Sunteți pe pagina 1din 67

G

N IA

C ORSARUL DE
C O RSARU L DE

FIER
FIER

C ORSARUL DE FIER
C ORSARUL DE FIER

CORSARULDEFIER

CORSARUL DE FIER

II

E D I T U R A

T I N E R E T U L U I

Coperta de ALBIN STNESCU

2. CPRIOARA DE AUR"

Londra, 1577. Pe cheiurile Tamisei coboar ceaa, o cea dens, cenuie, de toamn, dei septembrie abia a nceput. Fluviul curge lene, clipocind ntre taluzurile de piatr. Barcagiii se striga de departe, iar ecoul glasului lor ajunge pn aici doar ca o prere. Undeva, la zenit, strlucete pata galben a lunii, aidoma unui felinar gata s se sting. Oraul taciturn, istovit parc de ani i ntmplri, doarme greu, aiurnd n somn. Totul e ireal, mohort i n acelai timp straniu, ca un inut de poveste. Trectorii rari pesc cu grij, ca ntr-un cimitir plin de nluci, i chiar exist nluci pe aproape, ieite din ziduri nsngerate, urcnd ntr-un convoi nesfrit scrile cumplitului Turn al Londrei, nchisoare i eafod de regi. O, cte scene nfricotoare ori hazlii, cte chinuri i ct nelinite povestesc pietrele n astfel de ceasuri, cnd inima pmntului se odihnete ntre btile a dou zile! Ce trud uria e ngropat n amintirile lor, peste care trece venic Istoria! i zidurile nu uit niciodat nimic, rmn martori ncremenii, dar teribili, ai vieii noastre, iar pentru ele nu snt ascunziuri i taine, i nici minciun.

Au s reziste vremii mult dup noi, dup fiecare din noi, optind n asemenea ceasuri, ca nite vrjitoa re, cui vrea s asculte, toate bucuriile i durerile oamenilor, secole n ir, pn la isprvitul lumii. Astfel cugeta brbatul sprijinit de un col al turnului, copleit de veacurile nchise n ora i n fluviu, ntrebndu-se care e partea de zbucium a fiecrui om la marele zbucium al lumii. Orologiul btu rar, adnc, miezul nopii. Atunci brbatul se desprinse de turn i porni ncet, gnditor, pe chei, ascultndu-i paii. Dar, treptat, se mai trezi din vis i-i grbi mersul, fr a nceta s simt totui vraja atotcuprinztoare a clipei acesteia ciudate. Apoi prinse s cerceteze mpreju rimile cu bgare de seam, nesigur de el, ca i cum prima dat ar fi ajuns n acele locuri. Ba nu, oviala a fost doar de moment. Aici e un zid, cu o poart dnd chiar spre fluviu. Aa. Acum are s bat de trei ori i iar de trei ori un semnal. Poarta de fier a fost descuiat; ei, ce greu se deschide, numai de n-ar scri! A rmas cuminte. sta e, desigur, noroc! Civa pai pe aleea acoperit cu nisip i iat, din umbra stejarilor uriai, foarte btrni, o siluet alb... Francis! n sfrit! Credeam c nu mai vii! O cuprinde n brae, mngindu-i prul cu atingeri uoare, parc nfricoat s n-o vatme.

Am venit, Mariane, am venit. Linitete-te! Vai, Francis, te tiam singur, i aici, pe chei, miun tlhari. i... ce vd, nici nu eti narmat! Dac te atacau? Le-a fi spus: M ateapt cea mai frumoas fat din Londra". i mi-ar fi dat voie s trec nevtmat. Ce crezi? Francis! Rmn mbriai aa, n picioare, prea fericii ca s se gndeasc la altceva dect la dragostea lor. E minunat, Mariane! Ce? Nu tiu. Tot. Viaa. E minunat s tii c undeva, orict ar fi de departe, o inim bate pentru tine. Asta te face ntotdeauna mai bun. Dar tu nu eti bun oricum, chiar fr mine? Ai fcut vreodat ru cuiva? De ce ntorci capul? Nu... Eu... Ai s m iubeti toat viaa, Mari ane? Mereu ntrebi asta. S fii aa nencreztor? Francis, n-am mai auzit nicieri de o asemenea dragoste ca a noastr. i-e team s nu te pr sesc, dar tu, iubitule, nici nu m-ai srutat mcar... Cnd vei afla mai mult... Mi-e groaz cum va fi viaa! Singur din nou... Nu mi-ai rspuns! Nu pot, Mariane. Acum nu pot. nti e necesar s m purific, s devin altul, altul. Tom zicea

odinioar s devii om". Mie mi-ar trebui i o alt piele, curat. Ce tot spui? N-am neles nimic. S nu nelegi! i povestesc eu tot, dar nu acum, Mariane. Alt dat. Nu-mi voi ierta nimic; doar c n-a sosit vremea. Va mai sosi oare, Francis? tii, tata s-a fcut ru cu mine, se poart ciudat de cnd i-am spus c te iubesc... Cum ai zis? Nu striga! M sperii... De ce i-ai spus? Cnd i-ai spus? Azi-diminea. Ai avut ceva cu el? Cnd i-a auzit numele, a plit ngrozitor. Apoi a refuzat s m vad toat ziua. Vream chiar s te ntreb v cunoatei de mult? Da, ne cunoatem, Mariane, nu trebuia s spui nimnui despre dragostea noastr. Te rugasem... De ce? Nu-i o ruine c te iubesc. Doar acolo, la serbarea unde ne-am vzut prima dat, toi nobilii te preuiau. Crezi c n-am observat? Oameni ca tine snt rari. Eu m mndresc cu asta. Da... Ai dreptate. Totui era mai bine... Sau poate aa e mai bine. Nu-mi vorbi cu glasul acesta ngheat, Francis! Mi-e fric!

Mariane, se vede c m urmrete un bles tem. Trebuia s se ntmple totul... Ar fi fost prea frumos, prea mult fericire... Rmi cu bine, Mariane! i desface braele cu un efort i pleac, parc ne-auzind chemrile i plnsul fetei. Deschide poarta ncet, cu aceeai grij s nu scrie, apoi coboar pe chei, trector singuratic, cu chipul imobil, de om fr gnduri. i atunci, n inima lui, care ntlnise temtoare puritatea, se prbueau lumile de cletar ale speranei i ale iubirii. Iar el ia dat seama c drumul ales n urm cu zece ani nu cunoate ntoarcere, ci doar o prvlire adnc, n ticloie. C mai era i altceva la mijloc, o raz de lumin pe care ntrevznd-o a devenit nemuritor, e foarte puin probabil c i-a trecut prin minte atunci. Ajuns n port, se ndrept agale spre corabia veche unde locuia, dar zgomotul unor pai strini venind din spatele su l fcu s tresar. Nu, nu senelase, un necunoscut l urmrea de-a lungul cheiului. Vrea s-l jefuiasc? Sau era vreun duman? Dumanii lui nu puteau ajunge pn aici; cei mai muli zac pe fundul mrii, iar ceilali snt mprtiai prin lume. Trebuia s fie cineva care a aflat c e singur i n clipa asta nu poart arme. l tent ideea morii, a unei mori absurde, fr lupt, pentru c avea sufletul tare obosit. Dar omul acesta

respingea moartea i ca idee, nu era fcut pentru dnsa, astfel c moleeala i se destrma repede, ii puse n gnd s-i trag hoului o btaie bun, dup care s-l arunce n ap, ca pe un obolan. Surse ca un copil la descoperirea unui joc nou i se ascunse dup o stiv de butoaie goale. Strinul, contrariat c nu-l mai aude, se opri de cealalt parte a stivei. Drake l vedea proiectat ca o umbr pe lucirea sngerie a felinarelor unui vas. Apru deodat lng dnsul, i atinse umrul, l atept s se-ntoarc, apoi i trase o palm ce rsun n noaptea tcut ca un foc de pistol. Urmritorul, luat prin surprindere, se cltin, se rezem de butoaie i le nrui pe toate la pmnt, dup care iei de sub ele btios. Se nfipse n faa cpitanului i-i ripost cu o palm ntru totul asemntoare, trntindu-l ct era de lung. Ce dracu vrei de la mine? ntreb Francis, uluit de acest tratament, fr s se ridice. Vreau s bem un phrel i s ne amintim de San Juan de Ulloa! rspunse strinul linitit, ntinzndu-i mna. Pe sfntul al crui nume-l port, am mai auzit undeva glasul sta. Nu eti tu marangozul, secundul i clugrul Tom? Aa cum i tu eti cpitanul, piratul i caracatia Drake. Maic Precist! Te-am crezut punga.

Punga e cine zice, matroz hodorogit! Eu, hodorogit? Velier naufragiat ce eti! Mnctor de spanioli! Ajut-m s m scol, jivina spurcat! Mi-ai mutat falca. Vino-ncoace, am ceva bun pentru tine. Urcar pe corabie i se adpostir ntr-o cabin, ptruni de umezeal i plini de veselie. Stai, s te vd mai bine! zise Tom, trgndu-l la lumina felinarului. Te-ai schimbat niel de la ultima noastr ntlnire! Am 37 de ani, biete! Dar ia spune, unde te-ai vrt atta vreme? Mai s cred c, Doamne-ferete, ai ajuns n fundul vreunei afurisite de mri. n aceast vreme, cpitanul trase dintr-un col un butoia cu vin de Spania i turn n dou cupe de argint. Pentru revedere! ciocni Black, nchiznd ochii, satisfcut de gustul minunat al licorii. Unde am fost, m ntrebi? M-am blcit pe lng coastele btrnei Europe. Nu e o treab pentru noi, Francis, care sntem fcui s nfruntm oceanul! Ce s-i fac, clugre! Te-am cutat de nu tiu cte ori la plecarea n Indiile de Vest. Dac i-a plcut s te ascunzi? Ai fost din nou acolo? Cu dou corbii. Am pustiit Vera Cruz i Nombre de Dios. Cnd aud spaniolii de mine, li se face prul mciuc.

Ai spintecat, ai spintecat? Slav Domnului, am fcut de toate. Atunci mai bine c nu m-ai gsit. Teai ascuns, ntr-adevr? M-am ascuns. De ce s te mint? Am fugit de pe corabie la escala aceea, cnd ai luat ap, pe urm m-am ntors n Anglia cu nite francezi. Mi-a fost fric de tine. Dac aa snt eu... Oricum, ce aveam s vd mai actrii? Cum dai cep corbii lor? Uneori i asta merit vzut. Pe legea mea, se ntmpl s fie frumos de tot. Ce, ai uitat cum neau cspit la Ulloa? Asta e altceva, btrne! Atunci a fost btaie, nu glum, i, ce s spun, te-ai descurcat grozav. ncepusem s simt colii rechinilor; nu mai credea nici dracu' s scpm din iadul la. Uite, aa ceva i s-ar potrivi ie de minune, nu masacrele sclavilor, ori cine tie ce asedii de orae nenorocite. A, s m chemi la nite btlii pe mare, i n-o s-atept s zici de dou ori. Ascult aici, cpitane, am atta ncredere n tine, c zu a nfrunta i zece corbii spaniole. Asta e treab de brbat. Ct despre ctig, stpnete-l sntos! Se cheam c e prad de rzboi, i la prad are dreptul oricine. Parc neisprviii de spanioli nu taie i spnzur pentru aurul sta? S-i furi nseamn s mplineti dreptatea cerului!

Dulgherul spusese acestea ntr-o doar, la un pahar de vin, ca pe un vis la care se gndea mult de civa ani. Nu se atepta s trezeasc o reacie aa puternic la Drake, care a srit ca ars de pe scaun i a nceput s msoare cabina. l urmrea cu privirea, ncercnd s ghiceasc ce mai plnuiete. Marangozule! a spus ntr-un trziu. S avem iertare! Cpitan! De nu tiu ct vreme conduc brcue spre Olanda. Ei bine, cpitane, izbucni Francis n rs, se vede c Dumnezeu nsui te-a ndemnat s m caui. Mi-a venit o idee mare, afurisit s fii! Mine, de mine chiar, ncep s arunc bani potilor de la curte i ncerc s ptrund la regin. Dac-mi aprob planul i-mi d ceva vase, sntem nite oameni fcui. ine minte! i duc-se dracului Londra, cu ispitele ei cu tot! Ne-am neles? Tu rmi cu mine, aici. S-ar putea s am nevoie de ajutorul tu. Hai s bem! Regina Elisabeta a Angliei l primi, ntr-adevr, pe Drake, peste cteva zile, dup ce acesta fcuse uz de toate cunotinele aparinnd naltei societi i mprise bani n dreapta i n stnga. ntrevede rea avu loc ntr-o ncpere dosnic, de la marginea palatului, i la ea asistar doar civa demnitari. Dup o ateptare destul de lung, suportat de pirat cu linitea sa caracteristic, regina i fcu

intrarea, aparent grbit i fr chef. Trecu repede peste ceremonialul prezentrii, apoi se aez pe un jil mpodobit cu armoriile regale. Despre ce este vorba, domnul meu? ntreb ea de sus. Te rog s fii scurt, timpul nostru e msurat. Drake ntrzie o clip cu rspunsul, cumpnind ce atitudine s ia n faa acestei suverane plin de capricii i geloas totodat n alegerea prietenilor ei. i ddu seama, cu instinctul su de om trecut prin multe, c e mai bine s vorbeasc deschis, cu att mai mult cu ct regina tia motivul vizitei sale, i fraza rostit era doar o msur de prevedere n eventualitatea unui sfrit furtunos al discuiei. Dac majestatea-voastr mi-a reinut numele, ncepu el, i dac sarcinile copleitoare ale unui stat ca al nostru n-au fcut-o, cum era totui firesc, s uite ntmplri mai vechi, desigur c-i amintete numele acesta, dei el i-a fost comunicat n treact acum mai bine de zece ani. Scopul acestei introduceri lungi i meteugite era s-i aminteasc eecul din portul San Juan de Ulloa. Drake intise bine: pleoapele reginei se zbtur ncet. ns, cu o nedumerire perfect jucat, Elisabeta se strmb dispreuitor, ripostnd imediat: Cred c n-ai venit aici s-mi propui arade, domnule...

Drake, majestate! Francis Drake. Am condus o corabie din flota regretatului vostru slujitor John Hawkins, netears rmn-i amintirea! Frumos ai mai condus-o, cpitane! izbucni augusta persoan, lsnd la o parte prefctoria. Frumos v-ai mai purtat cu toii! i noi v ncredinasem reputaia noastr. Poporul englez atepta. Ce s-a ales din toate astea? Majestate, zmbi cpitanul abia ghicit, fiecare om de pe corbiile noastre a fost un bun englez. Noi tim tot aa de bine ca i majestatea voastr ce nseamn iubirea de patrie i ce-a ateptat poporul de la noi. Ne-am fcut datoria! Ct se poate de prost, domnule! Sntem uimit chiar c mai ai ndrzneala s ne aminteti o nfrngere aa ruinoas. Ei bine, majestate, replic Drake, ridicnd fruntea, se vede c la auzul vostru tirile despre expediia noastr au ajuns trunchiate. Doar astfel mi explic cum n-ai aflat c spaniolii erau de zece ori mai numeroi, c aveau cel puin 20 de corbii i poate o mie de tunuri. John Hawkins a pierit ca un erou, fcndu-i datoria pn-n ultima clip. Ct despre meritele mele, cu toate c cele ce am de gnd s v spun seamn a laud, trebuie totui s tii c eu singur am reuit s scot corabia din ncercui re, s scufund trei vase inamice i astfel s-i

mpiedic pe spanioli s ne urmreasc. Mi se pare, majestate, c nu-i chiar att de puin. i acum, domnule? Acum ce vrei? ntreab nesigur Elisabeta. Crede-m, nu te pot rsplti. Cea mai bun rsplat pentru mine e s rzbun moartea vitejilor notri marinari. ncredin ai-mi cteva corbii narmate, un echipaj pe cinste i ngduina de a-i urmri pe spanioli. Uor de zis, cpitane! i pe urm s vii din nou s-mi povesteti c ei erau mai muli. Nu-i aa? Sntei regin i stpn n Englitera, rosti piratul seme. Avei drept de via i de moarte asupra supuilor votri. Poruncii, majestate, dac v voi aduce vestea nfrngerii, s fiu spnzurat n piaa public, aidoma unui criminal. Bine, cpitane, bine; vedem c eti ndrjit, nu glum. Hai s auzim poruncile dumitale! Btlia fusese ctigat uor, mult mai uor dect se ateptase Drake. nsufleit de aceast prim victorie, el i expuse planul n amnunt. Era vorba de ntreprinderea unei expediii mpotriva spanioli lor, pe rmul apusean al Americii de Sud. Francis inteniona s treac prin strmtoarea descoperit de Magellan n extremitatea austral a noului conti nent, fr s fie remarcat, pe ct posibil, de viitoarele lui victime, iar o dat ajuns n Pacific s atace i s prade din rsputeri.

ndrzneala sa plcu reginei, care-i apreciase i curajul dovedit la Ulloa. O singur ntrebare, cpitane! De ce-ai ntrziat atia ani cu vizita aceasta a dumitale? Deoarece am nvat multe de la vrjmaii notri. Nu m mai ncumet s pornesc la drum fr s le tiu organizarea i puterea de lupt. Pn acum am colindat mrile din vecintatea Indiilor Occidentale, ca s-i cercetez cum se cuvine. Presupun c ai aflat i ce mrfuri transportau n corbiile lor. Majestate... Las, las, nu te mai preface. Adevrul e c noi nine sntem curioas s tim cum arat vinurile Indiilor. Am dori tare mult... Dorina voastr e a ntregului regat! spuse repede Francis. Aa i trebuie, de vreme ce prin gura reginei vorbete poporul englez. mi slujesc plin de credin ara, majestate! Vei avea dovada la ntoarcere. Da, la ntoarcere! repet Elisabeta, rostind parc formula unui jurmnt. Mylords, se ntoarse apoi ctre suita demnitarilor, vei dispune alctui rea imediat a unei flote de cinci corbii, vei alege echipajele cele mai bune i cpitanii cei mai iscusii. Noi, regina Angliei, poruncim s fie puse toate sub comanda amiralului Francis Drake. Eti mulumit, amirale?

Fr ndoial c marile bucurii ne fac s uitm necazurile suferite. Animat de cele mai bune intenii, parca ignornd desprirea dureroas de fata iubit, n urm cu o sptmn, Francis ncerc din nou s dea de dnsa. Prin mijlocirea ctorva servitori dinainte cumprai, i ceru permisiunea unei noi ntrevederi i, spre surprinde rea lui, nc n cursul aceleiai zile, ea i trimise rspunsul c-l ateapt. Poate n alte mprejurri, Drake ar fi suspectat aceast promptitudine, dar acum nu mai avea timp i nici putere s-o fac. Petrecu dup-amiaza cu Tom, plnuind tot felul de isprvi pe care se jur s le nfptuiasc n noua expediie, apoi, la ora zece, porni spre locuina Marianei. Abia cnd la poarta dinspre fluviu gsi pe unul dintre valei, i se pru ciudat ntreaga poveste, i intenion chiar, o clip, s se retrag; ns tot atunci i se fcu ruine de slbiciunea sa i ptrun se n grdin, mai trziu i n palat, nerbdtor si vad iubita. n camera de culcare a Marianei, pe Drake l atepta tatl fetei. Cpitanul Doughty! exclam proasptul amiral, oprindu-se n prag.

Da, domnule Drake! rspunse acesta i i iei n ntmpinare. mi pare ru pentru neplcerea ce snt nevoit s i-o produc. Dar nu puteam proceda altfel. Trebuie s lmurim cteva lucruri. Francis, n ciuda temperamentului su, era un om tare prevztor, de aceea nflcrarea dragostei nu-l mpiedicase s-i ascund, de data asta, sub hain, un stilet marinresc, i nici s-i atrne o sabie la old. ns aerul linitit al celui pe care nu credea s-l ntlneasc l fcu s evite mnerele armelor. Ia loc, fr team! Nu voi atenta la viaa dumitale! l asigur Doughty. Avem ceva mai impor tant de fcut. nti in s-i comunic c, din nefericire, Mariane n-are nici o vin n tot ce se ntmpl acum. Eu i-am trimis vorb s vii. Atunci, domnule Doughty, vei fi att de bun s m ascultai! ncerc Francis plin de nelinite. Mariane... S n-o mai amestecm n discuie! hotr tatl, rece. Un copil ca ea nu are ce cuta ntre brbai, i mai ales lng un brbat ca dumneata. Dar nici nu m cunoatei! ripost Drake ntunecat. M-ai vzut doar o singur dat. Am avut ns plcerea s aud ce se spune despre isprvile faimosului cpitan Drake. mi ajunge!

Nu-i drept! Oamenii au preri diferite. Snt muli nobili... Triesc ntre nobili de prea mult timp ca s nu-mi fi pierdut orice ncredere ntr-nii, domnule. Te-au ludat destul. Dai de bnuit. Eu o iubesc pe Mariane! Te neli, domnule. Mariane te iubete pe dumneata. Mai bine zis te iubea. Sper c mi-a ascultat dorina s te scoat din inim. De altfel a i plecat, nc acum trei zile, undeva, n nord. Asta o va ajuta s rmn cuminte. A plecat? S-ar spune c regrei sincer. Domnule cpitan, numai o clip! Am s v explic... Consideri util? Ce s-mi explici? C mi-ai respectat fiica? Nici mcar nu-i pot mulumi. A fost o manevr. Nu m jignii. Vreau s v cer mna ei. Legtura nu m onoreaz, domnule! La urma urmei nu eti dect un pirat. Recunoate, meseria nu e dintre cele mai fericite. N-am fost dintotdeauna aa i nu voi fi mereu. Vreau... Acum eti. mi ajunge. Dar s lsm, te rog, aceast discuie particular. Mi-e teama s vorbesc cu dumneata altfel dect oficial. Nu neleg cum poi dormi linitit.

Domnule Doughty, nevoia i umilina m-au adus aici. Ascultai-m puin, pentru Dumnezeu! O iubesc pe Mariane. E un prilej sa m ntorc printre oameni... S te ntorci? M faci s rd, domnule! E caraghios. N-o s te mai ntorci niciodat, nu poi. Eecul explicaiilor, mndria rnit l scoaser din fire pe Drake. Privi printre gene la Doughty, cu un aer de tot mai evident dispre. Era ceva din superioritatea lupttorului care a trecut de nenumrate ori pe lng moarte, din sigurana celui care a ncercat viaa n toate chipurile. Bine, domnule cpitan! zise n sfrit. M-ai chemat, vd, doar ca s m batjocorii. N-am s v rspund; sntei tatl Marianei i pentru asta v respect, chiar mai mult dect ar trebui. Rmnei cu bine! Stai puin! Din pcate, rul pe care mi l-ai fcut nu se oprete aici. Adic? Se aude c ntreprinzi o cltorie n Marea Suduluii . Aa e? Flecreli.

Marea

Sudului,

sau

Marea

Linitit.

Nume

vechi

dat

de

europeni Oceanului Pacific.

Oare? Atunci flecrete nsi majestatea-sa regina. Cpitan Doughty, am impresia c v jucai cu mine. Ce dorii n fond? Mai nti, s aflu scopul precis al expediiei. Dup aceea s-i aduc ceva la cunotin. Haide, pesemne c regina tie de ce v-a des tinuit planul nostru. N-are rost s m ascund. Aa e, plec pe coasta apusean a Indiilor. Cu ce scop? Doamne, sntei naiv! Ce scopuri poate avea brbatul a crui iubire v-a njosit fiica? Jaful, cpitan Doughty! Nu e foarte limpede? Ba da, amiral Drake! Iar eu i nava mea i-am fost pui la dispoziie pentru aceast cltorie. O clip, n-am terminat! E foarte posibil s ai unele divergene cu mine, care nu-i accept o serie de preri i metode. Dar fac parte din flota de rzboi a Angliei i snt nevoit s m supun superiorilor mei. Un singur lucru s tii: nu voi ataca niciodat dect corbii narmate i nu voi ucide dect adversari pe msura mea. Rzboiul, fie chiar mic de tot, aa ca al nostru, i are legile lui. Pirateria nu ine seam de ele, de cavalerismul celor tari. De aceea socotesc pirateria drept laitate i nu m voi asocia la svrirea unor astfel de aciuni.

n ziua de 15 noiembrie a aceluiai an, comandnd o flot de cinci nave i cteva pinasse mici vase auxiliare cu un echipaj compus din 160 de marinari de elit, Drake, mbarcat pe Cprioara de aur" (100 de tone), porni din portul Plymouth n cea mai lung i mai nsemnat cltorie a sa. La o sptmn dup plecare, ncepu s-i trimi t secundul Tom Black pe corabia lui Doughty, cerndu-i s-l supravegheze ndeaproape. Tom sttea ct e ziua de mare prin cabine, inea de urt timonierului, i asista la manevrarea pnzelor. Apoi i ddu seama c Francis vrea s fac din el un spion. Atunci se duse ntins la amiral i-l provoc la o discuie. Ia ascult, intr el de-a dreptul n subiect, ct vrei s mai suport mascarada asta? n fond, tu m sileti s spionez, i asta nu e de loc cinstit. Ce dracu', dac nu-i place cpitanul, trebuia s-l lai la Londra. Nu te grbi, prietene! rspunse Drake tacti cos. Mai avem noi i alte socoteli, nu e vorba numai de plcere. Ia spune, el m dispreuiete profund, aa-i? De unde vrei s tiu? Joc un rol mai mult dect ingrat, amirale! Toat flota rnjete la apariia mea.

Haide, ce tot vor ntrii tia? i, la urma urmei, eu comand aici, nu? i ordon s-l descoi pe Doughty i s-mi comunici prerile lui despre mine. Tom plec, necjit i mirat, pe cealalt corabie. Se frmnta cum s-l iscodeasc pe cpitan, dar acesta i uura sarcina. De cum ajunse sus, un marinar l ntiin pe Black c e ateptat de comandant. Doughty msura cabina cu pai mari. Abia rspunse la salut. i pofti oaspetele s se aeze, apoi se ntoarse pe neateptate spre el i-l ntreb: Ce crezi, amiralul e un viteaz? Cum adic? ceru Tom precizri. Mi s-a spus c erai alturi de el pe corabia aceea scpat ca prin minune din minile spanioli lor. Da. Snt amintiri care-i rmn toat viaa. Nu s-a purtat ca un om, ci ca nsui diavolul. A vrea s fiu la fel. Dumneata nu? Nu vom reui. Pentru asta i trebuie un talent nnscut. i pentru crim i trebuie un talent nnscut. Crezi? Vorbesc de marii ucigai, care au la activ sute de victime. Poate c la ei, vocaia de strateg i navigator e subordonat vocaiei de ticlos. Cpitane!

Ia spune-mi, de pe insulele Capului Verde cu ce amintiri ai plecat? N-am avut vreme s culeg impresii... A, da, probabil excursia din pdure nu v-a lsat dect imaginile peisajelor. Domnule cpitan, eu n-am fost atunci n pdure! replic dulgherul ncet, privindu-i ochii. L-a vzut c tresare i se stpnete cu un efort. Ai fost pe rm aadar. Nici pe rm. n vreo barc. Nici n barc. Ce vrei s spui? Exact ce vrei i dumneata s afli. Am refuzat s cobor de pe punte. Ca s nu particip la grozvia aceea. Interesant. Nu-i aa? Tcur amndoi, la pnd. Apoi Tom rupse tce rea: tii cum a devenit Francis pirat? Din pricina cui? Nici nu-mi pas! Crezi c m intereseaz aazisele lui frmntri? Face pe victima ca s ctige comptimirea femeilor. Ai neles? i, te rog, las indignarea! Omul sta cinstit' nu i-a reproat retragerea n aciunile de la Capul Verde?

Marangozul, enervat de nepsarea cpitanului, ntrzie cu rspunsul. A pus s fiu btut, dei m aflam la bordul navei lui ntr-o cltorie de plcere. Scutit de obligaii. Nu oricine are norocul sta, i totui s se lase btut!... ndeosebi cpitanii. Ei snt nevoii s se supun oricum. Dac o asemenea treab le convine, supunerea e cu att mai deplin. Desigur. i cpitanilor le convine. Altfel ar prefera s rmn simpli matrozi. Ori simpli secunzi. Uneori e totuna. Tom se ridic. Nu neleg ce vrei de la mine. M-ai chemat s discutm ceva? Da. in s tiu prerea dumitale despre Drake. De ce-l urmezi peste tot? Nu e ntotdeauna ru. Am copilrit mpreun. i vreau mult, nespus de mult s vd lumea. Deocamdat, singur nu pot. Totui plteti un pre destul de mare. Cum adic? Amiralul te umilete. Spuneai c odat a dat ordin s fii btut. Acum faci pe iscoada.

Amiralul mi e prieten. Dumneata nu poi nelege. Iar pe iscoada fac pentru mine. A vrea s tiu ce ai cu Francis. Te-a jignit cu ceva? N-a crede. De obicei el intete mai sus. Rzi, domnule glume! Dar te vad eu mai trziu. De unde tii c amiralul dumitale nu te va sili s i ucizi? Ct crezi c se mulumete cu rolul pasiv pe care-l joci? Pn acum... Pn acum te-a tolerat. Dar mine, cine tie? Ieri, la adunarea cpitanilor, ne-a adus la cunotin un nou plan. Vrea s intre n legtur cu maurii din Mogador. tii ce-i sta? Un orel african de pe coast. Renumit prin piraii cei mai cruzi i mai ndrznei. Ce tot spui acolo? Te-ai i speriat? Atunci ascult bine! Hai s fugim din flot! S ocolim, dac te ncnt, pmntul ntreg, ca Magellan. Dar s nu mai rmnem cu Drake. Nu i-e ruine de loc, cpitane Doughty? Credeam c majestatea-sa tie s-i aleag prietenii. Cum, s prseti drapelul rii pentru... La urma urmei, pentru ce? Ah, domnul e patriot! rosti Doughty sarcastic. Drapelul rii! Parc am fi la biseric. Hai, las copilriile! Vino cu mine! Vreau s scap cu orice

pre de Drake, e omul lng care nu te simi niciodat n siguran. Mi-e fric de el, pricepi? Iam jucat o fest la Londra i i-am mrturisit totul, mi-am btut joc, n sperana c are s m lase n plata Domnului. Dar n-a fost aa, iar ofense ca cele aduse atunci nu se uit niciodat. Mda, acolo ai cam scrntit-o! Pi, fugi, singur! De ce ai nevoie de mine? Dac vii i dumneata, Drake n-o s plece n urmrirea noastr. Te iubete prea mult ca s vrea s te pedepseasc. Vii? Nu, cpitane. Dintr-un singur motiv: Francis ar rmne fr nimeni apropiat. i nchipui ce nseamn asta? Sentimentalisme, secundule! strig Doughty, simind c a pierdut. i ce-am s mai rd cnd ai s devii un uciga. Ce-o s se fac puritatea ta de clugri? Tom se ridic, cu obrajii arznd la auzul jignirii. Fcu un singur pas pn la u, dar cpitanul i strig, nainte s ias: Cnd i vei da raportul, anun-l pe amiral c am de gnd s nu particip la atacul de mine. M voi rtci pe undeva i voi veni abia la sfrit. Ai s ii minte? Tom prsi cabina fr s-l mai nvredniceasc cu un rspuns. ncepu s colinde puntea, frmntat de gnduri contradictorii, ns fierbnd de indignare.

Oare pentru ce se ntmpl totul astfel? De ce ne trebuie s jefuim i s ucidem, cel mai adesea n folosul altora, cnd avem attea de fcut? S lum pmntul acesta, de dou ori mai mare dect ne nchipuisem noi pn la cltoria lui Columb. Ce cunoatem dintr-nsul? Africii i-am cercetat numai rmurile nimeni n-a ptruns nc n interior. Din Indiile Vestice nu avem date doar cteva rzlee i incomplete. Colindm Atlanticul i coastele europene; n oceanul cellalt snt, fr ndoial, sumedenie de inuturi neghicite. Dar n sud? Ori la nord? N-ar putea Drake cu flota lui narmat, deci nepstoare la ameninarea oamenilor, s extind aceste cutri? Costul unei astfel de expediii n-ar fi pltit de zece ori prin valoarea descoperirilor?" n vreme ce-l munceau astfel de gnduri, observ la orizont mai multe catarge, crescnd cu repeziciune. Erau partenerii lor de afaceri, maurii. Acum i explica de ce cu o zi n urm flota nu mai naintase de loc, i dou dintre pinasse plecaser spre est nc nainte de cderea nopii. Curnd, vasele maurilor se distingeau bine i Tom vzu pinassele remorcate la pupa unei corbii. Drake l chem la dnsul. Ei, cum se simte Doughty? Continu s nu te nghit. I-ai fcut un ru cu adevrat ireparabil?

Oh, prostul! A fi vrut s-l am prieten. Un singur om, din ci cunosc eu, i e prieten, dar i pe el povestea asta l cost scump. Ceilali ori te ursc, ori rmn pe poziiile unor simpli aliai. Din pricina firii mele, cred. Snt irascibil i uneori crud. Cu noi te pori bine. Pentru piraterie. Apropo! Ascult, Black, mult mai ai de gnd s rmi deoparte? Iat ce ntriri ne vin. Te poftesc s te apuci de treab la cot cu noi. Ce dracu', eti sau nu secundul meu? Despre ce e vorba, amirale? Atacm un convoi de spanioli care se-ntorc spre cas. narmai? Uite, prietene, pn azi te-am lsat s-mi spui ce i-a trecut prin cap. Te socoteam nc persoan particular. Acum eti pe Cprioara de Aur" ntr-o funcie oficial, ordonat de nsi majestatea-sa. Cred c m-ai neles bine! Da, am neles totul! rspunse Tom, amintindu-i de prorocirea lui Doughty. * Au atacat a doua zi n zori. Peste noapte, maurii le ddur relaii despre convoiul ateptat patru ori cinci corbii, ncrcate, dup toate probabiliti-

le, cu aur, vinuri i obiecte de podoab, tot ce constituie ndeobte prada favorit a corsarilor. Drake i-a mprtiat vasele nc pe ntuneric, ca s pndeasc sosirea convoiului. Nu avur mult de ateptat o dat cu prima gean de lumin, o lovitur de tun dete semnalul adunrii. S-au strns, mauri i englezi, ct putur mai repede. Strinii, bieii de ei, ncercau s scape cu fuga; dar cum s reueti cnd atacatorii snt de dou ori mai muli i vdit mai ndemnatici, narmai pe deasupra cu toate uneltele meseriei lor? Dup ce s-au vzut nconjurai, nainte ca piraii s-i abordeze, au cerit ndurare; i atunci Tom avu cutremurtoarea surpriz s constate c nu snt spanioli. Vorbeau cea mai curat olandez i, dup cte i-a dat el seama mai apoi, erau nite simpli negustori ce-i schimbaser marfa n Indii. Oprete, Francis, a strigat, nu vezi c ei... Copastiile corbiilor se ciocnir cu un trosnet i cineva, poate nsui amiralul, i fcu vnt pe puntea celorlali. Era s cad, mpiedicndu-se de matrozii care ngenuncheaser. Avea la sine sabie i pumnal, dar nu s-a hotrt s le trag din teac. Mcelul ncepu fr grab, ca o datorie plictisi toare, totui obligatorie. Au izbucnit blesteme i horcituri; agresorii, enervai de pasivitatea victimelor, deveniser furioi. Deodat, vznd c implorrile nu le ajut la nimic, olandezii trecur la

atac, un atac puternic i fr nici o ans de izbnd. Prins ntre dou rnduri de arme agitate frenetic, Tom se nvrtea, ridicul i fr rost, ca un oarece n curs. A scos sabia, tocmai la timp, cci din nou cel aflat n spate l mpinse peste adversari, gata-gata s-l nfig n ascuiul unei spade. A vzut-o fluturndu-i prin faa ochilor, ca nsi aripa morii, pe cnd o njurtur grosolan i o duhoare cumplita de alcool l izbir. Tresri. Era cpitanul pe a crui corabie plin cu piei veniser din Rio de la Hacha. L-a recunoscut i dnsul. Cini afurisii! strig n englezete. Tocmai voi... Nu mai apuc s termine. Srind de undeva, din umbr, Drake i spintec faa cu o lovitur grozav, apoi i strpunse pieptul de cteva ori, mrind n netire. Noi, cpitane. Uite, pentru lovituri! Uite, pentru culcu! Uite, pentru mncare! Nu lsai suflet viu la bord, biei! strig schimonosit ca un diavol. Recomandarea era de prisos ntr-un echipaj plin de contiinciozitate ca al su. O mpunstur de spad i arse umrul secun dului, apoi o alta pulpa piciorului drept. S-a ntors ca mucat de arpe, evitnd astfel o a treia lovitur, care-i intise gtlejul. Cu un rcnet neomenesc de

durere, de iritare, poate i de fric, a ncruciat sabia cu negustorul strin. L-a inut minte mereu un brbat nalt, chipe, nc foarte tnr; se duela ca un turbat, cu priviri aprinse de ur. Nu tie cum i cnd l-a ucis; dar a vzut c se prvale la picioarele lui, cu ochii larg deschii, ntrebtori i uimii, parc nevenindu-i s cread c moare. S-a stins ncet, fr zbateri, cu faa spre cer. Poate ncerca s caute soarele... Era mai mult dect putea s-ndure Black, el care trecuse totui prin attea. i venea s ngenuncheze, ori s rd nebunete, ori s le crape capul ticloi lor ce-i erau tovari. Dar n-a fcut nimic din toate astea. S-a dezmeticit abia ntr-un trziu, cnd piraii cotrobiau de mult prin ncperile navei, njurnd de mama focului, c nu gsesc aproape nimic. Nici celelalte corbii, englezeti i maure, nu fcuser treab rea. Apa n jur se ntunecase de snge i civa marinari, aruncai peste bord, se chinuiau s rmn la suprafa, spre hazul pirailor ce fceau prinsori care se va neca mai nti. n clipa aceea a rsrit soarele, umplnd valurile cu lumin. Tom se simi att de netrebnic s se bucure nc de frumuseea vieii, nct s-a napoiat mpleticindu-se pe Cprioara de Aur". Dar abia ntorsese spatele grozviilor, cnd a zrit o pnz ce sfia orizontul i-a fost ct pe-aci s urle de

dezndejde; era Doughty, care fugise pn atunci din flot i se ntorcea; mai trziu a pretextat c nu auzise lovitura de tun i rtcise peste tot, cutndu-i. * Prada a fost mult mai srac dect i nchipuiser atacatorii, i abia atunci i amintir c bieii olandezi le strigaser asta tot timpul. Dar, cum trebuie s existe la fiecare necaz cte un ap ispitor, Drake i nvinui pe mauri c l-au tras pe sfoar. Maurii i reproar acelai lucru lui Drake i mult n-a lipsit s se ncaiere ntre dnii. Dup o lung tocmeal pe srcia adunat de la negustori, piraii strini i aleser o corabie, cea mai mare i mai artoas, o curir de leuri, apoi procedar cu toii la scufundarea celorlalte nave. Se certar o vreme asupra metodelor celor mai spectaculoase, alegnd, n cele din urm, dou: spargerea bordaju lui i incendierea. n vreme ce marinarii se apucaser de lucru, mai ciupind de ici, de colo tot soiul de obiecte ale morilor, Drake i adun cpitanii s mpart ctigul. Pe mas, n mai multe grmezi rnduite cu grij, luceau bani de toate mrimile, din aur i argint, bijuterii sclipitoare ca oglinzile, cteva sbii i

pumnale cu lam fin, nc pline de snge. Tom urmri curios comportarea celor cinci cpitani, crora vederea przii le schimbase fizionomiile, dar care se stpneau cum puteau mai bine, ca s nu-l nfurie pe amiral. Pn i Doughty, lipsit de orice merite i deci neateptnd nici o rsplat, cntrea obiectele cu un ochi de expert, n vreme ce minile ncepur s-i tremure. Domnilor, zise Drake seme, snt n general mulumit de zelul dumneavoastr i de felul n care ai lucrat. Din pcate, neisprviii de mauri ne-au tras pe sfoar n ce privete foloasele aciunii de azi, cci prada lor o ntrece pe a noastr. Asta s ne slujeasc de lecie. Nu trebuie s ne mai bizuim niciodat pe strini. i-acum s trecem la mpr eal. Un freamt scurt trecu printre cpitani, dornici cu toii s cunoasc sistemul de retribuire al amiralului cci erau la prima lovitur piratereas c. Ctigul nostru este tot ce se vede aici. Foarte puin, n comparaie cu ce-ar fi trebuit s fie, dar navei grij, ne scoatem noi paguba ct de curnd. Mai nti, vom pune la o parte ceea ce se cade conductorilor, mulumit crora am ajuns la aceast prim navuire. Domnilor! continu Francis, ridicnd un admirabil colier de perle, pentru care mai c nu-l njunghiase pe cpetenia

maur. Acest obiect l rezerv aceleia al crei nume nu mi-e ngduit s-l rostesc, dar care a finanat cltoria noastr ntru slava i mrirea patriei, l voi nchide n sipetul din col i fac Domnul ca sipetul s se umple pn la gur i ct mai repede. Drumul nostru nu e lipsit de primejdii din partea oamenilor i din partea mrii. Dac vreo furtun sau vreo escadr spaniol va scufunda Cprioara de Aur", iar eu, ucis ori necat, n-am s mai pot scoate cufrul acesta, v conjur i v poruncesc s-o facei voi, oricare, chiar cu riscul s v pierdei viaa; i s-l nmnai aceleia de care v-am vorbit. Aa. Eu, n calitate de comandant al flotei, trebuie s iau de la domniile voastre, n afara ctigului agonisit prin truda mea, cte o zecime din prada fiecruia, la alegere. Prefer restul de bijuterii, sau bani, dup cum are s v convin. Dumneavoastr v rog s primii obiectele de pe corabia ce ai atacat-o personal. Dac vei dori s le schimbai (unii cu alii), asta v privete i eu nu m amestec. Echipajele i-au primit plata prin butoaiele cu vin capturate. Punei mna, cpitani, i ndesai-v buzunarele! Dumneata, Doughty, mai rmi! Tom avu dou minute de distracie copioas, dup care cei trei pirai prsir cabina...

Doughty, aud c te-ai rtcit noaptea trecut i lovitura mea de tun n-a ajuns pn la corabia dumitale. ntr-adevr! rspunse fugarul cu o iretenie ce nu i-o putu ascunde. Eu... Acum aproape zece ani, cum organizasem o vntoare de sclavi la Capul Verde, un marinar s-a ascuns ca s nu vin cu noi i tot aa ntreba, naiv, cum de nu l-am gsit. Uite, Tom Black, care a fost de fa la ntmplarea aceea, i poate da amnunte. S-i spui, drag Tom, ct de ieftin a scpat matrozul! La cpitani, ns, laitatea, fie ea ntemeiat, se pltete cu mult mai scump. Dar i repet, interveni Doughty cu oarecare spaim, n-am avut nici o intenie s... mi vorbeai la plecare de nu tiu ce cavalerism al celor tari. N-am uitat. Dar te-am vzut adineauri cu ct lcomie priveai prada noastr i mi-am dat seama c frazele dumitale despre cavalerism seamn leit cu frazele demnitarilor despre patrie. Nici unul nu credei n ele ct negru sub unghie. Ascult, cpitane, s nu mai faci pe cinstitul. Un singur om ntreg exist n toat flota i acela este prietenul meu Tom. Ai neles? Pzete-i pielea! Te crezusem, dac nu viteaz, mcar drept. ncepi s m dezamgeti. Te poi retrage. Doughty iei fr o vorb, bucuros c scpase numai cu att. Francis adun banii i bijuteriile pe

un col al mesei, apoi scoase de undeva o ldi stranic ferecat n fier i aram, i desfcu nenumratele ncuietori i deschise capacul. Vino i vezi, Tom! Pietrele preioase, ca nite ochi de jivine fantastice, aruncau scntei din mijlocul grmezii de aur. Monede, lingouri, brri, cu efigia Spaniei, smulse de conchistadori indienilor, de marinari conchistadorilor i de pirat marinarilor. Un sfert din ce-i aici va fi al tu, Tom! Pentru c-mi eti prieten. Nu te simi jignit! N-am cum smi art recunotina, am prea puin suflet. Dar o s-i prind bine i banii. Cu gesturi atente, cu un fel de evlavie, strnse noua prad, mpreun cu bijuteriile i aurul cedat de ceilali cpitani i le ddu drumul printre degete, ascultnd zgomotul sec al ploii de metal. Minile i erau nc pestrie de snge olandez. Via!... opti ca un vrjit, zornindu-i co moara. Via i strlucire! Blestemat n vecii vecilor nebunul care a scornit banii! Pentru el nu mai avem linite i lumea s-a schimbat n iad. Cinele! Chipul amiralului se schimonosise de furie i ncntare. Hai afar! zise Tom, parc regretnd c a ptruns aa adnc n intimitile lui Francis. Snt scufundate vasele. Nu vrei s asiti?

Cum? tresri Drake, venind de tare departe. A, aa e, corbiile! Poetule! Ai dreptate, e i asta o bucurie. S mergem!

Piraii terminaser pregtirea spectacolului i nu erau regizori proti. Trei dintre nave ardeau cu trosnituri puternice tore imense a cror lumin i dogoare le ntreceau pe ale soarelui. Celelalte trei, gurite, se chinuiau s se scufunde. Ce spectacol! Aplecate pe un bord, se nvrteau ca un cine care vrea s-i prind coada", cum a scris cineva, repede, tot mai repede, i apa cretea n cal cu fiece secund apoi, brusc, prova se nfipse n valuri, ca i cum ar fi cutat nu tiu ce acolo, sau ar fi ncercat s-i vad, o clip mai devreme, mormntul; pupa se ridic, uile cabinelor se deschiser, ultima oar; butoaie i frnghii se rostogolir pe punte, greementul atrna moale, ca nite serpentine de carnaval i gata. Imediat dup aceea vasele nu mai existau. Ai vzut c nu-i de loc greu? zise Drake, punnd mna pe umrul lui Tom. Felicitri! L-ai dat gata pe negustor ca un adevrat maestru. Nici nu tiam c te bai aa de bine. Prietenia ne cost mult, Francis. tiai ca nu snt spanioli?

De bun seam! Dar ce i-ai nchipuit, c atacm la ntmplare? Doar dou surprize am avut: cnd Doughty a dat bir cu fugiii i cnd am pus mna pe cpitanul la, dracul mai tie cum l chema. Oho, dar ce plcere! Vezi, Tom, cum ne cad toi n plas?

Piraii au fcut o escal n arhipelagul Capului Verde, pentru a-i remprospta provizia de ap. Amintirea ororilor comise aici nu se tersese din mintea bieilor negri, ce se retraser ndat, la vederea flotei. Popasul a fost scurt. Navele i reluar drumul pe ocean ctre America de Sud, ajungnd n 56 de zile lng gurile lui Rio de La Plata. Era prima dat cnd amiralul atingea un rm att de deprtat; totui nu s-ar fi spus c ncearc o emoie deosebi t. Fr a da nici o atenie oraului Montevideo, trase o rait prin estuarul fluviului, privind cu atenie apa lene a acestuia, de parc ar fi cutat ceva. Dar nu, era numai curiozitate de stpn carei inspecteaz noua locuin. i, ntr-adevr, Drake a stpnit aceste inuturi puin umblate, aceste inuturi ale uriaului continent, n interiorul cruia nu tia nimeni ce se ascunde i unde strlucise legenda fabulosului El Dorado, ara n care templele snt acoperite cu plci de aur, unde toate

uneltele, chiar i cele mai grosolane, snt de aur, unde piciorul calc pe pietre preioase". Visuri ndrznee ale unor aventurieri nsetai de avere, ducndu-i pe muli dintre ei, unii englezi, la pierderea capului, prevestind rzboaie i pustiiri n pmnturile deocamdat nvluite n tain. Piraii continuar s coboare spre sud, de-a lungul coastei. Peste tot domnea pustietatea, rareori tulburat de vreun trib rzle, dornic s intre n legtur cu europenii, ori, dimpotriv, dornic s scape de legturile cu ei. Drake lu contact cu btinaii, fcnd schimburi cu ei. n aceast vreme corabia lui Doughty rmnea mereu n urm, pentru zile ntregi; revenea ctva timp n mijlocul flotei, pe urm, noaptea, se rtcea iari. La 3 iunie, navele intrar n micul golf San Julian, la o zi deprtare de Puerto Deseado. Soarele apusese cnd cele patru corbii Doughty lipsea i de data aceasta ptrunser, cu toate pnzele sus, n arcul golfului. Era destul de frig, dei vecintatea oceanului arunca pe uscat valuri de aer umed, ceva mai cald. Cpitanii, lipii de balustrad la prova, scrutau ntunericul tot mai des, cernut din nalturi ca un vl de cenu. Ancora! se auzi strigtul puternic al timonierului Cprioarei de Aur". Navele strnser pnzele, se apropiar lin de uscat, ct le permitea adncimea mrii, apoi un

zornit de lanuri i plescituri sonore vestir c ancorele au fost aruncate. Amiralul debarc pe mal, poruncind s se aeze tabra. Marinarii iui i ndemnatici alergar dup vreascuri i scoaser hlci de carne conservat, vrnd s ncropeasc o mncare cald. nsoit de Tom i de unul dintre cpitani, Drake se plimba tcut, cu gndurile lui. Dinspre ocean ncepur s vin valuri de cea subire, strecurndu-se viclean printre dealuri, pe sub copacii rari. n curnd ele acoperir pmntul; le ajungeau celor trei pn la piept, ca apele unei mri fantomatice, n care ei notau aidoma unor umbre, de parc, murind, s-ar fi schimbat n strigoi. i deodat, n aceeai viziune de comar, din cea se desprinse silueta unei spnzurtori putrezite, din al crei treang rmsese un simplu fuior de cnep, inofensiv. Ce-i asta? ntreb Tom nedumerit. O urm a trecerii lui Magellan! lmuri amiralul. Acum 59 de ani a iernat aici, nainte de a descoperi i a strbate strmtoarea ce-i poart numele. Pesemne c undeva, pe lng noi, snt i resturi ale taberei. Dar spnzurtoarea? A pedepsit civa rsculai. M mir c n-ai auzit, snt lucruri ndeobte cunoscute.

Ce mai om! exclam admirativ cpitanul. S-i spnzuri pe ai ti! Cred c nu i-a fost de loc uor. Dar tia s-i fac datoria! Datoria? replic Francis. Fiecare dintre noi io face. N-a crede. Noi nu-i strpim pe rzvrtii i trdtori. Poate ne lipsete curajul. Sau, cine tie... Drake fcu o micare violent i se deprt imediat n direcia focurilor. David, ordon el primului marinar ntlnit, cnd vine Doughty s-l aducei aici nentrziat. i convocai un consiliu de rzboi.

Nu peste mult timp se ivi i corabia lui Doughty, care fu mbarcat grabnic ntr-o pinass i adus la amiral. Drake, cu cei 40 de membri ai consiliului edea n mijlocul cercului de focuri ce ardeau sub cazane. Lumina tremurtoare i sngerie i estom pase trsturile, nct nu-i ddeai seama la ce se gndete. Stai jos, Doughty! Te-ai rtcit iar pe undeva, dar s tii c pentru ultima oar. Tcu o vreme. Piraii i treceau din mn n mn clondire pline, veseli c simt uscatul sub picioare, curioi s afle ce are de gnd amiralul. De jur mprejur, zidul ceii se nvltucea greoi, parc

izolndu-i de lumea exterioar. Doughty presimi c se va ntmpla ceva ru. Adineauri, domnilor, lng spnzurtoarea ridicat de Fernao de Magalhaes, cineva a admirat ct sim al datoriei avea portughezul, care, dei i-a venit greu, a executat civa rzvrtii de pe corbiile sale. n admiraia aceasta se ascundea ns i un repro adresat mie. Am hotrt s rspund vei vedea acum n ce fel dar mai nainte a dori s v dau cteva lmuriri. Snt un om plin de slbiciuni. Nu-mi place s-mi asupresc subordonaii, socotind c e de ajuns ct asuprire aducem noi altora, cte omoruri, cte nedrepti comitem, mai ales mpotriva celor lipsii de aprare. De aceea n-am dat curs plngerilor primite pn acum la adresa cpitanului Doughty, care, dup cte mi s-a spus, intenioneaz s prseasc flota, ba i mai ndeamn i echipajul la rzvrtire. Cpitanul a venit cu noi mpotriva voinei sale, iar ntre el i mine exist un conflict de ordin personal. Voi fi nvinuit, snt sigur, c am vrut s scap de un duman, ori c, pur i simplu, l imit pe marele portughez.2 Puin mi pas! Eu cer consiliului de rzboi adunat aici s judece purtarea cpitanului
2

ntr-adevr, la ntoarcerea n Anglia, muli l-au acuzat c a

avut motive personale sa-l judece pe Doughty, iar alii au vzut n asta o simpl imitare a lui Magellan.

Doughty, i dac l va gsi vinovat, s-i hotrasc o pedeaps dup legile Angliei. Doughty avu impresia c totul e un vis urt, din care se va trezi ndat. Ceaa, imaginile de infern ale taberei, rutatea i comptimirea de pe chipuri le celor din jur l speriau. Nu era cu nimic mai bun dect ei, i poate cu adevrat fusese la, orbit de ura pentru Drake i timorat de spaima fa de el. Procurorul improvizat i ncepu acuzarea, ce repeta n mare nvinuirile aduse de amiral. Pree dinte al tribunalului fusese ales cpitanul care vorbea aa elogios despre datorie. Acum, ncntat de funcia sa, proceda foarte meticulos, ca un magis trat veritabil. Trecur curnd la audierea martorilor. S-au gsit mai muli matrozi i civa ofieri care mrturisir, sub prestare de jurmnt, c acuzatul i-a ndemnat s se revolte i s prseasc flota, promindu-le o rsplat substanial. Din nefericire, toate se ntmplaser chiar aa, nct exagerrile, inevitabile la oameni att de ptimai, nu reueau s altereze adevrul. Poate c i Tom Black are de spus ceva! interveni la un moment dat judectorul. Dup cte tim, a fost mult timp n preajma acuzatului. Secundul se codi un timp s vorbeasc. Domnilor, ncepu el n sfrit, prietenia ce m leag de amiral m va face, vrnd-nevrnd, s fiu

prtinitor. De aceea nu voi vorbi despre cpitanul Doughty, ci despre noi. Am plecat pe oceane cu scopul de a-i ataca pe spanioli. Dar n-am fcut dect piraterie. Oare nu-i asta n paguba noastr? Abia ne dm de gol, fr nici un ctig mai nsem nat. i ce propui, secundule? se auzi de undeva un glas nu prea binevoitor. Eu nu am dreptul s propun nimic. Dar, dup prerea mea, lucrul cel mai bun, pn vom ajunge n Marea Sudului, e s privim mai cu bgare de seama locurile pe unde trecem. S ntocmim hri ct mai bune. N-ar face dect s ne foloseasc la navigaie. Asta i-ai propus i lui Doughty cnd plnuia so tearg? insinu iar vocea, i Tom l recunoscu n ntuneric pe David, matrozul cu care se ncierase odinioar pentru mncarea sclavilor. Cine mrie acolo, la ntuneric, ca o potaie? strig amiralul mnios. Iei la lumin, domnule Gur-Spart, s te vedem i noi! Nu eti tu pramatia care i-a lovit comandantul acum civa ani? Uite cum se duce flota de rp, fiindc neisprvii ca tine mai au limba n gur, n loc s le-o fi btut n cuie de catarg. i cu voi trebuie s duc eu pe oceane rspunderea ncredinat de regin, acali afurisii. Hai, domnilor, isprvii judecata!

n numele majestii sale regina Elisabeta a Engliterei! Judecnd conform cu legile patriei noastre, consiliul de rzboi l-a gsit vinovat pe cpitanul Doughty, acuzat de trdare, i l osndete la moarte prin tierea capului. Comandant Doughty, mai ai ceva de spus? Nu. Faptele snt prea bine tiute ca s mai gseasc ndurare. De altfel nici nu cere s fie iertat. naintea executrii sentinei, amiralul se retrage cu osnditul cteva minute. tiu c prin asta mi atrag oprobriul tuturor! i spune Drake. Dar mi-ai vorbit de nite legi ale rzboiului. Ele nu-i admit pe dezertori. Nu i-am purtat pic; doar mi-am ndeplinit datoria. Trebuia s refuzi plecarea cu noi nc de la Londra. Ar fi fost mai bine, i, oricum, mai cinstit. Trebuia s refuzi s m iei. Asta am ateptat! mrturisete, acum mpcat cu soarta, Doughty. Pornirea fiicei mele aproape m dezonorase. S tii c, n ciuda aparenelor, nu prea erai apreciat. Ai un singur prieten, pe Tom. S-l aperi mereu ca ast-sear. l voi duce ntotdeauna pe puntea Cprioarei de Aur". Pentru mine, el e o amintire din tineree, cnd ncercam s fiu i eu drept i ntreg pn la capt. Numai c, i voi n-ai priceput asta, n vremea noastr nu se poate tri aa, dac vrei s

realizezi o fapt ct de ct mare. Poate mai trziu... mi dai ceva pentru Mariane? Mariane nu mai triete. A czut n valuri de pe o stnc, puin nainte s plecm. Nu-i poi nchipui prin ce-am trecut lunile astea. Acuma e bine, n-am s m mai chinui. A murit, va s zic... mi vine s cred c Tom avea dreptate. n fond nu eti un om ru. Dar nu mai putem schimba nimic... Te nva viaa cu de toate. Adio, Doughty! i Francis se deprteaz ncet, grbovit, pe cnd clul improvizat i fulger sabia, acolo, sub spnzurtoarea inofensiv a lui Magellan. * Furtuna s-a potolit ca prin farmec. Obosii, nc nevenindu-le s cread, oamenii s-au adunat pe punte, unde se ncurc n straiurile i sarturile rupte de vnt. Soarele strlucete deasupra lor, marea e albastr, mai s crezi c i-ai putea vedea fundul. O dung sinilie de uscat pteaz orizontul la rsrit, conturndu-se ca o insul. Uraganul a inut 56 de zile, din clipa cnd piraii au traversat Strmtoarea Magellan. Flota lui Drake se reduse la o singur nav, a comandantului, cci dou corbii, prea ubrezite, fuseser aprinse, una

se necase n strmtoare, iar cea de-a patra, rtcit n timpul vijeliei, luase drumul napoi, spre cas. Epuizai de lupta continu cu marea, piraii s-au trntit pe punte, folosind acest prim repaus. Civa rostogolesc din cal butoaie cu vin i rachiu. Amiralul i secundul scruteaz orizontul, ajutai de o lunet. E ntr-adevr o dung de uscat acolo! exclam Drake. Dar nu-i nici o insul prin apropiere! protes teaz Tom. Toate hrile spaniole arat c Indiile Occidentale se nvecineaz direct cu continentul din
sud3 .

i crezi c ceea ce avem n fa ar reprezenta continentul? E totui o insul, marea e liber n jurul ei, ct vezi cu ochii. S cercetm. Ridicai pnzele! Cte-au rmas... Corabia pornete nainte, spre est. nfrigurai, matrozii au uitat de oboseal. Se car pe catarge, se mbulzesc la prova, se nir pe lng babord. Uscatul defileaz ncet, mereu n stnga, dei ei, sceptici, ateapt ca din or n or s se ntoarc spre sud, barndu-le trecerea. Ceasurile se scurg unul dup altul, fr a aduce ns nici o schimbare. Se nnopteaz, apoi se face ziu.
Este vorba de Antarctida.

Ajunge! hotrte amiralul. Hrile nu fac doi bani. Ia privii, dac ar fi adevrate, noi am pluti acum pe uscat, n plin continent. Dar, Francis, e o mare descoperire! exclam Tom. i ntr-o clip ca asta rmi nepstor? Gndete-te, ai dovada c Oceanul Atlantic se unete aici cu Marea Linitit! N-avem dovada, prietene! riposteaz amiralul. Pentru aa ceva ar fi nimerit s nconjurm toat presupusa insul. Dar noi avem alte scopuri. Sntem pirai; aici am ajuns printr-un accident. S ne ntoarcem, biei! napoi, ctre nord! Bine, dar nu dai nici mcar un nume acestui golf sau acestei strmtori? Cum nu nelegi? N-avem dreptul. Istoria va gsi alte pagini unde s ne aeze pe noi. E mult amrciune n cuvintele lui Francis, i o excesiv obiectivitate. A fost nedrept cu istoria. n secolul XIX, cnd s-a dovedit definitiv c Antarctida e distanat cu 1 000 km de America, aceast larg trecere dintre continentul austral i insula ara de Foc a devenit Strmtoarea Drake. Rzboiul cu spaniolii, acel preludiu al adevratu lui rzboi de mai trziu, n care Invincibila Armada i va gsi o fulgertoare nfrngere, a nceput n portul Valparaiso, unde piraii captureaz o corabie ncrcat cu vinuri de Chile i lingouri de aur

preuite la 37 000 de ducai, apoi jefuiesc oraul prsit de locuitori. Mai important ns prin ctigul dobndit este aciunea din Lima. Cnd Cprioara de Aur' intr n Callao, portul capitalei peruviene, se nnopta de-a binelea. Piraii ocoliser digul cu pnzele strnse; doar sgeile, cocoate n vrful catargelor, tremurau n btaia brizei. Ancorate la chei, vreo 30 de corbii spaniole se legnau lene pe valurile firave. Lui Tom i-a fost fric s nu se repete btaia de la San Juan de Ulloa, mai ales c de data aceasta ei fiind singuri i ceilali att de numeroi, ansele de salvare erau ca i inexistente. ns amiralul prea c ignor primejdia. i, ntr-adevr, spaniolii i cunoteau nc puin, iar cum nimeni nu operase acolo naintea Cprioarei de Aur", se credeau prea n siguran ca s se mai pzeasc de atacuri. Englezii au aruncat ancora, fr a cobor ns nici unul, ci numai vorbeau tare, ca i cum ar fi fost cu chef. Asta i liniti i mai mult pe dumani, tergndu-le orice urm de bnuial, dac ea va fi existat. Pe urm au stins felinarele i s-au pregtit, chipurile, de somn. Dar urechile le erau la pnd. N-au trebuit s atepte mult vreme. De pe un galion vecin, unde matrozii, bei, cntau i senjurau de-a valma, le-a venit deodat ecoul unor cuvinte mai mult dect mbucurtoare.

Din ce cotloane or scoate ai notri atta aur, crmaciule? ntreb cineva, rznd gros. N-o s-l termine ntr-o zi? Pe dracul! i se rspunse. ara asta e o min fr fund. Pi socotete i tu! Galionul plecat spre Panama, Cagafuego', e plin cu aur pn-n copastie. Noi nghiim metal de sta n fiecare zi, ca nite balauri, pn o s ne facem suma. Dar cei de dinaintea noastr? Dar ci or s vin pe urm? Aici, biete, e altceva dect n btrna Europ, unde te zgrceti la fiecare bnu. Att am vrut s tiu! murmur amiralul. Ei, acum la culcare! Ne trezim nainte s se lumineze. Haidei, o s avem o zi grea! I-au ghicit cu toii gndul. Atacul a nceput magistral; nti ieir ncetior dintre nave, pe urm coborr la tunuri i deschise r focul toi odat. Dup tactica mai veche a amiralului, au scufundat corbiile din punctele de trecere, ca s mpiedice urmrirea. Prpdul a fost general, dar ce era de mirare n haosul portului a fost c piraii, nepstori la pericol, srir pe vasele n flcri, alunecnd peste cadavre, amestecndu-se printre supravieuitorii buimcii, jefuind pe neobservate sau cu fora aurul pe care-l aruncau apoi n brci. Bieii spanioli ncercau s riposteze; dar n cine sa trag? Cprioara de Aur' se pierduse n irul galioanelor, crora le gurea coastele pe

rnd, ca ntr-un abator, cu cte o singur lovitur bine intit. Iar dup o asemenea isprav, cnd puntea se clatin sub tine, cum s mai rspunzi tlharilor? Toate puterile i se ndreapt spre scpare. Harababura a durat cam o jumtate de ceas. Soarele ncepea s rsar cnd piraii au ieit, victorioi, din Callao, mbtai de succes. Singur Drake, calm, adulmeca vntul: Miros de aur, biei! Ne lum dup Cagafuego"! Au ajuns din urm galionul dup o zi i o noapte. Amiralul se purt ca un gentilom desvrit. Domnilor! strig dnsul n cea mai corect spaniol. Privii la noi, vedei cte tunuri v amenin? Vrem s v cerem ncrctura care v stnjenete atta, c abia naintai. Cu viaa domniilor voastre, pe legea mea, n-avem ce face. Chiar dac v-o lum, n-o s trim mai mult. Hei, matrozi, cobori pnzele! Matrozii se supuser fr ovire. Acum cele dou nave pluteau una lng cealalt, ca dou bune prietene. Se alturar ncet, i Drake, cu o suit de numai civa marinari, trecu la spanioli. V scutesc de primirea ce mi se cuvine, eu fiind amiral, iar eful vostru un simplu cpitan. Pun totul n seama vizitei mele inopinate. S intrm

n subiect, fr alte formaliti. Doresc s fac o inspecie la bord. O singur ntrebare, amirale! ceru comandan tul. Anglia a declarat rzboi rii mele? A, nu, domnule! E o simpl despgubire. Spaniolii ne-au jefuit, pe mine i pe un oarecare Hawkins, n portul San Juan de Ulloa. Azi vreau smi acopr paguba suferit atunci. Dar s mergem n cal. Nu v supr soarele? Pe mine, da. Amirale, strig rznd timonierul, nava noastr n-ar trebui s se cheme Cagafuego" (Scuip Foc"), ci Cagaplata" (Scuip Bani"), iar a voastr ar trebui s se cheme Cagafuego". Drake gust mult gluma aceasta, amintindu-i-o de cteva ori n timpul celor ase zile ct a durat calcularea przii! Spaniolii transportaser pietre preioase, 13 lzi cu monede de argint, 26 de butoaie cu argint nemarcat, 80 de pfunzi de aur. n fiece sear, cpitanul era invitatul pirailor la cin, dup care Francis plvrgea cu el pe punte pn trziu, ludndu-i nencetat conversaia. S-au desprit n cele mai bune relaii, cu multe semne de prietenie i cu salve de salut trase din toate tunurile, lsndu-l pe srmanul Cagafuego" s-i duc ruinea mai departe, spre Panama. Mai trziu, dup alte cteva atacuri, Drake afl c o flot spaniol se ndreapt prin Strmtoarea Magellan, ctre rmurile vestice ale Americii, cu

intenia expres de a-l nimici. Atunci hotrte s se retrag n mod onorabil. O escal la San Francisco, pentru repararea vasului, l pune n legtur cu un trib de indieni care-i copleesc pe pirai cu bunvoina lor, umplndu-i de daruri. Amiralul profit de mpreju rare i, dup un ceremonial improvizat, anexeaz ntreg teritoriul la regatul Angliei i i d numele de Noul Albion". Ca semn al trecerii pe acolo, ridic pe rm un stlp de care prinse o plcu de aram, gravat cu numele majestii sale, data supunerii de bun voie" a btinailor i mai jos fix o moned cu chipul reginei i-i sap numele. Apoi Cprioara de Aur" travers Oceanul Paci fic, strbtu Oceanul Indian i, ocolind Capul Bunei Sperane, ajunse, la 3 noiembrie 1580, dup o absen de trei ani fr cteva zile, n portul Plymouth.

Compatrioii i-au primit foarte rece pe cei dinti englezi care nconjuraser lumea. Pe vremea aceea, ara lor se afla nc, cel puin n mod oficial, n relaii bune cu Spania, iar aciunile Cprioarei de Aur" erau socotite aproape unanim drept criminale. Pe Tom nu l-a impresionat prea tare ostilitatea aceasta, cci i vzuse visul cu ochii nconjura ser lumea, clcnd pe urmele lui Magellan, i

ajunseser teferi napoi, ceea ce portughezului nu i a mai reuit. Dar amiralul rmase surprins de purtarea englezilor. nti atept n port, cteva zile, vreun semn de la regin. Apoi, vznd c snt dai uitrii, l trimise pe secund la palat, s duc vestea ntoarcerii. Cei de acolo mai c nu l-au zvrlit afar pe Black. Bine, dac nu ne vor. Numai fereasc sfntul s nu-i vrem nici noi! zise amiralul. S vezi ce-o s ne mai caute regina! Ai doar puin rbdare! Aa c au virat ancora i au ieit din portul Londrei, ca nite strini, neluai n seam de nimeni. Nu prea semna asta cu primirea ce i-o nchipuiser pe drum; dar i puteau mulumi lui Dumnezeu c n-au pit-o mai ru, c pn i Columb, ct era el de preuit, tot a fcut nchisoare. Drake vr Cprioara de Aur" ntr-un portule obscur, Deptford, apoi i trimise oamenii pe la casele lor, intenionnd s nu mai plece n nici o curs pn nu-i va lmuri situaia cu maimarii Engliterei. Tom Black se folosi de prilej ca s dea o rait prin Tavistok, unde Jane l credea necat de mult. Aproape uitase ce mai nsemna cuvntul acas", i cnd s-a aezat s cineze, alturi de soie i copii, i-au dat lacrimile. Partea lui de prad a fost mic, fiindc nu luase dect o zecime din ce-i oferea Drake, dar suficient ca s asigure existena familiei pn la btrnee, i

asta mai ales n urma jefuirii unei corbii cu mirodenii, care pe atunci erau mai scumpe dect diamantele. Firea omului e ns ciudat i plin de porniri ascunse; numai aa i-a explicat de ce, dup o lun de stat cu ai lui, a nceput s-l chinuie dorul mrii, i n-a trecut mult, c a plecat iar, la Deptford, s-l caute pe amiral. i btea inima nc de departe la gndul c o s revad corbioara lor, aa de greu ncercat, care ocolise tot pmntul, trecnd prin attea i attea btlii. De cte ori au suferit i s-au bucurat i s-au temut cu toii pe puntea ei lustruit de pai, de cte ori a vrut el s-o prseasc, dar s-a ntors la ea ca la o iubit, mndrindu-se i blestemndu-i slbiciunea! Acum se afla n marginea radei, mic i pricjit, fr pic de strlucire, dei nchidea n pntecele ei nepreuite comori din toate colurile lumii. Tot astfel, a cugetat Tom, snt i unii oameni, ai zice teri; neluai n seam, poate uri, ori i cara ghioi uneori, care te fac s rzi ntlnindu-i, sau ridici din umeri; numai c n ei, n sufletul lor, ncape toat omenirea, i strlucesc frumusei de curcubeie, iar daca ai norocul s-i cunoti ndea proape, te sperii de atta buntate i nelegere. A urcat pe corabie, unde Francis, singur, ca un erou de poveste, i pzea avuiile.

Bine-ai venit! i spuse uurat amiralul. tiam eu c te-ntorci, btrne! Mi s-a urt al dracului singur cuc n cabin. Hai s stm la taifas. A, s ai grij, tunurile snt ncrcate. Nu te fi prea mult pe lng ele. Ce vrei, trebuie s fim prevztori! A adus un butoia ntreg cu un minunat vin de Chile i au ncins o beie stranic pn la ziu, cu amintiri i regrete, ca doi monegi.

Viaa era destul de plictisitoare, iar vecintatea scumpeturilor din cal le ddea senzaia c stau lng un morman de pulbere, gata s sar n aer din moment n moment. Amiralul a cobort i el pe uscat, unde a lipsit vreo dou luni, dup ce i-a dat lui Tom nava n grij, punndu-l s jure c nu va primi pe nimeni la bord, n afar, bineneles, de regin. I-a povestit la ntoarcere c s-a plimbat pe urmele Marianei, cu inima sngernd acum i din pricina uciderii lui Doughty. Era martie cnd s-a ntors. n orel nfloreau caiii. Acum 15 ani, i aminti el stnd pe dunet, cu ochii pierdui n larg, acum 15 ani, cnd ne-am ntlnit amndoi, pomii erau n floare, ca i azi. Ct a vrea s am vrsta de-atunci! Tria i tata... Ai alege din nou pirateria? ntreb Tom.

Nu tiu. E o cale mai uoar i mai repede de mbogire. Eram grbit s fac avere; viaa nu ateapt. i acum? Trase lung din pip luase obiceiul acesta al indienilor i surse cu amrciune. M ntreb cum o fi soarta noastr! fcu Tom dus pe gnduri. De ce noi, care am luat attea viei, i-am adus attea necazuri, ne bucurm de tihn i lumina soarelui? Oamenilor le lipsete ceva. Altminteri, banii ar trebui s-i fac fericii. Nu-neleg de ce comorile mele nu mi-au schimbat viaa n nici un fel. N-am procese de contiin, tii c nu sntem mai ri dect alii, dect cei are poruncesc crimele. Ei nu se trezesc niciodat din somn, speriai de irul nlucirilor? I-a spune toate astea reginei. tii ce greu mi e sufletul, btrne? Dracu' s-o ia de treab! Oricum, abia atept s-i pun n brae majestiisale toate amintirile din cal. Nici nu terminase bine, cnd o caleac, grozav de frumoas, nconjurat de zeci de nobili i slujitori, opri pe chei. Dintr-nsa cobor nsi Elisabeta. E tocmai bine! se bucur Francis. Hai, Tom, s ne ntmpinm suverana! Secundul se dezmetici abia mai trziu, n cabina amiralului, alturi de augusta persoan i de nalii demnitari.

Ai s ne ieri, tocmai spunea dnsa, c am ntrziat att. O, majestate, ce nseamn cinci luni fa de treburile complicate ale statului nostru! rspunse Francis galant. mi pare foarte bine c nu m-ai uitat! i ridic icnind cufrul uria n care strnsese comorile reginei. Oameni ca dumneata nu se uit! l ntrerupse dnsa, cu o lucire repede n ochi. i nici servicii ca ale dumitale. S nu te superi c am prut neglijent pn azi, dar tii cum e politica. Spania nu te iart. Curnd ns i vei redobndi strlucirea cuvenit, cci rzboiul cu vecinii notri e pe cale de a izbucni. Patria i poporul i vor ncredina noi misiuni de rspundere. Dar se zice c ai nconjurat pmntul. S fie adevrat? Drake zmbi sarcastic, observnd c regina nu-i mai ia privirile de la cufr. Calomnii, majestate! Dar s lsm asta. A vrea s v ofer o mic, foarte mic mulumire pentru ncrederea acordat! Deschise fulgertor capacul, i o cascad, o grindin de sclipiri inund cabina. Hao! fcu majestatea-sa, pierzndu-i stpnirea de sine. Ct osteneal i-ai dat pentru Anglia! Rscoli uimit, lacom, ncntat ca orice femeie, grmezile de bijuterii, uitnd c reginele se

stpnesc n public. Coliere, inele i brri, cercei i pandantive, cununi, i broe, i catarame le prinse pe rnd la rochie, de brae i n par, contemplndu-se n minunate oglinzi de aur, dintrun aur masiv, straniu, cu nuane roii i verzi, aur al piramidelor aztece, al indienilor din Chile, Venezuela i Peru, aur care ucisese mii de oameni pn s ajung la aceste degete delicate, tremurtoare de emoie i plcere. mi plac brbaii ca dumneata! murmur suverana copleit. Piratul meu de fier! mbtrnesc, majestate! mbtrnesc... Oh, nu ari de loc, dragul meu! Regina se mbujor, n vreme ce-i msura ami ralul din cap pn-n picioare. Francis i aminti fulgertor c ea i-a rspltit i altfel supuii, c vestitul Raleigh fusese favoritul ei n vreme ce cuta fabulosul El Dorado, pn cnd eecul l-a fcut s piard i graiile suveranei i capul. Scoase tacticos pipa, o umplu cu tutun i slobozi un nor de fum, fcnd toat suita s tueasc i s blesteme n oapt. Nu aa, majestate! protest cu prefcut umilin. Nu mai pot s dorm, tot felul de stafii mi tulbur somnul. Ce s fie la mijloc? Anglia ncepe s se prefac n imperiu. I-am vzut pe vitejii notri soldai luptnd eroic cu slbaticii de la Capul Verde i cu spaniolii n Indii. Aciunile noastre pe oceane

au fost rspltite cu vrf i-ndesat. Dar de ce nu sntem mulumii pe ct ar trebui? Pentru c v trebuie o rsplat oficial! decla r Elisabeta cu un ton ce nu putea fi contrazis. A fost o plcere, o adevrat plcere pentru noi! ripost Drake. Nu m-a costat nici un sacrificiu. Pentru umilul vostru servitor, amiralul Francis Drake... Oprete-te, domnul meu! Ai greit. Voiai, pesemne, s spui cavalerul Francis Drake. Francis simi c o und de furie i cutremur sufletul, ca atunci cnd i auzea pe lorzi vorbind despre patrie. O und de furie i amrciune. i nu putea s rspund.

Proasptul cavaler se nclin pn la pmnt, i atunci, Tom ar fi fost gata s jure, o lacrim i czu pe podea, lucind o singur clip la fel de tare ca diamantele; dar el, ngrozit parc, puse repede piciorul deasupra.

Citii urmtorul numr al seriei povestirea lui LEONIDA NEAMU Intitulat

AC O L O

U N D E

V N TU L

ROSTOGOLETENORII

ACO LO

UN DE

V NTUL

ROSTOGOLETENORII

A C O L O U N D E V N T U L ROSTOGOLETENORII

AC O LO

U N D E

V NTU L N O RI I

RO ST O G OLE TE

ACOLO

UNDE

V N T UL

ROSTO GOLETE N ORII

VOR APARE N CLUBUL TEMERARILOR

ROM U LUS

BRB U LESC U

SIMBAMUENN I
SIMBAMUENNI
SIMBAMUENNI
SIMBAMUENNI
S IMBAM UENN I
SIMBAMUENN I
SIMBAMUENNI

E D I T U R A

T I N E R E T U L U I

D A N

G R.

M I H E S C U

PREVESTIREA CLUGRULUI CHESARION


PREVESTIREA CLUGRULUI CHESARION
PREVESTIREA CLUGRULUI

CHESARION
PREVESTIREA CLUGRULUI

CHESARION
PREVESTIREA CLUGRULUI CHESARION

E D I T U R A

T I N E R E T U L U I

Redactor responsabil: T U D O R P O P E S C U Tehnoredactor: GABRIELA TNASE Dat la cules 07.05.l966. Bun de tipar 23.06.1966. Aprut 1966. Comanda nr. 7512. Ti raj 60 140. Hrtie semivelin sul de 63 g/m2, 700X1000/32. Coli editoriale 1,56. Coli de tipar 2. A.T. 17 777. C.Z. pentru biblio tecile mici 8 R - 93 Tiparul executat sub comanda nr. 60 290 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii", Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia