Sunteți pe pagina 1din 125

Acest roman s-a citit pe msur ce a fost scris i a fost lucrat pe

msur ce s-a citit n edinele literare ale cercului Sburtorul" din anul
1924.
FECIOARELE DESPLETITE
Hortensia Papadat-Bengescu
(1926)
I
Zadarnic Mini, pe scaunul nalt, sculptat din nuc masiv, mbrcat
cu gobelinuri vechi - zadarnic sta cu plria pe cap, cu mnuile alturi,
dreapt statuie a mustrrii.
Lina, buna Lina nu se ocupa deloc de ea. Avea aerul acela serios
care i curma trei dungi pe fruntea mic i i scotea botul la iveal. Aerul
de a f la treab", cum zicea Mini. Dac nu ar f avut uneori aerul acela,
doctoria Lina, n alte privini, ar f fost cu totul lipsit de orice prestigiu
personal sau doftoricesc. Forma ei de pmtuf simpatic, gtul scurt i
gras, bustul scurt i gras, pntecul rotunjior, faa urt, desigur: cu ochii
mici i miopi, fr culoare, cu tenul stricat, nasul bun, turtit puin la vrf
i gura lat pe dini ce nu se artau, dei epeni la spart alune, acest tot,
nu era defel impuntor. Dar Lina azi avea aerul acela la treab" i nu-i
aducea aminte de Mini, creia i promisese, i jurase, c se vor ntoarce n
seara aceea, de la ar, devreme.
Devreme" - nu se mai putea. Dup 6, n august, i nu se vedea nc
nici o pregtire; dimpotriv, erau cauze puternice de ntrziere. Mini nu
vroia s se sperie pe ea singur, altfel i-ar f spus: E poate chiar caz de
amnare! De nnoptat acolo! ... Brrrr! ..."
De aceea i adresa n minte mici discursuri, monologuri ale
plictiselei, nu prea violente sau zgomotoase, pentru c, n adevr,
atmosfera ncrcat a locului o impresiona.
Ce noroc! i zicea n surdin. S nu poi suferi vizitele la tar i s
fi nevoit s pici la oameni ntr-o zi de necazuri... Nici mcar s nu fe
amicii ti, pentru a lua parte direct la acele necazuri; ..."
O pendul din lemn de nuc cu ape line" - observ Mini - cu limba
lat de bronz grav i sonor, btu un sfert. Mini fx pendula. Era o
mobil demodat dar frumoas i de calitate bun ca tot restul.
De la pendul, unde minutele treceau ncet - frete din cauz c
pendula cea veche le suna mai rar, deprins cu timpuri mai domoale -
Mini i mut ochii pe pianul mare, negru, strlucitor. Un toute-queue
care ar f ocupat, ntreag, o camer modern, dar care, n colul hall-
ului vast, sta grav, ermetic, izolat sub alul de Persia, n adevr minunat,
ce-l acoperea.
Mini privi fr team instrumentul. Nimeni nu o va ruga s cnte.
Aveau ei alte cntece! Chiar fr de asta, condiia pus Linei era
categoric: Merg la Hallipi pentru ultima oar ... i s nu-mi cear
nimeni s cnt, ca s nu refuz cu vehemen ... nepoliticoas".
Nu fusese nevoie de parlamentari. De la nceput situaia se de-
semnase clar: o scen de familie n stil mare... O vijelie n casa gos-
podreasc aa de linitit... i, mai mult nc, o dram misterioas.
Mini privi pe frumoasa doamn Hallipa, stpna casei, Lenora!
Minile ei albe i catifelate preau azi mai lungi, mototolind cu nervozitate
un ziar. Figura ei de ppu blond, de ppu de Nurenberg, cu gura
roie i mic, cu obrajii de porelan roz, era crispat i ochii mari
albatri, ochii de sticl limpede, erau plni; ondulrile regulate ale
prului oxigenat, auriu ca o peruc, erau deformate i corpul majestuos,
plin, totdeauna contient de statura lui bogat, sta lnced, obosit, nvelit
fr grij n chimonoul de diminea.
Din cnd n cnd apuca brusc mna Linei fr s spun nimic. Lina
optea atunci cuvinte linititoare i i lua pulsul. O invita s bea ap
zaharat, n care turnase o lingur de valerian, dar Lenora respinge
paharul, din care cdeau picturi pe pluul verde pictat cu gouache ce
acoperea masa. Lina, gospodin neobosit, le tergea cu un erveel
brodat.
Ochii Lenorei erau fxai pe fereastr, cutnd poarta cea mare de
intrare. Acolo era concentrat i privirea lui Mini. O strmuta numai cte
puin pe ceea ce se petrecea mprejur.
Se uita acum la cele dou fete, Elena i Nory, rezemate de pervazul
vitrajului dinspre teras. Nici Nory nu se ocupa de Mini. Nu-i arunca
priviri sarcastice despre ntrziere, sau pointe spirituale asupra
petrecerei la ar". Lui Nory i plceau vizitele la Hallipa: Elena, fata cea
mare a casei, era prietena ei din copilrie. O prieten mai veche, mai
intim dect Mini. inea de umeri pe amica ei, o Elen azi absent de la
tot ce nu era un gnd ascuns, i din cnd n cnd se apleca spre ea pentru
a-i culege cuvntul rar i ncet, sau a-i spune unul la fel.
Deodat Lenora se scul brusc; i frnse minile, dete capul pe
spate, strnse dinii, i muc apoi pumnii i foarte palid, fr
rsufare, czu la loc pe scaun, pe cnd Lina i uda fruntea cu ap.
- S te astmperi, i spui! ... Ce e prostia asta! . . Femeie cu minte.
Te lai n voia nervilor! N-ai nici o voin... Eti cu copil btrn! N-ai avut
niciodat necazuri, i la ntia suprare i dai turnul! Nu vezi n ce stare
i-e inima... Parc ai f o cardiac de celea!...
O ciclea prietenete, cu accentul moldovenesc, pe care l relua de
ndat ce aveau vreo preocupare familial, dar se vedea bine c medicul
Lina nu era mulumit. Se uita n ochii Lenorei, ca i cum ar f vzut acolo
n pupil ceva interesant, i o netezea mereu pe gt n stnga, unde vna
sta ncordat subt carnea alb, gras.
Elena, totui, nu se micase. Zisese numai cu glasul ei grav ca i al
bronzului pendulei: Mam!" i cu oarecare nerbdare poruncitoare - dar
nu-i venise n ajutor, ca i cum azi nu avea ndatoriri ci drepturi.
Dac cel puin Mini ar f tiut despre ce e vorba! De la intrare,
dimineaa, se mirase vznd porile mari ale curei izbite ntr-o parte fr
a f fost proptite cu lniorul n cele dou pietre, aa cum observase ea
alt dat, ca pe ceva foarte iscusit i care arta un spirit minuios de
ordine.
Btut dintr-o parte de vnt, poarta venise peste trsur, lovise un
cal la picior... Calul srise i Lina ipase, agndu-se de capa" lui Mini
cu gheare desperate.
Vizitiul srise i el jos - i curba, curba vestit, de care erau aa de
mndri proprietarii, curba aleei largi, aa de tare btut cu nisip fn, c
prea un asfalt, curba nobil a trsurei care, de la poarta mare de fer
lucrat, cotea n jurul boschetelor serioase de brazi i se oprea cu un
ropot al copitelor pe trotuarul lat de piatr cubic din faa screi
principale, curba aceea clasic fusese compromis.
Acel ropot de copite nobile prea de obicei o muzic lui Tudor
Hallipa, stpnul moiei, casei, trsurii i cailor; scobora treptele cu pas
elastic i jambiere nalte de cprioar, i dup ce ajuta musafrilor s
coboare, nainte de a-i conduce, dezmierda prelung i respectuos cei doi
cai jumtate snge, care, graie unor ngrijiri deosebite, erau strlucitori
ca un satin laque. Musafrii se extaziau i ei cu sinceritate. Un cal frumos
find mult mai comod de admirat dect un om frumos, credea Mini!
Aa se petrecuse neschimbat, de cele patru ori cnd Lina o trse pe
Mini la sacrifciul unei vizite la verioara; dar acum a cincea i ultima
oar - jura Mini n gnd - acum, caii speriai sltaser trsura dintr-o
pornire pn dincolo de scar i n lipsa oricrei primiri, cele trei
vizitatoare - Lina, Nory i Mini - urcaser nedumerite, oprindu-se n faa
uilor larg deschise ale verandei, clipind la soarele de pe terasa pustie,
nainte de a nfrunta umbra nesigur a hali-ului gol.
n interior, undeva, se deschiseser ui i apruse mai grbit dect i
erau de obicei pasul i portul Elena, fica cea mare a casei, scuzndu-se
i de la primul cuvnt spunnd Linei c Lenora e bolnav, c s-a suprat
mult i c Doru - obicinuia s cheme pe nume pe prini - c Doru
lipsete cu afaceri. Toate spuse cu un fel de mister, de discreie silit, cu
o turburare neobicinuit acestei fete, n adevr deosebit prin linia calm
a feei ca i a trupului, sufetului i cugetrii.
Elena semna cu Hallipa mult, n afar de pr, pe care l avea negru
de tot, pieptnat cu dou tmple abia ondulate de la natur i care o
asemnau aa de perfect cu mama lui Hallipa, nct portretul bunicei,
luat drept al Elenei, era una din distraciile de cpetenie propuse
vizitatorilor.
De ndat Elena rugase pe Lina s treac un moment la mam-sa i
conversase cu ele dou cu o sforare, n timp ce li se servea laptele btut.
Propusese apoi o plimbare, dar Mini, care nu putea suferi situaiile fale,
le lsase singure pe Nory i Elena, pentru a putea s-i fac mrturisirile
amicale. Nory, cea nemulumit de toi i de toate, avea o slbiciune
pentru Elena. Fie impresie a tovriei de copilrie, fe stim real, fcea
pentru ea o excepie la regula nemiloas a judecii batjocoritoare cu
care feminismul" ei maltrata pe brbai i femei.
De altfel, pentru toat lumea Elena era un fel de tip model. Model de
rbdare, de cuminenie, de toate virtuile mijlocii, necesare unei fete
crescute lng o mam, acea frumoas Leonora, al crei amor conjugal,
pasionat, egoist, zgomotos i capricios, fcea situaia copiilor foarte
anevoioas i pe a Elenei, cea mai mare dintre ei, cu deosebire.
Elena ar f putut lesne gsi un sprijin n tatl ei, care o adora, dar
acele virtui tocmai aci se artau. Nu cerea, ocolea chiar intervenia lui
Hallipa, pentru a nu pricinui scene de gelozie din partea soiei
ndrgostite i pentru a nu turbura calmul, ornduiala, exactitatea
perfect a traiului, care erau aa de plcute tatlui ei.
n acea ordonanare perfect a vieii lui Hallipa amorul-pasiu-sare
unei fete crescute lng o mam, acea frumoas Lenora, al Elenei, de la
prima vrst a judecii copilreti, trecnd prin matura i melancolica ei
adolescen, plin de prevedere, i pn acum, la abnegaia fetei de 22 de
ani, Hallipa cptase un fel de respect i o mare ncredere; fcuse din
Elena un camarad sobru i preios. O consulta adesea n afacerile moiei
i satisfcea n tovria ei nevoia unei afeciuni serioase, lipsindu-i
amiciii masculine, pe care viaa de amor perpetuu, la care se supusese, i
le interzicea, iar uurina de pasre cu un singur viers n gtlej, acel de
mierl amorezat, al Lenorei, find cu totul altceva.
Rmas singur, Mini bg de seam c libertatea, pe care o lsa
altora, nu i-o precupeea azi nici ei nimeni. Sttuse singur tot restul
zilei.
Acum spre sear, fr a prsi din ochi punctul de mir al portei de
intrare, i recapitula n minte ziua aceea. Clopotul sunase din fericire tot
la 12 punct pentru dejun; obiceiurile locului erau aa de statornice nct
furtuna moral nu le putuse clinti. Mini se grbise chiar nspre
sufragerie, fcnd socoteala c o jumtate de zi era mistuit.
Dejunul fusese nchinat cu totul mncrei, foarte aleas ca tot-
deauna, Hallipa, find un gourmet. Foamea, care n excursiune e un ce de
cpetenie, find complet nlturat de evenimente, rmsese mncarea n
sine ca s ocupe locul preponderent.
Conversaia era aproape cu neputin, nici cea de form mcar,
deoarece prezena Lenorei, hotrt bolnav, preocuparea Elenei i
ngrijorarea Linei nu ngduiau pofta de vorb. Hallipa lipsea, n acest
fel, succesiunea grav i nceat a bucatelor, forma i savoarea lor,
substana i parfumul lor ieeau n eviden n tcerea absolut a
sufrageriei mari i umbroase, cam scund - find n corpul secundar al
casei - cu jumtate pereii i cu mobilele de stejar lustruit.
... Dac nu erau lustruite - se gndea Mini - ce frumoase ar f fost.
Dar n-ar mai f corespuns cu casa i cu locuitorii ei... Pe cnd aa, totul
era n armonie: Lenora i Hallipa, slugile, casa, moia, pianul cu coad
de un abanos strlucitor i sufrageria de stejar vernisat solid...
... Un vernis rennoit cu ngrijire la scuturatul de toamn i de
primvar, cci nu se rosese nicieri, nici chiar n adnciturile mi-
nuioase ale sculpturilor complicate ale bufetului.
... Dac acel bufet, acum 20 de ani, la origina lui, ar f fost cumprat
de la o cas bun, azi sufrageria familiei Hallipa ar f fost de mare pre,
dar fusese probabil comandat la cel mai bun tmplar din Mizil... poate cel
mult la Ploieti i proporiile lui uriae, sculptura complicat, dar
proast, artau stngcia meterului ct i dorina de lux a comenzei.
Bufetul Hallipa era un parvenit...
Aa fel refectase Mini. Apoi oftase: De ce nu rmsese Hallipa la
Mizil! i amintise vorbriile neisprvite ale Linei despre timpul petrecut
de verioar la Mizil, demult.
Acele povestiri, prin repeirea lor banal, scoteau pe Mini din
rbdri, dar i populau mintea cu fzionomia acelui trguor, pe care
spera s nu-l vad aievea niciodat. Ct mai lesne totui de suferit erau
acele povestiri dect vizitele la moie, la dou ore i jumtate numai de
Bucureti - din nefericire i fericire. Veriorii locuiau Prundenii nc de
mult i Mizilul era o legend.
Mini bombnea, nainte i dup acele vizite, dar nu putea refuza pe
buna Lina.
... Dar ce slbiciune avea oare Lina pentru verioar i plimbrile la
moie? Afar de untul proaspt pentru cafeaua cu lapte a doctorului
Rim, ilustrul ei so! Mini fusese smuls de la aceste consideraii de
apariia muchiului la frigare. Prezentat pe farfuria mare, ntreg, fript n
must, prea n must, fremta de srutarea meteugit a mangalului de
stejar.
Viu nc pe jumtate, manifesta prin acel palpit lupta recent dintre
foc i fbre i rezista autopsiei cu totul jalnice a lui Mini, de o inferioritate
chirurgical vdit.
Totui svrise singur masacrul parial. Elena, nemicat, cu
proflul ei grec perfect, palid i ngndurat, nu-i oferise serviciile, nici
Lina, care era operatoare desvrit. Iar glumele obicinuite ale lui Nory
la friptur nu se produseser: Tu Eleno! toat viaa ta o mpri n felii
egale, ca ale gigot-uluil..." sau: Lino! e singurul moit la care te pot
ntrebuina!...", glume de fat tiutoare i masculinizat prin vocaiune
sau deprindere i care stnjeneau oarect pe Mini. Azi ns le-ar f
ngduit.
Ceea ce nu putea ngdui azi era tocmai friptura. Mini, n genere,
prefera ca muchiul s nu palpite, dei recunotea valoarea momentului
acela point, la care fusese servit. Prefera ca ultima culoare a vieii, deci
a sngelui, s f disprut abia, i, fraged nc dar mpciuit, s fe
nconjurat de buchetul cartoflor transpareni i rumeni... Niciodat nc
Mini nu fcuse attea refecii gastronomice... dar acel palpit o
nemulumea n profundele sensibiliti ale stomahului. Azi, cu deosebire:
toat fptura Lenorei, ce se zbtea chinuit ca la un foc, prea un
muchi zvrcolit deasupra focului... i Mini ciuguli abia feliua cu care se
servise.
Nefind la curent cu suferinele gazdei, prsit de toi, fr putina
de a se revolta mpotriva unei vizite la ar i nc de felul acesta, Mini se
despgubea, avnd preri despre fapte, lucruri i oameni.
Din parfait-ul glace i tiase o felie aa de mare, dat find nlimea
impuntoare a formei, c rmsese n urm de ceilali, dei luptase
harnic cu lopica fn de argint, la nghiirea cremei delicioase i
rcoritoare.
Apruser fragi mruni de tot i, prin fereastra scund cu obloane
de stejar, cutase s ghiceasc, undeva, pduricea odihnitoare. Fragii de
pdure preau lui Mini cea mai frumoas foare a pdurei. n fltrul aa
de felurit prin care huma i purifc glodul, atinge msuri nenchipuite.
Cum oare poate o esen aa de vaporizat avea existen i culoare i
cum o substan aa ele fragil poate reine un aa de perfect parfum?
Fiindc Hallipa lipsise de la mas, o latitudine domnise despre fragii
cu sau fr zahr", cu sau fr vin". Fragii, bogat acoperii cu pulbere
fn de zahr, apoi stropii abundent cu ampanie nepus la ghea, rece
numai de-a dreptul din beciurile profunde ale proprietei, era formula
pe care Hallipa o impunea tuturor prin convingere i autoritate. Azi Mini
i ciugulise, unul cte unul, fr nici un adaos.
n acest fel, tot serviciul se desfurase cu gesturi ce preau sonore
i se temeau ca nu cumva vreo micare s sune fal, i cina fusese, n
adevr, nchinat celor n drept: buctreasa, feciorul, menu-ul,
porelanele i cristalele.
n linitea aparent n care ateptau cafeaua, servit tot n su-
frageria de stejar, Mini se ntrebase care s fe pricina acelei turburri
casnice i nu o putuse gsi. Pe Lenora nimic alt nu o putea turbura dect
cu privire la amorul ei conjugal i nimic de acest fel nu se putea nchipui.
Hallipa era n afara oricrei bnuieli. Sclavia lui era aa de absolut i
temperamentul lui aa de bine defnit, nct nu ngduia nici un fel de
ipotez comun sau absurd... Pe alt parte, Elena, nici ea nu se ocupa,
ca de obicei, azi de cei din jur; sta cuprins de o proprie absorbire destul
de puternic pentru a-i schimba atitudinea calm, aproape placid.
Buna Lina avea aerul ei de doctor, cel de zile mari. Bine observase
Mini c verioara i conacul ei i erau foarte de aproape Linei... De
mirare! Nimfa asta trufa, aternut nesios pe patul acelui amor
conjugal, nu avea nimic comun, n fptura i traiul ei, cu biata Lina,
nghesuit grsun n umerii ei i a crei via era o abnegaie
permanent ctre pcatele altora: la spital, la dispensrii, n clientela ei,
iar traiul cu doctorul Rim, o unire cam ridicol i searbd, care izgonea,
ruinate, orice idei de mperechere, fe ea consfnit de lege, timp i
obicei.
Nu! Mini nu-i putea deloc nchipui mobilul dramei - i, totui,
palpitul i mirosul de carne crud rmsese n nrile ei fne, care cutau
zadarnic s dovedeasc urmele adevrului.
n repaosul de dup-amiaz, Mini se bucurase de rcoarea odiei cu
divanuri pentru ea singur i, n adevr, adormise ca o biata prsit,
visnd frigri uriae i braele albe i musculoase ale Lenorei, frngndu-
se n aer, desprinse de trupul zvrcolit.
Ciudat! Visase i limbi de foc care ieeau din ntunericul boschetelor
de pini, i n ele capul de faun parc, dar de o perfect asemnare, a lui
Mika-Le!
... Atunci Mini se deteptase; i descurcase cu anevoin capul de
umbre; deosebise ntunericul perdelelor ermetice, de noapte i tersese
de pe ochii, acum deschii, vedeniile.
Nu i pe aceea a lui Mika-Le! Abia atunci se ntrebase de ce nu
fusese la dejun i cum nimeni nu bgase de seam lipsa ei; fr de voie,
prin legturi nedovedite, avusese convingerea c Mika-Le era pricina
necazurilor de azi. Cum i ce fel nu-i nchipuia, dar Mika-Le nu nltura
ca Hallipa presupunerile de ru. Le susinea pe toate, fr preciziune.
Era punctul negru al vieii pacinice de acolo, limba de foc care aa
mniile mrunte pe locul domol! Era fptura pdurea care diferea total
de loc, lucruri i oameni, cu chipul acela ciudat de faun. Corniele
rufctoare puteau apare din vlvoiul slbatec i cre ca al negrilor, al
prului ei care sta drept n sus. Ciudat peruc, mai nalt dect faa
mic pal, cu trsturi terse, o fa care era numai pretextul de a
adposti la umbra stufului negru, prfuit parc, fr lustru, doi ochi
ciudai prin fxitate i prin lipsa de expresie, dar galbeni, de un galben
mat ca chihlibarul vechi, care surprindeau.
n ordonanarea perfect a gospodriei Hallipa, fata cea mic
reprezint o dezordine prin fzicul acesta fr de rost n rosturile regulate
ale aleilor, odilor deprinderilor i oamenilor, i acum iat c un vis greu,
de amiaz plictisitoare, fcea pe Mini s gndeasc c acea Mika-Le era i
pricina dezordinei morale de acolo. Cu capul plin de migren, pe care-l
avea dup astfel de primire, de mas i de somn, aezat pe marginea
divanului, Mini nu nchipuise nimic, sttuse amorit subt impresia
cuceritoare, pe cnd, undeva, nuntru, n creierul obosit, n afar de
voina ei, se adncise, crescuse fr de probe convingerea c Mika-Le cea
invizibil, cea de obicei cu totul nensemnat, era nucleul ocult al
tragediei.
Se ridicase apoi silnic i privise afar, nlturnd puin perdelele
grele de brocart grenat. Resemnat unei zile pierdute i neplcute,
hotrse s exploreze domeniul. Umblase pretutindeni, prin grdin, prin
ograda psrilor, prin ngrdirea vacilor, la grajduri, fr s se poat
distra cu nimic i fr s ntlneasc pe nimeni, necum pe Mika-Le. Era o
moie fermecat.
Vacile find n staule model, caii n boxe de lux, psrile n cotee
mai curate ca o colivie i forile, parc artifciale prin disciplin, nu-i
mrturisiser nimic din secretul pe care poate l cunoteau. Sau poate c
Mini, netiutoare de ceea ce se petrecea, nimerise, prin instinctul unor
armonii tainice, locurile care erau la fel netiutoare, aa cum alteori,
dimpotriv, descoperea tocmai ceea ce te poate ndruma.
Ieise chiar pe poarta care da spre cmp, de mirare i ea deschis, i
pornise pe aleea de plopi superbi, pe care o admirase alteori de la
deprtare. Aleea, stropit de curnd, cu proflurile epene ale plopilor
egali, pe seninul cmpiei era mult mai puin frumoas de aproape.
Mini gndi c pe acest domeniu ncremenit, unicul semn al
turburrii erau acele pori deschise pretutindeni. Era gata s fac re-
fecia banal c acele pori deschise artau c a intrat acolo an oaspe
nou: necazul; dar nlocuise cugetarea cu alta tot aa de banal, dar mai
exact: necazul triete cu oamenii n pace i ntr-o zi nu mai vrea pacea
i izbucnete; atunci ncepe rscoala nuntru, pn cnd nu mai ncape
i izbete uile n lturi ca s ias la vzul i auzul tuturor, s se
amestece i s se ncurce cu zvonul i rutatea lumei.
Se mai deschid porile i pentru ca s intre biei oameni nevinovai
ca Mini, i s se necjeasc i ei degeaba.
Cu capul ceva mai uurat de migren, Mini hotrse c necazul,
atunci cnd l scoatem la lumin, sluete nc mai mult chipul lui urt,
subt privirea saie a oamenilor. De unde ns venea necazul? Cine era
oare acolo de vin? Amica Nory ar f cutat desigur un vinovat: brbatul.
Omul care a trecut pe acolo.
Mini credea i ea c n toate dramele vieei e un om, un brbat care
a trecut pe acolo. Om i brbat i preau a f una. Cu simplitate, ca i
Biblia, socotea c principiul dinti e masculul, sau ar f trebuit s fe, sau
fusese la origin unealta principal a vieei, deci a binelui i rului. De
aceea cnd ntlnea binele i rul, credea c el e de vin. El, mai-marele!
Feminista Nory se zburlea. Era ntre ele, pe acest subiect, o discordie
nencetat. Nory ar f convenit bucuros c brbatul e de vin, dar nu
putea primi ca el s fe mai-marele. Asta nu!
Mini acum surdea, cu ochii aiurea. Aiurea n spaiu i timp. Un
spaiu i timp ce erau apropiate, deoarece simeai c sursul ei poate
ajunge curnd, nu era un surs pentru deprtri prea mari. Mai surdea
nuntrul ei, n locuri din sufet unde i slluiau credinele. Cele dou
sursuri se suprapuneau plcut. Lui Mini cele dou locuine ale fecrei
fine, casa de zid i casa de simire, i preau deopotriv de concrete.
Unde era ns, azi, omul cel vinovat? Prea c pe acolo trecuse o
femeie, acea feti: Mika-Le.
Sau poate c de vin era azi ea singur, Mini, care, n loc s se
hrneasc ca de obicei din gndurile ei luntrice, care i dau sucuri,
privea lucrurile zise moarte, suna cu ciocanul ntrebrei n fecare din
ele, i le cerea s scoat din legtura ineriei puina via ce aveau, acel
singur atom viu, n jurul crora erau solidifcate. Le cerea s se
munceasc n somnul lor, n moartea lor sincopal pentru a-i spune
secretul pe care l tiau. Dar nu le putea nvia. Nu avea ndestul putere.
Sta sarbd i singurul ei prieten de azi, timpul trector, nu o slujea cu
ndejdea plecrii, deoarece sfritul blagoslovit al acelei corvade nu prea
a se apropia...
La 5 gsise pe toat lumea n hall i o ciocolat la ghea cu pesmei
fragezi care o atepta. Nory i Elena, cari avuseser timp pentru toate
confdenele, tceau acum. Stau alturi ca i cum s-ar f sprijinit una de
alta prin umerii legai, prin apropierea capetelor serioase i triste,
rezemate de pervazul vitrajului, cu faa spre odaie. La un cpti al mesei
mari, Lina sta aplecat cu grije spre Lenora, care ncerca s-i
stpneasc nervozitatea, dar prea a atepta un lucru de nimic pentru
a se zbuciuma liber i desperat. Nu plngea, nu scncea, dar Mini auzea
perfect cum ip, cum bocete. i aminti legea fzic pe care credea c ea
a descoperit-o: cum sunetul, care nu a luat contact cu aerul pentru a
cpta sonoritate, nchis acolo n universul senzorial al fpturei, e mai
zgomotos dect cel perceptibil auzului, i transmisibil altor receptoare
senzoriale, altor urechi ale sensibilitei. Glasul desluit al limbii de
bronz, care btea acum un alt sfert, onest, clar, cumptat, satisfcea pe
Mini, pe cnd stridenele acelei desperri, pe nedrept zise mute, i scri-
jeleau auzul interior; linitea mrea a coardelor de bronz din pianul
mare de abanos era i ea cuviincioas. Lucrurile participau azi cu un
tact i cu o inteligen nespus la mprejurrile zbuciumate ale
oamenilor.
Tabloul de interior era expresiv. Privitorul nelegea c toate acele
personagii ateptau ceva sau pe cineva care s le descleteze poza. Dou
perechi de ochi, intii cu o statornicie nelinitit spre ferestre, dau
indicaia acelei ateptri: ai Lenorei i ai lui Mini. Celelalte trei: Lina,
Elena, Nory, cu toate c ntoarse spre interiorul camerei, tiveau o privire
a ochilor dinuntru ndreptat tot ntr-acolo.
... Dar acea chemare puternic a tuturor voinelor spre poarta mare,
spre drumul pe unde cineva, liberator, avea s vie, acea chemare prea a
nu grbi cu nimic sosirea salvatorului i Mini i zicea cu necaz c
Hallipa era omul n stare s nu dea un bici mai mult cailor chiar n acele
mprejurri, pstrndu-i moderaia lui, care l lsa egal ntre inegalitile
ncunjurtoare.
Mini cuprinse cu minile vasul mic de porelan alb, n care erau
civa trandafri. De-a lungul acelei zile, o plictisise ceva uscat i
ferbinte, care nu venea de la ziua de august, plcut la soare i la
umbr, ci de la arsura sufetelor, de la asprimea faptelor necunoscute.
Mini avu o ntoarcere spre nesuferitul Rim al Linei, vroi s-i explice;
dar victima ei lipsea. Nu avea cui demonstra glorios schimbul dintre idei
i lucruri, prin mijloace, desigur, necunoscute, dar a cror eviden era
familiar lui Mini, cum ne sunt familiare attea fenomene naturale, mai
nainte ca legile lor s fe probate.
Acea uscciune a sufetelor era azi un ce material care molipsea
atmosfera din jur. Mini cutase tot timpul, n chip incontient, aprare
mpotriva acelei uscciuni; simise o nevoie permanent s ating lucruri
netede i reci, porelane i cristale.
La mas o nemulumise cldura mncrilor i fermentaia lor. Nu-i
fusese foame, ca i cum se temea chiar de combustiunea alimentar.
Punea ochii pe aburul rece al paharelor pline ca s- i rcoreasc i
minile, pe ct era ngduit, atingeau luciul farfuriilor. Din sufragerie
preferase s priveasc panourile lustruite ale pereilor, ceea ce era o
dovad puternic a funciei tactile a vederii. Vd!" nseamn desigur
pipi cu ochii", dar de obicei alctuiete un sim aparte, care i pierde
acest neles de atingere.
Mini azi nu vedea, ci pipia totul cu ochii pentru a se feri sau
apropia, dup nevoie, de lucruri sau oameni. n hall, n afar de simpatia
ei pentru pendul i pian, i plcuse s se razime de pereii uleii i albi.
Geamurile o satisfceau. n schimb orice stofe, orice sculpturi, tot ce era
esut din fre multicolore sau reliefat, orice complicaie, dar mai ales
forma multipl a finelor i coninutul lor turburtor, o nemulumea.
Mini trise acele nevoi materiale ale impresiei, fr s-i dea seam
de ele dect atunci cnd se nchegaser ntr-una prea evident; cnd, la
dejun, mbriase cu dou mini avide paharul, n care abia se turnase
butura proaspt i acest gen spontan i neprotocolar atrsese privirea
ironic a lui Nory, care i azvrlise din ochi un: ce faci?
Mini se ntrebase: ce fac? i desluise acel proces de emanaiuni i
dizolvri ale sufetului n corp, cum si acele efuvii dinuntrul vieei n
afar, nc imponderabile dar care vor forma cndva o chimie nou n
noimele inseparabile ale trupului sufetesc i ale celui de carne.
Se ntrebase: ce fac? i rspunsese: mi-e nsprit trupul de arsura
ntmplrilor sufeteti de aci, care usuc locul, i caut s-mi rcoresc
prin mini sufetul, pe netezimea milostiv a obiectelor din jur.
Mini credea cu convingere c imensa fermentaie a existenei i
risipete n jurul ei substana, o amestec cu ineria relativ a lucrurilor
ambiante. Conacul pacinic, cu dimensiuni i proporii aparent imobile
petrecea azi n trupul su, totui sensibil, drama vieii laolalt cu finele
pe care le ncorpora.
Cu aceste ocupaiuni neprevzute, trecerea zilei la ar fusese i mai
repede i mai nceat ca n alte mprejurri banale, din pricina
impresiilor care, elastice, de la faptele i lucrurile imediate, se ntindeau
departe naintea i napoia lor.
Cea care tresri nti, cea care zri nti, fu Mini! Dog-cart-ul elegant
al lui Hallipa intrase printr-o micare aa de repede nct acum stopase"
drept n faa uei peronului. Mini, din nerbdare, socotind c sosirea lui
va dezlega acum plecarea lor, se sculase i, pentru a da un neles
micrii, se apropiase de fereastr; Hallipa se uita la caii nduii ...
Aadar, strnsese azi frnele mai mult: le trecu unui bietan care atrna
prostnac pe bancheta ngust din spate. Stpnul examina cu grij dar
repede picioarele cailor. Mini admir i ea picioarele fne ale roibilor,
ncheieturile delicate care nu se finseser, cnd comanda brusc i
oprise, i fora aceea imens n acele fusuri fragile, care cutremurase att
de zgomotos pavajul inert. Vinele se ntindeau nc dureros parc subt
pielea mtsoas cu pr bronzat.
Hallipa urcase scara cu capul ntors spre dog-cart-ul pe care,
stngaci i ncet, biatul cerca s-l urneasc.
Mini fcu observaia detectiv c acel bietan nu atrna altdat la
spatele dog-cart-ului. Era probabil c azi Hallipa poposise ndelung
undeva, unde nimeni nu-i putea ngriji echipajul. Dar unde oare?
Ochii ncruntai ai stpnului casei, care se oprise un moment pe
teras, dezmierdndu-i barba scurt, artau nemulumire. Era deci i el
n acord cu tot domeniul: ieit din moderaia lui perfect. Vdit, o agitaie
neobicinuit l fcuse s zvrle caii prea viu nainte, i tirania lui ceruse
roibilor s se opreasc ca de obicei, perfect la dunga central a
peronului.
Scuturndu-i botforii n prag, Hallipa intrase mbrind cu privire
ngrijorat pe cei din cas. Mini rmsese nc lng fereastr.
Stpnul se opri nti lng Elena i-i spuse:
- S-a aranjat ... Cum ai vrut tu ... ateptnd parc un regret sau o
reluare de cuvnt.
- Foarte bine! zise Elena, cu o hotrre rece, deplin.
Tatl ei o privi un moment mirat. Cu toate c avea acelai caracter,
totui determinarea asta scurt, simpl, la o fat, i despre lucruri vdit
importante, prea c l mir.
i salut apoi musafrii i trecu repede lng Lenora. i lu minile,
dar ea le trase, se zmuci, plnse i, n fne, n sughiuri mari, l lu de gt,
dar, ndat ce o coprinse n brae, l respinse i lein iar, provocnd o
mic panic.
Mini se apropie i, din vrful buzelor, din vrful degetelor, aduse un
mic ajutor ce se impunea. Proft pentru a spune Linei, n chiar
momentul cel mai nepotrivit:
- Nu mai plecm odat? - pe un ton de repro.
- Ba da ... ba da ... rspunse din treact biata Lina, cu o nou grij
parc, pentru Mini, pe care o i uitase.
Lenora se deteptase i porni n surdin o dojana plngtoare
mpotriva ntrzierei lui Hallipa:
- S plece! ... Vreau s plece! ... S nu mai stea un minut, repeta ca
un leit-motiv.
Mini auzi oapte despre cai i trsur:
- Orice ar f! Nici un minut! Totui, nu de plecarea lor era vorba.
i cum Lenora era gata s leine din nou, Hallipa, speriat, vru s
ias pentru a da ordine, nu se ndur s plece de lng Lenora, care l
reinea de bra de cte ori se deprta, pentru a-l respinge imediat.
Depline, superbe btur opt note egale ale vocei curate, nobile, a
bronzului pur.
Cu o recomandaie ctre Lina, cu o privire de rugminte spre Elena,
care se retrsese iar cu Nory n acelai col - ca ntr-o cetate a ei proprie,
de durere i nedrept la respectul durerii - Haliipa iei, totui.
Se auzi clopoelul vibrnd puternic, pai de servitori, ordine.
Elena, cu pas ncet i cu o expresie de ntuneric pe obrazul ei
regulat i senin, se cobor i ea spre apartamentele tainice ale casei.
Cteva silabe ascuite ajunser pn n hall. Lenora avu o zvcnire a
muchilor, apoi czu iari moale - aa de ciudat, cu succesiunea aceea
de leinuri, care preau a speria mult pe Lina. i prepar o injecie cu o
mn pe puls. Mini i veni ntr-ajutor:
- Ce se petrece? i opti.
- Lucru urt! ... cu pctoasa ceea mic ... A dat-o gata pe biata
verioara ... Pocitania! - i, cu acest compliment, mpinse acul n braul
care acum - aa de curios de observat - era moale altfel, nu cum e carnea
fraged a femeiei - o lncezeal a aceleiai crni, n care simeai absena
vieei contiente i care urmase dup ncletarea primului moment.
Pe Mini, care nu leinase niciodat, o mira i interesa mult fe-
nomenul. Lina scula din lein pacientul ntr-un minut, cu ndemnare,
dar rspundea prostete cnd ntrebai despre cauze. Era, hotrt, o
practician. Doctorul Rim nu rspundea nici el satisfctor, dei era un
teoretician.
- O criz de nervi, explic Lina. Dar mi-e grij de inim. Lenora e de
mult bolnav de inim i degeaba i-am spus.
O privire de dojan i de rugminte o ntrerupse. Lenora deschisese
ochii.
- S-a fcut! spuse cu un glas calm Elena, care intra - dar, totui, mai
vibrant ca de obicei, i cum vestea pru a liniti pe mam-sa, fata se
duse iar la Nory i i vorbi ncet i mai nsufeit
Cuvintele Linei nu spuneau nimic nou lui Mini. Da! Vinovat era
Mika-Le. tia! ... Dar ce fel? ... Erau acolo dou victime - Lenora i Elena
- i durerile lor nu erau deloc mpreunate - nu erau una i aceeai.
Atunci? ...
Mini privi iar pe Lenora. Dup primul moment de satisfacie, se
turburase din nou. Ceva cenuiu i se aternuse pe fa, ca i cum o sit
i-ar f cernut cenu pe subt piele. Se sltase pe canapea, sprijinindu-se
aa de tare pe un bra, cu toat greutatea trupului nevolnic, c i simeai
braul parc scrind.
Era n ea o voin de a nu-i pierde cunotina i, totui, o turburare
care ar f trebuit din nou s o lase fr cunotin. Faa asprit, sub
ondulaiile oxigenate care nc durau, purta expresia unei griji, pe care
nu o putea parc dezvlui nimnui, i tocmai de aceea mai
impresionant. Nerbdarea i era mai mare nc, chinuitoare, tensiunea
ei spre acele coridoare unde se petrecea ceva, care o aducea n aa stri
maximale.
Avea o zvcnire regulat n tot trupul, pe care cuta din rsputeri s-o
opreasc.
Ce lucru minunat era substana asta a crnei i sngelui, care acum
strica aa de vdit culoarea feei Lenorei? Ce era tenul acela turbure,
ptat, pe aceeai fa alb-roz? Ce se petrecea n plast vie, ce se
netrecea fzic, care venea ns de la poruncile nemateriale ale vrajbei, ale
urei i rscoalei, i transforma n aa fel fina? Mini se uita la faa, gtul,
bustul i braele alterate ale Lenorei.
Lina optise lui Mini cuvinte despre suprri, mizerii, pctoenie.
Aceste simimnte erau procese ale sufetului, pe care l cred imaterial, i
iat, acele simimnte acionau precis, simultan, asupra materiei.
Alterarea asta Lenora vroia parc s-o ascund oricui, pn i Linei.
Atepta chinuit, cu priviri de tlhar prididit de duman, pe subt
pleoapele livide. Ce atepta? Plecarea lui Mika-Le? Sau atunci ce? Care
erau lucrurile negre care clocoteau acolo n femeia blond i fceau n
carnea ei alb zgur i cenu? Pctoia! Dar care anume?
Mini era curioas, dar cu mai mare curiozitate nc observa
procesul inseparabil al durerei fzice i morale. i aduse aminte de
doctorul Rim. i va prezint mine noile observaiuni cu protocolul
obicinuit: verv agresiv din partea ei, tcere de sfnx - din dispre sau
ignoran - de cealalt parte. Prin coinciden, Lina, care uitase pe
brbatul ei, exclam:
- Ce o f zicnd Rim? ... Vom sosi nainte ca s se f ntors de la
plimbarea de sear ... Numai de n-ar f luat cheia!
Mini nici nu consemn transmisiunea. Era un fapt tot asa de simplu
c gndul ei despre Rim trecuse Linei, ca i cum i-ar f trecut un obiect
din mn n mn. Dar aluzia direct la plecare i fcu plcere. Elena
spuse regretul ei c nu pot rmne acolo noaptea i c totul a fost aa de
zpcit.
Tocmai atunci se auzir dincolo glasuri. Lenora sri drept n picioare
i strig violent:
- Eleno!
Cu o micare de rzvrtire, fata iei totui.
- Nu e nimic! zise, ntorcndu-se, dar Lenora nu pru mulumit.
Rmase n picioare. Prin micare i greutate prea o statuie mare, cu
faa aceea rea, care o schimba aa de mult, o fcea de nerecunoscut.
O via ntreag fgura ei de ppu, rotund, alb, roz, desenat,
pictat, surztoare nu avusese o astfel de expresie.
Simirile care ne sunt familiare lucreaz treptat i transform
expresia feei, cu ncetul, dar irupiunea lor, sap, taie, preface dintr-o
dat printr-un desemn brutal.
n sfrit, Hallipa se ntoarse. Mini gndi n sfrit" pentru plecarea
lor, dar parc era i acel sfrit ateptat cu atta ncordare de Lenora.
Totui nu avu spre brbatul ei acele micri care o aplecau ca pe o
plant amoroas spre umrul lui. Se uita fx la el.
- Am dat instrucii vizitiului - zise - i altele ce trebuiau fcute.
Firete, nu puteau vorbi comod n faa musafrilor, dar poate
constrngerea asta i slujea. Cnd dai drumul rului, revrsarea lui se
lete nemsurat. Vorbele mici ale traiului convenional aveau misiunea
lor i plecarea misterioas a micei pctoase, din pricina martorilor, avea
poate mai puin urciune. O mulime de cuvinte nevrednice nu fuseser
astfel rostite. Era lipsa lor un bine sau un ru? Existau! Asta era de
cpetenie. Din materialul ruinei si durerei, care alctuia pctoenia de
azi, se formaser bubele vorbelor. Poate, totui, e mai bine cnd se sparg
n afar. Lenora era stul de puroiul lor. Sau poate se rezorbeau, i
lipsa lor era mai bun! ...
Mini, deodat, surse delicios, sursul acela, lng vasul scund de
porelan plin de roze proaspete, acel surs fu singurul motiv luminos al
hall-ului. Aa fel nct privirea ntmpltoare a lui Nory, ntlnind acea
lumin neobicinuit, sprncenele ei subiri desenar o mirare
circumfex. Mini se scoborse n ea nsi.
Distrat de vreun gnd plcut, Mini nu-i amintea acum de doctorul
Rim, pentru a-l chema la socoteli, de care nu era n stare s dea
gestiune. Nu-l ntreba cum se formeaz din undele mute ale simirei un
sunet corespunztor i cum pe acele valori nenumrate ale sunetelor
informe, oamenii pun semnele convenionale ale cuvintelor felurite.
Nu-l cerceta care diferene oare schimb la naiile numeroase acele
semne corespunztoare ale vorbelor! ... Dac exist vreo octav primitiv,
cu care s se f notat la oamenii primari simirile eseniale? ... Cnd oare
instrumentul muzical, pe care l purtm, i va avea claviatura tot aa de
bine cunoscut cum era aceea a pianului mave din hall, atunci cnd,
dezvelind capacul, anatomia lui i aprea cu fbre i vine de oel! ... Ce
coarde vocale anume sunt puse n micare de anume simiri? ... dar, mai
ales, cnd oare, pe plci minunate, Mini va putea privi structura deplin
a trupului sensibil? Va vedea coardele i clapele substanei sufeteti
acum impalpabile?
Aste lucruri s le f tiut doctorul Rim? Atunci ar f putui s se
dovedeasc o higiena preventiv sufeteasc care s crue de attea
mizerii carnea noastr, n care simirea i infltreaz rul; ... Doctorul
Rim s f tiut cum se fac din necazuri vorbele ... i nc nu sunt destule
vorbe ... attea senzaii nu i-au coagulat nc sunetul!
La auzul acelei erezii a lui Mini, cum c nu sunt destule vorbe pe
lume, doctorul Rim ar f ridicat, spre un cer lovit totui de grave erezii,
dou brae lungi, desperate! ...
... Dar Mini, distrat de fuga ei n undele sursului, nu-i aminti azi
de Rim i de nfiarea comic a acelor brae scheletice, care preau a
iei prin plafon ...
... Aa de mult preau a iei prin plafon nct Mini ar f vroit s fe n
acelai timp pe trotuarul din faa casei, pentru a vedea pe coperi acele
gheare aprnd prin igla roiei ... Dar Mini acum era refugiat n lumi
interioare i cnd, lnced nc de blndeea lor, se desprinse de ele, locul
i oamenii dimprejur o reluar n vrtejul acelei drame, n care azi se
trezise prins.
Da! Unele vorbe fac bine. Sunt erupii higienice care cur de
suprare. Urticarii blajine n trupul unei iubiri sntoase.
Dar aci prea c e vorba de o bub rea.
Lenora nu-i schimbase nc expresia ciudat a acelei griji. Doru
Hallipa se aezase pe canapea lng ea i i vorbea, innd-o de mn.
Lina acum intra, ieea ca la ea acas, spre mulumirea lui Mini, care
prevedea o plecare apropiat. Cu ncetul Lenora ncepu a-i relua
culorile; albul, rozul, albastrul ieeau de subt apa cenuie ce le alterase.
Soii se ridicar de pe canapea i trecur la masa mare. Lenora se
sprijini de braul lui Hallipa, dar cu o micare ce nu avea plcerea de
sine, ncrederea deplin ... Hallipa se uita mereu spre Elena cu dragoste.
Era palid i calm, cu o mic dung ncpnat ntre sprncenile
negre, trase frumos.
- Eti bine, Eleno? zise trgnit Lenora, mai mult ca o datorie dect
cu grij matern.
- Da, Lenoro, mulumesc, bine! Ne ngrijeam de tine! rspunse
fata ... n adevr, mhnirea lor, ce prea c are o cauz comun, nu era
deloc aceeai.
Gazdele cutau acum s lege cu Mini i Nory conversaia cuvenit.
Se vorbi de secet i de cai; dar Hallipa, socotind lucrurile mai linitite
dect erau, spuse c a pus caii cei ri la trsur, ca s sperie pe Nory, ce
protest cu desperare. Pentru a-i ntri tachineria, adaog c cei blegi,
cei de noapte, au plecat cu Mika-Le - care ar f vroit s dea bun seara,
dar n-a mai turburat pe mam-sa bolnav.
Diplomaia fusese mpins prea departe. La pomenirea numelui
funest, Lenora i rupse dantelele hainei de cas. Acum tcerea iar
sprgea alune. Era o imagin a lui Mini, cnd gnduri anevoie de spus
ciocneau timpul i spaiul, fr de vorbe.
Noroc c intr Lina cu canotierul n mn i cu geanta ei mare.
Geanta de moae!" glumea Nory - cu toate c era de antilop fn, cu
fermoir de argint" i cu o monogram impuntoare. Moa de lux!"
rdea fata, cu oarecare dreptate, findc Lina avea mania s nu plece fr
troussa ei, n sacul de mn, pentru nimic n lume, nici chiar la concert.
- Nu suntei gata? A tras trsura.
Fu o micare grbit de uurare ... Salutri prescurtate... Lenora sta
rezemat de u i faa ei de ppu prea, n lumina slab a serei,
grozav de rvit.
Hallipa le ajut. Aerul serei pru lui Mini un deliciu.
Caii mari i proti! - constat cu mulumire Nory - stau cu capul n
jos, subt hurile moi, pe care le inea moul.
- Unde sunt roibii? ntreb nervos Lenora.
- La grajd, coni! rspunse vizitiul btrn.
- Gabrioleta a plecat cu mnjii, zise Hallipa grbit, ca s o
lmureasc.
Trsura se urni greoi, comod, de altfel, i pe arcuri bune.
De pe aleea alb, Elena fcea semne de adio lui Nory; Hallipa trgea
obloanele verandei pentru noapte, Lenora dispruse n alcovul alb, roz,
mauve, plin de dantele i panglici, cu ngeri pe plafoane i roze pe perei.
Mini se cuibri n colul ei bun, dispus spre o legnare plcut. O
zdruncin oprirea la poart. Acum, era nchis. De undeva, dintr-un
mooroi nevzut de crti, alerg o bab mic s deschid. Luna zvrlea
basme i vedenii, dar Mini nc nu se desprinsese de fapte i de locuri.
- Ai vzut ce i-a fcut odorul? ntreb Lina pe btrn.
i fcu cruce ca s fe un rspuns pe tot gustul. Apoi zise totui:
- Spurcciune mic! - cltinnd capul, care nu se mai putea opri
odat pornit.
La cuvntul plastic, Mini strmb nasul, dar aerul era fn i parfumat
cu iasomie, care-i ascundea corolele mici undeva in boschete, spre
ieire.
- E ddaca lui Mika-Le! zise Lina.
Pe capr btrnul se ntoarse pe jumtate, rupt de ale, ca i cum l-
ar f chemat pe el. Lundu-i mers regulat i lin, trsura apuc oseaua.
Dup o tcere lung, ca sculat din somn, Mini fcu o micare de
dezmorire i suspin. Toate trei, n adevr, dup ziua ostenitoare,
fuseser nvluite plcut de rcoarea i umbra serei, i lunecatul lin al
trsurei le amorise prielnic i odihnitor.
Mini, despresurat din vraja rea a ntmplrilor petrecute, se uita
acum gale printre gene, la stelele care, sub lumina lunei, acolo undeva
sus, departe, preau un spulber argintiu.
Clarul de lun n seara aceea era pal, delicat, difuz. Treptat, de la
regiunile nalte prfuite de lumin, nisipoase ca o plaje scnteietoare,
atmosfera se albstrea, pn cnd albastrul se adncea n tonuri calde i
profunde, ce, singure, indicau pmntul.
Era feerie pe lume n noaptea cnd Mika-Le, ca un spirit maliios al
umbrelor bizare din basme, pornise n lume. Mini nu auzea mersul
trsurii lor, dar i se prea c undeva nainte, aude i vede echipagiul
diabolic al fetei: Mika-Le n panerul vechi al dag-cart-ului de ar, tras de
mnjii mruni, ce duceau grbit ncrctura lor uoar: fata puintic i
valiza ei de colri, n care erau, desigur, cele dou rochii cu care o
vzuse Mini de dou ori i cele dou albumuri cu schie pe cari i le
artase. Acele scheme bizare: psri, insecte, arabescuri, chipuri negre,
proiectate pe fonduri srccioase, pe vreun cer albastru acuarelat,
pueril ca al pozelor", sau pe ape cu valuri mici din virgule cree, moarate
de un verde litografc; amestec de banalitate colreasc i de excentri-
citate, ce da acelor schie o mpreunare descumpnitoare de srcie i de
artifciu.
- Nu se simte gabrioleta! mormi moul pe capr. Nu m-a mira s f
cotit, dracu tie unde!
Atunci Lina ncepu s dea drumul tainelor Castelului", cum zicea
Nory.
- E n stare s f mers la palat, descreierata ceea! zise.
- Poate s mearg i s rmn! Elena nu mai vrea s tie, hotrt,
nimic de prin. Are caracter fata asta! rspunse Nory.
Apoi pentru Mini, care nu nelegea despre ce palate e vorba, dei
seara lunatec prea potrivit cu orice basme:
- tii ce a fost? ... Elena era logodit cu Prinul, cum e poreclit. Cu
signor Maxeniu de la Pliesele ... O s-i art eu palatul" n trect. Se
zrete de pe osea ... inea mult la partida asta. Att ct poate ea ine la
ceva ... De ce? Mister! ... i-aduci aminte de el? ...
Mini i cercet alene memoria i regsi un comesean de altdat al
Hallipilor.
- Femeile sunt toate neroade! afrm Nory. Ce va f gsit fata asta
perfect la acest om fr noim! Un manechin banal. Nu e urt, nu e
frumos ... Nu e prost, nu e detept... nu e viu, nu e mort... nu are nici o
profesie i nu are nici rente ... E binecrescut, are nume italian i inut
englezeasc, i se zice prin i locuiete un palat ruinat, plin de guzgani i
de cucuvele, nconjurat de o grdin prsit i de o moie necultivat.
- Cui s-i dea n gnd! Auzi, intarul! ntrerupse Lina. Pn la urm
prinul a fost biat cinstit. A venit singur s spun c gngania i face
propuneri i ameninri amoroase prin scrisori - i a rugat familia s
intervie, ca totul s se aranjeze cum e mai bine, findc el are cele mai
frumoase sentimente pentru Elena.
- i se pare corect! sri Nory ... O f! ... dar Elena e fr de
nduplecare, nu st mcar un moment la ndoial. Pare a-i f fcut toate
socotelile i, cu toate sentimentele" i corectitudinea" lui de lord,
prinul e detronat, Elena i taie scurt orice demonstraie asupra
inocenei lui i toate considerentele mele despre mizeria finei
masculine" ntlnesc o indiferen mai cumplin ca orice discuie. Refuzul
ei e o formul scris pe marmora pe care n-o poi zgria, necum terge ...
Bravo fat! ... A rupt logodna cu o rceal tot aa de ncpnat ct de
neclintit i fusese voina de a-l lua, explic Nory, acum pornit spre
considerri feministe ...
- Bietul Hallipa s-a opus ct te poi opune unui copil cuminte i iubit
ca Elena, bombni Lina. Cnd a vzut c alegerea este la ea o voin
adevrat, n-a mai avut dect o grij: ca totul s se fac ct mai bine i
mai frumos, pentru fata lui" ... El i acuma ar vrea s se aranjeze...
- A! poate crede c Elena sufere dei nu mrturisete! se repezi Nory.
- Nu! De suferit, sufere n felul ei, dar - biata mea Lenora! oft Lina
astmatic subt voalul ei. n adevr, Lenora ...
- Mai ales Lenora! ... zise slab Mini.
- Toate se grmdiser azi: ultimatul dat prinului, exodul lcustei i
nevricalele Lenorei, observ Nory. Eu nu neleg pe Elena, dar am n ea
atta ncredere nct socotesc c are dreptate. Nu m orbete, altfel,
nimeni ... Dac n-ar f vorba de ea, m-a revolta mpotriva unui gust aa
de nesrat i a importanei date unui nesbuit i unei broscue" ... Dac
Elenei i convine prinul, brbia sa distins suprem, a lui Cezar Borgia,
minile lui aristocrate si incapabile, ruinile palatului i paragina moiei,
dac are pofta nesntoas de a-i uni fina i averea ei, trainice
amndou, cu acest Maxeniu oarecare, nu are dect s o fac,
dispreuind micile aberaiuni de felul celei petrecute ... S-i plteasc
romana velen a signorului forentin, dac tiu eu ce coard stricat, n
instrumentul ei solid, cere astfel de muzici - n-are dect s-l planteze pe
urm" ... Dar s nu-i atribuie precepte de onoare i s nu-l ncarce cu
probleme de scrupule, de care e incapabil ca prin degenerat, ca imbecil
i... ca brbat mai ales, conchise Nory declamatoriu ca la tribunal.
Mini fu turburat n repausul ei de unele cuvinte minunate, pe care
Nory le rostise fr s tie.
O coard stricat n instrumentul ei solid" ...
Trupul sufetesc prezint desigur uneori, unele dezacordate pariale
ale sntei reparabile, curabile tocmai pentru c ating un singur loc
dintr-un tot sntos. Accidente ale organismelor sensibile normale ca al
Elenei Hallipa.
Alte organisme sufeteti, ca i fpturile fzice, prezint anemii,
rahitisme, degenerri de ansamblu - i unele, ca al Lenorei, leziuni
brusce. Gndul lui Mini, culcat subt lumina lunei, voi s se salte, pentru
a aproba pe Nory, dar nu putu; era prea somnoros.
... Cuvintele, faptele, oamenii astfel evocai treceau pe dinaintea lui
Mini ca un flm, uor nvluit. Cu o secund de oprire, trsura coti
oseaua spre dreapta. Verva feminist a lui Nory se ntrerupse. Fu iar
tcere i toate trei rmaser atente drumului, cutnd parc, la o busol
invizibil a cltoriei, acul de cluzire n noapte.
- Am intrat pe oseaua Mogooaiei, zise moul.
Luna acum era mai sus ns i, extaziat n propria ei lumin, nu-i
proiecta conturul net de altdat; ca i a soarelui, forma i se cufunda n
propria-i orbit i cerul prea mereu o clamoare argintie peste nisipuri
stelare.
Acum rencepur vorbele descusute:
- Ce via i se pregtete Elenei, dup dezamgirea asta! I-am spus
s vie la mine. Ea e prin fre o femeie de aciune. Nici n-am nevoie s-o
convertesc. Munca mea o va interesa. Va gsi n ea o revan pentru
omul rufctor care a trecut, pentru pierderea seniorial a forentinului
sperjur, care a ofensat-o - dac aa crede ea.
- A! ... A! ... murmur aromit Mini la vorbele lui Nory.
- A! ... A! ... a zis Omul". Aadar, consimi c pn i anemicul mire
al Elenei e ,.brbatul" ... Omul". Vd c te-ai convertit la Biblie ...
- La pod! ngn mou, i rspunsul violent al lui Nory se stinse. Se
auzi un uruit ncet i mici fantome simetrice trecur la distan prin
ceaa luminoas a nopei.
- Trenul de 10, zise Lina. Trziu! i tot mai avem o bucat ... Elena ca
Elena! Tui ndesat, strngndu-i pelerina de drum. - Are s-i treac, e
tare, e tnr! Oare ce m fac cu Lenora, acolo e greu!
Da! Cu Lenora!" repet n gnd Mini.
- Ai auzit ce teatru a fcut lcusta? rse Nory. Auzi Mini! Cuta s o
scoale din ipnoza n care o simea nvluit. - Cnd i s-a spus c va pleca
la Sibiu ntr-un internat de corecie, unde, de altfel, avea s nvee arte
decorative practice, a fugit o noapte i o zi la Maxeniu, lsnd prinilor
un bilet. Mini, auzi! - Doamn i Domnule! Nu v recunosc dreptul de a
dispune de mine. Eu singur tiu ce merii ... Pentru a v proba, m duc
s pui ntre proiectele d-voastr i ale mele imposibilul!"
Imposibilul!" Ce zici! Admirabil! Ce stil i ce intenii. Admirabil...
pentru o fat care n-a nvat niciodat nimic i... Fina matale are
aptitudini spre ru, dar le are! biletul e superb... Model de epistolie a
drepturilor fecioarelor" ... A fost la clugrie ... - Nory rse, era dumana
institutelor religioase ...
Lcust! gndi Mini, i zic lcust. Ca toate insectele, face selecia
spre fnalitatea instinctelor ei!" - dar nu pronun cuvintele, nu putea, n
noaptea aceea de surdin, articula sonor. n mintea ei treceau mai mult
gesturi, culori, imagini dect idei. Asupra percepiei noaptea lucreaz
deosebit ca ziua. Mai cu seam noaptea asta fn, imaterial, nici
luminoas, nici obscur.
Gnduri care altdat ar f fost precise se estompau. Nu era totui o
stare de oboseal care cerea repaos, era o beatitudine ce nltura
sforarea cugetrei ca prea dur.
Impresiile tari, pe care le-ar f avut despre cele auzite, se diluau. Ca
printr-o oglind aburit, trecu imaginea lui Mika-Le, aa cum o vzuse
ultima oar la un dejun. Cu capul ei de nar negru, cu ochii imobili,
acele dou ovale de lichid galben, cu corpul slbnog de copil rahitic,
mbrcat cu o rochie verde de eponge i reamintind, n adevr, o
lcust.
Sta ntre ceilali cu totul nebgat n seam, de aceea tocmai Mini
crezuse nimerit s-i vorbeasc amabil. Avea o voce uniform i care tra
silabele, desprindu-le, ca acei copii care bucheresc.
Nu se ocupa de ea nimeni i ea prea a nu face nimic ca s atrag
atenia. Lui Mini i rspunsese fr plcere. Era totui prea lipsit de
orice atitudine pentru a f sincer. Dar Mini atunci nu-i dase seama.
... Aadar, n acea modestie aparent, Mika-Le medita fapte
extravagante. Cam oropsit, dospea ura i ambiiile nemsurate ... Avea
n nfiare ceva exotic, discordnd cu mediul, dar i prea vulgar. N-ar f
putut lmuri ce. Fizic i moral. Vocea era vulgar stins, mat ... dinii
lai pe maxila lat ... o lips total de mobilitate, umeri ptrai, lemnoi.
Ceva rudimentar. Aspectul uneippui de lemn de la ar ... dar, desigur,
din alt ar ... Din Egipt poate ... o ppu felahin ... Mai ales nici o
asemnare cu surorile i prinii... Mai era, atunci primvara, nc o fat
... mai mare sau numai mai nalt ca Mika-Le, o feti frumoas roz, cu
funda neagr de coal n bucla prului blond. O ppu de Nurenberg
ca i Lenora ...
- Mai e parc o sor? ntreb ncet Mini.
- Da! Aimee, fata masei. E la Dresda, i doi gemeni, la internat. De
altfel, cam trziu sosii, dup buruiana asta, explic Lina.
- O mic buruian otrvit! ...
Toate discuiile astea, care ar f pasionat pe Mini la lumina zilei, se
topeau acum.
... La acelai dejun era i prinul... Un om de talie mijlocie, slab,
palid, cu ochii mari, verzi, splcii i o barb mic blond, a la Henri IV,
foarte ngrijit. Un brbat cu barb nu exista pentru Mini dect cel mult
cnd era domnul de gazd, ca moierul Hallipa.
Remarcase ns minile i picioarele prinului, ea care nu observa
mini i picioare. Erau aa de nguste si lungi ca i cum ar f avut falange
mai puine dect ca normal. mbrcat cu o ngrijire exagerat n haine de
dimineaa la castel" i foarte tcut, ceea ce pruse lui Mini a f oarecare
srcie cu duhul.
Nu era prin i era romn, dar nimic nu mpiedica s fe forentin,
nici chiar s semene cu Cezar Borgia. Oamenii trecutului nu au
extraordinar dect prestigiul deprtrei.
- N-are sufet! zise Lina, despre Mika-Le. Da, Mika n-avea sufet! M-
a btut oprla, nic!" - aa mi spunea de mam-sa, venetica!
- Venetica? se mir Mini.
- Iarb rea! Mai bine o strngea de gt de atunci. Cum ar f vrut
Lenora! Acum o omoar ea!
- Dar adevratul cap de oper ... Tu, Mini! Ascult! Nu zu, dac
victima nu ar f Elena mea, m-ar interesa exemplarul sta de femeiuc
rufctoare. Adevratul cap de oper ... Auzi, Mini?
n tcere, vocea liber a lui Nory nu fcea, totui, lui Mini nici o
plcere. Trecea i se muia prin acea cea nocturn ca o not sonor
prin pedal.
- Da! zise parc de pe un alt rm. Da!
Un cap de oper a fost atunci cnd Elena a spus c renun la
logodn i crede nimerit ca Mika-Le s-i ia locul. E chiar soluia unic
ce-i pare cuviincioas pentru neamul Hallipa.
Hallipa se opunea, spernd o mpcare, dar Mika-Le a tranat
diferendul. Cu glasul ei de greier n ppuoi, a spus c are alte planuri de
viitor i nu nelege s-o sileasc nimeni! ... Colosal! Nu? Un studiu! ...
- Lino! zici c inventase, n ultima instan, s fe tandr cu tat-
su! E nostim, Mini! nchipuii-v! Ca s nu plece la Sibiu schimbase
deodat manevra. ncepuse s roage pe Hallipa, s-i opteasc, s-l
ademeneasc. Dup scene echivoce, Hallipa s-a convins c la Sibiu va
face scandal i i va da de ruine, i cum Lenora ipa s plece - i-au dat
drumul n lume.
Mini ascult cuvintele din urm mai bine.
- i nchipui chinul bietei Lenora. Ea, deprins s se fac voia ei ...
Ce s-i dea n cap! S-l ntortocheze pe Doru. El care n-o suferea deloc,
findc e bolnvicioas. Nu prea m laud cu strpitura asta mic de fn
a dumitale", mi spunea.
- Are mania sntei! Om vechi! glumi Nory. Boii, caii i femeile de
soi bun i cu forme depline! ... La o mas - mi-a spus Elena - Mika-Le,
din senin, s-a azvrlit de gtul lui Hallipa cu reclamaii de drepturi la
dragostea flial. Vezi ce comedie! ... Hallipa, care avea pe contiin c
nu o prea iubise ... ca s nu zicem deloc ... i Lenora! La gelozia ei
slbatic, la alintarea ei, la ascendentul ei de o via ntreag ...
uzurparea asta! ...
- Bine c n-a murit biata verioar, se nchin Lina.
- i tocmai cine?
- De ce tocmai cine? ntreb Mini, mai curioas. Nory explic:
- Nu tii? Mika-Le e un copil al pcatului. E o greeal a frumoasei
Lenora... Spune tu, Lina! Odrasla italianului!...
- Pacoste de la nceput pn la urm! N-am mai avut de-atunci
linite cu Lenora! A fost adevrat lucrul dracului! Nici nu se gndise
cineva la consecine ... Eu sunt de vin. Trebuia s-o scap cu orice pre. i
era fric. Fric s nu moar! S nu se duc de lng Doru. Fric s nu se
mire Hallipa de ceva i s bnuiasc.
Curiozitatea lui Mini se detept mai viu. Ce italian? Lenora asta aa
de pasionat n csnicie nct o revolta, o dezgusta! Ca o fotografe
aburit, fzionomia aa de caracterizat a Lenorei i fugea n noaptea
transparent din contiin, fr s-i poat suprapune alta.
- Cum se poate! exclam Mini.
- Vezi bine c pe Hallipa l iubete! Ba chiar peste msur! A fost un
accident! se grbi Lina.
- Vezi Paul Bourget! rnji Nory.
Trsura ncetini aa de tare, nct bgar de seam. Le fu fric.
Moul uitase caii i ntors cu totul, asculta. Cnd prinser de veste, dete
un bici. Tcur, frete..."Drama Castelului", nelmurit nc, preocupa
acum pe Mini cu misterul ei: copilul de pripas, venetica Mika-Le, ppua
egiptean, fica unui italian; de gtul tatlui care nu era tatl... De gtul
omului adorat exclusiv de Lenora ... Pcatul mic, sculat mpotriva mamei
pasionate, exemplu bizar de adulter moral. O mprejurare special n
lumea sentimentelor i instinctelor clandestine ale vieei! Mini ncepea
totui s vad, s aud ceva mai limpede. De ce oare? Era abia zece
seara. Poate c luna i ndeplinise timpul ei de stpnire i, treptat, viaa
mergea acum spre limpezirea zilei solare.
Atunci fzionomia amoroas a Lenorei se recompuse i se desvri,
cu zbuciumul acela nfocat al carnei chinuite de sucurile ei otrvite.
Acum oseaua era aa de neted nct mersul egal al trsurei prea o
plutire. mprejur, peisajul invizibil, aburit, se schimbase. Toate acele
adncimi i reliefuri ale clarobscurului dispruser; nu mai erau tufuri,
pdurici, tpane, iarb nalt, care s populeze umbra cu forme
albastre ntunecoase.
O ap subire, argintie, le nconjura din toate prile i lunecau pe
ea. Era miritea neted care subt lumina difuz prea o lagun linitit,
oglinda unei inundaii care ar f acoperit tot cuprinsul subire, strveziu.
Mini o auzi. Ce bine seamn cu apa!" Impresia predomina
realitatea difuziunei lunare i nela simurile cu totul; o percepie
amgitoare fcea ca Mini s fe mai convins c e chiar o ap dect c
pare.
... Aadar, Mika-Le, fr s cunoasc secretul, l tia totui prin
instinct. Crescuse departe de tatl indiferent, fr suferin, nici
sentiment, i acum cu mijloace de simulare i seducie, cutase n el un
partizan, un strin aliat ei.
De aceea azi atmosfera locului burghez era aa de ciudat: gesturile,
vorbele oamenilor acestora mediocri erau aa de stnjenite i tainice.
Lucruri nepipite prevesteau, deviau traiul lor banal. Cele mai
dezordonate legi ale simirei turburau aezarea statornic a familiei,
pentru c un om trecuse pe-acolo, cndva: italianul.
Mini se gndi la casa de moie nici rustic, nici modern, cu
arhitectura solid, regulat; cu confortul ei orenesc i totodat
gospodresc; la mobilierul simetric, onest, la buduarul plin de horbote,
panglici de culori amoroase i naive: nimic, acolo, nu ncadra acea
tragedie. i reaminti, deodat, vestibulul cel nou, prsit, n care se
plimbase n rtcirile ei singuratice. Acolo era decorul shakespearian al
tragediei.
n umbra gradat a coloanelor nude, rotunde, netede, rmase cu
gipsul aparent, peste care nu se mai aterneau fardul culoarei sau
artifciul marmorei, fgura hieratic a lui Hallipa, chipul torturat, de
meduz, pe trupul de zei al Lenorei, capul stilizat al prinului i micul
Puck, strania creatur rufctoare Mika-Le se aezau bine.
n lumina care strbtea treptat rndurile aliniate ale stlpilor,
cenuiu-palizi cu puina strlucire a nisipului, vestibulul neisprvit,
lsat abia din mistrie, avea o nfiare de fragment rtcit dintr-un
templu egiptean, i tot aa cenuiul mai adnc spre mijloc, apoi umbra
nesigur a fundului, care-l prelungea exagerat spre aule inexistente.
Pe jos acelai mozaic nisipos, abia pregtit, nelefuit, netezit numai,
semna a un pustiu lespezit i n care i puteai nchipui c pasul s-ar
muia fr zgomot. Apoi albul vros al pereilor pn la jumtate i n sus
picturile bufone; chenarele pompeiane i panourile cu nimfe i ngeri.
Aceleai nimfe care semnau prost cu Lenora i aceiai ngeri buclai.
Un plafon absurd ca un cer de var, cu baloanele vtuite ale norilor
albi pe cearceaful albastru suprtor; opera probabil a italianului, a
omului care trecuse pe acolo.
n decorul acela i puteai vedea pe toi jucnd o pantomim absurd,
cu gesturi frnte i n fund pitulndu-se Ioghi, vizitiul octogenar, care sta
acum pe capr, i nevast-sa, vrjitoarea gheboas, ddaca lui Mika-Le,
innd o capr neagr de panglici.
Realitatea ntea astfel nchipuiri, care i se suprapuneau ca un al
doilea adevr.
Mini i reaminti o dup-amiaz cnd Hallipa, cu glasul lui msurat,
le explicase cum nevast-sa dorise mrirea locuinei deoarece copiii
creteau i o supra zgomotul, i cum un arhitect, prietenul lui, i dase
ideea de a folosi terasa din spatele casei, unind-o cu una din odile din
fund. Consolidnd cu stlpi betonai acest vestibul care ar f dat casei o a
doua intrare mai impuntoare, propusese s aeze deasupra un etaj
scund cu camere de locuit.
Hallipa adoptase planul i se pasionase de el. Desenurile lineare ale
arhitectului mguliser ambiiile lui de proprietar i casa, cnd veneai de
pe moie, despre oseaua Ploietiului, avea un aspect cu totul renovat i
frumos.
ncepuse de ndat lucrul cu activitate. ntr-o var totul fusese
aproape gata. Decorarea vestibulului, pe care nevast-sa o dorise dup
gustul ei propriu, ncetinise puin lucrul. La jumtatea lucrrei artistice
ns, pentru care chemase specialiti, o boal nervoas, o sarcin mai
anevoioas a Lenorei, fcuse imposibil continuarea. Oboseala, pe care o
d un astfel de deranj, zgomotul meterilor, dezordinea o nemulumiser
ntr-atta, nct nu mai fusese cu putin ani de-a rndul s o conving s
primeasc un dulgher, un meter de orice fel.
Vestibulul neisprvit rmsese nentrebuinat i camerile deasupra,
nemobilate, slujeau numai ca depozit de unelte felurite ale curtei.
- Aa i furete omul cel mai practic nevoi care nu sunt reale! zicea
Hallipa. Am ncput tot aa de bine mai departe n vechea locuin.
Numai Mika-Le, contimporan cu aripa cea nou, o predilecie pentru ea.
Se juca aci cnd era mic, i chiar acum!... i Hallipa artase pereii albi,
mnjii ici-colo cu ciudate desemnuri n crbune, fr perspectiv, nici
modelare, lipsite de via, desenuri primitive i absurde de felurite
nchipuiri: oameni, draci, animale, fori, fcute de Mika-Le.
Aadar, vestibulul era, n adevr, pdurea acelui Puck, cu prul ca o
iasc neagr i ochii aurii, pali ca monedele fr efgie, cu luciul ters ca
un abur...
- Aa e cnd nndeti casa, se uit la ea uimit i dete din umeri.
Revzu din ce n ce mai bine n minte pe Mika-Le. Nu era frumoas,
nu era urt. Nu exista dect dac ceva sau cineva i-o aducea dinaintea
privirei, atunci chipul cam veted, cu tenul sarbd, se impunea ateniei
prin nemicarea ochilor, napoia crora totui veghea pesemne un gnd
dosnic, tot aa de ters ca aurul efgiilor mate i tot aa de perfd ca el.
Printre gene ce clipeau din lumina nesigur a clarului risipit de
lun, imaginile astea se proflau transfgurate, i pe luciul apelor subiri,
care inundau spaiul haotic din noaptea asta, tragedia shakespearian
proiecta acum locuri memfte. Mini vedea statui colosale, de attea ori
mai mari ca natura. Cariatide avnd chipul ntunecos al Lenorei i
susinnd pe cretet lespezi, pe care se nla nevzut cldirea uria a
unei dureri stranii, sau nchipuiri bastarde i nfricotoare, lucrate n
mic, cum i lucra Mika-Le desenurile, i care semnau cu divinitile
informe i rutcioase ale Egiptului.
Explicaia gospodreasc dat de Hallipa lua o form legendar.
Moierul, casa i neamul lui, italianul mzglici i venetic, cu traiul i
legile lor, se alturau cu icoane de locuri, chipuri i legi de pe locuri
strine ale unui trai din veacuri svrite. De ce?
Mini nu se ndoi c au vreo legtur ntre ele, pe care nu era
destoinic s o deslueasc, dar pe care era destoinic s-o perceap. Nu
presupunea c vreodat vreun felah druise unei italiene germenul din
care purcede Mika-Le. Socotea mai lesne c din aluatul lumei, atunci
cnd se mpriser continentele n turte mici, ca s-i dospeasc
deosebit pinea, dup albie i cuptor, rmseser totui urme de
asemnare, de aceea ntlneai acele creaturi europene zise exotice,
existau negri cu sufete albe, oameni continentali dovedii acvatici i cu
rudiment felah n fata Lenorei din Mizil. Aa se ating locurile i
vremurile, unde cu altele! - Ce o f fcnd Rim? zise. Totodat stele mici,
ascuite, i nepar privirea nebuloas. Se detept din nchipuiri i
nimic nu o mai interesa dect cerul acela nou, ivit acolo la orizont.
- Se vede! zise rguit moul.
n adevr, era Cetatea vie.
Mii de lumini mici punctau ntunericul. Mini se scul, se aez
nerbdtoare, deranjnd pe cele dou, amorite pe perinile trsurei. Pcla
deas, din care ieeau acele scntei, era oraul. Mini fu deodat cuprins
de aceeai desperare ca la plecare: de ce lipsise o zi ntreag din Cetatea
vie?
Timpul ca i spaiul i preau, dimpotriv, mai lungi, pentru c
oameni i mprejurri n-o distraser de la gndul acela aspru de oameni
i locuri.
n plimbarea asta urt se rtcise pe urmele presrate din mei
subire; a preocuprilor ei constante. Despre petrecerea zilei la moie
avea o impresie de haos i despre mersul plutit al trsurei largi, pe apele
serei cu lun, o impresie de scufundare. Pe o parte, zgomotul faptelor, de-
acolo de la Prundeni, i asurzise fna ascultare a inimei, acel ceasornic
regulat, neobosit, care lucra n detaliu timpul perpetuu; pe de alt parte,
subt apele atmosferice, auzul vieii i fusese nvluit i pulsul ei slbit.
I se prea c oraul nu mai e acela la locul cunoscut i c ele nu
mai ajung. Totui se detepta treptat, i cu toate c oraul era numai un
plc obscur cu mucuri glbuie care afumau orizontul, el cretea mereu i
legea omului, aezarea lui i reluau nsemntatea covritoare.
Adineaori, natura domnea prin simpla atitudine a luminei. Luna
stpnea i transforma tot cuprinsul; acum, cldiri, fine, fapte, de la
cele mai mici la cele mai mari, preponderau.
Drepturile naturei i pierdeau nsemntatea cnd se ivea activitatea
mrunt a traiului. Vecintatea numai a omului trezea pmntul la
rosturile vieei omeneti: omul singur sau cu puini, scos din incinta
oraului, simte legtura lui cu natura, redevine parcela din ea, i reia
fa de ea dimensiunile miniaturale, i se estompeaz conturul, i se
anesteziaz sufetul. E atunci mult mai mic i mult mai mare totodat, i
se odihnete n natur ca i cum ar f redat matricei, pentru a germina
fore noi n adpostul ei hrnitor i letargic.
n mijlocul oamenilor muli, dimpotriv, i pierde aproape ultima
asemnare cu natura. Cu toate c oraele sunt numai nite mooroaie de
furnici, ele au o putere proprie, care combate i nvinge toate legile frei,
afar de moarte, atta i le nsuete i atta le preface. n orice om e un
contrabalans al frei ntregi. Natura singur a pus n el attea elemente
minunate, nct i poate face cumpn i mpotrivire.
Pe Mini apropierea oraului viu o smulsese de la basmele stelelor.
Cu gndul acum treaz, zorea spre dnsul. ntr-o ultim proiecie de lun i
se pru c vede casa ei nalt odihnindu-se pe piaa cu lespezi solitare.
Peste somnul material al oraului, ipnoza acelei nopi lucra, totui, tcut,
albastru, diafan. Dete Prundenilor un ultim gnd: n conacul burghez al
Hallipilor stau fataliti seculare; vestibulul prsit semna cu parodia
unui templu i Mika-Le cu o ppu de lemn, ca acele care se gsesc n
bagajul sarcofagiilor srace. Acelai material nrudete, la distane
enorme, fpturile i aventura lor.
Dar toate veacurile astea care triesc n noi probabil nu ne co-
pleesc. Rmnem elastici, mldioi, proaspei.
Mini, cu toate gndurile de felul acesta, neastmprat, nerb-
dtoare, copilroas n dorina de a ajunge, se scula, se aeza iar, lovind
cnd pe una, cnd pe alta, uitndu-se peste umrul moului care atunci
da cu biciul.
La primele case ale mahalalei fu suprat c nu le recunoate. Tot
sltndu-se czu pe Nory la o podic, unde mou oprise brusc i se
ncurca la vorb cu un trengar de la barier, pe care Lina l nghesuia
cu explicaii.
- N-ai s te astmperi! ip Nory, frecndu-i genunchiul. Drept
rspuns Mini ntoarse spre ea faa, pe care, cu mijloace necunoscute dar
sigure, simirea aternea expresia bucuriei.
Nory dete din umeri, cercetnd-o cu ochii ei miopi, nfruntnd-o cu
nasul ei batjocoritor, prea achilin, sceptic. Lina pru deodat stnjenit:
- M rugase Hallipa s iau fata ceea, o zi, dou, la mine ... dar e
greu cu Rim ... Totui i-am propus, dar m-a refuzat net: are unde gzdui.
- Bravo ei! rse Nory. A rezolvat i problema locuinei!
Acum Mini, linitit, sta frumos. Recunotea strzile, casele,
rentoars n ciclul viu al Cetei.
II
Cnd se cobor din trsur la poarta casei Rim, Mini lunec uor.
Era un polei grozav. Micarea chem de undeva din legmntul amintirei
pe alta la fel: o zi geroas ntocmai, ziua cnd sosise n cea dinti iarn
dup rzboi n Cetate ...
Oprit lng trsur, Mini umbla distrat n poet, cu mini deo-
dat calde n mnuile subiri, cutnd, fr s-o gseasc, hrtia de
douzeci, care era totui la ndemn.
... Tot n aceeai stagiune a vieei cunoscuse pe Rimi: pe prietena
Lina - buna Lina - i pe lunganul, savantul Rim, soul ei catolic i mai
ales iezuit...
Surznd n aerul care fchiuia, surznd luminos n promoroac,
Mini se uit la casa din fa, pe care n-o vedea desigur, i la birjar, care,
frecndu-i labele nmnuate cu coluni de ln cafenie, privea hodinit la
ea ca i cum ar f vzut strvezind ceva soare prin gerul afurisit... i Mini
surdea mereu mai destins, nclzind mai tare clipa ridig.
... Da! tot atunci se mprietenise cu buna Lina ... i enigma ei prea
birjarului limpede deplin, deoarece gura lui lat avea strmbtura
bucuroas a cuiva care privete un om fericit.
Mini apucase hrtia de douzeci i linitit o puse la loc, pornind
ncet spre cas, pe cimentul ngheat.
... Pe buna Lina, de altfel, o cunoscuse Mini mai nti la bi, n
treact, familiar ca de cnd lumea, serviabil, robotitoare, aceeai Lin
la care acuma venea ca i la ea acas.
Mini urcase treptele, pe cnd, gheboat, birjarul atepta cu voie
bun. Se dezmorise puin i numai plescia ... un ... doi... trei... labele
lnoase una de alta. Meseria lui i fcuse o fre contemplativ, numai c
pe pnza nemicat a contemplaiei lui nu se proiecta nimic.
Mini sun abia, dup obicei. Rsunetul strident al chemrei o
supra. La casa Rim, ecoul soneriei nu ajungea pn la ea i atepta tot
contemplativ, uitndu-se la perdeluele de la ua de intrare: canari negri
pe o pdure ocre. Era frumoas muselina imprimat, pe care Lina o
cumprase deunzi ntre dou vizite medicale, grbit foarte de
registratorul taxiului, care la ua clientelei renta dar la Djaburov scdea
bilanul unei munci fr rgaz pe aceeai brazd: a vieei... i morei...
cum o tachina prietena Nory despre riscurile specialitei ei de ginecolog.
Ua se deschise. Era chiar Lina.
- Bravo! zise Mini. Eti acas! ... M temeam s nu fe prea devreme!
- E frig tare? ntreb Lina, srutnd-o umed i incorigibil pe amndoi
obrajii reci.
Tot aa de neturburat, Mini se terse cu batista mic.
- Frig? ... Nu! ... adic da, ger mare! - i intr gata s salute pe Rim
la biroul lui masiv. Dar colaboratorul ei la tiinele viitoare ale trupului
sufetesc" lipsea.
- Rim? ntreb, negsind gestul imediat urmtor salutului lipsit.
- Dincolo! art Linia misterios spre camera de culcare.
Aceast schimbare a obiceiurilor trecu azi aproape neobservat de
Mini. Se aezase pe fotoliul scund care i aparinea dup articolul de lege:
possession vaut titre i i scotea mnuile.
- Ger! ... zise distrat, i se plictisi c Lina nu se astmpra i ea pe
un scaun. Potrivea minuios la pervazul uei un sul subire capitonat,
din stof la fel cu draperiile, o noutate" inaugurat chiar atunci.
- Frig! zise iar Lina. Am vzut eu bine! ... pe aci vine vntul! ... Rim e
culcat, e bolnav!
- Ei a! spusese Mini drept crice consolare.
- A rcit! ... prin dunga asta i vine frigul drept n coast la birou!
- Dar pe el l-ai vtuit? ... sau numai ua? rse Mini. Lina, care
uneori uita s-i ia paltonul cnd pleca la treab, cocolea pe doctorul
Rim.
- Fiindc e capitonat e aa de nemernic la frig! zise Nory din ua
dormitorului. N-are nimic!
Mini se slt, socotind c poate e de cuviin s viziteze i ea pe Rim
ca Nory, dar aceasta i fcu semn s stea pe loc.
- Las-l s se potoleasc! Cnd am venit scosese sufetul Linei. M-am
dus s i-l scot i eu pe al lui. N-avea nici o scpare! E pe canapea n
halat, i papuci! Un om nesuferit! ... ca toi, de altfel! se corect Nory.
Mini, bucuroas c nu e nevoie s se strmute, se cuibri mai bine
n fotoliu.
- E ger, Lino, ntocmai ca acum cinci ani cnd am venit ncoace. ii
minte?
- Da! aprob Lina, care era un tip afrmativ.
- Nu! zise Nory, negativ din principiu. Nu! Lina nu ine minte, dar
poi spune nainte. Oamenii cnd se ntlnesc nu vorbesc nimic care s
corespund. Vorbesc ca s vorbeasc. De aceea rezultatul conversaiilor e
un mare balamuc social.
- ... Ger, tocmai aa ... i am lunecat la fel pe scara trsurei...
- Moment istoric! ... S auzim n cte feluri lunec Mini pe scara
trsurei i de cte feluri poate f la barometrul sensibilitatea doamnei un
ger care arat acelai numr de grade. Te rog s crezi c eu nu i-am
vorbit onorabilului profesor de trupul sensibilitei". Avem alte subiecte!
- i Nory se uit cu neles la Lina, care se slta anevoie, sufnd greu.
- Te ascult, Mini! Te ascult! zise afectuos i mpciuitor. Nory e fata
bun dar te necjete. Cnd nu eti de fa, repet tot ce ai zis tu, ce ai
fcut tu!
Nory, indignat, se roi.
- Eu! ... Eu m ocup de prostiile lui Mini! Cel mult ca s probez ce
departe e aceast persoan - de altfel inofensiv - de bunul-sim comun.
Cu ochi care surdeau mereu aiurea, Mini i scotea abia paltonul,
cnd baba intr tiptil, cu ochii holbai sperios spre ua lui Rim.
- Birjarul, duduie! Birjarul! opti cu mna fcut plnie la gur.
Ochii lui Mini se mreau din ce n ce!
- Care birjar? ...
- Al matale ... Cic mai ade? ...
- Ce? Vrei s pleci? ntreb Lina.
- Mai stau! declar Mini uimit. Dar l-am uitat! mrturisi ncet,
confuz, ca i cum era o vin de care se temea, nu o neglijen care o
costa. Ca i cum avea o a doua contiin superioar, ctre care nu vrea
s dea gre ... Rmase descumpnit.
Nory o privea. Viaa asta interioar, pe care Mini o exprima n afar
desluit, era o dovad, pe care nici ea nu o putea tgdui, a ideilor lui
Mini despre trupul sufetesc".
- Aide, spune ce a fost cu gheaa n iarna memorabil!
- Ateapt! S gsesc drumul! i Mini se reculese ca s parcurg, n
adevr, drumul acela tainic cruia vroia cndva s-i trag harta i care
supra pe Nory.
- Ca i cum n-ar f destule dosuri n Cetatea ta vie! S mai cutm
altele n sufet! ... ntreab-m pe mine prin ce hudii cutreier cu
ndeletnicirile mele pentru Asistena femeii". S te duci odat pe-acolo,
te-ai stura!
Prin ochii lui Mini treceau atunci priviri care, desigur dup ideile ei,
ar f proiectat, la examenul unor instrumente viitoare, fii de ulii,
coluri, alei, popasuri, un flm de peisagii fragmentate, la lumini i
anotimpuri felurite, dar toate nvluite n farmecul ce da acelei priviri o
lumin de fericire enigmatic.
- Sunt aceleai! zise ncet. Drumurile pe care le cutreieri tu sunt
tiate de celelalte, de ale sufetului.
- Voi oferi primarului argumentul, pentru a-i scuza crimele
edilitare. Nu cunoti periferia, draga mea! - cuvntul periferie" rosti n
largul ochilor lui Mini o ntrebare, apoi umbre molcome i sclipiri scurte,
asemeni bulevardelor umbroase sau ulicioarelor blnde, n care rar plpie
felinare melancolice sau fulger ochiul orbitor al vreunui far de
automobil rzle. Clieuri, rmase acolo pe retin, acum evocate, apreau
n transparena ochilor.
- Drumuri tiate de sufet! Felicitri! ... Noroioase, desfundate! ...
bombnea Nory.
- Da! Pn cnd se vor ndruma cile luntrice, atunci...
- Atunci vom avea un dublu exemplar suprapus de tout a l'egout.
Mare spor! ... Eu m uit la dosuri i deduc sufetele. Tu vei consulta
harta sufetului i vei deduce cartierul respectiv. Te asigur c va f
acelai: Lipscanii la femei i...
- Taci! zise Lina. Parc a spus ceva Rim!
- Nimic! Absolut nimic! Rim nu are nimic de zis! Tuete!
- S v fac ceaiul! se grbi Lina, pe care curajul lui Nory fa de
caracterul neplcut al doctorului Rim nu o putea liniti deplin.
- De ce nu vrei s crui nimic, Nory! ... Sunt oameni i locuri
frumoase totui! o dojeni Mini.
- M rog! Prerile i gusturile sunt libere. Eu una cred c peste tot
locul frumos, vine omul i urete. Iluzia ta nu m convinge. E naiv pe
lng a Lidiei... A ei era mare, puternic, bizuit, i s-a prbuit totui...
Numele Lidiei, a acelei surori-idol a lui Nory, lsa totdeanua n urma
lui un spaiu tcut i trist.
- Aez ceaiul n sufragerie, le strig de dincolo Lina.
... Dup ce respect tcerea, solemn ca lespedea unei cripte, n
care ar f fost nchis chiar sora ei, Lidia, Nory art spre ua lui Rim:
- Gloria asta chinuiete pe nenorocita de Lina, cu capriciile, maniile
i pe deasupra mojiciile lui. Hamal afar din cas! Hamal n cas ... pe
cnd Domnul Profesor, deasupra tuturor grijilor pmnteti, subneles
cheltuielile respective, sub masca tiinei pure, practic parazitismul i
tirania! ... Am gsit pe Lina cu ochii roii i nuc ... Credeam c Rim e
pe moarte! ... nc unul! ... M bucuram! ...
- Nory! rse Mini, Nory dar cnd ei" vor muri toi, ce te vei face? Vei
muri i tu, de urt. Nu vei mai avea pe cine distruge!
Pronuna ei" cu un fel de pudoare sacr, ca i cum n desiul
brbtesc ar f adpostit pe Tristan sau pe Lohengrin.
- S piar ei" nti, o ngn Nory, i vd eu pe urm ce am de
fcut! ... Smn rea! ... Crezi c se strpete aa uor!
- Elena are un biat! i aminti Mini. Aa cum vroia ea!
- Da! Mai sunt nc astfel de femei! ... i tocmai Elena!
- i n ziua cnd te voi vedea la fel?
- ... n ziua aceea ... E bine s-i spui dinainte ... Vei ti c snt
bolnav, c nu am putut scpa de experiena njositoare ... dar vei putea
spera c m voi lecui i libera curnd ...
- Afar numai dac, nu vei gsi vreun tovar destul de ndemnatec
ca s proclame supremaia femeiei i infamia colectiv a brbailor.
- Nu e primejdie! Specimenul nu s-a nscut! ... Iac pentru mine ...
dar tu? ... Da, da ... domnia-ta? ...
ntrebarea surprinse pe Mini i uimirea ntoarse, pe cile acelea
sufeteti, sngele, din mersul lui lin. Se vzu pe subt piele forul uor, pe
care aceast dezordine l fugrea ncoace i ncolo. Se vzu n punctul
ochilor panica uoar a nedumerirei. Mini credea hotrt c oricine
trebuie s tie despre ea adevrul i Mini socotea hotrt ca nimeni s nu
se apropie de acel adevr numai al ei.
- Tu! i rspunse Nory singur, tiind bine c nu are alta de
ateptat de la Mini n afar de acea emoie. Finis-tu en queue de prijsson
peut-etre? ... Tu eti pesemne Eva nedesvrit a lui Hans Lvi ... van ...
Dumnezeu tie van ce ... Unde or f stampele acelea s ne mai distrm -
i se repezi la biroul lui Rim rvind.
Mini palpit. Acolo erau i preioasele plane anatomice, pe care le
studia Rim n legtur cu funciile fbrelor nervoase, alteraiile i
deviaiile lor. Acele de la care Mini spera realizarea ntmpltoare a
credinelor ei ntr-un trup integral al sensibilitii.
Un sertar rezist efraciunei lui Nory. Acolo vor f fost nchise
tezaurele: stampele rare de art i desenuri fdele ale realitilor f-
ziologice: cele dou pasiuni reci ale doctorului Rim.
Acea Eve inacheve era o bucat frumoas printre multe, unele
primitive i ascetice, altele ale Renaterei libertine, multe ale torturei
moderne de a exprima". Mai toate i vdeau valoarea n reproducerea
de mare art grafc i n numele, necunoscut vulgului, al artistului,
totui celebru n cercul restrns al amatorilor de postume preioase.
Subt forma asta de colecionar i diletant apruse doctorul nti lui
Mini, pe cnd nu-l cunotea dect din refrenul Rim" al bunei Lina. Pe
atunci nu-i mutase catedra la Bucureti. i anunase de o vacan
sosirea i o telegram desperat prevenise pe Lina c a rmas n Brila,
findc i s-a furat n tren mapa cu stampe.
Omul astfel amorezat de imagini" i pruse lui Mini a f foarte
interesant... i pe urm sosise, cu mapa regsit, Rim - Rim cel care
gemea dincolo! Acela!
Dar stampele erau interesante i printre cele mai atrgtoare, prin
factura, concepia i enigma lor, acea Eva neizbvit, Hans Uys van ... Un
olandez fr glorie n via, mort prematur i recent, urmrea neobosit
un ideal de art, pe care l ncercase n nenumrate forme de schie,
unele duse pn la perfecie, dar cu obsesia permanent a crora nu
ajunsese niciodat la svrirea unui tablou.
- Nu le gsesc! Le-a ascuns avarul! ... Aide, spune tu cum e
neiebvita" Ev a lui Hans Uys van ... ceva.
Nory se aez n scaunul cu speteaz nalt care servea de as
lunganului Rim. Mini, rezemat cu amndou coatele pe birou i capul
rezemat pe mini, o privi surznd:
- E schia, desvrit lucrat n taina sepiei calde, a unui trup
desemnat din fa, de profl, din vreo 6 puncte ale privirei, estetic alese i
fr o greeal de armonie i adevr... O femeie nendoios, dup prul
mtsos cu toate c scurt pn la umeri, dup graia feei i viaa
bustului mic, dup curba ntrerupt a coapsei delicate i mldierea
pulpei subiri...
- i dup realismul, nsemnat cu miestrie pe acel incomplet
parcurs, al unor amnunte tot att de desluite ct de pur e aspectul
general al efgiei, rse Nory.
- Desenul incomplet nu are totui nici un echivoc - urm Miri - nici
chiar pe acela al adolescenei. Pe epreuvele n care i se vd ochii, sunt
plini de ceaa gndurilor ntregi, i gura cu desen candid poart sursul
diafan al simirei depline. Se mprtie ns, din oricare nfiare a ei, o
nelinite nelmurit ... O Ev, au zis de acord toi cercettorii, dar pe
care n attea pasionate ncercri, pictorul o lsa mereu neisprvit,
pierznd, n nedesluirea fondului, linia totui aa de sigur i care
numai pe una din stampe fuge uor pn la genunchiul drept... O femeie
pe care, printr-o culpabil neglijen sau printr-o prea mare pasiune a
perfeciei...
- Dac nu printr-un amor, care ntrzia prea mult pe aceeai tem i
a rmas pguba! ... Totul e c Hans Uys ... a lsat-o neterminat,
sugernd numai amatorilor de art restul, pe care s-au ncercat muli -
spune erudiiunea - s-l completeze, dar zadarnic! ... Dac faci mereu pe
misterioasa, am s te chem coram populo" Eva cea neizbvit, complet
Nory, fat obraznic, amestecnd dup obiceiul ei pedantismul, gluma i
familiaritatea.
- ... Hans Uys van Rey luase cu el nchipuirea i secretul
ntruchiprei ei desvrite, sfri linitit Mini, surznd.
Farfurioarele sunar alturi i Lina, deschiznd ua cu o mn, intr
purtnd o tav ncrcat.
- Nu! strig Nory, i ceaiul speriat se cltin n ceac. Nu! S-l
aduc baba!
- Miroase a buctrie, se ruin i doctorul...
- Doctorul miroase a cadavru ... Nu!
- Se rcete! se vait Lina, cutnd echilibrul tvei.
- D-mi-l. l duc eu! i la acest munte de biscuii i sand-loich-uri, pe
care le voi suprima, voi aduga o tartin de moral, pe lng cele ce i-am
mai servit adineaori! - i, lund tava din mi-nile Linei buimcite, intr
lovind ua cu piciorul elegant. Nory avea o singur cochetrie: a
nclmintei.
- Dumneata! Domnioar Nory! strig de dincolo bolnavul.
- Gata i pentru voi acum! zise Lina ncntat de rezultat i dispru
iar n sofragerie. Nory se i ntorsese.
- Dac pot uura puin pe Lina de ocri, tot e ceva! ... i e fric de
mine ilustrului!
- Vezi ce gogori eti! rse Mini. Nory fcu o strmbtur echivoc.
- Se teme oare de tine pentru c frecventezi lumea studeneasc? E
poate galant pe acolo? glumi Mini. i poi compromite.
- Adic crezi poate c nu e! Fiindc e urt ca o maimu?! Nu asta l-
ar turbura. Dimpotriv, s-ar ngmfa, i Lina cnd ar auzi nu i-ar crede
urechilor i ar f ncntat de succesele Rimului, atta e de proast ... N-o
cred ns capabil de ruinea de a f geloas. S-a deprins ru s-l
slugreasc. Atta tot!
Mini ridic sprncenele. Motivul pentru care Nory putea teroriza pe
Rim i lipsea.
- Atunci? zise.
- Atunci! ... Doctorul Rim trebuie s fe neam de cizmar neam i eu
port pantof faimoi! rse Nory, ntinznd piciorul ei lung i foarte subire,
nclat perfect. Bazat pe slbiciunea pe care o are pentru calapodul
meu mi-am permis, urmnd o psihologie sumar dar garantat, s-i
azvrl ceva lovituri de pantof - la fgurat, frete! Sistemul n-a dat gre;
noroc c s-a ntmplat s aib Lina nevoie de mine tocmai acum. Dac
mai trecea i pointura mea nu-l mai interesa, findc, naiv creatur, nu-
i nchipui c doctorul Rim va f mereu subt pantoful meu Pinet veritabil.
Nory terse cu grij o umbr ce pta strlucirea lacului fn.
- Dar... zise Mini, dar...!
- Dar att!... Doctorul mi-a admirat des piciorul; am proftat ca s-l
calc puin n picioare. Af cum se guverneaz! Nimic nu se pierde n
natur! - i rse cu triluri...
- Feminismul ngduie? obiect Mini ndoielnic.
- Cere! ... Lupta pe toate trmurile contra dumanului ... n mic ca
i n mare... neobosit!
- De ce nu venii odat?
- Ne-ai chemat? N-am auzit! Spuneam lui Mini c Rim al tu, legat
cu o basma la gt, e irezistibil i mi face curte!
- Zu! zise Lina mulumit. Ce nostim e fata asta i ce idei bune
are.
- Simple, foarte simple! ntmpin Nory cu modestie.
Sufrageria Rimilor nu era deloc elegant, dar foarte simpatic.
Instalaser mobilier nou numai n birou i dormitor. Aici, rmseser
vestigii tecucene, din zestrea Linei: o canapea mbrcat cu creton, un
dulap vechi de nuc drept bufet, scaune desperecheate i o lad
adorabil", declarau Mini i Nory. O lad de acelea, zise braoveneti,
legat n cercuri de fer, cu balamale mari i cu lemnul lustruit ca un
emaliu, lucrat cu mozaic de fori galbene pe fond verde.
Pe masa de mncare obl, ptrat, Lina aternuse peste macatul
obinuit o fa de mas vesel cu bordur colorat i ceti optimiste cu
boboci de trandafr, cu ceainicul la fel, i zaharnia, ct i farfurioare
multe pline cu prjituri felurite.
Cu mini grase i urte, Lina servea cu o ndemnare neasemuit.
Ceaiul, zahrul, untul, prjiturile, toate deodat i veneau la gur fr
tire.
Meteugul sta uimea pe Mini i o mulumea. Ca toate finele prea
slabe sau prea avntate avea nevoie de a f ocrotit. Ceaiul bunei Lina era
ocrotitor.
- Aprindem? ntreb Lina. Mini se uit repede la ceasul de mn i
se liniti.
- Abia patru! Nici chiar deplin!... Pentru tine ne-am grbit, se scuz.
O umbr nvluia fundul odiei, dnd farmec focului din sob, pe
cnd geamurile albstreau lumina nc desluit a nserrei geroase.
Odaia asta era o dezmotenit, avea o sob de zid i lamp cu petrol.
Amintiri provinciale plpiau astfel n jur. Toat istoria gospodreasc a
Moldovei licrea subt poclitul abajurului de porelan sau n tciunele
rzle. Lampa Linei ardea ornduit n sufrageria tecucean, cum ardeau
la punct cu regulatoare precise sterilizatoarele din sala de spital,
instalate dup ultimele modele ale higenei occidentale. Aci ca i acolo,
Lina prea n cadrul ei, pstrndu-i apuctura, pe cnd numai
instrumentele i schimbau forma n minile ei tradiionale.
Tceau sorbind rar. n dreptul ferestrei o trsur scri, apoi se opri.
Mini crezu c e a ei, aceeai trsur-fantom, pe care nici acum nu a
pltit-o i care vine s-i cear socoteli de stafe. Prea acelai birjar,
ghemuit n pturi i cu mnui de ln. Btea palmele la fel, i parc se
auzea plescitul moale al lnei... Plec!... Era altul.
Lsase hurile ca s se dezmoreasc... i era totui acelai: un om
mnnd cai, la 20 grade subt zero pe strzile Cetei vii.......
- ... Numai c atunci era diminea. O diminea vnt de ger, pe la
5. Plecasem la 2 noaptea drdind de frig, un tremur n care intra totui
hotrrea de a-l nfrunta cu orice pre. n ateptarea trenului ntrziat,
tremurasem n camera efului de gar nenclzit i apoi tremurasem n
vagon, unde evile de nclzit erau ngheate i geamurile aveau un strat
gros de ghea... Tremurasem, pn cnd pledurile cu care m nvelisem
m-au adus de la tremur la un fel de nepenire. n vagon cu mine erau tot
oameni ngheai. Acesta era singurul lor semn de identitate. Ca nite
manechine ne coborsem n Gara-de-Nord. Eu, totui, aveam undeva n
mine gndul cald c am ajuns n port, c am atins pmntul fgduinei
i c vin de departe, dup atia alii, s cuceresc viaa, acolo unde
pulsul ei bate mai bogat.
N-aveam domiciliu asigurat dar ddusem telegram la un hotel. Pn
acolo a fost un parcurs nesigur prin ceaa polar.
Camera era oprit pare-se i cnd am cobort, grbit, am lunecat de
pe scara trsurei i pe trotuarul sticlos, ntocmai ca adinioarea, lin ca pe
patine - i Mini surse misterios.... Fratele meu, posac de nesomn,
discuta nu tiu ce litigiu despre etaj cu portarul gras i adormit. Eram
aa de obosit nct nu puteam nelege ce spun, i uoara cldur din
vestibul ncepuse a m dezmori, se vede: un fel de beie, special desigur
ngheailor i prin care nc deosebeam bucuria sosirei...
Portarul trecuse ntr-o gheret mic. Eu i urcasem zece trepte spre
locul unde patru perei asigurau expediiunei mele un adpost. Aplecat
peste balustrad, ateptam n acea amoreal: un fel de simire ciudat i
care ar trebui cercetat, despre contactul frigului cu cldura.
Portarul ieise din cuc cu un altul, care i da se pare ordine,
deoarece apuc ndat bagajele numeroase, subt supravegherea fratelui
meu... Vzui o nchipuire de om, nalt ca un fr, galben la pr i la fa,
cu brae lungi i subiri ca frul i mini galbene ca de mort, cu un gt aa
de subire i lung c nu puteam crede ochilor ceoi, cu proeminena
mrului lui Adam exagerat i mobil i cu o privire aa de tears din
ochii decolorai c prea orb.
Un chip strin i ciudat, un fel de ebauche, sau, dimpotriv, ultima
stamp a unei ncercri omeneti. O caricatur istovit a tipului saxon!
O dihanie n orice fel, care, ciocnind mut oase dizlocate, ascunse subt o
jachet lung, neagr, urca spre mine; un oberchelner de noapte!
nc plecat peste balustrad ca pe un reazm al beiei care m
nfur, l lsam s urce, cnd simii ceva atingndu-mi marginea
rochiei. M uitai brusc n jos. ncovoiat ca un echer, ciudatul personagiu,
grav, religios, mi atingea piciorul cu fruntea, apoi srut poalele hainei...
de trei ori poate... M zmucii, dar omul, calm, urca acum scara tacticos,
cu pai frni, pornii din unghiul unor oase a cror ncheieturi sunau
parc scheletic.
Am ateptat s m nsoeasc pn la camer fratele meu. Fr
energie, cu o pojghi nc de ghea, pe voin, m indignam i a f voit
s reclam pe nebun, clar tocmai nebunia lui nendoioas, ritualul absurd
al gestului, care corespundea cu ciudenia fpturei, m-au oprit... Fratele
meu, de altfel, nu era de fre cavalereasc... dei eu totdeauna am visat
pentru orice neajunsuri un frate vendicator...
- Fratele tu era ca toi fraii care nu sunt n vis! ntrerupse Nory.
Mini se uit la ea mirat de prezena ei aievea.
- ... Cnd am intrat n odaie, omul dispruse clar nu i vedenia lui.
Nu m-am culcat. mi era fric... o fric amorit, o fric misterioas, mai
rea ca cea care fuge, strig... o fric fr obiect pipit, cci artarea prea
c se dizolv de cte ori vroiam s mi-o precizez... Fric, pe care mi-o da
halucinaia celuilalt sau a mea, nebunia celuilalt i mintea mea
turburat de ea...
Frica aceea nu m cuprindea totui deplin. Aveam o contiin vag
c am sosit n porturi bune i c nu am de ce m teme. Nu m gndeam
la nimic... fxam fereastra.
napoia ei era Oraul dar nc nu se arta. O lumin glbuie umplea
geamul... Aa se fcea ziu n dimineaa aceea!
... Lumina livid prea a f fost substana dizolvat a glbejitului de-
adinioarea, care, aa cum trecuse prin u disprnd, tot aa desigur se
descompusese n acea licrire sinistr... Dup dezmorire venise
pesemne somnul cu care luptam. Pe scaun, lng mas, dormeam
desigur pe jumtate cu semivisri turburi, pricinuite de impresia avut...
Cnd m-am uitat afar: nc mbrobodit, aprea poriunea din Cetatea
vie... asfaltul lucea gheos i brul Palatului regal era mohort... Dar sus,
pe coperi, se desfura seninul acelei diminei!... Halucinaia pierise.
Mi-era acum frig puin i puin fric de realitatea mea i a oraului
sacru...
Mini tcu timp de o secund sau cine tie ct tcu, la alt msur a
timpului. Vorbise cu un glas somnambul, ca i cum ar f citit. Relu
tonul conversaiei.
- ... N-am mai revzut nici la serviciul de ziu, nici la cel de sear,
acel mistic exaltat, membru poate al vreuneia din acele congregaii care
cluzesc spiritele slabe ctre deviaii religioase. De ce omul mi srutase
ritual i grav poalele rochiei, ce liturghie slujea n-am putut ti, dar mi-
am nchipuit c e ful grbit al unei fecioare despletite i c tat i-ar f
fost absintul sau punch-ul. Mi se prea chiar c o cunoscusem, cu vreo
trei ani nainte, pe acea fecioar: un mannequin de la Maison Lys, cu
olduri nguste de tot, fr bazinul vieei, creat nu pentru a purta
prunci, ci ultimele modele ale lui Premet, vreo fa de mtase peste un
trup inexistent.
Avea un cap mic, obraznic, fardat att ct s nu se simt viaa pielei,
pentru perfecia profesional a manechinului, intermediar ntre ppu
i femeie; cu crbune gros pe gene i pleoape, aa ca ochii s fe dou
pete negre n obrazul de var, dei erau albatri de-aproape; cu prul
scurt la spate, iar n fa un vlvoi cre, oxigenat violent i aa de nalt
nct ntrecea feioara boit.
Plimba rochii de bal de o goliciune fr nici o impudoare pe corpul ei
absent i care astfel puteau amgi clientela, i n vlvoiul aprins al
prului, aureola insolent a unor egrete imense... Sau disprea n
circumferina rigid a volanelor crinolinate, pe vreun model de stil, cu
fruntea legat strns n vreo bandelet lat, care-i fcea un cap bolnav...
Credeai c nu va putea purta plrie niciodat i aprea nfurat n
vreo imens blan de tigru - moda slbatec - cu tot acel vlvoi vaporos
disprut sub toca neted a crei dung aspr de catifea se cobora pe
sprncene fr ca un fr rzle s ndulceasc obrazul bizar... Odat,
ieind trziu din magazin, am vzut-o plecnd mbrcat cu un taior
negru, simplu i cam uzat, dar tot elegant pe manechinul ei perfect, cu o
plrioar deformat, dar sub jachet cu o bluz brodat luxos i cu o
blan frumoas la gt. S-a urcat ntr-un automobil larg, al crui ofer i
fcuse un semn masonic.
Mi s-a spus c e clienta de noapte a unor localuri frecventate de
strini, unde butura, nu amorul, e un viiu, i reputat prin inuta ei
cochet i insomnia ei neobosit ... Fixa aa, nopi dup nopi, lichidul
galben n paharele mereu umplute!... Cine tie ce capriciu al alcoolului
sau ce trdare a somnului i necinstise odat artifciul orgiilor sterpe...
Mi-o nchipuisem mai pal nc, cu o cingtoare invizibil, deflnd
zvelt pn la urm, modelele cele mai noi n faa clientelei grsune... i
vreo lun lipsise de la post, bolnav... Aa mi nchipuiam c s-a zmislit
ciudatul idolatru... Apoi transpuneam: vedeam o nemoicu cu o
cmae de mtase galben sub halatul de spital, pe care o zrisem odat
n trecere, aplecat peste un viermu de copil galben, pe care-l inea n
poal. Un pr imens buclat i blond era rsturnat peste faa ei; printre
erpii aurii ai podoabei, zrisem abia un chip veted i urt. Desigur, din
prul acela uimitor se nscuse biata larv glbuie... Fata despletit
sugea pastile dintr-o cutie pus subt perin, findc nu era voie s fu-
meze... Mam pentru zece zile a acelui ft, n care se sfreau istovii
strbunii saxoni... Una sau cealalt! Fecioarele despletite!
- Evocativ! Je le vois naitre". n paharul abia turnat se fac nite
fricele galbene. N-am s mai pot bea ampanie, fr s nu mi se par c
nghit pe oberchelnerul tu! Crescuse repede oberul! Totui venise pe
lume prea devreme pentru a f pensionarul meu. Nu eram nc pe atunci
tutoarea viermuilor i a fecioarelor despletite! rse Nory. Dispensarul
nostru nu are dect un an!... Ai haz tu, Mini, cu fecioarele tale despletite,
mai ales c nu depeti realitatea cu aiurrile tale. Mergi cu ea la pas.
A! Bine c mi-ai adus aminte!... i Nory cuta din ochi pe Lina ca i cum
pe ea o interesa ceea ce avea de spus; dar Lina dispruse fr ca ele s
bage de seam, probabil s ia pulsul capriciilor lui Rim.
- Am vzut pe urm n aceeai stagiune n Cetate atia nebuni
felurii dar nrudii n exaltarea lor, nct mi-am zis c erau toi copiii
gazurilor asfxiante, nemaiobicinuii s respire aerul oxigenat. Oameni pe
care nu-i aduceai aminte s-i f ntlnit nainte... Aveau o asemnare
hotrt, erau fmnzii: de pine, de carne, de oameni, de via...
fmnzi! Nebunia lor era aceea a foamei... Unul la un col de strad,
voinic, ntreg, muntean, nu trgove, dei n straie de ora rupte, se uita
la fecare trector cu ochi negri, mari, aprini, lacomi... Se apleca
neateptat i te speria... Un lup de prin tranee, hmesit dar neistovit,
venit de spaima pustiului spre miezul oraului la zgomot i lumin,
strngnd dinii neputincioi, dar mncnd cu ochii prada frumoas,
proaspt. Cteva zile n ir l-am vzut la acelai col al Fntnei cu Calea
Victoriei. Ocoleam de cte ori treceam.
... Altul purta o redingot lung, fr alt hain, n toiul iernei, cu o
plrie tare, avea barb neagr i inea o map veche de piele n mn,
cu aer grav, cuminte, umbla linitit, cu pai egali, dup femei, pe acelai
parcurs ntre Alcalay i Socec, rostind un fel de rugciune, care la sfrit
implora n termeni ecleziati miluirea dragostei. Ceretor fmnd, de care
te speriai cu o fric ciudat, din amestecul lui Dumnezeu n nebunia
lumei...
Ci alii, mai primejdioi nc! Cei care nu mrturiseau n afar
scrnteala lor i vorbeai cu ei neturburat, pn cnd afai vreun gest
excentric, neateptat, i care era totui logic ctre ceea ce era smintit n
mecanismul lor. Mai toi oamenii aveau ceva schimbat atunci... Unii
pentru c n adevr erau zdruncinai... Alii pentru c, rmai aceiai,
aveau de-a face cu ceilali.
Prea c o poart se deschisese i amestecase, nebgat de seam,
ospiciul cu sntatea public, i acel amestec fcea ca raiunea public
s devieze...
- Rezultatele se pot vedea, rse Nory, fericit ori de cte ori se dovedea
ceva mpotriva societei actuale. Rezultatele suntem noi toi"!
- ... Erau muli de tot felul! Unii redai cminului, otrveau acolo ca
nite toxine!... Alii de pripas!... Cei casnici s-au ncorporat cu ncetul...
dar ceilali? Cei vagabonzi?... Dintre ei va f fost i paznicul meu de
noapte, cu ochi teri, plini de vedenii mistice i cu buze albe, care
srutau poala rochiei... Unde vor f acum'?... S-au ornduit?... S-au
vindecat?... Au murit unii de turbarea foamei?...
- Cei care au scpat de hingherii de la Obreja sau de la Morg
trebuie s fe prefeci n Ardeal! Nory se ocupa de politic militant ca
membr a Partidului Nemulumirei Universale", cum o tachina Mini.
- Nu e chiar absurd, Nory, ce spui! Victoriile rzboinice creeaz o
serie de oameni capabili de a iei din fruntariile vechi ale raiunii i
moralei pentru a f coloni dac nu chiar colonizatori. Religia, patria,
amorul i gsesc sceptici i pregtii pentru adaptare... Femeile aveau i
ele o beie. Erau ameite de zbranicul purtat al durerei, al fricei, al
strmtorrei, al nstrinrei... i acum le ameea bucuria i libertatea, i
n lumina nou strluceau aiurite; nu-i aveau deplin discernmntul
finei izbvite...
- Ce mai e? ntreb Lina intrnd.
- Nimic! Aceeai vorb despre o iarn aidoma, ntia dup rzboi,
cnd Mini a vzut stafi i lupi i i-a fost fric, mititica!... Pe mine nu m
mnnc lupii!
- Nici pe mine! spuse Mini. Cetatea era nobil, mare, luminoas! te
chema i te sorbea n puterea ei cu o simire de fericire sntoas i
duioas!
Nory trase delicat pe Mini de crlionii care zburau de subt plrie.
- Noi eram toi la moie, la Hallipa, pe atunci. Acolo am stat tot
timpul! N-am simit nimic! zise Lina.
- Care toi"? ntreb Nory.
- Numai Rim era nc n Moldova, corect Lina. Am dus-o bine i
subt ocupaie. O rechiziie pe ici, pe colo, bine chibzuit de Doru si
Lic...
- Care Lic?... Lic vrul! Lic Trubadurul?... Ce cuta acolo? Pe ct
tiu oamenii valizi erau la rzboi... Lic Trubadurul organizator de
rechiziii?... Lic dezertorul?... Bine c tiu!... Cnd mi-o mai face cu
ochiul...!
Lina se roi i se nec n gua ei ndesat, aa cum fcea cnd era
nemulumit. Dar ncerc s rd.
- Las-l n pace, Nory! Zu, las-l! S nu-i spui! M amrte tot pe
mine pe urm. Era n spital la evacuare, bolnav de tifos .Cnd s-a
vindecat l-au lsat liber.
- Prea mult lume te amrte!... Liber?... Pentru care treburi?... Se
vede c ticul lui l-a slujit. Or f crezut nemii c io face cu ochiul stng,
cum credem noi femeile. Lic! Lic! Eti viteaz numai n mahalale!... Nici
pentru armat nu mai sunt buni brbaii tia!
Lina se roi iar. Cum avea faa plin de vinioare aparente, cnd se
roea o acoperea cu mici serpentine vinete, grozav de urte. Mini simi
deodat o plictiseal.
- Trecem dincolo, propuse. Decorul sufrageriei, care uneori o ncnta
prin pitoresc i simplicitate, acum i strecura un for umil de provincie i
mizerie.
n birou Nory se trnti n fotoliu i aprinse o igar.
- Cnd ne-am ntors de la moie, urm Lina, totul era la rost.
- Fericit fin care gsete c totul e la rost... Despre rosturi!... Ce-
i fac fnii? - i sursul cel mai iscusit tivi buzele subiri ale lui Nory.
- Care fni? se ncrunt Lina, strngnd ochii miopi.
- Nepoii! Progeniturile Elenei i a lui Mika-Le!
Triumftoare, Nory privi pe Mini ncremenit, i dup ce azvrli
napoi cu gestul obicinuit uviele prului scurt, care lunecau pe frunte,
cercet efectul cuvintelor ei aspra Linei.
Efectul era puternic, n adevr, dar neplcut. Lina prea suprat,
furioas chiar. Se roise acum apoplectic i credeai c se nbu.
- Ce fni?... Ce Mika-Le?
- O! Dac te superi e altceva! Secret profesional! Cci nu cred s fe
solidaritate familial! ... Mi se pare c spitalul e accesibil oricui, i mai
ales mie, care viu s cercetez clientela Asistenei". Traversam rezerva
cnd nsui Preda, eful, mi-a artat surztor un grup. Am vzut un fel
de copil subt plapom.
Prea mare pentru un nou-nscut!" am zis.
E luza! Foarte tnr! Se pare c e fata unui oarecare moier
Hallipa, dar aci e subt pseudonim."
i nchipui c muream de curiozitate!
Hallipa?... Ce pseudomim?"
Japonez! Din Loti! Mika-Le!... Domnioara Mika-Le!"
Nu credeam urechilor! Nu se poate!
i ce are?" am ntrebat prostit.
Cum ce are?... A! Un biat sau o fat?... Neizbutit! Un mort-ne, zu
nu tiu de ce sex. Eu a f zis c nici ea n-are sex. Dar amica dumitale,
doctoria Rim, te poate informa mai bine. E subt ngrijirea ei."
Cscasem gura! M nfpsesem pe loc i nu tiam dac buna-
cuviin cere s merg s o vizitez sau nu... Dar avea alte vizite. La
captul patului, n picioare, era un tnr grsun i pe pat, la picioare,
nsui Greg, peisagistul.
Amantul i protectorul! mi-a explicat Preda. Azi nu se succed ca de
obicei, ci coincid."
Am lsat conversaia s cad, aducndu-mi aminte de Elena. Eram
nerbdtoare s te vd i s-mi spui mai mult, i tu faci pe suprata?...
tiam doar cu toii c Mika-Le s-a emancipat... E numai un incident al
epopeii ei la ora... Probabil ns c avea glci. Aa o f crezut i Greg.
Vedeam pe pat cartoane. Bomboane i jucrii pentru copii!
Mini deschise ochii mari i se uit pe rnd la amndou, dar Lina nu
se descrunt. Sta botoas cu ochii nghiii de pleoapele strnse.
Lina avea un sentiment foarte susceptibil al familiei i, mai ales, de
slbiciune ctre tot ce privete pe verioara Lenora. Daca Mini venea
acolo duminic la dejun, gsea doi liceeni slbnogi, cu urechi prea late
i gturi prea lungi, care preau mai lesne bieii lui Rim dect gemenii
lui Hallipa. Menu-ul era atunci compus din bucatele favorite lui Rim,
adic nemeti, ceea ce nemulumea pe Mini, creia i plceau mncrile
moldoveneti, cu smntnic, ale Linei, buctreas minunat.
Profesorul plin de condescenden punea chestiuni de fzic i
chimie celor doi internai, care nu tiau nimic.
Lina se roea la fecare ntrebare, gata s le sufe i Rim i privea
prin ochelari, indulgent i dispreuitor: Nimeni din neamul vostru nu a
nvat carte, afar de tine!" declara.
Lina se roea nc o dat, ca i cum conversaia ar f fost foarte
spinoas. Acea femeie simpl, buna Lina, avea enigmele ei: probabil
manii inofensive dar temeinice.
Cum, dup incidentul Mika-Le, tcerea dura stnjenit, Mini se uit
la ceas i deodat fu n picioare. Avea astfel cu timpul i cu locul
raporturi tainice, de la care nimic nu o putea ntoarce. Un ac la o busol
a sufetului ei singular le crmuia.
Nory cunotea obiceiul lui Mini. tia c nimic i nimeni nu o mai
putea interesa cnd i abtea de duc. Era atunci ca i plecat. Voina
covrea aa de mult energiile fzice, nct vocea, mersul, nu mai
funcionau, i cele cteva minute ct mai ntrzia era lovit de un fel de
anestezie.
Nory proft de plecarea lui Mini pentru a curma incidentul
neplcut, plecnd i ea. Glasul profesorului se auzi alturi. Lina se
repezi.
- ncet! Prea mult zel! zise Nory ironic.
- Nu tiu ce s m fac cu el, se plnse Lina acum ngrijat c rmne
singur. E nesuferit la boal! Nu vrea s cheme alt doctor. Se trateaz
prin imobilitate sub pretext c sciatica e boal nervoas i el se
enerveaz din oriice. Nu-i pot intra n voie. Mai venii, fetelor!
- Lui Rim - declar Nory obraznic - nu-i trebuiesc moelile tale.
Cnd era cu mine, sciatica i trecuse. Lui Rim i trebuie, ca s se vindece,
o fat!
Cu rutatea asta glumea, se desprir destul de cordial.
- Biata Lina! Cnd e vorba de Rim sau de Hallipi, e chiar ridicol!
zise Nory, patinnd pe gheaa din curtea asfaltat.
- De ce i-ai spus aa?... n defnitiv ce e cu ea i cu Rim? Pentru ce e
aa de exagerat?
- n tot cazul, amorul nu are nici un amestec n afacerea asta. A
scpat teafr, sracul amor!
Nory rse. Avea i ea la fel ideea romantic c amorul e fcut numai
pentru oameni estetici.
- Dei - corect pe loc Nory - dei amorul e, mai ales, strmbtura
dezgusttoare cu care sluii umplu lumea!
- O, Nory! Ce nebun eti!
- Buna Lina, draga mea, pare a f czut din ceasul cununiei n
servitudinea ilustrului profesor care a binevoit s-i acorde cinstea
numelui su i s primeasc tot ctigul muncei ei profesionale i
gospodreti. Regimul sta prospernd cu timpul, tirania lui crete,
explic Nory.
- Da!... Dar e un fel de team curioas n devotamentul Linei!... De
ce s se team?... Am bgat bine de seam. Are anume momente cnd
zelul ei pare silnic i iobag... De ce iobgie?... La Mehadia, cnd am
cunoscut-o, era vesel i odihnit. Era singur!... Ciudat!... Tramvaiul,
strig Mini, cu o voce mic, dar desperat; 15 fugea dup cotitur.
Consult ceasul i se liniti; gerul parc mai slbise, un vetmnt de
cea subire inea puin de cald serei...
... Pornir pe strzi cotite, Mini nu le desluea bine. Nu tia drumul
la Lina dect pe un singur parcurs, dar Nory se agase de braul ei i o
conducea. O umbr trecu pe lng ele, aproape de tot Mini se stinse
temtor.
- Ai vzut? Era Lic Trubadurul! Se duce la Rimi!... M tem c azi
nu ajunge dect pn la baba, la buctrie. Vrul futuratec", cum l
cheam Rim fr simpatie. l tapeaz" regulat, pierde-var!
Mini se opri puin n loc. nnopta albastru, transparent, frumos i
rspntia i era strin dar plcut. Un square mic, acoperit n zpada
neatins i n jur case scunde dar curate, cu grilaj frumos de lemn i
pomi n dreptul porilor. Un plop nalt la una din pori i o banc mic...
n fund, umbra mare, armie, n albastrul-indigo al nnoptatului a unui
edifciu public din crmid aparent.
Mini refuz s nainteze. Se ls acum trt, ea, cea grbit. Se
ntorcea dup acel colior, adpost tihnit i mrunt, n mijlocul Cetei
fermectoare. Se ntorcea ca dup un om. Era acolo i un om: un om de
bronz, cuminte n mijlocul square-ului blajin. Nu-l recunoscu dar l iubi.
Cotir. Mini deodat apuc pe Nory de mn, ca trezit de un gnd
interesant.
- Dar ce ai spus tu? Ce-ai spus?... Ce e povestea asta cu Mika-Le?
Ce aveai azi cu Lina?
- Cu Mika-Le e povestea adevrului!
- Cum?... E adevrat? Nory confrm.
- Nu vreau!... protest Mini.
- Nu vrei!... E o idee. Trebuia, ce e drept, s ne asculte!... Nu vrei! Ce
tip eti!... Nu zici ca oamenii: Nu se poate!"; zici: Nu vreau!". i de ce,
m rog, nu vrei? Ce nu-i convine? Moaele astea de lux, cnd e vorba de
spor n meseria lor, nu se uit la clientel, nici la pung. Copii s fac
sau s desfac! Cu toate c lucrm solidar la opera de ocrotire a femeii,
mi sunt dumane. Propag cultul brbatului. Ei! Buna Lina a moit.
Greg a blagoslovit i tu nu vrei"! Putem afa motivele?
Mini cut.
- Altfel mi nchipuiam eu povestea lui Mika-Le n lumea larg. Alte
rele, alte fapte, alt destin... Aadar, nu e prinul?
- Prinul!... Ai rmas napoi. Prinul, vara la ar, n lips de alt
distracie; cnd n-ai la ndemn, ca s-i exersezi puterile, dect pe
muma, tata, sora i logodnicul ei... Mini, scumpa mea, dac n-a ti c
mo de moul tu n-a iubit moiile, deoarece le-a druit mnstirilor ca
s scape de ele, i c chic-ul vieii la ar i-e complet necunoscut, a zice
c tu eti de la ar". Vd eu c povestea de anul trecut, cu Mika-Le n
rolul ficei blestemate", i era mai pe gust. N-ai instincte materne...
Poate mai gsim la dosarul lui Mika-Le o poveste ca s i se par drumul
mai scurt. Mini, n adevr, ncepuse a da semne de nerbdare.
- Povestea mic i veche cu un pop catolic caterisit de Mika-Le. E o
fapt, cum vezi, ortodox... tii c a nvat un timp la Notre-Dame.
Monseniorul avea, pare-se, de la unica lui sor, un nepot unic, scump
sufetului su. Biatul, atunci de vreo 15 ani, era atins de gigantism.
nalt, dezvoltat, n consecin, anemic i stngaci. Nu se putea nvoi cu
coala. Nu se potrivea nici cu bieii cei mari, nici cu cei mici. Nu-i
gsea atitudinea i asta i fcea viaa nesuferit. N-a mai vrut s urmeze.
S-a decis s intre n Seminar la Viena. Simea vocaiunea.
Dar pn la fnele anului, cum doctorii prescriau repaos fzic i
moral, monseniorul a avut buna idee s-l trimit excepional s asiste la
unele cursuri la Notre-Dame. Maica superioar era buna sa prieten.
... Cu fetele, nepotul era tot aa de timid, dar cel puin nu mai era
tachinat. Alesese dintre ele pe cea mai pipernicit, creznd c e cea mai
inofensiv: Mika-Le a noastr!... Erau buni prieteni i fata, pn atunci
cam suspectat, ncepuse a f bine vzut i cptase chiar crucea de
bun conduit. Totul mergea strun...
- S ateptm aci tramvaiul! zise Mini. Se plimbau n sus i n jos,
vorbind.
- ... Dar ce s vezi! Dup cteva luni, confesorul, un biet btrn, a
venit aiurit s spuie maicei superioare c, de un timp, primete de la
unele din oile sale pstoreti" mrturisiri ciudate... i, cu tot secretul
confesiunei, nu tie, dac nu trebuie... Superioara, care era o
administratoare zdravn, a silit pe bietul pop s fe ct mai precis. A
cerut nume i amnunte complete. Cnd a auzit c e vorba de chiar
nepotul monseniorului, ancheta ei a devenit i mai riguroas.
Ct despre Mika~Le, nepstoare de secretul confesional, povestise
tot colegelor i mai ales distracia enorm pe care i-o procura-se, spaima
bietului btrn la auzul celor mrturisite. i plceau de pe atunci jocurile
periculoase. Noi o tim numai mut, dar probabil cnd vrea s vorbeasc,
se pricepe... A fost scandal. Pe bietul pop l-au caterisit n Delt. Sunt pe
acolo sate ntregi de nemi. E locul de exil al cuvioilor. Pe Mika-Le au
trimis-o pachet cu bagajele ei la moie, nsoit de o clugri i de o
scrisoare, n care maica superioar povestea ce-i spusei. Lsase ns
deoparte stilul pios i era drastic i plastic n explicaii i preri.
Hallipa jignit n demnitatea lui, a fost foarte suprat, i a cutremurat
locul cu mnia lui. Lenora, impulsiv, a clcat-o cu picioarele... Bine zici
tu c Mika-Le are de-a face cu Egiptul. Are n ea sufet de pisic. O zvrli,
o tvleti i se scoal. De uitat n-a uitat btaia mncat de la mam-sa,
cum s-a putut vedea mai trziu... Asta se petrecea nainte de o vacan a
Pastelor, pe care am trecut-o cu Elena la moie. De la ea tiu; dar cnd i-
am cerut detalii, Elena, nu din discreie, din dezgust, m-a trimis s
consult evanghelitii: pe Boccacio i Casanova. La rndul tu, dac eti
curioas?... i-a plcut!
Mini rse pe jumtate.
- Se poate chema LES moines defroques!
- Da! i cu stampe!... E o potecu care a dus pe Mika-Le drept la
Roman... tii cum l poreclesc eu pe Greg? Papa Bonifaciu''.
Mini i aminti de Greg, aa cum l vzuse o singur dat la o
expoziie a lui. Cu ovalul feei delicate i suav, cu prul tuns mrunt de
tot i aa de blond c frele albe nu se cunoteau; nalt i nu prea slab,
dar ncovoiat puin, ceea ce-i fcea un gest permanent de nclinare, care,
combinat cu manierele lui blajine, avea, n adevr, ceva sacerdotal.
- Nu e ru poreclit, dei nu mai iu minte pe Papa Bonifaciu.
- Seamn! Mai ales n atelier cu o toc mic, neagr, si ca orul
alb.
- Cunoti bine pe Greg?
- Da! rspunse cu glas serios Nory. Lidia a luat un timp lecii cu el.
Ce-mi abtuse mie s-i mperechez. Ei nici nu visau. Lidia avea alte
gnduri i Greg era numai galant, cum e el cu toate femeile. Galant cu
reticene... Murise abia nevast-sa. Da... a fost nsurat. Avea o nevast
mic, urt, neagr i rea, cu care se purta foarte bine. Dar bieii,
camarazii lui, ziceau c s-a fcut peisagist ca s nu fac portretul
nevestei.
Mini rse. Fizionomia pictorului se desena n mintea ei cu elementele
pe care le avea la ndemn... Nu, nu din cauza nevestei celei urte...
Dac Greg nu pictase niciodat fguri, era findc fgura e femeia i
femeia e trupul, i Greg pentru acele reticene" fugea de chipul femeiei.
Poate c n porecla nemeritat a lui Nory era ceva mai mult ca o
asemnare fzic; era acea fre, fcut din refuz i ispit, care compune
vocaiunea monahic. Sentimente, parc ntrerupte, aduse pn la buzele
dorinei i apoi respinse de renunare, totodat cast i turbure. O
inerie, mboldit de nevoia aciunei; o micare lovit mereu de inerie.
Ceva nepipit, care oprete a da scopurilor via deplin. Ceva care
trebuie s fe dureros vieii vii, gndi Mini, ca i cum nsi viaa i s-ar f
plns c ati oameni s-au sustras de la nfptuirea ei i au creat pe lume
suferina lucrului neizbvit.
- Dar nu e chiar pop, Nory! E numai cardinal n conclav. Greg e
nc tnr!
- Nu att ct pare! Mai deunzi l-am ntlnit!
Ce te uii aa la mine, m turburi! mi-a spus incorigibilul galant.
Caut s vd dac nu ai cumva vrsta critic ... Parc ceva relaxare
n colul gurei. Am fcut un an la medicin, tii?..." i l-am fxat mai
mult ca s-l descumpnesc.
Dumneata faci tot ce poi ca s superi oamenii i nu reueti!"
M btuse, houl! Nu-i pierduse cumptul.
Da! gndi Mini, cutnd. Poate o linie relaxat lng gur... Dar nu
vine din vrsta lui, ci din vrsta epocei lui."
E o deviere, o anemiere a energiilor voinei, care bntuie generaia i
care n unele fpturi se exprim mai desluit... i harta trupului
sufetesc i se nfia iar lui Mini cu misterioase semne, n dou tabule
comparative, aa cum fusese, aa cum se transformase. Pe acea hart,
Mini cuta anume semnul mic pe circomvoluiuni, care ar f dat lui Greg
acea simire special de caducitate i legtura prin care acel semn
svrea n fbre munca fzic, vdit n relaxrile abia vizibile ale liniilor
feei.
- Parc se aude! zise Mini, preocupat acum de tramvai.
- Cnd s-o i vedea!... Ascult legtur de ntmplri! ... Nu! Mika-Le
e splendid!... cnd n-am de-a face cu ea, vezi bine! Ce logic perfect!...
Ghici unde a descins Mika-Le n faimoasa sear cnd a plecat gonit de
la moie? Nu-i d n minte i e, totui, de o consecven admirabil!... La
Notre-Dame!
- Aaa! se mir Mini.
- Precum i spui! Socoteal simpl. Nu o putea da afar i nici
pstra. Tocmai ce vrea ea i tocmai ce s-a ntmplat. Cu o grab freasc,
maica superioar, amintindu-i mzglelile ei din clas, a recomandat-o
clduros lui Greg, iar n ce privete gzduirea, s-a scuzat i i-a dat ceva
adrese de pensiuni onorabile, de care nu tiu dac s-a servit... S te duci
acolo de unde ai fost dat afar cu scandal! S capei recomandaii
solide, e o fapt divin tocmai pentru c e diabolic... Astfel a ajuns la
Roman, unde a sedus pe Papa Bonifaciu. Admirabil!... Fapte! numai
fapte!... i victime brbteti! Bravo, Scampolo! - i rse iar.
Se oprir la potou findc tramvaiul se zrea.
- Scampolo" nu e de mine - mrturisi cu modestie - dect n
traducerea italian. E de aa Gramatula.
- Zici?
- aa Gramatula! - i Nory fcu haz.
- Aud!
- N-o cunoti? Interesant! Sora mai mare a lui Hallipa. Domnioar
btrn! Brbtoas, harnic, cu biciul dreptei n mn, ispravnicul pe
moia ei. Altfel, seamn cu Hallipa i cu Elena, dar nsprit.
- i ea i zice lui Mika-Le mostr"? Seamn cu o mostr, nu e
vorb.
- Nu! Nu cunoti vocabularul Gramatulei. i zice otreap mic". Nu
o poate suferi. Un instinct nemaipomenit de antipatie pentru nepoata de
pripas, mai ales la o fat mare! De altfel, Gramatula e maniac de
curenie i Mika-Le avea, de mic, groaz de ap. aa e voinic i
cinstit i perfdia feei slbnoage o scotea din fre.
- Vezi, asta e foarte interesant! declar Mini.
- S auzim, ce anume?
- C Mika-Le nu poate suferi apa. E caracteristic! Da, sunt fine
care, ntocmai ca i unele plante, mucegiesc n ap, pe cnd altele, din
ap, din rou curat, cresc, se hrnesc. Ca i n ierbariu se pot stabili
norme. Se poate zice: Acest fel anume de fpturi urte unda clar i
triete din..."
- Din murdrie! nu te jena!...
- i poi hotr dinainte c cei care ursc apa sunt anume astfel" de
ftpuri... Ai bgat tu de seam, Nory, ceva despre Mika-Le?
- Nu m crua, spune!
- Cum se desprinde de tulpina Hallipilor! Cum se simte n tot ce face
c e altoi de aiurea!
- Seamn cu tat-su, pesemne!
- Nu numaidect! Nu! ntre ea i fraii ei nu e un tat deosebire.
- O f un neam!
- Nici!... Eu cred totui n neamuri, cum cred n insule. Poate c
prima hart etnografc pe care am vzut-o, am confundat-o cu una
fzic, i petele care nsemnau popoarele, le-am crezut insule. Din
pmntul ntreg al omenirei s-au desprins aa insule. De la unele la
altele, tot ce e road a materiei ca i a spiritului, vine s fac schimb i
mpreunare, dar mprejur e ap care le desparte... Uneori att au ntins
puni de legtur c pare a se f unit uscatul - i deodat apare un fr
subire de ap primprejur, care se lete... Sunt naiile lumei, cele
asemenea i, totui, deosebite... Eu cred n naii; cred i n materialul
omenesc unic, indivizibil. Dar Mika-Le nu aduce temperamentul unui
strin, al unui om, nici al unui neam... E altceva... Exprim acel minut
prim, de stnjenire, a unei fine sau unui neam laolalt cu altul. E nsui
fructul acelei stnjeniri. nelegi tu?
- ii tu mult s neleg?... Te pricepi la butai, grdinrio, i eu care
credeam c nu deosebeti un bujor de o conopid pe lujer!
- Nu deosebesc - rse Mini - dar pe aceeai tulpin dac a crescut un
ram altoit, simt numaidect c nu e de acolo, chiar dac nu tiu pentru
ce... E un popor numeros acesta al altoiilor care nu are nume i triete
piezi din sucul a dou plante... Ceea ce intereseaz la Mika-Le nu e c
face i ea parte din acest popor al altoiilor, ci c exprim siluirea acelei
infuziuni. Nu e fruct, nici foare dintr-un altoi; e buba mic care a
crescut pe locul siluirei.
- Mini, draga mea, abdic!
Trgnd pe Mini de mn, Nory se atrn de tramvai. Un singur vagon
ticsit.
Fur mpinse de mulime nuntru i blocate. Mini, care nu era n
stare s-i gseasc echilibrul ntr-un tramvai, se apuc cu dou mini
de curele. Nory, lng urechea ei, vorbea mereu, dar n-o mai asculta
Cuta s zreasc afar. Urmrea parc cu toate simirile adunate
parcursul legnat al tramvaiului... dar geamurile erau aburite.
Se rentoarse la cele auzite. Fapte, numai fapte! n nemicarea ei
aparent, Mika-Le fptuia. Aadar, ineria creeaz i, dimpotriv, viaa
intens, multipl, palpittoare, adesea dizolv fapta, ucide.
- Ne scoboram? ntreb dup un timp.
- Am trecut parc dou staii! strig Nory...
- Nu-i nimic! Mini, nervoas, consult ceasul. Nu e nimic! repet.
Noroc c am plecat din timp. Credeam s m pot odihni vreun ceas
nainte... Ne las departe.
Se coborr.
- Ieim repede n Calea Victoriei, o consol Nory. Era 16 i nou ne
trebuia 15... tot vorbind!...
- Tocmai la captul cellalt al lumei! se plnse Mini, care recunotea
cartierul.
Pornir. Mini simea totui un fel de farmec de a strbate o parte
necunoscut bine a oraului, abia ghicit prin vlul ngheului nocturn.
Cnd treceau printr-un ntuneric mai mare se temea ntr-un fel plcut, ca
i cum se minea pe ea singur c i e fric. i era team, ca de ceva care
nu poate s-i fac ru i locul i era necunoscut i totui familiar, ca i
cum s-ar f gsit cu ochii nchii n brae pe care le tia.
- Dar de unde pn unde are Greg relaii aa bune cu Notre-Dame?
ntreb.
- Vd eu c te intereseaz Greg.
- Pe mine! Pe mine? se revolt Mini ca de o imposibilitate.
- ... S vezi cum! Greg cndva s-a convertit la catolicism! n mod
discret i nu tiu din ce fantezie!
- Hiperdulie! glumi Mini.
- Da!... Cultul Fecioarei! E o idee!... Consecinele s-au simit
favorabil n cariera lui. Nu tiu ce congres artistic la Roma a cerut
participarea distinsului pictor. Greg s-a dus, frete, pe socoteala
ortodoxului nostru stat, culant din motive diplomatice. S-a ntors cu o
panglicu verzuie i cu o medalie papal. Nu poi, frete, s mergi la
Roma fr s vizitezi Vaticanul. La ntoarcere, ministerul s-a simit
obligat s nu fac mai puin ca strintatea pentru un artist romn. I-a
dat un Bene-Merenti", dup care a venit o Coroan" i o Stea" i cnd a
fost vacant prima catedr la coala de bele-arte, candidatura lui a fost
necontestat.
Mini pru interesat.
- tiam nenumrate feluri - zise - de a se mpinge nainte n convoiul
nostru social, dar pe sta nu. E mult mai original i mult mai simpatic
ca alte nepotisme. Nepotul Papei"!
- S mai vezi! Geloas, Mitropolia i-a fcut curte, aa nct asist la
Te-Deumuri i cu decoraiile obligatorii. i st foarte bine!... Vzndu-l
prezentabil, ofcialitatea l-a ochit i nu e banchet, dat n onoarea vreunei
misiuni strine, la care s nu ia parte. Prin felul lui conciliant, e un bun
agent de legtur.
- Forma asta de fgurant ofcial e mai puin simpatic, dar orice
meserie bine ndeplinit!...
- Eu l fac uneori renegat, n glum. M trimite la Pinacotec s vd
Pdurea noastr, brevet de iubirea solului natal.
- Da, brevet bun! zise Mini. Greg al tu are spirit de conciliare i n
pictur. Dac cumva ai rmas la Courbet cu gustul peisagiului, te
satisface prin linitea limpede a naturei - i este destul de modern ca
factur pentru cei care vor modernism. O mpcciune cinstit a celor
dou formule.
- Pe prin l-ai mai vzut tu de-atunci? o ntreb Nory.
- Nu! zise Mini. E aici?
- Aici! Iarna st la Bucureti. De altfel, e pe cale s se aeze bine. Se
nsoar cu regina finei. Fabrica Razu! Un numr frumos de milioane i
una din fetele cele mai snob din dancingurile la mod. Au putut f vzui
mereu mpreun, plimbndu-se ntr-un panier superb, condus de
Maxeniu. Ea brun, expirnd, cu ochi turceti i rochii excentrice; el,
acelai galben Cezar Borgia, bolnav probabil de fcat. Pe ea o cunosc din
coal. Eram ntr-o clas cu ea i cu Elena... Coinciden!
I-am ntlnit deunzi n ua lui Capa". Amndoi m iau cu binele;
tiu c am dini. Un pro jet", mi-a spus Razia, cum i ziceam noi la
coal. Ma Fee noire", a completat Maxeniul... Ou blanche! N-au s mai
rmie guzgani la Pliesele. Pcat!" Ea a rs: Au s se nmuleasc la
fin!" Nu e proast. Dar projet-ul a nghiit strmb. Rzbunasem pe
Elena. Totui, fr voie, l-am slujit bine. Nu tii cum i zicem noi pe
acolo, la ar, lui Maxeniu, Razio? Prinul!" "O idee!" a spus finreasa,
care e ambiioas. Nu m-a mira s citesc n compte-rendu-wrile cele mai
distinse: Prince et Princesse Maxeniu!" Tot aici Maxeniu mi-a servit:
tii, duduie Nory!... Mititica Hallipa... vine pe la mine cu solicitri. mi
fac o plcut datorie s-o servesc... Vous savez, ma Fre?" - si au rs
mpreun. Eram furioas pe lcust, din cauza Elenei... Dar ce vrei,
scndurica i-a dat drumul pe ap i plutete cum poate!
- Cum?... Mika-Le se duce la Maxeniu?... dar...
- Dar ce, Mini scumpo! Mai are doi ngeri pzitori, unul la capul,
altul la picioarele patului de spital... Da, vezi bine, inocena mea!... Uite
colo ce scrie!
Arta frma lat a unei dughene de scnduri. La geam se vedeau
mere costelive, portocale mici i smochine vechi. Scria Cooperativa...
Mini se uit mprejur. Lumini mai dese acum scnteiau slbite de
aburul gerului. Prin dedalul strzilor ieiser, n sfrit, n Calea Victoriei
sus, spre Dobriceanu. Inima lui Mini btea, simindu-se iar n inima
Cetei vii.
Din exilul mahalalelor necunoscute, pe unde o purtase, Mini se
regsi.
- Ai citit?
- Da! Cooperativa..."
- Destul! Pretutindeni unde te ntorci, vei vedea acelai anun. E
formula vieei noi! Zdruncinat din aezrile ei dinainte, s-a recompus
ntr-o nou solidaritate material i moral. Nevoia adun oamenii fr
nici o legtur ntre ei, pentru un scop comun: existena... nainte,
pentru a ine o femeie ajungea un brbat, acum e nevoie de o
cooperativ. Mika-Le tie asta mai bine dect tine - i Nory rse bieete
i mulumit. Economia social i politic i brfeala erau cele dou
pasiuni ale ei.
Uor, Mini i desfcu braul de al lui Nory. i plcea s apar ntre
oameni singur, desprins de oricine i-ar sta chiar alturi, singur, aa
cum era n adevr. i plcea s fe totdeauna lng ea un spaiu, un loc
rezervat i orice ncercare de a lua formele familiaritii o nemulumea n
programul ei tainic dar precis, care nu-i ngduia cooperri sociale, cum
chema Mini raporturile felurite. Nory puse mna brusc pe o clan i
sperie pe Mini, distrat.
- O prjitur! zise. La Nestor!
- Nu! Nu! refuz categoric Mini, apoi speriat: Ai vzut?
- Ce s vd? i Nory se uit peste edifciul de ciocolat i torturi din
geam. Ei da! ... -apoi! ... E Mika-Le, n persoan, cu o prieten! De ce
rotunjeti ochii aa? Nu e stafe!
Era, n adevr, Mika-Le, mbrcat cu un pardesiu gris i cu un
canotier pus cam pe ceaf, probabil respins de prul ei rebel. Mini o
vedea ntia oar n Bucureti. ncet, deschise n minte i sufet porile
Cetei ca s o lase s intre, ca s o ncorporeze noianului de oameni pe
care trebuia s-i primeasc, s-i iubeasc pe toi, pentru c iubea
Cetatea vie.
Inima i btea greu ca i cum mnuise, n adevr, lanul i cheia
uria a citadelei sacre.
- Dar ziceai?...
- Ce vrei! S rmie n spital? E un pension pe unde se trece n
grab. Asta e poveste de mai bine de zece zile i de ct timp nainte o f
fost acolo! Era ajuns la faza acadelelor i portocalelor. Bietul Bonifaciu
i nchipuia probabil c e la secia boalelor infantile. E foarte gobeur sau
foarte tolerant. Se mulumete cu frmiturile.
ncovoiat mai tare, aa ct s i se ascund faa mic i suav, Greg
trebuie s f strbtut slile, mprind cu gestul blagosloveniei baciuri
personalului, n spitalul unde fecioarele despletite i descrcau pcatele
- i nchipuia Mini.
- Contiina lui trebuie s f clipit, dar el i nchidea pleoapele, o
strunea spre toleran, aa cum Papa Bonifaciu cndva mprea bule de
iertare" pe schimb net.
Dar Lina, buna Lina, care se suprase aa de tare, de ce va f
tolerat? Ce mult se suprase Lina pentru Mika-Le.
- i cine zici, Nory c e fericitul mire?
- Un bursuc de la Monitorul ofcial, actor de mna zecea care nu
joac, ci numai clevetete roluri. Avnd toate talentele urmeaz i la
Greg ... Mika-Le trebuie s fe acum ntoars la pupitrul ei sau la Salonul
debutanilor, unde patronul i-a strecurat cu mare greutate civa draci"
dup o propagand plin de convingere sentimental dar lipsit de
argumente. Singurul argument cu care se zbate e c dracii lui Mika-Le
fac parte din arta prismatic" i trebuie o viziune special ca s le
descoperi calitatea. Bieii sunt mprii n dou tabere: unii, partizani
ai lui Mika-Le, trag i ei benefcii i alii njur pe Greg de prism".
Mini rse, nvins de verva lui Nory.
- Eu, care cunoteam parola, i-am fcut-o lui Bonifaciu, dei mi-e
simpatic, cu ochii lui celeti i peisagiile lui nobile. Dar cnd poi necji
un brbat!... Elena auzise c Mika-Le a desenat-o i, cum tot ce face
lcusta e opera diavolului, se speriase.
M-am dus de-a dreptul la curs. Pictorul era urcat pe mas i
demonstra pe un panou mare principiile artei decorative. Mika-Le inea
fusainele" i junele echerul.
Cnd m-a vzut Greg, s-a cobort ndat sprinten i amabil.
Mika-Le, prefcndu-se a nu m vedea cu ochii ei galbeni i orbi, a
trecut la locul ei. Dar obrzniciile lui Mika-Le pentru mine!... Am venit,
pictore mare, s vd n atelierul dumitale, schia prietenei mele Elena
Hallipa nainte de a f expus. O iubesc pn i n efgie!" Desigur,
domnioar mare! E o bucat foarte bun i care..." Pornise micul
discurs. De prisos! i-am spus. Cunosc bine pe Mika-Le i am pentru
arta ei prisma mea."
A rs de nevoie, pe cnd mititica se strmba, deplasnd linia eternei
nemicri, care e formula ei. Vznd c e vorba de un control asupra
bunului dumisale plac, i otrvise ochii i strngea mapa.
Dar fe c n-a observat, fe c n-a ngduit, pictorul a ntins mna.
Atunci Scampolo, cu sursul ei oflit i pueril, a ntins desenul. O
comedie!... Ovalul frumos al Elenei era tras cu o linie neagr, l umpluse
tot cu negru, culoarea ei favorit. Dou alte linii negre desenau tmplele
regulate, rmase n alb; cerceii erau verzi. Ct venin o f pus n verdele
sta! E invidioas pastelista! Drcia de portret semna totui. Am
aprobat i am dat dezlegare... Dar ce-o f pit Bonifaciu! A fost pus
desigur la expiaiuni. Va f mai fcut ceva mtnii, se va mai f umilit i
numrul dracilor prismatici la expoziia debutanilor va f crescut.
- Cum poi tu f aa de ndrznea, Nory?
- Da! I-am servit-o n plin studium! Mi se trece. Bonifaciu mi
ngduie mult. i place nasul meu grecesc, gura rea i subire i prul
tiat mic la ceaf. Zice c semn cu nu tiu ce corifee dup un bas-relief
celebru... unii te plac la cap, alii la picioare... i-am spus! Formula cea
nou! i rse, rsul ei sonor dar fr veselie. Mini fu jignit.
- Nu s-a schimbat Mika-Le! zise apoi.
- Nu! Drept concesie civilizaiei europene i-a mai domolit stuful cu
un pieptene i d cu pudr Rachel de proast calitate.
Mini i nchipui peste tenul sarbd al lui Mika-Le praful acelui
ciment glbui; linia ptrat a frunei, pe care pieptenele o dezgolea din
vlvoiul negru al prului, i ochii de chihlibar mat, liberi ca locul suspect
dezvelit din adpostul stuhului... Vzu apoi pe aceeai Mika-Le cu
plria pe spate i pardesiul cenuiu, dar terse din minte aspectele
variabile i o pstr, rigid nfurat pe trupul muchios de copil, cu
bandelete unse n bizare mixturi, avnd legat la coaps o alt ppu
lemnoas cu cap hibrid de foetus... Aa cum privise pe o iconografe a
Egiptului o mumie cu prunc.
Erau acum n dreptul Palatului. Mini se uit la pendula mare i la
ceasul ei de mn. O captiv ora. Mika-Le i ceilali se dizolvar n timp.
Erau acum cu toi miimi de secund din pulsul care btea orele
desfurate asupra oraului.
Pe cnd Mini locuia cmpiile largi, sufetul ei trebuia s taie
drumurile care aveau s o aduc aci, la Ierusalim. Atunci i dura
existena numai n spaiu i acuma n timp. Rmase tcut. Nory
ntrerupse i ea vorbria ei neisprvit.
Acum trectorii erau numeroi i cutau a se strecura printre ei, pe
canalul central al Cetei, acel parcurs de confuen ntre Palat i
bulevard. Se oprir un moment la colul Eliseului pentru a-i pregti
traversarea. Teatrul Naional sta vechi i nc cu ceva mreie pe piaa lui
mrunt; ca doi afueni, unul luminos, altul obscur, strzile
Cmpineanu i Matei Millo lunecau devale pe de lturea lui, punnd
puin unduire pe esul punei bucurene.
- Ai vzut? - zise Nory, ocolind o birj - ai vzut cum s-a urcat n
grad lcusta noastr? De la coala de corecie din Sibiu!... i-a gsit loc
mai bun!
Mini era gata s aprobe, dar avu desluit o senzaie de povrnire, de
mers n jos, drept rspuns ntrebrei despre Mika-Le. Tcu, sigur acum
c fata italianului, mpotriva aparenelor, pentru a-i gsi locul ei
adevrat, s-a scobort, nu s-a urcat.
Se uimi atunci iari de acel aparat de prevedere, ele la care luase -
printr-o senzaie desluit ca i material - aceast cunoatere de
scoborre. Ideea urcrei lui Mika-Le rmnea o noiune stearp, primit
din afar ... Rim! Sciasmaticul Rim! Cnd oare va reui s gseasc acele
proprieti aa de subtile ale fbrelor identifcate cu funciile spirituale
respective, pentru a le putea apoi n voie asocia i disocia? Atunci va ti
Mini unde se petrecea n fina ei, ca i a fecruia, acea micare precis
de aplecare, care-i spusese c Mika-Le s-a scobort i de acolo, de jos ca
i atia alii, comanda vieei josnice. n sufet sunt vi i dealuri.
Se oprir la vitrinele de mod numeroase de lng Teras.
- Cine s-a schimbat n bine - zise Nory - e Elena!... Bine era ea
totdeauna, dar mai rudimentar. Acum s-a modelat pe acelai tipar. E
foarte elegant, findc asta e pretenia absolut a lui Drgnescu - i
cum nu e o pretenie suprtoare!... Ce noroc c Drgnescu a venit
dup prin. Toat grija lui e s nu se poarte nevrednic de a f succesorul
unui aa personagiu. Nu e gelos ca s nu fe mitocan - crede el! Nu e avar
ca s nu fe mitocan, nu e mojic - idem. Vinurile - en gros - sunt acolo
departe, n Dealul Spirii, unde era Hanul lui Drgan, acum Mare depozit,
iar casa de locuit, delicioas, pe Lascr Catargiu. Drgnescu, de altfel, e
vicepreedinte la Camera de Comer, cenzor la nu tiu ce banc... Are o
calitate, mi-a spus Elena - aa mare cum l vezi, nu exist! - i Nory rse
iar zgomotos.
- O minune, n adevr! rse i Mini.
- Elena a fcut senzaie la o premier cu un fourreau negru perlat,
foarte decoltat, cu tmplele ei negre care sunt la mod i n urechi cu
pandantivele senzaionale de smaragd ale babei Smoala.
- Baba Smoala?... Ce mai e i asta?
- Af c baba Smoala e nsi mama lui Drgnescu. Cu o oal,
smolea vecinic butoaiele mucigite - findc butoaiele sunt la ei o tradiie.
Toi Drgnetii n Dealul Spirii au fost crmari de pere en fls. Noblesse
de baril!
- O! Nory! Desigur, pe vremea babei Smoala, trebuie s f fost n
mahala o fat rea de gur ca tine, care nc nu nva dreptul i
economia politic!
Mini refect asupra realitei unei noblei mahalageti, o tradiie a
unei aceleiai clase, oricare ar f ea, i care din calitile ei pstrate
intact, din buna ei stare i purtare, ajungea a-i forma o educaie, fe ea
chiar la un nivel inferior. O mahala care are valoarea, demnitatea, sculele
ei de pre i chiar strmoii ei, ca acea bab Smoal.
- A doua zi dup premier, revuitii mondeni au tmiat pe Elena.
Nu tiu dac n-a acordat i un interview. Mare succes bucuretean,
Elena mea! ... Mai are un portret serios la Salon de Ion Maria Longhin ...
Elena isclete acum: Hallipa-Drgnescu. Un reporter ingenios a inovat
numele. Elena mi-a mrturisit c asta i face mare plcere. E un mare
dor al ei, c nu a fost biat i nu a purtat numele ca i frea neamului
Hallipa ... i Drgnescu e ncntat! ... Ai vzut-o?
Art un auto elegant, care trecuse pe lng ele i acum se oprise la
Hotel Boulevard". Dou plastroane albe, aparinnd la dou fracuri
negre, scoborau.
- Da! ... parc! ... zise Mini.
n adevr, silueta nalt i ncovoiat a unuia semna cu Greg!
- E ziua stafilor, Mini, cu adevrat! ... nc un banchet! Ce elegant
i cum i plac petecuele! ... Brbaii! ... Bravo, Mika-Le! E un preios
auxiliar al operei de distrugere! Mini se nemulumi:
- i respect convingerile feministe, dar nu i canibalismul! Dar Nory
asupra subiectului arztor nu se mldia lesne:
- Te superi, Mini, dar nu-mi dai argumente. Mini se uit n jur.
- Vezi tu! E frig ... i eu port n mine, se vede, amintirea de cnd
tremuram frav pe plaiurile ngheate ale lumei i Ei au aprins ntiul foc
din cremene ...
Vezi, Cetatea vie n jurul nostru cum ne mbrieaz! Eu port n
mine nevoia de a m adposti i sentimentul obscur c Ei au zidit
Cetile, cu mintea, cu voina, cu braul...
Fora care m uimete! ... i viaa, toat viaa asta imens care
vibreaz n Cetate, creia i simt acum pulsul aci la grumazul minei,
subt brar, btnd la un loc cu al meu ... eu port pesemne n fina mea
contiina timpului de cnd ei stpnesc viaa, deoarece acest sim de
robie slluiete n mine, cea eliberat!
- Da ... da! Ei au zidit temniele noastre i ne-au dat focul n
pstrare ... la buctrie.
- i acolo! ... Eu nu zic numaidect c sunt toi buni, dar c ei ocup
timpul i spaiul vieei mari: a cucerirei, a tiinei rodnice - ca i timpul
i spaiul vieei noastre mrunte.
Eu nu zic c puterea lor nu e adesea brutal i viaa lor vinovat
sau stpnirea lor crud - zic numai c, ri sau buni, Ei le au, nu le
avem noi ... i dac cumva puterea, stpnirea, viaa, le crmuiesc
vreodat bine! ...
- Asta da! Au toate privilegiile, le batjocuresc i le trebuie luate
napoi. Mie nu-mi face teorii, adu-mi unul bun, ca s stau de vorb cu
dumnealui... m-ai neles? izbucni Nory tios.
Mini surse domol.
- Dac l-a cunoate, Nory, l-a iubi, i dac l-a iubi nu i l-a
aduce pentru c i-ar face curte ca toi ceilali i pentru c l-ai ocr.
- Gingie! ... Nu l-a ocr, l-a spnzura, pentru c mi-a stricat, cu
excepia dumnealui, socotelile bune despre ceilali.
Mini cut n aer spnzurtorile. ntlni, zvelt i smlat cu crini de
porelan, stlpul telegrafului.
Firele diafane palpitau i muzica lor fn o auzeai ca pe o nchipuire.
Minunat instrument al inteligenei, pe care se cnta melodia poemului
omenesc al civilizaiei, aventura extraordinar, pe care cosmul se mir el
singur c o petrece.
Erau oprite la colul bulevardului cu Calea Victoriei. Mini se prefcu
ngrozit de furia lui Nory i gata s fug. Era semnalul desprirei. i
strnser mna. Aprinsa feminist porni curajos printre reelele
vehiculelor, care se nclcesc la acea ncruciare.
Mini rmase un minut pe loc, nvluind, cu o privire plcut,
edifciul Cercului Militar, care se proiecta armonios. Privirea nu se
adresa cldirei, dect ntruct blocul ei dura un punct de cluzire n
insula vie a Cetei.
De pe trotuarul cellalt, Nory se ntoarse s mai zreasc pe amica ei
singuratic. O absorbise Cetatea i timpul.
III
n dimineaa-aceea, scond nasul devreme pe fereastr ca s dea
drumul zilei s intre n odaia ei adpostit, Mini simi dintr-o dat, de la
ntia privire rotit n jurul cerului, ct ncpea ntre coperiurile
nvecinate, simi de la prima rsufare cu care gusta aerul, de la prima
lui adulmecare, o asemnare i lesne i ddu seama anume care, att
era de fi.
Dimineaa aceea era la fel cu cea dintr-un august trecut, cnd fcuse
cu Lina i Nory o vizit la moia Hallipa, o vizit ntr-adevr neobicinuit
n pomelnicul cltoriilor nevoite ale lui Mini, dar, mai ales, o dat
nsemnat n viaa acelei familii.
Ceea ce mai nti ncepu s-i dea de lucru lui Mini, pe cnd i
pregtea frumos pe rnd micile rituri ale toaletei de diminea, era tocmai
putina asta de asemnare a unei zile cu alta, n desfurarea zilelor aa
de uimitor deosebite una de alta. Cu aceleai elemente simple n liniile
lor principale - cu cer, cu soare - succesiunea neisprvit a acelor felii de
timp n spaiu crea miracolul unei rennoiri perpetui i pe acel, mai mare
nc, al asemnrei atmosferice perfecte.
Cci Mini, frete, nu ngduia acei oameni care cred c toate zilele
sunt la un fel, dect aa cum ngduia orice alte forme opace ale vieei.
Mai avea Mini i plcuta destoinicie s se tie bucura de darurile
veacului n care tria. Preuia acea trecere de ani napoia existenei ei i
munca cugetului omenesc care i procurau putina s triasc acum,
cnd attea progrese stau la ndemna fecruia i cnd presimim pe toate
cele care sunt n mers.
n aparatul ei multiplu de simire, existau pesemne urme de
recunotin pentru truda celor care urniser anevoie nivelurile vieei
spirituale i practice pn la civilizaia de acum.
Izvorul limpede al robinetului care o nfora cu apa de munte la
domiciliu, butonul care incendia frul delicat al becului electric erau
volupti prin care constata cu mulumire c marile sforri ale geniului
erau supuse uzului ei comun.
Era mulumit c acele cunotine elementare ale unei instrucii
cuviincioase i obligatorii i puneau n minile tentaculare ale inteligenei
frele cu care s se poat lega, ca de un loc plcut, de problemele mari.
n acea diminea, narmat cu un burete uria - de care era ncntat c
a crescut n adncul mrei divine pentru a-i sclda confortabil umerii - se
gndea comod i uuratec la fenomenele astrale, geologice, chimice i
algebrice, anevoios miglite de alii spre descoperire i studiu, care
compuneau attea atitudini de umbre i lumini, de refexe i forme mobile
de transpuneri i dizolvri care hotrau culoarea cerului, savoarea i
parfumul aerului i situarea locului mic ctre primejdioasele rotaii,
ctre amorurile planetare, combustiile interioare ale solului, violenele,
probabil masculine, ale meteorilor i capriciilor accidentale ale cometelor.
Attea fenomene pe care un spirit de armonie, demn de ardoare,
necunoscut i incomensurabil, le punea cu generozitate la dispoziia, ei
dis-de-diminea.
Cum ns acel spirit suprem de armonie universal locuia n
inuturi ale timpului n spaiu, care nc nu-i fuseser cu bunvoin
puse la ndemna, Mini credea c n inutul propriului tu sufet poi
adposti o ntruchipare fericit, n care s recunoti i s iubeti marile
caliti de coordonare i armonie, care fac ca universul s pluteasc
sigur i fericit.
Cu un surs pe care l ascundea, se vede, de contiina bucuriei ei
proprii ca s nu i-o sperie, cci oglinda era departe, Mini i aminti cu
farmec religiile ei scumpe.
Storcea ct mai tare, cu pumnii strni, buretele ncrcat cu ap.
Fiind sigur c nu e o fin crud, i convenea s admit c n oricare
om exist un atom n germen din fece simire. Toate sentimentele
eseniale sunt n noi, n doze ns divers proporionate, care, calculate,
dau ca rezultat fine rele, bune, crude, blnde ... Numai anomaliile sunt
unilaterale.
E un lucru pe care trebuia neaprat s-l aminteasc ucenicului
Rim, ca s in seama cnd scalpeaz fbrele de gruparea lor, i s poat
deosebi pe cele care dau funcii generale de cele care arat
particulariti". Dar cum s conving pe opacul Rim c acesta e scopul
adevrat al miglelilor lui anatomice! El era numai un instrument orb si
surd de preciziune.
... i, deoarece Mini era blnd, constat c acel vestigiu de cruzime,
care fcea s se slujeasc de cadavrul simpatic al bureilor fr nici o
mustrare, o nrudea de departe cu acei oameni care odinioar
ntrebuinau sclavi drept instrumente, dar cu ct superioritate de epoc
i de sentiment asupra lor, ea, care aproape-aproape se simea miloas
fa de o vietate aa de primitiv ca a buretelui.
n acelai timp, gndul c taina i potecuele acelor mri perfde i
cpcune sunt la ndemna negoului omenesc i c bureii, locuitori
adereni ai profunzimilor, se gsesc pe toate crrile o umplea de un fel
de vanitate. Nu semna deloc cu acele femei - cu cele mai multe, zice-se -
care vor la picioarele lor oameni i lucruri, dar nu-i lipsea desvrit o
astfel de nfumurare feminin. Faptul c atia nvai, cu i fr
ochelari, prin cercetri mai aride ca stncile pleuve, i puteau oferi
cndva cunoaterea deosebirei i asemnrei zilelor trectoare, i da un
amestec de mil i orgoliu.
Ceea ce ncununa orgoliul lui Mini era ns putina de a-i controla
propria atitudine. Acea cenzur pe care un martor ironic o fcea
gndurilor ei mree i care i da virtutea aleas a umilinii.
Dar msura suprem, pe care o putea atinge, nu era mndria de a se
identifca cu un strat superior al vieei, era starea aceea cnd ea, Mini, nu
mai era glorios nglobat n substana ultimului strat luminos, ci era un
atom plpnd, desprins din el, n preajma unei lumini noi, care abia se
ntrevedea. Atunci, uoar, plutitoare, uimit, sta ca un fulg n pragul
unei ferestre, privind spre un nceput al cunoaterei. Cu o desftare
lene, Mini i isprvise baia. Ls din mini buretele mare, privindu-l
cu un surs. Nimic din substana minunat a naturei nu e strin de
fptura omeneasc. Nu numai ochii deschii pretutindeni ai porilor
absorb, dar inima, acolo nuntru, spongioas, o putea strnge tare ca pe
un burete sub apa vie, pentru a stoarce apoi din ea, prin toate alveolele,
izvoarele simirei.
Bine aezat acum ntr-un fotoliu, i cobora gndurile din cer pe
pmnt. Aterizau cu o nlesnire i siguran de micri pe care nc nu o
aveau aerostatele.
Aadar, se putea ca zilele s se asemene! Dar faimoasa vizit la
Hallipa fusese ntr-un august si acuma era abia sfrit de aprilie. Cum i
ce fel o astfel de transpoziie?
Era un timp de cnd pierduse de urm familiei Hallipa. Nu-i mai
ntlnise nici n Cetatea vie, nici n conversaiile Linei i a lui Nory. Ce va
f devenit acea Lenor ndurerat?
Cum avea dup-masa liber, Mini se gndi s mearg devreme la
Rimi. Va ntreba pe Lina ce cale luase de atunci pn acum drama
Castelului" i va cuta s prind vreo licrire de adevr asupra luptei
care se d n trupul crnos al Lenorei de ctre o contiin obscur.
Vidul mic al dup-amiezii va f astfel mplinit i asemnarea zilei va
aduce astfel cu ca pe Hallipi, dac nu cumva Hallipii trimiseser spre ea
acel zvon matinal.
Lina nu era acas i Rim fu mirat c Mini, de la u, n loc de vreo
nou descoperire, l ntreb dac a fost vreodat la Hallipi, la moie. Rim
nu prsea niciodat oraul i, ca un tramvai de parcurs unic ntre
facultate si locuina lui Romulus, nu cunotea alte schimbri de direcie
dect plimbri pedestre spre Cotroceni sau spre Pake, dup cine tie ce
indicator fx al ornduirii.
Aventuri extraordinare l duceau arare pe Calea Victoriei, unde
prea exotic, sau la Filantropie, unde Lina avea servici pn la 12.
Totui, doctorul Rim, n ateptarea Linei care nu putea ntrzia, intr
n subiect cu oarecare spirit de mahalagism, care era n ziua aceea pe
placul lui Mini.
Nesbuit cum era Lina - asta era opinia concis a lui Rim despre
nevast-sa - n-o putea vindeca de familie". Doctorul Rim pronuna
cuvntul familie" cu ironie. Lina rmsese de la Tecuci" - ceea ce prea
lui Rim foarte meschin. Totui nu avea nimic de zis mpotriva Lenorei
Hallipa. Era femeie foarte plcut. Plin de voluptate i pasiune,
frumoas ca o Venus - doctorul Rim devenise mitologic - i pe care o
primea cu plcere, findc toat casa mirosea a parfum i se umplea de
haine subiri i feminine, de aceie deshabille-uri a cror ntrebuinare
Lina, frete, nu o cunotea. n ora, dimpotriv, verioara era totdeauna
simplu mbrcat, ceea ce, dup gustul doctorului Rim, fcea un
contrast savuros ru cochetria ei intim, cum se exprima. Pe Lina nu o
putuse dezva de a se mbrca ridicol, cu fori roii la plrie.
Doctorul Rim - cronicar de mod i expert feminin - era plin de
noutate pentru Mini.
n adevr, buna Lina cumpra la ntmplare azi o rochie gata i
nencercat, verde sau albastr de obicei, mine o manta de mtase sau
de catifea, dup sezon, i plrii care se nemereau, e drept, cu fori sau
pene roii. Acea licrire da poate vreo veselie ochilor ei fxati de obicei pe
orizonturi aa de tenebroase n profesia moitului perpetuu, sau poate
deprinderea sngelui o atrgea spre rou ca pe un taur.
ntr-o zi discuia ntre Rim i Lina, pe subiectul unui trandafr rou
de crp la plrie, avusese loc n faa lui Mini i Nory. Lina, astfel
nfruntat, se suprase de tachinrile doctorului, se nvineise nbuit,
cum i era felul, ba chiar se nrise, se vedea bine c are venin n ochi i
pe buze, dar nu spunea un cuvnt, numai fum pe nas scotea cu
rsufarea ei astmatic. Biata Lina ... Rim fa de public cutase s fe ct
mai ironic i l prindea aa de ru, nct Mini avusese o micare
interioar care l azvrlea peste fereastra deschis: o micare calm, fr
violen sufeteasc, aa cum ai goni un bondar suprtor.
Nory nchisese discuia cu un cuvnt nemerit. Declarase c acel gust
la Lina era un rou puerperal".
n ce privete echipamentul Linei, rochia ei verde sau albastr,
purtat, de diminea pn seara, la gospodrie, la spital, n ora, lua
aa de mult forma bunei Lina, o form boit i curat, nct prea una i
aceeai rochie i una i aceeai cu ea. Iar mantourile" de mtase, lux
personal rmas din cine tie ce aspiraie de fat srac, pierdeau de la
nceput orice lustru i ostentaie i se mototoleau n jurul stpnei cu
modestie i stngcie.
Pentru a-i ilustra opiniile asupra Lenorei, doctorul Rim avu buna
idee s-i arate o fotografe. Mini o cercet cu atenie. Nu-i putea deloc
nchipui pe Leonora la ora i n inut de strad, departe de un pat cu
polog de tulle i panglici mauve, altfel dect conturat plastic de un
chimono indiscret, pe care, strngndu-l printr-un gest permanent n
jurul corpului, prea a se dezbrca astfel la fece minut.
Pe bun dreptate Mini se mira ca de o anomalie de o Lenor aiurea
i altfel dect n cadrul amorului i capotului conjugal.
n taior clasic de culoare nchis, cu o plrie cu borduri mari,
Lenora, n fotografe, prea o moiereas la ora, i toat frumuseea ei
era denaturat.
Aadar, Lenora, cnd venea la Bucureti, gzduia la ei?
Da! Lina n-ar f admis altfel i lui Rim i fcea plcere, schimba
monotonia cotidian. Rim dormea atunci n birou, Lina n sufragerie i
camera lor aparinea frumoasei Lenora.
Mini asculta cu interes. Acel Rim, cruia i plceau tulburrile
domestice, i prea nou. L-ar f crezut metodic, ordonat i meticulos.
Cnd pleca la facultate, doctorul Rim saluta pe verioara n pat, alb i
pufoas ca o lebd.
Mini i confrm n gnd imaginea exact.
La unu, cnd se ntorcea, i btea n u pentru dejun i aprea
proaspt i aperitiv", sublinia spiritual profesorul, mprtiind
parfumele baie, de pudr, de cochetrie feminin, ceea ce schimba cele
dou mirosuri ale Linei: iodul i tutunul.
Doctorul Rim nu fuma i nu practica medicina, avnd oroare de
igar i de medicamente. Grija Linei de a se purifca de urmele
dezinfectantelor diverse, pentru a nu-l supra, nu reuea deplin s nele
mirosul fn al ilustrului. Ct despre igar, o prefera lui brbatu-su, se
plngea patetic doctorul.
n adevr, Lina ar f murit - mrturisea - fr igru. Plcerile ei
erau aa de puine!
Frumoasa Lenor fuma i ea, dar o igar delicat pe zi, la cafea; aa
de "adorabil", nct Rim ncerca i el una, ca s ie companie. Lenora nu
trgea ca o erpoaic", ci o mesteca numai cu buze roze - histoire d'etre
plus tentante - emitea cu accent nemesc Rim. Era o femeie cu adevrat
ncnttoare, plin de capriciu, dar care da n schimb. i Rim prea
ptruns de meritul acelui dar.
Hallipa era un om fericit i Lenora o femeie cinstit de spea cea mai
bun, pe ale crei caliti de interior le stima mult, explica uscatul Rim,
i cuvintele cinste" i stim" sunau solemn.
Portretul Lenorei la ora satisfcea intuiiile lui Mini. Aadar, cteva
zile n fecare sezon, alcovul unei vduvii provizorii era mutat la Lina,
ntrerupt de scurte campanii cu trsura n Lipscani.
Dar acum n urm mai venise oare Lenora i cum de nu o ntlnise
la ei?
Nu! Lenora n ultimul timp plecase la Viena, unde avea pe Coca-
Aimee n pension i pentru un consult de medici. Ipocondrie de femeie
rsfat. Corpul admirabil al frumoasei Lenora nu putea avea nici o
suferin alta dect amorul! Un capriciu o dusese la Viena n loc de
Bucureti.
Doctorul Rim regreta, schia chiar un suspin. n ziua aceea nu avea
nici o team de ridicol. Sufetul lui i uita nvelitoarea trupeasc, i
rezultatul era un fel de maimu liric.
Mini arunc asupra lui Rim o privire de ansamblu, ncepnd de la
fruntea enorm lrgit de prul care, fr chelie, ncepea s o decoreze
departe pe tigv, blond nchis cu fre lungi i grase, aa de periate c
preau lipite. Nasul cu dou proeminene, lung i subire, mustaa rar,
din fre mncate parc de molii, pe gur cu rnjet neplcut. Ochii albatri
miopi, subt ochelari de baga, gtul lung, strns n gulerul aa de bine
scrobit nct adeverea plictiseala Linei, care trebuia s cumpere aproape
unul pe zi i nu gsea dect anevoie aa de nalte. Redingota era periat
de prea multe ori pe eviotul obosit, i picioarele scheletice pluteau n
pantalonul cu dungue gris, inut doctoral de congres, pe care Rim nu
o prsea niciodat. Gloria lui erau ghetele de dimensiuni foarte mici
fa de un corp aa de lung, i subiri ca i cum ar f acoperit nu o lab,
ci un singur os.
n ziua aceea Rim se credea n concediu de la studii i, n rol de
gazd amabil, era foarte vorbre. i expunea concepiile cu mult
bunvoin. Descrierea sugestiv a meritelor casnice ale Lenorei i
indiferena, dac nu chiar antipatia, pentru Lina preau mrturisiri
asupra gusturilor i aspiraiunilor nendeplinite ale marelui doctor.
Era totui greu s identifci acele aspiraiuni cu Rim!
Nory povestea c doctorul i declarase c toate femeile, chiar ea, care
se pretindea practic, se ocup de lucruri secundare". Nu explicase mai
limpede, find scump la vorb, dar Nory tlmcise.
tia de la studente c, la nceputul de an al cursurilor, profesorul
adoga, pentru pedagogia fetelor anume, o perifraz care le ndruma spre
lucrurile principale ale vieei".
- Anatomie aplicat! glumea Nory, dar degeaba, el rmne tot un
teoretician de nevoie. Cine Dumnezeu ar putea aplica cu Rim? Halal
bucat anatomic!
Nory era o nebunatec, dar, de fapt, Rim rmnea pentru publicul
spectator, n adevr, mereu un om grav, onest, ascetic, caricatural i
savant. i poate el nu era nimic din toate astea!
Amintindu-i anecdota lui Nory, Mini hotr, dup privirea de
ansamblu, c doctorul Rim, ca i atia, avea un trup sufetesc care
contrazicea pe cellalt. Arareori cele dou trupuri se suprapuneau
desvrit, dar un aa de mare contrast era totui ceva rar.
Cu un creion fn n degetele cugetrei, Mini acum fcea un desen n
care trupul sufetesc al lui Rim, plin de ispite, iubitor de alcov i
parfumuri, nevoit s-i exteriorizeze aptitudinile pasionale prin fzicul
aceluiai Rim, fcea contorsiuni desperate i comice. Acel fra-diavolo
interior, cu pofte i voce gras, fcea pe Mini s rd nuntrul ei cu
hohot. Ideea c Rim are n el pe frate-su, dracu', o distra aa de mult c
surse, de fapt, Rim, amabil, colabora la acel surs cu al lui.
Desenul progresa n linii sigure, dei minile de carne ale lui Mini ar
f fost incapabile s atearn pe hrtie nici chiar o efgie pe departe
asemnat lui Rim, necum acel dublu. Aadar, talentele fpturei noastre
sufeteti pot f altele ca cele pe care le putem vdi. Dar frica cea mare a
lui Mini era ca sufetul ei s nu f avut cumva alt fel de mini ca ale ei,
cele de carne. Le vroia identice. Tria prin ele desvrit ,simirea i dorea
ca ele, cel puin, s cunoasc voluptatea iubirei depline i perfecte.
Rim, azi, nu bnuia c ntrebrile ei despre Lenora nu erau o ciripire
plcut, cum zicea galant, i c ceaiul n tete-a-tete, pn vine Lina, era
numai o prelungire de informaie n folosul acelor socoteli despre
existena defnit a unui trup sufetesc, care preocupa pe Mini. Acea
crnoas Lenora, de exemplu, creia trupul unor simiri primitive,
necontrolate de puina ei inteligen, i zvrcolea fptura aa de puternic.
Ea singur nu se putea deprinde cu ideea c aciunea unor sentimente
aa de neorganizate putea da aa efecte uimitoare n acel volum de carne
pasiv.
Mini se uit nc o dat la fotografa Lenorei. i aminti c Lina i
spusese c verioara la 17 ani, nalt, subire, cu un cap de nger, era un
tablou. Atunci o cunoscuse Lina nti, findc Lenora locuia la Mizil, cu
tatl ei divorat, i venea numai rareori la Tecuci, la mam-sa, care sta
cu biatul, cu acel Lic Trubadurul.
mprirea asta benevol a copiilor prea invers, dar corespundea
cu sentimentele foarte accentuate ale acelor prini: unul, alintnd fata;
cealalt, biatul, pn la msura unor certuri grave, cu rezultate triste
asupra educaiei mostrelor respective.
La Mizil, trguor muntenesc cu ifos i culoare local, Lenora
pierduse accentul tecucean, pe care Lina l pstra cu prisosin i cu
oarecare farmec.
Mama Lenorei i a lui Lic era var bun cu tatl Linei, farmacist pe
Strada Mare din Tecuci. Acestea erau legturile de rudenie. Acolo, n
fundul farmaciei, Lina hotrse s nvee medicina printr-una din acele
dorine de a urma i nla n grad profesia printeasc. Fusese, n
adevr, cea mai mare dintre cinci fete - biatul familiei. Celelalte surori
erau pierdute prin Huii i Vasluii obscuri, la gospodriile lor modeste.
Lina era perla".
Rim punea n cuvntul perl" tot disponibilul lui de ironie. Cu
laitate, Mini i lsa prietena prad unghiilor lungi i ascuite, cu
adevrat, ale Rimului. Cum oare putea desena aa de fn cu penia cu
aa gheare?! Pe Mini o enervau ca un ferstru cnd zgriau sugativa n
form de game i arpegii, cu sunetul suplimentar de castaniete ale
falangelor, acompaniament muzical obicinuit al nesuferitului Rim. Cci
avea pentru ilustrul doctor o aversiune strict, pe care o nctua; de o
parte, afecia pentru Lina, de alt, interesul pentru descoperirea posibil,
pentru vreo schi sau proiecie viitoare cu putin a trupului
sufetului".
Mini pase la loc, pe birou, cartonul mic al fotografei Lenorei. Rim o
ntreb dac tie c verioara a mai fost mritat. Mini tia, vezi bine.
Pentru Mini, Lenora nici nu putuse f vreodat altfel dect mritat. Nu
contesta c va f fost cndva o fat ceva mai slab, cum povestea Lina.
Nici nu avea ideea preconceput a vreunui viol timpuriu sau credina c
n strmtoarea vieei tecucene educaia i fusese aa de puin ocrotit
nct avusese o precoce cunoatere a tuturor aspectelor traiului. Mini
credea mai puin dect att i mai mult. n Lenora acel instinct, acea
cunoatere tria i crescuse cu ea, ntr-o ateptare freasc, pentru care
era gata de ntotdeauna, cu o copioas naturale.
Firete c Mini nu ar f spus prerile astea tare, pentru c opiniile i
limbagiul sufetului nu sunt n curs, dar Rim, atunci cnd luda calitile
maritale ale Lenorei, credea acelai lucru, ntocmai. De altfel, n cutia cu
secrete a bunei Lina, caseta aceea frumoas din lemn de trandafr, lucrat
din bucele ca un mozaic, Mini vzuse o alt fotografe, o Lenora
travestit n vluri de mireas, gale i promitoare, la braul unui
locotenent oache i frumuel, cu pinteni i bivndenburguri.
Evenimentul nu mirase pe nimeni n mica garnizoan mizilean, unde
tatl ei era ef de accize, post modest, dar rentabil i onorabil, pe care
strlucitoarea Lenora, de pe atunci nelipsit de la baluri, pick-nick-uri i
cavalcade, l nlase n rang.
Amnuntele astea erau date de Lina n zilele cnd, aeznd cu
levnic i sulfn rufele n ifonier, dezvluia suvenirile de acas,
oftnd. Niciodat n orele de repaos buna Lina nu tria altfel dect n
acele amintiri, care lui Mini i plceau ca nite poveti foarte vechi, mai
vechi de la o generaie abia napoi, dect de un veac napoi. Le asculta cu
plcere, dar fr s le poat lega de existena actual a Linei, a Lenorei.
Era ca o carte cu poze naive, ca un album cu mode comice, ca un numr
vechi dintr-un jurnal umoristic cu glume ieite din curs.
Tecuciul, Mizilul i preau simpatice suburbii mrunte: erau vestigii
de moravuri, pe care le pipia delicat cu mintea: erau fe de
caracterizri mrunte, pe care le strmuta pentru nevoie cu gndul.
Amica Nory nu putea suferi provincia mic: Cuiburi de plonie", la
fgurat ca i la concret, zicea. Nu simea pitorescul orelelor scunde, n
care fece om pitulat, reprezintnd disproporia unei aspiraiuni prea
mari pentru adposturile lui, este deci o energie la pnd. Nu se gndea
c acele puteri mrunte, dar nencptoare, se revrsau pn aci, n
Cetatea vie.
Nici satele nu-i plceau. Nu era agrarian. Numai centrele co-
merciale i industriale o mulumeau ca find favorabile feminismului.
Centrele mari erau pentru ea: Bucuretiul, Galaii, Oradea, Aradul,
indiferent. Unifcarea solului era pentru Nory un fapt mplinit. De cnd
pantofi de lux veneau de la Temioara, de cnd trapista" era brnz
naional, de cnd parfumul n sticle bizare era industrie proprie, Nory
luase cu simplicitate i confort posesiune teritorial. Erau numai civa
ini de specialitate - politicianii - care nc nu se nelegeau asupra unor
amnunte - adic afaceri de partid. Aa credea Nory.
Acei mruni locuitori provinciali, dispreuii de Nory, luaser i ei
posesie teritorial din acel sentiment de expansiune care exist n omul
ce are posibiliti de expansiune. Mini nsi trise ntotdeauna dup o
hart mai puin exterioar ca cea geografc, dar foarte precis: aceea a
unor drepturi freti. Omul, ca i popoarele, are n el simul subdiviziunii,
dar i al multiplicrei. Simul proporional c face parte dintr-un
numerar mai nsemnat chiar de n-ar f nc nsumat. ntotdeauna Mini
crezuse c aparine unui popor mare.
Totui, la gndul c Lina, Lenora, Lic, atia alii, muli, veneau de-
acolo, de prin cuiburi obscure, n Cetatea ei vie, c ei i compuneau
existena, iar Cetatea, cea fcut de ei, i prefcea, Mini rmnea mirat,
cu fla nentoars la cartea basmelor de ieri.
- Da! Lenora vine la noi cu precdere i fr s m mgulesc socot
c se nelege mai bine cu mine dect cu Lina, care o slugrete, urm
doctorul Rim.
Mini simi c rbdarea-i se obosete fa de dispreul neobositcu
care azi Rim copleea pe Lina. Ar f plecat, de nu s-ar f apropiat sosirea
chiar a Linei, pe care vrea s o vad, o dorea chiar, ca i cum ocrile lui
Rim n lips o putuser mhni, ca i cum ele erau o boal cronic, de
care o va vedea dup chip c sufere, ca s o poat mngia. Vroia s o i
ntrebe ce mai e pe la moia Hallipa, cci se vedea bine c Rim nu e inut
la curent.
Se gndea acum la acel Rim i la ceea ce tia din biografa lui. De pe
scaunul pe care edea, de partea opus a biroului, Mini fugi pe divan.
Atunci Rim ncepu s rsfoiasc nite dicionare medicale voluminoase,
lingnd cu degetul fecare pagin ntoars.
... Tot n cutia mare de lemn de trandafr era i o fotografe a lui Rim
ca logodnic. Un vljgan blond i nesrat, care nu tia ce s fac cu
minile mai lungi ca pulpanele redingotei. Pe alt cartona Lina era o fat
puintic, negricioas, uric i amrt de pe atunci.
Cum Mini o ntrebase dac a cunoscut pe Rim la facultate, Lina i
povestise, dar fr prea multe amnunte, c era nc student btrn
cnd Rim, de pe atunci doctor de plas n jude, venea pe la farmacie s
stea de vorb cu ea. Cnd terminase i rmsese intern la Maternitate,
Rim, ntr-o vacan de Pate, i fcuse propunerea. El studia atunci
mult i trimitea lucrri peste lucrri pe o parte, pe de alta petiii peste
petiii ca s i se dea o docen.
Dup nunt vorbise i ea profesorului C, care o proteja, i, destul de
repede, Rim fusese numit asistent la Iai. Norocul lor fusese c marele
mamo C, care era bun cu ea ca un tat, mbolnvindu-se tocmai cnd
avea un caz excepional la o cas foarte nobil", o recomandase n locul
lui.
Era prilej de ncredere i rspundere: ieise cu bine i rmsese de
cas.
De cas mare!" glumea Nory.
Cariera i era fcut. Toat aristocraia nu mai vroia s vie pe lume
dect pe minile ei i parveniii la fel, frete. Repede dup asta, Rim
fusese numit suplinitor, apoi, prin concurs, profesor de anatomie la Iai,
dar abia acum, n urm, se putuse anevoie muta la Bucureti, find lupt
aprig i fcndu-se politic mult, cu tot ordinul venit de sus.
Fa de o carier aa de limpede, parcurs cu ajutorul exclusiv al
femeiei i fa de convieuirea aa de recent a celor doi soi, care pn
atunci triser la distan, profesorul Rim se arta ingrat i rutcios.
Mai bine rmnea la Iai", se gndi Mini, mai ales c Lina povestea
ce bine se simea Rim acolo, cum frecventa numai pictori i muzicani -
cele dou arte n care era aa de priceput. Dar ambiia nu-i putea
ngdui s nu ia catedra de anatomie din capital, care i se cuvenea.
Buna Lina era convins de meritele deosebite ale savantului Rim i
cunotinele lui artistice i impuneau mare respect, ea find desvrit
opac pentru muzic i pictur.
Cum tcerea se prelungea, Mini, ca s spun ceva, ntreb:
- E inteligent doamna Hallipa?
- O femeie frumoas e totdeauna inteligent ...
Lina sosise i intr grmad. Srut pe Mini. Era congestionat ca
de obicei. Mini spunea adesea cu grij c Lina e un tip apoplectic. O
calma Nory:
- Las femeia n pace! E scurt n gt. Atta tot!
nc sufocat de graba cu care venise, ntreb pe Rim dac l-ar
supra vizita Elizei.
Ct protocol!" refect Mini.
Rim, galant, se art ncntat c vede pe verioara Eliza".
Mini rmase ntrebtoare: nc o verioar!
- N-o cunoti, Mini, pe Eliza? A lipsit ctva timp la Clrai. Acum s-
a stabilit aici cu totul. E vara primar a lui Doru Hallipa. O vd rar. Eu
cu ocupaiile mele, ea cu ale ei! E foarte elegant i iese mult. Eliza
dicteaz moda n familie i face comisioanele Lenorei.
Aadar, grija bunei Lina pentru Eliza nu era strin de familia
Hallipa nici acum.
Mini vzu c planurile ei de informaie sunt zdrnicite de acele
vizite. Ar f vrut s plece, dar se temu ca Lina s nu se nemulumeasc
dac o las singur cu musafra. Prea c pune oarecare ndejde n Mini
pentru vizita asta, la care inea s fac fa i care o stnjenea parc.
Acea Lina, aa de autoritar i de stpn pe ea n profesie, era n lume
nespus de timid. Rmase. De altfel, subt o alt form, familia Hallipa
iari i ieea nainte.
Odihnit, Lina porni, tot grmad, s aeze ceaiul cu baba. Cnd se
ntoarse avea o rochie verde cu gitane multe. Rim privi pe Mini cu aere
de complicitate, dar fr de succes.
Mini era iritat mpotriva lui pentru ostilitatea aceea permanent
ctre Lina, ostilitate, de altfel, cu forme fegmatice i politicoase.
i veni n minte c e poate din pricina c sunt de naionalitate
diferit. Poate c asta era o prghie nesimit care dezgrdina acordul lor
bun. Cine poate ti! Astfel de cstorii, fcute fe din amor, fe din calcul,
au numai o parte limitat de nelegere. Sunt ca dou circomferine care
se ntretaie pe o poriune comun i rmn cu totul desprite celelalte
dou spaii: ale educaiei, ale amintirilor ...
Dac cumva poriunea de contact sufetesc sau de interese sufere
pagube, cataclismul geometric al cstoriei e deplin.
Pe cnd n cstoriile conaionale sufetele sunt discuri metalice care
se ciocnesc cu rsunet i cu tamponare variat, dar adecuat.
Nory exprima aceeai prere despre Rim, dar mai lapidar:
- Slutul de neam! zicea, cnd Lina era nfruntat de doctor. Felul de
a se exprima supra pe Mini, care o certa:
- Tocmai tu, fat cult i fr prejudeci, pstrezi un aa limbagiu
fa de un strin, parc ai vorbi de pgni? Tu, feminist, deci adepta
unor mentaliti mai largi, ai tonul sta de zefemea i de porecl aa de
vulgar!
Dar acum, ea nsi zicea cu gndul, dac nu chiar cu vorba: Slutul
de neam!". Pesemne nravul romnului are i el un rost: elegana i
cordialitatea ctre strin sunt n funcie de atitudinea lui respectiv. Azi,
Rim era de vin. El se arta prea argos i strin.
Totui problema csniciilor de felul sta putea f privit i n alt fel.
Ciocnirile dintre educaii deosebite ar f putut, dimpotriv, s fe mai
netezite: vrajba s nu aib atta putere i ecou, s nu doar aa de tare
loviturile i vorbele de ocar - dac cumva s-ar f dat tava - cum zicea
Nory, s par mai cuviincioase, ca i necuviinele spuse sau scrise n
limb strin.
Evident c Rim nu nelegea singurul farmec al Linei, farmecul ei
indigen. Buntatea ei ca azima cald, trudnicia ei de gloab credincioas
i hazul ei de la Tecuci".
Cu toate c era nscut n ar, dintr-un tat vame vechi i de
treab, naturalizat de mult, Rimul mesteca printre dinii galbeni
dezgusturi de lege strein i-i oprea cu bun cretere strnuturi de
dispre ctre nevast-sa tocmai pentru ceea ce era n ea simpatic i
inerent.
Altfel, de la deprtare, era mai sentimental, i Lina i artase de la
Iai scrisori lungi, pline de stil i compoziie, cu o caligrafe admirabil de
unghiuri mici i egale, care ameeau pe Mini i i aminteau pedepsele la
coal n ora de german. Erau acolo fraze metodice asupra sntei i
petrecerei reciproce i gritsse prelung ntortocheate i stimabile.
Separaia de corp ar f trebuit prevzut n contractul acestui menaj.
Se auzi la intrare un zgomot de voci amestecate i de rsete.
- E i Lic! zise Lina uitndu-se la Rim, care nu clinti.
Pe Lic Trubadurul, Mini nu-l vzuse dect pe apucate, pe dup o
u sau alta, totdeauna fugind n momentul cnd intrai, ca o rud
subaltern, care ocolete musafrii. i nchipuise c acel pierde-var -
cum i zicea uneori Rim, cu glasul lui placid - le cere adesea servicii.
- Da! Cred c i ciupe de parale bune! confrmase Nory.
Glasul lui Lic nu-l auzise Mini niciodat. Era afon, ceea ce
corespundea cu silueta lui discret i fugar, dar nici nu-l zrise altfel
dect fuiernd. Avea deci viers!
- Da! Fluier ca un mierloi a pung goal i a muiere, glumea Nory,
liber-cuvnttoare ca i liber-cugettoare.
Mierloii tia, refecta tot Nory, sunt un fel de pasri care fuier
mult i se nmulesc puin!
Mini, nefind tare n ornitologie, nu o putea informa.
- Ce gur rea ai! o mustra Lina, roie-vnt la fa numaidect.
- n adevr, Nory! Ce ai cu prsitul mierlelor? rdea Mini.
- Cum ce am? Nu iu subt vigilena mea secia de copii prsii ai
Asistenei"? Destui pui de mierl! Nite miorii pe care te lupi s-i
ntreii vii n via"! Ne ocupm, m rog, de repopulare.
- Se simte vreo lips? ntreb Mini.
- Atunci de populare, dac vrei! Noi ne gndim la ziua de mine. Dac
e vorba c trebuiesc mierloi, cel puin s fe fcui ca lumea.
- Nu vd raportul cu Lic!
- Cum nu-l vezi? Cutm, i-am spus, soucha. Cnd ne sosete
proaspt cte un Kinder, ne uitm cu interes la aductor, ca s tim ce ne
ateapt. Lic e un papugiu, dar l cred reproductibil. Numai c nu e bun
muteriu. Nu ne aduce pui la cuibar. Fluier i sare din crac n crac,
mai mult dect se ocup de opera noastr social.
Nory rdea atunci zgomotos, dar fr de veselie, despre un subiect pe
care, de altfel, l lua n serios. Avea un dublu principiu i o dubl
activitate: era dumana brbailor i amorului i protectoarea ofcial i
zeloas a maternitilor clandestine.
Linei, n timpul conversaiei, nu i se limpezea deloc tenul.
Are o acnee, gndea Mini, sau, n adevr, nu poate suferi nici o
glum despre familia ei."
Era crmpeiul de conversaie care trecu prin mintea lui Mini cnd
Lina anunase pe Lic. Se auzea n antreu timbrul sonor, dar nemuzical
al lui Nory i un alt gungurit de turturea, probabil doamna Eliza.
Trubadurul era afon ca de obicei i totui uierase el pe-acolo i era
pricina probabil a trilurilor feminine.
Are s rmn tot dup u?" se ntreba Mini, i rmase mirat cnd
l vzu intrnd. Prea curios c e fratele doamnei Hallipa. Nici o
asemnare! Mini nu bgase de seam prezintarea. Lic? ... i mai cum?
Care fusese numele de fat al Lenorei Hallipa?
Dinapoia biroului, Rim nu se clintise, salutnd ca de la nlimea
unei tribune. Fcu numai un semn lui Nory, artndu-i un scaun
apropiat.
- Viu pentru Mini! declar Nory trntindu-se alturi de ea pe divan.
Formau acum patru grupuri distincte: Rim - Nory cu Mini - Eliza cu
Trubadurul - i Lina.
Rim pusese ochelarii i schimba de la distan cteva vorbe cu
eleganta Eliza, care prea c face o sforare adresndu-se unui aa de
ilustru personagiu. Lic atunci rmnea n pauze respectuoase, lsnd s
cad cuvintele oracolului, dar schind pe buze gestul fuieratului lui
obicinuit.
Lina se apropie de doamna Eliza i ncepu cu ea o conversaie cam
monoton la nceput, dar care se nviora treptat, apoi micorar chiar
diapazonul pentru a opti cu familiaritate. Se auzea numai drag", la
interval.
- Ce e cu doamna Eliza? ntreb Mini. Nory nl din umeri.
- Beaute, pentru zile fxe cu joc de cri: o gsc! ... A fost logodit cu
Hallipa nainte de Lenora bella.
Mini se uit curioas la acea ex-logodnic, Hallipa, omul statornic i
chibzuit, logodit i dezlogodit i contrazicea puin ideile. Ceaiul aduse
grupurilor o micare.
- N-am avut timp s v fac ngheat, se scuz Lina.
Nory se oferi pentru serviciu ca fat a casei. Lic, alturnd ghetele
subiri i ajustate, le privea acum lustrul.
Probabil frate mult mai mic al Lenorei, acel Lic! Prea foarte tnr.
Un cap subirel de sergent-plutonier frumuel, cu musta mijit neagr;
prul ondulat, pomdat, cu crare n lturi i frez stufoas n fa.
Haine de plutonier mbrcat civil, cu o cravat roie, posttakist, nu
comunist. Prea mai fresc s-l ntlneti n scenete de mahala dect n
viaa modern sau n intimitatea familial a profesorului Rim. Foarte
puin universitar, Lic! Desigur, patru clase primare la Tecuci.
Mini se ntreba acum ct timp s f trecut de cnd societatea
prenumra n chip obicinuit exemplare de felul lui Lic. Cum erau pavate
strzile pe atunci i dac aspectul scumpei Ceti era primitiv i pitoresc
cum i-l descria uneori btrnul ei mo ... Dac cumva Lic, actualul,
apucase pe baba Smoala n Dealul Spirei, pe cnd era plutonier activ.
Subirel, sprinten, Mini parc l vedea cu o nuielu tachinnd peste
garduri domnioarele cartierului.
Lic Trubadurul optea din cnd n cnd ceva Elizei, innd ceaca de
ceai pe genunchi, i vorbele i uierau ndemnatice i dosnice pe buze.
Era felul lui de a vorbi. Eliza rdea delicat, ducnd la gur, dar fr s o
apropie prea mult, o batist brodat fn.
Ce fel de elegan era cea a doamnei Eliza, care nu putea sta departe
de capital? Rochia de crepe marocain maron, culoarea la mod, era
brodat n ntregime cu un desen cam zgomotos, dar prea un model"
pe care l compromitea puin manechinul. Eliza, care probabil i ngrijea
mult silueta, rmsese totui o femeie de talie mijlocie, grsu. Bustul,
cam prea bombat i ceva prea mult rotunjime subt earfa odalisc ce-i
strngea oldurile prea precis. Desigur, purta o cingtoare, ceea ce o
fcea cam eapn. Eliza nu era croit dup tiparul cel mai nou.
Plria de satin laque prea neatins. Lui Mini, strlucirea i forma
geometric a acelui fel de plrii nu-i plceau, dar erau foarte scumpe.
Amnunte multe ale toaletei: mnui de piele foarte strnse pe mna
grsu, lanul cu briliante al brrei, poeta de fr colorat, ondulaiile
recente ale pieptnturei artau o elegan de rangul al doilea, cel mult.
Cu trei-patru solitari pe degete - o avere - cercei lungi din perle albe i
negre, Eliza era o expoziie n mic a ultimelor nouti combinate fr
mult gust, dar cu oarecare discernmnt. Obrazul rotund, dar prea alb
pentru o brun, era plcut i ochii cprii, cam prea nforii, semnau
poate cu ai lui Kallipa, dac tiai c se nrudesc. Sta foarte rezervat,
probabil din dorina "de a nu se compromite". Nory spunea c joac
bridge n case de minitri i ali demnitari sau bogtai i. probabil,
purta de grij s-i ie rangul.
De altfel, neamul Hallipilor avusese la timp buna idee de a lua
oarecari pretenii boiereti, asupra crora controlul era nefolositor i al
cror exemplar cel mai bine reuit era Elena Hallipa-Drgnescu.
Ideea c doamna Eliza o ine la distan, distra mult pe Mini. Privea
pe cei care i cer titluri ca pe nite specimene interesante i pe cei care
au fumuri" de orice fel, cu o ironie simpatic sau ostil, dup cum era
exemplarul.
i pe Nory doamna Eliza o inea n respect, displcndu-i, probabil
prin contrast, felul feminist i intelectual al fetei.
Pe scar, la intrare, Lic Trubadurul fusese elementul de legtur,
care fcuse din ei un trio-allegretto".
Doamna Eliza avea n schimb un ce foarte plcut, o mic urm de
debit peltic, care mldia numaidect inuta ei prea eapn i i da o
infrmitate simpatic. Gura neregulat, cu buze cam mari, pe dini care
se nclecau n fa, nu era corect, dar nu era urt.
- Are picior frumos! declar Rim, aplecndu-se spre Mini.
Echerul trupului i era aa de lung, nct reuea s devie confdenial
pe distana de la birou la divan.
Mini se uit rznd. i aminti gluma lui Nory cu cizmarul neam.
Pare c pointura doamnei Eliza interesa i ea pe Herr Professor Rim." Era
cumva n cutarea permanent a pantofului Cenuresei? Nu-i socotea
oare cariera svrit? Dup epoca de ambiie, dup studiile istovitoare,
dup cercetri care ceruser o munc grea de memorie i de voin, prin
care reuise s parvie, doctorul Rim cerea oare vieei s-i aduc acum
jertfe pe altarul catedrei cucerite?
Buna Lina, cu existena ei modest i laborioas, i prea pesemne o
piedic, de aceea o sfredelea cu vorbe rutcioase, aa domol i rspicat
cum glsuia. O ura, ai f putut zice, dup dezgustul care sluea sluenia
lui cnd vorbea de ea. Iar Linei i era fric de el, pur i simplu.
Piciorul doamnei Eliza era, n adevr, perfect n felul lui. Mai delicat
dect te puteai atepa, cu glezn fn, cambrat" i cu pantof de lac cu
bucl mare de ader.
Mini fu desftat descoperind acea bucl. Era ceea ce atepta ca s
cunoasc pe deplin caracterul doamnei Eliza. Adaog o schi nou pe
albumul vederilor interioare.
Mini consult ceasul de mn. Se nsera frumos. Prin geamul larg de
lng divan se scobora o sear fn, melodioas. Era enorm de mult cer
afar.
n acea plutire Mini i nchipuia Cetatea ca pe o cingtoare, o
simea acolo n jur. O cingtoare aa de apropiat i de scump nct
prea fcut din nsei acele fbre care susin n fptura noastr
substana difuz, din nsui trupul propriu, care, cu tria lui, ne ncinge
dispersiunea fuid a sngelui.
Ar f plecat ncet de-a lungul strzilor, dar nu vroi s dea semnalul;
poate c Lina dorea s prelungeasc vizita doamnei Eliza. Discutau
mereu afaceri, probabil de familie, pe cnd Trubadurul, cruia Rim nu-i
adresa nici un cuvnt, arunca lui Nory, de departe, ochiri repezi i
sursuri de bun nelegere. La Tecuci, n mahala, sau n mahala la
Bucureti, ca i n biroul lui Rim, Lic i pstra apucturile. Nu avea
nici o ndoial asupra persoanei lui, era sigur c e biat frumos i c
asta e o moned curgtoare pretutindeni. Ca i doamna Eliza nu bnuia
c formula se schimbase. C chimniy-ul i Mon hornine nlocuiser
romanele - e drept c la aceiai lutari; c trubadurii moderni aveau
talie lung, pantof lungi, fa spn, pr rar fr de frez, micri silnice,
mers rigid, dezgust i lene, epuizare real sau prefcut, care s lase s
se neleag c temperamentul lor era lipsa de temperament.
Nu tiau c partenerele trebuiau s aib manechinul redus; pe
busturi nguste, sni a cror ncercare neizbutit s puncteze mai
scabros ca orice forme voluptoase, tenuri sarbede, ochi exagerai, mini
deirate.
Modele create pentru dansurile noi sau din fermentul ultimelor idei
ale civilizaiei extreme. Era modelul european, cel a crui factur era
rezultat din fenomenul prefacerei lente, n confict cu accidentele
brusce. Modelul care n Apus rezultase din decadentismul secular al
nababilor, trecut prin vrtejul nebun al rzboiului: aci, n ara asta
proaspt, cum oare se modelase la fel? Cci nu mai era vorba nici de
hainele nici de ideile care se imit. Era nsi croiala fzic a fpturilor.
Procesul de infuziune prin toi porii statului, prin toate receptoarele
individului, era legea de progres a rei ei; era oare acum i o infuziune
prin toi porii trupului creator, un nou agent de conformare a
proereaiunei? se ntreba Mini. E drept c alturi de poporul primitiv,
pstoresc, sau care umbla agale pe drumurile civilizrii, era o ptur
dictatoare, care permanent exprima acel ciudat procedeu de a se nivela,
prin salturi repezi, de a-i nsui i identifca regimul de existen cu acel
al popoarelor contimporane. Sistemul era, de altfel, lesne de formulat: a
adopta nti, a se adapta ndat, a se ptrunde pe urm. Era o metod
invers. Aezau nti etajul pe piloni i apoi lucrau de la el, n jos,
tencuiala.
Rezultatul era o superfcie iniial, dar i o admirabil elasticitate de
susinere. Mai ciudat ns dect orice alt era aceast identifcare a tipului
fzic. Ai f putut zice c cerebralitatea i vizualitatea au o parte enorm n
concepere i c mamele gravide, impresionate de lecturi i cinematograf,
i formau copiii n raport cu eroii crilor i ai ecranului. Paradoxul nu
ar f fost lipsit de adevr. Poate l completa educarea precoce a ochiului i
a timpanului n puericultura modern, cnd copiii sunt implicai n traiul
adulilor. Dar poate c era numai pleiada numeroas a intelectualilor
rvii de izbucnirea violent a rzboiului i cioplii n reducie de noul
regim alimentar ca i de cel moral; erau acei care nu compun o naie, dar
o reprezint n toate ocaziile, care nu cer dect aspecte; acel prim rnd
pus n fa la toate spectacolele. Ceea ce fcea ns pe Mini s surd era
c cei ce stau la spate formau tocmai numrul de rezerv, cel de
cpetenie, surpriza i resursele fabricaiei, punerea n circulaie a ultimei
nouti morale i anatomice. Admirabil timp, totui, n care circulau nc
exemplare din toate generaiile, cnd puteai nc vedea femei care ar f
putut umbla lin i majestos purtnd un peplum, cnd existau attea forme
tranzitorii spre o plastic viitoare.
n jocul simultan de prefaceri, nu tiai dac sunt nscui din
literatur sau sunt nsei modelele din care literatura extrem se
nscuse. Baudelaire i Verlaine, acum clasici la lectur, circulau subt
mii de forme umane i omul decadent era omul normal, cel de toate
zilele, pe care fraii mai mari l priveau nc cu mirare i care atepta
abia s devie clasic la rndul lui i s fe nlocuit.
Subt aparene ntortocheate, sufete simple se trudeau s duc un
trai complicat, i fri echivoce triau subt frme vechi i oneste. Un
iarmaroc!
Fata de mahala dispruse sau era exotic, i profesiile noi, ple-
beiene, dactilografa i manichiura, schimbaser forma mahalalei.
oferul era chintesena biatului de mahala trecut prin mecanic ca prin
foc, pentru a lua forma select care ieri nc ducea la orice". Se nlau
ns acum pentru marconisme aeriane nite antene subiri, care dau
perspective noi biatului de la electric".
Lic Trubadurul era un preios eantilion prin care nu se pierdea
modelul de mai alaltieri. Flexibil de mijloc, cu ocheade repezi pe subt
gene negre, nepstor, hotrt i grbit, cnta i juca dup romane
demodate.
Curajos i ncntat de el i de via, lucra voios dup formula veche.
- Te vd! i strig Nory, care lua numaidect tonul. Lic nu-i pierdu
cumptul.
- Viu acum! i, cu ceaiul n mn, nebunatec, se aez lng el, i
oferi o tartin aa cum dai, la grdina zoologic, dulceuri vreunui
animal care adulmec.
Nory rdea aa de tare c se nec.
Mini fu scuturat brusc de o plictiseal, de o indignare nespus. Ce
cuta acolo, ntre acei oameni uri, banali, cu care nu avea nici o
afnitate, ea, care-i rupsese toate aderenele? De ce pierduse azi atta
timp, n loc s rmn n beatitudinea ei singuratic, cu simirea fericirei,
ca o perl n scoic, ca i ea hrnit din cochilie, ca i ea aderent!
Cu toate astea, era acolo, fe burghez, fe intelectual, un mediu
destul de ridicat, dar chimia lui era azi descompus de un singur
element, de acel Lic. Acel trubadur de mahala, care, n mijlocul unui
birou de intelectual, fcea cu ochiul unei directoare a feminismului, ca la
hor; acel Rim momifcat parc i care prin ochelari prea a nu vedea
dect ce vrea, i anume gleznele femeilor; Lina cu boala ei de veri i
verioare i ea nsi, Mini, care pentru a-i complecta ierbariul se vrse
n aa buruieni!
Se simi micorat. Cercul de izolare, care o aureola obicinuit, prea
ntunecat ... Mini credea c n jurul fecruia, undele simirei rspndite
nu se risipesc, ci se condenseaz ntr-un nimb. Trim, astfel, nconjurai
ca de o pavz de emanaiunea noastr spiritual n jurul formei
materiale. Stm alturi unii de alii, desprii totui de acele aureole
care la unii sunt abia o dung subire, la alii o a doua form. n acest
bloc de materie i de imaterialitate, de substan spiritual a mulimei
omeneti, se fac de la un nimb la altul schimburi i atingeri, dumnii
sau acorduri care preced i determin ciocnirile concrete.
n unele zile privilegiate, Mini, printr-o sforare, zrea, n lumina
mare n care plutim, desenndu-se acele forme nimbate. Unele erau
asemeni unor imagini pe jumtate suprapuse, cu o dubl aureol de
cercuri ngemnate n jurul capului oval; altele, un vlmag de
suprapuneri; cteva, bine nchegate i izolate statornic; multe din ele
rtcite de puterea coeziunei i rtcind n materialul spiritual inform,
lrgindu-i nemsurat i diluat proporiile aureolate i descompunndu-
i substana sensibil spre pericolul dizolvrei n spaiu.
Aa i apreau lui Mini, nimbai felurit: amanii, mulimea n lupt,
nelepii, descumpniii!
Cum oare niciodat instinctul unui pictor modern nu redase mai
bine dect sub forma unei lumini noi a carnaiunei sau unei renovri a
proporiilor, nu redase mai convins i mai expresiv a-ceast mbinare de
opacitate i de strvezire, pe care cei vechi o concepuser rudimentar pe
icoanele rigide, n vulgaritatea stemei de aur, n cercuirea luminoas
bizantin sau prerafaelic a Madonei nimbate. Eclipsele, incursia
violent a negrului n alb, sau invaziile luminei n tenebre, fuseser
destui de speculate n culoare ca i n simire, dar Mini acum se gndea
la senzaia rar a fuzionarei acelor nimburi deopotriv transparente, la
voluptatea acelor contururi armonioase de atome, impalpabile, la
penetraiunea luminei n lumin, la ceva fr de realizare n cuvnt i de
o realizare senzorial deosebit. ndeplinit, ea lsa fpturei fzice
capaciti de bucurie neasemuit n gesturile simple ale vieei.
Mini se mira de atmosfera joas de azi a interiorului Rim. Totui
avea convingerea lucrurilor relative. tia ce trziu se aplicase la scen
platforma mobil care era o lege curent a vieei sociale. Nivelul, aa zis
fx, al Rimilor avea urcri i coborri freti, dup ponderile i valorile n
funcie.
- Dar pe Mika-Le o cunoti? ntreb pe Rim.
Gtul lui Rim pru a se lungi de mirare. Numele bizar i era strin
pesemne.
- Pe Mika-Le, fata cea mic a doamnei Lenora Hallipa ... cea care ...
Mini se opri gndindu-se c povestea lui Mika-Lc era prea lung i c
nu e nevoie s o afe Rim dac Lina nu i-a spus-o. Lina, probabil,
pstrase secret aventura verioarei cu zugravul, pentru a ocoli aprecieri
neplcute asupra familiei.
Rimul era ct se poate de moralist i predica neobosit.
Ce miop e omul, cu el!" gndea Mini.
Ea nu credea pe Rim virtuos, fr s f putut spune de ce. Nu
numaidect pentru c ntrevzuse ce form avea trupul lui sufetesc. Nici
pentru c doctorul admira exagerat plastica Lenorei i avea slbiciune de
nuduri picturale. Nici pentru c i plceau gleznele si avea o introducere
special pentru fete la cursul de anatomie!
Nu-i cunotea nici o alt pctuin; dar acea puritate de moravuri
nu o convingea. I-ar f fost, desigur, cu neputin s cread pe doctorul
Rim vrednic de vreo aventur sau destoinic de vres pasiune. i fcea
impresia unui om de maculatur cenuie, nu de carne i snge, ns cnd
l auzea predicnd virtuile, Mini avea pe buzele gndului ascuns sursul
sau, n trupul interior, revolta.
De ce? Percepia lui Mini era un ogar bun, care i mirosea vnatul?
Acel iezuit nu era pctos cumva, dar nici moral. Era, desigur, ndoielnic.
Mini credea c doctorul Rim va rmne astfel pentru totdeauna, clar
ca n ziua discursurilor funerare asupra naltelor sale virtui, i va rde
pe dinuntru. Nu doar c Mini se gndea la moartea bietului Rim -
dimpotriv, lipsa lui de pe decor i-ar f tirbit din obiceiuri i, mai ales, ce
ar f devenit descoperirile pe care le ndjduia de la dnsul!
Nici nu avea Mini vreo imaginaie crud i asasin: dar la ea, gndul
i completa ndat circuitul de la punctul iniial la consecina din urm.
Avea vitez i permeabilitate spontan. De la moartea lui Rim, trecut
direct dincolo" i, nchipuindu-i un tribunal al spiritelor superioare n
faa cruia ar f aprut Rim i ea ar f fost mrturie, ntindea mna
solemn ca s rspund:
Avusese Rim vreo vin la activul lui?"
Nu!"
Era Rim un om necinstit?"
Nu!"
Era Rim un om moral?"
Nu!"
Mini lu de pe birou albumul, n care Rim i artase pe Lenora. Era
un album mic, plin de fotografi felurite de familie. Cuta a le stabili
identitatea i a le urmri transformrile. i fcea din asta un joc care o
pasiona. Lenora era acolo la diferite epoci, n poze multe i felurite. ntr-
una, cu fruntea goal o rochie nchis la gt, prul neted i ochii mari,
znateci, nu o recunoscuse deloc. Trebui s o asigure Rim i Nory c e
ea.
Acum cele dou grupuri fuzionaser i conversaia prea a se
apropia de sfrit. Mini auzi c e vorba de o strad care apuc pe colo i
nu pe dincolo i fu nduioat de reamintirea Cetii vii, ca i cum cu
vorbele lor atingeau arteriola unui trup voluptuos i scump. Pentru a nu
face pe Rim curios asupra lui Mika-Le, deoarece Lina nu vroia s se
cunoasc episodul, i spuse cu indiferen:
- Fata mai mic a Hallipilor nu seamn deloc cu mam-sa
- Lenora e incomparabil! svri Rim discuia. Apoi: E ora
quartetului. Ieim mpreun! zise ngrijat.
Mini ridic minile n semn de aprare. Sufetul ei pusese refuzul n
micare, n chipul cel mai evident.
Rim rse, adic i art dinii galbeni. Era bine dispus i probabil
inea i el s-i fac preumblarea singur.
Mini i-l nchipui, cu aere doctorale, cu gambele lungi i pai
metodici, cu redingota larg i plria tare.
- O birj, Rim? zise Lina, care nu-l pierdea, se vede, din ochi.
- Da! Sciaticul! explic Rim cu melancolie.
Se scular toi. Nory se repezi la cuier s-i ia canotierul". Doamna
Eliza invit pe Lina struitor s vie s o vad nainte de o plecare
oarecare. Lic se sucea pe clcie. Salut de departe i n grab pe Rim.
Observnd c Rim nu se deranjeaz, Mini uit i ea s-i rspund la
salut, dar Trubadurul se ntoarse pe clci i, pocnind degetele, nsoea
doamnele, desigur fuiernd muete pe buzele nrvite.
Mini se slt spre doamna Eliza, care, acum graioas de plecare, i
exprima ncurcat i peltic sentimente de simpatie. Lina sau Nory
trecuser, desigur, pe acolo cu vreo biografe amical.
Ca s nu plece cu grupul, Mini rmase nc pe loc. Cnd iei din
birou peste un minut, ca s-i ia ziua bun de la Lina, doamna Eliza i
Nory erau plecate i Trubadurul cu mna pe ua ntredeschis vorbea cu
Lina. Nu-i auzi nici glasul, nici vorbele. Lina gfia tare.
Figura tnr i trengreasc a lui Lic era asprit i contractat.
Era aprins la fa i, cu bucla czut peste ochi, prea un coco necjit
cu creasta vnt. Fu numai o clip. Dete pe spate freza, cu mna subire
cu inel lat de aur cu rubin fal, i cu buzele strnse pentru fuier, cu ochii
pe subt gene, sri peste cele cinci trepte pe urma celor dou doamne.
- Ce, i tu pleci? zise Lina, ca i cum nu era fresc. Mini rmase cu
plria n mn.
- Stai la mine la mas. Rim ia cafeaua la Schmidlini, pentru quartet.
Abia scap de cafea cu lapte i singur nu am poft de mncare.
Mini se gndi la plimbarea fcut n amurg pe strzile aproape goale.
Afar lumina desfcea muselina de culori blonde. Dar cum ceasul ei de
mn nu arta ora i locul care te cer, rmase.
Singur acum cu buna Lina, putea tri n gndurile ei fr de nici o
turburare. Intr n birou, de unde Rim dispruse, i dete drumul
geamului larg de lng divan, ghemuindu-se ntr-un col. nuntrul odiei
era umbr.
Vroi s spun Linei s-i vad de treab, dar i fu lene. Lina era i
plecat. Intr dintr-o dat n amurgul simirei.
i tria zilele pe mersul soarelui. Limpede i vioaie dimineaa, chiar
dac ceasurile se scurgeau deopotriv, aduga cu fecare or o povar,
aceea a muncei de pe lume, aceea a intensifcrei luminei, apoi scpata
deodat cu soarele. Uneori i simea plecarea printr-o spaim, o stingere
interioar, o dosnicie sau o umbr n care sufetul dibuia ngrijorat
drumul. Alteori era o melancolie uoar i covritoare.
n seara aceea era o dizolvare total n umbrele fne. Subt lumina
palid, trupul i sta inert ca i al obiectelor din odaie i gndurile,
simirile, ncetndu-i freamtul, aipeau, plecnd capete gingae pe
umrul fericirei.
Dispru n somnul uor al contiinei un timp incalculabil. Pn cnd
Lina i puse mna pe umr i o chem. i surse. Nu ar f putut spune de
unde se ntoarce, dar se odihnise n spaiul blnd al unei viei
intermediare. Cu toate c trecuse singur acel ceas al amurgului, nu-i
simise singurtatea ci privegherea.
O aromise prielnic i acum putea ndjdui ziua de mine, ale crei
ceasuri concentrice o vor duce iar n miezul viu al traiului, o vor urca la
meridian ca i soarele, iar seara va f iari un prag trecut de mn.
Gndul lui Mini vedea acum imaginile naive ale serilor: zna cu
degete pe pleoape, zna cu degete pe buze. Basmele i chipurile ingenue
ale povestei se amestec astfel printre aventurile i siluetele rafnate ale
vieei prezente, n gndurile omeneti, ca ntr-un Veglione tumultos, unde
mofuzul Pierrot, arlechinul cu clopoei, fracul sinistru, toga ridicol,
clovnii nenumrai, Hamletul nesbuit trag n dansul lor vedenii albe,
nvluite n vlurile diafane ale idealului i nconjur ngmfrile cu rochii
perlate, cinismul n maiou de baie, pijamalele neruinrei curente,
uoarele aeroplane ale dorinelor contimporane, scafandrii necuviincioi
ai fundurilor de sufet.
- Cu mmligu, Lino! Cu mmligu s-mi dai smntna.
IV
Dejunul prepelielor fu destul de monoton. Mini gsi pe Rim n
conciliabul cu Lic. Cu diapazonul jos al vocei, aa cum l aveau
amndoi, prea o discuie ntre mui. Rim opri din treact pe Mini, care
se strecura discret, i, bine dispus, o invit n birou. Lic salut scurt.
Totul era c n audiena asta Rim prea cel mulumit. Fcndu-i
socoteala c Linei i-ar place ca vrul s aib rgaz pentru jalba lui, nu
vroi s rmn i declar c e mare amatoare de a supraveghea miastr
pregtire a prepelielor.
Rim i frec minile deznodate, ca semn de bucurie pentru dejunul
fain. Era aa de mulumit nct Mini, care l cunotea, fu nevoit s
cread c a fcut o mic, ct de minuscul rutate Linei.
Rim declar cu un entuziasm grav c Hallipa era un om distins, un
vntor admirabil, un muncitor demn de stim. Pcat c era aa de
necjit; Mini ntinse urechea. Lcomia nu explica ndestul ditirambul.
Elogiul lui Hallipa n vorba lui Rim era ceva neobicinuit i admiraia lui,
strmutat de-a dreptul de pe Lenora pe brbatul ei, o surprindea i o
ndruma spre nouti mari.
- S f vzut ieri ciorchinele de psri calde! Le-a adus bietul om, el
singur.
Hallipa n form de biet om" era ceva peste fre! Lina ntreb mai
nti cu ngrijorare ce fceau Rim i Lic, i cum Mini, ca s nu o sperie,
i spuse c vorbesc linitii, uurat dintr-o parte, ncepu a mrturisi
grijile mari pe care i le da verioara.
Mini af c de un an i jumtate, de cnd nsoise pe Lina la
Prundeni, n ziua scenei celei mari, lucrurile nu mergeau bine. Lina nu
ncetase de a se duce acolo aproape regulat de dou ori pe sptmn.
Nu de plimbare ca altdat, ci de mare nevoie i cu adaosul unei osteneli
la toate celelalte.
Aadar, starea Lenorei nu se mrginise la scena cunoscut. Nu
fusese, cum s-ar f putut crede, un apogeu al suprrei, ci numai primul
semnal de alarm al unei stri prelungite.
Lenora urmase s aib mult timp aceleai crize de inim i de nervi
i aceleai leinuri ciudate. Erau nsoite, ca i atunci, de alternative de
dragoste i de mnie pentru Doru, care era subiectul i obiectul principal
al strilor ei.
Doru speriat chema mereu n ajutor pe Lina, care, n afar de
valerian i eter, nu putea lucru mare, deoarece predicele rmneau fr
de ecou. Un tratament de injecii neurotonice adusese totui ncetinirea
acelor manifestri. Atunci Doru se rentorsese la ocupaiile moiei, care
nu cunoscuser niciodat atta prsire i se rzbunau. Avusese cu att
mai mult de lucru cu ct o serie de complicaii se iviser. Lina crezuse c
totul, n sfrit, merge bine. n adevr, Lenora devenise chiar prea
linitit, prea tcut asupra celor petrecute. n intervalul sta bun" se
putuse strecura cstoria Elenei cu Drgnescu, fr de nici o scen din
partea Lenorei. Mini se ntreb cum oare energiile de rzvrtire ale
Lenorei fuseser complet stinse? Care era pricina? Medicamentaia? Nu!
Sau ntr-o msur foarte mic. Era evoluia ei sufeteasc.
Totui Lina povestise c, deodat cu ast ciudat atonie, Lenora era
o adevrat senzitiv. Pentru orice zgomot, pentru orice cuvnt pronunat
mai tare se emoiona, avea palpitaii, sta culcat, dar fr s protesteze.
n jurul ei era un complot al tcerei, de la cele mai mici lucruri la cele
mai mari. Se umbla uor, vorbea abia. Uile erau vtuite, nimic din
treburile casei, din ntmplrile traiului nu ajungea pn la ea. Pianul era
nchis findc i fcea ru. Tremura la orice sunet. Nu era un capriciu,
era o stare de fapt. Ea nsi nu avea nici o sonoritate. Tot ce-i spuneai o
lsa rece i rspundea abia sau deloc. Primea fr nici un fel de
comentariu ngrijirile Elenei, iar ca rspuns tandreei lui Hallipa avea
gesturi mecanice, fr de elan. El o trata ca pe un copil alintat, dup o
boal rea, cu o satisfacie recunosctoare pentru faza asta prielnic, care
i ngduia s rosteasc, dup voia lui, afacerile aa de importante ale
moiei.
De altfel, nu o mai considera ca pe o bolnav! n afar de cas,
povestea pretutindeni cu mulumire c sanatoriul vienez fcuse minuni
i c Lenora era complet restabilit. Era chiar convingerea lui.
n timpul sta Hallipa stabilise aproape totul cu Drgnescu, un
candidat protejat de el i pe care l stima ca om i ca situaie.
... Ct era de curios, fa de mersul de odinioar al lucrurilor n
menajul Hallipa, faptul c Lenora nu tia n momentul acelor deciziuni
nc nimic!
ntr-o zi care pruse lui Doru mai potrivit, aezat cu ziare lng
dormeusa ei, ca de obicei dup-mas, o ntrebase ce crede despre
rostirea Elenei, destul de mare pentru a f la casa ei. Lenora aprobase
fr nici o obiecie i tot planul, prescurtat de Doru, se strecurase fr
greutate n auzul ei distrat.
Numai Elenei, Lenora i spusese, cteva zile dup vestea asta, cu
oarecare nelinite:
- Are s fe mult zgomot cu logodna i cu nunta? Elena atunci
proftase pentru a-i face cunoscut tot aranjamentul: nici o logodn alta
dect cuvntul dat; ginerile, foarte ocupat, nu putea veni dect foarte rar
la Prundeni, i nunta n cas... la moie sau la Bucureti. Lenora pruse
mulumit i nu ntrebase nimic mai mult. Adormise pe loc, foarte adnc.
... Ce era oare nevoia aceea de linite! Ce asculta oare Lenora
nuntrul ei, n acea tcere?...
Mini ntreb pe Lina dac verioara nu avea alt atitudine cnd
rmnea singur cu ea.
Nu! Asculta micile nouti pe care i le spunea de Rim, de Lic...
Primea ngrijirile ei cu docilitate. Att!... Cnd Drgnescu venise ntr-o zi
la moie, Lenora, pe motive de cochetrie, dejunase la ea n odaie.
Cafeaua o luaser toi n buduarul ei i vizita se petrecuse ca oricare
alta. Nu era nimeni care s turbure cu vreo impruden complotul tacit
cu care ai casei o nconjurau. Ascultnd pe Lina, care povestea cu
mulumire demersul lin al lucrurilor, Mini avu o impresie de spaim, ca
ceva premergtor unui sinistru; momentul acela cenuiu i imobil, cu o
lumin glbuie stagnant, care precede ciclonul.
Totui furtuna nu izbucnise. Cum nunta era hotrt repede,
naintea Crciunului, Elena se artase neabtut asupra locului unde ar
f mai bine s se fac cununia. Lenora se agitase, nu dormise vreo dou
nopi i ntr-o diminea ntrebase pe Elena n ce fel crede ea c ar putea
avea loc nunta la Bucureti.
Aadar, Lenora nu cuteza aproape nici s ntrebe. i ei socoteau
lucrurile normale sau mcar mbuntite? Lenora, dup dou nopi de
insomnie, punea Elenei o ntrebare indirect! Extraordinar!
Elena i explicase atunci ca pe un lucru hotrt c vor inaugura cu
ceremonie casa lor cea nou, care era pus la punct.
Astfel problema grea fusese rezolvat i, cum rochia de mireas a
Elenei atepta gata de mult i n casa lui Drgnescu parchetul chiar
fusese lustruit, nunta fusese fxat n prima joi.
Cum Lenora nu vorbise nimic, nu luase nici o msur pentru
participarea ei, lucrul rmsese nedumerit pn n ultimul moment. Abia
n ajun rugase pe Lina s vie a doua zi s stea cu ea, ca s nu-i fe urt
cnd lipseau toi la nunt; ea era bolnav".
Nu asistase deci. La plecare, srutase pe Elena fr nici un
comentariu; trimisese ns n ajun dup o femeie de cas i o expediase
la casa noilor cstorii s depun pe masa de toalet a Elenei, fr alt
cuvnt de nsoire, rndul ei de perle unic, pe care l avea de la Doru.
Gestul produsese un moment de consternare, un mic dezechilibru n
contiinele limpezi ale lui Doru i Elenei. Urmase o mare mulumire
despre progresele ei sentimentale i de sntate.
Buna Lina, povestind, avea gura nc mic de satisfacia unei astfel
de generoziti.
Mini ntreb cu insisten dac darul nu li se pruse foarte ciudat;
dac, dimpotriv, tocmai la acea epoc, nu se alarmaser de starea ei de
sntate.
Buna Lina credea hotrt c Lenora la timpul acela, printr-un noroc
deosebit, fusese mult mai bine. Era convins c totul mersese de
minune.
Nunta, la care cu regret nu asistase, sechestrat de verioara,
decursese ntr-o ordine perfect. Casa era ornduit ca un galantar;
slujise episcopul cel frumos, cu barb neagr; bufetul fusese o adevrat
expoziie de art. Era opinia suveran a lui Rim. Asistena redus era
compus din familie i din cteva persoane politice i sportive, cunoscute
mai de aproape. Cununase preedintele Consiliului general agricol cu
nevasta. Ceremonia fusese la 4, si la 8 Drgnetii plecaser la Varovia
pentru c Drgnescu avea acolo o afacere mare de export i cu oprire la
Viena, pentru a da medicilor care ngrijiser pe Lenora ultimul buletin.
Mini se interes mult de ce au spus atunci medicii. Spuseser c
trebuia mereu ngrijit de aproape, permanent observat, tratar cu
mari menajamente.
Nu prea tocmai un aviz de mare nsntoire. Dar viaa e prea
mrunit si prea grbit pentru ca cei care o petrec s aib priviri pe
deasupra, aa cum le avea acum Mini. Cei care se ocupau cu afeciune
de Lenora de la scularea ei la culcare, se deprtau de adevr cu ct se
apropiau de amnunte.
Aadar, Lenora rmsese cu o necurenie, cu acel proces misterios
care nu e chiar o boal, e o form de transpoziie a contiinei. Lenora
reaciona logic ctre sentimente i gnduri pe care le avea despre cele
petrecute, aa cum ea le socotea, aa cum nu le putea mrturisi.
Pentru ceilali totul prea absurd.
Dup primele izbucniri neputincioase, n epoca aceea de linite
aparent, i reculegea probabil necazul, medita mijloacele de a
schimba... Ce? Ceea ce fusese. Adic ceea ce era iremediabil.
Aci era punctul dureros i grav al tragediei. Cnd omul d cu fruntea
de imposibil, lupta e grozav, tocmai pentru c e zadarnic. Gndurile se
ciocnesc mereu de un fapt petrecut, deci fr de leac; voina st
ncordat spre ceea ce s-a consumat i care e n afar de puterile voinei.
Proces interior precis i oribil, ca gestul unui om care s-ar lovi cu capul
de un zid de piatr, pentru a sparge piatra zidului.
Lenora nu se putea deloc deprinde cu nfruntarea lui Mika-Le.
Fiecare temperament, pentru a rezolva aceeai problem, pune n
micare alte resorturi. Totul la Lenora se reducea la un senzualism
iniial, care lsa pe Doru acum descoperit fa de inimiciia ei pasional.
Necazul ei ncpnat vrea s gseasc izbvire pe o cale cu neputin:
ca ceea ce fusese - s nu f fost.
n loc s-i reia autoritatea acelorai deprinderi, lsnd incidentul
deoparte, nimicindu-l prin neglijare, prin reconstruirea existenei, ea
singur schimba toat aezarea i pe ea nsi.
Vai! Toate mprejurrile bune de atunci erau departe! spunea buna
Lina.
Lenora era iari ru. O scrisoare a lui Mika-Le, care i czuse n
mn din nepriceperea sau mielia babei, stricase tot. Nemernica mic o
trimisese babei, prin Ioghi, pe care l ntlnise la ora, ca s o dea lui
Doru. Era cam de felul sta:
Iubitul meu printe!
tiu c tu ai face mult pentru copila ta cea mic, dac nu ai f
mpiedicat. Totui, n ascuns de cine m ponegrete i m las n mizerie,
te rog a-mi mri pensiunea i a-mi trimite i o sum mai mare, cu care
s-mi pltesc datoriile, aa cum se cuvine fetei iubitoare i iubite a
nobilului Hallipa."
- Ce idioat! Ce pctoas! se vieta Lina.
Lenora, linitit n aparen, ntinsese scrisoarea lui Doru, care,
deprins cu nelepciunea ei din tot timpul din urm, luase lucrul uor si
cutase s se sftuiasc cu Lenora dac trebuie s-i trimeat bani,
suprat de aluziile la datorii i la numele lui, dar fr s se gndeasc la
tot ce coninea primejdios epistola funest.
Mini admir, pentru a doua oar, stilul perfect al lui Mika-Le.
Linguirea ei ndrznea, lipsa oricrei ruini i intriga fi, care toate
exprimate direct i pierdeau aproape nemernicia, deveneau accesibile i
sugestive. Remarc nc i tonul popular la acea artist prismatic.
Mika-Le era tot o falahin. Avu convingerea c Mika-Le nu premeditase
cu perversitate scrisoarea: o scrisese de-a dreptul din perversitatea ei
freasc, ceea ce era mult mai interesant. Era probabil convins c tatl
ei ar f fost acum generos cu ea, dar era stnjenit de Lenora; credea
desigur c era dator s-i dea bani si c are dreptul s-l amenine.
Favorurile lui Greg i preau insufciente i i antaja familia fr de
nici un scrupul. Mic animal cu instincte tot att de simple ca ale unor
anume insecte sau anume plante periculoase.
Lina nici nu vroia s-i aduc aminte de ziua aceea. Fusese la
Prundeni un scandal pe care elocina redus a bunei Lina nu era n stare
s-l reproduc. Doru o chemase desperat prin telefon. Pe cnd pornise cu
un automobil de pia, dou trsuri de la moie i un alt auto, mobilizat
de Doru, o cutau. nainte de sosirea ei se petrecuser grozvii. EL gsise
pe Lenora czut ntr-un fel de sincop apoplectic, cu gura ncletat,
cu un ochi vnt, plin de contuziuni i arsuri. Jumtate cuverturii,
perdeluele erau arse, Doru nu era de recunoscut: cu ochii bolboai, cu
prul vlvoi, nuc.
Slugile fugiser n toate prile i baba o luase razna pentru
totdeauna. Lina se speriase aa de tare c nu fusese bun de nimic i
trebuise neaprat s vie i doctorul de plas, cu toat ruinea. Noroc c
toate contraciile fuseser nervoase i leziunile superfciale. Lenora se
izbise ct putuse cu capul, cu trupul, de tot ce gsise la ndemn i dase
foc cu spirt patului. Nemaipomenit!
Mini socoti c scena asta, care buimcea pe Lina, nu era chiar o
abatere de la un drum parcurs destul de logic de exaltata Lenora, de la
nceputurile carierei ei tragice, pn la acele culminri.
Trecuse i asta! Se vindecase de arsuri, de lovituri, clar adio linitea
i binele de mai nainte! repeta cu naivitate Lina.
Din oriice sau din nimic, Lenora se enerva. Era o stare de furie
aproape permanent. Lui Doru nu-i spunea nimic de-a dreptul, dar era
destul s doreasc el ceva pentru ca iritarea ei s izbucneasc. Mniile
astea erau urmate de accese de melancolie. Doru vroise cu orice pre s
duc pe nevasta lui la Viena. i rspunsese categoric: Nu! Du-te
dumneata singur!"
- Auzi! s-i zic lui Doru dumneata". Era nebun... Aa crezuse i
Doru, c s-a smintit, i nu avusese linite pn nu o vor vedea doctorii
iari.
La Viena, timp de zece zile, Lenora ns se plimbase cu Coca-Aimee,
trguise, conversase plin de graie cu doctorii. O gsiser mai bine, dar
nu se putea garanta nimic. Boala avea surprize... Totui nu era nevoie s
rmn n sanatoriu.
De cnd se ntorsese nu mai era aa de rea, dar plin de capricii.
Acum vrea una, acuma alta. Acum zicea ceva, acum schimba. Doru era
admirabil. Capriciile ei i se preau un semn c s-a ntors la frea ei
adevrat i cuta s-i fe pe plac. Nu reuea. Tot pe el avea toat pica!
ncercase el s se supere, s se impuie. Mai ru! Ru de tot! Ce nebunie!
... Niciodat nc buna Lina nu cutezase s gndeasc aa liber i
sever despre verioara ei. Pentru Mini era totui limpede c amorul
pasional al Lenorei, ofensat grav, dup credina ei, reaciona prin acea
repulsiune. Era un rezultat matematic i absurd.
Ce era nc mai ru, era c ncepuse s revizuiasc toate cheltuielile
fcute cu Elena: zestre, trusou... S pretind c ceea ce i-a dat e
disproporionat cu ce a rmas celorlali. Cum venea Hallipa acas,
ncepeau socotelile. Nu se mulumea cu discuia, i cerea s revie, s fac
tot felul de acte. S asigure partea lui Aimee, partea ei, ca nevast fr
dot. Nite nerozii... Parc Doru ar f fost pe moarte... Elena, mndr cum
era, la prima vorb pe care i-o spusese Doru, fcuse nu tiu ce act de
cesiune, dar rmsese cam rece de atunci cu tatl ei.
... Hallipa, n forma asta de martir, de om zbtut, era pentru Mini de
nerecunoscut!
Dar Lenora n forma asta - de compensaiuni sentimentale n valut
- pru lui Mini mult mai nsntoit. Dar Lina conchidea:
- Dac cel puin nu ar avea crizele acelea cu melancolie in-
termitent. Nu aude. Nu vede mprejur. Nu vorbete!... Atta mai tiu i
eu din neurologie. Melancolia nu e faz bun.
- Vreo simulare! obiect Mini cu timiditate. Lina nu se supr ca
altdat.
- Nu!... Vai, nu!... Arat ru... Ar trebui s o vezi!
De felul acesta fuseser noutile ultime i foarte senzaionale
despre familia Hallipa.
La dejun domni mare linite. Fiecare, preocupat, nu bga de seam
c tace. Lina aproape nu mnc. Mini aprecie suculena prepelielor
nbuite la abur, dar nu i hazul lor, aa cum se pregtise. Rim se servi
de trei ori i fuse gata s-i ias din calm, cnd Lina i observ c e prea
lacom pentru un artritic! Despre Lic sau Hallipi nici un cuvnt. Toate
lucrurile astea dosite erau ns pondere materiale, care apsau asupra
locului i ceasului.
Dup dejun Lina se grbi s plece la o client. Mini nici nu ar f vrut
s o atepte, att se zorea; Rim declar c e foarte ocupat.
Dar chiar atunci un auto le tia drumurile de scpare. ntlnir pe
scar pe Hallipa nsui, cu hain larg de drum, cu ochelari i caschet.
Subt echipamentul acela, aa de diferit de costumul lui de senior rural,
Mini nu-l cunoscu.
- Automobilul vostru? ntreb Lina.
Hallipa aprob cu un gest dezgustat. Marele proprietar de grajduri,
pasionatul de cai, era acum ofer.
- Lenora s-a inut de capul lui! explic Lina lui Mini, n legtur cu
ceea ce vorbiser.
- Nu vezi pe Eliza? atrase atenia Doru.
n fundul automobilului mare, capitonat cu piele de cprioar, ca i
cum Hallipa i-ar f jertft toat prada vntoreasc, sta o momie
acoperit de mantale, pleduri i voaluri.
- E atta praf! explic peltic doamna Eliza nsi lui Mini care se
apropie, pe cnd Doru vorbea animat Linei. Rim i privea de la fereastra
biroului dar fr s se mite. Lina aduse un pachet cu comisioane ale
Lenorei, i Hallipa, dup o inspecie a mainei, o urni cu ritualul
obicinuit al pomprei, pufuitului, trompei, ls un praf nesuferit i
mirosul acela de benzin ars aa de rnced. Mini se gndi la timpul
trecut cnd probabil oraul, n ceaa prafului uor, ridicat de droti i
cabriolete, va f trimis n aer o boare de grdini, parfum aspru de iarb
ars i de pmnt; miros lene de micsandre oflite de amiaz.
Peste drum de Lina, o csu bondoac, pus piezi, avea n
grdini rzor cu busuioc, dar n colul strzei o cas nou sta
spnzurat pe ase etaje; o felie nalt i ngust, cu o singur faad, la
triunghiul ei, care arta celelalte dou laturi zgrunuite de o tencuial
oarb, pesemne n vederea unor proiecte de aliniere viitoare. Din
rmie i din inovri, Cetatea i compunea prin aspecte mobile
caracterul ci ca i pe al locuitorilor, l schimba necontenit prin adaptri
grabnice, prin irupia planurilor noi n vechiul pitoresc.
Locuitorii ei de acum erau o generaie care copilrise sau apucase la
bunici csuele cu rzoare, care locuiau nc n confortul cldirilor acelea
rsfate, egoiste, pe care fecare le avea pentru familia lui proprie, aa
cum nu erau n alte capitale: acele rez-de-chaussee cu arhitectura lor
cochet i variat; sau vile abia mansardate, altele, mici oteluri de stil,
care toate dau oraului un aspect de vilegiatur luxoas, cu excesul unei
grdini proprii, cu transplantarea brazilor i fantazia pergolaurilor,
acoperite de plante urctoare capricioase, de drglenia amoroas a
trandafrilor, mruni sau de ciorchinii lncezi, galbeni i violei ai
salcmilor trtori, sau de cine tie ce alte bizare roade ale grimpantelor
delicate. Viziuni de case dup care te ntorceai la col de strade albe, ca
dup o femeie elegant i parfumat fn; balcoane suspendate n
verdea i fori, cu un decor, n faa crora trectorii, pe care nu i zorea
goana traiului, se opreau vistori o clip, aezndu-i acolo, n cuiburile
frumoase, odihna iluziei. Abia de curnd bulevardele cptaser
gravitatea edifciilor netede, nalte, impuntoare, aliniate, dar prezemnd
diversitatea faadelor noi; iar pentru un viitor poate c iminent - aa erau
de repezi prefacerile - apreau imobilele mari de raport, se proiectau
disproporionate i ponderoase pe armonia graioas a restului, azvrlite
pe proiectul unor strpungeri, unor exproprieri i artere, totodat
probabile i problematice. Mini fu cuprins de fzionomia Cetei.
- Ce fat de treab Eliza asta! Nici n-a f crezut! zise Lina.
- Da! rspunse Mini distrat.
Lina se despri de ea pentru a se duce la o client n Izvor.
- Aa departe te duci, Lina? o ntreb mainal.
Lina strnse din umerii ei cam gheboi, de iobag modern.
Mini o salut cu mna i porni sprinten, croindu-i, prin strzi tiate
pe muche, drum drept spre centru. Lunecnd sinuos, rochia ei alb, ca o
barc unduioas pe care o duce apa drept la debarcadere voioase, mereu
mai vioaie spre miezul oraului viu, strbtu n piezi Calea Victoriei,
unde manevra ei grbit i prudent cerea meteug ca s se strecoare.
Rzbi totui, ocrotit i imun.
V
n casa boiereasc de pe moia Prundeni, lucrurile aparent in-
sensibile aveau s vad fapte neobicinuite. nsi linitea lor nu mai era
respectat. Erau martori tcui i neputincioi ai unor perturbri
nencetate.
E pcat c nu se poate ti n ce fel obiectele, n acel vestigiu de via
care e nchis n ineria lor, sunt agitate de agitaia oamenilor? Ce fel de
impresii primesc prin moleculele lor i ce efect are ctre raiunea lor
geometric, spirala incandescent a nebuniei omeneti.
Strile succesive ale Lenorei n diferitele faze ale boalei, cltoriile
neobicinuite aduseser mare dezordine n fzionomia, timp ndelungat
aa de statornic, a interiorului Hallipa. nsui pianul, inviolabil, fusese
la cine tie ce zdruncin mpins deoparte, i dispoziia camerelor, a
mobilierului, suferise fuctuaiile unor destine rele, care se legau strns
de ale oamenilor pe care i slujeau. Grdina se resimea cea dinti de
neglijena stpnilor. Nu fusese complet nelucrat, planul i primele
ngrijiri se vedeau, dar tocmai de aceea se simea mai tare nengrijirea. n
boschetele tunse pe jumtate, ramuri rzlee se nlau ridicol. Florile
aduse pn la dezvoltare, apoi prginite n plin eforescent, ceea ce
fcea mai vizibil necazul lor, amestecul de putregai al corolelor bolnave
cu frgezimea celor care mboboceau. Seceta nglbenise gazonul; pe
aleea creia nu i se mprosptase nisipul era puin noroi, de-a lungul
moiei ntregi, o privelite de incurie a holdelor totui bune.
Porile nchise ermetic i o staie lung pn cnd vizitiul s se
trudeasc singur ca s poat asigura intrarea, pe cnd, tcute i
serioase, Mini i Lina ineau hurile.
Mini nu refuzase s nsoeasc pe Lina, amica Nory find n ultimul
moment reinut de afaceri ce nu se puteau amna.
- Singur nu m duc! suspinase Lina.
Situaia ei era, n adevr, cam anevoioas. Hallipa fcuse la ea un
apel suprem pentru a decide pe Lenora s plece de la Prundeni la
Bucureti, la doctori... Nimeni i nimic nu o putea ndupleca i Hallipa
declara c lucrurile nu mai pot rmne aa cum sunt. Avea convingerea
c Lenora era de-a binelea nebun... O astfel de presupunere nu ar f
putut veni lesne n mintea lui sntoas; trebuiau motive puternice i
dovezi sigure pentru ca el, care nu avea nici subtilitate, nici exageraie,
s ajung la aa concluzii precise i tragice.
n ultimele trei luni, Lenora cptase un fel de manie a persecuiei.
Privea pe toi bnuitor i n special pe Doru.
n loc de forma mnioas cu care l chinuise pn atunci, acum se
socotea victim.
Credea c Hallipa duce o ntreag campanie de nelegeri ascunse cu
Elena i Mika-Le, cu dispreul voinei ei. Avea insomnii si detepta pe
brbatu-su pentru a-l neferici cu plngeri fr de sfrit, n care revenea
acelai leit-motiv: toi n jurul ei petrec, comploteaz, se mbogesc, i ea
e lsat pe drumuri. Elena acapara toat averea i Mika-Le consuma
restul. Coca-Aimee, prsit de tatl ei, era o dezmotenit i ea, soia, o
ceretoare. De biei nu pomenea nimic. Erau dui n Germania pentru
diplom, deoarece nu fuseser n stare s absolve liceul la Bucureti.
Jelaniile astea sinistre durau nopi dup nopi. Ziua, palid, obosit,
cdea n melancolie, mereu culcat, atins de o debilitare care fcea
acum lenevirile necesare. Alteori se vita de urt, cerea s fe distrat i
nu vrea s rmn singur.
Lina, care venise necontenit, neglijndu-i chiar spitalul, ntmpinase
un ultimatum din partea lui Rim: el, sau familia.
Firete, preteniile legitime i argumentele sumare aduse de doctor
erau fr tgduin.
Lina, de nevoie, i rrise vizitele si Lenora atunci ceruse ea singur
pe verioara Eliza. mprejurrile i erau favorabile. Tocmai divora i avea
putin s dispun de ea. Eliza venea aproape zilnic, dus i adus cu
mare pomp de Doru, findc era fricoas, plin de mofturi. Uneori
rmnea cteva zile n ir la Prundeni, dup care descoperea c are o
mulime de treburi acas. De fapt, era nostalgia capitalei. Dup ce se
stura de Lipscani i de Calea Victoriei, se ntorcea iar la moie.
Caracterul ei convenea Lenorei; era vorbrea i de bun dispoziie
permanent, linguitoare din fre, tocmai pe placul bolnavei. n schimb,
lene, cochet, nu aducea nici un ajutor gospodriei, dimpotriv,
complica lucrurile, pretenioas i cu nenumrate mici manii. Se iveau
difculti permanente pentru splatul, clcatul, plisatul lingeriei,
rochiilor, care nu sufereau o cut.
Hallipa n tcere, dar plictisit, primea toate reclamaiile ei i ale
personalului i, avnd nevoie de toi, cuta a stabili pace. De altfel,
prezena Elizei nu-l uura prea mult. Lenora se arta tot nelinitit cnd
lipsea i de ndat ce venea tot nemulumit de prezena lui. Motivul
pentru care Doru socotea pe Lenora grav bolnav era tocmai respingerea
din ce n ce mai mare pe care i-o arta lui. Nimeni ca el nu putea ti ce
absurd era o astfel de antipatie pentru el, care fusese obiectul unei
pasiuni neobosite, obositoare chiar. Starea de acum a Lenorei nu putea f
dect anormal.
Desigur c nici el nu i da seama exact de mrimea dezastrului.
Cuprins de ntmplri, nu avea rgazul s vad toat schimbarea fcut
n aezarea lsat de prinii lui. Nu pricepea c era nsi dizolvarea lui
familial.
n afaceri, preocupat de cerinele zilnice, constrns de socotelile
urgente, de tranzaciile nevoite, nu avea timp pentru o privire de
ansamblu, ca s poat judeca dezordinea n care i era averea. Voiajele la
Viena, cheltuielile fr nici o putin de prevedere, pricinuite de boala
lung a Lenorei, mpiedicarea lui de la supravegherea moiei, pe care
altdat nu o prsea din ochi i din mni, mprumuturile zdruncinaser
bilanul. Tria acum permanent din aranjamente pe a cror gravitate nu
o simea, nlesnite find de Drgnescu. Slbirea autoritei n interiorul
casei i dezagregarea treburilor n afar era situaia actual.
Lina, de-a lungul drumului, struia n recapitularea acelor m-
prejurri. Nu se stura fcnd elogiul Elizei. Nici nu s-ar f ateptat s fe
aa de sritoare, s-i lase partidele de cri i plimbrile ei nelipsite.
Cu Lenora era de o rbdare si de o voioie fr de seamn. Ea nsi,
Lina, nu i se putea compara. Lenora nu avea, mai ales, nevoie de ngrijiri
medicale. Eliza i citea jurnale, fcea pasiene i i lucra tot felul de haine
de cas, find foarte priceput n croitorie. Ajuta chiar pe Doru s-i ie
registrele foarte complicate, nu tia deloc contabilitate, dar copia cu
bunvoin. Doru, la nceput, se artase plictisit de prezena ei. Mereu
nevoit s fac pe cavalerul, cnd era aa de suprat i ocupat. Mereu pe
drumuri, ducnd-o i aducnd-o. Nu putea ns ocoli nici o osteneal,
deoarece Lenora o luase subt ocrotirea ei n aa fel c devenise persoan
inviolabil, n urm Doru, fa de serviciile aduse de prezena ei,
ncepuse a o mai ngdui; totui simea nevoia s pun capt
balamucului care era pe capul lui.
Nici nu se mai brbierea ca lumea. Parc era un mo; avea fre albe
multe prin barb, nu mai avea timp de nimic!
i murise un cal de curse i aproape nu bgase de seam paguba.
Neglija caii i se slujea mai mult de automobil, deoarece - toate acum
cereau grab.
Era tabloul pregtirilor pe care Lina l fcuse lui Mini, care gndea c
n adevr felul" traiului lui Hallipa se schimbase mult.
Acum problema era s decid pe Lenora s plece la Bucureti s se
caute cu un mare neurolog la mod. Hallipa spera mult de la schimbarea
asta. Lenora ns, de cnd era vorba de plecare se mbolnvise de friguri
i moralul i era nc mai sczut. Plngea ca un copil, spunea c e gonit
din cas, c se va prpdi prin spitale, c plecarea e pentru ea
deopotriv cu moartea. Astfel nct ai ei vedeau pe de o parte datoria de a
o ngriji, pe de alta cptau un fel de mil, de superstiie.
Frigurile, credea Lina, erau paludice, ceea ce necesita mai mult nc
schimbarea localitei, dar anemia general i starea inimii, mai ales, te
opreau s necjeti o biat bolnav, pe care ideea plenarei o ucidea.
- Se pierde moia! Se pierde tot! Eu mor dac plec!
Aa se vieta ntruna. Cine ar f crezut s ie Lenora aa de mult la
moie! Doru, cnd o auzea, plngea i el. i adora nevasta, i pe ct l
costa de mult paraponul pe care i-l arta, pe att l mica ataamentul ei
de locul unde au fost aa de fericii.
Cu materialul sta de informaii, Mini nsoise pe Lina la Prundeni i
cu promisiunea c ea nu va avea s fac, nici s zic nimic.
Pe Mini o interesase de-a dreptul acea schimbare a aspectelor
locului, aa de fi, i care exprima aa de bine raporturile dintre
lucruri i patimile oamenilor. Cnd vizitase Prundenii cu doi ani nainte,
totul prea acolo statornic, dar probabil era ultima faz a formei de-
atunci, deoarece totul se modifcase cu atta repeziciune. Mini apucase
atunci panorama suprem a unei aezri. Acum putea privi risipa
lucrurilor i mersul ei grabnic de frmiire.
O servitoare de ora veni s le deschid cu nepsare i le conduse
prin coridoare pe o teras mic, care da pe o latur a gradinei i pe care
Mini nu o cunotea. Era un balcon mai larg, unde soseai de-a dreptul din
camera Lenorei. Acolo erau cele dou doamne.
Eliza ls jurnalul din mn i le veni nainte cu paii ei mruni. Pe
un pat de grdin sta instalat Lenora ntre perine i pleduri. Contrariu
obiceiului, era acoperit pn la gt cu un vl mare nfurat pe trup.
Avea pe frunte o compres ud, care prea o bandelet livid, i fgura i
era mult slbit, cu dou cearcne negrui subt ochi, datorite febrei, nu
kholului.
Trsturile feei erau subiate i tenul limpede, dei palid subt
puinul roz al pudrei. Nu mai era n carnea ei acea revrsare de otrvuri
turburate. Se fltraser i se aezaser n cine tie ce fol intern, n
form de esen concentrat. Capul rmnea acum foarte mic pentru
trupul ei nc robust.
Prea c doarme. Cnd deschise ochii, chemat de Lina, Mini fu
mirat de expresia lor. Verzi, limpezi, ..... stranii. Parc aiurii, parc
dimpotriv intuii n spaiu, dar nu direct pe lucruri sau oameni.
Lina i smulse compresa de pe frunte. Rmase cu prul ud, neted,
tras n sus, cu ochii de sticl mrii de slbiciune, ca n fotografa aceea
dintr-un album al Rimilor, n care nu o putuse deloc recunoate.
Lenora era, desigur, de necunoscut i totui semna izbitor cu ea
nsi.
Lina o cert pentru compres. Nu-i servea la nimic; numai
schimbarea de clim. Probabil era vreo mlatin pe undeva, care i dase
frigurile.
- Domnul Hallipa spune c e uscat tot pe moie! zise nepotrivit
Eliza, care nu era inteligent.
Acel domnul Hallipa" despre vrul ei era stngaci sau afectat. Altfel,
doamna Eliza era foarte frumuic, ntr-o rochie de foulard citron, plin
de volane, elegant i incomod pentru funcia de garde-malade, dar a
crei culoare se proiecta bine pe albastrul foarte pal al zilei de toamn.
Domnul Hallipa, care prinsese de veste, sosea grbit ntr-o pijama de
cas de postav verde nchis. Se scuz ctre Mini, pe care desigur nu o
atepta. Avea barba mai lung i neregulat, crunit uor i slbise,
dei el nu avea friguri.
La discuia despre mlatine, confrm salubritatea moiei, dar erau
pe aproape, spre Pliesele, ceva iazuri, minunate pentru rae, acum ns
secate de secet... Clima la Prundeni era excelent...
Se vedea bine c pledeaz prin contrariu, convins c Lenora nu ar
asculta un sfat venit de la el. Lenora, creia Lina i lua temperatura i i
punea ntrebri felurite, pru ngrijat i chem mai aproape pe Mini. O
ntreb de Nory, de Bucureti, i cum Mini i fcea un tablou plcut i
cum o asigur c Cetatea era vivifcatoare, c dduse adesea rezultate
bune cu climatul ei, Lenora pru oarecum convins i, preocupat, ceru
o oglind, pe care doamna Eliza se duse tipit i grbit s i-o aduc.
Lenora atunci mustr pe brbatul ei:
- De ce lai pe Eliza... s se osteneasc?
Fu nceputul unei uimitoare scene, care cuprinse toat atenia lui
Mini i o absorbi aa de mult c timpul i pru scurt.
Jocul se repeta neobosit. Lenora, subt o form sau alta, implica la
orice moment pe Eliza cu Doru, cu fia intenie ca Doru s fe ct mai
atent, ct mai plin de solicitudine pentru vara lui: Ai lovit pe Eliza..."
Ajut Elizei"... De ce nu spui Elizei?..." ezi mai bine de partea
cealalt, lng Eliza!..."
Eliza, inocent i graioas, se lsa alintat fr a-i nceta ser-
viciile. Cum Doru era nerbdtor s lase pe Lenora singur cu Lina, Mini
i fcu acest mare serviciu, manifestnd dorina de a vedea vestibulul cel
prsit. Hallipa se scula s o conduc. Lenora, emoionat ca de cine tie
ce ntmplare, strig:
- Dar cum lai pe Eliza?...
Cu un aer de plictiseal, cu un gest nervos al minilor abia oprit i
mucndu-i buza, Doru atept ca pintenoaga Eliz s scoboare cele trei
trepte de asfalt ale terasei i, legnat pe tocurile albastre, nalte, ale
pantoflor mici, s-i nsoeasc.
Mini nu mai gsi nici un interes vestibulului. Era desfgurat.
O lumin mare i egal intra prin uile scoase din rame i frnghii
cu rufe la uscat erau ntinse n curmezi.
- Sus e acum locuit, explic Doru i art spre orizont, nu departe,
un co nalt de crmid.
Gramatula instalase o fabric de alcool din cereale i civa
funcionari de acolo locuiau la el, conacul ei find nendestultor. Lenora,
mai ales, dorise gzduirea, find fricoas de un timp, i prezena acelei
familii linitind-o.
Toate astea erau ntr-o astfel de contradicie cu moravurile din trecut
ale Hallipilor, nct Mini se uit la moier mai lung dect ngduia
cuviina. El oare nu simea, nu vedea transformarea? Era, desigur, aa
de preocupat ntr-o direcie, nct restul i scpa de subt control. Doru,
aa de sobru de obicei, ntreb pe Mini ce a zis nevast-sa i dac
consimea s mearg la Bucureti. Mini credea c o vzuse dispus, dar
nu putea afrma nimic sigur.
- Ce bine ar f! suspin Eliza. Mi-e dor de Bucureti.
Pe Doru, sperana ct de slab pru a-l nviora. Faa lui bronzat se
roi puin.
Mini i privi atunci pe amndoi. Atitudinea, aa de ciudat i de
bttoare la ochi a Lenorei, o fcea curioas. Eliza era cu totul ne-
turburat i cu obicinuitele ei cochetrii de mers, de vorb, prea o
cnri graioas i nepstoare. Doru era absorbit de idei triste, dar nu
aveau desigur ntre ei nici o complicitate.
Se rentoarser. Lina proftase bine de timp. Preau a f terminat o
conversaie foarte animat. Lenora se culcase complet pe perini i prea
obosit cu pleoape uor vinete, nchise. Lina era nbuit, ca de obicei
cnd vorbea mai mult. Biata Lina intra n ebuliiune repede, ca o crati
de acelea care dau n fert numaidect.
ncepu dezordonat serviciul ciocolatei cu lapte. Eliza se agit cu
stngcie i fr de spor. Servitorii erau apatici. Doru fu cel care primi
toate manifestrile de nemulumire ale Lenorei. Cnd prinse de veste c
Eliza se obosise", trebui ca Doru s o invite s ia locul lui.
- Prepar tu, Doru, ciocolata Elizei, cum tii c-i place!
Eliza, care pn atunci se silise n toate prile, se aez bucuros i
ceru naiv ase bucele de zahr.
- Ce dulce fat e Eliza! declar Lenora, provocnd opinia afrmativ a
tuturor.
Mini deschidea ochii mari de mirare. Ce nsemna asta? Ce fel de
nebunie nou? I-o arunca de gt. Lucrul era vdit, deocheat aproape.
Doru, plictisit i fr putina de a se apra, sta subt focul deschis al
acelei procedri nesocotite. S f fost Lenora geloas? Ar f putut arta o
persecuie ironic celor doi, dar nu era urm de necaz sau de ironie n
atitudinea ei... S f avut vreo aberaie care s o fac s invente o astfel
de distracie? Era destul s o vezi, ca s ndeprtezi presupunerea. Cu
chipul nfrigurat, cu exaltarea ei grav, urmrindu-i ptima
preocuparea ntr-un fel care nu ngduia nici un surs ctre acel
spectacol comedios.
De cutai s raionezi te nnmoleai n absurditi, dac ns
porneai de la absurditate ca de la o premis logic, puteai conchide ceva
destul de consecvent.
Egoismul, capriciul i fervoarea ei pentru serviciile Elizei erau o
explicaie, dar nendestultoare. Mai lesne, aversiunea ei nendoioas,
hain, ctre Doru, o fcea s caute a scpa de el prin orice mijloc i
gsise n ideea asta un agent de dizolvare defnitiv a csniciei lor. Era
desigur ideea ei fx; opera nou la care lucra cu aceeai pornire lacom
care o caracteriza, cu aceeai for impulsiv. Mijloacele, ca de obicei,
erau sumare i arbitrare. Dar era mai ales, n acea patim nou, cine tie
ce tainic i saie meteugire a incontientului.
La un moment, vorbindu-se de sntate, Lenora invent o expertiz
de carne tare i sntoas asupra Elizei. Fu apoteoza. Doru trecu n cas
cu Lina pentru a pregti plecarea.
Mini nu mai simea acum la Prundeni toat simfonia aceea de
expresionisme i impresionisme petrecut n sensibilitatea ei de rndul
trecut, la izbucnirea dramei conjugale, care avea un aa de ciudat sfrit.
Ca i otrvurile, acum etichetate n facoane cu cap de mort, din trupul
Lenorei, ntreaga atmosfer a locului i lmurise obiectele; aburul, care
atunci nvluia tot, se rupsese n fii aezate numai pe anumite locuri.
Mini rmnea n spaii salubre, de unde privea, ca o spectatoare pe
care nu a cuprins-o ebrietatea nesntoas a emanaiunilor. Ideile, ca i
aspectele, luau forme azi cumptate, clare. Moia, grdina, casa,
vestibulul luminos, cu petele de alb mat al rufelor, totul i desprea
luminile de umbre, totul era static, nu circula, nu se infuza ca atunci.
Strbtnd casa, Mini privi lucrurile dezordonate i le sftui s nu
fe triste, s primeasc legea acelei prefaceri, ca pe o lege vie, care din
mumifcarea lor dinuitoare le druia transformrei, deci traiului i
pieirei. Se uit s admire nc o dat, i cea din urm, portretul doamnei
Calliope, bunica; cnd se ntoarse de la u s-l vad, nu-l gsi cu ochii.
Poate l strmutaser.
Mini nici nu se aezase bine i, proftnd de zgomotul pe care-l fcea
automobilul cu care se ntorceau, spuse Linei, care picase ca un pietroi
pe resorturile perinilor:
- E nebun!
Drept rspuns, Lina, cu o indignare care prea a nu avea margini,
izbucni:
- Eliza i iar Eliza!
Cu toat lipsa aparent de legtur a exclamrilor, era ntre ele un
acord perfect.
Conducea un mecanic al Gramatulei. Pe Doru l oprise Lenora de a
pleca.
- Cum o s rmn Eliza singur?...
nnopta, frete. Probabil la lumina abat-jour-ului, comedia urma
absurd. Doru dormea n antecamera Lenorei i Eliza de partea cealalt,
n fosta camer a lui Coca-Aimee. Capriciul bolnavei i mobiliza, desigur,
noaptea la un loc. Doru, se vedea bine, refuza felul sta de compromisuri
i familiariti cu tot ce-i mai rmsese din corectitudine, apoi era
deprins cu iubirea Lenorei, nu vroia altceva, pe altcineva. Era acum la el
o ncpnare pentru regimul care se nimicea. Era rezistena lui
suprem pentru a salva patriarhatul. Lina, mai deprins cu salturile
mainei pe hopurile oselei, povesti cu satisfacie c - ce era, ce nu era -
n sfrit, totul avea s se schimbe n bine deoarece Lenora primea s
plece, cu mii de condiii, de mofturi, de jelanii, dar nu refuzase i Doru,
cum apucase consimmntul, luase toate msurile ca s-l fac efcace.
- Doru mi-a mai spus c, desperat de ideile fr de Dumnezeu ale
Lenorei asupra lui Coca-Aimee, le asigurase partea amndoura, ca s nu
mai existe astfel de motive de lamentri. Ce om de treab!... Lenora mi-a
zis, la plecare, c odat cu ea se duc i Prundenii!... Vai de lume cnd se
zdruncin creierul!
Buna Lina era foarte puin indulgent cu misterul nebuniei i cu
verioara. n orice caz, Lenora, n incinta nebuniei ei, avea o logic
perfect: aceea a distruperei .Cine poate nchipui durerea, convulsiile,
agonia trupului sufetesc pn cnd omoar n fptura lui o fin? Lenora
ucisese n ea pe Doru i acum cuta s se ucid n el. Durerea ei se
strmutase ns pe locul unde fusese fericit, pe opera aceea care fcuse
dintr-nsa, prin pasiune, stpna Prundenilor. O chinuia desprirea,
pierderea acelei aezri, pe care o socotea a ei proprie i dorea totui
nimicirea ei. Ea tia prin ce munc statornic alctuise domnia ei
voluptoas acolo. Avea sentimentul unui drept al ei, pe care l vedea
oropsit de alte drepturi aparente. i pierduse regalitatea amoroas, dar
cerea napoi munca ei din dragoste. Dezastrul din fina ei vroia s fe
dezastrul a tot ce crease n jurul ci prin amor i ambiie. De cnd sfiase,
la plecarea lui Mika-Le, dantela hainei de cas, sentimentul distrugerii
crescuse, cuprinsese n ea tot. Se distrugea pe ea, pe ceilali, locul,
timpul, simirile.
Lina acum se vieta c, n primul entuziasm al succesului obinut,
nu vorbise nimic de gzduire. Doru credea sigur c vor locui la ea. La
Elena, cum era fresc, nu vrea Lenora. i Rim... Mai ales c nu puteai ti
ct dureaz...
n adevr, Rim nu putea dect s renege o Lenora bolnav i care
dumnea amorul i alcovul.
Viteza mare nu le ngduia mult conversaie. Lina i rumega n
tcere grija i Mini era nc mirat de fnalul paradoxal al unui roman
nscut cu modestie de romana mizilean a unei vduve amoroase i din
episodul simplu al unui vntor de prepelie.
Oraul le i luase n miezul lui, fr s bage de seam.
Dintr-un singur patinaj oferul lunecase pe str. General Buditeanu,
cotind pe tirbei.
- Se chema altdat Manea Brutaru, zise Mini, i btrnul meu mi
arta o cas misterioas, unde zicea el c a apucat de mult o prines
frumoas i nebun. Nebunia e veche pe lume.
Acum Mini ncet de a se mai uimi de cele petrecute, fu ne-
rbdtoare s le mprteasc. Episodul devenea astfel preios, era o
smn care putea fructifca n gndul altuia. Tceau chiar n mintea ei
oriice gnduri. Le pstra, le nvluia cu grij, ca pe un co cu fructe de
toamn, ca s le aduc ntregi i proaspete. Nu mai purta grija i
osteneala de a nelege, ci ndejdea de a drui cugetarea i apoi de a o
primi napoi ca pe o bucurie.
Din cntecul timid al umerilor ei, melodia va trece n strunele de
org. Din micarea unduioas a gesturilor ei feminine, sforarea de a
exprima va rzbi prin cile luminoase ale ocrotirilor nelepte. Atunci ea
va rmne copilroas i negativ, ostenit i fericit ca amanta care a
druit i a primit.
Gndurile care s-au cununat sunt plceri izbvite, care pic i las o
alveol nou.
Dar trupul sufetesc e nctuat n fptur i, ca s se mpr-
teasc, strbate delicioasa ei nvelitoare, de aceea acum Mini i simea
minile nerbdtoare s in alte mini n ale ei, ca s ajute astfel elocina
gngav i tandr a povestirei ei:
- S f vzut tu azi la Hallipi...
VI
Toat noaptea, pe sghiabul ferestrei, unde forile se rcoreau n vase,
picuratul, torentele alternate ale ploaiei nsoiser somnul lui Mini, n
care sta treaz ndejdea c timpul se va ndrepta a doua zi pentru a
ngdui proiectele ei bune.
Dimineaa, zgomotul timpuriu al tramvaielor, uruitul trsurilor,
acoperiser melodia capricioas a ploaiei.
Mini se aplecase peste sghiaburile ude, asfaltul era ud i el i
burlanele se scurgeau.
Oraul mpiedica s vezi orizonturile amenintoare sau geana
promitoare a soarelui. Pe deasupra coperiurilor nalte i dese, norii
rotocoleau. Mini nu vroi s se mnie, nici s se team. Vroi s se supun
i, de subt resemnarea ei, dorina optea ncet o rugciune timid spre
nseninare.
Ploile de var nu ntristau niciodat oraul, zmbitor prin toate
vitrinele lui gtite ca nite femei cochete, cu trectori sprinteni,
mulumii de belugul irigaiei, pe cnd rsufarea proaspt a Cetei,
trecut peste grdini, mblsmat i aburit din cldura de sn a
pmntului copt, era delicioas de respirat.
Totui, azi ploaia rsturna la fecare zece minute o gleat nou i
nu puteai prevede dac se va statornici sau se va risipi la timp,
generoas.
Cum Mini intrase la Feder, se simi tras energic ele mn, la ghieul
Simfonicelor. Era Nory, cu apucturile ei.
- Mergem azi amndou la Elena! Mi-a spus cu parapon c n-ai fost
nc niciodat.
i cum Mini se codea:
- Acum, devreme, dup dejun, pn cnd e singur i liber. Cnd
ncepe programul, nu se mai poate sta linitit de vorb.
i Nory ceru telefonul i anun vizita lor pentru ora trei.
- Nu te las, c pe urm fugi! Dejunm la un restaurant mpreun.
Dup dejun, la 2, era nc prea devreme. Nory vroi s treac pe la o
vitrin, unde spunea c a vzut nite pantof verzi cu croiala dintr-una.
De-aproape, nu fu mulumit. Mini o reinu alturi ca s admire
bijuteriile vechi din galantarul unui argintar cunoscut. Pe una din acele
paftale late de aur masiv, un fligram delicat desena forma unui
medalion, pe care l umplea un smaragd uria: o brar de domni.
Schimbul aurului, vnzarea sculelor vechi era acum un mic trafc fi.
Aproape nu mai era ngduit s pstrezi nespeculate astfel de obiecte de
pre, s nu te desfaci de ele, pe timpul unei aa de excentrice fnanri, a
unui trai aa de exagerat.
Smaragdul era n adevr uimitor, fligrama o horbot diafan, iar
brara o ctu de aur masiv. O desftare pentru o privire lacom dup
lucrul frumos i de pre.
Lui Mini aurul i da mereu impresia vie a realitei lui suverane, l
admira ca pe cel mai minunat flon al humei, l stima pentru puterea pe
care oamenii i-o dau asupra lor nii.
Se uit la ceasul mic de mn.
- Ar mai f vreo trei sferturi de or, zise... S tii c eu nu stau trziu.
Abia avur timp s deschid umbrelele. O rpial le inund.
- La Capa! strig Nory traversnd.
Mini avu o scurt ezitare. Nu-i plcea s intre n localuri publice,
dar trebuia s se adposteasc.
Cnd sosise atunci, pe iarna geroas, n Cetate, dimpotriv, era
lacom de zgomot, de mulime. Abia pripit, cuta locurile glgioase
i aglomerate, pentru a-i ascunde i apra n ele timiditatea. Cunotea
oraul de mult, l mai locuise adesea, dar totdeauna mai nainte l
strbtuse cu indiferen, l privise cu banalitate. Dar atunci, la sosirea
aceea, totul o mira, totul i prea nou. Asupra inteligenei ei, mulimea
fcea impresia pe care o face lumina vie asupra ochilor deprini cu
umbra. Necunoscut, nebgat n seam, se amesteca n frmntarea, n
furnicarul ei, ca una din miile de fee vii ale chipului multiplu al Cetei.
Acum se reculesese din prima emoie i oraul i se limpezise. Nu mai
era strin, rtcit, i mulimea nu mai era chipul multiplu al unor
necunoscui. O pudoare a existenei ei precise o fcea s evite
promiscuitatea localurilor publice. Era pentru ea o bucurie s stea
ocrotit.
De la adpost admira metropola care propea, ca pe o edifcare de
lux, n care oamenii puneau tot ce aveau n ei urban, ca instinct,
inteligen i putere de munc. Tot ce aveau n ei viu, i bun i ru.
Nory ceru un schwartz, pe care Mini l refuz, apoi rencepu vorbria
ei istea.
Privind prin geamurile largi, aburite de ploaie, lumea care se
perindea, Mini nu o putea vedea desluit i atunci rsfrngea n afar
chipurile vederei interioare. Identifca grupurile, perechile de trectori, cu
finele pe care le privea n panorama minei, pe cnd Nory fecrea
despre cunoscuii lor:
... Era pictorul Greg, nalt, ncovoiat, cu Mika-Le, lemnoas i mic,
i disproporia lor se proiecta izbitoare.
... Apoi prinul Maxeniu, livid, cu finreasa neagr ca o metis,
pereche fr de simul culorilor care se mbin...
... Monseniorul trecea spnatec, cu mini drepte, rezemate pe
genunchi, ntr-un automobil mare, avnd alturi pe nepotul lingav...
... Elena parc scotea capul de sub poclitul unei trsuri de cas; i
recunotea bandourile negre, lng ea se vedeau picioarele cu ghete boxe
ale unui domn inexistent: Drgnescu-Hallipa, brbatul ei...
... Lic Trubadurul trecea sfchiuind motorul unui auto cu
bastonaul-crava, i, desigur, fuiernd pe sub mustaa lui sfdtoare
ctre portul ras, obligatoriu...
Acolo, la o cas peste drum, unde ploaia izbea un geam, dup brise-
bise, Lina ncerca s pun lui Rim comprese de in (ca maic-sa la
Tecuci), n loc s-i aplice electricitate... Erau oameni n mers, oameni
dup ziduri, aceia sau alii... Locuitori ai Cetei vii, sosii de
pretutindeni, ncetenii acolo pentru un motiv sau altul... Necunoscui
cu povestea lor oarecare, ca i cei cu poveste cunoscut... Ei, sau semeni
ai lor, nvluii acum n ploaia care desprea pe Mini de limpezimea
privelitei de afar.
- S nu deschizi Elenei vorba despre Mika-Le, o rug Nory.
- Ce mai face Mika-Le?
- Ce s fac! Acelai lucru... Nerozii!
Mini crezu c face aluzie la scena teribil, provocat la Hallipi de
mica adulterin, prin ultima scrisoare.
- Elena nu cunoate secretul naterii? ntreb.
- Nu... Nu! Nici nu bnuiete. E singurul lucru pe care nu i l-a
spune niciodat. Ar pune n curent pe Doru, sunt sigur... Nu vreau s-
mi iau aa rspunderi... Dac tia, nu pea ce a pit. Numai nzbtii
face mironosia asta! Ce s-i dea n minte dup atta timp!... Cum i ce
fel s-a informat de adresa biroului lui Drgnescu?... Probabil prin
tipul" ei, domnul Adolf Bunescu - actoraul.
Elena s-a trezit ntr-o bun zi cu Drgnescu c intervine pe lng ea
ca s se mpace i s primeasc pe sora ei mai mic. E o datorie de
familie s nu lase n prsire pe biata fat nevinovat... Un discurs
tmpit! De unde putea ti, sracul! Spunea cu bun-credin o poveste,
pe care i-o debitase Scampolo...
Drgnescu, convins de spusele ei, nu tia cum s procedeze ca s
nu ofenseze pe socri, de aceea a cerut Elenei ca o favoare personal s
fac cele necesare pentru restabilirea drepturilor naturale ale surorei ei...
Foarte naturale", ce e drept! Vezi, de aci situaia! ... Fr ceart, de
altfel, amndoi find sobri n parte, i mai sobri nc la un loc.
Elena a refuzat net. Drgnescu, respins la prima lui pretenie, a
fost nespus de jignit, mai ales c fgduise... Unde mai pui partea
otrvit a paharului pe care l nghiea. tia c cearta cu Mika-Le a venit
din cauza lui Maxeniu. Era ocazie ca Elena s arate c a uitat, s fe
chic.
A fost prima lor ciocnire. Drgnescu, cavaler cum e, nu a insistat,
dar a rmas ceva acreal i Elena e suprat c orologiul de preciziune al
menajului ei a avut o scrnteal. mplinirea corect a datoriilor i linitea
perfect, care s nlocuiasc alte avantagii la care a renunat - sta e
programul... i lucrul nu se reduce la incidentul de atunci. Elena nu
admite ca Drgnescu s ajute cumva pe ascuns pe cumnica
persecutat, i nu tie cum s pun chestia de reglement. Ateapt ntia
ocazie bun ca s taie scurt... Pn atunci e o petrecere s vezi pe
Drgnescu, care nu tiu de unde cunoate pe Greg, ascultnd pe la
rspntii i foarte stnjenit, elogiul naiv al talentelor lcustei". La
Ministerul Artelor, bietul Greg a devenit legendar cu interveniile. Dac n-
ar f aa de bine instalat n reputaia lui artistic i n buna lui stare
social i-ar pierde tot prestigiul... La Monitor, unde conopisete Adolful,
circul epigrame pline de piper ale colegilor, alimentate de amnunte
benevole ale amantului asupra lor trei". Iar la gineceul din Toamnei,
unde stau cte trei bele-artiste ntr-o cmru, n plus vizitatorii,
petrecerea const n numere de... imitaii: Mika-Le, n persoan, m
strmb pe mine i ngn pe sentimentalul Greg, tour a tour, violent i
umil, ispitit i pocit.
M-am indignat de batjocura asta neruinat pentru un om care o
ndoap cu favoruri de tot felul. Ct despre mine, m-am nfuriat. L-am
prins ntr-o zi pe Adolful la o redacie, strecurnd cine tie ce notie
artistice, i i-am spus s-i pun botni c altfel m amestec i tie el ce
vrea s zic!...
- De necrezut! zise Mini. Nu pot deloc s-mi nchipui mimica asta de
parodie la Mika-Le, aa de inert.
i fu nemulumit ca ori de cte ori o noiune nu-i realiza ndat
imaginea.
- A! Ce inert? S vezi strmbturi - cum reproduce glasul mat i
vorbele dulci ale pictorului - urmate de chiituri i de aplauzele
furtunoase ale asistenei distinse. Dac n-a f auzit singur... Cutnd
pe una de acolo, din aa-zisa cancelarie a directorei aceptu'...pension
necontrolat de poliie, am putut asista. Noroc ca nu era numrul meu, c
nu tiu ce se ntmpla! Dup producie urma dansul! S f vzut prafrie!
Un vrtej de picioare n mijlocul cruia mi-am fcut intrarea... Au fugit ca
oarecii prin chiliue... Se deschid o mulime de ui pe aa-zisul
refectoriu al onorabilei pensiuni. Dou mese lungi cu muama i vase cu
fori de hrtie, trase la perete; un pian ruinat; o sob mare de fer i via
vesel i ieftin. Murim de foame i de urt", miorlie leinat Mika-Le lui
Greg emoionat, care numaidect pune unt pe pine. Se mnnc prost, ce
e drept, dar vin bieii cu suplimente. Nu m-am trezit odat cu pictorul
c-mi spune s plimb uneori pe domnioara? Zut! i-am spus. Drept cine
c iei?" S-a fcut rac. Totui l cruasem; nu-i spusesem c nu i-a lipsit
srcuei nici un bal mascat toat iarna, ct despre boschetele de la
osea! Altfel mi place c e fat de via... tii, Mini, patroana din
Toamnei e divorata lui A., maestrul baroului. A rulat". E urt i r" -
cum ar zice Lina noastr. Patroneaz n capul mesei, avnd la dreapta
petele". Chiliuele din entresol i podul sunt pentru junime", mai pe
credit, mai n rate... La etaj, are camere bune pentru perechile n voiaj de
rpire, sau fug clandestin. E specialitatea casei... acelea sunt servite n
camer, deosebit... i dup-mas patronii se retrag la pocher, organizat
pe banditism. Au curat i pe biatul lui Vrana, milionar, minor i cam
zevzec. i Lic trece pe acolo i uneori se nfrupt, cum i Adolful, dar
Mika-Le plnge cnd o neal cu dama de coeur".
Mini nu-i putu nchipui pe Mika-Le plngnd. Ochii ei erau bli
care nu picurau. Hotrt, azi nu avea proiecie bun a imaginaiei...
Amnuntele astea o nemulumeau. Prea c de la o cotitur a oraului s-
a deschis loc unui curent de aer ru, dar mai ales nu putea s
coordoneze aspectele de afazie, de apatie, subt care cunoscuse la
Prundeni pe Mika-Le, cu acele zbnuieli. Formula egiptean suferea.
Trebui s-i nchipuie o dezarticulare ridicol a geometriei rigide, n
mijlocul acelui Sabat.
Ct despre Greg, i se prea c-l vede cu sursul acela penibil, care i
mnjea uneori buzele, provenit din conficte morale care l stnjeneau. i
pru ru c trebuie s micoreze n opinia ei pe un om care i fcuse
impresie bun. Mai mult ns o supra jignirea pe care cazul Greg o
aducea n genere sexului pe care l socotea superior. Poza frav a femeiei
n atitudinea admiraiei i plcea, cum i voluptatea aceea delicat, care
crea n fina ei necesitatea stpnului. Greg umilea corporaia
stpnitorilor... Poate c dac nu ar f plouat, lucrurile astea i-ar f prut
mai vesele, dar curgeau valuri repezi pe geamurile mari, cu zgomot de
uvoaie.
- Nu sunt n stare s serveasc o cafea ca lumea, protest Nory.
Pentru a merge la Elena Drgnescu luar o trsur. n drum Nory
descria casa i programul de via al Elenei, care i fcea din existen o
robie adevrat ctre o mulime de ndatoriri, aa cum le nelegea ea.
Mini se uita jur n jur la cartierul pe care l rzbtea foarte rar. De la
un loc nainte parcursul i era aproape strin. Bulevardul Lascr
Catargiu se desfura cu aleile lui, cu casele noi, nc rare, aliniate dup
un proiect defnit.
Locul, cruia nu-i putea mprumuta nici o impresie, i prea
neexpresiv. Ploaia contenise, dar aleile erau nc ptate de lacuri mici. I
se prea c pe msur ce nainteaz e dus undeva departe, n exil, i o
ciudat emoie o rechema spre miezul viu al oraului. Cum rencepuse s
picure dintr-o fie de nor, birjarul ridic coul trsurei; atunci mersul i
se pru lui Mini mai plcut. La ora asta, a siestei, avu o senzaie de
adpost i legnare. Desigur, prin vilele nalte, linitite, ca i cum erau
nelocuite, locuitorii dormeau. Mini trecu n starea aceea de semisomn, de
semivisare, care uneori intercepteaz existena.
Ameit, i se prea acum c ar recunoate locul, c ar umbla n sens
invers pe un drum tiut cumva. Oboseala i nnoratul punea pe vederea
ei ceva noapte i cine tie ce reminiscen insinua n fina ei o voluptate,
altcndva resimit. Fu o clip. Se uit mirat la Nory, care i edea
alturi.
- St spre osea! zise.
Apoi se uimi de proporiile uriae ale sensibilitate! Dac cineva ar f
vroit s le transforme n dimensiuni precise, ar f cldit pentru fecare
fin domuri colosale. Unde ncpea oare, acolo, n acel nedefnit al
simirei, nu numai mulimea senzaiilor prezente, dar nc n depozite
uriae, amintirea vie a tuturor senzaiilor petrecute, care se puteau
uneori rentoarce cu impresia precis de adineaori?
Mini, privind cu melancolie averea imobiliar, care defla de-a lungul
bulevardului pe dou rnduri, subt ochii ei de locatar instabil, se
consola la ideea palatului aceluia pe care l purta n ea. Cum gndurile
au densitate, i se pru c e mai greoaie acum din pricina acelui coninut,
scobornd n faa locuinei, n adevr impuntoare, a Drgnetilor.
Ls pe Nory s treac nainte, pn cnd o putere interioar prinse
s sufe peste acele zidiri, risipindu-le. Apoi, zvelt, urc napoia lui Nory
treptele primului vestibul. La ua a doua, apru un fecior corect, care,
solemn, le introduse n al doilea vestibul, unde o subret cu or plisat
ca hrtia le invit ntr-o camer imens, luminat sarbd prin ferestrele
foarte nguste i nalte i cu mobilierul de culoare nchis.
Scaunele, tablourile, consolele, totul era n proporii mari ca i
odaia. Predomina nucul ars i pielea de Cordova cizelat.
Mic, n fundul unui imens fotoliu rotund, Mini se uita mprejur. Tot
apartamentul de jos, fr ui despritoare, cuprindea abia patru camere
vaste: hall-ul, un birou tot att de majestuos, care se vedea alturi,
camera de primire, unde se afau, i o alta, cuprins de ntunericul total
al obloanelor lsate i al perdelelor grele.
Nory, neastmprat, rscolea ceva prin amvonul acela obscur, cci
casa era n adevr nalt ca o biseric. Elena Drgnescu scobor cu
grab scara de la primul etaj, venind spre ele. Ca i feciorul, era nc de
la ora aceea n toalet. O rochie simpl de crepe de Clune negru, cu
gulera, fcea mai serioas frumuseea ei cu linii prea accentuate.
Avea ceva pose n toat nfiarea, n glas. Lui Mini, care nu o
vzuse de mult, i pru mai elegant, mai frumoas chiar ca nainte, dar
aerul acela profesional de stpna casei", luat prea n serios, o fcea mai
puin simpatic ca la Prundeni. Era, de altfel, frea ei care se lmurise:
cam rece, cam eapn, cu etichete.
Cum Mini o ntreba despre copil, se anim puin, povestind pro-
gresele pe care le fcea biatul, metodic, dup cel mai englezesc sistem
de cretere. Nursa", o londonez autentic, avea plenipoten asupra
acelei educaii precoce, fzice i morale. Disciplina riguroas era, dup
prerea Elenei, cel mai salutar principiu. Nendoios c era, dar lui Mini i
se pru c vorbete de un elevage oarecare, pierdu noiunea gingiei
copilreti i i nchipui pe bieel cu o fa simetric i o crare la
mijlocul capului. Art dorina s-l vad. Elena propuse s le conduc
sus s viziteze i apartamentul de locuit. Jos era numai pentru recepie.
i expuse programul: credea c poi primi ct de mult, fr nici o
incomoditate, dac i mpri bine timpul. Nimic inopinat. O zi anume pe
sptmn pentru audiii muzicale. O sear pentru dineuri obligatorii.
Una pentru mesele de familie i o alt zi pentru a rspunde obligaiilor n
afar. n felul sta rmne destul timp pentru celelalte ocupaiuni. Pentru
ele dou ns, Elena, foarte amabil, se declar acas oriicnd. Dar ce
corvad sistematic, un astfel de trai!
Veni iari vorba de copil. Hrana, aerul, recrearea erau distribuite
cu poria. Proiectele ei materne erau numeroase i foarte anticipate. Se
plnse c apartamentul nu prevede camerele de studiu necesare mai
trziu biatului. Avea idei precise asupra felului cum va decurge
instrucia lui. Va face studii economice i industriale serioase.
Drgnescu pregtea de pe acuma o mare dezvoltare a stabilimentelor
lui, pentru a le transforma mai trziu n uzine. Mini se gndi cu simpatie
la baba Smoala i la ulcica ei cu pcur. Da. Era evident c Elena i
adora, n felul ei, copilul. Un fel egoist, ca toate felurile, de altfel.
Elena i pregtea motenitorul pentru ideile ei preconcepute, l
iubea pentru c i le putea satisface. Faptul c prin el i putea multiplica
ambiia, c l putea adoga drepturilor ei de proprietate, c se putea, prin
el, reprezenta o dat mai mult, era argumentul mare al afeciunei ei.
E drept c instinctul familial, redus la spontaneitatea lui, ar f foarte
slab fr adaosul acelui egoism.
n faa scaunului lui Mini, o pnz imens n stil vechi famand
reprezint o bucolic. Mini se gndi c ea ar f pictat maternitatea ca pe o
femeie extaziat de a f scpat din snul ei viu o nfptuire pornit s
cucereasc viaa. Pe Elena ns ca tablou matern, o vedea innd grav n
mini o colivie de aur, n care era nchis un canar stilizat: biatul ei.
Se urcar. Acolo sus, dimpotriv, era o lumin mare i egal. Lacul
alb i moarul verde deschis erau decorul general, cu variante.
- E singura cas din Bucureti unde funcioneaz toate robinetele,
se lud Elena.
Camera ei era, n acelai timp, un birou. Declar c menajul era un
adevrat minister". De la 7 dimineaa la 11 seara, avea de lucru: ordine,
socoteli, inspecii, verifcri! Nu se putea nchipui ce grea era
administraia unei case mari!
Totul era bogat, bine ntreinut i rece. Copilul dormea. Era blond i
cam decolorat, cu capul prelung i fr drglenie. Semna probabil
cu Drgnescu - pe care Mini nu-l cunotea - ceea ce trebuie s f fost
pentru Elena o decepie, findc era destinat s fe un Hallipa. Elena l
nsumase numelui i tradiiei ei familiale. Mini bg atunci de seam c
nu s-a vorbit nc nimic de Doru i Lenora.
Cnd se scoborr, Elena, micnd un resort, ridic obloanele
camerei tainice. Apru o sal de form prelung, neplafonat,
comunicnd cu tavanul hall-ului, pentru acustic. Era camera de muzic.
Elena, dei nu era dect o diletant, practica snobismul onorabil al
muzicei. Era felul n care se transformase duetele linitite ale bunicului
ei, Eriste, acompaniat contiincios de doamna Calliope.
Instalate acum cu vinuri dulci i prjituri variate, Elena deveni mai
prietenoas, mai confdenial. Atept s se retrag feciorul i anun
lui Nory c sunt lucruri noi i mari petrecute.
Se plnse apoi lui Mini c omul poart pentru toat viaa povara
grijilor de familie, de care nu se poate crua; era un noroc c funcia ei
casnic i d att de lucru, pentru a o distrage de la cele mai mari
necazuri.
Mini crezu c e vorba de Mika-Le, dar Elena ncepu a recapitula, cu
mult parapon, sentimentele ei fliale pentru Doru, buna lor nelegere de
totdeauna i conchise c nu ar f putut crede niciodat c ar putea exista
ntre ei discordie, c nu admitea o ceart ntre tat i copil, cu att mai
puin ntre ea i Doru, dar c viaa e aa de aspr, nct te aduce la cele
mai crude extremiti. Era mhnit cum nu fusese niciodat.
- Te-ai certat cu tat-tu! strig Nory nghiind ru biscuitul. Cnd?
De ce?
Elena povesti c, aa cum desigur tiau, Lenora i Doru erau de un
timp la Bucureti. Mai nti fusese nemulumit c nu au gzduit la ea,
findc, orice ar f, aa era cuviina i nu admitea, cnd le putea oferi o
ospitalitate aa de larg, s o refuze... Dar Lenora bolnav nu putea f
contrariat n capriciile ei... Se temea s nu o supere copilul...
Chiar n confdenele ei, Elena punea mult protocol, mult nconjur al
adevrului.
n sfrit, descinser la otel, dar fusese cu neputin ca Lenora s se
deprind cu strmtoarea de-acolo. Unchiul, btrnul Hallipa, tatl
verioarei Eliza, avusese atunci ideea s le pun la dispoziie csua
acesteia. Cum unchiul avea oarecare ascendent asupra lui Doru i cum
Lenora primise cu entuziasm, locuiser acolo, ceea ce prea a nemulumi
pe Elena, fr ca s spun un cuvnt mai mult.
Probabil breviarul ei de raporturi familiale sacramentale era foarte
zdruncinat de manoperele Lenorei n ce privea pe Eliza, dac cumva le va
f bgat de seam.
Lenora fcuse consult i rmsese n tratamentul doctorului Walter,
un neurolog lansat de curnd i care avea sanatoriul lui.
Trimisese pe Lenora la Predeal i i recomandase izolare absolut.
Ostracizase chiar pe Hallipa, care totui se ducea smbta i duminica.
Lenora mergea, pare-se, mult mai bine.
Tatl ei, rmas singur, gzduise frete la ea. Pn cnd, alaltieri
chiar, cum se mirase c i poate lsa treburile moiei att timp singure,
n plin sezon de munca cmpului, i se oferise, dac el e ocupat, s stea
ea ctva timp la Prundeni - lucru de care i era chiar dor - afase, cu o
uimire care nu se poate spune, cu o revolt fr seamn, ceva de
nenchipuit, care ntrecea orice nelegere: c tatl ei, nainte de a veni cu
Lenora la Bucureti, tratase cu un vechi amator vnzarea Prundenilor i
primise chiar un acompte asupra actului, care era ca i fcut. Chiar
recolta din anul acela trecuse n seama achizitorului. Restul condiiilor
nici nu le mai tia...
Noutatea asta, credea Elena, o putea scuza c nu i-a putut conine
indignarea i mhnirea. Avusese cu Doru o explicaie destul de violent i
penibil. Firete, cnd eti aa de iritat i de mhnit, nu poi cntri
fecare cuvnt... Nu vroise s-l ofenseze, dar nu-i ascunsese dezaprobarea
ei absolut, din cele mai bune intenii i sentimente. De la el nvase
doar s iubeasc pmntul cu pasiune i s neleag nsemntatea
lui... Dar vorbele au o asprime pe care nu o au sentimentele... Se
mhniser reciproc... Era, desigur, stpn pe averea lui, dar dac vroise
s vnd, de ce nu se gndise la ei? Fcuse apel la Drgnescu n attea
mprejurri i acum opera o tranzacie aa de interesant pentru toi,
neglijnd complet s-i pun la curent, lsndu-i n faa unui fapt
mplinit!... Nu ar f permis pentru nimic pe lume ca Prundenii s se
nstrineze. Aveau i ei creane importante, care s-ar f putut socoti n
preul moiei. Pmntul acela fusese sigur c va f al biatului ei! Aa s-
ar f cuvenit. n afar de asta, el, moierul Hallipa, om n puterea vrstei,
cum se dezbrca de munca i avutul lui? S nu mai ai un petic de
pmnt al tu?... Cine mai era, ce mai reprezint acum, cnd lepdase
pmntul acela, care fcea toat situaia i toat nobleea lui.
Era mai mult dect putea pricepe i ngdui. Se despriser asupra
unui cuvnt de ruptur. Ea singur nu putea crede, nu cuteza s
pronune ceea ce era totui o realitate: nu mai vorbea cu tatl ei! De
necrezut! Dar lucrul era prea grav, prea neateptat. O lovitur de trsnet!
Elena, n revolta ei, avea accente cnd aspre pn la nenduplecare,
cnd, n adevr, dureroase i unele cuvinte se necau aproape n lacrmi,
dar, mai ales, era un judector nemilos al unei crime neiertate. Prea
nsi contiina lui Hallipa, desprins de el i rzvrtit mpotriva lui.
Micile amnunte ale egoismului, acele afaceri de bani dintre ei,
dorina de a f motenitoare, amorul propriu, toate dispreau fa de
durerea i iubirea asta, real, de pmnt i de tradiie. Pentru c Doru
Hallipa fr de moia lui era un om fr rost, fr adpost... un
vagabond.
n Elena, iubirea pentru tatl ei era aa de mult identifcat cu
situaia i cu virtuile lui, nct, n adevr, ea acum nu-l mai putea vedea
dect micorat i rtcitor.
Mini se gndi la cte legturi trebuiesc pentru a alctui un sen-
timent. Din cte sfori se mpletete nodul unei iubiri, pentru a o ntri.
Se gndi apoi la o dragoste care ar gsi numai n ea nsi toat
raiunea i toat tria ei, fr de nici o confuzie, fr de nici o ndatorire;
care i-ar dezvolta din ea singur frele triniciei, mpletindu-i din sucul
ei propriu nodul inextricabil. Apoi se ntoarse ctre Doru Hallipa. Ruralul
Hallipa se strmuta la ora. Trebuia s-l primeasc n Cetatea ei vie, ca
pe un senior rustic deposedat prin greelile lui i care, prfuit, hirsut,
obosit, intra pe barier, cu puca pe umr, n costumul lui de vntoare,
cu cizmele nalte de cprioar sclciate de lungimea de un veac, parcurs
de la cucerirea primei sfori de pmnt de ctre doamna Calliope i pn
acum, cnd rmsese un biet burghez nomad, care aducea cu el abia
pnza unui cort, pe care s-l ntind n marginea oraului.
Un gentilom ruinat, ncovoiat de greutatea rspunderii de a f
compromis noble unei generaii: Cine mai e acum Doru Hallipa?"
Mini simi problemele astea mari iscate acolo - a materialitei, a
iubirei de pmnt - ca pe nite blocuri grele, aezate de o parte i de alta
a fotoliului ei. Apropierea lor o nemulumea, dar nu putea s le
ocoleasc. Gndul ei risca s se loveasc de ele vrnd s le ptrund.
Atunci chem n ajutor perceptibilitatea. E un instrument simplu, care
slujete s strbai o idee ponderoas, lesne, ca pe un corp transparent.
Se gndi atunci c s-ar putea cndva, graie unei metode de
penetraiune care ar disocia moleculele, strbate tot astfel i corpurile
solide. Printr-un astfel de aparat, care le-ar descompune densitatea, o
roc sau un proiectil ar putea f rzbtute fr de nici un traumatism.
Aviz tunelurilor i rzboaielor viitoare! Deducia asta, de la facultile
sigure ale imaterialitei la materie, o bucur nespus, fu pentru ea o
prob matematic a existenei organizate a trupului sufetesc.
Mini vroi s spun Elenei c lumea se primenete, c pmntul,
dup ce-i ndestuleaz oamenii, i trimite la ora rnd pe rnd, dar nu
gsi curajul de a da glas unor astfel de opinii. I se pru c vor suna ru.
Nory schimb aspectul tragic al lucrurilor i le dete o alt ntor-
stur, ntrebnd cu ce pre s-a vndut moia.
- Cinci milioane numai!... Eu i dedeam mai mult!... Concluzia asta
sarcastic arta prpastia deschis ntre Elena i tatl ei. Dac cumva
astfel de cuvinte picaser ntre ei, era fresc s se f certat de-a binelea.
Elena nc nu contenea plngerile:
- Ce mizerie... s vnd!... S fm certai... ce mizerie!
Era tradiionalismul ei sfiat n dou: unitatea averei - unitatea
familiei - desprite.
Un zgomot fcu pe Mini s ridice ochii spre geamurile prea nalte.
Ploua din nou. Se scul pentru plecare. Elena o invit s atepte pn
nceteaz, sau pn se pregtete autoul. Nory nici nu se gndea s plece.
Bine c era la adpost! Dar Mini, cu ct picturile izbeau mai tare, cu ct
zgomotul acela de grune rsturnate se ntrea, cu att era mai grbit.
Va lua tramvaiul chiar dinaintea casei.
Elena i cu Nory o conduser pn la scar. n al doilea vestibul
Elena aprinse becul pentru a-i arta pereii niruii pe dreapta i stnga
cu portrete. Era familia Drgnescu, reprodus, n uleiuri convenionale,
de vreo cas vienez dup fotografi: tatl, mama, Drgnescu nsui, un
frate mort tnr i surorile cnd erau domnioare. Galerie proaspt de
familie cu aere vechi din cauza modei aa cum era purtat de bravii
mahalagii i a pozelor nfpte i smerite. Preau de acum o sut de ani,
cu atlazurile rochiilor, cu lanurile de ceasornic i brrile, cu
pieptnturile ticluite i cu aerul acela sperios.
Minile, frete, erau mpreunate pe ceintura taliei scurte.
Drgan, btrnul, era rocovan, zdravn i mojicos. Mini recunoscu
cu plcere pe baba Smoala. Impuntoare, cu sute de cute pe obraz,
necruate de pictor, cu urechile ieite din prul lins, adunat ntr-un
rotocol de codie la ceaf, cu cercei de smaragd - pe care Rolls giuvaergiul
oferise acum 1.500.000, povestea Nory.
Mini regreta c nu a cerut s vad cerceii, dar avea parte s
nemereasc la Hallipi mereu cnd erau necjii.
Baba Smoala avea ochii mici, vioi, i gtul gros. Minile harnice le
inea bine ncruciate pe pntece. Fetele, mai sfoase, le mpleticeau
stngaci, urele i sperioase de a se vedea nchipuite pe pnz"; fratele
defunct prea ofticos.
Mini ar f vrut s ntrebe de portretul doamnei Calliope i de pianul
de la moie, dar nu cutez. Erau cele dou obiecte care credea ea c
trebuiesc strmutate la ora, drept chezie ndestultoare a trecutului.
Cum exclamau din nou asupra plecrei pe ploaie, se concedie i fugi. Nici
nu deschise umbrela prin curte. Abia cnd se vzu n afar de primejdia
de a f reinut, se adposti sub en-cas-ul mic, care dintr-o dat
ngreunat de ap, i aps minile. Gsi adpost bun subt castani, pe
fia de alee central. Tramvaiul sosea. Puin ntrziere i l-ar f pierdut.
Se emoiona.
Era ntuneric din cauza norilor groi care otrocoleau, dar nu era
nc nici cinci. O primir n tramvai cu solicitudine, ca pe o pasre
muiat. Era tocmai o mic ntrerupere de circuit. Pe Mini ntrzierea o
neliniti. i asemui sufetul cu soia Meterului Manole, cu picioare mici,
vajnice, care oviau dar nu se dau nvinse, zorind fr preget,
nerbdtor, curagios, prin torente, izbit, btut de vnt, udat de uvoaie,
ca i ea nenvins n dorul de a ajunge, purtnd n minile mici, udate de
lacrimile ploaiei, hrana stpnului, ocrotit, cald de ferbineala
palmelor...
- La Regal! anun n falsetto conductorul.
- Eu! Eu! strig Mini aiurit de sosire.
- Domol! Domol! zise un glas de treab i o strecur cu bunvoin
prin nghesuial.
Nu mai ploua!... Cnd oare se curase cerul?... Era nc lumin
mare! n miezul viu al Cetii, sufetul i poposi surztor. l simi cu
bucurie zidit n iubirea ei ocrotitoare. Fu sigur c nelesul adorabil al
legendei nchisese acolo n zidurile trainice, odat cu trupul ginga al
femeiei, e un simbol fericit.
VII
Pe Piaa Palatului, cum Mini cuta s se strecoare printr-o
ncurcturi a tramvaiului cu trsuri i automobile, ptruns puin de
rceala care se desprindea din ceaa de toamn a zilei de noiembrie, zri
pe Nory i pe pictorul Greg, oprii la col i gesticulnd. Preau a se certa
de-a binelea. Mini ar f vroit s-i evite, dar nu se mai putea; dei o
zriser, i urmau discuia cu aprindere.
Nu i-ar f plcut s se opreasc cu Greg. Un timp l socotise ca pe un
fgurant bun n decorul estetic al Cetei, apoi trebuise s-l suprime. O
decepionase. Prerea ei proast data mai ales de mai deunzi, cnd Nory
o dusese la vernisajul intim al salonului lui, n chiar atelierul locuinei
pictorului.
Era un eveniment, o comemorare a zece ani de carier. Adunase un
numr mare din picturile lui de la nceput pn acum, mpreun cu cele
mai noi, fcuse un fel de galerie complet a operei lui artistice.
Atelierul mare era plin de sus pn jos de pnze bine distribuite i
care formau un tot foarte plcut. Pictura era negreit valoroas, omul
ns, vzut de aproape, o nemulumise. Dup ce zgomotul de la nceput
se calmase, urmaser discuii, glume, conversaii cu lichioruri i alte
buturi fne. Cum n afar de vreo dou bncue, scaune erau puine,
mai toat lumea sta n picioare. Ct pentru Greg, era poza lui favorit, nu
se aeza niciodat. ntr-un col, rezemat de un evalet, discuta chestii de
pictur sau comenta ultimele anecdote ale confrailor. Erau acolo un
numr mare de pictori cunoscui, noi i vechi, civa gazetari tineri i
prietenii mondeni ai lui Greg; dou categorii de monocle: monoclul
diplomatic i monoclul snob, n afar de civa ochelari ntregi: colonia
strin sau Romnia nou. Erau i cteva femei din lumea artelor, unele
btrne, altele bttoare la ochi, i mai erau i elevii lui.
Mini se nemerise pe o banchet fcnd fa lui Greg. Nu departe, pe
un scunel de atelier, fuma cu aere familiare Adolf Bunescu. n alt col,
rezemat de o pnz, sta Mika-Le n chip de icoan. Mini o putuse vedea
modernizat. Cu prul ei negru mai tras n sus de piepteni, acoperind
numai urechile cu dou stufuri cree, cu o rochie dreapt de mtase gris,
care era robe-chemise a modei curente, dar pe corpul lemnos putea f o
hlam rigid; i, n orice fel, era o mbrcminte stngace. Pretenia la
cochetrie punea mai mult n eviden la Mika-Le ceva rudimentar i
srccios. Avea ochii ei galbeni i, cum vlvoiul de altdat nu mai
prelungea capul, cretetul drept completa aparena ei dreptunghiular.
Mini o aezase defnitiv n formula asta geometric simpl.
Resorturile morale erau simple i ele: n interiorul dreptunghiului,
gndurile, instinctele, prin linii oblice ncruciate, formau trapeze felurite,
cu intersecii precise. Mika-Le mergea piezi, dar tia ce vrea i reuea.
Era limpede.
De la locul ei, Mini nu putea s nu vad privirile dulci - Nory ar f zis
zaharisite - pe care Greg le trimetea spre Mika-Le i crora ea le
rspundea cu acea fxitate inexpresiv care o caracteriza.
Dar privirile lui Greg, n drumul lor, treceau peste Adolful, care le
nregistra printr-un surs imperceptibil, totui nendoios. Urma o
arunctur repede de ochi a actoraului spre Mika-Le, care atunci avea
i ea un surs de coniven, mai nesimit nc. Jocul era penibil, mai ales
c Mini, n mediul acela neobicinuit, era stnjenit, rtcit.
n discuie, spre mirarea lui Mini, Adolful pontifa guat, cu glas
sigur, contrazicnd sau ntrind, cu autoritatea obrzniciei lui, pe Greg,
care i da o atenie deosebit. Nory i explicase c ipochimenul se dedase
la cronic de art i i luase aere de cunosctor. La un moment, Greg,
cu voce plin, interpelase pe portretistul P. - tot aa de rotund i glgios
ca succesele lui. Greg i arta cu elogii mari, ntr-un col al atelierului, o
schem stilizat dup Wagner - n negru, ca de obicei - a lui Mika-Le.
Ceru nc altele i eleva, asculttoare, ridicnd o draperie, trecu alturi
s le aduc, familiarizat cu domiciliul.
Perdeaua aceea tras asupra intimitei sufeteti a unui artist,
mare i mnuit astfel dezamgise pe Mini asupra misterului sacru al
artei.
Herculeanul P., care i fcuse din frea lui cam mojic o originalitate
bine cunoscut, pusese ochelarii un minut, apoi zisese rznd:
- Domnioara Mika-Le a noastr e foarte nostim! drept orice opinie
critic. Apoi trecnd lng Greg, care pruse foarte contrariat, l btuse pe
umr cu complicitate, fr ca Gregul s-i poat gsi contenena.
Mika-Le rmsese nemicat, ca i cum nu de ea fusese vorba, dar
probabil, trgnd de la un punct la altul o linie oblic, n dreptunghiul ei,
a unei reacii sumare i bine calculate, i ntorsese, ca pe doi ochelari de
baga, ochii mari i galbeni din raza privirilor lui Greg, drept manifestare
a nemulumirei ei pentru insuccesul ei artistic.
- P. trebuia s slruie pentru o burs. Mika-Le dorea s mearg n
Italia, o lmuri Nory asupra scenei.
n schimb, cu oarecare glas i micare, Mika-Le ntreinuse apoi
direct cu P. o conversaie, vesel probabil, nestnjenit de faptul c o
nghesuia cam de-aproape, nici de vocabularul lui, ndeobte cunoscut.
Probabil corpurile muchioase prezint particularitatea de a nu da
aceleai intercepii de contact cu cele pe care le-ar da cele curbe, cci
Mika-Le prea cu desvrire senin. i fcea, de altfel, singur afacerile,
sub ochii incapabilului Greg, pedepsit pe loc.
Toate astea, vzute de-aproape, rspndeau n atmosfera locului un
fel de mnjeal, care acum se ntindea parc i pe tablouri. Oaspeii,
rupi n grupuri sau perechi, opteau prin toate colurile, punnd ochii la
pnd ca s nu fe surprini sau, dimpotriv, emind cu voce aproape
normal tot felul de trncneli necuviincioase pe seama celor ce le stau
chiar alturi, ferii de reciprocitatea ocupaiei... Dup expresia dubioas
a tuturor feelor, cunoteai mahalagismul preocuprilor i blceala
opiniilor. Unii te fxau, lundu-te ca punct de refugiu al secretelor pe care
i le comunicau despre altcineva. Cei care erau singuri cutau s
ascund cugetrile de invidie sau defimare pe care le aveau, i asta i
urea... Acolo unde grupul era mai numeros, anecdota i ponosul, din
curajul complicitei, aveau un diapazon mai liber... Jocul sta furios al
fzionomiilor, scenele interioare pe care le surprindeai dup dosuri
sufeteti, tot acest fond de decor, combinat cu lumina proaspt de
sear, care cdea searbd pe pnze, ct i cu teatrul ieftin de gelozii,
vendettp i achturi, ale trio-ului principal, dau gustului un dezgust pe
care Mini se silea s-l opreasc. tia c legea ei cerea s aib sufet
luminos, bun, fericit, c porunca era senintatea i bucuria. Vroia s
plece i ncerc s interpeleze pe Nory, care se prefcea a nu nelege,
implicat ntr-un firt" ndrcit cu Viso, caricaturistul, subt pretext c i
fcuse o fgurin de pretutindeni" foarte reuit. Pentru a se nsenina,
cum era lozinca, cut un obiect senin. Pantoful i ntlni un reazm
moale i mtsos. Un dog mare, culcat aproape de ea. Concentra asupra
lui toat voina ei simpatic. Avur astfel o prietenie fr vorb, ca i fr
idei, foarte odihnitoare. n principiu Mini i declarase de-a dreptul c i
plac mai mult cinii ca pictorii, ziaritii i snobii, dar c prefer la tot
muzica - iar dogul, mai sumar, se ridicase de pe locul lui i se rezemase
de ea cu tot trupul, lsnd capul mare i bun n jos pe genunchii ei, n
semn de afnitate.
Mini observ cu plcere c animalul blajin nu era nici unghiular,
nici sferic, c avea proporii arcuite armonios i decent. Tot lui, i spusese
c ea nelegea de ce Mika-Le lucreaz numai n cinelui, s i-l ntoarc
din drumul simplu al instinctelor elective.
Din ziua aceea Mini trecuse pe Greg n rndul indiferenilor
antipatici. Ct despre Mika-Le conchisese c era din acele fine care, de
ndat ce se ntrepun, i dau termenul exact de apropiere sau deosebire
dintre tine i un altul. Astfel, raporturi care preau a concorda se
dovedesc nepotrivite.
n mic ca i n mare, era din acele creaturi care servesc s fac
proba eliminatorie. Fiine interspaiale" le-ar f zis Mini. Asta era scena
la care se gndea, vznd pe Greg.
Travers i se opri totui lng ei. De aproape, Nory, care de obicei
ipa din principiu i era agresiv din atitudine, prea azi furioas cu
adevrat. Zgomotul uliei acoperea ru glasul ei, care rzbtea aerul ca
buci de tinichea rupt
- Indecent!... Indecent!... O mam bun, care-i plimb copilul!
Indecent!
Greg i da replica cu o rutate pe care Mini nu i-o cunotea. Masca
acelei ruti, suprapus fzionomiei lui dulcegi, i da o expresie special.
- O mam vanitoas, nu o mam bun! Fii martor! spuse lui Mini
cu vorba lui mieroas, dar atat de maliie. Domnioara nu-mi d pas
s m explic... Am fcut un cuvnt de spirit despre echipagiul doamnei
Hallipa-Drgnescu.
- Spirit! Auzi, spirit! rcni Nory. Are trsur i i plimb copilul!...
Pe cine supr, m rog?... Slbete-m cu spiritele!... Copiii lui Mika-Le
umbl pe jos.
Era o aluzie la trecerea lui Mika-Le pe la Maternitate, iar pluralul
venea probabil din faptul c furia fcea pe Nory s vad multiplu. Greg,
dintr-o elips ndemnatec, prinse subiectul, aa cum i venea mai bine.
- Domnioara Mika-Le umbl pe jos, e drept, ceea ce e o nedreptate.
Diferena ntre surori e izbitoare!
Dar Nory era pornit pe scandal:
- Nu cumva ai vreo pretenie?... Poate dumneata eti aceia care i-ai
dat sfatul inteligent s fac ce a fcut... o idee genial.... i cu consecine
admirabile...
- Nu am vzut prea de curnd pe eleva mea, care e ocupat
deocamdat cu Conservatorul.
- Conservatorul!... S-a lsat de mzgleal. A vzut singur ce
poate... Talentul fetei era pentru Conservator, nu pentru pictur!
Ingenu!... Se cere... i renteaz. Dup ultima ei lovitur de teatru, era i
timpul! A rmas pe spinarea tutorilor... tii! Ai putea s o adopi cu
forme. Tot n-ai familie i ai vocaie!... Unde pui c dintr-o dat te
pomeneti cu fat, ginere i nepoi.
Greg, acum ofensat de-a binelea de necumptarea lui Nory, tcea
veninos. Pe Mini, tonul vulgar i acru pe care l luase ncierarea o
supr, mai ales c, oprii la col de strad, erau o adevrat striden n
discreia zilei nebuloase, care, nfurat n broboada de cea, nu da
drumul n sus vibraiilor s se risipeasc, ci grmdea toat discordana
lor subt tavanul umed i scund al aburilor de toamn.
Nenelegnd nimic i plictisit, Mini se scuz c are timpul prins i
vroi s plece, dar Nory i se ag de bra:
- Mergi la Elena? zise Nory.
- Nu! Nu! se apr Mini. Nu am timp deloc.
- Atunci mcar pn la Fundaie s iau tramvaiul. S-i spun
evenimentul cel mare.
n adevr, Mini ar f vrut s neleag ceva din scena de-adinioarea.
- Dar doamna Hallipa ce mai face? ntreb foarte oportun.
- Ei da! Doamna Hallipa acum e aici...
- Cum? Nu e la Predeal?
- La Predeal a stat patru-cinci luni pline. I-a mers admirabil. Avea o
vil cu vedere pe valea Temeului, un rai!... Un doctor extraordinar! M-
am gndit mereu la tine. O metod de tratament! Inedit i foarte
interesantl... Cnd i-a vorbit Lina nti de friguri palustre: Apoi doamna
nsi e o adevrat, lacustr, un teren paludic care trebuie asanat
punct cu punct".
Parc ai f fost tu, cu trupul tu sufetesc"... S vezi asanarea! O
art ntreag! Cultivarea sistematic a ateniei", ngrijirea bunei
dispoziii", exercitarea voinei", supravegherea i dezvoltarea
aspiraiunilor" i renvierea cochetriei". Somnul, apetitul, gimnastica
corporal - cela va sans dive.
Cnd a vzut nti bolnava, a luat Linei un interogatoriu de inchizitor.
Ca la crturreas, unde te duci decis s nu dai nici un indiciu i de la
prima ntrebare spui tot, aa i Lina s-a mrturisit pe contul Lenorei.
Doctorul a reinut, ndeosebi, c doamna Hallipa fusese foarte cochet.
Tot aci s-a cam ncruntat. Declarase de la nceput tuturor, n
contrazicere cu ceilali doctori, c-i ia rspunderea vindecrei. Proasta
de Eliza nu spusese nimnui c n ultimul timp Lenora nu mai vrea s se
pieptene, s se mbrace, c lsa cu greutate chiar pe ceilali s o
ngrijeasc.
Asta era un simptom nespus de grav, o direcie n care trebuia
muncit urgent. Pe urm a cerut Linei s-i indice un loc fr ar",
nelegi tu ce va s zic asta? Admirabil! Am inut minte nadins pentru
tine. Un loc fr ar" nseamn o persoan cu care Lenora s nu f avut
nici o nemulumire. Terrain vierge. Altfel, Lina nu e proast. A nemerit
ndat pe Coca-Aimee. Walter a prut ncntat. A scris lui Doru:
Interesul doamnei Hallipa, clienta mea, cere rentoarcerea provizorie,
lng mama sa, a domnioarei Coca-Aimee. Luai msurile necesare.".
Scurt!... M-am ntmplat de dou-trei ori acolo, n timpul cnd prepara pe
Lenora pentru sosirea fetei. Interesant de tot!
i cum obicinuiai, doamn, s te piepteni pe cnd era acas
domnioara Coca-Aimee? La fel ca acum? Deoarece fetia a manifestat cu
atta insisten dorina s te vad, probabil c, alturi de dragostea ei,
pstreaz n minte o icoan fdel a celei mai delicioase dintre mame! n
locul dumitale a relua coafura de atunci. Meseria de idol cere
sacrifciu!"
Ce zici? Mai puin banal dect s prescrii bromur sau limonada
Roger... Are nite ochi cenuii dar tioi i strlucitori ca oelul! Ah! Ce
nostim eti! Ce frumoas eti!" era refrenul obicinuit cu care ntmpina
pe Lenora. ntr-o zi o fxa, o fxa. Nu nelegea ce vrea. "De ce te uii aa ia
mine?"
Nimic absolut!... Poate nu te simi aa bine azi! Cam palid! Sau
rochia... cine tie! Nu e aa, domnioar?" - ctre mine.
Aa, treptat, i ridica contiina personalitei ei fzice i morale.
Atta timp ct nu e cochet, cel puin ct nainte, nu e restabilit",
ne spunea. Mai tot timpul vizitei - o jumtate de or - firta cu Lenora i
cu sora de caritate, pentru emulaie... Uneori ns, Lenorei nu-i vorbea
deloc. mi vorbea numai mie, de exemplu. Eu veneam de la Braov mai
des, pentru Walter. Lenora, neglijat, se plictisea, se enerva.
Nu tiu ce s fe, dar azi e aici ceva monoton, care te indispune.
Mergem s ne plimbm, domnioar? Poate c e culoarea rochiei
doamnei Hallipa?... ii mult la rochia asta, doamn?"
Lenora, a doua zi, zdruncina telefonul comandnd modele". i dai
seama de cultivarea aspiraiunilor"?...
Ce s fac! spunea rznd doctorul. Dac mi spuneai c n viaa ei
doamna s-a interesat de altceva, lucram n alt direcie. Aa c suntem
nevoii s fm frivoli!..."
Dozarea emoiilor!"... S vezi, Mini, dozarea emoiilor! Se apropie
sosirea lui Coca-Aimee: Doamn, v sftuiesc s nu v emoionai prea
mult cnd o sosi fetia. Emoia stric tenul, dar nici s nu v coninei cu
totul o turburare foarte freasc. Nimic mai fermector ca dou femei
frumoase cuprinse de o delicioas emoiune! Regret c nu sunt de fa!"
Lenora tocmai n ajun se artase foarte deprimat i apatic, dup
raportul sorei... S vezi efectul sugestiei! Scena dintre ele s-a petrecut
tocmai dup indicaia doctorului. Un regizor de teatru, nu altceva... n
scurt timp, Lenora oxigenat, ondulat, fardat, cu modele chic de la
Regine, alese de doctor, se plimba cu Coca-Aimee prin Predeal, ca o
viligiaturist oarecare. Ca prob e ct de bine a suportat buclucul din
urm! Tocmai asta vreau s-i povestesc i m-am antrenat cu Walter i
minunile lui! E aa de amuzant, c te-ai mbolnvi nadins ca s-i aplice
terapeutica lui moral", cum zice el. Mofturile pe care le spui i tu, leit-
poleit, dar cu schepsis!
- Firete, dac e Walter! zise Mini, jumtate n glum, jumtate cu
invidie.
- S vezi! Am ajuns la marele eveniment! Pe cnd totul mergea bine,
veneau din cnd n cnd i vizite, cu voia doctorului... ntr-o zi - eu nu
eram de fa, mi-a spus Lina - ntr-o zi erau adunai la Lenora: Doru,
Lina, Eliza i sora. Coca-Aimee plecase cu autoul la noi, la Braov. Eliza
a ntrebat pe Lenora dac ar vrea s vad pe tatl ei. Mou Hallipa se i
anun, faimosul unchi, i intr... Ghicete! Ghicete cu cine intr de
mn! Imposibil! Cu Mika-Le, nelegi! la Lenora convalescent... S o
apuce furii... s moar?... Nimic din toate astea!... Cred c norocul - ca
s zic aa - a fost c tocmai atunci s-a auzit semnalul de la automobilul
lui Walter. Sora s-a dus la fereastr i a anunat c doctorul s-a oprit
nti la alt client; aa c scena s-a desfurat sub presiunea vizitei lui
iminente.
Mika-Le s-a aruncat la picioarele Lenorei, cernd iertare i... parale.
Afase, se vede, de desfacerea averei Hallipa.
Doru, vnt i netiind ce s fac, spimntat de ce sa poate
ntmpla, s-a repezit spre lcust. Lenora l-a oprit:
Foarte bine face c mi se adreseaz mie - a spus - findc eu
singur sunt n drept s m ocup de ea..." i a fcut mrturisirea
secretului naterei lui Mika-Le... Cu ce termeni... nu tiu... Foarte calm
i foarte clar", spune Lina, care nu-i vine n fre. i cum toi mprejur
erau nlemnii i i pierduser piuitul, Lenora, cea mai cu snge rece, a
sftuit pe Mika-Le, cum era fica unei mame fr avere, s munceasc
mai mult nc dect pn atunci, ca s se susie singur.
... tii c Lenora cnd spune cte o enormitate, nu face dinadins: "s
munceasc mai mult ca pn acum...". Cum Doru nu ar f tiut o mie de
ani - dup ieirea perplex a lui Mika-Le cu unchiul - ce are de fcut,
Lenora i-a uurat lui brbatu-su situaia, indicndu-i:
Regret c a venit mprejurarea s trebuiasc s ne desprim", i-a
spus. i, declarndu-se ostenit, s-a retras cu sora dincolo.
Doru a plecat buimcit i de atunci nu s-a mai ntors. ."St
nedumerit, spune Lina. A rmas i fr nevast i fr fat. A auzit i i
se pare c n-a auzit bine... L-a dat tot pe el afar, i parc n-a neles
bine."
Eu nu l-am mai vzut de mult... A ajuns - cum zicea bine Elena - s
se mire el singur: "Cine sunt? Ce fac? Unde m duc?"
i Nory rse cu poft, ca de ceva foarte vesel.
- i doamna Hallipa - acum e aici... acas? ntreb Mini.
- Bine faci tu c ezii! N-are cas!... Dar n-a rmas ea pe drumuri.
Femeia asta, cum zice Lina, merge progresnd. Tot ea a dat-o gata pe
Mika-Le, dar ce nate din pisic... Acum e aici, la sanatoriul lui Walter. O
rezident - princiar!... Un parc!... Ce era grdina de la Prundeni!... E
nostim i a fcut siluet, a luat fason de Bucureti! Eu m duc uneori
s-o vd! Pentru doctor, nelegi!... Coca-Aimee e o ppu adevrat...
Fusese i Lina pe acolo chiar naintea mea... ca medic. Lenora era
culcat cu o uoar indispoziie. Era o vizit special. Cred c i luase
snge... O cunosc eu pe Lina. E ca lipitoarea. Cnd bea snge, se umf.
i Nory trecu peste incident, povestind c acum Mika-Le umbl cu
alte antaje: Drgnescu s-a trezit cu Adolful n chip de advocat ca s-l
previe c, legal, Mika-Le e fic legitim i deci are drepturi...
- Advocai destui! Ai vzut ce i-am fcut lui Greg!...
Mini rmase ameit de vorbria stacat, zgomotoas, nclcit a lui
Nory. Atta era precis, c Lenora dezvluise taina Castelului" - nu ntr-
un acces de mnie, ci n plin contiin. Spontan, e drept, dar cu o
logic calculat parc. Pentru asta avusese, fr ndoial, un motiv!
Care?... Era ultima ei legtur cu trecutul, pe care o rupsese. Prin scena
asta liminar lichidase romanul csniciei ei. Cu care scop? O ajutaser, e
drept, i mprejurrile. Destinul i avea partea lui de fatalitate.
Acum vindecarea Lenorei prea lui Mini ceva tot att de fresc, ct de
imposibil i prea mai deunzi. Aceea ce o uimea era ct anevoin, ct
trud, ct zbucium pune o fin ca s se poat rupe din rdcinile pe
care le-a prins, ca s poat libera existena ei din arcul unde i-a
ngrdit-o, ca s treac de la un strat de via la altul.
Lenora din Mizil fcea n trmul existenei salturi mari. m-
prejurrile trecnd peste trupul ei senzual i simplist nu o doborau. Era
totui ct pe-aci s fe nvins, crezuse c nstrirea ei moiereasc e
stadiul suprem i i cheltuise pentru ea toat seva; dar sufase vnt
strin, i timpul nou, cinic, o sfdase cu ochii perveri pe care ea i
zugrvise cu italianul, lui Mika-Le. Simind primejdia, azvrlise pe Mika-
Le, pe Doru, se descurcase din robia Prundenilor, dar rmsese
prginit, era pe un punct mort. i iat c, aproape s dispar, se
refcuse. Vitalitatea ei enorm gsise noi resurse. Ct drum parcurs
numai acum, n urm, de la starea aceea de prsire de sine,
desuetudinea ei, pn la reeducarea aspiraiunilor" n sanatoriul Walter!
Despre ntorstura neprevzut a boalei, despre metodele
vindecrei, i veni n minte lui Mini un proverb romnesc, care se
potrivea foarte bine faptelor, dar pe care nu i-i spunea ei singure, findc
suna echivoc. n cazul Lenorei se putea zice: Mari sunt minunile tale,
Natur, spre sfriturile tale!". O aptitudine aa de pronunat pentru
eternul omenesc! Se tiuse adapta nc o dat noilor modele. Bravo,
Lenora!" cum zicea Nory.
Aadar, soii Hallipa divorau! Primi foarte lesne faptul mplinit! Era
totui o veste care putea uimi. Csnicia lor prea indisolubil. Ipoteza
acelei despriri simple, legale, nu i-ar f venit n minte, nici chiar acum
n urm, cnd Lenora, pentru crime imponderabile, repudiase pe
brbatul ei i l druise altcuiva! Chinul lor prea etern, aa cum
altdat amorul lor etern, i acum, privind un abat-jour oranj uria, ntr-
o vitrin, Mini i nota n minte, cu simplicitate, acest fapt divers
proaspt, pe care oraul l absorbea n uzina lui de descompunere:
Hallipii divoreaz!".
Mini intr la Ateneu. Era o staie de odihn. Sala cea mare de
intrare, cu clarobscurul ei perpetuu, cu acea rcoare de galerie sub-
teran parc, i plcea, hall-ul pustiu da o impresie de vastitate i aula
strjuit circular de statui mari adpostea un parc sacru de marmore i
bronzuri. Mini nu se oprea, i plcea s treac printre ele, ca printr-un
loca familiar.
Scrile se desfurau majestuoase, cu autenticitatea marmorei i se
opreau n marginea coridoarelor banale, care deserveau slile lturalnice
de expoziie. Sli burgheze, cu vederea deschis spre ora. Pinacoteca se
ascundea ermetic dup pilatri, dosnic ca un mizantrop.
Mini intr la ntmplare. Tocmai constata cu jale prezena unei
aceleiai acuarele litografce, reprodus n sute de variante, cnd fu
salutat de nsui doctorul Rim, plin de graie.
Ce cutau acolo? se ntrebar reciproc.
Cutau ceea ce lipsea deocamdat: pictur bun.
Rim i reaminti c nu a vzut pe Mini de mult, i c n timpul
acesta a intrat n posesia unor tezaure: desenuri ale Mariei
Bakirtschef. Fr voie, Mini se uit la ceas. tia c Rim pe subiectul
Mariei Bakirtschef era foarte locvace. Era marele lui amor ideal - cum
spunea - lsnd loc deschis altor categorii. i respecta pasiunea, nu o
mprtea ns. Dar Rim vroia s o conving, ceea ce era mai greu.
Maria lsase napoia ei energiile ei nc active. Acele unde ale voinei
trimise n spaiu i supravieuiau. Mini ntrebase pe Rim dac nu crede
c pe flele manuscrise ale Mariei vor f stat bacili ai tuberculozei, care ar
f putut contamina lectorul.
Rim nu tgduia ipoteza, plauzibil medical... Atunci Mini cutase
s-i spun c funciile simirei, superioare tuturor, au i ele emanaiuni,
c voina puternic a Mariei era un organ care trebuie s f cheltuit
enorm din acea substan i s f depus mult din acele emanaiuni, mai
ales pe acele fle unde sta viaa ei sufeteasc intim... c acele fle deci
erau pline de exfolierile voinei, ambiiei ei... exfolieri microbiene i
contagioase.
Maria propagase direct, prin contaminare material, sufeteasc,
orgoliul ei... i invers, deoarece acea contaminare era dovedit, existena
substanei spirituale-materiale era sigur.
- i nchipuieti, doctore, i spunea, cnd va f odat o societate de
proflaxie a orgoliului... li voi da numele Mariei i dac m vei ajuta
frumos n cercetrile mele, te voi decora cu o foare violet de butonier,
cnd voi strnge fonduri...
- Numele dumitale! Numele dumitale l punem! replica Rim, pe care
foarea de butonier l captiva cu totul.
Totui contiina savantului l stvilea oarect. Nu o contrazicea, dar
ofta amabil. Materializarea sufetului! Admirabil! Colosal, dar
problematic! Se despreau astfel, fr de progrese mari n convingerile
lor reciproce.
Mini i punea atunci ei nsi ntrebarea, pentru a se clarifca. Nici
ea nu desprea sufetul de trup, cum nu desprea pnza aceea de
paienjen a aparatului nervos de carne i de muchi. Credea totui ntr-
un alt trup, separat, sufetesc. Ce fel?... n jurul acelor fre tentaculare
ale nervilor funcia lor crea o substan, nc impalpabil, dar care se va
dovedi. Acea substan, emanat de sensibilitate, lua forme felurite la
feluritele fine i compunea astfel un organism.
Mini promise lui Rim c va veni s vad faimoasele desene i se
inform de Lina.
- Cu ale ei! rspunse.
l ls s viziteze metodic slile n ir. Mini fugi spre Maison d'Art.
Acolo, ntreaga dispoziie a apartamentului ncadra artistic expoziiile i
toat atmosfera era estetic.
Prefera anume una din sli, pentru condiiile ei de spaiu i lumin
i pentru canapeaua circular care permitea o micare de rotaie lenee
n jurul orizontului tapetat de tablouri. O prefera, mai ales pentru c
avea un numr oarecare de tablouri vechi, achiziii proprii, care locuiau
pereii permanent, ca nite gazde statornice, oferind ospitalitate
indulgent carnavalului mobil al expoziiilor lor.
Cnd expoziia nou era valoroas, ele intrau n umbr, se stingeau
n faa viei vii a celorlalte; dar cnd era inferioar, ieeau n eviden,
consolatoare. Nu cunoteau farmecul spontan al opiniei critice, nici
lupta, nici victoria, n schimb orice veleitate de revolt, orice amrciune
era ucis n ele. Rspundeau la tot, cu acel: nimic nu m mai doare" al
postumului. Pocindu-i defectele prin desuetudine, calitile lor,
desprinse de patimi, se ofereau senine.
... Era acolo un refex de foc pe ulii strmte italiene, cu o lumin
roie umbroas peste casele brune i pe pavelele ce preau umblate.
... O familie de burghezi famanzi, rigid i cinstit, n haine de
atlazuri scumpe, cu horbote de muzeu... Mai dincolo, fructe clasicizate,
cu pielia transparent, din culori netede, strvezie, care, alturi de
pasta crnoas a noutilor, preau mblsmate n cear... Era, n fne,
o pnz mare pe care Mini o avea drag. O femeie cu rochie de satin alb
i cu o pan fabuloas la plria neagr, avnd alturi o ciut strns
graios i sperios n faldurile adnci ale fustei mtsoase.
... i mai erau azi, ntr-un col, un domn i o doamn drept orice
vizitatori... O pereche dup toate aparenele... i cnd Mini se uit mai
bine... o pereche deloc banal: Doru Hallipa i doamna Eliza.
Cu faa spre unul din perei, nu se ocupau de pictur. Hallipa tcea
cu un aer absent dar absorbit de o lucrare interioar, care-i concentra
toate energiile i din care se evidenia un fel de violen concentrat a
atitudinei.
Doamna Eliza, alturi, ciripea pe un ton minor, ascultnd vocile
interioare ale tovarului ei mai mult dect rspunsurile lui rare i
nervoase.
Mini era contrariat. Nu-i plcea s fe cea de a treia. Preuia pe cel
de al treilea, n genere; recunotea c cifra celui de al treilea ocup un loc
important n componentele numeroase ale amorului, dar credea c e un
rol pentru care trebuie s fi nscut. Sunt oameni ntr-adevr delicioi n
acest numr fatidic si complimentar, al cror glas mbin pe al celor doi
ntr-un ison prielnic, oameni cari pot tri ling alii fr a-i stnjeni cu
existena lor, accentund plcut la ceilali sentimentul existenei.
Lui Mini talentul sta i lipsea. i pe urm, amorul altora e
totdeauna plictisitor. Dac cel puin ar f fost anonimi!... Dar erau prea
cunoscui. Totui, vzui aici, n afara decorului de altdat, aveau ceva
rennoit, schimbat, ceva admisibil.
Situaia lor de pereche era nendoioas. Veniser acolo aa cum te
duci oriiunde, n aceleai mprejurri. Ca s ctigi timp, ca s grbeti
timpul. Iar momentul acelei situaii era scabros, ar f zis Nory. Era
preziua unor fapte decizive.
Cum nu se puteau ocoli, se recunoscur. Doamna Eliza crezu de
cuviin s vie spre Mini. ncepu a-i vorbi cu volubilitate pentru a face
diversiune, dar gingiile ei aveau un gest de volupti premergtoare,
care fcu pe Mini s simt acea uoar repulsie pe care i-o dau, expuse
la lumin, nevoile fzice ale altora: foamea sau amorul.
Hallipa era monosilabic dar nu din vreo stnjenire din preocuprile
lui, care nu se legau cu cele trecute, pe care Mini le-ar f putut rscoli.
Erau altele. Prezena lui Mini nu-l turbura, cel mult l deranja. Doamna
Eliza se extazia n faa Doamnei cu ciuta, privind ntrebtor rnd pe rnd
pe Mini i Hallipa, cu ochi lncezi, punnd rnd pe rnd mna
dezmierdtoare pe braul lor.
Alintrile doamnei Eliza adnceau pe Hallipa i mai mult n tcerile
lui subterane.
- Ce frumos! Ce frumoase sunt lucrurile astea vechi... care nu
nseamn nimic... cum e femeia asta n toalet de satin decoltat, ntr-o
pdure, cu o ciut lng ea i n spatele ei o perdea de catifea.
Hallipa, cu acea brutalitate a brbatului n curs de posesie, abia
deghizat sub tonul convenienei, o contrazicea:
- nseamn mult!... Mult mai mult ca toate feacurile de acum.
i cu un gest nervos peste msur, fcu circuitul expoziiei moderne
alturat cadrelor vechi. Buza i tremura uor subt futurarea unui surs
dispreuitor.
Doamna cu ciuta nu avea, desigur, nici o vin n iritabilitatea lui
Hallipa; dar Eliza, ofensat n aprecierile ei artistice, se dezinteresa de
Doru i i pstr toat curiozitatea pentru portretul doamnei n alb.
Mini se vzu nevoit s comenteze tabloul: cei vechi, zise, lucrau
portretul n dou feluri - de caracter sau de simbol. Subt chipul ct mai
asemnat al modelului cutau a evidenia ct mai bine caracterul
sufetului lui. Sau, sub trsturile lui convenionale, ncercau s exprime
o idee, un sens.
- De ce o f avnd doamna asta o ciut lng ea i de ce o f cznd o
draperie de catifea peste o vedere de pdure? se mira Eliza neobosit.
Hallipa i numra unghiile bine lustruite. Doamna Eliza i opti
ceva ntr-o franuzeasc aproximativ. Rspunse ncet c-l doare capul.
Eliza avea probabil oarecare preocupare de conveniene dar Hallipa
prea a nu-i aminti deloc de ele, cu o privire voalat, n care, hotrt,
prezena lui Mini nu dezvolta nici o plac a contiinei.
Mini se uit curios la el. l vedea pentru ntia oar n haine de ora.
Purta un costum bleumarin dup mod i inea pe mn un pardesiu
care prea c-l ncurc. Barba i era tiat mult mai scurt i foarte
ngrijit.
Alturi de mbrcmintea lui corect i chiar de o elegan
meticuloas, doamna Eliza contrasta prin neglijena neobicinuit a
toaletei: un taior negru, cam vechi i cam boit, pe trupul ei cam grscior,
care n ziua aceea probabil fr de soutien mboldea tofa; pe cap avea o
plrie de fetru nchis, cu forme indecise. Totul aruncat pe ea n grab i
fr ngrijire. Prul descreit de umezeal atrna n jos.
Aceleai cauze le produceau efecte contrarii. Era mult expresie n
aceste aspecte.
Dar doamna Eliza inea mult la misterul Damei cu ciuta. gduitoare,
Mini afrm c e un tablou care are i simbol i caracter.
Mini se uit spre Hallipa, care fxa panoul. Nu auzise ce spuneau,
dar se vede c buna lui cretere l ndemna s se amestece n vorb.
- Ce frumos lucru culoarea pe-atunci! zise. Refexele felurite, prinse
n lumina lor adevrat, compun albul" - un alb fr de alb. Prin acei
argintiu sau opalin, sau pe-alocurea un verde irizat reprezint aa de
bine o rochie alb, subt lumina frunziului i la umbra perdelei.
Observaia lui Hallipa era bun. Avea un glas mai conciliant,
probabil ca s readuc n vizuini pe tovara lui mnioas.
Cu Mini vorbea tot indiferent, liber, ca i cum nimic din raporturile
lor trecute nu-l stnjenea. Ea deduse c n felul lui, moderat, fr agitaii,
Hallipa fcea acum o cltorie mare. Aceea de la acel trecut cunoscut la
un prezent care se putea ntrevede.
- Mergem! zise.
Eliza se despri de Mini cu ceva pretexte peltice. Ieir pe u
amndoi deodat, ceea ce-i fcut s se loveasc. Eliza rse, un rs boit ca
i taiorul. Probabil nu-i mai fceau multe politee i azi echilibrul lor era
oarecum instabil. Erau obosii de un drum parcurs prin glodurile
simirilor ascunse i, ovielnici, aveau nevoie s-i lase simirile n voie.
Mini atept puin ca s-i lase s se deprteze, apoi iei. Pica acum
din promoroac un abur ud. n dreptul Ateneului, cei doi mergeau
naintea ei. Hallipa cu pasul vntorului ostenit de goan, care duce la
culcu prada. Eliza agat de braul lui Doru, trnd pantofi strmi,
prea prin igrasie o ra de balt, un vnat gfind, cald i bleg.
Amndoi ar f vroit s ajung. Ea stnd aproape pe loc, refuznd s
mai nainteze, cuprins de nevoia poposirei, el domolindu-i graba.
Mini se atepta s-i vad disprnd la stnga pe prima strad. tia c
ntr-acolo e locuina Elizei. Nu cotir, dar se uitau jur n jur, parc
nedumerii. i aminti atunci c, n palavrele ei, Nory spusese c Eliza a
fost evacuat de proprietar i cauta cas.
Aadar, nu aveau domiciliul stabil. Mini i petrecu n cutarea lor, cu
un gnd bun, pereche totodat gata pentru cuib i nomad. Nici c nu i
mai confunda acum cu trecutul. i preau acum doi oameni oarecari n
Cetate, la un moment al vieei, care cerea adpost, i umblnd rtcitori
pe strzile oraului cu pasul nesigur, pe cinci turburarea lor luntric i-
o petreceau n mersul lor pribeag.
Cuprinse cu privirea oraul, proflat n transparena negurii, li iubi.
Se gndi la ceea ce se cheam sufetul oraelor! Era emanarea sufetului
colectiv al citadinilor. n aerul acela cuprins ntre cldiri, trupul sufetesc
al fecruia i depune spuma vie a tuturor simurilor. Acolo, n
atmosfera Cetii, erau i canalele tuturor drenajelor, dar i plutirea
tuturor emanaiilor sentimentale, care i dau respiraia aceea ncrcat
adesea, alteori plin de ebrietaic, sau volatil ca un lirism.
Acum nu-i mai putea recunoate. Se deprtaser. Preau laolalt o
pat diform de umbr mobil prin umbra oraului. n blocul acela
nedesluit, era cuprins vntorul ameit de praf de puc i prada cu
mirosul cald al crnei rscolite de alice. Un cine hoinar i trecu pe lng
ei umbra scund.
Icnii n asudarea lor trudnic de dumnie i apropiere, desigur
rspndeau n jur acel duh anume pe care, pentru instinctul olfactiv al
celorlalte animale, l va f avnd alaiul vntoarei omeneti.
Pierir. Mini se gndea acum la devenirea Hallipilor, la completa lor
dezmembrare, la drmarea casei lor familiale.
Erau risipii n Cetatea vie, subt form de indivizi separai, piese
desprite dintr-un tot descompus, pentru a deveni fecare un resort
iniial de activitate nou:
Lenora n sanatoriul ei! Mika-Le prin dedalurile traiului ei. Elena
Drgnescu n locuina ei somptuoas, dar prea nou - Hallipa, cel care
lucrase pmntul i purtase cizme trainice de lut, acum cernut prin sita
oraului, cutreiera cu picioare de argil n cutarea casei de nchiriat.
Tradiia era nimicit i poate totui Doru Hallipa, cel ca o epav,
nc mai pstra tradiia legndu-se cu mtuica Eliza, logodnica de
odinioar. Se rupsese de pmnt, dar aducea cu el la ora pe Calliope i
pe Eriste, deoarece nu se nstrinase de trecut unindu-se cu fata
moului Hallipa. Pentru a doua oar, prinii strmutai erau
nemulumii i pentru a doua oar i dau cu dezamgire
consimmntul. Dar nu se poate hotr felul n care se perpetu
asemnrile. Totul e c Doru Hallipa era nc un purttor de sev
sntoas, un agent al tradiiei patriarhale, prefcut acum de ora si de
actualitate, dar n care slluia o rezisten a formulelor care dispreau.
Era un component chiar n descompunere.
Mini i nchipui locul viran nainte ca oamenii s f cldit oraul; i
nchipui apoi oraul golit de oameni! Erau inseparabili.
Cut oraul cu o privire mngioas, prin voalul ceei. i reaminti
atunci acelai ora, ntreg, n plin funcie a uzinei lui omeneti i pe
care totui nu-i vezi din pricina unei anumite cete care nu s-a rupt; ale
crui aspecte nu prind pe plcile sensibile, ci dau cliee voalate, atunci
cnd nu priveti printr-un interes viu. Pentru acel care e un locuitor
indiferent, care nu i-a pus acolo mobilul existenei, realitatea oraului
are nc o membran nvluitoare i defensiv; pe cnd dezvelit, d
acelui care i converge spre ea tot sufetul, o ating, o Nvie.
Mini se opri un minut, ntrebndu-se dac vroia s coteasc pe aci
sau pe dincolo. Nu. Cetatea ei vie nu o cldise un pstor!... Un cltor,
odat, vroind s caute tovarei lui adpost, fcuse primul cuib. Era
popasul iubirei.
Se gndi la oamenii aceia care cutreier pmntul, rzbat printre
attea locuri i naii! Ei n-au ajuns s-i cldeasc n ei cetatea
statornic a sufetului i cu ct se risipesc mai mult, cu att cuprind lume
poi lrgi nemsurat cucerirea simirei i cunoaterei tale. Ca i acel
punct mic pe pnza flmului, acel centru de lumin, care treptat crete,
se mrete, se apropie, se desfoar, lrgete orizontul, cuprinde tot, i
pe tine deodat.
Ochii lui Mini, n cea, i deschideau parc miezul pentru a
refecta i ocroti n ei acea minune i buzele le inea deschise ca pentru
un cuvnt i le umezea bura ca un suc.
Trebuia s treac prin grdini. Acolo se petrecea o feerie a negurei.
Era miragiul fabulos al gradinei n pnza ceei, apoi rsfrngerea imaginei
strvezii furat de cea n ap. Cerul, limpezit deasupra pclei joase, se
aplec i el s se priveasc rsturnat n valul magic. Realitatea era
travestit ochilor de iluzie, i iluzia i amgea ochii. Un rai aiurit, n care
cei doi care se zreau acolo, o alt pereche, singurii locuitori ai
pmntului, ai Paradisului, umblau somnambuli, inndu-se de mn,
uimii de idealitatea locului i simirilor lor, netiind dac ameeala lor
aiurete n jur grdinile, sau, n adevr, raiul a primit paii lor de
creaturi namorate. Mirai de sufetele lor dumnezeieti, pe cnd sufetele
lor tulburate i descopereau cu mirare fptura trupeasc.
Jocul transparenelor i arta lui Mini ca pe nite proiecii cnd mai
apropiate, cnd mai terse. Privind n jur ea gndi ceea ce desigur aceia
doi simeau: c e cea mai frumoas noapte de pe lume!
Dincolo de grdini, oraul ncepea s se deslueasc la lumina
nopei, de pe care pcla se desprindea n fii lenee. Mini ajunse n prag.
Mai privi o dat napoi oraul, aa cum te ntorci dup o fin scump!
----------------------------