Sunteți pe pagina 1din 68

GRIGORE

B JENA

R U

INELUL LUI DRAGO-VODA


I N E L U L L U I DRAOO VOD
INELUL LUI DRAGO-VOD

INELUL LUI

DRAGI-VODA

INELUL

LUI

DRAGO-VOOA

I
EDITURA TINERETULUI

Coperta:

DUMITRU

IOXESCU

Motto : Dragos. mmdru ca un soare, A plecat la vntoare I Chioaga i sgeaia lui Fac pustiul codrului I" (Cintec

popular)

CAPITOLUL I
tn caro aflm de undi- are voievodal Drago din Maramure un prea frumos inel de aur cu piatra de smarald, ce oglindete parca tet verdele pdurilor, i mai cunoatem i o mic taina de dragoste

Ospul era n toi. Mesenii se aflau d u p sorbirea mul tor cupe d e vin cliihlimbarhi, cnd limba se dezleag, firea se nveselete i voia b u n p u n e stpnire pretutindenea. Mcar c vremea era ctre sfiritul primverii, n o p ile maramureene se lsau cu rcoare, i boierul L a c u inuse s-i srbtoreasc a cincizecea zi d e natere n sala cea mare d e stejar a uriaei sale case, ce putea cu p r i n d e peste o sut d e oameni. 3

Bucuria boierului era t u d e asta d a l masa lui fusese cinstit d e ctre voievodul Drago al Maramureului, care venise s ia p a r t e la petrecere cu toat curtea lui d e la CuLa. Aci, la mare pre. se afla carnea d e cpriori, mistrei, iepuri i fazani. Sala avea o intrare larg, cu ui d e tis, nnegrite cu fum i b t u t e n fier, i dou ieiri n pri. In fund, p e retele era ntreg. Acolo, boierid Lacu l poftise p e voie vodul Drago s se aeze, iar el pornise ctre cellalt ca pt. D a r Drago l chemase napoi i-i spusese, zmbind, cu prietenie : Locul d e cinste nu poate fi dect la unul din cape tele mesei. Se cuvine, dar, a-1 mpri m p r e u n 1 Rogu-te, deci, a sta n dreapta mea... i d porunc s se nceap ospul 1 Lacu i plec fruntea n semn de ncuviinare. Dra go ridic d e p e mas cupa ce-i fusese umplut cu vin i g r i : Doresc s nchin aceast cea dinti cup n sn t a t e a domniei tale, boier Lacule, preaiubitul meu prie ten i d r a g mie ca un frate bun i credincios. S irieti sntos nc p e att... i s te srbtorim toi cei do l a aceast cinstit mas, cnd vei mplini veacul. D e asemenea, i urez mult sntate i ales noroc preafru moasei domniei talc fiice Dana, precum i u n so vred nic d e ea, i mi art aci dorina de a-mi fi ct mai curnd cinstit fin d e cununie I 4

Urale puternice sc ridicar n aer i toi mesenii i ciocnir cupele cu bucurie. D a n a , fiica boierului Lacu, era vestit pentru frumu seea, b u n t a t e a i hrnicia ei n u n u m a i n inutul Ma ramureului, ci n t o t Ardealul i n a r a Ungureasca. Rspunse Lacu, mbujorat d e plcere : A m s-i spun, mria ta, i are sa fie aceasta cea mai mare bucurie a ei. i e u i a d u c marea m e a mulmit pentru aleasa cinste ce o ari casei mele. Bine tii att mria ta, ct i prietenii i oaspeii notri, c alt b u n p e lume eu n u am dect p e aceast copil, care n-a avut p a r t e d e mam, din clipa n care s-a nscut chiar. S-i d e a D u m n e z e u norocul ce i-1 dorim cu toi. L a aceste vorbe, unul dintre oaspeii ce se afla la m a r g i n e a mesei dinspre intrare tresri dureros i ddu repede peste c a p c u p a ce abia i fusese u m p l u t , de parc ar fi vroit s se ameeasc mai repede, ca s-i uite gndurile c e l frmntau. E r a u n b r b a t tnr, subire, dar bine fcut la trup, cu prul castaniu i ochii cprui. Purta straie verzi d e vntor, ncinse cu un cordoD lat d e piele neagr, b t u t n nasturi d e a r g i n t ; i avea n sting u n junghi cu mner d e com d e cerb i teac d e piele scoroas, C e e, Radule, cu tine, ce te-a nelinitit ? l auzi acesta p e tovarul su d e mas din sting. Tnrul vntor se uit la el, zmbi ndurerat i nu-i 5

rspunse. Apoi i ndrept privirea spre capul mesei, unde voievodul Drago vorbea cu boierul Lacu. Semnau ntr-atta aceti doi brbai, de-ai fi spus c soiit frai gemeni. Aceeai statur nalt, aceeai privire semea, plin d e ndrzneal, acelai pr negru, des fcut n crare la mijloc i revrsat n plete pe umerii lor lai. O singur deosebire, la nfiare : Drago i rdea barba i purta musti lungi i ntoarse n sus. iar b o ierul Lacu purta barb mare, bogat. i o singur deo sebire la firea acestor doi brbai : Drago era dc o mare buntate, pe cnd boierul Lacu era aspru - nein durat. i Radu Bradu i iubea p e amndoi deopotriv, c u toate c Lacu, cpetenia sa d e oaste, l nfruntase cu rutate n multe mprejurri i se p u r t a cu el, d u p cum i veneau toanele. Pe Drago-Vod oft Radu l iubesc din suflet ca p e domnul meu... pentru neasemuita lui vite jie i b u n t a t e ; iar p e boierul Lacu l iubesc fr d e voia m e a . , n u m a i pentru c e tatl Danei.

Boierul Lacu se nveselise la aceast mbelugata

mas, cum d e mult nu mai fusese. i privind la mna sting a lui Drago-Vod nu se mai stura uithtdu-se la meiul ce-l p u r t a acesta pe degetul mijlociu : un inel B

lat d e aur, cu o ghear, n care era prins un smaragd mare ct u n ou d e vrabie. Drago-Vod i prinse privirea i i fcu ntrebare cu ochii, la care L a c u ndrzni a spune : Slvite doamne, d e cnd te cunosc, te tiu cu acest frumos i nepreuit inel p e d e g e t D e m u l t e ori ra-am gndit, dar n-am cutezat a te ntreba care-i povestea lui, c astfel d e lucruri Ia oamenii notri n-am vzut i aici chiar maiestatea sa Ludovic al Ungariei n u are aseme nea scul d e pre. S-ar p r e a c tot verdele codrilor notri se oglindete-n aceast m i n u n a t piatr ! O , prietene Lacule, nici nu poate avea nimeni rspunse Drago, ntruct acest odor de p e degetul meu a fost al unui m a r e mprat i e vechi d a peste u n veac i jumtate. L a auzul unor asemenea vorbe, o tcere a d m e se aternu n ncpere. Drago continu : El a fost al lui Ioni Assan, arul romnilor i al bulgarilor, i i-a fost druit d e Papa Inochentie al treilea, m p r e u n cu scblptrul i coroana d e m p r a t i d u p m pratul Ioni l-au purtat toi urmaii si, p n a ajuns la b u n i c a mea, fiica lui Climan al doilea, cel din urm mprat din n e a m u l Asnetilor, Bunica i-a druit inelul singurului ei vlstar, Bogdan, tatl meu, care, la rndul su, mi 1-a lsat mie cnd am mplinit douzeci i unu d e ani I 7

lutru muli i muli ani s trieti i s-1 pori, mria ta ! izbucnir mesenii, ridicmlu-se n picioare i ejocnindu-i cupele cu veselie.

*
Petrecerea se sprsese despre ziu i oaspeii porni ser ctre casele lor veseli, zgomotoi i cam p e dou crri. La casa boierului Lacu rmseser numai oamenii si d e curte i slujitorii. Cocoii cmtau pe ntrecute, vestind revrsatul zorilor, i o gean d e lumin se art subire, strecurndu-e printre brazii nali i negri-verzui ce strjuiau curtea. In pridvorul casei mai struiau nc dou umbre, care parc nu avuseser vreme s isprveasc o vorb nceput. Niciodat nu l-am vzut pe boierul Lacu att d e vesel ca n noaptea asta 1 spuse Costea lui Radu. Tnrul vntor rspunse oftnd din a d n c : Am bgat i eu d e s e a m 1 S fie oare c voievodul Drago a luat parte la petrecerea lui ? i asta, d a r bnuiesc c bucuria cea mai mare a lui Lacu e fagduiala lui Drago ca-i va c u n u n a fata. L a auzul acestor vorbe. Radu tresri dureros i tremur d e nelinite l cuprinse. D a r ce-i cu tine ?l se mir Costea. Tremuri ? M cam lu cu frig. Aa-s dimineile de m a i ; rcoroase ! 8

CAPITOLUL II
, Se povestete despre dou mari xntori ale lui Drago-Vod i-ale nsoitorilor i

Vara trecuse m linite, ca niciodat d e miiU i muli ani, iar toamna acestui din u r m an, 1359, se vedea b o gat n roade i blnd. Salcmii i caslanii nfloriser a doua oar, semn spuneau btrnii c va fi toamn lung i dulce. Voievodul Drago hotrise n aceast zi d e joi vntoare in prile d e miazzi ale Maramiueului. Slbti ciunile pdurilor se nmuliser din eale-afar, i oamenii nu mai aveau linite din pricina lor. Mistreii d d e a u buzna prin sate, urii se ndulciser la stupi i cliiar la mioare ; p n a i iepurii prinseser inim viteaz i fceau prpd n grdinile cu varz. Oamenii boierului Lacu se pregteau zorii d e trei zile, i acum erau gata d e plecare ctre curtea d e la C u h a a lui Drago-Vod, u n d e era poruncit a d u n a r e a tuturor vntorilor maramureeni. Caii zvcneau scurt sub eile bine strnse i bocneau cu copitele n pietrele ogrzii, d e sreau sentei. Nici oi mii n u mai aveau asfmpr. Mcar c \ l n t o a r o a se hotrse p e n t r u vieti m a r i cu blana, boierul Lacu socotise c nu stric s fie oamenii pregtii i pentru cele cu pene, mai cu seam c la iepuri, la iezi si chiar la vulpi i Ia lupi, oimii se dovediser la fel d e dibaci v n t o r i

Aa c-i spusese din t i m p lui Radu s so ngrijeasc d e oimii lui : Bag d e seam, flcule, c, pn astzi, mria sa Drago nu i-a vzut ndemnarea la vntoarea cu oimi. tie d e la mine c ai fi cel m a i p r i c e p u t vntor i oimar... i c psri vntoare cum snt cele nvate d e tine nu se afl n tot inotul Maramureului, dar ce zic eu ? In tot Ardealul I C a t a nu m d a d e ruine 1 R a d u zmbi cu plcere, d d u uor d i n c a p i rspunse : Mrite stpne, din partea aceasta nici o grij. oi mii notri snt aprigi i abia ateapt s-i pornesc. Mria sa Drago va fi rrrulmit i cred c va dori s aib unul' din aceti oimi... Bnuiesc c p e Porumbacu chiar I De-1 va pohti, l va avea hotr Lacu. Vei griji tu d e altul, la fel d e bun, n l o c u - i ! Vorbirea aceasta ntre cei doi vhtori o auzise fr s vrea D a n a , fiica boierului Lacu. L a r m a fcut d e pre gtirile plecrii D-O raai lsase s doarm d e la miezul nopii. Deschisese larg fereastra i acum sorbea cu nesa miresmele venite din d e p r t a r e afe florilor d e salcm i castan. Cuvintele d e laud rostite d e ctre tat-su tui Radu i mbujoraser obrajii d e plcere i un surs d e o clip flutur p e buzele ei roii ca d e ciree. Simind c snt privii, Lacu i R a d u ridicar amndoi d e o d a t capetele spre fereastra d e sus. F a a boierului se nseninase ca d e o mare bucurie ; n totdeauna cnd i privea fata prea alt om, era preschim b a t cu desvrire. 10

Bun dimineaa, fata tatii I Cum ai dormit ? Srut mina. ticu I Aproape bine I nu ra-au prea lsat vntorii domniei tale ! * Radu se nclin i rmase cu capul plecat cteva clipe. JLacu i urm vorba i D a r peste cteva zile. cnd vei avea d e gtit fripturi d c vnat ales. cpriori, mistrei, sau iepuri, ai s te bucuri, nu ? Mai bucuroas as. fi, taic, sa nu te tiu n primej diile ascunse ale vntosnci. De cte ori ai plecat la ase m e n e a trebi. v-ai ntors m a i puini cu unul sau doi oa meni. i chiar dac v-ai ntors vreodat toi, unul-doi tot erau vtmai p e n t r u toat viata lor I Nu te teme. c i nu rna mai avhit eu ca acum dou zeci d e a n i . i-apoi... la primejdie l am p e Radu ling mine 1 Luai i omii ? Ti lum pentru orice nevoie I - i-ntr-tadevr face oimul tot c e i se poruncete ? P r e c u m ai grit, fata tatii 1 Aa... l-ai p u t e a trimite la mine p e acela d e p e mna jupnului Radu ?
!

Boierul Lacu rse nveselit i-i gri. cu mndrie nestpnit, tnrului vntor, care nc-Temeoise, netiind ce s fac : Radule, arat-i jupniei D a n a d e ce snt iri stare oimii notri I R a d u se nclin cu adine respect i, na inte de a-i vorbi oimului, privi n j u n i i , ochi o rufnic li

ntr-un strat d e Hori d e lng el, o rupse grbit i-i gri prietenului su naripat, mngindu-1 p e cap : Porurabacule, puiul meu, ia mfnica... i du-o dom niei D a n a 1 Pasrea, cnd vzu floarea, nelese, o prinse n cioc i atept cuminte : Radu i desfcu lnugul, ntinse mna ctre fereastr i strig : Acolo ! i lsnd oimul n voia lui, urmrit cu nesa d e ctre boierul Lacu, tnrui i pironi privirile asupra fetei care-i ridicase capul n ateptare. O sorbea din ochi pe aceast fptur d c o rar gingie i frumusee. P r u l ei negru, cu crare la mijloc, era mpletit n dou cozi groase, ce Ie purta pe spate. Ochii-i umezi, ca d e cpri oar tnr, strluceau ntocmai u n o r crbuni abia a p r i n i ; obrajii erau crini i rsur laolalt. Subire, dar b i n e hnplinit, i se prea tnrului cuprins d e friguri o zn desprins din povetile btrne. D i n visarea de-o clip l trezi oimul care se ridicase uor, se roti acum d e dou ori i p o m i sgeat ctre fe reastr, aezindu se nti p e pervaz, apoi m a i ndrzne chiar p e mna fetei, nlemnit d e uimire. F a t a i lu floarea cu sting ; cu d r e a p t a l mngie p e oim d e cteva ori, spunindu-i apoi, cu gingie, n oapt : Acum ntoarce-te la... R a d u I oimul zbur Un napoi i se aez cuminte p e braul stpnului su. Acesta l mngie d e asemenea i-1 srut 12

lung, drept mulmitu p e n t r u isprava f c u t ; asta de cehii boierului Lacu. cci srutul lui era cu gndul la mna subire i alb c a r e se plimbase asupra isteei psri T o t timpul ct divr aceast scurt i neateptat ntmplare, inima lui R a d u b t u mai puternic ca niciodat d e cnd se tia p e lume. Nici n c#le mai aprige lupte n-o simise zvenindu-i astfel. Numai cei doi tineri pricepuser c, n aceste dou zboruri ale oimului, se m a i pe trecuse i altceva ; boierul Lacu, ns, era att d e bucu ros c-i uimise fata, nct nu bgase d e seam nimic, Ha," h a ! rse el nveselit, ai vzut, fata tatii ? Ei, cam tot aa se petrece i la vntoare, numai cu acolo oi mii notri piind psri, nu flori. Aa ] i acum, Radule, scoate cornul i cheam-i p c toi, c a s pornim spre curtea mriei sale Drago-Vod. A voi ea eu s ajung cel dinti, ca-ntotdeauna. C n d vntorii se adtmar gata d e plecare, Dana pieri din cadrul ferestrei. Un rpit m r u n t d e piciorue re pezi se auzi p e scrile d e lemn ce d u c e a u d e Ia cat nspre ncperile d e jos ; fata se ivi n cerdac, d e u n d e cobori grabnic n curte i alerg spre tatl su, cubrindu-i-se la p i e p t . Btrmil o strnse cu dragoste, o srut pe frunte i o mngie p e par. Apoi, p u n n d mna stng p e a i picio rul n scar, se aburc p e spatele calului, care i porni d e ndat.

ia

S ne vedem sntoi, fata tatei 1 Srutm dreapta, tkru I S venii sntoi., cu toii 1 Ceata vntorilor p o m i , avndu-1 n cap p e boierul Lacn, care-i nfipsese pintenii n burta calului, grbindu-1 i mai tare. In coada convoiului rmsese Radu, c ruia i se pruse c aua e prea larg i ntrziase cteva clipe, s-o mai strng puin n c h i n g i Apoi, fr s se ajute d e mini, sri i el n a i, por nind, se rsuci cu totul ctre cerdac, ridicnd dreapta, spre a-i rspunde domniei D a n a , care-i flutura, n semn d e b u n rmas, mnua-i alb, ce p r e a o porumbi cu prins de nelinite.
r *

D a r nici n-apucase Drago-Vod s ias bine n pridvo rul mreului su palat d e la Cuha, spre a-1 primi p e bo ierul Lacu, c linitea ce stpnea vzduhul n acel ceas al dimineii d e toamn fu t u r b u r a t din d e p r t a r e d e nite strigte pline d e groaz, ce se apropiau din ce n ce : Ttarii 1... Vin ttarii 1 i, pn s se dumereasc cei d e fa ce se ntmplase, trei romni maramureeni, cu straiele r u p t e i afumate i cu pletele n vnt, se npustir p e poarta larg deschis. D a r ce-i, oameni buni ? ii ntreb Drago-Vod, linitii-v i grii 1 14

- Mria ca, despre iret au d a t nval asupra noastr hoardele d u m a n e , ne-au spart casele, ne-au rsipit avu tul. ...ne-au d a t loc i ne-au rpit femeile i copiii. E p r p d , mria ta, i te r u g m d e ajutorare, c noi sin guri nu p u t e m face fa u r g i e i Voievodul cobori grbit n mijlocul vntorilor, caro, ndrjii, i ateptau cuvntul. Zicei c despre iret au nvlit ? N n este pentru ntia oar cnd fac ei asemenea jafuri 1 D a r cat s fie aci, la noi, pentru cea din urm oar. Maiestatea sa Lu dovic Angevinul al Ungariei i mria sa Nieolae-Alexandru-Vod Basarab d e la a r a Romneasc au avut mult d e furc cu ei, pn s-i p u n cu botul p e labe. S por nim dar... s-i aflm, s-i spargem i s-i mprtiem p r e c u m vntul p u l b e r e a ; i s-i facem s n u m a i calce i nuturile noastre n vecii vecilor. Iat, oameni buni, pre cum vedei, noi ne pregtiserm d e vntoare ! Vom lsa, ns, fiarele pdurii n linite i n e vom ndrepta vntoarea ctre fiarele cele cu dou picioare care nu vdesc p i c d e omenie. i fi-va aceasta o vntoare m a i m a r e , mai' grozav i cu mult mai d e folos dect cea plnuit dintru nceput, S se dea cai i arme acestor oameni 1 Purcedei napoi d e u n d e ai venit, ridicai i p e toi cei ce se pot b a t e i ateptai-nc... c va s mai strngem i noi oaste... s-i rzbim i s-i alungam p e vrjmai pentru t o t d e a u n a . D a r goana d u p dumani inu m a i mult dect se a teptaser otenii maramureeni. Cci ipenie d e cotropi15

tor uu se ivise u calea lor. U r m e de-ale jefuitorilor da, din belug : case arse, gospodrii risipite, foc i prad pretutindeni. Altminteri, sc aflau inuiiai oamenii locurilor, jeluindu-se i artndu-le cu minile nnegrite d e funingi nea prjolului ncotro fugiser prdtorii. Oastea lui Drago strbtuse pasul d e hotar al Mara mureului i, trecnd prin vad Bistria, aproape d e iz voare, ptrunsese n ara vecin i ea clcat d e aceiai vrjmai. Din goana m a r e , n care venise p n aci, Drago i stnuji calul i ncepu s-1 poarte la pas. Vederea acestor locuri noi l fermecase cu totul. Privea plin d e nentare n fa i n juru-i i nu se mai stura. Munii se nlau s e m e i ; p e crestele lor, brazii falnici atingeau cu vrful tremurtor norii alburii ce pluteau p e cerul albastru ai d o m a unor trmbe uoare d e fum p e ntinsul unei ape. La stnga, se auzea clipocind un izvor limpede, ce parc t e mbia s descaleci i s-i astmperi setea n u n d a lui cum e cletarul. Printre copacii pdurii erau risipii mes teceni, care sprgeau ntunericul cu argintul coajei lor binecuvntate, asemeni unor uriae luminri d e ceara alb. Iar p i s r i l e se aezau p e cte o ramur, se legnau d e cteva ori, f apoi ncepeau s-i reverse n cntece tre m u r a t e focul bucuriei lor d e via. Minunate locuri, spuse Drago cu nentare n glas. Pcat c n-avem Tgaz s ne oprim aci mai mult i s ne ndestulm d e v e d e r e a lor. D a r Ia ntoarcere...

Parc soarele arde mai puternic i aerul e ceva mai dulce c a p e la noi prin Maramure l adause boierul Lacu. Toatc-i desfat ochiul i te simi mai bine... i d voioie i p u t e r e ! gri i Sas, fiul voievodului. m i fgduiesc s mai trec p e aici I hotr Drago. Snt ncredinat c le voi d u c e dorul 1 i-apoi, n aceste locuri d e basm, n u se poate s nu miune i vnat din belug. i cum localnicii abia p u t e a u s le ncropeasc o biat mmlig d e mei, maramureenii, p n s-i arunce ghioagele i s-i destind arcurile asupra vrjmailor, fuser nevoii s inteasc n vieuitoarele pdurilor din Carpai, ca s-i potoleasc foamea ce ncepuse a le da ghes. Era a treia zi dc cnd rtceau p e urmele dumanilor, fr s d e a ochii dect cu oamenii locurilor. n inima codrului, p e malurile Bistriei, fcur nou popas. Crengile mai subiri d e la poalele unor paltini falnici se prefcur ndat n jeratic ; iar suliele, n fri grui p e n t r u cpriori, mistrei i cocoi d e m u n t e . F o a m e a se mbin cu voia b u n i fu r e p e d e potolit. Ateptar n u m a i s treac soarele d e nmiezi i por nir din nou. Dinaintea lor se ntindea un podi verde i n e t e d ca-n palm, la a crui margine se v e d e a u copacii altei p d u r i , ridicai d e u n stat d e om. Caii, care pn acum merseser linitii, ncepur deodat s sforie cu 17

team i s bat copita p e loc, parc nemaivoiud s na inteze. Drago-Vod porunci oprire i le gri fiului su Sas, boierului Lacu i lui Radu, care-i erau n preajm : Semne bune. prieteni, caii au simit ceva I Boierul L a c u rspunse : O r fi simit cumva lupul ? H m 1 zmbi Drago. Mi-i c-s lupi din cei mbr cai n cojoace de oaie i fug n u m a i n d o u picioare... sau n ase I Clri, adic ? voi s arate c a neles Lacu. Mai aa I gri Drago. Apoi s t r i g : Radule I Porunc, mria ta I d d u rspuns R a d u , venind d e g r a b lng voievod. Acesta zmbi i zise : Boierul Lacu dorise s-i ari iscusina la vntoa rea cu oimi, dai aceasta nu s-a p u t u t . Rrane cu alt prilej. Dai domnia sa mi t e a mai ludat c tii a te b a t e cu d o u pale deodat. A spus adevral, mrite d o a m n e ! De-i aa, unde-i e a d o u a pal ? L a oldul din d r e a p t a mria ta. L e trag cruci pe-amndou odat : pala dreapt, cu sting, i p e cea sting, cu dreapta l Aha 1 prinse a surde Drago. Cred c a sosit vre mea s n e ari i n o u acest m i n u n a t i nepreuit mete ug al tu I Snt gata, mria ta ! Acest lucru d e iscusin l-am deprins din fraged tineree d e la un viteaz otean din

ara Romneasc, ce m-a nvat a minui spada. C de ni se nlmpl cumva s pierdem n lupt un b r a , s n e p u t e a m b a t e la fel d e b i n e cu cellalt Bun treab I rse d e ast d a t Drago din plin. i acum, c s-au potolit i caii, iat ce avem d e fcut 1 Se vede b i n e c n faa copacilor ce ni se arat n zare e forfot d e oaste. F r ndoial c aceia snt vrjmaii co tropitori care ateapt s n e p r i n d la strtrrtoare i s ne cspeasc. N u tiu ci snt, d a r prea muli nu pot f i ; cunosc aceasta din alte ciocniri cu ei I tiu d e ce sntet n stare. Dinspre partea vitejiei voastre n-am nici o grij. Dar, ca izbnda sa fie i mai repede de p a r t e a noastr, a vrea s v d a u un sfat l i voievodul le spuse celor din jurul su ce avea d e spus, eerndu le acestora ca, Ia rndul lor, s le aduc la cunotin i celorlali oteni. Apoi Drago ridic dreapta i strig cu-mbrbtare : D u p mine i nu v lsai I Clreii strnser caii n pinteni i pornir n galop spre p d u r e a ce se v e d e a la captul cmpiei. Covorul de iarb verde scdea vaznd cu ochii. Oamenii puteau zri acum limpede stejarii falnici i chiar frunzele rsucite d e toamn, cu ghindele uscate sau dezghiacate. D a r cnd se aflar n u m a i la cteva prjini d e p d u r e , ca la un semn tainic, ca i cum s-ar fi nspimntat b r u s c d e acei care-i ateptau n faa copacilor sau ascuni prin tre ei, clraii romni strnser amarnic friele, smucind zbalele i deodat fcur calea-ntoars19
2*

i n d a t auzir n spatele lor o porunc n grai strin, strigat cu m a r e strnicie : D u p e, d u p ei, i unul s nu scape ! n d a t pmntul ncepu sa duduie sub copitele vrj mae. Goana ncepu cu o furie nemaipomenit. Otenii lui Drago fugeau d e m a m a focului, iar dumanii d u p ci gata-gata s-i ajung. D a r iat c la jumtatea cmpiei dintre p d u r i clraii fugari sc rupser n dou cete : cea dinii cu Drago i fiul su Sas, iar cea lalt avndu-i n frunte p c boierul Lacu i R a d u . Clreii se deprtau iute unii d e alii, ns toi cu ochii int napoi. Dumanii, n goana lor nebun, cu gndul s-i loveasc din plin, naintar ca din pratie n g o l ; abia p u t u r s opreasc, netiind ncotro s-o a p u c e ; dar, p n s se dumereasc ce s-a p e t r e c u t se vzur cu groaz nconjurai de cele dou cete, care se npustir asupra lor cu spadele scoase. Btlia fu groaznic. Ridicudu-i calul n dou pi cioare, Drago fulgera n dreapta i-n stnga, fcnd pr pd, i nici o lovitur nu-i greea inta. Voievodul Sas i boierul Ijacu d e asemenea i fceau crri printre vrjmai, secerndu*i cu sete. Cnd, deodat, Drago rmase cu spada ridicat, nce tnd s mai loveasc, pentru o clip n u m a i ; i izbucni ntr-un hohot d e rs, care rsun ca un clopot n aerul limpede al zilei d e toamn. tl vzuse p e R a d u la lucru i nu se m a i putuse stpni. ntr-adevr, c i aveai d e ce rde ; boierul Lacu nu-I
T

20

ludase p e R a d u degeaba. E r a ceva de-a dreptul uimitor s-1 vezi p e tinnil otean tinndu-i calul strns ntre ge nunchi si ridicnd i lsnd cu o iueal d e fulger amnd o u spadele d e o d a t p e grumajii acelora ce i se iveau n cale i care n u se mai ridicau de jos n vecii vecilor. D a r iat c u n tnr ttar, ce p r e a a fi o cpetenie, se npusti cu o furie nemaipomenit asupra boierului Lacu, Acesta, voind s se fereasc, se rsuci att d e tare n a, nct veni peste cap. Atunci, armsarul su Trsnet, vestit p e n t r u fumuseea i puterea lui, se ridic n dou picioare, necheznd zpcit. D u m a n u l i prinse repede frul i porni n goan cu el. P e dat, zece oteni, n cap cu Radu, fcur roat n jurul lui Lacu, care se ridic gemnd i njurnd furios. I a calul meu, stpne, i trage-te n poienia asta la a d p o s t ! i strig R a d u . E u m descurc mai uor.

*
n d a t ' d u p sfritul luptei, Drago veni s-1 cerceteze p e sfetnicul i prietenul su. Lacu era cu ochii n lacrimi i se cina c a o b a b . D a r ce-i, boier Lacule ? Plngi, oare, sau a m ve denii ?! Nu te-am vzut n starea aceasta niciodat 1 Mria ta, oft Lacu din adncul sufletului, mie mi se trage moartea d e la calul sta. Aa cal nu se gsete n tot Ardealul. Frumos i puternic, negru corb, cu stea alb n frunte i pintenog la picioarele din fa. Crescut d e 21

mino d e mic i nvat d e Radu... Of. of, of, mai bine m prindeau p e mine dumanii dect p e el ! Ce m fac, acum fr Trsnet al m e u ?

Puini vrjmai scpar cu fuga. C n d linitea se aternu peste cmpia nsngerat, ca d i n p m n t se ivir oamenii locurilor i se aruncar la picioarele acelora ce-i scpaser d e nenduplecaii co tropitori. Cel ce se arta a fi starostele lor gri cu lacrimi d e bucurie ctre Drago, p e care-1 simise cpetenia oaste!: L u m i n a t e stpne, d u p datin s-ar fi cuvenit a ne nfia m a n e i tale cu piine i sare. Sare se m a i gsete, dar pinea de-amar d e vreme am nlocuit-o eu mmliga d e mei. Iart-ne dar, i primete n u m a i prinosul recuno tinei noastre. S trieti, mrite doamne, ntru muli i muli ani i otenii mriei tale, d e asemenea. Drago, care se odihnea rezemat d e un paltin nalt i rmuros, i gri, zimbind : O a m e n i buni, lupta ce-am dat-o a fost aprig i sn geroas. N u mi-i ruine a spune c Sntem istovii. D u p cum vedei, a u pierit muli vrjmai, dar au czut i din tre ai notri. Rugmintea mea este acum aceasta : adunai-v toi ci sntei i-ngropai-i p e cei mori... Ttarii, ntr-o gorgan, ct i va cuprinde ; iar romnii, n gropi... i nu uitai, spre a-i deosebi, s batei cte o cruce fcut 22

din crengi d e copac la cptiiul fiecruia, i apoi om mai sta d e vorb 1 In spatele pdurii, unde se adpostiser dumanii na inte d e lupt, se afla un sat m a r e , d u p care venea un orel ridicat p e u n loc ntins, ce p a r c nu se mai sfrea. C u m se numete aceast frumoas aezare ? ntreb Drago p e oamenii care-1 mtmpinaser. D u p felul locului i s-a zis Cmpulung, mria ta, c, p r e c u m se vede, e ntr-adevr & ntindere lung, ce nu m a i p a r e a se sfri. Aci locuia boierul Bale, cneazul acestui urat. Locuia zisei ? i acum de ce nu m a i locuiete ? A fugit cumva d e teama cotropitorilor ? Ba nu, d o a m n e , c nu se afl r o m n care s fug din faa primejdiei, dar a fost rpit acum cinci zile i dus de ttari... spre rscumprare, d u p obiceiul lor pctos 1 i ceilali juzi i cnezi ai v o t r i ? Vor fi Iuplind i ei n alte p r i d e ar cu pustiito rii. C ttarii, p r e a m a l t e d o a m n e , nvlesc o d a t n mai multe p r i i cete... i fac p r p d n mai m u l t e locuri n acelai t i m p ! I a t ce nseamn a sta rsipit unii d e alii... De-ai fi toi laolalt s-i nfruntai, altfel s-ar p e t r e c e bicnirfle. D a r aa, vrjmaul v ia p e fiecare n parte i v c spete i v p r a d cum i-e voia I Starostele d d u din cap n semn d e neputin. Oa* menii din jurul su l mboldeau a mai gri c e v a :
29

- Hai, mo Kicoar. spune, spune-i mriei sale psul aostru cel mare ! Btrnul privi n ochii lui Drago-Vod. necuteznd a vorbi, dei prea frmnrat de o mare grij. Ei, mo Nieoar, e-aa parc auzii c te cheam, ce te-ndeamn soii duniitale a-mi mai spune ? Mrite stpne. o groaznic nenorocire s a abtut d e mai bine de-un an asupra acestui inut mnos i plin d e frumusee al nostru ! Aa-i. a a - i ! ntrir oamenii cuvntul btrnului. Te-ascult, griete dar 1 . Doamne, nu mai putem tri linitii din pricina unui zimbru nfiortor, care ne calc semnturile, n e b o b e t e ortniile i pe noi chiar, ne ia n coarne caii, i vitele, s ode ce ies la paxine i trim cu frica n sn d e raid lui. A a i ? l ntreb Drago. i oamenii notri te roag n genunchi, slvite d o a m n e , ca, aa d u p cum ne-ai scpat de urgia tt reasc, s ne izbveti i de urgia acestei fioroase fiare, care ne face traiul amar i de nesuferit. DaT juzii i cnezii votri nu-s vntori ? Ei nu tiu i nu sufer din pricina acestui zimbru ? Ba s-au strns mai muli laolalt ca s-1 vneze. i boierul nostru Bale. cel rpit deunzi d e ttari, i boierid Mirislu din inutul Vrancei i boierul Gantemir d e la T r o t u ; dar zimbrul parc scoate foc p e nri. s-a npustit cu coarnele-i d e fier n b u r t a calului lui Mirislu,
24

1-a ridicat cm uurin ca p e un sac cu tre i-a d a t cu el de pinnt, clcndu-1 apoi n copite. L a asemenea ne maipomenit fapt, toi vntorii s-au risipit care ncotro, ca puii d e poorniche. Nu s-ar p u t e a spune c au dovedit prea mare n drzneal I rse Drago mpreun cu tovarii si. D u p care adaog : Pesemne c minatorilor votri le plac mai imiit iepuri i cprioare ; la zimbri i mistrei nu se prea ndeamn I Ba nu, doamne, cat s-i apere semenii mo Nicoar, nu, c v p u t e m arta muli coli d e mistre i multe coarne d e cerb, dar acest nemaipomenit zimbru e m a r e ct trei bivoli la u n loc... i de-ar fi fost zimbroaic, mai du-te vino, p o a t e i-am mai fi venit i noi d e hac. dar vt-zi c e titur.,. Oamenii rser nveselii. Drago veni mai a p r o a p e de mo Nicoar, i puse dreapta p e umr a ningiere i-i spuse molcom : S oar, a-i obiceiul a d a p .,. ce-o mai cercm, moule, cum spusei d u m n e a t a odini veni d e hac acestui zimbru fioros, Cnd i esie s v calce lanurile, pe u n d e trece ...unde se u n d e se adpostete ? Astea s m i le spui i-apoi fi om vedea 1

Mria ta, zimbrul vine o dat cu revrsatul zorilor s se a d a p e devale, la rul aista, care curge prin faa noastr. Apoi ncepe s-i fac de c a p I Aa dar, va s-I ateptm mine dis-de-dimiooa prin aceste pri, c ziua de astzi e p e sfrite. 25

Aa, mrite d o a m n e I Aa s {ie, mo Nieoar ! Du-te i vestete-i p e toi frtaii dumitaie ca mine, la al treilea curtat al cocoilor, s fie gata cu furci, coase, hrlee i securi, spre a-i aine calea zimbrului i a-1 goni nspre m i n e , dincotro va veni el.

Voievodul Drago se frmnt n aternut toat noap tea. Dormi somn i e p u r e , cu grij. tia c tovarii si nu l-ar fi trezit d i n somn d u p lupta din ajun, lsndu-3 pe zimbru n plata Domnului. Dar el le fgduise oame nilor de la Cmpulung i n-ar ii vrut s le nele ndejdea i s le zdruncine ncrederea n vorbele sale. Era de mult treaz de-a binelea ; se scul naintea tu turor. D e altminteri nu l-ar fi mai lsat linitit nici sencetcle i chelliturile dinilor care nu mai aveau astimpr i abia mai p u t e a u fi inui n lan. Iei n curte. ETa o diminea rcoroas d e toamn. t ' n fior ii scutur trupul vnjos. n c e p u s vorbeasc cu cinii din arcuri, spTe a-i mai liniti. Dar, la vorba lui, srir n picioare toi oamenii care donniser n acea cas prietenoas i-1 nconjurar d e ndat. Sunai cornul... s se strng toi I Scoatei caii din grajduri i dai d r u m u l cinilor ! porunci Drago.

n d a t spintec vzduhul nc ntunecat un sunet pre lung i tremurat d e corn, care strui n aerul rcoros cteva clipe. Caii se auzir tropind i strnutind ; d i n i i se mprtiar n ograd cu ltrturi scurte i ncepur zbenguiala. L a picioarele lui Drago-Vod se rostogoli deodat, cu drccituri de bucurie, o blan neagr, ptata cu alb, care m p ( i s b a t p m n t u ! repede, cu o coad stufoas. D o m n u l ntinse mna s-o mngie i strig ; Sus, Molda, sus. fetia t a t i i ! Astzi o s-avem d e lu cru din greu ! C e a u a se ridic, ntinse capul i primi mngierea cu ochii nchii, scheunnd fericit. i n cele cteva clipe, ct inu mngierea, Drago i aminti c u duioie ce tovar nepreuit d e vistoare ii fu sese Molda de-a lungul ultimilor aiu. Se vzu la cea din urm vntoare. Sgetase u n mis tre, care totui nu czuse i venea nprasnic spre el, grohitul nspimnttor, g a t a s-I r p u n Drago se pre g t e a s-l nfrunte cu faimoasa lui ghioag ghintuit, cnd se p e t r e c u un fapt neateptat. C a azvrh'r din arc sri Molda naintea mistreului descumpnit i-1 apuc c a ndejde d e rit, nfigndu-i colii-i ascuii i finn n d agat d e botul lui. Fiara se cutremur, se scutu r, voind s-i arunce povara, grohi nfiorat d e durere, d a r zadarnic, ceaua parc era lipit. Drago se gsea acum n mare ncurctur : nu putea s d e a cu ghioaga, d e team s n-o loveasc p e Molda. 27

i trase r e p e d e o sgeat din tolb, ntinse arcul i mis treul se prbui. Hai, Molda, h a i ! i gri Drago cu blndee. Ceaua, plin de nelegere, linse mina stpnului drag, i se ndeprt cuminte, fugind ctre ceilali d i n i , care tocmai erau scoi din curte, n poiana vecin. Dar, o dat cu ranii cmpulungeni, iat c se ivir si cei din inuturile Vrancei i al Trotuului, in frunte cu juzii i cnezii lor, care se grbiser a-1 cunoate pe stranicul b r b a t ce zdrobise i alungase cotropitorii i se pregtea acum s-nfrunte zimbrul, care nu putuse fi rpus de nimeni O mare turnire era zugrvit p e feele lor brboase, d a r cnd vzur statura falnic a brbatului mndru, ce le ieise zmbind n ntmpinare, cltinri din c a p , In semn c totui acesta ar putea face i-o asemenea minune. Mria-ta gri cneazul Mirislu noi am venit a-i face rugarea s nu cutezi a d a ochii cu nprasnicul zimbru, care sintem ncredinai c- o necrutoare fiar d e diavol zmislir ! Precum Drago. se vede v-a nspimntat foarte ! rise

Era i firesc ! Zic c veniserm cu acest grad, dar vzndu-te p e mria ta c eti cu a d e v r a t cruce d e voinic, i c te poart i un cal c a m altul noi n-am vzut nc, socot c n-ar fi peste putin s ai izbnd ! i is prvi cneazul cuvntul, 28

Voievodul Drago zmbi pe sub luga-i musta neagr t zise n doi peri ; Spusu-mi-ai aceste vorbe d e mbrbtare numai aa, d e florile mrului, jupne, spre a-mi face coraj. sau crezi ntr-adevr c a putea rpune tiara ? Atunci se auzir mai multe glasuri : Ba, doamne, sntem ncredinai pe deplin c n cercarea mriei tale cu izbnd va fi ncununat [ Erau ceilali venii sa-l vad pe Drago. D a r iat c vorba lor fu ntrerupt d e ctre mo Ni coar, oare sosi napristan, propindu-se n faa voievo dului din Maramure : Mria ta, e timpul d e plecare ! N u peste mult vreme se arat zimbrul la ap. Haidam ! S mergem, mo Nicoar ! ncuviin Drago. Ajunser pe pajitea verde, prin care curgea repede, ca orice ap d e munte, u n ru limpede d e i se vedeau p e fund pietrele albe i puii argintii d e pstrvi, jucndu-sa n adncime. nconjurai pajitea i ascundei-v printre copaci... s nu v zreasc dilianiu. Ie spuse Drago. i fii gata pentru orice mprejurare. Noi ne-ainem aci, etre locul u n d e spune mo Nicoar c se adap fiara. C e i cum va fi nu putem ti dinainte, c nu-i cunoatem apuctu rile ! ntunericul se destrmase bine. Zbranicul nopii se ridicase pe nesimite i o lumin roiatic se revrsase peste ntreaga poian.
29

Atunci d u d u i din d e p r t a r e tropitul fiarei care ngro zise u n inut ntreg. Ai fi zis c se rostogolesc tunete din nori. I n poian n u se v e d e a nimic. Parc e r a pustie. Zimbrul se ivi dinspre miaznoapte ; d a r d e o d a t se opri din mersu-i r e p e d e i ncepu s sforie i s adulme ce p e nrile-i mari i tremurtoare. Cnd l vzu, mcar c era d e p a r t e , voievodul Drago scoase u n uor uierat d e adnc uimire. ntr-adevr, c o astfel d e fiar m r e a nu mai vzuse n toat viaa lui d e vntor. Nu minise mo Nicoar cnd spusese c e ct trei bivoli la un loc. O namil... un bou uria ca din basme, cu o coam stufoas, cu c o a m e m a r i i rsucite nainte, gata parc a te strpunge ; cu o coad groas ct zece funii mpletite la un Ioc i cu u n smoc d e pr ase m e n e a celui din coam. C a p u l , ct un butoi d e m a r e , iar picioarele, vnjoase i sfrite n nite copite puternice, care lsau urme adinei p e p m n t u l c l c a t Zimbrul se opri p u i n nelinitit n mijlocul p o i e n i i ; adulmec din. nou i-i roti capul cu grij. H o l b oebii-i m a r i i roietici, cu gene lungi, castanii, i d d u u n m u g e t nfiortor, la care-i rspunser trei ecouri, d e clocotir vile. Apoi voi s-o porneasc napoi, d a r n aceeai clip haita d e cini i iei n spate, o d a t cu viteaza Molda i cu Drago, c a r e se deprtase d e soii si ca la d o u sulie. M o l d a se arunc asupra copitei d e dinapoi a zimbrului i-i nfipse colii-i ascuii ca nite cuitae n glezna lui. F i a r a nfuriat mugi din nou i porni nvalnic ctre 30

Drago, care-i era cel m a i aproape, s-1 prpdeasc. D a r voinicul i nfipse pintenii n b u r t a calului, care se ri dic dintr-o d a t uria n d o u picioare, nlndu-1 p e Drago, asemenea zimbrului. Falnicul vntor ridic ghioaga d e fier ghintuit, grea ca un mai, i-l pocni cu sete p e zimbru d r e p t ntre c o a m e . Acesta se opri, cznd p e n t r u o clip p e picioarele d e dinapoi. D a r ca fulgerul se ridic, se ntoarse i p o m i n goan, ctind scpare ctre a p a u n d e obinuia s se adape. Molda, sgeat d u p el, i ajunse i voi s i se agate d e picioare. Zimbrul, ntrtat la cuhne, se opri. se rsuci, o lu n c o a m e i-o azvrli n rku Apoi se arunc i el n apa p e care o trecu uor dintr-un singur salt. Molda, fetia tatii I strig Drago, nfuriat mai ru dect fiara p e care o urmrea. Avei grij d e cea 1 ip el i porni n goan, trecnd rul. Calul su l dusese ca vintul dup fioroasa vietate. Acum s te vd, Roibule, fratele meu I strig n drzneul vntor, i-1 btu cu palma pe gt. Calul porni ntr-un galop nebun, o lu prin sting zimbrului, se apropie d e el, iar clreul l lovi cu ghioaga nprasnic, scurt i ndesat n ceaf, d e d o u ori. Zimbrul czu din nou pe picioarele d e dinapoi. Drago i iei n fa i-1 pocni din nou in frunte i peste ochii roii, bulbucai d e furie. D e ast d a t fiara se prvli, d n d un muget n fiortor, aa cum viteazul vntor nu mai auzise pn atunci. 31

Sri d e p e cal, i trase pala dc ta bru, o prinse cu amndou mnnile i, intindu-i ceafa, i despic gtul p e jumtate. ID clipa urmtoare i sosir i tovarii d e vntoare n c a p cu cnezii inuturilor ce priveau nfiorai, fr s Ie vin totui a crede nemaipomenita vitejie a faptei. Tiai-i capul d e tot i aducei-1 cu voi l Restul, la frigare. Molda ? Veni R a d u cu ea n b r a e , plngnd ca u n copil. Mria ta, a fost greu lovit d e fiara nprasnic, n-a m a i a v u t p u t e r e s-noate pn la mal i s-a necat n ru. D r a g o se-ncrunt, o mngie p e capul nensufleit i i scrni dinii, spre a-i mpiedica lacrimile s-i vin n ochi. Oft adine i opti cu m a r e d u r e r e : Cel mai b u n , cel mai d r a g i cel mai credincios prieten al meu.

Otenii tiar capul zimbrului d e t o t ; apoi ii puser n sulie i-1 p u r t a r p e sus c u mare greutate, s p r e a-1 vedea toat suflarea i a se liniti pentru totdeauna. C n d suliaii se oprir n cele din urm n faa lui Drago, voievodul g r i : Satul acesta al oamenilor care m-au oprit, cernd u - m i s-i scap d e nprasnicul bour, s se numeasc Boureni. 32

Aa s fie n veci d e veci 1 spuser oamenii, zvrlindu-i cciulile n sus cu mare bucurie. Atunci cneazul Mirislu fcu u n pas nainte i, plecndu-sc cu adnc respect, v o r b i : Ingduie~ne i nou, doamne, s n e rostim cu evla vie i dragoste o dorin ! O ascultm, cinstite boierule ! Iac, mria ta, care este : vii acesteia dintre Sirel i rlul Moldova s i se zic d e aci nainte C m p u l lui Drago", spre aducere-aminte a mreei fapte d e vitejie a luminiei tale ! Z m b i n d cu plcere, voievodul se nclin n semn d e n cuviinare, iar toi cei d e fa izbucnir n urale i stri gte : Aa s fie n veci d e veci 1 Asemenea nsufleire cinstit, d e nimeni poruncit, nu mai vzuse voievodul din Maramure n viaa sa. Ridic mna, spre a-i potoli i spuse : Pregtii n luminiul de-acolo cele d e trebuin pentru a frige bourul i alte vnaturi. Dai cep poloboacelor cu vin i umplei brdacele, spre a cinsti cum se cuvine cele d o u mari izbnzi ale noastre. Voi veni i eu cu tovarii mei, d u p ce vom d a napoi pmntului p e cel m a i b u n , credincios i iubit tovar al m e u de vntoare. Vroiesc eu nsumi s arunc cel dinii p u m n d e arin n groapa ce-o vom spa la rdcina acestui mesteacn rtcit printre b r a z i ! 53

CAPITOLUL HI
Spre zri tk' tar H i

D u p ospul \nroresc d e la marginea cmpului c e i p u r t a acum numele, ling apa Moldovei, cnezii inuturi lor se nfiar lui Drago, i cel mai virstnic dintre ei boierul Cantemir gri cu mult dragoste i cldur n g l a s ; M r i t e d o a m n e i cinstit a d u n a r e , mcar c se menii mei m-au ales s ridic cuvntul, eu la vorb nu m prea pricep. Mai uure mi-e a mnui spada I Totui, c m i t i t e boierule Cantemir, l ntrerupse Drago, zimbind subire, dac domnia-ta te pricepi a nvrti pala asemeni cuvntului, p r e c u m ne-ai d a t do vada, s tii c eti d e toat lauda ! V-aduc murmit p e n t r u bunvoina ce-mi artai i mai vrtos recunotin din partea oamenilor d e ba tin ai acestor frumoase inuturi, p e n t r u vitejetle fapte ale mriei tale i ale oamenilor, n fruntea crora t e afli, stpne ! i spre a nu lungi p r e a mult vorba, c lucru fr d e folos este. t e rugm, mrite doamne, noi cu toi ai notri, s rmi aci pentru totdeauna, s ne fii voievod i drept judector tuturor i s ne aperi ara i mai de p a r t e d e cotropirea vrjmailor. Un m u r m u r d e ncuviinare se ridic din mulimea car izbucni n urale, d e se cutremur vzduhul. 34

Uraaa, uraaa, triasc Drago-Vod, uraaa... I Drago ridic dreapta, cerind tcere, spre a putea rs punde : D a r eu snt voievod d e Maramure, inutuJ dinspre soare-apune i miaznoapte d e aceast ar I D o a m n e , s uu te superi vorbi din nou Cntemir cunoatem aceasta p r e a bine, n u m a i c M a r a m u reul nu-i nici a zecea p a r t e din p m n t u l ce noi i-1 punem la picioare ca s-1 stpneti i s-1 ocrmuieti cu marea vitejie. nelepciune i vrednicie ce le-ai a r t a t i-acolo l poi lsa p e fiul mriei tale, Sas-Vod, sau p e altul din ara Ardealului, c-or fi destui dornici d e aceast aleas cinste ! D u p care, zuibind, btrnul boier a d a o g : i-apoi, slvite doamne, locuri frumoase i pline d e negrit farmec ca ale noastre, cu a p e limpezi, cu vi adinei i rcoroase, cu m u n i fr genuni, cu pajiti verzi, cu cmpii mnoase, c u p d u r i umbroase i vnat din belug, cu toate aceste minunate d a r u r i aruncate aci eu nemiluita d e D u m n e z e u la u n loc, cu greu s se g seasc n alte p r i ale lumii 1 Aa c ntru muli ani sa trieti i s domneti, mria ta ! i ntorendu-se ctre mulimea d e norod c e atepta cuvntul de ncuviinare al domnului, ridic b r a u l n sus i vzduhul clocoti din n o u d e strigte puternice. I n t r u muli ani s domneti, mria ta 1 Triasc Drago-Vod ! Uraaa... I Voievodul i scoase d e p e c a p cuma d e samur cu

35
3*

p a n verde, i netezi plete-Je-i negre corb, oft din adne i spuse, nfiorat d e o dulce bucurie : V doresc din toat cldura inimii mele s trii i voi, dragii mei, i s m ajutai cu ndejde din toate puterile la greaua sarcin ce mi-ai pus-o astzi p e umeri I

I n dimineaa aceea d e t o a m n ntrziat. mria sa D r a go-Vod cobori n ncperea cea marc a casei sale, puin cam n g m d u r a t . Lacu l atepta d e m u l t vreme rbdtor, d a r parc puin ngrijorat c vod trimisese d u p el aa d c dimi nea. S trieti, mria ta 1 l ntmipn el cu grab, na inte ca Drago s fi ncliis ua. Bun dimineaa, boier Lacu le I i. vznd c btrinul i cat ntrebtor n ochi, adaog : Iat d e ce team sculat cu noaptea-n cap. C a t ca astzi chiar s pur cedem la o treab p e care era bine s-o facem mai d e mult 1 Care, mria ta ? S n e a d u c e m din Maramure aci, ct mai degrab, p e toi ai notri i agoniseala noastr. Casele pot rmne sntoase zmbi v o d d a r ce-i n ele se cade a se alia aci, n ara nou, ct mai curnd. Vremea e nc fru moas, ntr-adevr, dar d e la o zi la alta se poale strica. Vor ncepe ploile d e toamn, vmrurile. i apoi ninsoarea. 36

Aa c, boier Lacule, fii bun, rogu-te, i grijete domnia-ta, d e aducerea alor notri i-a celorlalte chiar as tzi 1 Am neles, slvite stpne ! Ascult i m Supun 1 Ctre prnz, te atept s-mi dai veti d e ee-ai fcut 1

*
n urma poruncii boierului Lacu, R a d u Bradu i Costea, nsoii d e d o u pilcuri d e clrai, fceau calea-ntoars spre Maramure, plini de voioie. Bine d e tine, Radule spuse Costea, zmbind cu neles, c-i aduci casa boierului Lacu ! C u m aa, c nu prea neleg ? ! Pi e u am m a r e a cinste d e a o-nsoi p e d o a m n a lui Drago-Vod i d e a i p u r t a d e grij p e d r u m , p e cnd tu... ai marea bucurie d e a-i ine d e urt domniei D a n a ! C e folos, frate Costeo ? I O b u c u r i e trectoare I Am s-o-nsoesc p e d r u m o zi, dou... i-apoi ? n s e m n a t lucru este cine-o va nsoi toat viaa 1 Cine tie cine-i e hrzit ? D a r mai bine s vorbim despre altceva 1 . L a ntoarcerea n ara d e la iret cltorii avur p a r t e de o zi posomorit. Vremea se stricase dintr-o dat. Vntul ncepuse s b a t cu asprime dinspre miaznoapte, alungind norii plumburii, fr s- risipeasc. C u toat vremea rea, se hotrse plecarea, d e team ca nu cumva s se-nruteasc i m a i tare. 37

l a faa convoiului m e r g e a u clri ase oteni voinici. D u p ei, trei crue pline cu virf, in care se allau lu crurile boierului Lacu. n urma lor venea rdvanul domniei D a n a , tras d e doi cai albi, puternici, plini d e neastmpr. n dreapta rdvanului, ling fereastra deschis, clrea Radu Bradu, cutnd s-i struneasc din timp n t i m p armsarul care-i lua avnt, neobinuit cu mersul domol al trsurii. I n al doilea convoi, ce venea la o d e p r t a r e d e vreo sut d e pai, se afla avutul lui Drago-Vod i doamna acestuia, nsoit d e Costea i slujitorii d e cas. Se nserase i la cea dinti aezare omeneasc m a i ar toas se hotrse popas p e n t r u mas i odihn, cnd ful gere scurte, ca nite sgei d e foc frnte, spintecar cerul ntunecat. Peste ctva vreme b u b u i t u r i ndeprtate turburar linitea ce se lsase p e s t e locuri. D e sus se auzi un freamt uor ce vestea ploaia ; i deodat se porni o rpial, d e parc s-ar fi auzit o sut d e tobe laolalt. i picturi mari i grele se revrsar asupra pmntului, cznd n bici plesnitoare. Caii zvcnir nfiorai d e apa ce-i pic i pornir mai cu ndejde. Apoi ncepur s-i scuture coamele, voind parc s nlture umezeala ce le venise p e neateptate ! Grozav ploaie ! spuse D a n a , scond o clip capul p e fereastr i retrgndu-1 repede. D o m n i Dana, ndrzni R a d u . e bine s nchizi ferstruica pn trece ploaia. Prea vine nvalnic i s-ar putea s le u d e ! SS

i-apoi, ce ? se alint fata. Boierul Lacu rai te-a d a t n stranic paz i do resc s nu i se ntmple nici o neplcere. Radu nu mai auzi zgomotul fcut d e fereastra nchis, cci, chiar n aceeai clip, u n trsnet nprasnic czu la zece pai d e rdvan p e u n b r a d nalt, ce nfrunta cerul. Lumina orbitoare i b u b u i t u l groaznic le lu tuturor, pentr-o clip, vzul i auzul. Calul lui Radu, strins aprig ?itre genunchii clre ului, se opri burse i-i puse capul n piept ncordat, ateptnd parc o nou dezlnuire a firii. D a r caii d e la rdvan, nspimntai Ia culme, se ridi car amndoi d e o d a t n d o u picioare cu oite cu tot i-apoi se avntar n ntunericul d r u m u l u i , ctnd s scape d e b r a d u l care, cuprins d e flcri, ardea ca o tor uria. Radu ls fru! moale, i nfipse pintenii n b u r t a ca lului i-1 n d e m n ; Hai, Fulger... d u p ei I Catul sfori supus, m b u c u r a t c se simte clrit aerul n jurul su. Rdvanul se-ndeprtase binior. Cu toate umbrele n serrii, ochii ageri ai lui Radu l vedeau totui i-1 ur mreau, i n d e m n calul cu desndejde : Hai, Fulger, fratele meu, c d e nu i-o lum nainte, e prpd I
39

de

un stpn d e ndejde i porni cu aa iueal, d e vuia

Calul, melcgnd parca desperarea stupnului, se n corda din rsputeri i ni sgeat, se apropie d e rdvan necheznd, trecu d e el i, c a i cum clreul i a r (i spus ce are n gnd, p o m i s alerge alturi d e ceilali cai. R a d u . ntr-o frntur de clip, vzu cu groaz c pe capra rdvanului nu mai e uimeni. Minatorul czuse cine tie u n d e . Atunci, cu o iueal nemaipomenit, tnrul otean i desprinse picioarele din scri, se ridic n genunchi pe a i se a m n c p e spatele clor doi cai, prinznd hurile si trgndu-le cu ndrjire, ntr-un strigt ngrozitor, d e clocotir vile : Ho. zmeilor, ptruuu, voinicilor I Caii se proptir n pmnt cu picioarele d e dinainte, d e parc s-ar fi aflat pc-un gheu, i se oprir lovii n spate d e rdvan. Radu sri jos i deschise n grab ua. Cu prul vlvoi, cu faa ca ceara i cu ochii mrii d e groaz, micndu-i buzele n netire i voind s vorbeasc, fr to tui s poat rosti un cuvnt, mcar, D a n a se prbui n braele lui Radu, hohotind d e plns.

*
Cnd porni din nou Ia d r u m , rdvanul avea trei c a i i lng cei doi ai rdvanului fusese legat i Fulger. Iar pe capr se afla acum lng Radu, care uona, domnia D a n a . 40

D e g e a b a se mpotrivise tnrui otean i-i spusese c nu se cuvine ea o fal d e m a r e boier s stea p e capr alturi d e minator, zadarnic o rugase s stea n rdvan la ad post i s aib ncredere n el, c nu se mai j>oate ntmpla nimic de aci nainte, cu fata i rspunse cu dr zenie : Dar s-ar fi czut, jupn Radule, ca o fat d e mare boier s moar din pricina unor cai nrvai nbuit ntr o cutie p e roate ? i apoi mi place p e capr, ca s vd nainte tot ce se-ntimpl. i d e va avea cineva ceva d e spus, voi rspunde eu, iar domnia t a nu vei fi d e nimic nvinuit. R a d u ridicase din umeri fr s mai slomueaso un cuvnt. D a r d u p muenia ndelungat ce-o suferise, fata avea acum chef d e vorb. Spuse mai d e p a r t e , fr s in seama d e tcerea flcului : S-i dai, rogu-te, din partea mea. calului domniei tale o traista plin cu ovz... Sau orz... C e i place mai mult ? i unul... i altul ! gri Radu. Prea bine I C u m l cheam ? Fulger, domni D a n a 1 i H m , cam ciudat n u m e pentru un cal. . . Pesemne c el a atras fulgerul ctre noi I glumi fata. Da* d e u n d e , rse flcul. Aa 1-a botezat boierul Lacu. . . E fratele mai m a r e al lui T r s n e t ! Aa ? Cel p e care i 1-a rpit ttarii n l u p t ? ntocmai 1 Acela l ntrecea p e Fulger la fug t
41

- C e spui ? De-aeea e tata att d e nemnghat d e pierderea l u i . . . Ce s-i faci Aa e Ia r z b o i . . . Se pierd ei oa menii, dar un cal ? ! t Atunci, ne-am neles. . . S m chemi i p e m i n e cnd o fi s-i dai ovzul ! i s nu care cumva s-i spui tatii d e pania mea, c e u stare s m i n nchis-n cas. d e team s nu mi se mai ntmple ceva !

*
Sfintele srbtori ale Crciunului ii apucaser p e toi romnii maramureeni, oamenii d e credin ai lui Dra go-Vod, n ar nou. i acum erau hotri toi s lucreze cu mult rvn i ndejde la grabnica lor gospo drire i mai vrtos ns la aezarea unor noi temelii pe pmntul ce-i primise cu atta dragoste. Hotrse dintru nceput mria sa Drago-Vod ca ce tatea d e scaun a rii s fie la orelul Baia, ce se afla pe malul stng al rului Moldova, ntruct era aceast ae zare mai frumoas i mai cuprins dect toate celelalte i case mari i artoase cu multe caturi, bisericii cu turle semee i strlucitoare, strzi largi i b i n e pietruite. Apoi, Vod i alese d i n t r e boierii vechi ai rii i cei noi ai si sfatul domnesc, i la cea dinti a lor a d u n a r e se ridic i gri adine micat, cu tremur n glas : Iubii boieri i b u n i prieteni, D u m n e z e u s ajute noii noastre ntocmiri i s n e fereasc d e cotropiri, molime, viituri d e ape, foc, trsnet i cutremur... i d e 42

toate relele cte mai snt p e prant. Aceste pline d e neasemuit farmec inuturi, p r e cte a m oblicit, au fie care numiri d e sine stttoare. Aa, a m aflat c ele se numesc ; voievodatul Sepeniutui, cnezatul Cmpulun gul ui i al Vraneei, p r e c u m i al Dorohoiuhri i-ai Vas luiului, sau al Trotuului i-al Bii, u care n e aflm noi astzi, i p e a cnii cetate de seam am botrt a fi ce tatea de scaun a rii. D a r iat c aceast n o u ar nu poart nici u n n u m e p e dea-ntregul ei. C a t dar a i-1 da noi astzi, a c u m a chiar I i, dac-mi ngduii s-i fiu eu na, a m s m b u c u r din inim, Dorina mriei tale, d o a m n e rspunser toi sfetnicii din divan ntr-un glas este porunc pentru noi toi. T e rugm d a r a ne spune i nou numele ce i l-ai ales. i n d e l u n g am cugetat n fel i chip asupra alegerii acestui nume i am socotit c cel mai nimerit este s-i zicem Moldova, d u p numele rului ia care am rpus zimbrul 1 , Atunci, boierii, toi ca la o porunc neauzit, se ri dicar n picioare i strigar cu m a r e nsufleire : Mria ta, ntr-adevr acest n u m e este tare frumos la rostire : Moldova Bubuie parc a lupt i a biruin, d e s-ar p r e a c azvrli d e aici, d e p e p m n t , u n buz d u g a n ce se izbete i rsun n bolta cerului. Moldova ! Ai grit tare frumos, boieri dumneavoastr, ntoc mai unor adevrai, vrednici i viteji ostai, preciun i 43

sntel I le rspunse Drago-Vod mulumit. Apoi ada og : Iar drept stema a Moldovei am cugetat c nimic uu poate ti mai potrivit dect capul zimbrului I Prea bine ai cugetat, mria ta [ grir toi boierii. Aa s fie n veci d e veci ! Triasc Drago-Vod I D o m n u l se ridic i spuse nfiorat, ca o oapt d e ru gciune : Triasc Moldova I

In seara aceea se fcu, n casele boierului Canternir, un osp mare, r e inti pn la ziu. Drago-Vod le d d u s e a nelege tuturor c cel dinti sfetnic al su este boierul Lacu, care c u toate t a se ateptase la aceast aleas cinste din partea domnului, se mbujorase la obraji ca u n p r u n c proaspt scldat, m c a r e la vrsta lui putea fi bunic.

CAPITOLUL IV
Primvar nou ntre doua suflete

Peste o sptmn d e la aceast petrecere sosea Anul Nou. Drago-Vod avusese grij s-i pofteasc p e toi sfetnicii, p e boierii ceilali ai rii, p r e c u m i p e toi oa menii si d e credin, la masa d e la miezul nopii. 44

Doresc spusese mria sa ca cel dinii Au Nou al domniei mele, ce n e sosete n aceast ar nou, s ne gseasc p e toi laolalt. D e ast d a t vor fi alturi d e noi i doamnele, jupnesele i jupniele noastre, spre a n e simi ct mai bine mpreun. Apoi. d u p cel dinii ceas al anului, ele se vor d u c e n cmrile lor, iar noi vom rmne n ale noastre singuri, c a s p u t e m glsui d u p pofta inimii, fr pricin d e oprelite 1 Atunci spuse : boierul Lacu, mna d r e a p t a voievodului,

D o a m n e , jupnul Bale, carele a fost rpit d e ttari, nc n-a sosit acas. Pre ct se arat semnele, nepurnd mplini nc galbenii ce i se cer ca rscumprare, abia spre sfintele Pati dac-i vor d a drumul. M rog mriei tale : binevoiete a ngdui s fie chemate la aceast cin stit mas d e Anul Nou i jupneasa N e a g a i jupnia Blasa ale lui Bale. care srmanele, din pricina pacostei ce s-a abtut Cmpulung. Drago-Vod i prinse mina boierului Lacu i-i rs punse bucuros: Ii mulumesc, Lacule, c te-a gndit la aceasta. E bine s i faci p r e c u m ai spus. Att p e n t r u cele dou femei, ct i p e n t r u c scumpa ta fiic va avea Ia masa noastr o aleas tovrie n jupnia Blaa, care-i este, p r e ct am aflat, b u n prieten. 45 asupra lor stau singure i oropsite la

Lacu cltin din c a p cu uimire i g r a i : i aceasta o tiai, mria ta ? U n domn, Lacule, t r e b u i e s cunoasc i s tie totul, chiar i cele ce s-ar prea m r u n t e i nensemnate. Mai ales e bine a cunoate prieteniile ce se leag i se dezleag ; s-ar p u t e a ca unele s n u fie folositoare rii ; dar nu despre aceasta e vorba acum 1 I Atunci, mrite d o a m n e ? Atunci, boier L a c u l e , f ce vei crede d o m n i a ta d e euvin ca aceste d o u Blcie s fie cu noi la masa din noaptea Anului N o u . Aa se fcuse c acum boierul Lacu ngrijea d e che marea d e la C m p u l u n g a jupnesei Neaga i a jupniei Blaa. Cnd auzise d e bunvoina lui Drago-Vod, D a n a iz bucnise n ipete de b u c u r i e , btndu-i p l m u e l e i p o r n i n d a juca zglobie prin odaie. Ii p a r e bine, fata tatii ? o mai ntreb, d e prisos, Lacu, aa cum muli, d e m u l t e ori, p u n ntrebri fr d e rost, la care rspunsul le e n fa. Nici nu se putea s-mi faci o bucurie m a i m a r e , tieu ! se opri fata din joc, venind s-1 mbrieze. Toate b u n e , spuse btrnul boier, dar ntrebarea e acum cine pleac la Cmpulung... s le aduc ? Pn u Anul N o u m a i snt doar ase zile. Ticu, gri fata, vremea e frumoas, omtul c zut deunzi s a aezat n strat subire i e bttorit ca-n 46

palm, tocmai b u n p e n t r u sanie. M-a repezi e u . . . Tarc-a dori s fac o preumblare, c d e mult n-am mai ieit din curte I Lacu d d u din cap, sttnd la n d o i a l : 4 H m ! D e - a b i a venii din Maramure. i-apoi, mi-e team... D r u m u l e lung. N u prea lung i nici prea anevoios... i e gata f cut d e aci, d e la Baia, pn la C m p u l u n g ; au trecut i trec mereu snii i care ; numai negutorii de-ar fi i tot destul Puica tatii drag, numai pe tine t e a m la viaa mea. i dac. D o a m n e ferete, s-ar ntimpla ceva, mi-a zilele l S mearg nc o sanie cu noi. ou oteni alei pen tru vreo primejdie ! Ttarii s-au mai potolit, iar d e thari n-am auzit prin prile acestea. N u d e ei mi-e t e a m acum, ci s n u se strice vre m e a la ntoarcere i s nu ias lupii. Dac se stirnete v r e u n viscol p e drum, ce v facei ? oft el. D a r . ca s nu-i stric plcerea, fie ! Am s i-1 d a u s te nsoeasc p e cel mai destoinic i mai d e credin otean al m e u 7 Cine, ticu ? abia ndrzni s n t r e b e D a n a , cu gura p e jumtate i t r e m u r n glas. Radu Bradu I rspunse Lacu. i inima fetei p o m i a se z b a t e dureros n piept u i ginga d e fecioar, iar glasu-i amui p e n t r u cteva clipe. 47 lua

*
C e r u l dinaiiitea zorilor era ca sticla. Stelele, spuze d e aur, licreau n adncimea d e n e p t r u n s a deprtrii, i, vtntorude-ai fi zis c-s nite licurici n ntunericul pdurii. printre ele, steaua numit d e rani Celua

lui" scntei ntocmai unei nestemate cu focuri roii, al bastre i galbene, d e nu i-ai mai fi luat ochii d e la ea, ci ai fi stat s-o priveti aa, n netire. Iar la marginea cci zrii, i a r u n c a lumina rece, fr sclipiri, Luceafrul d e ziu", crua poporul i s p u n e a Steaua pstorului", d u p ea se cluzeau n drumurile lor pstorii. I n curtea boierului Lacu era d e ast d a t o forfot vntoare. mai mai m a r e dect atunci cnd se p r e g t e a u d e mult dect la ochii din cap. F a t a ceruse s plece d o u s n i i ; boierul Lacu hot rse trei : n cea dinti aveau s m e a r g vntorii cei mai ageri, gata s ntmpine orice dihanie li s-ar fi ivit n cale, n a dou cltorea D a n a , iar sania o mna Radu ; n a treia, ncrcat cu sape, hrlee, cazmale i topoare, erau patru oteni d e n d e j d e ai Lacului. Totul era gata d c plecare ; sc mai atepta cuvntu cu d e pornire al boierului care zbovea la vorb cu Radu, D a n a , m b r c a t ntr-o scurteic verde, cptuit blan roiatec d e vulpe i nfofolit cu o b r o b o a d alb
48

Acum p o r n e a la d r u m fiic-sa Dana, la care inea

d e lin groas, se aezase n leagnul sniei i d d e a semne d e n e r b d a r e . La fel d e nerbdtori erau i caii, care-i pocneau copitele nou potcovite n gheuul d r u m u l u i i sforiau, arunend p e nri aburi ce se ridicau n v z d u h c a nite t r m b e d e fum. Deodat, n aerul rece d e iarn, se auzi p u t e r n i c i limpede glasul grbit al boierului Lacu i Ah, cum d e nu m-am gndit ? 1 S se ia i patru duli i nc trei cai, cte unul legat n spate la fiecare sanie. N u se tie ce se poate ntmpla. Cinii n snii, nu p e jos I Porunca stpnului se ndeplini n grab. i acum adaose boierul d r u m b u n , feii mei,
;

s venii sntoi cu toii i D u m n e z e u s v-ajute I R a d u sri n eftat. Lacu veni lng sanie, m m g i e cu duioie b r a u l fetei i, privindu-1 int p e Radu, i spuse : Mai e nevoie s-i spun ceva, Radule ? Flcul i puse mna p e strignd : Dii, zmeii tatii, hai i Doamne-ajut I Salbele cu zurgli d e argint, prinse Ia gtul cailor sunar limpede i lin ntr-un clinchet d e veselie i sniile
49

sania din mijloc i prinse

hurile cu

sting, iar cu d r e a p t a i scoase cuma n e a g r d e miel

inim i se p l e c

dinaintea

btrnului, fr s rspund nimic. Apoi smuci hurile,

se p i e r d u r n zarea ee ncepuse s se roeasc, u r m a t e de privirea nlcrimat a btrnului boier, care, cu toat tria lui, i simea inima strusa d e ndoial.

*
D e la Baia pornir n sus, spre miaznoapte, cluzindu-se d u p malul sting al rului Moldova. Cmpulungul se afla p e malul cel d r e p t al rului ce se vrsa n Mol dova, i Radu hotrse s fac vad tocmai la sosire, u n d e apa se ngusta, era mai mic, mai bine ngheat i m a i uor d e trecut. Curnd ncepu s se crape d e ziu, i umbrele nopii fur alungate d e sgeile vii d e lumina ale soarelui rece de iarn D a n a edea n d r e a p t a lui R a d u , care inea hurile cu sting, iar cu d r e a p t a mnuia biciul nflorat. N u sco tea o vorb ; i era parc t e a m c rostirea vreunui cuvnt ar p u t e a s-i d e s t r a m e fericirea ce i se cuibrise, cald. n sufletu-i potopit d e o nvalnic bucurie. R a d u ntoarse capul ctre ea i spuse cu sfial : i Iart-mi Dana ? D a n a , nfofolit n b r o b o a d a alb ca z p a d a ce-o n conjura, p r e a u n copila proaspt scldat. i ntoarse i ea ochiorii-i d e i rspunse : c r b u n e , ncondeiai d e gene negre, n t r e b a r e a : i-e frig cumva, domni

Nu, jupu Radule, m simt c u m e mai bine I Mult mai bine dect n rdvan, ntri ea. Aburii nlai uor din gura lor se mpletir n vzdu hul ngheat. R a d u ndrzni s m a i s p u n : Acum nu, c de-abia am pornit la d r u m , dar de i-o fi, te rog s-mi spui, d o m n i ! ii cumva alt b r o b o a d ascuns-n sanie ? l ne cji D a n a . Dar R a d u zmbi, i nu mai rspunse. Se luminase bine ; d r u m u l era neted i caii mergeau uor, strnutind uneori i mprocndu-i p e cei doi cl tori cu stropi d e s p u m alb. D e la un timp, nimeni nu mai scoase o vorb. Era o linite apstoare i ncepuse s le fie urt d e atta tcere. Nu se auzea dect uieratul tios al tlpilor ce alunecau p e zpad, tropitul nfundat al copitelor repezite din plin p e z p a d a ngheat i clinchetul vesel al clopoeilor. Sufletul liri Radu era potopit d e o mie d e gnduri ; i o mie d e ntrebri i fluturau p e b u z e . Se hotr la una din cele o mie, deschise gura s-o rosteasc, d a r nu iei dect aburul cald ce se risipi n aerul rece al dimineii. i-n sufletul D a n e i era aceeai frmntare. D a r se cu venea oare ca ea, fiica celui mai m a r e boier al Moldovei, al aceluia ce venea n d a t d u p domnul rii, s stea p r e a mult d e vorb c u u n b r b a t care nu era dect otean al tatlui ei ? Viteaz, puternic, iscusit i blnd ntr-adevr, p e ct se prea, acest flcu, d a r totui un fel d e slujitor

S3

al printelui ei. C era inut n cinste i poftit ta mesele ior, d e - a valma cu oamenii d e vaz ai rii, era alt soco teal ; ns el tot slujitor se n u m e a c este. D a r vezi c dintre toi ceilali, boierul Lacu n u m a i n el avusese ncredere s i-o d e a n grij p e fiic-sa. i ea, cu toate aceste g n d u r i potrivnice ntre ele, ce se nvlmau, nelinitind-o, se simea atras d e acest flcu blnd, i era mil d e el, i fcea plcere d e cte ori l vedea, d e cte ori avea prilejul s-i rspund la b u n ziua sau s schimbe o vorb-dou cu el, iar cnd nu-l vedea o zi, era mniat p e ea nsi c simte nevoie s-1 v a d to tui i c a u t s nscoceasc un prilej pentru aceasta. i se hotr s tac, prefcndu-se c a cuprins-o som nul, h

I-a trebuit mult D a n e i pn s le nduplece p e cele d o u femei s primesc a veni la masa d e Anul Nou a lui Drago-Vod. C, ziceau ele, i p e b u n d r e p t a t e , cum le-ar tihni petrecerea, cnd l tiau p e boierul Bale prins la d u m a n i i, poate, n primejdie d e moarte ? Ins D a n a Ie spusese c nu e b i n e s-1 nfrunto pe mria sa Drago-Vod, care d cel dinti osp prietenilor, d e cnd e d o m n n Moldova. i-au pornit napoi, spre Baia, jupneasa Neaga, lund i u n poloboc mare cu vin rubiniu, despre care se spunea n acele pri d e a r c e grozav d e b u n , fcndu-te s uii d e toate necazurile numai d u p dou p a h a r e . 52

D a r iat c, d e data aceasta, drumul d e la utoaroere nu s-a mai asemnat cu cel d e la venire. i d a c D a n a ar fi tiut ce-o ateapt nu s-ar mai fi urnit cu atta uu rin, ci ar fi fcut Anul Nou i fr d e b u n a sa prieten Blaa Bale. Primejdia s-a ivit numai la u n sfert din d r u m d e p r t a r e d e Baia. Spre spaima cltorilor, cerul s-a ntunecat p e neateptate cu puin nainte d e amiaz. i d e o d a t s-a pornit o ninsoare cum nimeni dintre ei nu-i amintea s mai fi vzut vreodat : c d e a u fulgi mari, groi, de-ai fi zis ca cineva din naltul cerului scutur asupra pmntului, dintr-un sac uria, flori d e mr n mnunchiuri. Omtul se aternu gros n cteva ceasuri i dintr-o dat ncepu s b a t u n vnt tios, spulbernd ninsoarea czut i fcnd troiene greu d e strbtut. O d a t cu vntul, fri gul se ls m a i ptrunztor, ncepu s n e p e i s taie rsuflarea. D e vzut nu se mai v e d e a u dect p e r d e l e d e zpad, prin care era cu neputin s treci, fr s te nbui. Caii se oprir sforind, cu team. D e naintat nu mai era cu putin. D a n a strig, sugrumat d e viscolul ne crutor : R a d u l e , m-nbu I Flcul sri n z p a d a nalt i strig : Dai-v r e p e d e jos, deshmai caii i ntoarcei s niile cu talpa dincotro b a t e vntul 1 Apoi adpostii-v n culcuul acesta. . . pn trece prpdul, Caii priponii-i

'53

cu h u u i lungi i lsai-i n voie, c tiu ei s se a p e r e singuri. R e p e d e I O ridic d e subsuori p e D a n a i-o p u s e uor Rug un copac. L e ajuta s coboare i p e cele d o u jupnese Bale, care priveau amuite d e groaz. D e s h m n grab caii i, cu o p u t e r e ce n u i-o tiuse nici ei p n atunci, r s t u r n sania, trintind-o spre u n d m b din m a r g i n e a dru mului. Apoi o cuibri p e D a n a i p e prietenele acesteia, el aezndu-se mai la o p a r t e i ateptnd dezlnuirea urgiei cereti. Tovarii lor d e d r u m fcur aceleai lucruri p e cit gndeau ei aa, ca s se afle n treab i s nu spun c n-au ntreprins nimic pentru a p r a r e ; dar erau ncredinai c nu vor m a i apuca Anul Nou. Aa trecu c a u n ceas de vreme, c i a d d e o d a t viscolul, ce btuse necontenit cu aceeai trie, se potoli ca prin farmec p e neateptate, tot aa d u p cum venise. Ninsoarea conteni, cerul se lumin uor i cltorii tocmai ncepuser s rsufle uurai, cnd deodat nite l a l e t e n d e p r t a t e le n g h e de-a binelea s n g d e n vine. Lupii ! strigar toi ou groaz nestpnita ntr-tm glas. Caii ncepur s necheze nelinitii i s-i umfle n rile, iar cei p a t r u cian s e pornir i ei p e u r l e t e prelungi i nfiortoare. R a d u i sudui s tac, i cinii. nelegtori ai primej diei d e moarte, se potolir ndat. 54

Urletele vin din napoa noastr I strig Radu. S niile p e tlpi, caii n h a m , s pornim ct mai d e g r a b , c altminteri e m a r e primejdie i nu tiu cum v o m scpa ! C u o iueal, p e care n u m a i t e a m a d e m o a r t e o p u t e a da, totul era gata de plecare. D a r de-abia porniser, c-n captul drumului, n d e p r t a r e , se zrir zece-dousprezece luminie, ce se a p r o p i a u e u iueal. F r s m a i in seama d e nimic, D a n a i cuprinse braele flcului ce m n a sania i-i strig ngrozit : C e facem, R a d u l e ? N u n e lsa I m b r b t a t d e cuvintele fetei, tnrul otean rspunse cu trie : D o m n i Dana, ai ncredere n m i s e I: A m s neerc tot ce se p o a t e face n asemenea g r e a mprejurare. i apoi, cum o m a i vrea D u m n e z e u . Ins fr jertfa n u se poate, chiar de-ar fi s nfrunt mnia boierului Lacu I Numai la asta s n u te gndeti l Radu struni o clip caii i-i fcu loc sniei ce-1 u r m a s treac nainte. Apoi i lu spada, d d u hurile Da nei, care nelese, i le primi cu drzenie. Se strecur n spatele sniei i, c u o lovitur dibace d a t p e d e d e s u b t , tie beregata calului ce-i u r m a sania. Acesta se prbui fr s icneasc mcar. Z p a d a se nroi ndat d e sngele ce glgia ca dintr-un izvor din gtul calului r m a s fr suflare. Lupii, care ajunseser sania, se npustir asupra hoi tului i ncepur s r u p nnebunii d e foame, n t i m p ce 55

sniile se ndeprtau cu grab p e d r u m u l ce ducea la cetatea d e scaun. Baia.

*
Se inserase d e mult. Boierul Lacu, care i aa a tepta ngrijorat, cu sufietul Ia gur, ntoarcerea fetei, vznd viscolul ce se pornise i c nici un semn nu se arta, n n e b u n i de-a binelea. Cnd vifornia cumplit era n toi, porunci s-i p u n p a t r u dintre cei mai puter nici cai la sanie, i lu p e cei mai voinici slujitori, i arunc uba p e el i porni n ntmpinarea cltorilor. D a r abia se ndeprtase d e castel, c inima i se umplu d e o m a r e bucurie. D i n d e p r t a r e auzi sunnd zurglii cunoscui ai sniilor sale. Ah, slav domnului strig el d a r hai nainte, dac tot am p o r n i t ! ns, p n s se dezmeticeasc din bucuria cea mare ce-1 copleise dintr-o dat, nct i se muiaser picioarele, iat c-i ieir n cale sniile ndelung ateptate. La stri gtul lui groaznic : Stai I" caii, fr a mai fi strunii d e minatori, cunoscnd glasul stpnului lor, nechezar prelung i se oprir brusc, b t n d cu copitele zpada afinat. Ochii boierului Lacu ctar setoi sania d e la mijloc, din care minile vnjoase ale lui Radu, fr a mai ine socoteal d e nimic, o ridicar p e D a n a ca p e un fulg 56

i-o aruncar n braele larg deschise, care se strnser d e mai s-o nbueasc la piept. D a n a , fata tatii, prin ce ai trecut t u ? D e nu era jupn Radu, ticu, oft ea adnc, nu n e mai. v e d e a m niciodat, aa, s tii 1 Lacu se opri, ncruntndu-se puin, d d u din c a p i nu rspunse nimic. Apoi se trezi n el simul d e ospita litate i, lsnd-o p e fat, alerg la jupneasa Neaga i jupnia Blaa i cuprinzindu-le d e mijloc, le mpinse spre sania lui. Hai, acum pn acas v d u c eu f

In ciuda iernii grele ce se abtuse asupra Moldovei, primvara anului 1360 venise timpurie. U n soare nea teptat d e puternic topise gheaa i z p a d a n cte va zile, i n luna lui Prier verdeaa se ntinsese n ara ntreag. n dimineaa aceea frumoas, boierul Lacu plecase din vreme la palatul lui Drago-Vod, fiind chemat d e cu sear la un sfat d e tain. Vremea se nclzise binior. Albinele cutezaser s i
:

prseasc tiubeiele i s nceap colinda. D a n a ieise n grdin cu un taler plin de rsaduri de flori p e brae. i, ca din senin, se ivi lng ea Radu, care se nclin, i lu n grab talerul din m n i gri cu glasul sugrumat: Srutm dreapta, domni D a n a I 57

Bun dimineaa. Radule I D e ce eti aa d e tul burat ? 1 Nu te-am mai vzut d e vreme ndelungat att d e aproape... i doream d e mult s te vd i mai ales s-i vorbesc. Iat, i s-a ndeplinit dorina. T e ascult 1 Radu oft, surznd cu sfial, i spuse : ...Acum... domni Dana, c eti gata s m as culi, nu mai tiu ce s-i spun... D a r toat iarna am stat d e vorb cu domnia ta... n gnd... n ceasurile mele grele de veghe 1 i-atunci ? ntreb fata cuprins d e mirare. Atunci... mi dai voie s te-ajut la rsaduri ? Asta nu e o treab p e n t r u u n otean viteaz domnia-ta, jupn Radule, dar d a c vrei... poftim... I ca

Mi-ar fi plcut s sdim mpreun un stejar aci, in fundul grdinii... i s-i spunem... stejarul Danei 1" P e buzele fetei nflori un surs, ce-i adinei i mai mult cele dou gropie care-i mpodobeau obrajii. D e ce n u stejarul lui R a d u " ? Mai bine... stejarul Danei i-al lui R a d u " . Mcar stejarul s ne lege, ndrzni flcul... dac altminteri... toate ne stau n cale I Ce voieti a spune cu aceasta, jupn R a d u l e ? se epri fata cuprins d e o t u l b u r a r e neateptat I D a r n aceeai clip simi c nu snt singuri, tresri i se-ntoarse repede. Lng ei, rsrise ea din p m n t doica. 58

C e e, m a m a doico ? ntreb fata nemulumit. Nu-mi amintesc s t e fi chemat I A m crezut c poate ai nevoie cumva de ajutor la rsaduri ! opti doica mieros. L a fel a crezut i jupnul Radu... i s-a nelat. Pot grdinari i singur I i zicnd aa. i prsi pe amndoi. ndreptndu-se spre brazdele proaspt spate, ce-i ateptau florile.

VOR MAI

APARE

N C L U B U L

TEMERARILOR

I. M. TEFAN

OMUL CU O MIE DE CHIPURI

GH. IUESCU

CONACUL SPIONAT

ADA O R L E A N U

CAVALERUL LIBERTI!

Redactor responsabil : IORDANA URECHE Tehnoredactor. GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules 62.03.196S. B u n de tipar 13.03.1968, Aprut 1963. Comanda nr. 8S2S. Tiraj 134.140. Hirtie ziar de 50 g/m* 700X1000,32. Coli editoriale 1,9, Coli de tipar 2. A. 31.247. C.z. pentru bibliotecile mici 8 R93 Tiparul executat sub comanda nr. 80 168 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii". Piaa Scnteii Nr. 1, Bucureti Repu blica Socialist Romnia