Sunteți pe pagina 1din 68

MIRO

SCOROBETE
* W

COMOARA DIN PETERA SCHELETELOR


I

0
EDITURA T I N E R E T U L U I

Coteria de IONESCU

DUMITRU

PROLOG

Jurmntul celor doi cuttori de comori s-a des furat, aa cum se cuvine n cazul unei adevrate aventuri, ntr-o 6ear stranie, aproape sngeroas, pe malul mrii. Momentul acesta solemn, ndelung i minuios pregtit, trebuia s se petreac n tain, deci seara j nainte de schimbarea timpului, adic atunci cnd, cu toat linitea din aer, marea ncepe s se frmnte, s se izbeasc de rm, cu acele rbufniri amarnice, prevestitoare de mari ncordri i, poate, de nenoro ciri'; mai trebuia s se ntmple la apariia lunii pline, dup mersul strvechilor i mereu verificatelor ri tualuri, pentru ca expediia ce se punea la cale s se mplineasc dup meritul eroilor i ateptarea citi torului. Marea era la doi pai, adic ncepea la doi pai, de unde se desfura la nesfrit; stnci existau, sure, necate de muchi i alge, ndeplinind deci toate condiiile ca s fie martorele mute ale unui jurmnt cutremurtor; luna i urma i ea desti nul, cnd mai subire, cnd mai dezvoltat, cnd de-a

dreptul plin. S-ar putea crede de aici c, n aceste condiii, nimic mai uor nu poate fi imaginat decit un jurmnt. Cine a urmrit ns, cu un ct da mic interes, mersul oricrei aventuri, cunoate adevrul elementar c personajelor, ndeosebi celor principale, li se ridic n cale obstacole de netrecut care cu orice risc i cu orict sacrificiu se cer nvinse. i situaia n cazul de fa nu era de loc altfel. S-au ivit greuti, dar au fost nvinse. N-au lipsit piedicile cele mai diabolice pe care o imaginaie nfierbntat le poate ticlui, dar au fost fcute praf i pulbere. i solemnul* mult ateptatul, emoionantul jur mnt s-a svrit. Noi, Jerry i Tino, ne legm s facem tot ce e omenete posibil s scoatem la lumina zilei co moara Marea vuia lovindu-se bezmetic de stnci. Cuitele s-au ncruciat, lucind sinistru n noap tea care se lsa mistuitoare. A m stingheri fiina sacr a acestei att de rivnite clipe dac am venit cu precizarea c cele dou arme tioase nu erau dect nite amrte cuite de buct rie, obinute dup lungi parlamentari i n schim bul unui preios amanet de la colegul de serviciu. Vom prefera s reinem doar scliptul lor misterios n noaptea mistuitoare care se lsa.

Sint ngrijorat, ngim cel care din acest mo ment se va numi Jerry, c luna plin nc nu a aprut... Eti un novice, opti cel care pn la sfritul acestor pagini va purta numele de Tino. Rsritu rile de lun, ca i de soare, la mare snt nite pre ioase rariti. Deasupra imenselor ape plutete o cea nfiortoare i rar se ntmpl ca cineva s vad astrele ridicndu-se direct de sub linia orizon tului. T e asigur c luna se afl acolo n zona mai luminoas a acelor aburi deni, dup cum i pot dovedi c satelitul nostru natural se desfat n faza sa cea mai rotund. Valoroasa mea agend o con semneaz, iar dac pagina tiprit prezint privirii tale ndoieli, n cel mult zece minute adevrul i se va dezvlui n toat mreia lui pe cale natural. E de prisos, Tino, s ncerci a m convinge. Cuvntul tu e cel mai de netgduit argument. Mai ales c am jurat. Iar acum cred c e timpul s ne ntoarcem n mijlocul prietenilor notri... ...pentru care taina noastr va rmne pururi o tain. i s predm cuitele. Cel care va purta cu cinste numele de Jerry era subiratic, blond splcit i vag pistruiat, aa cum trebuie s arate un anglo-saxon botezat astfel. Tino se prezenta mai scund, negricios, cu ochi adinei i scprtori, putnd fi luat, la nevoie, drept un focos 5

meridional de gint latin. Numele lor adevrate nu intereseaz, din moment ce pe tot parcursul nemai pomenitei lor aventuri se vor striga unul pe cel lalt Jerry i Tino. Dup cum nu conteaz clasa n care figurau din moment ce toat aciunea ce va urma se va consuma n timpul vacanei mari. Erau destul de mici pentru a crede n existena comorilor ascunse n mprejurri misterioase i. n-avei nici o grij, destul de mari ca ndrzneala lor s nu cu noasc margini. Se gseau la mare ntr-o tabr colreasc. Tino era bucuretean, iar Jerry descendent dintr-un n deprtat orel de provincie ale crui prfoase strzi erau vegheate de lanul impuntor al munilor Re tezat. Litoralul trecea drept leagnul indestructibi lei lor prietenii. In seara memorabilului jurmnt, sear care provocase att de agitate ngrijorri zile la rind, fuseser scoi, cu tot colectivul, pe rm s urmreasc poziia unor ndeprtate constelaii. n elege oricine c, altfel, prezena lor noaptea, n preajma valurilor spumeginde, sfrmate de stinci ar fi fost de-a dreptul imposibil. Dar cum destinul i are partea lui in aranjarea lucrurilor, cei doi te merari exploratori au profitat de ieirea grupului amator de amnunte astronomice, s-au furiat in pasajul stncilor i i-au ndeplinit fenomenalul ju rmnt. Ca peste cteva clipe s se afle cu cele mai 6

nepstoare figuri n hrmlaia colegilor lor care nici n-au apucat s le semnaleze fulgertoarea ab sen. Cam acestea snt datele ce pot fi stabilite n leg tur cu cei doi viitori eroi. Date sumare, e adevrat, dar nepreuite atunci cnd e vorba de personajele unei mai mult dect palpitante povestiri.

Dup o zi bun de mers, copiii ncepeau s simt oboseala. A ndrzni s te ntreb, bunule Tino, cum te mai simi, spuse Jerry. Rspunsul nu e obligatoriu pentru c l bnuiesc. Recomandabil e s nu pui niciodat ntrebri de prisos celui aflat n suferin, zise n loc de rs puns cellalt. Mai ales cnd soarta ta nu e cu nimic diferit de a lui. Poate, te bate gndul unei, e drept, nu prea glorioase, dar sntoase retrageri... Tino tcu. ncepea s se nsereze i ochii lui negri se confundau tot mai mult cu ntunericul. Profit 7

de aceast mprejurare ce-1 avantaja i nu i-i n toarse spre prietenul care nu gsea altceva mai bun de fcut dect s-1 plictiseasc periodic cu ntrebri nelalocul lor. - . Pistruiatul Jerry interpret aceast tcere n felul sau, cum c Tino s-ar putea gndi ntr-adevr la o ntoarcere prematur, lsnd toat expediia balt, nainte de a stabili mcar cu mare aproximaie lo cul fantomaticei comori. Vru s se conving dac presupunerea lui e justificat. n gara Subcetate, n timp ce m ngrijeam de depunerea bagajelor, tu i-ai aruncat cu un oarecare interes privirea pc tblia cu mersul trenurilor. Nu era un amnunt care s scape ochiului meu isco ditor. Figura acolo i acceleratul ce te-ar putea de pune n Gara de Nord. A i reinut poate i ora ple crii. Tino se ncpna s nu rspund provocrii. La urma urmei, dac ii neaprat, vei avea n mine un credincios i sentimental tovar care s te conduc la gar. Trenul va fluiera: uuuuuu... uuuuu !..., batista mea va flfi de zor... M voi fora s emit i cteva lacrimi. Iar, peste o sptmn, un pota netiutor i va nmna o depe din partea vechiului tu amic prsit. Retras ntr-un ungher nebnuit de nimeni, s zicem n pod, dac pe strada Arlechinilor casele vor fi avnd pod, ntre pianjeni

btrni, vei deschide acel plic. O slab raz de lu min, ptruns prin sprtura unei igle, va cdea pie zi pe o hart abia trasat n fuga creionului, dar cu numirile geografice necesare. False toate, binen eles, cu punctele cardinale deplasate cu cteva grade. Un triunghi rou va fi nsoit de urmtoarea explicaie lapidar : n acest loc a zcut de veacuri un nepreuit tezaur pn n ziua cnd a clcat aici nenfricatul explorator Jerry. O lacrim va aluneca atunci de pe smolitul tu obraz n centrul triun ghiului, o lacrim mai amar dect toate cele vrsate de mine la pleearea ta n gara Subcetate. Pentru c celor fricoi nu li-i dat niciodat s se bucure de beia izbnzii. Taci, blestematule ! rcni n cele din urm Tino. Nici o secund nu m-am gndit la ntoarcere. Ce m frmnt e cum punem mai repede mna pe valoroasa ascunztoare. Nu m gndesc dect la ziua cnd vom desena mpreun mult-visatul triunghi rou care vd c tii ce nsemneaz. i te avertizez c pe strada Arlechinilor, prsit de mine de dragul aventurii, casele nu-s acoperite cu igl. Rspunsul din partea lui Jerry fu un pumn pla sat cu entuziasm amicului su. Dup care rocova nul l prinse pe scundul Tino n brae, l rsuci de cteva ori i de bucurie se prbuir amndoi la pmnt.

Aa te vreau ! exclam Jerry. Te-am pus la ncercare, dai* vd c n-am pe cine. Eti un adev rat erou de roman, demn s trasezi una din laturile triunghiului rou. Eu, drept s spun, m temeam de tine c vei da bir cu fugiii. M temeam c bietul nostru jurmnt rostit n vuietul valurilor se va risipi n vint. Observ, spre fericirea noastr, c m-am nelat. Me rit s nscrii cea de a doua latur a triunghiului. Cine va fi autorul celei de a treia laturi ? Aici numai viitorul poate rspunde. S lsm ntmplarea s-i joace rolul ei n aceast nemaipo menit aventur. Dup acest schimb de preri, cei doi nedesprii prieteni tiintii la pmnt privir n lungul drumului ce-1 aveau de urmat. Se gseau pe o culme nalt i gola de deal. Deasupra lor i atepta pdurea neptruns. Mai sus, piscurile de piatr strluceau n ultimele raze ale apusului. Pdurea, care ncepea n curnd, era neagr i puin mirat. Noapt*?e grbit se cuibrise n ea, cuprinsese i vile aburite ca n tr-un fum ireal, amenina s se ntind i asupra culmilor dezgolite i, n cele din urm, s copleeasc i vrfurile nestrmutate n scmeia lor. In faa acestei perspective, dou inimi ncepur s bat ngrijorate n aternutul viu al ierbii. Ziua, atta timp ct soarele consimte la aciunea ta ndrznea.

10

ncrederea nu te prsete o clip. Ce te faci, ns, noaptea, avnd nainte o pdure de nestrbtut, plin de fiare necunoscute i de scorburi reavene n care lumina soarelui n-a ajuns niciodat ? O team tcut, nemrturisit, cobora din nlimile negre i punea stpnire pe cei doi. Trebuia cutat o prim salvare. Cte alte ncercri mult mai pustiitoare nu vor fi trite n curnd ? Busola ! opti Jerry. Tino scoase obiectul din buzunarul pantalonilor scuri. Sud-vestul e n direcia asta ! constatar amndoi. S-o lum ntr-acolo ! Exact Ia marginea pdurii ddur de o stn pr sit. Acela era punctul de popas. La lumina focului de vreascuri, nsemnar locul pe harta expediiei cu o cruciuli. *

Un-doi ! Un-doi ! Fandare la dreapta ! comanda Tino. Cu bustul gol, numai n chiloi, executau amndoi cu o anumita lene poruncile. tl

Pauz ! Mcar acuma pot s ntreb, zise Jerry, ce te-a apucat s m supui acestui neomenos tratament. Trei sptmni, n tabr, n-am fcut altceva dect s execut exerciii de acest fel. N-avem ap, motiv Tino, ca s ne nviorm. i-apoi trebuie s ctigm for n vederea btlii lor ce avem de susinut. Nu uita c aici nu sntem n vacan. N-avem ap ? Se vede ct de colo c stai pe strada Arlechinilor. Toat noaptea, n somn, am au zit un pria ce curge la circa cincizeci de metri nord-vest, n interiorul pdurii. Dac-mi spuneai de la nceput, te duceam direct acolo s te blceti ct vrei. Vreau s verific exactitatea afirmaiei tale. Abia ptruni n desiul de fag ddur ntr-adevr peste un pru. Bravo ! exclam Tino. Ast-noapte m-am ocu pat de vise ngrozitoare i n-am avut timp s ascult curgerea apelor montane Auzul tu merit, ns, pre miat, i i acord decoraia Frunza de oliv . Prima
11

decoraie primit n expediia Triunghiului rou". i ag dup urechea prietenului su o frunz czut. E de carpen, zise Jerry, dup ce o studie, dar

12

n-are importan. T e scutesc i de discursuri. Putem trece Ia splat. Abia cnd i frecau braele cu^apa rece, Tino se opri stupefiat. Observ mai jos pe umr, zise el, cteva mpun sturi suspecte. Nu-i exclus s fi fost injectat cu o soluie care, de pild, s-mi atenueze simul de-orien tare. S m fac s citesc n loc de S.S.V., S.V.V. Snt nite banale nepturi de purici, constat Jerry. Geea ce nu exclude posibilitatea ca acei purici cultivai n stna pisit s fi fost ntructva dresai. E un semnal de care trebuie s inem seama. Con secina acestor mucturi o vom putea aprecia la justa valoare abia mai trziu. Soarele se ridicase deasupra pdurii, iar munii imai nc uor vineii din timpul nopii chemau irezistibil.

s
Urcau mereu, ptrundeau tot mai adine n pdu rile umezite, se crau- pe stnci. treceau peste praie repezi servindu-se de trunchiurile arborilor rs-

13

turnai ca de nite puni, ocoleau prpstii afunde care, deschise acolo de veacuri, nu ateptau dect un pas greit. Cnd vreun bolovan atins cu piciorul se rostogolea n acele guri colosale, un vuiet prelung se (rezea n adncuri i urca fioros, mprtiindu-se pn departe. O lume, pereche cu a noastr, sau fr pereche, zcea n strfunduri i pzea cu str nicie ca nimic s nu-i tulbure nemicarea. Att de mare era tcerea de dincolo i att de deplin n cremenirea, c un fir de iarb uscat, czut peste buza prpastiei, fcea mprejurimile s se cutremure i provoca un val de proteste exprimate n tunete surde i ameninri nedesluite. Cel mai mic semn trimis de pe trmul nostru era primit cu o indig nare enorm i voci nfricotoare, nchise n taini ele munilor nc dinainte de facerea lumii, se dez legau i urcau amenintoare prin uriaele hornuri, izbindu-se de perei ca nite vulturi orbi. Intr-o zi, puin nainte de prnz. Tino i Jerry neleser c snt vecini cu lumea abisurilor. Lsaser departe orice urm de via omeneasc, satele aipite n soarele verii, case singuratice, co libe pitite prin goluri de pdure i. mai departe, gara Subcetate care-i legase de tot restul lumii i care acum nu-i mai lega de nimic. Aerul de munte e tare, un kilometru aici face d t o sut de kilometri de es, i firele nevzute care te leag de lume aici

14

se rup mult mai uor. n aerul muntelui te trezeti mult mai singur dect n alt parte i, ca s poi rzbi, ncepi s caui n tine forele pe care nu i le-ai bnuit, sau pe care nu le ai. Izolat de tot restul lumii, eti nevoit s comunici cu abisul i asta nu se realizeaz prin obinuin : i se cere trie i eti obligat s-o gseti in tine.

Odat ajuni pe o muche ascuit, ca la comand, se oprir amndoi cu respiraia tiat. O vale, des tul de ngust, dar care avea totui o lunc i ua aer mai primitor intra adine n munte. Deasupra ei, pe o stnc nalt, se ridicau n umbra coastelor de piatr zidurile unei ceti. Mai curnd dect i cel mai ncercat alpinist s-ar atepta, nenfricaii explo ratori intrau prin poarta drpnat. Soarele era cam la o suli deasupra piscurilor din apus i ora febril care urma pn la cderea nopii trebuia folosit din plin. Cercetrile ncepur metodic, chiar cu drmtura de la intrare i conti nuare de-a lungul zidurilor, prin despriturile n-

15

guste ca nite celule, prin hrube dosnice, pe crene luri spre care urcau nite trepte abrupte. Fur ciocnii pereii, rvite ierburile abundente i mu chii suspendai peste tot, scotocite cuiburile unor psri de noapte, se vede, stpnii actuali ai fortreei. Abia cnd se nnopta ajunser sub bolile unui turn, drimat i el pe jumtate. Nu numai aspectul su sumbru era ceea ce putea s dea fiori oricui : ntr-un col, o vatr cu cenu i resturi de lemne arse mrturisea c acolo mai fusese cndva loc de popas. Cutii de conserve zceau mprtiate n jur, amestecate cu cartue de vntoare folosite. Arm mic, observ Jerry, calibrul 16. Un somn adnc i cuprinse pe amndoi. Braul de ierburi uscate ntins de cineva lng vatra focului era un culcu odihnitor, dei visele oferite de el nu prea snt de invidiat.

A i auzit ? l scutur Tino pe Jerry. Dar nici acesta nu dormea. Taci i dormi, i rspunse. i s-a prut.

16

Un urlet jalnic se strecur din nou prin noapte. O fi vreo fiar rnit, zise Tino. N-avem de ee ne teme, opti Jerry. E foarte departe. i apoi, i-ar fi fric s intre aici. Bine c ai aprins focul, pentru c flcrile alung orice sl bticiune. Nu tu l-ai aprins ? Chibriturile snt doar la tine. Nu. Tocmai vream s nu atragem atenia. N-am fcut focul. Cine atunci ? Cine atunci ? ntrebarea aceasta era suficient ca s alunge somnuL Noroc c deasupra vzduhul n cepea s se limpezeasc. Prin gurile turnului se ghicea c n curnd o s se fac ziu. Intr-una din sprturile zidului, profilat pe cerul albicios, edea ns cineva. edea pe zid, cu picioa rele atrnate n nite nclminte mari, cu arma n tre genunchi. De deasupra unei brbi inclcite o pri vire care mai mult se ghicea, care se simea Flipnotic prin ntuneric, i in tuia pe cei doi. Srir deodat n picioare. In sprtura turnului nu era ns nimeni. Era ct pe aci s izbucneasc n rs. Erau convini c li se pruse. Noaptea, zidurile misterioase, som-

17
3 .Comoara din peterea scheletelor voi. I

nul agitat puieau provoca nchipuirile cele mai stranii. Dar jos, sub locul unde li se pruse c ar fi stat ctnet'a, observar mucuri de igri groase rsucite n hrtie de ziar, din care cteva nc fumegau. Urletul sinistru se auzi din nou, stins, nbuit, i ddur seama c nu venea de departe, ci de jos, de sub temelia ruinelor. Btur in dalele de piatr ale padimentuiui i acestea sunar a gol. Urletul ncet, ca s se reverse poi i mai amarnic.

Zilele urmtoare se inur la o oarecare distan de sumbra fortrea. Se instalau cnd in dosul unui col de stinc. fcndu-se una cu piatra spre a nu fl vzui, cnd ntr-un plc de arbori de unde supra vegheau zidurile i mprejurimile. i ddeau seama de riscurile unei prea mari apropieri i preferau deocamdat s dea de rostul misteriosului singuratic observind orice micare ce ar fi permis o ct de vag

18

presupunere. De fapt, nu observau nimic pentru ci nimeni nu tulbura pacea nelinititoare a inutului. Uneori, ziua pe la amiaz, se strecurau pn la ce tate i, n ciuda faptului c nimeni nu fusese vzut venind sau plecnd, de fiecare dat constatau urme ale trecerii omului cu nclminte mari i barb fioroas. Fiecare element nou era notat n jurnalul redactat de Tino. Dup mai multe astfel de descin deri, reuir s cunoasc destul de bine ntreaga ridrie i chiar s fac un plan al ei pe una din paginile jurnalului. Tino, care obinuse o meniune la un concurs de desen organizat n clasa lui (locul 12 din 27 de elevi), execut i schie ale ctoiva coluri mai deosebite din cetate. Fur desenate, ast fel, Turnul de veghe de la intrare (numele erau date de ei), un perete al Slii cavalerilor, o parte din Sala tronului, colul din Camera tezaurului n care se gsea vatra focului i culcuul. Sprtura din zid n care vzuser brbosul n prima diminea fu re produs piatr cu piatr. Intr-una din zile, pe cnd cerceta Celula suplicii lor, cteva lespezi i se surpar sub picioare i Jerry alunec ntr-un beci lugubru. Spaima cderii fu n trecut de o alta, atunci cnd, n slaba lumin stre curat prin sprtur, descoperi pe jos oase de ani male i pene, resturi din hrana ciinelui pe care-1

19

auziser urlnd. Acesta ns nu se art, fie c era plecat, fie c nu exista, cum prea sigur nu era nici existena stpnului su.

Tino sttea ntins la eoare-, cu ochii abia ntredeschisi i mnile sub cap, iar Jerry se afla la pnd ntre crengile unui copac foarte nalt, de unde scruta mprejurimile. Acum ceasul din turnul bisericii gotice bate de dou ori, spuse Jerry. A trecut o jumtate de or. A i putea s-mi iei locul. De acolo se vede pn la ceasul din turn ? n treb Tino. Nu se vede, Tino, dar fii sigur c ceasul acela bate i fr s-1 vd eu. - . Poate a btut mai demult sau va bate ceva mai trziu. Astea snt simple presupuneri. Btile lui se petrec la intervale foarte regulate, chiar dac nu-1 vd... Nu vd, continu Jerry dup un moment de tcere, dect stnci, stinci, stnci sterpe pn la nisr-

20

ginea pmntului. Chiar pe tine te vd att de mie nct dintr-o clip in alta ai putea s dispari. Cnd vei pieri i tu nu voi mai vedea ntr-adevr nimic. Chiar captul acestei nefericite aventuri e att de departe, cel puin de aici, de sus, nct nu-1 mai zresc nici pe el de loc. Vino, Jerry.. Nu exist nici un turn gotic i nici un ceas i, din privina asta, ai putea rmne acolo pn la iarn. Cobori, ns, s vedem cum stm cu proviziile. E un element de care trebuie s inem seama n planificarea zilelor urmtoare. Ne mai ajung pentru cel mult dou zile, spuse Jerry srind de pe ultima crac la un pas de priete nul su. Va trebui s folosim ultimele rezerve pentru coborre. Ne ducem la Subcetate i ne ncrcm din nou cu ce mai gsim prin bagaje. La Subcetate m voi duce singur. Tu rmii aici i m atepi. In patru zile voi fi napoi. i-e team c o s fug, nelese Tino. Nu pot nega c Subcetate e locul cel mai visat de ctre mine de pe suprafaa pmntului i nici nu garan tez c, dac-mi va fi dat s mai ajung cndva acolo, mi voi mai zdreli vreodat picioarele de pietrele .astea. mi pare bine c m aprobi, Tino. Vezi c n-am ncotro i trebuie s te las aici. S chibzuim

21

bine planul aciunii pe mine. Poimine mprim merindea : dou pri ie? i una mie. Eu n-am ne voie dect s ajung la gar. Scoate caietul i scrie. Puin triti i flmnzi, discutar amnunit fie care punct ce-1 aveau de executat a doua zi i Tino trecu totul in caiet. Dup care. aezar caietul pe o piatr i se ntin ser amndoi pe spate, cu minile sub cap i privir cerul. Tcur aa mult timp i urmrir abseni cercurile ce le descria un vultur pleuv foarte sus. deasupra lor. Pn cnd. ca transmis prin piatr, simir mai fiult dect auzir o slab micare undeva, destul de aproape. Se ridicar pe jumtate i privir nedume rii n jur. Caietul lipsea ! De la mica platform acoperit cu muchi pe care se odihneau, se csca o pant aproape vertical. Mai jos, la vreo douzeci de pai ncepea un tufi des, puin mai nalt dect statura omului. Acolo se""distingeau perfect gurile a dou evi intite n sus. Ascuns de frunzi, o arm de vntoare sttea n dreptat spre ei. Nici nu apucar s se lungeasc jos, c una din evi, sting, se descarc, prbuind ecourile detunturii prin toate vgunile muntelui. O clip mai trziu, vulturul pleuv le cdea Ia pi-

22

doare. Avea ntr-adevr gtul rate. Acesta i nchipuie c e nu bnuiete el ce scump va se tie care, din cei doi in timp

gola i aripile rsfi preul caietului. Nici plti, opti unul, nu ce se fceau nevzui.

Dispariia preiosului document, ntr-un mod att df neprevzut, modific dinlr-o dat mersul expe diiei. Caietul, chiar dac pe alocuri o fcea cifrat, coninea pianul ce trebuia urmat pentru descoperirea comorii i Cderea Iui n mini strine trebuia pri vita eu toat gravitatea. Nn se mai putea pune n nici'u;i caz problema coboririi pentru aprovizionare (ceea ce pe Tino. ameninat s rmn singur, l bucura peste msur), ci se impunea, oricit de fio roas ar fi fosl foamea c e amenina, s se treac ho'trit la aciune, Gestul de o ndrzneal fr pe reche al omului cu arma, departe de a-i intimida pe cei doi amici, dovedea nu mimai c tezaurul se afl undeva pe aproape, ci i c, n afar de ei, nc un individ, dac nu un grup bine organizat i narmat
j

23

pn-n dini, urmrete acelai obiectiv. Lupta din tre ei i ceilali se prevedea foarte apropiat i crneen. Dar tocmai cnd lucrurile primiser o ncordare extrem, interveni un fericit capitol de destindere. Capitolul era cu att mai binevenit, cu ct amenin rile de toate nuanele, de la negru profund la negru-violet, planau mai apropiate. Lsnd ,1a o parte .perspectiva rmnerii fr o frm de hran n am fiteatrul neospitalier al muntelui, fiarele odioase ce se puteau npusti din clip n clip i vremea nesi gur creia nu-i lipsea mult s se manifeste sub form de ploi toreniale sau grindin, necunoscu tul vntor de vulturi se vede c le ddea trcoale strnse, fr s-i slbeasc o clip. i apoi ce era cu sumbra cetate, cu urletele bezmetice ce se dezlnuiau din subteranele ei ? Cu tot curajul, de lipsa c ruia nu-i putem suspecta pe bravii biei, aceste mprejurri erau menite s dea grave neliniti ori cui. Cu att mai binevenit, deci, aprea momentul de destindere. n acea zi, cnd ceasornicul din turnul bisericii btea, ora zece i un sfert, or rmas pentru tot deauna necunoscut eroilor notri, unul din ei (Jerry din camaraderie susinea c Tino, acesta din acelai considerent c Jerry) a auzit o talang. Sunetul discret i melodios al unui clopot de oi.

24

Ecourile muntelui sui adinei i neltoare. Au trebuit sa treac valea prpstioas a Geleului. s nconjoare cascada aceluiai ru, s ocoleasc turile Valea Rea, pentru ca sub Custura Bucurei, pe un plai alpin. n perpendiculara amiezei s descopere turma ce chema prin clopotele ei nbuite n iarb. Trecur pe ling doi ciini uriai. ncremenii, ca de piatr, paznicii loi i examinar cu ochii lor inteligeni, nemicnd dect uor din urechile clpuge. ,.Aici oile snt blmde, cinii la fel, ca i cio banul, observ Tino, cruia peisajul montan i pro voca tot mai mult o nclinaie spre filozofie. i lupii vor fi fiind n acest masiv la fel ?" Ajuni n mijlocul marelui grup ovin, el scoase busola si aeznd-o n palm cut poziia orizontal. nainte de a se dumiri asupra cardinalelor, un berbece nfricotor ce ptea alturi se apropie i mirosi ciudatul instrument. Coarnele lui zvicneau btioase n lturi, dar nu acesta fu amnuntul ce ddu cei mai groaznici fiori. Acul aparatului ncepu s se nvirteasc subit sub botul animalului i nu se opri dect atunci cnd intrusul se retrase i se apuc din nou de pscut. Posibil s aib n fiecare nar cte un mrg ritar, zise Jerry. Posibil s aib. A i greit doar calitatea obiec tului pieios, l corect Tino. 25

M rog, un diamant. Nici. Nu poate fi piatr, Metal. Aur, argint, ceva ce influeneaz magnetul. (Fizica, de altfel, n-a fost slbiciunea mea cea mai marc i constat c nici a ta.) Dar de avut are ceva i s-ar putea ca ntreaga turm s duc n bot o comoar inesti mabil. S-ar prea c am ajuns la inta cltoriei noastre. De altfel, ciobanul are i un aer destul dc mis terios, spuse Jerry privind spre stpnui turmei, un vljgan blond, de vreo treizeci i ceva de ani, m brcat n costum tradiional. Noi sin tem Tino i Jerry, se prezentar apropiindu-se de ciobanul ce-i privea mirat. (Mirat sau bnuitor ?) Tu cum te numeti ? Nabucodonosor, rspunse acesta. Nabucodonosor, n acte. In sat, ns, fiecare mi greea numele. Cei vreo apte sute de copii de seama mea mi spu neau fiecare n felul su, aa c numele meu cuno tea cam tot attea variante. Unele se terminau n cositor, dar cele mai multe "n cosor. Nu tiu dac asta venea de la numele meu att de lung sau de la cosorul pe care ntr-adevr l port in chimir. i Nabucodonosor scoase din curea un cuit cu lama curb, probabil foarte bine ascuit. Interlocu torii nu tiur pentru moment dac gestul ine de

26

explicaie sau constituie o ameninare. Preferar s nu clinteasc discuia din fgaul ei panic. Nu-i nimic, noi o s-i spunem Nabii. lnu-u aventur numele trebuie s fie scurte. De asta no numim i noi Jerry i Tino, altfel avem nite ti tluri aproape la fel de lungi ca al tu. Dar unde i-i satul cu cei apte sute de copii ? Satul ? La mama dracului, preciza Nabu. M-am nscut acolo, i art ntr-o zare (N.N.V. o localiza Tino), unde sc vedea ntr-adevr ceva vint, uu munte sau un nor. A m copilrit pe acolo i prin ali muni nu mai puin afurisii dect sta. Nu tiu ce l-o'fi apucat po ljaciu s-mi pun numele sta. De altfel n-are nici o importan. Nu m strig nimeni nicicum. N-am vzut copii n viaa mea. Nu-i nimic, l consol Tino ne vezi pe noi. Va s zic ai un nume corect pentru c n-arc cine i-1 slilceasc. Asta e important. Ascult, Nabu. Des pre voi n general se tie c sntei taciturni care v exprimai bucuria i jalea mai mult cu ajutorul fluierului dccl prin cuvinte. Tu n-ai fluier? Am vrea s auzim cum ii cni tu jalea cu un instru ment atit de primitiv. N-am, zise Nabu. Are baciu. dar i el cnt rar. Baciu undc-i ? ntreb Jerry. La stn. Bine; la noapte vom dormi la voi.

21

Constatm, spre uimirea noastr, zise Tino, c tu eti destul de vorbre, Aa sntem noi. De vreo comoar n-ai auzit c ar fi pe aici ? 6e apropie Jerry de subiect. Am auzit, cum s nu ! Unde ? sri Tino. Dar fie c ciobanul Nabu luase observaia lor re feritoare la vorbrie drept o ofens, fie c nu tia sau nu voia s spun mai multe, nu mai scoaser de la el dect urmtoarea remarc cu totul vag : Pi n toate locurile se zice c este cte o co moar. Pn acuma n-a vzut nimeni nimic.

Arhitectonic, stna lui Nabu i a baciului nu se deosebea mult de aceea n care bieii poposiser cu multe nopi n urm, la sosirea lor n muni. Ace lai material de construcie, aceeai concepie edili tar. Deosebirea consta doar n faptul c reedina celor doi ciobani era cptuit pn n cele mai as cunse cotloane de obiecte : securi de diferite mrimi,

28

cldri, burdufuri din piele de capr pline de fin, fluiere vrte sub coarnele acoperiului de indril ca spre a-1 susine. Dac fceai abstracie de puca de vntoare atrnat la intrare, adpostul avea un aer chiar linititor, mai ales dup o cin mbelugat compus din produse lactate i mmlig. Unui tu rist obinuit nici arma n-ar fi trebuit, s-i trezeasc nici un fel de bnuieli; tinerii exploratori fcuser ins cunotin cu una asemntoare n condiii prea neobinuite ca privirea s nu le ntrzie, cu destul precauie, asupra ei. O i priveau n rstimpuri, cum stteau ntr-unui ,din paturile stnii, ngropai sub cerga groas de lin pn sub brbie. Nabu se trntise mbrcat n cellalt pat i se pare c adormise. Baciu sttea lng focul aproape stins i se gndea, pentru c btrnii nu prea au somn. Baciul acesta era aa de btrn i de slab, c firesc i puneai ntrebarea dac nu-i sosise de mult ceasul i dac nu cumva ceasul l cuta prin toate aez rile ur'oane i rurale i rtumai izolarea lui ntr-un loc att. de inaccesibil l ferea de rsufletul rece al morii. Un cine, unul din uriaii cunoscui de copii, intr cu gura cscat pe ua deschis i ncepu s mi roas curios vasele din jurul focului. Baciu se ri-

29

dic, il apuc de peste mijloc la subsuoar i dintr-o smucitur l arunc departe n ntuneric. Prin demonstraia asta de for se pare c btrnul dove dea, n graiul lui, c nu-i sosise nc ceasul. Se aez apoi cu aceeai linite pe vechiul loc Kng focul gata s se sting. E trziu ? ntreb abia auzit Tino care se g sea culcat la perete. Indiscutabil, spuse baciu. Adic e trziu, pentru alii devreme. Dormii! Copiii nu puteau ns dormi. Se gndeau amndoi la dispariia caietului. Cnd mai muli se gndesc la v acelai lucru, se produce o ncordare nervoas, un fel de cmp magnetic care nu te las s dormi. Puca intra ncet, plpitor, n ntuneric, sub ultimele tre sriri ale jarului. Nu vor avea norocul s apar stpnul ei, s-i sar amndoi n spinare ! ? Poate au dat, n sfrit, de el, i nc nenarmat! Deodat ca un freamt trecu printre oile ce dor meau aproape, dup peretele de lemn al adpostului. Clopotele sunar stins, n somn. Vezi c vine ! zise baciu ncet, ca s nu tre zeasc bieii. , Ei ns nu dormeau.- Vzur cum Nabu sare din pat i c!tinndu-se se ndrept spre u. pentru unii

30

A auzit de multe ori parola asta, opti Jferry n urechea lui Tino, dac se trezete aa de uor la enunul ei. N-ai observat ce calibru are arma ? ntreb la fel de ncet Tino. 16, rspunse Jerry. Scoate proviziile ! auzir o voce strin. De dou zile nu mai am ce s mnnc. Nu mai am ce s-i dau. Caut-i singur ! De la mine s nu mai atepi nimic, recunoscur vocea lui Nabii. Trebuie s-mi dai, insist strinul. Nu mai am sare, oile nu mai rod un fir de iarb i n-am de unde s le dau sare. Na ! pe asta poi cumpra un munte de sare. Focul se nvior dintr-o dat i in zarea lui dis tinser figura noului venit. Nu. nu era omul cu n clminte mari. n faa lui Nabii sttea, cerind i amenintor, un individ mrunt, cam strmb i chel. i ntinse ciobanului un vas strlucitor. Nabii l lu i-1 azvirli spre fundul ncperii. Vasul se rostogoli pn ling piciorul patului unde stteau culcai, ateni pn la epuizare, exploratorii. Ia caul sta, zise Nabii, i s nu m mai caui. Chelul dispru, Nabu se ntinse n patul su i se pare c adormi imediat. Baciu se culcase i el.

31

ntunericul cuprinsese ncperea. Jerry ntinse mna pn dete de vasul lucios. Il ridic mirndu-se ct poate fi de greu. l pipi i, sub ptur, l ciocni uor. 1-1 trecu apoi lui Tino. Argint ! spuse Jerry mai ncet dect n oapt, aeznd cupa jos. Se trezir trziu, cnd soarele era sus i strpun gea acoperiul vechi cu raze puternice. Btrnul baci trebluia n jurul focului, deasupra unor donie, vrsnd laptele din una n alta. Nabu, oile i cinii lip seau. Lipsea i vasul strlucitor aruncat ling picio rul patului. Toat scena de asear fusese o nchipuire ? Tri ser amndoi n somn acelai vis ?

10

Btrnul baci i prlea mustile tot apleendu-se cu vasele peste foc, tuea amarnic i lcrima din cauza fumului. Dac n-ai fi vzut laptele alb perindndu-se din donie n cldri i de acolo n strecu rtori, l-ai fi putut uor confunda cu un vechi alchi mist ncurend secretele materiei. Toat frumuseea

32

era c nu se mulumea cu fumul produs cu mbelugare de tciuni, ci pufia fr ntrerupere dinlr-o pip. Mine vei pleca mpreun cu Nabii la trg, i dezleg el n cele din urm limba. Copiii stteau n picioare, unul de-o parte a focu lui, cellalt de alta, i-i urmreau orice micare. Truda lui era cam suspect, prea zbovea mult lng foc i trebuia inut din scurt sub observaie, dac nu cumva n movila enorm de jar topete niscai obiecte de argint. n afar de orice discuie, uscatul vrjitor e n cirdie cu Nabu (nu el 1-a trezit pe vljgan asear ? Sttea la pnd, afurisitul, nu meditaiile asupra nemuririi l inuser treaz), cu chelul schilod i, poate, cu vntorul de vulturi. i-ai gsit naii, btrine, jocul tu murdar se apropie de sfrit!" Ce s facem la trg ? ntreb Tino cu vocea cea mai inocent din lume. (Dac ne va rspunde c mergem dup sare, gndir amndoi, trenia de asear se dovedete a fi adevrat. nsemneaz c vasul de argint nu l-am pipit n vis ! " ) . Cumprai un mgar, explic btrnul. Maria ne-a murit i la toamn cnd coborm n pust avem nevoie de mgar. . (Argou curat, i explicar cei doi n gnd. Vom depista noi la timp ce rspunde aici la numele de mgar").

33

Bine, ne ducem. In afar de mgar nu mai avem nimic de cumprat ? continu Tino interoga toriul. Jerry sttea acum rezemat de un lemn cu multe crcane numit prepeleac i, cu un zmbet de ateptare, printre genele apropiate de ncordare pri vea int pe btrin. Aa se spune c i privesc marii maetri de ah adversarii cnd i-au pus n dificul tate. Cum era destul de lung, ajungea pn la un ceaun atirnat ntr-o crcna cu gura n jos, gata s-i intre pe cap asemenea unei cti de rzboi. Dac vrei lista ntreag, noteaz-o : un ciubr, fin de porumb, cheag, cartue, tutun, dou cl dri, o pil. Sare nu ? i sare, de asta am uitat. (Ah, cum tii, btrine. s uii exact ce trebuie*). Mai adaug : gum de mestecat! Asta la ce-o folosii ? , S v hrnim pe voi. Clar. i pe ce cumprm toate astea ? Pe ca. Vindei caul i le cumprai. S crm caul pn Ia trg ? Nu-i mai simplu s-1 valorificm aici ? Noaptea... Btrnul se prefcu a nu pricepe : Nu, mai simplu c s-1 vindei la trg. Ascult, baciule, interveni Jerry, ncercnd s se stpneasc, dar fcnd prepeleacul s vibreze, s

34

nu mai stricm cuvintele de poman. Unde-i cupa de argint ? Ciobanul se ridic brusc i se apropie de Jerry ncet, strpungindu-1 cu privirea. Cnd fur att de aproape c era gata s-1 mngiie pe obraz cu must ile, i uier printre dini : S nu mai punei niciodat ntrebarea asta! Mai ales lui Nabu s nu i-o punei niciodat ! i, n general, noaptea e mult mai recomandabil s dormii... \

1 1

Hotrir ca pn seara s mai dea o rait la vale spre fortrea. Nu puteau pleca la trg, s lipseasc, deci, mai multe zile, fr s vad ce se mai ntmpi printre btrnele drmluri. Dup indicaiile baciului, apucar pe un alt tra seu. Ocolir vrful Lolaia i pe sub Piciorul Vaiereasca intrar n priul teviei, urmnd firul aces tuia, nainte, deDarte, avea vrful Chiciura, pierdut n ceuri.

3*

35

M conving tot mai mult, spuse Tino, dup o bun bucat de mers, c tezaurul nostru e de origin oslrogot. Ce te face s crezi ? S fim bine nelei: eti lilner s te convingi de tot ce doreti, dar dovezile care te duc spre o concluzie m intereseaz i pe mine. Spune repede dovezile. De fapt concluzia asta o realizez n urma unui mare efort de gndire, dei datoria era cam a ta, admind c nu i-ar lipsi puterea de concentrare nece sar. Atept rezultatul efortului tu. Vd c sufli din ce n ce mai greu dup el. Tu ca un fel de indigen, i care mi-ai bgat n cap chestia cu comoara, trebuie s tii c undeva, la poalele munilor, exist un sat numit Ostrov. tiam. A m acolo un vr. De tiut tiai, mai greu era s tabileti leg tura ntre acest toponim i urmele hoardei ostrogoilor. Ce are, m Tino, una cu alta ? Tu n loc s te trudeti s descoperi locul comorii, i bai capul nu mai cu teorii inutile crora n nco-latina vulgar li se spune prostii. De cnd ai rmas fr caiet te-ai dezorganizat cu totul. Mine i cumpr unul Mai ncarc lista baciului cu un caiet, n care cu caligrafia

36

ta hieroglific vei nota planul punct cu punct. i te previn c-1 vei respecta n modul cel mai riguros. In soarele blnd, uor resemnat, cetuia dormea toropit. Sau se prefcea c doarme. O cercetar cu privirea, oprii n dosul unui col de stnc, la'vreo sut de pai de ziduri. Abia acum observar c parc li se fcuse dor de ea. Se apropiar ncet, s n-o sperie, s vad dac i ea i ateapt. i atepta. P e zid, n dreapta intrrii, o sgeat desenat cu cret arta cu vrful un anume punct. Prelungir direcia si, n curtea

interioar,

pe

piatr, care pn atunci nu fusese acolo, ddur peste o fibul mare de aur., n rest, totul era neschimbat. Doar n Camera te zaurului fuseser aduse ierburi proaspete i ater nute mbietor. Focul era aprins i scotea o dr sub ire de fum albastru. Propun s dormim aici, zise Tino, i se mir i el cnd i auzi vocea schimbat, ca a unui strin, l lsm pe Nabu s cumpere doniele, cheagul i toate celelalte. De acord, dar nu nainte de a studia acest do cument, rspunse Jerry apucnd caietul cu copertele albastre ce-i ivea un col de sub poalele aternutului.

37

12

Puteam rmine s dormim n cetate. D-1 dracu lui de trg ! Important e pentru noi nu comerul, ci victoria expediiei. M adie o presimire c sintem mai aproape dect oricnd de descoperirea comorii. Bineneles i de dezlegarea tuturor enigmelor ce ne dau tircoale. Nu e sigur c am fi fost la adpost n Camera tezaurului Dar e foarte clar c am fost ateptai. Sgeata de pe zid... Fibula... i, la urma urmei, caietul... Toate au fost pregtite pentru noi. Nu poi susine c un obiect de aur se pierde chiar aa de uor. A fost lsat intenionat. Asta e prea evident, nu ncape nici o ndoial. S-ar putea, totui, s ni se fi furnizat obiectul n vederea trgului de mine. Deocamdat nu tim ce am avea de cumprat n schimbul agrafei. Bnuiesc c mine ni s-ar da indicaii n acest sens. Deci, povestea cu trgul ar intra n planurile cuiva ? Nabii ar avea aici un amestec ? Numai el, au acea relicv cruia i se spune Baciu ar fi putut informa pe ceilali c mine coborm la ora. Da, pn aici e oarecum clar. Mai ncurcat e problema caietului. Acesta n-are nici o legtur cu

30

cumprarea mgarului, i totui ne-a fost plasat cu intenia lmurit de a-1 gsi. Vntorul care ni l-a parlit ntr-un mod att de abil nu s-a lipsit de el din neglijen. Tocmai de aceea, consultarea caietului era pri mul lucru ce se cerea fcut. Abia dup aceea sntem n msur s lum o hotrre. Cu consultarea snt de acord, dar ntr-un loc care s ne prezinte o minim siguran. nelege c n cetate putem fi surprini n orice clip. Cu ce te-ai fi aprat, cu fibula ? De data asta avem de-a face cu un binevoitor, cum s-i vr mai uor aceast idee n cap ? Ce naiba, un adversar nu se ostenete s ne zugrveasc indi catoare, nici s ne atearn ptucul pentru somn ! Vntorul, dac avea de gnd, ne putea uor cura n prima noapte. Nu acord ncredere nimnui pn nu dovedete cu acte n regul c o merit. Fie el vntorul, fie chelul, fie Nabu sau bunicu-su sau ce i-o fi btrnul farsor prevzut cu pip. Singur caietul ne poate du miri n acest punct complicat chiar pentru inteligena mea. Stai jos, inspir adnc i deschide-1. Acestea era replicile formulate cu repezi ntre ruperi n timp ce temerarii exploratori escaladau in vitez panta de deasupra cetii. Tocmai ajunseser pe pieptul de stnc unde se gseau cnd vulturul

39

binevoise s ii se prosterneze mort ia picioare. Abia atunci se deciser s se aeze nfrigurai, cu frun ile aplecate asupra caietului. Rc-mtilnirea cu jurna lul rpit le provoca o emoie mai maro dect aceea a gsirii fibulei, mai mare chiar dect a descoperirii comorii nsei. Caietul se prezenta ntr-o stare jalnic, semn c fusese purtat mult, rsfoit i studiat cu atenie.-. :\h, cum nu putea el denuna degeteie noduroase care-1 chinuiser slbatic ! Reinuse destule amprente, dar sub Custura Bucurei mai uor prinzi un rs viu o cerboaic t aptesprezece lupi, decit o min fioroas care Ias o att de nensemnat urm. Nu se operaser decit puine schimbri, acelea ns de o importan capital. O fil fusese rupt. P c t e cteva puncte din planul pe zilele urmtoare se tr sese cu stiloul (cerneala foarte diluat, evident n mulit cu ap, peni tocit i ndoit la vrf care zgria hrtia). Acelai instrument venise cu cteva adugiri la planul cetii desenat de Tino. Cteva s gei conduceau de la poart, prin curtea interioar, pn n Camera tezaurului, unde, n colul transfor mat n dormitor se alinta o cruciuli. ,,L6e Se po pas", interpretar bieii. Sgeile frect-rau apoi in Celula supliciilor, de unde coborau n beci. n spaiul ce indica subsolul plin de oase i pene i atepta un singur cuvnt : F I N A L .
e

40

Acesta e locul comorii! se entuziasma Tino. Finalul cutrilor noastre. Sau masa unde ar urma s servim de osp nelegiuiilor, spuse Jerry cu amrciune. Pene n-a vem, ce-i drept, dar oase posedm cteva. Uite cine m suspecta c-a fi gata de fug ! In far de cele mai cutremurtoare perspective, ochii ti nu ntrevd chiar nimic ? La ce dracu mai ba tem atunci coclaurile astea ? N-a crede n existena unui individ, oricare ar fi el, ct de chel, de blan sau dc btrn, care cunoscnd locul comorii s stea cuminte n umbr i s nu-i gseasc o ndeletnicire mai distractiv dect s ne deseneze traseul J M mir, ca s ne scuteasc de orice efort, de ce nu o dezgroap sin gur i s ne-o aduc plocon ntr-o pereche de de sagi ! Ce te nfurii, Jerry ? E mai limpede ca lumina zilei c mei unul din arlatanii pe care soarta ni i-a repartizat s ne amrasc zilele n stncria asta nu va ridica un deget n folosul nostru. Atta doar, c sgeile n-au jost trasate de ei! Aici i dau dreptate, m-ai convins c e opera unui urs. A ! exact!... Se vede ct de colo c toate amprentele acestea aparin unui urs, binevoitor, dar cam neglijent.

41

Rde, Jerry, ct pofteti! Ironia ta e prea de proast calitate ca s m ating. In ce m privete, intuiesc prezena unei alte persoane necunoscute, poate vreun nenorocit de explorator czut n minile lor. E firesc ca prizonierul, simindu-ne sosirea, s ne ajute la nfringerea bandei. Spui tu ceva, Tino. M bucur c regiunea mea are o influen salutar asupra mecanismelor gndirii tale. Da, asta arat a ipotez. Aa s-ar explica i strigtele disperate lansate de sub ziduri. In cli pele acelea poate l schingiuiau, sau urla singur dup ajutor. Abia atunci observar pe ultima copert un scris coluros, cu creion chimic: Ferete-te de omul spin !" i o semntur : Tatl lui Harap Alb*. Inscripia aparine altei mini, constat Tino. Spiritul de observaie e monopolul tu recu noscut, zise Jerry pe gnduri. Dar citatul ncurc iele considerabil. Sper c n-o s mi-1 prezini i pe sta drept prizonier, iar caietul s mi-1 transformi n carte de impresii a temniei de sub cetuie. A dracului de ncurcat treab ! se scarpin Tino n cretet. Tot ce se poate deduce e c un ad versar, s zicem vntorul, are tot interesul s ne in departe de spn, care, eventual, l-ar denuna. S-ar putea ca spinul s fie prizonierul. Cine tie, poate nici nu e chel, poate e scalpat.

42

Nu ne rmine altceva de fcut dect s ne apucm dc negustorie. Singurul lucru sigur e c Nabu nu e strin de toat trenia. l nsoim, deci, la tirg unde foarte multe legturi ciudate se vor da n vileag, Cru-i privirea pe miine, biete, c va avea de lucru.

13

Pornir nainte de ivitul zorilor. Toat noaptea, Nabu i btrnul craser sarcini grele dc ca, jos, la o cas a pdurarului. Acum, flcul cobora gr bit, n salturi, naintea lor, de-a lungul unui pria subire, purtnd doar o traist ce pentru mrimea ei prea destul de grea i care la hrtoapele mai dez echilibrate scotea un zngnit uor. ntr-o mn le gna un felinar, descoperind cu el la fiecare pas coli fioroi de stnc, mereu alii i alii, de alte forme, ntr-o succesiune de comar. Cei doi abia reueau s urmeze cercul zgrcit de lumin. Nabu, cu toate drumurile repetate, nu prea obosit, os teneala se desluea puin doar n zarea felinarului,

43

cam slbit i roas pe la margini de tiurile attor pietre. O s vin furtun, spuse pdurarul dcschizndu-le poarta. Calul e gata. L-am ncrcat de cum v-am vzut n pisc. Putei pleca. D-ne o uic! zise.Nabu. Intrar n cas i se aezar pe scaunele noi, mi rosind nc a lemn care fusese viu. Pdurarul le lu felinarul i trecu n ncperea cealalt. ntunericul rmase att de dens, nct fiecare ncerc s simt prin el prezena celorlali. Sau poate c Nabu n cerca s simt mai mult dect att. A i pe cineva dincolo ? l ntreb el pe pdurar cfcnd acesta reveni cu sticla. Un strin. Cred c doarme, explic pdurarul. De unde tii c vine furtuna ? Mi-a spus el. A fost vzut solomonarul n ielerul Bistrei. Ciocni cu Nabu. Voi nu bei ? Nu, rspunse Tino. Sntei n misiune ? Da, zise Jerry. L-a vzut el ? ntreb Nabu. A r fi vrut el s-1 vad. De cnd ateapt ! Dar i-a spus altcineva c l-a vzut. De aia zic c o s vin furtun cum nu s-a mai pomenit de cnd...

44

Ultimele cuvinte i fur acoperite de bubuitul unei arme, sec, aa cum se aude de foarte aproape cnd n-are timp s se umezeasc de aer. Pdurarul i Nabu srir i ddur buzna n ca mera vecin. Ah, cum mi-a scpat! se auzi o voce strin, att de amar c felinarul de pe mas plpi uor. O singur dat am mai fost att de aproape de el. Atunci, cum i aa eram cu degetul pe trgaci, am descrcat puca ntr-un biet vultur. N-a fi vrut, dar nu m-am mai putut stpni. Erau acolo doi co pii rtcii. Eti sigur c l-a\ vzut ? ntreb pdurarul. Cioburile geamului spart scrnir sub picioarele lor. El era, nemernicul. S-a apropiat de fereastr i a scprat un chibrit s se uite nuntru. Atunci l-am recunoscut. Cred c voia s te ntlneasc pe tine, NabiS, spuse careva, nu se tie care pentru c de aici vocile se nvlmir, sczur i se fcur oapte i aa eontinuar s clocoteasc revrsndu-se unele ntraltcle prin ntuneric. Solomonarul a fost ? ntreb Jerry cnd ieir si luar calul din ur. N-a fost nimeni, nu v mai facei nluci ! n cerc Nabu s-i liniteasc.

45

Nici n camera cealalt nu era nimeni ? Ei, Jerry, Jerry, tu n-o sfrseti bine, i spun eu. Uite, sta e bucurctean, nu tiu dac are cap mai bine ferecat dect al tu, dar mcar tace. Mai astmpru-tc i tu dracului, c te dau la trg pe un hering srat, dac nu.

14

Merser aa prin noapte, Nabu nainte cu calul de cpstru i felinarul, ei cutnd s se in ct mai strns de grup, de-a lungul vii care, greu de tot, n cepea s se lrgeasc. Nu-i ddeau seama de asta (pentru c felinarul abia viza pietrele de sub copite) dect dup ecoul ritmic al pailor, desfurat ceva mai n voie. Trgul nu-i atrgea n mod deosebit. Nu ineau de loc s asiste la venica polemic dintre cumprtor i vnztor, asupra preului care la n ceput graviteaz n jurul unor sume distanate, apa rent de nempcat, i care, pn n cele din urm, spre sfritul Uleiului, termin prin a se ntlni la media aritmetic. Aveau griji mai mari dect aceasta.

46

Ii

mina,

totui,

copleitoare,

convingerea enigmei.

In Vor

cursul zilei urmtoare aveau sa descopere nite date absolut necesare pentru dezlegarea reui s ghiceasc secretul acestei cltorii, de loc intim pltoare, a lui Nabu la ora, i s afle ce se as cunde n dosul limbajului cifrat folosit la stn. Sare, mgar, nu ncpea nici o ndoial c in spa tele acestor termeni se ascund nite cuvinte cu totul altfel nregistrate de dicionare. In cursul zilei care urma... ' i care, acum n toiul verii, se lsa ngrozitor de mult ateptat. S-ar fi prut c prelungirea nefi reasc a nopii indic un fenomen cu totul neobi nuit, o dereglare a funcionrii sistemului nostru so lar, dac o atare ipotez n-ar fi fost infirmat de li nitea cu totul ciudat a lui Nabu. La ce se va fi gndind el n tot acest mar noc turn, c nu scotea un singur cuvnt, un ndemn ctre cal mcar ? Sus, pe slncile suspendate deasupra cte unei tre ctori, prin cheile nguste, apreau n rstimpuri un soi de licurici, totdeauna pereche, doi cte doi al turai, fixndu-i cu lumina lor spectral, alb-verzuie, o clip, dup care piereau. De fiecare dat, dou cte dou luminie puternice, care-i ddeau fiori. Nabu

47

le privea, ridica spre ele felinarul, semnaliza cu ei i fantasticii licurici se stingeau n bezn. Pe Tino i Jerry i frmnta chinuitor un singur gnd. Nu cumva ei nu snt dect nite observatori impasibili, buni de scris memorii de cltorie i ni mic mai mult, neajungnd astfel niciodat s-i vad visul mplinit ? N-ar fi trebuit maa bine s fure traista zngnitoare adus de Nabu pn la pdurar ? Pentru c traista aceea dispruse, nu se gsea n calabalcul ncrcat pe cal, deci nu era dus, aa cum credeau ei, la ora. In afar de orice discuie, se gsea acolo cel puin o parte a comorii dup care umblau ei i care se mprtia i se negustorea sub ochii lor. Unde e traista ta, Nabu ? strig Tino destul de tare ca s fie auzit peste tropotul calului. i dete seama, ns, c n pdure e o tcere adnc prin care se aude orice oapt i c strigtul su rsuna nspimntat. Relu imediat ncet, abia auzit : , Spune-ne, Nabu, unde e frumoasa ta traist cu care ai cobort de la stn i care cnta aa de mbietor ? Uite-o i pe biata chioar ! exclam aproape bucuros n loc de orice rspuns. acesta

Mai sus, pe o stnc, apruse un singur licurici.

48

Tot mai trieti, btrn cea ! continu Nabu. Nu te-am mai vzut de mult, poate de civa ani. A m o oaie btrn ca i tine care ar fi ncntat s scape de toate poverile. O s i-o trimit ntr-o zi s ai de-o cin. S tii c pentru tine am i oblojit-o pn acum. mi pare bine c n-ai murit, era pcat s-ajung pe colii unui ho tnr care-i poate ctiga cinstit. Fcu semn cu felinarul ntr-alt chip i ochiul fos forescent nu se stinse, i urmri neclintit pn pie rir dup o cotitur. Gestul lui Nabu nu-i mir pe nsoitorii si. E i firesc, judecar, ca Nabu s fie n nelegere cu fia rele. Le prea numai cumplit de ru c nu-i nsui ser traista la timp. Noaptea curgea la nesfrit, ali ochi aprini aprur, perechi, pe creste, i ei se cutremurar la gndul c merg tcui printre fiare. Intraser de mult n pdure. Se cunotea asta dup pietrele drumului, mai domoale, i dup calul care scncea uor, aa cum face cnd trece pe sub frunze. De sus, de unde trebuiau s fie bolile pdurii, p trundeau acum nite dre subiri, piezie i luminoase, n ele licreau ncet, cum s-ar sclda, pianjeni suri zvcnind de rcoare. Abia cnd nainte li se desfur orbitor primul sat, neleser c soarele era de mult sus i c noaptea prin care trecuser fusese noaptea surd i venic a pdurii.
4

49.

15

In satul, mrunt, fr nume, Nabu ls calul, nchirie o cru, mut n ea desagii i pornir la trap, el n fa, la huri, ei n urm, pe o sarcin de fin, spre oraul care, din moment ce ziua era att de larg, trebuia s nu fie departe. Traser n trgul de vite, n mijlocul vacarmului scnteietor, aezar braul de fin sub boturile cailor i, dup o privire rotitoare de recunoatere, i n cepur lucrul. Spre stupefacia celor doi cuteztori, mgar n limbajul de stn nsemna ntr-adevr mgar, pentru c Nabii i cumpr pe loc unul, supus i nelept, pe care ei din primul moment l urr. Ziua nu pro mitea nimic bun i dezndejdea lor nu se putea asemna cu a nimnui. Hotrr ca Tino, necunoscut de nimeni n tot oraul, nsoeasc pe Nabu la celelalte cumprturi, reinndu-i fiecare micare, n timp ce Jerry, localnic renegat, putnd fi identi ficat de ultimul locuitor al urbei i deferit familiei ngrijorate de soarta lui, era condamnat s stea n coul cruei, cu misiunea de a observa ce se petrece prin apropiere. Dup vreo or, Tino i gsi prietenul la post, n furat ca un misionar arab n poclzi i desagi, cu

50

o pereche de musti fioroase, zugrvite cu smoal de la butucul roii, sub nas. Aa te vreau, btrne pirat, zise el, m ncearc amarnice remucri c nu i-am adus o lulea pe care vrsta ta roas de patimi o dorete cu ardoare. Complimentele le primesc peste o jumtate de or, i ncerc Jerry treptele joase ale vocii. Relateaz-mi ct mai concis ce face pctosul Nabu. i-a cumprat toat lista ntocmit de btrnul fachir. Poi vegeta linitit, n-a scpat nici un articol. Cred i eu, n prezena ta. Abia acum i poate desfura mrviile n voie. Cine dracu te-a pus s-1 prseti ? i-am spus c s-a aprovizionat cu de toate. Ce-ar fi trebuit s-i fac ? Hai, d-mi o idee pn nu-i prea trziu. i sare a luat ? i. Sare adevrat ? Eti sigur c nu era la mijloc o soluie otrvitoare ? Am cu tine. Acum unde e ? Intr-o sordid gi-din de var. Soarbe bere cald cu spum. gustat-o, Jerry, i uite c triesc i-mi pierd cea mai frumoas perioad a vieii conversnd

51

i tu-1 lai tocmai n clipa n care i-a ncheiat afacerile de circumstan i cnd trece, nu m ndo iesc de asta Ca de sfntul soare ce ne e martor, Ja combinaiile lui murdare? Bine, m, cap de elefant pensionar, ce era s faq, s m aez alturi i s comand un whisky. Cred c aa-zisul ora care-a mpodobit omenirea cu tine nu posed acest sort indispensabil oricrei povestiri poliiste. Cu cine e r a ? N-ai avut minima curiozitate pe care o poate poseda i un oarece domestic s vezi cu cine-i ciocnete halba ? Cu un vntor, Jerry, iei-i din agitaie. Sau aa ceva. Un tip cam de vrsta lui, poate trei-patru ani mai mult sau mai puin, pantaloni kaki caracte ristici, bluz indescriptibil ca fazon i culoare, jegoas n orice caz, arm cu dou evi. Vntorul de vulturi, nenorocitule, fugi i crpete-te la masa lor ! Nu mi-a scpat varianta. Dup asidui cercetri, s-a artat, din pcate, fr barb. Fugi, Tino ! M mir c te mai vd n ochi. Barba, dup tine, e un semn de ntrebare cnd toate celelalte coincid ? Inspir-te i tu de la mustile mele care mi-au crescut abia dup plecarea voastr. Uite ce e, Jerry, am de lucru i nu m plictisi n momentele de inspiraie. Termin i m duc, te

52

asigur c n-am venit s te pzesc. tiu c nu te ia nimeni. Dac nu-i confecionai musti, poate te confunda cineva cu acest nesuferit urecheat. Aa, orice sperane s-au nruit pe venicie. Dar zu, am de lucru. Tino se instala comod n cru i scoase cinci ilustrate. Vederile nfiau perspective banale din ora. Una singur purta aceast insinuant ex plicaie : MASIVUL RETEZAT Valea Galeului." ncepu s redacteze. Textele, ct se poate mai tele grafice, artau cam astfel : Astzi a fost o zi minunat. Am fost la trand i ne-am blcit toat ziua. Am constatat c snt cel mai bun nottor din acest fermector orel". Drag mam, azi a plouat cu gleata", cum se spune aici. Am stat toat ziua n cas i am fcut lectur particular. Colegul meu are o bibliotec
0

destul de frumoas, cu opere pe care le vom studia anul viitor". Azi, fiind duminic, am fost la meci. O ntlnire amical ntre dou echipe din campionatul judeean. Cei cu care am inut noi (am strigat pn am rguit) au ctigat cu 12 : 0". i aa mai departe. i cu asta crezi c i-ai linitit pe nenorociii ti prini, formul Jerry concluzia la sfritul lecturii. Potaul o s le duc pe toate deodat i maic-ta

53

le va citi la intervale de cteva zile, ca s-i dozeze emoiile!... De altfel, inventivitatea ta, Tino, a fost. cea care m-a uimit ntotdeauna i vd c nu i-a pierdut din intensitate nici pn-n zilele noastre. Vor pleca din trei n trei zile, Jerry, mpo triva previziunilor tale. Se va gsi cineva s le introduc n cutia potal la termenele corespun ztoare. Tino privi cercettor n jur. O feti subire i decolorat scria ceva cu crbune pe gardul de scnduri ce mprejmuia trgul de vite. i aa n-aveam nici un personaj feminin n toat aventura noastr, spuse el. Noi doi sntem nite vajnici brbai. Nabu i baciul cocar cel puin ca sex ni se aseamn. Vntorul de vulturi i spnul, la fel. Bnuiesc c i solomonarul care se blcete n iezerul Bistrei, cel puin cnd noat, nu poart fust. Cam prea sever toat distribuia aventurii. E timpul s angajm aici i o fiin fragil, delicat, nzestrat cu sensibilitate i poezie. i ce rol mai potrivit i putem ncredina unei femei dect s expedieze scrisori omenirii! Scrisori mincinoase, dar care potolesc sufletele zbuciumate... Se ndrept spre feti, i nmn ilustratele i i dete instruciunile necesare. La ntoarcere, Jerry l ntmpin :

54

Nu tiu dac opera ta epistolar a czut n cele mai indicate m i n i ! Privir spre fetia care continua s deseneze. Ultima figur realizat era un cap rotund i chel care-i pri vea batjocoritor. Spinul ! exclam Tino. Pe reuita expediiei noastre c personajul feminin tie ntotdeauna ceva n plus ! i fr s-i mai ia rmas bun, alerg spre gr dina de var.

16

Rmas singur, Jerry continua s in sub cea mai strict supraveghere trgul de vite. Prin faa lui, uneori n apropiere de doar civa pai, trecur n repetate rnduri figuri cunoscute, odat i un vecin, cu care prilej din toat faa lui pistruiat nu mai rmaser expuse dect fioroasele musti. Pn la acea or, dei vechi locuitor al oraului, ndeletni cirile nu-1 aduseser dect tangenial n contact cu aceast parte a localitii. Abia acum, obligat de misiunea sa, putea observa totul cu mare atenie.

55

Haosul din jur era frumos ca o njunghiere. Guituri ascuite pn la istovire, mugete profunde, behituri sfietoare, nechezaturi dispuse n cascade, toate executate perfect, se mbinau ntr-un spectacol muzical, care punea auzul la grele ncercri. Ceea ce-i atrase ns cu deosebire luarea-aminte fu un aspect cu totul inedit i, la prima vedere, in explicabil al panoramei : n rul Galbena, care limita dintr-o parte maidanul, civa indivizi echi pai de srbtoare notau de zor. Alii, la fel de cochet mbrcai, cu haine negre i cravate din care apa iroia cumplit, abia ieii din scald, stteau ntini la soare pe malul rulu ca la plaj. Abia mai trziu i lmuri ciudenia. Cumprtorii de cai supuneau animalele n dis cuie celor mai variate ncercri: le bteau cu palma pe oldurile rotunjite s vad cum sun, le puneau s sar n dou picioare, le nclecau i executau astfel cu ele adevrate curse pentru a le deosebi virtuile de defecte, din care i patrupedele posed aproape attea ca i oamenii. Exista, ntre alii, o minunie de trpa de vreo doi ani, pe ct de superb, pe att de nrva. Frumuseea lui sntoas ca i nemrginita ambiie omeneasc adunau n jurul su un ciorchine de amatori, toi dornici s intre n st pnirea lui. Btile obinuite cu palma i salturile de rigoare, tnrul armsar le suferea cu o oarecare

56

indiferen, dar cum venea proba clriei i cum ajungea n apropierea rului, fcea un salt periculos i de fiecare dat arunca fr gre pe clre n mijlocul apei. Jerry tocmai urmrea amuzat, dar i cu emoie o astfel de ncercare. Omul fu azvrlit n Galbena unde ncepu s noate printre ceilali concureni ce avuseser acelai destin cu cteva minute mai nainte, dup care, ajuns la mal, iei i se lungi alturi de antecesori spre uscare la soare. Erau acum vreo nou sprezece corpuri ntinse la plaj, aliniate frumos, fiecare mprtiind n jurul su cte o balt conside rabil din mbrcmintea puternic mbibat. Rul fiind ncet i mlos, unul scoase dintr-un buzunar o broasc cu care inti exact n bulboana unde fusese i el aruncat la fel de nemilos. Iar irul celor culcai amenina s se ntind mereu, pn spre strzile ani mate ale oraului. Pe lng tlpile cetenilor ntini pe jos, uzi leoarc i expui la soare, se perinda un convoi nesfrit de curioi, marea majoritate femei, care se opreau n dreptul fiecruia, l priveau cteva clipe i porneau ncet mai departe. Uzii lungii primeau defilarea greoaie a acestui convoi aproape mortuar cu cea mai deplin nepsare, nemicai, cu ochii nchii, bucurndu-se de razele binefctoare ale soarelui. Jerry nelese curnd c pelerinajul nu e cu totul gratuit, femeile tinere sau mai scptate i cutau brbaii

57

amanii rtcii prin trg, pentru c din cnd n cnd cte una l descoperea pe nenorocit i atunci lansa un vaier sfietor de te apuca jalea : Nu i-am spus i nu m-am rugat de tine s te lecui de comedii !... i uite unde-mi zaci, vai de capul tu, de ce mai eti tu bun acuma pn la noapte !... Cel vizat clipea de cteva ori din ochi, se scutura de frig i ncremenea apoi n blndeea acelui soare ugub de trg. Toate astea n-ar fi nsemnat ns nimic dac n irul nentrerupt al vizitatorilor (numrul murailor se ridicase ia douzeci i ase) nu s-ar fi intercalat un individ ceva mai aparte, mai mult scund dect mij lociu, puin chiop, cu o fa glbuie brzdat ca o masc i cruia o tichie caraghioas nu-i putea nega lipsa de pr pe suprafaa craniului. Spinul! url Jerry n gnd. Nu putea s nu recunoasc n figura sinistrului trgove faa vzut o singur clip n zarea focului de la stn, dar pe care ar fi identificat-o oricnd pipind-o chiar pe ntuneric. Caut pe cineva, deduse el. L-a cutat prin tot oraul i nu i-a mai rmas de verificat dect grupul ud ntins la soare. Vom vedea noi cu cine are ntlnire glbejitul chilug !... Tichia cu totul original a personajului fcea posi bil urmrirea acestuia cu destul uurin. Se de plasa ncet, o dat cu ntregul convoi, i abia cnd

58

epuiza i expoziia celor uzi, la captul dinspre ora al irului, se opri cteva clipe rmnnd n cumpn. Nu o apuc spre centru, aa cum fceau cei mai muli ieii din rndul mictor, ci se ntoarse spre partea unde se gsea Jerry. Pe msur ce se apropia, faa lui exprima tot mai distinct nemulumirea c cel urmrit nu fusese aflat. Dei nu se auzea rostind nimic, figura lui arta ca o ngrozitoare njurtur galben. Se duse int la un camion acoperit cu prelat, parcat chiar lng crua lui Jerry, intr n cabin, ca peste scurt timp s reapar i s o ia cu minile n buzunare, compunndu-i o expresie nepstoare. spre ora. La vederea przii att de apropiate, Jerry abia se putu abine s nu-i prseasc ascunztoarea i s se nfiineze pe urmele traficantului de vase pre ioase. Asta ar fi nsemnat, ns, cu cea mai mare siguran, nainte de prinderea bandei, arestarea lui Jerry nsui de ctre prinii si, care, fr ndoial, umblau n acele momente prin trg. Tot ce putu face fu s-i acorde prietenului su Tino o perspicacitate egal cu a lui spre a-1 putea recunoate pe suspect atunci cnd acesta va apare ntre complicii lui la gr dina de var.
(Va urma)

C L U B U L

T E M E R A R I L O R

N ACEEAI COLECIE
N EDITURA TINERETULUI au mai aprut:

4041 Radu Thcodoru VITEJII

4243 Grigore Bjeoaru INELUL LUI DRAGO VODA

4445 George Pietraru COMOARA HAIDUCULUI

C L U B U L

T E M E R A R I L O R

C L U B U L

T E M E R A R I

t ,

O R

46 G. Clinescu CTIN DAMNATUL

47 Gb. Iliescu CONACUL SPIONAT

4849 Ada Ortcanu CAVALERUL LIBERTII

5051 I. M, tefan OMUL CU O MIE DE CHIPURI

5253 Sever Noran SECRETUL GLOBULUI DE ARGINT

C L U B U L

T E M E R A R I L O R

C L U B U L

T E M E R A R I L O R

54 Ion Aram VEDETA 70 ATACA !

5556 Mircea Popescu DOSARUL CPRIOAREI AURII"

57 Gabriel luga COMOARA REGILOR DACI

58 tefan Tita GHEIZERUL NGHEAT

55fin
loan Mita

ENIGMA PETERII

DIN TIMP A

C L U B U L

T E M E R A R I L O R

Redactor : DOMIIAN CESEREANU Tehnoredactor: GABRIELA II.rOPOLOS


Dat la cules 06.01.1969. Bun de tipar 03.03.1969. Aprut 1969. Comanda nr. S296. Tiraj 100140. Hrtie ziar de 50 gim?. 700X1000132. Coli editoriale 1,75. Coli de tipar 2. A. 21.258. C.Z. pentru bibliotecile

mici

R31

Tiparul executat sub comanda nr. 90 055 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii", Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Repu blica Socialist Romnia