
cu mnerul de os, nvase s danseze toate .ocurile la mo-
d, se ducea la baluri i avea planuri americane. 1eocam-
dat i ctiga viaa singur, a.utor de a.utor de contabil,
ceea ce tot nsemna ceva pentru un nceput, cnd 8ocJe-
ffeler a purces numai cu meseria de vcsuitor de g0ete.
1ar domnul ;eiba =udic nu visa pentru feciorul lui aseme-
nea mreii ameitoare3 el l-ar fi vrut alturea de dnsul, la
te.g0ea, a.utndu-l cu mintea i cu nvtura, cum s lr-
geasc prvlia i de unde s scoat capital, pentru a ine
piept concurenii de mine. $i scrisese. $l c0emase. <oii-
lic a rspuns c el nu poate s se mai ntoarc ntr-un sat
ticlos i slbatic, unde sar cinii pe neateptate de dup
gard s-i rup pantalonii i unde nite oameni primitivi
triesc ca n triburile Africii, dup cum a nvat la coal
i se poate vedea la cinematograf >
Cellalt fecior, de-al doilea, Abeles, se arta nc mai
duman nde.dilor printeti.
<ai avea un an pn s sfreasc liceul, purta oc0elari,
citea cri cu scoarele roii, i n loc s se ngri.oreze de
viitorul lui i de ziua de mine, nu-i gsea astmpr i
somn de gri. pentru viitorul omenirii. Bmbla cu o bluz
de satin negru, cu o claie de pr zbrlit i rocat, i dispre-
212
uia fratele mai mare cu pantalonii lui pe dung i cu
dansurile lui la mod.
Copilul acesta are s ne bage n pmnt> lcrima
madaim 5ara, tergndu-i cu dosul palmei grsulii u-
roaiele de pe faa rotund i alb, cnd Abeles, n vacan,
pomenise despre revoluia mondial. 6e-am rupt pinea de
la gur, s ias un bolevic i un om prime.dios>...
+nguirea se adresa ctre domnul ;eiba =udic, care
asculta tcut, i privea feciorul i ofta.
1ar rspunsul venea de la Abeles, tios i amenintor&
5tai, nu v speriai, c acestea snt deocamdat nu-
mai vorbe>... +oat lumea m socoate un copil i nu m ia
nc n serios. <ine avei s vedei. <ine cnd o s putem
trece la fapte...
<adam 5ara izbucnea mai amarnic n plns i mai
cumplit se vita printre sug0iuri&
<ine au s vin .andarmii i au s te aresteze3 au s
ne duc pe toi la gros i au s ne nc0id dug0eana...
Abeles, tu n-ai inim> +u ai s fii nenorocirea noastr...
6-ai mil de fraii ti mai mici, pe care are s-i arate
lumea cu degetul i au s-i bat cu pietreE Abeles, pe
cine-am 0rnit eu oare cu lapte de la pieptul meuE...
Abeles surdea cu mil, clipind miop sub oc0elarii bom-
bai. Atta ignoran i laitate l dezgusta.
5ntei nscui s rminei slugi toat viaa> rostise
strngnd din umeri.
Ce-ai zisE <ai spune o dat> ridicase mna domnul
;eiba =udic, nlndu-se n picioare.
5 nu-d bai, c aista e n stare s fac la moment o
mare nenorocire> intervenise madama 5ara, punndu-se
ntre tat i fiu.
1omnul ;eiba =udic lsase mna s cad, fr s
loveasc.
Abeles continuase s surd misterios i dispreuitor,
bgndu-i nasul subire n crile sale.
Aceste ntmplri i le amintea domnul ;eiba =udic,
de-a fir-a-pr, cu oc0ii ntredesc0ii, sub cununa lui de
martir, mpletit din covrigi uscai. %i nelegea c are
acum de luptat cu dou rnduri de dumani& cei din casa lui
i cei de-afar.
Ctrneea i se anuna nveninat i *e0ova l prsise.
213
Asta n-am meritat-o> vorbi singur, tresrind i scr-
mnindu-i repede barba rar.
Caciul rdea i el singur, scurgnd fundul sticlei n
pa0arul cu muc0ii.
8d, .upn ;eiba>... Poate vrei s tii numaidect de
ce rd eu acumaE
1omnul ;eiba =udic lrgi oc0ii obosii, fr gene, i
rosti cu amar&
1umneata rzi, fiindc nu te atinge viaa> Ce-i pas
dumitaleE... Ai optzeci de ani i ari mai voinic ca mine.
1umneata n-ai concuren, fiindc nu vine nimeni s des-
c0id stn n faa stnii dumitale... 6-ai copii s te otr-
veasc i s-i scoat sufletul. Poi rde i ai de ce mulumi
vieii, care te-a iertat c0iar i pentru cele ce-ai pctuit,
dup cum au uitat i te-au iertat i legile omeneti. 1um-
neata eti un om fericit, bade>... 1e aceea, poi s rzi de
unul care se cineaz ca mine.
+imofte 2ulea nu auzise nimic din cele grite de
domnul ;eiba =udic, dar tia, i fr s aud, c negusto-
rul tot n-a neles de ce rde.
$nl sprncenele spre el i l lmuri&
8d, .upne ;eiba, fiindc vd c aicea este ascuns un
drac n pmnt>... :dat dracul acela se c0ema comoar>
Acuma se c0eam pcur>... 1ar nici dracul nu d pace
oamenilor, nici oamenii nu-l las pe el n pace. 6umai c
trebuie s se rpun unul pe altul... 5puneam noi c
9a0aria 1u0u a czut la sminteal, cutnd comoar unde
nu-i... Acuma se vede c avea el oleac de dreptate. 4ra
comoar, dar nu tia nimeni ce fel de comoar anume...
Comorile se pltesc cu via de om> rosti, nfiorn-
du-se, domnul ;eiba =udic. Acum zece ani o venit i-a
pierit aicea un venetic din toat lumea. Poate a fost un
semn, pe care e bine s-l tie i domnul acela, *ordan
/agi-*ordan>
4u nu aud ce tot descni acolo, .upne ;eiba>... rse
gros baciul, btnd cu fundul sticlei n mas. Vorbim fieca-
re pentru sine... Pn una-alta, sc0imb alt litr i um-
ple-mi clondiraul acesta, fiindc am s-l duc n deal la
nite bieandri de-ai mei, de lapte, pe care musai trebuie
s-i nrc>...
214
1omnul ;eiba =udic sc0imb sticla deart cu o msur
plin, pregti i clondiraul pentru a.utoarele baciului din
deal, care trebuiau neaprat nrcate. Pe urm, rezemat de
uor, privi n drum frmntarea de camioane i de automo-
bile trecnd parte spre curtea *loveanului, parte spre
pripoarele nsemnate de ingineri.
5us, la conac, 1inu 2rinescu, printre gri.ile lui mai
aprinse, gsise totui vreme s sc0imbe i oarecare orn-
duiri n aezrile de o .umtate de veac prsite.
*ordan /agi-*ordan n-avea nevoie de-o cas de ar,
pentru el. $l atepta o vil la 5inaia, alta la Constana, un
conac boieresc pe valea :ltului, cu faa spre ap.
Casa de aici o pregtea deocamdat pentru ingineri i
pentru birouri, pn cnd se vor nla alte cldiri din
temelie, mai largi i la loc potrivit, dup planurile socie-
tii. +reab de un an, poate de doi.
Pn atunci, toate braele localnice tocmite i cele str-
ine, aduse de pe valea Pra0ovei i a 1mboviei, preg-
teau bazine de beton, cazane, i depozite, unde urma s se
adune revrsarea celei dinti sonde, de ncercare. <eterii
spau cu grab temelia uzinei electrice. Camioanele crau
material, ine de fier, plci de sc0i., pereii cisternelor i
tuburile sondei, cu toate mainile de sfredelit piatr, dinii
de oel i motoarele, puse la adpost, s atepte sub
0angare de scnduri i prelate de muama.
+rei meteri fuseser desprii de ceilali, cu misiunea
s dea o nfiare mai confortabil conacului din deal.
%i spre a sa mare uimire, inginerul 1inu 2rinescu des-
coperi aici urmele boierulu 4nac0e *loveanu, cu toate n-
cercrile lui de prefaceri occidentale, czute n paragin i
n uitare. Apa captat, evi n perei, canaluri i fntni de
ciment. A fost o .oac s le aduc din nou la folosin.
4nac0e *loveanu crescu n stima inginerului.
Acesta a fost un om> declarase cu admiraie, avocatu-
lui 4mil 5ava. Bn adevrat erou i pionier... 1ac i clca
i Coldur *loveanu pe urme, nu mai aveam noi ce cuta
aci... Ar fi fost imposibil s nu descopere ce-am descoperit
noi. Ce fel de individ era, n definitiv, acest boier
4nac0eE...
1omnul avocat 4mil 5ava strngea din umeri.
215
6u-i amintea, dect foarte vag, despre un btrn devorat
de mania europenizrii, aa cum l cunoscuse n cei dinti
ani ai carierei sale de avocat. :ricum, era un noroc c mu-
rise nainte de a afla cele ce aflase inginerul 1inu 2rin-
escu i a fost alt noroc c Coldur nu-i clcase pe urme.
Cei patru lei de bronz ncepur din nou s mproate apa
vie din gurile desc0ise i splate pe dini cu o perie aspr
de parc0et.
$ntr-o sear, luminile aduse pe srm de la un mic i
provizoriu motor cu benzin, se aprinser festiv n bicile
cu sticl, aa cum vzuse baciul +imofte 2ulea numai la
trg. 4ra cel dinti modest aperitiv al civilizaiei.
$n planurile inginerului, satul avea s se bucure de
lumina electric, gratuit, tras de la uzina societii.
2ratuit, trei ani>... rectific domnul *ordan /agi-
*ordan. Pn cnd au s-i prind gustul i au s-i simt
nevoia. Pe urm, i trecem la tarif i la contoar... 6-am
venit aci s facem filantropie> : spun din principiu, nu
pentru sumele care n-au nici o importan. :amenii nu
trebuiesc nrvii cu pomenile>
*nginerul nclin capul i nltur o discuie zdarnic,
din care tia c va iei biruit. *ordan /agi-*ordan se inuse
de vorb. Avea asupra lui oc0ii n patru, s-l aduc la
realitate, cnd se deprta de la cifrele sale la lirism i la
poezie. 5e ciocniser de cteva ori i, ntotdeauna, lui
/agi-*ordan i rmsese cuvntul din urm.
1inu 2rinescu recunoscu, mai degrab dect se atep-
tase, c i-ar fi plcut poate s porneasc cu altfel de to-
var la drum. $n sc0imb, domnul avocat 4mil 5ava plutea
n al noulea cer. Partidul su c0emat la guvern i n-
scunase iari n .ilul prefecturii. Aceasta, fr s-o b-
nuiasc, era i pricina pentru care *ordan /agi-*ordan i
acorda un termen de graie, n loc s-l lepede ca un capt
de 0avan stins.
1omnul 4mil 5ava mai putea fi folositor. Bn proiect
vec0i, de douzeci de ani, prevedea construcia unei linii
de cale ferat trecnd prin Piscul Voievodesei, spre valea
5iretului, pn n artera principal3 se aflau calculate
preurile e7proprierii i, dup valuta de atunci, costul
ntregii lucrri. 1ar planurile zceau n ar0ivele minis-
terului.
216
Acum c0estiunea se cuvenea dezgropat, fiindc o staie
de drum de fier n Piscul Voievodesei nsemna, pe soco-
teala statului i spre binele obtesc, o economie
nemsurat n punga societii.
Prin gri.a lui *ordan /agi-*ordan, aadar, ziarele din
Cucureti fur cuprinse subit de o mare durere pentru
mizeria n care se pierdea una din cele mai bogate regiuni
ale rii, izolat de arterele principale de comunicaie. :
interpelare energic i aplaudat n Camer aminti
proiectul prsit i som guvernul s ia aminte la dolean-
ele populaiei. Pe de alt parte, sub ndemnul domnului
prefect 4mil 5ava i datorit spiritului su nentrecut de
organizaie, o serie de ntruniri publice n capitala inutului
artase rii i amintise nc o dat guvernului c trei
.udee vor deveni pieritoare de foame, dac bugetul de
anul nou nu le face cadou un tren i o gar.
Cu prile.ul remanierii, a fost pomenit i numele dom-
nului 4mil 5ava, ca un foarte serios i pregtit candidat la
subsecretariatul Comunicaiilor.
Portofoliul l luase altul.
1ar domnul 4mil 5ava avea acum un drept ctigat,
la o remaniere viitoare. %i *ordan /agi-*ordan cptase
fgdiuiala candidatului mai norocos, c proiectul mucezit
de douzeci de ani n ar0ive va trece pe masa Consiliului
de <initri.
2ri.a binelui obtesc se afla astfel pe mini bune.
: mic smn de nelinite, ca un grunte de neg0in,
.uca uneori neplcut n cugetul domnului avocat i prefect
4mil 5ava.
;a toate actele pentru cumprarea moiei de la Coldur
*loveanu, pentru partea sa semnase un lociitor adus de
*ordan /agi-*ordan. Bn om care nu i-a inspirat de la
nceput nici o ncredere, dup c0ipul prelungit i scoflcit,
cu pielia verzuie, dup oc0ii scufundai n orbitele cer-
cnate i dup uvia de pr czut pe oc0i.
Cnd a dat mna, i-a rmas o senzaie rece i umed
neplcut, ca o atingere de broasc. 6umele i suna cu-
noscut, din afaceri mari, dar tulburi. *ordan /agi-*ordan i
g0icise oviala.
$i lu orice prentmpinare de pe buze.
217
4 omul meu i poi s ai ncredere, mai mult dect n
fratele dumitale> 1e altfel, o simpl formalitate, fiindc nu
tiu ce pre.udecat te oprete s iscleti singur i s apari
cumprtor, pe fa. Aceasta, i-am spus-o de la nceput,
mi pare o politic naiv de provincie... : .udecat de
stru.
A semnat omul adus de *ordan /agi-*ordan, cu numele
lui grecesc. %i atunci i s-a prut c a fcut bine.
Pentru reputaia lui politic n .ude i pentru intere-
sele lui de avocat nu era nici prudent, nici elegant, s
apar cumprtor fi al unei pri de moie pe care el
o administrase n tovrie cu domnul *liu 5acar3
moie care se vindea ca teren agricol pe un pre ca atare
i care, peste noapte, avea s devin teren petrolifer, cu
valoarea nmiit. Contrascrisoare are la mn. 1ar folo-
sirea unui asemenea document ar scoate la lumin tocmai
ceea ce a voit el s apere de oc0ii i de .udecata lumii.
5-au mplinit doi ani. Peste puin va erupe cea dinti
sond. *ordan /agi-*ordan nu mai pomenete nimic.
4 singurul grunte negru de nelinite, care tulbur
uneori somnul domnului avocat i prefect 4mil 5ava.
: dat a simit nevoia s afle prerea i sfatul tova-
rului inginer...
1inu 2rinescu a scos igara din gur, ridicnd oc0ii
de pe 0rtia ceruit a planurilor i privindu-l cu mare
uimire&
Aud, ceva nostim, prietene 5ava... CumE 1umneata,
avocat, vii s m consuli pe mine asupra actelor nc0eiate
de dumneata ca avocatE 1ar bine, moner, eu snt inginer
i n materia mea pot da consultaii oricui, dumitale i
altora. 1ar n materia despre care m ntrebi snt mai
c0inez dect orice rze de aici, din Voievodeasa, ci s-au
.udecat din tat-n fiu. 1e altfel, ntrebarea dumitale ar
trebui s-mi dea de gndit. Ar fi ceva nostim...
Ce-ar fi nostimE... ntrebase, nelinitit, domnul avo-
cat 4mil 5ava.
*nginerul urmrise fumul igrii cu oc0ii ngndurai,
pe urm risipise aele albastre cu mna, ca o viziune ne-
plcut.
Ar fi nostim>... 4u m-am dat pe mna dumitale, bazat
pe competena i e7periena dumitale de avocat. <-ai
218
pus s semnez, am semnat> $n asociaia noastr, trebuie
ns s recunoti, c eu am adus ceea ce nu era n
puterea nimnui s aduc. 5ecretul de aci, din pmnt. 6u
l-am descoperit datorit 0azardului, cum se ntmpl. Am
venit de-a dreptul, ca la o cunotin vec0e. Altfel, ar
mai fi putut s zac nc o sut i o mie de ani... $i
aminteti ct a trebuit s lupt cu dumneata ca s te conving
c veneam cu o siguran, nu cu o presupunereE
Cine ar fi putut s-i nc0ipuiasc atunciE se scuz
4mil 5ava, rsucind i sunnd c0eile n buzunar. A fost un
plocon czut din cer>...
CreziE zmbi inginerul. 6-a fost nimic czut din cer.
Pentru dumneata poate> Pentru mine a fost ns ploconul
ngropat aici, n pmnt, de unde aveam s-l scot numai
cu mult cazn. 1ar nu despre aceasta e vorba... %tiu
att, c la nceput nu puteam s te conving. Pe urm, nu
te-am putut domoli, s ai rbdare i s atepi, ca s lucrm
cu pruden i tact.
6-ai avut de ce te plnge> protest 4mil 5ava. Cnd
am neles cum stau lucrurile i c e vorba de treab se-
rioas, i-am dovedit ce poate i capul meu, mi se pare...
Aa am crezut>... ncuviin inginerul. Ce-ai fcut
mai apoi, ca s a.ung aproape tot terenul n stpnirea
noastr i cu ce pre, v privete. 4u snt pentru diviziu-
nea muncii i a rolurilor... +e-am ascultat i m simeam
fr gri.. Acum vd c eti nelinitit de soarta dumitale>
Ce s mai cred despre c0ipul cum vei fi tiut s-mi asiguri
drepturile meleE Ar fi nostim... Prietene 5ava, 0ai s
consultm un avocat>
*nginerul nc0eiase rznd, fiindc, pentru moment, mai
mult dect venituri i contracte, el cutase i gsise n
Piscul Voievodesei o mare izbnd a tiinei i a meteu-
gului su.
1omnul 4mil 5ava ns, pe 0rtia nc0is n sertarul
biroului, pstra dimpotriv o socoteal amnunit, ct
venit pe lun, pe zi, pe ceas i pe minut, poate reprezenta
o sond, zece i o sut de sonde.
6u se putea mpca deci att de uor cu ideea unei
biruine platonice.
;a nelinitea de adineauri, propunerea ironic a aso-
ciatului, s consulte un avocat, pusese sare pe ran.
219
Cuvntul era aruncat n glum. 1ar cuvintul rmsese i
l rodea...
1espre *ordan /agi-*ordan tia multe. $n lumea bn-
cilor, a petrolului i a bursei, avea un nume& 8ec0inul.
%i, ntr-adevr, nfiarea i se potrivea poreclei. Cu dinii
lui feroci, cu oc0ii mici, cu rn.etul i cu nendurarea fa
de tot ce ntlnea nainte-i, aprea ca o grandioas fiar de
prad, creat pentru apele adnci i vaste, pentru furtunile
cu prbuiri i naufragii, prin care domnul 4mil 5ava, cu
micile sale viclenii de avocat i de politicastru provincial,
cerca i el s se strecoare ca un biet petior inofensiv, cu
gingii de cartilagiu i cu nottoarele de gum.
!/ai s consultm un avocat>#
*nginerul rostise propunerea n derdere, ntorcndu-se
la planurile i la lucrtorii lui.
Cuvntul ns rodea, cum roade acum sfredelul de oel
al sondei, strbtnd straturile scoarei zi i noapte, s dea
peste aurul negru i gras. 5c0elele de brne ncruciate
s-au ridicat albe, nc neptate, pn cnd cea dinti m-
procare de pcur le va da alt nfiare dect a unor
.ucrii intacte i strine decorului strvec0i, de muni,
brazi i praie.
$n .urul lor, au rsrit gigante rezervoare cilindrice, n-
c0eiate din plci de oel, vpsite cu miniu.
Pe lng aceti montri, oamenii apar mici i fragili ca
furnicile.
5ub 0angare ateapt saci de ciment. Vagonete gonesc
duruind pe linii nguste. 47ist i o cantin, cu firma al-
bastr i cu buturi necunoscute. 47ist i un fel de ca-
zrmi cu paturi, de unde un rnd de lucrtori pleac atunci
cnd alt rnd se ntoarce la odi0n.
Aparatele de fora. lucreaz necurmat, scrnesc, gem i
mproac nisip amestecat cu ap, pompele ggie3 ec0i-
pele se nlocuiesc la fiecare opt ore, telefoanele zbrnie
ntre biroul improvizat de scndur i ntre biroul central
de la curtea *loveanului3 noaptea se aprind colierele becu-
rilor electrice, o siren mugete de trei ori n douzeci
i patru de ceasuri la fiecare sc0imb3 iar sfredelul de
oel ronie tenace n stncile subpmntene, apropiindu-se
cu fiecare clip de comoara cea ngropat nainte de toi
regii i toate comorile de pe lume.
220
Plci cu inscripii nfipte n stlpi opresc trectorul din
douzeci de pri& Intrarea oprit. 3recerea oprit. >u$
matul oprit'
6iciodat n Piscul Voievodesei n-au e7istat attea
opreliti.
Plugarii i-au lsat nc o dat ogoarele pe seama ne-
vestelor i a copiilor. 5-au tocmit sala0ori, crui, a.u-
toare, crmidari, zidari i argai, pe lng meterii str-
ini, adui de aiurea, care, unii, nu neleg nici o vorb a
indigenilor. Civa au ncercat la domnul 4mil 5ava, s
afle dac nu cumva i pmntul lor are cutare i pre.
Cum s-a ntmplat, nici unul n-ar putea s o spun bine&
dar toate pmnturile cu cutare i pre au fost mai de-
mult vndute, sc0imbate i prefcute, iar lor nu le-au rmas
dect ogoarele cu pmnt numai de plugrie.
Au blestemat atunci pmntul care-i 0rnise din tat
n fiu cu pit i mlai3 fiindc prin a lor netiin a.un-
sese acum n stpnirea domnului *ordan /agi-*ordan, s-l
mbuibe cu o 0ran mai gras. Puini, doar, au cptat o
nde.de. Acei cu ogoarele sterpe din prunduri, de pe
zvoaiele Voievodesei.
1ar pe acetia i-a adunat 6icac0i 5acar3 au fcut
legmnt s in cu toii la tocmeal i pn acum n-au
ieit din vorba .urat.
1omnul prefect 4mil 5ava, cnd i-a primit i i-a as-
cultat, a strns din umeri i a nceput s .oace n buzunar
lanul cu c0eile nirate pe verig.
Asculta i tot suna cte o c0eie.
Pe urm le scoase pe toate i ncepu s vnture lanul
moric pe degetul arttor.
Vd c v-a scos din mini, oameni buni>... rostise
cu blndee n glas, aa s-ar fi spus, cu un fel de mil.
4u v doresc binele i v sftuiesc dup cum v dicteaz
interesele voastre. Cu boierul Coldur *loveanu am fost
prieten, cu domnul /agi-*ordan iari snt prieten. 1ar eu,
nainte de prietenie, am pus sfnta dreptate. Ai vzutE...
Cnd a fost vorba la mprit pmntul, nu m-am uitat c-s
prieten cu Coldur *loveanu. Am ales fruntea i v-am dat
fruntea. 4steE
Asta-i adevrat>... ntrir cteva glasuri.
221
$mi pare bine c o recunoatei> Alii snt mai in-
grai i n-o recunosc... 4ste, aici, o strpitur de om, pe
care-l cunosc i cruia i port eu de gri.. 4l v scoate din
mini i el are s v duc la pagub. 4u ce s v spunE
1up cte am aflat, societatea n-are nici o grab s cum-
pere pmnturi. Pentru ct pmnt stpnete ea deocam-
dat, abia de-are s pridideasc n zece, dac nu n cinci-
sprezece ani. V d mna s ateptai pn atunciE...
:amenii cltinar din cap&
Cincisprezece ani n-o durat nici mgarul iganului
din poveste, cnd l-a fost pus s-l nvee a rbda de foame
i s beie eu rita.
Aceasta v-o spun i eu>... fu de aceeai prere dom-
nul prefect. Peste cincisprezece ani, atunci da, putei pune
condiiile voastre i societatea n-are s aib ncotro.
Acuma, se c0eam c voi venii s-o rugai, nu v caut ea.
V convine preulE... Pun i eu cuvnt, s mai rupei ceva.
6uE... Ateptai>...
1omnul prefect 4mil 5ava fcu o pauz i se uit la
c0ei, pe urm pru c le numr s vad dac nu e nici una
lips la numr.
;e vr n buzunar i i aduse aminte ceva ce se vede c
uitase&
6-ar trebui s v-o spun, oameni buni, dar trec i
de data aceasta peste prietenii mei> 6umai, v rog, vorba
s nu ias dintre pereii acetia... Bite ce e> 5ocietatea
mai are ea o socoteal, dup cte mi pare. 4 la nele-
gerea omului c, o dat sondele puse n lucru, au s trag
pcura i de sub 0otarul vostru, fiindc sub pmnt nu
este 0otar. ;egea n-are nici o putere. Aa c, dup zece ori
cincisprezece ani, pmnturile aceste pentru care v
tocmii acuma n-au s fac mai multe parale dect o plosc
goal... 4u v sftuiesc s vindei ct n-are s fie prea
trziu. Ce-i n mn nu-i minciun> : tii i voi. Am auzit
dac-i adevratE am auzit c pe tot locul, n
devlmie, v d mai mult de dou milioane. 1ou mi-
lioane n palm n-a luat nici boierul Coldur pe toat moia
lui, cu tot cu curte i acareturi. V-o spun i aceasta, ca s-
imi uurez sufletul, fiindc v vd dui de nas de-o
strpitur la trup i la minte ca feciorul lui *liu 5acar.
222
:amenii plecar s mprteasc aceste vorbe i sfa-
turi, direct celui zugrvit cu asemenea cuvinte de ocar.
Va s zic, mi-a spus strpiturE... se frmnt de
mnie 6icac0i, btndu-i .ambierele cu cravaa i simind
c-l nbu pereii prea strmi ai cancelariei. Acuma snt
strpiturE 1ar acum doi ani eram drag 6icac0i, ncoace
i, drag 6icac0i, ncolo> Am s-i art eu lui, dac-i
vorba pe aa>... Vrea rzboi pe faE Cine, cucoane 4mi-
lac0e, ai s ai rzboi pe fa>
Crcnat, n faa ferestrei, cu braele ncruciate pe
piept, i fulger cu privirea napoleonian vr.maul ne-
vzut, pe care numaidect trebuia s-l rpun.
%i ce ne facem acumaE ntreb un gospodar. Atep-
tm cincisprezece aniE...
6icac0i 5acar rse superior, ciugulindu-i bubuliele
roii din obraz&
Cine spune aceastaE 6-ai priceput c n-are s-i
rabde inima s atepte nici cincisprezece luni> 1nii,
grangurii, nu pot s-atepte, nu voi. Acum se prefac c nu
le pas. Au aruncat o smn de vorb i o s lase s
rodeasc. ;a anul au s vin ei i au s v trag de mnec>
6umai s se ntmple i o minune ca asta> gri cu
nencredere acelai gospodar.
Vrei s v dau nscris la mnE se supr 6icac0i
5acar.
Pi cu nscrisul dumitale la mn, ce mare isprav
am fcutE Ce s-i lumE IambereleE... 6u-i vorba de
asta i de nscris la mn, coane 6icac0i>... Dacem i noi
toate prepusurile, ascultm un cuvnt de ici, furm cu
urec0ea de colo, s nu ne cim mine c am rmas de
cru din lcomia noastr... 1eocamdat ascultm povaa
dumitale i ateptm s vedem dincotro mai bate vntul...
6icac0i 5acar privea i el pe fereastr afar, mucn-
du-i sfrcul mustcioarei, dar nu privea s vad dincotro
bate vntul.
$n vale se desc0idea toat furnicarea antierelor, durui-
tul vagonetelor pe linii strmte, uriaele cazane roii, ma-
gaziile de scnduri, scripetele i furgoanele, camioanele
crnd i descrcnd& o nfrigurare i o zarv care pregtea,
fr istov, albia pe unde aveau s se scurg milioanele i
milioanele de mine cci 6icac0i 5acar, ca i domnul
223
4mil 5ava, ca i *ordan /agi-*ordan, nu ntrevedea acest
spectacol, dect ntr-un ameitor .oc de cifre cu apte, opt
i nou nule, alergnd, nirndu-se, aezndu-se n coloane,
mpreunndu-se i risipindu-se. *ar de la asemenea orgie
aritmetic, 6icac0i 5acar fusese nlturat, s rmn
simplu i neputincios privitor.
5e ntoarse spre oamenii care ateptau n picioare&
Care va s zic, fiindc v povuiesc i v doresc
binele, domnului prefect a nceput s nu-i mai plac mutra
meaE <i-a zis stirpiturE
Cam aa, s nu v fie cu bnat, pufni a rde un
gospodar, cu mna gvan la gur.
6icac0i 5acar l fulger cu privirea.
1umitale, bade +oadere, i vine a rde, n loc s
vedei cte trebuie s ptimesc eu din senin>... < a-
teptam la mai mult recunotin. Diindc trebuie s n-
elegei o dat pentru totdeauna& tot ce fac eu este numai
i numai ca s nu cdei n g0earele acestui *ordan /agi-
*ordan i ale domnului prefect 5ava... $ncolo, ce interes
amE Pmntul nostru e n cellalt capt al moiei. 4u
cu societatea asta de tl0ari, care a venit s v prade,
n-am nici un amestec. 6u pierd i nu ctig nimic. <
doare la inim, ns, s v vd legai de mini i de
picioare, n puterea lor. Ct despre domnul prefect, am
s-i art ce fel de strpitur e 6icac0i 5acar>
2ospodarii plecar nirndu-se pe u i culegndu-i
beele rezemate de perete, n sal. <ergeau s se sftuiasc
i aveau o mare problem de dezlegat cu mintea lor
nepriceput. Cci era greu de neles, la urma-urmei, de ce
i-a plit pe toi dragostea de dnii, i de ce se ntrec toi
s le vrea binele3 domnul 4mil 5ava, pe de o parte,
domnul 6icac0i 5acar, pe de alta.
Amndoi vorbeau de recunotin i amndoi erau foarte
suprai pe binele pe care voia s li-l fac cellalt.
Cum vd eu, mi cretini, pn la sfrit tot noi o
s rmnem datori la toat lumea> oft cel care rsese
cu palma la gur n Can0elaria administra0iunei.
Ceilali tcur, cu capetele n pmntul comorilor.
C a p & t o l u l I
224
,, .ngerul al cincilea au
sunat
din trm&i0. *i au -#ut o stea
care c#use din cer pe
pmnt.
*i s$au dat la ceia fntnii Adn$
cului i au descis fntna
Adncu$
lui. Din fntn s$au ridicat un
fum,
ca fumul unui cuptor mare. *i soa$
rele i -#duul s$au ntunecat
de
fumul acela. Iar din fum au
ieit
nite lcuste, care s$au npustit pre
pmnt.
'Apo(al&p)a* 9*1+,-
4i, 9a0aria, tot nu te-ai 0otrt s facem paceE...
ntreb 1inu 2rinescu, ntinznd mna.
9a0aria 1u0u rmase cu braele spnzurate de-a lungul
trupului.
Atunci inginerul i isprvi micarea, ridicnd palma
pn la umrul fostului camarad i scuturndu-l cu o prie-
tenie voioas.
Ce neam de rze ncpnat> < dumneti i
de mult am renunat s mai pricep de ce. $i ntind mna
i te prefaci a nu vedea... 9a0aria, eu tot cred c e mo-
mentul s facem pace>... /aide, uit-te n oc0ii mei i
spune-mi c acum nu m mai poi dumni>... Astzi,
mai ales, am nevoie s vd numai c0ipuri fericite i ve-
sele> C0iar soarele mi-a pregtit o diminea triumfal...
6u-l veziE 6u te bucur i pe tineE 6u simi c se
pregtete o zi mareE...
*nginerul 1inu 2rinescu l scutur cu amndou mi-
nile de umeri. 9a0aria 1u0u se ls scuturat, moale ca o
ppu de crp.
+rziu ridic oc0ii n oc0ii celuilalt i omul cel voios
i pierdu deodat toat voioia, la aceast privire goal
i moart.
225
;as-m>... se rug 9a0aria cu un glas abia auzit.
Ce ai cu mineE...
1inu 2rinescu i scoase oc0elarii albstrii, de soare,
s-l vad mai bine.
5e ncruciaser n drum. 9a0aria 1u0u trecea cu :ar
spre gropile lui3 inginerul 1inu 2rinescu spre sondele,
i oamenii, i universul, i bucuriile lui.
6u am nimic cu tine>... vorbi inginerul. +e-am ob-
servat ntorcnd capul, poate a suta oar de cnd snt aici.
Altdat, mi era totuna> Astzi, ns, mi este mai greu
s te tiu deprtat i ostil... Diindc astzi, 9a0aria, pn
n sear, am semne c sonda mea are s dovedeasc tu-
turor ct de puin m-am nelat>... 5e ntmpl cum i-am
spus, 9a0aria, nc de acum zece ani. Comoara era aci>
Am fost mai norocos dect tine. Pentru aceasta, nu neleg
de ce s-mi pori dumnieE 1-mi mna... %i dac te-am
nec.it vreodat, iart-m>...
9a0aria 1u0u nu clinti minile, atrnate fr via,
din umeri. :ar i privea cu mare uimire i cu gura rn.it
pn la urec0i.
: clip inginerul tcu, tergndu-i oc0elarii cu batista.
4ra mbrcat n 0aine albe de var, largi i sprintene.
4ra nc tnr, zvelt i ncordat de voin nervoas.
Aceasta ntr-adevr avea s fie ziua lui, pe care o a-
teptase o via. $n fa, 9a0aria 1u0u, murdar, prfuit,
cu epi decolorai i cu plria pleotit, lsnd s strbat
sudoarea prin panglic, prea un biet sala0or de dou ori
mai n vrst& un sala0or fr lucru i fr noroc.
1inu 2rinescu mpturi batista de oland i o puse n
buzunar. 6u se ddu biruit. 5imea o adevrat i ne-
dreapt m0nire s tie c e7ist un singur om pe lume
care nu se mprtete din bucuria lui.
5e uit la ceas.
Bn sfert de or nc putem vorbi, 9a0aria> 1ei m
ateapt toi, acolo...
9a0aria 1u0u ridic privirea coagulat.
1e ce s pierzi un sfert de ceas cu un om ca mineE
1rumul tu e ncolo, al meu ncolo...
Art cu mna cele dou drumuri care i despreau,
spre cele dou lumi.
226
6u aa, 9a0aria, nu aa> 6u te-am oprit s-mi ari
drumurile pe care le cunosc... 4ste ntre noi o nenelegere
i vreau ca acuma s se sting. C atta timp n-ai crezut
n cele ce tiam eu, era poate ntr-o privin e7plicabil
i a nceput de la o vreme s-mi fie indiferent. Astzi, te
rog s priveti> roti gestul spre sat i spre sc0elele ridicate,
cu tot furnicarul de oameni. 6u se poate s nu recunoti
c miracolul acesta s-a svrit prin credina mea, nu a
ta>... %i s-a svrit cu o precizie de ceasornic. 4ra aci o
pustietate uitat de 1umnezeu i de stpnire. +riau
larvele acestea omeneti ca pe vremea lui 1romic0et al
tu> Acum nu-i mai recunoti satul. *a aminte> 4 numai un
nceput...
9a0aria 1u0u vorbi ceva nelmurit, rznd straniu n
epii rari.
6u-neleg> se opri inginerul cu nedumerire.
5pun c, ntr-adevr, nu-mi mai recunosc satul>...
repet 9a0aria 1u0u, mai rar.
1inu 2rinescu zmbi cu vec0ea lui comptimire pentru
oamenii care triesc n afar de veac.
Cunosc cntecul tu, 9a0aria, i tocmai de aceasta
vreau s te tiu lmurit, mai ales astzi> <ai ales astzi>...
:ar aezase cazmalele de-a curmeziul anului, nc-
lecase pe ele i scormonea cu un b ntr-un muuroi de
crti, scond din gtle. 0dele lui glgiri de rs.
: clip, inginerul fcu fr voie comparaie ntre sluga
cretin i fostul su camarad de coal. 6u era mare deo-
sebirea. Atunci, de ce i cui mai simea el nevoie s dea
o e7plicaieE *ordan /agi-*ordan avea dreptate. Cum
scpa din universul cifrelor, devenea un romantic i cdea
n lirism. 4l, tocmai el, care nu putea suferi romantismul
i lirismul altora>
$i terse din nou oc0elarii cu batista, nemulumit de
aceast constatare. 5e gndi la toate a.utoarele i toi lu-
crtorii, i la *ordan /agi-*ordan, c0emat telefonic, i toi
ci l ateptau n .urul sfredelului de oel a.uns la ultimul
strat de nisip cu infiltraie de pcur. $n loc s se afle
acolo, el i pierdea vremea aci, cu un individ ters de
mult din rndul oamenilor.
227
Vorbi, cu un nceput de agresivitate, cum se ntmpl
de cte ori vrei s e7plici un simmnt comple7 i incom-
pre0ensibil, altui seamn, nc0is pasiunilor tale&
9a0aria, bnuiesc vina pe care nu mi-o ieri tu>
C am devenit tovar cu *ordan /agi-*ordanE C am
lucrat de la nceput n ascuns cu 4mil 5avaE C am nl-
turat din calea noastr pe Coldur *loveanu i pe alii mai
mruniE 9a0aria 1u0u, viaa cere victime>... <edicii
e7perimenteaz pe animalul viu. 5eruri i vaccinuri n-ar
e7ista fr sacrificai. <eterul <anole i-a zidit nevasta
n piatr, ca s duc la capt ceea ce ncepuse el. Coldur
*loveanu nu-mi era nici soie, nici frate, nici tat> 4ra
ca i alii, un obstacol... %i era un parazit absolut inutil
oamenilor de aici i societii ntregi. : nulitate uman.
Bn zero imens, dar un zero incomod, care ncurca de la
nceput calculele noastre. Aici, am vrut s fim stpni ct
mai puini>... C tovarii mei vor ctiga bani n paguba
altora, am tiut-o i o tiu. <uli bani>... Pentru mine
ns, drag 9a0aria, banul e un mi.loc, nu un scop. =i-am
mai spus-o. : repet> 1ac nu m-a gndi la <adala,
m-a mulumi toat viaa cu leafa a.utoarelor mele. 1eo-
camdat, poate e bine s tii c eu snt cel dator lui *ordan
/agi-*ordan, nu c el mi datorete ceva mie. Cel puin
aa spun actele>... 4 o curiozitate de care ns nu m-am
ocupat deaproape. 4u am cutat, n felul meu, o comoar
aproape tot att de dezinteresat ca tine. C eu am g-
sit-o, m bucur, fiindc am eliberat-o lumii. 4 un dar
pe care-l fac acestui inut... Bitasem s-i spun> $mi scrie
mereu <adala. $mi cere i ea s facem pace. Abia atept
s-o pot aduce pentru cteva zile... Ca s vad ce-am n-
fptuit eu aci. /aide, d-mi mna, pentru 1umnezeu> +oat
bucuria mea de astzi n-are s-mi fie ntreag dac tiu c
e7ist un singur om care nu m iart, pentru un ru pe
care nu i l-am fcut>...
*nginerul 1inu 2rinescu vorbise repede, ca un om
muncit de nevoia unei eliberri zvorit de prea mult
vreme pe buze.
Privise tot timpul, de aproape, n c0ipul lui 9a0aria
1u0u, s descopere o tresrire. $ntinse minaS
Pe faa lui 9a0aria nu se alini nici un trs. Craele
rmaser mai departe atrnnd de-a lungul trupului.
228
6umai obloanele pleoapelor se ridicar ncet, s dez-
vluie o privire goal i moart, ca oc0ii albi ai statuilor.
Privirea aceasta nec toat avntarea nervoas a lui
1inu 2rinescu.
+otul i apru deodat pustiu, absurd i zdarnic.
Atunci inginerul se apropie e7asperat3 plecndu-se spre
obrazul lui 9a0aria 1u0u, i uier printre dini&
Cine spun toi c te-ai imbecilizat cu desvrire,
9a0aria> 9a0aria 1romic0il, bat.ocura copiilor>
Apoi se rsuci pe clcie i porni spre furnicarul de
oameni. Acolo unde sfredelul de oel strpungea necurmat
i tenace cel din urm capac al comorii lui.
1ar pasul avntat i sprinten de adineauri se mpleticea
ntr-o imperceptibil ovial.
9a0aria 1u0u l privea neclintit din mi.locul drumului,
cu minile spnzurate. :ar rse ntng, cu gura pn la
urec0i, fr s neleag ce s-a petrecut.
/aidem la treburile noastre, :ar>... porunci 9a0aria
smucindu-se din loc.
*diotul deveni grav, ca un om care tie c nu e timp de
zbovit i de rs, cnd pe dnii i ateapt o att de serioas
isprav. Culese cazmalele i lopeile. Pornir spre cellalt
drum, al lor.
$n urm, movila de crti lng care au stat ncepu s-i
mite zvcnit cciula de rn neagr i proaspt. 5-ar fi
spus c nu-i gsete astmpr, nluntru, un demon ne-
ogoit al pmntului.
1e dou sptmni, 9a0aria 1u0u avea i el cuvnt s
cread c a dat n sfrit peste o urm.
1up ce scormonise n neornduial, ntr-o parte i-n
alta, se ntorsese la temeliile vec0i i surpate, de la turnul
Voievodesei. :ar izbise ntr-un perete de piatr care a
sunat gunos.
$0>... ridicase degetul i ncepuse s-i strmbe gura
n rsul lui fioros.
Pe urm, a apucat unealta cu amndou minile, s lo-
veasc din toat puterea.
9a0aria i-a oprit braul. A ciocnit i el uor n perete, a
ascultat, i abia i putu astmpra, apsnd cu palmele,
zvcnirile inimii din piept. 5-au aternut la munc, dar de
229
ast dat cu rbdare i c0ibzuial. Au desprins cu luare-
aminte bolovanii, i-au cldit la o parte n bun rnduial,
aa cum fceau alt dat, dup cerina i sfatul profeso-
rului :pri.
Au desc0is u, spre un fund de 0rub, umed i negru.
1in ntuneric i-au speriat un soi de ciuperci nemai-
vzute, uriae i apoase, cu plriile pe-o urec0e, care
ndat, la suflarea vzdu0ului primenit, au czut i s-au
risipit ca fantomele unor plante din alt lume.
Aceasta a fost tot.
Pereii sfrit ndat, n lut mut, fr rsunet de zid la
btaie. 1ar putea fi altceva, poate mai departe, n adinc.
1e mult vreme se dezvase s gseasc n spturile
lor mcar att& o nde.de, o fgduial, un semn. 5-au
nverunat deci cu totul n aceast peter.
$ntunericul i c0ema tot mai afund.
:ar intr plecat3 i zvnli sumanul i ncepu s iz-
beasc icnit, cu dintele cazmalei n lut.
9a0aria 1u0u rmase un timp afar, pe lespedea lat,
care va fi fost cndva un altar pgnesc.
$i astupase obra.ii scoflcii n palme, cu coatele reze-
mate de genunc0i. $i astup oc0ii.
;umina att de sclipitoare i cald, cu vltori de ape
pe ntinderi scldate n soare, l orbea dureros.
5tolurile albe de 0ulubi se adunau n salbe, se risipeau
n .oac galnic, se alungau gngurind, cdeau departe
pe lanuri i se ntorceau ntr-o flfire de aripi rotate.
Acetia erau porumbeii lui 4nac0e *loveanu, care se tr-
geau din cele dou perec0i aduse ntr-o cuc de srm, din
cine tie ce ar. 5coseser pui, se nmuliser, vieuiau
acum n slbticie i n libertate3 fuseser adoptai de cer
i pmnt. Vestea lor mersese pn la al noulea sat& 0ulubii
de la Piscul Voievodesei>... %i salbele lor mpodobeau
frumuseea cerului i a pmntului cu o frumusee mai
mult.
Privelitea aceasta, din totdeauna drag, 9a0aria 1u0u o
scufund acum n gvanul minilor negre.
$n locul nalt, cu pdurea la spate i cu esul desfurat
nainte pn n negura zrilor, venea nu o dat, n cealalt
via a lui, s-i triasc plsmuirea prelnic, atunci cnd
oc0ii si fr culoare tiau s vad ceva arztor i nespus,
230
dincolo de timp i de oameni. Aici, deprtrile n veac
i n zare se ntregeau, se mpleteau, se topeau.
4rau nainte, n zare& cmpurile cu fnee i lanuri, cu
turme i pluguri, cu un cot rotund de ru i cu scrit
domol de car...
Pe urm, toate i pierdeau fiina de-aievea, n zare.
%i aievea erau alte timpuri, de departe, n timp3 cmpu-
rile nceputurilor, cu oameni n sarici mioase, cu oti
care-au fost i s-au dus, cu ospul lui ;isima0 i cu zim-
brul din stema rii nruindu-se ca o catapult, s sfarme
rna n copite...
* se prea c aude glasul castorilor, cldindu-i zgazu-
rile lor tainice, n locuri care demult s-au uscat. +recea
o sclipire de coif, o fulgerare de snea. Cuciuma o c0e-
mare din veac.
Aici se afla locul unde de attea ori a venit el s pri-
veasc o ar i o lume, despre care crile spuneau c
snt moarte, dar el le tia c snt vii i le vedea mai vii
dect vie e lumea de-aievea.
Acum, ntre el i privelitea vii punea palma neagr s
despart privelitea luminoas cu o neagr perdea.
Crescuse acolo o lume strin de tot ce-a mai fost. Cu
sc0ele i cu pompe, cu vagonete i 0angare, cu rcnet de
sirene i praf de ciment, cu larm de glasuri nverunate i
cu scrnetul acela necurmat, ronind scoara pmntului
noapte i zi.
Ceilali trectori, din mai deprtate veacuri, se petre-
cuser cum au venit. 1in drumul lor n-au supravieuit
dect amintiri nesigure& umbre i pulberi care s-au ters.
5trinii acetia veniser altfel. Dr arme i oaste. Dr
clrei i arcai. +rimiseser o iscoad, a doua. Pe urm,
i adunaser mainile lor, 0angarele lor, cpitanii lor i
vracii lor. 5e aezau s rmn. 8dcinile erau pretutin-
deni nfipte acum& fier i maini, srme i sfredele, evi
i temelii de ciment. 5c0imbar faa locului i ct aveau
nc s-o mai sc0imbe>
Cag de seam, e numai un nceput>
$nluntrul pmntului, din 0rub, strbteau surd lovi-
turile lui :ar. 9a0aria 1u0u se ridic. ;epd straiul,
apuc lopata i intr i el n ntuneric, s in tovrie
nevolnicului.
231
5oarele rmase afar. $nalt, sclipitor i fierbinte, sclda
ntinderile n viltori .ucue de ape. %i stolurile veneau i
plecau& zburdau porumbeii ameii de atta lumin, de-un
cer att de senin i de vara fneelor coapte. 5albele se
rupeau risipite aci. Dluturrile albe se adunau mai departe3
era o cunun, zece, o sut.. 6-a fost niciodat, pe m-
tasea albastr, un .oc mai nebun.
5ub pmnt, btile sunau ritmic, fr nceput, fr
sfrit. 5e ngnau monoton, s-i in de urt, ntr-o pus-
tietate care nu ducea la nici o lumin, ci n bezna tot mai
afund.
;a amiaz, loviturile au stat. Cei doi sptori au pit
afar, s ntind masa lor nevoia.
:ar s-a dus s care ap de la ipot. 9a0aria a desfcut
pita i brnza i ceapa din tergar.
Au nceput s mestece ncet i pe gnduri, fr s
sc0imbe o vorb, cum rumeg ndelung vitele de trud.
:mul cu mintea slab i fcu apoi datoria de slug.
9vrli frmituri pentru psrile cerului. Culese blidele n
legtur. 5e pregtea s se ntoarc la ntunericul lui din
0rub, cnd un vuiet necunoscut l opri nfipt n picioare.
4ra ca un vuiet de uragan, venind de departe, aa cum
vin toate urgiile furtunilor, de nu se mai tie de unde. Apoi,
vuietul s-a subiat ntr-un c0iot.
A nlat oc0ii i 9a0aria 1u0u. 5-a ridicat n picioare i
el.
6evolnicul ntinse degetul spre vale&
$0>... ;-au scpat pe 5caraoc0i, stpne> rcni cu
bucurie i team, legnndu-se ca un urs.
9a0aria 1u0u se minun c, de aceast dat, gngavul
n-a gngvit. 4ra ziua minunilor> Privi apoi, dup gestul
lui :ar, ntr-acolo. Durnicile negre se zvrcoleau ntr-un
muuroi rscolit. $ntr-adevr, de acolo, din vale, venea
mugetul de uragan sfrit n c0iot subire. : a de fum,
de aburi, de praf, se nla drept spre cer, n irizaii str-
vezii de mtase.
Pe urm, curcubeul se sfrm n ndri i deodat iz-
bucni din adncuri, cu un urlet de-o sut de cataracte, un
stlp negru i gros. Coloana mpunse lumina curat a
cerului i se plec ntr-o parte, n ploaie de pcur, m-
procat spre sat.
232
:ar sttu cu degetul ncremenit.
1in nou pierduse glasul. %i nu putea pricepe ceea ce
era peste priceperea lui.
9a0aria 1u0u nu-i desprindea oc0ii. 4ra poate i
peste a lui pricepere aceast privelite de apocalips.
Coloana zvcnea mai nalt i nc mai groas. $n vrf,
din trunc0iul de palmier, negru, se desfceau .erbe fan-
tastice, ca s cad cu un ropot de grindin, ndrt pe
pmnt. Vuia toat valea3 i toat albeaa i verdele sa-
tului pierir, ncleiate n catran. 5e vedeau acum praie
negre, uvoind nvalnic spre osea3 se vedeau furnicile ne-
gre alergnd agitate numai soarele era palid i mort n
vrte. de funingine, ca n ceasul cnd l dumic vrcolacii,
mucndu-i din inim.
:ar putu scoate glas n sfrit. Bn zbiert de spaim.
Csc oc0ii 0olbai la cer, la soarele stins, la ploaia cea
neagr, la satul muiat n pcur3 apoi, mnat de o afund
c0emare, se nrui cu fruntea pe lespedea lat, ncepnd s
se vaite i s cear ndurare puterilor tiute numai de el,
ca s-l apere de sti0iile urgiei.
9a0aria 1u0u se ridic n picioare, pe piatr. Vedea
i nu-i a.ungea ce vede.
1e departe, sub mprocarea vscoas, in uieratul ne-
curmat, toate preau c se petrec n neornduial. <ini
ridicate, umbre fugind, umbre cznd n genunc0i. Acolo,
.os, ns, zvrcolirea furnicilor avea un rost i-un sfrit, ca
ntr-o asemenea ntmplare de mult ateptat. 2rla de p-
cur fu ndreptat pe anuri, spre rezervoare i gropi. Do-
tografii c0emai din a.un cu telegrame alergau s prind,
din toate ung0erele, privelitea rezervat prospectelor de
emisiunea, cu care mine domnul *ordan /agi-*ordan va
slobozi la burs aciunile societii !oe-oda =oumanian
Compan4 for te De-elopment of te Mining Industr4.
1imited. <aitrii, cu vec0ea lor e7perien, pregteau
capuoanele de beton s reteze coloana din rdcin. *n-
ginerii mpreau ordine3 iar departe, o gard de paznici
mpingea mulimea satului adunat s vad ceea ce oc0ii
lor n-au mai vzut i nu se ateptaser s vad vreodat.
Printre acetia toi, 1inu 2rinescu, n 0ainele lui albe
scldate acum n unsoare lucioas, arta o fa vesel,
mn.it de pcur i fericit ca un obraz de copil de 0or-
233
nar. Dr s-i dea seama, muiase mna n mduva neagr
i gras. %i acum i freca degetele, vorbind cu *ordan
/agi-*ardan cu voluptatea unui avar dezmierindu-i aurul
pentru care a rbdat, a suferit, a ucis.
$n spasmul de bucurie, apucase pe *ordan /agi-*ordan
cu amndou minile de 0ain, apropiindu-i ma7ilarele p-
trate s-l mbrieze.
<ai ncet, mnzule> 6u ne dm n spectacol>...
zmbise *ordan /agi-*ordan, cu stpnitul calm al omului
care vzuse multe i el nu se mira de nimic.
1omnul 4mil 5ava, scuturnd c0eile, calcula cu .ale cte
sute de vagoane se prpdesc.
*mbecilul sta, tot cioonindu-i c0eile lui, are s fac
scnteie i are s ne dea foc> rosti cu dispre 8ec0inul,
Aceasta fusese gri.a cea mare. 6ici o igar, nici un
c0ibrit, nici o scprtoare.
1e astzi diminea, inscripii pn la un Jilometru
vesteau poprelitea i, prin trei plnii, trei supraveg0etori
aduseser tuturor aminte, strignd la fiecare sfert de or, c
o singur scnteie va face satul pr.ol.
Cupola de beton era gata.
1inu 2rinescu rsuci un mner. Cu un sug0i necat n
gtle., coloana czu sugrumat i tot vuietul deodat mui.
5oarele fu din nou strlucitor i intact.
1ar cerul era fr salbele de 0ulubi. Vzdu0ul rmase
nveninat de du0oarea gazelor. %i satul, i copacii i li-
vezile, punea i cmpul preau acum scrumite i 0de, ca
dup un foc stins.
: s le oferim o sum global, ca s evitm o sut de
procese, rosti generos inginerul.
+e rog>... 5-i formuleze preteniile n scris fiecare
i s-i reducem la sfert>... 0otr *ordan /agi-*ordan.
Credeam c ne-am neles o dat pentru totdeauna. 6-am
venit s facem aci filantropie> %i nici n-am de gnd s-i
nv cu nrav...
Apa Voievodesei curgea neagr, cu refle7e metalice.
$n iarba vscoas, pe prunduri i n rn, gzele cm-
pului, libelule i fluturi, cosai i lcuste, greieri i m-
riue se zbteau cu aripi lipite3 mureau ncleiate ca pe-o
gigant 0rtie de mute. 5e aflau i porumbei surprini n
zbor, care-au czut i acum se trau. Penele albe, picioarele
234
de mrgean, creasta rotat i gua de catifea& toate erau
prefcute ntr-tun desgusttor mototol, ca puii de cioar
czui din cuibarele lor urte de vreascuri.
Acuma se trau.
Vitele fugiser cuprinse de spaim, mugind, poticnin-
du-se, lunecnd i cznd. 5e ntorceau precaut, cu ocoluri,
cu urec0ea ciulit i nu-i mai recunoteau porile vec0i.
Bnele se umflaser i plesneau.
: singur parte din sat fusese cruat. Partea cea mai
nalt, ferit din calea vntului care-a mpins ploaia de
pcur piezi. Alb a rmas i casa lui 9a0aria 1u0u.
6eatins livada. Aici mai erau albine i flori.
<tua 8u7anda, cu vzul slbit, ieise n cerdac la
cel dinti c0iot, pipind pereii i nlnd oc0ii ei de ma-
zre crud. 6u nelegea de unde poate veni v.itul fur-
tunii i ropotul acesta de grindin, cnd aria nu se sim-
ea strbtut de nici o adiere rcoroas i ploaia nu o
vestea mirosul pmntului ud. 6vlea numai o du0oare
neccioas i grea.
1ar nu zri ntr-acolo nimic.
: perdea de catran i mpien.enise soarele ei, mai
nainte nc de erupia sondei nr. '.
20eorg0ie +lplig, crat de stlpul scrilor, cu mna
streain, vedea, pentru dnsa, povestind ce-i desluesc
oc0ii lui tineri.
Asta-i, va s zic, lng 0otarul nostruE mai ntreb
nc o dat stpna.
5 tot fie la cinci sute de pai.
Argatul era s mai adauge ceva, dar se opri, srind la
pmnt i deprtndu-se.
Bnde te duciE <ai spune> poruncise mtua 8u-
7anda.
Ce s mai spunE 5-o isprvit... < strig 0aramu-
rile, s le dau ap>...
6u aceasta l alungase pe 20eorg0ie, ca s nu mai
vad vnzoleala i c0iotele, bucuria i minunia din vale.
1e acolo, de unde mprocase ploaia cea neagr, tot
cinci sute de pai se aflau i pn la 0otarul lui Alecu
235
+oader Precup a 1scliei. %i, din aceast pricin, i era
i soarele lui necat n catran.
Pentru asemenea prunduri, 6icac0i 5acar artase mare
patim, c0iar dect pentru oc0ii genai ai 5andei. Pn
atunci i ainuse calea, pe ascuns, ruinat s nu cunoasc
lumea c i s-au aprins clciele dup o fat de mrlan.
20eorg0ie n-avea nici o gri.. Data mrlanului tia s-i
reteze din clon.
Acuma, ns 6icac0i 5acar i sc0imbase tactica de
cteva luni. <ersese de-a dreptul la Alecu +oader Precup,
s-i cear copila naintea altarului i a legii. *ar Alecu
+oader Precup se nvoise.
Bn ginere cu docar boieresc, cu moie i stare, nici nu
visase el pentru 5anda lui, crescut cu picioarele descule.
6ebun ar fi fost s nu bat palma> <ai greu era s-i
scoat sticleii din capul fetei. $nct de cteva luni 5anda
nu mai cunoate zi bun acas. +aic-su i face mutru ca
la miliie, mugind i lovind-o. <aic-sa i ine isonul.
5anda ndur i tace. 1ar oc0ii genai s-au mpclit de
plns. +n.ete cu faa prelung i cu buzele subiri. +oate
descntecele babei <aranda Cuuianca au rmas fr pu-
tere.
Cnd se ntlnete pe furi cu 20eorg0ie, i culc
fruntea pe pieptul lui lat i izbucnete n lacrimi&
/ai s fugim n lume, 20eorg0ie>... Altfel, am
s-mi fac o sam i aa are s se isprveasc toat istoria
cu blestematul cela de pmnt, care-o strnit numai lco-
mie i poft. +tuca iar m-o plit i suduit. <muca numa
nu mi-o scos oc0ii cu ung0iile. *ar crcnatul nu se mai
clintete de la poarta noastr, parc l-a pus primria de
stra.... /ai s fugim n lume, 20eorg0ie>... 6e-om
tocmi slugi undeva, c lumea nu s-a sfrit n satu ista n-
rit i lcomit...
20eorg0ie tace i nu poate rspunde. 4l tie c nu
are dreptul s fug n lume, fiindc-i dator simbria pe un
an nainte i fiindc are acas opt frai mai mruni, la o
singur vduv numai cu dou mini pentru attea guri.
Acestea le-ar avea el de spus cuiva, 20eorg0ie +lp-
lig3 dar acuma cine, n tot satul, mai are urec0i i
236
oc0i pentru asemenea aleanuri de inim albastr, dearte
sminteli ale tinereiiE
<onegi i copii, brbai i neveste s-au adunat gloat
n vale, unde au pu0oit izvoarele grase.
C0iar 6icac0i 5acar e de bun seam cocoat undeva,
cu picioarele crcnate i cu braele subpuse, s priveasc
de la loc nalt, cu fierea rscolit n el i cu mintea cz-
nit s mai nscoceasc altceva nou. ;-a zrit trecnd c-
lare. Pe urm, l-a vzut mergnd alturi cu Alecu +oader
Precup, cu calul de drlogi.
;a gndul acesta, argatul izbete ponci cu furca peste
fruntea vielului, cu oc0i umezi i blnzi. Vielul d glas de
durere.
Atunci abia 20eorg0ie i d socoteala ce-a fcut i
ncepe s-i scarpene prul cre de pe frunte, ntre bumbii
cornielor moi.
Ce-i, mi sireaculeE Cine-o mncat btaie i nu-i vi-
novatE... <i Ioian, mi, tare mai sntem noi nec.ii, i
proti, i fr putere>...
Vielul l mpinge cu botul. 1 s neleag c dez-
mierdarea nu-i ine de foame. 20eorg0ie trage cu privirea
spre cerdac.
<tua 8u7anda se uit neclintit n gol, cu oc0ii ei de
oarb.
Atunci argatul mpinge ncet ncuietoarea s nu se-aud
i d drumul vielului n gra.dul plvanei, care-l primete
c-un muget uor.
Bmbrele s-au lungit. 5oarele scapt dup munte. 5-au
aprins luminile albe pe srm, n vale, unde nimeni ns
nu-i mai gsete astmpr i ogoire.
9a0aria 1u0u i :ar se ntorc cu cazmalele n spate,
dup o zi pentru dnii sfrit3 tot cum a fost cea de ieri
i tot cum are s fie cea de mine.
+rec i nu se opresc n faa porii.
9a0aria a luat-o nainte. :ar a ridicat oc0i alburii
s ntrebe. 6-a priceput. Pe urm, ca o slug supus, a
mers dup stpn, fr s tie unde-au s a.ung. 6u
vorbesc. 9a0aria 1u0u a grbit paii, ca un om plecat la o
ntlnire unde se teme s nu fie lips ori s ntrzie
cumva.
237
$n ulia mare, pesc peste bli de pcur. 5nt sc0ele
de case noi. Cinale. Cinii mai url nc nfricoai, lng
pori, a pustiu, ca dup cutremur.
+rec automobile n goan, zvrlind peste case i cini
o lumin spectral de calcar.
Cnd au intrat amndoi, domnul ;eiba =udic n-a tiut
ce s cread, frecndu-i oc0ii sub iragul lui de covrigi
seculari. Asemenea muterii nu-i mai clcaser nc
pragul.
5e ridic de pe scaun, le iei n cale de dup te.g0ea i
ncerca s se-arate ct mai voios&
Ce plcere, bade 9a0aria>... Astzi e zi.ua minunilor.
Bna rea i una bun. < rog, cu ce pot s te servescE ;a
mine, dumneata tii c se gsete marf puin, da bun...
9a0aria 1u0u l privi cu oc0ii lui mori. Apoi i tr
privirea pe pereii afumai, la gazornia calic, la raftu-
rile goale, la bziala de mute. 1omnul ;eiba =udic i
spuse cu amar c i muteriul acesta a vrut s cear o
marf care lipsete.
1e aceea suspin i ceru iertare, prsind glasul voios
de adineauri&
$neleg, bade 9a0aria> $i pare ru c ai mai btut
drumul pn la mine>... 4u pot s spun c pn ieri
eram un om care trgea s moar... Au venit nite tl0ari
s m scoat din sat. $nti au fcut cantin, acuma ridic
prvlie cu dou rnduri i cu 0otel. Pot s spun, aa-
dar, c pn ieri trgeam s mor i c azi snt de.a
un om mort>... 2ata>...
9a0aria nu ddu nici un semn c nelege sau c simte
vreo prere de ru.
Privirea lui era mai moart dect a unui om mort.
Ai vzut dumneata ticloia care a fost aziE... s
cin mai departe ;eiba =udic. Cum i permisE 6u mai
este arE 6u mai este legeE... Pn acuma am mai avut
o speran. Poate s-au nelat n socotelile lor. Poate au
greit. 5parg ei pmntul i din pmnt nu iese nimica n
afar de ap c0ioar i lut. Atuncea i iau boccelele i
pleac n lume de unde au venit, s ne lase n calicia
noastr. Aa am crezut i am fcut rugciuni... %i azi am
murit> 2ata... 1e-acum nu se mai duc> Au s vie alii i
238
alii, ca s nu mai ncap nimeni de aa un bine pe care
nu l-au cerut... Cade 9a0aria, eu vorbesc i m bocesc ca
o muiere proast, iar dumneata nc nu mi-ai spus ce-ai
crezut c se mai poate gsi la un falit i la un mort ca
;eiba =udic.
8ac0iu cred c tot mai aiE...
8ac0iu s n-amE rsufl nviat ;eiba =udic. Am toate
felurile de rac0iu. Am i rac0iu fcut de mine i de 5ara,
dup o reet a noastr pe care o inem secret. Pot spune c
aa un rac0iu cum am eu n-au s capete tl0arii aceia, cu
toate cantinele i bodegile lor, c0iar dac au s comande
din ara englezeasc i de la :landa> 6umai s-mi spui
ce fel de rac0iu vrei i eu am s servesc ndat rac0iul pe
care-l vrei dumneata...
Bn rac0iu tare>... lmuri 9a0aria 1u0u. Cel mai
tare>...
1omnul ;eiba =udic se repezi s aduc rac0iul cel
mai tare.
Pregti sticl, fiindc i nc0ipuia c 9a0aria 1u0u,
care n-a pus niciodat spirt n gur, l duce acas, pentru
oaspei, pentru vreun leac ori pentru vreo pomenire.
6u > Pune-l aici, la mas. %i d-mi i dou pa0are>...
spuse 9a0aria 1u0u, aezndu-se. 1e ce te uii aaE
:ar, pa0arul acesta e pentru tine>...
:ar rn.i i bu.
1up te.g0ea, ;eiba =udic privi pn trziu, dup mie-
zul nopii, aceti muterii cum n-a mai vzut, golind pa-
0arele fr s spun o vorb, stpnul i sluga laolalt,
cu mintea la fel de ntunecat.
9a0aria 1u0u intr acas la al treilea cntat al coco-
ilor, cntnd i el rguit.
Pe scri i n cerdac, tlpile ncleiate puneau pecei ne-
gre, de catran.
C a p & t o l u l
Copilul acela nu purta cra-at.
'Ar.&.+%a/)en-
239
Petru V. +udose, docent universitar i autorul cunos-
cutelor comunicri de ar0eologie publicate n Analele
Academiei =omne, a artat mare mirare i un legitim or-
goliu la sc0imbrile din satul copilriei. Aflase ceva din
ziare. Cnuia ceva din scrisori.
1ar realitatea era mult mai presus de tot ce citise i
tot ce aflase.
<ai nti, l-a surprins plcut biletul de tren, direct pn
la gara Voievodeasa. Pe urm, l-au surprins asear con-
stelaiile becurilor electrice licrind festiv de la cinci Jilo-
metri. Acuma numr de la fereastr sondele n peisa.ul
nins. Bna, dou, trei... unsprezece sonde> Pentru nceput
e un miracol, acolo unde acum doi ani era pmntul gol
i slbatic, un sat primitiv i o via elementar de super-
stiii i de instincte, ca o rmi a faunei preistorice.
Peste doi ani vor fi cincizeci de sonde. Peste patru, o sut.
6egre, nalte i drepte, se profileaz vertical i sever,
ca o stranie niruire a c0iparoilor din cimitirele italiene,
strmutat ntr-un decor scandinav.
Adevrat este c zpada, acolo, nu mai are nimic din
puritatea atlazului alb.
4 murdar i brzdat de roile camioanelor muiate n
catran. 1rele se mpletesc, se ntretaie, se prelungesc pn
dincolo de sat3 l anun cale de-o pot.
Dulgii parc ovie s coboare din aceast pricin, parc
dinadins ntrzie i plutesc n .ocul feeric, ca s mai amne
cu nc o clip moartea netrebnic, 0d, n cleiul vscos i
lit pretutindeni. Prul Voievodesei a pierdut g0euul
luciu de sticl, unde se ddea !crnia# i !puica#, Petru
cel de altdat, cu botforii pn la genunc0i i cu potcoa-
vele de alam. Acuma se ntinde ca o pecingine neagr,
erpuind toat valea, cci apa uleioas trie pn n 5iret
rmiele zvrlite pe guri de canal de rafinriile roii.
1ar acesta e preul sc0imbrilor. Bn pre foarte ieftin
i nensemnat.
Petru V. +udose regret c n-a adus-o aci pe Cecil.
5-a temut de-un sat ticlos i calic, cum l lsase i
cum l-ar fi umilit. 1e unde putea el s-i nc0ipuie c n
locul acelor .alnice slbticii, Cecil ar fi gsit o privelite
de-un pitoresc att de modern i prosper, aa cum i place
ei tot ce dovedete o victorie a omului asupra naturii,
240
aproape cu aceleai cuvinte i argumente ca inginerul 1inu
2rinescuE
Acesta e de altfel i singurul smbure de discordie n
csnicia lor tnr.
Pentru nepotul mtuii 8u7anda, cariera universitar
fusese un ideal suprem i realizat. Bn decret de numire,
leaf, consideraia colegiilor, salutul respectuos al elevilor,
perspectiva cert a naintrii la o catedr definitiv i
plin, o via lin i fr zguduiri3 poate mai trziu, ca o
meritat ncununare, titlul de decan i poate de rector.
Ce mai putea speraE Ce-i mai putea doriE
Cnd privea ndrt, distana i nlimea erau ame-
itoare.
Pentru Cecil ns, cu dou duzini de unc0i, frai, m-
tui i veri, cumnai i nepoi, toi presrai n cele mai
diverse slu.be i n toate treptele ierar0iilor bugetare, de
la preedinte de curte de apel pn la copist-diurnist i
de la director de minister pn la amploaiat de C.D.8. cl. a
***-a, cariera ei de profesoar i se prea un mizer stig-mat
ereditar. 1ac i-ar fi ascultat nclinarea, ar fi urmat o
coal polite0nic sau de c0imie industrial i n-ar mucezi
la o catedr de limba francez, fiindc s-a supus pre.ude-
crilor i socotelilor strmte, clocite i rsclocite ntr-o fa-
milie cu destin mediocru, unde toi s-au nscut s triasc
funcionari i s moar pensionari.
5 ndrzneti, s riti, s lupi, nu s vegetezi cu
nasul la biberonul bugetului, aceasta a fi dorit-o eu, care
snt femeie i cu posibilitile reduse>... spunea ntotdea-
una Cecil, cu un ton agresiv. 6u pricep cum nu te-au atras
pe tine, care, brbat, aveai toat libertatea s alegiE... Ce
sntem n definitiv, dac te gndeti bineE 6ite larve
didactice... 4u mi scot sufletul i m-am abrutizat con.u-
gnd verbul o&8ir, la pluscvamperfectul sub.onctivului.
+u trebuie s accepi i s mguleti toate maniile unor
belferi ramolii, de care depinde ridicarea ta la catedr.
$ncolo, economisim de la coni i circulm cu tramva-
iul>... 6ici mcar n-avem sperana unei moteniri provi-
deniale. +rim n funcie de curba salariilor i vom muri
n funcie de curba pensiilor... Poate i eu i tu am fi fost
capabili de altceva i am fi meritat altceva>... 1ocentul
241
universitar Petru V. +udose i apra cariera cu o energie
tirbit.
2ermina i n el smburele aruncat al ndoielii. Cecil
avea ntructva dreptate. 1ar el i cunotea o scuz. 6-a
fost liber s aleag. 9a0aria 1u0u i profesorul Ale7andru
:pri l-au a.utat i l-au pregtit pentru aceast breasl
i nu pentru alta. A fost aproape o condiie.
Ar avea astfel drept s se socoat o victim.
4l e ar0eologul fr voie i de altfel fr pasiune. <ai
mult dect la specialitatea sa, ine la catedr. ;ucrrile,
memoriile i comunicrile au avut acest scop, s asigure
aceast catedr. Pentru e7istena de lupt, de risc i de
ndrzneal, aa cum o nelege Cecil, a gsit un teren
pregtit i propice. 5-a nscris la centru, n partidul politic
n care domnul 4mil 5ava e un att de valoros comba-
tant de periferie. Partidul i regenereaz cadrele cu ele-
mente tinere i de viitor. Bn scaun de deputat n legisla-
tura viitoare, un secretariat general dup anii de stagiu, pe
urm un subsecretariat de stat, dac nu un portofoliu mini-
sterial3 iat ce poate ncununa strlucit o carier uni-
versitar i poate satisface cu prisosin mereu fic0iuita
poft de risc i de lupt, a unui tinr care ntr-adevr n-a
pornit din Piscul Voievodesei ca s veg0eze cu nasul n
biberonul bugetului.
Petru V. +udose n-a mplinit doi ani de csnicie i e un
altfel de om.
Acum, cnd se cerceteaz mai lucid pre sine, descoper
c discordia din csnicie e numai aparent. 1e fapt, a
consimit la toate proiectele Ceciliei, le urmeaz ntocmai,
a aflat adevrata-i vocaie i n-are de ce regreta c s-a
nsurat timpuriu cu o fat srac, dar vibrnd de iniia-
tiv i de energie.
1e la fereastr, privete vlmagul fantast al ninsorii,
cu .ocul aerian i molatic.
Aici, copacii au luat o nfiare ireal. Dlorile sclipi-
toare i albe amintesc, fr nici o sc0imbare, iernile fra-
gede din copilrie.
6egrul de pcur i noroaiele slute snt numai n vale i
numai pe drum.
242
%i zici c o c0eam CecilE... ntreb mtua 8u7anda
din fundul patului, cutnd s-l g0iceasc unde se afl, cu
oc0ii ei orbi. Ce fel de nume e acesta, CecilE
Bn nume ca oricare altul> lmurete Petru V. +udose,
ntorcndu-se de la fereastr. Bn nume cum se obinuiete
la ora. Cecilia... Ca <adala i ca o sut de alte nume.
<tua 8u7anda privete n golul negru, rsucind firul
de ln ntre degetele uscate. Diindc nu mai poate crmui
singur treburile gospodriei i fiindc nu mai are somn
i astmpr, i nal captivitatea de oarb, cu furca la
bru i cu fusul n mn.
+recerea de la noapte la zi pentru ea nu e7ist. Cu-
treier la miezul nopii ncperile, pipind pereii i cu-
tnd mnerele uilor. +rage zvoarele i numr ntr-ascuns
agoniseala de var, pus la locuri numai de dnsa tiute.
4 strigoaioa neaipit a casei.
%i este ciudat cum, din ntunericul i temnia ei, cu-
noate amnunit tot ce s-a petrecut i se pregtete n
sat.
Petru, i ct zestre ai luat tu, copileE 1ac e fat
de profesor, trebuie s aibe parale bune...
6-am luat nimic, mtuico> Cecil e profesoar i
dnsa... Are leaf i ne-a.unge deocamdat la amndoi.
Atunci, tot e bun>... ncuviin mtua 8u7anda. 1ar
e bine s punei la o parte gologan cu gologan, ca s v
facei o cas... :mul n-are rost pe lume dac nu-i stpn de
veci pe vizuina lui. Pentru asta m-am zbtut toat viaa i
n-am avut parte. Casa i toate pmnturile snt ale lui
9a0aria3 iar mine se poate s vin un strin i m
alung de-aci.
Cum s-ar putea aceasta, mtuicoE 6u pricep>...
Bnc0iul 9a0aria, dup cele ce mi-ai spus asear, e un om
de apte-opt milioane. Poate de zece, de douzeci i mai
mult. +ot pmntul din vale i de pe uenia de la +ur- nul
Voievodesei, e vna cea mai bogat n petrol. Am neles c
st n calea societii i c el poate dicta preul. Ce i se
ofer e nimic pe lng ce poate cpta, tocmai fiindc a
fost destul de cuminte s reziste>...
<tua 8u7anda rde sinistru n lumea ei oarb, cu
dinii neateptat de albi i intaci.
243
9a0aria caut comoar, copile> Cl a rmais la co-
moara lui. %i fiindc acuma nu m mai a.ut oc0ii i pu-
terile s pun ornduial n gospodrie, 9a0aria face dato-
rii, nu le pltete i le las s se adune. Poate snt alii,
care l mping nadins...
1ar e adevrat nebunie, mtuico> se rsuci Petru V.
+udose pe scaun.
Dapte de nebun face el, nu de ieri-de alaltieri>...
5e mplinesc cincisprezece ani de cnd le tot face. ;a n-
ceput, cnd au venit la mine, ba domnul prefect 5ava,
ba 6icac0i 5acar, s m iscodeasc n lipsa lui 9a0aria,
cam ce pre am cere pe loc, m-am bucurat i am crezut
c sminteala i-a fost un bun trimis de la 1umnezeu. +ot
cutnd comoara i tot prefcnd locurile, a nimerit pe
cele mai bune. Parc le-ar fii tiut>... $mi spuneam, deci,
c de-acum nainte are s vad i dnsul unde se afl
comoara cea adevrat. 1ar m-am grbit bucurndu-m>...
%i nu s-a gsit nimeni s-i vorbeasc 0otrtE ntreb
nepotul.
<tua 8u7anda i art mai departe dinii albi, n
rsul sinistru i fr 0o0otire&
Cine s-i vorbeascE Pe cine mai ascult elE 6u se
nelege dect cu :ar. Acum snt ntr-o minte, otova
amndoi. %i am s-i adaug, Petru, un lucru pe care i
l-am ascuns. +e-ai mirat asear c nu l-ai gsit acas i
eu nu i-am rspuns. +e-ai mirat azi diminea, c a ple-
cat cu noaptea n cap i eu nu i-am spus unde era aa
de grbit ca nu cumva s lipseasc...
:arba a tcut. Dusul sfria aspru ntre degetele osoase.
:c0ii fr lumin cutau spre oc0ii nepotului, ca i
cum ar mai putea s citeasc mirarea, nerbdarea i curio-
zitatea din privirea aceea.
6u neleg, mtuic> Bnde se duceE...
1ac vrei s-l vezi, Petru copile, mergi i-l caut la
crma lui ;eiba =udic> Acolo i face viaa, cnd nu umbl
dup comoar. $n cellalt timp al anului, prim-vara, vara,
toamna, scormonete i caut n nebunia lui... 1 pe la
=udic mai rar. 1ar cnd ncep ploile i nin- soarea, se
nfund i-i bea ce brum de minte i-a mai rmas. Pe
urm, 0oinrete prin sat cu :ar dup el i mparte n
dreapta i n stnga comoara, pentru vremea cnd are s-o
244
gseasc. +rebuie s tii c are planuri mari i milostive.
Are s fac o coal de piatr. Are s tri- mit la coal
fete srace. %i are s le nzestreze pe urm... *ar cnd
sfrete de mprit ceea ce n-a gsit, se co- coa pe
deal, la +urnul Voievodesei, unde am auzit din oameni c
se afl o piatr cu semne de pe vremea pgnilor. 5e suie
acolo cu :ar dup el i face mnios cu pumnul spre
fabric i spre fntnile de pcur... Copiii se in crd pe
drum. $nainte l bteau cu pietre. Acum s-a fcut prietenul
lor. ;e zvrle mruniul din pung i le spune istorii. *ar
plodurile i cunosc slbiciunea. $l ateap-t pe dup
garduri, ca s-l petreac cu alai... Pot spune c 1omnul
mi-a luat lumina oc0ilor s m crue, ca s nu mai vd
asemenea ticloie i ocar> 6u neleg de ce mi-a lsat
urec0ile, ca tot s le aud i s le afluE...
1egetele rsuceau lna din caier. :c0ii oarbei ateapt
ntr-o neclintire mpietrit.
Aceasta n-ai tiut-o, Petru, copileE
1e unde s-o tiuE 4 ultimul lucru la care m a-
teptam> Bnc0iul 9a0aria a fost toat viaa un fel de
sc0imnic...
Ai s cunoti ce fel de sc0imnic e acuma mou-tu
9a0aria> rosti btrna ca o ameninare.
Pe urm tcu i n odaie nu se mai auzi dect fusul.
Petru V. +udose rmase pe scaun s cntreasc n minte
aceste tiri cu totul de necrezut...
1-te mai ncoace, Petru>... l c0em ntr-un tr-
ziu mtua 8u7anda, lsnd furca i fusul la o parte.
6epotul se mut cu scaunul. 1egetele oarbei i pipie
obrazul, prul, umerii.
+e-ai fcut mare i voinic, Petru> < gndesc c
numai tu ai mai rmas din neamul nostru. Poate era mai
bine s fi lsat nvtura i s stai pe lng cas. Aveam un
a.utor, s apr bunul pe care-l prpdete 9a0aria... 1up
lege, tot ale tale au s fie doar toate...
Petru V. +udose vzu ntr-o clip pe Cecil, fcndu-i
cu oreal socotelile de tramvai i de coni. 8egret
nc mai mult c n-a venit cu dnsa mpreun.
: minte ascuit i o iniiativ prompt ca a ei ar fi
fost poate 0otrtoare ntr-un asemenea ceas. 5-ar fi aflat
245
trei, fcnd fa unui singur om cu mintea slbit i cu
voina ubred, ca a tuturor nrviilor de alcool.
Poate c nu-i prea trziu, mtuic> vorbi ncet, sub
degetele uscate i reci, care-i alintau trsturile.
$l aud venind> rosti oarba.
Auzul ei subiat de infirm desluise ntr-adevr paii,
nainte de a a.unge la urec0ea nepotului.
5e trnti poarta. 5unar nclri scuturate de zpad pe
scri.
Cine spui c-a venitE... Cine m cautE... ntreb afar
glasul lui 9a0aria.
8spunse de undeva, 20eorg0ie&
6epotu... Conau Petru>
Care nepotE Ce nepotE 6-am nici un nepot>... se
rsti 9a0aria la argat. 1e unde-mi scoi tu nepotE...
Argatul mai rosti ceva nelmurit pentru cei din cas.
9a0aria 1u0u, cu strepezit nveselire&
A0a> Care va s zic profesorulE A venit boierul de
la capitalE 5 stai pe aproape, 20eorg0ie, fiindc mi
pare c ai s duci la gar un geamantan de profsor>...
Petru V. +udose i tampon cu batista un rnd de n-
dueal de pe frunte.
:arba rse fr 0o0ot, n ung0erul ei de umbr. !$n
casa aceasta au nnebunit toi> gndi cu nelinite docentul
universitar. <ai bine nu veneam. 5au veneam n orice
caz numai cu Cecil, s-i inem piept doi.#
5e ridic n picioare, ca s fie, oricum, gata pregtit la
atacul care se anunase de-afar.
Cnd ua se trnti de perete, naint cu o bucurie zgo-
motoas&
Cine te-am gsit, unc0iule 9a0aria>
5e opri cu vorbele stinse pe buze.
9a0aria 1u0u era ntr-adevr de nerecunoscut. :c0ii
scufundai n gvane, privirea tulbure, prul sur czut
pe frunte. /ainele de iac ptate de pcur, ude de nin-
soare i cu nasturii atrnnd n ae, mbrcau un grbov
sc0elet.
Cine te-am gsit, unc0iule 9a0aria>... repet Petru
V. +udose, cu o sforare care sun prea voios i farnic.
Cam trziu m-ai gsit. Prea trziu, domnule docent>
246
: dat cu vorbele, nepotul primi n obraz o du0oare
dospit de dro.die.
1e ce prea trziu, unc0iuleE se dezvinovi volubil
Petru V. +udose. Am avut cu nentrerupere e7amene,
concurs, lucrri, pe urm cursurile. Cum mi-am fcut c-
teva zile libere, am alergat. %tiu c aveai motive s m
nvinuieti i tocmai de aceea snt aci, s m apr. Vreau s
risipesc o nenelegere. Am stat de vorb cu mtua
8u7anda. %i am czut la mpcare s m primeasc n
vacana de Pate, pentru mai mult timp. Poate s-i fiu
de vreun folos, unc0iule>...
9a0aria 1u0u ridic privirea pien.enit, n care ful-
ger scurt un licr de lumin.
Atunci e altceva... Aaz-te lng mine, Petru, i
spune-mi cum nelegi s-mi fii de un folosE
Petru V. +udose prinse cura.. * se pru c toate se vor
lmuri poate mai simplu dect se temuse.
8suci scaunul spre fereastr i se uit zmbitor i sa-
tisfcut la obrazul spn i brzdat de creuri mrunte.
Aadar te-ai 0otrt n sfrit s vii de PatiE... rosti
9a0aria 1u0u. 1e ce nu mi-ai scrisE
6u tiam c am s fiu primit i cum am s fiu pri-
mit... invent o e7plicaie Petru V. +udose. *ar dup
cele ce-am auzit adineaori afar, vd c presimirile nu
m-au nelat. 6u m atepta osp, cu n.ung0ierea vie-
lului gras...
9a0aria 1u0u ncepu s rd cu o nviorare de via,
care-i limpezi oc0ii i glasul, ca n vremea cnd i mus-
tra, galnic, nepotul cel fr de astmpr i cu picioarele
goale.
Va s zic m-ai auzitE Acestea nu erau pentru tine,
Petru> ;e spuneam pentru un oarecare profesor din
Cucureti, pe care l tot c0emam de doi ani i nu se d
venit... Acuma vd c l-am .udecat greit i c pe ne-
drept l-am crezut fr recunotin. 5 le uitm toate,
Petru> Pn la Pati, fac pregtiri, s ncepem cu temei
lucrrile noastre...
1ocentul universitar rosti, n clipa aceea, singura ntre-
bare pe care nu trebuia s-o rosteasc&
247
Care lucrriE
Cum care lucrri, PetruE 5pturile noastre...
;icrirea din oc0ii lui 9a0aria 1u0u se cltin suflat
de un vnt care revenea tiptil, s-o sugrume din nou.
1ar lumina nc dur.
A, spturile>... i aminti cu indiferen docentul.
5e nelege c spturile, Petru> +ot ce-a rmas
ntrerupt de la moartea lui Ale7andru lum acuma de la
nceput. Pentru ce altceva te-am ateptatE Pentru ce alt-
ceva ai venitE
Petru V. +udose ntoarse oc0ii spre colul ntunecos,
unde priveg0ea mtua 8u7anda, dreapt i nemicat,
ca un 0u0urez.
Atepta de la ea o mbrbtare.
:arba asculta cu gtul lungit i cu trsturile
epene. .,Cecil mi-ar spune s fiu energic. Bnui om fr
voin trebuie s-i impui voina ta prin surpriz># gndi
Petru V +udose. %i se 0otr s fie energic.
Bnc0iule 9a0aria glsui rar spturile acestea
nu mai au nici un rost>
$n oc0ii lui 9a0aria 1u0u licrul tresltat de lumin
se slei ntr-o pcl.
$l privi iari cu mpien.enirea tulbure de beiv.
/a0a>... ncepu s rd. Ce noutate mi-a fost dat
s aflu astziE +e-ai fcut ugub, profesoraule>
4u nu gsesc nimic vesel>... declar cu gravitate Pe-
tru V. +udose. 5pturile acestea nu mai au nici un rost.
Ale7andru :pri a cercetat tot ce era de cercetat. Pot
spune c a e7agerat n cele ce-a scris i c aproape toate
concluziile lui snt de revizuit. Aceasta a fost prima lui
eroare> A pus pasiune i imaginaie unde trebuia s lu-
creze cu rceal i cu pruden. A doua lui eroare a fost
c te-a ncura.at ntr-o nlucire absurd. Ce este aceast
comoar, pentru care i-ai pierdut o viaE... Comoara
se vede de aici, pe fereastr. 4 n vale, unde-au venit alii,
s svreasc miracole, nu s atepte miracole>
Aceasta ai venit tu s mi-o spuiE... ntreb 9a0aria
1u0u cu un calm stpnit, dup ce se oprise din rs.
Aceasta am venit eu s-o spun, unc0iule, fiindc aa
neleg s m pltesc de o sacr datorie> <-ai trimis s
nv i m-ai a.utat. $i snt recunosctor> *ar n loc s
248
m mulumesc cu o recunotin de vorbe goale, n nu-
mele acestei nvturi la care m-ai trimis i m-ai a.utat,
viu s te opresc de la o nlucire care dureaz prea de
mult vreme. Ale7andru :pri te-a ncura.at. $n orice caz
nu te-a oprit. %i ru a fcut>... %tiina noastr nu admite
basme i e7agerri. 6-are nevoie de comori. 6-avem ne-
voie de comori.
Pentru atta ai btut tu calea de la Cucureti, pn
aiciE repet 9a0aria 1u0u, cu dunga brzdat ntre sprn-
cene.
Pentru atta, fiindc aa mi-a dictat contiina> rosti
sigur de sine Petru V. +udose, convins c a zdruncinat
ceva din ideea fi7 a maniacului.
9a0aria 1u0u se rezem cu ceafa de sptarul scaunului
i ncepu s rd cu rsul lui :ar.
Cnd sfri, se ndrept brusc, l privi lung, ou oc0ii m-
pien.enii, parc descoperea ntia oar un amnunt ca-
re-i scpase din vedere.
$ntinse mna spre gtul docentului universitar, att de
neateptat i de zvcnit, nct Petru V. +udose se retrase
cu o nfiorare de spaim.
1e ce pori la gt .uvul acestaE...
+nrul i apra cravata, nedumerit de asemenea n-
trebare bizar.
Petru pe care l-am crescut eu nu purta gtlegu>
urm 9a0aria 1u0u. 4ra un copil descul i cu gtul gol.
Acela a murit... +u cine etiE Ce caui aiciE 1e ce l-ai
omort, s-i uzurpi loculE
:arba privea spre dnii, cu oc0ii ei goi, din noaptea
ei neagr. ;uci fr sens rsui dinilor albi. Poate i min-
tea aceea de mult era tulbure.
Petru V. +udose i terse cu batista alt rnd de sudoare.
1e ce pori .uvul acesta la gtE... 5trui 9a0aria
1u0u, trgnd de captul cravatei. Vd c e un .uv de
mtase, l-ai pltit scump i nu tii de ce-l pori... 6u te-a
nvat de ce-l pori nici toat tiina taE... Ce proast
tiin> 4u am aflat-o, cu toate acestea, tot dintr-o carte>
4 semnul vostru. Al tu, i al lui 4mil 5ava, i al lui
*ordan /agi-*ordan, i al lui 1inu 2rinescu, i al tutu-
rora care vin s ne aduc binele nostru, dup socotelile
voastre> Ai pus .uv ca s artai c v-ai desprit inima
249
de cap. Petru pe care l-am trimis eu n lume nu purta
cravat. 1e ce l-ai gtuit s-i iei locul i cine eti tuE...
9a0aria 1u0u trgea de cravat i rdea ntng, cu
rsul lui :ar.
C a p & t o l u l I
2$a i-it o femeie cu nas i cu
glas ascu0it.
Bn vnt suntor i cald a topit nmeii, desfunnd pu-
0oaiele munilor. : sptmn nc0eiat n-au mai conte-
nit streinile.
Pe urm un ropot de ploaie spl cele din urm oc0iuri
zgurite de omt n adncile vguni. 5-a nlat ntr-o di-
minea alt soare, cu faa primenit i rumen, mpungnd
rsritul cu sulii nroite la .ar.
%i iari a fost o primvar lin, cum au mai trecut
pe-aicea mii.
1in deprtri cu lumina torid i alb, soseau ostenii
cocorii n stoluri, s-i caute cuiburile lor vec0i.
Bneori litera neagr scris pe cer se rupea deasupra
Voievodesei. 5tolul ncepea s pluteasc rotit, cutnd s
priceap aceste sc0imbri. 5c0elele negre, cazanele roii,
blile de catran i fumul vrtos erau artri strine i
nepotrivite locului.
Cpitanul cel mai btrn, care crmuiete vslirea peste
pustiuri i mri, spunea celorlali tineri, n limba lor de
cocori&
!5e ntmpl lucruri ciudate>... Pe oamenii acetia i-am
gsit noi ntotdeauna, urndu-ne bucuroi bun venit, lng
munii lor i apele lor, n slaurile lor de verdea. Acum
li s-a ntmplat poate ceva ru i poate ceva fr de vin-
decare. 6ici n-au ridicat oc0ii spre cer> 6ici n-au fcut
semn cu mna, c ne-ateptau, c ne-au vzut i c ne
tiu>... <erg toi cu oc0ii n pmnt, grbii i n straie
urte. Vd altfel de fee i altfel de port. 5laurile snt
scrumite i negre. Copacii snt de crbune. Dumul acesta
ne neac3 i auzii cum bu0iete de crunt o fiar cu
pliscul de fier> Pe-aicea, cnd eram eu tnr, c0ema un
250
bucium de stn... 5 plecm mai departe> 6u-mi pare
cuminte s-nnoptm n asemenea locuri vr.mae...#
Cercul rotit se desfcea nirndu-se n litera scris
pe cer.
*ar stolul cocorilor pleca mai departe, spre locuri unde
mai snt cmpuri fr catran i pa.iti cu albe mioare.
6oaptea, alt stol trecea peste sat, cu scncetul slab de
copil, n afundul albastru.
9a0aria 1u0u se detepta n aceast c0emare. 5e rsu-
cea, ascultnd suspinul vzdu0urilor, amestecat cu fonetul
mtsos de frunze.
1in nou, dintr-o pcl adnc i grea, mi.ea o gean
mntuitoare.
Primvara, din cioatele putrede, vlstarul d col fra-
ged i viu. Primvara, din coa.a urt a crisalidei lipit
de scorburi, se desfac fluturi i gze cu aripi uoare, str-
vezii, aeriene, gata de zbor.
9a0aria 1u0u era un asemenea ciot putred, din care n-
colete un asemenea vlstar i din care se desprinde un
asemenea zbor eliberat de coa.a urt a crisalidei, unde
aripile creteau ntr-ascuns.
1in nou credea cu toat tria.
!Am s-o gsesc anul acesta> vorbea singur. 6ici nu se
poate s n-o gsesc>#
Acum vorbea singur, fiindc nu-l mai asculta nimeni i
nu-l mai nelegea nimeni. 1ar ce nsemntate mai poate
s aib aceastaE
1e ndat ce se zvntase zpada, comoara lui din
adncuri l atrgea iari pe cmpuri, cu o putere magnetic
i mai aspr.
: simea pe aici, pe aproape. <ai mult dect ntot-
deauna, o tia pe undeva, ateptndu-l.
6-o mai cuta pentru el. 6ici pentru cri i muzee.
: cuta mpotriva tuturor. : cuta dumnos i avea ne-
voie s-o afle, pentru toi cei care nu cred i nu vd
i-acuma l socot un lunatic. : cuta ca s-o druiasc ace-
lora. 5au mai tia el cuiE $n orice caz, pentru altceva,
pentru alii, nu pentru sine.
5e rsucea n patul tare. Asculta c0emrile nopii. As-
culta micrile casei.
251
$n ncperi, oarba b.bia asprimea pereilor cu ung0ii
uscate. 5e desc0ideau i se nc0ideau ui. $n straiul de
ln neagr, fantoma se desprindea din ntuneric s se
topeasc n ntuneric. 5cociora n sertarele tinuite, n
oala cu cenu i n perne cu pene. Acolo i avea dnsa
ascuns comoara ei de avar cu bani de argint i de aur3
care de mult nu mai umbl prin minile oamenilor, de
cnd au ieit numai bani de 0rtie i bani de tabl coclit.
:arba i numr, i desparte, i sc0imb dintr-o ascun-
ztoare n alta3 se prelinge printre ui cu tuea ei seac.
Pe urm, cu furca la bru i cu fusul n mn, ateapt s
se trezeasc viaa casei, ntr-o singurtate fr somn, de
strigoaic.
: dat cu soarele, 9a0aria 1u0u e n picioare. 5trig
din cerdac, cu glasul nviorat de rcoarea acidulat a di-
mineii&
2ata eti, :arE
6evolnicul apare de dup ur, cu fire de paie mucede-n
pr, cu sumanul trcat de peteci i cu rsul lui din tot-
deauna, ntng&
$0>...
Cu oc0ii bulbucai, ateapt s-neleag unde vor mer-
ge n aceast diminea. 5us, la comoar, ori devale, la
;eiba =udicE
*a cazmalele> Ce-atepiE...
Aadar, merg la comoar> :ar se ntoarce strmbn-
du-i gura pocit, cu rsul pierit de pe buze. Adun unelte-
le i mormie mnios. Acum i el, ct e de becisnic la min-
te, a nceput i el s priceap c stpnul caut ceea ce nu
se poate afla.
Pe la spate, face semn oamenilor cnd trece, artnd
c n-are ncotro& e slug i trebuie s se supun la ne-
bunia stpnului. ;a =udic ar avea dnii ceva mai bun
de fcut.
1ar de-o sptmn s-a isprvit cu =udic. 9a0aria 1u0u
a .urat s nu mai calce pragul. A mai .urat i alt dat
iar atunci a uitat .urmntul.
Aceasta o mai nd.duiete :ar nc o dat.
%i o nd.duiete n drum. Cci, n fiecare diminea,
9a0aria 1u0u o ia la drum cu pas sprinten, ndreptat de
spinarea uscat, cu oc0ii senini i cu faa voioas, sus la
252
deal, spre spturile lui. 6u mai are nevoie de butura
mincinoas, care aprinde sngele i a mintea ca s mai
detepte din bezn o prelnic plsmuire. :trava aceea e
bun ca s alunge o ndoial. 5-i nele cugetul cnd te
temi s priveti n el. 4 bun s-i dea o ncredere cl-
tinat, ca totul s mai apar din nou, uor de mplinit,
firesc i aievea. 1e toate acestea simea trebuin, pn
mai ieri. 1in ziua cnd a mprocat cea dintii fntn de
pcur, a simit mereu trebuin.
Acum, o dat cu soarele primverii, s-a aprins ns din
nou i vec0ea ari luntric n coul pieptului. 4 poate
suflul comorii, care se afl pe undeva aproape i ncepe s
se mite, prsindu-i ascunztotile umede i sorbindu-l
spre dnsa.
$n drum l-a ntlnit pe 20eorg0ie +lplig. Argatul a
plecat ntr-o slu.b mai bine pltit, la sonde.
A lsat n loc un frate mai mic, bolnvicios i molu.
Pentru gospodria mpuinat a 8u7andei 1u0u e destul
i att.
20eorg0ie a dat bun dimineaa i d s treac nainte.
4 mbrcat cu straie nemeti, cu gulerul verzui de celuloid
fr buton, cu plriu mic de vntor. 5traiele i stau
prea strmte i prea scurte pe trup. Pumnii puternici i
spnzur afar din mneci, cu un lat de palm.
5-a travestit i el acum, ca domnul 6icac0i 5acar3
dar pare foarte stngaci i nu tie ce s fac cu minile
roii.
Ce se mai aude, 20erg0ie, cu povestea taE... l
ntreb 9a0aria 1u0u, oprindu-l din mers, dup ce i-a
msurat mbrcmintea pocit. Ce se mai aude, bre 20eor-
g0ie, amrtule de tineE
!Povestea lui# e povestea 5andei.
4 ntmplarea despre care vorbete i se minuneaz tot
satul, mcar c se mbulzesc de-un timp, attea alte ntm-
plri vrednice de minunri i de povestit.
Ce s se audE... se nroete 20eorg0ie, privind
n pmnt. 1in ru n mai ru > 5anda a fugit a doua oar
la Vratec, s se clugreasc, dup cum a .urat. 1ar
nu i-o inut mult linitea i ti0na> A picat acolo ntr-o
noapte badea Alecu +oader Precup i-o umflat-o pe sus.
1up ce a frmat-o n btaie, acuma zace la pat. Pe urm,
253
iar are s se ridice pe picioare, i iar a s fug la m-
nstire, i iar are s-o aduc badea Precup n pumni.
Pn cnd avem s ne facem amndoi o sam, c altfel vd
c nu-i c0ip>...
9a0aria 1u0u, sub soarele cald de primvar, simte
n el atta ncredere i atta buntate i mil, s ndestu-
leze tot universul.
5pune, foarte firesc&
<ai ateapt, 20eorg0ie> 6-ai s atepi mult...
%i tot ce i-am fgduit eu are s se mplineasc.
20eorg0ie +lplig face un semn de nencredere sub
plriua mic i verde, cocoat pe vrful capului.
Pentru amarul lui, slab nde.de de alinare nseamn
fgduielile ntr-aiurea ale unui lunatic ca 9a0aria 1u0u.
Dostul stpn i-a 0otrt odat, cnd venea de la ;eiba
=udic, o parte din comoar, s-i dureze gospodrie i
s-l tearg din cale pe 6icac0i 5acar, cu toat moia,
docarul, cravaa i .ambierele lui. Aceasta i cu nimic
totuna face> 5anda s-a deirat, cu faa prelung3 a pier-
dut toat tinereea nebunatic i e fata cea mai vec0e din
sat. Celelalte, ieite o dat cu dnsa la .oc, s-au mritat
de doi ani i de trei ani. 5-au ridicat altele, care .oac
acuma dup gramofon, poart pr tuns, au ibovnici la
fabric i se mbrac n fuste cu flori ca la trg. 5anda are
s mpleteasc printre acestea cosi alb, dac nu cumva
Alecu +oader Precup, cuprins de le0amite, nu va lsa-o
ntr-o bun zi, bun plecat la mnstire.
Acestea le gndete 20eorg0ie +lplig, privind n
pmnt i blbnindu-i minile tari, pe care nu tie unde
s le pun.
1ar 9a0aria 1u0u i-a g0icit gndul&
6u crezi, 20eorg0ieE 6-ai vzut c aici e locul
comorilorE
1e... :mul e dator s cread i ce nu-i de crezut>
rostete fostul argat.
Pe urm, scoate un ceas de nic0el, mare ct o ceap i
priponit n lan. 5e g0icete c e foarte mndru de dnsul
i c prin acest semn al civilizrii se simte acum mai
aproape de nivelul lui 6icac0i 5acar.
Citete cifrele ncordat, l pune n buzunar cu luare-
aminte i i cere iertare&
254
Apoi v las cu sntate> : sunat a doua oar bu-
0aiul fabricii i nu capt belet la control dac-ntrzii>...
20eorg0ie salut e7emplar cu plriua verde. Acum
satul cunotea alt ceasornic, n locul celui purtat de soare
i stele, pe cer. 5un sirena de culcare i de deteptare, de
prnz i de cin.
4ste o via dup program. Bnii flci au progresat,
de la ceas, la biciclet. $n zestrea fetelor, n loc de vac cu
lapte, e moda gramafonului cu plci 0avaiene. 5-a
desc0is i o farmacie, cu doctorii pentru boli cu nume urt.
9a0aria 1u0u d bundimineaa printelui +oma.
6u ntoarce capul. %tie c din urm, printele +oma
Avramescu s-a oprit i-l privete cu mil.
Printele e foarte btrn. Pe vremuri s-a aflat n mare
dumnie cu Anto0ie 1u0u de la un pmnt. 1in vra.ba
aceea, acum stins, nu s-a putut apropia nici de feciorul
lui Anto0ie. $i poart ns gri. i durere de departe, cci
e un slu.itor a lui 1umnezeu, drept i blnd, cum puini
se afl n tagma sa, nu un vmuitor al botezurilor, cunu-
niilor, morilor i praznicilor.
*ar 9a0aria 1u0u i pregtete o bucurie la care nu se
ateapt. Ciserica satului, cu 0ramul la 5fntul *lie, e mic,
strmt i srac. : biat bisericu de lemn, cu acope-
riul de indril neagr i putred, cu icoanele afumate i
cu sfenicele de paltin. $nainte de rzboi, printele +oma a
adunat gologan cu gologan, douzeci de ani, s nale bise-
ric de piatr i zid, cum se vd ruinele mai vec0i din
btrni, unde a fost alt dat un asemenea lca de nc0i-
nare, poate drmat de turci, poate mistuit de vreun foc,
poate ters de pe faa pmntului prin cine tie ce alt
ntmplare cumplit i astzi uitat. +ruda printelui +oma
n-a fost deart. $n preziua rzboiului a sfinit piatra de
temelie. 1ar temeliile stau i acum, ridicate de dou
palme.
1up ce-a trecut vra.ba rzboaielor, banul a czut, i
tot obolul de douzeci de ani s-a fost socotit c nu mai
a.unge nici pentru acoperiul de tabl. :amenii au alte
gri.i i alte trebuini mai apropiate, ca s se mai gn-
deasc la o biseric nou, cnd nu prea calc ei nici pragul
bisericii vec0i.
255
Pungile s-au strns. $nc0is a rmas i casa de fier a so-
cietii.
Aici v trebuie coal deocamdat, printe>... A trecut
vremea cnd ntr-un inut aflai o sut de biserici i nu se
gsea o singur baie... %coal, dispensar, cas de
economie, o cooperativ de desfacere i consum>... a n-
ceput s numere pe degete inginerul 1inu 2irinescu. $nti
s le vedem pe acestea i numai pe urm avem s ne
ntoarcem i la biserica dumitale... Dr suprare>...
A subscris cteva mii de lei, iar temeliile se scufund
n prsire.
9a0aria 1u0u le tie prea bine toate acestea. Pentru o
singur dat e de aceeai prere cu inginerul 1inu 2rin-
escu. 5imte i el aceeai evlavie pentru colile de-a cror
nvtur deplin fusese lipsit la vreme3 c0iar dac a
altora nvtur la colile nalte n-a nsemnat pentru
dnsul ntotdeauna mare prile. de bucurie, cum se ntmpl
de pild cu diplomele i titlurile nepotului su Petru V.
+udose, de nveninat amintire. 1ar aceast credin n
ntietatea colilor nu-l mpiedic s pregteasc o trzie
alinare i pentru btrneele printelui +oma, cu care nu s-
a aflat niciodat prieten. Comoara lui va fi de-acuma
pentru asemenea ctitorii i binefaceri obteti. Va fi luat
pmntului, ca s fie dat oamenilor, obidiilor, copiilor.
<ai ales copiilor, vitregii de soart i lipsii de nlesni-
rile nvturii.
Poate de aceasta c0iar, puterile adinci i-au ascuns co-
moara pn acum cu atta ndrtnicie... : cuta numai
pentru mulumirea lui strmt i neomenoas. Pentru raf-
turi de muzeu, pentru o anume tiin ng0eat i msluit
de-un Petru V. +udose, pentru lucruri uscate i moarte.
Acum nelegea s-o dea vieii i faptelor. Bnei altfel de
viei i unor altfel de fapte, dect acele care-l scrbesc n
vale, fiindc snt dup c0ipul i asemnarea domnului
4mil 5ava, a lui *ordan /agi-*ordan i a inginerului 1inu
2rinescu, cu toate lcomiile lor, i dumniile lor, i de-
ertciunile lor. 5-au flit c-au adus belug i luminare de
minte. Pe urm-le, nu se vd dect vr.mii, i cazne, i
ruinri, i numai o altfel de robie, de cum a fost cea de
pn mai ieri, a plugarilor. Comoara lor s-a dovedit cum
256
o tia i-o temea3 din cele blestemate, cu legmnt de
moarte i de suferin.
Comoara lui va s fie curat i se va da lumii lipsit
de a.utor i de aprare, fr s cear zlog de viei.
9a0aria 1u0u clca n lumina primverii, cu pasul uor
i cu fruntea nalt. +recuse de noroaiele negre, de copacii
de crbune, de cleiul care oprete tlpile lipite. $n susul
apei nu mai erau pecinginile de ulei. Prul curgea str-
veziu, de cletar, printre pietrele netede, printre slcii ple-
toase, printre pa.iti cu bnui galbeni de ppdie. Aici
totul mai rmase pur i intact. Pn cnd, ca o boal
slut a pmntului, ulcerele din vale vor prinde s se n-
tind, din an n an i spre locurile nalte.
:ar mergea mnios i smucit. 4l ndrgise crciuma
lui =udic i nu nelegea de ce stpnul n-are atta cumin-
enie s se bucure de buntile lumii, n loc s 0or0iasc
pe coclauri i s-l osndeasc la munc fr folos.
;a cotul lui Clan, zvrli .os uneltele, lepd sumanul
i sumese mnecile. Pndi cnd 9a0aria 1u0u privea nd-
rt, peste cmpuri, scoase un ip i glgi cteva ng0iituri
pe ascuns. Cptase patima spirtului, i el n-avea de ce
face .urmnt s se opreasc.
*ar msurile le scria domnul ;eiba =udic n condic,
la socoteala stpnului.
1up ce-i terse gura clbucit i nasul, cu podul pal-
mei, apuc unealta i ncepu s izbeasc n lut. 9a0aria
purcese la fel. 4ra un loc unde n-au mai spat niciodat.
Bn mal nalt i rpos, unde apa cotete i mnnc din
rm, ntr-o bulboan cu volburi. 1e ce a a.uns i aciE
nici 9a0aria n-ar putea spune. 5-a ndreptat n cea dinti
diminea, ca la un semn cunoscut.
Brme nu snt. Cu atta mai bine>
Pretutindeni unde-au fost urme, l-au nelat. ;ipsa lor
nu poate dect s-i dea mai mult nde.de.
5e aude un cuc c0emnd n pdure. Bn viers gure de
pasre rsun i-n plopii de aproape.
Pe cerul nalt se scutur iari salbele albe de porumbei.
6u mai snt toi albi& zrii de aproape, arat pete de
pcur n catifeaua moale a penelor i n mrgeanul lefuit
al picioarelor mici.
257
1ar sus, n btaia luminii, strlucete numai albul scli-
pitor de sidef.
5albele cad, se nal, se rup din firul nevzut, risipin-
du-se, din nou se nir s cad departe pe cmpuri. 4-un
.oc necurmat i zglobiu. Aproape e zbor mrunt de gze.
9umzet de albine. 5-au eliberat toate comorile primverii.
Viaa mai poate fi luminoas i bun, cu toate artrile
dumane i 0de, din vale.
Cazmalele izbesc cadenat.
$n vremea aceasta, n cerdacul mtuii 8u7anda, au
nvlit oaspei glgioi i neateptai.
A sunat o goarn de automobil la poart. Dratele lui
20eorg0ie +lplig, somnoros i molu, abia se mica
trgnd zvoarele i drugii.
1e unde te-au cules, aa adormit, m urtuleE...
strig Petru V. +udose, srind n pardesiu de voia., cu
casc0et, i grbind s-i dea a.utor. Bnc0iul 9a0aria e
acasE...
Apoi, el i pe dealurile lui, c nu mai st acas de
cnd s-o toc0it omtul>... fcu biatul, artnd undeva,
spre dealurile lui 9a0aria. 1a pot s m duc i s-l c0em>...
Ca s nu faci una ca asta> porunci enigmatic
Petru V. +udose i anun bucuros persoanelor din auto-
mobil& AuziiE Am nimerit bine> :norabilul nu este
acas. : s putem ntruni mai nti un mic consiliu
ntre noi...
$n capul scrilor, mtua 8u7anda apruse n straiul ne-
gru de ln, pipind stlpii i cutnd spre zvonurile de
.os, cu oc0ii ei orbi.
+u eti, Petru, maicE
4u, mtuico>... 4u... i am venit cu lume nou.
Poate i era dor de <adalaE... <i-ai spus c vrei s-o
cunoti pe Cecil...
Petru V. +udose ntinse mina, a.utnd femeile s coboa-
re dintre pleduri i pardesie.
Pe urm, urc scrile i le nfi oarbei, ca pe nite
manec0ine mpinse de spate, fiindc nici una nu tia cum
e mai potrivit s stea naintea unei btrne fr vedere.
<adala, mtuico> <adala, favorita matale...
258
<adalaE... repet mtua 8u7anda, cu o mulumire
bucuroas care-i dezveli dinii neateptat de albi i intaci.
<adala, tu eti, copiloE
<adalei i se pru absurd c o oarb mai poate s se
bucure de ceva i s surd.
1egetele uscate cutar n gol, pn ce-au atins 0aina,
s-au urcat spre umeri, pe gt, spre obraz, pipind trsurile
i oc0ii.
4ti mai nalt dect mine, <adala> %i degetele mele
mi spun c te-ai fcut mai frumoas... 1ar de ce eti aa
de slabE... Aceasta nu-mi place, <adala>...
<adala surdea i ea, dar ostenit i trist, oferindu-i
obrazul falangelor osoase, care cutau pe trsturile
de-acum c0ipul celeilalte <adale.
Avea ceva dureros i crispat n aceast frumusee prea
timpuriu atins de ofilire. C0iar degetele unei oarbe g0i-
ceau dedesubt o frgezime care-a murit.
%i Cecil, mtuico, i Cecil>... strui Petru V. +udose,
nerbdtor s-i prezinte tovara lui de via, despre care
povestise attea amnunte de mirare i de laud. %i Cecil,
mtuico>...
1egetele mtuii 8u7anda simir ndat altfel de fp-
tur, viril, ncordat i cu esturile dense la pipit.
+u eti mititic i trebuie s fii o iuc de femeie>...
Aa-mi place i mie s fie o nevast la casa omului...
Cecil rdea alintat la gdilarea degetelor.
:arba i pipi nasul cam prea lung, buzele cu o umbr
negricioas de musti, tot capul mic i ascuit de roz-
toare.
4ra ntr-adevr altfel de femeie, mrunt, dar vibrnd
ca un arc ncordat. 5e nelegea c nu-i o fiin din cele
care se las strivite de via, cu resignare pasiv.
5-i triasc, Petru> %i s v dea 1omnul fericire>
Dericirea e mai bine s i-o fac omul, dect s-o
atepte de la 1omnul> rosti Cecil, izbucnind ntr-un rs
plin de total ncredere n sine i aforismele sale.
1ac e vrednic i dac poate>... consimi btrna,
cltinnd din cap i oftnd.
Pe urm, adug&
259
5 intrm n cas. 1ar nainte de toate v rog s
iertai cele ce-avei s vedei aici i s cunoatei... Ca
ntr-o cas de oarb, cu feciorul zlud...
5tm aci> se mpotrivi Petru V. +udose. < duc eu s
aduc scaune... 6e mai bate soarele i <adala poate s vad
de la nlime tot ce-a svrit, n doi ani, mintea i
energia lui 1inu.
Petru V. +udose intr n sal s crbneasc scaunele.
Apru ndat, fr pardesiu, mprind locurile, cu sigu-
rana unui om oare e 0otrt s se simt la el acas.
%i inginerul n-a venitE 1e ce nu mai vine pe la
noiE... ntreb mtua 8u7anda, ndreptnd oc0ii fr ve-
dete spre locul <adalei.
A venit cu noi>... 1ar l-am lsat la birou... vorbi
<adala i nu mai avu nimic de spus.
4a nu se uitase n vale, spre privelitea artat de Pe-
tru V. +udose. Prea strin de tovarii cu care sosise. 4ra
absent de la vorbele lor. 5unetele o a.ungeau de departe.
8spunsul l continu Cecil, rsucindu-se cu neastmpr
pe scaun, dup ce-i sc0imbase de dou ori locul, pn ce
se socoti satisfcut de poziia strategic n mi.locul
tuturor.
5oul <adalei n-a venit pn aci, mtuico, fiindc
mi pare c i-a declarat un rzboi de moarte unc0iului
9a0aria> A crezut mai bine s nlture o ntlnire neplcut.
$n definitiv, dup cte am auzit, unc0iul 9a0aria e n
rzboi cu tot universul.
Aceasta o tiu, copilo>... oft mtua 8u7anda,
dreapt i nemicat pe scaun, cu minile pe genunc0i. :
tiu i o plng...
%i tocmai de aia am venit noi> continu Cecil, n-
dreptndu-i nasul ascuit n direcia oarbei. Am venit s
ncercm o nelegere i o pace. $n definitiv, e ultimul
prile. care i se mai ofer. <adala poate s lmureasc
aceasta>
<adala privi vrful pantofilor, c0imuind un nasture de
mnu, ca o vinovat c0emat s dea socoteal de faptele
ei.
1ar nu lmuri nimic.
260
Vd c pentru dnsa e greu s e7plice asemenea lu-
cruri>... surise cu oarecare comptimire Cecil. : s m
fac eu avocatul <adalei. $mi dai voie, prietenE
: privire rnit fu tot rspunsul. :arba nu o vzu.
1ar printr-o comunicare misterioas o simi. $ntinse m-
na de pe genunc0iul ei pe genunc0iul <adalei i o dez-
mierd ca pe-un animal bolnav.
Ciata <adala>... Ce este cu tine, copila meaE
Cecil ridic nasul ascuit.
6u era timp pentru asemenea ntrebri. 1e aceea se uit
sever la mna mtuii 8u7anda.
%i prin alt misterioas comunicare, oarba simi ap-
snd-o privirea aceasta i i retrase mna intimidat.
Petru V. +udose admir, n e7taz, c0ipul cum Cecil tia
s-i impun cu energie autoritatea. 6u mai avu nici o
gri. i se rezem cu beatitudine de sptarul scaunului,
surznd cerului i viitorului.
Bite, pentru ce am venit, n definitiv, mtuico>...
ncepu Cecil, care prea ntru toate stpn pe sine, n afar
de acel !n definitiv#, revenind ca un tic n toat vorbirea.
$ntreprinderea de aci, cu societatea, sondele, rafinria i tot
ce se vede, toate se datoresc, n definitiv, inginerului 1inu
2rinescu... 1ar snt n mna unui om foarte puternic i
foarte prime.dios. Bn om care nu cunoate mil de cei
slabi l care se leapd foarte uor de prieteni i de tova-
ri. Acest om este *ordan /agi-*ordan> 4 cunoscut i
temut de tot Cucuretiul... Pn acum nu i-a stat nimeni n
cale. %i, n definitiv, au ncercat destui, cu deosebite puteri
i cu nsemnate arme. A trecut peste toi> Poate ai aflat ce
s-a ntmplat cu prefectul dumneavoastrE Cu domnul
4mil 5ava...
Cunosc faptele... mrturisi mtua 8u7anda, care, din
c0ilia ei de oarb, afla i tia ceea ce nu tiu i nu afl
adesea nici cei cu oc0i teferi i buni.
Cu att mai bine> 6-am nevoie n acest caz s m
ntind cu prea multe e7plicaii. *ordan /agi-*ordan l-a
folosit. %i cnd nu i-a mai fcut trebuin, l-a lepdat... $n
definitiv, aceasta e legea vieii> *ordan /agi-*ordan i-a pus
o condiie. 5 se mulumeasc cu a douzecea parte din
dreptul lui. %i prefectul dumneavoastr n-a avut ncotro> A
261
trebuit s primeasc... Acum a trecut altul la rnd. %i acest
altul e soul <adalei...
Aceasta nu mi-am nc0ipuit-o> se minun oarba,
ncreindu-i cutele frunii, s vad limpede n ntunericul
priceperii sale btrne i slabe.
6u i-a imaginat-o nimeni i cu toate acestea aa
este> urm cu nfocare Cecil. $n definitiv, cel care i-a
nc0ipuit-o mai puin a fost 1inu 2rinescu. 4l nu i-a luat
nici o msur de prevedere... 6u s-a gndit la foloase. 5-a
gndit numai la cele ce a putut svri acilea. Pentru aceas-
ta n-a cunoscut plcere. Pentru aceasta i-a lsat nevasta
singur i departe... <adala, n definitiv, poate spune ce
nseamn deprtarea i singurtatea pentru o femeie tnr,
care are dreptul la via>... sublime cu rece cruzime Cecil,
ndreptndu-i nasul ascuit spre prieten.
<adala i astup oc0ii, strngndu-i ntre degete tm-
plele, ca i cum ar fi vrut s descleteze cercul dureros al
unei migrene.
1e fapt, i ascundea ntr-adevr oc0ii, s nu primeasc
asupr-i privirea prietenei cu nasul ascuit.
+otul fusese pus la cale de dnsa. %i totul se desfura cu
o diabolic precizie, aa cum o voise aceast prieten.
$n viaa ei deprtat i singur, desprit luni i luni
ntregi de-un brbat mai n vrst i stpnit numai de
sondele i de planurile lui, se petrecuse ceva trist, nfrico-
tor i irevocabil. 4ra o greal, pe care tiuse c avea s-o
plteasc poate cndva. 6u-i imaginase ns termenul att
de apropiat i de nendurat.
Cecil intrase n casa ei. 1evenise prietena nedesprit.
Adulmecase cu nasul subire. Adunase tiri, adunase fapte.
%i pe urm pusese un pre tcerii.
6u-l rostise direct. 6u era att de naiv i lipsit de tact.
Ateptase un ceas ca acesta, cnd inginerul 1inu 2rin-
escu se afla la strmtoare i la deznde.de. $l lsase mai
nti s-i frng minile i s epuizeze toate mi.loacele lui.
Pe urm, gsise ea soluia i a propus-o cu nevinovia
cea mai desvrit& !Aceasta numai <adala poate s-o
fac> Pe sora lui Ale7andru :pri nu poate s-o refuze
9a0aria 1u0u... : iubete i btrna. Amndoi vorbesc cu
mare drag de dnsa, dup ct mi s-a spus. Are s cear i
are s fie ascultat.# *ar <adalei i amintise& !$n definitiv,
262
eti datoare s faci mcar att pentru 1inu. %i nu e pentru
el numai> 4 pentru linitea voastr i pentru deplina ta
libertate.#
*nginerul 1inu 2rinescu consimise, fiindc nainte de
toate el voia s-i salveze opera lui. *ar <adala fusese
trt n acest clete aici.
Cecil atept cu nendurare pn ce prietena ei i dez-
veli oc0ii.
: mpunse o singur dat cu privirea, pe urm continu
senin&
<adala, aadar, dup cum spuneam, n definitiv, cu-
noate mai bine dect noi cu ce pre soul ei a svrit
miracolul care se vede n vale>... Pe /agi-*ordan, aceasta l
intereseaz foarte puin. Acum tot el pune condiii, fiindc
tot numai el e aprat de acte i de contracte. *ar condiiile
acestea snt doar ceva-ceva mai bune dect cele acceptate
la strmtoare de prefectul dumneavoastr i asociatul su,
4mil 5ava, cnd i-a pus sula n coast. $n definitiv, marele
brigand se simte tare i se tie sigur>... *-a dat i un termen
de gndire. +rei luni... $n trei luni ns multe se pot
ntmpla. Aceasta tot, n definitiv, a uitat-o *ordan /agi-
*ordan, marele brigand.
Cecil rse ascuit, cu oc0ii micorai, bucurndu-se de
ceea ce-a scpat din vedere *ordan /agi-*ordan, marele
brigand.
:arba atepta cu minile pe genunc0i, n straiul negru,
ncruntndu-i sprncenele i fruntea, s citeasc prin
nev-zut unde vrea s a.ung aceast femeiuc ascuit la
glas, la nas i la minte.
Vorbitoarea privi rotund la asculttori, mic scaunul i
se plec spre mtua 8u7anda, s dea o mai tinuit n-
semntate celor ce-avea s urmeze.
Continu cu glas sczut, ca i cum s-ar fi temut s nu
trag cu urec0ea vreun spion al marelui brigand&
$n definitiv, /agi-*ordan a uitat c multe se pot
ntmpla n trei luni i ne-am gndit s i-o amintim noi...
+otul depinde de unc0iul 9a0aria> C a pstrat pmntu-
rile, atta vreme, a fost, dup prerea tuturor, un ru... 1ar
se dovedete acum c a fost un mare bine>... 5oul <adalei
a cercetat din nou cu aparatele sale. %i acum tie ceea ce
nc nu tie *ordan /agi-*ordan. Anume c zcmntul
263
principal se afl sub pmntul unc0iului 9a0aria. Pricepi,
mtuicoE...
Brmeaz> rosti laconic avara.
Brmez> surse Cecil, aruncnd o privire triumftoare
spre Petru V. +udose, care se lsa legnat de dulci proiecte,
ca orice nepot unic al unui unc0i cu perspective de
ar0imilionar. Brmez, i iat ce am descoperit noi> 1ac
mine, bunoar, se prezint inginerul 1inu 2rinescu la
/agi-*ordan, cu o mputernicire de la unc0iul 9a0aria,
toate lucrurile se sc0imb. Pun dnii, pune unc0iul 9a0a-
ria i pune 1inu 2rinescu, condiii& !:ri ne primeti n
tovrie, cu drepturile noastre, ori tratm cu alte societi
i i aducem aci mosafir strin># 1inu 2rinescu poate
aduce n trei zile contract cu o societate concurent i, n
trei luni, poate da drumul la o sond, la dou, la zece, care
s lase n urm tot ce s-a fcut acilea pn acum. 4, n
definitiv, o ocazie unic pentru unc0iul 9a0aria... 5ingura
ocazie s pun n valoare pmntul, cum n-are s-i mai
ofere nimeni pre i parte. %i face n acelai timp serviciu
unui prieten care nu i-a voit dect binele. Bnui prieten i
<adalei. <ai ales <adalei>... 6u, <adalaE...
5ora lui Ale7andru :pri tresri, ntoars dintr-o alt
lume unde era cltorit.
8spunse repede, dezvinovindu-se parc&
1a, da> 1esigur...
Poate nici nu auzise i nici nu tia la ce ntrebare a
rspuns.
Pentru aceasta am venit, mtuico> 6e-am sftuit toi
i am gsit cu cale s nu mai lsm s treac asemenea
prile.. Altfel, pmntul unc0iului 9a0aria e destinat s
a.ung tot n mna lui *ordan /agi-*ordan. Cnd o vrea el i
cum o vrea el>... Bnc0iul 9a0aria, singur i cu gri.a numai
la pustia aia de comoar, nu e de talie s lupte cu un
asemenea mare i neruinat brigand... $n definitiv, putem
spune c am venit s-l aprm>
<tua 8u7anda ridic oc0ii spre soare, n a crui lu-
min ea singur putea s priveasc fr clipire. $i stpni
tremurul glasului. $ntreb&
%i cam ct s fac pmntul acestaE
Cincisprezece, douzeci, poate treizeci de milioane.
Poate mai mult. 5ub nici un cuvnt, brbatul <adalei n-are
264
s-l lase pe unc0iul 9a0aria s vnd. Are s intre la parte
i o s curg sondele... 8mne acum, n definitiv, s-i dai
i dumneata o prere, mtuico> ;a dumneata ne-am gndit
ntii.
:arba vorbi&
V mulumesc.
Cecil nu-i putut stpni zmbetul de satisfacie. Privi cu
triumf la cei doi tovari de drum ca la doi complici.
1ar btrna continu&
V mulumesc. $ns m tem c ai fcut un drum de
poman. 4u l cunosc pe 9a0aria, cum nu-l cunoatei. 6u
este cineva pe lume, de care s asculte el. 6imeni nu poate
s-l scoat din rtcirea lui.
Avem cu noi pe <adala>
<adala implor cu privirea un a.utor de undeva.
1ar Cecil continua cu rceal, deprtndu-i scaunul i
btnd cu degetele n grinda cerdacului, ca pe clapele unui
clavir.
1ac nu pentru oc0ii <adalei, are s-o fac aceasta, n
definitiv, pentru sora celui mai bun prieten al su, care a
fost Ale7andru :pri.
$n oc0ii <adalei lucir lacrimi.
1e unde i cum le g0ici oare oarbaE
Cci mtua 8u7anda i-a pus din nou mna pe genunc0i,
cum se dezmiard animalele bolnave, care nu pot spune ce
au i n ce parte le doare&
Ciata <adala>... 4u nu te-am tiut aa de tcut,
copila mea...
Pentru o clip, i numai pentru aceast fiin, mtua
8u7anda uitase c tustrei aceti cltori au venit s-i dea
mn de a.utor neateptat, ntr-o lupt a ei vec0e, n care
pusese toat nverunarea de oarb.
Cecil fi7 mna nduioat, cu dezaprobare. <na oarbei
se retrase.
A fost ca un contact rupt.
Ctrna se ntoarse la ndr.irea din totdeauna.
%i dac el nu vrea s tie nici acuma, de toate
acesteE
Pentru oamenii care nu tiu s-i apere singuri inte-
resele lor, legea d putere s i le apere alii cu sila> glsui
ascuit Cecil. $i ia dreptul i l trece altora mai capabili.
265
;egea, n definitiv, te apr de rufctori. +e apr cu att
mai mult i mai uor, cnd rufctorul la eti tu>... Pentru
aia, n definitiv, snt epitropi, consilii, puneri sub
interdicie... %i pentru asemenea oameni s-au fcut
ospicii...
Cuvintele au trecut uierat, ca o ameninare de viper
cnd se ridic n vrful cozii3 pe urm, vipera a czut ntre
toi i s-a strns ncolcit la picioarele lor.
6imeni nu mai privi la nimeni.
Astfel de vorbe mi le-au mai spus i alii> mrturisi
ntr-un trziu mtua 8u7anda, frmntndu-i degetele
uscate. <i le-a spus i feciorul vec0ilului, 6icac0i 5acar.
;e-am ascultat i le-am muncit multe nopi nedormite n
mintea mea btrn i slab. 1up care, am neles c eu
nu pot s-l cer dus la casa nebunilor. $l plng i m plng...
1ar ce poate s fac o mam fr vedere mpotriva unui
copil fr minteE... < simt la sfritul vieii i nu-mi este
uor s-mi ncarc sufletul cu un pcat...
5-ar spune c vorbeti acum pentru *ordan /agi-
*ordan> o mpunse indignat Cecil.
:arba ntoarse faa, cutndu-i privirea&
%tiu, copila mea> 1ar aceasta nu le poate nelege
dect o mam.
Cecil i ddu seama c a pornit pe o cale spinoas i
greit.
+rase scaunul aproape i spuse cu insinuant blndee&
<tuico, nu este vorba de aa ceva> 5 sperm c
vom putea s a.ungem la o nelegere cu unc0iul 9a0aria,
fr s-i amintim ce spune legea... Aceasta, ns, s ne
rmn ca o ultim arm.
Vin alii s-o fac> rosti btrna. 4u tria aceasta n-o
am. <i se pare c-i aud paii...
+oi, n afar de <adala, privir spre poart.
9a0aria 1u0u venea cu un bra de lcrmioare i cu faa
copilros luminat. $nc0eiase ziua fr nici o izbnd,
dar neizbnda nu-i tirbise nimic din noua ncredere, nou
nviat. $ntlnise n drum o ceat de biei i de fete, ntor-
cndu-se din lunc, cu mnunc0iuri de lcrmioare. ;e m-
prise tot mruniul din pung i aducea florile pentru
casa pustie i muced, de unde-au fost de mult izgonite.
266
Cnd ddu cu oc0ii de automobil, se ncrunt. Cnd vzu
oaspeii n cerdac, lepd florile .os, pe potec.
:ar, din urm, clc peste ele, cu opincile late i
sparte.
Cine te-am gsit, unc0iule> strig Petru V. +udose din
cerdac, scobornd scrile. A venit s te vad <adala. %i a
venit s te cunoasc nevast-mea, Cecil.
9a0aria 1u0u privi lung la cravata nepotului. Petru V.
+udose fcu un gest involuntar cu mna, s i-o apere.
9a0aria nelese i surise, iertndu-l. ntreb cu o pre-
simire&
< rog, ce s-a ntmplat nou, de v-a plit iari dra-
gostea de-un nebun ca mineE
1ar nu s-a ntmplat nimic, unc0iule> protest Petru
V. +udose. A fost o dorin a <adalei. *-am inut tovrie
pn aci. Cecil a venit...
Cecil i retez vorba din gur ieindu-le nainte, pe trepte&
Cecil a venit s-i cear gzduire, pentru mai mult
vreme, unc0iule>... Ce zici de nepoatE 1up cum m
priveti, neleg c n-am s m bucur de prea mult sim-
patie. Aceasta, n definitiv, nu mpiedic s-i srui ne-
poata pe frunte, cci eu nu m pot mpca cu ideea c am
un unc0i urcios i ursuz...
Demeiuca vorbea repede, dnd din mini, rsucind oc0ii
i nasul ascuit, nlndu-i fruntea sub buzele lui 9a0aria
1u0u. *ntra n planul ei aceast prim ntlnire, zgomo-
toas i e7pansiv. !+rebuiete s-i iau glasul> e7plicase
soului su Petru V. +udose. Primul sc0imb de cuvinte e, n
definitiv, 0otrtor. 1ac-mi asigur ascendentul n cel
dinti sfert de or, raportul acesta de fore nu-l mai poate
rsturna nimic i nimeni, pe toat viaa.#
5ocotelile preascuitei stratege Cecil erau bune i con-
forme manualelor de psi0ologie, ct i celor de tactic i
strategie.
8ealitatea se arta deocamdat ns mai puin simpl.
9a0aria 1u0u o msur din cretet pn n tocuri, ls
fruntea s-i treac sub buzele lui fr s o ating i ncepu
s urce scrile, ignorndu-i prezena. Cecil rmase n urm,
gesticulnd.
267
<adala se ridic de pe scaun i ntinse amndou minile
cu o bucurie venit de departe-departe, dintr-o copilrie
abolit.
1ar n aceeai clip, i aminti pentru ce se afla aci i
n ce tovrie. <inile czur i oc0ii nu cutezar s n-
frunte oc0ii lui 9a0aria 1u0u.
5-au aezat toi pe scaune i toi au tcut, stn.enii.
Prietenul lui Ale7andru :pri nu-i putea desprinde pri-
virea de la sora lui Ale7andru :pri.
Prul vpsit i rocat, fardul obrazului, cutele fine din
.urul pleoapelor, crispaia dureroas a trsturilor, oste-
neala prea timpurie i desprinderea resignat de via n
ce oare din toate acestea mai supravieuia ceva din <adala
cu guler alb spumos, sosit aici ntr-o primvar cu mult
soare, s se bucure copilros de flori i lumin, de cm-
puri i mieluele albe cu canaf n urec0e, de-o brar ve-
neian de pe vremea lui ;orenzo CelsoE
Cecil i recpt glasul. Cltinnd cu enervare piciorul
pus peste picior, ridicnd nasul ascuit&
Bnc0iule 9a0aria, tocmai stteam aci i admiram pe
vale opera prietenului dumitale, inginerul 1inu 2rinescu>
<adala are de ce s fie mndr de un asemenea so> 4 o
oper grandioas... Acum l neleg mai bine de ce ne spu-
nea el c-i pare o crim monstruoas i o trdare de uma-
nitate cnd vede pe cineva lsnd s se piard nefolosit o
for a naturei.
9a0aria 1u0u privi struitor la piciorul cltinat ritmic.
Poate c are dreptate> ncuviin. 1ar nu neleg de
ce mi-o spui mieE < uit la piciorul dumitale. %i m mir
c nu te-ai gndit s te duci i s-l rogi s ntrebuineze
ntr-un fel risipa asta de energie. Bn om ca el, care nu vrea
s se piard nimic, pentru binele rii i al omenirii, ar
putea s prefac la clipeal nerbdarea dumitale n elec-
tricitate, bunoar>...
6evasta lui Petru V. +udose i ntrerupse ticul picioru-
lui, nfingndu-i ung0iile n grinda de lemn.
i ascunse nciudarea i ura, sub un surs nevinovat, ca
o mn care se apropie furi de-o arm ascuns.
Aceasta e o glum foarte nostim> recunoscu, rsu-
cind nasul ctre toat asistena. Am s i-o spun numai-
dect i ideea o s-l nveseleasc.
268
1ac atta ateapt el de la mine, snt bucuros c n
sfrit am s-i fiu i eu n via, o dat, pe plac.
6u, unc0iule>... 6u ateapt numai att> i apropie
Cecil scaunul i nasul. $n definitiv, <adala se afl aci pen-
tru altceva. %i fiindc ea e timid i puin priceput, m-a
rugat pe mine s-i servesc de avocat. 6uE <adalaE...
1a, da> Direte>... aprob <adala, tresrind i mi-
cndu-se de pe scaun, cu gndul absurd c uneori a.unge s
sc0imbi poziia prin somn, ca s nceteze un comar
atroce.
1ar visul ru nu se risipi.
Cecil era n mi.locul tuturor i glsuia, punctnd fiecare
argumentare cu gesturi mrunte i repezi. 1up primele
cuvinte, 9a0aria pricepu de ce-au venit, i, n loc s ascul-
te, rmase privind cu dureroas mustrare la <adala.
Asculi, unc0iuleE naint Cecil cu scaunul.
1a, da>
%i 9a0aria 1u0u nu-i desprindea oc0ii de la oc0ii <a-
dalei. 6umai el de aci i amintea tot ceea ce alii au uitat
sau nici n-au tiut. Copilul acela de atunci, Petru, cu
plriua lui rotund i cu straiele albe, putea fi oare
acelai cu strinul acesta cu faa ptrat, pndindu-i cu
lcomie un semn de aprobareE Ce cuta femeia aceasta
cu nasul ascuit i cu glasul scrnind ca sticla pisatE <a-
dala aceasta, cu faa vpsit, cu pr rocat i cu mrun-
tele-i cute din .urul pleoapelor, cum mai putea oare dori
ceva, n numele celeilalte <adaleE 6u-i mai amintete
nimeni de Ale7andru :priE +ot ce-a adus odinioar cu el,
bun, luminos, generos, a luat ndrt cu dnsul, s rmn
pierdutE
Asculi, unc0iuleE... <adala i cere un rspuns, de
care n parte depinde i soarta ei. Cci, n definitiv, soarta
ei e legat de a lui 1inu. 6u-i cere rspunsul neaprat,
astzi. Peste o sptmn, dou... 4a pleac. 4u ns m-am
neles cu mtuica s rmn cteva zile, pn dup Pati.
%i cnd vei lua o 0otrre, i e7pediez o telegram. 6u.
<adalaE 6u, unc0iuleE
1a>... da>... au rspuns n acelai timp, tot att de
ndeprtat i absent, i <adala, i 9a0aria 1u0u.
Atunci pot plecaE < ateapt 1inu> respir uu-
rat <adala.
269
$ncepu s caute oglinda n poet, ca s-i mprospteze
roul de buze i pudra obrazului. :glinda lipsea. 2eanta
prietenei rmsese n automobil.
Petru V. +udose porni grbit pe scri s-o aduc.
6u-i nevoie. Am eu o oglind anume pentru <a-
dala>... vorbi fr sens 9a0aria 1u0u.
%i intr n cas, ntorcndu-se cu un portret, sub geam
de sticl, cu rama lat. Portretul <adalei, care a luat
fiin printr-o magie, diafan i mai viu dect viaa, din
boielile grosolane ale lui Petru, ntr-o primvar lin
cu flori albe de cais.
<adala arunc o privire distrat. $mpinse portretul pe
marginea mescioarei, surznd silit, de politee, ca de o
alt glum a maniacului 9a0aria 1u0u.
$i gsise n sfrit oglinda, o rezemase de poeta culcat
pe mas i i renov roul buzelor, albul obrazului, tran-
dafiriul pomeilor. 6ici Petru V. +udose nu fu curios s se
uite la tabloul cel de odinioar. Pentru toi nici nu e7ista.
6u mai aveau oc0ii s-l mai recunoasc. 4rau stpnii
numai de gndul, de gri.a, de fapta pentru care-au venit.
Aceasta i pru lui 9a0aria 1u0u clipa cea mai cutre-
murat dintr-acea zi de primvar cu atta lumin, care se
scufunda iari n neguri.
+ot ce-a rmas din <adala era mort, ters, disprut,
n femeia aceasta cu prul staco.iu, micndu-se 0ipnotic
sub oc0ii prietenei cu nas ascuit. <adala cea adevrat
se afl sub geamul de sticl, cu snii nubili, cu gtul zvelt,
cu oc0ii scldai n lumina primverii de-atunci, cu toat
copilroasa bucurie a brrii veneiene. <adala cea ade-
vrat, sustras ceasului fugace, descompunerii triste,
ispirilor 0ide.
6imeni din cei care-au trit ziua de-atunci, nimeni nu
mai e7ist. 5nt mori. <ort Ale7andru :pri> <oart
<adala> <ort Petru cu plriua rotund i cmaa alb
de in> <ort 9a0aria 1u0u> %i oarba cu oc0ii ei mori.
6umai <adala cea adevrat surde luminos ntr-o lu-
min cristalin.
6imeni n-a neles-o aceasta. 6ici n-a vzut-o aceasta.
6ici nu s-a nfricoat de aceasta.
Portretul sttea culcat pe mas, sub oc0i tot att de orbi
ca ai oarbei.
270
<adala a respins cu indiferen c0ipul ei adevrat i
etern, singurul pentru care trecuse prin via3 ca s-i
caute ntr-o oglin.oar lat de-o palm c0ipul ei muritor i
mort nainte de-a fi murit.
9a0aria 1u0u simi deodat o nemrginit mil pentru
toi oamenii acetia, care pe el l socoteau nebun.
Ce cuta printre eiE
8osti&
5 m iertai... Am de mers ntr-un loc, unde snt
ateptat>
Dcu semn din cerdac lui :ar.
Plecar pe drum scurt, prin livad, de-a dreptul, unde
era acum potec btut. 6evolnicul se bucur, glgind
n gtle. un mormit de mulumire. %tiuse el bine ct in
.urmintele stpnului>
5-au dus la =udic, la crm> oft oarba. 1e-acum nu
mai vine acas pn dup miezul nopii.
+rebuie s punem niic ordine i n c0estia aceasta>
0otr Cecil.
Pe urm, porni pe .os s-o nsoeasc pe <adala pn la
oseaua principal i s-i repete ultimele sfaturi. $i lep-
dase plria. 1du o porunc ascuit argatului molu i
somnoros.
6u trecuser trei ore de cnd a sosit, i ea se simea
aici cu puteri de stpn.
Automobilul venea ncet, din urm.
;a rscrucea oselei, Cecil se opri. Art cu nsufleire
miracolul svrit de inginerul 1inu 2rinescu. <iracol
care trebuie numaidect salvat din g0earele odioase ale lui
*ordan /agi-*ordan, marele brigand.
$nelegi, <adalaE 1ac o s stai tot timpul ca un
manec0in, n-am fcut nimic> 4 neaprat nevoie s mai
rmi. : zi, dou, zece... 5ftuiete-te cu 1inu. %i ntoar-
ce-te n fiecare zi la noi. Pentru tine, pentru 1inu, pentru
noi toi, pentru aceasta...
<na cuprinse circular privelitea.
<adala asculta, privind n pmint resignat. Atunci
descinse la picioarele ei, n pulbere, un porumbel alb.
Czu aproape atingndu-i obrazul cu mtasea aripelor.
Czu i se zvrcoli o singur dat.
271
Apoi rmase neclintit n rn, cu pliscul rostogolit
moale ntr-o parte, cu picioarele de mrgean zgrcite, cu
pntecul sidefiu unde se vedeau pete negre de catran.
Pasrea moart prea aruncat de o mn nevzut3 un
semn fatidic i amenintor.
<adala se scutur strbtut de-o nfiorare.
5rma electric& nalt tensiune> e7plic prozaic
Cecil.
%i atinse porumbelul cu vrful pantofului, s se conving
c ntr-adevr era mort.
C a p & t o l u l I I
Prim-ar dulce, fiul meu
prea
dulce, frumuse0ea ta n Pmnt
0i$au pus...
9a0aria 1u0u avea acum un stpn nou i aprig. <ai
ascuit n glas i mai iscoditor la oc0i, dect fusese pe vre-
muri mtua 8u7anda, cnd satul, n floarea ei de putere
i de strnicie, o poreclise, !calul dracului#.
Cecil se instalase cum a anunat i dovedi, n cteva
zile, c n-a venit s doarm. Puse ornduial n uile
vraite, nfipse la bru veriga c0eilor, ncinse or i i
nfur prul ntr-o basma alb cu tiv de dantel3 strni
fiecare lucruor din locul lui vec0i s-i gseasc altul nou
i mai potrivit.
$nep cu stropeli repezi argatul somnoros i molu
cel de al doilea frate al lui 20eorg0ie +lplig. *ui i
fata din cas, care ncepu s se cineze, ameninnd c nu
peste mult are s-i ia lumea-n cap.
*ar :ar i cptase frica de-a binelea. Cnd o vedea
dimineaa n cerdac, plimbndu-i nasul ascuit s miroas
cam pe unde ar mai gsi ceva neplcut, nevolnicul se stre-
cura dup uri, clcnd uor cu opincile late, ca pe .ratic,
i numai cnd se simea la adpost sigur, arta unor privi-
tori nevzui, cum ar rsuci el gtul unei astfel de di0nii,
cu amndou minile, s nu mai aib cnd zice nici pis.
:arba asculta i simea aceste prefaceri, cu o mare mi-
rare i nc o mai mare nelinite.
272
Ai s stai aci, mtuico, i te rog s nu te miti> o
fi7a pe scaun, n cerdac, Cecil. Pe urm, cnd termin, bem
o cafea mpreun i mai punem la cale ce este de fcut...
<tua 8u7anda atepta n straiul negru, cu palmele
pe genunc0i i cu obrazul slab n btaia cald a soarelui.
: auzea n ograd, n cmar, n ur, n odi, pe scri,
n grdin, trntind ui, desc0iznd pori, scuturndu-i mi-
nile i mprind porunci.
6u-i nc0ipuia c o femeie de la ora, deprins cu
altfel de via i cu mai uoar gospodrie, poate fi n
stare s nnoade i s deznoade att de ndemnatic firul
lucrurilor de aici. 5e temea, n aceast bucurie, ca nu
cumva nevasta lui Petru, n neastmprul ei, s nu-i
vre nasul ascuit i pe unde nu trebuie.
1ar Cecil descoperise din cele dinti zile ascunztorile
oarbei, cu bani de argint i de aur, cu 0rtii noi i foni-
toare, ngropate n cenu i nnodate n batiste, cusute n
perne i n saltele. 5imi mil pentru asemenea biete ago-
niseli de avar, cu minte puin i slab. Ce nsemnau toate
acestea, fa de ce se afla ngropat .os n vale, ntr-o ascun-
ztoare pentru care toi i ascueau armele ca n pregtirile
unui adevrat rzboiE
5e prefcu deci a nu cunoate nimic.
:arba se ridica noaptea din pat i mergea b.bind s-i
verifice cotloanele. ;e gsi neatinse. * se uur o piatr de
pe inim.
Cnd treburile de diminea se lmureau pe calea cea
bun, Cecil aducea maina de spirt i punea s fiarb ca-
feaua, n faa mtuii 8u7anda.
Ai s m nvei un nrav nou, copilo> o mustra
btrna cu o moliciune de m abia scpat din iarn cu
pielea ntins pe oase i acum rsfndu-se la soare. *ar
nravurile cu c0eltuial se in...
<tuico, ai drept la ceva mai mult dect att> de-
clar Cecil, ridicnd nasul i culegnd cu linguria caimacul
cafelei. Ai drept la linite, la altfel de slugi, la o altfel de
ngri.ire... 5nt doctori mari n strinti i poate au dnii
n clinicile lor un leac i pentru oc0ii dumitale>... +oate
astea se afl ngropate acolo, n vale, i nu-mi pot stpni
o adevrat revolt, cnd m gndesc c unc0iul 9a0aria
nu vrea s le neleag>
273
Ctrna ofta i tcea nemicat.
Cecil turna cafeaua. Punea ceaca ntre degetele oarbei.
Aprindea o igar subire i risipea fumul de dinaintea
oc0ilor cu mna, privind c0ipul zbrcit al mtuii 8u7anda,
cu un surs satisfcut pe care nu i-l putea zri nimeni.
Planurile ei se mplineau ntocmai.
Ctigase ncrederea i inima oarbei.
<ai rmnea s-i devin i de trebuin n fiecare clip.
Ceruse deocamdat concediu i pentru dup vacan,
dei se aflau abia n sptmna patimilor. $i e7pediase
brbatul, s nu-i ncurce socotelile cu nendemnarea i cu
gafele lui, pe de o parte3 pe de alta, ca s-l apere de
anume priviri mocnite ale lui 9a0aria 1u0u. : inea pri-
zonier pe <adala ntr-o camer de la curtea *loveanului,
unde tn.ea dup Cucureti, citind romane vec0i, pe .um-
tate netiate, rmase ntr-o eta.er din voia.urile boierului
Coldur de pe vremuri.
Da de 9a0aria, arta o discreie indiferent, ca fa de
ipo0ondrii care se simt fericii numai cnd toat lumea le
respect boala nc0ipuit. 6u-l ntreba unde pleac, de
unde vine3 prea c se dezintereseaz desvrit de aceste
amnunte. Pricepuse dup primele ciocniri c orice ncer-
care de discuie i de convingere era osndit s dea gre.
6u-i mai rmnea acum alt cale, dect aceea cu care ar fi
trebuit poate s nceap. Ceea ce dnsa numise& !micarea
de nvluire#.
5cutur scrumul igrii pe marginea farfurioarei i, spri-
.inindu-i brbia ascuit n podul palmei, ndrept nasul
prelung spre oarb&
<tuico, mi-a venit o idee>... 6u eti de prere c
nainte de toate trebuie s-l desprim de :arE Aceast
bestie cu c0ip de om e de cinsprezece ani tovar la sp-
turi3 a devenit acum tovar la circium. 6u e greu s ne
descotorosim ntr-un fel de dnsul> Pe urm, s ateptm...
%i eu m-am gndit de mult la aa ceva, i am ncercat,
copila mea>... suspin btrna. 6u acuma, ci cnd m aflam
n puterile mele. 1ar nevolnicul e tocmit de 9a0aria,
9a0aria-i stpn3 de drept el i alege i i alung slugile...
6oi sntem aicea n casa lui, copil3 s nu uii aceasta>
5 ne mulumim c nu-l c0eam pe :ar la masa noastr
274
i c nu ne trimite pe noi la paiele lui. Cu ce drept l
putem alungaE Pentru ce ne-ar cunoate de fricE
Cecil surse cu mil de atta simplitate&
1ar nu-l alungm de fel, mtuico>... 6u-l facem
s plece de fric. Aci e tot icul> Vreau s spun& aci e
toat iscusina. 5 plece bruta singur> 5-i lase stpnul,
din propria lui voie. 5 rmn unc0iul 9a0aria singur i
s-i dea seama c l-a prsit pn i :ar. 4 o lovitur
cu dublu efect Primo< unc0iul 9a0aria nu mai are
tovar la gropile sale i tovarul obinuit la crciuma
acestui ;eiba =udic. 5ingur e greu s se deprind i s
continue, acolo unde au fost doi>... 2ecundo< s contm pe
demoralizarea care va urma imediat. Aceasta va fi poate
surpriza cea mai dezastruoas pentru un om asaltat din
toate prile...
:arba nu nelegea toate cuvintele strine i nemai-
auzite, pe care le folosea Cecil3 dar pricepea foarte bine
c armele acestei femeiuti cu nasul ascuit snt de multe
feluri i cu multe feluri de ace nveninate n vrf.
Die cum crezi tu, copil> consimi privind n lumina
soarelui.
5 m lai, mtuico, i ai s vezi dac n-are s-i
plac>
9a0aria 1u0u, n timpul acesta, pornea dimineaa i
rmnea toat ziua la rpa de la cotul lui Clan, rscolind i
sfrmnd lutul sub cazma mpreun cu :ar.
5eara se nfia la ;eiba =udic, unde erau acum aproa-
pe singurii muterii, n dug0eana prsit de ceilali gos-
podari. 1e peste drum, de la bodega cu vitrin, grtar, r-
citor special i lumin electric, se auzea cntecul gramo-
fonului bzind n goace pn dup miezul nopii.
1omnul ;eiba =udic ofta de dup te.g0ea i cu fiecare
cntec nou ridica braele deznd.duite spre cununa lui
de martir mpletit din covrigi uscai.
5pune i dumneata, bade 9a0aria, dac aa un scan-
dal mai este permisE Poate oamenii vor s doarm. Poate
este ntr-o cas un om bolnav>... Pentru ce provoac ei
lumea, cntnd cu ferestrele desc0ise, de url tot satuE
275
9a0aria 1u0u i :ar deertau pa0arele n singurtatea
lor mut, fr s ia aminte la ce ntreab domnul ;eiba
=udic i fr s-i poat rspunde.
$ntr-o sear, Abeles =udic, venit n vacan, ncercase
s se apropie de acest muteriu, despre care tia de copil
c e un ran ciudat, cu deosebit tiin de carte, prieten
cu profesori din Cucureti, descoperitor al unor preioase
relicve ar0eologice, i, n felul su, un mistic cuttor de
comori istorice.
$i ceruse voie, aezndu-se la mas, n bluza lui neagr
de satin, cu prul vlvorat ca o flacr roie.
+ata se vaicr, domnule 1u0u>... ncepuse vorba.
1ar n-are dreptate> 4l e un om simplu i nu vede dincolo
de te.g0eaua lui. 9ice c satul s-a stricat de cnd s-a des-
coperit aicea petrol. %i deplnge oamenii, fiindc au trecut
de la o sclavie a pmntului, la sclavia mainilor. 4u cred,
dimpotriv, c e un motiv s ne bucurm. Ce zici, dom-
nule 1u0uE...
$n loc de rspuns, 9a0aria 1u0u turn un pa0ar lui
:ar, unul pentru sine3 bu i trase cu degetul nite
semne ude pe mas, din dra pa0arelor.
Poate dumitale i pare ciudat aceast afirmaieE..
se ngri.or Abeles =udic. Am s-i e7plic ndat i ai
s-mi dai dreptate> 5nt sigur c tata i s-a plns c eu snt
nenorocirea i ruinea familiei. Aceasta fiindc eu citesc
cri i lupt pentru ideile din ele, n loc s iau un bastona
de coad i s devin a.utor de contabil i dansator ca
fratele meu. *ar tocmai fiindc vd faptele prin ideile
din cri i neleg s lupt pentru ele, tocmai din aceste
motive, m bucur de cele ce se ntmpl aici... *nginerul
2rinescu i /agi-*ordan i asociaii si snt de fapt
aliaii notri. Dr s-i dea seama, nu-s dect avangarda
noastr> 4i au sosit aci, s pregteasc revoluia i vic-
toria proletariatului. 6etezesc drumul, pregtesc terenul>...
6oi avem s venim numai s nc0eiem un capitol i s
ncepem o pagin nou... Aceasta, tata nu poate s-o n-
eleag, dar dumneata, persoan inteligent i cult, desi-
gur c o pricepi i, c0iar dac nu o admii, o recunoti.
Abeles =udic atepta o prere, trecndu-i degetele fine
i albe prin prul rocat i pregtindu-se s combat ar-
276
gumentele unui rz cu fanatic pasiune pentru 0risoavele
i vestigiile trecutului.
1ar 9a0aria 1u0u l privi cu oc0i deeri de orice gnd
i de orice pricepere, ca i cum feciorul domnului ;eiba
=udic i-ar fi grit n limba sanscrit. :ar ntinse mna
spre vorbitor i l sperie cu un fel de pocnet din cerul gurii
ceea ce nsemna pentru el o glum rar, de zile mari.
Apoi turn n pa0are, se rezem cu cpna bu0oas
n perete i cnt gros, un anumit cntec nscocit de el,
care dovedea c se afl n culmea celei mai desvrite
fericiri. 9a0aria 1u0u continu s scrie semnele lui pe
mas cu degetul, tot att de nepstor la manifestrile
sociabile ale lui :ar, ca i la teoriile sociale ale lui
Abeles =udic.
+nrul se simi ofensat i nelese c n-are cu cine vorbi.
$i ceru iertare, cu un zmbet ironic&
Constat c v deran.ez> +e rog s m scuzi, domnule
1u0u, c mi-am permis s v...
:ar l gdil cu degetul n pntec i i tie efectul.
*ar Abeles, trecnd n fundul prvliei, mprti domnu-
lui ;eiba =udic impresia c din aceti doi ultimi muterii
fideli, cel mai mrginit la minte nu-i pare sluga, cretin
patologic, ci stpnul, despre care auzise att de e7agerate
laude n copilrie, mai vzndu-i i numele lui scris n
cri, cum i fotografia ntr-un oarecare ziar vec0i.
1omnul ;eiba =udic i trecu ung0iile prin brbia rar
ca i marfa presrat acum pe ici-colo, n rafturi. Apoi
rosti filozofic, o constatare milenar&
1umnezeu ia mintea la unii oameni nadins ca s
poat spune prin gura lor adevrul ntreg>
Abeles strnse din umeri. 5cotoci nite brouri i mani-
feste, i trase apca pe oc0i i porni la o tainic ntlnire
unde se punea la cale cea dinti grev din regiunea pe-
trolifer Piscul Voievodesei.
Cei doi muterii, n lumina fumegoas a opaiului, de-
ertau clondirele fr s sc0imbe un singur cuvnt.
9a0aria trgea cu degetul ud pe mas, semne miste-
rioase, cifre, linii i figuri, pe care le tergea, la amesteca,
le dubla, ca i cum pentru aceast singur isprav se aflau
aici. 2las cpta numai cnd ieea rezemat umr n umr
cu :ar, pe ulia pustie.
277
*ar lumin, avea iari n oc0i, numai a doua zi, cnd se
ntlnea cu crdurile de copii, risipii n lunc dup flori,
refugiai n locurile nalte unde nc nu se urcase pecin-
ginea catranului. 4rau muli, i unii se aflau acum ntori
n vacan, de la colile oraelor fiindc n Piscul Voievo-
desei se iscase o adevrat ntrecere ntre prini, s-i
deprteze copiii de la muncile cmpului spre ndeletniciri
cu mai puin trud i bnos ctig. Bnii, dup puteri, erau
mprii la invtur de carte cu mari cazne i n mari
lipsuri, s a.ung profesori i doctori, avocai i ofieri3
alii, mai nevoiai la minte ori cu totul lipsii de mi.loace,
fceau ucenicie la rafinrii i la ateliere, urmau coala
de maitri sondori sau de mecanici. 5e ntorseser ns
acas, se amestecaser cu fraii mai mruni i cu alii
care nc nu puteau rvni la asemenea cariere pline de
viitor. 8edeveniser, cu toii, plodurile glgioase i fr
astmpr din totdeauna, de cnd e Piscul Voievodesei pe
lume.
1ar straiele lor erau trcate. Deele lor palide. Iocurile
lor stngace, fr nestrunita libertate a cmpului i a co-
drului, unde-au zburdat n anii fericirii depline prinii
prinilor lor.
Petele de pcur pe 0aine i pe nclri sau pe picioa-
rele goale apreau ca o pecete a locului3 ca un semn de
stpnire, cum snt marcai cu litere sfriate n carne vieii
turmelor, s nu se mai poat sustrage de la destinul lor.
+otui, un vec0i instinct i mna o dat cu primvara
spre luncile i poienile din susul apei, unde i c0emau nc
izvoarele i cuiburile de psri, saltul aerian al veverielor
i glasul cucului care nu cnta cu mecanism.
$l ateptau pe 9a0aria 1u0u. $i ieeau n cale. Cei
mai sltai n vrst, cu o clas ori dou de nvtur
la ora @cci e7odul abia ncepuseA, se mirau de ce omul
acesta, despre care tot satul spune c-i nebun, i dezmierda
pe cretet cu un fel de mil, ca pe nite orfani ai nimnui,
pregtii s fie trimii n surg0iun. Ceilali, mai mruni,
i aduceau flori, fiindc tiau c 9a0aria le mparte bani
pe ele, numai ca s nu le vnd inginerilor i slu.bailor de
la fabric !dumanii florilor#, cum spunea el, artnd
pumnul spre sondele negre i zidurile roii.
278
9a0aria 1u0u nu voia s duc aceste flori nici la el
acas, unde tia c ar bucura o femeie mic i aprig, cu
oc0i ptrunztori i cu nas ascuit, i mai ales cu gnduri
pe care dnsa le crede bine ascunse, dar pe care el le
citete ca ntr-o carte desc0is.
Pleca cu braul plin pe malul nalt i de acolo presra
florile albe n apa strvezie a Voievodesei, ca pe un mor-
mnt unde a fost ngropat o iubire a tinereii lui. Bita.
ns, c apa cea strvezie le tria la vale, unde le atepta
o moarte urt, n glodul cleios i n scursorile de catran.
6e spui o istorie, mo 9a0ariaE ntrebau cei mici.
Pi ce istorie s v mai spun, c vi le-am povestit pe
toate i pe toate le cunoateiE>...
Copiii se adunau roat i se consultau. 6u fcea nimic
dac toate istoriile au mai fost povestite. Bn basm nu se
nvec0ete niciodat. ,
*ar 9a0aria 1u0u era singurul om din Piscul Voievode-
sei care mai avea vreme i minte s mai poat istorisi co-
piilor un basm.
Ai czut n mintea copiilor, 9a0aria> i-o spuneau
unii i alii, fr ncon.ur, fiindc pentru un om cu smin-
teala lui 9a0aria nu mai era nevoie de nici un ncon.ur. 5e
in lipc de tine...
4 tot ce se poate>... ncuviin 9a0aria 1u0u. 1ar
n loc s m plngei pe mine, v-a sftui s v plngei
copiii votri, pentru c nu mai au mult pn ce i-or pierde
mintea lor de copii, i amar au s v blesteme c le-ai
.efuit-o>...
Aceasta era pentru toi o nou dovad de nebunie.
9a0aria 1u0u oprea gospodarii n drum. ;e arta cu de-
getul petele de pcur de pe 0aine3 pe urm se ntorcea
n .urul lor s-i priveasc din toate prile, n straiele lor
pestrie de lucrtori n fabric, la sonde, sala0ori i 0amali.
Cu degetul apsat pe petele de catran, rostea cuvinte
fr nelegere&
Acesta e semnul fiarei care s-a suit din pmnt> *a sa-
ma, pentru semnul acesta nu mai snt mari i mici, bogai
i sraci, slobozi i robi& toi au primit semnul fiarei i toi
au s moar n robia fiarei.
:prea copiii i arta prinilor peceile de pcur&
279
*-ai vndut i pe dnii fiarei, care s-a suit din p-
mnt. *at, poart semnul>
Care semn, 9a0ariaE ntreba n bat.ocur un lucrtor
cu bluza albastr i cu apc vrgat, dar amndou pline
de unsoare.
5emnul pcurii, semnul pierzaniei i al zvrcolirilor
cu care au s-i fiarb n cazanul cu smoal clocotit tar-
torii pcurii> 5atana cea mare, /agi-*ordan i a.utoa-
rele sale...
9a0aria era departe, tergndu-i cu mneca petele de
pcur pe straiul de iac, cci nici el nu scpase de semnul
fiarei care s-a suit din pmnt.
4ra un sigil, prezent aici pe orice cas, pe orice 0ain
i orice suflet. Dreca, dar petele nu se lsau terse.
*ar oamenii rmneau pe loc, s-l .eleasc, dnd din cap&
5rmanul 9a0aria, acum e nebun de-al binelea>...
Vorbete ca n Apocalipsa lui *on i foarte s-o mai mniat
el pe comoara gsit de alii> Ce-i mai rmsese neatins
la minte a isprvit scrica i dro.dia lui ;eiba =udic.
$mi pare c nepotu-su de la Cucureti pregtete n-
dreptrile s-l bage la casa de nebuni>... ddea tire cel
cu bluza albastr i cu apca vrgat, muiat n unsoare.
%i nu vd cine nu i-ar da dreptate>
$ntr-adevr, faptele i vorbele lui 9a0aria 1u0u se do-
vedeau de fiecare zi mai pidosnice. 4l mergea ntotdeauna
mpotriva cumintei .udeci.
+oat lumea aflase aci vna cea gras a comorii. 4l cuta
una nc0ipuit. Pe pmntul lui, dup ct se spune, e
zcmntul cel mai de pre. 4l rde i se mnie pe cei care-
au venit s-i dea atta bnet ct i-ar fi a.uns altdat s
cumpere toate moiile dimpre.ur, ct cuprind oc0ii. %i
acuma, el care a fost singurul crturar din prile locului
ntr-o vreme i el care i-a ridicat cel dinti biat din sat
s a.ung la Cucureti profesor la coala cea mai nalt,
n loc s se bucure, de fapt, umbl cu vorbe nebune i
cu parabole numai de mintea lui pricepute. 4ste i aceasta
de bun searn o pedeaps, pentru cine tie ce pcat s-
vrit n tineree poate de baba 8u7anda cea oarb, poate
de Anto0ie cel 0apsn.
Anto0ie, sireacul, el s fi trit i el s fi prins pre-
facerile i preurile de-acuma> Vleu, mam, mmulic,
280
ce s-ar mai .udeca el i i-ar mai purta el pe toi de la
societate, pe la tribunale i pe la avocai> Ce i-ar mai
avea el pe toi n taca lui de tabl i ce i-ar mai .uca el
onoroiul, s curg ndueala pe dnii, cum curge pcura
pe vi>...
Deciorul lui Anto0ie, ns, n-avea asemenea gri.i i ru-
tcioase plceri.
+recea, tergndu-i de pe straiul de iac semnele fiarei
care s-a suit din pmnt3 iar sub praf semnele apreau nc
mai negre.
+recea singur.
1e dou zile :ar fugise. ;sase cazmalele n groapa
de lut i plecase fr urm. 9a0aria n zadar l ateptase.
$n zadar l cutase la =udic. $n zadar mnase argatul molu
i somnoros s-l afle la cantin, la bodeg i la alte cr-
ciumi desc0ise de curind. :ar era peste apte vi i
apte dealuri, cu bani la c0imir pentru butur pe-un an,
aa cum i pusese n palm 0rtioarele noi, stpna cea cu
nas ascuit.
%i 9a0aria nelese c nu mai are de ce-l atepta.
+recea fr rost i fr int. A fost la spturile p-rsite
din lutrie. A fost la ;eiba =udic. 1e pretutin- deni l-a
alungat lipsa tovarului ntunecat la minte, dar credincios
ca un cine, care acum se lepdase de el, i acesta.
1e la o fereastr de sus, de la curtea *loveanului, de-
acolo, <adala l vede gesticulnd n aprins discuie cu
propria lui umbr.
1ac i-ar asculta ndemnul liber al inimii, ar cobori
s-i rosteasc tot ce tie prea bine c pentru 9a0aria
1u0u ar fi o nespus alinare.
Ar merge s-i cear iertare. Pentru ea i pentru amintirea
lui Ale7.
Ct a stat n captivitatea aceasta nalt, ca i odinioar
Coldur *loveanu pe care nu l-a cunoscut, mereu a revenit
la fereastr atras de privelitea vzut ca printr-un alt
binoclu ntors.
Alt privelite, cum n-ar fi plsmuit-o, nici n vis, n-
c0ipuirea lui Coldur *loveanu pe-atunci.
/angarele, cazanele roii, sc0elele negre, courile fume-
goase de fabric, elevatoare i pompe, srme i cabluri
departe, gara cu inele lucii n pmntul zgurit, sutele
281
de vagoane-cisterne cu enorme inscripii& o miuneal de
oameni negri, n praf negru, n fum negru, n noroi negru,
ntre ziduri negre3 o lume ireal i aceasta, dar urt,
posac, i neagr, i neagr, i neagr.
Aci, ntr-o alt primvar, a sosit o copil de la ora, s
bat copilrete din palme, la bucurii care-au murit.
Diecare mielu alb avea un nume. Diecare turm un
clopot, sunnd lin n tcerea ireal ca o c0emare de pe
alt trm. Diecare mielu avea un nume3 fiecare turm
un clopot. 4rau curate, lustruite, intacte ca .ucriile scoase
dintr-o cutie pentru copila strin de la ora. 5e aflau pre-
srate pe-o pa.ite verde, desrsucit parc i aceea dintr-o
cutie3 att era de proaspt, i de tuns, i de nvrstat
simetric cu flori. Plutea i mirosul umed i aspru de brad,
ca s desvreasc iluzia.
%i acum copila strin de la ora era moart, aa cum
n privelitea din vale, de fum, de catran i de zgur, nu
mai supravieuia nimic din pa.itea verde cu minuscule
.ucrii de 6Orenberg.
+oate s-au amestecat scufundate, s-au necat n mp-
clirea i du0oarea de fum.
$n cerdacul de la casa lui 9a0aria 1u0u, n ziua cnd
a sosit cu tovarii ei, <adala n-o vzuse i n-o simise
nc aceasta, copleit numai de umilirea faptului pentru
care se afla trt aici. $n singurtatea pustie de la fereas-
tr, dup zile i zile de confruntare cu pustiitul ei cuget,
abia acum se cutremurase.
4ra n sfrit pregtit s neleag deplin de ce face
attea semne de mnie i ur omul cu straie de iac de
pe drum.
<adala ar fi cobort s cear iertare pentru copila
moart de la ora.
1ar tlpile rmneau lipite de-o vra., ca n visurile
absurde de spaim. %i de departe, vorba-i i fapta-i se
supuneau numai poruncii rostite de prietena cea cu nas
i glas ascuit.
9a0aria 1u0u trecu. 5e opri mai ntii s .eleasc un
plop cu scoara leproas i vrful carbonizat.
Cietul plop murise i el, n vzdu0ul acesta mbcsit
de otrvuri. Drunzele argintii tremurau sonor n vnt de-
aproape un veac, s amintesac rcoros i metalic susurul
282
apei. Acum dou primveri, frunzele se desfcur din
mugur, galbene, de sulf3 primvara trecut, roii ca sn-
gele3 n primvara aceasta moartea era deplin.
Purta i el, in pcura scurs pe trunc0i i pe crci, sem-
nul fiarei care s-a suit din pmnt. 9alele frunzelor de
argint nu l-au putut apra.
:mul cu strai de iac a vorbit i-a trecut.
1eparte, sub poala pdurii, se vd adunai copiii n
crduri pestrie. $i ies ca ntotdeauna nainte. $i tie pe
toi cum i c0eam. ;e cunoate ale lor bucurii, i dorini,
i plceri, dup mintea lor crud i att de aproape cu
mintea lui populat de vedenii. Cred n povetile lui3 cred
i-n comoara n care nu mai crede nimeni. 6-a mprit-o
oare dinainte cu toiiE %i fiindc pe dnii nu i-a atins
nc nici una din pustiirile vieii, ei tiu s se bucure nc
i de asemenea daruri nc0ipuite.
<-am lsgndit, mo 9a0alia>... spune unul cpos,
cu prul decolorat cnepiu i cu oc0ii apoi de miel. 6u
mai vleau cal cu flu de algint>...
%i de ce te-ai rzgndit, 6iculieE ntreab serios
9a0aria.
1in plicina lui 20i>... rspunde tot att de serios
copilul cu picioarele goale i cu nite pantaloni uri i
largi, de stof dungat, cu mult bumbac. 20i spune
c el ale dlept s aleag nti>...
Atunci cum facemE... e foarte ngri.orat 9a0aria, pu-
nnd tot atta convingere ca pruncul blai n aceast im-
portant c0estiune.
<ie s-mi dai o moal> : moal sus, pe plu, s
macin i s m fac molal.
Cine, 6iculie> <oar are s fie...
4ste cte ceva pentru toat lumea.
*ar 9a0aria poate c0iar crede c din comoara aceea va
urzi pentru toi copiii din sat ceva nc nelmurit i nc
nemaivzut.
: mic ar a lor de basm, unde totul s fie cu putin
i nc0ipuirea s devin aievea. 1ac e7ist parcuri m-
pre.muite pe un domeniu ntreg, unde snt puse la adpost
slbticiunile ameninate de strngerea seminiilor cer-
brii i parcuri pentru fazani, pduri pentru bizoni i capre
negre de ce-ar fi nebun gndul s ntemeieze o o gr-
283
din vr.it copiilorE Ar fi ca o ultim a lor ar aprat,
unde s se refugieze libertatea i frdegri.a.
Pe urm, asprimea vieii are s prefac puii acetia nc
zburdnd de-acum, n oameni posaci i muncii de lip-
suri, rstii i robii istovitoarelor osnde, aa cum pre-
vede o lege fr abatere a alctuirilor strmbe din aceast
lume fr dreptate. Pe toi i atepta ntr-un fel ori altul
soarta celor de devale. 8sul lor are s fie argos i ru.
1umniile lor, sau viclene, sau crunte. Pentru unii se
afl gata pregtite uzinele cu uier de curele i roi de
transmisiune3 i ateapt cazanele de pcur din iadul
marelui tartor, *ordan /agi-*ordan i al soilor si. Alii
au s se ntoarc din strine locuri, nstrinai i purtnd
la gt .uvul de mtase, care desparte inima simirii de
capul cugetului, cum s-a ntors nfumuratul i scrbavnicul
su nepot, Petru V. +udose, ce-a fost totui i el cndva un
biea al plaiurilor de-aici. Poate muli dintre acetia nici
n-au s mai revin vreodat n Piscul Voievodesei.
<ai bine, dect s-i dea mna cu farnicii vamei i
farisei ai progresului i civilizaiei din vale>
1ar pentru toi, amintirea grdinii cu mere de aur i
cu lac de argint, aa cum va dura-o 9a0aria 1u0u din
comoara lui, va rmne o oaz de lumin. : amintire de
blndee i de soare, ntr-un destin de ocnai. 6-a mai
gndit-o nimeni aceasta i pare o nc0ipuire nebun.
+otui oamenii gsesc nelept, i firesc, i de laud
domeniile ocrotite pentru cerbi i fazani.
9a0aria 1u0u n mi.locul cetei de copii, cu picioarele
ncruciate sub el, povestete ceea ce numai dnii mai
ascult i cred.
Apoi iari pornete fr int, fiindc n aceast vinere
a Patilor, capiii venii de la coli pregtesc printelui
+oma bucuria unui cor de glasuri subiri, la slu.ba de
sear. 9a0aria i las singuri. 1in urm, se nal spre
cerul senin i nalt cntarea lor subire, pentru corul de
disear& !Primvar dulce, fiul meu cel dulce, frumuseea
ta n mormnt i-au pus...#
4 zbor de albine, de gze i fluturi. $n cupele florilor
se clatin bondarii catifelai, prea grei pentru potirul fra-
gil. 5e rsfir n soare salbele de porumbei albi. Cntarea
ovie, se oprete, ncepe din nou& !Primvar dulce, fiul
284
meu cel dulce#... Pare o cntare strin i absurd din
attea piepturi fragede de copii, ntr-o att de 0o0otitoare
lumin de primvar, cu atta via proaspt n muguri
i flori.
;a gropile de lut, 9a0aria 1u0u gsi cazmalele i 0rle-
ele aruncate, aa cum au rmas dup plecarea lui :ar
i cum au nceput s prind rugin. $i spune c ndat
dup Pati, trebuie s caute alt tovar mai de credin i
s purcead mai ndr.it la spturi.
Comoara o simte aici, o tie, dup cum prinde s-i
zvcneasc inima n coul uscat al pieptului, de cte ori se
apropie de malul nalt. %i are nevoie de ea, pentru toate
glasurile subiri i crude, care a.ung tremurnd n vzdu0ul
cristalin pn la dnsul& !Primvar dulce, fiul meu cel
dulce, frumuseea ta n mormnt i-au pus...#
$n acea dup-amiaz, 9a0aria 1u0u a umblat fr as-
tmpr, numai ca s nu se ntoarc acas i s nu simt
sfrodelindu-l privirea femeii cu nasul ascuit.
Pe drum, din nceputul albastru de noapte, l-a oprit un
soldat necunoscut, ntrebndu-l ncotro e biserica satului.
$ncolo>... art 9a0aria spre livezile cu cioate de
cirei nflorii. 6u se vede de-aici, fiindc e o bisericu
mic i srac, dar auziE clopotul te duce pn acolo.
Apuc pe drumul de la dreapta...
<ulumesc dumitale> salut reglementar soldatul,
ducnd mna la capel. Am scpat boala cea de trin i zic
atuncea s nu scap mcar sfnta slu.b de Vinerea <are.
4ti de departeE ntreb 9a0aria, ca s spun ceva,
cci glasul soldatului i sunase plcut i prietenos n
umbr.
Cam>... fcu strinul, artnd cu mna spre afundul
rii. Cale de-o zi i-o noapte. +aman bine am s-a.ung la
sfnta $nviere, s ciocnesc pe urm cu monegii mei un
ou rou i s mbuc un drb de pasc, la care buntate
mmuca e mare meter i n-are perec0e n sat... @Pe urm
soldatul rse n ntuneric, cerindu-i ntr-un fel iertare de
asemenea gnduri, dup c0ipul i asemnarea lui Dlmnzi-
l din poveste.A 5e cunoate c vin de la post negru, de-mi
285
poftete inima numai pasc i cozonac... Cu bine i cu
sntate>
:staul strin apuc pe ulia bisericii. 9a0aria 1u0u
sttu la cumpn.
1ar nelese c n-are trie n seara aceasta s rabde
toate privirile cte au s se ntoarc spre el, ca la urs, de
ndat ce va clca pragul sfntului lca. Porni deci n
ntuneric, sub cerul nstelat, spre singurrile lui. 5e opri
deasupra satului, pe-un trunc0i scorburos i culcat, acope-
rindu-i faa n palme. $n asemenea zile, cnd toi se adun
la nc0inare i se pregtesc pentru petreceri de srbtoare,
singurtatea lui i aprea nc mai aspr i mai nedreapt.
5ttu mult aa.
Cnd ridic palmele de pe oc0i, zri o vlvtaie mare n
vale. !Arde undeva># vorbi singur, cum era acuma deprins.
Pe urm, se ridic n picioare.
Ardea nspre biseric. Parc ardea biserica. 1a, ardea
biserica...
Bmbre negre se vedeau zvrcolindu-se n par3 flacra
zvcnea, cdea, mproca scntei, iar din deprtare, focul
avea ceva nevinovat i festiv.
6u a.ungeau glasuri pn la el. 1ar strbtea numai
un 0uruit prelung, nentrerupt, crescnd i micorndu-se
i nlndu-se iari n vaier.
9a0aria 1u0u cunotea vaierul acesta omenesc, din rz-
boi, cnd un cmp de rnii se zvrcolea pisat sub rafalele
artileriei.
Cu un rcnet, la care rspunser ndat alte rcnete din
case i din livezi, se prvli n goan spre sat.
C a p & t o l u l I I I
Comorile snt ale pmntului.
8ugul copiilor din Piscul Voievodesei mai cutremur i
acum, dup trei ani, amintirile de obicei att de repede
uzate i prinznd a se rci.
$n gazetele vremii, pe pagini ntregi, se regsete zugr-
vit episodul lugubru cu toate amnuntele nfricoate. A
fost o ntmplare in.ust i atroce, care neac i astzi
privirea ntr-o mpclire a durerii.
286
Atunci ns, lectorii din cel mai deprtat inut smulgeau
foile din minile vnztorilor, se plecau pe titlurile de
catastrof i gravurile pline de oroare, nu-i puteau stpni
plnsul spasmodic i nu mai simeau nevoia s-l ascund,
cum se ntmpl prea adesea ntr-un fel de pudoare...
<uli, nu tiau n ce loc anume, pe 0art, se afl Piscul
Voievodesei. 6u aveau nimic, nici bun nici ru, cu oa-
menii aceia necunoscui i lovii de la cellalt capt al
rii. 1ar sfierea era pentru toi i toi au recunoscut
un semn de nedreapt pedeaps a cerului.
A.unge> mpingeau foaia cu negre c0enare, 0otri
s nu mai citeasc un singur rnd.
%i dup cteva clipe, oc0ii se ntorceau irezistibil mag-
netizai de c0inuitoarele tiri i nemilostivele amnunte.
: biseric de lemn i indril, mistuit fulgertor ntr-un
sfert de ceas. : sut cincizeci de mori, aproape toi copii,
carbonizai n clipa cnd nlau spre slav glasurile lor
firave cntecul mo0ort& !Primvar dulce, fiul meu cel
dulce, frumuseea ta n mormnt i-au pus...#
: sut cincizeci de sicrie. Bn sat fr copii. <amele
rupndu-i snii stori cu ung0iile n deznde.de, ngenun-
c0ind pe cadavrele arse s-i identifice n oase frmiate
i-n crbune, carnea ars din carnea lor i snge ars din
sngele lor. Prinii fugind de groaz n codri, de unde-au
fost culei dup dou-trei zile, cu pr nvlvoiat i oc0ii
nuci. Cetele de cini din patru sate, adulmecnd mirosul
de carne sfrit cale de-o pot, urlnd pe dealuri i n-
cercnd s tibrasc asupra cimitirului. Demeile desprinse
cu sila din mbriarea sc0eletelor zgurite. Altele, lsn-
du-se s se sfreasc de foame pe movila mormintelor.
Peripeii de apocalips, legende ntunecate i dro.dia su-
perstiiilor presrate cu felurite reprouri n cutarea unui
vinovat& aceasta a fost 0rana gazetelor vreme de-o sp-
tmn.
%i ca nici ntr-un an, sptmna aceea luminat, cum
o numeau credincioii din veacuri btrne, era cu mai mult
soare ca ntotdeauna, cu mai multe flori albe ale prim-
verii, cu mai mult nsetare de mblnzire a sufletelor, n
srbtorile de nviere i pace... =ara satelor o ateptase
n post aspru i lung, dup o iarn cumplit. 2ospodinele
pregtiser ou ncondeiate pentru daruri de prietenie i
287
iertare3 cozonaci cu miezul pufos ca puful molatic i auriu
al bobocilor de ruc. Copiii ncercaser cu nerbdare
0inuele nc neagate n genunc0i i n coate.
*ar bucuria acelor zile de Pati s-a stins deodat pentru
toi, ntr-o amurgire livid.
+otul a fost cenuiu, mort i fr speran3 cu o sur-
pat ndoial n blndeea i dreptatea divin. 8sul pierea
brusc, ucis pe buze. /inuele copiilor preau o provocare.
<na ntins s ciocneasc oul rou ovia nainte ca omul
s rosteasc& !/ristos a nviat># sau s rspund&
!Adevrat a nviat>#
$ndat i aminteau i unul i altul, c pentru copiii dintr-
un anume sat al rii, /ristos nu mai poate nvia pn n
vecii vecilor. $n toate privirile se csca aceeai privelite
neagr& mormanul carbonizat n care mamele i cutau
oasele pruncilor. %i nimeni, nimeni nu mai rostea cuvintele
voioase, de bucurie, de lumin, de pace.
<inile strngeau ncletat copiii s-i apere la piept n-
tr-un gest sperios de ocrotire. Au fost firete serbri,
s-au .ucat firete comedii la teatru i filme n opt acte la
cinematograf, au fost plimbri i e7cursii, au fost 0ore i
scrncioabe cu c0iot de lutari3 ca dup datinele din tot-
deauna peste toate ns se csca deodat privelitea nea-
gr& mormanul carbonizat n care mamele i cutau oasele
pruncilor, aa cum cinii 0ulpavi scurm movilele de
gunoaie.
8sul nu mai fu rs. :c0ii n-au mai privit la cerul nalt.
5rbtorile $nvierii s-au scurs mai posomorte ca n anii
cei mai fr nde.de. Cci toi nvau n aceast
sptmn luminat, c deasupra bucuriilor i primverii
i tinereii, o mn 0ain din nevzut pndete venic
prezent, s sugrume uneori crunt i fr pricin, tot ceea
ce este tineree, i primvar, i nvalnic nsetare de bu-
curie, ca n rzboiul care trecuse i n cel ce-i mai pndea
departe, n timp, fr s-o bnuiasc.
*ar ziarele aduceau mereu alte tiri. <ereu alte liste
de nume. <ereu alte fotografii de mame prbuite cu pr
despletit peste morminte.
Antenele posturilor de telegrafie fr fir au trimis de
ndat vestea acestui crematoriu al copiilor, diferitelor ga-
288
zete deprtate i strine avide de asemenea senzaionale
tiri.
Pe terasa unei cafenele srace de cartier, la Paris,
Coldur *loveanu, n straiele lui negre i lustruite la cus-
turi, a scpat .urnalul dintre degetele scuturate de tremur,
zguduindu-l aa mcar o singur dat din apatica i egoista
lui fereal de orice emoie.
$n 0olul 0otelului !8u0l# la 6isa, *ordan /agi-*ordan
a strivit 0avana n scrumier, rvind vraful 0rtiilor ti-
prite i c0emnd rstit biatul cu uniforma de postav i
nasturi poleii, s predea telegrama cu precdere prin care
cerea tire urgent i amnunit din ar, dac focul n-a
vtmat cumva sondele i depozitele societii& !oe-oda
=oumanian Compan4 for te De-elopment of te
Mining Industr4, 1imited.
Au sosit i fotografi cu aparate perfecionate, pentru
a imortaliza spectacolul rezervat rubricilor unde se nre-
gistreaz, n diferite almana0uri i publicaii ilustrate, cele
mai senzaionale catastrofe ale anului. 5-au nfiat la
nmormntare reprezentanii oficialitilor n 0aine de .ale
solemn. 5-au desc0is liste de subscripii i s-au mprit
a.utoare.
Acestea toate au fost consemnate n gazetele timpului
de trimii speciali i se mai pot reciti printr-o mpclire
de emoie i astzi, dup trei ani.
Ceea ce n-a fost spus a rmas ns ngropat acolo, n
amintirea supravieuitorilor din Piscul Voievodesei, fiindc
oc0ii strinilor nu puteau s le vad toate i inima lor s le
simt toate.
4rau numai nite trectori.
Au venit, s-au ndurerat, au .eluit3 au colecionat tiri,
amnunte i scene fotografiate3 s-au ntors la drumurile
i la datoriile lor triste, s atepte alte ntmplri de nfio-
rare, dup care lumea e lacom, c0iar cnd satisfcndu-i
curiozitatea, mai face s tremure litera tiparului i ntr-o
pin.enire de lacrim.
Viaa s-a g0emuit ns aici, n cotloanele vec0i, ca o
slbticiune sfiat, ncolcit n vizuine, ateptnd vin-
decarea, trndu-i zilele dearte, zvrcolindu-se prin somn
n aceleai i aceleai visuri de spaim.
289
Diindc noaptea, printr-o alt osnd, mamele, i fraii
i surorile morilor mai triau nc o dat ceasurile de
groaz, ca i cum o singur moarte n-a fost destul i mai
era nevoie de o sut de agonii, perpetuate n c0inu-
rile din vis. Cuimac, mna cuta prin ntuneric locul
copilului. $i fcea zare o nde.de absurd. 6u-l mai cre-
dea mort. A fost doar numai o artare urt prin somn, din
care s-a deteptat> <na cuta, cuta... ;ocul se csca
gol. <intea se dezmeticea din nde.dea buimac. %i ade-
vrul nu mai ngduia nici o amgire. Copilul e un pumn
de oase i de tciune, ntr-o cutie nc0is sub pmnt,
deasupra cu toat movila neagr i grea de rn, care
apsa pe vecie gratiile bietelor coaste descrnate. *ar
moartea se ntorcea iari i iari prin somn, ca s nu lase
nici nepoii alinarea uitrii.
6imeni n-a tiut niciodat cum s-a dezlnuit ntr-adevr
ntmplarea dinluntrul bisericii arse.
4 o tain a morilor. Au luat-o cu dnii.
+ot ce s-a scris n ziare au fost simple presupusuri.
Aproape de adevr. Poate c0iar adevrul. 1ar adevrul
nc0ipuit, nu vzut, nu tiut.
Cei doi sau trei martori din pridvor atta in minte...
Copiii cntau !Primvar dulce, fiul meu cel dulce, fru-
museea ta n pmnt i-au pus...# 5fnta mas, atepta la
mi.loc, cu c0ipul lui *sus strpuns de cuiele rstignirii.
Cineva a glsuit& !Doc>...# Vlvtile s-au nlat n
aceeai clip din patru ung0iuri. Ba s-a nc0is mpins
pe dinluntru de mbulzeala celor orbii de spaim, de
flcri, de fum. <artorii desprii afar au pornit cu
rcnete s vesteasc satul i s c0eme a.utoare. %i n urm
n-a mai fost decit un vaier nbuit de capacul acelei ui
de ste.ar, g0intuit cu scoabe de fier. Acoperiul slobozi
spre naltul cerului sinistrele flcri s ling stelele reci.
Crnele de .ratic s-au nruit mpreun cu turnul clopot-
niei. +cerea s-a lit brusc, total i ireal, sub plpitul
scnteilor galbene.
+otul s-a petrecut att de neateptat, att de fulgertor i
absurd, nct cei dinti sosii nu-i puteau crede vzului.
Cnd inginerul 1inu 2rinescu i toate a.utoarele sale
au pus sub grbit comand n lucru pompele uzinei, m-
procarea de ap a stins doar surpturi fumegoase i tru-
290
puri de mult sfrlogite. Bn singur glas nu mai scncea. :
singur inim nu mai btea. : singur mn carbonizat nu
se mai crispa de durere.
*ar imobilitatea aceasta mut era nc mai intolerabil
de suportat, c0iar dect vaierul celor o sut cincizeci de
agonii, care se dezlnuise nuntru i s-a curmat brusc.
*nginerul 1inu 2rinescu a svrit minune de iniiativ,
de calm i de organizare.
A oprit prinii, fraii i surorile, s se npusteasc
asupra rugului stins cu bocetele lor deznd.duite care nu
mai puteau nvia morii. A priveg0eat scoaterea i rndu-
iala cadavrelor n micul cimitir, unde deasupra morilor
vec0i au fost ntini feciorii, nepoii i strnepoii lor, cu
0aine de scrum i trup de crbune. A ornduit ager paz
mpotriva 0aitelor de cini, atrai de miros i li0nii de
foamea postului mare. A poruncit atelierului s suspende
orice lucrare i s nc0eie grabnic n inte numai sicrie,
multe sicrie, tot alte i alte sicrie, care de care mai mici
i nguste, ca pentru asemenea trupuri mici de copii.
;a lumina faclelor, luptnd cu sfierea femeilor i cu
ndr.irea oarb a brbailor, a pregtit o oaste aliniat de
mori, ateptnd n neclintirea lor neagr binecuvn- tarea
de a doua zi a domnului prefect 4mil 5ava.
Bnele cadavre ale celor trecui de vrsta copilriei n-au
mai putut fi desprite, att de ncletat au primit moartea.
5-a aflat lipit de pieptul lat al lui 20eorg0ie +lplig
i trupul firav i sc0ingiuit al 5andei lui Alecu +oader
Precup.
Acum nu-i mai putea ndeprta nici o voin din lume.
Docul purificase straiele urte i strmte ale flcului cu
pumnii mari i stngaci, n uniforma civilizrii. 4ra acum o
statuie despoiat i neagr, de care s-a strns alipit im-
plorind ocrotire, n moarte ca i n via, o biat fptur
de crbune.
Craul lui 20eorg0ie, de dincolo de moarte, o apra
acum arcuit ca un scut mpotriva tuturor vr.miilor
rmase de ceastlalt parte a vieii i fr nici o putere3
mcar cu acest pre, acum fr nici o putere.
5-l culce i pe 20eorg0ie, aici> 5-i culce i pe
dnii, aici>... striga Catinca, vduva lui Costac0e +l-
plig.
291
%i trndu-se pe pmnt, ntindea braele s-i cuprind
pe toi nou ci au fost& pe 20eorg0ie i pe fratele lui
cel molu i bolnvicios, i ceilali mai mruni, feciorii
i copilele lui Costac0e +lplig, prizonierul ngropat un-
deva, n nisipurile Asiei <ici.
<inile ei nu mai conteneau dezmierdnd trupurile urte
i mpuinate, cu miros de carne ars i cu oasele n care
a fiert mduva tnr. 6u mai conteneau minile ei i nu-i
mai a.ungeau braele, s-i cuprind pe toi, i nc mai
departe, mbrind planeta, s nclete ndelaolalt poate
i un mormnt de la captul lumii, din deserturile cu nisi-
puri fierbini.
+oate florile cmpului i toate cununile livezilor n-au
fost destul s astupe attea sicrie i s alunge suflarea
fad a vntului rscolind carnea carbonizat.
4rau i copii pe care nu i-au mai recunoscut mamele
n pumnul de oase i de cenu. 5e afla i un soldat, fr
nume i fr matricol n straiele scrumite3 un soldat
venit de departe i ducndu-se departe, poposind ntre
dou trenuri s-i gseasc moartea aici. 5e afla i trupul
printelui +oma, nfurat n od.dii, cu ,-angelia cru-
at de flcri pe piept, i ridicat de domnul prefect
4mil 5ava, s o pstreze la loc de cinste n biblioteca sa
vast cu geamuri de sticl.
Pe toi, din via, i nsemnase pcura cu o pecete nea-
gr de stpnire3 aa cum le artase 9a0aria 1u0u semnul
de pe straie i de pe mini, aa cum le grise el vestire
de apocaliptic urgie n cuvintele lui fr sens.
Acum negre le erau oasele, negre c0ipurile, neagr car-
nea& stanele negre i ncremenite n zvrcolire i c0in nu-i
cptaser nici dup moarte mpcarea cea mare, care d
ndeobte atta senin i odi0nit linite celor culcai
n sicrie.
Pe faa tuturor morilor e ndeobte o nepsare mrea.
$nelege oricine c au trecut ntr-o lume pacificat i c
s-au deprtat ntr-o tain.
<oartea acestora ns a fost de crbune i foc. <oarte
nedreapt, ca n sc0ingiuirile zugrvelilor de biserici, pre-
gtit numai pentru netrebnicii ncrcai de pcate i tri-
mii n funduri de iad.
292
<oartea acestor osndii la pieire fr vin, le-a fost
de crbune i foc.
5-ar spune c snt victimele unei boli necunoscute...
Bn flagel misterios. : cium ori o lepr> gri un reporter
de ziar, potrivind aparatul fotografic cu oc0iul asupra ca-
davrelor negre, lucioase n soare ca antracitul i ncletate
n contorsiuni de durere.
Cuvintele se adresau unui camarad, care nsemna liste
de nume i de vrste, ntr-un carnet.
8spunse un om spn, cu strai de iac, cu spinarea nco-
voiat i cu urme de arsur pe mini&
+oi poart semnul fiarei care s-a suit din pmnt>...
Bitai-v, acolo e fiara, unde se vd sc0elele. Puterea fiarei
e roie& flacra> 5emnul ei e negru& catranul> +oi au
murit de flacr i s-au prefcut n catran, ca biruina
fiarei care s-a suit din pmnt s fie deplin i s nu-i scape
nici unul>...
Cei doi se uitar unul la altul. ;i s-a prut un nebun
vrednic de luare-aminte. 1esigur nc o victim, un p-
rinte, un frate, cu morii lui culcai n sicrie.
1ar cnd au pregtit carnetul i oc0iul aparatului foto-
grafic, omul cu straie de iac era departe, presrnd flori de
cmp peste morii de tciune.
5lu.ba nmormntrii a adunat norod din zece sate i
multe c0ipuri strine de domni, din cei cu slu.be nalte
care voiesc numai binele obtesc i se arat mai cu seam
s-o spun n preziua alegerilor i n zilele de durere, o
dat cu cioclii.
1omnul prefect 4mil 5ava, prsindu-i nedespritele-i
c0ei prinse-n veriga cu lan, a rostit o cuvntare cutremu-
rat, cu amndou minile nlate la cerul nedrept3 pe
urm, ntorcndu-se .os, pe pmnt, a amintit mamelor i
frailor, prinilor i bunicilor, aceeai purtare de gri. i
alinare, cum a mai artat dnsul i alt dat, cu atta m-
rinimie vduvelor, ciungilor i orfanilor de rzboi.
Apoi, morii de crbune au fost redai pmntului n
albele lor cutii de brad.
Piscul Voievodesei a rmas fr copii. +oat glgia
ulielor a amuit, astmprat n cimitirul cu crucile proas-
pete, ca o tnr coal cuminte n straie curate de Pati.
293
$n lunci, cuiburile de psri s-au proslvit ca nici ntr-o
primvar, nesuprate. Veveriele cu coada pufoas nu mai
aveau pentru cine .uca iindu-se printre crengi.
Pe apa Voievodesei, n-au plutit, scurmate din tergar,
co.ile de ou roii, ca nite corbioare plecate spre ara
bla.inilor. 6-au mai fost ou roii. 6u mai aveau pentru
cine fi.
5e ntmplau i lucruri n afar de orice .udecat.
<amele se ntorceau de la morminte cu rna btto-
rit de genunc0ii lor, unde-i .eliser nc o dat morii.
Pe urm. acas, ntindeau blidele pe mas i pentru aceti
mori. Ateptau, cu minile ncruciate n poale. !1a 6e-
culie de ce nu mai vineE 5trig pe <riua de afar,
mi pare c-o aud la poart>...#
!Pe cine s strig, femeieE... gemea brbatul cu flcile
ncletate. 1e unde s vinE Pe cine-auziE#
%i deodat femeia i amintea ceea ce toat ziua tiuse
i .elise, iar casa se umplea iari de bocet, pn cnd,
noaptea, morii lor mai mureau nc o dat, nfricoat,
n vis.
5irenele fabricii i rafinriilor c0cmau ns, cu aceeai
regularitate mecanic, oamenii muncii la datoria, care n-a-
vea de ce s fie suspendat pentru att. Prin gar, e7pre-
surile luminate treceau noaptea dintr-un capt de ar
spre alt capt de ar, fr oprire viaa nu se oprete
pentru att.
Conductorul vagonului de dormit btea la ua unei
cabine&
<i-ai spus s v anun>... +recem pe lng Piscul
Voivodesei, tii, satul unde-au ars copiii n biseric>...
;a fereastr se arta, ridicnd perdeaua, o fa veted
de fum i nesomn. Cltorul i freca oc0ii. 6u se vedea
nimic. Bn sat acestaE $n orice caz un sat luminat electric,
ca ntr-o sear de srbtoare.
Acolo snt sondele> lmurea conductorul. 5ondele i
rafinriile. 5atul e ceva mai sus i e mai prost luminat.
A> 5ondele lui *ordan /agi-*ordanE... Va s zic aici
snt sondele lui /agi-*ordan>...
5torul cdea la loc. Cltorul era purtat de vagonul cu
arcuri elastice spre cellalt capt al rii, cu insomnia lui i
cu a lui curiozitate numai pe .umtate satisfcut. V-
294
zuse sondele lui *ordan /agi-*ordan luminate electric. 6u
vzuse cimitirul ngropat n ntunericul nopii.
9a0aria 1u0u privea i el la aceste e7presuri, de pe
malul lutos i nalt, cum apreau i dispreau n noapte cu
iragul ferestrelor ca o g0irland de becuri festive.
Viaa de unde veneau i la care se ntorceau l durea ca
o ran. Ca rana minilor arse, de cnd a scormonit n
.ratic s afle copiii scrumii ai tuturor i ai lui.
Aa l cuprindea noaptea, nemicat, pe malul nalt i
rpos. Aa l prindeau zorile, nemicat, pe malul rpos i
nalt.
1e acas fugea, s nu mai ntmpine oc0ii iscoditori i
nasul ascuit al femeii strine.
$n cmpuri nu-l mai atepta nici un biea cu nasul ct
un bumb i cu oc0ii apoi de miel, s-i cear un basm i
cluul pintenog cu fru de argint, cnd va afla el o dat i o
dat comoara.
Cazmalele i 0rleele rugineau neclintite, aa cum au
fost lepdate ntr-o sear de :ar.
$ntlnea acum iari priviri dumnoase. $l ocoleau acum
prinii i fraii morilor, ca o piaz rea care-a atras ur-
gia asupra satului. 4 destul oricrei mini sntoase s
cumpneasc i s .udece> 1e tot ce s-a apropiat vreo-
dat 9a0aria 1u0u cu gndul sau cu fapta, s-a apropiat
i mplinirea unui blestem. A ndrgit copiii, ca s c0eme
moartea n c0inuri asupra lor. *-a ndrgit pe 20eorg0ie
+lplig i pe 5anda lui Precup, ca s-i vad unii n
logodna care i-a prefcut n crbune. ;-a prins gri.a bi-
sericii vec0i, cum au apucat-o ei din prinii prinilor3
destul a fost atta, ca mai apoi s-i scormoneasc el n
scrum cu degetele, descntnd cine tie ce vra. suflat de
stpnul mpriei de dedesubt. $i mai amintesc alii i
despre alte ntmplri mai vec0i, cnd dup pilda lui satul
a czut n doaga cuttorilor de comori i cnd oamenii
de atunci au avut de ndurat numai ocar i npast din
pricina unui nebun. Bn nebun va fi fiind el vrednic de
nduioare i mil. Cine n-o pricepe i n-o simte astaE 1ar
nu un nebun n care cuvnt i fptuiete puterea diavo-
leasc, s samene drumul numai cu pacoste, .ale i moarte.
Bnc0iule 9a0aria> i iei ntr-o diminea n cale
Cecil, ridicnd nasul ascuit s-i taie retragerea. 6-am
295
dreptul s m amestec... 1ar te rog s m ieri c n-
drznesc s-i dau un sfat. $n definitiv, eu am datoria s
te previn. Vin pe aici unii i alii, vorbesc i pleac... 5a-tul
s-a ridicat mpotriva dumitale> 5ocoate c dumneata le-ai
adus toat nenorocirea... Prostii de oameni simpli i
disperai>... 1ar c0iar aa dac e, snt de prere s stai
mai pe aproape de cas, fiindc, n definitiv, n mintea
lor, snt capabili de orice. 6u tiu dac m nelegi bine,
unc0iuleE
$neleg mai bine dect crezi> rspunse 9a0aria 1u0u,
pind att de drept i de 0otrt spre u, nct nasul cel
ascuit se retrase repede i prudent din cale.
6epoata rmase privindu-l din urm, n capul scrilor.
Cltin din cap i i sumei nasul tios.
$nelegiE glsui amenintor. $nc nu nelegi nimic>
6umai ateapt puin, ca s ai ce nelege...
Pe urm, trimise rspuns la civa gospodari vecini, ca
s le mprteasc o anume prere i un anumit sfat. :
plngere cu multe semnturi, cernd ndeprtarea lui 9a-
0aria 1u0u ntr-o cas de sntate avea mai mult ca ori-
cnd drept s fie astzi ascultat. %i mai avea meritul s
porneasc de la alii, ntru linitirea unui sat ncercat de
nenorocire, nu ntru cine tie ce interese suspecte ale unor
rubedenii oarecare. 4 simplu i n afar de orice bnu-
ial. C0iar n afar i de bnuiala oarbei3 o ncpnat
zurlie i asta, lsat s zac cu leacuri i oblo.eli n c0i-
lioara ei din fundul casei.
9a0aria 1u0u a.unse la malul lui nalt, lng cazma-
lele ruginite, unde-l mna o putere mai mare ca el. 6-avea
ce cuta aici. 6u atepta nimic. C0iar gndul comorii,
care-l stpnise o via de om, era acum foarte ndepr-
tat i prsit.
Pentru cine ar mai cuta el o comoarE Pentru ce bu-
curie ar mai gsi-oE %i pentru ce folosE
+otui aici i se ndreptau paii fr voie, cum acul bu-
solei, dup ce se clatin i i caut locul, rmne cu vr-
ful sgeii spre o singur direcie cardinal, ntotdeauna
aceeai.
5e vedea din locul acela un cmp gol, cu pa.iti i ar-
turi ntr-o parte, dincolo de sat, pn spre vile de de-
296
parte. 1e cealalt parte, unde nu ntorcea oc0ii, se des-
fura privelitea cu sc0ele i 0ornuri, cu cazane i cabluri,
cu linii de fier i evi de sc0i.3 valea urt i trist, unde
se cuibrise pecinginea neagr s se ntind prelins, spre
nlimi i spre codri, i poieni cu uier de mierle.
Aici l gseau nici n-au trecut de atunci douspre-
zece zile> aici l gseau copiii, apropiindu-se tiptil i
speriindu-l n .oac.
<o 9a0aria, i-am adus flori>
Cdie 9a0aria, spune-ne povestea cu vr.itoarea cea
rea i cu oglinda...
+resrea la glasurile neateptate.
Cat-v norocul, mn.ilor>... 1e ce te-ai mbrcat
cu straiul acesta urt, 6eculieE...
Acum, n nerilintire, i se prea c aude iari pai apro-
piindu-se tiptil. Atepta o mn uoar i mic, s-i ating
umrul, cum se afla ntotdeauna cinc0it, gata s-i aeze
pe toi roat n .urul lui.
Atepta.
Ascuea auzul.
6ici un pas nu mai putea fi. 6ici un glas. 6ici un rs
voios, cu viclenie nevinovat. 6ici o mn uoar i mic
acum crbune i scrum.
4ra numai vntul fiind n ierburi.
6umai o pasre amgit de neclintire, zburnd pn
aproape, poate gata s i se aeze pe umr, fiindc l so-
cotea ncorporat pmntului i copacilor.
!<o 9a0aria, i-am adus flori...#
!Cdie 9a0aria, cnd mi cumpeli calul cu fliu de al-
gintE C nu mai vleau s atept...#
Cmpul era gol. 1eprtrile pustii. 6ici un glas.
6umai salbele porumbeilor albi, nlndu-se i cznd,
rsfirndu-se i naintnd, pe un cer nepstor de deert.
9a0aria 1u0u privea neclintit, n apele tulburi.
1e dou zile, rul Voievodesei clocotea umflat de pu-
0oaiele ploilor din munte. 6orii se artaser deasupra cul-
milor, pe marginea zrii, vinei i grei, brzdai de sc-
prrile albe. 1ar czuser ndrt. Potopul rmsese n
vgunile nlimilor. Aici soseau numai vrte.urile n-
volburate, izbind cu trie n maluri, trnd n0lapii, rosto-
297
golind cioatele cu rdcini negre, zbtndu-se ntre r-
muri prea strmte, s scape n vale, la larg.
%i de dou zile, poate fr s-i dea seama deplin, 9a-
0aria 1u0u urmrea o lupt ndr.it a apelor.
Cotul acela rpos, de lut i de stnc, inea zid despr-
itor la o albie vec0e. ;a spate, sub ierburi i prunduri,
se cunotea adncit i fr ocol, cursul din cine tie ce
timp, prsit i uitat. 5-ar fi spus c apele o tiau aceasta,
i-au amintit-o, i acum caut drumul btrn.
1e aceea izbeau cu trie i clocot de dou zile, s
spintece un singur .g0eab ngust. : singur a prelins,
din care, ntr-o nval de-o noapte, vor sparge cale des-
c0is i potolit, pe albia din alte veacuri uitate de oameni.
;upta avea ceva dureros. Aproape omenesc. 5e simea
o .udecat a elementelor. : voin. Bn scrnet ncordat
s sfarme o ctu.
Peretele, o dat prvlit, n-avea s scurteze calea dect
cu cinci sute de pai, poate cu ase sute. 5-ar fi mpreunat
ndat, drumul de acum, cu drumul din totdeauna. 1ar
ocolul dup parapetul de lut i de stnc, zgazul acela
mpingnd oblu apele pe-un vad nefiresc i ntortoc0eat,
cotul acela al lui Clan, cu nume rmas din nimeni nu
tie ce amintire, prea i rului un obstacol absurd i o
provocare.
+ot aa noroadele primesc o stare de lucruri un veac i
mai multe, ca deodat s se ridice cu rzmeri i cu m-
nie, npustindu-se i zdrobind.
9a0aria 1u0u nu mai recunotea apa cuminte i str-
vezie a Voievodesei, n tlzuirea aceasta tulbure, cu nisi-
puri i volburi, cu rdcini i n0lapi, nverunndu-se s
izbeasc n acelai loc, ca berbecii servilor rsculai n-
tr-un zid de cetate.
Apa venea de departe, rsfirat i 0lisoas, se preg-
tea n strmtoare, i aduna toate puterile, nvlea spume-
gnd i i sleia ndat indr.irea, lovit din coast i n-
dreptat viclean spre drumul cotit.
1rumul cel vec0i, drept, adinc i lin, se afla dincoace,
la civa pai.
Apa l tia. $l cuta, i, cnd se simea mai aproape,
era viclean abtut s-i risipeasc ncordarea ntr-un bra
298
trndav i molu, unde rdcinile ncepeau s se nvrte pe
loc i spuma c0iftea murdar i groas.
;upta avea ceva dureros. 1a, aproape ceva omenesc. :
nfrngere nedreapt i umilitoare.
,,Am s-i dau eu a.utor># 0otr 9a0aria 1u0u, cum
fgduieti a.utor unui prieten care-l ateapt, ns nu-l
cere...
;epd straiul i apuc o cazma ruginit, cutnd cu
rbdurie c0ibzuial locul cel mai ubred ntrit.
Cercet ntr-o parte i alta.
Albia vec0e acum i ddea socoteal era mult
mai adnc i se mir c nu i-a atras mai demult luare
aminte. 5-ar crede c a fost spat nadins de-o min de
om, s in apele cu voin, pe-un drum dinadins adncit.
Pe urm, numai ntmplarea, numai o sc0imbare n afar
de prevedere, poate alt mn de om, a abtut cursul ntru
cine tie ce alt folosin. *ar apele amgite ori duse cu
silnicie au prsit calea vec0e, au uitat-o. Ca s-o reg-
seasc, e munc de-o zi.
9a0aria 1u0u purcese de .os n sus, de la albia btrn.
Bn an ngust se arta deocamdat de a.uns. Pu0oiul
avea s desvreasc ntr-o singur opintire ceea ce l
uura ncepnd.
5e aternu deci la lucru metodic, cum nvase n s-
pturile lui.
1e cealalt parte a apei, n peretele de lut i de stnc,
scobea ca un sfredelitor de tunel mbrbtat de loviturile
tovarului din fa, apropiindu-se unul de altul, cu fie-
care pas i, firete, dizlocare de cazma.
;utul era moale, stnca sfrmicioas.
5oarele se nclin dup munii negri i 9a0aria 1u0u
nici n-a prins de veste cnd.
1in toate nebuniile lui, fapta aceasta nu era poate cea
mai nebun. 6u mai avea nici un prieten, nici o bucurie,
nici un suflet de om aproape3 nu mai era nimnui de nici
un folois. Diindc-l prsiser toi i i pierduse pe toi,
a.uta acum o ap.
$n zbaterea ei a simit ca o durere. Poate n eliberarea
ei va simi ca o bucurie.
4a nu-l poate nela, nici prsi.
299
: dat cu asfinitul, 9a0aria 1u0u poposi s se odi0-
neasc. ;s cazmaua s cad i privi ndrt.
<sur cu paii distana i socoti munca pe a doua zi.
Partea cea mai anevoioas era mplinit. Apa btea n
peretele subiat. Prea c a neles. Prea c tie. C a-
teapt cu nerbdare.
!Cine>... vorbi 9a0aria 1u0u, ca unui prieten care se
ndoiete de a.utorul de mine. 6u plec> 5frim n acea-
st noapte... Ai dreptate> Acel mine, venic mine al
nostru, al oamenilor, poate s fie cteodat prea trziu...#
$ntr-adevr, a doua zi era destul ca apele s se afle
n scdere i toat cazna rmnea zadarnic pn la alt
pu0oire din muni.
9a0aria 1u0u sc0imb cazmaua cu vrful tocit, alegnd,
alta din gropile lui prsite. 6u simi vntul rece al nopii.
6u auzi dntecul privig0etorii din ram.
*zbea cu cazmaua ritmic n lut, reteza rdcini, rsturna
bolovani i cu mneca sumeas a cmii i tergea u-
roaiele sudorii fr s se opreasc. : via vec0e se de-
tepta n el. Poate viaa din vremea cnd spturile lui erau
de un folos pentru crile profesorului Ale7andru :pri.
Poate o via mai vec0e nc, din timpuri mai adnci, cnd
neam din neamul lui a rscolit pmntul ntotdeauna pentru
o folosire cuminte, nu pentru vane comori.
A doua oar s-a oprit trziu, ntr-un cntec deprtat de
coco cu zbatere de aripi, care s-a auzit pn aici n tce-
rea imobil a nopii. Peretele se ngustase de trei pai.
Aproape sfiritul.
Apele se zbteau cu nerbdare, lovind n ua nc0is.
9a0aria 1u0u se plec i privi. $i vzu umbra scufun-
dat nemsurat n ap.
Atunci abia prinse de veste c de patru ceasuri spa n
lumina lunii.
nl oc0ii.
4ra o lumin alb-verzuie. <etalic i ng0eat.
4 o lun pentru cuttorii de comori>... vorbi 9a-
0aria singur i rse.
8dea poate de nebunii care mai caut comori.
Poate rdea de credina naiv a celor ce socot c la
aflarea unei comori, c0iar luna devine complice cu lumina
ei de stafii i fantome.
300
%i totui era o lun pentru cuttorii de comori.
Bn scut foarte vec0i pe cer. Bn scut cu inscripiile ar-
gintului ters. *ar scutul acela tocit i subire vrsa o lu-
min strin, furat de aiurea, trimis dintr-o alt lume&
o lumin verzuie i nelinititoare, care face cinii s urle
cu gtul lungit i tlzuiete apa oceanelor.
5e desluea fiecare fir de iarb. 5e vedeau deprtrile
ntr-un praf fosforic. Bmbrele se deirau spectrale.
: bufni zbur cu aripi moi, drept n lumin, poate
pornind s se agae acolo cu g0earele, pe marginea scu-
tului vec0i i tocit.
,,4 o lun pentru cuttorii de comori># rse nc o
dat 9a0aria 1u0u de el i de alii, strngnd din umeri
i ntorcndu-se la isprava lui mai cuminte.
Cobor n albia vec0e, s cerceteze drumul pe unde vor
pu0oi acu apele n clocot. *zbea cu vrful cazmalei n
pietre i cioate.
1e ce s-a oprit aici i nu aiureaE
Ctile inimii au stat deodat3 pe urm au nceput s
zvcneasc nprasnic, gata s-i sfarme coul pieptului. A
dus palma la fruntea crunt i ud. A ters ndueala i
a vrut s tearg i o prere a oc0ilor, o nlucire. 4ra
o groap scufundat, cu nisipuri i scai. Cum de n-o v-
zuseE A trecut doar de-o sut de ori pe lng dnsa. Acum
tlpile s-au ncletat de stan3 ca n povestea feciorului
mpietrit la ntia privire a vr.itoarei pn la genunc0i3
la a doua pn la bru la a treia pn la umeri.
A azvrlit cazmaua i dintele cazmalei a sunat.
!4 o lun pentru cuttorii de comori> rse cu scrb
i mil de el 9a0aria 1u0u, fiindc inima lui uscat i
vec0e mai tresrise nebun la asemenea nluciri, care-l
nelaser n attea di. /a0a> ;una nebunilor cuttori
de comori>...#
Pi. Pasul se ls descletat.
Pi i se plec s-i ridice cazmaua din nisipuri, din
pietre i scaiei.
<ai lovi fr nici un gnd, dar aa, dintr-un vec0i obi-
cei. : dat. 1e dou ori. 6umai ca s-i rd mai amar
i cu scrb de-o nlucire de care se credea vindecat.
;ovitura rspunse.
301
Atunci 9a0aria 1u0u se npusti deodat cu unealta,
cu minile, cu ung0iile3 zvrlind nisipul, rscolind prun-
dul, smulgnd rdcinile scaieilor3 zgriind capacul de
bronz codit, cernd minunii o sut de brae cu cinci sute
de ung0ii s poat spa mai adnc i mai repede.
Avea lopata sus, i-i prea drumul lung pn acolo.
6umai cu ung0iile. 5vresc cteodat minuni i zece
ung0ii, c0iar dac au fost arse scurmnd n cenu fierbinte
s caute oase de copii mori.
9a0aria 1u0u mtur rmiele de rn cu palmele.
Acum lespedea era liber. 2roapa se adncise3 0aznaua
de bronz se arta mai grea i mai mare dect ar clinti-o
zece voinici, nu un singur om grbovit i mpuinat ca dn-
sul. Capacul purta semne i flori turnate, sub rugin i sub
cocleal.
;e tie aceste semne i le recunoate aceste flori.
Cine spunea c nu e7ist comoara regelui 1romic0etE
Aa a vzut-o i aa l atepta, cum o tiuse.
Cu dintele cazmalei zvrli zvoreala3 apsnd n pr-
g0ie cu tot pieptul prvlea capacul n lturi.
!Ale7andre, de ce spui tu c nu e7ist comoara regelui
1romic0etE#
9a0aria 1u0u czu deasupra comorii, ncredinat p-
mntului i veacurilor, de regele lui, 1romic0et.
$i vr pn la cot minile rnite i arse, rscolind co-
roanele i brrile, c0eotorile i nestematele, bumbii de
piatr scump i cingtorile btute n mrgritare. $n lu-
mina metalic a lunii, pietrele vnturate scnteiau n cas-
cad culorile lumii.
*aspire i safire, 0alc0edoane i smaragde, berile i to-
paze, sardoni7 i sardimiu, iacinte i ametiste, mrgri-
tare i 0risolite, crisopraze i diamante, pietre fr nume,
pietre depind orice preuire a nc0ipuirii omeneti& o
movil, zece movili, un tezaur ntocmai cum l rdeau toi,
de la Petru cel descul pn la profesorul Ale7andru
:pri3 o comoar s-o ncarci cu dimirlia i s-o rstorni
n car cu ase boi. 8deau toi, da, toi rdeau... 1ar i-a
nc0ipuit vreodat 9a0aria 1u0u altfelE 5e poate stura
un om care-a cutat-o i a crezut n ea o via se poate
stura vnturnd-o ntre degete dureroase, rostogolind-o
s-i asculte sunetul i s-i vad scnteierile nestematelorE
302
9a0aria 1u0u si-a potolit nti acest nesa slbatic.
$n singurtatea scldat ireal de lumina lunar, s-a scu-
fundat n comoara lui, ca avarii care n ceasul morii se
rostogolesc pe movila de galbeni i ng0ea cu minile
ncletate pe aur, s-l duc dincolo de via cu dnii,
nc, i nc, i nc...
Pe urm, 9a0aria i-a ters obra.ii spni i uzi, cu m-
neca sfiat a cmii3 s-a aezat pe marginea lzii de
bronz, s-i contemple astfel, cuminte i cu rnduial, co-
moara lui, viaa lui.
4ra ntr-adevr o lun pentru cuttori norocoi de
comori.
Diecare piatr scnteia cu toate luminile. Diecare cu-
nun i arta spturile nflorite de aur. Diecare pafta,
fiecare brar, fiecare fibul, fiecare cup n mrgritare,
fiecare plsea, fiecare c0eotoare cu vrf rsucit n spiral.
4rau lucrturile Asiei, i ale 4giptului, i ale ;ibiei, i
ale Deniciei, i ale sciilor, i ale geilor, i ale elinilor, i
ale etruscilor& erau bani de aur ai neamurilor care s-au
stins i efigiile mprailor despre care nu mai e7ist po-
menire3 erau, aici, podoabele despre care a dus veste,
pn n ara perilor i a macedonenilor, Agatocle, feciorul
lui ;isima0, ostaticul regelui 1romic0et.
Pietrele scnteiau fierbinte n recea lumin a lunii. Bnele
nviau, cci i ele au o via i-un suflet, o boal i-o
moarte.
!Aceasta e pentru Ale7andru>...# ridic 9a0aria co-roana
cu lucrtur getic, aa cum o voise prietenul lui. <na
czu, amintindu-i.
Coroana se rostogoli cu sunet mort.
!Acestea snt pentru grdina copiilor># prefir printre
degetele arse, pietrele scumpe care ar fi ndestulat preul
s rscumpere un codru cu lacuri, i ruri, i puni, i psri
de basm.
<na czu amintindu-i.
Pietrele s-au cuibrit grbite ca nite pian.eni colo-
rai de la tropice, n ung0erele lor, unde au ateptat ne-
clintite de ani numrai cu miile.
9a0aria 1u0u i privi comoara i o vzu scufundn-
du-se ntr-un afund negru de ap.
303
Pentru cine o gsise, cnd n-o mai cutaE Pentru ce
bucurie, cnd nu mai era nimeni s se bucureE Cine se
mai afla vrednic de dnsaE <ine toate privirile au s-o
spurce i toate lcomiile au s-o sfie.
1egetele arse prefirau pietrele ca o dezmierdare. Alin-
tau florile fine ale fibulelor, ca o prere de ru n ceasul
despririi. A crezut cineva n comoara regelui 1romic0etE
6-a fost nimeni s cread. 8deau, da rdeau toi, unii
n bat.ocur, alii cu mil.
!<ine toi au s cread i toi, mbulzindu-se, n-au
s gseasc ndestule cuvinte de laud i de mrire. Acea-
sta e pentru Ale7andru>... Acestea snt pentru bucuria
copiilor>... A mai rmas cineva care s-o meriteE#
Comoara atepta cu toate sclipirile galbene, i albe, i
verzi, i albastre, i roii, i violete iriznd n lumina
lunar& o lun stranie i metalic, pentru cuttorii no-
rocoi de comori.
9a0aria 1u0u se spri.ini n genunc0i pe marginea 0az-
nalei de bronz i ncepu s ornduiasc fiecare piatr, i
fiecare ban, i fibul, i brar, i cunun, la locul lor,
cuminte, cum l ateptaser i cum le-a gsit.
;e orndui cu ncetineala pioas i trist a unei ultime
pregtiri mortuare. ;e mai privi nc. ;e mai dezmierd
cu degetele lui arse.
+rase capacul ncet, deasupra. +rase pmntul i pie-
trele i nisipul deasupra.
5e ridic3 iar la picioarele lui era nc un mormnt ca
oricare altul i nimic mai mult.
$l privi, cum priveti lung, ndelung, nainte de despr-
ire, mormintele.
Pe urm, se ndrept spre malul nalt. 1e acolo se ve-
dea bine. Acum se nelegea bine de ce-a fost o albie
vec0e, spat de mn omeneasc s in apele cu voin
pe un drum bttorit. 5ub albia aceea a fost dintotdeauna
ascunztoarea comorii. Alt mn de om sau ntmplarea
abtuse apa Voievodesei din calea ei dreapt. %i de aceea
apele se cereau napoi, s-i pzeasc mai departe comoara
ncredinat din veac i din veac.
<ine apa Voievodesei va trece deasupra.
%i totul va fi cum a mai fost.
304
9a0aria 1u0u prinse cazmaua i ncepu s sape mai
ndr.it.
Apele bteau n perete. C0emau i nu mai puteau a-
tepta. Venise ceasul s li se mplineasc voia. C0emau i
nu mai puteau atepta.
A doua zi diminea, n cerdac, n straie curate i largi,
9a0aria 1u0u sttea cu minile pe genunc0i, n btaia
blnd a soarelui, ca un convalescent asculttor i supus.
$n fa, mtua 8u7anda, pe alt scaun, tot cu minile
pe genunc0i, privea spre dnsul cu oc0ii ei orbi.
6u neleg. Ce vrei s spui, 9a0ariaE... mai ntreb
nc o dat.
<am, comoara aceea... <-am .udecat bine. 6u este
nici o comoar> 6-a fost niciodat, nici o comoar>...
:arba oft. +ot nu nelegea.
Pe al treilea scaun, abia stpnindu-i neastmprul, se
rsuci nepoata cu oc0ii ca gmliile negre de bolduri i
cu nas ascuit&
Adevrat, unc0iule 9a0ariaE
Comoara regelui 1romic0et nu e7ist>... repet rar
9a0aria 1u0u. A fost o nebunie a mea... : nebunie prea
lung.
Atunci, unc0iuleE...
9a0aria n-o ls s sfireasc.
Atunci, nsemneaz c sfaturile voastre au fost ne-
lepte i bune, iar mintea mea ntunecat abia acum le-a
priceput i le-ascult.
Bnc0iule, d-mi voie s te srut> <tuico, d-mi
voie s te srut>
Cecil i nfipse nasul ascuit n obrazul omului spn i
n obrazul btrnei oarbe.
Ce bucuroas are s fie <adala> btu din palme.
5 trimitem s o c0eme. 5-i c0eme pe toi, pe 1inu, pe...
1a, s-i c0eme pe toi>... ncuviin 9a0aria, privind,
cu oc0ii lui uzai ceva ndeprtat i mort.
1ou telegrame pornir n aceeai zi la Cucureti.
Bna, pe adresa docentului universitar Petru V. +udose&
!ino cu primul tren, semnat& Cecil.
Alta, pe o adres tinuit& 2osesc cu primul tren, sem-
nat& Madala.
305
*nginerul 1inu 2rinescu rmase pn trziu, cu vraful
de planuri i acte pe mas.
%tiam, frate 9a0aria>... i frec minile. +ot rul a
fost spre bine. +rebuie s drmm tot aici... 5 facem o
vil> 5 c0emm un ar0itect i s ridice un plan, ca pentru
un om de treizeci-patruzeci de milioane cum ai s fii,
ncepnd din ziua cnd semnm contractul... Apropo> mi
spun oamenii c n susul apei, prul Voievodesei i-a
sc0imbat albia pe-o .umtate de Jilometru. 4 un feno-
men curios... Cam prin locurile pe unde cutai tu comoara
regelui 1romic0et.
Comoara regelui 1romic0et nu e7ist> rosti som-
nambulic 9a0aria 1u0u.
%tiu, frate 9a0aria> 4ram convins ceva mai demult
dect tine>... rse inginerul, btndu-l prietenete pe umr.
Acum m duc s pregtesc surpriza cea mare amicului
nostru /agi-*ordan.
*nginerul 1inu 2rinescu i strnse actele i planurile
n serviet. Plec avntat, cu voioie de adolescent.
9a0aria 1u0u rmase n cerdac, fa n fa cu oarba.
Ce spuneai, 9a0ariaE
6imic, mam>... Vorbeam singur... 5puneam c nu
e7ist comoara regelui 1romic0et>...
:arba ntinse mna, cutndu-l pipit. Poate tia ceva
n lumea ei neagr. Poate citea din nevzut, ceea ce nu-
mai o mam presimte.
1esmierd stngaci iacul aspru de pe genunc0iul fecio-
rului&
9a0ario, tu mi pari astzi bolnav. <ai bolnav dect
ai fost ieri i ntotdeauna.
<ai vru s adauge ceva. <ina despri ntunericul ei
venic, ntre o noapte i alt noapte.
1ar n-avu rgaz s-i mai termine gndul.
Apru Cecil, rvind un vraf de cataloage pe mas.
6asul ascuit se nl victorios spre toate ambiiile i
ndestulrile, demult i ascuns dospite n ateptare.
Bnc0iule, n definitiv, acum e cazul s alegem un
automobil> 5-i aruncm i noi, de la egal la egal, praf
n rtul animalului luia de *ordan /agi-*ordan, marele
brigand> 5-l ard la ficai...
306
307
PARTEA A D#UA
AURUL NEGRU
S0#0S0
308
Viscolul a nceput pe nesimite, muzical i domol, ca o
.oac nevinovat.
1e dou sptmni dura gerul uscat. Cerul era n fie-
care sear mai sticlos3 nopile mai nefiresc de lumi-
noase.
*ar n fiecare diminea soarele nla la marginea
orizontului un oc0i mai istovit, pentru a regsi aceleai
fire de telegraf ncrcate de promoroac3 aceleai ine
de cale ferat, paralele i lucii, tind Crganul diago-
nal3 aceiai salcmi singuratici, cu brae de madrepor
i aceleai vagoane trase pe-o linie moart.
+oate ddeau albei nemrginiri o nfiare dezolat i
nelinititoare de capt de lume i de sfrit de lume, unde
viaa a ncetat brusc suspendat de-un cataclism. 5-ar fi
spus o ntoarcere pe nevestite a epocii glaciale. Vrsta
renului i a mamutului, care a surprins civilizaia
nesioas ca o pedeaps binemeritat, ca s-o ngroape
sub cletarul g0earilor i s-o pstreze peste veacuri, in-
tact dar moart, aa cum se mai gsesc gzele cu aripi
strvezii capturate n bobul de c0ilimbar.
+ermometrul cobora cu nc un grad n fiecare noapte.
Pe albastrul nalt, stelele luceau din ce n ce mai
mari i mai apropiate. +rosneau inele. Corbii goliser
zarea. 1ac la ore fi7e se mai tra un tren e7tenuat
dintr-un capt al liniilor la cellalt, apariia era numai
pentru a mri nc senzaia de pustietate i de sfrit.
+receau parc ultimii supravieuitori. 5e refugiau cu pu-
teri sleite, mnai de panic, dincolo de orizontul deert,
n necunoscut, unde se mai afla poate limanul oraelor
calde, vii i frenetice, cruate de g0eoasa nmrmurire.
+oate staiunile meteorologice ncepuser s-i zvrle
ntrebri i rspunsuri ngri.orate prin posturile de radio&
!;a voi cte gradeE... Aici )Q sub zero. *eri au fost ),.
<ine vor fi )T. A ng0eat marea... Pe .umtate de con-
tinent s-a ntrerupt circulaia... Populaia se retrage spre
sud. 2ulfstreamul i-a sc0imbat cursul... Postul 5tocJ-
0olm nu rspunde... 6ici :slo...#
Astfel, nceputul viscolului a fost ca o .oac uur-
toare i nevinovat.
309
$nsemna cel puin altceva. 4ra ca o vra. rea, care
s-a rupt.
<ai nti s-a iscat un vnt subire, cu uier nfiorat
de piculin. Pe urm crivul i-a ngroat glasul, a prins
s geam pe strune de violoncel i s mugeasc n al-
murile unei fanfare nevzute.
Pulberea fin de zpad, rscolit din nemicarea de
dou sptmni, s-a nvlurat n dune ciudate. %i n
aceeai noapte cerul s-a cptuit cu nori vinei3 ninsoa-
rea de sus a nceput a se contopi cu tlzuirile de .os,
cldind troiene peste calea ferat, nlnuind fabuloase
diguri ntre g0ergane, ngropnd 0alta singuratic ntr-un
alt mormnt rzleit la marginea lumii.
Bltimul tren a trecut gfind din toate supapele loco-
motivei, cu o ntrziere de cinci ceasuri. Atrnau stalactitele
sloiurilor sub pntecul negru de fier. 6-a cobort nimeni.
6-a urcat nimeni.
Apoi n-a mai fost nimic.
6umai c0iotul vntului dezlnuit bezmetic. 6umai
catapulta viscolului izbind n ferestrele oarbe i mate.
Prin irealele ferigi de g0ea crescute n geam, lumina
se prelingea n ncperea scund, apstoare i sepulcral.
$n plin amiaz nu se mai desluea de la birou
0arta C.D.8., btut n perete3 nu se mai putea citi de- ct
titlul tarifelor de persoane i de mesagerii de pe tabloul
galben3 n fotografia decolorat nu se mai l- murea
inaugurarea podului de peste 1unre i c0ipul inginerului
Ang0el 5alignN in medalion.
5oba de fier fumega.
Vartolomeu 1iaconu a cerut lampa, a meteruit-o sin-
gur i apoi, cu urec0ea atent la aparatul telegrafic, a
nceput s atepte, citind a treia oar o gazet vec0e de
trei zile.
4ra un om nc tnr, cu mustaa epoas, nebrbierit
i cu nodul cravatei strmb. : figur fr e7presie,
oarecare, cu zbrcituri pretimpurii n colul gurii i cu
prul rrit deasupra frunii, dar cu toat nfiarea me-
diocr i anonim luminat de doi oc0i n care se de-
310
tepta cteodat din torpoare o inteligen nfrnt i re-
signat.
$ntreaga fiin era concentrat n oc0ii acetia.
$n ei nvia spectacolul lumii de departe, pe msur
ce omul ntorcea foaia s citeasc telegramele, ultimele
evenimente senzaionale ale planetei, dezbaterile din Ca-
mera francez i conferina petrolului din 6eU VorJ.
;a lectura unui simplu nume, dup un scurt declic,
se anima decorul fantastic& ;ondra cu strzile scufun-
date n cea3 capitala i Calea Victoriei3 ua turnant
a unei cafenele de pe 8ing, unde o actri celebr a
scos revolverul din poet s-i mpute amantul3 erupia
sondei nr. 'T din sc0ela Piscul Voievodesei3 un avion
decolnd la aerodromul din 8io de Ianeiro i e7poziia
canin de la Paris, sala Pagram.
+oate cptau contur, relief, via de-aievea.
Pe urm oc0ii lui Vartolomeu 1iaconu i stngeau
lumina n torpoare. Privirea se plimba ostenit i fra
nde.de pe pereii vinei, la 0arta C.D.8., la tabloul ta-
rifelor de persoane i mesagerii, la inaugurarea podului
de peste 1unre, cu medalionul inginerului Ang0el 5a-
lignN.
$n buctrie se auzea o piuli. 2lasul copiilor n
camera de alturi. %i afar, mugetul viscolului npustit
n perei.
Aparatul telegrafic cdea n sincope lungi. Vartolomeu
1iaconu se temea s nu-i moar sub oc0i. /alta, izolat
din dou pri, pstra singura legtur cu restul lumii
prin firele telegrafice care de ieri rspundeau laconic,
cerndu-i rbdare pn ce vor afla dispoziiunile direciei
generale.
Vartolomeu 1iaconu atepta.
Atepta sus i nevast-sa, coana +ina, care trimisese
unicul om de serviciu la ora cu lista de cumprturi
pentru srbtori, ateptau i copiii 1uu i 6evstuica
fiindc tiau prea bine c printre cumprturile de la
trg se afl nscrise n fruntea listei i anumite minunii
care-i priveau personal& darurile lor de Anul nou.
$n ateptare i amgeau timpul .ucnd loton.
4ra un loton vec0i, cu table murdare i sleite, cu
bilele desperec0eate i n mare parte fabricate de mna
311
lui /ariton, omul plecat la ora dup cumprturi. Cile
tiate i rotun.ite din coada unei biciuti, uitat de-un
crua ast-var pe banca unic de lng felinarul unic.
Vartolomeu 1iaconu nu-i auzea. 1ar i-i nc0ipuia n
odaia de sus @dormitor i sufragerieA, la masa nvelit
cu muama, aa cum nu mai conteneau de astzi di-
minea.
TQ...
6-am>
'K...
+er>
Q,...
6-am>
)), cocoaii...
6-am>
,W, ca la poliie...
Cvart>
QQ, scaunele ntoarse.
6-am>
(...
;oto. Cravo lui (> A treia oar ctig pe tabla
lui (> ;oto, i spun, ce mai caui acum la numereE
1uu nu poate pronuna nc !ter, cvart, patruzeci
i patru, control. 5pune& !+el, cualt patluzeci i patlu,
contlol...# 6evstuica nu poate pronuna eurile mcar
c e cu un an mai mare. 5pune& !ters, cocosasii, dou-
seci i cinci ca la polisie#.
6u-i aude Vartolomeu 1iaconu, dar le reconstituie
glasurile i .oaca acolo sus, n camera cu smburele de
lumin mpuinat i agonic n capsula de alam, tot aa
cum reconstituise el, cu o vertiginoas perindare de ima-
gini, spectacolul ;ondrei nvluite n cea, erupia son-
dei nr. 'T din Piscul Voievodesei i cafeneaua de pe 8ing,
unde o actri celebr a scos revolverul din po- et s-i
mpute amantul.
4 poate o boal incurabil. : infirmitate.
1incolo de viaa cea real, pe care o triete de la
ceas la ceas, mai plsmuiete una consolatoare i nostal-
gic, pe marginea lecturilor, din cuvintele scurte ale
telegramelor, din corespondenele trimiilor speciali, ple-
cai s urmreasc la faa locului dezbaterile conferinei
312
pentru raionalizarea produciei de petrol, rzboiul c0ino-
.aponez, ravagiile ciclonului din Iamaica i procesul cri-
mei din strada <inotaurului.
A citit n ziar& !;a conferina petrolului, lupta se d
ntre X8oNal 1utc0Y i X5tandard :ilYZ. $ndat, nc0i-
puirea a prelungit rzboirea dintre cele dou trusturi,
pn la cotloanele cele mai ndeprtate ale continentelor,
unde o sond sfredelete coa.a pmntului s pompeze
un nou zcmnt3 pn n camera unde un avar numr
i ascunde aciunile unei societi dintr-un trust ori cellalt,
socotind cu nfrigurare ct a pierdut ori a ctigat n ,Q
ore.
Diindc s-a nscut i a copilrit pe valea Pra0ovei,
printre sonde, cu deosebire telegramele i articolele de
ziar n legtur cu petrolul l pasioneaz. Pe urm, cnd
toate acestea se epuizeaz, Vartolomeu 1iaconu retriete
n imaginaie, auditiv i vizual, c0iar scenele care se
petrec n cealalt ncpere de sus, unde copiii .oac lo-
ton3 i vede nevasta pisnd za0r n buctrie i ter-
gndu-i broboanele de sudoare cu poalele orului.
1e trei ani, de cnd a fost mutat n 0alta aceasta
pustie de pe Crgan, infirmitatea parc a crescut n
mi.locul singurtii.
Bneori i trece mna peste frunte, peste oc0i, ca s
alunge nc0ipuirile struitoare. Alteori le c0eam, le
ateapt, fiindc snt singura evadare dintr-un surg0iun
fr vin i fr speran.
Acum, cnitul aparatului telegrafic a recomandat
nc o dat rbdare. 8egionala a dat ordin s purcead
un plug de desfundat liniile. Poate s soseasc peste
un ceas, poate peste o zi.
*mpiegatul e n concediu de TQ ore. Concediul a
e7pirat.
1ar Vartolomeu 1iaconu i-l imagineaz ndat ntr-o
gar unde s-a oprit trenul, ateptnd desc0iderea liniei i
citind o gazet n faa pa0arului cu ceai fierbinte.
4 o gar mare, de ncruciare, cu forfota mulimii n-
zecit ca de obicei, dup attea trenuri cte s-au oprit din
drum. <ulimea aceasta a dat nval la bufet, tropie
i discut cu aprindere3 o parte nu-i afl astmpr,
ieind mereu pe peron s afle tire dac au pornit sau
313
nu plugurile de a.utor, alii citesc tablourile cu ntrzierea
trenurilor unde un impiegat vine s adauge alt cifr cu
cret, la fiecare .umtate de or. Bnii supraveg0eaz
baga.ele3 alii scriu telegrame pe colul meselor din sala
de ateptare clasa *, cu canapele i .iluri nvelite cu
plu rou, mncat de lepr i de molii.
+oate acestea le triete Vartolomeu 1iaconu cu o
e7traordinar participare la gesturile cele mai mrunte,
la .alea femeii n roc0ie de doliu somnolnd pe-un paner
de pai, la neastmprul copilului care cu gura plin,
mestecnd dintr-un col de corn, se ng0esuie printre b-
trni i aduce mereu tiri rstlmcite ca dup mintea
sa. $i tie c i acetia nu pot lipsi. Dac parte din tu-
multul oricrei gri de ncruciare, mai ales cnd trenurile
sosesc gfind cu ntrziere i nu pot pleca mai departe.
Ca s-i amgeasc i el ateptarea, Vartolomeu 1ia-
conu a ieit s nfrunte urgia de-afar.
A pus paltonul pe umeri. Viscolul s-a npustit s i-l
smulg. ;-a tras pe mneci3 i-a nfundat cciula3 face
ncon.urul 0altei cu picioarele ngropate n troian pn
la genunc0i.
1e diminea a certat-o pe +ina fiindc a trimis,
pe ascuns, omul de serviciu s fac trguieli n ora.
A rmas acolo. <acagiul nu iese din vizuina lui. Acum
nu este cine s cure nmeii cu lopata. +roianul a
astupat intrarea. ;ocomotiva cu plug, cnd va sosi
dac va sosiE are s aduc i vreun inspector general,
cum se ntmpl ntotdeauna. 1in nou vreo fnoas
observaie i poate pe deasupra vreo amend, reinut
din salar pentru 0alul n care va gsi 0alta, cu troianul
cldit pn-n ferestre.
1in obicei, Vartolomeu 1iaconu a desc0is ua slii de
ateptare. 6oroc c se desc0ide nluntru& altfel cum ar
mai fi putut lupta cu troianul fr lopeiE : dat cu
el a intrat i viscolul. 4 ntuneric i frig mirosul rece,
lugubru, al slilor de ateptare.
Vartolomeu 1iaconu se pregtea s nc0id ua la loc,
opintindu-se s biruiasc viscolul, cnd i s-a prut c
mic o umbr n ntuneric.
1esigur nc o nlucire a nc0ipuirii. Bmbra ns
a tuit, s-a micat, d semne de via.
314
Care e acolo, mE a ntrebat Vartolomeu, cu o foarte
legitim mirare.
:m bun>... rspunse glasul umbrei.
%i din mldierea glasului, Vartolomeu 1iaconu a
g0icit ndat c prin ntuneric umbra a surs cu intenii
pacifice.
Aceasta e nc o istorie> e7clam el perple7.
1ar ceE A mai fost altaE interog umbra, ridi-
cndu-se din ung0erul ntunecos i aprinznd un c0ibrit.
Vartolomeu 1iaconu n-a tiut ce s rspund. 6u e
deprins n pustietatea aceasta, cu asemenea dialoguri.
1up ton, dup o imperceptibil nuanare a vocii,
nelege c nu are de-a face cu unul dintre pasagerii
obinuii care se urc i se coboar n 0alta lui de pe
Crgan& vec0ili, ciobani, soldai n concediu, repre-
zentani ai autoritilor comunale rurale i rani n-
crcai cu desagi ca asinii.
Dlacra c0ibritului lumineaz o poriune de blan
scump. $nainte de a se stinge, aruncat .os, a luminat
la picioarele necunoscutului i dou valize de piele, cu
etic0ete de 0oteluri strine, agenii de voia. i companii
de navigaie. ;e cunotea prea bine acestea Vartolomeu
1iaconu. $ntrevzute pe baga.ele cltorilor din rapide
i e7prese, i-au ngduit nu o dat s voia.eze cu nc0i-
puirea lui fantast n toate oraele lumii, capitale i por-
turi, localiti climaterice i pla.e celebre.
Ateptai un trenE
%eful staiei rostise ntrebarea mainal, i imediat i-a
dat socoteal de absurditatea ntrebrii.
5trinul rspunse din ntuneric&
Probabil>... 6u-i fi voind s atept aici cometa lui
/aleN> Probabil c atept un tren.
5trbtea ironie n glasul necunoscutului.
Ca s-i plteasc pe dat, cu aceeai msur, Varto-
lomeu 1iaconu rosti cu oarecare satisfacie&
$n acest caz o s ateptai cam mult> 6u s-a
anunat nici unul... Cometa lui /aleN sosete i pleac
dup un orar precis, cunoscut i afiat de astronomi pe
cteva mii de ani nainte. Cu trenurile noastre e ceva
mai greu... Pn ce s-o dezmetici direcia general.
315
Pn s-o dezmetici direcia general ntrerupse
strinul cred c n-ar strica s aprindem aici o lamp
i s facei focul> 4 o sal de ateptare, nuE Cltorii
au drept mcar la att...
Digura strinului nu se vedea. 6ecunoscutul n-a mai
aprins i al doilea c0ibrit.
$ns Vartolomeu 1iaconu a i reconstituit fizionomia
care putea corespunde unei asemenea intonaii agresive
i autoritare. *ndividul din ntuneric e 0rgos i cu
fn. Diindc a colindat lumea n rapide internaionale,
a dormit n cabine de lu7 i s-a lfit n vagoane
Pullmann3 fiindc poart blan scump i valize costnd
ct leafa unui ef de 0alt pe cinci luni, onorabilul se
socotete n drept s ia la zor un biet funcionar C.D.8.
Vartolomeu 1iaconu replic prompt, cu amorul propriu
profund ulcerat&
1omnule, ca s facem foc i s aprindem lampa, e
nevoie nainte de toate s avem lemn i petrol> Adic,
direcia general s ne dea fondul nscris n buget, la
capitolul pentru lemne i petrol... Aceasta o ateptm de
cteva luni. 1e ast-var... Poate aprobarea va sosi o dat
cu trenul dumitale, sau poate o dat cu cometa /aleN...
Prin ntuneric, necunoscutul rse ncet, surd, fr poft
de 0ar. Agresivitatea de adineauri se risipise.
Consimi cu blndee ostenit&
Atunci s ateptm> 1umneata aprobarea, eu tre-
nul3 amndoi cometa lui /aleN...
5e auzi scritul bncii de lemn. 5trinul se instalase
la locul su, 0otrt, precum spunea, s atepte. Varto-
lomeu 1iaconu se nduio de aceast prea repede capi-
tulare.
Cu generozitatea victorioilor, rosti&
Aceasta nu nseamn, domnule, c trebuie s degeri
n g0eria de aici>... Poftete, te rog, n birou, s facem
pace...
5 facem>
%i s ne vedem la oc0i.
...%i s ne vedem la oc0i>
*ronia din glasul strinului mai dura nc n aceast
total supunere. 1ar inofensiv i luntric. 6u se adresa
lui Vartolomeu 1iaconu. 4ra mai mult o ironie melan-
316
colic fa de propria sa situaie, aici, n sala g0eoas
i ntunecat a unei 0alte din pustietatea Crganului,
cu dialogul ciudat ntre doi oameni care nu-i vedeau faa.
Vartolomeu 1iaconu nelese i lu necunoscutul n
simpatie, absolvindu-l cu desvrire de 0aragul att de
repede domolit.
Cu baga.ele are s fie mai greu> spuse cltorul.
5nt cam grele... 5e afl vreun om s le careE
: s facem noi pe 0amalii n lipsa omului de ser-
viciu... propuse Vartolomeu, b.bind n bezn i apucnd
un geamantan de toart.
5trinul urm e7emplul.
Amndoi au luptat afar cu viscolul, au pit peste
troian i au intrat n birou, tbrcind valizele. ;e-au ae-
zat lng u. Pe urm s-au privit n lumina fumegoas
a lmpii.
$mi dai voie s m prezintE... Vartolomeu 1ia-
conu, eful 0altei i, pentru moment, telefonist, telegra-
fist, magazioner, 0amal i om de serviciu>...
Vartolomeu 1iaconu ntinse mna prietenos.
6ecunoscutul o scutur tot att de amical, evitnd
ns s-i spun numele i nlocuind formalitatea cu
amabiliti de circumstan.
$mi pare foarte bine, domnule ef, telegrafist, ma-
gazioner, 0amal i om de serviciu... Aadar am fcut
paceE Aceasta m incint. 6-ar avea nici un 0az s ne
devorm ca erpii din <arsilia. Cunoti anectodaE...
*-au uitat pe amdoi ntr-o noapte n cutia lor cu capa-
cul de sticl. A doua zi, paznicul n-a mai gsit nimic.
5e ng0iiser unul pe altul. +ot aa ar fi riscat s nu
se mai gseasc, trenul meu sau cometa lui /aleN, dac
urmam a ne rzboi... +e rog, vezi-i de treburile dumi- tale>
4u m mulumesc cu un scaun aici, lng sob...
$i dezbrc blana i o atrn modest lng soba de
fier. $i scoase mnuile i i apropie palmele s le
dezmoreasc.
Bn timp se auzi numai cnitul aparatului telegrafic.
Vartolomeu 1iaconu cerea informaii. *ar informaiile au
fost aceleai& staia cea mai apropiat atepta din mo-
ment n moment sosirea plugului de desfundat liniile
i ec0ipele de lucrtori. $n orice caz, plugul era pe drum.
317
Plecase din Cucureti. 1 lupt vite.easc, pe undeva,
cu viscolul i troienele.
+reburile mele deocamdat s-au isprvit> declar
Vartolomeu 1iaconu, frecndu-i minile i ridicndu-se de
la masa cu discurile de alam. Ateptm> Poate un ceas.
Poate toat noaptea... 5ntem n mna lui 1umnezeu...
...i a direciei generale> sublinie strinul surznd.
%eful 0altei fcu un semn din cap i din umeri, care
arta destul de lmurit ct de puine i slabe iluzii merita
aceast direcie general.
8bdare i tutun> Aceasta e deviza direciei gene-
rale, pentru funcionari, pentru pasageri, pentru toat lu-
mea...
Apropo de tutun>... i aminti necunoscutul. Permite
s-i ofer o igar... Am o provizie destul de respectabil.
$nct, din partea tutunului, putem atepta toat noaptea, i
mine, i poimine...
$ntinse portigaretul de aur, lung i plat, ticsit cu igri
egiptene.
Vartolomeu 1iaconu descifr cu admiraie inscripia
aurit. =igri de Cairo> ntr-o clip ntrevzu oraul cu
palmieri, cldirile albe i cubice, minaretele, mosc0eile,
deertul, soarele arztor, 5fin7ul i Piramidele. Venica lui
manie de a se transporta cu nc0ipuirea n cellalt capt
al lumii, prin magia unui simplu nume de ora, de ar,
de fluviu...
+utunul era aromat, fin, molatic. $n ncperea strmt,
cu lampa c0ioar i mbcsit de mirosul podelelor splate
cu leie, fumul albastru rspndi un parfum nou, delicat
i nostalgic3 un parfum pe care imaginaia lui Vartolomeu
1iaconu l identific imediat cu atmosfera vagoanelor
Pullmann, a saloanelor de transatlantic, a 0olurilor de
palace-0oteluri.
Prin spiralele fumului se mai cercetau nc, ncercnd
fiecare s descifreze, n trsturile celuilalt, fiina lor as-
cuns i necunoscut. 4rau doi oameni fa n fa, din
dou lumi cu totul strine.
1ar rmseser numai doi oameni i att.
6ecunoscutul reprezint e7act tipul cltorului blazat
de spectacolele veacului, aa cum l plsmuise ntotdeauna
nc0ipuirea efului de 0alt.
318
$nalt, sptos, cu tmplele crunte i cu fruntea boltit,
cu faa osoas i prelung, cu buzele rase i cu gura
amar, cu nasul subire i cu oc0ii albatri, n costumul
moale de stof englezeasc, semna aidoma cu persona.ele
gravurilor din prospectele companiilor de voia. i de tu-
rism. 6u-i sttea bine aici. 6u se afla la locul su.
Vartolomeu 1iaconu l transport ndat pe-o punte de
vapor, pe un dig de port, ntr-o gar-terminus, unde sosesc
i de unde pleac o sut de trenuri pe zi.
Curiozitatea birui sfiala, dndu-i glas s ntrebe&
< ieri, te rog, dar tot nu pricep de unde i cum
ai a.uns dumneata aiciE... 6-am auzit clopoei de sanie.
9gomot... 6imic> <-am trezit cu dumneata n sala de
ateptare, parc ai czut din cer... C0iar adus parc de
cometa lui /aleN. 6umai c nu-i orariul cometei3 nu i-au
dat nc macagiii cerului drum pe linia noastr.
5trinul surse, scuturnd cu degetul inelat scrumul
igrii&
Doarte simplu, domnule ef, telegrafist, magazioner,
eetera. Doarte simplu> 6u m-a adus cometa lui /aleN.
<-a adus viscolul, dac se poate spune. Am sosit cu sania
de la un oarecare conac, de aproape... 6d.duiam c di-
recia dumitale general...
A meaE se apr Vartolomeu 1iaconu. A dum-nealor>
Cine, a dumnealor>... rectific necunoscutul cu acee-
ai blnd ironie. 6d.duiam c direcia general a purtat
gri. i a luat msuri din vreme pentru a nu se ntrerupe
circulaia trenurilor. Veneam, aadar, la tren> ;a trei sute
de metri de 0alta dumitale sania n-a mai putut rzbi prin
troian. <i-a crat vizitiul baga.ele... Am intrat n sala
de ateptare i am ateptat...
5ntei strin de partea loculuiE ntreb Vartolomeu
1iaconu.
8elativ> rspunse enigmatic necunoscutul. 1ar de ce
m ntrebiE
Diindc nu v-am vzut niciodat. <i se pare c v
cunosc de undeva figura, dar snt sigur c nu v-am vzut
niciodat... %i mai ntrebam, fiindc proprietarii i aren-
daii de prin mpre.urimi, n sfrit persoanele mai cu
vaz de pe aici, cnd ateapt trenul pe asemenea vreme,
intr direct la mine, n birou...
319
Am vrut s fiu singur.
Vartolomeu 1iaconu crezu c n oc0ii albatri ai stri-
nului a citit, aa, ca o umbr de tristee.
Poate a fost ns numai o simpl prere.
Am vrut s fiu singur urm necunoscutul s nu
vd oameni> 6u-mi nc0ipuiam ns c prin graia direc-
iei generale C.D.8., slile de ateptare snt transformate n
adevrate g0erii. 1umneata ai sosit la timp. 47act n
momentul cnd m 0otrsem s renun la singurtate, s
vin la dumneata i s-i cer ospitalitate, ori mcar o lamp
i un bra de lemne...
Drumoas ospitalitate>... recunoscu Vartolomeu 1ia-
conu, cu prere de ru. Drumos te-am primit>... Ce vei
fi spus oare dumneata despre mineE +e rog s m ieri... n
pustietatea de aici, omul se slbtcete... Pe urm, gn-
dete-te i dumneata>... 5ingur, cu toat rspunderea pe
cap, cu impiegatul n concediu, cu personalul descomplec-
tat... +e ia gura pe dinainte. +e pori cum nu i-e firea.
5 lsm acestea... propuse necunoscutul. Am fcut
pace, nu este aaE
:riict...
6ici un oriict, te rog> <ai aprinde o igar... Aa
cum fumeaz efii de trib indian pipele pcii, mpreun,
n faa focului...
*maginaia lui Vartolomeu 1iaconu, .ucu ca ntot-
deauna, i transport pe amndoi pentru o clip n sava-
nele Americii, ntr-un cort de piele, fumnd pipele pcii
printre indieni cu faa spoit i cu o cunun de pene oblice
n .urul capului.
5cutur fruntea s alunge nc0ipuirea i rosti cu o n-
doial in glas&
;a igrile acestea s-ar cuveni o cafea.
6-ar strica> ncuviin strinul.
6umai s vd mai nti ce spune nevast-mea. <
tem c n cmara noastr a suflat vntul. Ca nainte de
srbtori... Am tot lsat s se sfreasc toate, ca s tri- mit
pentru o singur cumprtur... :mul a plecat la ora. ;-a
prins viscolul acolo, aa c am rmas fr provizii.
Atunci nu te deran.a.
320
Ca, pardon> < duc s ntreb... 5cuz-m un mo-
ment. Poftete ziarul pn ce m ntorc. %i dac aparatul
ncepe a cni, te rog, strig-m...
Vartolomeu 1iaconu iei n sli, dup ce-a meterit n
prealabil flacra puin a lmpii& se auzir paii urcnd
treptele pe scri.
6ecunoscutul nu-i arunc oc0ii pe ziar, cum l invitase
gazda. A uitat s trag i din fumul igrii. Cu mna
spnzurat pe genunc0i, privea, fr s vad pereii afu-
mai, tabloul splcit reprezentnd inaugurarea podului de
peste 1unre i medalionul inginerului 5alignN. $n oc0ii
albatri tristeea crescuse o sfreal, o osteneal de
via, un dezgust3 privirea animalelor bolnave care se
desprind de turm i se ascund n singurtate, ateptnd
s moar.
Cu o ncordare a voinei, a disprut istoveala aceasta
din oc0i numai cnd s-au auzit paii lui Vartolomeu 1ia-
conu cobornd treptat, dincolo de u.
Avem noroc> anun fericit eful 0altei. Am mai
descoperit ceva pe fundul cutiei. 6-are s fie o cafea ca
la Capa> 1ar mai bine att, dect nimic.
6ecunoscutul se sili i dnsul s par bucuros de ase-
menea !noroc#. $ns Vartolomeu 1iaconu nelese, din
sursul trist i absent c omul din faa lui este, din cine
tie ce tinuite pricini, un nefericit.
Aceast constatare mri simpatia pentru seamnul sosit
din toat lumea.
Ai fost pe-aici la vreun prietenE ;a cunoscui, la
rudeE
8elativ> fu rspunsul tot att de enigmatic ca
adineauri.
%tiu c snt indiscret... strui Vartolomeu 1iaconu.
1ar de trei ani cunosc aproape toi vecinii. Vrnd-nevrnd,
tiu cnd pleac fiecare i unde pleac, tiu cnd vin i
de unde vin. Pe la mine e trectoarea... %i nu m pot
dumiri, cam de pe unde te-a putut aduce pe dumneata
sania care n-a mai rzbit ntr-acoace...
1e la Cmreti> i satisfcu n sil curiozitatea
necunoscutul cu prul crunt la tmple.
Vartolomeu 1iaconu i rectific poziia respectuos.
321
Atunci sntei poate rud cu domnul ministruE 8ud
sau prietenE
8elativ> fu rspunsul strinului. :m de afaceri.
:mul lui de ncredere. Avocat...
5 m iertai c nu v-am recunoscut. 5 m iertai
de primire...
2lasul lui Vartolomeu 1iaconu devenise servil, stn-
.enit, fricos. $i pipi cravata strmb. $i nc0eie nasturii
0ainei. %terse cu podul palmei scrumul igrii de pe mas.
8evizui toaleta lmpii, cum o revizuise i pe a sa.
1e ce nu luai loc aici, la birouE l invit potrivind
scaunul. 4 mai comod...
6ecunoscutul i urmrea toate micrile cu vdit i
parc melancolic interes, deodat atent, uitnd propria-i
m0nire ascuns.
$ncepu s surd cu bunvoin. 5coase din nou port-
igaretul de aur lung i plat i se ridic el de pe scaun
s-i ofere igar.
1rag domnule... domnule...
Vartolomeu 1iaconu... i a.ut memoria eful 0altei.
1rag domnule 1iaconu, te rog s aprinzi i igara
aceasta, i s rmnem tot aa de buni amici cum eram
adineaori... Daptul c vin de la moia ministrului dumitale
i c snt omul lui de ncredere nu sc0imb nimic. 1ar
absolut nimic... Altfel, s tii c-mi iau geamantanele i
m mut n g0eria slii de ateptare...
:ricum, domnule avocat...
;as, te rog, avocatul>... 6u snt nioi avocat, nici
nimic, aici. 5nt invitatul, musafirul dumitale. 4rai pn
acum un om de isprav. 6atural, aa cum i este firea i
portul. Ai devenit subalternul ministrului, o persoan foar-
te sus-pus, dar care i-o spun eu c nu merit s faci atta
caz de dnsul... $l cunosc de-a fir-a-pr> 5-l lsm n
plata 1omnului i s ateptm cafeaua, amici, cum mi se
prea c eram pn mai adineaori...
Cafeaua tocmai sosea.
: aducea 6evstuica, n dou ceti desperec0eate, pe-o
tav acoperit cu erveel alb.
Detia lui Vartolomeu 1iaconu pea cu oc0ii ncruntai
la cltinrile cetilor, cu limba scoas printre dini de
ncordare.
322
$i sc0imbase or curat, se pieptnase cu prul strns n
pieptene de celuloid roz, i lustruise g0etuele i i sco-
sese negrul de sub ung0iii. 6u mai putea de nerbdare s
priveasc la domnul strin de lng sob3 dar deocamdat
se cuvenea s duc la capt, cu demnitate i cu toat rs-
punderea, misiunea ei de gospodin n miniatur.
Cnd aez tablaua pe birou, rsufl uurat i se uit
triumfal.
Poftim cafeaua> <mica a spus c nu-i faimoas, s-o
scusasi... 1ar o tiu eu pe dumneaei... Aa spune ntot-
deauna...
Abia pe urm i aduse aminte de toat dsclirea de
sus, aa cum o pusese mmica s fac repetiie& ,,1ai
domnului strin bun seara> $ntinzi mna. $i spui nu-
mele#.
$naint, i cu o reveren stngace se e7ecut&
Cun seara>... Pe mine m c0eam 6evstuica>...
6evstuica V. 1iaconu, elev n clasa a doua primar.
1omnul strin se plec s-o srute pe frunte. : ridic
pe genunc0i i i ntoarse brbia ntre degete, s-i pri-
veasc n oc0ii negri, lucioi i vii.
Adevrat nevstuic> spuse cu admiraie. Pui mic i
viu, de slbticiune liber...
C nu-s aa de slbatic... protest 6evstuica.
6ici n-am vrut s spun aceasta, domnioar 6evs-
tuic>... A fost un compliment pe care ai s-l nelegi mai
trziu...
6evstuica pru mulumit i cu acest compliment vala-
bil pe termen lung.
Anun&
<ai am un frate> Pe el l c0eam 1usu...
%i nu putem s-l vedem i pe domnul 1usuE ntreb
necunoscutul.
6u tiu... 6u se poate> 6-avem voie s intrm n
biroul tticului. 4u am venit cu cafelusa. 4 altseva. 4l
ar fi vrsat-o i fsea o ticloie cum fase el ntotdeauna...
1up ct neleg eu, domnioar 6evstuic, duci
cas rea cu domnul 1usuE... trase concluzia strinul cu
tmplele crunte.
Ca de fel> < mpac foarte bine cu 1usu... 6e mai
batem noi eteodat, nu-i vorb> 1ar numai aa, n
323
zoac>... 4l e mai mic ca mine, de-abia e n clasa ntia.
4 mai mic i mai zpsit. Cum vrei s-aduc el cafeaua
fr s-o verseE
$ntr-adevr> ncuviin domnul strin, alintndu-i p-
rul i pieptenele de celuloid. Aa se e7plic totul> $ntr-
adevr, cum avea s aduc domnul 1usu cafeaua fr s-o
verseE 6u toat lumea e n clasa a doua primar i nu
toat lumea e gospodin ca domnioara 6evstuic...
Asta s-o tii de la mine>...
Am s-o tiu de-acum nainte.
6evstuic se desprinse de pe genunc0i.
1e-acum m duc. <mica mi-a spus s nu m ntind
la vorb cum mi-e obiseiul... Pe urm, am i o grmad de
treab. 6ici nu posi s tii dumneata cte treburi snt n- tr-
o cas nainte de srbtori>...
Aceasta n-o tiu> Ai dreptate, domnioar 6e-
vstuic...
5e vede c tu n-ai cas>
$n oc0ii strinului trecu iari o umbr.
Ca am... Am prea multe. Poate de aceasta n-o tiu.
1ac ai attea case, de se umbli pe drumuriE Acum
e vreme de umblat pe drumuriE
< ntreb i eu, domnioar 6evstuic>
+e ntrebi ca un prost> Parc eti 1usu...
Vartolomeu 1iaconu ncerca s-i aduc fata la realitate
de la distan, cu tot soiul de sc0ime elocvente, ncruntn-
du-se i fcndu-i semn s nceteze. +utuia strinul, l g-
sea un prost, l comparase cu 1usu.
$n cteva minute, o avalan de catastrofe.
1ar 6evstuica nu mai avea oc0i pentru semnele lui
Vartolomeu 1iaconu. $i plcea domnul acesta strin, care
umbla pe drumuri fiindc avea prea multe case i care, cu
tot prul lui crunt la tmple, era n mintea lui 1uu.
1e-acum m-am dus> anun cu regret. Altfel mnnc
papar de la mmica... 6-ai mncat din papara asta s-o
cunoti>...
6u, domnioar 6evstuic.
1in u, 6evstuica i mai fcu o reveren stngace.
Apoi s-au auzit paii tropind mrunt pe scar, pe urm
o alt u, rbufnind sus.
324
Copil> <inte de copil prost crescut> ncerc s-o
scuze Vartolomeu 1iaconu. 5e poate face ns educaia
unui copil n pustietatea de aiciE
Atepta un rspuns, o aprobare de la strin. 1ar necu-
noscutul prea c n-a auzit.
2nditor, urmrea fumul igr