Sunteți pe pagina 1din 135

0

GEORGE PIETRARU

Miu Haiducul

E-book realizat dup povestirile aprute


n Colecia CLUBUL TEMERARILOR
EDITURA TINERETULUI 1970

Cartea nti

Miu Haiducul

asa era pe sfrite. Cel mai n vrst rsturn ntr-un castron de


lut ars resturile cinei i l mpinse ncolo, spre zidul de negur,
de unde l pndeau doi ochi aprini.
Hai, Castor, mnnc, voinicule...
Silueta masiv a unui cine se desprinse din umbr. Flcrile lenee ale
focului jucau n reflexe de aram pe blana zbrlit a gtului lui.
Stranic dulu, exclam cu admiraie cel tnr.
Cellalt nu-i rspunse, ci se apuc tcut s strng gamelele de tabl
din care mncaser.
A, nu, sri de la locul su, de pe butean, tnrul. Nu-i drept.
Dumneata ai pregtit masa, iar acum e rndul meu s-o strng.
Tovarul su nu se mpotrivi i tnrul porni ducnd vasele, cu o vdit

stngcie, spre un loc al luminiului, de unde abia venea susurul unui


pria.
Vezi acolo, n spatele scorburii, e un ochi de ap, l ajunse din urm
vocea btrnului...
Se aflau pe un tpan nalt, strjuit de tufani i brazi, pe dealul Teica.
Departe, ntunecau zarea Munii Lotrului. Aici i-au stabilit slaul de o
noapte. Cel care bjbia acum n ntuneric la ochiul de ap n care s
clteasc vasele, era un flcu cam de vreo douzeci i trei, douzeci i
cinci de ani. nalt, sptos, cu mersul i expresia tnrului contient de
puterea muchilor si.
Da, da, se auzi din ntuneric vocea tnrului, semn c gsise ceea ce
cutase. Btrnul, rmas lng foc, scotoci n buzunarul de la piept al bluzei
sale de piele, dup pip. O ndes linitit, cu dichis, apoi se aplec i lu de
la marginea focului un crbune aprins i-l puse cunun de jar, n cuul
pipei. Trase din ea i cnd se aprinse peste tot, scutur cu un gest scurt
crbunele n foc. Dinspre izvor, flcul venea legnndu-i trupul voinic.
Gata! spuse el. Aez vasele ntr-un scule de pnz. pe care l
strnse la gur cu un nur i deodat, ncercndu-l o bnuial, ridic
privirile spre nsoitorul su mai n vrst:
Ei. nea Matei, mi se pare mie, sau dumneata ai mai btut drumul
sta. Cum e?
Hm! fcu btrnul foarte preocupat de pipa sa aprins.
Pi nu aa, nea Matei, c altfel de unde tiui mata de ochiul la de
ap. i dac m gndesc mai bine, ai mers la sigur i spre locul acesta,
pentru popasul de noapte. Hai, zi, aa-i c ai mai fost pe-aici?
Btrnul geolog ridic spre flcu ochii si abia mijii ntr-o prere de
zmbet.
Fost, mi mnzule!
i dac ai fost odat, ce mai cutm acum? se or tnrul. Nu crezi
c e vremea s-mi spui i mie dup ce piei de cloc batem drumurile astea
slbatice, de dou zile ncheiate?
Ce cutam am gsit, rosti linitit btrnul, artnd cu pipa spre un
arbore falnic. Fagul Miului...
Ce fag? Care Miu? bolborosi tnrul.
Fagul din scorbura cruia izvorte acum priaul...
i ce avem noi de-a face cu fagul i izvorul? ntreb din ce n ce mai
intrigat flcul.
Avem, i ntoarse vorba btrnul, privind ntr-o parte, cci aici a fost
ascunztoarea din urm a lui Miu...
Care Miu, mi nea Matei, c ai sa m mbolnveti de cap!...
Miu-haiducul, opti btrnul prospector cu privirile spre flcrile
domolite ale focului.

Tnrul rmase ncremenit, cu ochii holbai spre tovarul su. i-ar fi


rmas aa mult vreme, fr s spun o vorb, dac btrnul n-ar fi
continuat.
De mult de tot tria prin locurile acestea un haiduc vestit, Miuvoinicul. Multe legende au rmas despre isprvile sale. Umbla vestea c ar fi
ascuns pe aici, cnd era ncolit, o comoar. Oamenii din satul din vale spun
c uneori, n nopile de var, se vd ridicndu-se spre cer flcri albastre...
Flcrile comorii ascunse...
Flcul parc ncepuse s priceap, cci nti nchise gura, apoi mormi
ceva. i scoase din buzunar un pachet de igri i-i aprinse una.
Pi bine, nene, frumos ade unor prospectori ca noi s umble dup
comori din poveli, scornite de babe? Ce dracu or s zic cei de la baz cnd
or auzi dup ce-am pornit noi? D-asta m-ai adus dumneata pn aici?!
Miu nu este o poveste. El a trit aevea, vorbi moul cu hotrre. i nu
comoara lui o caut.
Batrnul era puin iritat de faptul c tnrul nu-i pricepuse gndul.
Flcrile acelea le caut, continu el, i pe ele le vreau. Asta-i
adevrata comoar pentru un geolog. Acum ai priceput sau...?
Tnrul l urmrea cu privirea aceea uluit, care-i ddea un aer de
prostnac. Treptat ns, pe msur ce n mintea lui lucrurile se limpezeau,
faa i se lumina.
Vom cerceta toate locurile astea. Flcrile albastre, din nopile de
var snt ca o respiraie a pmntului plin de comori ascunse. Dac vom
avea norocul s le vedem...
Stm toata noaptea treji i veghem, sri inimos flcul. Aa-i de
plcut aici i nici somn nu mi-i. Uite, ne aezm pe tpanul sta i privim
de jur mprejur dealurile luminate de lun.
Las, nu-i nevoie. Rmn eu, tu du-te n cort i culc-te, i vorbi
moale btrnul.
A, nu, rmn aici cu dumneata. Mai fumm o igar, mai stm de
vorb... Dar, fcu el fulgerat de o idee, ce-ar fi s-mi povesteti i mie
legenda lui Miu-haiducul?...
Cum, ce-i veni? protest nveselit btrnul.
Aa, s ne mai treac timpul. S nu-mi spui c nu vrei. Simt cu c-l
ai la inim pe haiducul la...
Btrnul rse ncet, n sine, fiindc n tainiele sufletului pstra, ntradevr nvluit n farmecul aducerilor aminte, povestea eroului ce-i
ncntase copilria.
Numai de n-oi adormi, c-i o poveste tare lung...
Pe vremea cnd s-au petrecut lucrurile astea, drumul Sibiului era tot
att de nesigur i frmntat ca i apa Oltului, ce-i nvolbureaz n preajm

apele, repezindu-le printre stncile i zvoarele munilor. Erau mai ales


unele locuri, prin ara Lovitei, unde soarele abia i arta faa un ceas
dou, pe zi. Aici cltorii i simeau sufletul nfricoat de linitea ciudat a
brdetului, de parc o primejdie de moarte plutea ca o stihie printre copaci.
Aici ateptau, pndnd cu ochi de foc i nemblnzii, lotrii cei neierttori
haiducii Oltului, spaima ciocoilor i ndejdea calicilor. La multe ntmplri
cumplite au stat martori Oltul nepotolit i faa mpietrit a muntelui.
Printre haiducii ce-au mprit cu pistoalele i jungherele dreptatea
codrului, pe drumul cel mare al Sibiului, a fost i Miul-Copilul, MiuHaiducul. Am s-i povestesc, n noaptea asta de veghe, povestea
haiducului de la poarta Carpailor, aa cum am aflat-o de la moii mei, cum
i ei vor fi auzit-o de la cei care au trit demult ntmplrile acestea. Dar mai
ad cteva vreascuri, cci uite, focul moare; apoi aaz-te aici aproape, s
depanm firul povestirii de la capt i pe ndelete.

ntr-una din ultimele nopi ale lunii iulie, 1821, un clre gonea
nprasnic pe drumul care pornete din Rmnic i se strecoar pe sub poala
dealurilor, spre ara de sus a Olteniei. Prea c o spaim nespusa, ori o
grab nendurat pusese stpnire pe clreul singuratic i-l fcea s
nfrunte astfel drumurile nesigure, clcate n vremile acelea fr legi i
opreliti de hoi, arnui fugii de la oaste i oameni fr de cpti. Dar
chipul i nfiarea clreului lsau s se ghiceasc o for i o cutezan
ce nu erau la ndemna oricui s le ncerce. Un trup de uria, cu umeri
largi, sttea aplecat peste gtul calului. De sub sprncenele dese, ochii si cu
luciri de oel scrutau ntunerecul destrmat ici i colo de pulberea de argint
revrsat de lun. La oldul omului se legna, lovind coastele calului, o
sabie lat, uor arcuit, ca aceea a pandurilor. n erparul lat, ce-i ncingea
mindirul, stteau nfipte dou pistoale i un jungher, iar la oblncul eii se
ivea o snea cu eava lung. mbrcmintea clreului arta c el trecuse
de curnd printr-o ncercare cumplit, de aceea greu puteai ghici acum n el
un otean, un zavergiu, ori un haiduc. Alerga neostenit, cu trupul voinic
aplecat nainte, neclintit, fr ca mcar s ndemne calul, ca un duh
ntunecat al codrului. Izbite de copitele calului, pietrele de cremene ale
drumului aruncau scntei... De trei ceasuri clreul gonea astfel, tcut i
neostoit, pe drumuri singuratice, ocolind trgul Rmnicului. Prin sate trecea
ca o nluc, strnind cinii i ecourile trzii ale dealurilor. Aproape de
stabilimentul ocnelor de sare, clreul i struni calul i-l ntoarse scurt pe
o potec ce lua n piept dealul. Ochii si inteau acum, ca pe un liman, o
lumini furiat ca o pasre printre vrfurile arborilor, tocmai sus, pe
coama dealului.

n vremea aceasta, n csua de pe deal, spre care se ndrepta clreul


nostru, dou fiine i vegheau gndurile i nelinitea. n camera din fa, o
femeie, creia necazurile i suferinele i rpiser prea de timpuriu harurile
tinereti, ngenunchease n faa unei icoane, sub care ardea cu plpiri
candela. oapta ei prea c ngn sfritul uleiului ars din candela veche.
ntrete-i braul, Sfinte Gheorghe! Tu care i-ai dat numele i apr-l
de fierul uciga... Adu-l ntreg i sntos. Sfnt Fecioar...
Deodat prinse deprtat zgomotul pe care copitele unui cal l fceau pe
prundul uscat al potecii ce ducea spre cas.
Femeia se ridic n picioare, cu auzul ncordat. Tropotul calului se
auzea din ce n ce mai desluit. Cinii se repezir cu urlet spre drumeul
venit la ceas de noapte, dar ltrturile lor se prefcur curnd n scncete.
Femeia tresri. Mna i aps pieptul, cercnd s stmpere zbuciumul inimii.
Atunci ua se deschise i din odaia de alturi nvli un flciandru de vreo
aisprezece ani cu ochii plini de lumina ce-i sclda ntregul chip.
Mmuc, ai auzit? Vine... Vine taica!...
i, fr s mai atepte ncuviinarea, se ntoarse n tind i ridicnd
lemnul greu ce nchidea de-a curmeziul, pe dinuntru, ua de stejar, o
deschise larg. n ograda mare, luminat de lun, se oprise clreul care
acum cobora greoi, ntmpinat de salturile vesele ale cinilor.
Ttuc! Ttuc!...
Femeia abia putu s fac civa pai i rmase sprijinit acolo, de
pragul uii. Brbatul se apropie de ea, uria ca un gorun, cu barba i prul
aprinse de lumina lunii, tcut i plin de mrturisiri. O lu blnd n brae i o
strnse cu duioie la piept.
Ei, hai, lsai plnsul c doar vedei, m-am ntors teafr... Ei, bbuo,
nu-i piere aa lesne o cruce de brbat ca al tu. i tu, mi mnzocule, ce te
smiorci ca femeile?... Se vede c ai crescut lng fusta mum-ti...
Intr n cas, Gheorghe, i hodinete, c vei fi ostenit de drum, opti
femeia printre suspine.
ngrijesc eu de cal, taic, fcu flciandrul srind treptele cerdacului
n ograd.
...Brbatul mn tcut i ndelung. Dup un timp, netezi cu palma
pnza ntins pe mas i ridic privirile spre cei doi, care-l urmriser i
simiser c n mintea omului drag gnduri grele i griji se nvlmau,
cutnd dezlegare.
Ascultai aici, cci nu-i vreme mult. Domnul Tudor nu mai e... L-au
tiat cinii de fanarioi... Otirea-i spart n lupt i turcii au npdit tara...
Boierii snt iar sus i rscoala zace n arin, dimpreun cu czuii...
Femeia fcu ochii mari, nelegnd ntreaga grozvie a vorbelor
brbatului. i acoperi faa cu colul nframei i ncepu s plng ncet, fr
glas. Brbatul prinse s povesteasc cu privirile aintite n scndura aspr a

podelei, cu pumnii grei strni pe genunchi.


Dup urgia de la Drgani, m-am ridicat cu pandurii mei n sus, pe
Olt, pn la Cozia, unde m-am zvort cu serdarul Diamandi i cu otenii
si. Socoteam c vom ine piept pgnilor, dar ntr-o sear btu n poart
Sava-cpitanul i-i ceru serdarului s deschid. Am mirosit trdarea i i-am
spus serdarului s nu-l ia n seam. Atunci Sava a rcnit i dinspre nucet
au sticlit oelurile arnuilor. Diamandi, de spaim, a nchinat mnstirea
cu chezaul eteristului, c va crua viaa oamenilor. Am adunat pandurii
lng arhondaric, sub scara foiorului, i acolo am vzut toat grozvia. De
cum a pit pe sub pori, Sava a strigat la arnuii si i acetia au prins s
descarce armele n cei care le-au fost tovari de credin. Alturi de el,
Cara Ahmed, Chehaia beiul paei de Silistra, i mna ienicerii s taie pe
gheauri. Am vzut rou nainte i pornindu-mi voinicii ne-am aruncat, cu
sbiile trase, lovind deopotriv n pgni i trdtori. Pe Sava l cutam cu
sabia, dar el numai n spatele grosului de arnui edea i de acolo striga
cu venin, ndemnndu-i oamenii. Am luptat ca diavolii, dar ne-au dovedit
jivinele, c erau ca lcustele... Ne-au mpresurat i ne-au nghesuit spre
chiliile din spatele altarului mnstirii. Ne-am retras, luptnd pas cu pas,
treapt cu treapt. Am ajuns sus, n foiorul lui Mircea, doar doi: Groza i
eu; Fugi, cpitane, l-am auzit. Sri peste ziduri n Olt. Fugi, Cpitane, c
nu-i mai pot ine!... Au scprat oelurile i un strigt de durere mi-a vestit
c i Groza a pierit. Am simit n mine o mnie oarb i repezindu-mi sabia
ca un fulger am dat i-am tiat pn am simit oboseala czndu-mi ca
plumbul n brae. i nelegiuiii veneau puhoi. Am urcat atunci fereastra
foiorului i mi-am fcut vnt n hul ntunecat. M-a primit jos Oltul cu o
mbriare rece de oblduire. Ascuns de el, am alunecat la vale, ieind din
lanul pagnilor. Am mers aa pn aproape de luminile Rmnicului. Acolo
am tras la un romn de-al nostru, de unde am luat calul acesta...
n tot timpul povestirii, femeia nu-i ridic nframa din dreptul feii.
Biatul ns intuia pe pandur cu ochii aprini de mnie. Uneori se pomenea
strngnd ciomagul ce-l inea ca pe mnerul unei nevzute sbii.
i acum ce ne vom face, Gheorghe? se auzi glasul stins al femeii.
Eu trebuie s-o pornesc degrab pe drumul Tismanei. s ntlnesc
acolo pe Papa Vladimirescu, fratele domnului Tudor, i pe cpitanii Ghi
Haiducul, i Dumitru Grbea... Vom ncerca s ridicm din nou oaste i s
izgonim pagnii de pe moie...
Tcu o clip, rsuflnd greu. O ran ascuns i zgndrea durerea.
Pe Miu s-l trimii la moul su, n muni. Acolo-i loc tainic i
nelegiuiii nu-l vor dovedi... S pleci i tu, femeie, cu el. Pe aici or veni poate
chiar mine arnuii i dac vor gsi pe feciorul cpitanului Gheorghe Ursan
bucuroi vor fi s-l taie n sbii.
Nu mi-e fric de ei, taic, se rzvrti flciandrul. tiu s trag cu

sneaa i pot ine chiar i sabia...


Ai inim de pandur, ncerc s zmbeasc dureros cpitanul, dar
oteanul trebuie s tie cnd s trag sabia, i s lupte, i cnd s dea
pinteni calului... Acum tu eti crud nc, mai trebuie s creti i braul s-i
prind trie. Atunci vei ti cine i-e duman i cine prieten...
Ia-m cu tine, tat, se rug biatul. Voi crete la oaste i voi nva
armele i lupta...
Pandurul l nvlui ntr-o privire cald i nelegtoare.
Nu mai am oaste, i ntoarse el faa ndurerat. Sntem doar nite
umbre ale otirii celei mari, hituii de poterele lui deli-baa Mihali, bulucbaa Ghencea i ale altor trdtori de-ai zaverei... Poate pe acetia i vom
ajunge odat cu ascuiul sbiilor ori cu plumbii sneelor... Vom rscula
din nou pandurii i pe ranii Padeului. De nu vom izbuti, ne-or rzbuna
urmaii...
Flciandrul se apropie de pandur i-l privi drept i hotrt n ochi.
tiu c eti pui de oim, i puse btrnul mna pe umr. Cnd vei fi
voinic, s plteti pe ti de sabie celor care au vndut... Dar pn atunci
mai este vreme i datoria noastr este s-i ocrotim viaa... Femeie, am
adstat prea mult. S ngrijim de plecare: eu pe drumul Jiului, voi spre
muni, n bejenie...
Cnd zorile mijeau deasupra dealurilor, pregtirile erau ncheiate.
Crua tras n faa cerdacului era ncrcat de scoare, acareturi, ba i cu
o parte din ortnii. Doi cai focoi i nerbdtori loveau cu copitele
bttura. Alturi, cu frul prins de cerdac, sttea gata neuat roibul
haiducului.
Grbii, se auzi vocea cumpnit a lui Ursan. Acui e lumin i
drumeagul se vede pn departe... Unde-i biatul, femeie?
Aici-s, taic, sus, se ivi peste streain acoperiului capul biatului.
Ce faci acolo, iedule? Nu-i vreme acum de nzbtii...
Numai niel, taic, vreau s scot oimul de lemn crestat, din vrful
casei. L-a cioplit moul mai demult, i nu voi s rmn pe mna strinilor.
Crat cu sprinteneal pn sus pe coama acoperiului de indril,
flciandrul desprinse cu o smucitur pasrea de lemn prins ca podoab
i ca talisman aductor de belug. Apoi de acolo, de sus, cuprinse ntr-o
privire, pentru ultima oar, locurile dragi ale copilriei: dealurile i
ududoaiele1, ascunznd priae tainice, poienile i zvoaiele, pn departe
spre aezrile nnegrite i mohorte ale ocnei de sare. Trase cu nesa n
piept aerul rece al zorilor, simind c ceva l neap sub pleoape. Ddu s
coboare cnd o licrire deprtat i fur privirea. Cat ntr-acolo, rscolind,
strnit, plcul de pomi ce nsoea drumeagul pn ht, la drumul cel mare...
Tat! strig el. Vin spre noi nite clrei...
1 Vale strmt i adnc.

Pandurul tresri. Strnse zbala calului i-i arunc frul peste cap.
Cum le snt straiele? ntreb, tiind dinainte.
Au mindire ntunecate, cu curelele ncruciate peste piept i chivre
nalte pe cap.
Ei snt! Clraii lui Sava! i nbui pandurul o njurtur. Snt
departe?
Au nceput s urce drumeagul. Merg cu fereal. O snea trosni
departe n vale i ecoul ei huli peste dealuri.
Te-au zrit! Sri jos! strig pandurul. Urc, femeie n crua, i tu,
biatule, ine hurile. Dumnezeu s ne ocroteasc...
Flcul biciui fr mil caii i acetia, ari, srir din loc, pornind
crua pe un drumeag ngust i aspru, dinapoia casei, spre dealuri. n urma
cruei, ntorcnd mereu capul, clrea nelinitit cpitanul.
Au mers, necrund caii, pn pe creasta colinei. De sus, casa se vedea
mrunt, nvluit n razele soarelui nlat deasupra dealurilor... Din
umbra arinilor, pandurul cerceta casa i mprejurimile, scotocind cu
privirea fiecare colior cunoscut. Deslui n frunziul porumbilor din jurul
ogrzii uniformele ntunecate ale arnuilor. n clipa aceea se auzir
trosnind armele... Trag de ameninare, opti ca pentru sine oteanul. Deacum mai avem rgaz un ceas, dou... i ndemn din nou, cu o energie
nendurat, caii. Drumul se ngusta tot mai mult. Copitele cailor scprau
i alunecau pe colurile de piatr... Aerul devenea mai rece, nmiresmat de
aroma brazilor. Crarea se tia parc n pereii de stnc. Urcau i coborau
spinri de piatr. La greu, flcul cobora din cru i apucnd hurile
silea caii s trag ntins. Trziu, ajunser la un pinten de stnca ce domina
seme drumeagul, pn departe, n urm. Pandurul desclec i vorbi
biatului
De aici soarta ne desparte cile. Eu apuc pe alt drum. Voi mergei
fr grij nainte. Pe la nmiezi vei ntlni apa Bistriei. De acolo, ia seama
ce vei face: pui n spinarea murgului meu samarii cu lucrurile mai de pre,
iar crua i caii i mni pe drumul cel mare, care coboar spre Hurez Pn
spre sear ajunge n faa mnstirii cu arnuii lui Sava, pui pe urmele ei.
Iar noi, n vremea asta vom urca pe lng apa Bistriei, poteca ce
duce spre Cheia, n muni, la coliba moului Toma. Am neles, taic... Dar,
tu, tu cum vei merge fr cal?
Las n seama mea grija asta, fcu pandurul cu un gest de nepsare.
Doar aici, peste munte, e casa lui Oarc-ceaul. mpreuna cu el i cu nc
vreo doi voinici pornim poate mai departe... Tu s grijesti de toate, ca un
brbat, s mergi la vnat, c moul e btrn, s aperi casa de dumani i
fiare... Fii vrednic, nenfricat i inimos...
Biatul se arunc n braele tatlui su. Ttuc, nelegnd mai mult
dect putea spune, femeia i privea brbatul cu ochii secai de lacrimi.

10

Ana! i opti cpitanul cu duioie, mngindu-i prul crunit la


tmple. Nu i-a fost traiul uor i tihnit ing pandurul tu. Dar va trece i
ncercarea asta i vom mbtrni amndoi n pace, la vatra noastr...
Rmi cu bine, Gheorghe, oft femeia. Aa ne-a fost soarta. Ne-om
vedea din nou, de-o vrea domnul...
Ne-om revedea, nevast, ne-om vedea cu bine i sntate curnd, rse
cu veselie silit pandurul. Apoi i trase armele i cornurile de pulbere din
coburii calului, iar biatul sri n a.
Domnul cu voi! strig brbatul i lovi caii. Animalele se arcuir sub
arsura biciului i pornir n galop pe drumeagul ce tia drept platoul,
printre brazii mruni i fagii uriai. n urma cruei clrea biatul; din
cnd n cnd ntorcea capul spre pandurul care rmsese n loc, urmrindui cu privirea. Cnd o cotitur a drumului i rpi din vedere, se ntoarse i
chipul su i pierdu blndeea, trsturile i se nsprir i un fulger de
mnie i trecu prin ochii ntunecai.
Oarc, srmane prieten, poate c mai zaci nc nengropat n rna
Draganilor, iar casa ta, asemeni cu a mea, o fi acum pustiit de flcri...
ntrit de mnia ce-i fierbea n suflet, apuc securea scurt ntr-o mn
i sneaa n cealalt i prinse s urce piepti stnca. Ajunse sus, rsuflnd
din greu. De acolo, privirea sa cuprindea colinele i vioagele, peste care
drumul slta i cobora n erpuiri largi... Urmritorii nu se zreau. Porni
apoi s-i pun n aplicare planul pe care-l gndise tot timpul drumului...
Cercet cu atenie stnca pe care sttea i care se nla ca un pinten
deasupra drumeagului. Gsi repede ceea ce cuta: o crptur adnca,
npdit de muchi. Ochi apoi trunchiul unui pom i ncepu s-l izbeasc
cu securea. n mai puin de un ceas trunchiul era tiat, retezat la jumtate
i cu captul ascuit mpins n crptura stncii. Cu cealalt jumtate de
butean, folosindu-o ca pe-un mai, prinse s izbeasc cu icneli ndesate n
trunchiul vrt n stnc. ncet, dar sigur, lemnul i fcea loc n piatr,
lrgind plesnitura adnc a stncii. Cnd, ostenit, i ndrept spinarea, i se
pru ca zrete n deprtare, n cuul unei vi, umbre negre, micndu-se
pe albul drumului.
Ei snt, blestemaii...
Cu puteri noi apuca maiul greoi i izbi cu sete n trunchiul intrat pe
jumtate. La fiecare izbitur a uriaului, stnca de sub picioarele lui vibra
cu ecouri adnci, ca un vaiet pornit din mruntaiele pmntului. Curnd,
buteanul lung de cinci coi intr aproape cu totul n crptura stncii.
Ursan lepd maiul i merse spre un fag voinic, la rdcina cruia opotea
un izvora, strecurndu-se nevzut printre ierburi. Acolo bu cu sete, i
umplu cuma cu ap i veni cu ea spre stnc. Vrs cu grij apa peste
buteanul nfipt n crptura stncii. Fcu lucrul acesta de mai multe ori,
pn simi sub tlpile sale o mic zguduitur, parc un tremur al

11

pmntului. Puse mna pe butean i-l gsi slbit.


Aha, strig el mulumit. Lemnul moale e mai tare ca piatra amarnic.
Apuc maiul i lovi din nou n buteanul nfipt ca un cui n munte,
pn rmase afar de dou palme.
i acum din nou apa va zdrobi stnca, murmur el, pornind spre
izvor...
Dup un timp, cnd socoti c pintenul de piatr abia se mai ine ntr-un
fir, pandurul se aez ostenit jos, ngduindu-i un rgaz. Apoi ncepu s-i
rostuiasc armele. ncrc ndelung i cu grij sneaa, dup care cele dou
pistoale. Le orndui pe toate n faa sa, la ndemn. Se ridic i adun
bolovani, pe care-i aez cu dichis unul peste altul, nchipuind un crenel de
piatr.
Cpitanul se pregtea de lupt...
n linitea dimineii, tropotul ngemnat al unor cai ajunse nedezluit
pn la el. Un plc de pomi i mai ascundea nc vederii sale pe urmritori.
Dar iat-i rsrii deodat n fa, la civa zeci de stnjeni n jos, pe
drumul care se ntindea sub el... Pandurul i numr, cutnd cu ochii
cpetenia. Erau doisprezece clrai, iar n frunte cpitanul lor, un om
voinic, ndesat, cu chipul ntunecat i mustaa groas: Sava!
Presimea, putea s jure c Sava pornise pe urmele sale: doar el i
cunotea casa. Pe el, pe cpitanul Ursan, l vroia Sava, ca pre al trdrii,
pentru a-i nimi la Silistra iertarea Paei i poate, mai tii, vreo slujb
peste arnuii domnului ori pe lng caimacam.
Se bucur n gnd c tocmai el venise pn aici, n timp ce-i urmrea
apropiindu-se, n trapul mrunt al cailor, prin ctarea putii. i va plti
acum pentru trdare, pentru pandurii ucii, pentru rul fcut lui, fostul
tovar de lupt.
Pandurul atept pn urmritorii se apropiar la btaia armei. Degetul
i tremura pe trgaci. Vedea limpede faa lat a lui Sava, ochii lui ce
rscoleau bnuitori pe sub sprncene frunziul de pe promontoriu, nc zece
metri... cinci....
Bum!
Arma bubui ca un tunet, sprgnd n ecouri prelungi linitea vilor. Dar
cu o clip nainte, vznd flacra, Sava se plecase pe grumazul calului i un
om din spate scoase un urlet, i prinse pntecul cu minile i se prvli de
pe cal. Renegatul strnse de drlogi. Armsarul se ridic n dou picioare, iar
cei ce veneau din urm se bulucir speriai...
Pandurul i nbui o njurtur. Lu apoi unul din pistoale i
spiijinindu-l de meterezul de piatr trsni n grmad. Un nou urlet de
durere i rspunse.
Doi, murmur pandurul i apucnd i cellalt pistol ochi n linite.
Al treilea arnut se zvrcolea printre pietrele drumului. nspimntai,

12

caii cu eile goale alergau de colo, colo, ncurcndu-i pe ceilali. Unul dintre
acetia o porni napoi, n galop, trgnd dup el i stpnul rnit, agat cu
pintenii n scar.
Desclecai! url Sava, ascunzndu-se printre arnui. Jos caii!
De sus, n timp ce-i ncrca armele, pandurul i vzu pe clrai cum
descalec cu iueal i i culc caii pe burt, cu ndemnuri i izbituri n
coaste. Adpostii n spatele lor, arnauii rscoleau nelinitii cu privirea
frunziul, cercetnd tulpinele pomilor.
Ctai sus, pe dmbul de piatr, lng tuf, spuse cu voce joas Sava.
Se vede o cum. Se ridic acum: ochii! Tragei odat, blestemailor! url
el.
Armele rpir dezordonat i un nor de praf i ndri spulberar tufa
i odat cu ea i cuma pandurului. Ursan rse tcut i aduse lng el, cu
bul, cuma ciuruit de plumbi. Ochind apoi cu zgrcenie, n vreme ce
ceilali i ncrcau armele, aps cu degetul sigur trgaciul.
Al patrulea! murmur cpitanul.
n spatele calului, unde se ascunsese, Sava spumega de furie. Se
ntoarse spre ostaul de-alturi i strig:
Gherasim! Ai s urci costia, s-i sri n spate. Cnd vom slobozi
putile, tu s te arunci ntre lstarii de colo. Atenie la mine, diavoli!
Acum!...
Armele rsunar n slav i achii srir din bolovanii aezai ca
meterez, silindu-l pe pandur s-i ascund capul. El nu-l vzu pe arnutul
ce srise n brdet i care acum se furia, trndu-se n sus, printre pietre i
tufe. Sneaa i trosni iar i la arsura plumbului un cal sri n sus, btnd
cu copitele pmntul. Speriat, arnutul ascuns pn atunci n spatele lui,
alerg ntr-acolo, ncercnd s-l domoleasc. Dar calul, deslnuit, nu mai
asculta de stpn. Proptindu-se deodat pe picioarele din fa, asvrli copitele din spate spre omul care nu se atepta la un asemenea atac. Eteristul
icni sec i, aruncat cu putere, czu ca un sac de cartofi dincolo de marginea
drumului. Furat de scena la care asistase, pandurul rmase deasupra
stncilor i abia cnd auzi detuntura, i-i simi umrul prins ntr-un clete
de foc, nelese c a fost lovit. Orbit de furie, ridic pistolul i trase.
Omul care se sltase deasupra calului se prbui cu un geamt pe
spate, scpnd puca fumegnd. Ursan i smulse din copci mindirul i
cmaa: sngele se scurgea ntr-un uvoi cald, ameitor. Otean vechi,
mbtrnit n rzboaie, nu-l speria sngde. Pe trupul lui btliile trecute
lsase multe semne i din ele sngele cursese din belug. Dar acum, n fata
numeroilor dumani, aici, n reduta n care se nchisese singur, avea
nevoie de toate forele pentru a rezista ct mai mult. i rupse o bucata din
cmaa i strngnd din dini reui, eu preul unor dureri nbuite, s-i
lege umrul stng. Trebuie s-i in n loc ct mai mult vreme, cuget el.

13

Oare au ajuns ai mei la adpost?...


Stai! se auzi o voce, att de puternic nct omul prea c-i lng el.
Pandurul rmase mpietrit. Simea inima zbtndu-se ca o pasre n
piept. Mintea i lucra cu nfrigurare. Ce s-a ntmplat? De unde a rsrit pe
stnc omul care ndrepta spre el eava lung a unei snee? l zrea cu
coada ochiului cum sta lipit de un arbore.
Las pistoalele acolo i ridic-te! strig arnutul.
nelese c-i pierdut. S-ar fi mpotrivit poate mielului ce-i czuse n
spate i l-ar fi nelat ntr-un fel, ca apoi s-l rpun, dar n furia rnirii
descrcase cu nesocotin toate armele i ele stteau acum nefolositoare n
fa-i. Trebui s se supun. Se ridic greoi n picioare, pe stnc. Chiar n
acea clip o puc detun jos, pe drum i glonul i uier pe lng ureche.
Nu mai tragei, strig arnutul spre ai si. L-am prins!
Strigte de bucurie rsunar n grecete.
Aducei-mi-l aici, strig Sava. l vreau viu...
Vreo civa din cei ce stteau ascuni n spatele cailor se ridicar i
pornir n fug spre reduta care acum capitulase. Dar nu fcur zece pai
i o mpuctur rsun sus. printre arborii de pe stnc. Toi nlemnir.
Cine a tras? rcni furios Sava. Gherasim!
Dar Gherasim, cu ochii peste care se aternea pnza morii, aluneca
ncet pe lng pom.
Pandurul privi uluit spre arnutul czut i apoi spre locul de unde
venise glonul salvator. Lng tulpina fagului, cu o puca lung, sprijinit n
ea, sttea, cu faa livid, cu ochii mrii, Miu.
Tu, strig tatl. De ce te-ai ntors?
Gherasim! se auzi iar vocea lui Sava. Ce se ntmpl acolo?
Rspunde!
Votca dumanului su de moarte l trezi pe btrnul pandur.
Repede, jos, culcat! strig el spre flciandru i se prbui pe stnc,
scond un urfet nfiortor.
Ticlosule, l-ai omort! se auzi de jos vocea renegatului. Chehaiabeiul l vrea viu. Alergai, i zori el pe otenii ce se opriser nedumerii,
ctnd cu privirile sus, spre stnc.
n vremea aceasta, pandurul se tra ncet, ieind din raza urmritorilor.
Miule, copile, ad tu de colo, n cum ap...
Biatul fcu iute ce-i ceru tatl i aduse, ferit, cuma plin cu ap.
Aa... fcu btrnul. i ncet, cu grij, de parc picura balsam
tmduitor pe o ran, ori turna aur topit n forme, el ls s se scurg pe
lemn apa din cum... Puse apoi mna pe maiul ce-l avea pregtit alturi.
Auzea clar paii arnuilor ce se apropiau de mica trectoare de sub el... i
tot astfel simea, ca priturile ndeprtate ale unei lupte, trosniturile
nbuite din miezul stncii. Acum era momentul! Dintr-un salt se nl n

14

picioare peste stnc i ridicnd maiul lovi cu sete. Odat, de dou ori... Un
trosnet cumplit rsun i pintenul de piatr se rupse din stnc,
prvlindu-se ntr-un vrtej de bolovani i praf peste drum...
Strigte de groaz i durere se auzir nbuite, ca din fundul
pmntului.
Sava privi totul cu graiul pierit. Vzuse statuia uria a pandurului ce-l
credea lovit, rsrind pentru o clip deasupra trectorii, lovind cu un
butean n stnca din faa sa. Mai vzuse apoi cum stnca se sparge de
parc blestematul de pandur ar avea n brae tria de a despica munii i
zrise, vreme de o clip, pe oamenii lui pierind sub malul prbuit. Acum
trectoavea era zvort de stnc, oamenii lui ucii, iar colo sus, din norul
de praf ce se ridicase, auzea rsul cumplit al cpitanului de panduri.
Ha, ha. Sava, cpitane de vndui! Ai crezut c-l rpui pe Ursan,
pandurul?
Sava simea, de fric cum i bat ciocane n creieri. Rcni, n culmea
nebuniei:
Tragei n el ticloilor! Tragei c v ucid!
ncrc tremurnd arma i ndreptnd-o spre locul unde vzuse rsrind
statura uria a pandurului, o slobozi cu sete, punnd, n apsarea
degetului pe trgaci, toat ura sa.
Deasupra hului necat n pulbere, Ursan gusta beia rzbunrii, i
lsa capul pe spate i hohotul lui rscolea pdurea i vile. Unul cte unul,
rpusese pe netrebnicii din ceata de zavergii renegai a lui Sava. Cu mna sa
prvlise un munte ntre bandii i ai lui.... Iar acum, feciorul su se
dovedise un nenfricat pui de pandur, mntuindu-l pe el, otean vechi, de
ruinea nfrngerii...
Dar un plumb fierbinte, venit orb de dincolo, i sparse pieptul i-i opri
acolo hohotul uria. Rmase nemicat, nfipt parc n stnc, apoi btu
aerul cu minile i se prbui pe spate ca un gorun trznit.
Tat, strig biatul speriat, repezindu-se la el. Eti lovit? spune,
ttuc...
Pandurul deschise ochii i gemu adnc. Fcu un efort i opti aspru:
Trage, biatule... ncarc arma i descarc-o n ei... Nu le da rgaz s
vin aici... Aa... ncarc i arma mea... D-mi-o...
Se rsuci i potrivindu-i cu greu puca pe umr se ncord i aps
trgaciul. O clipit mai apoi trosni i sneaa biatului. Detunturile
mperecheate, urmate de uierele plumbilor, strnir printre arnuii rmai
jos, n drum, fiorii unei spaime noi. Renegatul le citi frica n ochi. i
cunotea i tia c dac-i va ndemna din nou la lupt, arnuii nu vor
pregeta s-l rpun pe el i s dea bir cu fugiii. i blestem n gnd
ghinionul: pentru a treia oar pandurul i scp din mini. Trebuie s se
hotrasc.

15

Snt muli acolo sus, se auzi glasul lui repezit Pe cai. napoi!
Trei oameni se aruncar pe caii ce se ridicaser speriai de zgomotul
cderii stncii i, dnd pinteni, pornir n galop.
Nu-l lsa s scape, copile, strig cu ndrjire pandurul. Trsnete-l pe
arnutul cel gros, cu chivr alb... El e Sava, trdtorul...
Flcul i descarc din nou sneaa, dar plumbul su nu fcu altceva
dect s ridice un norior de praf la civa pai n urma calului celui ochit.
Curnd cei trei disprur dup cotitura drumului, dar tropotul cailor mai
rsun un timp, din ce n ce mal stins. Linitea reintra n stpnirea
locurilor ce fuseseser scena unei cumplite lupte. n drum, caii rmai se
domolir repede i ncepur s pasc firele de iarb din marginea
drumeagului.
Sus pe stnc, Miu privea mut de spaim chipul palid al tatlui su. Tot
trupul i era scuturat de friguri.
Ttuc, ttuc, ngim el cu glasul gtuit. i muca buzele ca s nu
plng.
ncerca cu minile tremurnde s-i desfac mai mult cmaa. Sngele
izvora n zvcniri dintr-o ran n mijlocul pieptului larg al oteanului. Aps
cu nframa sa peste ran. Pandurul gemu adnc i deschise ochii, privindul cu durere.
Ascult-mi cuvintele. Miule, copilule, cci degrab ne vom despri.
Voi pleca din nou n lupte i de acolo nu m voi mai ntoarce.
Ttuc, gemu biatul.
Nu plnge, eti lupttor, fiu de pandur, nepot de cpitan al otirii de
ar. Primete ce-i d soarta, rul ca i binele, nenconvoiat, ca un brbat.
i acum, ascult! Mieii nu se vor mai ntoarce... Vei strnge armele
arnuilor i le vei dosi ntr-o ascunztoare. Cndva vei avea poate nevoie de
ele... Caii i vei goni n vale... Apoi vei porni n muni, la moul... Acolo vei
sta ascuns pn la ziua cnd n minile tale ursul se va pleca n rn.
Atunci s cobori din nou. S caui oameni pe seama ta, armele pe msura
braului i s ntinzi prin locurile acestea judeul haiducilor...
Pandurul se opri, rsuflnd greu. Sub apsarea minii sale, biatul
simea zvcnitura sngelui.
S loveti n ciocoi: s-i despoi de aurul stors de la srmani i s-l
ntorci celor ce au nevoie de el. Pe pgnul ce ne pngrete ara s-l tai
unde-l gseti, iar pentru trdtori, funia. Oelul armei s nu-l ptezi cu
sngele lor. Iar dintre acetia, s nu-i afli rgaz pn nu-l ajungi pe cel care
ne-a vndut turcilor, mi-a prjolit casa i mi-a trimes n piept jarul care m
arde.
Sava! opti printre buzele strnse biatul.
Pandurul nclin sfrit capul. Mna sa cut nfrigurat chimirul lat,
prinse prseaua de os crestat a jungherului i-l trase afar.

16

Uite, ridic el arma n faa biatului: jur pe oelul sta c-i vei plti
ntreit tot ce ne-a adus el nou.
Jur! murmur copilul, punnd mna pe crucea jungherului...
Pandurul nchise ochii obosit. Un val de snge l podidi pe gur. Trupul
uria fu scuturat de un spasm. Mna sa strnse pe cea a flciandrului.
Buzele se micau. Deschise din nou ochii, intind cu lumina lor arztoare
pe biat, ridic cu greu capul. Miu se plec, sorbind ultima oapta a
pandurului.
S nu ieri, Miule... S nu ieri...
Faa i rmase mpietrit, iar lumina din ochi se cobor ntr-o noapte
adnc, adnc...
Taica! gemu Miu mbrind trupul drag al printelui su. Ticuul
meu viteaz i drept!
Pe stnca nsingurat, n lumina aurie a dup-amiezii, un biat aflat la
prima mare durere i ncheia, cu ultimele lacrimi, copilria. Deasupra, n
frunzele pomilor, psrile i reluau nepstoare sporovial lor vesel...
...La ngropat acolo sus, pe stnc, s strjuiasc pentru totdeauna, ca
un viteaz cpitan de plai, colinele i vioagele ce se unduiesc pn departe,
spre zvoaiele de un verde crud ale Oltului.
A legat apoi cpestrele cailor slobozi, cte doi, i i-a mnat cu lovituri
spre vale. Armele le-a cules din drum, pe unele pistoalele i cornurile de
pulbere le-a smuls din cingtorile arnuilor czui i le-a dus cu sine
sus, pe creast. Tainia a gsit-o lesne, n trunchiul fagului se deschidea o
scobitur larg ce putea cuprinde trupul unui om. Aici a ascuns armele, lea acoperit cu bolovani i muchi, iar la intrarea scorburei a nfipt mldie
tinere de alun i jugatrii.
Adst o vreme la mormntul pandurului. n genunchi, cu minile
nfipte n rna rece, opti din nou jurmntul. Srut cu ochii nlcrimai
piatra ce o aezase la cptiul tatlui su i ridicndu-se ncepu s coboare
spre cotitura drumeagului, unde lsase priponit calul. Ducea pe umeri
puca grea a pandurului, iar la bru jungherul, ca s-i aminteasc n
fiecare clip de jurmnt. nclec i porni pe drumul tot mai ngust ce
pornea spre culmile crunte ale munilor, lsnd n urma sa ultimul
mormnt al unei rzmerie ucise i odat cu ea cntecul frnt al copilriei
sfrite n durere...
Miu galopa cu faa mpietrit, cu dinii strni, spre tria aspr a
munilor.

Btrnul Matei i ntrerupse povestirea. Lng el, tnrul prospector l


urmrea tcut i rbdtor cum rscolea focul, strnind tciunii adunai sub

17

spuz. O pasre ip ascuit undeva n pdurea de pe culme. Btrnul


tresri i privi curios n direcia contrar, spre valea necat n linitea
nopii.
Ei, ce-i? nu-i putu stpni nerbdarea tnrul. Ce este? Vezi ceva?
Da! art btrnul cu capul spre vale. Curnd se vor ivi zorile.
Las asta! Spune mai departe...
Mai departe e mult de spus, fcu btrnul moale. i n-am s termin
povestea naintea zorilor.
Uf, nea Matei, tare i place s perpeleti omul. Spune odat povestea
lui Miu!
Bine, zmbi btrnul i i aprinse din nou pipa.

De la ntmplrile acelea, patru toamne au aternut frunze de aram


peste mormntul singuratic de pe culme. Patru ierni cumplite au biciuit cu
viscolele lor fagul uria de alturi; de patru ori primvara a nvlit prin
poienile rzlee, nfiornd codrii aspri.
ntr-o zi a celei de-a patra veri, un om urca gfind pieptul unei culmi
nvluite n brazi mruni, de la poalele muntelui Vnturra. Omul mergea
fr o int anume. Graba, micrile dozordonate, dar mai ales expresia
ochilor si trdau o spaim cumplit, care-l mna orbete spre necunoscut.
Din cnd n cnd ntorcea capul i rscolea cu privirile ngrozite vioagele
necate n verdele pomilor. Se opri rsuflnd din greu lng un copac i se
sprijini de tulpina lui. Atunci cteva mpucturi rsunar sec undeva n
vale. Omul sri, se dezlipi cu un efort de tulpina pomului i se npusti cu
un salt spre un desi de jnepi. La adpostul lor, fugarul privi ndrt. i
descoperi pe urmritori, naintnd ferit, ascuni de pomi. Ce int bun
pentru un puca dibaci; dar arma lui zcea descrcat undeva ntr-un
tufi, acolo unde dduse prima lupt cu potera. nelese c poteraii l voi
urmri pn n pnzele albe. De-ar reui s gseasc poteca care duce sus,
peste munte, dincolo n valea Lotrului i de acolo... Porni din nou s urce.
Pdurea de brazi l nghii sub aripa ei verde. Se simea acum mai sigur,
mai linitit. Ddu peste un izvor ce opotea pe nite pietre i se pierdea apoi
la vale, printre frunzele moarte. De aici se zrea o potec fcut de
animalele ce vin noaptea ca sa se adape. n ochii omului licri sperana.
Crezu c gsise poteca care-l va conduce peste munte. Prinse s mearg
mai repede i cnd ntlni un tpan neted o lu la fug. Deodat pmntul i
fugi de sub picioare. Auzi o pritur i se prbui n ntuneric. Cnd se dezmetici, peste cteva clipe, i ddu seama c se afla pe fundul unei gropi. O
lumin srac i venea de sus prin sprtura pe care o fcuse n acoperiul
de crengi i frunze, trupul su n cdere. ncerca s se caere sus, dar

18

minile i picioarele i alunecar pe pmntul moale. Nici un col de piatr,


nici o rdcin de care s-i prind degetele sale tremurnde. Sudoarea i
uroia pe frunte, scurgndu-se n barba aspr i nengrijit. Se strdui s
ajung prin sritur la marginea gropii, dar de fiecare dat degetele lsau
anuri n pmntul alunecos. Blestem cumplit, vru s renune cnd i
aminti de jungherul ascuns la bru. l scoase i ncepu s sape trepte n
pereii capcanei. Curnd nelese c-i zadarnic: urmritorii l vor descoperi
nainte ca el s termine lucrul.
S-a sfrit, opti dezndjduit i se rezem de peretele rece. De acum
puteau s vin toi...
Ca un rspuns, o umbr acoperi sprtura din acoperiul capcanei.
Prizonierul ridic privirile i zri, nfiorat, ochiul rece al unei puti ce-l
intuia. Deasupra ei doi ochi l cercetau cu o uimire adnc.
Cum naiba ai czut aici? auzi el o voce tnr, n care se ghicea rsul
abia stpnit.
eava putii cobor i mai mult. Captivul se lipi de peretele umed.
nchise ochii, ateptnd s aud detuntura.
Hei, tu de colo: prinde-te de eav, am s te trag sus!
Omul deschise ochii i privi spre cel de deasupra gropii. Vzu o fa de
flcu destins ntr-un zmbet prietenos. Ndejdi noi ntoarser puteri
nebnuite n trupul omului hituit. Se prinse zdravn de eava rece, de
cureaua armei i, ajutndu-se cu picioarele, ncepu s urce. Ajunse sus,
icnind din greu i se prbui alturi, pe covorul de frunze moarte.
nchise ochii i respir cu nesa mirosul de frunze i de brad. Dar n
clipa urmtoare, contiina primejdiei apropiate l fcu s sar n picioare.
S mergem repede, snt aproape!
i ddu s porneasc fr s mai atepte pe necunoscutul salvator, dar
o voce aspr tun undeva n spatele lor.
Stai! O micare i sntei mori!
Fugarul nlemni cu un picior nainte, aa cum l prinsese porunca.
Arnuii, respir el sfrit. Dar, ciudat, n locul spaimei o linite rece
l cuprinse. Nu se mai simea cerbul ncolit de lupi. Va lupta pn la capt.
Mna sa se strecur nevzut spre prseaua jungherului.
Sri n tufi! auzi oapta flcului.
Pe chipul frumos al tnrului zmbetul pierise. Degetele sale alunecau
pe trgaciul armei. Nervii i erau ntini ca nite strune.
Un strigt slbatic rsun n codru. Flcul se rsucise ntr-un salt i,
nainte de a atinge pmntul, arma sa detun. n clipa urmtoare dou
gloane rscolir frunzele la o palm de capul su. Izbucni ca fulgerul.
Ridic deasupra capului securea scurt. Cnd zri pe unul dintre cei ce
traser, oelul i i pornise din mn. O bufnitur, un ipt de moarte i al
doilea potera se prvli la pmnt. De lng un pom se desprinse un al

19

treilea arnut care se repezi spre el, nvrtind deasupra puca descrcat
ca pe o mciuc. Un salt de lup i arnutul abtu latul putii asupra
tnrului, dezarmat. Dar o umbr se ridic n fa-i i oelul sclipi ca un
fulger, arzndu-i pieptul. Gestul i se frnse i arnutul czu moale la
picioarele celui pe care-l urmrise.
Ce-ai cutat ai gsit, murmur omul privind aiurit leurile celor trei
poterai.
Ani ieit binior din bucluc, nu-i aa? auzi el vocea cu umbra aceea
de rs a flcului. Se ntoarse. Abia acum l vedea n tihn pe cel care-l sc(a
lui sttea un tnr nalt, cu un chip plcut i ochi plini de sinceritate. Pru-i
cdea pe ceafa puternica n uvie aurii. Sub cmaa de pnz aspr de in,
umerii i se rotunjeau largi, lsnd s se chiteasc o putere neobinuit.
Mijlocul subire era ncins de un erpar lat, n care sttea nfipt un jungher
cu prsele de os crestat la foc. Pantalonii de ab2 stteau strni pe picior i
se terminau n nite cizme moi cu carmbi3 ncreii.
i mulumesc, voinice. De nu erai...
De ce s-mi mulumeti? Doar eu snt de vin Mi-am aezat capcana
n drumul tu. i cnd colo uite ce mistre mi-a czut, rse el zgomotos. A
fost o vntoare stranic.
Strinul ncepu i el s rd.
Vnioare, auzi la el. Nzdrvan eti, flcule!
Cine eti?
n vocea tnrului rsul pierise. l intuia cu o privire rece.
Om bun, rspunse fugarul susinndu-i netulburat privirea. Neculai
Firizu mi-e numele. Nu lua tu seam c snt hruit de potere. Nu-s tlhar.
Am fost drept credincios monah al sfintei mnstiri Polovragi.
Dar nainte de asta? continua netulburat flcul. Prea tii nvrti
bine jungherul, sfinia-ta!
nainte! Omul parc i rscolea amintirile. Mai tiu eu? Poate ineam
n spate sneaa, la bru hangerul i n mini frul murgului, dar nu n slujba
stpnirii. Parc aa in minte...
Pandur? opti flcul, apoi cu emoie: Din ceata cui?
Am luptat cu Mehedineanu, apoi lng sabia lui Zoican. Da tot sub
Domnul, sub steagul Vladimirescului...
Pe Ursan, Cpitanul, l-ai cunoscut?
Ursan! Dar cine nu-l tia pe Ursan Uriaul?! Ne-am desprit la
Rmnic, dup prpdul Drganilor. El a pornit n sus spre Cozia, iar cu
spre Polovragi. Auzii c l-au tiat turcii cu toi oamenii...
2 estur groas de ln, de obicei alb, din care se confecioneaz haine
rneti; dimie, pnur.
3 Parte a cizmei care mbrac pulpa piciorului de la genunchi pn la
glezn.

20

Dar biatul nu-l mai ascult. Se aplec i ridic arma arnutului. Omul
l nelese i fcu la fel cu ceilali. Odat treaba fcut, traser leurile i le
aruncar n groap, peste care ngrmdir pietre, crengi, muchi.
Hai! comand scurt tnarul, i o porni nainte, cu pasul rar i egal al
omului de la munte.
Merser o vreme, dnd ocol larg pintenului de deal ce se dovedi din
piatr. Se crar apoi peste o brn semnat cu pietre ascuite. n
dreptul unei crpturi n stnca cenuie, tnrul se opri brusc. Duse ncetior sneaa la umr i trase fr s ovie. De pe un pinten de deasupra, o
cprioar se prbui n brdetul din faa lor. Tnrul o prinse de picioare, o
slt pe umeri i porni fr s scoat o vorb. Curnd, fostul pandur deslui
semne care-i vesteau c prin preajm este o locuin omeneasc: cioturi de
arbori dobori de secure i un miros de foc struia n aer. Coliba le apru
brusc n fa, dup o spinare de stnc, din trunchiuri de brad corhnit i
afumat, pui unul peste altul. Acoperiul de i nnegrit se uguia n sus,
ntrecndu-se cu un brad ce-i sta ca un strjer ntr-o coast. Un cerdac
scurt, ridicat de la pmnt, mai mult mpotriva fiarelor, mbria casa din
pri i din fa. Acolo n faa uii, sprijinit cu o mn de plimarul crestat,
atepta un om, un moneag nalt i drept ca un gorun, cu prul ca neaua
revrsndu-se peste umeri.
Bun gsit, taic, i spuse apropiindu-se flcul. i coborndu-i
povara, arunc trupul ciutei lng focul din faa colibei.
Pe omul acesta l-am gsit czut n capcana mistreilor, vorbi flcul
ncepnd s jupoaie vnatul. l ncoliser poteraii... Dar i-am dovedit noi,
adug cu un zmbet fugar spre pandur.
Moul ascultase vorbele biatului fr s arate vreun gest de uimire. Se
mulumi s cerceteze n tcere faa i hainele strinului.
Rmne ascuns la noi? ntreb ursuz unchiaul voinic.
Flcul nu rspunse ndat. i fcu de lucru cu ciuta rpus, apoi
brusc nfipse jungherul n buteanul ce slujea de mas.
Nu, se ridic el i privi n ochii aspri ai btrnului. Nu rmne aici la
noi. Eu cobor cu el n vale, cci a venit vremea, taic...
Moul rmase ca un stejar fulgerat. Ochii i sclipir i vrfurile
mustilor tremurar. nelese c flcul l prsete i c lucrul acesta,
odat hotrt, se va mplini. O minut l privi int i dup aceea se ntoarse
i intr grbovit n cas. Flcul se rsuci i cu ochii scaprnd. strig spre
pandur.
Merg n vale s lovesc n ciocoi, n ispravnici, n vatei i toi cei
care i-au vndut pe panduri. Te legi cu jurmnt de credin s m nsoeti
la bine i ru?
Haiduci?! opti nfiorat omul. Dar ntlnind ochii de jar ai flcului,
prinse mna ce i se ntindea i o strnse cu putere. M leg!

21

Pn la moarte?
Pn la moarte. Jur!
Din colib, moul iei ducnd sub braele sale voinice dou ei mari i
vechi, intuite i mpodobite cu fireturi. ei pandureti. Le arunc jos pe
podeaua ceardacului i ncepu tcut s le cerceteze cu migal de vechi
clra. Tnrul l privi i zmbi cu dragoste.

...Abia se nserase i nu n toate chiliile opaiele licreau cnd dou


umbre se strecuraser sub zidul mrunt al mnstirii Polovragi. Se oprir la
un loc tiut dinainte... Cei doi ncepur s desprind cu jungherele
bolovanii prini n zid. Curnd n alctuirea de pietre se deschise o gaur
prin care necunoscuii se mistuir nuntru, n mnstire. Se aflau ntr-o
cuhnie prsit i la lumina srac a lunii se vedea vatra prbuit. Cel ce
cunotea, de bun seam, locurile, pea nainte cu grij, s nu ite zarv.
Ajunser la o scar i prinser s-i urce treptele n vrful picioarelor.
Ddur ntr-un cerdac luminat de opaiele aprinse n camera din fa. Omul
dinainte privi pe fereastr i-i fcu semn celuilalt s se apropie. n odaie, la
o mas lung, aplecat mult asupra ei, un clugr se ndeletnicea cu o
treab care-l bucura nespus, de vreme ce-i strluceau att de viu ochii. Scotea din pungi monede i le aeza n fa. dup feluri i mrimi. Cei doi
oaspei nepoftii schimbar o plivire; cel dnti zmbi scurt i dinii i lucir
n lumin. i trase pistolul de la bru i aps ncet clana nchis. i
ncord puterile i i repezi sec umrul n u. Zvoarele srir i dintr-un
salt amndoi erau n mijlocul camerei, intuind cu evile pistoalelor pe
clugr.
Bun gsit, sfinia-ta, i gri dulceag fostul monah. Judec, dup
chipul cuvioiei-tale, c nu mai chiteai s ne vedem... Dar, precum spune i
Ieremia-proorocul n epistola ctre Corintieni, versetul patru: Se va duce
omul i se va ntoarce teafr...
Clugrul ncremenise n scaun. Barba scurt i tremura i privea la
haiduc ca la o nluc.
Dumnealui este cinstitul stare al mnstirii, fcu el spre nsoitorul
su, n chip de prezentare. Miu zmbi tcut, mulumindu-se s-l priveasc
pe tovarul su.
Tiii! i la ce grea osnd te-ai nhmat, mai zise pandurul, dobornd
cu eava pistolului fiicurile de piatri, misiri, coroane nemeti i dubloni
franuzeti, ornduite mai nainte cu atta ncntare de stare.
S nu te atingi de averea sfintei mnstiri, spurcatule! se ridic cu
arag monahul. Dar eava pistolului, ajuns sub nasul su, l fcu s
recad pe scaun.

22

Averea mnstirii, zici? Hm! Preul de sudoare al muncii erbilor i


preul de snge al vnzrii! Care-s pungile ce le-ai dobndit pentru capul
meu, Staree Iuda? Crezi c nu te-am vzut din clopotni, venind cu
poteraii dup tine? Ar trebui, dup legea pandureasc, s te ridic n
treang, dar nu voi s pngresc mnstirea cu hoitul tu. Pune din nou
aurul n pungi, strig el, vznd bucuria licrind n ochii clugrului.
Pandurul urmri linitit umplerea pungilor, apoi, fr s spun o
vorb, le lu cte patru, cinci, n mn i le fcu s dispar n nite coburi
de a ce-i atrnau la bru. Cnd termin, puse pistolul pe mas i pe
negndite l prinse pe stare de gt, nainte ca acesta s scoat un uierat. i
mai petrecu peste gur o legtur, i leg minile la spate, de sptarul scaunului i ieit tcui din odaie, nu nainte de a sufla n opaie...
Se ntoarser pe acelai drum. Ajuns sub scar, pandurul arunc o
privire pe fereastra luminat a unei chilii. i nbui un hohot de rs.
nuntru, un preacucernic frate ridica spre tavanul scund un prea-pntecos
ulcior, sorbind cu nespus plcere coninutul ce nu prea a fi agheasm.
E Chiril, opti pandurul. Se aghiesmuiete de Rusalii... A fost i el
pandur sub Ghi Haiducul. S-l lum. ntr-o bun zi l dibuieste i pe el
stareul i-l vinde arnuilor. Chiril ine i cheile de la grajduri...
Cnd clopotul cel mare al mnstirii ncepu s bat grbit, n semn de
primejdie i opaiele alergau de colo colo prin curtea mnstirii, cei trei
haiduci se aflau departe, galopnd pe drumul Hurezului. A doua zi erau
Rusaliile i Chiril avea o socoteal de ncheiat acolo.

Btrnul cuttor de comori tcu. Se aplec i i scutur pipa, lovind-o


uurel de butean. Sufl preocupat n cu nite nchipuite fire de tutun i
o puse cu grij n buzunarul de la piept. Se ridic apoi greoi, semn
nenduplecat c vremea de taclale s-a ncheiat i porni negrbit spre cort.
i cu Miu-Haiducul cum rmne, nea Matei, ntreb prospectorul cel
tnr.
Btrnul se opri din drum i se ntoarse pe jumtate spre voinic.
Povestea ntmplrilor lui Miu-Voinicul este foarte lung. O singur
noapte nu-i de-ajuns ca s i-o istorisesc. i iat art el spre rsritul
nvpiat de lumina soarelui e ziu de-acum. i avem multe treburi
astzi.
...Toat ziua cei doi geologi au rscolit vioagele i crestele, cercetnd
pietrele aternute pe fundul praielor subiri i reci. Loveau cu pioletele
roca, uneori tare, alteori sfrmicioas, ce ieea ici i colo, asemeni unor
spinri cenuii de coloi din marea unduitoare a colinelor verzi. La amiaz
n-au revenit la cort; s-au tras n umbra rcoroas a unor arini, lng firul

23

limpede al unei ape i acolo, fr mofturi, au prnzit din desag: brnz,


ceva slnin tvlit n boia, msline i pine. i-au astmprat setea cu
pumni de ap ca gheaa din pria. Apoi nea Matei, dup ce i-a scuturat
firimiturile din musti i de pe genunchi, a zis un s ne fie de bine i-a
potrivit capul pe nite muchi verde. Flcul l privea fumndu-i nciudat
igara. Se ateptase ca btrnul s reia firul povestirii de ast noapte, dar
nea Matei, fr o vorb, ca i cnd n-ar fi observat frmntarea flcului, s-a
ntors pe o parte i prinse s sforie uurel pe sub apc, parc n ciuda lui.
Castor, cinele, l privea nedumerit, nenelegnd nici el tcerea btrnului.
Dup-amiaza s-a scurs ca i dimineaa, doar cutarea oamenilor se
fcea ceva mai domolit, cu adstri mai ndelungi, pe culmi, privind zrile.
Cnd soarele s-a prins n crestele munilor, aruncnd peste ntreaga fire
arama asfinitului, s-au ntors ctetrei la tabra. Au pus de cin, frignd la
foc cealalt pulp a cprioarei prinsa cu o zi-nainte, au mncat i,
nerbdtor, flcul s-a aezat anume pe un butean n faa tovarului su.
Acesta i ascunse zmbetul i aprinzndu-i pipa cu dichis ncepu.
Rusaliile adunaser n curtea mnstirii Hurez cretinii venii de prin
satele vecine. Biserica era plin de lume, de lumnri aprinse i de fum.
Chiar stareul Nicodin slujea i vocea lui puternic fcea s tremure sfinii
zugrvii pe sticlele ferestrelor. De dragul glasului su frumos venise atta
lume. Dar pentru alte pricini, de bun seam, urma s soseasc ispravnicul
de Rureni, c nu era cunoscut ca iubitor al celor frumoase. n ateptarea
lui pesemne se aflau lng pori un clugr ce-i acoperea smerit faa sub
rasa cenuie, i cte un arnut narmat de o parte i de alta a stlpilor. Un
tropot mrunt de cai i uruitul unei rdvane se auzi de pe drum. Clugrul
tresri, arunc o privire scurt n lungul drumului i opti celor doi strjeri
nemicai.
El e! Fii cu ochii pe arnui! Pe ispravnic lsai-l n seama mea!
Zgomotul se apropia, iar rdvanul tras de dou rnduri de cai se
desluea acum din praful drumului. Se desenau i siluetele arnuilor ce
escortau caleaca n dreapta i n stnga ei. Alaiul se apropia fr s conteneasc galopul cailor i ddu s intre de-a dreptul peste podeul din faa
porii, dar clugrul fcu civa pai n fa, ridicnd mna. Surugiul njur
i strnse hurile, oprind rdvana la un pas de ndrzne.
Ce-i? De ce-ai oprit? Se auzi dinuntru un glas gros i repezit. Capul
mare, rotund i brbos al ispravnicului, se ivi n fereastra caletii.
Un clugr ne aine calea, stpne, i rspunse de sus surugiul.
Poate nu-i voie a intra aici pe sus...
La dracul! blestem furios cel din caleac. Cine cuteaz s-mi
opreasc rdvana? Ua se deschise, mpins cu furie i un om gros la trup
cobor. Pi greoi i apsat i se nfipse n faa clugrului aplecat cu
umilin n faa sa.

24

Cine i-a poruncit s nchizi poarta? rcni el. tii oare cine snt?
Da, mrite! i eu am hotrt asta, gri netulburat clugrul cel
smerit.
Cum? se sufoc de mnie grsunul, cine eti tu, oarece de biseric?
i ridic mna s-l asvrle pe cuteztor din cale; dar atunci clugrul i
ndrept trupul: gluga cea cenuie i czu pe umeri i ispravnicul i putu
vedea n sfrit, chipul.
Cine snt? Nu m recunoti, mrite ispravnic?
Omul cel gros holb ochii. Privirea clugrului, dar mai ales glasul su
i trezeau aduceri aminte.
Chiril! opti ispravnicul i simi trecndu-l fiorii.
Aa. Jupne, vd c nu m-ai uitat, zise cu un zmbet clugrul,
strecurnd mna sub sutan.
Ispravnicul i observ micarea i rcni ngrozit la arnui:
Srii!... Tlharii!... M omoar! Pe ei, arnui!...
Obosii de drum i zpual, clraii priveau fr chef, peste gard, la
mulimea strns la slujb. Strigtele stpnului i gsir foarte nepregtii.
N-apucar s smulg de la oblncul cailor putile lungi c sneele celor doi
strjeri din poarta mnstirii trosnir. Arnuii se prvlir de pe cai.
Simind primejdia, surugiul se rsuci pe capr dup arm dar, fulgerul din
mna lui Chiril i frnse gestul, doborndu-l acolo.
mpucturile rsunar ca nite trsnete n linitea dimineii. Femeile
ipar, fugind care ncotro prin curtea mnstirii. Brbaii se bulucir spre
pori i privir uluii spre arnuii prvlii n an. mpingndu-l cu eava
pistolului, Chiril l duse pe ispravnic spre rdvan, l urc pe capr i lng
el n picioare roti linitit privirea peste mulimea ce nconjura tcut
caleaca.
Oameni buni, se auzi glasul lui Chiril. n srbtoarea Rusaliilor,
Domnul a vrut s fie judecat. Uite, aici se afl Bot-Gros, ispravnicul, cel ce
ne despoaie cu birurile, ne calc vetrele i ne necinstete fetele... Astzi lam adus la judeul nostru. Eu i aduc vin c a trimes poterele s m
piard, mi-a jefuit avutul, mi-a pus foc la cas i mi-a alungat femeia
ceretoare pe la pori. Pe fratele meu Mihai, pandurul, l-a prins i l-a tiat
cu sabia n faa Bimbaei.
Un murmur de mnie se auzi din mulimea ranilor strni n jurul
rdvanului. Doi flci ce stteau mai la o parte i fcur loc cu umerii,
apropiindu-se de caleac. Unul din ei strig spre Chiril.
Nou ispravnicul ne-a prpdit printele. I-a cerut biruri peste biruri
i cnd n-a mai avut ce da, l-a trimes n lanuri la Ocna de sare, unde a
pierit.
i pe noi ispravnicul ne-a jefuit. Ne-a siluit, ne-a umilit, se auzir
voci n freamtul ce cretea ca apele volburate n jurul caletii.

25

Ispravnicul i rsucea capul cel gros, ctnd ngrozit spre mulimea de


oameni ce-i ridica spre el pumnii amenintori.
Care-i plata cea dreapta cuvenit? strig clugrul.
Moartea, rspunse ca un ecou glasul mulimii.
Chiril se ntoarse spre boier i zise rspicat, privindu-l n ochi:
Cu moartea va plti frdelegile sale!
Un urlet rguit de porc njunghiat se auzi, dar fu curnd acoperit de
strigtele mulimii.
Dinspre ncperile mnslirii se ivi n pridvorul arhondriei un clugr
cu trupul subirel ca nuiaua, prul crunit i cu expresia nsingurat a
celui strin de zarva i frmntarea acestei lumi. Era Ichim, iconomul
mnstirii. Vzuse pe fereastr rdvanul ispravnicului i surd de zgomotele
luptei i ale judecii, cobora scrile cu grij, ducnd pe brae o ldi de
lemn. Se apropia tcut i oamenii i fceau loc cu fereala de care au parte
cei sraci cu duhul. Se apropie de rdvan i nelund seama la cei doi
strjeri, la Chiril ce-l privea uluit i nici la chipul ngrozit al ispravnicului,
ridic spre el caseta.
Bine ai venit, boierule! Aici se afl birurile de la supuii de pe
pmnturile arendate mnstirii.
Mulumim! zise Chiril repede i lu ldia cea grea din minile
iconomului. Acesta rmase o clip nedumerit, dar cum surzenia l mpiedica
s neleag situaia, ridic din umeri i se ntoarse cu aceiai pai mruni
spre scara arhondriei.
n linitea ce se lsase, de se auzeau papucii iconomului lipind prin
curte, rzbi vorba limpede i brbteasc a strjerului cel voinic de lng
rdvan.
ntoarce, Chiril, aurul celor ce le-au fost jefuit.
Un nou strigt, mai puternic dect primul, se auzi n poarta mnstirii.
nti judecata, zise nenduplecat rspopitul.
ncredina ldia cea zornitoare lui Miu. Se aplec apoi deasupra
ispravnicului ce czuse nmuiat de spaim i-i leg minile la spate. l ridic
cu civa ghionti n coaste i-l aez pe capr. i petrecu hurile pe dup gt
i cobor din rdvan. Se duse grbit spre cpestrele cailor i strignd la
oameni s-i fac loc, ntoarse caleaca pe drumul napoi.
De-acu Dumnezeu va hotr soarta ta, strig el.
i izbi npraznic peste picioarele cailor, acolo unde pielea le este mai
subire i mai simitoare. Bidiviii srir ari i sforind se ntinser la un
galop slbatec, trgnd dup ei rdvan uoar i smucind-o peste gropile i
pietrele drumului. Deasupra coului se zrea cretetul pleuv al
ispravnicului mngiat de crengile arborilor ce-i uneau frunziul peste
drumul de colb.
Cltorie sprncenat! se auziser strigte din mulimea ce petrecea

26

cu fluierturi i ocri izgonirea ispravnicului.


i acum s trecem la dreapta mprire a aurului, fiecruia dup ct
a fost pgubit, zise Chiril.
Fostul clugr deschise ldia i ncepu s mpart aurul dinuntru.
Fiecare om venea n fata-i i spunea ct i-au luat vteii i prgarii. Chiril
i numra n bani felurii, apoi trecea la altul... i la altul. Curnd se rrir
oamenii din preajm i minile sale ddur de fundul ldiei.
Dar voi nu v cerei dreptul vostru? arunc Miu ntrebarea spre cei
doi frai ce stteau deoparte, privind tcui i ncruntai n lungul drumului,
unde se mistuise n praf rdvana ispravnicului.
Noi? Nu ni-i inima la aur, zise cel ce mai vorbise. Noi viaa
ispravnicului i-am cerut-o. Era dreptul nostru i voi l-ai scpat.
Acesta a fost judeul lui Miu-Haiducul, strig npraznic flcul. Cine
nu-l socotete bun s-i caute singur dreptate.
Atunci i cerem caii i armele arnuilor ucii, zise cellalt dintre
frai. Noi de-acum sntem haiduci. i de nu ne iei cu tine, mergem singuri
dup ispravnic la Rureni.
Miu i privi scruttor n ochi. Ar fi vrut s le citeasc n suflet.
Luai-le, porunci el. nclecai i venii aproape. n coburii acetia
este aurul adunat din munca scribilor de pe moia Polovragi. l ntoarcei
oamenilor cum vei ti mai bine, dup socoteala voastr. Vei spune tuturor
c sta este judeul lui Miu-Haiducul i el nu mai vroiete ca boierii s
siluiasc prostimea i s o jupoaie de vie... Aa s facei i n toiul nopii s
ne ntinim la hanul Muiereasca, de pe drumul Sibiului..i las, vom mai da
noi fa cu ispravnicul. i de nu s-o fi pocit, l spovedim tot noi. i-acum,
plecai!
Isprvind banii, Chiril se ndrept repede spre curtea mnstirii.
Dezleg de la umbra zidului trei armsari i nclcnd unul din ei veni la
pas spre pori. Ceilali doi strjeri srir n ei i trosnind din pistoale, n
strigtele vesele ale oamenilor, pornir strnind colbul drumului spre Olt. n
urma lor, cei doi frai, sltai n eile arnuilor, ndemnau caii spre cealalt
parte, spre dealurile Jiului. Peste zarva iscat de aceste nlmplri se
alernu din nou linitea i doar glasul cel frumos i puternic al stareului
Nicodin, netiutor la tot ce se petrecuse n curtea mnstirii se auzea,
rzbind dinuntrul bisericii. Cu evlavie, dar mai cu seam mult bucurie
strlucindu-le n ochi, oamenii l ascultau mpcai. Odat pe an e
srbtoarea Rusaliilor...

...La Hanul nfipt n cotitura drumului cel mare, unde apa Muiereasca
se pierde n Olt, voinicii beau i se nveselesc. Lui Samoil, hangiul, i rde

27

faa i i licrete ochiul cel teafr spre punga ndopat cu galbeni ce-o
nvrte deasupra capului Neculai Firizu.
Luai i cinstii, frai cuvioi, cci acesta este sngele i trupul meu!
Mi-a fost scris s fiu de fa la praznicul meu. Cci vndul am fost i
rscumprat m-am ntors printre cei vii. Iat argintii, jupne, strig el spre
hangiu, azvrlindu-i punga. Snt treizeci. I-ai i du-ne pe toi acolo unde nu
este nici ntristare i suspine... Samoil o prinse din zbor. Obrazul i se fcu
ca o slnin lucioas. Se mistui spre pivnie dup alte librci cu vin.
S-i fie sufletul nentinat i traiul uor, rposatule!
Chiril ridic brdaca plina cu vin, chiuind vesel i o duse la gur.
Sorbi cu nesa vinul ca sngele de gros i de rou i se prelinse ruri n barb.
Fraii stteau tot mpreun, rezemai de un plimar, cu minile prinse
de evile sneilor. Alturi pe o mas se aflau brdacele goale, dar alt semn
dect o uoar nseninare a trsturilor lor aspre nu lsa s se vad c
buser i ei. Mult amrciune trebuie s adune n el omul pe care nici
vinul cel bun nu-l nveselete...
Lng Chiril, cu trupul frnt din mijloc peste o cobz btrn i dogit,
se frmnta un lutar igan Peste ochii vineii se aternuse pnza beiei.
Glasul su spart suna nsoit de joaca strunelor:
Foaie verde de negar.
La Muiereasca devale
S-au oprit haiduci n cale
Toi voinici de-ai Oltului
Cum i place codrului.
Cum nu-i place cmpului:
Lungi de mn,
Tari de vn,
Toi pornii pentru-o pricin,
Lungi n coate,
Lai n spate,
Cu hangere ferecate,
Cu mustaa-n barbarie,
Cum st bine la voinic,
Cu mustaa ct o coad,
Dou la ceaf le-noad,
i-i face nodul ct pumnul.
De se sperie pgnul,
De-i face cruce cretinul
Chiril l asculta i btea msura cu pumnul n mas. Brdaca slta ii ngna btaia.

28

ntins pe o lavi, lng fereastr, Miu gndea n tcere. Tot ceea ce


tria, fcea, simea, era att de neateptat nct se ntreba de nu viseaz.
Nici pe el nu se recunoate n haiducul aspru, mai tot timpul clare pe
murg, cu erparul plin de pistoale i hangere. De dou zile tria aevea
plsmuirile din nopile cnd la coliba moului atepta ziua judecii. i
dintr-o dat, ntr-o zi, ntmplarea i l-a scos n drum pe Neculai Firizu,
pandurul, i odat cu el viaa de haiduc. Ce va face de acum ncolo? Care i
va fi soarta sa i a celor nfrii cu el? Miu nu-i gsea rspuns i nici nu
cta vreunul. Atta tia c viaa lui nu poate fi alta, c de-acum pentru
izbvirea celor srmani i btui va trage hangerul i pistoalele. i mai avea
acolo, n inim, ascuns un gnd de dreapt plat celui care a oprit s bat
n pieptul uria inima bun a lui Ursan, cpitanul de panduri...
Hangiul se ntoarse din pivni cu o balerc de vin pe care o puse pe
masa din mijloc. Chiril i Neculai chiuir de bucurie i-i nfundar
brdacele, scondu-le pline. Umil i ovitor, cobzarul veni pe urma lor i
i umplu i el cana. Sorbi licoarea rece cu ochii nchii, iar nodul lui Adam
i slta n sus i n jos.
Cinstete, Miule, voinicule, din sngele pctosului Culai, pe care l-ai
mpiedicat s urce la dreapta Tatlui...
Miu tresri, zmbi cu ngduin spre pandur i ridicndu-se veni cu
cana spre el, o umplu din brdac i nchin n sntatea rspopitului.
Puse cana jos i trecu, aa ntr-o doar, prin spatele tejghelei. Hangiul da
tocmai s se fac nevzut pe o scara ce urca spre catul de sus.
Ia stai, jupne, l prinse flcul n strnsoarea de fier a minii sale.
Unde vreai s pleci, lsndu-i oaspeii?
Nicieri, gfi sufocat chiorul. Doar socoteam s m hodinesc puin,
ct vei cinsti vinul meu...
S nu fi taler grecesc, jupne, c-i fac pielea ciur pentru grunte,
uier haiducul i mai strnse un pic menghina pumnului.
Faa hangiului lu pe rnd culoarea sfeclei, apoi a dovleacului vineiu.
Din gtlej nu-i ieea dect o hrial stins.
Dac m vinzi vreodat, cu mna asta te gtui, mai zise haiducul
privindu-l nendurat, desfcnd pumnul. Ia spune acum, l cercet el dup
ce-i ls un rgaz s-i prind rsuflarea: ce oameni trag la hanul tu?
Samoil i simea picioarele moi, dar nu ndrznea s se aeze.
Rspunse repede, ctnd cu ochiul holbat spre haiducul acesta tare ca un
urs.
Lume de tot felul: drumei, oameni de-ai stpnirii. Vtei, prgari
i arnui?
i! Ieri au fost vreo doi. Au but n picioare i s-au dus pe jos spre
Rmnic.
Cine a mai poposit ieri aici?

29

Un pop de la biserica din Frsinet, e mai sus pe ap. l cunosc. Doi


pcurari cu oile i un negustor venit dinspre Sibii.
Altceva?: Nimic!
Gndete-te bine! Poate ai uitat!
Nu... Au mai trecut nite drumei, dar n-au oprit.
Ba a mai oprit un om. Erai plecat, tat!
Miu ridic privirile. Sus, la captul scrii, sta aplecat peste plimar o
fat. Lumina din han ajungea slab pn acolo.
Cine este? ntreb aspru flcul.
Iart-o, cpitane, bolborosi hangiul, devenind deodat sprinten,
ncercnd s aeze trupul su mrunt i rotund n calea haiducului. E
Opria, fata mea, stpne, singurul meu copil...
Despre ce om vorbete? strui biatul.
N-o asculta! Cine tie pe cine a vzut! se tngui Samoil.
Zic c a oprit la han un om. Tata era la grajduri, vorbi din nou, de
sus, fata.
Ce era: arnut, negustor, sau ran?
Slujba. Ducea scrisoare de la prclab ctre vameul de la Turnu
Rou. Mi-a zis s ngrijesc de vin i bucate c mine spre amurg poposete
aici, cu ali soi i arnui.
Aha! fcu flcul gnditor. Apoi fulger din nou cu privirea pe fata
hangiului. Spui adevrul? De m neli e amar de voi!
Fata tcea, privindu-l cu ochii mari i grei. Haiducul se simi stnjenit
de privirea aceea mustrtoare. Strig nciudat spre hangiu.
Ai nchis grajdul?
Da, cpitane!
i caii ti?
Dimpreun-s cu toii!
D-mi cheile, ceru flcul. Smulse legtura din mna tremurnd a
hangiului i se ntoarse spre ai si. Dup civa pai se opri. Simea n ceafa
sa privirile fetei. Arunc peste umru-i:
Nu pleac nimeni din han, fr tirea mea!
Se apropie de mas i goli pe nersuflate brdaca cu vin. Apoi se adres
tuturor, fr a privi pe nimeni:
E vremea de culcare, mine primim oaspei.

...De dou ceasuri stteau ntre tufele de pe malul Oltului, pe drumul


cel mare, lng apa Lotrului. Era acolo o arcuire a drumului prielnic. Din
locul acela se zrea pn departe erpuirea larg a Oltului i nfrit cu el
drumul spre Turnu Rou.

30

Vin, anun Miu, artnd spre un nor de praf ce se ridica din captul
drumului. inei-v locurile i urmai porunca mea!
Lng el, n lstri, se afla Culai. De cealalt parte, lipit de tulpinele a
doi copaci alturai, se vedeau fraii. Ceva mai ncolo, din coroana unui
arbore, Chiril rotea cciula, semn c i-a vzut venind i el. n tcerea ce se
ls, se auzir armele despiedecndu-se.
Curnd, norul de praf se apropiase ntr-att c se zrea lmurit o
trsur de pot tras de dou rnduri de cai i clrai narmai de o parte
i de alta. De sus, de pe capr, surugiul trimitea erpuiri de harapnic i
plesnitura lor suna ca un trosnet de pistoale. Uruitul trsurii se auzea
acum din ce n ce mai puternic. Cunoscnd drumul, surugiul apuc hurile
lungi i struni caii spre a nu arunca, la cotitur, potalionul n Olt. Cnd
ajunse la douzeci de pai de locul de unde-i pndea, Miu tni odat ca
fulgerul n mijlocul drumului, intind drept spre omul ce mna caii.
Stai! rcni el de se cutremurar n ecouri codrul i zburar speriate
psrile.
Surugiul holb ochii la omul de pe drum i simind puca ndreptat
spre el, strnse i mai tare hurile, proptindu-i picioarele n crucea
caletii. Surprini, arnuii traser din spate putile lungi, ncrcndu-le.
Dar n-avur vreme s inteasc: din tufriul Oltului, de dup tulpinele
copacilor, de deasupra se abtur asupra lor fulgerele i plumbii sneelor
haiduceti. Trei arnui se prvlir n praf, al patrulea, cu umrul
nsngerat, gonea nainte, spre Miu. Socotind c n-are vreme pentru a
puca, i smulse de la oblncul calului sabia turceasc i rsucind-o
deasupra capului se npusti asupra haiducului pironit n mijlocul
drumului. Cnd ajunse n dreptu-i, se ridic n scri i abtu cu sete
fulgerul de oel. Dar Miu sri n lturi i i descarc n plin sneaa...
Totul se petrecuse cu iueala trsnetului i surugiul nici n-avusese
vreme s neleag ce se petrece. De spaim, lsase din mini hurile.
Simindu-se slobozi, caii se ntinser la drum. Miu vzu cum potalionul n
loc s opreasc, trece ca o nluc prin faa sa. ntr-o clipit lepd arma
descrcat i se arunc dup caleaca. Se prinse cu minile de coul din
spate i ncordndu-i puterile reui s se ridice deasupra. Auzi dinuntrul
potalionului un glas rcnind spre surugiu:
Alearg, blestemalule, snt haiduci!
Trezit din ndoial, surugiul plesni din nou harapnicele peste spinrile
asudate ale cailor. Animalele se ntinser sub arsura bicelor, trgnd
trsura n galopul lor nebun.
Miu vzu disprnd n urm cotitura unde se aflau soii si. Se gsea
acum singur, pe coul trsurii, purtat spre oraul plin de arnui. Se tr
ncet, s nu fac zgomot. Ajunse la un cot de surugiul ce-i biciuia
nnebunit de fric, caii. Acum e momentul: Ddu s apuce hurile, dar

31

acestea, desprinse din minile surugiului, czuser jos, pe spinrile cailor,


i de acolo alunecaser ntre leauri. Flcul nu ovi, se azvrli pe oitea
lung, prinzndu-se de coamele cailor, naintnd cu greutate, n primejdia de
a fi azvrlit la fiecare pas ntre picioarele cailor. Miu ajunse la captul oitii.
Prinse cpestrele n pumnul su de fier i ncerc s operasca armsarii.
Dar animalele, dezlnuite, nu mai ascultau de oprelitea hurilor. Atunci
haiducul se ag cu amndou minile de curelele de piele, nclet dinii i
se arunc n faa cailor. Armsarii fornir speriai pe nri, aplecndu-i
greabnele n jos, trase de cumplita greutate. nc vreo zece stnjeni trr ei
prin colbul drumului trupul haiducului, pn se oprir, nvluii n praf i
aburi. Miu se ridic, minunndu-se c e nc teafr i ntreg. Btu uurel a
linite cu palma greabnul asudat al cailor.
Eti nebun, ticlosule, se auzi din caleaca aceeai voce repezit.
Vrei s ne ajung haiducii?
Miu se apropie de potalion, trase pistolul din erpar i deschiznd
brusc ua, gri dulceag.
Poftii, boierilor, afar, la aer curat, c v-o fi colbuit i hurducat
destul drumul...
Din potalion coborr, cu minile ridicate, cu feele livide, doi oameni,
deosebii la nfiare i port.
Unul subire la trup, tnr, purta straie de ofier domnesc. Cellalt,
scurt i gras, avea prul rar i crunt, ieindu-i de sub giubea. Se vedea,
judecnd dup mbrcminte, c era slujba.
ntorcei-v cu spatele! ordon haiducul.
Ai mil de mine, c am copii i nevast i rmn ceretori pe
drumuri, se tngui cu glas prefcut slujbaul.
Dac te miti, ori te pori cu viclenie, i las orfani de tat, uier
flcul, legndu-le minile la spate. Se aplec apoi nuntru, arunc o privire
cercettoare i n mulimea lucrurilor rvite descoperi ceea ce cuta: o
ldi din lemn ferecat cu lacte. O ciocni cu eava pistolului i lada sun
nfundat. Zmbi mulumit.

...n faa hanului lui Samoil-Chiorul, la mesele ntinse sub soarele de


amiaz, stteau la popas de drumei nsetai nite pcurari din Vaideeni i
un negustor de lipscane4, ce-i gsise vorb cu podariul cel btrn i htru.
Surd la rsetele i vorbele nu tocmai de evanghelie ale muteriilor, Opria
sta rezemat de stlpul de la intrare, scrutnd lungul drumului spre Cozia.
4 Negustor care vindea pe pieele romneti mrfuri aduse de la Lipsca
(Leipzig).

32

Curnd auzul su ncordat prinse un uruit ce se apropia. Dei l atepta,


fata tresri i sngele i nvli n obraji. Dar n vrtejul de praf ce cretea,
apropiindu-se, fata deslui alturi de siluetele unor clrei i potalionul
hurducnd peste hrtoapele drumului. Un gnd ascuit i trecu ca un fior
rece prin trup. Recunoscu mindirele i chivrele arnuilor stpnirii.
Doamne! opti. Nu, nu se poate!
Podariul lu seama la fat, ls pe negustor i veni lng ea, ctnd i el
spre potalionul ce alerga acum ca vijelia pe drumul mare al Rmnicului.
Sngele pieri din obrajii fetei, privind int la potalionul zburtor.
Recunoscu la fereastr pe slujbaul ce poposise la han n ziua trecuta. i
duse mna la ochi, sprijinindu-se de plimarul uscat al uii:
Ha? rsri din han i Samoil. Cine trecu?... Aha. ghici el, judecind
dup privirea fetei. Slav domnului, am scpat de haiduci!
Opria se rsuci ca ars. intui pe tatl su n ochiul cel beteag, lucru
ce-l nfuria ntotdeauna pe hangiu, ddu s spun ceva, dar se nec.
ntorcndu-i spatele, se fcu nevzut n han.
Pcatele tinereii, zmbi verde Samoil spre podariul ce-l privea cu
sil. i tu ce te vri unde nu i-s treburile? se rsti i la el hangiul. Mai bine
cat-i de podul tu. Te-or fi ateptnd dincolo oamenii.
i intr nciudat pe toat lumea n tinda rcoroas i ntunecoas a
haiducului.

n vremea aceasta, potalionul stpnirii gonea spre Rmnic. Oltul se


deprtase cu zvoaiele sale undeva, n stnga, i o gur de pdure nvluia
acum drumul. Arnuii domolir galopul cailor i, potrivindu-i pasul cu ei,
bidiviii potalionului se lsar n voia coborului. Oamenii, ca i animalele,
fur cuprini de rcoarea nmiresmat a pdurii, de tcerea ei plin de
oapte i freamt.
Deodat, o mpuctur, apoi alta rsunar n pacea acelor locuri.
Dintr-un stufi sri n mijlocul oselei un om mrunt i, intind pe clrei
cu ochii si fioroi i cu evile a dou pistoale, rcni de vui pdurea:
Stai! Oprii harabana, blestemailor! Sntei nconjurai!
Surugiul trase hurile fr s tie ce face. nlemni acolo pe capr.
Pentru a cta oar n acea zi l opreau haiducii? Arnuii strnser i ei caii,
ctnd ntrebtori spre potalion. n canatul uii se ivi chivra cu penaj alb
a unui ofier. De sub cozorocul lucitor, doi ochi negri priveau artarea din
drum i un zmbet abia zrit se ivi n colul buzelor sale. Cobor din
haraban i astfel se vzu c ofierul era un tnr voinic i nalt, cu pas
sprinten.
Ce este, prietene? se adres el omului ce-l privea furios, pe deasupra

33

pistoalelor. Cine eti i ce doreti de la noi?


Cine snt? rcni omul. Miu-Haiducul, dac i fi auzit de ei. Ce
voiesc? Sngele i suflarea voastr, dac facei o micare. Pdurea e plin de
oamenii mei i din fiecare pom...
Negreit, negreit, fcu tnrul ofier cu nelegere, Eti haiducul cel
mai viteaz, din cte am auzit, iar noi n-o s ne jucam cu viaa noastr.
Poftim, fcu el un gest larg spre ua deschis a potalionului, poftete, te
rog. i ia tot ce inima te ndeamn...
n drum, haiducul rmase cu gura cscat. Nu pricepea vorba
militarului: era zeflemea ori vorb aezat, de om ce inea la pielea lui.
Pufni bnuitor, fcu un semn neneles spre copacii din preajm-i i se
apropie de caleac... ndrept nuntru o privire grbita i ochiul
pistoalelor. Tresri cnd descoperi faa nspimntat a slujbaului.
Aha, curierul de Turnu... nseamn c am socotit bine. Unde este
lada cu aurul vmii? strig spre slujba.
Aici, domnule haiduc, gri dulceag ofierul. Se afl aici, dac
catadicsii s privii nuntru...
Dar nu apuc s-o mai vad. Un clete de fier i prinse ambele mini.
Urlnd, scap pistoalele n praf. Tot atunci se simi ridicat de la pamnt de o
mn nfipt n ceaf i inut aa n aer. Simea ca se sufoc, ca ntr-un
treang. n timp ce auzea hulind pdurea de hohotele de rs ale
arnuilor.
i zi aa, voinicule haiduc, vroiai negreit galbenii adunai la vama
lui Vod? i rsun n ureche glasul nveselit al tnrului ofier, la uitai-v,
flci, la el cine se d drept Miu-haiducul!
Din rum hohoti pdurea i pn s prind de veste era legat cu minile
la spate, mpins n caleaca i azvrlit ntr-un ungher.
S adune careva i armele acelea din tufi, se mai auzi porunca
ofierului.
Apoi se strecur nuntru, trgnd ua. Bicele trosnir din nou, caii
urnir potalionul i ntreg cortegiul se ndrept spre Rmnic. Curnd ieir
din dumbrava nmiresmat, se zrir, n vale, casele albe, ngrmdite una
ntr-alta, ale oraului episcopal.
n dreptul porilor, caii merser la trap uor, dup pravil. Strjerii
cercetar bnuitori pe cltorii din potalion i recunoscnd pe slujbaul de
vam salutar scurt, n semn c-i slobod intrarea n ora. Copitele
potcovite ale cailor loveau acum caldarmul strzii principale, ndreptnduse spre casa prclabului.
Slujbaul privea speriat spre ofierul din faa sa i acesta l privea ntr-o
tcere plin de nelesuri grele.
Ne vom nfia mritului prclab, rosti ofierul apsnd cuvintele.
Ai s m lai pe mine s povestesc despre atacul haiducilor. nelesu-m-ai?

34

Slujbaul ncuviin din cap cu glasul pierdut.


Caleaca ncetini mersul i se opri n faa scrilor unei case mari, albe.
Un strjer sri i deschise ua caletii. Cobor ofierul, apoi slujbaul,
ducnd n brae ldia cea grea. Desclecar i cei patru arnui i aruncar
cpestrele cailor de ciubucurile harabanei. La semnul ofierului, doi
scoaser afar pe cel prins i mpreun urcar scara prclbiei. Un alt
arnut venea n urma lor, n vreme ce ultimul se urcase sus pe capr,
ndesndu-se n surugiul care se vedea c nu-i avea boii acas.
Poarta casei se deschise de un ferior de oaste i oaspeii pir ntr-o
sal mare cu tavanul boltit. Un ofier fr chivr, cu pompoane
strlucitoare de aur pe umr, se apropie de ei:
Sntei trimiii marelui vame de Turnu Rou? ntreb el. Poftii,
poftii! Prclabul v ateapt, i i conduse grbit spre o u, o deschise
larg, amintind:
Au venit galbenii de vam, domnule prclab!
Ostaii intrar cu nsoitorii lor. Tnrul ofier pi n fa.
Porucicul Costache Hurmuzan, din oastea de grani a Mriei sale,
Domnul rii, strig tnrul ofier pocnind clciele cizmelor de iuft rou.
Arnuii nepenir i ei n neclintire.
Bine si venit, flci, se auzi un glas subire.
De pe un divan turcesc se ridic un omule. Capul su ca un dovleac se
sprijinea direct, fr mijlocirea gtului disprut sub grsime, pe un pntec
rotunjor, pe care i-l mngia protector i mndru.
Ai adus galbenii, nu-i aa? Mritul Domn i vrea negreit. Of! Grele
vremuri trim, ofta prclabul protejnd cu amndou minile pntecul ce
prea ispitorul grelelor vremuri.
Aa-i, domnule prclab, zise ofierul cel tnr. Bine ai spus: grele
timpuri, n care oamenii fr frica domnului calc legea veche. Haiducii...
St, fcu ngrozit prclabul. S nu le aud numele. Au aprut
nelegiuiii pe locurile acestea. Mi-au clcat mnstirile, au jefuit avutul
stpnirii i al bisericilor, au batjocorit pe cinstitul i dreptul ispravnic de
Rureni... Auzii, bunii mei copii: l-au legat pe acest cretin pe capra
rdvanei i au speriat caii. Cnd a ajuns n trg, bietul om era albit la pr i
cu minile pierdute de spaim. l caut acum doftorii, i descnt de
sperietur babele i l slujesc de-a surda popii prin biserici.
Din spate un arnut oft a uurare.
Snt mhnit de ce aud, strig ofierul. Mai cu seam c i pe noi au
ncercat s ne prade ticloii. Dar nu le-au mers. Le-am scrmnat noi
pielea cu plumbii putilor noastre. Am i prins unul dintre tlhari! Iat-l, lam adus aici!
Cum? Ce? Unde? ip speriat, cu vocea lui de scopit, prclabul. i
aurul vmii?

35

Aici e, n siguran, n ldi, l liniti tnrul. V vom spune mai


ncolo totul, pe ndelete. Mai nti ns, s mergem n canelaria visteriei,
unde s cntrii pungile i s ne dai hrtie de primire.
Prea bine, prea bine, zise repede prclabul i o porni nainte cu
pntecul su boltit n fa. Deschise o u i intr ntr-o alt ncpere,
mobilat mai simplu.
Dup el intr ofierul cel tnr, slujbaul ce nu scosese o vorba n
aceasta vreme i cei doi arnui de escort. La urm ddu s peasc i
fercheul ofier al prclabului. Dar arnutul ce pzea prinsul ridic mna
i-l lovi n ceaf. Omul nepeni i czu ca un butuc pe podeaua acoperit
de covoare. Apoi, cu un cordon de perdea, arnutul l leg ca pe o unc de
afumat i-l trase n spatele divanului.
Prinsul holb ochii, nenelegnd nimic din ceea ce se petrecea n faa
lui. Cnd ofierul cel tnr vorbise despre el prclabului plise, socotind c
de-acum soarta lui e pecetluit. Dar strjerii acetia fceau lucruri tare
ciudate! Arnutul trase jungherul de la bru i se apropie de el. ncremeni i
un horcit de spaim i iei din gtlej.
n acest timp, n canelaria visteriei, lucrurile se petreceau cam la fel.
Prclabul zcea legat fedele, cu gura prins ntr-o nfram. Tnrul n
haine de ofier domnesc umbla acum la dulapul din fier, pe care-l deschise
cu cheile luate de la brul prizonierului.
Apropie-te, Chiril, cu coburii aceia blagoslovii, zise Miu bucuros.
Zorniau galbenii curai i grei, cznd n coburii rspopitului.
Qnd acetia se umplur i n schimb se goli visteria prclabului,
ofierul fcu semn de plecare nsoitorilor si. Ieir n sala divanului unde-i
gsir stnd la taclale pe arnut i prinsul dezlegat.
Cpitane, glsui arnutul, cretinul sta are un necaz: fratele su
de cruce ade n temnia prclabului. De aceea a ndrznit singur s ne nfrunte. Cu aurul vmii voia s-i rscumpere fratele.
Frate de tlhrii, l privi dintr-o parte Miu. Noi suntem haiduci, nu
hoi... Lsai-l s plece unde va voi... i-acum haidem. N-avem vreme de
pierdut.
Se ntoarse, rsuci cheia n ua canelariei i o strecur n mindir. Porni
nainte i iei n slia uierului.
Ascult porunca prclabului, vorbi el aspru bietanului: nimeni nu
intr n cas,oricine ar fi. Prclabul rostuiete birurile ctre Domn...
neles! rcni biatul i-i pocni clciele.
Ofierul iei afar, urmat de arnui i ntre ei slujbaul eliberat de
ldia sa. Strjerii ddur salutul i tnrul deschise ua caletii mpingnd
uurel nutru pe nspimntatul i statornicul su nsoitor. Arnuii
nclecar i surugiul voia tocmai s pocneasc din bici cnd pe ua
prclabului i fcu apariia tlharul. inea minile la spate i cobora scrile

36

sub privirile uluite ale strjerilor.


Ce facei cu omul acesta? ntreb pe ofier strjerul ce inea ua
deschis.
A, l luam cu noi, zise ofierul, l ducem la temnia oraului... i-i
fcu un semn cumplit din ochi tlharului s intre n caleaca.
Spre temni, strig strjerul vizitiului i trnti ua harabanei.
Trecur ca o furtun pe lng episcopia de Rmnic i un preacucernic
monah, aipit n poart, sri n sus i-i facu grbit semnul crucii.
Aproape de poarta Rurenilor se ivi, dintre zidurile vechi de piatr,
cldirea mohort a temniei. Caleaca, escortat de cei patru arnui, opri
n faa intrrii. Strjerii din poart ridicar armele a onor pentru ofierul
galonat ce se zrea n fereastra deschis a potalionului.
Aduceti-l aici pe tlhar, strig acesta spre rnui. Prclabul i
ispravnicul ateapt s-l vad ridicat n funii!
Trei arnui desclecar i cu armele cumpnite n mini intrar pe
poarta temniei, deschis de strjeri. Trecur cteva clipe grele. Tnrul
ofier btea darabana cu degetele pe canatul ferestrei. Firioare de sudoare
se scurgeau pe sub chivra arnutului ce rmsese afar, lng caleac.
inea degetul pe trgaciul armei, nepierznd din vedere nici o clip pe
surugiul de pe capr. n sfrit, se auzir pai grei dincolo de ziduri. Poarta
se deschise i iei nti Chiril, apoi doi strini legai cot la cot i dui din
spate de putile celor doi frai. La urm, un sergent, cu un aer de
mulumire pe faa lat ncheia grupul. Temnicerul salut pe ofierul din
caleac, dar acesta nu-l vzu, cci privirile sale l ntrebau tcute pe
Cliiril, care fcu un semn de linitire.
tia snt? ntreb aspru ofierul.
tia, s trii, rspunse sergentul.
Prclabul i vrea acum, mai rosti ofierul pe un ton ce nu ncuviina
mpotrivire. Urcai-i numaidect n caleac, se adres el arnuilor.
Acetia se grbir s-i ndemne cu putile pe cei doi prini. ncpur cu
greu n haraban i ua se nchise.
Pornii, porunci dinuntru ofierul.
Dar surugiul rmase surd, privind int spre sergent, ntr-un fel ciudat,
cu spaim i implorare mut.
Strjerii ctar i ei cu uimire spre vizitiu, iar eful pazei i ncrunt
sprncenele. O presimire i spunea c ceva nu este n regul la aceti
arnui. Vru s-i ia seama, dar atunci unul dintre clrei ddu pinteni
calului i trase sabia i lovi cu latul, din mers. crupa cailor din fa, rcnind
a ndemn. Potalionul porni n uruitul roilor, n ropotul cailor, n strigtele
arnuilor. Dar peste toate zgomotele acestea, sergentul prinse n auz btaia
repezit a clopotului de la prclbie, vestind a primejdie.
Stai! rcni el ctre clreii ce se topeau n norul de colb. Oprii! Ce

37

stai, nemernicilor, strig el spre strajeri. Tragei n ei, tragei!


Dar pn s ncarce sneele, convoiul dispruse la cotitura strzii ce da
spre poarta de miazzi.
De i-ar opri portarii! se mngie sergentul nspimntat de gndul
pedepsei ce-l atepta.
Se porni s alerge nainte, cu strjerii dup el, lsnd temnia vraite.
Potalionul, zburnd acum peste pietrele drumului, clopotul de alarm
ce btea necurmat, i biciuia parc deopotriv pe oameni i cai. n frunte,
galopa Culai cu chipul ntunecat, cu trupul aplecat pe gtul calului. E1 vzu
primul pe portar grbindu-se s coboare bradul de pripon ce sta n
cumpn deasupra drumului. Smulse arma din oblnc i cercnd s-i
opreasc zbuciumul clritului, ochi scurt i trase. Portarul zvcni de
arsur i se ls ntr-o parte, scpnd trnghia. Cumpna porii se ridic iar
slobod spre cer, lsnd drum potalionului i clreilor ce trecur ca o
vijelie pe sub ea.
Departe de ora, la vreo dou verste, Culai prinse cpestrele cailor,
oprindu-i. Din caleaca sri Miu i dup ei cei trei tlhari.
Dezlegai caii. Repede, porunci scurt ctre cei eliberai. Iar tu Chiril,
prinde de creanga aceea o frnghie. Vreau s legam de ea un surugiu ce a
ncercat s ne piard.
Omul nglbeni i rostogolindu-se de pe capr se tr n colb la
picioarele haiducului.
Iart-m. stpne, iart un om pe care o cas de copii i nevoile l-au
fcut miel! Pentru c v-am dus cu harabana, prclabul are s m omoare!
Pe mine m vor judeca ca pe un trdtor i m vor osndi la chinuri,
vorbi cu glas trist slujbaul. Dac eti haiduc i caui legea dreptii, atunci
tii c pentru tcerea mea voi plti cu moartea. ncai ucidei-m, voi s
scap de chinuri.
Miu i ascult, privindu-i cu dispreul pe care cei tari i cuteztori l au
pentru cei lai i nevolnici. i tot fr a vorbi, se duse la Chiril, bag
pumnul ntr-unui din coburi i l scoase plin cu aur.
Iat: nu plata tcerii, ci preul rscumprrii voastre, le zise,
punndu-le n mini galbenii. Luai-v nevestele i copiii, trecei Oltul i
pierdei-v urma n alte orae. Cu banii acetia v rostuii gospodrii mai
bune.
S trii, mrite, se repezi surugiul s-i srute mna. dar Miu i-o
trase cu sil i se ntoarse spre ai si.
ntr-aceast vreme, eliberaii deshmaser caii i-i nclecaser. Miu i
cercet pe sub sprncene i le fcu semn cu capul.
Sntei liberi de-acum. Plecai i mulumii lui Miu-Haiducul c nu v
legnai n treang.
Tlharii ramaser cu ochii holbai spre haiduc. Alta le fusese ndejdea.

38

Nu ne primeti, cpitane? ndrzni din nou tlharul dinti.


Ceata mea nu-i crdie de tlhari de drumul mare i ucigai la ceas
de noapte. Noi sntem braul cel tare al necjiilor, ce lovete n ciocoi, n
tirani i jefuituri de ar.
Ne legm i noi cu jurmnt de moarte i via c nu vom iei din
legea haiduceasc, c-i vom asculta poruncile de ne vei trimite i n foc.
Zicei, mi i voi, se ntoarse tlharul, cernd ntrire i de la cei eliberai.
Jurm s-i fim credincioi. Primete-ne n ceata ta, glsuir acetia.
Miu i ptrunse cu privirea pe fiecare, vrnd parc s le citeasc n
inim. Se ntoarse i spre ai si.
S-i primim, cpitane, zise Chiril. De brae tari i inimi drepte avem
nevoie. Iar cine a vzut o dat moartea tie s preuiasc i libertatea...
Culai-pandurul ddu i el din cap, semn c gsete nelepte vorbele
rspopitului.
Miu nu rspunse nimic, se arunc pe un cal deshmat i, fcnd un
semn, porni nainte.
Rmai n drum, lng potalionul cu oitea proptit n colb, cei doi
simbriai ai prclabului mai priveau nc, nevenindu-le s-i cread
ochilor, galbenii strlucitori din palme.
Ceata de haiduci porni zburnd dup Miu. Prinser o bucat de drum
pn la un plc de pomi, prin umbra crora se lsar spre mgura Oltului,
prsind oseaua. Intrar n unda repede i cu grij, ocolind ochiurile
viclene ale Oltului, trecur apa. Ajuni dincolo, haiducii pornir din nou n
susul rului, strecurndu-se printre vlcelele de slcii i arini. De peste Olt
se ieau printre crengile pomilor casele albe ale Rmnicului...

Se ntunecase. Drumeii plecaser de mult de la han, spre a nu-i prinde


noaptea pe drum. Samoil rnduia prin crm, aeznd scaunele, tergnd
mesele, adunnd cnile i talgerele ce serviser cltorilor. Sus, n camera
ei, Opria sta pe ntuneric, privind ngndurat o stea mare ce prea c-i
intr cu razele ei prin fereastr. Un suspin fcu s-i tresalte pieptul. Rzbteau de jos, pn la ea, zgomotele obinuite care nsoeau n fiecare sear
nchiderea hanului. Nici o veste i l ateptase toat ziua s apar n pragul
hanului: nalt, legnndu-i umerii largi, cu zmbetul acela nepstor n
colul buzelor.
Auzi de-afar un scncet de osie neuns. Podariul, mo Pavel, fcea
ultima curs. De bun seam, se va abate i pe la han pentru duca de
rchie, nainte de a pleca la culcare. Se adnci din nou n gndurile ei triste,
ce-i smulgeau suspine. Deodat, ua hanului se deschise, mpins cu
putere i glasuri de brbai rsunar n crm.

39

Samoil, gazd de haiduci, scoate ulcelele cu vin rece i aspru!... i


adu-ne ceva de-ale gurii, ca sntem flmnzi i nsetai...
Opria simi c-i salt inima din piept cnd auzi glasul acela. Sri la
u, izbindu-se n ntunerec de scrinul vechi i nvli ca o nluc pe scri
n jos. Cuprinse ntr-o privire sala crmei, plin de brbai n straie de
arnui. n fa, stnd cu spatele, un ofier. De uimire, scp un strigt uor
i ofierul se ntoarse. De sub chivra nalt, jucau doi ochi negri, n adncul
crora prea c arde mocnit un foc de demult.
Miule, opti fata cu obrajii arznd ca para. Ce bine c te-ai ntors!
Apoi, ascunzndu-i emoia, izbucni ntr-un rs nestpnit. Stranic... ofier
de arnui...
Miu privea i i se bucurau ochii de frumuseea de frag a fetei. Veselia i
adusese n ochi bobie de lacrimi, ca roua adunat de zori n cupa florilor.
Fat frumoas, fat de Olt, murmur tnrul cu zmbetul su
deschis. Ne-ai inut noroc! i iat i mulumirea mea...
Se duse spre Chiril, iar acesta, cunoscndu-i de-acum cpitanul,
desfcuse chinga coburilor ce-i inea la old. Flcul veni spre fat, i prinse
mna i-i desfcu n palm pumnul plin cu galbeni strlucitori.
Nu, i strinse el mna, simind mpotrivirea fetei. Nu te mnia, este un
dar de la mine. Snt galbeni, s-i faci salb, s te mrii cu cine i-e drag...
i-i adnci privirile n ochii fetei ce se zbteau ca aripile de gz. Simi acolo
o primejdie care clatin tria i amarnica voina de pedepsire, patima ce-i
umplea inima. Orice alt gnd, orice alt simire l abtea de la datoria
brbateasc creia i se nchinase cu toate puterile i hotrrile sale. Departe
de inima lui fiorii ce i se strecurau cu moliciuni de catifea. Se smulse,
rupnd firele ce se eseau n jurul lui i se ntoarse repede ntre ai si. Acolo
se simea tare, cu inima i voina neclintite.
Vino o dat cu vinul, jupne, c ne ard gturile de sete, strig el
nveselit.
O lun i poate mai mult a trecut de la cele ntmplate. n vremea
aceasta numele lui Miu strbtu n sus i n jos drumurile Oltului, faima lui
se li n satele dintre mnstirile Vlcii i Gilortului, pn spre inutul
Gorjului i Padeului. Prclabul de Rmnic tria doar ntr-o spaim: nu era
zi lsata de sus ca tafetele s nu-i aduc veti despre Miu i haiducii lui.
Crainicii trimei s vesteasc strngerea vacritului se ntoarser btui
i alungai de ctre nite voinici clri... Cinci mii de capete de oi urcane i
dou mii de vite ce au fost pornite spre Sibiu, la trgul de vam, au intrat
parc n pmnt cnd au trecut dincolo de Cornetu... Vtelul din Jiblea a
fost silit s dea napoi cu mna lui birul nou cerut de prclbie. Un arenda
ce siluise o fat de romn a fost prins de haiduci i scopit n mijlcul satului.
n tot judeul umblau oameni clri i netiui, care ntorceau erbilor i

40

monenilor vitele, bucatele i banii luai de zapcii, de vtei i prgari


pentru bir. Toate acestea purtau un singur nume: Miu. Prclabul msura
n lung i n lat camerele prclbiei, vitndu-se i frngndu-i minile.
Trimesese poteri n lungul drumului, spre Turnu; momise cu galbeni i
fgduieli de slujbe mai nalte pe prgarii, pe jitarii de sate, pe hangii de
drum... Zadarnic! Chemase ajutoare din Piteti, ba chiar fcuse plngere la
Mria sa Domnul, s-i dea arnui pentru strpirea nelegiuiilor, dar dup
ce acetia se mpuinar ntr-o nvlmeal de noapte lng Cozia, Vod i
chemase pe lng scaunul su.
n schimb trimese prclabului o solie aspr cu ndemn de a curi
grabnic judeul, sau de nu...
Prclabul tia ce nseamn acest de nu... mazilirea din slujb,
umilirea, sechestrarea averii lui personale, pentru mplinirea golurilor n
visteria judeului...
Pot s v vorbesc, domnule Prclab?
n picioare, n poziie grav, militreasc, aghiotantul su promitea, din
ochi, veti deosebite.
Da, domnule! Spune ce s-a mai nfmplat?
Nimic astzi, excelen! Doar c eu m-am hotrt s-l prind pe Miu.
Am i o socoteal a mea cu el. De aceea, ngduii...
Dar cine te-a oprit pn acum, cpitane? izbucni furios prclabul.
Oare ce slujb credeai c mplineti pe lng mine?
Am un plan, mrite. Un gnd ndrzne mi-a ncolit n minte. Numai
aa l putem prinde pe Miu-Haiducul. ns fr nelegerea i ncuviinarea
domniei-voastre...
Spune, cpitane, nu m fierbe fr ap.
Cpitanul duse degetul la buze: se ntoarse n vrful picioarelor la u i
o deschise brusc. Nimeni. Veni apoi spre prclab i plecndu-se la ureche i
vorbi, n oapt, o vreme. Pe chipul prclabului se zugrvi, la nceput,
uimirea, apoi bucuria i la sfrit apuc mna ofierului, strngnd-o.
Dac izbndeti. te fac om mare: cpitan de arnui domneti te fac,
la curtea lui Vod!
i ncepu s opie vesel prin odaia aceea turceasc, sltnd la fiecare
pas pntecul su rotunjor. Ofierul l privea de sus, cu un zmbet de dispre
sub mustcioara lui subire, n timp ce-i tergea cu batista alb sudoarea
ce i-o lsase pe palm atingerea minii prclabului...
La hanul Muiereasca, haiducii stau n faa stacanelor cu vin, iar iganul
cu cobza i nveselete cu un cntec vechi de oaste... Culai prea dus din
aceast lume spre ntmplri i fapte de demult trite, n oti i lupte
purtate departe, pe meleaguri strine...
Iuuuh chiui cu foc Chiril, trntind pe mas stacana goal.
Stranic ne-a fost tinereea, nea Culai... Frumoasa e viaa de pandur:

41

cumplit c simi cum i d trcoale moartea, ca o ibovnic s te srute...


Miu sta ntins pe o lavi i-l asculta. Lng tejghea, rzimat de zid,
Opria l privea neobosit, cu ochii plini de o adoraie dureroas. De aproape
dou luni, de cnd l-a ntlnit prima dat i l-a ndrgit, se strduia s-l fac
s neleag asta. Dar Miu nu pricepea, ori nu vrea s priceap zbuciumul
fetei, mbujorarea ei, cnd l vede, zmbetul cu care i iese nainte, suspinele
i privirile calde cu care-l nvluie cnd st, ca acum, att de aproape i
totui tcut i absent...
Dac o alta i-ar fi strpuns inima, dac n ali ochi ar ti el s citeasc
tremurul iubirii, Opria ar lupta pentru dragostea ei, ar fi n stare s... Dar
tie c inima lui este curat i rece ca diamantul i flacra ei nu-l poate
topi...
ti aminteti de porucicul nostru de la Obileti? strig Chiril. Cum
mai lupta de aprig, ca un diavol! Dar pe Ursan l mai tii cnd era s-l
prind viu pe Ali-paa, din mijlocul ienicerilor si?
Miu sri n picioare. Ochii i ardeau vpi.
De cpitanul Ursan vorbeti? se npusti el spre Chiril, scuturndu-l
de piept. Ce tii despre el, spune!
C a fost un pandur viteaz i voinic cum puini erau. Dar ce e,
cpitane?
Miu se ntoarse i rmase tcut i singur n mijlocul odii. Cobza i
frnse cntecul i tcu.
Chiril, gtete caii i cele de trebuin pentru drum lung. Mine n
zori plecm la Bucureti.
Haiducul rmase prostit, de parc ceva i czu n cap. Dar Culai
nelese mai multe, cci se apropie de flcu i-i puse mna pe umr.
Am simit eu de mult c eti feciorul lui. Ateptam ca ntr-o zi s aud
c pleci s-l caui pe uciga. Eu voi s merg, s te apr...
Rmi, Culai, frate, vorbi Miu fr s ntoarc privirea te nota n
lacrimi. E nevoie de braul i gndul tu nelept, ca s conduci ceata.
Dreptatea trebuie s rmn mai departe pe locurile acestea. i fii
prevztor ca lupul, viteaz ca rsul, viclean ca vulpea...
Porni spre odaia lui din spatele crmei. Trecu pe lng tejghea i abia
atunci pru c o vede pe Opria. Fata avea o privire rugtoare i speriat.
Nu pleca! opti ea. Te vor prinde i-atunci s tii, eu voi muri...
Miu o privi, zmbi trist i atinse cu palma prul ei negru ce-i cdea greu
pe umeri.
Nu-i fie team, Opri. M ntorc eu, curnd. Cu bine, fat
frumoas...
n noaptea aceea, luceafrul din fereastra fetei nu mai apru.

42

Pentru cltorul care poposea n Bucureti n vara anului 1825, oraul


de pe Dmbovia i aprea ca o ngrmdire de case mrunte din lemn,
risipindu-se printre smrcurile Cimegiului i ale Filaretului. EI se-ntindea
de-a lungul grlei noroioase, urcnd dealurile Vcretilor i Cotrocenilor,
pzit din deprtare de pdurile nfricoate ale Vlsiei. Pe uliele din mijloc
se nlau palatele boiereti, cu elegante porticuri i ferestre btute n
mpletitur de fier, contrastnd cu dughenele ticloase, fetide i leproase ale
marchitanilor i sudiilor ce se ineau umile deoparte. La vremea aceea, n
al treilea an al domniei sale, Grigore Dimitrie Vod Ghica nu dovedise nc
s lumineze oraul Seara nu puteai iei fr fanare, iar pe uliele nguste
din mahalalele boiangiilor, tbcarilor i ale parlagiilor nu era chip s treci
fr nsoirea arnuilor. Uliele erau nc podite cu bulumaci de lemn aezai de-a curmeziul, unul lng altul, sprijinii cu groi vornici pe margini.
La mai toate colurile de poduri pe lng mnstiri i pote, se aflau hanuri
care adunau mulimea cltorilor, negustorilor, ori a slujbailor de ar,
venii cu jalbe la Divan.
n ultima zi a lui Cuptor, n anul de graie 1825, doi clrei intrau pe
la bariera dinspre Trgovite. Unul dintre ei, un tnr voinic i chipe, cu
vestminte alese, prea un boierna de ar, venit s vad oraul de scaun;
cellalt, un om n puterea vrstei, n haine de rnda, se arta a fi sluga
primului. Strbtur la pas strzile mahalalei de cavafi, testelmegii, cojocari
i brbieri. n vzduh plutea duhoare dulce de povarn, n care fierbea
botin de zarzre.
Cltorul cel tnr privea cu nesa tabloul acela viu i mereu mictor
al oraului, lsnd calul s se descurce singur printre hrtoapele podului.
nsoitorul lui ntmpina totul cu o linite de om care vzuse multe, ctnd
mai cu atenie la drum, la ceretori i haimanalele ce le aineau drumul, la
arnuii agiei, ce-i cercetau bnuitori pe sub chivre. Trecur prin faa
bisericii de la Sfinii Voevozi i se abtur apoi pe Podul Mogooaiei.
nfiarea oraului se schimb: aprur palatele albe ale boierilor din
Divan, grdinile, iar pe uli treceau rdvane i cupele poleite, trase de cai
cu getane strlucitoare i cu arnui la spatele coului.
Tnrul i struni calul i se alipi de tovarul su.
Cunoti locul, Chiril? N-a vrea s ntrebm pe arnuii tia
iscoditori.
Nici o team! tiu eu unde mergem. Ct despre jivinele astea, nu le
cta n ochi. Privete peste ei ca i cum nici n-ar fi... Uite, sta-i Palatul
Domnesc, n care st Vod, iar dincolo, biserica Creulescu, zise fostul
pandur, nchinndu-se.
Ajunser aproape de palatul uului. Ocolir o cldire ntunecat i
rece vornicia Temnielor i se lsar n jos spre apa Dmboviei. Prin

43

faa lor urcau sacagii cu budanele iroind n urm-le, umplnd strzile de


larm: Aparul, aparul!...
Intrar deodat ntr-o curte mare, mrginit din trei pri de
pridvoarele sprijinite pe plimari de lemn, a unui corp de cas cu dou
caturi. n stnga o scar de lemn ducea spre un foior din care un om cu
ochii mici i vicleni cerceta mulimea adunat n curtea hanului.
Am ajuns? ntreb Miu.
Da. sta-i Hanul lui Manuc.
Se strecurar printre potalioanele i chervanele strinilor, printre
butcile boierilor de ar i rdvanele negutorilor oprite n curte. Legar
caii la opritori i urcar scara. Omul cu faa mslinie i ochii irei le veni
nainte.
Bun venit n capital! Ce dorete tnrul boier? i unse el faa cu un
zmbet numai miere.
O comer buna, prnz de voinici i vin de mnstiri. porunci scurt
Chiril.
Omul cu faa mslinie se nclin i btu din palme. Un fecior veni s-i
conduc pe oaspei ntr-o odaie rcoroas de la catul nti. Cnd ddu s
ias, Miu l opri pe fecior.
tii pe aproape un croitor din cei meteri i scumpi? D o fug pna
la el s vin aici, cu stofele i mtsurile lui cele mai fine. Pleac. i pn
atunci trimete sus pe brbierul de la han.
...Croitorul, un grec mrunt, adus de spate, c prea ghebos, se nvrtea
ca o sfrleaz n jurul lui Miu, nsemnnd msurile i nu nceta s se mire.
Vreau s-mi faci, jupne, haine scumpe i frumoase ca ale boierilor
de ora, i zise Miu. Doresc s merg la cineva de aici i voi s fiu... nelegi...
Dup ighemonicon, firete, boierule, fcu grecul.
Poate c-l cunoti dumneatale i m ndrumi spre el: nu tii unde-i
casa cpitanului Sava?
Grecul ncremeni, holb ochii i-i fcu grbit cruce.
Bimbaa Sava? De bun seam c pe feciorul lui l caui. Pi casa lor
este peste grl, pe podul Beilicului: un palat cu stlpi mari albi la intrare,
cu gard de fier btut i grdin de flori n fat. l tiu, c-l am de muteriu.
Chiar i lucrez acum nite straie pentru serbarea din grdina Beizadelei.
Cnd e serbarea? abia opti Miu, cu chipul palid.
Pi duminec, e tiut!
Pn dumineca s-mi fie gata hainele.
Nu se poate, boierule, se ului meterul. n trei zile?
i dau peste tocmeala zece galbeni. i nc zece dac straiele mele
ies mai frumoase ca ale muteriului dumitale...
...Peste trei zile, n mulimea vesela ce urca pe jos, ori n rdvane dealul
de la Cimeaua Beizadelei locul de petrecere al boierilor bucureteni se

44

afla i un tnr boier, ntr-un costum nou de mtase i camir strlucitor,


cu horbote de dantele. Picioarele sale, n cizme subiri de piele, strngeau
nervoase coapsele unui armsar de ras. Ochii tnrului rscoleau mulimea, n cutarea cuiva. l recunoscu, mai degrab l bnui, dup hainele
de mtase violet, cu fireturi de aur, ce-i cuprindea trupul zvelt. edea ntro cupea deschis, cta cu un zmbet mndru peste mulimea de gur casc,
ce se adunase printre trsuri. Alturi de el, o tnr fat, cu chipul delicat i
palid ca o ppu de porelan, rtcea mprejur o privire distrat. Serbarea
pelicarilor nu ncepuse nc i Miu avu rgazul s se apropie de caleaca
tinerilor. Cnd privirile i czur pe armurile btute pe ua cupelei, un val
de furie i nvli n piept. Recunoscu nsemnele Bimbaei. Ridic ochii i
ntlni privirea de ppu. Se cufund n adncimea ei albstrie, pn simi
cum fata roete i genele i se zbat ca aripile unei psri speriate. nclin
atunci capul a salut. Fata rspunse fstcit i ntoarse obrazul nvpiat.
Miu se rsuci n a i fcu un semn abia zrit lui Chiril, ce se inea la doi
pai n urm. Acesta i fcu loc fr grab; se apropie de caii cupelei i aa,
ntr-o doar, prinse s-i mngie pe bot i pe nri. Animalele simir omul ce
le cunoate nravurile i din cuul palmei i luar o bucal de candel
dulce. Chiril se trase apoi deoparte i se pierdu n mulime.
Deodat se auzi un sforit puternic, nechezturi cumplite i animalele
se ridicar n dou picioare.
Gloata din preajm ip i se risipi. Animalele preau ca apucate de
turbare: ochii le ieiser din orbite i spume vineii scldau zbalele. Ridicat
n picioare, tnrul ncerc s-i stpneasc, dar animalele zvcnir odat i
se ntinser la un galop nebun, la vale, pe ulia ce cobora dealul
Cotrocenilor. Pierzndu-i cumptul, din smuceala hurilor trase, tnrul fu
aruncat pe crucea caletii; ntr-o clip se prinse de oitea ce slta n galopul
nebun al cailor i se ncleta de ea. Fata ncremeni ntre perne. Ochii ei
urmreau sticloi spinrile cailor, sltnd nebuni n galop. Spaima i oprea
i iptul. Pe lng ea treceau n goan tulpinele copacilor i auzea strigtele
oamenilor. Dar lng ua cupelei apru un clre; la nceput nu-l
recunoscu cum sta aplecat peste grumazul calului, biciuindu-l fr mil.
ntinse minile spre el, ntr-o implorare mut, dar clreul nici nu-i arunc
o privire, ci galopa nainte. Trecu de caleaca i se apropie de caii cuprini
de turbare. Atunci fata i recunoscu, ntr-o clipit, straiele de mtase
strlucitoare i panaul plriei sale ce flutura n vnt. Dar mai vzu cu
groaz, n fa, apropiindu-se groapa adnc i noroioas a grlei. Armsarii
goneau orbi spre vad. Abia aproape de grl, drumul o crmea drept, dar
cnd vor ajunge acolo, caleaca va sri, desigur, n vad, sfrmndu-se cu ei
deopotriv. Groaza morii ip n ea i nchise ochii. Cnd i deschise, tnrul
se afla de-acum clare pe calul din stnga al loitrei i strngea cpestrele de
s rup grumazii bidiviilor. Acetia nechezar scurt, zbalele scrnir i

45

leaurile slbite se ncurcar. Pe dmbul grlei, caii se proptir n pmnt i


oprir caleaca la un pas de groap. Clreul sri de pe cal, i ajut pe
tnrul czut pe cruce s se ridice. Cnd i zri minile nsngerate,
vestmintele ferfeni i cizmele sfiate de pietrele drumului, fata din
caleaca ip i lein. Miu ls pe tnr lng grl, umplu plria cu ap i
aplecndu-se deasupra fetei i stropi obrajii palizi. ncet, ncet, o umbr de
roea apru sub pielea strvezie a feei; pieptul i se ridic i un suspin
iei printre buzele vineii. Deschise ochii i vzu deasupra sa chipul acela
plcut al tnrului ce o salutase. Repede i venir n minte toate ntmplrile
i opti fr suflet:
Cristu... fratele meu...
E bine, duducu, i vorbi cald i prietenos Miu. A scpat i acum i
adun puterile.
Fata suspin a uurare. Rmase parc fermecat de ochii negri i
rscolitori ai flcului. Acesta o privea cu uimire, parc necrezndu-i
ochilor: oare femeie e fiina ce-o inea n brae ori o plsmuire strvezie de
Fecioar, de pe ferestre de mnstiri? ntinse mna i mngie obrazul ca
piersica necoapt al fetei, apoi ncheiturile subiri ale braelor. Simi n
palme tremurul minilor ei.
Zumzetul prostimii ce se adunase n jurul caletii oprite, n dmbul
grlei, l detept din visul su. O mn uoar se ls pe umrul su.
Nu tiu cine eti, boier de rang, ori de ar, dar eti curajos, ai inima
larg i braul voinic, zise Cristu.
Era nc palid, dar se strduia s se stpneasc.
i mulumesc! D-mi voie s-i zic frate!
Nu merit atta cinste, se scutur cu un fior Miu. Oricine poate face la
fel. Mie Mihnea mi spune i-s de vi veche, din boieri de ar.
Mie Cristu mi e numele. Iar surioara mea, Aretia se cheam.
Flcul se nclin cu un ztmbet curtenitor i adause:
Socot c-ar trebui s mergem de aici. Uite, s-a adunat prostimea.
S mergem, zise cu inima mai prins tnrul.
Miu se duse la cai, i liniti, trgndu-i de urechile asudate i btndu-le
grumajii. Apoi ntoarse caleaca pe drumul ce ducea spre ora. Pornir n
trap potolit. Cristu inea hurile, cu chipul mpietrit. Miu clrea pe lng
trsur, nedezlipindu-i privirile de chipul fetei. Un surs timid nflorise pe
buzele ei i nu-l desprinse de acolo tot timpul ct dur drumul...
Astfel intr Miu n casa cminarului Sava, a acelui temut Bimbaa din
vremea Zaverei. Dar haiducul nu-l zri pe cel pentru care venise n brlogul
lupilor, dei-l cuta cu priviri ncordate. A doua zi se vzu, dup o nelegere
tainic cu Aretia, i pornir amndoi clri n pasul legnat al cailor spre
pduricea de la Sf. Elefterie. Poposir ntr-un crng cu flori i lsnd caii s
pasc slobozi se aezar la umbra pomilor, sub estura de viersuri a

46

psrilor.
Povestete-mi despre tine. Ce te-a adus n trgul de scaun: gustul
petrecerilor, ambiul unei slujbe la Vod sau gndul mririlor?
Aretia l privea acum altfel: mai cu ndrzneal, cu un zmbet
trengresc pe chipul acela de ppu.
Nici una, nici altele de acestea, zise voinicul. Am aici o datorie de
pltit pe care tata mi-a lsat-o ca limb de moarte.
Oh, galbeni, aur...
Nu n aur, duducu, e datoria mea, ci n oel, zise flcul i Aretia se
nfior privindu-i faa n clipa aceea. Se mplinesc acum patru ani i e
sorocul...
Patru ani! tresri fata. Tot patru ani au trecut i de la ticloia aceea.
Oh, de ce nu pot s pltesc i eu cu oel datoriile de snge.
Cui? ntreb nfricoat flcul.
Pagnilor, Beiului de Silistra, care mi-a ucis tatl dup ce l-a servit
cu credin.
Blestem, url tnrul i mna sa se ncleta n netire pe prseaua de
os a jungherului.
Da, prietene, opti cu vocea necat de emoie tnra fat. Un blestem
a czut pe viteazul meu tat i pe arnuii si. Dup ce au curat ara de
rzvrtii, Chehaia l-a chemat la palatul Beiului pentru rsplata sultanului.
i moartea i-a fost rsplata. Pe toi i-au cspit turcii n ziua aceea
sngeroas...
Doamne, opti nchiznd ochii, tu tii s plteti fiecruia, dup fapta
sa...
l va ajunge mna domnului pe acel pgn, adause fata cu ochii
scldai n lacrimi. i mulamesc c eti att de aproape de durerea mea...
i prinse mna i i-o strnse. Tresri ns cnd degetele sale simir
oelul rece al jungherului. Dar flcul oft adnc i-i ascunse amarul
gndului; zmbi trist spre fat. Aretia se ls furat de vraja ameitoare i
fora ce o rspndea Mihnea. Flcul i cuprinse talia mldie i se aezar
ntre florile de cmp ce-i mpleteau miresmele delicate n aerul rcoros al
pdurii.
ntors la han, Miu se nchise n odaia sa i nu mai iei, Vzndu-l
ntunecat, Chiril nu l-a mai iscodit. Toat noaptea, haiducul s-a frmntat
n aternut. ntrebrile l npdeau, cerndu-i rspuns. Trdtorul a fost la
rndul su trdat i omort de stpnii lui, pgnii. Ucigaul tatlui su i-a
primit rsplata. Dar Miu era dezlegat de jurmnt, de vreme ce pe lume mai
triesc fiine din smna renegatului? Ce vin poart ns fecioara cu
chipul de nger pentru fapta tatlui su? E sngele arpelui i trebuie s
moar!... Cum s ucizi o femeie? Nu, nu pot!... O iubeti? O, nu! se apr
Miu. Nu, nu tiu!

47

Se trezi n zori cu gndurile rvite, cu ochii roii. Nu se duse la casa


Aretiei i sttu toat ziua n cas.
Spre sear, Chiril l vesti c un tnr boier voiete s-i vorbeasc. n
odaie intr Cristu. Chipul su nu mai pstra nimic din cldura prieteneasc
cu care se despriser cu dou zile nainte. Miu l pofti s ad, dar tnrul
boier mulumi i rmase n picioare.
Ce s-a ntmplat? l ndemn la vorb Miu, vznd ovirea tnrului.
Aretia?
Da! Trebuie s-i spun ceva care te va supra! Ieri ai fost vzui
plimbndu-v prin poienile de la Sf. Elefterie...
Nu tgduiesc! sri Miu. i ca s curm clevetirile i spun eu: o
iubesc pe Aretia i...
Nici o vorb mai mult! Sora mea nu se poate nsoi cu tine!
Cum? Socoteti c nu-s de rangul ei?
Nu, e logodit. Tatl meu a juruit-o nc de copil feciorului
Logoftului Canachi. Tnrul a deprins meteugul armelor peste muni, n
ara Ungureasc, i de dou luni s-a ntors n ora, cptnd slujb la Agie.
La primele vorbe, Miu srise n picioare i se plimba prin odaie ca o
fiar n cuc.
mi pare ru, zise Cristu. Ne-ai scpat viaa i eu i datorez
recunotin. Dar cuvntul tatlui meu este mai presus.
Miu i conteni mersul i privi int n ochii boierului.
i cuvntul tatlui meu de asemeni. i mulumesc c mi-ai adus
aminte. Bine, fgduiesc s n-o mai vd. Mine plec!
Tnrul boier tresri de bucurie, vru s mulumeasc, dar flcul se
ntoarse cu spatele, privind pe fereastr.
Chiril, strig el tare cnd auzi ua nchizndu-se.
Aici, cpitane! apru acesta de alturi. Porunc!
Te duci la casa aceea mare de pe podul Beilicului. Dai rvaul pe
care-l scriu duducuei Aretia. Pleci, n-atepi rspuns.
Peste puin Chiril se ntoarse, ntinzaidu-i o scrisoric. Miu o desehisen graba i citi:
Mine n zori cnd vei pleca eu voi muri. N-am s pot tri fr tine. Nu
strivi cu cruzime ce-ai iubit. Vino n seara aceasta la mine. Te conduce
Iconia, sluga mea credincioas.
E o femeie afar, ateapt, mormi Chiril nemulumit.
Au strbtut mpreun uliele nguste i ntunecoase de peste grl. Naveau fanar i nici masalagii, dar femeia tia s vad n ntuneric Ajunser
lng un zid nalt i o poart de fier se desena ntunecat. Sluga vr o cheie
n broasc i cu un scrit subire poarta se deschise. Ptrunser ntr-o
grdin fonitoare i nmiresmat. Iconia prinse braul voinicului i-l conduse pe o alee, pn ajunser n spatele casei cminarului. Miu privi n sus,

48

la fereastra de la catul nti; o lumin slab arta iatacul fetei. Sluga i fcu
semn cu degetul pe buze i-l duse n vrful picioarelor spre o scar. i art
drumul, invitndu-l s urce. Cnd Miu ntoarse capul, ea dispruse. Cu
inima btndu-i nebunete n piept, haiducul urc treapt cu treapt scara.
Ajunse ntr-un foior; un ntuneric plin de taine l nvluia. Simi deodat
ceva moale atingndu-i faa. Se trase repede n spate, cu mna ncletat pe
jungher. Dar l liniti vocea cunoscut a Aretiei, optindu-i:
O, i mulumesc, Mihnea... Vin, prinul meu...
Mireasma drag a trupului ei, nvluit n horbota mtsurilor, l
ptrunse pe flcu, ameindu-l ca aroma mbttoare a vinului vechi. Se
ls ispitei, nbuindu-i rzvrtirea urii vechi i uitnd jurmntul fcut
cu un ceas mai nainte...
n lumina dulce a iatacului, n oaptele dragostei, doi tineri
descopereau, mbriai, tainele etern noi ale iubirii. Afar, noaptea de var
ningea peste grdin pulbere de stele...
Trziu, dup cumpna nopii, Miu se trezi din dulcea visare. Privi n jur.
Aretia dormea pe umrul su, cu un zmbet fericit rmas pe faa de nger.
Prul bogat i se rspndise, revrsare de aur pe pern, peste pieptul su,
nvluindu-l parc ntr-o mpletire de nedezlegat. Miu o privi cu nesa,
simind n inim bucuria aceea nespus a dragostei mplinite. O, doamne,
ce nger sau ce diavol a nscocit simirea aceasta pe care inima abia poate
s-o ncap. i el care voise s plece fr s cunoasc fericirea. Hm! S
plece? S fug? De ce? Doar pentru c... Un fior de ghea i trece prin trup,
fcnd s pleasc deodat toate luminile bucuriei din suflet. Voise s plece
pentru c... pentru c n ziua care sosea, se mplineau patru ani de cnd
Ursan, bunul su tat, fusese ucis de glontele trdtorului. i el jurase s
rzbune moartea tatlui su. Cu gndul ei crescuse, ura aceasta i fusese
hrana ani de-a rndul. Acum, aci, ura zcea ngropat n adncul sufletului
su. Hotrse s plece pentru a nu ridica mna asupra fiinei ce o iubea. Dar
ziua morii tatlui su l prindea n iatacul fiicei ucigaului...
Miu simi n el rsucindu-se remucarea, ruinea. Se ridic uurel, i
prinse mindirul i fr s priveasc spre fata adormit ntre mtsuri, iei
n ceardac, cobor scrile i ddu s ias n grdin. Atunci un fanar i se
ridic n fa i o voce uier cu mnie.
Eti un nemernic!
n lumina galben, zri ochii aprini de furie ai lui Cristu. n spate se
desena vag un alt chip.
Un om fr onoare nu se sfiete s aduc necinstea n casa care l-a
primit, spuse cu glasul tremurnd de mnie tnrul boier. Ruinea aceasta
se spal cu snge. Apr-te, domnule...
Se ntoarse i trecu felinarul celui din spate, apoi i trase sabia. Abia
atunci Miu i reveni din buimceal. Fcu un salt napoi i jungherul i luci

49

n mn.
Palid de furie, tnrul repezi asupra haiducului lama sbiei. Dar Miu
srise n lluri. Oelul vji prin aer.
Pentru Sava, Bimbaa vnduilor, am venit din codrii mei, i strig
Miu. n locul lui te-am gsit pe tine, pun gunos. Am vrut s te cru, de
dragul Aretiei, dar tu ai ales moartea.
Destul cu vorba, se auzi vocea omului ce-l nsoea pe tnrul boier.
nchide tu, Cristule, gura acestui flecar i nva-l s respecte pe un boier
de rang.
Cristu se apropie cu pai de pisic de Miu. i cntrea n mini sabia,
chitind momentul n care s izbeasc. Cnd n ochi i se aprinse o lumini,
Miu nelese, cu o frntur de clipit nainte i fcnd un salt nainte l izbi
cu jungherul. Sngele ni, stropindu-l n fa i tot atunci simi o arsur n
umr. Strnse dinii de furie i ddu s loveasc din nou, dar n faa sa
Cristu czu n genunchi i se prvli pe prundiul aleii.
Miu l privi cum sttea la picioarele sale i o ameeal dulce l cuprinse.
Ura ip n el cu glasul rzbunrii.
Tat, opti gura sa ncletat, primete ofranda fiului tu!
Pornete i tu dup el, se auzi un glas ncrcat de ur. Abia avu
vreme s ridice braul cu jungherul pentru a opri fulgerul ce se abtea
asupr-i.
Avem i noi o socoteal veche, i uier n faa omul cel necunoscut,
i aminteti de un ofier pe care l-ai jefuit de hainele sale pe drumul
Sibiului, lotrule? Atunci erai tare, ntre tlharii ti, dar acum eti ntre noi...
Oelurile scprar scntei, jungherul haiducului oprise deasupra
capului fulgerul cpitanului. Acesta se desprinse din ncletare i se repezi
din nou cu sabia nainte. Dar tiul ei ntlni aerul. Haiducul sri n lturi
i ncepu s se retrag hruit de uierele de moarte ale sbiei ofierului,
Simi c spatele lui ntlnete tulpina unui pom. Din nou sabia ofierului
porni spre pieptul su. O micare i vrful oelului se nfipse n arbore. Ca
aruncat dintr-un arc, haiducul sri spre duman i jungherul su lovi
pentru a doua oar... Ofierul gemu sec i se prvli la pmnt. Dinspre
cas se auzea zarva servitorilor. Pesemne zgomotul luptei atrase atenia,
Miu tresri. Trebuia s fug... Se ndrept, mpleticindu-se, spre zidul
grdinii. Tufele de trandafiri i zgriau faa, se agau de veminte, sfiindule. Ajunse la zid i porni s caute poarta de fier. Dac era nchis? Auzea n
urm glasurile speriate ale servitorilor care descoperiser pe cei doi czui.
Miu gsi poarta i minile sale apucar clana. Ua se deschise cu un
scrt. Miu vru s se strecoare afara n clipa cnd un strigt sfie noaptea.
Recunoscu vocea Aretiei. ncremeni n poart.
Ce e?... Ce s-a ntmplat?
Cuconu Cristu zace aici njunghiat, rsun vocea unui servitor.

50

O, doamne., strig cu durere fata. E singur?


Nu. Alturi e i cpitanul Canache, duduc...
i Mihnea? ip fata.
Nu mai este nimeni, duduc, rspunse slujitorul.
Doamne, iart-m, auzi Miu i dezlui n vocea fetei un suspin de
uurare.
nchise poarta n urm-i i porni cu pasul greoi pe uliele ntunecoase i
ntortocheate spre han. Ocoli mult ncurcndu-se pe hudiele necunoscute,
rana din umr sngera i de cteva ori o sfral l cuprinse. Ajunse la han si
inndu-i firea urc scara spre odaia sa. Deschise ua i se prbui peste
pat. Chiril sri speriat i nelese ntr-o clipit c Miu e lovit.
Am simit eu c n-o s ias bine din treaba asta, mormi el.
i descheie cmaa i-i cercet rana din umr. Apoi, cu priceperea unui
vechi i ncercat otean, ncepu s oblojeasc rana din care sngele cursese
din belug.
...n vremea aceasta, servitorii aprinser lumnri n toat casa
cminarului. Trupurile celor doi tineri fuseser aduse n salonul de jos i
ntinse pe divanuri. Un slujitor alerga n noapte dup un doftor.
Cu prul despletit, cu privirile rtcite de durere i spaim, fata i
frngea minile de disperare. i ddea seama c cei doi fuseser lovii de
jungherul lui Mihnea. Ce-au cutat ei la ora aceea n grdin, sub cerdacul
iatacului ei? Desigur, l-au ateptat i au vrut s-l ucid. Pe Mihnea...
iubitul, soul ei...
Doctorul, un grec btrn din Stambul. veni triindu-i papucii... Puse
mna pe braul nepenit al lui Cristu i cltin din cap... Apoi fr o vorb
se apropie de ofierul ce zcea pe divanul de alturi.
Aducei ap nclzit, zise el ctre slugi dup ce-l cercet cteva
minute... Omul acesta va tri...
Toat ziua, doctorul cel btrn i cocrjat lupt s readuc viaa n
trupul tnrului ofier. Pleca i venea, cci treburile meteugului su l
chemau la cptiul altor oameni suferinzi. Cu osebire, adsta ntr-o odaie
de la Hanul lui Manuc, unde un tnr avea i el o ran de hanger... Apoi se
ntorcea la fel de tcut n casa cu ziduri albe de pe podul Beilicului. Ctre
sear, ofierul deschise ochii i ntlnind chipul rvit al Aretiei, i fcu
semn s se apropie...
Nu-i fac imputri, opti acesta. Tu l-ai ales. N-ai tiut ns cui s dai
inima ta.
Taci, hotr fata. El era drept, curaj, fr gnd ru. L-ai pndit
hoete i ai vrut s-l pierdei. Tu, tu l-ai strnit i pe fratele meu mpotriva
lui. Tu, cu mndria ta nemsurat. i tiu c nu m doreai...
Rnitul nchise ochii. Ura ce o simea n vocea fetei adug noi lovituri

51

la trupul su rnit.
Eti nedreapt, Aretia. Te iubesc i pentru tine am s m lupt cu
toat lumea. N-am s te las unui tlhar de drumul mare.
Cum? Ce spui? Mihnea este boier!
Ai fost nelat. Omul acesta este Miu-Haiducul Oltului... Cu dou
luni n urma a prdat potalionul n care m aflam. Mi-a furat hainele de
ofier... Este un tlhar...
Nu-i adevrat! Mihnea nu poate fi... strig fata cu spaim. El este un
nobil, un...
Este un om de rnd, ran. Tatl su a fost pandur. Cinstitul
cminar Sava, tatl tu l-a pedepsit, iar Miu a venit aici s se rzbune
mpotriva voastr... i iat... suspin el sfrit...
Aretia rmase cu graiul pierdut, cu sufletul gol. n urechi i rsunau
cuvintele ran, haiduc... ran... ran... n minte i revenir amintiri care
ntreau vorbele ofierului. Chipul i se aspri, strnse buzele i o femeie cu
totul alta dect fecioara de ieri rosti cuvintele:
Dac-i aa, n treang cu rnoiul!
Soarele murise dup dealul Mitropoliei, cnd Chiril se strecura din han
spre grajduri, cutnd cai. Miu i revenise i prinsese puteri. Acum vroia s
ias din ora nainte de nchiderea barierelor. Stnd n ntunerec, potrivind
eile murgilor, el nu vzu pe civa arnui ce urcau scara cerdacului...
Peste o vreme, cnd vru s scoat caii afar, rmase pironit n prag. Trei
zdrahoni l duceau pe Miu legat, coborndu-l n vrful hangerelor pe scri.
Cnd ajunse n curte, flcul se rsuci odat i arnuii fur azvrlii pe jos.
Dinspre crue ipar nite femei. n cerdacuri se ivir muteriii hanului.
Miu fcu un salt, dar n fa-i rcni un arma i trei puti ctar spre el
gurile. Se ntoarse cutnd din ochi o scpare. Dinspre grajduri,
strecurndu-se printre chervanele adormite, Chiril mna ctre el caii.
Arnuii se ridicaser i ndreptar spre haiduc pistoalele. Miu se trase
ndrt, spre zidul hanului pn i simi spatele lipit de zidul hanului. Pipi
cu mna i ntlni ua pivniei. Arnuii strngeau cercul n jurul lui. Cu
ochii la ei, Miu ridic ncet ivrul uii i dintr-o micare se fcu nevzut
nuntru.
i-a ales singur temnia, rcni armaul cel voinic, srind la
ncuietoarea grea a intrrii i trntind fierul. De acum s pzii ca pe ochi
intrarea hrubei. Voi, tilali, trecei n spatele hanului, la cealalt u...
Ascuns, dup coul unei chervane, Chiril vzuse totul. Se amesteca
printre oamenii care ieiser din han atrai de zgomot. Trebuia s cugete n
linite la o scpare.
Ei, plecai, se zbori arnutul cel mustcios la mulimea de gurcasc ce se bulucea spre porticul hrubei, nenelegnd ce se petrece. Ce
vedei aici? Ia, nite puti ctneti, adause, ndreptnd spre ei gurile negre

52

ale sneelor.
Oamenii se rspndir ncet, mormind ceva care putea s fie orice, dar
arnutul, vechi n slujb, tia sigur c erau blagosloviri la adresa lui i a
arnuilor. Curnd marea curte a hanului se liniti, cltorii ntorcndu-se
la ale lor. Zgomotele obinuite ale serii se ridicau de sub coviltirele
cruelor, din jurul focurilor, de pe cerdacurile luminate slab de fetile,
dinspre buctriile aprinse de pala vetrelor i nvluite n proza aburilor cu
miresme plcute.
Pe sub cozorocul scorojit, ochii armaului se roteau bnuitori, scrutnd
fiecare bivuac. Toi de-acolo i se preau potrivnici stpnirii, oricine putea fi
nsoit cu tlharul cetluit n hruba hanului. Ct timp prinsul se afla acolo, el
nu avea linite. A doua zi, la captul podului Trgului de Afar, haiducul
avea s se legene n funii, dup porunca Agiului i Armaului cel mare, dar
pn atunci el tremura pentru viaa sa. De l-ar fi tiut ntre zidurile reci i
groase de la Vornicia Temnielor, ar fi fost linitit. Se hotr s mearg
acolo, s aduc oameni cu care s-l sileasc pe tlhar s se dea prins.
Ascuns ntr-o cru, Chiril l cerceta pe arma prin crptura mpletiturii
de papura. l simea, dup neastmprul privirilor, c-i nesigur de viaa
haiducului. A neles abia acum c Miu nu-i om s fie prins cu trei, patru
arnui. Va trebui s plece s aduc ntriri. Asta atepta rspopitul, cci
i i fcuse un plan al su. Alturi, se afla crua ncrcat cu saci grei a
unui negustor de grne. Cruaul se nfundase n crm, dup ce dusese
caii la grajd. Aa cum sttea, cu oitea sprijinit n pmnt, crua prea, n
ntunerec o lighioan uria, privind tmp spre poarta zvort a hrubei.
Chiril se strecur afar, se prelinse ca o nevstuic prin umbra cruei,se
aplec i prinse de crucea din spatele cruei o funie lung ce o inea colac
n mini. Porni apoi n direcia grajdurilor, ntinznd frnghia pe pmnt... Se
mistui o clip n umbra grdinilor i cnd apru ducea cei doi cai de
cpestre. Petrecu captul funiei prin harnaamentul eilor, legnd-o
zdravn. Se napoie la locul su de pnd, tocmai n clipa cnd armaul
pleca spre vornicie. nelese c venise momentul s acioneze...
Din prima clip,Miu avu sentimentul c se scufunda n adncul
pmntului. ntunerecul l mpiedica s vad scara i se prbui, gemnd,
pe trepte n jos. Rmase cteva minute ntins pe piatra rece. l durea rana i
o ameeal i vjia n urechi. Treptat i reveni: se obinui cu ntunericul i
prinse s deslueasc contururile neclare ale lucrurilor din jur. Se afla,
dup cum bnuia, n hruba de sub foior, n care se adposteau lucrurile
de nimica: boloboace ce trebuiau dogite, mese de crm, lavie vechi. Se
ridic i cercet locul. O singur fereastr n fundul pivniei ddea pesemne
n spatele hanului, spre zidurile curii vechi, dar acolo sclipeau armele unor
arnui. Ndejdea rmnea tot pe ua prin care intrase. Urc scrile i se
topi n umbra porii. Era din leaturi groase de lemn uscat, mpletit ca

53

gratiile temnielor. Acum, pe drept e o temni, gndi flcul. Ochii i


czur pe lactul greu pus pe u. Pe acesta nu-l putea frma cu una, cu
dou... i chiar de va fi aa sneele frtailor de colo, ce hram pzeau?... Tot
urmrind patrularea celor trei arnui din faa temniei sale, ochiul lui
Miu fu izbit de erpuirea abia zrit a unei siluete n spatele unei crue. i
nbui un ipt cnd recunoscu pe Chiril. l vzu cum se strecoar spre
grajduri, cum leag o funie de eile cailor... Bnuia c pregtete ceva
pentru slobozirea lui, dar cum anume, asta nu nelegea. Chiril se aplec,
ridic din jos o piatr i pndind patrulele o azvrli spre u... La zgomotul
ei, arnuii rcnir i ndreptnd armele spre poart se apropiar ncet.
Atunci Miu l vzu pe Chiril desprinznd nite bolovani de sub roile
cruei... Scrind greoi, aceasta prinse s alunece n direcia porii... Cu
coviltirul uria, sub care gemeau sacii, chervana se apropia amenintoare
de zidul hanului, prnd c-l zdrobete cu greutatea sa. Arnuii se
ntoarser i ncepur s-i descarce flintele spre namila aceea. Tras de o
mn nevzut, oitea se ridic; armaii se aruncar n lturi i n clipa
urmtoare, cu un zgomot nprasnic, oitea se npusti ca un berbece
asupra porii, sfrmnd-o. Crua se propti n canatul porii i o astup cu
totul.
Acum, cpitane, auzi Miu de departe glasul lui. Chiril.
Flcul iei n firida unde se trsese i se strecur repede sub crucea
cruii. Un uierat i vesti rspopitului c e timpul. Biciui ca un bezmetic
caii care se arcuir sub funie i ncet urnir crua din zidul hanului.
Arnuii trgeau cu pistoalele i cu sneele nspimntai de micrile
acestei crue ce prea c e condus de o for nevzut. Cnd chervana se
trase la locul ei dinainte, se ntoarser spre poarta sfrmat a hrubei i
prinser s trag de zor n hul ntunecat.
Aici-s! se auzi peste toate zgomotele o voce n spatele lor. Arnuii se
rsucir, dar pistoalele din minile lui Chiril vrsar foc i doi armai
czur n arin. Al treilea zvrli arma descrcat i fugi nspre grl... Miu
iei de sub car...
La cai cpitane, strig Chiril i se aplec dup armele celor czui.
Dar n momentul acela rsrir din captul cldirii cei trei arnui ce
pziser spatele hanului. Se oprir n loc i ca la o comand duser putile
la ochi. Detunar n clipa cnd Chiril se azvriise jos printre armaii
dobori. Miu se ntoarse. Ct n jur... Printre crue se vedeau chipuri
ngrozite de rani i negustori. Chiril se fcuse una cu pmntul. Privirile
i czur pe oitea cruei ce sfrmase poarta hrubei. Cuprins de o mnie
nestpnit, apuc bulumacul i cu o ncordare a puterilor sale l smulse
din crucea cruei. i rsucindu-l deasupra capului, ca pe un buzdugan
uria, trsni n grmada de arnui ce veneau spre el cu hangerele sclipind.
Un cor de vaiete i strigte se ridic ntre pereii hanului... Dar mai cumplit

54

dect toate se auzea rgetul de leu nfuriat al lui Miu. Prea un diavol
dezlnuit, cu pieptul larg i dezgolit, cu ochii ce aruncau fulgere ca o
ntruchipare a blestemului, cu buzduganul acela pe care-l rotea deasupra
capului... Unde cdea acesta se auzeau oase trosnind i gemete stinse.
Curnd se fcu gol n jurul su. La ceardacuri se zreau chipuri
nspimntate de oameni ce priviser ca la o plsmuire a visurilor lupta
dintre voinicul acesta i arnui.
Dintre mori ni Chiril cu dou puti. Se npusti n ntunerec i
aduse de acolo caii neuai.
Repede, cpitane, c vine potera!
Miu sri n a i noaptea i mistui. Doar tropotul cailor se auzea
pierzndu-se departe, peste grl, pe Podul Calicilor.
Mergeau la trap, mai mult pe lng margini, unde podul era mai ntreg.
n urm se auzeau tot mai slab strigtele oamenilor de la han.
Unde mergem? strig Miu ca trezit din visate.
Spre bariera Caliei. Ocolim straja i apucm drumul Craiovei, i
mrturisi repede Chiril planul ce-l avea n gnd.
Miu struni deodat calul. ntoarse spre tovarul su un chip
ntunecat.
Mai avem o socoteal aici, n oraul lui Vod, mi Chiril, zise
flcul. Rzbtea n glasul lui o ur att de adnc nct fostul pandur se
simi nfiorat. Nu se cade s plecm fr s pltim. Hai!
i ntoarse calul pe o uli lturalnic, ce se strecura ntunecoas i
umil prin spatele mitropoliei de pe Deal. Merser la pas, cu bgare de
seama la gropile drumului i la casele slab luminate de o lun palid.
Curnd ddur ntr-o uli pe care flcul o recunoscu. Merser pn la
zidul cu poarta de fier tiat ntr-nsul i desclecar. Miu ncerc clana.
nchis. Se slt din nou n a i se ridic n scri. Peste zid se vedea casa
Bimbaei... Cteva ferestre de jos erau luminate i prin perdele se zrea
tremurul lumnrilor de priveghiu. Sus, la fereastra iatacului ei, licrea o
lumini.
Ateapt aici, opti Miu.
Sri pe zid i fcndu-i vnt se ls s alunece de partea cealalt. Se
furi prin grdin, spre ua din spate a casei. Privi pe fereastr i zri
dou mogldee ce aipiser n jiluri. Aps cu grij clana i deschise ncet
ua. O boare de aer fcu s fluture perdelele de borangic pe deasupra
luminilor. ntr-o clipit o limb de foc se isc viclean i se ridic ca
fulgerul. Miu ncremeni n praf, cu privirile furate de flacr, cu mna
strns pe jungher. Nu se dezmetici dect atunci cnd flcrile cuprinser
ntr-o vlvtaie mtsurile din ferestre i brocarturile salonului. nelese c
destinul i lua din mini arma rzbunrii. Se retrase ncet, cu ochii spre
trupul ntins pe masa din mijlocul ncperii. Un nevolnic avea parte de

55

rugul eroilor.
Ajunsese la ua grdinii, cnd auzi ipetele bocitoarelor de priveghi. Miu
se ntoarse i arunc o privire spre fereastra iatacului.
...Aretia se zvrcolea n ghearele unor chinuitoare comaruri.
ntmplrile cumplite din acea zi i zdruncinase cumptul. Dup noaptea
iubirii, urmase grozvia deteptrii, apoi umilina descoperirii. Durerea,
disperarea, mndria rnit se rsucea ntr-nsa, sfrmndu-i inima. Cnd, n
sfrit, dobort, adormise, stihiile plsmuite de nervii ei se repezir asuprai, ncolind-o. Se fcea c un balaur cumplit, ce vrsa foc pe nri, vroia s-o
sfie. Ea ncerca s strige, dar glasul i murea n gt. Strig numele lui
Mihnea, dar buzele sale opteau: Miu! Cnd jivina se apropie de dnsa, i
rsri n fa Mihnea, aa cum l cunoscuse atunci, pe dealul Cotroceniior.
Ridic jungherul su cu prsea de os i balaurul se prbui la pmnt. Apoi
Miu se ntorcea spre ea i Aretia ip de groaz. Chipul lui era galben, o
intuia cu privirea i ochii lui preau c o ard. i acoperi faa cu minile,
dar dogoarea trecea i prin ele. Ddu s ipe i din piept nu-i iei dect un
horcit slab. Se trezi cu respiraia ngreuiat. O lumin roie i inunda
ochii. Sri din pat i vzu atunci flcri mari nvluind ferestrele. ip i se
npusti, ncurcndu-se n cmaa lung, spre u. O deschise, dar o pal
de foc o lovi n fa. Se retrase i se mpiedec de patul cu baldachin de
lemn sculptat. Groaza i muie picioarele i czu pe covor. Auzi atunci geamurile sprgndu-se cu zgomot. Ca prin vis mai avu contiina c este
ridicat i purtat pe brae. Se ag cu disperare de cel care o ducea i
atunci simi n palm ceva vscos. n clipa aceea avu senzaia limpede c
sngele su i pteaz mna. ncerc s se agate cu disperare de ceva, dar
totul se tulbur n minte i alunec ntr-un afund n care judecata i
simirea nu ptrund niciodat.
...Din a, de pe dealul Mitropoliei, Miu privea casa Bimbaei cuprins
de flcri. Pn la ei veneau strigtele mahalagiilor, ale arnuilor de agie i
ale pompierilor ce cutau s sting focul, pentru a nu se ntinde. Alturi,
Chiril privea i el tcut cerul nvpiat. i-am mplinit jurmntul, taic,
optea ca o rugciune Miu. Iuda e mort; pierit e i stirpea lui. Jungherul
meu nu l-am ptat de snge femeiesc, dei ea m-a vndut. n ziua de
parastas, i-am aprins, taic, o tor s-i tihneasc sufletul...
i srutnd lama jungherului, Miu i ntoarse privirea i ddu pinteni
calului. Pornir n linite, fr fereal, spre Podul de Pmnt.
...Cnd se trezi din lein, pe banca din fundul grdinii, zorile splau
cerul. n primele clipe, Aretia nu se dumiri unde se afla. Dar cnd vzu casa
mistuit de flcri i slugile cinnd-o nelese ce grozvie se petrecuse. O
amintire palid i reveni n minte. i privi mna i ngrozit o vzu ptat de
snge. n pumnul stng inea ncletat un bumb de aur pe care-l cunotea
bine. l privi cu inima pustiit. Se prbui pe banca tare i izbucni ntr-un

56

plns plin de durere...

Podariui de la Dieti trecu peste Olt la ceasul acela trziu din noapte
doar doi drumei cu caii lor. Mo Pavel ar fi vrut s se ntind la vorb cu ei,
dar caltorii stteau nchii n ei, nvluii n tcere i gnduri. Alunecar
fr zgomot peste Oltul ce bolborosea n ntuneric, atrai de luminile
hanului de la Muiereasca... Podul izbi cu latul pontonul i se lipi de el. Mo
Pavel l priponi cu ndejde de stlpi, semn c are de gnd s rmn o vreme
la crma lui Samoil Chiorul. Urmat de Chiril ce ducea caii de cpestre,
Miu se apropie de han. Arunc o privire pe fereastr i chipul su ncruntat
se mai lumin o clip recunoscnd pe haiducii si. i trase din erpar
pistoalele i izbind cu cizma ua ce zbur de perete, nvli n han trgnd
focuri i rcnind:
Stai! Dai-v prini!
Haiducii rmaser nuci, unii cu brdacele la gur, alii cu cntecul
pierit pe buze...
Ura! Cpitanul, strig vesel Culai, venindu-i n ntmpinare.
Dar pistolul din mna flcului trosni din nou i cuma pandurului
zbura pe tejgheaua lui Samoil. Culai ncremeni.
De la cine ai deprins obiceiul s stai fr pnd i strji, strig
furios Miu n tcerea ce se lsase. Sntei cntrei n strana episcopiei sau
haiduci de Olt? Unde snt strjile?
Doi flintai ce-i ineau armele pe umeri se dezlipir de lng u.
Cine-s tia? ntreb aspru Miu
Haiduci nsoii cu noi, lmuri Culai. Au venit n lipsa ta, cpitane,
muli bjenii de prin sate, cu hotrrea de a lovi n ciocoi i tirani.
Miu i cercet scurt i le fcu un semn, iar strjile se strecurar spite
pe u, n noapte.
Bine ati venit acas, cpitane i tu, mi Chiril, se trezi acum s dea
binee Culai.
Miu scutur ncruntat din cap i merse prin crm, apropiindu-se de
tejghea. Cerceta feele haiducilor, unele cunoscute, altele noi.
Pe cine ai primit n ceat n lipsa mea? ntreb cpitanul.
Culai fcu semn unor romni ce edeau pe lng perete, s treac n
fa. Miu ascult povestea fiecruia, puse ntrebri scurte i cntri
rspunsurile, cercetnd ndelung feele oamenilor.
i mai avem un tovar, la cine nici nu gndeti, zise pandurul
nveselit. Ian privete la el, cpitane.
i Culai mpinse n fa pe un om cu faa splat i plcut, cu o
musta neagr i ochi de vultur ce preau cunoscui.

57

Parc ne-am mai vzut noi, jupne, fcu Miu, privindu-l ntr-o parte.
N-oi fi tu cpitanul de la prclbie?
Chiar el, ncuviin omul zmbind cu fal. Am fost cpitan, dar
prclabul, furios c te-am scpat de attea ori, m-a zvrlit din rang. n
sfrit, i-am luat i eu vreo zece puti din agie i m-am fcut haiduc...
Un haiduc la pre, rse Culai. i art spre peretele hanului unde sta
prins pravila isprvniciei ntrit cu semnul Bniei de Craiova. Miu se
apropie. Sub un desen, ce-l arta pe cpitan, se afla nscris o cifr: 500 i
literele... de galbeni va primi din visteria prclabului cel ce va da prins sau
va da n vileag locul unde se afl ascuns mazilitul cpitan de arnui
Fanache Gherea.
Hm! pufni Miu, tiu c s-ar face boier cel ce va putea s ne dea prini
pe amndoi prclabului... Altcineva?
Eu, cpitane! se auzi o voce n spatele su.
Miu se ntoarse. Opria l privi lung i-i simi inima strns de un
clete. Faa lui era palid. Ochii i strluceau adnci sub sprncenele
ncruntate, ascunznd o durere surd. anuri noi apruser pe frunte,
gonind voioia de pe chipul altdat luminos al flcului.
Bine te-am gsit, fat frumoas!
Miu se apropie de ea i pentru prima dat n ziua aceea n ochi i se
aprinse o lumin blnd. i mngie prul lung, negru, ntr-o tcere plin de
vorbe. Opria l mngia i-l sruta cu privirile i o durea inima simindu-l
trist.
Mi-a fost tare dor, Miule, opti ea doar pentru el
S ne trieti Cpitane, i bun ntors cu sntate!
Miu se rsuci doar un pic, aruncndu-i lui Samoil o privire ca un cuit.
M-am ntors, da, hangiule! i pentru asta, n necazul tu, scoate,
Samoil vinul cel mai bun... S bem haiduci, pentru codrii Oltului, pentru
mndrele noastre, pentru murgii drumului, pentru hangerele brului!
Cu ulcica ridicat, Chiril i rspunse chiuind cu voioia drumeului
nsetat, care a ajuns acas.
...nc de-a doua zi Miu i relu viaa de haiduc. Btea noaptea
potecile pentru a lovi n cumpna zorilor pe vteii i prgarii lacomi, pe
zapciii nedrepi ori pe arendaii necinstii. Se strecura netiut ca mocan ori
cosa cu ziua n trgul Rmnicului i asculta ce veti se vnturau: afla despre
nedreptile fptuite de slujbai ori arnui, de birurile cu care stpnirea
mpovra spinarea ranului. A doua zi, o mn de haiduci poposea n satul
cu pricina, clca pe zapciul ori pe arendaul nelegiuit, pedepsindu-l. Banii
i plocoanele ori vitele luate biruri se ntorceau ca prin minune n
gospodriile de unde fuseser lipsite. Arnuii prclbiei umblau cu furie,
dar fr folos, cci nu apucau s ajung n locul unde clcaser haiducii i
venea veste despre o alt isprav de-a lor. Ba cteodat, cetele haiducilor

58

atacau n aceeai noapte n mai multe pri: lng Mnstirea dintr-un lemn,
la Rureni ori lng poarta Rmnicului... Arendaii i boierii veneau de se
plngeau prclabuiui care, neputincios, ridica minile spre cer blestemnd.
Dar cum la aceasta se pricepeau i ei fr ajutorul lui, boierii se jeluir
Banului... O trup de arnui lefegii fu adus din Craiova. Dar nici acetia
nu ddur de urma haiducilor lui Miu.
Astfel trecu i luna August. n vremea asta, flcul se abtu doar de
vreo patru, cinci ori pe la han, i atunci aa, numai pe picior de plecare,
ntre dou ncierri cu amuii. De fiecare data, Opria l privea lung,
oftnd nbuit. ntr-o nseraree, cnd n miresmele codrului ce adiau prin
fereastr se strecura nfiorat toamna, Miu poposi la ban cu Chiril i vreo
doi haiduci. Intrar i cerur tare de but. Le aduse cnile la mas i Miu
ridic spre ea ochii.
Unde-i jupnul, frumoas crciumreas?
E plecat spre Zvideni, s tocmeasc vinul nou, zise fata i-l privi ca
ntotdeauna cu dragoste i tristee.
Bur haiducii i Chiril le cnt din cele clugreti ce tia, ba i
cntece lumeti mai puin evlavioase. De la tejghea, Opria l nvluia pe Miu
n privirea ei cald, plin de ateptare. La un moment, cnd Miu ct spre
ea vzu licrindui lacrimi n ochi. Se ridic i porni spre ea, dar fata dispru
n iatacul ei. Miu urc scara i deschise ua. O vzu n lumina ferestrei, sub
ploaia de stele a cerului. O cuprinse n brae i o simi tremurtoare; apoi
deodat hohotind de plns fericit fata i ncolci braele n jurul gtului
srutndu-l pe gur, pe ochi, pe pr. O stea se desprinse dintre luceferi,
cznd n Olt. Opria o vzu i printre lacrimi i se pru c raza ei crete i i
umple de lumin casa.
Trei zile haiducul a uitat potecile i murgul. Trei zile a adstat lng
sursul fericit al Opriei. Urcau pe poienia din spatele hanului; el i lsa
capul n poala ei i privea cerul; ea se uita la frunzele aurii ce se
desprindeau din pom, zburau ovitoare i cdeau fr zgomot. Toamna
strecura fiori de ghea n inima fetei. Atunci se ridica s nu mai simt
btaia de aripa a vremii ce-i vestea apropiata desprire i intrau n han.
Odat, Oprita l-a cobort n pivni s caute vinul cel bun ascuns cu grij de
Samoil. Dar odat ajuni, fata l-a luat de mn i l-a dus spre captul
hrubei. S-au oprit n fata unui poloboc, nu mai deosebit dect celelalte. Fata
a btut n el i butoiul i-a rspuns a gol.
ntotdeauna, budana asta va suna aa, zise fata. Ia aminte la ea
Miule, n butoiul acesta Samoil nu pune vin. Uite, i trgnd de cana se
deschise un capac ce lsa s se vad o alt u la fel prins n zidul de care
polobocul sta lipit...
Iraaa! Viclean loc de fuga a nscocit Samoil, se minun Miu. i
unde d ua asta?

59

ntr-o taini spat n pmnt ce duce mai sus, lng pru. Nimeni,
n afara hangiului i a noastr, nu tie de ieirea asta. Dar se aud voci sus
n han, s mergem! Umple ulcioarele cu vin!
...Peste trei zile, cnd Samoil-Chiorul se ntoarse acas l gsi pe Miu
cntnd nveselit, innd ntr-o mn brdaca cu vin i cu cealalt mijlocul
Opriei. Hangiul privi cu ochiul nveninat spre cei doi tineri, citi n zmbetul
plin de fericire al fetei c flcul n-a pierdut vremea n lipsa lui.
Ah, blestematul de tlhar, gemu el. Mi-o va plti!
i nghiindu-i mnia se apropie de haiduc cu zmbetul su dulceag i
unsuros.
n seara aceea hangiul a aflat nite lucruri care l-au fcut s ciuleasc
urechile. Un haiduc veni dinspre Rmnic i aduse gfind vestea c Fanache
i un grup ce fusese trimis s calce un arenda din Govora czuse prins de
potere.
Miu tresri i un fior l strbtu; era prima nfrngere a haiducilor.
Fusese o ntmplare la mijloc, ori arnuii mirosiser gndul lui? Sau?
Msur furios camera hanului, frmntndu-se s gseasc pricina cderii.
Poate c e de vin toamna ce rrete frunzele codrilor ori poate nmulirea
poterelor... E vremea s mprtie cetele de haiduci prin sate pn la primvar? Sau dimpotriv, s ridice satele, toate braele de voinici, cu snete,
flinte ori furci i coase i s porneasc la dreapta judecare a ciocoilor? Miu
i punea ntrebrile, dar mintea nu-i gsea rspuns.
Aa l gsi Culai care poposi cu ai lui n toiul nopii. Nu se mai vzuser
de vreo dou sptmmi. Mrindu-i ceata, Miu socotea s o mpart n
grupuri, dnd n seam fiecruia o parte din inutul isprvniciei. Pandurul
fusese nsrcinat cu observarea vmii de la Cineni i uurarea negustorilor
avui de poverile lor.
Culai puse pe mas o desag zornitoare i se aez n faa cpitanului.
Am adus tributul de vam. spuse el btnd cu palma n desag. i
nc ceva mai de pre: vorba c Simion Mehedineanu vrea sa te vad.
Dar cine e el? ntreb Miu.
Simion a fost unul din vrednicii cpitani al Domnului Tudor, pandur
viteaz i ncercat n multe lupte. Dup ce revolta noastr a pierit, necat n
sngele vrsat de pagni, el i cu ali panduri au trecut dincolo de muni.
Acolo, oblduii de fraii notri ardeleni, ateapt vremea s intre n ar i
s trag din nou sabia pentru norodul de jos.
Unde este Simion? ntreb Miu repede.
Sus, lng hotar! Mine spre sear ne ntlnim la un schit prsit.
Vine mpreun cu Ghi Cuui.
Vom fi acolo! zise cu hotrre Miu. Cred c a venit vremea, Chiril! se
rsuci el spre rspopit. Duci toate cetele n Brbteti, la ogeacul Frailor.
Te ntorci i atepi aici napoierea mea. n zori, n nechezatul cailor,

60

haiducii prsir hanul Muiereasca, desprindu-se. Chiril cu o ceat se


ls devale, spre Govora. Miu cu pandurul i vreo doi haiduci o pornir n
sus, spre Turnu Rou. Din odaia sa. cu ochiul cel teafr lipit de crptura
perdelei, Samoil vzuse totul. Cnd tropotul cailor se pierdu i hanul
ramase pustiu, chiorul se strecur din cas ndreptndu-se spre grajduri.
Peste cteva clipe alerga i el, lovindu-i calul, spre Rmnic...
...Se nserase devreme ca n nopile de septembrie la munte. Norii
ascundeau luna.
Trebuie s fie vremea, opti Culai i ip ca huhurezul. Un coco de
munte i rspunse pe aproape.
Ei snt! S intrm n schit.
Era o cocioab prsit de lemn afumat i uscat de te mirai c nu o
aprinsese pn atunci soarele verii ori fulgerele primverii. Curnd se auzir
pai furiai i dou umbre se strecurar nuntru.
Tu eti, Firizule? rsun o voce groas i aspr.
Eu, cpitane Simion, zise Culai. A venit, cum ai dorit. i Cpitanul
nostru, Miu.
Oamenii se apropiar i atunci licrirea unei lumnri inut cu fereal
de Culai, czu pe un obraz lat, cuprins de o barb neagr i deas. Doi ochi
ntunecai scprau pe sub sprncenele zbrtite. l cercet fr sfial pe
tnrul haiduc, apoi se ntoarse spre cel a crui fa rmnea n ntuneric.
Ce zici, mi Ghi, de voinicul acesta?
n ochii pandurului licri o scnteie de bucurie.
Zic c pare de isprav, sun neateptat de molcom i cald vocea
celuilalt. i dac m uit mai mult la el tare mi aduce aminte de cineva. Ia
privete i tu, Simioane...
Mehedineanu l cercet mai ndelung, nciudat c nu poate da numele
asemnrii.
Era la Obileti un pandur tare ca un taur i viteaz ca un urs.
Ursan! strig Simion. Chiar aa: leit Cpitanul Ursan.
Cpitanul Ursan mi-a fost tat, rosti cu glas rspicat i dureros
haiducul.
Cei doi panduri l privir n tcere, apoi Simion i cuprinse umerii
mbrindu-l brbtete.
Ursan a fost viteaz i drept. S fii ca el, flcule... Numai c vremea
haiduciei s-a cam dus. Vitejia minilor. tria braelor i ura din sufletele
tuturor trebuie unite i cu puterea lor ngemnat s curm asemeni
torentelor moia printeasc de lighioanele strine i de ciocoii pmnteni.
Rscoala, s aprindem din nou rscoala Domnului Tudor! adug
Ghi.
Da! ara ntreag geme sub tirania lui Vod. ranii erbi i
moneni, trgovei i meteugari vor legi cu dreptate i izbvirea de

61

biruri grele. S adunm cetele toate de haiduci, s chemm pe panduri i


toi care vor s se strng sub steagurile noastre i s pornim lupta.
Snt gata, cpitane, eu i haiducii mei s ne punem sub porunca
dumitale. I-am strns de-acum i ateapt ntr-un loc sigur semnul.
Nu te nfierbnta, voinicule, se auzi vocea aceea moale i blnd a lui
Ghi Cuui. N-a sosit nc ceasul...
Da, ntri i Simion. N-a venit vremea. n primvar, cnd s-or
deschide drumurile i frunza va mbrca din nou codrii, pornim rscoala.
Atunci am s-i trimet sol cu porunca de a-i aduna otirea ta n vtia
Cloanilor. Pn atunci mprtie oamenii la vetre, pentru iarn.
...Ctre miezul nopii, haiducii se napoiau pe drumul Oltului. Cnd
zrir licririle de opaie i luminile de la Mnstrea Cozia strunir caii.
Urc drumeagul sta, Culai, hotr Miu. Te duci peste dealuri la
slaul Frailor. Slobozete din porunca mea oamenii la casele lor. S stea
pn la desprimvrare, cnd i voi chema din nou... Apoi pornete pe
drumul pe care-l tii, n muni, la coliba moului. Acolo vom ierna... Eu m
duc n vale, la han... l iau pe Chiril i venim i noi n zori... Drum bun!
Cu bine, cpitane, ur Culai i oamenii si i se topir printre copaci
n dreapta drumului. Miu ddu pinteni murgului i se ntinse la drum.
n mai puin de un ceas ajunse la han. Ferestrele de jos erau luminate
de plpirea palid a unei fetile. Desclec i ndemn calul spre grajduri,
apoi cu pasul negrbit se ndrept spre u. Cercet, dup obicei, pe
fereastr nuntrul crmei. l zri pe Chiril cu capul czut pe mas;
alturi, o stacan. Pesemne l prinsese somnul ateptndu-l. Miu zmbi i
ddu s intre cnd un zgomot ntre tufele de peste drum l fcu s tresar.
Se ntoarse cu minile pe pistoale. Dar nu se zrea nimic. Pesemne vntul,
lovind mrciniul uscat.
Bun gsit, preacuvioase, strig Miu intrnd. Aa i faci straja,
pandurule?
Dar Chiril pru c n-aude, nici nu tresri, nici nu sri n sus, dup
cum i era felul, gata oricnd de glume i petrecere.
Miu ct la el i o bnuial i se strecur ca un fior rece prin spate. Fcu
trei pai, puse mna pe umrul rspopitului i n acea clip un ipat
sfietor de femeie rsun n sus.
Fugi, Miule, fugi! Eti trdat, fugi!
Glasul Opriei se nbui. Miu fcu un salt spre u. Din micare,
trupul lui Chiril se rostogoli pe podeaua hanului. Flcul i zri atunci,
pentru o clipit, chipul nsngerat i ncremenit n nemicarea morii.
Smulse ua i ddu s se npusteasc afar, dar spre han alergau, dinspre
tufele Oltului, arnuii. nchise repede la loc ua i trase drugul. O
mpuctur rsun de afar i o fereastr zbur n ndri. Miu trase pistoalele, aps trgaciul i fetila muri scufundnd hanul n ntunerec. Vzu

62

atunci n cadrul ferestrei umbra unui arnut nalt.


Spargei ua! auzi el o voce pe care o recunoscu. E singur i nu
trebuie s ne scape. Nu uitai, ispravnicul ne d aur!
Miu aps cu ur pe trgaci i plumbul opri n gtlejul cpitanului de
arnui, Fanache, vorba ce nsemna preul trdrii. O ploaie de gloane,
venind din toate prile, fu rspunsul furios al arnuilor. Geamurile; srir
n sute de cioburi peste tot, iar securile izbeau n lemnul uii, spngndu-l.
Miu se aruncase pe podea. Se tr prevztor spre tejgheaua ce-l putea
apra de tirul poterei. Cnd ajunse acolo avu senzaia c cineva se afla n
ntunerec, la doi pai de el. Strngea prseaua pistolului, ncordat ca o fiar,
gata de salt. Atept, i simea rsuflarea gfind. nelese c nervii celuilalt
snt mai slabi. Deodat o umbr ni, din spatele tejghelei, npustindu-se
spre haiduc. Ridicase deasupra capului tiul cumplit al unei securi de
lupt i urlnd o abtu cu nduf. Dar haiducul srise n lturi i securea se
nfipse n podea. Minile lui Miu prinser ca un clete de fier ceafa omului.
M-ai vndut tu, negustor de suflete, i uier Miu la ureche. Dar eu
snt cel care cumpr. tii ct dau eu pe pielea ta? Trei galbeni? Nu, trei
plumbi!
inndu-l de ceaf strns, haiducul se aplec cu Samoil i ridic trapa
ce ddea spre hrub. n vremea aceasta, securile arnuilor sfrmar de tot
ua. Crligul cel gros sri i el i poteraii ddur nval n han. Miu trase
n grmad, apoi sri n pivni, lsnd s cad n urm-i trapa. Arnuii
rspunser din toate armele i Samoil icni fulgerat de trei plumbi. Se ls
pe spate, acoperind cu trupul su ua hrubei.
...Miu mpinse stnca ce astupa tainia i se strecur afar. Privi n jur:
pdurea i optea n noapte spaimele de septembrie. Alturi, susura
nevzut prul Muiereasca. n vale, la vreo sut de pai se zrea hanul plin
de zgomote i lumini. Arnuii l cutau prin toate cotloanele. Vru s
coboare i s smulg dintre ei pe Opria, dar toat curtea hanului i
grajdurile i ocolul miunau de arnui. Iar el avea minile goale; doar
hangerul din erpar. Scrnind de furie, porni s urce culmea, de-a dreptul
prin pdure.
Toat noaptea a mers prin codrii ntunecai, nestrbtui de picior
omenesc. A urcat creste i a cobort vi, a trecut peste praie. A mers mereu
nainte, cluzit de un sim al su, care-i spunea s in mereu n dreapta
luceafrul ivit prin sprtura norilor. Trziu, spre zori, a dat peste drumul
cunoscut, strbtut cndva, cu ani n urm, mpreun cu tatl i mama sa.
Ca i atunci fugea acum pe drumul munilor ncolit de arnuii ce-i
tocmeau pielea. Era ziua cnd ajunse la stnca ce strjuia drumul: stnca lui
Ursan. Deasupra, mormntul pandurului nins de frunzele fagului, mturat
de vnturile primverilor, ori de viscolele iernilor. Miu urc sleit de puteri
stnca i de sus cercet drumul n urm. Era att de sigur c snt pe urma

63

lui nct nu se mai mir cnd vzu ct de aproape au ajuns. Dac nu apuca
s urce aici, l-ar fi ajuns pe drum n cteva clipe i... Se uita mprejur,
cutnd un loc unde s se ascund. Era linitit: arnuii galopau pe urmele
lui cu putile ncrcate, dar pe Miu nu-l ncercau spaimele morii.
ntmplrile prin care trecuse n ultima noapte i lsase n cuget un dispre
deplin fa de moarte i o beie a primejdiei. Privirile i czur pe trunchiul
uria al fagului i ca un fulger i aminti de scorbura unde ascunsese,
atunci cu patru ani n urm, armele arnuilor rpui de tatl su. Se
strecur ferit spre fag i cut scorbura. O gsi cu greu. Nuielile nfipte n el
crescuser groase, se mpletiser cu mldiele fagului, alctuind un stufri
bogat, hrnit de umezeala prului. i fcu loc cu grij, s nu rup vreun
vlstar i se strecur n scorbura ncrcat de un miros greu de lemn
putrezit. Ddu acolo de armele ascunse, dar cnd vru s ridice cocoul
unuia l gsi nepenit de rugin...
Cercetai locul! se auzi de jos o voce. Urcai pe stnc i scrutai
drumul. Trebuie s fie pe aproape.
Un timp, care i se pru o venicie, Miu nu mai auzi nimic dect
sforiturile cailor oprii n drum. Sngele i zvcnea n urechi. Apoi deslui
pai pe stnc.
Tu urc mai sus i vezi de nu-l zreti departe pe drum, auzi o voce.
Nite pai se deprtar i Miu respir uurat. Dar tocmai atunci prinse
zgomotul altor pai ferii i uori chiar lng intrarea scorburei. i inu
rsuflarea i trase binior jungherul din erpar. Vzu eava unei arme
strecurndu-se printre mldiele fagului, dndu-le deoparte. Drept n fa,
ntlni doi ochi care-l priveau int, fr uimire. Miu nelese c e pierdut.
Arnutul tia c el se ascunsese acolo; venise fr s caute i acum l va sili
cu sneaa ncrcat s ias din vguna fagului. Se vedea prins, legat i
dus prin mulime la treang. O, nu, niciodat, mai bine... nchise ochii i
strnse prseaua jungherului.
Stai cuminte, auzi el glasul optit al arnutului. Rmi nemicat i
las jungherul!
Miu holb uluit ochii la arnutul din faa sa. Ce spune? Ce-s vorbele
acestea ciudate?
Ei, Jianule, ce-ai rmas acolo, se auzi departe o alt voce. Ai zrit
ceva?
Nimic! strig arnutul, privind int n ochii haiducului. De bun
seam c a trecut pe aici mai nainte. S ne grbim!
Paii celuilalt se auzir izbind stnca. Arnutul i retrase eava armei i
lstarii astupar la loc intrarea scorburii. Miu privi printre crengi i-i vzu
pe cei doi cobornd spre drum. Rmase ultimul cel ce fusese strigat Jianul,
se opri i privi din nou spre fag. Trase de la bru pistolul i-l ls s alunece
pe muchiul moale, apoi dispru n jos.

64

Peste cteva clipe se auzea comanda ofierului i zgomotul cailor pe


prundiul drumului. Abia atunci Miu respir uurat. Se strecur din
ascunztoare, privind bnuitor n jur. Nimeni! Departe, pe drumul ce
cobora spre Hurez, un plc de arnui se deprtau n galopul cailor, strnind
o pulbere fin de colb n urma lor. Ce se ntmplase cu el? Oare cine era
arnutul care-l lsase scpat? i de ce o fcuse, dnd cu piciorul la o mie de
galbeni pui de ispravnic pe capul su? Miu nu-i amintea s fi vzut
vreodat ochii aceia... Hm! Viaa are multe taine, gndi Miu. Cndva o voi
ptrunde poate i pe asta!...
Haiducul se apropie de mormntul lui Ursan i ngenunche lng piatra
ce nchipuia crucea de la cptiul pandurului czut acolo. Scoase
jungherul i ncepu s sape n pmntul tare. Cnd fcu o groap de trei
palme, duse la buze lama jungherului cu prselele de os i l ngrop n
pmnt.
i-am mplinit jurmntul, taic, opti Miu. Primete-i jungherul
napoi. O dat cu el ngrop i rzbunarea, cci de acum nu mai snt al
dorinelor, bucuriilor i suferinelor mele... n primvar pornim oastea cea
mare a robiilor. S m binecuvntezi de acolo, taic.
Srut piatra mormntului i se ridic. De sus cuprinse cu privirea
vioagele i pdurile peste care trecuse aripa trist a toamnei. Voinicul
ridic din iarb pistolul lsat de arnutul necunoscut i porni negrbit spre
munii ce se pierdeau nnegurai n zare...

Tceau amndoi, i batrnul prospector i flcul, cu privirile duse


departe, spre locurile unde pornise eroul povestirii.
i ce s-a ntmplat dup aceea cu Miu? ntreb ntr-un trziu tnrul
geolog, dei simise c batrnul i terminase povestirea. Vreau s spun, i
lu el seama, ce s-a ntmplat n primvara urmtoare?
Primvara care a venit a adus din nou flcri pe dealurile Olteniei. Sau aprins fcliile rzmeriei lui Simion Mehedineanu i Ghi Cuui. ntre
otile de panduri s-au aliat i voinicii din ceata lui Miu-Haiducul. Iar eroul
nostru a fptuit atunci, dup firea i puterile sale multe minuni vitejeti. Ei,
dar asta este o alt poveste!
Dup dealurile Vlcei i deschideau geana zorile. Flcul nelese c
btrnul nu va mai spune o vorb despre Miu-Haiducul. Se ridic i pregti
focul pentru ceaiul de diminea.
Stranic tovar de drum eti, mi nea Matei, zmbi flcul. n clipa
aceea ar fi vrut s-l mbrieze, dar se stpni i aplecndu-se ncepu s
adune crbuni pe lng ibricul de ceai.

65

66

Cartea a doua

ntoarcerea lui

Miu Haiducul

n acel Brumar 1825, zilele erau prinse ntr-o pcl umed. Dunrea
bolborosea posomort printre tufele malului i apele umflate de
ploi purtau cu ele un ml glbui pe care-l rostogoleau n vrtejuri i-l
aezau cuminit peste grinduri.
Drumul Cerneului devenea pustiu din ceasul cnd seara cobora de
peste dealuri. Vremurile erau tulburi i rspntiile miunau de oameni fr
cpti i arnui la fel de nelegiuii. Nici un drume cu mintea aezat nu
se ncumeta s bat drumeagurile noaptea, de inea la punga ori la pielea
sa. n marginea trgului, nfipt lng drumul Severinului, se afla hanul lui
Ion Vrtosu. Era o hardughie afumat i att de veche c te mirai cum se
mai ine n picioare. Fusese cndva han de pot, dar rzmeria din 1821

67

trecuse ca o furtun i pe acolo, iar n urma ei rosturile se stricaser. Vod


nchisese cu porunc poarta Banatului i harabanele de pot nu mai
opreau la han ca altdat, n drumul lor spre Ruava5.
La ceasul acela hanul era plin de muterii de tot felul. Hangiul se
nvrtea cu iscusin printre ei, aruncnd colo o vorb, dincolo o oapt
tainic, mprind brdace cu vin, dup o socoteal ce-ar fi prut altuia tare
nclcit i nedezlegat.
sta e puterea ursului, bea matale o brdac i-apoi spargi cu
pumnul piatra ori i mai dihai poi frnge mijlocul unei fete. i rdea subire
ntr-o parte, cu ochii ascuni n creurile pleoapelor. E vin vrtos, precum i
zice i crciumarului...
Un hohot de rs neca vorbele repezite ale hangiului i rsul oamenilor l
urmrea pn la tejghea.
Atunci vzu el pe drumeul strin: sttea la o mas lng ua ce da n
curte, spre grajduri. Mirosul lui fin l vesti c oierul acesta cu faa alb,
nears de soare, este altceva dect un muteriu obinuit. ntr-o clip, mnia
i se spulber i cu faa uns de zmbet se aplec spre el:
M rog, dumneatale, ce pofteti: o cin de vornic, cu vin de soi i un
pat moale pentru odihn? Am sus o...
Nu te osteni, hangiule, rosti cltorul cu o voce sigur, de om ce tie
ce vroiete. mi aduci, de ai rgaz, o gur de vin din cel mai bun.
Cum? Nu rmi peste noapte? ......... sri el cu o grij prefcut.
Nu faci bine, nepoate, se aplec familiar; drumurile snt pline de primejdii
noaptea...
i dac vzu c strinul st neclintit i tcut i fcu un semn cu capul,
spre spate. Treci dincolo, peste muni, hai?...
Drumeul l intui pe hangiu drept n lumina ochilor, apoi bg mna n
chimirul lat de piele i scoase dou bncue6. Puse una pe mas i la
vederea ei ochii hangiului sclipir.
Tii, ti, ti, ia te uit, de mult nu mai vzusem chipul chezarului n
aur...
Asta-i pentru vin, nu-i ddu rgaz s se ntind la vorb drumeul,
iar astlalt ca s-i legi gura i ochii...
Hangiul clipi uluit, apoi dezmeticindu-se, terse cu un gest profesional
cele dou bncue galbene de pe mas i se fcu nevzut printre muterii.
Peste cteva clipe reveni cu o brdac i o aez cu aceeai smerenie
prefcut pe mas.
Curnd, ua dinspre drum se deschise larg, mai mult mpins, i un
arnut cu nsemne de cpitan ptrunse n han. Poteraii se ridicar vdit
nemulumii, ateptnd resemnai mustrarea cuvenit. Dar cpitanul trecu
5 Vechea denumire a Orovei.
6 Moned mic de argint n valoare de 50 de bani; firfiric.

68

pe lng ei fr s-i vad, fr s rspund la salutul lor spit. Merse la


tejghea i fcu un semn hangiului, de parc ar fi chemat la el un cine.
Ce-i nou, jupne? ntreb ntr-o doar, cnd acesta se aplec din ale
n faa lui.
Nimic, nlimea ta, pace i...
Ce drumei gzduieti aici... ntreb de cei strini, mai aa, deosebii...
Drumei cinstii, mrite, negutori...
Dar altceva? ddu semne de nerbdare ofierul. Am porunc s-i
caut hanul.
Fie-i mil, jupne, se jelui hangiul, m nenoroceti... snt toi oameni
pe care-i cunosc...
Am depe c trece pe aici, spre ara Banatului, un trimis al
rzvrtiilor. Trebuie s-l gsesc din pmnt...
Ochii nguti ai hangiului sclipir. Fcu un semn tainic spre ofier, s
se aplece i trase n faa sa sertarul tejghelei. Din mulimea bnuilor de tot
felul culese un galben pe care-l puse n palma ofierului.
Acesta privi criarul de aur n tcere, apoi ntreb optit:
Unde e?
La masa din curte, rspunse n acelai fel hangiul i ntinse mna
dup galben, dar ofierul se fcu c nu vede i ntorcndu-se i fcu loc
printre muterii. Cnd ajunse aproape i pipi pistoalele de la bru i se
ntoarse brusc.
n numele Mriei Sale...
Dar rmase cu vorba spnzurat n vnt: la masa de lng u nu mai
era nimeni...
Arnui, la mine! strig el cu glasul necat de mnie. Pe cai...
Repede... Nu trebuie s ne scape...
Hanul ntreg rmase prostit de uluire. Un fior rece ca un cuit se
strecur printre mese. Poteraii srir de la locuri, ncheindu-i n fug
mindirele, npustindu-se pe ua ce da spre grajduri. Simind primejdia,
iganul scripcar se prelinse pe lng perete, spre ieire, dar hangiul l prinse
de guler i-l ntoarse.
Nu-i nimic, ia, colo o zarv arnueasc, vorbi repede crmarul. Zi-i
mai bine una cu foc. i tu, Mirando, ce stai ca Precista n ploaie? Joac
ceva pentru domnii muterii...
n vremea aceasta, strinul strbtuse o bun bucat de drum i
copitele calului su aruncau scntei pe pietrele rzlee. Din cnd n cnd
privea napoi, tiind c-i urmrit. Dar poteraii nu se deslueau din noapte.
Clri aa o vreme prin umbra codrilor i cnd n fa licrir primele
case ale Severinului, ntoarse calul prin zvoaie. Pesemne cunotea potecile
cu ochii nchii, cci n negura acelei nopi de Brumar, nu se vedea nici la
cinci pai. Copitele calului fceau doar un zgomot nfundat, n pmntul

69

jilvit de ploi. Aa ajunse, ascuns de lstriul zvoaielor i de noapte,


dincolo de Severin, la o jumtate de pot de drumul Ruavei. n stnga Iui,
zvort n negur, se zbtea de maluri Dunrea. Merse la pas, cu fereal,
cutnd marginea anului, acolo unde smocurile uscate de iarb nbueau
zgomotul copitelor. Deodat, dup o cotitur mbrcat n arini, sclipir n
fa, la cincizeci de pai poate, luminiele cantonului de grani i n faa lui
ghereta strjerului.
Acu-i timpul, opti ca pentru sine clreul i strngnd n mini
prseaua sbiei, nfipse pintenii n coapsele murgului. Calul icni i cu un
salt se ntinse la galop. Din a vedea apropiindu-se n goan slaul de
grania. nc douzeci de pai... zece... Cnd fu doar la cinci pai zri ca o
fulgerare ceea ce era ascuns de umbra gheretei: stavila ntins de-a
curmeziul drumului. Abia avu timpul s nfig nc o dat pintenii n burta
calului i s-i lase drlogii slobozi. Animalul nelese; printr-un efort suprem
sri. n clipa aceea, ua cantonului se deschise i n dreptunghiul de
lumina apru silueta grnicerului.
Halt! rcni speriat ostaul ctre umbra ce prea c zboar prin faa
sa. Halt! Zrck! mai strig n urm-i i dezmeticindu-se ridic puca,
slobozind-o n noapte. Detuntura umplu valea de ecou pn departe peste
unda netiut a Dunrii.
Gehe zu Teufel! blestem ostaul, ncrcnd din nou arma i strig
spre ali doi strjeri ce nvliser din canton afar.
Trziu, cnd nelese c strjerii mpratului nu se mai ncumet s-l
urmreasc, fugarul domoli galopul calului ntr-un trap ntrit, spre
luminile palide ale Ruavei ce se deslueau tremurtoare din pcl.
Merse neoprit pe uliele ticloase din marginea trgului, condus de
semne doar de el tiute, spre strada ce se tia dreapt de-a lungul malului.
Opri n faa unei case cu pori mari nchise, cu obloane groase la ferestre,
btute n ntrituri de fier. Cercet mprejur i apucnd un capt de lan
ascuns ntr-o adncitur a porii trase de trei ori, ntr-un fel anume: o dat
lung i de dou ori repezit. Atept i curnd un ochi de fereastr se
deschise deasupra porii.
Cine-i? ntreb mai mult optit, o voce.
Eu, Prodan, rspunse la fel clreul.
Parola?
Dreptate i slobozenie!
Se auzir fiarele cznd, poarta scri ncetior, deschizndu-se pe
jumtate. Omul i calul se topir n umbra zidurilor.
n ncpere, doi oameni l cercetau cu amnunime pe drumeul sosit n
acea noapte.
Ai trecut cu bine fruntaria? ntreb cel mai tnr dintre ei, privindu-l
fr sfial, intrigat c nu descoper n nfiarea venitului nici o urm de

70

nfruntare.
Da, nici un necaz, rspunse stnjenit omul.
Strjile au prins de veste? se auzi i vocea celuilalt, un brbat mai n
vrst ce sta deoparte, mngindu-i barba.
Mda! mormi sositul. Au tras dup mine...
Cei doi schimbar tcui o privire, dar omul o prinse i nelese c
treaba asta nu-i pe placul celor de aici.
Ce veti aduci? se ntoarse spre el cel tnr.
O carte de la serdarul din Piteti, zise omul i desfcnd o mnec a
dulmanului scoase la iveal un sul de hrtie pecetluit cu cear roie. Erau
acolo i nite boiernai, adause curierul, aruncnd cu dispre sulul pe masa
din fa.
Nu trebuie s te pripeti s-i judeci, glsui omul mai vrstnic. Nu le
sntem dragi, de bun seam, cum nici ei nou, dar snt nemulumii de
Vod i vor s ne ajute.
Mda, s-i recapete prin sbiile noastre boieriile mazilite...
Tcere! porunci cu obinuina celui care tie s comande tnrul;
cpitanii notri chibzuiesc bine ce fac; aici e oaste i poruncile snt porunci;
neles?
neles, rosti greu omul printre dini i privi int spre peretele unde
o candel plpia - galben, sub o icoan ce-l nfia pe Sfntul Gheorghe
ucignd balaurul.
Asta-i tot? urm cu glas mai moale tnrul.
Mai am o veste de la isprvnicelul de Strehaia, i aminti omul
scond o alt hrtie din tainia dulmanului.
Isprvnicelul?! se mir tnrul. Ia s vedem, ce l-a ndemnat s ne
scrie?
Rupse pecetea i se adnci n citirea rndurilor aternute cu destul
osteneal i cu puin tiin de carte.
Ce voiete? ntreb domolit, n felul su, omul n vrst.
Isprvnicelul spune c i-a trecut prin mn un pricaz domnesc pornit
de Vod ctre judele criesc al Lugojului. i cere s strpeasc cuiburile de
rebeli ce s-au aciuit dincolo de muni i care pregtesc o nou rzmeri.
Mai spune c oamenii snt aai la frdelegi, mai cu seam de unul
Simion Podeanu, ce-i zice Mehedineanu i un altul Ghi Cuui, amndoi
cpitani n oastea risipit a Vladimirescului, aezai prin Lugoj i
Caransebe.
Fii cu grij i veghe, scrie cinstitul isprvnicel, s nu v prpdeasc
arnuii crieti, cci o dat cu voi piere i ndejdea noastr...
Cel tnr privea spre tovarul su mai vrstnic, ateptnd de la acesta
rspunsul. Curierul ncremenise cu ochii holbai la scrisoare, pricepnd
abia acum de ce ispravnicelul l ddcise atta, punndu-l s jure c se va

71

stapni s atrag atenia asupra sa i c va duce neatins cartea sa la casa


din Ruava.
Ai s pleci n noaptea aceasta la Lugoj, la cpitan, se adres cel
vrstnic tnrului ce prea s nu se fi pierdut cu firea. Chiar acum,
accentu el. Telegarii crieti alearg repede...
Ceea ce se petrecu n clipele urmtoare uluir i mai mult pe curier.
Tnrul scoase dintr-o lad un mindir ofieresc, l mbrc, i puse pe cap o
chivr criasc i-i ncinse centironul cu coroana mprteasc.
Iei calul cu aua btut n argint, adause cel vrstnic cnd l vzu
gata mbrcat; i-i mai dau ceva; iac astea, zise ntinzndu-i dou pistoale
nemeti. Te-a sftui s nu le tragi dect n mare cumpn. i-acum, drum
bun! Iar dumneatale, se adres apoi curierului, n timp ce ofierul criesc
ieea din camer, ai s rmi cteva zile aici, s atepi rspunsul
cpitanului nostru. Te vom conduce pe un alt drum, peste muni, n ar...
Trase de nurul unei draperii. Un clopot de cas se auzi nfundat i
peste cteva clipe un fecior apru n u.
Dumitre, i se adresa stpnul, iac a venit un frate de-al nostru cu
treburi pe aici. l gzduieti la tine i grijete de odile cele mari, c mine
ne sosesc oaspei...

Zorile se ngemnau cu noaptea cnd clreul n straie de ofier criesc


intra pe porile Lugojului. Toat noaptea galopase pe drumul aspru de sub
pulpana de piatr a Cernei i a Padeului. Alergase neobosit, mpintenndui crncen bidiviul care plesni sub el aproape de Teregova. Tocmi n
cumpna nopii, un roib de la un ran srb i nentrziat l sili i pe acesta
s alerge orb, prin noapte, pe drumul de glod nmuiat de ploi. Prsi i
roibul ce tremura sfrit gata s cad lund un armsar din schimbul
de pot i o inu tot aa ntr-un galop nendurtor cu sine i cal pn
rsrir din geana somnoroas a zilei casele albe ale Lugojului. n linitea
dimineii, tropitul sacadat al copitelor pe caldarmul tirb al uliei mari
rsuna stingher, strnind cinii. Aproape de podul de lemn ce se esea cu urzeala lui ntunecat i greoaie peste Timi, clreul struni i se abtu pe o
ulicioar dosnic, adumbrit vara de arari btrni. Opri i descleca n faa
unei case cu pori mari de lemn. Nu btu, ci scond din mindir o cheie grea
de bronz o potrivi n ferectura perii, deschiznd-o. Strbtu curtea i btu
la fereastra cerdacului. Peste cteva clipe fereastra se crp i n cadrul ei
apru chipul unui brbat n putere, cu trsturi aspre. O barb neagr,
cernit de fire albe, i mpodobea obrazul. Privi la omul rsrit n zori, la
fereastra sa, i cercet dintr-o ochire straiele i nelegnd c ceva deosebit
se petrecuse l ntreb potolit, cu o umbr de gluma n glas:

72

Ce-i, Mihaile? Au dat turcii?


Mai ru, cpitane, cretinii notri de boieri din ar nc-au vndut
chezarilor. Vod a cerut prinderea pandurilor i arestarea lor. Cpitanul
Cuui zice s porneti nentrziat spre Ruava. Acolo sntem n linite i la
adpost...
Cpitanul l ascult n tcere, iar umbra aceea de veselie de la nceput
dispruse de pe faa sa. Se ntoarse i strig tare:
Catin, pregtete de drum. Trezete i copila aceea. Plecm fr
zbav...
Nici nu apucase soarele s se ridice peste casele Lugojului cnd o cru
se ndrepta ctre poarta de miaznoapte.
ncotro ne ducem, cpitane Simion? nu-i putu reine nedumerirea
tnrui nsoitor.
Spre Timioara, ofieraule, zmbi cpitanul ndemnnd cu vrful
biciului caii. Nu spusei c acolo e Ghi Cuui?
Ba dimpotriv, spre Ruava ne este drumul, cpitane, doar de acolo
vin...
Ei, acu e prea trziu, fcu moale pandurul, iat strjile...
Oteanul de la pori cerceta pe cei doi drumei i recunoscnd pe
cpitan l salut prietenete cu mna la chipiu, apoi cu rceala pe ofierul
mprtesc de alturea.
ncotro, cpitane? se interes el nu fr o umbr de nelinite n
priviri.
Iac, la trgul Timioarei, rspunse Simion, fr s arate c a neles
temerea nemrturisit a strajei. M duc s vz nite neamuri...
Ceva necazuri? l iscodi straja.
A, nu, au fiert de-a doua oar zeama de prune i merg s umezesc
oleac budanele acelea de colo, fcu el cu ochiul spre spate, n cru, unde
se ghiceau pe sub nite nvelitori de papur rotunjimi de boloboc.
Hei, atunci tare ar fi bine s m potrivesc de cvardie la ntoarcere,
plesci cu neles straja.
Cum i-o fi norocul, zise cpitanul lovind caii.
Drum bun! strig n urm-i ostaul i ntoarcere grabnic.
Mai grabnic dect va fi nu cred c se poate, opti cpitanul ctre
tnrul care urmrise tcut, nedumerit foarte, convorbirea dintre cei doi.
Dar se abinu s mai ntrebe, temndu-se de un rspuns n doi peri.
Dup o bucata de drum, cpitanul trase crua pe o crruie ce se
pierdea ntr-un plc de pomi din Lunca Timiului...
La vremea aceea, o patrul de ostai clri se oprise n faa casei cu
pori de stejar din fundtur; Ofierul desclec i btu cu mnerul sbiei n
poarta. Loviturile rsunar puternic n curtea nchis, dar trecu ceva vreme
pn s se aud o micare dincolo de gardul nalt. n sfrit poarta se

73

deschise i un omule, albit, puin adus de spate, se holb la ofierul ce-l


privea de sus cu mnie reinut.
Pe cine cutai? ntreb omuleul, ntr-o german stricat.
Nu pe tine, l repezi ofierul i dndu-l deoparte intr n curte. Ua
cerdacului era larg deschis...
Unde-i? se rsuci el pironind cu o privire de foc pe btrnul ce se
strecurase n urma lui.
Cine, tomnia-ta?
Cum cine? Cpitanul de panduri, rzvrtitul?!
Tomnul Zimion?... A plecat acum. Ist nicht ein uhr...
Unde? rcni ofierul.
Spre Temevar, tomnule, rspunse repede vabul. A luat i nevasta
i tomnia...
Ofierul l fulger cu privirea, ncercnd s ptrund dincolo de
nfiarea speriat a btrnului. Repezi o njurtur printre dini i iei
repede. Se arunc n a i porni n galop spre poarta de miaznoapte a oraului. Curnd ajunse la pori i n faa strjii opri cu un gest scurt patrula.
Spune, osta, a trecut pe aici vreo cru i n ea un roman voinic cu
barb neagr?
Cpitanul Simion Mehedineanu?
l cunoti? tresri ofierul.
Da, s trii! A trecut acu aproape un ceas. Spunea c merge la
neamuri la Timioara, c a fiert zeama...
Ce zeam, idiotule?
De prune, s trii, se blbi strjerul. Rchie adic...
Ofierul njur scurt i lovi cu cravaa calul. Patrula se pierdu ntr-un
nor de praf sub privirile nmrmurite ale ostaului.
n fruntea patrulei sale, ofierul galopa ncruntat, lovind nervos calul.
Socotise misiunea uoar: l va gsi pe rzvrtit acas, l va ridica din
aternut i-l va conduce n arestul cazrmii. i iat c pasrea fugise din
cuib. S-i fi dat cineva de veste? Cine? Ordinul venise n mare tain chiar
de la naltul guvernator. Nici burgmeisterul nu tia de porunca aceasta.
Hm! Acum trebuie s alerge pe urmele rzvrtitului care avea chef de
drumeii...
Tot rumegnd n minte astfel de gnduri ofierul privea n fa ateptnd
s apar n drum crua pomenita de strjer. Dar drumul se aternea
pustiu. Curnd, dup o cotitura, se vzu ntr-adevr o cru, dar i aceasta
venea spre Lugoj. Era o cru cu coviltir din papur, din acelea pe care le
folosesc delenii cnd vin cu fructe la trg... Din mers, ofierul cercet pe
oamenii din cru. Erau doi: un tnr ce moia pe capr, cu hurile n
mini i un flciandru ce mergea pe jos, pe lng cai, ca s se
dezmoreasc. Patrula trecu ca un vrtej pe lng cru, strnind praful i

74

trezind pe tnrul aipit pe capr.


Cnd patrula se pierdu n deprtare, un glas brbtesc se auzi
dinuntrul cruei:
Dar grabnic ne-au mai clcat pe urme, Mihaile. Eu socot c-or rscoli
toat ziulica strzile Timioarei, n cutarea noastr, i hohoti gros, nveselit
de otia ce le-o jucase nfumurailor ofieri ai mpratului.
Tnrul de pe capr nu zise nimic, framntat nc de griji. Flciandrul
de lng cai i ntoarse faa luminat de un zmbet trengresc. Tii, dar tare
frumuel mai era: Avea nite ochi negri de pcat, faa alb, iar obrazul
feciorelnic nu cunoscuse nc pesemne briciul, dei prea s aib vrsta
cnd bieandrilor le mijesc tuleiele. Chicoti vesel i rsul acesta l nfiora pe
tnrul de pe capr...
Cnd peste o vreme crua trecu poarta oraului, strjerul privi fr
interes spre biatul ce muca dintr-un mr, mergnd pe lng cai i pe
tnrul adormit pe capr... Dar crua nu opri n trgul cuprins de zarva sa
obinuit, ci apucnd pe o strad de margine iei din ora pe o alt poart,
pe drumul mare al Caransebeului.
Spre nmiezi au ajuns n Ruava i oprir n faa casei aceleia cu ziduri
nalte pe care o cunoatem. Poarta se deschise i cpitanul Cuui iei
grabnic n ntmpinarea oaspeilor. Simion cobor din cru i desfcu larg
braele.
Ghi!
Simioane, frate!
Cei doi panduri se privir cu o bucurie de brbai, care i-au petrecut
mpreun anii furtunoi ai tinereii i se revd teferi, unii i acum de
aceleai credine i hotrri.
Ai scpat de blestemaii de imperiali, Simioane. Aici, lng grani, te
afli mai n siguran. Dar flcul acesta cine-i? privi Cuui ntrebtor spre
biatul ce sta lng cai. Acesta rse cu clinchetul de clopoei n glas, care-l
nfior din nou pe Mihail i cu o micare i smulse de pe cap cciula
mioas de miel. O revrsare de pr negru ca noaptea scpat din
strnsoarea cumii i acoperi n vluri umerii.
Iraa! Ancu, tu erai, trengarule?! Iat ce mndree de fat a crescut
pe lng ursul sta de pandur! Tiii, dar tu eti acum o fat de mritat, mai
zise Ghi Cuui fcnd haz de stnjeneala fetei care se fcuse ca focul n
obraji. De avea nen-tu un fecior, nor mi te fceam. Dar i-om gsi noi, navea grija, un voinic de pandur ca brbat...
i cum se ntoarse rznd spre noii venii, privirea i czu pe tnrul ce
nlemnise pe capr cu ochii furai de nfiarea neateptat a fetei.
Ei, dar repede mai alearg tinereea, opti cu veselie duioas
pandurul, simind parc pentru ntia oar povara anilor adunai n spate.
Din crua cobor Ctina i Ghi Cuui se grbi s-o ajute i s-i srute

75

dreapta cu respect, ca sor a Vladimirescului i vrednic soie a cpitanului


Simion.
Poftii acum n cas, nu ca oaspei, ci ca stpni, i invit el,
deschiznd larg poarta. Dumitre, strig el spre cerdac, trage crua n curte,
apoi scoate din hrub ulciorul cel mare cu rachie...
Vzui? rse Simion ctre tnr, cuprinzndu-l printete dup umeri.
Nu i-am spus eu c mergem la nite rubedenii care ne ateapt cu zeama
de prune pregtit? Ascult o vorb de la un om care a btut multe
drumuri: lucrul de cpetenie nu-i unde porneti, ci unde ajungi!
i urc nveselit scara de piatr ce da n cerdacul casei.
Din ziua aceea ncepu pregtirea rscoalei...

Iarna s-a npustit aprig nc nainte de Crciun, troienind i necnd


satele Olteniei sub pulberea de omt iscat de viscolele coborte din muni.
Zvorte n temnia troienilor, aezrile preau oaze blnde, fumegtoare,
risipite peste deertul alb. Aciuii lng vetrele prietenoase, oamenii gustau
tihna ceasurilor lungi de sear, bucuroi c gerul i viscolul i-a oprit prin
neguri pe vteii domneti, pe zapcii i ispravnicei la vremea cnd acetia
obinuiau s bat drumurile satelor pentru a strnge ultimele dri ale
anului i plocoanele boiereti de srbtori.
Dar urgia aceasta a fost oblduitoare i pentru acei brbai netemtori,
care pregteau rscoala. Sub aripa aspr a viscolului, oamenii lui Simion
Mehedineanu colindau nestingherii de veghea poterelor drumurile
lungi ale Gorjului i Mehedinilor, mplinind poruncile cpitanului. Din casa
lui Cuui din Ruava, unde se stabilise cuibul rsculailor, Simion
conducea toate firele acestei plase ce cuprinsese aproape toat partea de
miaznoapte i de apus a Olteniei. Solii si treceau frontiera i nfruntau
viscolele i fiarele pdurii, duceau n aezrile ndeprtate flacra plpitoare
a ndejdii. Oamenii se nseninau i dup ce solul i ndemna calul spre alte
zri licuricii opaielor luminau crri ntre case. Pn trziu n noapte, la
cldura vetrelor, se sftuiau ntorcnd pe toate feele vetile omului sosit n
cumpna iernii. Flcii ascultau cu rsuflarea tiat povestirile celor care iau cunoscut pe Simion i Ghi Cuui n luptele cu turcii la Obileti i
Slatina. Astfel au trecut srbtorile; zilele cu geruri uscate ale lui Ghenar,
serile lptoase ale lui Februar...
n iarna aceea, curierii bteau ades n poarta cu ziduri nalte din
Ruava. Dumitru ajunsese s-i cunoasc de acum pe mai toi ce soseau de
peste grani cu cri pentru cpitani. Le deschidea poarta fr s-i mai
cerceteze bnuitor, cum fcea la nceput. i poftea n cas, ngrijindu-se
tcut de caii lor. n odaia cea mare, Simion i Ghi stteau toat ziua,

76

primind curieri, ntocmind scrisori, sftuindu-se ndelung cu trimiii


boierilor vrjmai lui Vod Ghica, nstrinai ca i dnii n ara
Ardeleneasc. Dintre acetia, Cuui legase nelegere cu serdarul Toma
Brtianu din Piteti, pribegit i el peste muni la Braov i care se artase
potrivnic nverunat al domniei lui Grigore Ghica i silniciilor la care acesta
supunea norodul. Btuse chiar i drumul lung pn la cetatea de la poalele
munilor pentru a-l cunoate pe serdar i a cumpni astfel cu mintea i
ochii de se poate bizui pe boiernaul acesta rzvrtit. n casa acestuia s-au
adunat i ali bjenii, printre care polcovnicul Costi, din judeul Dmbovia
i Hristea serdarul pe care ceilali l numeau Grecul. Toma i Hristea sau ntrecut n a-l nvlui pe pandur n fgduieli, c vor fi alturi de
rscoala pandurilor, c vor aduce i ali boieri romni, surghiunii peste
muni i chiar din cei rmai n ar, pe fa credincioi lui Vod, dar n
inima lor nemulumii de nedreptatea tiranului. Cuui s-a ntors la Ruava
cu multe promisiuni, dar i cu ndoieli.
De-ar fi s le dai crezare, ai socoti c rsculai mai de ndejde ca ei
nu se afl nicieri. Dar poi s tii ce se ascunde n sufletul lor? i ct de
tare le este inima n ceasul greu? Simion l-a privit ndelung, ptrunzn-du-i
i gndul nerostit.
Asta nc nu m frmnta pe mine i vz eu, nici pe tine, oft
btrnul pandur. Ndejdi nu ne punem noi n braul lor neumblat cu armele
i greul, de alt lucru mi-e team: c vor s ne asmut pe noi mpotriva lui
Vod, ca acesta aruncndu-i poteraii, s se afle slbit n faa arnuilor
tocmii de ei ca s cotropeasc ara... Ori asta nu pot ndura: pe strini
clcndu-ne moia...
Deh!... clatin capul Ghi. Orice ticloie se afl n obiceiul boierilor;
ei nu au sufletul la ar, ci la boieriile i averile rmase n mna lui Vod.
Dar nu crez eu c marele Crai vrea acum s aib sfad cu Poarta de la
Stambul, ori cu franujii, ori cu muscalii... De i-ar ndeplini serdarul doar
fgduielile n privina banilor...
Cnd au hotrt s-i trimeat?
Ne vor da vestiri prin scrisori, apoi galbeni din destul pentru oaste,
arme...
Deie Domnul, ce tare nevoie avem de ei! Pulberea nemeasc e
amarnic de scump i armele, asemenea i caii... Azi am primit tire de la
Ghi Riescu. Se pune cheza pentru cincizeci de voinici hotri i drji. Lis minile goale, ns, doar seceri i topoare...
Aa snt i pandurii notri din Pade; le-au luat arnuii pna i
coasele, de spaim c n mna lor oelul se va preschimba n fulger...
Hai, vin mai aproape de mas, Ghi, s mai socotim odat:
cincizeci ai lui Riescu, vreo sut s-ar ridica ai mei din Podul Grosului, apoi
aici sntem...

77

Douzeci i trei: cu cpitan cu tot ncerc s glumeasc Ghi.


Dar Simion rmase ntunecat.
Da... n Cloani s muli romni gata s se ridice pentru izbvirea
rii.
i nu-l uita apoi pe Miu-haiducu. Ceata lui numr o sut de voinici
ce tiu a nvrti sneaa i sabia...
Haiducii lui Miu... fcu gnditor Simion. Poi s pui temei pe haiduc?
El nu-i otean, s ndure greul, lipsa... Prea i e drag hlduiala slobod i
traiul vesel.... Ori otirea are legile ei...
Nu uita c Miu e feciorul lui Ursan-pandurul i el l-a crescut n legea
pandureasc. S-a legat de noi cu jurmnt i Miu nu-i omul s-i calce
inima.
Bine, bine... L-om vedea n lupt... Acu a vrea s tiu cte arme
avem. Unde-i Mihai?... Mihaile! strig Simion spre sala de alturi unde
tnrul obinuia s stea.
Mihai nu-i aici, i rspunse Cuui.
Da unde-i?
La Dunre!
La Dunre?! se mir pandurul. Dar ce Dumnezeu face acolo?
O preumbl pe dumneaei, duducua Ancua. A cerut de la Dumitru
sania aceea uoar, a nhmat calul i... prinde, Simioane, de poi tinereea
din urm zmbi cu tlc Ghi.
Aa?! fcu Simion fr s zmbeasc. Pufi nervos i se aplec s
cerceteze o hart mare, acoperit de multe nsemnri ce se afla pe mas...

Mai repede, mai repede!...


Tnrul ridic biciui i arse crupa calului. Animalul se arcui sub
lovitur i se ntinse la un galop nestpnit. Fata ip de bucurie
copilreasc. Copitele calului zvrleau n urm pulbere orbitoare, vntul le
arunca n obraji sulii de ger, iar zurglii prini de hulube aterneau n
cale clinchet de argint. Ancua nchise ochii; simea c plutete, c o beie
cald ca sngele i se rspndete n corp. n picioare, proptindu-se n huri,
st Mihai.
Mai repede!... strig fata n spatele sniei. i mai repede!...
Mai auzi o dat plesnitura biciului nprasnic i apoi strigtul lui Mihail.
Ho!... Sri, Ancu!...
N-a avut timp s priceap ce-i; o zguduitur nprasnic o smulse din
scaunul su, zvrlind-o n fa. Se prinse n netire de flcu i amndoi se
prvlir peste sanie, rostogolindu-se. Czur ntr-un troian de zpad i
cteva clipe rmaser aa, netiind dac snt teferi ori nu. Mihai sri primul

78

i se aplec asupra fetei. Dar ea rdea prin spaim i inima flcului cobor
la locul su. Rse i el, galben.
Am tras o sperietur, rsufl el i o privi n ochi grav. Pentru prima
dat se afla att de aproape de ea.
Ancu... opti pierdut, simind c un nod i se ridic n capul
pieptului. Se aplec spre buzele ei sngerii, care parc l chemau. Dar n
clipa aceea o pulbere de zpad rece ca un cuit l lovi n obraji orbindu-l i
un rs vesel, nepstor, i izbi auzul.
Ptiu, se stropi nciudat flcul. Eti o diavoli!
Cnd se dezmetici, fata era de-acum lng roibul ce tremura nc de
spaima prin care trecuse. mbufnat, tnrul aeza, opintindu-se, sania
rsturnat pe tlpile ei i se urc fr o vorb pe capr. Porni la pas i
fcndu-se c nu observ, rsul abia stpnit al fetei, mormi:
Brbat trebuia s te fac maic-ta: ofier de dragoni, surugiu de
pot, haiduc...
Iar pe tine duducu cu clavir, rspunse cu veselie fata i pe
negndite smulse biciul din mna lui i lovi calul.
Flcul nici nu apuc s se cruceasc, abia avu vreme s se opinteasc
n huri pentru a nu fi zvrlit pe spate. Sania zbur din nou ca o nluc pe
covorul de nea, risipind pn departe zvonul zurglilor i rsul de clopoei
al fetei. Pe alturi, Dunrea curgea potolit i nestrnit pe sub cojocul de
ghea pe care i-l druise iarna...
Astfel au trecut lunile albe din acel nceput de an rou. A venit i
Mrior cu ploile nesfrite; apoi ntr-o diminea soarele s-a artat parc
splat i vesel ca un copil. Atunci s-a vzut c slciile de pe malul apei
nverziser i iarba npdise pmntul negru.
Nici o veste de la domnii patrioi, vorbi Simion ce sta gnditor la
fereastr, privind spre omul potei ce trecea fr s se opreasc prin faa
casei. Ce repede s-au lepdat ei de rzmeria dreapt a poporului, cum o
socoteau n scrisorile lor. Unde este ajutorul fgduit?
Am simit eu c pe vorbele lor nu poi pune temei, oft Cuui. Dar s
nu ne pripim a-i judeca. Poate pn n ceasul pornirii vor sosi.
Ceasul acesta este aproape. Nu mai putem zbovi. Primvara este pe
sfrite... Scrie-le, Ghi, domnilor ultima carte: n duminica Rusaliilor
pornim... i trimete ctre toate satele din ar chemarea cea mare...
n aerul cel proaspt al acelei diminei de mai, clopotele mnstirilor de
pe dealurile Vlcii i nlnuiau ecourile dangtelor lor grave, chemnd
oamenii la slujba Rusaliilor. Cucernicul Ironim, stareul de la Polovragi,
ieise spre mntuirea slujbei n faa porilor mnstirii, blagoslovind
mulimea adunat acolo, dup datin.
...i anul s fie cu rod, iar truda voastr rspltit prin buntatea
Celui de Sus...

79

n linitea dimineii se auzi, nti deprtat, apoi tot mai aproape,


tropotul a zeci de cai pe prundul uscat al drumului din vale. Stareul se
opri din blagoslovire i cerc cu puterea slbit a ochilor si btrni s deslueasc n norul ce se apropia semnele de bine sau de ru ale strinilor.
Oamenii se ntoarser i ei, ctinel cu uimire la clrei. n frunte galopa un
tnr cu pletele fluturnd n vnt, frumos i drz ca un arhanghel. i urma o
mulime de clrei, pre de vreo sut, n straie de mocani i plugari, ncini
cu erpare nesate cu oeluri, n spate se iveau evile sneilor...
E Miu! se auzi o oapt ce nfiora mulimea. Miu-haiducu i voinicii
lui!
Poate btrnul stare rzbise prin pnza ce-i nvluia privirea, ori poate
simise cu inima i ncredinndu-i-se ei mai mult dect ochilor obosii,
ridic crucea i glsui:
i izbvete, Doamne, ara de pagni! i ntrete prin vrerea ta
cugetul inima, i braul fiilor vrednici ai acestui pamnt!
Apoi nmuind crengua de busuioc n ap sfinit binecuvnt spre
oamenii din faa sa, ori poate spre clraii ce treceau pe drumul din vale...
Lumineaz-le, Doamne, drumul i apra-i, opti el n tremurul brbii
de cnep...
Se ntoarse spre locul unde edea smeritul Dinic iconomul mnstirii,
clipind ntr-un anumit fel. Iar vrednicul slujitor, ce se dovedea sprinten i
iste cnd nu zbovea prea mult prin hrubele mnstirii, nelese i se topi n
umbra cuhniilor.
ntr-o clipit, o cru cu povar cobora spre drumul Jiului, pe
povrniul cellalt, s ias naintea clrailor. Tot atunci, vreo cinci flci,
ce se ineau pe de mrgini, i puser cciulile pe cap i sltnd n eile
cailor pornir pe urma cruei...
Pe sub poala munilor, n umbra pdurilor, pe drumul de legend i
cntece al Jiului, Miu trecea cu haiducii lui n acea diminea a Rusaliilor.
Pe deasupr-le, se mpreunau din deal n deal, ca nite puni de aram,
dangtul clopotelor de mnstiri, ca i miresmele crude ale codrilor...
Au trecut Jiul prin vad, mai sus de trg i innd tot n pinteni caii au
ajuns n cumpna zilei sub zidurile nalte ale Tismanei. Atunci Miu fcu
semn de oprire. Haiducii poposir n vlceaua ce tinuiete izvorul i
prnzir sub castanii plini de sporovial vesel a psrelelor. Flcii
mncar cu poft. Doar Neculai nu se afla n apele sale, sta posomort,
privind zidurile mnstirii. Nu se atinsese nici de bucatele pregtite dup
obiceiul haiducesc, la foc nbuit, nici de vinul cuviosului stare din
burdufele de piele, rcorit n apele izvorului. Se ridic de la locul su i
neobservat de-ai lui se ndeprt. Se opri lng o stnc privind spre
Tismana. Tresri cnd auzi lng el o voce:
Ce gnduri te frmnta, Neculai?

80

Miu se afla lng pandur i cta la el cu privirea aceea aspr pe care o


avea de cnd arnuii l-au omort pe Chiril i au ncercat prin trdarea
lui Fanache i a crmarului s-l piard i pe el la hanul de la
Muiereasca.
Nimica, opti moale Neculai... Doar aa m prind aducerile aminte.
N-am mai trecut pe aici art el cu capul spre mnstire de cinci, ani,
cnd Domnul Tudor a ridicat norodul la rscoal. Atunci am fcut aici
popas... i tot astfel am prnzit veseli i nerbdtori s pornim la lupt. Toi
au czut, toi din ci au fost aici: Domnul Tudor, i Papa Vladimirescu, i
Zoican, i Ghi Haiducul, i Oarc, i Fruntelat, i Urleanu, Creescu,
Crpatul, Enescu i Ursan...
Taica, opti nfiorat Miu i-i fcu o cruce mare peste piept cu ochii
spre clopotnia mnstirii...
M uit la flcii acetia, nerbdtori ca mnjii s intre n lupt i-n ei
vd pe cei care au fost... Ci dintre haiduci se vor ntoarce n codru?
Tcu, ateptnd un rspuns. Se ntoarse i atunci vzu c era singur.
Miu cobora poiana ndreptndu-se spre slaul haiducilor. Neculai oft i
smulgndu-se din amintiri o porni i el spre tabr. Auzi porunca de plecare
a lui Miu.

n zorii acelei diminei, un plc de oameni coborau dinspre Cerna


potecile munilor. Erau cu toii vreo douzeci i caii se aplecau sub povara
eilor i a coburilor prea grei. Aproape de Bahna, ntoarser spre miazzi i
se lsar n umbra rcoroas de la Jidotia. Nu dup mult vreme, omul ce
clrea n frunte se ntoarse spre tovarul su din spate i-i spuse:
Aici lng drumul de grani e locul de adstare. S facem popas i
s-i ateptm.
Cum porunceti, Simioane! rspunse cellalt.
Se rsuci n a i fcu un semn pe care ceilali l pricepur ndat, mai
cu seam c-l ateptau de mult. n cteva clipe tabra se nfirip pe sub
jugatrii ce strjuiau de sus drumul Dunrii...
Mai erau vreo dou ceasuri bune pn la amurg cnd Miu i haiducii lui
ajunser pe poteca ngust ce se las cu ntortocheri, prin vioage, spre
Dunre. Alergase toat ziua pe drumurile Padeului, coborse pe apa
Motrului i la Podul Grosului, un om pus acolo de Ghi Rescu i se altur
conducndu-i spre tabra de ateptare a lui Simion.
Miu mergea ca de obicei n frunte, cercetnd locul i mprejurimile. n
spate venea Neculai i cluza Rescului. Apoi ceata de haiduci nirai
unul n spatele celuilalt, dup ngustimea potecii.
Miu ajunse primul la poteca ce cobora dinspre dreapta, din munte, cnd

81

zri un clre. Era cam la vreo sut de pai i mergea ferit, parc
necunoscnd drumul. O clip se privir n ochi, apoi clreul ntoarse
repede capul i-o lu n goan spre munte. Haiducul mpinten calul,
pornind n urmrirea strinului.
Stai! strig Miu cnd fu la douzeci de pai de fugar.
Dar acesta nu prea c aude. Se rsuci deodat n a i ntinse spre
clreul din spate eava sneii. Arma trosni i Miu simi plumbul
mucndu-i cojocul pe umr.
Stai de-acum, rcni haiducul, de nu vrei s te ucid pe la spate!
Urmritul nelese c este pierdut. Struni calul, dar cnd flcul fu la
doi pai se rsuci iute i n mna lui luci oelul sbiei.
O! dar nenduplecat eti, hohoti Miu care, ateptndu-se la asta, i
opri lovitura ce se abtea asupra-i cu latul sbiei. Priceput oi fi tu la
viclenii, dar nu neli tu un otean ca mine.
Strinul strnse dinii i abtu din nou, pe neateptate, sabia. Rznd,
Miu par i lovitura asta... Putea acum s-l taie cci cellalt i lsase
descoperit pieptul, dar flcul l vroia viu, s afle din gura lui cu ce iscodiri
fusese trimes pe urmele lor. Gfind de furie, strinul i ncord mna pe
sabie i deodat se npusti urlnd spre haiduc. Miu nu se clinti. l atept i
prinzndu-i sabia i-o leg de-a lui, azvrlindu-i-o n tufe. Omul czu din a.
De-acum cred c te-ai cuminit, fcu Miu. Altfel m sileti s te
intuiesc acolo, pe prundiul drumului. i-i pcat, adaose el, observndu-l
abia acum mai bine pe cel czut, c eti tnr i chipe...
Strinul privea cu furie la voinicul din a care-l nvinsese att de lesne.
De spaim nici nu mai ncerca s se ridice, intuit de vrful ascuit al sbiei
ndreptat asupra sa. Se auzeau clreii apropiindu-se, dar tnrul nu
ndrzni s ntoarc capul.
Hei, tu de colo, vorbi din nou flcul din a, cu o asprime care-l
nfior pe prins. Cu ce treburi te nvrteai pe aici? Spune degrab totul de
nu vrei s atrni sub creanga fagului. i vrful sbiei sale se ridic artad
spre pomul ce-i ntindea frunziul deasupra potecii.
Cine sntei voi? ndrzni cu o voce subiat pesemne de spaim,
prinsul.
Nu vreau ntrebri, i-o taie aspru Miu, ci rspuns. Hm! Stranic
oaste are Vod de-a momit copiii s-i fie arnui.
Nu snt arnut, protest indignat tnrul. i nici n slujba lui Vod
nu m aflu. Tatl meu este pandur n oastea lui Simion Mehedineanu...
Apoi citind nencrederea n ochii voinicului, mpreun copilrete mimle a
rug i opti: Jur!
Miu i stpni cu greu rsul sub chipul aspru i strig tare.
l cunoate careva?
Tnrul ntoarse capul i abia atunci vzu clreii oprii lng el i

82

mulimea aceea care-l cerceta. Dintre ei, se desprinse cluza Riescului i


dup ce scrut chipul prinsului cltin capul:
Nu-i de-ai notri, spuse el. Dar dac tnrul jur, poate fi de-ai lui
Simion, venii de peste muni... Nu-i greu s aflam.
Prinsul merge cu noi, hotr Miu. Urc pe cal i dac cutezi s fugi i
va fi greu s duci n spate o sut de plumbi... Fraii s-l aib n grija lor.
Vom vedea noi n tabr de este vreo iscoad sau un prieten. La drum!

Cerul se nvpiase a asfinit cnd veghea, urcat n crucea unui ulm


nalt, ddu vestea c vin clreii. Simion i ntrerupse plimbarea nervoas
i se repezi spre ulm.
Ci snt? strig el spre pnd.
Peste o sut, veni rspunsul dup cteva clipe.
Cum li-s hainele?
Straie de romni munteni, rspunse omul din vrful pomului.
Cojoace de oieri... Cciuli pe cap... Snt cu arme: sbii i snee la eile
cailor...
Deosebeti pe vreunul?... Cum e cel ce merge n frunte? strui
nerbdtor Simion...
E un flcu cu plete galbine... Se ine drept n a i-i voinic foarte...
El e, Miu! rsufl nseninat Simion spre Cuui ce se apropiase. i n
spatele flcului? strig iar spre straj.
Un romn ndesat, cu chip posomort, cu sabie de pandur.
Neculai Firizu, opti i Cuui.
Iar lng acesta vd pe omul ce-a sosit acum o lun la Ruava,
adause de sus pandurul.
Cluza lui Riescu, ghici Simion. i ntorcndu-se spre ai lui,
rspndii n poiana de sla, strig:
Adunarea. Vin haiducii lui Miu. S-i ntmpinm cu cinste!...
Curnd, la captul potecii se ivir clreii. La vederea oamenilor, Miu
struni repede calul, dar descoperind chipul cunoscut, luminat de bucurie al
lui Simion, desclec i porni spre el cu braele deschise.
Bine ai venit, voinice! i ur cpitanul. tiam eu c n pieptul tu
bate o inim de pandur...
Simion nu se mai stura privind mndreea de voinic din faa sa. Cum
ai mers? Nu v-au simit poterele stpnirii?
Am ocolit trgurile, cum a fost porunca. Ne-am ferit, dei nu ne era
obiceiul, de podari i jitari, de strji i de arnui mruni... Nu cred c neau simit trecerea... A, i aminti el, am dat pe aproape de un clre ce
prea o iscoad. El zice c-i un om de-al tu, cpitane, rtcit de ceat!

83

Omul meu? tresri surprins Simion. Ai mei s toi aici. Nu lipsete


nici unul.
Chipul lui Miu se ntunec. Se ntoarse i strig spre ai si ce stteau n
spate pe lng cai. Aducei prinsul!... De s-o dovedi vulpe viclean i-a gsit
naul...
mpins de cei doi frai, strinul se apropie cu capul aplecat a umilin.
Scoate- cciula n faa cpitanului, strig aspru Miu, i-i smulse cu
o lovitur cuma de pe cap, zvrlindu-i-o n iarb. n clipa aceea, rmase
prostit, cu ochii holbai la revrsarea de pr negru ce scp din chingile
cciulii.
Ancu! strig uimit Simion.
Fata ridic spre pandur o privire vinovat, plin de iretenie. Cuui
prinse a rde ncet.
Ce caui aici? i cum ai ajuns la noi? se neca n ntrebri Simion.
Ticuule, se rug mieros fata, cum puteam sta eu acas, n iatac,
tiindu-te pe tine la lupt?... Inima mea era aici, lng tine... V-am clcat pe
urme, dar noaptea pe muni, am rtcit crrile. i toat ziua am btut
potecile cutndu-v... Nu m trimete, ticuule, acas c eu tot am s fug...
Ia-m cu tine la btlie...
Cum? Tu socoteti c lupta e o joac? Traiul ostaului e greu i
moartea l pndete la fiecare pas.
Nu mi-e team, taic... tiu s in n mini sabia i sneaa, se
aprinse fata. Dar i aminti de ceva i roind arunc o privire lui Miu.
Cuui rdea pe nfundate i Ancua l ruga din ochi s-o ajute.
De-acum nu mai ai de ales, Simioane, vorbi acesta cu glasul lui
blnd. O vom ine sub ochii notri...
Simion nu se hotrse. Sttea ncruntat, pufnind pe nri, dar dracul de
fata, tiind cum s precumpneasc balana spre vrerea ei, se arunc n
braele btrnului.
Phii, o muiere n oaste! opti nciudat Miu spre Neculai. Asta nu-i a
bun. Femeile snt piaz rea n btlie...
Mm! fcu i pandurul.
Eu m duc, cpitane, s-mi rostuiesc oamenii, zise tare Miu. Dar
Simion, desprinznd-o cu blndee pe fata din braele sale l opri.
Rmi, cpitane Miu. i tu Firizule... Avem sfat... Las oamenii n
seama unui ajutor...
Miu se ntoarse spre fraii ce stteau nemicai, privind la toate cte se
petrecuser. Le fcu un semn i acetia nelegnd pornir n felul lor,
tcui, s mplineasc porunca.
Se adunar n preajma unui foc, Simion i Ghi Cuui, Mihail i Miu,
cu Firizu alturi.
Mine n zori pornim spre Cernei. Vom nvli asupra cpitniei de

84

arnui, apoi asupra isprvniciei. Se vor aduna la noi oameni din toat
plasa... Ateptm ns oameni de la erif-turcul...
Un turc frate cu pandurii? fcu surprins Miu.
erif nu ni-i frate, rspunse Simion, el este comandantul garnizoanei
din Ada-Kaleh, erif e ns un negustor bun. El tie c poate ctiga bine
vnzndu-ne arme i mprumutndu-ne oteni... Trebuie ns s mearg
cineva la el. Chiar n noaptea asta...
Merg eu, cpitane, sri de la locul su Mihail, ce nu-i venise nc n
fire dup revederea cu Ancua.
Nu. Tu mi eti de trebuin n alt parte i chiar n ast noapte. mi
trebuie un om de ndejde, sa nu se lase nelat de viclenia turcului... i roti
privirea mprejur oprind-o asupra haiducului.
Merg eu, cpitane, dac asta i-e porunca, rspunse Miu la ndemnul
nerostit al lui Simion. Cnd trebuie s plec?
Acu, fr zbovire... Curnd nnopteaz i erif nchide cetatea... Ia-l
i pe Firizu cu tine... Iat aici preul armelor, pulberii i al oamenilor, mai
zise ntinzndu-i o pung grea, zornitoare... Peste dou ceasuri te ateptm
aici. Ghi, s-i duc la barc omul nostru...

n sala cea mare a palatului, erif-bei gusta dulceaa ceasurilor de


tihna dinaintea somnului, cci de la o vreme nemblnzita sabie a
Profetului, cum i plcea s aud spunndu-i-se, se trsese spre via
huzurit i panice tabieturi.
Era att de cufundat n plcere i mulumire, nct nici nu auzi paii lui
Selim i nu-l vzu dect atunci cnd faa roie cu ochii uor migdalai ai
ajutorului su se aplecar ntr-o smerit nclinare.
Iertare, stpne, opti el. Au venii ghiaurii!
erif tresri, arunc plictisit captul narghilelei i mormi nemulumit.
S atepte!... De ce mi tulburai ceasul de linite i desftare...
E noapte, stpne. opti mieros Selim. Nu-i bine ca ghiaurii s rmie
pn n zori pe insul.
Pe barba Profetului, se nciuda beiul. Doar nu i-am chemat eu acum.
S atepte...
Prea bine, stpne, s atepte. S simt blestemaii c snt la palatul
lui erif, sabia Profetului.
erif se nmuie i cut resemnat captul narghilelei. Selim fulger cu o
privire pe Zulnia, dansatoarea preferat, care dispru, apoi se ndeprt cu
pai uori i nainte de a iei arunc nc o privire spre draperia ce tremura
ca adiat de vnt.
Ei, ce-i asta? De ce au tcut dairalele?... i aminti beiul cnd se vzu

85

cuprins de linite. Unde-i Zulnia..? Unde eti floare de iraz?...


Aici, stpne i raz de lumin a vieii mele, se auzi o oapt.
Alah, se vait beiul recunoscnd vocea i ntrezrind n dulceaa
prefcut a glasului, fierea din gndul femeii. Ai, ai, ai... Ticlosul de Selim a
fcut asta... C e i-ai dat, arpe al deertului?...
Soarele meu a uitat cnd m numea Ftima, floare de nufr i m
legna pe genunchi?
E mult de atunci, oft plictisit beiul. Spune ce vrei? C nu doar
degeaba l-ai cumprat pe ticlosul de Selim...
Fatima se ls n genunchi cuprinzndu-i picioarele.
Sufletul meu se ofilete de dor aa cum floarea se stinge fr
mngierea soarelui...
Bine, bine... ncerc s-i curme vorba beiul. Am treburi acum.
Primesc strini.
Ghiauri? ntreb femeia.
Phiu! i pe asta o tii. Da, ghiauri! Vin cu aur i iau ceva n schimb.
Ce anume? strui favorita, mngind aparent indiferent genunchii
beiului. Nu cumva pe sclava cu prul ca paiul de secar? strecur ea cu
insinuare.
Cum? Ce? se ntunec beiul rostogolind-o pe covor, cu o micare a
piciorului. Ce sclav? Unde ai vzut tu o sclav ghiaur?
n camera din foior, soare al orientului. Desigur, o ii zvort
pentru rscumprare, nu-i aa?
Piei de-aici, viper, strig erif, furios c favorita i ghicise cu viclenie
gndul. Selim, unde eti, pui de acal?
M-ai chemat, stpne? rsri ca din pmnt Selim. Vznd-o pe
Fatima lng erif, holb prefcut ochii a mirare.
Ia-o de-aici, Selim, i daca va mai ajunge la mine, am s pun s fie
biciuit cel la care se va gsi inelul din deget. Gata, btu el din palme. S
intre ghiaurii!
Uile mari din faa sa se deschiser i n prag se zrir siluetele celor
doi haiduci.
Poftii, poftii, viteji cavaleri.
n mai puin de jumtate de ceas, Miu i Neculai i sfrir misiunea,
cci trgul fusese ncheiat mai demult. erif ddu ordin lui Selim s fie
ncrcate la brci burdufele cu pulbere i sacii cu fiecuri i arme.
Ct despre vitejii care vor lupta cu voi, adug el cu un zmbet care-i
strni bnuieli lui Miu, vei fi desigur mulumii. Vor lupta ca nite lei, ca
pentru ara lor...
Ct vreme vor fi n oastea noastr? ntreb haiducul.
Ct vei voi, zmbi din nou beiul. tiu c vei avea grij de ei. M
ncearc chiar teama c se vor simi att de bine la voi c nici nu vor mai

86

vrea s se ntoarc aici... Hi, hi, hi... chicoti el cntrind n mna pungile
aduse de cei doi haiduci. Am s m mngi cu acetia.
Cei doi brbai salutar scurt i ieir din sal. n camera grzilor li se
napoiar armele predate la sosire. Apoi ieir n curtea inundat de lun i
de aroma trandafirilor, ateptnd pe Selim, plecat s ndeplinesc porunca
beiului.
Este ceva viclean n trgul pe care turcul l-a ncheiat cu noi, opti
Miu.
Da, i mie mi pare c erif vrea s ne trag pe sfoara. S fim cu
ochii n patru. Voi cerceta eu armele i pulberea.
M tem c turcul s-a neles cu stpnirea s ne strecoare iscoade i
trdtori n tabr. Am s-i iau pe oamenii aceia n ceata mea, sub ochii
mei. Vreau s stiu i eu ce fel de meteri n ale pulberii snt. Dac...
Se ntrerupse ns brusc. Ceva i atinse umrul i czu la picioarele sale
cu un zornit nfundat. Haiducul fcu un salt i hangerul lui sclipi. Privi n
sus i zri la o fereastr zbrelit chipul nvluit ntr-o lumin pal, al unei
tinere femei...
Scpai-m, se auzi o oapt ca un scncet. Nu m lsai aici, friorii
mei...
Doamne! opti Miu nfiorat. Cine eti? ridic el vocea.
Ruxandra din imian, rpit de pagni, veni de sus vocea. Nu m
lsai... luai-m cu voi...
n clipa urmtoare o mn venit dinuntru astup gura femeii. Chipul
dispru i fereastra se trnti.
Miu rmase o clip pierit, apoi se aplec i ridic de jos obiectul
aruncat de femeia de la fereastr. Era o pungu esut n arnici rou i fir
auriu, din acelea pe care fetele le druiesc logodnicilor pentru a-i pstra
tabacul. Flcul desfcu bierele pungii i civa bnui de aur sclipir.
i-a druit salba ca pre al scprii, murmur Firizu. Mare trebuie
s-i fie durerea...
Pietriul curii scri sub nite pai uori. Miu ascunse repede punga n
buzunarul dulmanului.
Ce comori culegi din grdina beiului, voinice! insinu mieros vocea
lui Selim.
Mi-a scpat hangerul, rosti cu greutate Miu, artnd oelul uitat n
mn.
Frumos pumnal, fcu locotenentul, apropiindu-se, mi dai voie? i-i
lu oelul cu un gest moale. n mna unui voinic devine fulger... Dar orice
fulger se sparge de piatra cetii Ada-Kaleh...
Cu o micare rapid lovi cu hangerul n zidul casei. Se auzi un clinchet
sec i cu un zmbet mijit n colul ochilor si migdalai, turcul i art lama
frnt la jumtate. Flcul simi sngele nvlindu-i n urechi.

87

Cnd porneti la lupt e bine s ai oeluri tari, cnt cu moliciuni n


glas Selim. Nu las eu n pagub un voinic ca tine. Iata hangerul meu.
Privete lama: e clit la Damasc i nu se ncovoaie pe piatra. i cu un gest
fulgertor lovi cu hangerul n zidul de piatr. Srir scntei, dar oelul nu se
frnse.
Ia-l, i-l druiesc fr plat... Dar ia seama, zise, i oapta lui deveni
uier, dac mai vii vreodat pe-aici ai s-l plteti scump... i cum haiducul
nu scotea o vorb, privindu-l ntunecat, zmbi larg, i potrivi hangerul n
erpar i se ntoarse.
S mergem. Brcile snt gata i oamenii ne ateapt!
Pornir tcui pe uliele nguste, ca de bazar. Satul era adormit.
Obloanele trase la fereti nu lsau s scape o raz de lumin afara, doar
aprtoarele de soare din faa tarabelor, uitate deschise, fluturau n adiere
cu plesnituri seci. Se abtur pe o potec, printre salcmi i slcii
noduroase, ocolir un iaz ce prea o bulboan a Dunrii, trecur pe lng
zidul vechi al cetii... Miu nelese c Selim vrea s-i ncurce i ct cu
luare-aminte n ntortocherile drumului. Ieir pe neateptate la mal; n faa
lor. priponite de mal se aflau trei brci, mari, greoaie, cu vrfurile uor
rsucite n sus. Doi ieniceri ntunecai luminau cu fanare locul.
Acolo snt otenii tocmii de bei, art Selim spre una din brci, n
care se deslueau nghesuite cteva siluete. Miu numr vreo zece... Dincolo
snt sacii cu pulbere, fiecurile i armele cumprate... Iar n alta de aici vei
trece domniile voastre.
Neculai nici nu mai ateptase s ncheie vorba i se ndrept spre barca
din mijloc. ncet, ca un ran ce tocmete porumb la iarmaroc, desfcu un
sac i-i vr mna nuntru. Simi n palme asprimea uscat, aproape cald
a prafului de puc i mormi mulumit.
Ridic apoi o puc cu eava lung dintr-un morman i o privi cu luareaminte...
N-ai ncredere n cinstea lui erif-bei, zise Selim, ori nu-i este pe
plac marfa?
Neculai nu-i rspunse; iar Miu cobor malul ndreptndu-se spre prima
barc, aceea n care erau oamenii... Dar Selim fcu un semn nevzut spre
luntrai i acetia mpinser cu lopeile n mal i barca se mistui n neguri,
luat de curent.
Pornii? strig de sus Selim. i Alah cu voi!
Miu strivi un blestem printre dini i porni spre luntrea sa urmat de
Neculai..
Trecur Dunrea n tcere, frmntndu-i fiecare gndurile. Apa se
nvolbura nevzut n jurul coastelor luntrii, dar loptarii cunoteau fiecare
ochi, fiecare bulboana i conduceau printre repeziuri, dup un sim al lor,
care le ngduia s pluteasc pe acea mare de noapte...

88

Cu o izbitur nfundat, brcile se lipir de mal. Luntraii srir i


priponir brcile. Unul dintre ei, cpetenia, strig ceva spre barca cu
oameni i mogldeele se micar. Sosir pe mal i tcui ncepur s
descarce sacii cu pulbere i s-i urce sus pe dmb. Fcur aa i cu armele
i cu sbiile i sacii de plumbi.
Gata, bre, auzi Miu vocea efului. Cnd se ntoarse zri n cele trei
brci vslaii ridicnd lopeile i pornind n susul apei, oblduii de ochiurile
lenee de ap dintre slcii... Urc pe dmb i se opri n faa otenilor
adunai lng poverile descrcate din brci. Numr: erau apte.
Tare a vrea s tiu ce soi de meteri n pulbere a tocmit cpitanul
nostru la turci, mormi ca pentru sine Miu, cntrind n ochi pe oamenii
din faa sa.
Nu sntem pagni, stpne, se auzi o voce surd din mijlocul lor.
Ce? sri Miu. Cine sntei voi?
Romni necjii din Vrciorova i Severin, pescari de Dunre, prini
pe ap de oamenii lui erif i nrobii la pgni, strui aceeai voce nvluit
n durere.
Blestematul! scrni Miu. Ne-au vndut propriii notri frai drept
meteri n pulbere... Nelegiuitul!...
S nu-i par ru de galbenii dai pentru noi, stpne. Viaa noastr
este a ta i de porunceti srim i n foc; i bucuroi om face-o, cci sntem
din nou pe pmntul nostru.
i omul ce glsuise astfel se lsa n genunchi. Fcu o cruce mare pe
piept i se aplec srutnd rna drumului.
Scoal-te, omule, l cuprinse de umr Miu. De-acum eti liber i
nimnui nu trebuie s-i spui stpn, ci doar gndului tu i datoriei. Doar
acestui pmnt pe care-l srui i eti dator cu o via, nchinndu-i tria
braului i a inimii tale...
Fr o vorb, ceilali ngenunchear n spatele omului ce prea c-i
conduce i toi ntr-o vorb murmurar:
Jurm!
E vremea s mergem la tabr, vorbi Neculai i Miu i ghici n glas
emoia. Cpitanul Simion ne ateapt...
Da! hotr Miu. Luai pe umeri sacii cu pulbere i plumbii, sneele i
oelurile. Neculai, ai s-i conduci la tabra.
Cum? i tu, cpitane?
Eu rmn, Neculai. Am s ntrzii cteva ceasuri. S nu v ngrijorai.
De ce? Ce te face s zboveti pe-aici?
Durerea, pandurule, nefericirea unei fiine. Nu pot trece pe lng ea
nepstor.
i strnse cu furie pumnul. Cnd l deschise. Firizu zri n palma
haiducului pungua de arnici cu galbenii de salb ascuni n ea. nelese.

89

Te duci n insula turcului? opti nfiorat pandurul. Au s te prind


pgnii. Uii c ai o datorie mai mare!
Datoria mea este s fiu om, Neculai. Aa am nvat de la taica, de la
Chiril i de la tine, pandurule...
i o porni fr s priveasc napoi pe mal, n susul apei, unde ochii si
descoperir luminia unei colibe de pescari... O gsi pustie: omul era
pesemne la plasele lui, ori ntrzia pe la crcium n sat. Dibui repede ceea
ce cuta: o luntre joas, ca o plut legat de un pripon. O desprinse i porni
fr zgomot pe ap spre locul unde cteva fanare nconjurau pmntul
dintre ape: Ada-Kaleh. Vsli ncet, cu grij, trecu prin faa pontonului, att
de aproape, c zri lipit de tulpina unei slcii santinela moind. Se ls
purtat de curentul apei pn la captul insulei. Trase barca n nite nisipuri
cu tufe mrunte i ncredinndu-se c nici o veghe nu-i prin partea locului
se furi spre inima insulei... Sri un zid prginit, acoperit de ieder i
trandafiri, i se strecur n umbra unor arbori mruni i cu tulpina
subire. Se orienta dup apa Dunrii, pe care o auzea bolborosind n
dreapta sa. Ddu de primele case, apoi deodat se pomeni n ulia
bazarului. Se prelinse n umbra caselor i astfel ajunse n piaa palatului.
n faa uii sta un ienicer sprijinit n snea. Privirea haiducului scrut
fiecare ungher, fiecare fereastr. Acolo sus vzuse el chipul fetei... Cum s
ajung la fereastra nlat la mai bine de cinci stnjeni, pe un perete neted
pe care nici iedera nu s-a ncumetat s se caere? i dac va izbuti totui s
urce sus, cum va trece printre drugii groi de fier rsucit? Miu se frmnta,
netiind ce s fac. Tocmai vroia s peasc n largul curii cnd din
umbra zidului se desprinse silueta unui ienicer. Msura cu pasul rar
spaiul din faa porilor, se opri i porni din nou nghiit de umbra zidului.
Flcul prinse momentul. Fcu un salt lin i se lipi de un stlp npdit de
glicin. n clipa urmtoare, straja reapru i cu acelai pas negrbit i fcu
rondul apropiindu-se de locul unde sta ascuns haiducul. Se opri la un pas
de el; Miu i reinu rsuflarea. Ienicerul se rsuci i ddu s-i continue
patrularea. Atunci haiducul sri i mna sa nclet grumazul sentinelei.
Turcul horci nfundat i se zbtu s scape. Dar strnsoarea de fier a
degetelor i ncleta gtul, sufocndu-l. Se mai zvrcoli o vreme apoi se ls
moale pe prundiul curii.
Miu privi n jur: nici o micare. Fcu un pas spre porile palatului: n
acea clip, un zgomot uor n spatele su l fcu s se rsuceasc brusc.
Lng zidul cu glicine, unde se ghicea o ua, o siluet alb Sta nemicat. n
mna flcului luci hangerul.
Nu te teme, voinice, auzi el o voce optit. i snt prieten.
Cine eti? uier flcul.
Nu este nevoie s tii, rspunse femeia. Cunosc gndul care te-a
fcut s te ntorci i s nfruni moartea. Acolo vrei s ajungi, fcu ea un

90

semn spre fereastra palid luminat.


Dac sufli o vorbuli...
Femeia schi un zmbet trist.
i-am spus c-i snt prieten i ca s-i dovedesc am s te ajut s iei
ceea ce doreti...
Cine eti? De ce m ajui?
Pui multe ntrebri, zmbi necunoscuta. Snt o femeie care, mpcat
cu destinul ei, vrea s i-l pstreze.
Eti cretin? Cunoti graiul meu?
Snt din Brila: am trit printre romni, mama a murit cnd eram
mic, iar tatl meu, un palicar pe un barcaz grecesc, m-a vndut lui erif.
Dar nu-i vreme de vorb acum. Peste puin vine straja.

Ahmet, eunucul cel gras, se npusti cu pumnii n ua camerei lui


Selim.
Stpne, deschide... Nenorocire...
Selim smulse ua i Ahmed se prbui gfind la picioarele lui.
Iertare, stpne... Nu-l pedepsi pe credinciosul tu Ahmed care...
Spune, porc scrbos, strig Selim. Ce s-a ntmplat? Beiul?
O, nu! Iertare, hohoti scopitul...
A intrat cineva n harem? Spune, blestematue, sau... Nu se poate...
Ba da, stpne... A pierit rpit de duhul Dunrii...
Ticlosule, tu ai s pieri ca duhul, cu o piatra legat de gt n fundul
Dunrii. Cum a deschis ua zvort pe dinafar?
N-a trecut pragul pe care l pzeam cu trupul meu... Am auzit un
zgomot i cnd m-am uitat pe ochiul uii am vzut-o alunecnd ca un nor
alb pe fereastr...
Toate strjile n picioare! strig Selim. Nimeni s nu-l tulbure pe
mritul bei. O gsim noi...
Cnd peste cteva clipe cobor n curte, ienicerii stteau adunai n jurul
sentinelei. Selim se aplec i descoperi urmele minii care strnser ca un
clete grumazul strjii.
Asta e mn de brbat. i cunosc eu pe voinicul care a fcut treaba
asta... Pe barba Profetului, ghiaurul nu va scpa cu prada lui. Ieniceri,
pornii ctre ap!... Scotocii toate tufiurile i malurile dinspre apa romneasc...
Selim rmase singur privind ngndurat trupul ienicerului. ntmplarea
aceasta l tulbur mult. Beiul desigur c se va mnia cumplit i-l va nvinui
pe el de neghiobia strjilor sale. Se blestem n gnd, cci dei simise un
gnd ascuns la flcul acela, nu crezuse c va ndrzni. Auzi, un ghiaur s

91

ptrund n cetatea lor i s rpeasc nestingherit din seraiul beiului pe


fata care aprinsese inima btrn a stpnului! Hm! N-o s-i fie de loc bine
cnd se va trezi erif-bei.
Un om venit dinspre mal l vesti gfind c ienicerii au rscolit toate
potecile, dar nici urm de fugari. Toate brcile snt la locul lor.
Unde au fugit? se frmnt vizirul! Doar n-au zburat. Hm! Ia stai! Ce
loc mi-a alege pentru fug, dac a fi n locul lor. Sttu o clip, fcnd cu
gndul nconjurul insulei. Un licr i se aprinse n ochi.
Da! Pe acolo au fugit... Pe la zidul smochinilor. Ali, calul meu! strig
spre ienicerul ce sta n faa lui. i unul pentru tine...
Unde te grbeti, viteazule vizir? rsun lng el o voce.
Selim se rsuci i zri silueta alb lng peretele cu glicin.
Fatima! Am tiut eu c e mna ta aici! M ntrebi unde m grbesc?
Caut o comoar pe care o voi gsi, cci altfel m va costa pe mine turbanul
de vizir, iar pe tine capul. De funia ceea, art spre captul ce atrna de
fereastra, se va legna frumoasa Fatima...
Femeia rse cu aceeai tristee.
i dac o vei gsi soarta mea va fi aceeai. erif va face din ea
favorita, iar eu voi fi vndut n trg la Stambul. Selim, tu mare vizir i
negustor, i propun un trg: i dau inelul meu cu piatr scump pe o biat
frnghie. E un pre bun. Primete-l... Fatima i desprinse din deget inelul
care se fcu nevzut n palma vizirului. Dinspre grajd venea omul cu caii.
Fugarii ajunser la smochini: tufele le sfiar vemintele. Miu se urc
pe zid i trase pe fat lng el. Atunci se auzi tropotul cailor.
Snt pe urmele noastre, opti el. Repede, sri!
Dar fata nlemnise de spaim. Miu o prinse n brae i se arunc.
Nisipul moale le ndulci cderea i fr s zboveasc, Miu porni s alerge
trgnd dup el fata. Trecuser de primele tufe i undeva aproape, Dunrea
clipocea stins pe limba de nisip, cnd flcul ntoarse capul i vzu dou
umbre mari trecnd ntr-un salt zidul nruit... Caut disperat locul unde-i
lsase barca. Dar calul celui din frunte se npusti spre ei arunendu-i la
pmnt.
Stai! rcni la ei Selim. Struni calul i cobor ntinznd spre haiduc
eava pistolului. V-am prins, porumbeilor... i-am spus, ghiaure, s nu te
mai ntorci aici c vei plti scump hangerul de Damasc... ntoarce-mi-l!
Mna flcului se nclet. Apoi cu o micare de fulger repezi spre faa
turcului nisipul adunat n pumn. Selim rcni de durere i slobozi pistolul.
Dar Miu srise ntr-o parte i arcuindu-se se nclet de el.
Ia-i napoi hangerul, pgne, scrni haiducul, nfigndu-i-l n piept.
Turcul horci i se las moale, dar pumnul flcului l inea strns.
n aceste clipe, ienicerul nici nu avusese vreme s neleag ce se
petrece. Desclec i ntinznd sneaa se apropie ovitor de locul luptei.

92

Nu trage, strig Miu, de nu vrei s-l ucizi pe mritul vizir.


Omul nlemni i spaimele rscoleau n el ovieli. Fcnd un semn fetei
ce se nghemuise ngrozit n spatele lui, Miu ncepu s se retrag spre ap,
trnd ca pe un scut trupul vizirului.
Caut o barc, opti Miu spre fat, neslbind din ochi pe ienicerul
pironit n locul lui... Este priponit de o tuf:
Aici e, la doi pai, rspunse fata.
Dezleag-o, urc n ea i vslete spre mal...
Nu! Nu plec fr tine...
F ce-i spun, strig flcul. i poruncesc.
Cnd auzi n spate primele bti ale vslelor, Miu descrc pistolul n
direcia ienicerului i zvrli leul vizirului. Omul rspunse i el cu foc i se
azvrli la pmnt. Haiducul fcu un salt i se arunc n ap. Se ls n voia
curentului, cutnd din ochi barca. Atunci rsunar din nou mpucturi.
Una, dou, nenumrate.
Pesemne strjile, atrase de focurile trase, ajunseser la locul acela. nc
o clip de zbav i ar fi fost pierdut... not pe firul apei i umbra brcii
apru deodat n faa lui. Se prinse cu minile de marginea ei i se slt
barca. Zri ntr-un col silueta ghemuit a fetei.
Eti teafr? ntreb flcul.
Da, bigui nspimntat ea.
Haiducul apuc lopeile i prinse s vsleasca cu putere. mpucturile
tot mai rsunau i plumbii plesneau faa apei. O vreme nu se auzi dect
scritul vslelor n babale i icnelile flcului, apoi strigtul fetei:
Ap! Ptrunde ap n barc. Ne scufundm!
Haiducul pipai cu mna albia brcii. Din nevzute borte fcute de
plumbii trai de pe mal, apa nvlea n lotc. Barca se ngreunase i abia
nainta.
Sri n ap! strig flcul.
Nu!... ip fata. Nu tiu...
Sri! porunci el i nainte ca fata s-i dea seama o prinse i o
arunc n unda neagr a fluviului. Sri i el n aceeai clip innd strns, n
pumni, pletele fetei. Apa rece i nveli odihnitoare trupul ncins: dar curnd
simi fora ascuns o ochiurilor care-l trgeau n adnc. Fata se zbtea
nspaimntat dei braul flcului o inea deasupra apei. Se lupt
ndelung, cu furie i disperare, dar puterile ncepur s-l prseasc. i
deodat simi o lovitur puternic n moalele capului. Cercuri de foc i se
rotir n faa ochilor i doar ncordarea suprem a voinei l mpiedic s-i
piard cunotina i s dea drumul fetei.
Turcii ne-au gsit, i zise i cut cu mna liber ceea ce credea c
este prova brcii care-l lovise. Mna sa ntlni ns o suprafa zgronuroas
i rotund... Un butean! O sperana nou nvli n inima flcului,

93

nzecindu-i puterile. mbri trupul buteanului i strngnd dinii, trase


lng el pe fata care nu mai mica i o rsturn deasupra. Rsuflnd adnc
i lipindu-i obrazul de asprimea umed a lemnului, se ls purtat de
curentul apei...
Zorile se frecau la ochi, cnd Miu ajunse la locul unde l prsise pe
Neculai. De departe rzbtu la urechile sale zarva strnit de glasurile
oamenilor, de zgomotul oamenilor i al brcilor trase la mal. l cuprinse o
bnuial i grbi pasul. Ajunse tocmai n clipa cnd Neculai, n faa a vreo
zece brci pline de haiduci narmai pn n dini, ddea ordin de plecare.
Hei, ncotro, voinicilor?! strig el puternic. Neculai se ntoarse i
zrindu-l sus pe mal, rmase cu ochii holbai ca la o vedenie.
Ce-i Neculai, sau nu m-ai vzut de mult?
Pandurul i veni n fire, urc malul i fr o vorb l cercet, parc
necrezndu-i ochilor.
Snt teafr, nici o grija, Neculai! rse flcul.
i fata?
i ea, mai teafr i mai fericit ca oricnd. Am adus-o pe pmntul
nostru. Acum e n satul ei... Dar de ce-ai urcat oamenii n brci? Vroiai s
iei insula cu asalt?
Doar nu credeai c-am s te las n minile pagnilor. Noi toi am...
Nu, Neculai. Nu se pierde o oaste pentru cpetenia ei, rosti rspicat
Miu.
Nici cnd cpetenia i-e frate i fiu? adause cu durere pandurul.
Nici atunci, Neculai, fratele i printele meu, rosti flcul i-l
cuprinse n brae pe btrnul pandur.
napoi n tabr, strig spre oameni Neculai, doar aa s-i ascund
ochii nlcrimai.

Asemeni puhoaielor ce se rostogolesc pe povrniuri, cnd adierea


Bltreului topete pe creste zpezile, oastea norodului se revrsa pe
plaiurile Mehedinilor.
Crngul de arini din marginea Cerneului se umpluse de o mulime de
oameni sosii n cumpna nopii n crue ori clri. Cnd sosi Simion
nconjurat de pandurii si i vzu din a mulimea adunat, printre crue
i focuri i simi inima btnd s-i sparg pieptul...
Oamenii se mbulzeau n jurul taberei, cernd arme i loc n oastea
norodului.
Neculai Firizu era acolo i-i rostuia n cpitnii, dup priceperea lor n
ale btliei.
n acel ceas sosi un plc de clrei, n frunte cu Mihail. Soseau cu veti

94

rele din Cernei. Trgoveii ntiinau pe cpitanul Simion Mehedineanu c


ei nu ngduie trecerea otirii sale prin oraul ispravniciei i s nu aib
ndejde la vreun sprijin cu arme ori cu merinde... Simion blestem i
primul su gnd fu s treac trgul prin foc. Dar Cuui, cu nflcrarea sa
aezat i chibzuit, l opri.
Snt n ora peste dou sute de arnui i ali pliei peste o sut cu
arme multe, i aminti el. Apoi clcarea oraului va ridica mpotriv-nei pe
meteugarii din isnafuri, care vor alerga cu toii de partea stpnirii...
Simion rmase tcut, cu chipul ntunecat. Ridic privirea i ntlni
chipul drz al haiducului. Oft din greu i porni spre cort.
n noaptea aceea, otirea se porni pe poteci ntortocheate, ocolind
aezrile i drumurile largi. Trecur prin vad o ap i se lsar n nite
vioage nmiresmate de salcmii n floare. Miu, cu o mn de haiduci,
clrea la o btaie de puc naintea grosului oastei. Lsase calul n voia
lui, condus de cel al cluzei care mergea n fa i se adncise n gnduri.
Simion dduse porunc de a merge cu oastea asupra Craiovei. Dar oraul
bniei era mare, puternic zidit, iar caimacamul, fratele Domnului Ghica,
avea pe lng sine dou polcovnicii de oaste, poterai domneti sute i muli
pliei, fr a mai socoti arnuii cu plata. Cum s calci un ora asemenea
ntrit, cu dou, trei sute de oameni, din care nu toi aveau arme de foc?
Cnd doar un trguor ca Cerneul silise flcul nu nelegea temeiul
pe Simion s-i abat otirea pe poteci ticloase pentru a-l ocoli. Gndurile
haiducului se nvlmeau nespuse n noaptea ntunecoas.
Motru, rosti cluza artnd n fa o dung albicioas.
Miu tresri i privi nainte. Strecurat prin crnguri, ascuns de slcii, rul
se scurgea linitit i fr zgomot.
Parc ar luci ceva printre tufiurile malului, zise Miu scrutnd
ntunericul.
Or fi licuricii, rspunse sigur cluza i ndemn calul pe un tpan
din faa apei.
Atunci trosnir deodat mai multe fulgere din lstriul malului de
peste ap. Cluza scoase un strigt, zvcni din a ars n piept i se prbui
peste pietrele umede ale malului.
Desclecai, strig Miu. Rspndii-v!
ntr-o clipa, fr zarv, oamenii si, obinuii n fiecare clip cu lupta
neprevzut, aruncar friele cailor n crengile tufelor i se risipir n lan
de-a lungul malului. Nici nu mai ateptar alte porunci. Cnd, dinspre
lstri se aprinser alte fulgere, armele lor detunar aproape n aceeai
minut i de pe ru le rspunser ipete de moarte i strigte de furie. Se
porni apoi un torent de foc de prea c cerul plou cu stele. Plumbii
plesneau pietrele malului, ricond cu iuituri, mucau din tulpina pomilor,
ridicau nori de rn n preajma locurilor unde se ascunseser pandurii.

95

Snt peste doua sute de puti acolo, opti Miu ctre unul din fraii ce
se ineau nedezlipii de cpitan, n lipsa lui Neculai, rmas la grosul oastei.
N-o s-i putem rzbi. Alearg i d-i de veste cpitanului Simion c am
ntlnit avangarda domneasc. S dea porunci. Eu i in aici, n loc, cu
focuri... Haiducul se fcu nevzut, tcut ca o umbr. Abia la o sut de pai
n urm, se auzi galopul unui cal deprtndu-se.
Lupta de hruial de o parte i de alta a rului continua n duelul de
fulgere scurte al focurilor de puti. Miu se tra de la un loc la altul,
sftuindu-i oamenii s foloseasc cu chibzuin pulberea. O vreme i de
dincolo, de peste ru, mpucturile se rrir: apoi din nou, parc pentru a
dovedi pandurilor c snt la posturi, arnuii rencepur focul. Miu sttu
cteva minute ascuns, ascultnd detunturile i urmrind licuricii ce se
aprindeau n tufie. Simea, fr s neleag precis, c o primejdie plutea
deasupra lor. Cuprins de o bnuiala, porni ferit de lstri n sus pe ap,
cercetnd cu atenie malul celalalt. La vreo dou sute de pai de locul
ntlnirii, rul se rsucea brusc dup un dmb, ascunzndu-se ntr-o vlcea.
Cnd ajunse acolo bnuiala i se adeveri: un plc de clrei cercau s treac
cu nesfrite precauiuni prin vad, de bun seama cu gndul de, a cdea n
spatele rsculailor atrai de focul din flancul drept. Fr s piard un
minut, i potrivi n fa sneaa i cele doua pistoale. Ochi cu grij pe
clreul din frunte i trase. mpuctura rsun ca un trsnet n linitea
vlcelei. Clreul scp frul i se prbui n ap.
Pe ei voinici! Foc! url Miu. Apuc cele dou pistoale i trase pe rnd.
Alte dou strigte rspunser la focurile sale. O nvlmeal de urlete se
isc printre arnui. Muli i descrcar aiurea armele, mrind spaima i
zarva. Miu folosi momentul pentru a-i rencrca iute pistoalele.
napoi! se auzi o porunc.
n strigtele de spaima, n plesnetul pistoalelor i nechezatul cailor,
arnuii se ntoarser, pornind n galopul pe care apa, nu prea adnc, l
ngduia cailor.
Le-a trecut cred pofta de viclenii, opti Miu, ncredinat c n acea
parte nu avea s se mai atepte, o vreme, la nimic din partea lor, se retrase
ascuns de mlini i aluni spre locul unde-i lsase haiducii. ntors de-o
clip, fratele i aducea veti:
Cpitanul a poruncit retragerea acoperit. ntlnire la mnstire.
Miu pufni nemulumit: Din nou Simion n loc de-a nfrunta dumanul,
ocolete lupta... Poate vrea s crue oamenii pentru ncercri mai mari, i
ntoarse el gndul. Chibzui cum s-i scoat din foc oamenii, fr ca
dumanul s prind de veste.
Fiecare s-i descarce pe rnd armele, apoi s se trag la cai i de
acolo la drum, ddu el porunca din om n om.
Haiducii mplinir ordinul cu acea nesilit grab i ntocmai aa cum se

96

obinuiser s o fac n luptele lor cu poterele. Trecu astfel pre de un sfert


de ceas, fr ca de partea cealalt s se ntrevad o bnuial. Ultimul
rmase Miu cu unul din frai.
Desprinde de la eile cailor plotile cele pntecoase, i opti Miu i
vino repede cu ele aici. Aa. Acum f ca mine: rupele gturile i umplele cu
pietre... Toarn nuntru toat pulberea din cornuri, iar eu am s dau de
lucru blestemailor de dincolo... nfund bine gura plotilor cu iarb i
aaz-le aici, la deprtare de trei pai una de alta... Acum pornete i tu pe
urmele celorlali... Dar cum haiducul nu se clintea, adaug cu voce aspr:
Pleac, i poruncesc!
Omul se ntoarse tcut i dispru. Miu se apuc grbit de treab. i
desprinse din erpar ultimul corn de pulbere ce-l mai avea i ncepu s o
presare cu chibzuin prin iarb. Trase din dreptul celor dou ploti crri
de praf ce se uneau la doi pai n urm i se prelingeau n spatele unui
tufi. Cnd termin i ridic privirea, vzu c vadul apei se umpluse de
oameni ce naintau ferit, n trgtori, cu armele ntinse spre tufiurile
tcute acum. Miu zmbi mulumit. Era momentul ce i-l alesese pentru
treaba asta. Scapr amnarul i cu jarul din iasc aprinse captul drei de
pulbere ascuns n iarba nalt. Apoi ncet, ca o umbr a pamntului, se tr
ndrt, strngnd prselele pistoalelor.
Cpetenia arnauilor, furios c rsculaii dispruser fr ca el s
prind de veste, i blestema oamenii, ndemnndu-i sa treac mai repede
rul. Retras n umbra lizierei, Miu i dibui calul i, nclecat, atepta cu tot
trupul ncordat nfruntarea. De sus zrea, ca o prere, cei doi licurici ce
alunecau pe obrazul pamntului, grbindu-se spre locul unde stteau
ascunse plotile. Spre acelai punct, din partea opusa, se apropiau
arnuii. Cnd rmase mai puin de un pas, Miu ridic pistoalele, ochind.
Dinti plesni plosca din dreapta sa. Un zgomot nprasnic, o coloan de foc
i zeci de proiectile de cremene se mprtiar n toate prile. Miu chiui
haiducete, slobozindu-i vitejete pistoalele n mulimea arnuilor.
Strigte de durere i spaim rsunar. Civa se prbuir la pmnt. Alii
se repezir ntr-o parte, dar deodat explod i cea de-a doua bomb de
lemn, semnnd moarte n jur. Se petrecu atunci un lucru despre care Miu
nu avea s tie niciodat nimic. i aminti doar c auzise o vjitur i
imediat o lovitur nprasnic n frunte. O vpaie i se aprinse parc n ochi,
apoi se prbui moale din a.....
Se trezi zglit de galopul calului de sub el. Pe sub ochi i alergau n
urm pietrele drumului i jocul nebunesc al copitelor armsarului. Vru s
fac o micare, s se ridice din a, dar nelese c este legat de mini i de
picioare cu o funie ce se petrecea prin chingile harnaamentului. Deslui
alturi galopul altui cal. Treptat, i revenir n minte ntmplrile din acea
noapte tulbure pna cnd o piatr strnit de explozie l lovise n frunte. De

97

bun seam fusese prins pe cnd se afla ntins fr cunotin, lng


bidiviu. ncerc trinicia funiei, dar cel care-l legase i cunotea meseria.
ncordndu-i deodat puterile, smuci. Nu reui s scoat ns dect un
geamt, care fu auzit de cel care-l conducea. Omul struni caii i opri. i auzi
paii nconjurnd calul, apoi chiar sub privirile sale luci un jungher. Lama
cobor n jos i petrecndu-se dup funiile ce-i nctuau ncheieturile
minilor le retez dintr-o micare. Omul se ndeprt i dup cteva clipe
Miu i simi slobode i picioarele. Se ls s alunece, cu minile amorite,
dar nsoitorul su l sprijini i-l inu trns. Miu nu-l vedea. De-altfel nici
nu se grbea s-i ntoarc faa, spre a nu i se ghici frmntarea. Se prefcu
sfrit, dar ntreg trupul i era strns ntr-o ncordare nervoas. i deodat
se arcui i rsucindu-se ca fulgerul apuc n cletele minilor grumazul
omului. n clipa urmtoare i desprinse minile exclamnd cu uimire:
Tu?! Ct pe ce s te trimet pe lumea cealalt... i rse. Aa-i: pe cine
scapi de la pieire nu te mai las s trieti...
Toader, unul din fraii gemeni, se mulumi s lase n colul ochilor o
prere de zmbet.
Miu l btu pe spate pe tcutul haiduc i ntorcndu-se urc n a.
Hei, dar parc i ddusem porunc mai dinainte s pleci spre
tabr, i reaminti el. De cnd cpitanul nu mai este ascultat?
Toader nu rspunse: se vede treaba c ceva se ncurcase pe la chingile
calului, cci avea de lucru la ele. Dar cnd Miu care-l privea zmbind
ddu pinteni calului, haiducul l urm de-aproape, fr a mai avea necazuri
cu chingile harnaamentului. Departe, n zare, se ghiceau nedesluit
zidurile mnstirii Topolnia...

n sala de jos a culei mnstirii, ce servea de arhondaric, Simion i


cpitanii si, Cuui, Miu, Mihail i un fost pandur, Pantelie din Cloani,
stteau adunai n faa mesei mari de stejar negeluit din mijloc. Deoparte,
lng focul ce ngna suspine n soba mare, se inea Ancua i Neculai.
Stpnirea i-a pornit spre noi toate otile pe care le are n ara
Olteneasca, glsui Simion. Pesemne l-a speriat tare rzmeria noastr...
Oamenii din sate ne vestesc c arnuii domneti, poteraii cimcmiei i
plieii au fost pornii spre noi din toate prile. Nu voi s v amgesc
zadarnic: snt multe sute de puti ndreptate spre noi...
Ne vom bate, izbucni cu nflcrare Miu. Iar dac acum sntem la
strmtoare, vom trece neplecai ncercarea. Ne vor sri n ajutor ranii. Se
vor ridica satele...
ranii... zise cu dispre Mihail. Unde snt ranii pentru izbvirea
crora ne punem vieile cheza? Stau ascuni n hrube i coare...

98

ranii ni-s oastea, strig Miu, artnd afar spre focurile de slaj. Ei
au fost tria Vladimirescului i cu ei ar fi izbndit, de nu i-ar fi uitat...
Nu v sfdii... sri cu glasul lui blnd Cuui. E adevrat c sntem
abia trei sute din cele cteva mii, cte ar fi trebuit s se afle aici, dar nu
gndeti, Mihaile, c toate crrile i potecile ce vin spre noi snt strjuite de
poterai i arnui narmai?
Simion sta ngndurat, parc neauzind nimic din vorbele rostite lng
el. ntr-un trziu, i reveni i aplecndu-se peste o hart ce se afla pe mas,
vorbi ncet, dar ciudat, vocea sa se fcu auzit, curmnd sfada i risipind
norii nenelegerii.
Asta-i mnstirea, cetatea noastr de acum. Aici e biserica, unde vom
ine pe la fereti i porticuri douzeci de puti. Pe acoperi, pori, turle i n
clopotni vor veghea cei mai buni intai. nspre ru va sta Miu cu sotnia
lui. Flancul dinspre Cernei va fi aprat de Mihail; drumul Craiovei l va
avea n seama Cuui i oamenii lui. Rmne deschis poiana din faa,
ntins ca n palm... Aici e primejdia cea mare... Pe locul acesta vor nvli
clraii... De-am fi putut ntinde lanul de aprare pna aici, la marginea
pdurii, art un loc pe hart Simion.
i nu putem ajunge acolo? strui Miu.
Nu, zise hotrt Simion. De-om aeza la cinci pai cte un om i tot nam atinge liziera...
Daca nu putem ajunge la pdure s silim pdurea s vin la noi...
Cuvintele acestea venir din spatele cpitanului. Din locul su de lng
foc, Neculai grise cu glasul lui aezat i lipsit de trufie.
Simion se rsuci brusc i-l inti pe pandur pe sub sprncenele sale
groase.
Ce-s vorbele astea, Firizule?
Ei, vorbe de clac, se amesteca Mihail.
Neculai Firizu nu spune niciodat palavre, strig mniat Miu,
fulgerndu-l pe tnar cu privirea.
Atunci ce tlc au vorbele acelea?
Dac am neles ntocmai gndul lui, zise Miu nflcrat, Neculai
crede c putem muta, aici pe pamntul gol, pdurea...
Simion pru c ncepe s neleag. Se apropie mai mult de flcu.
Spune, biatule, spune.
Tiem copacii deasupra rdcinilor, i tragem aici cu caii i-i
ngropm din nou n picioare... ntindem astfel unul lng altul, o stavil
mpotriva clrailor, iar dinapoia lor i putem puca fr istov. Aa-i,
Neculai?
Toate privirile se ndreptar spre pandur.
Cpitanul meu mi-a rostit gndul, zise el i se ridic. De hotri c-i
bine aa, eu pornesc chiar acum oamenii. Pn n zori, pdurea va cobor

99

aici, n faa mnstirii...


Pe mucenicul Gheorghe, izbvitorul de balauri, tun deodat Simion,
lovind cu pumnul n harta ce-i arta locul descoperit din faa culei, aceasta
e cea mai neleapt i mai iscusit tactic osteasc! Du-te, Firizule,
mplinete treaba aceasta i ocup, cu oamenii ce i i-am dat, poziia. n zori
s fii la postul tu, cpitane Neculai!
Pandurul tresri i un zmbet blnd i se aternu pe faa sa asprit de
vnt.
i pentru c aa-i obiceiul, cpitanii trebuie s poarte hanger cu
prsea btut n argint, uite, i-l druiesc pe al meu, i zise Simion
apropiindu-se de el. i desprinse de la bru hangerul i-l puse n mna
pandurului. Neculai ddu s biguie ceva, dar Simion nu-i ddu prilejul; se
ntoarse repede spre cpitani i le porunci:
Pornii la cpitniile voastre. Rostuii strjile i caraulele. Vegheai s
fii pregtii n orice clip pentru btlie.
Comandanii se ndreptar spre u. Doar Mihail se opri s spun ceva
Ancuei. Din u, Miu i arunc ochii spre ei i atunci vzu c fata l
urmrete cu aceeai privire struitoare, cu care-l nsoise n dimineaa
cnd se ntorsese din insula turcului. Fat fr minte, gndi flcul i
ridic din umeri...

n zori, polcovnicia de poterai trimis de caimacamul Craiovei, Alecu


Ghica, fratele domnitorului, ajunse n apropierea mnstirii. De pe o colin
polcovnicul Mihalache Ciupagea, cercet pe ndelete zidirea transformat n
fortreaa.
De cnd a rsrit pduricea ceea n faa mnstirii?! se minun el.
Anul trecut, cnd am fost pe aici, nu era...
Aa e... se cruci i cpitanul-aghiotant. Nu era nici urm de copaci.
Doar pdurea e la o leghe de-aici... i ntoarse privirea spre locul unde o
tia. Rmase ns cu ochii holbai la locul golit, ca dup o tiere, pe care
doar butenii retezai mai aminteau de pdurea ce fusese.
Phiu!... blestem cpitanul. Diavolii acetia preschimb i locurile...
Din strigtele, comenzile i ndemnurile cpitanilor oastea se porni spre
mnstire.
Din foiorul culei, Simion cerceta pn departe micrile otirii ce se
ndrepta spre el. Vzu cum arnauii se despart n dou grupuri mari; o
coloan se arcuia spre dreapta, n timp ce alta se ndrepta n cealalt parte.
Ne ncercucsc, opti el. Dac a avea acuma dou tunuri, ce i-a
lovi, apoi a repezi spre ei clraii, s-i spulbere... Curier! strig el spre un
osta tinerel ce sttea n spatele lui, ateptnd porunci. Alearg la cpitani

100

cu porunc s nu trag dec n clipa cnd dumanul va ajunge la cincizeci


de pai!
Neculai sta cu oamenii si ascuni de arborii i tufele plantate n
noaptea aceea la o sut de pai n faa zidurilor mnstirii. Urmrea
manevra poterailor i bnuia c foarte curnd va ncepe lupta. Era pregtit
i toate sneele erau ndreptate spre otirea din fa. Manevra prea c se
ncheie, cnd deodat din spatele pedestrailor porni drept spre el clraii.
Se apropiau n goana turbat a cailor i pmntul tremura parc sub
copitele lor. Oamenii strngeau nervos paturile armelor, ctnd nerbdtori
spre el. Dar Neculai rmnea linitit, doar ochii i se ngustaser ca lama
unui cuit. Cnd socoti c s-au apropiat ndeajuns de btaia armelor,
porunci scurt:
Ochii! Foc!
Pdurea tresri sub snopul de fulgere ce porni dinspre tufele ei.
Primul rnd de clrei se rupse sub acest potop de foc. Oamenii i caii se
prbuir, nvluii n praf i ipete.
I-am rzbit, dintr-un nceput, strig cu uurare Neculai. Ce socoteau
ei, c vin aici, la pdure, ca fetele dup mure?
n vremea aceasta, Miu nfrunta grosul pedestrimii. Erau oteni nrii
n lupte, arnui albanezi obinuii s priveasc fr fric moartea n faa.
naintau, neabtut, n duruiala tobelor, spre apa lin a Topolniei, parc
nelund n seam tufele de cealalt parte a ruui, de unde-i pndeau ochii
reci ai sneilor haiduceti. Cnd captul coloanei ajunse la mal, se rsfirar
n evantai n josul i n susul apei, ocupnd toat linia. Miu sttu cteva
clipe, privind furat de precizia manevrei ce prea ritualul unei parzi la
schimbarea domniei... Simi privirile ntrebtoare ale haiducilor ateni
asupra sa i strig:
Foc, din toate armele!
O sut de puti fulgerar i plumbii, biciuind aerul, se abtur asupra
arnuilor. Czur ca nite soldai de plumb, fr gemete; dar cei din spate,
ngenuncheara fr o vorb i duser putile la ochi. Peste capetele lor, o
alt linie de puti se ridic intind spre tufele malului din fa. O salv
dubl rsuna i un uier nemaipomenit trecu peste capetele haiducilor,
reteznd tulpinele de mlini i strnind nori de rn n spatele lor. Urm
un rstimp pentru ncrcatul putilor i rgazul acesta arnuii l folosir
pentru a se desfura nestingherii de-a lungul malului. Miu i nelese
greala i ddu ordinul.
Tot al doilea om trage! La semnul meu...
O goarn ip ascuit dincolo. Arnuii se ridicar i pornir n pas
alergtor cu armele n cumpn spre ru. Intrar n apa puin, btnd-o cu
botforii lor grei. Cnd primul ir ajunse la jumtatea albiei, Miu porunci:
Acum!

101

Un snop sec de foc retez avniul alergtorilor i trupurile lor rsucite


de arsuri se prbuir n apa.
ncrcai! strui Miu parc molipsit de precizia de mecanism a oastei
domneti.

De opt ori n acea diminea se abtu asupra malului aprat de


haiducii lui Miu valul atacatorilor. Ameii de detunturi, orbii de praf i
fum, cu degetele ncletate pe arme, haiducii erau istovii. Doar Miu parea
c are apte inimi n trupul oelit. Alerga din loc n loc, stnd lng fiecare
trgtor, mbrbtndu-i, mngind pe cei rnii, nchiznd ochii celor pierii
i tragnd n locul lor, cu armele lor. Curnd muniia se risipi. nelese c un
nou asalt al dumanilor i-ar rzbi. Ddu ordin de retragere spre zidurile
mnstirii. ncet, haiducii prsir malul rului. Au ajuns, neobservai, la
ziduri i prin sprturi trecur de partea cealalt, unde erau priponii caii.
Sltar n ei, gata s porneasc spre cul, unde cpitnia de rezerva a lui
Simion atepta s intre n foc. De sus, din a, Miu arunc o privire napoi,
peste ziduri. Tresri. Un nou val de arnui, al noulea, mai cumplit dect
toate, se porni spre ru. Chibzui nfrigurat. Nu mai era vreme de a ajunge la
cul. Dumanii s-ar fi npustit la ziduri i ar fi ptruns n curtea
mnstirii... Cercet din nou chipurile soilor si i citi n ochii lor c-l vor
urma. i trase din teac sabia de pandur i porni primul prin sprtura
zidului. I urmar toi cei teferi. Simindu-i lng el, Miu ridic sus sabia ce
luci ca un fulger n soare:
Asta ne-a mai rmas, strig el. Cine e haiduc i pandur tie s fac
din ea coasa morii. Dup mine, voinici!
Un iure cumplit de strigte, de copite zguduind pmntul rsun peste
valea rului. Pucaii arnui, ce nu se nspimimaser de uierul
plumbilor, se oprir deodat la mijlocul apei. Un fior de spaim strbtu
rndurile lor.
naintai! rcnea furios comandantul cel nevzut. Tragei n ei!
Tragei, blestemailor!
Dar haiducii ce se apropiau n tropotul nprasnic al cailor, cu sbiile
rotind fulgere n aer, preau nite fantasme ale morii.

Din foiorul culei, Simion urmrea ndrjit desfurarea luptei. Vzuse


cum Neculai oprise pe clraii lui Mihalache, polcovnicul... Struise cu
atenie asupra btliei pe care Miu o ddea la pru cu pucaii i de opt ori

102

trimisese curierul cu ordin la cpitnia de rezerv s intre n lupt. i tot de


opt ori, vznd cum Miu respinge fiecare atac, i oprea clreii, pstrndu-i
pentru momentul cnd undeva dumanul ar fi rzbit peste ziduri... Dup
ultimul asalt respins de Miu, Simion respir uurat i socotind linitea ce
se aternuse semn c dumanul a renunat la lupt, i ndrept privirea
spre partea unde Pantelie nfrunta cea de a doua arip a pedestrimii. Ceea
ce vzu l fcu s rcneasc spre curierul nlemnit din spatele lui.
Repede! Clraii s porneasc n sprijinul lui Pantelie. Dumanul la dovedit...
Astfel, cu atenia ncordat la lupta ce se ddea lng zidul dinspre
rsrit al bisericii, Simion nu observ retragerea haiducilor i nici cel de al
noulea asalt al pucailor. Era nc atent urmrind cu pumnii strni
ncletarea de la zidurile chiliilor, cnd auzi strigtele de lupt ale voinicilor
lui Miu. Se ntoarse i rmase ngrozit: cntri ntr-o clipit numrul i
puterea dumanului pe care ncerca cu drzenia disperrii s-l
nfrunte haiducii. Se blestema n gnd c trimisese pe toi clraii ce-i avea
lng el n ajutorul lui Pantelie. Dumnezeule, apr-i, bolborosi Simion i
strnse att de tare pumnii nct unghile i se nfipser n carne. De acolo, de
sus, fu martorul unei nemaipomenite btlii, cum nu-i fusese dat s
triac. Ca o furtun pe care nimic omenesc nu prea s-o zgzuiasc,
ceata de haiduci trecea peste rndurile de poterai. Stpn peste poiana
larg de dincolo de ru, Miu i haiducii lui hituiau plcurile de fugari
nspimntai. i peste toate se auzea strigtul lui nemblnzit...
Aa, voinicilor, lovii-i, haiducilor, striga i Simion, dar rcnetul lui
se preschimb n oapt i sfrit i lipi fruntea de stlpul de lemn al
foiorului.
Fiul meu cel viteaz...
Pe faa aspr a btrnului se prelingeau netiute lacrimi...
Un ipt de spaim n spatele lui l fcu s se rsuceasc brusc. Ancua
era acolo, cu chipul alb ca varul.
Ce e? tresri pandurul. Ce s-a ntmplat, fata mea?
Fr s rosteasc un cuvnt, ea art spre ru. Peste ntreaga poian
haiducii lui Miu hlduiau hruind resturile pucailor. Alergnd de colocolo, Miu se arunca n lupt ca un fulger, mbtat de victorie, dar un lan de
clrei galopa de-a lungul rului, ncercnd s le taie retragerea.
Ajunge! rcni Simion, de parc haiducii l-ar fi putut auzi. Oprete-te!
Dar Miu se lsa purtat de beie i mna lui se ridica i cobora nencetat
cu sclipirea de foc a morii.
ntoarce-te, Miule, opti tremurtoare Ancua.
i deodat, fr vreun temei, Miu se opri strbtut de un fior al
presimirii. ntoarse privirile i zri plcul de clrei ce se strecurau n
umbra mlinilor. Scoase un nou strigt, mai cumplit ca celelalte i cu sabia

103

ridicata n aer porni spre ru. i dup el, ca un torent, haiducii... Izbitura a
fost nprasnic. Din goana cailor, haiducii nu s-au oprit dect dincolo, pe
cellalt mal al rului, lng ziduri. n urma lor, din ceata de clrai nu mai
rmsese dect bidiviii nspimntai cu eile goale.
S-au ntors clraii de rezerv, se auzi n spatele cpitanului vocea
curierului. Dumanii au fost respini...
S plece degrab la ru, i porunci Simion. S ia n seam paza
zidului!
Apoi cobor treptele foiorului spre a iei n ntmpinarea haiducilor.
Cnd ajunse jos, ua se deschise i n prag apru statura voinic a lui Miu.
Ai luptat ca un leu, haiducule, i vorbi cu tremur n glas Simion, i-l
mbri, nemaigsind alte cuvinte care s-i cuprind gndurile i simirea.
Peste umrul pandurului, haiducul zri fptura ginga a Ancuei. I se
prea lui, ori ochii fetei jucau n lacrimi?... Era o amgire, desigur, cci
tnra i zmbi i-i ntinse prietenete ambele mini. Doar cnd le cuprinse o
simi c freamt uor ca aripile unei psri.
Ancua l privea fr s se sature: obrazul lui era plin de funinginea
sneei; mirosea a pulbere ars i a snge. Vemintele i erau sfiate, dar ei i
se prea mai frumos dect mucenicul Gheorghe de pe pronaosul bisericii din
satul ei. Gndul acesta n-o ruina, ci i strecur n suflet o cldur nou,
netrit pn atunci.
A fost o zi grea astzi, murmur pe gnduri Simion. Flcul i
smulse ca ars minile din cele ale fetei i apropiindu-se de mas, apuc un
ulcior pntecos i-l duse la gur. Bu nsetat pn cnd vinul rou i se
prelinse ca sngele pe fa, pe gt. Rse vesel, tergndu-se cu mneca
cmii nroite i ntinse fr o vorb ulciorul lui Toader, care intrase
tcut, ca o umbr, n urma lui.
A fost o zi grea, zise el tare, i vor mai fi i altele... Dar le vom rzbi
pe toate...
Soarele se aplecase obosit spre asfinit, trgnd o dat cu umbrele
linitea peste cmpurile de lupta. Focuri se aprinser n tabere i n jurul lor
oamenii, prea obosii ca s mai vorbeasc, mestecau n tcere pinea cu privirile n pmnt. Dincolo de cercul de puti i focuri ce nconjura ca un bru
mnstirea, pe cmpul rscolit de copitele cailor, se ntindea lumea de
ghea a morii. Din cnd n cnd se auzeau gemetele rniilor.
Rsculaii i-au adunat czuii. Pe cei atini de aripa morii i-au
ngropat lng zidul mnstirii. Stareul btrn i uscat, ce sttuse tot timpul
ascuns n hrube, le-a slujit cu glasul ovitor, abia optit de spaim. Rniii
au fost adui, unii n sala de jos a culei, alii n cerdacul bisericii, dar cei
mai muli i ngrijeau singuri rnile, ca oamenii ce trecuser prin multe
ncercri de btlie. Ancua i civa clugri, ntre care artelnicul, meter n
lecuirea rnilor cu ierburi tiute de el, dar mai vrtos cu sngele domnului

104

din hrubele sfintei mnstiri umblau printre cei ntini pe podeaua slii,
oblojind i ogoind pe cei lovii de ascuiul oelului, ori muctura
plumbilor.
Miu se ntoarse ntre ai si i lsndu-se pe spate, adormi cu ochii la
stele...

n zori, taberele erau n picioare, ctnd una spre cealalt ca doi uriai
ce-i cntresc puterile nainte de a se ncleta n lupt.
Ascuns de tulpinele pomilor, Neculai cercet tabra duman. Ceva se
petrecuse peste noapte acolo. Undeva, ntr-o parte a micii ridicturi de
pmnt din fa apruse un plc de tufani, pe care i amintea bine nul vzuse cu o zi mai nainte. Hm! De bun seam tufele rsriser peste
noapte i rostul lor era s ascund ceva. Dar ce anume? O salva de focuri
pornite din lanul de trgtori l smulse din gnduri. n chiote i tropote se
porni clrimea. Neculai i urmrea apropiindu-se ncletat de lemnul
armei. Clraii ajunser la mijlocul poienii, cnd, la un ndemn venit din
spate, rndurile lor se strnser. Neculai vzu uimit cum atacatorii din
stnga se trag spre dreapta, lsnd descoperit jumtate de front. Bnuiala
care-l muncea din zori ip acum n el.
Toi oamenii dinspre pori la mine! strig el. Repede!
Nedumerii, pucaii i prsir locurile dinapoia arborilor i ferii de
tufe se furiar lng ceilali... n vremea aceasta, clraii se apropiaser la
cincizeci de pai de putile rsculailor i Neculai se pregtea s dea
semnalul de tragere, cnd o bubuitur nprasnic zgudui pmntul i cerul.
Dinspre tufele de pe colin se nlau nori de fum i bulgri de foc pornir
prin vzduh. ntr-o clip se abtur asupra locului abia prsit de pucaii
lui Neculai. Pdurea se frmnt sub torentul de foc; arborii smuli din
chingile lor se prvlir la pmnt, crengile i pietrele zburar n aer i
pmntul fu rscolit de muctura obuzelor...
Doamne! pli Neculai.
i furat de privelitea din faa sa, uit de primejdia atacului. Cnd se
reculese, clraii dispruser din dreptul putilor sale, trecnd ca o
furtun prin sprtura fcut de obuze n bariera de pomi.
Foc! rcni el.
Clreii nvliser n curtea mnstirii i trgeau din goana cailor spre
oamenii descoperii. Dinspre cul, rspunser cu focuri pucaii de rezerv
ai lui Simion. Lupta se ncinse ndrjit.

105

Lng zidul din spate, Miu se frmnta nerbdtor. Poiana de peste ru


arta ntocmai ca n seara trecut. Leurile celor czui zceau i acum n
rn i o linite de moarte plutea peste tot locul. Cu siguran c, pe aici,
dumanul nu va mai cuteza s atace. Altundeva chibzuise polcovnicul s
abat lovitura. Miu se gndi s ridice o parte din strjeri, s-i in pregtii
pe cai pentru ceasul cnd vor fi de trebuin n alt parte. i mprti
temerea sa lui Toader i acesta, tcut, ncuviin din cap i fr o vorb
porni s ndeplineasc gndul cpitanului. Bubuitura tunurilor i gsi pe
haiducii alei de Toader lng cai. Miu tresri i un fior l strbtu. Erau
primele detunturi pe care le auzea i glasul acestui zeu al rzboiului l fcu
s se simt mic i slab. i stpni tremurul minilor i apucnd friele
calului sri n a. Trase sabia din teac i simi n strngerea prselei, cum
parc oelul i strecoar trie n bra.
Pe cai! strig el i nfipse pintenii n pntecul animalului.
Intrarea haiducilor n curtea plin de arnui i rsculai, ncletai n
lupt, strni un iure nebun. Urlnd nspimnttor, Miu i voinicii lui se
repezir spre dumani i-i lovir dintr-o parte. Clraii se retraser sub
izbitur, dar o porunc rstit i fcu s se arunce din nou la lupt.
Curnd oboseala se ls ca plumbul n braele flcului. Degetele
nepenite pe mnerul sbiei abia l ascultau. Se opri s rsufle i privi n
jur. Vzu peste pdurea lui Neculai lanurile de trgtori apropiindu-se.
Neculai, strig el i cnd acesta ct spre el i art cu vrful sbiei
nroite primejdia din fa.
Se auzir strigte noi de lupt i din spatele mnstirii. Miu vzu
nvlind ca un torent nestpnit pedestraii lui Pantelie. n frunte,
conducndu-i, veneau clri Simion i Cuui.
Miu slobozi un chiot i haiducii se ntoarser spre el. Flcul le fcu un
semn i acetia, nelegnd, strunir caii. Haiducul lepd sabia i trase de
la bru pistoalele.
De-acum, stareul le poate sluji prohodul, scrni el i slobozi din
plin armele...
n scurt timp, curtea mnstirii se umplu de leuri, peste care alergau
nspimntai caii slobozi.
Miu sri din a, ndreptndu-se spre Neculai care, sprijinit de un pom, i
urmrea pe fugari.
Am izbndit i-acum, Neculai, rosti el gfind i-i cuprinse umerii. Dar
pandurul icni nbuit, stpnindu-i o durere ascuns.
Ce este? pli haiducul. Te-au lovit, blestemaii. i cum pandurul nu
rspundea, flcul i rupse cu o smucitur cmaa. Dinspre umr, o dr de
snge se scurgea neoprit.
Repede, s vin artelnicul... Unde-i ticlosul de clugr?

106

Las, fcu stins, dar hotrt, Neculai. tiu s-mi caut singur de
necazuri.
Sfie mneca de tort a cmii i ajutat de flcu i leg strns umrul.
Gata, zmbi el palid. Pun eu la loc sngele pierdut, de-o mai avea
sfinia sa n hrub vinul cel rou.
Vzndu-l voios ca niciodat, Miu se nsenin. Dar zmbetul i nghe
pe buze. De undeva, de-aproape, czu ca o grindin rpitul unor tobe i
trosnir n salv zeci de arme.
Mihail, opti alturea Cuui. Pe el l atac... De s-ar ine drz. Apoi
tare spre oameni: Fii pregtii!

Ocolit pn atunci de iureul luptei, Mihail se rsucea ntr-o frmniare


pe care n sinea sa o credea nerbdarea de a da ochii cu dumanul. Cnd
ns se ivir n faa sa, dup un plc de pomi, rndurile de trgtori n
uniformele chezaro-crieti, pe care le cunotea att de bine, uluirea lui se
preschimb pe loc n spaima. Cu graiul pierit, Mihail privea la ei, fascinat
de mulimea evilor de puc ce veneau spre ei.
Vin, cpitane! auzi lng el un glas rguit. Ce facem?
i fr s atepte ordinul care nu venea, omul inti i trase.
Ca la un semnal lanul de trgtori se opri. Ostaii ngenunchear i
ducnd putile la ochi traser. Un nor de praf i ndri se ridic din zidul
vechi. Mihail i simi ochii arznd de nenumrate fire de nisip i, urlnd, i
acoperi faa. nnebunit de groaz alerg n netire spre cul. Strigtul lui
strecur un fior de spaima printre oameni. Cteva clipe, oviala i inu pe
loc, dar o nou salv a dumanului, de ast dat att de aproape nct
simir i mirosul pulberei arse, i puse pe fug. Din locul su, Miu vzu cu
uluire cum oamenii lui Mihail alearg prad unei spaime nenelese,
prsind zidul ce trebuia aprat. Cuprins de o furie oarb, sri n a i
strig spre ai si:
Haiduci, dup mine!
Se npusti drept spre cei ce fugeau, tindu-le calea. Trase scurt de
huri i armsarul se ridic n dou picioare.
napoi! rcni el nvrtnd sabia, napoi, mieilor, de nu vrei s v tai
eu!... i repezi oelul spre cel mai apropiat dintre ei, dar acesta se feri i
porni ngrozit napoi.
Pe deasupra zidului aprur chivrele crieti i evile putilor.
Pe ei, haiduci de Olt, strig Miu. i scond strigtul lui
nspimnttor porni n galop spre ziduri. n urm clocotea pmntul sub
copitele cailor. Miu i simea tovarii aproape i asta i nzecea tria. ntr-o
clipit fu lng zid i aproape fr s mai gndeasc slobozi frul i nfipse

107

pintenii n coapsele bidiviului. Calul zbur peste zid i dup el ceilali,


cznd peste otenii imperiali. Copitele cailor loveau ca nite ciocane de fier
trupurile ostailor prini sub ele, sbiile hcuiau n dreapta i n stnga, iar
strigtele haiducilor nfiorau vzduhul. Disciplina anilor de instrucie
prusac din cazarmele chezarului se spulber n cteva clipe. Ostaii
mpratului o rupser la fug urmrii de nenduratele sbii haiduceti.
Civa scpar rsfirndu-se n plcul de pomi... Haiducii se ntoarser n
trapul cailor ostenii. Pe ziduri, martori mui la cele petrecute, rsculaii nu
ndrzneau s-i priveasc n fa...
Daca n-ai fost la semnat, le strig de departe Miu, venii la cules.
i artndu-le cu sabia armele azvrlite n iarb de fugari, trecu din nou pe
deasupra zidului, silindu-i pe cei ce sttuser dinapoia lui s se ascund
speriai. Merse pn n faa lanului de trgtori i descleca n faa lui
Simion.
Austriecii, spuse el scurt, i-am risipit...
i cu faa ntunecat se rsuci i porni spre intrarea culei. Deschise
ua ce da n sala mare i-i desprinse pistolul de la bru.
Mihail! strig el.
Nici un rspuns, doar geamtul unui rnit. Strbtu sala i deschise o
alt u. Cercet n semintunericul odii i-l zri ghemuit ntr-un col cu
faa ngropat n mini.
Iei de acolo, inim de iepure, uier el. Iei de nu vrei s te mpuc
ca pe un cine.
Mihail i descoperi faa scldat n lacrimi.
Lacrimile de muiere nu spal ruinea unui brbat, l biciui el cu
dispreul vorbelor. Hai, ridic-te, terge-i ochii i du-te la oamenii tai. Au
nevoie de tine, de ceea ce ar trebui sa fii, altfel... Nu pe acolo, l opri
vzndu-l c se ndreapt spre ua din fa. Iei prin spate, s nu te vad
nimeni... i de se va mai ntmpia vreodat, am s te caut i-n gaur de
arpe i atunci n-am s te mai iert...
l urmri cum iese, cu capul plecat, mpovrat de propria-i laitate i de
ruinea tainei ce trebuia s o duc ca pe o golgot.
Ptiu! fcu Miu n urma lui, apoi ct cu ochii spre mas. Apuc
ulciorul pntecos i ddu s ias. Auzi un fonet n urm, dar cnd se
ntoarse nu zri pe nimeni. Ridic din umeri i iei afar.
S bem, cpitane, pentru izbnda de azi, strig el cu veselie
prefcut, ntinzndu-i lui Simion, dup cuviin, ulciorul cu vin. Cnd ns
ntlni privirea pandurului, gsi acolo ascuns durerea.

Amurgea ziua cnd cpitanii se adunar n sala culei, la chemarea lui

108

Simion. Afar, oamenii ridicau leurile czuilor i mplineau pentru toi


datina, nsoindu-le ultimul drum cu tcerea grea a oteanului n faa
morii.
Rzbtea pn nuntru glasul fornit i speriat al stareului i
clinchetul stins al cdelniei.
Simion tcea. Prea c ascult slujba sraca de afar, atent la sriturile
cu care cuviosul stare scurta prohodul spre a se afla ct mai degrab la
adpost, ntre zidurile groase ale hrubei.
I-am rzbit i astzi, vorbi el deodat cu privirea n jos, ne-am btut
cu vrednicie i dumanul ce-a vrut s ne spulbere a mucat rna... ns
i oftnd, privi pe cpitani n fa snt muli, ne-au strns ca ntr-o
ching. Blestemaii, au chemat i pe chezari n ar. I-am fi dovedit poate cu
hotrrea i brbia vitejilor notri, dar polcovnicul Ciupagea a adus
tunuri...
Astzi obuzele lor au rscolit doar pmntul vorbi Miu. Nu ne
temem de ele... ne-am obinuit...
Hm! tcu trist Simion. Mine ns vor lovi mai bine...
Cnd otile pornesc la btlie, tunurile tac, adug nflcrat flcul.
C doar n-o s-i loveasc pedestraii i calrimea. i atunci las pe noi...
i dac nu vor porni clraii? i rspunse Cuui. Dac ne vor bate
cu tunurile zile i nopi de-a rndul?...
Doar n-or strica sfnta mnstire, se mnie i Pantelie.
Arnuii domneti nu au nimic sfnt. Ei snt strini de neamul i
credina noastr, i rspunse Simion. i n faa bombelor lor, sbiile i
putile noastre snt neputincioase. Nici zidurile mnastirii nu ne vor mai
apra, chiar de ne vom ascunde n hrube, printre budanele stareului....
Se opri brusc, agndu-se de un gnd ascuns, de o amintire ce prea
din alt lume.
Trebuie s stricm cuibul acela de foc de la tufani, vorbi mpotriva
obiceiului su de a fi tcut, Neculai. Eu zic s-i inem sub foc o vreme...
Apoi, dau nval, eu cu clreii mei, se aprinse Miu. Rzbim pn
acolo. Ne-or apra...
...Budanele sfiniei sale, rosti ncet Simion i cpitanii ntoarser
uimii privirile spre cpitanul ce zmbea ca unei amintiri dragi. Da,
budanele vechi din hrubele mnastirii. A vrea s le tiu goale...
S-au cam golit, de cnd sntem aici, adause nveselit Cuui, dar nu
prea tiu cum ne vor duce ele la tunurile domneti...
Rostogolindu-se, Ghi, rostogolindu-se. i mai aminteti, Firizule,
de btlia de la Cozia...
Neculai deschise ochii a mirare, apoi nelegerea gndului cpitanului
aternu pe faa lui aspr unul din acele rare i sfielnice sursuri, pe care
numai amintirea vremurilor tinereii le detepta.

109

Dac i-ai amintit, apoi du-te, Firizule, i rostuiete cu oamenii ceea


ce tii c este de trebuin pentru ncercarea noastr. Cine merge cu mine
n tabra duman? se ntoarse el spre ceilali.
Eu, cpitane, sri Miu.
i eu poate i-oi fi de folos, Simioane, rosti Cuui.
Nu, tu mi eti aici de trebuin, Ghi. Vei pzi cetatea noastr, de
vor rspunde arnuii cu atac... i Firizu va veghea aici cu oamenii lui.
Merg i eu, cpitane, sri i Pantelie.
Da, tu eti priceput la arsenale... Mai ia vreo civa intai buni,
Miule, voinici ce nu cunosc teama. Cnd s-o ntuneca vom aprinde
polcovnicului o tor mare s poat vedea bine bucatele la cin...
Toata dup-amiaza, polcovnicul sttuse pe colina din spatele liniilor,
cercetnd nelinitit spre mnstire. Cnd umbrele serii coborr, socoti c se
poate odihni, cci noaptea rsculaii nu vor ndrzni s atace. Ceru s i se
atearn cina i chem la el cpitanii. Masa se desfur n tcere.
Polcovnicul era frmntat, nu att de pierderea celor mai buni clrai ai si,
ct de mustrrile pe care avea s le primeasc de la slugerul mriei-sale,
sau poate chiar de la Vod... Doar porucicul Ciupagea, fratele polcovnicului,
avea chef de glume, dintre acelea care te fac s te nfiori, dup obiceiul su.
Mine, nc din zori, i bat cu tunurile i pn seara i trimit pe toi la
cer. M tem c vor intra, nemernicii, n rai, cci sfntul Petru vzndu-i
venind dintr-o mnstire va crede c-s clugri.
Abia cnd conteni cu rsul, necndu-se cu vinul din cup, putur auzi o
frmntare de glasuri ce rzbtea dinspre tabr.
Ce-i vnzoleala aia dintre oameni? se rsti polcovnicul. Iar s-or fi luat
la sfad arnuii cu poteraii... S mearg cineva acolo, vreau s am tihn
mcar n ceasul cinei...
Un cpitan se ridic, dar chiar n clipa aceea un om de legtur se ivi
lng foc.
Ce-i n tabr? se rsti la el polcovnicul.
Tunarii, mria-ta, rspunse omul; spun c vd naintea lor numai
butoaie cu vin...
Ticloii, rcni furios polcovnicul. Le st gndul numai la vinul
mnstirii...
Spune-le c mine vor adormi cu gura la cana, adug rgind i
porucicul.
Du-te, Brescule, acolo i stpnete-i, porunci Mihalache.
Cpitanul i nbui o njurtur i dispru pe urmele agentului. Pe
drum chibzui cum s-i pedepseasc pe tunari, ca s-i rzbune cina
stricat, dar apropiindu-se de plcul de tufani, simi c murmurul de glasuri
ascunde o team.
Ce se petrece aici? rcni el de cum ajunse n tabr. Care-i pricina

110

zarvei?
Privii, art n fa un tunar... Poloboacele mnstirii vin spre noi!
Pe crucea mea c aa par, rspunse ofierul. Ce dracu, rsculaii au
but tot vinul i-acum dau drumul poloboacelor la vale?
Noi sntem la deal, nlimea ta, atrase atenia tunarul. Cum de urc
singure poloboacele?
Nu-i lucru curat, se auzi o voce din umbr. Doar dac sufletele
morilor...
Nemernicilor! strig deodat cpitanul. Stai ca nite babe fricoase i
vorbii n dodii. Punei mna pe arme i tragei. Nu pricepei c acolo snt
rzvrtiii?
Tunarii rmaser cu gurile cscate la ofier. Dar acesta i smulse
pistolul de la bru i trase n direcia budanelor.
Tunarii nu mai avur vreme pentru asta. Din budanele ajunse la vreo
treizeci de pai, nira o mulime de rsculai. Un snop de flcri, pornit
din toate armele, se ndreptar spre ei. n fruntea lor alerga un tnr i
pistoalele sale mprocau moartea.
Aa, Miule, voinicule... Iar tu Pantelie treci la tunuri i ndreapt-le
spre clrai. Pune ncrctur i...
s ncrcate, cpitane!
Atunci slobozete, Pantelie, obuzele polcovnicului asupra sa.
Primul tun pufni nprasnic, cutremurnd tufanii ridicai acolo s-i
ascund. Pantelie nu mai atept s aud cderea obuzului, ci alerg spre
al doilea tun. l ntoarse i pe acesta spre tabra arnuilor i peste o clip
detun i el.
ncarc din nou Pantelie, se auzi porunca lui Simion, i ia seama, cu
captul ncoace. Eu voi face la fel cu stlalt.
O vreme tunurile tcur. Pandurii ns nu slbeau focul spre a-i ine
departe pe pedestraii stpnirii.
Leag cu funiile acestea captul fitilelor... porunci Simion. Aa.
Acum pornii spre mnstire.
Oamenii se deprtar, strecurndu-se printre budanele ncremenite
acolo, trgnd nencetat. Miu rmase ns acolo pe loc i doar cnd Simion i
Pantelie trecur n fug pe lng el, desfurnd funia, i urm i el. De cum
ajunse n spatele budanelor, Simion i Pantelie se oprir.
Acum, Pantelie, smucete funia!
Un zgomot nprasnic se sparse n vzduh, cutremurnd cerul i
pmntul.
Repede ndrt, se auzi vocea lui Simion.
Alergar n netire peste cmpul gol, spre zidul mnstirii, dar deodat
ncepur s trosneasc cu furie armele pedestrailor.
Mai repede, mai repede, strig gfind Simion. Plumbii ncepur s

111

uiere tot mai aproape. Miu, ce alerga mai n spate, nelese c nu vor
ajunge la zid teferi, de nu se va ntmpla ceva, o minune. Lu o hotrre: se
apropie n fug de Simion i prinse s alerge n spatele acestuia, acoperind
cu trupul su pe cpitan. Ajunser la mijlocul cmpului cnd Miu simi
deodat o arsur cumplit n spate.
M-au atins, blestemaii gndi el i strngnd din dini de durere alerg
nainte. Dar dup civa pai, cercuri de foc i se nvrtir n faa ochilor i
nbuindu-se se prvli la pmnt.
Neculai, opti el pmntului, lovete-i acum...

Neculai sta lng o tulpin cu eava rece a armei lipit de obraz.


Urmrise rostogolirea tcut a budanelor i atepta cu sufletul la gur
desfurarea lucrurilor. Atunci auzi alturi un fonet i o artare alb se
cobor lng el.
Primete-m i pe mine, cpitane Neculai, ca sotnic, optise Ancua.
Snt bun inta, ai s vezi, aduga ea rugtor.
Neculai pufni nemulumit, privind-o ncruntat.
Aa arat un osta? se leg el de primul lucru ce-l vzu, artnd spre
rochia alb de pnz a fetei.
Taica m-a silit, se apr ea. Mi-a luat hainele de brbat ca s nu m
amestec printre lupttori. Las-m, cpitane. Vreau s fiu lng el...
Neculai mai pufni nemulumit o dat, dar nu mai spuse nimic.
nelesese el mai de mult tlcul privirilor cu care fata l nvluia pe Miu.
Exploziile i-au fcut s tresar pe amndoi, dar abia din clipa cnd au
contenit ncepur s se team. Cnd rsunar mpucturile, Neculai prinse
s se frmnte.
Nu trage nimeni, strig el n oapt oamenilor nirai de-a lungul
plcului de pomi.
Cnd se zrir umbrele celor ce se ntorceau fugind spre mnstire.
Miu, opti fata, recunoscnd statura voinic a flcului n spatele
tatlui su. i deodat simi c inima i se strnge. Haiducul tresrise, ca i
cum ar fi vrut s se opreasc.
L-au lovit! ip Ancua.
Taci, se rsti furios pandurul. Nu vezi, alearg! Dar cnd vzu c Miu
se prbuete, lui Neculai i pieri tot sngele din inim.
Mi l-au ucis, strig fata i ncletndu-se de arm trase cu furia
nebuniei spre dumanii nevzui. Apoi, se prbui cu faa n jos, plngnd.

112

Unde e Miu? se auzi vocea lui Simion. Cine l-a vzut?...


Neculai rmase tcut ca stnca. Pe faa lui se rostogoleau fierbini,
ascunse de noapte, lacrimi.
Pe cmpul gol se deslueau acum siluetele pucailor care naintau,
trgnd din mers. n pieptul pandurului, ura cobor ca un val de foc.
Vei plti scump viaa lui, scrni el i, intind, comand scurt.
Foc!
Sub secera de plumbi, primul lan de trgtori czur. Al doilea se ivi
din negur, dar i el fu mprtiat de focurile pandurilor.
Pornii, comand Simion. Nu-l vom lsa n minile lor...
Nu, cpitane, vorbi cu durere n glas Neculai. Nu se primejduiete
viaa oastei ntregi pentru cpitanul ei... Asta de la el am nvat-o.
Rmnei aici i inei-i pe vrjmai cu focuri. Merg doar eu...
N-ai s poi, vorbi Simion. Eti rnit. Am s plec eu...
Dar Neculai nu-l ascult. Lepd arma i-i nfipse n erpar dou
pistoale. Se strecur printre pomi i tocmai da s ias n cmpul descoperit,
cnd se auzi tropotul unui cal ndeprtndu-se.
Cine-i? strig cuprins de o presimire Simion. Nimeni nu-i rspunse.
Toi priveau spre calul ce ducea n galop o fptur alb, ca o plsmuire din
nopile cu snziene.
Ancua, opti pierit Simion. Oprii focul, rcni el.

n tabra pucailor, cpitanul njura ca un diavol pe oamenii ce


primeau tcui, cu spinrile aplecate, ocrile ofierului.
Snte nite nepricepui, buni de pietruit drumurile, nu ostai n
armia domneasc... I-ai lsat pe rzvrtii s vin aici n tabr, s ne
sfarme tunurile i s plece, dup pofta lor, nestingherii.
Cnd am vzut matahalele alea venind, ncerc o voce s se
dezvinoveasc...
Ai crezut c o vraj v aduce plocon budanele cu vin... Cine era de
straja?
Dar nu-i veni nici un rspuns. Furios, se ntoarse gata s rcneasc din
nou, dar se opri vznd pe ostai cum ainteau privirile holbate spre
mnstire.
Ce naiba... i se rsuci trgnd pistolul de la bru.
Ceea ce vzu l fcu s se nfioare. Peste poiana nnegurata aluneca o
artare ca o fantasm furit parc numai din fluturarea alb a
vemintelor.
O nluc, opti el i scp pistolul din mini.

113

E muma morilor, opti fcndu-i cruce un osta. A venit s-i


culeag sufletele.
Nlucirea trecu peste poian i deodat se opri, aplecndu-se peste
grumazul calului.
A venit s ia sufletul celui czut, opti aceeai voce nfiorat, dar asta
l trezi pe cpitan.
Protilor! Nu vedei c-i o viclenie de-a lor? Vor s-l rpeasc pe
rzvrtitul dobort de noi. Tragei n ea, nemernicilor. i se aplec cutnd
n netire pistolul czut n iarb.

Miu deschise ochii, trezit de rceala pmntului. Linitea l nfiora.


Unde se afl? Vru s fac o micare i simi o arsur n coaste. Brusc i
aminti de tot. Se ntreb ce avea s fac. Va atepta s vin ora din
cumptul nopii cnd tabra duman doarme i strajile moie,
sprijinindu-se n puti. Gndea astfel cnd auzi tropotul unui cal. Duman,
prieten? Socoti s nu fac nici o micare, s fie luat drept mort. ncet, pe
nesimite, trase pistolul i atept. Clreul se apropia, simea de-acum n
obraz vibraia pmntului sub copitele calului. Ajunse lng el i omul opri.
n acea clip, haiducul se rsuci, ntinznd spre strin pistolul.
Trieti! Dumnezeule, trieti!...
Miu rmase prostit ca n faa unei artri.
Ancua, tu? bigui el.
Ridic-te repede! Amuii au putile ndreptate spre noi. Prinde-te de
a... Salt-te!... Oh, Doamne, eti nsngerat...
Miu strnse dinii i ncordndu-se se prinse de a.
Puse un picior n scar i ajutat de braul ntrit de disperare al fetei,
se salt, prbuindu-se peste grumazul calului... Animalul nelese ce i se
cere i porni fr ndemn spre zidurile mnstirii. n urma lor, trosneau
putile arnuilor, dar oamenii speriai de nlucirea alb n care tot mai
credeau, i scuipau n sn, descrcnd aiurea sneele.
Dincolo de pomi, la adpost de plumbii dumanilor, Ancua opri calul.
Miu se ls s alunece de pe grumazul armsarului i rmase aa,
sprijinindu-se n a. Simion i Neculai se apropiau n grab.
M-am ntors de pe cea lume, cpitane, rse Miu. M-a adus un nger
alb clare pe un armsar naripat.
Fiul meu, l ntmpin cu glas tremurat Simion. Mulumesc cerului
c eti teafr i deschise larg braele.
Miu las din mn aua i fcu un pas spre Simion. Dar totul ncepu s
se nvrteasc n faa lui i fr o vorb se prbui la picioarele cpitanului.
Ancua scoase un ipt.

114

S-l ducem n cul, strig Simion. i cutai-l degrab pe vraciul la


de artelnic.
Trei zile Miu s-a zbtut ntre via i moarte. Trupul i ardea de
fierbineal i mintea rtcit scornea din tainie fantasme.
Trei zile i trei nopi Ancua nu s-a dezlipit de la cptiul lui. i
schimba ntr-una oblojelile reci de la frunte i ngrijea de ran. Chiar n
seara aceea, artelnicul i Neculai l-au aezat pe masa de stejar de jos i cu
hangerele trecute prin pala focului, l-au tiat. Cnd, strngnd din flci,
Neculai a nfipt vrful hangerului lrgind borta prin care plumbul a intrat,
Miu a rcnit ca un leu, apoi a tcut. Ancua a czut moale ntr-un col,
nevzut de nimeni. Cu un clete de lemn, au scos afar plumbul oprit ntro coast i artelnicul a potrivit peste ran ierburi de balsam i lecuire.
L-au aezat apoi n patul fetei, ca fiind cel mai potrivit pentru un bolnav
ca el. Ancua l-a vegheat fr s nchid o gean, tresrind la fiecare
geamt al lui.
ntr-a patra diminea, o raz de lumin, strecurat prin fereastra
ngust a culei, czu pe faa voinicului. Ancua, furat de toropeal, tresri
i privi la el. Ochii lui o cercetau blnd cu licrul judecii...
Miu, opti ca o chemare fata. Te-ai trezit?
Unde snt? rosti slab flcul.
Aici, n odaia mea, rspunse cu un hohot de bucurie fata. Doamne,
ai fcut minunea. Ai fost greu bolnav, Miule, dar acum...
De cnd zac? se ncrunt haiducul.
De trei zile, rspunse ea, dar imediat i ddu seama de greeal.
Trei zile, se nspimnt flcul. Drace! Eu zac n pat i haiducii
mei...
Ddu s se ridice, mniat, dar o durere ascuit ca un cuit l sget n
spate, doborndu-l pe perne.
Ah, nevolnicul de mine, gemu el. Cpitanul, unde-i cpitanul
Simion?
Fata ns tcea cu faa mpietrit, intuind podeaua odii.
Cheam, Ancu, pe cpitanul Simion. Vreau s-i vorbesc. Acolo, n
tabra dumanilor, am zrit ceva... Cheam-l, cnd i griesc.
Cpitanul Simion nu mai este n tabr, rosti cu voce grea fata. i
nici cpitanul Cuui...
Cum? Ce tot vorbeti, ori eu am nluciri, strig gfind Miu. Vorbete
odat!
Aa e, cum ai auzit. De cnd zaci s-au petrecut n tabr multe
lucruri. Ascult ce-i vorbesc cu inima tare... A doua zi dup lupt, de la
arnui au pornit spre noi un om cu o legtur alb ntr-o prjin. S-a
apropiat de ziduri, nevtmat, cci tatl meu a poruncit s fie primit ca un
sol ce era i cnd a ajuns n faa porilor a strigat pe cpitanul Simion.

115

Era Strmbeanu, vtaful de mai nainte al plaiului Cloani ce se cunotea


de mult vreme cu taica i cu cpitanul Cuui... Aducea vorb de la
polcovnicul Mihalache Ciupagea i mai de sus, de la Vod, cum c Mria-Sa
a auzit de ridicarea pandurilor la rzmeri i e ndurerat de izbelitea n
care se afl ara, spre care se ndreapt ochii strinilor, doar o va gsi
dezbinat s o ptrund cu otile. Cu mna pe inim i cuget, solul aducea
cuvntul Mrici-Sale, Grigore Ghica-Vod, c vrea s asculte prerile
rsculailor i s ndrepte rul din care pricin acetia s-au ridicat cu arme
mpotriva stpnirii.... Taica i Guui l-au ascultat la nceput cu ndoial pe
sol, dar acesta se jura pe toi sfinii c nu s-ar nvoi el pentru o ticloie
mpotriva vechiului su prieten din vtia Cloanilor... Iat, m pun eu
cheza, cpitane Simion, a zis el la sfrit. Rmn aici, n mijlocul oamenilor
dumitale ct ai s fii plecat la politie7. Caimacanul i trimite i el cuvntul
lui i o scrisoare de liber trecere, ntrit cu sigiliul su.
i l-a crezut? gemu Miu.
Da, taica a socotit c e singura cale de a mntui pe toi oamenii
strni la ndemnul su. Solul vorbise i de alte trupe crieti, ntrite cu
tunuri, ce s-ar afla n drum spre mnstire. Dup ce a pus pe porucicul
Giupagea, rmas s conduc tabra duman, s jure c nu va cuta s
piard pe rsculai n lipsa lui, s-a urcat pe cal i mpreun cu Ghi Cuui
au plecat pe drumul spre Bnie. La plcul de pomi l-a ntmpinat
polcovnicul i tustrei au pornit urmai de o cpetenie de clrai...
Oh, Doamne! gemu sfrit Miu, pricepnd ce nu neleseser
pandurii...
Oare ce o s se ntmplc acum? opti speriat Ancua. Taic?
Nimica, nu te neliniti. i lua seama flcul. Unde-i Neculai?
E jos, de straj cu oamenii. S-l chem?
Nu, rspunse Miu i nchise ochii.
Creznd c a adormit, Ancua se ridic i iei n vrful picioarelor.
De-acum soarta noastr st n mna lui Vod, opti haiducul.
n geamul odii se auzir btnd primele picturi ale ploii.

O sptmn ncheiat norii i-au inut deschise bierile, cernind o


ploaie mrunt care a desfundat drumurile i a necat luncile. nchii n
cetatea lor, rsculaii ndurau, deprini cu greul, biciuirea ploii reci,
aprnd sub dulmane putile i cornurile cu pulbere... Cu fiecare zi, Miu i
mplinea puterile. n a cincea zi de zcere, se ridic n capul oaselor, apoi,
ajutat de fat, fcu primii pai prin odaie... n a aptea zi, cnd intr la el,
7 Politie Capitala rii Romneti.

116

aducnd un vas cu bor de verdeuri, Ancua l gsi n mijlocul odii


ncingndu-i erparul.
Fetei i zvcni inima n piept cnd l vzu din nou aa cum l ndrgise,
nalt, voinic i nenduplecat.
Gata de-acum cu trndveala, rse voinicul i ca s dovedeasc c
este n putere prinse fata de mijloc cercnd s-o ridice n sus.
Stai cuminte, l cert blnd, mai mult a ndemn, Ancua: Ai s
risipeti mncarea.
Phii!... fcu Miu. Mi s-a acrit de atta fiertur, de cnd m tot hrnii
cu ea. Mi-e dor, Neculai, se adresa el pandurului care tocmai intra, de o
pulp de berbec prlit la foc nbuit, cum numai tu tii s faci,
haiducule... Ei, ce zici de un prnz ca sta?
Neculai privi posomort n podea, apoi spre fat... Miu se ntoarse spre
ea i o vzu plind.
Dar ce-i cu voi? Vorbii! Ce se petrece n tabr? Vorbii odat!
Firizu tui ncurcat, dar Ancua i lu inima n dini i zise:
Nu mai avem merinde... Totul s-a sfrit i oamenii sufer de foame.
Porucicul Ciupagea e un diavol. A promis c ne va da provizii ct timp taica
va fi la Vod. Dar n schimb el ne trimite plumbi. Strjile lui vneaz zi i
noapte pe cei ce ncearc s ias ori s intre n mnstire... A strns att de
tare brul n jurul nostru c putem s vedem i chipurile pocite ale
arnuilor ascuni dup sneele lor...
Cte zile au trecut de la plecarea cpitanului? ntreb cu faa
mpietrit Miu.
Se mplinesc astzi zece, rspunse Neculai.
i nici o veste?
Nici una, cpitane!
Miu ncepu s msoare n lung i n lat odaia, chibzuind. Se opri n faa
lui Neculai:
Adunai toi oamenii n sala de jos a culei. Vreau s le griesc. S
hotrm. S rmn afar doar strjile...
...Se auzea doar ploaia lovind n geamuri, dup ce Miu tcu. Haiducii i
dimpreun cu ei ceilali rsculai tceau, rumegnd n minte vorbele
cpitanului...
De vom rmne aici, ori pierim de foame, ori ne vneaz ca pe nite
slbticiuni poteraii. Trebuie s ieim din mnstire. Mergei dup mine?
strig Miu cu nfiorare.
Mergem! rspunser n cor rsculaii.
Atunci, ascultai ce-am hotrt.
Eu socot c-ar trebui s ateptm aici pe comandantul nostru, se auzi
o voce. Nu trebuie s ne nfricoeze...
Miu se ntoarse i-l fulger cu privirea pe cel ce vorbise.

117

Ia uite pe cine vd? pe cpitanul Mihail! Dar unde mi-ai fost pn


acum, cpitane? n ce privete sfatul nu i-l primim. Acum eu snt cpitanul
i pn vom rzbi, ori vom pieri, mi datorai ascultare. Ct despre frica nu
voi s-o nv chiar de la meteri...
Mihail tcu necat de furie. Mna sa strngea n netire praseaua
jungherului.
Ascultai cu luare-aminte... Chiar astzi vom ncerca s ne liberm
din chingile dumanului. Cnd s-o ntuneca, toi vei porni ntr-acolo...

Trecuse de cumpna nopii. Ploaia contenise, ostenit parc de jocul ei


nentrerupt de attea zile. ncet, pe nesimite, poarta mnstirii se deschise
i o umbr se furi afar. Apoi alta i alta... Nici o oapt, nici un zgomot
nu nsoi trecerea acestor nluci. Alunecau tcute peste iarba mustind de
ap, spre plcul de pomi sdii ntr-o noapte de oamenii lui Neculai. Cnd
ajunser acolo se rspndir n lan, adpostindu-se dup tulpinile czute.
La arme, biei! se auzi un rcnet cumplit i un rpit de arme i
ntri chemarea.
n picioare, arnui! rzbtu pn la urechile celor ascuni de pomi o
porunc din tabr.
Alarm! veni i din dreapta comanda austriac.
Srii, frailor, la arme, tun Miu. Ieii, c am venit s v eliberm!
Alte chiote de bucurie nsoite de mpucturi venir dinspre zidurile i
porile mnstirii.
Atac spre porile mnstirii, se auzi glasul speriat al porucicului
Mihalache.
Nach Kirche! hpi i cpitanul criesc.
O noua salv tras de pe ziduri le iui micarea.
Toi cpitanii atac spre pori, ip disperat porucicul.
Se auzeau apropiindu-se din toate prile arnauii i poteraii
mpratului. Focurile de pe ziduri ncetar brusc. Era clipa pe care Miu o
atepta. Rsfirai n evantai, haiducii lui descrcar toi deodat putile i
la un nou ipt de huhurez pornir furiai spre ziduri. Curnd ajunser la
pori i se topir nuntru. Fiarele czur grele n urma lor.
Neculai! opti Miu.
Aici s! i se rspunse. Caii snt gata.
Repede! porunci scurt Miu, srind n a. Poterele snt pe urmele
noastre.
Trecur ca un vrtej prin curtea acum pustie a mnstirii, ocolir
biserica i fr s domoleasc pasul trecur din zbor peste zidurile din
spate... Dincolo de ap, n tufele malului, ateptau oamenii.

118

La drum! uier Miu. Cei ce nu au cai se vor urca n spatele


clrailor. Ostatecul unde este?
Nu rspunse nimeni. Neculai cercet nfrigurat n jur.
Ostatecul! strig mniat Miu.
n clipa aceea zri alturi calul acestuia cu aua goala.
A fugit, blestematul, fcu Pantelie. S-a lsat s cad cnd au srit
zidul.
Ostatecul trebuie s fie cu noi! rosti ca o porunc Miu. El e pavza
noastr. Rmnei aici! hotr el brusc, i ntorcndu-i calul porni spre
mnstire.
Trecu prin vad i cnd ajunse la ziduri, desclec i se strecur printr-o
sprtur n curtea invadat de poterai. Se furi cum putu pn n spatele
culei. De acolo putea s vad i s aud ce se petrece n curtea din fa.
La lumina torelor recunoscu pe Strmbeanu alturi de un om voinic n
caftan de porucic. n faa lor fu adus legat la spate un om.
Unde au pierit rsculaii? tun porucicul. Glasul lui amui toate
zgomotele.
Nu tiu... rspunse prinsul i la auzul vocii lui, Miu tresri.
Da? Atunci lmurete-ne, rogu-te, de ce ai rmas aici?
N-am voit s m nsoesc cu ei... Nu-i mai puteam ndura. Nite
rani...
Ha, ha, ha... Dar ce credeai matale c-s rzvrtiii?... Noi ns vrem
s tim ncotro au luat-o... Te sftuim s ne spui i asta ct mai degrab, c
de nu...
Porucicul i desprinse de la bru un pistol turcesc i lipi eava de
fruntea prinsului:
Ei, vorbeti?
Se auzi clinchetul sec al cocoului ridicat.
Stai! strig rguit prinsul. Spun... de m lsai teafr.
i-o fgduiesc, opti cu un zmbet viclean porucicul. Hai, spune
degrab...
Rzvrtiii au trecut prin spatele mnstirii. Ei au pornit-o spre...
O detuntur sparse linitea. Mihail scoase un horcit, se rsuci ca ars
i se prbui la picioarele comandantului de poterai.
Cine a tras? rcni porucicul.
Se strni o larm de strigte, din care rzbteau njurturile
comandantului. De lng zidul culei, umbra dispruse.

Neculai se frmnta pe loc, chinuit de ovieli. Se mustra c-l lsase pe


Miu s plece singur, cnd de-abia se pusese pe picioare. Cnd rsun

119

mpuctura, tresri i fr s se mai poat stpni nfipse pintenii n coapsele calului. Trecu apa ca o prere i cnd ajunse pe malul cellalt, l zri pe
Miu srind pe cal i pornind spre el. Trecur amndoi prin vad i ajunser
la locul unde oamenii ateptau. Miu porunci din mers, fr s mai
opreasc:
Pornii!
Retragerea ncepu. Noaptea plin de negur i nvlui oblduitoare.
Gonir astfel n galopul ostenit al cailor toat noaptea, pn cnd n zori se
ivir, din ceuri, munii. Miu opri i apropiindu-se de Pantelie i vorbi cu
durere n glas:
De-aici drumurile noastre se despart. Cerul a fost potrivnic, se vede,
rzmeriei. Dar ne vom ridica din nou, i atunci crrile noastre se vor
ntlni iar. Mergei acum, prin trectori, peste muni i ascundei-v n ara
Ardeleneasc. Fraii notri bneni v vor ocroti i adposti. Gndul meu va
fi mereu la voi. Eu i haiducii mei ne ntoarcem n codrii, la legea i datoria
noastr haiduceasc...
Cpitane, opti Neculai, nu se vede Mihail... Nu-i cu ei...
A rmas la mnstire, rspunse aspru Miu.
Am simit eu! Dar n-o s vorbeasc?
Mihai nu va vorbi, rosti ntunecat Miu, i ntoarse privirile spre
Ancua ce sta lng el. Dar fata nu clipi. Chipul ei cptase o asprime
aproape brbteasc.
Mergi i tu cu ei, Ancu, acas la tine...
Eu nu mai am cas, rspunse fata. Aici e rostul meu, printre voi i
n-am s-mi gsesc linitea pn nu-l tiu pe taica teafr. Merg cu voi.
Rostise vorbele acestea cu atta hotrre nct Miu nelese c zadarnic
va ncerca s-o clinteasc din gndul acesta. Ddu semnalul de plecare i
haiducii, fluturnd cumele, pornir pe drumul Padeului, n timp ce rsculaii se mistuiau prin vioagele ce duceau spre munii Mehedinilor.
Dup trei zile, ocolind trgurile, cutnd mai mult pdurile i imaurile,
mergnd tot noaptea, haiducii au poposit n Brbteti, la slaul lor, sub
umrul de piatr al munilor Vlcii. Un foc de tabr s-a ncins n bttura
casei i civa berbeci sfrir n frigruile nvrtite cu pricepere de Neculai.
Dup attea zile de lipsuri, rbdate cu obinuina lor de a petrece neclintii
i bune i rele, oamenii se osptar din belug, stropind friptura cu vinul
aspru de Otsu. Apoi, dobori de oboseala drumului, czur ntr-un somn
adnc pe care nici zorile nu-l curmar.
Cnd primele raze de soare se ridicar dinspre dealurile Vlcii, Miu se
trezi i o dat cu el, Neculai. Pandurul vzu cum voinicul i pregtete
calul, i ncarc pistoalele i coburii cu pulbere i potrivete merinde n
desagi. Fcu i el la fel, fr a pune ntrebri, precum i era felul...

120

Neculai, vorbi n sfrit Miu, mergem la Bucureti, s cutm de


soarta cpitanului nostru...
S trezesc oamenii? zise fr s se mire pandurul i-l zgli pe
Toader, care dormea alturi.
Nu pe toi: alege vreo zece voinici. Ceilali vor rmne aici, ateptnd
ntoarcerea noastr. i-i las n seam, Toadere, i-i mai las n seam pe
cineva care mi-e drag... Ca pe ochii din cap s mi-o pzeti. Sa n-o lai s
porneasc pe urmele noastre. Mergem spre o grea ncercare, unde-i nevoie
de bra de brbat... Ne-om vedea sntoi, de-o vrea Domnul...
Desprinznd de la aua sa o floare de aur btut acolo de mna
bunicului, o anin la aua calului ce sta priponit sub fereastra Ancuei.
Apoi sri pe armsar i porni la drum.
S mi-l ntorci sntos, Sfinte Gheorghe, opti Toader cu privirile
pierdute pe norul de colb ce se ridica din copitele cailor.
...Trei zile au mers ferii de ochii poterelor peste dealurile negre ale
Argeului, pe sub geana pdurilor i a podgoriilor nvluite n aroma ars a
poamei. Zile de slauri ntocmite dimineaa, ntre vlcele tainice, pline de
viersul psrilor i ridicate seara cnd amurgul aternea peste poteci
vlurile lui de negur, proteguitoare.
A patra diminea i-a prins pe haiduci pe drumul cel mare al
Bucuretilor. Clreau n pas domolit. Caii erau ostenii de goana de peste
noapte i grumajii lor ntini adulmecau mireasma crud a ierbii atins de
roua zorilor. Miu cercet mprejurimile, cutnd loc de popas peste ziu.
De acolo coboar spre politie drumul Trgovitei, spuse Neculai,
artnd n fa un ir de pomi ce se ineau lan de-a lungul unei fii alburii.
nseamn c mai drumeim niel i dm de codrii Vlsiei. Acolo
rmnem peste zi, hotr Miu.
Neculai ridic mna i art departe spre stnga. Pe fia de drum
strjuit de arborii Basarabilor se ridica un nor de colb strnit de o rdvan
alergnd n trapul silit al bidiviilor. Harapnicele surugiilor plesneau n vnt
nsoite de strigtele acestora i caii zburau, mncnd pmntul. Mergnd
astfel, dei se afla mai departe, rdvana urma s ntlneasc drumul mare
n timpul cnd haiducii vor ajunge n dreptul fntnii ce-i ridica cumpna la
rscruce. Miu chibzui dac e nelept s se ncumete la o ntlnire cnd din
pulbere se desluir siluetele a doi clrai, cu chivre domneti, ce
galopau de o parte i de alta a rdvanei. Struni caluli ridic mna, semn
pentru cei doisprezece haiduci ai si s opreasc. Flcul i trase calul n
umbra slciilor btrne i ceilali, fr un alt ndemn, fcur la fel. Acum se
auzea limpede, dinspre drumul Trgovitei, tropotul copitelor i uruitul
rdvanei. Peste cteva clipe, alaiul va trece pe la rscruce i se va pierde nvluit n colb, pe drumul mare al Bucuretilor. Dar tocmai atunci rsunar
chiotele asurzitoare ale surugiilor, strunind armsarii i scrnetul roilor

121

nfrnate pe pietre. Rdvana rmase n dreptul fntnii i un om sri din


spate cu un ulcior n mn, ndreptndu-se spre fntna. Deodat omul se
opri ca fulgerat, cu ochii holbai spre irul de slcii din fa. Scoase un ipt
i vasul i czu din mini, sprgndu-se de pietrele drumului.
Tlharii! strig el i din trei salturi dispru n spatele rdvanei.
Clraii stteau toropii n a, tergndu-i ceafa cu nframele. iptul
acestuia i trezi. Cel din dreapta arunc grbit o privire spre irul de slcii i
socotind numrul celor ce ncercau s se ascund n spatele arborilor,
rcni:
Pornii caii! Repede!
Surugii slobozir cumplitele lor strigte, nsoite de plesnitul bicelor i,
smuls din loc, rdvana zbura peste prundiul drumului.
Ne-au zrit, blestem Neculai. De-acum vor anuna toate poterele,
asmuindu-le asupra noastr. Trebuie s ne ascundem pe aici...
Nu! hotr Miu. Poterele ne vor hitui prin toate vioagele. Mai
degrab nainte!
i mpintennd calul, porni pe urmele rdvanei i dup el ceilali.
Ascuni de norul de praf, haiducii se apropiar de fugari. Clraul din
dreapta simi primejdia i desprinznd de la bru un pistol, se rsuci n a
intind spre haiduc. Dar Neculai l izbi din mers cu latul sbiei peste bra i
arma czu n arin.
Oprete, tun Miu, ndreptnd spre surugiu pistolul.
n vremea aceasta, Neculai i trecuse n fa, alturndu-i calul de
bidiviii rdvanei i prinzndu-le friele n pumn. Rdvana se opri, clraii
ridicar minile n sus, iar surugiii nlemnir pe capr. Miu desclec i
apropiindu-se de ua rdvanei o deschise strignd:
Ieii!
Se vzu mai nti o chivr de ofier domnesc, apoi umerii cu fireturi
aplecndu-se pe sub pragul de sus al uiei. Cnd omul fu n picioare, ridic
faa palid, umbrit de o mustcioar subire. Miu tresri.
Hm! pufni Neculai. Pun rmag c ntlnesc pentru a doua oar
chipul acesta.
Eu pentru a treia oar, rosti cu glas nfiorat Miu. Avem o socoteal
de ncheiat amndoi, cpitane Conache. E timpul acum. Scoate-i sabia.
Haiduc de drum! bigui nspimntat ofierul. Te afli ntre ai ti; i-e
uor s fii curajos acum.
Am fost n brlogul vostru singur, m-ai pndit mielete i ai srit,
tu i cellalt pui de cocon asupra mea. V-am dovedit, dar tu ai scpat cu
zile. Scoate-i acum sabia, cpitane, de nu vrei s te lovesc ca pe miei...
Palid, ofierul se trase trei pai n urm i-i desprinse din teac oelul.
De-acum armele vor alege...
Miu i ncleta mna pe prseaua sbiei i tot trupul i se ncorda.

122

Mihnea!
Glasul acela de femeie rsuci n el ca un cuit o ran veche. Venea
dinspre rdvana sau cobora de departe, din trecute i uitate ntimplri?
Mna i czu moale i cu pai ovitori se apropie de radvan. Deslui n
canatul ferestrei chipul palid, nvluit de tristee al femeii pe care o iubise.
Aretia, opti el i privi adnc n ochii femeii ce-i strnea amintiri
dureroase.
Privete! rosti femeia... Vreau ca pruncul acesta s aib un tat... s
ajung prin vrednicia i brbia lui un boier de seam la curte, poate...
Nu-i frnge zborul din fa, Mihnea...
Miu tcea nfiorat de oapta plin de patim a femeii. Cnd rspunse
nu-i recunoscu glasul.
Nu m voi atinge nici cu o pan de voi... Ce-mi mai ceri?
Viaa omului de acolo, se aprinse Aretia. Este printele legitim al
copilului tu. Avem nevoie de el.
Chipul haiducului se mpietri. Privi adnc n ochii pruncului, apoi
deschise iar ua i rosti:
Poftete n rdvan, cpitane. Ne-om socoti noi altdat.
Conache i vr la loc sabia i pi ovitor spre rdvan. n u se
aplec spre Miu i-i uier:
S te fereti, haiducule, de a patra ntlnire. Nu vei mai scpa.
Miu nu-i rspunse. Strnse doar flcile i ntorcndu-se porunci:
Dezlegai caii i mprtiai-i peste dealuri.
i fr a mai arunca o privire napoi, slt n a i porni n galop pe
drumul Bucuretiului. Cu micri iui, doi haiduci tiar leaurile cailor i-i
risipir cu mpunsturi de sabie peste coclauri... Apoi se npustir n galop
pe urmele celorlali... n zare, soarele se ridica scnteietor peste covorul
verde al codrilor Vlsiei.

Se nserase i strjerul de la bariera Trgovitei se pregtea s nchid,


dup pricaz, porile, cnd trecur doi clrei ce-i aruncar din mers obolul
cuvenit...
Ei, de vrei s-nnoptai undeva, strig el n urma lor, v ndrept eu la
o gazd bun.
Dar drumeii nu rspunser, vzndu-i de drum i strajerul ridic din
umeri, nchiznd porile cele mari ale oraului.
Unde poposim, cpitane? rupse tcerea Neculai. Nu prea-s umblat
eu n trgul lui Vod. Doar atunci cu revoluia...
Cunosc eu drumul, zise Miu. Tragem la hanul lui Manuc.
La Manuc? se nfior Neculai.

123

Chiril i povestise ntr-o sear de cele ntmplate acolo cu un an n


urm. Dar tcu, nendrznind s-i rosteasc temerile. Poate cpitanul are
un gnd al lui...
Intrar clri pe sub porticul mare al hanului i ptrunser n curtea
mare, plin de zarv i zgomote. Zeci de crue i chervane stteau cu
oitile proptite n prundiul curii: drumei i negustori strni n jurul focurilor de bivuac, osptnd i tocmind. Printre ei se strecurau oamenii
hanului, cu braele pline de brdace de vin i talgere de lemn cu bucate...
Miu desclec i-i duse spre grajduri calul ca un om ce cunoate locul.
Neculai l urm i amndoi urcar apoi scara foiorului ce ducea sus spre
odi.
Bine ai venit la noi, i ntmpin n capul scrilor o voce mieroas i
un chip msliniu, pe care iretenia oriental aternuse un zmbet plin de
taine neptrunse. M bucur c v-ai ntors!
N-am mai fost pe aici, jupne, l repezi drz Miu i mna sa strnse
prseaua jungherului. Te neli, se pare...
O, fcu orientalul fr s clipeasc, de bun seam. Aa ntmpinm
noi pe orice drume. i dac n-ai mai fost pe la noi, ndjduim c vei mai
veni, boieri dumneavoastr, adug el nclinndu-se. Ce doresc, domniile
voastre?
O odaie i cina. Ia aminte c sntem ostenii de drum.
Prea bine, mriile voastre, fcu hangiul. Poftii pe aici. i deschise o
u de stejar, prins n ferectur de metal.
Aici e linite, opti cu glasul lui tainic de fariseu. Iar fereastra
adug, observndu-l pe muteriul cel tnr c se ndreapt spre ea
fereastra d spre o frumoas uli a oraului. Pcat doar c uneori e pustie
arunc el ntr-o doar.
Cnd se ntoarse cu cina bogat i clondirul de vin l gsi pe cel tnr tot
la fereastr cu privirile furate de o privelite fr seamn: cldirea
ntunecat a Armiei Temnielor ce se desluea la vreo sut de pai n fa.
Phii! adevrat osp de voinici, fcu prietenos omul mai vrstnic ce
sta la mas. Se vede c sntem n oraul lui Vod... De aia mai vine omul
cteodat pe aici: se bucur de o cin boiereasca, de un vin btrn i
cuminte; mai vede oameni, mai afl ce se petrece n lume...
Eeh! oft echivoc hangiul facndu-i de lucru cu bucatele.
Dar cnd omul ce se juca cu o bncu de aur o rtci pe mas,
nepstor, faa mslinie se aplec tainic la urechea drumeului.
Vremuri grele, boierule... Trecem prin ncercri, n ar a fost
rzmeri... Se spune c otile domneti au mntuit moia de zavergii...
Cpeteniile au fost aduse aici i stau nctuate n temni. Domnul s ne
pzeasc de mai ru...
i hangiul i fcu grbit semnul crucii, culegnd cu aceeai micare

124

galbenul de pe mas... Iei pe nesimite, lsnd s se neleag c mai mult


de att nu mai spune.
Hm! Deci aa-i cum am simit eu, Neculai, vorbi cu durere Miu. I-au
atras pe cpitanii notri cu vorbe mincinoase i acum le pregtesc pieirea.
Nelegiuiii! strnse pumnii haiducul. Cum s dovedim locul unde-i ine
nchii?
S stm i s cinm, cpitane, propuse pandurul, apoi vom chibzui
ce i cum vom face.
Au mncat n tcere i au udat friptura de berbec cu vinul dulceag al
armeanului. La sfrit, Neculai se ridic.
Eu m duc printre oameni. Am s iscodesc ce se tie n trg despre
soarta alor notri... M ntorc degrab cu veti...
Rmas singur, Miu se ndrept din nou spre fereastra ce-l atrgea cu
sumbra imagine a temniei.
Pe ulia pustie, se ncumeta s mearg un singur om armeanul.
Hangiul? tresri Miu. Unde bate el ulia la ceasul acesta? i de ce
i-a ferit faa de mine? Un gnd bnuitor ncepu s i se strecoare n minte.
Ulia aceasta duce...
Se ntoarse brusc i ddu s porneasc spre locul unde-i inea
erparul cu arme. Dar cum prsi pervazul ferestrei o sfreal i cuprinse
deodat trupul. Picioarele i tremurau i odaia se nvrtea cu ei.
Neculai! strig el i se npusti spre u. Dar se mpletici t czu n
mijlocul odii, cufundndu-se ntr-un ntuneric n care se afunda mereu,
mereu.
Acum rzmeria e spulberat, iar cpitanii ei zac n temnia Agiei,
pzii de zeci de ochi i puti. Dar ce ai, nepoate?
Nimic, unchiule, te ascult!
Neculai se afla la un loc ntr-un col ferit al curii, primit oaspete de un
ran btrn, ce venise de vreo trei zile cu bucate la trg.
Mai ia un clondir cu vin, te-o nzdrveni, cci te vd cam pierit la
faa...
Nu tiu ce am: poate vinul sta, i trecu Neculai mna peste fruntea
nfierbntat. i ce a hotrt Vod cu cei prini?
Osnd grea, nepoate, se ntunec moul. Vor s-i nale n treang...
Se aude ca au i ridicat spnzurtorile la Bariera Trgului de Afar.
Neculai scoase un suspin, ddu s spun ceva i se ls moale la
pmnt.
Iraa! fcu moul mirat. Ce-o fi cu cretinul ista? A but doar un
clondir. Phii, tare vlguii mai snt brbaii de acum... Mi Vasile, tat,
strig el spre flcul ce moia alturi de foc. Ia trage-l tu pe drumeul ista
pe sacii cei de colo, s hodineasc la noi. Pune pe el sarica ceea i hai s
dormim i noi. Mine e iarmarocul cel mare...

125

i btrnul i fcu loc lng pandur, acoperindu-i faa cu cojocul.


Astfel c nu-i vzu pe arnuii ce urcau grbii scara foiorului cu armele n
mini. i dac ar fi vzut n-ar fi neles ce anume treab mieleasc i
adusese acolo.

Miu se trezi cu tot trupul ptruns de o rcoare de ghea. Se afla ntins


pe o lespede de piatr i desigur c zcea de mult vreme acolo, cci abia
de-i mai simea trupul. Ddu s se ridice, dar capul i era greu i ciocane i
bteau n urechi. Sttu o vreme aa, ncercnd s neleag ce se petrece cu
el i unde se afl. ncet, i revenir n minte ntmplrile petrecute pn n
clipa cnd se prbuise pe podeaua de lemn a odii de la han. Dar aici
podeaua era de piatr i o umezeala rece i se lipise de obraji. Temnia!
nelese c se afla prins, c a czut n capcana dumanilor. Ticlosul de
hangiu i trdase: doar l vzuse cu ochii lui ndreptndu-se spre Temni.
De bun seam c stpnirea a pus un pre bun pe capul su.
Treptat, o gean de lumin ce abia atingea fereastra se strecur
nuntru, gonind ntunericul. Miu i cercet temnia. ntr-o zi trebuia s
ajung aici. De multe ori se gndea la aceasta, dar niciodat nu i-a
nchipuit-o att de nfricotoare.
Te-ai trezit, haiducule, auzi un glas nfundat. Ha, ha, ha, ai cam
chefuit asear... Acum vei plti...
Miu i roti privirile s gseasc pe cel ce-i vorbea. Descoperi n ua
temniei o ferestruic: de acolo l inteau doi ochi ncrcai de rutate.
Hai, ridic-te. Ai oaspei. Vine s te vad nsui Armaul Curii. n
picioare!
Pe coridor se auzir rsunnd pai apsai. Se oprir brusc n faa
celulei sale i fiarele uii grele se deschiser zornind.
Bun venit la noi, vechiul meu prieten. Nu socoteam s ne vedem aa
de curnd, dup ultima noastr ntlnire... Acum eti n puterea mea,
tlharule, i n-ai s-mi mai scapi. i-am fgaduit-o doar...
Miu nici nu ntoarse capul. Recunoscuse glasul.
Ei, nu spui nimic? Unde este vitejia ta? Vroiai s ne batem n sbii...
Dar uii, tlharule, c eti un nemernic de ran i nu-i pot face cinstea ca
un ofier domnesc s ncrucieze oelurile cu un ho de drumul mare. Dar
i-am pregtit altceva demn de tine: funia spnzurtorii... Mine n zori voi
privi cum ai s te legeni n treang. i ca s nu te simi stingher, vor mai fi
i alii ca tine alturi: rzvrtiii Mehedineanu i Cuui. Ce s spun
potrivit tovrie...
Mulumescu-i ie, Doamne, opti Miu.
mi mulumeti? izbucni ofierul. Ticlosule! i-l lovi cu cravaa

126

peste fa. Pn mine i va pieri trufia asta. i rsucindu-se iei din celul
nsoit de armai. Ua se trnti n zornitul fiarelor. Miu rmase nemicat
pn cnd ecoul pailor se pierdu, apoi se trnti pe aternutul de paie.
Acesta e sfritul! Mine n zori...
Ciudat, gndul acesta nu-l nfiora. Dimpotriv, o linite i cuprinse
cugetul. Deprins cu ideea morii, pe care i-o nchipuise n fel i chip, era
acum mpcat cu sufletul i gndurile sale.
Altceva l framnta: unde snt nchii cpitanii? Ce s-a petrecut cu
Neculai? Oare este i el ntemniat?
Noaptea a umplut cu taine colurile celulei. Era obosit frnt. Trupul l
durea, dar somnul ntrzia s vina. Deodat tresari: urechile sale prinser
un ecou deprtat ce se apropia. Paii rsunar pe lespezile coridorului.
Conache venea, cu siguran, din nou la el, cercnd s-l umileasc. Nu-i
va drui aceasta plcere. Se ridic n picioare i cnd lactele celulei czur,
se ntoarse cu faa la perete. Simi n spatele lui pai uori. Acum l va lovi.
Strnse dinii pn la durere.
Mihnea! veni o oapt care-l nfiora.
Se ntoarse i o vzu. Bolborosi uluit:
Tu... tu aici? Cum ai intrat?
Dar Aretia i fcu un semn, cerndu-i tcere.
Las-ne singuri, zise ea ctre temnicer.
Cum? fcu acesta uluit. Nu se poate, zu.
Am zapis ntrit cu sigiliul Marelui Arma al Curii, i apoi snt
nsoit de valetul meu...
Nu pot, duduc... Regulamentul...
Uit-l, spuse ea repede i-i ntinse o pung zornitoare...
Omul se repezi cu o lucire lacom n ochi i dispru.
Numai cinci minute, duduc... se auzi, pierdut, vocea acestuia.
De ce-ai venit? vorbi cu durere Miu.
Mihnea, ai s nelegi vreodat poate ce pre pltesc pentru clipa deacum? Am minit, am furat sigiliul, l-am nelat pe omul care-mi este so i
toate acestea numai pentru tine...
Cum ai aflat?
De la Neculai, bunul i bravul tu prieten. El m-a cutat, s-a
strecurat n casa mea i mi-a dat de tire.
Neculai! Triete? Unde este?
Ce bucuroas trebuie s fiu dac, privindu-m numai pe mine, n-ai
recunoscut sub hainele acestui valet pe...
Neculai, opti gtuit de emoie Miu.
Aici s, cpitane! S ne grbim, nu-i vreme de pierdut.
Ce vreme?
N-am venit doar s te vad, Mihnea. i-am adus ca dar, n schimbul

127

vieii pe care i-am cerut s-o crui atunci, viaa ta! Neculai, d-i hainele.
Leapd-i straiele i mbrac-le pe acestea de valet.
Nu uita, cpitane, n codrii Vlsiei haiducii ateapt un semn
pentru...
Miu nu rspunse. n capul lui se nvlmeau gnduri care l ameeau.
Se vedea n fruntea haiducilor gonind spre cmpul unde se nlau
spnzurtorile...
Repede, cpitane! Se aude straja.
Ua se deschise.zornind i straja vr capul optind.
Gata, duduc... Trebuie s treac rondul...
Plecm acum, vrednice temnicer, vorbi tare Aretia. Valet, pornete
nainte i lumineaz-mi drumul. D-i tora, temnicerule!
Pornir. nainte mergea Miu, innd astfel tora nct lumina ei s nu-i
cad pe chip. Ajunser la prima straj, Aretia arat zapisul, temnicerul se
uit bnuitor la valetul ce o nsoea, apoi salut i deschise poarta grea de
gratii. Trecur tot astfel i de-a doua straj i apoi ua se deschise n
ntunericul curii.
Sntem scpai, opti Aretia.
Miu se ntoarse. Ddu s spun o vorb, dar cuvintele i pierir pe
buze. Ua temniei se nchidea n urma femeii.
Unde-i Neculai? opti Miu, ncepnd s priceap.
A rmas, Mihnea. A rmas n locul tu. Altfel nu se putea.
arpe, rcni haiducul. Tu ai fcut asta...
Am vrut sa te scap.
Ai vrut s-i scapi cugetul de umbra mea. Doamne,.a am avut
ncredere n tine? i fcu un pas spre temni.
Nu, Mihnea, se ag de el Aretia; te pierzi pe tine, pe mine i n-ai
s-l scapi nici pe el. Nu nelegi? El a vrut asta... El a socotit totul... Spunea
c-i este dator dou viei... Amintete-i ce i-a spus c viaa ta nu-i mai
aparine. Este a lor, a celor care au nevoie de tine...
Oh, Neculai, gemu Miu. Cel mai viteaz, cel mai bun...
Repede! Sosete garda... Vino pe-aici...
Golit de voin, cu sufletul rscolit de durere, Miu se las condus de
mna energic a femeii. Ocolir cldirea sumbr a temniei i se pierdur n
ulia Cavafilor. Trecur printr-o poarta de fier pe care Aretia o deschise cu o
cheie i ptrunser ntr-o curte npdit de buruieni i ruini.
Unde sntem? ntreb Miu.
La vechea Curte Domneasc... Aici a fost scaunul lui Mircea
Ciobanul. Stapnirea a scos la mezat ruinele i Armaul le-a cumprat. Aici
i ine vinurile.
i vrei s m ascunzi pe mine n hrubele lui Conache? Mulumesc,
dar nu voiesc. mi gsesc eu drumul s ies din cetate...

128

N-ai s izbuteti. Uliele snt pline de poterai. Mergi cu mine. Ai s


afli o tain pe care nimeni, nici chiar Vod n-o tie.
Porni spre un zid nruit pe jumtate, n care se zrea o u veche,
mncat de carii. Aretia o deschise i ptrunser n hrub... Lumina torei
tremura pe bolile nnegurate. Aretia pea sigur nainte, printre budanele
ce zceau de-a lungul zidurilor. Curnd ajunser ntr-un loc unde
poloboacele se sfrir.
De-aici cile noastre se despart, Mihnea. tiu c pentru totdeauna...
Mergi pe calea aceasta. Ea te scoate departe, dincolo de porile
Bucuretiului, la mnstirea Plumbuita. Este vechiul drum de fug al
domnitorilor, la vreme de cumpn. Pornete degrab. Drumul e lung. Vei
iei ntr-un mal rpos, lng zidul mnstirii. Trezete-l pe stare i d-i
aceast cruce de aur. i va da n schimb un cal din grajdul meu. Pornete
spre codrii ti i nu te mai ntoarce niciodat n oraul lui Vod. Dumnezeu
s te apere...
Aretia!...
Dar femeia se mistuise n negura grotei. Doar paii ei furiai se auzir
o vreme, apoi linitea de mormnt l nvlui. i aminti brusc de gndul ce-i
dase tria de a primi jertfa lui Neculai. Pi grbit pe drumul tainic al
voievozilor. Mergea din ce n ce mai repede i tora descria fantasme de
lumin pe perei. Se pomeni alergnd, frmntat s ajung ct mai repede la
mnstire. Undeva poate, deasupra lui, meterii adui n grab nlau cea
de a treia spnzurtoare n care avea s se legene Miu, haiducul Oltului...

Pe cmpul de dincolo de porile Bucuretiului, unde se ntlneau ulia


Viitorului i Podul Trgului de Afar, peste drum de Cmpul Moilor, se
adunase n acea diminea de var a anului 1826 o mulime de trgovei i
precupei, adui de zarva strnit n ora de pedepsirea rsculailor. Nu
numai cavafi, marchitani i isnafari erau venii acolo, ci i boieri de rang cu
duducile lor. i acestora Marele Arma le rostuise locuri anume pe jiluri
aduse din trg. Un bru de arnui nconjura locul n mijlocul cruia se
nlau trei spnzurtori dou temeinice, lucrate dup un tipic nou ce
strnea admiraia boierilor i o a treia ncropit n prip, alturea. Un uruit
de tobe atrase atenia adunrii. Pe o ridictur alctuit din scnduri, se ivi
Marele Arma al Curii. Mulimea amui. Ofierul desfcu un act de care
atrnau peceile domneti i aruncnd o privire spre marea de capete
ndreptate spre el, vorbi cu glas puternic:
Mria-Sa Grigore Ghica al IV-lea, Domnul rii Romneti a hotrt:
Am chibzuit, Domnia mea, pedeapsa lor i deosebim numai cpeteniile, pe
Simion i Ghi Cuui, fiindc ei au hotrt s urmeze rul acesta i iari

129

de ctre dnii s-au ntovrit ceilali pornindu-se spre rele, pn cnd s-au
prins. Poruncim ca aceti doi s fie spnzurai la marginea oraului politiei,
spre pild altor asemenea lor...
Tobele btur iar i dinspre nite chervane mari ale Agiei fur adui
condamnaii i mpini de gde pe alctuirea aceea de scnduri. Deasupra
lor, laul funiei se legna uor.
Hai, urc, hri cu vocea lui groas gdele, mpingnd pe Simion spre
butucul pregtit sub funie. Cpitanul urc i gdele i potrivi laul dup gt.
De sus, Simion cuprinse ntr-o privire mulimea de oameni ce-l priveau
cu un simmnt de curiozitate amestecat cu admiraie.
S tie tot natul, c noi pentru dreptate i slobozia norodului ne-am
ridicat, se auzi glasul brbtesc al lui Simion. Pentru voi...
Un ordin scurt i gdele mpinse cu piciorul butucul.
Oooh!... Un strigt din sute de piepturi se ridic ca un val de mnie,
abia stpnit de zgazul de arme al arnuilor.
O comand la fel de scurta a Armaului i gdele petrecu laul pe
grumazul voinic al lui Cuui.
Ne-or rzbuna copiii notri, rzbtu glasul blnd, dar ciudat, vorbele
lui, fr a fi rostit cu glas tuntor, se auzir pn departe... Nu avei
spnzurtori pentru toi...
Ali! rcni Conache.
Gdele se grbi s mplineasc porunca rostit i din nou strigtul de
oroare al mulimii se nl ca un uria protest. Arnuii, la un gest al
Armaului, ridicar armele. Civa boieri din jiluri scoaser exclamaii de
uurare, iar duducele bteau din palme s le treac spaima i rul. Pe locul
su, Aretia sta aparent linitit, doar o paloare a feei i trda frmntarea.
i acum, oameni buni, am pentru domniile-voastre o veste bun.
Poteraii au prins, chiar aici n trgul nostru, pe tlharul de drum, Miuhaiducu. Domnul a vrut ca linitea negoului vostru i a caselor s fie deacum deplin. i pentru el am pregtit funia tlharilor.
Din nou duruir tobele i armaul fcu un semn spre chervan. i n
timp ce gdele mpingea spre spnzurtoare pe prins, Conache privi cu un
soi de rnjet verde spre Aretia.
Iat-l, doamn, pe mirele-i dinti sub funie!... glsuia trufia satisfcut
din ochii armaului.
Dar Aretia i susinu cu trie i linite privirea. Puin descumpnit,
Conache se ntoarse spre osnditul ce ajunsese lnga el i n clipa aceea
scoase un rcnet de mnie i furie.
Ce... ce-i asta?
Ali turcul, ce se ndeletnicea cu potrivirea funiei de gt privi cu mirare.
Haiduc este, efendi...
Cum, sta e Miu? Ticloilor, m-ai trdat!

130

i rou de furie se apropie de Neculai ce-l privea linitit, ca o prere de


zmbet n ochii lui mari i albatri.
Cum ai ajuns aici, haiducule? scrni el. Cine a fptuit asta?
Minunea! rosti cu glas blnd Neculai. Poate Dumezeu, ori poate...
Sfnta Maica a Domnului... i-l privi cu struin n ochi.
Conache simi cum vorbele haiducului i strecoar n inim cuitul
bnuielii. Se rsuci i o fulger pe Aretia cu o privire de moarte. Dar i
Aretia l ntmpn cu aceeai linite, nsoit de un licr de batjocur n
adncul ochilor.
Nu este la el haiduc? ntreb, fr surprindere, gdele care vzuse
multe n via.
Dinspre scaunele boierilor se auzi un murmur. Simind c ceva nu este
n ordine, mulimea ncepu s se frmnte.
Ba da, Ali! El este haiducul, uier printre dinii ncletai Conache.
S bat tobele!
Dar n locul rpitului lor se deslui tropotul deprtat al unor clrei
ce se apropiau n galopul nestpnit al armsarilor. Toi i ntoarser
privirile ntr-acolo: dinspre codrii se npusteau clraii...
Asta ce mai este? bigui speriat Armaul. Nu snt arnuii domneti
i nici poteraii. Doar n-or fi...
Amui, speriat de-un gnd. Roti disperat privirile. Arnuii, cuprini i ei
de bnuial, ctau spre el, ateptnd ordinul.
Arnui, strig deodat cu un glas ce i-l vroia rsuntor. Fii gata,
ne atac haiducii!... Un rpit de arme nsoite de chiote cumplite i ntri
spusele. Boierii i duducuele izbucnir n ipete. Arnuii ridicar armele
ndreptndu-le spre grupul de clrei ce ajunsese la cincizeci de pai. n
clipa aceea se petrecu un lucru pe care nimeni nu i-l putu, mai apoi,
explica. Un murmur ca un val se ridic din mulimea de trgovei i rani
ce sta n spatele arnuilor. i fr ca cineva s rosteasc o vorb, un
imbold, oamenii nvlir peste arnui, rsturnndu-i, risipindu-i, clcndui n picioare. Conache asista nmrmurit la scena aceasta i o furie la l
cuprinse.
Ali! mplinete osnda, rcni el.
Turcul sta pironit n loc ctnd nspimntat spre haiducii ce-i roteau
slbatic sbiile n aer... Vru s fug, s urmeze pe boierii ce se risipiser
alergnd peste cmp, spre porile oraului, ns armaui ridic spre el pistolul. Tresri gemnd i se ntoarse spre condamnat. Dar un foc de arm
trosni aproape i gdele sri ca ars, btu aerul cu minile i se prvli la
picioarele haiducului. Conache se ntoarse i atunci l zri pe Miu. Era n
fruntea clreilor, cu prul fluturnd n vnt, cu ochii aruncnd fulgere. Pe
obraz, o dr sngernd arta locul unde-l lovise cravaa sa. Pistolul i mai
fumega n mna. Se apropie ca un arhanghel al rzbunrii. Armaul inea

131

strns n mini pistolul, dar spaima l fcuse s uite de el. i, nind dintr-o
tainia a firii sale, un gnd l ndemn s se repead spre spnzurtoare i
cu un rnjet nebun, mpinse cu picioarele butucul pe care sta Neculai. n
frntura aceea, la cinci pai n urm, Miu simi cum sngele i ntunec
vederea. Urlnd slbatic, se npusti nainte cu sabia ridicat. Din zbor,
oelul retez funia. Neculai se prbui pe podea. Purtat de iureul calului,
Miu ajunse lng arma, lovindu-l. Vederea sngelui i potoli haiducului
setea cumplit de rzbunare. Mna ce ridic sabia se ls n jos. Sari din a
i alerg spre Neculai ce zcea nemicat sub funia, mpuinat acum, a
spnzurtorii
Neculai, frate, opti Miu smulgnd cu degete tremurnde laul de la
gtul pandurului. Vorbete! strig el nspimntat, vznd chipul nepenit n
paloarea morii... Doamne, am sosit prea trziu...
Dar Neculai deschise ochii i o clip rtcir, golii de nelegere, pe
chipul haiducului... Apoi licrul nelepciunii se rentoarse n ochii lui.
Am vzut-o pe doamna, opti el.
Doamna? Care doamn? bigui, speriat, flcul.
Cea cu coasa, e amarnic la vedere... Ptiu!...
Neculai, chiui Miu. Haiduc urcios ce eti; nici moartea nu te vrea...
i-i trase un ghiont n coaste. Repede, pe cal.
n jurul lor, haiducii ncheiau socotelile cu arnuii mprtiai
mprejurul chervanelor de osndii. n a, cu Neculai n spatele lui, Miu
privea cu inima sfiat trupurile celor doi cpitani atrnnd n treang.
Pentru ei, salvarea a sosit prea trziu, gemu haiducul, i vom
rzbuna, pentru ca sufletele lor s-i gseasc linitea...
ntoarse privirea apoi spre rndul de scaune golite de cei ce le
ocupaser. O singur fiin rmsese acolo, urmrind toate cte se
petrecuser: Aretia. Miu o privi cu ochii mpietrii i apoi spre cel ce se
zvrcolea nsngerat pe podeaua spnzurtorii, urlnd de dureri.
Mi-am inut cuvntu, dei judecata noastr era alta... gria privirea
lui. I-am dat lui osnda hoilor...
Dinspre pori rsunar mpucturi. O trup de pedestrai se apropia
de locul spnzurtorilor. Cpitanul ddu semnalul de plecare, haiducii se
strnser i ceata porni n galop spre pdure. Rmas n urm, Miu privi nc
o dat spre trupurile pandurilor atrnnd n spnzurtori.
V vom rzbuna, jur! opti el!
Un nou rpit de arme trosni aproape. Neculai icni i se nclet de
umerii flcului. Miu ddu pinteni calului, topindu-se n colbul strnit de
copitele armsarilor haiduceti. Cnd ajunse sub frunziul fonitor al codrului, struni calul i sri din a.
Neculai, te-au atins, blestemaii...
l ajut s alunece de pe cal i-i sfie cmaa.

132

Nu tot acolo, cpitane, zmbi palid pandurul. Cellalt umr... Au


tiut ei c aici e un loc slobod de ran... Las c-mi grijesc eu singur...
Oleac de snge alung totdeauna moartea...
La cteva zile de la ntmplarea de pe cmpul spnzurailor, ntr-o
nserare ce cobora blnd peste codrii Vlsiei, o ceat de voinici prsea
crrile pdurii, abtndu-se pe drumul mare al Trgovitei. n fruntea lor
clreau doi brbai: unul tnr, cu trsturile feei asprite din vreme, c-o
dung adnc, vineie n obraz, cellalt un om n puterea vrstei, cu
braul prins cu o legtur de gt. Tnrul privi spre tovarul su i
vzndu-i abia atunci legtura izbucni n rs.
Mi Neculai, tu ai ndrgit cu adevrat, pe doamna aceea cu care teai vzut, c-i pori fetiul...
Alung piaza rea, rspunse nveselit pandurul, i mngie cu mna
teafr funia de spnzurtoare, cu care-i legase umrul.
Dinspre plcul voinicilor se ridic un cntecel, nti nfiorat, ca un dor,
apoi crescu ntrit cu ndejde...
M-a fcut, mama voinic,
S n-am fric de nimic,
M-a fcut maica fecior,
S dau taichii ajutor,
S m in pe la strmtori,
Pe la muni, n trectori,
n drum, pe la negustori,
Cnd se ntorc din Rureni
Cu punga de glbiori
i cu murgii sprinteori!...

Sfrsit

133

134