Sunteți pe pagina 1din 323

1

DE ACELA AUTOR:
NOVELE. Scrisorile unui rze. Drumul cu plopi. Omul din vis. Carnet de var. Omul care i-a gsit umbra. Flori de ghia. Aranca tima lacurilor. !i" !a" i !u" #povestiri pentru copii$. ROMANE %ntunecare & vol. #a '()-a mie$. *a paradis general. Sim"onia "antastic #a '))-a mie$. Calea (ictoriei #a '()))-a mie$. Comoara +egelui Dromichet #a '-a mie$. ,aletul mecanic & vol. -remlin #a '))-a mie$. SUB TIPAR: !lecat "r adres #roman$. Apostol #roman$. Ora patriarhal #roman$.

CEZAR

PETRESCU

GRETA GARBO
ROMAN

D.S./. D. N. N. TONITZA Colecia

Curen ul

Bucure! i

O colecie !i un ro"an
000000000
Prima decad a dup-rsboiului, na fost prea generoas cu romanul. Pretutindeni sau ridicat glasuri vestindu-i decadena i plngndu-i moartea. Mai nti rslee, mai apoi numeroase i organizate, aceste cobiri sau rsfat pe toate paginile revistelor i gazetelor, n toate cronicile i foiletoanele literare. au molipsit pn i editorii !a s grbeasc lic"idarea romanului, un editor francez dintre cei care nau srcit tiprind romane, #ernard $rasset, nu se luda oare c are s-i %sfrme picioarele&' (omanul totui trete. ) mai viu, mai ntreg, mai ncptor ca oricnd. !eia ce prea simptom al decreptitudinei, era tocmai o criz de cretere. *e la un gen cu forma mpietrit i cu orizontul limitat, a cptat respiraie, a devenit clasic pentru a cuprinde toat viaa fluid a epocei, sub aspectele ei cele mai diverse i cu dramele ei, care nu mai sunt demult pe msura suferinei tnrului +ert"er. *e altfel, o spune mai autorizat i mai complect, unul din cei mai mari romancieri ai timpului, ,a-ob +assermann. %!red c romanul, astzi n nflorire, va continua s fie n apropiatele decade, genul privilegiat. Prin el se vor e/prima poeii0 1el le va ngdui s dea o form viziunei lor despre 2nivers. )ste adevratul mi3loc de e/presie al timpului nostru, cel care se va substitui teatrului n decaden. 4n decanden. 4n vremea tui c"iller era socotit ca un fel de rubedenie mai nevoia a poetului. *e atunci a trecut cam mult ap pe sub poduri... (omanul perfect 5 admind c perfeciunea este o e/perien real i nu o idee abstract 5 va fi ceiace-a fost *,6,78 !9M)*,) pentru evul mediu0 un tablou vast i comple/ al timpului i al spiritualitii sale0 recrearea tuturor luptelor spi -

rituale, religioase, sociale pe care le-a vzut desfur"du-se sub oc"i i ale caracterelor celor mai reprezentative&. (ecrearea, i am adoga. recapitularea, situarea i organizarea lor ntro vast fresc0 un document i o sintez. :irete, n evoluia normal a literaturei, noi am sosit mai trziu. ;i nici nam cutat s mergem prea repede. 4n vreme ce romanul francez, rus, englez, scandinav, italian, parcurgea diversele etape dela romantism la realism, la naturalism i psicologism, la simbolism i la romanul cu vdite teze sociale, abia ne puteam nfia istoricului literar cu un singur roman autentic, !,9!9,, 6)!<, ;, 792, ai lui 7icolae :ilimon, cu romanele de modeste dimensiuni dar rezistnd brav timpului, ale lui *uiliu =amfirescu, i cu vre-o cteva romane istorice 5 de fapt povestiri arbitrar etic"etate n raftul vecin. ocietatea romneasc oferea totui, un abundent, pitoresc i virgin material pentru un romancier. *ela revoluia lui >udor 6ladimirescu i dela generaia patruzeciioptist, principatele Moldovala"e au strbtut istoria cu un dinamism uluitor. Prefaceri istorice, prefaceri sociale. 9 lume care disprea cu bunele i relele ei, alta care se nla lacom cu o frenezie balzacian. 8gonia unor tradiii, dospirea alora proaspete. 2n imens creuzot istoric, n care se plsmuia o lume nou. Materialul a rmas nee/plorat i nee/ploatat. Pierdut pentru scriitorii timpului. !a s-i cutm urmele, nu ne putem adresa nici unui romancier, cci na e/istat nici unul n nelesul cuprinztor al cuvntului. 6remea a rsunat n versurile lui )minescu, n versurile i teatrul lui 8le/andri, n comediile i Momentele lui !aragiale. Micile romane ale tui *uiliu =amfirescu, cu strania lor curb descendent dela %6iaa la >ar& pn la %8na, sau ceia ce nu se poate citi&, nseamn o prea nendestultoare recolt. ) un spaiu de-o sut de ani, fertil n tipuri, episoade, procese de font i refont, vrednic de toat atenia romancierilor. >ot attea romane care ateapt s fie scrise, cum prea bine a nteleso Mi"ail adoveanu cnd abtndu-se de la drumul su m vagile epoci voevodale, din amintirile copilriei i ale tinereei a plsmuit romanul %Venea o "oar# $e Sire ...& ;i neateptat, ndat dup rzboiu, n vreme ce cronicarii literari ai occidentului confundnd o criz de cretere cu una de decaden, anunau moartea romanului0 noi, cei sosii mai trziu, cuceream etapele pierdute. 8 fost pentru literatura romneasc, epoca de natere i de maturizare a romanului. !ci nimeni nu va tgdui. abia nscut, romanul romnesc a atins o maturitate surprinztoare i dac voii, consolatoare. 4n zece ani, romancierii notri au recuperat un veac pierdut. ) un fapt care ndeobte scap cronicarilor literari, atunci cnd sincroniznd, 3udec un roman romnesc cu e/cesiv severitate, pretinzn-

du-i perfeciunea de tec"nic i ineditul de coninut n paralel cu romanul contemporan francez, englez, rus, italian, german sau scandinav, motenitor al unei tradiii i e/periene de cel puin un secol. !um odinioar Mi"ail )minescu a fost silit s-i creeze singur materialul verbal al poeziei sale, tot aa romancierul romn sa aflat n situaia ingrat s creeze el singur o disciplin, o tradiie a genului. parcurg n e/periena lor individual, ceiace aiurea au parcurs trei-patru generaii de romancieri, ac"iziionnd fiecare un bun i o e/perien, pe care le-au transmis urmailor, ca un bun ctigat al genului ) locul so recunoatem. (omancierii romni sau ac"itat mai mult dect onorabil. 6iitorul istoric literar va privi cu uimire, abisul dintre anii dinaintea rzboiului, cu rubrica romanului deart, i dintre fecunda epoc actual0 fecund prin numrul romanelor, prin problemele sociale i psicologice nfruntate cuteztor, prin diversitatea de temperamente, de optic, de realizri. 8 proceda prin enumerare, nu-i are nici un rost. 7umele autorilor i titlurile crilor, sunt pe buzele tuturor. !ititorul romn sa dovedit pregtit i sensibil acestei eflorescene. >ira3ul romanelor romneti, raportat la procentul nostru de autentici intelectuali, nu st mai pre3os de tira3ul celor mai rspndii romancieri francezi, englezi sau nemi. !ci zece sau cincisprezece mii de lectori romni nu reprezint oare o proporie mult mai elocvent, dect o sut sau dou de mii de cititori de limb francez, englez, german, rus sau spaniol, rspndii pe tot globul' ,at de ce mi pare mult e/agerat, alarma pretinsei crize de cetitori. 4n ci ani sa epuizat oare prima ediie de ?@@@ e/emplare a %*oamnei #ovarA&, n :rana care oricum, nsemna, c"iar atunci, altceva dect (omnia de astzi' 4n ci ani a strbtut n marele public, primul volum al lui Marcel Proust, ca s venim mai ncoace' *ureaz i acum o discuie, ntre )dmond Balou/ i $. da ilva (amos, pentru a lmuri definitiv, dac S%ann al lui Proust, a fost sau nu nregistrat, nu de massa cea mare a cititorilor, dar mcar de cronicarii literari ai epocei. ocot ndestultoare aceste dou e/emple, pentru a trage o concluzie favorabil lectorului romn, mult mai atent i mai ntreprid, mult mai desc"is formelor inedite i mult mai puin sclerozat de pre3udeci. *ac romancierii notri au realizat n zece ani adevrat oper de prospectori, descoperind filoane nebnuite de predecesori n societatea romneasc, inventariind, e/ploatnd i organiznd un material negli3at i prsit de scriitorii de pn acum, neobicinuii s priveasc n fa viaa, so observe i s mediteze asupra ei0 dac acest miracol a fost cu putin, el nu sa nfptuit i nici nu sar fi putut nfptui fr

aceast participare a cititorului romn. 8r fi ingratitudine s no recunoatem. Pentru acest cititor, iubitor de romane, ne-am "otrt s inaugurm colecia ziarului % Curen ul&. 9 facem cu ndoit scop. pentru a servi cititorul, punndu-i la ndemn cri reprezentative n atmosfera i preocuprile epocei, tiprite ngri3it, cu pre accesibil tuturor pungilor0 o facem n acela timp pentru scriitorii de romane, punndu-le la ndemn o posibilitate mai mult de strbatere n marele public. 7u ne-am gndit s ne orientm dup nici un criteriu preconceput, n alegerea romanelor care vor alctui colecia !urentului. 8semenea criterii de obiceiu cad0 snt contrazise de primul contact cu realitatea, contrazise i anulate. 6om tipri, n al doilea volum un roman de 8l. 9. >eodoreanu, ingeniosul i ugubul autor al %<ronicului, mscriciului 6ltuc&. 6a urma un roman de (omulus *ianu. 6or continua altele. ingura noastr gri3, a fost i va rmne, ca n aceast colecie s desc"idem ospitalitate romanelor inspirate de realitile noastre sociale i psicologice. (ealiti trecute prin prisma unui temperament de autentic creator. !ci aceasta e n definitiv, definiia i condiia unui roman. Prelucrarea realitii0 refonta realitii. !nd !ezar Petrescu, autorul attor romane cu att de diverse surse de inspiraie i cu att de diverse posibiliti de investigaie, ne-a anunat c va scrie un roman intitulat %$()>8 $8(#9&, l-am privit cu nencredere i mirare. 5 !um' *up %4ntunecare& i %!omoara (egelui *omic"et&, dup %#aletul mecanic& i %!alea 6ictoriei&, dup % imfonia :antastic& i % crisorile unui rze&, un roman care se intituleaz %$reta $arbo&' !e poi scrie ntrun roman, care se numete %$reta $arbo&' %>ocmai 5 mi-a rspuns !ezar Petrescu, zmbind cu acea placid candoarea cu care rostete adevrurile cele mai teribile 5 tocmai fiindc am scris %ntunecare i Comoara +egelui Dromichet i ,aletul 1ecanic i Sim"onia Fantastic i Scrisorile unui rze i *a !aradis general i Drumul cu !lopi i Omul din vis i Omul care i-a gsit umbra i -remlin i !lecat "r adres, tocmai pentru acest fapt, trebuie s scriu neaprat, am datoria s scriu, i un roman care se numete 2reta 2arbo... !ci nai observat' *in ceiace am fcut pn acum, din ceia ce se lmurete c am fcut pn acum, nu observi care e profesiunea mea de credin scriitoriceasc' 4nregistrez realitatea. 9 nregistrez parcelat. 8rticulez o realitate cu alta, o problem social sau psicologic, cu alta. 2n roman cu altul. >oate vor alctui o fresc. 9 fresc a epo-

10

cei, cu problemele ei i cu realitile ei. ,ar fiindc problemele i realitile sunt diverse, diverse sunt i subiectele mele, divers i tonul, divers i atmosfera, divers i scrisul... 7ai observat, c fiecare carte a mea, coninea smburele contrariului, adic tocmai al romanului care avea s-i urmeze' !ontradicia e numai aparent. M recreez de-o carte, de atmosfera unei lumi, nc"iznd ua cu zvorul n urm i intrnd pe alt u n alt lume, cu alt atmosfer. 4ntre %ntunecare i ,aletul 1ecanic, ntre Scrisorile unui rze i -remlin, ntre Comoara regelui Dromichet i *a !aradis 2eneral, contradicia e numai aparent 5 de fapt sunt contrastele aceleiai lumi, unde m simt totui la mine acas, fiindc tu tii c eu am trit viaa, orice fel de via, dela aspiraiile cele mai nalte pn la cderile cele mai de 3os... ;i voi scrie 2reta 2arbo, fiindc e un caz reprezentativ, un fenomen de depersonalizare caracteristic epocei, o dram i o comedie dac vrei, tot att de semnificativ pentru epoc i tot att de ispititoare pentru un romancier, cum i sa prut ie c merit s fie scris un roman ca %ntunecare, Comoara +egelui Domichet sau ,aletul 1ecanic. 6oi serie romanul 2reta 2arbo, romanul unei victime foarte curente a fascinrii pe care o reprezint lumea <ollACoodului i al deformaiei sufleteti care face ravagii n anumite suflete i viei, tocmai aa cum scriu romanul Apostol al nvtorilor, romanul Ora patriarhal, al vieii de provincie, romanul 3456 al revoluiei rneti, romanul 7aina a asea, al cstoriei... 4ntru ct socoi, c unul e mai puin vrednic de luareaminte dect cellalt' 4ntruct o via, e mai puin interesant, dramatic i reprezenta tiv dect cealalt'... 8cestea spunnd, !ezar Petrescu i-a luat plria, a plecat, sa nc"is n cas i a scris romanul. 8cum mi pare c nici el, nici eu, nici lectorul, nu au de ce s regrete c sa inut de cuvnt.

Pa"&il eicaru

00000000000000

11

12

PROLO'

13

Ce spaim i-a "ost8 Ce nlucire absurd de creer istovit de nervi destrmai de nopi cu sbuciumul prelungit prin somn. 1ereu aceiai ameninare nelmurit i cu at9t mai chinuitoare suspendat :n vis chiar :n mi;locul unui hohot de r9s chiar :n privirile ocolite ale servitorilor chiar. %nc odat :i "rec pleoapele i se ridic :ntr<un cot pe pern. Sur9se calmat de spaima-i "r nici un temeiu. Adineaori c9nd a deschis ochii :ntr<un vuiet de nruire i :n "lcri albastre 9nind brsd9nd sget9nd peretele a crezut c e un :nceput ori un s"9rit de incendiu. Cu acel vertiginos i instantaneu tumult de imagini sinistre care premerg panicei a vzut tavanul prbuindu-se despicat s<a vzut ca un rug viu i aprins alerg9nd :n "lcri spre toate eirile astupate de grinzi :n ;ratec de "um i de v9lvtaie. Focul luntric v9ltoarea mistuindu-l "r curmare de = luni :ncoace :ncheindu-se con"und9ndu-se absorbindu-se neantiz9ndu-se :n dogoarea "ocului din a"ar. O moarte ca pentru el. >n s"9rit ca pentru asemenea pasiune care i-a scrumit i mduva oaselor. Dar nu era dec9t "urtuna de-a"ar din noapte cu "ulgere lungi vzut :n oglinda i"onierei. O "urtun cum n<a mai "ost din miez de August. O deslntuire a elementelor crp9nd catapiteasma cerului cu rostogoliri de st9nci inund9nd noaptea cu o lumin ireal i rece? grandioas "eerie electric aprinz9nd lampioane de un milion de voli trosnindu-le :n ndri ca s aprind altele de dou milioane de trei de nenumrate @ at9tea c9te n<a tiut s msoare vreodat nici o uzin din lume.

14

Cea mai :n"ricoat i superb "urtun capturat :n rama unei oglinzi. C9nd "ulgerile albastre irump :n lacul vertical de cristal i argint viu toat :ncperea e mai iluminat ca ziua? "iecare ;9l "iecare obiect cel mai ne:nsemnat amnunt din acest re"ugiu al lor de trei luni. 7randa"irii culei asear :n vasul chinezescA senzual amestec de culori cati"elate. 1nuile ei sv9rlite pe braul "otoliului. O carte deschis cu pagina :ndoit la ;umtate. O batist czut. >n pieptene de pr cum a lunecat pe covor acum c9teva ceasuri. 7oat capricioasa i divina dezordine a nebuniei lor care dureaz de trei luni :ntrerupt numai prin somn ca s :noade "irul rupt m9ine i s continuie :nc :nc :n a"ar de timp "r :nceput i "r s"9rit. Furtuna din oglind cu "ulgere reci care printr<un miracol nu sparg nu topesc cristalul :i soarbe privirea magnetic. /u-i :ngduie s :ntoarc ochii spre "ereastra "r perdele la "urtuna cea de-aievea de a"ar. Bi p9n acum i-a paralizat chiar g9ndul. Chiar amintirea. . nevoie de o :ncordare dureroas s rup vra;a "luidului. Bi-a amintit. Cum de nu s<a g9ndit mai dinainteC Cum de nu i-a "ost gri;a aceasta cea dint9iC .i :ntotdeauna i-e "ric de "ulgere i de trsnete. 1ai ales pe-o "urtun de noapte cum n<a mai "ost. %n camera de dincolo :n patul ei desigur e ghemuit cu "runtea :n perne cu ochii ascuni. !oate l-a strigat. !oate glasul ei l-a deteptat din somn iar el n<a rspuns. Chiam :ncet :nc :n oaptA 2reta8 Bi ascult. +spunde numai rostogolirea tunetelor. %ncodat chiam mai tareA 2reta8 2reta dormiC >n "ulger i altul i tunetul nruit spim9nttor de aproape. !oate a trsnit alturi un brad din parc pavilionul lor plopul cu banca lor de dedesubt. @ 2reta8 2reta mea mic... 2reta8 Acum chemarea a devenit strigt. Bi :n aceiai clip clc9ndu-i ;urm9ntul a "ost l9ng u a "ost dincolo. 19inele rscolesc patul cald. !atul gol. Ochii o caut :n ungherele luminate de "ulgere pitulat cu palmele str9nse s astupe privirea cu urechile astupate s :nbue cataracta tunetelor. @ 2reta8 >nde eti 2retaC >nde te-ai ascuns 2retaC

15

A "ost mai :nt9i strigt de "iar cut9ndu-i "emela s<o ocroteasc :n deslnuirea "urtunei. A devenit sc9ncet "r putere de desnde;de implor9nd. @ >nde eti 2retaC %nceteaz ;ocul acesta 2reta... Se teme el. (enise s<o apere? acum se teme el implor el. !atul e cald perna e caldA pstreaz :nc "orma ad9ncit a capului care a "ost culcat. Dar nu mai este nici o hain nimic al eiA deodat camera pustie i moart. Se teme s :neleag. 19inele alte m9ini nu ale lui cu un su"let i cu o voin a lor rsucesc tremur9nd butonul de "ilde s "ac lumin continu deschide de perete dulapurile de haine pipie crispate golul caut lacome o speran s se acae acolo unde nu mai eDist nici una. Bi tot m9inile acelea des"ac :n lturi "erestrele spre "urtuna de-a"ar. . ceiace-a presimit. Ceiace-a tiut. *a captul aleei :n cascadarea ploii :n lumina sincopat a "ulgerilor @ un automobil cu "arurile stinse. .a alerg9nd :ntr<acolo. !lecat pe pervazul "erestrei strig :n noapte. Chiam :n "urtunA @ 2reta8 2reta8 S<a :ntors. *-a auzitC A "ost glasul lui mai puternic dec9t detunturile ceruluiC S<a :ntors numai s priveasc o clip :ndrt la re"ugiul lor de trei luni. A "cut un semn. /u lui. /u pentru el. >n semn de desprire zidurilor parcului nopilor zilelor de trei luni @ vieii trecutului vieii care a devenit at9t de repede :ntr<o clip un trecut. A "cut un semn :n noaptea cu "ulgere dup perdeaua lichid a ploii. A tr9ntit portiera. S<au aprins "arurile automobilului s<a micat :ncet adun9ndu-i puterile a sv9cnit dup copacii uzi i n<a mai rmas :n urm nimic. /imic. O noapte lichid tiat de "ulgere i un om strig9nd cu braele :ntinse spre "urtunA @ 2reta8 /u e adevrat 2reta. /u poate s "ie aceasta 2reta8 .ra at9t de ireal "urtuna din oglind8 Cu c9t mai ireal e acum "urtuna cea aievea de a"ar i golul pe care nu-l poate umple o singur chemare un nume? un nume :ntr<o sut de chemri. De trei luni tia c trebuie s vie ceasul acesta. Chiar ea i-a spus-o din cel dint9i ceas. Btia i nu putea crede. .l mai credea :n miracole. 7oat spaima suspendat :n somn preEzena ceasului acestuia ascuns :n s9mburele viitorului i tresrind :n mi;locul unui hohot de r9s strecur9ndu-se :ntre d9nii chiar c9nd buzele erau :ncletate :n srut du-

16

rerea ascuit i atroce care se amesteca :n "iecare zi a lor i s<a prut doar preul scump al unei volupti inedite altora interzis. Ameninarea care s"9rete srutul :n scr9net presar polen de melancolie :n cel mai mrunt gest umbrete privirea :ntr<o sear cu par"um capitos de vegetaie coapt d mai s"9ietoare intensitate clipei trectoareA toate le-a socotit un dar al providenei mai mult un privilegiu numai al lor. C :ntr<adevr va pleca "r s spun unde i c9nd c va reteza singur mre;ele de mtase care-i ineau at9t de :ncletat prizonieri :ntr<o at9t de "ermectoare captivitate c :ntr<o zi nu-i va rm9ne s srute dec9t urmele pailor i s :mbrieze o umbr de "um? toate-i preau :n a"ar de orice putin nebunesc i in;ust. Asear nimic :n srutul ei nu vestea oboseala o hotr9re pe care nu i-a citit-o :n ochi cresc9nd i :ncheg9ndu-se :n dosul "runii tot at9t de senine ca :ntotdeauna. /imic. Ce-ar "i putut s :ndrepteasc o asemenea presimireC 7randa"irii culcai pe braul ei c9nd i-a adus s-i aeze :n vasul chinezesc ca :n "iecare searC 1nuile aruncate pe braul "otoliuluiC Cartea cu pagina :ntreruptC 7otul a "ost ca oric9nd :ntr<o via or9nduit aa pentru o eternitate. Chiar capriciul camerei dealturi unde a vrut o noapte s doarm singur ;urm9ntul s nu-i calce pragul p9n dimineaa @ n<a "ost ;ocul lor drgstos cel dint9i. FAm s vin m9ine s te detept cu un brat de "lori ca dup o cltorie lung de unde m<am :ntors pe neprevzute8G Cltoria "r :ntoarcere. Drumul pentru totdeauna pierdut. >n om prbuit l9ng "ereastr :ntinz9nd m9inele spre "urtuna din noapte implor9nd o amgireA @ 2reta nu poate s "ie aceasta8 2reta spune c nu e adevrat spune c e un vis ru... Spune c a "ost numai o ;oac rutcioas pe care n<ai s<o mai re:ncepi niciodat 2reta niciodat... /u e aaC O "urtun despicat de "ulgere a"ar i un om czut l9ng "ereastr "rm9nt9ndu-i m9inile :ntinz9ndu-le dup o umbr. >n om care vorbete singur. Care de-acum nu va mai vorbi dec9t singur. H %n port a ancorat de trei zile un Iacht alb. /imeni nu tie de unde-a venit :ncotro pleac de ce-a poposit aci i nu aiurea. . un Iacht enigmatic cu pavilionul unei ri eDotice din cellalt emis"er. Dimineaa c9nd pla;a se populeaz cu umbrele multicolore cu "emei p9rguite de soare :n costume muiate :n toate cernelile curcu-

17

beului c9nd marea presrat de :nottori pare o imens tav de email albastru pe care s<au rostogolit capetele a o mie de ghilotinai dup o eDecuie capital :n bloc ordonat de un crunt satrap al Orientului? dimineaa toi ochii se :ndreapt spre Iachtul nemicat i alb cut9nd s-i desci"reze secretul. /ici un binoclu n<a descoperit :n trei diminei nimic nou. /ici un ochean. 1atrozi spl9nd puntea alama i nichelul sc9nteind :n soare. !e urm pustiu. /ici o su"lare. >n Iacht enigmatic i mort? venit nimeni nu tie de unde poposit aci nimeni nu tie dece plec9nd nimeni nu tie :ncotro. A patra diminea Iachtul a disprut. !ortul a rmas mai gol. !e pla; :ntrebrile au "ost mai multe @ i rspuns n<a putut da nimeni. )ar pe emailul albastru al mrii se rostogolesc legnate de valurile moi aceleai capete de ghilotinai dup o eDecuie capital @ capetele :nottorilor care se deprteaz c9teva sute de metri de trm ca s se :ntoarc "ideli i ostenii la mediocritatea lor terestr dintotdeauna la casa cu copii pl9ng9nd i uz9nd pantalonii la s"9ritul concediului c9nd iari vor intra :n birouri :ntunecoase s :nire ci"re :n condici la slugi i la ratele de chirie la aventurile eDtracon;ugale :n camere ur9te i strine la boli i la scadene la "umul oraelor i la nasturele care trebuie cusut. %n vremea aceasta pe drumul apelor departe spre mrile de sud cu alte constelaii i cu peti "os"orici sbur9nd :ntr<aripai peste pror Iachtul :nainteaz cu "iecare mil spre o lume magic unde nimic nu mai supravietuete din vulgarul cotidian. O lun i alt lun. Apar insulele de coraliu cu :nali cocotieri plec9ndu-i "runzele palmate pe lagune culc9nd pe nisipul de side" umbre albastre cum nu le-a cutezat nici un pictor. Acolo apa e strvezie de se citesc st9ncile ad9ncurilor cu stele de mare i cu ciudate apariiuni pe care nu le tii dac aparin regnului animal sau vegetal. . adevratul tezaur nesctuit al oceanelor cu mai multe brri :ncrustate mai lungi coliere de nestemate mai multe rubine mrgritare smaragde topaze i ametiste de c9t s<au :necat odat cu galioanele Spaniei. O ap strvezie i cald unde :notul e aerian i de unde seara c9nd te :ntorci la trm pe nisipul blond cad stropi de lumin "iindc ai :notat :ntr<o ap de lumin cu miliarde de microorganisme "os"orice. @ /<are s s"9reasc niciodat cltoria noastr 2reta8 optete brbatul culcat pe pla;a unde n<a clcat nici un picior omenesc. Boptete cu brbia :n pumni i ridic ochii s atepte :ncuviinare. @ 7otul s"9rete :ntotdeauna...

18

At9t e rspunsul "emeii "r tristee "r revolt resignat unui destin :mpotriva cruia zadarnic e orice rezisten. @ De ce s ne g9ndim la aceastaC adaog. *a m9ineC 1ereu m9ineC...Astzi marea e at9t de cald cerul at9t de albastru @ i vine nu tiu de unde de pe alt trm din larg un par"um de vanilie... /u simiC /e :ntoarcem :not p9n la Iacht i pornim chiar acum :ntr<acolo de unde ne chiam par"umul pe v9nt. !oate "i ceva mai delicios dec9t s alergi la chemarea unui par"umC Drumul :nottorilor e ritmic spintec9nd apa cu ;erbe "os"orice :ntr<o :ntrecere sprinten de libere animale marine redate elementului marin. C9nd au a;uns sus pe punte uroaiele luminoase curg de pe dou statui de argint. )ar botul Iachtului se :ndreapt :mpotriva v9ntului cu par"um de mirodenii spre insula necunoscut cum spre un necunoscut ostrov alearg "iecare via chiar cea mai mizerabil chiar cea mai mocnit i "umurie. A doua zi dimineaa popasul e acolo. A treia zi aiurea. A patra zi Iachtul a devenit o ;ucrie scuturat ca o coa; de nuc :n ciclon. Bi dup o sptm9n se leagn lene :n ancor :ntr<o insul a pescuitorilor de perle :nsemnat pe harta !aci"icului cu un punct abia vizibil sub lup. De-un an dureaz rtcirea aceasta "r int sub stele cu nume necunoscute :n oraele ei negre i triste de-acas. Cerul i marea se con"und :n acela albastru pe orizontul circular. Au trecut prin "urtuni. Au cules nau"ragiai de pe-o plut i i-au semnat :n drum :ntr<un port cu albe cldiri cubice sub palmieri. Au t9r9t dup d9nii cetele de rechini atept9nd o prad care nu mai sosea. Au ascultat :n mi;locul nopii cules din vsduhuri pe antena aparatului de +adio concertul de la !aris i ;azzul din /eJ-KorL i apelul ctre tot proletariatul lumii lansat cu voce grav de bas de postul din 1oscova @ i au s"r9mat pe urm maina sonor care :i mai lega de univers ca s nu mai strbat p9n la d9nii nici o chemare de nicieri. S rm9n singuri numai cu ei :n vastitatea mrilor. !e urm :ntr<o diminea s<au a"lat tc9nd. !rivind "iecare :n alt parte. Ocolindu-i ochii. Au :neles "r s-i spun nici un cuv9nt. >n ordin. Kachtul alb a :ntors botul spre nord. O lume de stele a rmas :n urm scu"undate :n ocean pe vreme ce apreau celelalte? cele vechi cele uzate cele triste. Bi portul a "ost acela. Cu pla;a pustie "r :nottorii de-atunci ca tot at9tea capete ghilotinate dup eDecuia capital :n bloc ordonat de-un satrap s9ngeros. !ustie @ "iindc e sloat i v9nt? trei luni mai

19

sunt p9n la sezonul de vilegiatur. /u e nimeni s :ntrebe de unde-a venit Iachtul alb de ce-a poposit aci i nu aiurea :ncotro se :ndreapt. O amurgire v9nt i crunt cu stropi srai sv9rlii din "ichiuri de v9nt. De pe punte coboar o umbr neagr i sgribulit. Se clatin i s<a oprit. /u "ace nici un semn. !rivete cu m9na rezemat de bara de "ier i nu simte :nghearea "ierului. Kachtul s<a :ntors. Se strecoar printre bastimentele gigante i negre. /u se mai vede. %i tie drumul. >nde va "i m9ine i peste o lun i peste trei? :n mrile calde i strvezii cu vietile multicolore culcate ca :ntr<o vitrin de nestemate pe cati"eaua ad9ncului cu apa care uroiete cald i "os"oric dup ce-ai :notat p9n departe :n laguna cu inelul de cocotieri. Aci s<a s"r9mat un val amar :negrit de catran? s<a s"r9mat de dig i i-a udat haina ur9t i trist haina cernit ca pentru rile nordului. /u se mai vede nimic. Ce-ateaptC /u i se mai vede nici "aa. /oaptea a cobor9t de "uningine. %n :ntuneric e o pat sgribulit de :ntuneric. Bi simi din sgribulirea aceia c e str9ns acolo toat dezolarea lumii c n<o va mai :nclzi de-acum toat bl9ndeea lumii. H . cea mai animat staiune pentru sporturile de iarn. %ncins :ntre albele creste alpine cu hoteluri i vile geometric aliniate a adunat rs"aii destinului s-i destind mdularele ;uc9ndu-se "iindc viaa i-a scutit de os9nda s le destind muncind. Aci se pot vedea cei mai vestii patinori cele mai "abuloase salturi cu schiul cele mai nebune curse de bob. Chiar chelnerii servesc cetile aburinde de ceaiu purt9nd tava :n m9n :n curbe savante de patina;. /insoarea cade molatec. Fulgii albi "ulgi mari. Se lipesc de obra;ii :nvpiai se topesc pe gene rcoresc buzele. O "eerie :n alb. Bi ce r9set ce veselie ce goan nebun pe muchi de otel pe tlpi de lemn :n snioare purcese din :nlimi cu vitez vertiginoas de bolid8 S<ar spune c nu mai eDist alt iarn cealalt iarn cea adevrat a copiilor sc9ncind l9ng soba rece a ceritorului degerat cu m9na :ntins pe-o treapt de catedral de unde se rostogolete st9rv congelat a "lm9ndului privind vitrina bcniei a troienelor unde :noat p9n la genunchi vduva cu p9inea rotund i neagr subsuoar grbind spre-un bordeiu unde zac sub oale trei prunci pe cari nu s<a :ndurat Dumnezeu i ti"osul s-i elibereze ci i-a lsat :n via s cear via i p9ine. Dac eDist cumva i lumea aceia i iarna aceia sunt "oarte departe. Aci e numai un decor magic pentru sveli patinori. Bi totui "emeia aceia e trist deceC

20

!rivirile la ea s<au oprit "ascinate de cum a sosit. De-o lun nimic altceva nimeni altcineva n<a mai "ost vrednic de luare aminte pentru nimeni. A :ntrecut saltul celui mai temerar schior. !atinele ei erau p9n eri cele mai sprintene aripi de oel la picior. !entru ea valsul orchestrei dansat pe luciul de ghia? pentru ea sania cea mai superb cu cei patru :naintai :n valtrapuri i eDplozii sonore de zurgli? pentru ea tot ce-a "ost aci vreme de-o lun belug des"tare rs" admirare. 7risteea "r pricin din dimineaa aceasta de unde atunciC Bi de ceC %i at9rn m9inile dealungul trupului. (orbete i buzele sunt moarte. !rivete i ochii sunt mori. Ascult i tii bine c nu aude. . un s"9rit venit de departe. >n ru misterios iremediabil mistuind de demult. >n ru atavic. 2hiceti c morii ei s<au deteptat i o chiam nu la moartea lor ci la o moarte mult mai spim9nttoare moartea din via su"letul mort ls9ndu-i trupului os9nda s-l caute ca o "antom "r odihn din loc :n loc din om :n om de pe buze pe buze. S<a oprit l9ng ea cu o piruet de s"9rleaz cel mai elastic i invidiat patinor. Cel mai invidiat @ "iindc o lun a "ost tovarul ei numai al ei nedesprit. %i prinde m9inileA @ 2reta a "ost o glum nu e aaC /u pleci nu e aaC... Am dat ordin s des"ac baga;ele. 2reta uit-te :n ochii mei. 19inele au czut ne:nsu"leite. Ochii privesc dar privesc dincolo de el. 1ai este nevoie de vre-un cuv9ntC 7ovarul nedesprit vreme de-o lun a plecat capul i nu mai ateapt nimic cu m9inele lui czute i ele dealungul trupului. Stau "a :n "a. /u s<au tiut nici odat at9t de streini at9t de departe. /u-i mai au nimic de spus. .a se :ndreapt spre holul hotelului unde baga;ele vor "i acui cldite :n piramid gata de plecare oriunde :n lumea vast. .l se :ndreapt spre-un serv galonat. !oruncete s-i aduc schiurile. Btie un loc sus de unde c9nd i-ai dat drumul cu m9inile :nlturi cruci"icat :n spaii sbori :ntr<o lume din care nu te mai poate :ntoarce nimeni nici o minune nici o :nviere din mori. Sania cu patru cai :naintai alearg spre gar :n eDplozie sonor de zurgli. Sbor bulgrii de zpad din copite. .-o goan :n aerul proaspt :n decorul alb ca spre-o mare i alb i luminoas "ericire. Dar "emeia din sanie e ghemuit :ntr<un colt cu obrazul ascuns @ i cu toate blnurile :n"urate tot :i mai clntne dinii. /u privete :n sus niceri. %n sus pe pov9rniul alb-diamantin :n sc9nteerea luminei

21

unde o cruce vie lunec imaterial i vertiginos se clatin o clip :n aer i se cu"und :n abisul albastru. !oate a strigat a chemat o ultim oarA @ 2reta8 !oate a "ost numai o prere. /<a auzit nici ea nici nimeni. /<a vzut nici ea nici nimeni. !9n m9ine se aterne un strat gros de zpad iar acolo :n "und de alt"el nmeii nu se topesc nici vara. C9teodat ghearul duce cu el :n vale printre morene cadavre miraculos de intacte dup o duzin de ani. Orchestra c9nt un vals melodios. A :nceout s ning din nou molatec peste o sut de voioi patinori. . cea mai nebun :nveselire :n cea mai animat staiune pentru sporturile de iarn. Dar iat i cealalt iarn. Cea crunt a celor muli? cu gerul muc9nd :n carnea v9nt cu dini c9inoi cu sc9ncet de copii l9ng soba rece cu muribunzi clnnind pe paturi de lemn :n camere unde a :ngheat apa :n can. !e strzile (ienei su"l un v9nt acidulat i subire. . o lumin lugubr galben-verzuie de zori de zi :n cartier calic? acolo unde :ncep s geam sirenele uzinelor :nainte de a se stinge "irmele incandescente ale cabaretelor de pe 2raben i din bulevardele centrale? acolo unde mulimea :n haine sdrenuite copii cu ghetele sparte monegi g9rbovii btr9ne :n aluri de vduve pornesc dela miezul nopii s atepte coad la p9ine. . (iena mizeriei dup :n"r9ngere i revoluii c9nd p9inea se pltete cu un milion de coroane h9rtie i economiile dintr<o via de om n<a;ung pentru un pachet de igri. A lunecat l9ng perete a czut de "oame i de boal o "at :n straie subiri de srac. Au ridicat-o unii. Alii s<au repezit s-i ia locul la coada brutriei. %ntotdeauna :n orice lume se aleg dela sine :n mulime ca oile Domnului cele bune i lupii milostivii deoparte lacomii de alta. Cei mai muli sunt acei care-i "ac loc cu coatele s prind locul cel mai bun i dac e nevoie s calce :n picioare czuii pe drum. !e "ata srac au dus-o acas. . casa consilierului calicit :ntr<o noapte i paralizat :ntr<un ;il. /<are timp mult de zcut "ata adus pe brae. Sracii n<au voie n<au c9nd s "ie bolnavi. S<a :ntremat cu o ceac de butur cald @ poate ceaiu poate ca"ea lungit poate numai ap "ierbinte cu o bucat de zahr. Bi a pornit mai departe s v9nd o hain s caute un loc de muncit. Sunt "el de "el de munci.

22

Cele mai bine pltite sunt acele din orbita des"r9ului i plcerilor. *umea nu are nevoie de o croitoreas de o secretar de o dactilogra" de o v9nztoare mai mult. .ste :ntotdeauna loc :ns pentru o dansatoare mai mult o c9ntrea de cabaret mai mult. Fata consilierului paralizat i sever a devenit o dansatoare i o c9ntrea mai mult. Dece a :nt9lnit-o acolo :n "umul acru de tutun :n mirosul strepezit de par"umuri ie"tine i de sudoare :n hohotele groase de beivi de ce-a :nt9lnit-o acolo chiriaul strein pe care il iubea care-o iubea "r s-i "i spus niciodatC De ce eDist :ntotdeauna o "atalitate ne:ndurat s s"arme :ntr<o singur clip tot ce-a "ost durat :ncet i "ragil ca o p9nz dia"an de paian;enC O eDplicare nu poate "i. /ici c murdria spurcat pe ea n<a atins-o. /ici c n<ai voie s alegi :ntre un "el de munc sau altul c9nd acas te-ateapt un tat paralizat i o sor mai mic "lm9nd. S<au privit o singur dat dureros. !rivirea cea din urm. !oate :n ochi i-a citit atunci adevrul l-a :ntrevzut :ntr<o "ulgerareA ,rbatul a :ntins braele chem9nd-o cer9ndu-i iertare pentru bnuiala nedreapt i crudA @ 2reta8... 2reta am :neles tiu... 2reta8 Dar chemarea e :n deert braele :ntinse nu mai pot aduce :ndrt o umbr care s<a topit. %n localul de beie i des"t e amestec de r9sete groase i de c9ntece deanate. Fata consilierului paralizat simte pe spatele gol de c9ntrea o m9n proas t9r9ndu-se ca un paia;en care p9ndea de mult o prad rar. . :nt9ia oar c9nd nu tresare cu desgust la asemenea atingere c9nd nu se mai "erete de ea. %i este tot una. Deacum orice :i este tot una. Bi "iindc viaa a ucis ceva :n ea va ucide i ea de-acum ca o insect veninoas tot ce va :nt9lni :n via cald bun i pur? tot ce viaa mai pstreaz luminos ca s s"9reasc :ntr<aceiai cloac. . o rzbunare aceasta ca oricare alta. O rzbunare pe via. H 1ai este o desprire undeva "oarte departe :ntr<un "iord scandinav. Acolo unde rmul zimat pe hart pare o ;ucrie tiat de un copil cu "ierstrul de tra"ora;. Apa "iordului e verde ad9nc? vertical oglindete rmul de st9nc palasul vestit cu trepte de marmor cobor9nd de pe teras p9n :n unda imobil. >n pui de "oc demesticit cu pielea lucioas se sorete pe trepte la picioarele "emeii care :n aceast diminea nu mai r9de

23

nici nu mai c9nt nici nu se mai sv9rle ca o naiad s :noate "ugrit de tovarul din totdeauna. Acum privete cu brbia :n pumni dincolo de ap i de st9nci undeva :n nevzut. /u simte c9nd s<a apropiat el nu tresare c9nd i-a pus m9na pe umr nu-i ascult glasul. @ 2reta... 7oat viaa noastr de-aci... O lun unic... Ori unde ai s "ii ori unde am s "iu n<o putem uita... 2reta dac tu... 19na a :ntrerupt ostenit cuvintele care nu-i mai spun nimic. *a ce bunC 1orii sunt mori? moartea e moarte. S<a ridicat de pe treapt. %n haina de voia; se pleac s alinte o ultim dat botul lucios al puiului de "oc domesticit. Animalul o privete cu ochii rotunzi i buni. !oate pricepe i el. %n nici o privire de animal vreodat n<a "ost at9ta iubire. O iubete i puiul de "oc. Bi totui nimica n<o mai poate retine nici chemarea brbatului nici privirea umed a vietii de ap. ,aga;ele au "ost transportate :n cabina vaporului. Se aude semnalul de plecare. @ 2reta8 mai strig omul de pe trepte ridic9nd braele :n urm. De ceC /u poate s "ie adevrat... Spune c te :ntorci. Spune c... >a s<a tr9ntit grea. >n brbat cu obra;ii ascuni :n palme pe trepte. >n pui de "oc domesticit. Bi "iordul pustiu cu rmul vertical de st9nc re"lectat :n ad9nc cu "rumuseea lui inutil acolo pe harta Scandinaviei pare o ;ucrie tiat de un copil cu "ierstrul de tra"ora;. H %n pdurea subtropicelor cu miros de burei veninoi i cu "luturi nocturni pictai pe aripi ca paravanele ;aponeze lianele "ac o perdea groas unde nu poi deslui dac e plant actoare care se balanseaz sau un arpe care ateapt s-i dea drumul :n g9tul antilopei venit cu pai subiri la locul de adpat. Au poposit trei europeni :n costum alb cu cti coloniale. Doi brbai i o "emeie. 7rei v9ntori europeni i o ceat de v9ntori indigeni. Focul s<a stins. %n cort nu mai mic nimeni. /umai departe precaut dau t9rcoale "iare cu ochii sticloi ca minuscule "aruri "os"orice <n noapte. Au simit mirosul omului. Au simit i indigenii mirosul "iarelor. @ Stp9ne8 vorbete optit omul pe ;umtate gol detept9nd cu un deget uor v9ntorul. Sunt tigrii. .u cred o pereche. Cellalt cel t9nr de ce doarme at9t de greuC Adineaori :n :ntuneric era cu ochii deschii. Acuma doarme mai greu ca un mort. 24

@ /u "ace nimic. Are s se aleag cu o spaim sdravn la detuntura putii. @ Bi nu-l trezim stp9neC :ntreab v9ntorul cel pe ;umtate gol. Sunt doi tigri nu stric s "ie dou puti... @ Am dou "ocuri la puca mea :mi a;unge8 vorbete orgolios streinul crunt care n<a pierdut niciodat un cartu :n v9nt. !e urm au plecat i omul dormind at9t de greu a deschis ochii i a :ncordat cu tremur auzul. A"ar :n noaptea umed cu miros de burei veninoi sclipirile "os"orice sunt c9nd aci c9nd dincolo dup "runzele late dup perdeaua groas de liane. Sunt patru luciri "os"orice ca patru vpi verzui pe bli cu miasme. Se apropie i se deprteaz dou c9te dou? apar i dispar. Dou "ocuri a;ung pentru cel mai vestit v9ntor? c9te un "oc de "iecare pereche de ochi de "iecare "iar pe care nu-ti este iertat s<o greeti. A potrivit puca i a tras odat. Detuntura a cutremurat codrul de liane i a deteptat o mie de maimue speriate care-au :nceput s se vaete cu o mie de glasuri groteti. Dar vpile verzi nu s<au stins? nici la "ocul dint9i nici la cel de al doilea. Bi "iarele au nvlit cu dou salturi sprg9nd perdeaua de liane s s"9ie pieptul v9ntorului rsturnat cu ghiarele lungi i cu dinii care trosnesc oasele. Cel mai bun tinta din lume i cel mai :ncercat nu poate culca v9natul cu dou cartue oarbe. Aceasta o tie mai ales omul din cort care ciudat nu s<a deteptat nici la detunturile putii nici la strigtul indigenilor nici la vaetul celor o mie de maimue speriate srind :n groteasca lor spaim din v9r" de copac :n v9r" de copac. A :nteles-o mai t9rziu i "emeia. @ A "ost pentru tine 2reta. S "ii numai a mea 2reta8 se t9r9ie omul :n genunchi srut9ndu-i genunchii. @ Cum te ursc8... /<am ur9t niciodat pe nimeni aa... @ Dar :nelege a "ost pentru tine 2reta... Femeia nu-l ascult. A czut pe trupul s"9iat i ne:nsu"leit cerc9nd s-i su"le via cald de pe buzele ei. )ar cellalt a plecat :n codrul cu miros de burei veninoi cu erpi veninoi cu tigri i "iare care-ti sar :n c9rc de dup liane? a plecat "r arm cu capul gol cu m9inile goale. . i aceasta o sinucidere ca oricare alta c9nd nu mai ai pentru cine tri i c9nd ai pierdut o iubire "iindc :ntr<o desnd;duit nebunie ai ucis s<o c9tigi.

25

!e targa de "runze patru oameni pe ;umtate goi poart pe umeri un cadavru s"9iat acoperit cu o p9nz alb. A rmas desvelit numai "runtea i t9mplele crunte. %n drum maimuele se pleac pe otgoanele de liane curioase s priveasc se car cu agilitate de acrobai i dispar cu un strigt :n scorburi cu pian;eni c9t pumnul. !e "runtea de cear s<a aezat un "luture uria cu aripile pictate ca paravanele ;aponeze. !e urm sunt alti mori alte despriri alti oameni "r9ng9ndu-i m9inile i chem9nd. %ntotdeauna acela numeA @ 2reta8 2reta8 2reta8 !ovestea e "oarte veche. Depretutindeni i din totdeauna. C9nd a"ar e "rig pe strzile ur9te alearg o mulime ostil i ur9t trist i "r nici o speran? destul s intri :ntro sal unde nimeni nu cunoate pe nimeni :n :ntunericul opac i deodat pe p9nza alb din "und se deschide o lume de magie cald i ireal o lume unde domnete eaA 2reta8 /umele eroinelor din povestea luminoas n<are nici o :nsemntate. /ici nu dureaz :n amintirea nimnui. 7oi tiu c e un nume conventional i mincinos. Cel adevrat i unic "ptura adevrat i unic e numai ea :ntotdeauna aceiai. C9nd apare osoas i androgin cu oldurile str9mte i cu pieptul plat mai nelinititoare dec9t ar "i "rumoas mai tragic :n pasivitatea ei dec9t i-ar "r9nge m9inile :n sbucium patetic :n tot :ntunericul slii mulimea magnetizat de acelai "luid uit deodat eDistena real de unde-a venit i unde se va :ntoarce peste un ceas evadeaz din ea :nsi i dela mizeriile ei obscure anonime mizerabile pentru a tri o supraeDisten "ictiv mai real dec9t realitatea @ o pasiune de unde banalul i trivialul e isgonit. !e urm c9nd totul e s"9rit c9nd lumea himeric s<a nruit c9nd toi se :ntorc la realitatea lor de a"ar strzile sunt mai pustii i ur9te "rigul mai dumnos iubita mai "r mister iubitul mai vulgar totul mai "r speran. %ntr<o mie de orae de sub toate latitudinile :n zece mii de sli un milion de oameni zece milioane evadeaz din destinul lor :n acela destin de dou ceasuri ca s se descopere apoi mai singuri i mediocri cu gustul cenuei :n gur. .Dist vre<o "at care s nu-i "i pizmuit "ptura privirea destinulC (re<un adolescent care s nu-i "i cutat srutul pe buzele iubiteiC Alina :ntr<o sear c9nd erai :nc o copil i te puteam apropia de genunchi ca pe un copil "r s presimt sub m9na-mi brbteasc

26

tremurul crnei de "emeie am descoperit c ai s semeni cu 2reta 2arbo. 1i-ai amintit c nu eram cel dint9i s ti-o spun. O tiai de mult. Bi atunci am observat c :ntr<adevr :n pieptntura voit dezordonat i c9loas :n hainele bizare :n privire :n gest cutai s "aci asemnarea mai apropiat. Am r9s. 1i s<a prut o ;oac ino"ensiv. 7ot ino"ensiv mi s<a prut i copilroasa :nc9ntare cu care mi-ai pus sub ochi "otogra"ia ta i a 2retei 2arbo din care n<am tiut s deosibesc la prima vedere care era :ntr<adevr a ta i care a idolatrizatei eroine din "ilm. !e urm c9nd am :neles ce ;oac prime;dioas era aceasta a "ost prea t9rziu. /u mai aveam nici o putere cum n<au mai avut nici ai ti nici nimeni? cum n<a mai avut nici viaa putere s te :ntoarc la tine cea adevrat. Fr putere am rmas ast"el martorul unei ciudate drame cum n<a imaginat-o nici un specialist al ecranului. !9n ce te-am pierdut din vedere. >nde mai eti acumC Ce mai eti acumC /imeni n<o tie @ i poate nici n<a voi s<o tiu. Cci vezi cunosc i eu c viaa cea de aievea se mic sub poruncile unui regisor mai crunt i mai intolerant ca toi regisorii din MollIJood. Dar at9t c9t i-am tiut din viaa ta Alina :mi a;unge pentru substana unui roman pe care :nchipuirea nu l-ar "i putut plsmui oric9t ar "i "ost deprins s sbenguie "r nici o :n"r9nare. 1 ieri c i-am divulgat secretul brutalC Sau poate acolo unde te a"li :i este acum indi"erentC Cu at9ta mai bine. Dac pentru tine Alina mai poate eDista undeva acuma vre<un bine.

(((((((((((((

27

28

29

Car ea )n *ia

30

CAPITOLUL I. %n cea mai ur9t crisalid dormiteaz un "luture


@ )ar tu StamatiuC Dup dou scrisori ai tcut subit. 7ocmai c9nd :mi "gduiai detalii picante despre nostimul tu maestru de :notC... Ce a "ost cu elC Ce-a "ost cu tineC Stamatiu .lena roi sub pielita armie. Aa cum roesc cei care-au atins maDimul curei de soare. >n rou de aram :n"ierb9ntat la ;ar. Bi "iindc nu putea :n"runta privirile curioase ale camaradelor cu lacrimi :n ochii verzi de pisic isbucni ciudoasA @ Am "ost o proast c v<am scris. De-acuma tot anul avei s m tachinai cu maestrul meu de :not. 1ai ales tu AleDandrescu. 7u at9ta atepi... AleDandrescu o prinse de dup g9t i o alint eDagerat ca pe-o or"an a nimnui :n hohotul celorlalte colege?

31

@ 1ititica de ea c tare-i prostu i tachinat8 De m9ncat nu mai mn9nc. De dormit nu mai doarme. De :nvtat n<are s mai :nvee... De-acum tot anul are s t9n;easc dup mare i dup :not. Anul trecut o dduse gata muntele i maetrii de sLI. ( aducei aminte "etelor cum a venit din vacana Crciunului dela SinaiaC... 7rei luni ne-a "cut numai elogiul sLiului i al patina;ului i al bobului i al hocLeIului. De-acuma s v ainei bine.. 7rei luni ne ateapt numai prelegeri asupra :notului :notul :n ap dulce i :n ap srat. %notul :n decursul veacurilor i :notul ca "actor de progres al omenirii. %notul la "enicieni i :notul la protozoare. %notul pe spate i :notul indian. %notul pe uscat i :notul :n vis... De "apt tot are o calitate Stamatiu a noastr. . "idel sporturilor i mai "idel :nc maetrilor. .ri un maestru de sLI i de patina; azi un maestru de :not... 19ine ce StamatiuleC Ce surpriz ne mai rezerv sporturileC Stamatiu .lena se smulse din str9nsoarea camaradei i "ugi cu pumnii :ncletai de :nciudare. Dup c9iva pai se :ntoarse arunc9ndu-le :n "a isbucnirea m9nioasA @ Ce tii voiC Suntei nite... nite... @ /ite antisportive... @ ,a nite vaci8 /a8 /ite vaci... *uca .leonora celebr :n toat coala pentru darul ne:ntrecut de a imita toate glasurile "aunei domestice i slbatece dela coco p9n la porc i dela broasc p9n la cucuvaie replic spontan cu un muget de vac vdan chem9ndu-i vielul sau :n cazul de "a pro"esorul de :not ori de sLI. Bi toat hara s"9ri :n chicot de r9s. Dou prietene alergar s<o :mpace pe Stamatiu .lena i-o aduser prizonier :ndrt la banca de sub castan unde se adunaser s-i povestesc peripeiile vacanei. .ra o dup amiaz cald de Septembrie cu soare molatec i palid :n curtea liceului de "ete F.lena DoamnaG. Cea dint9i zi de coal. 1elancolic i dureroas ca dup orice s"9rit de vacant. %n uni"ormele negre toate se simeau mai st9n;enite mai ur9te i mai srace. S<ar "i spus c au :mbrcat toate doliul vacanei. !9n mai eri :n haine colorate i luminoase de var libere i risipite care la ar care la mare sau la munte :n localiti de vilegiatur :i aveau o via a lor o personalitate a lor @ micile lor drame i bucurii copilroasele lor pasiuni duioasele lor neliniti din pragul adolescenei. .rau 1imi .leonora Corina Noica OenI 1arietta Coca Florica. 7ot at9tea nume de alintare de-acas dintre prietene "rai i surori?

32

unele dintr<un bileel de ino"ensiv tandree demierdat de un verior de "ratele unei prietene cald i intim. Aci numele lor se uscase deodat devenise ostil i strein :nmatriculat :n catalogul coaleiA Stamatiu .lena AleDandrescu Corina *uca .leonora Purcan Noica Stoianovici OenI Dobrescu 1aria... Bi li se preau numele acestea :mperechiate at9t de ne-ale lor dup dou luni ;umtate de armistiiu colar :nc9t nu i-l recunoteau uitau s rspund c9nd o coleg striga din urmA @ Stamatiu8 AleDandrescu8 *uca8 Dobrescu 1aria8 Dou luni ;umtate "useser numai .lena i *enua? Corina i Corinel? .leonora *enora i /ora? 1aria i 1arietta i 1arcela i 1rioara. /umele lor :ntreg :nmatriculat :n catalog li se prea tot at9t de trist uni"orm i neaderent "iinii lor adevrate ca uni"orma cea posac i neagr a colii :n care s<au simit :mpuinate i ur9ite. Cand au s"9rit de povestit peripeiile vacanei au trecut la pro"esoare. Se anunau schimbri mari. Din trei ore de astzi diminea dou rmseser libere. 1adam Ciuracu de matematici @ %,soscela& @ plecase mutat :n cellalt capt al rii la Severin. Directoarea @ %>anti !leopatra& @ era :n concediu de boal la un sanatoriu din .lveia. !ro"esoara de rom9n domnioara Puu 1ustea cunoscut mai mult sub porecla MoustiDue se mritase cu un cpitan de aviaie i plecase dup so :n garnizoan ls9nd o suplinitoare :nc necunoscutA @ >n "el de pplug8 %nalt cu un nas uite aa i c9nd merge clc9nd uite-aa8... Spun9nd *uca .leonora art cum merge i ce "el de nas are suplinitoaiea Mousticei at9t de elocvent :nc9t "iecare dintre camarade "u sigur c are s<o recunoasc pe strad :nainte de a o "i vzut pe catedr vreodat. !e urm veni r9ndul colegelor care sau mutat la alte coli? r9ndul celor ce-au s"9rit ultima clas i au trecut la >niversitate. !rintre ele multe avuseser o %flam&. !e multe le socoteau in"idele i ingrate "iindc s<au logodit sau "iindc le-au vzut alturi cu un tip "irete antipatic i sc9rbos "ie pe strad :n micul lor orel "ie undeva la Slnic la 1ehadia la Climneti la mare. @ ,iata /ovleanu ai auzitC :ntreb Stoianovici OenI. 7ani /ovleanu "rumuseea colii gloria clasei a opta de anul trecutC S<a mritat cu un mo-7g9r. >n "el de maimuoiu pros cu labele p9n la genunchi... C9nd m g9ndesc m apuc oroarea... >n srut cu barb i cu musti @ cu ghimpi. !uah8 Fiindc are moie i automobilC >n vduvoiu cu trei copii dintre care un biat mai mare ca d9nsa...

33

@ Cu at9ta mai bine8 interveni Dobrescu 1aria care inea la reputaia "eroce de cinica colii dei era o "ptur puin delicat i sentimental cu cinismul "abricat din paradoDele lecturilor. Cu at9ta mai bine. !oate s se consoleze de maimuoiu cu puiul maimuoiului dac puiul e nostim cumva i cu picele. @ .ti un monstru Dobrescu8 se :ncr9ncen Stoianovici OenI. Cum poi vorbi aaC Cum te poi g9ndi la asemenea ororiC @ .u nu vd nici o oroare. Dimpotriv mi se parte "oarte natural. /umai c nu sunt ipocrit ca voi. Spun ceiace g9ndesc. (iaa are drept la via tinereea la tineree. Dac m9ine a ti c biata 7ani... %n loc s<o condamn ca voi s "ac cor cu toate ipocritele oraului a alerga la d9nsa s<o pupA F,ravo8 7ani... .u te :neleg 7aniG... @ Bi poate i-ai cere s-i dea cu :mprumut puiul de maimuoiu supralicit Stoianovici OenI. @ De ce nuC /umai dac e :ntr<adevr nostim i cu picele i dac nu s<o "i tem9nd c am s i-l restitui i"onat Dobrescu 1arietta mic i genoas cu obrazul ei de copil pur i rumen :n pomei :i privi provocator colegele convins c le-a :nspim9ntat cu cinismul ei teribil. De "apt toate tiau c e o "eti s9rguitoare i timid de trei ani pl9ng9nd pe ascuns "iindc un vr haimana i "luturatec nu s<a uitat niciodat la d9nsa absorbit :n aventurile lui cu nite "emei pe care brbaii se ;eneaz s le salute pe strad. @ Apropos de maimuoiu. *-am vzut asear pe 7iti pe vru-tu 1arietta8 rosti cu ne:ndurat cruzime *uca .leonora. .ra la grdina public la ,u"et. Cu un "el de panoram de-ale lui vopsit i mirosind a par"um prost nemesc de-o pot. 7oat lumea era scandalizat de cum se purtau. %i "ceau scene... >n teatru :ntreg pe gratis. Stai s v art "etelor. >ite... .a sttea aici aa picior peste picior la mas "um9nd i mozolind cartonul igrii :ntre dini. )ar dumnealui domnul 7iti 7itior dincoace bt9nd toba cu degetele pe mas. /ervos grozav domnul 7itior8 .a d-i i d-i i d-i8 %i mergea guria @ adic guroaia c avea o gur s se mute de urechi cu d9nsa @ :i mergea gura ca o main de cusut. .l cu degetele pe mas d-i i d-i i d-i8 ,tea la tob. 1arul lui /apoleon. !ot s v ;ur. Btii cel care-l c9nt brbierii la chitar cu e"ecte de apropiere i de deprtare Q la F*untraii de pe (olgaG. !e urm dup ce s<au certat destul a venit capitolul :mpcrii. .i bravo8 ( spun drept c atuncea mi-a plcut domnul 7iti. . un maestru 7itior al tu 1arietta8 /umai ce-a tras

34

scaunul alturi i a :nceput s<o magnetizeze dumnealui cu privirea i s-i "ac masa; magnetic pe m9nuiele dumisale i s<o desmierde i s<o alinte p9n ce dumneaei a plecat capul rpus ca o porumbi lovit :n piept de sgeata amoraului... >ite aa... (edei scenaC S<au :mpcat i-au plecat brat sub bra. /<aveau timp. >ite aa au plecat. *uca .leonora ne:ntrecut :n arta mimicei cum ne:ntrecut era i :n meteugul de a imita toate glasurile animalelor i psrilor domestice i slbatece ;ucase sub ochii colegelor toat scena dela ,u"et inclusiv epilogul :mpcrii i al plecrii precipitate? o ;ucase at9t de desv9rit i elocvent :nc9t :n genele lungi i "rizate ale 1ariettei Dobrescu at9rnar lacrimi c9t boabele de rou. 7ot cinismul arti"icial de lectur al colriei dispruse ca s rm9n ceiace era :ntr<adevr? o biat copil :ndrgostit "r speran de o pulama mueratic de un Don-Ouan de provincie care nici n<avusese timp s-i observe eDistena. @ Bi pe urm cum a mai "ostC Ce-a mai "ostC :ntreb un glas dup ce-au contenit r9setele. @ Ce-a mai "ost cum a mai "ostC @ de unde pot eu s tiuC continu *uca .leonora cu pre"cut nevinovie. Aceasta numai o imaginaie cinic i pervertit aa ca a 1ariettei poate s i-o :nchipuie. .u nu mai tiu nimic. 1aman mi-a spus s schimb locul i s nu m mai uit la nite stricai care n<au ruine de lume. !arol 1arietta8 Acestea-s vorbele lui maman. F/ite stricaiG... ,ietul 7itior i stricat8 Am vrut s-i iau aprarea i mi-a tras maman un perda" ca acela8 Nice c-i ruinea i ocara oraului8 Bi c nici n<are s-l mai primeasc :n cas. !arc el are nevoie de casele noastre8 De asta s nu-l pl9ngi tu 1arietta. 2sete el cas de unde nu-l d nimeni a"ar... +utcioasa ;oac ar mai "i continuat poate. Cci dup cum :n puii nevinovai de panter dormiteaz viitoarele pantere care se vor s"9ia cu ghiarele pentru o prad sau pentru un tovar de culcu tot aa :n colriele adunate nevinovat s-i tachineze "lirturile de vacan dormitau viitoarele "emei care-i vor smulge una alteia un iubit un logodnic un sot :i vor pizmui reciproc o toalet mobila din salon automobilul lea"a brbatului i calitatea invitailor dela ceaiul sptm9nal. 7or aa :ncep a se h9r;oni ino"ensiv puii de "elin cu labe cati"elate i tot aa scot unghii s-i sg9rie botul "r s tie dece i cum. /imic n<ar "i oprit i ;oaca aceasta s degenereze cum au pornit-o dup o victorie at9t de uoar :n care scoseser dou colege din lupt cu ochii :nc uzi de lacrimiA Stamatiu .lena bronzat de v9ntul i de

35

soarele marin vis9nd cu brbia :n pumni la maestrul de :not? Dobrescu 1arietta mic i genoas ca o miniatur de "emeiuc silindu-se s sur9d nepstoare de isprvile veriorului 7iti alintat cu diminutivul de diminutivA 7itior. Dar o providen eDist :ntotdeauna<s pun capt supliciilor. Deastdat providena apru pe poarta coalei i se art sub chipul unei "ete nltute lat i dreapt :n umeri str9mt :n olduri cu bereta de uni"orm tras negli;ent peste buclele lungi :nc9rlionate i blaneA o siluet necunoscut cu un mers ciudat i totui de undeva cunoscut. .levele de pe banca de sub castan de pe trunchiul rsturnat alturi din picioare "c9nd roat :mpre;urul .leonorei *uca tcur :ncord9ndu-i privirile s recunoasc noua sosit. !e urm se uitar una la alta ridic9nd sprincene nedumerite. @ 7rebuie s "ie vre<un leat FvrsatG la noi de la alt arm8 se ddu cu prerea AleDandrescu Corina care :n calitate de "iic de colonel dovedea cu deosebit predilecie i oarecare aproDimativ competin :n utilizarea termenilor cazoni. @ Dar e 2abor "etelor8 2abor Alina8 sri :n picioare Stoianovici OenI. . 2abor a noastr. Bi :ndat o strig cu semne eDagerate de simpatieA @ 2abor8 2abor Alina8 /oua venit ridic ochii "r s arate nici un "el de bucurie sau de surpriz. !ru un moment c ezit. !e urm se :ndrept spre ele cu mersul acela lung i ciudat care nu era al ei de astvar c9nd s<au desprit i totui li se prea tuturor de undeva cunoscut. Se apropie i :ntinse o m9n moale indi"erent. %ntreb de "ormA FCe "acei "etelorCG@ i nu atept nici un rspuns. /u era iubit de colege nici ur9t de ele. /u era prieten cu nimeni. /u strlucise vreodata prin nimic. Base ani trecuse neobservat i insigni"iant din clas :n clasa cu note mi;locii cu purtarea mi;locie aezat :ntotdeauna :ntr<o banc dela mi;locul clasei i pr9nd "oarte mulumit de aceasta eDisten colar molcu i mediocr. Dar acum tuturor camaradelor li s<a aratat deodat altceva. Altcineva. )-au "cut loc alturi cerc9nd cu toatele s descopere de unde secretul acestei impresii de noutate i de mister. @ 7e-ai schimbat mai mult dec9t noi toate Alina. Ai crescut. Bi nu te-a mai vzut nimeni. >nde-ai "ost toat vacanaC... @ *a ar... >n "el de rud de-a mamei.

36

!e urm nu mai avu nimica de spus. !rivi :n gol. O "runz de castan pretimpuriu ruginit cobor: :n spiral i-i czu pe genunchi. Alina 2abor duse mecanic coada veted la gur muc i scuip "r nici o distincie sucul vegetal i acriu. .ra ca :ntotdeauna absent. Colegele regretar c au chemat-o :ntre ele @ chiar cele dou victime de adineaori pentru care apariia ei :nsemnase o providen cci :ntrerupsese ;oaca rutcioas. O simeau :ns mai strin ca altdat. Bi straniu@ prezena ei at9t de absent le intimida. @ Am gsit8 isbucni *uca .leonora. Am gsit "etelor... 7e :neli drag 2abor dac-ti :nchipui c ne prosteti pe noi cu una cu dou. /<ai observat ce calculat intrareC Spune drept 2abor Alina c9t ai studiat e"ectul :n oglindC Alina 2abor ridic privirea :ncrcat de surpriz i de reproA @ 1<am studiat eu :n oglindC .u care nu m uit dec9t o singur dat :n oglind o ;umtate de minut dimineaaC... O clip pru c mai vrea s continue. Dar cuprins de torpoarea i de indi"erena dintotdeauna s"9ri cu un gest de renunare. !oate gestul mai :nsemna i o invitare colegelor s se uite mai atent la d9nsa la :mbrcmintea negli;ent la prul sburlit la bereta de uni"orm tr9ntit indolent pe cea" i pe-o sprincean. Destule mrturii s con"irme c nici acum ca i altdat nu s<a con"runtat prea mult cu oglinda. Ochii se :ntoarser spre *uca .leonora care dovedi :ndat c nu se las at9t de uor btut. Se ridic invit9ndu-i colegeleA @ Ateptai8 !rivii8 Dac vrei aplaudai8 Bi pe urm s-mi spunei dac eu sau d9nsa am avut dreptate. Spun9nd se rsuci :ntr<un picior i plec spre poart. 7oate se pregtir s priveasc :ntocmai ca la teatru. Cu *uca .leonora toat viaa lua :ndat un tempo arti"icial de spectacol. *a poart .leonora *uca :i sdrobi prul sub beret :ndrept umerii orizontali i se :ntoarse parcurg9nd distana cu pai lungi indoleni cu m9inele :n"undate :n buzunrile unui pardesiu imaginar de ploaie @ mersul Alinei 2abor de adineaori i un alt"el de mers alt"el cunoscut. @ 2reta 2arbo8 isbucnir toate "etele :n cor. . mersul 2retei 2arbo. @ Ceiace era de demonstrat8 trase concluzia *uca .leonora trg9ndu-i i bereta la loc i buclele prului sub beret. 1ersul 2retei 2arbo i mersul Alinei 2abor. Cu di"erena c pe mine "izicul m desavanta;eaz pe c9nd pe eaC... /<ai observatC ,ucic rupt. De asta s<a retras la ar s se studieze trei luni i s ne apar trans"ormat ca s ne dea gata. !e mine m<a dat.

37

%ntr<adevr totul se lmurea acum. 7ot ce pruse nou i de nerecunoscut :n "ptura Alinei 2abor i totui tuturor at9ta de cunoscut. Fcur cerc :n ;urul ei. O ridicar :n picioare rsucind-o ca pe-un manechin. *uca .leonora cu instinctul ei de teatru complect din c9teva rsucituri de m9n lipsurile. %i potrivi bereta mai FQ la 2reta 2arboG c9nd rtcete "r int prin ploaie i v9nt. %i descoperi urechea trg9ndu-i c9rlionii blani pe cea". %i str9nse cordonul pe orul negru de uni"orm i o t9r: dup ea lu9ndu-i dintr<odat :n"iarea unui noctambul care acosteaz pe strad o biat epav a vieii rtcind "lm9nd :n mulimea ostil a marilor Capitale @ aa cum le rmsese tuturor vie :n amintire un episod al 2retei 2arbo cea adevrat din ultimul "ilm. Asemnarea era uimitoare. Scena reconstituit magistral. )ar minunea se sv9rise datorit am9nduror colege cel puin :n msur egal. *uca .leonora cu darul ei de mimic :mpotriva uni"ormei de coal a beretei i a staturei nepotrivite :nltur9nd toate aceste obstacole i "c9ndu-le invizibile isbutise s evoce silueta noctambulului cu igarea de "oi :n coltul gurii i cu bastonul :n"ipt :n buzunarul blnii. 2abor Alina poate "r s vrea "r nici o s"orare prin "ireasca ei pasivitate i absen F;ucaseG admirabil rolul cellalt. +econstituise o 2reta 2arbo btut de toate v9nturile i de toate ploile enigmatic i "atal dureroas i tragic aa cum tria :n adoraia tuturor. Fu o eDplozie de aplauze. *uca .leonora mulumi cu reverene de primadon i acord publicului un supliment de spectacol imit9nd :ntr<un vertiginos pot-pouri guiatul porcului i cotcodcitul ginelor glasul Mousti- cei i marialitatea 7antei Cleopatra doamna directoare c9nd intr :n clas pe nevestite inspectorul general cearta i :mpcarea lui 7itior la ,u"etul din grdina public sincopele saDo"onului i sosirea rapidului :n gar? un mic eantion din repertoriul ei inepuizabil. 2abor Alina se aezase pe marginea bncii cu totul indi"erent i strein de :nveselirea colegelor. C9nd .leonora *uca s"9ri i r9setele se potolir :ntreb trgnat aa ca o achitare de contiinA @ Ce e :n de"initiv cu aceast 2reta 2arboC 7oate privirile o scormonir :n acela timp nedumerite i scandalizate. /u puteau :nelege ce poate "iA glum naivitate sau "rnicie :n asemenea :ntrebare absurd. @ Cum ce e cu 2reta 2arbo drag AlinaC /u-i "i vr9nd s spui c trebuie s<o :nvei dela noi c9nd trei luni te-ai chinuit s-i "abrici o replic dup chipul i asemnarea ei. !rea ne crezi...

38

Alina "cu o s"orare de :mpotrivireA @ Credei ce vrei... .u v ;ur c n<am vzut-o niciodat. /ici n<am "ost :n viaa mea la cinematogra" dec9t de trei ori. Cu mama paralizat de cinci ani i singure cum suntem v imaginai voi c numai de cinematogra" nu-mi mai ardea. Spunei v rog dac m<a vzut cineva vreodat :n alt parte dec9t aci la coal sau pe drumul dela coal acas i :ndrtC %ntrebase i prea c n<ateapt nici un rspuns istovit de e"ortul prea mare8 Camaradele o privir ca pe-o vietate czut din lun :n mi;locul lor. .ra de necrezut i cu toate acestea :ntr<adevr nici una nu-i amintea s<o "i vzut la vre-un cinematogra" la spectacolul vr<unei trupe :n turneu pe-o alt strad chiar :n a"ar de aceea dela coal acas la vre-o serbare din grdina public @ niciri. %ntr<un ora ca al lor unde "iecare pas al oricui era tiut c9ntrit comentat i categorisit nimeni nu observase eDistena obscur i discret a celei mai insigni"iante eleve de la liceul de "ete pe care o scotea brusc din anonimat aceast stranie asemnare cu "aimoasa vedet a ecranului. %nt9mplarea devenea cu at9t mai ciudat cu c9t la s"9ritul anului se despriser de o coleg ur9ic disgraioas st9ngace amor" @ i acum dup mai puin de trei luni revenise alta schimbat "r s "i schimbat totui nimic din ce-a "ost :n ea disgraios st9ngace i amor". Cptaser doar toate acestea alt accent al timbru. Dintr<o crisalid ur9t cenuie se desprinsese un "luture :n care nu mai supravieuia nimic din larva ce-a "ost. O metamor"oz :n a"ar de legile metamor"ozelor :nvate la coal. O trans"igurare :nc mai ineDplicabil dac era :ntr<adevr nepremeditat datorit hazardului aa cum pretindea Alina 2abor i cum ;udec9nd bine recapitul9ndu-i viaa n<aveau nici un cuv9nt s n<o cread. 1ulte dintre ele visaser s imite ceva din "ptura din portul din micrile eroinei din "ilm. Fusese o adevrat epidemie. +enunaser descura;ate @ cu singura amintire a acestor strdanii coleciile de "otogra"ii btute :n perete deasupra patului. Bi iat c dintre toate cea mai modest i impersonal cea care nu :nsemna nimic pentru nimeni dela pro"esoare p9n la tovara de banc dela veriorii cu primele eDerciii de stil epistolar amoros p9n la ;unii sublocoteneni de cavalerie ai garnizoanei? tocmai aceasta "r s vrea "r s caute "r s tie tria visul lor. *i se prea un capriciu in;ust al destinului. O eroare. Dar "iindc nu erau :ndestul de "emei n<avur destul putere rea s<o pismuiasc. Dimpotriv gsir :n su"letul lor "raged generozitatea s contribuie "iecare cu priceperea i ingeniozi-

39

tatea pentru a desv9ri prin arti"iciu ceiace hazardul "cuse simplu i spontan. Stoianovici OenI scoase dintr<o punguli cletele de argint pentru smuls prul escamotat din trusa matern i se o"eri s eDecute prima retuare. @ Ceiace mai trebuie neaprat e s-i epilezi sprincenele. 7oat partea de ;os ca s mreti distana dintre ochi i sprincene... %i garantez eu c abia ai s simi c9teva :nepturi uoare... Bi se pregti s :nceap operaia. Alina 2abor se apr cu aceiai lips de energie cu care :n alt :mpre;urare poate ar "i acceptat rostind cu glas l9ncedA @ *as aceasta... @ Dar trebuie neaprat8 strui Stoianovici OenI agit9nd cletiorul de argint ca un instrument de tortur. %i spun eu c i ea i-le smulge. @ /<are dec9t s i-le smulg sntoas8 str9nse Alina din umeri. 7oate colegele o privir cu desaprobare. Felul acesta de a vorbi despre idolul lor li se prea o pro"anare. Motr:t Alina 2abor %nu merita& tocmai ea s se "i :nt9lnit cu norocul pe care nu tia s-l preuiasc. /u merita i era o ingrat. Sau poate mult mai "arnic i mai orgolioas de cum o arta mutra ei de pisic leinat. @ Am s-i aduc m9ine o colecie de "otogra"ii. Am colecia :ntreag8 se o"eri o alt camarad care tcuse tot timpul. @ De ceC :ntreb Alina tiprindu-i orul negru pe genunchi. Ce s "ac cu eleC @ .ti imposibil 2abor8 )mposibil8 declar Stoianovici OenI. Pi s<a urcat greto-garbismul la cap. !oate te crezi mai teribil ca ea... Alina 2abor nu gsi necesar s rspund nici s se apere. Cu un cot pe genunchi cu brbia :n palm privea mersul unei "urnici :n nisipul cald t9r9nd un paiu prea mare pentru "ptura ei putin. Fr s tie :n toat :n"iarea :n gestul spri;init :n cot :n privirea dus @ reconstituia o FpozG "amiliar a 2retei 2arbo c9nd pare departe de via i c9nd tocmai atunci :i adun puterile luntrice pentru o hotr:re. *uca .leonora cunotea prea bine atitudinea aceasta gestul privirea. *e studiase @ le repetase :n "aa oglinzii. O ptrunse o :ndoial. /u-i mai prea adevrat c Alina 2abor nu s<a g9ndit niciodat la asemnarea ei cu artista de cinema c n<a disecat i c nu i-a apropriat "iecare micare :n dorina s se identi"ice c9t mai desv9rit cu modelul.

40

De aceia la plecare :i prinse braul i deprt9ndu-se de grupul colegelor o :ntreb prin surpriz scrut9ndu-i obrazulA @ Spune drept 2abor. /u e aa c nu-i adevratC... @ /u-i adevrat ceC @ C n<ai vzut niciodat un "ilm cu 2reta 2arboC . o poveste nscocit ca s ne epatezi... @ Dar i-o ;ur *uca. !e ce am mai scump... Se opri "iindc descoperi :n clipa aceia c ea n<are nimica pe lume scump deoarece toate i-au "ost indi"erente i nimic nu i-a adus niciodat vre<o bucurie :ntreag. +eluA @ Pi-o ;ur pe ce vrei tu... Dac nu-i a;unge cuv9ntul meu. Am auzit de d9nsa. !oate i-am i vzut odat de dou ori "otogra"ia. /iciodat nu m<am g9ndit :ns la ideia aceasta a voastr... @ Bi totui ai nu numai "igura statura ei... Ai i inuta i mersul i indolena i gestul... Dac :ntr<adevr nu e nimica voit calculat e mai mult dec9t o coinciden. . o predestinare 2abor. Chiar numele 2abor 2arbo... . o predestinare. Bi eu :n locul tu n<a ti dac s m bucur sau s m tem. Alina 2abor str9nse din umeriA @ .u nu cred :n predestinare. @ Ce tii tu8 o do;eni cealalt. Ce tim noiC %ntr<adevr :nc nimeni nu tia ce ;oac per"id i crud e aceea a predestinrilor.

41

42

CAPITOLUL II F!apalugo proboscidiensisG


Alina 2abor nu minise. Oric9t de aspr "usese viaa cu d9nsa i cu mama-i intuit de cinci ani :n ;9lul de paralitic :nc n<o :nvase s mint i n<o silise s caute drumurile :ntortochiate unde te pierzi singur i nu mai tii care e adevrul i minciuna din tine. /u vzuse nici un "ilm cu 2reta 2arbo lcrim9nd :n primul plan boabe de glicerin din gene nu-i bnuise nici pe departe turburtoarea asemnare cu vedeta MollIJoodului nu se visase navig9nd pe nici un Iacht alb cu Oohn 2ilbert :n mrile tropicale nici ascunz9ndu-i o dragoste vampiric :ntr<un "iord cu apele verzi nici rtcind cu su"letul devastat :ntr<un ora cu luminile spectrale :n cea. .ra o "at simpl i somnoroas cu s9ngele molcom :n vine i lipsit de orice curiozitate. Cea dint9i bucurie :n via cea dint9i deteptare la altceva proaspt i viu "usese vacanta din acel an petre43

cut la tar la un conac aproape prginit al unei rubedenii btr9ne i ruinate. Acolo se scuturase din somnolen. Dou luni trise direct i viu ca un animal t9nr i liber scpat din cuc adulmec9nd cu nrile lrgite toate chemrile orizontului. Dimineaa :i :nviora s9ngele :n baia gheoas din p9r9ul pre"irat pe prunduri :n "undul livezii. 7oat ziua cutreera "9neele se cra :n carele :ncrcate cu "9n? :n pdure :mprea alunele crude cu veveriele aducea acas puii de iepure prini de secertori pe hatul lanurilor m9nca din tainul pritorilor i bea din ciuturele "9nt9nelor cot la cot cu "etele de ar care o po"teau Dumineca la ;oc i o socotir :ndat mai puin boieroas i cu mai putin 9"n ca "ata vechilului i ca nepoatele popii. Conacul pornit pe pustiire prea drumeilor ur9t i srac trist :n marginea satului "r :mpre;muiri cu gra;durile :ntr<o r9l i cu hambarele descoperite cu pluguri ruginite i scoase din "uncie sub uri "r ui cu scheletul unei batoze arse de "oc. Ca i stp9nul maniac i ursuz de departe anuna un s"9rit de via de neam sleirea unui trecut @ o ;alnic neadaptare la semnele grbite ale vremii. Dar pentru Alina 2abor :nsemnase un paradis "r seamn? libertatea i "r gri;a pe care :nc nu le cunoscuse un mic voevodat slbatec unde domnita era ea c9nd pornea dimineaa printre st9lpii de poart "r poart :ntre cei doi c9ini de st9nA Dolo"an i /evstuica. Sburda odat cu d9nii. %i :ntreba din ochiA F>nde mergem aziCG Bi pleca :ncotro se :ndreptau ei ca s se :ntoarc numai c9nd lor :ncepea s li se "ac "oame. Stp9nul dezolatelor aezri @ unchiul Stroe @ unchiu de-al doilea dup mam no cerceta c9nd a venit i unde s<a dus. %nchis :n cancelarie brbos i "r guler :n papuci i cu o calot neagra pe chelie FstudiaG neclintit dela birou dousprezece ceasuri pe zi un plan de re"acere economic a rii prin irigaii drenaii captri de ap turbine electri"icri i alte nsb9tii cu care-i m9ncase de treizeci de ani timpul i averea. C9nd ieea dintre dosarele memoriile planurile i gra"icele lui privea uimit clipind sub ochelari universul de-a"ar :l respingea ca pe-o realitate ostil i incomod re"uz9nd s-i acorde vre-o importan. .l lucra pe alt scar vast i alt"el :nsemnat. (echilul :n vremea aceasta :i dura cas argaii "urau chelarii se :nstreau creditorii :i ad;udecau la licitaie alte poriuni de pm9nt. >nchiul Stroe asista cu dispre la asemenea spectacol degradant i meschin. Comptimea nimicnicia despuietorilor. )ar c9nd :i zrea ne-

44

poata se vedea bine din privire c-i uitase eDistenta i c se :ntreba nedumeritA @ Ce caut copila aceasta aciC !e urm :i aminteaA @ A da... 7u erai "etioC Ce-ai mai "cut azi "etioC %i spunea F"etioG poate "iindc uitase :ntr<adevr cum o chiam. Alina rspundea tot at9t de vag. Bi nu se mai vedeau c9te dou trei zile. !oate nici nu i-ar "i observat plecarea la s"9ritul vacanei dac Alina nu l-ar "i deran;at dintre h9roagele lui s-i ia a treia oar rmas bun. +idicase ochelarii pe "runte i o privise miratA @ Cum pleci "etioC @ Dar unchiule de dou zile m tot pregtesc de plecare. Bi e a treia oar c9nd :mi iau ziua bun :n dimineaa asta... @ %neleg. De dou sptm9ni de c9nd eti aci te-ai plictisit destul. @ Dou sptm9niC Sunt aproape dou luni ;umtate de cand am venit. @ Se poate "etio. 7otul e posibil pe lume. Apoi :i cobor:se ochelarii pe nas i nasul :l cobor:se :n "oile scrise mrunt pe care le nuruia le :nchidea :n plicuri i le eDpedia :n triplu eDemplar minitrilor subsecretarilor de stat directorilor de bnci i de societti de treizeci de ani cu aceiai stoic tenacitate. Docarul nici nu a;unsese :n osea i uitase cu desv9rire cum i cu cine plecase. Alina 2abor se str9nse sgribulit :n pardesiul subire. .ra o diminea cu ploaie de :nceput de Septembrie. O diminea m9hnit ca pentru plecri. %n ora o ateptau aceleai o"taturi ale bolnavei din ;9lt i aceleai :ndatoriri pretimpurii? s poarte cheile dela camar i s numere bucile de zahr ca s aiung p9n la s"9ritul lunii. Destule toate ca s cad din nou :n torpoarea dintotdeauna. %nc doi ani de coal nu-i p;reau nici prea muli nici prea putini. /u se :ntrebase niciodat ce poate s-i cear vieii mai departe. /u voia nimic nu spera nimic dup cum nici nu se desnd;duise vreodat de nimic. Suporta viaa @ n<o tria. Bi nici nu-i ddea seama c o suport i c n<o trete. Ceiace poate :ndeamn capitularea cea mai plin de :n"ricoare @ moartea :nainte de a "i mucat cu toi dinii din "ructul vieii oricum ar "i el amar sau dulce dar divin. Aa :i t9r9se la coal paii lungi i nehotr9i "r nici un "el de grab i "r nici un "el de repulzie resignat s :nceap un an

45

nou :n care va avea note mi;locii la studii mi;locii la atenie mi;locii la purtare @ unde va sta la o banc din mi;locul clasei i va trece neobservat printre colege "r prietene i "r dumane cea mai impersonal dintre eleve. )ar pe neateptate con;uraia aceasta8 Cci :i prea o adevrat con;uraie :nd9r;irea organizat cu care toate camaradele :i repetau acela lucru. *a :nceput na dat nici o :nsemntate nscocirei c ar "i replica aidoma a unei "emei celebr :n cele cinci continenteA aidoma cu d9nsa la chip la gest la mers ba i la misterul care-i "ulger numai c9teodat :ntrevzut :n sur9s i<n privire. O glum. >na din glumele lor. Dar a doua-zi o coleg i-a adus un vra" de "otogra"ii s se con"runte. Alta o colecie de reviste cinematogra"ice s a"le cum triete cum doarme cum citete cum ;oac cum :noat cum :i pstreaz silueta 2reta 2arbo. (eneau eleve din clasa opta s vad minunea. Se :nirau la intrare pe culuoare elevele mai mici s<o admire i s<o salute roind i ghiontindu-se. /u mai era nscocire nici glum. %n orice caz o nscocire ori o glum a destinului destul de neplcut "iindc o scoteau din anonimatul ei unde se simise at9t de :n larg. Se anuna un an greu. Semnalul :l ddu suplinitoarea de limba rom9n. 7itulara "ost domnioara Puu 1ustea cu toat porecla ei :neptoareA MoustiDue era adorat de :ntreaga coal. Subire neast9mprat vibr9nd ca un b9z9it de 9nar :n cancelarie pe catedr pe culuoare printre bnci umplea tot liceul de "ete F.lena DoamnaG cu prezena-i zumzitoare. *a con"erine tinea partea elevelor. *a inspecii era complice cu ele :mpotriva oaspeilor morocnoi i pedani. Orele treceau "r s bage nimeni de seam c9nd a sunat clopoelul. )ar de dragul ei poate i prin :ndem9narea ei elevele s"9reau clasa dob de carte i la eDamenele de bacaloriat sau la concursuri liceul F.lena DoamnaG inea "runtea. %nc9t cpitanul aviator care-o rpise colii s<o duc :n alt garnizoan :i asigurase vr;mia a dou sute de "eticane dela cele din clasa :nt9i crora le cdeau ciorapii p9n la cele din clasa a opta care :nelegeau :n de"initiv c un 9nra ca Moustica era sortit s-i :nsoeasc viaa cu un pilot de cocogea 9nar Farman de trei sute de cai putere i cu dou sute de Lilometri vitez pe or. Aceasta o :nelegeau dar n<o puteau ierta. Succesoara Mousticei se dovedi :ndat de alt sto". Cum a aprut :n clas au recunoscut-o dup zugrveala at9t de plastic a .leonorei *uca. F>n nas uite-aa i un mers uite-aa8 >n "el de pplug8G Ppluga @ i-a i rmas numele :nainte :nc de a "i a;uns cu tlpile late p9n la catedr i de a-i "i :n"ipt :n catalog nasul lung i

46

moale parc "r s"9rcuri de coc v9nt. 2lasul :i complect :n"iarea prin legea contrastelor. >n glas pitigiat din cap comic la o namil care nscut cu seDul contrar i obligat s satis"ac legea recrutrii ar "i inut "lancul drept la regimentul de escort regal. Cu glasul acela subire ca aa strig catalogul :ncet i metodic oprindu-se la "iecare nume ridic9nd nasul moale ca un mo violet de curcan i s"redelind inchizitorial elevele cu ochii ei mici de mazre verde s-i :ntipreasc "igurile i s le desci"reze chipurile caracterul. *a eleva 2abor Alina se poticni mai :ndelung pipindu-i :ntre degetele vinete nasul v9nt. Aceasta :nsemna poate concentrarea unui e"ort de memorie. *uca .leonora opti vecinei sub palma "cut paravan gureiA @ Dac i-o trage nasul aa la "iecare p9n la s"9ritul catalogului are s-l lungeasc dincolo de sob. Bi are s<o cheme %Ppluga cu tromp& 5 Papalugo proboscidiensis&. *atineasca .leonorei *uca era mai mult dec9t aproDimativ dar rezultatul "u "ulgurant. (ecina de banc Dobrescu 1arietta :ncearc o clip s-i stp9neasc r9sul. %ncercare cu e"ect dezastruos. Cci con"orm legilor care prescriu c e"ectul eDplozibililor crete :n raport direct cu patratul "orelor de comprimare #sau aa ceva$ :n loc de r9s uor i ino"ensiv dintre degetele :ncletate la gur printre buzele mucate :n dini din genele din obra;ii din toat "ptura minuscul a 1ariettei Dobrescu isbucni acel "ormidabil tumult de cascadri pe care un vechiu i rsu"lat clieu literar l-a botezat Fr9sul homericG. Desum"lat Dobrescu 1arietta "u i mai mic. Aproape invizibil dup traneia pupitrului. @ Ce-a "ost aceastaC :ntreb cu mirare i cu glas de suprasopran pro"esoara. @ +9s8 eDplic inocent *uca .leonora. De dup traneia bncii Dobrescu 1arietta se um"l din nou vz9nd cu ochii i lupt9nd s-i stp9neasc a doua erupie de r9s. #Dovad c avertismentul unei eDperiene e de-o utilitate iluzorie chiar :n clipa cea mai imediat dup ce prima eDperien s<a consumat$. Aa dar Dobrescu 1arietta se dilat se sv9rcoli s biruie irezistibila nval a hohotului se :nclet cu unghiile de banc i c9nd s"9ri aceast spasmodic gimnastic izbucni :n al doilea hohot de r9s mai catastro"al i total ceiace :nseamn c i un Fr9s homericG :i gsete stp9nul i c orice record e condamnat s "ie btut de alt record.

47

Dup care isprav calmat miraculos Dobrescu 1arietta se desum"l iari mic i modest ocup9nd un derizoriu loc :n spaiu. @ Bi aceasta ce mai "uC :ntreb cu supermirare i cu glas de superhipersopran pro"esoara de pe catedr. @ 7ot r9s domnioar8 lmuri cu aceiai placid inocen *uca .leonora @ A"ar8 A"ar am9ndou8 haima... spurc... dob... canaliilor8 ip %Papalugo proboscidiensis&, b9lb9indu-se :n alegerea epitetelor :nec9ndu-se de m9nie deir9ndu-se pe catedr c9t era de lung i repezind succesiv indeDul deDtrei spre cele dou haima... spurc... dobi... canalii. >nde v a"lai aciC Ce e aciC Bcoal sau circC @ Bcoal8 con"irm *uca .leonora dela u. @ 1ai rspunziC @ Ai :ntrebat rspund. @ S taci8 @ Am tcut... @ !leac8 @ Am plecat... *uca .leonora plec. Dar plec cu paii cu nasul cu mersul ll9u al pro"esoarei at9t de identic :nc9t i %Papalugo proboscidiensis& pru c :l recunoate de undeva. StrigA @ F-te :ndrt8 Cum mergiC @ Aa merg... rosti *uca .leonora. Bi ca s arate cum merge "cu o demonstraiune parcurg9nd distana de la u p9n la catedr cu paii cu nasul cu m9inele blbnite ale pro"esoarei. !e urm se opri i privi int cu o "iDitate de imbecil :n ochii de mazre verde ai pro"esoarei. !pluga :ncepu s se :ndoiasc de virtuozitatea ei "izionomistic. Crezuse c are de-a"ace cu o obraznic. Avea :nainte desigur o cretin. 7rase concluziaA @ Acesta e mersC Asa se mergeC Acesta e mers de t9mpit... @ Dac spunei dumneavoastr...8... ( pricepei mai bine. 1ie :ntotdeauna mi-a spus domnioara 1ustea c eu n<am nici un sim de autocritic. !ro"esoara nu :nelese unde btea eleva. %i lu asupr-i o chestie care-i prea de-o mai acut actualitateA @ Domnioara 1ustea domnioara 1ustea8 ( rog s nu-mi mai pomenii mie despre domnioara 1ustea. Ce "cea ce spunea domnioara 1ustea o privete. Ce "ac i ce spun eu m privete. Aci avei de-a"ace cu mine nu cu domnioara 1ustea @ Melas8

48

@ Ce-ai spusC @ Melas8 .-o eDclamaie "ranuzeasc. >itam c suntem :n ora de limba rom9n8 declar cu cel mai per"ect aer de imbecil *uca .leonora uit9ndu-se :n tavan pe perei la v9rtul panto"ilor. @ Cu dumneata n<am s termin niciodat. Pi-am spus s prseti clasa. F st9nga <mpre;ur8 *uca .leonora ridic talpa cum scrie la cartea recrutului descompuse micarea btu clc9ile i porni :n pas ostesc spre u. Acolo se rsuci :nainte de a pi pragul i cu un aer de miloag implor9nd graia i :n acela timp :ncura;area tiranului rosti seninA @ (edei domnioarC Acuma n<am mai mers ca o t9mpit. Dac este cine s m :nvee. @ .i8 pitigi glasul pro"esoarei. .leva "cu din nou st9nga <mpre;ur trecu pragul :n pas de de"ilare i :nchise ua. @ Ce clas Doamne8 Ce clas8 suspin %Papalugo proboscidiensis&. Ce coal8 . ceva inconcevabil. !e urm ridic ochii la 2abor Alina care rmsese tot timpul :n picioare i nu participase cu nimic la acest intermezzo. %i aduse aminte c voise s :ntrebe ceva i :ncord9ndu-i memoria s descopere ce :n mod automat :i tipri din nou cu degetele nasul v9nat i moale. .ra se vede plasat acolo :mpotriva oricrei logice i :nvturi centrul memoriei. 2abor Alina atepta nepstoare rezemat :ntr<o m9n pe banc ca :ntotdeauna indolent i strin de tot ce se petrecea :n ;urul ei cu ea cu oricine. @ A da... Ai o "igur cunoscut vorbi pro"esoara. %mi eti de undeva cunoscut. /<ai "ost cumva eleva mea la +9mnicC... Sau poate la SighetC @ Am urmat toat coala aci "r :ntrerupere din clasa :nt9i... @ Bi totui... 7otui. Cum te numetiC @ 2abor Alina. @ 2reta 2arbo8 opti un glas din "undul clasei :ntr<o tcere de se auzea b9z9itul mutei. @ Aaaaa8 se lumin cu un r9n;et trium"al pro"esoara. Aceasta eraC Acum :neleg de unde-i cunosc mutrioara aceasta. Aa dar mi-o "aci pe 2reta 2arboC Facem pe actrieleC /e "andosim i ne miorlim ca s copiem toate desmturile "ilmelorC Acesta e eDemplul pe care l-am descoperit noi mai vrednic de imitat :n viaC Acesta ne e idealulC MaiC... .Dist o madame Curie pe lume care ne "ace onoare seDului ia premiul /obel o admir un >nivers :ntreg... /u nu ne trebuiete 1a-

49

dame Curie. .Dist savante preedinte de Crucea roie i de societi "ilantropice "emei doctorie vestite matematiciene deputate economiste directoare de gazete "emei :n diplomaie i subsecretare de stat :n Anglia :n Suedia :n AmericaA a eDistat Cornelia mama 2rahilor Doamna Chia;na sora lui +enan care a trecut la nemurire "iindc s<a sacri"icat o via s a;ute la gloria "ratelui @ ce ne intereseaz toate acesteaC /u :nseamn nimic... Fleacuri8 /oi invidiem "aima actrielor de cinematogra"8 Bi tocmai pe cine i-ai gsit s admiriC !isica aia leinat8 !o"tim8 >itai-v la d9nsa. Spune-mi cu cine vrei s te-asemeni pe cine-o "aci ca s-i spun cine eti... @ Domnioar eu nu F"acG pe nimeni. /u vreau s m<asemn cu nimeni... :ncepu s se apere Alina 2abor i renun deodat indi"erent. Dar %Papalugo proboscidiensis& nu :nelegea s :nchee discuia aa. Se suprase cumplit dup cum arta nasul care atinsese culoarea ultraviolet din v9nt sadea. Avea se vede o chestiune personal cu 2reta 2arbo. Pip la cel mai :nalt diapazonA @ /<o "aciC Mehei copilio-copilio cu cine mi te ;oci oareC /<o "aciC Dar prul acesta ce-iC Dar brbia aceasta ce-iC Dar gura aceasta ce-iC Dar ochii acetia ce-s m rogC +spunde aci pe loc8... (ezi c n<ai ce rspundeC !entru aceasta ne dau prinii la coal i cheltuesc o avere cu noi ca s r9vnim la destrblarea actrielorC ca s ne ;ucm acilea de-a 2reta 2arbo. Cu mine nu merge "etio8 >na o "ace pe t9mpita. Alta pe 2reta 2arbo... 1 rog care mai esteC Care ce vrea s mai "ieC S se ridice :n dou picioare i s dea ochii cu mine. 7oat clasa rmase nemicat? indiciu cert c nimeni nu mai voia Fs<o "acG pe nimeni. %Papalugo proboscidiensis& privi cu ochii de ma-zre crud "iecare banc din elev :n elev s descopere undeva o veleitate suspectA vre<o odioas creatur care :n loc s r9vneasc la destinul Corneliei mama 2rahilor a doamnei Curie sau a Chia;neiDoamna suspin dup gloria MollIJoodului. /u suspina nimeni. Se auzia numai "99iul unei pagini :ntoarse. (re<o "at care cuta :n *arousse @ .Oe semme Q tout ventG @ ce e cu madame Curie i cu mama 2rahilor. Dar spre surpriza tuturor Alina 2abor ddu un semn de revoltA @ Domnioar v rog :ntrebai toate colegele mele. /<am minit niciodat. /u mint nici acuma. /u m<am g9ndit s imit nici o 2ret 2arbo... @ /u miniC spumeg %Papalugo proboscidiensis&. Atunci mint euC /u te-ai g9ndit s imii nici o 2ret 2arboC Atunci o imit euC Aceasta vrei s spuiC >it-te :n ochii mei i spune-mi-o rspicat. O "ac eu pe 2reta 2arboC Aa eC Spune :n cale s<o aud.

50

@ /u spun nimic... str9nse din umeri cu glas toropit Alina 2abor. @ Bi cum :mi vorbeti rogu-teC Ce e a"ectarea aceastaC F/u spun nimic...G >nde-i e glasulC /u-ti d de m9ncare acasC Bi ce e poziia aceasta :ntr<o r9nC Stai dreapt c9nd vorbeti cu mine8... Alina 2abor "cu o s"orare s se solidi"ice :ndrept9ndu-i umerii i pieptul. O s"orare numai pe ;umtate isbutit. .ra at9t de nedreapt :nvinuirea i at9t de absurd supliciul nscocit de noua pro"esoar :nc9t AleDandrescu Corina "iic de colonel crescut :n cultul loialitii i al bravurei se ridic s ia aprarea slabilor i oropsiilorA @ Domnioar v garantm noi colegele lui 2abor Alina de ase ani pe al aptelea c nu s<a g9ndit niciodat la cele ce-i atribuiti dumneavoastr. /u e ea "ata aceia... @ Cine te-a invitat la discuieC De unde mi-ai ieit dumneata cu garaniileC... Aaaaa8 Aa dar ne a"lm :n "aa unei conspiraiiC (<ai :neles s inaugurai anul colar cu obstrucii. ,iine puicelor8 Deocamdat dumneata 2abor Alina i dumneata AleDandrescu Corina avei s v prezintai :n recreaie la cancelarie. S vedem ce aviz :i d doamna Dirigint i direcia. Bi s-mi po"tii i pe celelalte dou. Cea care-o "ace pe imbecila i cea care-mi pu"nete :n nas... Ora s"9ri :ntr<o tcere apstoare i ostil. %n ase ani elevele se :nvaser cu pro"esoare prietenoase i iubitoare uneie mai severe altele capricioase celelalte achit9ndu-se cu indi"eren de datoriile pedagogice dar toate pstr9nd colii o atmos"er lipsit de asprime. *iceul de "ete F.lena DoamnaG constituia prin aceasta o adevrat poate unic eDcepie. )ar %Papalugo proboscidiensis& venea din senin i din cellalt capt al rii s rup o veche tradiie. %n cancelarie cele patru inculpate se prezentar "ront l9ng u "iecare :n poziia pe care le-o comanda "irea i apucturile. *uca .leonora printr<un ineDplicabil i prodigios e"ect de iluzie optic avea acum nasul ochii m9inele sp9nzurate ll9u i tlpile late ale suplinitoarei de limba rom9n. Dobrescu 1arietta avea alternaii de melancolie :n ochii genoi c9nd se g9ndea la vrul 7itior i sclipete irezistibile de r9s c9nd :i amintea scena din banc. AleDandrescu Corina se inea sever i eroic poate gata s-i ard m9na :n "oc "r s clipeasc dup pilda lui 1ucius Scevola. )ar 2abor Alina absent i toropit atepta des"urarea evenimentelor cu un umr spri;init de uor ca i cum n<ar "i capabil :n via s-i pstreze linia vertical "r un suport din a"ar.

51

@ !o"tii8 se adres %Papalugo proboscidiensis& colegelor din cancelarie. !rivii la d9nsele ce "rumoase eDemplare ne o"er coala de astzi8 @ Dar ci-i soro dragC se sperie cu cel mai teribil accent din ara de sus a 1oldovei doamna Aglia Costchescu diriginta clasei. Ci naiba o mai putut s mai "ac9 i copchilile aistea c9 doar li tiu cuviincioas9 i silitoari di c9nd erau at9tica. @ *e vei "i tiind doamn Dirigint8 cltin din tromp %Papalugo proboscidiensis&. *e vei "i tiind dumneavoastr. .u le cunosc alt"el. Datorit acestor eDemplare Fcuviincioase i silitoareG am "ost pus astzi :n imposibilitate s-mi in cursul. @ Asta-i mari istorie8 se minun sincer Aglia Costchescu. Dar ci dracu ai "cut bre "etilor c9 v tiam niti copchile di treabC se adres direct culpabilelor @ Btie domnioara8 se o"eri s dea eDplicaii *uca .leonora trg9ndu-i s"9rcul nasului :ntre degete ca i cum ar "i voit prin repetarea ticului "amiliar al suplinitoarei de limba rom9n s-i a;utore memoria. /oi nu tim nimic. /<am priceput nimic. /u ne amintim nimic. @ Asta-i alta8 eDclam complect nedumerit diriginta clasei. @ S v spun eu interveni %Papalugo proboscidiensis&. 1ai :nt9i lips total de respect. O regretabil lips de respect "a de pro"esoar. .u aci am principiile mele. %mi dai voieC se adres celorlalte pro"esoare. @ !o"tim8 !o"tim8 se grbir s-i acorde autorizaie colegele :ndrept9ndu-se pe scaune i pe canapeaua :nvelit cu muama :ntr<o binevoitoare :ncordare de atentie. @ !rincipiul meu e acesta :l desvolt suplinitoarea de limba rom9n. !ro"esoara trebuie s impun respect. /u numai respect. S provoace emoie. Cunoateti un cuv9nt al lui *amartineC... %ntr<o zi un prieten i-a adus un t9nr un ucenic i i i-l<a prezintat. Dup c9teva momente *amartine l-a concediat destul de aspru. Atunci prietenul l-a :ntrebat care o cauza acestei atitudini. 1arele poet a rspunsA FC<est un imbRcilA il n<a pas RtR emu en me voIantG. Ai sesizatC @ Spuni direct soro ci vrei s9 spui c9 acuma nu-i timpu di cimilituri8 se "rm9nt pe scaun Aglia Costchescu corpolent i "c9ndu-i v9nt cu catalogul trans"ormat :n evantail. *as-l mata pi *amartine c9 acuma sun clopoelul de intrare. @ ,ine :l las pe *amartine dac nu v pot interesa cuvintele celebre ale istoriei8 rosti cu ironie dispreuitor-comptimitoare suplinitoa-

52

rea. S redau numai "aptele. Am spus. 1ai :nt9i lips total de respect. *uca .leonora mi-o "ace pe t9mpita... @ Ma asta-i "at9 diteapt soro8 Crema clasei "runtea oalei. Fr d9nsa tti srbtorile i produciile colare n<ar mai avS nici un haz. @ Astlalt Dobrescu ai spus c te numetiC Astlalt Dobrescu :mi pu"nete de r9s :n nas. O "ace pe comica pe Charlie Chaplin al clasei. @ Cum ai "cut tu asta Dobrescu 1arietteC o do;eni cu bl9ndee i cu ne:ncredere diriginta. Da ci v<o apucat bre "etilorC Ai cpietC... Domnioar pro"esoar asta-i o "at eminent. !ot puni m9na pi cruci pentru d9nsa. 7rebuie s "ie o eroare ceava alt"el nu pot pentru ca s-mi eDplic. @ Avei s v eDplicai :n cur9nd8 r9n;i verde pe sub tromp %Panalugo proboscidiensis&. Deocamdat s termin cu "iecare. Ceastlalt AleDandrescu mi-o "ace pe eroina pe generoasa pe avocatul din o"iciu al obi;duiilor... @ Bi aceasta e ceva ruC :ntreb cu mirare Aglia Costchescu. Suplintoarea de limba rom9n nu gsi de cuviin s rspund. ContinuA @ Bi :ns"9rit pentru culminarea scandalului a patra i cea din urm eleva 2abor Alina mi-o "ace :n clas pe 2reta 2arbo. ( rog privii-o8 De aceasta v<am adus-o aci vie i natural. !ro"esoarele o eDaminar de sus :n ;os i de ;os :n sus. .ra singurul caz din cele patru unde :n mod eDceptional acuzatoarea avea dreptate. @ D<apoi c9nd naiba te-ai schimbat aa copchili haiC "cu diriginta "r nici un "el de scandalizare :n glas. Adivarat. *eit 2reta 2arbo. )a "-te mai :ncoace Alino... 2abor Alina se mic doi pai :naint9nd legnat i evit9nd s priveasc :n ochii pro"esoarelor. Se ls cercetat cu indi"erena pasiv a unei noatene scoas la v9nzare :n b9lciu i eDaminat din toate prile de geamnai. @ Asta-i ceva nostim di tt8 trase concluzia cu oarecare entuziasm Aglia Costchescu. 2reta 2arbo :n picioare. %Papalugo proboscidiensis& printr<o eroare de interpretare crezu c desci"reaz :n glasul dirigintei o nuan de dezaprobare i se grbi s acumuleze acuzaiile? @ ( rog privii... Bi spune-i dac nu e un scandalC 2ura 2retei 2arbo. Ochii 2retei 2arbo. ,rbia 2retei 2arbo. Distana dintre ochi a

53

2retei 2arbo... Se poate tolera maimuria aceasta :ntr<o scoal care se respectC Diriginta clasei se rsuci pe scaun i ls9nd ;os catalogul-evantail se uit :nt9ia oar cu o :ncruntare la noua pro"esoar prsindu-i bonomia voioas de p9n atunciA @ Bi ce vin m rog matali i-ai gsitC @ Cum ce vinC Ce-am :nirat eu p9n acumC 2ura ochii brbia nasul distana dintre ochi... 7oat maimureala aceasta. @ )ar mata crezi c ie <o "cut gura i ochii i brbia i nasu i distana dintre ochiC )e s<o putut maimuri aaC Apoi atuncea ar "i uor. /<ar mai eDista "imei ur9te dac ne-am schimba la comand9 ochii i nasu i gura cum crezi mata. Aiestea drag domnioar din ninorociri nu ni li putem "aci noi. /i li-o "cut odat pentru totdeauna mama i tata "iecreia. A vrea s ti vd eu venind pi mata m9ni diminea cu nasu i cu ochii i cu gura i cu brbia 2retii 2arbo... Atuncea m :nchin. Bi atuncea o pedepsesc pe 2abor Alina dup cum i-o dicta inima matali. !ro"esoarele z9mbir. .levele privir :n tavan. /umai 2abor Alina prea strein de tot ce vedea i auzia. @ %n acest caz... se ridic iritat de pe scaun %Papalugo proboscidiensis&. %n acest caz am :neles... @ Ce-ai :ntles mata drguC )a ti po"tesc s zi binior pi scaun i s lsm suprarea la o parte. Se :ntoarse spre eleveA @ (oi plecai. .levele ieir pe u. /imeni n<a tiut ce-a mai urmat :n cancelarie. (inovatele s<au ales cu un punct sau dou sczut la conduit @ pedeaps iluzorie pentru a satis"ace noua suplinitoare. /umai Alina 2abor "u crutat "iindc nu eDista o rubric special s pedepseasc elevele care s<au nscut cu ochi gur nas brbie la "el cu ale vedetelor de cinematogra". Dar %Papalugo proboscidiensis& purt gri; ca notele elevei 2abor Alina la limba rom9n s nu depeasc limita numrtorii p9n la trei.

54

CAPITOLUL III Cei buni pltesc pentru cei ri


@ @ @ @ @ @ @ ti. @ )at micu. (ezi i mata c n<am nimic n<ascund nimic nu m<a nec;it nimeni. Alina :i plecase un genunchiu pe taburet la picioarele ;9ltului ca s "ie cu ochii la :nlimea bolnavei. %ncerc s sur9d. (oia s dove7u ai ceva Alino... /u micu. 7e-a nec;it cinevaC... /u micu. !oate eti bolnavC... /u micu. Alino tu :mi ascunzi ceva. (ino mai aproape s m uit :n ochii

55

deasc aa c :ntradevr n<are nimic n<ascunde nimic n<a nec;it-o nimeni. Sur9sul "u silnic trist cu o umbr de preocupare struind :n privire dincolo de crispaia comandat a buzelor. 1ama i "iica :i :nt9lnir numai o clip ochii. !e urm paralitica se uit :n pm9nt? Alina :ntoarse ochii spre "ereastr a"ar unde ningea cu "ulgi mari moi lenei ca :ntr<un decor de pies scandinav. 19na st9ng a bolnavei singura care c9teodat se mai supunea puin i nesigur voinei se mic pe braul ;9ltului precaut cum se desmortete o "ptur din somn. Dar :ndat viaa sleit se stinse. 19na muri. !aralitica o"t. %n intenia ei se :nchipuise alint9nd m9na copilei :mbrbt9nd-o consol9nd-o de pe acum pentru m9hnirile viitoare. /u era vrednic s :ndeplineasc nici mcar at9t. +ostiA @ Alino Alino8 1 tem pentru tine... De trei luni de ast toamn nu te mai recunosc. 1 tem pentru tine... Bi eu m simt tot mai slbit. Ce-ai s "aci tu dac rm9i singurC Cui rm9iC @ Dar micuto ce :nseamn acesteaC 1ai bine s iei doctoriile. S<a :mplinit ceasul. Ca s :nlture g9ndurile bolnavei Alina pru :ngri;orat numai de :nt9rzierea nepermis de cinci minute peste ora medicamentelor. 7urn picturile numrate :n paharul cu apa pe "und. Apropie paharul de buzele palide uscate ale paraliticei. Simi rezistenta i cu :n"iare autoritar de in"irmiera mult :ncercat care nu tolereaz capriciile bolnavilor :i impuse voina cu o bl9nd asprimeA @ Maide micuto8 /u :ncepe iar. 1ai avem trei zile i pe urm c9nd se s"9rete "laconul doctorul ne-a promis o sptm9n de repaos. @ +epaosul meu nu poate s mi-l dea doctorul Alino. /u-l atept dela nimeni. Bi n<are s "ie numai de o sptm9n... %l presimt apropiindu-se. @ 1icuto8 o mustr Alina. @ *as Alino eu tiu ce tiu. !une doctoriile :n dulap i vino l9ng mine. Aa... Acum aeaz-mi m9na pe cretetul tu. .u n<o pot :ntinde singur. Astvar mai puteam :nc. Ai vzut cum crete moartea :n mineC . ca :n povetile pe care i le spuneam c9nd erai mic. S<a uitat odat vr;itoarea cea rea i voinicul a :mpietrit p9n la genunchi. S<a uitat a doua oar i a :mpietrit p9n la br9u... S<a uitat a treia oar i i-a :mpietrit su"larea... Alino m tem pentru tine. @ S tii c m :mbrac i m duc amenin copila. ,olnava :ncepu s r9d. >n r9s bizar mut chinuit.

56

@ /<o "aci asta Alino. O spui :ntotdeauna i n<o "aci niciodat. 7e cunosc bine i de aceasta m tem pentru tine. .ti din neamul cestlalt al nostru. /eamul acela care pltete pentru cei ri. 19na aezat pe cretetul Alinei mai :ncerc o desmierdare dar neputincioas renun. >n timp tcur am9ndou. Copila chincit pe taburetul dela picioarele ;ilului :n haina ei neagr de uni"orm. ,olnava cu cea"a rezemat pe sptar cu ochii :ntredeschii pe trei s"erturi :mpietrit. Aceasta era viaa lor din zi de srbtoare c9nd Alina 2abor nu lipsea de-acas la coal. (ia de "iine singure i prsite :ntr<un ora unde nici curiozitatea iscoditoare care tinea o strict contabilitate a "iecrui gest i a tuturor :nt9mplrilor nu izbutise s le scormoneasc taina. O vduv :nc t9nr i paralizat cu o pensie modest i "r nici o rudenie :n vecinti :n a"ar de acel Stroe maniac i ruinat "abula inutului cheltuindu-i de treizeci de ani averea :n planuri himerice de drena;uri i electri"icri? o "eti tears la chip i la :n"iare @ aceasta au vzut toi tiau toi au acceptat toi. )on 2abor tatl Alinei n<a lsat nici o amintire. /<a avut c9nd. Abia sosiser mutai din alt ora al 1oldovei i :ndat "usese trimis F:n interes de serviciuG dintr<un capt al trii :n cellalt. Aprea dou-trei zile pe lun aducea cu el agitare miros de tutun de par"umuri "emeeti :n haine? :n zilele acelea la mas rsreau m9ncri neobicinuite i scumpe icre i aperitive picante sticle de vin i de lichior. !e urm disprea :n venicile-i delegaii de unde ddea semne de via pe cri potale cu vederi i cu o "ugar semntur. Alina nu pricepea :nc nimic dece omul acela aproape strein e :ntotdeauna voios grbit tr9ntind uile apr9nd din necunoscut? dece acas "emeia rmas singur era din ce :n ce mai tcut i posomor9t. %l admira. +eprezinta noutatea "r de gri;? mirosea plcut avea :ntotdeauna haine "rumoase cmi de-o albea strlucitoare crvi de culori eDtraordinare. /<o :ntreba nici odat nimic despre note. /<o do;enea "iindc se culca :nainte de a termina leciile. /ici nu se interesa despre toate acestea. !oate nici nu observa c mai eDist i acestea. C9nd Alina era :nc mic @ nu se mutaser aci @ o ridica uneori pe genunchi cinci minute? :i ddea ceasul de aur s se ;oace cu el inelul cu piatra mare i roie bricheta care scpra "lacrea "umegoas dac apsai pe butonul cu resort. !e urm se plictisea i o depunea ;os. 7recea :n "aa oglinzii s-i aeze cravata s-i :n"ig acul cu perl? :i netezea prul lucios :i schimba batista potrivindu-i coltul

57

:n buzunarul dela piept dup ce-a stropit-o cu apa de lavand din pulverizator pleca "redon9nd i rsucind moric bastonul. Cum nu l-ar "i admiratC Aducea veselie nepsare sgomot grab :ntr<o cas unde era :ntotdeauna prea mare tcere stolurile :ntotdeauna trase i unde o "emee pretimpuriu posomor9t cutreera :ncperile cu pai neauzii ca o umbr c9nd nu rm9nea ghemuit :ntr<un colt de canapea cu batista mototolit pe genunchi i cu ochii roii de pl9ns. Abia mai t9rziu a :neles ce :nsemna pl9nsul acela. Abia dup ce )on 2abor i-a s"9rit eDistenta vagabond :ntr<un accident de tren ca s lase :n urm datorii cu greu lichidate din zestrea "emeii cu ochii roii de pl9ns. A :neles de ce-i cutase :nadins o slu;b care s-l poarte pe drumuri. Acum mai tia i unde alerga :ntotdeauna proaspt brbierit periat i par"umat. @ Cei buni pltesc :n viaa aceasta pentru cei ri. !ltise .lena 2abor :n toate "elurile. 1ai :nt9i cu puina ei avere pltise datoriile brbatului risipelnic. !e urm pltise cu sntatea :n ;9lul de paralitic singur i cu un copil pe brae :ntr<un oras unde era strein cu totul i unde numai :nt9mplarea :i cruase adpostul unei csue pe-o strad mrginae. )ar acum moartea :nainta :n ea. O :mpietrea an cu an p9n ce avea s-i :mpietreasc i rsu"larea. O simea ea. O tia mai bine :nc Alina nu din cuvintele i prescripiile medicului ci din cltinrile neputincioase din cap din intonrile glasului care trdau dezarmarea tiinei "a de-un caz dinainte condamnat. @ Alino mi se pare c este cineva la poart. Alina tresri sub m9na osoas aezat protector pe cretet ca i cum m9na aceia in"irm mai putea s ocroteasc pe cineva :mpotriva cuiva. Alina tresri dar nu :ntoarse ochii. @ /u e nimeni micuto. /u poate s "ie nimeni. Btia totui c este cineva. Sau liceanul cu couri violete sub pudra roz cu apca trengrete plecat pe-o sprincean cu igarea de emancipat :n colul gurei v9nt :n "rig ca o ran gangrenat i cu prul ncliat de Fgomina argentinaG. Sau sublocotenentul de cavalerie sun9ndu-i ostentativ pintenii s-i a"irme prezena i tenacitatea. Sau domnul necunoscut cu guler de lutru i cu igareta de "oi. >nul din trei dac nu cumva un al patrulea :nc netiut de ea. %n dou luni se deprinsese cu obsedanta lor :ndrtnicie. Fugea de d9nii cuta drum pe strzi ocolite :nt9rzia :nadins la ieirea din

58

coal cerca s se piard printre celelalte colege. Aprea unul sau cellalt sau tustrei distanai :ntrebuin9nd "iecare o tactic special. *iceanul :i clca direct pe urmele pailor :i trecea :nainte i se rsucea brusc pe clc9ie s-i apar :n "a i s<o priveasc languros cu ochii umezi de vitel. Dela d9nsul veneau "r :ndoial crile potale ilustrateA colecia :ntreag de "otogra"ii :n"i9nd pe 2reta 2arbo :n di"erite "ilme costume i decoruri @ cri potale semnate c9nd Oohn 2ilbert c9nd +amon /ovarro c9nd Oean Angelo c9nd OaTue Catelain Charlie Chaplin Douglas FairbanLs .mil Oanings ,uster -eaton +od *a +ocTue MarrI *iedLe Marold *loId Oean 1urat Conrad /agel AndrR +oanne )van !etrovici Conrad (eidt sau Oohn ,arrImore. >n adevrat pot-pouri cinematic. 7oi gologanii de pr;ituri i de igri duc9ndu-se pe ilustrate i pe timbre potale... Sublocotenentul proceda la o micare de :mpresurare mult mai savant sosind ca din :nt9mplare uit9ndu-se blazat :n vitrine i "ulger9nd-o cu ochii pe sub cozoroc numai c9nd a;ungea la distan de-un pas. )ar domnul cel gras cublan i cu havan :i "cea apariia c9teodat aezat comod :ntr<o bir; c<un cal i :ntorc9nd cu mare di"icultate g9tul gros. s<o urmreasc cu sincer i placid eDtaz cum se deprteaz :n hinua subire de colri. Strania asemnare cu steaua de cinematogra" "cuse :ncon;urul oraului i dup ce deteptase o ino"ensiv curiozitate prea c i-a localizat e"ectul :n aceste trei at9t de diverse eDemplare ale seDului "orte. @ . un adevrat scandal8 eDclamase indignat %Papalugo proboscidiensis& :n cancelaria liceului .lena Doamna. @ Da las soro copchila :n pace8 :i luase aprarea Aglia Costchescu. Ci-i adic9 di vin "ata dac9 brbaii au a;uns s nu mai aib9 nici o ruineC Ai vzut-o vorbindC Ai vzut-o oprindu-seC Ai vzut-o "andos9ndu-seC Atuncea da z9c. Pi-o chem "rumuel :n cancelarie i i-o mutruluiesc s-i "ac9 plcere : matali. @ Bi crezi dumneata doamn Dirigint c li s<au nzrit indivizilor lora aa din seninC >n brbat poate "i inut oric9nd la respect. Depinde de "emee. ( :ntreb de ce nu :ndrznete oare s m ambeteze pe mine nici un brbatC Aci e "iculE Distana8 @ /u tiu unde i-o "i "icul soro drag. Dar aa :i pot spune c nici pi mini nu m mai ambeteaz nimenea cam di multior. /umai c eu distul s m uit :n oglind ca s tiu undi-i "icul i di undi vini distana.

59

Aglia Costchescu avea cincizeci i cinci de ani trecui aproape nouzeci de chilograme o mustecioar crunt biei :nsurai i "ete mritate. %i purta eroic pe strad corpolena un palton preistoric o plrie neagr :n"runt9nd cu discreie vremelnicia modelor i o poet de dimensiuni anormale celebr :n tot oraul. Acestea toate n<o :mpiedecau s "ie iubit de eleve respectat de colege i salutat p9n la pm9nt de ;umtate din trectorii de pe Strada 1are :ncep9nd cu cal"ele dela FFrizeria modernG i s"9rind cu preedintele de tribunal sau cu pre"ectul ;udeului. Suplinitoarea de limba rom9n socoti de prisos s continuie discuia. Dar replica 7anti-Aglitei @ cum o numeau colegele @ i comparaia deplasat au turnat atunci o pictur corosiv :n su"letul gingaei "pturi cu apendice ol"activ de proboscidian. +eduse raporturile dintre ea i Dirigint numai la strictele obligaii o"iciale. C9nd intra :n cancelarie i din :nt9mplare se a"la numai doamna Aglia Costchescu saluta cu un aer de arhiduces o"ensat pind pe tlpile late ca pe ;ratec :i trgea scaunul aproape de "ereastr i :i muia trompioara violet-staco;ie :ntre "ilele unul tom savant ai crui simplu titlu de pe copert constituia dup opiniile sale secrete o sdrobitoare superioritate "a de lecturile 7anti Aglitei. 7omurile acela se numeau %$uide de la :emme intelligente en prFsence du ocialisme et du !apitalisme& %G<omme et le ur"omme& de ,ernard ShaJ %Ga >ra"ison des !lercs& sau %Ga :in de l)ternel& de Oulien ,enda. 7anti Aglia care :n timpurile ;uneei la pension i la "acultate citise i ea ca orice domnioar de pe atunci romanele lui ,ourget i ale lui 7olstoi ale lui Daudet i ale lui DiLens ale lui Andre 7heuriet i ale americanei .dith Uharton "r nici un criteriu doct de selecie str9ngea cu mil din umerii de ampioan categoria %poids lourd&. @ !acat di ie bre "etilor se eDprimase "a de celelalte pro"esoare. Asta ari s9-i str9ci capul di tt. C9nd ti-o "cui mama cu o minti s nu te temi c<ai s9 mori di meningit apoi cini ti mai :mpingi s9-i pui crieru la :ncercare cu ShaJ i cu ,endaC Aciia-:s oameni ditepi @ acolo trebui minti :ntreag di barbat s-i :nleag. 1<am uitat eu :ntr<o zi ca :nadins lsase o carti pi mas aicea. /umai s v spun un titlu di capitol c<atunci l<am citit di dou-trii ori i voi tii c9 memoria mea prindi :ndat9 i ci-o prins nu mai scap. )<an ascultai rogu-vA %*e lHtre pensF sous la catFgorie de linfini et sous le rapport du temps Iue lessence de lHtre pensF sous cette categorie est la contradiction J lui-mFme ou lindFtermination& ... AudC... Acuma spunei-mi voi ci poati s<nleag din t9ti aiesti o minti ca a iei saraca "iindc

60

am cam c9ntrit-o cu ttili di c9nd o cunoatim i tim c9ti parali "aciC Aiasta c9nd s<o mrita @ dac s<a mai g9si pi lumi un prost ori un zavzac s i-o suie :n cap @ :n loc s aib9 gri;9 di masa barbatului ari s-l omoari demonstr9ndu-i %Due lessence de lHtre pensF sous cette categorie est la contradiction J lui-mFme ou lindFtermination&. Fie la d9nsa acolo... FD9nsaG tocmai intrase :n cancelarie se oprise l9ng u ascult9nd s"9ritul verdictului :nelesese despre cine e vorba i :i privi colegele de sus circular cu mil ca o replic "eminin a lui 2uliver condamnat s-i mistuie viaa :n ara piticelor. Dar ispirea acestor :nt9mplri trecu asupra Alinei 2abor. Cu o subtil art de torionar care rm9ne dela o vreme poate unica zestre a "etelor btr9ne condamnate la etern celibat %Papalugo proboscidiensis& se :nverun :mpotriva celei mai ino"ensive eleve din clasa a aptea :nvt9nd-o ast"el c :n via cei buni pltesc :ntotdeauna pentru cei ri i cei slabi pentru cei tari. ,olnava :nchisese ochii. !rea c doarme. 19na lunec :ntr<o parte de pe cretetul Alinei pe umr. Alina o aeza pe braul "otoliului i se ridic :ncet s nu "ac zgomot. !ai :n v9r"ul degetelor i merse la "ereastr s coboare perdeaua ca s izoleze singurtatea lor de prezentele obsedante de a"ar. %n strad :n ninsoarea teatral cu "ulgi legnai i moi liceanul "cea de stra; cu o eroic "idelitate. Ca o sentinel :n ateptarea schimbului parcurgea monoton i egal trotuarul din "aa grila;ului. Din cand :n c9nd sv9rlea priviri desnd;duite spre "ereastr printre tranda"irii grdiniei :mbrobodii cu umuioage de paie i saci @ opera Alinei. S<ar "i mulumit cu un singur semn o "luturare de perdea o pri-vire. /u @ nici nu cuteza at9t de mult. )-ar "i "ost destul o apariie de-o clip care s-i dovedeasc numai c a "ost vzut i c statornicia lui a "ost :nregistrat i astzi. Dup aceia aprindea o igare umed cu miros in"ect. Cci dec9nd crile potale i timbrele :i devorau Fspezele de reprezintareG acordate cu o avar chibzuial de papQ nu-i mai putea alimenta perseverarea dec9t cu tutunul cel mai popular din produsele +. 1. S.-eului. Ce import :ns calitatea i aroma nicotinei la optsprezece ani8 1ai sv9rlea o ultim privire languroas de adio "erestrei i un nor ctrnit de "um. *ungea pasul p9n la ceadint9i cutie potal i depunea cu pietate :n sarco"agiul albastru o nou "otogra"ie a 2retei 2arbo :n ultimul "ilm cu o microscopic meniune :ntr<un ungher abia vizbil din ptratul Frezervat pentru corespondentG? vast parcel de teren polar venic ima-

61

culat. 7rebuia un ochiu eDperimentat i iscoditor ca s descopere printre inscripiile de tipar ale editorului litogra" meniunea interceptat acolo :ntotdeauna aceiaiA %8l tu pentru totdeauna& i semntura :ntotdeauna altaA OaTue Catelain Oohn 2ilbert MarrI !iel Conrad /agel sau UillI Fritsch. .ra un licean ur9t cu erupii de acnea-rozacea :n obraz cu ochii vicioi ai v9rstei c9nd iubirea se rezolv :n satis"acii solitare cu m9inile prea lungi cu glasul :n schimbare c9nd ascuit de coco precoce c9nd rguit de cuc care-a m9ncat ciree? cu acel amestec tragic al adolescenei de timiditate :mpleticit i de agresivitate animalic. 1ai t9rziu nu peste muli ani avea s se mai :nt9lneasc "a :n "a cu Alina 2abor. )ar atunci la :nceput ea n<avea s recunoasc ingul insuportabil de acum :n t9nrul svelt cu "aa neted i mat cu ochii inteligeni i gravi :n acel arpe brbtesc "ascinator i sigur pe puterile lui magnetice care i-a lepdat pielea ur9t a celeidint9i i turburi ;unei. (iaa rezerv :nt9lniri de acestea. Sunt melancolice deopotriv i pentru cel care urc i pentru cel care coboar. Alina 2abor :i crisp degetele i :i muc buzele c9nd :l vzu :n strad. Aceiai repulzie i :nciudare de c9te ori :ntrezrea sau numai simea instinctiv una din cele trei prezente persecutoare. 7rase perdeaua cu sgomot sec dumnos. !i :ncet s ia de pe masa din mi;locul camerei corespondena aa cum a "ost pus de servitoare i cum nici nu se uitase la d9nsa. +ecunoscu inevitabila carte potal din ziua aceia. O rupse cu ciud :n dou :n patru :n opt p9n c9nd cartonul rezist puterilor ei slabe din degete i arunc pumnul de h9rtii :n "oc murmur9nd m9nioasA @ ,estiile8... Sc9rboi... /eruinai... Oohn 2ilbert cu couri. +amon /ovarro cu labele p9n la genunchi... @ Cine ce ti-a "cut Alino dragC :ntreb bolnava care nu aipise cum credea Alina ci cu ochii deschii o urmrea de cinci minute din nemicarea ei. @ /imic micuo. /u mi-a "cut nimeni nimic... @ .u nu tiu ce tot e cu scrisorile acestea Alino... /u-mi plac. S-mi ari i mie una. Cine ce scrieC /ou nu ne-a scris niciodat nimeni. /<are cine s ne scrie... @ !rostii micuto. Farse de-ale colegelor mini Alina. @ Farse de-ale colegelor8... tu nu ai nici mcar o prieten copilo. /u vine nimeni la tine. /u te duci la nimeni. (iaa aceasta nu e pentru v9rsta ta.

62

@ 1icuto s-i "ac un ceaiuC schimb vorba Alina. !regtesc trei. Acui are s treac doctorul. . ziua c9nd trece el i :ntotdeauna spune c-i plac ceaiurile mele. Nice c sunt gospodin nevoie mare i c dac ar avea un biat sau un nepot aa nevast i-ar cuta... Alina sur9dea :n sil. +ostise cuvintele la :nt9mplare numai ca s abat g9ndurile bolnavei i s :nlture alte :ntrebri. Atept un rspuns. Dar .lena 2abor :nchisese din nou ochii. !rea c a aipit iari. Avea clipe de asemenea toropire i absen c9nd s<ar "i spus c se eDerciteaz c vrea s se deprind cu somnul cel mare i ultim. %n "undul ;9lului cu m9inile spri;inite :n sulurile de piele cu brbia :n piept i cu picioarele pe scunasul :nalt i-ar "i aprut unui strin atunci intrat :nt9ia oar numai o convalescent dup o boal grea. .ra :nc t9nr. !stra :nc ruinele unei "rumusei devastate cu toat slbiciunea scheletic i pielia de-un galben straniu :ntins pe oase. Figura subire cu t9mplele :nalte i :nguste sprincenele oriental arcuite prul negru despicat :n dou de linia alb a crrii prelungit p9n la cea"? toate respingeau ideia morii cuibrit irevocabil realitatea cadavrului de m9ine. Oricine ar "i gsit "oarte "iresc ca dup o sptm9n ori dou convalescenta :ntremat s se ridice singur s :nceap a deschide uile i "erestrele s sur9d soarelui i vieii. Se a"lau numai trei oameni pe lume care tiau c aceast minune nu mai e cu putinA ea simind singur cum moartea :i :nainteaz :n artere i<n nervi? medicul urmrind un caz ce l-ar "i interesat alt-dat i l-ar "i socotit vrednic de o comunicare savant :nainte de blazarea pro"esional :nvluindu-l i pe d9nsul ca o alt"el de moarte? :ns"9rit Alina 2abor necutez9nd s se :ntrebe :n iremediabila-i indolen cum va "i viaa ei de m9ine singur :ntr<o lume unde perzania d de pe acum t9rcoale casei ca lupii unui arc :n care-a "ost :nchis o plp9nd mioar. !use ;ar i ap :n samovar pregti cetile tava ceainicul sticluta de rom "eliile de lm9ie. 7oate cu micri surde s nu turbure somnolena bolnavei. 7resri. .lena 2abor vorbea singur :ntre vis i via. 1ai ales de aceasta se temea Alina. Clipele acestea erau intolerabile. ,olnava cu cele cinci simuri muribunde cpta un "el de al aselea sim. !resimea :ntr<o lume de "antome estompat o alt"el de via a spectrelor prezene imateriale ameninri :naint9nd lunecos insinu9ndu-se cu :nc9lciri per-

63

"ide de erpiA un alt univers mut i invizibil pentru care nu eDist obstacole materiale nici legile materiei. *upta cu "antasmele. @ )ar a venit Alino8 delir bolnava. /e respir aerul nostru... Bi sunt alii care ateapt a"ar... Se uit de-a"ar... %i vd cu obrazul turtit la "ereastr uit9ndu-se... Ce cautC Alino alung-i8... S nu primeti "lori dela d9nii. S arunci "lorile a"ar... *e trimit :nadins ca s respire aerul nostru... Auzi AlinoC Bi Oean tot aa mi-a trimis :nt9ia oar. Flori dela Oean 2abor pentru .lena... Maha8 Flori ca s-mi respire aerul i s nu-mi lase nimic... Ca s m omoare as"iDiat... Florile lui Oean 2abor8... *e simi mirosul. AlinoC... .l n<are s se mai :ntoarc nici odat... Dar mirosul lor a rmas... Ca s m otrveasc. Alino... .Dist otrvuri i<n "lori... 7u-i simi cum mergC... !e unde au intratC De ce le-ai deschis ua AlinoC... Ai mil de mine. Florile lor m :nbue... .u am mai murit odat de ele. Acum te caut pe tine... Alino :i auzi cum "onescC Sunt l9ng tine. Apr-te... !9n ce nu e prea t9rziu Alino... Alina :i astupase urechile s nu asculte monologul atroce cu o carte pe genunchi aezat la gura sobei. O carte din care n<a :ntors nici o "il "iindc n<a citit nici un r9nd. %i des"cu degetele dela scoica urechilor unde tcerea uia ca vuetul mrii :n ghioc numai c9nd simi c bolnava a deschis ochii i a :ncetat. @ 1i se pare c am cam vorbit prin somn. :ncerc s sur9d .lena 2abor. @ /u micuto. Ai aipit aa de linitit8 @ 1 toropesc doctoriile acestea noi... .le sunt de vin. @ Oa micu ele sunt de vin. !e urrn :ntorc9ndu-se spre "ereastrA @ Aud clopoei de sanie... Sunt sigur c e doctorul. Am :nvat s-i recunosc sania de departe. %ntr<adevr sania medicului se opri :n poart. Cobor: cu greutate "iindc era btr9n i :n"urat :ntr<o blan imens. )ntr cu tot "rigul proaspt de-a"ar i cu o vioiciune sgomotoas care sparse atmos"era mocnit din cas ca un pumn isbit :ntr<o "ereastr s lase v9nturile reci. @ .i ce mai veste-povesteC :ntreb "rec9ndu-i m9inile dup ce-i lepd blana i oonii. Cum ne prezintm sptm9na aceastaC Se apropiase de ;9ltul bolnavei. %i apucase m9na nu s-i pipie pulsul ci urc9ndu-i str9nsoarea pe brat s-i simt moartea muchilor i a re"leDelor :mpietrirea "inal.

64

Avea "igur de btr9n simpatic i voios un glas care inspira :ndat optimism bolnavilor un "el de a-i trata ca pe nite copii rs"ai i iresponsabili. Dar :n acela timp c9nd rostea cuvinte vesele de :mbrbtare. ochii lucizi i reci s"redeleau ad9nc :n realitatea cea "r de :ndurare iar :n "undul luminilor aprea o umbr de comptimire. %i trecuse at9ia condamnai la moarte prin m9n8 Alina :nvase s citeasc :n privirea aceia. Bi descoperi cu spaim o umbr numai de-o clip dar o umbr mai :ntunecat ca altdat ceiace :nsemna c s<a mai apropiat cu :nc un pas :nceputul s"9ritului ceasul verdictului. @ !er"ect-per"ect8 Stm bine. 1i se pare c<am nimerit-o cu preparatul sta nou... Btiam eu c are s "ac minuni8 mini medicul depun9nd m9na inert pe braul "otoliului8 Dac merg lucrurile tot aa pun g9tul c ai s dansezi cu mine un tur de vals la nunta domnioarei Alina. /umai dac atunci ai s te mai uii la un hodorog ca mine8... (orbea cu toate creurile obrazului animate de o veselie "actice. Dar misti"icarea caritabil i pro"esional :l "cu s ocoleasc :ndat privirile la g9ndul c p9n la primvar dac nu p9n :ntr<o lun va semna autorizaia de :nmorm9ntare i pentru aceast pacient :n care urmrise :naintarea morii sptm9n cu sptm9n de cinci ani. Alung g9ndul crud ca o musc suprtoare. Se art deodat "oarte surprins i entuziasmat de apariia tvei cu ceai aburindA @ 1 :nvei cu nrav duduie Alinuto8 Dac a avea biei sau nepoi a spune c vrei s m dai gata cu virtuile matale de gospodin... Bi apropos de asta. Am auzit ceva vorbindu-se :n ora. >rl tot t9rgul... /u m :ntrebi ce duduie AlinutoC @ Dumnezeu m<a cruat de ispita curiozitii rosti moale Alina. Doctorul gesticul cu linguria de ceaiuA @ 1i-mi-mi8 Ce mai "at eDprim9ndu-se ca din carte8 %*umnezeu ma cruat de ispita curiozitiiE& . 1ata vorbeti ca :n predicile printelui Atanasie tii preotul cel nou care-a venit director la Seminar. 7ot aa-mi spunea mie o bab nec;it i bisericoas pe care o caut de vtmtur. NiceA Fgrozav de m9ndru mai vorbete printele ista nou domnule doctor8G @ FBi ce spuneCG :ntreb. .a de coloA @ FApoi asta nu prea pricep c-s o bab proast i ce spune spune cu vorbe prea :nalte pentru mine... Dar destul c vorbete "rumos8 7e moaie la inim i-i vin lacrimi :n ochi... Dac-i "rumos :i "rumos8... 7ot aa i mata dudui Alino. %*umnezeu ma cruat de ispita curiozi-tiiE&... *as-las8 7e-am ghicit eu. /u :ntrebi "iindc te-ai aran;at de mult Fcu ispita curiozitiiG. Btii i acuma nu mai ai de ce "i curioas. %i d m9na s vorbeti ca printele Atanasie.

65

@ /u tiu nimic domnule doctor. @ )a s-i vd ochii. @ !o"tim8 Doctorul o privi potrivindu-i ochelarii i o amenin cu degetulA @ /u-s aitia ochii 2retei 2arboC /u-i asta brbia 2retei 2arboC /u-i aista prul 2retei 2arboC )aca dac vrei s tii de ce url tot t9rgul. Bi mi se pare mie c are de ce urla8 /u vine dela mine c eu nici nu m mai duc la pustia de cinematogra". Am :ncercat de c9teva ori i am adormit :ndat ce s<a "cut :ntuneric. !ar am auzit-o de la alii nu odat nu de dou ori? de zece de o sut de ori. 1i-a artat nepoat-mea i mie o "otogra"ie ce zic unaC o duzin de "otogra"ii de-ale acestei 2reta 2arbo ca unuia care te-am vzut cresc9nd de cinci ani... Bi vrei s zici c habar n<ai despre toate acesteaC @ . o poveste veche domnule doctor. O prostie veche... @ Cu at9ta mai mult dac e veche i perzist. Dovada cea mai bun c e :ntemeiat. @ Bi cine e aceast 2reta 2arboC :ntreb bolnava demult izolat de restul universului i p9n la al crei ;9lt nu avusese cum s a;ung "aima stelei din MollIJood. @ Cine s "ieC O actri de cinematogra" un "el de "emee "atal vamp nu mai tiu eu cum se chiam. >na care i-a :nebunit pe toiA brbai i "emei de nu mai aud dec9t despre d9nsa. %ns"9rit ca s rezumA duduia Alinua :n picioare8 Cel puin aa a hotr9t oraul. Bi c9nd :i spun o sut trebuie s-i crezi. 1ulimea are :ntotdeauna dreptate. ,olnava tcu. !ru din nou strein de ce se petrece :n ;urul ei. Cu ochii :nchii avea obrazul :nc mai chinuit. (orbi singur abia auzitA @ 7oate nenorocirile Alino... 7u :nelegi aceasta copila meaC... Ce e aceia vamp' De c9nd eti tu vamp'... Copila mea vamp' Aceasta am crescut eu la s9nul meu am hrnit cu laptele meuC Maha8... 8lina 6amp. !oate e mai bine aa Alina. 7rebuie s plteasc odat cineva pentru toate... 7u-i simiC %i auzi AlinoC Se t9r9ie toi... (in cu "lori... (or s te :nbue i pe tine... *as-i s se apropie i strivete-i cu tocul... /u ierta pe niciunul... /u merit nici unul... %i simi cum se adunC... 8lina 6amp. Fugi de l9ng mine... /u te cunosc. /u eti copila mea... Alina mea era bl9nd i bun... .a n<a "cut niciodat nici un ru... .ra nscut s su"ere... Ca mine ca toate... Ca noi... Aceasta era Alina mea. 7u cine etiC De unde-ai venitC...

66

1edicul cltin din cap i "cu semn Alinei 2abor s treac :mpreun :n alt camer. Aci :i vorbi cu alt glas printesc prinz9ndu-i m9inileA @ Duduie Alino meseria mea mizerabil m oblig c9teodat s spun adevruri crude... 1ai este nevoie s le spunC !oate m<ai :neles. @ Da domnule doctor. Copila avea lacrimi in ochi. Doctorul continuA @ 7rebuie s scrii cuiva. S chemi pe cineva. /u poi rm9ne singur. Se poate :nt9mpla din zi :n zi... %n asemenea :mpre;urri e nevoie de o persoan energic priceput cineva din "amilie... @ /u avem pe nimeni domnule doctor. @ !e nimeniC !e nimeniC O rud c9t de :ndeprtatC >n prieten al caseiC >n "ost prieten mcarC @ %n a"ar de unchiul Stroe... @ Care StroeC Stroe ,9rldeanu cel cu irigaiile drena;urile i electri"icrileC @ .Dact... 1edicul "cu un gest de neputincioas dezarmare cu m9naA @ Cu el sau "r el8... !e urm. ca o re"lecie pentru sineA @ . eDtraordinar cum pot tri unii oameni :ntr<o asemenea izolare8 >n ora de douzeci de mii de locuitori... O ar de aptesprezece milioane... Bi dou vietti care s n<aib pe nimeni s triasc mai ru ca :ntr<un pustiuC... Duduie Alino te rog s comptezi pe mine. Cu tot ce-ti pot "i de "olos la nevoie... Dar tii "r absolut nici o ;en. Bi s m mai asculi ceva. /u-mi place paloarea aceasta. Anemia aceasta. !rea trieti :nchis. Ai nevoie de aer. Chiar de azi :ncep9nd o ;umtate de or de plimbare. Ou moi "icat c9t mai mult "icat. Am s-i dau i o reet... 7e ateapt o via grea. Ca s lupi cu d9nsa ai nevoie de putere de mult trie. 1ai mult dec9t :i :nchipui la v9rsta asta... @ O8 Domnule doctor dac :n situaia de acum v mai... @ /ici un FO8 Domnule doctor8G @ o :ntrerupse btr9nul. Cunosc mo"turile tinereii. Btiu i cum tragediaz viaa i cum o ia prea :n uor... Dintr<o eDtrem :n alta? nu se :mpac cu drumul de mi;loc. !9n t9rziu c9nd vine cuminenia... Deocamdat "iindc nu ai pe nimeni pe care s-l asculi te rog s m asculi pe mine. Acestea-s condiiile pactului. Alt"el s tii c nici nu v mai calc pragul. @ /<avei s<o "acei domnule doctor...

67

@ O "ac n<o "ac8 At9t am vrut s tii. Cu mine nu merge aa8 Apoi nu m cunoti drag dudui8 .u sunt grozav la m9nie. %ncruntarea teribil :n glum aduse o und de sur9s :n ochii Alinei? o und :ndat stins. @ Acum s mergem spuse btr9nul. Bi "ii vesel. S "im veseli. )ntr :n camera bolnavei tropind sgomotos i continu9nd un r9s care nu "usese :nceputA @ Asta mi-a plcut :i spun drept c mi-a plcut dudui Alin. @ Dar unde ai "ostC Ce-ai vorbitC :ntreb bnuitoare bolnava. @ Am vrut s vd i eu cum e odaia duduiei Alina. /umai aa ca s cunosc ordinea. Btiam eu ce ordine am s gsesc i voiam s-mi tachinez o nepoat. Am o nepoat cam svpiat care nu tie niciodat unde-i leapd lucrurile? cum intr :n cas :ncepe a sv9rli din prag ici crile dincolo bereta :n mi;locul casei oonii... (oiam s-i dau un eDemplu. Odaia duduitei Alina e bun de "otogra"iat i de rsp9ndit ca model :n toate colile. Doctorul nici nu se uitase la pereii camerei. Dar socotea caritabil s dea bolnavei aceast iluzie. .lena 2abor se :nsenin puin la "igur at9t c9t se poate :nsenina un chip :mpietrit. @ 1i se pare c iar aipisem... :i ceru iertare. /u tiu. !oate din pricina medicamentelor. %mi "ac bine dar c9teodat m pierd. /u tiu. Am aipitC /uC 1 tem c vorbesc singur atunci. 1i se pare c vorbesc i nu pot s-mi dau seama ce... Aa cum a g9ndi cu glas tare. @ A8 .rai linitit cum doarme un prunc dup baie8 o asigur medicul :ncep9nd s-i :mbrace blana i apr9ndu-se de a;utorul Alinei. C9nd "u gata :nainte de a lua ziua bun :i amintiA @ C9t despre aceast dudui Alina i-am prescris un program. O ;umtate de or de plimbare pe zi. %ncep9nd chiar de ast-zi. 7e rog pe mata s<o eDecui. @ Are cevaC se alarm bolnava. Su"ere de ceva i mi-a ascunsC @ /u are nimic nu su"ere de nimic :n a"ar... de8 !oate de inim cum su"r toate "etele la v9rsta ei8 glumi medicul. Dar o amenin anemia dac duce via de schimnic. 7inereea are nevoie de micare de aer? s<o bat puin v9ntul i ploaia s<o mute puin gerul. @ Aceasta :i spun i eu domnule doctor. /ici-o prieten. /u se duce la nimeni. /u-i vine nimeni. At9ta tieA de acas la coal dela coal acas... %mi pare bine c eti i dumneata de aceiai prere. Dup plecarea doctorului bolnava nu-i gsi linitea p9n ce Alina nu-i :mbrc paltonaul negru s inaugureze chiar din acea zi pro-

68

gramul de plimbare. Alina :ncercase s se :mpotriveasc. Cedase :n sil. A"ar nu tiu :ncotro s apuce. .ra totui o zi de alb i ireal splendoare. 7oat ur9enia strzilor des"undate a zaplazurilor str9mbe a acoperiurilor negre i ruginite dispruse sub nmeii moi. Din vzduh odat cu "ulgii balansai cobora ceva proaspt tineresc i mai puin trist ca de obiceiu. 7rectorii peau :nviorai de-o bucurie copilreasc? se auziau din deprtri zurglii argintii ai sniilor apropiindu-se i deprt9ndu-se ca :ntr<un vis alb. Alina 2abor se simi alta dup c9iva pai ptruns de o "ericire "r pricin merg9nd cu pai elastici ca spre o mare bucurie sub crengile de mr ninse :ntinse :n strad peste grila;uri. C9nd din crengile acelea se des"oiau "lori reci de zpad nu se grbea s-i scuture genele. Sur9dea singur g9dilrii atept9nd "ulgii s se topeasc :nl9nd obra;ii s<o ning alii. Dar deodat toat lumina orbitoare se stinse. De dup un colt de strad apru sublocotenentul de cavalerie. %nainta cltin9ndu-se biciuindu-i bot"orii de lac cu cravaa. .ra cu dolmanul descheiat? ieea desigur dela o petrecere. O arta chipiul cam pe-o ureche legnatul mersului :mpin;enirea privirii. *rgi ochii de mirare c9nd o vzu :n "a. Apoi se hotr: scurt apropiindu-se din doi pai rschirai prinz9ndu-i braul i r9z9ndu-i :ntr<o duhoare de vin dospitA @ 2reta 2arbo @ 2reta 2arbo8 >nde-alergi aa grbitC Ce-i sunt ochii-at9t de galeiC Ce i-e mersu-at9t de... Alina 2abor se smulse din str9nsoare rsucindu-se pe clc9ie i "ugind :ndrt spre captul strzii. Auzi zngnitul pintenilor rsun9nd tot mai :n urm. C9nd :ncetini s respire cu m9na apsat pe s9nii mici constat cu spaim c de acolo o observa %Papalugo proboscidiensis& oprit :n loc sub un "elinar cu un tom enorm subsuoar.

69

CAPITOLUL IV FSeD-appealG

70

@ Altceva nouC :ntreb MoustiDue. @ Ci poate s mai "ie nou :n t9rgu ista8 eDclam 7anti-Aglia "c9ndu-i v9nt cu un catalog trans"ormat :n evantail. 7u n<l cunotiC Ci s mai poate poate :nt9mpla nouC O mai murit un pensionar? mo 7udorachi ,9rliba ultimul veteran dela 66 cel care-i punea la z9ci 1ai redingota i de"ila cu (irtutea 1ilitar i Crucea S". 2heorghi la piept... 7nsasca a mai "cut un copchilA al optulea. Bi tot "at. A opta "at8 S-i ia lumea :n cap bietu 7nsscu. Domnu (anghelie ,alasopol i-o mai cumprat un automobil. >n /ash? acela pentru "at... S<o lrgit grdina public :n "und. S<o rsdit acolo nite chircituri di copaci i se "ace un tel di bazin c9t un castron ca s<avem i noi Cimigiul nostru. Bi cu asta am terminat. Cred c nu te-o emoionat nici unul din tti evenimentili iestiC... @ ,a s-i spun drept 7anti Agli :mi era dor mrturisi Mustica deschiz9nd poeta i proced9nd la o rapid renovare a "igurei cu pu"ul de pudr i roul de buze. 7anti Aglia o privea cu ochii "ini care contrastau cu "ptura ei enorm i cu limba;ul ei popular. @ 7i-ai "cut nostim i cu picele8 rosti cu simpatie i cu sincer admiraie. S vedi de-o pot c<i priete mritiul... Puu 1oustiTue respinse aceast constatare cu pu"ul de pudr. 7otui sur9se mulumit oglingioarei din capacul poetei o purt :n sus i :n ;os s se eDamineze :n ansamblu i :nchise :ncuetoarea. Cu poeta pe genunchi cu m9inile spri;inite :n lturi i cu cea"a rezemat :n sptarul canapelei :nvelit cu muama neagr picior peste picior msur dintr<o ochire plin de mil i de satis"acie pereii portietele dulapurile masa din mi;loc scaunele goale? cancelaria aceasta de coal din care evadase i unde nu se schimbase nimic. .ra acum aci o vizitatoare :n trect. (enise chemat de un real sentiment de o nostalgie pentru oraul i coala i colegele de care o legau cinci ani de via. Dar :nc dela gar deasear :n acest simim9nt se amestecase o desamgire. Oraul :i pruse mai mic i mai pctos? oamenii mai btr9ni i mai calici? casele mai scunde i mai prginite? pustiul i tcerea mai intolerabile. )ar :n cancelaria colii decum pise pragul o scuturase un "ior. Se mira acum cum a putut tri :n asemenea cavou cinci ani cum s<a putut crede "ericit cum de-a putut "i :ntotdeauna voioas "r s<o apese zidurile mocneala pustiul. Bi o cutremurase g9ndul c "r un capriciu al destinului s<ar "i resignat s rm9n :nmorm9ntat aci? ar "i :mbtr9nit ca 7anti-Aglia in9nd rbo;ul morilor i al nouilor-nscuiA

71

s<ar "i socotit o privilegiat a sorii "a de alte oropsite nebnuind c mai eDist aiurea o alt"el de via cu alt"el de bucurii. De aceia propriile cuvinte :i sunau "al dei eri :n tren ar "i eDprimat :nc sinceritatea cea mai desv9rit. +eluA @ %ti spun drept 7anti-Agli c-mi era dor8 Dor de ora de dumneavoastr de eleve. Chiar m tachina asear :n tren 1uu. 1uu e brbatu meu. Aa :l rs" eu. .l 1uu eu Puu... @ Bi am9ndoi "acei Puu-1uu sau 1uu-Puu observ "r nici o intenie 7anti-Aglia. Puu 1ostiTue nu lu seam la :ntrerupere sau numai se pre"cu a nu lua seama. @ Spuneam c tocmai m tachina 1uu c9nd a vzut c nu-mi mai gsesc ast9mpr :n compartiment decum ne-am apropiat. 1 tot ridicam s privesc pe "ereastr plecam capul... 1 rog :ntocmai cum "ac copiii c9nd se :ntorc acas :n vacanie. .l sttea i m observa pe sub gene. NiceA /u se poate s nu "i avut vre<un "lirt aci Puule... (reun "lirt i acum :i ticie inima la g9ndul c ai s-l revezi... *-am pus la rezon "irete. .u nu admit prepusuri de acestea nici :n glum... Flirturile mele le tii prea bine 7anti-Agli care-au "ost i c9te-au "ost vreme de cinci ani. Bcoala colegele elevele... Ale lui au "ost ceva mai puin ino"ensive. Dar i-am hotr9t. Cruce pentru trecut cu o singur condiie... Cum nu mai eDist pe lume alt brbat dec9t el pentru mine? tot aa nu mai eDist alt "emee pentru el. @ Femei sunt :ntotdeauna mai multe dec9t trebuie pe lume8 enun o eDiom melancolic 7anti Agli? "ruct amar al unei :ndelungi eDperiene de csnicie. @ Or "i8 S "ie sntoase8 Chestia e s nu eDiste pentru el. @ Observ c eti cam geloas drag 1oustiTue8 puse diagnosticul 7anti Aglia. ,oal gre.... !timire lung... @ ,a nu sunt geloas de"el se apr 1ustica. /imic mai stupid ca gelozia. 1 oripiliaz "emeile crampon care-i pzesc brbaii ca eunucii cad9nele seraiului. @ Cu at9ta mai bine. Dei :mi pare c te cam contrazici P9nraule8 Puu 1oustiTue socoti c discuia a lunecat pe un teren prime;dios cci cu toate protestrile ei i cu toat ForipilareaG pe care i-o produceau "emeile geloase era devorat de un simtim9nt absurd strein de d9nsa ur9t i ;osnic cum :l aprecia singur dar iresistibil

72

de c9teori i se prea c 1uu a :nt9rziat o privire mai struitoare asupra unei "emei. Aduse conversaia pe teren mai solid :ntreb9nd cu un "iresc interesA @ Bi aci la coal ce mai e nouC Ce schimbriC @ Cleopatra s<o :ntors de-o sptm9n din .lveia. O adus<o brbatu-su restabilit complect. %mi pari bini i pentru d9nsa i pentru coal. S s:mia lipsa ei. Altceva nouC... Doar cu suplinitoarea ta... /u-i calc pi urme. %ntr<o giumatati din an o isbutit s "ie :n rzboiu cu toat lumea. Cu mini cu "etele. )-au scos i o porecl :ndrcitele c numai de aieste-s bune. %Papalugo proboscidiensis&E Papalugo @ dela !plug. Proboscidiensis @ dela proboscidiane... @ Aceasta e ceva "oarte nostim8 declar cu o regretabil lips de solidaritate Puu 1oustiTue. +ecunosc aci antenele .leonorei *uca. .a are specialitatea... Bi trebuie s spun c nu d gre dec9t "oarte rar. Ce era acum patru aniC >n putiu de "at din clasa a treia... MoustiDue mi-a scornit numele i MoustiDue am rmas. . adevrat c nici n<aveam de ce m supra... @ Succesoarea ta a luat lucrurile alt"el drag MoustiDue. *as<c i avea di ce... Dar s<o pus cu tt dinadinsul s-mi duc9 "etili la disperare. *i 9ni numai :n trii i patru rar di tt mai vezi :n catalog c9ti un cinci-s: c9nd n<are :ncotro. >it9-ti i tu... 7anti Aglia :ntinse catalogul deschis la pagina *imbii rom9ne. Puu 1oustiTue putu s constate c9t de :ntemeiat e indignarea dirigintei. @ . ceva scandalos :ncuviin 1ustica. /edrept i scandalos. .ra o clas eminent... Am s m duc s-mi vd neaprat elevele. Bi am s-i vorbesc... @ Crezi c ai cu cini vorbiC )-ar trebui cineva s-i vorbeasc din 1ahabarata ca s-i plac9. @ Am s-i vorbesc i din 1ahabarata8 decise cu "ermitate Puu 1oustiTue. @ !e urm nu numai at9t. 1ai ari i alt boal. Su"ere de delir persecutoriu. C9nd se :nveruneaz pe c9te-o elev s9-i scoat su"letu nu alta. 1eteahn de "at9 btr9n... 7u eti :n msur s m <nelegi... @ .vident8 aprob Puu 1oustiTue clipind din gene cu superioritatea evident a unei tinere mritate "a de toat legiunea celibatarelor din cele cinci continente. @ Ca s vezi p9n undi merge am s-i citez numai un singur caz. %i aminteti de 2abor AlinaC

73

@ 2abor AlinaC 2abor AlinaC... repet 1oustica micor9ndu-i privirea i plimb9nd-o pe perete p9n<n tavan s recapituleze :n minte chipurile i numele "ostelor eleve. A da8 >na mic i ur9ic... /ota V la +om9n nota V la +eligie nota V la 1atematic... >n batalion de V8 V8 V8 V8 V8 1i;locul clasei banca a patra @ aceiai de cinci ani. %mi amintesc per"ect. O "at nec;it... Ce poate s "ie cu 2abor AlinaC @ Ai putin rbdare i ai s vezi. /ec;it este. 1ai nec;it dic9t tii i di c9t crezi tu. )-o murit mama acum trei luni. Or"an "r nimenea nimenea pe lume. 1 i mir cum trete singur... Fat nec;it este dar ur9ic nu-i di "el. /u numai c nu-i ur9ic :i ceva mai mult dec9t o "at "rumoas. @ Curios8 eDclam cu neast9mpr Puu 1oustiTue :nlt9nd sprincenele i ridic9ndu-se de pe canapea s se aeze pe un scaun mai aproape de 7anti-Aglia. @ Chiar "oarte curios. /e-am trezit cu d9nsa dup vacanie schimbat parc i-o "cut cineva "armece... Ca s nu mai lungesc povestea prea mult distul s-i spun c9 sam9n leit cu 2reta 2arbo. Dar nu aa numai la ochi ori numai la port. ,ucic rupt... Acuma tu tii c9t di nebun-i lumea dup 2reta 2arbo aceia8 /ici nu mai auzi altcevaA di trii-patru ani numa cu 2reta 2arbo mi-o surz9t tti urechile. Bi iaca aa dar c are i t9rgu nostru i liceul .lena DoamnaA o 2reta 2arbo8... @ De abia atept s<o vd i eu. . un caz "oarte nostim. @ Dac ai s<o vezi ai s "aci "oarte bini drag 1oustiTue. Bi nu numai aici la coal. Ai "aci bini s-i spui s ti atepti acas i s ti duci pi la d9nsa. . o "at nenorocit i singur. Ari s-i "ac bini o vorb bun di la o "ost pro"esoar... C9t dispri nostimada cazului eu nu vd nici o nostimad... @ DeceC :ntreb ne:ncreztoare Puu 1oustiTue. @ Fiindc de aicea o i :nceput s i se trag necazurile. @ 7ot nu pricep... @ A;ung unde vroiam s<a;ung i ai s pricepi. Spuneam c suplinitoarea ta s<o :nverunat cu :ncp9narea ei de "at btr9n i ur9t9 pi c9te o "at8... Din "iecare clas c9te una. Dintr<a aptea pcatul o czut pi 2abor Alina. Bi asta "iindc 2abor Alina seamn cu 2reta 2arbo i "iindc unii i alii au bgat i d9nii di sam lucru ista i se uit dup d9nsa de... ca dup o 2reta 2arbo :n carne i oase. @ !oate i ea... rosti bnuitoare 1ustica. @ /u-nu8 :nrerupse 7anti Aglia. Btiu ce vrei s spui i te rog s nu crezi de"el aa ceva. Aici :i toat nidreptatea. Am avut ochii pi

74

d9nsa. /u-i vinovat nici c9t negru sub unghie. Pi-am spus c-i o "at nec;it... @ %n acest caz am s m duc pe la ea. ,iata "at8 Bi am s vorbesc i cu... Cum i-ai spusC Papalungo Pro... pro... @ Papalugo proboscidiensisE corect i complect 7anti Aglia. @ Am s vorbesc i cu Papalugo proboscidiensis s :nceteze persecuia aceasta. @ Ai s "aci "oarti bini copila me. 7anti Aglia mai voi s adaoge ceva dar :n aceiai clip intr directoarea doamna Cleopatra /egoianu persoan usciv :nalt :ntotdeauna :mbrcat :n negru distins i distant. %i spuneau i ei colegele i elevele F7antiG ca 7anti-Aglitei dar cu alt nuan de respect i de intimidare. @ A8 Ce surpriz ne "aci MoustiDueE Credeam c ne-ai prsit cu totul... 19na "u :ntins "r grab i "r eDpansiune eDagerat cu o dozare care msura eDact distanta :ntre o directoare i o simpl pro"esoar "ie ea chiar detaat sub alt autoritate a altei directoare. Puu 1oustiTue b9z9i cu volubilitate de t9ntar eDplic9nd cum a adus<o dorul de ora i de coal c9t de "idel a rmas ea amintirilor de cinci ani ce bucurie a simit c9nd a a"lat c Doamna directoare s<a :ntors restabilit din .lveia. Cleopatra /egoianu asculta cu atenie corect i rece instalat :n capul mesei din cancelarie i :ntinz9nd din c9nd :n c9nd m9na s aeze un tampon un toc climara la locul lor deplasat cu un centimetru. Aceast pasiune uscat pentru simetrie i ordine era orgoliul ei raiunea ei de eDisten i "usese poate i pricina ascunselor ne"ericiri con;ugale. Domnul AleDandru /egoianu @ Sndel cum :l numeau amicii conu Snducu cum :l numeau clienii @ avocat cu clientel mi;locie om vesel bun butor i ptima ;uctor de cri mare iubitor de "emei i de v9ntori :n"ia prin contrast un adevrat cumul al tuturor in"irmitilor pe care doamna Cleopatra /egoianu le avea :n oroare. *a :nceputul csniciei acum douzeci de ani nepotrivirile acestea prile;uiser adevrate drame amenin9nd s s"9reasc :ntr<o ruptur de"initiv. Dup o scen patetic de unde nu lipseau tiradele corneliane Sndel /egoianu :i lua plria i o :mpungea de "ug ocolind casa c9te-o sptm9n c9nd cerea ospitalitate la prietenii cu moii vii pduri de v9ntori iazuri de pescuit pivnie cu vin vechiu curcani :ngrai i lutari la :ndem9n. !e urm cu timpul :ncheiaser un armistiiu bazat pe concesii reciproce. Doamna Cleopatra /egoianu devenit 7anti Cleopatra :i consuma pa-

75

siunea de ordine simetrie i autoritate in conducerea colii. Domnul AleDandru /egoianu rmas tot Snducu sau Sndel cu tot :nceputul de chelie i cu burta-i progresiv continua che"urile partidele de cri v9ntorile i aventurile galante @ Fsalv9nd aparenteleG. Adic intr9nd acas. :nainte de zorii zilei cu ghetele :n m9n . :n v9r"ul degetelor i culc9ndu-se cuminte cu plapoma :n cap :n loc s tr9nteasc uile s sune servitoarea ca s-i pregteasc baia i s-i aduc un ceaiu cu rom cum o purcese :n primii ani. 7anti Cleopatra suporta calvarul ne"ericirilor casnice cu o demnitate i cu o resignare care-i consolidase respectul :ntregului ora. Cu "iecare an. devenea tot mai aspr dar rm9nea :ntotdeauna dreapt. @ 1i."railor eu am (irtutea acas8 se cina cu humorul su special Sndel /egoianu c9nd se :ntrecea cu paharele de vin i se uita la ceas cu un :nceput de remucare amestecat cu teroare. 1 ateapt (irtutea acas. ,arbara >bric8... )ar "iindc el nu era :ntruparea (irtuii adormea rpus :n bir;a care-l aducea acas p9n c9nd bir;arul se ddea ;os s-l a;ute s se coboare i s-l anuneA @ Coane Sndel ai a;uns. @ 1i ,ercule mi8 mormia Sndel /egoianu cltin9ndu-se i scocior9ndu-se :n toate buzunrile dela pantaloni vest i hain s descopere mruni. 1i ,ercule mi tu eti animal "ericit. @ (ai de capul meu coane Sndel. Aa o "ericire nu v doresc eu dumneavoastr... @ Ascult ,ercule nu "ace pe prostul cu mine. .ti "ericit. Pi-o spun eu... @ Dac zicei dumneavoastr sunt coane Sndel. De ce s nu "iuC @ Bi de ce eti "ericit idiotuleC @ Asta nu pot pentru ca s<o tiu. Ai poruncit ca s "iu "ericit. )aca sunt "ericit ca s v "ac plcerile... !arc pe mine m cost cevaC... @ ,ercule ,ercule8 1i se pare c vorbeti prea mult. @ Dac porunciti tac coane Sndel. @ S taci i s<asculi. Ca s tii de ce eti "ericit. !rimo.... 7u tii ce-i primo' @ .u sunt un pctos de bir;ar coane Sndel. De unde s tiu eu ce-i aceea primo c dac tiam n<a;ungeam eu bir;ar. !oate Primus, coane Sndel. 1ainria ceia de "iert cu benzin. @ )ar vorbeti prea mult... @ Dumneavoastr m<ai :ntrebat coane Sndel.

76

@ 7e-am :ntrebat dar nu te-am :ntrebat s-mi rspunzi prostii. Am spus !rimo adic uit-te aici. la degetul meu @ primo :nt9i8 Primo eti "ericit "iindc eti prost. 7oi protii sunt "ericii prin de"iniie. ecundo @ uit-te la deget8 adic :n al doilea r9nd @ eti "ericit "iindc eti bir;ar de noapte i nu te :ntreab nimeni acas de ce-ai venit la = W X V dup miezul nopii. Bi tertio @ uit-te la deget ,ercule8 @ eti "ericit "iindc nu te-ateapt acas ,arbara >bric8 mi ,ercule mi habar n<ai tu ce :nsemneaz aceia s te-atepte acas (irtutea Demnitatea @ tu nu tii ce :nseamn s "ii :nsurat cu o 1artir mi... Maide ia-ti banii ti i umbl. ,ercu sau Mercu sau Sidor :ncasau preul cursei plus un baci destul de rotund i umblau. )ar Sndel /egoianu dup ce deschidea ua cu precauie de cambrioleur se aeza pe scri s-i descule ghetele tre-cea urechile :nclrilor printre degete i urca scrile pipind "iecare treapt s nu rstoarne ghivecele cu "lori :nirate parc :nadins ca s trans"orme parcursul p9n sus :ntr<o str9mtoare plin de trape i de cpcni. *a asemenea dialog asistase chiar :n noaptea aceia doamna Cleopatra /egoianu dela "ereastra deschis unde se rezemase cu pieptul dup trei ceasuri de insomnie s priveasc stelele i s regrete cele ase luni din sanatoriul elveian unde cel puin isprvile soului :i pierdeau conturul i realitatea estompate :n spaiu. *a asemenea dialog asistase iar cuvintele :i s"9iau i acum auzul :i str9ngeau buzele subiri :n vreme ce se silea s asculte zumzitul 1usticei. @ %mi pare mai ales ru doamn Directoare c suplinitoarea mea n<a :neles atmos"era de aci n<a tiut s se acomodeze. 7anti Aglia mi-a povestit lucruri oribile. Ast"el :mi spune c prigonete din senin pe o elev 2abor Alina pentru simplul motiv c seamn cu o artist de cinematogra". . o "at cuminte ino"ensiv srac or"an @ o copil nenorocit. @ Am auzit despre aceasta... rosti doamna Cleopatra /egoianu cu un glas egal i rece din care nimeni n<ar "i putut deduce o aprobare sau o desaprobare. Am auzit i voi lua msuri. @ 7ocmai interveni 7anti Aglia :i spuneam i eu 1usticei s treac pe la Alina 2abor acas. C9t :i di nenorocit i di prigonit di soart i di oameni ari s-i "ac bini on smn di atenie di8a o "ost pro"isoar. @ Sunt de acela aviz. . datoria noastr s ne interesm i de soarta elevelor :n a"ar de coal. 1<am decis s<o chem i eu acas sus la mine :n una din zilele acestea. S vd ce putem "ace...

77

A chema FacasG nu :n cancelarie sau :n biroul direciei :nsemna pentru doamna Cleopatra /egoianu cea mai eDcepional graie pe care ar "i putut s<o acorde unei eleve. .ra un eveniment discutat cu aprindere o ;umtate de lun :n toate clasele iar privilegiata se a"la silit de zece ori pe zi s dea o amnunit dare de seam asupra chipului cum a invitat-o doamna Directoare s ia loc pe scaun cum i-a spus matern pe numele cel mic cum sunt or9nduite lucrurile corect i aliniat ca :ntr<un muzeu cu "iecare pies etichetat i numerotat @ cum va rm9ne pentru toat viaa impresionat de atmos"era auster a acestui sanctuar unde domnul Sndel /egoianu se strecura :n zori pe v9r"ul degetelor cu ghetele :n m9n dup prealabilul dialog cu ,ercu. Mercu sau Sidor. Doamna Cleopatra /egoianu se ridic de pe scaun cu :ncetineala solemn a unui president de consiliu care suspend edina. @ (d c nu se prea grbesc doamnele colege observ cu ton de imputare pentru absente. @ Dar Cleopatr drag e de-abia opt "r zci minuti8 le lu aprarea :n lips 7anti Aglia. /oi am vinit aa di divremi din :nt9mplare. 1 :ntorceam di la t9rgueli din pia cu buctreasa c tii c eu "ac t9rguelele singur i m tocmesc cu zarzavagiii ca o a di m cunosc ti bulgarii i lipovenii. C9nd colo cu cine s dau ochiiC Cu 1ustica :n persoan. !un m9na pe d9nsa i z:cA FPuric mergi cu mine puico s-i vezi "etele...G F7ocmai acolo veneam 7anti Agli8G spune i d9nsa. Bi o ie :nainti b9z9ind ca on 9nra di abia m<am putut ini di d9nsa... Directoarea o atept s s"9reasc numai cu o imperceptibil :ncruntare de impacien :ntre sprincene. De dou ori :ncercase s<o :ntrerup dar 7anti Aglia nu era o persoan s se opreasc la mi;locul drumului c9nd a :nceput s se rostogoleasc la vale. C9nd vzu c a isprvit doamna Cleopatra /egoianu se :ntoarse din u spre 1ustica trat9nd-o ca pe o mosa"ir ce eraA @ 1 scuzi c plec drag 1oustiTue. Am de aran;at cu secretara oarecare chestiuni de administraie. .sti aci cu soulC @ Da tant... doamn Directoare... @ %n acest caz am s te rog s po"tii :mpreun la mine la un ceaiu la cinci-cinci ;umtate... (ii i tu Aglae... @ /umai dac9 m primeti cu ingliili i cu ghemu meu di l9n c9 m<am apucat s "ac un ;erseu pentru nepoic-me i vreu s-l dau sata p9n S9mbt...

78

Doamna Cleopatra /egoianu nu z9mbi la aceste condiii ale 7antiAglitei. Dup ce distribui "avorurile unor invitaii "r precedent :n eDistena sa claustrat deschise ua i pi pragul cu gravitatea amar a unei regine :n eDil. @ ,iata Cleopatra dup cum o cunosc eu pun g9tu c iar o vinit Snducu-su azi diminea :n zori di z:... rosti 7anti Aglia privind ua :nchis :n urm-i. %ti spun sincer mi-i mil di d9nsa. >scat9 i :ntapat dar su"let bun i drept :nvlit :n ghia. 1erita alt brbat dic9t z9vz9cu di Sndel... 1ai ales c e de-o gelozie de-o gelozie8... zuliar ca o grecoaic... @ Aceasta nu o pot :nelege declar 1ustica poate numai ca prin autosugestie i repetire s-i eDtirpeze propria ei in"irmitate. @ *as P9nt9raule c mai ai vreme. (iaa are s te "ac s mai :nelegi multe din celi pi care azi nu le <ntelegi... Puu 1oustiTue pru c n<a auzit. !ise p9n la "ereastr o deschise :n lturi s intre soarele i mirosul ;ilav al primverii. O creang de liliac :n"lorit se cltin isbit de un canat i reveni intr9nd pe ;umtate :n cancelaria cea trist i goal. Cu o pornire copilreasc 1ustica i :ncepu s caute :n cruciuliele viorii ale "lorilor una cu trei sau cu cinci "oi semn cert de :mplinirea dorinelor. De a"ar c9teva eleve o :ntrevzuser la "ereastr. Btirea se li instantaneu cu simultaneitatea emisiunilor radio"oniceA @ A venit 1ustica8... Domnioara Puu 1oustiTue e :n cancelarie "etelor8... @ Ce domnioar prostutoC Doamna Puu Cpitan *eonardescu... @ Fie i doamna Cpitan *eonardescu. !entru noi e 1ustica. A rmas 1ustica... Fetelor a venit 1ustica8 1ustica8 1ustica8... C9teva din "ostele simpatii ale "ostei domnioare Puu 1ustea1oustiTue se adunaser s-i pregteasc un buchet de "lori i un bun sosit de circumstan. Curtea clasele culoarele trepidau de neast9mprul i de bucuria colrielor nerbdtoare s-i revad o pro"esoar care le-a "ost tuturor iubitoare ca o sor mai mare i :ntotdeauna voioas. Aceiai bucuroas surpriz desmori i pro"esoarele venite :n cancelarie cu "igurile posomor9te ca s :nceap o zi monoton ca toate celelalte. !rezena 1usticei zumzitul ei clipotirele sonore de r9s au scuturat plictiseala mocnit. Fu o contaminare de veselie de mirri de :ntrebri de eDclamaii. 7oate o rsuceau s-i admire taiorul impecabil vulpea argintie plriua minuscul ciorapii *Is pe pulpele cambrate @ ochii prul poeta colierul... /umai Papalugo

79

Proboscidi- ensis dintr<un colt al canapelei dup un glacial Fbun sositG nu mai ridicase trompa violacee din "ilele unui tom gros c9t un dicionarA cine tie ce %2ntergang des 8bendlandes& al lui Spengler sau %Ges puissances de l8bstraction& ale lui !aulhan care n<o :mpiedecau s cad cu o desolant regularitate la toate eDamenele de capacitate i de"initivat. C9nd sun clopoelul de intrare Puu 1oustiTue apuc de pe mas cu autoritate catalogul clasei a aptea. @ 1 :nsoii :n clasC :ntreb Papalugo proboscidiensis. Are s "ie o surpriz plcut pentru eleve... @ /u v :nsoesc deloc domnioar suplinitoare. 1 duc singur. Cunosc drumul. ( scutesc o or de corvat... Spun9nd Puu 1oustiTue "cu un imperceptibil semn de complicitate 7anti Aglitei i cu latul m9inei plimbat dealungul obrazului repet o mimic transmis desigur de cpitanul 1uu *eonardescu din aviaia militar c9nd voia s arate camarazilor c F)-a rasG pe vre<un grad superior. Papalugo probiscidiensis se :nclin c9t era de lung str9ng9nd din umeri i pipindu-i v9r"ul trompei violete cu dispreul unei "iine superioare care nici nu vrea s-i uzeze meningea cut9nd s priceap inteniile capricioase ale unei banale "emeiuti ca titulara catedrei de limba rom9n. Se retrase :n coltul su de canapea i deschise pe genunchi tomul de-o oca moldoveneasc. %n clas apariia 1usticei terse cu un burete miraculos ase luni de leiatic via colar. Cu un "reamt de "uste de m9ini i de glasuri se ridicar toate elevele i uit9nd or9nduelile disciplinei "cur roat :n ;urul catedrei s-i vad "osta pro"esoar mai deaproape s-i aspire mirosul hainei s-i citeasc schimbrile :n ochi :n trsuri :n z9mbet :n glas. Puu 1oustiTue simi o clip emoia unui proscris revenit :n trium". Cum era sentimental din "ire scutur cu unghia degetului mic un bob de lacrim ivit :n coltul genelor. Apoi cu un simplu gest din m9n @ #nu glsui cci tia c are s-i tremure glasul$@ le trimise pe toate la loc cum i-ar "i concediat sclavele "idele. *e privi pe r9nd :n bnci. Se privir. @ Sabia aceasta e cea mai "rumoas zi din viaa mea8 cita inocent *uca .leonora o inepie celebr pe care o :nvaser dela Puu 1oustiTue. @ *uca8 o do;eni pro"esoara cu bl9ndee. @ *sai-ne domnioa.. doamn s mai rsu"lm i noi. S ne mai bucurm i noi. De ase luni ne-am idioit complect. >itai-v la noi...

80

!e msur ce vorbea *uca .leonora ca o demonstraiune p9n la eviden a halului de imbecilizare :n care au a;uns lu :n"iarea nasul glasul ochii privirea suplinitoarei. Puu 1oustiTue vzu apr9nd :nainte-i :n carne oase cartilagii i tromp adevrata Papalugo proboscidiensis. Fu ca un ciclu complect din metamor"oza mormolocilor prezintat :ntr<un "ilm instructiv. @ *uca8 o do;eni 1ustica a doua oar stp9nindu-i cu greu sur9sul. *uca .leonora se re:ncarn :n propria ei "iin invoc9nd o scuz colectivA @ Dac avei curiozitatea s v uitai :n catalog o s ne :nelegei domni... doamn8 ( spun drept... #:ntorc9ndu-se spre toate colegele$ spunei i voi "etelor8 .ste sau nu adevrat c dac mai dureaz aceasta p9n la s"9ritul anului ne-am hotr:t cu toatele s ne sinucidem :n blocC... Nu domni... doamn8 @ *uca8 7e invit a treia oar s :ncetezi. Sau vrei s m convingi numai dec9t c au dreptate cei care se pl9ng c ai a;uns o clas insuportabilC @ O8 /u. /umai aceasta nu. Fr s mai adaoge nimic *uca .leonora se aez cuminte :n banc iar :n toat clasa se lti o linite eDemplar. !e la ;umtatea orei Puu 1oustiTue :i :ntri convingerea c elevele n<au pierdut nimic din pregtirea temeinic de ase ani. Descoperi i soluia care s recti"ice toate notele printr<o lovitur de statA @ Scoatei h9rtie i pregtiti-v tocurile. Am s v dictez un eDtemporal... @ Dar dumneavoastr corectai i dumneavoastr punei notele8... /u e aaC se ridic clasa :ntr<un glas s dicteze la r9ndu-i condiiile. !ro"esoara le mustr cu privirea. Alt"el ce rost ar mai "i avut un eDtemporal dat de d9nsaC (a pierde o noapte cu corecturile. !oate :l va pune pe 1uu s o a;ute. .l e :ntodeauna amuzant c9nd sub cuv9nt c-i uureaz lucrul :i citete tezele peste umr i o :ntreab de douzeci de ori :ntr<un ceasA FPuule ce drcie mai e i aia rotacismulC... )ar astalalt de unde-a mai inventat ostrogotii tia de cuo-vlahiCG Bi d-i i r9zi i tachineaz-l i smulge-i caetul i "ugrete-te dup el :n ;urul mesei @ i :mpac-te8 1ai ales :mpac-te8 Puu 1oustiTue sur9se "r voie g9ndindu-se la episodul :mpcrii. .levele interpretar sur9sul :n "elul lorA 7itulara se :nveselea de pe acum de mutra pe care avea s<o "ac suplinitoarea c9nd va vedea :nirat :n catalog coloanele de apte i de opturi i de zeciuri dela eDemporal. Dup ase-

81

menea avertisment !apalugo !roboscidiensis va :nelege ce-i rm9ne de "cut... Bi toate se aternur cu toat s9rguina i concentrarea s dea rspunsurilor sclipirea care s recompenseze o at9t de generoas intenie. %n vreme ce elevele scriau cu "runile plecate deasupra "oilor de h9rtie Puu 1oustiTue o cut o doua oar din ochi pe 2abor Alina la locul ei din mi;locul clasei @ banca din mi;loc r9ndul din mi;loc. %n haina neagr cu prul blaiu-c9nepiu :nc9rliontat cu obrazul de paloare mat i cu lumina privirii ascuns de genele lungi Alina :nira cuvintele desigur mi;locii ale rspunsului desigur mi;lociu "r grab monoton i egal aa cum o tia dintotdeauna cu indolenta-i de colri mediocr @ Fsau poate numai anemicG :i corect generoas aprecierea Puu 1oustiTue. 7oat "ptura "irav haina modest i cernit asemnarea prodigioas cu eroina de cinematogra" destinul ei de or"an prigoana nedreapt :nduioar pro"esoara ca un "ilm trit. Alina se simi privit. +idic o clip ochii desvelind o lumin decolorat buzele schiar un :nceput de z9mbet :ndat ters. !lec gemele i continu ronitul monoton al peniei. Puu 1oustiTue se simi bun i mrinimoas ca un personagiu providential dintr<un scenariu patetic. Se :nduioa de propria ei :nduioare. Cobor: de pe catedr i puse m9na pe umrul AlineiA @ 2abor am s trec pe la tine dup amiaz. @ 1ulumesc doamn. @ .ti singur acasC @ Da doamn... @ Scrie-mi adresa strada i numrul... Alina 2abor se eDecut. %ntinz9nd bucata de h9rtie se simi datoare s adaogeA @ /umai v rog s iertai doamn... *a noi e cam modest. S nu v ateptai la... @ 7ocmai de aceia Alina. Btiu. Am auzit. Am :neles... 7ocmai de aceia vreau s viu ca o prieten mai mare ca o sor mai mare... @ ( mulumesc mult doamn... @ *as acestea. /u e nevoie de mulumirile tale. Acum scrie... 19na pro"esoarei m9ng9ie matern prul :nc9rliontat. Apoi 7uu 1oustiTue se urc la loc pe catedr. 2abor Alina continua s scrie monoton i egal cu caligra"ia ei impersonal rspunsul ei impersonal. @ . delicioas 1ustica eDclamar elevele :n recreaie discut9nd eu aprindere. A rmas tot aa. O sor mai mare. O prieten. A trebuit s vin ea ca s se g9ndeasc la soarta lui biata 2abor.

82

!restigiul 1usticei adoraia 1usticei cultul 1usticei @ crescur :n cele trei ore p9n la amiaz cu "renezia unei contagiuni mistice. .Dilat :n cancelarie Papalugo proboscidiensis citea i adnota tomul voluminos c9t un dicionar cu o enervare care s<ar "i putut msura uor dup agresivitatea sublinierilor i dup v9r"urile rupte de creion. Alina 2abor :i petrecu dup-amiaza scutur9nd aerisind i or9nduind :ncperile aez9nd "lori de liliac :n vase de lut ca s poat primi pro"esoara cu toate onorurile cuvenite. 1ustica o gsi :n grdina :ngust din "aa casei "c9nd toaleta tranda"irilor cu bobocii mici i cruzi :n sezonul pretimpuriu. Puu venise :ntovrit de 1uu. @ Soul meu cpitanul *eonardescu din aviaie8 :l prezint 1ustica. Domnioara 2abor Alina una din elevele mele pre"erate... Dup cum poi s te convingi de visu. 2reta 2arbo :n picioare. @ %ntr<adevr8 rosti cpitanul *eonardescu srut9nd degetele elevei cu o curtoazie din alt veac. %ntr<adevr e de necrezut. .Dtraordinar8 Fenomenal8 @ Ce-ti spuneam eu 1uule8 b9z9i Puu trium"toare :nc9t s<ar "i prut c o bun parte din acest F"enomenalG i FeDtraordinarG :i revine de drept prin calitatea sa de "ost pro"esoare a eDtraordinarei eleve "enomenale sau a "enomenalei eleve eDtraordinare. Ce-i spuneam euC @ Domnioar decise cpitanul eu :n locul dumitale a tsa cartea i m<a apuca de cinematogra"8 ( garantez un succes "ormidabil8 Puu 1oustiTue :l privi numai o clip printre gene i pru c alung cu m9na dinaintea ochilor o a suprtoare de pia;en. /imeni nu observ privirea aceia nici gestul. !oate nu-i ddu seam de ele nici 1ustica. Fiindc :ndat :ncepu s b9z9ie :n grdin printre straturi mir9ndu-se :ntreb9nd aprob9nd admir9ndA @ Cum Alino :ngri;eti tu singur de toate acesteaC... Aci ce zici c suntC +saduri de zambileC Bi dincoace rozeteC Bi dincolo petuniiC Bi le uzi tu singurC *e pliveti tu singurC.. Alina rspundea i ddea eDplicaii cu glasul ei prea devreme grav prea devreme ostenit. %i iubea grdina. Dar nu ca s admire aceasta :i :nchipuise c a venit pro"esoara. Avea nevoie de o vorb bun de un s"at de o m9ng9iere. De niciri nu i-ar "i "ost mai bl9nd balsam :n singurtatea dumnoas sau indi"erent :n care tria ca dela prietena aceasta mai mare sora aceasta mai mare. %i "cu socoteal c grdina o trdeaz. %i "ur su"letul pro"esoarei. @ /u po"tii :n casC invit :naint9nd s deschid ua. @ . "oarte bine i aci. 7u nu te simi bine 1uuleC

83

@ . o splendoare de grdin8 eDclam cpitanul 1uu *eonardescu ced9nd iresistibilei sale slbiciuni pentru cali"icativele hiperbolice care trans"ormau universul :n "enomenale splendori eDtraordinare c9nd nu erau eDtraordinare orori "enomenale. Apoi adog amabil un supliment la adresa gazdeiA @ )ar domnioara e o adevrat "loare :ntre "lori... !robabil c aa de pia;en revenise iari :n ochii 1usticei. cci pro"esoara o alung din nou impacientat cu m9na. @ Atunci s aduc dou scaune doamn... @ S v a;ut eu domnioarC !ermiteiC Cpitanul intr dup Alina :n camer. /ici nu apuc s pun m9na pe un scaun i de a"ar :l chem Puu cu un glas strein aspru scurt imperativA @ 1uule8 @ !resent Puule8 !resent8 *a ordin8 Cpitanul se :n"i cu dou scaune ;ongl9nd :n aer cu ele cu o vizibil satis"acie de atlet care-i poate cheltui puterile. @ >nu8 numr aez9nd primul scaun deoparte. Bi doi8 speci"ic :n"ig9nd picioarele celuilalt :n nisipul ;ilav al potecei. 1ai trebuie :nc unul pentru domnioara 2reta 2arbo. @ Stai aci8 porunci Puu. 1uu o pornise spre u s aduc al treilea scaun. Se rsuci pe tocuri i reveni ca un c9ine de v9ntoare docil la chemarea stp9nului. %n privirea 1usticei apruse o alterare stranie :n obraz o crispaie. Cunotea ce :nseamn neast9mprul acesta al lui 1uu graba de a se o"eri s "ac servicii ochii aceia :nvluitori. Aezat pe scaun picior peste picior btu toba nervos cu degetele pe latul poetei. 2rdina at9t de admirat odinioar :i pru ridicol i absurd. O adevrat grdin-;ucrie de copil. Cpitanul aprinsese o igare i cu m9inele la spate studia cu atenie de botanist nervurile "runzelor de tranda"ir. Dur o tcere :ncrcat de "urtun. %n aceast atmos"er :naint Alina aduc9nd al treilea scaun i :n urma ei servitoarea btr9n i cam pliurd cu o mesu pentru ceaiu. @ Aa dar treti singur aci8.. rosti 1ustica numai ca s spun ceva. @ Da doamn. @ 7rebuie s "ie "oarte greu pentru o "at t9nr. *a v9rsta ta e "oarte greu 2abor #nu-i mai spunea Alina$ i nici nu e convenabil. @ Ce voii s "ac doamnC Dac nu am pe nimeni...

84

@ . :ntr<adevr tragic eroic i "ormidabil8 scp cpitanul *eonardescu din depozitul su de cali"icative trei mustre la :nt9mplare. Puu 1oustiTue pru c n<a auzit. Cpitanul cu o impruden regretabil la un aviator emerit rosti tocmai cuvintele care nu trebuia s le rosteasc aa "r nici o legtur cu mersul v9nturilor ba chiar :mpotriva v9nturilorA @ Domnioar 2reta 2arbo avei ochi cum n<am vzut niciodat... O culoare... O culoare cum rm9n "lorile albastre care-au "ost presate :n cri. @ Curios8 sur9se Puu 1oustiTue or9ndu-se parc i-ar "i stors cineva o lm9ie :ntreag pe g9t. Curios... Aa ceva n<ai gsit niciodat s spui despre ochii mei... @ Dar ai ti sunt negri drag Puule8 @ .i iC @ Cum ei iC Dac sunt negri trebuia s "iu idiot ca s-i compar cu o "loare albastr "ie ea chiar presat :ntre "oile unei cri. @ 1erYi8 mulumi sec Puu 1oustiTue. Bi se ridic scutur9ndu-i rochia s-i :mprospteze pliurile. %ntinse m9naA @ %mi pare bine c te-am vzut 2abor. Cura; i cuminenie... @ Dar doamn n<ai luat ceaiul. 7ocmai v aduce ceaiul. Servitoarea cea btr9n i srac cu duhul se ivise :n prag cu tava de ceaiu. 1ustica o opri cu un gest autoritarA @ /u e nevoie8 /<avem timp. #%ntorc9ndu-se spre Alina.$ /u trebuia s te deran;ezi 2abor. . t9rziu. Bi :n orice caz n<am venit s iau ceaiul la tine. Suntem invitai la doamna Directoare. Servitoarea se oprise :n prag cu tava :n m9ini. Alina 2abor simi lacrimile podidindu-i ochii. %ntoarse capul. %n aceiai clip din captul strzii apru liceanul cu apca pe-o sprincean i cu igarea :n coltul curii. 1erse p9n la captul grila;ului de acolo se :ntoarse tind strada :n diagonal travers9nd i oprindu-se s priveasc. @ )at de ce nu trebuie s stea o "at la v9rsta ta singur. Cred c m<ai :neles 2abor. Asemenea lucruri nu sunt convenabile pentru nici un "el de "emee cu at9ta mai mult pentru o elev. 2lasul era aspru acid? m9na retez :ncercarea Alinei de a se apra. %n strad distana :ntre cei doi soti se pstr intersideral cu toate tentativele cpitanului 1uu *eonardescu de-a prinde braul lui Puu i de a lua ast"el contact cu inamicul. @ .ti eDtraordinar Puule8 Formidabil i imposibil8... @ Dumneata s taci. Cu dumneata am s m r"uesc eu acas

85

@ Cunosc8 declar laconic 1uu. @ Bi eu cunosc8 nu se ls mai pre;os Puu. @ . :n orice caz o "at delicioas... Fenomenal. @ Da-da8 Fenomenal8 Cam tiu unde a;ung i cum s"9resc "enomene de acestea... Are dreptate acum :neleg c9t dreptate are Papalugo proboscidiensis. Am s-mi cer scuze. @ Cum :mi cer eu acum8 spuse 1uu apuc9ndu-i braul prin surpriz i :ntorc9nd-o cu "aa s-i r9d :n ochi :mpciuitor. Cum :ti cer eu scuze acum i cum m ieri tu acum... @ Stai cuminte c ne vede lumea a"urisitule8 capitul pe ;umtate Puu. Ai s vezi ce peti cu mine dac aceasta se mai repet8... /umai mai :ncearc odat8 %n timpul acesta czut cu genunchii pe taburet i cu "runtea pe scaunul deert al paraliticei Alina pl9ngea cu sughiuri :n :ncperea pustie pustie pustie. (((((((((((

CAPITOLUL V Cuibul cu vipere


@ 2abor Alina la cancelarie8 @ 2abor la d-na directoare8 @ 2abor dintr<a aptea la cancelarie8 @ 2abor Alina... @ >nde e 2aborC... @ +epede la d-na directoare. 2abor8 2abor Alina... 2abor 2abor8

86

Chemarea "ugi pe sli urc scrile cutreer clasele se transmise din elev :n elev aa cum alerga telegra"ia "ocurilor aprinse din ghergan :n ghergan pe :ntinsul ,rganului c9nd nvleau hoardele ttreti. 7oat coala tiu c Alina 2abor e chemat la doamna directoare :n a"ar de 2abor Alina care cu urechile astupate :n ghiocul palmelor izo-lat de vuetul recreaiei recita cu s9rguint de colrit :nceptoare discursul lui Simeon ,rnuiu dela & 1ai 3ZWZA F...Fost-am cu 2oii dar nu ne-am "cut 2oi? "ost-am cu Munii dar nu ne-am "cut Muni? "ost-am cu Avarii i nu ne-am "cut Avari? "ost-am cu ,ulgarii i nu ne-am "cut ,ulgari...G @ 2abor Alina8 F..."ost-am cu +uii i nu ne-am "cut +ui? cu >ngurii i nu ne-am "cut >nguri? cu Saii i nu ne-am "cut /emi. Aa este "iilor8... /u ne-am ungurit nu ne-am ruit nu ne-am nemit...G @ 2abor Alina8 2abor8 2abor8 F... ca s v :ncoroneze cu laurul nemuririi pentru constana i brbia voastr8 DiDi et salvavi anima meam8G @ 2abor Alina pentru Dumnezeu8 Fugi la doamna directoare. De zece minute te caut toat coala i tu... tu... Alina se ridic "r grab tiprindu-i cutele "ustei. %i :nchise mai :nt9i cartea i caetele :n pupitru i numai dup aceia se :ndrept spre cancelarie cu indolena imperturbabil dintotdeauna. Colegele o priveau acum "r prietenie. Se petrecuse ceva i nimeni nu tia ce. Dar desigur ceva care punea pe eleva 2abor Alina :ntr<o lumin ur9t. Alt"el nu s<ar "i putut eDplica dece numai ea singur a cptat la eDtemporal o not ruinoas cum nu sttea :n obiceiul 1usticei s :mpart? dece Puu 1oustiTue a str9mbat din nsucul ei minuscul i a schimbat vorba c9nd o delegaie de "ete :n "runte cu *uca .leonora a mers s vorbeasc despre prigoana ne-dreapt pe care o pornise :mpotriva ei Papalugo proboscidiensis i de ce suplinitoarea a privit<o at9t de trium"tor chiar dela prima lecie c9nd au rmas din nou sub tirania ei. /imeni nu avea de unde s cunoasc dimineaa de neast9mpr i de remucare c9nd :naintea plecrii. Puu 1oustiTue s<a ;udecat i s<a condamnat singur. 7oat dup-amiaza seara c9t a "cut corecturile i a trimis catalogul cu notele i-a ;ucat mereu :naintea ochilor privirea aceia :nvluitoare a lui 1uu. O cunotea. O ardea. Btia ce :nseamn. Abia a doua zi. c9nd duhul ru s<a potolit a msurat monstruozitatea prelnicei nzreli i :nc mai monstruoasa :nverunare cu care a scris :n catalog cu cerneal roie nota echival9nd cu un verdict de condam-

87

nare. Ar "i vrut s repare s tearg totul s nu "i trit ziua aceia. Descoperise :n ea un demon meschin ru"ctor? o putere ;osnic i la. %i era ruine de d9nsa. Desgust de d9nsa. @ /umai tu eti de vin8 str9nsese pumnii mici i neputincioi stp9nindu-i lacrimile i venind :n "ata brbatului. 7u cu privirea ta pe care o cunosc... @ .u PuuleC se mirase inocent cpitanul 1uu *eonardescu tolnit pe scaun cu picioarele rchirate i admir9ndu-i colacii "umului de igare. Ce vin am euC Despre ce e vorbaC... Drag Puule mi se pare c... )deia o complectase imit9nd :n ;urul capului o spiral care desigur nu era de "um. @ 7u. tu8 Cu "ata aia la care priveai de mi-a venit mie s roesc... @ A8 2reta 2arboC :i aminti cpitanul pu"nind de r9s. 7ot te mai g9ndeti la povestea aceastaC... O credeam :ncheiat pentru totdeauna. Puu 1oustiTue mai voise s adaoge ceva. Dar 1uu sv9rlise igarea se :nlase de pe scaun i cuprinz9nd-o cu braul :i :nbuise cuvintele pe buze cu buzele. @ Ah8 Ce oribili suntei voi brbaii8 constatase 1oustica mai t9rziu. @ Oribili-oribili dar ne acceptai i aa oribili. !recum se vede doamn s<a vzut i se va mai vedea... @ >riciosule8 F>riciosulG sun omul de serviciu s coboare baga;ele. )ar procesul de contiin al 1usticei-s"9rise aci. Se uitase la ceasul brar. /u mai avea timp c9nd s treac pe la coal s vorbeasc directoarei 7anti-Aglitei sau cu Papalugo proboscidiensis pentru a :ncerca o reparaie t9rzie. %i spuse c va scrie :ndat ce va a;unge acas. Dar tia bine c n<are s<o mai "ac niciodat. Fiindc soarta bunelor intenii e s moar chiar :n clipa c9nd sau nscut. .ra at9t de sigur de aceasta :nc9t rostise :n chip de scuz o "raz citit :n cartea din trenA @ ,l faut bien Due nous vivions, malgrF la c"ute de tant de cieu/... @ Ce spui tu PuuleC @ /imic. Bi repet retez9nd spaiul cu m9na caicum ar "i voit s contopeasc tot ce-a "ost i ce :i zdra :nc su"letul cu o mustrare :n acela neant al anulrilorA @ /imic 1uule. /imic8

88

Dar FnimiculG germin :n coal. Oudecata tuturor "usese simpl logic i consecvent. Dac o "at bun ca 1ustica o sor mai mare i o prieten mai mare a lor a luat-o la ochi pe Alina 2abor "r :ndoial c eDista ceva :nc netiut de ceilali. Ceva ur9t. Ceva detestabil. Ast"el cei buni @ cci Puu 1oustiTue avea drept s se numere printre "pturile rare care nu doriser i nu pricinuiser vreodat cuiva vre-un ru @ ast"el cei buni tocmai prin prestigiul i autoritatea acestei generoziti su"leteti sunt mai :n msur s :mprtie nedreptate i su"erin :n ;urul lor dec9t cei ri. Au mulimea cu d9nii. Sunt dinainte crezui ;usti"icai aprobai. /u mai las loc pentru revolt solidaritate i mil. @ A chemat-o pe 2abor la doamna directoare8 circul svonul din clas :n clas t9r9ndu-se pe scri preling9ndu-se pe culoare cuibrindu-se :n ungherele opotirilor alarmante. Aceasta :nsemna "r :ndoial c i doamna directoare cunoate acum ceia ce tiuse numai Puu 1oustiTue. %nsemna poate c Alina 2abor va s dea seam de "aptele i de purtrile ei. @ 7e-ateapt doamna directoare. !uteai s te miti mai repede8 o mustr din u Papalugo proboscidiensis aps9nd semni"icativ i amenintor pe cuvinte dela :nlimea ur9eniei ei "r speran. 2abor Alina intr veri"ic9ndu-i uni"orma ca un recrut la inspecia comandantului. Stoica ei resignare :nduio pe 7anti Aglia. @ /u pi ua ceia Alino. !i cealalt8 o orient cu bl9ndee. 2lasul binevoitor avu un e"ect tonic. Alina se simi mai puin singur i "r aprare. !i pragul tiprindu-i prul rebel cu degetele. %n penumbra cancelariei directoriale cu stolurile :ntotdeauna trase ca s mena;eze migrenele doamnei Cleopatra /egoianu clipi repede netiind :ncotro s se :ndrepte. /umai dup ce ochii se deprinser cu semi-:ntunericul i deslui la biroul imens silueta neagr :naint c9iva pai i se opri cu umerii czui ca o inculpat :n "aa ;udelui de instrucie. @ (ino mai :ncoace Alino8 rosti doamna Cleopatra /egoianu cu o mldiere protectoare :n voce at9t c9t putea s se :nmldie vocea unei asemenea persoane uscate i mecanizate. Alina se apropie. Ochii directoarei eDaminar rapid dar minuios uni"orma inuta ciorapii panto"ii elevei. /u descoperi nimic incorect. Simi o satis"acie "irete neeDteriorizat pe chipul ei tios i imobil. 7otul :i con"irma spusele 7anti Agliei. .ra o colri cuminte modest i srac. (ictima unei con;uraii de erori i de resentimente.

89

Spiritul ei drept :i comanda o reparaie care s curme odat pentru totdeauna aceast regretabil in;ustiie. SpuseA @ Am auzit c ai rmas singur Alino. @ Da doamn directoare. @ Bi cine :ngri;ete de tineC @ .u singur doamn directoare... Bi o servitoare btr9n pe care o aveam noi dec9nd eram mic @ ,ine-bine. Aceasta nu e destul. Ce tutore aiC @ O rud de departe doamn directoare. >n unchiu btr9nA Stroe ,9rldeanu... @ Cel cu electri"icrile drena;urile canalizrileC @ Da doamn. . un om "oarte de isprav. Cam distrat dar... @ *as recomandrile. %l cunosc. Acela are el nevoie de un consiliu de "amilie. Asemenea oameni dezordonai ar trebui pui sub interdicie. .leva plec capul :n pm9nt i tcu. /u-i plcea s aud vorbindu-se cu at9t de nedreapt severitate despre un om care :n orice caz nu "cuse nici un ru :n via nimnui. Directoarea aez un tampon deplasat cu un milimetru dela locul lui "iDat odat pentru totdeauna :nc de acum cincisprezece ani. +idic ochiiA @ >ite ce e Alina... (reau s m interesez mai de aproape de tine. /u te pot lsa singur :n situaia aceasta. Ora a treia pe cine aveiC... @ Franceza cu doamna 2rigoriu. @ *a ;umtatea orei eDact la dousprezece s-i ceri permisie. S spui c eu te-am chemat. Bi s vii sus la mine. Acas. (reau s vedem :mpreun ce putem "ace... @ ( mulumesc doamn8... )ndeDul directoarei :nlat curm acest :nceput de eDpansiune care nu-i avea locul :ntr<o asemenea :ncpere solemn i rece. @ Acum poi s pleci. Bi nu uita. Dousprezece "iD. /ici un minut mai devreme nici un minut mai t9rziu. !entru mine eDactitatea este prima calitate a omului civilizat. *a :ntoarcere dealungul slilor capete curioase se ivir la ui s iscodeasc de pe chipul Alinei cum a decurs :n"iarea cu doamna Cleopatra /egoianu. Alina 2abor pea uor cu o :nviorare :n"rgezit :n ochi cu o av9ntare elastic :n mers. ,unvoia protectoare a directoarei o des-

90

mortise din l9ncezeala dintotdeauna. Dup nedreapta i absurda vr;mie pe care i-o artase din senin 1ustica se simise :nc mai singur i mai "r nde;de. Acum ocrotirea "gduit at9t de clduros de o persoan :ndeobte at9t de rece i impenetrabil :n intenii :nsemna nu numai o reparaie binemeritat. Cuvintele bl9nde "useser ca o licoare vr;it. 1ai eDista aa dar pe lume putin :ndurare. Alina 2abor mulumea vieii cu un sur9s printre lacrimi. /ici una din eleve nu mai pricepu nimic. Se ateptaser s o vad :mpleticindu-se la ieirea din cancelarie ca o condamnat dup pronunarea verdictului. Dealungul culuoarelor trecea o Alina 2abor cu privirea iluminat cu z9mbetul proaspt cu tristeea alinat cum n<au cunoscut-o p9n atunci. @ Ce-a "ost 2aborC :ntreb Stamatiu .lena. @ *as tu o :ndeprt *uca .leonora prinz9nd braul Alinei i lu9nd asupr-i misiunea s<o supun la un interogator amnunit :n numele tuturor colegelor. Spune-mi mie Alino de ce te-a chematC Ce te-a :ntrebatC Ce-ai rspunsC *uca .leonora atepta amnuntele gata s reconstruiasc dramatic scenaA doamna Cleopatra /egoianu :n dosul biroului :nl9nd pro"ilul tios? Alina 2abor l9ng u cu umerii czui copleit de ostilitatea destinului ca autentica 2reta 2arbo :n at9tea roluri emoionante p9n la lacrimi. @ /<a "ost nimic *enora... 1<a chemat s-mi spun s urc sus acas :n ora a treia... @ Acas la doamna directoareC se minunar :ntr<un glas .leonora *uca i .lena Stamatiu. @ De ce nuC Acas la doamna directoare... !rivilegiul acesta at9t de rar acordat unei eleve provoc o adevrat desorientare. Bi "u urmat de un reviriment de opinii. Aa dar 1ustica n<a avut dreptateC S<a lsat "r :ndoial in"luentat de suplinitoare. Doamna Cleopatra /egoianu care tie tot a"l tot ;udec :ntotdeauna cu asprime dar :n totdeauna repar in;ustiiile. A absolvit-o pe 2abor Alina de cine tie ce bnueli ne:ntemeiate. A absolvit-o i o ia sub ocrotirea sa. /u mai :ncape nici o :ndoial :n acest caz c Alina a "ost o victim. ,iata Alina 2abor8 :ntocmai ca 2reta 2arbo :n "ilmele unde prigonit :ndur rutatea oamenilor p9n c9nd !rovidena intervine s restaureze adevrul i s vindece rnile. @ *as-m s te srut Alino8 se ridic :n v9r"ul degetelor Stamatiu .lena. Btiam eu c odat... Alina nu pricepu aceast :nduioare. Dar se ls srutat.

91

%n timpul orei de limba "rancez rmase cu brbia spri;init :n palm cu cotul amorit pe capacul de lemn al pupitrului absent dela tot ce se petrecea :n clas cu privirea pe "ereastr a"ar unde primvara pregtea o "urtun cu nori negri i v9nturi vehemente. %i recapitula :n minte un dialog imaginar cu doamna Cleopatra /egoianu. %nt9ia oar se g9ndea dincolo de clipa prezent la un viitor care apruse indi"erent :n iremediabila ei inerie. Directoarea o va :nelege o va apra de ameninrile c9te plutesc :n vzduh c9te o :ncon;ur ca tot at9tea duhuri rele. %i va arta ea drumul drept drumul bun. (a ine ea loc celor care-i lipsesc :n via s<o crue de via. *a aceiai pregtire a "urtunei de-a"ar privea de pe catedr i doamna /eta 2rigoriu "ptur vaporoas i romantic de o "rumusee inutil :ntr<un t9rg mrginit ca acela. Asculta distrat rspunsurile la :ntrebrile-i distrate. %n aglomerarea norilor de pcur :n sbuciumarea v9ntului isbind crengile de liliac :n "ereastr :n strpungerea sgetat a "ulgerilor de "oc i :n tunetele rostogolindu-se din catapiteasma cerului regsea "urtuna ascuns i :nbuit :n "ragila ei "iin. %mplinea :n aceast zi treizeci de ani. Aniversare netiut de nimeni. Bi :i amintea cu panic odaia goal mobilele slute i srccioase singurtatea unde se va :ntoarce peste un ceas de;unul solitar i meschin pe-un col de mas dup amiaza nes"9rit noaptea pustie. 7oat viaa ei purta aceiai pecete a tristetei i monotoniei "r putin de evadare de ase ani de c9nd nite oameni streini i-au adus pe brae brbatul :n agonie dup ce-i trsese un glon de revolver :n t9mpl pe strad rezemat de un "elinar ca s :nchee o eDisten desnd;duit de carto"or mai :nt9i de chibi al cluburilor mai apoi c9nd nu mai avu ce pierde. De atunci /eta 2rigoriu :i poart din ora :n ora strmutat dup cererea ei la "iecare doi ani o "rumusee superb golit de su"let i de speran. /u tie ce vrea. /u tie ce-aeapt. Fuge de d9nsa. Fuge de oameni. Sosete :ntr<un t9rg :n toamn la :nceput de an colar cu presimirea vag c are s gseasc altceva i nu se regsete dec9t pe d9nsa aceiai. !oate abia acum t9rziu :i d seam c i-a iubit brbatul mai mult dec9t o tiuse atunci c9nd tria i c9nd venea dimineaa cu "igura descompus cu barba crescut cu unghiile murdare cu mirosul rcit de tutun :mb9csindu-i hainele lucii :n coate cu umilina lui tragic de om dominat de un viciu "r vindecare ;ur9ndu-i :n genunchi c n<are.s mai :nceap a doua zi i re:ncep9nd chiar :n aceiai sear. !oate ruina aceia de om i de su"let i-a ocupat

92

pentru totdeauna inima. A ucis viaa din ea. Cci nici o apropiere nu-i mai pare suportabil. )ar aniversrile vin s-i b9ntuie singurtatea din "iecare an cu vehemena "urtunii de-a"ar i cu spaima c :nc trei sute aizeciicinci de zile au trecut peste-o pustiire. Colegele o credeau m9ndr. ,rbaii se intimidau de aceast "rumusee steril i distrat la toate asalturile privirilor indi"erent la toate tentativele casanovilor de provincie. .levele nici n<o iubeau nici n<o urau. Cutau numai s-i copie portul patrician inuta capului i distincia gesturilor vaporoase glasul pieptntura @ tot ce-o deosibeau de mediocritatea "emel a oraelor dela peri"eria trii i nu :nsemnau pentru ea poate dec9t preul scump al izolrii :n care rm9nea :nchis ca :ntr<o ineDpugnabil "ortrea. Furtuna cu nourii negrivioleti :ncrcase vzduhul de electricitate. %mprtiase un neast9mpr nervos :n toate bncile clasei. Ochii sclipeau "os"oric. S<ar "i spus c prul colrielor abia atins ar "i scprat sc9ntei uscate ca blana pisicilor cum scrie :n manualele de "izic. 7ensiunea elementelor dea"ar se transmisese :n nervii :ncordai. Cel dint9i ropot de ploaie era ateptat ca o destindere uurtoare. Dar ploaia :nt9rzia. Se rostogoleau numai tunetele sgetau numai "ulgerile se sbteau :n "ereastr numai crengile liliecilor. /eta 2rigoriu :ntoarse privirea dela "ereastr spre r9ndurile bncilor. Avea o "ric pueril de tunete trsnete i "urtuni. Acas trgea stolurile aprindea lumina :i astupa urechile. Atunci singurtatea :i prea mai intolerabil i nemeritat pentru o "ptur ca d9nsa cu o "rumusee invidiat de toate "emeile t9rgurilor pe unde a trecut dorit de toi brbaii pe care i-a :ndeprtat. Se g9ndi c :n asemenea singurtate apstoare se va :ntoarce peste trei s"erturi de or. Bi c nimeni n<are s tie vreodat ce prisos de duioie i de tandree poart din ora :n ora? ca o comoar os9ndit s mucezeasc ne"olosit :n tainiile pm9ntului. Ochii :nt9lnir privirea elevei 2abor Alina. %i aminti tot ce auzise vag vorbindu-se :n cancelarie despre copila aceasta singur or"an a nimnui purt9nd ca un stigmat in"amant i ispind cu uricioase asalturi ale bestiei mascule asemnarea cu vedeta ecranului. .ra :n msur s<o :neleag mai bine ca oricine. /u le urmrea oare pe am9ndou un destin aproape identicC Se hotr: s-i vorbeasc. S-i propun o soluie "ericit la care nu se g9ndise nici protectoarele eiA doamna Directoare i doamna Dirigint. .leva locuia singur :ntr<o cas prea mare pentru o copil. *ocuia i ea singur :ntr<o camer :nchiriat. /imic mai "iresc dec9t s se mute s devin

93

chiriaa elevei s<o ocroteasc cu preEzena ei. Ar "i dou singurti care se a;ut. !rivirea elevei o cuta struitor. Se apropia ora "iDat de doamna Cleopatra /egoianu i Alina nu cuteza s se ridice. @ (rei ceva. 2aborC :ntreb binevoitor pro"esoara. @ ( rog s-mi permitei s plec. 1<a chemat doamna Directoare i dumneavoastr tii c o :nt9rziere de... @ ,ine 2abor. /u mai este nevoie de alte eDplicaii. C9nd te :ntorci in i eu s-i vorbesc. Pin "oarte "oarte mult... /east9mprul din clas crescu. %nt9ia oar doamna /eta 2rigoriu observa c o elev e i d9nsa o "iin real arta interes pentru o eDistent omeneasc :n a"ar de mecanica eDecutare a programului. Aa ceva nu se mai pomenise. Alina 2abor cumula toate "avorurile soriiA o chema doamna Directoare susA voia s-i vorbeasc F:n particularG pro"esoara cea mai pasiv-indi"erent cu tot ce se petrecea :n clas :n cancelarie :n ora :n tot universulA %,mpasibila frumusee& cum o cali"icase :ntr<un sonet strveziu dedicat Doamnei /. 2r. poetul t9rgului *aur Ceauescu-Ctlin proprietarul directorul redactorulprim administratorul i corectorul "oii politico-economico-literare %Plaiul 7atal&. Alina 2abor iei :n capul culuoarului odat cu primii stropi de ploaie. %ntre cldirea cea mare a colii i locuina directoarei spaiul era destul de larg. Alina se opri o clip s msoare din ochi drumul cel mai scurt apoi se repezi sv9cnind de sub un castan sub altul nu at9t s se adposteasc de picturile reci i grele ca plumbii c9t s-i crue uni"orma i s nu se :n"ieze :naintea doamnei Cleopatra /egoianu :ntr<o irespectuoas dezordine. %n u "cu popas g9"9ind aps9ndu-i pieptul s-i potoleasc btile inimei i s-i biruie emoia. Se scutur ca o pisic apoi intr urc9nd scrile printre ghivecile cu "lori unde adeseaori t9rziu dup miezul nopii domnul Sndel /egoianu "cea eDerciii de echilibristic :n ciorapi i cu ghetele :n m9n. @ 7u eti AlinaC Ateapt... )a loc pe un scaun... %n glasul doamnei Cleopatra /egoianu strbtea o iritare de-abia stp9nit. Bi cu drept cuv9nt. 7ot cultul su pentru ordine prevedere precizie "usese odios pro"anat. Servitoarea trimis :n ora uitase s :nchid "erestrele. Furtuna sprsese geamuri um"lase perdele i rsturnase cadre vase cu "lori? acum ploaia :mproca :n :ncperi ca hurtumul pompelor de incendiu. ,uctreasa lsase ua :n lturi alerg9nd s repare dezastrul. 7rium"al invadase un miros gras de m9ncare plimb9ndu-se nesuprat din camer :n camer. 7oate catastro"ele8 Doamna

94

Cleopatra /egoianu asista consternat la prbuirea religiei de-o via :ntreag. Casa ei eDemplar cu "iecare mobil minuios "iDat :ntr<o aliniere care nu suporta deplasare de un milimetru luase acum :n"iarea unei locuine devastate. Se auziau ui tr9ntite. +pitul ploii. >n geam zngnind. .Dclamaiile buctresei care descoperea :n alt camer alt cataclism. @ Aracan de mine coni s<o spart i vzu cel mare de i-ai adus mata din ara nemasc... Alina 2abor se simi datoare s "ie de-un a;utor. @ Dac-mi dai voie doamn Directoare. @ 7e rog te rog8 Stai acolo8 o opri sever doamna Cleopatra /egoianu. Spun9nd :nchisese ua. /u voia s asiste nici un martor la asemenea debandad "r precedent pe care o socotea o :n"r9ngere personal. Alina 2abor rmase singur :n hol @ unica :ncpere cruat de ravagiile tai"unului. Se aez cuminte pe marginea unui scaun i :ncepu s priveasc tablourile de pe perei. .rau numai tablouri alegorice alese "r :ndoial dup criteriile estetico-morale ale doamnei directoareA Bustiia urmrind crima. 6irtutea biruind lu/ura. Moartea eroului. Gsai copii s vin la mine. #trneea ncon3urat de respectul nepoilor... !rintre acestea un singur tablou strein o copie dup (eronese distona cu eleganta i culoritul somntuosA un apus de soare cu cerul degradat dela albastru pal la galbenul lm9iei cu "emei :nvelindu-i goliciunea numai pe ;umtate :n mantii cu "aldurile cz9nd bogat doi amorai buclai ;uc9ndu-se "r gri; :ntr<o goltate "r ruine... Desigur un tablou motenit sau druit cu prile;ul vre<unei onomastice sau aniversri dela care doamna Cleopatra /egoianu :ntoarce ochii cu oroare. !loaia :ncet brusc cum se deslntuise. Se :ntinse o tcere ne"ireasc. Dincolo de ua :nchis se auziau numai pai repezi buctreasa cr9nd ceva str9ng9nd ceva glasul directoarei poruncind. Atunci se deschise alt u i apru domnul Sndel /egoianu :n pi;ama "rec9ndu-i ochii um"lai de somnA @ Dar ce-a "ost "rateC Ce e istoria astaC Dau turciiC /u se mai poate dormi :n linite :n casa astaC 1onologa desigur din obiceiu deprins s nu-l asculte i s nu-i rspund nimeni. Dup chip i :n"iare se cunotea bine c s<a "ost culcat :n zori i c nici acum nu se risipiser aburii alcoolului. C9nd vzu eleva pe marginea scaunului se trase cu un pas :ndrt acoperindu-i pudic cu m9na pieptul pros din pi;amaua :ncheiat str9mbA

95

@ !ardon domnioar8 )ntr :ndrt i dup o clip reveni :n"urat :ntr<un halat clugresc :ncins cu cordon :mpletit. @ (isam c sunt Caius !omponiu Fucino din !ompeiu i c a erupt (ezuviul8 rosti :n chip de eDplicare r9z9nd singur de asemenea vis nzdrvan. Apoi adogA @ Duduie n<ai mata un chibritC Am igare i nu gsesc chibrit... 7ot singurA @ Ce :ntrebare stupid8... De unde s ai chibritC De unde s aib chibrit o elev a liceului de "ete .lena Doamna de sub direcia doamnei Cleopatra /egoianu (irtutea /egoianu ,arbara >bric /egoianuC... Domnul Sndel /egoianu r9se "oarte :nveselit de absurditatea propriilor sale :ntrebri. Alina 2abor privi :ngri;orat c9nd spre ua unde dispruse doamna directoare c9nd spre ua de ;os a ieirii. Omul :n halat :i ghici alarma Se uit mai atent la elev. .Dclam cu un sincer entuziasmA @ Dar aceasta este ceva eDtraordinar cprio8 (aszic mtlu eti "enomenul despre care vorbete tot t9rgulC... ,ravo bravissimo arhibravissimo8 2reta 2arbo :n picioare8... Adic pardon. 2reta 2arbo pe scaun... )a s-i vedem ochiorii mai deaproape8... Cu m9na proas o apucase de brbie i :i :nl capul s-i cerceteze ochii. Alina 2abor voi s se "ereasc s se smulg. %n "a :i nvlise mirosul de vin dospit. Domnul Sndel /egoianu osptase desigur :n timpul nopii i vre<o m9ncare cu usturoiA pan de somn rasol de gin sau mititei. Duhoarea se adoga la sc9rba atingerii. Alina sri de pe scaun ca o pisic gata s sg9rie. Dar str9nsoarea era puternic dei degetele tremurau ca pi"tia dei omul se b99ia pe picioare ca :n a;unul unui atac de apopleDie. @ Domnule8... 7e rog domnule... Ai mil domnule8... gemu copila sbt9ndu-se s-i lunece din m9n erpuit. @ Ce<s mo"turile acestea pisicutoC @ Ai mil domnule /egoianu... /u m sili s strig domnule /egoianu... @ *as bombonico nu te mn9nc nimeni. /<am m9ncat :nc pe nimeni8... Omul chel burtos asudat ii apropiase buzele libidinoase de obrazul copilei. Alina izbuti s scape din :ncletare. Fugi pun9nd :ntre d9nsa i brbatul :mpleticit un scaun. Sndel /egoianu se prbui

96

g9buind<o :ntr<un ungher atup9ndu-i gura cu buzele unsuroase g9"9ind printre ociturile srutuluiA @ *as bombonico nu te pap nimeni bombonico8... @ Domnule /egoianu ai mil domnule /egoianu... Sv9rcolirea era inutil. !roptit pe picioarele scurte :n halatul des"cut pe pieptul pros omul o :n"urase cu m9na de dup mi;loc i lacom :i sorbea tinereea "raged :n srutul respingtor... Aa :l gsi doamna Cleopatra /egoianu c9nd deschise ua. Se oprise :n prag. %i "rec ochii s alunge halucinarea. %naint :n haina neagr cu pai sacadai de somnambulA @ Ce<nseamnC Ce este aceasta canaliilorC Spunea FcanaliilorG. (edea doi vinovai nu unul. Domnul Sndel /egoianu se :ntoarse potrivindu-i cordonul halatului b9lb9indu-se cu un r9s imbecilA @ /u te enerva Cleopatro... Stai s-i eDplic... A "ost o glum Cleopatro... Alina 2abor rmsese :n ungher cu m9inile sp9nzurate dealungul trupului cu parul sburlit de lupt? cu obrazul spurcat de atingerile umede tremur9nd i necutez9nd s ridice ochii. @ Ascult Cleopatro... . o glum. +ecunoscA o glum idioat Cleopatro... Doamna Cleopatra /egoianu nu-l auzea nici nu-l privea. %nainta sacadat spre Alina cu degetul ridicat ca personagiile din tablourile alegorice care :mpodobeau holulA FOustiia urmrind crimaG sau F(irtutea izgonind *uDuraGA @ Ai :ndrznit aceastaC :n casa mea creaturC @ Dar doamn doamn doamn8... izbucni Alina :n sughiuri de pl9ns neput9nd s lege alte cuvinte. Doamn8... Doamn8.. @ 1ai :ndrzneti s vorbeti creaturC %n casa meaC Sub ochii meiC Creatur8 @ !rsete casa creatur. Dispari din ochii mei creatur8... Degetul doamnei Cleopatra /egoianu crescuse parc? umplea toat :ncperea parc. Alina se mic magnetizat cu umerii :ncovoiai cu pieptul mic sguduit de pl9ns. Se mic i :ncepu s coboare scrile. %n urm-i directoarea pea cu degetul :nlat descinz9nd treapt cu treapt repet9nd mecanicA @ Creatur8 A"ar din casa mea creatur8... A"ar creatur8 A;unsese la captul scrilor trecuse pragul a"ar? Alina alerga pe aleia ud de ploaie :mpiedec9ndu-se cu ochii acoperii i doamna Cleopatra /egoianu cu degetul osos :mpung9nd aerul nu mai conteneaA

97

@ Creatur8 %n casa mea creaturC Din dosul gardului viu de liliac douzeci de perechi de ochi asistar cu nedumerire i spaim la scen. Se adunaser elevele dup s"9ritul orei s a"le dece a chemat-o doamna directoare pe Alina 2abor s<o :ntrebe cum a primit-o ce i-a spus s cunoasc toate amnuntele evenimentului senzaional. Cu o clip :nainte se :nduioau :nc de soarta Alinei 2abor? admirau :nc solicitudinea matern a doamnei Cleopatra /egoianu care sub :n"iarea ei rigid i aspr ascundea at9ta bl9ndee pentru su"erinele unei copile or"ane i pe nedrept prigonite. O ateptaser s apar cu obrazul luminat cu ochii bucuroi aa cum au vzut-o pe culoarele colii c9nd a ieit din cancelaria directorial. Apruse cu prul smuls cu uni"orma de doliu boit cu ochii ascuni :n palme "ugind i :mpiedic9ndu-se. )ar :n urma ei doamna Directoare alb ca varul cum n<o vzuser niciodat :nalt i uscat mai :nalt i mai uscat ca :ntotdeauna amenint9nd-o cu degetul osos i rostind cuv9ntul care nu i-a pro"anat p9n atunci buzeleA @ Creatur8 %n casa mea creaturC... Btirea se lti cu iueala "ulgerului. Doamna Directoare a prins<o pe Alina 2abor pe genunchii domnului AleDandru /egoianu. ,a :nchis chiar :n camer cu domnul AleDandru /egoianu. Se tiu :ndat c aceasta dureaz de mult. De ast toamn c9nd doamna Cleopatra /egoianu se a"la :n Sanatoriul din .lveia s-i caute de sntate. .a zcea acolo iar aci Alina 2abor :i "cea de cap cu un ticlos ca AleDandru /egoianu. Fr nici o ruine. Se mai tiu tot at9t de repede i de sigur c doamna Cleopatra /egoianu a"lase demult isprvile soului c a ateptat s culeag dovezile i c9nd le-a adunat toate a chemat-o pe 2abor s<o con"runte cu beivul i stricatul de Sndel /egoianu s<o pun "a :n "a cu propria ei mielie. @ .u n<o cred capabil pe 2arbo de aa ceva8 :i lu aprarea Stamatiu .lena ca una care cunotea din proprie eDperien c9t de eDagerat e "antezia colegelor brod9nd at9t de monstruoase romane pe ino"ensivele i succesivele ei pasiuni pentru pro"esorii de sLI de patinai de hocLeI sau de :nnot. @ /ici eu8 se ralie din toat inima Dobrescu 1arietta cea mic i genoas. 7u nu crezi *enoraC .leonora *uca nu rspunse. !oate nici nu auzise :ntrebarea. %n egoismul ei ;umtate artist @ ;umtate cabotin era preocupat s rememoreze p9n la cel mai mic amnunt scena de un at9t de patetic dramatismA Alina 2abor "ugind pe alee cu obra;ii ascuni :n palme?

98

doamna Cleopatra /egoianu :n capul scrilor pind automat cu degetul :ntins amenintor ca :ntruparea Oustiiei a (irtuii o"ensate a +sbunrii sau a .Dpierii. @ S<o cutm8 propuse un glas. 7ot de la d9nsa avem s a"lm ce-a "ost. >itaser toate de mas de ora t9rzie. .venimentul merita o abatere dela monotonia programului zilnic. Se :ndreptar :n grup spre sala de clas unde desigur 2abor Alina intrase s-i ia ghiosdanul cu cri i pardesiul. O gsir cu ochii pl9ni cu buzele str9nse :ntr<o :ncordare dumnoas care-i sumeise umerii :ncovoiai gata s :n"runte toat ostilitatea >niversului. @ Alino ce-a "ostC @ Ascult. 2abor... @ Spune-mi mie... 7u tii c eu :ntotdeauna... O :ncon;uraser una apuc9ndu-i braul alta t9r9nd-o spre r9ndul bncilor cealalt trec9ndu-i m9na dup mi;loc. 2abor Alina se smulse scutur9ndu-se de toate atingerile. Avea ceva nou i ru :n obraz :n cuttur :n degetele gata s sg9rie. %ntr<adevr o putere nou i rea. @ *sai-m8 Ce avei toate cu mineC @ Dar 2abor8... Ascult Alino8... @ Am spusA lsai-m8 /u vreau nimic dela nimeni. /u cunosc pe nimeni... )nstinctiv se lipise cu spatele de perete i luase poziia unui lupttor asaltat de-o ceat prea numeroas dar hotr9t s-i apere p9n la ultima su"lare libertatea. !e aceast Alina 2abor nimeni n<o cunotea. /u se cunoscuse nici ea. Colegele o privir cu uimire i nelinite. Se retraser intimidate cum ar "i dat :ndrt din "aa unei "iare atinse de turb gata s mute. Bi ca unei "iare gata s mute Alinei 2abor :i clnneau dinii. Ar "i "ost destul o m9n bl9nd s-i prind capul s-l culce la un s9n matern? s<o legene cu vorbe de alinare chiar "r ir chiar care nu spun nimic @ pentru ca paroDismul acesta s se destind. O :mpresura numai o curiozitate avid. Cu puine clipe mai :nainte se acase de o ultim nde;de. C9nd venise "ugind cu sughiuri de pl9ns :nec9ndu-i rsu"larea :n g9tle; se oprise direct la pro"esoara care o atepta :n cancelarie. Alergase la un liman. /u se putea s n<o asculte s n<o :neleag s nu-i dea dreptate i la s"9rit s n<o apere. %i sunau :nc bune i calde cuvintele de chemare peste care nu trecuse nici un ceas atunci c9nd tot :n ;urul ei prea c a rupt vra;a cea rea c sa :m-

99

bl9nzitA FPin "oarte mult s-i vorbesc Alina 2abor "oarte multG... .ra :nc o "gduial de :nelegere de ocrotire. /ici un ceas nu trecuse de c9nd totul :i prea :n lume simplu generos i duios i :ntritor? ca un armistiiu pe care :l acord viaa :ns"9rit umanizat. Bi totul s nruiseA de ceC Doamna /etta 2rigoriu se ridicase cu ochii lrgii de mirare c9nd o vzuse intr9nd cu prul v9lvoiu i cu obrazul uroit de lacrimi. Ascultase povestirea elevei :ntrerupt de sughiuri i pe msur ce istorisirea :nainta pe "igura ei crescuse nepsarea :mpietrirea desaprobarea. %i pusese mnuile i nici n<o ateptase s s"9reasc. !rea mult mai atent la de"ectul unui buton al mnuii care nu se :ncheia bine :n copc dec9t la sbuciumul "iinei din "aa ei. O concediase :ntrerup9nd-oA F/u vreau s ascult asemenea aberaii... /u m intereseaz... %n acest caz nu mai am nimic s-i spun elev 2aborG... %n acest caz8... Doamna /etta 2rigoriu prsise cancelaria cu mersul unei arhiducese pe care n<o pot atinge n<o pot interesa sv9rcolirile desgusttoare ale vulgului. Bi Alina 2abor se t9r9se pe culoare p9n :n sala de clas pustie mai singur dec9t a "ost. O prseau toi toate. Se lepdau de d9nsa toi toate. )ar acum curiozitatea aceasta lacom a unor streine cari au trit alturi de d9nsa apte ani "r s cunoasc nimic din 2abor Alina cea adevrat din 2abor Alina cea singur sincur singur cum nu mai este nimeni pe lume. @ *sai-m. /u cunosc pe nici una din voi. ( ursc... De-ai ti cum v ursc8... Degetele subiri se :ncovoiaser ca ghiarele de vr;itoare. @ S<o lsm... !lecar toate. +mase numai Dobrescu 1arietta cu lacrimi :n genele lungi. !l9ngea "r s tie dece. !oate numai "iindc pl9ngea :ntotdeauna at9t de uor pentru ea i pentru durerile altora. @ Alina... opti apropiindu-se. @ *as-m8 Pi-am spusA las-m8 btu din picior cu nerbdare 2abor Alina. /u vreau s te tiu. 7e ursc i pe tine. !e toi. !e toate... @ Alina... 2abor Alina isbucni :ntr<un r9s tios ca un scr9net. @ Ce vrei dela mineC... Maha8 !l9ngi i nici nu tii pentru ce-ar trebui s pl9ngi. Am o surpriz pentru tine. Dobrescu 1arietta. O surpnz pe care i-am ascuns<o p9n acum... !e care n<am s le mai ascund de-acum :nainte... Ateapt un moment... Alina se desprinse de peretele unde rmsese cu spatele lipit :n poziie de aprare. Cu un sur9s rutcios des"cu ghiosdanul scutur crile scoase un plic nedeslipit i :l :ntinse 1arietteiA

100

@ Cunoti scrisulC Scrisul lui 7iti al lui 7itior al tu... De-o lun de c9nd :n "iecare zi vrea s m conving de talentul lui epistolar. 1 con"und cu vre<o panoram spoit de-a lui. Am citit una? cea dint9i. !e celelalte le-am sv9rlit :n "oc "r s le des"ac... Aceasta n<am avut timp. 1i-a dat-o "actorul pe strad... !oi s<o citeti. . a ta. 7i-o las ie. . singura pe care ai s<o citeti.... !e celelalte cele de m9ine de poim9ine i-o garantez eu c n<ai s le mai tii. *e des"ac eu de-acum. *e citesc eu de-acum. /u te uita aa la mine8... !streaz-i ochii pentru pl9ns dup ce-ai s vezi ce scrie :nluntru 7iti domnul 7itior al tu... %n ochii genai ai 1ariettei Dobrescu lupta spaima durerea i o irezistibil curiozitate. Oosnic i umilitoare. O :nspim9ntase "uria Alinei. Fusese ca deslntuirea unei alte "iine necunoscute demoniace i colcind de ur :n locul "pturei tiut dintotdeauna placid i ino"ensiv. O durea nedreptatea acestei uri npustit tocmai asupra ei care-a rmas :nadins s<o aline s n<o lase singur s-i tearg ea lacrimile. Dar mai tare biruia curiozitatea bolnav i lacom s a"le cuprinsul scrisorii. Alina i-o :mpingea :n m9n cu sila. 1arietta str9ngea pumnii mici de miniatur "emenin s nu cedeze ispitei. @ /u te mai pre"ace8 rosti Alina 2abor cu r9sul acela al ei nou i ru /u te mai pre"ace8 Arzi de nerbdare s tii s vezi... ia-o8 S cunoti i tu sc9rba. S vezi i tu cine e 7itior al tu... @ Alino ce i-am "cut eu AlinoC 2lasul 1ariettei implora. Alina hohoti s"9rind :n scr9netA @ /umai tu mi-ai "cutC 7oate. 7oi... :nelegi tu aceastaC 7rebue s plteasc de-acum "iecare pentru toate pentru toi... S plteasc pentru ce-ai ucis voi :n mine. !entru Alina 2abor care-a murit... @ Alino. Mai s te duc acas... Ai nevoie de cineva. /u poi rm9ne singur. @ /u-mi purta de gri;. Am s gsesc eu cine s nu m lese singur. . plin lumea de su"lete caritabile... Se gsesc la "iecare colt de strad... Ateapt p9ndesc la "iecare colt de strad. 7itior al tu sau altul... @ /u-i mai pronuna numele Alino. 7e rog... @ De ce nuC Cine m poate opriC De ce m poate opriC Citete colea... 1arietta Dobrescu :i :n"ipse unghiile :n palm str9ng9nd pumnii s nu primeasc scrisoarea. Alina se trase cu un pas :ndrt r9z9nd

101

scr9nit i msur9nd-o de sus "iindc era cu un cap mai :nalt dec9t cealalt. @ /u vrei s<o citetiC %i "ac eu atunci serviciul acesta... Ascult 1arietto ce poate scrie alteia auzi tuC @ alteiaE @ 7itior al tu. +upse marginea plicului i despturi "oaia de h9rtie. Se pregti s citeasc. 1arietta Dobrescu se repezi i i-o smulse din m9n o "er"enii :n buci mrunte i le semn pe ;os. Alina 2abor :ncruci braele pe piept i o privi tc9nd cu un sur9s de mil? un sur9s teatral care ar "i st9rnit admiraia camaradei lor *uca .leonora. @ Cu aceasta ce-ai "cutC 19ine am s primesc alta poim9ine alta... Bi ai s vii tu s mi le ceri. 1ai bine rm9i aici. .u plec. 7u rm9i aici s culegi bucile de ;os i s le citeti. Spune8 Maide :ndrznete s spui c n<ai s "aci aceasta... @ Cum poi tu crede aa ceva AlinoC %ntrebarea pornise din tot su"letul indignat i o"ensat al copilei. Dar ochii cutau "r voie pe podea petecele de h9rtie risipite. Bi alte :ntrebri creteau nerostite acesteaA FDe unde tie Alina 2abor c e capabil s coboare p9n aciC De unde tie at9t de bine c are s<o "acC Fiindc acum nu se mai :ndoia c are s<o "ac... Ce "ptur nou a luat locul Alinei 2abor de citete at9t de crud ce se petrece :n su"letul ei la i "r m9ndrieC De unde a aprut aceast Alina 2abor necunoscut i teribilCG Alina str9nse din umeri i :i :ntoarse spatele. %i :mbrc pardesiul negru de uni"orm apuc ghiozdanul i bereta iei "r s priveasc :ndrt. 1arietta Dobrescu rmase s culeag h9rtioarele :mprtiate pe ;os cut9ndu-le :n genunchi pe sub bnci potrivindu-le pe capacul unui pupitru nerbdtoare s reconstituiasc scrisoarea i s-i :mpl9nte :n inima ei mic su"erina precis ca lama unui cuit :nroit :n "oc i rsucit :ntr<o ran s"9r9it. A"ar cerul se desvelise pe ;umtate :nalt i ireal de albastru. /orii czuser spre apus :ngrmdii deasupra dealurilor rotunde. De acolo se arcuia un curcubeu de "antast splendoare? o punte irizat spre alt"el de lume. *a captul punii aeriene dincolo se des"cea "r :ndoial magiaA oameni mai bl9nzi i mai puri grdini paradisiace pasri cobor9nd cu alb i mtsos "onet de aripi s ciuguleasc boabele :n palm ca :ntr<o mare :mpcare a vieii dup ce rutatea a "ost eDterminat de potopul dint9i. Aci pe strzi :nc ude peste crengue rupte i sv9rlite de "urtun clca dumnos o "at :nalt :n vestmintele negre cu "ulgere rele :n ochi. /u vedea "rumuseea de-a"ar sp-

102

lat de ploaia primverii cerul cu "ulguiri de nori topindu-se :n cletarul boltit. /ici nu privea la cer. !oate nici nu mai credea c eDist un cer. 7oat privirea era adunat :n pm9nt. C9nd :i aprea :nainte sub ochi o creang de liliac rupt o "loare czut verdele albul albastrul :nc "raged i viu cu o voluptate vr;ma nu le crua :ncetinea pasul i le strivea sub talpA "loarea de liliac creanga cu cercei de stropi "runzele crestate i vii. S nu mai rm9n nimic pe unde-a trecut. S "ie totul strivit clcat murdrit ucis. Acas Alina 2abor trecu prin grdina cu tranda"irii desprini del9ng st9lpisorii vpsiti verde rupi din legturile de ra"ie culcai la pm9nt? trecu "r s-i vad. 7r9nti ua :nchiz9ndu-se :nluntru. Bi aa :mbrcat cu haina i cu bereta :n cap czu cu genunchii pe taburet cu "runtea pe ;9ltul gol neclintit dela locul lui de cinci ani atept9nd umbra stp9nei plecat :ntr<o lume unde nu mai este vaet i pl9ns unde cei buni nu pltesc pentru cei ri nici cei slabi pentru cei tari. Czu cu "runtea pe ;9ltul gol rastogolindu-i capul cut9nd cu m9inele genunchii abseni sc9ncind slab numai aceiai i aceiai chemare de a;utorA @ 1am... 1icuo... 1icuo... 1icuo... %n :ncperea ;oas din ungherele negre :nviau cuvintele "r ir ale bolnavei. Fantomele cuvintelor revenite din lumea lor de spectreA FAlino :i auzi cum "onescC... Sunt l9ng tine. Apr-te... Alino alung-i... /u. !oate e mai bine aa. 7rebue s plteasc odat cineva pentru toate... Auzi tu AlinoC 6amp. Alina (amp... (or s te :nbue i pe tine... /u ierta pe niciunul... /u merit nici unul... %i simi cum vin spre tineC... *as-i s se apropie i strivete-i cu tocul... Poti trebuie s plteasc pentru toi... 7oate pentru toate...G C9nd s<a ridicat cu genunchi amorii de pe taburet cu pl9nsul ogoit Alina privi :mpre;ur ca :ntr<o cas strein. Orice cas devine strein c9nd o priveti cu ochii streini aa cum erau acum ochii Alinei. Bi se opri :n mers :n mi;locul camerei cu m9na rezemat pe mas. Ceva deprtat :i revenea :n amintire. Ceva scu"undat :ntr<o negur... .a era aci .lena 2abor dincoace l9ng sob. %nainte de a cdea bolnav. %nainte de a avea pentru ce purta straiele cernite de care nu s<a mai desprit dup moartea lui )on 2abor. .ra aci l9ng sob :n una din nopile de iarn cu viscol c9nd Oean 2abor vestea cu telegram c sosete i nu mai sosea oprit de neprevzutul patimilor lui. Alina era mic a;ungea cu cretetul numai p9n la dunga de aci a sobei F1icu spune-mi mata din nou povestea cu puii de turturic...G

103

.lena 2abor rscolea ;arul cu cletele i povestea cu ochii ei negri i ad9nci pierdui :n p9lp9irile albstrii ale "ocului... /u-i amintea Alina cum :ncepea basmul cu puii de turturea. /ici cum s"9rete. Dar aceasta :i amintea limpede s<ar spune c aude glasul acumA F)ar vr;itoarea nu era o vr;itoare adevrat. .ra o s"9nt trimeas de Dumnezeu s vad cum mai tresc pe lume "pturile lui. Bi s"9nta era tare m9hnit. >mbla de o lun cu toiagul ei dealungul i dealatul lumii i nu :nt9lnise dec9t lucruri ur9te i rele. Oamenii se purtau ca "iarele i "iarele se purtau ca oamenii. 7oi se dumneau :i "urau unul altuia p9inea bucata de la gur se alungau din culcuurile lor. .ra numai lcomie i ur i po"te nesioase pe pm9nt. Ca s-i odihneasc su"letul i ca s uite at9tea lucruri ur9te s"9nta cea cu chip i cu straie de vr;itoare se oprise :ntr<o diminea s priveasc :nduioat la un cuib de turturele. /umai aici nu ptrunsese :nc ura i lcomia i ur9enia... !uii cu penele lor pu"oase piuiau :ncet :n cuibul moale. %i "ceau loc unul altuia. Din c9nd :n c9nd se ciuguleau drgstos cu pliscul ca nite "rai buni ce erau. 7ot mai este ceva bun i bl9nd pe lume8 @ spuse s"9nta. Bi ddu s plece. Dar de ce n<a plecat cu o clip mai devremeC /ici nu s"9rise de rostit cuvintele i un "luture mic cu aripi aurii se aez pe marginea cubului poate ostenit poate ameit de mirosul "lorilor dimpre;ur. Atuncea puii lungir deodat g9tul. >nul lovi cu pliscul "luturele i :l omor. Altul se repezi s i-l smulg. Al treiea :i lovi "raii s apuce el prada. %ntr<o clip se art i aici po"ta i ura cum era po"t i ur i lcomie pretutindeni pe pm9nt... S"9nta simi c o podidesc lacrimile :n ochi de m9nie i de tristee. )ar m9nia i tristeea i-au "ost aa de mari :nc9t a uitat datoria ei de s"9nt trimeas pe lume s duc buntatea i iertarea i mila. >it i rmase :n ea numai vr;itoarea. O vr;itoare ur9t i rea care "cu un semn deasupra cuibului i blestemA :n pui de vipere s v pre"aceti8 Cuib de viper s v "ie cuibul vostru8... Bi blestemul se :ndeplini pe dat. !uii cei pu"oi se pre"cur :n pui de viper cuibul :n cuib de vipere. )ar c9nd turturica se :ntoarse s le aduc m9ncare gsi :n cuibul ei cu spaim trei pui de viper sco9nd limbi ascutite art9ndu-i dinii lor :nveninai...G Alina 2abor nu-i amintea s"9ritul basmului cum nu-i amintea nici :nceputul. S<a :ndurat s"9nta s deslege blestemulC Au rmas puii de turturea vipere pentru totdeaunaC !este amintire se las din nou o negur. Dar ea tie acum a :neles de abia acum t9lcul basmului deatunci. %n pui de viper s<au pre"cut toate "iinele c9te :i artaser ei buntate i mil i bl9ndee. %n vipere veninoase. Bi :n viper a pre"-

104

cut-o blestemul i pe d9nsa. Alt"el de unde voina aceasta rea puterea aceasta reaC %n loc s se :nspim9nte sur9se. >n sur9s strin bizar adresat nimnui nimicului :n :ncperea goal. %i :nchee nasturii hainei :i potrivi cordonul bereta peste c9rlioni prului. Cut :ntr<un sertar un tub gol de sticl rmas dela medicamentele bolnavei. %l puse :n buzunar. 1ai puse un creion mic tocit de colrit. O "oaie de h9rtie. Culese din grdin un mnunchiu de "lori c9te n<au "ost rupte i smulse de "urtun. Apoi tr9nti portia i porni spre cimitirul din deal cu pai repezi ali pai dec9t ai ei dintotdeauna. /u privea :n dreapta :n st9nga :n urm. 2rbea ca la o :nt9lnire unde era ateptat demult i dela care a :nt9rziat. Cimitirul se a"la pe-un umr de deal deasupra oraului. >n cimitir cu vegetaie mult i gras? cu mormintele cele mai vechi invadate de "lori c9mpeneti i de iarb :nspicat? cu mormintele cele proaspete :mpodobite cu rsaduri de nu-m-uita i pansele zambile i rozete petunii i micunele btute lcrimioare i "lori de ghia ca straturile unei aliniate i "oarte :ngri;ite grdini. O mare tcere. Sbor de albine. Fluturi alung9ndu-se din corol :n corol. Armate de "urnici travers9nd potecile. O mare tcere :ntr<o lume paci"icat. Alina 2abor presr "lorile pe stratul dreptunghiular. %ngenunchie cu ochii acoperii :n palme i rmase :ndelung aa astup9nd privelitile de-a"ar viaa de-a"ar. %n vasta singurtate din grdina morilor. nu strbtea nici un rsunet de ;os @ colcitul oraului spasmodica agitare a viilor. Aci :n vzduhul limpezit dup ploaie se :nlau miresme proaspete i pure de pm9nt ;ilav i de iarb de liliac i de iasomie. Dincolo ;os chiar oraul prea i el o minune :n miniatur. >n ora ireal vzut printr<un capt :ntors de ochian. 7urlele de biserici albe :ntre livezi. Casele mrunte sub streini patriarhale. Oamenii pitici mic9ndu-se ca "urnicile negre. Strzi tiate printre iruri de plopi i de tei. Cotul molatec al r9ului :ncon;ur9nd din trei pri aezrile acestea strvechi din timpuri voevodale cu sclipiri de oglinzi pe prunduri cu un pod de cale "erat cu mici cantoane albe i roii ;alon9nd c9mpiile p9n departe :n "9nete i lanuri de-un verde metalic i crud. De cealalt parte se topeau colinele :n p9cle viorii :n rs"irarea aburilor :nlai din r9na dospit de ploaie.

105

!rivit de aci :nchipuit de aci viaa celor de-acolo prea simpl i bun ispititoare. O via ca pentru asemenea zi de primvar cu aerul limpezit i sonor cu lumina vibr9nd de cletar. Alina ridic ochii pl9ni. %i :ncrunt intind neclintit mincinoasa amgire din vale Btia acum. O mucase viaa de-acolo. Btia c ochii acelora privesc viclean i lacom? c r9sul lor e dumnos i crud? c po"tele lor sunt ne:ndurate i h9de? c toat viaa lor e o :ntres"9iere necurmat. Btia c pentru d9nii nu eDist bucuria cerului :nalt a r9ului rs"irat pe prunduri a livezilor cu zumzet de albine a "lorilor i a r9ndunicilor din cuiburile lipite sub streini. /u le vd acestea. /u le tiu acestea. 1erg cu ochii :n pm9nt cum sunt os9ndite s calce numai dobitoacele? cum calc numai dobitoacele poate ele ruinate de po"tele lor animale de priceperea lor mrginit de viaa lor goal i "r mister. )ar "iindc aa e traiul celor de-acolo ei nu mai :ngduie altora altceva. Str9ng r9ndurile instinctiv se aliaz instinctiv s eDtermine din mi;locul lor viaa care nu se supune la or9nduiala lor. S<o eDtermine s<o striveasc sub tlpi s<o ucid. Acei de acolo i acei de ori-unde din orice ungher de ar de pretutindeni unde culcuurile omeneti sunt pre"cute :n cuiburi de vipere unde blestemul vr;itoarei a umplut lumea de vipere iar nimeni n<a mai gsit de-atunci cuv9ntul magic s deslege vra;a cea rea desc9ntecul de eliberare. Alina 2abor amenin lumea mrunt de ;os cu pumnul ei mic de aci din lumea morilor unde venise i ea ca o alt"el de moart. Amenin cu m9nia romantic i rzbuntoare a v9rstei c9nd :nc adolescena mai crede c este ceva de rzbunat c mai merit ceva o rzbunare. Apoi scoase "oaia de h9rtie creionul tocit de colrit i "olosindu-se de crucea .lenei 2abor :n loc de pupitru scrise larg apsat cu alt scris dec9t al ei cel dintotdeauna impersonal i "r vlagA %8stzi, optsprezece 8prilie, 3ur pe mormntul mamei mele, c voi plti eu, tot ce a suferit ea. %! voi plti tot ce-am suferit eu. %! voi plti tot ce-au suferit altele. %Bur, c nu voi ovi niciodat. ! nu voi crua pe nimeni. 7u voi erta pe nimeni. %Bur c din aceast zi am s fiu 68MP.

106

%8a s-mi a3ute, nu *umnezeu, care ma prsit0 ci aa s-mi a3ute *emonul, care m vede i m tie&. 'ABOR ALINA Din obiceiu :ncepu s complectezeA %elev cl. 6,,-a, liceul )lena *oamna&. %i aminti i terse cuvintele. %mpturi "oaia de h9rtie o rsuci sul o :nchise :n tubul de sticl i o :ngrop :n r9na moale. %i rezem o clip "runtea de lemnul tare al crucii cu ochii :nchii cu umerii :ncovoiai cer9nd putere i :ncordare duhurilor negre dinluntrul pm9ntului. Se scutur strbtut de un "ior? poate umezeala vzduhului poate ameeala per"id a primverii poate veninul at9tor mucturi de via dintr<o singur zi. !orni spre lumea viilor :n vale "r s priveasc :ndrt la lumea paci"icat a morilor. 29ngnii roii i negre minuscule? bl9nde g9ngnii pe care oamenii le-au numit %6acile *omnului&, se soreau nemicate la soare :n nisipul potecilor. %ntotdeauna Alina 2abor "erea paii s nu le ating. De c9nd era copil :nvase dela .lena 2abor c uciderea unor asemenea g9ze :nseamn mare pcat. Acum le strivi sub picior "reca apsat talpa s nu scape nici una i trecu mai departe. %n ora se opri la un magazin unde nu intrase niciodat unde p9n atunci nici nu privise :n vitrin. )ei str9ng9nd :n pumn :n buzunarul pardesiului un pacheel minuscul :nvelit :n h9rtie de mtase. Ocoli pe drumul cel mai lung prin "ata slii de cinematogra". A"ie mari colorate anunau apropiata sosire a "ilmului %!arnea i *iavolul& cu 2reta 2arbo i Oohn 2ilbert. /u tresri c9nd din captul strzii apru %Papalugo proboscidiensis& purt9nd un volum uria subsuoar. Dimpotriv se apropie de "otogra"iile prinse :n inte i :ncepu s le studieze pe r9nd simind :n spate cu o satis"actie rea privirea scandalizat a pro"esoarei. /u :ntoarse capul cu desgust nici c9nd :i rsri :nainte sublocotenentul de cavalerie cu lacul cismelor oglind i cu ochii tot at9t de scprtori sub cozorocul chipiului. Dimpotriv de dou ori :ncetini mersul i se uit :ndrt peste umr. 7ot aa lungi pasul l9nced i travers pe cellalt trotuoar s treac pe l9ng 7iti. 7itior vrul 1ariettei Dobrescu. /u era singur. Str9ngea la brat o "emee cu buzele din calea"ar de rou cu prul din calea"ar de oDigenat cu toaleta din calea"ar de strident cu r9sul din calea"ar de chicotit. Alina privi oblic numai o clip. Destul ca 7iti 7itior s se simt plind s-i desprind braul i s-i par deodat "emeia dealturi

107

de-o respingtoare vulgaritate cu buzele ei prea roii cu prul ei prea galben-rocat cu toaleta ei prea strigtoare cu r9sul ei prea trivial. Femeia :ncerc s-l remorcheze din nou de brat cu r9sul retezat brusc presimind o nelmurit prime;die. 7iti se scutur ca de-o atingere reptilian. Alina trecu sur9z9nd. %n "aa casei liceanul patrula eroic. O credea :nluntru. C9nd :i auzi mersul la spate se rsuci cu tot s9ngele inimei sv9cnind :n obrazul tume"iat de courile violete sub pudra roz. Se "eri :n lturi rezem9ndu-se cu spatele de grila; ls9ndu-i locul liber salut9nd st9ngaciu. @ !rostuule8 opti abia auzit Alina 2abor. *iceanul se rezem de astdat de grila; cu totdinadinsul s nu-i lunece pm9ntul de sub picioare Ce adorabil rostise cuv9ntul8 Ce divin8 @ !rostuule8 .ra :n acela timp o mustrare bl9nd o ironie duioas care alinta o comptimire o :ncura;are @ un rspuns :ns"9rit. @ !rostuule8 A sperat el vreodat o rs"are mal dulce de cuv9ntC @ !rostuule8 F1i-a spusA @ !rostuule8 /u prostule8G ) se dilatase pieptul. Se lrgise >niversul. (iaa primvara cei optsprezece ani ai lui deslnuiau triluri argintii. 7oate courile obrazului dispruser. .Dtazul :l trans"igurase. %ntindea m9inile :n urm-i ca Oohn 2ilbert ca /ils Asther Conrad /agel +amon /ovarro. Dar Alina tr9ntise portia gradinei tr9ntise ua se :ncuiase :n camer. Bi "redona. C9nta :n :ncperea unde nu rsunase de ase ani nici o veselie :ntreag nici o bucurie nici un c9ntec nici un glas de via plin. /u-i desbrc pardesiul. /<avea rbdare. Sv9rlise numai bereta :ntr<un "und de divan Aez oglinda :n "aa luminei. Des"cu h9rtia de mtase. Scoase un cletior nichelat. Bi "redon9nd :ncepu s-i smulg unul c9te unul "irele de pr ca s-i :nale arcul sprincenelor spre "runte ca sprincenele 2retei 2arbo. *a "iecare "ir smuls :neptura scurt :i podidea lacrimi :n ochi. Durerea :ns n<o simea? ea "redona. Deodat :n oglind chipul 2retei 2arbo se :nvlui :n cea. Se topi. O acoperi :ntuneric opac. /u mai "u dec9t un lac negru de smoal. Bi Alina 2abor czu pe spate scu"undandu-se :ntr<o bezn "r s"9rit? o cdere lin i dulce "r s"9rit.

108

CAPITOLUL VI >ndei cei buni nu sunt mai buni dec9t cei ri


@ Doctore sunt un mare netrebnic. O canalie btr9n8 @ Asta e i prerea mea... @ CumC

109

Sndel /egoianu :i terse chelia brobonat de sudoare. Apoi :mpturi batista cu o meticulozitate eDagerat potrivindu-i colurile i tiprind-o ca s c9tige timp i s nu :n"runte privirea. O puse :n buzunarul dela piept. Atept. @ Asta e i prerea mea8 repet doctorul. Omul chel se ridic de pe scaun. 1erse la "ereastr. ,tu toba cu buricul degetelor :n geam. Con"irmarea at9t de prompt i de sigur :i pru prea aspr i nemeritat. Cu o sincer sc9rb de el se socotise :ntr<adevr un mare netrebnic i o btr9n canalie. /u-i plcea :ns s<o aud i din gura altuia. . ceiace se :nt9mpl :ntotdeauna. .ti ne:ndurat cu tine :nsui :n sperana nemrturisit c se vor grbi alii s-i acorde circumstane atenuante ca s te aci de ele i s-i adormi contiina. Doctorul :i msura dela spate cea"a revrsat peste guler chelia tranda"irie toat "ptura scund grsun i gelatinoas. Sandu /egoianu nu putu suporta tcerea. +eveni cu privirea miloag de c9ine btutA @ Dar :ntelege-m doctore8 A "ost un moment de iresponsabilitate. De eclips... .ti medic ce naiba8 !oi pricepe aceasta... @ A pricepe e una. A scuza e alta. @ *as-m s-i povestesc s-i eDplic... Atunci ai s vezi c a :nelege :nseamn i a scuza. Ai rbdareC @ !o"tim. @ O iau puin mai de departe. Cci este un lan de circumstane. O iau de astnoapte. Am stat p9n la patru cu )onacu cu 7chi Sttescu cu 2ic cu 7avi maiorul *a Central. Am :nceput-o cu vin 7oi spuneauA o sticl dou cel mult. S<au "cut cinci sticle apte opt. Am schimbat-o cu ampanie. Am s"9rit-o cu lichior. 7rebuie s-i spun c a adus grecul un transport de lichioruri tot unul i unul. @ 7reci8 Sndel /egoianu era gata s :nceap elogios enumerarea lichiorurilor tot unul i unul... +eadus la realitate :i aminti c nu e momentul. @ 7rec... Am a;uns acas la patru ;umtate. Am urcat scrile ca un ho desclat de ghete. 7u nu tii doctore ce :nseamn aceasta s te atepte acas la orice or din zi i noapte o ,arbara >bric o 2henoveva de ,rabant... @ 7reci.

110

@ ,ine trec i peste asta. Dar trebue s tii c asta "ace parte din circumstanele mele atenuante. Doctore :n condiiile :n care dureaz csnicia mea cu Cleopatra eu sunt :n permanen un re"ulat. %n alte :mpre;urri doctorul ar "i izbucnit :n hohot de r9s. 2ravitatea ceasului nu-i :ngduia. %i "cu de lucru terg9nd ochelarii i aez9ndu-i pe nas s priveasc mai atent omul chel i re"ulat. Sandu /egoianu continuA @ 1<am culcat aa dar. Am adormit tun. .u dorm tun8 Asta-i norocul i sntatea mea... Cum pun capul ;os am i :nceput a s"ori... 1 trezesc :ntr<un sgomot in"ernal. 7unete trsnete ui tr9ntite geamuri sparte... Atunci am priceput eu dece visam c sunt Caius !omponiu Fucino din !ompeiu i c a erupt (ezuviul... @ 7reci. @ Aa nu se mal poate vorbi8 se sv9rcoli pe scaun Sndel /egoianu. 7reci8 7reci8 7reci8... Drag doctore "iecare amnunt are importanta lui. Ori m asculi ori nu m asculiC @ Continu... @ 1 desmeticesc bine. 1 lmuresc de unde venea tot scandalul. 7u tii ce "urtun a "ost pe la dousprezece. !rpd nu alta8 1i-am dat seama ce-a "ost c9nd am vzut cum a devastat grdina a spart "erestre a rsturnat oalele cu "lori. .u dormeam :n pace i onor vis9nd c sunt Caius !omponius Fucino i c a erupt (ezuviul... 19na doctorului "cu un semn mutA 7reci8 Sndel /egoianu reveni la subiectA @ Deschid :ncetior ua... Dup in"ernul din cas nu prea m :nc9nta perspectiva s dau ochii cu inamicul recte Cleopatra. Dar n<aveam chibrit. Bi asta e slbiciunea mea. Cum deschid ochii s aprind igara... Btiam o cutie de chibrituri :n chibritelnia de pe masa din hol. O chibritelni care nu i-a schimbat locul cu un milimetru de zece ani. *a mine :n cas nu mai e nevoie s-i spun doctore c... #2estul doctoruluiA 7reci8 :l opri dela o nou incursiune :n domeniul doleanelor con;ugale. %i tampon cu batista chelia asudat i o"t din greu "iindc a;unsese la partea cea mai anevoioas a istorisirei$. %ns"9rit8... )ntru :n hol s caut chibrituri. Ce-mi vd ochii pe scaunC O "eti. Adic nu "eti. O "at :n toat "irea. O "at delicioas... %ngimez nu tiu ce. %mi cer scuze i m retrag. 1 retrag ca s-mi :mbrac halatul i s revin. @ Ca s revii deceC :ntreb doctorul cu asprime. @ De ceC DeceC !arc eu pot s tiu deceC Ceasul ru... Fatalitatea. Ca s<o scurtez destul s spun c am revenit. 1 uit mai bine la "ata de pe scaun... 2reta 2arbo leit. Auzisem :ncoace i :ncolo des-

111

pre aa ceva dar nu mi-am :nchipuit o asemnare at9t de eDtraordinar. 1 apropii s i-o spun. .a "ace un gest de retragere "ricoas. Aici s-mi dai voie s "ac o parantez... @ !o"tim8 @ Do"ctore gestul acesta de "ric a "ost decisiv. Cu o ;umtate de secund :nainte eram stp9n pe toate minile. Dup o ;umtate de secund mi-am pierdut raiunea. 2estul acela a declanat bruta din mine... @ (aszic "ata era de vin8 trase concluzia cu o amar ironie doctorul @ De ce nu8.. !oate... Desigur8 se ac Sndel /egoianu de aceast circumstan atenuant mai "ragil ca un paiu. Dac nu "cea micarea aceia de "ric nu-mi sugera ideia nebun s m apropii i s-i ridic brbia... 1 duceam direct la chibritelnia de pe mas aprindeam igarea :mi cutam de treburile mele... Aici s-mi permii s deschid a doua parantez... @ S<o aud i pe asta... @ Btii ce e aceia e/-appeal' @ Cu aproDimaie... @ .i bine a"l dela mine c nu e poveste o nscocire... . o realitate doctore8 O realitate teribil. @ 7reci8 @ 7rec. dar aceasta e :nc o circumstan :n "avoarea mea. Doctore copila :n chestie e un caz tipic de seD-appeal. Asemenea "iine constituiesc o adevrat prime;die social. >n atentat la liberul nostru arbitru. @ .Dact-eDact8 !ricep din ce :n ce mai bine. Fata e de vin. !9n la s"9rit toat vina are s se :ntoarc asupra ei... @ /u pretind asta... Doctore am venit s-i cer un a;utor nu s-i bai ;oc de mine. 1<a btut Dumnezeu destul... @ C9te rspunderi poart Dumnezeu nu e mare lucru s-i mai arunci una :n sarcin8 %n orice caz trece-o asupra lui Dumnezeu i cru-o pe biata copil... Sndel /egoianu nu-i mai :mpturi batista dup ce-o plimb pe chelie i pe obraz. O :ntinse pe genunchi s se sv9nteze. (orbi pocitA @ +ecunosc. Ai tot dreptul s m tratezi cum m tratezi doctore8 Cum vezi nici acum nu mi-am revenit :n "ire... Bi cu toate acestea tot trebuie s mai deschid o parantez. >ltima. %ti promit ultima. @ Maide. D-i drumul. @ Btii c9i ani amC

112

@ Cincizeci i patru i cinci... @ Bi opt8... ziA i opt8 *a v9rstea mea doctore cunoti prea bine c... :ns"9rit... cum s-i spunC... cunoti c numai toDicele... dup o noapte de alcoolizare dup ce-ai visat (ezuviul... cldura patului toDina din tine... m<ntelegi... @ 7reci8 @ %mi pare bine c m<ai :neles8 rsu"l uurat Sndel /egoianu. Dac eram dup un du rece cum intenionam s intru la re"acere dup ce-aveam s-mi s"9resc igarea toat istoria n<ar "i avut loc... >nde-am rmasC A da8 O apuc de brbie :i ridic ochii. Fata rezist. (rea s "ug. O prind. O prind i o srut. .a se sbate eu mormi nu tiu ce. %n momentul acela se deschide ua i apare Cleopatra... Drag doctore erupia (ezuviului e un "leac8 Pi-o spun eu8 .rupia (ezuviului a "ost un "leac8 Cel puin a erupt i-a :ngropat pe toi au murit toi s<a terminat cu d9nii. !e c9nd apariia Cleopatrei8... A "ost cel mai teribil moment din viaa mea doctore8 Bi e mai teribil c n<am murit nimeni? trim toi... Sndel /egoianu gemu i ridic9nd cu unghiile de mi;loc batista de pe genunchi o v9ntur s se rcoreasc i o trecu din nou pe chelie i pe obraz. @ 7rim toi doctore. )ar eu trebue s dau ochi cu d9nsa i p9n atunci s aplanm un scandal. @ aplanm' aplaneziE poate vrei s spui aps doctorul. @ /u s aplanez. aplanm. Cci de aceia am venit la tine s-i cer a;utor. Fiindc n<am terminat... Dac lucrurile ar "i rmas :ntre noi trei? Cleopatra copila :n chestie i eu s<ar "i gsit poate o deslegare. Din ne"ericire povestea a devenit public. %n patru ceasuri a "cut :ncon;urul t9rgului. >rl tot oraul. Bi asta numai din pricina Cleopatrei8 @ Aa dar :i are i doamna /egoianu partea sa de vinC insinu cu o maliioas curiozitate doctorul. .ra de ateptat8 @ .vident c are8 Cine a pus o s coboare scrile s apar :n curte cu degetul :ntins ca zeia rzbunrii strig9nd FcreaturGC Creatur creatur8 Au auzit toate elevele din curte. Au nscocit tot "elul de basme. Ce-are s "ie m9ineC !oim9ineC Deaceia am venit s-i cer o prere... @ !rerea mea o cunoti. Pi-am spus<o dela :nceput... @ CareC /u-mi amintesc... @ C9nd ai recunoscut singur adineori c eti un mare netrebnic. O canalie btr9n. Suntem de per"ect acord.

113

Sandu /egoianu cobor: ochii :n pm9nt copleit de severitatea verdictului. @ Ai toat dreptatea... :ncuviin renun9nd la :ntreaga pledoarie i la circumstanele invocate p9n acum. Dac ar "i vorba numai de mine a pleca mi-a lua lumea :n cap pentru o bucat de vreme s se potoleasc scandalul. Dar nu sunt numai eu la mi;loc. . situaia Cleopatrei prestigiul colii. )magineaz-i doctore o anchet. .u rm9n cu oprobiul public. .ram s-i spun ce "ac eu :n oprobiul public. Fiindc un "apt precis nu eDist. (orbesc din punct de vedere strict ;uridic. .Dist o pl9ngereC /u8 .Dist un delictC /u8 Am srutat o "at. Foarte ur9t ab;ect scandalos pentru o canalie btr9n ca mine. Dar nu te condamn nici un tribunal din ara rom9neasc "iindc ai srutat o "at. /<ai m9ncat-o. /<ai deteriorat-o ca s zic aa. Faptul cum se prezint e din ne"ericire alt"el. Feticana aceia e eleva Cleopatrei. .u sunt soul Cleopatrei. Cleopatra e directoarea liceului .lena Doamna... Chiar "r o anchet opinia public nu iart. Cum are s mai scoat Cleopatra ochii :n lumeC %n cancelarieC Cu elevele cum are s mai dea ochiiC Am lsat-o acas legat la cap cu carto"i. Are s "ac o istorie. Deabia am oprit-o s nu-i dea dimisia telegra"ic. Am oprit-o numai cu argumentul c dimisia n<ar izbuti dec9t s con"irme in"amiile care au i :nceput s circule. 7oat viaa ei nu poate doctore nu trebuie s "ie distrus aa... O tii. . numai ;umtate de an dec9nd s<a restabilit... Aceasta are s<o dea gata. /u m poi lsa. /u ne poi lsa... @ 7e ascult de aproape o or i :mi este imposibil s :neleg ce vrei dela mine. Cu ce te pot a;utaC... @ /u pe mine doctore. /u vin s m a;ui pe mine. Din partea mea ti-am spus recunoscA sunt un netrebnic o canalie. /u merit nici o mil. Dispreul? po"tim8 Dar e vorba s salvezi celelalte. !e Cleopatra. !restigiul coalei. @ !ricep din ce :n ce mai puin. @ Are s-i spun coana Aglia. 1adam Costchescu. !e d9nsa nu poi s<o bnueti de complicitate cu mine. Am "ost mai :nt9i la d9nsa. )-am spus totul de-a "ira<n pr. Am po"tit<o aci. 1 mir c n<a sosit :nc. Sandu /egoianu scoase ceasul din buzunar. Se plimb agitat p9n la "ereastr cu el :n m9n ca un director de lupte aept9nd :n"rigurat :nceputul matchului. !rivea c9nd la ceas c9nd a"ar pe geam. 1onologa uit9nd prezena doctoruluiA

114

@ /u-mi pot :nchipui s m prseasc :n situaia asta8 %n acest caz :n cine s mai ai :ncredereC... /u poate s<o lese pe Cleopatra :n gura "iarelor8 !e Cleopatra i prestigiul colii... Ar :nsemna... Ar :nsemna... Doctorul :i urmrea plimbarea dintr<un capt :n altul al cabinetului cu oarecare uimire. Bi era :ntr<adevr uimitoare uurina cu care Sandu /egoianu se scosese singur din cauz dup ce se condamnase platonic iar acum arta :ngri;orare numai pentru situaia doamnei Cleopatra /egoianu i pentru prestigiul liceului F.lena DoamnaG. @ (ine8 eDclam trium"tor Sandu /egoianu bg9ndu-i ceasornicul :n buzunar i :ndrept9ndu-se spre u. Btiam eu c n<are s ne lese aa8 >ltimele cuvinte "useser adresate doctorului ca i cum el ar "i pus la :ndoial inteniile doamnei Aglia Costchescu. ,a acel Fn<are s /. lese aaG @ :l solidariza complect i pe d9nsul din senin cu isprvile lui Sandu /egoianu cu soarta Cleopatrei /egoianu i cu prestigiul liceului F.lena DoamnaG. 7anti Aglia intr piezi ca s-i "ac loc prin canatul :ngust al uii. %ntinse m9na doctorului. Ochi scaunul cel mai :ncptor. %i depuse :n poale geanta enorm i celebr :n tot oraul. 29"9i aps9ndu-i s9nul abondent s-i restabileasc respiraia. Apoi intr :n miezul chestiunei "r nici un preambulA @ Dup cum vd c9 ti uii la d9nsul doctore :ntleg c ti-o pus :n curent cu tt9 isprava. .i acu pi undi scoatim cmeaC Doctorul se g9ndi c :ntr<adevr pentru coana Aglia Costchescu scoaterea cmii trebuie s :nsemne o operaie "oarte di"icil. %ndeprt imaginea "rivol. Str9nse din umeriA @ /u tiu madam Costchescu ce amestec pot s am eu :n asemenea poveste... @ Stai domol-stai domol8 :l opri tanti Aglia. 1ai :nt9i nu m lua cu Fmadam CostchescuG. O via :ntreag mi-ai spus coan Aglit... 7i po"tesc s-mi rm9i tot la coana Aglia8 7actica asta o cunosc c nu-s di az di ieri. !unii distana cu FmadamG i cu Fm9 rog dumneavoastrG i cu Fonorat9 doamnG numa c9nd :i vorba s9 ni re"uzai ceva. Cu mini nu mergi doctore8 Ateapt o lecu i ai s9 ti convingi. Spun9nd deschise larg gura sacului de piele i scotoci s descopere ceva :nluntru. !oate un argument decisiv. /u cuta dec9t tabacherea. Se pregti s rsuceasc o igar din tutun care nu prea s "ie de calitatea :nt9i.

115

Sandu /egoianu se repezi s-i o"ere pachetul lui de igarete Specialitate. 7anti Aglia :l lipi pe scaun cu privireaA @ Dumneata s stai linitit8 Omul chel se :mpuin trase burta :n sperana s devin invizibil i sttu linitit. Dup ce aprinse i slobozi pe nri un "um gros de locomotiv Aglia Costchescu se :ntoarse spre doctor s pre:nt9mpine o do;an pe care i-o ghicea pe buzeA @ /u ti uita aa c am luat iar naravu duhnitului. Di cinci ani nu i-am calcat porunca. Azi dup amiaz am pus :nt9ia oar igara :n gur. Asta numa din pricina dumnealui... FDumnealuiG se condens pe scaun redus la ultima eDpresie. 7anti Aglia urmA @ Din pricina dumnealui cum i-o spun. C9nd i-am auzit di isprav s9-mi ies din mini nu alta. /u pentru ce-ar merita s trag el8... !entru biata Cleopatra pentru coal pentru sarmana "at... 1<am :nv9rtit :ncoace i :ncolo c nu-mi gseam ast9mpr locului p9n ci-am pus :n plisc 9gara. Am luat di la buctreas. Asta-i tabacherea buctresei. Bi am "umat o 9gar i am "umat dou i am "umat trii @ i dup aceia m<am potolit. Am :nceput a m lumina la minte... Sandu /egoianu :naintase spre marginea scaunului lungise g9tul gata s :ntrebe nerbdtor s primeasc lumina tanti Agliei. Aglia Costchescu deschise brusc gura sacului de piele privind :n acela timp :ncruntat la omul chel care uitase recomandaia s stea linitit. Sandu /egoianu se retrase cu :ncetul micor9ndu-se :mpuin9ndu-se retract9ndu-se condens9ndu-se? poate :n"ricoat la ideia c tanti Aglia :l va :n"ca de g9t s-l arunce :n "undul turbincei. /u sv9rli dec9t tabacherea dela :nlime :n "und unde se ciocni sonor cu alte obiecte de metal chei cutii i capace. Apoi :nchise gura sacului cu un clnnit de sipet :l aez pe genunchi desmierd9ndu-l cu m9na matern i se rsuci cu scaun cu tot spre doctorA @ Atept doctore s m :ntrebi cam ce m<o luminat mintea me di "imee... @ Coan Aglia sunt gata s<ascult. @ Aa mai vii di-acas. !entru mini :i lucru limpede. Fata n<are nici o vin. Cleopatra nici o vin. Bcoala nici o vin. (ina o are numai dumnealui care dup ci c-i o rabl btr9n dup ci c trete pot spuni numai pi spinarea bietii Cleopatra c9 din avoctura lui o tim cu toii c9ti parali "ace? apoi se mai apuc i di istorii di ni-o bagat

116

pi ti cu coal cu tt :n gura t9rgului. Aista-i "aptu. S-l mai ;udecmC Oudece-l Domnul8 %n locul Cleopatrii s "iu l-a trimite s moar sp9nzurat :n alt parte... Deocamdat "aptu rm9ne. Bi "aptu s<ntoarce asupra noastr. !entru al di ;up9n Snducu /egoianu @ ci-am avut : ci-am pierdutC !uni cciula pi-o urechi : cum n<are s9 moar di sub:ime di obraz n<are s moar nici di ci-o spune : ci-o crede lumea. Ci s<alege :ns di noiC Di "eti? c nu-i vinovat cu nimicaC Di Cleopatra? c nu-i vinovat cu nimicaC Di noi tt coala cu pro"isoare i eleve? c nu s9ntem vinovate cu nimicaC... @ ,ine coan Agli eu tot nu ghicesc unde vrei s<a;ungi. Suntem de aceiai prere. .Dist un singur vinovat. %ntruc9t "apta se rs"r9nge i asupra celor care n<au nici o vinC /u numai c n<au nici o vin dar sunt i victime numai victime... 7anti Aglia micor ochii. !rivirea :i deveni deodat "oarte "in :n contrast cu "ptura ei enorm i vocabularul care nu se deosibea prea mult de al buctresei de unde :mprumutase tabacherea cu tutun calitatea a treia. @ Doctore :ti spun drept c m "aci s-mi pierd iluziile dispre ditptciunea barbailor. @ 1ulumesc coan Aglia. @ /ici on mulmesc8 Aa am g9ndit i eu la :nceput. /umai c9 eu aveam o scuz. 29ndeam cu mintea me proast di "imee. !i urm 9gara mi-a dat o ;udecat mai brbteasc. @ ConcluziaA s m apuc neaprat de "umatC @ *as glumile doctore c nu-i vreme di glumit. Cele ce-ti spun eu ai s9 vezi c9 au on rost... S m :ntorc la chestie. %ti aduci aminte di Costic ,rbceanuC @ !arc... Cel cu... @ 7ocmai. FCel cuG... Aicea vroiam s ti-aduc. Ai spus :ndatA Fcel cuG... (aszic i dumneata cunoti povesteaC S i-o mai :mprosptez eu :n c9teva cuvinte. Acest Costic ,rbceanu slu;ba mrunt pi la !rimrie pleac :ntr<o zi dup nite daraveli la ,ucureti. Om di isprav. Cinstit s-i lei on milion pi m9n9 pi ninumarate. Acolo la ,ucureti :ntr<on tramvai on punga d s-i "ure ceasul. /u numai c d dar i apuc s-l "ure. !rinde omu di veste. S repede s9-l apuce pe hot. Mou sv9rle ceasul a"ar pi geam. S :ncepe o :ncirare. Se amestic i alti cltori din tramvai :n vlmal hotu strig elA F!unei m9na pe hot8G Bi p9n una alta s "ace nevzut. Acuma lumea s :mprise :n dou tabere. >nii ziceau ca lui Costic ,rbceanu i-o "urat un punga ceasul. Alii spuneau c

117

el o "urat ceasul unuia. %nlegiA F) s<o "urat on ceasC O "urat on ceasCG. S<nt9mplase cu el on lucru necurat8 O chestie8... *a comisie toat istoria s<o lmurit. Dar bietu Costic ,ibceanu o purtat ponosu tt9 viaa... C9nd s<o :ntors :napoi @ povestea a;unsese :nainte :n gazete @ o prins s eDplice unuia i altuia cum s<o :nt9mplat. O povestea di :ncepuse lumea s se sature. Cum :l tiau om cinstit nimeni nu se mai :ndoia cine "usele vinovatul. Dar di la o vreme at9ta struin s lmureasc on lucru limpede ca lumina z:lii o dat di g9ndit unoraA FDac :ntr<adivr Costic ,rbceanuC... 1ai tii ci s<ascunde :n omC...G Bi-au pornit unii mai :n glum alii mai :n srios s-l :ntrebe cum ddeau ochiiA F.i Costic ia spunece-o "ost cu ceasul din tramvaiC..G Azi aa m9ine aa... C9nd ai vinit dumneata :n t9rgu ista doctore muli din cei mai tineri nu tiau bine @ i s<o "urat lui Costic ,rbceanu on ceas ori o "urat el on ceasC :n orice caz "usese cu el o istorie necurat cu on ceas... Chiar dumneata ai observat ci rpide ai :ntrebatC FCareC Cel cu...G Acuma nd;duesc c ai :nles unde vreu eu s bat. Dac s<ntinde povestea :ntr<o lun n<are s mai tie nimeni care i cu ce-o "ost vinovat. DumnealuiC Domnu Snducu /egoianuC A vre s se opreasc numa aici. *<a lua eu di cea" s-l duc :n mi;locul t9rgului i s-l predau lumiiA !o"tii8 Aista-i8 Facei bor cu d9nsul8... Oupoit:-i pielea. Datri "oc cum dau "oc americanii negrilor c9nd :i prind :n situaia dumnealui... Din nenorocire lumea alta ateapt. %ntr<o lun n<are s "ie numai el vinovatul. Are s "ie mai :nt9i biata copil. Alina 2abor. Au i :nceput s o scoat vinovat. Are s "ie Cleopatra. Au s "ie cutare dintre pro"isoare. Cutare dintre eleve. 7t9 coala... >n scandal cum nu s<o mai pomenit. %l vd cum ti vd... .ti di aceiai prereC @ !oate... @ /u poate. Sigur8 %mi cunosc t9rgul. %mi cunosc oamenii. B: numai di aceia m vezi pi mine alturi di-un tac9m ca ;up9nul Snducu s ti prind la str9mtoare : s ti s9lesc s ni vii :ntr<a;utor. @ Din ce :n ce mai ciudat8 declar doctorul ridic9ndu-se i rsucind butonul electricei s "ac lumin "iindc :ntunericul :nserrii :naintase din unghere. @ Din ce :n ce mai ciudat8 repet lu9ndu-i locul i adres9ndu-se numai tanti Aglitei. Sunt aproape dou ceasuri de c9nd ascult toate acestea i tot n<am a;uns s tiu ce rol pot ;uca eu :n aceast mizerie. @ Am s-i eDplic : asta doctore. +spunde-mi mai :nainte la cele ce te<ntreb eu. .ti di acord c Alina 2abor trebuiete cruatC

118

@ /ici vorb... @ !er"ect. .ti di acord c tot aa trebuiete cruat CleopatraC @ 1nda8... @ /u aa cu ;umtate di gur... +spunde rspicat. 29ndete-te la viaa ei. 7t9 viaa o "ost pentru t9rgu ista on model di cinste di dreptate di ci vrei m rog... 1erit s a;ung :n gura lumiiC @ /u. @ Aa ti vreu doctore8 Deci merit i d9nsa s "ie cruat... S trecem mai departe... Bcoala pro"isoarele dela F.lena DoamnaG elevele dela F.lena DoamnaG merit toate ocara i bat;ocora care le-ateaptC... Ad-i aminte doctore povestea lui Costic ,rbceanu... FCel cuG... F) s<o "urat on ceasC O "urat on ceasC...G Asta ni-ateapt i pi noi... 1eritmC O coal despre care n<o avut nimeni di spus dic9t cuvinte di laud. /imini. /ici prini nici eleve nici inspectori... O coal undi-am :ngri;it di :nvtura i di soarta elevelor ca di a copilelor noastre... 1eritmC @ /u zic... @ *as-m doctore te rog cu rspunsurile :n doi peri... 7i cunosc di triizci di ani di c9nd ai vinit aici. >it-te :n ochii mii i rspunde-mi ca la o prieten vecheA daC Sau nuC 1erit eu meritm noi astaC @ /u8 ced biruit doctorul cu un :nceput de sur9s. @ Asta vroiam s tiu. Acuma "ii cavaler ca atunci c9nd ti-am cunoscut cu vre<o triizci di ani :n urm o"er-mi on chibrit i s videm :mpreun ci-avem di "cut. Doctorul o"eri "lacra chibritului. +eveni la scaunul lui i atept cu degetele m9inilor :nverigate pe genunchi. Sandu /egoianu se lemni"icase complect. !rea c nici nu mai respir. Se :ncorporase mobilelor din cabinet. Ceilali doi :i ignorau demult prezena. Bi ciudat precum este su"letul omenesc din aceast pricin Sandu /egoianu se simea ad9nc o"ensat. Adic n<avea i el drept la o prereC /u merita s "ie i el consultatC Aglia Costchescu slobozi un nor de "um pe dublul horn al nrilor i se plec spre doctor. !e doctor :l lovi tusea. 7anti Aglia alung "umul cu m9na "cut lopat i gri cu un glas mai sczut con"identialA @ Acuma am a;uns la partea undi intervine rolul dumitale. Dup c9t tiu doctore eti singurul om din t9rg care-ai intrat :nc di acum s ani :n casa Alinei 2abor. O crescut pot spune sub ochii dumitale. .zactC

119

@ .Dact... @ Ai asupra ei in"luen. Sunt sigur c nu i-ar iei din cuv9nt. Cum nu are pi nimini din "amilie di c9t pi zludul di Stroe ,9rldeanu nu m :ndoesc c ti socoate ca pe-un "el di printe di mo di bunic... Ai "ost bun cu maica-sa. Ai "ost bun cu d9nsa... /u trebuie s mi-o spui. /ici nu puteai s "ii alt"el. O tie tt t9rgu... @ S trecem... @ 7recem n<avR gri;. /<am vinit s-i "ac complimente. Ai asupra ei in"luen. Ai tot interesul s<o aperi di scornelile lumii. %i vrei binele. .zactC @ .Dact... @ Se :nt9mpl doctore c binele pi care i-l vrei Alinei 2abor coincide cu binele pe care vr9nd-nevr9nd trebuiete s ni-l "aci i nouA Cleopatrei /egoianu pro"esoarelor elevelor liceului .lena Doamna. 7i rog s m urmreti cu atenie i s nu m :ntrerupi p9n ce nu s"9resc eu. O :nt9mplare ca aceia care circul acuma :n t9rg pi socoteala Alinei 2abor nu poate dic9t s-i strice... Ad-i aminte povestea cu ceasul lui Costic ,rbceanu. O "ost vinovatC n<o "ost vinovatC @ lumea nu vre s tie. (orbete c di asta are gur. Bi vorbete ur9t. !un o situaie mai grav. !entru d9nsa i pentru tac9mu di domnu Snducu /egoianu. S presupun c ar "i mers mai diparte. .ra capabil c9tu-i di netrebnic8... Crezi c pcatul l-ar "i ispit numai elC... Oudecata lumii e curioas. O bestie care violeaz o "at e condamnat i intr :n pucrie. Dar "ata rm9ne Fdesonorat necinstitG... Pi-o spune chiar cuv9ntul care :n"ieaz ;udecata oamenilor. Din "ericire nu-i cazul Alinei 2abor... Scena care a avut loc la coal "ata "ugind pi scri apariia Cleopatrei cu degitul FOustiiei urmrind crimaG strigtul acela Fcreatur creatur8G @ pe care l-a auzit tti "etele? au tost distul ca s umple t9rgul... /u-i mai spun ci vorbete. Pi li<nchipuieti i ai s li-auzi. Orc9te-ar trece asupra lui ;up9n Sandu /egoianu ;umtate se<ntorc asupra Alinei 2abor... Ca s<o crui pi d9nsa i indirect pi Cleopatra pi noi tt9 coala este destul s intervii dumneata. S-i vorbeti Alinei 2abor. S-i vorbeti :n numele dumitale. S-i vorbeti i :n numele meu. .u deocamdat nu m pot duce s-i propun aa ceva. /u-mi :ngduie calitatea mea de pro"isoar. 1 "ac c nu tiu n<am vzut n<am auzit. %i propui s lese s aran;m noi chestiunea. Dumneata doctore eu celelalte pro"esoare @ pi Cleopatra o scoatem din cauz. Bi aran;amentul nostru e "oarte simplu. /<a "ost nici vorb di Sandu /egoianu. /ici nu era acas... Alina 2abor s<o

120

prezintat la directoare. /ervi singurtate criz di v9rst.. Din snin o rspuns directoarei o impertinen. /u import ce. 2sim noi. Bi pentru Cleopatra acela lucru. /ervi abia :ntoars din Sanatoriu... O luat lucrul pre :n grav. ) s<o prut c :n lipsa ei s<o dezorganizat disciplina colii. De-aici tt eDagerarea cu degetul Oustiiei i cu strigtul pi scri... Dai on certi"icat medical "etii. %i acordm dou-trei sptm9ni di odihn s-i caute di sntate... C9nd asta are s porneasc dila dumneata nimini n<are s mai cuteze a se :ndoi. Dumneata pi dioparte? eu pi di alta. %n trii z:le :i reducem pi toi la muenie. Am salvat pi Alina 2abor pi Cleopatra pi noi coala @ :mi pari ru din tt inima c pro"it di aceast amnistie i ;up9nul Snducu... Despre d9nsul :ns rspund eu c are s<o plteasc cu v9r" i :ndesat. Spune c ni-am :nles doctore i bate palma. Doctorul :i v9r: precaut am9ndou m9inile :n buzunri. Spuse ridic9ndu-se de pe scaunA @ Dar doamn Costchescu ceia ce-mi propui dumneata e monstruos e imoral... CumC O copil singur pe lume... . adevrat cum ai spus dumneata. A crescut sub ochii mei. Btiu mai bine dec9t oricinealtul cum au trit "emeile acestea singure i prsite :n oraul acesta... Cu un eroism i cu o discreie care nu e pentru zilele noastre. Bi pe aceast copil tot pe d9nsa s<o gsim vinovatC Fiindc e singur8 Fiindc nu e nimeni s<o apereC Doamn Costchescu nici dumneata nici eu nu putem sv9ri aceast monstruozitate. /ici doamna Cleopatra /egoianu nu poate s accepte... %neleg lumea cealalt e gata la orice t9rg ca s se salveze pe ea. Dar noi doamn CostchescuC /oi care ne credem ceva mai de isprav dec9t ceilaliC... @ Doctore ti rog s aprinzi o t9gar mcar c nu eti "umtor... S aprinzi i s ;udeci brbtete. Cele ci li spui li-am g9ndit i mi li-am spus i eu. !i urm cum credeam c9 ti-am convins am ;udecat nu dup su"letul meu ci dup ;udecata lumii. !er"ect. *sm lucrurile unde sunt i ateptm. O spal cineva pe Alina 2abor de scornelile lumiiC /ici eu nici dumneata nici o sut di ape... (iaa lumea e aa "cut doctore c de multe ori ca s aperi binele i dreptatea trebuie s "aci apel la minciu i la "rnicie. Dumneata o aperi pe Alina 2aborC... S vedem cum are s9-ti mulumeasc ea dup o lun ori dou... Crezi c eu n<am venit aici s<o aprC Am venit s apr i s acopr crezi o rabl ca acest Snducu /egoianuC... Doctore s lsm s treac o noapte s te g9ndeti mai bine. /u la cinstea i la dreptatea dumitale. *a lume. *a ;udecata lumii. *a str9mbtatea lumii. /oi lucrm cu asta nu cu abstracii doctore... 1i-ai vorbit p9n acum

121

ezact ca biata Cleopatra. Di la d9nsa vin. Bi ea tot aa. /u c nici nu vrea s<aud. Dimisie din directorat dimisie din :nvm9nt. S se ascund undeva :n "undul pm9ntului... FMo8 zic c doar nu eti copil. .ti "emee :n toat "irea...G Bi i-am demonstrat ei ceia ce-am :ncercat s-i demonstrez dumitale. Cu mai mult succes "iindc d9nsa o plecat capul :n pm9nt i n<o mai spus nu c9nd am vestit-o c dela ea vin la dumneata... @ Cu alte cuvinte doamna Cleopatra /egoianu a acceptatC @ Da8 cu alte cuvinte doamna Cleopatra /egoianu o acceptat... /u pentru ea. .a :i deasupra oricror socoteli mrunte. O acceptat "iindc la mi;loc :i reputaia Alinei 2abor a noastr a colii. S<o biruit pi d9nsa ca s-i apere ceiace-o sv9rit i ceia :n ce-o crezut o via :ntreag... Dumneata doctore "aci cum crezi. *s s lucreze :n dumneata ;udecata me di "imee p9n m9ini diminea. Am s trec i ai s-mi spui ci-ai hotr9t. Aglia Costchescu apuc geanta i se ridic :n picioarele groase c9t picioarele podului Carol ). @ Ce mai staiC Scoal8 se adres lui Sandu /egoianu lemni"icat pe scaun. Sandu /egoianu se supuse docil Doctorul socoti c a sosit momentul s spun ceiace tcuse tot timpul. @ S<a g9ndit cineva s treac pe la Alina 2abor acasC !e la adevrata unica nevinovata victimC @ /u8 recunoscu cu o uor remucare tanti Aglia. %n orice caz eu n<am "ost. On moment mi-o venit ideia. Dar nu puteam s<o pun :n aplicare... At9t mai trebuia. Dup scandal s m mai vad lumea cut9nd-o acas... Ar "i :nsemnat s lrgesc vadul nscocirilor... @ Atunci doamn Costchescu pot s-i servesc eu o noutate... Fiindc e vorba de FnscociriG... /scocirea dumitalle cu presupusa boal certi"icat dou-trei sptm9ni de odihn? nscocirea aceasta e mult mai aproape de adevr dec9t ai crezut-o... @ . r9ndul meu s nu pricep doctore... @ Bi totui e "oarte simplu. Scandalos monstruos de simplu... C9nd m<a gsit aci Sandu /egoianu veneam de acolo. /u m dusesem din proprie iniiativ. /ici nu tiam ce s<a :nt9mplat la liceul dumneavoastr model. Abia m :ntorsesem din ;ude... 1<am dus "iindc m<a chemat servitoarea... Am gsit-o ;os czut :n nesimire :n mi;locul casei. @ /u s poate8

122

@ 7otui se poate. Fiindc am vzut cu ochii mei am ridicat-o cu m9inile mele... Am crezut ceva mai grav. Simpl congestie cerebral... /u pricepeam dece. Am priceput mai t9rziu dela dumneavoastr de unde comoia. At9tea emoii toat :nverunarea aceasta a tuturor pe o vietate "irav ca d9nsa @ toat toate :ntr<o singur zi... @ 7rebuie numaidec9t s m duc acolo. Asta-i ceva care-mi depete :nchipuirea. ,iata copil8 ,iata copil8 Aglia Costchescu pornise spre u pregtindu-se s traverseze deschiztura :ngust piezi. @ /u e nevoie madam Costchescu o opri doctorul. /u e nevoie. Bi poate nici n<ar "i bine acum. Am s trec eu peste o ;umtate de or. @ Dar :i singur biata copil doctore8 Cine st cu d9nsaC Cine s-i deie on pahar di ap s<o<nvleasc s<ngri;easc di d9nsa doctoreC @ Am "cut eu toate cele necesare coan Aglia. )ar :n a"ar de servitoare s<a mai gsit cineva. S<a o"erit cineva s<o vegheze. O pro"esoar de-a dumneavoastr... @ CineC... /etta 2rigoriu desigur. .a se interesase :nc di azi diminea. Chiar m miram. N:cA FCe-o plit-oCG. %nt9ia oar bag i d9nsa de sam c o elev-i "ptur omeneasc. ,ravo ei8 1<ateptam... @ Dar nu e vorba de doamna 2rigoriu. Alta. O pro"esoar :nalt care n<aduce nici pe departe nici cu doamna 2rigoriu nici cu (enus... . vorba despre pro"esoara venit :n locul domnioarei Puu 1ustea. 7anti Aglia scp geanta din m9n electrocutat de stupe"acie. @ Papalugo proboscidiensis' rosti cu uimire uit9nd s se aplece i s-i ridice sacul cu chei cutii de tabl i alte obiecte sonore. @ Aa aud c i-ar "i spun9nd lumea8 con"irm doctorul. !e urm galant ridic el geanta i o o"eri doamnei Costchescu. 7anti Aglia gesticul cu geanta trans"ormat :n scutA @ Doamne apr i pzete8 Dar n<ai s m "aci s cred asta doctore nici dac mi-i pica cu cear8 Papalugo la cpt9iul AlineiC Atuncea s<o<ntors lumea pi dos. Atuncea nu te mai miri di nimica pi lume. Atuncea-i z:ua minunilor oameni buni8... Doctorul neiniiat :n tainele i prigoanele ce alimentau cronica liceului F.lena DoamnaG nu gsea nimic anormal :n aceast ludabil asisten pe care at9t de spontan o acordase o pro"esoar unei eleve singur pe lume ne"ericit i bolnav. @ .u nu vd nici o minune8 spuse. )ar dac azi e ziua minunilor dup cum :i pare matale coan Agli :n orice caz e ziua minunilor proaste... Cum poate s<o recunoasc i onorabilul Sandu /egoianu.

123

Aglia Costchescu nu lu :ns seama la toate acestea. >rmrea alt g9nd. +osti numai ca pentru d9nsaA @ (aszic Alina 2abor... /u s"9ri. Dar nici doctorul nici Sandu /egoianu n<aveau nevoie s aud s"9ritul ca s :neleag care-a "ost g9ndulA F(aszic Alina 2abor are :ntr<adevr nevoie de dou-trei sptm9ni de odihn... . bolnav. Bi tocmai dup un atac de congestie cerebral. /ici nu mai este nevoie de o nscocire. (iaa poart de gri; s rezolve ea ceiace nu vor sau nu pot s deslege oameniiG. @ Atunci eu tot trec m9ine pi la dumneata doctore drag8 vesti tanti Aglia cu o vdit uurare :n glas. @ !e la mine "ie. Dar mai bine n<ar strica s treci pela Alina 2abor. @ Dispre asta nici nu mai :ncapi vorb8 Se :ntoarse din u cu ochii din nou micorai :ntr<o privire "in care contrasta cu greoaia sa "ptur. +idic9nd geanta cu am9ndou m9inele :ntr<un zuruit de chei i de cutii de tabl o "cu scut pieptului enormA @ P:-am priceput g9ndu doctore din ochi. B: m<o lovit tocm<aici :n inim... /u-nu8 /u ti apara... Ce-ai zisC... F)aca i "imeia asta pi care o tiam di isprav cum s d dup pr : s "ace tovar cu on Sandu /egoianu oarecare...G Ai g9cit c nam privit ca o mare ninorucire boala srmanei Alina 2abor. O czut la timp. B: m<am prins :ndat s "olosesc :mpre;urarea. Spune c n<ai g9ndit c n<ai vzut astaC... @ A mini dac<a spune-o8 rosti doctorul cu tristee. @ (ezi chiar glasu-i destul ca s<nleg8 Aa dar pentru at9ta lucru m os9ndeti i mi-ai pus cruceC... .i asta n<o vreu drag doctore. Deosebirea :ntre mine i dumneata este c eu vd lucrurile aa cum s9nt i caut s le "olosesc aa cum s9nt. Dumneata le vezi aa cum ar trebui s "ie. Fiindc Domnul nu le las :ns pi lume cum ar trebui s "ie? mcar s scoatem ceiace-i bun i de "olos chiar din ru... @ Cam elastic moral coan Agli. @ .lasticC )a d-mi voie oleac doctore... Se :ndrept spre bustul lui 1ihalache Coglniceanu. O prezen neateptat :ntr<un cabinet medical alturi de dulapurile cu medicamente i unelte hirurgicale l9ng masa nichelat de operaii i "c9nd "a cu bustul lui Mippocrate. Dar 1ihalache Coglniceanu era o veche

124

admiraie o adevrat slbiciune a doctorului care se :nt9mpla s-i "ie i :ndeprtat rubedenie. 7anti Aglia puse o m9n at9t de viguroas pe umrul de bronz al crturarului i omului politic moldovan :nc9t bustul se cltin pe soclu. @ D-mi voie oleac8 repet. /u-i aa c i-o rmas acest 1ihalache Coglniceanu tot vechea dumitale patimC Slbit-a dragostea pentru d9nsulC @ /u coan Agli8 mrturisi doctorul nedumerit. 1 tii. .u sunt o dihanie statornic. @ Aa dar drag doctore :l iubeti :l admiri cum o "ost. Cum l-o lsat Dumnezeu. Cu toate cele bune ale luiA cele bune i cele rle. Atuncea cu at9ta mai ru dac nu m<nlegi... 1 rog ce cunoatem noi despre boer 1ihalacheC... Ce-am :nvat dela coalC Ce-mi :nv i eu eleveleC !entru ce l-ai luat la inimC... Am s-i rspund tot eu. !entru aspiraiile lui pentru ce-a isbutit s "ac bun pentru ce-a vrut s "ac i ar mai "i "cut poate. !entru ce-o "ost bun :n el. !entru ceiace-o vrut i o crezut c este... Bi adic dumneata n<ai auzit i despre cellalt 1ihalache CoglniceanuC Cel mueratec cel m9ncu i butor cel carto"or? cel dator v9ndut? cel care storcea napoleonii lui )on ,rtianu btr9nul. Cel care nu se ddea :nlturi c9nd era la str9mtoare i dela tocmeli ur9te ca samsarul cel de pe urm. /u-mi spune c nu-l cunoti i pe acesta. /u vroia s "ie aa dar era. /<am vrea s ne amintim c a mai "ost i acela? dar a "ost. Doi oameni deosibiti ca dela cer la pm9nt... /u i-o putut dispri viaa. Fceau un singur trup i un singur su"let. ,un i ru bunul amestecat :n ru... /oi :i putem despri acuma c9nd pcateie :i sunt demult iertate. *epdm rul. %nchidem ochii la ce-a "ost slab i pctos. Bi ne oprim numai bunul. Aista-i tot secretul doctore drag8 S alegi bunul din ru s "oloseti bunul din ru... Acuma n<ai dec9t s rm9i cu 1ihalache Coglniceanu al dumitale i s m ;udecai :mpreun dac am ori nu o moral "oarte elastic... Maide boier Snducule c ne-o prins noaptea i dup apucturile pe care vd c le dai pe "a la btr9nee am :nceput s m tem a<nopta cu al de dumneata... Sandu /egoianu evit s :ntind m9na doctorului ca s nu rm9n cu ea :n gol. %ng9im vagA @ *a revedere doctore8 Bi trecu pragul repede atept9ndu-se poate s-l eDpulzeze tanti Aglia pe ue cu un picior aplicat :n spate ca :n ieirile cloJneti.

125

Doamna Costchescu :i "cu loc anevoie printre canaturile str9mte. !aii se auzir deprt9ndu-se pe lespezile de piatr p9n :n strad apoi pe as"altul trotoarului sonor :n noaptea albastr i limpezit de ploaie. %n urma lor rmas singur doctorul :i lepd ochelarii pe birou cu o micare automat btr9n i ostenit. %i cuprinse "runtea osoas :n palme. %i astup ochii i cut s citeasc limpede :n el. !trunsese o :ndoial. %i "cea loc. F*ucraG @ cum prevestise doamna Aglia Costchescu. %ntr<adevr cine nu tie c de cele mai adeseori binele i dreptatea nu pot "i aprate dec9t cu minciun i "rnicieC C9nd ridic palmele de pe "runte i de pe ochi cutele mrunte din obrazul btr9n erau crispate de-o su"erin luntric. !oate de-o mare sc9rbire pentru via? sau poate numai de osteneala :nc a unei zile cu ur9eniile tristetele i cicatricele dintotdeauna? o zi care pentru el nici nu s"9rise. (((((((((((((

126

127

Car ea a +oua

CAPITOLUL I Se poate muri :n mai multe chipuri


O adiere molatec :n"iora perdeaua. !9nza cristalin se rotunzi :n tremur. Dedesubt s<ar "i spus c palpit voluptuos un s9n de "emee. %nc nevzut "emeia. Dar gata s

128

prind acui contur i volum din lumea ei invizibil aa cum se materializeaz ondulrile ectoplasmei :n :ncarnri. /u era :ns dec9t ze"irul primverii. +su"letul dimineei i nimic altceva. Alina ls cartea pe genunchi. 7rase perdeaua :n lturi s elibereze privirea. Cerul se desveli. Cer albastru-lichid de acuarel. /vli mierea luminei cu ;ilave par"umuri de "lori. Convalescenta din ;9lt primi pe obraz desmierdarea pr"irat a razelor moi. Dar nu sur9se cum sur9d convalescenii :ntori la via. !rivi cu ochi cenuii i mocnii minunea zdarnic de-a"ar. .ra o diminea de !ate c9nd chiar "iarele codrilor par c s<au :mbl9nzit. %n ;9lul .lenei 2abor dela "ereastr se :ntorcea la via ne:nbl9nzit Alina 2abor. *a miezul nopii au sunat clopotele de :nviere. 2rav chemare de bronz la pace i la iertare i la iubire i la speran :n noaptea cu stele :nalte clipind pe cerul de st9n;inel. Au mai sunat i adineori chemrile pentru a doua slu;b a :nvierii. /ici ast noapte :n patul singur din :ntuneric nici acum :n "otoliul de la "ereastr chemarea bl9nd n<a tremurat lacrimi :n genele lungi ale convalescentei. .ra o convalescent stranie. 1ai moart dec9t ar "i murit. Fiindc din moarte se :ntorsese desvat pentru totdeauna s mai sur9d primverii soarelui "lorilor dimineii miresmelor vegetale plutind legnate de v9nt. .ra o convalescent stranie mai moart dec9t ar "i murit. 1irosul "lorilor :i prea muced. Cerul coclit. Soarele putred. !rimvara sinistr ca un peisagiu carbonizat. 7otul hidos i "r speran. 7oate luminile stinse. C9t timp a zcut cu capul :n perne din ungherele negre :naintau artri spectrale t9r9ndu-se sv9rcolindu-se preling9ndu-se :nod9ndu-se urc9ndu-i patul strivindu-i pieptul :n9buindu-i rsu"larea. Artri pline de spaim cu chipuri schimbtoare. C9nd vipere cu limbi ascutite. C9nd sc9rbavnice ;ivine cu trupuri dospite i cu obrazul blos al lui Sandu /egoianu. C9nd reci schelete amenin9nd-o cu degetul osos pe umeri cu craniul doamnei Cleopatra /egoianu C9nd o namil umpl9nd toat :ncperea :n"ur9ndu-i cu trompa v9scoas i moale trupul cum strivete arpele :n str9nsoare madularele antilopei "ragile. C9nd liceanul cu pielia violet sublocotenentul cu z9ngt de pinteni.

129

7iti 7itior al 1ariettei Dobrescu uer9ndu-i :n urechi o invitare murdar. Bi :nc mai plin de spaim. >neori din artrile acestea topite amestecate con"undate se alegea o umbr bun i bl9nd alung9nd duhurile besnei. +ecunotea chipul 7anti Aglia doctorul cu ochii ostenii de c9te-au vzut unchiul Stroe... %ntindea braele :n delir s-i cheme s vin s<o apere. Oroare8 Capetele apropiate i plecate asupr-i nu mai erau ale lor. +9n;eau deasupra buzele bloase ale lui Sandu /egoianu dinii ascuii ai 1usticei uerul viperilor veninoase. Bi :n spasm de :n"ricoare cu m9ini crispate respingea artrile. Atunci :n noaptea delirului se :nla glasul .lenei 2abor aa cum cuv9nta ea :n torpoarea de paralitic aa cum au rmas cuvintele pitulate :n unghere absorbite :n perei i cum se deteptau revenind. 2lasul acela intolerabil din lumea de dincolo8 FAlino :i vezi cum se apropieC... !zete Alino... (or s te :nbue. Au adus "lori... %n "lorile lor e veninul lor... Cu mine au isprvit. Acum pe tine te caut Alino... 1<asculi tuC... /u-i ierta Alino8... /u ierta pe nimeni... Strivete-le easta sub clc9ie Alino la toi i la toate... /imeni nu merit s "ie cruat... Au omor9t soarele Alino. Frumuseea lumii Alino. Au ucis bucuria vieii Alino... %i auzi cum vinC %i vezi cum se t9rscC... /u le da ascultare. 7oi trebuie s plteasc pentru toate. 7oate pentru toi... 6amp, tu tii ce :nseamn aceasta AlinoC 7u tii care e datoria de 6amp'... Atept dela tine... Alino tu ai ;urat...G !oate au trecut diminei i zile i nopi. !oate a trecut numai o singur zi o diminea i o singur noapte. Alina 2abor nu tie. 7impul a "ost ters pentru ea. Din lunecarea dulce brusc :ntrerupt a czut :ntr<o besn unde s<a sv9rcolit lupt9nd cu aceste vedenii cu aceste chemri. !9n c9nd au :nceput s se risipeasc. Acum nu mai sunt. S<au ters. Dar Alina 2abor nu mai e ea. Alta strein :n ;9lul de convalescent privete cu ochi dumnoi cerul albastru "lorile grdinei soarele bl9nd al dimineei de !ati. Ourm9ntul de pe morm9nt l-a uitat. ,oala i-a lsat un gol :n amintire. /ici n<ar "i avut nevoie s-i aminteasc. A "ost un ;urm9nt copilros din cele pe care adolescena le "gduiete viitorului :ntr<un ceas de desnde;de sau de desgust ca s se lepede a doua zi de ele. Ca s-i r9d mai t9rziu de ele. Cine nu poart cu d9nsul prin via morm9ntul unui asemenea ;urm9ntC Alina 2abor i-ar "i luat a doua zi sub brat geanta de colri i-ar "i parcurs mai departe drumul la coal i :ndrt ruinat poate de nebunia de-o zi c9nd a declarat rzboiu universului. Alina 2abor de-atunci.

130

Dar din patul bolnavei :n ;9ltul convalescentei se ridicase alt Alina 2abor. Aceasta n<avea nevoie de nici un ;urm9nt. Bi-l luase asupr-i un demon vr;ma din ea? strecurat tiptil c9nd luptase cu artrile i chemrile din delir. %i "cuse loc demonul acela se instalase alungase tot ce-a rmas din cealalt Alina 2abor. )ar acum :n carnea ei :n "iina ei tria o putere strein i :nd9r;it duman cu tot universul. ,oala cunoate asemenea crude minuni. 1edicii semneaz certi"icate de vindecare. %nscriu o isb9nd. /u observ c se :mbolnvise un om i c s<a ridicat din pat altul care nu mai pstreaz dec9t :n"iarea eDterioar a celuilalt. Ast"el ;urm9ntul copilros pactul cu duhurile rzbuntoare i rele cptase alt "iin. Se identi"icase se :ncorporase cu alt "iin. Alina 2abor din ;9lul dela "ereastr :mpreunase pe genunchi m9ini slabe i lungi de convalescent. Avea obraz strveziu de convalescent. Sub ochi cearcne violete de convalescent. %n capotul roz-pal de "lanel moale :n"urat pe s9nii nubili cu g9tul :ncovoiat ca vre;ul unei "lori ce se :nchide ostenit seara arta :ntr<adevr unei asemenea "lori peste care este destul o su"lare uoar ca s se scuture. Dar sub aceast "irav aparen dormita acum un duh :nvr;bit al tuturor devastrilor cum pirotete moartea :n pra"ul :nchis :n capsula de alam a cartuelor :ncrcate. Bi tot aa ca elementele destructive care n<au contiina binelui i a rului nu tiu dac sunt bune sau rele nu-i cunosc puterea teribil i se deslnuesc eDtermin9nd cu aceiai egal indi"eren ceiace este bun i ceeace este ru :n cale? tot aa atepta :n torpoare s-i :mplineasc noul destin. >n dngt de clopot slvea :nvierile primverii :n aerul transparent i sonor de cletar. Se :ntorceau pe strad copii :n straie curate btr9ni cu prul alb pieptnat gospodine care-au uitat pentru o zi gri;ile cele ur9te i triste? pe toate "eele se destindea o :nseninare. @ Cristos a :nviat8 Cu aceast :nt9mpinare se :mpcau chiar dumanii de eri. @ Adevrat a :nviat8 rsuna voios rspunsul poate :n amgirea c :mpcarea va "i pentru totdeauna. @ Cristos a :nviat8 @ Adevrat a :nviat8

131

2lasurile erau mai clare. Ochii mai buni. Chipurile omeneti mai desanimalizate. Bi toi peau mai elastic ca spre o mare bucurie la casele proaspt spoite la mesele cu "ee de zpad la cozonacii cu miezul pu"os i la oule savant :ncondeiate spre admiraia i orgoliul copiilor. !este oraul unde dospeau uri i pisme i deertciuni i su"erine i vr;mii mrunte trecuse boarea dia"an a dimineei s mture miasmele. Fluturase steag nevzut de pace. 1inunea era cu putin mcar pentru o zi. /umai :n ;9lul dela "ereastr din mori :nviase o moart mai moart dec9t ar "i murit. @ Duduie Alino... Convalescenta nici nu tresri la chemare. @ Duduie Alino tare nu-mi place mie c9nd te vd pe mata aa... Staaai nemicat locului parc eti coana *enua Dumnezeu s<o ierte8... 1ai veselete-te oleac de m9ndreea de-a"ar duduie Alino... De ce nu vrei s scoatem scaunu<n grdinC 7e mai :nclzete cel soare c taaare-o mai :ngheat inima<n mata ca :ntr<un puior pric;it i rmas de mama lui singur :n cuib... Mai duduie Alin "-te a z9mbi oleac i a te bucura... Alina 2abor privi :n gol cu ochii ne:nsu"leii ai statuelor. Slu;nica btr9n i cu mintea cam slab ghicise mai mult cu instinctul obscur dec9t cu priceperea ce departe de viaa cea cald e copila din ;9lt. De astzi diminea :i ddea t9rcoale cerc9nd s<o ispiteasc la bucuriile simple ale tuturor. (enise s se m9ndreasc cu cozonacii :nali cum abia :i mai putuse scoate pe gura cuptorului. Alina plimbase peste ei o privire inert. (enise cu "ar"uria de ou :ncondeiate sub ervetA @ Duduie Alin pentru mata m<am canonit eu toat noaptea dealalteri doar-doar de m<oi apropia de meteugul bietei coanei *enuta... !arc te vedeam cu rochia scurt c9nd erai numai at9tica i bteai din m9nueA F1icu drag aista-mi place miaE... !e aista s mi-l dai miaEG )a<n te uit mata i mai spune c nu seamn cu :ncondeieturile de-atunciC 1ai ii mata minteC O aud pe coana *enutaA F(ezi tu Alino-mam aista se chiam %drumul pierdut&. Alina privise acum cu ochi mocnii %drumul pierdut&. At9tea drumuri sunt pierdute pe lume8 @ !oate vrei mata un pahar cu lapteC @ /u... @ !oate o linguri de erbet cu ap proasptC

132

@ /ici... @ !oate vrei mata... @ /u vreau nimic :nelege-m8 /imic nimic. *as-m :n pace8 Du-te8 Cuvintele sunaser aspre rstite cum nu le mai auzise slu;nica btr9n din gura copilei pe care o crescuse :n brae. Dar nu se ddu plecat. %i cut de lucru "iindc avea ideile ei. /u se minunase chiar doctorul cel a toate tiutor de aceast schimbareC >na era c9nd a czut la pat i alta s<a ridicat. /umai c :nvtura doctorului din cri se oprete la ce spun crile. )ar crile lui nu pomenesc nimica despre puterea dedeochiului i despre deslegarea dedeochiului. ,aba 1aria mormia singur un desc9ntec pre"c9ndu-se a or9ndui ramele de pe mas pernele de pe divan scoarele de pe ;osA @ FFugi deochi dintre ochi c te-a;unge te sosete i amar te pedepsete m9nia dumnezeiasc cu sabie de "oc cereasc. S te duci s piei cum pier negurile c9nd bat v9nturile cum piere roua la soare cum piere spuma la mare...G @ /<ai plecat 1arioC @ %ndat duduie Alino. %ndat m duc. @ FDe-a "i Alina deochiat de "at mare? s-i crape 9ele s-i curg s9ngele ibovnicu s-i urasc buzele s-i plesneasc. K8sta-i pentru fetioara ceia care tot a venit pe aici de cnd a czut duduia 8lina la pat, de-i zice Geonora GucaE 5 gndi baba MariaL. De-a "i deochiat de "emeie mritat s-i crape 9ele s-i curg laptele s-i moar copilul de "oame i s<o urasc brbatul. K8sta-i pentru cucoana *irectoare i pentru cpitneasa care ma lsat cu tablaua de ceaiu n pragEL De-a "i deochiat de brbat ne:nsuratA s-i crpe m9ini<e s-i curg s9ngele ibovnica s-l urasc ochii s-i plesneasc. K8sta-i pentru mucosul cel cu uniform de ilev care roade trotuarul din faa casei i pentru sublocotenentul cel cu crava i pentru domnul >itior care-a ncercat s-mi pun n palm neruinatul o scrisoare i un baciEL De-a "i deochiat de "ete mrunele i biei mruneiA s le crpe clc9ele s le curg s9ngele s nu mai deoache "etele. K8sta-i pentru toate plodurile trgului, cte-au scornit c duduia 8lina seamn bucic rupt cu o madam din cele care 3oac pe pnzEL Sai deochi dintre ochi din "aa obrazului din mduva osului din ochi dintre ochi dintre gene i sprincene s te duci s te tot duci unde popa nu toac unde "ata nu ;oac unde cocoii nu c9nt unde calul nu ne-

133

cheaz unde m9a nu miaun? s te duci la "ata lui *er :mpratu c i-a pus mas :ntins cu "clii aprinse...G @ 1ario pleac odat8... @ Acuma m<am dus duduie Alin... Bi continuA @ F... cu pahare pline i m9ncri de cele bune i pe Alina s<o lai curat luminat de boal uurat cum 1aica !recista a lsat<o cum e aurul de curat ca soarele din senin amin8G ,aba 1aria "cu semnul crucii spre ;9ltul Alinei apoi cu su"letul uurat se :ndrept spre u. /u simise asupr-i privirea s"redelitoare i rea pe care de alt"el nici n<ar "i recunoscut-o. @ 1ario ia vino :ndrt puin... @ %ndat dudui drag... Ce po"teti mataC Ochii splcii se luminaser? sb9rciturile mrunte ale obrazului se :nvluraser :nc mai mult :ntr<un :nceput de sur9s bucuros. /u-i :nchi-puise nici ea c puterea desc9ntecului avea s se arate at9t de repede. 2lasul Alinei :i pruse schimbat bun? glasul moale al copiliei pe care o inuse :n brae. @ C9i ani ai tu 1ario de c9nd eti la noiC :ntreb Alina. ,tr9na :i duse degetele slbnoage la gur i :nchise ochii :ncord9ndu-i amintirea s poat socotiA @ S tot "ie ca la vre<o douzeci de ani duduie Alino. Douzeci trecui c eram slug veche de doi ani c9nd ai venit mata pe lume... @ Bi mai :nainte spunea micua c al slu;it tot :n "amilia noastr. C9i aniC @ *a cucoana mare la )ei :nainte de-a se prpdi. 7ot ca la vre<o douzeci de ani. )aca socoteala asta nu mi-o dat :n cap s<o "ac p9n acuma duduie Alino8 !atruzeci de ani de c9nd tot pe l9ng casele dumneavoastr am trit8... !e coana *enua am vzut-o cresc9nd. Am urmat-o la gospodria dumisale. Am vzut-o nec;indu-se i pl9ng9nd "iindc Dumnezeu s m ierte c vorbesc aa despre-un odihnit de mult :ntru Domnul @ dar conu Onic nu merita asemenea "emee. !rea o mai chinuit-o i prea o mai lsat-o singur... !e urm s<o dus i el s<o stins i coana *enuta... .u am rmas ca un c9ine credincios... @ Bi ai "ost mulumit :ntotdeauna la noiC continu interogatorul Alina cu o bl9ndee per"id. @ Cu aa stp9ni vezi i mata duduie c nici n<am bgat de seam c9nd au trecut anii8 Alina privi printre gene btr9na :n straie curate de !atiA "ust crea cma alb cu "luturi ghete :nalte cu v9r"ul de FglanG i cu

134

potcoave de alam. Dup patruzeci de ani baba 1aria rmsese "idel portului din satul ei cum venise s se tocmeasc "etican abia ieit la hor. @ Ceva ai pus de-oparte 1ario dup patruzeci de ani de slugritC @ De ce m mai :ntrebi mata duduie Alino c doar tii8... ,a i-am dat banii lui "rate-meu s-i plteasc pm9ntul. ,a am a;utat-o pe sor-mea s-i "ac i d9nsa un bordeiu de cas c9nd s<o mritat. Aceste :n anii dela :nceput. !e urm au :nceput s vin nepoii... 1 tocmisem zicA :n doi-trei ani s-mi "ac i eu oleac de zestre i s m aciuiez la cas de gospodar. Dac<am vzut c pot tri i aa mi-am spus c avei s m pstrai p9n ce m<o str9nge Dumnezeu... Bi m<am mulmit s "iu de a;utor altora... *a ce s<adun euC !entru mine deacuma sapa l lopata. Asta o spuneam i lui nepotu-meu 2ligore c9nd o venit astvar s-mi cear chipurilea un :mprumut s-i mrite i el "ata... C acuma i nepoii mei de sor i de "rate au "ete de mritat. )-am dat. )-am adus coanei *enua bisacteaua dumisale pe genunchi o scos banii i m<o socotit pe trei ani. Acolo punea dumneaei lea"a mea laoparte lun cu lun. 1i-a dat i i-am dat. 1 :ntreba chiar coana *enuaA F,ine 1ario tu nu ii nici o socotealC /u iei nici o chitan ceva c9nd dai :n dreapta i<n st9ngaCG Am rspunsA F!arc mata ai luat chitane c9nd ai pltit angaralele de pe urma lui conu Onic "ie-i iertate pacatele c de pctuit a pctuit destul8...G Bi n<a mai zis nimic. Ce s mai zicC... @ Aa dar :n a"ar de lea"a de astvar p9n acum nu mai ai nimic nimic 1arioC @ C nici aceia n<o am :ntreag. /<am luat eu pe cinci luni s :mplinesc banii altui nepot pentru cal de "ace armata la clrai cu schimbulC... Alina 2abor pru c mediteaz o hotr9re @ desigur bun i bl9nd dup cum o arta chipul :nseninat cu o uoar :mbu;orare de via :n obraz. ,tr9na o privea cu ochi de c9ine credincios. /u-i putu stp9ni :ntrebarea care-i sttea pe buzeA @ Bi de ce m :ntrebi mata toate aieste duduie AlinoC @ 7e :ntreb 1ario "iindc avem s ne desprim. /u mai am nevoie de tine... @ Ce spui mata duduie dragC Cum :i vine matale s te g9ndeti la aa cevaC ,aba 1aria nu-i credea auzului. Se rezemase cu m9na de mas. @ /u mai am nevoie de tine8 repet Alina. !este cincisprezece zile :i dau drumul... /<am nevoie "iindc nu vreau s am :n cas

135

stp9n. Pi-am spus adineori s m lei singur s pleci. 7u "aci cum tii. )u nu sunt mama. %ntr<adevr Alina nu mai avea nimic din bl9ndeea i din privirea .lenei 2abor. Cele din urm cuvinte le rostise cu o bucurie crud strein poate de cealalt Alina 2abor care a "ost dar cu o bucurie :ntreag cum nu mai cunoscuse. Bi tot cu aceiai satis"acie crud privea la btr9na :mpleticit l9ng mas :n straele ei curate de srbtoare. @ Asta nu-i o glum ca pentru asemenea zi dudui Alino8 o do;eni cu bl9ndee sluga. @ /ici nu glumesc i nici n<am po"t s stau de vorb. Am hotr9t8 /u mai am nimic s-i spun. Acum te rog s m lei singur8 Sluga btr9n vru s se apropie s mai spun ceva s cear o eDplicaie pe care n<o gsea mintea ei slab i ostenit. Dar ochii Alinei o intuir pe loc. /u mai vzuse niciodat asemenea privire. .ra ca o privire dintr<o lume de dincolo cu o voluptate a rului "eroce i trium"toare. Alina 2abor :i :ncerca puterile. Se dovedeau mai tari dec9t le crezuse tocmai "iindc :i :ngduiau s mearg p9n la capt :ntr<o cruzime inutil nedreapt i absurd. O :n"ior delicios puterea aceasta nou care :i galvanizase trupul istovit de boal. Se ridic singur din ;9l. /u se mai cltina. /<avea nevoie s se mai spri;ine. Avea nevoie numai s cerceteze de mai aproape spasmul sb9rciturilor de pe obrazul babei 1aria :n :nceputul de pl9ns care nu se elibera "iindc lacrimile btr9nei demult erau sleite. Aa dar eDist :ntr<adevr i o voluptate a ruluiC A :mpri :n ;urul tu durere nedreptate desnde;de panic pl9ns poate "i o putereC !9n acum se a"lase de cealalt parte a celor pentru care lotul vieii e durerea nedreptatea desnde;dea i pl9nsul. Ce arztoare plcere s te simi deodat dincoace8 Ochii splcii ai btr9nei implorau mila. >n cuv9nt care s curme ;oaca slbatec. Alina 2abor o privi de sus mai nalt cu umerii :ndreptai cu o cut proaspt de ne:ndurare :ntre sprincenele subiate i arcuite spre "runteA @ Ce mai atepiC Am spus c vreau s "iu singur. 1i se pare c eu sunt stp9n aici8 /uC @ Duduie Alin gemu baba 1aria plec9ndu-se s-i srute m9na. Duduie Alin e pcat :ntr<o zi ca asta... . pcat... @ !entru mine nu eDist nici un "el de pcat. Maide cur locul :naintea mea...

136

Sluga plec s se cineze singur :n buctrie printre cozonacii i oule roii pregtite pentru srbtoarea cea mare a :n"ririi i a iertrilor i a tuturor :nvierilor. Alina 2abor rmase :n "aa oglinzii s-i pliveasc sprincene demonice de 6amp. Fredona voioas. %ncepea s triasc. (iaa mai avea pentru ce "i trit. Aa o gsir? doctorul tanti-Aglia i Papalugo-proboscidiensis. Se :neleseser din a;un s-i dea cu toii o ;umtate de ceas din aceast zi copilei or"ane singur i abia ridicat din pat dup boal. Aproape dou sptm9ni "cuser cu schimbul la cpt9iu. Se ateptau s<o gseasc :n ;9lul dela "ereastr cer9nd soarelui cldur i :nviorare cum se desmoresc g9zele dup o noapte de brum. Alina 2abor :i :nt9mpin :n prag cu o siguran de gazd mult :ncercat care :ndat :i nedumeri @ Mristos a :nviat Alino copil8 "cu :nceputul tanti Aglia. @ Cam eDagerezi duduie Alino8 o mustr doctorul. Pi-am spus s mai stai linitit mcar c9teva zile... @ 1<am g9ndit s-i aduc c9teva "lori 2abor8 rosti i Papalugo proboscidiensis cut9nd din ochi un vas pentru ele. Alina 2abor i le lu din m9n i le sv9rli nepstoare pe mas "r s arate nici un "el de :nc9ntare pentru aceast delicat atenie a pro"esoarei. Se :ntoarse spre doctor i la do;ana lui replic ridic9nd sprincenile cu o mirare bat;ocoritoareA @ .Dagerez domnule doctorC /u-i nici o mirare. Am :nvat s eDagerez dela alii... Dela dumneavoastr de eDemplu. @ Ce vrei s spui copilC :ntreb tanti Aglia aez9ndu-se pe scaun i pun9ndu-i geanta burduhoas pe genunchi. Despre ci "el de eDagerare :i vorbaC Cu ci oare am eDagerat noiC @ Cu mine doamn Costchescu. Odat c9nd mi-ai atribuit ceia ce nu meritam. Btie ceva despre aceasta domnioara de rom9n... Bi altdat ai eDagerat acum dec9nd sunt bolnav... (<a apucat mila.. !rea t9rziu doamn Costchescu. 7anti Aglia doctorul i Papalugo proboscidiensis se privir cu mirare cu nelinite i cu oarecare nemulumire. Fa de g9ndul bun cu care veniser socoteau c li se cuvine alt primire. Alina 2abor sur9se scutur9nd c9rliontii blonzi. Se instal :n ;9lt picior peste picior "r s-i :nveleasc pulpele goale sub pulpana capotului. 7anti Aglia se uit cu desaprobare. Sur9sul Alinei se pre"cu :n r9s deplin.

137

@ (d c nu gsii nimic de spus8 Ceiace :nseamn c am dreptate8... Ddu capul pe cea" i :ncrucia braele pe s9ni rotind privirea ironic la toi trei. @ Alino copil eu cred c mai ai nevoie di vacan dou-trii sptm9ni8 constat tanti Aglia. Ce zici doctoreC (d o stare di nervi care nu-mi place. Doctorul vru s intervin. Dar Alina nu-i las cuv9ntul. Spuse ;uc9nd negli;ent panto"ul :n v9r"ul degetelor de la piciorul ridicat? pr9nd atent numai la aceast ;oacA @ /ici nu e vorba aci doamn Costchescu de ce v place i de ce nu v place... C9t am "ost eleva dumneavoastr da... 1i se pare c am cutat s "ac ce v place. Acum a venit vremea s "ac i ce-mi place mie. . simplu. /uC Doamna Aglia Costchescu strecur o privire "uri de :nelegere doctoruluiA FAveai dreptate... ,oala i-a lsat ceva la capG. Alina r9se din nou "r nici o reinereA @ /u v mai uitai la domnul doctor doamn Costchescu. Am :neles privirea... ,oala nu mi-a lsat nimic la cap. 1<a deteptat. Bi a "cut s-mi creasc unghii. !rivii ce unghii doamn... %ntinse am9ndou m9inile subiri cu unghiile lungi i ascuite. @ 1i-a dat unghii i acuma :nv s sg9rii. 7anti Aglia se ridic de pe scaun i prsindu-i geanta s-i rezerve locul ca :n compartimentele de tren veni l9ng Alina 2abor. %i cuprinse t9mplele :n palmele ei late i asudateA @ Copil-copil8 %ntleg ci s pitrece :n su"letu tu... Ai "ost on copil chinuit. Ai rmas s9ngur. (iaa o mucat din tini prea divreme... Dar s mulmeti Domnului c toate au trecut. Dup cum ni vezi :n ;urul tu i dup cum ai mai vzut c au srit i alii @ colegele tale doamna Directoare @ poi spune c toate au s"9rit cu bine. Bi poi spune c mai este pe lume :nelegere i bl9ndee... Alina 2abor :i desprinse "runtea din palmele tanti-Aglitei ca de sub o atingere silnic. Cu privirea micorat printre gene o msur din tlpi p9n :n cretet. Bi :ntreb cu rcealA @ De ce nu stai ;os doamn CostchescuC . un scaun vechiu dar solid. Papalugo proboscidiensis :i pipi nasul violet ca moul curcanului. Simea cresc9nd :n ea o :ndreptit indignare. Alergase emoionat c9nd a a"lat despre boala Alinei 2abor. (enise m9nat i de o

138

mustrare. Aproape dou sptm9ni :i veghiase la cpt9iu "c9nd schimb cu doamna Costchescu i cu vre-o c9teva eleve. Cu o :nverunare care uimise colegele din cancelarie luptase s-i rscumpere prigoana asupra acestei copile :n care vzuse o victim a ei i a altora. Se depise pe ea :nsi. Se simea mai umanizat. Chiar notele din catalog "cuser un salt de dou puncte. )ar impertinena Alinei 2abor :i dovedea c dreptate a avut atunci nu acum. Atunci c9nd o socotit-o o copilandr cuteztoare cu privirea i mutra con"ecionat dup modelul eroinelor s"runtate de "ilm. Papalugo proboscidiensis regret cele dou sptm9ni. Se hotr: :ndat dup s"9ritul vacantei s coboare notele din catalog la vechiul nivel. Bi se mir cum s<a lsat :nelat at9t de uor. /u mai mai avea ce cuta aci. Se ridicA @ 1ie s-mi dai voie s plec... 2abor Alina :nainte de plecare in :ns... 7anti Aglia :i retez vorba agit9ndu-se pe scaun at9t c9t :i permitea rochia nou de srbtoare care o str9ngea subsuoriA @ Ce "el de vorb-i asta soroC >nde pleciC Cu noi ai venit cu noi ai s pleci. Apoi :ntorc9ndu-se spre Alina cu glasul bl9ndA @ Copila me vd o ne:nelegere i o nervozitate care mie :mi place s le dau pe socoteala bolii... Am venit tustrei "iindc aa am crezut de datoria noastr. /e-am lsat casa neamurile i prietenii pentru un ceas "iindc te-am tiut singur :ntr<o zi ca aceasta. Dup cum te aud vorbind i te vd purt9ndu-te a avea drept s spun c ru am "cut. /<o spun. 1ai digrab te comptimesc... (ai de "iinele care "ierb :n ele. .u nu te vd aa copil... Are s-i treac i ai s vii singur s ne-o spui... @ Adic s-mi cer iertareC @ Bi asta. Di ce nuC Alina 2abor hohoti cu r9sul ei nou i streinA @ Maha8 Bi asta8 De ce nuC Aa dar eu s-mi cer iertareC !robabil s merg i s cad :n genunchi :naintea domnului AleDandru /egoianu ca s m ierte pe mine nuC S cad :n genunchi :naintea doamnei Cleopatra /egoianu ca s-mi cer iertare eu nuC... Ce simpl e viaa doamn Costchescu8... %nainte de a-mi cere at9tea iertri la at9ia in s v spun doamn Costchescu c am :naintat o pl9ngere la 1inister. Am cerut anchet. Ca s se dovedeasc de ce i cine are de implorat vre-o iertare.

139

1inea. /u :naintase nici o petiie i nu ceruse nici o anchet. Dar se g9ndise :n aceiai clip c va "ace-o neaprat m9ine acui chiar dup ce vor pleca toi. 2eanta doamnei Aglia Costchescu lunec de pe genunchi. .Dclam cu o ne:ncredere aproape rugtoareA @ /<ai "cut asta Alina8... /<ai putut tu s ne "aci asta8... @ De ce nuC Alina 2abor :i privea unghiile poate ca s msoare c9t au crescut. @ De ce nuC repet :ntrebarea ridic9nd ochii i uit9ndu-se pe r9nd la doamna Aglia Costchescu i la doctor. /u aveam dreptul s<o "acC O %creatur& e capabil de orice. O tie sper acum i doamna Cleopatra /egoianu. @ Dar duduie Alino interveni doctorul mi-ai promis c lei chestiunea aceasta pe seama noastr... Alina :ntinse unghiile sub ochii doctorului ca s le vad i el c9t de lungi i ascuite au crescut. @ Am promisC Ai vrut s-mi smulgei promisiunea. /<am spus nici da nici nu. Bi m<am hotr9t s rspundA nuE Cu at9ta mai mult nu cu c9t am vzut cu prere de ru domnule doctor c nici pe dumneata nici pe doamna Costchescu nu v<au adus aci dou sptm9ni mila de mine... Am "ost at9ta de proast un moment s<o cred. Am :neles :ns c aveai de aprat altceva... .vident. Alina 2abor e slab e singur pe lume nu s<a "cut vinovat cu nimic... !9n acum dou sptm9ni n<a strivit o "urnic sub talp. *ogic e ca ea s plteasc. Aa e domnule doctorC Aa e doamn CostchescuC... 3 @ Dar Alino... @ Dar duduie Alino... Alina 2abor nu voi s asculte nici spusele doctorului nici ale tanti Aglitei. ContinuA @ /umai c v<ai :nelat. Alina 2abor nu e at9t de slab cum o credei. /ici at9t de proast... Doctorul :i muca buzele. Doamna Aglia Costchescu transpirase i nu gsea batista. Papalugo proboscidiensis :i lungise nasul violet :ntre degete :nc9t dac i-ar "i dat drumul deodat ar "i plesnit poate ca elasticul de ;artiere. *a orice s<ar "i ateptat toi :n a"ar de aceast rezistent. Doctorul semnase un certi"icat dup inspiraia doamnei Aglia Costchescu. Am9ndoi timp de dou sptm9ni isbutiser s potoleasc :n ora toate svonurile i s reduc episodul teatral cu degetul doamnei Cleopatra /egoianu urmrind crima pe scrile locuinei directoriale

140

la un dublu acces de nerviA al unei colrie cu sntatea sdruncinat de nenorociri "amiliare i a unei directoare cu sntatea sdruncinat de surmena;ul eDcesiv i notoriu. )ar cum medicul era un "el de providen a srmanilor i doamna Aglia Costchescu alta? cum se bucurau de o netirbit reputaie de cinste i de cumsecdenie versiunea lor cptase :ndat deplin crezare. Adevrul rmsese :nchis :ntre cinci oameni. %l socotiser mcar patru din ei pecetluit pentru totdeauna. Bi deodat :nverunarea neateptat a acestei copilandre rsturna tot ce-au cldit pe "ragile temelii :n nisip @ mai mult :ncA :i divulgau complici la o m9rav msluire a "aptului hidos aliaii lui Sndel /egoianu clii unei victime "r aprare. O anchet :nsemna isbucnirea scandalului cu proporii crescute. Acum n<avea s mai zdruncine numai "aima binemeritat a doamnei Cleopatra /egoianu a liceului .lena Doamna a pro"esoarelor cu at9t de matern solicitudine pentru soarta colrielor? victime solidarizate din senin sub aceiai pestilenial :mprocare a lacomei curioziti i a oprobiului. Avea s stigmatizeze "r putin de iertare doi oameni care toat viaa au sv9rit numai bineleA au slu;it numai adevrul. 79rgul :i cunoscuse aa. %i crezuse aa. %i respectase aa. O brutal demascare ar "i venit s-i arate ceiace n<au "ost dar nu mai permitea nici o subtil eDplicareA dou ipocrizii coalizate s se npusteasc asupra unei srmane copile. Oudecata cu care doamna Aglia Costchescu biruise rezistenta doctorului se :ntorcea asupra am9ndoror. Cai Costic ,rbceanu dup "aimoasa ptranie de pe vremuri aveau s poarte toat viaa un ponos nemeritat. FA "urat un ceasC ) s<a "urat un ceasCG %n orice caz rm9neau amestecai :ntr<o chestiune ur9t i turbure. @ Alino-copil n<a "i crezut aceasta de la tine8 suspin tanti Aglia. @ /ici eu dela dumneavoastr doamn dirigint i domnule doctor8 rspunse prompt Alina. @ A dori duduie Alin s-i eDplic relu doctorul. 7otul a "ost ca s te crum de curiozitatea odioas a lumei... Crede un om btr9n care nu s<a "cut :n via vinovat de nici o "apt ur9t... >n om cu o trist eDperien duduie Alino. Ca s aperi dreptatea i binele e nevoie adesea s apelezi la minciun i la "rnicie... /oi am vrut s te aprm...

141

@ !e mineC Ciudat aprare8... !oate pe doamna Cleopatra /egoianu vrei s spui domnule doctor. !oate pe domnul AleDandru /egoianu. @ Bi pe acetia. 7rebuie s recunosc. @ Ceiace era de demonstrat domnule doctor. Bi nu m<ar surprinde s atepi dela mine recunotin domnule doctor... !entru un om care se o"erise cu at9ta generozitate s-mi slu;easc de ocrotitor i printe nici nu se putea o mai deplin con"irmare a acestor "oarte "oarte mrinimoase intenii... De acolo de sus unde e mama dac le vede acestea toate domnule doctor sunt sigur c te binecuvinteaz... C9nd a :nchis ochii ultimile cuvinte au "ost pentru dumneata? nuC +ug9ndu-te s-mi pori gri;a s ai mil de o vietate singur pe lume ca mine... Cred c su"letul ei e linitit acum. 1<a lsat pe m9ini bune domnule doctor8... FCiudat8 @ constat tanti Aglia @ agresivitatea aceasta a "cut-o mai inteligent. )nteligent i elocvent. /u mai recunosc "etia mol9ie i timid din banca de mi;loc cu note mi;locii...G FCiudat8 @ g9ndi doctorul @ cea mai bun intenie e mult mai greu de eDplicat i de ;usti"icat ca o "apt rea. Acum abia dup o via :ntreag :mi dau seam de ce inocenii se apr mult mai st9ngaci dec9t adevraii criminali i ce ce au eDistat de c9nd e lumea at9tea erori ;udiciare...G FCiudat8 @ descoperi Papalugo proboscidiensis tortur9ndu-i apendicele ol"activ @ pe c9t de nesu"erit mi-a redevenit copilia aceasta pe at9t trebuie s recunosc c toate aparenele sunt :n "avoarea ei. Are dreptate are dreptate... . scandalos :n ce cumpn str9mb at9rn mai greu :n totdeauna dreptatea...G Alina 2abor :ncruciase braele din nou pe piept i cu un sur9s rutcios savura panica din ochii doctorului i ai doamnei Aglia Costchescu. )ar puterea nou i crud din ea avea de ce s "ie satis"cut. 7anti Aglia :i lsase ginerii nurorile i nepoii acas atept9nd-o cu masa :ntins cum se cuvine s "ie prznuit o asemenea zi :ntr<o "amilie cuvioas. %i adunase ca o cloc puii :mpre;ur. %n "iecare primvar srbtoarea aceasta a !atelor :nsemna pentru d9nsa o ;ust recompens a unei viei de trud i de isprav. Se rupsese pentru un ceas de toi i de atmos"era :nseninat de-acas s druiasc puin bl9ndee unei or"ane pe care o adoptase :n inima ei. 7oat lumina se :mp9clise deodat. %i pru totul inutil i respingtor. /epoii :n straele

142

noui :ntrecerea lor s ciocneasc oule cu bunicua darurile pe care le pregtise. /u era dec9t o ru"ctoare btr9nA complicea lui Sndel /egoianu. !este c9teva zile tot t9rgul va cunoate-o aceasta i :n toi ochii trectorilor c9i :i scot plria p9n la pm9nt pe strad de la pre"ect p9n la cal"ele FFrizeriei 1oderneG va citi aceiai bat;ocoritoare :ntrebareA FAa dar i dumneataC...G Doctorul era invitat la prieteni vechi ca un burlac btr9n ce se a"la "r "amilie apropiat :mprtindu-i agoniseala i su"letul :ntre c9iva nepoi crescui la :nvtur pe cheltuiala lui i :ntre nevoiaii t9rgului care-i bteau la u nu numai pentru ca s-i cear tmduirea bolilor trupeti. *a prietenii acetia :i avea locul de cinste :n capul mesei. 7oi :l :ncon;urau cu respect? se :ntreceau s-i ghiceasc din ochi dorinele? tceau c9nd lua el cuv9ntul. /u odat apelaser la d9nsul ca la un ultim i de"initiv arbitru :n g9lcevi de "amilie :n :nvr;biri politice care depeau msura. 19ine toi vor ti c a semnat un certi"icat mincinos pentru a acoperi m9ravnica "apt a unei haimanale nrvite ca Sndel /egoianu. Bi :n orice caz "a de ;up9n Snducu va aprea tuturor o canalie :nc mai ipocrit "iindc acela cel puin nu-i ascunde purtrile i nu :ncearc s le scuze pretinz9nd c Fomul e nevoit s recurg adesea la minciun i la "rnicie pentru a apra dreptatea i bineleG. @ /u mai rm9ne dec9t s-i trimitem o depe lui Stroe ,9rldeanu8 se ac tanti Aglia de o ultim speran. S vedem ce-are s spun i el. Alina 2abor sur9dea admir9ndu-i unghiile. @ Depeai dac n<aveti ceva mai bun de "cut. Dei a "i i eu curioas s-l aud interes9ndu-se de altceva :n a"ar de irigaiile canalizrile i electri"icrile lui. @ Maidem doctore8 Copila asta i-a pus :n g9nd s ne scoat duhul din noi... @ Dece doamn dirigintC se apr Alina 2abor micor9ndu-i privirea ironic printre gene. Ca s scoi su"letul cuiva trebuie s-l "i avut mai :nt9i. .u nu "ac altceva dec9t s m apr... Aa cum m a"lu singur i cu puterile mele puine. Din u doamna Aglia Costchescu se mai :ntoarse gesticul9nd cu geanta de piele at9t c9t :i :ngduia bluza str9mt subsori. @ Asta n<am s<o uit niciodat 2abor Alina. @ /ici eu doamn. @ 1i se :nt9mpl :nt9ia i ultima oar... @ Bi mie doamn tot aa mi se :nt9mpl :nt9ia i ultima oar...

143

Papalugo proboscidiensis vru s adaoge un cuv9nt decisiv. /u-l gsi. Se mulumi s peasc demn pipindu-i trompa violacee de unde re"uza s 9neasc un citat celebru. @ !etrecere "rumoas8 le ur Alina din urm. @ Nu doctore Dumnezeu s m ierte c vorbesc :ntr<o zi ca asta de !ati. Dar a pune m9na pe cruce c o intrat un demon :n ea8... mrturisi pe strad tanti Aglia "c9ndu-i v9nt cu geanta s-i sbiceasc sudoarea de pe obraz. Doctorul nu rspunse. Se g9rbovise :nc mai tare. 7oat lumina soarelui era pin;enit i cenuie.

CAPITOLUL II Alb i negru


Stroe ,9rldeanu rspunse telegramelor cum era de ateptatA

144

% osesc n curnd. 9binei amnarea&. >(9) %n iremediabila sa con"uzie :nelesese "r :ndoial c e vorba despre vre-un proces cu unul din numeroii creditori grbii s-l despoaie de ultimile poriuni de pm9nt @ *a un asemenea zevzec F:n cur9ndG poate s :nsemneze peste o lun sau un an8 se cina doamna Aglia Costchescu :n"i9ndu-se la doctor cu telegrama :n m9n. Doctorul scoase alt telegram din buzunar i o :ntinse "r nici o eDplicaie. Doamna Aglia Costchescu citiA %(spundei cnd nmormntarea. Preferabil fi/ai aceiai zi procesul. >impul preios&. >(9) @ . nebun complect8 gemu tanti Aglia. 7rebuie bgat numai dec9t la balamuc. Doctorul se apr ca de-un roiu de viespiA @ ,a m rog8 /u m<a mai amesteca :n ruptul capului... 1i-e destul. Bi pe urm :n orice caz e un nebun care nu "ace nici un ru nimnui. !e c9nd cuminii i chibzuiii ai cam vzut coan Agli unde a;ung cu generoasele lor intenii i cu :nteleapta lor chibzuin. Doamna Costchescu :nghii imputarea ca o glusc cu noduri. Con"isc telegrama i o depozit :n turbinca sa celebr printre chei cutii i degetare. @ .i ce ne "acemC :ntreb. @ Ateptm... +spunsul resignat al doctorului :i pru o capitulare prea la i prea grbit. @ .u mai dau o telegram. )ar dac nu vine :n dou zile m duc eu acas s-l aduc pachet. Coana Aglia :ntinsese un brat de atlet :n spaiu susin9nd suspendat de un guler imaginar un Stroe ,9rldeanu invizibil. 1icare elocvent dovedind cum l<ar :n"ca ea pachet s-l predea poate direct unei case de sntate. De patru zile nu-i mai gsea odihn. Cheltuia at9ta energie c9t n<ar "i produs niciodat niciuna din turbinele lui Stroe ,9rldeanu.

145

@ 1 duc s mai :ncerc la Cleopatra8 anun. Dac a convinge-o s renune zce minuti la amor-propriu i s mearg d9nsa personal la :ncp:nata ceia di copil s9nt sigur c toat povestea s<ar isprvi. Doctorul str9nse din umeri ls9nd evenimentele s se des"oare dup logica lor. Doamna Costchescu porni g9"9ind pe trotuarele care se :ncovoiau sub pai s opun ea singur pieptul opulent destinului. Spre surpriza tuturor :ns Stroe ,9rldeanu sosi chiar a doua zi. Debarc dintr<un docar preistoric cu un geamantan nu mai puin vrednic de muzeele arheologice :n care peste halat papuci i calota neagr tr9ntise un vra" de memorii dosare planuri i proiecte. !este noapte se lmurise i gsise :ndestul de nostim :ncurctura cu telegramele. *e amestecase :n sertar. +spunsese la telegrama de astiarn care vestea moartea .lenei 2abor i :l chema la :nmorm9ntare. %i adusese aminte dup ce-a dat drumul rspunsului nu numai c a "ost la :nmorm9ntare dar c de atunci de dou ori a mai venit :n oraA odat pentru a prelua dela tribunal nite socoteli de tutel ale minorei Alina 2abor a doua oar c9nd Alina czuse bolnav. Dup aceast scurt str"ulgerare de lumin noiunea timpului a spaiului i a oamenilor se eclipsase din nou. !e drum se :ntrebase "r s gseasc rspuns ce caut el :n docar :n loc s stea la datorie la planurile i proectele care nu mai :ngduiau :nt9rziere. De trei ori dduse porunc vizitiuluiA @ %ntoarce8 Mai acas. /astas8 (izitiul deprins cu asemenea stp9n dduse biciu cailor m9n9nd mai departeA @ ,ine coane Stroe. *as c :ntoarcem noi... /<avea mata gri; tot acas avem s<a;ungem. 1ai bine bag mata de seam s nu cad >rsule. 1ai su"lC Stroe ,9rldeanu pipise docil :n sac. @ Su"l8 @ .i atuncea-i bine8 :l asigurase vizitiul. )ar Stroe ,9rldeanu se :nseninase i el dac sluga :i garanta dup aceste indicii misterioase c Fatuncea-i bun8G >rsule era un clandru de st9n cenuiu "locos cu ochii :nc apoi i mirosind a zr. Fiu incestuos al celor doi c9iniA 7evstuica i *olofan care vara trecut inuser tovrie Alinei 2abor :n plimbrile ei prin "9nee lanuri i poeni "usese bgat :ntrun sac i era transportat ast"el :n ora dup ideia vizitiuluiA

146

@ S-l ducem :n chip de dar duduiei Alina ca s nu se mai simt aa de singur. >n c9ne se chiam c tot e un su"let pe l9ng om... Alina 2abor lsase amintiri bune pe unde trecuse :n timpul verii. (izitiul nu se oprise numai la g9ndul s-i aduc plocon o odrasl a celor doi tovari nedesprii de hoinreal. Dup un obiceiu al casei czut :n desuetudine din vremea c9nd Stroe ,9rldeanu :n preocuparea lui s schimbe "aa planetei prin sisteme de drena;uri irigaii i electri"icri uitase de celelalte realiti terestre? /astase purtase el gri; s nu vin cu m9na goal. %n alt sac dela picioarele lui aducea pentru or"an un ca dulce :nvelit :n "runz lat de brusture urd i br9nz de vaci o oal cu sm9nt9n @ iar :n ldia din spatele docarului c9teva perechi de pui. !e toate le descrc pred9ndu-le babei 1aria cu o precauie eDagerat ca i cum ar "i m9nuit gingae ;uvaeruri. %nelese dup chipul :ntunecat al btr9nei c nu se petrec lucruri bune i depun9ndu-i oala cu sm9nt9n :n brae :ntrebA @ Dar ce se mai tmpl mtua 1arioC De dou zile tot bat telegramele... ,aba 1aria :nl ochii la cer art9nd aa c priceperea ei e prea puin ca s poat lmuri ce Fse t9mplG iar vorbele prea cu slabe puteri. @ Apoi c chiar conu Stroe de nu le-ar descurca atuncea8 rosti cu scepticism :n loc de concluzie /astase vizitiul. Stroe ,9rldeanu t9r9se cu el valiza antideluvian. Coninea lucruri prea preioase ca s le :ncredineze altui purttor. Alina :l :nt9mpin :n porti i :i o"eri "runtea srutului. .ra singura "ptur pe lume acest unchiu absent i distrat :mpotriva cruia demonul ru luntric n<avea nici o putere. @ Am primit nite telegrame... anun Stroe ,9rldeanu. @ Btiu unchiule... @ Bi cine-s ia care m chiamC De< ce m chiamC .u n<am timp "etio... Spunea F"etioG "iindc din nou uitase cum se numete nepoata :ntrebase i nu mai avea curiozitatea s a"le cine :l chiam i de ce :l chiam. @ Pi-am adus un cel... /u tiu cum :i spune... >n cel dela cei doi c9ini de acas nu tiu cum le spune cu care te ;ucai tu acuma cinci ani... @ Astvar unchiule8 Astvar8 recti"ic Alina 2abor.

147

Bi :ncepu s bat voioas din palme c9nd din sac /astase :i prezint clandrul "locos i ameit de lumin. @ %l chiam >rsule8 complect in"ormaiile vizitiul bucur9ndu-se de bucuria Alinei. Are s "ie un c9ne grozvit... %i negru ca "undul ceaunului :n cerul gurei. )a<n te uit mata8 Aista are s te pzeasc pe mata mai aman ca pe )leana Cos9nzeana din poveste... /astase deschise gura lui >rsule s dovedeasc spusele. %n cerul umed i tigrat al gurei se vedeau :ntr<adevr pete negre de salamandr. Celul strnut :ncepu s m9r9ie ddu un ltrat subire i st9ngaciu de ;une debutant :n cariera de Cerber. Alina :l duse :n poalele ortului :n cas. @ /umai c-i cam puricos duduie *inuo8 avertiz vizitiul din urm. @ 1iroi a lapte ur9tule8... constat Alina "r s ia :n seam insinurile lui /stase. %n odaie :l rostogoli din sor pe divan. >rsule se scutur inspect cu ochi apoi :ncperea strein. !rivi distana de la marginea divanului p9n ;os cu pruden ca de pe muchia unui teribil abis. Apoi :i lu cura; :i "cu un v9nt disproporionat cu :ntimea de dou palme czu :n bot ltr i porni s inspecteze mai sigur "iecare cotlon prin procedee ol"active eDplor9nd cu botul dedesubtul scaunelor i dulapului. Se cr :n dou labe la oglinda i"onierei. %nt9i pru :mpietrit de stupoare la apariia altui >rsule dincolo de geamul de sticl. %l mirosi. Se mirosir bot :n bot. Cellalt avea un bot rece i "r nici un "el de miros. Aceast singularizare :l contrarie cumplit. %ncepu s latre m9nios repezindu-se i cr9ndu-se cu labele cz9nd i iar ridic9ndu-se s treac numai dec9t dincolo de obstacolul vertical i transparent unde cellalt >rsule se agita tot aa de indignat dar cu un ltrat ciudat "r glas de mut. Alina 2abor :i privea cu braele :ncruciate pe piept sur9z9nd cu ochii :mbunai eliberat o clip de prezentul ostil i chinuitor. De la apariia docarului h9rbuit cu gloabele "antomatice cu Stroe ,9rldeanu plutind :n aceiai lume a lui "antasmagoric cu /stase vizitiul care o :nvase di"erite procedee ingenioase de pescuit cu acest clandru mirosind a st9n i a c9mp? tot ce era ur9t :n a"ar i ru :n ea se stersese ca aburul de pe un geam c9nd pori deasupra batista i limpezeti lumina. +etria eDistena de astvar. Singura oaz de "ericire deplin din viaa ei c9nd trise direct ca un animal t9nr i liber scpat din cuc adulmec9nd cu nrile lrgite toate chemrile orizontului. O :nvior amintirea bii gheoase din p9r9ul

148

pre"irat pe prunduri :n "undul livezii. /umai suvenirul acestei ape a "ost destul ca s-i spele tot ce viaa t9rgului i-a spurcat trupul i su"letul. Se simi puri"icat uoar cu s9ngele puls9nd viu :n artere cum ieea din p9r9u :n dimineile de atunci. Auzi parc sc9rt9itul domol al carelor mugetele bl9nde @ :i nvli :n nri mirosul "9neelor coapte. Acolo dac s<ar mai :ntoarce? numai acolo va mai a"la tot ce-a "ost pierdut. Cu un elan de :nduioare pentru ea pentru moneagul ino"ensiv eDploatat i ;e"uit de vechili de creditori i de avocai pentru tot ce viaa mai ascunde bun i desinteresat i :nc pur veni la Stroe ,9rldeanu :i puse m9inile subiri pe umeriA @ >nchiule nu e aa c ai venit s m iei cu tineC... )a-m cu tine unchiule... /u mai pot tri aici. 7u nu-i :nchipui... >ite str9ng repede baga;ele :ncui tot... 1erg cu tine. A vrea s umblu descul s m "ac o ranc... S nu mai tiu nimic... Maide spune unchiule c pentru asta ai venit... Alina plecase "runtea pe pieptul maniacului btr9n. Asprimea sto"ei :i "cea bine. Bi mirosul vechiu de hain :nchis :n na"talin. Stroe ,9rldeanu :i desprinse :ncet m9inile i o srut pe "runteA @ ,ine .leno "ie cum vrei tu... @ Alino unchiule. !e mama o chema .lena. @ /<are nici o important. Alina-.lena ce important au aceste amnunteC.. @ Atunci s str9ng baga;eleC Alina se rsucise pe clc9ie gata s-i arunce c9teva len;uri :ntr<o valiz s<o sv9rle :n docar i s porneasc atunci chiar :n cinci minute. Stroe ,9rldeanu o opriA @ 1ai stai "etio8... Avem timp. Deocamdat uitam... 1i se pare c m ateapt un proces... %i amintea Stroe ,9rldeanu? dar :i amintea prea t9rziu. !rocesul se terminase :nc :nainte de srbtorile !atelor. Bi nu la 7ribunalul din ora unde de demult creditorii c9tigaser toate termenele ci se :ncheiase i la ,ucureti la Casaie :n ultima instan. Motr9rea de"initiv :l scotea de pe pm9ntul i din conacul care nu-i mai aparineau demult. .ra doar chestiune de c9teva zile p9n c9nd proaspeii stp9ni cu sentina de evacuare i cu portreii se vor :n"ia pentru intrarea :n posesie. Acestea toate Stroe ,9rldeanu c9teodat prea c le tie c9teodat prea c le-a uitat de"initiv. 1ult mai arzatoare i de imediat urgen era problema electri"icrilor. Para numai

149

putea atepta. !regtise un nou memoriu? :l adusese aci :n geamandan ca s-l revad o ultim oar s adaoge ultimile modi"icri s-l dea la transcris i s-l eDpedieze la o nou serie de minitri secretari i subsecretari de stat cci din nou guvernul se schimbase. .Dcelenele treceauA memoriile lui Stroe ,9rldeanu rm9neau. @ Deocamdat avem de lucru "etio8 declar "rec9ndu-i m9inile cu nerbdare. 7e rog s-mi "aci loc aci :ntr<o camer ca s pun oarecare chestiuni la punct. @ Atunci plecm m9ineC poim9ineC :ntreb Alina "r9ng9ndu-i i ea m9inele dar muncit de alt nerbdare. /u e aa unchiuleC poim9ine cel mai t9rziu... @ Ah8 tineree-tinerete8 Dar ce importan are o zi o sptm9n o lun sau un anC... 1ai bine arat-mi camera... Alina deschise ua dela odaia ei de colri cu or9nduiala eDemplar pe care o admirase odinioar doctorul c9nd venea s msoare c9t a mai :naintat moartea :n trupul .lenei 2abor. @ >ite unchiule... Aci masa de scris dincoace patul? poi lucra p9n noaptea t9rziu. . o tcere8 Bi veziC @ bate lumina cum scrie la carte. @ !er"ect8 Admirabil... /umai te rog scoate-mi de aici din perete calendarul... .u drag Adino... @ Alina unchiule. Alina8 :l corect Alina cu bl9ndee. @ ,ine Alina "ie8... .u drag Alino nu pot suporta tirania calendarului. Alt"el cum crezi c m<a :mpca cu ideiaC... Am lucrat cincisprezece ani. 7otul era gata pe planul +om9niei noastre... Bi deodat vine ticloia de rzboiu. +om9nia mare. Se schimb toat harta... !roectele mele nu mai "ac dou parale. 7otul e de luat de la :nceput pe alt plan pe alte dimensiuni. Ali zece ani munc... Dar nu regret. +om9nia asta mare :mi place. )ntr per"ect :n sistemul meu... )a privete i tu... Alina desprinse calendarul din perete. +msese :ns harta prins cu inte. Stroe ,9rldeanu :mbrti cu o privire :nduioat aceast +om9nie care devenise mare numai ca s :ncap :ntreag :n sistemul su de irigaii drena;ii bara;ii aTueducte electri"icri. @ )a privete i tu "etio... /u e admirabilC S<ar spune c toat +om9nia e o roat cu spiele i cu obesile "cute din r9uri. !oate eDista ceva mai per"ect ca sistem hidrogra"icC Aci sunt milioane zeci de milioane de cai putere... O "or hidraulic echival9nd cu milioane de tone de pcur... )ar tot secretul st aci :n dosarele i memoriile acestea... /umai :nc putin rbdare "etia mea.

150

Alina sur9se str9ng9nd din umeri. %ntru c9t privea electri"icarea +om9niei mari avea toat rbdarea. 1ania acestui copil btr9n i dezarmat rsturna rolurile. Dup lege i v9rst Stroe ,9rldeanu devenise protectorul ei "iresc i unic. Acum simea ea pentru d9nsul o :ngduial protectoare ca pentru un in"irm ino"ensiv i "r aprare. %i a;ut s or9nduiasc planurile i dosarele scoase din geamandan. Stroe ,9rldeanu :i pregti papucii halatul calota de mtase neagr. @ !resimt c am s lucrez cu spor anun. 1i-au venit c9teva idei de recti"icat pe drum... %i aminti :ntr<o scurt i alarmata revenire la realitateA @ /umai de a termina mai repede cu indivizii care m<au chemat telegra"ic... Cine sunt :n de"initivC Ce vor dela mineC @ Ai s vezi unchiule... /u e nimic care s merite at9ta timp pierdut... S"9rim :n cinci minute. /u mai am nimic cu nimeni. /u mai vreau nimic dela nimeni. Fac ce vor d9nii cedez numai s plecm mai repede unchiule... 1 :nbu aci. Alt om cu alt atenie i ;udecat ar "i gsit cuvintele Alinei 2abor cel puin ciudate. Despre ce sfrit despre ce "el de cedare era vorbaC 7ot at9tea obscure enigme. Dar Stroe ,9rldeanu uitase ce-a :ntrebat dup cum nu ascultase nici rspunsul. +evenit :n con"uzia dintotdeauna ca :n adevrata sa patrie nu mai eDista dec9t pentru proectele i planurile lui. +espinse cu palma osoas realitatea imediat i mruntA @ S lsm toate prostiile acestea "etio... Acum dac se poate s-mi dai o ca"ea mare tare i amar nu mai doresc nimic. Odat cu ca"eaua :i "cur :ns apariia i oaspeii pe care nu-i atepta. Doamna Aglia Costchescu i doctorul in"ormai despre sosirea lui prin acea misterioas i rapid organizaie de contraspiona; mutual care transmite evenimentele :n orelele de provincie cum se lesc cercurile de ap c9nd c9nd ai aruncat o piatr :n balt. @ Ai s ne lei on moment singuri numai cu boier StroeC glsui cu autoritate tanti Aglia ctre Alina 2abor. @ /u vd de ce... Bi Alina se instal pe scaun hotr9t s nu prseasc terenul :ncruci9nd braele i sur9z9nd rutcios posedat din nou de duhul vr;ma care o clip o prsise. Doamna Aglia Costchescu :i :ncrunt privirea. (ru s rosteasca un cuv9nt aspru i greu ca s amintesc Alinei 2abor distana dintre o pro"esoar i elev. Doctorul o implor din ochi. Stroe ,9rldeanu care :i :mbrcase halatul papucii i calota neagr ca o

151

uni"orm indispensabil de lucru i apucase s se aeze la masa cu dosare planuri i memorii ridic ochelarii pe "runte privind cu inocent nedumerire la aceti mosa"iri neinvitai venii s-i "ure un timp at9t de preiosA :ntreb naiv i binevoitor grbit s termine i s se :ntoarc la milioanele lui de cai putereA @ Suntei din consiliul de "amilieC Sau suntei pentru procesC @ /ici una nici alta boier Stroe8 lu cuv9ntul tanti Aglia. Dar pot spune c s9ntem cam pe aproape... Fiindc aceast copil are :ntr<adevr nevoie de un consiliu de "amilie i "iindc aa cum o vezi o gsit de cuviin s ne "ac d9nsa on proces... S-i zicemA on proces de intenii... @ %mi pare ceva "oarte curios... rosti cu indi"erent Stroe ,9rldeanu privind peste capetele celor doi harta +om9niei din perete cu spiele ei albastre de r9uri. %mi pare ceva "oarte curios doamn... @ Spune-mi coan Agli boier Stroe. 1 cunoti doar di treizeci di ani... Di c9nd erai on brbat :n toat "irea i nu te apucase patima electri"icrilor. Dac-i mai aduci bine aminte pe-atunci eram prieteni "oarte buni. %n numele acestei prietenii vechi am venit s-i vorbim. .u i doctorul. Stroe ,9rldeanu pru c atunci a luat act de prezena doctorului dei :i str9nsese m9na la intrare. Din ceaa turbure a amintirilor se limpezi un moment uitatA o discuie veche de acum zece-doisprezece ani. Se :ntoarse ctre el cu o privire trium"toareA @ ,ine c te vd doctore... %mi spuneai mai deunzi #cei zecedoisprezece ani :i preau FdeunziG$ c socoteala mea e bun pe h9rtie dar nu are s reziste realitii. D-mi voie... Fiecare litru de ap care cade dela :nlime de un metru e"ectuiaz un travaliu de un Lilogrametru. Bi puterea unui cal-vapor reprezint 6X Lilogrametri pe secund. Ca s evaluezi :n cai vapori energia pe care o poate "urniza un curs de ap a;unge aa dar s :nmulim :nlimea cderii eDprimat :n metri cu debitul :n litri pe secund i s :mprim produsul prin 6X... Aceasta ca regul pe h9rtie... Acum s ne :ntoarcem puin pe teren i am s-i dovedesc c numai :n Carpaii notri capitalul hidraulic depete = milioane cai-vapori utilizabili... %i imaginezi dumneata ce :nsemneaz aceastaC... O consumaie de 36 milioane tone crbuni. 1unca anual a V5 mii mineri c9i ar trebui s munceasc dela zi la zi pentru eDtragerea crbunelui. O energie inepuizabil. O energie transportabil. 7oate trenurile electri"icate oraele luminate uzinele... Dar ce v spun eu onorat comisiuneC >itai-v8 Am datele aci...

152

Am socotelile eDacte... 7oate versantele calculate. Debitul de iarn i de var al "iecrui r9u :n di"erite puncte ale parcursului... Di"erenele de nivel. Am "iDat punctele pentru baragii pentru aTueducte pentru bazenele de decantaiune. 7otul e pus la punct onorat comisiune :n a"ar de mici modi"icri :n ansamblu... ( rog s-mi dai voie... Stroe ,9rldeanu transportat de imaginaie :n "aa unei comisiuni dup care alerga de treizeci de ani rs"oi memoriile de pe mas cu o "ebrilitate care "cea s-i tremure m9inele. Doamna Aglia Costchescu i doctorul schimbar priviri consternate. Alina 2abor cu braele pe piept sur9dea cu rutcioas satis"acie. .ra at9t de vdit absena de pe planet a omului chemat s devin complice cu doamna Aglia Costchescu i cu doctorul :nc9t am9ndoi se simir umilii i ruinai. Ca i cum s<ar "i :ntovrit s ;e"uiasc un cadavru s smulg semntur unui scpat din ospiciu. )ar doctorul nu-i putu alunga g9ndul c sub monomania btr9nului Stroe ,9rldeanu se ascundea totui o realitate logic i practicabil @ ceiace poate peste zece ori douzeci de ani vor prezint :n alt"el de memoriu cu alt"el de date dar cu aceiai argumentaie eDperii cine tie crei societi americane o"erindu-se s electri"ice ara cu acela sistem de baragii aTueducte turbine i bazene de decantaiune. @ ( rog s-mi :ngduii s v citesc aceast recapitulare... Stroe ,9rldeanu des"cu o "oaie parcelat :n grupuri i coloane de ci"re ca planul minuscul al unei pepiniere. Cobori ochelarii i :nainte de a :ncepe lectura privi spre auditoriu. Onorata comisiune se volatilizase. +msese pe scaun numai o doamn gras pe care o cunotea parc de undeva cu o geant enorm pe genunchi? un btr9n slab i aezat ;enat pe marginea altui scaun? nepoata aceasta al crei nume iari l-a uitat. Deprins cu asemenea "antasmagorice apariiuni dispariiuni i metamor"oze Stroe ,9rldeanu nu art nici o surpriz. %mpturi coala trcat de ci"re la loc o :nchise :n scoara de dosar i am9n eDpunerea p9n la apariia altei onorate comisiuni. Se :ntoarse spre doamna voluminoas spre companionul su stingherit pe marginea scaunului i :ntreab cu nevinovat bunvoinA @ Sunteti pentru proces nu e asaC... Am "cut o regretabil con"uzie. Alina 2abor socoti c supliciul a durat destul. .ra deplin rzbunat. Cu braele :ncruciate pe piept privind printre gene la cei doi

153

oaspei umilii i ;enai rspunse ea pentru d9nii cu sur9sul muctorA @ >nchiule Stroe dumnealor au venit :ntr<adevr pentru un proces... S-i zicem un proces de contiin. /u e aa doamn dirigintC /u e aa domnule doctorC !rocesul s<a ;udecat... /u e aa doamn dirigint i domnule doctorC... Acum ca s terminm aceast comedie a"l domnule doctor i doamn dirigint c l<ai purtat de prisos pe drumuri pe unchiul Stroe... Are s m ierte. *<ai purtat de prisos "iindc n<avea ce s m conving... /<am ce reclamaie s retrag de la minister. /<a "ost nici un "el de reclamaie. /<am cerut nici un "el de anchet... @ Aa dar ai minit 2abor8 se rsuci scandalizat tanti Aglia pe scaunul care trosni din :ncheeturi sub greutate. Ai minit i ne lei s ne "rm9ntm de at9tea zile8 @ %mi "ace impresia c acum regretai doamn dirigint c n<am "cut o reclamaie ca s avei :ntr<adevr pentru ce v "rm9nta... @ /u spun asta drag 2abor. Dar ai minit... @ Bi dumneavoastr nuC doamn dirigintC nu domnule doctorC @ /oi am minit copil ca s spun aa :n caz de "or ma;or. Din caritate... !entru tine pentru a salva ali vinovai. 7u ai amintit din perversiune. Asta-l perversiune curat... @ Atunci nu-mi rm9ne dec9t s "ac reclamaia. S cer ancheta. %mi pare bine c e i unchiul Stroe aci. Are s<o semneze i el. %n orice caz dup lege mi-e tutor i are cderea s<o "ac. Alina 2abor :i admira unghiile crescute pe urm ridic genele spre doamna Aglia Costchescu i spre doctorul de mult redus la tcere pasiv. @ Di ci-ai "cut asta copilC :ntreb mustrtor tanti Aglia. . o ;oac prea crud... /u i-o "ost mil di biata doamna directoareC )-o ieit peri albi... /u i-o "ost mil di mini di doctorC... O copil care s<a ;ucat cu noi ca m9a cu oarecii... @ Doamn dirigint puteam s "ac alt"el. O tii prea bine. .ram :n dreptul meu. Am i :nceput s scriu pl9ngerea. .Dist undeva :ntr<un sertar :ntrerupt la ;umtate... Ceva m<a oprit. Dar nu m<a putut opri i dela aceast perversiune cum o numii doamn. Am inut s v vd puin i pe dumneavoastr cunosc9nd ce :nseamn o nedreptate czut din senin o vin de care nu te poi apra... . caicum a "i trimis reclamaia. Caicum i-ar "i "cut e"ectul. %mi a;unge. Anunai v rog pe doamna Cleopatra /egoianu c n<am :naintat nici

154

o pl9ngere c nu va sosi nici o anchet. !oate "i linitit. !reatura n<are s-i mai apar :n ochi... De aceast tortur m<am hotr9t s<o scutesc. @ Ci vrei s spui copila meC @ ( putei :nchipui oare pe doamna Cleopatra /egoianu plec9nd privirea ;enat :naintea unei eleveC (irtutea umilit de o creatur' Am :neles c aceast monstruozitate nu poate "i tolerat. De aceia plec... @ Cum asta drag AlinC >ndi s pleciC Dici s pleciC @ O soluie "oarte simpl. Aproape soluia dumneavoastr doamn dirigint. Adic mai mult dec9t soluia dumneavoastr. !lec. 1 retrag din coal... @ Asta nu se poate copil... @ ,a se poate doamn Costchescu8 :ntrerupse Alina cu autoritate. Domnul doctor mi-a mai dat un certi"icat pe care nu i-l cerusem. %mi poate da i unul pe care acuma i-l cer. >n certi"icat de boal pe baza cruia s am drept la eDamene. Aa se :nchee toat povestea. *iceul .lena Doamna scap de o creatur care a adus at9ta turburare i a aruncat at9ta discredit asupra elevelor corpului pro"esoral doamnei directoare i aa mai departe... >nchiul Stroe m ia la d9nsul la ar. /u e aa unchiuleC... Stroe ,9rldeanu nu ascultase nici un cuv9nt. Observase un lapsus :n calculele sale. %n creerul miun9nd de ingenioase soluii germinase o idee nou. Bi plecat pe h9rtie aternea repede coloane de ci"re dup coloane semne misterioase peste semne misterioase transportat cu totul :n universul electri"icrilor i drenagiilor @ >nchiule nu este aaC strui Alina 2abor. @ .vident evident8 rspunse "r s ridice ochii. Bi "cu semn cu m9na c toate aceste nimicuri nu merit o at9t de lung discuie i nu :ndreptesc pe nimeni s-l sustrag dela o oper de care depinde electri"icarea +om9niei mari. Cu un creion rou uni coloane de ci"re sub acolade. Cu altul albastru anul acoladele vechi. Doctorul se ridic g9rbov i cu mersul nesigur. !use palma slDnoag pe umrul AlineiA @ %i mulumesc... Dar nu meritam aceasta... @ 7e rog s m ieri domnule doctor8 ridic ochii Alina. Ochi luminoi i :mbunaiA @ ...s m ieri i dumneata doamn dirigint. A "ost o putere mai tare dec9t mine.

155

@ Aa am spus i eu copila mR8 recunoscu tanti Aglia. A "ost a trecut. *as-m s te srut pe "runte. 7e :nleg. /<ai meritat nici tu. /<am meritat :ns nici noi... Doamna Aglia Costchescu depuse un srut umed i sonor pe "runtea Alinei. Stroe ,9rldeanu titui enervat. /u pricepea de ce-au complotat oamenii acetia s-l turbure dela :ndeplinirea misiunei sale care n<ateapt. @ A dori s te mai vd... Alina duse degetul la buze. %i petrecu :n v9r"ul degetelor. Se deteptau toi dup un vis ru. Alina observ c9t de prsit i-a "ost grdina cu ierburi neplivite :n straturi cu tranda"irii neretezai. >n timp :i gsi de ;oac cu >rsule clandrul "locos mirosind a zr. Apoi :i aminti. /vli bucuroas :n buctrie. Sgudui sluga btr9n de umeriA @ 1ario pregtete-mi schimburile de drum. Ai s speli toat noaptea... Bi s tii8.. Am "cut pace. +m9i aci s pzeti casa... +m9i p9n ce ai s iei la pensie... @ Am :neles c venii iar la noi duduie Alin8 rosti /stase dovedindu-se subtil psicolog. Asta chiar o vorbeam eu cu mtua 1aria. 79n;sc cele cr9nguri dup mata. /umai s nu uitm c9rlige de undii i "ar pentru cr9snice. *umina intrase :n cas. Ouca :n ochi. %n ochii Alinei? :n ochii babei 1aria care nu mai puteau lcrima de bucurie cum nu tiuser s pl9ng nici de desnd;duire? :n ochii vizitiului cu sprincene stu"oase i cu labe de urs. @ 1ergi i tu :ndrt onorabile8 se plec Alina la celul cu blana "umurie s-l rostogoleasc :n pra" i s-l trag de urechi. /u i-a "ost dat s te "aci t9rgove. /u-i oraul de noi domnule >rsulescule8... %n vremea aceasta tanti Aglia alerga asudat blngnind geanta cu chei i cutii urca g9"9ind scrile s duc veste doamnei Cleopatra /egoianu. Directoarea liceului .lena Doamna :n trei sptm9ni luase o :n"iare "antomatic. Devenise :ntr<adevr cum o zugrvea Sndel /egoianuA o 2enovev de ,rabant o ,arbar >bric ceva :nc mai chinuit i mai :n"ricotor i mai :nduiotor dec9t ele @ spectrul lor. 7anti Aglia :nchise ua. Dup dou ceasuri de lupt eroic ei sv9nt9ndu-i r9urile de ndual cu batista dar pea zngnind :n caden trium"al coninutul sonor al turbincei.

156

,iruise i aceast ultim rezistent. Avea :ns"9rit drept la linite i la odihn. 1inise :nelase se tocmise npstuise o nevinovat luase aprarea unui neruinat nrvit devenise complice cu d9nsul :l t9r9se pe doctor :ntr<o aventur care-i g9rbovise umerii. 1ai mult :ncA :n :nverunarea ei :ntr<o anumit clip uitase c Alina 2abor e victima cel puin aparent sacri"icat i :ndreptit s se apere cu orice mi;loace. (zuse :n ea numai o copilandr :ncp9nat un obstacol o :ncarnaie a perversiunei. +ostise cuvinte grele i nedrepte. %i prime;duise reputaia pe care n<o cutase dar :i venise ca o ;ust recompens dup o via :ntreag de omenie. Se :ncurcase :n "irele :ntinse de ea :ndemnat de acea solidaritate instinctiv a c9torva su"lete de isprav care se aleg singure :ntr<un ora se caut i :i sr :ntr<a;utor c9nd sunt ameninate de conspiraia :mpre;urrilor s cad prad bat;ocurei publice s plteasc ele pentru adevraii rspunztori. Ar "i putut s rm9n laoparte. Cu doamna Cleopatra /egoianu n<o lega nici o str9ns prietenie? "irea uscat i rece a directoarei nu :ngduia asemenea apropiere. ,a :n primele zile c9nd izbucnise scandalul unii i alii :i su"laser :n ureche c e destinat s preia succesiunea doamnei Cleopatra /egoianu la conducerea liceului .lena Doamna. A "ost destul at9t ca s<o :nd9r;easc :n ceiace socotea :ndeplinirea unei datorii. Bi mai greu dec9t lacoma curiozitate a mulimii ahtiat de scandaluri dec9t cazurile de contiin ale doctorului i dec9t neprevzuta rezisten a Alinei 2abor? mai greu i-a "ost s domesticeasc intransigena Cleopatrei /egoianu. %ns"9rit :ncheiase cu toate. F%n astsear "ac baie i :mi tai btturile8G @ :i "gduia aceast dubl voluptate ca o binemeritat srbtorire a victoriei "inale asemeni veteranilor eliberai la vatr dup o campanie glorioas. )ntr pe poarta cea mare a casei strig9nd de departeA @ )leano8 1a"tei8 pregtii "ocul la baie8... @ ( ateapt domnul doctor8 anun )leana. De-un ceas ateapt. *<am po"tit :n salona. @ Ce e doctoreC :ntreb voioas sv9rlind pe canapea geanta cu chei i cutii. Cred c n<ai mai venit s cobeti iar8 Slav Domnului di trii sptm9ni nu ti-am auzit dec9t o"t9nd i cin9ndu-te ca o bocitoare... Ci s<o mai ivitC Dup cum ti-arat "igura nu m caui s-mi vesteti c ai c9tigat lotul cel mare... @ 7ocmai. (iu iari cu o veste proast. @ .i d-i drumul. /u m perpeli. Coana Aglia :l privea cu un sur9s binevoitor i protector din care nu lipsea i o uoar ironie. /u putea crede :n nici un "el de veste

157

proast. %n trei sptm9ni doctorul a;unsese s se team i de umbra lui. @ O veste proast despre Stroe ,9rldeanu... Am a"lat-o acum... Ai auzit ce spunea Alina 2abor. !leac la el la moie la ceia ce i-a mai rmas din moie. .i bine lui Stroe ,9rldeanu nu i-a mai rmas din moie nici o bucat de pm9nt c9t "aa aceasta de mas. (anghelie ,alasopol are hotr9re de punere :n stp9nire. %n trei zile :l eDecut cu portrei. /u i-au mai lsat nimic conac gra;duri livad @ nici un vreasc de "oc... @ Srmana copil... Alerg iar la d9nii8 se ridic tanti Aglia apuc9ndu-i geanta gata s<o porneasc la drum ca o replic "eminin i eDagerat de corpolent a ;idovului rtcitor. @ %nc n<am terminat strui doctorul. Cine crezi c a "ost avocatul lui (anghelie ,alasopolC @ 7ase Constantinescu St9rcu... 2r[mberg... Btiu euC Cam aitea au luat :n antrepriz toi creditorii lui Stroe ,9rldeanu specul9nd "aptul c :n"undat :n electri"icrile i irigaiile lui habar n<avea di termene i pierde dreptul la apeluri i la recurs. Asta-i povestea pi care-o tie tt t9rgu... @ De data aceasta avocatul care a manevrat nu e nici 7ase Constantinescu nici St9rcu nici 2r[mberg coan Aglia. . omul nostru. Onorabilul nostru Snducu /egoianu... Doamna Aglia Costchescu scp geanta din m9n. Din turbinc se risipir cutii rotunde de tabl i degetare "ugind vii spre toate ungherele. ((((((((((((

158

CAPITOLUL III Castorul


Stroe ,9rldeanu nu art nici mirare nici indignare c9nd a"l c n<are de ce se mai :ntoarce la un conac care nu mai erai al lui. Chem pe /stase i ddu c9teva porunci :ntr<un straniu amestec de luciditate i de absurde nluciri. @ Pine cheile /astas. Sunt toateC @ S9nt boierule... @ .ste i cea a )aduluiC /astase se scrpin :n cretet i recunoscu nu "r oarecare regret c aceia a )adului lipsete "iindc o tine la el Scaraochi tartorul cel mareA @ Alt"el boierule m<a bucura i eu s am aicea pe verig cheia dela poarta )adului. Cam tiu pe cine a :nchide s-i "iarb ciolanele :n cazanul cu smoal p9n la ;udecata cea din urm. @ /u "ace nimic8 :l consol Stroe ,9rldeanu. ,ine c sunt toate cheile de-acas. 7e duci i deschizi. Ai s-mi :ncarci crile :n lzi una c9te una ra"t cu ra"t. 7ot aa pui :n lzi h9rtiile mele din birou. (ezi s nu le-amesteci. !ui :ntr<o cru i biroul. (ezi s nu-l sg9rii. Str9ngi h9rtiile de pe perei... 1<ai :nelesC @ <eles boierule... @ Ai s porneti cu toate :ntr<acoace... Cheile s le predai domnului (anghelie ,alasopol... )ar docarul cu tot cu hamuri i cai s-i rm9n ie... @ Asta nu se poate coane Stroe. @ .u nu sunt Stroe8 /u eDist nici un "el de Stroe8 destinui cu un ton con"idenial Stroe ,9rldeanu. .u sunt !astorulE /astase nu tia ce e acela un castor. Dar cum era :nvat cu "antasmagoriile stp9nului accept i aceast metamor"oz "r prea mare minunareA @ %i "i "iind i Castor boierule8... Dar eu dogaru i caii nu pot pentru ca s-i primesc dela mata. .u nu<s domnu (anghelie s m lcomesc dela slbiciunea de su"let a altuia. Calic i curat... 7rebue s tii boierule c v mai datoresc simbria pe patru luni :nainte cum am cerut-o i mi-ai dat-o sptm9nile trecute :naintea S"intelor !ati. /<am de unde s<o dau :napoi... Am s<o pltesc :n ou i pui :n br9nz i sm9nt9n de c9te ori oiu veni la t9rg s le-aduc la duduia Alina...

159

@ /<am nevoie de br9nz i ou... .u sunt !astorulE... Cu aceast "erm convingere Stroe ,9rldeanu se :nchise :n camera Alinei s-i revad o ultim oar memoriul :nainte de a-l :nainta :naltelor personagii din guvern. C9nd iei era Castor de"initiv i irevocabil. Aa chiar :i semnase proectele de drenagii i irigaii ca s :nlture orice con"uzie. .Dplic doctorului cu logica per"ect a nebuniei cum era el demult castor i nu tia? de ce era el castor i nu putea "i altceva. @ .ste sau nu adevrat c aceste animale lacustre au contribuit adeseori la schimbarea sistemului hidrogra"icC @ .ste8 recunoscu doctorul. @ .ste adevrat sau nu c ridic9nd baragii construind diguri au abtut cursul r9urilor i au creiat lacuri acolo unde mai :nainte era pm9nt uscat ca :n palmC @ .ste8 recunoscu doctorul. @ .ste adevrat sau nu c au "ost primii ingineri care-au tiut s "oloseasc regiunile inundabile :nc :nainte de egiptenii /iluluiC @ .ste8 recunoscu doctorul. @ .ste adevrat c din ara +om9neasc abia de acum vreo trei sute de ani s<a stins neamul castorilorC @ .ste8 recunoscu doctorul. @ ,a nu este8 z9mbi cu bl9ndee Stroe ,9rldeanu bucuros c l-a prins cu o a"irmaie pro"und eronat. /u este adevrat doctore "iindc neamul castorilor nu s<a stins. >ltimul castor surt eu. !recum m vezi. Bi ca s dovedeasc temeinicia acestor spuse Stroe ,9rldeanu se ls :n patru labe :ncepu s latre trist ca adevraii castori c9nd :i chiam tovarii :n crepusculele umede de pe lacuri i se repezi s road cu dinii picioarele scaunelor pentru ca din acest material lemnos s construiasc baragiile i digurile care vor modi"ica total sistemul hidrogra"ic al +om9niei mari. Stroe ,9rldeanu ultimul castor a "ost transportat la ospiciu "r s opun nici o rezisten. Acolo :ncep9nd chiar de a doua zi trecu :ns"9rit la practic dup treizeci de ani de teorie... %n "undul grdinei se prelungia o at subire de ap albstrit de sineala i de spunul spltoriei. Stroe ,9rldeanu o trans"orm :ntr<o mocirl cu diguri i bee de lut inaugur9nd ast"el prima etap @ nucleul vastului regim de irigaii i de baragii menit s revoluioneze harta +om9niei.

160

Operaia st9rni interesul admiraia i entuziasmul c9torva tovari de azil "r metamor"oze precise oscil9nd p9n atunci :ntre re:ncarnrile lui ,uda i /apoleon ,onaparte ezutul de sticl i sticletele :nchis :n cutia craniului. >ltimul castor :i a;ut s-i descopere adevrata vocaie. >nul se o"eri s "inaneze :ntreprinderea emi9nd aciuni tiate cu "oar"eca din ziare vechi i cotate "abulos la bursa balamucului. Altul :ntemee un nou partid politic al castorilor cer9nd de urgen guvernarea pentru a salva ara de criza economic i "inanciar :ntr<un mani"est care de alt"el nu se deosibea prea mult nici ca "gdueli nici ca argumentaie de mani"estele i de programele celorlalte partide. Al treilea :ncepu un poem :n patruzeci i opt de c9nturi pentru a slvi epocalul eveniment. /ici odat i nicieri Stroe ,9rldeanu nu :nt9lnise at9ta :nelegere i nu se simise mai "ericit. Alina 2abor rmase :nc mai singur pe lume de cum a "ost. O clip viaa :i :ntinsese punte amgitoare de :ntoarcere s se regseasc departe de ostilitatea universului. !untea s nruise :nainte de a "i clcat primul pas. %n casa invadat de tratatele hrile dosarele gra"icile memoriile i compasurile lui Stroe ,9rldeanu crate de /stase nu mai spera nimic. /oaptea se :nsu"leeau din ungherele negre artrile care o chinuiser pe .lena 2abor :n scaunul ei de paralizat. Creteau s-i :nbue respiraia. Bi Alina se trezea cu t9mplele umede cu ochii lrgii de spaim :n besn cu glasul moarei :n urechiA F...%i vezi Alino :i simi :i auziC !zete-te de ei... /u ierta pe nimeni... 7u tii care e datoria ta de 6ampE... Strivete-i sub clc9iu... !e toi i pe toate... /u merit :ndurare nici unul Alino nici unaG... Alina 2abor o tia acum aceasta. Atepta. Se pregtea. Comand dela o librrie bucuretean o carte cu "otogra"ia ei pe copert i cu titlulA $reta $arbo. Citi chiar dela prima pagin. 'RETA LURIZA 'USTA,SON- NUMITA 'RETA 'ARBO: Profesiune. actrit. >alie. X "t. V cn. $reutate. 3&X lbs. Pr. auriu. 9c"ii. albatri. 7scut. StocLolm Suedia :n 345V. >at. "r pro"esieA Mam. "r pro"esie.

161

)ducaie. StocLholm. 6ia. /<a "cut niciodat teatru. )/perien. a "recventat cursurile colii dramatice din StocLholm. !rimul su "ilm a "ost $oesta #erling :n care a interpretat primul rol "eminin :n 34&& sub direcia lui 1auritz Stiller pentru SJedisch Film )ndustrI )nc. la StocLholm. $usturi particulare. niciunul. !uloare preferat. niciuna. !storii. niciuna. 8nimale. niciunul. (eedin. Santa 1onica la 1iramar Motel. Bi tot acolo citi aceast spovedanie scris chiar de m9na 2retei *uriza 2usta"sonA FCopilria mea a "ost cenuie i deart. Am pstrat o amintire care simbolizeaz minunat tristeea i goliciunea ei. O nes"9rit sear de iarnA tatl "amiliei :nir ci"re pe marginea unei gazete? mama c9rpete sdrentele copiilor i o"teaz? copii vorbesc cu glasul sczut sau privesc :n tcere poze. %naintea uii :n ;urul ghetelor i galoilor se lesc petele de umezeal. A"ar cade zpada. >n "el de prezen "r nume apas pe umerii tuturor povara unei ameninri obscureA al su"letul nelinitit. (9ntul care geme d glas tristeei noastre. S<ar spune c aceast sear n<are s s"9reasc nici odat sau mai degrab c am trit-o de o sut de ori de o mie de ori i c o vom tri-o la intervale regulate la nes"9rit ca prisonierii care nu vor schimba de celul neciodat. @ FOoac-te8 spunea mama copilei :ngri;orat c o vede mereu :n acela loc neclintit tcut i melancolicG. FDar copila nu tia s se ;oace<<... Cu cartea pe genunchi Alina 2abor uita s :ntoarc paginile a zecea oar parcuse. +idica genele lungi s priveasc a"ar un s"9rit de primvar inutil. 7randa"irii desprinz9ndu-i cati"eaua roie pe nisipul potecii? albinele toropite de par"um somnol9nd :n cupa "lorilor :ncrcate de miere i polen? mtasea albastr pal a cerului? toate erau inutile. FDar copila nu tia s se ;oaceG. /u tiuse s se ;oace copila 2reta *uriza 2usta"son cum nu tiuse s se ;oace copila Alina 2abor. %ns :nchipuirea nu se mai mulumea acum numai cu aceste asemnri de destin. Cealalt 2reta *uriza la rmul vinetei mri nordice :n portul scu"undat :n cea bolnav i opac suspina dup vapoarele care se topeau "antomatic por-

162

nind spre oceane :nsorite i peisagii tropicale spre lagunele de coraliu cu egrete de cocotieri. Aci colinele :nchideau orizontul cu un zid mrginitA copila Alina 2abor nu tiuse s viseze o alt"el de lume nostalgic i luminoas "iindc nici nu-i bnuise vreodat eDistenta. Dar peste am9ndou copilriile apsase aceiai mocneal :nbuitoare din cas aceiai adversitate a lumei de a"ar. C9t de bine :i :nelegea gemtul de desnde;de i setea de evadare8 FS<ar "i spus c aceast sear nu va mai s"9ri niciodat sau mai bine c a mai "ost trit de o sut de ori de o mie de ori i c vom mai tri-o la intervale regulate la nes"9rit ca prisohierii care nu vor schimba de celul nicio dat...G 2reta *uriza 2usta"son ea evadase din celul. Bi ca s peasc pe ce drumuri :nalte8 Alina 2abor nu ceruse vieii at9t. .vadarea ei o :ntrevzuse umil i simplA un conac ruinat o livad :n paragin "9nete i cr9nguri p9r9ul scldtorii gheoase de diminea. /u-i "usese :ngduit nici at9t. Se :nchisese i aceast poart de evadare. Cobora ochii pe "oile criiA @ F>ra :mi este strin. /u sunt "cut dec9t pentru iubire8... FBi :ntr<adevr nu eDist mai mare eroare ca aceast permanent con"undare a 2retei 2arbo "emeia cu 2reta 2arbo artista? eroina "atal a "ilmelor pasiunea destructiv care trece prin vieile altora ca un ciclon devastator. %n eDistenta ei de toat ziua 2reta 2arbo nu pstreaz nimic din rolul de 6amp pe care i l-au creiat i impus autorii de scenarii i regisorii din MollIJood. /imic mai puin 6amp. O "ptur discret sentimental simpl i melancolic. Contrastul acesta :i adaug :nc un nimb de misterG... @ >ra :mi este strin8 C9t de uor :i era s spun "etei din StocLholm 2retei *uriza 2usta"son acum dup ce viaa se :mbl9nzise cu d9nsa "usese mai darnic dec9t a visat8 %i este strein uraC Dar de ce-ar ur: pe cine ar avea s urascC !e c9nd pentru Alina 2abor totul a conspirat ca s<o :nnece mai a"und... )-au "urat tot i-au ucis tot i-au clcat su"letul :n picioare. !entru ea nu mai eDist de-acum alt evadare. O via identi"icat cu rolul plsmuit de autorii scenariilor i manevrat de regisori. O "or in"leDibil semn9nd :n ;urul ei ;ale ruinare i catastro"e? descinz9nd din "iciune :n lumea cea de aevea. !entru aceast misiune chipul 2retei 2arbo ochii ei genele ei mersul ei magnetismul ei misterul ei sunt arme :ndestule i sunt arme teribile. Dar t9rgul acesta e un univers prea :ngust ca s le :ncerce aci. Alina 2abor tia voia alt evadare. >rsule celul "umuriu i "locos :i sgrepna cu laba piciorul.

163

Alina :l alung "r s :ntoarc ochii la el. /u scria oare :n "ia 2retei 2arboA %8nimale preferate. niciunul&' /ici un animal pre"erat nici o culoare nici un prieten nici o pasiune nici o slbiciune. Ca s "ii tare trebuie s "ii sterp :nchis ovelilor i :nduiorilor. Bi Alina 2abor avea nevoie s "ie tare lucid ne:ndurat? nu pentru un rol ci pentru o via :ntreag de om. O sptm9n c9t timp la cinematogra"ul )1!.+)A* !A*AC. a rulat "ilmul FCarnea i DiavolulG n<a lipsit dela nici o reprezentaie. Cunoate acum "iecare gest "iecare mldiere de trup "iecare privire pe sub gene care turbur i :mpinge la nebunie i la ruin i la moarte? le recunoate @ s<a recunoscut :n ele. A :nvtat de-acolo puterea care se a"la latent :n ea. )ar :n spetezele cuierului din dulap at9rn acum rochiile 2retei 2arbo cusute de m9na Alinei. Sunt alte arme i acelea. *e adun c9t mai multe. (or alctui panoplia ei :n v9ntoarea cea mare din ;ungla omeneasc. Bi demonul care se potolise s<a deteptat :n ea a crescut :n ea scr9nete :n ea. Dar nu ca s-i msoare puterile :ntr<un univers at9t de :ngust cum e un t9rg ca acesta. %i trebuete un orizont mai vast o ;ungl mai populat. %ntr<o sear Alina 2abor a disprut din ora.

164

CAPITOLUL IV 1ii !ii i )on


%n ziua c9nd s<a mutat turna cu gleata. Aa c Alina 2abor n<a putut prinde de veste cam cine-i sunt vecinii. Abia dup trei zile c9nd s<a desvelit din nori cerul :nalt i s<au sbicit trotuarele au :nceput a iei la iveal ca acele g9ze :nvr9state negru i rou numite de popor F(acile DomnuluiG pe care le-a strivit ea sub picior astprimvar c9nd s<a :ntors din cimitir. 1ai :nt9i a "ost la primul eta; o domnioar trecut cu prul oDigenat "oarte aproape alb i :ncreit mrunt ca "rizura de l9n decolorat a ppuelor. Dimineaa c9nd :i :ntinde :n soare pernele la "ereastr :i vede cosia de 1argaret Tuadragenar prins :n c9rlige de h9rtie i un s9n subire i moale pe care i-l ascunde plec9nd ochii candid cu m9na dus la piept :ntr<un gest de primadon rnit. Dela al doilea eta; coboar la ceas "iD un domn btr9n cu ghetele lustruite oglind cu m9nui cenuii i cu hainele de eviot negru periate p9n la ultimul "ir de pra". . desigur pensionar. Fost consilier la Casaie sau director de minister. Alina 2abor :l vede atept9nd tramvaiul de Bosea dup ce i-a cumprat gazeta la chiocul din col. Are acolo "r :ndoial o banc a Flui<< unde :i citete ziarul cu deamnuntul p9n la anunurile de mori de sub cruciuliele negre i p9n la :nt9mplrile din Cala"at. Dup ce s"9rete :l aeaz alturi cu bastonul :ntins dealungul bncii. !oate dormiteaz :n lumina bl9nd a soarelui. !oate privete copiii ;uc9ndu-se :n trap sltat de-a caiiA aa cum va "i avut i el c9ndva copii sau cum are poate undeva nepoi. Am9ndoi vecinii acetia ocup un loc puin i ne:nsemnat :n toat curtea. Se strecoar pe dinaintea ochilor nebgai :n seam. Aproape nici nu :ngduiesc g9ndul c au avut i c mai au o via a lor c ateapt ceva c-i mai ateapt cineva. !ar automate ostenite de p9sl mic9ndu-se :ncet i tcut cu ceasornicile dinluntru uitate ne:ntoarse i gata s se opreasc dintr<o clip :n alta. Dac Alina 2abor le-a observat e numai "iindc ochii ei proaspei de provincial :nregistrau "r voie avid toate amnuntele noului su universA Capitala. %i "cea :nc ucenicia. !ipia terenulA eDplora :nainte de a pi :n v9ltoare. 7oat curtea o umplea :ns de larm "amilia domnului colonel dela parter. Aceia nu clcau prin via :n v9r"ul picioarelor.

165

>ile tr9ntite bubuiau :n toat cldirea cutremurau zidurile din temelii p9n :n mansard. 2lasul doamnei colonel se aude ip9nd ascuit de cu diminea de c9nd cere ap cald... Dac la ora dou sau trei :n timpul nopii se aud pumnii tr9ntind :n u soneria t:r:ind brusc i un glas isbucnind ca o comand :n plin c9mp de eDerciiiA F)oane8 (arlaam8 1ario8 ,oilorG8 @ acuma tie i Alina c e glasul domnului colonel care se :ntoarce dela Club. !e urm tot din aceast regiune pornete eDplod9nd neateptat dup amiaz pianul. (ertiginos se deslntue cel mai turbat repertoriuA 7ango ShimmI FoD-7rot? argentiene negre havaiene meDicane englezeti papuae ca"re sau cambodgiene. %naintea ochilor :ncep s dnuiasc siluete de negri hilari isbind :n imbale tropind din clc9ie arunc9nd acrobatic baghetele pocnind din rsputeri s sparg pielea :ntins a tobelor? s s"arme :n ndri metalul clopoeilor. Alina :l vede :l recunoateA sunt personagiile animate i sonore dintr<un album de Sem pe care l-a cumprat i :l are pe mas la cpt9iu. Cci i lecturile ei :nseamn acum o alt"el de pregtire. !e d9nsa muzica aceasta n<o supr. Dimpotriv e o muzic gratuit slu;indu-i s-i complecteze leciile de dans. !entru ceilali vecini :ns e un adevrat noroc c "amilia domnului colonel n<a "ost binecuv9ntat de mana cerului i cu prunciA biei care s :nvee "lautul sau vioara "ete care s ia lecii de dans cu prietenii "r pro"esor dar cu pate"on. Aa toat gospodria de ;os se limiteaz la d. i d-na colonel la cele dou ordonane )on i (arlam la 1aria "ata din cas #pe care Alina a vzut de sus cum o ciupesc succesiv de s"9rcul s9nului la di"erite ore din zi i din sear :n ordine dup grad i vechime d. colonel )on i (arlam$. )ar pentru :ncheere se complecteaz cu 1ii i cu !ii. *a :nceput i s<a prut Alinei c 1ii i !ii seamn :ntr<at9ta unul cu altul :nc9t n<are s a;ung s-i deosibeasc niciodat. !e urm a observat c se a"l :n mare eroare. Deosibirea era ca dela cer la pm9nt. 1ii poart :ntotdeauna o "unt bleu-ciel la sgard? iar !ii una roie. 1ii are zurglu galben de alam? iar !ii n<are. 1ii e de seD "emenin iar !ii e domn @ Ftrengarul mmiichiiG @ cum :l alint doamna colonel. Bi am9ndoi drgui i ltr9nd la trectori i srind pe picioarele subiri i sgrepn9nd cu labele la u i ling9ndu-se la bot i aiurea drglai s :mping un neurastenic la g9nduri asasine. 1ii e o natur melancolic. Se sorete toat ziua cu ochii :ntredeschii pe treptele scrilor :ntins pe pre. !oate a atins i v9rsta c9nd se trete din suvenirul trecutului. !rivete trectorii cu dispre

166

patrician. 19r9ie numai cu colul gurei i :i aeaz capul pe labe la loc :ntoars la reveriile ei canine. !ii e "r :ndoial mult mai ;une i e stp9nit de toate pcatele seDului suA a"emeiat i uuratec. Cum scap o ia razna "ace curse cu tramvaiul "r bilet iscodete :n toate curile vecine se :ntoarce cu amici murdari i "locoi? adevrai proletari ai rasei prost crescui i :nvr;mii cu dreptul de proprietate de oarece :n"ac adesea din buctrie muchiul de pe trunchiu i o tulesc spre cheiul D9mboviei unde-i au instalat osptria sub cerul liber cu complicitatea condamnabil a lui !ii. /u odat !ii apare :n situaii :nc mai compromitoare i desonorante. Ast"el se amestec :n cete drgstoase de c9ini d9nd t9rcoale unei perechi :n tandree amestecat "r demnitate :n vulgul cel "r sgard nesplat i vagabond. !rul alb-spum i "unta roie se deosibesc de departe :n tribul cenuiu i pr"os ca un pieptar scrobit de cma sub "rac i cordonul legiunei de onoare :ntr<o c9rcium de precupei sub hale. .l singur o simea aceasta dar :ntotdeauna prea t9rziu "iindc dup asemenea aventuri se :ntorcea ruinat cu restul de coad plecat pocit :ntre picioare. !entru supravegherea acestui !ii mai mult se pare c a "ost adus )on dela cazarm. . un "lcu cu pumnii tari incomodat de dimensiunile lor ca dou geamandanae ieite direct de sub m9nec. Calc :n bocanci cum ar clca pe v9r"uri de cuie. Se rsucete st9ngaciu :n hainele groase de postav? c9t poate c9nd stp9nii lipsesc de acas se elibereaz de supliciul lor? umbl :n cmae i :n ismene prin curte pete cu o vizibil voluptate cu tlpile descule pe as"altul :ncins. De diminea doamna colonel sloboade gingaele vieti :n antret iar )on intr :n "unciune. *a ceasul nou aduce un blid cu ca"ea cu lapte i miez de ;imbl. Datoria lui e s-l :mpiedice pe !ii s :n"ulice prea lacom i s :ndemne cu delicate :ncura;ri pe 1ii s guste c9t de c9t din zeama turbure dac :n capriciile ei "ace nazuri. Dup ce c9inii au s"9rit :i ia i el s"ertul de p9ine din raia dela cazarm i rezemat de zid :mbuc pe :ndelete "c9nd ochii mari c9nd miezul pm9ntiu i cleios lunec anevoie pe g9t. Apoi :i trage din tinicheaua priponit cu lan la robinet o can :ntreag de ap limpede i ateapt s treac ziua. C9teodat se ascunde s citeasc o scrisoare cu h9rtia roas la muchiile unde-a "ost :mpturit. O scrisoare de-acas pe care o silabisete ca un copil greu de cap mcar c o tie pe derost. (etile s<au

167

:nvechit. %i par noui "iindc la "iecare silabisire :i deteapt :naintea ochilor o privelite aeveaA "ratele dela plug sora dela str9nsul "9nului boii care-au zcut de gur mezinul care argtete la pop? seara c9nd toi cad rpui de somn pe lavi ;os :n tind pe prisp pe cuptor... 7oi rpui de somn i de osteneal. /umai el cel mai sdravn i :n puterea muncii st cu braele crucie degeaba i ateapt s i se scurg ceasurile. /umr zilele dup numrtoarea dela cazarmA Fmai am at9tea p9ini<<. De sus dela "ereastr Alina-l surprinde uneori c9nd se crede neobservat arunc9nd priviri de asasin celor doi cei cu picioare de paing. @ )oane8 /<auzi tontuleA Ce "ace !iiC )on tresare. Capul coniei e la geam cu pudra proaspt muruit pe "at. Are roul de buze :n m9n i aa dela oglind i-a adus aminte i a prins-o :ngri;orarea. @ Ce "ace !ii tontule8 /<auzi s rspunziC @ )-aici coni. /<aveti nici o gri;... Doarme sracu de el pe pri... #i mai :ncet pentru el$... dormire-ar p9n l-oi scula eu. )on spune pri :n loc de pre lamb, cinimilitograf, ber3, domcar- dist i anun c a venit un cosimioner. !e ceilali muritori :n a"ar de cei care poart uni"orm i deci "ac parte dintr<o ierarhie "oarte complicat dar precis )on :i :mparte :n dou categoriiA @ A venit un ivilE :nseamn c ateapt a"ar la sonerie un domn care dup calitatea straielor are drept la o relativ consideraie @ at9ta bine:neles c9t poate merita un civil. @ . un individE asta :nseamn c e ;up9nul cu haine vechi un ceritor :ncasatorul dela electric cel cu taDa pentru gunoi? :ns"9rit indivizi pentru care nici d. colonel nu se a"l :ndeobte acas. %n zilele de lucru )on iese pe strad :ntre 33 i 3& s plimbe ceii. Duminica orariul e schimbat i mai lung. Are toat dup amiaza. !leac dela dou i se :ntoarce la ase alteori la apte. !e !ii :l poart legat cu<n lnug de sgard. 1ii merge singur i liber. . cuminte i n<are apucturi vagabonde. Drumul e p9n dincolo de cheiu pe strzi deprtate i ocolite. . drum cu multe popasuri. *a captul podului )on se reazm pe parapetul de piatr i privete apa ca"enie. 7rec pe apa uleioas buci de h9rtie cutii sc9nduri ptate de pcur c9te-o mortciune. Cerul se vede :nluntru :ntunecat i aproape at9t de aproape c )on ridic :n sus capul s vad dac nu-l poate a;unge cu m9na. Cerul lui de-acas e alt"el. . altul. %nalt ca o bolt de cletar i cumu-i cletarul de limpede. Aci :l brzdeaz

168

d9re de "um i oric9t de senin ar "i iar soarele oric9t de strlucitor apas o p9cl sur aa cum e toamna deasupra miritilor. )on s<apleac i scuip :n cerul din ap un scuipat lat i alb care cade sonor i "ace cercuri mari. Da s plece. Dar !ii acum s<a aezat s-i "ac a"acerile. 7rebuie s-l in de lan i s<atepte. >n soldat din cellalt capt al podului un necunoscut cu o cutie de plrii :n m9n :i "ace semn veselA @ ,ravo camarade8 *a mai mare... Asta-i semn de noroc... Are s-i mearg bine la gagic<n iaz<noapte8 *ui )on :i e ruine. %i vine s trag odat de lan s :nv9rt ;avra de dou ori roat cum "cea cu pietrele din pratie c9nd era un plod besmetic i s-i dea drumul cine tie unde pe g9rl. !ii a s"9rit i se :ntoarce s miroase. 1iroas i 1ii. Se :ntorc i miroase pe urm am9ndoi. . ca un consult ori ca ritul unui cult. )on merge singur. /<are nici-o grab. Dac a;unge acas n<are ce "ace i Dumineca e lung. /es"9rit. Se oprete la vitrine. Admir obiecte a cror :ntrebuinare nu i-o poate :nchipui :ntotdeauna. 7uburi de sticl cutii roii i verzi pecetluite un "el de papuci cptuii cu blan alb "emei de cear cu prul :nc9rlionat i cu buzele roii ca ale coniei. )ac i o crava cu icnal de argint ca a lui dom cpitan *eonardescu 1uu8 Bi un ma de gum ca acela dela ulciorul de sticl al coniei pe care-l tine :nchis :n dulap. /iciodat na priceput ce-o "i "c9nd conia cu el c9nd cere ap cald i se :ncuie :n odaia de baie dup ce-a plecat dom cpitan *eonardescu 1uu8 *a captul moului e aa cu un "el de igaret de sticl. (iaa t9rgoveilor i sculele lor :i apar misterioase pline de complicaii absurde. !ii :l smuncete de lan. Se repede glon cu nasul la o ctelu neagr cu un surtuca ca"eniu cu dung verde pe margini i un buzunra mic din care iese un colt de batist. F%i :mbrac dom<le taman ca pe oameni<<8 +e"lecia lui )on se pierde :n singurtatea :n care se a"l aa :ntr<o miuneal de opt sute de mii de oameni. /<are cui :mprti g9ndurile. De aceia i-le spune sie-i cu glas tare. Celua e cu o cucoan :n rochie strvezie de i se vd pulpele pe dedesupt. )on g9ndete cu glas tare c mai :mbrcat e celua dec9t stp9na. Dar ce ochi care te moaie dela genunchi c9nd privesc8 Ochi mari de-un vioriu :nchis ca prunele c9nd sunt brumate. Aa ochi s-i mearg la inim mai are numai chiriaa cea nou dela catul al doilea "emeiuc despre care spunea conia c samn cu o actri dela cimilitograf. Asta-i i prerea lui dom<cpitan *eonardescu 1uu. A auzit-o cu urechile lui dela "ereastr c9nd o spunea doamnei

169

colonel i doamna colonel s<a ot9r9t deodatA F7e rog 1uule8 1i se pare c... F) se pare cC Ce poate s i se parC Dac e pe aceia mai :n drept ar "i s-l certe i s-i se par i s i-l pzeasc duduia 1ustica... Dat g9ndurilor )on se las tras de hul lui !ii. )ar !ii e tras de mirosul celuei. @ *ola8 Mais tes dFgoutante avec... *ola ascult i se apropie de stp9n cu o ipocrit cuminenie. %ns de departe mai :ntoarce din c9nd :n c9nd botiorul iar !ii se sv9rcolete s rup lanul nu alta. FCa oamenii dom<le i c9inii drept ca oamenii<<8 @ g9ndete )on "c9nd asemuire :ntre ceiace are el acuma sub ochi i ceiace vede ceiace mai ales pricepe el c se petrece :ntre doamna colonel i dom<cpitan *eonardescu 1uu :ntre dom<cpitan *eonardescu 1uu i "emeiuca dela catul al doilea :ntre dom<colonel i 1aria... 29ndete i :i vine s dea drumul lui !ii numai aa ca s vad ce-are s "ac doamna cu *ola cea cu buzunra i batistu. !ii :i pare un "el de erou :n lumea lui c9ineasc aa ceva ca dom<cpitan *eonardescu 1uu :ntre cele trei conie mai mult sau mai puin ale luiA duduia 1ustica doamna colonel "9teanca dela catul al doilea. Acum au a;uns acas. 1ii i-a luat locul pe pre. %nchide ochii. Dormiteaz. Suspin prin somn. !ii eliberat din lntug scotocete prin curte adulmec ulucele e nervos. %ntocmai ca dom<cptan *eonardescu 1uu c9nd a ridicat ochii la eta;ul doi i a vzut c nu s<a cltinat perdeaua s-i "ac semn o m9n alb. >n semn pe care-l p9ndesc dou perechi de ochi dela alte dou "erestreA de ;os dela odaia d-nei colonel de alturi dela odaia duduiei 1ustica... )on s<a rezemat de zid. Cu m9inele de-alungul trupului privete :n strad. 7rec tramvaie :ncrcate de lume. Silabisete cuvintele scrise pe tbliiA Boseaua -isele" Obor Malele Centrale 2rdina )coanei 2ara de /ord *abirint... >nde "or"otete at9ta lumeC De unde vin toiC >nde se duc toiC >n soldat pe-o scar cu<n su"erta alb. Copii cu uni"orme de coal. SlugiA r9ndai i "ete din cas tin9ndu-se de m9n. Ali soldai :n permisie de Duminec blbnindu-i mersul "r int. Bi iari "emei i copii? alii i altele. >n om beat trece cltin9ndu-se pe l9ng ziduri vorbete singur. 1ormie pentru el un c9ntec. Sughie. Dar se :nveruneaz s continue printre sughiuriA %!alul blan K"ecEL calul blan, %!u eaua veerdeee...&

170

Se supr brusc pre sine pentru oarecare grave erori din teDtul c9ntecului mustr9ndu-se cu asprime :n monologA @ Stai neic. >nde-ai #hec8$ luat-oC )ar te-ai beivnitC de unde-mi scoi dumneata #hec8$ %eauaa verdeee&... >nde-ai vzut ea verde'... 7e po"tesc #hec8$ s<o iai dela capt8 Bi o ia dela capt dup cuvenita restabilire a teDtuluiA %!alul blan, calul blan, %;oseauaaa-i verdee...& %ncep a se aprinde luminile. >n om negru cu o "lacre :n v9r"ul pr;inei trece dela un "elinar la altul. %n urma lui clipesc lmpile cu o lumin putred verzuie. Soarele a scptat de tot. Coboar noapte grea de "um i de mirosuriA abia ptruns c9teodat de un "ior de v9nturi de departe din c9mp i umede zvoaie. >n automobil 9nete dintr<un colt cu dou sbii incandescente spintec9nd :ntunericul i gui9nd hrgos la trectori. )on st cu m9inele sp9nzurate de-alungul trupului rezemat de peretele aspru i grunsuros care-i sg9rie t9mpla. Acolo la ei s<au :ntors vitele. Sun tlngi :n colb. Ooiana "reac st9lpul porii cu coarnele i mugete s-i deschid cineva. S<o "i mritat 1rinaC @ )oane8 Fire-ai al dracului tontule8 (ezi c iar a scpat !iior8... %ntr<o zi )on a devenit i spion. Din ordin superior. S<a achitat destul de onorabil dei n<a urmat nici o coal de detectivi privai n<a vzut nici un "ilm cu MarrI !iel n<a citit nici un roman de .dgard Uallace. @ Ai :neles tontuleC l-a :ntrebat conia. @ \teles s trii8 @ Atunci repet ce i-am spus i cum ai s "aci. 7ontul repet. +epet numai cu aproDimaie cci conia "u nevoit s-i recapituleze ca s-i bage bine :n capA @ /u aa... C9nd :l vezi pe domnul cpitan *eonardescu urc9nd scrile atepi. Atepi aa ca la cinci zece minute. !e urm urci i tu scrile i bai la u la str9mbtura aia tiiC... 1ai bine chiar nici s nu bai :n u. %l "aci pe prostul i dai busna... 1<ai :nelesC @ \teles s trii8 con"irm tontul cruia nu-i era greu s-l "ac pe prostul. Conia urmA

171

@ Aa dar :l "aci pe prostul. )ntri "r s bai. 7e pre"aci "oarte speriat. %ntrebiA FDomnioar n<ai vzut mata pe !iiC *-am scpat pe !iior i m omoar domnul colonel8 1<am g9ndit c poate s<a ascuns la dumneavoastr c v<am vzut m9ng9indu-l de vre<o c9teva ori8...G Ai :neles tontuleC 7ontul :nelesese i aceasta. @ ,ine8 :l recompens conia cu aceast not de :ncura;are. C9t timp vorbeti iscodeti cu ochii :n dreapta i<n st9nga s vezi dac domnul cpitan *eonardescu 1uu nu-i cumva acolo... Cuprins de un scrupul t9rziu conia invent o mizer eDplicaie pe care tontul o :nregistr sub bene"iciu de inventar rm9n9nd la prerea lui care nu mai avea nevoie de nici o eDplicaie. @ %nelegi )oane... (ezi dac domnul cpitan a urcat acolo sau a intrat acas la dumnealui... (reau s tiu asta "iindc am pus un rmag cu domnul colonel. Dar ascult tontule8 >it-te<n ochii mei. S nu a"le nici domnul colonel nici (arlaam nici 1aria? nimeni c te ia mama dracului. %nt9i vreau s in secret... Acuma mic i s te prezini cu raportul... )ar raportul ai s mi-l dai mie numai :ntre patru ochi. %ncolo oricine te<ntreabA nu tiu n<am vzut i n<am auzit. Mai8 St9nga<n pre;ur8... )on "cu st9nga :mpre;ur i :nainte de a eDecuta ordinul cea dint9i gri; i-a "ost s :mprteasc importanta sa misiune lui (arlaam i 1ariei. *a prima eDperien ca orice debutant o scr9nti. !9ndise :ntr<adevr p9n ce-a trecut domnul cpitan *eonardescu 1uu a ateptat cinci minute ;os a urcat i el a dat busna :n camera Alinei 2abor "r s bat :n u. .Decutase per"ect programul doamnei colonel :i pre"cuse din vreme chipul ca s par speriat nevoie mare de alarmanta dispariie a lui !ii. Dar negli;ase un singur amnunt mrunt :n aparen i de o importan capital de "apt. >itase @ adic nici nu se g9ndise @ s-l :nchid mai :nt9i la loc sigur pe !ii. Ast"el abia intrase cu mutra lui spim9ntat recit9nd pe nersu"late leciaA @ Domnioar nu l-ai vzut mata cumva pe !iisor al nostruC... *-am pierdut i m ucide dom< colonel. Abia rostise cele dint9i cuvinte? n<avu c9nd s le termine. %n aceiai clip !ii care urcase scrile :n urma lui :i 9ni printre picioare apr9nd :n camer trium"al agitat i demonic gudur9ndu-se :n ;urul lui "ugind la Alina :ntorc9ndu-se iari la el.

172

)on privi la apariie cu un aer de per"ect abrutizare care ar "i st9rnit entuziasmul unui pictor :n cutare de model pentru un tablou reprezint9nd stupe"acia. @ De unde-ai ieit dimoneC avu tria )on s mai :ngimeze o :ntrebare. O :ntrebare de alt"el inutil "iindc !ii tot n<avea cum s-i rspund? sau o :ntrebare riscat cci dac ar "i putut rspunde ar "i "ost :nc mai ru. *-ar "i denuntat pur i simplu c p9n acum cinci minute se a"lau :mpreun :n buctrie unde (arlaam i 1aria "ceau mare haz de noua carier a lui )on ridicat la rangul de detectiv privatA Fprimete orice urmriri di"icile :n materie de csnicii divorsuri moteniri etc.? discreie absolut<<. !ii n<avea glas. /u rspunse. Se mani"est upind pe picioarele de paing cu o "renezie demn de o cauz mai bun. )on socoti oportun s adoge o eDplicaie suplimentarA @ !e el :l cutam domnioar. !ierise Dumnezeu tie unde i mi-am zis i eu ca prostul... NicA /umai c-i sus la duduita ceia cu prul blan. !e d9nsa am vzut-o eu de vre<o c9teva ori desmierd9ndu-l. Alina 2abor :n Litnono albastru de mtase ;aponez cu berze i cu cratere de vulcani imprimate :n estur lsase cartea pe genunchi i rosti cu oarecare uimireA @ *-am desmierdat euC /u-mi aduc aminte. /u desmierd niciodat nici c9ini nici pisici... .ra consecvent. Se con"orma :ntr<adevr "iei emise de 1. 2. 1. pentru 2reta 2arboA %animale preferate 5 nici unulE& )on nu tia ce e acea o ga". Dar :i ddu socoteal c a "cut o ga". O drese cu glas tare scrpin9ndu-se :n cretetul tuns chilug cu maina numrul 555A @ (d eu c<am scr9ntit-o... !oate nu v<am vzut ;uc9ndu-v cu el i alint9ndu-l... 1i s<o prut. /umai c mi s<o prut... Dup care mrturisire coti ochii iscodind cu deamnuntul "iecare ungner al camerei s constate dac domnul cpitan *eonardescu 1uu nu se a"l cumva ascuns dup cuier sub lavoar :ntre "erestre... /u se a"la niceri. +su"l uurat. Se achitase de misiune. Alerg la doamna colonel i ddu raportul :ntre patru ochiA @ /u era nici picior de dom< cpitan coni... S<o oprit la dumnealui? alt"el :l vedeam eu c m<am uitat :n odaie bucic cu bucic... @ Bi str9mbtura aia ce "ceaC :ntreb doamna colonel. @ Ce s "ac coniC... Sttea :n camizol i cetea o carte.

173

@ SingurC @ Singur vai de capul ei coni8 @ /u te-am :ntrebat asta... /<are nevoie s<o pl9ngi tu c-i singur ori nu... Acum :nelegi tontuleC 19ine din nou intri la serviciu... @ )ntru coni de ce s nu intruC... A doua zi )on se eDecut i a treia zi i vreme de-o sptm9n. Folosind :ns prima eDperien avea acum gri; s-l :nchid :n prealabil pe !iior :n camer sau :n closet. C9inele se sbtea ltra scheuna sgrepna :n u. Cu inima :mpietrit )on nu lua seam la aceste suspine dup libertate? el alerga la datorie ddea busna :n camera Alinei 2abor "r s bat :n u :ntreba cu :n"iare aiurit dac nu cumva s<a ascuns !iior sub pat ori sub ;9lt pe urm cobora s prezinte raportul doamnei colonel. C9teodat :n odaie la Fstr9mbtur<< se a"la :ntr<adevr i domnul cpitan *eonardescu 1uu c9teodat nu. Odat l-a gsit in9nd m9na Fstr9mbtureiG :n m9inele lui i desmierd9nd-o... Altdat era la "ereastr cu spatele :ntors :n picioare @ suprat "r :ndoial. %ntr<o bun zi l-a luat din scurtA @ )a ascult m crocodilule8 Btii c ai devenit un tip "ormidabilC Cum intri "r s bai :n casele oamenilorC... Aceasta e ceva "enomenal8... S<a pierdutC /u-l gsetiC )a taci un moment8 Domnul cpitan *eonardescu 1uu Alina 2abor i )on tcur :ntr<adevr s asculte. Se auzea de ;os din closet sau din cmar schelliturile ascuite i ;alnice ale lui !ii umpl9nd toat casa p9n la mansard. @ %l auzi mastodontuleC @ Da s trii dom<le cpitan8 @ Atunci ce-l caui aci m t9mpituleC Dispari din ochi mei i s nu te mai prind p<aci c ai dea"ace cu mine. Bi :ntorc9ndu-se spre Alina 2abor :n chip de concluzieA @ . eDtraordinar tipul8 :nc nu mi-a "ost dat s vd p9n acum o bestie mai "enomenal8 )on cobor: la doamna colonel demoralizat i cu contiina pervertit. Se prezint cu un raport care nu mai corespundea de"el adevrului. /u pomeni nimic despre a"irmaiile domnului cpitan *eonardescu 1uu c n<ar mai "i vzut p9n acum un timp mai "ormidabil i o bestie mai "enomenal. /ici despre interdicia s mai calce pe viitor pragul Fstr9mbtureiG. Spuse pur i simplu c nu se a"la nimeni :n camer. FStr9mbturaG cetea... FO carte cu pozeG @ adog ca s "ac povestea mai verosimil prin introducerea unor amnunte pe care nu i

174

le cerea nimeni. Bi adopt acest sistem al rapoartelor imaginare "r s se mai osteneasc a urca scrile i a viola :n acela timp domiciliile i garaniile constituionale. Ast"el )on intr :n legalitate. %nt9lnirea Alinei 2abor i a cpitanului *eonardescu 1uu din aviaia militar a "ost :nc un capriciu al hazardului. Alina :nchiriase camera dup un anun din mica publicitate. Abia dup trei zile c9nd contenise ploaia i-a cunoscut veciniiA domnioara Tuadragener cu prul oDigenat pensionarul cu micri lente de automat doamna i domnul colonel dela parter cu 1ii !ii i )on. 1ai rmsese un apartament dela primul eta; unde prezena altei ordonane indica alt locatar cu grad :n oastea rom9n. >n locatar invisibil. %ntr<o dup-amiaz ea cobora scrile locatarul urca. @ . ceva "ormidabil8 eDclam o"ierul oprindu-se i lipindu-se de zid. Domnioara 2reta 2arbo8 Ce surpriz "enomenal8 Chiar "r s-i "i vzut chipul dup hiperbolicele cali"icative care trans"ormau universul :n "ormidabile surprize "enomenale Alina 2abor tot ar "i tiut ce surpriz "omidabil i-a scos destinul :n cale. A :ntins m9na. Cpitanul *eonardescu 1uu a srutat-o galant sco9ndu-i chipiul. Au :nt9rziat vorbind cinci minute. @ Aa dar suntem vecini8 s<a bucurat cpitanul. )nimaginabil i catastro"al8 Alina 2abor a vzut :n aceast :nt9lnire un semn al providenei. Dela :nceput noua via pentru care venise aci :i netezea drumurile :i deschidea o porti pe care n<o prevzuse. %n ceasurile ei grele de singurtate i de desnde;de 1ustica o prsise "r mil se lepdase de d9nsa "iindc o mucase vipera geloziei. Avea prile; s plteasc aceasta. S<o plteasc deplin i crunt. %i :ncerca :n acela timp puterile i se achita de o datorie veche. Debuta sub auspicii mai norocoase dec9t :ndrznise s spere. Sur9se rutcios la desprire c9nd a lsat m9na s :nt9rzie mai mult dec9t era "iresc sub buzele cpitanului *eonardescu 1uu. @ C9nd mai am eDtraordinara plcere s ne mai :nt9lnimC :ntrebase cpitanul. @ Oric9nd... Sunt singur aci. @ Bi ai s-mi permiti odat :n loc s m opresc la mine s urc :nc un eta; i s bat la uC... Ar "i ceva delicios i... i in"ernal8 @ De ce nuC Cpitanul *eonardescu 1uu :i aminti un obstacol catastro"alA

175

@ 7oate bune... Dar dac a"l Puu nu mai am zi bun. . de-o gelozie eDtraordinar... Se :nt9mpl cataclism. @ Ce nevoie este s a"leC... /u are ore de clasC /u lipsete la cursuriC C9nd s<au desprtit cpitanul a intrat acas "luer9nd voios. (iaa :i prea "ormidabil. !rovidena "enomenal. Alina 2abor eDtraordinar. @ Ce te-a lovit veseliaC :l :ntrebase 1ustica bnuitoare. @ Sunt veselC Dar nu<s vesel de loc8 Chiar sunt eDtraordinar de ambetat8 Bi ca s dovedeasc se :ncrunt silindu-se s g9ndeasc numai la lucruri triste i plicticoaseA la creditori la tunica pe care i-a greit-o croitorul la doamna colonel de ;os care a :nceput s-l osteneasc de-o lun :ncoace cu "ormidabilele ei mo"turi de "emee crampon. 7oate i-au posomor9t c9teva clipe chipul. Dar dup cinci minute s<a trezit din nou plimb9ndu-se prin camer cu neast9mpr "luer9nd i oprindu-se :n "ata oglinzii s-i eDamineze obrazul proaspt ras prul retezat impecabil mi;locul cambrat :n tunic. Puu 1oustiTue :l urmrea printre gene cu sgetri ascuite :n inim. Cunotea prea bine ce :nseamn neast9mprul acesta. Btia de unde vine. 1ai rm9nea s cunoasc pricina cea adevrat. 1aterializarea su"erinei :ntr<o "ptur :n carne i oase care din nou i l-a smuls. /<a "ost greu s<o a"le i aceasta. Dup dou zile s<a :ncruciat i ea pe scri cu Alina. Alina 2abor a vrut s treac :ntorc9nd capul. A oprit-o cu oarecare bucurie la :nceput amintindu-i c se simte vinovat "a de d9nsa i :nc9ntat c a gsit prile;ul s se eDplice i s repareA @ ,un ziua 2abor8 Ce caui pe-aciC @ Aci locuiesc8 rspunse Alina 2abor sec abia ating9nd m9na :ntins. @ CumC 7e-ai "cut bucureteancC @ !recum se vede... @ Ai lsat coalaC Ce "aci aciC... @ Deocamdat :nc nimic. Am s m :nscriu la Conservator la toamn. Puu 1oustiTue o msur din tlpi p9n<n cretet cu o presimire deodat crescut :n ea chinuitoare i intolerabil. .ra :ntr<adevr F"ormidabil<< copilandra aceasta :n F"enomenalaG ei asemnare cu 2reta 2arbo. Aa i se prezint :n cuget constatarea

176

cu catastro"alele cali"icative hiperbolice ale cpitanului *eonardescu 1uu. Bi at9t a "ost destul ca s tie cum ar "i vzut. +osti "r s-i precizeze inteniaA @ 1 mir c nu mi-a spus 1uu8 1uu brbatu-meu... Desigur c te-a :nt9lnit. @ DeceA desigurC :nltur Alina rspunsul substituindu-i o :ntrebare. @ Credeam... :mi imaginam... :ns"9rit. 1ustica :i pierduse obicinuita prezen de spirit i replica volubil. Se "9st9cise :n "ata unei "oste eleve :ngim9nd ea cuvintele ca o elev coda la eDamene. Alina 2abor savura voluptatea clipei. Se privir "r simpatie sur9z9ndu-i am9ndou "als i crudA dou adversare decise s se eDtermine ascunz9nd "iecare la spate pumnul crispat pe-un m9ner de stilet. Bi Puu 1oustiTue nu mai recunotea nimic din eleva mol9ie i impersonal :n aceast "ptur insolent care-o :n"runta cu privirea "iltrat printre gene cu capul dat pe spate cu z9mbetul muctor. /u voi s prseasc terenul ca s nu par c a capitulat at9t de umilitor. %ntrebA @ )ar pe acolo ce mai esteC Ce mai "ace 7anti AgliaC Doamna directoareC Alina 2abor str9nse din umeriA @ Btiu euC /u m<am mai g9ndit niciodat ce mai pot "ace... %mi pare c am plecat de o sut de ani. %mi pare cnd :mi amintesc :mi pare c-i vd printr<un binoclu :ntors mici i :ndeprtai mruni i sv9rcolindu-se ca nite larve... @ O8 O8 2abor... Cum poi s spui aceastaC @ Sunt altceva doamnC (enii doar de acolo. @ Aci greeti 2abor... /umai oraul de provincie e pe dimensiunile omului. Aci :n ,ucureti de eDemplu omul e pierdut :ntr<un cadru prea mare... Adevratele drame cele mai misterioase cele mai secrete marile pasiuni se nasc i mor :n provincie. Aparenele :neal... Strzi pustii grdini prginite pisici dormind pe st9lpii porilor stoluri trase... Ai spune c nu se petrece nimic. Dar tocmai sub aceast aparen de somnolen se des"oar drama cea mare etern omeneasc nscut din con"lictul dintre cel mai ne:nsemnat eveniment i cea mai nevinovat pasiune i dintre rigorile tradiiei... %ntr<un ora mare totul se cheltuete :n a"ar. Omul devine eDhibiionist. /u mai are timp s se con"runte cu el :nsuiA se pierde e :nghiit :ntr<o mulime sgomotoas i grbit grosolan anonim... Oraul mare

177

se risipete :n scene de strad de ca"enea de sli de spectacole... Aceasta a :nteles-o :naintea tuturor ,alzac... Alina 2abor sur9dea cu brbia :nlat impertinent msur9ndu-i cu privirea micorat "osta pro"esoar. %ntrerupse cu admiraie bat;ocoritoareA @ (orbii ca de pe catedr doamn8 Ar "i o lecie admirabil... !cat c o pierdei aci cu mine :n decorul acesta... !limb ochii pe pereii vinei la scara :n spiral la uile dela "iecare eta; dup care se auzeau :nluntru glasuri ltrturi de c9ini clavirul doamnei colonel. 7uu 1oustiTue se opri nemulumit c a "ost surprins :n "lagrant delict de pedanterie. 7ocmai de preri gata con"ecionate de lecii recitate avea oroare. @ %ns"9rit... @ %ns"9rit :i lu cuv9ntul Alina 2abor se poate :nt9mpla s v convingei c i o mare Capital e un teren potrivit pentru o dram... Alt"el de unde ar mai povesti ziarele :n "iecare zi la rubrica :nt9mplrilor din Capital c9te dou-trei sinucideri c9te dou-trei drame pasionale de gelozieC... !robabil c nu sunt inventate... @ /<am vrut s spun aceasta 2abor... Acum la revedere. O s relum discuia altdat. Cred c o s ne mai :nt9lnim. @ O8 despre aceasta sunt sigur doamn8 FS<au vzut. Sunt sigur c se :nt9lnesc undeva. . ceva intolerabil8G @ monologa interior Puu 1oustiTue deprt9ndu-se i tortur9ndu-i mintea s nscoceasc un procedeu in"ailibil pentru a stoarce lui 1uu mrturisirea cum unde i de c9teori s<au vzut. %n apartamentul de ;os doamna colonel :i rcorete la clavir g9nduri tot at9t de tumultoase. Se apropie de s"9rit cu o "renezie de uragan. )sbete cu toate zece degetele un "inal ciclonic dup care se :ntinde o tcere anormal nelinititoare :ncrcat de ameninri. Apoi se :nalt glasulA @ )oane8 /<auzi tontuleC )a vezi nu cumva s<a urcat sus !iiorC

178

179

CAPITOLUL V )ntrig i amor


@ /u mai merge aa. . ceva insuportabil absurd i terasant8 Cpitanul *eonardescu 1uu se ridicase depe perna-taburet :i scuturase genunchii pantalonilor cu un gest incontient i mecanic aprinse o igar i :ncepu s se plimbe nervos :n camer :ntre "ereastr i u acompaniat de sc9rt9itul ritmic al ghetelor. C9nd trecea prin "ata oglinzii nu se putea abine s nu arunce o privire celuilalt cpitan *eonardescu 1uu care-i venea dimpotriv circul9nd :n lumea lui de dou dimensiuni cu prul puin sb9rlit cu t9mplele nduite cu obrazul congestionat cu tunica descheiat la guler. Se opri s-i restabileasc pieptntura corect cu un pieptna verde de celuloid pe care :l purta :n buzunarul dela piept. %i veri"ic nasturii. %i terse nduala t9mplelor cu batista uor par"umatA F7abac blondG. Se vzu :ns"9rit readus la o :n"iare mai civilizat i mai con"orm demnitii de om i de osta. Dar :n acela timp :n oglind o vedea i pe Alina 2abor picior peste picior :n ;9lt cu m9inele :mpreunate sub cea" urmrindu-i micrile cu un sur9s ze"lemist. Socoti c n<a zugrvit destul situaia declar9nd-oA Finsuportabil absurd i terasantG. Se :ntoarse spre Alina 2abor i adog un diagnostic de"initivA @ . ceva diabolic8 Alina r9se cu toi dinii. Spuse cu glas inertA @ .u nu tiu de ce te tot agii. /u pricep de ce te tot pl9ngi. /u pricep mai ales ce caui aci dac nu gseti dec9t ceva insuportabil absurd terasant i diabolic... 1uu *eonardescu veni s se aeze din nou pe taburet la picioarele Alinei. +idic ochii pocii cer9ndu-i iertare. %ncerc s-i prind m9na. Alina rezist :nclet9ndu-i mai str9ns degetele sub cea". @ .ti "ormidabil8 recunoscu 1uu cu imprudena i eDplozibila lui sinceritate. Sunt :n stare s mor aci la picioarele tale. @ 1ai bine ai sv9rli igarea. 7e-am rugat de at9tea ori i nu eti :n stare nici at9t. 1uu *eonardescu docil strivi igarea i se ridic s<o arunce :n sob "iindc nu descoperi nici acum cai altdat nici o urm de scrumier. #%i propusese chiar la cea dint9i ocazie s aduc o scrumier a lui$. Alina 2abor continua s sur9d cu o sceptic ironieA

180

@ Spui c eti :n stare s mori la picioarele mele.. /u-i cer aa ceva. Ai "i un cadavru incomod... 1 mulumeam cu un sacri"iciu mai mic. Pi-am cerut ceva mai puin. S m scuteti de "umul igrilor. S nu "umezi niciodat. /ici aci la mine nici niciri... @ Dar tii tu ce :nseamn aceasta pentru un "umtorC Cere-i s nu mn9nce o sptm9n... S renune la orice laa... @ /u tiu ce :nsemneaz aceasta pentru un "umtor :l :ntrerupse Alina i nici nu vreau s tiu. /ici nu m intereseaz... C9nd "umtorul :ns vine la picioarele tale s-i o"ere viaa i tu te mulumeti s-i ceri numai renunarea la o pasiune comun de al treilea rang mi se pare c nu e vorba de cine tie ce sacri"iciu imposibil "ormidabil absurd catastro"al... .u simpli"ic lucrurile. %ntre mine i igar renuni aa dar la mine pentru igar... 7rag concluzia... @ 1 las Alino8 declar cpitanul *eonardescu 1uu cu un elan de monarh care schimb un regat pe-o "emee. Pi-o ;ur. >ite :ncep9nd de astzi din clipa aceasta m<am lsat. Am s dau port-igaretul cu tot cu igri ordonanei... !arc-l vd ce mutr "ormidabil de imbecil are s "ac atunci c9nd s<o pomeni cu cocogea tabachere de argint marcat. Cpitanul *eonardescu 1uu se :nveselea de pe acum de mutra "ormidabil a ordonanei c9nd se va vedea proprietarul "enomenalei tabacheri de argint marcat. Dar Alina 2abor :i retez bucuria. Cu glas indolent spuse aez9ndu-i o pern de mtase sub oldA @ Acum nu mai prezint nici un interes. . prea t9rziu. %neleg s<o "i "cut c9nd te-am rugat :nt9ia oar... (d c atepi s-i "ac o petiie timbrat. @ .ti eDtraordinar8 gemu 1uu. @ Btiu8 .Dtraordinar "enomenal diabolic "ormidabil catastro"al i mirobolant... Cunosc vocabularul. /u l-ai renovat de loc. Dar a :nceput s devin ostenitor... @ Ce vrei s spuiC @ /imic dec9t ceiace spun. @ Alino te rog nu m chinui8 implor "r nici o demnitate cpitanul *eonardescu 1uu. De-o sptm9n nu te mai :neleg ce vrei unde vrei s a;ungi... C9teodat cred c m iubeti puin. C m lai cel puin s te iubesc eu dac tu ai inima :mpietrit. !e urm dup cinci minute :i bai ;oc de mine... !9n acum nu i-a btut nici o "emee ;oc de mine niciuna Alino. Acest ultim argument :i pru cel mai convingtor. )nsist cu toat vanitatea succeselor celebre :n tot corpul aviaiei militare. %n

181

urma lui "emeile cdeau ca spicele de gr9u. )ar acum :l ;uca o copilandr. .ra "ormidabil "enomenal i desigur catastro"al. >n simptom alarmant al declinului. @ %i spun Alino... /ici nu tii ce "el de "emei8 @ %mi imaginez dup eantionul de ;os. Doamna colonel... @ *as<o pe doamna colonel8 se lepd iritat de d9nsa cpitanul 1uu. Aceasta a "ost altceva. Caz de "or ma;or. Chestiune de serviciu ca s spun aa. A trebuit s m sacri"ic ca s obin mutarea :n garnizoana de-aci... De alt"el a "ost "ormidabil. .a a intervenit la minister la direcie... 7rebuie s tii c e cumnata ministrului. Aceasta nu-i puin lucru. .a ne-a aran;at i apartamentul... !9n treci puntea dai m9na i cu dracul... Dar n<am vrut s spun despre d9nsa. Altele Alino. Bi am renunat la toate pentru tine Alino. DeceC @ 1 :ntreb i euC ddu Alina cu indi"erent din umeri. @ DeceC Ca s "ac slu; aci la picioarele tale s-mi negli;ez serviciul s o torturez pe 1ustica s devin caraghios ca un elev de coala militar i tu s-mi recompensezi toate acestea :ntr<un mod in"am... 7e ;oci cu mine ca pisica cu oarecele. .ti eDtraordinar... Ce dovad vrei s-i mai dau c nu mai pot "r tine c m<ai :nebunitC Cere-mi cea mai eDorbitant dovad i-o dau pe loc... Alina eram un om i acum sunt un nimic. De ce n<ai puin su"let i pentru mineC... %n aprinsa-i peroraie cpitanul *eonardescu 1uu "u cuprins de-o adevrat mil pentru propriul su destin. Din "ire era voios "r gri; "r complicaii su"leteti "r prea multe complicaii cerebrale. !redestinat carierei de sburtor avea creer de pasre @ ceiace se tie c nu at9rn prea greu la c9ntar. !entru temeritatea i supleea lui acrobatic de pilot camarazii de escadril :l botezaser FFiul aeruluiG. Chiar vocabularul lui superlativ i catastro"ic :nsemna un alt element de simpatie. .ra de trei ori as. Ca aviator camarad i amant. Bi din aceste prestigioase :nlimi de unde nu-l cobor9se p9n acum nici o pan de motor nici un gol de aer nici un uragan FFiul aeruluiG aterizase deodat pe pu"ul dela picioarele Alinei 2abor ca un simplu muritor pedestru implor9nd graia unei priviri moi ca o catapleazm. Acas cu un eta; mai ;os :l ateptau scene "urtunoase cu 1ustica patetice i udate de lacrimi cum n<a vzut nici :n actul al treilea al dramelor ;ucate la /aional. )ar i mai ;os la parter c9nd nu putea scpa de biletele i apeluri imperioase :n"runta alt"el de scene nu mai puin "urtunoase i patetice cum iari nu vzuse nici :n actul al treilea de astdat al comediilor dela /aional. .ra :ns"9rit ceva "ormidabil i catastro"al. Cpitanul *eonar-

182

descu 1uu cu o disperare de sinuciga se hotr9se s concureze "r eDcepie la toate raidurile viitoare anunate i :nc neanunateA p9n la Saigon CapetoJn poate chiar traversarea Atlanticului. Alina 2abor :l privea chincit incomod la picioarele ei cu un sur9s uitat pe buze. Fr s g9ndeasc bine ce "ace :i trecu degetele prin pr. Cpitanul 1uu se :n"ior sub alintarea delicioas. @ Alino8 suspin prinz9ndu-i m9na i apropiind-o de buze. @ .i ce este 1uuleC @ /u e aa c tot m iubetiC @ Asta nu se tie... C9teodat :mi pare c da c9teodat :mi pare c nu. @ 7rebuie s m iubeti8 o som imperativ cpitanul 1uu. @ ObligatorC Alina :i isbucnise de r9s :n obraz. Cpitanul *eonardescu 1uu care pierduse de mult orice amor propriu al seDului i ultima dro;die a demnitii omeneti nu replic aa cum ar "i "cut-o altdat altor "emei. Cu un ;alnic sentiment al in"erioritii :ngim :mpleticindu-se :n cuvinteA @ /u e vorba de obligaie Alina... :nceteaz cu tonul acesta ironic... 7rebuie s m iubeti... /u se poate s nu m :nelegi... . un chin "ormidabil... 7resc o via imposibil. /u mai am somn. )ar c9nd adorm :ndat tresar i ip :ntr<un vis ru... 1i se pare c mi-am dat drumul cu parauta i c parauta nu s<a deschis... Cad. cad vertiginos i mortal... 1 trezesc gem9nd :nainte de a a;unge ;os s nu-mi s"r9m oasele. 7u nu cunoti senzaia aceasta... %n via o supori mai uor... !rin somn e teribil. Se trezete i 1ustica... 1 ia din scurt :n loc s m lese s m desmeticescA FCe tot viseziC Ce tot gemi prin somnC...G /u mai am cura; s m uit :n ochii ei... %i spun drept c mi-e mil. Alina isbucni din nou :n r9s bt9nd tamburina cu degetele :n "runtea cpitanului 1uu. @ De ce r9ziC :ntreb contrariat 1uu. /u gsesc nimic de r9s... @ Cum s nu r9dC Ai o manier "oarte ciudat s m convingi de dragostea ta "ormidabil... (ii s-mi con"esezi c i-e mil de 1ustica... De ce nu-mi ceri s m duc i s<o consolezC @ Ah8 c nu m <nelegi tu8... Ascult Alino De ce s-i ascundC /<am :nelat-o numai odat... Am pe dracul :n mine. Cum vd o "emee bine nu pot rezista... Chiar dac-mi ;ur c s<a terminat c m<am cuminit nu pot rezista... Dar n<am avut niciodat remucri. .rau capricii... Fr nici o urm. Aveam sentimentul c n<o :nel c n<am

183

:nelat-o... Cu tine e altceva. 7u eti pasiunea cea mare i adevrat... :nc n<am :nelat-o i m simt vinovat. @ %ncC @ DesigurA :nc8 (in aci stm de vorb m lai s-i prind m9na s<o srut... De c9tevaori am :ndrznit s trec dela m9n la obraz. Oric9t ai :ntors tu capul tot te-am srutat. Dar aceasta nu :nsem- neaz c am :nelat-o :nc... Bi eu nu mai am cura; s-i privesc :n ochi. . ceva intolerabil... @ . ceva mai simplu i nu pricep de ce te alarmezi... Du-te i privete-i :n ochi... Maide repede8 )a-i chipiul i salut-m. Chiar :mi "aci plcere. 1 simt obosit i am nevoie s rm9n singur... Alina :ntinse braele :ntr<un gest "elin de torpoare privind spre divan. Cpitanul *eonardescu 1uu vzu s9nii nubili dilat9ndu-se elastic sub mtasea subire i colorat relie"9ndu-i conturul cu dou cornie agresive? :ntrevzu sub m9neca larg a chimonoului pielia alb "in i intim a subratului o umbr neagr. *e vzu acestea toate i pe urm vzu rou :naintea ochilor. Cu o sv9cnire scurt sri de pe taburet i o cuprinse :n brae strivindu-i buzele intuind-o locului cu genunchiul :ntre genunchi. /iciodat n<a crezut-o at9t de viguroas l de rapid. %n aceiai clip :i erpui printre degete i Alina 2abor "u :n picioare pe ;9lt bombard9ndu-l cu pernele. /ici nu era mcar indignat. /ici mcar nu l-a plmuit nu i-a strigat :n "a neobrzarea. 1ai ru. %nc mai ru. +9dea i :l bombarda cu pernele. Ca s "ie complect ridicol. Formidabil de ridicol ca orice brbat congestionat de dorin cu ochii in;ectai i cu prul sburlit dezarmat de r9sul trilat al "emeii. C9nd isprvi provizia de perne Alina 2abor se aez calmat la loc :ncruci9ndu-i m9inile sub cea" i aez9ndu-i cea"a pe sptarul ;9ltului privindu-l printre gene cu insuportabilul ei sur9s de persi"lare. @ >nde i-ai "cut educaia amoroas cpitaneC... %mi povesteai despre "emei nu tiu cum i nu tiu din ce lume... Dup cum te pori :mi pare c ai avut de-a"ace mai mult cu "etele lor din cas... !robabil c tot aa se comport i )on sau (arlaam cu 1aria de ;os... Sau ordonana ta cu mena;era pensionarului dealturi. Cpitanul *eonardescu 1uu tcea :n "ata oglinzii restabilindu-i coa"ura. Se :ntoarse pocit rsucind aa unui nasture dela tunic :ntocmai cum "ac colarii timizi :n "ata eDaminatorului severA

184

@ 7e rog s m ieri Alino... A "ost ceva :n a"ar de mine... .Dtravagant i absurd... 1i-am pierdut minile. O clip am "ost nebun... Apoi monolog gesticul9nd i plimb9ndu-se prin cas "r s mai priveasc la Alina caicum i-ar "i uitat prezenaA @ /u mai merge aa... Acesta e un cataclism. Simt c se :nt9mpl o nenorocire. 1 simt capabil de crim... )ubireC Aceasta nu e iubire. . catastro"... 1 :ntreab i bieii la escadrilA FCe ai 1uuleC Ce e cu tine 1uuleC 7e-ai tras la "a... Pi s<au dus ochii :n "undul capului. !arc eti un cotoiu :n sptm9na br9nzii...G Bi au dreptate. . "enomenal c9t dreptate au... Acas m ateapt alta... 1 supune 1ustica la interogator... Bi mai vine i cramponul de ;os ca s :nchee seria... )at ce ai a;uns drag 1uule8 O mazet. Cea mai "ormidabil mazet8... %mi spun c9nd ies de aciA F2ata8 S<a terminat. Caut-i de treab. .ti om :nsurat. Ai datoriile tale. Aa ceva e bun pentru un sublocotenent care abia a ieit din coal... Bi :nc8..G )ar a doua zi sunt prezent aci... Fr nici o demnitate "r nici un amor propriu... >n caraghios... /u mai merge aa. S<a terminat. Spun9nd :i lu chipiul cu un gest smucit i se apropie de Alina cu :n"iarea concentrat i agresiv a unui om care-a rupt cu trecutul degradant. (oia s gseasc un cuv9nt scurt i decisiv. >n cuv9nt de desprire de"initiv. Alina ridic genele lungi i descoperi privirea albastr cald i parc :ntristat. O privire care-i :nec inima :n care nau"ragie hotr9rea energic i irevocabil. %n loc de cuv9ntul voit sever i usturtor cpitanul *eonardescu 1uu :ntreb cu laitateA @ 19ine pot s trec drag AlinoC @ .ti deiicios8... Apleac-te puin. (ino s te srut pe "runte. .ti mai copil ca un copil. *ui 1uu *eonardescu nu-i veni s-i creaz auzului. Alina nu numai c nu-l alunga c nu se apra ca adineori i ca :ntodeauna sg9riindu-l cu ghiare de pisic dar :l chema ea acum. Docil :nclin "runtea :nchiz9nd ochii. ,uzele Alinei deabia l-au atins? dar ce "ior8 Degetele ei abia i-au alintat uor prul? dar ce sgetare "ierbinte strbt9ndu-l p9n :n v9r"ul unghiilor8 (ru s-i rspund cut9ndu-i gura cu buzele rotun;ite ventuz. Alina :i respinse cu moliciune mai dezarmant ca sg9rieturile de unghii i bombardamentul cu perneA @ Maide-haide8 Fii cuminte acum... Altdat. @ .ti in"ernal. Alino8 suspin 1uu.

185

@ /u sunt dec9t o biat "at care "ac prostia s te iubesc... Bi care lupt :nc cu mine. Aceasta e tot... !uteai s m :nelegi. Cpitanul *eonardescu 1uu vzu palpit9ndu-i divine constelaii :naintea ochilor. Aa dar :l iubea8 7oate :nsemnau numai lupta cu ea :nsi. Desigur se temea de consecine se g9ndea la riscuri. @ *as lupta :ncolo8 De ce s lupiC rosti cu sincer dispre pentru toate complicaiile de contiin. )nima tie ea mai bine dec9t noi ce "ace... Ce are de "cut. )nima e ceva "ormidabil... @ ,ine-bine8 Aceasta avem s<o vedem. Avem timp :naintea noatr. Acum te-am rugat s m lei. 7e atept m9ine... 1uu *eonardescu srut alternativ i lacom am9ndou m9nuiele cuprinse :n palme. Se mai :ntoarse din prag s suspineA @ Are s-mi par un miliard de milioane de secole p9n m9ine. Apoi plec sbur9nd pe scri cu aripi la picior. F1 iubete8 *upt cu ea. . "ormidabil8 Am s-i cer s se mute :n alt parte. Am s caut eu alt cas. S scpm de 1ustica i de poliia catastro"ei de ;os8... (iaa e sublim. 7otul e sublim divin i "enomenal8G Clocotind de aceast "ericire care se eDprima :n interioare eDclamaii hiperbolice 1uu *eonardescu intr :n cas cu o "igur trium"al cai cum ar "i adus tro"eu cupa raidului ,ucureti-,ombaI "r escal. 1ustica :l primi s"redelindu-l inchizitorial cu privireaA @ Btiu de unde vii. /u :ncerca s m mini. @ .ti imposibil8 declar 1uu cut9nd s c9tige timp. Apoi adog apropiindu-se i :ncerc9nd s o cuprind de mi;loc cu o tandree viclean gata pentru sacri"icul supremA @ Puule abia acum :neleg a"orismele tale. Ai dreptate. /u poi :n acela timp s iubeti pe cineva i s-l mai "aci i "ericit. Puu 1oustiTue se "eri :nlturi ca de o atingere viperinA @ /u te apropia... 1iroi a ea. .ti oribil. Dac mai calci o singur dat pragul neruinatei leia s tii c "ac o nenorocire. /u r9de 1uule8 >it-te :n ochi mei i ;ur c n<ai s-i mai calci pragul. @ . ceva in"ernal8 gemu cpitanul 1uu ridic9nd ochii :n tavan i adres9ndu-se unui auditoriu invizibil. %n vremea aceasta Alina 2abor se pregtea s ias :n ora. %n "aa oglinzii :i pudr obrazul cu precipitarea v9rstei care se poate dispensa de o prea lung staionare la mesua de toalet. %mbrc o rochie de culoarea piersicei tiat dup modelul pre"erat al 2retei 2arbo. Strivi buclele blonde sub o plrioar minuscul. (eri"ic interiorul poetei i cobor: scrile cu un mers tot at9t de elastic i voios ca al

186

cpitanului *eonardescu 1uu :nainte de a da ochii cu inamicul din cas. .a n<avea de :n"runtat deocamdat nici un inamic. %i alctuise un program zilnic urmat p9n acum "r nici o abatere. >n ceas de plimbare dimineaa i unul dup amiaz. Cel de diminea consacrat parcursului pe Calea (ictoriei dela !alatul casei de depuneri p9n la !iaa (ictoriei inclusiv staionarea la vitrine. Cel de dup-amiaz consacrat unei metodice eDplorri a ,ucuretilor pe cartiere pentru a cunoate amnunit viitoarele zone de operaii i a nu aprea o provincial ignorant. !e urm p9n seara slile de cinematogra". )ntrase la :nceput din simpl curiozitate ca s-i alunge ur9tul i sentimentul de singurtate :n mi;locul unei mulimi streine grbite i uluitoare. %ndat deveni o pasiune. Se scu"unda :n universul bizar "ebril i incoherent al "ilmelor ca :ntr<o halucinare de stupe"iante. Drame comedii aventuri "antastice inuturi "abuloase toate o transportau :ntr<o lume delicioas i arti"icial unde totul era posibil devenea "iresc i acceptabil. /u cunoscuse aceast evaziune din realitatea cea monoton i slut. Dar nu numai pentru aceast evaziune intra din strada cu duruituri de tramvaiu i guiri de clacsoane :n slile cu :ntunericul mat unde pe p9nza din "und se deschidea deodat un decor de ireal splendoare inundat de lumin cu o pereche :mbriat imprudent sub coroana palmat a unui arbore eDotic de dup care p9ndea soul gelos cu ochi de asasin. !entru d9nsa era o lecie de "iecare zi. O iniiere. 7rit departe de lumea cea real mucat de aceast lume real :nainte de a-i "i cunoscut o singur bl9ndee :ntreag :nd9r;it s-i duc rzboiu :nva cum s-i ascut armele de aci unde totul :i avea o logic :n ilogic i unde desnodmintele plsmuite i absurde :i preau totui mai puin absurde i mai puin ieite dintr<o plsmuire... Destinul ei pe care :l suportase pasiv :ntr<un orel de provincie se con"unda :n aceast suprarealitate de dou ore. Devora viaa :n comprimate. Bi :n doze toDice. %nainte de a "i srutat vreodat :ntr<o :ncletare arztoare de iubire pretiu puterea moleitoare a srutului care "r9nge orice rezisten a amantului ori :l trans"orm :ntr<o brut deslnuit capabil s se desonoreze s se lepede de prieteni s-i v9nd ara s ucid pentru :nc un srut unul singur. !retiu puterea ;ocului crud i cochet prin care inteligena luciditatea prestigiul averea viaa unui brbat se macereaz :n past muiat de carton sub sur9sul "e-

187

meii pe r9nd lasciv crispat sau bat;ocoritor dup cum se o"er sau se smulge :n clipa c9nd el :ntinde brae desnd;duite vidului. !retiu voluptatea dominaiei? a"l c iubirea su"ere din pricina trecutului dar moare de anDietatea viitorului? c o cut din obrazul unei "emei e adesea o cicatrice? c un brbat vorbete :ntotdeauna ca despre o "emee de strad numai despre "emeia care a re"uzat s se culce cu d9nsul? c trdarea e odioas sau delicioas dup cum tu eti cel :nelat sau tu ai :nelat... Aceste disolvante a"orisme cetite :n crile ceasurilor de singurtate acas c9nd rm9nea vistoare cu volumul deschis pe genunchi erau acum :ndat ilustrate dramatizate potentate :n "ilmele halucinante dela care ieea :n strad cu o uor ameeal ca dup acele lichioruri dulci-amrui i puternice deertate :n glum :n aparen ino"ensive pentru ca peste un s"ert de or s eDalte realitatea trans"igur9nd-o :nvluind-o :ntr<o atmos"er irizat i "actice iar dup trei ore s rezerve o deteptare atroce cu gura coclit i mruntaiele torturate de ari. Dar mai ales tria cu o lacom :ncordare cu respiraia :ntretiat plsmuirile unde credea c se regsete. .roina urmrit cu perseverent de toate ur9eniile per"idiile ipocriziile laitile vieii? victima predestinat asupra creia autorul scenariului regisorul ceilali actori chiar elementele oarbe ale naturei s<au npustit cu o sadic voluptate s<o t9r9ie :n cele mai chinuitoare peripeii s<o :mping :n cele mai ab;ecte cderi s<o striveasc sub lespedea de morm9nt a unei "ataliti implacabile ca :n acele teribile tragedii greceti unde nici avertismentele oracolului nu pot :mpiedica urzeala destinului. Bi deodat victima aceasta :n loc s :ngenunche :n"r9nt i s se lase strivit se ridic scutur9ndu-se de trecut i de adevrata ei "iin capt su"let nou i clit apuc ea armele :nveninate care erau s<o doboare i le intoarce ea :mpotriva vieii re:ncarn9ndu-se :ntr<un "lagel devastator. Atunci inima Alinei 2abor sv9cnea s s"arme gratiile coastelor. +evenea i a douazi :n aceiai sal. Atepta lacom episoadele unde un cmin tihnit i statornicit pe venicie se ruina sub puterea cea rea a victimei pre"cut :n divinitate rzbuntoare. Asista cu unghiile :ncletate :n braele scaunului la cderea treptat a unui amant? voios i superb :n primul episod miel i accept9nd toate degradrile :n ultimul. %n obscuritatea opac mulimea spectatorilor "r "iguri i "r nume se identi"ica naiv cu soarta acestor nevinovai eDpiatori. Str-

188

btea un "ior animal de oroare c9nd :nc odat trium"a geniul demonic. 7recea din banc :n banc i din om :n om o rumoare surd de neast9mpr. Cei mai simpli ddeau glas indignrii. Fluerau sau protestau cu naivitatea spectatorilor de teatru de odinioar care ateptau la ieirea actorilor intrigantul sau trdtorul s-l huiduiasc sau s-l loveasc uit9nd c n<are alt vin dec9t meritul de a "i ;ucat cu desv9rit mestrie un rol. >ra i revolta aceasta le sorbea Alina 2abor ca o butur vindectoare. %ntotdeauna ea se simea "c9nd trup i su"let cu asemenea creaturi care nu-i preau nedrepte i monstruoase "iindc ea tia c au de pltit ceva vieii c pltesc ceva vieii. !e ele le idolatriza. Ca ele ar "i voit s "ie. >na din ele era acum. Bi pea :n strad cu mersul elastic :naint9nd spre-o realitate care n<avea de ce s se :ndeprteze prea mult de plsmuirile "ilmelor. .a mai :nvase ceva. %i mai adogase o putere. 1ai c9tigase o eDperien. De aceia mersul aerian "cea trectorii s :ntoarc privirile. >nii se opreau din drum. +ecunoteau :n aceast "emee eroina lor 2reta "ilmelor patetice i dureroase @ apariia "luid i nepm9ntean descins printre muritorii de r9nd. !orneau dup d9nsa. @ 2reta8 .Dclamaia se oprea aci. !restigiul 2retei celei adevrate reteza :ndrzneala chiar celor deprini s p9ndeasc la colt de strad pentru a sv9rli "emeilor impertinente galante cu o s"runtare pro"esional. @ 2reta8 Alina 2abor privea peste umr cu un sur9s de dispre i de comptimire? trecea mai departe. !e d9nsa o atepta deocamdat alt misiune acas. Avea i ea de realizat :n viaa cea de aievea primul ei scenariu. /u era timp de pierdut. (iaa :i prea at9t de scurt pentru c9t avea ea de pltit8 @ 2reta 2arbo8 @ %ntr<adevr dac n<am ti c e undeva la MollIJood i c nu-i prsete niciodat vila a ;ura c e 2reta 2arbo :n carne i oase. Cele dou studente cu seirvietele subsoar se :ntoarser din cale s<o admire i s<o pismuiasc. @ Oricum prea o plagiaz... Figur plrie mers costum8 . o grim i o depersonalizare. Abdicarea la tine s intri :n alt personagiu...

189

(orbise cea mai :nalt "rumuic i cu ochii migdalai dar cu toat "ptura ineDplicabil i iremediabil antipatic. @ ,a eu m<a mulumi i cu at9t. A "i "oarte :nc9ntat s pot intra at9t de a;ustat :ntr<un personagiu c9nd personagiul e 2reta 2arbo8 spuse cea mai mic negricioas i cu o "igur ingrat amestec de toate tipurile i de toate trsurile cum sunt unele corcituri de c9ini proletari pe strad purt9nd c9te un eantion din "iecare ras. /umai privete :n urma ei8... /<a trecut nimeni pe l9ng ea s nu se :ntoarc... O doamn voluminoas i crepuscular oDigenat strident cu ochii bulbucai i cu proeminenele str9nse p9n la su"ocare :n chingile centurilor ridicase la nasul violaceu lornionul prins dup g9t :n lntug de aur i privea oprit :n loc bar9nd circulaia. 1ai departe un t9nr sclivisit venind dimpotriv-i lrgise ochii "cuse st9nga<npre;ur i clc pe urma Alinei lungind pasul. C9nd a;unse alturi rosti ceva cu sur9s seductor :nlt9nd plria cenuie? dar replica "u desigur at9t de descura;ant :nc9t rmase :n urm i :i continu drumul mototolind m9nuile indignat pe el pe trectoare sau pe >nivers. @ Ai vzutC :ntreb studenta cu ur9enia simpatic :n ciuda corciturilor ingrate de trsuri. Fr deosebire... ,rbai "emei nu pot rm9ne impasibili... >ite i la v9nztorul la de ziare8... >n ignu cu o apc prea larg czut p9n peste urechi i cu c9teva "oi de gazet sub brat deschise gura i nu isbutise s scoat nici un sunet ca un crap sv9rlit pe uscat. Se pregtea s strigeA F.diia spicial8... Ma haprut hediia spicial8G Ochii :nt9lniser apariia popularizat de "ilm de a"ie de "otogra"ii. Pignuul :i :mpinse cu un bob9rnac cascheta pe cea" i eDclam de unul singurA @ Maoleo mmulic8 Masta-i 2rita8 Bi cu un spirit ingenios demn de inveniile reclamei americane rcni c9t :l inea gura? @ Ma haprut spiciala cu sosirea 2ritei 2arbo :n Capital8 Cerii spiciala8 2rita 2arbo :n Capital8 Spicialaaa8 @ 1ai zi ceva8 Aceasta da numesc i eu popularitate8 rosti copila negricioas i slut condamnat la venic obscuritate i anonimat. @ Ai devenit ridicol8 str9nse din umeri prietena cu ochii migdalai i cu "rumuseea inutil insigni"iant i rece dup care nimeni

190

nu :ntorcea ochii. Ai devenit tot at9t de ridicol ca maimua aia care s<a travestit :n 2reta 2arbo. @ Bi tu invidioas... @ 7e rog8 !rietenele pir alturi dumnos descoperind "iecare amintiri ur9te i rutcioase despre cealalt. Alina 2abor era departe trec9nd nepstoare i aerian prin mulimea despicat s-i "ac loc. Aproape de cas se opri la o bcnie scund str9mt i tiDit ca o cutie de chibrituri. @ /umai un moment domnioar8 se scuz v9nztoarea pistruiat i cu prul rou c9ntrind mar"a unui client. C9nd s"9ri i cumprtorul plec nu mai atept s cuv9nte Alina 2abor. @ Ca :ntotdeauna domnioar8 /uC... O sut de grame mezeluri. *m9ie. O ;umtate "ranzel... Astzi nu luai sardeleC Am primit un transport proaspt... @ Fie. D-mi i o cutie de sardele. Alina numr minuios restul. .i cu pachetul :nvelit :n h9rtie v9nt petrecut p9n la u de v9nztoarea pistruiat care admira "r nici o rezerv clienta aceasta statornic i modest cumpr9nd :n "iecare sear aceleai provizii de midinet. @ Ai "ost la CapitolC S v ducei la Capitol... .ste un "ilm cu 2reta... Alina 2abor "cu semn din cap c tie i c a "ost la Capitol. Dup te;ghea v9nztoarea cea pistruiat i cu prul rou scoase o oglind i rmase g9nditoare i trist uit9ndu-se la ra"turile tiDite cu cutii de conserve sticle i mr"uri vulgare. 7otul :i prea str9mt mic :nbuitor "r speran. FAre dreptate Sami... (iaa e pentru unii o :nchisoare unde eti pedepsit "iindc te-ai nscutG. Celula :nchisorii cu ra"turi saci de mlai de sare v9nt de mazre uscat cu balana de alam pe te;ghea n<avea pentru d9nsa nici o ieire de evadare. )ar Sami a :nceput s vin tot mai rar. Spune c are acum i serviciu de noapte la birou. !oate viaa e o :nchisoare i pentru el... !oate a gsit evadarea lui aiurea l9ng altcineva care n<are prul rou ca "lacra i obrazul at9t de stropit de pistrui. @ +aelica poi s<nchizi de-acuma8 sun :n odaia din "undul prvliei un glas gras i somnoros. @ )mediat mami8

191

Dar +aela mai rmase rezemat :n u s priveasc strada unde nu se arta Sami. 7recu )on ordonana colonelului cu cei doi cei :ntori de la plimbare. Cpitanul de aviaie la bra cu nevasta discut9nd cu aprindereA @ .ti "ormidabil Puule8 A devenit viaa imposibil cu tine... %i ;ur c nici nu m<am g9ndit... Am ridicat ochii involuntar... @ )nvoluntar da8 )nvoluntar ca s vezi dac e lumina aprins la ea... Dac e acas... Crezi c nu-i ghicesc "iecare micareC /u-i ghicesc g9ndulC @ O concurezi pe 1a"alda. %n acest caz trebuie s plteti patent i s punem anun la ziare8 :ncerc s curme discuia cu o glum cpitanul *eonardescu 1uu. 1ustica :i desprinsese braul. 1ergea acum singur izolat :n obsesia ei de tot universul. @ %i mai vine s glumetiC .u nu glumesc. Ai s vezi c eu nu glumesc8 @ .ti "enomenal absurd i eti o catastro"8 declar 1uu ridic9nd a doua oar ochii la "ereastra luminat "r s-i dea seama. %n dosul perdelei ca pe-un ecran se pro"ila umbra mictoare a Alinei 2abor. Aprea i disprea? se apropia i se deprta. O copil singur :ntr<un ora de trei s"erturi de milion de su"lete :ntr<o camer mobilat pregtindu-i ceaiul la aparatul electric :ntinz9ndu-i masa ei srccioas pe un col de ervet cu ;umtatea de "ranzel i cu "eliile de mezeluri des"cute din h9rtia v9nt de bcnie. Din strad nimic din toate acestea nu se :ntrevedeau. O umbr proectat pe perdeaua luminoas deprt9ndu-se i apropiindu-se apr9nd i dispr9ndA imaterial inaccesibil i misterioas. *a cealalt "ereastr din curte cpitanul *eonardescu 1uu :nl a treia oar ochii. @ Du-te la ea. Cel puin ai cura;ul i las-m aci? du-te la ea8 uer printre dini 1ustica. @ .ti imposibil Puule8

192

193

CAPITOLUL VI W&] la umbr


*a ase dimineaa soarele proaspt scos dela cuptor a :nceput s dogoreasc sc"9rliile ultimilor supravieuitori dela ,neasa. Dospete vinul sub east. +azele :n"ig ponci s9rmele rsucite de "oc :n "runile cleios asudate. !atronul moie. Chelnerul moie. 1oie i scripcarul cu un muc de igar de"unct lipit pe buza de ;os i cu arcuul muiat de coc. !rin ce minune tot dinamismul planetei s<a adunat :n picioarele domnului cu haine albe de doc i cu plrie de paiu sv9rlit pe cea"C 7ovarii pirotesc :n "aa paharelor care adineaori erau brumate iar acum i-au pre"cut coninutul :ntr<un lichid clocit oeit i "ilamentos ca mustrele laboratoriilor de analiz secia genito-urinar. 19inele se :ntind somnambulic dup pachetul de igri i dup cutia de chibrituri cu o ultim dro;die de energie. Se :ntind i recad :n drum renun9nd. >nul somnoleaz cu brbia :n piept din c9nd :n c9nd icnind ca un vulcan :n a;un de erupie. !e obrazul asudat i lucios se citete o mare su"erin o sc9rb o istoveal de martir care-a trecut prin toate gamele supliciilor i nu mai ateapt dec9t o moarte salvatoare. Cellalt cu palma la "runte cu ochii :nchii bate numai cu degetul

194

mic imperceptibil tactul unei muzici interioare desigur "oarte ;alnic i :n orice caz "oarte monotonA o melopee din orientul "achirilor imobili. Am9ndoi ar dori s se mute alturi la umbr. O tiu i o vor. Dar nu-i pot :ncorda puterile sleite pentru un act at9t de temerar. De aceia par at9t de deprimai i sc9rbii. /umai domnul cu plria de paiu e d9rz pentru toi i :ntinerit pentru toi i vesel pentru toi i "renetic pentru toi. Ooac de unul singur sv9rle din picioare bate clc9iele se rsucete i se las pe vine sv9cnete :n sus i :i repede plria pe cea" cu bob9rnace energice se :ndeamn i chiuieA @ Maide m8 Pine-o m8 Aa m8 7rage-i m8 >ite-aa8 >ite-aa8 Demult :ntre spasmul danului i sc9r9itul muribund al scripcei divorul e de"initiv i total. Domnul cu plria de paiu se sv9rcolete dup un tact propriu i :ndrcit vertiginos pe care nu l-ar putea acompania nici un acrobat muzical. A spus-o dela :nceput privind la lutar cu desgustA @ 1 brunetule dup mine se poate tine numai !aganini8 .ti tu !aganini brunetuleC @ !e mine m chiam Cristache8 a declarat cu modestie brunetul. Aa m tii de zece ani boierule c v<am c9ntat doar de vre<o dou-trei sute de ori... )ar "iindc nu e !aganini ci nu mai Cristache a continuat s c9nte ce tia el i cum putea el :ntr<o asemenea diminea de )ulie cu soarele incandescent. @ Aa m8 7rage-i m8 !e osea trec cruele lptreselor cu bidoane pline. 2rbesc olteni spre pia cu grele couri :n cumpn. P9nesc vehicule rapide pe roi de gum :nspre !loieti. .ste o via :ntreag care se deteapt odihnit :n straie curate de srbtoare. >nii se opresc. Aprob din cap cu admiraie. Domnul cu haine de doc i cu plria de paiu e cunoscut :n partea locului. . domnul 1itic dela Domenii i e o mic celebritate dela ora ase :n toate aezmintele de repaos i de recreaie duminical dintre ,neasa i Otopeni. @ 7rage-i m8 Aa m8 D-i pe loc8 7ot pe loc pe loc pe loc8 !lria se mai menine pe cea" printr<un miracol la cea din urm eDtrem a legilor de echilibru. !icioarele mucate de tarantel sv9rl salt sv9cnesc es i bat pe locA >ite-aa8 >ite-aa8

195

@ Al dracului dom< 1itic8 Domnul 1itic e mgulit de admiraia poporului. .a :i d puteri :nsutite i :l :ncura;eaz la "iguri temerare de cazacioc. %ntru aceasta a scos o batist leoarc de vin i de sudoare pe care o "lutur ca un apel de nau"ragiat :n ;urul unei partenere de dans invizibile. Danseaz pe r9nd? pentru ea i pentru el. . :ndrzne i rugtor av9ntat i desnd;duit? cuprinde "emeia de aier cu braul rotun;it i o str9nge la piept rotindu-i "ustele nevzute o sv9rle i o reia? tupilat la pm9nt :mproac nori de pra" din clc9ile demonice? s<a deirat ca un v9rte; :n stepele cu iarba s"9rlogit de secet i iar bate mrunt cu talpa :n cretet un adversar iluzoriu i dobor9tA >iteaa8 >ite-aa8 @ Al dracului dom< 1itic8 S<a oprit. ,rusc. Fr pricin. !rivete rotund un mic univers pe care nu-l recunoate. Soarele s<a urcat pe acoperiul de zinc sclipitor. Deacolo :i vars din plin :n obraz aria palpit9nd :n vpi de cuptor. O zi :ntreag zi goal de Duminic se anun cu dogoare mai :n"ricoat dec9t ieri. Domnul 1itic gsete situaia insuportabil. )sbete cu pumnul :n mas. !aharele au zngnit at9t de brutal :nc9t cei doi tovari se deteapt tresrind ca la o alarm de incendiu. @ 18 %n de"initiv cine suntei voi indivizilorC Cei doi sur9d t9mp i "ricos. Domnul 1itic are dreptate. /u-i tie cine sunt nici cum a a;uns cu d9nii aci. Aceasta i se :nt9mpl :ntotdeauna. A rmas :nainte de zori singur prsit de prietenii cei adevrai care s<au strecurat tiptil spre cas spre pat i neveste. A rmas cu aceti doi necunoscui dela masa vecin i "r stare civil. )-a aneDat. *e-a ;urat amiciie etern. Dar nu tie cum :i chiam iar indivizii n<au nici un haz. @ /<aveti casC se supr domnul 1itic. . adevrat. . o idee. Cei doi se privesc cu uimire i cu do;ana. Cum de nu s<au g9ndit la aceastaC .ra nevoie s le-o aminteasc un strein un necunoscutC S<au ridicat deslegai de blestemul care-i inea pironii pe scaun. Scociorsc :n buzunrile vestelor h9rtii :mpturite i sleioase pe care i le resping reciproc cu egal indignare supralicit9ndu-seA @ Fugi d<acilea moner8 . r9ndul meu... !lata biatule8 @ !ardon8 D-mi voie...

196

@ S tii c m supr. !lata am cerut ostrologule8 Chelnerul nu se mic. Sur9de ca un spectator blazat cu braele :ncruciate pe piept peste ervet. Btie c :ntotdeauna domnul 1itic pltete. . regul "r eDcepie. Domnul 1itic :i concediaz prietenii necunoscui cu un gest mrinimos de monarh eliber9nd prizonierii dup victorieA @ Acum mar8 !lecai la casele voastre8 Cei doi se deprteaz cumini "r grab spre autobuzul de tinichea h9rbuit. /u privesc :ndrt. @ Ce-i spun eu DorineiC :ntreab cleios cel mai scund cu musta ca mtasea de porumb i cu ochelari at9rnai :n nur. @ Spui c ai "ost cu mine8 :l :mbrbteaz cellalt. /u te-am luat pe garania meaC .u am garantat. .u rspund. @ Atunci e altceva8 se bucur miopul. Dac tu rspunzi e treaba ta. 1ergi i rspunde. .u m duc :n cealalt camer i m culc. /ici nu vreau s tiu... Ce peti te privete8... #Dup o pauz$. A "i curios s tiu cum ai s<o :mpaci. Cu Dorina nu-i de glum. . teribil la m9nie i-o spun. @ Fii "r gri;. Am eu sistemul meu. Btii c la mine nu merge. 1iopul se oprete :n "aa autobuzului. %i privete prietenul cu admiraie prin ochelarii cu nur. @ .ti de-un cura; moner8 De-un cura;8... !arc<ai luptat la (erdun8... De alt"el la Dealul !orcului unde ne-am cunoscut n<a "ost un "el de (erdunC %i aduci aminteC 7rgeau cu mitralieraA ac-ac-acac8 Bi tu nimic8 De atuncea te admir eu... Acuma s te vd cum ai s scapi i de mitraliera Dorinei8... (ino s te pup8 !rietenii se pup :nduioai. Se las i iar se pup. !e urm se a;ut s urce scara autobuzului unde au gsit dou locuri :ntre un plutonier :nctrmat i o precupea cu ou. (agonul cu tinicheaua :ncins de ari purcede :n scr9net de h9rburi. Domnul cel cu ochelari trimite dela geam un ultim adio spre masa unde a rmas domnu 1itic dela Domenii. @ Bi la e un tip8 Ai vzut dom<le ce energie la elC ! cinstea mea8 >nul ca la sau unul ca tine i-ar trebui Dorinei... S<o vd ce mai "ace cu mitraliera ei8 .u sunt prea moale... Cu "emeia dom<le nu trebuie s "ii delicat. 7iran asta le trebuie. >n satrap. !un pariu c dom< 1itic la dela Domenii e un satrap la el acas8 Dar domnul 1itic nu-i vede admiratorul i nu-l aude. Chiar s-l vad i s-l aud puin i-ar psa. /u s<ar osteni s desmint c nu e nici un "el de satrap la el acas "iindc n<are "a de cine s "ie

197

satrap. A comandat trei priuri proaspete pe care le soarbe cu sete din trei :nghiituri p9n la "und. A deertat i ca"eaua amar. Acum pornete pe ;os spre inima Capitalei cu plria :n m9n i cu gulerul c9rp. .l n<are nimnui nimica de spus. /u-l ateapt o nevast care trebuie :mpcat. /<are de dat nici o socoteal. /<are de tiranizat pe nimeni nici nu-l tiranizeaz nimeni. Are :nainte numai o zi :ntreag i pustie de Duminec "r ore de birou i "r dosare numerotate. . de aceia omul cel mai ne"ericit din aceast diminea cu cerul de sticl topit. %n celelalte zile dosarere cu nur rapoartele cu ci"re i resoluiile cu semnturi indesci"rabile :l in magnetizat cu nasul :ntre "ile s nu vad cerul de-a"ar pe "ereastr? :i mocnesc cugetul s nu doreasc nimic s nu-i aminteasc nimic. +idic ochii numai la ceas i la "oile calendarului. *a ceas ca s numere c9t de :ncet se mic minutarul p9n la ora de :nchidere? la calendar s numere c9te zile mai sunt p9n la lea". %n a"ar de acestea nimic nu mai eDist dec9t aceleai sute i sute de h9rtii cu numere de intrare i de ieire slobozite spre toate unghiurile trii i scrise totui ca de una i aceiai m9n uscatA %Ga ordinul *-v 7r.... 8vnd n vedere c... 8vem onoare s v... 2rmare adresei dela... #inevoii a...& !e aleia boltit i umbroas vin dimpotriv clreii care s<au deteptat :naintea tutulor. 7rec :n trap legnat "emei cu amazoane negre? :n galop sv9cnit "emei clare brbtete cu pantaloni str9ni pe genunchi i cu cismulie :n miniatur. 7oate au obrazul proaspt rcorit de duul gheos de-acas ochii luminoi i odihnii. 7ot aa trec alte "emei :n pas grbit i balansat cu haine subiri prin care se vd :n zare linii unduioase i rotunde mobile. 7oate trec r9d :i vorbesc se chiam i :i rspundA "rumoase sunt toate i tinere toate i toate sunt ale altora. Domnul 1itic dela Domenii se g9ndete cum le-ar opri :n cale s le vorbeasc galant cu o larg i nobil reveran de pa;A %8vnd n vedere c... 8m onoare s... #inevoii a... Ga ordinul *v., 7r..,&. At9t poate g9ndi. Aceste cuvinte numai :i revin pe buze. .le constituiesc singurul su vocabular de dou decenii. Domnul 1itic scuip cu sc9rb. %i privete hainele care asear erau albe clcate pe dung i noui. Acum a colecionat pete de vin i de ca"ea. ,arba crescut :n timpul nopii crunt i aspr a pus pe obraz un pra" de scrum.

198

Sunt case vaste de granit cu "erestre deschise. Se vd :nluntru mobile grele lucirea vertical a oglinzilor biblioteci cu litere de aur gravate :n scoarele de piele. Sunt grdini :n care se des"oaie tranda"iri de cati"ea roie-neagr. Stropitori :mproac piepteni de ap :n gazonul tuns :n statui de marmor :n straturi de pansele. !e pori de "ier date :n lturi pornesc automobile :ncrcate cu "emei i copii spre pdurile rcoroase de departe. Domnul 1itic dela Domenii grbete pe l9ng toate "r s le vad cci toate sunt ale altora. De undeva dintr<un ad9nc de trecut se deteapt un sc9ncet numai o clip dar numai una. C9nd nu era domnu 1itic dela Domenii i c9nd nu dnuia de cincizeci i dou de ori pe an :n cincizeci i dou de Duminici inutile acela ;oc desnd;duit de unul singurA F>ite-aa8 7ot pe loc8G Atunci toate puteau s "ie ale lui cum sunt ale altora. S :nale ochii i s aleag. S :ntind m9na i s culeag. .ra un adolescent cu pr inelat cu obrazul transparent de "at cu buze crnoase s mute lacom din toate "ructele mustuoase ale vieii. %l mai vede i acum cobor9nd treptele Facultii cu lavaliera "lutur9nd cum prescria pe atunci portul studenilor care nu se mulumeau numai cu o diplom? scriau studii estetice :n reviste obscure rosteau cuv9ntri "ocoase la :ntruniri clocoteau de aspiraii tumultoase. %l vede cobor9nd i amestec9ndu-se :n mulime cu mers av9ntat cum nu era al mulimii. >n asalt spre toate :nlimile spre toate :ndestulrile i toate "ericirile. >nde s<a pierdut oare deodat :n gloata cenuie i anonim :nghiit ca :necaii :ntr<o v9ltoareC >nde-a muritC C9nd a muritC >nde mai esteC Acum toate sunt ale altora. )ar barba crescut :n timpul nopii crunt i aspr a pus pe obraz un pra" murdar de scrum. !aii bat pm9ntul aleii :ntr<o caden :n care domnul 1itic recunoate silabisind re"renele obsedanteA %8vnd n vedere c... #inevoii s... Ga referatul *-voastr 7r...& A a;uns la capul !odului. %n pava; "lacra soarelui dogorete orbitor. O bir; traverseaz toropitA caii abia clempnesc desarticulat din copite. Domnul 1itic i-a pus plria pe cap a scos<o iar i cu ea :n m9n privete indecis. De aci spre dreapta se :ntind c9rciumi cu mititei i pelin. *e cunoate i e cunoscut. Dar nu intr aci. Sunt pentru mai t9rziu. !entru disear. Acum se :ntoarce din nou pe sub tei la alt grdin unde e o mare tcere cum o caut el la asemenea ceas. O grdin cu mesele aproape :ntotdeauna pustii atept9nd clieni care nu vin niciodat dur9nd printr<un ciudat

199

mister poate :n sperana unui miracol c9nd toat lumea va da busna atras de-o "ulgurant celebritate. !atronul se t9nguie dar nu :nceteaz s atepte minunea. F.ra un vad dom<le 1itic de nu mai rzbiam cu cinci a;utoare8... !leca un muteriu i intrau trei... !e urm parc<a secat isvoru... 7ot unul c9te unul s<au tras au "ugit s<au risipit m ocolesc. /umai dumneata ai rmas credincios i alii vreo doi-trei... Bi se mai rtcete c9te-o preche de :ndrgostii c9te-un strin din provincie biei tineri de coal. Dar eu tot nd;duesc :ntr<o zi c are s se :nt9mple minune. Ateapt i ai s veziG8... Domnul 1itic dela Domenii este :ntr<adevr ultimul muteriu "idel. %ns nu poposete din spirit caritabil. %n grdina pustie e tcere? poate dormi trei-patru ceasuri cu cotul pe mas "r s-l turbure nimeni. !e urm se re"ace. O costi o baterie i purcede aiurea unde e mai mult zgomot i mai mult veselie disperat p9n ce termin i noaptea cea nes"9rit de Duminec s-i adune rezerv de resemnare i de :ndobitocire pe :nc o sptm9n. A intrat i n<are nevoie s comande. @ !o"tii acilea dornnu 1itic8 !o"tii mai la umbr8 :l invit patronul terg9ndu-i ndueala cu poalele ortului albastru. Are s "ie cldur mare... !aidou la umbr8... Scrie<n gazet. !oate mai d Domnul s ias lumea i s se mai rcoreasc la niic umbr cu<n mima. ,iete bateria lui dom< 1itic la masa numru apte. 1ic8 Domnul 1itic se mut supus la umbr la masa numrul apte. A pus cotul pe sc9ndura tare brbia neras :n palm i a adormit instantaneu nevinovat i pur ca un prunc >n roiu de mute a tbr9t lipicios. Domnul 1itic le alung prin somn cu m9na paralizat de moleeal mormindA %#inevoii a cunoate c... (eferndu-ne la circulara noastr numrul&... Soarele urc :n cretetul cerului. !atronul cu ochii lrgii ventuze spre poart ateapt clienii m9nai de-un delir providential? d9nd nval la mesele cu "ee zdarnic :ntinse :n "iecare zi bt9nd nerbdtori :n pahare i solnie strig9nd comenzi "abuloase ciocnind i benchetuind ca :n ospul lui ,althazar ultimul rege al ,abilonului c9nd o m9n nevzut a scris cu litere de "oc cuvintele de os9ndA Mane, >e-el, :ares. /u intr nimeni. /u scrie nici o m9n nevzut litere misterioase de "oc. 7ot "ocul e adunat :n :nlimea cerului de unde vars o dogoare de "urnal. A aipit i patronul cu ziarul des"cut pe genunchi. Foile :i lunec

200

dintre degete. S<au :mprit mutele tbr9te asupra lui dom< 1itic. >n roiu a aterizat pe chelia :ncins a c9rciumarului? circul :n zig-zag sondeaz pielea staco;ie i lucioas cu "renezia prospectorilor de mine auri"ere. Bta"ete sboar dela o mom9ie toropit la cealalt s-i comunice cine tie ce stranii constatri. . un schimb de echipe :n cadril aerian i :n bz9ituri metalice de helice. !oate dezordinea i capriciul acestei :ntresri de sboruri e amgire numai pentru o pricepere greoaie de om. !oate :n lumea lor a insectelor se des"oar dup o metod organizat cu distribuie de roluri i de rspunderi cu specialiti i conductori urmrind o int hotr9t @ poate o riguroas inventariere :n >niversul mutelor dup care un muscoiu misantrop i pesimist va emite o %4mptrit rdcin a raiunei suficiente1 sau o %Gume ca voin i ca reprezintare&. Aceasta :ns cine s<o vad i cine s<o cugeteC Domnul 1itic dela Domenii a czut cu obrazul pe mas cu o m9n sp9nzurat de manechin desarticulat. !atronul rsu"l greu i trete prin vis cea mai mare emoie a vieii lui de at9ta vreme ateptat. 1uzica aripilor a crescut s<a dilatat a luat proporii "antasmagorice :n timpaneA s<a pre"cut :ntr<o deslntuire de "an"ar militar pe podiul unei grdini :nzecit lrgite cu sute de mese i o mie de clieni. Alearg o sut de chelneri strig9nd o sut de comenzi. /u mai e vin8 *ipsesc cinci sute de baterii cu o mie de pahare i s<au adunat un milion de;etoane la cas8 Almurile "an"arei acoper rcnetele din ce :n ce mai nerbdtoare. Ar vrea sa se smulg i el de pe scaun s :mpart porunci s trimit dup butoaie i ;umti de viel i movili de salat pe "rigare s rumeneasc o sut de pui? un blestem ru l-a intuit i i-a luat glasul. Fr putere vede cum s<au zpcit toi i-au pierdut capul gonesc cu "ar"uriile goale nu tiu ce s rspund... A plecat un client. >nul din cei o mie. A plecat gesticul9nd suprat. FCe "el de local e acestaC /u mai servete nimeni aciCG /u trebuie s plece. Ce "ace chelnerul acela nerod care-l privete cu m9inile :ncruciate i-l las s pleceC De ce nu gsete nimic s rspundC... F%nc un moment. ( rog un moment. ( servim imediat8G De ce n<o spune i r9de prosteteC... >ite. Se :nt9mpl :ntocmai ceiace tia el c are s se :nt9mple. S<au mai ridicat ali doi dela alt mas i alii alii toi dela toate mesele... S<au ridicat i pleac voci"er9ndA FCe "el de local e acestaC /u mai servete nimeni aciC...<< A tcut i "an"ara militar s<au risipit toi :mpre;muirea grdinei s<a str9ns s<au :mpuinat mesele triste i goale numai glasul celor plecai se aude din BoseaA FCe "el de local e acestaC /u mai servete nimeni aciC !atronul mai :ncearc s se desclete de pe scaun cu desnde;de

201

s-i cheme :ndrt s prelungeasc visul de-o via. Se clatin pe scaun tresare i se treac la ochi. @ Formidabil8 Ce "el de local e acestaC Ascult onorabile nu servete nimeni aciC @ %ndat dom<le cpitan. !o"tii aci dom<le cpitan8 Cpitanul *eonardescu 1uu privete scandalizat la domnul 1itic dela Domenii. @ Bi cu crocodilul sta ce eC 7ot patronC (<ai asociat la dormitC @ >n client dom<le cpitan8 eDplic patronul terg9ndu-i r9urile de ndueal de pe obraz cu poalele ortului. ( rog s-l scuzai. . cam obosit. A "cut-o lat azinoapte... . domnu 1itic dela Domenii... @ S "ie sntos cu toate domeniile lui8 Cpitanul *eonardescu 1uu a :ntors desgustat spatele lui domnu 1itic dela Domenii care prin somn :ng9nA %8vnd n vedere c... Ga circulara noastr 7r., revenind, v amintim c...& @ . "enomenal tipul8 (orbete singur.... . grdin de var aci sau e grdin zoologic stimabileC @ *ocal cu reputaie veche dom<le cpitan8 :l asigur patronul impermeabil glumei. Firm de treizeci de ani... @ S "ie sntoas "irma i s nu ne mai plictiseti cu ea... /<ai un loc mai rcorosC @ !o"tii :nluntru dom<le cpitan. !unem o mas la "ereastr... Dm drumul la ventilator... Avei i rcoare avei i umbr avei i privelite. @ !rea mult vorbeti ostrogotuleA @ ( rog n<am zis nimic... C9rciumarul s<a lipit de u :nclinat servil de spinare nemai:ndrznind s adreseze cuv9nt unui muteriu at9t de nzuros i autoritar. Cpitanul discut ceva :n oapt cu "emeia care-l :nsoete. /u se :neleg. Femeia vrea s rm9n a"ar. .l pledeaz cu argumentele patronului pentru masa dinluntruA @ /<ai auzit dragC >mbr rcoare ventilator privelite linite... .patant8 )ar dup o pauz ca argument supremA @ ...i unde mai puiC Discret8 (ezi a"ar i nu te vede nimeni. 79nra str9nge din umeri cu indi"erenA @ !entru c9t lume cunosc :n ,ucureti mi-e per"ect egal dac m vede ori nu m vede cineva... Domnul 1itic :n vremea aceasta s<a deteptat a proptit brbia :n palm i a holbat ochii de uimire.

202

@ 2reta 2arbo8 !e parola mea dac nu-i 2reta 2arbo8 Ca s se conving c nu viseaz se scutur tuete :ntinde picioarele sub mas se ciupete de pulp. @ 2reta 2arbo dom<le8 Dac-i spun... !are scandalizat de scepticismul unui amic invizibil care ar pretinde c nu e 2reta 2arbo c n<are de unde s "ie 2reta 2arbo. %i d socoteal c a vorbit singur i s<a ruinat. Dar monologul acesta i micrile bizare cu care a :ncercat s-i dovedeasc sie-i c nu doarme i c deci nu viseaz au biruit rezistena 2retei 2arbo mai mult dec9t toat pledoaria cpitanului *eonardescu 1uu. @ /u vezi AlinoC... Cum putem sta cu un tapir ca staC (orbete singur d din m9ini d din picioare... . "enomenal la c9i li s<a suit cldura la cap i c9i au :nceput s prind mute... Au intrat :nluntru. S<au aezat )a "ereastr. Domnul 1itic a rmas a"ar i privete dezolat irul de mese goale. *ui nu i s<a urcat cldura la cap i el n<a :nceput s prind mute. De ce-i spun aceastaC... S<ar ridica s mearg la cei doi i s le-o arate. /u :n cuvinte de indignare. .l nu s<a indignat. %n cuvinte triste care merg deadreptul la inim... S le arate c tinereea lor nu le d drept s-i bat ;oc de un om care :mbtr9nete singur "r nimeni pe lume "r s mai spere nimic pe lume i care :n "iecare S9mbt noaptea i Dumineca :ntreag mai ucide :n el ceva mort de mult. *e-ar arta i nu se poate s nu :neleag aceasta. !oate dup ce-a s"9rit "emeia cea t9nr cu ochii i mersul i tristeea 2retei 2arbo i-ar "ace semn s ia loc alturi pe scaun... Bi l-ar asculta i-ar cere s mai spun. De ce nuC At9tea lucruri imposibile sunt cu putin :n via i at9tea lucruri c9te sunt cu putin devin imposibile... Dar ce-ar putea s le vorbeascC... Cum s le arate ce duce cu el ase zile pe sptm9n la birou i :ndrt? ce moarte din el mai ucide :ncodat c9nd ;uc9nd de unul singur bate cu clc9iul :ntr<un craniu nevzut de mortA F>iteaa8 7ot pe loc tot pe locG8... Se g9ndete i nu-i apar alte cuvinte dec9tA %8vnd n vedere c... #inevoii s... (eferindu-ne la circulara noastr 7r..., v invitm s...& Domnul 1itic :i toarn :n pahar doz9nd vinul i si"onul deart paharul p9n la "und? umple altul i tot at9t de repede :l golete. Ar vrea s mai priveasc la "emeia care a cobor9t aci din plsmuirile "ilmelor. Dar "ereastra e sus? se vede m9na o"ierului mic9ndu-se cu o igar :ntre degete scutur9nd scrumul dispr9nd din zona privirii ca s revin :ntr<o :n"rigurare nervoas. %i schimb ochii :n alt parte. A gsit :n buzunar o h9rtie cretat. >n prospect. +mas desigur dela

203

tovarii necunoscui de astzi diminea. >nul din ei nu se tot desnrtea de o revist strin. Asemenea prospecte se a"l numai :ntre "oile revistelor streine. Domnul 1itic dela Domenii rsucete "oaia cretat pe-o "a i pe alta. Deoparte e un ghear alb pe "und de cer ireal de albastru. De alta o hart cu itinerarii :nsemnate cu rou ca linia arterelor pe-o plan anatomic. %6oAages en uisse et en ,talie par les plus belles (92>) *) 8GP) . G)ngandine, vers !oire et la "aute vallFe de linn. *avos, amaden, aint-Moritz. Pendant les saisons dFtF et d"iver, 9#)(G87*-)MP() )> )7$87*,7))MP() ...& .Dist aa cevaC 1ai eDist aa ceva pe lumeC 1uni cu creste de ghia :n soarele :ncropit de )ulieC Domnul 1itic dela Domenii simte un val de v9nt boreal sv9nt9ndu-i nduala de pe obraz. Bi ciudat. (9ntul acela deteapt un t9nr care murise demult? un t9nr pe care-l cunoate. %l vede cobor9nd treptele >niversitii cu lavaliera "lutur9nd neagr privind peste capetele mulimii ca peste-o otire duman ce trebuie cucerit... %l vede :nl9nd ochii la cer... .l a mai :nltat de-atuncea vreodat ochii la cerC... !rospectul i-a czut din m9n. %l ridic i rm9ne g9nditor cu ochii medusai de ghearii albi de cerul albastru de meterezele Dolomiilor de liniile :nsemnate cu cerneal roieA 7houne ,rienz )nterlaLen Oung"rau... Motr9ri neateptate se sbat i cresc i :i pun stp9nire pe toat "iina. Aceasta e ultima zi c9nd mai bea8 S<a s"9rit. De Duminica viitoare se :nchide :n cas. Citeasc doarm @ "ac orice8 /umai s nu se mai :ntoarc aci nici dincolo unde-l ateapt Cristache lutarul i necunoscuii :ntotdeauna alii cu care s"9rete noaptea... )ar peste un an :n cealalt var un om cu prul crunt dar rotun;it corect cu obrazul brbierit proaspt :ntr<un costum de to" englezeasc #:l vede costumul acela de voia;A gri pros cu dungi albastre i negre cu buzunri aplicate :n care s :ncap un ,aedeLer de X55 pagini$? un asemenea cltor cu :n"iarea strein cu totul de domnul 1itic dela Domenii va urca treptele %)/presului de lu/ tri"ebdomader permanent. 6iena-,nnsbruc--8rlberg&. (a suprima igrile va suprima vinul va suprima lutarii necunoscuii recrutai noaptea la masa lui... At9t mcar s-i rm9n dintr<o via... Dou luni :n care a vzut altceva a trit alt"el a "ost altcineva... Domnul 1itic dela Domenii e at9t de :nc9ntat de hotr9rea eroic :nc9t deart unul dup altul trei pahare... . ultima dat. De m9ini s<a s"9rit. %n "ata ochilor :i ;oac privelitile gheoase depe prospect. /<a observat c9nd a venit la masa de sub "ereastr o "emee :n

204

hain de doliu cu vlul negru cobor9t pe "a. A venit strecur9ndu-se cu pai de p9sl pe poteca de l9ng :mpre;muire pe aleia de arbuti tuni nu printre mesele din mi;loc pe unde a intrat :n grdin perechea de adineaori. S<a aezat i nu-i gsete loc pe scaun. +sucete o poet neagrA o deschide i o :nchide "ebril. !are c ascult la cei de sus? dar perechea dela "ereastr n<a putut s<o vad nici c9nd a intrat nici c9nd s<a aezat aci i nici n<are cum s-i :nchipue c vorbele lor a;ung at9t de limpede prin geamul deschis. *e aude glasurile acelea "r s vrea i domnu 1itic dela Domenii... 2lasul brbatuluiA @ %nelegiC O lun "r s te vd e un supliciu insuportabil... 2lasul "emeiiA @ De ce pleci atunciC /<ai dec9t s nu pleci... +m9i aci... Sau :ntre vilegiatur i mine renuni la mine pentru SinaiaC... @ Cum poi vorbi aaC /u :nelegi c plec pentru 1ustica nu pentru mineC... Aa a "ost hotr9rea de astiarn. 1i-am pregtit concediul de-atunci... /u eDist nici o posibilitate s m eschivez. /u tii ce in"ern a devenit casa noastr8... Ceva peste puterile unei imaginaii. Scene i scene i scene8 .-o catastro". 7resc :n cas cu o catastro"... O granat gata s eDploadeze :n "iecare moment... De asta am i aran;at s ne :nt9lnim aci.. /u mai pot urca la tine. 1<a ameninat cu revolverul. Aveam dou i unul a disprut... . :n stare. %i spun dreptA gelozia ia c9teodat "orme de nebunie curat. Ceva "ormidabil8 Se auzi r9sul uor al "emeii. @ De ce r9ziC :ntreb glasul brbatului. Ce gseti :n toate acestea de r9sC @ Observ i m amuz8 rosti "emeia. Observ c de c9nd ai venit aci vorbeti numai i numai de ea de gelozia ei de obligaiile "a de d9nsa.. De mai tiu eu ce8 /u-mi :nchipuiam c inspir at9ta :ncredere ca s devin con"identa mizeriilor tale con;ugale. @ .ti imposibil8 eDplod glasul brbatului. @ (orbete mai :ncet. /u e nevoe s aud toat Boseaua... 2lasurile sczur. /u se mai auzi dec9t un murmur :ntrerupt de sunetul metalic al tac9murilor. Domnul 1itic dela Domenii :i turn alt pahar i rezem prospectul de solni s aib sub ochi peisagiul alpin. Femeia :n hain de doliu mototolea mnuile negre :ntre degete smulgea nervoas nasturii "cea o micare s se ridice de pe scaun i se oprea la ;umtatea micrii. +sucea un ziar pre"c9ndu-se c citete

205

absorbit c9teva minute. Dar inea ziarul pe dos. Apuca poeta neagr o deschidea pipia ceva :nluntru o trecea sub mas pe genunchi s-i dearte acolo coninutul... !aharul cu lapte btut rmsese neatins. Domnul 1itic simi c ameete de at9ta agitare cum ameea la 79rgul 1oilor c9nd se uita prea mult la leagnele circulare cu lanuri sau ciori. Se :ntoarse la prospectul lui. Aipi din nou cu brbia :n palm cu privelitea ghearilor i a Dolomiilor :nchis sub pleoape. Au trecut cinci minute sau un ceasC #/<o va ti niciodat de-acum$8 Domnul 1itic se trezi cu senzaia c plutete ceva nelinititor :n aer. Femeia :n straiu de doliu cu perdeaua deas pe obraz se ridicase pe ;umtate czu :ndrt pe scaun iar se :nl agit9nd m9inele sub voal. *ui domnu 1itic b9z9iala aceasta :i aminti o insect despre care :nvase demult :n coal !lugria sau Manta religioas :ns"9rit cam aa ceva se chemaA O insect ciudat care-i devor brbatul dei c9nd e atacat de alte g9znii mai mari :mpreuneaz lbuele pe piept pr9nd c se roag ca o clugri. Aa le-au adus lor odat :n coal pro"esorul de zoologie una vie :nchis :ntr<o cutioara cu capacul de sticl i aa b9z9ia. !e atunci era :nt9iul din clas i pe el :l punea dasclul s repete celorlai ce-a eDplicat din lecia nou... Acum voi s-i aduc aminte cum :l chema pe pro"esor cum a repetat el eDplicaia despre !lugria sau Manta religioas... /imic nimic nu se mai limpezea din pin;eniul pr"os cobor9t peste amintire. Doar aceleai cuvinteA %2rmare circulrii noastre 7r... #inevoii a cunoate c... 4n termenul cel mat scurt v rugm s&... !erechea dinluntru tcuse. Se auzeau scaune mic9ndu-se. >n r9s gros brbtesc. !e urm au aprut am9ndoi :n uA t9nra :n haina albastr :ncheindu-i mnuile o"ierul aprinz9nd igarea i sv9rlind chibritul. %ncepur s coboare cele trei trepte. ,rbatul o"erea braul. Atunci "emeia cu perdea neagr pe "a sv9cni de pe scaun ridic9nd arma oDidat i :ncep9nd s trag dela doi pai. At9t avu timp brbatul :n uni"orm de aviaieA s se pun :ntre cele dou "emei i s primeasc el gloanele :n piept deasupra panglicelor de decoraii. Domnul 1itic dela Domenii se repezi rsturn9nd sticla sv9rlind cine tie unde prospectul lui cu privelitea ghearilor i Dolomiilor.

206

Se repezi n<a tiut cum n<a tiut dece n<a tiut cu ce putere i sprinteneal "ulgertoare. S smulg mai repede s smulg ;ucria uciga din m9na "emeii cu obrazul acoperit. Femeia :ndrept eava asupra lui i trase trase trase p9n c9nd cocoul cni :n gol. 7otul scurt absurd ineDplicabil i ireal aa cum domnul 1itic nu avu timp s :neleag ce se petrece cu d9nsul cu toi c9nd a czut ;os o"ierul :n uni"orm de aviaie c9nd a czut el la pm9nt de ce cerul deodat s<a stins. Doi brbai lungii ;os :n balta de s9nge. Bi dou "emei :n picioare privindu-se nu privind la cei de ;os. Femeia :n haina cernit :i rupse vlul de pe obraz s aib privirea liber i apsa :nainte pe trgaciul cnind inutil. Se apropiase pind peste oamenii tr9ntii la pm9nt s :n"ig celeilalte eava :n piept? iar dup privirea cscat nebunete se vedea bine c nu pricepe prin ce satanic vra; cealalt nu cade ucis de-o arm :n care nu mai este nici un glon... Cu "aa :n sus alturi cei doi preau c au descoperit cu mirare c9t de :nalt i de impasibil e cerul. /u trecuser multe ceasuri dec9nd o"ierul cu uni"orm de aviaie privise cu sc9rb la domnul 1itic dela Domenii "iindc dormea cu m9na de c9rp sp9nzurat cu obrazul pe "aa de mas. !rivise i :i :ntorsese spatele dezgustat. Acum preau c s<au conciliat. Domnul 1itic era czut cu cea"a pe genunchiul o"ierului iar o"ierul nu-l respingea cu sc9rb. @ Formidabil8 ar "i eDlamat unul. !reau numai am9ndoi mirai c se a"l acolo i c se a"l aa. @ %8vem onoare s... #inevoii a cunoate c... 2rmare ordinului nostru circular 7r...& ar "i :ngimat cellalt mainal. Dar buzele lor nu rosteau nimic. /eclintirea era pentru totdeauna. !atronul cu ua zvor9t pe dinluntru suna disperat la tele"on. A"ar :n balta de s9nge de pe nisip pe capetele :ntoarse cu "ata :n sus roiul de mute a tbr9t lipicios. (((((((((((

207

CAPITOLUL VII 2aroa"a roie


@ Dragul meu lumea merge spre prpastie... @ *as<o s mearg8 str9nse cellalt din umeri. @ /u %merge&. /u m<am eDprimat eDact. Alearg8 2onete8 S<ar spune c o "ugrete un destin din urm... @ *as<o s<alerge8 @ Aa nu se mai poate discuta cu indi"erena i cu scepticismul tu8 rosti cu evident scandalizare :n glas Dinc Stoiculescu poreclit de amici uneoriA *inc Pislog alteoriA *inc Geventul. Dup caz i :mpre;urriA Dinc !islog @ :i spuneau toi atunci c9nd :ncepea s amestece :n conversaia altora mucurile ideilor generale culese de ici i de colo dela ca"enea din articolele gazetelor i mai ales din revistele ilustrate rom9ne i strine unde sinteza activitii mondiale e prezintat sptm9nal :ntr<o sut de "otogra"ii cu eDplicaii de-un r9nd pentru "iecare poz. Dinc *eventul @ devenea atunci c9nd se :n"ia seductor pipindu-i gulerul cravata colul batistei la buzunarul st9ng dela pieptul hainei convins c nu s<a nscut :nc "emeia care s-i reziste. .ra un vl;gan :nalt adus de umeri cu eDtremitile membrelor prea mariA m9ini proase de cimpanzeu picioare enorme c9t "aimoasele

208

:nclri ale lui Charlot. !rintr<o ciudat str9mbtate a "irei omeneti :i concentra toate preocuprile de ra"inat dandA tocmai asupra :nclrilor i mnuilor ca i cum ar "i vrut s atrag atenia lumii c labe in"erioare i superioare de asemenea dimensiuni nu se pot vedea :n toat ziua la orice "omo sapiens. !urta m9nui de nuane "oarte deschiseA panto"i "anteziti cu botul "oarte lung sau ptrat cu pielea de dou culori cu tlpile cusute cu s"oar alb. C9nd trecea pe calea (ictoriei pind agale ca o barz prin balta cu broate era convins c trectorii au czut :n eDtaz admir9ndu-i panto"ii proaspt scoi din vitrin ultima creaie cu ultima estravagant combinaie de guri gurele i petece trcate. 1ai avea mrul lui Adam ieit cartilaginos din guler pielea obrazului sponginoas i nasul ca un bulb violaceu. Ca asemnarea s "ie mai mare natura se :ngri;ise s prevad acest bulb ol"activ cu c9teva "ire epoase i negre imit9nd "ibrele cpinei de ceap decur9nd smuls din pm9nt i mai pstr9nd :nc r9na aderent. Acestea toate nu-l :mpedicau ci dimpotriv conspirau :n imaginaia lui Dinc Stoiculescu-*eventul s-i dea iluzia c e cel puin tot at9t de divin ca divinul Apo)on. %i tundea perii trans"orm9ndu-i :n ghimpi agresivi ca epii ursinelor de mare iar el continua s sur9d superb i plin de beatitudine seDului i "rumos i slab predestinat tuturor sucombrilor. Cellalt 1ihai 7ut romancier :n intenie i sceptic de carier :l privea cu o sclipire de mil bat;ocoritoare :n sur9s. Avea gura amar i un :nceput alarmant de chelie care dincolo de scepticismul lui proclamat la toate ca"enelele i localurile de noapte constituia o mare su"erin ascuns i un intolerabil sentiment de in"erioritate "a de restul umanitii dotat cu un robust i generos sistem pili"er. %ncolo inteligen tioas ca ascuiul de sabie #poate de sabie puin cam coclit care :nvenineaz rnile$ talent dezinteresat camaradiere loialitate erudiie duh? un cumul de caliti anulate de o iremediabil lene i de un incorigibil noctambulism. %n sertarele biroului de-acas :l ateptau douzeci de romane :ncepute. /ici un manuscris nu trecuse de pagina douzeci. %i povestea romanele amicilor noaptea la che" improviz9nd episoade amnunte tipuri con"licte cu o "acilitate ameitoare. @ *<ai scrisC :ntrebau toi entusiasmai. D-i drumul la tipar... %i garantm noi un succes eDtraordinar8 1ihai 7ut str9ngea din umeri. Sceptic cunotea ce :nseamn :n materie de Fsucces eDtraordinarG garaniile amicilor. Bi mai sceptic tia c a doua zi dimineaa c9nd se va aeza la birou s coboare pe

209

"oaia alb toate tipurile caracterele episoadele peripeiile dialogurile pitoreti i eroinele pe care le-a "cut s de"ileze :n mar rapid pe sub ochii prietenilor entuziasmai toate se vor volatiliza "r urm din neant venite i neantului redate iar pagina va rm9ne goal cu un singur r9nd i acela ters pe "rontiscipiu. @ Aceasta e8 reveni Dinc Stoiculescu relu9ndu-i rolul de pislog i renun9nd deocamdat la atributul de FleventG "iindc :n sala restaurantului nu apruse :nc nici o "emee demn de privirile lui. Aceasta e drag 1ihai8 Omenirea alearg spre abis... @ Bi ce-i pas ieC 7u ai s<o opretiC Alerge sntoas spre abis8 Alergm i noi cu d9nsa... At9t i nimic mai mult. @ Ar trebui s scrii un roman8 se ddu cu prerea Dinc. >n roman modern de tot ultramodern de ultima or unde s zugrveti cursa omenirei spre abis. @ Aceasta e altceva8 prinse ideia din aer 1ihai 7ut. Ar "i o idee... Cu vertiginoasa lui "antezie dintotdeauna :ntr<o clip vzu romanul acela ultramodern al Fcursei spre abisG. !lsmui personagiile decorul episoadele viitorul precipitat al aciunei un stil sacadat cu respiraia :ntretiat cu imagini eliptice g9"9itor ca :nsui ritmul "renetic al vieii de dup rzboiu. Btia prea bine c romanul nu va "i scris niciodat. Btia prea bine c aa chiar nescris i povestit numai pe msur ce 9nea din imaginaia lui "ecundat de suggestia unui tovar de mas bleg i anost ca Dinc !islog nu va dura nici :n propria sa amintire mai mult de un s"ert de or p9n ce alt discuie descoperindu-i alt aspect vrednic de luareaminte :l va :ndemna s :nchipuiasc pe loc alt roman cu alte personagii alte episoade alt decor alt ritm i alt stil dar cu o tot at9t de precar i iluzorie eDisten. Ce importan aveau :ns asemenea meschine amnunteC +omanul crescu din creerul lui 1ihai 7ut ca "lorile din palma "achirilor indieni care rsar din bobul de sm9n dau mugur "runz :mbobocesc :n"loresc se o"ilesc i scutur :nainte de-a apuca s te "reci la ochi. @ >n roman crispat aa :l vd eu8 :ncheiS vistor. Crispat ca toate "igurile oamenilor de astzi... Sincopat ca muzica ;azzului... Cu viziunea sincronic a planeteiA instantaneu :n timp i :n spaiu ca o und emis de-un post radio"onic. >n roman a crui aciune dureaz zece minute o tran de via dar :n aceste zece minute s :nregistreze toat drama planetei orizontal :n pitorescul i diversitatea

210

din spaii? vertical :n pro"unzimea dezastrelor interioare din su"lete... De eDemplu... .Demplul sbur de pe buzele amare ale lui 1ihai 7ut. +omanul se :nl uor ca un balon de spun glorios i iriz9nd :n toate culorile curcubeului dar plesnind tot at9t de uor ca un balon de spun. C9nd termin nu mai prezinta pentru d9nsul nici un interes. %i pierduse caracterul inedit. Se uzase. %i pru un roman demodat i mort de btr9nee. @ %n de"initiv de ce nu mai sosesc onorabilii notriC :ntreb plictisit. A trecut o ;umtate de or. Suntem la a treia uic. .u a propune s m9ncm... @ %nc zece minute s mai ateptm zece minute8 se opuse Dinc Stoiculescu. !entru o "emee "ace s mai sacri"icm zece minute. 1ai ales pentru o asemenea "emee... 1etamor"ozat brusc din Dinc !islog :n Dinc *eventul Stoiculescu :i pipi cravata batista dela piept i :n oglinda din "a :i veri"ic linia impecabl a crrii prul ncliat :n brilantin bulbul nasului proaspt pudrat @ Asemenea "emee8 str9nse cu blazare din umeri 1ihai 7ut. Ce e aceia Fo asemenea "emeieGC S<ar spune c e vorba de cine tie ce eDcepie8 7oate "emeile sunt la "el. /u eDist eDcepii. @ Se vede c n<o cunoti8 protest Dinc *eventul. Dac ai cunoate-o n<ai mai vorbi aa... /u i-ai vzut "otogra"ia :n ziareC @ /u citesc niciodat ziare... @ Btiu. Dar de astdat merit s renuni la dispreul acesta pentru ziare.... 1ai :nt9i dezbaterile procesului i-ar "i dat un admirabil material pentru un roman. !entru un roman trit... !e urm ai "i a"lat c eDist o "emee care seamn leit cu 2reta 2arbo... >n caz ciudat. >n "enomen... Bi :ns"9rit ai "i cunoscut de ce e capabil Costel al nostru c9nd studiaz serios un proces i :i pune tot su"letul :ntr<o pledoarie. A "ost ca un semizeu... @ Dac ai pornit pe panta aceasta de ce nu eti generos complectC De ce semizeu i nu zeu complectC @ /u r9de drag 1ihai. %i spun pe onoarea mea. A "ost zeu mai mult ca un zeu... >n succes monstru. /u s<a mai auzit de pe vremea lui Delavrancea o asemenea pledoarie la ;urai. Bi-a asigurat pe toat viaa clientel sigur... @ Bi acum :i plimb eroina achitatC %l recunosc per"ect pe Costel al nostru... A achitat-o i a trans"ormat-o :n reclam vie i ambulant...

211

@ 7e :neli i aci drag 1ihai. 1 surprinde pentru perspicacitatea ta de romancier. @ S<o mai vd i asta8 pu"ni 1ihai 7utu o"ensat :n amorul su propriu pro"esional. @ 7e :neli complectamente8 strui Dinc Stoiculescu relu9ndu-i rolul de !islog. /u e clienta lui. /u se plimb cu clienta lui. Aci e toat nostimada. A pledat pentru doamna *eonardescu. A achitat-o... S-i rezum :n c9teva cuvinte procesul. *eonardeasca e "osta nevast a aviatorului. O pro"esoar sau aa ceva. O "emee destul de bine din toate punctele de vedere... Dar geloas p9n la absurd. Astvar bnuindu-i brbatul c se :nt9lnete cu o "ost elev a ei o domnioar 2abor 2reta 2arbo :n chestiune se :narmeaz cu un revolver se travestete :n costum de doliu ca s-i mascheze "aa sub voal :i urmrete... %i p9ndete c9nd luau masa la un restaurant dela Bosea. %i ateapt s ias i c9nd apar pe scri scoate revolverul din poet i :ncepe s trag... 7oate gloanele :n plin... :i omoar brbatul omoar un nenorocit de client care se a"la din :nt9mplare la o mas @ un tip care n<avea nici un amestec... !e urm se pred... !e ;umtate halucinat. /u-i ddea seam ce-a "cut cum a ucis... Cinci minute dup ce dobor9se la pm9nt doi oameni @ brbatul i necunoscutul un p9rlit dela Domenii @ tot mai trgea cu arma goal tac-tac-ac :n pieptul presupusei amante 2reta 2arbo recte domnioara 2abor. Credea probabil c broJningul e mitralier cu band mcar de cinci sute de cartue8 *a proces toi martorii :n a"ar de o oarecare doamn Colonel depun :n "avoarea copilei agrav9nd situaia acuzatei. O "eti modest discret simpatic. %ntru nimic purtarea ei nu :ndreptea gelozia cuiva. /<avea nici o vin. Cel mult vre-un simplu "lirt ino"ensiv. De alt"el aceiai concluzie o con"irm i eDpertiza medicului. )magineaz-i moner8 )lle est pucelleE !asre rar... Ceiace nu-l :mpiedic pe Costel al nostru s se ridice bt9ndu-se cu pumnul :n piept i s<o zugrveasc ;urailor ca un demon al perversitii monstru "emenin vamp i aa mai departe... Ce s-i spunC A pledat dumnezeete8 Ca dovad c i-a achitat clienta... )ar dup proces schimbare de "ront. Costel al nostru :ndrgostit tocmai de demonul perversitii de monstrul "emenin... Chiar acolo pe loc dup pronunarea verdictului :ntoarce spatele clientei i se prezint cu plria :n m9n s cear scuze martorei pe care o "cuse cu ou i cu oet i pe care o scosese de o sut de ori mai vinovat dec9t nenorocita de pe banca acuzailor. )at-l aa dar pe Costel al nostru :ncep9nd alt pledoarie

212

de astdat pe compt propriu8... C nici un moment n<a crezut un cuv9nt din toate c9te le strigase la bar bt9ndu-se cu pumnul :n piept? c toate au "ost inveniuni caritabile pro"esionale indispensabile pentru a salva o iresponsabil dela munca silnic. %n "ine c dac o singur dat i s<ar "i uitat :n ochi mai atent :n loc s-l priveasc peste umr cu z9mbetul ei de dispre ironic ar "i vzut c :n chiar decursul pledoariei rugmintea din ochii lui desminea toate balivernele nscocite i c :i cerea iertare... Copila sur9de "oarte amabil dar aa tot cam peste umr :i :ntinde m9na :i spune c l-a :neles "oarte bine ba :l mai i "elicit pentru fuga cu care a aprat "osta-i pro"esoar... )ar dela proces :ncoace Costel al nostru nu se mai desparte de domnioara 2abor. *a teatru la restaurant pe strad apare mereu :n urma ei ca un celu "idel i or"an care i-a gsit un stp9n... .a tot aa :l privete i tot aa :i sur9de peste umr... /u tiiA simte ceva pentru d9nsulC %i bate ;oc de d9nsulC . o copil naiv incapabil de ur i de rzbunareC Cci din punctul ei de vedere Costel n<ar merita dec9t ur i rzbunare dup portretul pe care i l-a "cut :naintea ;urailor i a trecut dup aceia :n ziare... Ori e :ntr<adevr un demon al perversitii un monstru "emenin vamp' 7u ce zici de aceastaC @ /u zic nimic8 str9nse cu indi"eren din urmeri 1ihai 7ut. @ Se cunoate c n<ai urmrit procesul... @ /u m intereseaz nici un proces... C9t vreme imaginaia mea poate nscoci o mie de procese de o mie de ori mai senzaionale dec9t le "abric realitatea ce interes poate prezinta un biet proces banal cu ;urai crora le miroase picioarele i gura cu pledoariile lui Costel al nostru i printre ceilali eroi cu o eroin-victim ca 2reta 2arbo a ta :n acela timp pucell i demon al perversitiiC... @ Se cunoate c n<ai vzut-o. . o enigm i o "emee adorabil... @ /<ai dec9t s<o adori :n pace i onor8 Cu o singur condiieA s nu m mai pisezi. @ Ah8 1ihai-1ihai8 cltin Dinc !islog bulbul nasului cu sincer do;an amical. Ce pcat de tine c eti prea sceptic i prea blazat... /u te mai mic nimic. S am eu talentul tu... @ ...ai pisa oamenii i :n scris nu numai verbal. Cunosc i m<ar :n"ricoa perspectiva... !entru moment scumpe Dinc !islog cunoate i tu c nu m simt nici sceptic nici blazat. Sunt numai "lm9nd. /u mai atept... 1ihai 7ut "cu semn chelnerului s aduc lista. Chelnerul :ncepuse s noteze comanda c9nd Dinc !islog ddu

213

semne de agitare pipindu-i cravata batista crarea? dreg9ndu-i glasul i bomb9ndu-i o"ensiv pieptul cocov. Dup aceast metamor"oz subit a amicului 1ihai 7ut nu mai avea nevoie s priveasc spre intrare. %nelese c a aprut o "emee demn de atenia i omagiile lui Dinc *eventul. @ %ns"9rit8 .i sunt... !rivete i tu8 :l :ndemn cu neast9mpr Dinc Stoiculescu retrg9ndu-i picioarele lungi de sub mas i pregtindu-se s se ridice pentru a ;uca rolul am"itrion cu toat distincia unui veritabil dandA. 1ihai 7ut ca s-i mani"este complecta indi"erent nici nu :nl ochii de pe lista cu litere mauve. !rea scu"undat :n rezolvarea unei singure grave probleme :n momentul acelaA s se decid pentru ceg rasol sau pentru alu rasolC Dar dela toate mesele restaurantului capetele se :ntoarser spre intrare :ntr<o unanim micare. Alina 2abor :n"runt privirile "r s clipeasc. %n dou sptm9ni se :nvase s-i taie singur p9rtie prin aceast avid curiozitate a mulimei. %naint printre mese cu pai balansai. %n urma ei avocatul Costel )oanovici i poetul Damian salutau sau rspundeau la saluturi mult mai st9n;enii. .rau :mbrcai :n haine de sear ca doi oameni decii s petreac o noapte :ntreag :n localuri vesele cu ;azz ampanie dansatoare i sgomotoas companie. Dar am9ndoi aveau "iguri sumbre i meditative. !reau devorai de aceiai pasiune corosiv "r speran i mortal. Dinc *eventul se deir de pe scaun :nclin9ndu-se :n unghiu de nouzeci de grade. Alina 2abor accept omagiile ca un drept cuvenit cu un uor z9mbet de persi"lare. Apoi :i ;upoiS mnua de pe m9n ca s :ntind degetele sub buzele amare ale lui 1ihai 7ut. Se aez i roti ochii asupra slii "r nici o timiditate. !rivirile aintite asupra ei ca tot ce tria de-o ;umtate de an :i produceau o plcere crud i slbatec amestecat cu o delicioas remucare. 1ihai 7ut uitase de"initiv problema at9t de important a rasolului de ceg i a rasolului de alu. Amar :ntrevzu :n oglinda din "a c9t de agresiv se re"lect luminele candelabrelor :n chelia lui rotund i lucie. Bi cu un ;osnic dar irezistibil simim9nt de degradare se pomeni invidiind abundena sistemului pilos a tuturor celorlali muritori :ncep9nd cu Dinc Stoiculescu. +ecapitul :n amintire toate reclamele pomezilor capilareA %Ga !alvitiF na plus de/cuseE ilvi-rine fertilise le cuir c"eveluE !et essai ne vous coutera rienE 7envoAez ni timbre

214

ni argent'& Ce l-a oprit s :ncerceC %6otre cuir c"evetu crie famine comme une terre epuisFe&. Ce l-a oprit s-l hrnescC Stupid p9n mai adineori i se prea c problema cea mai grav era s se hotrasc :ntre rasolul de ceg i rasolul de alu8 )mbecil triplu imbecil8 Aceiai oglind cu teribila indi"eren a lucrurilor ne:nsu"leite :i trimise acum :ndrt o "igur tot at9t de sumbr i meditativ ca a avocatului Costel )oanovici i a poetului Damian. /umai Dinc *eventul "ericit i :nc9ntat de sine cu bulbul lui de nas i cu m9inile proase de cimpanzeu vorbea "ebril comanda se :ntrerupea s atepte aprobarea Alinei 2abor strecura un compliment insinuant i gras ca broboanele de ndual care i-au strbtut pudra prin porii nasului i ai obrazului spongios. Cu sc9rb :i aminti cum amicul acesta cu mutr respingtoare "ace :n"iecare diminea o or de gimnastic suedez s combat acidul uric. Cum de zece ani :l tolereaz cu laitate s-i otrveasc nopile cu prezena anost. Cum :i piseaz auditoriul cu cancanuri "r :nceput "r s"9rit i mai ales "r interes. Cum ciugulete anecdote din revistele umorisitice sau le eDpropriaz vecinilor de mas dela Capa ca s le repovesteasc at9t de mlie :nc9t dup ce-a terminat nimeni nu r9de i toi ateapt nedumerii hazul. %l msur asasin cu sprincenele :nlate i cu colurile gurii mai amar cobor9te. !e urm :i ddu seam din ce ad9ncuri obscure i mocirloase de su"let a pornit acest bilan coincid9nd cu apariia unei "emei :ntr<adevr eDtraordinare la masa lor. Se desgust de el :nsui. Bi se :ntoarse spre Alina 2abor "erm decis s<o cucereasc cu noblee cu armele lui. 7ocmai Stoiculescu cumul9nd o"iciul de Dinc leventul cu cel de pislog secretase un compliment pe care :l socotea pe c9t de graios pe at9t de irezistibil spiritual. Alina 2abor :nvase acum c brbailor le place s pari :nc9ntat de cele mai idioate complimente. De aceia sur9dea politicos. Dinc privi la ceilali trei conmeseni mui i "unebri cu aerul trium"al al unui conchistador c9nd simte c s<a cltinat ultima rezisten a cetii asediate. @ .Dplicam dece amicul nostru Costel nu se mai poate despri un pas de domnioara. Face eDact ca acei criminali care atrai de-o "or misterioas dau t9rcoale locului unde-au comis crima... %n pupilele avocatului Costel )oanovici clipi "ulgerul livid ce precedeaz trznetul. Dinc sur9dea cu per"idie.

215

Dar Alina desveli de sub genele lungi privirea albastr i "iD9nd "igura sumbr a avocatului rosti cu molatec bl9ndeeA @ /u tiu dece mai amintii o poveste pentru mine de"initiv :ncheiat domnuleC .u l-am absolvit demult "iindc l-am :neles demult... Avocatul prinse glas i cura;. +eveni la obsesia luiA @ /u puteam "ace alt"el. Aveam datoria... Ca s scapi o ne"ericit de "apte pe care le-a comis :n absolut iresponsabilitate orice mi;loace sunt permise. Oricare. Btii care i-a "ost cea dint9i gri; c9nd a plecat liber din sala curii cu ;uraiC S<a dus direct la cimitir s depun un bra de "lori pe morm9ntul victimei... Bi de atunci :n "iecare zi :mprospteaz "lorile... O asemenea "emee nu era criminal... . o victim i ea... )ar o victim c9nd se :neac ai datoria s :ntinzi m9na i s<o salvezi. Cu orice pret... Domnioara Alina 2abor m<a :neles... /u e aa. domnioarC @ .vident... Dar s discutm altceva mai puin trist. 1ihai 7ut interveniA @ Bi pe mata domnioar te :nduioeaz "emeia care duce "lori la morm9ntul brbatuluiC @ /u uita c :n spe nu e vorba de morm9ntul unui so oarecare8 :l :ntrerupse Costel )oanovici cu toat agresivitatea menit s intimideze adversarii la bar c9nd ridica incidente din senin. . un caz cu totul special. /u generaliza... @ /u generalizez eu. 2eneralizeaz viaa. Dac ie :i pare caz special acel al "emeii presr9nd "lori pe morm9ntul soului cu aceiai m9nui cu care l-a trimis :n in"ern d-mi voie s vd dincolo de spea ta. %ntr<un "el s<au altul orice "emee contribuie "oarte activ la paci"icarea c9t mai grbit a soului :n morm9nt. >nele mai pripite procedeaz cu revolverul. Altele adic ma;oritatea mai tenace opereaz dela zi la zi... >n asasinat subtil ca otrava indian... +ezultatul identic i cu mult mai puine riscuri. Apoi socotind incidentul :nchis 1ihai 7ut se :ntoarse spre Alina 2abor i continuA @ S revenim la cazurile generale domnior. *a "emeia oricare duc9nd "lori la morm9ntul brbatului oricare... O "ace poate din sincer durere i remucare o zi dou? o lun dou? c9te odat un an chiar... !e urm :ntr<o bun zi se pomenete rezerv9nd o "loare din tot braul i pentru butoniera amantului... . s"9ritul lamentabil dar "atal al celor mai inconsolabile dureri... Cci totul ostenete se uzeaz chiar neconsolarea... 1ai ales durerea remucarea i neconsolarea... C9nd s"9ri nu mai avu nevoie s priveasc :n ochii Alinei 2abor.

216

%n aceiai clip msurase c9t de banale i nelalocul lor i-au sunat cuvintele. .a :i rugase s vorbeasc despre orice altceva. .l continuase cu perseverenta :n inepie a lui Dinc !islog. FSe vede c neghiobia e contagioas8G @ constat cu desgust. Bi se retran :n mocnit i deprimat tcere s-i distileze dispreul de sine :nsui cum poetul Damian :i distila pictur cu pictur stro"ele de iremediabil pesimism. !e toate chipurile dela mesele restaurantului unele congestionate altele placid :ndobitocite de torpoarea digestiei 1ihai 7ut descoperi o bestial beatitudine. /iciodat omenirea nu i s<a prut mai hidoas i mai vrednic de un cataclism puri"icator. /umai "emeia dela masa lor era o plsmuire eDcepional a creaiei ireal de "ragil i dureros de inaccesibil. Cu prodigioasa lui promptitudine c9nd se a"la oriunde :n a"ar de biroul de lucru imagin imediat un roman. Fr s presupun c9t de aproape e de realitate o "cu s se nasc :ntr<un deprtat ora de provincie? o crescu :ntr<o lume mediocr "r nici o aspiraie desanimalizat? pret al ne"ericirilor viitoare :i atribui o "atal asemnare cu vedeta idolatrizat a ecranului... %$reta $arbo& @ se va numi romanul. !e acesta neaprat :l va scrie i :l va dedica Alinei 2abor. %l vede... 7rei sut douzeci de pagini tipar dens cu vignete de 7onitz bunoar. >n roman mai adevrat dec9t unul trit "iindc va "i verosimil pe c9nd viaa nu :ntotdeauna e verosimil. (a scrie romanul i va eDperimenta un produs :mpotriva cheliei. Am9ndou :ncep9nd chiar de m9ine diminea. (a inaugura noua eDistent trezindu-se m9ine diminea la apte. Din arcuul vioristului notele pl9ngtoare coborau direct la linguric eDact cu senzaia pantelor vertiginoase din montagnes russes. Dar toate g9ndurile "unebre i sc9rbite erau acum departe de 1ihai 7ut. Cine-a vzut vreodat un romancier clocind proecte de sinucidere c9nd are de druit posteritii un roman ne:nceputC )ar ca s-i tortureze criticii care de douzeci de ani :l consider de"initiv ratat incapabil s atearn pe h9rtie un r9nd lizibil va presra teDtul cu perle stilistice din autorii vechi i moderni pentru a se des"ta rzbuntor cu amicii la Capa c9nd vreun mare !onti" al literilor rom9ne va cita un heDametru al lui Moratiu sau o meta"or a lui (erlaine ori un a"orism al lui Anatole France drept cea mai evident dovad a ramolismentului precoce i a blegelei de stil. 1ihai 7ut se conciliase cu universul. )arna putea s-i npusteasc viscolul :n "erestre cega rasol s "ie dealaltieri oglinda s-i re"lecteze cu sadic perse-

217

verare luciul de "ilde al cheliei Dinc Stoiculescu s-l torpileze cu anecdotele lui mortale? su"erinele i slueniile vieii nu-l mai atingeau dec9t de departe prea slabe ca s ptrund :n el. Sur9se viitorului ca :n zilele cele bune. Dinc insinu cu superioritatea convivului care p9n acum a sc9nteiat :mprtiind ;erbe de hazuri calambururi ze"lemele epigrame acide i complimente mestru :ntoarse :n contrast cu amor"a prezen a celorlali tovariA @ !un g9tul c 1ihai a Fmai "cut<< un roman8... 1ihai 7ut se uit at9t de inzistent la nodul din beregata lui Dinc pislog :nc9t cellalt :i pipi cravata alarmat de ideia catastro"al c i-a srit cumva din guler. @ /<am ce "ace cu g9tul tu8 :l liniti romancierul. Dar de data aceasta nu eti departe de adevr. +omanul eDist... %i ddu seam c :ncodat con"und intenia cu realizarea dar respinse neplcuta constatare ca pe-o viespe inoportun relu9ndA @ ...romanul eDist i se numete $reta $arbo. %l am aci8 Art chelia sub care germinase romanul. Bi :n aceiai clip regret gestul imprudent "iindc Alina 2abor urmrindu-i indeDul :nt9lni cu privirea tidva care poate :ntr<adevr conserva sub un capac de "ilde o viitoare i probabil nepieritoare oper dar deocamdat amintea cu o scandaloas "or de demonstraiune conveDitatea per"ect a craniilor %nainte de ntrebuinarea suveranei noastre pomezi fertilizante. ferii-v de contrafaceriE& Sv9rli titlul provoctor ca s distrag atenia triplei eroineA a romanului a dramei din grdina de var dela Bosea i a subitei sale pasiuni contaminate dela ceilali tovari de masA @ $reta $arbo se numete romanul meu domnioar. Bi v e dedicat de pe acum "iindc pe asemnarea aceasta am lsat "antezia s brodeze o adevrat dram. !ersecuia unei asemnri. Depersonalizarea printr<o asemnare... Cu puin imaginaie din orice preteDt o"erit de via un romancier poate creia via. @ (iaa are ea singur destul imaginaie. !rea mult8 a"irm enigmatic Alina 2abor. @ Admit8 acord romancierul o generoas concesie mai degrab interlocutoarei dec9t vieii. Bi imediat o restr9nseA @ Admit8 Dar imaginaia vieii e descusut i nelogic. . neorganizat i deci neverosimil. @ Ce tii dumneata8 .Dclam cu g9ndurile departe Alina 2abor.

218

29nduri cuprinz9nd deodat toat viaa ei de p9n acum tot ce era :ntr<adevr neverosimil nelogic i in;ust. O singur i inocent dorin :ntremase pretimpuria indi"eren a copilandrei dintr<un t9rg peri"eric de tarA conacul prginit al lui Stroe ,9rldeanu "9neele unde piciorul se a"und :n iarba vie p9r9ul din prunduri alunele crude din pdure puii de iepure cu urechile cati"elate sub degete prini de secertori pe hatul lanurilor. At9t de puin ceruse ea acestei viei neverosimile ilogice i in;uste8 Bi iat-o acum la o mas cu necunoscui? :ntr<un restaurant sgomotos :ncon;urat numai de chipuri necunoscuteA cu toate privirile curioase i :ncrcate de po"te t9r9ndu-se ca larve greoase pe trupul ei? des"ecior9nd-o bestial? "iindc la asemnarea care-o sv9rlise din anonimat se adogase de astvar senzaia unui proces pasional cu "otogra"ii urmrind-o pe strad cu reportagii nscocite :n ziare cu o mie de ochi :ntorc9ndu-se dup ea c9nd trece. Copila de-atunci cu s9ngele :nviorat dimineaa :n baia gheoas cu buzele sorbind apa proaspt i mirosind a muchiu din ciuturile "9nt9nilor unde eraC unde rmseseC unde-a muritC Aci sur9de cum sur9d o mie de mii de "emei unor necunoscui care-o plictisesc cu neroziile lor o po"tesc i pe care-i urte. /u poate ti nici unul cum :i urte pe toi. @ Ce tii dumneataC preschimb eDclamaia :n :ntrebare. @ >n romancier trebuie s tie totul8 enun 1ihai 7ut satis"cut de sine i :nglob9nd :n aceast generoas satis"acie toi con"raii? trecui prezeni i viitori. !retie totul. Bi unde-i lipsete in"ormaia o suplinete cu intuiia. @ ,unoarC :l ispiti Alina privindu-l int :n ochi cu brbia spri;init :n pumn. 1ihai 7ut simi privirea strbt9ndu-l ca un "ier :nroitA ce galvanizat cutremurare8 ce delicios de atroce supliciu8 @ ,unoar cazul nostru8 !9n acum un ceas nu ne cunoteam. Ce importC De ce-a avea oare nevoie s recurg la investigaii de detectiv ca s adun un dosar de date preciseA cine e domnioara Alina 2abor de unde vine care i-a "ost viaa de ieri i de alaltieriC Acestea toate sunt bune pentru amicul Costel pentru procesele i pledoariile lui8 i :nc8 1ata ai vzut la ce "olosesc asemenea per"ecte documentri cum pot "i msluite c9t de per"id denaturate8 /uC Amice CostelC... Costel )oanovici mormi ceva ininteligibil i duse phrelul de cointreau la gur cu un gest de sumbr deprimare care l-ar "i in-

219

dignat pe Socrate consumatorul at9t de senin al cupei cu decocie de cucut. +omancierul continu cu aprindereA @ !e c9nd pentru un romancier cazul se prezint cu totul alt"el. Aci intervine intuiia... /u este :nt9ia oar c9nd descoperim la un necunoscut ori la o necunoscut un su"let identic. 7e :ntrebi :n ce epoc a umanitii am avut oare o mam unicC Cci am avut o mam unic. #Alina 2abor privi involuntar la chelia romancierului$. A trit c9ndva o mam unic a su"letelor noastre am9ndou... !e urm sau o mie de corpuri ca :ntr<o zi :ntr<o sear cum este aceasta s se :nt9lneasc s ne re:nt9lnim i s ne recunoatem. . at9t de greu domnioar Alina 2aborC . at9t de greu ca s eDplic de ce citesc :n su"letul matale ca :ntr<o carte deschisC Citesc :ntr<un alt su"let al meu. %n su"letul meu. Su"letul romancierului e proteic. . al lui i e al tuturor. Aci i pretutindeni. @ *a Capa i la Male8 r9n;i Dinc Stoiculescu nelinitit de totala lui eliminare din discuie. ) se pru c 1ihai 7ut a cucerit terenul tranee cu tranee :n su"letul geamn al Alinei 2abor. Aceast situaie devenea intolerabil. @ *a c9rciumele dela Male cu lutari i la casele de rendez-vousE insist pentru a atrage atenia Alinei 2abor cu ce specimen de depravat are de-a"ace. 1ihai 7ut ingnor cu pro"und dispre :ntreruperea. Degust licoarea dulce i alcoolic din "undul phrelului cu savanta lui competin de eDpert :n materie? "cu semn mut chelnerului s-l umple la loc. 1tur9nd cu latul palmei prezena celorlali concureni redui la tcere :n contienta ;alnicei lor steriliti continu9nd se adres numai Alinei 2aborA @ %n aceste condiii ce rost are Fdocumentul de viaCG .u cunosc viaa matale mai bine dec9t o cunoti singur domnioar. O simt. O presimt. >nui romancier nimic nu-i poate "i ascuns. (ede dincolo de aparenele :neltoare... (rei s<o dovedescC De eDemplu muritorii ceilali cu ;udecata lor mrginit vd aci la masa noastr o "ptur "latat de asemnarea cu una din cele mai adorate "emei ale timpului. .u vd altceva. +ealitatea cea real... (d un su"let care caut alt su"let... 1rturisete dac nu este aaC... >n su"let tandru. >n om a crui "rumusee i tineree s nu se rezume :n aspectul mincinos al eDteriorului animal. Acela e mincinos i vremelnic. 1ata aspiri

220

la altceva... >n om :nelegtor destul de decepionat de mediocritatea vieii pentru ca :ntr<un sentiment s nu pun numai egoism i aviditate... S pun delicat nuan de ocrotire. S te apere cu eDperiena lui matur de eDperienele care te p9ndesc ca aceste o sut de perechi de ochi intite cu bestial lcomie de c9nd ai intrat aci... >n om rar cum se gsete unul la o mie unul la zece mii? nu un arlestonist sclivisit i gol de orice coninut su"letesc. @ Bi dac se poate s aib i putin chelie8 complect Dinc leventul devenit Dinc per"idul ghicind cu o intuiie surprinztoare din partea lui al cui portret :l zugrvete 1ihai 7ut. !utin chelie gulerul neschimbat de trei zile hainele ptate de sos unghiile netiate de-o lun... 1ihai 7ut :i ascunse unghiile. .ra singurul detaliu al persoanei sale pe care-l putea "ace invizibil :ntr<o con"runtare cu "latatul autoportret de adineori. Chelia gulerul de trei zile petele de pe hain @ rm9neau. /<aveau cum s dispar sub mas sau sub ervet. Dinc !er"idul trium"a scot9ndu-i :n eviden cocova pieptului i umerii ll9i dar :n costum impecabil croit? cravata ultimul model dela ,arclaI crarea ncliat :n brilantin unghiile manichiurate coltul batistei de linon de oland bulbul nasului cu rdcinile aderente proaspt i ghimpos retezate. Cartilagiul beregatei se :nlase pe msura eDultrii ca mercurul termometrului c9nd indic maDimum pe linioarele gradelor. Ca s :ncununeze aceast evident superioritate Dinc *eventul "cu un gest de 1are-Duce la care toi ceilali dela mas s<au g9ndit :n aceiai clip dar :n aceiai clip paralizai de discreie i de ;ena e"ectului spectaculos l-au :nmorm9ntat :n cimitirul inteniilor nerealizate. 7recea dela o mas la alta 1aria Piganca plimb9nd ca :n "iecare noapte din local in local coul cu "loriA garoa"e albe i roii. Dinc :ntinse braele lungi? avanta;at de interminabilele degete de Tuadruman cuprinse dintr<o singur dat tot coninutul coului i :l o"eri galant Alinei 2abor. Apoi negligent sv9rli c9teva bancnote mototolite :n panerul deert. 7rei perechi de ochi s<au :nt9lnit :n aceiai imputare reciprocA ai romancierului ai poetului i ai avocatului. FDe ce ne-am ratat noaptea cu prezena acestui imbecilC<< Dinc sur9dea suav. Atunci "antezia inepuizabil a romancierului nscoci o revana pe aceiai msur per"id. FStai neniorule c te operez eu8G @ :l avertiz cu privirea apsat. FStai dragii mei c :l operez eu8G @

221

:i asigur pe ceilali doi cu o privire complice. Dinc leventul pislogul i per"idul continua s sur9d senin. @ Am un capitol :ncepu 1ihai 7ut dreg9ndu-i glasul am un capitol :n romanul meu domnioar care cred c o s v par curios. Chiar a dori s a"lu prerea. %mi permii s te plictisesc zece minuteC @ !o"tim8... str9nse cu indolent din umeri Alina 2abor. @ .roina mea victim a asemnrii cu 2reta 2arbo :ntr<un anumit moment mai are posibilitatea s se :mpace cu viaa... O iubire. ) se o"er o iubire mare i rar? una din acele iubiri care schimb un destin i lumineaz o via... Dar "atalitatea p9ndete. %nc odat :i rpete ultima punte spre ostrovul minunat al miragiilor... @ P:-t:-t:8 Ce stil superb8 FOstrovul minunat al miragiilor8G... :ntrerupse Dinc Stoiculescu imit9nd :ntonaia romancierului. 1ihai 7ut :l privi cu mil savur9nd dinainte revana. FAteapt un moment8 +9de mai bine cel ce r9de la urmG. Continu consider9nd :ntreruperea nul i neavenit. @ Aa dar eroina mea din lips de eDperien a vieii din osteneal de via din "atalitate mai ales trece indi"erent pe l9ng aceast mare iubire... Bi cedeaz tocmai singurului individ de pe lume cruia n<ar "i trebuit cu nici un pret s-i cedeze. Aci e nevoie s v prezint sumar individul. +omancierul :ndeprt puin scaunul se rezem de sptar cu capul plecat pe cea" i uit9ndu-se cu ochii micorai la Dinc Stoiculescu :ncepu s-l inventarieze amnunitA @ >n eDemplar care s te desguste pentru totdeauna de spea uman. O "runte :ngust i teit un nas proeminent ca un bulb o brbie "ugind :ndrt. 7oate alctuind un pro"il care se :nscrie per"ect :ntr<un unghiu de treizeci de grade caracteristic dup cum se tie :n regnul animal subdiviziunei petilor i :n specia uman cretinilor. Clpug i ll9u. cu membrele in"erioare i superioare depind dimensiunile normale cu ochi de tiuc "iart i cu pielea obrazului spongioas ca dosul unei tlpi vechi desprinse din cuie se crede irezistibil... De aceia se :mbrac dup ultimul ;urnal asediaz "emeile cu complimente de-o crispant banalitate... . :ns"9rit inta de glume a amicilor i teroarea seDului slab. !rin ce mister eroina mea :i cedeaz nu import... . prea complicat s<o spun :n c9teva cuvinte... Destul c-i cedeaz. Bi destul at9t ca s rm9n desgustat de brbat de iubire de umanitate de sine pentru totdeauna... De aci :ncepe drama cea mare... Orice va mai :nt9lni de-acum :n via pe oricineA cea mai mare pasiune cel mai "rumos brbat cea mai sclipitoare inteli-

222

gen cel mai nobil devotament @ toate i toi o vor sc9rbi-o deopotriv. 7oate i toi vor purta stigmatul atingerii respingtoare de am"ibie. /imic n<are s-i mai par curat simplu nobil "rumos... 7oat omenirea pentru totdeauna des"igurat? gustul coclit din gur desgustul de ea i de via... (a t9r: p9n la btr9nee stigmatul acela. %ntre ea i lumina soarelui :ntre ea i "rumuseea vieii @ rm9ne ridicat un obstacol permanent. %n srutul omului pe care mai t9rziu poate :l va iubi :ntr<adevr va recunoate srutul umed i v9scos al individului nostru. Bi va :ntoarce capul s ascund buzele... . o moarte din via... Cea mai teribil moarte... 7randa"irul :n care s<a cuibrit o omid. 1rul :n care a intrat un vierme. Frumuseea p9ngrit puritatea spurcat... Aceasta e drama cu care se :nchee viaa eroinei mele... A doua parte a dramei... /u e interesantC 1ai ales nu e verosimilC /u e o previziune a realitiiC @ !oate8 rspunse g9nditoare Alina 2abor. +sucea coada unei garoa"e :ntre degete i privea :n gol cu o imperceptibil cut :ntre sprincenele arcuite i subiate cu cimbistra. @ Desigur8 "oarte interesant8 Admirabil8 aprob Dinc *eventul hohotind at9t de :nveselit :nc9t nodul cartilaginos din beregat se urca i cobora convulsinat ca o stranie vietate sbt9ndu-se s scape a"ar la aer. /ici un moment nu se recunoscuse :n portretul zugrvit de romancier. .ra prea sigur pe "armecele persoanei sale "izice pe inteligenta gustul "ineea i irezistibilele "armece ale "iinei sale spirituale ca mcar pe departe s admit o c9t de vag asemnare cu h9da creatur plsmuit @ credea el @ de "antezia lui 1ihai 7ut. Dimpotriv se :nveselea c printr<o ineDplicabil aberaie printr<o in"irmitate a instinctului de conservare "urat de propria lui imaginaie romancierul i-a tiat singur craca de sub picioare. A creiat un tip :n care toi cei dela mas cu Alina 2abor :n cap l-au recunoscut "r :ndoial pe 1ihai 7ut :n persoan. C l-a travestit :n costum cu pretenii de elegant c i-a atribuit pretenii de seductor a "ost parc :nadins tocmai ca Alina 2abor s observe c aspectul romancierului e :nc mai mizer cu petele de pe pieptii hainei i cu chelia lui cu obrazul nebrbierit de dou zile i cu gulerul lui neschimbat de trei. @ Admirabil8 :mi vine s te pup. drag 1ihai8 strui cu per"idie dup ce-i potoli r9sul i :i terse sudoarea de pe "runte cu batista par"umat. /u e aa domnioar 2abor c e o invenie minunat. de adevrat romancierC @ !oate8 repet Alina 2abor smulg9nd una c9te una petalele

223

garoa"ei albe i mototolindu-le p9n ce le reduse la un cocolo care nu mai amintea nimic din "rumuseea "lorii proaspete de adineori. @ Aceasta :mi amintete ceva8 continu Dinc !islog. Am citit o teorie "oarte apropiat de ideia lui 1ihai. Strmutat desigur pe alt teren... Dar :n alt domeniu ;usti"ic9nd aceiai concluzie. . un principiu de telegonie. Amprenta primei iubiri. O cunosc prea bine cresctorii de cai de ras i s<a veri"icat adesea i la oameni... O "emee vduv prin deces zece ani dup ce i-a murit brbatul se remrit :i iubete noul so mult mai pro"und dec9t l-a iubit pe primul... Are copii. Bi aci intervine misterul naturei. /u odat se :nt9mpl c aceti copii s samene cu primul so mort demult... A lsat o urm prima emoie i prima iubire pe care nimica n<o mai poate terge. Dac aceasta se mani"est at9t de precis :ntr<un domeniu uor de veri"icat ca ereditatea cu at9t mai natural e s se mani"este :n domeniul emoional i sentimental... .Dist i o amprent su"leteasc... 1ihai 7ut are mai mult dreptate dec9t poate :i :nchipuie... Are previziunea realitii... Darul de cpetenie al romancierului. Scrie romanul 1ihai8 .u am s "iu cel dint9i cititor... 1ihai 7ut :l privea uluit de at9ta imbecilitate. Dinc leventul pislogul i per"idul depea tot ce-au crezut ei de zece ani despre acest anost tovar de noctambulism. Se depea. %ntoarse ochii la Alina 2abor s-i citeasc aprobarea complice. Dar Alina 2abor era absent dela masa lor cu g9ndurile "oarte departe. Dup lichiorurile tari cu care nu era obicinuit vedea sala mesele chelnerii oglinzile ;uc9nd imprecis intr<o ceat turbure ca prin ochelari prea puternici sau prin peretele de sticl al unui aTuarium. O hotr9re cretea :n ea absurd i totui de-o in"leDibil logic. Avea dreptate romancierul 1ihai 7ut cu a sa previziune a realitii. .ra :nc slab? pentru misiunea vindicativ i eDpiatorie pe care i-o luase asupr-i Alina 2abor se simea :nc slab. /imic n<o atrsese spre cpitanul 1uu *eonardescu dec9t o datorie a ei veche i rea "a de 1ustica. Cu o "ermitate crud l rzbuntoare vroise s-i plteasc indi"erena egoist din ceasul c9nd o copil desnd;duit de con;uraia micului univers ostil i meschin dintr<un orel de provincie o atepta ca pe-o consolatoare providen. O ateptase cu "lori de liliac pe toate mesele din cas? i-ar "i :ntins m9inele :n gest de implorare i de recunotin :n grdinia ei cu tranda"iri. .ra at9t de singur i cu su"letul at9t de dureros ca o ran8

224

)ar 1ustica se pre"cuse deodat :ntr<o "iar apr9ndu-i "eroce masculul. O lsase mai singur :n grdina mai pustie cu braele :ntinse dup :nc o amgire. Aceasta trebuia odat pltit cum :i ;urase c va plti vieii tot din ceasul acela :nainte. C9nd hazardul i-a venit :ntr<a;utor i s<a pomenit :n aceiai cas cu d9nii a vzut un semn al destinului. A "ost o simpl ;oac? desigur crud dar numai ;oac. %i :ncerca unghiile cum :nva puii de pisic s scoat ghiarele i s sg9rie. %i era destul s tie c su"ere 1ustica. /ici o clip n<a :ntrevzut mai departe. 7ot ce-a "ost s<a petrecut at9t de neateptat i de ireal8... Omul :ntins ;os cu pieptul ciuruit de gloane necunoscutul czut alturi "emeia cu dinii :ncletai i cu ochii nebuni descrc9ndu-i halucinat eava goal a revolverului apsat :n s9nul ei8... %n spaima cutremurat a :nt9mplrii s<a amestecat e adevrat o voluptate mostruoas pe care n<a bnuit-o i n<o poate uita. Se deteptase :n ea o "iin necunoscut i slbatec @ savur9nd clipa. Chiar remucarea i-a prut delicioas. 7ot aa :i :nchipuie c au avut ceva de pltit vieii i c au pltit "emeile-cli ale Sovietelor c9nd :n gara;ele de eDecuie puneau singure m9na pe arm i "ceau eDerciii de tir :n piepturi vii. 7ot aa :nelege voluptatea acelei "emei din timpul rzboiului "ranco-german dela 3Z65 despre care a citit undeva c pentru a-i rzbuna pe o"ierii nemi dup ce i-au ucis iubitul i i-au violat surorile copile i-a inoculat o boal ur9t i omor9toare s<a dat tuturor ca s le transmit putreziciunea p9n :n mduva oaselor. *e :nelege pe toate. /umai ea e :n msur s le :neleag. Dar se simte :nc slab. /u e :ndestul de pregtit i de tare? nu e :ndestul de imunizat. C9nd trecea m9na prin prul lui 1uu *eonardescu o "cea cu rece i cochet premeditare comandat poate i de un obscur instinct "emeesc dar mai ales :nvat din dramele cinematogra"ice devorate p9n la intoDicare De acolo credea c a :nvat cu aplicaia unei eleve s9rguincioase prin ce arti"icii de ingenuitate de "rivole capricii de nestatornicie alternat cu aparena unei pasiuni stp9nite o "emee va ine :ntotdeauna brbatul l9ng ea. Cum poate s-i dea iluzia unei lupte cu nesigurana din tine :nsui care m9ine se va trans"orma dece nuC :ntr<o mare iubire. At9tea "ilme at9tea eroine celebre ale ecranului :i complectaser lecia zi de zi sear de sear8... Socotise c de-acum :nainte va "i o ;oac ino"ensiv s strmute :n viaa cea real rolul de vamp i de "emee "atal imaginat dozat

225

combinat dup scenariul autorului i sub tiranica supraveghere a regisorului de at9tea vedete din MollIJood. .ra :ns o ;oac prime;dioas. !rime;dioas pentru ea. Se vzuse pisic ;uc9ndu-se cu oarecele. Amenina s se rstoarne rolurile. !isica s devin victima oarecelui. Cci uneori m9na trecut prin prul brbatului chincit la picioarele ei :i prelungea desmierdarea involuntar. Simea un "ior strbt9nd-o. Disprea tot ce-i pruse grotesc :n brbatul acela i tot ce ar "i :nsemnat o garanie a glacialei luciditi p9n la s"9rit. >ita eDclamaiile lui eDplozibileA Formidabil "enomenal sublim superb i catastro"al8 +m9nea numai un om aezat umil la picioareA brav t9nr "rumos svelt @ i :ndrgostit. >mil i biruit "iindc o iubea alt"el decum iubise alte "emei. >manizat i :nobilat prin aceast iubire. >n brbat spre care o putere luntric un magnetism animal mai tare ca voina ei o :ndemna c9te odat s :ntind buzele i s atepte srutul cu :n"iorare. Aceasta era. Sa temut p9n acum s i-o mrturiseasc. Dar aceasta era. Se credea tare i suveran comand9ndu-i crnei i nervilor. >n monstru de "or ru"ctoare. .ra numai o copil singur i ne"ericit :nsetat de o alintare bun a vieii care nu-i dduse p9n acum dec9t su"erin desamgire ur i tristee... /<a tiut nici odat omul supus aezat la picioarele ;9ltului ce prad desarmat i s<ar "i o"erit dac ar "i surprins momentul c9nd :ntr<adevr toat voina ovia ostenit. /<au coincidat clipele ei de ovire cu clipele lui de :ndrzneal. Aceasta a "ost tot... Bi aceasta mai dureaz i acum. C9te odat privirea avocatului Costel )oanovici implor9nd iertare :i biruise sur9sul arti"icial ze"lemist i indi"erent. . un brbat dup care "emeile :ntorc capul pe strad. Cine tie dac m9ine sau peste un ceas va mai "i at9t de tare s-i r9d bat;ocoritor c9nd :i va cuprinde braulC Cine tie dac nu va cdea moale :n braele lui ea care are at9ta nevoie de altceva bl9nd i cald :ntr<o via at9t de singur i de vr;maC Bi ochii poetului Damian... At9ta tristee :n ochii aceia8 !oate e un su"let geamn cu al ei @ aa cum spunea romancierul cel chel mai adineori... At9tea ispite o :ncon;oar8... Ca s "ie tare s rm9n lucid i in"leDibil p9n la s"9rit ca s plteasc vieii cum merit viaa s "ie pltit dup tot ce i-a dat crunt i "r nici o :ndurare p9n acum mai are nevoie de o imunizare... Desgustul "izic de buzele unui brbat l-a mai simit. Srutul b-

226

los al lui Sndel /egoianu duhnind a butur "ermentat i a usturoiu. Singurul srut care i-a gsit buzele... *-a uitat. %i pare "oarte departeA amintirea unui vis ru.... A "ost o imunizare dar de prea scurt durat... 19ine poate nu va mai eDista c9nd buzele cut9ndu-i buzele vor "i tinere proaspete i ale unui alt"el de brbat spre care o va :mpinge o chemare necunoscut din ea. Bi atunci va deveni o sclav ca oricare alt "emee. O sclav a unui brbat iubit... Are dreptate romancierul cel chel cu previziunea realitii. Dreptate nu cum o :nelege el ci cum o tie ea... Ca s rm9n pentru totdeauna puternic eDist un singur pre. 7ocmai desgustul de"initiv de iubire imunizarea total prin sc9rba de primul brbat care se va pune pentru totdeauna :ntre d9nsa i orice :mbriare a oricui. >n brbat aa cum l-a zugrvit 1ihai 7ut @ aa cum e omul din "aa ei cu m9inile lungi i proase cu sur9sul lui :nc9ntat de imbecil superioritate cu nasul ca un bulb cu "runtea teit cu ochii de tiuc "iart... Dup acela nu va mai eDista nimeni. /u poate s mai eDiste nimeni. +epulzia va "i at9t de desv9rit :nc9t nu va mai tresri sub nici o desmierdare n<o va mai :n"iora nici un srut nu va mai sucomba nici unei chemri a inimei sau a crnei... .a singurA tare rsbuntoare @ aa cum s<a vrut8 %ntoarse ochii spre Dinc Stoiculescu desvelind privirea albastr de sub genele lungi. Dinc sur9se seductor. O clip Alinei 2abor :i tu mil de d9nsa? de hotr9rea crud cu ea. Dar ca s "ii crud cu alii trebuie s :ncepi prin a "i crud cu tine. +estaurantul se golise. Orchestra c9nta numai pentru c9teva mese de :nt9rziai. (ioristul cobor9se de pe estrad. Din arcu pl9ngea o melodie s"9ietoare ca ultimul c9nt trist al unui popor care-a murit de mult presimind c avea s moar. Alina 2abor :nl ochii :n tavan s-i stp9neasc lacrimile. Se scutur i ddu semnalul de plecare. @ %mi dai voieC spuse. Alese cinci garoa"e. Dou roii trei albe. >na roie o :n"ipse :n deschiztura rochiei la piept cu coada :ntre s9ni. Se :n"ior la atingerea rece. Dar pedunculul "lorii sorbi :ndat cldura din cldura trupului ei i Alina nu mai simi atingerea.

227

!e urm acoperi corolele celorlalte garoa"e :n cupa palmelor ls9nd numai cozile libere. @ Alegei "iecare... .ra o ;oac. %i ;uca viaa :ntr<o ;oac mai crud chiar dec9t viaa. Dar sur9dea cu ochii umezi. 1ai nd;duia ceva. 1ai lsase hazardului o ans s decid. Ceilali traser c9te o "loare "r s priceap sensul acestei capricioase nscociri. !oetul Damian rsuci "loarea alb :ntre degete... @ Dece albC Dece albC :l mustr dureros privirea Alinei. !rostule dece albC !e urm prinse cu m9na ei la butonier "lorile "iecruia pe r9nd. Aa cum hotr9se sorul :ntrind hotr9rea AlineiA la butoniera lui Dinc Stoiculescu garoa"a roie celorlali garoa"ele albe. *a ieire pe trepte :n ninsoarea alb respir ad9nc. Apoi apuc braul lui Dinc Stoiculescu cu o brusc energieA @ 1 conduci acas... /u este asaC Dinc :ntoarse privirea trium"toare spre cei trei rmai pe scri. .l gsea totul "iresc legitim? cci doar nu se tia irezistibil de eri-de alalteri. *e "cu un semn ironic de adio. Deschise ua automobilului spri;ini braul Alinei a;ut9nd-o s se urce. >rc i el lungindu-i picioarele ciolnoase i tolnindu-se pe pernele elastice cu un r9s gutural de satis"actie @ Ai vzut mutrele lor AlinoC Alina 2abor nu auzi. Ast"el n<avu cum s observe c :i spunea de pe acum pe nume "amiliar ca s marcheze un :nceput de luare :n posesiune. .a nu auzia nimic. !rivea pe geamul automobilului ninsoarea alb danul "ulgilor :n luminele becurilor strzile necunoscute i misterioase :n ceasul acela t9rziu dup miezul nopii. /u rspunse la :ntrebarea brbatului c9nd :i propuse s mearg acas la el ca s-i arate o colecie de cri rare cu stampe. Str9nse din umeri. %i era indi"erent? orice oriunde oricum. /umai ochii i-i ascundea :necai :n lacrimi. *aba proas :i :ncon;ur mi;locul. /u rezist. 2ura :i cuta buzele. %nclet dinii i nu :ntoarse capul. Aa urc scrile cu pai de somnambul. Aa intr :n vestibulul casei necunoscute :n vreme ce brbatul rsucea butoanele electrice aprindea un r9nd de becuri :ntorcea pri-

228

virea cu gri; :ndrt s se asigure dac a stins becul de-a"ar de deasupra uei. Dinc *eventul rscumpra cu asemenea economii meschine prodigalitatea din compania amicilor i "emeilor? gesturile de arhiduce risipelnic o"erind cu superbie coul :ntreg de garoa"e i tranda"iri unei comesene generozitatea de mecenat cu care pltea notele la restaurant inclusiv baciurile "r s arunce mcar o distrat privire la coloana ci"relor. Acas cum pea pragul devenea sg9rcit la lumin cerceta p9n la centim socotelile servitoarei se uita iritat c9nd un mosa"ir scutura negli;ent scrumul igrii pe covor sau din nebgare de seam clca alturi amenin9nd s sg9rie parchetul lustruit oglind. F)ar a uitat )ulica lumina aprins la buctrie8... Se vedea din strad... Am s<o dau a"ar. S<a pus pe at9t s m srceasc8G @ ronia g9ndul lui stp9nit de irezistibila manie de avar meticulos dei se silea s sur9d seductor pradei. Dar Alina nu-l vedea. /u observa aceast mizer metamor"oz. .a czu pe cel dint9i scaun cu m9inile pe genunchi ca o srac :n sala de ateptare a unei clinici. Dinc Stoiculescu :i acase paltonul :n cuierul din vestibul :nchise ua dup ce stinse luminile din celelalte camere :ncepu s deschee nasturii dela blana Alinei metodic "r nici o grab. %i plimb buzele pe g9tul ei pe obraz pe gur ls9nd o urm umed de melc. Alina atepta pasiv. /u tresri i nu :ncerc s se smulg aa cum se sbtuse sub srutul lui Sndel /egoianu tot at9t de respingtor. Dinc :i ddu socoteal c-i i"oneaz dunga pantalonilor. Spuse cu o "ireasc siguranA @ 7e rog s m ieri un moment... !9n ce reviu "-te comod... 7recu :n camera de-alturi. !rin ua :ntredeschis Alina auzi uroitul unui robinet. Apoi dur tcere. ,9z9itul unui pulverizator. Sunet de cristale atinse. C9nd se :ntoarse Dinc era :mbrcat :ntr<o pi;ama de mtase cu ptrate galbene i negre cu papuci enormi :n picioarele enorme. .l se "cuse FcomodG. @ Cum tot aaC Aa ne-a "ost vorbaC Alina rmsese neclintit pe scaun cu m9inile pe genunchi. /u opuse nici o :mpotrivire c9nd braele lungi i proase de cimpanzeu o :nlar purt9nd-o spre patul cu aternutul des"cut. /ici mcar nu :nchise ochii ca s nu vad "aa congestionat plecat de-asupra ei "runii um"late cu obrazul spongios cu nasul :n "orm de bulb... .a trebuia s vad s-i rm9n :ntiprit :n amintire noaptea

229

aceasta cu toate amnuntele hidoase @ :ntiprite :n minte i :n simuri... @ Am tiut dela :nceput c m iubeti8 o asigur Dinc... Am tiut dela :nceput c ai s vii... Bi iari :i mor"oli buzele :ntr<un srut :nbuitor. *abele lunecau cu :ncetineal precaut pe "usul picioarelor :naintau pe ciorapii de mtase cu savanta i recea rbdare a reptilelor... >n pendul undeva :ntr<o camer de alturi :ncepu s bat cu o grava melancolie metalic :n singurtatea nopii. Alina numr :n g9ndA F>nu... dou... trei... patru... cinci...G Cinci ore8 Bi a"ar ninsoarea pre"cut :n viscol isbea :n "erestre asalta acoperiuri de tabl sg9l9ia o "irm desprins. Cinci ore dup miezul nopii. 7oi dorm. %n a"ar de sbaterea viscolului nu se aude un clacson de automobil nici un trector nici un semnal de vardist. 7oi dorm :n culcuuri calde poate viseaz mcar :n vis tresc alt"el de via alt via... .a cu ochii deschii privind :n "lorile zugrvelii din tavan ateapt s i se usuce lacrimile care-au curs uroaie deoparte i de alta a obrazului pe pern. 7oi dorm :n aceast noapte irevocabil caicum nimic nu s<ar "i :nt9mplat. Doarme i Dinc *eventul Doarme rpus cu obrazul spongios asudat :n pi;amaua lui cu ptrate galbene i negre des"cut pe pieptul pros cu o m9n sp9nzuratA lab proas de cimpanzeu. Doarme i s"orie. !e-o singur nar a nasului bulbos. Obrazul lui e asudat prul ud pe t9mple. 7rsturile destinse arat o mare i eDtenuat mulumire chiar prin somn. 1ai mare i mai total de c9t i-o cunosc toi amicii lui Dinc *eventul. Doarme i s"orie @ acum pe cealalt nar. S<a :ntors pe-o coast cu spatele la "emeia de-alturi. Alina se ridic pind peste el. %i :mbrac rochia sv9rlit ;os. !altonul plria... Aa8 7otul e :n ordine. S<a mai :ntors din u o singur dat. Omul s"orie. A lunecat planoma pe ;umtate. %n aternutul alb petalele garoa"ei mototolite au lsat pete roii Alina a deschis ua a cobor9t scrile. %n strad :n :ntunericul pustiu i ostil viscolul o :nt9mpin cu ghiare gheoase.

230

231

Car ea a reia

232

233

CAPITOLUL I +icordo di (enezia


@ 8oelE ia di lungoE ia staliE Strigtul gondolierului se prelungete :n ecou lugubru din zid umed :n zid umed. Canalele s<au :ngustat. /oaptea a :naintat misterioas :ntr<o (eneie romantic red9nd palatelor vechea lor grandoare solemn i mut. Clipotitul v9slelor :n apa neagr nu e de pe aceast lume. @ 8oelE ia di lungoE ia staliE Alturi a lunecat incruciindu-se rigid ca rigla i totui supl ca un tipar alt gondol cu perdele felzei ridicate. Alina 2abor a :ntrevzut :nluntru :n lumina sanghinolent a "anarului de-o clip dou capete apropiate dou guri devor9ndu-se lacom dou trupuri :ncletate. Dou capete dou trupuri dou guri tinere. De obrazul ei s<a lipit un obraz care nu e t9nr m9na ei e :ncletat de o m9n care nu e t9nr iar gura lui *eonte Stncescu miroase a scorioar i a "armacie "iindc dup amiaz din nou a

234

trecut pe la dentist i p9n mai adineaori s<a vetat de nevralgie. Dar Alina nu :ntoarce capul. /u-i descleat degetele. %i este indi"erent ce se :nt9mpl cu trupul ei. Suport pasiv atingerea. . cu ochii cu g9ndul cu su"letul :n alt parte. %ntre dou candele rocate a aprut o madon sub gratii? rm9ne :n urm. De pe trepte negre ochii pisicilor sc9nteiaz "os"oric. Fanarul plimb "ugacea tremurare a luminei pe lespezi cu muchiu milenar pe scri tocite i leproase pe "aadele ogivale i maure pe colonetele "ragile :ndat scu"undate :n :ntunericul opac. Acestea numai le vede Alina 2abor indi"erent imunizat la str9ngerea g9"9itoare a omului dealturi. Ateapt s se deschid un balcon cu "clii i lampioane de h9rtie? s rsar :ntr<o "ereastr o "antom tragic dup tradiia crilor citite a pieselor auzite a "ilmelor vzute. %n "iecare "und de canal scheletele a zece cadavre? :n "iecare cas o dram rapid de gelozie sub "iecare pod un cap retezat. De-o sptm9n ateapt s se :nt9mple ceva :n oraul acesta cu strzile lichide cu at9tea trape inutile at9tea unghere mincinos dramatice pline de :ntuneric i de tcere @ unde nu se :nt9mpl nimic de-o sptm9n nu se :nt9mpl nimic. >n ora care-a minit-o. >n ora ca oricare altulA cu ;azz i coctailuri cu lume interlop la :lorian i la Iuadri la *anieli i la !avalleto? nemi cu plriue verzi englezi cu dini de cal turiti cu alvarii czui :n vine scriind cri potale ilustrate "otogra"iindu-se cu porumbei pe umeri i pe m9ini :n piaa San-1arco pentru albumurile "amiliei. Seara decolteurile "emeilor desvelesc la :ncheetura claviculelor cu toate colierele de perle c9t mazrea solnie de-o ;alnic anatomie. )ar la teatrul :enice proaspeii milionari din cele patru unghere ale planetei se mic incomodai :n smocLinguri ca servitorii :mbrcai cu hainele stp9nilor. !e l9ng d9nii chelnerii :n "racurile lor uzate dar purtate cu o "ireasc elegant par adevraii strnepoi ai dogilor travestii :n slugi i invers9nd rolurile pentru o singur noapte de carnaval. C9t de alt"el se anunase (eneia acum o sptm9n c9nd sosea cu steamerul dela 7riest8 Din cea se estompase cetatea ireal cu clopotnie i turnuri cu graioasa campanil pro"ilat pe cer :ntr<o splendoare oriental de miragiu. .ra :ntr<adevr (eneia curtizan a veacului al optsprezecilea aa cum a :ntrevzut-o :n crile citite :nadins :nainte de a porni

235

:ntr<acoace. (eneia lui Casanova paradisul tuturor aventurierilor cu baluri mascate lampioane pe ap rpiri de clugrie carnavaluri i desm voluptuos. Abia a descins pe (iva degli c"iavoni printre auto- scafele :nirate sub tblii cu inscripia orariilor i tari"elor iar (eneia aceia s<a nruit. Acum o caut pe canalele str9mte dup ce soarele a as"init. @ /u-i este receC /u vrei s ne :ntoarcemC propune *eonte Stncescu. @ De "el. 1ergem :nainte8... Alina a simit o imperceptibil impacien :n m9na brbatului. A :nceput s-l cunoasc? pe el i pe alii i pe toi. A :nceput s-i citeasc egoismul ipocrit sub aceast aparen de generoas solicitudine. %ntreabA F/u i-este "rigCG @ "iindc pe d9nsul l-a scuturat un "ior i se teme s nu-l apuce din nou nevralgia. %ntreabA F/u te simi obositCG @ "iindc lui nu-i mai "ace nici o plcere plimbarea aceasta prea lung prin canalele lugubre? "iindc el ar vrea s se vad mai repede instalat la restaurantul luminos i cald cu dou duzini de stridii :n "a i cu satis"acia vanitoas c toi ochii "r eDcepie se :ntorc cu pizm la d9nsul i cu admiraie la "emeia dela masa lui. A :nvat s-i cunoasc laitatea "arnic. Simte o nou trie :n aceast arm pe care el o ignor. .l i toi ceilali. Cci deii :nc o arm atunci c9nd un brbat te socoate naiv i credul iar tu :i citeti precis :n inteniile nemrturisite te ;oci cu ele pstr9nd :n"iarea celei mai inocente i capricioase "emeiuti cu creer mai mic ca ;umtatea de nuc. 2ura lui *eonte Stncescu s<a apropiat cu mirosul medicinal s-i caute buzele. Alina a :ntors capul. /<o desgust srutul. %i este acum tot una. *-a :ntors "iindc e i aceasta o tortur savant. S par c te-ai o"erit i s te re"uzi? s luneci printre degete cum se strecoar gondola neagr prin canaletele cele mai str9mte. @ 8oelE ia di lungoE ia staliE ,rbatul se consoleaz aprinz9nd o havan i sv9rlind chibritul de cear care se stinge s"9r9ind :n apa neagr. @ Am s-i spun s opreasc. *a cel dint9i !ampi oprim8... @ De ceC :ntreab *eonte Stncescu nedumerit dup ce-a tras "umul igrii cu nesa p9n :n ad9ncul plm9nilor. De ce s oprimC @ Ca s te dai ;os... rspunde Alina. @ Cum s m dau ;osC Ce s cautC /<am pentru ce s m dau ;os...

236

@ S te dai ;os i s-i poi "uma igarea :n linite8 Pi-am spus de at9tea ori c nu pot suporta mirosul de havan... *eonte Stncescu o"teaz sv9rle havana dup chibrit :n apa canalului. 2ondolierul dela spate privete cu regret la buntatea de igare cum se balanseaz aproape :ntreag :n re"leDele lichide ale "elinarului. *eonte Stncescu se abine s priveasc dar regretul lui nu e mai mic. O igar de cinci lire8 Bi tocmai c9nd abia se pregtea s trag al treilea "um8 @ 7rebuie s scriu acas :n astsear8 :i aduse aminte re"lect9nd cu glas tare. Ce-o s spun ce-o s cread AmeliaC )-am spus c m opresc numai pentru c9teva ore? stau aci de-o sptm9n... .a m crede la !aris i euC... euC... @ /<ai dec9t s te urci :n primul tren. .ste unul m9ine diminea la opt... ,a uitam? ai altul mai bun chiar :n astnoapte la dousprezece... te petrec la gar. %i "lutur batista :n urmA A revedercio8 @ De ce vorbeti aa AlinaC @ Dac vd c te-a cuprins dorul de Amelia ta... C9i ani areC :ntreb cu per"id cruzime. @ Alino te-am rugat s nu vorbeti niciodat aa despre Amelia. @ .vident. .a reprezint sigurana cataplesmele ceaiul de tei i de mueel. .u sunt aventura8... %mi "aci chiar plcere s pleci. /ici nu ai de ce mai sta. 7e asigur. @ Alino8... Dar ce :nseamn aceastaC... /<am spus nimic... /u m<am g9ndit la nimic... 2lasul lui *eonte Stncescu devenise rugtor b9lb9indu-se. 19na cuta m9na "emeii. Alina :ncruci braele pe piept? se mut pe bancheta de-alturi i privi nepstoare zidurile i sottoporticele negre. @ Alino... @ 7e-am rugatA 7aci8 Spun s opreasc i m dau ;os. ,rbatul :i :nbui suspinul. De-o lun dura aceasta. Douzeci de zile la ,ucureti de c9nd a cunoscut-o. Nece zile de c9nd au plecat :mpreun. .l preteDt9nd un voia; de interese politice :n strintateA la +oma la !aris la *ondra... .a impun9ndu-i toate capriciile dela 7riest dec9nd a nscocit ideia absurd s renune la cabinele de Simplon i s continuie drumul pe ap cum veneau cei vechi la adevrata (eneie ca s nu treac pe la 1estre printre docuri uzine cisterne de petrol prin laguna coclit i s coboare :ntr<o gar cu "um de catran. De-atunci mereu sper un Fm9ineG ateapt un Fm9ineG... C9nd crede c s<a apropiat :ns"9rit ceasul :i lunec erpuit printre degete. . un supliciu nou i insuportabil

237

pentru un om de cincizeci de ani... /<a :nelat-o niciodat pe Amelia. /ici :n g9nd chiar @ in"idelitatea lailor. %i datorete prea mult. Onoarea toat cariera poate viaa... +espinse amintirea... Dup douzeci i cinci de ani deodat se deteptase dureroas i vie... /umai ea :l salvase? ea i cellalt omul care-a tcut s<a sacri"icat el a pltit el cu onoarea cariera i poate viaa @ a disprut i n<a mai dat nici un semn. 1ai treteC %l uitase isbutise s-l tearg din toate g9ndurile? printr<o tacit :nelegere nici el nici Amelia nu mai pomeneau nimic nu-i rosteau numele ocoleau tot ce-ar "i putut s resusciteze o c9t de vag :mpre;urare unde sau a"lat c9ndva tustrei... :nainte. %nainte de ceasul c9nd cellalt "r nici o vin din simplu poate din orgolios eroism a mers cu "runtea sus s ispeasc el pentru *eonte Stncescu... %l :ngropase. %i :ngropase nu-mele amintirea? nici n<ar mai "i putut s-i reconstituie "aa glasul "runtea :nalt i boltit ochii privirea lui scpr9nd de loial i de m9ndr :ncredere atunci c9nd totul :l :ndreptea s doreasc s vrea i s aib totul dela via. >itase isbutise s suprime i amintirea celeilalte priviri. %ncrcat de sc9rb de mil i de muctoare bat;ocur :n clipa ultimei lor despriri. At9t a "ost atunci :ntre d9nii. !rivirea lui .liazar... Destul ca el s plece ochii :n pm9nt. !e urm ua tr9ntit paii care s<au deprtat... A crezut c nu va mai ridica ochii s priveasc drept :n ochii cuiva toat viaa... Bi :ncetul cu :ncetul s<a :nvtat s-i ridice. S :n"runte alte priviri... Cine putea s tieC %n orgoliul lui .liazar tcuse dispruse. 7aina rmsese :ntre ei treiA Amelia .liazar i el... Cine-ar "i putut mai t9rziu cine-ar putea astzi s lmureasc adevrulC Cine i-ar putea imagina vre<odat c *eonte Stncescu de trei ori ministru i-a :nceput viaa cu un "al cu o ticloie meschin i absurd pe care legea i oamenii nu le iart niciodatC Cine i-ar imagina c s<a o"erit atunci s plteasc :n "aa legilor i oamenilor prietenul lui cel mai bun lu9nd asupr-i o "apt pe care n<o sv9riseC Bi cine-ar mai ti apoi c la :nt9lnirea lor c9nd prietenul :i s"9rise os9nda pentru un delict al altuia ocolit de toi cu viaa s"r9mat *eonte Stncescu i Amelia Stncescu l-au primit :n picioare cu at9ta ;en ca pe un autentic ru"ctor abia eliberat din temni :nc9t cel- alt a :nceput i el s se :ndoiasc dac mai era nevinovat sau nuC Orgoliul nemrginit al lui .liazar l-a "cut s le :ntoarc spatele. O singur privire @ pe urm le-a :ntors spatele. Bi at9t8 Aceasta a "ost tot. !oveste netiut de nimeni. )ar acum pe neateptate "r nici o pricin de c9nd se a"l aci amintirea s<a deteptat revine mereu simte plutind :n aer o ameninare

238

obscur :l :ncearc o neliniteA necontenit numele lui privirea lui ua tr9ntit paii deprt9ndu-se... S<ar spune un strigoiu care a :nceput s se rsuceasc :n morm9nt. A dou oar respinse amintirea. %ncolo cu strigoii8 Desigur numai atmos"era morbid de-aci e de vin canalele ne- gre i zidurile mucede strigtul acesta lugubru al gondolierilor. !oate i remucarea. /u pentru cellalt. !entru Amelia. *-a a;utat atunci. /umai ea l-a a;utat. /umai prin ea poate numai prin ea .liazar a mers cu piept deschis la o asemenea nebuneasc ;ert"ire de sine pe care :n orgoliul lui o numea eroism sacri"iciu. Amelia l-a salvat i-a "ost neclintit i "idel tovar douzeci i cinci de ani i-a stat spri;in i s"at :n tot drumul strbtut de atunci. Au :mprtit am9ndoi :ndoelile i vr;miile :nceputurilor. Au tremurat am9ndoi :n primii ani dup plecarea lui .liazar la g9ndul c poate rsri :n "iecare clip :n prag cu r9sul acela arogant cu privirea aceia de-o intolerabil comptimire ironie i sc9rbA )at-m-s8 1<am :ntors. Avem o socoteal veche... Maha8 Credeai c ai isprvit at9t de repede cu mineC Ar "i prea comod viaaG... Au tremurat la g9ndul acela "r s i-l mrturiseasc unul altuia. Bi-l ghiceau din ochi. .l o :nelegea dup gestul de ocrotire matern cu care :i str9ngea deodat copii seara :n ;urul ei privind "uri pe u cai cum auzul "in ar "i surprins apropierea unor pai neauzii de nimeni altcineva... Bi somnul ei chinuit de gemete i de artri din vremea aceia8 De unde a adunat at9ta trie ca tot ea s-l :mbrbteze tot ea s-l a;ute s uiteC... Copiii au crescut mari cariera politic a lui *eonte Stncescu de trei ori ministru de dou ori preedinte al Camerei e una din cele mai strlucite pe care le-a cunoscut politica rom9neasc :ntr<o ;umtate de veac. /imic n<ar "i "ost cu putin "r Amelia... )ar el :n loc de recunotin de "idel statornicie? deodat dup ce-a trecut de v9rsta tuturor nebuniilor se a"l acum :ntr<o gondol la (eneia gata s<o :nele gata s-i dea ;umtate din via din avere din carier numai ca s<o poat :nela... Ar "i "cut-o de mult. /ici n<a dorit altceva nici nu l-ar "i putut opri ceva? dac nu se lovea mereu de-o lun de r9sul copilei acesteia @ :nger sau demonC @ 8oelE ia di lungoE ia staliE Se cutremur. Frigul umezeala aceasta8 /umai de "rig i de umezeal s<a cutremurat. /opile (eneiei sunt at9t de per"ide8 @ Alino8 7e rog hai s ne :ntoarcem...

239

Cine-ar "i cunoscut :n implorarea miloag glasul autoritar i sever al ministrului *eonte Stncescu al preedintelui de Camer *eonte StncescuC C9nd unul concedia :n biroul vast i solemn cu simpl micare de m9n solicitatorii prea ostenitoriC C9nd cellalt domina desbaterile cele mai "urtunoase cu o simpl chemare la ordineC Acum era numai glasul milog al unui om trecut de cincizeci de ani cer9nd graia unei "emeiuti capricioase? pe care o ador poate tocmai "iindc e at9t de capricioas i "iindc :n"ieaz misterul at9t de delicios al nesiguranei al necunoscutului al neateptatului. Alina prea c n<a auzit. @ Alino8 Mai s ne :ntoarcem te rog... repet brbatul. . t9rziu i cu mseaua mea m ateapt iari o noapte de insomnie. @ !o"tim8 D ordin dac vrei. S"9rete8 Alina cedase nu "iindc o :mbl9nzise glasul rugtor nici "iindc de data aceasta *eonte Stncescu nu mai invocase "arnica :ngri;orare pentru sntatea ei mrturisind deadreptul de ce vrea s se a"le mai repede la adpost i la cldurA mseaua nevralgia teama de insomnie... Cedase "iindc era i ea cu g9ndul :n alt parte. O persecuta i pe d9nsa un g9nd. Simea i ea :n ;uru-i ceva nelinititor. /u o ameninare. Altceva. Ca o ateptare... Ca o tiranie hipnotic... Doi ochi cu re"leDe cenuii metalice "iD9nd-o struitor. >nde i-a vzutC O chiam parc au magnetizat-o? poruncesc. Doi ochi reci "r sclipire cum sunt ochii arpelui c9nd intuesc o pasre i nu-i mai :ngduie nici o slab palpitare de aripi cea mai timid :ncercare de a rupe vra;a rea a "luidului. Dar unde i-a vzut ochii acetiaC De ce simte de unde simte apsarea lor de c9teva zile pretutindeni unde se a"lC Alaltieri c9nd trecea pe sub galeriile Procuraiilor. .ri diminea la anta Maria della alute. .ri dup amiaz c9nd se oprise la o vitrin din Mercerie. Bi acum c9teva ore c9nd :i atepta cupa cu gelati la :lorian... A devenit obsedant. O privire pe care o simi asupra ta "r s tii de unde vine? doi ochi pe care :i cunoti "r s-i "i vzut. !oate a "ost numai o :ncruciare :nt9mpltoare i scurt de priviri? a trecut atunci peste ea distrat memoria a :nregistrat i a reinut ochii metalici i reci... /umai aceasta poate s "ie. @ 8oelE ia di lungoE ia staliE .coul a rsunat at9t de lugubru rspunz9nd din besna umed i misterioas :nc9t s<a cutremurat i Alina.

240

1ai repede mai repede la lumin la rumoarea c9t de vulgar a mulimei i a orchestrelor oriunde ori cu cine alturi numai s ias din labirintul acesta lichid8 A respirat cu uurare c9nd gondola a cotit legn9ndu-se pe :ngustul +io dintre !alatul Ducal i zidurile temniei. .ra tot at9t de pcurie apa. Faimoasele Piombi de sus unde odinioar se rscoceau torturai de sete :ncarceraii Dogilor i ai )nchiziiei sub acoperiurile dogoritoare de plumb? rsu"ltorile mai sinistrelor Pozzi unde putrezeau sub nivelul apei os9ndiii uitai unde se a"lau :ncperile chinurilor savante i ale eDecuiilor tinuite nu :nsemnau o vecintate recon"ortant. O clip Alina crezu c a gsit. Da8 Aceasta era. Ochii acetia erau. Ochi de inchizitor i ochi de clu8... Dar g9ndul s<a risipit :ndat. Cci dincolo sub !untea Suspinelor pro"ilat pe cerul vast :nstelat sclipeau luminile depe !anale di an Marco i depe (iva degli c"iavoni. *uminile mulimea c9ntecele @ veacul8 O :ntoarcere dintr<o peter a timpului dintr<un vis :nbuitor i ru. Sri sprinten pe lespezile de piatr. %ntinse ea m9na lui *eonte Stncescu? ea :i cuprinse braul c9nd traversar !iaa San-1arco p9n la Iuadri. )ntr "r s plece intimidat ochii sub at9tea priviri. Se :nvase acum cu omagiul acesta :nt9mpin9nd-o oriunde urmrind-o oriunde. 1uli turiti o socoteau :ntr<adevr 2reta 2arbo cltorind incognito. Niua aparatele "otogra"ice se :ndreptau spre ea :ndat ce cobora scrile hotelului Danieli. C9iva reporteri se :n"iar cer9ndu-i graia unui interJiev. Mohotul ei de r9s i re"uzul de a rspunde :ntrebrilor "u interpretat ca o dovad mai mult a acestui strict icognito. .ra 2reta 2arbo8 /u mai :ncpea nici o :ndoial. O anunase pe trei coloane ,l $azzettino sub titlul bombasticA ,lustrissima stea a ecranului n lagunele 6eneieiG... Alina 2reta *uriza 2abor 2usta"son 2arbo str9nsese resignat din umeri i se lsa admirat. Orchestra t9nguia o arie languroas de (erdi. *eonte Stncescu :n "ata duzinelor de stridii i a buteliei de ampanie pus la "rapier :i regsise sigurana "ireasc i solemn. Ceva din adoraia at9tor priviri :i revenea i lui. %ntotdeauna de :ndat ce pea grania cderea :n marele anonimat :i prea o o"ens personal. %n ar nu se urca :ntr<un tren nu cobora :ntr<un ora nu trecea :n automobil o sut de metri pe calea (ictoriei s nu-l :nt9mpine zece saluturi... !opularitatea era retezat scurt la "rontier :n a"ar de :mpre;urrile numrate c9nd ministru pleca s

241

reprezinte guvernul la vre<una din numeroasele con"erine insoit de alaiul secretarilor i eDperilor. Alt"el simplu cltor rm9nea un necunoscut oarecare dintr<o mie? ghiontit de ali necunoscui cu taDiul ocupat de alii sub nas cu privirile trec9nd nepstoare peste "iina lui deposedat de prestigiu i :mpuinat. )ar acum destul s apar la masa unui restaurant ca s redevin cineva. *eonte Stncescu gusta cu acest pre deliciul celebritii? dar ciudat se simea "latat ca un adolescent la prima cucerire. Bi era :ntradevr un adolescent el care nu cunoscuse :n via alt "emee :n a"ar de Amelia. O"eri cutia de Abdulah deschis i "lacra brichetei. Alina aprinse i nu ascult cuvintele brbatului. Cu brbia spri;init :n degetul mare cu igarea :n"ipt :ntr<o igaret de-un s"ert de metru @ side" i platin @ privea prin aele albastre de "um "r s vad asculta muzica "r s<o aud. (iaa :i prea "oarte trist "oarte bizar "oarte absurd i totui "oarte scurt. >nde mergeaC Drumul ei unde mergeaC (eneia ar "i "ost alta lumea aceasta alta muzica aceasta alta... Bi ea se a"la aci l9ng un necunoscut :nc odat l9ng un necunoscut. Da da. *umea e "rumoas dar viaa e trist? cerul muzica palatete oraele munii i mrile bisericile i tablourile statele i copilul oache ca un puiu de igan care-a trecut astzi desmat i c9nt9nd cu modulaii de pasre liber pe-un pod arcuit? toate sunt divine dar viaa de ce e at9t de s"9ietoareC De ce i-au ucis<oC Deodat simi privirea. Se :ntoarse. 7recu :n revist toate mesele. /<a "ost dec9t o prere. Sunt cincizeci de priviri care n<o slbesc @ de brbai tineri i de "emei de btr9ni cnii i de adolesceni? priviri de nemi de americani de scandinavi de asiatici de unguri de englezi de spanioli... Ar putea numai dup aceste priviri? unele oblice altele cati"elate? unele :nvluitoare altele directe? unele voind altele implor9nd @ numai dup nuana lor ne:nscris :n niciun paaport ar putea s stabileasc identitatea turitilor sosii din toate inuturile globului ca s se cocoae :n v9r"ul !ampanilei s se plimbe cu gondola pe !anal $rande s cate gura la mozaicurile bazilicei an-Marco i s asculte o uvertur de 6erdi la Iuadri. Dar privirea aceia n<o recunoate. O simte i n<o recunoate. . :n "und la masa din "und pe ;umtate ascuns dup st9lp un singur om cruia nu i se vd ochii. /u i se vede nici "igura. Citete scu"un- dat un ziar i de sigur e miop "iindc aproape i-a astupat obrazul cu "oaia bgat :n ochi. >n turist nevoia dup hainele at9t de uzate :nc9t chiar dela distan :i arat mizeria. Sau poate un localnic cine tie ce contabil ori arhivar rtcit :n asemenea lume

242

pestrit. Desigur un localnic. 7itlul ziarului se desci"reaz de aciA ,l !orriere di 6enezia... *eonte Stncescu a doua oar :ntrebase ceva? i a doua oar Alina rspunsese vag distrat cu una din acele politicoase "ormule de circumstan care nu isbutesc s mascheze desv9rita neatenie indi"erent i absent. %mpuns de ghimpele geloziei :i urmri linia ochilor. Alina nu privea nici la spaniolul cu pielita bronzat i cu prul negru-albstriu? nici la scandinavul :nalt cu ochi i obraz de copil blan? nici la o"ierul italian care-i mutase de dou ori locul ca s se pun :n evident? nici la grecul ori armeanul cu nasul coroiat cu prul cre ca blnia de astrahan i cu degetele :ncrcate de inele... !rivea la un individ ;erpelit? la cel mai ;erpelit individ din tot restaurantul. >n individ de alt"el cu "aa ascuns de ziarul deschis :nc9t i se vedea numai o ;umtate de "runte i prul sur. Frunte i pr de btr9n. >n btr9n ;erpelit. +espir. De douzeci de zile la ,ucureti i de zece zile aci? aceasta i-a "ost mereu teama. S nu se opreasc ochii Alinei mai struitor la un brbat t9nr svelt "rumos? s nu-l compare involuntar cu d9nsul care-a :nceput s se :ngroae se congestioneaz :ndat dup mas i care oric9t s<ar "i pstrat e un om trecut de cincizeci de ani. Alturi de Amelia nu-l :ncercase niciodat asemenea :ngri;orare. .a reprezint FsiguranaG. !e c9nd copilandra aceasta era venica incertitudine. O senzaie nou necunoscut nedemn pentru un personagiu de importana lui @ i totui o senzaie ciudat delicioas cai remucarea c9nd :i amintete c Amelia :l crede :n clipa aceasta discut9nd grave probleme de politic european cu domni solemni i plicticoi? iar el se plimb cu gondola i bea ampanie la mas cu cea mai :nc9nttoare "emee din (eneia. Cu alarma potolit rostiA @ . :ntr<adevr scandalos cum nu se simt unii8... @ Ce vrei s spuiC :ntreb Alina. @ Observam tipul din "undul slii la care te uitai... Ai dreptate. /u spun c mizeria e o ruine. Dar devine o provocare o lips de gust i de decen c9nd i-o ari ostentativ :ntr<un restaurant de luD ca acesta. Fiecare la locul lui8... Sunt o sut de restaurante :n (eneia pentru asemenea mutre. @ !oate o "i vre<un nenorocit cruia :i place muzica8 @ A8 /u vezi c nici n<ascultC... A venit s citeasc "aptele diverse din gazet i s-i eDpun hainele ru"oase aci... Cunosc asemenea tipuri. )ntr :nadins :n restaurantele luDoase imag:n9ndu-i cu

243

naivitate c prezena lor va turbura bunvoia i veselia celorlaliA F!rivii-m8 (oi benchetuii v des"tai dansai r9dei glumii8... Bi eu sunt aci reprezentantul mizeriei8G Cunosc8 .Dist i un romantism al mizeriei... @ !oate o "i vre<un ruinat de rzboiu... .conomisete o sptm9n ca s-i plteasc o sear... S aib iluzia c triete viaa pe care-a mai trit-o... .u nu vd nimic ostentativ :n mizeria lui. De-un s"ert de or nici n<a ridicat ochii de pe "oaia gazetei... !e urm cui stricC !e cine suprC... >n local public e pentru toat lumea8... Alina luase aprarea necunoscutului din simplu spirit de contradicie. Omul n<o mai interesa. /u dup ziarul acela se puteau a"la ochii metalici i reci de inchizitor. Bi :ntoarse privirea la perechile care dansau. *eonte Stncescu inu s aib cuv9ntul din urmA @ %n orice caz promiscuitatea aceasta a :nceput s m osteneasc. !rea s<a amestecat lumea dup rzboiu... !rea nu tii cu cine dai m9na. !rea te ciocneti cu tot soiul de tipuri. /u vorbesc despre individul tu8... @ Al meu' @ %n "ine individul la care te uitai. Cel puin pe acesta :l claseaz :mbrcmintea. Dar ceilaliC 1car ;umtate din cei dela mesele dimpre;ur... Ce suntC Cine suntC !er"ect... SmocLinguri perle briliante? igrile cele mai scumpe vinul cel mai de pre... C9i :ns nu se a"l aci "iindc :n tara lor s<au certat cu ;ustiiaC @ (orbeti ca un "ost ministru de Oustiie... observ Alina ca s spun ceva. @ /u drag Alino8 /u vorbesc ca un "ost i poate viitor ministru de Oustiie ori de altceva. (orbesc ca un om care cunosc viaa. Care tie c9i aventurieri a scos la supra"a rzboiul. 7u nu-i imaginezi ce lume era :nainte? ce stil avea viaa dinainte de rzboiu. Btiai cu cine dai m9naA cui o :ntinzi cine i-o :ntinde. AcumC !rivete numai :n ;urul nostru8 ,eau ampanie... Dar cine tie cu preul cror turpitudini mielii compromisuri8 @ Pi-ai greit cariera8 sur9se Alina. .rai "cut s predici morala de la un amvon. Bi totui te a"li aci. !u mine i aciE @ Aceasta e altceva. Sunt aci tocmai "iindc sunt cu tine. Bi ca s mai dureze aceasta s mai "iu l9ng tine nu m<a opri dela nimic. Alino... Dela nimic8 @ Chiar dela turpitudini mielii compromisuriC

244

@ !oate... Dar nu e vorba de aa ceva. Congestionat *eonte Stncescu "cu semn garsonului s umple cupa de 1urano cu ampanie. O deert p9n la "und ca unul care tia c n<o pltete cu preul nici unui compromis a nici unei turpitudini. @ Cred c :n astsear... :ncepu aprinz9nd iari o havan de cinci lire. @ S nu crezi nimic :n astsear te rog8 :i retez scurt cuv9ntul Alina. 7e rog s nu crezi nimic i mai ales s nu m as"iDiezi cu igri de "oi... @ Dar Alino... @ /ici un dar8 (reau s ascult muzica... *eonte Stncescu strivi igarea de "oi :n scrumier suspin9nd din ad9ncul mruntaelor. Aprinse o igare subire i cu par"um leinat de tabac oriental din cutia de Abdulah apoi voi s mai adaoge ceva. Alina :i "cu semn impacientat cu un singur deget? iar brbatul "ost de trei ori ministru i de dou ori preedinte al Camerei se supuse acestui ordin mut ca un celu dresat. /u l-ar "i recunoscut nimeni. Dar mai ales nu l-ar "i recunoscut Amelia. Dansul :ncetase. Orchestra c9nta din nou o melodie italian molatec i pl9ngtoare. Fiindc nu avea permisie s vorbeasc *eonte Stncescu monologa interior. F%n astsear...G Aa :ncepeau toate monologurile lui de zece zile :ncoace. F%n astsearG... are s rup pactul cu Alina. Are s intre :n camera ei. Are s trag zvorul pe dinluntru... /u mai poate dura comedia aceasta. !actul "usese s atepte p9n c9nd Alina singur va deschide ua :n lturi? :l va dori ea :l va chema ea. Dar "ostul delegat la at9tea con"erine unde pledase patetic cer9nd c9t mai severe garanii pentru eDecutarea pactelor odat acceptate semnate i irevocabile :i descoperea :n "iecare zi mai aprige veleiti revizioniste... F%n astsearG... %n astsear ca i :n seara trecut ca :n toate serile c9te-au trecut Alina i-a :ntins m9na din prag cu un sur9s rs"at? a :nchis ua i a tras zvorul. *eonte Stncescu a rmas :n camera lui s-i continue monologul. !9n t9rziu dup miezul nopii :n patul vast i :nalt ca un cata"alc s<a sv9rcolit chinuit de insomnie de durerea de dini care-l :ncerca din nou i de senzaia apstoare iari revenit c se pregtete ceva c plutete :n aer o ameninare obscur...

245

@ 8oelE ia di lungoE ia staliE %n tcerea mat desv9rit i misterioas strigtul gondolierului :nt9rziat sun mai lugubru. FAci i :nmorm9ntrile se "ac :n gondol...G :i aminti "r nici o pricin *eonte Stncescu. !e urm nu-i mai putu alunga g9ndul nici prin somn c9nd reveni transpus :n imaginA o gondol "unerar cu st9lpi i "ran;uri argintate cu cociugul btut :n inte. )ar :n cociug nu se vedea. e tia el. )ra el. .l? cu "aa :n sus plumbuit de viu :nchis :n :ntunericul negru :nbuit paralizat :ntr<o absurd i monstruoas letargie? voind s strige c nu e adevrat c e o eroare c e o crim... (oind s strige c nu e mort triete vrea s triasc @ i rm9n9nd nemicat cu "lcile :ncletate cu glasul mut. /imeni nu tie. Sau nimeni nu vrea s tie. 7oi se pre"ac c nu bnuiesc nimic. C-l cred mort :ntr<adevr. >n cadavru. %l duc. >nde-l ducC >nde-l duce gondolierul acesta complice cu toi care se pre"ac c nu tiu nimicC Asemenea crime erau cu putin pe vremea inchiziiei pe vremea dogelui 1arino Falieri a consiliului celor zece? :n (eneia "eroce a Piombilor a Pozzilor a Punii suspinelor... Dar :n (eneia de astzi cu autoscafi pe Canal 2rande i cu ascensor la hotel cu tele"on pe mesua de noapte i cu orchestr la Florian? cum este oare permisC Cum este oare posibilC 7oi tac :n gondolele care s<au :nirat :n procesiune "unerar pe podurile arcuite sub care trece convoiul pe cheiuri? toi s<au :ngrmdit privesc i tac. 7oi sunt complici. 2ondola aceasta neagr gondolierul acesta negru8... . barca lui Charon. Cum de nu s<a g9nditC . barca lui Charon. ,arca lui neagr luntraul negru apa neagr a StIDului. @ Mehe8 /u sunt cine m crezi8 r9n;ete luntraul :ntorc9nd "aa. 1 recunoti acumC Absurd. . plumbuit :ntr<un sicriu. Cu ochii acoperii. Bi totui prin capacul opac a vzut per"ect "aa luntraului a desluit per"ect glasul. Obrazul lui .liazar. +9sul lui m9ndru i bat;ocoritor de-atunci pre"cut :ntr<un r9n;et. Bi glasul lui t9nr i muctor de-atunci pre"cut :n strigt lugubruA @ 8eolE ia di lungoE ia staliE (((((((((

246

CAPITOLUL II Ast"el vorbi .liazar...


*a Florian singur la mas Alina 2abor savura cupa de gelati cu art de pisic alintat. %n :ngheata de "ragi tia "elii subiri cu linguria plat de argint? "elii c9t mai subiri. Npada par"umat roz i rece lsa :n cerul gurei o amoreal delicioas. De-un s"ert de or prelungea senzaia. O ;oac savant cu propria ei plcere. !orumbeii cenuii costumai :n aceiai uni"orm de pene "r o singur abatere dela inuta reglementar se plimbau printre scaune? cu ochii lor identici de aur cu gua lor identic de email moarat cu picioarele lor identice de mrgean. O :ncon;uraser. O cunoteau poate acum. Alina le arunc "rimituri de pesmeiA des"cu din cornet un pumn de grune. >nul mai :ndrsne ateris direct pe mas cu "onet mtsos de aripi. >nul i dup aceia altul i :nc unul... .rau at9t de prietenoi i "amiliari privind-o :n ochi rotindu-se cer9nd lovind cu pliscul :n "ar"urioarele de "aian @ :nc9t Alina descoperi c nu e totul pierdut pe lume. C mcar "pturile cerului sunt simple bl9nde i "r "rnicie. Au rmas :n puritatea lor dint9i. @ Mehe8 7e-amuz cabotinii acetia domnioar Alina 2aborC Domnioar 2reta 2arboC Alina ridicas ochii cu o tresrire. /u auzise paii apropiindu-se. %n "ata ei se a"la un om pe care :l recunoscu :ndat. Omul de asear din "undul restaurantului dela Iuadri. )ar necunoscutul o privea cu ochi metalici i reci? de-o s"redelitoare i intolerabil ascuime.

247

Ochii marelui inchizitor cum i-a vzut ea :n imaginaieA vd tot tiu tot nu iart nimic. Cum o urmreau obsedant de-o sptm9n i ea nu-i ddea seam de unde. @ Mehe8 r9se omul trg9nd un scaun i aez9ndu-se la mas cu simplitate ca un vechiu cunoscut. 7e amuz cabotinii acetiaC... :i crezi simpli i naturaliC... Sunt psrile cele mai cabotine de pe lume... /<ai observat cum "ac nazuri :nt9i c9nd le :ntinzi palma cu "rimituri i cu gruneC (or s-i dea iluzia c nu pentru grune i "rimituri vin ci pentru tine... /<ai observat cum se pre"ac c se sperie c9nd lovitura de tun anun ora dousprezece din amiazC... )-am urmrit pe minutarul ceasornicului. Dousprezece "r cinci minute "r dou "r un minut... 7oi las grunele :i scutur aripile se pregtesc ca trupa de balerine :nainte de a intra :n scen... Dousprezece "iD. ,um8 lovitura tunului. Dou stoluri pornesc cu o spaim eDagerat se :ncrucieaz descriu o roat i revin la grunele de unde au plecat. Admirabil ;ucat ca precizie8... Dar sperietur adevrat? spaimC Mehe8 Se cred i ei obligai s ;oace un rol de "igurani de ochii turitilor de hat9rul turitilor ca s nu se spun c nu-i pltesc grunele. Mai8 liberai terenul ab;eci cabotini8 !orumbeii se risipir caicum ar "i :neles porunca necunoscu- tului. Alina nu-i putea desprinde privirea din privirea magnetic. (oi s vorbeasc i n<avu glas. Omul r9seA @ Mehe8 7e scandalizeaz aceast impertinen domnioar Alina 2aborC 7e intrigheaz de unde tiu cine eti de unde vii de unde tiu chiar ce-ai lsat :n urmC... . "oarte simplu. De-o sptm9n suntem cunotine vechi. @ 7e rog domnule8... cpt :ns"9rit glas Alina. @ /u m ruga nimic... rosti necunoscutul cu un sur9s straniu :n acela timp crud i :n acela timp trist. /u m ruga nimic "iindc eu de mult m<am desvat s dau ascultare unei rugmini mai ales c9nd rugmintea vine dela o "emee. (orbind omul :i pusese m9na lui cu degete subiri lungi i reci pe m9na Alinei. !oate "usese o micare necugetat numai ca s o asigure aa de inteniile lui paci"ice. !oate "usese tocmai un gest de luare :n stp9nire. Alina nu gsi putere s-i retrag m9na. Aceiai paralizare a voinei care-i sugrumase adineori cuv9ntul pe buze. Omul r9deaA

248

@ Mehe8 Am "ost "cui s ne :nt9lnim. /ici nu se putea s nu ne :nt9lnim. Dac te-a "i cutat o via :ntreag :ntr<o lume :ntreag nu s<ar "i potrivit at9t de bine... /u este aa Alina 2abor care ai ceva de pltit vieii i lumeiC Alina 2abor care a i :nceput s plteasc vieii i lumeiC @ Ce vrei s spuiC :ntreb Alina uimit c necunoscutul acesta tia ceiace nu mai tia nimeni. @ Ce vreau s spun8 Mehe8 1 :nelegi prea bine. Pi-am spus adineori c am "ost "cui s ne :nt9lnim. Adaog c suntem "cui i s ne :nelegem. Cine-a avut ceva de pltit doamnei cpitan *eonardescu i a pltit cum a pltit nu se poate s nu m :neleag. Cine-a avut ceva de pltit unui ora :ntreg coalizat s prigoneasc o biat copili care nu purta nici o vin alta dec9t o ne"ast asemnare cu o "aim a MollIJoodului nu se poate s nu m<nteleag /epoata lui Stroe ,9rldeanu cel ;e"uit de cmtari i de avocai pe urm bgat la balamuc nu se poate s nu m :neleag... @ Cine eti dumneataC :i smulse m9na Alina cu spaim. @ /u are nici o important cine sunt. Chiar dac i-a rosti numele meu n<are s-i spun nimic. .ti prea t9nr pentru aceasta... %nc nici nu erai nscut... >ite8 .liazar8 ./ S presupunem c m numesc .liazar8 Aa e c nu rimeaz cu nimicC... !e c9nd dac<ai rosti numele acesta la urechea onorabilului *eonte Stncescu hehe8 ar "i cu totul altceva... A vrea s-i vd atunci mutra. !oate am s i-o vd. Sunt sigur c am s i-o vd... Alina 2abor misiunile noastre pe lume s<au :nt9lnit. *ucram p9n acum izolai... Cu puterile :mpuinate. Mehe8 >nirea "ace puterea. Ai s vezi ce tari avem s "im :mpreun8 /<ai s regrei de"el. Sunt sigur c nu ne-a :ncruciat drumurile numai :nt9mplarea. Acum nou zile eram s plec. 7oate baga;ele :mpachetate... Alina cu privirea o clip scpat de sub tiranicul magnetism al ochilor metalici i reci msurase "r s-i dea seam hainele ;erpelite ale omului plria pleotit i sv9rlit pe mas. /ecunoscutul :i ghici re"lecia i :ncepu s r9d "r s arate nici un semn de o"ensA @ Mehe8 /u te uita8... Pi-am citit :ntrebareaA FCe baga;e poate s aib de :mpachetat un asemenea vagabondCG... 7otui am avut. Acestea bunoar... Art buzunrile tiDite cu cri brouri h9rtii... @ Acestea i altele... 7oate baga;ele erau :mpachetate. 1 pregteam s plec. Bi :nainte de a reine biletul am simit ceva :n aer. Se
*)

(ezi #aletul Mecanic.

249

pregtea ceva. (enea spre mine ceva... 7rebuie s tii c am un instinct... /u m<a dotat naterea cu un instinct? dar viaa mea de mai t9rziu misiunea mea de-acum mi-au creiat un instinct o arm ca pentru mine... /u m<a :nelat niciodat. /u credeam :ns s nimeresc s presimt at9t de bine. /u m ateptam s-l :nt9lnesc tocmai aci i tocmai acum pe vechiul pe scumpul meu amic *eonte Stncescu. @ CumC Suntei amiciC :ntreb Alina cu ne:ncredere amintindu-i dispreul cu care vorbise asear *eonte Stncescu despre omul dela Iuadri scu"undat :n lectura ziarului. /ecunoscutul numit .liazar r9se din nou. >n r9s "oarte :nveselit. S<ar "i spus c n<ar "i eDistat pe lume ceva care s-i "ac at9ta plcere ca aceast :ntrebare trd9nd o at9t de sincer uimire i ne:ncredere. @ Mehe8 hehe8 Se opri cu r9sul :necat brusc :n g9tle;? cu o :ncruntare "eroce :n- tre spr9ncene. Apuc cutia de igri a Alinei de pe mas. Citi inscripiaA @ AbdulahC Fie i Abdulah8 !ru c acord o concesie acestei mrci de igri accept9ndu-le "r s i le "i o"erit nimeni. Aprinse o igar. !e urm bg cutia :n buzunar. !rivi g9nditor :n "umul albastru :l despic orizontal cu m9na cum ar "i decapitat un obstacol invizibil apoi reveni la ceiace :ncepuse sur9z9nd crud. @ Pi se pare curios c un vagabond ca mine se poate pretinde vechiu i scump prieten cu un personagiu at9t de important i solemn ca onorabilul nostru *eonte StncescuC... 7otui aa este8... Alina 2abor e mai :n msur ca oricine altcineva s cunoasc straniile paradoDe ale vieii... Sau nu8 S precizez. 8m fost un "oarte vechiu prietin al onorabilului *eonte Stncescu. 1ai bun i mai scump dec9t orice prietin pe lume... Cu toate c astzi dec9t s m tie aci dec9t s m tie oriunde pe lume m<ar voi :n "undul Canalului 2rande cu un pietroiu legat de g9t i cu "aa :ngropat :n m9l... Mehe8 /u se tie m9ine cine ar dori mai degrab s "ie cu "aa :ngropat :n m9lul din "undul Canalului 2rande8... /u se tie cine ar dori s "ie sau cine poate va "i8 Omul scutur scrumul igrii btu cu o moned :n mas i chem plata. @ 7e rog8 se opuse Alina apuc9ndu-i poeta s-i plteasc singur :ngheata. Omul :i "cu un semn scurt mut imperativ cu palma. Bi

250

neateptat pentru Alina care :nvase acum s vrea i s-i impun voina oricui chiar unui personagiu de importana lui *eonte Stncescu? de data aceasta nu cuteaz nici o :mpotrivire. @ Acum mergi cu mine8... decise necunoscutul. @ >ndeC %ntrebarea Alinei era o acceptare. /u mai :ntrebaseA deceC %ntreba numaiA undeC @ )ndi"erent unde8 rosti .liazar. ,unoar la *ido... Dou ore trei ore... /u mai mult. !entru mine :mi a;unge. !entru ce am de spus. !entru ce ai de :neles. !entru ce avem am9ndoi de hotr9t. Cci deacum vom lucra am9ndoi. Omul :i acoperi "runtea :nalt i boltit cu plria lui de vagabond. Se ridic. Se ridic i Alina 2abor. O sut de priviri dela mese urmreau meduzate aceast pereche bizarA 2reta 2arbo sau numai geamna 2retei 2arbo care "cea senzaia (eneiei de opt zile :n compania unui asemenea individ. /ecunoscutul roti ochii metalici. 7oate privirile se plecar :n pm9nt secerate. @ Mehe8 hohoti .liazar. Se numesc oameni se cred oameni @ i sunt numai nite molute8 Alina 2abor mergea alturi parc s<ar "i cunoscut dec9nd lumea. Dup nelinitea uimirea spaima dela :nceput simea acum o absurd siguran l9ng acest om. 7oat ne:ncrederea se risipise. /u era de"el st9n;enit de hainele lui ;erpelite de plria pleotit de :n"iarea lui de vagabond. Cci observase c nimeni nu-i :n"runta privirea. >nde-o oprea strpungea drept ca o lance? reteza scurt ca o secere. %ndat brbaii "emeile btr9nii copiii? toi cei care cu o clip :nainte sur9deau voioi sau clcau semei sau vorbeau cu aprindere? se ddeau la o parte se opreau din r9s i din vorb coborau ochii :n pm9nt i peau mai departe cu umerii copleii de-o uciga povar. !rivirea necunoscutului ptrundea :ntr<o zon tinuit dureros i umilitor senzibil? scormonea o mizerie p9n acum lor :ni-le ascuns :i con"runta cu ei :nii? pentru ca deodat s se simt iremediabil in"irmi irevocabil demascai. Cineva vzuse acolo unde nici ei nu cutezau s priveascA :n ceiace aveau mai h9d mai trist mai la mai ipocrit mai "r iertare. /ecunoscutul trecea z9mbind crud :n straele ;erpelite cu plria pleotit prin poteca despicat :nainte-i :n mulimea din !iaa San-

251

1arco aa cum vor "i trecut c9ndva numai Dogii atotputernici :n cea mai glorioas epoc a atotputernicei (eneii de pe vremea lui Dandolo i Contarini i Steno i *oredan i !oscari. @ PoppeE strig .liazar. Nece gondolieri s<au o"erit cu gesturi largi i cu glasuri vocalizate o"erindu-i nu numai gondola i serviciile dar viaa inima toat laguna. /ecunoscutul se aez :n "aa Alinei lepd plria la picioare i privi apa cerul zarea zidurile rm9n9nd :n urm cu ochi mai umanizai. 1tasea cerului era de-un albastru pal mai pur ca :ntotdeauna. Omul vorbi singurA @ De ce-mi imaginam oare c mtasea cerului are s "ie mai uzat i apa canalelor de-un verde mai cadavericC . aceiai (eneie dintotdeauna. Cu nobleea ei inalterabil :n care i btr9neea e cruat de h9znie :n care i srcia cunoate un stil. /umai oamenii o spurc. /umai noi suntem alii. +evenim alii. Acum dou sptm9ni c9nd am sosit am cobor9t din gar cu un "el de team... Dup douzeciiopt de ani s te :ntorci unde ai "ost c9nd erai altul nu :nseamn un voia; ca oricare... Am simit ca teama :nt9lnirii cu o iubit din adolescen... O pori trans"igurat cu tine i deodat :i rsare :nainte aa cum e :ntr<adevr nu cum ai vrut-o. 7eama de privirea coagulat de obrazul pin;enit de cute de crnurile moi de glasul dogitA epav devastat de toate v9nturile... /<a "ost nimic. Aceiai (eneie. Mehe8 chiar un om ca mine pariez c un om chiar ca onorabilul *eonte Stncescu am regsit aceiai (eneie. C9nd ganzerul a lipit gondola cu harponul lui de "ier m<a salutat ca pe-o cunotin veche i a trecut baciul :n buzunar cu indi"erena unui senior ruinat deprins s nu numere c9nd primete dup cum nu numra c9nd pltea... C9nd am intrat pe !anal $rande un gondolier care era poate "eciorul celui de acum douzeci i opt de ani a :nceput s-mi enumere palatele ridic9nd m9na cu acela gest de nabab care numindu-le i le druieteA !ontarini-:azan, $rimani, Goredan, #albi, >izani, !a d9ro... Am crezut c haimanaua culcat cu burta la soare :n barca legnat de "unie pe (io an-#iobbe e acela copil de atunci? era poate acum estropiatul somnol9nd rezemat de zid pe !ampo de la !arita... 7oate erau sunt cum au mai "ost... /umai streinul din gondol nu mai era cine-a "ost... Mehe8 Observ c vorbesc prea mult... Alina 2abor ce pori :n su"let de mi-ai inspirat deodat at9ta :ncredereC @ Ai spus<o8 vorbi optit Alina 2abor cuvinte parc de altcineva

252

optite pe buzele ei. Ai spus<o... !oate eram "cui s ne :nt9lnim... s ne :nelegem... /ecunoscutul o privi cu ochii triti. @ Ce copil eti... Ce copil eti8 19na streinului :i atinse m9na cu o uoar desmierdare cum Alina 2abor nu mai simise demult alint9nd-o :mbrbt9nd-o. Fr nimic din tremurul unei po"te. O desmierdare ocrotitoare "ratern patern. @ Ce copil eti repet necunoscutul ce copil ne"ericit8 Dece nu :ngduie oare viaa nimic pur intactC Dece totul trebuie s "ie spurcat i mototolitC... Ai "i meritat s vezi "rumuseile acestea cu ali ochi... 1ie cel puin mi-a "ost :ngduit odat atunci demult... Dar pentru o copil8 Dece "erocitatea aceasta s ucid :n ea totul :nainte de a "i tritC S o pre"ac :n ;ustiie rsbuntoare :nainte de a o "i lsat s guste din bl9ndeea vieiiC @ De unde tiiC De unde le cunoti toate acesteaC :ntreb Alina. @ . aa de simplu Alina 2abor8 De niciri i de pretutindeni. .ra greuC 2azetele din ar au reprodus pe larg toate peripeiile dramei de gelozie dela Bosea toate dezbaterile procesului... 1i-au czut sub ochi. 1<au interesat. .rau bune admirabile pentru o colecie a mea. Am a"lat de-acolo tot ce se spunea despre Alina 2abor... Dar mai ales am citit printre r9nduri ceiace nu pomeneau cei care-au scris? ceia ce nici nu presimeau cei care-au scris... .u am tiut s vd s "ac legturi s reconstitui... )ar c9nd te-am vzut aci te-am identi"icat? i c9nd te-am vzut :n tovria onorabilului *eonte Stncescu i-am identi"icat i hotr9rea pentru care-ai venit cu el cum puteai s vii cu altul oricare din cei puternici ai zilei din cei care trebuie s plteasc... .ra greu de :nelesC De opt zile v<am urmrit pe-am9ndoi... @ Am simit privirea dar nu te-am vzut niciodat... mrturisi Alina @ .ram totui la o mas de-alturi ori oprit la un colt de pia ori rezemat :n "aa unei vitrine de pe Procuraii sau din Mercerie. Ce nevoie s m vezi c9nd vedeam euC... >n ziar acoper at9t de natural "igura unui miop care citete anunurile mortuare cu atenie de imbecil8 Chiar c9nd miopul se :nt9mpl s "ie puin cam presbit cum sunt eu8 Mehe8 . trucul cel mai banal. Clasic8... Adoptat de toate "ilmele cu detectivi... Alina :i aminti acum c :ntr<adevr de opt zile ochii ei aproape

253

:ntotdeauna au :nt9lnit un ziar des"cut acoperind o "a. Dar ziarele erau at9t de diverse :n limbi at9t de deosibite :nc9t :ntotdeauna a presupus :n dosul "oii alt pereche de ochi de alt turist din alt ungher al planetei desci"r9nd cu aviditate tirile din patrie. Odat #erliner >ageblatt altdat 7eC-Nor- >imes? odat Postlednia 7ovosti altdat Politi-en? odat *ailA )/press altdat Guz sau Ga 6oz sau )l *ebate sau )l ol? 7eue :reie Presse sau >imes sau 9 eculo sau :ran-furter =eitung... /iciodat un ziar rom9nesc. A trecut cu privirea deasupra cut9nd ochii pe caie-i simea "r s-i vad. )ar ochii erau acetia. %ntotdeauna acetia cenuii i reci s"redelind s-i ptrund :n ascunziuri de su"let unde Alina credea c nu va citi niciodat nimeni pe lume. Alina 2abor urmri privirea necunoscutului. !entru o clip era alta. %mbl9nzit :nduioat. >manizat de at9tea "rumusei plsmuite :n deopotriv msur de divinitate i de oameniA laguna lidiiile dunga albastr a orizontului sclipirea palatelor din cetatea depe ape. >n vaporetto cu studeni i studente se :ntorcea spre #acino dup ce a colindat insulele. Cor melodios "luturri de batisteA @ Adio (enezia8 Adio (eneia8 2lasuri tinere i "r melancolie. /u era un suspin de desprire pentru totdeauna. .ra o isbucnire tinereasc plin de voioie i de :ncredere? o desprire de scurt durat. !lecau :ndrt spre viaa cea vast spre lumea cea vast. Dar tiau c vor reveni peste un an ori peste zece? c p9n atunci vor purta pentru totdeauna cu ei :n viaa banal a veacului prin gri i orae cu "um prin ca"enele i birouri ur9te vor purta suvenirul acestei zile i suvenirul (eneiei dulce i "antomatic cum :n ceasuri dearte se lmurete din neguri "aa unei iubite care a rmas departe i tii c te-ateapt? tii c nu te-a uitat c nu vei uita-o. @ Adio (enezia8 Fluturri de m9ini i batiste? vocalizri sonore pe ape. @ Ca d9nii eram... vorbi :ncet necunoscutul. Ca d9nii venisem din lumea vast. Ca d9nii am plecat :ndrt spre lumea vast "lutur9nd batista. Adio (enezia8 Mehe8 7oate drumurile erau deschise pentru prietenul lui *eonte Stncescu... Btiam ca am s revin. Dar nu tiam cine i cum8 *umina bun din ochi se :nchisese brusc ca declicul unui aparat "otogra"ic. Din nou omul plimb peste ape i cer privirea cenuie care ardea ca un acid toate "rumuseile lumii.

254

@ Mehe8 /u tiam cum am s revin nici dece... Dar :mi pare c n<am revenit de prisos. S ne :ntoarcem la onorabilul nostru amic. Btii c *eonte Stncescu are un biat la !arisC @ (ag... @ >n biat admirabil. >n animal admirabil. 7alent de pictor. !oate un mare viitor de picior. >n "ecior cum nu merita *eonte Stncescu. 7alent loialitate bravur... Crescut cai celelalte odrasle ale doamnei Amelia Stncescu :n cultul onoarei :n cultul marelui om... Mehe8 A "i curios s cunosc ce-ar putea spune doamna Amelia Stncescu atunci c9nd va a"la dece marele om se a"l :nc aciA de ce i cu cine8... A "i curios s cunosc ce-ar spune AleDandru @ aa se numete "iul marelui om @ c9nd va a"la cine e :ntr<adevr marele om cum a pornit :n via dece at9t de auster i-a crescut odraslele :n cultul onoarei8 . poate o plcere pe care viaa ne-a rezervat-o pentru am9ndoi Alina 2abor... Mehe8 /<o invidiez de"el pe doamna Amelia Stncescu. /ici pe AleDandru Stncescu. /ici pe *eonte Stncescu. Mehe8 +9n;etul necunoscutului "u at9t de crud :nc9t Alina 2abor privi peste ape ca s nu-l vad. Dar omul :i puse m9na rece pe degetele eiA @ Mehe8 *as marea las cerul... .Dist i "r noi. /u sunt pentru noi... /oi avem aci i oriunde alt misiune Alina 2abor. !entru mine poate s"9rete. !entru Alina 2abor poate deabia :ncepe... Cobor:m acum. 7recem dincolo pe pla;. %ntr<o or ai s tii tot ai s :nelegi tot... 2ondola se lipi de ponton. Au strbtut insula de cealalt parte pe pla;a :nc pustie :n acest :nceput pretimpuriu de sezon. C9iva copii c9teva guvernante c9iva turiti singurateci. /ecunoscutul a lepdat plria pleotit pe nisip a chemat-o pe Alina 2abor alturi i a :nceput s povesteasc.

255

CAPITOLUL III ,occa di *eone


79rziu c9nd a s"9rit a rmas neclintit cu obrazul dur i petri"icat ca :nsui obrazul vieii. !rivea nemicat. /emicat privea i Alina cenua roz a amurgului laguna :mp9clit :n culori stinse i vechi. ,rcile de pescari cu p9nze roii galbene i portocalii pluteau pe muselina ceii deasupra orizontului. Departe insulele i lidiile :nlau estompate ultimile metereze ale unor ceti scu"undate :n ad9ncuri. O ireal tcere8 O ireal "rumusee. /umai cei doi oameni :nt9lnii din drumuri at9t de :ndeprtate cu obrazul lor dur i petri"icat ca :nsui obrazul vieii priveau "r s vad splendorile inutile. @ Aceasta e tot8 :i repet :ncheerea necunoscutul. Ai vzut alaltieri :n !alatul Ducal :n sala celor trei inchizitori "aimoasa #occa di Geone' Acolo :i depuneau toate canaliile (eneiei denunurile anonime. *a una adevrat zece mincinoase... Onorabilul nostru *eonte Stncescu va primi :n astsear plocon dela un necunoscut o copie dup aceast cutie cu surprize. %i garantez c va "i o surpriz... %n cutie o scrisoare i m9ine alta i poim9ine alta. /u va rezista mai mult de trei zile. Mehe8 /u vor "i scrisori nici anonime nici mincinoase8... Alina pre"ira printre degete nisipul blond "r s ridice ochii dela linia orizontului "r s priveasc :n "aa necunoscutului. !rea absorbit numai de aceast desmierdare senzual a pra"ului cati"elat numai de sim"onia cromatic a brcilor de pescari cu p9nzele lor multicolore pro"ilate pe cerul :mp9clit :n tonuri stinse i vechi.

256

Dar necunoscutul :i ghici g9ndul !oate "iindc observase imperceptibila cut dintre sprincene dovedind c sub aparenta pasivitate a Alinei 2abor :nc se ddea o lupt. !oate "iindc de mult :nvase s ptrund tios :n contiina altora :nainte chiar de clipa c9nd o turbure :ndoial :ncepe s devin o contiin. @ Mehe8 hohoti s"redelind-o cu privirea metalic. Btiu ce nu-i place :n toate acestea... %nt9i lipsa de elegan. Scrisori anonime... Ce poate s "ie mai ab;ect i mai la ca o scrisoare anonimC OustC 1rturisete c nu-i repugn aceastaC @ Desigur... @ %n al doilea r9nd :i par mai puin interesant acum dec9t acum dou ore... @ A8 ,a nu8 protest sincer Alina. @ !entru moment nu s admit8 :ncuviin necunoscutul. Dar numai pentru moment. C9nd ai s rm9i singur ai s-i "aci socoteal c rolul meu e in"erior "a de rolul unei Alina 2abor plecat :n lume s plteasc vieii cu aceiai moned cu care viaa i-a pltit. S plteasc oricui "r alegere cu o egal i total indi"eren... !e c9nd eu am cu *eonte Stncescu o r"uial veche i personal. Mehe8 .u s"9resc de unde Alina 2abor a :nceput... ,unul meu amic *eonte Stncescu buna mea amic Amelia Stncescu au "ost pentru mine ceva mai mult i mai crud dec9t doamna cpitan *eonardescu pentru "osta elev a liceului F.lena DoamnaG... Bi totui douzeci i cinci de ani nu m<am g9ndit s le-o pltesc lor. Am pltit vieii... Oricui tuturor :n a"ar de d9nii... Dac viaa mi i-a trimis aci... +idic palma uscat i privi cu ochii cenuii :n creurile mrunte caicum :ntr<adevr acolo se a"lau redui la neantul "irelor de nisipA *eonte Stncescu Amelia Stncescu AleDandru Stncescu... +eluA @ Mehe8 Dac viaa mi i-a trimis aci nu pot "ace tocmai pentru d9nii o eDcepie. Ceasul acesta eu nu l-am ateptat nu l-am cutat... S<a ales singur. Sunt aci unde mi i-a trimis viaa m9ine n<au s mai "ie niciri... . aa de simplu8 O singur su"lare i nimic mai mult... Omul su"l :n palma dus plat :n "ata buzelor trei "ire de nisip invizibile. .rau acolo acum nu mai sunt. At9t i nimic mai mult @ C9t despre elegana sau neelegana scrisorilor anonime Alina 2abor nu e vorba despre aceasta... . o ;oac... !oate crud. Desigur crud. Dar nu e o ;oac anonim. !entru Amelia Stncescu pentru *eonte Stncescu sunt mort disprut nu eDist. Bi odat cu mine cel

257

mort i disprut? moart i disprut e i contiina lor. Am s le apar... Strigoiu desigur. Are s li se detepte i strigoiul contiinei oric9te lespezi :i vor "i pus pe piept. Oric9te i oric9t de grele. /umele meu le-a;unge... Cum vezi nu e nimic anonim... Dimpotriv. >n singur nume numai numele i a;unge... !e urmC... /u are nici o importan ce se :nt9mpl pe urm8 . pentru mine numai o simpl curiozitate... O curiozitate savant rece de entomologist care urmrete cum procedeaz "urnicile c9nd le-ai rscolit "urnicarul? de chimist c9nd urmrete :n laborator o reacie a elementelor... At9t i nimic mai mult. Mehe8 Cine ar rezista oare ispitei s nu vad cum reacioneaz un personagiu at9t de solemn i de important ca onorabilul *eonte Stncescu c9nd se va trezi :n "a nu cu un strigoi ci cu doi strigoiC Cu mine i cu ceiace-a ucis el mielnic :n contiina luiC Cine-ar rezista oare ispitei s nu vad cum reacioneaz o persoan at9t de eroic i de angelic aa cum e doamna Amelia Stncescu? atunci c9nd va descoperi c tot eroismul abnegaia sacri"iciul de treizeci de ani toat viaa pus :n serviciul masculului i al puilor adunai :n ;urul ei aprai cu "erocitate p9n la crim toate au "ost inutile i ubrede toate au sburat :n v9nt la cea dint9i su"lareC... !arc le vd spaima din ochi... Mehe8 De c9nd au :nceput morii s-i prseasc sicriile ca nite simple aternuturi de care s<au sturatC Dec9nd strigoii cutreer lumea ziua :n amiaza mare chiar daca le-ai :n"ipt un ru :n inimC... Mehe8 /<a vrea s "iu :n astsear *eonte Stncescu nici peste trei zile Amelia Stncescu nici peste o sptm9n AleDandru Stncescu... @ Bi acest AleDandru Stncescu deceC :ntreb Alina :ntorc9nd :ns"9rit privirea depe linia "umurie a orizontului spre "aa dur i petri"icat a omului. DeceC .l ce s plteascC Ai spus c e un "ecior cum nu merita nici *eonte Stncescu nici Amelia Stncescu... 7alent loialitate bravur8... @ 7ocmai8 r9n;i .liazar. 7ocmai pentru aceasta trebuie s plteasc mai mult i mai scump. Ce e aceia talent bravur loialitateC Ce caut pe lumeC Acestea mai :nt9i trebuiesc eDterminate. Ca s rm9n viaa cum e cum merit? "r eDcepii incomode... Mehe8 Alina 2abor credeam c p9n acum ai :nvat aceast or9nduire at9t de simpl. AleDandru StncescuC... *-am auzit :ntr<o sear la !aris :n 1ontparnasse la Dome. %ntre trei prieteni... Dela masa de-alturi l-am auzit... %i domina. *e trecea :nainte cu un cap... Mehe8 >n animal admirabil cum nu merita *eonte Stncescu. Cura; deteptciune scpr9nd cum sc9nteiaz cremenea... . drept pentru "eciorul

258

lui *eonte Stncescu s eDiste toate acestea? s trium"e cu toate acesteaC... De alt"el ai s-l cunoti. C9nd vom s"9ri aci ne vom :ntoarce la el... ,ravur loialitate sacri"iciu8... %l aud l acum. /u-i imaginezi ce straniu sunau cuvintele acestea tocmai acestea :n gura "eciorului lui *eonte Stncescu8 Bi le rostea admirabil animalul8 Credea :n ele animalul8 )ar peste toate acestea numele lui *eonte Stncescu i averea lui *eonte Stncescu i un talent din care *eonte Stncescu nu s<a bucurat :n via de-un dram... Mehe8 7ocmai de aceia Alina 2abor trebuie s plteasc i va plti. 7ocmai de aceia c9nd te-am vzut :nt9ia oar mi-am oprit ochii i m<am hotr9t. De o Alina 2abor aveam nevoie... 1i-a trimis-o viaa... !entru ceilaliC... !entru *eonte Stncescu pentru Amelia Stncescu :mi a;ungeam singur. .u numele meu strigoiul meu... Aci eti supranumerar "igurant spectatoare... Aci i acum. Dar pentru m9ine i pentru mai departe o Alina 2abor ateptam... !entru m9ine i pentru AleDandru Stncescu... De astdat nu-mi voi mai strica ;ucriile... Pi-am spusC /<a trecut nici o ;umtate de an de c9nd aveam :n m9n un trio admirabil trei ppui ;uc9nd cum comandam eu... 7ot aa nu le cutasem. 7ot aa au venit singure... 8ngela cu oc"i de azur, $uguf i #ibia.../ .rau trei... Bi hehe8 .Dist o curiozitate stupid chiar :n oamenii care se socot stp9ni absolui pe curiozitatea lor pe viaa lor pe voina lor... O curiozitate stupid s des"aci ;ucriile s le scotoceti mecanismul interior s le :nlocuieti piesele @ s le strici... 1i-am stricat ;ucriile... . o ultim lecie pe care mi-a dat-o viaa. O :nvtur de care credeam c nu mai am nevoie... Angela cu ochi de azur8... Admirabil ;ucrie8 Mehe8 (or "i recunoscut-o i medicii c9nd au :ntins-o pe masa de autopsie... %mi lipsea. (ezi cum :i tri- mite viaa c9nd tii s atepiC Mehe8 1ai ai :nc de :nvtat multe Alina 2abor. Dela mine ai s mai :nvei :nc multe. Alina 2abor se scutur de-un "ior. (9ntul lagunelor e umed dup ce soarele a scptat. @ S mergem8 se ridic omul. Domnul *eonte Stncescu sunt sigur s s<a impacientat te caut ca un celu or"an dela :lorian la Iuadri dela hotel la restaurant... Sunt sigur c i-a intrat :n camer tremur9nd s nu descopere c ai plecat pentru totdeauna... A respirat c9nd a a"lat rochiile la locul lor :n spetezele i"onierei cutiile de plrii... Mehe8 *e tiu acestea cum le-a "i vzut... Btiu ce va "i disear m9ine peste dou zile cum le-a "i vzut...
*)

(eziA #aletul Mecanic.

259

%i aez plria pleotit pe "runtea :nalt i merse alturi de Alina :n straele lui de vagabond dar cu paii siguri i semei ai unui doge. 2ondolierul :i primi cu gesturi i vocalizri patetice de printe care-i rtcise copiii i i-a regsit. Omul :ncruci braele pe piept dup ce se aez pe banchet i nu mai scoase nici un cuv9nt. /u privea la oraul depe ape cu luminile aprinse :n :noptarea albastr apropiindu-se la "iecare ritmic loptare a v9slei. !rivea :ntr<acolo numai Alina 2abor :ncodat "ermecat de magia crepusculului (eneian. /u mai era zi i nu era :nc noapte. !alatele cheiurile zidurile grdinilor cu verdele crud al viei revrsat p9n :n ape piaeta cu pro"ilul subire al colonadelor dela !alatul dogal? toate se :n"urau :ntr<un albastru irizat de email se topeau se con"undau se :nnecau? dispreau dup colierul becurilor aprinse :nainte de :ntunericul deplin dup lampadarele cu lumina lptoas dup lampioanele verzicolore ale brcilor din ,acino cu inevitabilele lor coruri chitare i mandoline. O "antasmagoric iluminaie deasupra apei i una :nc mai "antasmagoric :n ad9nc :n re"leDele ;ucue :n tremurul valurilor mrunte. 2ondole :nt9rziate se apropiau :n grab din toate ungherele lagunei. C9te-un autoscafo cu "erestre de cristal :i a;ungea din urm venind dela Chioggia dela Fusina dela *ido dela San *azzaro dela San /icoletto. 7receau despic9nd vertiginos i barbar apa lsau o d9r crestat de spume pe care gondola lor se balansa :ndelung. /oaptea se anuna superb. Sclipeau cele dint9i constelaii diamantine. %n panoplia cerului scutul pal al lunei luci romantic ca o veche stem a serenissimei ceti. %nc mai eDista ceva "rumos i de-o nobil grandoare pe lume8 Dar dece viaa era at9t de ur9t i trist i scurtC @ Mehe8 :i ghici .liazar :ntrebarea Alinei. Fiindc :ntotdeauna mediocritatea i pizma i prostia i sluenia i aviditatea se vor coaliza instinctiv s suprime din lume ceiace nu este croit pe msura lor. Pi-ai imaginat vreodat r9ma ador9nd lumina soareluiC Cea mai splendid "loare pentru omid e un cuibar sau un aliment. Cea mai ginga antilop pentru hien e numai un viitor cadavru. At9t i nimic mai mult8 Mehe8 7oi sunt viitoare st9rvuri i nu pot tolera s eDiste pe lume altceva dec9t viitoare st9rvuri. /u vd dec9t aceasta.

260

/u vor dec9t aceasta... Mehe8 Aceasta le-o putem o"eri i noi Alina 2abor8 !e-o msur mai mare ca a lor Alina 2abor8... Omul r9n;i surd cu braele :ncruciate pe piept privind :n apa neagr acum caicum ar "i cutat s deslueasc :n m9lul chi"tit din "und un st9rv puterzit o mie de st9rvuri :nirate alturi ca s in"ecteze cu duhoarea lor tot universul s anuleze par"umul "lorilor s spurce apa de-o mincinoas puritate la supra"a. C9nd au cobor9t pe (iva degli c"iavoni .liazar lepd un pumn de lire :n m9na gondolierului. @ 2razie Signore8 2razie Serenissime8 2raie Stp9ne8 2raie Duce8 %n urma lor uimit dup ce evaluase dintr<o singur ochire pumnul de lire depind de cinci ori cursa p9n la *ido gondolierul gesticula i vocaliza mulumind cu patos streinului :n straie ;erpelite. %l socotea poate un lord deghizat un prin al petrolului sau al oelului cltorind :n haine de vagabond din cine tie ce capriciu de :mbuibat neurastenic ori pentru cine tie ce straniu pariu. @ 2raie Duce8 2raie Duce8 @ ,asta8 porunci scurt .liazar :ntorc9nd dela distan privirea tioas. 2ondolierul opri brusc avalana de vocale :n g9tle; ls s-i cad braele paralizate. %ntr<adevr numai un principe un duce un despot al trusturilor deprins s se ;oace cu averile i destinele omeneti tia s priveasc aa s porunceasc aa. @ . inutil s mai mergem :mpreun Alina 2abor. )nutil deocamdat s ne vad onorabilul *eonte Stncescu :mpreun. /oapte bun. O s ne revedem... @ C9ndC :ntreb Alina. @ !ort eu gri;8 @ >ndeC.. @ !ort eu gri;a8 Alina nu mai avu c9nd s mai :ntrebe ceva. Omul dispruse :nghiit de mulime. *a hotel portarul anun c de trei ori a trecut domnul *eonte Stncescu s<o caute c prea "oarte alarmat c a rugat-o neaprat s-l atepte dac sosete :n lipsa lui. FS<a temut c ai primit cumva o telegram s v cheme :n ar... A :ntrebat dac nu v<a cutat cineva cu vre-o tire din ar.G Alina g9ndi c *eonte Stncescu eDecutase eDact tot ce prevzuse .liazar? c mersese :nc mai departe.

261

%n panica lui c Alina va "i plecat pentru totdeauna pregtise pentru personalul hotelului o eDplicaie acceptabilA telegram din ar cineva cut9nd-o cu vre-o tire din ar... @ Mehe8 :i sun r9sul crud :n urecni. .ra numai o prere a auzului. Dar simea prezena omului necunoscut acum c9teva ceasuri pentru totdeauna legat de ea inseparabil i implacabil ca destinul. Atept9nd rs"oi distrat ziarele din ar sosite cu ultimul curier pentru "ostul ministru i preedinte al Camerei. *eonte Stncescu nici nu le des"cuse dei ca s le primeasc mai urgent pe adresa necunoscut de doamna Amelia Stncescu apelase la serviciile unui om de :ncredere. 7itlurile late anunau o apropiat schimbare a guvernului. Audiene i consilii de minitri. !retutindeni numele lui *eonte Stncescu revenea :n "runtea viitoarelor combinaii politice posibile. %Geonte tncescu ateptat n ar. Geonte tncescu c"emat telegrafic din strintate. 9poziia decis s fac front comun sub condu- cerea lui Geonte tncescu...& /u lipseau nici declaraiile apocri"e ale marelui "runta transmise de un corespondent imaginar din !aris unde toat lumea :l tiuse plecat. Alina sv9rli ziarele. Acum c9nd tia ce-a "ost cine este cum a pornit :n via *eonte Stncescu :i pru :nc mai odioas minciuna i ipocrizia i cruzimea din toate vieile. Mehe8 +9n;etul omului cu haine ;erpelite i cu ochi de inchizitor :i scr9nea obsedant :n urechi. FOmul :ntunericuluiG @ se numise singur. Aceasta voise s "ie. Aceasta era. Bi ea Alina 2abor @ FFemeia :ntunericuluiG. Ce cuta aci copila care nu ceruse vieii dec9t :ngduina s eDiste obscur i "eri-cit :n simplitatea ei :ntr<un conac prginit de ar scld9ndu-se dimineaa :n p9r9ul gheos din "undul livezii cutreer9nd "9neele m9nc9nd din tainul pritorilor i b9nd ap din ciuturile "9nt9nilor cot la cot cu secertoarele lanurilorC Ce cuta aciC Ce :nsemnau toate acesteaC !alatul ducal i :ngheata de la Florian orchestra dela ^uadri i o mie de ochi urmrind-o eDtatic. *eonte Stncescu i .lia-zar omul ntunericului... Ce :nsemnau toate acesteaC Ce sunt toi aceti servi galonai cari "ac "ront c9nd intr pe ua hotelului DanieliA boAul dela *i"t care o privete cu ochi de copil :ndrgostit i roete c9nd :i deschide portiera valeii cu "igurile lor imobileC... .a s<ar "i mulumit cu tovria celor doi c9ini care sburdau alturi de d9nsa pe hatul lanurilor cu celandrul "locos de st9n cu cr9snicile i undi- ile pregtite de /stase vizitiul...

262

*eonte Stncescu o gsi g9nditoare :n ;9ltul holului cu bibia :n pumn. @ >nde-ai disprut AlinoC Ce-a "ost aceastaC 1i-ai dat o emoie o emoie... ,rbatul purta :ns pe "igur urmele agitrii. %i terse nduala cu batista. /u mai avea nimic din :n"iarea sever i solemn a marelui om pe care :l atepta o ar :ntreag s rezolve criza de guvern. .ra numai un brbat trecut de cincizeci de ani :ndrgostit cum nu cunoscuse pasiune toat viaa torturat de-o adolescen t9rzie alarmat p9n adineori c poate i-a smuls cineva "emeia pentru care lsase tot uitase tot? bucuros c a regsit-o. @ 7u te plimbi Alino8... Bi eu... eu... Alina 2abor :l eDamina cu o rece curiozitate. Aa dar adevratul *eonte Stncescu pe care nu-l cunotea nimeni sttea :n "aa ei8 1ai cuteza s sur9d gsea "oarte "ireti i cuvenite saluturile servile ale valeilor respectul mulimei din ar c9nd se ddea :n lturi s deschid drum liber marelui om telegramele cut9ndu-l s rezolve o criz s rstoarne un guvern s anune o er nou s inaugureze un ritm nou. *eonte Stncescu se aezase ostenit :n "otoliul larg din "aa Alinei. Acum dup ce panica se potolise rsu"l uurat :ntr<o "ericit destindere. Ca "ericirea s-i "ie deplin n<ar mai "i cerut vieii dec9t :ngduina s aprind o igar de "oi. Dar nu cuteza s spere aceast graie dela Alina. %i pipise port-igaretul enorm de piele :n buzunar. Oprise gestul la ;umtate renun9nd. @ /ici n<am des"cut ziarele din tar8 constat observ9nd vra"ul aruncat pe mas. Aa dovedea i prin aceast total renunare c nu-l mai intereseaz nimic din viaa lui cea adevrat c eDist aci numai pentru Alina 2abor c nu mai eDist pe lume nimic :n a"ar de Alina 2abor. @ Sunt tiri interesante din ar... rosti moale Alina privindu-l printre gene... Se pare c te caut cu telegrame... (or iari s te "ac ministru sau poate prim-ministru... Dup cum vd ara nu mai poate "r tine... Are nevoie de marele om... *eonte Stncescu "cu un semn de indi"eren cu m9naA @ Para poate s<atepte8... %n cuvintele ironice ale Alinei nu vzuse dec9t o ispit "eminin s a"le dac :ntr<adevr a abdicat at9t de desv9rit la ceiace :nsemna unica lui raiune de via. Cu nerbdare ar "i des"cut "oile... Aa dar

263

:nc o criz8 Bi se vorbete de el pentru preedinia consiliului8 %l caut cu telegrame iar el se a"l aci... %l caut desigur Amelia cu telegrame la +oma la *ondra la !aris... .a care :ntotdeauna vegheaz s nu scape nici un moment politic i-a "ost :ntotdeauna s"etnic i a;utor. 7oi :l caut :l ateapt @ i el se a"l aci8 Sacri"iciul :i pru mai dureros de dulce. Ca s-l "ac deplin p9n la s"9rit chem un valet s ridice gazetele de pe mas i s le arunce. Suprima orice ispit. +enunarea total. (aletul culese gazetele. *eonte Stncescu se uit la ceas alarmatA @ Ora mesei Alino... )ari nu gsim loc. @ 7otui n<am rmas niciodat "lm9nzi. @ .vident... Dar nu-mi place s m simt cot la cot cu toate specimenele de tipuri... (reau loc larg s respir... @ Cunosc8 rosti Alina msur9ndu-l cu o dispreuitoare ironie acum c9nd :l tia cine e. Cunosc. Ai dori s se dea toi la o parte s "ac loc cu ploconele i temeneleA F1asa cea mai bun pentru domnul *eonte Stncescu... *uai loc domnule 1inistru8... !o"tii domnule !reedinte8...G @ /u spun asta Alino. /<am pretenia aceasta de parvenit. De alt"el cu tine am a;uns s "iu un "el de aneD a ta... Se dau toi :n lturi pentru tine... O"er locul cel mai bun pentru tine... !entru 2reta 2arbo sau pentru geamna 2retei 2arbo... @ 7e pot scuti de asemenea situaie in"erioar... Btii prea bine. *eonte Stncescu socoti prudent s schimbe discuiaA @ >nde eti de prere s mergem :n astsearC *a Cavalletto la ,onvecchiatti la Ortes la *avenaC @ )ndi"erent... @ 1i-e po"t de-o langust de-o "riptur de porumbel cu sos "lorentin... 1 lai pe mine te rog s "ac menuul :n astsear. @ Btiu8 :ncuviin Alina "r nici o intenie. Ca<s poi alctui eDact menuul de care trebuie s se "ereasc un om cu tenul de apoplectic. Omul cu tenul de apoplectic respinse remarca inoportun. /u-i plcea s-i aminteasc de avertismentele medicului i de restriciile regimului pe care acas le respecta cu s"inenie eDecutat de Amelia Stncescu. Anun con"idential i bucurosA @ Btii c m<a lsat nevralgiaC... @ Foarte "rumos8 str9nse din umeri Alina cu indi"eren. *eonte Stncescu se simi or"an. Acas o nevralgie lua proporiile unei drame.

264

@ /umai durerea de msele te "ace s :nelegi c9t de de"initiv condamnat la solitudine e omul. +m9i izolat :n su"erina ta... 7e vaeti. Ceilali str9ng din umeri. Se silesc s participe dar nu isbutesc. !e urm c9nd su"ere altul descoperi c i tu "aci la "el... Fiecare su"ere pentru el. @ 7otui at9ia at9ia su"er :n via pentru alii8 Su"er ceva mai mult dec9t o simpl i vulgar durere de msele. /u domnule *eonte StncescuC ,rbatul cu "aa de apoplectic se :ncrunt puin ca s ptrund intenia :ntrebrii at9t de directe. Alina sur9dea ironic? dar ce putea ti ce putea :nelege o copilC O :ntrebare ino"ensiv. O :ntrebare care i-a rscolit totui din nou nelinitea care-l :ncerca de c9teva zile presentimentul unei obscure ameninri. @ 7ot ce se poate aprob cu nepsare pre"cut. *umea e plin de nedrepti. Spun9nd privi :mpre;ur cu un "el de instinct animal c9nd simte ameninarea apropiindu-se. !lutea undeva :mpre;ur. .ra ca o prezen material. @ S mergem8 spuse ridic9ndu-se. %n clipa aceia sosi boAul dela ascensor. Pinea un pachet :n m9n. >n pachet :nvelit :n h9rtie alb. Sur9dea "ericit. %nadins rugase un camarad s-i in locul la ascensor pentru a se prezinta el cu pachetul i pentru a se apropia ast"el de 2reta 2arbo admiraia amorul divinitatea lui de copil. .ra un biea de opt-nou ani cu tunic de culoarea purpurei veneiene cu nasturii aurii cu calota purpurie pe-o sprincean i cu ochii de-un negru superb. !rezintase pachetul ca un tro"eu i nu-i putea desprinde privirea dela Alina 2abor. @ Ce e DomenicoC :l :ntreb cu simpatie Alina. @ >n pachet. >n pachet i o scrisoare pentru domnul... *eonte Stncescu citi adresa de pe plic cu ne:ncredere. Socotea c e o eroare. !e plic :ns se a"la numele lui scris de o m9n necunoscut. @ Ciudat8 rosti deslipind h9rtia. Alina 2abor :i urmrea micrile ochii "igura cu o crud i voluptoas emoie. Dar chipul lui *eonte Stncescu se lumin. @ Citete i tu... :i :ntinse "oaia. Alina citiA %Mult stimate domnule Geonte tncescu, v rog a permite unui compatriot care vrea s rmn anonim, aceast modest ncercare de a se ac"ita de o vec"e datorie de recunotin.

265

8i fost cndva binefctorul meu. *esigur binefacerea ai uitat-o... 4n sufletul meu a rmas ns spat pentru totdeauna. 6am zrit aci. Mam gn-dit s amintesc c niciodat o binefacere nu poate i nu trebuie s rmn uitat. ) modest semnul meu de recunotin. 9 copie de pe celebra #9!!8 *, G)97). Modest dar simbolic, pentru un om care a mprit i va mai mpri, o sper din tot sufletul, dreptatea n ara sa. 6 urez i pe viitor, aceiai ascensiune glorioas, pentru fericirea familiei *-voastr i pentru binele rii noastre. 2n vec"iu ndatorat i admirator& @ (re<un nenorocit eDplic *eonte Stncescu. (re<un om nec;it cruia i-am "cut vre-odat vre<un bine. %n orice caz dup scris stil i ortogra"ie un individ de condiii modeste... 7ot e recon"ortant g9ndul c se mai gsesc unii s nu uite o bine"acere... %n glasul lui *eonte Stncescu strbtea o evident :nc9ntare de sine. (oia s par indi"erent la modestul omagiu al anonimului. Dar :n clipa aceia se credea :ntr<adevr mai bun mai generos mai "olositor semenilor dec9t :i :ngduise toat viaa cruntul egoism. /u se g9ndea de"el c de va "i "cut chiar vreodat vreun bine cuiva a "ost :ntotdeauna pentru un partizan politic pentru un interes electoral pentru a-i cultiva popularitatea. Se vedea bun milos aprtor al dreptii i al npstuiilor @ :n absolut. Cci omul se mulumete cu at9t de puin cu o at9t de e"tin iluzie c9nd se ;udec pe el8 Alina atepta decepionat. %n "otoliul de marochin picior peste picior cu cea"a rezemat :n m9inile subpuse i cu privirea micorat :ntre gene atepta. Aceasta a "ost totC Omul cu privirea de inchizitor i cu r9n;etul crud hehe8 :i pru un 1e"isto de buzunar. Desigur s<a intimidat p9n :n ultimul moment. . un ratat i alt nimic. >n ratat care i-a dramatizat romantic neputina. Mehe8 %n clipa aceia *eonte Stncescu i-a aprut el tare "eroce de vreme ce el rm9nea neclintit la at9tea avertismente "r nici o presimire. !oate chiar peripeiile povestite la *ido acum c9teva ore au "ost numai nscocirea unui nenorocit torturat de delirul persecuiei. Mehe8 >n 1e"isto de buzunar. @ Acum s vedem ce e i cu "aimoasa #occa di GeoneE spuse *eonte Stncescu :ncep9nd s des"ac pachetul cu un sur9s pe care :l voia de-o sceptic autoze"lemisire. O cutie de bronz. Capacul dintr<o ;umtate de cap de leu cu gura deschis. O cercet pe-o parte i pe alta o deschise o rsuci.

266

Alina privea la *eonte Stncescu Domenico la Alina. Cutia era goal. Decepia Alinei crescu. @ O duci :n camer la mine Domenico8... %nainte de a depune cutia :n m9inile biatului mai deschise odat capacul mainal "r nici un motiv. @ Ciudat8 eDclam. Adineori nu era nimic. Acum e o h9rtie... >itam c #occa di Geone a "ost pe vremuri o cutie de surprize... Bi :nc de ce surprize8 Fr nici o presimire cu h9rtia :mpturit :ntre degete cut mai :nt9i s vad din ce ascunzi secret a putut s apar. +suci din nou cutia ciocni cu unghia pereii de bronz capacul. /u descoperi nimic. @ Aceasta e nostim... Dealt"el poate n<am observat bine dela :nceput... 7rebuie s "ie o h9rtie cu preul dela magazin sau vre<o reclam ceva... Bi despturi "oaia aproape "r nici o curiozitate de m9ntuial :nainte de a o arunca. @ Mehe8 +9sul sun :n urechile Alinei halucinant de aproape. Mehe8 *eonte Stncescu arunc ochii. .rau numai trei cuvinte i o semntur. Arunc ochii. Alina :l vzu deodat negru la "a ridic9nd m9inile parc s se apere de ceva parc s se acae de ceva. /egru la "a cltin9ndu-se deschinz9nd gura s strige i nesco9nd glas. Apoi omul se prbui cu "runtea :n dalele de marmor cu trosnet uscat de os.

267

CAPITOLUL IV Strigoii cheam ali strigoi


8le/andru tncescu ctre )mil *amian

Ce s rspund la :ntrebrile taleC Se mai poate rspundeC 7otul e acum deert negru i h9d. Condoleanele taleC %mi vine s r9d. Aceasta crezi tu c a nruit :n mine tot ce acum o lun era numai lumin i :ncredere :n mine i :ncredere :n "rumuseile lumiiC O moarte de om poate nrui toate acesteaC... %mi vine s r9d dac a mai putea r9de. Dar i r9sul meu acum s<a pre"cut :n r9n;etA e odios i h9d. Cum :ti :nchipuieti tu c moartea tatei a "ost destul pentru a deslnui desnde;dea din ultima mea scrisoareC /<ai ghicit sub r9nduri altceva n<ai presimtit altceva' 1oartea o accepi. . :n or9nduiala naturei. Durerea unei pierderi i se :mpl9nt :n inim ca un cuit p9n :n prsele. Dar cuitul se re-

268

trage singur treptat durerea se ogoiete rana se cicatrizeaz. . i aceasta tot at9t de irevocabil ca moartea :n or9nduiala naturei. .Dist :ns alt"el de moarte .mil o alt"el de moarte pe care n<o poi accepta. )ar tata a murit de asemenea moarte. Am crescut :mpreun? am "ost mai mult dec9t "rai. De aceia m adresez ie i nu altora? nu "ratelui meu nimnui. Pie. 7u ai s :nelegi ce s<a rupt aci unde era locul inimei i unde acum e un mecanism ruginit "r9micios un biet mecanism continu9ndu-i ronitul lui mecanic ca s mai dea o iluzie de via s mai prelungeasc o dro;die de via. Ai s m :nelegi tuC . vorba de crima tatei de minciuna :n care am crescut i am trit de odioasa complicitate a mamei de tot ce-am descoperit :n"ricotor i atroce ca s blestem un mort :n loc s pl9ng un mort. 7e-ai mirat c n<am venit :n ,ucureti s rm9n l9ng mama. %n cuvintele tale a strbtut dincolo de :ntrebare i de mirare o mustrare. Fiindc ai "ost at9t de des :n casa noastr? "iindc ai cunoscut atmos"era auster i toat ;ert"irea mamei s ne creasc pe toi :ntr<un cult al per"eciunei umane? "iindc ai asistat la acestea toate dec9nd eram copii pe bncile coiii i s<a prut o ineDplicabil ingratitudine absena mea. )neDplicabil i monstruoas. !entru ce-a :nsemnat tata :n viaa noastr mama :n viaa noastr? pentru numele pe care mi l-au dat pentru averea pe care ne-au adunat-o pentru pregtirea cu care ne-au :narmat i mai ales pentru iubirea i devotamentul :n care ne-au crescut @ meritau nu e aa alt semn de pietate "ilial dec9t aceast monstruoas absen. .i bine s-i eDplic scurt. /ici nu este nevoe de prea multe cuvinte. !entru toat ara nu numai pentru noi *eonte Stncescu a "ost un eDemplu de corectitudine de loialitate de intransigen. O "or moral. >n om rar... )ar Amelia Stncescu o mam cum se pomenete numai :n basmele despre mamele celebre. .i mi-au dat viaa numele pregtirea de via. *or le datoram tot. De d9nii eram m9ndru. 7ot ce era bun :n mine brav :n mine loial :n mine @ de la d9nii venea. !entru un om a;uns la douzeciicinci de ani asemenea sentimente preau chiar oarecum puerile. >n "el de romantism al recunotinei "iliale. Cum ar "i "ost :ns alt"el c9nd din cea mai "raged v9rst de c9nd mi s<a deteptat contiina am putut s vd i s

269

compar ce :nseamn viaa dintre pereii casei noastre i ce :nsemna viaa altora @ a celor dea"arC Bi deodat s descoperi c totul a "ost minciun i "rnicie8 C totul a "ost cldit pe o crim odioas8 !e pieptul unui om alt"el ucis mai crud ucis i mai la ucis de cum omoar pe la spate un asasin. !e pieptul unui om care dup aceast moarte a continuat s circule cadavru viu pentru a eDista permanent remucare. )ar tata mai putea s r9d8 )ar mama mai putea s ne desmierde cretetele i s ne dea povee morale8 !ovestea e veche. De douzeciicinci de ani aproape de douzecii ase. C9nd *eonte Stncescu era :nc un necunoscut. C9nd eu :nc deabia veneam pe lume. %i vd. Abia acum :i vd. !e el i pe mama. 7oat mediocritatea lor. >n mena; modest. Foarte mari ambiii. Bi eu pe drum. %n casa lor la masa lor un prietin. >n prietin nu tiu prin ce nu pot :nelege prin ce legat de asemena "pturi mediocre. >n om din cu totul alt sto". >n t9nr cruia :i erau permise toate ambiiile "iindc era pregtit pentru toate :nlrile. %i vd. %l vd apr9nd :n mi;locul lor. Ca o pasre puternic a :nlimilor cobor9nd :ntr<o curte cu ortnii vulgare. *eonte Stncescu sv9rete o "apt ab;ect. >nul din acele delicte mizerabile care nu-i gsesc nici o ;usti"icare n<au nici mcar calitatea unei cutezane :n"runt9nd or9nduelile comune. >n delict ca pe msura lui. 1eschin. Absurd. )nutil. 2rav eDact at9t c9t e destul ca s scoat de sub scutul legilor i din r9ndul oamenilor o epav a vieii pentru totdeauna. %nelegiC Cariera tatei numele lui cuibul lor de soboli i eu pe drum... Atunci s<a :n"iat prietenul cel :nvtat s :n"runte :nlimile. !oate din mil poate din dispre poate puin i din laitate neput9nd rezista la desnde;dea mamei @ i-a luat el "apta asupra lui. A luat-o a mers cu "runtea sus la ;udecat a "ost condamnat a ispit. )ar ca totul s "ie complect *eonte Stncescu a pledat :naintea ;udectorilor pentru prepusul vinovat? a pledat aa :nc9t de atunci i-a deschis strlucita carier... !e urm dup ce i-a ispit os9nda prietenul s<a :n"iat tot cu "runtea sus... 7oi i-au :nchis ua. Bi "irete chiar *eonte Stncescu i chiar Amelia Stncescu au socotit o asemenea prietenie compromitoare. Acesta a "ost tata. Aceasta a "ost mama. Fostul om a plecat :n lume. A plecat s rm9n fost-om el care

270

dintre toi "usese adevratul singurul om. *-am vzut. /u-l pot privi :n ochi. %neleg ce-a :nsemnat toat viaa lui ce-a "ost ucis :n el @ m :mpinge o pornire s-i :nclzesc moartea :ngheat :n ochi la pieptul meu i c9nd ridic privirea nu-i pot :n"runta ochii i nu-i pot :n"runta sur9sul. Cci mai poate :nc sur9de @ :n"ricotorul sur9s8 Aceasta e povestea noastr? deoparte victima de alta asasinii. )ar eu @ copilul asasinilor. 1ai tresc. Dar toat lumina e stins i totul hidos. !revin replica taA A "ost i aceasta un "el de eroism. O iubire p9n la crim pentru progenitura care trebuia cruat de-un stigmat in"amant. Aceasta a "ost scuza mamei eDplicaia mamei @ cci dela ea am cunoscut totul :n "ata sicriului la (eneia :nainte de a-l porni plumbuit spre ar. Se poate. Dar atunci toate crimele sunt absolvite. Atunci i ucigaul pe la spate e un erou @ cci a ucis s prade pentru o mam pentru o amant pentru un copil. %mi scrii c toat ara a purtat doliul lui *eonte Stncescu @ Fireparabila pierdere8G %mi vine s r9d @ dac a mai putea r9de. Dar i r9sul meu s<a pre"cut acum :n r9n;et ca r9sul omului aceluia ucis de d9nii. >n r9n;et de strigoiu pornit :n lume cu giulgiul :n cap. %n ar nu voi mai veni niciodat. Am cerut :ncetenireaA :mi voi schimba numele. Dar m :ntreb acum m :ntreb de ce toate acesteaC Cci ceiace e mort :n mine nu mai poate :nvia de-acum nici un "el de nume :n nici o patrie. !aris +ue d<Auteuil 3=Z (((((((((

271

CAPITOLUL V Omul care picteaz ulcere


.liazar arunc igarea "in de tabac oriental dela primele dou "umuri. Dup schima de desgust care mai dur :nc pe obrazul aspru s<ar "i spus c :n loc de aroma blond i vag :ndulcit cu opiu a absorbit o doz masiv de gaze as"iDiante. @ Ce sunt mizeriile acesteaC mormi "c9nd-o pe Alina 2abor direct responsabil de calitatea produselor con"ecionate de toate manu"acturile de tutun americano-asiatico-europeano-a"ricane. Ce sunt asteaA Abdullah -edive Sultane Chester"ield Ariston<s Camel 7urmaL SavoiaC Cum putei "uma asemenea tutun botezat :n limonad :n zeam de smochine ceaiu miere i toate mieliileC... 1 mai otrvea aa un tipA Dnu bietul Ciu"ulici al 8ngelei cu oc"i de azur. >n tip at9t de am"ibiu i de nehotr9t :nc9t nu era :n stare s se "iDeze de"initiv nici asupra unei mrci de igri... Se :ntrerupse s rspund la salutul unui ;aponez scund cu breton negru-albstriu retezat pe "runte :n "ran;uri de bebeu eDact deasupra sprincenelor i a enormilor ochelari :nramai :n baga. @ Fou;ita8 eDplic Alinei. Apoi "cu semn garsonului cu igri. Din galantarul tiDit cu cele mai rare i mai scumpe mustre ale manu"acturilor de tabac americanoasiatico-europeano-a"ricane alese un pachet de Sca"erlatti ordinar negru i tare rezervat clienilor din vechile contingente.

272

@ Aa da8 1ai merge8 se aprob pe sine :nsui rsucind o igar groas de vagmistru. >n caporal i un sca"erlatti te :ntinerete cu douzeci de ani. C9nd :nc nu :ncepuser "emeile s bagatelizeze virila pasiune a "umatului8 Alina sur9dea distrat. Se :nvase acum cu eDploziile acestea de permanent indignare. Sub causticitatea lor numai verbal i ino"ensiv tia c se ascunde pirotind o rceal calculat mult mai teribil. Adoptase un nihilism e"tin i "an"aron "lecar i sarcastic :nadins pentru a masca o dumnie mult mai ne:mbl9nzit pe oameni i pe alctuirile omeneti? o crud :nsetare s vad totul nruindu-se tvlindu-se ab;ect :n noroiu umilindu-se la desvluind mizeriile h9de i ulcerate acolo unde nimeni nu vedea dec9t noblee i puritate. Mehe8 !urta prin via o masc de hahaler ;uca un rol intermediar :ntre ratat i bu"on amuzant i urzictor ca mai precis s-i poat duce la capt :n"ricoata sa misiune rzbuntoare. De aceia Alina :l asculta distrat. /u vorbea .liazar cel adevrat. .a urmrea cu privirea celebrul pictor ;aponez. Fou;ita se :ntorsese i d9nsul de dou ori s admire aceast sor geamn a 2retei 2arbo. Admirabil model pentru un desen subire i "in :n tradiia estampelor lui MocLusai8 Se instala la o mas :n "a. Dar n<apuc s comande Piconul. Din u trei proaspei sosii gesticular cu semne de bucuroas surpriz. 7ustrei c9nd au trecut pe dinaintea lui .liazar l-au salutat cu egal amiciie i au privit la "emee cu egal admiraie. .liazar rspunse salutrilor ca un monarh plictisit c nu mai poate voia;a niciri icognito. >nul din cei trei cu m9na retezat cu m9neca goal i cu obrazul ars de toate ariele i v9nturile lumii :l :ntreb din ochi de c9nd e aci i pentru c9t vreme. @ Cendrars8 lmuri .liazar Alinei dup ce rspunse necunoscutului tot din ochi. Cendrars !icasso i Derain. Se mai adun din c9nd :n c9nd :n amintirea +otondei i Cupolei i Domului de altdat. Cendrars :ntre dou voia;uri venind din ,razilia i plec9nd spre Spitberg. !icasso :ntre dou schimbri de manier de discipoli i de mani"este. Derain :ntre dou eDpoziii... Mehe8 Sosesc i d9nii aci ca nite strigoi s cutreere locurile unde-au trit adevrata lor via. Atunci c9nd :i potoleau "oamea cu o ca"ea-creme i un corn. C9nd 1odigliani te implora s-i cumperi un tablou cu zece "ranci i >trillo schimba altul pe-un s"ert de rom. Acum s<a trans"ormat i +otonda? nu se mai gsesc nici ei. !rivete :mpre;ur8 1ontparnasse acestaC 1ont-

273

parnassul lui -isling lui Ouan 2ris 1odigliani *eger !icabiaC... ,9lciu pentru americani i englezi b9lciul din 1ontmartre strmutat aci cu dancingurile lui cu tot cu lampioane proiectoare barman C"is-A and soda caviar Man"attan, 3azz, c"ips, contrabanditi de cocain i eroin proDenei pederati cotoroane "ardate i peti. .ra o bohem disperat acum e o ;ungl8... .liazar sv9rli un nor de "um ctrnit pe nri i o privire tot at9t de ctrnit "or"otului omenesc dela mese. Alina gsea cu toate acestea spectacolul pitoresc. !oate mai pitoresc chiar decum va "i "ost cu zece ori doisprezece ani :n urm c9nd bohema artistic a 1ontmartrului a lui DorgelSs a lui !ierre 1ac-Orlan i a lui Francis Carco alungat de invazia turitilor i a snobilor migrase :n acest bulevard de sud panic pe-atunci cu modeste braserii unde se putea tri o ;umtate de zi cu o ca"ea de 6X centime pe-o banchet cald l9ng calori"er cu toate revistele ilustrate i avantgardiste ale globului la discreie iar la "ereastr cu vasta privelite a strzii plantat cu salc9mi i plantani. Atunci se :nt9lneau numai "iguri hirsute devastate halucinate? ochi :n care sclipea "os"oric geniul "oamea i nebunia? modele t9n;ind :n unghere singuratice? grupuri sgomotoase de re"ormatori ai omenirei ai artei ai tiinei ai religiilor. Divers :n aparen era o lume omogen prin aspiraii. /ebunii sau genii ori simulani ai nebuniei sau ai genialitii soseau din toate ungherele planetei s "ac anticamera celebritii sau a ospiciului. Se cunoteau se strigau pe nume se tutuiau se admirau se urau se dispreuiau @ se :mprumutau cu un "ranc i semnau :n comun un mani"est "ulgurant ctre toat elita intelectualo-artistic a celor cinci continente. !ictau portrete cu un ochiu unic :n "runte i cu picioarele subsuori chitare cu barb "lori romboidale nuduri cubiste i stranii animale care n<au eDistat niciodat :n arca lui /oe cu cozile dup cea" i cu coarnele la copite. Acum :n "aa Domului Cupolei i a +otondei staionau automobile de grand-sport sosite direct dela Dauville sau dela ,iaritz limuzine de opt cilindri i de un s"ert de milion de "ranci de unde coborau scandinavi cu "aa roz i cu prul alb americani congestionai indieni cu turban "emei :n toalete dela !atou i dela !oiret pederati i eDcroci internaionali bancheri i cocainomani "ali"icatori de titluri i "oti preedini de republic sud sau central-american :n eDil? s se amestece cu o voluptate a9at printre desmaii cu ochi ins-

274

pirai i cu coatele roase cu vocea stins de "oame sau de si"ilis cu proecte sublime i "r pingele. Contrastul i promiscuitatea subliniau mai precis distana dintre :ndestulaii vieii de-o zi cu mediocra i agresive lor :mbuibare i dintre nluciii care lucrau cu eternitatea :ndator9ndu-se deocamdat chelnerului cu preul unei ca"ele. Domul Cupola +otonda "useser patria lor. Acum erau tolerai de patroni numai ca numere curioase de atracie pentru consumatorii de caviar 1anhattan +ose i cele o sut de alte inedite coctailuri cu piper ou gudron iodo"orm pra" de puc i zeam de argseal servite la taburetele :nalte de ,ob la barul Cupolei de Oim la barul +otondei de Sam la barul Domului. >ltimii supravieuitori ai bohemei montparnassiene :i purtau calicia cu superbie sub ochii turitilor i snobilor sosii s-i priveasc. %i ignorau cum tigrii de dup gratiile cutilor se uit indolent peste capetele spectatorilor "r s-i vad concentrai :n universul lor :n mizeria orgolioas a captivitii lor. @ Din acest punct de vedere ai dreptate Alina 2abor8 recunoscu .liazar. @ De unde tii ce g9ndeamC :ntreb Alina :ncodat surprins c at9t de limpede :i citise :n g9nd. @ 7otul se poate deduce i deci totul se poate reconstitui8 sur9se enigmatic .liazar. @ Bi totui ai dat gre... Alina nu s"9ri. Dar nu era nevoie s s"9reasc. Am9ndoi avur sub ochi o clip cosciugul plumbuit al lui *eonte Stncescu. /u aceasta voise .liazar. %n orice caz nu at9t de repede de simplu i de inutil. Scomptase o tortur savant :ndelung prelungit mcar trei zile dac nu trei luni :n care vreme o remucare deteptat convulsia unei contiine sau cel puin panica unei imediate prime;dii s rscoleasc :n inima omului cu unghii de "ier. !entru a savura acest spectacol eDpiator se pregtise .liazar. Omul czuse rpus la primul asalt. %i scpase. .liazar str9nse neputincios din umeri. @ Bi totui am dat gre8 :ncuviin. Fiindc recunosc cu su"letul animalului te poi ;uca. . o ecvaie cu toate necunoscutele :n m9na ta... 7rupul animalului "iina animalic a animalului :i scap... De alt"el accidentul acesta n<are nici o important. 7otul nu este :nc s"9rit. A "ost numai un :nceput. Mehe8 Am aci :n buzunar o carte... Scoase din buzunarul doldora cu brouri i tieturi de ziare un volum ;erpelit "r copert. @ ...O carte puin cunoscut. O complectare la Malleus malefica-

275

rum. !ontroversele magice ale lui *el (io. Chestionarul i metodele de tortur inchizitoriale pentru a stoarce mrturisirile :n procesele de vr;itorii de erezii de demonism magie blas"em par;ur... Am pltit trei "ranci pe cheiu pentru ter"eloaga aceasta. Credeam c voi gsi ceva interesant... !rostii. /umai prostii. *ips de inteligen i lips de "antezie... %n ;udecata lor grosolan socoteau c tortura "izic e arma cea mai savant... Mehe8 /ici o mirare c ddeau gre... Ascult eDplicaiile idioateA F1uli vr;itori :ndur chinurile cu o mare :ncp9nare aprai de un remediu sau de o vra; zis a taciturniei? care vra; e compus dintr<o inim de copil nebotezat ucis :n chinuri i pe urm pre"cut :n pra". Acest pra" "recat pe trupul vr;itorului :i d o trie tainic i virtutea tcerii...G Bi mai departeA F. de reinut c toi vr;itorii privesc :n pm9nt i c mormiesc cuvinte ne:nelese :n timpul c9nd ;udectorul le vorbete i clul :i tortureaz? ciace dovedete c intr :n comunicaie direct cu diavolul pentru a cpta avizul lui :nainte de a rspunde i trie pentru a :ndura cele mai teribile chinuri "r s geam...G Mehe8 Aceasta au gsit "aimoii inchizitori. 7ortura trupului... A animalului8 Caicum trupul intereseaz animalul intereseaz... C9nd at9tea suplicii le steteau la :ndem9n... ,unoar acea a speranei pe care a gsit-o un literator cu ceva mai mult i mai inteligent "antezie... 7ortura speranei a iubirei a umilinei a panicei morale a remucrii a ameninri necunoscut i suspendat @ nu eDecutat... Aveau o gam nelimitat a imponderabilului... .i se npusteau asupra crnii s :n"ig cuie :nroite s smulg unghii s rup oase s scoat ochi s ;upoaie pielea... Mehe8 *a acestea toate se poate rezista "r s "i "cut pact cu diavolul lui Del +io i Farinacius al lui ,oguet i al lui *ancre. !e c9nd la cealalt tortur cine poate rezistaC... S dispretuieti ce-ai iubit? s pismuieti ce-ai dispreuit s urti ce-ai adorat... Mehe8 At9tea sunt8 Am subliniat aci... Scoase alt carte din cellalt buzunar i citi dou r9nduri :nsemnate cu unghiaA @ Asculi Alina 2aborC %)nvier des Otres Due lon mFprise, il A a dans cette "onteuse passion de Duoi empoisonner toute une vie& ... . ceiace :nvenineaz viaa a ;umtate din omenire pe puin. Bi ei cutau tortur "izicA unghii smulse ou rscoapte subsuori8... .liazar se :ntrerupse. Cu degetele uscate care ineau ;umtatea grosolan de igare "cu un gest de renunare. )nutil s continuie. Ce putea s :neleag din toate acestea o "emee o copilC Destul s rm9n o unealt pasiv i docil.

276

7ot timpul vorbind supraveghiase intrarea prin ;ocul oglinzilor din colt. !rea c nu-l intereseaz nimic din ce se petrece :n sal la mesele vecine a"ar pe terasa ca"enelei i pe bulevard. Dar ochii cenuii :nregistrau cu ascuita ptrundere "eroce i ironic "iecare micare urmreau schimbul de saluturi de priviri? :nt9lnirile i despririle? cameloii distribuind la mesele de pe teras ediiile gazetelor de dup amiaz? automobilele nichelate acost9nd la marginea trotuarului? americanii :nt9mpin9ndu-se cu eDclamaii guturale? "emeile :n costume eDtravagante de pe banchetele din "und? grupul sgomotos dela masa lui Fou;ita unde Cendrars cu singura m9n valid despica :n dou pdurile virgine ale ,raziliei povestind peripeiile ultimului voia; aventuros. 7oate se re"lectau :n unghiul oglinzilor din col arti"icial i straniu se multiplicau :i pierdeau volumul rsturnau perspectivele normale micarea din st9nga se inversa :n dreapta consumatorii plec9nd preau c se apropie? gesturile atitudinile :ntreg spectacolul slii al terasei i al bulevardului des"urat a"ar dincolo de "erestrele largi erau :nc mai compleDe dec9t realitatea :n lumea "actice de dincolo de cristalul oglinzilor. O lume cu alte dimensiuni alte proporii alt spaialitate cu eDistenta iluzorie :n "antasmagoria legilor optice. .liazar simea o bolnav plcere s citeasc realitatea :n acest ;oc simetric s descompun perspectivele "alsi"icate atitudinile i micrile paralel intervertite s reconstituie din ele adevrata :n"iare a lumei deaievea. !oate "iindc i viaa lui demult rsucit de pe aDa "ireasc dura i ea :n a"ar de r9nduelile realitii se proiecta :ntr<o halucinant prelungire dincolo de ritmul normal se cuta :n acest labirint al arti"icialelor spaii se regsea acolo. %ntocmai cum *eonardo da (inci :i pstra :nsemnrile secrete :ntr<un scris pidosnic. dela dreapta spre st9nga paginei i dela s"9ritul la :nceputul cuv9ntului tot aa i el citea tinuite semne altora i alt"el invizibile :n inversa lume a oglinzilor. Strivi captul igrii :n scrumier i :ncepu s r9dA @ Mehe8 Ce-i spuneam Alina 2aborC Alina :ntoarse ochii spre u. .liazar privea prin oglind. %ntr<adevr :ncodat avea dreptate. .ra la aceiai mas. AleDandru Stncescu :i luase ziua bun spun9nd c nu se vor mai :nt9lni niciodat. /u se :mpliniser douzeciipatru de ore i se :ntorcea s-si calce hotr9rea. Se oprise :n u s-i caute cu ochii.

277

.ra un t9nr :nalt subire cu orbitele anormal cercnate acum cu obrazul de-o paloare verzuie cu hainele de-o distins corecie? dar cu toat :n"iarea purt9nd semnele unei recente alterri. >n stigmat imperceptibil :n ochi :n trsturi :n oboseala sleit a micrilor :n indecizia cu care rmsese :n mi;locul intrrii. Dou "emei eDagerat "ardate i-au cerut s le "ac loc desigur cu vre<un cuv9nt prietenos de glum cci dup ce-au trecut s<au mai :ntors s adaoge ceva r9z9nd. AleDandru Stncescu rmase neclintit? nu auzise nu-i tresri nici un muchiu pe "a. Femeile s<au deprtat str9ng9nd din umeri. .l continua s :mpiedice trecerea. %i vzuse la masa unde au stat eri. (enise s-i caute. Bi acum nu se putea hot9r:. @ Mehe8 +9n;ind .liazar :i scoase pachetul de tutun i :ncepu s rsuceasc o nou igare "r s-i mute privirea din oglind. Des"cuse "oia potrivise doza de tutun rsucea degetele mainal cu micri absente cu toat atenia concentrat la spectacolul din u. /u-l vedea numai pe AleDandru Stncescu. Se revedea pe el .liazar cel de acum douzeciicinci de ani c9nd toat lumina soarelui se stinsese i ceva ireparabil se nruise :n tinereea lui de-atunci. Aceleai resorturi rupte. Aceiai privire. Acela :nceput de scu"undare care :n el s<a consumat astzi e ciclu :nchis. Se recunotea. Citea prin oglind pe chipul t9nrului din u :n su"letul lui de-atunci. 7ot :ntunericul lumii cobor9t deodat? desgustul care nu se hotr9se :nc s "ie ur. @ Mehe8 +9n;etul lui .liazar era pentru omul de-acum din u i pentru t9nrul de-acum douzeciicinci de ani. Cele dou "emei "ardate se :ntoarser s-i reia locul la masa de pe teras. Din nou i-au cerut lui AleDandru Stncescu s le elibereze trecerea. Abia atunci poate :i ddu socoteal c se a"l acolo c s<a uitat acolo i c :mpiedic drumul. Adun dro;dia de energie i se aproprie cu un sur9s vinovat st9n;enit ca un sur9s de ceritor implor9nd mil @ absurd i straniu la un asemenea t9nr cu asemenea port cu un asemenea nume? la t9nrul brav loial seme clocotind de via de :ncredere i de tumultoase proiecte de-acum o lun. @ Mehe8 Aa dar n<ai plecatC :l :nt9mpin .liazar strpung9ndu-l cu ochii metalici i reci. @ Aa dar n<am plecat... AleDandru Stncescu srutase degetele Alinei i atepta :n picioare.

278

@ )a loc8 :l invit Alina 2abor str9ng9ndu-se pe banchet. Deaproape :nceputul de ruinare era mai vizibil. 1tasea cmii mototolit hainele pr"uite pleoapele roii prul netuns barba de eri. 7oate mrturiile unei nopi de insomnie petrecut :ntins :n pat :mbrcat cu ochii :n tavan sub lumina crud a becului electric. @ Aa dar n<am plecat... relu. +m9n. 1<am decis s deschid la iarn o eDpoziie. 1 apuc de lucru. @ Mehe8 Dac ai vrut cumva s ne "aci o surpriz aceasta se poate numi :ntr<adevr o surpriz8 .liazar rostise cuvintele cu sincer uimire. Btirea era neateptat. +sturna toate prevederile. .ri AleDandru Stncescu pe aceiai banchet demonstrase de ce nu mai poate picta niciodat. .l iubise lumina soarele "lorile "igurile proaspete muchii elastici vibraia i dinamismul vieii. 7ablourile lui radiau acest vulcanic optimism. >niversul acela se prbuise se :ntunecase? ce mai avea s picteze dintr<un soare mort dintr<un cer muced dintr<o viziune spectral populat cu strigoiC )ar astzi "eciorul lui *eonte Stncescu :i lua cuv9ntul de eri. Ochii lui .liazar :l pipiau ca pe-o sto" s-i a"le ce "ir rezistent din es- tur i-a scpat p9n acum. @ Ai un model pentru :nceput... :l ispiti :ntorc9nd privirea spre Alina 2abor. @ O nu8 Domnioara Alina 2abor nu e un model pentru mine. @ 1ulumesc8 Foarte amabil8 sur9se Alina cu legitima o"ens a oricrei "emei cochete c9nd un pictor o gsete cu at9ta brutalitate nevrednic de-un portret. !rivirea lui AleDandru Stncescu :necat de trist adoraie desminea :ns spusele buzelor. /u aceasta era. %i cercet unghiile ca s nu ridice pleoapele i s nu se uite :n ochii celorlali. @ 1<am pronunat greit... /u aceasta am vrut s spun. Observ chelnerul i comandA @ 7rei C"is-A. @ /u beau spirtoase niciodat se simi dator s-l avertizeze .liazar. @ /ici eu... adog Alina. %n orice caz nu C"is-A. @ /u "ace nimic. .u beau. Acum beau8 declar AleDandru Stncescu. Bi complect comandaA @ 7rei C"is-A and soda. >n (ose pentru doamna... Chelnerul transmiseA @ >n (oseE... >n8 7rois C"is-AE... 7rois8

279

C9nd buturile "ur servite AleDandru Stncescu deert pe nersu"late dou pahare de JhisLI i :l apropie pe al treilea :n "a ca s-l aib la :ndem9n. Se :ntoarse spre Alina 2abor i lmuri ceiace rmsese nelmuritA @ 1<am pronuntat greit adineori... /u eti un model pentru mine cel de-acum... Dac ne-am "i :nt9lnit cu o lun :n urm cu dou te-a "i implorat s-mi sacri"ici c9teva zile... Acum pictez altceva. 8ltfelE @ Mehe8 .liazar pricepuse :ndat. /ici n<avea nevoie s mai a"le dup intonaia cu care "eciorul lui *eonte Stncescu pronunaseA FAcum pictez altceva, altfelEG @ Acum voi picta ulcere rni gangrenate estropiai plgi si"ilitice. erupii de abcese. Aceasta voi picta8 S umplu lumea cu ele. S dau lumei ceva dup chipul i asemnarea ei. S-i dau vieii ceva dup chipul i asemnarea ei. Mehe8 Acum i r9sul lui scr9nea :n r9n;et ca r9sul lui .liazar. Cu deosebirea c AleDandru Stncescu deert i al treilea pahar de butur pe c9nd .liazar nu se atingea de alcool cum nu-l interesau crile sau "emeile cum :nlturase orice patim :n a"ar de acea ino"ensiv a "umatului pentru a se pstra venic lucid i in"leDibil. Deert al treilea pahar "cu semn chelnerului s-l :nlocuiasc i continuA @ Aceasta am s pictez. Ai vzut peisagiile lui >trilloC Strzi goale case crispate o lumin livid... !eisagiu urban de-o spectral mizerie? tragice numai prin perspectiv prin culoare prin atmos"er... Aproape :ntotdeauna "r un singur om care s complecteze dramatismul cu prezena lui... (iziune de alcoolic i de mizerie. A pictat ce-a vzut :n ceasurile c9nd strzile sunt dearte i c9nd le vd aa numai vagabonzii i alcoolicii. *-a inut lumea acolo viaa acolo. A pictat ce-a vzut. A pictat ce-a trit. Ce i-a dat viaa. .u am s zugrvesc ce lipsete din casele lui dela "erestrele lui de dup grila;urile lui. Omul. Omul aa cum l-a "cut viaa. Cum :l vrea viaa. >lcere. +ni gangrenate. .stropiai. Abcese. S9ni m9ncai de cancer. Copii cu nasul m9ncat de si"ilis. Mehe8 (a "i o surpriz pentru cronicarii care descoperiser :n mine pictorul luminei al soarelui al naturei eDuberante. A vrea s le vd mutra lor. 2arson un C"is-AE Mehe8 @ Mehe8 r9n;i .liazar ca un ecou al propriului su r9s aprut :n g9tle;ul pe buzele altuia. Mehe8 (((((((((

280

CAPITOLUL VI >nde nimic nu e nou sub soarele vechiu


@ Am descoperit un model admirabil8 Superb8 AleDandru Stncescu anunase evenimentul desmorit din mocneala sc9rbit care lsa s-i treac pe sub ochi spectacolul vieii. /rile subiri de-o transparen cadaveric palpitau animate. %i trosni degetele cu neast9mpr. Stul de lenevie arta bucuros c se poate aterne :ns"9rit la lucru nerbdtor s :nceap mai repede. .liazar :l eDamina curios piezi prin oglind. @ >n model unic8 continu pictorul ulcerelor i al ororilor de muzeu anatomic. . ceiace cutam de-o lun. De data aceasta natura s<a depit8 %n ochi lucea o eDaltare de posedat. @ Anume ceC :ntreb Alina. @ )nutil s<o spun acuma... Am s v invit peste dou sptm9ni la atelier. ( promit c vei avea ce vedea... Deocamdat m duc s-mi complectez provizia de culori. Dei hehe8 nu de culori a avea nevoie. Ce sunt acelea culoriC Cobalt ocru oran;e8 !entru pictura mea am nevoie de puroiu :nchis :n tuburi nu de cobalt ocru oran;e carmin8... De-atunci AleDandru Stncescu apare i dispare misterios. De;uneaz :n "ug. !reocupat. Sur9de enigmatic. %i troznete degetele satis"cut de-o isprav :nc ignorat de restul lumei. A re"uzat

281

s mai dea vreo lmurire. /ici nu mai pomenete despre atelier i despre modelul lui unic :n care natura s<a depit. >it s se brbiereasc. 2ulerul e mototolit cravata :nodat str9mb manetele murdare. .liazar :i urmrete "iecare gest cu o savant rceal de eDperimentator citind "azele descompunerii pe-un cobaiu inoculat cu o boal teribil. !oate cunoate recunoate "iecare etap. A parcurs-o i el. A trit-o i el. O regsete. Se regsete. Se retriete mort acum :n moartea altuia. C9nd se a"l toi trei adunai :mpreun cu acel atroce sim al analizei care i-a intrat :n s9nge compar destinul "iecruia de-o :nspim9nttoare identitate. Alina 2abor din deprtatul ei orel? "eciorul lui *eonte Stncescu din con"ortabila siguran unde prea c nu-l poate amenina niciodat nici un "el de prime;die? el din vasta lumeA @ pe toi v9ntul i-a m9nat aci pe drumuri :ntortochiate i strine deopotriv de devastai. )ar :n loc s simt alturi "c9nd "ront comun alin9ndu-i pustiirea "r vindecare se p9ndesc reciproc se vor devora reciproc "iindc viaa nu le mai :ngduie nici o bl9ndee i nici o iertare. Aceasta o tie .liazar. O ateapt ca unul care demult a uitat ce este aceia bl9ndee i iertare. @ Acum putem merge8 propuse :ntr<o dup amiaz AleDandru Stncescu deert9nd ultimul pahar. Fac o pauz de c9teva zile :nainte de a :ncepe altceva... Am i reinut sala pentru eDpoziie. (a "i o surpriz. %nc putin rbdare. %n strad opri un taDiu. !e drum lmuriA @ 1-am mutat din vechiul atelier. /u mai era pentru mine. Covoare de !ersia panoplii de arme vase chinezeti paravane ;aponeze cu incrustaii de side"... Mehe8 7oate pltite din a cui agonisealC Cu ce "el de agonisealC Am lichidat toate acestea8 *e-am :mpachetat i le-am restituit onorabilei mele "amilii. Am rmas cu m9inele curate. *ibere... Art m9inele. /u erau prea curate. !urtau pete uscate de vpsea sanghinolent. /u erau nici libere? "iindc alt"el cu invizibile ctue le mai inea legate tocmai obsesia acestei eliberri totale de amintirea de viaa de numele de s9ngele lui *eonte Stncescu. Automobilul se :n"und :ntr<un cartier mrgina cu locuine vechi umede calice murdare i lugubre. @ Am a;uns8 Casa era dreptunghiular cu pereii leproi cu un bistro la strad. C9rciumarul "cu un semn amical din u lui AleDandru Stncescu.

282

Desigur :l preuia ca pe-un client statornic i important. Fr :ndoial c :i :mprospta zilnic sus provizia de butelii. Se osteni s se deplaseze din prag i iei :n calea locatarului duc9nd degetul la caschetA @ (a cutat un domn i o doamn... @ )ariC . eDtraordinar cum nu poi scpa nici aci de... @ Sunt alii lmuri c9rciumarul. De astdat cred doi streini dup accent. Au a"lat adresa dela locuina veche din Auteuil. Au vrut s intre i s atepte sus. Dar n<am permis dup cum e consemnul. Au spus c trec mai t9rziu... @ Drag domnule Oulot dac se :ntorc am toat nde;dea :n dumneata c ai s m descotoroseti repede-repede de d9nii. Sunt plecat. *ipsesc o sptm9n o lun un an... /u sunt acas pentru nimeni... @ .ra o doamn :n v9rst i un domn t9nr se simi dator s adoge in"ormaii suplimentare c9rciumarul. Au inut "oarte insistent s intre... %mi pare c nu va "i at9t de uor s-i conving s renune... @ Domnule Oulot dumneata c9nd vrei tii s te "aci ascultat de alt"el de oameni ceva mai greu de convins ca doi vizitatori ino"ensivi cu accent strein. Alaltieri sear ai dovedit-o. Am toat nde;dea :n dumneata8... C9rciumarul voinic ca un mcelar prea "latat de :nt9mplarea la care "cea aluzie AleDandru Stncescu. Cu dou seri :nainte :n"case :n brae doi consumatori :ncp9nai s mai dearte o sticl de vin dup ce trsese obloanele. %i :n"case i :i depusese pe trotuar cu sticla i cu paharele la nas. @ Am :neles8 spuse. !utei s v urcai "r gri;... @ . eDtraordinar cum nu te las s lucrezi :n linite8 se pl9nse AleDandru Stncescu lipindu-se de perete i ls9ndu-i invitaii s urce scrile :nainte. Am lsat adresa portarului din Auteuil numai ca s-mi eDpedieze corespondena. De-atunci :mi eDpediaz tot soiul de indivizi cu care nu mai am nimic? "oti amici imbecili curioi s a"le unde i de ce am disprut... %nc putin rbdare i au s vad unde i dece am disprut... Dai-mi voie8 7recu :nainte i deschise ua. @ Mehe8 Chiar .liazar nu-i stp9ni eDclamaia. %n "undul :ncperii dreptunghiulare trans"ormat :n atelier pe-un mindir aternut la pm9nt se mic din sdrene murdare o larv omeneasc. O "emee @ dac o asemenea creatur se putea numi "emee. Cu ochii bulbucai cu nasul m9ncat de plgi violete cu o gu

283

lucie at9rn9nd peste bluza slinoas :i :nt9mpin cu un grohit animal. Alturi o sticl deart. )ar ca oroarea s "ie complet c9rpele sleite stteau s plesneasc pe-un abdomen enorm dilatat :n ultima lun de sarcin. Sc9rbavnica artare mai gsise un monstru pe lume s<o doreasc s se :mperecheze i s-i "ac un copil. @ 1Rlie8 /oua 1ona-*iza8 o prezint pictorul ulcerelor din prag cu un rictus sardonic cum rsare numai pe buzele sinucigailor care-au :nghiit stricnin. Mola8 1Rlie8 Auzindu-i numele "ptura articul alt grohit gutural. +idic ochii apoi dup uviele murdare de pr sp9nzurate p9n :n gur. Cerea ceva. %ntindea labele ca maimuele mena;eriilor printre gratii c9nd ceresc. @ Maide :nceteaz8 /u te-am uitat... !rinde8 AleDandru Stncescu :i sv9rli dela distant dou cornuri aduse :n buzunare dela ca"enea. 1Rlie se repezi :n patru labe s le culeag. 7ot deabuilea se retrase apoi la locul ei pe mindir :mbuc9nd hulpav. @ 1odelul8 i dincoace... Fr s mai isprveasc zugravul ororilor art cu un gest rotund peretele. O duzin de p9nze reproduc9nd :n dousprezece variante acela :n"ricotor eDemplar al umanitii. +9z9nd r9n;ind pl9ng9nd dormind atept9nd bucur9ndu-se cerind roz9nd o halc de carne pzindu-i ciolanul. 7oate aternute pe p9nz cu o eDtraordinar vigoare :n culori purulente i putrede :ntr<o viziune convulsionat de comar. .ra :ndea;uns privelitea lor ca mintea s re"uze :ndat amgirea unei lumi himerice unde-ar mai eDista lumin graie armonie culori proaspete par"um de "lori "ragede rcoare de ape senin de cer ninsoare pur i rece. /u mai putea "i dec9t aceasta. *umea nu mai era dec9t aceasta. >manitatea era aceasta. O :ntoarcere la bestia dint9i... O :ndobitocire "r speran i "r nobleea adevratelor bestii care acelea tiu totui s pstreze o elastic i o viguroas "rumusee c9nd se apra i c9nd atac. Aci o degradare t9relnic mizerabil i spimoas. @ Mehe8 +9n;etul lui .liazar voia s "ie trium"tor. Dar sun silit i "r puterea crud dintotdeauna. %n ochii metalici trecu o umbr :mp9clit de slbiciune de :nduioare poate de regret. Aceasta era aadar misiunea lui AleDandru Stncescu t9nrul care iubise numai soarele lumina nobleea puritatea ;ocul elegant al muchilor armonia "ormelor? dinamismul vieii8 %n aceast besn a hrubelor va orbeci de-acum :nainte

284

"eciorul Ameliei Stncescu8 7recea dincolo chiar de ura lui chiar de rzbunarea lui. F%ncep s :mbtr9nesc8 g9ndi. Bi btr9neea m "ace pctos i la. Mehe8 %mi pare c misiunea ta s<a terminat. 7e supravieuieti amice8G De aceia r9n;i a doua oar ca s-i dovedeasc :nc o "erocitate neovelnic. De data aceasta r9n;i cu toat ascuita ironieA @ Mehe8 Dar e ceva admirabil tinere8 Ai :ntrecut ateptrile mele. Ceva :ntr<adevr dantesc cum merit viaa cum merit omenirea8... Creatura depe mindir isprvise de :mbucat cornurile. Culesese "rimiturile de ;os. Ochise o sticl :ntr<un ungher. Alta plin. Cu o viclenie nebnuit la un cuget at9t de :ntunecat p9ndi s se a"le dac nu e observat. %i pru c toi au alt gri; privind :n"ricotoarele tablouri. Fcu o micare de :ncercare. Ceilali vorbeau. /<o luau :n seam. Atunci prinse cura; i :ncepu s se t9r9ie cu o pruden de reptil c9ting9nd teren cu milimetrul oprindu-se lunec9nd pe labe strivindu-i abdomenul monstruos :n"urat :n c9rpe. Socotea c toi au uitat-o. Dar pictorul at9t aceasta atepta. Apucase un carton i schia micrile cu repezi trsturi de crbune. @ Mehe8 r9n;i el acum cu r9sul lui .liazar. Ce-aveti de spusC . hidoasC . respingtoareC 7otui nu "ace dec9t ceiace "ac toi ce "acem toi. /umai c o "ace pe msura ei pe puterile ei dup priceperea ei i dup po"tele ei. %ncoloC %ncolo eDact ce se poate vedea oric9nd oriunde la oricine. *a 1Rlie mai direct mai simplu mai loial dac vrei... /u e ceva mai mult mai viu dec9t suprarealismul eDpresionismul i toate ismele :mpreunC... Atept s-i vd i copilul. Sper c va "i cel puin tot at9t de superb ca ea... Mehe8 %i vd copilul i mai ales vd tabloul... %Maternitate& se va numi 1Rlie cu larva ei :n brae. Alpt9nd puiul de creatur... Apr9ndu-l cu un gest sublim... Mehe8 Maternitate se va numi... .Dact ceiace se poate vedea oriunde s<a vzut oric9nd... (orbind nu scpa din ochi micrile guatei. Cu :n"rigurare lsa s "ug crbunele pe carton. Schimb "oile. 1elie a;unsese la sticl. Se npusti apuc9nd-o cu am9ndou m9inele i :n genunchi d9nd-o peste cap :ncepu s-i g9lg9ie continutul. O clip se auzi numai borboroseala oribil a lichidului :n g9tle;. AleDandru Stncescu notase stenogra"ic scena. Sv9rli cartoanele i se :ntoarse spre Alina 2abor cu un sur9s trist revenit din alt lumeA @ )at modelul meu... )at de ce nu mai pot picta altceva alt"el... Stteau "a :n "a sub privirea metalic a lui .liazar. .rau am9ndoi tineri am9ndoi de o supl i iresistibil per"eciune dou eDemplar rare de ras :nobil9nd cu prezena lor chiar atmos"era

285

odioasei galerii cu montri. Am9ndoi alt dat s<ar "i regsit ca dou ;umti ale aceluiai tot cum o vrea legenda indian. )ar viaa :i sv9rlise cu inimile moarte cu gustul putred :n gur cu ochii coclii @ "pturi care au "ost doi eD-oameni. F!oate :nc mai trece "ericirea pe l9ng d9niiG @ g9ndi .liazar i :ndat respinse g9ndul ca o nevrednic dezertare dela misiunea lui "r :ndurare i "r oveli. +9n;iA @ Mehe8 >nde-am citit aceastaC... %!e Duil A a dadmirable dans le bon"eur des autres, cest Due lon A croit&... !oate adevrata "ericire e acolo8 #arat spre "ptura golind :ngenunchiat sticla cu g9lg9ituri de satis"acie$. !oate "ericit e d9nsa. /umai c noi re"uzm s i-o acordm "iindc voim s-i impunem una dup ;udecile i pre;udecile noastre... Alina 2abor i zugravul ulcerelor :i desprinser privirile topite o clip cu senzaia "izic a unei desbriri dureroase. .rau prea mori ca s-i mai :nclzeasc alinarea unei iubiri depline dei iubirile cele mai ad9nci nasc din dou su"erini care s<au gsit din dou singurti care s<au ghemuit :n ele. .rau prea mori prea mori... Cretina se t9ra acum de-abuilea :ndrt la mindirul ei. Se t9ra ca :nsi imaginea vieii de0o iremediabil h9znie care-i adunase aci din at9t de deprtate i opuse unghere de lume pe at9t de :ndeprtate i streine drumuri :ntru<un at9t de identic s"9rit. @ Mehe8 +9sul lui .liazar muri :n g9tle;. Auzise pai la spate dincolo de ua deschis. Se :ntorsese i rmase cu ochii deodat lrgii cu r9n;etul :necat :n g9tle;. %n prag se oprise Amelia Stncescu :n haine de doliu. A recunoscut-o :ndat. *-a recunoscut :ndat. Dar ochii Ameliei *eonte Stncescu au trecut "ugitiv peste aceast prezen oric9t i-a "ost de neateptat oric9t de strpungtoare. .ra mai neateptat i crunt :n"iarea copilului ei. @ AleDandre8 Sandi8 2emuse cutremurat. %nainta s-i cuprind umerii. AleDandru Stncescu se retrase un pas doi trei? p9n c9nd :nt9lni obstacolul zidului. +mase cu spatele lipit de perete cu "runtea plecat cu privirea sleit cu m9inele sp9nzurate. @ Sandi8 Ce :nsemneaz aceastaC Ce sunt acesteaC A;unsese la el. %i ridicase brbia s-i scormoneasc :n ochii deeri.

286

%i culcase capul pe umr. Se :nla s-i desmierde prul. %l scutura s-i detepte viaa. Cuta :n cadavericul obraz cldura lumina i nobleea din obrazul copilului ei. Cum au muritC Cum pot s dispar acesteaC %l legna cu o gingie ocrotitoare cum va "i alinat altdat pe cellalt Sandi copil c9nd sc9ncea pentru un FboboG ino"ensiv c9nd rs"at i ciudos btea cu picioruul :n pm9nt neconsolat c n<a putut prinde sub beret raza ;ucu de soare. %l alina s-i regseasc s tearg anii s-l :nvie pe acela s-i trezeasc pe buze sur9sul pur i :mpcat de-atunci. @ Mehe8 :i auzi r9n;etul Se :n"ior. /u puteau "i acesteaA glasul r9sul privirea copilului ei. @ Ce eti tu acum SandiC Cine eti tu acumC AleDandru Stncescu se des"cu din str9nsoare. +idic privirea lui de dincolo de lume. ,raul indic monstruoasa galerie t9r9toarea "ptur depe mindir. De ce-l mai :ntrebaC /u se vedea prea bine cine este acum ce este acumC !utea s "ie altceva altcinevaC /u l-a pregtit ea pentru aceasta? nu l-au crescut ei pentru aceastaC @ Mehe8 Amelia Stncescu :ntinse m9inele s resping :nbuitoarele vedenii zugrvite s se apere de ele. Din oalele spurcate 1elie :ncepu s se mite i s circule de-a builea. @ Bi aceasta ce este ce mai este SandiC strig cu spaim. @ MaternitateaE Mehe8 /<o recunotiCC... A "ost un apel incontient. Cu desnde;dea "emeii care apeleaz la a;utorul unui brbat c9nd se simte prea slab :n "ata unei prime;dii necunoscute i teribile Amelia Stncescu se :ntoarse spre omul unde mai a"lase odat a;utor. )mplora o eDplicare. >n cuv9nt s deslege blestemul. Apelul se lovi de inhumana privire metalic i gheoas. Aezat :n pervazul "erestrei cu braele :ncruciate pe piept balans9nd un picior :n gol omul "uma impasibil. 7ot aa cum :n creerul :nnecailor :n clipa suprem dintre via i moarte se :mbulzesc :n vertiginoas des"urare o mie de amintiri de episoade de g9nduri de imagini de regrete de desnde;di @ tot aa Amelia Stncescu vzu tot :nelese tot tri tot :ntr<o singur i intolerabil clip. Btiu :ns"9rit ce :nseamn prezena aceasta. /<o atepta oare de douzeci i cinci de aniC )ar mai tare dec9t remucarea trecutului birui instinctul obscur dar precis al ameninrii "r nde;de de scpare. /u era o :nt9mpltoare :nt9lnire. 7oate se legau. Din lumea

287

spectrelor se ivise acum aci. Cu c9teva luni :n urm apruse la (eneia. Aa va rsri de-acum oriunde se pregtete o scu"undare pentru neamul Stncetilor. Btiu :ns"9rit ce :nseamn prezena aceasta. Creditorul ne:nduplecat la ceasul scadenelor. %i astup obra;ii :n palme. Czu pe marginea unei lzi de lemn cu ochii ascuni. Sv9cni din nou :n picoare. Se apropie s-l pipe. 1ai spera poate c e o nlucire a :nchipuirei... Omul se ls pipit cu un r9s surd. /u era o artare. 7ot ce o :ncon;ura aci absurd i atroce? copilul ei cu "aa livid i cu ochii mori hidoasele plsmuiri din cadre ;ivina t9r9ndu-se :n patru labe strigoiul acesta #revenit din ce )n"ernC$ nu erau :nchipuiri nu erau artri de vis ru. 7ot ce tria de c9teva luni? tot ce se nruia de c9nd telegrama din (eneia a chemat-o s ia :n primire un cadavru :n sicriu plumbuit? tot ce se nruise i tia acum c avea s se mai nruiasc era via aievea irevocabil mai crud ca visul cel mai chinuitor. %ncheiase cu unul. 7recuse altul la r9nd. Se repezi s "ac scut copilului cu "iina ei puin i slab? s-l apere s-l smulg blestemului s se interpun :ntre el i privirea strpung9nd ca o lance :nveninat s atrag numai asupr-i puterea cea rea. Sri :nlturi zguduit de groaz c9nd 1Rlie :n mersul de-a builea o atinse i :ncerc s se sgrepene cu labele de rochie. 7oate micrile incoherente :ncepute i :ntrerupte? sbuciumul nebunesc? lupta cu "antomele nevzute? privirea lrgit de panic @ preau :nc mai s"9ietoare la asemenea "emee cu prul albit :n c9teva luni :n costumul ei cernit? la asemenea "emee care douzeci i cinci de ani a artat vieii numai o "igur calm msurat sigur imperioas ascunz9ndu-i tortura luntric. (enise cu un plan :ndelung premeditat. Alt"el vzuse :nt9lnirea. Ceruse celui mai bun prieten al lui Sandi s<o :ntovreasc aci. (oia s ascund celorlali copii ceiace nu trebuiau s a"le niciodat. (enise s-i apere copilul i s apere memoria lui *eonte Stncescu. Din cercetrile discrete dela hotelul din (eneia cunoscuse tot. *eonte Stncescu nu sosise singur. %l iertase. %l iertase poate i "iindc :n carnetul de :nsemnri descoperise ciudatele pagini lirice i adolescente unde se pl9ngea de indi"erena i rezistena acelei Aline. .a :l :ndemnase s-i noteze evenimentele mai importante dela zi la zi pentru viitoarele memorii cum se cuvine s lase :n urm un "runta at9t de proeminent al politicei. .ra al aptelea caet. Bi cu inima str9ns :n ultimile pagini descoperise spovedania pueril i inutil. %l iertase. Arsese "oile. 1emoria lui s rm9n intact. Descoperise i h9rtia cu cele trei cuvinte i cu semntura :ncrcat de ameninri. /u spuneau nimic cuvintele. O iro-

288

nic urare de bun petrecere i acela noroc. Dar semnturaC Dar numele strigoiuluiC 1ai ales de aceast ameninare se cuvenea aprat amintirea lui *eonte Stncescu pentru a crua numele copiilor pentru a nu scormoni un scandal postum. %i imaginase o intenie ino"ensiv. !oate omul de-atunci :i semnala eDistena "iindc :l :ntrevzuse undeva se a"la :n mizerie i solicita o :nt9lnire ca s apeleze la un a;utor. /imic mai "iresc. %ntr<un moment de slbiciune i de remucare la (eneia :n "aa sicriului plumbuit mrturisire lui Sandi acest episod tinuit o via aps9nd-o de-o via ca s "ie doi pentru a apra memoria lui *eonte Stncescu i pentru a cuta :mpreun o reparaie t9rzie dar c9t mai complect. %l rugase s cerceteze s a"le unde e omul acela s-i o"ere orice s-i cumpere s-i rscumpere viaa. Cum a ridicat ochii copilul ei i cum a privit-o atunci8 Alti ochi deodat :nceoai mori. Ochii lui de-acum cum au rmas. A plecat i a lsat-o singur. De-atunci singur se sbucium ca s se :mpart la at9tea ameninri. Copiii de-acas cu :ntrebrile din privirile lor bnuitoare. 7eama s nu strbat :n mulimea avid de senzaional svonul c *eonte Stncescu i-a gsit s"9ritul la (eneia :n compania unei eroine de Curtea cu ;uri. Ameninare :nc mai odioas a celuilalt trecut mai :ndeprtat rscolit de curiozitatea cronicarilor acum c9nd pregtesc monogra"ia marelui om. O coinciden suspect oarecare aproprieri de date numele din biletul misterios reprodus de reportagiile ziarelor italiene. Ca s in piept at9tor prime;dii s<a sv9rcolit singur. !rul i-a albit obra;ii s<au sco"9lcit ochii s<au scu"undat :n orbite. /oaptea geme prin somn. 7resare la "iecare sb9rn9ial de tele"on deschide scrisorile cu "ric n<are cura; s priveasc :n ochii copiilor ) se pare c sub condoleanele sau sub tcerea celor care-o :ncon;oar se ascunde c9nd o comptimire ipocrit c9nd o ameninare pirotind s irup m9ine peste un ceas peste o clip... Bi dincolo de toate acestea tcerea copilului celui mai mare i mai drag. 7cerea :ncrcat de alt"el de ameninri. A :neles dela prietenul lui nedesprit de coal c se :nt9mpl ceva ireparabil cu Sandi. 1ai crunt de cum a vestit-o :n unica scrisoare laconic i :ngheat c9nd a trimis covoarele i panopliile de arme i c9nd a cerut s nu-i poarte nimeni de gri;. S<a urcat :n tren cu .mil Damian s<a rupt de ameninrile imediate de-acas? a vzut ceasul acesta p9n la cel mai mrunt amnunt. )ar :ntrevederea a "ost aceasta aci sub r9n;etul strigoiului cu braele :ncruciate pe piept.

289

.mil Damian atepta ;os. (oise s "ie singur. /u se :ndoia ca va birui ea "iindc iubirea unei mame tie s rscumpere i s biruie totul. S<a strecurat tiptil ca o hoa. *-a lsat pe prietenul lui Sandi :n bistro s in c9rciumarul de vorb s<a pre"cut c pleac a oprit taDiul la colul strzii i s<a :ntors s urce treptele tiptil ca o hoa. (zuse :nt9lnirea? :l vzuse cz9nd cu obrazul la pieptul ei pl9ng9nd liber9ndu-se ridic9nd ochii :mbunai i ls9ndu-se condus de m9n aa cum se lsa purtat c9nd era copil dup o criz de pl9ns. )ar toate s<au petrecut sub ochii unor asemenea martori. Strigoiul dela "ereastr. Oivina t9r9ndu-se :n patru labe. Spim9nttoarele chipuri din perete. Bi "emeia cu spatele :ntors privind pe geam strada lugubr :n bur. *a cine s apelezeC Cine :nelege ce se petrece :ntr<o mam care :ncep9nd s-i piard copiii pierde totC #Citise os9nda :n ochii omului dela "ereastr. Btia acum c-i va pierde pe toi? c sentinta lor e scris i ne:nduplecat$. %ntoarse privirea cu desnde;de. )ari czu pe cutia de sc9nduri cu obra;ii :n palme. Fptura :n zdrene cu burta um"lat a;unsese la ea :ncepu s se care cerc s se ridice :n dou labe. Amelia Stncescu sri cu un ipt. Atunci .liazar sv9rli igarea i se desprinse din pervazul "erestrei. /u mai avea nimic inhuman :n ochi. /umai o privire trist i trist i trist. A dou oar dup douzeci i cinci de ani regsi gestul repet cuv9ntul de-atunci. !rinse braul Ameliei Stncescu o ridic :n picioare. Scoase o batist @ prin ce minune alb ca zpada la un asemenea omC %i terse lacrimile de pe obraz. Spuse :ncetA @ (ino... Bi :i "cu loc s treac :nainte. Amelia Stncescu se supuse :ntocmai ca atunci.

((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((

290

CAPITOLUL VII %ntuneric i lumin


Flori "lori numai "lori... %n vasele chinezeti i ;aponeze cu dragoni pzind intrarea misterioaselor temple cu puni de bambus peste r9uri :n miniatur cu "ragile pavilioane i cu pro"ilul vulcanului Fusi-Kama zugrvit albastru :n smalul porelanului. %n simple i aspre vase de lut. %n enorma cristelni de piatr poroas pies de muzeu lucrat de aceiai anonimi meteri ai evului mediu care-au sculptat podoabele catedralelor. !retutindeni numai "lori. Flori i lumin. Atelierul cel nou prea "estiv pavoazat pentru o srbtoare a luminei a armoniei a dulceei de a tri o via divin :n care la "rumuseile direct i din plin druite ale naturei s<au adogat celelalte "rumusei i armonii plsmuite de m9na rbdurie a omului. O :mbinare o desv9rire. >n tot. Aci "loarea cu proaspt par"um i tot aci vasul crescut din desmierdarea degetelor creatoare i :mplinit de patina veacurilor. Aci mldia cu mugurii "ragezi i tot aci covorul cu delicate :ngemnri de culori brocartul cu vechi i stinse ghirlnzi de aur lama armei de Damasc medalionul "iligranat crepusculul marin din cadr svelta statuet de 7anagra.

291

AleDandru Stncescu scutur pipa subire de spum i depuse paleta. @ Ai obosit AlinoC 2lasul avea mldieri de desmierdare. @ O nu8 protest Alina 2abor. @ Ssst8... )ari mini... Pi-am simit pleoapele bt9nd i-am simit enervarea din v9r"ul degetelor. S "acem o pauz. @ Cum vrei... @ Ce inert ai consimit Alino8... FCum vreiG... C9nd ai s "ii cum te doresc eu "r nici un ascunzi "r nici o rezervC FCum vreiG... !arc-mi acorzi o graie... Alino... AleDandru Stncescu se apropiase s<o cuprind de umeri i s-i priveasc :n ochi. Alina nu putu suporta privirea aceasta dreapt bun plin de iubire :nduiotoare prin aspiraia aceasta dintotdeauna de a ocroti de a :nltura tot ce e nesigur tinuit turbure. !lec genele vinovat. .a nu mai putea iubi aa. /u mai putea iubi nici :ntr<un "el. ,uzele brbatului :i atinser t9mpla au cobor9t s-i caute gura. Alina avu o pornire de desnde;de s se acae de bl9ndul liman pe care i-l trimitea viaa. %i :ncon;ur g9tul cu braul se str9nse la pieptul lui :i o"eri buzele. ,raul czu moale. ,uzele rmaser inerte. %ntre d9nii era srutul lui Sndel /egoianu. al lui Dinc Stoiculescu al lui *eonte Stncescu. 1ai :ncerc s sur9d. 7ristul sur9s8 @ Maide8 *a lucru... )ari :nt9rziem8 %l amenin cu degetul cu o voioie silit. 7otul era acum "al mincinos iremediabilA acum c9nd ar "i voit cu toat "iina s se regseasc s regseasc simplitatea i puritatea copilei dela conacul lui Stroe ,9rldeanu din baia gheoas a dimineilor de-atunci din "9neele ;ilave de rou din cr9ngul unde :mprea alunele crude cu veveriele crengilor. 7otul era mort. Copila aceia nu va mai "i niciodat? n<are s<o mai desmoreasc nici o cldur a soarelui. .a era alta i nu mai era nimeni. %ncovoie g9tul pe piept cum se resigneaz morii "lorile vetede. %n chinul acesta :i ascundea i lacrimile din gene. @ Maide8 se scutur. Alt"el pierdem i ziua de azi. AleDandru Stncescu se :ntoarse la evalet apuc pensulele. @ /<ai vrut s te uiti niciodat la ceiace lucrez eu aci... Ai at9t de putin :ncredereC %ntr<adevr de-o sptm9n de c9nd poza Alina 2abor nu artase

292

nici o curiozitate s vad ce-a devenit "ptura ei pe p9nz. %i era strein i indi"erent. 7otul :i era strein i indi"erent. @ Atept p9n ce s"9reti8 rosti ea s spun ceva. /u mi-ai povestit tu c9t te agasau modelele care la "iecare s"ert de or se ridic s se con"runte cu portretulC... !re"er s atept. (reau o surpriz :ntreag. AleDandru Stncescu micor privirea printre gene. Simea c :i scap ceva ochilor. C dincolo de linii "orme i culori eDist ceva insezizabil dureros i "r speran :n model absent cu totul din portretul lui. %ntors la via i la lumin ochiul lui vedea numai radioas lumin culorile lui erau din nou vibraie "ormele lui din nou puritate i armonie. %n aceast trans"igurare vedea el chipul Alinei 2abor. )ar ochiul minea penelul minea culorile mineau. .Dista o imperceptibil nuan un su"let care-i scpaA .l picta un model viu cu s9ngele cald sub pielea transparent cu privirea cati"elat sub genele lungi cu buzele de :ncarnat garoa" cu nimb auriu :n ;urul "runii. Alesese :nadins costumul. %l desenase el. Supraveghiase "iecare tietur de "oar"ece "iecare custur. S lase umerii larg desvelii s str9ng :n tunica de ta"ta irizat s9nii mici deprtai i nubili s :n"oieze pliurile ca o corol de misterioas "loare tropical. O aezase :n lumin :ntre pernele moi ale divanului cu m9inele spri;inite :n lturi cu trupul imperceptibil :nclinat :nainte :ntr<un :nceput graios de micare. Aa se ghicea :ndat c acui peste o clip se va ridica supl i destins din arc chemat de via de o sut de ispite ale vieii. !oate de aleia unui parc invizibil. !oate de pavilionul de dans unde se aude un vals c9ntat :n surdin. !oate de balansul unui leagn de mtase suspendat :ntr<o creang de mr :n"lorit. !oate de terasa cu balustrada de marmor sub luna romantic pe-un cer de albastru lichid. !oate pentru srutul de pe banc. !oate pentru plimbarea pe peluza verde :ntre doi ogari ruseti tot at9t de stilizai de natur ca rochia irizat de stil... !oate. !oate at9tea. .l picta un model viu. )ar modelul :i pierduse viaa prin toate arterele deschise. (ie :ntr<adevr era numai svelta i aeriana imagine depe p9nz contemporan romanelor i lui 1usset. @ . curios... :ncepu AleDandru Stncescu deprt9ndu-se doi pai de evalet compar9nd i revenind. . tot ce-am "cut eu mai :ntreg

293

mai "r su"erin. C9nt lumina :n mine... Bi curios ceva lipsete. Cea adevrat eti tu de aciC .ti ceastlaltC... Sv9rli din nou pensulele paleta. Desbrc halatul alb i rmase :n hainele corecte de strad "r nici o urm din desordinea de acum dou sptm9ni. @ /u merge8 anun. Continum m9ine poim9ine... Avem o via :ntreag :nainte. Spunea cuvintele sur9z9nd optimist "r nemulumire "r gri;. Din nou sur9sul :ncreztor din totdeauna. De "apt :i propunea nu s modi"ice ceva din portretul terminat desv9rit care :l :nc9nta? ci s modi"ice modelul s-l readuc la lumina i la puritatea i la transparenta i la vibraia de via a plsmuirei de culori. Se apropie de Alina cu mersul neovelnic t9nr i av9ntat. 7rei paiA o sv9cnire. Aa cum tmduit re:nvase s cucereasc totul piepti cum se cuvine s "ie asaltat viaa i tot piepti dintr<un singur elan s dea c9nd are ceva de o"erit vieii. O p"inse de v9r"ul degetelor i o ridic apropiind-o cu buzele de buze. /u era numai un s9rut. Ferbinte ar "i vrut s-i su"le cldur s-i dea din tinereea lui tineree din sntatea lui sntate. Srutul muri :n buze de vat. @ Alino ce se petrece aciC Atinse cu degetul uor "runtea bombat. @ Ce se petrece aciC Atinse cu degetul locul inimei. @ /imic8 /ici eu nu tiu8 "u rspunsul. /u se petrece nimic. /u e destui at9tC /imic8 Btii ce :nsemneaz aceastaC /imic. >n gol... Degetul strui deasupra s9nului "leDibil unde dincolo de gratiile coastelor ca :ntr<o cuc de unde-a "ugit pasrea minunat :n locul inimei se a"la un gol nimicul. @ Are s se :ntoarc. /<o auzi venindC %n glasul lui AleDandru Stncescu era o siguran nesdruncinat aa cum toate :i preau acum simple "ireti i "r :ndoeli. Alina cltin "runtea rotundA @ /u se mai poate :ntoarce. A murit... Btii cum mor psrileC Crezi c s<au tocit :n aer c au sburat la cer c le-a luat cerul la el... Dac te uiti bine :ns :n pm9nt descoperi scheletul lor alb i mic... *e-au m9ncat "urnicile g9ndacii i viermii. @ Alino dac te mai aud vorbind aa...

294

@ .i ce se :nt9mpl atunciC @ %i astup gura uite aa aa aa8 Bi aps srutul pe buze. Dar singur i-l desprinse :ncenuat. Srutul unei moarte :ntr<adevr n<ar "i "ost alt"el. O sgudui de am9ndou m9inileA @ Alino. .u cred c vindecarea ta e aci. S te regseti i s lai :ncetul cu :ncetul s intre viaa de-aici aici. O atrgea spre evalet. (iaa "emeii din p9nz i culoare s-i treac :n s9nge. !ortretul s restituie "luid :nsu"leire modelului. Alina se smulse. @ 7rec dup paravan s-mi schimb rochia... Dar te rog :ntoarce spatele. !rivete a"ar8 +ugminte de prisos. AleDandru Stncescu nu dduse nici odat vreun semn a9at de po"t. /imic :n iubirea lui nu era lacom brutal animalic. /u aa voia. /u aceasta voia. Ceilali s<au multumit ori s<ar "i mulumit cu o amant cu un corp chiar pasiv i inert. .l nu-i cutase o amant mai mult. /u se npustise nesios asupr-i. O cuta pentru totdeauna :n "aa vieii a legii a oamenilor. Cu o adolescent nerbdare a doua zi dup :nt9iul srut :i cuprinsese m9na :n m9ni i-i lunecase pe deget inel de logodn. A treia zi inelul nu mai era pe degetul Alinei. Dar tia c m9ine poim9ine nu peste mult va "i. O :nelege o simte :l dezoleaz pustiul acesta "iindc am9ndoi :n aceiai lume a morilor din via s<au :nt9lnit cu s9ngele putred :n inim i cu lumina stins :n ochi. .l s<a :ntors. A :nviat. .a :nc mai :nt9rzie. Se va :ntoarce m9ine :ntr<o sptm9n :ntr<o lun. /imeni nu rm9ne pentru totdeauna acolo. Acuma o tie. /u se mai teme. Sunt doi cu puteri adunate s<o resusciteze. .l i .liazar. )ar dac puterile lui n<ar merita :ndestul :ncredere :n tainicul dar vindector al lui .liazar nu este :ngduit nici o :ndoial. .ra omul minunilor releA omul :ntunericului. . astzi omul minunilor buneA omul luminei. !rivirea lui strpungea? acum alin. +9n;etul lui devasta? acum sur9sul :mbl9nzit vindec. Din "ereastr aa cum i-a spus Alina s priveasc a"ar AleDandru contempl bulevardul luminos miuneala mulimei platanii cu "runzele crestate goana ne:ntrerupt a automobilelor. . o zi de primvar

295

care i-a dilatat inima. 1ersul "emeilor e mai elastic ;os :n strad. 2esturile trectorilor mai sprintene mai aeriane. Simte o mare :nduioare pentru cei care se :n"und :n gura de metro cobor9nd scrile s-i continuie drumul :n galeriile subpm9ntene c9nd a"ar e at9ta soare i aerul at9t de pur. 7resri. 19na Alinei :i cuprinse umrul. @ Ce priveti at9t de atentC @ 1ulimea aceasta care e condamnat s intre sub pm9nt pe o asemenea zi. . nedrept Alino... @ !entru unii toat viaa se petrece ca :ntr<o hrub de sub pm9nt... rosti Alina. 2lasul era grav i trist. AleDandru se :ntoarse s-i caute :n ochi. %n taiorul cenuiu Alina 2abor pstra :nc :n"iarea strein de timp din costumul de stil de adineori. !rea prea "ragil de-o imaterial i inaccesibil puritate :n brutalitatea precipitat a epocei. !oate impresia dura i din pricina coa"urei rmas cum cerea pieptntura portretului. !oate i "iindc privirea absent indolena micrilor iremediabila tristee din trsuri era a unei eDilate. @ Ce-ai dori eu... AleDandru atept. %nt9ia oar auzia cuv9ntul dorin pe buzele ei. @ Ce-ai dori tu... o :ndemn s termine cu un sur9s de :ncura;are. Ce-am dori noi poi s spui. Cci dorina ta tii prea bine e i a mea e a noastr... Alina str9nse din umeri. /<o mai interesa. %i pruse c :ntr<adevr ar mai putea s aib vre-o dorin. Fusese numai o amgire. ,rbatul cut s-i citeasc dincolo de osul "runii acolo unde g9ndurile nespuse rm9n pentru totdeauna :nmorm9ntate. @ Ce-ai dori tu... :ncerc a doua oar s<o ispiteasc. @ *a ce "olos... Bi Alina se plec s priveasc a"ar pe bulevard. Din strad sun struitor un clacson de automobil. @ %mi pare c sunt ei... rosti cu plictiseal. %ntr<adevr de ;os le "cea semn .liazar i .mil Damian.
::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::

296

CAPITOLUL VIII FSin vos I sin dios I miG


@ Am avut dreptateC @ Da... @ +egrei aceste dou zileC @ O8 nu... @ /<ai lsa toateA ora toalete teatru pentru un an pentru mai muli trii undeva :ntr<o cas de ar cu livad cu o grdin cu "lori simple bu;ori i laleleC... @ Desigur... @ Bi :nc mai bine... /u aci unde natura e periat i pieptnat... 1ai departe. %ndrt :n ar. ,unoar un conac vechiu cu livada prginit cu :mpre;muirile czute cu un p9r9u :n "9nea... S le :nvii toate. S vezi sub ochii ti cum se primenesc merii btr9ni cu alii tineri... S pui singur semne unde s se ridice :mpre;muire nou... S-i aduc secertorii puii de iepure prini de pe haturi i s-i eliberezi cu m9na ta... *e dai drumul :n iarb i nu le vine s cread. Stau :nt9i ghemuii pe urm :ncep s sar caraghios :n zigzag p9n ce nu-i mai vezi... @ De unde le tii toateC !arc le-ai "i vzut. !arc m<ai "i vzut. @ 7otul se poate deduce i reconstitui. Dar nu aceasta import... 7e :ntreb numai dac i-ar sur9de asemenea viaC @ De-ar "i cu putin8 @ 7otul e cu putin... %n dou sptm9ni nu mai mult ai s te convingi c totul e cu putin... @ Cum i-a mulumi8 Dac ai ti ce-ar :nsemna aceasta pentru mine... Doi ani din via deodat teri... 7ot ce-a "ost ur9t i ru suprimat "r nici o urm. /u e aa c n<are s mai rm9n nici o urmC

297

@ !entru aceasta nu trebuie s :ntrebi nici s te :ntrebi. . destul s "ii sigur. Sigurana e :n noi. @ C9t despre sigurana din mine8 cltin Alina din "runtea rotund. @ A nu8 1ai :nt9i de aci e nevoie s :ncepi. S spuiA vreau8 tiu8 sunt sigur8 >it-te :n ochii mei i repetA vreau tiu sunt sigur8 Alina repet docil dar sur9z9nd cu ne:ncredereA @ (reau8 Btiu... Sunt sigur. @ !entru :nceput destul de slab... %ns m9ine are s sune mai bine. )ar poim9ine are s sune "oarte natural. .liazar :i prinse m9inile subiri i lungiA @ Am "cut legm9nt. Bi rm9ne :ntre noi. /u e nevoie s-l cunoasc deocamdat nimeni. Am telegra"iat :n ar. /u m<ar surprinde s gsim la !aris rspunsul. +spunsul c "ostul conac al lui Stroe ,9rldeanu se poate rscumpra pentru Alina 2abor... @ +scumpra cu ceC .u nu am nimic nu am pe nimeni... @ 7e-am rugat s nu :ntrebi... o do;eni .liazar cu bl9ndee. Aceasta m privete pe mine. Bi te-a mai ruga ceva :nc. S renuni la brara aceasta... @ Dar e dela AleDandru. @ Btiu. /u-i cer s renuni "iindc e dela AleDandru ci pentru inscripia de pe ea... @ Are o inscripieC :ntreb Alina cu mirare ridic9nd i rsucind :ncheetura m9inei cu brara grea de argint :ncrustat. /u vd nici o inscripie. @ 7otui eDist una... /<ai observat<o "iindc e prea vizibil. %ntocmai cum te ;ucai :n coal cu numele din atlasuri. Cele scrise cu litere mai mari erau mai greu de gsit pe hart "iindc ochiul trece peste ele "r s le vad. Alina :i concentra privirea atent s desci"reze presupusul scris printre incrustaiile podoabei cu ornamente din :ncruciarea epocei castilane i maure. /u se desluea nimic. O desprinse din resort i o :ntoarse :ntre degete pe toate "eele. @ /u eDist nici o inscripie8 declar cu toat convingerea. De alt"el ar "i vzut-o i AleDandru... .liazar :ncepu s sur9dA @ Aceasta o cred. Dac ar "i observat-o ar "i ales altceva. /u e o deviz ca pentru d9nsul cel de acum nici pentru tine Alina 2abor...

298

*u brara :n m9n i citi urmrind cu unghia literile ascunse :mpletite con"undate :n spiralele :ncrustailor negreA @ in vos A sin dios A mi... :r tine i fr *umnezeu i fr mine. Ce ziciC Deviz de cavaler disperat dinainte de Don Chi;otte. De sinuciga care nu mai are nimic nici de sperat nici de pierdut... /<are ce cuta aceasta pe m9na ta Alina 2abor. )ar amicul AleDandru nu putea s gseasc o mai proast inspiraie... @ Dar ai spus singur8 protest Alina. Sunt sigur c n<a observat. @ Cu at9t mai mult. !oate nici "emeia pentru care a "ost "cut :nt9ia oar brara acum c9teva sute de ani n<a tiut ce testament poart pe m9n... @ Atunci se poate pierde. De eDemplu aa... Spun9nd Alina 2abor sv9rli brara :n iarb. Ast"el consimea i ea la via. Arta c9t de strein :i este :n asemenea clip o at9t de total i aspr renunareA % in vos A sin dios A mi&... +idic privirea limpede i :nvioratA @ /u e mai simpluC (ezi cum te :nelegC (ezi cum te ascultC @ Constat... rosti .liazar cu o uoar ironie :n glas pentru noul su rol. Am :nceput s devin un unchiu de vodevil. Btii unchiul providential din ultimul act apr9nd s :mpace toate con"lictele s descurce toate iele s anune o motenire i s-i trimit pe toi la culcare. @ S<ar spune c regrei. @ /u regretm dec9t ceiace n<am "cut :n via8 declar enigmatic .liazar. Acum "ugi... Aud vocea lui AleDandru. Bi nu uita pactul nostruA Fvreau8 tiu8 sunt sigur8G @ (reau8 Btiu8 Sunt sigur8 repet Alina cu voioie rsucindu-se :n panto"ii cu talp de asbest "r tocuri i pornind sprinten spre chiocul unde se auzeau glasurile lui AleDandru Stncescu i .mil Damian. Omul rmas singur se aez pe lespedea de piatr i ls soarele as"initului s-i :nclzeasc obrazul destins. Oos apa *oarei curgea gras puternic i :nceat sub pletele slciilor. .ra un s"9rit de zi "r su"lare de v9nt cu cerul de-o vast imobilitate i cu :ntinderile scu"undate :ntr<o ne"ireasc tcere. Boseaua se a"la de cealalt parte a apei ascuns dup zvoaele argintii. 7ot acolo satul ne:semnat cu turnul vertical al clopotniei de biseric. Aci numai adpostul singuratec "erit din calea turitilor cutat i tiut de .liazar.

299

C9nd sosise la atelierul lui AleDandru Stncescu s-i :mbarce pe nevestite :ntr<un automobil :nchiriat cu o direcie necunoscut nu credea :nc s "i ghicit at9t de ;ust. Abia i-a spus hotr9rea i :n ochii Alinei 2abor a sclipit o sc9ntee de :nsu"leire. .ra dorina nelmurit pe care :ncepuse s<o pronune i n<o mai s"9rise. C9teva zile :n alt parte oriunde departe de zidurile oraului de gurile de metro de duhoarea uleiului ars :ntr<o primvar adevrat a c9mpurilor. %n aceiai noapte au "ost aci. )ar dimineaa i-a :nt9mpinat :n pdure chemarea din ocarin a cucului. )svorul cu tu"ele de mint mirosind rece "eregile cu "runze crestate? piatra umed cu :nveliul de muchiu. /ici o ipenie. /ici sunetul ritmic al securei. ,ondarii cati"elai dormind :n cupa "lorilor. 1enuetul aerian al veverielor din creang :n creang. A "ost destul at9t. Acum Alina 2abor seamn cu portretul rmas :n atelierul dela !aris. Alt s9nge viu a desmorit-o din toropeal i-a adus lumin :n ochi culoare :n obraz. ) se aude p9n aci r9sul glasul un tril de c9nt. Ca o cioc9rlie ameit de soare nu i-a gsit ast9mpr o clip. .a :i trezete dimineaa bt9ndu-le :n geam. .a :i cheam spre altceva nou. C9nd un ascunzi :nc necunoscut din aceast pdure unde totui nimic nu e nou i neprevzut cci e o pdure aliniat rrit i domesticit ca un parc. C9nd un ostrov din mi;locul *oarei. C9nd o eDpediie cu luntrea apuc9nd v9slele s lupte cu uvoiul puternic i :nvluitor sub per"ida aparen lenevoas. .a :i deteapt :i poart :i t9r9ie. Dar :n privirea omului dureaz :nc o nelinite nelmurit. Schimbarea :i pare provizorie. !resimte o ameninare suspendat. Bi n<o tie unde e de unde p9ndete cum poate veni. Acum a pierdut sigurana lucid precis incisiv din vremea c9nd regiza :n numele duhurilor rele ;uc9ndu-se cu resorturile ppuilor :ncpute :n m9n-i des"t9ndu-se cu sv9rcolirile lor neputincioase. .ra o ;oac mult mai uoar. 2sea un aliat la "iecare pas :n "iecare clip. Se o"ereau complice chiar resorturile luntrice ale "antoelor. Acum la "iecare pas :n "iecare clip presimte rezistenta unor puteri vr;mae ascunse lunecoase. Cu obrazul prins :n palme .liazar privea de pe lespedea de piatr curgerea molatec a apei lin la supra"a i :nvolburat din ad9ncuriA *oara :nnecurilor. As"initul sv9rlea solzi de aram pe unde prelungi d9re de s9nge. O barc :nainta pe sub arari l9ng cellalt rm precaut "erin-

300

du-se de curenii mi;locului. >n timp :i urmri mersul anevoios :mpotriva apei p9n c9nd luntraul sri pe mal priponind lanul :n st9lp. Simi o uurare. S<ar "i spus c a participat la :ncordrile pescarului s biruie :n rs"or mersul "iresc al "luviului? c i-a :nsuit rsu"larea lui de eliberare c9nd i-a ters nduala de pe obraz cu m9neca bluzei. /u se vede de aci mai mare ca o g9nganie cenuie. /u s<a vzut gestul m9inei pieptul destins. Dar dela distan .liazar a ghicit micrile g9ngniei omeneti le-a trit i acum c9nd pescarul a disprut dup perdeaua vegetal intr9nd :n tunelul de umbr cu paii calmi ai omului care i-a s"9rit treaba de-o zi :i pismuete destinul. /<a avut de :n"runtat dec9t rezistena elementelor. !entru o noapte a :ncheiat armistiiu. !oate dormi ne:ntors. !oate atepta :n tihn o diminea i alta i altele care nu ascund nici un "el de surpriz. *upta lui .liazar e :ns cu puteri mai "luide :ncon;ur9ndu-l invizibil scp9ndu-i nels9ndu-i nici un rgaz. )ar el e numai un btr9n ostenit pe-o lespede de piatr :n vasta lume. >ra :l inuse :ncordat vibr9nd ca o strun de arc. Arcul se destinsese misiunea lui era s"9rit @ i poate numai "iindc se :nverunase s-i asume alta strin de tot ce-a trit douzeciicinci de ani :n via prea at9t de btr9n deodat i at9t de ne:nsemnat i at9t de ino"ensiv. Chiar hainele mizeriei voite purtate agresiv :nsemnaser pentru d9nsul p9n mai deunzi o alt"el de armur cai privirea strpungtoare cai r9sul plmuitor. Acum erau straie calice de biet vagabond. Odat cu omul i-au pierdut prestigiul. De dou sptm9ni .liazar are simim9ntul c se supravieuete. A "ost destul s-i apar :nainte "emeia de acum douzeciicinci de ani. >mbra ei de-atunci mai vie dec9t "emeia de-aievea cu prul alb cu buzele subiate cu ochii stini de pl9ns. %ndat pe nesimite a crezut c redevine i el omul care-a "ost. Dar nici el nu se mai recunoate nici ceilali nu-l mai recunosc. . numai o umbr ruinat a omului de-atunci. @ Bi pe urmC @ !e urm nimic... /e :ntoarcem la !aris. @ /ici :ntr<un caz nu at9t de repede8 se :mpotrivi AleDandru Stncescu. Ce ne alung de-aciC

301

Alina atept :ntreb9nd din ochi prerea lui .liazar :nainte de a da un rspuns. /u citi nimic. .liazar prea c privete "r s-i vad. @ Atunci rm9nem dou zile trei c9te vrei... consimi Alina. %l :nchidem pe .mil :n camer i nu-l primim la mas dac nu se prezint :n "iecare zi cu un poem de cel puin o sut de versuri. @ Ai8 Ai8 se cin cu o mutr mucalit AleDandru apuc9ndu-i t9mplele cu am9ndou m9inile. Ce ne-ateapt ce ne pateC /u suntei de idee s renunm i s alegem alt aperitivC !oemele lui .milC (in de chinin... Amer... /uca vomica8 @ ,a nici de "el8 protest .mil Damian. Dimpotriv. Au :nceput s devin de-o dulcea siropoas care m alarmeaz. @ Aa se :nt9mpl :ntotdeauna cu poeii "ericii :n iubire... se ddu cu prerea AleDandru Stncescu. /orocos :n iubire pierdut pentru poezie... /umai c n<am putut descoperi p9n acum muza siropului. *-am p9ndit s vd dac nu eDpediaz rvae :n ar... /imic. 7rebuie s "ie deci pe undeva pe aproape. (reo naiad a *oarei ori vreo nim" a pdurii. @ !oate e i mai aproape... Alina rostise trgnat cuvintele. Bi :ndat le regret. O su"lare irezistibil i rea i le optise :n ureche. >n duh per"id nestatornic i crud care acum "cea indisolubil parte cu "iina ei. Ocoli privirea lui AleDandru. Simi aps9nd asupr-i ochii lui .liazar deodat ateni cu o urm din vechea lor strpungere. C9nd acum dou sptm9ni s<a a"lat "a :n "a cu .mil Damian prin :nelegere mut din ochi am9ndoi n<au pomenit nici c s<au cunoscut :n ,ucureti i nici :n ce :mpre;urri. AleDandru l-a prezintat drept cel mai bun prietin. 7aina a rmas :ntre d9nii. .ra o tain nevinovat. Dar de :ndat ce-au a;uns aci cu toat destinderea i bucuria c9mpurilor a pdurii i a plimbrilor pe ap :n :ntoarcerea aceasta la puri"icata voioie copilreasc prezena poetului t9n;ind :ndrgostit de at9tea luni dela at9ta distan s<a amestecat :n "iecare ceas al lor cu o ispit pervers i delicioas. /u mai era o libertate curat i :ntreag. /imica nu mai putea "i acum pur i deplin. %n pro"unzimi umbrite pirotea cealalt "iin a ei pe care mai :nt9i viaa mai pe urm d9nsa singur i-o "urise :i intrase :n carne :n s9nge :n aele nervilor. Adineori r9dea glumea "redona? se simea :ntr<adevr copila din v9r"ul carelor cu tri"oiu i din p9r9ul scldtorii :n prunduri. Dac o durere slab i nelmurit mai dura crisp9ndu-i uneori glasul i o"ilindu-i r9sul :i spunea c mai sunt :nc "irele custurii dintr<o ran

302

cicatrizat. 19ine nu vor mai eDista nici ele nici semnul. Acum a :neles c e altceva. Subsist altcineva :n ea cu alte des"tri i alt voluptate necunoscute copilei care nu mai poate "i. 7otul era :n ;urul lor strlucire i sonoritate. Aerul vibra lumina vibra vibra sborul g9zelor mrunte. Cu ochii inundai de at9ta orbitoare sclipire :nc rnai luminoas luntric dec9t tot soarele de a"ar AleDandru Stncescu nu observa :ncruntarea :ncordat amar i grea de presimiri care :naintase pe chipul lui .liazar petri"ic9ndu-l din nou cum petri"icat i amar e masca vieii. C9nd ridica privirea o clip orizontul se des"ura :n linii molatece i transparente colinele preau mai aproape ca deobiceiu plopul din "aa lor scldat :n soarele amiezii prea c-i topete "runzele metalice c acui vor :ncepe s curg lichide. 7otul era :n ;urul lor strlucire i sonoritateA voie bun un vis ireal dup lumea cu vedenii spasmodice de unde s<a :ntors. Cel mai bun prieten alturi. Femeia iubit alturi. Omul care l-a :mpcat cu viaa alturi. /ici o ameninare. /umai o mare i arztoare lumin aa cum irizeaz ca ochiurile de aur din coada punului pe apa *oarei aa cum ;oac prin perdeaua de umbr pe obrazul Alinei pe haina ei alb :n prul ei cu bucle pu"oase i aeriene. %nc odat numai .liazar vedea ceiace ali ochi nu tiu s desci"reze :n ;ocul amgitor i dureros al umbrelor i al luminilor. Cum altdat :n oglinzi paralele urmrea gesturi simetric inversate? :n grupul acesta de trei el :ntrevedea cu o desnd;duit ascuime alte gesturi alte "iguri? alt moment repet9ndu-se toate ca sub porunca unei "ataliti de-o monoton perseveren. 7ot aa se a"lau trei../ Angela cu ochi de azur :n locul Alinei 2abor. Dnu :n locul lui AleDandru Stncescu. 2ugu" :n locul lui .mil Damian. 7ot aa trei m9nai spre aceiai pierzanie. Dar atunci s"orile "antoelor erau :n m9na lui. Atunci el era stp9n pe resorturile luntrice. Bi atunci se des"ta cu r9sul lui crud hehe8 de aceast pierzanie spre care alergau precipitat "iindc viaa :i o"erea :ncodat prile; s-i plteasc din plin cu un r9n;et. Atunci el era despotul lucid i "r :nduplecare. Acum s"oara "antoelor :i scpa din m9n. Ca ucenicul vr;itorului care-a deslnuit elementele ne"aste i nu mai gsete cuv9ntul magic s le cheme :ndrt :mbl9nzite .liazar asista la hora lor "r putere.
*$

(ezi %#aletul mecanic&.

303

1ai eDista o singur deslegare. O descoperise :n lips de altceva. O tia "r "inee "r imaginaie st9ngace de-o ;alnic simplitate pentru agerimea celuilalt .liazar c9nd m9nuia din :ntuneric destinele. Dar pierduse legm9ntul cu :ntunericul i acum :n lumin se a"lase deodat singur cu arme streine i grosolane mai srac i mai "r putere decum a "ost vreodat. Alina se pregti s sar :n picioare de pe pa;itea unde erau adunai roat. .mil Damian se ridic i :i intinse m9na s<o a;ute. !oate m9na a str9ns prea mult a :nt9rziat prea lung. !oate nici nu i-au dat seam de aceasta. @ Aa dar anunm hangiul c mai rm9nem o sptm9n8 propuse AleDandru Stncescu. Alina btu din palmeA @ 1inunat8 ,ravo8 (ino s te srut... @ !lecm :n astsear8 hotr: .liazar. @ Dar e o nebunie... /e simeam at9t de bine aci... @ !lecm :n astsear8 repet .liazar. @ !cat8 /iciodat n<avem s mai :nt9lnim ceasurile de-aci... !rerea de ru sunase sincer :n glasul Alinei. !oate :n turburea ei "iin nu tia :ntr<adevr ce regret @ lumina i "r de gri;a de-aci sau prime;dioasa i incontienta ;oacC @ Ai s le gseti mai plcute i mai complecte la conacul despre care a "ost vorba Alina 2abor8 vorbi .liazar "r s<o slbeasc din ochi. !entru aceasta plecm... >n popas de dou-trei zile la !aris p9n ce isprvim "ormalitile. Ale mele sunt ceva mai complicate. !e urm :n tren i Adio8 Sena *oara i toat Frana aceasta de care m<am sturat8 @ Are s "ie o cltorie admirabil. /e oprim :n .lveia. De zece ani visez s vd .lveia. (orbise .mil Damian. .liazar se :ntoarse spre el pun9ndu-i m9na pe umrA @ 7ocmai. Ai ocazia tinere s vezi .lveia pe :ndelete. .lveia se poate vizita "oarte bine singur i ai s-mi "aci o mare plcere dac ai s pleci :naintea nostr i dac ai s ne trimii cri potale cu vederi. %n ar... @ Dar nu vreau de loc aceasta... /u :neleg8 protest .mil Damian nedumerit. A "ost vorba s mergem :mpreun mergem :mpreun. Spune tu AleDandre8 spune Alino8... Apela la a;utorul lor.

304

.liazar nu le ls timp s rspundA @ Am hotr9t. /<am obiceiu s-mi schimb hotr9rile. !arisul :i atepta cu o sear murdar de p9cl de bur mrunt i de as"iDie ca un posomor9t s"9rit de toamn czut brusc i absurd printr<o eroare a calendarului :n mi;locul primverii. De pe chipurile trectorilor dispruse :nviorarea din ochii lor azurul din mersul lor av9ntarea elastic. Din nou peau cu "runile :n pm9nt :ntr<o procesiune de oameni abandonai "r destinaie precis i "r speran. %n lumina agonic a "elinarelor apreau i dispreau siluete "antomatice. Femei de "ard i de mtase impermeabilizat. (agabonzi cut9nd pe l9ng ziduri capete de igri. Cameloi cu gazetele ude i glasuri rguite. 7aDiuri cu "erestrele aburite. )ar :n sincoparea incandescent a "irmelor i reclamelor luminoase ca orin cristalul unui imens aTuarium se perindau umbrele mii de umbrele plutind asemeni unor necunoscute i bizare meduze :ndoliate din "auna oceanic a altei planete. Sub poduri Sena se prelingea sleit i turbure. +e"leDele lampadarelor se :necau putrede :ntr<o ap de mucigai. Alina se sgribulise :n "undul automobilului cu desnde;dea s"9riturilor de vacan. %i s"9iau crud timpanul grohiturile autobuzelor npustindu-se la viragii printre vehiculele pitice cu bestial i nt9ng agresivitate de mastodoni. Sub rotile de gum se simea palpitarea pava;ului. %n dublele guri ale staiilor de metro din nou se :ncruciau urc9nd scobor9nd gonind sobolii !arisului subteran. Din nou duhoarea de benzin de uleiu ars de as"alt umed. Din nou tumultul oraului clinchenitul paharelor i al lingurielor pe terasele de ca"enea din nou deasupra cerul roz-murdar de incendiu. Simi genunchiul lui .mil Damian aps9ndu-i poate numai din :nt9mplare genunchiul. Dar nu i-l retrase dei braul :i era str9ns :ncletat de m9na lui AleDandru. Cci totul devenea din nou "als arti"icial per"id i de-o la abandonare. .liazar i-a semnat :n drum pe r9nd. !e Alina la hotelul ei. !e AleDandru Stncescu la noul apartament cu atelierul unde :l atepta un portret :nsorit i aerian ca vibraiile primverii rmas :n urm pe valea *oarei. !e .mil Damian l-a rugat s-i depun baga;ele i s-l :nsoeasc.

305

@ Avem de vorbit... Credeam s las pe m9ine. Dar orice am9nare e o deghizare a neputinei... %i place ploaiaC @ +elativ. %n orice caz nu o ploaie ca aceasta de :nmorm9ntare. @ Ai s "aci totui un sacri"iciu pentru mine i ai s-mi ii tovrie un ceas prin ploaia aceasta aa ur9t cum e i aa de :nmorm9ntare cum e... 1 simt mai :n elementul meu aa. >n ceas :n cartiere necunoscute... As"altul ud. 1izeria mai direct... !oate e bine s cunoti c eDist i o poezie a mizeriei. Acum ateapt-m cinci minute s m descotorosesc de valiza aceasta i sunt :ndrt. %l prsi pe terasa unei ca"enele mrunte de strad lateral. .mil Damian gust ca"eaua servit de-un chelner cu m9ini asudate. Ca"eaua era coclit cu miros metalic. O :mpinse :nlturi sc9rbit. %n buzunarul hainei incontient degetele ;ucau brara de argint gsit :n iarb cu un ceas :naintea plecrii. ,rara cu inscripia de el necunoscutA % in vos A sin dios A mi&. Degetele pipiau pe nevzute ornamentele :n spiral incrustaiile negre literile care preau numai "lori stilizate. >n sur9s satis"cut viclean i ru cum nu eDistase :nc pe buzele lui :i schimbase toat :n"iarea s"ioas dintotdeauna i onest din totdeauna. Acum :l des"igura o ateptare lacom i crud. /u spusese nimnui cum a descoperit-o sclipind :n soare. %i "cea numai socoteal de-atunci cam c9nd ar "i momentul cel mai potrivit s bat la ua Alinei 2abor i s-i prezinte surprizaA F2hici ce-am adusC Ce-mi daiC...G Bi toate nazurile de circumstan. !9n c9nd :i va lua singur ceiace poate Alina 2abor nici nu mai g9ndea s-i re"uze. 7resri c9nd auzi paii lui .liazar. ) se pru c a sosit prea repede. Desigur :i avea locuina pe undeva pe aproape. Bi abia atunci :i ddu seam c :ntr<adevr nici Alina nici AleDandru nici el nu cunoteau adresa eDact a acestui om enigmatic. @ 1i se pare c te-am oprit de prisos8... rosti .liazar. %n privirea lui era o mare resignare :n glas o mare oboseal. @ Dece de prisosC :ntreb .mil Damian ridic9ndu-se. Sunt gata s mergem. #29ndea pipind brara :n buzunarA FCu c9t s"9rim mai repede cu at9t mai bine8 !oate am timp s bat chiar :n astsear peste un ceas la ua AlineiG$. Bi continu sur9z9nd cu o ipocrizie crescut :n el ca o plant veninoasA @ Aveai dreptate... /u-mi ddeam seam. %mi place i mie ploaia. Chiar aa mocnit i ur9t8 . i aceasta un alt"el de aspect al !arisului.

306

@ /u e vorba de aspectul !arisului :l :ntrerupse cu bl9ndee .liazar. !revd :ns c discuia pe care o credeam adineori absolut necesar i absolut urgent e de-acum :nainte zadarnic. Altdat pentru altceva tiam s "iu mai prompt... Atunci n<a eDistat niciodat pentru mine un %prea trziu&... @ Dar nu pricep... Ce s<a :nt9mplatC Ce-a putut s se :nt9mple :n cinci minuteC @ /u s<a :nt9mplat :nc nimic. !oate s se :nt9mple :ns peste cinci minute peste un ceas ori peste o noapte... (orbind .liazar privea :n ploaie cu ochii micorai la trotuarul din "a. .mil Damian :i urmri privirea. Acolo de cealalt parte a strzii :n bura muced se pro"ila rezemat de st9lpul "elinarului o umbr ptrat i neclintit. >n om cu braele :ncruciate cu o caschet tras pe ochi. /u se ascundea. Atepta. @ !utea s mai :nt9rzie o sptm9n animalul8... %n eDclamaia lui .liazar era regret neputin renunare. !use m9na slab pe umrul lui .mil DamianA @ 7inere soarta a decis s ne desprim. Cu un ceas prea devreme... (oiam s te opresc dela ceiace am sv9rit eu o ;umtate de via hehe8 cu alt su"let i cu alt minte aci... %i atinse osul "runii cu degetul. >rmA @ Se vede :ns c nu trebuia n<aveam dreptul s trec la inamic. Alt"el acum dou sau trei sptm9ni ai "i gsit eu ceva aci #iari atinse osul "runii cu degetul$ s neutralizez animalul nostru mcar pentru o bucat de timp... Acuma e prea t9rziu. %i urez noapte bun. Bi "iindc e "oarte "oarte probabil s nu ne mai vedem niciodat te-a ruga s transmii doamnei Amelia Stncescu prerea de ru c am vrut s sv9resc totul aa cum am "gduit i c n<am sv9rsit nimic "iindc... "iindc... !rivi spre umbra ptrat din p9cla ploii i a nopii. @ ..."iindc eDista i pentru mine o scaden pe care o uitasem. *rgi braele cu un gest de btr9n "r putere. Apoi se :ntoarse i plec :n cea. >mbra se desprinse din st9lpul "elinarului i :i clc pe urme pas cu pas p9n ce :ntunericul :i :nghii pe am9ndoi. .mil Damian str9nse din umeri. O clin se g9ndi s-i urmreasc. Dar brara din buzunarul hainei :i aminti c are ceva mai bun i mai urgent de :ndeplinit.

307

Dou zile AleDandru Stncescu scormoni tot !arisul s a"le unde-au putut dispare prietenii intrai pe nevestite :n pm9nt. /iciri nici o urm. Czu istovit pe scaunul unei ca"enele pe bulevard privind cu ochi goi miuneala mulimii :ntr<o sear cu adiere dia"an de v9nt. S"9rea o zi superb cu cerul splat de ploaie cu vzduhul rcorit cu "runzele platanilor :nc purt9nd cercei de picuri cu mersul trectorilor iari aerian i elastic. 1ai nd;duia. CeC /u tia lmurit. Dar mai nd;duia. ,nuia o misterioas i providenial intervenie a lui .liazar. (re-un plan de-al lui vre-un remediu de-al lui vre<o nscocire menit s-i restituie o Alin cu desv9rire tmduit de toate mucturile necicatrizate ale vieii. Bi-i imagina pe tustrei poate pregtindu-i o surpriz. !oate plecai s ia :n stp9nire acel paradisiac conac despre care vag pomenise odat .liazar :n "aa lui vorbind cu Alina. !oate altceva. Sperana se aca absurd de cele mai absurde ipoteze. %i aminti c n<a consultat lista de pasageri a Cidnei. Cu avionul la ,ucureti e o zi de drum una acolo una :ndrt. /ici o mirare s nu se trezeasc cu d9nii :n astsear chiar pu"nindu-i :n nas? F.i ce-ai crezutC Ce i-ai :nchipuitC Maide. !regtete-i baga;ele8 19ine plecm. %n ast noapte la dou ;umtate plecm8... +epede-repede8G Cumpr ziarele de sear i ceru socoteala chelnerului. %i va atepta acas. !resimte c :n astsear sosesc. Atept9nd restul :i arunc ochii pe prima pagin. )ar ochii se oprir cu spaim la aceste r9nduriA

.liazar omul misterios


%4n legtur cu odioasa crim de alaltsear, din (ue Gaveuve PQ, suntem n msur s redm astzi cteva amnunte senzaionale dup mrturisirile asasinului. !riminalul, a crui stare civil na fost stabilit precis, e un vec"iu client al 3ustiiei. 8cum doi ani, !urtea cu 3uri a 8lpilor maritimi, l-a condamnat la Q@ ani munc silnic i deportare n $uAana, pentru o crim svrit n condiiuni aproape identice. 8 fost condamnat i a plecat s-i e/ecute pedeapsa, sub numele fal, din actele plsmuite, cci nici pn acum 3ustiia nu i-a putut afla adevrata identitate. *e asemeni nu sa putut stabili prin ce mi3loace a isbutit s evadeze i cum a intrat iari n :rana. *up declaraiile sale evadarea ndelung premeditat, na avut alt scop dect s

308

regseasc victima 5 un vec"iu complice dup cum pretinde 5 i s o suprime, pentru a lic"ida astfel o vec"e datorie de rsbunare. 8spectul nfiortor al victimei )liazar (., dovedete cu prisosin c doi ani de $uAana nau mblnzit nimic din ferocitatea acestui criminal recidivist. 4ntradevr, dup cum cititorii au ocazia s constate din alturatele fotografii luate la locul crimei, victima a primit trei lovituri de ciocan n frunte. 9sul craniului e complect sfrmat i scufundat n creer. 9c"ii srii din orbite. Ga confruntarea cu cadavrul, asasinul na artat cel mai mic semn de emoie. 8 scuipat lovind cadavrul cu piciorul i meninnd, c un asemenea om, nu merita altfel, de moarte. ) curios, c nici pn acum, anc"eta na putut stabili identitatea victimei, tot aa cum nu a isbutit s stabileasc starea civil a criminalului. )liazar (., a fost o figur foarte cunoscut n cele mai diverse cercuri, fr ca nimeni s fi tiut vreodat de unde vine i care i sunt mi3loacele de e/isten. *e o rar inteligen i de o erudiie care fcea deliciul bo"emei din Montparnasse pe care o frecventase pe vremuri asiduu, se pare c ducea paralel o via secret, disprnd periodic n compania unor amici suspeci, poate ntradevr complici, cum pretinde criminalul evadat din $uAana. 4n orice caz, c"iar actul de cetenie romn aflat asupra sa, sa dovedit plsmuit. 4n aceste condiii s pare c ne aflm n faa unei rfueli, ntre o band de aventurieri, ca attea cte abuzeaz de ospitalitatea :ranei&.

AleDandru Stncescu ridic ochi halucinai. )ar "iindc at9t nu era destul privirea lui se lovi :n mulimea strzii de alte dou priviri. Alina 2abor i .mil Damian treceau la brat sur9z9nd eDtatic soarelui de amurg care le btea :n "a. Am9ndoi i-au :nt9lnit privirea. Am9ndoi au cobor9t-o :n pm9nt. Dar au trecut "r s-i desprind braul. Bi c9nd AleDandru a srit de pe scaun s-i a;ung irul de automobile mulimea tot tumultul strzii s<au pus deacurmezisul i :n aceiai clip :i pierdu din vedere.

309

E P I L O '
Suedezul era :nalt i osos. Obrazul tranda"iriu i ochii de-un albastru transparent pueril i inocent contrastau cu prul total alb i cu viaa aventuroas de corsar al ,ursei i al "inanelor de unde sosise. (alonul avea un cap s"eric de br9nz de Olanda ornat :n glum cu o pereche stu"oas de sprincene ochelari de cel mai eDagerat calibru i o inseparabil pip rumeg9nd "r :ntrerupere cu monotonia unui vulcan cuminit renun9nd la nbdile erupiilor catastro"ale decorativ i ino"ensiv. De alt"el :i mani"estase prezena numai cu :ntrebri i rspunsuri monosilabice :n scurtul :ntretimp c9nd :i golea pipa de scrum o cura cu lamele cuitul linguria i burghiul unui instrument complicat ca trusa ;ugnarilor o :ndopa din nou cu tutun gras mirosind a miere smochine i ceaiu. )talianul dimpotriv :i schimba cu mobilitate nelinititoare aproape suspect masca sever i ermetic de proconsul cu o mutr de comedian mucalit c9nd :ncepea s povesteasc mai mult pentru el dec9t pentru comeseni o aventur nostim care i s<a :nt9mplat :ntotdeauna numai lui dup cum o puteau con"irma o sum de martori cu nume celebre :n cluburi c9mpuri de curs staiuni climaterico-balneare pla;e i centre sportive @ martorii din ne"ericire a"l9ndu-se :n acea clip abseni la o distan de c9teva sute sau mii de chilometri. %i :ngroa sau :i scdea glasul dup cum cerea reproducerea eDact a dialogurilor :i trans"orma chipul dup cum vor "i "ost "igurile personagiilor care-au ;ucat un rol important :n peripeiile :nt9mplriiA pe r9nd devenea general pensionar o"eur ;ocLeu dam de caritate portar de hotel compozitor conte :nsoitor de vagon de dormit actri sergent de strad ampion de boD 1ussolini sau .ma 2ramatica. !e urm c9nd s"9rea :ntors din acest voiai metempsicozic ca s reintre :n propria sa piele :i relua trsurile aspre i ermetice de proconsul privindu-i tovarii de mas cu un "el de mirare arogant

310

i dispreuitoare caicum s<ar "i :ntrebat ce pot d9nii pricepe dintr<o asemenea eDisten. %ntr<adevr nu pricepeau nimic Cci :ntr<adevr am9ndoi veneau din capete cu totul opuse de lume. Olandezul dela plantaiile lui de cauciuc din insulele 1alaeziei. Scandinavul dela consilii de administraie birouri directoriale de bnci cu dou tele"oane alturi tablou de sonerii dactilogra"e stenogra"e i secretare dosare ci"re i coloane statistice. )talianul venea de niceri i de pretutindeni. .l reprezint o spum trectoare i nestatornic "r consisten. Sau poate numai recolta spuma nestatornic i trectoare apr9nd cu instinct precis acolo unde oameni cu :ndeletniciri grave i program cotidian de robi ai :ntreprinderilor pe care credeau c le conduc i de "apt le dictau ele tiranic "iecare minut al vieii :i acordau o iluzorie evadare de-o zi ori de-o sptm9n. Atunci rsrea din pm9nt. *ua el "r9nele. Alegea el restaurantul de zi sau de noapte. Furniza el un maDimum de des"tri :ntr<un minimum de timp. Comanda organiza nu admitea nici o rezisten la nevoie se trans"orma :n companion amuzant ca s :nsu"leeasc un de;un somnolent tutuia toi e"ii mari- lor restaurante din douzeci de localiti giranii a douzeci de !ala- suri cunotea specialitatea "iecrui buctar recolta cea mai bun a "iecrei pivnie de ampanie. !e urm tovarii de-o sptm9n dispreau recunosctori i uzai s-i re"ac rinichii i "icatul cu un regim de ap de (ichI? recolta alii pilota alii. 7oi treceau. .l rm9nea "actor permanent i comun. @ Ca"ele i lichioruri8 comand "r s consulte comesenii. Apoi se :ntoarse spre Alina 2aborA @ ...i dup aceia mergem la curse. Cum am decis de eri. /u "usese vorba nici eri nici alalteri niciodat despre nici un "el de curse. Dar Alina nu se :mpotrivi. Acum lsa i d9nsa pe alii s voiasc i s hotrasc :n locul ei. %i era totul cu desv9rire indi"erent. !lutea i ea ca o spum trectoare i nestatornic dup cum o :mpingeau v9nturile i o t9rau apele. Aci sau aiurea. Ce mai putea "i nou sau bunC Sur9dea "iindc trebuia s sur9d rspundea "iindc trebuia s :spund. Aceasta a a;uns. Aceasta este.

311

O "emee de restaurant de spectacole de curse de torpedo 6X cai putere de holul palasurilor internaionale de rapid i de pachebot de luD? o "loare eDotic i decorativ la masa unor trectori :n automobilul unor trectori :n vila de sezon a unor trectori :n des"trile unor trectori. Chiar la misiunea ei rsbuntoare a renunat. !rea slabe s<au dovedit puterile. Acum seamn rul :n ;uru-i ruin "rnicie minciun desnde;de i deslnuire de lacome patimi le seamn "r s vrea "iindc rul subsist i macin :n ea mai :nt9i ca veninul din trupul scorpiei care i-a :n"ipt singur acul cozii c9nd e :mpresurat de-un cerc de "oc. 1oartea lui .liazar i-a retezat orice punte de :ntoarcere. Dup o sptm9n .mil Damian i s<a prut plicticos monoton i respingtor pe buze cu rsu"larea lui Sndel /egoianu a lui Dinc Stoiculescu a lui *eonte Stncescu cu toate rsu"letele care-au spurcat-o. A rmas singur. Cutreer singur purtat de v9nturi i de :nt9mplare cut9nd cldur pe buze care :ndat se rcesc i capt :mbloare de melc. De dou ori viaa i-a mai adus iari :n "a pe AleDandru Stncescu. >n AleDandru Stncescu cum l-a cunoscut la Dome i la Cupol i la +otond :n ceasurile de devastare c9nd zugrvea ulcere. Dup ochi dup port dup r9n;etul sardonic e sigur c iari picteaz ulcere i vedenii de spaim undeva :ntr<un atelier sinistru cu 1Rlie sau alt 1Rlie pe-un mindir :n ungher. De dou ori i-a rsrit :n "a de am9ndou ori i s<a prut c vrea s se apropie i s-i vorbeasc i de am9ndou ori i-a desprit o tlzuire de lumeA AleDandru Stncescu s<a deprtat gesticul9nd singur printre trectori :ntorc9nd capul s priveasc omul netuns cu barba ghimpoas cu ochii sleii i cu m9inele unse de vpsea uscat? roie ca s9ngele verzuie ca puroiul albastr ca musca de cadavru. *-a ateptat dar el se deprtase gesticul9nd. Bi acum e aci. 19ine va "i @ undeC >mbra ad9ncit din privire e de-o magnetic "ascinare cu atracia iresistibil a plantelor carnivore care capteaz g9zele s le :nchid :n sicriu de corole :n putreziciunea de unde-i hrnesc viaa i splendoarea. Acum e aci. 19ine va "i @ undeC %i este cu totul indi"erent. !rivete "r s vad. Ascult "r s aud. +spunde somnambulic cuvinte streine de ea. )ar aceast absen e :nc un "armec o :ntrebare un necunoscut o ispit o chemare mai mult. )-o mrturisesc toi ochii implor9ndu-i graia unei curioziti deteptate adoraia

312

mut i "r speran peste care-i plimb nepsarea indolent. )-o mrturisesc chiar ochii acestor trei tovari de mas :ntotdeauna trei chiar c9nd sunt alii. Din lumi at9t de :ndeprtate sosii cu at9t de streine viei i at9t de neasemnate "iri se a"l aci pentru d9nsa bizuindu-se "iecare pe alte puteri s-i smulg mai mult dec9t un trup care se d "r s dea nimic. Alberto cu prestigiul lui de seductor al holurilor de !alace Cristian ,ergstr_m cu milioanele i *incolnul dela scar (an );ssel cu pasiunea lui concentrat i taciturn dospit :n solitudinea plantaiilor din cellalt emis"er :n patria AmocLului. >n semn numai i poate s<ar eDtermina s<ar ruina ar sv9ri ceva :nc nesv9rit dumnezeesc sau demonic bl9nd sau crud grandios sau ab;ect orice s<ar :nvrednici s tresar o sc9ntee de animaie i de cldur :n privirea inert. (an );ssel scoase pipa dintre dini i rosti :n sabirul su olandezo-englezo-germano-malaez o hotr9re subit care nu interesa pe nimeniA @ 1 :ntorc de"initiv :n .uropa. (9nd plantaiile... @ C9tC :ntreb mainal din puterea obiceiului Cristian ,ergstr_m. Bi :ndat :i retrase :ntrebarea "r senz pentru elA @ De alt"el nu cumpr nimeni. !entru criza cauciucului e tot at9t de proast a"acere i dac vinzi i dac vrei s cumneri. @ Aceasta-mi amintete ce-mi spunea acum dou luni la masa din "a lord Merbert *ad"ord... :ncepu Alberto :ncrust9ndu-i monoclul sub arcada sprincenei. Apoi pe loc improviz cu volubil "antezie o conversaie care n<a eDistat niciodat sau poate a eDistat la masa din "a cu oricine altcineva :n a"ar de lord *ad"ord sau poate a eDistat :ntr<adevr cu lord *ad"ord dar nu la masa din "a nici la %Ge (elais de la #elle 8urore&, nici acum dou luni cci :ntre realitate i plsmuirile :nchipuirii sale Alberto "cea o iremediabil con"uzie iar :nt9mplarea cea mai simpl i autentic nu preuia pentru d9nsul nici un blid de spaghetti dac n<o orna cu arabescurile "anteziei celei mai galopante. @ *ord Merbert *ad"ord e :n cauciucuriC :ntrerupse (an );ssel. @ /ici de cum. Ce s caute :n a"aceri de cauciucuriC Domenii :n Scotia... 1ine de crbuni :n DerbIshire i /othinghamshire8 lmuri Alberto oarecum o"ensat la presupunerea c lord Merbert *ad"ord s<ar putea ocupa cu a"aceri de cauciucuri i :ncep9nd imediat s descrie domeniile din Scoia i minele de crbuni din /othing-

313

hamshire i DerbIshire care poate eDistau poate nu eDistau poate erau aa cum le evoca el poate nu erau nici :ntr<un "el. (an );ssel se desinteres complect de cele ce va "i spus lordul *ad"ord de vreme ce Fnu e :n cauciucuri<<. %i scutur pipa o :ndop i :nvluit :n "um continu s tac i s nu asculte privind cu ochii de porelan pro"ilul Alinei. +estaurantul :ncepea s se goleasc. #icard, le maitre de relais propuse o "in /apoleon. Alina :i socotea :n amintire c9te mese au s"9rit la "el cu o dezesperant monotonie :n c9te restaurante cu c9i conmeseni i c9i maetri de ceremonii propun9nd o "in /apoleon. %n totdeauna o "in /apoleon :nc9t s<ar "i spus c toate rsboaele eDpediiile conchetele i toi grenadirii %mpratului au "ost tot at9tea mituri. Contemporanii i compatrioii si n<aveau c9nd i cum s "ie prezeni la 1arengo la Austerlitz SmolensL 1oscova Uaterloo n<aveau ce cuta aveau alt treab? "abricau coniac pentru Alberto Cristiau ,ergstr_m (an );ssel i alii o mie de mii ca d9nii c9i de-o sut de ani :i :nchee mesele aspir9nd par"umul :nclzit :n palme al inepuizabilei "ine /apoleon. Dup ce degusta alcoolul de pe "undul paharului enorm totul :i pru :nc mai "actice i totui mai "r scpare. +eal era numai viaa aceasta arti"icial? real i despotic. )real i inaccesibil rm9nea numai viaa copilandrei cu undia :ntocmit de /astase vizitiul cu priceperea lui primitiv i cu m9inile lui grosolane i proase. 1ai este undeva un p9r9u :n prunduri mai sunt ciuture de "9nt9ni deasupra crora c9nd te apleci se vede :necat :n apa neagr o bucat de cer o bucat de nor i obrazul tu :nviat din tremurul mrunt al oglinzii lichideC !e ce loc pierdut de pe hart se a"l invizibile de nu pot "i :mpunse nici cu un v9r" de acC Alberto se opri deodat consult9nd ceasul cu o alarm de catastro"A @ !e 1adona mea vorbim vorbim8 Bi nici nu prindem de veste c pierdem ora curselor. Aa mi se :nt9mpl :ntotdeauna c9nd bunul meu amic hazardul :mi trimite "avoarea unei companii at9t de antrenante8... .l vorbise tot timpul. .l povestise peripeii :nt9mplate. .l zugrvise locuri vzute i nevzute. /u tcuse o clip :ntreb9nd i rspunz9nd singur c9nd nu-l :ntreba nimeni. Dar ceilali nu sau artat de "el surprini la descoperirea c numai serpantinele vervei lor volubile o capturaser pe Alina.

314

Cu gest de magnat Alberto scoase port-biletul gol gata s plteasc nota cu colul :ndoit pe tipsie. !rotest c9nd ceilali l-au :mpiedicat. Consimi cu dezarmat resemnare iar la s"9rit consternat nu gsi mruni s sv9rle picolului. %n schimb :i complect provizia de igri de "oi din cutia lui (an );ssel. Se urc :n automobilul lui ,ergstr_m l9ng o"eur s indice el calea cea mai scurt. *a cobor:t o"eri el m9na Alinei cu supleea sur9ztoare a unui conductor de cotillon care eDecut o "igur de dans. Cu aceiai graie o restitui apoi celor doi parteneri. Odat misiunea s"9rit :i suprim sur9sul acum prisoselnic de pe buze :n nelinititoarea mobilitate a "igurii contrast9nd at9t de ciudat cu neclintirea placid din chipul scandinavului i al olandezului. !ru "oarte distrat. /umai ca din :nt9mplare datorit acestei eclipse a ateniei atrase grupul spre ghieele pariurilor mutuale :n loc s se :ndrepte direct spre tribune. 1ototoli un program aprut Dumnezeu tie de unde :ntre degete. Cltin sceptic din capA @ /u-mi inspir nici o :ncredere nici >ourbillon nici Rsar nici *urban nici >rac-tir ,ndus i Ronsor... /umai #elfegor e :n "orm. /u e aa c numai pe #elfegor parieziC O :ntreb pe Alina. Dar se opri la trei pai de ghieuri chinuindu-se s aprind igarea de "oi din provizia lui (an );ssel cu bricheta de"ectat de-odat re"uz9nd s scapere "lacr :n vreme ce );ssel i ,ergstr_m se :ntreceau la cas s acapareze ca la ,urs un pachet c9t mai impresionant de aciuni ,el"egor. Alina nu tiu ce s "ac cu at9tea tichete :n m9n. @ D-mi voie s le pstrez eu dac te incomodeaz8 se o"eri Alberto escamot9ndu-le tot ca :ntr<o continuare a "igurilor de cotillon. )ar aceasta "irete :i aminti :ndat o :nt9mplare dela 1aison*a""itte cu 1aria del !ilar Arnal pe care nu se putea s n<o povesteasc. /<a;unse la ;umtatea istorisirei. Se :ndreptau spre tribune strbt9nd mulimea :n proaspete toalete de toamn sto"e de esturi inedite mantouri i "eutruri anticip9nd revistele de mod vulpi argintii i albastre? toate senzaionalele creaii ale caselor din +ue de la !aiD Champs-.lisRes +ue la ,o`tie i +ue san Faubourg St.-MonorR pentru aceast inaugurare de sezon dup ce s<au golit pla;ele dela ,iarritz Deauville Dinard i dup ce s<au :ntors invitaii castelurilor din Sologne i valea *oarei. .ra o lume deosebit de acea a tuturor dup-amiezilor de curse. >n soare oblic trans"igura chipurile pudrate cu lumin aurie mulimea re:nv-

315

ase de undeva un stilA glasurile sunau "r brutalitate r9setele "r vulgaritateA @ o dup amiaz rar amintind nostalgic poezia i bl9ndeea i dulceaa de-a tri a ultimilor ani dinaintea rzboiului. Bi cu toate acestea Alberto observ un "reamt ne"iresc ca o vra; deodat curmat :n asemenea lume p9n mai adineori numai noblee discreie i msur. ,rbaii dar mai cu seam "emeile se chemau se interpelau se opreau se :ntorceauA priveau cu :n"rigurare c9nd :ntr<o parte c9nd :n alta. C9nd :nspre grupul lor c9nd spre tribune. %nelese c aparitia lor a deslnuit curiozitatea at9t de grosolan nestp9nit. /u li se :nt9mpla aceasta :nt9ia oar c9nd treceau prin !aris :n tovria Alinei 2abor peau :ntr<un restaurant intrau :ntr<o lo;e de teatru coborau dintr<un automobil. Dar dincolo spre tribuneC Cu cine-i disputa Alina 2abor intrarea senzaionalC +enun la povestirea :nceput ascuindu-i privirea sub lentila monoclului s vad dincolo de perdeaua "in i irizat de pra" :n soare ce-au putut descoperi ochii celorlali la tribun. @ . ea... @ )mposibil8 @ . 2reta... @ . cealalt8 Observ mersul observa genele8 .Dclamaiile le tiau drumul :i urmreau :n alaiu deodat sgomotos nerbdtor lacom slbtcitA mulimea arenelor circurilor i hipodromurilor. @ . eDtraordinar8 :nelese Alberto :ns"9rit. !e S"9nta 1adona e cea mai eDtraordinar :nt9mplare la care m<a "i ateptat8 Cine-i imaginezi c e susC se adres Alinei 2abor. Alina str9nse imperceptibil din buze i din umeri. 7otul :i era indi"erent8 @ Cine credei c e susC se rsuci Alberto spre ceilali doi repet9nd :ntrebarea. Dar scandinavului i olandezului le era tot at9t de indi"erent ca i Alinei 2abor cine putea s se a"le sus :n tribune. Atunci eDasperat de asemenea opac rezisten la capriciile hazardului care depeau chiar cele mai "antasmagorice ale lui nscociri Alberto :i scoase monoclul i eDclam trium"torA @ !e 1adona8 Ce ochi aveiC . 2reta 2arbo scumpii mei8... !rivii colo :n lo;a din st9nga cealalt 2reta 2arbo8 !rivea :ntr<acolo i mulimea :nl9ndu-se :n v9r"ul picioarelor potrivindu-i binoclurile :mbulzindu-se s-i "ac loc compar9nd i :ntreb9ndu-se cu pasionat nedumerire.

316

.ra cea de susC .ra cea de ;osC Alina 2abor cu mersul ei indolent cu privirea l9nced i cu iremediabila tristee din sur9s era mai :n rolul 2retei 2arbo dec9t 2reta 2arbo cea adevrat. 1a;oritatea opt pentru d9nsa. Cealalt desigur nu putea "i dec9t o copie. @ Se :nt9mpl bine8 rosti "legmatic Cristian ,ergstr_m. !e 2reta *uriza 2usta"son o cunosc dec9nd debuta cu 1auritz Stiller. /imic prea interesant... Sau poate era atunci numai o copil timid. Alberto se agit cu instinctul lui de neostenit regizor al evenimentelor din care s mai poat reine o cunotin celebr i o istorisire cum nu s<a :nvrednicit s-i plsmuiasc nici e"ervescenta lui imaginaie. %i :n"ipse monoclul. *ua conducerea. Deschidea drum. +uga mulimea s se dea :nlturi. Sur9dea :n treact aparatelor "otogra"ice. Dar nu "u nevoie de nici un "el de regizor. %nt9mplarea il slu;ea p9n la s"9rit mai bine dec9t nd;duise. *o;ile erau vecine. C9nd Alina 2abor i-a luat locul pe scaun cot la cot cu 2reta 2arbo rumoarea mulimei crescu :n aclamaii aplauze i "luturri de batiste. 7oi socoteau acum c e vorba de o punere :n scen dinainte pregtiA poate o nou nscocire de publicitate senzaional :n nota cea mai ingenios american poate "ilmarea unui episod dintr<un scenariu pstrat secret i culmin9nd :n acest tablou "inal :nadins ales ca un ;ust omagiu cuvenit !arisului. Ochii se :ntoarser s caute operatorii i aparatele de :nregistrare. >nii credeau c recunosc :n tovarul 2retei 2arbo pe *eJis Stone. Cei mai muli :l recunoteau :n Cristian ,ergstr_m. Alberto deveni /ils Asther. (an Oissel trecu drept o nou stea :nc nereperat pe "irmamentul MollIJoodului. +eporterii alergar la cabinele tele"onice s retin dou coloane :n ediiile de noapte. Cristian ,ergstr_m salut 2reta *uriza 2usta"son :l recunoscu :i rspunse cu bucuroas prietenie :i "cu semn s-i cear iertare c9teva clipe i s treac :n lo;a ei poate i "iindc :i amintea anii c9nd :nceptoare obscur ;uca la StocLholm :emeia Mrii i $oesta #erling poate mai ales "iindc voi :ndat s a"le cine este aceast misterioas geamn plimb9nd prin via o masc mai tragic dec9t a Anei Christie a Suzanei *ennoD a at9tor personagii care pentru d9nsa au "ost numai roluri. Suedezul :naint glacial duse m9na 2retei la buze ceremonios. Cei care se mai :ndoiser p9n acum cedar convini. /etgduit eDecutau un scenariu. /umai absena operatorilor rm9nea ineDplicabil. Bi greu de a"irmat era doar care din aceste dou 2rete 2arbo e cea unic i adevrat.

317

.rau :mbrcate :n haine de toamn aproape identice cu o slab nuan de culoare. >n cenuiu mai :nchis altul mai deschis aceiai pereche de vulpi argintii acela pr inelat sub borurile plriei minuscule aceiai culoare a ochilor desvelit de sub genele lungi? dar cu c9t privirea uneia e mai trist i cu c9t sur9sul ei mai desprins de via8 Motr9t numai ultima sosit putea "i 2reta cea adevrat a "ilmelor i a scu"undrilor i a destinelor de-o s"9ietoare singurtate. Cealalt care vorbea era prea vie r9dea prea sntos privea prea limpede :n ochi punea o prea "ireasc spontaneitate :ntr<un rol mai pre;os de creaiile veritabilei 2reta 2arbo. Sau poate aa cerea scenariul plsmuit pe cine tie ce "atal asemnare :n tradiia Curierului din *Ion. Cu atenia :ncordat mulimea nu scpa nici un gest nici un schimb de priviri i de cuvinte. >itaser toi c au sosit s parieze pentru 7ourbilon -sar Durban -onsor i ,el"egor. Dac ar "i sunat semnalul de :nceperea curselor s<ar "i :nlat un vacarm de proteste. 7oat atenia pasionat era :ncletat aci la cele dou lo;i vecine. Cristian ,ergstr_m reveni cu paii lui desarticulai de cocost9rc i rosti "legmaticA @ 7e :nvit. (rea s te cunoasc. Alberto se agit cu gesturi laigi deplas9nd scaune i deschiz9nd loc. FCe rolC Ce scenariu poate "iCG @ :i trudeau :nchipuirea spectatorii c9nd vzur cele dou 2rete 2arbo :ntinz9ndu-i m9inile i aez9ndu-se alturi. Bi mai ales ce-i pot spuneC Ce stranie :nt9lnire i :ntru ce s"9rit a nscocit autorul scenariului acest neverosimil episodC Cele dou "emei nu ;ucau nici un rol. /ici unul. Cu simplitate i cu un "el de ocrotitoare bl9ndee 2reta 2arbo citise prin oglinda ochilor :n su"letul Alinei 2abor "iindc acela unic instinct care-i dicta identi"icarea rolurilor :i :ngduia s ptrund i din a"ar :nluntru :ntr<o devastare "eminin ce nu mai era un rol ci via. @ !rivirea aceasta spuse nu e permis s<o pori prin via. Sur9sul acesta e bun pentru Ana Cristie pentru Suzana *ennoD. Dar dup ce rolul s<a terminatA uite ce superb toamn8 Ce dulce cer8 %mi eri indiscreiaC Am impresia c-i sunt o sor mai mare c am trit tot tiu tot @ i aceast m autorizeaz s-i vorbesc ca unei surori mai mici. 7e suprC @ /imic nu m supr...

318

@ Btiu8 sur9se 2reta 2arbo. /imic nu te supr nimic nu te bucur nimic nu te animeaz. Dar acestea sunt roluri roluri sora mea mic. (iaa nu permite aceasta... Ce este aci ce s<a :nt9mplat aciC atinse uor cu degetul :nmnuat s9nul elastic sub care pasrea inimei murise. Alina ridic m9na cu brara de argint i :n loc de rspuns citi inscripia ascuns :n ornamentele de email negruA @ in vos A sin dios A miE @ Ce oroare8 Asemenea orori nu sunt :ngduite s "ie gravate nici aci #atinse brara$ nici aci #atinse locul inimei$ nici aci #atinse "runtea cu acela gest al lui AleDandru Stncescu de odinioar$. Avem s mergem :mpreun s ne oprm pe-un pod al Senei i o s aruncm oroarea aceast :n ap. /u este aaC @ C9t de absurd i de imposibil o s se par sunt sigur c are s<o gseasc cineva are s mi-o aduc a doua zi i are s-i reia locul la m9n. @ Dar aceasta e literatur e teatru e "ilm... (iaa e mai simpl sora mea mic. 1ai simpl mai direct i mai uman. /u Cristian ,ergstr_mC %i aminteti eleva de Conservator de acum zece ani la StocLholmC Aa i se prea viaa un ru iremediabil... !e urm aceasta a sublimat-o :n art s<a eliberat o las rolurilor... 2reta 2arbo privi un moment :n gol g9nditoare. Apoi se :ntoarse sur9z9nd voios spre Alina prinz9ndu-i m9inele :ntr<adevr ca o sor mai mareA @ 1i se pare c am gsit remediul. >n rol zece douzeci de roluri... +emediul e acesta... 7e reine ceva aciC Alina invoc mrturia inscripiei de pe brarA in vos A sin dios A miE @ /u aceasta. Soarta acesteia am decis-o. %n "undul Senei de unde te asigur c n<are s i-o mai aduc nimeni. AltcevaC /u te reine altcevaC... 19na Alinei deschis indic mut nimicul. @ Cu at9ta mai mult. 1ergi cu mine... .u m<am sturat de roluri roluri roluri... !oate m chiam i pe mine viaa... Dar ecranul nu vrea s renune la o 2reta 2arbo. Sunt prizoniera ei. !rizoniera mea... O alt 2reta o nou 2reta... /ici nu are s se observe substituirea. )ar c9nd are s se observe ai s "ii acceptat pentru totdeauna.. Atunci are s mi se descopere c nu eu eram cea adevrat ci numai o imper"ect precursoare. !ublicul are ciudenii de acestea... /oi le numim ingratitudine... Dar sunt numai ciudenii. AcceptatC 7ele"onm s

319

rein cabin la vapor..8 !este trei zile salutm .uropa peste trei luni ai s descoperi c rolul de elibereaz de aceasta de-aci de-aci i de aci. Degetul mnuii trecu :n revist pe r9nd? brara locul inimei i osul rotund al "runii. @ AcceptatC strui 2reta 2arbo. @ !oate... rosti vistoare Alina. @ !oate este un cuv9nt care nu are ce cuta :n vocabularul nostru. /u eDist poate. .Dist numaiA sigurE daE nuE Alina 2abor micor ochii rezemat de sptarul scaunului privind o via :ndrt :nainte. @ .i sora mea micC Aa darA Acceptat8 Se :ntoarse spre tovarul care scoase carnetul i :nsemn numele vaporului i data plecrii cabina alturi de a 2retei 2arbo. @ Dar n<am "cut nici o coal. /<am :nvat nimic... se :mpotrivi Alina. @ Cu ochii acetia cu "igura aceasta cu glasul acesta... interveni Alberto bucuros c poate :ns"9rit plasa un dublu compliment. De ce coal mai este oare nevoieC @ 1ulumesc. Foarte gentil8 sur9se ironic 2reta 2arbo. Dar se opri din sur9s. !rintre scaune venea spre lo;a lor un ins nebrbierit pletos cu ochii sticloi cu mersul dezordonat i cu straele :mb9csite de pra". %i "cea loc cu coatele prin mulimea care-i deschidea drum "iindc socotea c ;oac i el un rol c particip la misteriosul scenariu. 7oi se ridicau :n urma lui s a"le :ns"9rit ce-a putut nscoci "antezia autorului. Alina :l privi venind neclintit pe scaun cu obrazul mort. @ Mehe8 Omul a;unse :n "aa lor. Ceilali ateptau. .l ezit. .zit "iindc o clip buimac nu tiu :ntr<adevr care e Alina 2abor i care e 2reta 2arbo. C9nd o recunoscu pe cea cutat se opri r9n;indA @ Mehe8 /u mai pictez ulcere. Acum sculptez ulcere. Sculptez ulcere8 Sculptez ulcere8 /imeni nu-l oprea. /imeni nu :nelegea :nc rolul. 19na omului se :ncurc :n buzunarul hainei. %ns"9rit isbuti s scoat sticla. O scoase i :i sv9rli coninutul arztor :n ochii :n obrazul Alinei 2abor care neclintit nici nu ridic m9na s-i apere lumina. /umai iptul "u :ntreg. Bi r9n;etul lui AleDandruA @ Mehe8 .u sculptez ulcere8 Acum sculptez ulcere8 1ulimea :i aclam "iindc totul a "ost ;ucat admirabil.

320

@ SFa+B)7 @
((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((

321

322

323