Sunteți pe pagina 1din 705

ALEXANDRE DUMAS

CONTESA DE CHARNY **
n romnete de SOFIA MARIAN i BEN MARIAN

EDITURA CARTEA ROMNEASC

Capitolul 1 UN DUMAN N PLUS


Toat scena n care domnul de Choiseul l-a ameninat pe omul care vorbea n numele Adunrii Naionale s-a petrecut fr ca acesta din urm mcar s fi observat c scpase dintr-o primejdie de moarte. Prea dealtfel preocupat de un sentiment care-i stpnea sufletul mult mai puternic dect acela al fricii. Nu te puteai nela privindu-l. Avea pe fa expresia vntorului care vede, n sfrit, strni i ngrmdii ntr-o groap i devenii prada sa, leul, leoaica i puii de leu care i-au devorat unicul copil. Totui, la cuvntul prizonieri, care strnise mnia domnului de Choiseul, regele se ridicase. Prizonieri ? Prizonieri n numele Adunrii Naionale ? Ce vrei s spunei ? Nu v neleg. E totui foarte simplu i lesne de neles, rspunse delegatul Adunrii Naionale. n pofida jurmntului fcut de a nu prsi Frana, ai fugit noaptea, clcndu-v cuvntul, trdnd naiunea, trdnd poporul. Astfel c naiunea a strigat la arme, astfel c poporul s-a rsculat, i c poporul i naiunea v spun prin glasul unuia dintre ultimii dumneavoastr supui care, cu toate c vine de jos, nu este mai puin puternic Sire, n numele poporului, n numele naiunii, n numele Adunrii Naionale, sntei prizonierul meu ! n camera alturat izbucni un freamt de aprobare nsoit, mai bine zis urmat de aplauze frenetice. Doamn, doamn, murmur la urechea reginei domnul de Choiseul, nu vei uita c dumneavoastr mai oprit i c de nu v-ar fi fost mil de omul acesta, nai fi suferit o asemenea jignire.

Toate acestea nu vor nsemna nimic dac ne vom rzbuna, spuse optind regina. Da, relu domnul de Choiseul, dar dac nu ne vom rzbuna ?... Regina scoase un geamt surd i dureros. Dar mna lui Charny se ntinse ncet deasupra umrului domnului de Choiseul i atinse braul reginei. MariaAntoaneta se ntoarse repede. Lsai-l s spun i s fac ce vrea, opti contele, am eu grij de el... n acest timp, uluit de noua lovitur primit, regele privea cu uimire sumbrul personaj care i vorbise ntr-un limbaj att de energic n numele Adunrii, al naiunii i al poporului. Uimirea sa era dublat i de o oarecare curiozitate, cci i se prea c, dei nu-i amintea unde, mai vzuse odat acest chip. Dar, n sfrit, spuse el, ce vrei de la mine ? Vorbii ! Sire, vreau ca nici dumneavoastr, nici familia regal s nu fac un pas spre strintate. i, fr ndoial, venii cu mii de oameni narmai s v opunei plecrii mele ? spuse regele, care i recptase energia n timpul discuiei. Nu, Sire, snt singur, mai bine zis nu sntem dect doi : aghiotantul generalului La Fayette i cu mine, un simplu ran. Numai c Adunarea a dat un decret. Ea s-a bizuit pe noi ca decretul ei s fie executat, i va fi executat. Dai-mi decretul, cel puin s-l vd, spuse regele, Nu-l am eu, ci tovarul meu. El este trimis de generalul La Fayette i de Adunare, spre a executa dispoziiile naiunii. Eu snt trimis de domnul Bailly, dar mai ales de mine nsumi, pentru a-l supraveghea pe aghiotant i a-i zbura creierii dac ovie. Regina, domnul de Choiseul, domnul de Damas i ceilali se privir cu uimire. Nu vzuser niciodat

poporul dect oprimat sau furios, cernd iertare sau ucignd. Pentru prima oar l vedeau linitit, drept, cu braele ncruciate, cunoscndu-i puterea, aprndu-i interesele n numele drepturilor sale. La rndul su, Ludovic al XVI-lea nelese repede c nu era nimic de sperat de la un om de un asemenea soi i, grbit s termine cu el, ntreb : Ei bine, unde v e camaradul ? Aici, spuse el, n spatele meu. Fcnd un pas nainte dup aceste cuvinte, ls ua liber, prin deschiztura creia putea fi vzut un tnr mbrcat n uniform de ofier aghiotant, sprijinit de fereastr. Era i el foarte tulburat, numai c tulburarea sa, n loc s fie reflexul forei, era doar al tristeii sale. Obrazul i iroia de lacrimi i n mn inea o hrtie. Era domnul de Romeuf, tnrul aghiotant al generalului La Fayette, pe care cititorul nostru l-a cunoscut n momentul sosirii la Paris a domnului Louis de Bouill. Dup cum a reieit din convorbirea avut atunci cu tnrul regalist, domnul de Romeuf era patriot, un patriot sincer. Dar, n timpul dictaturii domnului La Fayette asupra palatului Tuileries, nsrcinat cu supravegherea reginei i cu nsoirea ei n plimbrile ce le fcea, tnrul ofier a tiut s stabileasc n raporturile sale cu Maria-Antoaneta atta delicate respectuoas, nct regina i-a exprimat n mai multe rnduri recunotina. Astfel c, zrindu-l, ea exclam penibil surprins : Oh ! Dumneavoastr ? Apoi, cu acel geamt dureros al femeii care vede dnd gre o for pe care o credea de nenvins, adug : Oh ! n-a fi crezut-o niciodat !... Aa ! spuse murmurnd i zmbind al doilea mesager. Se pare c am fcut bine venind.

Domnul de Romeuf naint cu ochii n pmnt, mergnd cu ncetineal i innd decretul n mn. Nerbdtor, regele nu ls tnrului timp s-i prezinte decretul, fcu un pas iute spre el i i-l smulse din mini. Apoi, dup ce-l citi, spuse : Nu mai exist rege n Frana. Brbatul care-l nsoea pe domnul de Romeuf surse ca i cum ar fi vrut s spun : tiam bine. La aceste cuvinte, regina fcu o micare spre rege spre a-l ntreba. Ascultai, doamn, spuse el. Iat decretul pe care Adunarea a ndrznit s-l dea. i citi cu glas tremurnd de indignare urmtoarele rnduri : Adunarea dispune ca din aceast clip ministrul Afacerilor Interne s trimit curieri n toate departamentele teritoriului cu ordinul ca toi funcionarii publici, grzi naionale i trupe de infanterie s aresteze sau s ordone a fi arestat orice persoan ce va ncerca s treac frontiera i, n acelai timp, s rein orice bunuri sau arme, muniii, valori n aur sau argint, cai i trsuri. n cazul n care curierii l vor zri pe rege, pe membri ai familiei regale i pe cei ce ar fi putut contribui la rpirea lor, numiii funcionari publici, grzi naionale i trupe de infanterie vor trebui s ia toate msurile posibile pentru a opri susamintita rpire, a-i mpiedica s-i continue drumul i s raporteze apoi corpului legislativ Regina ascultase cu un fel de apatie, dar cnd regele termin de citit, cltin din cap, ca i cum ar fi vrut s-i vin n fire. Dai-mi-l ! spuse ea ntinznd mna la rndul ei pentru a primi nefastul decret. Imposibil !...

n acest timp, tovarul domnului de Romeuf i ncuraj, printr-un zmbet, pe membrii grzii naionale i pe patrioii din Varennes. Cuvntul imposibil, rostit de regin, i ngrijorase, dei de-abia auziser coninutul decretului de la un capt la cellalt. Oh ! citii, doamn, spuse regele cu amrciune, dac mai avei ndoieli. Citii, este scris i semnat de preedintele Adunrii Naionale. i cine-i omul care a ndrznit s scrie i s semneze un asemenea decret ? Un nobil, doamn, rspunse regele : domnul marchiz de Beauharnais ! Nu e oare straniu i nu demonstreaz legturi ncrcate de mister ntre trecut i viitor acest decret care mpiedic fuga lui Ludovic al XVI-lea, a reginei i a familiei regale ? Cci era semnat de un nume obscur pn atunci, nume ce se va lega ntr-un mod att de strlucit de istoria nceputului celui de al nousprezecelea secol ! Regina lu decretul i-l citi, cu sprncenele ncruntate, cu buzele strnse. Apoi, la rndul su, regele i-l lu din mn spre a-l citi din nou. Dup a doua lectur l arunc pe patul unde dormeau delfinul i Madame Royale, insensibili la aceast discuie ce le hotra soarta. Incapabil s se mai stpneasc, regina se repezi brusc, nroindu-se, i, lund hrtia, o mototoli ntre mini, o arunc departe de pat exclamnd : - Oh ! domnule, fii atent ! Nu vreau ca aceast hrtie s-mi mnjeasc odraslele. Un imens urlet de dezaprobare se auzi din camera vecin. Membrii grzii naionale fcur un pas ca pentru a se npusti n ncperea unde se aflau ilutrii fugari. Aghiotantul generalului La Fayette ls s-i scape un strigt de groaz. nsoitorul su scoase un strigt de furie.

Ah ! mri ntre dini ultimul, este insultat Adunarea Naional, este insultat naiunea, este insultat poporul. Vom vedea. i, ntorcndu-se spre oamenii si care umpleau camera nvecinat, pregtii de lupt, narmai cu puti, cu seceri i sbii, le strig : La mine, ceteni ! Acetia mai fcur un al doilea pas care-l mplini pe primul, i numai Dumnezeu tie ce ar fi rezultat din ciocnirea celor dou furii dezlnuite dac Charny, care nu rostise de la nceputul acestei scene dect cele cteva cuvinte pe care le-am consemnat i se inuse de o parte, nu s-ar fi repezit nainte i, apucndu-l de bra pe necunoscutul mbrcat n uniforma grzii naionale n momentul cnd i ducea mna la mnerul sbiei i o trgea din teac, i spuse : O vorb, te rog, domnule Billot. Doresc s-i comunic ceva. Billot cci el era ls s-i scape la rndul su o exclamaie de surpriz, se fcu palid ca moartea, rmase o clip nehotrt, apoi mpingnd n teac sabia pe jumtate scoas, rspunse : Ei bine, fie ! i eu am s v vorbesc, domnule de Charny. ndreptndu-se apoi repede spre u, strig : Ceteni, v rog facei loc. Trebuie s stau de vorb o clip cu acest ofier, dar fii linitii, adug el optind, nici lupul, nici lupoaica, nici puii de lup nu ne vor scpa. Snt aici i rspund de ei ! Ca i cum acest om necunoscut lor, regelui i suitei sale n afar de Charny ar fi avut totui dreptul s le dea ordine, ei ieir de-a-ndratelea, lsnd liber prima ncpere. Dealtfel, fieeare avea de povestit celor din afar ce se petrecuse nuntru i s recomande n acelai timp patrioilor s fie mai vigileni ca oricnd. n timpul acesta Charny i opti reginei :

Domnul de Romeuf e al dumneavoastr, doamn, v las cu el. Folosii prilejul ct mai bine cu putin. Situaia devenea cu att mai favorabil cu ct, ajuns n a doua camer, Charny nchise ua, apoi, sprijinin- du-se de ea, mpiedic pe oricine, chiar pe Billot, s intre.

Capitolul 2 URA UNUI OM DIN POPOR


Rmai ntre patru ochi, cei doi brbai se privir o clip, dar privirea gentilomului nu l fcu pe omul din popor s plece ochii. Ba, ceva mai mult, Billot a fost acela care vorbi primul. Domnul conte mi-a fcut onoarea s m anune c are ceva s-mi spun. Atept s binevoiasc a vorbi. Billot, ntreb Charny, cum se face c te ntlnesc aici, nsrcinat cu o misiune de rzbunare ? Te credeam prietenul nostru, al nobililor. Dealtfel, i un credincios supus al reginei. Am fost un supus bun i credincios al regelui, domnule conte. Am fost nu prietenul dumneavoastr, cci o asemenea onoare nu-i era ngduit unui srman arenda ca mine, am fost doar umilul dumneavoastr slujiior. Ei bine ? Ei bine, domnule conte, vedei, nu mai snt nimic din toate astea. Nu te neleg. De ce s m nelegei, domnule conte ? Oare eu va ntreb de cauza fidelitii dumneavoastr fa de rege, de motivele devotamentului dumneavoastr pentru regin ? Nu, bnuiesc c avei raiunile dumneavoastr s acionai astfel. i, cum tiu c sntei un om onest i nelept, presupun c motivele dumneavoastr snt bune sau cel puin snt izvorte din contiina dumneavoastr. N-am nalta dumneavoastr poziie social, domnule conte, i nu am cultura dumneavoastr. Totui m cunoatei, sau m-ai cunoscut, ca un om cinstit i chiar detept ! nchipuiiv, aadar, c am i eu motivele mele, dac nu bune, cel puin potrivite contiinei mele.

Billot, spuse Charny, care nu tia nimic din motivele de dumnie pe care fermierul le putea avea mpotriva nobilimii sau a monarhiei, te-am cunoscut, nu e mult de-atunci, altfel dect eti acum. Oh ! desigur, nu neg, spuse Billot cu un surs amar, da, m-ai cunoscut altfel dect snt. Am s v spun, domnule conte, cum am fost : am fost un adevrat patriot, devotat fa de doi oameni i fa de un lucru : aceti doi oameni erau regele i domnul Gilbert ; acest lucru era patria mea. ntr-o zi, agenii regelui i v mrturisesc, spuse fermierul cltinnd capul, c asta a nceput s m nfurie mpotriva lui ntr-o zi, agenii regelui vin la mine i, mai prin for, mai prin surpriz, mi iau o caset ncredinat mie de domnul Gilbert. De ndat ce am fost liber, am plecat la Paris. Am sosit acolo n seara de 13 iulie. Era n mijlocul revoltei populare, cnd mulimea purta busturile ducelui d'Orlans i a domnului Necker i parcurgea strzile strignd : Triasc ducele de Orlans ! Triasc domnul Necker ! Asta nu fcea mare ru regelui, i totui, deodat, soldaii regelui neau atacat. Am vzut cum biei nenorocii care n-au avut alt vin dect c au strigat triasc pentru doi oameni pe care cu siguran nici nu-i cunoteau, cdeau n jurul meu, unii cu capul despicat de lovituri de sabie, alii cu pieptul strpuns de gloane. L-am vzut pe domnul de Lambesc, un prieten al regelui, urmrind n Tuileries femei i copii care nu strigaser nimic, i clcnd sub copitele calului su un btrn de vreo aptezeci de ani. Asta a continuat s m nfurie ceva mai mult mpotriva regelui. A doua zi m prezint la internatul micului Sbastien i aflu de la el c tatl su e nchis la Bastilia, pe baza unui ordin al regelui, cerut de o doamn de la Curte ! Mi-am spus c regele, despre care se spunea c este att de bun, avea, n aceast buntate a sa, mari momente de rtcire, de ignoran sau de uitare, i n ce m privete, pentru a

10

ndrepta cte ceva, att ct mi st n puteri, voi contri bui i eu la luarea Bastiliei. Am ajuns acolo spun drept nu fr mari greuti. Soldaii regelui au tras asupra noastr i ne-au ucis aproape dou sute de oameni, ceea ce mi-a dat din nou prilejul s nu fiu de prerea celor ce credeau n buntatea regelui. Dar, n sfrit, Bastilia a fost cucerit. ntr-una din celule l-am gsit pe domnul Gilbert, pentru care am riscat s fiu ucis de douzeci de ori, i bucuria de a-l fi regsit m-a fcut s uit multe lucruri. Dealtfel, domnul Gilbert mi-a spus cel dinti c regele e bun, c ignora cea mai mare parte din josniciile ce se fceau n numele su, c nu lui trebuia s-i pstrez pic, ci minitrilor si. Or, cum tot ce spunea n acea epoc domnul Gilbert era liter de evanghelie pentru mine, l-am crezut, i vznd Bastilia cucerit, pe domnul Gilbert liber i pe Pitou i pe mine nevtmai, am uitat salvele de arme din strada Saint-Honor, arjele de la Tuileries, cei aproape dou sute de oameni ucii de infanteria prinului de Saxa i arestarea domnului Gilbert la o simpl cerere fcut de o doamn de la Curte... Dar, iertai-m, domnule conte, spuse Billot ntrerupndu-se, toate astea nu v privesc i nu mi-ai cerut s discutm ntre patru ochi pentru a asculta vorbria unui srman ran fr educaie. Dumneavoastr sntei n acelai timp un mare senior i un nvat. i Billot fcu o micare pentru a duce mna la clan i a intra n camera regelui. Dar Charny l opri. Pentru a-l opri, Charny avea dou motive : primul, s afle cauzele dumniei lui Billot, care, ntr-o asemenea situaie nu era fr important ; al doilea, s mai cstige timp. Nu ! spuse el, povestete-mi tot, dragul meu Billot. tii bine prietenia ce-o avem pentru dumneata, bieii mei frai i cu mine, iar ceea ce mi spui m intereseaz n cel mai nalt grad.

11

La cuvintele bieii mei frai Billot zmbi cu amrciune. Ei bine, aadar, relu el, am s v povestesc totul, domnule de Charny, i regret c bieii dumneavoastr jrai... mai ales unul... domnul Isidore, nu snt aici s m asculte. Billot rostise cuvintele : mai ales unul, domnul Isidore, cu o expresie att de bizar, nct Charny i reinu gestul de durere pe care numele fratelui iubit i-l trezea n suflet. Fr s-i rspund lui Billot, care, vdit lucru, nu tia nimic despre nenorocirea fratelui su, a crui prezen o dorea, i fcu semn s continue. Billot continu. - De aceea, spuse el, cnd regele porni spre Paris n-am vzut n el dect un printe revenind n mijlocul copiilor si. Mergeam mpreun cu domnul Gilbert alturi de caleaca regal, fcnd cu trupul meu zid de aprare pentru cei dinuntru i strignd n gura mare : Triasc regele. Aceasta era prima cltorie a regelui. Ajungnd n piaa primriei, mulimea i-a dat seama c regele nu mai purta cocarda alb, dar nu purta nc nici cocarda tricolor. Se auzir strigte : Cocarda ! cocarda ! Am luat cocarda de la plria mea i i-am dat-o. El mi-a mulumit i, n mijlocul aclamaiilor mulimii, a pus-o la plrie. Eram beat de fericire s vd cocarda mea la plria acestui bun rege. Recolta mea de cereale era neculeas i avea nevoie de prezena mea. Dar a ! ce m interesa recolta ? Eram ndeajuns de bogat s-mi pot permite s-mi pierd recolta, i dac prezena mea era cu ceva util acestui rege bun, printe al poporului, restauratorul libertii franceze, cum l numeam noi, nerozii, n vremea aceea, era mai bine s rmn la Paris dect s m napoiez la Pisseleau. Recolta fermei, pe care o ncredinasem Catherinei, a fost aproape pierdut ! Dup ct se prea, Cathrine avea altceva de fcut dect s se ocupe de recolt... S nu mai vorbim ! Am

12

lsat pn una alta ferma fr stpn ! A ! Eram suficient de bogat ca dup ce pierdusem recolta din 1789 s-o pierd i pe cea din 1790 ! Dar ntr-o diminea vine Pitou i-mi spune c snt pe cale s pierd un lucru pe care un printe nu e niciodat att de bogat s-l piard : pe fiica mea ! Charny tresri. Billot l privi struitor i continu : Trebuie s v spun, domnule conte, c se afla la o leghe de casa mea, la Boursonnes, o familie nobil, o familie de mari seniori, o familie deosebit de bogat. Aceast familie se compunea din trei frai. Cnd erau copii i cnd se duceau de la Boursonnes la Villers-Cotterts, cel mai tnr dintre ei mi fcea aproape totdeauna onoarea s se opreasc la ferm. Spunea c nu buse niciodat un lapte att de bun ca laptele vacilor mele, c nu mncase o pine mai bun ca cea fcut de mama Billot i, din cnd n cnd aduga i eu, srman neghiob, credeam c mi spunea toate astea pentru a-mi rsplti ospitalitatea c nu vzuse o fat mai frumoas ca fiica mea, Catherina... Aadar, Pitou venise la Paris i-mi spuse dou vorbe care mi-au dovedit c nu numai recolta era n primejdie, ci i copilul meu, c nu averea mea urma s fie pierdut ci fericirea mea ! L-am lsat deci pe rege la Paris i m-am ntors la ferm. Am crezut la nceput c fiica mea se afla n pericol de moarte datorit unei boli : delira, avea febr cerebral, mai tiu eu ce ? Starea n care se gsea m-a ngrijorat cu att mai mult cu ct medicul mi-a interzis s intru n camera ei pn ce nu se va nsntoi. Dar, neputnd intra n camera ei, eu, srman printe disperat, am crezut c mi-e ngduit s ascult la ua ei. Aadar am ascultat! Atunci am aflat c era ct pe ce s moar, c avea febr cerebral, c era aproape nebun, fiindc iubitul ei plecase. Plecasem i eu cu un an n urm, dar ea, n loc s nnebuneasc c tatl ei pleac, zmbise cnd mi-am prsit ferma... Plecarea mea i lsa toat

13

libertatea s-i vad ibovnicul... Cathrine se nzdrveni dup boal, ns bucuria de a tri i pierise ! Trecur o lun, dou, trei, ase luni, fr ca vreo raz de voioie s lumineze acest obraz, pe care nu-l slbeam din ochi. ntr-o diminea am vzut-o zmbind i atunci am nceput s tremur : sursul acesta nsemna c ibovnicul ei va reveni ? ntr-adevr, a doua zi, un pstor care-l vzuse trecnd, m anun c sosise chiar n dimineaa aceea ! N-am avut nici o ndoial c va veni la mine, adic la Cathrine, n aceast sear ! Aa c, odat cu nserarea, mi-am ncrcat arma cu dou evi i m-am aezat la pnd... - Billot ! exclam Charny. Ai fcut asta ? De ce nu ? spuse Billot. M pun la pnd s ucid mistreul cnd vine s-mi rstoarne brazdele cu cartofi, s ucid lupul cnd vine s-mi fure oile, vulpea cnd vine s-mi sugrume ginile, i s nu m pun la pnd s ucid un om care vine s-mi rpeasc fericirea, ibovnicul care mi-a dezonorat fiica ? Dar, ajuns aici, inima te-a mpiedicat s tragi, nu-i aa, Billot ? spuse contele agitat. Nu, spuse Billot, nu inima, ci ochiul i mna. O dr de snge mi-a dovedit totui c nu mi-am greit complet inta. Numai c, vedei bine, adug Billot cu amrciune, fiica mea n-a ovit ntre amant i tat. Cnd am intrat n camera Catherinei, ea dispruse. i n-ai revzut-o de atunci ? ntreb Charny. Nu, rspunse Billot. Dar de ce a face-o ? tia bine c dac a revedea-o, a ucide-o. Charny fcu o micare, privind cu un sentiment de admiraie amestecat de groaz puternica personalitate din faa sa. Mi-am reluat munca la ferm, continu Billot. Ce importan avea nenorocirea mea dac Frana urma s fie fericit ? Regele nu mergea cu loialitate pe drumul revoluiei ? Nu trebuia s ia parte la srbtorirea federaiilor ? Nu urma s-l revad pe acest

14

rege de treab cruia mi-am dat cocarda la 16 iulie i cruia aproape c i-am salvat viaa la 6 octombrie ? Ce fericire trebuia s fie pentru el s vad ntreaga Fran reunit pe Champ-de-Mars, jurnd ca un singur om pentru unitatea patriei ! Aa c, o clip, cnd l-am vzut, am uitat de toate, pn i de Cathrine... Nu, mint, un tat nu-i uit fiica !... Iar el a jurat la rndul su ! Mi s-a prut c jura cam prost, c jura din vrful buzelor, c jura de pe locul su n loc s jure pe altarul patriei ! Dar fie i aa ! A jurat, asta era esenialul : un jurmnt e un jurmnt ! Locul unde este rostit nu-l face mai mult sau mai puin sacru, iar cnd jur un om cinstit, i i ine jurmntul ! Aa c regele i-l va respecta ! E-adevrat c, odat napoiat la VillersCotterts cum nu mai aveam nimic altceva de fcut dect s m ocup de politic, eu nemaiavnd copil am auzit spunndu-se c regele a vrut s se lase rpit de domnul de Favras, dar c treaba a euat ; c regele a vrut s fug mpreun cu mtuile lui, dar c proiectul n-a reuit ; c regele a vrut s se duc la Saint-Cloud i de acolo la Rouen, dar c poporul s-a opus. E-adevrat c auzisem toate astea dar nu le ddeam crezare. Nu-l vzusem eu cu ochii mei pe rege ntinznd mna ? Nu-l auzisem cu urechile mele depunnd jurmntul n faa naiunii ? Era oare de crezut c, jurnd n faa a trei sute de mii de oameni, un rege i va considera jurmntul mai puin sacru dect al celorlali oameni ? Nu era probabil ! De aceea, am fost foarte mirat cnd, ducndu-m alaltieri la Meaux s vnd o cantitate mai mare de cereale i trebuie s v spun c am dormit la eful potei, unul din prietenii mei spun, am fost foarte mirat cnd iam recunoscut la un popos, ntr-o trsur care-i schimba caii, pe rege, pe regin i ntreaga familie regal ! Nici o confuzie nu era posibil, fiindc m obinuisem s-i vd n trsur, fiindc la 16 iulie i-am nsoit de la Versailles la Paris. Atunci l-am auzit pe

15

unul dintre acei domni mbrcai n galben spunnd : Spre Chlons ! Glasul lui m-a fcut s tresar. M-am ntors i am recunoscut... pe cine ? Pe cel ce mi-a rpito pe Cathrine, un nobil gentilom care-i fcea datoria de lacheu, alergnd n faa trsurii regelui... La aceste cuvinte, Billot i sfredeli interlocutorul cu privirea, pentru a-i da seama dac acesta nelege c este vorba de fratele su Isidore. Dar Charny se mulumi s-i tearg sudoarea ce-i curgea pe frunte i tcu. Billot relu : Am vrut s-l urmresc, dar se ndeprtase. Avea un cal bun, era narmat, iar eu nu eram... O clip am scrnit din dini la ideea c acest rege i scap Franei i c seductorul fiicei mele mi scap mie. Dar, deodat, mi vine o idee : Iat, mi zic, i eu am depus jurmnt naiunii, i dac regele i-l calc pe al su, eu nu trebuie s-l in pe al meu ? ntr-adevr, da ! S mi-l respect! Nu snt dect la zece leghe de Paris. E ora trei dimineaa. Pe un cal bun, ajung acolo n dou ore ! Voi discuta chestiunea cu domnul Bailly, om onest, care-mi pare s fie de partea celor ce-i in jurmntul mpotriva celor ce nu i-l in. Hotrrea odat luat, vorbesc cu prietenul meu, eful potei din Meaux, fr s-i spun, bineneles, ce am de gnd s fac, i-l rog smi mprumute uniforma lui de osta al grzii naionale, sabia i pistoalele sale. Am luat cel mai bun cal din grajd i, n loc s plec n trap mic spre Villers-Cotterts, m ndrept n galop ntins spre Paris ! Pe legea mea, am ajuns la timp. Se i aflase de fuga regelui, dar nu se tia n ce parte a luat-o. Domnul de Romeuf fusese trimis de domnul La Fayette pe drumul spre Valenciennes ! Dar iat ce nseamn n- tmplarea ! La barier el este arestat, obine s fie adus la Adunarea Naional i ajunge tocmai n momentul n care domnul Bailly, informat de mine, ddea cele mai amnunite detalii asupra itinerariului regelui. Nu mai era altceva

16

de fcut dect s se scrie un ordin dup toate regulile i s se schimbe ruta. Treaba s-a fcut ntr-o clip ! Domnul de Romeuf a fost trimis pe drumul spre Chlons, iar eu am primit misiunea s-l nsoesc, misiune pe care am ndeplinit-o, dup cum vedei. Acum, adug Billot cu un aer sumbru, l-am ajuns pe rege, care m-a nelat ca francez, i snt linitit c numi va scpa ! mi mai rmne doar s-l gsesc pe cel ce m-a nelat ca tat ! i v jur, domnule conte, c nici el nu-mi va scpa ! Vai ! drag Billot, spuse Charny cu un suspin, te neli ! Cum se poate ? Spun c nefericitul despre care vorbeti i-a scpat! A fugit ? exclam Billot cu o indescriptibil expresie de furie. Nu, spuse Charny, e mort! Mort ? exclam Billot tresrind fr s vrea i tergndu-i fruntea, care se acoperise pe loc cu picturi de sudoare. Mort ! repet Charny, i acest snge pe care-l vezi, i pe care ai avut dreptate s-l compari acum cteva clipe cu acela cu care erai stropit n curtea mic de la Versailles, acest snge era al su... i dac ai ndoieli, coboar, drag Billot, i-i vei gsi trupul aezat ntr-o curte mic, asemntoare celei de la Versailles, lovit de moarte pentru aceeai cauz ca i cel ucis acolo ! Billot l privea pe Charny care-i vorbea cu glas blnd n timp ce dou lacrimi groase i curgeau pe obraji cu ochii rtcii i faa ncremenit. Apoi, deodat, Billot exclam : Ah ! exist aadar o justiie divin ! i, repezindu-se n afara ncperii, adug :

17

Domnule conte, cred n cuvintele dumneavoastr. Vreau totui s m conving cu ochii mei c s-a fcut dreptate... Charny l privi ndeprtndu-se, nbuind un suspin i tergndu-i lacrimile. Apoi, nelegnd c nu mai era nici un minut de pierdut, se repezi la rndul su n ncperea reginei i ndreptndu-se spre ea o ntreb pe optite : Domnul de Romeuf ? E de partea noastr, rspunse regina. - Cu att mai bine, cci de cealalt parte nu e nimic de sperat. Atunci, ce-i de fcut ? ntreb regina. S ctigm timp pn ce vine domnul de Bouill! Dar va sosi ? - Da, cci m voi duce s-l aduc. Oh ! exclam regina, strzile snt ticsite, sntei cunoscut i nu vei putea trece, v vor masacra ! Olivier! Olivier ! Dar Charny, zmbind i fr s-i rspund, deschise fereastra care ddea spre grdin, trimise o ultim fgduial regelui, un ultim salut reginei i sri de la nlimea de cincisprezece picioare ce-l despreau de pmnt. Regina scoase un ipt de groaz i-i ascunse capul n mini, dar tinerii ofieri alergar la fereastr i rspunser cu un strigt de bucurie iptului de groaz al reginei. Charny tocmai srise zidul grdinii, disprnd de cealalt parte a acestui zid. Era i timpul, cci n acel moment Billot apru pe pragul ncperii.

18

Capitolul 3 DOMNUL DE BOUILL


S vedem ce fcea n aceste clipe de mare ngrijorare domnul marchiz de Bouill, care era ateptat cu atta nerbdare la Varennes i n care i puneau ultimele sperane membrii familiei regale. La nou seara, adic aproape n momentul n care fugarii ajungeau la Clermont, marchizul de Bouill prsea Stenay mpreun cu fiul su Louis i se ndrepta spre Dun, pentru a se apropia de rege. Totui, ajungnd la un sfert de leghe de acest ultim ora i temndu-se ca prezena s nu-i fie remarcat, se opri mpreun cu nsoitorii si pe marginea oselei i se aez ntr-un an, lsnd caii n urm. Acolo se puser pe ateptat. Era ora la care, dup toate probabilitile, trebuia s apar curierul regelui. n asemenea mprejurri minutele par ore, iar orele secole. Se auzi sunnd ncet, cu acea impasibilitate pe care cei ce ateptau ar fi dorit s-o potriveasc cu btile inimii lor, ora zece, apoi unsprezece, miezul nopii, ora unu, dou i trei dimineaa. ntre orele dou i trei, zorii ncepur s se arate, n timpul acestor ase ore de ateptare, cel mai mic zgomot care ajungea la urechile celor de straj, fie c se apropia, fie c se ndeprta, le aducea sperana sau dezndejdea. n zori, mica trup ajunse la dezndejde. Domnul Bouill socoti c trebuie s se fi produs un accident, dar, necunoscndu-l, ordon ca trupa s se napoieze la Stenay, pentru ca de acolo, din centrul forelor sale, s poat, n msura posibilitilor, s prentmpine acest accident.

19

nclecar aadar i o pornir ncet, la pas, pe drumul spre Stenay. Nu se gseau la mai mult de un sfert de leghe de ora cnd, ntorcndu-se, domnul Louis de Bouill zri departe de el, pe osea, praful ridica de galopul mai multor cai. Se oprir i ateptar. Pe msur ce noii clrei se apropiau, li se pru c-i recunosc. n cele din urm nu fu nici o ndoial ; erau domnii Jules de Bouill i de Raigecourt. Mica trup porni n ntmpinarea lor. n momentul ntlnirii, toi membrii unui din grupuri puneau aceeai ntrebare i toi membrii celuilalt ddeau acelai rspuns. Ce s-a ntmplat ? Regele a fost arestat la Varennes ! Era aproximativ ora patru dimineaa. Vestea era ngrozitoare. Cu att mai ngrozitoare cu ct cei doi tineri aflai de straj la captul oraului, la hotelul Grand Monarque, unde s-au pomenit pe neateptate nconjurai de insurgeni, fuseser obligai s-i croiasc drum prin mulime fr s fi putut aduce cu ei vreo informaie precis. Cu toate astea, orict de ngrozitoare era, aceast veste nu le distrugea orice speran. Domnul de Bouill, ca toi ofierii superiori care se bizuie pe o disciplin de fier, credea, fr s se gndeasc la piedici, c toate ordinele sale fuseser executate. Or, dac regele a fost arestat la Varennes, era sigur c toate posturile care primiser ordinul de a se replia n spatele regelui trebuie s fi sosit i ele la Varennes. nsemna c la aceast or regele trebuia s aib n jurul su cam o sut de husari i o sut aizeci sau o sut optzeci de dragoni. Era absolut suficient pentru a

20

face fa rzmeriiei unui orel de o mie opt sute de suflete. S-a vzut cum evenimentele au dezminit calculele strategice ale domnului de Bouill. Dealtfel, o prim lovitur nu a ntrziat s zdruncine aceast siguran. Pe cnd domnii de Bouill i Raigecourt l informau pe general, se zri venind n galop mare un clre. Acest clre nsemna tiri. Toi ochii se ntoarser spre el i-l recunoscur pe domnul de Rohrig. Recunoscndu-l, generalul se ndrept spre el. Generalul se afla ntr-una din acele dispoziii sufleteti cnd abia atepi s arunci n spinarea unui nevinovat ntreaga povar a furiei tale. Ce nseamn asta, domnule, exclam generalul, de ce v-ai prsit postul ? Domnule general, rspunse domnul de Rohrig, scuzai-m, dar vin din ordinul domnului de Damas. Ei bine, domnul de Damas este la Varennes cu dragonii si ? Domnul de Damas este la Varennes fr dragonii si, domnule general, doar cu un ofier, un adjutant i doi sau trei oameni. i ceilali ? Ceilali n-au vrut s mearg. - i domnul Dandoins cu dragonii si ? ntreb domnul de Bouill. Se spune c snt prizonierii municipalitii din Sainte-Menehould. Dar, cel puin domnul de Chaiseul se afl la Varennes cu husarii si i cu ai dumneavoastr ? exclam generalul. Husarii domnului de Choiseul au trecut de partea poporului i strig : Triasc naiunea. Husarii mei snt pzii n cazarma lor de garda naional din Varennes.

21

i dumneavoastr nu v-ai pus n fruntea lor, domnule, i n-ai atacat toat calicimea, i nu v-ai regrupat n jurul regelui ? Domnul general uit c n-aveam nici un ordin, c domnii de Bouill i de Raigecourt erau superiorii mei, i nu tiam c Majestatea Sa urma s treac prin Varennes. E-adevrat, spuser n acelai timp domnii de Bouill i Raigecourt. La primul zvon auzit, continu sublocotenentul, am ieit n strad i m-am informat : am aflat c o trsur despre care se spunea c e a regelui i a familiei regale a fost oprit cu un sfert de or n urm i c persoanele din aceast trsur au fost duse la procurorul comunei. Pe strzi se adunase o mare mulime narmat. Se btea toba i suna clopotul de alarm. n mijlocul acestui imens tumult am simit c cineva m bate pe umr, m-am ntors i l-am recunoscut pe domnul de Damas, mbrcat cu o redingot peste uniform : Dumneavoastr sntei sublocotenentul comandant al husarilor din Varennes ? m-a ntrebat. Da, domnule colonel. M cunoatei ? Sntei contele Charles de Damas. Ei bine, nclecai fr s pierdei o secund, ducei-v la Dun, la Stenay... alergai pn ce l vei ntlni pe domnul marchiz de Bouill. Spunei-i c Dandoins i dragonii si snt prizonieri la Sainte-Menehould, c dragonii mei au refuzat s m urmeze, c husarii domnului de Choiseul amenin s se alture poporului i c regele i familia regal, care snt aici, arestai n aceast cas, i-au pus ultimele sperane de salvare n el. Dup un asemenea ordin, domnule general, am crezut c nu trebuie s fac nici un fel de obiecie ci, dimpotriv, era de datoria mea s ascult orbete. Am nclecat, am plecat n galop mare i iat-m. i domnul de Damas nu v-a mai spus nimic altceva ?

22

Ba da, mi-a spus c vor folosi toate mijloacele s ctige timp, astfel nct s putei ajunge la Varennes, domnule general. Mda ! spuse domnul de Bouill scond un suspin, vd c fiecare a fcut ce a putut. E de datoria noastr s facem tot ce putem. Apoi, ntorcndu-se spre contele Louis, adug : Louis, eu rmn aici. Aceti domni vor duce diferitele ordine ce le voi da. Mai nti, detaamentele de la Mouza i de la Dun vor porni de ndat n mar spre Varennes, pzind trecerea de pe Meusa, i vor ncepe atacul... Domnule de Rohrig, ducei-le acest ordin din partea mea i spunei-le c vor fi sprijinii ndeaproape. Tnrul ofier cruia i se dduse acest ordin salut i plec spre Dun. Domnul de Bouill continu : Domnule de Raigecourt, ducei-v n ntmpinarea regimentului elveian Castella, care se afl n mar spre Stenay. Oriunde l vei ntlni, comunicai-i gravitatea situaiei i ordinul ce i-l dau de a dubla pasul. Ducei-v. Apoi, vzndu-l plecat pe tnrul ofier ntr-o direcie opus celeia ce o urma cu toat viteza calului su, deja obosit, domnul de Rohrig, se ntoarse spre al doilea fiu al su : - Jules, spuse el, schimb calul la Stenay i pleac spre Montmdy. Domnul de Klinglin s porneasc n mar spre Dun regimentul de infanterie Nassau, care se afl la Montmdy, iar el personal s se ndrepte spre Stenay. Du-te ! Tnrul ofier salut i plec la rndul su. n cele din urm, ntorcndu-se spre fiul su cel mai mare i spuse : Louis, regimentul regal german se afl la Stenay? Da, tat.

23

A primit ordinul s fie gata n zorii zilei ? Chiar eu i-am transmis colonelului ordinul din partea dumneavoastr. Adumi-l, voi atepta aici, pe osea. Poate vor sosi noi informaii. Regimentul Regal-german e un regiment sigur, nu-i aa ? - Da, tat. Ei bine, acest regiment ne e suficient. Vom porni cu el marul asupra oraului Varennes. Du-te ! i contele Louis plec la rndul su, dar reapru peste zece minute. - Regimentul regal german m urmeaz, i spuse generalului. L-ai gsit gata de mar ? Nu, spre marea mea mirare. Probabil c ieri comandantul m-a neles greit cnd i-am transmis ordinul, cci l-am gsit n pat. Dar se scoal i mi-a promis c se duce la cazarm pentru a grbi plecarea. Temndu-m s nu fii nelinitit, am venit s v spun cauza ntrzierii. Bine, spuse generalul, atunci va veni ? Colonelul mi-a spus c m urmeaz. Ateptar zece minute, un sfert de or, douzeci de minute, dar nu apru nimeni. Generalul, nerbdtor, i privi fiul. M ntorc acolo, tat, spuse acesta. i, porindu-i calul n galop, intr iar n ora. Orict de lung i s-a prut domnului de Bouill, n nerbdarea sa, timpul de ateptare, acest timp n-a fost bine folosit de comandantul regimetului. Abia civa oameni erau gata echipai. Tnrul ofier se plnse cu amrciune, rennoi ordinul generalului, i, dup promisiunea ferm fcut de comandant c n cinci minute soldaii si i el vor fi n afara oraului, se napoie la tatl su.

24

Revenind, observ c poarta prin care trecuse de patru ori mai nainte era acum pzit de garda naional. Ateptar din nou cinci minute, zece, un sfert de or, i nimeni nu apru. Generalul de Bouill i ddea seama c fiecare minut pierdut reprezenta un an rpit vieii prizonierilor. Pe osea apru o cabriolet venind dinspre Dun. Era a lui Lonard, care-i continua drumul, din ce n ce mai tulburat. Domnul de Bouill l opri, dar pe msur ce srmanul tnr se ndeprta de Paris, n mintea lui se producea un asemenea haos, nct generalul nu putu scoate nimic coerent de la el. ntr-adevr, plecat din Varennes nainte de arestarea regelui, Lonard nu-i putea spune nimic nou domnului de Bouill. Acest mic incident i folosi generalului spre a-i recpta calmul. Dar, n cele din urm, trecnd aproape o or de la ordinul dat comandantului regimentului regal-german, domnul de Bouill l invit pe fiul su s se napoieze pentru a treia oar la Stenay i s nu se ntoarc fr ntregul regiment. Contele Louis plec furios. Ajungnd n pia, furia i se mri : abia cincizeci de oameni erau nclecai ! Mai nti i lu pe aceti cincizeci de clrei i puse stpnire pe poarta care asigura libera intrare i ieire din ora. Reveni apoi la general, care continua s atepte, asigurndu-l c de ast dat e urmat de comandant i soldaii si. Aa o credea. Dar numai cnd era pe cale s intre n ora pentru a patra oar, se zri capul coloanei regimentului regal-german. n orice alt mprejurare, generalul Bouill ar fi pus s fie arestat comandantul de ctre nii oamenii acestuia, dar ntr-un asemenea moment i era team s-i ntrite pe gradai i pe soldai deopotriv. Se

25

mulumi, aadar, s-i fac oarecare reprouri n privina ncetinelii. Apoi, adresnd o cuvntare soldailor, le spuse ce misiune de onoare li se ncredineaz i cum de ei depinde nu numai libertatea, ci i viaa regelui i a familiei regale. Promise ofierilor onoruri i soldailor recompense i, pentru nceput, le distribui acestora din urm patru sute de ludovici. Discursul, terminat prin aceast peroraie, produse efectul ateptat. Un imens strigt de Triasc regele ! izbucni i ntregul regiment porni n trap mare spre Varennes. La Dun gsir, pzind podul de pe Meusa, detaamentul de treizeci de oameni pe care Deslon l lsase acolo cnd prsise oraul mpreun cu Charny. i luar cu ei i pe aceti treizeci de oameni i i continuar drumul. Aveau de fcut opt leghe pe un teren accidentat, astfel c nu puteau merge cu viteza dorit. Trebuiau s ajung, dar s ajung neaprat cu soldaii n stare s susin un oc sau s execute o arj. Simeau totodat c nainteaz pe un teren dumnos : la dreapta i la stnga, n sate sunau clopotele de alarm ; naintea lor se auzea pocnind ceva ca un schimb de focuri de arm. Ei i continuau naintarea. La Grange-au-Bois apru un clre fr plrie, culcat aproape pe calul su care prea c alearg mncnd pmntul i le fcu din deprtare semne de chemare. Grbir pasul. Regimentul i omul se apropiar. Acest clre era contele de Charny. La rege, domnilor! La rege! strig el de departe, ridicnd i mna. La rege ! Triasc regele ! strigar n acelai timp soldaii i ofierii.

26

Charny lu loc n front. Expuse n cteva cuvinte situaia : regele se mai afla nc la Varennes cnd ei aplecase, aa c totul nu era nc pierdut. Caii snt tare obosii, dar ce importan are, trebuie s goneasc. Caii fuseser ndopai cu ovz, oamenii n- fierbntai prin discursul i monezile de aur ale domnului de Bouill, regimentul nainteaz ca un uragan, cu strigtul Triasc regele ! La Crpy ntlnesc un preot, unul constituional, care vede ntreaga trup gonind spre Varennes. Ducei-v, ducei-v ! spune el. Din fericire, vei ajunge prea trziu. Contele de Bouill l aude i se arunc asupra lui cu sabia ridicat. Nenorocitule, i strig tatl su, ce faci ? Tnrul conte nelege c era pe cale s ucid un om fr aprare i c acest om este un eclesiast deci dubl crim i scoate piciorul din scara eii i izbete cu cizma n pieptul preotului. Vei ajunge prea trziu ! repet preotul rostogolindu-se n praf. Drumul continu, oamenii blesteam profetul nenorocirii. Trupa se apropie din ce n ce mai mult de zgomotul focurilor de arm. E domnul Deslon, care hruiete cu cei aizeci de oameni ai si un numr aproape egal de oameni din garda naional. Regimentul atac garda naional, o mprtie trece mai departe. Dar acolo afl de la domnul Deslon c regele a plecat din Varennes nc de la opt dimineaa. Domnul de Bouill i scoate ceasul : e nou fr cinci minute. Fie ! Nu e pierdut nici acum orice speran. Nu e cazul s traverseze oraul, din cauza baricadelor. Vor nconjura Varennes pe la stnga, cci prin dreapta e imposibil, din cauza reliefului terenului.

27

La stnga vor avea de trecut rul. Dar Charny asigur c el poate fi trecut prin vad. Varennes este lsat la dreapta i trupa se avnt prin ogoare. Vor ataca escorta pe drumul spre Clermont, orict de mare ar fi, l vor elibera pe rege sau vor muri. La dou treimi distan de ora dau de ru. Charny i mpinge primul calul spre vad. E urmat de domnii de Bouill. Ofierii se avnt dup ei i soldaii i urmeaz pe ofieri. Cursul apei dispare sub cai i uniforme. n zece minute vadul e trecut. Trecerea prin ap a nviorat caii i pe clrei. Reiau galopul, zburnd n linie dreapt spre oseaua ce duce la Clermont. Deodat Charny, care precede trupa cu douzeci de pai, se oprete i scoate un strigt : e pe marginea unui canal adnc, ncastrat la nivelul pmntului. Uitase de acest canal, menionat de el n releveul topografic, care se ntinde pe mai multe leghe i prezint peste tot aceeai dificultate ca i n locul unde se gsesc. Dac nu e trecut imediat, nu va fi trecut niciodat. Charny d exemplul. Se arunc primul n ap : canalul nu are vad, dar calul contelui noat viguros spre cellalt mal. Numai c malul este n pant, foarte nclinat i lutos, n care nu se pot nfige potcoavele calului. Charny ncearc de trei, patru ori s urce, dar cu toat abilitatea clreului, cu toate eforturile disperate ale calului pentru a se ridica pe mal, alunec, din lipsa unui punct de sprijin solid pentru picioarele din fa, i cade n ap, rsuflnd anevoios, pe jumtate rsturnat peste clreul su. Charny nelege c ceea ce nu poate face calul su pur snge, condus de un clre experimentat, nu

28

vor putea face n nici un caz patru sute de cai de escadron. Este aadar o ncercare ratat. Fatalitatea e mai puternic. Regele i regina snt pierdui i, fiindc nu ia putut salva, nu-i rmne dect o datorie de mplinit, s piar mpreun cu ei. ncearc un ultim efort, inutil ca i celelalte, pentru a atinge malul rpos, dar n mijlocul acestui efort nfige sabia n lut pn la jumtate. Sabia rmase acolo ca un punct de sprijin inutil calului, dar care-l va servi pe clre. ntr-adevr, Charny las scrile i frul, las calul s se zbat fr clre n aceast ap nefast, noat spre sabie, ncearc s-o apuce cu mna, se aga, ajunge dup cteva zadarnice eforturi s pun piciorul i, n cele din urm, se arunc pe mal. Atunci se ntoarce i, de cealalt parte a canalului i vede pe generalul de Bouill i pe fiul su plngnd de furie, pe toi soldaii nemicai i sumbri, nelegnd, dup lupta dus de Charny sub ochii lor, ce inutil ar fi s ncerce s treac acest canal de netrecut. Mai ales domnul de Bouill i frnge minile cu disperare. El, cruia i reuiser toate aciunile, el, cruia i-au fost ncununate de succes toate activitile, el, care n armat dduse natere zicalei : norocos ca Bouill. Oh ! domnilor, exclam generalul cu glas ndurerat, i mai spunei c snt norocos ! Nu, generale, rspunse Charny de pe cellalt mal, dar fii linitit, voi spune c ai fcut tot ce poate face un om, i cnd eu voi spune acest lucru, va fi crezut. Adio, domnule general. i porni pe jos, de-a curmeziul cmpului, murdar din cap pn n picioare de noroi, dezarmat, cci sabia i rmsese n canal, iar praful pistoalelor se udase. Charny alearg i dispare n mijlocul grupurilor de ar-

29

bori care, ca nite santinele avansate n pdure, snt plantai de o parte i de alta a oselei. Pe acest drum e dus regele i familia regal prizonier. Nu are de fcut altceva dect s-l urmeze spre a-i ntlni. Dar nainte de a-l urma, se ntoarce pentru ultima oar i vede pe malurile canalului blestemat pe domnul de Bouill i pe clreii si care, cu toat imposibilitatea recunoscut de a merge nainte, nu se pot hotr s bat n retragere. Le mai face un ultim semn nedefinit, apoi nainteaz pe osea, face un ocol, i dispare cu totul. Spre a se cluzi i rmne imensul vuiet ce-l precede, alctuit din strigtele, urletele, ameninrile, rsetele i blestemele a zece mii de oameni.

30

Capitolul 4 PLECAREA
Se tie cum a plecat regele. Totui, ne rmne s spunem cteva cuvinte despre aceast plecare i despre aceast cltorie, n timpul creia vom vedea cum se mplinesc destinele ultimelor prieteni devotai pe care fatalitatea, ntmplarea sau devotamentul i-a grupat n jurul monarhiei muribunde. S revenim aadar la casa domnului Sausse. Cum am spus, Charny abia srise pe fereastr cnd ua se deschise i Billot apru n prag. Obrazul i era ntunecat. Ochii, peste care gndirea coborse sprncenele, erau scruttori i profunzi. Trecu n revist toate personajele dramei, dar n cercul pe care-l parcurse privirea sa nu pru s observe dect dou lucruri : Fuga lui Charny, care ea era evident ; contele nu mai era acolo, iar domnul de Damas tocmai nchidea fereastra n urma lui ; aplecndu-se, Billot l-ar fi putut vedea srind zidul grdinii. Apoi, un fel de pact ncheiat ntre regin i domnul de Romeuf, pact n care tot ce putea promite tnrul aghiotant era s rmn neutru. Prima camer, cea din spatele lui Billot, se umpluse de aceiai oameni din popor, narmai cu puti, coase, sau sbii i pe care arendaul l alung cu un gest. Billot arunc o privire n spatele su. Privirea lui, ncrucindu-se cu cea a oamenilor narmai, i ddu sigurana c se putea bizui pe ei chiar n cazul n care sar impune s se aplice violena. Ei bine, l ntreb el pe domnul de Romeuf, snt hotri s plece ?

31

Regina i arunc lui Billot una din acele priviri piezie, care i-ar fi pulverizat pe imprudenii crora lear fi fost adresat, dac ea ar fi avut posibilitatea s-i nzestreze privirea cu puterea trsnetului Apoi, fr s rspund, se aez, apucnd braele fotoliului ca i cum ar fi vrut s se cramponeze de ele. Regele mai cere cteva clipe, rspunse aghiotantul. Nimeni n-a dormit ast noapte, i Majestile Lor snt frnte de oboseal. - Domnule de Romeuf, replic Billot, tii prea bine c Majestile Lor mai cer un rgaz nu din cauz c snt obosite, ci fiindc sper c n acest timp va sosi domnul de Bouill. Numai c, adug Billot cu afectare, Majestile Lor s ia seama, dac refuz s mearg de bun voie, vor fi trte de picioare pn la trsura lor. Mizerabile ! exclam domnul de Damas azvrlin- du-se asupra lui Billot cu sabia n mn. Dar Billot se ntoarse cu braele ncruciate. ntr-adevr, n-avea nevoie s se apere singur. Opt sau zece oameni se repeziser la rndul lor din prima n a doua ncpere, i domnul de Damas se pomeni ameninat n acelai timp de zece arme diferite. Regele vzu c nu era necesar dect un cuvnt sau un gest ca cei doi din garda sa personal, domnii de Choiseul i de Damas, precum i cei doi sau trei ofieri sau subofieri din preajma sa s fie masacrai. E bine, spuse el, punei caii la trsur. Plecm. Doamna Brunier, una din cele dou cameriste ale reginei, scoase un ipt i lein. Acest ipt i trezi pe cei doi copii. Tnrul delfin ncepu s plng. Ah, domnule, spuse regina adresndu-i-se lui Billot, probabil c n-avei copii de putei fi att de crud cu o mam. Billot tresri, dar pe dat, cu un surs amar, spuse: Nu, doamn, nu mai am.

32

Apoi se adres regelui : Nu-i nevoie s se pun caii la trsur, snt nhmai demult. Ei bine, atunci s trag n fa. Se i afl la u. Regele se apropie de fereastr i vzu, ntradevr, trsura cu caii nhmai. n mijlocul imensului vacarm din strad nu o auzise sosind. Poporul l zri pe rege prin geamuri. Atunci, din mulime izbucni un strigt, sau, mai bine zis, o ameninare formidabil. Regele pli. Domnul de Choiseul se apropie de regin. Ce ordon Majestatea Sa? ntreb el. Eu i camarazii mei preferm s murim dect s vedem ce se petrece. Credei c domnul de Charny este salvat ? ntreb pe optite dar agitat regina. Oh ! snt sigur, spuse domnul de Choiseul. Rspund de asta. Bine, s plecm. Dar, n numele cerului, mai mult pentru dumneavoastr deet pentru noi, nu ne prsii. Regele nelese de ce se temea regina. Aa-i, spuse ei, domnii de Choiseul i de Damas ne nsoesc dar nu le vd caii. E-adevrat, spuse domnul de Romeuf, adresndu-i-se lui Billot, nu-i putem opri pe aceti doi domni s-l nsoeasc pe rege. Aceti domni, spuse Billot, l vor urma pe rege i regin dac pot. Ordinele primite de mine privesc regele i regina i nu pomenesc de aceti doi domni. Dar eu, spuse regele, cu mai mult fermitate dect s-ar fi ateptat cineva de la el, declar c nu voi pleca pn cnd aceti doi domni nu-i vor primi caii. Ce spunei de asta? ntreb Billot ntorcndu-se spre oamenii care umpleau ncperea. Regele nu va pleca dac aceti doi domni nu-i vor primi caii !

33

Oamenii izbucnir n rs. M duc s spun s fie adui, spuse domnul de Romeuf. Domnul de Choiseul fcu un pas nainte i, barnd trecerea domnului de Romeuf, i spuse : Nu le prsii pe Majestile Lor. Misiunea pe care o avei v d o oarecare putere asupra poporului i intr n obligaia dumneavoastr s vegheai s nu se clatine nici fir de pr din capul Majestilor Lor. Domnul de Romeuf se opri. Billot ridic din umeri. Bine, spuse el, atunci m duc eu. i porni primul. Dar ntorcndu-se pe pragul uii. adug ncruntnd din sprncene : M urmai, nu-i aa ! Oh ! fii linitit, spuser oamenii cu un hohot de rs, care arta c, n caz de rezisten, nu se va putea atepta la nici o mil din partea lor. ntr-adevr, ajuns la acest grad de iritare, mulimea ar fi folosit cu siguran violena mpotriva familiei regale, sau ar fi deschis focul asupra oricui care ar fi ncercat s fug. Unul din oameni sttea lng fereastr, urmrind din priviri ce se petrecea n strad. Iat caii, spuse el, hai s pornim ! La drum ! repetar nsoitorii si cu un ton ce nu admitea replic. Regele porni primul. Urm domnul de Choiseul, dnd braul reginei, apoi domnul de Damas, dnd braul doamnei Elisabeth, apoi doamna de Tourzel cu cei doi copii, i n jurul lor, formnd un grup, restul micii trupe rmas credincioas. Ca trimis al Adunrii Naionale, avnd n consecin o investitur, oficial, domnul de Romeuf avea misiunea s vegheze n special asupra cortegiului regal. Dar trebuie spus c domnul de Romeuf avea mare nevoie el nsui s se vegheze asupra lui. Se rspndise zvonul nu numai c a executat fr energie

34

ordinele Adunrii, dar i c a favorizat, dac nu activ cel puin prin ineria sa, fuga unuia dintre ofierii cei mai credincioi ai regelui, care, dup cum se zicea, nu l-a prsit pe suveran dect spre a se duce s-i transmit domnului de Bouill ordinul de a-i veni n ajutor. Astfel nct, ajuns pe pragul uii, pe cnd purtarea lui Billot era apreciat de tot poporul, care prea dispus s-l recunoasc drept singurul conductor, domnul de Romeuf auzi izbucnind n jurul su cuvintele de aristocrat i de trdtor, nsoite de ameninri. Urcar n trsur n aceeai ordine pe care o urmaser cobornd scrile. Cei doi ofieri din garda personal i reluar locul pe capr. n momentul cnd cobora, domnul de Valory se apropie de rege. Sire, spuse el, camaradul meu i cu mine venim s cerem o favoare Majestii Voastre. Care, domnilor ? rspunse regele, mirat c ar mai putea exista vreo favoare oarecare de care ar mai putea dispune. Fiindc nu mai avem fericirea de a v servi ca militari, v rugm, Sire, s ne acordai favoarea de a ocupa locul servitorilor dumneavoastr. Locul servitorilor mei, domnilor ? exclam regele. Imposibil ! Dar domnul de Valory se nclin. Sire, spuse el, prerea noastr este c n situaia n care se gsete Majestatea Voastr acest loc ar face onoare i unor prini de snge, cu att mai mult unor biei gentilomi ca noi. Ei bine, fie, domnilor, spuse regele cu lacrimi n ochi. Rmnei. S nu ne prsii niciodat. Aa nct cei doi tineri, transformnd n realitate livreaua i funcia lor factice de curieri, i reluar locul pe capr. Domnul de Choiseul nchise portiera trsurii.

35

Domnilor, spuse regele, dau ordinul categoric s fiu dus la Montmdy. Surugii, la Montmdy ! Dar un singur glas, glas imens nu al unei singure mulimi, ci a zece mulimi reunite, strig : La Paris ! La Paris ! Apoi, ntr-un moment de linite, artnd cu vrful sbiei drumul ce trebuia urmat, Billot strig : Surugii, la Clermont ! Trsura se urni pentru a asculta de acest ordin. V iau martori pe toi c voina mea este siluit, spuse Ludovic al XVI-lea. Apoi nefericitul rege, epuizat de acest efort de voin care l depea pe oricare fcut pn atunci, czu n fundul trsurii, ntre regin i Madame Elisabeth. Trsura i continu drumul. Peste cinci minute, i nainte de a fi fcut dou sute de pai, se auzir n urm strigte puternice. Regina scoase prima capul n afara portierei. Dar aproape n aceeai clip ea se arunc napoi, acoperndu-i ochii cu minile i spuse : Oh ! Vai vou ! l ucid pe domnul de Choiseul. Regele ncerc s fac o micare, dar regina i Madame Elisabeth l traser napoi i-l fcur s cad ntre ele. Dealtfel, trsura ddea tocmai colul unei strzi i era imposibil s vezi ce se ntmpl la douzeci de pai n urm. Iat ce se petrecea. La ua domnului Sausse, domnii de Choiseul i de Damas nclecaser, dar calul domnului de Romeuf care, dealtminteri, fusese lsat la pot, dispruse. Aa c domnii de Romeuf, de Floirac i adjutantul Foucq pe jos, spernd fie s gseasc cai de-a dragonilor sau husarilor, fie ca dragonii sau husarii rmai credincioi regelui s le ofere caii lor. Dar n-apucar s fac nici cincisprezece pai cnd, de la portiera trsurii pe care o escorta, domnul

36

de Choiseul i ddu seama c cei trei snt n pericol de a fi nconjurai, disperai, sufocai de mulime. Atunci el se oprete pentru o clip, las s treac trsura i, apreciind c, n virtutea misiunii cu care este investit, dintre ofierii ameninai de acelai pericol domnul de Romeuf este cel care poate face cele mai mari servicii familiei regale, de Choiseul i strig servitorului su James Brisack, amestecat i el n aceast mulime : D al doilea cal al meu domnului de Romeuf ! De-abia pronunase aceste cuvinte i observ c poporul se nfurie, mrie i-l nconjur strignd : E contele de Choiseul, e unul dintre cei care a vrut s-l rpeasc pe rege ! La moarte cu aristocratul ! La moarte cu trdtorul ! Se tie cu ct repeziciune, n revoltele populare, efectul urmeaz ameninrii. Smuls din a, domnul de Choiseul fu rsturnat pe spate i dispru, nghiit de viitoarea teribil numit mulime i din care, n acea vreme de patimi ucigtoare, nu se ieea dect sfiat n buci. Dar chiar n momentul n care cdea, cinci oameni se repezir n ajutorul su. Erau domnii de Damas, de Floirac, de Romeuf, adjutantul Foucq i chiar servitorul James Brisack, din mnile cruia fusese smuls calul i care, avnd minile libere, le putea folosi n sprijinul stpnului. Avu loc atunci o scurt ncierare ngrozitoare, o nvlmeal asemntoare ncierrii pe care popoarele din antichitate, iar n zilele noastre arabii, o fac n jurul trupurilor nsngerate, a rniilor i morilor lor. Din fericire, mpotriva tuturor probabilitilor, domnul de Choiseul nu era nici mort, nici rnit. Mai bine zis, n pofida armelor periculoase cu care fusese atacat, rnile sale erau uoare.

37

Un jandarm devie cu eava armei lovitura de furc ce-i fusese destinat. James Brisack evit alta cu bastonul pe care-l smulsese de la unul dintre agresori. Bastonul fu retezat ca o trestie, dar lovitura deviat nu rni dect calul domnului de Choiseul. Atunci, adjutantul Foucq avu ideea s strige : Dragoni, la mine ! Civa soldai alergar la acest strigt i, fiindu-le ruine s lase a fi masacrat omul care-i comandase, i croir drum pn la el. nsui domnul de Romeuf se azvrli nainte. n numele Adunrii Naionale, al crei mandatar snt, i al domnului general La Fayette, care m-a delegat, exclam el, conducei-i pe aceti domni la municipalitate. Aceste dou nume, al Adunrii i al generalului La Fayette, se bucurau n acea vreme de mult popularitate. Produser astfel efectul dorit. La municipalitate ! La municipalitate ! strig un mare numr de glasuri. Oameni de bun voin fcur un efort i domnul de Choiseul mpreun cu nsoitorii si se vzur mpini spre primrie. Drumul a durat peste o or i jumtate. Fiecare minut din aceast or i jumtate a nsemnat o ameninare sau o tentativ de omor. Ajunser n cele din urm la primrie. Un singur funcionar municipal se afla acolo, nspimntat la culme de rspunderea ce-i apsa umerii. Pentru a se descrca de aceast rspundere, el ordon ca domnii de Choiseul, de Damas i de Floirac s fie bgai la nchisoare i s fie pzii de garda naional. Domnul de Romeuf declar atunci c nu vrea s-l prseasc pe domnul de Choiseul, care se expusese pentru el la tot ce urmase. Aa nct funcionarul municipal ordon ca domnul de Romeuf s fie ntemniat mpreun cu ceilali.

38

La un semn fcut de domnul de Choiseul servitorului su, acesta, care era prea nensemnat pentru ca cineva s se ocupe de el, dispru. Prima sa grij s nu uitm c James Brisack era grjdar a fost s se ocupe de cai. Afl c, aproape teferi, caii se gseau n grajdul unui han, pzii de mai multe sentinele. Linitit asupra acestui punct, intr ntr-o cafenea, ceru un ceai, o pan i cerneal, i-i scrise doamnei de Choiseul i doamnei de Grammont, pentru a le liniti asupra soartei fiului i nepotului lor care, dup toate probabilitile, era salvat din moment ce era prizonier. Srmanul Brisack se cam grbea anunnd aceste veti bune. Da, domnul de Choiseul era prizonier ; da, domnul de Choiseul se afla ntemniat ; da, domnul de Choiseul era pzit de miliia oreneasc : dar municipalitatea uitase s pun sentinele la rsufltorile temniei, i prin aceste rsufltori se trgeau asupra prizo nierilor focuri de arm. Din aceast cauz ei au fost obligai s se refugieze n colurile ncperii. Aceast situaie precar dur douzeri i patru de ore, n timpul crora domnul de Romeuf, cu un admirabil devotament, refuz s-i prseasc tovarii de suferin. n cele din urm, la 23 iunie, sosind garda naional din Verdun, domnul de Romeuf obinu ca prizonierii s-i fie ncredinai lui, i nu-i prsi dect n clipa cnd avu cuvntul de onoare al ofierilor c vor veghea asupra lor pn ce vor fi trimii n nchisoarea naltei Curi. n ce-l privete pe srmanul Isidore de Charny, trupul su a fost trt n curtea unui estor, unde mini pioase dar strine l nmormntar.

39

Capitolul 5 DRUMUL CALVARULUI


n tot acest timp, familia regal i continua drumul spre Paris, pind pe ceea ce am putea numi drumul calvarului. Vai ! Ludovic al XVI-lea i Maria-Antoaneta au avut i ei calvarul lor ! i-au ispit ei oare prin aceast suferin ngrozitoare greelile monarhiei, aa cum Isus Cristos a ispit greelile oamenilor ? E problema pe care trecutul n-a dezlegat-o nc, dar pe care viitorul poate ne-o va mprti. naintau ncet, cci caii nu puteau merge dect n pasul escortei, iar aceast escort compus n cea mai mare parte din oameni narmai cu furci, puti, seceri, sbii, sulie, ghioage era ntregit de un numr mare de femei i copii. Femeile i ridicau copiii deasupra capului, pentru a le arta pe acest rege pe care-l duceau cu fora spre capitala sa i pe care, cu siguran, nu l-ar fi vzut niciodat fr aceast mprejurare. i, n mijlocul acestei mulimi care mergea pe drum revrsndu-se pe cele dou laturi n cmpie, marea trsur a regelui, urmat de cabrioleta doamnelor de Brunier i de Neuville, prea un vas n primejdie, urmat de o alup, n mijlocul valurilor furioase gata s-l nghit. Au ajuns la Clermont fr s se fi mpuinat ngrozitoarea escort, cu toate c au fcut aproape patru leghe. Poate din oamenii ce escortau trsura, i ale cror ocupaii i obligau s se ntoarc acas, erau nlocuii de alii, venind n fuga mare din mprejurimi, spre a se bucura la rndul lor de spectacolul de care ceilali se sturaser. Deodat se observ cu uimire cum un om fr plrie, fr arme, cu hainele murdrite de noroi, i

40

croiete drum prin mulime i, dup ce adreseaz cu simplitate un salut respectuos regelui i reginei, se arunc spre partea din fa a trsurii, lund loc ntre cei doi paznici ai regelui. Regina scoase un strigt care era i de spaim, i de bucurie, i de durere. l recunoscuse pe Charny. Strigtul ei era de spaim, cci ceea ce fcuse ei n vzul tuturor era de o asemenea ndrzneal, nct era o adevrat minune c reuise s ocupe acel loc primejdios fr s fi fost rnit ; de bucurie, cci era fericit s-l vad i s-l tie scpat de nenumratele i necunoscutele primejdii prin care probabil trecuse ; de durere, cci nelegea c revzndu-l pe Charny singur i n aceast stare, trebuia s renune la orice speran de ajutor din partea domnului de Bouill. La zgomotul ce se produse n jurul trsurii, Billot, care mergea clare n fruntea escortei, se ntoarse i-l recunoscu pe Charny. Ah ! murmur el, snt bucuros c nu i s-a ntmplat nimic. Ajunser la Sainte-Menehould pe la ora dou dup-amiaz. Lipsa de somn n noaptea dinaintea plecrii, oboseala i emoiile ultimei nopi acionaser asupra tuturor, dar ndeosebi asupra delfinului. Ajungnd la Sainte-Menehould, srmanul copil era prad unei febre ngrozitoare. Regele ordon s se fac popas. Din nenorocire, dintre toate oraele situate de-a lungul drumului, Sainte-Menehould era poate cel mai nflcrat n rzvrtirea sa mpotriva acestei familii care era adus prizonier. Nu s-a dat astfel nici o atenie ordinului dat de rege, i un ordin opus a fost dat de Billot : s se schimbe caii la trsur. Acest ordin a fost ascultat.

41

Delfinul plngea i ntreba hohotind de plns : De ce nu m dezbrcai i nu m bgai n patul meu de vreme ce snt bolnav ? Regina nu putu suporta aceste plnsete, i orgoliul ei fu nfrnt pentru o clip. Ea l ridic n brae pe micul prin scldat n lacrimi i, fremtnd toat, l art poporului : Ah ! domnilor, spuse ea, pentru acest copil, v implor, oprii ! Dar caii fuseser nhmai la trsur. Pornii ! strig Billot. Pornii ! repet poporul. i cnd arendaul trecu pe lng portier ca s-i reia locul n capul cortegiului, regina exclam : Ah ! domnule, v repet, cu siguran c nu avei copii ! Iar eu, doamn, v repet la rndul meu, spuse Billot cu privirea i glasul sumbru, c am avut, dar nu mai am ! Facei atunci cum vrei, spuse regina, sntei cei mai puternici. Dar luai seama, nu exist glas care s prevesteasc nenorocirea ca glasul copiilor. Cortegiul porni. Ieind din Sainte-Menehould, cam la o jumtate de leghe de ora, vzur venind clare peste cmp, n galop mare, un btrn gentilom, cavaler al ordinului Saint- Louis. Purta la butonier nsemnul decoraiei. Poporul crezu fr ndoial o clip c acest om venea n fug din simpl curiozitate, i i fcu loc. Btrnul gentilom se apropie de portier i, salutnd cu plria n mn pe rege i pe regin, i numi Majestile Voastre. Poporul se indign vznd c prizonierilor si li se acord un titlu ce i se cuvine lui, prin fora ce o deinea. ncepu s murmure i s amenine. Regele tia dinainte ce nsemnau aceste murmure. Le auzise n jurul casei din Varennes, le ghicea semnificaia.

42

Domnule, spuse el btrnului cavaler de SaintLouis, regina i cu mine sntem micai de devotamentul ce mi-l artai att de deschis, dar, pentru numele lui Dumnezeu, ndeprtai-v, viaa v e n primejdie ! Viaa mea i aparine regelui, spuse btrnul cavaler, i ultima zi din viaa mea va fi mai frumoas dac mor pentru regele meu ! Civa auzir aceste cuvinte i murmurar i mai tare. Retrgei-v, domnule, retrgei-v ! strig regele. Apoi, aplecndu-se n afar, spuse : Prieteni, v rog, facei loc domnului de Dampierre. Cei mai apropiai, care auzir rugmintea regelui, se supuser i-i fcur loc. Din nenorocire, ceva mai departe, cal i clre se pomenir nghesuii. Clreul i mboldi calul, dar mulimea era att de compact, nct nu era stpn pe propriile ei micri. Suprate, cteva femei strigar, un copil speriat plngea, brbaii i ridicar pumnii. Btrnul, ncpnat, le art biciul. Atunci ameninrile se transformar n urlet. Aceast mare furie popular i leonin izbucni. Domnul de Dampierre ajunsese la marginea pdurii de oameni : mpunse calul cu pintenii i sri anul, plecnd n galop peste cmp. n acest moment, btrnul gentilom se ntoarse i, scondu-i plria, strig : Triasc regele ! Era un ultim omagiu adus suveranului su, dar i o suprem insult adus acestui popor. Rsun o mpuctur. El scoase pistolul din buzunar i rspunse la glonte cu un glonte. Atunci, toi cei ce aveau o arm ncrcat traser n acelai timp asupra acestui smintit. Calul, ciuruit de gloane, se prbui. Dar omul, omul a fost oare rnit, a fost oare ucis de nspimnttoarea salv ? Nu s-a mai tiut.

43

Mulimea se npusti ca o avalan spre locul unde czuser omul i calul, la aproape cincizeci de pai de trsura regelui. Se produse atunci unul din acele tumulte ce rsar n jurul cadavrelor, o nvlmeal ngrozitoare, un haos inform, o mare de ipete i urlete. Apru apoi, deodat, n vrful unei sulie un cap cu pr alb. Era cel al nefericitului cavaler de Dampierre. Regina scoase un ipt i se arunc n fundul trsurii. Montri ! Asasini ! Canibali ! url Charny. Tcei, tcei, domnule conte, spuse Billot. Dac nu v conformai, nu mai pot rspunde de viaa dumneavoastr. Fie ! spuse Charny. Snt stul de via ! Ce mi se poate ntmpla mai ru dect fratelui meu ? Fratele dumneavoastr era vinovat, spuse Billot, iar dumneavoastr nu sntei. Charny fcu o micare pentru a sri jos de pe capr : cei doi ofieri din garda regelui l reinur ; douzeci de baionete se ntoarser spre el. Prieteni, spuse Billot cu glasul su puternic i impuntor, orice ar face sau ar spune acesta i-l art pe Charny v interzic s v atingei de vreun fir de pr de-al su... Rspund de el fa de soia sa. Fa de soia sa ! murmur regina tresrind, ca i cum una din baionetele ce-l ameninau pe Charny ar fi nepat-o n inim. Fa de soia sa ! De ce ?... De ce ? Nici Billot n-ar fi putut rspunde. El a invocat numele i imaginea soiei lui Charny, tiind ce influen au asemenea nume asupra maselor care, n definitiv, se compun din prini i soi !

44

Capitolul 6 DRUMUL CALVARULUI


Ajunser trziu la Chlons. Trsura intr n curtea intendenei. Fuseser trimii dinainte curieri s pregteasc locuinele. Curtea era plin de membri ai grzii naionale i de curioi. A fost nevoie s se dea la o parte spectatorii pentru ca regele s poat cobor din trsur. El cobor primul, apoi regina purtnd delfinul n brae, apoi Madame Elisabeth i Madame Royale, n cele din urm doamna de Tourzel. n momentul n care Ludovic al XVI-lea punea piciorul pe scar, porni o mpuctur, i glonul uier pe lng urechile regelui. Era intenie de omor ? Era un simplu accident ? Bine ! spuse regele ntorcndu-se cu mult calm. Iat un nendemnatic cruia i s-a descrcat arma. Apoi, cu glas tare : Trebuie s fii ateni, domnilor, adug el. Era gata, gata s se produc o nenorocire ! Charny i ofierii din garda regelui urmar fr grab familia regal i urcar dup ea. Dar nc de pe acum, abstracie fcnd de neplcutul incident cu focul de arm, i s-a prut reginei c intr ntr-o atmosfer mai calm. La ua unde se oprise tumultuosul cortegiu de pe osea, strigtele ncetar. Un oarecare murmur de comptimire se fcu chiar auzit n momentul cnd familia regal cobor din trsur. Ajungnd ia primul etaj, gsir o mas destul de sumptuoas i servit cu o elegan care i fcu pe prizonieri s se priveasc mirai. Se aflau acolo servitori care ateptau, dar Charny ceru pentru el i pentru cei doi ofieri din garda personal a regelui privilegiul de a servi ei la mas.

45

Sub aceast umilin care ar putea pare azi stranie, contele i ascundea dorina de a nu-l prsi pe rege, de a rmne aproape de el i a fi gata pentru orice eveniment neprevzut. Regina nelese ; dar ea nici nu se ntoarse spre el, nu-i mulumi nici cu mna, nici cu privirea, nici cu vorba. Cuvntul rostit de Billot : Rpund de el n faa soiei sale ! vuia ca o furtun n sufletul MarieiAntoaneta. Charny, pe care spera s-l rpeasc din Frana, Charny, pe care spera s-l expatrieze mpreun cu ea, Charny revenea mpreun cu ea la Paris ! Charny o va revedea pe Andre ! n ce-l privete, el nu tia ce se petrece n inima reginei. Nu putea ghici c ea a auzit acele cuvinte. De altfel, n sufletul su ncepeau s ncoleasc oarecare sperane. Cum am spus, Charny fusese trimis nainte s exploreze drumul, i i-a ndeplinit misiunea cu scruputozitate. Cunotea astfel starea de spirit din cel mai mic sat. Or, la Chlons, vechi ora fr comer i populat de burghezi, de rentieri, de gentilomi, starea de spirit era regalist. Drept rezultat, de-abia se aezar la mas augutii convivi i garda lor, c guvernatorul provinciei se i apropie i se nclin n faa reginei. Aceasta nu se atepta la nimic bun i l privi cu ngrijorare. Doamn, spuse el, tinerele din Chlons solicit favoarea s ofere flori Majestii Voastre. Regina se ntoarse, foarte mirat, spre Madame Elisabeth, apoi spre rege. - Flori ? spuse ea. Doamn, relu guvernatorul, dac momentul este nepotrivit sau cererea prea ndrznea, voi da ordin ca aceste fete s nu urce. Oh ! nu, nu, domnule, dimpotriv ! exclam regina. Fete tinere ! Flori ! Oh ! Lsai-le s vin !

46

Guvernatorul se retrase i, peste o clip, dousprezece fete ntre paisprezece i aisprezece ani, cele mai frumoase din ora, aprur n anticamer i se oprir n prag. Oh ! Intrai, intrai, copiii mei ! strig regina ntinznd braele. Una dintre fetie, reprezentant nu numai a nsoitoarelor sale, dar i a prinilor i chiar ai oraului, nvase un frumos discurs pe care se pregtea s-l rosteasc. Dar, la exclamaia reginei i la emoia familiei regale, o podidir lacrimile i din pieptul ei izbucnir doar cteva cuvinte, care exprimau opinia general : Oh ! Majestate ! Ce nenorocire ! Regina lu buchetul i mbri fetia. n acest timp, Charny se apleca la urechea regelui, Sire, spuse el optind, poate putem trage oarecare foloase din atmosfera favorabil nou a oraului. Poate c nu e nc totul pierdut. Dac Majestatea Voastr m poate elibera pentru o or, voi cobor i-i voi relata ce voi vedea, ce voi auzi i poate chiar ce voi ntreprinde ! Ducei-v, domnule, spuse regele, dar fii prudent. Sire, rspunse Charny, viaa mea aparine regelui cum a aparinut i viaa frailor mei. i iei. Dup o jumtate de or se napoie. Ei bine? ntreb regele aplecndu-se spre Charny. E mai bine dect am sperat. Garda naional se ofer s conduc mine pe Majestatea Voastr napoi la Montmdy. Atunci, ai luat vreo hotrre ? ntreb regele. Da, Sire, mpreun cu principalii conductori. Mine, nainte de a pleca, regele va cere s asiste la slujba religioas. Trsura va atepta la poarta bisericii.

47

Ieind, regele va da ordin vizitiilor s fac cale ntoars i s se ndrepte spre Montmdy. - E bine, spuse regele. Mulumesc, domnule de Charny. Dac pn mine nu intervine nimic, vom face cum ai spus. Cum bine se poate nelege, aceast primire a tinerelor nu se prelungi prea mult, i la nou seara regele i familia regal se retraser. Intrnd n apartamentul lor, o sentinel pe care o vzur la ua lor le aminti c erau totui prizonieri. Cu toate acestea, sentinela le ddu onorul. Din precizia cu care a fost executat acest omagiu regele nelese pe dat c e vorba de un vechi osta. Unde ai servit, prietene? ntreb el pe omul de straj. n grzile franceze, Sire, rspunse acesta. Atunci, relu regele cu un ton sec, nu snt mirat s v gsesc aici. Regele nu putea uita c la 13 iulie 1789 soldaii din grzile franceze trecuser de partea poporului. Regele i regina intrar n ncperile lor. Sentinela rmase la ua dormitorului. O or mai trziu, terminndu-i garda, sentinela cobor i ceru s vorbeasc cu comandantul escortei. Comandantul era Billot. Cei doi discutar pe optite i foarte nsufleit. Apoi Billot trimise s-l cheme pe Drouet. Aceeai discuie animat i plin de gesturi se repet ntre ei. Dup aceast conversaie, Billot i Drouet plecar la eful potei, cerur doi cai, iar peste zece minute Billot galopa pe drumul spre Reims, iar Drouet pe cel spre Vitry-le-Franois. Aprur zorile. Mai rmseser doar vreo ase sute din escorta din ajun cei mai ndrjii sau cei mai obosii. Petrecuser noaptea n strad, pe grmezile de paie ce le-au fost aduse. Trezindu-se n primele ore ale dimineii, vzur o duzin de oameni n uniform care

48

intrau la intenden, pentru a iei apoi imediat n goan de acolo. La Chlons se afla o tabr a soldailor corpului de gard din compania Villeroy. Vreo doisprezece dintre ei se mai gseau nc n ora. Primiser ordine de la Charny, care le spusese s-i mbrace uniformele i s atepte clare n faa porii bisericii n momentul cnd va iei regele. Se pregteau s execute aceast manevr. Cum spuneam, civa dintre ranii care-l escortaser pe rege n ajun nu se retrseser seara, fiind prea ostenii. Dar dimineaa calculau distana pn la casele lor : unii se aflau la zece, alii la cincisprezece leghe. Vreo dou sute plecar, n ciuda struinelor camarazilor lor. Cei mai credincioi rmaser i numrul lor nu depea patru sute cincizeci de oameni. Or, fugarii puteau conta pe un numr aproape egal de soldai ai grzii naionale, fideli regelui, fr a-i mai socoti pe cei din garda regal cu ofierii lor, un fel de batalion sacru, gata s dea exemplu expunndu-se tuturor primejdiilor. Se tia de altfel c oraul era locuit n mare parte de aristocrai. La ase dimineaa, locuitorii cei mai devotai cauzei monarhiei erau n picioare i ateptau n curtea intendenei. Soldaii din garda regal i Charny se aflau n mijlocul lor i ateptau i ei. Regele se scul la apte dimineaa i-i manifest intenia de a asista la liturghie. Fur cutai Billot i Drouet pentru a li se expune dorina regelui, dar nu fur gsii nici unul, nici cellalt. Aa nct nimic nu se mpotrivea mplinirii acestei dorine. Charny urc n apartamentul regelui i-l anun de absena celor doi efi de escort. Regele se bucur,

49

dar Charny cltin din cap ; dac nu-l cunotea pe Drouet n schimb l cunotea pe Billot. Cu toate acestea, sorii preau favorabili. Strzile se umpluser i era lesne de vzut c toat aceast omenire era binevoitoare. n momentul cnd obloanele de la camerele augutilor soi se deschiser, strigtele de Triasc regele ! i Triasc regina ! izbucnir cu o asemenea energie, nct regele i regina aprur n balcon. Se pare c lucrurile merg bine, i spuse Ludovic al XVI-lea din balconul su, reginei. Maria-Antoaneta ridic ochii spre cer dar nu rspunse. n momentul n care btile clopotului anunau deschiderea bisericii, Charny ciocnea uor la ua apartamentului regal. E n regul, domnule, spuse regele, snt gata. Trsura atepta la poart. Regele, regina i familia regal urcar n ea, nconjurai de o mulime aproape la fel de numeroas ca i n ajun, dar, n loc s-i insulte pe prizonieri, aceast mulime le cerea un cuvnt, o privire i era fericit s ating poala hainei regelui, era mndr s srute faldurile rochiei reginei. Cei trei ofieri i reluar locul pe capr. Vizitiul primi ordinul de a conduce trsura la biseric i se supuse fr s fac vreo obiecie. Dealtfel, de la cine putea veni un contra-ordin ? Cei doi efi continuau s lipseasc. Charny scrut mprejurimile n toate direciile, cutndu-i n zadar din ochi pe Billot i pe Drouet. Ajunser la biseric. Escorta ranilor i luase locul n jurul trsurii, dar numrul soldailor grzii naionale, cretea n fiece moment. Companii ntregi soseau din fiecare strad. Ajungnd la biseric, Charny evalu la aproape ase sute numrul oamenilor de care putea dispune.

50

Familiei regale i-au fost rezervate locuri sub un fel de bladachin i, cu toate c nu era dect opt dimineaa, preoii ncepeau o mare slujb. Charny i ddu seama c din aceast pricin se va produce o ntrziere care putea fi fatal speranelor recptate. l preveni pe preot c este absolut necesar ca slujba s nu depeasc un sfert de or. neleg, spuse preotul, i m voi ruga lui Dumnezeu s acorde Majestii Lor o cltorie norocoas ! Slujba dur exact timpul indicat. n cele din urm, pronunnd ultimele cuvinte ale liturghiei, cu artoforul n mn, preotul cobor scrile altarului i binecuvnt pe rege i familia regal, care-i rspunse printr-un Amin. Apoi se ndreptar spre ieire. La ua bisericii gsir, clare, pe cei zece sau doisprezece ostai din garda regal. Escorta regelui ncepea s ia proporii uriae. i totui era evident c ranii, cu voina lor ndrjit, cu armele lor, puteau s ncline cu toat greutatea, n momentul decisiv, talerul balanei. De aceea Charny se aplec spre rege i-i spuse spre a-l ncuraja : S mergem, Sire ! Regele era hotrt. Scoase capul prin portier i, adresndu-se celor care nconjurau trsura, le spuse : Domnilor, ieri, la Varennes, am fost constrns. Am dar ordin s fiu dus la Montmdy i am fost dus cu fora spre o capital n revolt. Dar ieri m aflam n mijlocul rebelilor. Azi m gsesc n mijlocul unor supui credincioi, i repet : la Montmdy, domnilor ! La Montmdy ! strig Charny. La Montmdy ! repetar soldaii companiei Villeroy. La Montmdy ! repet ntreaga gard naional din Chlons. Apoi, un cor general strig : Triasc regele !

51

Trsura se ntoarse la colul strzii i o lu, pentru a pleca, pe drumul pe care venise n ajun. Charny era atent la tot ce fceau ranii. n absena lui Drouet i Billot, ei preau s fie comandai de soldatul care fcuse de straj la ua regelui. Era evident c manevra nu era nici pe placul lui, nici pe cel al ranilor. Lsar totui trsura s plece, cu ntreaga gard naional, masndu-se n urma lor, ca ariergard. Pe msur ce trsura regal nainta spre poarta oraului, se auzea ceva ca un uruit surd, care cretea continuu, acoperind ncetul cu ncetul zgomotul ce-l fcea trsura, freamtul i strigtele celor ce o nsoeau. Deodat Charny pli i puse mna pe genunchiul ofierului din garda regelui ce se afla lng el. Totul e pierdut, spuse el. De ce ? ntreb ofierul. Nu recunoatei acest zgomot ? S-ar spune c e zgomot de tob... Ei i ?... Ei bine, vei vedea ! spuse Charny. n acel moment intrau ntr-o pia. Dou drumuri ddeau n aceast pia : drumul dinspre Reims i drumul dinspre Vitry-le-Franois. Pe fiecare din aceste dou osele veneau n mar trupe din garda naional, considerabile ca numr, cu tobele n fa, cu steagurile desfurate. Una avea cam o mie opt sute de oameni, cealalt aproape dou mii cinci sute. Fiecare din aceste trupe prea s fie comandat de un om clare. Unul din cei doi era Drouet, cellalt Billot. Lui Charny i-a fost necesar s arunce doar o privire asupra trupelor n mar pentru a nelege totul. Absena lui Drouet i a lui Billot, de neneles pn atunci, se explica acum cu toat claritatea. Fuseser, fr ndoial, avertizai de lovitura ce se pregtea la Chlons i plecaser, unul pentru a

52

grbi sosirea trupelor grzii naionale din Reims, cellalt a celor de la Vitry-le-Franois. Msurile lor fuseser perfect sincronizate : amndoi sosir la timp. Ei i oprir oamenii n piaa pe care o blocar apoi n ntregime. Dup care, fr nici o somaie prealabil, ddur ordinul de a se ncrca armele. Cortegiul se opri. Regele scoase capul prin portier. l vzu pe Charny n picioare, palid, cu dinii strni. Ce se ntmpl ? ntreb regele. e ntmpl, Sire, c dumanii notri s-au dus s-i aduc ntriri i, dup cum se vede, ncarc armele, pe cnd n spatele grzii naionale din Chlons se afl ranii cu armele ncrcate. Ce credei despre toate astea, domnule de Charny ? Cred, Sire, c sntem prini ntre dou focuri ! Ceea ce nu nseamn c, dac dorii s trecei, nu vei trece, Sire, numai c, pn unde va ajunge Majestatea Voastr, nu pot ti. Bine, spuse regele, s ne napoiem. Maiestatea Voastr este chiar hotrt ? Domnule de Charny, pn acum a curs destul snge pentru mine. Nu mai vreau s se verse o pictur n plus... S ne ntoarcem. Pe drumul spre Paris, garda naional din Chlons, devenit inutil, ced locul ranilor, grzii naionale de la Vitry i grzii naionale din Reims. Credei c am procedat bine, doamn ? ntreb Ludovic al XVI-lea, adresndu-se Mariei-Antoaneta. Da, domnule, rspunse aceasta. Numai c socot c domnul de Charny vi s-a supus prea uor... i ea czu ntr-o sumbr reverie, ce nu inea cu totul de situaia n care se afla, orict de ngrozitoare s fi fost aceasta.

53

Capitolul 7 DRUMUL CALVARULUI


Trsura regal mergea trist pe drumul spre Paris, supravegheat de cei doi oameni taciturni care o ntorseser din drum, cnd, ntre Epernay i Dormans, Charny putu zri, din vrful caprei pe care se gsea, o alt trsur venind de la Paris, tras de patru cai de pot alergnd n galop mare. Contele ghici pe dat c aceast trsur aducea ori o nou veste important, ori un personaj nsemnat. ntr-adevr, cnd trsura ajunse n dreptul avangrzii escortei, dup un scurt schimb de cuvinte, rndurile acestei avangrzi se deschiser i oamenii ce o alctuiau prezentar cu respect onorul. Trsura regelui se opri. Se auzir strigte puternice. Toate glasurile repetau simultan : Triasc Adunarea Naional ! Trsura care venea dinspre Paris i continu drumul pn ce ajunse aproape de caleaca regelui. Atunci coborr din ea trei persoane, din care dou erau total necunoscute augutilor prizonieri. Abia scoase capul prin portier al treilea personaj, cnd regina murmur la urechea lui Ludovic al XVI-lea : Domnul de Latour-Maubourg, omul care ascult orbete de La Fayette ! Apoi, cltinnd din cap, adug : Asta nu ne prevestete nimic bun. Cel mai vrstnic dintre cei trei se apropie i spuse, deschiznd cu brutalitate portiera trsurii regelui : Eu snt Ption, iat-i pe domnii Barnave i Latour-Maubourg, trimii ca i mine i mpreun cu mine de Adunarea Naional s v servim drept escort i s veghem ca mnia poporului s nu-i fac singur dreptate. Prin urmare, strngei-v puin i facei-ne loc.

54

Regina arunc asupra deputatului de Chartres i celor doi nsoitori ai si una din acele priviri dispreuitoare care izbucneau din cnd n cnd din ochii plini de orgoliu ai fiicei Mariei-Tereza. Domnul de Latour-Maubourg, gentilom curtean din coala lui La Fayette, nu putu suporta aceast privire. Majestile lor snt i aa destul de nghesuite n aceast trsur, spuse el. Eu voi urca n trsura ce ne urmeaz. Urcai unde dorii, spuse Ption. n ce m privete, locul meu e n trsura regelui i a reginei, i urc n ea. Ceea ce i fcu imediat. n partea din fund erau aezai regele, regina i Madame Elisabeth. Ption i privi pe rnd. Apoi, adresndu-se doamnei Elisabeth, spuse : Scuzai, doamn, dar, ca reprezentant al Adunrii, locul de onoare mi aparine. Avei deci amabilitatea s v ridicai i s v aezai pe scaunul din fa. Ei, asta-i ! murmur regina. Domnule, spuse regele. Chiar aa... Hai... ridicai-v, doamn, i dai-mi locul dumneavoastr. Madame Elisabeth se ridic i i ced locul, fcnd un semn de resemnare fratelui i cumnatei sale. n acest timp, domnul de Latour-Maubourg se fcu nevzut i se duse s cear un loc doamnelor din cobrio- let, cu mai mult curtoazie dect o fcuse Ption fa de rege i regin. Barnave rmsese afar, ovind s se urce n trsura n care se aflau nghesuite apte persoane. Ei bine, Barnave, spuse Ption, nu vii ? Dorii s v dau locul meu, domnule ? ntreb cu rutate regina.

55

V mulumesc, doamn, spuse jignit Barnave, un loc pe scaunul din fa mi-e de-ajuns. Prin aceeai micare, Madame Elisabeth atrase spre ea pe Madame Royale, pe cnd regina l lu n brae pe delfin. Astfel se fcu un loc, i Barnave se gsi n faa re ginei, genunchi n genunchi cu ea. Hai s pornim ! spuse Ption, fr s cear autorizaia regelui. i trsura se puse n micare, nsoit de strigtele de : Triasc Adunarea Naional ! Se produse un moment de tcere, n care timp fiecare l examina pe cellalt, n afar de Ption care, nchis n asprimea sa, prea indiferent la toate. S ni se permit, aadar, s spunem cteva cuvinte despre personajele pe care le-am introdus n scen. Jerme Ption, zis de Villeneuve, era un brbat de aproximativ treizeci i doi de ani, cu trsturi viguroase i ale crui merite constau n exaltarea, claritatea i consecvena principiilor sale politice. S-a nscut la Chartres, a devenit acolo avocat i, n 1789, a fost trimis la Paris, ca membru al Adunrii Naionale. Avea s fie mai trziu primar al Parisului, s se bucure de o popularitate care o va depi pe cea a lui Bailly i La Fayette, i s moar n landele din Bordeaux, devorat de lupi. Prietenii si l numeau Ption cel virtuos. El i Camille Desmoulins erau republicani n Frana pe vremea cnd nu era nc nimeni. Pierre Joseph-Marie Barnave era de fel din Grenoble i avea de-abia treizeci de ani. Trimis n Adunarea Naional, i dobndise acolo n acelai timp o mare reputaie i o mare popularitate, luptnd mpotriva lui Mirabeau n momentul cnd popularitatea i reputaia deputatului de Aix ncepeau s apun. Toi cei ce erau dumanii marelui orator i Mirabeau se bucura de privilegiul oamenilor de geniu de a avea

56

drept duman tot ce era mediocru toi inamicii lui Mirabeau deveniser prietenii lui Barnave, l susinuser i l nlaser n luptele furtunoase care au nsoit sfritul vieii ilustrului tribun. Era vorbim despre Barnave un tnr de aproape treizeci de ani care nu arta nici de douzeci i cinci, cu frumoi ochi albatri, cu gura mare, cu nasul n vnt i glas strident. Dealtfel, era o persoan elegant. Argos i duelist, prea un cpitan rzboinic deghizat n burghez. Aspectul su era aspru, rece i ru. Preuia mai mult dect prea. Aparinea partidului regalist constituional. n momentul n care-i lua locul i se aeza n faa reginei, Ludovic al XVI-lea spuse : Domnule, doresc s v declar c n-am avut niciodat intenia s prsesc regatul. Pe jumtate aezat, Barnave se opri i-l privi pe rege. Spunei adevrat, Sire ? ntreb el. n acest caz, iat un cuvnt care va salva Frana. i se aez. Se petrecu atunci un lucru straniu ntre acest om ieit din burghezia unui mic ora de provincie i aceast femeie provenit dintr-una din cele mai puternice dinastii din lume. Amndoi ncercar s citeasc unul n inima celuilalt, nu ca doi adversari politici, care vor s afle unul de la cellalt secrete de stat, ci ca un brbat i o femeie ce caut s afle tainele dragostei. De unde venea n inima lui Barnave sentimentul pe care-l surprinse, dup cteva minute de studiere, privirea ptrunztoare a Mariei-Antoaneta ? O vom spune noi i vom scoate la lumin unul din acele unghere ascunse ale sufletului care zmislesc legendele secrete ale istoriei i care, n ziua marilor hotrri ale destinului, trag mai greu n balan dect marea cronic a evenimentelor oficiale.

57

Barnave avea pretenia s fie n toate succesorul i motenitorul lui Mirabeau. Or, dup prerea sa, nc de pe acum era succesorul i motenitorul marelui orator la tribun. Dar mai rmnea un punct. n ochii tuturor noi cunoatem ns adevrul Mirabeau trecea drept onorat de ncrederea regelui i de bunvoina reginei. n vremea aceea era la mod nu numai s-o calomniezi pe Maria-Antoaneta, dar s i crezi n aceste calomnii. Or, ambiia lui Barnave era succesiunea integral a lui Mirabeau. De aici insistena sa de a fi numit unul din cei trei comisari care urmau s fie trimii pe lng rege. Fusese numit i sosise cu acea siguran a brbatului care tie c, n cazul n care nu va avea talentul de a se face iubit, va avea cel puin puterea de a se face urt. Iat ce presimise i ghicise regina, aproape dintro singur privire de femeie. Apoi, ceea ce mai ghicea era preocuparea actual a lui Barnave. n rstimpul unui sfert de or, de cnd tnrul deputat se afla n faa reginei, se ntorsese de cinci-ase ori spre a-i examina cu o atenie scrupuloas pe cei trei brbai aflai pe capra trsurii i, de fiecare dat, privirea sa cobora mai aspru i mai dumnos asupra reginei. Barnave tia, ntr-adevr, c unul din aceti trei oameni i nu tia care din ei era contele de Charny. Or, zvonul public l declarase pe Charny amantul reginei. Barnave era gelos. S explice cine o putea acest sentiment din inima acestui tnr, dar aa era. Iat ce ghici regina. i din clipa n care a ghicit, a devenit puternic : aflase punctul slab al platoei adversarului su ; rmnea doar s loveasc, i nc s loveasc cu precizie.

58

Domnule, spuse ea adresndu-se regelui, ai auzit ce spunea omul care conduce trsura ? Despre ce, doamn ? ntreb regele. Despre domnul conte de Charny. Barnave tresri. Tresrirea nu-i putu scpa reginei, ai crei genunchi i atingeau pe-ai lui Barnave. N-a declarat el, spuse regele, c ia asupra sa responsabilitatea vieii contelui ? Exact, domnule. i a adugat c rspunde de viaa lui n faa contesei. Barnave nchise ochii pe jumtate, dar asculta ncordat, s nu piard nici o silab din ceea ce va spune regina. Ei bine ? ntreb regele. Ei bine, domnule, contesa de Charny este vechea mea prieten, domnioara Andre de Tavernay. Nu credei c ar fi bine ca n momentul sosirii noastre la Paris s-l las liber pe domnul de Charny, ca s-i liniteasc soia ? El a trecut prin ncercri grele. Fratele su a fost ucis pentru noi. Cred c a continua s-i cerem s-i fac mai departe serviciul pe lng dumneavoastr, Sire, ar fi o cruzime fa de aceti doi soi. Barnave respir i fcu ochi mari. Avei dreptate, doamn, rspunse regele, cu toat c, s v spun drept, am ndoieli c domnul de Charny va accepta. Ei bine, n acest caz, spuse regina, fiecare din noi va fi fcut ce trebuia s fac. Noi, oferind acest concediu domnului de Charny, contele de Charny refuzndu-l. Regina simi ntr-un fel, printr-o comunicare magnetic, destinzndu-se iritarea lui Barnave. n acelai timp acesta, suflet generos, nelegnd nedreptatea ce i-o fcea acestei femei, se ruin. Pn atunci se inuse cu capul sus i arogant, ca un judector n faa unui vinovat pe care avea dreptul

59

s-l judece i s-l condamne, i iat c deodat aceast vinovat, rspunznd unei acuzaii ce nu o putea ghici, rostea cuvntul de nevinovie sau de cin. Dar de ce nu de nevinovie ? Vom fi cu att mai linitii, continu regina, cu ct nu l-am luat cu noi pe domnul de Charny, iar eu l tiam stnd linitit la Paris, pn ce l-am zrit pe neateptate aprnd la portiera trsurii. E-adevrat, rspunse regele, dar asta v dovedete c domnul Charny nu are nevoie s fie stimulat cnd socoate c-i mplinete datoria. Ea era nevinovat, nu mai era nici o ndoial. Oh ! cum se va face iertat Barnave de regin pentru gndul urt ce l-a avut mpotriva femeii ? S se adreseze reginei ? Barnave nu ndrznea. S atepte ca regina s vorbeasc prima ? Dar regina, satisfcut de efectul produs de puinele cuvinte spuse, tcea. Barnave devenise blnd, aproape umil. Barnave o implora pe regin din priviri. Dar regina nu-i ddea nici o atenie. Ajunser la Dormans. Aici, nimic nu era pregtit pentru primirea familiei regale, astfel nct au fost obligai s trag la un han. Fie din ordinul lui Ption, pe care tcerea regelui i a reginei l jignise n timpul cltoriei, fie c hanul era n adevr plin, nu s-au gsit pentru augutii prizonieri dect trei cmrue de la mansard, n care se instalar. Potrivit obiceiului, cobornd din trsur, Charny vru s se apropia de rege i de regin pentru a le primi ordinele, dar regina i fcu semn dintr-o privire s se in deoparte. Fr s cunoasc pricina acestei recomandri, contele se grbi s se supun.

60

Ption intrase n han i se ocup de ncartiruire. Nici nu-i ddu osteneala s revin, i un osptar iei s anune c ncperile familiei regale erau pregtite. Regele cobor primul, sprijinindu-se de braul celor doi ofieri din garda personal, domnii de Malden i de Valory. Dup cum tim, Charny se ndeprtase puin dup semnul fcut de Maria-Antoaneta. Apoi cobor regina, care urc scara murdar i ntortocheat sprijinindu-se de braul soului ei. La primul etaj se opri, creznd c erai suficiente cele douzeci de trepte urcate, dar glasul osptarului strig : - Mai sus, mai sus ! La aceast invitaie regina continu s urce. Sudoarea ruinii perl fruntea lui Barnave. - Cum, mai sus ? ntreb el. - Da, spuse osptarul, aici se afl sufrageria i apartamentele domnilor de la Adunarea Naional. Ceva mai trziu, Majoritile Lor au fost anunate c masa e servit. Regele cobor i vzu ase tacmuri. De ce ase tacmuri ? ntreb el. Pentru familia regal, spuse chelnerul, i unul pentru domnul Ption. i de ce nu i pentru domnii Barnave i LatourMaubourg ? ntreb regele. Erau, Sire, rspunse chelnerul, dar domnul Barnave a ordonat s le scoatem. i l-a lsat pe cel al domnului Ption ? n acest moment, figura grav, mai mult dect grav, auster, a deputatului de Chartres apru n cadrul uii. Regele se fcu c nu-l vede i rspunse chelnerului. M aed la mas numai eu familia mea. Lum masa ntre noi, sau cu persoanele pe care le invitm. Altfel nu vom mnca.

61

tiam bine, spuse Ption, c Majestatea Voastr a uitat primul articol din Declaraia drepturilor omului, dar am crezut cel puin c va avea aerul s i-l aminteasc. Regele se fcu c nu-l aude pe Ption, cum s-a fcut c nu-l vede i, cu un semn din ochi i din sprncean, ordon chelnerului s ridice tacmul. Chelnerul se supuse. Ption iei furios. n ce-l privete pe Charny, el nu apru. Dac nu mai era slujitorul, era mai departe sclavul reginei. Dar erau momente cnd aceast supunere pasiv fa de regin jignea femeia. Aa c n timpul cinei Maria-Antoaneta l cuta nerbdtoare din priviri pe Charny. Ea ar fi voit ca, dup ce s-a supus o clip, el s nceteze a se mai supune. n momentul cnd, dup cin, regele i mic scaunul pentru a se ridica de la mas, ua se deschise i intr chelnerul, rugnd, n numele lui Barnave, pe Majestile Lor s binevoiasc s ia apartamentul de la primul etaj n locul celui de la mansard. Trecur n salon i de acolo n ncperile ce li s-au oferit. Erau trei, ca i la etajul superior. Nu s-a putut face mare elegan n camere, dar sa fcut curat. Lumnri ardeau n candelabre de bronz. Barnave se gndise la toate astea. Srmana regin suspin : cu ase ani n urm, Charny era acela care ar fi avut grije de toate. Pe deasupra, Barnave a avut delicateea s nu vin s primeasc mulumiri. Exact la fel ar fi procedat i Charny. Cum e posibil ca un mic avocat de provincie s aib aceleai delicate atenii i acelai tact pe care lear fi avut cel mai elegant i distins brbat de la Curte ? Ce fcea n timpul acesta Charny ? Am vzut c, la un semn al reginei, el s-a retras i, din acel moment, n-a mai aprut.

62

Ei bine, de dou zile, de la moartea fratelui su, dup acea ultim mbriare care-i ptase cu snge hainele, din momentul n care domnul de Choiseul i predase hrtiile gsite asupra lui Isidore, abia avusese o clip liber s se druiasc acestei mari dureri. Semnul reginei, care-i indicase s se in deoparte, l-a interpretat drept o favoare i l-a acceptat cu bucurie. De-atunci, a cutat un ungher, un loc linitit, unde s fie singur cu durerea sa, cu lacrimile sale. A gsit o mansard situat pe aceeai scar pe care vegheau domnii de Malden i de Valory. Odat ajuns acolo, singur, aezat n faa unei mese luminate o lamp de aram cu trei brae, cum mai gsim i azi n unele case de la ar, scoase din buzunar hrtiile nsngerate, singurele relicve ce-i rmseser de la fratele su. Apoi, cu ochii fixai asupra scrisorilor, lu i deschise prima. Era a nefericitei Cathrine. Charny bnuia de mai multe luni aceast legtur a lui Isidore cu fiica arendaului cnd, la Varennes, Billot se hotrse s-o povesteasc n toate amnuntele. O deschise pe a doua, apoi pe a treia. Erau aceleai planuri de viitor, aceleai sperane de fericire, aceleai bucurii materne, aceleai temeri de iubit, aceleai regrete, aceleai dureri, aceleai remucri. Deodat vzu ntre aceste scrisori una al crei scris l izbi. Scrisul era al contesei Andre i-i era adresat lui. De scrisoare era ataat cu un sigiliu de cear purtnd blazonul lui Isidore o hrtie mpturit n patru. Aceast scrisoare cu scrisul contesei, adresat lui, lui Charny, i gsit printre hrtiile lui Isidore, i pru un lucru att de ciudat, nct deschise mai nti biletul anexat nainte de a deschide scrisoarea.

63

Biletul, scris de Isidore cu un creion, fr ndoial pe o mas de han oarecare, coninea urmtoarele cuvinte : Aceast scrisoare nu-mi este adresat mie, e pentru fratele meu, contele Olivier de Charny, e scris de soia lui, contesa de Cliarny. Dac mi se ntmpl o nenorocire, cel ce va gsi aceast hrtie este rugat s-o dea contelui Olivier de Charny, sau s-o napoieze contesei. O am de la ea cu urmtoarea recomandare : Dac aciunea pe care contele o ntreprinde reuete i o duce la bun sfrit, fr vreun accident, scrisoarea s fie napoiat contesei. Dac e grav rnit, dar viaa nu-i e primejduit de moarte, s fie rugat s acorde soiei sale favoarea de a-l ntlni. n sfrit, dac e rnit de moarte, s i se dea aceast scrisoare i, dac nu o poate citi singur, s-i fie citit, astfel nct nainte de a-i da sfritul s cunoasc secretul ce-l cuprinde Dac scrisoarea este predat fratelui meu, contele de Charny, mpreun cu acest bilet, el va aciona, n ce privete recomandrile de mai sus, dup cum i dicteaz tactul ce-i este propriu. Las n grija sa pe biata Cathrine Billot, care locuiete n satul Ville-d'Avray mpreun cu copilul meu. Isidore de Charny La nceput, contele pru complet absorbit de citirea biletului fratelui su. Apoi, cu jumtate de glas i cltinnd din cap, murmur : N-am dreptul s deschid aceast scrisoare, dar o voi implora s m lase s-o citesc...

64

Deodat, n mijlocul zgomotului ce se isc n han i care anuna c se pregtete plecarea, contele de Charny auzi glasul domnului de Malden care-l chema : Iat-m, rspunse contele. i, strngnd n buzunarul hainei sale hrtiile srmanului Isidore, srut nc o dat scrisoarea nedesfcut, o puse la inim i cobor repede. l ntlni pe scar pe Barnave, care cerea veti despre regin i-l nsrcina pe domnul de Valory s ia msuri pentru ora plecrii. Era lesne de observat c nici Barnave nu se culcase i nu dormise, ca i Olivier de Charny. Cei doi brbai se salutar i Charny ar fi remarcat cu siguran fulgerul de gelozie care trecu prin ochii lui Barnave auzindu-l c se intereseaz de sntatea reginei, dac nu l-ar fi preocupat exclusiv scrisoarea pe care o apsa cu mna pe inim. Urcnd n trsur, regele i regina observar cu mirare c nu mai aveau n jurul lor, pentru a asista la plecare, dect populaia oraului, i pentru a-i nsoi, doar cavalerie. Era nc o amabilitate a lui Barnave. El simul c primise vestea unei invazii ; c marchizul de Bouill intra n Frana cu cincizeci de mii de austrieci, aa c mpotriva lui trebuise s se ndrepte orice om ce purta o arm, o coas, o suli, n sfrit orice fel de arm. Mulimea auzise acest apel i-i dduse urmare. Cci exista pe atunci n Frana o adevrat dumnie mpotriva strinilor, o ur att de puternic, nct o depea pe cea fa de rege i de regin ; mai ales fa de regin, a crei cea mai mare crim era aceea c era o strin. Maria-Antoaneta ghici de unde-i venea aceast nou binefacere. Spunem binefacere, i nu exagerm deloc. Ea i mulumi lui Barnave cu o privire. n momentul cnd urma s ia loc n trsur, ochii ei l cutar pe Charny. Acesta se i afla pe capr ;

65

numai c, n loc s fie aezat n mijloc, ca n ajun, el i-a cerut cu ncpnare domnului de Malden s-i ia locul, mai puin periculos dect cel ocupat pn atunci de credinciosul ofier din garda personal a regelui. Charny ar fi dorit s fie rnit, ceea ce i-ar fi permis s deschid scrisoarea care-i ardea inima. Aa c nu vzu privirea reginei cutnd-o pe a sa. Regina scoase un suspin adnc. Barnave l auzi. Doritor s tie cauza acestui suspin, tnrul se opri pe treapta trsurii. Doamn, spuse el, mi-am dat seama ieri c erai prea nghesuii n aceast trsur. O persoan mai puin v-ar aduce o oarecare uurare... Dac dorii, voi urca n trsura n care se afl domnul de LatourMaubourg, sau v voi nsoi clare. Nu, spuse regina energic, rmnei cu noi. La Chteau-Thierry se oprir pentru dejun. Casa n care poposir, situat lng un ru, ntr-o poziie ncnttoare, aparinea unei bogate negustoresc de lemne, care i oferise ospitalitatea delegailor Adunrii Naionale. Propunererea fusese acceptat. Dup dejun reluar drumul. Cldura era apstoare. Ctre ora patru dup amiaz ajunser la Meaux, unde se oprir n faa palatului episcopal, pe care-l locuise Bossuet i n care murise, cu optzeci i apte de ani n urm, cel care a scris Discurs asupra istoriei universale. Palatul era locuit de un episcop constituional, care depusese jurmnt, i ddur seama de acest lucru mai trziu, dup felul n care primi familia regal. Dar, pentru moment, regina fu surprins numai de aspectul sumbru al cldirii n care avea s intre. Ea i purt privirea asupra construciei lugubre i, gsindo potrivit cu starea ei sufleteasc, privi n jurul ei s gseasc un bra de care s se sprijine pentru a vizita palatul.

66

Numai Barnave se afla acolo. Regina zmbi. Dai-mi braul, domnule, spuse ea, i avei buntatea s-mi servii drept ghid n acest palat vechi. Barnave se apropie repede i i oferi braul reginei cu o grab amestecat cu respect. Dar regina arunc o ultim privire n jurul ei. Absena ncpnat a lui Charny o ngrijora. Barnave, care vedea totul, observ aceast privire. - Regina are vreo dorin ? ntreb el. Da. Voiam s tiu unde se afl regele, rspunse Maria-Antoaneta. I-a fcut domnului Ption onoarea s-l primeasc i st de vorb cu el, rspunse Barnave. Regina pru satisfcut. Apoi, ca i cum ar fi avut nevoie s se smulg din ea nsi i s scape de gndurile ce o frmntau, spuse : Venii ! i-l duse pe Barnave prin apartamentele palatului episcopal. Se opri n dormitorul marelui predicator. ntmplarea fcu s se opreasc dinaintea unui portret de femeie. i ridic ochii mainal i, citind pe ram cuvintele Madame Henriette, tresri. Aceast tresrire Barnave o simi, fr s-o neleag. - Majestii Voastre i e ru ? ntreb el. Nu, spuse regina, dar acest portret... doamna Henriette !... Barnave ghici ce se petrecea n sufletul srmanei femei. Da, spuse el, doamna Henriette, dar doamna Henriette a Angliei. Nu vduva nefericitului Carol I, ci soia nepstorului Filip de Orlans ; nu aceea care credea c va muri de frig la Luvru, ci aceea ce a murit otrvit la Saint-Cloud i care, murind, i trimise inelul lui Bossuet...

67

Apoi, dup o clip de ezitare, continu : A prefera s fie portretul celeilalte. De ce ? ntreb Maria-Antoaneta. - Deoarece exist buze care numai ele ndrznesc s dea anumite sfaturi, i aceste buze snt mai ales cele pe care moartea le-a nchis. i nu mi-ai putea spune, domnule, ce m-ar sftui buzele vduvei regelui Carol ? ntreb regina. Dac Majestatea Sa ordon, voi ncerca, rspunse Barnave. Atunci, ncercai. Oh ! sor ! v-ar spune aceste buze ; nu v dai seama de asemnarea dintre destinele noastre ? Veneam din Frana, cum dumneavoastr venii din Austria ; eram pentru englezi o strin, cum dumneavoastr sntei o strin pentru Frana. A fi putut da soului meu rtcit sfaturi bune, dar am tcut sau i-am dat sfaturi rele ; n loc s-l apropii de poporul su i s adun poporul n jurul lui, l-am aat la rzboi ; i-am dat sfatul s porneasc marul asupra Londrei cu protestanii irlandezi. Nu numai c ntreineam coresponden cu dumanii Angliei, dar am trecut chiar de dou ori n Frana pentru a aduce n Anglia soldai strini. n sfrit... Barnave se opri. Continuai, relu regina, cu sprncenele ncruntate i buzele strnse. De ce a continua, doamn ? rspunse tnrul orator scuturnd trist din cap. Cunoatei tot att de bine ca i mine sfritul acestei sngeroase istorii... - Da, aa c voi continua i v voi spune eu ce mi-ar spune mie portretul doamnei Henriette, i v rog s m oprii dac greesc : n cele din urm, scoienii l trdar i-l predar pe regele lor. Regele a fost arestat n momentul n care visa s treac n Frana. Un croitor l prinse ; un mcelar l duse la nchisoare ; un crua epur tribunalul care trebuia s-l judece ;

68

un negustor de bere prezid curtea i, ca nimic s nu-i lipseasc acestei judeci odioase i revizuirii acestui proces nedrept, un clu mascat retez capul victimei ! Iat ce mi-ar spune portretul doamnei Henriette, nu-i aa? Eh ! Doamne ! tiu toate astea mai bine dect oricine, le tiu cu att mai bine cu ct nimic nu lipsete asemnrii. l avem i noi pe negustorul nostru de bere din cartiere ; dar, n loc s se numeasc Cromwell, se numete Santerre ; l avem pe mcelarul nostru : numai c n loc s se numeasc Harrison, l cheam, cum ?... Legendre, mi se pare ; l avem i pe cruaul nostru ; numai c n loc s se numeasc Pridge, se numete... Oh ! nu tiu ! omul e att de nensemnat nct nici nu-i cunosc numele, ca i dumneavoastr de altfel, snt sigur;dar ntrebai-l, el v va spune :e brbatul care conduce escorta noastr, un ran, un bdran, un mitocan, mai tiu ce ? Ei bine, iat ce mi-ar spune doamna Henriette. i ce i-ai rspunde ? I-a rspunde : Srman drag prines ! Ceea ce-mi spunei nu snt sfaturi, ci un curs de istorie; cursul de istorie este ntocmit, acum atept sfaturile. Oh ! aceste sfaturi, doamn, spuse Barnave, dac n-ai refuza s le urmai, vi le-ar da nu numai morii, dar i viii. Mori sau vii, cei ce au e vorbit s vorbeasc. Cine spune c dac sfaturile snt bune nu vor fi urmate? S auzim ! Unul singur e sfatul : s v facei iubit de popor. Ce uor vi se pare s te faci iubit de poporul dumneavoastr ! Eh ! doamn, acest popor e mai mult al dumneavoastr dect al meu, i dovada este c la sosirea dumneavoastr n Frana acest popor v adora. Oh ! domnule, de ce vorbii despre un lucru att de fragil ca popularitatea !

69

Doamn ! Doamn ! spuse Barnave. Dac eu, un necunoscut, ieit din sfera mea obscur, am cucerit aceast popularitate, ct de uor v-ar fi fost s-o pstrai sau s o recucerii ! Dar nu, continu Barnave nsufleindu-se, nu ! Cauza dumneavoastr, cauza monarhiei, cea mai sfnt, cea mai frumoas dintre cauze, cui i-ai ncredinat-o ? Ce glasuri i ce brae au aprat-o? Nu s-a mai vzut niciodat o asemenea necunoatere a vremurilor, o asemenea neglijare a geniului Franei. Oh ! vedei, eu, eu care am solicitat misiunea de a merge n ntmpinarea dumneavoastr n acest unic scop, eu, care v vd, eu, care v vorbesc, n sfrit, de cte ori nu eram gata s vin s m ofer dumneavoastr... s m devotez, s... Linite, spuse regina, vine cineva. Vom mai vorbi despre toate astea, domnule Barnave. Snt gata s v revd, s v ascult, s v urmez sfaturile ? Oh ! Doamn ! Doamn ! exclam Barnave, ncntat peste msur. Linite ! repet regina. Majestatea Voastr e servit, spuse, aprnd n pragul uii servitorul ai crui pai i auzir. Intrar n sufragerie. Regele sosea printr-o alt u. Sttuse de vorb cu Ption n timpul ct regina vorbise cu Barnave i prea deosebit de nsufleit. Cei doi ofieri din garda regelui ateptau n picioare, cernd pentru ei privilegiul s le serveasc pe Majestile Lor. Charny, cel mai ndeprtat dintre toi, sttea n picioare n cadrul unei ferestre. Regele privi mprejur i, profitnd de un moment n care era numai n mijlocul alor si, le spuse ofierilor : Domnilor, dup cin trebuie s v vorbesc. V rog, aadar, s m urmai n apartamentul meu. Cei trei ofieri se nclinar.

70

Ca de obicei, regele avea o mare poft de mncare, cu toate c nu aprecia calitatea buctriei. Regina nu mnc dect dou ou proaspete. Din ajun, motenitorul, care era puin bolnav, cerea fragi, dar nu mai erau vremurile cnd cele mai mici dorine i erau mplinite. Toi cei crora li se adresase, i rspunseser : Nu avem. i totui, pe drum vzuse copii de rani mncnd fragi, pe care i culeseser n pdure. Neputndu-i satisface dorina, regina era ntristat. Privi n jur pentru a vedea cui s-i adreseze rugmintea, i-l zri pe Charny, mut, n picioare, nemicat. i fcu semn de cteva ori, dar Charny, pierdut n gnduri, nu le observ. n sfrit, cu un glas rguit de emoie, i se adres : Domnule conte de Charny. Charny tresri ca i cum ar fi fost trezit dintr-un vis i fcu o micare spre regin. Ua se deschise ns n acelai moment i apru Barnave cu o tav de fragi n mn. Regina m va scuza, spuse el, dar l-am auzit n timpul zilei pe delfin cernd fragi... Am gsit tava asta pe masa episcopului i am adus-o... Charny se apropie ntre timp de regin, dar aceasta nici nu-i ls timpul s ajung pn la ea. Mulumesc, domnule conte, spuse ea, domnul Barnave a ghicit ceea ce doream i acum nu mai am nevoie de nimic. Charny se nclin i fr s spun vreun cuvnt, se napoie la locul su. Mulumesc, prietene Barnave, spuse tnrul delfin. Domnule Barnave, spuse regele, cina noastr nu e prea bun, dar dac dorii s-o mprii cu noi, near face plcere, reginei i mie.

71

Sire, spuse Barnave, o invitaie a regelui e un ordin. Unde dorete Majestatea Voastr s m aez ? ntre regin i delfin, spuse regele. Barnave se aez, nebun de fericire i orgoliu. Charny privi ntreaga scen petrecut sub ochii si, fr ca vreun fior de gelozie s-i treac prin inim i prin vine. Numai c, vzndu-l pe srmanul fluture care era i el pe cale s ard n flacra monarhiei, i spuse : nc unul care se pierde ! E pcat! Acesta valora mai mult dect ceilali. Apoi, revenind la nencetata sa frmntare : Scrisoarea asta ! Scrisoarea asta ! murmur el. Ce poate fi n aceast scrisoare ?

72

Capitolul 8 CALVARUL
Aa cum se hotrse, dup cin cei trei ofieri urcar n camera regelui. Dup ce tinerii intrar, regele le spuse : Domnule de Charny, facei-mi plcerea i nchidei ua, ca nimeni s nu ne deranjeze. Am s v comunic ceva deosebit de important... Ieri, la Dormans, domnul Ption, mi-a propus s v las s evadai, deghizai, dar regina i cu mine ne-am opus, de team ca aceast propunere s nu fie o capcan. Azi, ns domnul Ption a revenit cu insisten, angajnd onoarea sa de deputat, ceea ce m face s cred c este de datoria mea s v aduc la cunotin ce v propune. - Sire, ntrerupse Charny, nainte ca Majestatea Voastr s continue i acum nu vorbesc numai n numele meu, ci cred c snt i interpretul sentimentelor acestor domni nainte de a continua, ar vrea regele s ne promit o favoare ? Domnilor, spuse Ludovic al XVI-lea, avei dreptul nu numai s-mi cerei o favoare, dar s i expunei dorinele dumneavoastr. Ei bine, Sire, spuse Charny, cerem respectuos dar insistent Majestii Voastre ca oricare ar fi propunerile domnilor deputai, s ne lase libertatea de a accepta sau nu aceste propuneri. Domnilor, v dau cuvntul meu s nu exercit nici o presiune asupra voinei dumneavoastr. Ceea ce dorii se va face. Atunci, Sire, spuse Charny, cu att mai mare ne este recunotina. Regina l privea mirat pe Charny i-l ls pe rege s continue convorbirea.

73

Acum, asigurndu-v liberul arbitru dorit, iat propriile cuvinte ale domnului Ption : Sire, n momentul sosirii dumneavoastr la Paris, nu v pot da nici o garanie pentru cei trei ofieri ce v nsoesc. Nici eu, nici Barnave, nici Latour-Maubourg nu ne putem angaja s-i salvm, chiar cu preul vieii noastre, cci poporul ridic dinainte pretenii asupra sngelui lor. Charny i privi nsoitorii. Un surs de dispre trecu pe buzele lor. Ei bine, Sire, i-apoi ? i apoi, spuse regele, iat ce propune domnul Ption : propune s v procure trei uniforme de-ale grzilor naionale, s v deschid n noaptea asta poarta episcopiei i s lase fiecruia dintre dumneavoastr libertatea de a fugi. Charny i consult din nou din priviri pe cei doi n soitori ai si, dar ei i rspunser cu acelai surs. Sire, spuse el adresndu-se din nou regelui, viaa noastr a fost nchinat Majestilor Voastre. Lsai-ne singura glorie la care nzuim, aceea de a v rmne credincioi pn la capt. Bine, domnilor, spuse regina, acceptm. Numai c, nelegei, din acest moment totul trebuie s ne fie comun. Nu mai sntei slujitorii notri, ci ne sntei prieteni, frai. Nu v voi cere s-mi dai numele, le cunosc (scoase din buzunar un carneel) dar dai-mi numele tailor, mamelor, frailor i surorilor dumneavoastr. E posibil s avem nenorocirea s v pierdem fr ca, poate, s murim i noi. Aa c mi va rmne sarcina s aduc la cunotina fiinelor iubite nenorocirea petrecut i, n acelai timp, s le alin suferina att ct ne va sta n putere... Domnul de Malden spuse numele mamei sale, o btrn doamn infirm, ce locuia pe o mic moie lng Blois. Domnul de Valory recomand grijii reginei pe sora sa, tnr orfan, care era crescut ntr-o mnstire la Soissons.

74

Apoi, dup ce termin de scris adresele, ntorcndu-se spre Charny, spuse : Vai ! domnule conte, tiu c nu avei pe nimeni s-mi recomandai. Tatl i mama dumneavoastr snt mori, iar cei doi frai... Glasul reginei se pierdu. Cei doi frai ai mei au avut bucuria s se lase ucii pentru Majestatea Voastr, aa e, doamn. Dar ultimul a lsat o srman fat pe care mi-o recomand printr-un fel de testament pe care l-am gsit asupra lui. Pe aceast tnr fat a rpit-o din mijlocul familiei sale, aa c ea nu se poate atepta la nici un fel de indulgen. Ct voi tri nu va duce lips de nimic, nici ea nici copilul ei, dar... Binevoii, doamn, s trecei n carnetul dumneavoastr numele srmanei rnci i cobori generozitatea dumneavoastr pn la Cathrine Billot i copilul ei. i vei gsi pe amndoi n micul sat Ville-d'Avray. Imaginea lui Charny pierind cum pieriser fraii si era prea ngrozitoare pentru imaginaia MarieiAntoa- neta, care se rsturn, cu un strigt abia auzit, n fotoliu, scpnd carneelul din mn. Cei doi ofieri se repezir spre ea, n timp ce Charny, ridicnd carnetul, nscrise n el numele i adresa Catherinei Billot i-l aez apoi pe cmin. Regina fcu un efort s-i revin. Atunci, cei doi tineri, nelegnd c are nevoie s rmn singur dup o asemenea emoie, fcur un pas napoi, ca pentru pleca. ntinznd mna spre ei, regina le zise : Domnilor, sper c nu m vei prsi nainte de a-mi sruta mna. Cei doi ofieri naintar n ordinea n care-i dduser numele, iar Charny se apropie ultimul. Dar buzele sale aproape c nu atinser aceast mn frumoas, ntr-att i se prea c avnd scrisoarea

75

Andre-ei la inim ar fi un sacrilegiu s srute mna reginei. Maria-Antoaneta scoase un suspin care semna cu un geamt. Nicicnd nu putuse aprecia mai bine ca dup acest srut adncimea prpastiei care se spa ntre ea i iubitul ei. A doua zi, n momentul plecrii, ignornd fr ndoial discuia din camera regelui, domnii Barnave i Latour-Maubourg repetar propunerile lui Ption n ce privete fuga ofierilor din garda regelui. Dar ei refuzar, spunnd c locul lor e pe capra trsurii regelui i c nu vor mbrca o alt uniform dect aceea pe care le-a ordonat acesta s-o poarte. La zece dimineaa prsir Meaux. Aveau s se napoieze la Paris, de unde lipseau de cinci zile ! De-abia se ndeprtar cu o leghe de Meaux cnd cortegiul lu un aspect mai ngrozitor ca oricnd. Toat populaia mprejurimilor Parisului nvlea spre ei. Barnave vroise s-i oblige pe surugii s mearg la trap, dar garda naional din Claye le bar drumul, ndreptnd ctre ei vrful baionetelor. Curnd mulimea deveni att de compact, nct caii abia puteau merge la pas. Curiozitatea acestei mulimi merse att de departe, nct urmrea pe rege i pe regin pn n ungherele trsurii, unde se refugiaser. Brbai urcau pe treapt i-i bgau capul n berlin ; alii se cocoau pe trsur, alii n spate, alii se cramponau de cai. A fost un miracol c Charny i cei doi ofieri n-au fost ucii de douzeci de ori. Ajunser la Villette. Uile, ferestrele, acoperiurile caselor erau tixite de spectatori. Copacii se ncovoiau sub greutatea acestor fructe vii. Toat lumea avea plria pe cap, deoarece din ajun pe toate zidurile Parisului a fost lipit urmtorul afi:

76

Cine-l va saluta pe rege va primi lovituri de baston; cine-l va insulta va fi spnzurat ! Toate acestea erau att de nfricotoare, nct delegaii Adunrii hotrr s intre prin ChampsElyses, aa c ntreg cortegiul, ocolind Parisul, o lu prin bulevardele exterioare. n sfrit, ctre ora ase, avangarda apru deasupra zidurilor grdinii Monceau. Aceast avangard se compunea din clrei i infanteriti, amestecai cu valuri de oameni, n mijlocul crora le era aproape imposibil s se menin n rnduri. Cei care-i zrir revenir spre captul de sus al cii Champs-Elyses. Era pentru a treia oar c Ludovic al XVI-lea revenea prin aceast funest barier. Prima oar, dup cderea Bastiliei. A doua oar, dup evenimentele din 5 i 6 octombrie. A treia oar acum dup fuga la, Varennes. Aflnd c acest cortegiu intra pe drumul spre Neuilly, tot Parisul se duse la Champs-Elyses. Astfel, ajungnd la barier, regele i regina zrir desfurndu-se, ct vezi cu ochii, o mare de oameni tcui, sumbri, amenintori, cu plria pe cap. Dar, dac nu i mai nfricotor, cel puin i mai lugubru, era dublul ir de soldai din garda naional, innd putile ntoarse spre pmnt n semn de doliu, ir ce se ntindea de la barier pn la Tuileries. Era o zi de doliu, doliu imens, doliul unei monarhii de apte secole ! Trsura, care-i nvrtea ncet roile n mijlocul acestei imense mulimi, era un car funebru care ducea regalitatea n sicriu. Zrind lungul ir de ostai al grzii naionale, soldaii care nsoeau trsura agitar la rndul lor armele la strigtul de Triasc naiunea !

77

Drumul de la barier la piaa Ludovic al XV-lea dur o or ntreag. La intrarea pe podul mobil, gsir douzeci de deputai pe care Adunarea i delegase spre a proteja pe rege i familia regal. Apoi, pe La Fayette i statul su major. La Fayette se apropie de trsur. Oh ! domnule de La Fayette, exclam regina n clipa n care l zri, salvai-i pe ofierii din garda regelui. Acest strigt nu era inutil, deoarece se apropiau de primejdie, i primejdia era mare. n cele din urm, trsura se opri. Ajunser la treptele terasei. Oh ! Domnilor ! spuse din nou regina, dar adresndu-se de ast dat lui Barnave i Ption. Ofierii din garda regelui ! Ofierii din garda regelui ! Nu-mi recomandai n mod special pe cineva din aceste trei persoane, doamn ? spuse Barnave. Regina l privi cu ochii ei limpezi. Pe nimeni, spuse ea. i ceru imperios ca regele i copiii s ias primii. Urmtoarele zece minute care se scurser apoi nu le exceptm nici pe cele din drumul spre eafod au fost cu siguran cele mai atroce din viaa ei. Era convins nu c va fi asasinat a muri nu nsemna nimic dar c va fi sau predat poporului ca o jucrie, sau nchis ntr-o temni, de unde nu va iei dect pe poarta unui proces infam. De aceea, cnd puse piciorul pe treptele trsurii, protejat de bolta de fier ce o formau deasupra capului ei, din ordinul lui Barnave, armele i baionetele grzii naionale, o cuprinse o ameeal care o fcu s cread c se va prbui. Dar n momentul n care ochii ei erau pe cale s se nchid, cu aceast ultim privire nfricoat n care cuprinzi totul, i se pru c vede n faa sa pe omul, acel

78

om ngrozitor care, n castelul din Tavernay ridicase ntr-un fel att de misterios n faa ci vlul ce acoper viitorul ; pe omul pe care-l revzuse o singur dat, cnd se ntorcea de la Versailles, la 6 octombrie ; n sfrit, omul care nu aprea dect pentru a prevesti marile catastrofe sau cnd aceste mari catastrofe aveau loc. Regina scoase un strigt. I se pru c pmntul i fuge de sub picioare, c mulimea, arborii, cerul arztor, castelul nemicat, toate astea se nvrt n jurul ei. Dou brae viguroase o prinser i se simi purtat de ele n mijlocul strigtelor, al urletelor de protest. I se pru n acelai timp c aude glasul ofierilor din garda regelui care strigau, chemnd spre ei furia poporului, pe care sperau s-o abat astfel de la adevrata sa int. Deschise o clip ochii i-i vzu pe aceti nenorocii smuli de pe capra trsurii. Palid i frumos ca ntotdeauna, Charny se lupta singur cu zece oameni, cu fulgerul martiriului n ochi, cu un zmbet dispreuitor pe buze. De la Charny, privirile i se ntoarser spre omul care o scotea din mijlocul acestui imens vrtej ; l recunoscu cu groaz pe misteriosul personaj de la Tavernay i de la Svres. Dumneavoastr, dumneavoastr ! exclam ea ncercnd s-l resping cu minile ei nepenite. Da, eu, murmur acesta la urechea ei. Mai am nevoie de tine pentru a mpinge monarhia spre ultima sa prpastie, iat de ce te salvez !... De ast dat a fost mai mult dect putea ndura. Regina scoase un ipt i lein cu adevrat. n acest timp, mulimea ncerca s-i sfie n buci pe domnii de Charny, de Malden i de Valory, ii purta n triumf pe Drouet i Billot.

79

Capitolul 9 POTIRUL
Cnd i reveni, regina era n dormitorul ei din Tuileries. Doamnele de Misery i Campan, doamnele de onoare preferate, se aflau la cptiul ei. Primul cuvnt pe care-l rosti fu s-l cear pe delfin. Acesta se afla n camera sa, culcat n pat, pzit de guvernanta sa, doamna de Tourzel i de doamna Brunier, camerista. Aceast afirmaie linititoare n-o satisfcu pe regin, care se ridic imediat i alerg, cu mbrcmintea rvit cum era, n apartamentul fiului ei. Copilului i fusese tare fric, plnsese mult, dar teama i trecuse i acum dormea. Regina rmase mult vreme sprijinit de pat, cu ochii ndreptai asupra lui, privindu-l printre lacrimi. Cuvintele ngrozitoare pe care acel om i le murmurase i vuiau fr ncetare n ureche : Mai am nevoie de tine pentru a mpinge monarhia spre ultima sa prpastie, iat de ce te salvez. Era aadar adevrat ? Ea era aceea care mpingea monarhia n prpastie ? Aa trebuia s fie, de vreme ce dumanii vegheau asupr-i, lsnd pe seama ei opera de distrugere pe care o nfptuia mai bine dect ei nii. Erau gnduri negre pentru o regin. n cele din urm ddu din cap i se ntoarse ncet n camera ei. Aici i ddu seama n ce dezordine i era mbrcmintea. Vemintele i erau mototolite i rupte n mai multe locuri, pantofii i erau gurii de pietrele ascuite ale drumului desfundat pe care mersese, n sfrit, toat era acoperit de praf. Ceru ali pantofi i o baie.

80

Barnave venise de dou ori s afle veti. Anunndu-i aceast vizit, doamna Campan o privi cu uimire pe regin. i vei mulumi clduros, doamn, spuse MariaAntoaneta. Doamna Campan o privi cu i mai mult mirare. Avem mari obligaii fa de acest tnr, doamn, relu regina, consimind, cu toate c nu-i era n obicei, s dea o explicaie gndului su. Dar mi se pare, doamn, c domnul Barnave e un democrat, un om din popor, cruia toate mijloacele i s-au prut bune pentru a parveni la situaia la care a ajuns. Toate mijloacele pe care le ofer talentul, da, e-adevrat, doamn, spuse regina. Dar reinei bine ce v spun : l scuz pe Barnave... Ducei-v i ncercai s aflai veti despre domnii de Malden i de Valory. Inima reginei aduga la aceste dou nume pe cel al contelui, dar buzele sale nu consimir s-l pronune. Fu anunat c baia era gata. n rstimpul scurs de la vizita fcut de regin n apartamentul delfinului au fost postate peste tot sentinele, chiar i la ua cabinetului ei de toalet, chiar i la camera de baie. Ceea ce-l fcu pe Prudhomme s scrie n jurnalul su despre Revoluiile din Paris : Civa buni patrioi, n care sentimentul monarhic nu-l stinsese pe acela de comptimire, au prut ngrijorai de starea moral i fizic a lui Ludovic al XVI-lea i a familiei sale dup o cltorie att de neplcut ca aceea de la Sainte-Menehould. S fie linitii ! Susmenionatul, cnd s-a napoiat smbt seara n apartamentele sale, nu s-a simit mai ru dect dup napoierea de la o vntoare obositoare i fr rezultat: a nghiit, ca de obicei, pe nersuflate,

81

un pui de gin. A doua zi, dup ce i-a terminat dejunul, s-a jucat cu fiul su. n ce o privete pe mam, ea fcu o baie imediat dup sosire; primele sale dispoziii au fost s cear ali pantofi, artnd cu grij c cei din timpul cltoriei erau gurii ; ea s-a comportat fr reticene cu ofierii nsrcinai cu paza sa ; a gsit ridicol i indecent s se vad constrns s lase deschis ua camerei de baie i pe cea a dormitorului. Sentinela nu scp ocazia s-o numeasc aristocrat pe doamna Campan cnd aceasta reveni cu nouti i intr n camera de baie. tirile nu erau att de dezastruoase pe ct s-ar fi putut crede. n clipa cnd cortegiul a ajuns la bariera Parisului, Charny i nsoitorii si concepuser un plan. Acest plan avea drept scop s atrag asupra lor o parte din primejdiile ce-i ameninau pe rege i pe regin. Astfel, conveniser ca n momentul opririi trsurii unul s se azvrle la dreapta, altul la stnga, iar cel de la mijloc nainte. n acest fel vor mpri ceata ce amenina viaa familiei regale i, obligndu-i s urmeze trei piste diferite, poate va rmne un drum prin care regele i regina vor putea ajunse nestingherii la castel. Am artat c trsura s-a oprit aproape de terasa castelului. Acesta a fost momentul ales. Cei trei se repezir n trei direcii i, aa cum prevzuser, furia poporului se mprtie n trei. De-abia atinsese pmntul, i domnul de Malden se pomeni n faa a doi rani cu topoarele ridicate. ncru- cind braele, spuse : Lovii ! Unul din cele dou topoare rmase ridicat. Curajul victimei l paraliza pe atacant. Cellalt l atinse la gt, rnindu-l uor. Dar un ofier de serviciu, vzndu-l gata

82

s fie ucis, l lu de guler i, trgndu-l spre el, exclam : Ar fi pcat ca un asemenea mizerabil s aib o moarte att de uoar. Trebuie inventat un supliciu pentru un brigand de asemenea spe. Lsai-mi-l mie, m ocup eu de el ! i, continund s-l insulte pe de Malden, l duse ntr-un loc mai ferit i-i spuse : Fugii, domnule, i scuzai-mi viclenia de care am fost nevoit s m folosesc pentru a v smulge din mna acestor furioi. Domnul de Malden se strecur atunci pe scrile castelului i dispru. Ceva aproape asemntor s-a petrecut i cu domnul de Valory. El cpt dou rni grave la cap. Dar, n clipa cnd douzeci de baionete, douzeci de sbii, douzeci de pumnale se ridicar asupr-i s-i dea lovitura de graie, Ption se repezi s-i resping pe agresori cu toat vigoarea cu care era nzestrat de la natur : n numele Adunrii Naionale, v declar nedemni de numele de francezi dac nu v ndeprtai chiar n aceast clip i nu mi-l predai pe acest om ! Snt Ption ! Agresorii l abandonar, lsndu-l n mna deputatului, care l conduse pn la cordonul de soldai din garda naional, unde l pred aghiotantului Mathieu Dumas. Acesta promise c-l va duce la castel i c rspunde cu capul de securitatea lui. n acest moment Ption auzi glasul lui Barnave care-l chema n ajutor, nefiind n stare s-l apere singur pe Charny. Ridicat de douzeci de brae, rsturnat, trt n praf, Charny se ridicase, smulsese o baionet de la o arm i lovea cu furie n jurul su. Dar n-ar fi ntrziat s piar n aceast lupt inegal dac Barnave i apoi Ption n-ar fi alergat n ajutorul su.

83

Regina asculta aceast relatare amnunit n baie. Numai c doamna de Campan nu i-a putut da asigurri certe dect despre domnii de Malden i de Valory, care au fost vzui la castel, nsngerai de loviturile primite, dar n afar de orice pericol. n ce-l privete pe Charny, nu se tia nimic sigur despre soarta sa. La aceste ultime cuvinte ale doamnei Campan, o paloare de moarte trecu pe obrazul reginei. Creznd c aceast paloare venea de la teama de a nu i se fi ntmplat o nenorocire contelui, camerista exclam : Majestatea Voastr nu trebuie s dispere pentru c domnul de Charny nu a ajuns la castel. Regina tie c doamna de Charny locuiete la Paris i poate c domnul conte s-a refugiat la soia sa. Era exact ideea care-i venise Mariei-Antoaneta i o fcuse s pleasc att de tare. Se repezi din baie exclamnd : mbrcai-m, Campan ! mbrcai-m repede ! Trebuie s tiu neaprat ce i s-a ntmplat contelui. Care conte ? ntreb doamna de Misery intrnd. Contele de Charny ! exclam regina. Contele de Charny ! este n anticamera reginei, spuse doamna de Misery, i solicit onoarea unei ntrevederi cu ea. Ah ! murmur regina, s-a inut deci de cuvnt ? Cele dou femei se privir, nenelegnd ce voia s spun regina. Incapabil s pronune un cuvnt n plus, aceasta le fcu semn s se grbeasc. Nicicnd o toalet n-a fost fcut mai repede. Eadevrat c Maria-Antoaneta se mulumi s-i rsuceasc prul, pe care-l splase cu ap parfumat ca s scoata praful din el, i s mbrace deasupra cmii un capot alb de muselin. Cnd intr n camera de primire i porunci s fie introdus contele de Charny, era la fel de alb ca i rochia ei de cas.

84

Capitolul 10 MPUNSTURA DE SULI


Cteva secunde mai trziu, valetul l anun pe contele de Charny, i acesta apru n cadrul uii, luminat de o raz a soarelui ce apunea. Ca i regina, el folosise timpul care se scursese de la sosirea la castel pentru a face s dispar urmele acestei lungi cltorii i a luptei ngrozitoare ce o dduse la sosire. mbrcase vechea uniform, adic uniforma de cpitan de fregat, cu reveniri roii i jabou de dantel. Era aceeai uniform pe care o purtase n ziua cnd o ntlnise pe regin i pe Andre de Tavernay n piaa Palais-Royal. Nicicnd nu fusese att de elegant, att de calm, att de frumos. Zrindu-l, reginei aproape nu-i venea s cread c era acelai om care, cu o or n urm, era ct pe ce s fie rupt n buci de mulime. # Oh ! domnule, exclam regina, probabil c vi sa spus ct eram de ngrijorat de soarta dumneavoastr i c am trimis pretutindeni s aflu veti. Da, doamn, spuse Charny nclinndu-se. Dar, credei-m, nu m-am dus acas dect dup ce m-am asigurat c sntei nevtmat. Se pretinde c datorai viaa domnilor Ption i Barnave. E-adevrat ? i voi fi nc o dat ndatorat acestuia din urm ? E-adevrat, doamn, i snt de dou ori recunosctor domnului Barnave, cci, nevoind s m prseasc pn ce nu m-a vzut n camera mea, a avut amabilitatea s-mi comunice c v-ai ocupat de mine de-a lungul cltoriei. De dumneavoastr, conte, n ce fel ?

85

Expunnd regelui ngrijorarea ce o ncearc vechea dumneavoastr prieten din cauza absenei mele... Snt departe de a crede, ca i dumneavoastr, doamn, n intensitatea acestei ngrijorri, totui... Totui ?... repet regina. Totui, relu Charny, fr s accept toat durata concediului pe care Majestatea Voastr are intenia s mi-l acorde, linitit, cum snt acum, n privina vieii regelui, a dumneavoastr, doamn, i a augutilor dumneavoastr copii, cred c este ntradevr cazul s dau personal veti despre mine doamnei contese de Charny. Regina aps mna stng pe inim, ca i cum ar fi vrut s se ncredineze c aceast inim mai bate dup lovitura ce o primise. Apoi, cu un glas aproape sugrumai de uscciunea gtlejului, spuse : ntr-adevr, domnule, e un lucru foarte firesc. M ntreb doar cum de-ai ateptat atta vreme pentru a v face aceast datorie ? Regina uit c mi-am dat cuvntul s nu o revd pe contes fr permisiunea sa ? i ai venit s-mi cerei aceast ncuviinare ? Da, doamn, spuse Charny, o implor pe Majestatea Voastr s mi-o acorde. Fr de care, n ardoarea de care sntei cuprins de a o revedea pe doamna de Charny, v-ai lipsi de aceast revedere, nu-i aa ? Cred c regina e nedreapt fa de mine, spuse Charny. Cum am prsit Parisul, am crezut, s o fac pentru totdeauna... Dac a fi avut bucuria s o conduc pe Majestatea Voastr peste frontier, sau s am onoarea s fiu ucis pentru ea, m-a fi exilat sau a fi murit fr s-o revd pe contes. napoindu-m ns la Paris, nu-i pot da femeii care-mi poart numele i dumneavoastr tii cum l poart, doamn ! o asemenea dovad de indiferen, lsnd-o fr veti despre mine, mai ales c fratele meu Isidore nu m

86

mai poate nlocui... n rest, ori domnul Barnave s-a nelat, ori asta era prerea Majestii Voastre nc alaltieri. Regina ls s-i alunece braul pe speteaza jilului i urmnd cu ntregu-i trup aceast micare ce o apropie de Charny, ntreb : Aadar, o iubii mult pe aceast femeie, domnule, dac mi producei cu snge rece o asemenea durere ? Doamn, snt aproape ase ani de cnd dumneavoastr nsi n momentul cnd nici nu m gndeam s m nsor, fiindc nu exista pentru mine dect o singur femeie pe lume i aceast femeie era aezat de Dumnezeu att de sus deasupra mea, nct n-o puteam atinge snt ase ani de cnd m-ai dat drept so domnioarei Andre de Tavernay, i mi-ai impus-o ca soie. n aceti ase ani mna mea nu a atins-o mai mult de dou ori pe a sa. Fr o necesitate absolut, nu i-am adresat n acest timp nici de zece ori cuvntul, i n toi aceti ani privirile noastre nu s-au ntlnit de zece ori. Viaa mea a fost ocupat, mplinit de o alt dragoste, preocupat de acele mii de atenii, de acele mii de lucruri, de acele mii de btlii ce agit existena unui om. Am trit la Curte, am btut n lung i n lat toate drumurile, am nnodat cu firul pe care regele mi l-a ncredinat gigantica intrig pe care acum a dezlegat-o destinul implacabil. N-am numrat zilele, n-am numrat lunile, n-am numrat anii. Timpul a trecut cu att mai repede cu ct am fost ocupat cu toate acele afeciuni, cu toate acele griji, cu toate acele intrigi despre care am vorbit. Dar nu acelai lucru s-a petrecut i cu contesa de Charny, doamn. De cnd a avut durerea s v prseasc, dup ce a avut, fr ndoial, nefericirea de a nu v fi pe plac, triete singur, izolat, pierdut n acel pavilion din strada Coq-Hron. Fr s se plng, a primit singurtatea, izolarea, prsirea. Cci suflet ferit de

87

dragoste ea nu are nevoie de aceleai devotamente ca i celelalte femei. Dar, ceea ce n-ar accepta cu siguran fr s se plng ar fi mplinirea celor mai elementare obligaii i celor mai banale conveniene din partea mea. Eh ! Dumnezeule ! Domnule, iat-v preocupat de ceea ce va gndi, sau nu va gndi doamna de Charny despre dumneavoastr, dup cum v va vedea, sau nu ! nainte de a lua asupra dumneavoastr toate aceste griji, ar fi fost bine de tiut dac ea s-a gndit la dumneavoastr n momentul plecrii i dac se mai gndete n momentul napoierii. Nu tiu dac doamna contes se gndete la mine n momentul napoierii, doamn. Dar n momentul plecrii s-a gndit, de asta snt sigur ! Aadar ai vzut-o n momentul plecrii ? Am avut onoarea de a spune Majestii Voastre c n-am vzut-o pe doamna de Charny de cnd mi-am dat reginei cuvntul de a n-o vedea. Atunci, v-a scris ? Charny pstr tcere. Aa-i c v-a scris, mrturisii ? I-a predat fratelui meu, Isidore, o scrisoare pentru mine. i ai citit scrisoarea ?... Ce v spunea ?... Ce v putea scrie?... Ah ! totui mi-a jurat... Haide, rspundei repede... Ei bine, n aceast scrisoare ce v spunea... Vorbii !... Vedei bine c fierb. Nu pot repeta Majestii Voastre ceea ce mi spune contesa n aceast scrisoare, fiindc n-am citito. Ai rupt-o ! exclam bucuroas regina. Ai aruncat-o n foc fr s-o citii ? Charny ! Charny ! Dac ai fcut asta, sntei cel mai loial om i am fost nedereapt s m plng i n-am pierdut nimic ! Regina ntinse braele spre Charny ca i cum l chema la ea. Charny rmase ns pe loc.

88

N-am rupt-o, n-am aruncat-o n foc. Atunci, spuse regina recznd pe scaun, cum de n-ai citit-o ? Scrisoarea nu trebuia s-mi fie predat de fratele meu dect n cazul n care a fi fost rnit de moarte. Dar, vai ! nu eu eram acela care avea s moar, ci el... Dup ce a murit, mi-au fost aduse hrtiile sale. ntre aceste hrtii, i scrisoarea contesei... i biletul alturat... Luai-l, doamn. i Charny prezent reginei biletul scris de mna lui Isidore i anexat scrisorii. Maria-Antoaneta lu biletul cu o mn tremurtoare i sun. n timp ct se desfurase scena pe care tocmai am povestit-o, se ntunecase. Lumin ! spuse ea. ndat ! Valetul iei. Se ls un minut de tcere, n care timp nu se auzi alt zgomot n afar de respiraia gfitoare i btile repezi ale inimii reginei. Valetul se napoie cu dou candelabre pe care le aez pe emineu. Regina citi cu glas aspru, care nu avea nimic comun cu glasul ei obinuit. Oh! E limpede! mormi ea la ultimul pasaj. Apoi, cu glasul aproape stins, continu : n sfrit, dac e rnit de moarte, s i se dea aceast scrisoare i, dac nu o poate citi singur, s-i fie citit, astfel nct nainte de a-i fi dat sfritul s cunoasc secretul ce-l cuprinde. Ei bine, mai negai i acum ? exclam MariaAntoaneta acoperindu-l pe Charny cu o privire plin de fulgere. Ce? Eh ! Dumnezeule... ! C v iubete ? Pe cine ? Pe mine ? Contesa m iubete ? Ce tot spunei, doamn ? exclam la rndul su Charny.

89

Oh ! Nenorocita de mine, spun adevrul ! Contesa m iubete pe mine ? Cu neputin ! i de ce ? i eu v iubesc ! Dac m-ar fi iubit, mi-ar fi spus-o, m-ar fi lsat s neleg n cei ase ani... Srmana Maria-Antoaneta suferea att de mult, nct simea nevoia s-i nfig un pumnal n durerea din adncul inimii. Nu, exclam ea, nu v-a lsat s remarcai nimic. Dar dac nu v-a spus nimic e din cauza c tia bine c nu v poate fi soie. Contesa de Charny nu-mi poate fi soie ? repet Olivier. Fiindc, urm regina tulburndu-se din ce n ce mai mult de propria-i durere, fiindc tie bine c ntre voi exist un secret care v-ar ucide dragostea. Un secret care ne-ar ucide dragostea ? Fiindc tie bine c din momentul n care ar vorbi, ai dispreui-o. Eu, s o dispreuiesc pe contes ?... Nu este oare dispreuit o tnr fat, femeie fr brbat, mam fr so ? Fu rndul lui Charny s devin palid ca un mort i s caute sprijin n cel mai apropiat fotoliu. Oh ! Doamn, doamn, exclam el, ai spus prea mult sau prea puin, i snt n drept s v cer o explicaie. O explicaie, domnule, mie, o explicaie, reginei ? Da, doamn, spuse Charny, i v-o cer. n acest moment ua se deschise. Ce vor de la mine ? exclam nerbdtoare regina. Majestatea Voastr a spus mai de mult c e oricnd gata s-l primeasc pe doctorul Gilbert, spuse valetul. Ei bine ?

90

Doctorul Gilbert solicit onoarea de a prezenta umilul su respect Majestii Voastre. Doctorul Gilbert ! spuse regina. Eti sigur c e doctorul Gilbert ? Da, doamn. Oh ! S intre, s vin imediat, spuse regina. Apoi, ntorcndu-se spre Charny ; spuse ridicnd glasul: Ai cerut o explicaie n legtur cu doamna de Charny. Cerei-o domnului doctor Gilbert. V-o poate da mai bine dect oricine. Gilbert intrase ntre timp. El auzi cuvintele rostite de Maria-Antoaneta i rmase n picioare, nemicat, n pragul uii. Regina fcu civa pai pentru a ajunge la cabinetul ei de toalet, dup ce aruncase spre Charny biletul fratelui su. Dar mai repede dect ea, contele i stvili trecerea i, prinznd-o de ncheietura minii, i spuse : Scuzai, doamn, dar aceast explicaie trebuie s aib loc n faa dumneavoastr. Domnule, spuse Maria-Antoaneta cu privirea febril i cu dinii strni, cred c snt nc regina ! Sntei o prieten nerecunosctoare, care-i calomniaz prietena, sntei o femeie geloas care insult pe o alt femeie, pe soia unui om care de trei zile i-a riscat de douzeci de ori viaa pentru dumneavoastr, pe soia contelui de Charny ! n faa dumneavoastr, care ai calomniat-o i ai insultat-o, se va face dreptate... Aezai-v deci aici i ateptai. Ei bine, fie, spuse regina. Domnule Gilbert, continu ea ncercnd s schieze un zmbet nereuit, vedei ce dorete domnul... Domnule Gilbert, spuse Charny cu un ton plin de curtoazie i demnitate, nelegei ce poruncete regina. Gilbert naint i o privi cu tristee pe MariaAntoaneta.

91

Oh ! Doamn ! Doamn !... murmur el. Apoi, ntorcndu-se spre Charny rosti : Domnule conte, ceea ce am s v spun este fapta ruinoas a unui brbat i gloria unei femei. Un nenorocit, un rnoi, un vierme al pmntului, o iubea pe domnioara de Tavernay. ntr-o zi el o gsi leinat i, fr nici un fel de respect pentru tinereea ei, pentru frumuseea ei, pentru inocena ei, mizerabilul a violat-o. Astfel nct tnra fat a devenit femeie fr brbat i mam fr so... Domnioara de Tavernay e un nger ! Doamna de Charny este o martir ! Charny i terse sudoarea de pe frunte. Mulumesc, domnule Gilbert, spuse el. Apoi, adresndu-se reginei, adug : Doamn, nu tiam c domnioara de Tavernay a fost att de nefericit. Nu tiam c doamna de Charny este att de demn de respect. Fr de care, v rog s credei, n-a fi ateptat ase ani pn s-i cad la picioare i pn s o ador att de fierbinte cum o merit ! i, nclinndu-se n faa reginei uluite, iei, fr ca nefericita femeie s ndrzneasc s fac vreo micare spre a-l opri. Auzi strigtul de durere pe care regina l scoase vznd ua nchizndu-se ntre ei. Cci ea nelese c pe aceast u, la fel ca i pe cea a infernului, mna demonului geloziei tocmai scrisese ngrozitoarea sentin: Lasciate ogni speranza !

92

Capitolul 11 DRUII CRINI


S spunem cte ceva despre ce se ntmpl cu Andre de Charny n momentul cnd avea loc ntre conte i regin scena pe care am povestit-o i care zdrobea att de dureros o lung serie de suferine. Mai nti, e lesne de imaginat ct a suferit din momentul plecrii lui Isidore. Ea tremura i n cazul reuitei i al nereuitei proiectului al crui obiect fuga l ghicise. n adevr, dac reuea, cunotea destul de bine devotamentul contelui fa de stpnii si i era sigur c, de ndat ce se vor exila, el nu-i va prsi. Dac eua, cunotea curajul lui Olivier pentru a fi sigur c va lupta pn n ultimul moment, att timp ct va rmne o raz de speran, i chiar de nu ar rmne, mpotriva obstacolelor, oricare ar fi ele. Din clipa n care Olivier i-a luat rmas bun de la ea, contesa rmase cu ochii mereu deschii, pentru a prinde orice raz, cu urechea mereu atent, pentru a percepe orice zgomot, orice zvon. A doua zi afl, mpreun cu restul populaiei Parisului, c regele i familia regal prsiser capitala n timpul nopii. Nici un incident nu fusese semnalat cu prilejul plecrii. Deoarece de o plecare fusese vorba, cum de altfel bnuise, Charny se afla mpreun cu fugarii. Aadar, contele se ndeprta de ea ! Scoase un suspin adnc i ngenunchie, rugndu-se pentru o cltorie fericit. Apoi, timp de dou zile, Parisul rmase mut i fr ecou. n cele din urm, n dimineaa celei de-a treia zi, o mare zarv izbucni n ora ; regele fusese arestat la Varennes. Nu se cunotea nici un amnunt. Regele fusese arestat la Varennes, atta tot.

93

Andre habar n-avea ce era Varennes. Acest orel, care trebuia s devin mai trziu o ameninare pentru orice monarhie, mprtea pe atunci ntunericul ce acoperea i mai acoper nc alte zece mii de localiti din Frana, la fel de puin importante i la fel de necunoscute. Andre deschise un dicionar de geografie i citi : Varennes, n Argonne, reedin de canton, 1607 locuitori. Apoi cut pe o hart i descoperi Varennes, aezat n centrul triunghiului format de Stenay, Verdun i Chlons. ncet, ncet, n urma tirii c ntreaga familie regal a fost arestat, sosir i alte veti. n cele din urm se anun napoierea regelui i a familiei regale pentru ziua de smbt 26. Augutii prizonieri dormiser la Meaux. Calculnd timpul necesar i presupunnd c se va ntoarce la Tuileries pe drumul cel mai direct, regele trebuia s ajung la Paris prin suburbia Saint-Martin, pe la amiaz. La ora 11, doamna de Charny, mbrcat foarte simplu i cu chipul acoperit de un voal, se afla la barier. Atept acolo pn la ora trei. Atunci, primele valuri de oameni anunar c regele va nconjura Parisul i va intra prin bariera de la Champs-Elyses. nsemna s strbat ntreg Parisul, i nc pe jos. Nimeni n-ar fi ndrznit s circule n trsur n mijlocul mulimii compacte care umplea strzile. Niciodat, de la cderea Bastiliei, nu se mai vzuse o asemenea nghesuial pe bulevard. Andre nu sttu n cumpn. O porni spre Champs-Elyses i ajunse printre cei dinti. Acolo atept trei ore trei ore groaznice.

94

n cele din urm, cortegiul apru. Andre vzu trsura trecnd. Scoase un strigt puternic de bucurie. l recunoscuse pe Charny aezat pe capr. Gndi c de la terasa de pe malul apei va domina cu privirea toat aceast mulime. Se urc deci pe aceast teras. n adevr, de acolo putea vedea capra trsurii, pe Charny i pe cei doi nsoitori ai si. Trsura se opri n mijlocul strigtelor i urletelor mulimii. i vzu pe cei trei brbai azvrlindu-se de pe capr i disprnd, ca i cum ar fi czut ntr-o prpastie. Andre fu cuprins de spaim. Czu pe jumtate leinat, nelegnd c tria fiindc suferea. Revenindu-i, primele sale cuvinte au fost : Snt mori ? Mila este perspicace. Cei care o nconjurau pe Andre neleseser c e vorba de cei trei brbai a cror via fusese att de grav ameninat. Nu, i se rspunse, au fost salvai. Toi trei ? ntreb ea. Da, toi trei. Unde snt ? Se crede c snt la castel. La castel ? Mulumesc. Travers un col al pieei Carroussel, intr n curte i se repezi la ghereta portarului. Acest om o cunotea. Consimi s se duc dup veti. Cei trei ofieri erau salvai. Domnul de Charny, teafr i nevtmat, se retrsese n camera sa, de unde ieise dup un sfert de or, n uniform de ofier de marin, i se dusese la regin, unde trebuia s se afle n acest moment. Andre rsufl uurat, ntinse punga cu bani celui ce-i dduse aceste tiri bune i, ameit, ceru un pahar cu ap. i mulumi omului i fcu iar drumul pn

95

la locuina sa din strada Coq-Hron. Ajuns acolo, czu n faa scunelului de rugciune. Era cufundat ntr-un extaz binefctor, cnd auzi deschizndu-se poarta. Se ntoarse ncet. Jupneasa se afla n picioare, cutnd-o din ochi n ntuneric. n spatele ei se nla o umbr, o form nedesluit, dar creia instinctul ei i ddu pe dat contur i nume. Domnul conte de Charny, spuse jupneasa. Andre voi s se ridice, dar i lipsir puterile. Reczu n genunchi pe pern i, ntorcndu-se pe jumtate, i sprijini braul de scunel. Contele ! murmur ea. Contele ! Cu toate c el se afla n faa ei, nu-i venea s cread c e adevrat. Andre fcu un semn din cap, nu putea vorbi. Jupneasa se ndeprt pentru a-l lsa pe Charny s treac, i nchise ua. Charny i contesa se aflau fa n fa, singuri. Mi s-a comunicat c de-abia v-ai napoiat, doamn, spuse Charny. Nu snt oare indiscret s v fi urmat att de aproape ? Nu, spuse ea cu glas tremurat, nu, sntei bine venit, domnule. Eram att de ngrijorat, nct am ieit s aflu ce se ntmpl. Ai ieit... de mult vreme ?... De diminea, domnule. Am fost mai nti la bariera Saint-Martin, apoi la cea din Champs-Elyses. Acolo, am... am vzut... v-am vzut, i m-am linitit, cel puin pentru moment... n sfrit, m-am informat i am aflat c ai fost salvat. M-am ntors acas i vedei... eram n genunchi... m rugam i-i mulumeam lui Dumnezeu. Deoarece erai n genunchi, deoarece v rugai Domnului, nu v ridicai nainte de a spune cteva cuvinte pentru srmanul meu frate. Domnul Isidore? Ah! exclam Andre, aadar el era... i ls s-i cad capul n mini.

96

Charny fcu civa pai nainte i privi cu o profund expresie de tandree i melancolie aceast neprihnit fptur care se ruga. Nu-i spusese regina, mai bine zis nu lsase s-i scape strania destinuire c Andre l iubea ? Dup ce termin rugciunea, contesa se ridic i l ntreb : i el a murit ? A murit, doamn, cum a murit srmanul Georges, pentru aceeai cauz, mplinindu-i aceeai datorie. i n mijlocul acestei mari dureri ai avut vreme s v gndii la mine, domnule ? Doamn, nu l-ai nsrcinat pe fratele meu cu o misiune pentru mine ? Domnule !... bigui Andre privindu-l cu team pe conte. Nu i-ai nmnat o scrisoare pentru mine ? Domnule ! repet Andre cu glas fremttor. Dup moartea srmanului Isidore, mi-au fost predate hrtiile ce le avea asupra sa i, printre ele, scrisoarea dumneavoastr. Ai citit-o ? exclam Andre ascunzndu-i capul n mini. Ah !... Doamn, nu trebuia s aflu coninutul dect dac eram rnit de moarte i, dup cum vedei, snt teafr. Atunci, scrisoarea ?... Iat-o, neatins. Oh ! murmur Andre lund scrisoarea. E foarte frumos... sau foarte crud ceea ce facei ! Charny ntinse braele i lu mna contesei, pe care o puse ntre ale sale. Andre fcu o micare pentru a-i retrage mna. Apoi, cum Charny insista murmurnd : V implor, doamn !, ea scoase un suspin aproape de groaz. Dar i ls mna tremurnd i umed ntre minile lui Charny. Apoi, stnjenit,

97

netiind unde s-i opreasc ochii, netiind cum s fug de privirea contelui, pe care o simea intuit asupra ei, neputnd da napoi, sprijinit fiind de scunelul de rugciune, spuse : Da, neleg, domnule, i ai venit s-mi napoiai scrisoarea ? Da, doamn, dar i pentru altceva... Trebuie s v cer mii de scuze, contes. Andre tresri pn n strfundul inimii. Era pentru prima dal c Charny i ddea acest titlu fr s-l precead de cuvntul doamn. Apoi, glasul lui rostise fraza cu o inflexiune de nesfrit duioie. Scuze, mie, domnule conte ! i cu ce prilej, v rog ? Pentru felul n care m-am purtat timp de ase ani. Andre l privi cu o profund mirare. M-am plns vreodat, domnule ? ntreb. Nu, doamn, fiindc sntei un nger ! Fr s vrea, ochii contesei se mpienjenir i smi lacrimi alunecndu-i pe sub pleoape. Plngei, Andre ? spuse Charny. Oh ! exclam Andre izbucnind n lacrimi. Scuzai-m, domnule, dar nu snt obinuit s-mi vorbii astfel... Ah, Dumnezeule ! Dumnezeule ! i se prvli pe un jil, lsnd s-i cad capul ntre mini. Apoi, dup un moment, ndeprtnd minile i cltinnd din cap, spuse : ntr-adevr, snt chiar nebun ! Deodat se opri. Ct sttuse cu ochii ascuni n mini, Charny se apropiase i ngenunchease n faa ei. Oh ! stai n genunchi, dumneavoastr, la picioarele mele ! Nu v-am spus, Andre, c am venit s v cer iertare ? La genunchii mei, la picioarele mele ! repet ea, ca o femeie ce nu poate crede ceea ce vede.

98

Andre, v-ai retras mna, spuse Charny. i ntinse din nou mna tinerei femei. Dar ea, trgndu-se napoi cu un sentiment care semna cu groaza, murmur : Ce nseamn asta ? Andre, rspunse Charny cu glas blnd, asta nseamn c v iubesc ! Andre i duse mna la inim i scoase un ipt uor. Apoi, ridicndu-se n picioare, ca i cum un resort ar fi aruncat-o n sus, i strngndu-i tmplele ntre cele dou mini, repet : M iubeie ! M iubete ! Dar e cu neputin ! Putei spune c e imposibil s m iubii, Andre, dar nu spunei c e imposibil s v iubesc. Ea i cobor privirea asupra lui, ca i cum ar fi vrut s se ncredineze c spunea adevrul. Ochii mari i negri ai contelui spuneau mai mult dect exprimaser vorbele lui. Andre, care se putea ndoi de vorbele lui, nu se mai putea ndoi privindu-i ochii. Ah ! murmur ea, Dumnezeule ! Dumnezeule ! exist oare pe lume o fiin mai nefericit ca mine ? Andre, continu Charny, spunei-mi c m iubii, sau, dac nu-mi spunei c m iubii, cel puin spunei-mi c nu m uri ! Eu, s v ursc ! exclam Andre. i la rndul lor, ochii ei att de linitii, de limpezi, de senini, lsar s scape un dublu fulger. Oh ! domnule, ai fi foarte nedrept dac ai lua drept ur sentimentul ce mi-l inspirai. Dar, n sfrit, dac nu e ur, dac nu e dragoste, ce e, Andre ? Nu e dragoste, fiindc nu mi-e ngduit s v iubesc. Nu m-ai auzit adineaori strignd lui Dumnezeu c snt cea mai nenorocit fiin de pe pmnt ? i de ce nu v e ngduit s m iubii cnd eu v iubesc, Andre, cu toat puterea inimii ?

99

Oh ! Iat ce nu vreau, iat ce nu pot, iat ce nu ndrznesc s v spun, rspunse Andre frngndu-i minile. Dar, relu Charny ndulcind nc i mai mult timbrul glasului su, dac ceea ce nu voii, ceea ce nu putei, ceea ce nu ndrznii s-mi spunei mi-ar fi spus altcineva ? Andre i sprijini minile pe umerii lui Charny. Cum ? fcu ea nspimntat. Dac a ti ? continu Charny. Doamne ! i dac v-a gsi mai demn i mai respectabil tocmai din pricina acestei nenorociri ? i dac, aflnd aceast tain ngrozitoare, m-am hotrt totui s viu i s v spun c v iubesc ? Dac ai fcut asta, domnule, sntei cel mai nobil, cel mai generos dintre oameni. V iubesc, Andre ! repet Charny. V iubesc ! V iubesc ! Ah ! fcu Andre ridicnd braele spre cer. Nu tiam, Doamne, c poate exista o asemenea fericire n aceast lume. Dar, la rndul dumneavoastr, Andre, spuneimi n sfrit c m iubii ! exclam Charny. Oh ! Nu, nu voi ndrzni niciodat, spuse Andre. Citii ns acoast scrisoare, care trebuia s v fie predat pe patul de moarte ! i i ntinse scrisoarea pe care contele i-o napoiase. Pe cnd Andre i acoperea obrazul cu amndou minile, Charny rupse repede pecetea, citi primele rnduri i scoase o exclamaie. Apoi, desfcnd minile contesei i ducndu-le, cu aceeai micare, la inima sa, spuse : ncepnd din ziua n care m-ai vzut, de ase ani! Cum te-a putea iubi vreodat ndeajuns pentru a te face s uii ce ai suferit ?

100

Doamne ! murmur Andre ncovoindu-se ca o trestie sub greutatea unei fericiri att de mari. Dac e un vis, f s nu m mai trezesc vreodat, sau s mor cnd m voi trezi... i acum, s-i uitm pe cei ce snt fericii, pentru a ne apropia de cei ce sufer, lupt sau ursc, i poate c soarta lor rea i va uita, ca i noi.

101

Capitolul 12 PUIN UMBR DUP SOARE


La 16 iulie 1791, adic la cteva zile dup evenimentele povestite, dou noi personaje, pe care am ntrziat pn acum s le prezentm cititorilor notri sub adevrata lor nfiare, scriau amndoi la aceeai mas dintr-un mic salon de la al treilea etaj al hotelului Britannique, situat pe strada Gungaud. Printr-una din ui salonul ddea ntr-o sufragerie modest, n care recunoteai dealtfel, din toate punctele de vedere, obinuitul mobilier al hotelurilor. Printr-o alt u se putea vedea un dormitor, cu dou paturi alturate. Cei doi scriitori erau de sexe diferite, fiecare meritnd o meniune special. Brbatul prea cam de aizeci le ani, poate chiar mai puin. Era nalt i slab, avea o nfiare auster i pasionat n acelai timp. Liniile drepte ale obrazului indicau un gnditor calm i serios, la care calitile rigide i drepte ale inteligenei precumpneau asupra imaginaiei. Femeia nu trda dect treizeci sau treizeci i doi de ani, cu toate c n realitate avea peste treizeci i ase. Dup coloritul viu, dup o anume vigoare a carnaiei era uor s-i ghiceti obria popular. Brbatul era Jean-Marie Roland de la Plati re, nscut n 1732, la Villefranche, n apropiere de Lyon. Femeia era Manon-Jeanne Philipon, nscut la Paris, n 1754. Ei se cstoriser cu unsprezece ani n urm, adic n 1780. Am spus c femeia era de origine popular. Fiica unui gravor, grava ea nsi pn cnd, la vrsta de douzeci i cinci de ani, se cstorise cu Roland, care avea douzeci i doi de ani mai mult dect ea. Atunci,

102

din gravor deveni copist, traductoare, compilatoare. Cri ca Arta fabricantului de ln sau Dicionarul manufacturilor absorbiser cei mai frumoi ani ai acestei femei, care rmsese fecioar nu din sterilitatea inimii, ci din puritatea sufletului. n 1789, doamna Roland ducea aceast via obscur i obositoare n provincie. Soul ei locuia pe atunci la Platire, dup care i lu numele. Acest teren era situat la Villefranche, lng Lyon. Acolo i zgudui pe amndoi bubuitul celor dou tunuri ale Bastiliei. n seara acelei zile istorice, entuziasmat de cele vzute, simindu-se poet, simindu-se istoric, scrise o relatare a acestei srbtoriri, pe care o trimise prietenului ei, Champagneux, redactor ef la Journal de Lyon. Tnrul brbat, mirat, surprins, uluit de nflcrata povestire, a publicat-o n ziarul su. A doua zi, ziarul care se tiprea obinuit n o mie dou sute, sau o mie cinci sute de exemplare, s-a tras ntr-un tiraj de aizeci de mii ! n ce-l privete pe Roland, ultimul din cinci frai, prinii au vrut s fac din el preot. La nousprezece ani prsi casa printeasc, i singur, fr bani, pe jos, strbtu Frana, se duse la Nantes, se angaj la un armator i obinu s fie trimis n Indii. n momentul plecrii, chiar n clipa n care vasul i ridica ancora, interveni o hemoptizie att de violent, nct medicul i interzise plecarea. Neputnd satisface nevoile armatorului la care se angajase, prsi oraul Nantes i se duse la Rouen. Acolo, una dintre rudele sale recunoscu valoarea tnrului i obinu pentru el postul de inspector al manufacturilor. De atunci, viaa lui Roland devine o via de studiu i de trud. Cltorete, adun, scrie. Scrie lucrri despre educaia, mulimilor, teorii privind arta mecanic, Financiarul francez, Scrisori din Sicilia, din Italia, din Malta i altele, citate mai nainte, i se

103

cstorete, cum am spus, n 1780. Patru ani mai trziu face, mpreun cu soia sa, o cltorie n Anglia. La napoiere, o trimite la Paris s solicite rangul de nobil i n acelai timp s cear pentru el inspectoratul din Lyon n locul celui din Rouen. Reuete doar pentru postul de la Lyon. Exercit deci funciunile de inspector al comerului i al manufacturilor cnd izbucnete revoluia.

104

Capitolul 13 PRIMII REPUBLICANI


La 20 februarie 1791, Roland a fost trimis de la Lyon la Paris, ca delegat extraordinar. Misiunea sa era s pledeze cauza a douzeci de mii de muncitori lipsii de pine. Se afla de cinci luni la Paris, cnd avu loc ngrozitorul eveniment de la Varennes, eveniment care a avut o att de mare nrurire asupra destinului eroilor notri i al Franei, nct am socotit necesar s-i consacrm aproape un volum. Or, de la napoierea regelui, la 25 iunie, pn n ziua n care ne gsim, 16 iulie, se petrecuser multe lucruri. Toat lumea strigase : Regele fuge ! , toat lumea alergase dup rege, toat lumea l readusese la Paris i, odat napoiat la Paris, n Tuileries, nimeni nu mai tia ce s fac cu el ! Fiecare i ddea cu prerea, prerile curgeau din toate prile, ca rafalele de vnt n timpul unei vijelii. Vai de vasul care se afl n largul mrii pe o asemenea furtun ! La 21 iunie, ziua fugii regelui, cordelierii au fcut un afi, semnat de Legendre, acest mcelar francez pe care regina l asemuia cu mcelarul englez Harrison. Afiul purta ca motto versurile de mai jos : Dac printre francezi s-ar gsi un trdtor Care pe regi i-ar regreta i de-un stpn ar fi doritor, S moar perfidul n chinuri, fr-a mai sta pe gnduri, i cenua s-i fie aruncat n cele patru vnturi. Versurile i aparineau lui Voltaire. Nu erau prea bune i rima nu se prea potrivea, dar aveau meritul c

105

exprimau n chip limpede gndul patrioilor pe al cror afi erau tiprite. Afiul declara c toi cordelierii au jurat s-i sfie n buci pe tiranii ce ar ndrzni s atace teritoriul, libertatea i constituia. n ce-l privete pe Murat, care mergea totdeauna singur i i motiva izolarea zicnd c vulturul triete singuratic iar curcanii triesc n crduri, Marat propunea un dictator : Luai, spunea el n ziarul su, luai un bun francez, un bun patriot. Luai-l pe ceteanul care, de la nceputul revoluiei, face cea mai bun dovad de inteligen, de zel, de fidelitate i lips de interes. Luai-l fr ntrziere, sau cauza revoluiei va fi pierdut ! Ceea ce nsemna : Luai-l pe Marat. n ce-l privete pe Prudhomme, el nu propunea nici un om, nici un guvern, numai c detesta vechiul n persoana regelui i a descendenilor si. S-l ascultm : n ziua de luni, spune el, motenitorul a fost dus la plimbare s ia aer de-a lungul terasei dinspre fluviu a palatului Tuileries. Cnd se zrea un grup destul de mare de ceteni, grenadierul pltit lua copilul n brae i-l aeza pe marginea de piatr a terasei. Copilul regal, credincios leciei nvate de diminea, trimitea bezele poporului. Ceea ce nseamn c cere ndurare pentru tatl i mama sa. Civa spectatori au avut laitatea s strige: Triasc delfinul ! Ceteni, pzii-v de linguirile unei Curi slugarnice fa de popor, acum cnd ea nu mai e cea mai puternic. Dup aceste rnduri veneau imediat urmtoarele :

106

La 27 ianuarie 1649 parlamentul Angliei l condamn pe Carol la decapitare pentru vina de a fi vrut s extind prerogativele regale i s-i pstreze tot ce a uzurpat Ioan, tatl su. n ziua de 30 a aceleiai luni ii ispi nelegiuirile, aproape legitimate de tradiie i consfinite de un partid numeros. Dar vocea poporului s-a fcut auzit, parlamentul l declar pe rege fugar, trdtor, duman al poporului, i Carol Stuart a fost decapitat n faa slii de banchete a palatului White-Hall. Bravo ! Cetene Prudhomme, dumneavoastr cel puin nu sntei n ntrziere, cci la 21 ianuarie 1793 cnd, la rndul su, va fi decapitat Ludovic al XVI-lea, vei avea dreptul s v revendicai iniiativa, deoarece ai propus exemplul nc din 27 iunie 1791. Este adevrat c domnul Prudhomme s nu fie confundat cu spiritualul nostru prieten Monnier, acesta e un prost, dar un om cinstit este adevrat c domnul Prudhomme va deveni mai trziu regalist i reacionar i va publica Istoria crimelor svrite n timpul Revoluiei. Ce mai e i cu contiina asta ! n schimb loialul, ndrzneul, tnrul Bonneville, un admirabil nebun care bate cmpii n mprejurri obinuite, dar nu se nal niciodat n cele mari, scria n lucrarea La Bouche de Fer : Din jurmnt a fost ters infamul cuvnt rege ; pn acum se schimba deseori numele, dar se pstra lucrul n sine : fr regent, fr dictator, fr protector, fr prin d'Orlans, fr Lafayette. Este oare necesar ca o naiune s aib nevoia de a fi totdeauna sub tutel ? Cnd se vor uni oare ntr-o confederaie departamentele noastre i vor declara c nu vor nici tirani, nici monarhi, nici protector, nici regent, nici una din aceste umbre ale regelui ?

107

Dar nu e de-ajuns s zici: Republic! i Veneia a fost o republic. Este nevoie de o comunitate naional, de un guvern naional. Adunai poporul n faa soarelui. Proclamai c numai legea e suveran. Jurai c numai ea singur va domni. Nu va exista pe prnnt nici un prieten al libertii care s nu repete jurmntul ! n ce-l privete pe Camille Desmoulins, el se urcase pe un scaun la Palais-Royal, adic pe obinuita scen a isprvilor sale oratorice, i spusese : Domnilor, ar fi o nenorocire dac acest om perfid ne-ar fi adus napoi. Ce-am face cu el ? Dac ne va fi adus, propun s adoptm o moiune ca s fie expus trei zile, cu batista roie pe cap, batjocurii publice, i s fie dus apoi, din post n post, pn la grani. Dintre toate propunerile, s recunoatem, cea a acestui copil teribil pe nume Camille Desmoulins nu era cea mai necugetat. nc un cuvnt care va zugrvi destul de bine starea de spirit general ; Dumont este cel care-l rostete, un genovez cu studii fcute n Anglia, i care, n consecin, nu e suspect de prtinire n favoarea Franei. Poporul prea inspirat de o nelepciune excepional. Iat-ne scpai de un mare bucluc, spunea el cu veselie. Dar dac regele ne-a prsit, naiunea rmne : O naiune fr rege poate exista, dar un rege fr naiune nu. Se vede c n mijlocul tuturor acestor ntmplri cuvntul republic n-a fost rostit dect de Bonneville. Nici Brissot, nici Danton, nici Robespierre, nici chiar Ption nu ndrznesc nc s pun problema n

108

discuie. Ea i nspimnt pe cordelieri i i indigneaz pe iacobini. La 13 iulie Robespierre a exclamat de la tribun : Nu snt nici republican, nici monarhist. Dup cum se vede, dac Robespierre ar fi fost strns cu ua, i-ar fi fost tare greu s spun ce este. Ei bine, toat lumea se gsea cam n aceeai situaie, n afar de Bonneville i aceast femeie pomenit mai sus, Manon-Jeanne Philipon, care, aezat n faa soului ei, copia un protest, la etajul trei al unei case din strada Gungaud. La 22 iunie, a doua zi dup plecarea regelui, ea scria : Simmntul republicii, indignarea mpotriva lui Ludovic al XVI-lea, ura mpotriva regilor se degaj aici de peste tot. Simmntul, pricepei, simmntul republicii este n inimi, dar numele de republic este pronunat abia de civa. Mai ales Adunarea Naional i este ostil. Marea nenorocire a acestor adunri este c, dup ce snt alese, se opresc totdeauna la momentul istoric al alegerii lor, nu in seama de evenimente, nu merg mpreun cu spiritul rii, nu urmeaz poporul acolo unde se ndreapt acesta i pretind totui c reprezint n continuare poporul. Adunarea spunea : MORAVURILE FRANEI NU SNT DELOC REPUBLICANE Adunarea l imita pe domnul de La Palisse i, dup prerea noastr, l ntrecea pe ilustrul prezictor de adevruri. Cine ar fi creat deprinderi republicane n Frana? Monarhia ? n nici un caz; monarhia nu era att

109

de proast. Monarhia are nevoie de supunere, de servilism, de corupie i ea modeleaz moravuri pe msura corupiei, servilismului i supunerii. Republica este aceea care creeaz moravuri republicane. Avei mai nti republica, i moravurile republicane vor aprea dup aceea. A existat totui un moment n care proclamarea republicii ar fi fost lesnicioas : era clipa n care s-a aflat c regele plecase lund delfinul cu el. n loc s fug dup ei i s-i aduc napoi, ar fi trebuit s li se dea cei mai buni cai din grajdurile potei i surugii viguroi, cu bice n mn i pinteni la cizme; trebuia s se fi mpins curtenii n urma lor, preoii n spatele curtenilor, i s li se ncuie ua n nas. La Fayette, care avea uneori sclipiri, mai rar idei, avu o asemenea sclipire. Fu ntiinat la ase dimineaa c regele, regina i familia regal au plecat. A fost foarte greu de trezit: dormea acel somn istoric care i se mai reproase la Versailles. Au plecat ? spuse el. Cu neputin. L-am lsat pe Gouvion dormind, rezemat de ua dormitorului lor. Totui se scul, se mbrc i cobor. La u l ntlni pe Bailly, primarul Parisului, pe Beauharnais, preedintele Adunrii Naionale. Bailly avea nasul mai lung i obrazul mai galben ca de obicei, iar Beauharnais era consternat. Lucru curios, nu-i aa ? Soul Josephinei care, murind pe eafod, ls o vduv pe calea tronului, este consternat de fuga lui Ludovic cil XVI-lea. Ce nenorocire, exclam Bailly, c Adunarea nu e nc ntrunit ! Oh ! da, spuse Beauharnais, e o mare nenorocire. Drace ! spune La Fayette. Chiar a plecat ? Vai ! da, rspund n cor cei doi oameni de stat. De ce vai ? ntreb La Fayette.

110

Cum ? Nu nelegei ? exclam Bailly. Fiindc va reveni cu prusienii, cu austriacii, cu emigranii. Fiindc ne va aduce rzboiul civil, rzboiul cu strinii. Deci, spuse La Fayette nu prea convins, credei c salvarea statului impune napoierea regelui ? Da, spuser ntr-un singur strigt Bailly i Beauharnais. n cazul acesta, spuse La Fayette, s alergm dup el. i scrise acest bilet : Deoarece inamicii patriei l-au rpit pe rege, ordon grzilor naionale s-l aresteze. ntr-adevr, reinei acest lucru, toat politica anului 1791, pn i viitorul Adunrii Naionale vor depinde de aceasta. De vreme ce regele este necesar Franei, de vreme ce trebuie adus napoi, nseamn c el a fost rpit i nu c ar fi fugit. Toate astea nu-l putur convinge pe La Fayette. De aceea, cnd, trimindu-l pe Romeuf, i-a recomandat s nu se grbeasc prea tare, tnrul aghiotant a pornit-o pe drumul opus celui pe care mergea Ludovic al XVI-lea, spre a fi sigur c nu-l va ajunge din urm. Din nenorocire, pe drumul cel bun se afla Billot. Cnd Adunarea afl vestea, se produse o mare spaim. Ce-i drept, regele a lsat la plecare o scrisoare deosebit de amenintoare. Ddea de neles foarte limpede c se duce s-l cheme n ajutor pe duman i c se va ntoarce s le bage francezilor minile n cap. La rndul lor, regalitii nlau capul i ridicau tonul. Unul din ei, Suleau pare-mi-se, scria : Toi cei care vor s fie cuprini n amnistia pe care o oferim, n numele prinului de Cond , se pot nscrie din acest moment pn n luna august la

111

birourile noastre. Vom avea o mie cinci sute de registre la dispoziia publicului. Unul dintre cei mai nspimntai a fost Robespierre. edina fiind suspendat de la trei i jumtate la cinci, el alerg la Ption. Nevolnicul l cuta pe cel puternic. Dup prerea lui, La Fayette era complicele Curii. Era vorba nici mai mult nici mai puin dect de a se face un nou Sfnt-Bartolomeu1 al deputailor. Voi fi unul dintre primii ucii ! se vicrea Robespierre. Nu mai am de trit nici douzeci i patru de ore. Dimpotriv, Ption, avnd un caracter calm i un temperament limfatic, vedea altfel lucrurile. Bine ! spuse el, acum l cunoatem pe rege i vom aciona n consecin. Sosi Brissot. Era unul din oamenii cu ideile cele mai naintate ale epocii. Scria n ziarul Patriotul. nfiinm un nou ziar i eu voi fi unul dintre redactori, spuse el. Ce ziar ? ntreb Ption. Republicanul. Robespierre se sili s zmbeasc. Republicanul? spuse el. Tare a vrea s-mi explicai ce e o republic. Se aflau la acest punct al discuiei cnd sosir la Ption soii Roland. Veneau de acas, din strada Gungaud, i vzuser afiul cordelierilor. Ca i acetia, nu credeau pentru nimic n lume c un rege ar fi necesar naiunii. Curajul soilor Roland l mbrbt pe Robespierre. Intr n edin, gata s profite de orice din colul n care era aezat, ca o vulpe care st la
Sfntul-Bartolomeu : nume dat masacrului general al protestanilor, executat din ordinul lui Carol al IX-lea la instigarea Caterinei de Medicis, n noaptea de 23 august 1572. (N.T.)
1

112

pnd n pragul vizuinii. Spre orele nou seara vede c Adunarea tindea s devin sentimental, se predica fraternitatea, i, pentru a mbina practica cu teoria, ntreaga Adunare se va duce la iacobini, cu care se afl n relaii foarte proaste i pe care-i numete o band de asasini. Atunci se strecoar pe nesimite din banca sa, dispare fr s fie observat, alearg la iacobini, se urc la tribun, l denun pe rege, denun guvernul, pe Bailly, pe La Fayette, denun ntreaga Adunare Naional, repet fabula de diminea, desfoar n cuvinte un imaginar Sfnt-Bartolomeu i sfrete prin a declara c este gata s se sacrifice pe altarul patriei. Cnd Robespierre vorbea despre el nsui, ajungea la un fel de elocin. La ideea c virtuosul Robespierre se expune unei primejdii att de mari, toi plng cu sughiuri. Dac tu mori, vom muri cu toii mpreun cu tine! strig un glas. Da, da, cu toii, cu toii ! repet n cor asistena, i unii ntind mna s jure, alii trag sabia, ceilali cad n genunchi cu braele ridicate spre cer. Se ridicau des braele spre cer n aceste timpuri, era gestul epocii. Privii pentru edificare tabloul lui David Jurmntul de la Jeu de Paume. Doamna Roland era acolo, nenelegnd prea bine ce pericol l putea pate pe Robespierre. Dar, n sfrit, era femeie, n consecin accesibil emoiei. Emoia era mare, a fost emoionat i ea, o mrturisete singur. n acest moment intr Danton. Cu popularitatea n ascensiune, i venise rndul s atace popularitatea ce apunea a lui La Fayette. De ce aceast ostilitate a tuturor fa de La Fayette? Poate fiindc era un om cinstit, tras mereu pe sfoar de partide dac acestea apelau la generozitatea sa.

113

De aceea nu este de mirare c, n momentul cnd se anun sosirea Adunrii n frunte cu cei doi dumani de moarte, La Fayette i Lameth, care vin bra la bra spre a da un exemplu de fraternitate, din toate colurile se aude strigtul : , Danton la tribun ! La tribun Danton ! Robespierre nici nu dorea altceva dect s-i cedeze locul. Am spus c Robespierre era o vulpe i nu un buldog. El urmrea inamicul absent, srea asupra lui pe la spate, i nfigea ghearele n umerii lui, i rodea craniul pn la creier, dar l ataca foarte rar din fa. Tribuna era deci liber, ateptndu-l pe Danton. Numai c lui Danton i venea greu urce. Dac era singurul om care trebuia s-l atace pe La Fayette, generalul era poate singurul om pe care nu-i putea ataca. De ce ? Ah ! V vom spune. Danton avea mult din Mirabeau : acelai temperament, aceeai nevoie de plceri, aceeai nevoie de bani, i, n consecin, aceeai uurin de a fi corupt. Se spunea c, la fel ca Mirabeau, Danton primise bani de la Curte. Unde ? Pe ce cale ? Ct ? Nu se tia. Dar c primise, de asta toi erau siguri. Aa se spunea cel puin. Iat ce era adevrat din toate astea . Danton tocmai vnduse guvernului funcia sa de avocat n consiliul regelui, i se spunea c primise din partea guvernului de patru ori valoarea funciei sale. Era adevrat. Numai c secretul era deinut de trei persoane : vnztorul adic Danton, cumprtorul, adic domnul de Montmorin, i intermediarul, adic domnul de La Fayette. Dac Danton l-ar acuza pe La Fayette, acesta i-ar putea arunca n fa povestea acestei slujbe vndu-te la un pre mptrit fa de valoarea ei.

114

Un altul ar fi dat napoi. Danton, dimpotriv, merse nainte : cunotea generozitatea lui La Fayette, care degenera uneori nerozie. S ne amintim de anul 1830. Danton i spuse c domnul de Montmorin, prieten cu La Fayette, acel Montmorin care semnase paapoartele regelui, era prea compromis n acest moment pentru ca La Fayette s-i atrne de gt aceast nou piatr. Urc la tribun. Discursul su nu se lungi prea mult. Domnule preedinte, spuse el, l acuz pe La Fayette. Trdtorul va veni. S se ridice dou eafoduri, i consimt s m urc pe unul dac el n-a meritat s se urce pe cellalt. Trdtorul nu urma s vin, el a i sosit i a putut auzi ngrozitoarea acuzaie ce ieea din gura lui Danton. Dar, aa cum prevzuse acesta, generalul a avut generozitatea de a nu-i rspunde. Lameth prelua aceast sarcin. Pe lava slobozit de Danton azvrli apa cldua a uneia din predicile sale obinuite, propovduind fraternitatea. Urm apoi Sieys, care predic i el fraternitatea. Apoi Barnave, care repropovdui la rndu-i fraternitatea. Aceti trei oameni populari reuir s-l neutralizeze pe Danton. Cei prezeni i-au fost recunosctori lui Danton de a-l fi atacat pe La Fayette, dar le-au fost recunosctori i lui Lameth, Sieys i Barnave pentru a-l fi aprat. i cnd La Fayette i Danton ieir de la iacobini, La Fayette fu cel nsoit cu fclii i condus cu aclamaii. Partidul Curii obinu o mare victorie prin aceast ovaie fcut generalului La Fayette. Cele dou mari puteri ale zilei erau nfrnte n persoana efului lor : iacobinii n persoana lui Robespierre ; cordelierii n persoana lui Danton.

115

mi dau seama c trebuie s amn pentru capitolul urmtor ceea ce am de spus despre protestul pe care doamna Roland l copia n faa soului ei, n acel mic salon de la etajul trei al hotelului Britannique.

116

Capitolul 14 MEZANINUL DE LA TUILERIES


Vom ti ndat ce coninea acest protest pe care-l copia doamna Roland. Dar, pentru ca cititorul s fie pe deplin la curent cu situaia i s vad limpede unul din cele mai ntunecate mistere ale revoluiei, trebuie mai nti s treac mpreun cu noi prin Tuileries n seara zilei de 15 iulie. n spatele uii unui apartament ce ddea ntr-un coridor ntunecos i pustiu, situat la mezaninul palatului, sttea n picioare o femeie, cu urechea la pnd, cu mna pe cheie, tresrind la fiecare pas ce trezea un ecou prin mprejurimi. Dac n-am ti cine e aceast femeie, ne-ar fi greu s-o recunoatem, cci, n afara ntunericului care domnete n coridor chiar n plin zi, se ls noaptea i, fie din ntmplare, fie premeditat, fitilul singurei lmpi cu ulei ce arde acolo este lsat n jos i pare gata s se sting. Mai mult dect att este luminat numai cea de-a doua camer a acestui apartament, iar femeia ateapt, tresare i ascult, sprijinit de ua primei ncperi. Cine este femeia care ateapt ? Maria-Antoaneta ! Pe cine ateapt ? Pe Barnave. O, semea fiic a Mariei-Tereza, cine v-ar fi spus n ziua n care ai fost uns regin a francezilor c va veni un moment n care, ascuns n spatele uii apartamentului cameristei dumneavoastr, vei atepta, tresrind de spaim i de speran, un nensemnat avocat din Grenoble, dumneavoastr, care l-ai fcut att de mult s atepte pe Mirabeau i pe care n-ai binevoit s-l primii dect o singur dat !

117

Dar s nu ne nelm. Regina l atepta pe Barnave dintr-un interes pur politic. n respiraia ntretiat, n micrile nervoase, n mna care tremur atingnd cheia, inima este absent i doar orgoliul este interesat. Spunem orgoliul, cci, cu toate miile de persecuii crora le snt supui regele i regina de la napoierea lor, este evident c viaa le e salvat i c toat problema se rezum n aceste cteva cuvinte: Fugarii din Varennes vor pierde oare i restul puterii lor, sau vor recuceri puterea pierdut ? Din seara blestemat n care Charny a prsit Tuilerics pentru a nu se mai ntoarce, inima reginei a ncetat s mai bat. Timp de cteva zile a rmas nepstoare la toate, chiar i la insulte. Dar, ncetul cu ncetul, i ddu seama c mai erau nc dou puncte din puternica ei personalitate prin care mai tria : orgoliul i ura. Aa i reveni, pentru a ur i a se rzbuna. Nu pentru a se rzbuna pe Charny, nu pentru a o ur pe Andre. Ceea ce urte din strfundul inimii sale este poporul, care a pus mna pe ea ca pe o evadat oarecare, care a acoperit-o de dispre, a urmrit-o cu injurii, a copleit-o cu ruine. Da, urte acest popor care a numit-o doamna Deficit, doamna Veto, care o strig Austriaca, i care o va numi vduva Capet. i dac se va putea rzbuna, ah ! cum se va mai rzbuna ! Or, ceea ce-i aduce Barnave la 15 iulie 1701, la ora nou seara, e poate neputina i disperarea, dar poate i acea man cereasc ce se cheam rzbunarea. ntr-adevr, situaia este de o extrem gravitate. Fr ndoial, graie lui La Fayette i Adunrii Naionale prima lovitur a fost evitat cu ajutorul scutului constituional. Regele a fost rpit, regele n-a fugit.

118

Dar, ne amintim de afiul cordelierilor, de propunerea lui Marat, ne amintim de diatriba ceteanului Prudhomme, de moiunea lui Camile Desmoulins, ne amintim de axioma genovezului Dumont, de ziarul care va fi nfiinat i la care va lucra Brissot, i c acest ziar se va numi Republicanul. Vrei s cunoatei prospectul acestui ziar ? E scurt, dar explicit. L-a redactat americanul Thomas Paine, apoi a fost tradus de un tnr ofier, care a luptat n rzboiul de independen i a fost afiat cu semntura Duchtelet. Ce ciudat lucru e fatalitatea, care cheam din cele patru coluri ale lumii noi dumani mpotriva acestui tron ce se prbuete ! Ce caut aici Thomas Paine ? Acest om care aparine tuturor rilor, care este englez, american, francez, care a fcut toate meseriile a fost fabricant, nvtor, vame, marinar, ziarist ! Ce caut aici ? Vine s-i adauge propria-i rsuflare vntului aductor de furtun care sufl necrutor asupra acestei tore ce se stinge. Iat prospectul Republicanului din 1791, al ziarului care aprea sau urma s apar cnd Robespierre ntreba ce este o republic : Am constatat din proprie experien c absena unui rege ne este mai util dect prezena sa. El a dezertat i, n consecin, a abdicat. Naiunea nu-i va mai acorda niciodat ncrederea sperjurului, fugarului. Fuga e fapta sa, sau a altora ? Ce importan are ? Perfid sau idiot, oricum e nedemn. Sntem eliberai de el i el de noi. Domnul Ludovic de Bourbon e un individ oarecare. Securitatea personal i este garantat, Frana nu-i va pta onoarea, mai ales c monarhia e sfrit. Ce poate nsemna o funcie lsat la cheremul ntmplrii reprezentate de natere, o funcie care poate fi mplinit de un idiot ? Nu-i aa c este un nimic, un neant ?

119

Este de neles ce efect a produs un asemenea afi lipit pe zidurile Parisului. Constituionalul Malouet era ngrozit. Intr n goan i nspimntat la Adunarea Naional, denunnd prospectul i cernd ca autorii s fie arestai. Fie, rspunse Ption, dar s citim mai nti prospectul. Malouet ddu napoi la aceast propunere. Dac tribunele ar aplauda ? i era aproape sigur c vor aplauda. Doi membri ai Adunrii, Chabroud i Chapelier, reparar greeala grosolan a colegului lor. Presa e liber, spuser amndoi, i fiecare, nebun sau nelept, are dreptul s-i emit prerea. S dispreuim opera unui smintit i s trecem la ordinea de zi. i Adunarea trecu la ordinea de zi. Fie, s nu mai vorbim de asta. Dar un balaur cu apte capete amenin monarhia. De i se taie un cap, n timp ce acesta crete la loc, un altul muc. N-a fost uitat nici Monsieur, nici conspiraia lui Favras. Dup ce ar fi fost ndeprtat, n locul regelui ar fi fost numit ca regent fratele su. Azi nu mai e vorba de Monsieur. El a fugit n acelai timp cu regele, dar, mai norocos dect acesta, a reuit s treac grania. Dar ducele de Orlans, a rmas. A rmas cu omul care-l asculta orbete, cu omul care-l mpinge nainte, Laclos, autorul Legturilor primejdioase. Exist un decret privind regena, un decret care mucegiete n dosare. De ce nu s-ar folosi acest decret? La 28 iunie, un ziar i ofer ducelui de Orlans re gena. Dup cum vedei, Ludovic al XVI-lea nu mai exist dei exist Adunarea Naional. Dac se ofer

120

regena ducelui de Orlans, nseamn c nu mai exist rege. Bineneles c ducele face pe miratul i refuz. Dar la 1 iulie Laclos proclam din iniiativ personal decderea din drepturi a regelui i cere un regent. n ziua de 3, Ral stabilete c ducele de Orlans este cu adevrat pzitorul tnrului prin. n ziua de 4, el cere de la tribuna iacobinilor s fie tiprit i recunoscut oficial decretul asupra regenei. Din nefericire, iacobinii, care nu tiu nc ce snt, tiu cel puin ce nu snt. Ei nu snt orleaniti, dei ducele de Orlans i ducele de Chartres fac parte din societatea lor. Regena ducelui de Orlans este respins de iacobini. Dar peste noapte Laclos izbutete s-i recapete suflul. Dac nu e stpn la iacobini, e stpnul ziarului su, i acolo proclam regena ducelui de Orlans. Cum denumirea de protector fusese profanat de Cromwell, regentul, care va avea ntreaga patere, va purta numele de moderator. i toate astea, e limpede, reprezint o campanie mpotriva monarhiei campanie n care regalitatea, neputincioas prin ea nsi, n-are alt aliat dect Adunarea Naional. Or, mai exist i iacobinii, o adunare cu altfel de influen i, mai ales, mult mai de temut dect Adunarea Naional. La 8 iulie vedei cum ne apropiem ! Ption ridic problema inviolabilitii regale. Numai c el desparte inviolabilitatea politic de inviolabilitatea personal. I se obiecteaz c se va ajunge la nvrjbire cu regii dac-l detroneaz pe Ludovic al XVI-lea. Dac regii vor s ne rzboim, rspunde Ption, le vom rpi cel mai puternic aliat detronndu-l pe Ludovic al XVI-lea, n timp ce, lsndu-l pe tron, le-am da toat fora pe care i-am napoia-o. La rndul su, Brissot se urc la tribun i merge mai departe. El examineaz urmtoarea problem : poate fi judecat regele ?

121

Mai trziu, spune el, vom discuta, n caz de destituire, forma de guvernmnt care s nlocuiasc regalitatea. Se pare c Brissot a fost admirabil. Doamna Roland a participat la aceast edin. Ascultai ce spune : N-au fost aplauze, au fost strigte, manifestaii de bucurie ; de trei ori ntreaga Adunare s-a ridicat n picioare, cu braele ntinse, aruncnd plriile n aer, n trun entuziasm inexprimabil. S piar pentru totdeauna oricine a simit i a mprtit aceste mari bucurii, i ar mai putea purta lanuri ! Iat aadar c nu numai regele poate fi judecat, dar cel care a gsit soluia mai e i aplaudat cu entuziasm. Judecai ce ecou ngrozitor trebuie s fi avut aplauzele la Tuileries ! Evident, trebuie ca, la rndul ei, Adunarea Naional s soluioneze aceast problem extraordinar. n loc s dea napoi n faa dezbaterii, constituionalii o provocar : erau siguri de majoritate. Majoritatea Adunrii era ns departe de a reprezenta majoritatea poporului. Dar ce importan are n general adunrilor le pas prea puin de asemenea anomalii. Ele fac, poporul trebuie s desfac. Iar cnd poporul desface ceea ce a fcut o adunare, aceasta se numete pur i simplu o revoluie. La 13 iulie tribunele snt pline de oameni siguri introdui dinainte, cu invitaii speciale. Este ceea ce am numi n zilele noastre o galerie pltit s aplaude. Mai mult, regalitii pzesc coridoarele. I-au regsit pentru acest prilej pe cavalerii pumnalului. Urmare a unei propuneri, palatul Tuileries este nchis.

122

Fr ndoial c n seara acestei zile regina l-a ateptat pe Barnave cu aceeai nerbdare cu care l va atepta n noaptea de 15. n ziua aceea n-avea totui s se decid nimic. Avea doar s fie citit raportul fcut n numele a cinci comitete. Acest raport spunea : Fuga regelui nu este un caz prevzut n constituie, dar inviolabilitatea regal este nscris. Considerndu-l inviolabil, comitetele nu-l ddur pe mna justiiei pe rege, ci doar pe domnii de Bouill, de Charny, pe doamna de Tourzel, pe curieri, servitori i lachei. Niciodat ingenioasa fabul despre cei mari i cei mici nu primise o mai desvrit confirmare practic. Dealtfel, chestiunea se discuta mai mult la iacobini dect n Adunare. Cum chestiunea nu era judecat, Robespierre rmase la mijloc. Nu era nici monarhist, nici republican. Era un om care se compromitea rar, i am vzut la sfritul capitolului precedent prin ce spaime trecea chiar cnd nu era compromis. Se gseau ns oameni care nu aveau aceast nepreuit pruden. Aceti oameni erau fostul avocat Danton i mcelarul Legendre un buldog i un urs. Adunarea l poate absolvi pe rege, spuse Danton. Judecata va fi modificat de Frana, cci Frana l condamn ! Comitetele Adunrii snt nebune, spuse Legendre. Dac ar cunoate starea de spirit a maselor, ar reveni la realitate. De altminteri, adug el, dac vorbesc astfel o fac pentru binele lor. Asemenea discursuri i indignau pe constituionali. Din nenorocire pentru ei, constituionalii nu reprezentau o majoritate la iacobini, cum erau n Adunare. Se mulumir s plece.

123

Ru au fcut, cci oamenii care prsesc locul greesc ntotdeauna. Exist n legtur cu asta un vechi dicton francez, plin de semnificaie : Cine-i prsete locul, l pierde, spune proverbul. Nu numai c constituionalii i pierdur locul, dar au i fost nlocuii de delegai ai poporului, care aduceau cu ei moiuni mpotriva comitetelor. Era un nou sprijin pentru iacobini, de aceea i-au i primit pe delegai cu aclamaii. n acelai timp, n cellalt capt al Parisului, la clubul Minimes se redacta o scrisoare care avea s dobndeasc oarecare importan n evenimentele ce vor urma. Clubul Minimes era o sucursal a cordelierilor i animatorul su era Danton. Un tnr de douzeci i trei de ani, Jean-Lambert Tallien, inspirat de Danton, redacta comunicarea sub care si pusese semntura un nume formidabil : POPORUL. n ziua de 14 a nceput discuia n Adunare. De data asta a fost imposibil s i se interzic publicului accesul la galerii. Prologul se jucase n faa celor tocmii s plaude, dar comedia urma s fie reprezentat n faa publicului adevrat. i trebuie spus c publicul era prost dispus. Att de prost, dispus nct Duport foarte popular numai cu trei luni n urm fu ascultat ntr-o tcere lugubr cnd propuse s i se impute anturajului regelui crima regelui. El merse totui pn la capt, uimit c vorbete pentru prima oar fr a strni vreun ecou, o obiecie sau un semn de aprobare. Era unul dintre atrii acelei triade a crei lumin avea s se sting din ce n ce mai mult pe ceruil politic : Duport, Lameth, Barnave. Dup el urc la tribun Robespierre. Ce va spuse el, omul prudent, care tia att de bine s treac neobservat ? Pentru cine se va pronuna oratorul care declarase cu opt zile n urm c nu era nici monarhist, nici republican ? Robespierre nu se pronun deloc.

124

Se constitui, cu blndeea sa acr, avocat al omeniei. Spuse c, dup prerea sa, ar fi n acelai timp i nedrept i crud s fie lovii numai cei slabi ; c nu-l atac pe rege, fiindc Adunarea pare s-l considere inviolabil, dar c i apr pe Bouill, Charny, pe doamna de Tourzel, pe curieri, lachei i servitori, n sfrit pe toi aceia care, prin poziia lor subordonat, fuseser obligai s se supun. Adunarea murmur puternic n timpul acestui discurs. Tribunele ascultau cu mare atenie, netiind dac trebuie s aplaude sau s dezaprobe. Sfrir prin a pricepe ce era adevrat n cuvintele oratorului : un atac real mpotriva regalitii i o fals aprare a curtenilor. Aa c tribunele l aplaudar pe Robespierre. Preedintele ncerc s impun linite. Prieur, deputat de Marna, voi s aduc dezbaterea pe un teren perfect curat de subterfugii i paradoxuri. Dar bine, ceteni, exclam el, ce ai face dac vi s-ar cere s i se redea deplina sa putere regelui, acum scos din cauz ? ntrebarea era cu att mai stnjenitoare cu ct era pus fr nconjur. Dar se produc momente de total neruinare, n care nimic nu stnjenete partidele reacionare. Desmeuniers fcu o interpelare i pru a susine cauza Adunrii n detrimentul regelui. Adunarea, spuse oratorul, este un corp atotputernic i, n atotputernicia sa, are fr discuie dreptul s suspende puterea regal i s menin aceast suspendare pn ce constituia va fi definitivat. n felul acesta regele, care n-a fugit, ci a fost rpit, nu va fi suspendat dect cu titlu provizoriu i ntruct constituia n-a fost nc definitivat. Constituia

125

odat definitivat, el va reintra de drept n exercitarea funciilor sale regale. n sfrit, exclam oratorul, fiindc mi se cere nimeni nu i-o ceruse s-mi redactez explicaia sub form de decret, iat proiectul pe care-l propun : 1. Suspendarea va dura pn cnd regele va accepta constituia. 2. Dac nu o accept, Adunarea l va declara deczut din drepturii Oh ! fii linitit, exclam din banca sa Grgoire, nu numai c va accepta, dar va jura tot ce vrei ! i avea dreptate, dac nu cumva ar fi trebuit s spun : Va jura i va accepta tot ce dorii. Regii jur i mai uor dect accept. Adunarea ar fi adoptat poate din zbor proiectul de decret propus de Desmeuniers, dac Robespierre n-ar fi aruncat din locul su avertismentul : Fii ateni ! Un asemenea decret hotrte dinainte c regele nu va fi judecat ! Au fost surprini n flagrant delict i n-au ndrznit s voteze. Un zgomot ce se auzi la u scoase Adunarea din ncurctura. Era o delegaie a societii freti Minimes, aducnd acea proclamaie inspirat de Danton, redactat de Tallien i semnat Poporul. Adunarea se rzbun pe petiionari ; refuz s le asculte mesajul. Atunci se ridic Barnave. S nu fie citit azi, spuse el, dar mine ascultai-o i nu v lsai influenai de o opinie prefcut... Legea nu trebuie dect s dea semnalul, vei vedea cum toi bunii ceteni i se vor aduna ! Cititorule, reine bine accste cuvinte, recitete-le, mediteaz asupra acestei fraze: Legea nu trebuie dect s dea semnalul ! Fraza a fost rostit n ziua de 14 ; masacrul din 17 este cuprins n ea.

126

Astfel, nu se mai mulumeau s-i sustrag pe nesimite poporului puterea nelimitat de care el, poporul, credea c dispune iari datorit fugii regelui, mai bine zis datorit trdrii mandatarului su. i napoiau public aceasta putere nelimitat lui Ludovic al XVI-lea, i dac poporul reclama, dac poporul fcea jalbe, acestea nu erau dect opinii factice pe care Adunarea, cealalt mandatar a poporului, o putea pune la respect dnd semnalul ! Ce nsemnau aceste cuvinte : Legea s dea semnalul ? nsemna proclamarea legii mariale i arborarea drapelului rou ? ntr-adevr, a doua zi, cea de 15, este ziua hotrtoare. Adunarea are o nfiare extraordinar. Nimeni n-o amenin, dar ea vrea s se tie ameninat. l cheam n ajutor pe La Fayette i acesta, care a trecut ntotdeauna pe lng adevratul popor fr s-l vad, La Fayette trimite la Adunarea Naional cinci mii de soldai din garda naional, crora, pentru a stimula poporul, are grij s le adauge o mie de suliai din suburbia Saint-Antoine. Putile reprezentau aristocraia grzii naionale, suliele proletariatul ei. Convins, ca Barnave, c n-avea dect s arboreze semnalul legii pentru a aduna n jurul su nu poporul, ci pe La Fayette, comandantul grzii naionale, ci pe Bailly, primarul Parisului, Adunarea era hotrt s termine povestea. Dei se nscuse doar cu doi ani n urm, Adunarea tia s trag sforile ca o adunare din 1829 sau din 1846. tia c nu trebuia dect s-i istoveasc, s-i plictiseasc pe deputai i pe auditori, prin discuii secundare, i s mute la sfritul edinei problema principal, pentru a adopta dintr-o singur lovitur hotrrea dorit. Jumtate din timpul edinei se irosi n lectura unui raport militar, privind treburile

127

departamentului. Apoi se lsar cu ngduin s plvrgeasc trei sau patru deputai, care aveau obiceiul s vorbeasc n mijlocul conversaiilor particulare. n cele din urm, ajungnd la captul dezbaterilor, adunarea se liniti pentru a asculta dou discursuri, unul al lui Salles, cellalt al lui Barnave. Erau dou discursuri de avocai, care convinser att de bine Adunarea, nct n clipa cnd La Fayette ceru ncheierea dezbaterilor, Adunarea vot cu tot calmul. ntr-adevr, n aceast zi Adunarea nu avea de ce s se team. Palatul Tuileries era nchis. Poliia se afla la ordinele preedintelui. La Fayette ocupa un scaun n Camer pentru a cere ncheierea lucrrilor. Bailly staiona n pia n fruntea consiliului municipal, gata s tac somaiile. Peste tot autoritatea sub arme se prezenta poporului gata de lupt. De aceea poporul, care nu era n msur s lupte, se retrase pe lng baionete i sulie i se ndrept spre Champ-de-Mars. i, notai bine, poporul nu se ducea pe Champ-de-Mars s se revolte, s se pun n grev, ca poporul roman ; nu, se ducea spre Champ-de-Mars fiindc era sigur c va gsi acolo altarul patriei, pe care autoritile nu avuseser nc vreme s-l drme din ziua de 14, orict de grbite snt de obicei guvernele s distrug altarele patriei. Mulimea voia s formuleze aici un protest i s-l fac s ajung la Adunare. Pe cnd poporul redacta protestul, Adunarea vota : 1. O msur preventiv : Dac regele retracteaz jurmntul fcut, dac atac propriul su popor sau nu-l apr, el abdic, devine simplu cetean i poate fi pus sub acuzare pentru delicte ulterioare abdicrii sale. 2. O msur represiv :

128

Vor fi urmrii : Bouill, ca vinovat principal, iar ca vinovai secundari toate persoanele care au participat la rpirea regelui. n momentul cnd Adunarea tocmai votase, mulimea i redactase i semnase protestul. Se napoia s-l prezinte Adunrii, pe care o gsi mai bine pzit ca oricnd. Toate forele erau militare n acea zi: preedintele Adunrii era Charles Lameth, un tnr colonel ; comandantul grzii naionale era La Fayette, un tnr general ; distinsul nostru astronom Bailly, care legase n jurul hainei sale de savant panglica tricolor i i pusese pe capul su de gnditor tricornul municipal avea i el un aer rzboinic ; aa nct, vzndu-l astfel, doamna Bailly l-ar fi putut confunda cu La Fayette, aa cum, zice-se, l confunda uneori pe La Fayette cu soul ei. Mulimea parlamenta. Era att de puin ostil, nct nu era posibil s nu se discute cu ea. Rezultatul acestei negocieri a fost ngduina dat delegaiei de a sta de vorb cu domnii Ption i Robespierre. Delegaia, format din ase oameni, plec spre Adunare bine nsoit. Prevenii, Robespierre i Ption alergar s-i primeasc n pasajul Feuillantes. Era prea trziu, votul avusese loc ! Poporul pierduse partida i era furios. Se rspndi n ora i ncepu s acioneze, nchiznd mai nti teatrele. Teatrele odat nchise, aa cum spunea unul dintre prietenii notri din 1830, nsemna c drapelul negru flutura deasupra Parisului. Opera avea garnizoan proprie, i rezist. La Fayette, cu cele patru mii de puti i o mie de sulie, nu avea nimic mpotriv s nbue aceast revolt n devenire. Autoritatea municipal refuz s-i dea ordine. Pn atunci regina fusese inut la curent cu evenimentele, dar rapoartele se oprir aici, iar

129

urmarea lor se pierdu n noaptea mai puin ntunecat dect ele. Barnave, pe care-l atepta cu atta nerbdare, urma s-i spun ce s-a petrecut n ziua de 15. Dealtfel, toat lumea presimea apropierea unui eveniment hotrtor. Regele, care-l atepta i el pe Barnave n cea de-a doua camer a doamnei Campan, fusese anunat de sosirea doctorului Gilbert i, pentru a putea da mai mult atenie relatrii evenimentelor, urc n biroul su, lun- du-l cu el pe Gilbert i lsndu-l pe Barnave cu regina. n sfrit, ctre orele nou seara rsunar pai pe scar, se auzi o voce schimbnd cteva cuvinte cu santinela de pe palier, apoi apru la captul coridorului un tnr mbrcat n uniform de locotenent al grzii naionale. Era Barnave. Cu inima palpitnd, ca i cum acest brbat i-ar fi fost cel mai adorat amant, regina ntredeschise ua i Barnave, dup ce arunc o privire n faa i n spatele su, se strecur nuntru. Ua se nchise pe dat i, nainte s se fi rostit vreun cuvnt, se auzi scritul unui zvor.

130

Capitolul 15 ZIUA DE 15 IULIE


Inima amndurora btea cu o egal violen, dar sub impulsul a dou sentimente total diferite. Inima reginei btea n sperana rzbunrii ; inima lui Barnave btea din dorina de a fi iubit. Regina intr repede n a doua camer, cutnd, parc, lumina. Ea nu se temea, desigur, nici de Barnave, nici de dragostea lui, dar, dintr-un instinct de femeie, fugea de ntuneric. Ajuns n a doua camer, se aez pe un scaun. Barnave se opri n prag i cuprinse dintr-o privire camera nu prea mare, luminat doar de dou lumnri. Se atepta s-l vad pe rege : regele asistase la ultimele dou ntrevederi pe care le-a avut cu MariaAntoaneta. ncperea era izolat. Pentru prima oar de la plimbarea prin galeria episcopiei de la Meaux se afla ntre patru ochi cu regina. Mna i se ndrept singur spre inim : ea i inu n fru btile. Oh ! Domnule Barnave, spuse regina dup un moment de tcere, v atept de dou ore. Primul impuls al lui Barnave la acest repro fcut cu glas att de blnd fu s se arunce la picioarele reginei, dac respectul nu l-ar fi reinut. Inima i spune c, uneori, a cdea n genunchi n faa unei femei nseamn c nu-i pori respect. Vai ! doamn, e adevrat, spuse el, dar sper c Majestatea Voastr este convins c n-am ntrziat din vina mea. Oh ! da, spuse regina cu o mic micare afirmativ din cap. tiu c sntei devotat monarhiei. Snt devotat mai ales reginei, spuse Barnave. Iat lucrul de care a dori s fie convins Majestatea Voastr.

131

Nu m ndoiesc, domnule Barnave... Deci, n-ai putut veni mai devreme ? Am ncercat s vin la ora apte, doamn, dar era nc prea mult lumin i l-am ntlnit pe teras cum fe ndrznete oare un om ca el s se apropie de palatul dumneavoastr ! l-am ntlnit pe domnul Marat. Pe domnul Marat? spuse regina, ca i cum cuta n memoria sa. Nu e un gazetar care scrie mpotriva noastr ? Care scrie mpotriva tuturor, da... Ochiul su de viper m-a urmrit pn cnd am disprut dup grilajul de la Feuillantes... Am trecut fr s ndrznesc s arunc o privire spre ferestrele dumneavoastr. Din fericire, la podul Royal l-am ntlnit pe Saint-Prix. Saint-Prix ! Cine mai e i sta ? spuse regina cu un dispre aproape egal cu cel pe care l artase pentru Marat. Un actor ? Da, doamn, un actor, relu Barnave, dar, ce vrei ? E o caracteristic a epocii noastre ! Actorii i gazetarii, oameni necunoscui altdat de regi dect pentru a le da ordine pe care acetia erau foarte fericii s le execute, artitii i gazetarii au devenit ceteni care-i au partea lor de influen, se mic dup voina lor, acioneaz potrivit inspiraiei lor, pot face bine, putnd face ru... Saint-Prix a dres ce a stricat Marat. Cum aa ? Saint-Prix era n uniform. l cunosc bine, doamn. M-am apropiat de el, l-am ntrebat unde face de gard. Din fericire, la castel ! tiam c m pot ncrede n discreia lui. I-am spus c am onoarea s fiu primit n audien de dumneavoastr. Oh ! domnule Barnave ! Era mai bine s renun... ? Era mai bine s renun s v vd i s nu aflai importantele evenimente ce am a vi le aduce la cunotin ?

132

Nu, spuse regina, ai fcut bine... i credei c v putei ncrede n domnul Saint-Prix ? Doamn, spuse cu gravitate Barnave, momentul e deosebit de important, credei-m. Oamenii care v-au mai rmas la aceast or snt prieteni cu adevrat devotai; cci dac mine i mine se va hotr iacobinii i vor nvinge pe constituionali, prietenii dumneavoastr vor fi complici... i ai vzut c legea nu v scutete de pedeaps dect pentru a-i lovi pe prietenii dumneavoastr, pe care-i numete complici. E-adevrat, relu regina. Atunci, spuneai c domnul Saint-Prix ?... Domnul Saint-Prix mi-a spus c e de gard la Tuileries de la nou la unsprezece seara, c va ncerca s capete postul la mezanin i c atunci, n timpul acestor dou ore, Majestatea Voastr va avea toat libertatea s-mi dea dispoziiile sale... Numai c m-a sftuit s mbrac uniforma de ofier al grzii naionale. i, dup cum vedei, i-am urmat sfatul. i l-ai gsit pe domnul Saint-Prix la postul su? Da, doamn... L-a costat dou bilete de spectacol pentru a obine acest post de la sergent... Vedei, adug zmbind Barnave, ct de uoar e coruperea... Domnul Marat... domnul Saint-Prix... dou bilete de spectacol... repet regina aruncnd o privire speriat n prpastia din care ies micile evenimente care, n zile de revoluie, es destinele regilor. Oh ! Dumnezeule, da, spuse Barnave. E straniu, nu-i aa, doamn ? Este ceea ce anticii numeau destin, ceea ce filozofii numesc ntmplare, ceea ce credincioii numesc providen. Regina trase de-a lungul frumosului ei gt o bucl de pr i-l privi trist. n sfrit, iat ce m-a fcut s ncrunesc, spuse ea.

133

Apoi, revenind la Barnave i la latura politica a situaiei, prsit o clip pentru latura ei obscur i pitoreasc. Dar, relu ea, parc am auzit spunndu-se c am obinut o victorie n Adunarea Naional. Da, doamn, am obinut o victorie n Adunare i le-am pricinuit o nfrngere iacobinilor. Dar, Dumnezeule ! spuse regina, nu mai neleg nimic... Credeam c iacobinii snt ai dumneavoastr, ai domnului Lameth i ai domnului Duport ; c i inei n mn ; c facei din ei ce vrei ? Barnave cltin trist capul. Aa era altdat, spuse el, dar un nou spirit sufl deasupra Adunrii. De la Orlans, nu-i aa ? spuse regina. Da, pentru moment de-acolo vine primejdia. Primejdia ! Dar, nc o dat, n-am scpat de pericol prin votul de azi ? nelegei bine, doamn cci pentru a face fa unei situaii, trebuie s-o cunoatei bine iat votul de azi : Dac regele retracteaz jurmntul fcut, dac-i atac sau nu-i apr poporul, el abdic, devine simplu cetean i poate fi pus sub acuzare pentru delicte ulterioare abdicrii sale. Ei bine, spuse regina, regele nu-i va retracta jurmntul, regele nu-i va ataca poporul, iar dac poporul su e atacat, regele l va apra. Da, ns prin acest vot, doamn, spuse Barnave, rmne o u deschis revoluionarilor i orleanitilor. Adunarea n-a luat o hotrre n privina regelui. Ea a votat msuri preventive mpotriva unei a doua dezertri, dar a lsat deoparte prima. i tii ce a propus asear, la iacobini, Laclos, omul ducelui de Orlans ? Oh ! ceva ngrozitor fr ndoial ! Ce msur salutar ar putea propune autorul Legturilor primejdioase ?

134

A cerut s se pregteasc, la Paris i n toat Frana, o petiie prin care s se cear decderea din drepturi. i-a luat rspunderea pentru zece milioane de semnturi. Zece milioane de semnturi ! exclam regina. Doamne ! Sntem chiar att de uri, nct zece milioane de francezi s ne resping ? Oh ! doamn, majoritile snt uor de fcut. i moiunea domnului Laclos a fost aprobat ? A ridicat o ntreag discuie... Danton a sprijinit-o. Danton ! Dar credeam c acest domn Danton era de-al nostru ? Domnul de Montmorin mi-a vorbit de o funcie de avocat n consiliul regelui, vndut sau cumprat, nu tiu prea bine, i care-l fcea omul nostru. Domnul Montmorin s-a nelat, doamn. Dac Danton aparine cuiva, atunci e al ducelui de Orlans. Dar domnul de Robespierre, a vorbit i el ? Se spune c ncepe s capete o mare influen. Da, Robespierre a vorbit. Nu s-a pronunat pentru petiie, era doar pentru o adres ctre societile iacobine din provincie. Ar trebui totui s-l avem de partea noastr pe domnul de Robespierre, dac ncepe s capete o asemenea influen. Domnul de Robespierre nu poate fi avut, doamn. El i aparine lui nsui unei utopii, unei idei, unei fantome, unei ambiii poate. Dar, n sfrit, ambiia lui, oricare ar fi ea, o putem satisface... Presupunei c ar vrea s fie bogat ? Nu vrea s fie bogat. Atunci, ministru ? Poate vrea s fie mai mult dect ministru ! Regina l privi pe Barnave cu o oarecare spaim.

135

Mi se prea, totui, spuse ea, c un minister ar fi scopul cel mai nalt pe care l-ar putea atinge un supus de-al nostru. Dac domnul de Robespierre l privete pe rege ca pe un monarh deczut din drepturi, nu se mai consider supus al regelui. Dar ce ambiie are el atunci ? ntreb regina nspimntat. n anumite momente, doamn, exist oameni care viseaz noi titluri politice n locul vechilor titluri desfiinate. Da, neleg c ducele de Orlans viseaz s devin regent, fie. Originea sa l cheam la aceast nalt funcie. Dar domnul de Robespierre, un mic avocat din provincie !... Regina uita c Barnave era i el un mic avocat din provincie. Barnave rmase impasibil, fie c lovitura a trecut pe lng el fr s-l ating, fie c a avut curajul s-o pri measc i s-i ascund durerea, Marius i Cromwell au ieit din rndurile poporului , rspunse el. Marius ! Cromwell !... Vai, cnd auzeam, n copilrie, pomenindu-se aceste nume, nu bnuiam c ntr-o zi vor rsuna att de funest n urechea mea !... S vedem, totui, cci mereu ne ndeprtm de fapte pentru a ne lansa n aprecieri domnul de Robespierre, mi-ai spus, se opunea moiunii propuse de domnul Laclos i sprijinite de domnul Danton. Da, ns n momentul acela a intrat o grmad de lume pltit pentru a-l aplauda pe Laclos i nu numai c moiunea acestuia a fost votat, dar s-a i prevzut ca mine la ora unsprezece dimineaa iacobinii reunii s asculte lectura petiiei, care s fie dus apoi pe Champ-de-Mars, semnat pe altarul patriei i trimis de acolo societilor din provincie, care o vor semna la rndul lor.

136

i cine a redactat aceast petiie ? Danton, Laclos i Brissot. Trei dumani ? Da, doamn. Dar, Doamne ! Ce fac prietenii notri, constituionalii ? - Ah ! iat... Ei bine, doamn, ei snt hotri s joace mine totul pe o carte. Dar nu mai pot rmne la iacobini ? Admirabila dumneavoastr nelegere a oamenilor i a lucrurilor v face s vedei situaia aa cum e... Da, condui de Duport i Lameth, prietenii dumneavoastr s-au desprit de dumanii dumneavoastr. Ei opun Feuillants iacobinilor. Ce nseamn asta, Feuillants ? Scuzai-m, nu tiu nimic. Intr attea nume i cuvinte noi n limbajul nostru politic, nct fiece cuvnt al meu e o ntrebare. Doamn, Feuillants este cldirea mare situat lng Mange, legat deci de Adunarea Naional, care d numele terasei palatului Tuileries. Cine va mai face parte din acest club ? La Fayette, adic garda naional, Bailly, adic municipalitatea. La Fayette, La Fayette... credei c se poate conta pe La Fayette ? l cred sincer devotat regelui. Devotat regelui ca tietorul de lemne stejarului pe care-l taie din rdcin ! Bailly mai merge : n-am avut a m plnge de el. A spune chiar mai mult, c el mi-a predat denunul acelei femei, care a bnuit plecarea noastr. Dar la Fayette... Majestatea Voastr l va judeca dup fapte. Da, e-adevrat, spuse regina, aruncnd o privire dureroas n urm, da... Versailles... Ei bine, acest club, s revenim la el, ce va face ? Ce va propune ? Ce putere va avea ?

137

O putere enorm, fiindc va dispune, n acelai timp, cum spuneam Majestii Voastre, de garda naional, de municipalitate i de majoritatea din Adunare, care voteaz cu noi. Ce le va rmne iacobinilor ? Poate cinci sau ase deputai : Robespierre, Ption, Laclos, ducele de Orlans toate elementele eterogene, care nu vor mai gsi altceva de agitat dect gloata noilor membri, a intruilor, o band de ltrtori care va face mult zgomot, dar nu va avea nici o influen. S dea Dumnezeu, domnule ! Pn atunci, ce are de gnd s fac Adunarea ? Adunarea intenioneaz s-l mustre cu severitate, chiar mine, pe primarul Parisului pentru ezitarea i moliciunea sa de azi. Va rezulta c naivul Bailly, care face parte din familia pendulelor i care nare nevoie dect s fie ntors pentru a merge, va merge. n acest moment suna unsprezece fr un sfert i se auzi sentinela tuind. Da, da, spuse Barnave, tiu, e timpul s m retrag. Si totui, mi se pare c a mai avea mii de lucruri s-i spun Majestii Voastre. Iar eu, domnule Barnave, spuse regina, nu am dect un rspuns s v dau, acela c v snt recunosctoare dumneavoastr i prietenilor dumneavoastr pentru primejdiile la care v expunei pentru mine. Doamn, spuse Barnave, primejdia e un joc din care am numai de ctigat, fie c snt nvins, fie c snt nvingtor dac, nvins sau nvingtor, regina m rspltete cu un surs. Vai, domnule, spuse regina, de mult vreme nu mai tiu ce nseamn un surs. Dar facei attea pentru mine, nct voi ncerca s-mi amintesc de vremurile cnd eram fericit i v promit c primul meu surs va fi pentru dumneavoastr.

138

Barnave se nclin cu mna pe inim i iei de-andrtelea. Apropo, spuse regina, cnd v mai vd ? Barnave pru s calculeze. Mine, petiia i al doilea vot al Adunrii. Poimine, explozia i represiunea provizorie... Duminic seara voi ncerca s vin, doamn, s v spun ce se va fi ntmplat pe Champ-de-Mars. i iei. Regina urc, foarte ngndurat, n apartamentul soului ei, pe care-l gsi la fel de preocupat. Doctorul Gilbert tocmai plecase i-i spusese cam aceleai lucruri pe care i le comunicase Barnave reginei. i unul i cellalt n-au avut nevoie dect s schimbe o privire pentru a vedea c vetile fuseser proaste de ambele pri. Regele terminase de scris o scrisoare. Aceasta reprezenta mputernicirile date lui Monsieur, fratele su, ca s solicite, n numele regelui Franei, intervenia armat a mpratului Austriei i a regelui Prusiei. Monsieur mi-a fcut destul ru, spuse regina. M urte i-mi va face i pe mai departe tot rul ce-i va sta n putin, dar fiindc are ncrederea regelui, o are i pe a mea. i, lund pana, i puse eroic semntura alturi de aceea a regelui.

139

Capitolul 16 N CARE AJUNGEM, N SFRIT , LA PROTESTUL PE CARE L COPIA DOAMNA ROLAND


Convorbirea dintre regin i Barnave le-a dat cititorilor notri, sperm, o idee exact asupra situaiei n care se gseau toate partidele la 15 iulie 1791 : Noii iacobini avansau n locul celor vechi ; Vechii iacobini creau clubul Feuillants ; Cordelierii n persoana lui Danton, Camille Desmoulins i Legendre se alturau noilor iacobini ; Adunarea, devenit regalist-constituional, era hotrt s-l pstreze pe rege cu orice pre ; Poporul, hotrt s obin decderea din drepturi a regelui prin toate mijloacele posibile, era n acelai timp hotrt s foloseasc nti protestul i petiia. i acum, s vedem ce s-a ntmplat n noaptea i n ziua scurs ntre ntrevederea lui Barnave cu regina, protejat de actorul Saint-Prix, i momentul n care ne ntoarcem la doamna Roland. O vom spune n cteva cuvinte. n timpul convorbirii citate i chiar n clipa cnd ca se ncheia, trei brbai stteau n jurul unei mese, cu hrtie, pene i cerneal n faa lor, nsrcinai de iacobini s redacteze petiia. Cei trei erau Danton, Laclos i Brissot. Danton nu era omul unor asemenea reuniuni. Dealtfel, din cauza vieii agitate i pline de plceri pe care o ducea, atepta cu nerbdare sfritul fiecrei edine a comitetelor din care fcea parte. De aceea se i ridic curnd, lsndu-i pe Brissot i pe Laclos s redacteze petiia cum vor crede de cuviin. Laclos l vzu ieind i l urmri cu privirea pn cnd dispru.

140

Ah! drag domnule Brissot, spuse Laclos, redactai singur moiunea cum credei ; n ce m privete, m recuz... O asemenea treab m plictisete ngrozitor ! Dimpotriv, Brissot era omul unui asemenea gen de lucrri. Convins c va redacta moiunea mai bine ca oricine, accept mandatul ce i-l ddea plecarea lui Danton i retragerea lui Laclos care, nchiznd ochii, se aez ct mai comod n fotoliu, ca i cum ar fi vrut s doarm, i se pregti s cntreasc fiecare fraz, spre a intercala la locul potrivit rezerva care i-ar asigura prinului su regena. Pe msur ce Brissot scria o fraz, o citea, i Laclos o aproba cu o micare din cap i cu un mormit uor. Brissot scoase n eviden, fcnd s rezulte limpede situaia : nti, tcerea ipocrit sau timid a Adunrii, care n-a vrut sau n-a ndrznit s ia o hotrre asupra situa iei regelui. n al doilea rnd, abdicarea de fapt a lui Ludovic al XVI-lea, fiindc a fugit i Adunarea l-a suspendat, l-a urmrit i l-a arestat ; nu se urmrete, nu se aresteaz i nu se suspend din funcii un rege ; sau, dac e urmrit, dac e suspendat, dac e arestat, nseamn c nu mai e rege. n al treilea rnd, necesitatea de a se prevedea nlocuirea lui : Bine ! Bine ! spuse Laclos la acest ultim cuvnt. Apoi, cum Brissot se pregtea s continue, secretarul ducelui de Orlans spuse : Ateptai !... Ateptai ! Mi se pare c dup cuvintele : nlocuirea sa trebuie adugat ceva... E posibil, spuse Brissot. i cam ce ai aduga ? A aduga... Ia s vedem...

141

Laclos pru s caute fraza care, de mult formulat n mintea sa, nu atepta dect momentul s ias la iveal. Ei bine, spuse el n cele din urm, dup cuvintele : Necesitatea de a se prevedea nlocuirea lui a aduga : prin toate mijloacele constituionale. Studiai i admirai, voi oameni politici, redactori din trecut i din prezent ai unor petiii, proteste i proiecte de legi ! Nu-i aa c aceste cuvinte inofensive snt o nimica toat ? Ei bine, vei vedea adic acei cititori care au fericirea s nu fie oameni politici vor vedea unde duc aceste patru cuvinte : Prin toate mijloacele constituionale. Toate mijloacele constituionale de a se ajunge la nlocuirea regelui se reduceau la unul singur. Iar acest unic mijloc era : regena. Or, n absena contelui de Provence i a contelui d'Artois, fraii lui Ludovic al XVI-lea i unchii delfinului devenii de altfel nepopulari fiindc emigraser cui i revenea regena ? Ducelui de Orlans ! Aceast mic fraz nevinovat, strecurat ntr-o petiie redactat n numele poporului, l fcea pe ducele de Orlans, tot n numele acestui popor, regent ! Nu-i aa, frumoas treab e politica ? Numai c poporul va mai avea nevoie de mult timp pentru a vedea limpede cnd are de-a face cu oameni de talia domnului de Laclos ! Brissot nu sesiz explozibilul ascuns n aceste cuvinte, nu fcu nici o obiecie i adug fraza spunnd : ntr-adevr, prin asta ni se vor altura civa constituionali... Ideea e bun, domnule de Laclos !

142

Restul petiiei era potrivit cu sentimentul celor care o iniiaser. A doua zi, Ption, Brissot, Danton, Camille Desmoulins i Laclos se duc la iacobini. Aduc petiia. Sala e goal sau aproape goal. Toat lumea se afla la Feuillants. Barnave nu se nelase : dezertarea era total. Ption alerg imediat la Feuillants. Pe cine gsete acolo ? Pe Barnave, Duport i Lameth, care redacteaz o adres ctre societile iacobine din provincie, prin care le anun c clubul iacobinilor nu mai exist i a fost mutat la Feuillants, sub numele de Societatea prietenilor Constituiei. Astfel aceast asociaie, care a fost nfiinat cu atita trud i care, asemenea unei reele, se ntinde peste Frana ntreag, va nceta s acioneze, paralizat de ovial. n cine va crede, cui va da ascultare vechilor sau noilor iacobini ? ntre timp se va realiza lovitura de stat contrarevoluionar, i poporul, care nu va mai avea nici un punct de sprijin i va slbi vigilena, bizuindu-se pe buna credin a celor ce vegheaz asupr-i, se va trezi nvins i nctuat. Se pune problema de a face fa furtunii. Fiecare i va redacta protestul pe care-l va trimite n provincie, acolo unde sper s aib audien. Roland, deputat de Lyon, are mare influen asupra populaiei din aceast a doua capital a regatului. nainte de a se duce pe Champ-de-Mars, Danton trece pe la Roland, i explic situaia i-i cere s trimit fr ntrziere un protest la lionezi, lsnd pe seama lui redactarea acestui document important. Poporul din Lyon va da mna cu cel din Paris i va protesta n acelai timp cu el. Acest protest, redactat de soul ei, l copiaz doamna Roland.

143

n ce-l privete pe Danton, el s-a dus s-i ntlneasc prietenii pe Champ-de-Mars. Acolo tocmai avea loc o discuie asupra cuvintelor introduse de Laclos n petiie. Fraza bucluca era pe cale s treac neobservat, cnd un brbat care prea s fac parte din popor dup costumul ce-l purta i manierele de o sinceritate care atingeau violena l opri brusc pe raportor. Stai ! spuse el. Poporul este nelat ! Cum se poate ? ntreb raportorul. Cu cuvintele Prin toate mijloacele constituionale nlocuii pe I cu I... refacei o monarhie, i noi nu mai vrem rege. Nu, nu mai vrem monarhie ! Nu, nu mai vrem rege ! strig majoritatea asistenei. Ciudat lucru, iacobinii fur atunci cei care luar partea regalitii ! Domnilor, domnilor, exclamar ei, fii ateni ! Fr monarhie, fr rege, nseamn proclamarea republicii, iar noi nu sntem copi pentru republic. Nu sntem copi ? zise omul din popor. S-ar putea... Dar o zi sau dou cu soare, ca cea de la Varennes, ne vor coace. La vot ! Punei petiia la vot ! Trebuir s treac la vot. Cei ce vor s nu mai fie recunoscut Ludovic al XVI-lea i nici vreun alt rege, zise necunoscutul, s ridice mna. O att de mare majoritate ridic mna, nct n-a mai fost necesar s se numere voturile. E bine, spuse instigatorul. Mine, duminic 17 iulie, ntregul Paris va fi aici s semneze. Eu, Billot, m nsrcinez s-l convoc. Dup numele de Billot, fiecare l-a recunoscut pe aprigul fermier care, mpreun cu aghiotantul generalului La Fayette, l-a arestat la Varennes pe rege i l-a adus la Paris.

144

Astfel, dintr-o singur lovitur au fost depii cei mai ndrjii cordelieri i iacobini. De cine ? De un om din popor, adic de instinctul maselor. Mai nti ns trebuia s se obin de la primrie permisiunea de ntrunire pentru a doua zi. Fie, spuse omul din popor, obinei-o, i dac nu o obinei, o voi pretinde eu ! Camille Desmoulins i Brissot fur nsrcinai s fac demersurile necesare. Bailly era absent. Nu-l gsir dect pe primul lociitor. Acesta nu-i asum nici o rspundere, nu refuz, dar nici nu ncuviin. Se mulumi s aprobe verbal petiia. Brissot i Desmoulins prsir primria cu convingerea de a fi obinut autorizaia. n spatele lor, primul lociitor trimise un delegat s anune Adunarea Naional despre cererea ce i se prezentase. Adunarea era ntr-o situaie dificil. Nu statuase nimic n ce privete situaia lui Ludovic al XVI-lea, fugar, suspendat din prerogativele regale, ajuns din urm la Varennes, readus 1a Tuileries i inut acolo ca prizonier ncepnd din 26 iunie. Nu era timp de pierdut. Desmeuniers, cu toate aparenele unui duman al familiei regale, prezent un decret conceput n urmtorii termeni : Suspendarea puterii executive va dura pn cnd actul constituional va fi prezentat regelui i acceptat de el. Propus la apte seara, decretul a fost adoptat la ora opt, cu o imens majoritate. Astfel, petiia poporului devenea inutil. Regele era suspendat numai pn n ziua cnd va accepta Constituia i va redeveni, prin aceast simpl acceptare, rege ca i nainte. Oricine va cere deci

145

demiterea unui rege meninut constituional de Adunare va fi un rebel. La nou seara s-a i deschis reuniunea consiliului municipal, la primrie. La ora zece s-a hotrt ca a doua zi, duminic 17 iulie, ncepnd de la opt dimineaa, decretul Adunrii s fie afiat pe toate zidurile Parisului i citit, dup sunetul trompetelor, de funcionarii municipali. O or mai trziu, iacobinii aflar de decizia luat i, simindu-se slabi i izolai, se supuser. Santerre, berarul popular de la Bastilia, se nsrcin s se duc la Champ-de-Mars i s retrag petiia. Cordelierii se artar i mai prudeni. Danton declar c i va petrece ziua de mine la Fontenaysous-Blois, la socrul su, limonagiul, care avea acolo o mic proprietate. Legendre i promise s vin la el mpreun cu Desmoulins i Frron. Soii Roland primir un bilet prin care erau ntiinai c este inutil s-i trimit protestul la Lyon. Totul euase sau fusese animat. Chiar n acest moment, doi oameni, un peruchier i un invalid, instalai la o mas n circiuma GrosCaillou, puneau la cale un proiect bizar dup ce goliser o a treia sticl de vin. Ah ! ce idei nostime ai, domnule Lajariette ! spunea invalidul rznd cu un rs obscen i stupid. Asta e, mo Remy, relu peruchierul. n zori ne ducem pe Champ-de-Mars, ridicm o scndur de pe altarul patriei i ne bgm dedesubt. Punem scndur la loc i apoi, cu un burghiu, facem guri n podea... O sumedenie de cetence tinere i frumoase vor veni mine aici s semneze petiia, i, pe legea mea, prin gurile alea... Rsul obscen i stupid al invalidului se ntei. Era evident c i privea, n imaginaie, prin gurile podelei... n consecin, cei doi beivi cerur a patra sticl.

146

Erau pe cale s-o nceap, cnd invalidului i mai veni o alt idee : s ia un butoia i s goleasc sticla n el, s mai adauge alte dou sticle i s ia butoiaul cu -ei. Peruchierul se nvrednici s zmbeasc. i cum crciumarul le atrase atenia c e timpul s plece dac nu mai beau, ei se ndreptar spre Champ-de-Mars, scoaser o scndur i, cu butoiaul ntre ei, se culcar i adormir pe nisipul moale.

147

Capitolul 17 PETIIA
Zorile se ridicau strlucitoare, curmnd noaptea de 16 spre 17 iulie. La patru dimineaa se i adunaser pe Champ-deMars aproape o sut cincizeci de ceteni. Deodat, o femeie, o vnztoare de limonad, care se urcase pe treptele altarului, scoate un strigt. Vrful unui burghiu i gurise pantoful. Strig dup ajutor, lumea vine n fug. Podeaua este strpuns toat de guri. Burghiul care a gurit pantoful vnztoarei de limonad indic prezena unuia sau mai multor oameni sub platforma altarului patriei. Ce pot face ei acolo ? Snt interpelai, snt somai s rspund, s ias, s apar. Nici un rspuns. Garda din Gros-Caillou, chemat s ia msuri, nu vede un motiv suficient de serios s se deranjeze i refuz ajutorul. Mulimea, exasperat, de ntmplare, ridic o scndur, intr n cavitate i-i gsete pe cei doi. Snt luai de guler, snt silii s se urce pe platform, snt interogai asupra inteniilor lor i, cum ei se blbie, snt dui la comisar. Acolo mrturisesc n ce scop s-au ascuns. Comisarul consider c este vorba de o pozn fr consecine i-i pune n libertate. Dar n acest moment vine n fug un om i anun c s-a gsit sub podeaua altarului patriei un butoia cu pulbere. N-aveau dect s trag cepul butoiaului i s vad c nuntru era vin i nu praf de puc ; dar snt momente n care nu se verific nimic sau, mai bine zis, n care oamenii se feresc s verifice. Accesul de mnie se transform imediat n furtun. Sosete un grup de oameni, pun mna pe cei

148

doi nenorocii, i trntesc la pmnt, invalidul este strpuns de lovituri de cuit i nu se mai ridic, peruchierul este trt sub un felinar, i se pune treangul de gt i este ridicat... Greutatea corpului nc n via rupe treangul i omul cade, se zbate o clip i vede capul prietenului su n vrful unei sulie. Scoate un ipt i lein. I se taie capul pe loc i se gsete o nou suli pentru a primi sngerosul trofeu ! De ndat, nevoia de a plimba n Paris cele dou capete pune stpnire pe gloat, i purttorii trofeelor, urmai de o sut de ini de aceeai teap, o iau pe strada Grenelle, n urlete i cntece. La ora nou, funcionarii municipali, nsoii de aprozi i trompete, proclam n piaa Palais-Royal decretul Adunrii i msurile represive ce le va atrage dup sine orice infraciune la acest decret, cnd, prin strada Saint-Thomas-du-Louvre, apar ucigaii. Adunarea naional ncepea tocmai s se ntruneasc. Din piaa Palais-Royal pn la Mange tirea n-avea de fcut dect un salt pentru a izbucni n sal. Numai c acolo nu se vorbete de un peruchier i de un invalid, pedepsii mai sever dect era cazul pentru o ginrie de licean, ci este vorba de doi buni ceteni, doi prieteni ai ordinii, care au fost ucii pentru c au recomandat revoluionarilor respectul fa de lege. Atunci, Regnault de Saint-Jean-d'Angly se repede la tribun : Ceteni, spune el, cer introducerea legii mariale. Cer ca Adunarea s-i declare vinovai de crima de leznaiune, pe cei care vor incita poporul la rezisten, prin scrieri individuale sau colective. Aproape toat Adunarea se ridic n picioare i accept moiunea propus. Iat-i aadar pe petiionari vinovai de crim de lez- naiune. Era exact ceea ce se urmrea.

149

Robespierre sta ascuns ntr-un col al Adunrii. Alerg la iacobini pentru a-i informa asupra msurii luate. Sala iacobinilor e pustie. Vreo treizeci de membri rtceau n vechea mnstire. Santerre era acolo, atep- tnd ordinele efilor. Este trimis pe Champ-deMars s-i previn pe petiionari de primejdia ce-i pndete. i gsete acolo, n numr de dou sau trei sute de oameni, semnnd pe altarul patriei petiia iacobinilor. Omul din ajun, Billot, se afl n centrul acestei mari micri. Santerre se urc pe altar, anun ce a hotrt Adunarea i declar c este trimis de iacobini pentru a retrage petiia redactat de Brissot. Billot i napoiaz lui Santerre petiia i acesta se ndeprteaz, fcnd poporului unul din acele gesturi de promisiune i de asentiment de care poporul nu se mai las nelat. Dealtfel, ncepe s-l cunoasc pe Santerre. Acum, spune Billot, iacobinilor le e fric, fie ! Fiindu-le fric, au dreptul s-i retrag petiia. Dar noi, crora nu ne este fric, noi avem dreptul s facem alta. Da, da, strigar mai multe voci, o alt petiie ! Aici, mine ! i de ce nu azi ? ntreb Billot. Mine ! Cine tie ce se va ntmpla pn mine ? Da, da, strigar mai multe voci, azi, de ndat ! Un grup de oameni s-a format n jurul lui Billot. El se compune din deputai ai cordelierilor sau din iacobini amatori care, neinformai sau mai ndrznei dect efii lor, au venit pe Champ-de-Mars n pofida contraordi- nului.

150

Cei mai muli dintre ei purtau nume cu totul necunoscute pe atunci, dar curnd aveau s dea acestor nume o celebritate deosebit. Erau : Robert, domnioara de Kralio, Roland ; Brune, lucrtor tipograf care va fi mareal al Franei ; Hbert, publicist, viitor redactor al teribilului Pre Duchne; Chaumette, ziarist i student n medicin ; Sergent, gravor care va deveni cumnatul lui Marceau, i care va pune n scen serbrile populare ; Fabre d'Eglantine, autorul lucrrii Intriga epistolar; Henriot, jandarmul ghilotinei ; Miliard, teribilul temnicer de la Chtelet, pe care l-am pierdut din vedere de la 6 octombrie i pe care-l vom regsi la 2 septembrie ; Isabey-tatl i Isabey-fiul, singurul poate dintre actorii acestei scene care o va putea povesti, tnr i nc n via la optzeci i opt de ani. De ndat, strig poporul, da, de ndat ! Dar cine va scrie ? ntreb un glas. Eu, voi, toat lumea ! strig Billot. Asta va fi cu adevrat petiia poporului. Un patriot alerg s aduc pene, hrtie, cerneal. Se ntoarse peste zece minute cu toate cele necesare. De team s nu ajung, cumprase o ntreag sticl de cerneal, un pachet de pene i vreo ase caiete. Atunci Robert lu pana, iar domnioara de Kralio, mpreun cu soii Roland, dictar pe rnd urmtoarele-: PETIIE ADRESAT ADUNRII NAIONALE, REDACTAT PE ALTARUL PATRIEI, LA 17 IULIE 1791. Reprezentani ai naiunii, Ai ajuns la captul lucrrilor voastre. n curnd, ali oameni, toi delegai de popor, vor merge pe urmele voastre, fr s ntlneasc piedicile pe care vi

151

le-au pus n cale deputaii celor dou stri privilegiate, dumani fireti ai tuturor principiilor sfintei egaliti. O mare crim se comite: Ludovic al XVI-lea fuge; i abandoneaz nedemn postul; ara este la un pas de anarhie ; cetenii l aresteaz la Varennes i este readus la Paris. Poporul acestei capitale v cere struitor s nu v pronunai asupra soartei vinovatului fr s fi auzit expresia voinei celorlalte optzeci i dou de departamente. Dumneavoastr trgnai lucrurile : o mulime de scrisori sosesc la Adunare; toate seciunile regatului cer simultan ca Ludovic s fie judecat. Dumneavoastr, domnilor, ai hotrt dinainte c e nevinovat i inviolabil, declrnd prin votul din 16 c i se va prezenta carta constituional dup ce Constituia va fi definitivat. Legislatori ! Nu aceasta era voina poporului, iar noi socoteam c cea mai mare glorie a voastr, nsi datoria voastr, const n a fi organele voinei publice. Fr ndoial, domnilor, ai fost determinai s luai aceast hotrre de mulimea acelor deputai refractari care protestaser dinainte mpotriva Constituiei; dar, domnilor reprezentani ai unui popor generos i ncreztor, amin- tii-v c aceti dou sute nouzeci de protestatari n-aveau drept de vot n Adunarea Naional, astfel nct decretul este nul, n form i n fond; nul n fond, fiindc e contrar voinei suverane; nul n form, fiindc este adoptat de dou sute nouzeci de indivizi fr cdere. Aceste consideraiuni, toate aceste opinii privind binele obtesc, aceast dorin imperioas de a evita anarhia la care ne-ar expune lipsa de armonie ntre reprezentani i reprezentai, totul ne d dreptul s v cerem, n numele Franei ntregi, s revenii asupra acestui decret; s luai n consideraie c delictul lui Ludovic al XVI-lea este dovedit, c acest rege a abdicat; s-i primii abdicarea i s convocai un nou

152

corp constituant care s treac la vinovatului i mai ales, la nlocuirea organizarea unei noi puteri executive.

judecarea sa i la

Dup redactarea petiiei se cere s se fac linite. Orice zgomot nceteaz n aceeai clip i Robert citete cu glas tare rndurile pe care cititorii le-au parcurs mai nainte. Ele rspundeau dorinei tuturor. De aceea nici nu s-a fcut vreo observaie. Dimpotriv, aplauze unanime izbucnir la ultima fraz. Rmnea doar de semnat. Nu mai erau de fa doar cteva sute : erau poate zece mii i, cum mulimea nu nceta s soseasc prin toate intrrile pe Champ-de-Mars, era evident c, n mai puin de o or, cincizeci de mii de persoane vor nconjura altarul patriei. Primii semneaz comisarii redactori, care trec apoi petiia i pana vecinilor lor. n continuare, cum ntr-o secund restul paginii este plin de semnturi, se distribuie foi albe avnd acelai format ca i petiia, care, numerotate, vor fi adugate n continuarea textului. ntre timp, dup ordinele date de Adunare i transmise lui La Fayette, i care se refer nu la petiia ce se semneaz acum, ci la asasinatele de diminea, primele trupe sosesc pe Champ-de-Mars. Acolo lumea este att de preocupat, nct abia le d atenie. Ceea ce se va petrece va avea totui oarecare importan.

153

Capitolul 18 DRAPELUL ROU


Aceste trupe snt conduse de un aghiotant al lui La Fayette. Care ? Nu se tie : La Fayette a avut ntotdeauna atia aghiotani, nct, istoria se ncurc n ei ! Oricare ar fi fost, un foc de arm va porni din povrni i-l va rni pe acest aghiotant. Dar rana nu e grav i mpuctura, fiind izolat, nu se consider necesar s i se rspund. O scen similar se petrece la Gros-Caillou. Pe aici sosete La Fayette cu trei mii de oameni i tunuri. Dar Fournier e acolo, n capul unei bande de netrebnici, probabil aceiai care i-au asasinat pe peruchier i pe invalid. Se ridic o baricad. La Fayette atac i o drm. Din apropiere, printre roile unei arete, Fournier trage asupra lui La Fayette, dar din fericire arma nu ia foc. Fournier este prins i adus n faa lui La Fayette. Cine e acest om ? ntreab el. Cel ce a tras asupra dumneavoastr i a crui puc n-a luat foc. Eliberai-l, poate reuete s se fac spnzurat n alt parte ! Fournier dispru pentru moment i reapru n timpul masacrelor din septembrie. La Fayette ajunge pe Champ-de-Mars. Acolo se continu semnarea moiunii. Domnete linitea cea mai desvrit. Generalul nainteaz pn la altarul patriei. Se informeaz despre cele ce se ntmpl. I se arat petiia. Petiionarii se angajeaz s se napoieze la casele lor de ndat ce ea va fi semnat. El nu vede nimic reprobabil n toate ; acestea i se retrage cu trupa sa.

154

Dar dac rnirea aghiotantului lui La Fayette i focul de arm tras asupra lui La Fayette n-au fost auzite la Champ-de-Mars, ele au avut un uria rsunet n Adunare. S nu uitm c Adunarea dorete o lovitur de stat regalist i orice incident i este bine venit n acest scop. La Fayette a fost rnit ! Aghiotantul su ucis... Se ucide pe Champ-de-Mars !... Aceasta e tirea care strbate Parisul i pe care Adunarea o transmite oficial primriei. Dar primria se alarmase dinainte de cele ce se ntmpl pe Champ-de-Mars i trimise acolo trei funcionari municipali, pe domnii Jacques, Renaud i Hardy. Din vrful altarului patriei, semnatarii vd apropiindu-se de ei un nou cortegiu. Trimit n ntmpinarea lui o delegaie. Cei trei funcionari municipali se ndreapt spre altarul patriei, dar n locul mulimii de rzvrtii pe care se ateptau s-i vad tulburai, agitai i amenintori, vd ceteni plimbndu-se linitit n grupuri, alii semnnd moiunea, alii, n sfrit, dansnd farandola i cntnd a ira ! Mulimea e linitit, dar poate petiia ndeamn la rzvrtire. Funcionarii cer s le fie citit i constat c spiritul protestului este cel ce-i stpnete pe toi, chiar i pe ei, i c de n-ar fi funcionari la primrie ar i semna-o. Li se cere s fie eliberai doi oameni arestai cu prilejul ncierrii lipsite de gravitate cu garda naional. Nu ne putem lua rspunderea, dar numii civa delegai care s ne nsoeasc la primrie i sntem convini c se va face dreptate. Se aleg atunci doisprezece delegai : Billot, numit n unanimitate, face parte din comisie i se ndreapt

155

mpreun cu cei trei funcionari municipali spre primrie. Ajungnd n piaa Grve, delegaii snt mirai c o gsesc plin de soldai. i croiesc anevoie drum prin pdurea de baionete. La ua slii de consiliu, cei trei funcionari municipali roag delegaia s atepte o clip, intr i nu mai apar. Delegaia ateapt o or. Nici o veste ! Billot devine nerbdtor, se ncrunt i bate din picior. Deodat ua se deschide. Apare ntregul consiliu municipal, cu Bailly n frunte. Bailly e foarte palid. nainte ele toate este matematician ; poate aprecia foarte exact dreptatea i nedreptatea ; simte c este mpins spre o aciune injust; dar ordinul Adunrii e limpede i Bailly l va executa pn la capt. Billot se ndreapt spre Bailly. Domnule primar, spune el pe un ton ferm, pe care cititorii notri i-l cunosc, v ateptm aici de mai bine de o or. Cine sntei i ce avei s-mi spunei ? ntreb Bailly. Cine snt ? rspunse Billot. M mir c m ntrebai cine snt. E drept c cei ce merg la stnga nu vor recunoate pe cei ce urmeaz drumul drept... Snt Billot Bailly tresri la auzul acestui nume i ceea ce am s v spun este c sntem trimiii poporului adunat pe Champ-de-Mars. i ce anume cere poporul.? Cere s fie respectat promisiunea fcut de cei trei trimii ai dumneavoastr, de a se pune n libertate doi ceteni acuzai pe nedrept i de a cror nevinovie rspundem.

156

Nu putem ine promisiunea dat unor rzvrtii, spuse Bailly, i m voi duce pe Champ-deMars s restabilesc ordinea. Billot ridic din umeri i ncepu s rd zgomotos. S restabilii ordinea pe Champ-de-Mars ? Dar prietenul dumneavoastr, La Fayette, ca i trimiii dumneavoastr, au plecat de acolo i v pot spune c pe Champ-de-Mars e mai mult linite dect n piaa primriei ! Chiar n acea clip vine n goan i nspimntat, cpitanul unei companii de centru a batalionului Bonne-Nouvelle. Unde e domnul primar ? ntreab el. Iat-m. La arme, domnule primar ! La arme, strig cpitanul. E btlie pe Champ-de-Mars. Cincizeci de mii de bandii se pregtesc s ia cu asalt Adunarea naional. i cine spune asta ? ntreb Billot. Cine o spune ? Adunarea. Adunarea minte, rspunde arendaul. Domnule ! spuse cpitanul trgnd sabia. Adunarea minte ! repet Billot, smulgnd sabia din minile cpitanului. Destul, destul, domnilor ! spuse Bailly. Vom vedea noi nine... Domnule Billot, napoiai sabia, v rog. i dac avei influen asupra celor ce v trimit, napoiai-v la ei i poftii-i s se mprtie. Billot arunc sabia la picioarele cpitanului. S se mprtie ? Haida-de ! Dreptul de petiie ne este cunoscut printr-un decret, i pn cnd acest decret nu va fi abrogat, nu-i este ngduit nimnui, fie primar, fie comandant al grzii naionale, s-i opreasc pe ceteni s-i exprime voina... Mergei pe Champde-Mars ? Vom fi acolo naintea dumneavoastr, domnule primar !

157

Cei ce-l nconjurau pe Bailly nu ateptau dect un cuvnt, un gest sau un ordin ca s-l aresteze pe Billot. Dar Bailly simea c acest glas puternic care-i vorbea att de hotrt era vocea poporului. Fcu semn c Billot i ceilali delegai s fie lsai s plece. Coborr n pia: faldurile nsngerate ale unui imens drapel rou se rsuceau la una din ferestrele primriei la primele adieri ale unei furtuni ce se ridica spre ceruri. Din nefericire, aceast furtun nu dur dect cteva clipe. Bubui fr ploaie, spori aria zilei, rspndi ceva mai mult electricitate, i-atta tot. Mulimea crescuse cu nc o treime cnd Billot dimpreun cu ceilali unsprezece delegai revenir pe Champ-de-Mars. Aproape aizeci de mii de ceteni i cetene se aflau att pe taluzul ce nconjura altarul patriei ct i pe platforma i treptele sale. Biilot i colegii si sosesc. Se produce o imens micare. Cei doi ceteni au fost eliberai ? Ce a rspuns domnul primar ? Cei doi ceteni n-au fost eliberai, iar primarul a rspuns c petiionarii snt nite rzvrtii. Mulimea ncepe s rd de titlul ce i s-a dat i fiecare i reia plimbarea, locul, ocupaia. n tot acest timp se continu semnarea petiiei. Deodat, un cetean vine n fuga mare, gfind. Nu numai c a vzut, ca i delegaii, drapelul rou la ferestrele primriei, dar n plus, la vestea c garda naional se va ndrepta spre Champ-de-Mars, soldaii au izbucnit n strigte de bucurie. Apoi i-au ncrcat armele i, n sfrit, dup ce armele au fost ncrcate, un ofier municipal s-a dus din rnd n rnd, optind ceva la urechea efilor de uniti. Atunci, ntreaga mas a grzii naionale, cu Bailly i consiliul municipal n frunte, s-a pus n micare spre Champ-de-Mars.

158

Cel ce a adus amnuntele a gsit mijlocul s ajung nainte i s le comunice patrioilor vetile sinistre. Cetenii care i exercit un drept recunoscut prin constituie nu pot crede c ei snt cei ameninai. Prefer s cread c mesagerul s-a nelat. Deodat ncepe totui s se aud rpitul tobei. Zgomotul se apropie. Atunci toi se privesc i ncep s fie ngrijorai. Se isc un freamt pe povrniuri : oamenii arat cu degetul baionetele care lucesc n zare, asemeni unor spice de fier. Rpitul tobei se aude din ce n ce mai aproape i, n aceeai clip, garda naional apare la cele trei intrri de pe Champ-de-Mars. O treime din aceast mas narmat apare prin deschiderea vecin cu coala militar ; o a doua treime prin deschiderea ce se gsete ceva mai jos ; n sfrit, a treia, prin aceea ce se afl n faa movilelor Chaillot. Prin aceast parte nainteaz trupa dup ce a trecut podul de lemn, cu drapelul rou n frunte, cu Bailly n mijlocul lor. Iat ce vd petiionarii din Champ-de-Mars. Acum, ce vd cei ce sosesc ? Marea cmpie nesat de oameni inofensivi, care se plimb, i, n mijlocul cmpiei, altarul patriei, construcie gigantic pe a crei platform se pot urca deodat, pe cele patru scri gigantice, patru batalioane. Garda naional din Marais i din suburbia SaintAntoine, nsumnd aproape patru mii de oameni, cu artileria lor, venea prin deschiderea care se nvecineaz cu unghiul sudic al colii militare. Trupa se desfur n faa cldirii. La Fayette n-avea ncredere n aceti oameni din Marais i din suburbii, care formau partea democrat a armatei sale ; de aceea le adugase un batalion din garda pltit, care se compunea din foti soldai

159

concediai din garda francez, din militari furioi mpotriva poporului care, tiind c s-a tras asupra dumnezeului lor La Fayette veneau s rzbune aceast crim. Garda sosea dinspre Gros-Caillou, intra zgomotoas, formidabil i amenintoare prin mijlocul mulimii. Pe dat ajunse n faa altarului patriei. n sfrit, al treilea corp, care ptrundea pe podul de lemn, era alctuit din rezerva grzii naionale, n care se amestecase vreo sut de dragoni i un grup de peruchieri purtnd sabie, cum le permitea privilegiul, i narmai dealtfel pn-n dini. Prin aceleai deschizturi prin care trecea infanteria grzii naionale ptrundeau n acelai timp cteva escadroane de cavalerie care, ridicnd praful adus de furtuna de-o clip, ce putea fi privit ca o prevestire funest, acoperea spectatorilor vederea dramei care urma s se svreasc, sau nu-i lsa s ntrevad evenimentele dect printr-un vl sau prin largi sprturi. Vom ncerca s descriem n cele ce urmeaz ce se poate zri prin acest vl sau prin aceste sprturi. Mai nti, mulimea nvolburndu-se n faa clreilor, ai cror cai sosesc n galop n vastul circ ; mulimea care, complet nchis ntr-un cerc de fier, se refugiaz la picioarele altarului patriei, ca pe pragul unui azil inviolabil. Apoi, dinspre malul apei se aude o mpuctur, urmat de un puternic schimb de focuri, iar fumul se ridic spre cer. Bailly este primit cu huiduielile copiilor aezai pe taluzul dinspre Grenelle. n mijlocul acestor huiduieli se aude o mpuctur i un glonte i rnete uor pe un dragon aflat n spatele primarului Parisului. Atunci Bailly ordon s se deschid focul, dar mai nti s se trag o salv n aer, pentru intimidare.

160

Dar, ca un ecou la aceast salv, rspunde o alt salv. Era garda pltit, care trsese la rndul ei. Asupra cui ? Asupra mulimii nevinovate care nconjura altarul patriei. Un strigt nspimnttor urm acestei salve. S-a vzut apoi ceea ce nu se prea vzuse pn atunci i ceea ce avea s fie vzut de attea ori mai trziu : mulimea fugind i lsnd n urm cadavre nemicate, rnii trn- du-se nclii de snge. i, n mijlocul fumului i prafului, cavaleria ndrjit n urmrirea fugarilor. Champ-de-Mars avea un aspect jalnic. Fuseser lovii mai ales femeile i copiii. A urmat fenomenul ce se produce n asemenea mprejurri : demena sngelui, dezmul masacrului se propag din aproape n aproape. Artileria i puse tunurile n btaie i se pregti s trag. La Fayette n-a avut la dispoziie dect timpul necesar s se repead i s se posteze cu calul su n gura tunurilor. Dup ce s-a nvolburat o clip, mulimea, nnebunit, s-a dus din instinct s se azvrle n rndurile grzii naionale din Marais i din suburbia SaintAntoine. Soldaii grzii naionale i-au deschis rndurile i iau primit pe fugari, iar vntul, mpingnd fumul spre ei, i-a fcut s nu vad nimic i s cread c toat aceast mulime s-a refugiat la ei doar de fric. Cnd fumul s-a risipit, au vzut cu spaim pmntul ptat de snge i presrat cu mori ! n acest moment vine n galop un aghiotant i d ordin grzii naionale din suburbiile Saint-Antoine i Marais s nainteze i s curee piaa, spre a realiza jonciunea cu celelalte dou trupe.

161

Dar, dimpotriv, soldaii grzii naionale ridic armele i snt gata s trag mpotriva aghiotantului i cavaleritilor care urmresc mulimea. Aghiotantul i cavaleritii dau napoi n faa baionetelor patriotice. Toi cei care s-au refugiat n- aceast parte au gsit o neclintit ocrotire. Champ-de-Mars fu evacuat ntr-o clip. Nu rmaser acolo dect trupurile brbailor, femeilor i copiilor ucii sau rnii de aceast oribil salv a grzii pltite, i trupurile nefericiilor fugari cioprii de sbiile dragonii or sau strivii de cai. i totui, n mijlocul acestui mcel, fr s se sperie de prbuirea celor lovii de moarte, de gemetele rniilor, patrioii adun sub ploaia de gloane i n btaia gurilor de tun caietele cu semnturi ale petiiei care, dup toate probabilitile, au fost adpostite n casa lui Santerre. Cine dduse ordin s se trag ? Nimeni n-a tiuto. Este unul din acele secrete ale istoriei care rmn nelmurite, n pofida celor mai minuioase cercetri. Nici cavalerescul La Fayette, nici onestul Bailly nu iubeau sngele ; dealtfel, acest snge i-a urmrit pn n mormnt. Popularitatea lor se nec n aceeai zi. Cte victime au rmas pe cmpul masacrului ? Nu se tia, cci unii micorar numrul, spre a reduce rspunderea primarului i a generalului comandant ; iar alii l sporir, spre a mri mnia poporului. Dup cderea nopii, cadavrele au fost aruncate n Sena. Sena, complice oarb, le rostogoli spre ocean. Oceanul le nghii. n zadar ns Bailly i La Fayette au fost nu numai absolvii, ci i felicitai de Adunare ; n zadar ziarele constituionale numir aceast aciune un triumf al legii. Acest triumf a fost stigmatizat aa cum merit s fie toate zilele sngeroase n care puterea ucide fr

162

s lupte. Poporul, care le d lucrurilor numele lor adevrat, numi acest triumf : Masacrul de la Champde-Mars.

163

Capitolul 19 DUP MASACRU


S revenim la Paris i s vedem puin ce se petrece aici. Parisul a auzit focurile de arm, a tresrit. Dar Parisul nu tia nc cine are dreptate. Simea doar c fusese rnit i c prin aceast ran curge snge. Robespierre sttea n permanen la iacobini, ca un guvernator n fortreaa sa. Acolo era cu adevrat puternic. Dar, pentru moment, citadela popular era spart i toat lumea putea intra prin brea fcut de retragerea lui Barnave, Duport i Lameth. Iacobinii trimiser pe unul din ai lor dup informaii. n ce-i privete pe vecinii lor de la Feuillants, ei naveau nevoie s trimit dup veti. Erau informai din or n or, din minut n minut. Era partida lor cea care se juca i ei erau pe cale s-o ctige... Trimisul iacobinilor se ntoarse peste zece minute. i ntlnise pe fugari. Acetia i aruncaser n obraz ngrozitoarea noutate : La Fayette i Bailly mcelresc poporul ! (Nu toat lumea putuse auzi strigtele disperate ale lui Bailly, sau vedea pe La Fayette aruncndu-se n faa tunurilor.) Iacobinii neleser c cei de la Feuillants vor face s cad asupra capului lor rspunderea provocrii. Nu ieise din clubul lor prima petiie ? E-adevrat c au retras-o, dar era evident c a doua era urmaa primei. Li se fcu fric. Aceast figur palid, aceast fantom a virtuii, aceast umbr a filozofiei lui Rousseau, care se numea Robespierre, din palid deveni livid. Prudentul deputat de Arras ncerc s se eschiveze, dar nu reui : fu nevoit s rmn i s ia o hotrre. Hotrrea i fu inspirat de fric. Societatea declar c nu

164

recunoate tipriturile false sau falsificate ce-i erau atribuite i jur din nou credin Constituiei i supunere decretelor Adunrii. Abia fcuse aceast declaraie, c prin vechile coridoare ale iacobinilor se auzi un mare vuiet venind dinspre strad. Vuietul consta din rsete, huiduieli, ipete, ameninri i cntece. Cu urechea ciulit, iacobinii sperau c zarva va trece de ua lor i i va continua drumul nspre Palais-Royal. Ctui de puin ! Zgomotul se opri n faa uii joase i ntunecate ce ddea spre strada Saint-Honor i, pentru a spori groaza care domnea, civa dintre cei prezeni exclamar : Snt grzile pltite ce se napoiaz de la Champ-de- Mars ! Vor s drme sediul cu lovituri de tun !... Din fericire, ca msur de precauie, la ui fuseser postai ca sentinele soldai. Acum fur nchise repede toate intrrile pentru a opri trupa de afar, furioas i mbtat de sngele vrsat, s-i continue aciunea. Apoi, iacobinii i spectatorii ieir unul cte unul. Robespierre iei i el. ovi o clip. Prefer s mearg n suburbia Saint-Honor, spre a-i cere azil lui Ption, care locuia acolo. De-abia fcuse civa pai n strad i civa ini ncepuser s-i spun : - Robespierre!... l vezi pe Robespierre?... E Robespierre ! Femeile se opresc i i mpreuneaz minile : femeile l iubesc mult pe Robespierre, care, n toate discursurile sale, avea mare grije s scoat n eviden sensibilitatea inimii sale. Cum, chiar el e acest scump domn Robespierre? Da. Unde l vezi ?

165

Acolo, acolo... l vezi pe brbatul acela mic de statur, zvelt i bine pudrat, care se strecoar pe lng zid i se ferete, din modestie ? Robespierre nu se ferea din modestie, ci de fric. Dar cine ar fi ndrznit s spun c virtuosul, incoruptibilul Robespierre, tribunul poporului se furia de fric ? Un brbat se duse s-l priveasc de-aproape, s vad dac era chiar el. Robespierre ls n jos plria, neiind cu ce gnd este privit. Brbatul l recunoscu. Triasc Robespierre ! strig el. Robespierre ar fi preferat s aib de-a face cu un duman dect cu un asemenea prieten. Robespierre ! strig un altul i mai fanatic. Triasc Robespierre ! Dac este absolut necesar un rege, de ce s nu fie el ? Dac cineva blestema popularitatea, cu siguran c n acel moment Robespierre o fcea. Un imens cerc se form n jurul su : voiau s-l poarte n triumf ! Arunc peste ochelari, la dreapta i la stnga, o privire nspimntat, cutnd vreo u deschis, vreo alee ntunecat, pe unde s fug sau s se ascund. Deodat se simi apucat de bra i tras viguros ntr-o parte, pe cnd un glas cu un accent prietenesc i spunea n oapt: Venii ! Robespierre ced impulsului, se ls dus, vzu o u nchizndu-se n urma sa i se pomeni n dugheana unui tmplar. Acest tmplar era un brbat ntre patruzeci i doi, patruzeci i cinci de ani. Lng el se afla soia lui. n camera din fund, dou fete frumoase, una de cincisprezece, cealalt de optsprezece ani, pregteau cina familiei. Robespierre era foarte palid i prea s fie pe punctul de a leina.

166

Lonore, spuse tmplarul, adu un pahar de ap. Lonore, fiica cea mai mare, se apropie tremurnd toat, cu un pahar de ap n mn. Poate c buzele austerului tribun au atins degetele domnioarei Duplay... Cci Robespierre se afla la tmplarul Duplay. Doamna Roland l ls pe Robespierre, aflat n siguran la aceast excelent familie Duplay, care va deveni mai trziu familia sa, pentru a intra la Tuileries pe urmele doctorului Gilbert. Regina ateapt i de ast dat, dar nu pe Barnave ci pe Weber, pe care l-a trimis la Champ-deMars. El a vzut de pe dealurile Chaillot tot ce s-a ntmplat. Ua se deschide. Maria-Antoaneta ntoarce repede privirea n aceast parte, dar n locul figurii cunoscute a austriacului fratele ei de lapte vzu aprnd chipul sever i rece al doctorului Gilbert. Regina nu-l iubea pe acest regalist cu teorii constituionale att de hotrte, nct l privea ca pe un republican, i totui avea pentru el un oarecare respect. Zrindu-l, tresri. Nu-l mai vzuse din seara ntoarcerii de la Varennes. Dumneavoastr sntei, doctore ? murmur ea. Gilbert se nclin. Da, doamn, eu snt.. tiu c l ateptai pe Weber, dar noutile ce vi le poate aduce eu le cunosc mai exact. El se afla pe acel mal al Senei unde nu se ucidea... n schimb eu m gseam pe malul Senei unde se masacra... Unde se masacra ? Dar ce s-a ntmplat, domnule, ntreb regina. O mare nenorocire, doamn. Partidul curtenilor a triumfat ! Partidul curtenilor a triumfat ! i numii asta o nenorocire, domnule Gilbert ?

167

Da, fiindc a triumfat printr-unul, din acele mijloace ngrozitoare care l supr pe nvingtor i care, uneori, l doboar alturi de nvins. Dar ce s-a ntmplat ? La Fayette i Bailly au tras asupra poporului. Aa c cei doi nu snt n stare de a v mai sluji n viitor. De ce ? Fiindc i-au pierdut popularitatea. i ce fcea aceast mulime asupra creia s-a tras ? Semna o moiune prin care se cerea decderea din drepturi. A cui ? A regelui. i gsii c au greit trgnd asupra mulimii ? ntreb regina, a crei privire scnteia. Cred c ar fi fcut mai bine s-o conving dect s trag n ea. S-o conving, de ce ? De sinceritatea regelui. Dar regele e sincer ! Scuzai, doamn. Snt trei zile de cnd m-am desprit de rege. Am ncercat toat seara s-l fac s neleag c adevraii si dumani snt fraii si, domnul de Cond, emigranii. L-am rugat n genunchi pe rege s rup orice relaii cu ei i s adopte cu sinceritate constituia. Convins, cel puin aa am crezut, regele a avut buntatea s-mi promit c a rupt relaiile dintre el i emigrai. Dar, n spatele meu, regele a semnat i v-a pus s semnai i dumneavoastr o scrisoare ctre fratele su, Monsieur, n care l nsrcineaz cu prerogativele sale pe lng mpratul Austriei i regele Prusiei... Regina roi ca un copil prins cu ma-n sac. Dar un copil prins pe picior greit las capul n jos. Ea, dimpotriv, se revolt.

168

Dumanii notri au spioni pn i n cabinetul regelui ? - Da, doamn, rspunse calm Gilbert, i de aceea orice demers al regelui este greit i periculos. Dar, domnule, scrisoarea era scris n ntregime de mna regelui. Dup ce am semnat-o eu, a fost ndat mpturit i sigilat de rege, apoi predat curierului care trebuia s-o duc. E-adevrat, doamn. Deci, curierul a fost arestat ? Scrisoarea a fost citit. Doar n-om fi nconjurai numai de trdtori ? Nu toi oamenii snt ca domnul conte de Charny! Ce vrei s spunei ? Vreau s spun, doamn, c una din prezicerile fatale care prevestesc pieirea regilor se nfptuiete cnd acetia ndeprteaz oameni pe care ar trebui s-i lege cu legturi de fier de soarta lor. Nu l-am ndeprtat pe domnul de Charny, spuse cu amrciune regina, el singur s-a ndeprtat. Cnd regii snt urmrii de nenoroc, nu mai exist legturi destul de strnse cu care s-i in prietenii lng ei. Gilbert o privi pe regin i cltin uor din cap. Nu-l calomniai pe domnul de Charny, doamn, cci altfel sngele frailor si va striga din mormnt c regina Franei este ingrat ! Domnule ! exclam Maria-Antoaneta. Oh ! tii foarte bine c n ziua n care v va amenina un pericol real, domnul Charny va fi la postul su. Regina plec privirea. n sfrit, spuse ea cu nerbdare, bnuiesc c n-ai venit s-mi vorbii despre domnul de Charny ? Nu, doamn, dar ideile snt uneori ca i eveni mentele, ele se nlnuiesc prin fire invizibile i astfel

169

snt scoase deodat la lumin, cnd ar trebui s rmn ascunse n ntunecimea inimii... Nu, am venit s-i vorbesc reginei. Scuzai-m dac, fr s vreau, m-am adresat femeii, dar iat-m gata s-mi repar greeala. i ce vrei s-i spunei reginei, domnule ? Voiam s-i deschid ochii asupra situaiei sale, a Franei i a Europei. Voiam s-i spun : doamn, punei n joc fericirea sau dezastrul ntregii lumi. Ai pierdut prima man la 6 octombrie. Ai ctigat-o, cel puin dup prerea curtenilor dumneavoastr, pe a doua. De mine o vei ncepe, cum se spune, pe cea decisiv. Dac o pierdei, odat cu ea pierdei tronul, libertatea i poate chiar viaa. i, spuse regina ridicndu-se brusc, credei, domnule, c vom da napoi n faa unei asemenea primejdii ?... tiu c regele e curajos. Este nepotul lui Henric al IV-lea. tiu c regina este eroic. Este fiica MarieiTereza. Nu voi ncerca niciodat cu ei alt metod dect cea a convingerii. Din nenorocire, m ndoiesc c voi putea s transmit vreodat regelui i reginei convingerea din sufletul meu. Atunci de ce facei un asemenea efort dac-l socotii inutil ? Ca s-mi fac datoria, doamn... Credei-m, e plcut s-i spui la fiecare efort pe care-l faci, cnd trieti vremuri furtunoase ca ale noastre, c este o datorie pe care o mplineti ! chiar dac efortul fcut nu d roade. Regina l privi pe Gilbert drept n fa. nainte de toate, domnule, spuse ea, credei c regele mai poate fi salvat ? Cred. Dar monarhia ? Sper. Ei bine, domnule, spuse regina cu un trist i adnc suspin, sntei mai fericit dect mine. Eu cred c

170

i unul i altul snt pierdui i m zbat singur spre a fi cu contiina mpcat. Da, doamn, neleg asta, fiindc dumneavoastr vrei o monarhie despotic i un rege absolutist. Ca un avar care nu tie s-i sacrifice o parte din avere chiar la vederea unui liman dispus s-i napoieze mai mult dect ar pierde ntr-un naufragiu, i care vrea s-i pstreze toate comorile, aa i dumneavoastr v vei neca mpreun cu ale dumneavoastr, trt de greutatea lor...Dai furtunii partea ce i se cuvine, aruncai n adncuri ntregul trecut, dac trebuie, i notai spre viitor ! A arunca trecutul n adncuri nseamn a rupe legturile cu toi regii Europei. Da, ns nseamn a v alia cu poporul francez. Poporul francez este dumanul nostru! spuse Maria-Antoaneta. Fiindc l-ai nvat s se ndoiasc de dumneavoastr. Poporul francez nu poate lupta mpotriva unei coaliii europene. V asigur c poporul francez ar cuceri Europa dac ar avea n fruntea sa un rege care ar dori cu sinceritate Constituia. E necesar o armat de un milion de oameni pentru aa ceva. Nu se cucerete Europa cu un milion de oameni, doamn, ea se cucerete cu o idee... nfigei pe Rin i pe Alpi dou drapele tricolore cu cuvintele : Rzboi tiranilor ! Libertate popoarelor ! i Europa va fi cucerit. Credei-m, domnule, snt momente n care nclin s cred c cei mai nelepi devin nebuni ! Ah ! doamn, doamn, chiar nu tii ce nseamn azi Frana n ochii naiunilor ? Cu cteva crime individuale, cu cteva excese locale, care nu-i pteaz ns vemntul alb, care nu-i murdresc minile

171

curate, aceast Fran este fecioara libertii. Toat lumea o ndrgete. Din rile-de-Jos, de pe Rin, din Italia, milioane de glasuri o invoc ! Nu are de fcut dect un pas pste grani i popoarele o vor atepta n genunchi. Frana, care vine cu minile pline de libertate, nu mai este o naiune : ea este justiia imuabil ! Este naiunea venic !... Oh ! doamn, doamn, profitai de faptul c n-a nceput nc s fie violent, cci, dac ateptai prea mult, minile ce le ntinde asupra lumii. Frana le va ntoarce mpotriva ei nsi... Dar Belgia, dar Germania, dar Italia ? Ele urmresc fiecare micare a ei cu priviri pline de dragoste i bucurie: Belgia i spune : Vino ! Germania i spune : Te atept ! Italia i spune: Salveaz-m ! n nordul nordului, o mn necunoscut a scris pe biroul regelui Gustav : Nu vom porni rzboi mpotriva Franei ! Dealtfel, doamn, nici unul dintre aceti regi pe care-i chemai n ajutorul dumneavoastr nu este dispus s ne declare rzboi. Dou imperii ne ursc profund. Cnd spun dou imperii vreau s spun o mprteas i un prim-ministru, Ecaterina a II-a i domnul Pitt. Dar ei snt neputincioi mpotriva noastr, cel puin acum. Ecaterina a II-a ine Turcia sub o lab i Polonia sub cealalt. Va avea nevoie de cel puin doi-trei ani s-o supun pe prima i s-o nghit pe a doua. Ea i mpinge pe germani spre noi ; le ofer Frana ; l face de rs pe fratele dumneavoastr, Leopold, pentru inaciunea lui ; i-l arat pe regele Prusiei, care invadeaz Olanda pentru o simpl neplcere pricinuit sorei sale, i-i spune : Atac !... Dar fratele dumneavoastr st pe loc. Domnul Pitt nghite n momentul de fa India. El seamn cu arpele boa : obositoarea digestie l toropete. Dac ateptm s isprveasc, ne va ataca la rndul su, nu printr-un rzboi dinafar, ci printr-un rzboi civil... tiu c avei o team de moarte de acest Pitt. Vrei un mijloc s-l lovii drept n inim ? Facei din Frana o republic cu

172

un rege ! Dar n loc s acionai astfel, ce facei dumneavoastr, doamn ? Ce face prietena dumneavoastr, prinesa de Lamballe ? Ea-i spune Angliei, unde v reprezint, c singura ambiie a Franei este s ajung s aplice marea Cart : c Revoluia francez, manevrat i frnat de rege, va merge de-a-ndrtelea ! i ce rspunde Pitt la aceste avansuri ? C nu va ngdui ca Frana s devin republic ; c va salva monarhia. Dar toate dezmierdrile, toate struinele, toate rugminile doamnei de Lamballe nu l-au putut face s promit c-l va salva pe rege. Cci pe acesta l urte ! Nu este oare Ludovic al XVI-lea, regele constituional, regele filozof, cel care i-a disputat India i i-a smuls America? Da, Ludovic al XVI-lea! Dar Pitt nu dorete dect un singur lucru : ca istoria s fac din Ludovic un personaj asemntor lui Carol I ! Domnule! Domnule! exclam regina nspimntat, dar cine v dezvluie toate aceste lucruri? Aceiai oameni care-mi spun coninutul scrisorilor pe care le scrie Majestatea Voastr. Aadar, nu mai putem avea nici un gnd care s ne aparin ? V-am spus, doamn, c regii Europei snt prini ntr-o reea invizibil, n care cei ce ar vrea s reziste se zbat cu totul inutil. Nu mai rezistai, doamn. Aezai-v n fruntea ideilor pe care ncercai s le tragei napoi i reeaua va deveni o armur iar pumnalele nevzute, care v amenin, vor deveni sbii gata s-i loveasc pe dumanii dumneavoastr ! Dar cei pe care-i numii dumanii notri, domnule, uitai mereu c snt regi, fraii notri ? Eh ! doamn, numii-i pe francezi o singur dat copiii dumneavoastr i vei vedea atunci ct de puin reprezint aceti frai fa de politic i diplomaie ! Dealtfel, toi aceti regi, toi aceti prini

173

nu vi se par nsemnai cu pecetea fatal, cu pecetea nebuniei ? S ncepem cu fratele dumneavoastr Leopold, mbtrnit la patruzeci i patru de ani, cu haremul su toscan transportat la Viena, stimulndu-i facultile muribunde prin excitante ucigtoare ce i le prepar el nsui... Privii-l pe Frederic. Privii-l pe Gustav : unul care a murit, cellalt care va muri fr urmai, deoarece toi tiu c motenitorul regal al Suediei este fiul lui Monk i nu al lui Gustav... Privii-l pe regele Portugaliei, cu ale sale trei sute de clugrie... Privii-l pe regele Saxoniei cu cei trei sute cincizeci i patru de bastarzi... Privii-o pe Ecaterina, pe care nici un taur n-ar putea-o satisface, i care are drept amani trei armate !... Oh ! doamn, doamn, nu v dai seama c toi aceti regi i toate aceste regine merg spre prpastie, spre abis, spre sinucidere, i c dumneavoastr de ai vrea, n loc s mergei ca i ei spre sinucidere, spre prpastie, ai putea merge spre mpria lumii, spre monarhia universal ? De ce nu-i spunei toate astea regelui, domnule Gilbert ? ntreb regina zguduit. Eh ! sigur c i le spun, Dumnezeule ! Dar cum dumneavoastr i avei pe ai dumneavoastr, i are i el inspiratori de rea-credin care desfac tot ce fac eu. Apoi, cu o profund melancolie, adug : Dumneavoastr v-ai folosit de Mirabeau, v folosii de Barnave ; m vei folosi i pe mine, i cu asta totul se va isprvi ! Domnule Gilbert, spuse regina, ateptai-m aici... Intru pentru o clip la rege i m napoiez. Gilbert se nclin. Regina trecu prin faa lui i iei pe ua ce ducea spre apartamentele regelui. Doctorul atept zece minute, un sfert de or, o jumtate de or. n cele din urm, o u se deschise, dar din partea opus celeia prin care ieise regina.

174

Era un lacheu care, dup ce privi n toate prile, se apropie de Gilbert, i fcu semn, i pred o scrisoare i se ndeprt. Gilbert deschise scrisoarea i citi : i pierzi timpul, Gilbert: n acest moment regina i regele l ascult pe domnul de Breteuil, venit de la Viena, care le aduce urmtorul plan politic : Procedai cu Barnave, ca i cu Mirabeau : ctigai timp, jurai pe constituie, aplicai-o punct cu punct, pentru a demonstra c e inaplicabil. Frana se va domoli, se va plictisi. Francezii snt uuratici, va aprea vreo nou mod, i libertatea se va trece. Dac totui libertatea nu se demodeaz, oricum se va ctiga un an, iar ntr-un an vom fi gata de rzboi. Las-i deci pe cei doi condamnai, care nc mai snt numii n derdere rege i regin, i du-te fr s pierzi o clip la spitalul Gros-Caillou. Vei gsi acolo un muribund, mai puin bolnav dect ei, cci pe acest muribund poate l vei mai putea salva, n timp ce ei, fr s-i poi salva, te vor tr n prbuirea lor ! Biletul n-avea semntur, dar Gilbert recunoscu scrisul lui Cagliostro. n acest moment intr doamna Campan. De ast dat pe ua reginei. Ea i nmn lui Gilbert un mic bilet conceput n urmtorii termeni : Regele l roag pe domnul Gilbert s-i prezinte n scris ntregul plan politic expus reginei. Reinut de treburi importante, regina are regretul s nu poat reveni la domnul Gilbert. Este deci inutil s mai atepte. Gilbert citi, rmase o clip ngndurat i, cltinnd din cap, murmur :

175

Smintiii ! N-avei nimic de comunicat Majestilor Lor, domnule ? ntreb doamna Campan. Gilbert ddu femeii scrisoarea nesemnat primit mat nainte. Iat rspunsul meu, spuse el. i iei.

176

Capitolul 20 S-A ISPRVIT CU STPNUL! S-A ISPRVIT CU STPNA!


nainte de a-l urma pe Gilbert la spitalul GrosCaillou, unde era chemat s dea ajutor unui rnit necunoscut, recomandat de Cagliostro, s aruncm o ultim privire asupra Adunrii, care urmeaz s fie dizolvat. Am vzut primejdia prin care a trecut Robespierre i tim cum a scpat din ea, graie interveniei tmplarului Duplay. n timp ce el cineaz n familie, ntr-o sufragerie care d spre curte, mpreun cu soul, soia i cele dou fete prietenii lui, informai de pericolul la care a fost expus, i fac griji pentru el ! Mai ales doamna Roland. Femeie devotat, ea uit c a fost vzut i recunoscut pe Champ-de-Mars i c e n primejdie ca i ceilali, ncepe prin a-i aduce la ea acas pe Robert i pe domnioara de Kralio. Apoi, cum i se spune c Adunarea pregtete chiar n aceast sear un act de acuzare mpotriva lui Robespierre, se duce s-l previn i, negsindu-l acas, revine la Buzot. Buzot este unul dintre admiratorii doamnei Roland. Ea tie ct influen are asupra lui i de aceea i se i adreseaz. Buzot trimite de ndat vorb lui Grgoire. Dac Robespierre va fi atacat la clubul Feuillants, Grgoire i va apra acolo. Dac Robespierre e atacat n Adunare, el, Buzot, l va apra aici. E cu att mai meritoriu din partea lui, cu ct nu-l prea are la inim pe Robespierre. Grgoire se duse deci la Feuillants i Buzot la Adunare. Nici nu se pusese chestiunea ca Robespierre sau altul s fie acuzat. Deputaii Adunrii, ca i cei de la Feuillants, erau nspimntai de propria lor victorie,

177

consternai de pasul sngeros fcut n folosul regalitilor. A doua zi, Adunarea ascult dublul raport al primarului Parisului i al comandamentului grzii naionale. Toat lumea avea interes s fie minit i, astfel, comedia a fost uor de jucat. Comandantul i primarul au vorbit despre imensa dezordine pe care au fost nevoii s-o nbue ; despre omul spnzurat de diminea i despre mpucturile de sear, despre pericolul ce-l ameninase pe rege, Adunarea, societatea ntreag, pericol care, o tiau mai bine ca oricine, nici nu existase. Adunarea le-a mulumit pentru energia pe care niciodat nu intenionaser s-o cheltuiasc, i-a felicitat pentru o victorie pe care fiecare dintre ei o deplngea n fundul sufletului i a mulumit Cerului, care ngduise s fie zdrobii dintr-o singur lovitur i insurecia i insurgenii. Dac i-ai fi ascultat pe cei felicitai i pe cei care felicitau ai fi putut crede c Revoluia era terminat. Dar Revoluia abia ncepea ! n timpul acesta, vechii iacobini, judecnd ziua de mine dup cea de ieri, se credeau hituii, atacai, urmrii i se pregteau s se fac iertai pentru fora lor efectiv printr-o umilin simulat. Tremurnd nc pentru faptul de a fi fost propus ca rege n locul lui Ludovic al XVI-lea, Robespierre redacta o adres n numele celor prezeni i al celor abseni. n aceast adres el i mulumea Adunrii pentru eforturile sale generoase, pentru nelepciunea sa, pentru fermitatea sa, pentru vigilena sa, pentru echitatea sa imparial i incoruptibil. Cum s nu fi prins curaj cei de la Feuillants i s nu se fi crezut atotputernici, vznd aceast umilin a dumanilor lor? O clipa ei se socotir nu numai stpni ai Parisului, dar chiar ai Franei ntregi.

178

Vai ! Cei de la Feuillants nu neleseser situaia : desprindu-se de iacobini, ei au fcut pur i simplu o nou Adunare, o nlocuire a celei dinti. n loc de una, poporul avea dou Camere burgheze. i nu asta dorea. Poporul voia o Camer popular, care s fie nu aliata, ci adversara Adunrii Naionale, care s n-o ajute pe prima s reconstituie monarhia, ci s-o determine s-o distrug. Feuillanii nu rspundeau deci nicicum spiritului poporului. De aceea poporul i abandon i ei i pierdur popularitatea. n iulie existau patru sute de societi n ar, dintre care trei sute corespondau i cu feuillanii i cu iacobinii, iar o sut numai cu acetia din urm. Din iulie pn n septembrie se mai nfiinar alte ase sute de societi, dintre care nici una nu mai coresponda cu grupul celor de la Feuillants. i, pe msur ce puterea celor de la Feuillants scdea, iacobinii se recon- stituiau sub conducerea lui Robespierre. El ncepea s fie omul cel mai popular din Frana. Prevestirea fcut de Cagliostro lui Gilbert n privina micului avocat din Arras se mplinea. ntre timp se apropia ceasul n care avea s sune sfritul Adunrii Naionale. Dup ce votase de trei mii de ori, Adunarea reui n sfrit s termine revizuirea Constituiei. Aceast Constituie era o cuc de fier n care, aproape fr s vrea, aproape fr s tie, i nchisese pe rege. Adunarea aurise gratiile cutii, dar, pn la urm, aurite cum erau, gratiile tot nu puteau ascunde nchisoarea. n fond, voina regal devenise neputincioas. Era o roat care primea micarea n loc s-o imprime. ntreaga rezisten a lui Ludovic al XVI-lea rmnea n veto-ul su, care suspenda pe timp de trei ani decretele date, dac aceste decrete nu-i conveneau

179

regelui. Atunci roata nceta s se nvrteasc i, prin nemicarea sa, oprea ntreaga mainrie. Totui, ziua n care regele trebuia s jure pe Constituie se apropia. Anglia i emigranii i scriau regelui : Murii dac e nevoie, dar nu v njosii jurnd ! Leopold i Barnave spuneau : Jurai oricum : va rezista cine poate. n cele din urm, regele limpezi problema prin fraza de mai jos : Declar c nu vd n Constituie mijloace suficiente de aciune i unitate ; dar, fiindc opiniile snt diferite asupra acestui subiect, consimt ca experiena s rmn singurul judector. Rmnea de vzut n ce loc s-i fie prezentat regelui Constituia spre acceptare : la Tuileries, sau la Adunare ? Regele rezolv repede dilema, anunnd c va jura pe Constituie acolo unde aceasta a fost votat. Ziua fixat de rege era 13 septembrie. Adunarea primi comunicarea cu aplauze unanime. Regele venea la ea ! ntr-un elan de entuziasm, La Fayette se ridic i ceru o amnistie general pentru cei acuzai a fi favorizat fuga regelui. Adunarea vot amnistia prin aclamaii. Fu numit o delegaie de aizeci de membri, care s-i mulumeasc regelui pentru scrisoare. Ministrul Justiiei se ridic i alerg la rege s-i anune venirea delegaiei.

180

Preedintele Adunrii era domnul de Malouet, un regalist pursnge. Totui, el se crezu obligat s pun n deliberare dac Adunarea va rmne n picioare sau va sta jos n timpul ct regele va pronuna jurmntul. Va sta jos ! Va sta jos ! se striga din toate prile. i regele ? ntreb domnul Malouet. n picioare i cu capul descoperit! strig un glas. ntreaga Adunare tresri. Cine rostise aceste cuvinte ? Porniser din sal, sau din tribune ? Nu conteaz ! Aveau o asemenea for nct preedintele fu nevoit s le rspund. Domnilor, nu exist mprejurare n care naiunea adunat n prezena regelui s nu-l recunoasc drept eful ei. Dac regele depune jurmntul n picioare, cer Adunrii s-l asculte n aceeai poziie ! A doua zi dup aceast discuie regele trebuia s depun jurmntul. Sala era plin. Tribunele erau tixite de spectatori. La prnz a fost anunat sosirea regelui. Regele vorbi n picioare. Adunarea l ascult n picioare. Apoi, dup rostirea discursului, a fost semnat actul constituional i toat lumea se aez. Atunci, preedintele de data asta era Thouret se ridic pentru a-i rosti discursul, dar, dup primele dou-trei fraze, vznd c regele nu se ridic, se aez i el. Aceast aciune isc aplauze n tribune. La aceste aplauze repetate regele nu se putu stpni s nu pleasc. Scoase batista din buzunar i i terse sudoarea care-i iroi a pe frunte. Regina asista la edin ntr-o loj particular. Ea nu mai putu ndura, se ridic, iei trntind ua i ceru s fie dus napoi la Tuileries. Regele sosi acolo peste o jumtate de or.

181

Unde e regina ? ntreb el de ndat. I se spuse unde se afla regina. Oh ! Sire, spuse aceasta vznd n ce stare se gsete, ce s-a mai ntmplat ? Fr s rspund, regele se trnti ntr-un fotoliu i izbucni n lacrimi. Oh ! Doamn, doamn ! exclam el, de ce ai asistat la aceast edin ? De ce a trebuit s fii martor la umilirea mea ? Pentru asta v-am fcut s venii n Frana ? O asemenea explozie din partea lui Ludovic al XVI-lea era cu att mai dureroas cu ct era rar. Regina nu se mai putu stpni i, alergnd spre rege, se ls n genunchi la picioarele lui. n acest moment, zgomotul unei ui ce se deschidea o fcu s se ntoarc. Era doamna Campan care intra. Regina ntinse braele spre ea. Oh ! lsai-ne, Campan, lsai-ne ! Dup o jumtate de or regina nsi o chem pe doamna Campan. Campan, spuse ea, ducei aceast scrisoare domnului de Malden. Este adresat fratelui meu Leopold. Domnul de Malden s plece de ndat la Viena. Scrisoarea trebuie s ajung nainte de a se afla ce s-a ntmplat azi... Doamna Campan lu scrisoarea i iei. Dou ore mai trziu, domnul de Malden plec spre Viena. n aceeai sear, tot Parisul strlucea de iluminaii. Se ddeau spectacole la diferite teatre. nti la oper, apoi, la Comedia Francez, apoi la Thtre des Italiens. La Oper i la Comedia Francez sala era pregtit, i regele i regina au fost primii cu aclamaii unanime. Dar, cnd organizatorii au vrut s ia aceleai msuri i la Thtre des Italiens, s-au trezit c ntrziaser : toate locurile de la parter erau vndute.

182

Au neles c se vor produce tulburri, i teama sa transformat n certitudine cnd au vzut primele rnduri ocupate de Danton, Camille Desmoulins, Legendre, San terre. n momentul n care regina intr n loja sa, galeriile ncercar s aplaude. Parterul fluier. Regina i cufund cu groaz privirea n acest soi de crater larg deschis n faa sa : ea vzu, ca printr-o vpaie, ochi plini de mnie i de ameninare. Nu cunotea la fa pe nici unul din aceti oameni, pe unii nici dup nume. Ce le-am fcut, Dumnezeule ? se ntreb ea ncercnd s-i ascund tulburarea printr-un surs. i de ce m detest att de mult ? Deodat privirea i se opri cu groaz asupra unui brbat, care sttea n picioare, sprijinit de una dintre coloanele ce susineau galeria. Acest brbat o privea cu o nspimnttoare fixitate. Era omul de la castelul Tavernay, omul de la Svres, omul din grdina Tuileries, era brbatul care rostea cuvinte amenintoare i care aciona misterios i ngrozitor ! Ochii lui o fascinau ntr-att pe regin, nct nu-i mai putea muta privirea de la el. Spectacolul ncepu : regina fcu un efort i reui s-i ndrepte capul i s priveasc scena. Se juca Evenimente neprevzute de Grtry. Domnioara Dugazon, femeie ncnttoare, avea de cntat un duet cu tenorul, i n acest duet se spunea versul : Oh ! cum mi iubesc stpna ! Curajoas, cntreaa naint pn la marginea din fa a scenei, ridic ochii i braele spre regin i arunc nefasta provocare. Regina nelese c venea furtuna.

183

Se ntoarse nspimntat, i ochii i se oprir invo luntar pe omul sprijinit de coloan. Ea crezu c-l vede fcnd un semn de comand cruia i se supune tot parterul. ntr-adevr, ca un singur glas, parterul strig : S-a isprvit cu stpnul ! S-a isprvit cu stpna! Libertate ! Dar, la acest strigt, lojile i galeria rspunser : Triasc regele ! Triasc regina ! Triasc n veci stpnul i stpna noastr ! Fr stpn ! Fr stpn ! Libertate ! Libertate ! Libertate ! url din nou parterul. i lupta ncepu. Regina scoase un ipt de groaz i nchise ochii. Nu mai avea putere s priveasc acest demon care prea regele dezordinii, spiritul distrugerii. n aceeai clip, ofierii din garda naional o nconjurar fcndu-i un parapet din trupurile lor i scond-o apoi din sal. Dar n coridoare continua s-o urmreasc strigtul : Fr stpn ! Fr stpn ! Fr rege ! Fr regin ! Au dus-o leinat n trsur. A fost ultima oar cnd regina s-a mai dus la un spectacol. La 30 septembrie, Adunarea constituant declar, prin glasul preedintelui su Throuet, c i ndeplinise misiunea i i ncheie lucrrile. Iat n cteva rnduri rezultatul acestor lucrri, care au durat doi ani i patru luni : Dezorganizarea complet a monarhiei ; Organizarea puterii populare ; Anularea tuturor privilegiilor nobiliare i ecleziastice ; O mie dou sute de milioane de asignate decrete; Ipotecarea bunurilor naionale ; Recunoaterea libertii cultelor ;

184

Abolirea legmintelor monahale ; Desfiinarea mandatelor de arestare provenite de la rege ; Stabilirea egalitii impozitelor ; Suprimarea vmilor interioare ; Instituirea grzii naionale ; n sfrit, votarea constituiei i supunerea ei aprobrii regelui. Ar fi trebuit s ai previziuni prea triste ca s crezi rege sau regin a Franei c ar trebui s te temi mai mult de noua Adunare ce urma s se ntruneasc dect de aceea care tocmai se dizolvase.

185

Capitolul 21 BARNAVE I IA RMAS BUN


La 2 octombrie, adic a treia zi dup dizolvarea Constituantei, la ora cnd de obicei o vedea pe regin, Barnave era introdus nu n mezaninul doamnei Campan, ci n camera numit marele cabinet. Chiar n seara n care regele jurase pe Constituie, sentinelele i aghiotanii lui La Fayette disprur din interiorul castelului. i dac regele nu redevenise puternic, redevenise cel puin liber. Era o uoar compensaie pentru umilirea de care am vzut c s-a plns att de amar reginei. Fr s fie primit public i cu tot ceremonialul unei audiene solemne, Barnave nu mai era de ast dat supus precauiilor cerute pn acum de prezena sa la Tuileries. Era foarte palid i prea deosebit de trist. Tristeea i paloarea sa atraser atenia reginei. Ea l primi n picioare. Ei bine, domnule Barnave, iat-v mulumit. Regele v-a urmat sfatul, a jurat pe Constituie ! Regina este foarte generoas spunndu-mi c regele mi-a urmat sfatul... Dac acest sfat n-ar fi fost n acelai timp i cel al mpratului Leopold i al prinului de Kaunitz, poate c Majestatea Sa ar fi ezitat mai mult s accepte singurul act care, totui, l-ar fi putut salva pe rege, dac regele ar putea fi... Barnave se opri. Dac ar putea fi salvat... nu-i aa, domnule ? relu regina abordnd problema direct, cu acel curaj i, am putea aduga, cu acea ndrzneal care-i era proprie. S m fereasc Dumnezeu, doamn, s m fac profetul unor asemenea nenorociri ! i totui, fiind gata s prsesc Parisul, gata s m ndeprtez pentru

186

totdeauna de regin, n-a vrea nici s-o fac pe Majestatea Sa s piard orice sperana, nici s-i las prea multe iluzii. Prsii Parisul, domnule Barnave ? V ndeprtai de mine ? Lucrrile Adunrii, al crei membru am fost, sau terminat, doamn, i cum Adunarea a hotrt c nici un constituant nu va putea face parte din Adunarea Legislativ, nu am nici un motiv s rmn la Paris. Nici chiar acela de a ne fi util, domnule Barnave? Barnave zmbi trist. Nici chiar acela de a v fi util, doamn, cci ncepnd de azi, mai bine zis de alaltieri, nu v mai pot fi folositor la nimic. Oh ! domnule, spuse regina, v atribuii prea puine caliti. Vai ! doamn, m judec i m gsesc slab... M cntresc i m gsesc uor... Ceea ce fcea fora mea pe care am oferit-o monarhiei spre a se sluji de ea ca de o prghie era influena ce o aveam n Adunarea Naional, alegerea mea la iacobini, n sfrit, popularitatea mea, ctigat cu atta trud. Dar Adunarea e dizolvat, iacobinii au devenit feuillani, i mi-e team c feuillanii au mizat pe o carte proast desprindu-se de iacobini. Iar popularitatea mea e pierdut !... Barnave zmbi i mai trist dect prima dat. Totui nu vei pleca, nu-i aa, domnule Barnave? Desigur, dac regina mi ordon s rmn, voi rmne. Dar dac rmn, tii ce se va ntmpla, doamn? n loc s fiu pur i simplu slab, voi deveni trdtor ! Cum se poate aa ceva, domnule ? spuse regina uor jignit. Explicai-v, nu v neleg.

187

mi permite regina s-i prezint nu numai situaia n care se gsete acum ci, mai ales, aceea n care se va gsi ? - Spunei, domnule. Snt obinuit s sondez prpstiile i, dac mi-ar fi team de ameeal, m-a fi prbuit de mult vreme. Poate regina privete Adunarea care se retrage ca pe dumanul ei ? S facem deosebirile necesare, domnule Barnave. n aceast Adunare am avut i prieteni. Nu vei nega ns c majoritatea Adunrii era ostil monarhiei. Doamn, relu Barnave, Adunarea n-a fcut dect un mic act de ostilitate la adresa dumneavoastr i a regelui, n ziua n care a decretat c nici unul dintre membrii si nu va putea face parte din Legislativ. Nu v prea neleg, domnule. Explicai-mi, spuse regina cu un zmbet de ndoial. E foarte simplu : ea a smuls scutul din braul prietenilor dumneavoastr. i n oarecare msur, pare-mi-se, sabia din minile dumanilor mei. Vai ! doamn, v nelai ! Lovitura vine de la Robespierre, i este ngrozitoare, ca tot ce vine de la acest om. Mai nti, n ce privete noua Adunare, el ne arunc n necunoscut. Cu constituanta, tiam pe cine trebuie s combatem, cu cine ne vom nfrunta. Cu Legislativa trebuie fcut un studiu complet nou. Apoi, reinei bine asta, doamn, propunnd ca nici unul dintre noi s nu fie reales, Robespierre a vrut s pun Frana n faa acestei alternative : fie s ia oameni cu obrie superioar nou, fie cu obrie inferioar nou. Deasupra noastr nu exist nimic : emigraia a dezorganizat totul. i, presupunnd c nobilimea ar fi rmas n Frana, este sigur c nu printre nobili i-ar fi cutat poporul reprezentanii. De sub noi asta e !

188

de sub noi i-a ales poporul deputaii. Astfel, ntreaga Adunare va fi democrat i vor fi oarecari nuane n aceast democraie, iat tot. Se vedea pe obrazul reginei c urmrea cu deosebit atenie demonstraia lui Barnave i c, ncepnd s neleag, ncepea s se sperie. Iat, continu Barnave, i-am vzut pe aceti deputai a cror afluen spre Paris a i nceput de cteva zile. I-am urmrit cu deosebire pe cei care vin de la Bordeaux. Aproape toi snt oameni fr nume, dar zorii s-i fac unul, cu att mai zorii cu ct snt tineri, n afar de Condorcet, Brissot i ali civa, cei mai btrni dintre ei de-abia au treizeci de ani. E ascensiunea tineretului care-i alung pe vrstnici i detroneaz tradiia. Fr oameni cruni e cuvntul de Ordine. O nou Fran, cu prul negru, va ocupa scaunele. i credei, domnule, c trebuie s ne temem mai mult de cei care vin, dect de cei care pleac ? Da, doamn, cci noii venii sosesc narmai cu un mandat : s fac rzboi nobililor i preoilor ! n ce-l privete pe rege, deocamdat asupra lui nu se pronun, vom vedea... Dac este dispus s se mulumeasc a fi putere executiv, poate i se va ierta trecutul. Cum ! exclam regina. Cum ! S i se ierte trecutul ?... Dar regele este cel care va avea de iertat, presupun ! Ei bine, vedei, iat de ce nu v vei nelege niciodat : cei ce sosesc, doamn i vei avea, din nefericire, dovada nu vor pstra nici mcar menajamentele ipocrite ale celor ce pleac... Pentru ei tiu asta de la un deputat din Gironde, un confrate de-al meu pe nume Vergniaud pentru ei, regele este dumanul ! Dumanul ? spuse regina cu uimire.

189

Da, doamn, repet Barnave, dumanul ! Adic centrul voluntar sau involuntar al tuturor inamicilor din interior i din exterior. Vai ! da, trebuie s mrturisim, nu snt chiar att de greii aceti noi venii care cred c au descoperit un adevr i care n-au alt merit dect acela de a spune sus i tare ceea ce majoritatea ndrjililor adversari ai dumneavoastr nu ndrzneau s spun n oapt... Duman ! repet regina. Regele, duman al poporului su ? Oh ! Barnave, iat un lucru de care nu numai c nu m vei putea convinge niciodat dar, mai ales, pe care nu m vei putea face s-l neleg vreodat ! E totui adevrat, doamn. Duman nnscut, duman prin temperament. Acum trei zile a acceptat Constituia, nu-i aa ? Da. Ei i ? Ei i, revenind aici, regele era aproape s leine de furie i seara i-a scris mpratului. Dar cum vrei s suportm asemenea umiline ? Ah ! vedei bine, doamn : duman, n chip fatal duman... Duman voluntar, cci, crescut de domnul de la Vauguyon, eful partidului iezuiilor, regele are sufletul n mna preoilor, care snt dumanii naiunii. Duman involuntar, cci el este ca i obligat s fie eful contrarevoluiei. i, presupunnd chiar c nu va mai prsi Parisul, el este totui la Coblentz cu emigraia, n Vendeesa cu preoii, la Viena i n Prusia cu aliaii si, Leopold i Frederic. Regele nu face nimic... Admit c n-ar face nimic, doamn, spuse cu tristee Barnave, ei bine, n lipsa persoanei sale i se exploateaz numele : n colib, n amvon, n castel e bietul rege, e bunul rege, e sfntul rege ! nct domniei Revoluiei i se opune o revolt teribil, doamn : revolta milei !

190

Dar, n sfrit, domnule, printre cei ce sosesc i care, dac trebuie s v cred, vor s ne fac un rzboi de exterminare, exist ceva stabilit dinainte, un plan hotrt ? Nu, doamn, i n-am surprins nc dect aprecieri vagi : suprimarea titlului de Majestate pentru edina de deschidere ; n locul tronului, un simplu fotoliu la stnga preedintelui. Vedei n asta ceva mai mult dect n gestul domnului Thouret, care s-a aezat fiindc regele edea ? E, cel puin, nc un pas nainte, n loc s fie un pas napoi... Dar mai e ceva nfricotor, doamn ; se pare c domnii La Fayette i Bailly vor fi nlocuii ? n ce-i privete pe acetia, spuse cu vioiciune regina, nu-i regret ! - i greii, doamn. Domnii Bailly i de La Fayette snt prietenii dumneavoastr... Regina zmbi cu amrciune. Prietenii dumneavoastr, doamn, poate ultimii dumneavoastr prieteni ! Menajai-i. Dac i-au salvat o oarecare popularitate, folosii-o, dar grbii-v : popularitatea lor nu va ntrzia s se sting, cum s-a ntmplat cu a mea. n concluzia celor ce mi-ai spus, domnule, mi artai prpastia, m conducei pn la marginea ei, m facei s-i msor adncimea, dar nu-mi spunei mijlocul de a o evita. O clip Barnave rmase mut. Apoi, scond un suspin, murmur : - Ah ! doamn, de ce v-au arestat pe drumul spre Montmdy ! Bine ! spuse regina. Iat-l pe domnul Barnave care aprob fuga la Varennes. Nu o aprob, doamn, cci situaia n care v gsii azi este consecina fireasc a acestei evadri.

191

Dar fiindc aceast fug trebuie s aib asemenea consecine, deplng faptul c n-a reuit mai bine. Astfel nct azi, domnul Barnave, membru al Adunrii Naionale, delegat de aceast Adunare, mpreun cu domnii Ption i Latour-Maubourg, spre al readuce pe rege i pe regin la Paris, deplnge faptul c regele i regina nu snt n strintate ? Oh ! s ne nelegem bine, doamn. Cel ce deplnge asta nu este Barnave, membru al Adunrii Naionale, nu e colegul domnilor Latour-Maubourg i Ption, ci srmanul Barnave care nu mai e nimic altceva dect umilul dumneavoastr servitor, gata s-i dea viaa pentru dumneavoastr, adic tot ce posed. V mulumesc, domnule, spuse regina. Sper ns c nu voi avea voie s v cer un asemenea sacrificiu. Cu att mai ru pentru mine, doamn ! rspunse cu simplitate Barnave. Cum, cu att mai ru ? Da... Deoarece dac tot trebuie s cad, cel puin s cad luptnd. Dar aa, iat cum se vor petrece lucrurile, doamn : n fundul provinciei mele, Dauphin, unde v voi fi inutil, m voi ruga mai degrab pentru femeia tnr i frumoas, pentru mama duioas i devotat, dect pentru regin. Aceleai greeli din trecut vor pregti viitorul: v bizuii pe un sprijin dinafar, care nu va veni, sau va veni prea trziu. Iacobinii vor pune mna pe putere, n Adunare i n afara ei. Prietenii dumneavoastr vor prsi Frana pentru a scpa de persecuii. Cei ce vor rmne vor fi arestai, ntemniai. Voi face i eu parte dintre acetia, cci nu vreau s fug ! Atunci voi fi judecat i condamnat. Poate c moartea mea nensemnat v va fi inutil, chiar netiut, sau, dac zvonul acestei mori va ajunge pn la dumneavoastr, v voi fi de un ajutor att de modest, nct vei uita cele

192

cteva ceasuri n timpul crora am putut spera s v fiu de folos... Domnule Barnave, spuse regina cu o mare demnitate, ignor cu desvrire soarta ce ne ateapt, pe rege i pe mine. tiu ns c numele oamenilor care ne-au adus servicii snt cu grije nscrise n memoria noastr i nimic din ce li se va ntmpla, n bine sau n ru, nu ne va fi strin... Pn atunci, domnule Barnave, putem face ceva pentru dumneavoastr ? - Mult... dumneavoastr personal, doamn... Miai putea dovedi c n-am fost o fiin cu totul lipsit de valoare n ochii dumneavoastr. i ce trebuie s fac pentru asta ? Barnave puse un genunchi n pmnt. S-mi dai mna s-o srut, doamn. Ea ntinse spre tnr mna-i alb i rece. Barnave o atinse numai cu buzele. Apoi, ridicndu-se, relu : Doamn, nu voi avea orgoliul s v spun : Monarhia e salvat !, dar v spun : Dac monarhia e pierdut, cel ce nu va uita niciodat favoarea pe care o regin i-a acordat-o, acela dispare odat cu ea. i, salutnd-o pe regin, iei. Maria-Antoneta l privi suspinnd cum pleac i, cnd ua se nchise dup Barnave, spuse : Biat lmie ! Nu le-a trebuit mult vreme s te stoarc i s nu mai rmn din tine dect coaja !...

193

Capitolul 22 CMPUL DE BTLIE


Am ncercat s relatm ngrozitoarele evenimente ce s-au petrecut pe Champ-de-Mars n dup-amiaza zilei de 17 iulie 1791. S ncercm acum s dm o idee despre privelitea oferit de teatrul evenimentelor, dup ce am pus sub ochii cititorilor tabloul dramei ce s-a jucat, avndu-i ca actori principali pe La Fayette i Bailly. Aceast privelite l impresion pe un tnr mbrcat n uniform de ofier al grzii naionale, care intra pe Champ-de-Mars, venind dinspre strada Grenelle. Spectacolul, luminat de luna ce se pierdea din cnd n cnd n nori groi, negri, era lugubru ! Champ-de-Mars avea aspectul unui cmp de btlie acoperit de mori i rnii, n mijlocul cruia rtceau, ca nite umbre, oamenii nsrcinai s arunce morii n Sena i s duc rniii la spitalul militar Gros-Caillou. Dup ce privi timp de cteva minute strania operaie ce se efectua, apropiindu-se de doi oameni ce duceau un cadavru spre malul Senei, tnrul ofier ntreb : Ceteni, binevoii s-mi spunei ce vei face cu acest om ? Urmeaz-ne i vei vedea, au rspuns cei doi. Tnrul i urm. Ajuni la podul de lemn, cei doi legnar cadavrul numrnd : Un-doi-trei ! i aruncar leul n Sena. Tnrul scoase un strigt de groaz. i ai aruncat multe cadavre n Sena ? Cinci sau ase, rspunse unul din cei doi oameni.

194

Iertare, cetene, m intereseaz s tiu dac printre cadavrele aruncate ai remarcat un brbat de vreo patruzeci i opt de ani, ndesat, viguros, jumtate ran, jumtate burghez ? Pe legea mea, spuse unul din cei doi, n-avem dect o singur treab : s vedem dac oamenii culcai aici snt mori sau vii. Dac snt mori, i aruncm n ap, dac snt vii, i ducem la spitalul Gros-Caillou. Ah ! spuse tnrul, e vorba de unul din bunii mei prieteni, care n-a ajuns acas. Cum tiu c a fost aici n timpul zilei, mi-e team s nu se afle printre rnii sau mori. Pi ! spuse unul din hamali micnd un cadavru pe cnd cellalt l lumina cu un felinar, dac era aici, poate c mai e. Dac nu s-a ntors acas, poate c nu se va mai ntoarce. Apoi, intensificnd micarea ce o imprima corpului care zcea ntins la picioarele sale, omul municipalitii strig : Hei ! Eti mort sau viu? Dac nu eti mort, d-i osteneala s rspunzi ! Oh ! n ce-l privete pe sta, e mort de-a binelea, spuse al doilea. A primit un glon n mijlocul pieptului. Atunci, la ru cu el spuse primul. i cei doi oameni ridicar cadavrul i o pornir spre podul de lemn. Ceteni, spuse ofierul, n-avei nevoie de felinar s-l aruncai n ap. Fii buni i mprumutai-mi-l o clip : ct timp v continuai drumul, eu mi voi cuta prietenul. Hamalii consimir i felinarul trecu n mna tnrului ofier, care ncepu cutarea. Ca i el, vreo zece-doisprezece oameni, cu felinare n mn, se dedicau aceleiai funebre cutri. La un moment dat, doi oameni trecur pe lng ofier, ducnd un cadavru spre Sena.

195

Ei ! spuse cel care l inea de subiori i care, n consecin, era mai aproape de cap, cred c mortul nostru a scos un suspin ! Ceteni, spuse ofierul, v implor ! Lsai-m s vd omul pe care-l ducei ! Cu plcere, spuser cei doi oameni. i aezar cadavrul pe spate, pentru ca ofierul s-i poat lumina mai uor faa. Tnrul apropie felinarul i scoase un ipt. n pofida rnii ngrozitoare care-l desfigura, i se pru c l recunoate pe cel cutat. Dar era mort sau viu ? Cel ce fcuse jumtate din drumul spre mormntul umed avea capul despicat de o lovitur de sabie. Rana, dup cum spusesem, era ngrozitoare. n partea unde era rana rnitul era de nerecunoscut. Tnrul duse lumina, cu o mn tremurtoare, spre cealalt parte. Oh ! ceteni, exclam ofierul, e el !... E cel pe care-l caut : e domnul Billot ! Drace ! spuse unul din cei doi. Ei bine, e cam avariat domnul Billot al dumneavoastr ! N-ai spus c a scos un suspin ? Mi s-a prut c aud ceva... Atunci, fcei-mi o favoare... Ofierul scoase un bnu din buzunar. Care? ntreb hamalul, plin de bunvoin la vederea banului. Alergai pn la ru i aducei-mi ap n plria dumneavoastr. Cu plcere. Brbatul ncepu s alerge spre Sena. Ofierul l sprijinea pe rnit. Peste cinci minute, mesagerul se napoie . Stropii-l cu ap pe obraz, spuse tnrul. Hamalul se supuse. nmuie mna n plrie i stropi obrazul rnitului.

196

A tresrit ! exclam tnrul care l inea pe muri bund n braele sale. Nu e mort !... Mai aruncai ap ! Hamalul repet operaia. Rnitul se nfior i scoase un suspin. Haide, haide, spuse al doilea hamal, cu siguran nu e mort. Ei bine, ce facem acum ? spuse primul. Ajutai-m s-l duc n strada Saint-Honor, la domnul doctor Gilbert, i vei avea o bun recompens ! spuse tnrul. Nu putem. De ce ? Avem ordin s aruncm morii n Sena i s-i ducem pe rnii la spitalul Gros-Cailou... Ei bine, s-i ducem la spital ct mai repede cu putin ! Unde e spitalul ? La trei sute de pai, aproape de coala militar. Atunci, pe acolo ? Da. Trebuie s strbatem Champ-de-Mars ? n lungime. Doamne ! N-avei o targ ? Pi, se mai poate gsi, rspunse al doilea hamal. Ca i apa, cu un bnu... De acord, iat bnuul, gsii-mi targa. n zece minute targa era gsit i rnitul ntins pe saltea. Cei doi hamali puser mna pe targ i lugubrul cortegiu, escortat de tnr, se ndrept spre spital. Era groaznic acest mar nocturn pe un teren inundat de snge, printre cadavrele nemicate i epene de care te izbeai la fiecare pas, sau rniii care se ridicau pentru a cdea din nou, cernd ajutor. Peste un sfert de or trecur pragul spitalului Gros-Caillou.

197

Capitolul 23 SPITALUL GROS-CAILLOU


n acea vreme spitalele, mai ales spitalele militare, erau departe de a fi bine organizate, cum snt azi. Nu ne vom mira deci de zpceala ce domnea acolo i de imensa dezordine ce se mpotrivea ndeplinirii dorinelor chirurgilor. Primul lucru ce lipsea erau paturile. Atunci au fost rechiziionate saltelele de la locuitorii din mprejurimi. Acestea erau ntinse pe jos, ajungnd pna n curte. Pe fiecare din ele era cte un rnit, ateptnd ajutor. Dar chirurgii lipseau, ca i saltelele, i erau mai greu de gsii. Ofierul n care cititorii notri l-au recunoscut cu siguran pe vechiul nostru prieten Pitou obinu, prin intermediul altor bnui, s-i fie lsat salteaua brancardei, astfel nct Billot a fost culcat cu destul grije n curtea spitalului. Pitou a cerut s fie aezat rnitul ct mai aproape de poart, pentru a-l prinde pe primul chirurg care ar intra sau ar iei. Tare ar fi vrut s alerge prin sli i s aduc unul, cu orice pre. Dar nu ndrzni s prseasc rnitul, de team ca nu cumva sub pretextul c este mort oricine se putea nela fr rea-credin pretinsul cadavru s nu fie azvrlit pe caldarmul curii. Pitou sttea acolo de peste o or, strignd mereu, n gura mare, dup cei doi sau trei chirurgi pe care-i vedea trecnd, cnd, deodat, zri un brbat mbrcat n negru, luminat de doi infirmieri, vizitnd, unul dup altul, paturile muribunzilor. Cu ct omul mbrcat n negru se apropia, cu att Pitou credea c-l recunoate. De aceea strig din rrunchi : Hei ! Pe-aici, domnule Gilbert, pe-aici !

198

Chirurgul, care era ntr-adevr doctorul Gilbert, alerg la acest strigt. Ah ! tu eti, Pitou ? Doamne, da, domnule Gilbert. L-ai vzut pe Billot ? Da, domnule, iat-l, rspunse artndu-l pe rnitul nemicat, E mort ? ntreb doctorul. Vai, drag domnule Gilbert, sper c nu. Gilbert se apropie de saltea i cei doi infirmieri cel urmau luminar obrazul rnitului. La cap, la cap e rnit, spunea Pitou. Dragul meu Billot are capul despicat pn la falc. Gilbert cercet rana cu atenie. Adevrul e c rana este grav, murmur el. Apoi, ntorcndu-se spre cei doi infirmieri : mi trebuie o camer pentru acest om, care e un prieten de-al meu. Cei doi infirmieri se sftuir apoi spuser : Nu-i nici o camer liber, dar exist camera de lenjerie. Minune ! spuse Gilbert. S-l ducem acolo. L-au ridicat pe rnit cu cea mai mare atenie, dar orict de uor l-au ridicat, el ls s-i scape un geamt. Ah ! spuse Gilbert, nici cnd o exclamaie de fericire nu mi-a fcut o plcere egal cu acest suspin de durere ! Triete ! Asta-i principalul. Billot a fost dus n camera de lenjerie i Gilbert ncepu s-l panseze. La urm ordon ca rnitul s fie sprijinit de perne cu spatele i nu cu capul. Abia dup ce i-a dat toate ngrijirile, l ntreb pe Pitou de ce a venit la Paris i cum s-a ntmplat s se afle la locul potrivit exact n clipa potrivit s-l ajute pe Billot, Lucrul era dealtfel simplu. De la dispariia Catherinei i plecarea soului ei, mama Billot czuse ntr-un fel de idiotism care progresa. ncetul cu ncetul

199

vorbea tot mai rar i n cele din urm nu mai scoase nici o vorb. Doctorul Raynal a spus c doar un singur lucru pe lume era n stare s-o scoat din aceast toropeal pe btrna Billot : s-i revad fiica. Pitou s-a oferit s mearg pe dat la Paris, i ajunse n strada Saint-Honor, la locuina doctorului Gilbert, unde afl c i acesta i Billot se duseser la Champ-de-Mars. Doctorul se napoiase, dar pe Billot nu-l vzuse nimeni. Servitorul care-i ddea lui Pitou aceste informaii spunea c Champ-de-Mars era plin de mori i de rnii. Poate c Billot se afla printre unii sau printre ceilali. Am vzut cum prietenul nostru Ange Pitou, mbrcat n uniforma de cpitan al grzii naionale de la Haramont, a ajuns la Champ-de-Mars tocmai la timp pentru a mpiedica aruncarea trupului lui Billot n Sena. Pe de alt parte, ne amintim cum Gilbert, aflnduse la rege, primise un bilet nesemnat, dar recunoscuse scrisul lui Cagliostro, i n care se afla urmtorul paragraf : Las-i deci pe cei doi condamnai, care mai snt nc numii n derdere rege i regin, i du-te fr s pierzi o clip la spitalul Gros-Caillou. Vei gsi acolo un muribund, mai puin bolnav dect ei, cci pe acest muribund poate l vei mai putea salva, n timp ce ei, fr s-i poi salva, te vor tr n prbuirea lor ! Aflnd prin doamna Campan c regina e reinut n alt parte i nu se va mai napoia, Gilbert iei din Tuileries i, urmnd aproape acelai drum ca i Pitou, intr n spitalul Gros-Caillou. Am artat n ce stare l-a gsit Gilbert pe demnul fermier i ansele ce le avea acesta de-a fi salvat. Cine

200

tie ce s-ar fi ntmplat dac rnitul ar fi intrat pe mini mai puin iscusite dect cele ale doctorului Gilbert...

201

Capitolul 24 CATHERINE
S-a vzut cum doctorul Raynal a gsit cu cale s-o avertizeze pe Cathrine s vin la cptiul mamei sale. Nu exista ns dect un mijloc s afle unde se gsete Cathrine : s se adreseze contelui de Charny. n ziua cnd l adusese pe fiul doctorului Gilbert, Pitou fusese primit cu atta blndee de contes, nct nu ovi s se ofere s mearg n strada Coq-Hron i s cear adresa Catherinei, orict de trzie s fi fost ora. ntr-adevr, orologiul de la coala militar suna de unsprezece i jumtate cnd, terminnd ngrijirile, Gilbert i Pitou putur prsi patul lui Billot. Pitou i Gilbert se urcar n trsura doctorului, ce atepta la poarta spitalului. Doctorul porunci vizitiului s treac prin strada Coq-Hron. n cartier toate casele erau nchise i luminile stinse. Dup ce sun vreun sfert de or, Pitou auzi n cele din urm un glas rguit i suprat, strignd pe un ton plin de iritare : Cine-i acolo ? Eu, Ange Pitou. Cine sntei ? Ah ! e-adevrat... Ange Pitou, cpitan n garda naional. Ange Pitou ! Nu cunosc ! Cpitan n garda naional ! Cpitan, repet portarul, cpitan... Cpitan ! repet Pitou, apsnd pe acest titlu, a crui influen o cunotea. ntr-adevr, portarul crezu c are de-a face cu vreun aghiotant al generalului La Fayette. n consecin, pe un ton ceva mai blnd, dar fr s deschid poarta, de care se mulumi doar s se apropie, ntreb : - Ei bine, domnule cpitan, pe cine cutai ?

202

Vreau s vorbesc cu domnul conte de Charny. Lipsete. Atunci cu doamna contes. Lipsete i ea. Unde se afl ? Au plecat azi-diminea. n ce parte ? La moia lor din Boursonnes. Ah, drace ! spuse Pitou ca i cum i vorbea siei. Aadar cu ei m-am ncruciat la Dammartin. Fr ndoial erau n potalion... Dac a fi tiut ! Prietene, spuse doctorul, intervenind n acel moment al convorbirii, n lipsa stpnilor, ai putea s ne dat o informaie ? Ce informaie dorete domnul ? ntreb portarul. Cunoti o tnr fa de care domnul conte, ca i doamna contes, arat bunvoin ? Domnioara Cathrine ? ntreb portarul. ntocmai, spuse Gilbert. Da, domnule... Domnul conte i doamna contes au fost de dou ori s-o vad i m-au trimis deseori s-o ntreb dac are nevoie de cte ceva. Dar, srmana domnioar, dei nu cred s fie bogat, nici ea, nici copilul ei, rspunde totdeauna c n-are nevoie de nimic. Ei bine, prietene, tatl srmanei Cathrine a fost rnit azi pe Champ-de-Mars i mama ei, doamna Billot, e pe moarte la Villers-Cotterts. Trebuie s-o ntiinm despre toate astea. Vrei s ne dai adresa ? Oh ! srmana fat locuiete la Ville-d'Avray, domnule, pe Strada Mare... Nu v-a putea spune numrul, dar casa e n faa unei fntni... Asta ajunge, spuse Pitou, o voi gsi. Mulumesc, prietene, spuse Gilbert, strecurnd n mna portarului un ban de aur. Nu trebuia, domnule...

203

i fcnd o reveren doctorului, portarul intr n cas. Ei bine ? ntreb Gilbert. Ei bine, rspunse Pitou, plec spre Ville-d'Avray. Cunoti drumul ? Nu, o s mi-l artai. Mai nti s te odihneti. Vei pleca mine diminea. Totui, dac e urgent ? Nici de o parte nici de cealalt nu e urgen, spuse doctorul. Starea lui Billot e grav dar, n afara unor accidente neprevzute, nu e mortal. n ce o privete pe mama Billot, ea mai poate tri nc zecedousprezece zile. Oh ! domnule doctor, cnd am culcat-o alaltieri, nu mai vorbea, nu mai mica, doar ochii preau nc vii. N-are importan, tiu ce spun i rspund de ea pe timpul ce i l-am spus. - Ei bine, atunci unde mergem, domnule doctor ? La mine ! Vei gsi vechea ta camer. Ei, spuse Pitou zmbind, mi va face plcere s-o revd. i mine, la ase dimineaa, caii vor fi nhmai la trsur. De ce ? ntreb Pitou. S te duc la Ville-d'Avray. Bine ! spuse Pitou. Snt deci cincizeci de leghe de aici pn acolo ? Nu, doar dou-trei, spuse Gilbert, cruia i tre ceau pe dinaintea ochilor, ca o amintire din tinerei, plimbrile ce le fcea mpreun cu maestrul su, Rousseau, n pdurile din Louveciennes, Meudon i Ville-d'Avray. Atunci, spuse Pitou, nu-mi ia mai mult de-o or de mers pe jos.

204

i Cathrine ? ntreb Gilbert. S mearg i ea pe jos ? Ah ! E-adevrat ! Scuzai-m, domnule Gilbert, snt un ntru... Dar, fiindc veni vorba, ce mai face Sbastien ? Minunat ! Sper s-l vezi mine. Tot la abatele Brardier st ? Tot. Ah ! Cu att mai bine, m bucur s-l vd. i el, Pitou, deoarece, ca i mine, te iubete din toat inima. Dup aceasta, doctorul i Ange Pitou se oprir n faa porii din strada Saint-Honor. Pitou dormi cum mergea, cum mnca, cum se lupta, adic din toat inima. Numai c datorit obinuinei cptate la ar de a se scula dis-dediminea, era n picioare la ora cinci. La ase, trsura era pregtit. La apte, btea la ua Catherinei. Stabilise cu doctorul Gilbert c la ora opt se vor ntlni la cptiul patului lui Billot. Cathrine veni s deschid ua i scoase un strigt zrindu-l pe Pitou. Ah ! spuse ea. A murit mama ! i pli, sprijinindu-se de perete. Nu, spuse Pitou, numai c, dac vrei s-o mai vedei nainte de a muri, trebuie s v grbii, domnioar Cathrine. Acest schimb de cuvinte, care spunea n puine vorbe attea lucruri, fcu inutil orice introducere i o puse pe Cathrine de la nceput fa n fa cu nenorocirea ei. i-apoi, mai e o nenorocire, continu Pitou. Care ? ntreb Cathrine cu acel ton concis i aproape indiferent al unei fiine care, ajungnd la limita suferinei umane, nu se mai teme c durerea sa poate crete.

205

Domnul Billot a fost grav rnit ieri pe Champde-Mars. Ah ! fcu Cathrine. Evident, tnra fat era mult mai puin sensibil la aceast noutate dect la prima. Atunci, continu Pitou, iat ce mi-am spus i este i prerea domnului doctor Gilbert : Domnioara Cathrine va face, n trecere, o vizit domnului Billot , care a fost transportat la spitalul Gros-Caillou, i de acolo va lua diligena spre Villers-Cotterts. i dumneata, domnule Pitou ? ntreb Cathrine. Eu, spuse Pitou, m-am gndit c, fiindc v ducei acolo s-i dai ajutor doamnei Billot s moar, e obligaia mea s rmn aici, pentru a ncerca s-l ajut pe domnul Billot s revin la via... Rmn lng acela care n-are pe nimeni, nelegei, domnioar Cathrine ? Pitou rosti aceste cuvinte ce ngereasca lui naivitate, fr s gndeasc c astfel, n cteva cuvinte, descria ntreaga istorie a devotamentului su. Cathrine i ntinse mna. Ai un suflet mare, Pitou ! spuse ea. Vino s-l mbriezi pe srmanul i micul meu Isidore. i merse nainte, cci scurta scen pe care am povestit-o se desfurase pe poteca de lng cas, la poarta dinspre strad. Era mai frumoas ca oricnd srmana Cathrine, mbrcat n doliu cum era ; ceea ce-l fcu pe Pitou s scoat un oftat. Cathrine intr naintea tnrului ntr-o mic ncpere ce ddea spre grdin. n aceast camer, care, mpreun cu o buctrie i un salona, alctuia locuina Catherinei, se afla un pat i un leagn. Patul mamei i leagnul copilului. Copilul dormea. Cathrine trase perdeaua transparent i se ddu n lturi, pentru a-l lsa pe Pitou s priveasc n voie.

206

Oh ! Frumos mai e ngeraul ! spuse Pitou mpreunndu-i minile. i, ca i cum ar fi fost cu-adevrat n faa unui nger, se aez n genunchi i srut mna copilului. Pitou a fost repede rspltit pentru ceea ce fcuse : simi fluturnd pe obrazul su prul Catherinei i dou buze i atinser fruntea. Mama napoia srutul dat fiului. Mulumesc, bunul meu Pitou ! spuse ea. De la ultimul srut primit de la tatl su, nimeni n afar de mine nu l-a mai srutat pe srmanul micu. Oh ! domnioar Cathrine ! murmur Pitou nmrmurit i zdruncinat de srutul fetei. i totui, acest srut era pornit numai din ce era sfnt i recunosctor n dragostea unei mame.

207

Capitolul 25 FIICA, TATL I MAMA


Peste zece minute, Cathrine, Pitou i micul Isidore se ndreptau spre Paris, n trsura doctorului Gilbert. Trsura fcu un popas n faa spitalului GrosCaillou. Cathrine cobor, i lu fiul n brae i-l urm pe Pitou. Ajuns la ua camerei de rufrie, ea se opri : Mi-ai spus c-l vom gsi pe doctorul Gilbert lng patul tatlui meu ? Da... Pitou ntredeschise ua. i e chiar aici, spuse ei. Ajuns n faa patului, Cathrine se ls n genunchi i, ridicind minile spre cer, exclam : O, Doamne, eti martor c m rog ie din adncul inimii pentru viaa tatlui meu ! Era tot ce putea face aceast fat pentru printele care voise s-i ucid iubitul. La auzul acestui glas, de altfel, o tresrire agit trupul bolnavului. Respiraia i se acceler. Deschise ochii i privirea sa, dup ce rtci o clip n jur ca pentru a-i da seama de unde vine aceast voce, se fix asupra Catherinei. Mna lui fcu o micare, ca i cum ar fi vrut s res ping aceast apariie, pe care rnitul o lu, fr ndoial, drept o halucinaie din cauza febrei. Privirea Catherinei o ntlni pe cea a tatlui su, i Gilbert vzu, cu un fel de groaz, dou fulgere de ur n loc de dou raze de dragoste. Dup care tnra se ridic i se ntoarse lng Pitou. Pitou vru s-o nsoeasc pn la diligena care pleca la zece dimineaa, dar ea refuz. Nu, spuse ea, ai spus c locul dumitale este lng cel ce e singur. Rmi, Pitou.

208

Caii erau nhmai, vizitiii n a, Cathrine urc i se aez pe singurul loc rmas liber din interiorul diligenei. Opt ore mai trziu, trsura se opri pe strada Soissons. Era ase dup-amiaz, adic nc n plin zi. Vduv i mam, Cathrine nu se gndi la batjocurile provinciale. Cobor din trsur fr neruinare, dar i fr team. La nceput, lumea n-a recunoscut-o. Era att de palid i att de schimbat, nct nu prea s mai fie aceeai femeie. Doar o singur persoan o recunoscu. Era mtua Anglique. Mtua Anglique edea la ua primriei, de vorb cu cteva cumetre. Oh ! strig ea deodat, e fata lui Billot cu copilul ei. Se furieaz n strdu. Mtua Anglique se nela. Cathrine nu se ascundea. Cathrine se grbea s ajung lng mama sa, i mergea repede. Cathrine o luase pe strdu fiindc era drumul cel mai scurt. Ieind din ulicioar o lu la stnga, merse pe strada Lormet i pe o potec de-a curmeziul cmpului, ajunse pe drumul spre Pisseleu. Fr team, intr repede n ferm. Un cine mare ltr pe cnd trecea, apoi, deodat, recunoscndu-i stpna, se apropie de ea, ridic labele, scond mici urlete fericite. La ltratul cinelui, un brbat apru n u. Domnioara Cathrine ! exclam el. Nene Clous ! spuse Cathrine la rndul ei. Fii bine venit, draga mea domnioar, spuse btrnul paznic. Casa are nevoie de prezena dumneavoastr, ducei-v ! i srmana mea mam ? ntreb Cathrine. Vai ! Nici mai bine, nici mai ru ! Se stinge, biata femeie. Unde e ?

209

n camera ei. Singur ? - Nu, nu, nu... E cu doamna Clment, aceeai infirmier care v-a ngrijit i pe dumneavoastr. i... ntreb ovind Cathrine, i mai pstreaz cunotina, biata mam ? Uneori se pare c da, atunci cnd se rostete numele dumneavoastr... S intrm, s intrm ! Intrai, domnioar, spuse btrnul paznic deschiznd ua camerei unde zcea doamna Billot. Btrna, culcat n patul cu perdele de serj verde, era vegheat, aa cum a spus btrnul Clous, de doamna Clment. Srmana doamn Billot nu prea schimbat, numai c tenul ei devenise de o paloare ca de filde. Mam ! Mam ! strig Cathrine, azvrlindu-se pe pat. Bolnava deschise ochii, fcu o micare din cap spre Cathrine, un fulger de nelegere i strluci n privire, i buzele ei bolborosir sunete de neneles. Sosirea Catherinei produse o revoluie la ferm. Pe Billot l ateptau, nu pe fiica sa. Cathrine povesti ce se ntmplase cu Billot. Apoi relu toat autoritatea pe care tatl ei i-o acordase ntr-o zi n detrimentul mamei sale. Mo Clous fu rspltit i o porni spre cas. A doua zi, doctorul Raynal veni la ferm. A fost fericit s-o revad pe tnra fat. Timp de opt zile i opt nopi Cathrine nu prsi patul mamei sale. n noaptea celei de a opta zi, ua camerei n care se afla doamna Billot se deschise, i Pitou apru n prag. Venea de la Paris, de unde plecase de diminea, potrivit obiceiului su. Vzndu-l, Cathrine tresri. O clip crezu c tatl ei murise. Dar chipul lui Pitou, fr s fie chiar vesel, nu era al unui om care aduce o veste att de grav.

210

ntr-adevr, lui Billot i mergea din ce n ce mai bine, i n ziua plecrii lui Pitou fusese transportat din spitalul Gros-Caillou acas la doctorul Gilbert. Din momentul n care Billot ncet s fie n pericol, Pitou i manifest dorina de a se napoia la Pisseleu. Nu se mai temea de viaa lui Billot, ci de a Catherinei, cci prevzuse momentul n care i se va anuna lui Billot ceea ce nu voiser s-i spun, adic starea n care i se gsea soia. Era convins c, n acel moment, orict de slbit de boal ar fi fost, Billot va pleca spre Villers-Cotterts. i ce se va ntmpl dac o va gsi pe Cathrine la ferm ?... Doctorul Gilbert nu-i ascunsese lui Pitou efectul ce-l produsese asupra rnitului intrarea Catherinei, cnd sttuse o clip lng patul bolnavului. Era limpede c aceast viziune rmsese n fundul memoriei lui Billot i, pe msur ce raiunea i revenea, bolnavul se atepta ca, dintr-un moment ntr-altul, nluca s reapar. Dealtfel, Billot nu scosese nici un cuvnt. Nici o singur dat nu rostise numele Catherinei. Dar doctorul era un prea fin observator s nu fi ghicit totul. n consecin, l expediase pe Pitou la ferm. El trebuia s-o ndeprteze pe Cathrine de acolo. Pitou i mprti Catherinei temerile sale, dar ea declar c nu va prsi patul muribundei nainte de a nchide ochii mamei, chiar dac tatl ar ucide-o. De zece zile bolnava nu mai mnca. n noaptea celei de-a unsprezecea zi, n momentul cnd respiraia prea s se fi stins, bolnava pru a prinde via, buzele i se micar, ochii i se deschiser mari i fici. Mam ! Mam ! strig Cathrine. i alerg spre u, pentru a se duce s-i ia copilul. La napoiere, cnd czu cu el n genunchi n faa patului mamei sale, vzu ochii ei luminndu-se, gura

211

scond un strigt, braele ntinzndu-se. Btrna se ridic pe pern, ntinse minile deasupra capului Catherinei i al fiului su, apoi, dup un efort, rosti : V binecuvntez, copiii mei ! Czu pe pern, braele i se prbuir, glasul i se stinse. Murise. Cathrine nchise cu pioenie ochii mamei, mai nti cu minile, apoi cu buzele. Prevznd de mult vreme acest suprem moment, doamna Clment cumprase dinainte dou lumnri, le aprinse i le aez la cele dou capete ale patului. Dup ce i duse copilul n leagn, Cathrine se napoie n camera mortuar i se aez n genunchi, cu cartea de rugciuni n mn. Pitou ncepu s se ocupe de nmormntare. Deoarece nu era n relaii cu abatele Fortier, ne amintim de ce, Pitou se duse la paracliser pentru a rndui slujba religioas, la hamali pentru a le anuna ora cnd trebuia ridicat cociugul, la gropar pentru a-i spune c trebuie s sape groapa. Apoi, de acolo se duse la Haramont s comunice locotenentului i celor treizeci de oameni din garda naional c nmormntarea doamnei Billot va avea loc poimine, la unsprezece dimineaa. Seara, Pitou se napoie la ferm. Cathrine se ruga la picioarele patului mamei sale. Pitou i povesti ce fcuse n timpul zilei i apoi adug : Nu credei, domnioar Cathrine, c a sosit momentul s prsii casa ? Nu voi prsi ferma pn cnd n-o va prsi mama mea ! Cathrine spuse aceste cuvinte cu atta fermitate, nct Pitou nelese c hotrrea ei este nestrmutat. Iar cnd vei prsi ferma, spuse Pitou, vreau s tii c la o leghe deprtare de aici snt dou locuri

212

unde cu siguran vei fi bine primit : coliba lui mo Clous i csua lui Pitou. - Mulumesc, Pitou, rspunse Cathrine, i n acelai timp art cu un semn al capului c va accepta unul sau altul din cele dou refugii. A doua zi, de la zece dimineaa ncepur s soseasc la ferm prietenii poftii la ceremonia funebr. Lipseau numai preotul i ceilali oameni de la biseric. Ateptar un sfert de or, dar nu veni nimeni. I se povesti lui Pitou c abatele Fortier fusese la mama Billot, dar refuzase s-i dea ultima mprtanie, sub pretext c btrna nu se putea spovedi. Oamenii se privir un timp n tcere. Apoi, un glas spuse : Ei bine i ce dac abatele Fortier nu vrea s fac slujba religioas ? O s ne lipsim de ea ! Glasul era al lui Dsire Maniquet, cunoscut pentru prerile sale antireligioase. A urmat un moment de linite. Era limpede c celor de fa li se prea cam ndrzne s se lipseasc de slujba religioas. i, totui, triau n epoca de nflorire a colii lui Voltaire i Rousseau. Domnilor, spuse atunci primarul, s mergem la Villers-Cotterts. Acolo totul se va lmuri. La Villers-Cotterts ! strigar toi cei prezeni. Pitou fcu semn la patru dintre oamenii si i cociugul fu ridicat. La poart, cociugul trecu prin faa Catherinei i a micului Isidore, pe care l inea n genunchi lng ea. Apoi, dup ce iei cortegiul funebru, Cathrine srut pragul porii unde nu mai avea de gnd s pun piciorul i, ridicndu-se, i spuse lui Pitou : M vei gsi n coliba lui Mo Clous. i se ndeprt repede prin curtea fermei, prin grdinile ce ddeau n captul unei strzi.

213

Convoiul nainta tcut, formnd un lung ir pe osea, cnd, deodat, cei ce nchideau convoiul auzir n urma lor un strigt. Se ntoarser. Un clre se apropia n galop mare dinspre Ivors, adic pe drumul spre Paris. O parte a obrazului i era brzdat de dou bentie negre. inea plria n mn i fcea semn s fie ateptat. Pitou se ntoarse ca i ceilali. Hei, spuse el, domnul Billot... Bine ! N-a vrea s fiu n pielea abatelui Fortier. La numele de Billot, toat lumea se opri. Ajuns n capul convoiului, Billot desclec, arunc frul pe gtul calului i, dup ce spuse Bun ziua i mulumesc, ceteni, trecu n spatele cociugului, lng Pitou. Un grjdar i lu n primire calul i-l duse la ferm. Fiecare arunca priviri curioase asupra lui Billot. Slbise puin i era foarte palid. Mai avea vnti, pe o parte din frunte i n jurul unui ochi. Dinii strni sprncenele ncruntate, dovedeau o furie sumbr, care nu atepta dect momentul s se reverse nafar. tii ce s-a ntmplat ? ntreb Pitou. tiu tot, rspunse Billot, De ndat ce Gilbert mrturisise arendaului n ce stare se afla soia lui, acesta lu o cabriolet care-l duse pin la Nanteuil. Billot lu apoi un clu de pot, schimb calul la Levignan i ajunse la ferm n clipa cnd convoiul ieea pe poart. La Villers-Cotterts gsir un grup de oameni ateptnd. Pe msur ce convoiul nainta pe strzi, brbai, femei i copii ieeau din cas, l salutau pe Billot i intrau n rnduri. Cnd convoiul ajunse n pia, numra cinci sute de persoane. Din pia ncepea s se vad biserica. Ceea ce prevzuse Pitou se adeverea : biserica era nchis. Ajunser la poart i se oprir. Billot se

214

fcuse alb la fa. Expresia chipului su devenea din ce n ce mai amenintoare. Portarul primriei era i al bisericii. Fu chemat i interogat de primar, domnul Longpr. Abatele Fortier interzisese oricrui om al bisericii s ia parte la nmormntare. Primarul ntreb unde erau cheile bisericii. Cheile erau la paracliser. Du-te i caut cheile, spuse Billot lui Pitou. Peste cinci minute acesta reveni spunnd : Abatele Fortier a poruncit s-i fie aduse cheile, pentru a fi sigur c biserica nu va fi deschis. S mergem s lum cheile de la preot, spuse Dsire Maniquet, promotor nnscut al msurilor extreme. Ar dura prea mult, spuse Billot. Atunci privi n jurul su. n faa bisericii se construia o cas. Dulgherii ciopleau o grind. Billot se ndrept spre ei, le fcu semn cu mna c avea nevoie de grinda pe care o ciopleau. Muncitorii se ddur la o parte. Billot i trecu braul ntre grind i pmnt i, cu un singular efort, o ridic. Dar nu inuse seama de puterile ce-l prsiser. Sub greutatea enorm, colosul se cltin i o clip toat lumea crezu c se va prbui. A durat doar o clip : Billot i regsi echilibrul, zmbind cu un surs teribil. Apoi naint cu pas ncet dar singur. Semna cu acele berbece antice cu care Alexandru, Hannibal sau Cezar drmau zidurile. Se nfipse, cu picioarele deprtate, n faa porii, i formidabila main ncepu s funcioneze. La a treia lovitur, zvoarele, broatele i balamalele srir. Ua de stejar se csc. Billot ls s cad grinda. Patru oameni o duser anevoie napoi de unde o luase Billot. Acum, domnule primar, spuse Billot, aezai n mijlocul naosului cociugul srmanei mele soii, care na fcut niciodat vreun ru, nimnui. i tu, Pitou, ad-i

215

pe dascl, pe paracliser, pe copiii din cor i pe ceilali. De preot m ocup eu. i se ndrept spre locuina abatelui Fortier. Pentru a doua oar, n rstimp de un an, arendaul, revoluionar avea s stea fa n fa cu preotul regalist. Ua cea mare a casei abatelui era nchis, ca i cea a bisericii. Billot cut cu privirea o alt grind de mprumutat. Gsi un fel de born i o smulse din pavajul n care era ncastrat. Apoi, ridicnd-o deasupra capului, se trase trei pai napoi i izbi cu blocul de granit ua, care zbur n ndri. n momentul cnd Billot i croia astfel drum, fereastra de la etaj se deschise i capul abatelui Fortier apru, cernd ajutor grabnic enoriailor. Dar apelul pastorului rmase fr rspuns. Dup aproape zece minute, timp n care Billot a mai trebuit s desferece dou sau trei ui, n spatele preotului se vzu aprnd capul livid al arendaului, apoi o mn se ridic i se ls cu putere pe umrul preotului... Billot i preotul disprur n fundul ncperii. Apoi nu se mai auzir dect strigtele tot mai stinse ale abatelui Fortier. n acest timp, Pitou i adusese pe paracliser, pe dascl i pe copiii din cor, toi tremurnd. Erau mpreun n biseric cnd l zrir pe Billot trndu-l dup el pe abatele Fortier, care ncerca s se mpotriveasc, cednd pn la urm la numai zece pai de biseric. Toat lumea se ddu la o parte, s le lase loc. Abatele arunc o privire nspimntat asupra portalului sfrmat al bisericii, intr n sacristie i iei peste o clip n straie, cu sfnta cuminectur n mn. Dar n momentul cnd se ntoarse spre a spune primele cuvinte ale rugciunii, Billot ntinse mna i rosti :

216

Ajunge, prost slujitor al lui Dumnezeu ! Am vrut numai s-i frng orgoliul, asta-i tot. Dar vreau s se tie c o femeie sfnt ca a mea se poate lipsi de rugciunile unui preot fanatic i dumnos ca tine. i, ntorcndu-se spre imensul cortegiu care umplea nu numai biserica ci i piaa primriei i a castelului, strig : Ceteni, la cimitir ! Cnd totul se termin, Billot ntinse mna spre mor- mnt : Dumnezeu mi-e martor c jur s lupt pe veci mpotriva regelui, care a poruncit s fiu asasinat. mpotriva nobililor, care mi-au dezonorat fiica. mpotriva preoilor, care au refuzat s-o nmormnteze pe soia mea. ntorcndu-se apoi spre cei de fa, plini de simpatie pentru acest triplu jurmnt, Billot le spuse : Frailor ! O nou Adunare va fi convocat i alii vor ocupa locurile trdtorilor care s-au nscunat la Feuillants. Alegei-m ca reprezentant n aceast nou Adunare i vei vedea dac tiu s-mi in jurmintele. Un strigt de ncuviinare general rspunse propunerii i astfel, din acest moment, candidatura sa la Adunarea Legislativ a fost consfinit.

217

Capitolul 26 BILLOT AJUNGE DEPUTAT


Evenimentele povestite au produs o puternic impresie nu numai asupra locuitorilor din VillersCotterts, dar i asupra arendailor din satele nvecinate. Or, arendaii reprezentau o mare for n alegeri. Fiecare dintre ei ddea de lucru la zece, douzeci, treizeci de zilieri, i cu toate c sufragiul era pe-atunci n dou trepte, rezultatul alegerilor depindea n mare msur de cei de la ar. nainte de a-l prsi pe Billot, fiecare om care-i stiinse mna i spuse simplu : Fii linitit ! i Billot se napoie la ferm cu adevrat linitit, cci pentru prima dat ntrevedea un puternic mijloc de a-i plti nobilimii i monarhiei tot rul ce i-l fcuser. Se ntoarse acas fr s spun un cuvnt despre Cathrine. Nimeni n-a putut ti dac aflase despre scurta ei prezen la ferm. n ultimul an nu i rostise numele n nici o mprejurare. Pentru el, fiica lui nu mai exista. Nu acelai lucru se ntmpla i cu Pitou. El regretase din tot sufletul c nu era iubit de Cathrine, dar, comparndu-se cu Isidore, nelese perfect de ce ea l iubea pe-acesta din urm. Nu este deci de mirare c Pitou se despri n mare grab de Billot, pentru a afla ce s-a ntmplat cu mama i copilul. ndreptndu-se spre locuina sa din Haramont, drumul lui trecea oricum pe la coliba lui mo Clous. l ntlni n apropiere pe btrn, cu un iepure n tolba de vntoare. Pitou afl, din cteva cuvinte, c atunci cnd Cathrine veni s-i cear vechiul ei adpost, devotatul Clous s-a grbit s i-l ofere. Astfel nct, ajungnd pe

218

pragul colibei, Pitou o gsi pe Cathrine aezat pe pat, cu ochii nlcrimai, cu copilul n brae. Vzndu-l, ea aez copilul pe genunchi i-i ntinse tnrului minile i fruntea. Cznd n genunchi n faa Catherinei i srutnd mnuele copilului, Pitou exclam : Ah ! domnioar Cathrine, fii linitit : snt bogat, micuul Isidore nu va duce lips de nimic ? Pitou avea 15 ludovici, i el numea asta bogie ! - Mulumesc, domnule Pitou, spuse ea, te cred i snt fericit s te cred, cci eti singurul meu prieten. i dac ne prseti i dumneata, vom fi singuri pe pmnt. Dar nu ne vei prsi niciodat, nu-i aa ? Cu siguran, niciodat ! Domnule Pitou, spuse Cathrine, am nevoie de aer. D-mi braul, s ne plimbm puin sub copaci... Cred c-mi va face bine. i mie, domnioar, cci simt c m nbu. Cathrine culc copilul n pat i ddu braul lui Pitou. Cinci minute mai trziu se aflau n pdure. n acest timp, Billot continua s lucreze la strnsul recoltei. Fusese un an bun. Aa c ddu partea ce li se cuvenea proprietarilor, o lu pe a sa, pstr smn pentru anul urmtor, nutre pentru hrana cailor, produsele necesare pentru a scoate ce-i trebuia pentru plata i ntreinerea lucrtorilor i, ntr-o diminea, l chem pe Pitou. Dup cum am mai spus, Pitou venea din cnd n cnd s-l viziteze pe Billot. Acesta l primea cu braele deschise, l poftea s mnnce cu el. Dar niciodat Billot nu trimisese dup el. Iat de ce Pitou se ndrepta spre ferm nu fr oarecare temeri. Billot era totdeauna serios. Nimeni n-ar fi putut spune c a vzut nflorind un zmbet pe buzele fermierului din momentul cnd fiica sa prsise ferma.

219

Ei bine, de ast dat Billot era i mai ntunecat ca de obicei. Totui, dup obicei, i ntinse mna lui Pitou, i-o strnse chiar cu mai mult vigoare i o reinu ntre minile sale. Pitou l privi pe fermier cu uimire. Pitou, spuse el, tu eti un om cinstit. Pi ! domnule Billot, cred i eu. Iar eu snt sigur ! Sntei foarte bun cu mine, domnule Billot. Am hotrt de aceea ca, dup plecarea mea, tu, Pitou, s rmi n fruntea fermei. Eu, domnule ? spuse Pitou. Cu neputin ! De ce ? Fiindc, domnule Billot, snt o puzderie de amnunte n care ochiul unei femei este de nenlocuit. tiu, rspunse Billot. i vei alege singur femeia care va mpri cu tine supravegherea. Nu-i cer s-mi dai numele ei. N-am nevoie s-l tiu i, cnd va fi s vin la ferm, voi avea grije s te vestesc cu opt zile nainte, i astfel, dac nu va trebui s-o vd, sau dac ea nu va trebui s m vad, va avea vreme s plece. Bine, domnule Billot, spuse Pitou. Acum, continu Billot, n hambar se afl smna pentru semnat, n pod fnul, paiele i ovzul pentru hrana cailor, i n acest sertar banii necesari pentru plata salariilor i hrana oamenilor. Billot deschise un sertar plin de bani. O clip, o clip, domnule Billot ! Ci bani snt n acest sertar ? Nu tiu, rspunse fermierul mpingndu-l la loc. Apoi l nchise i-i pred cheia lui Pitou, zicnd : Cnd nu vei mai avea bani, mi vei cere. Pitou nelese ct ncredere era n acest rspuns. i dac, din ntmplare, vei avea nevoie de mine acolo... ? ntreb tnrul. Fii linitit, Pitou, nu te voi uita.

220

Apoi adug : E ora dou dup-amiaz. Plec la Paris la cinci. La apte poi fi aici cu femeia pe care i-o vei alege s te ajute. Bine ! Atunci, spuse Pitou, n-am timp de pierdut! La revedere, drag domnule Billot. La revedere, Pitou. Pitou plec n goan de la ferm. Billot l urmri din priviri att timp ct l putu vedea. Apoi, dup ce dispru, spuse : Oh ! De ce fiica mea nu s-a ndrgostit mai degrab de un biat ca sta, n locul acelui nobil putred, care o las vduv fr s fie mritat, mam fr s fie soie ? E inutil s mai spunem c la ora cinci Billot se urc n diligena de la Villers-Cotterts spre Paris i c la ora ase, Pitou, Cathrine i micul Isidore intrau n ferm.

221

Capitolul 27 ASPECTUL NOII ADUNRI


La 1 octombrie 1791 trebuia s aib loc inaugurarea Adunrii Legislative. Ca i ceilali deputai, Billot sosi ctre sfritul lui septembrie. Noua Adunare era alctuit din apte sute patruzeci i cinci de membri. Printre ei se numrau patru sute de avocai i juriti, aptezeci i doi literai, ziariti i poei, aptezeci de preoi constituionaliti, adic preoi care juraser pe Constituie. Ceilali dou sute trei erau proprietari sau arendai, ca Billot, proprietar i fermier n acelai timp, sau oameni exercitnd profesiuni libere i chiar manuale. n rest, caracterul specific sub care se nfiau noii deputai erau tinereea : cea mai mare parte dintre ei n-aveau mai mult de douzeci i ase de ani. Se putea spune c este o generaie nou i necunoscut, trimis de Frana pentru a rupe violent cu trecutul. Zgomotoas, furtunoas, revoluionar, ea venea s detroneze tradiia. Aproape toi erau spirite cultivate, unii poei, cum am spus, alii avocai, alii chimiti. Plini de energie i graie, de o verv extraordinar, de un devotament fr limite pentru idealuri, foarte ne cunosctori n problemele de stat, lipsii de experien, vorbrei, btioi, uuratici, ei aduceau evident acest mare i teribil lucru care se numea necunoscutul. Or, necunoscutul n politic nseamn totdeauna ngrijorare. Cu excepia lui Condorcet i Brissot, i se putea pune aproape fiecruia ntrebarea : Cine sntei dumneavoastr ? ntr-adevr, unde erau oamenii-fclie i chiar torele Constituantei ? Unde erau alde Mirabeau,

222

Sieys, Duport, Bailly, Robespierre, Barnave, Cazales ? Dispruser cu toii. Din loc n loc, ca rtcite n aceast tineree focoas, apreau cteva capete crunte. Restul reprezenta Frana tnr sau viril, Frana cu pr negru. Frumoase capete pentru a fi tiate de o Revoluie, i care au fost tiate aproape toate ! Dealtfel, se simea ncolind germenele rzboiului civil n interior, se simea venind rzboiul din afar. Toi aceti oameni tineri nu erau defel doar simpli deputai. Erau lupttori : Gironda care n caz de rzboi se oferise n totalitate, de la douzeci la cincizeci de ani, s mrluiasc la grani Gironda trimitea o avangard. Aceast avangard era format din oameni ca Vergniaud, Guadet, Gensonn, fraii Fonfrde, Ducos. n sfrit, acesta era nucleul a ceea ce avea s se numeasc Gironda i s-i dea numele unui partid faimos care, cu toate greelile fcute, a rmas simpatic prin nenorocirea care l-a lovit. Nscui dintr-un suflu de rzboi, ei intrau dintr-un singur salt n arena sngeroas a vieii politice. Numai vzndu-i cum i luau tumultuos locurile n Camer, puteai ghici n ei acele rafale de vnt nprasnic care vor strni furtunile din 20 iunie, 10 august i 21 ianuarie. Nu mai exista o latur de dreapta. Dreapta era suprimat. n consecin, nu mai existau aristocrai. ntreaga Adunare se narmase mpotriva a doi dumani: nobilii i preoii. Dac aceti dumani rezistau prin mandatul primit Adunarea va lupta s le nfrng rezistena. n privina regelui, se ls pe seama contiinei deputailor s hotrasc poziia ce trebuie adoptat fa de el. Lumea l comptimete. Unii sper c va scpa de sub presiunea forei triple a reginei,

223

aristocraiei i a clerului. Dar, dac le va sprijini, va fi zdrobit mpreun cu ele. Bietul rege ! Nu i se mai zicea nici rege, nici Ludovic al XVI-lea, nici Majestate. I se zice puterea executiv. Intrnd n aceast sal, a crei mprire le era total necunoscut, prima micare a deputailor a fost s priveasc n jurul lor. Pe fiecare latur se deschidea o tribun rezervat. Pentru cine snt aceste dou tribune? ntrebar mai multe glasuri. Snt tribunele deputailor al cror mandat a expirat, rspunse arhitectul. Oh ! Oh ! murmur Vergniaud. Adic e vorba de un comitet de cenzur ! Legislativa este oare o camer a reprezentanilor naiunii, sau o clas de colari ? S ateptm, spuse Hrauld de Schelles. Vom vedea cum se vor comporta profesorii notri. Uier, strig Thuriot, le vei spune pe msur ce vor intra, c n Adunare se afl un om care era gata s-l arunce pe guvernatorul Bastiliei din vrful pn la temelia zidurilor sale i c acest om se numete Thuriot... Peste un an i jumtate acest om avea s se numeasc Omoar-l pe rege1. Primul act al noii Adunri a fost s trimit o delegaie la Tuileries. Regele a avut imprudena s pun un ministru sl nlocuiasc. Domnilor, spuse acesta, regele nu v poate primi n acest moment. Revenii la ora trei. Deputaii se retraser. Ei bine ? ntrebar ceilali membri ai Adunrii vzndu-i c se ntorc att de repede.
1

Joc de cuvinte intraductibil, bazat pe pronunia francez.

(N.T.)

224

Ceteni, spuse unul din delegai, regele nu era gata i avem trei ore naintea noastr. Bine ! strig de ia locul su ologul Couthon, s folosim aceste trei ore. Propun s suprimm titlul de majestate. Un ura general i rspunse. Titlul de majestate a fost suprimat prin aclamaii. Cum vom numi puterea executiv ? ntreb atunci un glas. i vom da numele de rege al francezilor, rspunse un alt glas. E un titlu destul de frumos ca s-l mulumeasc pe domnul Capet. Toate privirile se ntoarser spre omul care-l numise pe regele Franei domnul Capet. Era Billot. Fie, pentru titulatura de rege al francezilor ! se strig aproape n unanimitate. Ateptai, spuse Couthon, ne mai rmn dou ore. Am de fcut o nou propunere. D-i drumul ! strigar cu toii. Propun ca la intrarea regelui s ne ridicm n picioare, i, dup ce intr regele, s ne aezm i s ne punem plriile pe cap. Timp de o clip a fost un tumult ngrozitor : strigtele de adeziune erau att de violente, nct puteau fi luate drept strigte de mpotrivire. n sfrit, dup ce zgomotul se potoli, i ddur seama c erau cu toii de acord. Propunerea a fost adoptat. Couthon i arunc ochii pe pendul. Mai avem o or, spuse el. Am de fcut o a treia propunere. F-o ! strigar cu toii. Propun, relu Couthon cu acel glas suav care, dup prilej, tia s vibreze cumplit, propun s nu mai existe n Adunare un tron pentru rege, ci un simplu fotoliu.

225

Oratorul fu ntrerupt de aplauze. Ateptai, ateptai, spuse el ridicnd mna, nam terminat. Linitea se restabili pe dat. Propun ca fotoliul regelui s fie aezat la stnga preedintelui. Fii atent ! spuse un glas. Aceasta nseamn nu numai a suprima tronul, dar i a-l subordona pe rege. Propun, replic Couthon, nu numai s suprimm tronul, dar i s-l subordonm pe rege. I se rspunse prin aclamaii nemaiauzite. E bine, ceteni, spuse Couthon. Cele trei ore sau scurs. i mulumesc regelui francezilor c ne-a fcut s ateptm. Noi nu ne-am pierdut timpul ateptndu-l. Delegaia se napoie la Tuileries. De ast dat, regele i primi, dar avea o idee preconceput. Domnilor, spuse el, nu pot veni la Adunare dect peste trei zile. Deputaii se privir. Atunci, Sire, va fi n ziua de 4 ? Da, domnilor, rspunse regele, va fi n ziua de 4. i le ntoarse spatele. n ziua de 4, regele trimise vorb c e suferind i nu se va putea prezenta la edin dect n ziua de 7. Dar n absena regelui, pe ziua de 4, Constituia din 1791, adic opera cea mai important a ultimei legislaturi, nu fu mpiedicat s-i fac intrarea n noua Adunare. Era nconjurat i pzit de doisprezece dintre cei mai btrni deputai ai Constituiei. Bravo ! spuse un glas. Iat-i pe cei doisprezece btrni ai Apocalipsului ! Era glasul arhivarului Camus. Urc cu constituia la tribun i, artnd-o poporului, ca un alt Moise, spuse: Popor, iat tablele legii !

226

Apoi ncepu ceremonia jurmntului. ntreaga Adunare defil, trist i nepstoare. Muli tiau dinainte c aceast constituie neputincioas nu va tri nici un an. Jurau ca s jure, fiindc era o ceremonie impus. Trei sferturi din cei ce jurau erau hotri s nu-i in jurmntul. ntre timp, vestea despre cele trei decrete adoptate se rspndi n Paris. Nu se mai zice Majestate ! Nu mai este tron ! Un simplu fotoliu n stnga preedintelui ! Era aproape ca i cum s-ar fi spus : Nu mai este rege. Ca ntotdeauna, banul a fost primul cruia i s-a fcut fric : titlurile de rent coborr vertiginos ; bancherii ncepur s se team. La 9 octombrie trebuia s se produc o mare schimbare. Pe temeiul noii legi, nu mai exista funcia de comandant general al grzii naionale. La 9 octombrie, La Fayette avea s-i dea demisia, i fiecare comandant al celor ase legiuni urma s comande pe rnd. Sosi i ziua fixat pentru edina cu regele, adic cea de 7. Regele intr n Adunare. Contrar cu ceea ce era de ateptat, sentimentul privilegiului era nc att de puternic nct, la intrarea regelui, nu numai c toi se ridicar, nu numai c se descoperir, dar izbucnir chiar n aplauze unanime. Adunarea strig : Triasc regele ! Dar, n aceeai clip, ca i cum regalitii ar fi vrut s-i sfideze pe noii deputai, tribunele strigar : Triasc Majestatea Sa ! Un lung murmur se fcu auzit pe bncile reprezentanilor naiunii. Acetia ridicar ochii spre tribune i i ddur astfel seama c strigtele

227

porniser mai ales din tribunele rezervate fotilor constituani. Bine, domnilor, spuse Couthon. Mine ne vom ocupa de dumneavoastr. Regele fcu semn c vrea s vorbeasc. l ascultar. Discursul pe care l rosti, redactat de Duport du Tertre, era abil n cel mai nalt grad i produse un mare efect. Se nvrtea n ntregime n jurul necesitii de a se menine ordinea, de a se adopta sentimentul de dragoste de patrie. Pastorat prezida Adunarea. Pastorat era regalist. Regele spusese n discursul su c avea nevoie s fie iubit. i noi de asemenea, Sire, spuse preedintele, avem nevoie s fim iubii de dumneavoastr ! La aceste cuvinte, ntreaga sal izbucni n aplauze. n discursul su, regele presupunea revoluia ncheiat. O clip, ntreaga Adunare crezu ca i el. Pentru asta, Sire, nu trebuia s fii regele voluntar al preoilor i regele involuntar al emigranilor ! Impresia produs n Adunare se rspndi pe dat n Paris. Seara, regele se duse la teatru mpreun cu familia. Fu primit cu un tunet de aplauze. Muli plngeau, i el nsui, att de puin accesibil unor asemenea sentimentalisme, vrs lacrimi. n timpul nopii, regele scrise tuturor puterilor strine pentru a le anuna c acceptase Constituia din 1791. Se tie dealtfel c ntr-o zi, ntr-un moment de entuziasm, jurase pe aceast Constituie, nainte de a fi fost definitivat.

228

A doua zi, Couthon i aminti de cele promise n ajun constituanilor. Anun c are de propus o moiune. Moiunile lui Couthon ncepuser s fie cunoscute. Se fcu linite. Ceteni, spuse Couthon, cer s dispar din aceast Adunare orice urm de privilegiu i, n consecin, toate tribunele s fie deschise publicului. Moiunea a fost adoptat n unanimitate. A doua zi, poporul ocup tribunele fotilor deputai i, n faa acestui asalt, umbra Constituantei dispru.

229

Capitolul 28 FRANA I STRINTATEA


Am artat c noua Adunare era deosebit de pornit mpotriva nobililor i mpotriva preoilor. Era o adevrat cruciad. Numai c stindardele purtau, n loc de Dumnezeu o vrea, textul : poporul o vrea. La 9 octombrie, n ziua demisiei lui La Fayette, Gallois i Gensonn i prezentar raportul asupra tulburrilor religioase din Vende. Raportul era cuminte, moderat i fcu chiar prin asta o impresie profund. Cine l inspirase, dac nu cumva l i scrisese ? Un politician foarte abil pe care-l vom vedea nentrziat fcndu-i intrarea n scen i n cartea noastr. Adunarea a fost ngduitoare. Unul dintre membrii ei, Fauchet, ceru doar ca statul s nceteze s-i plteasc pe preoii care vor declara c nu neleg s se supun voinei statului, acordnd totui pensii acelora dintre refractari care snt btrni i infirmi. Ducos merse mai departe : invoc tolerana ; ceru s li se lase preoilor ntreaga libertate de a depune sau nu jurmntul. i mai departe merse episcopul constituionalist Torne. El declar c refuzul nsui al preoilor izvora din nsemnate virtui. Vom vedea ndat cum au rspuns bigoii de la Avignon acestor acte de toleran. Dup discuia, totui neterminat, privind clerul constituionalist, s-a trecut la problema emigranilor. Aceasta echivala cu a trece de la rzboiul intern la cel extern, a atinge adic cele dou rni prin care sngera Frana. Fauchet tratase despre problema clericilor. Brissot trat despre cea a emigranilor.

230

El ceru s se fac deosebirea dintre emigrarea din cauza fricii i cea din pricina urii. Ceru indulgen pentru prima i severitate pentru a doua. Dup prerea sa, cetenii nu puteau fi nchii n graniele unui regat, dimpotriv, trebuia s li se deschid toate porile. Nici mcar nu voia s se aplice decretul de confiscare a averilor celor emigrai din ur. Ceru doar s nu fie pltii cei care se narmaser mpotriva Franei. ntr-adevr, un lucru minunat ! Frana continua s plteasc n strintate salariile unor Cond, Lambesc, Charles de Lorraine ! Vom vedea ndat n ce fel au rspuns emigraii la acest act de blndee. Cnd Fauchet i termin discursul, se primir veti de la Avignon. Cnd Brissot l termin pe-al su, sosir veti din Europa. Apoi o lumin puternic apru dinspre apus, ca un imens incendiu : erau vetile din America. S ncepem cu Avignon-ul. La 14 septembrie 1791 n timpul Constituantei un decret al regelui reunise Avignon-ul cu Frana. De un an, Avignon era cnd n minile partidului profrancez, cnd n minile partidului antifrancez. Furtuna ncepu n 1790. ntr-o noapte, papistaii s-au distrat spnzurnd un manechin mpodobit cu cele trei culori. Dimineaa, la aceast privelite, ntregul Avignon sri n sus. Fur smuli din casele lor patru papistai doi nobili, un burghez i un muncitor i spnzurai n locul manechinului. efii partidului francez erau doi tineri, Duprat i Mainvielle, i un brbat ceva mai n vrst numit Lescuyer. Acesta din urm era francez n toat puterea cuvntului : se nscuse n Picardia, avea caracter nflcrat i chibzuit totodat, i se stabilise la Avignon n calitate de notar i secretar al municipalitii.

231

Aceti trei efi nrolaser vreo trei mii de soldai i ncercaser cu ei o expediie n Carpentras, care eu. Ploaia, o ploaie rece i ngheat amestecat cu grindin, una din acele ploi ce coboar din muntele Ventoux, mprtiase armata comandat de Mainville, Duprat i Lescuyer, la fel cum furtuna mprtiase flota lui Filip al II-lea. Cine fcuse s cad aceast ploaie miraculoas ? Cine avusese puterea s mprtie armata revoluionar? Fecioara Maria ! Dar Duprat, Mainvielle i Lescuyer bnuiau c un catalan, numit cavalerul Patus pe care-l fcuser general sprijinise n chip eficace Fecioara n acest miracol, nct i atribuiau ntreaga reuit... La Avignon se face curnd dreptate cnd e vorba de trdare : trdtorul este ucis. Patus a fost ucis. Or, din cine era alctuit armata reprezentnd partidul francez ? Din rani, hamali i dezertori ! Cutar un om din popor s-i comande pe aceti oameni din popor. Crezur a fi gsit omul potrivit ntr-un anume Mathieu Jouve, care-i zicea Jourdan. Se nscuse la Saint-Just, aproape de Puy-en Velay. Fusese mai nti conductor de catri, apoi soldat, n cele din urm crciumar la Paris. La Avignon vindea roib. Se luda cu omorurile, se fudulea cu crimele. Arta tuturor o sabie mare i spunea c a tiat cu ea capul guvernatorului Bastiliei i al celor doi ofieri de gard din 6 octombrie. La porecla de Jourdan, pe care i-o dduse el, poporul adugase, pe jumtate n batjocur, pe jumtate din team, aceea de Tietor de capete. Duprat, Mainvielle, Lescuyer i generalul lor Jourdan fuseser prea mult vreme stpnii oraului, nct lumea ncepuse s nu se mai team de ei.

232

Se organiz mpotriva lor o vast i surd conspiraie, abil i tenebroas cum snt conspiraiile preoilor. Era necesar s se trezeasc pasiunile religioase. Soia unui patriot francez nscuse un copil fr brae. Se rspndi zvonul c patriotul, pe cnd fura ntro noapte un nger de argint dintr-o biseric, i rupsese braul. Copilul infirm nu era altceva dect pedeapsa cerului. Tatl fu nevoit s se ascund, altfel ar fi fost tiat n buci fr ca mulimea s se fi informat mcar din ce biseric fusese furat ngerul. Fecioara era ns n primul rnd aceea care i proteja pe regaliti, fie uani n Bretania, fie papistai din Avignon. n 1789, Fecioara ncepu s plng ntr-o bise ric din strada Bac. n 1790, ea apru n regiunea Bocage din Vandeea, n spatele unui stejar btrn. n 1791 ea mprtie armata lui Dupart i Mainvielle, suflndu-le soldailor grindina n obraz. n sfrit, n biserica Cordelierilor ea ncepu s roeasc, de ruine fr ndoial, din cauza indiferenei oamenilor din Avignon. Acest ultim miracol, constatat mai ales de femei brbaii nu prea credeau n el nfierbntase bine spiritele, cnd un zvon zguduitor, de cu totul alt natur, se rspndi n Avignon : o lad mare cu argintrie fusese transportat n afara oraului. A doua zi nu mai era vorba de o lad, ci de ase. A treia zi erau optsprezece cufere pline. i ce fel de argintrie coninea cele optsprezece cufere? Bunurile casei de amanet, pe care se spunea partidul francez le lua cu el n clipa n care prsea oraul. La aceast veste, un vnt de vijelie trecu deasupra oraului.

233

Era n 16 octombrie, ntr-o duminic dimineaa. Toi ranii din mprejurimi veniser s asculte slujba religioas la ora. n vremea aceea nu se circula dect narmat. n consecin, toi erau narmai. Momentul era bine ales. n plus, i lovitura era bine pregtit. Nu mai era vorba nici de partidul francez, nici de partidul antifrancez. Erau pur i simplu nite hoi, nite hoi care svriser un furt infam, i jefuiser pe cei nevoiai ! Mulimea nvlea n biserica Cordelierilor. rani, oreni, meseriai, hamali, albi, roii, tricolori, cereau n gura mare ca municipalitatea s-i dea socoteal fr Intrziere prin reprezentantul ei Lescuyer. De ce furia poporului se ndrepta spre Lescuyer ? Nu se tie. Omul se refugie la primrie dar fu adus, mpins, mnat cu lovituri n mijlocul bisericii. Intrnd n biseric, nenorocitul, palid dar calm, urc n amvon i porni s se justifice. Era simplu, navea dect s spun : Deschidei i artai poporului casa de amanet i va vedea c toate lucrurile de care sntem acuzai c le-am luat snt tot acolo. n loc de asta, el ncepu : Frailor, am crezut c Revoluia e necesar. Am contribuit la ea din toate puterile mele... Dar n-a fost lsat s spun mai mult : celor interesai prea le era team c va reui s se justifice. Un hamal urc n spatele lui n amvon i-i azvrli n mijlocul acestei haite. Fu tras spre altar. Acolo trebuia mcelrit revoluionarul, ca sacrificiul s fie pe placul Fecioarei, n numele creia se aciona. Nenorocitul a fost nevoit s guste, sub o ploaie nencetat de lovituri de baston i cuit, toate clipele morii sale !

234

Iat vetile ce soseau la Adunarea Legislativ ca rspuns la discursul filantropic al lui Fauchet. E-adevrat c a treia zi sosi o nou veste. Duprat i Jourdan au fost prevenii de cele ce se petreceau. Unde s-i gseasc oamenii mprtiai ? Duprat avu o idee : s sune pentru adunare renumitul clopot de argint, care nu suna dect cu dou prilejuri nscunarea unui pap sau moartea lui. Scotea un sunet straniu, misterios, rar auzit. Acest sunet produse dou efecte contrarii : nghe inima papistailor i ddu curaj revoluionarilor. La sunetul acestui clopot, care vestea o primejdie necunoscut, ranii ieir din ora i o luar toi la sntoasa nspre casele lor. La acest apel al clopotului de argint, Jourdan reuni aproape trei sute de soldai de-ai si. Recuceri porile oraului i ls de paz la ele de o sut cincizeci. Cu ceilali o sut cincizeci porni n mar spre cordelieri. Avea dou tunuri. Le ndrept asupra mulimii, trase i ucise la ntmplare. Apoi intr n biseric. Lcaul era pustiu. Lescuyer horcia la picioarele Fecioarei, care fcuse attea minuni, dar care nu catadicsise s-i ntind mna divin pentru a-l salva pe acest nenorocit. Parc nu putea muri : aceast zdrean nsngerat, care nu era dect o ran, se nveruna s triasc. L-au purtat astfel pe strzi. Pretutindeni, la trecerea cortegiului, oamenii nchideau ferestrele strignd : N-am fost la Cordelieri! Jourdan, mpreun cu cei o sut cincizeci de oameni ai si, putea face ce voia din Avignon, cu cei treizeci de mii de locuitori ai si, att de mare era teroarea.

235

Fcur n mic ceea ce Marat i Panis fcur din Paris la 2 septembrie. Vom vedea mai trziu de ce spunem Marat i Panis, i nu Danton. Au fost mcelrii vreo optzeci de nenorocii, care au fost zvrlii prin trapele pontificale secrete din turnir gheriei. Turnul Trouillas, cum se zice acolo. Iat vestea ce sosea i care, datorit ngrozitoarelor represalii, fcea s fie uitat moartea lui Lescuyer. n ce-i privete pe emigrani, pe care-i apra Brissot i crora voia s le deschid porile Franei, iat ce fceau ei n strintate : Reconciliau Austria cu Prusia i fceau dou prietene din dou dumane ereditare. Manevrau n aa fel nct Rusia s-i interzic ambasadorului nostru s se arate pe strzile Petersburgului i s trimit un minitri: la refugiaii din Coblentz. Obineau ca Berna s pedepseasc un ora elveian care cntase revoluionarul a ira. De asemenea, ca Geneva, patria lui Rousseau, care fcuse attea pentru revoluia ce o nfptuia Frana, s-i ndrepte gurile de tun mpotriva noastr. Fceau ca episcopul de Lige s refuze s primeasc un ambasador francez. E-adevrat c regii fceau, din proprie iniiativ, i mai multe isprvi ! Rusia i Suedia i napoiar lui Ludovic al XVI-lea, nedesfcute, telegramele n care i anuna adeziunea la constituie. Spania refuz s le primeasc, i pred inchiziiei un francez, care scp de arderea pe rug numai sinucigndu-se. Veneia arunc n piaa San-Marco cadavrul unui om sugrumat noaptea din ordinul consiliului celor zece, cu aceast simpl inscripie : Sugrumat ca francmason...

236

n sfrit, mpratul i regele Prusiei rspunser, dar rspunser printr-o ameninare : Dorim, spuneau ei, s fie prentmpinat necesitatea de a lua mpreun msuri serioase mpotriva unei evoluii a lucrurilor care d prilej unor att de triste prevestiri. Astfel, rzboi civil n Vandeea, rzboi civil n sud, ameninare cu rzboi n afar din toate prile. Apoi, de cealalt parte a Atlanticului, strigtele ntregii populaii dintr-o insul pe cale s fie sugrumat. Ce se ntmpla acolo ? Cine erau acei sclavi negri care se sturaser s se lase btui i care acum ucideau ? Erau negrii din San-Domingo, care i luau o sngeroas revan ! Cum se petrecuser lucrurile? Vi le vom explica n dou cuvinte : Constituanta fgduise libertate negrilor. Og, un tnr mulatru, suflet viteaz, entuziast i devotat, cum am cunoscut multe, strbtuse mrile, ducnd cu el decretele eliberatoare chiar din clipa n care fuseser promulgate. Dei nu se transmisese nc nimic oficial n legtur cu aceste decrete, n setea sa de a obine libertatea el l som pe guvernator s le proclame. Guvernatorul ddu ordin s fie arestat. Og se refugie n partea spaniol a insulei. Autoritile spaniole se tie ce fel de sentimente nutrea Spania fa de Revoluie autoritile spaniole l extrdar. Og a fost tras de viu pe roat ! O teroare alb urm supliciului su. I se inventar nenumrai complici n insul. Plantatorii nii se prefcur n judectori i sporir numrul execuiilor. ntr-o noapte se rscular aizeci de mii de negri. Albii fur trezii de imensul incendiu ce le mistuia plantaiile.

237

Peste opt zile, incendiul era stins n snge. Ce va face Frana, srman salamandr nchis ntr-un cerc de foc ? Vom vedea.

238

Capitolul 29 RZBOIUL
n frumosul i energicul discurs despre emigrani, Brissot artase limpede inteniile regilor i soiul de moarte pe care acetia l pregteau revoluiei. O vor decapita ? Nu, o vor nbui. Apoi, dup ce schiase tabloul coaliiei europene, dup ce descrisese cercul suveranilor, unii cu sabia n mn, arbornd deschis stindardul urii, ceilali acoperindu-i nc obrazul cu masca ipocriziei pn ce o vor putea scoate, el exclamase : Ei bine, fie ! S nu acceptm numai provocarea Europei aristocratice, ci chiar s o prentmpinm ! S nu ateptm s fim atacai : s atacm noi nine ! i, la acest strigt, un tunet de aplauze l salut pe orator. Aceasta pentru c Brissot, mai mult om de instinct dect om de geniu, rspunsese pornirii sfinte, pornirii de devotament care prezidase alegerile din 1791: rzboiul! Nu genul de rzboi egoist ce-l declar un despot pentru a rzbuna o insult adus tronului su, numelui su, numelui unuia dintre aliaii si, sau pentru a anexa o provincie la regatul ori imperiul su ; ci rzboiul ce duce cu el suflul vieii ; rzboiul ale crui fanfare de alam spun peste tot unde snt auzite : Ridicai-v, voi care vrei s fii liberi ! V aducem libertatea ! i, ntr-adevr, oamenii ncepur s aud un fel de murmur puternic, ce cretea i se mrea ca freamtul fluxului. Acest murmur era vuietul a treizeci de milioane de glasuri care nu vorbeau nc, dar care i ncepuser s rcneasc. Iar Brissot tradusese acest vuiet prin cuvintele : S nu ateptm s fim atacai : s atacm noi nine!

239

Din momentul n care la aceste cuvinte amenintoare rspunsese un tunet de aplauze, Frana devenise puternic. Nu numai c putea ataca, dar avea s i izbndeasc. Rmneau problemele de amnunt. Cititorii notri trebuie s-i fi dat seama c aceasta este o carte de istorie i nu un roman. Cu toate acestea vom trece repede peste problemele de amnunt, pentru a ajunge ct mai curnd cu putin la evenimentele ce ne-au rmas de povestit i n care snt implicate cu deosebire personajele crii noastre. Relatarea evenimentelor din Vandeea, a masacrelor de la Avignon, a insultelor Europei rsun ca un trsnet n Adunarea Legislativ. Am vzut c, la 20 octombrie, Brissot se mulumea cu un impozit asupra bunurilor emigranilor ; la 25, Condoreet le sechestra bunurile i le pretindea s presteze jurmntul civic. Jurmnt civic unor oameni care se aflau n afara Franei i care se narmau mpotriva Franei. ncepu s se ridice atunci steaua a doi deputai, care devenir unul ca un Barnave i cellalt ca un Mirabeau al noii Adunri : Vergniaud i Isnard. Vergniaud, o figur poetic, sensibil i simpatic, pe care totdeauna o revoluie o atrage spre sine, era un copil din rodnica regiune Limoges. Blnd, domol, mai mult afectuos dect pasionat, nscut dintr-o familie ndestulat, fusese remarcat de Turgot i trimis de el la colile din Bordeaux. Vorba lui era mai puin aprig, mai puin puternic dect a lui Mirabeau i, dei inspirat de greci i puin suprancrcat de mitologie, mai puin prolix, mai puin avoceasc dect a lui Barnave. Ceea ce constituia sursa vigorii i influenei elocinei sale era nota uman care vibra permanent n ea. n Adunare, chiar n mijlocul mniilor fierbini i sublime ale tribunei, se auzea totdeauna izbucnindu-i din piept accentul firescului sau al milei. eful unui

240

partid ncrit, violent, certre, el plana totdeauna calm i demn deasupra situaiei, chiar i atunci cnd situaia era de o extrem gravitate. Dumanii si spuneau c e nehotrt, moale, chiar indolent uneori. Se ntrebau unde i-e sufletul, care prea absent. i aveau dreptate ; sufletul nu slluia n el dect atunci cnd fcea un efort pentru a-l nlnui n pieptul su. Sufletul lui aparinea pe de-a ntregul unei femei, rtcea pe buzele sale, se ntrezrea n ochii si, vibra n harpa iubitei, bunei, fermectoarei Candeille. Isnard spre deosebire de Vergniaud, care reprezenta ntr-un fel calmul Isnard reprezenta mnia Adunrii. Nscut la Grasse, n aceast provincie a parfumurilor i mistralului, avea dezlnuirile violente i neateptate de acestui gigant al aerului care, cu acelai suflu, dezrdcineaz stncile i desfrunzete trandafirii. Glasul su recunoscut izbucni deodat n Adunare, ca tunetul neateptat al primelor furtuni de var. La prima vibraie a acestui glas, ntreaga Adunare se nfior, cei mai distrai ridicar capul i fiecare, tremurnd ca i Cain la glasul lui Dumnezeu, era gata s spun : Mie mi vorbeti, Doamne ? Tocmai fusese ntrerupt, cnd el exclam i-l art cu mna pe cel ce-l ntrerupsese : ntreb Adunarea, Frana, lumea ntreag, pe dumneavoastr, domnule ntreb dac este cineva care, de bun credin i cu contiina curat, vrea s susin c prinii emigrai nu conspir mpotriva patriei... ntreb, n al doilea rnd, dac este cineva n aceast Adunare care ndrznete s susin c orice om care conspir nu trebie inculpat, urmrit i pedepsit ct mai grabnic cu putin. Dac e cineva, s se ridice ! * **

241

Vi se spune c tolerana ar fi datoria autoritii, c anumite fore ar dezarma, iar eu v spun c trebuie s veghem, c despotismul i aristocraia n-au nici moarte nici somn i c, dac naiunile slbesc o singur clip vigilena, se trezesc nctuate. Cea mai puin scuzabil ntre toate crimele este aceea care are drept scop s duc omul n sclavie. Dac focul cerului ar fi n puterea oamenilor, ar trebui lovit cu el n cei ce atenteaz la libertatea popoarelor ! Era pentru prima oar cnd se auzeau asemenea cuvinte. Aceast elocin slbatic antren totul cu sine, la fel ca avalana care se rostogolete din Alpi, trte dup sine arbori, turme, pstori, case. Se decret pe loc : Dac Louis-Stanislas-Xavier, prin francez, nu se napoiaz n ar n dou luni, el abdic de la drepturile sale la regen. Apoi, la 8 noiembrie : Dac emigraii nu se napoiaz pn la 1 ianuarie, vor fi declarai vinovai de conspiraie, urmrii i pedepsii cu moartea. Apoi, la 29 noiembrie vine rndul preoilor. Jurmntul civic va fi cerut n rstimp de opt zile. Cei ce vor refuza s-l presteze, vor fi suspectai de revolt i vor fi recomandai supravegherii autoritilor. Dac se gsesc ntr-o comun n care se produc tulburri religioase, directoratul departamentului va putea s-i scoat din domiciliul lor obinuit. Dac nu se supun, vor fi ntemniai pe cel puin un an ; dac ndeamn la nesupunere, vor fi condamnai la doi ani. Comuna n care fora armat va fi obligat s intervin, va suporta cheltuielile. Bisericile nu vor servi dect cultului pltit de Stat: cele ce nu vor mai fi necesare vor putea fi cumprate de alte culte, dar nu de cele ce refuz jurmntul.

242

Municipalitile vor trimite departamentelor, i acestea Adunrii, lista preoilor care au jurat i a celor care au refuzat jurmntul, cu observaii asupra coalizrii lor ntre ei i cu emigranii, astfel nct Adunarea s avizeze asupra mijloacelor de extirpare a rebeliunii. Adunarea va privi ca o binefacere lucrrile bune care pot lmuri rnimea asupra problemelor pretinse religioase : ea le va tipri i-i va rsplti pe autori. Au spus ce au devenit constituanii altfel spus constituionalii. Am artat n ce scop a fost nfiinat clubul Feuillants. Spiritul su era n perfect armonie cu departamentul Parisului. Era spiritul lui Barnave La Fayette, Lameth, Duport, Bailly care mai era nc primar, dar care va nceta curnd s mai fie. Feuillanii au vzut n decretul privind clerul, decret spuneau ei, dat mpotriva contiinei publice, au vzut n decretul privind emigranii, decret dat mpotriva legturilor de familie, un mijloc de a ncerca putem regelui. Clubul de la Feuillants pregti, i directorul Parisului semn mpotriva acestor dou decrete un protest, n care Ludovic al XVI-lea era rugat s se opun prin veto decretului privind preoii. Ne amintim c prin Constituie regele se bucura de acest drept de veto. Cine semna protestul? Omul care atacase cel dinti clerul, acel Mefisto care sprsese gheaa cu piciorul su chiop : Talleyrand ! Omul care a fcut deatunci ncolo diplomaie cu lupa nu vedea totdeauna prea limpede re- voluia. Zvonul despre veto se rspndi dinainte. Cordilierii l asmuir pe Camille Desmoulins, acest lncier al Revoluiei totdeauna gata s-i nfig sulia drept n int. Elabor i el o petiie. Dar ntruct se blbia ngrozitor cnd ncerca s ia cuvntul, l nsrcin pe Fauchet s-o citeasc.

243

Fauchet o citi. Petiia fu aplaudat de la un capt la altul. Era greu s mnuieti problema cu mai mult ironie i s mergi n acelai timp mai n profunzime. Noi nu ne plngem, spunea colegul de coal al lui Robespierre i prietenul lui Danton, nu ne plngem nici de Constituie, care a acordat dreptul de veto, i nici de rege, care-l folosete, amintindu-ne de maxima unui mare om politic, al lui Machiavelli : Dac prinul trebuie s renune la suveranitatea sa, naiunea ar fi prea nedreapt, prea crud s socoat un ru c el se mpotrivete necurmat voinei generale, cci este greu i mpotriva naturii s cazi de bun voie de att de sus. Ptruni de acest adevr, lund exemplu de la nsui Dumnezeu, ale crui porunci nu snt deloc imposibile de realizat, nu vom cere niciodat acestui suveran o dragoste imposibil din partea sa pentru suveranitatea naional, i nu vom socoti c e un ru s se opun prin veto tocmai la cele mai bune decrete. Cum am spus, Adunarea aplaud, adopt moiunea, decret consemnarea ei n procesul verbal i trimiterea procesului-verbal n departamente. Seara, cei de la Feuillants erau tulburai. Muli dintre membrii clubului, deputai n Legislativ, nu luaser parte la edin. Absenii din ajuns invadar a doua zi Adunarea. Erau dou sute aizeci. Decretul din ajun fu anulat, n mijlocul huiduielilor i a fluierturilor din tribune. A fost nceputul rzboiului dintre Adunare i Club, care de-atunci se sprijini tot mai mult pe iacobini, reprezentai de Robespierre, i pe cordelieri, reprezentai de Danton. ntr-adevr, Danton ctiga popularitate. Capul su monstruos ncepea s se ridice deasupra mulimii.

244

Ada- mastor1 gigantic, el se ridica dinaintea monarhiei i-i spunea : Ia seama ! Marea pe care navighezi se numete Marea Furtunilor ! Apoi, deodat, iat-o pe regin care vine n ajutorul iacobinilor i mpotriva feuillanilor. Urile Mariei-Antoaneta erau pentru revoluie ceea ce reprezint pentru Atlantic aversele de ploaie. Maria-Antoaneta l ura pe La Fayette. Pe La Fayette, care o salvase la 6 octombrie i care, la 17 iulie, i pierduse popularitatea din cauza Curii. La Fayette aspira s-l nlocuiasc pe Bailly ca primar al Parisului. n loc s-l sprijine pe La Fayette, regina i puse pe regaliti s-l voteze pe Ption. Stranie orbire ! S intervin n favoarea lui Ption, brutalul ei tovar de drum la napoierea de la Varennes ! La 19 decembrie, regele se prezint n faa Adunrii, unde vine s se opun prin veto la decretul mpotriva clerului. n ajun avusese loc la iacobini o demonstraie grav. Un elveian din Neuchtel, Virchaux, acelai care scrisese pe Champ-de-Mars petiia pentru republic, oferise societii o sabie din Damasc, destinat primului general care-i va nvinge pe dumanii libertii. Isnard era acolo ; lu sabia din mna tnrului republican, o trase din teac i se repezi la tribun strignd : Iat-o, sabia ngerului exterminator ! Va fi victorioas ! Frana va scoate un strigt uria i popoarele vor rspunde. Atunci, pmntul se va acoperi de lupttori i dumanii libertii vor fi teri de pe lista oamenilor ! Sabia tras n-avea s mai fie pus la loc n teac. Un rzboi dublu era ca i declarat n interior i n exterior.
Adamastor sau Uriaul furtunilor, personaj fictiv n epopeea Lusiadele a poetului clasic portughez Camons. (N.T.)
1

245

Sabia republicanului din Neuchtel avea s-l loveasca nti pe regele Franei. Apoi, dup regele Franei, pe regii strini.

246

Capitolul 30 UN MINISTRU N GENUL DOAMNEI STAL


Gilbert nu o mai vzuse pe regin din ziua cnd aceasta, rugndu-l s-o atepte o clip n cabinetul ei, l lsase acolo spre a se duce s asculte planul politic pe care domnul de Breteuil l aducea de la Viena i care era conceput n urmtorii termeni : Procedai cu Barnave ca i cu Mirabeau: ctigai timp, jurai pe constituie, aplicai-o literal, pentru a demonstra c e inaplicabil. Frana se va domoli, se va plictisi; francezii snt uuratici, va veni o nou mod i libertatea se va trece. Dac totui libertatea nu se demodeaz, se vai fi ctigat oricum un an; iar ntr-un an vom fi gata de rzboi. Trecuser ase luni de-atunci. Libertatea nu se demodase deloc i devenise limpede c suveranii strini erau pe cale s-i in promisiunea, pregtinduse de rzboi. Gilbert fu mirat cnd, ntr-o diminea, vzu intrnd la el un valet al regelui. Crezu la nceput c regele e bolnav i-l cheam din aceast cauz. Dar valetul l liniti i-i spuse c e rugat s vin la palat. Gilbert insist s afle cine l cheam, dar valetul, care primise fr ndoial anumite dispoziii n acest sens, nu iei din formula : Sntei chemat la palat. Se grbi s dea urmare chemrii. Fu introdus n mezaninul unde era primit de obicei Barnave. O femeie ateprta ntr-un fotoliu i se ridic la apariia lui Gilbert. Acesta o recunoscu pe Madame Elisabeth. Se nclin n faa ei i nelese ntr-o

247

clip situaia : nici regele, nici regina nu ndrzniser s-l cheme n numele lor i o puser pe Madame Elisabeth s-o fac. Primele ei cuvinte i dovedir doctorului c nu se nelase n presupunerile sale. Domnule Gilbert, spuse ea, nu tiu dac alii au uitat solicitudinea pe care ai artat-o fat de fratele meu cu prilejul napoierii noastre de la Versailles, sau sorei mele dup sosirea de la Varennes. Eu ns mi-o amintesc. Gilbert se nclin. Madame Elisabeth continu : Fratele meu mi vorbete deseori despre dumneavoastr i v apreciaz mult experiena. Ca medic ? ntreb zmbind Gilbert. Desigur. ns el crede c experiena dumneavoastr se poate aplica n acelai timp i la sntatea lui i la cea a regatului. Regele e prea bun, doamn, spuse Gilbert. Pentru care dintre cele dou m chem n acest moment? Nu regele v cheam acum, domnule, spuse ea roind puin, cci nu se pricepea s mint, ci eu. Dumneavoastr? Oh! sper c nu sntatea v ngrijoreaz. Avei dreptate, nu pentru mine tremur, ci pentru fratele meu. El m ngrijoreaz ! i pe mine, doamn, rspunse Gilbert. Oh ! ngrijorarea noastr n-are probabil aceeai surs. Vreau s spun c m nelinitete ca sntate, spuse doamna Elisabeth. Regele e cumva bolnav ? Nu tocmai, dar regele e abtut, descurajat... Iat, snt zece zile de cnd n-a mai rostit un singur cuvnt. Azi snt unsprezece zile de cnd s-a prezentat n faa Adunrii spre a-o opune veto-ul su... De ce n-a

248

amuit n dimineaa acelei zile, n loc s-i piard graiul a doua zi? Prerea dumneavoastr era, aadar, exclam agitat doamna Elisabeth, c fratele meu trebuia s sancioneze acest decret nelegiuit ? Prerea mea este, doamn, c a pune regele n faa preoilor n vrtejul ce se apropie, mpotriva fluxului care crete, mpotriva furtunii care vuiete, nseamn a dori ca regele i clerul s fie zdrobii dintro lovitur ! Dar ce-ai face n locul bietului meu frate, domnule ? Doamn, exist n acest moment un partid care crete ca uriaii din O mie i una de nopi... Vrei s vorbii de iacobini ? Gilbert cltin din cap. Nu, vreau s vorbesc despre girondini. Iacobinii nu doresc rzboiul, girondinii l vor : rzboiul e naional. Dar rzboi !... rzboi mpotriva cui, Doamne ? A mpratului, fratele nostru ? A regelui Spaniei, nepotul nostru ? Dumanii notri snt n Frana, domnule Gilbert, i nu n afar. i dovada... Madame Elisabeth ovi. Spunei, doamn, insist Gilbert. Nu tiu, zu, dac v pot spune, doctore, dei pentru asta v-am chemat. mi putei spune orice, doamn, ca unui om devotat i gata s-i dea viaa pentru rege. Domnule, spuse Madame Elisabeth, credei oare c exist un antidot ? Gilbert zmbi : Universal ? Nu, doamn. ns fiecare substan otrvitoare i are antidotul ei, cu toate c n general, trebuie s-o spun, aceste antidoturi snt aproape totdeauna neputincioase. Oh ! Dumnezeule !

249

Ar trebui de tiut mai nti dac otrava e mineral sau vegetal. De obicei, otrvurile minerale acioneaz asupra stomacului i viscerelor. Otrvurile vegetale asupra sistemului nervos. Despre ce gen de otrave vrei s vorbii, doamn ? Ascultai, domnule, v voi spune un mare secret. V ascult, doamn. - Ei bine, mi-e team c regele va fi otrvit! Cine credei c se poate face vinovat de o asemenea crim ? Iat ce s-a ntmplat : domnul Laporte... administratorul listei civile, l tii ?... Da, doamn. Ei bine, domnul Laporte ne-a prevenit c un om din personalul de serviciu al regelui, care s-a instalat n calitate de cofetar la Palais-Royal... Ei bine, acest om, care e un iacobin nfocat, a spus sus i tare c s-ar face un mare bine Franei dac regele ar fi otrvit! n general, doamn, oamenii care vor s comit o asemenea crim nu se laud dinainte. Oh ! domnule, ar fi att de uor s-l otrveti pe rege ! Din fericire, cel de care ne temem nu se apropie la palat de alte alimente dect de patiserie. - Atunci, ai luat msuri, doamn ? Da, s-a hotrt ca regele s nu mnnce dect friptur. n ce privete dulciurile, care-i plac att de mult, s-a hotrt ca doamna Campan s le cumpere ca pentru ea din afara palatului, cnd de la un cofetar, cnd de la altul. Permitei-mi n primul rnd s afirm, doamn, spuse doctorul Gilbert, c nu cred n ameninrile cu otrvirea. Dar, oricum, snt cu totul la dispoziia regelui. Ce dorete ? Vrea s-mi dea o camer n castel ? Voi r- mne aici ca s fiu gsit n orice clip, pn n momentul n care temerile sale...

250

Oh ! fratele meu nu se teme de nimic, replic cu vioiciune Madame Elisabeth. Atunci m-am exprimat greit, doamn... Pn n momentul n care temerile dumneavoastr se vor liniti. Am oarecare experien n domeniul otrvurilor i antidoturilor i voi fi la dispoziie s combat orice otrvire, de orice natur ar fi. Dar permitei-mi s adaug c, dac regele ar vrea, foarte curnd n-ai mai avea motive s v temei pentru el. Oh ! Ce ar trebui s facem pentru asta ? spuse o voce care nu era a doamnei Elisabeth i care, prin timbrul ei patetic i mult apsat, l fcu pe Gilbert s se ntoarc. Doctorul nu se nelase era vocea reginei. Gilbert se nclin. Doamn, spuse el, e necesar s rennoiesc reginei asigurrile de devotament ce i le-am fcut cu cteva clipe n urm doamnei Elisabeth ? Nu, domnule, nu ! am auzit tot... voiam doar s tiu ce atitudine mai avei fa de noi. Regina a avut ndoieli n privina triniciei sentimentelor mele ? Oh ! domnule, attea capete i attea inimi se sucesc n aceast furtun, nct chiar c nu mai tii n cine s te ncrezi ! i acesta este motivul pentru care regina va primi din mna celor de la Feuillants un ministru modelat de doamna de Stal ? Regina tresri. tii asta ? spuse ea. tiu c Majestatea Voastr s-a angajat n negocieri cu domnul de Narbonne. i, fr ndoial, m dezaprobai ? Nu, doamn. E o ncercare ca oricare alta. Dup ce regele va fi ncercat totul, poate va sfri acolo de unde ar fi trebuit s nceap.

251

Ai cunoscut-o pe doamna de Stal, domnule ? ntreb regina. Am avut aceast onoare, doamn. Ieind de la Bastilia m-am prezentat la ea i, prin domnul Necker, am aflat c am fost arestat la cererea reginei. Regina roi vizibil. Apoi, cu un surs, spuse : Am promis doar s nu mai pomenim niciodat despre aceast eroare. Nu pomenesc de aceast eroare, doamn, rspund doar la o ntrebare pe care Majestatea Voastr a avut bunvoina s mi-o adreseze. - Ce credei despre domnul de Necker ? E un neam cumsecade, alctuit din elemente eterogene, i care, trecnd prin baroc, se ridic pn la emfaz. Dar nu facei parte dintre cei care l-au ndemnat pe rege s-l readuc ? Justificat sau nejustificat, domnul de Necker era omul cel mai popular din regat. I-am spus regelui : Sire, sprijinii-v pe popularitatea sa... i doamna de Stal ? Majestatea Voastr mi face, cred, onoarea s m ntrebe ce cred despre doamna de Stal ? Da. Ei bine, ca nfiare, are nasul mare, trsturile grosolane, talia groas... Regina zmbi. Femeie fiind, nu-i era neplcut s aud spunndu-se despre o alt femeie, de care lumea se ocupa mult, c nu era frumoas. Continuai, spuse ea. Pielea i e de o calitate puin mbietoare. Gesturile i snt mai cu rnd energice dect graioase. Vocea i este aspra, uneori te face s te ndoieti c e o voce de femeie. Cu toate acestea, are douzeci i patru sau douzeci i cinci de ani, un gt de zei, un pr negru minunat, dini superbi, ochi plini de vpaie. Privirea ei e un ntreg univers !

252

Dar din punct de vedere intelectual ? Ca talent, ca valoare ? se grbi s ntrebe regina. E bun i generoas, doamn. Nici unul dintre dumanii ei nu-i va rmne duman dup ce o va auzi vorbind un sfert de or Vorbesc despre geniul ei, domnule. Nu se face politic doar cu inima. Doamn, inima nu face nimic ru, nici chiar n politic. n ce privete cuvntul geniu, pe care Majestatea Voastr l-a pronunat, s fim zgrcii cu acest cuvnt, doamn. Doamna de Stal are un mare i chiar imens talent, dar care nu se ridic la gradul de geniu. Ceva greu, dar robust, greoi, dar puternic, o trage de picioare cnd vrea s prseasc pmntul. ntre ea i Jean-Jacques, maestrul ei, deosebirea e ca dintre fier i oel. Vorbii despre talentul ei de scriitor, domnule. Vorbii-mi ceva despre omul politic din aceast femeie. Dup prerea mea, rspunse Gilbert, sub acest raport doamnei de Stal i se d mai mult importan dect merit. De la emigrarea lui Mounier i a lui Lally, salonul ei este tribuna partidului pro-englez, semiaristocratic cu cele dou camere. Cum ea este burghez, i chiar foarte burghez, are slbiciunea de a-i adora pe marii seniori. i admir pe englezi deoarece crede c acest popor este eminamente aristocratic. Nu cunoate istoria Angliei, ignor mecanismul guvernrii sale, nct i consider gentilomi din timpul cruciadelor pe nobilii de ieri, ce se ridic mereu de jos. Celelalte popoare fac uneori din vechi ceva nou. Anglia face din noul mereu ceva nvechit. Credei c doamna de Stal ni-l propune pe Narbonne din cauza acestui sentiment ? Ah ! doamn, de ast dat se mbin dou iubiri: iubirea pentru aristocraie i iubirea pentru aristocrat.

253

Credei c doamna de Stal l iubete pe domnul de Narbonne din cauza descendenei sale aristocratice ? mi nchipui c nu din cauza meritelor sale ! Dar nimeni nu e mai puin aristocrat ca domnul de Narbonne : nici nu i se cunoate tatl. Ah ! fiindc nimeni nu ndrznete s priveasc n direcia soarelui... Aadar, dup prerea dumneavoastr, domnule Gilbert, facem o greeal dac l acceptm pe domnul de Narbonne ca ministru de rzboi ? Ai face mai bine, doamn, dac ai lua de ndat pe cel ce-l va urma. Pe cine ? Pe Dumouriez. - Dumouriez, ofierul ridicat prin trud ? Ah, doamn, iat o vorb mare !... i nedreapt pe deasupra, N-a fost domnul Dumouriez un simplu soldat ? tiu bine, doamn, c domnul Dumouriez nu face parte din acea nobilime de la Curte creia i se sacrific totul. Nobil din provincie, neputnd nici obine nici cumpra un post de ofier ntr-un regiment, s-a angajat ca simplu husar. La douzeci de ani s-a lsat tiat cu sabia de cinci sau ase clrei dect s se predea i, cu toat inteligena sa deosebit, a lncezit n grade inferioare. - Inteligena, da, a folosit-o ca spion n serviciul lui Ludovic al XV-lea. Pentru ce numii la el spionaj ceea ce la alii numii diplomaie ? Dar, domnule, exclam regina, e un om profund imoral acesta pe care ni-l recomandai ! N-are nici un fel de principii, nici un sentiment al onoarei. Acceptarea domnului Dumouriez ca ministru ar echivala cu o declaraie de rzboi fcut Europei.

254

Eh, doamn, spuse Gilbert, declaraia de rzboi e fcut n toate inimile ! tii dumneavoastr care este numrul de ceteni nscrii voluntari n registrele departamentului ? ase sute de mii ! n Jura, femeile au declarat c toi brbaii pot pleca i, dac li se dau sulie le-ar fi de-ajuns s apere ele ara. Ai rostit un cuvnt care m face s m cutremur, domnule, spuse regina. Scuzai-m, doamn, relu Gilbert, i spuneimi care este acest cuvnt, s nu-l mai repet. Ai rostit cuvntul sulie... Oh ! suliele din '89, domnule ! nc mai vd capelele celor doi srmani ofieri din garda mea personal n vrful sulielor ! i totui, doamn, exist o femeie, o mam care a propus s se deschid o list de subscripie spre a se fabrica sulie. i tot o femeie, tot o mam, i-a fcut pe iacobinii dumneavoastr s adopte boneta roie, de culoarea sn- gelui ? Iat cum Majestatea Voastr greete din nou, rspunse Gilbert. Intenia a fost s se consfineasc egalitatea printr-un simbol. Nu se putea decreta ca toi francezii s poarte aceeai mbrcminte. S-a adoptat, pentru o mai mare uurin, doar o parte a acesteia : boneta bieilor rani. i s-a preferat culoarea roie nu fiindc e culoarea ntunecat a sngelui, ci, dimpotriv, fiindc roul e vesel, strlucitor, plcut mulimii. Ei bine, doctore, spuse regina, ntr-att sntei de partizan al inovaiilor, nct nu-mi pierd sperana s v vd ntr-o zi lund pulsul regelui cu o suli n mn i cu boneta roie pe cap. i, pe jumtate ironic, pe jumtate trist, vznd c nu-l poate atinge n nici un fel pe omul acesta, regina se retrase. Madame Elisabeth se pregtea s-o urmeze, dar Gilbert i spuse, cu un glas aproape de implorare : Doamn, v iubii fratele, nu-i aa ?

255

Oh! spuse Madame Elisabeth, nu numai att, l venerez ! i sntei dispus s-i transmitei un sfat bun, un sfat venit de la un prieten, nu-i aa ? Oh ! Spunei ! i dac sfatul e ntr-adevr bun... Din punctul meu de vedere este excelent. Atunci, vorbii ! vorbii ! Ei bine, cnd guvernul feuillanilor va cdea i momentul nu va ntrzia s vin s formeze un nou cabinet ai cror membri s poarte toi boneta roie care o sperie att de mult pe regin. i, salutnd-o cu o plecciune adnc pe Madame Elisabeth, iei.

256

Capitolul 31 SOII ROLAND


Am relatat aceast discuie ntre regin i doctorul Gilbert pentru a ntrerupe cursul, totdeauna puin monoton, al unei povestiri istorice, i pentru a arta, cu ceva mai puin uscciune dect o face un tabel cronologic, succesiunea evenimentelor i situaia partidelor n cauz. Guvernul Narbonne fiin trei luni. Un discurs al lui Vergniaud l ucise. La fel ca i Mirabeau care spusese : Vd de aici fereastra..., la vestea c mprteasa Rusiei intrase n tratative cu Turcia i c Austria i Prusia semnaser la Berlin, la 7 februarie, un tratat de alian ofensiv i defensiv urcndu-se la tribun Vergniaud exclam : i eu pot spune c vd de la aceast tribun palatul n care se urzete contrarevoluia, unde se pregtesc manevrele care ne vor da pe mna Austriei... A sosit ziua n care putei s punei capt unei asemenea ndrzneli i s-i reducei la tcere pe conspiratori. Spaima i teroarea au ieit deseori n vremuri mai vechi din acest palat, n numele despotismului. E cazul ca spaima i teroarea s se ntoarc azi nluntrul lui, n numele legii ! Cderea guvernului Narbonne a avut loc la nceputul lui martie 1872. i, astfel, la trei luni dup ntrevederea dintre regin i Gilbert, un brbat mic de statur, sprinten, vioi, nervos, cu un cap inteligent n care strluceau ochi plini de fulgere, un om de vreo cincizeci i ase de ani, dei prea cu zece ani mai tnr, cu obrazul ars de viaa n aer liber din tabere militare, era introdus la regele Ludovic al XVI-lea.

257

Era mbrcat n uniform de general de brigad. Nu rmase dect o clip singur n salonul n care fusese introdus. Curnd ua se deschise i intr regele. Pentru prima dat cele dou personaje se aflau fa n fa. Regele arunc asupra vizitatorului o privire cenuie i grea, care nu era totui lipsit de spirit de observaie. Brbatul scund i intui asupra regelui un ochi scruttor, plin de nencredere i de foc. Nimeni nu rmsese acolo pentru a-l anuna pe strin, ceea ce dovedea c era anunat dinainte. Dumneavoastr sntei domnul Dumouriez ? ntreb regele. Dumouriez se nclin. De cnd v aflai la Paris ? De la nceputul lunii februarie, Sire. Domnul de Narbonne v-a chemat ? Da, s m anune c voi sluji n armata din Alsacia, sub comanda marealului Luckner, i voi comanda divizia de la Besanon. N-ai plecat totui acolo ? Sire, am acceptat. Dar am crezut de datoria mea s fac domnului de Narbonne observaia c rzboiul fiind iminent (Ludovic al XVI-lea tresri vizibil) i ame- ninnd s devin general, socot c ar fi bine s ne ocupm de sud, unde putem fi atacai pe neateptate. C, n consecin, mi se pare urgent s facem un plan de aprare pentru sud i s trimitem acolo un general i o armat. Da, i dumneavoastr v-ai predat planul domnului de Narbonne dup ce l-ai comunicat domnului de Gensonn i mai multor membri ai Girondei ? Domnul de Gensonn e prietenul meu, Sire, i-l cred, ca i pe mine, un prieten al Majestii Voastre. Atunci, spuse regele zmbind, am de-a face cu un girondin ?

258

Avei de-a face cu un patriot, Sire, un supus fidel al regelui su. Ludovic al XVI-lea i muc buzele groase. i pentru a servi cu mai mult eficacitate regele i patria ai refuzat postul de ministru interimar al afacerilor externe ? Sire, am rspuns nti c a prefera unui minister, interimar sau nu, comandamentul ce mi-a fost promis. Snt soldat i nu diplomat. Dimpotriv, am fost asigurat c sntei i una i alta, domnule, spuse regele. Mi s-a fcut prea mult cinste, Sire. Datorit acestor asigurri am insistat. Da, Sire, iar eu am continuat s refuz, cu tot re gretul de a nu m supune. i de ce refuzai ? Fiindc situaia e grav, Sire. Aceast situaie la rsturnat pe domnul de Narbonne i l-a compromis pe domnul de Lessart. Orice om care crede c valoreaz ceva are de aceea dreptul fie s nu se lase folosit, fie s cear a fi folosit potrivit capacitii sale. Or, Sire, sau valorez ceva, sau nu valorez nimic. Dac nu valorez nimic, lsai-m n mediocritatea mea. Cine tie pentru ce soart m vei scoate la lumin ! Dac valorez ceva, nu facei din mine un ministru de-o zi, o putere de-o clip, ci dai-mi ceva de care s m sprijin pentru ca, la rndul dumneavoastr s v putei sprijini pe mine. Treburile noastre scuzai, Sire, Majestatea Voastr vede c fac din treburile sale ale mele situaia noastr este prea nefavorabil n strintate pentru ca monarhii, curile s poat trata cu un ministru interimar. Acest interimat scuzai sinceritatea unui soldat acest interimat ar fi o stngcie mpotriva creia s-ar ridica ntreaga Adunare i care mi-ar rpi popularitatea n rndurile ei. A spune chiar mai mult, acest interimat l-ar compromite pe rege, care ar avea aerul c ine la vechiul su guvern

259

i care ar prea s atepte doar un prilej s revin la el. Dac aceasta mi-ar fi intenia, credei oare c lucrul mi-ar fi imposibil, domnule ? Cred, Sire, c e timpul ca Majestatea Voastr s rup definitiv cu trecutul. Da, i s m fac iacobin, nu-i aa? I-ai spus asta lui Laporte. Pe cuvntul meu, dac Majestatea Voastr ar face asta, ea ar pune cu siguran n ncurctur toate partidele, i poate pe iacobini mai mult dect pe oricare alii. De ce nu m sftuii s pun de ndat pe cap boneta roie ? Eh ! Sire, dac ar constitui un mijloc... spuse Dumouriez. Regele privi o clip cu oarecare nencredere pe omul care-i dduse acest rspuns, apoi relu : Astfel, domnule, dorii un minister fr interimat? Nu doresc nimic, Sire, snt gata s primesc ordinele regelui. A fi doar mai bucuros ca ordinele regelui s m trimit la frontier dect s m rein la Paris. i dac, dimpotriv, v-a da ordin s rmnei la Paris i s preluai definitiv portofoliul Afacerilor externe, ce-ai spune ? Dumouriez zmbi. A spune, Sire, c Majestatea Voastr a revenit asupra prerilor preconcepute care i-au fost sugerate mpotriva mea. Ei bine, da, n ntregime, domnule Dumouriez... sntei ministrul meu. Sire, mi pun devotamentul n slujba dumneavoastr, dar... Rezerve? Explicaii, Sire.

260

Spunei, v ascult. Postul de ministru nu mai e ceea ce a fost altdat. Fr a nceta s fiu slujitorul supus al Majestii Voastre, intrnd n guvern devin omul naiunii. Nu-mi cerei deci, ncepnd de azi, s folosesc limbajul cu care v-au obinuit predecesorii mei : nu voi ti s vorbesc dect potrivit libertii i Constituiei. Absorbit de obligaiile mele, nu voi face pe curteanul de lng dumneavoastr. Nu voi avea timp pentru asta i voi nclca orice etichet regal pentru a-l servi mai bine pe regele meu. Nu voi lucra dect cu dumneavoastr sau n Consiliu i, v spun dinainte, Sire, c aceast munc va fi o lupt. O lupt, domnule ? i de ce ? Oh ! E foarte simplu, Sire : aproape ntregul dumneavoastr corp diplomatic este fi contrarevoluionar. V voi ndemna s-l schimbai, voi contraria gustul dumneavoastr n alegerea oamenilor, voi propune Majestii Voastre supui pe care nu-i va cunoate dup nume, pe alii care nu-i vor fi pe plac. i n acest caz, domnule ?... l ntrerupse vioi Ludovic al XVI-lea. n acest caz, Sire, cnd aversiunea Majestii Voastre va fi prea mare, prea motivat, cum sntei stpnul, m voi supune. Dar dac opiunile v vor fi sugerate de anturajul dumneavoastr i mi se vor prea n mod evident fcute pentru a v compromite, o voi implora pe Majestatea Voastr s-mi numeasc un succesor... Sire, gndii-v la ngrozitoarele primejdii care v asediaz tronul. El trebuie susinut de ncrederea public. Ea depinde de dumneavoastr, Sire. Perrnitei-mi s v opresc, domnule. Sire... i Dumouriez se nclin. La aceste pericole m-am gndit de mult vreme.

261

Apoi, ntinznd mna spre portretul lui Carol I, Ludovic al XVI-lea continu, tergndu-i fruntea cu batista : i a vrea s le uit, dar iat un tablou care mi le aduce mereu aminte ! Sire... Ateptai, n-am terminat, domnule. Situaia este aceeai. Primejdiile snt prin urmare similare. Poate c eafodul din White-Hall se va nla n piaa Grve. Asta nseamn a vedea prea departe, Sire ! nseamn a vedea n zare, domnule. n acest caz, voi merge la eafod cum a mers Carol I, poate nu n chip de cavaler, ca i el, dar cel puin ca un cretin... Continuai, domnule. Dumouriez se opri, destul de surprins de aceast fermitate la care nu se atepta. Sire, spuse el, permitei-mi s deplasez convorbirea pe un alt teren. Cum dorii, domnule, rspunse regele. Dar in s dovedesc c nu mi-e fric de viitorul de care unii vor s m fac s m tem, sau, dac mi-e totui fric, cel puin snt pregtit. Sire, spuse Dumouriez, n pofida tuturor celor ce am avut onoarea s v spun, trebuie s m mai consider nc ministrul dumneavoastr de externe ? Da, domnule. Atunci, n primul Consiliu voi aduce patru scrisori diplomatice. l previn pe rege c nu se vor asemna ntru nimic, nici ca principii, nici ca stil, cu cele ale predecesorilor mei. Vor corespunde mprejurrilor. Dac aceast prim activitate va fi ncuviinat de Majestatea Voastr, voi continua. Dac nu, Sire, voi fi totdeauna pregtit spre a m duce s servesc Frana i pe regele meu la grani. i, orice sar fi spus despre talentele mele n materie de

262

diplomaie, adug Dumouriez, adevratul meu mediu i munca mea de treizeci de ani snt n armat. Dup care se nclin voind s ias. Ateptai, spuse regele, iat-ne de acord asupra unui punct. Dar mai rmn alte ase de hotrt. Colegii mei ? Da. N-a vrea s venii s-mi spunei c sntei mpiedicat de cutare sau cutare. Alegei-v colaboratorii, domnule. Sire, m mpovrai cu o serioas rspundere. Cred c vin n ntmpinarea dorinelor dumneavoastr, trasndu-v aceast sarcin. Sire, spuse Dumouriez, nu cunosc pe nimeni n Paris, cu excepia unui anume Lacoste, pe care-l recomand Majestii Voastre pentru marin. Lacoste ? spuse regele. Nu e un simplu comisar organizator de festiviti ? Da, Sire, care a preferat s-i prezinte demisia domnului de Boynes dect s ia parte la o nedreptate. E o recomandare... i pentru ceilali, ce spunei?... M voi consulta, Sire. Pot ti pe cine vei consulta ? Pe Brissot, Condorcet, Ption, Roederer, Gensonn... Aadar, ntreaga Girond. Da, Sire. Haide ! fie i Gironda. Vom vedea dac o scoate la capt mai bine dect constituionalitii i dect cei de la Feuillants. Apoi, mai rmne un lucru, Sire. Care ? Rmne de tiut dac cele patru scrisori pe care le voi scrie v vor conveni. Ceea ce vom ti n ast sear, domnule. n ast sear, Sire ?

263

Da, lucrurile nu sufer ntrziere. Vom avea un Consiliu extraordinar, care se va compune din dumneavoastr, din domnii de Grave i de Cahier de Gerville. Dar Duport du Tertre ? i-a dat demisia. Voi fi la ordinele Majestii Sale, disear. i Dumouriez salut pentru a-i lua rmas bun. Nu, spuse regele, ateptai o clip. Vreau s v compromit. Nu i isprvise vorba, cnd aprur regina i Madame Elisabeth. ineau n mn crile de rugciune. Doamn, i spuse regele Mariei-Antoaneta, iatl pe domnul Dumouriez, care promite s ne serveasc bine, i cu care vom hotr disear formarea unui nou guvern. Dumouriez se nclin pe cnd regina l privea cu curiozitate pe acest brbat mrunt, care avea s aib atta influen asupra treburilor Franei. Domnule, spuse ea, l cunoatei pe doctorul Gilbert ? Nu, doamn, rspunse Dumouriez. Ei bine, facei cunotin cu el, domnule. Pot ti cu ce titlu mi-l recomand regina ? Ca pe un excelent profet. Cu trei luni n urm mi-a prezis c i vei urma domnului de Narbonne. n acest moment se deschiser uile cabinetului regelui, care pleca la liturghie. Dumouriez l urm. Toi curtenii se ndeprtar de el ca de un ciumat. V-am spus-o doar, i opti regele rznd. Iat-v compromis. Fa de aristocraie, Sire, rspunse Dumouriez. E o nou favoare pe care regele binevoiete s mi-o acorde. i se retrase.

264

Capitolul 32 N SPATELE TAPISERIEI


Seara, la ora stabilit, Dumouriez intr aducnd cele patru scrisori. De Grave i Cahier de Berville veniser dinainte i l ateptau pe rege. Ca i cum nsui regele n-ar fi ateptat dect sosirea lui Dumouriez pentru a aprea, de-abia intr acesta pe o u, c regele intr pe cealalt. Cei doi minitri se ridicar deodat. Dumouriez mai era nc n picioare i n-a avut nevoie dect s fac o plecciune. Regele salut cu o nclinare a capului. Apoi, lund un fotoliu i aezndu-se la mijlocul mesei, spuse : Domnilor, luai loc. I se pru atunci lui Dumouriez c ua prin care intrase regele rmsese deschis i c tapiseria se mica. S fi fost vntul ? S fi fost atingerea unei persoane ce asculta prin acest vl care o acoperea, dar care lsa sunetul s treac ? Cei trei minitri se aezar. Avei scrisorile diplomatice, domnule ? l ntreb regele pe Dumouriez. Da, Sire. i generalul scoase cele patru scrisori din buzunar. Cror puteri le snt adresate ? ntreb regele. Spaniei, Austriei, Prusiei i Angliei. Citii-le. Dumouriez arunc o a doua privare spre tapiserie i, dup micarea ei, se convinse c cineva st acolo i ascult. ncepu citirea scrisorilor cu glas ferm. Ministrul vorbea n numele regelui, dar n spiritul Constituiei fr ameninri, dar i fr slbiciune. El

265

analiza adevratele interese ale fiecrei puteri, n raport cu Revoluia francez. Cum fiecare putere n parte se plnsese de pamfletele iacobinilor, el respingea aceste injurii, demne de dispre, la adresa libertii presei, al crei soare face s rsar attea buruieni spurcate, dar coace n schimb recolte att de bogate. n sfrit, cerea pacea n numele unei naiuni libere, al crei reprezentant ereditar este regele. Regele asculta i manifesta o atenie tot mai susinut la fiecare nou scrisoare. Ah ! spuse el, cnd Dumouriez termin de citit, n-am auzit nc niciodat ceva asemntor, generale. Iat cum ar trebui s scrie i s vorbeasc totdeauna minitrii, n numele regelui, spuse Cahier de Gerville. Ei bine, continu regele, dai-mi scrisorile. Vor pleca mine. Sire, curierii snt gata de drum i ateapt n curtea palatului Tuileries, spuse Dumouriez. A fi dorit s pstrez cte o copie pentru a le aduce la cunotin reginei, fcu regele oarecum ncurcat. Am prevzut dorina Majestii Voastre, spuse Dumouriez i iat patru copii conforme, certificate de mine. Dai atunci drumul scrisorilor, spuse regele. Dumouriez se duse la ua prin care intrase. Un aghiotant atepta, i el i nmn scrisorile. O clip mai trziu, se auzi galopul mai multor cai care ieeau din curtea palatului Tuileries. Fie ! spuse regele rspunznd gndului su. iacum s vedem componena cabinetului dumneavoastr. Sire, spuse Dumouriez, a dori mai nti ca Majestatea Voastr s-l roage pe domnul Cahier de Gerville s binevoiasc s rmn printre noi. L-am i rugat, spuse regele.

266

i-am avut regretul s persist n refuzul meu, Sire. Sntatea mea se zdruncin pe zi ce trece i am mare nevoie de odihn. l auzii, domnule ! spuse regele ntorcndu-se spre Dumouriez. Da, Sire. Ei bine, insist regele, minitrii dumneavoastr, domnule ? l avem pe domnul de Grave, care vrea s rmn. De Grave ntinse mna. Sire, spuse el, cuvintele domnului Dumouriez vau surprins adineauri prin sinceritatea lor. Ale mele v vor uimi nc i mai mult prin umilina lor. Vorbii, domnule, spuse regele. Vedei, Sire, relu de Grave scond o hrtie din buzunar, iat o apreciere cam sever, dar destul de dreapt, pe care mi-o face o femeie de mare valoare. Avei buntatea s-o citii. Regele lu hrtia i citi : De Grave deine ministerul de rzboi. Este un om mrunt n toate privinele. Natura l-a fcut blnd i timid. Prejudecile l oblig s fie mndru, pe cnd inima l mbie s fie amabil. Rezult c, ncercnd s mpace totul, sfrete prin a nu fi nimic. l vd ca un bun curtean mergnd n urma regelui, cu capul seme pe trupu-i firav, artnd albul ochilor si albatri pe care, dup masa de prnz, nu-i poate ine deschii dect cu ajutorul a trei- patru ceti de cafea. Vorbind puin, ca i cum ar face-o din discreie, dar n realitate pentru c este lipsit de idei, i pierzndu-i att de ru capul printre treburile departamentului pe care-l conduce, nct ntr-o bun zi va cere singur s se retrag.

267

Chiar aa, spuse Ludovic al XVI-lea, care ezitase s citeasc pn la capt i care nu luase hrtia dect la invitaia domnului de Grave nsui, iat o adevrat apreciere de femeie. S fie oare a doamnei de Stal ? Nu, e mai mult dect atta. Este a doamnei Roland, Sire. i cum spuneai, domnule de Grave, asta e i prerea ce o avei despre propria dumneavoastr persoan ? n multe privine, Sire. Voi rmne deci la minister pn l voi pune la curent pe urmaul meu Dup care o voi ruga pe Majestatea Voastr s-mi primeasc demisia. Avei dreptate, domnule. Iat un limbaj nc i mai surprinztor dect al domnului Dumouriez. Dac inei cu adevrat s v retragei, mi-ar plcea s primesc un urma propus chiar de dumneavoastr. Tocmai voiam s rog pe Majestatea Voastr smi dea voie s-i prezint pe domnul Servan, un om cinstit n toat accepia cuvntului, cu un caracter ferm, cu moravuri neviciate, cu deplina austeritate a unui filozof i cu buntatea unei inimi de femeie. De altfel, Sire, e un patriot luminat, un militar curajos i un ministru vigilent. Bine, fie i domnul Servan ! Iat-ne deci cu trei minitri : domnul Dumouriez la Afacerile externe, domnul Servan la ministerul de Rzboi, domnul Lacoste la Marin. Pe cine punem la Finane ? Pe domnul Clavires, Sire, dac sntei de acord. Este un om cu largi cunotine n materie de finane i cu o deosebit ndemnare n mnuirea banilor. Da, spuse regele, aa e, se spune c este activ i muncitor, dar irascibil i ncpnat, prea pretenios i cusurgiu n discuii.

268

Acestea snt defecte comune tuturor membrilor cabinetului, Sire. S trecem atunci peste cusururile domnului Clavires. Iat-l deci pe domnul Clavires la Finane. S vedem acum Justiia. Cui o vom da ? Sire, mi se recomand un avocat din Bordeaux, domnul Duranthon. Girondin, bineneles? Da, Sire. E un brbat destul de luminat, foarte corect, bun cetean, dar fr vigoare i ncet. l vom pune noi pe jar i vom fi tari n locul lui. Mai rmn Internele. Prerea unanim este, Sire, c acest minister i se potrivete domnului Roland. Doamnei Roland, vrei s spunei. Domnului i doamnei Roland. i cunoatei ? Nu, Sire, dar dup cum am fost asigurat, brbatul seamn cu un personaj din Plutarh, iar femeia cu o eroin din Tit-Liviu. tii cum va fi numit cabinetul dumneavoastr, domnule Dumouriez, sau cum este numit chiar de pe acum ? Nu, Sire. Cabinetul sans-culotte1. Accept denumirea, Sire. Se va vedea cu att mai bine c sntem brbai. i toi colegii dumneavoastr snt pregtii ? Abia jumtate din ei snt prevenii. Vor accepta ? Snt sigur. Ei bine, domnule, ducei-v, i poimine inem primul consiliu.
Sans-culotte : pantalonari porecl dat de aristocraie care purtau pantaloni scuri, bufani revoluionarilor francezi, pe care acetia din urm au adoptat-o apoi ca sinonim al patriotului. (N.T.)
1

269

Pe poimine, Sire. tii, spuse regele ntorcndu-se spre Cahier de Gerville i de Grave, avei timp pn poimine s reflectai, domnilor. Sire, am i reflectat. Ne vom prezenta poimine doar pentru a-i instala pe succesorii notri. Cei trei minitri se retraser. Dar nainte de a fi ajuns la scara mare, un valet i ajunse din urm i, adresndu-se lui Dumouriez, i spuse : Domnule general, regele v roag s m urmai, are s v spun ceva. Dumouriez i salut colegii i, rmnnd n urm, ntreb : Regele sau regina ? Regina, domnule. Dar a considerat inutil ca aceti doi domni s tie c ea este cea care v cheam. Dumouriez cltin din cap. Ah ! Iat de ce m temeam ! spuse el. Refuzai ? ntreb valetul, care nu era altul dect Weber. Nu, v urmez. Venii. Valetul l conduse pe Dumouriez, prin coridoare abia luminate, pn la camera reginei. Apoi, fr s-l anune pe general pe numele su, spuse : Iat persoana pe care a chemat-o Majestatea Voastr. Dumouriez intr. Niciodat, nici chiar n momentul executrii unei arje sau n plin asalt inima nu-i btuse att de tare. Cci niciodat, i el o nelegea foarte bine, nu trecuse printr-un asemenea pericol. Drumul ce i se deschidea era presrat de cadavrele unor mori sau vii, i mergnd pe el putea s se izbeasc de trupurile lui Calonne, Necker, Mirabeau, Barnave i La Fayette.

270

Regina se plimba cu pai mari. Era foarte mbujorat. Dumouriez se opri n pragul uii, care se nchise n urma lui. Regina naint spre ei cu un aer majestuos i iritat. Domnule, spuse ea, atacnd problema cu obinuita el promptitudine, sntei atotputernic n clipa de fa, dar aceasta graie poporului, i poporul i sfarm repede idolii. Se spune c sntei foarte talentat. Ar fi bine s avei mai nti talentul de a nelege c nici regele, nici eu nu putem suporta toate aceste inovaii. Constituia dumneavoastr este o main pneumatic : regalitatea se sufoc n ea din lips de aer. Am trimis deci s v cheme pentru a v spune, nainte de a merge prea departe, s v hotri i s alegei ntre noi i iacobini. Doamn, spuse Dumouriez, snt dezolat de penibila confiden pe care Majestatea Voastr mi-o face. Dar bnuind c regina se afla ascuns n spatele draperiei, m ateptam la ceea ce mi se ntmpl acum. n acest caz ai pregtit un rspuns ? ntreb regina. Iat-l, doamn. M aflu ntre rege i naiune, dar aparin, nainte de toate, patriei. Patriei ! Patriei ! repet regina. Dar regele nu mai e oare nimic, dac toat lumea aparine acum patriei i nimeni lui ? Ba da, doamn, regele este de-a pururi rege. Dar a prestat jurmnt pe Constituie i, din ziua n care acest jurmnt a fost pronunat, regele trebuie s fie unul din primii sclavi ai acestei Constituii. Jurmnt forat, domnule ! Jurmnt nul! Dumouriez rmase o clip mut i, actor abil, o privi pe regin cu o profund comptimire. Doamn, relu el n cele din urm, permitei-mi s v spun c salvarea dumneavoastr, a regelui, a augutilor dumneavoastr copii este legat de aceast

271

Constituie, pe care o dispreuii i care v va salva dac admitei s fii salvai de ea... V-a sluji foarte prost i l-a sluji prost pe rege dac v-a vorbi altfel. Dar regina, ntrerupndu-I cu un gest imperios, spuse : Oh ! Domnule, domnule ! Mergei pe un drum greit, v asigur ! Adug apoi, cu un accent abia sesizabil de ameninare : Luai aminte ! Doamn, rspunse Dumouriez cu un ton perfect calm, am peste cincizeci de ani, viaa mi-a fost presrat cu nenumrate primejdii i, prelund ministerul, mi-am spus c rspunderea ministerial nu e deloc cea mai mare primejdie prin care voi trece. Oh ! exclam regina lovindu-i o mn de cealalt, nu v mai rmne dect s m calomniai, domnule ! S v calomniez pe dumneavoastr, doamn ? Da... Dorii s v explic sensul cuvintelor pe care le-ai pronunat ? Spunei, doamn. Ei bine, ai spus nici mai mult, nici mai puin, c a fi capabil s pun pe cineva s v asasineze... Oh ! oh ! domnule... i dou lacrimi mari i scpar din ochi. Fereasc Sfntul s aduc o asemenea injurie reginei, mele! Caracterul Majestii Voastre e prea ales, prea nobil, pentru a inspira celui mai nenduplecat dintre dumanii si o asemenea bnuial. Ea a dat dovezi de eroism pe care le-am admirat i care m-au legat de ea. Spunei adevrul, domnule ? spuse regina cu un glas n care struia emoia. Oh ! pe onoarea mea, doamn, v jur.

272

Atunci, scuzai-m, spuse ea, i dai-mi braul. Snt att de slbit nct n unele momente simt c snt gata-gata s cad. i ntr-adevr, plind, i ddu capul pe spate. Era o realitate ? Era unul din acele jocuri extraordinare n care seductoarea Medeea era att de abil ? Dumouriez, orict de abil era el nsui, czu n plas, ori, mai abil chiar dect regina, se prefcu doar a fi prins. Credei-m, doamn, spuse el, n-am nici un interes s v nel. Am oroare, la fel ca i dumneavoastr, de anarhie i de crim. Credei-m, am experien. Snt mai n msur dect Majestatea Voastr s judec evenimentele. Ceea ce se ntmpl nu e nicidecum rezultatul intrigilor ducelui de Orlans, cum ai fost fcut s credei. Nu e deloc efectul urii domnului Pitt, cum ai presupus. Nu e nici mcar o micare popular trectoare. Este insurecia aproape unanim a ntregii naiuni mpotriva unor abuzuri de mult nrdcinate. tiu bine c n toate astea exist o mare dumnie care a focul. S-i lsm deoparte pe ticloi i pe nebuni. n revoluia ce se nfptuiete s nu lum n considerare dect pe rege i naiunea. Tot ce tinde s-i separe urmrete pieirea amndurora. Eu, doamn, am veni s lucrez din toate puterile mele pentru a-i reuni. Ajutai-m n loc s punei piedici. Navei ncredere n mine? Snt oare un obstacol n calea planurilor dumneavoastr contrarevoluionare ? Spunei-mi-o, doamn. mi voi duce de ndat demisia regelui i m voi retrage, s deplng soarta patriei mele i a dumneavoastr. Nu ! nu ! spuse regina. Rmnei i scuzai-m. Eu s v scuz, doamn ? Oh ! v implor, nu v umilii ntr-atta ! De ce s nu m umilesc ? Mai snt nc regin ? Mai snt nc o femeie ?

273

Ea se duse la fereastr i o deschise, cu tot frigul nserrii. Luna arginta vrfurile desfrunzite ale arborilor din Tuileries. Toat lumea are dreptul la soare i la aer, nu-i aa ? Ei bine, doar mie mi snt refuzate aerul i soarele. Nu ndrznesc s stau la fereastr, nici n dreptul curii nici al grdinii. Alaltieri m aed spre curte. Un tnr din gard m apostrofeaz cu o njurtur grosolan, adugnd : Oh ! Ce plcere a avea s-i duc capul n vrful baionetei mele ! Ieri, deschid fereastra spre grdin. ntr-un col vd un brbat urcat pe un scaun, citind nite mrvii mpotriva noastr. n altul, un preot care este trt ntrun bazin, copleit de lovituri i de injurii. i, n acelai timp, ca i cum asemenea scene ar face parte din cursul normal al vieii, fr s le pese de ele, oameni care se joac cu mingea, se plimb linitii... Ce vremuri, domnule ! Ce loc ! Ce popor ! i vrei s m mai cred regin, s m mai cred femeie ? i regina se trnti pe o canapea, ascunzndu-i capul n mini. Dumouriez puse un genunchi la pmnt, lu respectuos poala rochiei i i-o srut. Doamn, spuse el, din moment ce mi iau sarcina s susin lupta, ori vei redeveni femeie fericit i regin puternic, ori mi voi pierde viaa n lupt ! i, ridicndu-se, o salut pe regin i iei n mare grab. Regina l privi ndeprtndu-se, cu un aer disperat. Regin puternic ? repet ea. Poate graie sabiei tale mai e posibil. Dar femeie fericit, niciodat ! Niciodat ! Niciodat ! i ls s-i cad capul pe pernele canapelei, murmurnd un nume care-i devenea pe zi ce trece mai scump i mai dureros : numele lui Charny !

274

Capitolul 33 BONETA ROIE


Cum s-a vzut, Dumouriez se retrsese foarte repede, mai nti fiindc nu putea suprta disperarea reginei, apoi fiindc, puin sensibil la idei, era mai interesat de oameni. Nu avea deloc sentimentul contiinei politice, dar era deosebit de accesibil sentimentului de mil. i apoi, l atepta Brissot spre al conduce la iacobini, iar Dumouriez nu voia s ntrzie n a se supune puternicului Club. De Adunare nu se nelinitea deloc, din moment ce era omul lui Ption, Gensonn, Brissot i al Girondei. Dar nu era omul lui Robespierre, al lui Collot d'Herbois i al lui Couthon. i tocmai acetia trei i conduceau pe iacobini. Prezena lui nu fusese prevzut. Era o lovitur deosebit de ndrznea din partea unui ministru al regelui s vin la iacobini. De aceea, chiar n momentul cnd i se pronun numele, toate privirile se ntoarser spre el. Ce va face Robespierre vzndu-l ? Robespierre se ntoarse ca i ceilali, ciuli urechile la numele care zbura din gur n gur, apoi, ncruntndu-i sprncenele, redeveni nepstor i tcut. O tcere de ghea se rspndi de ndat n sal. Dumouriez nelese c trebuie s ia taurul de coarne. Ca semn de egalitate, iacobinii tocmai adoptaser boneta roie. Doar trei sau patru membri judecaser, fr ndoial, c patriotismul lor este suficient de cunoscut pentru a nu avea nevoie s dea aceast dovad. Robespierre era unul dintre acetia. Dumouriez nu ezit : i zvrli plria, lu de pe capul unui patriot alturi de care se aezase boneta

275

roie, i-o nfund peste urechi i urc la tribun arbornd semnul egalitii. Sala ntreag izbucni n aplauze. Ceva ca un uierat de viper erpui n mijlocul acestor aplauze i le stinse pe dat. Era un sst pornit de pe buzele subiri ale lui Robespierre. De atunci, Dumouriez mrturisi de mai multe ori c niciodat uieratul gloanelor trecnd deasupra capului su nu-l fcuse s tremure ca uieratul ieit din buzele fostului deputat de Arras. Dar Dumouriez era un juctor tare, general i orator n acelai timp, greu de dobort att pe cmpul de btlie, ct i la tribun. Atept cu un surs calm ca aceast linite glacial s se instaleze, i apoi rosti cu glas vibrant : Frai i prieteni, toate clipele vieii mele vor fi de acum nainte consacrate strdaniei de a duce la ndeplinire voina poporului i de a justifica totodat ncrederea regelui constituional. Voi pune n negocierile mele cu strintatea toat energia unui popor liber, i aceste negocieri vor aduce n curnd o pace sigur sau un rzboi hotrtor ! La aceste cuvinte, aplauzele izbucnir din nou, n pofida apelului la linite fcut de Robespierre. Dac vom avea rzboi, continu oratorul, mi voi rupe pana politic i-mi voi ocupa gradul n armat, pentru a triumfa satina muri liber alturi de fraii mei ! O mare povar apas pe umerii mei. Frailor, ajutaim s-o port. Spunei-mi adevrul, cel mai curat adevr, dar respingei calomnia i nu respingei un cetean pe care-l cunoatei ca sincer i nenfricat i care se devoteaz cauzei revoluiei. Dumouriez terminase. Cobor n mijlocul aplauzelor. Aceste aplauze l iritar pe Collot d'Herbois, actorul att de des fluierat, att de rar aplaudat.

276

De ce aceste aplauze ? strig el de pe locul su. Dac Dumouriez vine aici ca ministru, n-avem nimic s-i rspundem. Dac vine ca afiliat i ca frate, nu-i face dect datoria i adopt opiniile noastre. Navem deci dect un rspuns s-i dm : s acioneze cum a vorbit ! Dumouriez fcu un semn cu mna, care voia s spun : Chiar aa am de gnd s fac ! Atunci se ridic Robespierre, cu un zmbet aspru. Lumea nelese c vrea s se duc la tribun i-i fcu loc, c vrea s vorbeasc i tcu. Numai c aceast linite, comparat cu aceea care-l ntmpinase pe Dumouriez, era blnd i mngietoare. Urc la tribun i vorbi cu solemnitatea-i obinuit: Nu fac parte dintre aceia care cred absolut imposibil ca un ministru s fie patriot, i primesc chiar cu plcere prezicerile ce ni le mprtete domnul Dumouriez. Cnd i va fi mplinit promisiunile, cnd i va fi mblnzit pe dumanii narmai mpotriva noastr de predecesorii si i de conspiratorii care mai conduc nc i azi guvernul, n pofida izgonirii ctorva minitri, atunci i numai atunci voi fi dispus s-i fac elogii. Dar nici atunci nu voi putea socoti c orice bun cetean al acestei societi n-ar fi egalul su. Numai poporul e mare, el singur e demn de respect n ochii mei. Fleacurile puterii ministeriale dispar n faa sa. Din respect pentru popor, pentru ministrul nsui, cer ca intrarea sa aici s nu fie marcat prin omagii care ar atesta decderea spiritului public. El ne cere sfaturi. i promit, n ce m privete, s-i dau sfaturi care s fie folositoare i lui, i cauzei generale. Atta timp ct domnul Dumouriez va proba, prin dovezi gritoare de patriotism i mai ales prin servicii reale fcute patriei, c e fratele bunilor ceteni i aprtorul poporului, nu va avea aici dect sprijinitori. Nu m tem pentru

277

aceast societate de prezena nici unui ministru, dar declar c n momentul cnd un ministru va avea aici mai mult influen dect un simplu cetean, voi cere ostracizarea lui. Nu se va ntmpla niciodat altfel. i, n mijlocul aplauzelor, ursuzul orator cobor de la tribun. Dar o capcan l atepta pe ultima treapt. Dumouriez, simulnd entuziasmul, se afla acolo cu braele deschise. Virtuosule Robespierre, exclam el, cetean incoruptibil, ngduie-mi s te mbriez ! i n ciuda eforturilor fostului constituant, l strnse la pieptul su. Nu se vzu dect actul ce se mplinea, nu i dezgustul manifestat de Robespierre fa de nfptuirea lui. ntreaga sal izbucni din nou n aplauze. Vino, i spuse ncet de tot Dumouriez lui Brissot, s-a isprvit comedia ! Am pus boneta roie i lam mbriat pe Robespierre : snt sacrosanct ! i, ntr-adevr, ajunse la u n mijlocul uralelor slii i ale tribunelor. La u, un tnr n uniform de aprod schimb cu ministrul o privire rapid i o nc mai rapid strngere de mn. Acest tnr era ducele de Chartres. Suna tocmai de unsprezece seara. Brissot l cluzea pe Dumouriez : cu un pas grbit, se ndreptau amndoi spre locuina soilor Roland. Acetia mai stteau nc pe strada Gungaud. Fuseser prevenii din ajun de Brissot c Dumoriez, la ndemnul lui Gensonn i al lui, urma s-l propun regelui pe Roland ca ministru de Interne. Brissot l ntrebase atunci pe Roland dac se simea destul de puternic pentru o asemenea nsrcinare; i Roland, naiv ca totdeauna, rspunse c se credea n stare. Dumouriez venea s-l anune c lucrul era mplinit.

278

Roland i Dumouriez nu se cunoteau dect dup nume. Nu se vzuser nc niciodat. Se nelege cu ct curiozitate se privir viitorii colegi. ; Dup complimentele de rigoare, prin care Dumouriez i exprima satisfacia deosebit pentru chemarea n guvern a unui patriot luminat i virtuos ca el, convorbirea trecu n mod firesc la rege. De aici va veni piedica, spuse Roland zmbind. Ei bine, iat, voi spune ceva n care vei vedea o naivitate a mea, pentru care cu siguran nu voi fi ludat, spuse Dumouriez. l cred pe rege un om cinstit i un patriot sincer. Apoi, vznd c doamna Roland nu ddea nici un rspuns i se mulumea s surd, Dumouriez ntreb : Nu e i prerea doamnei Roland ? L-ai vzut pe rege ? ntreb ea. Da. Ai vzut-o pe regin ? Fu rndul lui Dumouriez s nu rspund i s se mrgineasc a zmbi. i ddur ntlnire a doua zi la unsprezece dimineaa, pentru a depune jurmntul. Ieind de la Adunare, urmau s se duc la rege. Era unsprezece i jumtate. Dumouriez ar mai fi rmas nc, dar era trziu pentru nite oameni simpli ca soii Roland. De ce ar mai fi rmas Dumouriez ? Iat de ce. n rapida privire pe care, intrnd n casa lor, Dumouriez o aruncase asupra soiei i brbatului, remarcase n primul rnd btrneea soului Roland avea cu zece ani mai mult dect Dumouriez iar Dumouriez prea cu douzeci de ani mai tnr dect Roland i formele planuroase ale soiei. Dumouriez era unul dintre acei brbai care nu pot vedea un so btrn fr s rd i o femeie tnr fr s-o doreasc. Ceea ce a displcut n acelai timp i

279

soiei soului, i i-a fcut pe amndoi s le atrag atenia lui Brissot i generalului c e trziu. Brissot i Dumouriez plecar. Ei bine, o ntreb Roland pe soia lui cnd ua se nchise, ce crezi despre viitorul nostru coleg ? Doamna Roland zmbi. Exist oameni, spuse ea, pe care nu e nevoie s-i vezi de dou ori spre a-i face o prere despre ei. Are un spirit subtil, un caracter maleabil, o privire fals. A exprimat o mare satisfacie pentru alegerea patriotic pe care era nsrcinat s i-o comunice. Ei bine, n-a fi mirat s te concedieze ntr-o bun zi. E punct cu punct i prerea mea, spuse Roland. i amndoi se culcar cu obinuitul lor calm, nebnuind nici unul, nici cellalt, c mna de fier a destinului tocmai nscrisese numele lor cu litere de snge n analele Revoluiei. A doua zi, noul ministru depuse jurmnt n faa Adunrii naionale, apoi se duse la Tuileries. Roland era nclat cu ghete cu ireturi, fiindc navea probabil bani s-i cumpere catarame. Purta o plrie rotund, fiindc nu purtase niciodat altceva. Se duse la Tuileries n costumul su obinuit i era ultimul, n urma colegilor si. Maestrul de ceremonii, domnul de Brz, i ls s intre pe primii cinci, dar l opri pe Roland. Roland habar n-avea de ce i se refuz intrarea. Dar i eu, spuse el, snt ministru ca i ceilali. Chiar ministru de interne ! Maestrul de ceremonii nu prea convins n ruptul capului. Dumouriez auzi discuia i interveni. De ce refuzai intrarea domnului Roland ? Eh, domnule, exclam maestrul de ceremonii frngndu-i minile, cu plrie rotund, i fr catarame!

280

Ah ! domnule, rspunse Dumouriez cu cel mai mare snge rece, cu plrie rotund, i fr catarame : totu-i pierdut. i l mpinse pe Roland n cabinetul regelui.

281

Capitolul 34 N AFAR I NUNTRU


Acest guvern, care intrase att de greu n cabinetul regelui, se putea numi guvernul de rzboi. La 1 martie murise mpratul Leopold, n mijlocul haremului su italian, ucis de afrodisiacele ce i le prepara singur. Regina, care citise ntr-o zi n nu se tie ce pamflet iacobin c un pateu i va veni de hac mpratului Austriei, regina care l chemase pe Gilbert pentru a-l ntreba dac exist un antidot universal, regina strig sus i tare c fratele ei fusese otrvit. Odat cu Leopold dispru i politica austriac de tergiversare. Cel ce urca pe tron, Francisc al II-lea pe care lam cunoscut i care, dup ce a fost contemporanul prinilor notri a fost i al nostru era un amestec de snge german i italian. Austriac, nscut la Florena, slab, violent, viclean, om cinstit dup prerea preoilor ; inim de piatr i bigot, ascunzndu-i duplicitatea sub o fizionomie placid, sub o masc trandafirie, de o fixitate nspimnttoare ; mergnd ca un automat, ca statuia comandorului, sau ca spectrul regelui Danemarcei ; dndu-i fiica nvingtorului pentru a nu-i ceda provinciile sale, apoi lovindu-l pe la spate la primul pas de retragere determinat de vntul ngheat din nord ; n sfrit, Francisc al II-lea, omul temnielor din Spielberg, clul Andryanei i al lui Silvio Pellico ! Iat cine era protectorul emigranilor, aliatul Prusiei, dumanul Franei. Ambasadorul nostru la Viena, domnul de Noailles era, s zicem aa, prizonier n palatul su. Ambasadorul nostru la Berlin, domnul de Sgur, a fost precedat de zvonul c venea s surprind

282

secretele regelui Prusiei devenind amantul metreselor acestuia. Din ntmplare, acest rege al Prusiei avea amante, nu glum ! Domnul de Sgur se prezent n audien public n acelai timp cu trimisul de la Coblentz1. Regele ntoarse spatele ambasadorului Franei i-l ntreb pe delegatul prinilor cum o mai duce contele d'Artois. Prusia se credea pe atunci, cum se mai crede i astzi, n fruntea progresului german. Tria nc din acele stranii tradiii filozofice ale regelui Frederic, care ncuraja rezistenii turci i revoluiile poloneze, nbuind n acelai timp libertile Olandei. O guvernare cu mn hulpav care pescuiete fr ncetare n apa tulbure a revoluiilor, cnd un Neuchtel, cnd o parte din Pomerania, cnd o parte din Polonia. Acetia erau cei doi dumani vizibili ai notri, Francisc al II-lea i Frederic Wilhelm. Dumanii notri nc nevzui erau Anglia, Rusia i Spania. eful ntregii coaliii avea s fie agresivul rege al Suediei, acest pitic narmat ca un uria, care era numit Gustav al III-lea i pe care l inea n mn Ecaterina a II-a. Urcarea lui Francisc al II-lea pe tronul Austriei se fcu cunoscut prin urmtoarea not diplomatic : 1. S se dea satisfacie principilor germani deintori de bunuri n regat altfel spus, s se recunoasc suzeranitatea imperial n mijlocul departamentelor noastre susinnd Austria n interiorul Franei2.
Centrul emigrailor aristocrai n perioada revoluiei fran ceze. (N. T.) 2 Michelet. Dac a fi obligat s-l citez pe marele nostru istoric de fiecare dat cnd mprumut de la el cte ceva, cititorii notri ar gsi numele su n josul fiecreia din paginile noastre. (N.A.)
1

283

2. S fie napoiat Avignon, pentru ca, la fel ca odinioar, regiunea Provence s fie dezmembrat. 3. S fie restabilit monarhia n poziia avut la 23 iunie 1789. Era evident c aceast not rspundea dorinelor secrete ale regelui i reginei. Dumouriez ridic din umeri. S-ar fi spus c Austria adormise la 23 iunie i, dup un somn de trei ani, credea c se trezete la 24. La 16 martie 1792, Gustav este asasinat n mijlocul unui bal. Nota austriac i parveni lui Dumouriez a treia zi dup asasinat, nc necunoscut n Frana. El o duse ndat lui Ludovic al XVI-lea. Pe cnd Maria-Antoaneta, adept a procedeelor extreme, dorea un rzboi pe care l considera eliberator pentru ea, pe att regele, omul cii de mijloc, al ncetinelii, al tergiversrii i al cilor piezie, pe att regele se temea de el. ntr-adevr, odat rzboiul declarat, imaginai-v o victorie : el ar fi la discreia generalului biruitor ; imaginai-v o nfrngere : poporul l-ar face rspunztor, ar striga c a fost trdat, s-ar npusti asupra castelului Tuileries. n sfrit, dac dumanul ar ptrunde pn n Paris, pe cine ar aduce cu el? Pe Monsieur, adic pe regentul regatului. Ludovic al XVI-lea deczut din drepturi, Maria-Antoaneta pus sub acuzare ca soia infidel, fiii Franei proclamai poate copii adulterini, acestea ar fi fost rezultatele napoierii emigrailor la Paris. Regele se ncredea n austrieci, n germani, n prusaci, dar nu avea ncredere n emigrani. La citirea notei, el nelese totui c venise ceasul cnd trebuia s trag sabia Franei i cnd nu mai putea da napoi.

284

La 20 aprilie regele i Dumouriez intrar n Adunarea Naional : ei aduceau declaraia de rzboi Austriei. Declaraia fu primit cu entuziasm. n acest ceas solemn, n Frana existau patru partide bine nchegate : adepii monarhiei absolute regina fcea parte din acest partid; adepii monarhiei constituionale regele pretindea c este de-al lor ; republicanii ; anarhitii. Monarhitii absolui n-au, n afar de regin, efi recunoscui n Frana. Snt reprezentai n strintate de Monsieur, de contele de Artois, de prinul de Cond i de ducele Charles de Lorraine. Domnul de Breteuil la Viena, domnul Merci d'Argenteau la Bruxelles snt reprezentanii reginei pe lng acest partid. efii partidului constituionalist snt La Fayette, Bailly, Barnave, Lameth, Duport, n sfrit, cei de la Feuillants. Regele nici nu dorete altceva dect s renune la monarhia absolut i s mearg alturi de ei. Totui nclin mai mult s se in n urm dect s stea n frunte. efii partidului republican snt Brissot, Vergniaud, Gaudet, Ption, Roland, Isnard, Ducos, Condorcet i Couthon. efii anarhitilor snt Marat, Danton, Santerre, Gonchon, Camille Desmoulins, Hbert, Legendre, Fabre d'Eglantine i Collot d'Herbois. Dumouriez va fi ceea ce i se va cere, cu condiia s gseasc profit i renume. Robespierre se retrsese n umbr : el atepta. Acum, cui va fi nmnat drapelul Revoluiei, pe care l fluturase la tribuna Adunrii Dumouriez, acest patriot incert ? Lui La Fayette, omul de pe Champ-de-Mars ? !

285

Lui Luckner ! Frana nu-l cunoate dect prin rul ce i l-a fcut ca partizan n rzboiul de apte ani. Lui Rochambeau, care nu voia dect un rzboi defensiv i care se simea umilit vznd cum Dumouriez d ordine direct locotenenilor si. Acetia erau cei trei oameni care comandau cele trei corpuri de armat gata s intre n lupt. La Fayette apra centrul; el trebuia s coboare repede Meusa, naintnd de la Givet la Namur. Luckner apra provincia Franche-Comt. Rochambeau apra Flandra. Sprijinit de un corp de armat pe care Rochambeau l va trimite din Flandra, sub comanda lui Biron, La Fayette va cuceri Namur i v mrlui spre Bruxelles, unde i atepta, cu braele deschise, revoluia din Brabant. La Fayette avea rolul cel mai frumos : era n avangard. Lui i rezervase Dumouriez prima victorie. Aceast victorie urma s-l fac comandant-ef. La Fayette, victorios i comandant-suprem, Dumouriez ministru de rzboi vor lepda boneta roie i i vor zdrobi cu o mn pe girondini i cu cealalt pe iaco bini. Contrarevoluia era gata ! Dar Robespierre ? Robespierre, am spus-o, reintrase n umbr, i muli pretindeau c exista un pasaj subteran care lega prvlia tmplarului Duplay cu reedina regal a lui Ludovic al XVI-lea. Nu de aici venea oare pensia pltit mai trziu de doamna duces d'Angouleme domnioarei Robespierre ? Dar i de ast dat, ca ntotdeauna, La Fayette rat ocazia. Apoi urma s se fac rzboiul cu partizanii pcii. ndeosebi intendenii erau prietenii dumanilor notri. Ar fi lsat cu plcere trupele noastre fr hran i fr

286

muniii, ceea ce i fcur, pentru a asigura pinea i pulberea prusacilor i austriecilor. n plus, reinei bine c omul intrigilor ascunse, ai subminrii perfide, Dumouriez, nu neglija relaiile sale cu orleanitii relaii care-i aduser pieirea. Biron era un general orleanist. Astfel, orleanitii i feuillanii Biron i La Fayette trebuiau s dea primele lovituri, s fac s sune fanfara primei victorii. n dimineaa zilei de 28 aprilie, Biron cuceri Quivrain i porni atacul spre Mons. A doua zi, n 29, Thobald Dillon se ndrept de la Lille spre Tournai. Biron i Dillon erau doi aristocrai. Doi tineri chipei i curajoi, mecheri, spirituali, din coala lui Richelieu, unul sincer n opiniile sale patriotice, cellalt neavnd timp s i le clarifice : va fi asasinat. Am spus undeva c dragonii reprezentau arma aristocratic a armatei. Dou regimente de dragoni mrluiau n fruntea celor trei mii de oameni ai lui Biron. Deodat, fr s fi vzut mcar inamicul, dragonii ncep s strige : Fugii ! Sntem trdai ! Panica este total. Acelai lucru i se ntmpl i lui Dillon. Dillon ntlnete o trup de nou sute de austrieci. Dragonilor din avangarda sa li se face fric, fug trnd dup ei infanteria, abandonnd crue, artilerie, trsuri, i nu se opresc dect la Lille. Acolo, fugarii pun laitatea pe seama efilor lor, l ucid pe Thobald Dillon, pe locotenent-colonelul Bertois, dup care le predau trupurile plebei din Lille, care-i spnzur i danseaz n jurul cadavrelor. Cine organizase aceast nfrngere, cine urmrise s vre teama n inimile patrioilor i ncrederea n cea a dumanilor ?

287

Girondinii, care voiser rzboiul i sngerau pe ambele flancuri din rana dubl ce li se pricinuise, girondinii acuzar, i trebuie s-o spunem c toate aparenele le ddeau dreptate acuzar Curtea, adic pe regin. Prima lor idee a fost s-i rspund MarieiAntoaneta cu aceeai moned. Dar monarhiei i se lsase timp s-i pun o armur. Regina reorganizase, ncetul cu ncetul, acea faimoas gard constituional autorizat de Constituant, gard care numra nu mai puin de ase mii de oameni. i ce oameni ! Spadasini i maetri de scrim, care i permiteau s-i insulte pe reprezentanii patrioilor pn i pe bncile Adunrii Naionale ; gentilomi bretoni i vedeeni, provensali din Nmes i Arles, preoi zdraveni care, sub pretextul c au refuzat s depun jurmntul, se lepdaser de sutan i luaser n mn, n locul sfetocului, sabia, pumnalul i pistolul ; apoi, o puzderie de cavaleri ai ordinului SaintLouis, care ieeau nu se tie de unde i care erau decorai nu se tie pentru ce. Dumouriez nsui se plnge de asta n memoriile sale : orice guvern care i-ar succeda acestuia n-ar putea reabilita aceast frumoas i nefericit decoraie att de darnic mprit. n doi ani au fost acordate ase mii ! nct ministerul afacerilor externe refuz s primeasc marele cordon i ceru s-i fie dat domnului de Watteville, maior n regimentul elveian Ernest. Mai nti trebuia strpuns platoa, apoi se va lovi n rege i regin. Deodat se rspndi zvonul c la vechea coal militar se afla un drapel alb, c acest drapel, care urma s fie arborat din moment n moment, fusese druit de rege. Faptul amintea cocarda neagr din zilele de 5 i 6 octombrie.

288

innd seama de cunoscutele opinii contrarevoluionare ale regelui i ale reginei toat lumea era n aa hal de uimit c nu vede fluturnd drapelul alb deasupra palatului Tuileries, nct se atepta s-l vad iindu-se ntr-o bun diminea pe oricare alt monument. La tirea existenei acestui drapel, poporul se ndrept spre cazarm. Gsi aici un drapel alb, mare ct o palm, nfipt ntr-un tort druit de delfin. Dar, n afar de aceast bucat de pnz lipsit de importan, gsir numeroase imnuri n onoarea regelui, numeroase cntece injurioase la adresa Adunrii i mii de foi cu texte contrarevoluionare. Bazire fcu imediat un raport Adunrii, n care spunea c garda regelui a izbucnit n strigte de bucurie aflnd nfrngerea de la Tournai i Quivrain, i a exprimat sperana c n trei zile va cdea Valenciennes i, n cincisprezece zile, armatele strine vor fi la Paris. Aceast gard este o arm teribil n minile monarhiei. N-ar putea ea, la ordinul regelui, s se ndrepte mpotriva Adunrii, s ncercuiasc sala Mange, s-i fac prizonieri pe reprezentanii naiunii, sau chiar s-i ucid de la primul pn la ultimul ? Sau nar putea s-l ia pe rege, s-l scoat din Paris, s-l duc la grani, s organizeze o a doua fug ca la Varennes, care s reueasc de ast dat ? Iat de ce, la 22 mai, adic la trei sptmni dup dublul eec de la Tournai i Quivrain, noul primar al Parisului, Ption, numit la presiunile reginei, care-l protejeaz din ur mpotriva celui care a lsat-o s fug, Ption i-a scris comandantului grzii naionale, exprimnd fr nconjur temerile sale privind o posibil plecare a regelui, invitndu-l s urmreasc, s supravegheze i s nmuleasc patrulele n mprejurimi...

289

S urmreasc, s observe, ce ? Ption nu o spune. S nmuleasc patrulele ? Unde ? n ce mprejurimi ? Aceeai tcere. Dar, la ce bun s numeasc palatul Tuileries i pe rege ? Cine este urmrit i supravegheat de regul ? Dumanul ! n jurul a ce se mrete numrul patrulelor ? n jurul taberei inamice ! Care este tabra inamic ? Palatul Tuileries. Cine este dumanul ? Regele. Astfel, iat pus marea problem. Ption, micul avocat din Chartres, fiul unui procuror, este cel care o pune urmaului sfntului Ludovic, nepotului lui Ludovic al XIV-lea, regelui Franei! i regele Franei i manifest nemulumirea, cci nelege c acest glas vorbete mai tare dect al lui, se plnge ntr-o scrisoare pe care directoratul departamentului dispune s fie afiat pe zidurile Parisului. Dar Ption nu se alarmeaz ctui de puin. El nu rspunde i menine ordinul dat. Deci, Ption este adevratul rege. Dac avei ndoieli, vei avea dovada pe dat. Raportul lui Bazire cere s fie desfiinat garda constituional a regelui i s se decreteze arestarea domnului de Brissac, eful ei. Fierul era cald ; girondinii l btur ca nite aspri fierari ce erau. Pentru ei problema se pune n termenii : a fi, sau a nu fi ? Decretul a fost dat n aceeai zi. Garda naional a fost dizolvat, eful ei, ducele de Brissac, pus sub stare de arest, iar posturile de sentinel de la Tuileries predate grzii naionale.

290

O Charny ! Charny ! Unde te aflai ? Tu, care la Varennes erai pe cale s o salvezi pe regin cu trei sute de clrei, ce-ai fi fcut tu la Tuileries cu ase mii de oameni ? Charny tria fericit, uitnd toate n braele soiei sale, Andre.

291

Capitolul 35 STRADA GUNGAUD I PALATUL TUILERIES


Ne amintim c de Grave i-a scris demisia, care aproape a fost refuzat de rege i respins de Dumouriez. Dumouriez inea s-l pstreze pe de Grave, care era omul su, i l-a pstrat. Dar la vestea dublului eec despre care am pomenit, a fost obligat s-l sacrifice pe ministrul su de rzboi. l prsi, ca pe un ciolan aruncat cinelui iacobin spre a-i potoli ltratul. n locul su l lu pe colonelul Servan, pe care l propusese de la bun nceput regelui. Fr ndoial, nu tia ce fel de om e colegul su i ce lovitur va da monarhiei acest om. Pe cnd regina veghea n mansardele palatului Tuileries, privind n zare dac nu cumva sosesc austriecii att de mult ateptai, o alt femeie sttea de veghe n micul ei salon din strada Gungaud. Una reprezenta contrarevoluia ; cealalt, revoluia. Se nelege c despre doamna Roland vrem s vorbim. Ea l propulsase pe Servan n guvern, la fel cum fcuse doamna de Stal cu Narbonne. Mna femeilor este peste tot prezent n aceti cumplii ani 91, 92, 93. Servan era mereu n salonul doamnei Roland. Ca toi girondinii, al crui suflet, lumin, Egerie1 era, el se inspira din acest suflet viteaz care ardea nencetat, fr s se sting vreodat. Se spunea c era iubita lui Servan. Ea lsa zvonurile s circule i, cu contiina mpcat, zmbea calomniei.
Egeria nimf, soie i sftuitoare a regelui roman Numa ; la figurat : sfetnic. (N.T.)
1

292

n fiecare zi i vedea soul napoindu-se zdrobit de lupt. El se simea trt spre prpastie, mpreun cu colegul su Clavires, i totui nimic nu era vizibil, totul putea fi tgduit. n seara cnd Dumouriez venise s-i ofere ministerul de Interne, el i formulase condiiile : N-am alt avere dect onoarea, spusese el. Vreau ca onoarea mea s ias netirbit din acest cabinet. Un secretar va asista la toate deliberrile Consiliului i va consemna prerile fiecruia. n felul acesta se va vedea dac am trdat vreodat patriotismul i libertatea. Dumouriez i ddu adeziunea la condiiile exprimate. Simea nevoia s-i acopere lipsa de popularitate cu mantia girondin. Dumouriez era unul dintre acei oameni care promit ntotdeauna, chiar dac dup aceea nu i in fgduiala dect dup mprejurri. Dumouriez nu s-a inut de cuvnt, i Roland a cerut zadarnic aducerea secretarului promis. Vznd c nu poate obine consemnarea discuiilor ntr-o arhiv secret, Roland a recurs la publicitate. A fondat ziarul Le Thermomtre. Dar nelegea prea bine c erau unele edine a cror dezvluire imediat ar fi echivalat cu o trdare n favoarea dumanului. Numirea lui Servan i veni n ajutor. Dar nu era destul : neutralizat de Dumouriez, Consiliul nu progresa n nici o direcie. Adunarea tocmai dduse o lovitur : dizolvase garda constituional i l arestase pe Brissac. napoindu-se acas mpreun cu Servan, n seara de mai, Roland relat vestea. Ce s-a mtmplat cu soldaii grzii constituionale dizolvate ? ntreb doamna Roland. Nimic. Snt liberi prin urmare ? Da, numai c au fost obligai s dezbrace uniforma albastr.

293

Mine vor mbrca uniforma roie i se vor plimba ca soldai elveieni. ntr-adevr, a doua zi strzile erau strbtute n lung i n lat de uniforme elveiene. Soldaii grzii dizolvate schimbaser uniforma, iat tot. Erau acolo, n Paris, ntinznd mna strinilor, fcndu-le semn s vin, gata s le deschid barierele. Cei doi oameni, Roland i Servan, nu gseau nici un remediu la toate astea. Doamna Roland lu o foaie de hrtie, puse o pan n mna lui Servan : Scriei ! spuse ea : n legtur cu srbtorirea zilei de 14 Iulie, propunem s se instituie la Paris o tabr de douzeci de mii de voluntari... Servan ls s-i cad pana nainte de a fi terminat fraza. Regele nu va consimi niciodat ! spuse el. Nici nu e vorba s-i propunem regelui aceast msur, ci Adunrii. i nici nu trebuie cerut n calitate de ministru, ci n calitate de cetean. Ca la lumina unui fulger, Servan i Roland ntrezrir un imens orizont. Oh ! spuse Servan, avei dreptate ! Cu asta i cu un decret privind clerul l avem n mn pe rege. nelegei bine, nu-i aa ? Preoii nseamn contrarevoluie n familie i n societate. Preoii au fcut s se adauge aceast fraz la crezul lor : i acei ce vor plti impozitele vor fi afurisii! Cincizeci de preoi care au depus jurmntul pe Constituie au fost masacrai, casele lor jefuite, pmnturile lor devastate. Aa c Adunarea s voteze de urgen un decret mpotriva preoilor rebeli. Terminai-v moiunea, Servan, Roland va redacta decretul. Servan i termin fraza. n acelai timp, Roland scria : Deportarea preotului rebel n afara regatului va avea loc n termen de o lun, dac ea va fi cerut de

294

douzeci de ceteni activi, aprobat de district, pronunat de guvern. Deportatul va primi trei livre pe zi drept cheltuieli de drum pn la grani. Servan i citi propunerea despre tabra celor douzeci de mii de voluntari. Roland i citi proiectul de decret despre deportarea preoilor. ntr-adevr, n asta consta ntreaga problem. Va aciona regele n mod sincer ? Va trda ? Dac regele era cu adevrat constituionalist ar sanciona amndou decretele. Dac regele trdeaz, se va opune prin veto. Voi semna moiunea cu privre la tabr ca cetean, spuse Servan. Iar Vergniaud va propune decretul privind preoimea, spuser ntr-un glas soul i soia. Chiar de-a doua zi, Servan i prezent propunerea n Adunare. Vergniaud puse decretul n buzunar i promise s-l scoat la momentul potrivit. n seara trimiterii moiunii la Adunare, Servan veni la Consiliu ca de obicei. Demersul su era cunoscut. Roland i Clavires l susineau mpotriva lui Dumouriez, Lacoste i Duranthon. Oh ! Venii, domnule, exclam Dumouriez, s dai socoteal de purtarea dumneavoastr. Cui, v rog ? ntreb Servan. Desigur regelui, naiunii, mie ! Servan zmbi. Domnule, relu Dumouriez, ai fcut azi un demers important. Da, rspunse Servan, tiu, domnule. De cea mai mare importan ! Ai primit dispoziii de la rege s acionai astfel? Nu, domnule, o mrturisesc ! Ai cerut prerea colegilor dumneavoastr ?

295

Mrturisesc din nou c nu. Atunci, de ce ai acionat astfel ? Fiindc era dreptul meu ca particular i ca cetean. Ai prezentat deci aceast moiune incendiar ca persoan particular i ca cettean ? Da. Atunci de ce, dup semntura dumneavoastr, ai adugat titlul de ministru de rzboi ? Fiindc am vrut s dovedesc Adunrii c snt gata s sprijin ca ministru ceea ce cer ca cetean. Domnule, spuse Dumouriez, ceea ce ai fcut este n acelai timp aciunea unui prost cetean i a unui prost ministru ! Domnule, rspunse Servan, permitei-mi s fiu eu singur judector n lucrurile ce ating contiina mea. Dac ar trebui s iau un judector ntr-o problem att de delicat, m-a strdui s nu-l cheme Dumouriez. Dumouriez pli i fcu un pas spre Servan. Acesta i duse mna la sabie. Dumouriez fcu la fel. n acest moment intr regele. El nu cunotea nc moiunea lui Servan. Tcur cu toii. A doua zi decretul privind strngerea la Paris a douzeci de mii de federai a fost discutat n Adunare. Regele a fost consternat la aflarea acestei tiri. l chem imediat pe Dumouriez. Sntei un slujitor credincios, domnule, i spuse, i tiu n ce fel ai luat aprarea intereselor monarhiei n faa acestui mizerabil de Servan. Mulumesc Majestii Voastre, spuse Dumouriez. Apoi, dup o pauz, ntreb : tie regele c decretul a fost aprobat ? Nu, dar puin m intereseaz : snt hotrt s exercit n aceast mprejurare dreptul meu de veto. Dumouriez cltin din cap.

296

Nu e i prerea dumneavoastr, domnule ? ntreb regele. Sire, rspunse Dumouriez, ntruct sntei fr putin de mpotrivire inta bnuielilor, nutrite de cea mai mare parte din naiune, a mniei iacobinilor, a politicii greu de ptruns dus de partidul republican, o asemenea hotrre din partea dumneavoastr ar fi egal cu o declaraie de rzboi. Ei bine, s fie rzboi ! Tot m rzboiesc cu prietenii mei. O pot face i cu dumanii mei. Sire, n primul rzboi avei zece anse de victorie. n al doilea, zece anse de nfrngere ! Dar nu tii oare n ce scop se cere venirea acestor douzeci de mii de oameni ? S-mi acorde Majestatea Voastr doar cinci minute n care s spun deschis ce gndesc, i sper s-i dovedesc nu numai c tiu ce se urmrete, dar i c bnuiesc ce se va ntmpla. Vorbii, domnule, spuse regele, v ascult. i, ntr-adevr, cu cotul sprijinit pe braul fotoliului, cu capul aezat n palm, Ludovic al XVI-lea asculta. Sire, spuse Dumouriez, cei ce au cerut acest decret snt deopotriv dumani patriei i ai regelui. Vedei bine ! l ntrerupse-Ludovic al XVI-lea. O mrturisii chiar dumneavoastr ! A spune chiar mai mult : ducerea sa la ndeplinire nu poate produce dect mari nenorociri. Ei bine, atunci ? Permitei, Sire... Da, dai-i drumul ! Dai-i drumul ! Ministrul de rzboi este foarte vinovat de a fi solicitat ca douzeci de mii de oameni s se adune lng Paris n timp ce trupele noastre snt slabe, frontierele fr aprare, vistieria goal. Oh ! exclam regele. E vinovat, cred i eu.

297

Nu numai vinovat, Sire, dar i imprudent, ceea ce e i mai ru ! Imprudent s propun n apropiere de Adunare adunarea unei cete nedisciplinate, desemnate sub un nume care-i va exagera patriotismul i pe care primul ambiios va putea pune mna. Oh ! Gironda vorbete prin glasul lui Servan ! Da, rspunse Dumouriez, ns nu Gironde va profita, Sire. Vor profita poate cei de la Feuillants ? Nici unii, nici ceilali, ci iacobinii ! Iacobinii, ai cror afiliai snt rspndii n tot regatul i care, printre cei douzeci de mii de federali, vor gsi poate nousprezece mii de adepi. Astfel, credei-m, Sire, promotorii decretului vor fi rsturnai prin nsui acest decret. Ah ! dac a putea crede, aproape c m-a consola ! exclam regele. Cred aadar, Sire, c decretul este primejdios pentru naiune, pentru rege, pentru Adunarea naional i, mai ales, pentru autori, care-i vor primi pedeapsa chiar prin el. i totui, prerea mea este c nu putei face altfel dect s-l aprobai. El este consecina unei perfidii att de profunde, nct a spune, Sire, c n dosul aciunii se ascunde o femeie. Doamna Roland, nu-i aa? De ce femeile nu torc, sau nu tricoteaz n loc s fac politic ? Ce vrei, Sire? Doamna de Maintenon, doamna de Pompadour i doamna du Barry le-au fcut s piard aceast deprindere... Decretul, spuneam eu, a fost provocat de o perfidie dumnoas, dezbtut cu ardoare, adoptat cu entuziasm. Toat lumea este orbit n privina acestui nefast decret. Dac-l respingei prin veto nu nseamn c el nu va fi pus n aplicare. n loc de douzeci de mii fie oameni adunai printr-o lege, care, n consecin, poate fi subordonat unor regulamente, vor sosi din inuturi, n perioada apropiatelor aniversri, patruzeci de mii de oameni, nu

298

ca urmare a unui decret, iar acetia vor putea rsturna, dintr-o singur lovitur, constituia, Adunarea i tronul !... Dac am fi fost nvingtori n loc s fim nvini, adug Dumouriez cobornd glasul, dac a fi avut un pretext s-l fac pe generalul La Fayette comandant-ef i s pun o sut de mii de oameni sub comanda sa, v-a spune ; Sire, nu acceptai ! Sntem ns nvini n exterior ca i n interior, i v spun : Sire, acceptai ! n acest moment se ciocni uor la ua regelui. Intr ! spuse Ludovic al XVI-lea. Era valetul Thierry. Sire, spuse el, domnul Duranthon, ministrul Justiiei, cere s-i vorbeasc Majestii Voastre. Ce vrea de la mine ? Vedei despre ce-i vorba, domnule Dumouriez. Dumouriez iei. n aceeai clip, draperia care acoperea ua de comunicare cu apartamentul reginei se ridic i MariaAntoaneta apru. Sire ! Sire ! spuse ea. inei-v tare ! Acest Dumouriez este un iacobin ca i ceilali ! N-a pus el boneta roie ? n ce-l privete pe La Fayette, mi cunoatei prerea. Prefer s pier fr el dect s fiu salvat de el. i, cum se auzeau paii lui Dumouriez apropiinduse de u, draperia reczu i nluca dispru.

299

Capitolul 36 DREPTUL DE VETO


n momentul cnd draperia czu, ua se deschise. Sire, spuse Dumouriez, la propunerea domnului Vergniaud, decretul mpotriva preoilor a fost votat. Oh ! spuse regele ridicndu-se, asta-i conspiraie. i cum a fost conceput acest decret ? Iat-l, Sire, vi-l aduce domnul Duranthon. M-am gndit c poate Majestatea Voastr mi va face onoarea s-mi spun n particular prerea sa nainte de a-l discuta n Consiliu. Avei dreptate. Dai-mi documentul. i, cu glasul tremurnd de iritare, regele citi decretul al crui text l-am menionat. Dup ce l citi, mototoli hrtia n mini i o arunc departe de el. Niciodat nu voi aproba un asemenea decret! spuse el. V cer scuze, Sire, spuse Dumouriez, c snt i de ast dat potrivnic prerii dumneavoastr. Domnule, spuse regele, pot avea ezitri n chestiuni de politic, dar niciodat n domeniul religiei ! Cnd e vorba de politic, judec cu mintea, i mintea poate grei. n chestiuni de religie ns judec cu contiina mea, i contiina este infailibil. Sire, relu Dumouriez, cu un an n urm ai aprobat decretul privind jurmntul preoilor. Eh, domnule, exclam regele, mi s-a forat mna! - Sire, atunci era cazul s folosii dreptul de veto. Acest al doilea decret nu este dect consecina celui semnat nainte. Primul decret a adus toate relele de care sufer Frana. Acest al doilea este remediul lor : e aspru, dar nu crud. Primul era o lege religioas : ataca libertatea gndirii n probleme de cult. Acesta este o lege politic, care nu privete dect securitatea

300

i linitea regatului. E vorba de securitatea preoilor care n-au depus jurmntul, de aprarea lor. n loc s-i salvai, i lipsii prin veto-ul dumneavoastr de ajutorul unei legi, i expunei s fie masacrai i i mpingei pe francezi s devin clii lor. Deci, prerea mea, Sire scuzai sinceritatea unui soldat prerea mea este c, deoarece ai fcut greeala, ndrznesc s-o numesc astfel, de a aproba decretul privind jurmntul preoilor, veto-ul pe care dorii s-l opunei acestui al doilea decret, care poate opri potopul de snge gata s curg, veto-ul dumneavoastr, Sire, va ncrca contiina Majestii Voastre de toate crimele la care se va deda poporul. Dar la ce crime vrei s se preteze, domnule ? La ce crime mai mari dect acelea pe care le-a i comis ? spuse o voce care venea din fundul apartamentului. Dumouriez tresri la auzul acestei voci vibrante. Recunoscuse timbrul metalic i accentul reginei. Ah, doamn, spuse el, a fi preferat s termin discuia numai cu regele. Domnule, spuse regina, cu un zmbet amar ndreptat spre Dumouriez i cu o privire aproape dispreuitoare spre rege, nu am s v pun dect o ntrebare. Care, doamn ? Credei oare c regele trebuie s mai suporte mult vreme ameninrile lui Roland, neobrzarea lui Clavires i vicleniile lui Servan ? Nu, doamn, spuse Dumouriez. Snt indignat ca i dumneavoastr. Admir rbdarea regelui, i dac tot atacm aceast problem, a ndrzni s-l implor pe rege s schimbe n ntregime cabinetul. n ntregime ? spuse regele. Da. Majestatea Voastr s ne destituie pe toi ase i s aleag, dac-i poate gsi, oameni care s nu aparin nici unui partid.

301

Nu, nu, spuse regele. Nu, vreau s rmnei dumneavoastr, bunul Lacoste i Duranthon de asemenea. Dar facei-mi un serviciu i scpai-m de aceti trei rzvrtii neobrzai, cci, v jur, domnule, am ajuns la captul rbdrii. Treaba e periculoas, Sire. i dai napoi n faa primejdiei ? spuse regina. Nu, doamn, relu Dumouriez, numai c voi pune condiii. Condiii ? ntreb regina cu trufie. Dumouriez se nclin. Spunei, domnule, relu regele. Sire, continu Dumouriez, snt expus loviturilor date de trei partide rebele care nvrjbesc Parisul. Girondinii, feuillanii i iacobinii trag care mai de care n mine. Mi s-a rpit cu totul popularitatea i, cum numai prin opinia public se mai pot ine n mn cteva fire din frul guvernului, nu v pot fi cu adevrat util dect cu o condiie. Care ? Trebuie s se spun sus i tare, Sire, c n-am rmas, eu i cei doi colegi ai mei, dect pentru a aproba cele dou decrete care au fost votate. Asta nu se poate ! exclam regele. Imposibil ! Imposibil ! repet regina. Refuzai ? Nici cel mai crunt duman al meu, domnule, spuse regele, nu mi-ar impune condiii mai grele dect acelea pe care mi le propunei dumneavoastr. Sire, spuse Dumouriez, pe cinstea mea de gentilom, pe onoarea mea de soldat, le cred necesare pentru securitatea dumneavoastr. Apoi, ntorcndu-se spre regin, i spuse : Doamn, dac nu pentru dumneavoastr, dac viteaza fiic a Mariei-Tereza nu numai c dispreuiete primejdia, dar, dup exemplul mamei ei, e gata s mearg n ntmpinarea ei, gndii-v, doamn, c nu

302

sntei singur. Gmdii-v la rege, la copiii dumneavoastr. n loc s-i mpingei n prpastie, alturai-v mie pentru a-l reine pe rege pe marginea prpastiei n care e gata s se prvleasc tronul! Dac am considerat necesar aprobarea celor dou decrete nainte ca Majestatea Sa s-mi exprime dorina de a fi descotorosit de cei trei rzvrtii care-l supr adug el adresndu-se regelui judecai ct de indispensabil o consider cnd este vorba s-i exclud din cabinet. Dac-i ndeprtai pe minitri fr a aproba decretele, poporul va avea dou motive s v poarte pic : v va privi ca un duman al Constituiei i minitrii concediai vor trece n ochii lor drept martiri. Iar eu nu pot garanta c peste cteva zile evenimente dintre cele mai grave nu vor pune n primejdie coroana i chiar viaa dumneavoastr. n ce m privete, o previn pe Majestatea Voastr c nu pot, nici chiar pentru a v sluji, s merg nu voi spune mpotriva principiilor mele, dar mpotriva convingerilor mele. Duranthon i Lacoste gndesc ca i mine. Totui, nu am misiunea s vorbesc n numele lor. Deci, n ceea ce m privete, v-am mai spus, Sire, i o repet, nu voi rmne n Consiliu dect dac Majestatea Voastr sancioneaz cele dou decrete. Regele fcu o micare de nerbdare. Dumouriez se nclin i vru s se ndrepte spre u. Regele schimb iute o privire cu regina. - Domnule ! spuse regina. Gndii-v ct de greu i vine regelui s sancioneze un decret, care aduce la Paris douzeci de mii de netrebnici ce ne pot masacra ! Doamn, spuse Dumouriez, primejdia e mare, o tiu. Iat de ce trebuie s-o privim n fa, dar s n-o exagerm. Decretul spune c puterea executiv va fixa locul de adunare a acestor douzeci de mii de oameni, care nu snt cu toii nite netrebnici. Mai spune c ministrul de rzboi va lua asupra sa sarcina

303

s numeasc ofieri n fruntea lor i s le indice un mod de organizare. Dar, domnule, minstrul de rzboi este Servan ! Nu, Sire, din clipa n care Servan se retrage, ministrul de rzboi snt eu. Aha ! Dumneavoastr ? spuse regele. Vei prelua deci ministerul de rzboi? ntreb regina. Da, doamn, i sper s ndrept asupra celor ce v snt dumani sabia care atrn asupra capului dumneavoastr. Regele i regina se privir din nou, ca pentru a se consulta. Presupunei, continu Dumouriez, c fixez oraul Soissons drept loc pentru tabr i numesc acolo drept comandant un locotenent-general ferm i nelept, cu doi buni generali de brigad. Ei vor alctui cu aceti oameni batalioane, i pe msur ce vor aduna i narma patru sau cinci batalioane, ministrul va profita de cererile generalilor pentru a-i trimite la grani. i-atunci, vedei bine, Sire, acest decret, conceput cu rea intenie, departe de a fi duntor, va deveni folositor. Dar, spuse regele, sntei sigur c vei obine permisiunea de a aduna oamenii la Soissons ? Rspund de asta. - n acest caz, spuse regele, luai ministerul de Rzboi. Sire, zise Dumouriez, la ministerul de Externe nu am dect o rspundere, indirect i uoar. Cu totul alta este situaia la ministerul de Rzboi. Generalii dumneavoastr snt dumanii mei, i ai avut prilejul s le cunoatei incapacitatea. Voi fi nevoit s rspund de greelile lor. Dar e n joc viaa Majestii Voastre, securitatea reginei, a augutilor dumneavoastr copii i meninerea Constituiei. i atunci, accept ! Sntem deci de acord asupra acestui punct, Sire, adic

304

aprobarea decretului privind adunarea celor douzeci de mii de oameni ? Dac sntei ministru de Rzboi, domnule, m ncred cu totul n dumneavoastr. Atunci s trecem la decretul privind preoimea. Pe acesta, domnule, am spus-o, nu-l voi aproba niciodat. Sire, v-ai impus singur necesitatea de a-l aproba pe al doilea aprobndu-l pe primul. Am fcut o prim greeal, mi-o reproez. Acesta nu e totui un motiv s mai fac una. Sire, dac nu aprobai acest decret, a doua greeal va fi mai grav dect prima ! Sire ! spuse regina. Regele se ntoarse spre Maria-Antoaneta. i dumneavoastr, doamn ? Sire, spuse regina, trebuie s mrturisesc c asupra acestui punct, dup explicaiile ce ne-au fost date, snt de prerea domnului Dumouriez. Ei bine, atunci... spuse regele. - Atunci, Sire... ? repet Dumouriez. Consimt, dar cu condiia s m descotorosii ct mai curnd posibil de cei trei rzvrtii. Credei-m, Sire, spuse Dumouriez, c voi profita de primul prilej i, snt sigur, el nu se va lsa ateptat. i, salutndu-l pe rege i pe regin, Dumouriez se retrase. Amndoi l urmar cu privirea pe noul ministru de Rzboi, pn ce ua se nchise n urma lui. Mi-ai fcut semn s accept, spuse regele. Acum, ce avei s-mi spunei ? Acceptai mai nti decretul privind cei douzeci de mii de oameni, spuse regina. Lsai-l s-i fac tabra la Soissons. Lsai-l s-i risipeasc oamenii, iapoi... Ei bine, apoi vei vedea ce vei face cu decretul privind preoimea.

305

Dar mi va aminti de cuvntul dat, doamn ! Bine ! El va fi compromis i-l vei avea la mn. Dimpotriv, el m va avea la mn : are cuvntul mea, doamn ! A ! spuse regina, exist remediu pentru asta cnd eti elevul domnului de la Vauguyon ! i, lundu-l pe rege de bra, l trase dup ea n ncperea alturat.

306

Capitolul 37 PRILEJUL
Am mai spus-o, adevratul rzboi al momentului se purta intre strada Gungaud i palatul Tuileries, ntre regin i doamna Roland. Ciudat lucru ! Cele dou femei aveau asupra soilor lor o influen, care avea s-i duc pe toi patru la moarte. Numai c fiecare ajunse acolo pe alt drum. Evenimentele pe care le-am relatat mai sus s-au petrecut n 10 iunie. n seara de 11, Servan intr vesel la doamna Roland. Felicitai-m, drag prieten ! spuse el. Am onoarea s fiu izgonit din Consiliu. Cum asta ? ntreb doamna Roland. Iat, textual, cum s-au petrecut lucrurile : dimineaa m-am dus la rege, pentru a discuta cteva treburi ale departamentului meu i, dup ce le-am rezolvat, am atacat la cald problema taberei celor douzeci de mii de oameni. Dar... Dar ? La primul cuvnt pe care l-am rostit, regele, prost dispus, mi-a ntors spatele. Iar ast sear, n numele Majestii Sale, domnul Dumouriez mi-a cerut s-i napoiez portofoliul ministerului de Rzboi. Dumouriez ? Da. Joac aici un rol murdar, dar care nu m surprinde. ntrebai-l pe Roland ce i-am spus despre acest om cnd l-am vzut prima oar... Dealtfel, sntem informai c discut zilnic cu regina. E un trdtor ! Nu, e un ambiios. Ducei-v i chemai-i pe Roland i pe Clavires. Unde e Roland ? D audiene la ministerul de Interne.

307

i dumneavoastr ce vei face n timpul acesta ? Voi redacta o scrisoare al crei coninut vi-l voi comunica la napoiere... Ducei-v. Sntei cu adevrat celebra zei Raiunea, pe care filozofii o invoc de atta vreme. i pe care oamenii cu contiin au gsit-o... S nu v napoiai fr Clavires. Aceast recomandare m va face, probabil, s ntrzii. Am nevoie de o or. Bine ! Fie ca geniul Franei s v inspire ! Servan iei. Nici nu se nchisese bine ua, i doamna Roland se aez la biroul ei i scrise urmtoarea scrisoare : Sire, Situaia actual n care se afl Frana nu poate dura mult vreme. Este o stare de criz a crei violen atinge cel mai nalt grad. Ea se va termina implacabil printr-o izbucnire, care trebuie s o intereseze pe Majestatea Voastr tot atta ct intereseaz ntreg imperiul. Onorat de ncrederea dumneavoastr i chemat ntr-un post n care v snt dator adevrul, voi ndrzni s vi-l spun. Este o obligaie impus chiar de dumneavoastr. Francezii i-au druit o Constituie. Aceasta a creat nemulumii i rebeli. Majoritatea Naiunii dorete s-o menin, a jurat s-o apere cu preul sngelui i a acceptat cu bucurie rzboiul civil, care-i oferea mari posibiliti de a o salvgarda. Totui, minoritatea, sprijinindu-se pe anumite sperane, i-a reunit toate eforturile spre a-i pstra dominaia. De aici provine lupta intern mpotriva legilor, aceast anarhie de pe urma creia ptimesc unii ceteni i de care au grije s se foloseasc ruvoitorii pentru a calomnia noul regim. De aici provine dezbinarea asmu-

308

it peste tot, cci nici o parte nu rmne indiferent : toi doresc fie triumful, fie schimbarea Constituiei. Se acioneaz fie n sprijinul ei, fie pentru distrugerea ei. M voi abine s examinez ce nseamn aceast Constituie n sine, pentru a privi cu atenie numai ceea ce reclam actualele mprejurri i, meninndum strin de subiect, att ct este cu putin, voi cuta s aflu la ce ne putem atepta i ce merit s fie sprijinit. Majestatea Voastr se bucura de mari prerogative, pe care le socotea aparinnd regalitii. Crescut n ideea de a le pstra, n-ai putut s v lsai deposedat de ele cu plcere. Dorina de a le recpta era tot att de fireasc, precum i regretul de a le vedea nimicite. Aceste sentimente, care fac parte din firea omeneasc, au intrat i n calculele dumanilor revoluiei. Acetia s-au bizuit deci pe o favoare secret din partea dumneavoastr, pn cnd mprejurrile vor permite un sprijin fi. Aceste combinaii nu-i puteau scpa naiunii i erau menite s-i in nencrederea treaz. Majestatea Voastr a fost deci mereu n alternativa de a ceda deprinderilor sale iniiale, simpatiilor sale personale, sau a face sacrificiile dictate de filozofie, impuse de necesitate. Cu alte cuvinte, erai n alternativa sau de a-i ncuraja pe rebeli nelinitind naiunea, sau de a o liniti unindu-v cu ea. Totul are un capt, iar cel al nesiguranei a sosit n cele din urm. Se poate alia Majestatea Voastr astzi pe fa cu cei ce pretind s reformeze Constituia, sau trebuie s se consacre generos i fr rezerve triumfului ei? Aceasta este adevrata problem a crei soluionare o reclam imperios actuala situaie. n ce privete problema matafizic de a ti dac francezii snt copi pentru libertate, discutarea ei este inutil aici, cci nu e vorba s judecm ce vom deveni

309

peste un secol, ci s tim ce e n stare s nfptuiasc generaia prezent. Declaraia Drepturilor omului a devenit o evanghelie politic i Constituia francez o religie, pentru care poporul e gata s moar. Astfel entuziasmul a nlocuit uneori legea i, cnd aceasta n-a fost destul de drastic pentru a-i stvili pe turbuleni, cetenii i-au ngduit s-i pedepdeasc ei nii. n felul acesta au fost expuse devastrilor inspirate de rzbunare unele proprieti ale emigranilor sau ale persoanelor cunoscute a fi de partea lor. Iat de ce attea departamente au fost obligate s-i pedepseasc cu asprime pe preoii pe care opinia public i-a proscris i din care ar fi fcut victime. n aceast ciocnire de interese, toate sentimentele s-au transformat n pasiuni. Patria nu este un cuvnt pe care imaginaia s se fi complcut a-l nfrumusea. Este o fiin creia i s-au fcut sacrificii, de care te legi n fiecare zi tot mai mult prin grijile ce i le creeaz, o fiin care a fost nscut n mari cazne, care e crescut cu mii de griji i pe care o iubeti i pentru ceea ce te cost i pentru ceea ce speri de la ea. Toate loviturile ce i se dau snt mijloace de a ntei entuziasmul pentru ea. La ce culme se va ridica acest entuziasm n clipa cnd forele dumane, reunite n afar, se vor conjuga cu intrigile dinuntru pentru a da loviturile cele mai funeste! Agitaia a ajuns la culme n toate prile imperiului. Ea va izbucni ntr-o form ngrozitoare, dac o ncredere ntemeiat n inteniile Majestii Voastre n-o va putea calma n cele din urm. Dar aceast ncredere nu se va stabili pe proteste ; ea nu va mai putea avea drept baz dect fapte. Este evident pentru naiunea francez c aceast Constituie poate intra n vigoare, c guvernul va dispune de toat puterea ce-i este necesar din

310

momentul n care Majestatea Voastr, dorind neaprat triumful acestei Constituii, va susine corpul legislativ cu toat puterea executivului, va nltura orice motiv de ngrijorare din partea poporului i orice speran pentru nemulumii. De exemplu, au fost votate dou decrete importante. Amndou intereseaz n mod esenial linitea public i binele statului. ntrzierea aprobrii lor inspir nencredere. Dac aceasta este prelungit, va provoca nemulumiri i, trebuie s-o spun, n actuala fierbere a spiritelor, nemulumirile pot duce la orice ! Nu mai e timp de dat napoi. Nu mai e posibil s se trgneze lucrurile. Revoluia s-a nfptuit n spirite. Ea se va mplini cu preul sngelui i va fi cimentat de el, dac nelepciunea nu va preveni nenorociri care nc mai snt cu putin de evitat. tiu c unii i pot imagina c totul poate fi manevrat i nbuit prin msuri extreme. Dar dup ce se vor desfura forele pentru a constrnge Adunarea, cnd se va rspndi groaza n Paris, stupoarea i dezbinarea n mprejurimile lui, Frana ntreag se va ridica cu indignare i, sfiindu-se n ororile unui rzboi civil, va desfura acea sumbr energie, mama virtuilor i a crimelor, totdeauna fatal celor care au provocat-o. Salvarea statului i fericirea Majestii Voastre snt strns legate. Nici o for nu e n stare s le apere. Spaime cumplite i nenorociri sigure vor nconjura tronul dac dumneavoastr niv nu-l vei sprijini pe temelia Constituiei i nu-l vei consolida n pacea pe care meninerea lui trebuie, n sfrit, s ne-o aduc. Astfel, starea de spirit, mersul evenimentelor, raiunile politicii, interesul Majestii Voastre reclam imperios s v unii cu corpul legislativ i s rspundei voinei naiunii. Toate acestea au transformat n necesitate ceea ce principiile recomand drept datorie. ns sensibilitatea, proprie acestui popor afectuos, e

311

gata s gseasc un motiv de recunotin. Ai fost crunt nelat, Sire, cnd vi s-a sugerat s v inei departe, sau s nu v ncredei n acest popor uor de nduioat. Meninndu-v mereu n stare de nelinite, cei interesai au reuit s v mping la o comportare care a alarmat poporul. Fcei-l s vad c sntei hotrt s promovai aceast Constituie de care i-a legat fericirea, i vei deveni curnd obiectul actelor sale de recunotin. Comportarea preoilor, n multe locuri, pretextele furnizate nemulumiilor de fanatism au dat natere la o lege neleapt mpotriva turbulenilor. Aprobai-o, Sire ! O cere linitea public, o reclam salvarea preoilor. Dac aceast lege nu intr n vigoare, departamentele vor fi obligate s-o nlocuiasc, aa cum au mai fcut-o, prin msuri violente, iar poporul, iritat, o va nlocui prin excese. ncercrile dumanilor notri, agitaiile care au avut loc n capital, extrema ngrijorare inspirat de comportarea grzii dumneavoastr, care mai este ntreinut de dovezile de satisfacie ce i-au fost date de Majestatea Voastr printr-o proclamaie cu adevrat nepolitic n condiiile actuale, situaia n care se afl Parisul, apropierea sa de frontiere au fcut simit nevoia unei tabere n vecintatea sa. Aceast msur, a crei nelepciune i urgen i-a impresionat pe toi oamenii de bine, nu mai ateapt dect aprobarea Majestii Voastre. De ce oare este necesar ca nite ntrzieri s-i dea un aer de regret, cnd promptitudinea ar ctiga de partea regelui toate inimile ? nc mai demult tentativele statului major al grzii naionale pariziene mpotriva acestei msuri au iscat bnuiala c acioneaz la un ndemn venit de sus, nc mai demult insinurile ctorva demagogi nrvii au trezit bnuieli asupra raporturilor lor cu cei interesai n rsturnarea Constituiei. nc mai demult opinia public compromite toate inteniile Majestii Voastre,

312

nc puin amnare i, ntristat, poporul va vedea n regele su, prietenul i complicele conspiratorilor ! Cerule ! Oare ai pedepsit puterile de pe acest pmnt s fie oarbe i s nu primeasc dect sfaturi care le mping la ruin ? tiu c glasul auster al adevrului este rareori bine primit lng tron. tiu de asemenea c revoluiile devin necesare deoarece adevrul nu se face niciodat ascultat. tiu mai ales c trebuie s vorbesc cu acest glas Majestii Voastre, nu numai n calitate de cetean supus legilor, dar i ca ministru onorat cu ncrederea sa, sau cel puin investit cu funcii ce presupun aceast ncredere i nu cunosc nimic care ar putea s m mpiedice s-mi ndeplinesc o datorie de care snt contient. n acelai spirit, mi voi rennoi struinele pe lng Majestatea Voastr n legtur cu obligaia i utilitatea de a aplica legea care prevede prezena unui secretar la Consiliu. nsi existena legii vorbete cu atta putere, nct aplicarea ei ar trebui s urmeze fr ntrziere. Dar trebuie folosite toate mijloacele pentru ca deliberrile s aib seriozitatea, nelepciunea i maturitatea necesar, i trebuie s existe un mijloc prin care minitrii responsabili s-i consemne prerile. Dac acest mijloc ar fi existat, nu m-a fi adresat acum n scris Majestii Voastre. Viaa nu nseamn nimic pentru omul care i consider ndatoririle mai presus de orice. Dar, dup fericirea de a i le fi ndeplinit, singurul bun la care ar mai putea rvni este acela de a dovedi c a fcut-o cu credin, i tocmai aceasta este o obligaie pentru omul de stat. 10 iunie 1792, anul IV al libertii.

313

Scrisoarea tocmai fusese ncheiat a fost scris dintr-o rsuflare cnd Servan, Clavires i Roland se napoiar. n dou cuvinte doamna Roland le expuse celor trei prieteni planul. Scrisoarea, pe care o vor citi n trei, va fi recitit a doua zi celor trei minitri abseni : Dumouriez, Lacoste i Duranthon. Sau o vor aproba i vor semna alturi de Roland, sau o vor respinge, n care caz Servan, Clavires i Roland i vor da mpreun demisia, motivat de refuzul colegilor lor de a semna o scrisoare despre care au prerea c exprim adevrata opinie a Franei. Vor depune scrisoarea la Adunarea Naional i Frana nu va mai avea nici o ndoial asupra cauzei demisiei celor trei minitri patrioi. Scrisoarea a fost citit celor trei prieteni, care nu gsir nici un cuvnt de schimbat. Doamna Roland avea un suflet deschis, din care fiecare sorbea elixirul patriotismului. Lucrurile nu s-au mai petrecut ns la fel a doua zi, dup lectura fcut de Roland lui Dumouriez, Lacoste i Duranthon. Toi trei aprobau ideea, dar nu erau de acord asupra felului de a o exprima. n cele din urm refuzar s semneze, spunnd c ar fi mai bine s se prezinte personal la rege. Era o modalitate de a eluda chestiunea. n aceeai sear, Roland trimise regelui scrisoarea semnat numai de el. Aproape ndat, Lacoste le nmn lui Roland i lui Clavires demiterea lor. Cum spusese Dumouriez, prilejul nu se lsase ateptat. i este adevrat c nici regele n-a ratat prilejul. A doua zi, dup cum se nvoiser, scrisoarea lui Roland a fost citit la tribun, anunindu-se n acelai

314

timp destituirea sa i a celor doi colegi ai si, Clavires i Servan. Adunarea declar cu o imens majoritate c cei trei minitri destituii au binemeritat de la patrie. Astfel, rzboiul era declarat n interior, ca i n exterior. Pentru a da primele lovituri Adunarea nu mai atepta dect s afle ce va face regele n privina celor dou decrete.

315

Capitolul 38 ELEVUL DUCELUI DE LA VAUGUYON


n clipa cnd Adunarea vota prin aclamaii mulumiri celor trei minitri destituii i decreta tiprirea i trimiterea n toate departamentele a scrisorii lui Roland, Dumouriez apru n ua Adunrii. Se tia c e curajos. Nu se tia c era ndrzne. Aflase de cele ntmplate i, nenfricat, venea s apuce taurul de coarne. Pretextul prezenei sale la Adunare era un remarcabil memoriu asupra strii forelor noastre armate. Devenit ministru de Rzboi n ajun, el fcuse i poruncise s se fac aceast munc n timpul nopii ; era o acuzaie mpotriva lui Servan care, n realitate, cdea asupra lui de Grave i mai ales asupra lui Narbonne, predecesorul su. Servan nu fusese ministru dect vreo zece, dousprezece zile. Dumouriez era foarte sigur pe sine : venea de la rege, pe care l conjurase s rmn credincios cuvntului dat n ce privete sancionarea celor dou decrete. Regele i rspunsese nu numai rennoindu-i promisiunea fcut, ci i afirmndu-i c clericii pe care i consultase, pentru linitea contiinei sale, fuseser cu toii de prerea lui Dumouriez. Aa nct ministrul de Rzboi merse drept spre tri bun, urc n mijlocul unor strigte nedesluite i a unor urlete slbatice. Ajuns acolo, ceru cu snge rece cuvntul. Cuvntul i fu acordat n mijlocul unui tumult ngrozitor. n cele din urm, curiozitatea de a auzi ce avea s spun Dumouriez i fcu pe oameni s se potoleasc. Domnilor, spuse el, generalul Gouvion a fost ucis. Dumnezeu l-a rspltit pentru curajul su : a

316

murit luptnd mpotriva dumanilor Franei. Este fericit ! Nu e martorul cumplitelor noastre discordii ! i invidiez soarta. Aceste cteva cuvinte, rostite cu mreie i cu o adnc melancolie, fcur impresia asupra Adunrii. n afar de asta, moartea generalului cre o diversiune. Se delibera asupra ceea ce trebuia s fac Adunarea pentru a exprima condoleane familiei generalului, i se hotr ca preedintele s scrie o scrisoare. Atunci Dumouriez ceru cuvntul pentru a doua oar. i fu acordat. i scoase memoriul din buzunar. Dar, abia apuc s-i rosteasc titlul : Memoriu privind Ministerul de Rzboi, cnd girondinii i iacobinii ncepur s urle, spre a-l mpiedica s citeasc. Atunci, n mijlocul tumultului, ministrul citi introducerea cu un ton att de ridicat, cu un glas att de limpede, nct se nelese c aceast introducere era ndreptat mpotriva fraciunilor i privea consideraia datorat unui ministru. O asemenea siguran de sine era menit s-i exaspereze pe auditorii lui Dumouriez, chiar dac ar fi fost ntr-o stare de spirit mai puin iritabil. l auzii ? exclam Guadet. De pe acum se crede att de sigur de putere, nct ndrznete s ne dea sfaturi ! De ce nu ? rspunse linitit Dumouriez ntorcndu-se spre cel ce l ntrerupsese. De mult am spus c cea mai prudent atitudine n Frana este curajul. Curajul lui Dumouriez insufl respect adversarilor si. Acetia tcur sau, cel puin, se artar doritori s-l asculte, i l ascultar. Memoriul era documentat, clar, abil. Orict de nencreztori erau deputaii aplaudar n dou rnduri. Lacue, care era membru al comitetului militar, urc la tribun pentru a-i rspunde lui Dumouriez.

317

Atunci, generalul i fcu sul memoriul i l puse linitit n buzunar. Girondinii vzur micarea. Unul dintre ei exclam: l vedei pe trdtor ? i pune memoriul n buzunar. Vrea s fug cu el... S-l mpiedicm ! Aceast pies ne va servi s-l demascm. Dar, la aceste strigte, Dumouriez, care nu fcuse nici un pas spre u, scoase memoriul din buzunar i l nmn aprodului. Un secretar ntinse iute mna i, lundu-l, cut semntura. Domnilor, spuse secretarul, memoriul nu e semnat! S-l semneze ! S-l semneze ! se auzir strigte din toate prile. Aceasta a fost i intenia mea, rspunse Dumouriez. Memoriul este ntocmit cu destul religiozitate spre a nu ovi s-mi pun numele pe el. Dai-mi cerneal i o pan. I se ddu o pan gata muiat n cerneal. Puse piciorul pe treptele tribunei i semn memoriul pe genunchi. Aprodul voi s i-l ia, dar Dumouriez i ndeprt mna i se duse s-l depun pe birou. Apoi, cu pai mruni, oprindu-se din cnd n cnd, strbtu sala i iei pe ua situat sub bncile stngii. Spre deosebire de intrare, cnd strnise strigte i huiduieli, plecarea i-a fost nsoit de o tcere adnc. Spectatorii din tribune nvlir n coridoare spre a-l vedea pe acest brbat care nfruntase ntreaga Adunare. La poarta Feuillanilor a fost nconjurat de trei-patru sute de persoane, care se ngrmdeau n jurul lui mai mult din curiozitate dect cu ur, ca i cum, la urma urmei, ar fi putut prevedea c peste trei luni. Dumouriez va salva Frana n btlia de la Valmy.

318

Civa deputai regaliti ieir, unii dup alii, din Camer alergnd spre general. Pentru ei nu mai exista nici o ndoial c Dumouriez era de-ai lor. Era exact ce prevzuse ministrul de Rzboi i motivul pentru care i ceruse regelui s promit c va sanciona cele dou decrete. Ei ! Generale ! i strig unul dintre ei. Cei dinuntru fac un trboi al dracului ! Cred i eu, doar i snt datori, rspunse Dumouriez, cci numai dracul a putut s-i inspire ! Nu tii nc ? spuse un altul. n Adunare se spune c vei fi trimis la Orlans s vi se fac proces. Bun, spuse Dumouriez, am nevoie de concediu. Voi face bi, voi bea zer i m voi odihni. Generale ! l strig un al treilea. Tocmai au decretat tiprirea memoriului dumneavoastr. Cu att mai bine ! E o gaf care i va aduce lng mine pe toi cei rmai neprtinitori. n mijlocul acestui cortegiu i al acestor sfaturi ajunse Dumouriez la castel. Regele l primi minunat : generalul era exact ct trebuie de compromis. Noul Consiliu se adunase. Demindu-i din funcii pe Servan, Roland i Clavires, Dumouriez trebuia s propun nlocuitori. Ca ministru de Interne l propuse pe Mourgues din Montpellier, protestant, membru al mai multor academii, fost feuillant, care se retrsese din club. Regele l accept. Ca ministru al Afacerilor strine i propuse pe Maulde, Gmonville sau Naillac. Regele opt pentru Naillac. Ca ministru de Finane l propuse pe Vergennes, nepotul fostului ministru. Vergennes i convenea pe deplin regelui. Trimise pe loc dup el. Dar acesta, cu tot ataamentul, profund pe care-l declar regelui, refuz.

319

Se hotr atunci ca ministrul de Interne s conduc ad-interim ministerul de Finane, iar Dumouriez s ia asupra lui, tot ad-interim, n ateptarea lui Naillac, absent din Paris, Afacerile Strine. Numai c, independent de rege, cei patru minitri, care nu-i ascundeau gravitatea situaiei, se neleseser c dac regele, dup ce obinuse destituirea lui Servan, Clavires i Roland, nu-i va ine promisiunea cu preul creia s-au fcut destituirile, ei i vor da demisia. Noul Consiliu era deci reunit. Regele aflase ce se petrecuse la Adunare. l felicit pe Dumouriez pentru atitudinea avut, sancion imediat decretul privind tabra celor douzeci de mii de oameni, dar ls pentru ziua urmtoare decretul privind preoii. Invoc un scrupul de contiin care, spunea el, trebuia nlturat de duhovnicul su. Minitrii se privir ntre ei. O prim ndoial se strecur n inimile lor. Dar, n definitiv, contiina timorat a regelui putea s aib nevoie de aceast ntrziere pentru a se ntri. A doua zi minitrii revenir asupra problemei discutate n ajun. Dar noaptea i ndeplinise opera : voina, dac nu contiina regelui, se ntrise. El declar c se va opune decretului prin veto. Cei patru minitri, unul dup altul primul Dumouriez, fa de care regele i dduse cuvntul i vorbir cu respect, dar cu fermitate. Regele i ascult nchiznd ochii, n atitudinea unui om a crui hotrre e luat. ntr-adevr, dup ce terminar, regele le spuse : Domnilor, am scris o scrisoare preedintelui Adunrii pentru a-l informa asupra hotrrii mele. Unul dintre dumneavoastr o va contrasemna, i toi patru o vei duce mpreun la Adunare.

320

Era un ordin, ntocmai ca pe vremea vechiului regim, dar care suna urt n urechile minitrilor constituionaliti, adic rspunztori. n consecin, dup ce i consult din privire colegii, Dumouriez se adres regelui : Sire, nu mai avei nimic de ordonat ? Nu, rspunse regele. i se retrase. Minitrii rmaser n sala de Consiliu i hotrr pe loc s cear audien pentru a doua zi. Se neleser s nu dea nici o explicaie i s-i dea unanim demisia. Dumouriez se napoie acas. Regele aproape c reuise s-i pcleasc pe el, politicianul rafinat, diplomatul iret, generalul al crui curaj era dublat de arta intrigii ! Gsi trei scrisori de la persoane diferite, care-i anunau adunri n suburbia Saint-Antoine i conciliabule la Santerre. Scrise numaidect regelui, pentru a-l preveni de cele aflate. Dup o or primi acest bilet, nesemnat de rege dar scris de mna lui : S nu credei, domnule, c vei izbuti s m speriai cu ameninri ; hotrrea mea e luat. su : Dumouriez puse mna pe pan i scrise la rndul

Sire, m judecai greit dac m credei n stare s folosesc asemenea mijloace. Colegii mei i cu mine am avut onoarea de a scrie Majestii Voastre s ne fac favoarea de a ne primi mine la ora 10 dimineaa. Implor pe Majestatea Voastr ca pn atunci s binevoiasc a-mi alege un succesor, care s m poat nlocui n douzeci i patru de ore, innd seama de

321

urgena treburilor ministerului de rzboi, i a-mi accepta demisia. Trimise scrisoarea prin secretarul su spre a fi sigur c va cpta rspuns. Secretarul atept pn la miezul nopii i se napoie la dousprezece i jumtate cu acest bilet : Mine la ora zece i voi primi pe minitrii mei i vom vorbi despre cele ce mi-ai scris. Era evident c la castel se urzea contrarevoluia. Aveau ntr-adevr fore pe care puteau conta : o gard constituional de ase mii de oameni, concediai, e drept, dar gata s se adune la prima chemare ; apte sau opt mii de cavaleri ai ordinului Saint-Louis, al cror semnal de adunare era panglica roie ; trei batalioane de elveieni, de cte o mie ase sute oameni fiecare, trup de elit de neclintit, ca i strvechile stnci elveiene ; apoi, pe deasupra, o scrisoare a lui La Fayette, n care se gsea aceast fraz : Struii, Sire ! Puternic prin autoritatea pe care Adunarea naional v-a conferit-o, i vei gsi pe toi bunii francezi adunai n jurul tronului dumneavoastr ! Iat ce se putea face, iat ce se propunea : printr-un fluierat s fie reunite garda constituional, cavalerii ordinului Sait-Louis i elveienii ; n aceeai zi, la aceeai or, s se pun mna pe tunurile seciilor ; s fie nchise clubul iacobinilor i Adunarea ; s se adune toi regalitii din grzile naionale care formau un contingent de aproape cincisprezece mii de oameni i s fie ateptat La

322

Fayette, care putea sosi din Ardeni n trei zile de mar forat. Din nefericire, regina nu voia s aud de La Fayette. La Fayette reprezenta revoluia moderat i, dup prerea reginei, aceast revoluie putea s se statorniceasc, s persiste, s dureze. Dimpotriv, revoluia iacobinilor ar exaspera repede poporul i nu putea avea nici o stabilitate. Ah ! Dac Charny ar fi fost aici ! Dar nici nu se tia unde se afl i, chiar de s-ar fi tiut, era o umilire prea mare, dac nu pentru regin cel puin pentru femeie, s-i cear ajutorul. Noaptea trecu, la castel, n deliberri tumultuoase. Aveau mijloace de aprare i chiar de atac, dar nici o mn destul de energic s le uneasc i s le conduc. La ora zece dimineaa, minitrii erau la rege. Era n 16 iunie. Regele i primi n camera de lucru. Lu cuvntul Duranthon. n numele tuturor, cu un respect tandru i adnc, prezent demisia colegilor si i a sa. Da, neleg, spuse regele, rspunderea ! Sire, exclam Lacoste, rspunderea regal, da. Ct despre noi, credei-m, sntem gata s murim pentru Majestatea Voastr. Dar, murind pentru preoi, nu am face dect s grbim cderea monarhiei ! Ludovic al XVI-lea se ntoarse spre Dumouriez i l ntreb : Domnule, mai avei nc inteniile pe care le-ai exprimat n scrisoarea dumneavoastr de ieri ? Da, Sire, rspunse Dumouriez, dac Majestatea Voastr nu se las nvins de credina i de dragostea noastr. Atunci, bine, spuse regele ntunecndu-se la fa, deoarece hotrrea v este luat, accept demisia dumneavoastr. Voi avea grije de cele necesare.

323

Toi patru salutar. Mourgues avea la el demisia gata scris. O ddu reginei. Ceilali i-o ddur verbal. Curtenii ateptau n anticamer. i vzur ieind pe cei patru minitri i neleser dup expresia chipului lor c totul se sfrise. Unii se bucurar, alii se nspimntar. Atmosfera devenea apstoare, ca n zilele clduroase de var. Se simea venind furtuna. La poarta palatului Tuileries, Dumouriez l ntlni pe comandantul grzii naionale, domnul de Romainvilliers. Sosise n grab mare. Domnule ministru, spuse el, vin s primesc ordinele dumneavoastr. Nu mai snt ministru, domnule, rspunse Dumouriez. Dar lumea se adun n suburbii. Ducei-v s luai ordinul de la rege. E urgent! Grbii-v atunci ! Regele tocmai mi-a acceptat demisia. De Romainvilliers urc n goan treptele. n ziua de 17, dimineaa, venir la Dumouriez domnii Chambonnas i Lajard. Amndoi se prezentau din partea regelui : Chambonnas pentru a primi portofoliul Relaiilor externe i Lajard pe cel al Rzboiului. Regele l atepta pe Dumouriez n dimineaa zilei de 18, pentru a termina cu el ultimele lucrri de contabilitate i de cheltuieli secrete. Vzndu-l reaprnd la castel, unii au crezut c i reia locul, i se ngrmdir n jurul lui pentru a-l felicita. Domnilor, spuse Dumouriez, fii ateni ! Nu avei de-a face cu un om care revine, ci cu unul care pleac. M duc s predau socotelile. n jurul lui se fcu un gol. n aceeai clip, un uier anun c regele l ateapt pe domnul Dumouriez n camera sa.

324

Regele i recptase senintatea. S fi fost putere sufleteasc ? S fi fost o tihn neltoare ? Dumouriez prezent toate socotelile. Treaba fiind terminat, el se ridic. Aadar, i spuse regele lsndu-se pe speteaza fotoliului su, v ducei s intrai n armata lui Luckner? Da, Sire. Prsesc cu plcere acest ora odios i n-am dect un singur regret : c v las n primejdie. ntr-adevr, spuse regele cu o aparent indiferen, cunosc primejdia ce m amenin. Sire, adug Dumouriez, trebuie s nelegei c acum nu v mai vorbesc din interes personal : odat ndeprtat din Consiliu, snt pentru totdeauna desprit de dumneavoastr. Astfel nct v implor din fidelitate, n numele celui mai curat ataament, al dragostei pentru patrie, v conjur pentru salvarea dumneavoastr, a reginei, a copiilor dumneavoastr, deci, n numele a tot ce este scump i sfnt inimii omeneti, s nu persistai n a v folosi de veto. Aceast ncpnare nu va sluji la nimic i v vei pierde, Sire ! Nu-mi mai vorbii de asta, spuse regele nerbdtor, am hotrt ! Sire ! Sire ! Mi-ai spus acelai lucru aici, n aceeai camer, n faa reginei, cnd mi-ai promis c vei sanciona decretele. Am greit. Acum m ciesc c v-am promis acest lucru, domnule ! Sire, v repet am ultima dat cinstea de a v vedea, aa c iertai-mi sinceritatea ; am cincizeci i trei de ani i mult experien. Ai greit nu atunci cnd mi-ai promis c vei sanciona decretele, ci astzi, cnd refuzai s v inei promisiunea... Se abuzeaz de contiina dumneavoastr, Sire. Sntei mpins spre rzboi civil. Sntei fr putere, vei fi dobort i istoria,

325

de- plngndu-v, v va reproa c ai pricinuit nenorocirile Franei. - Pretindei, domnule, c mie mi vor fi reproate nenorocirile Franei ? ntreb Ludovic al XVIlea. Da, Sire. Totui, Dumnezeu mi-e martor c nu vreau dect fericirea ei ! - Nu m ndoiesc, Sire. Dar trebuie s dai socoteal lui Dumnezeu nu numai despre puritatea, dar i despre aplicarea luminat a inteniilor dumneavoastr. Credei c vei salva religia ; o distrugei. Preoii dumneavoastr vor fi masacrai. Coroana sfrmat se va rostogoli n sngele dumneavoastr, n cel al reginei, poate n cel al copiilor votri, oh, regele meu ! Regele meu ! Aproape sufocat, Dumouriez i lipi buzele de mna pe care i-o ntindea Ludovic al XVI-lea. Atunci regele i spuse, cu o senintate desvrit i cu o maiestate de care nu era crezut n stare : Avei dreptate, domnule, m atept la moarte i i iert dinainte pe ucigaii mei. n ce v privete, mai slujit bine. V stimez i v snt recunosctor pentru sensibilitatea dumneavoastr... Adio, domnule ! i, ridicndu-se repede, regele se retrase n ambrazura unei ferestre. Dumouriez i strnse hrtiile ncet, pentru a avea timp s-i revin i s dea prilej regelui s-l recheme. Se ndrept apoi cu pai mruni spre u, gata s se ntoarc la primul cuvnt ce l-ar fi rostit Ludovic al XVIlea. Dar acest prim cuvnt a fost n acelai timp i cel din urm : Adio, domnule ! Fii fericit ! spuse regele. Dup aceste cuvinte, nu mai putea rmne nici o clip n plus. Dumouriez iei.

326

Regalitatea se despri de ultimul ei sprijin. Regele i scoase masca. edea fr masc n faa poporului. S vedem acum, ce fcea acest popor !

327

Capitolul 39 CONSFTUIRE LA CHARENTON


Un brbat mbrcat n uniform de general, clare pe un falnic cal flamand, se plimbase toat ziua prin suburbia Saint-Antoine, strngnd minile n dreapta i n stnga, mbrind fetele frumoase i dnd de but bieilor. Era unul din cei ase motenitori ai domnului La Fayette, nlocuitorul cel mai rsrit al comandantului grzii naionale. Era eful de batalion Santerre. Lng el clrea pe un cal viguros, ca un aghiotant pe lng generalul su, un brbat care, dup port, putea fi recunoscut drept un patriot de la ar. O cicatrice i brzda fruntea, i pe ct eful de batalion avea un zmbet larg i o figur deschis, pe att avea aghiotantul privirea ntunecat i chipul amenintor. Pregtii-v, bunii mei prieteni ! Vegheai asupra naiunii ! Trdtorii conspir mpotriva ei ! Dar noi sntem aici, spunea Santerre. Ce trebuie s facem, domnule Santerre ? ntrebau locuitorii din suburbie. tii c sntem de-ai dumneavoastr ! Unde snt trdtorii ? Conduceti-ne mpotriva lor. Ateptai, spunea Santerre, cnd va veni momentul. i vine momentul ? Santerre nu tia nimic, dar rspundea i el la ntmplare : Da, da, fii linitii. Vei fi anunai dinainte. i brbatul care-l urma pe Santerre se apleca pe grumazul calului vorbind la urechea unora pe care-i recunotea dup anumite semne, i le spunea : La 20 iunie ! La 20 iunie ! La 20 iunie !

328

i oamenii plecau cu aceast dat n gnd : la zece, douzeci, treizeci de pai se forma cte un grup n jurul lor, i data de 20 iunie era optit peste tot. Ce se va ntmpl la aceast dat ? Nu se tia nimic, dar ceea ce se tia era c pe ziua de 20 iunie se va face ceva. Printre oamenii crora li se comunicase aceast dat puteau fi recunoscui civa care nu erau strini de evenimentele pe care le-am povestit mai nainte. Saint-Huruge, pe care l-am vzut plecnd la 5 octombrie dimineaa din grdina de la Palais-Royal, conducnd o prim trup la Versailles ; Saint-Huruge, acest so nelat de soie nainte de 1789, nchis la Bastilia, eliberat la 14 iulie, rzbunndu-se acum pe nobilime i monarhie pentru nenorocirile sale conjugale i pentru ncercarea sa ilegal. Verrires l cunoatei, nu-i aa ? l-am ntlnit de dou ori pe acest ghebos al apocalipsului despicat pn la brbie : o dat n taverna de la podul Svres, cu Marat i cu ducele d'Aiguillon, deghizat n femeie ; alt dat pe Champ-de-Mars, o clip nainte de nceperea focului. Fournier americanul, care a tras asupra lui La Fayette printre roile unei trsuri i a crui arm n-a luat foc ; de ast dat i promite s inteasc i s nimereasc mai sus dect n comandantul grzii naionale i pentru ca arma s nu mai dea gre, va lovi cu sabia. Domnul de Beausire, care nu a profitat, pentru a se poci, de timpul n care l-am lsat n umbr, domnul de Beausire, care a reluat-o pe Oliva din minile lui Mirabeau murind, ca i cavalerul des Grieux care a luat-o napoi pe Manon Lescaut din acele mini care au smuls-o o clip din noroi ca s-o lase apoi s recad napoi n mlatin. Mouchy, un omule schilod, chiop, cu picioarele strmbe, mpopoonat cu o enorm earf tricolor

329

care-i acoperea jumtate din trup era funcionar municipal, judector de pace, mai tiu eu ce ? Gonchon un Mirabeau al poporului pe care Pitou l gsea i mai urt dect pe Mirabeau al nobilimii ; Gonchon care disprea odat cu rscoala aa cum, ntr-o feerie, dispare ca s reapar mai trziu, i totdeauna mai nfocat, mai ngrozitor, mai nveninat, demonul de care autorul n-are nevoie pentru moment. Apoi, n mijlocul acestei mulimi adunate n jurul ruinelor Bastiliei ca pe o nou colin Aventinus1, umbla de colo-colo un tnr slab, palid, cu prul lipit de cap, cu ochii aruncnd fulgere, singuratic ca vulturul, pe care mai trziu avea s-l ia drept emblem, necunoscnd pe nimeni i necunoscut de nimeni. Acesta era locotenentul de artilerie Bonaparte, din ntmplare aflat n concediu la Paris, i cu privire la care, dup cum ne amintim, n ziua cnd apruse la iacobini, Cagliostro i fcuse lui Gilbert o prezicere att de stranie. De cine era oare pus n micare, strnit i agitat toat aceast gloat ? De ctre un brbat cu gt puternic, cu coam de leu, cu glas tuntor, pe care Santerre avea s-l gseasc, ntorcndu-se acas, n cmrua din spatele prvliei, unde l atepta : de ctre Danton ! Era momentul cnd teribilul revoluionar care ne e cunoscut doar prin glgia pe care o fcuse n parterul de la Thtre-Franais n timpul spectacolului cu piesa Carol al IX-lea de Andr Chnier i prin elocvena sa copleitoare la tribuna cordelierilor i fcea adevrata apariie pe scena politic peste care i va ntinde braele sale de uria. De unde vine puterea acestui om, care va fi att de fatal regalitii ? Chiar de la regin ! Aceast
Una dintre cele apte coline din Roma antic, pe care s-au adunat n anul 493 .e.n. plebeienii rsculai mpotriva patricie nilor. (N.T.)
1

330

austriac plin de ur nu l-a vrut pe La Fayette n fruntea primriei Parisului. L-a preferat pe Ption, omul din cltoria de la Varennes, care, abia nscunat la primrie, a nceput s lupte mpotriva regelui, ordonnd supravegherea palatului Tuileries. Ption avea doi prieteni, pe care i aez la dreapta i la stnga sa, n ziua cnd lu n stpnire primria : Manuel la dreapta i Danton la stnga. Fcuse din Manuel procurorul Comunei i din Danton substitutul su. Vergniaud spusese la tribun, artnd spre Tuileries : Teroarea a ieit adeseori din acest palat funest n numele despotismului. S se ntoarc acum acolo n numele legii ! Ei bine, venise n sfrit momentul ca frumoasa i teribila figur de stil a oratorului girondin s se traduc ntr-un act material. Teroarea trebuia cutat n suburbia Saint-Antoine i mpins, aa buimcit cum era, cu ipetele-i discordante i cu braele-i rsucite, n palatul Catherinei de Medicis. Cine putea s-o fac mai bine dect acest teribil magician al revoluiei, numit Danton ? Danton avea umerii mari, mna puternic, un piept atletic n care btea o inim robust. Danton era tam- tam-ul revoluiilor. Lovitura primit o ntorcea pe loc, cu o for vibrant care se rspndea asupra mulimii, mbtnd-o. Danton era pe de o parte aproape de popor, prin Hbert ; pe de alt parte, era aproape de tron prin ducele de Orlans. Aflndu-se ntre negustorul din colul strzii i prinul regal din colul tronului, Danton avea n faa sa o ntreag claviatur intermediar. Fiecare clap pe care o atingea corespundea unei fibre sociale. Aruncai ochii asupra acestei game : ea cuprinde dou octave i este n armonie cu glasul su puternic :

331

Hbert, Legendre, Conchon, Rossignol, Momoro, Brune, Hugunin, Rotondo, Santerre, Fabre d'Eglantine, Camille Desmoulins, Dugazon, Lazouski, Sillery, Genlis, ducele de Orlans. Mai observai cu atenie c nu nfim aici dect limitele vizibile. i-atunci, cine ne va putea spune pn unde coboar i pn unde urc aceast putere, dincolo de limitele pe care ochiul nostru nu le poate cuprinde ? Ei bine, aceasta era puterea care ridic suburbia Saint-Antoine. Un om al lui Danton, polonezul Lazouski, membru n consiliul Comunei, pornete agitaia nc din ziua de 16. El ntiineaz Consiliul c la 20 iunie cele dou suburbii, Saint-Antoine i Saint-Marceau, vor prezenta Adunrii i regelui petiii n legtur cu veto-ul opus decretului mpotriva preoilor i, n acelai timp, vor sdi pe terasa Feuillants un arbore al Libertii, n memoria edinei de la Jeu de paume i a zilei de 20 iunie 1789. Consiliul refuz s dea autorizaia. Ne vom lipsi de ea, opti Danton la urechea lui Lazouski. i Lazouski repet cu glas tare : - Ne vom lipsi de ea ! Deci, aceast dat de 20 iunie avea o semnificaie vizibil i una ascuns. Prima era pretextul : prezentarea unei petiii regelui i sdirea arborelui Libertii. A doua era elul, cunoscut doar de civa adepi : salvarea Franei de La Fayette i de feuillani i avertizarea regelui incorigibil, a acestui rege al vechiului regim, c exist furtuni politice de o asemenea amploare nct un monarh poate fi dobort i nghiit cu tron cu tot, cu coroana, cu familia, ca o corabie ce se scufund n adncurile oceanului cu oameni i bunuri.

332

Dup cum am spus, Danton l atepta pe Santerre n cmrua din spatele prvliei. n ajun i trimisese vorb prin Legendre c avea nevoie pentru a doua zi de un nceput de rscoal n suburbia Saint-Antoine. Apoi, dimineaa, Billot se prezentase la berarul patriot, i fcu semnul de recunoatere i l anun c pe o zi ntreag comitetul l ataase persoanei sale. Iat cum Billot, cu toate c prea s fie aghiotantul lui Santerre, tia mai multe dect Santerre nsui. Danton venea s fixeze o ntlnire cu Santerre pentru noaptea urmtoare, ntr-o csu din Charenton, situat pe malul drept al Marnei, la captul podului. Acolo trebuiau s se ntlneasc toi aceti oameni cu existene stranii i necunoscute, pe care i gsim totdeauna dirijnd cursul rscoalelor. Toi se prezentar la ora fixat pentru ntlnire. Pasiunile tuturor acestor oameni erau diferite. De unde izvorser ele ? Ar fi de scris o ntreag povestire ntunecat pentru a rspunde. Unii o fceau din dragoste pentru libertate. Muli, ca Billot, pentru a rzbuna insulte, iar foarte muli dintre ei, din ur, din mizerie, din instincte rele. La etajul nti se afla o camer ncuiat, n care nu aveau dreptul s intre dect efii. Coborau de acolo cu instruciuni precise, exacte, decisive. S-ar fi zis c hotrrile veneau de la un tabernacol sau de la vreun zeu necunoscut. Un plan uria al Parisului era desfurat pe o mas. Degetul lui Danton trase pe el izvoarele, afluenii, cursul i punctele de jonciune ale acestor praie, ruri, fluvii umane care trebuiau s inunde peste dou zile Parisul. Piaa Bastiliei, la care se ajunge prin strzile mahalalei Saint-Antoine, prin cartierul Arsenalului, prin mahalaua Saint-Marceau, a fost indicat ca loc de ntlnire ; Adunarea ca pretext; palatul Tuileries ca

333

int. Bulevardul era drumul larg i sigur n care trebuia s se scurg acest talaz amenintor. Dup ce postul fiecruia a fost stabilit i toi au promis c vor fi prezeni, se desprir. Cuvntul de ordine era : S isprvim cu palatul ! Cum vor isprvi cu el ? Lucrul rmase neclarificat. Toat ziua de 19, grupuri staionar pe locul Bastiliei, n jurul Arsenalului, n mahalaua SaintAntoine. Deodat, n mijlocul acestui din urm grup apru o amazoan vajnic i nfricotoare, mbrcat n rou, cu un centiron plin de pistoale i, la old, cu acea sabie care avea s caute i s gseasc, printre alte optsprezece rni, inima lui Suleau. Era Throigne de Mericourt, frumoasa din Lige. Am vzut-o pe drumul de la Versailles n 5 octombrie. Ce mai fcuse ntre timp ? Oraul Lige se rzvrtise : Throigne vru s alerge n ajutorul patriei sale ; fu arestat pe drum de agenii lui Leopold i reinut optsprezece luni n nchisorile din Austria. Evadase ? Fusese lsat s plece ? Tiase zbrelele celulei ? i seduse temnicerul ? Toate aceste amnunte rmaser un mister, ca i nceputul vieii ei, i ngrozitoare ca sfritul ei. Oricum ar fi fost se ntorsese! Iat-o! Din curtezana bogailor devenise prostituata poporului. Nobilimea i-a dat aurul cu care avea s cumpere sbii cu ti fin de oel, pistoale ncrustate, cu care i va lovi dumanii. Poporul o recunoate i o ntmpin cu strigte de bucurie. Vine la timp frumoasa Throigne, mbrcat n rou, pentru sngeroasa serbare de a doua zi ? n seara aceleiai zile, regina o vede galopnd dea lungul terasei Feuillante. Se ndrepta din piaa Bastiliei spre Champs-Elyses, de la adunarea popular la banchetul patriotic.

334

Din mansardele castelului Tuileries, unde regina se urcase la auzul strigtelor, va vedea mese ntinse. Vinul umple paharele, rsun cntece patriotice i la fiece toast pentru Adunare, pentru Girond, pentru libertate, comesenii ridic pumnul spre Tuileries. Actorul Dugazon cnt cuplete mpotriva regelui i a reginei, i regele i regina din castel pot auzi aplauzele ce rspltesc fiecare refren. Cine snt comesenii ? Federaii din Marsilia, condui de Barbaroux : sosiser din ajun. Era 18 iunie, dar 10 august i fcuse intrarea n Paris !

335

Capitolul 40 20 IUNIE
n iunie se lumineaz de ziu mai devreme. La ora cinci dimineaa, batalioanele erau adunate. De ast dat rebeliunea se fcea n ordine i lua aspectul unei invazii. Mulimea i recunotea efii i i urma, se supunea disciplinei, i avea locul bine stabilit, rangul i drapelul su. Santerre era clare, cu statul su major format de oamenii din mahalale. Billot nu-l prsea nici o clip. Prea nsrcinat de o putere ocult s vegheze asupra lui. Mulimea era mprit n trei corpuri de armat : Santerre l comanda pe primul, Saint-Huruge pe al doilea i Throigne de Mericourt pe al treilea. Pe la ora unsprezece dimineaa, la un ordin adus de un necunoscut, imensa mulime se puse n micare. La plecarea din piaa Bastiliei, ea numra aproape douzeci de mii de oameni. Aceasta oferea privirii un aspect slbatic, straniu, nspimnttor ! Batalionul condus de Santerre era cel mai disciplinat. n rndurile lui se vedeau numeroase uniforme, iar ca arme un oarecare numr de puti i de baionete. ns celelalte dou erau armata poporului ! O armat n zdrene, jigrit, nfometat. Patru ani de foamete i de scumpire a pinii, i peste acetia patru, trei ani de revoluie ! Iat hul din care ieea aceast armat. N-aveau uniforme, nici puti ; vestoane n zdrene, cmi rupte, arme bizare nhate ntr-o prim clip de furie, ntr-o prim micare de aprare : sulie, lncii tocite, sbii fr mnere, cuite legate n

336

vrful unor bee lungi, topoare de dulgherie, ciocane de zidrie, cuite de cizmrie. Apoi, n loc de steaguri, o spnzurtoare cu o ppu care se legna la captul unei frnghii i care o reprezenta pe regin ; un cap de bou, cu o deviz obscen mpletit ntre coarne ; o inim de viel nfipt ntr-o frigare, cu cuvintele : Inim de aristocrat! Apoi pancarde cu urmtoarele texte explicative : Sancionarea, sau moartea ! S fie rechemai minitrii patrioi ! Tremur, tirane ! i-a sunat ceasul cel din urm ! n colul strzii Saint-Antoine mulimea se despic n dou. Santerre i garda sa naional o luar pe bule vard, Santerre, n uniforma sa de ef de batalion. Saint- Huruge mbrcat ca un hamal din Hale, pe un cal admirabil acoperit cu un valtrap de ceremonie, adus de un rnda necunoscut, i Throigne de Mericourt, culcat pe un tun tras de brbai cu braele goale, merser pe strada Saint-Antoine. Urmau s se ntlneasc la Feuillants, trecnd prin piaa Vendme. Armata defila timp de trei ore, antrennd cu sine n marul ei populaia cartierelor prin care trecea. Semna cu acele torente care, crescnd, salt i fac spume. Mulimea sporea la fiecare rscruce, scotea spume la fiecare col de strad. Masa de oameni era tcut. Numai c, din cnd n cnd, cu totul pe neateptate, ieea din aceast tcere i scotea urlete puternice de protest sau cnta faimosul a ira din 1790, care, modificndu-se puin cte puin, dintr-un cntec de ncurajare devenise un cntec de ameninare. n sfrit, se auzeau i strigtele : Triasc Naiunea ! Triasc pantalonarii ! Jos cu domnul i doamna Veto !

337

Cu mult nainte de a se zri capul coloanelor se auzea zgomotul pailor acestei mulimi, aa cum se aude freamtul fluxului care crete. Apoi, n rstimpuri, rsunau cntecele, rumoarea, strigtele ei, aa cum rsun uieratul furtunii prin vzduh. Ajuns la piaa Vendme, corpul de armat al lui Santerre, care ducea plopul ce urma s fie sdit pe terasa Feuillants, se ciocni cu un post de soldai ai grzii naionale care-i stvilea drumul. Nimic nu-i era mai uor acestei mase dect s striveasc acest post cu miile sale de valuri. ns nu, poporul i fgduise o serbare, dorea s rd, s se amuze, s-i sperie pe domnul i doamna Veto. Nu voia s ucid. Cei ce purtau copacul renunar la proiectul de a-l sdi pe teras i se duser s-l planteze n curtea vecin, cea a Capuinilor. Adunarea auzea acest zgomot de aproape o or, cnd delegaii mulimii venir s cear favoarea de a defila prin faa ei. Vergniaud ceru s se aprobe cererea, propunnd totodat s fie trimii aizeci de deputai pentru a apra palatul. i girondinii doreau s-l sperie pe rege i pe regin, dar nu voiau s li se fac vreun ru. Un feuillant combtu propunerea lui Vergniaud, spunnd c ar fi jignitoare pentru poporul Parisului. Nu spera oare o crim sub aceast aparent ncredere ? Permisiunea este acordat, gloata din mahalale va defila narmat n sal. Porile se deschid imediat i las cale liber celor treizeci de mii de petiionari. Defilarea ncepe la prnz i nu se termin dect la ora trei. Mulimea a obinut prima parte din ceea ce cerea : a defilat n faa Adunrii, i-a citit petiia. i mai rmne s se duc la rege i si cear sancionarea. Dac Adunarea a primit delegaia, mai era oare cu putin s n-o primeasc i regele ? Desigur regele

338

nu era un senior mai important dect preedintele, nu avea dect un fotoliu identic cu al acestuia, i nc aezat la stnga fotoliului preedintelui ! Fapt este c regele a transmis c va primi petiia, prezentat de douzeci de persoane. Poporul nu-i nchipuise vreodat c va intra la Tuileries. Socotea c vor intra delegaii si, pe cnd el va defila pe sub ferestre. Toate aceste pancarde cu lozinci amenintoare, toate aceste steaguri funeste i le va arta regelui i reginei de dup ferestre. Toate porile care ddeau spre castel erau nchise. Att n curte ct i n grdina Tuileries se aflau trei regimente de infanteriti, dou escadroane de jandarmi, mai multe batalioane ale grzii naionale i patru tunuri. Familia regal vedea de la ferestre acest scut aparent i prea destul de linitit. Fr s aib intenii rele, mulimea ceru totui s i se deschid grilajul care ddea spre tereasa Feuillants. Ofierii care pzeau terasa refuzar s deschid fr ordinul regelui. Atunci trei funcionari municipali cerur permisiunea s treac, pentru a se duce s ia acest ordin. Au fost lsai s treac. Montjoye, cel care a scris Istoria MrieiAntoaneta, a consemnat numele lor. Erau BoucherRen, Boucher- Saint-Sauver i Mouchet. Mouchet, acel mic judector de pace din Marais, schilod, cu picioarele strmbe, cocoat, pitic, cu o imens earf tricolor. Li s-a permis s intre n palat i au fost condui la rege. Mouchet a fost cel care vorbi pentru ei : Sire, spuse el, o adunare de oameni mrluiete legal, sub egida legii : nu exist motive de ngrijorare. Snt ceteni panici, care s-au adunat pentru a face o petiie Adunrii Naionale i care doresc s celebreze o srbtoare ceteneasc prilejuit de aniversarea jurmntului de la Jeu de

339

Paume n 1789. Aceti ceteni cer s treac prin terasa Feuillants. Dar nu numai c grilajul e nchis, dar trecerea mai este oprit i de un tun n poziie de tragere. Venim s v cerem, Sire, s se deschid aceast poart i s ni se acorde libera trecere. Domnule, rspunse regele, vd dup earfa ce o purtai c sntei funcionar municipal. V revine deci dumneavoastr s aplicai legea. Dac socotii c e necesar, pentru degajarea Adunrii, punei s se deschid poarta spre terasa Feuillants. Cetenii s defileze pe aceast teras i s ias pe poarta grajdurilor. nelegei-v n acest sens cu domnul comandant-general al grzii, i avei mai ales grije ca linitea public s nu fie tulburat. Cei trei reprezentani municipali salutar i ieir, ntovrii de un ofier nsrcinat s confirme c ordinul pentru deschiderea porii era dat de nsui regele. Poarta se deschise. Fiecare vrnd s intre pe ea, se produse o nghesuial general : se tie ce nseamn o gloat care se nbue ; parc e aburul care izbucnete i sparge totul. Grilajul terasei trosni ca o mpletitur de rchit. Mulimea respir i se rspndi vesel prin grdin. S-a omis s se deschid poarta dinspre grajduri. Gsind-o ncuiat, mulimea defil n faa soldailor grzii naionale care fceau cordon la faada castelului. Iei apoi pe poarta dinspre chei i, cum trebuia neaprat s se napoieze n mahalalele de unde plecase, vru s ias pe portiele de la Carroussel. Portiele erau ns nchise i pzite. Iar mulimea frnt, izbit, nghesuit ncepu s se enerveze. nspimntat de furia mulimii, garda deschise portiele i omenirea se rspndete n piaa imens. Acolo i amintete c cea mai nsemnat treab din acea zi era petiia prin care cereau regelui s renune la veto.

340

Hotrr deci s atepte cu toii n piaa Carroussel n loc s-i continue drumul. Trecu o or. Mulimea deveni nerbdtoare. Ar fi plecat, dar cei care o conduceau nu doreau asta. Se aflau printre ei oameni care mergeau din grup n grup i spuneau: Rmnei pe loc, rmnei pe loc ! Pn la urm regele va sanciona decretul. S nu ne ducem acas dect dup ce cptm sancionarea, altfel vom fi nevoii s lum totul de la capt. Mulimea socotea c aceti oameni au perfect dreptate, zicndu-i n acelai timp c faimoasa sanciune se lsa cam mult ateptat. Sntem flmnzi ! Era strigtul de pe buzele tuturora. Scumpirea pinii ncetase, dar dac n-ai de lucru, n-ai nici bani i, orict de ieftin s fi fost pinea, nu se ddea pe degeaba. Cu toii se sculaser de la cinci dimineaa, i prsiser patul mizerabil n care muli se culcaser nemnca n ajun. Cu toii, muncitori cu nevestele lor, mame cu copiii lor, porniser la drum ndemnai de nedesluita speran c regele va sanciona decretul i c totul va merge bine. Regele nu prea deloc dispus s-l sancioneze. Era cald i le era sete. Foamea, setea i cldura i fac i pe cini s turbeze. Ei bine, acest biet popor atepta totui i avea rbdare. ncepu totui la un moment dat s zglie grilajul de fier de la intrarea n palat. Un funcionar municipal apare n curte i dsclete poporul : Ceteni, acesta este domiciliul regelui, i a intra n el narmai nseamn a-l viola. Regele binevoiete s v primeasc petiia, dar prezentat numai de douzeci de delegai.

341

Prin urmare, delegaii pe care mulimea i ateapt, pe care-i crede de o or la rege, delegaii nu fuseser nc introdui la rege ! Deodat se aud strigte dinspre chei. Snt Santerre i Saint-Huruge pe caii lor ; e Throigne pe tunul ei. Ei bine, ce facei acolo n faa grilajului ? strig Saint-Huruge. De ce nu intrai ? ntr-adevr, i spun oamenii din popor, de ce nu intrm ? Vedei doar c poarta e ncuiat, obiectar cteva glasuri. Throigne sare de pe tun. E ncrcat, spune ea, aruncai n aer poarta cu ghiuleaua ! i tunul e ndreptat spre poart. Ateptai ! Ateptai ! strigar doi funcionari municipali. Fr violen ! Vi se va deschide. i, n adevr, se apas pe bascula care nchide cele dou canaturi i poarta se deschide. Se npustir cu toii. Vrei s tii ce nseamn mulimea i n ce torent ngrozitor se transform ? Ei bine, oamenii intr. Tunul pe care-l trag se rostogolete n mijlocul valurilor, strbate odat cu ele curtea, urc cu ele treptele i ajunge sus pe scar, odat cu puhoiul de oameni ! Acolo stau cei doi funcionari municipali, cu earfa pe piept. Ce avei de gnd s facei cu un tun ? ntreab ei. Un tun n apartamentele regelui ! Credei c vei obine ceva printr-un asemenea act de violen ? E-adevrat! rspund oamenii, ei nsi mirai c tunul se afl acolo. Se apuc s-l ntoarc i vor s-l coboare. Osia se aga de o u i iat gura tunului ndreptat ctre mulime.

342

Ia te uit ! Pn i artilerie se gsete n aparta mentul regelui ! strig cei ce sosesc i care, netiind cum de se afl tunul aici i c este al Throignei, cred c a fost adus acolo mpotriva lor. n acest timp, la ordinul lui Mouchet, doi oameni cu topoare n mini taie, sparg i zdrobesc pervazul uii i degajeaz tunul care e cobort sub vestibul. Aceast operaie, care are drept scop s degajeze tunul, las impresia c uile snt sfrmate cu lovituri de topor. Cam vreo dou sute de gentilomi vin n goan la castel, nu cu intenia de a-l apra, ci doar convini c se atenteaz la viaa regelui ; vin s moar mpreun cu el ! n afar de ei se mai afl acolo btrnul mareal de Mouchy, domnul d'Hervilly, comandantul grzii constituionale dizolvate, Acloque, comandantul batalionului grzii naionale din mahalaua SaintAntoine, trei grena- dieri din batalionul cartierului Saint-Martin, rmai singuri la posturile lor, domnii Lecrosnier, Bridaud i Gosse, un brbat mbrcat n negru, care mai venise odat s-i ofere pieptul gloanelor ucigae i care, n ziua primejdiei pe care a ncercat s-o nlture, vine ca un ultim meterez, s se aeze ntre aceast primejdie i rege : Gilbert. Foarte ngrijorai la nceput de zgomotul ngrozitor fcut de mulime, regele i regina s-au obinuit, puin cte puin, cu acest vacarm. Era ora trei i jumtate dup-amiaz. Sperau c ziua se va sfri la fel cum ncepuse : n linite. Familia regal era adunat n camera regelui. Deodat, zgomotul loviturilor de topor ajunge pn la ei, dominat de rbufniri de strigte ce par a fi urletele ndeprtate ale furtunii. n acest moment, un brbat irupe n dormitorul regelui strignd : Sire, nu v fie team. Rspund eu de toate !

343

Capitolul 41 N CARE REGELE VEDE C EXIST ANUMITE MPREJURRI CND, FR S FII IACOBIN, POI PUNE BONETA ROIE PE CAP
Acest om era doctorul Gilbert. Nu aprea dect din timp n timp, la intervale aproape periodice, i n toate marile peripeii ale imensei drame care se desfura. Ah ! doctore, dumneavoastr sntei ? Dar ce se petrece? l ntrebar n acelai timp regele i regina. Se ntmpl, Sire, spuse Gilbert, c palatul e invadat i zgomotul ce-l auzii e al poporului care cere s v vad. Vai ! exclamar deodat regina i Madame Elisabeth, nu v vom prsi, Sire ! Vrea regele s-mi dea pentru o singur or puterea pe care o are un cpitan de vas pe timp de furtun ? ntreb Gilbert. V-o dau, spuse regele. n acest moment, Acloque, comandant al grzii naionale, aprea la rndul su la u, palid dar hotrt s-l apere pe rege pn la capt. Domnule, exclam Gilbert, iat-l pe rege : e gata s v urmeze. Avei grij de el. Apoi, adresndu-se suveranului : Ducei-v, Sire, ducei-v ! Dar eu, exclam regina, eu vreau s-l urmez pe soul meu ! i eu pe fratele meu ! strig Madame Elisabeth. Urmai-l pe fratele dumneavoastr, doamn, spuse Gilbert doamnei Elisabeth, dar dumneavoastr, doamn, rmnei ! adug el adresndu-se reginei. Domnule !... exclam Maria-Antoaneta.

344

Sire, Sire, strig Gilbert, n numele Cerului, rugai-o pe regin s se ncread n mine, sau nu mai rspund de nimic. Doamn, spuse regele, ascultai sfaturile domnului Gilbert, i, dac trebuie, urmai ordinele sale. Apoi ctre Gilbert : Domnule, adug el, rspundei n faa mea de regin i de delfin ? Sire, rspund, sau voi muri mpreun cu ei ! E tot ce poate spune un pilot n timpul furtunii. Regina voi s fac un ultim efort, dar Gilbert ntinse braul pentru a-i bara calea. Doamn, i spuse el, dumneavoastr i nu regele sntei cu adevrat n primejdie. Pe drept sau pe nedrept sntei acuzat de rezistena ce o opune regele. Prezena dumneavoastr l-ar expune, aadar, fr s-l apere. Luai rolul de paratrsnet, abatei fulgerul dac putei ! Atunci, domnule, s cad fulgerul numai pe mine i s-mi crue copiii ! Snt rspunztor n faa regelui de dumneavoastr i de ei, doamn. Urmai-m ! Apoi, ntorcndu-se ctre doamna de Lamballe, care venise de o lun din Anglia i de trei zile din Vernon, i ctre celelalte doamne de onoare ale reginei, Gilbert adug : Urmai-ne ! Celelalte doamne de onoare erau prinesa de Tarente, prinesa de la Trmouille, doamnele de Tourzel, de Macckan i de la Roche-Aymon. Gilbert cunoeta interiorul castelului, tia s se orienteze. Ceea ce cuta el era o sal mare, n care toat lumea s poat vedea i auzi. Era un prim zid de aprare. Voia s adposteasc pe regin, pe copiii ei, pe doamnele ei de onoare n spatele acestui meterez i el nsui s se posteze n faa lui.

345

Se gndi la sala de Consiliu. Din fericire, era nc liber. mpinse pe regin, pe copii i pe prinesa de Lamballe n ambrazura unei ferestre. Minutele erau att de preioase, nct n-aveau timp s vorbeasc : se i auzeau bti n u. Tr masa grea a consiliului n faa ferestrei : gsise zidul de aprare. Madame Royale era n picioare pe mas, lng fratele ei, motenitorul, care edea. Regina se afla n spatele lor : nevinovia apra lipsa de popularitate. Maria-Antoaneta voia, dimpotriv, s se aeze n faa copiilor. Totul e bine aa, strig Gilbert cu tonul unui general care comand o manevr hotrtoare. Nu v micai ! i cum ua se zguduia i el identific o sumedenie de femei n acest flux clocotitor, el spuse trgnd zvoarele : Intrai, cetene ! Regina i copiii ei v ateapt ! Prin ua deschis, valul intr ca printr-un dig rupt. Unde-i austriaca ? Unde-i doamna Veto ? strigar cinci sute de glasuri. Era cea mai ngrozitoare clip. Gilbert nelese c n aceast suprem clip orice putere scap din mna oamenilor i trece n cea a lui Dumnezeu. Fii calm, doamn ! spuse el reginei. Nu cred c e necesar s v recomand s fii bun. O femeie era n fruntea celorlalte, cu prul despletit, nvrtind o sabie deasupra capului, frumoas de atta furie i poate chiar de foame. Unde-i austriaca ? strig ea. Nu va muri dect de mna mea ! Gilbert o lu de bra i, conducnd-o n faa reginei, spuse :

346

Iat-o ! Atunci, cu vocea ei cea mai blnd, regina o ntreb: V-am fcut vreo nedreptate personal, copilul meu ? Nici una, doamn, rspunse mahalagioaica, deosebit de mirat de blndeea i de maiestatea Mariei-Antoaneta. Ei bine, atunci de ce vrei s m ucidei ? Mi s-a spus c dumneavoastr ducei naiunea la pieire, bolborosi tnra, uluit, cobornd vrful sbiei spre parchet. Atunci ai fost nelat. M-am cstorit cu regele Franei, snt mama motenitorului, a acestui copil, privii-l... Snt francez i nu-mi voi revedea niciodat ara. Nu pot fi deci fericit sau nefericit. dect n Frana... Vai ! Ct eram de fericit cnd m iubeai ! i regina scoase un suspin. Tnra fat ls s-i cad sabia i ncepu s plng. Vai ! doamn, spuse ea, nu v cunoteam. Ierta- i-m ! Vd c sntei bun ! Continuai tot aa, doamn, spuse n oapt Gilbert, i nu numai c vei fi salvat, dar ntr-un sfert de or tot acest popor va ngenunchia n faa dumneavoastr. Apoi, ncredinnd-o pe regina ctorva soldai din garda naional care veniser n goan, i ministrului de rzboi Lajard, care intrase i el odat cu poporul, alerg la rege. Regele avu parte de o scen aproape identic. Ludovic al XVI-lea alergase spre locul vacarmului. n clipa cnd intra n sala numit il de boeuf, panourile uii se deschideau sfrmate i ascuiul baionetelor, vrful lnciilor i tiurile topoarelor treceau prin deschizturi. Deschidei! strig regele. Deschidei !

347

Ceteni, spuse cu glas puternic domnul d'Hervilly, nu este nevoie s spargei ua : regele dorete s vi se deschid. n acelai timp ridic zvoarele i ntoarse cheia : ua, pe jumtate spart, scri n balamale. Domnul Acloque i ducele de Mouchy au avut vreme s-l mping pe rege n ambrazura unei ferestre, pe cnd civa grenadieri care se aflau acolo rsturnau i ngrmdeau n grab cteva bnci n faa lui. Vznd mulimea care nvlea n sal cu ipete, njurturi i urlete, regele nu se putu opri s strige : La mine, domnilor ! Patru grenadieri traser de ndat sbiile din teac i se aezar lng el. Sabia n teac, domnilor ! strig regele. Stai lng mine, asta-i tot ce v cer. ntr-adevr, puin a lipsit s nu fie prea trziu. Fulgerul nit din tiul sbiilor pruse o provocare. Un brbat n zdrene, cu braele goale, cu spume la gur, se npustete spre rege. Ah ! iat-te, Veto ! i spune, i ncearc s-l loveasc cu un cuit prins n captul unui baston. Un grenadier care, n ciuda ordinului dat de rege, nu-i pusese nc sabia n teac, mpinse bastonul n jos cu sabia sa. Dar chiar atunci regele, care i revenise ntre timp, l ndeprteaz pe grenadier spunnd : Lsai-m, domnule ! De ce a avea s m tem n mijlocul poporului meu ? i, fcnd un pas nainte, Ludovic al XVI-lea, cu o maiestate de care nu era crezut n stare, cu un curaj care-i pruse strin pn atunci, i prezent pieptul armelor de tot felul ndreptate spre el. Linite ! spuse un glas de stentor n mijlocul acestui tumult nspimnttor. Vreau s vorbesc.

348

Tunul ar fi ncercat zadarnic s se fac auzit printre aceste urlete i vociferri, i totui, vociferrile i urletele ncetar la auzul acestui glas. Era glasul mcelarului Legendre. El se apropie de rege aproape s-l ating. Se fcuse un cerc n jurul lui. n aceast clip apru un brbat n partea mai ndeprtat a acestui cerc i, n spatele ngrozitoarei dubluri a lui Danton, regele recunoscu obrazul palid dar senin al doctorului Gilbert. l scrut cu o privire rapid : Ce-ai fcut cu regina, domnule ? Un zmbet al doctorului i rspunse : E n siguran, Sire ! Regele i mulumi lui Gilbert cu un semn. Domnule ! spuse Legendre adresndu-se regelui. La cuvntul domnule, care prea s indice decderea din drepturi, regele se ntoarse ca mucat de un arpe Da, domnule... domnule Veto, dumneavoastr m adresez, spuse Legendre. Ascultai-ne deci, cci sntei fcut s ne ascultai. Sntei un perfid. Ne-ai nelat ntotdeauna i ne mai nelai nc. Dar luai seama ! S-a ntrecut msura, i poporul e stul s mai fie jucria i victima voastr. Ei bine, v ascult, domnule ! spuse regele. Cu att mai bine ! tii ce-am venit s facem aici? Am venit s v cerem sancionarea decretelor i rechemarea minitrilor... Iat petiia noastr. i, scond din buzunar o hrtie pe care o despturi, Legendre i citi aceeai petiie amenintoare care fusese citit i n faa Adunrii. Regele o ascult cu ochii aintii asupra celui ce citea. Apoi, la sfrit, aparent fr cea mai mic emoie, spuse : Voi face, domnule, ceea ce legile i Constituia mi ordon s fac.

349

Ah ! da, spuse un glas, sta-i marele tu cal de btaie, Constituia ! Constituia din 91, care-i ngduie s frnezi ntreaga mainrie, s legi Frana la stlpul infamiei i s-i atepi pe austrieci s vin s-o mcelreasc ! Regele se ntoarse spre acest nou glas, cci i ddea seama c din aceast parte venea un atac mult mai periculos. Gilbert fcu i el o micare i se duse s pun mna pe umrul omului care vorbise. V-am mai vzut, prietene, spuse regele. Cine sntei ? Privea cu mai mult curiozitate dect team, dei brbatul avea o expresie de crunt totrre. Da, m-ai mai vzut, Sire. M-ai vzut de trei ori pn acum : odat la ntoarcerea de la Versailies, n 16 iulie ; odat la Varennes ; alt dat aici... Sire, reinei numele meu. Am un nume de ru augur : m numesc Billot!1 n aceast clip strigtele se fcur i mai puternice. Un brbat narmat cu o lance ncerc s-l strpung pe rege. Dar Billot apuc lancea, o smulse din minile asasinului i, rupnd-o pe genunchi, spuse : Fr crime ! Un singur fier are dreptul s-l ating pe acest om : cel al legii ! Se spune c a fost un rege al Angliei cruia i s-a tiat capul dup ce poporul pe care-l trdase l-a judecat. Tu trebuie s-i cunoti numele, aa-i, Ludovic ? Nu-l uita niciodat ! Billot ! murmur Gilbert. Degeaba v strduii, spuse Billot cltinnd din cap. Omul acesta va fi judecat ca trdtor i condamnat ca atare ! Da, trdtor ! strigar o sut de glasuri. Trdtor ! Trdtor ! Trdtor ! Gilbert se arunc ntre rege i popor.
1

Billot: butuc (fr.)

350

Nu v fie team, Sire, spuse el, i ncercai s dai satisfacie acestor oameni furioi printr-o demonstraie concret. Regele lu mna lui Gilbert i i-o lipi de inim. Vedei, nu m tem de nimic, domnule, spuse el. Am primit azi diminea sfnta mprtanie. S fac din mine ce vor. Ct despre o demonstraie concret pe care mi-o cerei, poftim, sntei satisfcut ? i, lund o bonet roie de pe capul unui pantalonar, regele i-o puse pe cap. De ndat mulimea izbucni n aplauze. Triasc regele ! Triasc naiunea ! strigar cu toii. Un om i fcu loc prin mulime i se apropie de rege : inea o sticl n mn. Dac iubeti poporul, aa cum spui, grasule Veto, dovedete-o, i bea n sntatea poporului ! i i art sticla. S nu bei, Sire ! spuse un glas. Vinul ar putea fi otrvit. Bei, Sire, rspund de toate, spuse Gilbert. Regele lu sticla. n sntatea poporului ! spuse el. i bu. Noi strigte de Triasc regele ! rsunar. Sire, spuse Gilbert, nu mai avei de ce v teme. mi permitei s m napoiez la regin ? Ducei-v ! spuse regele strngndu-i mna. n clipa n care Gilbert ieea, Isnard i Vergniaud intrau. Prsiser Adunarea i veneau singuri s-i fac regelui un zid din popularitatea lor, iar la nevoie s-l apere cu trupurile lor. Unde e regele ? ntrebar ei. Gilbert l art cu un semn din mn i cei doi deputai alergar spre el.

351

Pentru a ajunge pn la regin, Gilbert trebuia s treac prin mai multe ncperi i, ntre altele, prin odile regelui. Poporul invadase totul. Aha ! spuneau oamenii aezndu-se pe patul regal, e-al lui Veto cel gras ! Pe legea mea, are un pat mai bun dect al nostru ! Toate astea nu mai erau ngrijortoare. Prima clip de fierbere trecuse. Gilbert se napoia mult mai linitit la regin. Intrnd n sala unde o lsase, arunc spre ea o privire rapid i rsufl uurat. Era tot n acelai loc. Ca i tatl su, micul delfin purta o bonet roie. Din camera alturat se auzea o mare rumoare, care atrase spre u privirea lui Gilbert. Zgomotul era fcut de Santerre, care se apropia. Colosul intr n sal. O ! O ! spuse el. Aici se afl deci austriaca ? Gilbert merse drept spre el, traversnd sala n diagonal. Domnule Santerre, spuse el. Santerre se ntoarse. Ehei! strig el vesel. Doctorul Gilbert! Care n-a uitat, spuse acesta, c sntei unul dintre aceia care i-ai deschis poriile Bastiliei... Dai-mi voie s v prezint reginei, domnule Santerre. Reginei ! S m prezentai reginei ? mri berarul. Da, reginei. Refuzai ? Nu, pe legea mea, spuse Santerre. Eram gata s m prezint singur, dar ntruct sntei aici... l cunosc pe domnul Santerre, spuse regina. tiu c n timpul foametei a hrnit el singur jumtate din cartierul Saint-Antoine. Santerre se opri uimit. Apoi, ncurcat, i intui privirea asupra delfinului. Vznd c sudoarea curge cu picturi mari pe obrazul bietului copil, spuse adresndu-se oamenilor :

352

Vai ! Scotei-i boneta ! Vedei doar c se sufoc ! Regina i mulumi cu o privire. Atunci, aplecnduse spre ea i rezemndu-se de mas, bravul flamand i spuse ncet: Doamn, avei prieteni foarte nedestoinici. Cunosc eu unii care v-ar sluji mai bine ! Peste un ceas, toat aceast mulime se retrase, i regele, nsoit de sora lui, se ntoarse n camera unde l ateptau regina i copiii si. Regina alerg spre el i se arunc la picioarele lui. Cei doi copii l prinser de mini. Se mbriau ca dup naufragiu. Abia atunci i ddu seama regele c mai avea nc boneta roie pe cap. Ah ! exclam el, uitasem ! i nfcnd boneta, o arunc cu scrb. Un tnr ofier de artilerie, n vrst de douzeci i doi de ani abia, asistase la aceast scen rezemat de un arbore pe terasa de pe malul apei. Vzuse pe fereastr toate primejdiile prin care trecuse, toate umilinele pe care le ndurase regele. Dar episodul cu boneta roie l scoase din srite. Oh ! murmur el. De-a avea doar o mie dou sute de oameni i dou tunuri, l-a scpa repede pe bietul rege de toat aceast gloat ! Dar cum nu-i avea pe cei o mie dou sute de oameni i nici cele doua tunuri i nu mai putea suporta vederea acestui spectacol hidos, se retrase. Acest tnr ofier era Napoleon Bonaparte.

353

Capitolul 42 REACIA
Evacuarea palatului Tuileries fusese tot att de trist i de mut, pe ct de zgomotoas i de groaznic fusese invadarea lui. Mulimea i spunea, mirat ea nsi de rezultatul minim al zilei : N-am obinut nimic. Va trebui s reve nim ! ntr-adevr, fusese prea mult pentru o ameninare, prea puin pentru un atentat. Cei ce vzuser doar pe deasupra cele ntmplate l judecaser pe Ludovic al XVI-lea dup reputaia sa. i-l reaminteau pe rege fugind la Varennes deghizat n lacheu i i spuneau : La primul zgomot ce-l va auzi, Ludovic al XVI-lea se va ascunde n vreun dulap, sub o mas, sau n spatele unei draperii. Se va alege cu o lovitur de sabie dat la ntmplare, cu riscul de a spune ca i Hamlet, cnd a crezut c l-a ucis pe tiranul Danemarcei : Un obolan! Dar lucrurile se petrecur cu totul altfel. Niciodat regele nu fusese att de calm. Ba mai mult : niciodat nu fusese att de mre. Insulta primit era imens, dar nu ajunsese pn la nlimea resemnrii sale. Fermitatea sa timid, dac putem s-o numim aa, avea nevoie s fie stimulat i, odat stimulat, cpta tria oelului. nlat de situa- iile-limit n care se gsea, vzuse timp de cinci ore, fr s pleasc, topoare fulgernd deasupra capului, lncii, sbii i baionete dnd napoi din faa pieptului su. Nici un general n-ar fi nfruntat poate n zece btlii, orict de crncene, o primejdie ca aceea pe care el o nfruntase n aceast lent trecere n revist a rscoalei ! Throigne, Saint-Hurge, Lazouski, Fournier, Verriere, toi aceti oameni

354

obinuii cu asasinatele veniser cu intenia cert de al ucide, dar maiestatea neateptat care li se nfi n mijlocul furtunii fcu s le scape pumnalul din mn. Ludovic al XVI-lea urcase drumul calvarului. Regalul Ecce Homo se artase cu fruntea ncununat de boneta roie, ca i Isus cu coroana sa de spini. i, ca i Isus, care n mijlocul ocrilor i chinurilor spusese : Eu snt Cristos al vostru!, Ludovic al XVI-lea nu ncetare nici o clip s spun n mijlocul injuriilor i ofenselor : Snt regele vostru ! Iat ce se ntmplase. Ideea revoluionar crezuse, atunci cnd dduse de perete poarta palatului Tuileries, c nu va gsi nuntru dect umbra inert i nfricoat a regalitii. Dar, spre marea sa uimire, ntlnise, n picioare i vie, credina Evului Mediu ! i, pentru o clip, au stat fa n fa, dou principii, unul la apusul su, cellalt la rsritul su. Era ceva cumplit, ca i cum se zrea n acelai timp pe cer un soare care rsrea nainte ca cellalt s fi apus ! Numai c era tot atta mreie n strlucirea unuia, ct i n a celuilalt, tot atta credin n exigena poporului, ct i n refuzul monarhiei. Regalitii erau ncntai. n definitiv, victoria rmsese a lor. Somat violent s se supun Adunrii, regele, n loc s aprobe unul din cele dou decrete, cum fusese gata s-o fac, tiind c nu risca mai mult respingndule pe amndou dect risca respingnd unul singur, hotr s fac uz de veto pentru ambele decrete. Apoi, monarhia fu cobort att de jos, n acea fatal zi de 20 iunie, nct prea c atinsese fundul prpastiei i c, de acum nainte, nu-i mai rmnea dect s urce. i, ntr-adevr, lucrurile preau s evolueze n acest fel. n ziua de 21, Adunarea declar c nu va mai admite la bara forului reprezentanilor naiunii nici o

355

grupare de ceteni narmai. Era mai mult dect o dezaprobare, era o condamnare a micrii din ajun. n seara de 20 iunie, Ption venise la palatul Tuileries cnd totul era pe terminate. Sire, spuse el regelui, abia acum am aflat situaia n care se afl Majestatea Voastr. E uimitor, rspunse regele, fiindc, totui, situaia asta dureaz cam de mult vreme ! A doua zi, constituionalitii, regalitii i feuillanii cerur Adunrii proclamarea legii mariale. Se tie ce a adus cu sine prima proclamare a acestei legi la 17 iulie trecut, pe Champ-de-Mars. Ption alerg la Adunare. Aceast cerere se ntemeia, chipurile, pe vestea unor noi concentrri de oameni. Ption afirm c aceste noi concentrri snt simple nscociri. i lu rspunderea pentru linitea capitalei. Proclamarea legii mariale fu respins. La ieirea din edin, pe la opt seara, Ption se duse la Tuileries spre a-l liniti pe rege n privina atmosferei din capital. Era nsoit de Sergent. Sergent de meserie gravor, cumnat cu Marceau, era membru n Consiliul municipal i unul dintre administratorii poliiei. Ali doi sau trei membri ai municipalitii li se alturaser. Pe cnd strbteau curtea Carrousel, mai muli cavaleri ai ordinului SaintLouis, civa soldai din garda constituional i din garda naional i insultar, dedndu-se chiar la un atac personal mpotriva lui Ption. n pofida earfei pe care o purta, Sergent fu lovit n piept i n obraz, trntit la pmnt cu o lovitur de pumn ! De-abia fusese introdus la rege, i Ption i ddu seama c va trebui s dea o lupt. Maria-Aritoaneta i arunc una din acele priviri pe care doar ochii MarieiTereza tiau s le azvrle : dou raze de ur i de dispre, dou fulgere teribile i ptrunztoare. Regele aflase ce se petrecuse la Adunare.

356

Ei bine, domnule, i spuse el lui Ption, dumneavoastr pretindei deci c s-a restabilit calmul n capital ? Da, Sire, rspunse Ption, poporul v-a fcut mustrrile pe care le-a socotit necesare. Acum e linitit i satisfcut. Recunoatei, domnule, continu regele ncepnd lupta, recunoatei c ziua de ieri este un mare scandal i c municipalitatea n-a fcut nici ce trebuia, nici ce putea s fac ? Sire, replic Ption, municipalitatea i-a fcut datoria. Opinia public o va judeca, Spunei mai degrab ntreaga naiune, domnule. Municipalitatea nu se teme de judecata naiunii.. i n ce stare de spirit se afl Parisul n clipa de fa? Calm, sire. Nu e adevrat! Sire... V rog s tcei. Slujbaul poporului n-are de ce s tac, Sire, cnd i face datoria i spune adevrul. Ajunge, retrgei-v ! Ption salut i iei. Regele fusese att de violent, obrazul su purta semnele unei furii att de profunde, nct regina, femeie iute la mnie, amazoan aprig, se nspimnt. Dumnezeule, i spuse ea lui Roederer cnd Ption dispru, nu gsii c regele a fost cam violent i nu v temei c aceast asprime poate s-i duneze n ochii parizienilor ? Doamn, rspunse Roederer, nimeni nu va gsi surprinztor c regele impune tcere unuia dintre supuii si cnd acesta nu-l respect.

357

A doua zi, regele scrise Adunrii pentru a se plnge de pngrirea castelului, a regalitii i a regelui. Apoi ddu o proclamaie ctre poporul su. Existau, aadar, dou popoare : poporul care dduse natere evenimentelor din 20 iunie, i poporul cruia regele i se plngea de ele. n ziua de 24, regele i regina trecur n revist garda naional i fur primii cu entuziasm. n aceeai zi, directoratul Parisului l suspend din funcie pe primar. Cine i ddea o asemenea ndrzneal ? Trei zile mai trziu lucrurile se lmurir. La Fayette, plecat din tabra sa cu un singur ofier, sosi la Paris n 27 i trase la prietenul su, domnul de la Rochefoucauld. n timpul nopii fur prevenii constituionalitii, regalitii i feuillanii. ncepur pregtirea tribunelor pentru a doua zi. A doua zi, generalul se prezent la Adunare. Trei salve de aplauze l primir, dar, fiecare dintre ele fu stins de murmurul girondinilor. Toat lumea nelese c edina va fi cumplit. Generalul La Fayette era unul dintre puinii oameni cu adevrat curajoi care existau. Dar curajul nu nseamn i cutezan. Este chiar rar ca un brbat cu adevrat curajos s fie n acelai timp i cuteztor. La Fayette i ddea seama de primejdia n care se afla. Singur mpotriva tuturor, venea s pun n joc ce-i mai rmsese din popularitate : dac o pierdea, pierea mpreun cu ea ; dac va ctiga, l putea salva pe rege. Era cu att mai frumos din partea lui, cu ct cunotea aversiunea regelui i ura reginei fa de el : Mai bine s pier prin Ption dect s fiu salvat de La Fayette ! spusese doar regina. Poate venise numai pentru a face o bravad de sublocotenent, pentru a rspunde unei sfidri.

358

Cu treisprezece zile n urm se adresase, n scris, i regelui i Adunrii : regelui pentru a-l ncuraja s reziste, Adunrii pentru a o amenina dac ar continua s atace. E destul de arogant n mijlocul armatei sale, spusese careva. Vom vedea dac va vorbi pe acelai ton cnd va fi singur, n mijlocul nostru. Aceste cuvinte i fuseser raportate lui La Fayette n tabra sa de la Maubeuge. Poate chiar aceste cuvinte fuseser cauza real a venirii sale la Paris. Urc la tribun nsoit de aplauzele unora, dar i de mritul i ameninrile altora. Domnilor, spuse el, mi s-a reproat c am scris din tabr scrisoarea din 16 iunie. Era de datoria mea s protestez mpotriva acestei nvinuiri de timiditate, s ies dindrtul onorabilului meterez pe care afeciunea trupelor o forma n jurul meu i s m prezint singur n faa dumneavoastr. Apoi, un motiv nc mult mai puternic m chema. Violenele din 20 iunie au strnit indignarea tuturor bunilor ceteni i, mai ales, a armatei. Ofierii, subofierii i soldaii formeaz un tot. Am primit din partea tuturor corpurilor scrisori pline de devotament fa de Constituie i de ur fa de rzvrtii. Am oprit aceste manifestri. Am luat asupra mea sarcina de a exprima singur sentimentele tuturora. V vorbesc ca cetean. A venit vremea s garantm respectarea Constituiei, s asigurm libertatea Adunrii Naionale, cea a regelui, demnitatea sa. Implor Adunarea s ordone ca excesele din 20 iunie s fie urmrite drept crime de lezmajestate. S ia msuri eficace pentru a face respectate toate autoritile constituite i, mai ales, a voastr i a regelui, i s dea armatei asigurarea c nu se va aduce nici un prejudiciu Constituiei n interior, n timp ce francezii i vars cu prisosin sngele ntru aprarea hotarelor !

359

Guadet se ridicase ncet pe msur ce La Fayette se apropia de sfritul peroraiei sale. n mijlocul aplauzelor cu care fu primit, acerbul orator al Girondei ntinse mna n semn c cerea s rspund. Cnd Gironda voia s arunce sgeata ironiei, i ddea lui Guadet arcul, iar Guadet n-avea dect s ia la ntmplare o sgeat din tolba sa. Abia se potolise larma ultimelor aplauze i numaidect i urm larma glasului su puternic i rsuntor : n clipa cnd l-am vzut pe domnul La Fayette, exclam el, mi-a venit n minte o idee foarte alintoare. Aadar, mi-am spus, nu mai avem dumani n afar. Aadar, mi-am spus, austriecii snt nvini. Iat-l pe domnul La Fayette care vine s ne anune vestea victoriei sale i a distrugerii dumanilor ! Iluzia n-a durat mult: dumanii notri snt tot aceiai. Primejdiile ce ne amenin dinafar ara nau disprut. Cu toate acestea, domnul La Fayette se afl la Paris. El se constituie reprezentantul oamenilor cinstii i al armatei. Cine snt acei oameni cinstii ? Cum a putut delibera aceast armat ? Dar, mai nti, ar trebui ca domnul La Fayette s ne arate permisia sa ! La aceste cuvinte, Gironda simte c situaia i devine favorabil. i, ntr-adevr, abia rostite, cuvintele lui Gaudet snt primite cu tunete de aplauze. Se ridic atunci un deputat i de la locul su spune ? Domnilor, uitai cui i vorbii i despre cine este vorba. Uitai, mai ales, cine este La Fayette ! La Fayette este fiul mai mare al libertii franceze. La Fayette i-a sacrificat revoluiei averea, titlul de noblee, viaa ! Ia te uit ! strig un glas, parc-i facei necrologul!

360

Domnilor, spuse Ducos, libertatea discuiilor este ngrdit de prezena n aceast incint a unui general strin de Adunare. i asta nu e tot ! strig Vergniaud. Acest general i-a prsit postul n faa dumanului. Lui, i nu unui oarecare general de brigad pe care l-a lsat n loc, i s-a ncredinat corpul de armat pe care-l comand. S aflm dac a prsit armata fr permisie i, dac a prsit-o fr aprobare, s fie arestat i judecat ca dezertor. Acesta este i scopul ntrebrii mele, spuse Guadet, i sprijin propunerea lui Vergniaud. Sprijinim ! Sprijinim ! strigar toi girondinii. - S trecem la vot nominal ! spuse Gensonn. Votul nominal ddu o majoritate ele zece voturi prietenilor lui La Fayette. Ca i poporul n ziua de 20 iunie, La Fayette a ndrznit prea mult sau prea puin ; era una din acele victorii de care se plngea Pyrrhos cnd fusese vduvit de jumtate din armata sa : nc o victorie ca asta i snt pierdut ! spusese el. Ca i Ption, ieind de la Adunare, La Fayette se duse la rege. Fu primit cu o privire mai blnd, dar cu o inim nu mai puin mhnit. La Fayette sacrificase acum regelui i reginei mai mult dect viaa sa, le sacrificase popularitatea. Fcea acest dar pentru a treia oar, mai preios dect oricare pe care regii l-ar fi putut face : prima dat la Versailles, n 6 octombrie ; a doua oar n 17 iulie, pe Champ-deMars ; a treia oar chiar n aceast zi. La Fayette avea o ultim speran i pe aceasta venea s-o mprteasc suveranilor si : a doua zi va trece n revist mpreun cu regele garda naional. Nu exista nici o ndoial n privina entuziasmului pe care l va inspira prezena regelui i a fostului comandant general. La Fayette va profita de acest ascendent, va mrlui asupra Adunrii, va pune mna pe ntreaga

361

Gironda. n timpul tumultului regele va pleca i va ajunge la tabra din Maubeuge. Era o lovitur ndrznea dar, aa cum se prezenta situaia, aproape sigur. Din nenorocire, la ora trei dimineaa, Danton intra la Ption pentru a-l preveni despre complot. n zori, Ption contramand trecerea n revist. Cine oare l trdase pe rege i pe La Fayette ? Regina ! Nu spusese ea c prefer s piar de mna altuia dect s fie slavat de La Fayette ? Prevzuse ntocmai : va pieri datorit lui Danton ! La ora n care trecerea n revist trebuia s aib loc, La Fayette prsea Parisul i se napoia la armata sa. i, totui, nu pierduse nc n ntregime sperana de a-l putea salva pe rege.

362

Capitolul 43 VERGNIAUD VA VORBI


Victoria lui La Fayette, o victorie ndoielnic, urmat de o retragere, a avut un rezultat bizar. i lsase pe regaliti abtui, n timp ce pretinsa nfrngere a girondinilor i fcuse s se ridice, punndu-i n situaia de a msura prpastia n care erau gatagata s se prvleasc. Presupunei mai puin ur n inima Mriei-Antoaneta, i poate c la acea or Gironda ar fi fost distrus. Nu trebuia lsat Curii timp s repare greeala comis. Trebuia s i se redea fora i direcia curentului revoluionar, care o clip fcuse cale ntoars, i ajutat s urce iari spre izvoarele sale. Fiecare cuta, fiecare credea c a gsit o cale. Apoi, dup ce aceast cale era propus, i se descoperea ineficacitatea i se renuna la ea. Doamna Roland, sufletul partidului, dorea s se ajung la un oc puternic n Adunare. Cine putea produce acest oc ? Cine putea da o asemenea lovitur ? Vergniaud. Dar ce face acest Ahile sub cortul su, sau mai curnd acest Renaud1 pierdut n grdinile Armidei ? Iubea. Este att de greu s urti cnd iubeti ! O iubea pe frumoasa doamn Simon Candeille, actri, poet i muzician. Prietenii si l cutau uneori dou sau trei zile fr s-l gseasc. Apoi, n cele din urm, l gseau culcat la picioarele acestei femei ncnttoare, cu o mn ntins pe genunchii ei i cu cealalt atingnd distrat coardele harfei. Apoi, se ducea
Unul dintre eroii poemului Ierusalimul eliberat, de Torquato Tasso, care se las reinut ndelung de la lupt n grdinile frumoasei Armida. (N.T.)
1

363

la teatru n fiecare sear s-o aplaude dintr-un fotoliu de orchestr pe aceea pe care o adora ziua ntreag. ntr-o sear, doi deputai ieir disperai de la Adunare : i ngrozeau urmrile ce le puteau avea pentru Frana ineria lui Vergniaud. Erau Grangeneuve i Chabof. Grangeneuve, avocat din Bordeaux, prieten i rival al lui Vergniaud, deputat, ca i el, al Girondei. Chabot, clugr capucin caterisit, autorul sau unul dintre autorii crii Catehismul pantalonarilor, care rspndea asupra regalitii i a religiei fierea acumulat n mnstire. Grangeneuve, ntunecat i gnditor, mergea alturi de Chabot. Acesta l privea i i se prea c vede trecnd pe fruntea colegului su umbra gndurilor sale. La ce te gndeti ? l ntreb Chabot. M gndesc, rspunse acesta, c toate aceste trgneli irit patria i ucid revoluia. Ah, la asta te gndeti, relu Chabot cu rsul amar care-i era obinuit. M gndesc, continu Grangeneuve, c dac poporul acord timp regalitii, poporul e pierdut! Chabot scoase un rs strident. M gndesc, termin Grangeneuve, c nu exist dect o singur or pentru revoluii ; c cei care o las s treac nu o mai regsesc i trebuie s dea, mai trziu, socoteal lui Dumnezeu i posteritii. i crezi c Dumnezeu i posteritatea ne vor cere socoteal pentru lenea i inaciunea noastr ? M tem c da ! Apoi, dup o tcere : Uite, Chabot, relu Grangeneuve, am o convingere : poporul este scrbit de ultimul su eec. Nu se va mai ridica fr o prghie puternic, fr vreun mobil sngeros. i trebuie un acces de furie sau de groaz din care s-i refac i s-i sporeasc energia.

364

Cum s-i provocm acest acces de furie sau de groaz ? ntreb Chabot. La asta m gndesc, spuse Grangeneuve, i cred c am gsit secretul. Chabot se apropie de el. Dup tonul cu care i vorbise colegul su nelese c acesta avea s-i propun ceva ngrozitor. Dar, continu Grangeneuve, voi gsi oare i omul care s aib hotrrea necesar mplinirii unei asemenea aciuni ? Vorbete, spuse Chabot cu o fermitate care nu trebuia s-i mai lase ndoieli colegului su. Snt capabil de orice pentru a distruge ceea ce ursc, i i ursc pe regi i pe preoi ! Ei bine, spuse Grangeneuve aruncndu-i ochii asupra trecutului, am vzut c exist snge curat la nceputul tuturor revoluiilor, de la sngele lui Lucreiu pn la cel al lui Sidney. Pentru oamenii de stat, revoluiile snt o teorie. Pentru popoare, revoluiile snt o rzbunare. Or, dac vrei s mpingi mulimile spre rzbunare, trebuie s le ari o victim : Curtea ne refuz aceast victim. Ei bine, s-o dm chiar noi, pentru cauza noastr ! Nu neleg, spuse Chabot. Ei bine, trebuie ca unul dintre noi unul dintre cei mai cunoscui i mai drji, unul dintre cei mai puri s cad sub lovitura aristocrailor. Continu. Trebuie ca acela care va cdea s fac parte din Adunarea Naional, pentru ca Adunarea s ia rzbunarea n minile ei. n sfrit, trebuie ca aceast victim s fiu eu ! Dar aristocraii nu te vor lovi, Grangeneuve. Se vor feri s-o fac ! tiu. Iat de ce spuneam c ar trebui s gsim un om hotrt... Ce s fac ?

365

S m loveasc ! Chabot se ddu un pas napoi, dar Grangeneuve l apuc de bra. Chabot, i spuse el, adineauri pretindeai c eti capabil s distrugi tot ce urti. Eti n stare s m asa sinezi ? Clugrul rmase mut. Grangeneuve continu : Cuvntul meu n-are nici o valoare. Viaa mea este inutil libertii, pe cnd, dimpotriv, moartea mea i va fi de folos. Cadavrul meu va fi stindardul insureciei, i s tii... Cu un gest vehement Grangeneuve ntinse mna spre Tuileries. Trebuie ca acest castel, mpreun cu cei dinuntrul lui, s dispar ntr-o furtun. Chabot l privea pe Grangeneuve cutremurat de admiraie. Ei bine ? insist Grangeneuve. Ei bine, sublim Diogene, spuse Chabot, stingei lanterna : s-a gsit omul ! Atunci, s hotrm totul, spuse Grangeneuve, i s terminm chiar n ast sear. n noaptea asta m voi plimba singur pe aici (erau n faa porilor de la Luvru) n locul cel mai pustiu i mai ntunecos... Dac i-e team c mna i va tremura, cheam i ali doi patrioi. Voi face acest semn ca ei s m recunoasc : Grangeneuve ridic ambele brae n sus. Ei m vor lovi i, i-o promit, voi cdea fr a scoate un strigt. Chabot i trecu batista pe frunte. n zori, continu Grangeneuve, vor gsi cadavrul meu. Vei acuza Curtea. Rzbunarea poporului va face restul. Bine, spuse Chabot. La noapte ! Cei doi ciudai conspiratori i strnser mna i se desprir.

366

Grangeneuve se napoie acas i i fcu testamentul, datndu-l cu un an n urm, la Bordeaux. Chabot se duse s cineze la Palais-Royal. Dup cin, intr la un cuitar i cumpr un cuit. Ieind de acolo, privirile i czur pe afiele teatrelor. Domnioara Candaille juca : clugrul tia unde s-l gseasc pe Vergniaud. Se duse la Comedia Francez, urc n cabina frumoasei actrie i gsi acolo obinuita ei curte : Vergniaud, Talma, Chrier, Dugazon. Actria juca n dou piese. Chabot rmase pn la sfritul spectacolului. Apoi, cnd spectacolul se termin, dup ce frumoasa actri se schimbase i cnd Vergniaud se pregtea s-o conduc n strada Richelieu, unde locuia, urc dup colegul su n trsur. Avei ceva s-mi spunei, Chabot ? ntreb Vergniaud, nelegnd c fostul capucin avea treab cu el. Da... dar fii linitit, nu va dura mult. Spunei atunci imediat. Chabot i scoase ceasul. Nu a venit nc vremea, spuse el. i cnd va fi ? La miezul nopii. Frumoasa Candeille tremura auzind acest dialog misterios. Vai ! Domnule ! murmur ea. Linitii-v, spuse Chabot, Vergniaud n-are a se teme de nimic. Numai c patria are nevoie de el. Trsura se ndrepta spre locuina actriei. Femeia i cei doi brbai rmaser tcui. La ua locuinei domnioarei Candeille, Vergniaud ntreb : Urcai ? Nu, vei veni cu mine.. Dar unde-l ducei, Dumnezeule ? ntreb actria.

367

La dou sute de pai de aci. ntr-un sfert de or va fi liber, v promit. Vergniaud strnse mna frumoasei sale iubite, i fcu un semn pentru a o liniti i se ndeprt cu Chabot pe strada Traversiere. Strbtur strada Saint-Honor i o luar spre strada Echelle. n colul acestei strzi, clugrul puse o mn pe umrul lui Vergniaud i cu cealalt i art un brbat care se plimba de-a lungul zidurilor pustii ale Luvrului. Vezi ? l ntreb el pe Vergniaud. Ce? Acel brbat. Da, rspunse girondinul. - Ei bine, e colegul nostru Grangeneuve. Ce face acolo ? Ateapt. Ce ateapt ? S fie ucis. S fie ucis ? Da. i cine trebuie s-l ucid ? Eu ! Vergniaud se uit la Chabot cum te uii la un nebun. Amintete-i de Sparta, amintete-i de Roma, spuse Chabot, i ascult. Apoi i povesti tot. Pe msur ce clugrul vorbea, Vergniaud pleca fruntea. nelegea ce distan era ntre el, tribunul efeminat, leul ndrgostit, i acest republican nenfricat care, ca i Decius1 nu cerea dect o prpastie n care s se prbueasc pentru ca prin moartea lui s salveze patria.
Decius Mus : numele a trei ceteni ai Romei antice care se devotar zeilor infernului pentru a asigura victoria armatelor romane (secolele IV-III .e.n.). (N.T.)
1

368

Bine, spuse el, cer trei zile s-mi pregtesc discursul. i peste trei zile... ? Fii linitit, spuse Vergniaud, peste trei zile m voi zdrobi lovindu-m de idol, sau l voi rsturna ! Am cuvntul tu, Vergniaud. Da. Este cuvntul unui brbat ? Este al unui republican ! Atunci nu mai am nevoie de tine. Du-te i linitete-i iubita. Vergniaud se ntoarse spre strada Richelieu. Chabot naint spre Grangeneuve. Acesta, vznd c cineva vine spre el, se retrase n cel mai ntunecos col. Chabot l urm. Grangeneuve se opri la temelia zidului, neputnd merge mai departe. Chabot se apropie de el. Grangeneuve fcu semnul convenit, ridicnd braele. Apoi, cum Chabot rmnea nemicat, Grangeneuve l ntreb : Ei bine, ce te oprete ? Lovete-m ! E inutil, spuse Chabot, Vergniaud va vorbi. Fie ! spuse Grangeneuve cu un suspin. Dar cred c cealalt soluie era mai bun. Ce vrei s fi fcut monarhia mpotriva unor asemenea oameni ?

369

Capitolul 44 VERGNIAUD VORBETE


Era i timpul ca Vergniaud s ia o hotrre. Primejdia cretea i nafar, i nuntru. nafar, la Ratisbonne, consiliul ambasadorilor refuzase n unanimitate s-l primeasc pe ministrul Franei. Anglia, care se intitula prietena noastr, pregtea o imens armat. Prinii imperiului, care se ludau n gura mare cu neutralitatea lor, i introduceau n timpul nopii pe du mani n centrele lor ntrite. Ducele de Baden i-a introdus pe austrieci n Kehl, la o leghe de Strasbourg. n Flandra era nc i mai ru. Luckner, un btrn soldoi imbecil, contracara toate planurile lui Dumouriez, singurul om dac nu de geniu cel puin inteligent pe care Frana l avea n faa dumanului. La Fayette era la Curte i ultima sa intervenie dovedise cu prisosin c Adunarea, adic Frana, nu trebuia s se bizuie pe el. n sfrit Biron, viteaz i de bun credin, descurajat de primele noastre nfrngeri, nu concepea dect un rzboi defensiv. Iat deci ce se ntmpla nafara rii. n interior, Alsacia cerea insistent arme, dar ministrul de rzboi, mpreun cu ntreaga Curte, nici nu se gndeau s i le trimit. n sud, un locotenent-general al prinilor, guvernator al Languedoc-ului de jos i al regiunii Cvennes, punea nobilimea s-i verifice forele. n vest, un simplu ran, Allan Redeler, anun la ieirea din biseric, dup liturghie, c prietenii regelui, narmai, se vor ntlni lng o capel vecin. Se adunar acolo dintr-un foc cinci sute de rani. uanii

370

aveau rdcini solide n Vende i n Bretagne : nu le mai rmnea dect s nainteze. n sfrit, din aproape toate directoratele dopartamentale veneau moiuni contrarevoluionare. Primejdia era mare, amenintoare, teribil. Cu att mai mare, cu ct i amenina nu numai pe oameni, ci i patria. Iat de ce, fr s fi fost proclamat cu glas tare, cuvintele Patria e n primejdie ! se auzeau, pe optite, n toate prile. n rest, Adunarea atepta. Chabot i Grangeneuve spuseser : Peste trei zile Vergniaud va vorbi. i se numrau orele care se scurgeau. Vergniaud nu apru la Adunare nici n prima, nici n a doua zi. A treia zi, fiecare veni la Adunare cuprins parc de febr. Nici un deputat nu lipsea din banca sa. Tribunele gemeau de lume. Ultimul dintre toi intr Vergniaud. Un murmur de satisfacie trecu prin sal. Tribunele aplaudar cum sala aplaud la intrarea unui actor iubit. Vergniaud ridic fruntea de parc ar fi cutat pe cel aplaudat : aplauzele devenind unanime, i ddur de neles c despre el era vorba. Vergniaud avea pe atunci abia treizeci i trei de ani. Caracterul su era meditativ i lene. Geniul su indolent se complcea n nepsare. Aprig numai la plceri, s-ar fi spus c se grbea s culeag din belug florile unei tinerei care trebuia s aib o primvar att de scurt ! Se culca trziu i nu se scula niciodat nainte de amiaz. Cnd trebuia s vorbeasc, i pregtea discursul cu trei sau patru zile nainte, l lefuia, l ascuea, cum i ascute, i lustruiete i i lefuiete armele un soldat n ajunul btliei. Ca orator era ceea ce se numete ntr-o sal de scrim un bun trgtor. Lovitura nu i se prea bun dect dac era

371

strlucit dat i puternic aplaudat. Cuvntul lui trebuia pstrat pentru clipele de primejdie, pentru clipele supreme. Nu era un om obinuit, a spus un poet, era omul zilelor mari. n ce privete fizicul, Vergniaud era mai curnd scund dect nalt, dar era robust i avea o nfiare de atlet. Prul l purta lung i fluturnd. n timp ce vorbea, l scutura cum i scutur leul coama. Sub fruntea-i nalt strluceau, umbrii de sprncene dese, doi ochi negri plini de blndee sau de fulgere. Nasul era scurt, cam lat, ridicat mndru n sus. Buzele erau groase i, aa cum dintr-un izvor apa nete abundent i sonor, aa cdeau din gura lui cuvintele n cascade puternice, zvrlind spum i zgomot. Ciupit toat de vrsat de vnt, pielea-i semna cu marmura nelefuit nc de dalta sculptorului, cioplit doar de ciocanul meseriaului. Tenul palid se colora sau n stacojiu sau devenea livid, dup cum sngele i se urca n obraz sau i se retrgea spre inim. n repaos sau n mijlocul mulimii, era un om obinuit, asupra cruia ochiul istoricului, orict de ptrunztor ar fi fost, n-avea nici un motiv s se opreasc. Dar cnd flacra pasiunii i fcea sngele s clocoteasc, cnd muchii obrazului i tresltau, cnd comanda cu braul ntins tcere i do mina mulimea, omul devenea zeu, oratorul se transfigura, tribuna era muntele su Thabor ! Acesta era omul care sosea, cu pumnul nc strns, dar ncrcat de fulgere. Dup aplauzele care izbucnir la intrarea n sal, ghici ce se atepta de la el. Nu ceru cuvntul. Merse drept la tribun, se urc i, n mijlocul unei tceri pline de nfiorare, i ncepu discursul. Primele sale cuvinte fur rostite cu accentul trist, profund, concentrat al unui om abtut. Prea de la nceput obosit, cum eti de obicei la sfrit: cci de trei

372

zile se lupta cu geniul elocinei. tia, ca Samson, c n efortul suprem ce-l va face va rsturna fr ndoial Templul i c, urcndu-se la tribun, printre coloanele nc n picioare i bolta nc suspendat, va cobor pind peste ruinele monarhiei. Cum geniul lui Vergniaud se afl n ntregime n acest discurs, l vom cita integral : Ceteni ! spuse Vergniaud la nceput, cu glas abia auzit, dar care deveni curnd grav, sonor, bubuitor. Ceteni, m adresez vou i v ntreb : n ce situaie ciudat se gsete azi Adunarea Naional ? Ce fatalitate ne urmrete i marcheaz fiecare zi prin evenimente care, producnd dezordine n lucrrile noastre, ne arunc napoi fr ncetare n agitaia tumultoas a ngrijorrilor, a speranelor, a pasiunilor ? Ce destin pregtete Franei aceast teribil efervescen n snul creia eti ispitit s te ntrebi dac revoluia d napoi sau nainteaz spre elul su ? n momentul cnd armatele noastre din nord preau s nainteze n Belgia, le vedem pe neateptate retrgndu-se n faa dumanului. Rzboiul este adus pe teritoriul nostru. Nefericiilor belgieni nu le va rmne despre noi dect amintirea incendiilor care neau luminat retragerea ! Dinspre Rin, prusacii se adun nencetat la frontierele noastre descoperite. Cum se face c tocmai n momentul unei crize att de hotrtoare pentru existena naiunii micarea armatelor noastre este oprit i, prin dezorganizarea subit a ministerului de rzboi, se rup legturile de ncredere i aprarea rii este lsat la ntmplare pe mini neexperimentate? S fie adevrat c anumite cercuri se tem de biruinele noastre ? Snt oare zgrcii cu sngele vrsat de armata emigranilor de la Koblentz sau de a noastr ? Dac fanatismul preoilor amenin s ne lase prad n acelai timp sfierilor rzboiului civil i invaziei, care este atunci intenia

373

celor ce resping cu o ncpnare de nerpus sancionarea decretelor noastre ? Vor oare s domneasc peste orae prsite, peste ogoare pustiite ? Care este exact cantitatea de lacrimi, de mizerie, de snge, de mori care s le satisfac setea de rzbunare ? n sfrit, unde am ajuns ? i dumneavoastr, domnilor, crora dumanii Constituiei se laud a le fi zdruncinat curajul, crora ncearc zilnic s le tulbure contiina i integritatea, calificnduv dragostea de libertate drept spirit de rzvrtire ca i cum ai fi uitat c o Curte despotic i eroii lai ai aristocraiei i-au numit rzvrtii pe reprezentanii care s-au dus s depun jurmnt la Jeu de paume, pe biruitorii Bastiliei, pe toi aceia care au fcut i au spri jinit Revoluia ! dumneavoastr, care nu sntei calomniai dect ca fiind strini de casta pe care Constituia a dobort-o n rn i fiindc nite oameni njosii, care regret infama onoare de a se tr n faa ei, nu pot spera s gseasc n dumneavoastr nite complici. Dumneavoastr, pe care vor s v nstrineze de popor, fiindc tiu c poporul v sprijin i c de-ai merita, printr-o condamnabil dezertare de la cauza sa, s fii prsii de el, apoi ar fi uor s v desfiineze. Dumneavoastr, pe care au vrut s v dezbine, dar care ai amnat pentru dup rzboi vrajba i nenelegerile, i crora nu vi se pare nespus de plcut s v uri, nct s preferai aceast plcere infernal salvrii patriei. Dumneavoastr pe care au vrut s v nspimnte cu petiii sprijinite de arme, ca i cum n-ai fi tiut c la nceputul revoluiei sanctua rul libertii a fost nconjurat de sateliii despotismului, Parisul asediat de armata Curii i c aceste zile de primejdie au fost zilele de glorie ale primei noastre Adunri ; v voi atrage n sfrit atenia asupra strii de criz n care ne aflm.

374

Aceste tulburri interne au dou cauze: manevrele aristocratice i manevrele preoeti. Amndou tind ctre aceeai int : contrarevoluia. Regele a refuzat s sancioneze decretul privitor la tulburrile religioase. Nu tiu dac sumbrul geniu al familiei de Medicis i al cardinalului de Lorena mai rtcete pe sub bolile palatului Tuileries i dac inima regelui mai este tulburat de ideile fantasmagorice care-i snt sugerate. Dar nu ne este ngduit s credem, fr a-l jigni i fr a-l acuza c e vrjmaul cel mai primejdios al Revoluiei, c ar dori s ncurajeze prin lipsa de pedeaps ncercrile criminale ale ambiiei sacerdotale i s redea trufailor complici ai papalitii puterea cu care au asuprit deopotriv popoarele i regii. Nu ne este ngduit s credem, fr s-l jignim i fr s-l declarm cel mai crunt vrjma al rii, c el s-ar complace s perpetueze instigrile, s eternizeze tulburrile care-l vor mpinge prin rzboi civil n prpastie. Ajung la concluzia c, dac se mpotrivete la decretele dumneavoastr o face pentru c se crede destul de puternic s menin linitea public fr mijloacele pe care i le oferii. i dac totui linitea public nu este meninut, dac fora fanatismului mai amenin nc s dea foc regatului, dac violenele religioase mai fac nc prpd n departamente, nseamn c nii reprezentanii autoritii regale snt cauza tuturor relelor noastre. Ei bine, s rspund cu capul de toate tulburrile al cror pretext va fi religia! Manifestai, n condiiile acestei rspunderi excepionale, captul rbdrii dumneavoastr i al nelinitii ntregii naiuni. Grija dumneavoastr fa de securitatea extern a statului v-a fcut s decretai instalarea unei tabere sub zidurile Parisului. Toi federaii din Frana trebuiau s se adune acolo la 14 iulie, s repete jurmntul de a tri liberi sau de a muri. Suflul otrvit al calomniei a defimat acest proiect. Regele a refuzat s-i dea

375

sanciunea. Respect prea mult exercitarea unui drept constituional pentru a v propune s aruncai asupra minitrilor rspunderea acestui refuz. Dar, dac se ntmpl ca pmntul libertii s fie pngrit nainte de strngerea batalioanelor, trebuie s-i tratai ca pe nite trdtori ! Va trebui s-i aruncai pe ei nii n prpastia pe care delsarea sau reaua lor voin au spat-o sub paii libertii ! E timpul s rupem vlul pe care intriga i linguirea l-au pus pe ochii regelui i s-i artm ncotro se strduiesc s-l trasc prietenii si perfizi. n numele regelui ridic prinii francezi curile Europei mpotriva noastr. Pentru a rzbuna demnitatea regelui a fost ncheiat tratatul de la Pilnitz. Pentru aprarea lui vedem strngndu-se n mare grab n Germania, sub drapelul rebeliunii, vechile companii ale grzilor regale. Pentru a-i veni lui n ajutor se nroleaz emigranii n armatele austriece i se pregtesc s sfie snul patriei. Pentru a li se altura acestor vajnici cavaleri ai prerogativelor regale alii i prsesc posturile din faa dumanului, i trdeaz jurmntul, golesc vistieriile, i corup pe soldai i i ntemeiaz fericirea pe laitate, sperjur, nesupunere, furt i asasinate. n sfrit, numele regelui se afl legat de toate dezastrele noastre. Or, iat ce citesc n Constituie : Dac regele ia conducerea unei armate i ndreapt forele mpotriva naiunii, sau dac nu se opune prin msuri categorice unei asemenea aciuni nfptuite n numele su, se va considera c a abdicat de la tron. Degeaba ar rspunde regele : Este adevrat c dumanii naiunii pretind c acioneaz numai pentru a-mi restabili puterea. Am

376

dovedit ns c nu snt complicele lor. Am dat ascultare Constituiei i am pus trupe n stare de lupt. Este adevrat c aceste armate erau prea slabe, dar Constituia nu prevede ce grad de putere trebuia s le dau. Este adevrat c le-am concentrat prea trziu, dar Constituia nu specific timpul n care trebuia s le concentreze. Este adevrat c tabere de rezerv le-ar fi putut sprijini, dar Constituia nu m oblig s constitui tabere de rezerv. Este adevrat ca atunci cnd generalii naintau fr s ntmpine rezistena pe teritoriul duman le-am dat ordin s se retrag, dar Constituia nu-mi impune s cuceresc victoria. Este adevrat c minitrii au nelat Adunarea Naional asupra numrului, dispoziia trupelor i aprovizionarea lor, dar Constituia mi d dreptul s-mi aleg minitrii. Ea nu-mi poruncete nicieri s-mi acord ncrederea patrioilor i s-i izgonesc pe contrarevoluionari. Este adevrat c Adunarea Naional a adoptat decretele necesare pentru aprarea patriei i c am refuzat s le sancionez, dar Constituia mi garanteaz acest drept. n sfrit, este adevrat c se nfptuiete contrarevoluia, c despotismul va pune din nou n minile mele sceptrul su de fier, c v voi strivi cu el, c v vei umili, c v voi pedepsi de a fi avut neruinarea s vrei s fii liberi ; dar toate acestea se vor face potrivit Constituiei. N-a emanat de la mine nici un act pe care Constituia s-l condamne : nu-i este deci ngduit nimnui s se ndoiasc de ataa mentul meu fa de ea i de zelul meu ntru aprarea ei. Dac ar fi posibil, domnilor, ca regele francezilor s in aceast cuvntare derizorie n condiiile calamitilor unui rzboi funest, n mijlocul tulburrilor provocate de o rsturnare contrarevoluionar, dac ar fi posibil ca el s ne vorbeasc despre dragostea sa

377

fa de Constituie cu o ironie att de insulttoare, nam fi n drept s-i rspundem : O rege ! care ai crezut fr ndoial c adevrul nu valoreaz mai mult dect minciuna i c oamenii trebuie amgii cu jurminte, aa cum se amgesc copiii cu jucrii; care v-ai prefcut c iubii legile numai spre a v pstra puterea care s v serveasc s sfidai aceste legi; c iubii Constituia numai ca ea s nu v azvrle de pe tron, unde aveai nevoie s rmnei pentru a o distruge ; c iubii naiunea numai ca s asigurai succesul perfidiilor dumneavoastr credei oare c ne nelai azi cu proteste ipocrite ? Credei c ne inducei n eroare asupra cauzei nenorocirilor noastre prin artificiul scuzelor i ndrzneala sofismelor dumneavoastr ? nseamn oare c ne aprai opunnd soldailor strini fore a cror inferioritate nu las nici o incertitudine asupra nfrngerii lor ? Ne aprai oare cnd nlturai proiectele care ncercau s ntreasc interiorul regatului, sau cnd fceai pregtiri de rezisten pentru vremea cnd vom fi devenit prad tiranilor ? Ne aprai oare cnd nu pedepseai un general care viola Constituia i cnd nctuai curajul celor ce o slujeau ? nsemna c ne aprai cnd paralizai fr ncetare guvernul prin dezorganizarea continu a cabinetului ? Constituia v atribuia dreptul de a v alege minitrii pentru binele nostru, sau pentru prbuirea noastr ? V-a fcut eful armatei pentru gloria, sau pentru ruinea noastr ? n sfrit, v-a dat dreptul de sancionare, o list civil i attea mari prerogative, pentru a duce Constituia i ara la pieire pe cale constituional ? Cum faptele pe care le-am amintit nu snt lipsite de legturi foarte izbitoare cu mai multe aciuni ale regelui; cum este sigur c falii prieteni care-l nconjur snt vndui conjurailor din Koblentz i c ei

378

abia ateapt s-l duc la pierzanie pe rege pentru a muta coroana pe capul vreunuia din conductorii comploturilor lor ; cum este important pentru sigurana sa personal i pentru sigurana rii ca purtarea lui s nu mai fie supus bnuielilor, voi propune o comunicare oficial care s-i aminteasc adevrurile spuse acum i n care s i se demonstreze c neutralitatea pe care o pstreaz ntre patrie i Koblentz reprezint o trdare fa de Frana. n plus, cer s declarai c patria este n primejdie. Vei vedea cum la acest strigt de alarm toi cetenii se vor aduna, pmntul se va umple de soldai i se vor repeta miracolele care au acoperit de glorie popoarele din antichitate. Ateptai ca, ostenii de truda din timpul revoluiei, sau corupi de obiceiul de a face parad n jurul unui castel, oamenii slabi s se obinuiasc s vorbeasc despre libertate fr entuziasm i despre sclavie fr groaz ? Ce ni se pregtete ? Vor s nscuneze un guvern militar ? Curtea este bnuit de proiecte perfide. Ea face s se vorbeasc despre micri de trupe, despre legea marial. Se urmrete ca minile s se obinuiasc cu sngele poporului. Palatul regelui francezilor s-a preschimbat deodat n fortrea. Dar unde se afl dumanii ? mpotriva cui snt ndreptate tunurile i baionetele ? Prietenii Constituiei au fost scoi din guvern. Frnele statului snt lsate, nesigure, la voia ntmplrii, n momentul cnd ar fi necesar tot atta vigoare ct i patriotism pentru a le ine n mn. Pretutindeni se a discordia, triumf fanatismul, complicitatea ascuns a guvernului mrete ndrzneala puterilor strine care arunc mpotriva noastr armate i arme i rcete simpatia popoarelor, care se roag n tain pentru triumful libertii. Cohortele dumane se pun n micare, intriga i perfidia urzesc trdri. Corpul legislativ opune acestor comploturi decrete riguroase, dar necesare.

379

Mna regelui le rupe ! Chemai-i, e timpul s-i chemai pe toi francezii s salveze patria ! Artai-le prpastia n toat imensitatea ei. Nu vor putea sri peste ea dect printr-un efort extraordinar. Dumneavoastr sntei chemai s-i pregtii pentru acest efort, printrun oc electric care s imprime un uria elan rii ntregi. Imitai-i pe spartanii de la Termopile, sau pe acei venerabili btrni din senatul roman, care s-au dus s atepte n pragul casei lor moartea pe care nite nvingtori fioroi o aduceau patriei lor. Nu, nu va fi nevoie s v rugai ca din cenua voastr s se nasc nvingtori. n ziua cnd sngele vostru va nroi pmntul, tirania, orgoliul ei, palatele ei, protectorii ei vor disprea pe veci n faa atotputerniciei naionale i n faa mniei poporului ! Exista n acest discurs extraordinar o for ascendent, o gradaie crescnd, un crescendo al furtunilor care btea aerul cu o imens arip asemntoare unui uragan. De aceea, efectul a i fost cel al unei trombe : ntreaga Adunare feuillani, regaliti, constituionaliti, republicani, deputai, spectatori, bnci, tribune totul a fost nvluit, purtat, ridicat de puternicul vrtej. Toi au scos strigte de entuziasm. n aceeai sear, Barbaroux i scria prietenului su Rebeequi, rmas la Marsilia : Trimite-mi cinci sute de oameni care s tie s moar.

380

Capitolul 45 LA A TREIA ANIVERSARE A CDERII BASTILIEI


La 11 iulie, Adunarea declar c patria era n primejdie. Dar pentru a promulga declaraia era nevoie de aprobarea regelui. Regele nu o ddu dect n seara de 21. ntr-adevr, a recunoate oficial c patria era n primejdie nsemna, din partea autoritii, o mrturisire a neputinei sale ; nsemna un apel ctre naiune s se salveze singur, fiindc regele nu mai putea, sau nu mai voia s-o salveze. n rstimpul dintre 11 i 21 iulie, o teroare cumplit zgudui castelul. Curtea se atepta, n ziua de 14 iulie, la un complot mpotriva vieii regelui. O comunicare a iacobinilor ntri aceast temere. Era redactat de Robespierre : este uor de recunoscut, dup stilul cu dou tiuri. Comunicarea se adresa federailor care veneau la Paris pentru srbtoarea de la 14 iulie, att de crunt necat n snge cu un an n urm. Salut francezilor din cele optzeci i trei de departamente ! spunea Incoruptibilul. Salut marseiezilor ! Salut patriei puternice, invincibile, carei adun copiii n jurul ei n zilele de primejdie i de srbtoare ! S ne deschidem casele frailor notri ! Ceteni, oare ai alergat cu toii doar pentru o zadarnic ceremonie de federalizare i pentru jurminte de prisos ? Nu, nu, venii n fuga mare la strigtul naiunii care v cheam, ameninat din afar, trdat nluntru ! efii notri perfizi ne mn armatele n capcane. Generalii notri respect teritoriile tiranului austriac i ard oraele frailor notri belgieni. Un monstru, La Fayette, a venit s insulte

381

fi ntreaga Adunare Naional. njosit, ameninat, grav jignit, mai exist ea oare ? Attea atentate sfresc prin a trezi naiunea, i iat-v sosind. Cei ce amgesc poporul vor ncerca s v ademeneasc. Ocolii-le mngierile, ocolii-le mesele unde se bea moderaia i uitarea datoriei. Pstrai-v n inim bnuielile ! Ora fatal va suna ! Iat altarul patriei! Vei suporta ea nite idoli lai s se aeze ntre voi i libertate, spre a uzurpa cultul care i se datoreaz ? S nu prestm jurmnt dect patriei, n braele nemuritoare ale regelui naturii. Totul ne amintete aici, pe acest Champ-de-Mars, jurmntul strmb al dumanilor notri. Nu putem face nici un pas fr a clca pe un loc ptat de sngele nevinovat pe care l-au vrsat! Primenii acest pmnt, rzbunai acest snge i nu ieii din aceast incint dect dup ce vei fi hotrt salvarea patriei ! Era greu s te exprimi mai categoric. Nicicnd un ndemn la asasinat n-a fost dat n termeni mai concrei. Nicicnd represalii sngeroase n-au fost predicate cu un glas mai limpede i mai insistent. i, observai bine, Robespierre, tribunul iret, oratorul cu idei nclcite, era acela care, cu glasul su mieros, le spunea deputailor celor optzeci i trei de departamente : Prieteni, credei-m, regele trebuie ucis! Frica i cuprinse pe toi n Tuileries, mai ales pe rege. Erau convini c cele ntmplate la 20 iunie n-au avut alt scop dect asasinarea regelui n mijlocul unei ncierri, i dac crima nu fusese comis, aceasta s-a datorat doar curajului regelui, care i-a impresionat pe asasini. Era ceva adevrat n toate acestea. Or, spuneau curtenii care mai rmseser n jurul celor doi condamnai, regele i regina, crima care euase la 20 iunie fusese amnat pentru 14 iulie.

382

Erau att de convini, nct l implorau pe rege si pun un pieptar, pentru ca prima lovitur de cuit sau primul glonte ricond s le dea timp prietenilor si s-i sar n ajutor. Vai ! regina nu o mai avea lng ea, ca prima dat, pe Andre s-o ajute, s ncerce n miez de noapte, cu mn tremurnd, ntr-un col retras al palatului Tuileries aa cum fcuse i la Versailles trinicia armurii de mtase. Din fericire, pstraser pieptarul pe care regele l ncercase n prima sa cltorie spre Paris, ca s-i fac plcere reginei, dar pe care refuzase apoi s-l poarte. Numai c regele era supravegheat ndeaproape i nu putea gsi o clip spre a-l mai putea ncerca odat i a-i corecta eventualele defecte. Doamna Campan a fost astfel nevoit s-l poarte sub rochie timp de trei zile. n sfrit, ntr-o diminea, regele intr n camera reginei, i scoase repede haina, n timp ce doamna Campan nchidea uile, i ncerc pieptarul. Dup ce l ncerc, o trase pe doamna Campan spre el i-i spuse ncetior : Fac asta doar s-o mulumesc pe regin. Nu m vor asasina, Campan, fii linitit. i-au schimbat planul i trebuie s m atept la un alt fel de moarte. n orice caz, trecei pe la mine dup ce ieii de la regin. Am s v ncredinez ceva. Regele iei. Regina i vzuse vorbind ntre patru ochi fr s fi auzit nimic. l urmri pe rege cu o privire ngrijorat i, dup ce ua se nchise n urma lui, spuse : Campan, ce-i spunea regele ? necat n plns, doamna Campan se arunc n genunchi n faa patului reginei, care i ntinsese minile, i i repet cu glas tare tot ce-i optise regele. Regina cltin trist din cap.

383

Da, spuse ea, asta e prerea regelui i ncep so adopt i eu. Regele pretinde c tot ce se petrece acum n Frana este o imitare a celor petrecute n Anglia n secolul trecut. Citete ntruna istoria nefericitului Carol, spre a se comporta mai bine dect regele Angliei... Da, da, m tem de un proces intentat regelui, draga mea Campan ! Vai ! Ce vor deveni srmanii mei copii ? Regina nu mai putu vorbi. Puterile o prsir i izbucni n plns. Atunci, doamna Campan se ridic i se grbi s-i pregteasc un pahar de ap cu zahr i cu eter, dar regina i fcu un semn din mn. De boli de nervi, srmana mea Campan, spuse ea, sufer femeile fericite. Dar nici toate medicamentele din lume nu pot vindeca bolile sufletului ! De la nceputul nenorocirilor mele nu-mi mai simt trupul, mi simt numai destinul... Nu spunei nimic din toate astea regelui, i ducei-v la el. Doamna Campan ezit s se supun. Ei, ce se ntmpl ? ntreb regina. Oh ! doamn, exclam doamna Campan, trebuie s v spun c am fcut pentru Majestatea Voastr un corset asemntor cu pieptarul regelui, i o implor n genunchi pe Majestatea Voastr s-l pun. Mulumesc, scumpa mea Campan, spuse Maria- Antoaneta. Aadar, Majestatea Voastr l primete ? strig bucuroas camerista. l primesc cu mulumire pentru gndul dumitale devotat, dar m voi feri s-l port. Apoi, lundu-i mna, adug n oapt : A fi prea fericit dac m-ar asasina ! Doamne ! Vor fi fcut mai mult dect dumneata salvndu-mi viaa : m vor elibera... Du-te, Campan, du-te ! Doamna Campan iei. Era i timpul : se nbuea.

384

n coridor l ntlni pe rege, care venea spre ea. V- znd-o, se opri i i ntinse mna. Doamna Campan apuc mna regal i voi s-o srute, dar regele, atrgnd-o spre el, o srut pe amndoi obrajii. Apoi, fr s-i dea timp s se dezmeticeasc, i spuse : Venii ! Regele mergea naintea ei i, oprindu-se n coridorul interior care ducea spre camera sa i a delfinului, cut cu mna un resort i deschise un dulap, att de perfect ascuns n perete, nct deschiztura i se pierdea n mijlocul crestturilor maronii care formau partea umbrit a pietrelor vopsite. Era dulapul de fier pe care-l zidise i-l nchisese cu ajutorul lui Gamain. O serviet mare, plin de hrtii, se afla n acest dulap i unul din rafturi adpostea cteva mii de ludovici de aur. Uite, Campan, spuse regele, luai aceast serviet i ducei-o la dumneavoastr. Doamna Campan ncerc s ridice servieta, dar era prea grea. Sire, spuse ea, nu pot. Ateptai, ateptai, zise regele. i, dup ce nchise dulapul, care odat nchis redevenea perfect invizibil, lu servieta i o duse pn n camera doamnei Campan. S-a fcut! spuse el tergndu-i fruntea. Sire, ntreb doamna Campan, ce trebuie s fac cu aceast serviet ? O s v spun regina, comunicndu-v n acelai timp i ce conine. i regele iei. Pentru ca servieta s nu fie vzut, doamna Campan o strecur cu mari eforturi ntre cele dou saltele ale patului su i, intrnd la regin i spuse : Doamn, am la mine o serviet pe care mi-a adus-o regele. Mi-a spus c Majestatea Voastr mi va explica ce conine i ce trebuie s fac cu ea.

385

Regina i puse mna atunci pe mna doamnei Campan, care sttea n picioare n faa patului ei ateptnd rspunsul. Campan, spuse ea, snt documente care ar fi mortale pentru rege dac fereasc Dumnezeu sar ajunge pn acolo nct s i se intenteze un proces. Dar, n acelai timp, i asta este fr ndoial ceea ce ine s v spun, se mai afl n aceast serviet darea de seam a unei edine a Consiliului, n care regele sa pronunat mpotriva rzboiului. I-a pus pe toi minitrii s semneze alturi de el, i chiar n caz de proces socotete c, pe ct de duntoare i-ar fi celelalte documente, pe att i va fi acesta de folos. Dar, doamn, ntreb camerista aproape ngrozit, ce trebuie s fac cu actele ? Ce vei voi, Campan, cu condiia s fie n siguran. Eti singur rspunztoare. Numai c nu te vei mai ndeprta de mine chiar i cnd nu vei fi de serviciu. mprejurrile snt de asemenea natur nct a putea avea nevoie de dumneata dintr-o clip ntr-alta. n acest caz, Campan, deoarece eti una dintre acele prietene pe care m pot bizui, doresc s te am la ndemn... Sosi i serbarea din 14 iulie. Pentru Revoluie nu se punea problema s-l asasineze pe Ludovic al XVI-lea probabil c nimeni nu se gndise la aa ceva ci s se proclame triumful lui Ption asupra regelui. Am artat c, drept urmare a celor petrecute la 20 iunie, Ption fusese destituit de directoratul Parisului. Fr confirmarea din partea regelui, aceasta n-ar fi nsemnat nimic. Dar suspendarea fusese confirmat de o proclamaie regal trimis Adunrii. n 13, adic n ajunul marii srbtori dedicate aniversrii cderii Bastiliei, Adunarea, din proprie iniiativ, ridicase aceast suspendare.

386

Pe ziua de 13, la 11 dimineaa, regele cobor scara cea mare, mpreun cu regina i copiii. Trei sau patru mii de oameni din trupe ovielnice escortau familia regal. Regina cuta zadarnic pe chipurile soldailor i a celor din garda naional un semn de simpatie : cei mai devotai ntorceau capul i i ocoleau privirea. Ct despre popor, nu te puteai nela asupra sentimentelor sale ; strigtele de Triasc Ption rsunau de peste tot. Apoi, parc pentru a conferi acestor ovaii un caracter mai durabil dect ar avea un entuziasm de moment, regele i regina puteau citi pe toate plriile dou cuvinte, care confirmau n acelai timp nfrngerea lor i triumful dumanului lor : Triasc Ption ! Regina era palid i tremura. Convins, n ciuda celor ce-i spusese doamnei Campan, c exista un complot mpotriva vieii regelui, tresrea n fiecare clip, creznd c vede ntinzndu-se spre el o mn narmat cu un cuit, sau ndreptndu-se asupra lui un bra narmat cu un pistol. Ajuns la Champ-de-Mars, regele cobor din trsur, lu loc la stnga preedintelui Adunrii i se ndrept cu el spre altarul patriei. Acolo, regina trebui s se despart de rege pentru a se urca mpreun cu copiii n tribuna care le fusese rezervat. Se opri, refuznd s urce nainte ca regele s fi ajuns la locul su i urmrindu-l din priviri. La picioarele altarului patriei se produse una din acele agitaii subite cum obinuiesc s fac mulimile. Regele dispru de parc se scufundase. Regina scoase un ipt i voi s se repead spre el. Dar el reapru i urc treptele altarului patriei. Printre simbolurile obinuite care figurau la festivitile solemne, ca Justiia, Fora, Libertatea, se vedea unul care strlucea misterios i amenintor sub

387

un vl purtat de un brbat mbrcat n negru, ncununat cu ramuri de chiparos. Acest simbol nfricotor atrgea n mod special ochii reginei. Era parc intuit pe locul ei i, aproape linitit n privina regelui care ajunsese n vrful altarului patriei, nu-i putea lua ochii de la sumbra apariie. n cele din urm, fcnd un efort s-i descleteze buzele, ntreb, fr s se adreseze n special cuiva : Cine e acest om mbrcat n negru i ncununat cu ramuri de chiparos ? O voce care o fcu s tresar i rspunse : Clul ! i ce ine n mn sub acest vl ? continu regina. Securea lui Carol I. Regina pli i se ntoarse. I se pru c mai auzise cndva sunetul acestui glas. Nu se nela : cel ce vorbise era omul de la castelul Tavernay, de la podul Svres, de la ntoarcerea din Varennes nimeni altul dect Cagliostro. Scoase un ipt i czu leinat n braele doamnei Elisabeth.

388

Capitolul 46 PATRIA ESTE N PRIMEJDIE


La orele ase dimineaa, n ziua de 22 iulie, opt zile dup serbarea de pe Champ-de-Mars, ntregul Paris tresri la zgomotul unui tun de mare calibru, ce trgea de pe Pont-Neuf. Un tun de la Arsenal i rspunse ca un ecou. Acest zgomot violent avea s se repete din or n or ziua ntreag. Cele ase legiuni ale grzii naionale, conduse de cei ase comandani, erau adunate din zori la primrie. Fur organizate dou cortegii, pentru a duce pe strzile Parisului i n cartierele mrginae proclamaia privind primejdia n care se afla patria. Danton avusese ideea acestei nfricotoare srbtori, cerndu-i lui Sergent s-i fac programul. Sergent, artist mediocru ca gravor, dar mare ca regizor ; Sergent a crui ur se nzecise dup insultele cu care fusese copleit la Tuileries, desfurase n programul acestei zile o grandioas punere n scen, pe care avea s-o perfecioneze dup 10 august. Fiecare cortegiu, din care unul urma s coboare i cellalt s urce n ora, porni de la primrie la ase dimineaa. Cortegiul era deschis de un detaament de cavalerie cu fanfara n frunte. Melodia cntat de fanfar, compus pentru aceast ocazie, era sumbr i semna a mar funebru. n spatele detaamentului de cavalerie veneau ase tunuri, care naintau n front acolo unde strzile i cheiurile erau destul de largi i cte dou pe strzile nguste. Urmau apoi patru aprozi clare, purtnd patru drapele, pe fiecare din ele fiind nscris unul dintre aceste patru cuvinte :

389

LIBERTATE EGALITATE CONSTITUIE PATRIE. Veneau apoi doisprezece funcionari municipali, ncini cu sbii i cu earfe. Apoi singur, izolat ca i Frana, un soldat din garda naional, clare, ducea o flamur mare, tricolor, pe care scria : CETENI ! PATRIA ESTE N PRIMEJDIE ! Apoi, n aceeai ordine ca i primele, urmau alte ase tunuri, care naintau n salturi greoaie, duruind. n urma lor venea un detaament al grzii naionale. Apoi un al doilea detaament de cavalerie nchidea coloana. n fiecare pia, la fiecare pod, la fiecare rscruce de drumuri, cortegiul se oprea. Se ordona linite prin duruit de tobe. Oamenii fluturau drapele i, cnd nu se mai auzea nici un zgomot, cnd zece mii de spectatori i reineau, gfind, rsuflarea, se ridica glasul grav al slujbaului municipal, care citea documentul aprobat de corpul legislativ i aduga : PATRIA ESTE N PRIMEJDIE ! Acest ultim strigt era nspimnttor i rsuna n toate inimile. Era strigtul naiunii, al patriei, al Fran ei! Era ca o mam n agonie care striga : Ajutor, copiii mei! i-apoi, din or n or, rsuna lovitura de tun de pe Pont-Neuf, cu ecoul su de la Arsenal. n toate pieele mari din Paris piaa catedralei Notre-Dame fiind centrul aciunii fuseser ridicate amfiteatre pentru nrolarea voluntarilor. n mijlocul acestor amfiteatre se afla o scndur lat, aezat pe dou tobe, servind drept mas de

390

nrolare. De cte ori valul de oameni se izbea de amfiteatru, tobele gemeau ca suflul unei furtuni ndeprtate. Corturi mpodobite cu drapele tricolore erau ridicate n jurul amfiteatrului, avnd n vrfurile lor banderole tricolore i coroane din frunze de stejar. Slujbai municipali cu earfe ocupau locurile din jurul mesei i, pe msur ce se fceau nrolrile, eliberau certificate celor nrolai. De fiecare parte a amfiteatrului se aflau dou tunuri. La piciorul scrii duble cnta nencetat o fanfar. n faa corturilor, urmnd aceeai linie curb, se formase un cerc de ceteni narmai. Era n acelai timp ceva mre i nfricotor. Era o exaltare de patriotism. Fiecare ddea buzna s fie nscris. Sentinelele nui puteau ine n loc pe cei ce se prezentau : rndurile erau rupte n fiecare clip. Cele dou scri ale amfiteatrului una pentru urcat, cealalt pentru cobort nu aveau capacitatea necesar, orict de largi erau. Fiecare urca cum putea, ajutat de cei care se urcaser mai nainte. Apoi, dup ce-i vedea numele nscris i primea adeverina, srea jos cu strigte de mndrie, fluturnd documentul, cntnd a ira, ducnduse s srute gura tunurilor. Era logodna poporului francez cu acest rzboi de douzeci i doi de ani, care, dac nu l-a avut n trecut, va avea drept rezultat n viitor libertatea lumii. Printre aceti voluntari erau unii prea btrni, nerozi sublimi care-i ascundeau vrsta. Erau alii prea tineri care, minind pios, se ridicau n vrful picioarelor i rspundeau : aisprezece ani ! cnd nu aveau dect paisprezece. n felul acesta plecar din Bretania btrnul Le Tour d'Auvergne i din sud tnrul Viala.

391

Cei ce erau reinui de legturi de nedesfcut pln- geau c nu puteau pleca. De ruine i ascundeau capul n mini, i cei alei le strigau : Dar cntai i voi, tia ! Strigai i voi : Triasc naiunea ! i strigte neateptate i puternice de Triasc naiunea ! urcau n vzduh, pe cnd din or n or, mereu, tunul de pe Pont-Neuf i ecoul su de la Arsenal bubuiau vrtos. Fierberea era att de mare, spiritele erau att de puternic zguduite, nct nsi Adunarea se nspimnt de opera sa. Trimise patru membri s strbat Parisul n lung i-n lat. Acetia aveau drept misiune s spun : Frailor, n numele patriei, nici un fel de rscoal ! Curtea o dorete, pentru a obine ndeprtarea regelui. Deci s nu oferim Curii nici un pretext. Regele trebuie s rmn printre noi ! Apoi, aceti propagatori ndrjii adugau ncetior : Trebuie s-i primeasc pedeapsa ! i se aplauda peste tot pe unde treceau aceti oameni. i se auzea trecnd prin mulime, aa cum se, aude venind suflul furtunii n ramurile unei pduri : Trebuie s-i primeasc pedeapsa ! Nu se spunea cine, dar fiecare tia bine pe cine voiau s pedepseasc. Zarva dur pn la miezul nopii. Pn la miezul nopii tunul bubui, pn la miezul nopii mulimea staion n jurul amfiteatrelor. Muli dintre cei nrolai rmaser acolo, fcnd prima lor tabr la picioarele altarului patriei. Fiecare bubuitur de tun rsunase pn n inima palatului Tuileries. Inima palatului era camera regelui, unde se gseau reunii Ludovic al XVI-lea, MariaAntoaneta, copiii regali i prinesa de Lamballe. Nu se

392

despriser toat ziua. Simeau c soarta lor se hotra n aceast zi mare i solemn. Familia regal nu se despri dect la miezul nopii, adic dup ce tunul ncet s mai trag. De cnd tia c poporul se adun n cartierele mrginae, regina nu mai dormea la parter. Prietenii ei reuiser s-o conving s urce la primul etaj, ntre apartamentul regelui i cel al delfinului. Se trezea de obicei din zori i cerea categoric s nu fie nchise nici obloanele nici jaluzelele, pentru ca insomniile s-i fie mai puin chinuitoare. Doamna Campan dormea n aceeai camer cu regina. S povestim cu ce prilej a consimit regina ca una din doamnele ei s doarm lng ea. ntr-o noapte, cnd regina tocmai se culcase era aproape unu noaptea iar doamna Campan era n picioare n faa patului Mriei Antoaneta i sta de vorb cu ea, se auzir deodat pai n coridor, apoi un zgomot c o lupt ntre doi brbai. Doamna Campan vru s se duc s vad ce se ntmpl, dar regina, cramponndu-se de camerista ei, mai bine zis de prietena ei, i zise : Nu m prsi, Campan ? ntre timp, un glas strig din coridor : Nu v temei, doamn ! E un mizerabil care voia s v ucid, dar l-am prins ! Era glasul valetului. Doamne ! exclam regina ridicnd minile spre cer. Ce via duc ! Insulte n timpul zilei, asasini noaptea ! Apoi regina i strig valetului : D-i drumul acestui om i deschide-i ua ! Dar, doamn... spuse doamna Campan. Vai, draga mea, dac ar fi arestat, mine ar fi purtat n triumf de iacobini !

393

Omul a fost eliberat. Era un biat care ajuta la toaleta regelui. Din acea zi, regele obinuse ca cineva s doarm n camera reginei. Maria-Antoaneta o alese pe doamna Campan. n noaptea care a urmat declaraiei c patria e n primejdie, doamna Campan se trezi pe la ora dou dimineaa. O raz de lun, ca o luminie nocturn, ca o flacra prietenoas, trecea prin geamuri i se aternea pe patul reginei, dnd cearafurilor o nuan albstruie. Doamna Campan auzi un suspin : nelese c regina nu dormea. V doare ceva, Majestate ? ntreb ea ncet. M doare mereu, Campan, rspunse MariaAntoaneta. Sper totui c aceast suferin se va termina curnd. Doamne ! exclam camerista, oare Majestatea Voastr are iar vreun gnd sinistru ? Nu, Campan, dimpotriv. Apoi, ntinzndu-i mna palid, care deveni i mai palid n raza lunii, spuse cu o adnc melancolie : Peste o lun, aceast raz de lun ne va vedea liberi i dezlegai de lanurile noastre. Ah ! exclam doamna Campan bucuroas, ai acceptat ajutorul domnului de La Fayette i vei fugi ? Ajutorul domnului de La Fayette ? Oh, nu ! Mulumesc lui Dumnezeu ! spuse regina cu un accent de sil care nu lsa urme de ndoial. Nu, dar peste o lun nepotul meu Francisc va fi la Paris. Sntei chiar att de sigur, Majestate ? exclam doamna Campan speriat. Da, spuse regina, totul e hotrt : Prusia i Austria s-au aliat. Amndou puterile reunite se vor ndrepta spre Paris. Avem intinerariul prinilor i al armatelor aliate i putem spune cu certitudine : n ziua de cutare salvatorii notri vor fi la Valenciennes

394

n ziua de cutare la Verdun... n cele din urm la Paris ! i nu v temei... ? Doamna Campan se opri. - S fiu asasinat ? spuse regina completnd fraza. tiu c exist i aceast posibilitate. Dar, ce vrei, Campan ? Cine nu risc, nu ctig ! i n ce zi sperai s intre n Paris suveranii aliai ? ntreb doamna Campan. ntre 15 i 20 august, rspunse regina. S v aud Dumnezeu ! spuse camerista. Din fericire, Dumnezeu n-a auzit. Sau, mai bine zis, a auzit i a trimis Franei un ajutor pe care nu conta: MARSEIEZA.

395

Capitolul 47 LA MARSEILLAISE
Ceea ce o linitea pe regin era exact ceea ce ar fi trebuit s-o nspimnte : manifestul ducelui de Brunswick. Acest manifest, redactat n palatul Tuileries i pornit de acolo n primele zile ale lunii, n-avea s revin la Paris dect la 26 iulie. Dar aproape n clipa cnd se redacta la Paris acest manifest absurd, nesbuit al crui efect l vom vedea curnd s povestim ce se petrecea la Strasbourg. Strasbourg, unul dintre oraele noastre cele mai franceze, deoarece tocmai scpase de sub ocupaia austriac, Strasbourg, unul dintre cele mai solide ziduri de aprare ale Franei, avea, dup cum am mai spus, dumanul la porile sale. Tocmai de aceea chiar la Strasbourg se strngeau de ase luni, adic de cnd se vorbea despre rzboi, tinerele batalioane de -voluntari cu suflet nflcrat i patriotic. Strasbourg, care i oglindea superbul turn al catedralei n Rin, singurul care ne desprea de duman, era n acelai timp o vatr clocotitoare de lupt, de tineree, de bucurie, de plceri, de baluri, de reviste, n care zgomotul mijloacelor de lupt se amesteca nencetat cu cel al mijloacelor de srbtoare. Din Strasbourg, unde pe o poart soseau voluntari ce urmau s fie pregtii, ieeau prin alta soldai gata de lupt. Acolo se ntlneau, se mbriau, i luau rmas bun de la prieteni. Surorile plngeau, mamele se rugau, taii spuneau : Ducei-v, murii pentru Frana ! i toate acestea n dangtul clopotelor i n bubuitul tunurilor, dou glasuri de bronz care-i vorbesc

396

lui Dumnezeu, unul spre a-i cere mil, cellalt spre a-i cere dreptate. La una din aceste despriri, mai solemn dect altele fiindc soldaii erau mai numeroi, Dietrich, primarul oraului, demn i minunat patriot, i invit pe aceti viteji s vin la el la un banchet, s fraternizeze cu ofierii din garnizoan. Cele dou fiice ale primarului i dousprezece sau cincisprezece dintre prietenele lor, blonde i nobile fete ale Alsaciei, care, dup prul lor de aur, puteau fi asemuite cu nite nimfe ale zeiei Ceres, trebuiau dac nu s prezideze, dar cel puin, ca tot attea buchete de flori, s nfrumuseeze i s nmiresmeze banchetul. Printre comeseni se afla un obinuit oaspete al casei Dietrich, un distins tnr din Franche-Comt, numit Rouget de lIsle. Avea pe atunci douzeci de ani i, ca ofier de geniu, se afla n garnizoan la Strasbourg. Poet i muzician, pianul la care cnta era unul din instrumentele care se auzeau n imensul concert, iar glasul lui, unul dintre cele care rsunau printre cele mai puternice i mai patriotice. Niciodat un banchet mai francez i mai naional n-a fost luminat de un soare de iunie mai fierbinte. Nimeni nu vorbea despre sine : toi vorbeau despre Frana. E-adevrat c moartea edea la pnd ca n banchetele antice, dar o moarte frumoas, zmbitoare, fr coasa hidoas i clepsidra funebr, ci purtnd ntro mn o sabie i n cealalt o cunun de laur ! Se ntrebau ce puteau cnta : vechiul a ira era un cntec de mnie i de rzboi civil ; le trebuia un strigt patriotic, fresc i n acelai timp amenintor pentru strintate.

397

Cine va fi oare Tirteul1 modern care va creea n mijlocul fumului tunurilor, al uieratului ghiulelelor i al gloanelor imnul Franei mpotriva dumanului ? La aceast ntrebare, Rouget de l'Isle, entuziast, ndrgostit i patriot, rspunse ; Eu! i iei n fug din sal. Peste o jumtate de or, cnd abia i ddur seama de lipsa lui, totul era fcut : cuvintele i muzica. Totul se njghebase dintr-o nitur, turnat ntr-un tipar ca statuia unui zeu. Rouget de l'Isle se napoie, cu pletele date pe spate, cu fruntea mbrobonit de sudoare, gfind de lupta ce o dduse ntre cele dou surori sublime, muzica i poezia. Ascultai ! spuse el. Ascultai cu toii ! Distinsul tnr era sigur de muza sa. Toi se ntoarser la auzul glasului su, unii cu paharul n mn, alii innd o mn fremttoare n a lor. Rouget de l'Isle ncepu : Haidei, copii ai rii mele, Ziua izbnzii a sosit! Stindardul tiraniei grele Spre noi din nou s-a dezvelit . Dar n-auzii voi colo-n vale Cum mugesc crunii soldai ? Ei toi sugrum ca lupi turbai Soii i fii ce l-ies n cale ! La arme, ceteni! i fronturi mari formai! Pornii! -un snge spurcat n cale vi-l

vrsai!

Tirteu poet elegiac grec (sec. VII .e.n.). Dup legend, el i-a nflcrat pe spartani n timpul celui de-al doilea rzboi mpotriva Messeniei. (N.T.)

398

La auzul acestui prim cuplet, un fior electric strbtu ntreaga adunare. Izbucnir dou sau trei urale de entuziasm, dar glasuri dornice s aud urmarea strigar de ndat : Linite ! linite ! ascultai ! Rouget continu cu un gest de adnc indignare : Ce vor aste oaste barbare Ce-n contra noastr uneltesc ? i pentru ce aceste fiare Nencetat se asmuesc ? Francezi! ah ! ce batjocorire ! n suflet voi nu o simii ? Ei vor pe noi nlnuii S ne trasc n robire. La arme, ceteni! De ast dat Rouget de l'Isle nu mai avu nevoie s apeleze la cor : un singur strigt izbucni din toate piepturile : ...i fronturi mari formai! Pornii! -un snge spurcat n cale vi-l vrsai ! Rouget de l'Isle a fost nevoit s cear tcere pentru a putea cnta urmtorul cuplet. l ascultar exaltai. Glasul indignat deveni amenintor : Tirani i vnztori, vai vou ! Dispreul numai meritai, i pentru orice crim nou Rsplata o s v-o luai. Toi snt soldai, ca voi s lupte, i de-ar pica ti juni eroi, Pmntul va produce-ali noi, Gata ca voi s intre-n lupte !

399

Da ! da ! strigar toate glasurile. i taii i mpinser fiii care puteau s mearg, mamele ridicar n sus copiii pe care nc i ineau n brae. Atunci Rouget de l'Isle i ddu seama c-i mai lip sete un cuplet : cntecul copiilor, cor sublim al recoltei ce se va nate, al gruntelui care ncolete. i, pe cnd comesenii repetau cu frenezie teribilul refren, ls s-i cad capul n mn. Apoi, n mijlocul zgomotului, al zar vei, al felicitrilor, improviz urmtorul cuplet : Noi vom intra n lupt crunt Cnd bunii notri toi peri-vor, Pind pe pulberea lor sfnt, Pe urma vitejiei lor ! De viaa-om fi cu nepsare, Chiar giulgiul lor vom mpri, Dar mndri-n suflet ne-om simi, Redndu-le a lor rzbunare. Printre hohotele nbuite ale mamelor i strigtele entuziaste ale brbailor, se auzir glasurile limpezi ale copiilor cntnd n cor : La arme, ceteni! i fronturi mari formai ! Pornii ! -un snge spurcat n cale vi-l

vrsai !

Vai ! murmur unul dintre comeseni, nu exist oare iertare pentru cei care au fost doar rtcii ? Ateptai, ateptai, strig Rouget de l'Isle, i vei vedea c inima mea nu merit acest repro. i, cu glas plin de emoie, cnt aceast strof sfnt, n care se oglindete sufletul Franei ntregi : omenos, mare, generos i zburnd, chiar n clipe de furie, cu aripile milei deasupra mniei:

400

Francezi! bravi fr-asemuire, Din victime voi mai cruai : Cci fr a lor consimire n contra voastr-au fost mnai. Aplauzele l ntrerupser pe autor. Oh ! da ! da ! se strig din toate prile. Mil, iertare pentru fraii notri rtcii, pentru fraii notri sclavi, pentru fraii notri care snt mnai mpotriva noastr cu biciul i cu baioneta ! Da, relu Rouget de l'Isle, iertare i mil pentru acetia ! Dar pe-aste trupe mercenare A lui Bouill discipoli lai, Ce-al maicii sn spintec trufai, Zdrobii-i toi fr-de psare ! La arme, ceteni! i fronturi mari formai! Da, strigar cu toii, mpotriva acestora : vrsai ! Pornii ! i-un snge spurcat n cale vi-l

Acum, strig Rouget de l'Isle, n genunchi ; toi ci sntei ! Se supuser. Rouger de l'Isle rmase singur n picioare, puse un picior pe scaunul unui comesean ca pe prima treapt a templului libertii i, ridicnd braele spre cer, cnt ultimul cuplet, invocarea geniului Franei : Iubire sfnt-a rii mele Susine-st bra rzbuntor Tu, libertate-n vremuri grele, Lupt cu-al tu aprtor !

401

La vocea ta cea brbteasc Izbnda s vie spre noi, i-ai ti dumani de suflet goi, Triumful nostru s-l priveasc ! Acum, spuse o voce, Frana e salvat ! i, din toate piepturile, ntr-un strigt sublim, izbucni un De Profundis al despotismului, un Magnificat al libertii. La arme, ceteni! i fronturi mari formai! Pornii ! -un snge spurcat n cale vi-l vrsai! Se produse apoi o bucurie nebun, exaltat, necugetat. Fiecare se arunca n braele vecinului su. Fetele i umplur braele de flori, buchete i coroane, i le aternur la picioarele poetului. Peste treizeci i opt de ani, cnd mi povestea despre acea zi nsemnat mie, care auzeam pentru prima oar n 1830 acest imn sfnt cntat de puternicul glas al poporului peste treizeci i opt de ani fruntea poetului mai radia nc de strlucitoarea aureol din 1792. i pe bun dreptate ! Cum se face c eu nsumi snt att de emoionat scriind aceste ultime strofe ? Cum se face c, n timp ce dreapta mea scrie tremurnd corul copiilor i invocaia ctre geniul Franei, mna mea stng terge o lacrim gata s cad pe aceast pagin ? Pentru c sfnta Marseiez nu este numai un strigt de rzboi i o chemare nsufleit la frie. Pentru c mna majestuoas i puternic a Franei este ntins tuturor popoarelor. Ea va fi totdeauna ultimul suspin al libertii care moare, primul strigt al libertii care renate !

402

Cum se face c imnul nscut la Strasbourg sub numele de Cntecul Rinului a izbucnit deodat n inima Franei sub numele de Marseieza ?1 Aceasta o vom povesti cititorilor notri n capitolul urmtor.

1 Marseieza: traducere de N. A. Bogdan (1856), tiprit la Imprimeria Naional din Iai. (Din volumul Histoire des relations musicales entre la France et la Roumanie, de Dr. Vasile Tomescu, Editura Muzical, Bucureti, 1973)

403

Capitolul 48 CEI CINCI SUTE DE OAMENI AI LUI BARBAROUX


La 28 iulie, ca pentru a fundamenta proclamaia potrivit creia patria se afla n primejdie, sosi la Paris manifestul de la Koblenz. Cum am spus, era o aciune nechibzuit, o ameninare, n consecin o insult adus Franei. Ducele de Brunswick, om de talent, socotea manifestul absurd ; dar, deasupra ducelui, se aflau regii coaliiei. Ei primir documentul gata redactat din minile regelui Franei i-l impuser generalului lor. Potrivit manifestului, orice francez era vinovat, oricare ora i sat trebuia distrus sau ars. n ce privete Parisul, acest Ierusalim modern menit a fi prada rugurilor i spinilor, n el nu trebuia s rmn piatr pe piatr ! Iat ce spunea acest manifest care venea din Koblenz n ziua de 28, datat din 26. A fost adus probabil de un vultur n ghearele sale, dac a putut parcurge dou sute de leghe n treizeci i ase de ore ! Este lesne de neles ce explozie a strnit un asemenea document : a fost ca o scnteie care cade asupra unui butoi cu pulbere. Toate inimile tresrir, toi se alarmar, toi se pregtir de lupt. S alegem, dintre toi aceti oameni, unul singur : dintre toate aceste caractere unul singur. L-am numit mai nainte : Barbaroux. Vom ncerca s-l descriem. Cum am spus, Barbaroux i scrisese pe la nceputul lunii iulie lui Rebecqui : Trimite-mi cinci sute de oameni care s tie s moar ! Cine era brbatul care putea scrie o astfel de fraz, i ce influen avea el asupra compatrioilor si ?

404

Avea influena tinereii, a frumuseii i a patriotismului. Aa era Charles Barbaroux, cu un chip blnd i fermector, care o tulbura i o urmrea pe doamna Roland pn i n camera conjugal, care o fcea pe Charlotte Corday s viseze pn i la picioarele eafodului. Doamna Roland ncepu s nu mai aib ncredere n el. De ce n-avea ncredere ? Era prea frumos. Era nvinuirea ce plana asupra a doi oameni ai revoluiei, ale cror capete, orict de frumoase ar fi fost, aprur cu paisprezece luni mai trziu, unul n minile clului din Bordeaux, cellalt n minile clului din Paris ; primul era Barbaroux, al doilea Hrault de Schelles. Ascultai ce spune despre ei doamna Roland : Barbaroux e uuratic ; adoraia cu care l nconjur femeile de moravuri uoare duneaz seriozitii convingerilor sale. Cnd i vd pe aceti tineri frumoi mbtai de impresia pe care o produc, cum snt Barbaroux i Hrault de Schelles, nu m pot mpiedica s cred c prea se ador pe ei nii pentru a-i adora ndeajuns patria. e nela severa zei Palas. Patria era nu chiar unica, dar prima iubit a lui Barbaroux. Cel puin pe ea o iubise cel mai mult, de vreme ce murise pentru ea. Barbaroux abia avea douzeci i cinci de ani. Se nscuse la Marsilia, dintr-o familie de navigatori ndrznei, care au fcut din comer o poezie. Prin nfiarea, graia i idealismul su, mai ales prin profilul su grec, prea s descind n linie direct din acei Pho- ceeni care-i aduseser zeii de pe malul rului Permessus pn la malurile Ronului. nc de tnr, se instruise n marea art a cuvntului aceast art din care oamenii din sudul Franei tiu s-i fac o arm i o podoab apoi se

405

instruise n poezie, aceast floare a Parnasului pe care ntemeietorii oraului Marsilia au adus-o cu ei din golful Corint pn n golful Lion. Se mai ocupase, printre altele, de fizic i era n coresponden cu Saussure i Marat. Se manifestase pe neateptate n timpul agitaiilor din oraul su natal, n urma alegerii lui Mirabeau. A fost apoi numit secretar al municipalitii oraului Marsilia. Mai trziu s-au produs tulburri n oraul Arles. n mijlocul acestor tulburri a aprut frumoasa figur a lui Barbaroux, asemntoare lui Antinous narmat. Parisul l cerea. Marele cuptor avea nevoie de acest ferment nmiresmat. Imensul creuzot avea nevoie de acest metal pur. A fost trimis acolo s raporteze despre tulburrile de la Avignon. S-ar fi spus c nu fcea parte din nici un partid, c inima sa, ca i inima dreptii, nu cunotea nici prietenia, nici ura : el spuse adevrul simplu i ngrozitor, aa cum era, i spunndu-l izbuti s fie mre ca i el. Girondinii ajunseser la putere. Ceea ce i deosebea pe girondini de celelalte partide, ceea ce poate i-a pierdut, este faptul c erau adevrai artiti : iubeau ce era frumos, ntinser mna lor cald i sincer lui Barbaroux, apoi, mndri de acest frumos aliat, l conduser pe tnrul marsiliez la doamna Roland. Se tie ce a gndit doamna Roland, la prima privire, despre Barbaroux. Ce a mirat-o mai cu seam era faptul c soul ei se afla de mult vreme n coresponden cu Barbaroux i c scrisorile acestui tnr veneau cu regularitate, precise i pline de nelepciune. Ea nu ntrebase nici ce vrst, nici ce nfiare avea acest corespondent serios : era convins c e vorba de un brbat de vreo patruzeci de ani, cu craniul

406

dezgolit de atta gndire i cu fruntea brzdat de attea nopi de veghe. Veni n ntmpinarea imaginii pe care i-o fcuse i se pomeni n faa unui tnr frumos, de douzeci i cinci de ani, vesel, glume, uuratic, care iubea femeile toat aceast generaie nzestrat i arztoare, care nflorea n '92 i avea s fie secerat n 1793, l iubea. n acest cap, ce prea att de frivol i pe care doamna Roland l gsea prea frumos, s-a formulat, poate, prima idee n legtur cu ce avea s fie 10 august. Furtuna plutea n aer. Nori nebuni alergau de la miaznoapte la miazzi, de la apus la rsrit. Barbaroux le ddu o direcie precis, i ndrum ctre acoperiul de culoarea ardeziei a palatului Tuileries. Cnd nimeni n-avea nc un plan stabilit, el i scria lui Rebecqui : Trimite-mi cinci sute de oameni care s tie s moar ! Vai ! adevratul rege al Franei era acest rege al revoluiei, care scrisese s i se trimit cinci sute de oameni care s tie s moar, i cruia, tot att de simplu cum i ceruse, i-au fost trimii. Rebecqui i alesese personal i i recrutase din partidul francez de la Avignon. Luptau de doi ani, dar urau de zece generaii. Luptaser la Toulouse, la Nmes, la Arles. Se obinuiser cu sngele. De oboseal, nici nu mai vorbeau. n ziua hotrt, au ntreprins, ca o simpl etap, acest drum de dou sute douzeci de leghe. De ce nu ? Erau marinari ncercai, rani aspri, fee arse de sirocco-ul african sau de mistralul de pe muntele Ventoux, mini nnegrite de catran, sau nsprite de munc. Peste tot pe unde treceau li se zicea tlhari. ntr-o halt pe care o fcur mai sus de Orgon, primir cuvintele i muzica imnului lui Rouget de l'Isle,

407

intitulat atunci Cntecul Rinului. Barbaroux era acela ce le trimitea acest tonic, pentru ca drumul s li se par mai puin lung. Unul dintre ei descifr muzica i cnt cuvintele. Apoi toi, ntr-un imens strigt, repetar acest cntec extraordinar, mult mai cumplit dect i-l nchipuise Rouget de lIsle nsui ! Trecnd prin gura marsiliezilor, melodia i schimbase caracterul, dup cum i cuvintele cptaser alt accent. Nu mai era un cntec de nfrire : era un cntec de exterminare i de moarte ; era Marse- ieza, adic imnul vibrant care ne-a fcut s tresrim de spaim la snul mamelor noastre. Trecnd prin orae i sate, aceast mic ceat din Marsilia nfricase Frana prin ardoarea cu care cnta acest nou cntec, nc necunoscut. Cnd afl c au ajuns la Montereau, Barbaroux alerg s-l informeze pe Santerre. Acesta i promise c se va duce s-i primeasc pe marsiliezi la Charenton, mpreun cu patruzeci de mii de oameni. Iat ce avea de gnd s fac Barbaroux cu cei patruzeci de mii de oameni ai lui Santerre i cu cei cinci sute de marsiliezi : S-i pun pe marsiliezi n frunte, s ia cu asalt primria i Adunarea, s ia cu asalt palatul Tuileries, aa cum trecuser peste Bastilia la 14 iulie 1789, i, pe ruinele palatului florentin, s proclame republica. Barbaroux i Rebecqui s-au dus la Charenton s-l atepte pe Santerre i pe cei patruzeci de mii de oameni din periferiile Parisului. Santerre sosi cu dou sute de oameni ! Poate c nu voise s le cedeze marsiliezilor, adic unor strini, gloria unei asemenea lovituri. Mica trup cu ochi nflcrai, cu feele arse de soare, cu grai strident, strbtu ntregul Paris, de la grdina regelui pn la Champs-Elyses, cntnd Marseieza. De ce am numi-o noi altfel, dac aa i ziceau ei ?

408

Marsiliezii trebuiau s-i ridice tabra pe ChampsElyses, unde urma s li se dea a doua zi un banchet. Banchetul a avut loc, aa cum se hotrse. Dar, ntre Champs-Elyses i podul turnant, la doi pai de osp, erau rnduite batalioanele de grenadieri din secia Filles-Saint-Thomas. Era o gard regalist, pe care palatul o plasase acolo ca un zid de aprare ntre noii-venii i el. Marsiliezii i grenadierii se adulmecar adversari. ncepur prin a schimba sudalme, lovituri. La prima pictur de snge, marsiliezii strigar : La arme !, se repezir la putile lor sprijinite n mnunchi, i atacar la baionet. Grenadierii parizieni au fost dai peste cap dup aceast prim lovitur violent. Spre norocul lor, aveau n spate palatul Tuileries i porile sale de fier. Podul turnant le apr fuga, ridicndu-se n faa dumanilor lor. Fugarii gsir adpost n apartamentele regelui. Se spune chiar c un rnit a fost ngrijit de propriile mini ale reginei. Federaii, marsiliezii, bretonii i cei din Dauphine erau cinci mii. Constituiau o for nu prin numr, ci prin devotament. Aveau n ei spiritul revoluiei. n ziua de 17 iulie au trimis o adres Adunrii, n care spuneau : Ai declarat patria n primejdie, dar nu o punei chiar voi n primejdie prelungind impunitatea trdtorilor ? Urmrii-l pe La Fayette, suspendai puterea executiv, destituii directoratele departamentelor, rennoii puterea judiciar. La 3 august, Ption n persoan repet aceeai cerere. Cu glasul su indiferent, cere n numele Comunei chemarea sub arme.

409

Este adevrat c are n spatele su doi buldogi, care l muc de picioare : Danton i Sergent. Comuna, spuse Ption, denun puterea executiv. Pentru a vindeca bolile de care sufer Frana trebuie s nu pierdem nici o clip i s le atacm chiar la izvoarele lor. Noi am fi dorit s cerem numai suspendarea temporar a lui Ludovic al XVI-lea, dar Constituia se opune. Regele invoc fr ncetare Constituia. O invocm la rndul nostru i cerem decderea lui din drepturi. l auzii pe regele Parisului denunndu-l pe regele Franei, pe regele de la primrie declarnd rzboi regelui din Tuileries ? Adunarea ddu napoi n faa nspimnttoarei msuri ce i se propunea. Decderea din drepturi fu amnal pentru 9 august. n ziua de 8, Adunarea declar c acuzaia mpotriva lui La Fayette nu e justificat. Adunarea ddea napoi. Ce avea s hotrasc a doua zi n legtur cu decderea din drepturi a regelui ? Se va mpotrivi i ea poporului ? S ia seama ! Nu tie oare, imprudenta, ce se petrece ? La 3 august chiar n ziua n care Ption venise s cear decderea din drepturi suburbia SaintMarceau se stur s mai moar de foame n aceast lupt care nu nseamn nici pace nici rzboi : trimite delegai la secia Quinze-Vingts i i ntreab pe fraii din suburbia Saint-Antoine : Dac pornim asaltul asupra palatului Tuileries, mergei cu noi ? Mergem ! rspunser acetia. La 4 august, Adunarea condamn proclamaia insurecional a seciei Mauconseil. n ziua de 5, Comuna refuz s publice decretul.

410

Nu era suficient c regele Parisului declarase rzboi regelui Franei, iat c i Comuna se opunea Adunrii. Toate aceste zvonuri de opoziie fa de micare ajungeau la urechile marsiliezilor. Ei aveau arme, dar n-aveau cartue. Cerur n gura mare cartue, dar nu primir. n seara zilei de 4, o or dup ce se rspndise zvonul c Adunarea condamn actul insurecional al seciei Mauconseil, doi tineri marsiliezi se ndreapt spre primrie. Nu se afl la birou dect doi funcionari municipali: Sergent, omul lui Danton, i Panis, omul lui Robespierre. Ce vrei ? ntreab cei doi funcionari. Cartue! rspund cei doi tineri. Distribuirea este formal interzis, spuse Panis. E interzis s eliberai cartue ? relu unul dintre marsiliezi. Dar ceasul luptei se apropie, i nu avem cu ce s-o susinem ! Am fost adui aadar la Paris ca s fim ucii ? strig cellalt. Primul scoate un pistol din buzunar. Sergent zmbete : Ne ameninai, tinere ? spuse el. Nu cu ameninri vei intimida doi membri ai Comunei ! Cine vorbete de ameninri i intimidare ? spuse tnrul. Acest pistol nu e pentru dumneavoastr, e pentru mine ! i apsnd arma pe frunte : Pulbere ! Cartue ! Sau, pe legea mea de marsiliez, mi zbor creierii ! Sergent avea o imaginaie de artist, o inim de francez. Simi c strigtul acestui tnr era strigtul Franei.

411

Panis, spuse el, s lum seama ! Dac acest tnr se sinucide, sngele lui se va revrsa asupra noastr ! Dar dac eliberm cartue mpotriva ordinului, ne punem capul n joc. Nu face nimic ! Cred c a venit momentul s ne punem capul n joc, spuse Sergent. n orice caz, fiecare pentru sine. Eu l joc pe al meu, rmne ca tu s nu-mi urmezi exemplul. i, lund o hrtie, scrise ordinul de a se elibera cartue marsilierilor, i-l semn. D-mi-l ! spuse Panis cnd Sergent, termin. i semn dup Sergent. De acum nainte puteau s fie linitii : din clipa n care marsiliezii aveau cartue, nu se vor lsa dobori fr s se apere. n ziua de 6, Adunarea chiar primi o petiie vehement din partea marsiliezilor narmai. Nu numai c o primi, dar admite ca petiionarii s ia parte la edin, cu toate onorurile. Adunarea e tare nfricoat. Att de nfricoat, nct se ntreab dac nu e cazul s se retrag n provincie. Singur Vergniaud o reine. i de ce, Dumnezeule? Cine n-ar spune c Vergniaud o face pentru c vrea s rmn la Paris lng frumoasa Candeille ? Dealtfel, n-avea nici o importan. La Paris trebuie s se asigure izbnda libertii, sau de nu, s pierim odat cu ea ! spuse Vergniaud. Dac prsim Parisul, nu o putem face dect mpreun cu toi cetenii, cum a fcut Temistocle, nelsnd n urm dect cenu, nefugind din faa dumanului dect pentru a-i spa mormntul ! Astfel toat lumea st la ndoial, ovie, fiecare simte pmntul cutremurndu-i-se sub picioare i se teme s nu se deschid sub el.

412

La 4 august, ziua n care Adunarea condamn proclamaia insurecional a seciei Mauconseil, ziua n care cei doi marsiliezi obin cartue de la Panis i Sergent i le distribuie celor cinci sute de compatrioi ai lor, n aceeai zi pe bulevardul Temple avea loc o reuniune la Cadran-Bleu. Camille Desmoulins era acolo n numele su personal i al lui Danton. Cu pana n mn, Cassa schia planul insureciei. Cu planul ntocmit, s-au dus la Antoine, un fost constituant care locuia n strada Saint-Honor, la tmplarul Duplay, n aceeai cas cu Robespierre. Robespierre nu fcea parte din complot. De aceea, cnd doamna Duplay vzu c toat aceast band de instigatori se instaleaz la Antoine, urc repede n camera unde erau ntrunii, strignd nspimntat : Dar, domnule Antoine, vrei ca domnul Robespierre s fie ucis ? Parc-ar fi vorba de Robespierre ! rspunse Antoine. Slav Domnului, nimeni nu se gndete la el. Dac i-e fric, s se ascund ! La miezul nopii, planul scris de Cassa fu trimis, lui Santerre i lui Alexandre, cei doi comandani ai cartierului. Alexandre ar fi vrut s mearg, dar Santerre rspunse c suburbia nu era nc pregtit. El i inea cuvntul dat reginei la 20 iunie. n 10 august el nu porni dect atunci cnd nu mai avu ncotro. Prin urmare, insurecia a fost amnat. Antoine spusese c nimeni nu se gndea la Robespierre. Se nela. Spiritele erau att de agitate nct rsri ideea s fac din el mobilul unei micri revoluionare, din el, acest monument de imobilitate ! i cineva a avut ideea ? Barbaroux !

413

Aproape c era dezndjduit, acest ndrzne marsiliez. Era gata s prseasc Parisul i s se napoieze la Marsilia. Ascultai-o pe doamna Roland : Nu prea sntem siguri c nordul rii va fi aprat. Examinm mpreun cu Servan i Barbaroux ansele de a salva libertatea n sudul Franei i posibilitatea de a ntemeia acolo o republic. Lum hri i trasm pe ele linii de demarcaie. Dac marsiliezii notri nu reuesc, spunea Barbaroux, aceasta va fi soluia noastr. Ei bine, Barbaroux crezu c gsise o alt soluie : geniul lui Robespierre. Sau poate c Robespierre voia s afle pn unde ajunsese Barbaroux. Marsiliezii prsir cazarma, prea ndeprtat, i se duser la cordelieri, adic n apropiere de PontNeuf. Fiind la cordelieri, marsiliezii se aflau la Danton. Deci, n cazul unei aciuni insurecionale, aceti vajnici marsiliezi vor porni de la Danton. i dac rscoala reuea, toate onorurile i vor reveni lui Danton. Barbaroux ceruse s-l vad pe Robespierre. Robespierre avu aerul c le face o favoare satisfcndu-le dorina : trimise vorb lui Barbaroux i Rebecqui c-i ateapt la el acas. Cum am mai spus, Robespierre locuia la tmplarul Duplay. Dup cum v amintii, ntmplarea l dusese acolo n seara ncierrii de pe Champ-de-Mars. Robespierre considera aceast ntmplare o binecuvntare a cerului, nu numai pentru c, pe moment, aceast ospitalitate l salva de la o primejdie iminent, dar mai ales c, pur i simplu, i punea n scen viitorul. Pentru un om care dorea s merite titlul de incoruptibil era tocmai locuina de care avea nevoie.

414

Nu se mutase totui numaidect. Fcuse o cltorie la Arras, o adusese de acolo pe sora lui, domnioara Charlotte de Robespierre, i locuia n strada Saint-Florentin mpreun cu aceast persoan usciv i slab, creia autorul a avut cinstea s-i fie prezentat la treizeci i opt de ani dup aceste evenimente. Robespierre se mbolnvi. Doamna Duplay, care era o admiratoare fanatic a lui Robespierre, afl de aceast boal i veni s-i reproeze domnioarei Charlotte c n-o ntiinase de boala fratelui ei. Ceru insistent ca bolnavul s fie transportat la ea. Robespierre nu protest : ieind de la familia Duplay, unde fusese oaspete de-o clip, dorina sa era s se napoieze ntr-o zi ca locatar. Cererea doamnei Duplay rspundea astfel cum nu se poate mai bine planurile sale. i ea visase la onoarea de a oferi adpost Incoruptibilului. De aceea, pregtise o mansard micu dar curat, unde dusese cele mai frumoase mobile din cas s in tovrie unui frumos pat albastru-alb, foarte cochet, aa cum i se cuvenea unui om care, la vrsta de aptesprezece ani, se lsase pictat cu un trandafir n mn. Cu ajutorul unui lucrtor din atelierul soului ei, doamna Duplay montase n aceast camer mansardat rafturi de brad nou-noue, pentru cri i documente. Crile erau puine la numr : operele lui Racine i ale lui Jean-Jacques Rousseau formau toat biblioteca austerului iacobin. n afar de aceti doi autori, Robes pierre nu se citea dect pe el nsui. Toate celelalte rafturi erau ncrcate de memoriile sale de avocat, de discursurile sale de tribun.

415

Pereii erau acoperii cu toate portretele ilustrului brbat pe care fanatica doamn Duplay le putuse gsi. Astfel nct Robespierre, n orice parte s-ar fi ntors, nu trebuia dect s ntind mna pentru a-l citi pe Robespierre. Aa nct Robespierre nu-l vedea dect pe Robespierre. n acest sanctuar, n acest tabernaclu, n aceast sfnta-sfintelor au fost poftii s intre Barbaroux i Rebecqui. Exceptnd pe nii actorii acestei scene, nimeni n-ar putea spune cu ce nclcit ndemnare a nceput Robespierre conversaia. Vorbi mai nti despre marsiliezi, despre patriotismul lor, despre teama pe care a ncercat-o de a vedea exagerate chiar i cele mai alese sentimente. Vorbi apoi despre el, despre serviciile ce le fcuse Revoluiei, despre ncetineala neleapt cu care-i dirijase naintarea. Dar nu era oare timpul ca aceast revoluie s fie oprit ? Nu era oare momentul ca toate partidele s se uneasc, s-l aleag pe cel mai popular om dintre toi, s-i dea pe mn aceast revoluie i s-l nsrcineze cu conducerea micrii ei ? Rebecqui nu-l ls s mearg mai departe. Ah! spuse el, tiu unde vrei s ajungi, Robespierre! Robespierre se ddu napoi pe scaun, ca i cum un arpe s-ar fi nlat n faa lui. Atunci, ridicndu-se, Rebecqui spuse : Nu vrem dictator, aa cum nu vrem rege ! S mergem, Barbaroux ! i amndoi ieir pe dat din mansarda Incoruptibilului ! Panis, care-i adusese cu sine, i urm pn n strad. Ah ! spuse el, ai neles greit problema, n-ai priceput bine gndul lui Robespierre. Era pur i simplu

416

vorba de o autoritate momentan, i, dac ideea lui ar fi urmat, nimeni mai mult dect Robespierre... Barbaroux ns l ntrerupse i repet cuvintele spuse de nsoitorul su. Nu vrem dictator, aa cum nu vrem rege ! Apoi se ndeprt cu Rebecqui.

417

Capitolul 49 CE O FACEA PE REGIN S NU MAI VREA S FUG


Un lucru linitea palatul : exact ceea ce i ngrozea pe revoluionari. Pus n stare de aprare, palatul devenise o fortrea, cu o garnizoan puternic. n acea faimoas zi de 4 august, n care s-au ntmplat attea, nici regalitatea n-a rmas inactiv. n timpul nopii de 4 spre 5 august au fost chemate, discret, batalioanele de elveieni de la Courbevoie, la Tuileries. Doar cteva companii au fost exceptate i trimise la Gaillon, unde se va refugia, poate, regele. Trei oameni de ncredere, trei efi ncercai, se gsesc lng regin : Maillardot cu elveienii si ; d'Hervilly cu cavalerii de Saint-Louis i garda sa constituional ; Mandat, comandant general al grzii naionale, care promite douzeci de mii de lupttori hotri i devotai. n seara de 8 august, un brbat ptrunse n castel. Toat lumea l cunotea. Ajunse deci fr greutate pn la apartamentul reginei. Fu anunat doctorul Gilbert. S intre, spuse regina cu glas nfrigurat. Gilbert intr. Ah ! Venii, venii, doctore ! Snt fericit s v vd. Gilbert ridic ochii spre ea. ntreaga fiin a Mariei-Antoaneta exprima ceva ce se asemna cu veselia i mulumirea i care-l fcu s se nfioare. Ar fi preferat s-o gseasc pe regin palid i abtut, dect agitat i plin de vioiciune cum era. Doamn, i spuse el, m tem c am ajuns prea trziu i ntr-un moment nefavorabil.

418

Dimpotriv, doctore, rspunse regina cu un zm- bet expresie de care gura ei aproape se dezobinuise venii la timp i sntei binevenit ! Vei vedea un lucru pe care de mult doream s vi-l art : un rege cu adevrat rege ! Mi-e team, doamn, relu Gilbert, s nu v nelai i s nu-mi artai mai curnd un comandant de fortrea dect un rege ! Domnule Gilbert, se prea poate s nu ne nelegem mai bine asupra caracterului simbolic al regalitii dect asupra multor alte lucruri... Pentru mine, un rege nu este doar un om care spune : Nu vreau ! E mai ales un om care spune : Vreau ! Regina fcea aluzie la acel faimos veto care adusese situaia la punctul extrem n care se gsea. Da, doamn, rspunse Gilbert, i pentru Majestatea Voastr un rege este mai ales un om care se rzbun. Care se apr, domnule Gilbert ! Cci tii doar c sntem ameninai n mod public. Urmeaz s fim atacai cu arma n mn. Se afl aici, dup cum am fost asigurai, cinci sute de marsiliezi condui de un anumit Barbaroux, care au jurat pe ruinele Bastiliei s nu se napoieze la Marsilia dect dup ce-i vor fi fcut tabra pe ruinele palatului Tuileries. ntr-adevr, am auzit spunndu-se acest lucru, relu Gilbert. i asta nu v-a fcut s rdei, domnule ? Asta m-a nspimntat pentru rege i pentru dumneavoastr, doamn ! nct venii s ne propunei s abdicm i s ne predm la discreie n minile domnului Barbaroux i ale marsiliezilor si ? Vai, doamn, dac regele ar putea abdica i garanta prin sacrificarea coroanei sale viaa sa, a dumneavoastr, cea a copiilor dumneavoastr !

419

Dumneavoastr l-ai sftui s-o fac, nu-i aa, domnule Gilbert ? Da, doamn, i m-a arunca la picioarele lui rugndu-l s-mi urmeze sfatul. Domnule Gilbert, permitei-mi s v spun c nu sntei constant n prerile dumneavoastr. De! doamn, spuse Gilbert, prerea mea este mereu aceeai. Devotat regelui meu i patriei mele, a fi dorit s vd realizat acordul ntre rege i Constituie. Din aceast dorin i din decepiile mele succesive izvorsc diferitele sfaturi pe care am avut onoarea s le dau Majestii Voastre. i care e sfatul pe care mi-l dai n clipa de fa, domnule Gilbert ? Niciodat n-ai fost mai n msur s-l urmai ca n aceast clip, doamn ! S-l auzim atunci. V dau sfatul s fugii. S fug ? Vai, doamn, doar tii bine c e posibil i c niciodat pn acum nu vi s-au oferit asemenea nlesniri. Ia s vedem. Avei aproape trei mii de oameni la castel. Aproape cinci mii, domnule, spuse regina cu un zmbet de satisfacie, i de dou ori pe att la primul semn pe care-l vom face. N-avei nevoie s facei un semn care ar putea fi interceptat, doamn : cei cinci mii de oameni v snt de-ajuns. Ei bine, domnule Gilbert, ce ar trebui s facem, dup prerea dumneavoastr, cu aceti cinci mii de oameni ? S stai n mijlocul lor, doamn, cu regele i augutii dumneavoastr copii. S ieii din Tuileries n clipa n care ceilali se vor atepta cel mai puin. Apoi,

420

la dou leghe de aici, s nclecai, s ajungei la Gaillon i n Normandia, unde sntei ateptai. Adic, s-mi pun soarta n minile domnului de La Fayette. Acesta, cel puin, a dovedit c v este devotat, doamn. Nu, domnule, nu ! Cu cei cinci mii de oameni ai mei i cu cei cinci mii care pot veni la primul semnal pe care-l vom da, prefer s ncerc mai bine altceva. Ce vei ncerca ? S strivim revolta o dat pentru totdeauna. Vai ! Doamn, doamn! Ce dreptate avea cnd mi spunea c sntei condamnat ! Cine, domnule ? Un brbat al crui nume nu ndrznesc s vi-l repet, doamn. Un brbat care v-a vorbit de trei ori pn acum. Tcere! strig regina plind. Vom ncerca s dovedim c-i mincinos acel fals profet. Doamn, tare m tem c v orbii singur ! Sntei deci de prere c vor ndrzni s ne atace? Cam spre asta se ndreapt opinia public. i ei cred c vor intra aici ca n 20 iunie ? Castelul Tuileries nu e o fortrea. Nu. Dac vrei s venii cu mine, domnule Gilbert, v voi arta c totui palatul poate rezista ctva timp. Datoria mea este s v urmez, doamn, spuse Gilbert nclinndu-se. Atunci, venii ! spuse regina. Conducndu-l pe Gilbert la fereastra din mijloc, aceea care ddea n piaa Carrousel, i de unde se vedea nu curtea imens care se ntinde azi pe toat faada palatului, ci cele trei mici curi interioare nchise cu ziduri, care existau pe atunci i se numeau : cea a pavilionului Flore, curtea prinilor ; cea din mijloc,

421

curtea palatului Tuileries ; i cea ce se nvecineaz n zilele noastre cu strada Rivoli, curtea elveienilor. Vedei ? spuse regina. ntr-adevr, Gilbert observ c zidurile erau strpunse de guri nguste, putnd oferi garnizoanei un prim zid de aprare, prin ferestruicile cruia se va trage asupra poporului. Apoi, odat forat acest meterez, gernizoana se va retrage nu numai n Tuileries, unde fiecare poart ddea spre o curte, ci i n cldirile laterale. Astfel nct patrioii care vor ndrzni s intre n curi vor fi prini ntre trei focuri. Ce spunei de asta, domnule ? ntreb regina. Tot l mai sftuii pe domnul Barbaroux, cu ai si cinci sute de marsiliezi, s-i duc planul la ndeplinire ? Dac nite oameni att de fanatici cum snt ei ar putea asculta de sfatul meu, a face pe lng ei un demers asemntor celui ce-l fac aici. Am venit s v cer s nu ateptai atacul. Lor le-a cere s nu atace. i probabil vor trece peste acest sfat. i dumneavoastr, doamn, vei face la fel. Vai ! asta e nenorocirea omenirii : cere fr ncetare sfaturi pentru a nu le urma. Domnule Gilbert, spuse regina zmbind, uitai c sfatul, pe care ai binevoit s ni-l dai n-a fost solicitat... E-adevrat, doamn, spuse Gilbert fcnd un pas napoi. Ceea ce face, adug regina ntinznd mna doctorului, s v fim cu att mai recunosctori pentru el. Un surs palid de ndoial trecu uor pe buzele lui Gilbert. n acest moment ncepur s intre n curile palatului Tuileries crue ncrcate cu brne grele. Le ateptau mai muli oameni care, sub hainele lor de burghezi, puteau fi uor recunoscui drept militari.

422

Aceti oameni tiau brnele cu fierstrul pe o lungime de ase picioare i o grosime de trei degete. tii cine snt aceti oameni ? ntreb regina. Ingineri, dup ct mi se pare, rspunse Gilbert. Da, domnule, i se pregtesc, dup cum vedei, s blindeze ferestrele, lsnd loc numai deschizturilor pentru tras cu arma. Gilbert o privi trist pe regin. Ce se ntmpl, totui, domnule ? ntreb MariaAntoaneta. Ah, doamn, v plng sincer c v-ai constrns memoria s rein aceste cuvinte i gura s le pronune. Ce vrei, domnule ! rspunse regina. Snt mprejurri cnd femeile devin brbai : atunci cnd brbaii... Regina se opri. Dar, n sfrit, spuse ea terminnd nu fraza nceput ci gndul, de ast dat regele a hotrt. Doamn, spuse Gilbert, din moment ce sntei hotrt s mergei pn la ultima limit din care vd c v facei portia de scpare, sper c ai interzis accesul n mprejurimile castelului din toate punctele. Aa, de exemplu, galeria Luvrului... ntr-adevr, m facei s m gndesc i la asta!... Venii cu mine, domnule. Vreau s m asigur c ordinul ce l-am dat este executat. i regina l lu cu sine pe Gilbert prin apartamente, pn la acea u a pavilionului Flore care d spre galeria de tablouri. Odat ua deschis, Gilbert vzu lucrtori pui s bareze galeria pe o lime de douzeci de picioare. Vedei, spuse regina. Apoi, adresindu-se ofierului care supraveghea lucrarea : Ei bine, domnule d'Hervilly ?

423

Ei bine, doamn, s ne lase rebelii douzeci i patru de ore, i vom fi n msur... Credei c ne vor lsa douzeci i patru de ore, domnule Gilbert ? ntreb regina pe doctor. Dac se va petrece ceva, doamn, nu cred s se ntmple nainte de 10 august. n 10? ntr-o vineri? Urt zi de rscoal, domnule ! Credeam c rebelii vor avea inteligena s aleag o duminic. i regina porni naintea lui Gilbert, care o urm. Ieind din galerie, ntlnir un brbat n uniform de general. Ei bine, domnule Mandat, ntreb regina, ai luat msurile cuvenite ? Da, doamn, rspunse generalul comandant, privindu-l pe Gilbert cu ngrijorare. Ah ! Putei vorbi n prezena domnului, spuse regina. Domnul ne este prieten. i ntorcndu-se spre Gilbert, l ntreb : Nu-i aa, doctore ? Da, doamn, rspunse Gilbert, i nc unul dintre cei mai devotai ! Atunci, spuse Mandat, e cu totul altceva... Un corp de soldai din garda naional, plasat la primrie, un altul la Pont-Neuf, i vor lsa pe rzvrtii s treac, i, n timp ce domnul d'Hervilly cu gentilomii si, domnul Maillardot cu elveienii si i vor primi din fa, ei le vor tia retragerea i i vor zdrobi prin spate. Vedei, domnule, spuse regina, c al vostru 10 august nu va fi un 20 iunie ! Vai ! doamn, spuse Gilbert, efectiv mi-e team. Pentru noi ?... Pentru noi ? insist regina. Doamn, relu Gilbert, tii ce i-am spus Majestii Voastre. Pe ct am dezaprobat Varennes...

424

Da, pe att m sftuii pentru Gaillon !... Avei vreme s cobori cu mine pn n slile de jos, domnule Gilbert ? Desigur, doamn. Ei bine, s mergem ! Regina porni pe o mic scar turnant, care o duse la parterul castelului. Parterul palatului era o adevrat tabr, tabr fortificat i aprat de elveieni. Toate ferestrele fuseser blindate, cum spusese regina. Regina se ndrept spre colonel. Ei bine, domnule Maillardot, ce spunei de oamenii, dumneavoastr ? C snt gata, ca i mine, s moar pentru Majestatea Voastr, doamn. Ne vor apra deci pn la capt ? Odat nceput focul, el nu va fi oprit dect n urma unui ordin scris al regelui. Auzii, domnule ? n afara incintei acestui castel, totul ne poate fi ostil, dar n interior totul ne este credincios. Este o consolare, doamn, dar nu reprezint o siguran. Sntei sinistru, tii asta, doctore ? Majestatea Voastr m-a condus unde a dorit. mi permite s-o reconduc n apartamentele sale ? Cu plcere, doctore, dar snt obosit. Dai-mi braul. Gilbert se nclin n faa acestei nalte favori, att de rar acordat de regin chiar i celor mai intimi, mai ales de la nceputul nenorocirilor ei. O conduse pn la camera de dormit. Ajuns acolo, Maria-Antoaneta se ls s cad ntr-un fotoliu. Gilbert puse un genunchi la pmnt n faa ei. Doamn, spuse el, n numele augustului dumneavoastr so, n numele dragilor dumneavoastr copii, n numele siguranei dumneavoastr personale,

425

v implor pentru ultima oar s v servii de forele ce le avei n jurul dumneavoastr nu pentru a lupta, ci pentru a fugi ! Domnule, spuse regina, de la 14 iulie doresc s-l vd pe rege lundu-i revana. A sosit momentul, cel puin aa credem noi. Vom salva regalitatea, sau o vom nmormnta sub ruinele palatului Tuileries. Nimic nu v poate face s revenii asupra acestei fatale hotrri, doamn ? Nimic. i n acelai timp regina ntinse mna lui Gilbert, n parte ca s-i fac semn s se ridice, n parte ca s-o srute. Gilbert srut cu respect mna reginei i, ridicndu-se, spuse : Doamn, Majestatea Voastr mi va permite s scriu cteva rnduri pe care le cred att de urgente nct au vreau s ntrzie mcar un minut ? Desigur, domnule, spuse regina artndu-i o mas. Gilbert se aez i scrise aceste cteva rnduri : Venii, domnule ! Regina e n pericol de moarte dac un prieten n-o hotrte s fug, i cred c sntei singurul prieten care poate avea aceast influen asupra ei. Apoi semn i scrise adresa. Fr s fiu prea curioas, domnule, ntreb regina, cui i-ai scris ? Domnului de Charny, doamn, rspunse Gilbert. Domnului de Charny ! exclam regina plind i fremtnd n acelai timp. i ce-i scriei s fac ? S obin de la Majestatea Voastr ceea ce nam putut obine eu.

426

Domnul de Charny prea e fericit s se mai gndeasc la prietenii si nenorocii. Nu va veni, spuse regina. Ua se deschise i intr un aprod, care spuse : Domnul conte de Charny, care a sosit chiar n acest moment, solicit onoarea s-i prezinte omagiile Majestii Voastre. Din palid cum era, regina deveni livid. ndrug cteva cuvinte de neneles. S intre ! S intre ! spuse Gilbert. Cerul ni-l trimite ! Charny apru n u, n uniforma de ofier de marin. Ah ! Venii, domnule ! i spuse Gilbert. Tocmai v scrisesem. i i ddu scrisoarea. Am aflat de primejdia prin care trece Majestatea Sa i am venit, spuse Charny nclinndu-se. Doamn, doamn, spuse Gilbert, n numele cerului, ascultai ce v va spune domnul de Charny. Glasul lui va fi cel al Franei. i, salutndu-i respectuos pe regin i pe conte, Gilbert iei, ducnd cu el o ultim speran.

427

Capitolul 50 NOAPTEA DE 9 SPRE 10 AUGUST


S ne permit cititorii s-i ducem ntr-o cas din strada Ancienne-Comdie, aproape de strada Dauphin. La primul etaj locuia Frron. S trecem prin faa uii. Degeaba vom suna. El se afl la al doilea etaj, la prietenul su, Camille Desmoulins. n timp ce urcm cele aptesprezece trepte care separ un etaj de altul, s spunem pe scurt cine era Frron. Frron (Louis-Stanislas) era fiul faimosului EliseCathrine Frron, pe nedrept i crud atacat de Voltaire. Dac reciteti azi articolele de critic scrise de ziarist mpotriva autorului Fecioarei din Orlans, al Dicionarului filozofic i al lui Mahomet, rmi mirat s vezi c ziaristul spunea n 1754 exact ce gndim noi n 1854, adic o sut de ani mai trziu. Frron-fiul, care avea pe atunci treizeci i cinci de ani, necjit de nedreptile ce l copleiser pe tatl lui mort de suprare n 1776, n urma suprimrii de ctre ministrul Justiiei, Miromesnil, a ziarului su Anul literar Frron mbriase cu ardoare principiile revoluionare i tiprea sau avea s tipreasc n vremea aceea Oratorul poporului. n seara zilei de 9 august el se afla, cum am mai spus-o, la Camille Desmoulins, unde lua cina cu Brune, viitorul mareal al Franei, care lucra pn una-alta ca maistru ntr-o tipografie. Ceilali doi comeseni erau Barbaroux i Rebecqui. O singur femeie participa la aceast mas. Era Lucile. Nume plcut, femeie fermectoare, care a lsat o amintire dureroas n analele revoluiei.

428

Nu te vom putea nsoi n aceast carte, tandr i poetic fptur, cel puin nu pn la eafodul pe care ai vrut s urci, fiindc era cel mai scurt drum spre a-i ntlni soul. Dar vom ncerca s-i schim n treact portretul din dou trsturi de condei. Un singur portret de-al tu ne-a rmas, biat fat ? Ai murit att de tnr, nct pictorul a fost nevoit, ca s spunem aa, s te prind n fug. E o miniatur pe care am vzut-o n admirabila colecie a colonelului Morin, care, orict de preioas era, a fost lsat s se rtceasc la moartea acestui om admirabil, care ne punea cu atta amabilitate tezaurele sale la dispoziie. n acest portret Lucile pare micu, frumoas, foarte vioaie. Exist ceva esenialmente plebeian pe chipul ei fermector. ntr-adevr, era fiica unui fost nalt funcionar de la Finane i a unei deosebit de frumoase fiine, ce se pretindea a fi fost amanta ministrului de Finane, Terray. Lucile, aa cum i dovedete i numele de Lucile Duplessis-Laridon, se trgea, ca i doamna Roland, din oameni simpli. O cstorie din dragoste l-a unit n 1791 cu aceast tnr fat, oarecum bogat pentru el, pe copilul teribil, copilul de geniu numit Camille Desmoulins. Srac, destul de urt, Camille, vorbind anevoie din cauza blbielii care-l mpiedica s fie orator i care fcu, poate, din el marele scriitor pe care-l cunoatei, Camille a fermecat-o deopotriv prin fineea inteligenei i prin buntatea inimii sale. Cu toate c era de prerea lui Mirabeau, care spusese: Nu vei face nimic din aceast revoluie dac nu o vei descretina. Camille se cstorise la biserica Saint-Sulpice, dup ritul catolic. Dar, n 1792, cnd i se nscu un fiu, l duse la primrie cernd pentru el botezul republican. Acolo, n casa din strada Ancienne-Comdie, ntrun apartament de la etajul al doilea, fusese elaborat,

429

spre marea spaim i n acelai timp spre marea mndrie a Lucilei, ntregul plan insurecional pe care Barbaroux mrturisea naiv c l trimisese cu trei zile n urm, ntr-un pantalon de nanchin, spltoresei sale. De aceea Barbaroux, care n-avea mare ncredere n reuita aciunii ndrznee pe care el nsui o concepuse, i cruia i era team s nu cad n mna Curii victorioase, art cu o simplitate de-a dreptul antic o otrav pregtit ca i cea a lui Condorcet de ctre Cabanis. La nceputul cinei, Camille, care n-avea mai mult speran dect Barbaroux, spuse ridicmd paharul, spre a nu fi neles de Lucile : Edamus et bibamus, cras enim moriemur !1 Dar Lucile nelese. Bine, spuse ea, de ce s vorbeti o limb pe care nu o neleg ? Ghicesc totui ce spui. Haide, Camille, fii linitit. Nu eu voi fi aceea care te voi mpiedica s-i mplineti misiunea. Dup aceast asigurare, au nceput s vorbeasc nestnjenit i tare. Frron era cel mai hotrt dintre toi. tiau c iubete o femeie cu o dragoste fr speran, fr s tie ns cine este aceast persoan. Disperarea de care fu cuprins la moartea Lucilei relev acest secret dureros. i tu, Frron, l ntreb Camille, ai otrav ? Oh ! eu, spuse el, dac nu reuim mine, m omor ! Snt att de stul de via, nct nu caut dect un pretext s scap de ea. Rebecqui era cel mai ncreztor din toi n rezultatul luptei. mi cunosc marsiliezii, spunea el. I-am ales eu personal i snt sigur de ei, de la primul pn la ultimul. Nici unul nu va da napoi !
1

S mncm i s bem, cci mine vom muri ! (lat.)

430

Dup cin, se gndir s mearg la Danton. Barbaroux i Rebecqui refuzar, spunnd c erau ateptai la cazarma marsiliezilor. Era aproape, la abia douzeci de pai de casa lui Camille Desmoulins. Frron avea ntlnire la Comun cu Sergent i Manuel. Brune i petrecea noaptea la Santerre. Fiecare se lega de eveniment printr-un fir ce-i era propriu. Se desprir. Numai Camille i Lucile se duser la Danton. Cele dou perechi erau foarte legate nu numai brbaii, dar mai ales femeile. Danton este bine cunoscut. Am fost chemai nu o dat noi nine s-i reproducem portretul, dup maetrii care l-au descris n trsturi viguroase. Soia sa este mai puin cunoscut. S spunem cteva cuvinte despre ea. Tot la colonelul Morin s-a putut gsi o amintire despre aceast remarcabil femeie, care a fost obiectul unei att de profunde adoraii din partea soului ei. Dar, n cazul ei, nu mai e vorba de o miniatur, ca la Lucile, ci de un portret n ghips. Michelet crede c a fost turnat dup moarte. Caracteristicile ce se pot desprinde din el snt buntatea, calmul i fora. Fr s fie nc bolnav de boala care a ucis-o n 1793, era de pe atunci trist i ngrijorat, ca i cum, fiind aproape de moarte, ar fi presimit viitorul. Tradiia adaug c era cucernic i timid. Cu toat timiditatea i cucernicia ei, ntr-o bun zi i-a afirmat categoric voina n pofida mpotrivirii prinilor ei. Era ziua n care a declarat c se va cstori cu Danton. Cnd Camille i Lucile sosir la Danton, doamna Danton plngea, i Danton ncerca, cu un aer hotrt, so consoleze.

431

Femeia s-a dus la femeie, brbatul la brbat. Femeile se mbriar, brbaii i strnser minile. Crezi c se va ntmpla ceva ? ntreb Camille. Sper, rspunse Danton. Santerre e totui cam moale. Din fericire, dup prerea mea, chestiunea de mine nu este una de interes personal a unui conductor individual. Iritarea produs de o mizerie prelungit, indignarea public, sentimentul apropierii dumanului din afar, convingerea c Frana e trdat, iat pe ce trebuie s contm. Patruzeci i apte de seciuni din patruzeci i opt au votat decderea din drepturi a regelui, au numit fiecare trei mputernicii care s se alture Comunei, pentru salvarea patriei. Salvarea patriei, spuse Camille cltinnd capul, e ceva destul de vag. Da, ns n acelai timp de neles. i Marat ? i Robespierre ? Evident, n-a fost vzut nici unul, nici altul. Unul e ascuns n podul su, cellalt n pivnia sa. Treaba odat terminat, vor fi vzui reaprnd, unul ca o nevstuic, cellalt ca o bufni. i Ption ? Ah ! iret trebuie s fie cel ce poate spune de partea cui e ! n ziua de 4 a declarat rzboi palatului ; n 8 a avertizat departamentul c nu mai rspunde de sigurana regelui ; azi-diminea a propus postarea de soldai ai grzii naionale n piaa Carrousel ; astsear a cerut departamentului douzeci de mii de franci pentru a-i trimite acas pe marsiliezi. Vrea s slbeasc vigilena Curii, spuse Camille Desmoulins. i eu cred, spuse Danton. n acest moment intr nc o pereche : erau doamna i domnul Roland. Ne amintim c doamna Robert (domnioara de Kralio) dicta n ziua de 17 iulie 1791 pe altarul patriei faimoasa petiie pe care o scria soul ei.

432

Spre deosebire de celelalte dou perechi, unde brbaii erau superiori din toate punctele de vedere femeilor, n cazul noilor-venii, soia i era superioar soului. Dac e cazul c credem n Memoriile doamnei Roland, Robert era un brbat corpolent de treizeci i cinci pn n patruzeci de ani, membru al Clubului Cordelierilor, avnd mai mult patriotism dect talent, neavnd nici o uurin de a scrie, mare duman al lui La Fayette, foarte ambiios. Doamna Robert avea pe atunci treizeci i patru de ani. Era mic de statur, ndemnatic, spiritual i mndr. Crescut de tatl ei, Guinement de Kralio cavaler de Saint-Louis, membru al Academiei de istorie i arheologie deveni ncetul cu ncetul savant i literat. La aptesprezece ani scria, traducea, compila. La optsprezece ani scrise un roman, Adelaido. Tatl ei semna frecvent n reviste articole scrise de ea. Astfel ajunse s aib gndirea vioaie, rapid, nflcrat, care fcu din ea unul din cei mai neobosii ziariti ai timpului. Soii Robert veneau din cartierul Saint-Antoine. Aspectul cartierului era straniu, spuneau ei. Noaptea era frumoas, blnd luminat, linitit n aparen. Nu era nimeni, sau aproape nimeni pe strad, dar toate ferestrele erau luminate i toate aceste lumini preau s strluceasc pentru a lumina noaptea. Era de un efect sinistru ! Nu era o iluminaie de srbtoare, nu era nici acea lumin de la priveghiul morilor. Simeai ntructva cum cartierul triete prin acest somn febril. n momentul cnd doamna Robert i termina povestirea, dangtul unui clopot fcu toat lumea s tresar. Era prima lovitur a clopotului de alarm care rsuna la cordelieri.

433

Bine ! spuse Danton. i recunosc pe marsiliezi! notri ! Nu m ndoiam c ei vor fi aceia care vor da semnalul. Femeile se privir ngrozite. Doamna Danton mai ales purta pe fa toate semnele spaimei. Semnalul? spuse doamna Robert. Palatul va fi atacat deci n timpul nopii ? Nimeni nu-i rspunse, dar Camille Desmoulins, care la primul dangt de clopot trecuse n camera vecin, se napoie cu o puc n mn. Lucile scoase un strigt, apoi, dndu-i seama c n acest moment hotrtor n-avea dreptul s slbeasc fora omului pe care-l iubea, se arunc n alcovul doamnei Danton, czu n genunchi, i sprijini capul pe pat i ncepu s plng. Camille se apropie de ea. Fii linitit, i spuse el. Nu-l voi prsi pe Danton. Brbaii ieir. Doamna Danton prea gata s moar, iar doamna Robert, atrnat de gtul soului ei, voia neaprat s-l nsoeasc. Cele trei femei rmaser singure : doamna Danton eznd, aproape zdrobit ; Lucile, n genunchi, plngnd ; doamna Robert strbtnd ncperea cu pai mari, fr s observe c fiecare cuvnt al ei lovea n inima doamnei Danton. Toate astea, toate astea snt din vina lui Danton! Dac soul meu este ucis, voi muri odat cu el. Dar nainte de a muri l voi njunghia pe Danton. Trecu astfel aproape o or. Se auzi deschizndu-se ua de pe palier. Doamna Robert se npusti nainte ; Lucile ntoarse capul ; doamna Danton rmase nemicat. Danton se ntorsese acas. Singur ! exclam doamna Robert. Linitii-v, spuse Danton, nu se va ntmpla nimic pn mine.

434

- Dar Camille ? ntreb Lucile. Dar Robert ? ntreb domnioara de Kralio. Snt la cordelieri, unde redacteaz chemri la arme. Vin s v dau tiri despre ei, s v spun c nu se va ntmpla nimic n aceast noapte, i dovada e c am s m culc. i, ntr-adevr, se arunc mbrcat cum era pe pat i peste cinci minute adormi, ca i cum nu n acel moment s-ar fi hotrt o problem de via sau de moarte ntre popor i monarhie. La unu dup miezul nopii se napoie i Camille. V aduc veti despre Robert, spuse el. S-a dus la Comun s duc proclamaiile noastre... Nu fii ngrijorate, e doar pentru mine, i nc, i nc ! Camille cltin din cap n semn de ndoial. i sprijini apoi acest cap cuprins de ndoial de umrul Lucilei i adormi la rndul su. Dormea de aproape o jumtate de or cnd cineva sun la u. Doamna Robert se duse s deschid. Era Robert. Venea s-l convoace pe Danton n numele Comunei. l trezi. S se duc... i s m lase s dorm ! exclam el. Mine, cnd se va face ziu. Robert i soia sa plecar. Se duser acas. Curnd se sun din nou la u. Acum doamna Danton se duse s deschid. Introduse n ncpere un tnr blond, de vreo douzeci de ani, n uniform de cpitan al grzii naionale, care inea n mn o puc. Domnul Danton ? ntreb el. - Prietene ! spuse doamna Danton trezindu-i soul. Ei bine, ce se ntmpla, ntreb acesta. Iari ? Domnule Danton, spuse tnrul blond, sntei ateptat acolo. Unde, acolo ? La Comun.

435

Cine m ateapt ? Delegaii seciilor i, n mod deosebit, domnul Billot. Turbatul ! spuse Danton. Bine ! Spunei-i lui Billot c voi veni. Apoi, privind chipul tnrului, care-i era necunoscut i care purta, copil fiind nc, insigna unui grad prea nalt, l ntreb : Scuzai, domnule ofier, dar cine sntei ? Snt Ange Pitou, domnule, cpitan al grzii naionale din Haramont... Ah ! Ah ! Fost nvingtor al Bastilie. Bine ! - Am primit ieri o scrisoare de la domnul Billot, care-mi spunea c probabil ne vom bate stranic aici i c e nevoie de toi bunii patrioi. i-atunci ? Atunci am plecat cu aceia dintre oamenii mei care nu vrut s m urmeze. Dar cum snt mai puin buni mrluitori ca mine, au rmas la Dammartin. Mine dis-de-diminea vor fi aici. La Dammartin ? ntreb Danton. Dar e la o distan de opt leghe de-aici ! Da, domnule Danton. i Haramont, la ce distan e de Paris ? La nousprezece leghe... Am plecat azi la cinci dimineaa. Ah ! Ah ! i dumneavoastr ai parcurs distana ntr-o singur zi ? Da, domnule Danton. i cnd ai sosit... ? La zece seara... Am ntrebat de domnul Billot. Mi s-a spus c se afl cu siguran n cartierul SaintAntoine, la domnul Santerre. M-am dus la domnul Santerre, dar acolo mi s-a spus c nu l-au vzut i c-l voi gsi probabil la iacobini, n strada Saint-Honor. La

436

iacobini nu fusese vzut i am fost trimis la cordelieri. Aici mi s-a spus s m duc la primrie... i la primrie l-ai gsit ? Da, domnule Danton ! Atunci mi-a dat adresa dumneavoastr i mi-a spus : Nu-i aa c nu eti obosit, Pitou ? Nu, domnule Billot. Ei bine, du-te i spune-i lui Danton c e un lene i c l ateptm. La dracu ! spuse Danton srind jos din pat. Iat un om care m face s-mi fie ruine ! S mergem, prietene, s mergem ! Se duse s-i mbrieze soia, apoi iei cu Pitou. Soia lui scoase un suspin slab i ls capul s-i cad pe speteaza fotoliului. Lucile crezu c plnge i-i respect durerea. Totui, vznd-o c rmne nemicat, i trezi pe Camille, apoi se ndrept spre doamna Danton ; biata femeie leinase. Primele raze ale soarelui se strecurau prin ferestre. Ziua promitea s fie frumoas, dar, ca o prevestire rea, cerul era de culoarea sngelui.

437

Capitolul 51 NOAPTEA DE 9 SPRE 10 AUGUST


Am spus ce se petrecea n casa tribunilor. S povestim acum ce se petrecea la o deprtare de cinci sute de pai, n locuina regilor. i acolo femeile plngeau i se rugau, i poate c plngeau mai mult chiar. Chateaubriand a spus-o : ochii prinilor snt fcui s conin o mai mare cantitate de lacrimi. Totui, s fim drepi fa de fiecare : Madame Elisabeth i doamna de Lamballe plngeau i se rugau ; regina se ruga, dar nu plngea. Cinaser la ora obinuit : nimic nu-l oprea pe rege cnd era vorba s ia masa. Ridicndu-se de la mas, i pe cnd Madame Elisabeth i doamna de Lamballe se duceau n camera cunoscut sub numele de cabinetul de Consiliu, unde se hotrse s-i petreac noaptea familia regal, pentru a atepta rapoartele, regina l lu deoparte pe rege i vru s-l duc cu sine. Unde m ducei, doamn ? ntreb regele. n camera mea... Nu vrei s punei pieptarul pe care l-ai purtat la 14 iulie, Sire ? Doamn, spuse regele, era bun s m ocroteasc de gloanele sau de pumnalul unui asasin ntr-o zi de ceremonie sau de complot, dar ntr-o zi de lupt, n care prietenii mei se expun pentru mine, ar fi o laitate s nu m expun la fel ca i prietenii mei. i dup aceste cuvinte regele o prsi pe regin, pentru a se retrage n apartamentul su i a se nchide acolo cu duhovnicul su. Regina se duse spre cabinetul de Consiliu, s stea mpreun cu Madame Elisabeth i doamna de Lamballe. Ce face regele ? ntreb doamna de Lamballe.

438

- Se spovedete, spuse regina, cu un accent imposibil de redat. n acest moment ua se deschise i n prag apru contele de Charny. Era palid, dar cu desvrire calm. Se poate vorbi cu regele, doamn ? o ntreb pe regin, nclinndu-se. Pentru moment, domnule, regele snt eu. Charny o tia mai bine ca oricine, cu toate acestea, insist. Putei urca la rege, domnule, spuse regina. Dar cu siguran c-l vei deranja, v jur. neleg. Regele e cu domnul Ption care tocmai a sosit ? Regele e cu duhovnicul su, domnule. nseamn, doamn, c dumneavoastr urmeaz s v dau raportul, n calitate de comandantef al castelului. Da, domnule, dac binevoii. Voi avea onoarea s prezint Majestii Voastre efectivul forelor noastre. Jandarmeria clare, n numr de ase sute de oameni, comandat de domnii Rulhires i de Verdire, este nirat gata de lupt pe piaa mare a Luvrului. Jandarmeria pedestr parizian din interiorul palatului este consemnat n grajduri. Din aceasta au fost alei o sut cincizeci de oameni pentru un post de paz la palatul Toulouse, spre a proteja, la nevoie, casa vistieriei extraordinare, casa de scont i trezoreria. Jandarmeria pedestr parizian din exteriorul palatului, n numr de numai treizeci de oameni, este postat lng scara mic a regelui din curtea prinilor. Dou sute de ofieri i soldai din fosta gard clare sau pedestr, o sut de tineri regaiti, tot atia gentilomi, trei sute cincizeci sau aproape patru sute de combatani snt adunai n Oeil-de-boeuf i n slile nconjurtoare. Dou sau trei sute de soldai din garda naional snt mprtiai n curi i n grdin. n sfrit, o mie cinci sute de elveieni, care, snt

439

adevrata for a castelului, i-au luat n primire diferitele posturi i snt plasai sub marele vestibul i la piciorul scrilor, pe care snt nsrcinai s le apere. Ei bine, domnule, rspunse regina, toate aceste msuri nu v linitesc oare ? Nimic nu m linitete, doamn, relu Charny, cnd e vorba de salvarea Majestii Voastre. Aadar, domnule, continuai s opinai pentru fug? Prerea mea, doamn, este s v plasai mpreun cu regele i augutii dumneavoastr copii n mijlocul nostru al tuturor. Regina fcu o micare. Majestii Voastre i repugn La Fayette, fie ! Dar are ncredere n ducele de Liancourt. El e la Rouen, doamn. A nchiriat acolo casa unui gentilom englez numit Canning. Comandantul provinciei a pus trupele sale s jure credin regelui. Regimentul elveian de la Salis-Samade, pe care se poate conta, este ealonat pe osea. Totul e nc linitit : s ieim pe podul turnant i s ajungem la bariera Etoile. Trei sute de oameni ai grzii Constituionale ne ateapt acolo. Vom aduna cu uurin la Versaille o mie cinci sute de gentilomi. Cu patru mii de oameni rspund s v duc unde vei dori. Mulumesc, domnule de Charny, spuse regina. Apreciez devotamentul care v-a fcut s prsii persoanele ce v snt dragi pentru a veni s v oferii serviciile unei strine... - Regina este nedreapt cu mine, o ntrerupse Charny. Viaa suveranei mele va fi n ochii mei totdeauna cea mai preioas dintre toate vieile, aa cum datoria mi va fi totdeauna cea mai scump dintre toate virtuile. Datoria, da, domnule, murmur regina, dar eu nsmi deoarece fiecare trebuie s-i fac datoria cred c neleg bine care este a mea : aceea de a

440

menine regalitatea nobil i mrea, de a veghea ca, dac e lovit, s fie lovit n picioare i s cad demn, cum fceau acei gladiatori din antichitate care au nvat s moar frumos. Este ultimul cuvnt al Majestii Voastre ? Este mai ales ultima mea dorin. Charny salut i ntlnind-o aproape de u pe doamna Campan, care venea s li se alture prineselor, i spuse : Rugai pe Alteele Lor, doamn, s-i pun n buzunare tot ce au mai preios : e posibil ca dintr-un moment ntr-altul s fim nevoii s prsim castelul. Apoi, n timp ce doamna Campan se ducea s transmit acestea prinesei de Lamballe i doamnei Elisabeth, Charny se apropie de regin : Doamn, spuse el, e imposibil s nu avei oarecare ndejdi n afara sprijinului forei noastre materiale. Dac e aa, ncredinai-v mie. Gndii-v c mine, la aceeai or, voi avea de dat socoteala de cele ntmplate, oamenilor sau lui Dumnezeu. Ei bine, domnule, spuse regina, trebuie s fi fost predat domnului Ption suma de dou sute de mii de franci i lui Danton suma de cincizeci de mii. n schimbul acestor dou sute cincizeci de mii de franci sa obinut de la Danton s rmn acas i de la Ption s vin la palat. Dar, doamn, sntei absolut sigur de intermediarii dumneavoastr ? Nu mi-ai spus c Ption a i venit ? Da, doamn. Dup cum vedei, este ceva... Nu e suficient... Mi s-a spus c s-a trimis dup el de trei ori pn s fi venit. Dac e de-al nostru, spuse regina, trebuie, vorbindu-i despre rege, s-i pun arttorul pe pleoapa ochiului drept. Dar dac nu e de-al nostru, doamn ?...

441

Dac nu e de-al nostru, e prizonierul nostru, i am dat ordine stricte s nu fie lsat s ias din castel. n acest moment se auzi rsunnd un clopot. Ce nseamn asta ? ntreb regina. Clopotul de alarm, rspunse Charny Prinesele se ridicar nspimntate. Ei bine, spuse regina, ce se ntmpl ? Clopotul de alarm e trmbia insurgenilor. Doamn, spuse Charny, care prea mai emoionat dect regina din Cciuza acestui sunet sinistru, m duc s m informez dac acest clopot de alarm anun ceva grav. i v vom revedea ? spuse agitat regina. Am venit s m pun la dispoziia Majestii Voastre, i nu o voi prsi dect dup ce se va fi risipit ultima umbr de primejdie. Charny salut i plec. Regina rmase o clip pe gnduri. S mergem s vedem dac regele s-a spovedit. i iei la rndul ei. n acest timp, Madame Elisabeth se dezbrca de cteva piese de mbrcminte, pentru a se putea culca mai comod pe o canapea. Scoase din baticul ei un ac de cornalin i i-l art doamnei Campan ; era o piatr gravat. Citii, spuse Madame Elisabeth. Doamna Campan se apropie de candelabru i citi : Uitare jignirilor, iertare injuriilor. Mi-e team, spuse prinesa, c aceast maxim n-are nici un fel de influen asupra dumanilor notri. Cu toate astea, nu nseamn c nu ne e drag. Cum termin de rostit aceste cuvinte, o mpuctur rsun n curte. Femeile scoaser un ipt.

442

Iat primul foc de arm, spuse Madame Elisabeth. Vai ! Nu va fi ultimul ! Regina fu anunat de sosirea lui Ption la Tuileries. Iat n ce mprejurri i fcuse intrarea acolo primarul Parisului. Sosise pe la ora zece i jumtate. De ast dat nu mai fusese lsat s fac anticamer. Dimpotriv, i s-a spus c regele l ateapt. Numai c, pentru a ajunge pn la rege, trebuia mai nti s traverseze irul soldailor elveieni, apoi al soldailor grzii naionale, iar n cele din urm cel al gentilomilor, care erau numii cavalerii pumnalului. Cu toate acestea, cum se tia c regele trimisese s-l cheme pe Ption, cum n definitiv el ar fi putut rmne la primrie, n palatul su, i s nu vin s se arunce n aceast groap cu lei numit palatul Tuileries, se alese numai cu denumirile de trdtor i iud, care-i fur azvrlite n obraz pe cnd urca scrile. Ludovic al XVI-lea l atepta pe Ption n aceeai camer unde se purtase att de sever cu el la 21 iunie. Ption recunoscu ua i zmbi. Soarta i oferea o cumplit revan. La u, Mandat, comandantul grzii naionale, l opri pe primar, spunndu-i : Ah ! Dumneavoastr sntei, domnule primar ! Da, domnule, eu snt, spuse Ption cu obinuitul su snge rece. De ce ai venit aici ? A putea s m lipsesc s v rspund la aceast ntrebare, domnule Mandat, nerecunoscnduv deloc vreun drept de a m interoga. Dar, cum snt grbit, nu in s vorbesc cu inferiorii... Cu inferiorii ? M oprii, dei v spun c snt grbit, domnule Mandat. Am venit aici fiindc reeele m-a chemat de trei opri pn acum... Din proprie iniiativ n-a fi venit.

443

Ei bine, domnule Ption, deoarece am onoarea s v vd, v voi ntreba de ce administratorii Parisului au distribuit din belug cartue marsiliezilor, i de ce eu, Mandat, n-am primit dect cte trei pentru fiecare dintre oamenii mei ? Mai nti, spuse Ption, fr s-i piard nici o clip calmul, nu s-au cerut mai multe de-aici, de la Tuileries : trei de fiecare soldat din garda naional, patruzeci de fiecare elveian. S-a dat exact ct a cerut regele. De ce aceast deosebire n cantitate ? Pe rege s-l ntrebai, nu pe mine. Probabil c nu are ncredere n garda naional. Dar eu, domnule, spuse Mandat, v-am cerut praf de puc. Este adevrat. Din pcate, nu sntei n drept s-l primii. Oh ! Frumos rspuns ! exclam Mandat. Pe dumneavoastr trebuie s m bizui, e drept, fiindc ordinul trebuie s vin de la dumneavoastr. Discuia se angaja pe un teren unde lui Ption i-ar fi fost greu s se apere. Din fericire, ua se deschise i Roederer, mputernicitul Comunei, venind n ajutorul primarului Parisului, i spuse : Domnule Ption, regele v ateapt. Ption intr. ntr-adevr, regele l atepta cu nerbdare. Ah ! Iat-v, domnule Ption, spuse el. n ce stare se afl Parisul ? Ption l inform, adic l inform aproximativ despre situaia n care se afla oraul. N-avei nimic mai mult s-mi spunei, domnule? ntreb regele. Nu, sire, rspunse Ption. Regele l privea int pe primar. Nimic n plus ?... Absolut nimic ?...

444

Ption fcea ochi mari, nenelegnd insistena regelui. De partea sa, regele atepta ca Ption s duc mna la ochi. Era, ne amintim, semnul prin care primarul Parisului trebuia s arate c n schimbul celor dou sute de mii de franci primii, regele se putea bizui pe el. Ption se scrpina pe ureche, dar pentru nimic n lume nu-i ducea mna la ochi. Regele fusese deci nelat: un escroc bgase banii n buzunar. Intr regina. Venea exact n clipa n care regele nu tia ce ntrebare s-i mai pun primarului, i n care Ption atepta o nou ntrebare. Ei bine, ntreb ncet regina, e prietenul nostru ? Nu, spuse regele, n-a fcut nici un semn. Atunci, s fie prizonierul nostru ! Pot s m retrag, Sire ? ntreb Ption. Pentru Dumnezeu, nu-l lsai s ias ! spuse Maria-Antoaneta. Nu, domnule. Vei fi liber ntr-o clip, dar mai am s v vorbesc, adug regele ridicnd glasul. Intrai, v rog, n acest cabinet. nsemna c le spusese tuturor celor ce se gseau n cabinet : Vi-l ncredinez pe Ption. Vegheai asupra lui i nu-l lsai s plece. Cei ce se aflau n cabinet neleser perfect. l nconjurar pe Ption, care se simi prizonier. Din fericire. Mandat nu se afla acolo : Mandat se zbtea mpotriva unui ordin recent sosit i care-i cerea s se prezinte la primrie. Focurile se ncruciau ; Mandat era chemat la primrie, aa cum Ption fusese chemat la Tuileries. Lui Mandat i era sil s se supun invitaiei i nu se hotr pe dat.

445

n ce-l privete pe Ption, era al treizecilea ntr-un cabinet mic, n care ar fi fost nghesuial chiar dac erau doar patru persoane de fa. Domnilor, spuse el dup o clip, e cu neputin s mai rmnem mult vreme aici : ne sufocm. Era prerea tuturor. Aa c nimeni nu se opuse ieirii lui Ption, numai c toi l urmar. Poate nici nu ndrzneau s-l rein pe fa. O lu pe prima scar ntlnit n cale. Aceast scar l duse ntr-o camer de la parter care ddea spre grdin. Se temu o clip ca ua spre grdin s nu fie nchis, dar era deschis. Ption intr ntr-o nchisoare mai mare i mai aerisit, asta era tot, dar la fel de bine ferecat ca i prima. Oricum, era o mbuntire. Un om l urmase i, odat ajuni n grdin, i ddu braul; era Roederer, procurorul mputernicit al departamentului. Amndoi ncepur s se plimbe pe terasa care se ntindea de-a lungul palatului. Aceast teras era luminat de un rnd de lampioane : soldai ai grzii naionale venir i stinser pe acelea care se aflau n vecintatea primarului i a mputernicitului. Care le era intenia ? Ption nu o crezu bun. Domnule, spuse el unui ofier elveian care-l urma i care se numea domnul de Salis-Lizers, avei oare intenii rele fa de mine ? Fii linitit, domnule Ption, rspunse ofierul cu un pronunat accent german. Regele m-a nsrcinat s veghez asupra dumneavoastr i v garantez c cel ce v va ucide va muri peste o clip de mna mea. ntr-o mprejurare asemntoare, Triboulet i rspunsese lui Francisc I : V-ar fi egal, Sire, s fi fost cu o clip nainte ? Ption nu rspunse nimic i se ndrept spre terasa Feuillants, foarte bine luminat de lun. Terasa

446

nu era, ca azi, mrginit de o gril, ci de un zid nalt de opt picioare i nchis de trei pori, dou mici i una mare. Aceste pori nu erau numai nchise, dar i baricadate. n plus, ele erau pzite de grenadierii de la Butte-des-Moulins i de la Fille-Saint-Thomas, cunoscui pentru regalismul lor. Nu era prin urmare nimic de sperat din partea lor. Din cnd n cnd Ption se apleca, ridica de jos o piatr i o arunca de cealalt parte a zidului. n timp ce Ption se plimba i arunca cu pietre, venir doi mesageri s-i spun c regele dorete s-i vorbeasc. Ei bine, ntreb Roederer, nu v ducei ? Nu, rspunse Ption, e prea cald acolo sus. mi amintesc de cabinet i n-am deloc chef s m ntorc acolo. De altfel, i-am dat cuiva ntlnire pe terasa Feuillants. i continu s se aplece, s adune pietre i s le arunce de cealalt parte a zidului. Cui ai dat ntlnire ? ntreb Roederer. n acest moment poarta Adunrii, care ddea pe terasa Feuillants, se deschise. Cred, spuse Ption, c este exact ce atept. Ordin ca domnul Ption s fie lsat s treac, spuse un glas. Adunarea Naional l convoac la bar, pentru a face o dare de seam asupra situaiei din Paris. Exact ! spuse Ption ncet de tot. Apoi, cu glas puternic, rosti : Iat-m gata s rspund interpelrilor dumanilor mei. Imaginndu-i c e vorba de ceva defavorabil pentru Ption, soldaii grzii naionale l lsar s treac.

447

Era aproape trei dimineaa. Zorile ncepeau s se iveasc. Numai c lucru extraordinar ! cerul era de culoarea sngelui.

448

Capitolul 52 NOAPTEA DE 9 SPRE 10 AUGUST


Convocat de rege, Ption prevzuse c nu va iei din palat aa cum intrase. De aceea se apropiase de un brbat cu chipul aspru, nsprit nc i mai mult de o cicatrice ce-i brzda fruntea. Domnule Billot, l ntreb, ce tiri mi-aducei de la Adunare ? C va rmne toat noaptea n edin. Foarte bine!... Ce spunei c ai vzut la PontNeuf ? Tunuri i soldai ai grzii naionale, pui acolo din ordinul domnului Mandat. i nu spuneai c sub arcada Saint-Jean, la ieirea n strada Saint-Antoine, e adunat o for considerabil? Da, domnule, tot din ordinul domnului Mandat. Ei bine, ascultai-m, domnule Billot V ascult. Iat un ordin pentru domnii Manuel i Danton : s dispun napoierea soldailor grzii naionale de la arcada Saint-Jean n cazrmi i s dezarmeze PontNeuf. Trebuie ca acest ordin s fie executat cu orice pre, nelegei ? l voi transmite personal domnului Danton. Bine... Locuii pe strada Saint-Honor ? Da, domnule. Dup ce ai predat ordinul domnului Danton, ducei-v acas i odihnii-v puin. Apoi, pe la ora dou, sculai-v i plimbai-v de cealalt parte a zidului terasei Feuillants. Dac vedei sau auzii cznd pietre aruncate din grdina Tuileries, nseamn c snt prizonier i c se va exercita probabil asupra mea violen. neleg.

449

Prezentai-v atunci la bara Adunrii i spunei colegilor mei s m cheme n faa lor... nelegei, domnule Billot ! V ncredinez viaa mea ! i rspund de ea, domnule, spuse Billot. Ducei-v linitit. i Ption plec, bizuindu-se pe patriotismul bine cunoscut al lui Billot. Acesta l expedie pe Pitou la Danton, insistnd s nu se ntoarc fr el. i, cu toat lenea lui Danton, Pitou reui s-l aduc. Danton vzuse tunurile de pe Pont-Neuf. i vzu pe soldaii grzii naionale n arcada Saint-Jean. nelese ct de grabnic era s nu lase asemenea fore n spatele armatei populare. Cu ordinul lui Ption n mn, Manuel i cu el reuir s-i trimit n cazrmi pe soldaii de la arcada Saint-Jean i pe tunarii de la Pont-Neuf. Din acea clip, marea cale a insureciei era liber. n acest timp, Billot i Pitou se napoiau n strada Saint-Honor. Era dintotdeauna vechea locuin a lui Billot. Pitou i ddu bun ziua ca unui prieten. Billot se aez i-i fcu semn lui Pitou s fac la fel. Mulumesc, domnule Billot, spuse Pitou, nu snt obosit. Dar Billot strui i Pitou se aez. Pitou, i spuse Billot, i-am trimis vorb s vii la mine. i, dup cum vedei, nu v-am fcut s ateptai. Nu... Nu-i aa ? Bnuieti c se va ntmpl ceva grav ? Nu m ndoiesc, rspunse Pitou. Dar spunei-mi totui, domnule Billot... Ce anume, Pitou ? Nu-l mai vd nici pe domnul Bailly, nici pe domnul de La Fayette. Bailly e un trdtor, care ne-a asasinat pe Champ-de-Mars.

450

Da, tiu, doar eu v-am adunat aproape scldndu-v n propriul dumneavoastr snge. La Fayette e un trdtor care a vrut s-l rpeasc pe rege. Ah ! Nu tiam... Domnul La Fayette este un trdtor ? Cine ar fi bnuit ? i regele ? Regele este mai trdtor dect toi, Pitou. Ct despre asta, nu m mir. Regele uneltete cu strintatea i vrea s dea Frana n minile dumanilor. Palatul Tuileries este un focar de conspiraie i s-a hotrt s-l lum cu asalt... nelegi, Pitou ? Cred i eu c neleg !... Ia spunei, domnule Billot, la fel cum am luat Bastilia, nu-i aa ? Da. Numai c nu va fi att de greu. Iat unde te neli, Pitou. Cum ? Va fi mai greu ? Da. Mi se pare totui c zidurile snt mai puin nalte. Da, ns snt mai bine pzite. Bastilia nu avea n garnizoan dect vreo sut de invalizi, pe cnd la palat se afl trei sau patru mii de oameni. Ptiu, drace ! Trei sau patru mii de oameni ! Fr s mai socotim c Bastilia a fost luat prin surprindere, pe cnd cei din palatul Tuileries bnuiesc nc din ziua de 1 a acestei luni c vor fi atacai i au luat msuri defensive. Aa c se vor apra ? spuse Pitou. Da, rspunse Billot, mai ales dup cum se spune c aprarea i s-a ncredinat domnului de Charny. ntr-adevr, a plecat ieri cu batalionul din Boursonnes, cu soia sa... Cum, este i el un trdtor ? Nu, este un aristocrat, iat tot. El a fost ntotdeauna pentru Curte i, n consecin, n-a trdat

451

poporul, fiindc nu i-a cerut poporului s se bizuie pe el. Aa c ne vom bate mpotriva domnului de Charny? E probabil, Pitou. Ce ciudat ! Nite vecini ! Da, este ceea ce se numete rzboi civil, Pitou. Dar nu eti obligat s lupi dac nu-i convine. Scuzai-m, domnule Billot, spuse Pitou. De ndat ce dumneavoastr v convine, mi convine i mie. A prefera ca tu s nu intri n lupt, Pitou. Atunci de ce m-ai mai chemat, domnule Billot ? Obrazul lui Billot se ntunec. Te-am chemat, Pitou, i spuse fermierul, pentru a-i preda aceast hrtie. Aceast hrtie, domnule Billot ? Da. Ce conine aceast hrtie ? O copie autentic a testamentului meu. Cum ! O copie a testamentului dumneavoastr ? Eh ! Domnule Billot, continu rznd Pitou, n-avei aerul unui om care vrea s moar. Nu, spuse Billot artndu-i arma i cartuiera agate de perete, dar am aerul unui om care poate fi ucis. Ah ! Pi, spuse sentenios Pitou, fapt e c toi sntem muritori. Ei bine, spuse Billot, te-am chemat s-i predau copia autentic a testamentului meu. Mie, domnule Billot ? ie, Pitou, innd seama c te fac legatarul meu universal... Eu, legatarul dumneavoastr universal ? spuse Pitou ? Nu, mulumesc, domnule Billot ! E de rs ceea ce mi spunei acum ! i spun ceea ce este, prietene.

452

Dar sta nu se poate, domnule Billot. - Cum nu se poate ? Ah ! Nu... cnd un om are motenitori, nu-i poate lsa bunurile unor strini. Te neli, Pitou, poate s-o fac. Atunci, nu trebuie, domnule Billot. Un nor ntunecat trecu pe fruntea lui Billot. Eu n-am motenitori, spuse el. Asta-i bun, relu Pitou, n-avei motenitori? i cum o numii dumneavoastr pe domnioara Cathrine? Nu cunosc pe nimeni cu acest nume. Nu-i cu putin, domnule Billot ! Nu spunei asemenea lucruri ! S tii c asta m revolt ! Pitou, spuse Billot, din moment ce un lucru mi aparine, l pot da cui vreau. Iar tu, din moment ce acest lucru i va aparine, l vei putea da la rndul tu cui i va plcea. Ah ! Ah ! Bine ! Da ! spuse Pitou, care ncepea s neleag. Atunci, dac vi s-ar ntmpl o nenorocire... Dar ce prost snt! Nu vi se va ntmpl nici o nenorocire. Tu spuneai adineauri, Pitou, c toi sntem muritori. Da... Ei bine, de fapt avei dreptate : iau testamentul, domnule Billot. Dar, desigur, presupunnd c am nenorocirea s devin motenitorul dumneavoastr, voi putea face ce vreau cu bunurile motenite ? Fr ndoial, cci vor fi ale tale... i ie, un bun patriot, nu-i vor cuta pricin, aa cum ar putea s-o fac unora care au pactizat cu aristocraii. Pitou nelegea din ce n ce mai bine. Ei bine, asta-i, domnule Billot, accept! Atunci, ntruct asta a fost tot ce-am vrut s-i spun, pune hrtia n buzunar i odihnete-te, De ce, domnule Billot ?

453

Fiindc, dup toate semnele, vom avea treab mine sau mai degrab azi, cci s-a fcut de ora dou de diminea. Ieii, domnule Billot ? Am treab de-a lungul terasei Feuillants. i n-avei nevoie de mine ? Dimpotriv, m-ai ncurca, n acest caz, domnule Billot, voi lua o mbuctur... Aa-i, exclam Billot, i eu care am uitat s te ntreb dac i-e foame ! Oh ! spuse rznd Pitou, fiindc tii c mi-e foame ntotdeauna. N-am nevoie s-i spun unde e cmara. Nu, nu, domnule Billot, nu v ngrijii de mine... Dar v vei ntoarce aici, nu-i aa ? Voi reveni. Cci altminteri ar trebui s-mi spunei unde v voi putea gsi. Inutil ! ntr-o or voi fi aici. Ei bine, ducei-v ! i Pitou ncepu s-i caute de mncare, cu acea poft care, la el ca i la rege, nu era niciodat stricat de evenimente, orict de grave ar fi fost ele, pe cnd Billot se ndrepta spre terasa Feuillants. tim ce urma s fac acolo. ndat dup sosire, o piatr czut la picioarele sale, urmat de a doua, apoi de a treia, l fcu s neleag c lucrul de care se temuse Ption se produsese i c primarul era prizonier la Tuileries. Aa cum am vzut, urmnd instruciunile primite, Billot se duse la Adunare, i nalta instan ceru ca Ption s se prezinte de ndat n faa ei. Odat liber, lui Ption nu-i mai rmase dect s traverseze Adunarea i s se napoieze pe jos la primrie, lsndu-i, ca s-l reprezinte, trsura n curtea castelului Tuileries.

454

La rndul su, Billot se ntoarse acas i-l gsi pe Pitou terminndu-i cina. Ei bine, domnule Billot, ntreb Pitou, ce mai e nou ? Nimic, n afara faptului c rsar zorile i c cerul e rou ca sngele.

455

Capitolul 53 DE LA ORA TREI PN LA ASE DIMINEAA


Am vzut cum au rsrit zorile. Primele sale raze luminar doi clrei care, mergnd la pas, clreau de-a lungul cheiului pustiu al palatului Tuileries. Aceti doi clrei orau comandantul general al grzii naionale, Mandat, i aghiotantul su. Chemat la primrie la ora unu dup miezul nopii, Mandat refuzase la nceput s se prezinte. La ora dou ordinul a fost repetat mai imperativ. Mandat mai voia s reziste, dar mputernicitul Roederer se apropiase de el i i spusese : Domnule, fii atent, n conformitate cu dispoziiile legale, comandantul grzii naionale este la ordinele municipalitii. Atunci Mandat se hotrse. De altfel, comandantul general nu tia dou lucruri: Mai nti, c patruzeci i apte de secii din patruzeci i opt trimiseser fiecare la municipiu cte trei delegai avnd drept misiune s salveze patria. Aa nct Mandat crezu c va gsi vechea municipalitate n componena pe care i-o cunotea, i nu se atepta deloc s ntlneasc acolo o sut patruzeci de fee noi. Apoi, Mandat ignora ordinul, dat de aceeai municipalitate, de a dezarma Pont-Neuf i de a evacua arcada Saint-Jean, ordin a crui executare, innd seama de importana sa, le-a fost ncredinat personal lui Danton i Manuel. Astfel nct, ajungnd la Pont-Neuf, Mandat rmase uluit vzndu-l pustiu. Se opri i l trimise pe aghiotant n recunoatere.

456

Aghiotantul reveni dup zece minute. Nu vzuse nici tunuri, nici soldai ai grzii naionale. Piaa i strada Dauphin, cheiul Augustinilor erau pustii, ca i Pont-Neuf. Mandat i continu drumul. Poate c ar fi trebuit s se napoieze la castel. Dar oamenii se duc unde i mpinge destinul. Pe msur ce nainta spre primrie i se prea c nainteaz spre via : la fel ca n anumite cataclisme organice, cnd sngele, retrgndu-se spre inim, prsete extremitile, care rmn decolorate ori reci, tot astfel micarea, cldura, ntr-un cuvnt revoluia se gseau pe cheiul Pelletier, n piaa Grve, la primrie, adevratul sediu al vieii populare, inim a acestui mare trup ce se numete Paris. Mandat se opri n colul cheiului Pelletier i l trimise pe aghiotant la arcada Saint-Jean. Prin arcada Saint-Jean sosea i pleca nestnjenit valul mulimii : garda naional dispruse. Mandat vru s se ntoarc, ns mulimea se adunase n spatele su i-l mpingea, ca pe o epav, spre scrile primriei. Rmnei pe loc ! spuse el aghiotantului, i dac mi se ntmpla o nenorocire, ducei-v s dai de tire la palat. Mandat se ls purtat de valul mulimii. Aghiotantul, care, dup uniform, se vedea c are o importan secundar, rmase n colul cheiului Pelletier, unde nimeni nu-l deranj. Toate privirile erau ndreptate spre comandantul general. Sosind n marea sal a primriei, Mandat se pomeni n faa unor chipuri necunoscute i aspre. Este insurecia n ntregimea ei i i cere socoteal omului care a vrut nu numai s-i stvileasc desfurarea, dar s-o i nbue din fa. La Tuileries el era cel care interoga. Ne amintim de scena sa cu Ption. Aici va fi el cel interogat.

457

Unul dintre membrii noii Comune aceast Comun violent care va sufoca Adunarea Legislativ i va lupta cu Convenia1 unul dintre membrii noii Comune nainteaz i, n numele tuturor, ntreab : Din ordinul cui ai dublat garda castelului ? Din ordinul primarului Parisului, rspunde Mandat. Unde e acest ordin ? La Tuileries, unde l-am lsat, ca s poat fi executat n lipsa mea. De ce ai adus tunurile ? Fiindc am pus n micare batalionul, i cnd batalionul e n mar, tunurile i se altur. Unde e Ption ? Era la castel cnd am plecat. Prizonier ? Nu, liber, plimbndu-se n grdin. n aceast clip, interogatoriul se ntrerupe! Un membru al noii Comune aduce o scrisoare fr sigiliu i cere s-o citeasc cu glas tare. Mandat n-are nevoie dect s arunce o privire pe aceast scrisoare pentru a nelege c e pierdut. i-a recunoscut scrisul. Aceast scrisoare este ordinul trimis la ora unu dup miezul nopii comandantului batalionului postat la arcada Saint-Jean, comandndu-i s atace prin spate mulimea care s-ar ndrepta spre castel, n timp ce batalionul de la Pont-Neuf o va ataca din flanc. Ordinul a czut n mna Comunei dup retragerea batalionului. Interogatoriul ia sfrit. Ce mrturisire s-ar mai putea obine de la acuzat, care s fie mai cumplit dect aceast scrisoare ?
Adunarea Naional care i-a succedat Adunrii Legislative, guvernnd ntre 21 sept. 1792 i 26 oct. 1795 ; a proclamat republica i l-a condamnat pe Ludovic al XVI-lea. (N.T.)
1

458

Consiliul hotrte ca Mandat s fie dus la Abaie2. Apoi i se citete sentina. Aici ncepe interpretarea. Citindu-i sentina, preedintele ni se afirm fcu din mn unul din acele gesturi pe care poporul, din pcate, se pricepe s le interpreteze prea bine : un gest orizontal. Preedintele, spuse domnul Peltier, care a scris Revoluia din 10 august 1792, fcu un gest orizontal foarte expresiv spunnd : S fie luat ! ntr-adevr, gestul ar fi fost foarte expresiv peste un an ; dar un gest orizontal, care ar fi nsemnat foarte mult n 1793, nu nsemna mare lucru n 1792, cnd ghilotina nu funciona nc. Abia la 21 august a czut, pe piaa Carrousel, capul primului regalist. Cum a fost atunci posibil, cu unsprezece zile mai devreme numai dac n-a fost cumva un semn dinainte convenit ca acest gest s spun : Ucidei-l pe domnul ! ? Din nenorocire, faptele par a confirma acuzaia. Mandat abia apuc s coboare primele trei trepte ale peronului primriei. i, n clipa cnd fiul su se avnta spre el, un foc de pistol sfrm easta prizonierului. Acelai lucru i se ntmplase cu trei ani n urm lui Flesselles. Mandat era doar grav rnit, se ridic, reczu ns n aceeai clip, lovit de douzeci de lovituri de sulie. Apoi, deodat, din cercul unde nu se vedeau dect brae ridicndu-se printre sbii i sulie sclipitoare, se ridic un cap nsngerat desprins de trunchi. Era capul lui Mandat. Aghiotantul plec n galop s anune la Tuileries cele vzute. Asasinii se mprir n dou cete : una se duse s arunce trupul n ru, cealalt s plimbe
nchisoare seniorial construit la Paris ntre 1631 i 1735, pe lng mnstirea Saint-Germain-des-Prs. (N.T.).
2

459

capul lui Mandat pe strzile Parisului n vrful unei sulie. Era cam orele patru dimineaa. S i-o lum nainte la Tuileries aghiotantului, care va aduce macabra veste, i s vedem ce se petrecea acolo. Dup ce s-a spovedit i din moment ce contiina i era mpcat, se simea aproape linitit asupra tuturor celorlalte regele, care nu se putea mpotrivi nici uneia dintre nevoile sale fireti, se culc. E-adevrat c se culc mbrcat. Dup ce clopotul de alarm btu a doua oar i rsun i alarma general, regele fu trezit. Domnul de Chesnaye lociitorul lui Mandat, cruia acesta, la plecare, i-a predat comanda trupelor l trezi pe rege pentru ca suveranul s se arate soldailor grzii naionale i, prin prezena sa, prin cteva cuvinte potrivite, s le rensufleeasc entuziasmul. Regele se ridic, ngreunat, nesigur, prost dispus, necoafat. n loc s-i atrag pe disideni, Ludovic al XVI-lea prea c vine dinadins s le arate ct de puin prestigiu are monarhia care se prvlete, cnd omul care o reprezint este lipsit i de geniu, i de for. Totui, acolo, regalitii scoaser cteva strigte de Triasc regele !, dar un imens strigt de Triasc naiunea ! le rspunse. Apoi, cum regalitii avur stngcia de a insista, patrioii strigar : Nu, nu, nu ! Nici un alt rege dect naiunea ! Aproape rugtor, regele le replic : Da, copiii mei, naiunea i regele vostru nu fac i nu vor face dect un tot. Aducei-l pe motenitor, i spuse ncet MariaAntoaneta doamnei Elisabeth. Poate c vederea copiilor i va nduioa.

460

n acest timp, regele i continua trista trecere n revist. Avu ideea nefericit de a se apropria de artileriti. Era o greeal ; artileritii erau aproape toi republicani. Dac regele ar fi tiut s vorbeasc, dac s-ar fi putut face ascultat de oamenii a cror convingere i ndeprta de el, ar fi fost un lucru curajos, cu sori de izbnd. Dar Ludovic al XVI-lea n-avea nimic convingtor, nici n vorb, nici n gest. El se blbi. Regalitii vrur s-i acopere ezitarea, ncercnd din nou acel strigt nelalocul lui de Triasc regele !, care euase de dou ori. Acest strigt fu gata s provoace o ciocnire. Civa tunari prsir posturile lor i se repezir spre rege, ameninndu-l cu pumnul : Dar ce crezi tu, n definitiv, spuser ei, c pentru a apra un trdtor ca tine vom trage asupra frailor notri ? Regina l trase napoi pe rege. Delfinul ! Delfinul ! strigar mai multe glasuri. Triasc Delfinul ! Nimeni nu repet acest strigt. Regele fcu cale ntoars spre palat. Ajuns n camera lui, se prbui, aproape fr rsuflare, ntr-un fotoliu. Rmas la u, regina cuta din priviri un sprijin. l zri pe Charny, n picioare, rezemat de ua apartamentului. Se ndrept spre ei. Ah ! Domnule, totul e pierdut ! Mi-e team c da, rspunse Charny. Mai putern oare fugi ? E prea trziu, doamn. Atunci, ce ne mai rmne s facem ? S murim ! rspunse Charny nclinndu-se. Regina scoase un suspin i se napoie n camera ei.

461

Capitolul 54 DE LA ORA ASE PN LA NOU DIMINEAA


De-abia fusese ucis Mandat, i Comuna l numi n locul su comandant general pe Santerre. Acesta dispuse s se bat toba pe toate strzile Parisului, dnd n acelai timp ordin s sune nencetat, n toate bisericile, clopotul de alarm. Apoi organiz patrule patriotice, cu ordinul s-i croiasc drum pn la Tuileries i, mai ales, s informeze Adunarea despre cele ce se ntmpl. De altfel, patrulele strbtuser toat noaptea mprejurimile Adunrii Naionale. Ctre orele zece seara a fost arestat pe ChampsElyses un grup de unsprezece oameni narmai, zece cu pumnale i pistoale, al unsprezecelea cu o puc groas i scurt. Acest grup se ls arestat fr rezisten, fiind dus la corpul de gard de la Feuillants. n restul nopii, au fost fcui ali unsprezece prizonieri. Au fost pui n dou ncperi separate. n zorii zilei, primii unsprezece gsir mijlocul s evadeze, srind pe fereastr i sfrmnd apoi poarta grdinii. Mai rmseser totui unsprezece, bine nchii. La apte dimineaa a fost adus n curtea Feuillants un tnr de aproape treizeci de ani, n uniforma i cu boneta grzii naionale. Prospeimea uniformei, strlucirea armelor i elegana inutei sale au fcut s fie bnuit c face parte din aristocraie i au dus astfel la arestarea sa. n plus, mai era i foarte calm. Un anume Bonjour, fost funcionar superior la marin, prezida n acea zi una din seciile de la Feuillants. El l interog pe tnrul mbrcat n uniforma grzii naionale.

462

Unde ai fost arestat ? ntreb el. Pe terasa Feuillants, rspunse prizonierul. Ce fceai acolo ? M duceam la palat. n ce scop ? Pentru a m supune unui ordin dat de municipalitate. Ce dispunea acest ordin ? S verific situaia i s raportez procurorului general al departamentului. Avei acest ordin ? Iat-l. i tnrul scoase o hrtie din buzunar. Preedintele desfcu hrtia i citi : Purttorul prezentului ordin se va duce la palat pentru a verifica situaia i apoi va raporta domnului procuror general mputernicit al departamentului. Boirie, Le Rouf funcionari municipali Ordinul era concret. S-ar fi putut totui ca semnturile s fie false i-atunci a fost trimis un om la primrie, nsrcinat s le verifice. Aceast ultim arestare adunase mult lume n curtea Feuillants i, n mijlocul acestei mulimi, cteva voci se gsesc ntotdeauna asemenea oameni n mijlocul adunrilor populare ncepur s cear moartea prizonierilor. Un funcionar al municipalitii, care se gsea acolo, nelese c nu trebuiau lsate aceste voci s capete mai mult trie. Urc pe o platform pentru a liniti mulimea i a o ndemna s se retrag. n momentul cnd lumea era pe cale, poate, s cedeze influenei acestei cuvntri miloase, omul trimis la primrie pentru a verifica semntura celor doi funcionari municipali se napoie spunnd c ordinul e

463

n adevr real i, astfel, numitul Suleau, purttorul acestui ordin, poate fi pus n libertate. La rostirea acestui nume, o femeie pierdut n mulime ridic privirea i scoase un strigt de furie : Suleau ! strig ea, Suleau, redactorul-ef al publicaiei Actes des Aptres ? Suleau, unul din asasinii independenei Lige-ului ?... Suleau e al meu ! Cer moarte lui Suleau ! Mulimea se ddu la o parte, s fac loc acestei femei, mic de statur, plpnd, mbrcat ntr-o rochie de amazoan n culorile grzii naionale, narmat cu o sabie pe care o purta n bandulier. Ea se apropie de funcionarul municipal, l for s coboare de pe platform i urc n locul lui. De-abia i nl capul deasupra mulimii, cnd aceasta scoase un singur strigt : Throigne ! ntr-adevr, Throigne era femeia popular prin excelen. Cooperarea dat n zilele de 5 i 6 octombrie, arestarea ei la Bruxelles, atacul mpotriva ei de la 20 iunie i aduseser o popularitate att de mare, nct n ziarul su satiric Suleau i-l dduse drept amant pe ceteanul Populus, adic ntregul popor. Aceast dubl aluzie la popularitatea Throignei i la uurtatea moravurilor ei a fost socotit excesiv. Mai mult, Suleau publicase la Bruxelles Le Tocsin des Rois, contribuind astfel la nbuirea revoluiei din Lige i la punerea sub ciomagul austriac i mitra unui preot a unui popor nobil care a vrut s fie liber i francez. Throigne i scria tocmai atunci povestea arestrii sale i citise cteva capitole la iacobini. Ceru nu numai moartea lui Suleau, dar i a celor unsprezece prizonieri ce se aflau mpreun cu el. Suleau auzea rsunnd acest glas care, n mijlocul aplauzelor, cerea moartea sa i a celor unsprezece

464

tovari nchii cu el. Chem prin u pe eful grzii care-l pzea. Aceast gard era format din dou sute de oameni. Lsai-m s ies, spuse el. mi voi spune numele, voi fi ucis i totul se va termina. Moartea mea va salva unsprezece viei. A fost refuzat. ncerc atunci s sar pe fereastr. Tovarii si l traser ns napoi i-l reinur. Nu puteau crede c vor fi dai cu snge rece pe mna ucigailor. Se nelau. Preedintele Bonjour, intimidat de strigtele mulimii, ddu urmare plngerii fcute de Throigne, interzicnd grzii naionale s se mpotriveasc voinei poporului. Garda naional se supuse, se ndeprt i, ndeprtndu-se, ls poarta nepzit. Poporul se npusti n nchisoare i puse mna, la ntmplare, pe primul gsit. Primul gsit a fost un abate, pe nume Bouyon, autor dramatic, deopotriv cunoscut prin epigramele din Cousin Jacques i prin insuccesele suferite de trei sferturi din piesele sale la teatrul Montansier. Era un uria. Smuls din braele delegatului municipalitii, care ncerca s-l salveze, fu trt n curte, unde ncepu o lupt ndrjit cu ucigaii si. O lovitur de baionet l intui la zid, i i ddu sfritul. n timpul acestei lupte, doi dintre prizonieri reuir s fug. Urmtorul, un fost osta din garda regal, pe nume Solminiac, a fost ucis cu aceeai cruzime. A fost apoi mcelrit un al treilea, al crui nume a rmas necunoscut. Al patrulea a fost Suleau. Iat omul tu, Throigne, spuse o femeie, uite-l pe Suleau! Throigne nu-l cunotea la fa. l credea preot il numea abatele Suleau. Se azvrli ca o tigroaic i-l apuc de beregat.

465

Suleau era tnr, viteaz i viguros. Cu o lovitur de pumn o arunc pe Throigne la zece pai de el. Printr-o scuturtur violent se liber de cei trei-patru oameni agai de el, smulse o sabie din minile asasinilor i, din dou lovituri, culc la pmnt doi ucigai. Atunci ncepu o lupt ngrozitoare. Ctignd mereu teren, naintnd mereu spre poart, Suleau se eliber de trei ori. Ajunse la poart, dar fiind nevoit s se ntoarc spre a o deschide, se afl o clip fr aprare n faa asasinilor si. Aceast clip a fost deajuns ca douzeci de sbii s-i strpung trupul. Czu la picioarele Throignei, care avu crunta bucurie s-i provoace ultima ran. Sracul Suleau se nsurase n urm cu dou luni cu o femeie fermectoare, fiica unui pictor celebru, cu Adle Hal. Pe cnd Suleau lupta mpotriva ucigailor, un al treilea prizonier izbuti s evadeze. Al cincilea, un fost osta din garda regelui, numit Du Vigier, avu soarta lui Suleau. Moartea altor patru a fost un simplu mcel. Nu se cunoate nici mcar numele lor. Cele dou cadavre fur trte n piaa Vendme, unde fur i decapitate. Apoi, puse n vrful sulielor, capetele i ncepur plimbarea prin Paris. Seara, servitorul lui Suleau rscumpr cu pre mare capul stpnului su i reui, dup cutri ndelungate, s gseasc i cadavrul. Pioasa soie a lui Suleau, nsrcinat de dou luni, era aceea care cerea cu insisten rmiele dragi, pentru a le da ultimul omagiu. Astfel, nc nainte ca lupta s fi nceput, sngele cursese n dou locuri : pe treptele primriei i n curtea Feuillants. l vom vedea numaidect curgnd la Tuileries. Dup pictur, ru ; dup ru, fluviu !

466

Exact n momentul n care se svreau aceste crime, adic ntre opt i nou dimineaa, zece sau unsprezece mii de soldai ai grzii naionale, adunai de clopotul lui Barbaroux i de alarma general a lui Santerre, coborau strada Saint-Antoine, strbteau faimoasa arcad Saint-Jean, att de bine pzit n noaptea precedent, i ieeau n piaa Grve. Aceti zece mii de oameni veneau s cear ordinul de a se ndrepta spre Tuileries. Fur lsai s atepte o or. Dou versiuni circulau prin mulime. Prima, c se ateptau concesiuni din partea Curii. A doua, c mahalaua Saint-Marceau nu era nc pregtit i nu trebuia s se nceap asaltul fr ea. O mie de oameni, narmai cu sulie, i pierdur rbdarea. Ca ntotdeauna, cei mai puin narmai erau i cei mai aprini. Rupser rndurile soldailor grzii naionale, spunnd c se vor lipsi de sprijinul lor i vor cuceri singuri palatul. Civa federai marsiliezi i vreo zece sau doisprezece soldai de gard francezi aceiai care luaser Bastilia cu trei ani n urm s-au pus n fruntea lor i au fost alei efi prin aclamaii. Erau avangarda insureciei. ntre timp, aghiotantul care vzuse cum a fost asasinat Mandat se napoiase ntr-un suflet la Tuileries. Dar n-a putut comunica sinistra veste dect dup ce regele i regina se napoiar n apartamentele lor dup nefasta plimbare prin curile castelului. Regina simi ceea ce simi de fiece dat cnd i se anun moartea unui om de care abia te-ai desprit : nu putea crede. Ceru s i se povesteasc scena o dat, apoi a doua oar, cu toate amnuntele. n acest timp, zgomotul unei ncierri urca pn la primul etaj i intra prin ferestrele deschise. Atras la fereastr de zgomot, regina l recunoscu pe Weber. Ordon valetului regelui, Thierry, s-l

467

cheme pe fratele ei de lapte. Weber urc i-i povesti reginei tot ce vzuse. Regina i povesti n schimb moartea lui Mandat. Zarva continua sub ferestre. Vezi, te rog, ce se ntmpl, Weber, spuse regina. Ce s se ntmple, doamn ?... Iat-i pe tunari care-i prsesc gurile de foc, nfund cu putere n evi cte o ghiulea i, cum tunurile nu snt ncrcate, iat-le scoase din uz. Ce crezi despre toate astea, srmane Weber ? Cred, spuse bunul austriac, c Majestatea Voastr ar trebui s-l consulte pe domnul Roederer, care-mi pare unul dintre cei mai devotai oameni care au mai rmas la castel. Da, dar unde s-i vorbesc fr s fiu auzit, spionat, ntrerupt ? n apartamentul meu, dac regina binevoiete, spuse valetul Thierry. Fie, zise regina. Apoi, ntorcndu-se spre fratele ei de lapte, i spuse: Du-te i-l caut pe domnul Roederer, i adu-l la Thierry. i, pe cnd Weber ieea singur pe o u, regina ieea pe cealalt, urmndu-l pe Thierry. Orologiul castelului suna ora nou.

468

Capitolul 55 DE LA NOU DIMINEAA PN LA ORA PRNZULUI


Cnd ajungi la un punct att de important al istoriei ca acela unde am ajuns, nu trebuie s omii nici un amnunt, avnd n vedere c unul se mpletete cu cellalt i c alturarea exact a tuturor acestor amnunte formeaz lungimea i limea acelei esturi savante care se desfoar n faa privirii posteritii, ntre minile trecutului. n momentul cnd Weber se ducea s-l anune pe mputernicitul Comunei c regina dorete s-i vorbeasc, cpitanul elveian Durler urca la rege s-i cear lui sau generalului comandant ultimele ordine. Charny l zri pe cpitan cutnd un uier sau un valet care l-ar putea introduce la rege. Ce dorii, cpitane ? Nu sntei dumneavoastr generalul comandant? spuse Durler. Da, cpitane. Vin s primesc ultimele ordine, domnule, ntruct capul coloanei insurgenilor i-a fcut apariia n piaa Carrousel. Vi se recomand s nu cedai forei, domnule, regele fiind hotrt s moar n mijlocul trupelor dumneavoastr. Fii linitit, domnule comandant, rspunse cu simplitate cpitanul Durler. i plec s duc acest ordin tovarilor si, ordin care echivala cu condamnarea lor la moarte. Cum spusese cpitanul Durler, avangarda insureciei ncepea ntr-adevr s apar. Erau cei o mie de oameni narmai cu sulie, n fruntea crora mrluiau vreo douzeci de marsiliezi i vreo cincisprezece ostai ai grzii franceze. n rndul

469

acestora din urm strluceau epoleii de aur ai unui tnr cpitan. Era Pitou. Recomandat de Billot, avea o misiune special, pe care o va face cunoscut fr ntrziere. La mai puin de o optime de leghe n spatele acestei avangrzi urma un corp impresionant, alctuit din grzi naionale i federai, precedat de o baterie de dousprezece tunuri. Cnd li se comunic ordinul comandantului general, elveienii se plasar fiecare, linitii i hotri, la postul lor, pstrnd linitea rece i sumbr a hotrrii. De o disciplin mai puin sever, soldaii grzii naionale fcur mai mult zgomot i dezordine n plasarea trupelor pe poziii. Erau ns animai de aceeai hotrre. Prost organizai, neavnd dect arme cu btaie scurt sbii i pistoale tiind c de ast dat era vorba de o lupt pe via i pe moarte, gentilomii vzur apropiindu-se, cu un soi de beie febril, momentul n care se vor afla n contact cu poporul, acest vechi adversar, acest etern atlet, acest lupttor ntotdeauna biruit i care se ntrete totui mereu de opt secole ncoace ! n timp ce asediaii, sau cei ce urmau s fie asediai , luau cuvenitele msuri de aprare, se btea la poarta regal i mai multe glasuri strigar : Un parlamentar! , fcnd n acelai timp s fluture deasupra zidului o batist alb legat n vrful unei sulie. Garda porii se duse s-l caute pe Roederer. l gsi la jumtatea drumului. Se bate la poarta regal, domnule, i spuse. Am auzit btile i vin. Ce avem de fcut ? Deschidei. Ordinul i fu transmis portarului, care deschise poarta i fugi mncnd pmntul.

470

Roederer se afl n faa avangrzii oamenilor cu sulie. Prieteni, spuse Roederer, ai cerut s se deschid poarta unui parlamentar i nu unei armate. Unde e parlamentarul ? Iat-m, domnule, spuse Pitou cu glasu-i blnd i sursu-i binevoitor. Cine sntei ? Snt cpitanul Ange Pitou, eful federailor din Haramont. Ce dorii ? Vreau dreptul de trecere pentru mine i prietenii mei. S trecei ? i pentru ce ? Pentru a ne duce s blocm Adunarea... Avem dousprezece tunuri. Nici unul nu va trage dac se face ceea ce cerem. i ce cerei ? Decderea din drepturi a regelui. Domnule, spuse Roederer, chestiunea e grav ! Foarte grav, domnule, rspunse Pitou cu politeea sa obinuit. Merit, prin urmare, s deliberm asupra ei. E foarte legitim ! rspunse Pitou. i, privind orologiul castelului, spuse : E ora zece fr un sfert. V dm timp pn la zece. Dac la zece fix n-avem rspuns, atacm ! Pn atunci, permitei s nchidem poarta, nu-i aa ? Fr ndoial. Apoi, adresndu-se nsoitorilor si, le spuse : Prieteni, ngduii s se nchid poarta. i fcu semn oamenilor cu sulie, venii mai n fa, s se dea napoi. Acetia se supuser i poarta fu nchis fr dificulti.

471

Dar, graie acestei pori deschise pentru o clip, asediatorii avur posibilitatea s aprecieze formidabilele pregtiri fcute pentru primirea lor. Odat poarta nchis, oamenilor lui Pitou le venir chef s continue s parlamenteze. Civa se cocoar pe umerii tovarilor lor, se urcar pe zid, se aezar acolo clare i ncepur s stea de vorb cu garda naional. Aceasta se arta dispus de o tacla. Astfel trecu sfertul de or. Atunci veni un om de la castel i ddu ordin s se deschid poarta. Asediatorii crezur c cererea le-a fost satisfcut, ndat dup deschiderea porii intrar ca nite oameni care au ateptat mult vreme i pe care mini puternice i mping din spate, intrar adic n mas, strigndu-i pe elveieni cu strigte puternice, punndu-i plriile n vrful sulielor i sbiilor i ipnd : Triasc naiunea ! Triasc garda naional ! Triasc elveienii ! Soldaii grzii naionale rspunser la strigtele de Triasc naiunea. Elveienii pstrar n schimb o linite sumbr i profund. Abia la gura tunurilor asediatorii se oprir i privir n jurul i naintea lor. Marele vestibul era plin de elveieni plasai pe trei rnduri n nlime. n afar de asta, cte un ir se afla pe fiecare latur a scrii, ceea ce permitea ca ase rnduri s trag n acelai timp. Civa dintre insurgeni ncepur s chibzuiasc, i printre ei se gsea i Pitou. Numai c era cam trziu pentru a chibzui. Vznd primejdia, nu-i trecu nici o clip prin minte ideea s fug, dar ncerc s ocoleasc primejdia glumind cu soldaii grzii naionale i cu elveienii. Soldaii grzii naionale erau foarte dispui s glumeasc i ei. Elveienii ns i pstrau seriozitatea.

472

Insurgenii nu-i ddeau seama c timpul trece, c eful lor, Pitou, dduse termen domnului Roederer doar pn la ora zece i c era zece i un sfert. Se distrau cu toii : de ce ar fi numrat minutele ? Unul dintre ei, care nu avea nici suli, nici puc, nici pistol, inea n mn o prjin pentru cobortul crengilor copacilor, adic o prjin cu crlig. i spuse vecinului su : Dac-a pescui un elveian ? Pescuiete ! rspunse vecinul. i omul nostru ag un elveian de centiron i-l atrase la el. Acesta rezist att ct era necesar pentru a prea c opune rezisten. S-a prins ! spuse pescarul. Atunci, ia-o ncetior ! spuse cellalt. Omul cu prjina o lu ncetior, i elveianul trecu din vestibul n curte, ca un pete care trece din ru pe mal. Au urmat mari aclamaii i explozii de rs. nc unul ! nc unul ! se striga din toate prile. Pescarul cutez s prind un alt elveian, pe carel ag ca i pe primul. Dup al doilea urm al treilea, apoi al patrulea i al cincilea. Ar fi trecut n acelai fel ntregul regiment dac nu s-ar fi auzit ordinul : Pregtii armele ! Vznd cum coboar armele cu zgomotul regulat i precizia mecanic ce nsoete aceste micri la trupele, regulate, unul din asediatori se gsete ntotdeauna n asemenea mprejurri un smintit care s dea semnalul masacrului trase un foc de pistol asupra uneia dintre ferestrele palatului. n scurtul rstimp care desparte ordinul Pregtii armele ! de ordinul Foc !, Pitou nelese tot ce se va ntmpla. Culcai ! strig el oamenilor si. Culcai, sau sntei cu toii mori !

473

i mbinnd comanda cu exemplul, se azvrli la pmnt. Dar, nainte ca recomandarea s fi avut timp s fie urmat, cuvntul Foc ! rsun sub vestibul, care se umplu de zgomot i de fum, mprocnd ca o puc imens o ploaie de gloane. Masa compact jumtate din coloan intrase poate n curte masa compact se undui ca un lan de cereale n btaia vntului, apoi se cltin ca spicele tiate de secer i se prbui. Abia o treime rmase n via ! Aceasta o lu la fug sub focul celor dou linii i al celui din barci, focuri trase de la mic distan. Trgtorii s-ar fi ucis unii pe alii dac n-ar fi avut ntre ei o perdea de oameni att de dens. Perdeaua fu rupt n fii. Patru sute de oameni au rmas culcai pe pavaj, din care trei sute ucii pe loc ! Ceilali o sut, rnii mai mult sau mai puin mortal, se vitau ncercnd s se ridice, cdeau iari i ddeau acestui cmp de cadavre, nspimnttor de privit, o instabilitate asemntoare unui val n retragere. Apoi, ncet, ncet, totul se liniti i, n afar de civa care se ncpnau s triasc, totul intr n nemicare. Fugarii se rspndir n piaa Carrousel, trecnd o parte pe chei, cealalt pe strada Saint-Honor, i strignd : Ajutor ! Ne asasineaz ! Aproape de Pont-Neuf ntlnir grosul armatei, comandat de doi brbai clare urmai de un altul pe jos care, cu toate c era pe jos, prea s fac parte din comandament. Ah ! strigar fugarii recunoscnd ntr-unul dintre cei doi clrei pe berarul din mahalaua Saint-Antoine, remarcabil prin statura sa uria, cruia i servea drept piedestal un enorm cal flamand. Oh ! domnule Santerre! Ajutor ! Ne snt ucii fraii ! Cine face asta ? ntreb Santerre.

474

Elveienii ! au tras asupra noastr. Santerre se ntoarse spre cellalt clre : Ce credei despre asta, domnule ? Pe legea mea, spuse cu un pronunat accent german al doilea clre, care era un brbat blond, mic de statur, cu prul tiat scurt cred c exist un proverb militar care spune : Soldatul trebuie s se duc acolo unde aude zgomotul salvelor de puc sau al tunurilor. S ne ducem acolo unde s-a strnit vacarmul ! Dar, ntreb omul pedestru pe unul din fugari, era cu voi un tnr ofier. Nu-l mai vd. A czut primul, cetene delegat. i e o nenorocire, cci era un tnr viteaz ! Da, era un viteaz ! rspunse plind uor cel cruia i se dduse titlul de delegat. Da, era un tnr viteaz, i va fi vitejete rzbunat. nainte, domnule Santerre ! Fie. n consecin, propun s i se dea comandamentul general ceteanului Westermann, care e un adevrat general i un prieten al ceteanului Danton, oferindu-m s m supun primul, ca simplu soldat. Tot ce dorii, spuse Billot, cu condiia s mergem fr s pierdem nici un moment. Acceptai comandamentul, cetene Westermann? ntreb Santerre. Accept, rspunse laconic Westermann. n acest caz, dai-v ordinele. nainte ! strig Westermann. i imensa coloan, oprit o clip, se repuse n micare. n momentul cnd avangarda coloanei ptrundea n acelai timp n Carrousel prin porile dinspre strada Echelle i prin cele dinspre chei, orologiul de la Tuileries suna ora unsprezece.

475

476

Capitolul 56 DE LA NOU DIMINEAA PN LA ORA PRNZULUI


napoindu-se la castel, Roederer l ntlni pe valet, care l cuta din partea reginei. i el o cuta pe regin, tiind c n acest moment ea reprezenta adevrata for a palatului. A fost de aceea bucuros s afle c regina l atepta ntr-un loc ferit, unde i-ar putea vorbi ntre patru ochi i fr s fie ntrerupt. n consecin, l urm pe valet. Regina era aezat aproape de cmin, cu spatele ntors spre fereastr. La zgomotul fcut de u, se ntoarse brusc. Ei bine, domnule ?... ntreb ea, interognd fr s dea un scop concret ntrebrii sale. Regina mi-a fcut onoarea s m cheme ? rspunse Roederer. Da, domnule. Sntei unul dintre primii demnitari ai oraului. Prezena dumneavoastr la palat este o pavz pentru monarhie. Vreau totui s v ntreb, ce sperane sau temeri putem avea ? Puin de sperat, doamn, totul de temut ! E sigur c poporul vine n mar asupra palatului? Avangarda se afl la Carrousel i duce tratative cu elveienii. Duce tratative, domnule ? Dar am dat ordin elveienilor s resping fora prin for. Snt cumva ispitii s nu ni se supun ? Nu, doamn. Elveienii vor muri la postul lor. i noi la al nostru. Aa cum elveienii snt soldai n serviciul regilor, regii snt soldai n serviciul monarhiei. Roederer tcu.

477

S-ar putea s am nefericirea de a avea o prere care nu se mpac cu a dumneavoastr ? ntreb regina. Doamn, spuse Roederer, nu voi avea o prere dect dac Majestatea Voastr mi face favoarea s mio cear. V-o cer, domnule. Ei bine, doamn, am s v-o spun cu sinceritatea unui om convins. Prerea mea este c regele este pierdut dac rmne n Tuileries. Dar dac nu rmnem n palat, unde s ne ducem ? spuse regina, ridicndu-se nspimntat. La ora n care ne gsim, spuse Roederer, exist un singur refugiu care ar putea apra familia regal. Care, domnule ? Adunarea Naional. Cum ai spus, domnule ? spuse regina clipind repede din ochi i ntrebnd ca o femeie convins c na auzit bine. Adunarea Naional, repet Roederer. i credei, domnule, c le-a cere ceva acestor oameni ? Roederer tcu. Dumnie pentru dumnie, domnule. i prefer pe cei ce ne atac direct i la lumina zilei, dect pe cei care vor s ne distrug prin spate i din umbr. Ei bine, doamn, atunci hotri-v : naintai mpotriva poporului, sau batei n retragere spre Adunare. S bat n retragere ? Sntem oare att de lipsii de aprare nct s batem n retragere nainte s fi n cercat mcar focul armelor ? N-ai vrea, doamn, nainte de a lua o hotrre s ascultai raportul unui om competent i s cunoatei forele de care putei dispune ?

478

Weber, du-te i cheam-l pe unul dintre ofierii din palat, fie pe domnul Maillardot, fie pe domnul de la Chesnaye, fie... Era gata s spun : Fie pe contele de Charny, dar se opri. Weber iei. Dac Majestatea Voastr ar vrea s se apropie de fereastr, ar putea judeca singur. Cu o vdit repulsie, regina fcu civa pai spre fereastr, ddu la o parte perdelele i vzu piaa Carrou- sel, i chiar curtea palatului plin de oameni cu sulie. Doamne sfinte ! exclam ea. Dar ce fac aici toi aceti oameni ? Am mai spus-o Majestii Voastre : negociaz. Dar au intrat pn n curtea palatului ! Am socotit c trebuie s ctig timp, pentru a da rgaz Majestii Voastre s ia o hotrre. n acest moment ua se deschise. Venii ! Venii ! exclam regina fr s tie cui se adresa. Intr Charny. Iat-m, doamn, spuse el. Ah ! Dumnevoastr sntei ! Atunci n-am ce s v ntreb, cci adineauri ne-ai spus ce ne rmne de fcut. i, dup prerea domnului, ntreb Roederer, ce v rmne... ? S murim ! spuse regina. Vedei c este preferabil ceea ce v propun, doamn. Ah ! pe viaa mea, nu tiu ce s fac, spuse regina. Ce propune domnul ? ntreb Charny. S-l conduc pe rege la Adunare. Asta nu nseamn moartea, dar nseamn umilirea, spuse Charny. Auzii, domnule ! spuse regina.

479

S vedem, relu Roederer, nu s-ar gsi o cale de mijloc ? Weber se apropie. tiu c reprezint prea puin, spuse el, i c e ndrzne din partea mea s iau cuvntul ntr-o asemenea companie. Dar poate c devotamentul meu mi d un izvor de inspiraie... Dac ne-am mulumi s cerem Adunrii s trimit o delegaie spre a veghea asupra siguranei regelui ? Ei bine, fie, spuse regina, la asta consimt... Domnule de Charny, dac aprobai aceast propunere, ducei-v, v rog, s o spunei regelui. Charny se nclin i iei. Urmeaz-l pe conte, Weber, i raporteaz-mi rspunsul regelui. Weber iei dup conte. Prezena lui Charny, rece, grav, devotat, era dac nu pentru regin cel puin pentru femeie o att de atroce dojan nct nu-l vedea dect tremurnd. Apoi, poate c avea un presentiment ngrozitor n privina celor ce aveau s se ntmple. Weber se napoie. Regele accept, doamn, spuse el, i domnii Champion i Dejoly pleac chiar acum spre Adunare s-i duc cererea Majestii Sale. Ia uitai-v ! spuse regina. La ce anume, doamn ? ntreb Roederer. Ce fac oamenii acolo ? Asediatorii se distrau pescuindu-i pe elveieni. Roederer se uit, dar, nainte de a fi avut timp si fac o idee despre cele ce se petreceau, se auzi un foc de pistol, urmat de formidabila salv. Palatul se cltin, ca zguduit din temelii. Regina scoase un ipt, se ddu napoi cu un pas, apoi, mnat de curiozitate, se ntoarse la fereastr. Ah ! Vedei ! Vedei ! exclam ea cu ochii n flcri. Fug ! Snt n derut ! Cum de spuneai, domnule

480

Roederer, c nu mai avem alt ieire dect s ne adresm Adunrii ? Vrea Majestatea Voastr s-mi fac favoarea de a m urma ? Vedei ! Vedei ! continu regina. Iat-i pe elveieni care i execut misiunea de lupt i i urmresc... Ah ! Carrouselul e liber ? Victorie ! Victorie ! Pentru dumneavoastr v implor, doamn, spuse Roederer, urmai-m ! Regina i reveni i-l urm pe mputernicit. Unde e regele ? ntreb Roederer pe primul valet pe care l ntlni. Regele e n galeria Luvrului. Exact acolo doream s o conduc pe Majestatea Voastr, spuse Roederer. Regina l urm, fr s-i treac prin minte ce intenii avea ghidul ei. Galeria era pe jumtate baricadat n lungime i tiat la o treime. Dou sau trei sute de oameni o aprau i puteau s se retrag spre Tuileries printr-un fel de pod demontabil care, mpins cu piciorul de ultimul fugar, cdea de la primul etaj la parter. Regele se afla la o fereastr mpreun cu domnii de la Chesnaye, Maillardot i cu ali cinci-ase gentilomi. inea o lunet n mn. Regina alerg la balcon i n-avu nevoie de lunet s vad ce se petrece. Armata insurecional se apropia, lung i compact, acoperind ntreaga lime a cheiului i ntinzndu-se ct vezi cu ochii. Mahalaua Saint-Marceau fcea jonciune, prin Pont-Neuf, cu mahalaua SaintAntoine. Toate clopotele Parisului sunau frenetic alarma, iar clopotul cel mare de la Notre-Dame acoperea cu dangtul su gros toate vibraiile de bronz. Un soare arztor se rsfrngea n mii de fulgere pe tunuri, pe

481

puti i pe vrful lnciilor. Apoi, ca zgomotul ndeprtat al furtunii, se auzea uruitul surd al tunurilor. Ce spunei, doamn ! ntreb Roederer. Vreo cincizeci de persoane erau adunate n spatele regelui. Regina arunc o privire ptrunztoare asupra celor care-l nconjurau. Aceast privire prea s mearg pn n fundul inimilor, cutnd s vad ce a mai rmas din devotamentul lor. n acest timp, regele sttea de vorb, pe optite, cu mputernicitul Comunei sau, mai bine zis, Roederer i repeta ceea ce i spusese nainte reginei. Dou grupe bine distincte se formar n jurul celor dou auguste personaje : grupul regelui, rece, grav, compus din consilieri care preau s aprobe propunerea lui Roederer ; grupul reginei, entuziast, nflcrat, compus din tineri ofieri care jurau s moar pentru rege i regin. Regina regsi un dram de speran n entuziasmul lor. n acest moment, grupul regelui se uni cu cel al reginei, i regele, cu obinuita sa impasibilitate, se afl n postura de centru al celor dou grupe amestecate. Aceast impasibilitate se numea poate curaj. Regina lu dou pistoale de la cingtoarea domnului Maillardot, comandantul elveienilor, i spuse: Hai, Sire ! Iat momentul s v artai, sau s pierii n mijlocul prietenilor dumneavoastr. Acest gest al reginei ridic entuziasmul la culme. Fiecare atepta rspunsul regelui cu gura larg deschis, cu respiraia tiat. Ateptau, sperau. Regele lu pistoalele din minile reginei i i le napoie domnului Maillardot. Apoi, ntorcndu-se spre mputernicitul Comunei, l ntreb : Spunei, prin urmare, domnule, c trebuie s m duc la Adunare ?

482

Sire, rspunse Roederer nclinndu-se, asta este prerea mea. Hai, domnilor, spuse regele, nu mai e nimic de fcut aici. Regina scoase un suspin, l lu pe delfin n brae i, adresndu-se doamnei de Lamballe i doamnei de Tourzel, spuse : Venii, doamnelor, de vreme ce aa dorete regele ! nsemna c le spuse tuturor celorlali : V abandonez. Doamna Campan o atepta pe regin n coridorul pe unde trebuia s treac. Regina o vzu. Ateapt-m n apartamentul meu, i spuse ea. Voi veni s te ntlnesc acolo sau voi trimite s te chem pentru a merge... Dumnezeu tie unde ! Apoi, aplecndu-se spre doamna Campan, spuse ncet de tot : Ah ! murmur ea, o plimbare pe malul mrii ! Gentilomii prsii se priveau unii pe alii i preau s spun : Pentru acest rege am venit s ne aflm moartea aici ? Domnul de la Chesnaye nelese aceast ntrebare mut. Nu, domnilor, spuse el, pentru monarhie ! Omul e muritor, principiul, nepieritor ! n cele din urm, regele binevoi s se gndeasc la cei pe care-i abandona. Se opri n josul scrii, ntrebnd : Dar ce se va ntmpla cu toate persoanele pe care le-am lsat acolo sus ? Sire, rspunse Roederer, nimic nu le va fi mai uor dect s v urmeze. Snt mbrcai n haine de ora i vor putea trece prin grdin. E-adevrat, spuse regele. S mergem ! Ah ! Domnule de Charny, spuse regina zrindul pe conte, care o atepta la poarta grdinii cu sabia

483

scoas, de ce nu v-am ascultat alaltieri cnd m-ai sftuit s fug? Contele nu rspunse, dar, apropiindu-se de rege, spuse : Sire, n-ar vrea regele s ia plria mea i s mi-o dea pe a sa, dup care ar putea fi recunoscut ? Ah ! Avei dreptate, spuse regele, din cauza penei albe... Mulumesc, domnule. i lu plria lui Charny dndu-i-o pe a sa. Regele se expune vreunei primejdii n aceast traversare, domnule ? ntreb regina. Vedei, doamn, dac exist vreo primejdie, fac tot ce-mi st n putin s-o ndeprtez de cel ameninat. Sire, sntei gata ? spuse ofierul elveian nsrcinat cu ocrotirea regelui n timpul traversrii grdinii. Da, rspunse regele, nfundndu-i plria lui Charny pe cap. Atunci, s ieim ! spuse cpitanul. Regele naint n mijlocul a dou rnduri de elveieni, care mergeau n acelai pas cu el. Deodat se auzir strigte puternice n dreapta. Poarta care ddea spre Tuileries, aproape de Cafeneaua Flore, era forat. tiind c regele se ndreapt spre Adunare, o mare mas de oameni se npustea n grdin. Un om care prea s conduc toat aceast band purta ca stindard un cap n vrful unei sulie. Cpitanul se opri i pregti armele. Domnule de Charny, spuse regina, dac m vedei pe punctul de a cdea n minile acestor mizerabili, m vei ucide, nu-i aa ? Nu v-o pot promite, doamn, rspunse Charny. Dar de ce oare ? exclam regina. Fiindc nainte de a v atinge o singur mn voi fi mort !

484

Uite, spuse regele, e capul acelui nefericit domn Mandat. l recunosc. Aceast band de asasini nu ndrni s se apropie, dar i mproc cu injurii pe rege i pe regin. Se traser cinci sau ase mpucturi. Un soldat elveian czu mort, un altul rnit. Cpitanul ordon s se pregteasc armele pentru tragere. Soldaii ddur ascultare ordinului. Nu tragei, domnule ! spuse Charny, sau nici unul dintre noi nu va ajunge viu la Adunare. Avei dreptate, domnule, spuse cpitanul. Arma la umr ! Soldaii executar ordinul i tot grupul continu s nainteze, tind grdina n diagonal. Primele zile de ari ale anului nglbeniser castanii. Dei nu era dect nceputul lui august, frunze uscate acopereau pmntul. Micul delfin le rostogolea sub picioarele sale i se distra mpingndu-le sub cele ale surorii sale. Frunzele cad devreme anul acesta, spuse regele. N-a scris oare unul dintre oamenii acetia : Monarhia nu se va menine pn la cderea frunzelor ? ntreb regina. Da, doamn, rspunse Charny. i cum se numete acest iscusit profet ? Manuel. ntre timp, un nou obstacol se ivi n faa familiei regale : era un grup impuntor de brbai i femei agitnd armele i fcnd gesturi amenintoare, grup care atepta pe scara i pe terasa care trebuia urcat i traversat pentru a ajunge din grdina Tuileries la Mange. Primejdia era cu att mai real cu ct soldaii elveieni nu-i mai puteau menine rndurile. Cu toate acestea, cpitanul ncerc s-i fac s rzbat prin

485

mulime, dar se produse o asemenea furie, nct Roederer exclam : Luai seama, domnule ! Vei provoca uciderea regelui ! Convoiul se opri din nou i un mesager fu trimis s ntiineze Adunarea c regele vine s-i cear adpost. Adunarea trimise o delegaie. La vederea ei ns mulimea izbucni cu o furie i mai mare. Nu se auzeau dect aceste strigte violente : Jos cu Veto ! Jos cu austriaca ! Decderea din drepturi, sau moartea ! ncetul cu ncetul, escorta elveienilor fu dat la o parte. Nu mai rmseser n jurul familiei regale dect ase gentilomi, contele de Charny i delegaia Adunrii Naionale venit n ntmpinarea lor. Mai erau de fcut vreo treizeci de pai n mijlocul unei mulimi compacte. Era evident c intenia acesteia era s curme zilele regelui i, mai ales, ale reginei. n josul scrii lupta ncepu. Domnule, spuse Roederer lui Charny, punei-v sabia n teac, sau nu rspund de nimic ! Charny ced fr s scoat o vorb. Grupul regal a fost ridicat de mulime, cum este ridicat de valuri o barc ntr-o furtun, i dus nspre Adunare. Regele se vzu obligat s mbrnceasc un om care-i pusese pumnalul n faa obrazului. Aproape sufocat, delfinul ipa i ntindea braele, ca pentru a cere ajutor. Un brbat se avnt i l smulse din minile mamei sale. Domnule de Charny ! Fiul meu ! exclam ea. n numele Cerului, salvai-mi fiul ! De-abia se ndeprtase Charny de regin, fcnd civa pai spre omul care ducea copilul cu sine, cnd

486

mai multe brae se ntinser spre ea i o mn o apuc de baticul care-i acoperea pieptul. Regina scoase un ipt. Charny uit recomandarea lui Roederer i sabia sa dispru ntreag n trupul omului care ndrznise s ridice mna asupra reginei. Vznd cum cade unul de-ai ei, mulimea url de furie i se npusti cu i mai mult violen asupra grupului. Femeile urlau : Ucidei-o odat pe austriac ! Dai-ne-o s-o sugrumm ! La moarte ! La moarte ! i douzeci de brae se ntinser s-o nhae. Dar, nebun de durere, ea nu mai inea seama de pericolul n care se afla i nu nceta s strige : Fiul meu ! Fiul meu ! Aproape c atinser pragul Adunrii. Mulimea fcu un ultim efort : simea c-i scap prada. Charny era att de nghesuit nct nu putea lovi dect cu mnerul sbiei sale. Zri printre toi aceti pumni strni o mn narmat cu un pistol, care o intea pe regin. Ddu drumul sbiei, apuc cu amndou minile pistolul, l smulse de la cel ce-l inea, i-l descrc n mijlocul pieptului celui mai apropiat agresor. Ucis fulgertor, omul se prbui. Charny se aplec s-i ridice sabia. Sabia se gsea ns n minile unui om din mulime, care ncerca s-o loveasc pe regin. Charny se azvrli asupra asasinului. n acest moment, urmndu-l pe rege, regina intra n vestibulul Adunrii. Era salvat ! E-adevrat c poarta se nchidea n spatele ei i c, n pragul acestei pori Charny cdea, lovit n acelai timp cu o bar de fier n cap i de o suli n piept. Ca i fraii mei ! murmur el prbuindu-se. Srman Andre !

487

Destinul lui Charny se mplinea la fel ca cel al lui Isidore, ca cel al lui Georges. Cel al reginei urma s se mplineasc. Dealtfel, o salv ngrozitoare de artilerie anuna n acelai moment c insurgenii i castelul ncepuser lupta.

488

Capitolul 57 DE LA PRNZ PN LA ORA TREI DUP-AMIAZ


Un moment ca i regina, vznd fuga avangrzii elveienii crezur c au avut de-a face cu armata nsi a insurgenilor i c aceast armat a fost mprtiat. Garda elveian omorse aproape patru sute de oameni n curtea regal, o sut cincizeci sau dou sute n piaa Carrousel, i capturase apte tunuri. Ct de departe se putea desfura privirea, nu se zrea vreun om care s-ar fi putut apra. O singur mic baterie izolat, instalat pe terasa unei case, nfrunta corpul de gard elveian i continua focul fr a putea fi redus la tcere. Creznd c au nfrnt insurecia, elveienii se pregtesc s ia msuri pentru a lichida cu orice pre aceast baterie, cnd auzir rsunnd dinspre partea cheiului duruitul tobelor i mugetul mult mai puternic al artileriei. Era armata, a crei apropiere fusese urmrit de rege cu luneta, din galeria Luvrului. n acelai timp ncepu s se rspndeasc zvonul c regele a prsit palatul i s-a dus s cear adpost la Adunare. Este greu de redat ce efect a avut aceast veste, chiar asupra celor mai devotai regaliti. Regele, care promisese s moar la postul su, dezerta de la acest post i trecea la duman, sau, cel puin, se constituia prizonier fr s lupte ! Din acel moment, soldaii grzii naionale se considerar dezlegai de jurmntul fcut i se retraser aproape cu toii. Civa gentilomi i urmar, judecnd c e inutil s se lase ucii pentru o cauz care se recunoate ea nsi pierdut.

489

Rmaser doar elveienii, sumbri, tcui, dar sclavi ai disciplinei. Din naltul terasei pavilionului Flore i prin ferestrele galeriei Luvrului se vedeau venind aceti eroi ai mahalalelor, crora niciodat nu le-a rezistat vreo armat i care au rsturnat ntr-o singur zi Bastilia, fortrea ale crei temelii erau nrdcinate n pmnt de patru secole. Insurgenii aveau planul lor. Ei l credeau pe rege n palat. Voiau s ncercuie castelul din toate prile pentru a-l prinde pe rege. Coloana care venea pe cheiul stng primi, n consecin, ordinul s foreze grilajul dinspre malul apei. Cea care venea prin strada Saint-Honor, s sparg poarta de la Feuillants, n timp ce coloana de pe malul drept, comandat de Westermann, avndu-i sub ordinele sale pe Santerre i Billot, s atace din fa. Aceast din urm coloan se revrs deodat prin toate portiele Carrouselului, cntnd a ira. Marsiliezii conduceau coloana, trgnd n mijlocul rndurilor lor dou tunuri mici, cu cte patru guri, ncrcate cu mitralii. Vreo dou sute de elveieni luptau n piaa Carrousel. Insurgenii se ndreptar direct spre ei i, n momentul cnd elveienii i coborau armele n poziie de tragere, ei i demascar tunurile i traser cei dinti. Soldaii i descrcar putile, dar se repliar imediat spre palat, lsnd la rndul lor pe pavajul pieei Carrousel vreo treizeci de mori i rnii. Npustindu-se de ndat asupra castelului Tuileries, insurgenii puser stpnire pe dou curi interioare. Billot ar fi vrut s lupte acolo unde fusese ucis Pitou. Apoi, trebuie spus c mai pstra o speran, aceea c bietul biat era doar rnit i-l va putea salva, aa cum fcuse acesta cu el pe Champ-de-Mars. Intr

490

deci printre primii n curtea din centru. Mirosul sngelui era att de puternic, nct te-ai fi putut crede ntr-un abator. Aceast privelite, acest miros i scoaser din srite pe asediatori, care se npustir spre castel. Trebuia s-i reduc nti la tcere pe cei ce trgeau din barci. Billot ceru ghiulele de tun i fitiluri. Westermann nelese planul locotenentului su i i satisfcu cererea. Cu riscul de a vedea lund foc pulberea n minile lor, marsiliezii aprinser fitilurile i azvrlir ghiulelele n barci. Acestea luar foc, cei care le aprau fur obligai s le evacueze i s se refugieze sub vestibul. Billot se simi deodat mbriat din spate. Se ntoarse, creznd c are de-a face cu un duman, dar la vederea celui care-l mbria scoase un strigt de bucurie : era Pitou ! De nerecunoscut, acoperit de snge din cap pn n picioare, dar teafr i nevtmat, fr nici o ran. Cum am spus, n momentul n care Pitou i vzuse pe elveieni cobornd armele, strigase : Culcat !, dnd primul exemplu. Dar tovarii si n-avur timp s urmeze acest exemplu. Pitou se simi literalmente ngropat sub cadavre i hotr s nu scoat o vorb, ci s atepte un prilej favorabil pentru a da semn de via. Acest prilej l atepta de mai bine de o or. n sfrit, socoti c momentul e propice n clipa cnd auzi strigtul de victorie al tovarilor si i, n mijlocul acestor strigte, glasul lui Billot care-l chema. O salv a elveienilor, care dobor vreo zece oameni, le reaminti lui Billot i Pitou gravitatea situaiei. Pitou, Billot, marsiliezii, care formau capul coloanei, naintar prin fumul gros i ptrunser n vestibul. Se pomenir n faa unui zid de baionete : erau cele ale elveienilor. Atunci batalionul elveienilor

491

i ncepu retragerea, l- snd un ir de-ai si pe fiecare treapt optzeci de cadavre numrate pn seara. Deodat se auzi un strigt : Regele ordon elveienilor s nceteze focul ! Era ora dou dup-amiaz. Iat ce se ntmplase la Adunare : n momentul cnd poarta Feuillants se nchisese n spatele reginei, ea intrase n urma regelui n Adunare. Acolo l zri, cu bucurie, pe fiul ei aezat pe biroul pre edintelui. Vzndu-l n siguran, inima i reaminti de Charny. Domnilor, spuse ea, unul dintre ofierii mei cei mai devotai i viteji a rmas la u, n primejdie de moarte. V cer ajutor pentru el. Vreo ase deputai se repezir afar. Regele, regina, familia regal i personajele care-i nsoeau se ndreptar spre scaunele destinate minitrilor i luar loc. nainte de a se aeza, regele fcu semn c vrea s vorbeasc. Se fcu linite. - Am venit aici, spuse el, pentru a evita o mare crim. Am socotit c n-a putea fi nicieri n mai mare siguran dect n mijlocul dumneavoastr. Sire, rspunse Vergniaud, care prezida, v putei bizui pe fermitatea Adunrii Naionale. Membrii ei au jurat s moar aprnd drepturile poporului i ale autoritilor constituite. Regele se aez. n acel moment rsun zgomotul unui furios schimb de focuri chiar lng porile slii Mange : garda naional, amestecat cu insurgenii, trgea de pe terasa Feuillants asupra cpitanului i soldailor elveieni care serviser drept escort familiei regale. Un ofier al grzii naionale, care-i pierduse fr ndoial capul, intr cuprins de groaz i nu se opri dect la bar, strignd :

492

Elveienii ! Elveienii! Sntem atacai! Adunarea crezu o clip c elveienii, nvingtori, au respins insurecia i atac sala Mange pentru a-l lua napoi pe regele lor : cci trebuie s spunem c, la acea or, Ludovic al XVI-lea era mai mult rege al elveienilor dect al francezilor. ntreaga sal se ridic printr-o reacie spontan, unanim. Reprezentanii poporului, spectatorii din tribune, grzile naionale, secretarii, fiecare strig ntinznd braele : Orice s-ar ntmpl, jurm s trim i s murim liberi ! Eroarea nu dur mult, dar acest minut de entuziasm avu ceva sublim. Peste un sfert de or rsun alt strigt : Castelul este invadat ! Insurgenii mrluiesc asupra Adunrii pentru a-l ucide pe rege ! n aceeai clip, cpitanul elveian Durler era somat n numele Adunrii s depun armele. l servesc pe rege i nu Adunarea, spuse el, unde e ordinul regelui ? Mandatarii Adunrii n-aveau ordin scris. Regele mi-a ncredinat comandamentul. Nu i-l pot napoia dect lui, relu Durler. l aduser aproape cu fora n Adunare. Era negru din cap pn n picioare de praf de puc, i rou de snge. Sire, spuse el, mi se cere s depun armele. E ordinul regelui ? Da, rspunse Ludovic al XVI-lea. Predai armele grzii naionale. Nu vreau ca viteji de talia dumneavoastr s piar. Durler plec capul, scoase un suspin i iei. Dar la u spuse c nu se va supune dect pe baza unui ordin scris. Atunci regele lu o hrtie i scrise :

493

Regele ordon elveienilor s depun armele i s se retrag n cazarme. Aceste cuvinte fur repetate n ncperi, pe coridoare i pe scrile castelului Tuileries. Deoarece acest ordin readusese un oarecare calm n Adunare, preedintele agit clopoelul. S deliberm, spuse el. Dar un reprezentant se ridic i atrase atenia c un articol din Constituie interzice deliberrile n prezena regelui. E adevrat, spuse Ludovic al XVI-lea, dar unde s ne ducem ? Sire, spuse preedintele, v putem oferi loja ziarului Le Logographe, care e goal, deoarece ziarul i-a ncetat apariia. E bine, spuse regele, sntem gata s ne ducem. Uieri, strig Vergniaud, conducei-l pe rege n loja ziarului Logographe. Uierii se grbir s se conformeze. Pentru a iei, regele, regina i familia regal parcurser n sens invers drumul pe care veniser i se regsir n coridor. Dar ce e pe jos ? ntreb regina. S-ar spune c este snge. Uierii nu-i rspunser. Foarte ciudat : petele erau tot mai multe i mai mari pe msur ce grupul se apropia de loja destinat familiei regale. Pentru a o scuti pe regin de acest spectacol, regele grbi pasul i, deschiznd el nsui ua, spuse : Intrai, doamn. Regina se avnt, dar, punnd piciorul pe pragul uii, scoase un ipt de groaz i, cu minile la ochi, se ddu napoi. Prezena petelor de snge se explica : un cadavru era depus acolo.

494

Uite ! spuse regele cu acelai ton cu care spusese : Uite, e capul bietului Mandat! Uite ! e cadavrul bietului conte de Charny ! Era ntr-adevr trupul contelui, pe care deputaii l smulseser din minile asasinilor i dduser ordin s fie dus n loja ziarului Logographe, nebnuind c peste zece minute va fi instalat acolo familia regal. Cadavrul fu luat i familia regal intr. Regina se opuse inteniei de a se spla i terge podeaua complet acoperit de snge i se aez prima. Oh ! murmur ea, Charny ! Charny ! De ce sngele meu nu curge aici, pn la ultima pictur, pentru a se amesteca pe veci cu al tu !... Suna de ora trei dup-amiaz.

495

Capitolul 58 DE LA ORA TREI PN LA ASE DUP-AMIAZA


Am prsit palatul n momentul cnd, dup ce vestibulul din mijloc fusese cucerit i garda elveian respins din treapt n treapt pn n apartamentele regelui, un glas rsun prin camere i coridoare strignd: Ordin grzii elveiene s depun armele ! Probabil c prezenta carte este ultima pe care o vom scrie despre aceast epoc att de agitat. Pe msur ce povestirea noastr nainteaz, prsim deci terenul pe care l-am parcurs, pentru a nu ne mai ntoarce acolo niciodat. Este ceea ce ne ndrituiete s aternem sub ochii cititorilor, n toate amnuntele sale, aceast zi excepional. Sntem cu att mai ndreptii s procedm aa, cu ct o facem fr vreo prere preconceput, fr ur i fr prtinire. Cititorul a intrat n curtea palatului pe urmele marsiliezilor. L-a urmat pe Billot n mijlocul flcrilor i fumului, i l-a vzut urcnd cu Pitou spectru nsngerat sculat din mijlocul morilor fiecare treapt a scrii n susul cruia i-am prsit. ncepnd din acest moment, palatul Tuileries era cucerit. Cine este geniul ntunecat care a stat n fruntea acestei victorii ? Mnia poporului, se va rspunde. Da, fr ndoial. Dar cine a condus aceast mnie? Omul pe care abia l-am pomenit, acel ofier prusac nclecat pe un cal mic, negru alturi de gigantul Santerre i de uriaul cal flamand al acestuia alsacianul Westermann.

496

Cine era acest om care, asemenea fulgerului, se fcea vizibil doar n mijlocul furtunii ? Numele lui este Westermann, omul apusului1. El apare, ntr-adevr, cnd soarele monarhiei apune pentru a nu mai rsri niciodat. Cine l-a nscocit ? Cine l-a ghicit ? Cine a fost intermediarul ntre el i Dumnezeu ? Cine l-a completat pe Santerre cu Westermann ? Nimeni altul dect Danton. Unde s-a dus teribilul tribun s-l caute pe acest nvingtor ? ntr-o cloac, ntr-o mocirl, ntr-o nchisoare : la Saint-Lazare. Westermann era acuzat s ne nelegem bine : acuzat, nu dovedit de a fi falsificat bonuri de tezaur i se gsea n arest preventiv. Pentru aciunea din 10 august Danton avea nevoie de un om care n-ar putea da napoi, pentru c, dnd napoi, s-ar aeza singur la stlpul infamiei. Danton l urmrea cu mare atenie pe misteriosul prizonier. n ziua i n ceasul cnd a avut nevoie de el, a sfrmat cu mna sa puternic lanuri i zvoare, spunndu-i prizonierului : Vino! Revoluia, cum am mai spus, const nu numai n a pune deasupra ceea ce se afl dedesubt, ci mai mult n a pune n libertate pe captivi i n nchisoare pe oamenii liberi. Nu numai pe oamenii liberi, ci i pe puternicii p- mntului, pe nobili, pe prini, pe regi ! nc din ajun Danton semnase vnt. Nu mai avea de ce s se ngrijoreze, fiind sigur c va culege furtun. Vntul a fost Westermann, iar furtuna Santerre, aceast gigantic personificare a poporului. Santerre abia s-a artat n ziua aceea. Westermann a fcut totul, a fost peste tot. Westermann a fost cel care a condus micarea de jonciune a mahalalelor Saint-Marceau i Saint-Antoine
Westermann : nume compus din cuvintele germane West = apus i Mann om. (N.T.).
1

497

la Pont-Neuf ; Westermann, clare pe calul su mic i negru, a fost cel care a aprut n fruntea armatei sub portia de la Carrousel; acelai Westermann a venit s izbeasc cu mnerul sabiei sale n poarta castelului Tuileries, ca i cum ar fi vorba s cear s i se deschid poarta cazrmii unui regiment la captul unui mar. Am vzut cum s-a deschis aceast poart, cum garda elveian i-a fcut datoria cu eroism, cum a btut n retragere fr s fug, cum a fost nimicit fr s fie nvins. I-am urmrit pe elveieni treapt cu treapt, pe scara acoperit de morii lor. S-i urmrim acum pas cu pas pe elveieni n Tuileries, pe care-l vor acoperi curnd cu cadavrele lor. n momentul cnd s-a aflat c regele a prsit palatul, cei dou-trei sute de nobili care veniser s moar alturi de rege s-au adunat n sala grzii personale a reginei, s se sftuiasc dac, regele nemaifiind acolo s moar mpreun cu ei, cum se angajase n mod solemn, ei mai snt datori s moar fr el. Atunci hotrr, deoarece regele se dusese la Adunarea Naional, s se duc i ei acolo i s i se alture. I-au adunat pe toi soldaii elveieni pe care i-au putut gsi, nc vreo douzeci de soldai ai grzii naionale i, n numr de aproape cinci sute, au cobort spre grdin. Trecerea era nchis de un grilaj. Au vrut s-i sparg lactul, dar acesta rezist. Cei mai puternici au nceput s-l zglie cu o bar i reuir s-l sfrme. Deschiztura lsa loc de trecere trupei, dar numai unul cte unul. Se aflau la treizeci de pai de batalioanele rnduite lng grilajul podului Royal. Primii care au ieit prin trecerea ngust au fost doi soldai elveieni. Amndoi au fost ucii nainte de a

498

fi apucat s fac patru pai. Toi ceilali au trecut peste cadavrele lor. Trupa fu ciuruit de focul putilor. Deoarece elveienii, cu uniformele lor strlucitoare, ofereau o int mai uoar, gloanele se ndreptau de predilecie spre ei. Pentru doi nobili ucii i unul rnit czur aizeci pn la aptezeci de elveieni. Cei doi nobili ucii erau domnii de Carteja i de Clermont d'Amboise, cel rnit era domnul de Viomesnil. Mergnd spre Adunarea Naional, trecur prin faa unui corp de gard lipit de terasa de pe malul apei i postat sub pomi. Vzndu-i, garda iei, deschise focul asupra elveienilor, dintre care czur ali opt sau zece. Restul coloanei, care n aproape optzeci de pai pierduse optzeci de oameni, se ndrept spre scara Feuillants. Domnul de Choiseul i vzu de departe. Alerg spre ei cu sabia n mn, sub focurile tunurilor de pe podul Royal i de pe podul turnant, i ncerc s-i regrupeze. La Adunarea Naional ! strig el. i, crezndu-se urmat de cei patru sute de oameni care mai rmseser, se avnt pe coridoare i pe scara care ducea n sala de edine. Pe ultima treapt l ntlni pe Merlin. Ce facei aici cu sabia n mn, pentru numele lui Dumnezeu ? l ntreb deputatul. Domnul de Choiseul privi n jur : era singur. Punei-v sabia n teac i ducei-v la rege, spuse Merlin. V-am vzut numai eu, nu v-a vzut deci nimeni. Ce se ntmplase cu trupa de care se credea urmat domnul de Choiseul ? Loviturile de tun i focurile de arm o fcuser s se roteasc n jurul ei ca un vrtej de frunze uscate, i o urmriser pe terasa Orangerie. De acolo, fugarii se avntar spre piaa

499

Ludovic al XV-lea, ndreptndu-se spre Depozitul de Mobil, ajungnd n cele din urm pe bulevarde sau pe Champs-Elyses. Domnul de Viomesnil, mpreun cu opt sau zece nobili i cinci elveieni se refugiar n cldirea ambasadei Veneiei din strada Saint-Florentin, a crei poart o gsir deschis. Acetia erau salvai ! Restul coloanei ncerc s ajung pe ChampsElyses. Dar dou lovituri de tun cu mitralii pornir de la piciorul statuii lui Ludovic al XV-lea i rupser coloana n trei tronsoane : unul fugi pe bulevard i se ciocni cu jandarmeria, care sosea cu batalionul capucinilor. Fugarii se crezur salvai. Domnul de Villiers nsui, fost aghiotant de jandarmerie, alerg cu braele deschise spre unul din clrei, strignd : Ajutor, prieteni ! Clreul scoase un pistol din oblnc i i zbur creierii. Vznd aceasta, treizeci de elveieni i un gentilom, fost paj al regelui, se repezir n palatul Marinei. Aici se ntrebar, ce ar trebui s fac. Cei treizeci de elveieni erau de prere s se predea i, vznd c apar opt pantalonari, i predar armele strignd : Triasc naiunea ! Ah ! trdtorii, ziser pantalonarii, v predai fiindc v vedei prini ? Strigai Triasc naiunea ! creznd c acest strigt v va salva ? Nu, nici o n durare! i doi elveieni cad deodat, unul lovit de o suli, cellalt de un glonte. Capetele le snt tiate imediat i nfipte n vrful unei sulie. Furioi din cauza morii celor doi camarazi, elveienii i reiau putile i trag toi deodat. apte din opt rsculai cad mori sau rnii. Elveienii se reped atunci, vrnd s fug pe poarta mare, i se pomenesc fa-n fa cu gura unui tun. Dau

500

napoi. Tunul nainteaz. Toi se grupeaz ntr-un col al curii. Tunul se rotete, ndreapt gura spre ei i trage ! Douzeci i trei snt ucii din douzeci i opt. Aproape n acelai timp i n momentul cnd fumul i orbete pe cei care trseser, se deschide poarta: din spatele celor cinci elveieni i al fostului paj al regelui care scpaser cu via. Toi ase se reped pe aceast poart, care se nchide n urma lor. Patrioii nu observar acest soi de trap englezeasc care i rpise pe supravieuitori. Ei cred c i-au ucis pe toi i se ndeprteaz, trndu-i tunul n strigte de triumf. Al doilea tronson era alctuit din vreo sut de soldai i de gentilomi i era comandat de domnul Forestier de Saint-Venant. mpresurat din toate prile la intrarea n Champs-Elyses, comandantul vru cel puin s-i vnd scump pielea. arj de trei ori, cu nverunare, n fruntea celor treizeci de oameni ai si avnd baionetele la arm, un ntreg batalion masat la picioarele statuii. Pierdu n aceste arje cincisprezece oameni. Cu ceilali cincisprezece ncerc s treac printr-un lumini i s ajung pe Champs-Elyses. O salv de muschete i ucise trei oameni. Ceilali apte se risipir, dar fur urmrii i trecui prin sabie de ctre jandarmi. Domnul de Saint-Venant era pe punctul de a-i gsi un refugiu n Caf des Ambassadeurs, cnd un jandarm i porni calul n galop, trecu anul care desparte locul de plimbare de partea carosabil i zdrobi dintr-un foc de pistol alele nefericitului comandant. Cel de-al treilea tronson, format din aizeci de oameni, ajunse pn pe Champs-Elyses i se ndrept spre Courbevoie, datorit acelui instinct care i face pe porumbei s se ndrepte spre porumbar, oile spre stn : la Courbevoie se aflau cazrmile.

501

ncercuii de jandarmeria clare i de mulime, fur dui la primrie, unde se spera c vor fi la adpost. ns dou sau trei mii de furioi ngrmdii n piaa Grve i smulser de sub escort i i masacrar. Un tnr gentilom, cavalerul Charles d'Antichamp, fugea din palat prin strada Echelle, cu cte un pistol n fiecare mn. Doi oameni ncearc s-l opreasc. i ucide pe amndoi. Mulimea puse mna pe el i-l tr pn n piaa Grve, pentru a-l executa n mod solemn. Dar, spre norocul lui, mulimea uit s-l percheziioneze. n locul celor dou pistoale inutile, pe care le-a aruncat, i rmase un cuit. l deschide n buzunar, ateptnd prilejul de a se folosi de el. n momentul cnd ajunge n piaa primriei, tocmai snt masacrai cei aizeci de elveieni adui acolo. Acest spectacol i distruge pe cei care-l pzesc. i ucide din dou lovituri de cuit pe cei mai apropiai, se strecoar ca un arpe n mulime i dispare. Cei o sut de oameni care l-au condus pe rege la Adunarea Naional i care, refugiai la Feuillants, au fost dezarmai acolo ; cei cinci sute a cror poveste am istorisit-o mai sus ; civa fugari solitari, ca domnul Charles d'Antichamp, pe care l-am vzut salvndu-se de la moarte cu atta noroc snt singurii care au prsit castelul. Toi ceilali au fost ucii sub vestibul, pe scri, pe palier, sau au fost masacrai fie n apartamente, fie n capel. Interiorul palatului Tuileries este presrat cu mormanele celor nou sute de cadavre de elveieni sau de nobili.

502

Capitolul 59 DE LA ORA ASE DUP-AMIAZA LA NOU SEARA


Poporul a intrat n castel aa cum se intr n vizuina unei fiare slbatice. i trda sentimentele strignd: Moarte lupului ! Moarte lupoaicei ! Moarte puiului de lup ! Dac i-ar fi ntlnit pe rege, pe regin sau pe delfin, este sigur c ar fi tiat fr ovire, convins c face dreptate, trei capete dintr-o singur lovitur. S mrturisim : ar fi fost o fericire pentru ele ! n lipsa celor pe care-i urmreau cu strigtele lor, a celor pe care-i cutau chiar i n dulapuri, n dosul tapiseriilor, pn i n paturi, nvingtorii au fost nevoii s se rzbune pe orice, pe lucruri ca i pe oameni. Uciser i sfrmar, cu aceeai cruzime impasibil, zidurile n interiorul crora fuseser hotrte Noaptea Sfntului Bartolomeu i masacrul din Champ-de-Mars, care cereau nspimnttoare rzbunri. Dup cum se vede, nu vrem s scoatem poporul basma curat : dimpotriv, l prezentm aa cum e, murdar de noroi i de snge. Ne grbim totui s-o spunem : nvingtorii ieir din palat cu minile nroite, dar goale1. Peltier, care nu poate fi acuzat de prtinire n favoarea patrioilor, povestete c un negustor de vinuri, pe nume Maillet, a adus la Adunare o sut aptezeci i trei de ludovici de aur gsii asupra unui preot ucis n castel; c douzeci i cinci de rsculai au adus tot acolo un cufr plin cu vesela regelui ; c un combatant a aruncat pe biroul preedintelui o cruce a ordinului Saint-Louis, un altul a depus n acelai loc
Vom vedea mai trziu, n Istoria Revoluiei de la 10 august, c dou sute de oameni au fost mpucai de popor pentru furt. (N.A.)
1

503

ceasul unui membru al grzii elveiene i, pe rnd, ali oameni din popor au depus un sul de asignate, un sac cu bani, bijuterii, diamante, n cele din urm o caset aparinnd reginei i coninnd o mie cinci sute de ludovici. Noi nu linguim poporul, l tim ca cel mai nerecunosctor, capricios, nestatornic dintre toi stpnii : vom istorisi deci crimele, dar i virtuile sale. n acea zi a fost sngeros, i-a nroit minile cu mare plcere. n acea zi au fost aruncai de vii pe ferestre nenumrai nobilii. Soldai elveieni, mori sau muribunzi, au fost spintecai pe scrile palatului. Au fost smulse inimi din piepturi i stoarse ntre mini ca nite burei. Capete au fost tiate i purtate n vrful sulielor. n acea zi poporul care se considera dezonorat s fure un ceas sau o decoraie Saint-Louis i-a druit toate bucuriile ntunecate ale rzbunrii i cruzimii. i totui, n mijlocul acestui masacru al oamenilor vii, n mijlocul acestei profanri a celor mori, poporul, ca un leu stul, a cruat uneori. Doamnele de Tarente, de la Roche-Aymon, de Ginestous i domnioara Pauline de Tourzel rmseser la Tuileries, prsite de regin. Se aflau chiar n camera Mariei-Antoaneta. Dup ce castelul fusese cucerit, auzeau vaietele muribunzilor, ameninrile nvingtorilor, pai grbii care se apropiau de ele amenintori, nendurtori. Doamna de Tarente s-a dus s deschid ua. Intrai, le spune, nu sntem dect femei. nvingtorii intrar cu putile nc fumegnde, cu sbiile nc pline de snge. Femeile czur n genunchi. Numindu-le consiliere ale doamnei Veto, confidente ale austriecei, ucigaii ridicar cuitele, cnd un om cu barb lung, trimis de Ption, strig din pragul uii :

504

Cruai femeile. Nu dezonorai naiunea ! i au fost cruate. Doamna Campan, creia regina i spusese : Ateapt-m, m voi napoia sau voi trimite s te caute s vii la mine... Dumnezeu tie unde !, doamna Campan atepta n camera ei, ca regina s se napoieze sau s trimit dup ea. Povestete ea nsi c i pierduse cumptul n mijlocul ngrozitorului vacarm i, nevzndu-i sora, ascuns dup o perdea sau ghemuit dup o mobil, a cobort repede, creznd c o va gsi ntr-o camer de la mezanin. Dar acolo a vzut doar dou jupnese i un fel de uria care era servitorul reginei. Orict de tulburat era, doamna Campan nelese, vzndu-l, c pe el l ptea primejdia, i nu pe ea. Fugi, nefericitule, fugi dar ! Slugile snt departe... Fugi, ct mai e nc timp ! strig ea. El ncerca s se ridice i recdea, strignd cu vocea plngrea : Vai, nu pot, snt mort de fric ! Pe cnd rostea aceste cuvinte apru n prag un grup de oameni bei, furioi, mnjii de snge. Se aruncar asupr-i, sfrtecndu-l. Doamna Campan i cele dou femei fugir pe o mic scar de serviciu. Unii dintre asasini, vznd c cele trei femei vor s le scape, se repezir n urma lor i le ajunser curnd. n genunchi, cele dou jupnese apucaser tiul sbiilor asasinilor n minile lor, implorndu-i s le crue viaa. Oprit din goana sa n capul scrii, doamna Campan simi o mn furioas nfigndu-i-se n spate pentru a o prinde de mbrcminte. Vedea, ca un fulger de moarte, tiul unei sbii strlucind deasupra capului. n sfrit, cntrea acea scurt clip care desparte viaa de venicie i care, orict de scurt ar fi,

505

cuprinde totui o ntreag lume de amintiri, cnd, din josul scrii, se auzi un glas poruncitor care ntreba : Ce facei acolo sus ? Cum ? Ce-i ? rspunse ucigaul. Nu se ucid femei, nelegi ? rsun glasul de jos. Doamna Campan era n genunchi. Sabia sta ridicat deasupra capului ei. Ridic-te, ticloaso ! i spuse clul. Naiunea te iart ! Ce fcea n acest timp regele n loja ziarului Logographe ? Regelui i era foame i cerea s i se aduc cina. I s-a adus pine, vin, un pui, carne rece i fructe. Ca toi prinii Casei de Bourbon, ca i Henric al IVlea i Ludovic al XIV-lea, regele era un mare mncu. ndrtul emoiilor sufletului, arareori trdate de obrazul su cu trsturi moi, vegheau fr ncetare cele dou mari nevoi ale trupului : somnul i foamea. L-am vzut obligat s doarm la palat, l vedem obligat s mnnce la Adunare. Regele rupse pinea i tie puiul ca la o partid de vntoare, fr s se sinchiseasc ctui de puin de ochii care-l priveau. Printre aceti ochi se aflau doi care ardeau, neputnd plnge : erau ai reginei. Ea refuzase totul. O hrnea disperarea. I se prea c ar fi putut sta i tri aici o venicie, asemenea florilor de pe morminte, cu picioarele n sngele scump al lui Charny, fr alt hran dect aceea pe care o primea de la moarte. Suferise mult de la ntoarcerea din Varennes, suferise mult n captivitatea de la Tuileries. Suferise mult n aceast noapte i n aceast zi care era pe sfrite, dar poate suferise mai puin dect acum, cnd l privea pe rege mncnd !

506

i totui, situaia era destul de grav pentru a-i tia pofta de mncare oricrui alt om n afar de Ludovic al XVI-lea. Adunarea, unde regele venise s caute protecie, ar fi avut nevoie ea nsi de aprare. Nu-i ascundea deloc slbiciunea. Dimineaa voise s mpiedice masacrarea lui Suleau, i nu reuise. La ora dou voise s mpiedice masacrarea grzii elveiene, i nu reuise. Acum era ea nsi ameninat de o mulime scoas din rbdri care striga : Decderea din drepturi ! Decderea din drepturi! O comisie se adun pe loc. Vergniaud, care fcea i el parte din ea, i transmise lui Guadet preedinia, pentru ca puterea s rmn n minile Girondei. Deliberarea delegailor fu scurt. Se deliber oarecum n ecoul rsuntor al mpucturilor i al tunului. Vergniaud a fost acela care a luat pana i a redactat actul de suspendare provizorie a regalitii. Sa ntors n Adunare, mohort i abtut, fr a ncerca s-i ascund nici tristeea, nici descurajarea. Pentru c ddea regelui ultima mrturie a respectului su fa de regalitate i oaspetelui ultima mrturie a respectului pentru ospitalitate. Domnilor, spuse, vin s v prezint, n numele comisiei extraordinare, o msur foarte aspr. Dar, ca s adoptai pe loc aceast msur, m adresez durerii de care sntei ptruni pentru ca s apreciai ct este de important pentru binele patriei s-o adoptai imediat. Adunarea Naional, considernd c primejdiile care amenin patria au atins punctul culminant; c relele de care sufer ara deriv n principal din nencrederea pe care o inspir comportarea efului puterii executive, ntr-un rzboi ntreprins n numele su mpotriva Constituiei i a independenei

507

naionale; c aceast nencredere a trezit n toate partidele din ar dorina de a revoca autoritatea ncredinat lui Ludovic al XVI-lea ; Considernd c, totui, corpul legislativ nu vrea s-i mreasc propria-i autoritate prin nici o uzurpare i c nu-i poate mpca jurmntul depus pe Constituie cu voina neclintit de a salva libertatea dect fcnd apel la suveranitatea poporului, Decreteaz urmtoarele : Poporul francez este chemat s formeze o Convenie naional. eful puterii executive este suspendat provizoriu din funciile sale. Un decret va fi propus n cursul zilei pentru numirea unui preceptor al prinului regal. Plata listei civile va fi suspendat. Regele i familia regal vor locui n incinta corpului legislativ pn cnd linitea va fi restabilit n Paris. Departamentul va lua msuri n vederea pregtirii palatului Luxembourg ca reedin, sub paza cetenilor. Regele ascult acest decret cu impasibilitatea-i obinuit. Apoi, aplecndu-se n afara lojii i adresnduse lui Vergniaud, cnd acesta reveni s-i ia locul de preedinte, i spuse : tii c ceea ce ai fcut acum nu e tocmai constituional. Este adevrat, Sire, a rspuns Vergniaud. Este ns singurul mijloc de a v salva viaa. Dac nu le dm decderea din drepturi, v vor lua capul! Regele fcu o micare din buze i din umeri care nsemna : ,,E posibil !, i-i relu locul. Tocmai atunci pendula de deasupra capului su ncepu s sune. Regele numr fiecare btaie. Apoi, cnd se stinse ultima, zise : E ora nou.

508

Decretul Adunrii hotra ca regele i familia regal s locuiasc n incinta corpului legislativ pn cnd linitea va fi restabilit n Paris. La ora nou se prezentar chestorii slii, invitndu-l pe rege i pe regin n locuina provizorie pregtit pentru ei. Regele fcu semn cu mna c cere o clip de rgaz. ntr-adevr, Adunarea se ocupa n momentul acela de un lucru care nu era lipsit de interes pentru el : numirea unor noi minitri : la Rzboi, la Interne, la Finane. Erau minitrii izgonii de rege : Roland, Clavires i Servan. Rmneau Justiia, Marina i Afacerile externe. Danton fu numit la Justiie, Monge la Marin, Lebrun la Afacerile externe. Dup ce ultimul ministru a fost numit, regele zise : S mergem. i, ridicndu-se, iei primul. Regina l urm. Nu mncase i nu buse nici mcar un pahar cu ap de la ieirea din Tuileries. Madame Elisabeth, delfinul, Madame Royale, doamna de Lamballe i doamna de Tourzel formar cortegiul. Apartamentul pregtit pentru rege era situat la etajul superior al vechii mnstiri a ordinului Feuillants. Era locuit de arhivarul Camus i se compunea din patru ncperi. n prima, care nu era propriu-zis dect o anticamer, s-au oprit slujitorii rmai credincioi regelui n nenorocire, prinul de Poix, baronul d'Aubier, domnii de Saint-Pardon, de Goguelat, de Chamill i Hue. Regele i rezerv cea de-a doua camer. Cea de a treia i fu oferit reginei. Era singura tapetat. Intrnd, Maria-Antoaneta se arunc pe pat, mucnd

509

sulul de cpti, prad unei dureri alturi de care durerea osnditului tras pe roat pare un fleac. Cei doi copii rmaser cu ea. Ce-a de-a patra ncpere, orict de strmt era, rmase pentru Madame Elisabeth, doamnele de Lamballe i de Tourzel, care se instalar cum putur. Reginei i lipsea totul : bani, pentru c i se luase punga i ceasul n tumultul care se produsese la ua Adunrii ; lenjerie, pentru c e de neles c nu i luase nimic de la Tuileries. Se mprumut cu douzeci i cinci de ludovici de la sora doamnei Campan i trimise s i se aduc lenjerie de la ambasada Angliei. Seara, la lumina torelor, Adunarea proclam pe strzile Parisului decretele date n timpul zilei.

510

Capitolul 60 DE LA ORA NOU SEARA PN LA MIEZUL NOPII


Aceste tore, trecnd prin faa pieei Carrousel, pe strada Saint-Honor i pe cheiuri, luminau o privelite foarte trist ! Numrul morilor czui din rndurile poporului era considerabil mai mare dect cel al nobililor i elveienilor. Vedei ce spune autorul Istoriei revoluiei din 10 august, acelai Peltier, orict de regalist ar fi fost: Ziua de 10 august a costat omenirea n jur de apte sute de soldai i douzeci i doi de ofieri, douzeci de soldai ai grzii naionale regaliste, cinci sute de federai, trei comandani ai trupelor naionale, patruzeci de jandarmi, peste o sut de persoane din serviciile regelui, dou sute de oameni ucii pentru furt1, cei nou ceteni masacrai la Feuillants, domnul de Clermont d'Amboise, i aproximativ trei mii de oameni din popor, ucii n piaa Carrousel, n grdina Tuileries, sau n piaa Ludovic al XV-lea : n total, n jur de patru mii ase sute de oameni! i e de neles : am vzut msurile pregtitoare luate pentru fortificarea palatului Tuileries. Garda elveian trsese ndeobte adpostit n spatele unor ziduri rezistente. Asediatorii n schimb nu avuseser dect piepturile lor pentru a se apra de lovituri. Au pierit deci trei mii cinci sute de rsculai, fr a-i mai socoti pe cei dou sute de hoi ! Ceea ce presupune aproape tot atia rnii. Istoricul revoluiei din 10 august nu vorbete dect de mori.
Aceast justiie popular am vzut-o repetndu-se, fa de hoi, cu prilejul evenimentelor din 1830 i 1848. (N. A.)
1

511

Muli dintre aceti trei mii cinci sute de oameni s zicem jumtate erau oameni cstorii, biei tai de familie pe care mizeria de nendurat i mpinsese la lupt cu prima arm care le czuse n mn, sau chiar fr arm, i care, pentru a se duce la moarte, i prsiser n cocioabele lor copiii nfometai, soiile dezndjduite. Moartea i-au gsit-o fie n piaa Carrousel, acolo unde a nceput lupta, fie n apartamentele castelului, unde a continuat, fie n grdina Tuilleries, unde s-a ncheiat. De la ora trei dup-amiaz pn la nou seara au fost ridicai n grab i zvrlii n cimitirul Madeleine toi soldaii care purtau o uniform. n ce privete cadavrele oamenilor din popor, lucrurile s-au petrecut altfel : erau adunate n crucioare i duse n suburbiile lor. Aproape toi proveneau din suburbiile Saint-Antoine i SaintMarceau. Acolo mai ales n piaa Bastiliei, a Arsenalului, n piaa Maubert i a Panteonului au fost expui, unul lng altul. De fiece dat cnd una din aceste crue sinistre, trecnd anevoie i lsnd n urm o dr de snge, intra ntr-una din suburbii, mulimea de mame, soii, surori, copii o nconjurau cu groaz de moarte 1, apoi, pe msur ce morii erau recunoscui de ctre cei n via, izbucneau ipete, ameninri, plnsete. Se proferau blesteme nemaiauzite i necunoscute care, nlnduse ca un stol de psri de noapte prevestitoare de ru, bteau din aripi n ntuneric i zburau, gemnd, ctre funestul palat Tuileries. Toate acestea planau, ca cetele de corbi, deasupra cmpurilor de bttlie, asupra regelui, reginei, asupra Curii, asupra camarilei austriece care o nconjura, asupra nobililor care o sftuiau. Unii i promiteau rzbunare n viitor i i1

Vezi Michelet, adevratul, singurul istoric al poporului (N.

A.)

512

au druit-o la 2 septembrie i la 21 ianuarie. Alii luau n mini o suli, o sabie, o puc i, mbtai de sngele pe care abia l buser din priviri, se inapoiau n Paris s ucid... S ucid, pe cine ? Tot ce mai rmsese din aceti elveieni, din aceti nobili, din aceast Curte ! S ucid pe rege i pe regin dac i-ar gsi ! Degeaba li se spunea : Dar ucignd pe rege i pe regin vei lsa copii orfani ! Ucigndu-i pe nobili, vei lsa n urma lor vduve, surori ndoliate ! Soiile, surorile, copiii rspundeau : Dar i noi sntem orfani, i noi sntem surori ndoliate, i noi sntem vduve ! i, cu inima mpovrat de durere, se duceau la Adunare, se duceau la Abaie i, izbindu-i capul de pori, strigau : Rzbunare ! Rzbunare ! Palatul Tuileries oferea o privelite nspimnttoare. nsngerat, fumegnd, prsit de toi n afar de cadavre i de trei sau patru posturi de sentinele care vegheau ca, sub pretextul recunoaterii morilor lor, musafiri nepoftii s nu vin s jefuiasc aceast srman reedin regal, cu uile sfrmate, cu geamurile sparte. Se afla cte un post sub fiecare vestibul, la piciorul fiecrei scri. Postul de sentinele de la pavilionul orologiului, adic de la scara cea mare, era comandat de un tnr cpitan din garda naional cruia ntregul dezastru din jur i inspira fr ndoial - dac am judeca dup expresia fizionomiei sale la vederea crucioarelor cu cadavre care, ntr-un fel, erau transportate sub preedinia sa o nemrginit mil, dar care nu prea s fi avut asupra nevoilor sale trupeti o influen mai mare dect avuse asupra celor ale regelui ; cci, ctre ora unsprezece din noapte, era preocupat s-i satisfac imensa poft de mncare pe seama unei pini pe care o strngea sub braul su stng, iar cu cuitul din mna dreapt tia nencetat felii mari pe care le vra ntr-o gur a crei mrime o puteai msura dup

513

dimensiunea bucii de pine pe care era destinat s o primeasc. Rezemat de una dintre coloanele vestibulului, privea trecnd, aidoma unor fantome, aceast procesiune tcut de mame, soii i fiice care veneau s caute, la lumina torelor aezate din loc n loc, i si cear craterului stins s le napoieze cadavrele tailor, brbailor sau fiilor lor. Deodat, la vederea unui fel de umbr pe jumtate acoperit de un vl, tnrul cpitan tresri. Doamna contes de Charny ! murmur el. Umbra trecu fr s aud, fr s se opreasc. Tnrul cpitan fcu un semn locotenentului su, care se apropie. Dsire, iat o biat femeie, o cunotin a domnului Gilbert, care vine, fr ndoial, s-i caute soul printre mori. Trebuie s-o urmez pentru cazul cnd ar avea nevoie de informaii sau ajutor. i las comanda ! Vegheaz ca pentru doi ! Drace ! rspunse locotenentul pe care cpitanul l strigase cu prenumele de Dsire cruia i vom aduga numele de Maniquet cucoana ta are aerul unei aristocrate trufae. Pentru c asta este, o aristocrat ! rspunse cpitanul. E o contes. Bine, du-te. Voi veghea pentru amndoi. Contesa de Charny trecuse de primul col al scrii cnd cpitanul, desprinzndu-se de coloana de care se sprijinise, ncepu s o urmreasc la o distan respectuoas de vreo cincisprezece pai. Nu se nelase. Srmana Andre i cuta soul, numai c nu l cuta cu emoia nelinitit a ndoielii, ci cu convingerea sumbr a dezndejdii. Cnd, trezindu-se n plin bucurie i fericire, la ecoul evenimentelor din Paris, Charny venise palid dar hotrt i-i spusese soiei sale !

514

Draga mea Andre, regele Franei e n pericol de moarte i are nevoie de toi sprijinitorii si. Ce trebuie s fac ? Andre rspunsese : Dragul meu Olivier, du-te unde te cheam datoria i, dac e nevoie, mori pentru rege. Dar tu ? ntrebase Charny. O ! continuase Andre, nu fi ngrijorat pentru mine ! Cum n-am trit dect prin tine, Dumnezeu mi va ngdui fr ndoial s mor cu tine. i, din acel moment, totul fusese stabilit ntre aceste suflete mari. Nu schimbar nici un cuvnt n plus. Cerur s fie adui caii de pot i plecar. Dup cinci ore descinser n casa din strada Coq-Hron. i, cum am vzut n clipa cnd Gilbert, baznduse pe influena sa, se pregtea s-i scrie contelui s se napoieze la Paris Charny, n uniform de ofier de marin, se prezentase la regin. De la aceast or, o tim, nu o mai prsise. Andre rmsese singur, n rugciuni, mpreun cu cameristele ei. i venise la un moment dat ideea s imite devotamentul soului i s se duc s-i solicite din nou locul lng regin. Dar i lipsi curajul. Ziua de 9 trecu pentru ea n mari neliniti, fr s-i aduc ns nimic concret. n ziua de 10, ctre ora nou dimineaa, auzi rsunnd primele lovituri de tun. La dou dup-amiaz, ecoul salvelor se stinse. Poporul era nvingtor sau nvins ? S-a informat : poporul era nvingtor ! Ce se ntmplase cu Charny n aceast nspimnttoare lupt ? Cum l cunotea, era sigur c avusese o parte activ la btlie. A continuat s se informeze i a aflat c aproape ntreaga gard elveian fusese decimat, dar c aproape toi nobilii reuiser s se salveze. Atept.

515

Charny putea s se napoieze deghizat ntr-un fel oarecare. Poate era nevoit s fug nentrziat. Au fost nhmai caii la trsur, i acolo i-au mncat ovzul. Caii i trsura i ateptau stpnul, dar Andre tia prea bine c orice primejdie l-ar amenina, stpnul n-ar pleca fr ea. Puse s se deschid porile, pentru ca nimic s nu ntrzie fuga lui Charny, dac acesta ar fi vrut s fug. Iar ea continua s atepte. Orele treceau. Dac e ascuns pe undeva, i spunea Andre, nu va iei dect la noapte... S ateptm noaptea ! Noaptea a venit, dar Charny n-a aprut. n august, noaptea vine trziu. Abia ctre ora zece Andre pierdu orice speran. i arunc un vl pe cap i iei. ntlni de-a lungul drumului grupuri de femei frngndu-i minile, grupuri de brbai strignd : Rzbunare ! Trecu prin mijlocul unora i al celorlali. Durerea unora i mnia celorlali o ocrotir. Dealtfel, n aceast sear, pe brbai i urmrea dorul de rzbunare i nu pe femei. n acea sear femeile plngeau de o parte i de alta. Andre ajunse la Carrousel. Auzi proclamarea decretelor Adunrii Naionale. Regele i regina se gseau sub protecia Adunrii Naionale, iat tot ce nelese. Vzu ndeprtndu-se dou sau trei crucioare i ntreb ce transportau. I se pruse c erau cadavre adunate din piaa Carrousel i din curtea palatului. Abia acolo ajunseser cei ce ridicau morii. Andre i spuse c Charny nu luptase nici n piaa Carrousel i nici n curtea palatului. Mai mult ca sigur se btuse n faa uii regelui sau a reginei.

516

Strbtu de aceea curtea palatului, travers vestibulul cel mare i urc scara. n momentul acela o zri, o recunoscu i o urm Pitou care, n calitatea sa de cpitan, comanda postul de paz din vestibulul cel mare.

517

Capitolul 61 VDUVA
Este cu neputin s-i nchipuie cineva starea de devastare n care se afla castelul Tuileries. Sngele curgea din camere i se rostogolea ca o cascad de-a lungul scrilor. n apartamente mai erau nc pe jos cteva cadavre. Andre fcu ce fceau i ceilali. Lu o tor i trecu cu ea de la cadavru la cadavru. i, tot cutnd, se ndrept spre apartamentele reginei i ale regelui. Pitou o urma necontenit. Acolo, ca i n celelalte ncperi, cut zadarnic. Pru nehotrt o clip, nemaitiind unde s se duc. Pitou i vzu descumpnirea i, apropiindu-se de ea, i zise : Vai ! n-am ndoieli despre ceea ce caut doamna contes. Andre se ntoarse. Poate doamna contes are nevoie de mine ? Domnul Pitou ! zise Andre. Pentru a v fi de folos, doamn ! Ah, da, da, zice Andre, am mare nevoie de dumneavoastr! Apoi, apropiindu-se de el i lundu-i minile : tii cumva ce s-a ntmplat cu contele de Charny ? Nu, doamn, rspunse Pitou, dar v pot ajuta s-l cutai. Exist cineva, relu Andre, care ne-ar putea spune cu siguran dac e viu sau mort, i, mort sau viu, unde se afl. Cine e, doamn contes ? ntreb Pitou. Regina, murmur Andre. tii unde se afl regina ? zise Pitou.

518

La Adunare, cred, i mai am o speran : c domnul de Charny se afl acolo mpreun cu ea. Oh ! da, da, zise Pitou prinznd speran, nu pentru sine ci pentru vduv. Vrei s mergei acolo, la Adunare ? Dar dac nu mi se permite s intru ?... M oblig eu s fac s vi se deschid ua. Atunci, s mergem ! Andre zvrli tora departe de ea, cu riscul de a da foc parchetului i, n consecin, palatului. Dar ce mai conta Tuileries fa de aceast profund disperare ? Att de profund, nct nici nu mai avea lacrimi ! Andre cunotea interiorul castelului, pentru c locuise n el. O lu pe o mic scar de serviciu, care cobora la mezanin i de acolo n vestibulul cel mare, astfel nct Pitou se ntoarse la postul de paz de la Orologiu fr a mai trece din nou prin toate acele apartamente nsngerate. Maniquet fcea bine de straj. Ei bine, ce-i cu contesa ta ? zise el. Sper s-i regseasc soul la Adunare. Ne ducem ntr-acolo. Apoi, murmurnd : ntruct ar fi posibil s-l gsim pe conte, dar lipsit de via, trimite-mi la poarta Feuillants patru biei voinici pe care s m pot bizui n aprarea unui cadavru de aristocrat, ca i cnd ar fi un cadavru de patriot. n regul. Du-te cu contesa ta ! Vei avea oamenii. Andre atepta n picioare la poarta grdinii unde se afla o sentinel. Fiindc Pitou fusese cel care fixase acest post, n chip firesc sentinela l ls s treac. Grdina Tuileries era luminat de lampioane care fuseser aprinse din loc n loc, n special pe soclurile statuilor.

519

Cum noaptea era aproape la fel de cald ca i ziua i o briz nocturn abia dac mica frunzele copacilor, lumina lampioanelor se nla aproape nemicat, asemntoare unei vlvti, i lumina pn departe nu numai prile deschise ale grdinii i cultivate cu flori, dar chiar i pe sub arbori cadavrele risipite din loc n loc. Dar Andre era att de convins c va avea veti despre soul ei numai la Adunare, nct mergea acum fr s priveasc nici la dreapta, nici la stnga. Aa ajunser la Feuillants. Familia regal prsise Adunarea de o or i, aa cum am vzut, se dusese acas, adic n apartamentul provizoriu care-i fusese pregtit. Pentru a ajunge pn la familia regal trebuiau de pite dou obstacole : nti sentinelele care vegheau afar ; apoi nobilii care vegheau nuntru. Pitou, cpitan al grzii naionale, comandnd postul de paz de la Tuileries, cunotea parola i avea, n consecin, posibilitatea de a o conduce pe Andre pn n anticamera nobililor. De acolo, Andre era aceea care trebuia s izbuteasc s fie introdus la regin. Cunoatem cum era mprit apartamentul ocupat de familia regal. Am vorbit despre disperarea reginei. Am artat cum, intrnd n aceast mic ncpere tapetat cu verde, ea se aruncase pe pat, mucnd n hohote de plns sulul de la cpti. Desigur, aceea care pierdea un tron, libertatea, poate viaa, pierdea destul pentru a nu mai fi ntrebat de cauza dezndejdii ei i pentru ca nimeni s nu mai caute, ndrtul acestei mari umiline, ce alt durere, mai puternic nc, i umplea ochii de lacrimi i inima de suspine ! Dintr-un sentiment de respect pe care-l inspira aceast durere nemrginit, regina fusese lsat singur n primele clipe.

520

Regina auzi cum se deschide i se nchide ua de la camera ei care ddea nspre cea a regelui, dar nu se mic deloc. Auzi pai apropiindu-se de patul ei i rmase cu capul cufundat n pern. Sri ns deodat ca i cum un arpe ar fi mucat-o de inim. Un glas foarte cunoscut pronunase acest singur cuvnt : Doamn ! Andre ! exclam Maria-Antoaneta ridicndu-se ntr-un cot. Ce vrei de la mine ? Cer, doamn, ceea ce Dumnezeu i cerea lui Cain cnd l ntreb : Ce ai fcut, Cain, cu fratele tu ? Cu deosebirea c, zise regina, Cain i ucisese fratele, pe cnd eu... Ah ! eu mi-a fi dat nu numai viaa, dar zece viei, dac le-a fi avut, pentru a o salva pe a lui! Andre se cltin, o sudoare rece i acoperi fruntea. Dinii i clnneau. A fost deci ucis ? ntreb ea fcnd un efort suprem. Regina o privi pe Andre. Credei oare c mi plng coroana ? zise ea. Apoi, artndu-i picioarele nsngerate : Credei oare c dac acest snge ar fi al meu, nu mi-a fi splat picioarele ? Andre se fcu alb la fa. tii, aadar, unde i e trupul ? ntreb contesa. S fiu lsat s ies i v voi conduce acolo, rspunse regina. V voi atepta pe scar, doamn, zise Andre. i iei. Pitou atepta la u. Domnule Pitou, zise Andre, una dintre prietenele mele m va conduce la locul unde se afl trupul domnului de Charny. Este una din doamnele de onoare ale reginei. M poate nsoi ? tii c dac iese, rspunse Pitou, snt obligat s o readuc de unde a ieit ?

521

O vei aduce napoi, spuse Andre. Bine. Apoi, ntorcndu-se spre sentinel : Camarade, o doamn a reginei va iei pentru a merge cu noi s caute trupul unui brav ofier a crui vduv este doamna. Rspund de ea cu trupul i cu capul. E n regul, cpitane, rspunse sentinela. n acelai timp se deschise ua anticamerei i apru regina, cu chipul acoperit de un vl. Coborr scara, regina mergnd nainte, Andre i Pitou urmndo. n cele din urm, dup o edin de douzeci i apte de ore, Adunarea evacuase sala. Aceast sal imens era dup ce timp de douzeci i apte de ore se acumulaser n ea attea evenimente i atta agitaie zgomotoas mult, goal i ntunecoas ca un mormnt. Puin lumin ! zise regina. Pitou ridic de jos o tor stins, o reaprinse de la un felinar i o ddu reginei, care-i relu mersul. Trecnd prin faa uii de la intrare, MariaAntoaneta indic ua cu tora ce o avea n mn. Iat ua unde a fost ucis. Andre nu rspunse. Prea o stafie care-i urmeaz evocatoarea. Ajuns n coridor, regina i aplec tora spre parchet. Iat-i sngele. Andre nu scoase o vorb. Regina se ndrept direct spre un fel de cmru aflat n faa lojei ziarului Le Logographe, deschise ua i, luminnd cmrua cu tora, zise : Iat-i trupul ! Tot fr s vorbeasc, Andre intr n cmru, se aez pe podea i, cu un ultim efort, trase pe genunchi capul lui Olivier.

522

Mulumesc, doamn, zise ea, asta-i tot ce aveam s v cer. Dar eu, doamn, spuse regina, am a v cere altceva. Zicei. M vei ierta ? Se fcu o clip de tcere, ca i cum Andre ar fi ovit. Da, zise ea n cele din urm ; cci mine voi fi lng el ! Regina trase de la piept o foarfec de aur pe care o ascunsese cum se ascunde un pumnal, n scopul de a te folosi de el mpotriva ta nsi ntr-un moment de mare primejdie. Atunci... zise ea aproape implornd cnd ntinse foarfecele spre Andre. Andre lu foarfeca, tie o bucl din prul cadavrului i-i napoie reginei foarfeca i bucla. Regina prinse mna contesei i o srut. Andre scoase un strigt, trase mna, ca i cum buzele MarieiAntoaneta ar fi fost un fier rou. Ah ! murmur regina aruncnd o ultim privire asupra cadavrului, cine ar putea spune care dintre noi dou l iubea mai mult ?... O, iubitul meu Olivier! murmur la rndul ei Andre. Sper c cel puin acum tii c eu snt aceea care te iubea mai mult! Regina se ntoarse pe drumul spre camera sa, lsnd-o pe Andre mpreun cu trupul soului ei, asupra cruia cobora prin gratiile unei ferestruici o raz palid de lun, ca privirea unui prieten. Fr s tie cine era, Pitou o nsoi pe MariaAntoaneta pn ce o vzu intrnd n camera ei. Apoi, eliberat de rspunderea fa de sentinel, iei pe teras, s vad dac se aflau acolo cei patru oameni pe care-i ceruse lui Dsire Maniquet. Cei patru oameni ateptau.

523

Venii, le zise Pitou. Intrar. Fcnd lumin cu tora pe care o luase din minile reginei, Pitou i conduse pn n cmrua unde Andre, la lumina razei prietene, aezat n acelai loc, privea faa palid dar tot frumoas a soului su. Lumina torei o fcu pe contes s-i ridice ochii. Ce dorii ? i ntreb, ca i cum s-ar fi temut ca aceti necunoscui s nu vin s-i smulg trupul mult iubit. Doamn, zise Pitou, venim s lum trupul domnului de Charny pentru a-l duce n strada CoqHron. mi jurai c vei face aa ? ntreb Andre. Pitou ntinse mna deasupra cadavrului, cu o demnitate de care nu l-ai fi crezut capabil. V jur, doamn ! Atunci, relu Andre, v mulumesc i m voi ruga lui Dumnezeu n ultimele mele clipe, s v fereasc pe dumneavoastr i pe cei ce v snt dragi de suferinele de care m copleete... Cei patru oameni luar cadavrul, l culcar pe putile lor i, cu sabia scoas, Pitou se aez n fruntea cortegiului funebru. Andre merse alaturi, strngnd mna rece i eapn a contelui. Ajuni n strada Coq-Hron, depuser trupul pe patul contesei. Atunci, adresndu-se celor patru oameni, Andre le spuse : Primii binecuvntarea unei femei care mine se va ruga lui Dumnezeu acolo sus pentru dumneavoastr. Apoi, ctre Pitou : Domnule Pitou, v datorez att de mult nct nu v-a putea rsplti niciodat. M-a mai putea bizui pe dumneavoastr pentru un ultim serviciu ? - Poruncii, doamn, zise Pitou.

524

Cutai ca mine, la ora opt dimineaa, domnul doctor Gilbert s fie aici. Pitou se nclin i iei. Pe cnd ieea, i ntoarse capul i o vzu pe Andre ngenunchind n faa patului ca n faa unui altar. n clipa cnd deschidea poarta dinspre strad, orologiul bisericii Saint-Eustache suna ora trei.

525

Capitolul 62 CE VOIA ANDRE DE LA GILBERT


A doua zi, la ora opt fix, Gilbert btea la poarta micii locuine din strada Coq-Hron. Mirat de cererea fcut de Pitou n numele contesei, Gilbert i ceruse s-i povesteasc n toate amnuntele evenimentele din ajun. Apoi chizbuise ndelung. n cele din urm, dimineaa, n momentul plecrii de acas, l chemase pe Pitou, rugndu-l s se duc s-l ia pe Sbastien de la abatele Brardier i s-l aduc n strada Coq-Hron. Btrnul portar, fusese pesemne prevenit de sosirea doctorului cci, recunoscndu-l, l introduse n salonul din faa dormitorului. Andre atepta, mbrcat toat n negru. Se vedea c nu dormise i nici nu plnsese din ajun. Obrazul i era palid, ochiul uscat. Niciodat trsturile obrazului su, trsturi care dovedeau o voin dus pn la ncpnare, nu fuseser conturate cu atta hotrre. Ar fi fost greu de spus ce hotrre luase aceast inim de diamant : dar era uor de vzut c luase una. Observator priceput, medic filozof, Gilbert nelese situaia dintr-o privire. Salut i atept. Domnule Gilbert, zise Andre, v-am rugat s venii. i vedei, doamn, am rspuns ntocmai invitaiei dumneavoastr. V-am chemat pe dumneavoastr i nu pe altul, fiindc voiam ca acela cruia mi voi adresa rugmintea s nu aib dreptul s m refuze. Avei dreptate, doamn, poate nu n ce mi vei cere, dar cu siguran n ceea ce spunei. Avei dreptul s pretindei totul de la mine, chiar i viaa.

526

Andre zmbi cu amrciune. Viaa dumneavoastr, domnule, este una dintre acele existene att de preioase omenirii, nct voi fi prima care s-i cer lui Dumnezeu s v-o druiasc fericit i ndelungat. Cci e departe de mine gndul de a o v scurta... Dar recunoatei c, pe ct viaa dumneavoastr se gsete sub o influen fericit, pe att exist altele care par supuse unui astru nefast. Gilbert tcu. De pild, a mea, relu Andre dup o clip de tcere. Ce credei despre a mea, domnule ? Apoi, cum Gilbert i plec ochii fr s rspund : Lsai-m s vi-o reamintesc n dou vorbe... Fii linitit, nu voi nvinui pe nimeni ! Gilbert fcu un gest care voia s spun : Vorbii ! M-am nscut srac. Tatl meu se ruinase nainte de a m nate eu. Tinereea mi-a fost trist, retras, singuratic. Dumneavoastr l-ai cunoscut pe tatl meu i cunoatei mai bine ca oricine msura afeciunii sale pentru mine... Doi brbai, dintre care unul ar fi trebuit s-mi rmn necunoscut, i cellalt... strin, au avut asupra vieii mele o influen misterioas i fatal, n care voina mea n-a avut nici un rol : unul a dispus de sufletul meu, cellalt de trupul meu. M-am trezit mam, fr s am habar c am ncetat s fiu fecioar. n acest eveniment cumplit era s-mi pierd afeciunea singurei fiine care m-a iubit vreodat, fratele meu. M-am refugiat n ideea de a deveni mam i de a fi iubit de copilul meu. Copilul mi-a fost rpit la o or dup natere. M-am pomenit pe neateptate soie fr so, mam fr copil ! M consola prietenia unei regine. ntr-o zi, ntmplarea a aezat n aceeai trsur n care ne aflam amndou un brbat frumos, tnr, viteaz. Fatalitatea a vrut ca eu, care nu iubisem niciodat pe nimeni, s-l iubesc. El o iubea pe regin ! Am devenit

527

confidenta acestei dragoste. Cred, domnule Gilbert, c dumneavoastr, care ai iubit fr s fi fost iubit, vei putea nelege ct am suferit. Dar nu era de ajuns. A venit ziua n care regina mi spuse : Andre, salveaz-mi viaa ! Salveaz-mi mai mult dect viaa : salveaz-mi onoarea ! Trebuia, rm- nnd mai departe o strin pentru el, s devin soia brbatului pe care-l iubeam de trei ani. Am devenit soia lui. Am stat lng acest om cinci ani, vpaie n suflet, ghea n afar, statuie a crei inim ardea ! Spunei, cci sntei medic, nelegei cea frebuit s ndure sufletul meu ?... n sfrit, ntr-o zi de fericire nespus devotamentul, tcerea, abnegaia mea l-au micat pe acest om. l iubeam de apte ani fr s-l fi lsat s bnuiasc mcar dintr-o privire, cnd, deodat, a venit, fremtnd din tot trupul, s se arunce la picioarele mele, i s-mi spun : tiu tot i te iubesc ! Dumnezeu, care a vrut s m rsplteasc, a fcut ca n acelai timp n care mi regseam soul, smi fi regsit i copilul ! Un an s-a scurs ca o singur zi, ca un ceas, ca un minut. Acest an a fost toat viaa mea. Acum patru zile a czut trsnetul la picioarele mele. Onoarea i cerea s se napoieze la Paris i s moar aici. Nu m-am mpotrivit, n-am vrsat nici o lacrim. Am plecat mpreun cu el. De-abia ajuni, m-a prsit. n noaptea asta, l-am regsit, mort!... E-aici, n aceast camer... Credei c, dup o asemenea via, ar fi o dorin prea ndrznea din partea mea s vreau s dorm n acelai mormnt cu el ? Credei c ai putea refuza ndeplinirea rugminii pe care urmeaz s v-o fac ? Domnule Gilbert, sntei un medic iscusit, un chimist nvat, mi-ai fcut mult ru, avei multe de ispit... Ei bine, domnule Gilbert, dai-mi o otrav cu

528

aciune rapid, i nu numai c v voi ierta, dar voi i muri cu inima plin de recunotin ! Cum ai spus-o, doamn, replic Gilbert, viaa dumneavoastr a fost o ncercare dureroas, i aceast ncercare, spre lauda dumneavoastr, ai ndurat-o ca un martir, cu noblee, cu sfinenie ! Andre fcu un uor semn din cap care nsemna : Atept. Acum i spunei clului dumneavoastr : Tu mi-ai fcut viaa atroce ; d-mi o moarte blnd. Avei dreptul s-i spunei asta. Avei dreptate s adugai : Vei face ceea ce spun, fiindc n-ai dreptul s-mi refuzi nimic din ceea ce-i cer... Aadar, domnule ?... Tot mai cerei otrav, doamn ? V implor s mi-o dai, prietene. V este att de grea viaa nct v este cu neputin s o mai suportai ? Moartea este cea mai mare favoare pe care mio pot da oamenii, cea mai mare binefacere pe care miar putea-o drui Dumnezeu ! Peste zece minute vei avea ceea ce-mi cerei, zise Gilbert. Se nclin, fcnd un pas napoi. Andre i ntinse mna. Ah ! zise ea, ntr-o singur clip mi facei mai mult bine dect rul ce mi l-ai fcut toat viaa... Gilbert, fii binecuvntat ! Gilbert iei. La poart i gsi pe Sbastien i pe Pitou, care-l ateptau ntr-o trsur. Sbastien ! zise doctorul scond de la piept un flacona pe care l purta atrnat de un lan de aur i care coninea o licoare de culoarea opalului. Vei da acest flacon, din partea mea, contesei de Charny. Ct timp pot sta la ea, tat ? Ct timp vei vrea.

529

i unde v voi ntlni ? Te atept aici. Tnrul lu flaconul i intr. Dup un sfert de or reapru. Gilbert arunc o privire iute asupra lui : aducea napoi, neatins, flaconul. Ce-a spus ? a ntrebat Gilbert. A spus : Ah ! copilul meu, nu din mna ta. Ce-a fcut ? A plns. Atunci e salvat ! zise Gilbert. Vino, copilul meu. i l mbri pe Sbastien poate cu mai mult cldur dect o fcuse vreodat pn atunci. n calculele sale Gilbert nu inuse seama de Marat. Opt zile mai trziu afl c Andre de Charny fusese arestat i dus la nchisoarea de la Abaie.

530

Capitolul 63 NCHISOAREA TEMPLE


Dar, nainte de a o urma pe Andre n temnia unde avea s fie nchis ca suspect, s-o urmm pe Maria-Antoaneta acolo unde tocmai fusese dus ca vinovat. Am expus antagonismul dintre Adunare i Comun. Adunarea, aa cum se ntmpl cu toate corpurile constituite, nu putuse merge n acelai pas cu indivizii. Dduse avnt poporului pe calea deschis de 10 august, apoi rmsese n urm. Seciunile improvizaser faimosul Consiliu al Comunei, i acest Consiliu realizase de fapt ziua de 10 august, propovduit de Adunare. Adunarea i acordase regelui azil, pe cnd Comuna n-ar fi fost deloc suprat dac l-ar fi putut surprinde la Tuileries, sufoca ntre dou saltele, strivi ntre dou ui, mpreun cu regina i cu delfinul, cu lupoaica i cu puiul de lup, cum li se zicea. Adunarea zdrnicise acest proiect, a crui reuit orict de infam era ar fi fost, poate, un mare noroc. Aadar, ocrotind regele, regina, delfinul, Curtea Adunarea era regalist. Decretnd c regele va locui la Luxembourg, adic ntr-un palat, Adunarea era regalist. Or, Comuna revoluionar, ca s ajung la dictatur, trebuia s contracareze tot ce fcea Adunarea regalist. Adunarea acordase drept locuin regelui palatul Luxembourg. Comuna declar c ea nu-i poate asuma rspunderea pentru rege dac acesta st n palatul Luxembourg. Pivniele Luxembourg-ului, afirma cu certitudine Comuna, comunicau cu catacombele.

531

Adunarea nu voia s-o rup cu Comuna pentru un lucru att de nensemnat, aa c-i ls n grij alegerea reedinei regale. Comuna alese Le Temple. Judecai i dumneavoastr dac locul este bine ales ! Le Temple nu este, ca i Luxembourg, un palat legat prin pivniele sale cu catacombele, prin zidurile sale cu cmpia, formnd un unghi ascuit cu palatul Tuileries i Primria. Temple este o nchisoare aezat sub ochii i la ndemna Comunei. Ea n-are dect s ntind mna ca s-i deschid sau s-i nchid porile. Este un vechi donjon izolat, cruia i s-a refcut anul de aprare. Este un vechi turn scund, fortificat, ntunecos i lugubru. Filip cel Frumos, adic regalitatea, a zdrobit aici evul mediu, care se revolta mpotriva lui. Regalitatea se va ntoarce aici, zdrobit de evul nou ! Cum o fi rmas turnul vechi, negru i trist n acest cartier foarte populat, ca o cucuvea n plin soare ? i tocmai n acest loc hotrse Comuna s locuiasc regele i familia sa. n ziua de 13, seara, regele, regina, Madame Elisabeth, doamna de Lamballe, doamna de Tourzel, domnul Chemilly, valetul regelui i domnul Hue, valetul delfinului, fur transferai la Temple. Comuna era att de grbit s-l mute pe rege n noua sa reedin, nct turnul nici nu era nc pregtit. Ca urmare, familia regal a fost introdus n acea parte a cldirii, numit palatul, n care locuia pe vremuri contele d'Artois cnd venea la Paris. ntregul Paris prea cuprins de bucurie. Ce-i drept, muriser trei mii cinci sute de ceteni, dar regele, prietenul strinilor, marele duman al revoluiei, aliatul nobililor i al preoilor, regele era prizonier !

532

Toate casele dimprejur erau iluminate. Se instalaser lampioane pn i pe crenelurile turnului. Cnd Ludovic al XVI-lea cobor din trsur, l gsi pe Santerre clare, stnd la zece pai distan de portier. Doi slujbai municipali l ateptau pe rege cu plria pe cap. Intrai, domnule ! i ziser ei. Regele intr i ceru s viziteze apartamentele, ne- lndu-se, firete, n ce privete viitoarea sa reedin. Funcionarii municipali schimbar ntre ei un zmbet i, fr s-i spun c plimbarea pe care o va face n-are nici un rost, fiindc urma s locuiasc n donjon, l lsar s-l viziteze camer cu camer. Regele stabilea mprirea apartamentului su, iar funcionarii municipali se bucurau din plin de aceast eroare, care avea s se transforme curnd n amrciune. La ora zece se servi cina. n timpul mesei, Manuel sttu n picioare lng rege. Nu mai era un servitor gata s asculte : era un temnicer, un supraveghetor, un stpn ! Presupunei dou ordine contradictorii : unul dat de rege, cellalt de Manuel. Ordinul lui Manuel era cel care ar fi fost executat. De aici ncepea cu adevrat captivitatea. La ora zece toi se afl n sufrageria palatului, la unsprezece n salonul palatului. Regele este nc sau crede c mai este rege. Nu tie ce se ntmpl. La ora unsprezece, unul dintre comisarii Comunei vine s dea ordin celor doi valei, Hue i Chemilly, s ia puina lenjerie pe care o au i s-l urmeze. Unde s v urmm ? ntrebar cei doi valei. La reedina de noapte a stpnilor votri, rspunse delegatul. Palatul nu e dect reedina de zi. Regele, regina i delfinul nu mai erau stpni dect ai valeilor lor.

533

La poarta palatului gsir un funcionar municipal care mergea nainte cu un felinar. l urmar. La lumina slab a felinarului i mulumit iluminaiei care ncepea s se sting, domnul Hue ncerca s recunoasc viitoarea locuin a regelui. Nu vedea naintea lui dect donjonul ntunecat, ridicndu-se n aer ca un uria de granit pe fruntea cruia strlucea o comoar de foc. Dumnezeule ! zise valetul oprindu-se. Nu cumva ne ducei n acest turn ? ntocmai ! rspunse delegatul municipal. Ehei ! Vremea palatelor a trecut! Vei vedea cum snt gzduii asasinii poporului. Spunnd aceste cuvinte, omul cu felinarul se lovi de primele trepte ale unei scri n spiral. Valeii voiau s se opreasc la primul etaj, dar omul cu felinarul i continu drumul. n cele din urm, la al doilea etaj, se opri, o lu pe coridor situat la dreapta scrii i deschise ua unei ncperi din dreapta coridorului. O singur fereastr lumina aceast camer. Trei sau patru scaune, o mas i un pat prost formau ntregul mobilier. Care dintre voi doi e servitorul regelui ? ntreb funcionarul municipal. Eu snt valetul su, zise domnul Chemilly. Valet sau servitor e tot un drac. Apoi, artndu-i patul, adug : Aici va dormi stpnul tu. i omul cu felinarul arunc pe un scaun o ptur i dou cearafuri, aprinse de la felinar dou lumnri aflate pe cmin i-i ls singuri pe cei doi valei. Se duceau s pregteasc apartamentul reginei, situat la primul etaj. Domnii Hue i Chemilly se privir uluii. n ochii lor plini de lacrimi struiau nc splendorile reedinelor regale. Nici mcar ntr-o nchisoare nu-l azvrleau pe rege l instalau ntr-o magherni ! Cercetar ncperea.

534

Patul era ntr-un alcov fr perdele. O mpletitur veche de rchit, rezemat de perete, indica o msur luat chipurile mpotriva plonielor msur insuficient, era lesne de vzut. Nu se lsar totui npdii de sil i ncepur s curee pe ct posibil camera i patul. Pe cnd unul mtura i cellalt tergea praful, intr regele. Vai ! Sire, ziser ntr-un glas, ce infamie ! Regele rmase neclintit. Era trie sufleteasc, era indiferen ? Arunc o privire n jur, dar nu scoase o vorb. Cum peretele era tapetat cu gravuri i cum unele dintre ele erau obscene, le smulse. Nu vreau s cad sub ochii fiicei mele asemenea lucruri. Apoi, odat patul fcut, regele se culc i adormi tot att de linitit ca i cnd s-ar fi aflat la Tuileries poate mai linitit! Cu siguran c, dac la aceast or i s-ar fi acordat o rent de treizeci de mii de livre, o cas la ar cu o forj, o bibliotec cu cri de cltorii, o capel unde s asculte liturghia i un capelan s i-o spun, un parc de zece pogoane, unde s poat tri la adpost de oricare intrig, nconjurat de regin, de delfin, de Madame Royale, adic n cuvinte mai dulci de soia i de copiii si, regele ar fi fost omul cel mai fericit din regatul su. Alta era situaia cu regina. Dac mndra leoaic n-a urlat la vederea cutii sale, aceasta s-a datorat faptului c n sufletul ei struia o durere att de atroce, nct o fcea s devin oarb i insensibil la tot ce o nconjura. Apartamentul ei se compunea din patru ncperi : o anticamer reinut de prinesa de Lamballe, o camer unde se instal regina, o cmru cedat doamnei de Tourzel i o a doua n care se instalar

535

Madame Elisabeth i cei doi copii. Totul era aici mai curat dect la rege. Dealtfel, ca i cnd i-ar fi fost ruine de vicleugul folosit fa de rege, Manuel anun c arhitectul Co munei, ceteanul Pallory acelai care fusese nsrcinat cu drmarea Bastiliei va veni s se neleag cu regele spre a face ct mai confortabil viitoarea locuin a familiei regale. Acum, pe cnd Andre aaz n mormnt trupul soului iubit; pe cnd Manuel instaleaz la Temple pe rege i familia regal ; pe cnd dulgherul nal ghilotina n piaa Carrousel, cmp de victorie care se va transforma n piaa Grve, s aruncm o privire nuntrul primriei, unde am mai intrat de dou sau de trei ori, i s ne facem o prere despre puterea care a nlocuit-o recent pe cea a unor Bailly sau La Fayette i care, substituindu-se Adunrii Legislative, tinde s pun mna pe dictatur. S cunoatem oamenii, ei ne vor da explicaia faptelor. n seara de 10 august cnd, bineneles, totul era terminat ; cnd zgomotul tunului se potolise ; cnd zgomotul mpucturilor se stinsese ; cnd nu se mai fcea altceva dect se asasina, o ceat de oameni bei i zdrenroi l-au adus pe brae n mijlocul consiliului Comunei pe omul tenebrelor, bufnia cu pleoapele clipind, profetul plebei, pe divinul Marat. El se ls dus : nu mai avea de ce s se team. Victoria era sigur i terenul pregtit pentru lupi, vulturi i corbi. l numeau nvingtorul de la 10 august pe el, pe care l-au prins n clipa n care-i scotea capul prin rsufltoarea pivniei sale ! l ncununaser cu lauri, iar el, ca i Cezar, i-a pstrat cu naivitate coroana pe frunte. Cum am spus, cetenii venir i-l aruncar pe zeul Marat n mijlocul Comunei.

536

i totui, Marat nu fcea deloc parte din Comun, nu fusese numit membru. El fusese adus. i acolo rmase. I s-a pus la dispoziie special pentru el o loj de ziarist. Numai c, n loc ca ziaristul s fie la mna Comunei, cum se afla ziarul Le Logographe la mna Adunrii, Comuna a fost aceea care intr sub gheara, sub laba lui Marat. Privii cum i se supune aceast semea Comun, de care ascult Adunarea ! Iat una dintre primele hotrri pe care le ia : De acum nainte, mainile de tiprit aparinnd coruptorilor regaliti vor fi confiscate i atribuite tipografilor patrioi. n dimineaa zilei cnd urma s fie emis decretul, Marat ncepe s-l aplice : se duce la imprimeria regal, trte o main de tiprit la el acas i car, n saci, toate caracterele de liter care-i convin. Nu e oare primul dintre tipografii patrioi ? Adunarea se nspimntase de masacrele din ziua de 10 august. Fusese neputincioas s le mpiedice : au fost masacrai oameni n curtea Adunrii, pe coridoare, n faa porii. Danton spusese : Unde ncepe aciunea justiiei, acolo trebuie s nceteze rzbunarea popular. mi iau angajamentul n faa Adunrii s apr oamenii care se afl n incinta sa. Voi merge n fruntea lor. Voi rspunde de ei. Danton spusese aceste vorbe nainte ca Marat s fi ajuns la Comun. Din clipa n care Marat ajunse la Comun, nu mai rspunse de nimic. n faa arpelui, leul ncepu s mearg pe ci piezie ; ncerca s se transforme n vulpe. Lacroix, acest fost ofier, acest deputat cu constituie de atlet, unul din cele o sut de brae ale lui

537

Danton, se urc la tribun i ceru ca nsui Santerre, comandantul grzii naionale omul cruia chiar i regalitii i recunosc, sub obrazul su aspru, o inim miloas s numeasc o Curte marial care s-i judece fr ntrerupere pe elveieni, ofieri i soldai. Iat care era ideea lui Lacroix, sau mai degrab a lui Danton : Aceast Curte marial s fie format din oameni care luptaser ; oamenii care luptaser erau oameni de curaj; or, oamenii de curaj apreciaz i respect curajul. Dealtfel, prin nsui faptul c erau nvingtori, le-ar fi fost sil s-i condamne pe nvini. Nu i-am vzut oare pe aceti nvingtori bei de snge, doritori de masacru, crund femeile, ocrotindule, nsoindu-le ? O curte marial aleas dintre federaii bretoni sau marsiliezi, pe scurt dintre nvingtori, ar fi nsemnat salvarea prizonierilor. i dovada c era o msur de clemen e faptul c a fost respins de Comun. Marat prefera masacrul ; s-ar fi terminat mai repede. El cerea capete, alte capete, i iari capete. Cifra cerut de el, n loc s scad, sporea mereu. La nceput au fost cincizeci de mii de capete, apoi o sut de mii, apoi dou sute de mii, n cele din urm a cerut dou sute aptezeci i trei de mii. De ce aceast socoteal stranie, aceast fracie ciudat ? I-ar fi fost greu lui nsui s dea un rspuns. Marat cerea masacrul, iat tot. i masacrul se organizeaz. Iat de ce Danton nici nu mai pune piciorul la Comun, fiind absorbit de munca sa de ministru. Cel puin aa spune. Ce face Comuna ? Trimite delegaii la Adunare. n ziua de 16 se succed la bar trei delegai. n 17, o nou delegaie se prezint i declar : Poporul e dezgustat vznd c nu e rzbunat. Temei-v s nu-i

538

fac singur dreptate ! n aceast sear, la miezul nopii, va suna clopotul de alarm. E necesar un tribunal criminal la Tuileries, un judector de fiecare seciune. Ludovic al XVI-lea i Maria-Antoaneta voiau snge. S-l vad curnd pe al celor care-i urmeaz orbete ! Aceast ndrzneal, aceast presiune strnete mnia a doi oameni : iacobinul Choudieu i dantonistul Thuriot. Cei care vin s cear aici masacrul, spuse Choudieu, nu snt deloc prietenii poporului, snt doar nite linguitori. Ei doresc o nou inchiziie. M voi opune pn la moarte ! Vrei s dezonorai revoluia ! exclam Thuriot. Revoluia nu este numai a Franei, ea aparine omenirii ntregi ! Dup petiii urmeaz ameninri. Intr, la rndul lor, reprezentanii seciilor i spun : Dac pn n dou-trei ore directorul juriului nu este numit i juraii nu snt n situaia de a aciona, mari nenorociri se vor petrece n Paris. La aceast ultim ameninare Adunarea fu obligat s se supun. Ea vot crearea unui tribunal extraordinar. Cererea fusese fcut n ziua de 17. n 19, tribunalul era creat. n 20 se instala i condamna la moarte un regalist. n seara de 21, condamnatul din ajun era executat n piaa Carrousel, la lumina torelor. Dealtfel, efectul acestei prime execuii a fost nspi- minttor. Att de ngrozitor, nct nsui gdele na putut s-i reziste. n clipa cnd arta poporului capul acestui prim condamnat, care urma s deschid o cale att de larg cruelor funebre, clul scoase un strigt, ls capul s se rostogoleasc pe caldarm i czu pe spate. Ajutoarele sale l ridicar de jos : murise !

539

Capitolul 64 REVOLUIA SNGEROAS


Revoluia din 1789, adic cea a unor oameni ca Necker, Sieys i Bailly, se terminase n 1790. Cea a unor oameni ca Barnave, Mirabeau i La Fayette se ncheie n 1792. Marea revoluie, revoluia sngeroas, revoluia celor ca Danton, Marat, Robespierre ncepuse. Alipind numele acestor din urm trei persoane, nu vrem s le contopim ntr-o singur i aceeai apreciere. Dimpotriv, ei reprezint n ochii notri, prin individualitatea lor net distinct, cele trei fee ale celor trei ani care se vor scurge. Danton se va ntrupa n 1792, Marat n 1792 ; Robespierre n 1794. Dealtfel, evenimentele se precipit. S vedem mai nti evenimentele, ca apoi s examinm mijloacele prin care Adunarea Naional i Comuna cut s le previn sau s le accelereze. Mai mult nc, iat-ne aproape intrai n istorie : cu cteva excepii, toi eroii crii noastre s-au prbuit n furtuna revoluionar. Ce-au devenit cei trei frai Charny : Georges, Isidore i Olivier ? Au murit. Ce-au devenit regina i Andre ? Snt prizoniere. Ce devine La Fayette ? E fugar. Printr-un ordin de zi dat la 17 august, La Fayette chemase armata s mrluiasc asupra Parisului, s restabileasc acolo Constituia, s anuleze urmrile zilei de 10 august i s-l restaureze pe rege. Omul loial, La Fayette, i pierduse capul ca i ceilali. Ceea ce voia s fac nsemna s-i aduc pe prusaci i pe austrieci de-a dreptul la Paris. Armata l-a respins din instinct, aa cum peste opt luni avea s-l resping pe Dumouriez.

540

Istoria ar fi alturat numele celor doi oameni vrem sa spunem nlnuit dac La Fayette, detestat de regin, n-ar fi avut fericirea s fie arestat de austrieci i trimis la Olmtz : captivitatea face s-i fie uitat dezertarea. n ziua de 18, La Fayette a trecut frontiera. n 21, aceti dumani ai Franei, aceti aliai ai regalitii mpotriva crora a fost fcut 10 august i mpotriva crora urma s se fac 2 septembrie ; aceti austrieci pe care Maria-Antoaneta i chema n ajutor n acea noapte senin, cnd luna trecnd prin ferestrele dormitorului reginei i revrsa lumina pe patul ei, aceti austrieci asediaz Longwy. Dup douzeci i patru de ore de bombardament, Longwy se pred. n ajunul acestei capitulri, n cellalt capt al Franei Vandeea se rscula. Pretextul acestei rscoale era obligativitatea prestrii jurmntului ecleziastic. Pentru a face fa acestor evenimente, Adunarea l numi pe Dumouriez comandant al armatei din rsrit i decret arestarea lui La Fayette. Ea hotr ca de ndat ce oraul Longwy va intra din nou sub autoritatea naiunii franceze, toate casele, cu excepia caselor naionale, s fie distruse, s fie rase de pe suprafaa pmntului. Adunarea emise o lege prin care izgonea din teritoriu pe orice preot care n-a depus jurmnt; autoriza percheziii domiciliare ; confisca i scotea n vnzare toate bunurile emigranilor. Ce fcea n acest timp Comuna ? Am spus cine-i era oracolul : Marat. Comuna ghilotina n piaa Carrousel. I se ddea zilnic cte un cap. Era cam puin. Dar, ntr-o brour aprut la sfritul lui august, membrii tribunalului explic munca uria ce i-au asumat-o pentru a obine acest rezultat, orict de puin satisfctor ar fi

541

fost. E-adevrat c broura este semnat : FouquierTinville1. Privii apoi la ce viseaz Comuna. Vom asista curnd la realizarea acestui vis. Proiectul i-l expune n seara zilei de 23. Ctre miezul nopii se prezint la Adunarea Naional o delegaie a Comunei, urmat de o mulime strns din pleava suburbiilor i a halelor. Ce cerea ? Ca prizonierii din Orlans s fie adui la Paris, pentru a fi supui acolo supliciului. Or, prizonierii din Orlans nu snt nc judecai. Fii linitii, e o formalitate de care Comuna se va lipsi uor. Sergent, artistul ei, este cel care regizeaz. A mai pus n scen procesiunea cnd se declarase c patria este n primejdie, i tii dac a reuit au ba. De data asta, Sergent se va ntrece pe sine. Era vorba s umple de doliu, de dorin de rzbunare, de pornire uciga sufletele tuturor celor care pierduser la 10 august o fiin care le era drag. n faa ghilotinei care funciona n piaa Carrousel, el ridic, n mijlocul marelui bazin de la Tuileries, o piramid gigantic, acoperit toat cu serj negru. Pe fiecare latur snt amintite masacrele imputate ilegalitilor : masacrul de la Nancy, masacrul de la Nimes, masacrul de la Montauban, masacrul de la Champ-de- Mars. Ghilotina spunea: Ucid!, piramida rspundea: Ucide ! n seara zilei de duminic 27 august, la cinci zile dup izbucnirea insureciei din Vandeea, organizat de preoime, la patru zile dup capitularea oraului Longwy, pe care generalul Clerfayt l luase n stpnire n numele regelui Ludovic al XVI-lea se puse n micare procesiunea de ispire, pentru a profita de
1

Antoine-Quentin Fouquier-Tinville (17461795), acuzator public al tribunalului revoluionar n perioada dictaturii iacobine. A fost ghilotinat la rndul su dup lovitura contrarevoluionar din 9 thermidor 1795. (N. T.)

542

mreia misterioas pe care ntunericul o arunc asupra tuturor lucrurilor. n fa naintau, n mijlocul norilor de mirodenii arse de-a lungul ntregului drum de parcurs, vduvele i orfanele de la 10 august, drapate n rochii albe, cu talia strns n centuri negre, ducnd ntr-o arc construit dup modelul arcei antice, petiia care fusese dictat de doamna Roland i scris de domnioara de Kralio pe altarul patriei, ale crei pagini nsngerate fuseser gsite risipite pe Champde-Mars, i care cerea nc din 17 iulie 1791 proclamarea republicii. Urmau apoi gigantice sarcofage negre, fcndu-se aluzie la acele crue cu dou roi care erau ncrcate n seara de 10 august la Tuileries i ndreptate spre suburbii gemnd sub greutatea cadavrelor, apoi flamuri de doliu i de rzbunare, cernd moarte pentru moarte, venea apoi Legea, statuie uria ncins cu paloul justiiei. Ea era urmat de judectorii tribunalelor, n fruntea crora pea tribunalul revoluionar de la 10 august, acela care se scuza c nu face s cad dect un singur cap pe zi. Sosea apoi Comuna, mama sngeroas a acestui tribunal sngeros, ducnd n rndurile sale statuia Libertii, de aceeai nlime cu cea a Legii. n cele din urm Adunarea, purtnd coroanele civice1 care-i consoleaz, poate, pe mori, dar care snt att de nefolositoare celor vii ! Toate naintau majestuos n mijlocul sumbrelor melodii ale lui Chnier, al muzicii austere a lui Gossec, mergnd, ca i aceasta, cu pas sigur. O parte din noaptea de 27 spre 28 august trecu n oficierea acestei ceremonii de ispire, festivitate funerar a mulimii, n timpul creia aceasta, artnd cu pumnul spre palatul Tuileries, pustiu, amenina
Coroan acordat n Roma antic soldatului care salvase un cetean ntr-o lupt. (N. T.)
1

543

nchisorile, aceste fortree sigure care fuseser date regelui i regalitilor n schimbul palatelor i castelelor lor. Apoi, dup ce ultimele lampioane se stinseser i ultimele tore se transformaser n fum, poporul se retrase. Statuile Legii i ale Libertii rmaser singure s pzeasc uriaul sarcofag. Dar cum nimeni nu le apra n timpul nopii fie din impruden, fie din sacrilegiu cele dou statui au fost despuiate de partea de jos a mbrcminii. Astfel, a doua zi cele dou biete zeie erau mai puin dect dou femei. La aceast privelite, poporul scoase un urlet de furie. i acuz pe regaliti, alerg la Adunare, ceru rzbunare, puse stpnire pe statui, le mbrc din nou i le tr, drept compensaie, n piaa Ludovic al XV-lea. Mai trziu le urm i eafodul, dndu-le la 21 ianuarie o satisfacie nemaipomenit pentru ultrajul ce li se fcuse la 28 august! n aceeai zi de 28 august Adunarea adopt legea cu privire la vizitarea domiciliilor. n popor ncepu s se rspndeasc zvonul despre jonciunea armatelor prusace i austriece i despre cucerirea oraului Longwy de ctre generalul Clerfayt. Astfel, dumanul chemat de rege, de nobili, de preoi venea spre Paris i, presupunnd c nimic nu l-ar opri, va putea ajunge n ase etape. Ce se va alege atunci din acest Paris, clocotind ca un crater i ale crui zguduiri cutremurau lumea de trei ani ? Ceea ce spusese acea scrisoare a lui Bouill, glum arogant de care s-a rs atta i care urma s devin realitate : nu va rmne piatr pe piatr ! i mai era ceva : se vorbea, ca despre un lucru sigur, de o judecat general, ngrozitoare, inexorabil, care, dup ce va fi distrus Parisul, i va extermina pe parizieni, n ce fel i de ctre cine urma s fie dat aceast sentin ? Scrierile timpului v-o spun. Mna sngeroas a Comunei se ascunde ntreag n aceast

544

legend care, n loc s istoriseasc trecutul, povestete viitorul. De altfel, de ce n-am da crezare acestei legende ? Iat ce se putea citi ntr-o scrisoare gsit la 10 august n Tuileries, i pe care am citit-o personal la Arhivele Naionale, unde se mai gsete nc : Tribunalele sosesc n urma armatelor. Pe drum, parlamentarii emigrani, chiar n tabra regelui Prusiei, fac instrucia n procesul iacobinilor i le pregtesc spnzurtoarea. Astfel, n momentul cnd armatele prusace i austriece vor sosi la Paris, instrucia va fi terminat, sentina pronunat, nermnnd dect s fie pus n aplicare. Apoi, pentru a confirma cele spuse de scrisoare, iat ce se imprim n buletinul oficial al rzboiului : n jurul oraului Sarrelouis, cavaleria austriac i-a ridicat pe primarii patrioi i pe republicanii cunoscui. Punnd mna pe funcionarii municipali, ulanii leau tiat urechile i le-au intuit pe frunte. Dac se comiteau asemenea acte n provincia inofensiv, ce i se va face Parisului revoluionar ? Ce i se va face, nu mai era un secret. Iat vestea care se rspndea, se repeta la toate rspntiile, mprtiindu-se din fiecare centru spre a ajunge la cele mai mrginae cartiere : va fi ridicat un mare tron pentru regii aliai pe mormanul de ruine care va fi Parisul ; prizonier, toat populaia va fi mpins, trt, fugrit la picioarele acestui tron ; acolo, ca n ziua Judecii de apoi, se va face o triere a celor buni i a celor ri ; cei buni, adic regalitii, nobilii, preoii, vor trece la dreapta i le va fi redat Frana pentru a face din ea ce vor ; cei ri, adic

545

revoluionarii, vor trece la stnga i vor gsi acolo ghilotina, acest instrument inventat de revoluie i prin care va pieri revoluia. Revoluia, adic Frana. Nu numai Frana, dar i gndirea ei, a acelei ri care a rostit pentru prima oar cuvntul libertate ! Dar acest srman popor va gsi oare n el nsui puterea necesar pentru a face fa strintii ? l vor apra poate cei pe care i-a adoptat, cei pe care i-a mbogit, cei pe care i-a pltit ? Nu. Regele su conspir cu dumanul i, din Temple unde e nchis, continu s comunice cu prusacii i cu austriecii. Nobilimea merge mpotriva lui, organizat sub comanda prinilor. Preoii i fac pe rani s se revolte. Din fundul temnielor, deinuii regaliti aplaud nfrngerile Franei. Au scos un strigt de bucurie i la Temple i la Abaie aflnd c prusacii se afl n Longwy. Omul hotrrilor extreme, Danton, a i intrat n Adunare rcnind. Ministrul Justiiei consider justiia neputincioas i vine s cear s i se dea putere. i atunci, justiia va nainta sprijinit pe for. Urc la tribun, i scutur coama de leu, i ntinde mna puternic, cea care la 10 august a sfrmat porile castelului Tuileries, i spune : E necesar o convulsie naional pentru a-i face pe despoi s dea napoi. Pn acum n-am avut dect un rzboi simulat. Nu despre un asemenea joc vrednic de mil trebuie s fie vorba acum. E necesar ca poporul s porneasc, s se npusteasc n mas asupra dumanului pentru a-l nimici dintr-o singur lovitur. Trebuie vri n lanuri concomitent toi conspiratorii i mpiedicai simultan s ne fac ru ! i Danton cere ridicri n mas, vizite domiciliare, percheziii nocturne, pedeapsa cu moartea pentru orice persoan care va pune piedici aciunilor guvernului provizoriu.

546

Danton obinu tot ce cerea. Dac ar fi cerut mai mult, ar fi obinut mai mult. Niciodat, spune Michelet, niciodat un popor n-a mers att de departe nspre moarte. Cnd Olanda, vzn- du-l la porile sale pe Ludovic al XIV-lea, n-a avut alt posibilitate dect s se inunde, s se nece ea nsi, era ntr-o primejdie mai mic; i avea toat Europa de partea ei. Cnd Atena vzu tronul lui Xerxes pe stnca Salaminei i era n situaia de a-i pierde pmntul, de a se arunca n valuri, de a nu mai avea drept patrie dect apa, se afla ntr-un pericol mai mic : se sprijinea pe flota sa puternic, bine organizat n mna marelui Temistocle, i, mai norocoas dect Frana, nu avea trdarea n snul ei! Frana era dezorganizat, descompus, trdat, vndut i prsit ! Frana era ca Ifigenia sub cuitul lui Calchas. nconjurnd-o, regii nu ateptau dect moartea ei pentru ca vntul despotismului s le umfle pnzele. Ea ntindea braele spre zei, i zeii rmneau surzi ! Dar cnd, pn la urm, simi mna rece a morii atingnd-o, i reveni printr-o ncordare violent i nspimnttoare. Apoi, adevrat vulcan de via, fcu s izbucneasc din propriile-i viscere acea flacr care, timp de o jumtate de secol, a luminat omenirea. Este adevrat c a rmas o pat de snge care ntunec acest soare. Este pata de snge din 2 septembrie ! Vom ajunge acolo i vom vedea cine a vrsat acest snge i dac el trebuie imputat Franei. Dar, pentru a ncheia acest capitol, s mai citm o pagin din Michelet. Ne simim neputincioi pe lng acest gigant i, ntocmai ca i Danton, chemm fora n ajutor. Vedei i dumneavoastr !

547

Parisul prea o fortrea. Te-ai fi putut crede la Lille sau la Strasbourg. Peste tot consemne, sentinele, msuri militare, la drept vorbind premature : dumanul se afla nc la cincizeci, aizeci de leghe deprtare. Ceea ce era mai serios, cu adevrat nduiotor, era sentimentul de profund, admirabil solidaritate care se vdea peste tot. Fiecare se adresa tuturor, vorbea, se ruga pentru patrie. Fiecare se fcea recrutor, mergea din cas n cas, i oferea celui care putea s plece o uniform, arme, orice avea. Fiecare era orator, predica, fcea recomandri, cnta cntece patriotice. Cine nu era autor n aceast clip unic ? Cine nu tiprea ? Cine nu lipea afie ? Cine nu era actor n acest mare spectacol ? Cele mai naive scenete, n care toi fceau figuraie, se jucau peste tot, n piee, pe locurile de nrolare, pe tribunele unde se nscriau voluntarii. De jur-mprejur erau cntece, strigte, lacrimi de entuziasm sau de bun rmas. i, pe deasupra tuturor acestor glasuri, un glas puternic rsuna n inimi, un glas mut, cu att mai adnc... Glasul nsui al Franei, elocvent n toate simbolurile sale, patetic n cel mai tragic din toate : drapelul sfnt i cumplit al patriei n pericol atrnat la ferestrele primriei. Drapel imens care flutura n vnt i prea s fac semn legiunilor populare s porneasc n grab de la Pirinei la Escaut, de la Sena la Rin ! Pentru a putea nelege ce a nsemnat acest moment de sacrificiu, ar fi trebuit s se vad n fiecare colib, n fiecare locuin, disperarea femeilor, sfierea mamelor la aceast a doua natere, de o sut de ori mai dureroas dect aceea cnd copilul plecase pentru prima oar din viscerele lor nsngerate. Ar fi trebuit s se vad femeia btrn cu ochii secai de lacrimi, cu inima zdrobit, adunnd n grab cele cteva boarfe pe care copilul le va lua cu el, mruntele ei economii, bnuii strni prin post i de care se

548

deposeda singur pentru fiul ei, pentru aceast zi a ultimelor dureri. S-i dai copiii acestui rzboi care ncepea cu att de puini sori de izbnd, s-i sacrifici acestei situaii extreme i disperate, era mai mult dect putea s fac fiecare. Ele piereau de jale, sau, printr-o reacie fireasc, fceau accese de furie. Nu cruau nimic, nu se temeau de nimic. Nici o teroare nu avea putere asupra cuiva ntr-o asemenea stare de spirit. Ce nseamn teroarea pentru cel care vrea s moar ?

549

Capitolul 65 N AJUNUL ZILEI DE 2 SEPTEMBRIE


La 28 august, Danton spusese n Adunarea Naional : Cnd patria e n pericol, totul aparine patriei. n dup-amiaza zilei de 29, la ora patru, sun alarma general. Se tia despre ce este vorba : urmau s aib loc vizitele domiciliare. Ca la lovitura unei baghete magice, la primele bti de tob Parisul i schimb nfiarea : dintr-un ora foarte populat, cum era, deveni pustiu. Prvliile deschise se nchiser. Fiecare strad fu mpresurat i ocupat de plutoane formate din cte aizeci de oameni. Se instalar posturi de paz la bariere i pe malurile rului. La ora unu dimineaa, vizitele ncepur n toate casele, n numele legii, delegaii seciunilor bteau la uile dinspre strad, i uile li se deschideau. Bteau la fiecare apartament, mereu n numele legii, i fiecare apartament li se deschidea. Forau uile locuinelor neocupate. Confiscar dou mii de puti. Arestar trei mii de persoane. Era nevoie de teroare i se obinu teroarea. Din aceast msur se nscu apoi un lucru la care iniiatorii nu se gndiser, sau la care se gndiser poate prea mult : vizitele domiciliare le-au deschis sracilor locuinele bogailor ; oamenii narmai din secii, care-i urmau pe magistrai, au putut arunca o privire uimit n interioarele numai mtase i aur ale palatelor mree pe care le mai locuiau nc proprietarii lor, sau ai cror proprietari erau abseni. De aici a rezultat nu dorina de jaf, ci o sporire a urii. S-a jefuit att de puin, nct Beaumarchais, care se afla pe atunci n nchisoare, povestete c din

550

magnificele sale grdini de pe bulevardul Saint-Antoine o femeie culese un trandafir i au vrut s-o arunce n ap pentru aceast fapt. i, remarcai, toate acestea se ntmplau n momentul cnd Comuna decretase c zarafii vor fi sancionai cu pedeapsa capital. Iat deci cum Comuna se substituia Adunrii. Ea decret pedeapsa cu moartea. Ea i acord lui Chaumette1 dreptul de a deschide porile nchisorilor i de a-i elibera pe deinui. Ea i arog dreptul de graiere. Ea ddu, n sfrit, ordin ca la poarta fiecrei nchisori s fie afiat lista deinuilor. Aceasta era o chemare la ur i la rzbunare : fiecare pzea poarta celulei n care era nchis dumanul su. Adunarea i ddea seama spre ce prpastie era mpins. Minile i vor fi ptate, fr voia ei, de snge. i de ctre cine ? De ctre Comun, dumanul ei ! Nu era nevoie dect de un prilej pentru ca lupta ntre aceste dou forte s izbucneasc, ngrozitoare. Prilejul se ivi din pricina unei noi depiri de ctre Comun a atribuiilor sale. n 29 august, zi de vizite domiciliare, Comuna l cit s compar n faa sa pentru un articol de ziar pe Girey Dupr, unul dintre cei mai ndrznei girondini, fiindc era unul dintre cei mai tineri. Girey Dupr se refugie la ministerul de Rzboi, ne- avnd vreme s se refugieze la Adunare. Preedintele Comunei, Hugunin, dispuse ncercuirea ministerului de Rzboi, pentru a-l smulge cu fora pe ziaristul girondin. Or, Gironda continua s aib majoritatea n Adunare. Insultat printr-unul din membrii si, Gironda se revolt : l cit, la rndul ei, pe preedintele
Pierre Gaspard Chaumette (17631794), revoluionar francez, procuror-mputernicit al Comunei din Paris, n 1792. Decapitat n 1794. (N. T.)
1

551

Hugunin s se prezinte la bar. Dar preedintele nu ddu nici un rspuns la citaia Adunrii. n ziua de 30, Adunarea emise un decret prin care destituia municipalitatea dn Paris. Aceast tiranie a Comunei era tare apstoare i prea greu de suportat pentru muli oameni. Louvet, omul iniiativelor curajoase, era preedintele seciei din strada Lombarzilor. i puse secia s declare vinovat consiliul general al Comunei de uzurpare. Simindu-se sprijinit, Adunarea decret atunci c preedintele Comunei, acel Hugunin, care nu voia s vin de bunvoie la bar, va fi adus cu fora i, n douzeci i patru de ore, va fi nu mit o nou Comun de ctre seciile reunite. Decretul a fost emis n ziua de 30 august, la ora cinci dup-amiaz. S numrm orele, cci din aceast clip ne ndreptm spre masacrul din 2 septembrie, i fiecare minut o va vedea fcnd un pas nainte pe zeia sngeroas cu braele frnte, cu prul rvit, cu ochii rtcii, numit Teroarea ! Ba, mai mult. Adunarea, dintr-un dram de fric fa de dumanul ei de temut, declara, destituind Comuna, c aceasta a binemeritat de la patrie, ceea ce, s recunoatem, nu era tocmai logic. Ornandum, tellundum, spunea Cicero despre Octavian. Comuna a fcut ca Octavian. S-a lsat ncoronat, dar nu s-a lsat izgonit. Dou ore dup ce decretul fusese emis, Tallien, nensemnat scrib care se luda sus i tare c este omul lui Danton, Tallien, secretarul Comunei, propuse seciei Thermes s porneasc mpotriva seciei Lombards. Ah ! de ast dat se pornise rzboiul civil, nu mai luptau poporul mpotriva regelui, burghezii mpotriva aristocrailor, colibele mpotriva castelelor, casele mpotriva palatelor, ci secii mpotriva seciilor,

552

sulie mpotriva sulielor, ceteni mpotriva cetenilor ! n acelai timp, Marat i Robespierre, ultimul n calitate de membru al Comunei, primul ca amator, ridicar glasul. Marat ceru masacrarea Adunrii Naionale. Asta nu nsemna nimic. Lumea era obinuit s-l aud propunnd asemenea moiuni. Dar Robespierre, prudentul i suspiciosul Robespierre, denuntorul confuz i nclcit, ceru s se pun mna pe arme i nu numai pentru aprare, ci i pentru atac. Robespierre simise probabil Comuna foarte puternic pentru a ndrzni s se pronune n felul acesta ! Era ntr-adevr puternic, cci, n aceeai noapte, secretarul Comunei, Tallien, se duse la Adunare cu trei mii de oameni narmai cu sulie. Comuna i numai Comuna, declara el, i-a ridicat pe membrii Adunrii la rangul de reprezentani ai unui popor liber. Comuna a impus votarea decretului mpotriva preoilor turbuleni i i-a arestat pe aceti oameni asupra crora nimeni nu ndrznea s ridice mna. Comuna, ncheie el, va crua n puine zile pmntul libertii de prezena lor. Astfel, n noaptea de 30 spre 31 august, Comuna rosti primul cuvnt despre masacru n faa Adunrii nsi, care o dizolvase. Cine spune acest prim cuvnt ? Cine lanseaz, nc n alb ca s zicem aa, programul rou ? S-a vzut, e Tallien, omul zilei de 9 thermidor1. Adunarea se opuse trebuie s-i recunoatem acest merit.
1

9 thermidor (27 iulie 1794) : ziua n care Robespierre a fost rsturnat, n pofida sprijinului seciei i al Comunei, de ctre Convenie, la instigarea lui Tallien, Billaud-Varenne i Legendre. Aceast zi a marcat sfritul Teroarei. (N.T.).

553

Manuel, procurorul Comunei, nelese c se merge prea departe. Ddu ordin ca Tallien s fie arestat i-l oblig pe Hugunin s cear scuze Adunrii. i totui Manuel, care-l aresta pe Tallien, care-l obliga pe Hugunin s-i recunoasc greeala, Manuel tia prea bine ce se va ntmpla, cci iat ce a fcut acest biet pedant, spirit ngust dar om cinstit. El avea la Abaie un duman personal : pe Beaumarchais. Beaumarchais, mare zeflemist, i btuse joc cumplit de Manuel. Or, prin mintea lui Manuel trecu ideea c dac Beaumarchais ar fi ucis mpreun cu ceilali, aceast crim ar putea fi atribuit rzbunrii josnice a amorului su propriu. Ddu fuga la Abaie i-l chem pe Beaumarchais. Vzndu-l, acesta vru s-i cear scuze, s-i dea explicaii victimei sale literare. Nu e vorba acum de literatur, de gazetrie, nici de critic. Iat poarta deschis. Fugii astzi dac nu vrei s fii ucis mine ! Autorul lui Figaro nu atept s i se repete propunerea : se strecur pe poarta ntredeschis, i dus a fost. Presupunei c l-ar fi fluierat pe actorul Collot d'Herbois n loc s-l fi criticat pe autorul Manuel Beaumarchais era fr ndoial mort ! Sosi i ziua de 31 august, aceast mare zi care trebuia s hotrasc ntre Adunare i Comun, adic ntre moderaie i teroare. Comuna hotr s reziste cu orice pre. Adunarea demision n favoarea unei noi Adunri. Era n firea lucrurilor s nving Comuna, cu att mai mult cu ct i aciunea revoluionar o favoriza. Fr s tie prea bine unde, poporul voia s ajung undeva. Asmuit la 20 iunie, asmuit cu i mai mare avnt la 10 august, el resimea o nedesluit nevoie de snge i de distrugere.

554

Trebuie spus c Marat, pe de o parte, i Hbert, pe de alt parte, exaltau la culme spiritele. Pn la Robespierre n-a mai existat nimeni care, dorind s-i recucereasc popularitatea simitor zdruncinat Frana ntreag voia rzboiul i Robespierre recomandase pacea s nu se fi fcut ziarist i s nu fi depit, prin absurditatea tirilor sale, pe cele mai absurde. Un partid puternic, spuse el, i ofer tronul ducelui de Brunswick. Care erau n acel moment cele trei partide puternice angajate n lupt ? Adunarea, Comuna, iacobinii ; i, la rigoare, Comuna i iacobinii puteau forma un singur partid. Dar nu era vorba nici de Comun, nici de iacobini. Robespierre era n acelai timp membru al clubului i al municipalitii. Nu s-ar fi incriminat el nsui ! Acest partid puternic era deci Gironda. Am spus c Robespierre i ntrecea n absurditate pe cei mai absurzi ziariti. ntr-adevr, ce putea fi mai absurd dect s acuzi Gironda, care declarase rzboi Prusiei i Austriei, de a fi oferit tronul generalului vrjma ? i cine erau oamenii acuzai de asemenea mrvie? Vergniaud, Roland, Clavires, Servan, Gensonn, Barbaroux, Guadet, adic cei mai nflcrai patrioi i, n acelai timp, cei mai cinstii oameni din Frana ! Dar exist clipe n care un om ca Robespierre spune orice i, ceea ce e mai ru, snt clipe n care poporul crede orice ! Ne aflam, aadar n 31 august. Dup cum am artat, n ziua de 30 august, cam pe la ora cinci dup-amiaz, Adunarea dizolvase Comuna. Decretul prevedea ca n urmtoarele douzeci i patru de ore seciile s numeasc un nou Consiliu general.

555

Prin urmare, n ziua de 31, la ora cinci dupamiaz, decretul trebuia s fie executat. ns vociferrile lui Marat, ameninrile lui Hbert, calomniile lui Robespierre fceau Comuna s exercite o presiune att de puternic asupra Parisului, nct seciile nu ndrznir s voteze. Ca pretext al abinerii invocar faptul c decretul nu le fusese notificat oficial. La 31 august, ctre prnz, Adunarea lu cunotin de faptul c decretul ei din ajun nu va fi executat i c nu va fi pus deloc n aplicare. Ar trebui s recurg la for, i cine tie dac fora ar fi de partea Adunrii ? Comuna l avea pe Santerre prin cumnatul su Panis. Ne aducem aminte c Panis era acel fanatic adept al lui Robespierre care le propusese lui Rebecqui i Barbaroux s se numesc un dictator, lsnd s se neleag c acest dictator nu putea fi altul dect Incoruptibilul. Santerre reprezenta suburbiile, iar suburbiile erau fora irezistibil a Oceanului. Suburbiile sfrmaser porile palatului Tuileries : cu siguran c le vor zdrobi i pe cele ale Adunrii. Apoi, Adunarea se temea c, narmndu-se mpotriva Comunei, nu numai c va fi prsit de patrioii extremiti, de cei care voiau revoluia cu orice pre, dar mai ales ceea ce era pe departe mai ru va fi susinut fr voia ei de regalitii moderai. n acest caz ar fi cu totul pierdut ! Ctre ora ase se rspndi pe bncile Adunrii zvonul c o mare agitaie are loc n jurul nchisorii Abaiei. Fusese achitat un anume domn de Montmorin. Poporul crezu c este vorba de ministrul care semnase paapoartele cu care ncercaser s fug Ludovic al XVI-lea. Se duse n mas la nchisoare, cernd cu insisten moartea trdtorului. Au fost necesare eforturi uriae pentru a-l face s-i neleag eroarea. Toat noaptea o fierbere uria domni pe strzile

556

Parisului. Se simea c cel mai nensemnat eveniment care ar fi venit, a doua zi, s alimenteze aceast fierbere, ar fi luat proporii colosale. Acest eveniment pe care vom ncerca s-l povestim cu cteva amnunte, deoarece are legtur cu unul dintre eroii povestirii noastre, pe care l-am pierdut din vedere de mai mult vreme se clocea n nchisorile de la Chtelet.

557

Capitolul 66 N CARE L NTLNIM NC O DAT PE DOMNUL DE BEAUSIRE


Dup evenimentele din ziua de 10 august fusese instituit un tribunal special, pentru a ancheta furturile comise la Tuileries. Aa cum povestete Peltier, poporul mpucase pe loc vreo dou sau trei sute de hoi prini n flagrant delict. Dar pe lng acetia mai erau, se-nelege, aproape tot atia care, pentru moment cel puin, reuiser s-i ascund prada. Printre aceti meseriai cinstii se gsea vechea noastr cunotin, domnul de Beausire, fost ofier n poliia Majestii Sale. Domnul de Beausire intrase ntradevr n castel dup toat lumea. Era un om prea prudent pentru a svri prostia de a intra primul, sau printre primii, acolo unde era periculos s ptrunzi naintea altora. Pe domnul de Beausire nu l-au cluzit opiniile politice spre palatul regilor, fie pentru a plnge acolo pe ruinele regalitii prbuite, fie pentru a aplauda triumful poporului. Nu : domnul de Beausire venea acolo ca amator, plutind deasupra acestor slbiciuni omeneti numite opinii, i neavnd dect un scop, acela de a vedea dac cei care pierduser un tron n-au pierdut cumva n acelai timp vreo bijuterie mai uor de dus i mai lesne de pus la adpost. Dar, pentru a salva aparenele, domnul de Beausire i pusese o bonet roie, se narmase cu o sabie uria, i ptase apoi puin cmaa i i muiase minile n sngele primului mort ntlnit n cale. Astfel, acest lup care urma armata nvingtoare, acest corb care zbura dup lupt deasupra cmpului de btlie putea fi luat, la o privire superficial, drept un nvingtor. Aa a i fost privit de ctre cei mai muli care-l auzir strignd : Moarte aristocrailor ! i care-l

558

vzur scotocind pe sub paturi, deschiznd dulapuri, pn i sertarele scrinurilor, s se ncredineze c nu snt ascuni acolo ceva aristocrai. Numai c, din nenorocire pentru domnul de Beausire, se afla acolo, n acelai timp cu el, un om care nu striga, care nu privea pe sub paturi, care nu deschidea dulapuri, dar care, intrat n mijlocul focului, dei fr arme, odat cu nvingtorii, dei nu nvinsese pe nimeni, se plimba cu minile la spate, parc s-ar fi aflat ntr-o grdin public ntr-o sear de srbtoare, nepstor i calm, n haina sa neagr, uzat i curat, mulumindu-se s ridice din timp n timp glasul pentru a spune : Nu uitai, ceteni, nu se ucid femeile i nu se pune mna pe bijuterii ! Celor pe care-i vedea omornd brbai i aruncnd mobile pe ferestre, personajul nostru nu se socotea ndreptit s le spun ceva. Remarcase din prima privire c domnul de Beausire nu fcea parte dintre acetia din urm. Astfel, n jurul orei nou i jumtate, Pitou, care dup cum tim obinuse ca post de onoare paza din vestibulul Orologiului, vzu venind spre el din interiorul palatului un fel de uria, gigantic i lugubru, care, cu politee dar i cu fermitate, ca i cum ar fi primit misiunea de a face ordine n dezordine i dreptate n rzbunare, i zise : Cpitane, vei vedea cobornd un om cu o bonet roie pe cap, innd o sabie n mn i fcnd gesturi mari. l vei opri i percheziiona prin oamenii dumneavoastr : a furat o cutie cu diamante. Da, domnule Maillard, rspunse Pitou ducnd mna la capel. Ah ! ah ! prietene, zise fostul aprod, m cunoatei ?

559

Cred i eu c v cunosc ! spuse Pitou. Nu v mai amintii, domnule Maillard ? Am cucerit Bastilia mpreun ! E posibil! zise Maillard. Apoi, la 5 i 6 octombrie am fost din nou mpreun la Versailles. ntr-adevr, am fost acolo. Zu ! Ca dovad, ai condus femeile i ai avut un duel la porile palatului Tuileries cu un paznic care nu voia s v lase s trecei. Atunci, zise Maillard, nu-i aa c vei face ce v spun ? Asta i chiar altele, domnule Maillard. Desigur, tot ce-mi vei ordona ! Ah ! Sntei un adevrat patriot! M mndresc cu asta, zise Maillard. i tocmai de aceea nu trebuie s ngduim a se dezonora numele la care avem dreptul. Atenie ! Iat-l pe omul nostru. ntr-adevr, n acel moment domnul de Beausire cobora scara vestibulului, agitndu-i sabia uria i strignd Triasc naiunea !. Pitou le fcu semn lui Tellier i Maniquet, care se plasar discret n faa uii, iar el se duse s-l atepte pe domnul de Beausire pe ultima treapt a scrii. Acesta vzuse dintr-o privire msurile luate i, fr ndoial, aceste msuri l-au ngrijorat, cci se opri i, ca i cnd ar fi uitat ceva, fcu o micare pentru a urca din nou. Pardon, cetene, zise Pitou, trecerea e pe aici. Ah ! trecerea e pe aici ? i fiindc am primit ordin s evacum palatul Tuileries, trecei, v rog. Beausire i ridic mndru capul i continu s coboare scara. Ajuns pe ultima treapt, i duse mna la bonet i, imitnd un ton militar, zise :

560

S vedem, camarade, vom trece sau nu vom trece ? Trecei, dar mai nainte trebuie s v supunei la o mic formalitate. Hm ! i la care, frumosul meu cpitan ? Trebuie s v lsai percheziionat! Percheziionat ? Da. Percheziionat ? Eu, un patriot, un nvingtor, un om care i-a ucis pe aristocrai ? Acesta este consemnul. De aceea, camarade, pentru c-i vorba de un camarad, zise Pitou, punei-v sabia aceea mare n teac e inutil acum, cnd aristocraii au fost ucii i supunei-v de bunvoie, sau, dac nu, voi fi obligat s folosesc fora. Fora ? zise Beausire. Ah ! Vorbeti aa, fru mosule cpitan, fiindc ai douzeci de oameni sub ordinele tale. Dar dac am fi ntre patru ochi !... Dac am fi ntre patru ochi, cetene, zise Pitou, iat ce a face : te-a lua, uite-aa, de ncheietur cu mna dreapt. i-a smulge sabia cu mna stng i a sfrma-o de genunchi, ca nefiind demn s fie atins de mna unui om cinstit dup ce a fost atins de aceea a unui ho ! i, punnd n practic teoria expus, Pitou ntoarse cu mna dreapt ncheietura minii falsului patriot, i smulse sabia cu mna stng, i rupse tiul de genunchi i arunc departe mnerul. Un ho ! exclam omul cu bonet roie. Ho, eu, domnule de Beausire ? Prieteni, zise Pitou mpingndu-l n mijlocul oamenilor si pe fostul ofier de poliie, percheziionail pe domnul de Beausire ! Ei bine ! percheziionai, spuse omul, ntinznd braele ca o victim. Percheziionai! Nu era necesar permisiunea domnului de Beausire pentru a proceda la percheziie. Dar, spre

561

marea mirare a lui Pitou i mai ales a lui Maillard, puteau s-l percheziioneze mult i bine, s-i ntoarc buzunarele pe dos, s-i cerceteze hainele pn n cele mai ascunse cute, nu gsir asupra fostului ofier de poliie dect un pachet de cri de joc cu figurile deabia vizibile de vechi ce erau. n plus, o sum de unsprezece centime. Pitou se uit la Maillard. Acesta fcu un gest din umeri care nsemna : Ce s facem ? Luai-o de la capt ! zise Pitou, a crui principal calitate, dup cum v amintii, era rbdarea. O luar de la capt, dar a doua cercetare fu la fel de infructuoas ca i prima. Nu gsir dect aceleai cri de joc i aceleai unsprezece centime. Domnul de Beausire triumfa. Ei bine, zise el, tot mai este dezonorat o sabie atins de mna mea ? Nu, domnule, spuse Pitou, i ca dovad, dac nu sntei mulumit de scuzele ce vi le cer, unul dintre oamenii mei v va mprumuta sabia sa, i eu v voi acorda oricare alt satisfacie pe care o vei dori. Mulumesc, tinere, zise domnul de Beausire ndreptndu-se. Ai acionat n virtutea unui consemn, i un fost militar ca mine tie c un consemn e un lucru sfnt. Acum v previn c doamna de Beausire trebuie s fie ngrijorat de lipsa mea prelungit i, dac mi-e permis s m retrag... Ducei-v, domnule, zice Pitou. Sntei liber ! Beausire salut cu un aer degajat i iei. Pitou l cut din priviri pe Maillard. Maillard nu mai era acolo. L-ai vzut pe domnul Maillard ? ntreb Pitou. Mi se pare c l-am vzut urcnd din nou scara, i rspunse unul dintre constenii lui. Avei dreptate, zise Pitou, cci iat-l, coboar.

562

ntr-adevr, graie picioarelor sale lungi, care-i permiteau s sar peste o treapt, Maillard fu curnd n vestibul. Ei bine, ai gsit ceva ? ntreb el. Nu, rspunse Pitou. Atunci, eu am fost mai norocos dect voi. Am gsit cutia cu bijuterii. Atunci am greit ? Nu, am avut dreptate. i, deschiznd cutia de bijuterii, Maillard scoase o montur de aur care era vduvit de toate pietrele preioase care fuseser fixate n ea. Ei, ia te uit ! Ce vrea s nsemne asta ? zise Pitou. nseamn c straniul individ n-a fost sigur de lovitur, a scos diamantele i, socotind montura stnjenitoare, a aruncat-o mpreun cu cutia n cmrua n care am gsit-o acum. Bine, zise Pitou, dar diamantele ? Ei bine, a gsit mijlocul s ni le ascund. Ah ! Tlharul ! A plecat de mult vreme ? ntreb Maillard. n timp ce cobori, traversa curtea din mijlocul palatului. i n ce parte se ducea ? Se ndrepta spre chei. Pe curnd, cpitane. Plecai, domnule Maillard ? Vreau s am contiina mpcat, zise fostul aprod. i, deschizndu-i ca un compas picioarele lungi, o porni n urmrirea domnului de Beausire. Pitou rmase foarte preocupat de cele ntmplate i era nc sub povara acestei preocupri, cnd i se pru c o recunoate pe contesa de Charny i cnd se produser pe neateptate evenimentele pe care le-am povestit i le-am inserat la locul lor.

563

564

Capitolul 67 PURGAIA
Orict de iute i-ar fi fost pasul, Maillard nu l-a putut ajunge din urm pe domnul de Beausire, care avea de partea lui trei mprejurri favorabile : nti, zece minute avans ; apoi, ntunericul; n cele din urm, nenumraii trectori care traversau curtea pieii Carrousel i n mijlocul crora reui s dispar. Dar, odat ajuns pe cheiul Tuileries, fostul aprod de la Chtelet nu se opri din mers : locuia, cum am mai spus, n cartierul Saint-Antoine, i era aproape n drumul su obinuit s mearg de-a lungul cheiului pn n piaa Grve. O mare mulime se nghesuia pe Pont-Neuf i pe Pont-au-Change : fuseser expuse cadavre n piaa Palatului de Justiie i fiecare se ducea cu sperana, sau mai curnd cu teama, de a gsi un frate, o rud sau un prieten. Maillard se lu dup mulime. La colul strzii Barillerie cu piaa Palatului avea un prieten apoticar, cum se numea nc pe vremea aceea un farmacist. Maillard intr la prietenul su, se aez i discut despre evenimentele zilei, pe cnd felcerii intrau i ieeau, cerndu-i farmacistului fee, unguente, scam, n sfrit toate cele necesare pentru oblojirea rniilor ; cci printre mori se descoperea din cnd n cnd, dup un strigt, dup un geamt, dup respiraia horcit, cte un nenorocit nc n via, care era scos ndat din mijlocul cadavrelor, pansat i dus la spital. Era, aadar, un mare du-te-vino n prvlia onorabilului farmacist. Dar Maillard nu era stnjenitor, iapoi, oricine primea cu plcere n zile ca acelea un patriot clit ca Maillard, care aducea alinare, ca un balsam, n centru i n mahalale.

565

Se afla acolo de vreun sfert de or, cu picioarele lui lungi strnse sub el i fcndu-se ct mai mic cu putin, cnd intr o femeie de treizeci i apte, treizeci i opt de ani care, sub zdrenele celei mai crunte srcii, pstra un anumit aspect de veche bogie, o anumit inut care trda aristocraia dac nu nscut, cel puin studiat. Dar ceea ce-l impresion peste msur pe Maillard fu ciudata asemnare a acestei femei cu regina. Ar fi scos un ipt de mirare dac n-ar fi avut stpnirea de sine ce i-o cunoatem. inea de mn un bieel de opt-nou ani. Se apropie de tejghea cu un fel de sfial, acoperindu-i cum putea mai bine srcia hainelor ce le purta, ceea ce fcea nc mai bine vizibil grija pe care, n cumplita ei strmtoare, aceast femeie o purta pentru faa i minile sale. O bucat de vreme i fu imposibil s se fac auzit, att de numeroas era mulimea. n cele din urm, adresndu-se stpnului, zise : Domnule, a avea nevoie de un purgativ pentru soul meu, care este bolnav. Ce purgativ dorii, cettean ? ntreb farmacistul. Oricare, domnule, numai s nu coste mai mult de unsprezece centime. Cifra de unsprezece l frap pe Maillard : unsprezece centime era tocmai suma care se gsise, cum ne amintim, n buzunarul domnului de Beausire. De ce nu trebuie s coste mai mult de unsprezece centime ? remarc farmacistul. Pentru c acetia snt toi banii pe care mi i-a putut da soul meu. Facei un amestec de tamarin i siminichie i dai-l cetenei, zise farmacistul primului su asistent. Acesta se ocup de amestec, iar farmacistul satisfcea alte cereri.

566

Dar Maillard, care nu era distras de alte lucruri, i concentrase ntreaga atenie asupra femeii cu purgativul i cu cele unsprezece centime. Iat doctoria dumneavoastr, spuse primul asistent. Hai, Toussaint, zice femeia, cu o intonaie trgnat, care prea s-i fie obinuit, d cele unsprezece centime, copilul meu. Iat-i, spuse putiul. i punndu-i pumnul cu mruni pe tejghea zise: Haide, mmic Oliva, haide repede : tata ne ateapt. i ncerc s-i trag mama, repetnd : Dar haide, mam Oliva ! Haide odat ! Iertai-m, cetean, nu snt dect nou centime, zise asistentul. Cum? Snt numai nou centime ? ntreb femeia. Pi, zise asistentul, numrai-le chiar dumneavoastr. Femeia numr : ntr-adevr, nu erau dect nou centime. Ce-ai fcut cu celelalte dou centime, copil ru ce eti ? ntreb ea. Nu tiu nimic, rspunse copilul. Haide, mama Oliva! Trebuie s tii, fiindc tu ai vrut s duci banii i pentru c eu i i-am dat. I-oi fi pierdut, zise copilul. Hai, vino odat ! Avei un copil fermector, pare plin de inteligen, dar trebuie s fii atent s nu devin ho, zise Maillard. Ho ! i de ce v rog, domnule ? Pentru c n-a pierdut cele dou centime. Le-a ascuns n pantof. Eu ? zise copilul. Nu-i adevrat!

567

- n pantoful stng. n pantoful stng i-a ascuns, spuse Maillard. Cu toate ipetele tnrului Toussaint, mmica Oliva i descl piciorul stng i gsi cele dou centime n pantof. Ddu banii asistentului i trase copilul dup ea, ameninndu-l cu o pedeaps care ar fi putut prea ngrozitoare celor de fa dac nu i-ar fi nchipuit c afeciunea matern va aciona asupra suprrii de moment. Evenimentul, lipsit de importan n sine, ar fi trecut neobservat n mijlocul gravelor mprejurri care se petreceau, dac asemnarea acestei femei cu regina nu l-ar fi preocupat n mod deosebit pe Maillard. Urmarea acestei preocupri a fost c Maillard se apropie de prietenul su farmacistul i, profitnd de un moment de rgaz acordat de clientel, i spuse : Ai remarcat ? Ce anume ? Asemnarea cetenei care iese de aici... Cu regina ? zise rznd farmacistul. Da... Ai remarcat-o ca i mine. Ei, de mult vreme ! Cum aa, de mult vreme ? Chiar aa : e o asemnare istoric. Nu neleg. Nu v amintii de faimoasa afacere a colierului ? Oh ! Un aprod de la Chtelet nu poate s uite o asemenea poveste. Atunci trebuie s v amintii de o anume Nicole Leguay, zise domnioara Oliva. Ah ! Aa-i ! E-adevrat ! Cea care a jucat pe lng cardinalul de Rohan rolul reginei, nu-i aa ? i care tria cu un soi de individ ciudat, amestecat n afaceri necurate, un fost ofier de poliie, un escroc, un turntor, numit Beausire.

568

Cum ? fcu Maillard, de parc l-ar fi nepat un arpe. Numit Beausire, repet farmacistul. i pe acest Beausire l numete soul ei ? ntreb Maillard. Da. i pentru el a venit s ia doctoria Caraghiosul o fi fcut vreo indigestie. Doctoria era un purgativ ? continu Maillard, ca un om aflat pe urma unui important secret i care nu vrea s se lase ndeprtat de gndul su. Da, era un purgativ. Ah ! exclam Maillard lovindu-se peste frunte. Am pus mna pe omul meu. Care om ? Omul cu unsprezece centime. Cine-i omul cu unsprezece centime ? La dracu ! Domnul de Beausire. L-ai prins ? Da... Dac a ti totui unde locuiete. Dac dumneavoastr nu tii, n schimb tiu eu! Bravo ! Unde locuiete ? Pe strada de la Juiverie, numrul 6. Aici, aproape de tot ? La doi pai. Ei bine, atunci nu m mai mir. Ce anume ? C tnrul Toussaint a furat dou centime de la maic-sa. Cum de nu v mai mir ? Nu. E fiul domnului de Beausire, nu-i aa ? Este portretul su viu. Achia nu sare departe de trunchi. Ia s vedem, drag prietene, continu Maillard, cu mna pe contiin, n ct timp i va face efectul doctoria ? M ntrebai n mod serios ?

569

Foarte serios ! Nu mai devreme de dou ore. Exact ct mi trebuie. Am vreme berechet. V intereseaz deci domnul de Beausire ? M intereseaz att de mult, nct, temndu-m c nu va fi bine ngrijit, m duc s-i caut... Ce? Doi infirmieri. Adio, prietene drag. i, ieind din prvlia farmacistului cu un rs calm, singurul care prea s fi descreit vreodat acest obraz sumbru, Maillard se ntoarse la Tuileries. Pitou lipsea. Ne amintim c o luase de-a curmeziul grdinii, pe urmele pailor contesei Andre, care cuta un indiciu despre contele de Charny. n absena lui Pitou, Maillard i gsi pe Maniquet i Tellier pzind postul. l recunoscur amndoi. Ah ! dumneavoastr sntei, domnule Maillard ? ntreb Maniquet. Ei bine, ai dat de omul nostru ? Nu, spuse Maillard, dar snt pe urmele lui. Pe legea mea, e-o mare bucurie, zise Tellier. Dei n-am gsit nimic asupra lui, fac prinsoare c avea diamantele la el. Facei prinsoare, cetene, facei prinsoare, zise Maillard, i vei ctiga. Bine ! spuse Maniquet. i i le vom putea lua ? Dac m ajutai, sper s putem. n ce fel, cetene Maillard ? Sntem la ordinele dumneavoastr. Maillard fcu semn locotenentului i sublocotenentului s se apropie de el. Alegei-mi din trupa dumneavoastr doi oameni siguri. Ca vitejie ? Ca cinste. Oh ! atunci putei lua la ntmplare. Apoi, ntorcndu-se ctre sentinele, Dsire strig : Doi voluntari !

570

Se ridicar doisprezece oameni. Haide, Boulanger, spuse Maniquet, vino aici ! Unul dintre oameni se apropie. i-apoi tu, Molicar. Un al doilea veni s ia loc lng primul. Dorii mai muli, domnule Maillard ? ntreb Tellier. Nu, mi snt de ajuns. Venii, voinicii mei ! Cei doi haramontezi l urmar pe Maillard. Maillard i conduse n strada de la Juiverie i se opri n faa porii cu numrul 6. Aici este, zise el. S urcm. Cei doi oameni pornir cu el pe alee, apoi pe scar, ajungnd n cele din urm la etajul al patrulea. Aici fur cluzii de ipetele tnrului Toussaint, neconsolat nc de corecia, nu matern, ci cea a domnului de Beausire care, avnd n vedere gravitatea faptei, considerase c trebuie s intervin i s adauge i el cteva scatoalce, cu mna lui aspr i uscat, la palmele mai delicate pe care, cu inima strns, domnioara Oliva le druise fiului su drag. Maillard ncerc s deschid ua. Zvorul era pus pe dinuntru. Ciocni. Cine-i acolo ? ntreb cu vocea-i trgnat domnioara Oliva. n numele legii, deschidei ! rspunse Maillard. Urm un nceput de conversaie pe optite, al crei rezultat a fost c tnrul Toussaint tcu, creznd c legea s-a pus n micare pentru cei doi bnui pe care ncercase s-i fure mamei sale, pe cnd domnul Beausire, punnd totul pe socoteala vizitelor domiciliare, se strduia s-o calmeze pe Oliva orict de nelinitit era el nsui. n cele din urm doamna de Beausire se hotr i, n momentul n care Maillard se pregtea s bat pentru a doua oar, ua se deschise.

571

Cei trei brbai intrar, spre marea spaim a domnioarei Oliva i a tnrului Toussaint, care fugi s se ascund n dosul unui scaun de paie. Domnul de Beausire era culcat. Domnul Maillard zri, spre marea sa satisfacie, pe noptier, sticla cu doctoria goal, luminat de o lumnare proast fumegnd ntr-un sfenic de fier. Doctoria fusese nghiit. Nu mai rmnea dect s se atepte efectul. Maillard le povesti pe drum lui Boulanger i Molicar cele petrecute la farmacist, astfel nct, ajuni n camera domnului de Beausire, amndoi erau perfect la curent cu situaia. De aceea, dup ce-i instal de fiecare parte a patului bolnavului, se mulumi s le spun : Ceteni, domnul de Beausire este ntocmai ca acea prines din O mie i una de nopi care nu vorbea dect atunci cnd era obligat, dar care, de fiece dat cnd deschidea gura, lsa s-i cad un diamant ! Prin urmare, nu lsai s-i ias vreun cuvnt domnului de Beausire fr s v convingei de ceea ce conine... V voi atepta la municipalitate : cnd domnul nu va mai avea nimic a v spune, l vei conduce la Chtelet, unde l vei recomanda din partea ceteanului Maillard, i vei veni s-mi aducei la Primrie ceea ce v va fi spus. Cei doi soldai din garda naional se nclinar n semn de supunere i se aezar cu arma n mn de fiecare parte a patului domnului de Beausire. Farmacistul nu se nelase : la captul a dou ore, doctoria i fcu efectul. Efectul dur aproape o or, i fu cum nu se poate mai mulumitor. Ctre orele trei dimineaa, Maillard i vzu pe cei doi oameni venind spre el. i aduceau vreo sut de mii de franci n diamante cu cele mai strlucitoare ape, nfurate n extrasul actului de ntemniare a domnului de Beausire.

572

n numele su i al celor doi haramontezi, Maillard depuse diamantele pe biroul procurorului Comunei. Acesta le eliber un certificat care atesta c cetenii Maillard, Molicar i Boulanger au binemeritat de la patrie.

573

Capitolul 68 1 SEPTEMBRIE
Or, iat ce se ntmpl ca urmare a evenimentului tragicomic relatat mai sus. Domnul de Beausire, ntemniat la Chtelet, a fost deferit juriului nsrcinat n mod special cu cercetarea delictelor de furt comise la 10 august i n zilele urmtoare. Nu exista nici un mijloc de a nega : faptul era prea limpede stabilit. De aceea, acuzatul se mrgini s-i mrturiseasc umil greeala i s implore clemena tribunalului. Tribunalul ordonase s se cerceteze antecedentele domnului de Beausire. i, prea puin edificat de informaiile pe care le furnizase ancheta, l condamn pe fostul ofier de poliie la cinci ani de galere i la expunere1. Degeaba pretext domnul de Beausire c ar fi fost mpins la acest furt numai de sentimente onorabile, adic de sperana de a asigura soiei i fiului su un viitor linitit, nimic nu putu nltura condamnarea i, cum hotrrile tribunalului special erau definitive, fr apel, sentina devenea executorie dup trei zile. Soarta vru ca, n ajunul zilei n care domnul de Beausire urma a fi expus, s fie introdus n nchisoare unul din fotii si camarazi. Se recunoscur i, firete, urmar confidenele. Noul ntemniat ajunsese acolo, spunea el, datorit unui complot perfect organizat, care urma s izbucneasc n piaa Grve sau n piaa Palatului. Din nenorocire, tocmai acest prieten al domnului Beausire, acest arestat, trebuia s dea semnalul. Or,
1

Veche pedeaps infamant, prin care condamnatul era expus ntr-o pia public, legat de stlpul infamiei i marcat cu fierul rou. (N. T.)

574

ceilali conjurai ignornd arestarea sa, se vor duce n pia n ziua expunerii primului condamnat, i, cum nimeni nu va fi acolo s strige : Triasc regele, Triasc prusacii ! Moarte naiunii !, revolta nu va avea loc. Era cu att mai regretabil, spunea amicul, cu ct niciodat o micare nu fusese mai bine pregtit i navusese asigurat un succes att de sigur. Fr s fi avut o opinie bine stabilit, domnul de Beausire simpatizase n fond totdeauna monarhia. ncepu deci s regrete amarnic pentru rege i, n subsidiar, pentru el, c revolta nu va putea avea loc. Deodat se lovi peste frunte : o idee i lumin subit mintea. Dar, i spuse camaradului su, aceast prim expunere la stlpul infamiei ar trebui s fie a mea ! Fr ndoial. Ceea ce, i repet, ar fi trebuit s fie o mare fericire pentru tine. i spui c arestarea ta nu e tiut de nimeni ? Absolut. Astfel c, dac cineva d semnalul cuvenit, complotul va izbucni ? Da... Dar cine vrei s dea semnalul dac eu snt arestat i nu pot comunica cu nimeni din afar ? Eu ! spuse Beausire. Tu? Fr ndoial, eu ! Eu, cci pe mine m expun, nu-i aa ? Voi striga : Triasc regele ! Triasc prusacii ! Moarte naiunii ! Mi se pare c nu e prea greu. Ei bine, relu prietenul, mine vom dejuna mpreun directorul nchisorii nu va refuza aceast ultim favoare cerut de doi prieteni i vom bea cte o sticl de vin bun pentru reuita complotului ! Beausire avea unele ndoieli asupra serviabilitii directorului nchisorii n ce privete dejunul de a doua

575

zi, dar, spre marea sa satisfacie, autorizaia le-a fost acordat. Cei doi prieteni dejunar mpreun. Bur nu numai o sticl, ci dou, trei, chiar patru, dar, nainte de a o destupa pe a cincea, gardienii din nchisoare venir s-l conduc pe Beausire n piaa Grve. Urc n crua cu dou roi ca ntr-un car de triumf, privind cu dispre aceast mulime creia i pregtea o att de nemaipomenit surpriz. Piaa primriei gemea de oameni. Se tie c Beausire ispea pedeapsa pentru un furt la Tuileries i nimeni nu simea mil pentru el. De aceea, cnd crua se opri la piciorul stlpului, garda trebui s-i dea foarte mare osteneal pentru a opri lumea s nu se npusteasc asupra condamnatului. Cnd apru la stlpul infamiei, izbucnir urale generale. Totui, cnd se apropie momentul i gdele descheie nasturii mnecii condamnatului, i ls umrul dezgolit i se aplec s ia fierul rou din cuptor, se ntmpl ceea ce se ntmpl totdeauna : toat lumea tcu n faa supremei maiesti a justiiei. Beausire profit de moment i, adunndu-i toate forele, strig cu glas puternic ? Triasc regele ! Triasc prusacii ! Moarte naiunii ! Orict s-ar fi ateptat domnul Beausire la o reacie tumultuoas, evenimentul i depi cu mult speranele. Nu se mai auzeau strigte, ci urlete. Toat aceast mulime scoase un rcnet imens i se npusti asupra stlpului infamiei. De ast dat nimeni nu mai fu n stare s-l apere pe domnul de Beausire. Rndurile fur rupte, eafodul invadat, clul aruncat jos de pe estrad, condamnatul zvrlit n acest furnicar devorant care se numete mulimea. Ar fi fost cu siguran ucis, zdrobit, sfiat n buci dac, din fericire, un om ncins cu earf nu s-ar

576

fi repezit din naltul peronului primriei, de unde asista la pedepsire. Acest om era procurorul Comunei, Manuel 1. n numele legii, spuse el, l cer pe acest om. Beausire fu scos din minile mulimii : era pe jumtate mort. Manuel dispuse s fie dus la primrie, dar pe dat primria fu serios ameninat, att de mare era furia oamenilor. Manuel apru la balcon. Acest om este vinovat, spuse el, dar de o crim pentru care n-a fost judecat. Numii dintre voi un juriu. Acest juriu se va aduna ntr-una din slile primriei i va hotr n privina soartei vinovatului. Oricare va fi sentina, ea va fi executat, numai s existe o sentin ! Acest angajament liniti mulimea. Peste un sfert de or i se comunic lui Manuel componena juriului popular. Acesta avea douzeci i unu de membri, care aprur n balcon. Snt aceti oameni delegaii dumneavoastr ? ntreb Manuel mulimea. n loc de orice alt rspuns, mulimea btu din palme.
1

N-avem deloc intenia de a-l glorifica pe Manuel, unul din cei mai atacai oameni ai revoluiei ; avem doar intenia s spu nem adevrul. Iat cum istorisete Michelet faptul : La 1 septembrie a avut loc o scen nspimnttoare n piaa Grve. Un ho care era expus, i care era, fr ndoial, beat, a gsit de cuviin s strige : Triasc regele ! Triasc prusacii ! Moarte naiunii ! A fost imediat smuls de la stlpul infamiei ; era pe cale s fie sfiat n buci, dar procurorul Comunei, Ma nuel, se repezi n tumult, l smulse din minile poporului, l duse la primrie ; dar el nsui era n mare primejdie ; a trebuit s promit c un juriu popular l va judeca pe vinovat. Acest juriu a pronunat condamnarea la moarte ; autoritatea a considerat aceast sentin ca bun i valabil ; a fost executat, cel n cauz pierind a doua zi. (NA.)

577

Mai mult mort dect viu, domnul de Beausire apru n faa acestui tribunal improvizat. ncerc s se apere, dar a doua crim era la fel de incontestabil ca i prima. Numai c, n ochii poporului, era mult mai grav. Juriul hotr de aceea ca vinovatul nu numai s sufere pedeapsa capital dar, prin derogare de la lege, s fie spnzurat, i spnzurat chiar n piaa unde comisese crima. n concecin, clul primi ordinul s ridice o spnzurtoare pe eafodul pe care se afla stlpul infamiei. Iat deci evenimentul care, cum spuneam la sfritul unuia din capitolele trecute, preocupa Adunarea. A doua zi era duminic, ceea ce constituia o circumstan agravant. Adunarea nelese c totul se ndreapt spre masacru. Comuna voia s se menin cu orice pre : masacrul, adic teroarea, era unul din mijloacele cele mai sigure pentru atingerea acestui scop. Adunarea ddu napoi n faa hotrrii luate cu dou zile n urm : abrog decretul. Atunci, unul dintre membrii ei se ridic. Nu e de ajuns s abrogai decretul dat, zise el. Cnd l-ai dat, cu dou zile n urm, ai declarat c Comuna a binemeritat de la patrie. Elogiul e prea vag cci, ntr-o bun zi, vei putea spune c a binemeritat Comuna de la patrie, dar c cutare sau cutare din membrii si nu e cuprins n acest elogiu. Atunci va fi urmrit cutare sau cutare membru. Aadar, trebuie spus nu Comuna, ci reprezentanii Comunei. Adunarea vot c reprezentanii Comunei au binemeritat de la Patrie. n momentul n care Adunarea ddea acest vot, Robespierre rostea n faa Comunei un lung discurs n care spunea c Adunarea, acionnd prin manevre infame, a vduvit Consiliul general de ncrederea

578

public. Consiliul general trebuie deci s se retrag i s foloseasc singurul mijloc nc eficient pentru a salva poporul, adic s ncredineze puterea poporului ! Ca ntotdeauna, Robespierre rmnea ambiguu i vag, dar nspimnttor. S ncredineze puterea poporului ! Ce nsemna aceast fraz ? nsemna s se subscrie la decretul Adunrii i s se accepte realegerea ? Nu este probabil. nsemna s depun puterea legal i, depunnd-o, s declare prin nsui acest fapt c, dup ce a realizat ziua de 10 august, Comuna se considera incapabil de a continua marea oper revoluionar i nsrcina poporul s-o desvreasc ? Or, poporul, fr frne, cu inima plin de setea de rzbunare, nsrcinat s continue opera de la 10 august, va trece la masacrarea oamenilor care luptaser mpotriva sa n acea zi de 10 august i care se aflau nchii de-atunci n diferite temnie din Paris. Iat care era situaia n seara de 1 septembrie, iat unde se ajunge cnd o furtun acoper, apstoare, cerul i se simt fulgerele i trsnetele deasupra capetelor tuturor.

579

Capitolul 69 N TIMPUL NOPII DE 1 SPRE 2 SEPTEMBRIE


Iat, aadar, cum stteau lucrurile cnd, spre nou seara, la 1 septembrie, oficiosul lui Gilbert cuvntul de servitor fusese abolit ca antirepublican intr n camera doctorului spunnd : Cetene Gilbert, trsura ateapt la poart. Gilbert i nfund plria pe ochi, i ncheie redingota pn n gt i se pregti s ias. Dar pe pragul apartamentului se afla un om nfurat ntr-o mantie i cu fruntea umbrit de o plrie cu boruri largi. Gilbert se ddu napoi un pas : n ntuneric i ntrun asemenea moment totul pare ostil. Eu snt, Gilbert, spuse un glas binevoitor. Cagliostro ! exclam doctorul. Aa, va s zic ! Uii c nu m mai numesc Cagliostro i snt baronul Zannone ! E-adevrat c pentru dumneata, drag Gilbert, nu snt altul nici ca nume nici ca suflet, i rmn totdeauna, cel puin sper, Joseph Balsamo, nu-i aa ? Oh ! da, zise Gilbert, i dovada e c mergeam la dumneavoastr. Mi-am nchipuit-o, spuse Cagliostro, i din aceast cauz vin aici. Cci bnuieti probabil c n asemenea zile nu fac ctui de puin ceea ce tocmai a fcut domnul de Robespierre : nu plec n nici un caz la ar. i mie mi-a fost team c n-am s v ntlnesc i de aceea snt extrem de bucuros s v vd... Intrai, v rog, intrai! Ei bine, iat-m. Spune-mi ce doreti de la mine? ntreb Cagliostro, urmndu-l pe Gilbert pn n camera cea mai retras a apartamentului.

580

Aezai-v, maestre. Cagliostro se aez. tii ce se ntmpl, relu Gilbert. Vrei s spui, ce urmeaz s se ntmple, rspunse Cagliostro, cci, pentru moment, nu se ntmpl nimic. Nu, avei dreptate. Se pregtete ceva groaznic, nu-i aa ? ngrozitor, ntr-adevr... Uneori ns groaznicul devine necesar. Maestre, spuse Gilbert, cnd pronunai asemenea cuvinte cu neclintitul dumneavoastr snge rece, m facei s tremur ! Ce vrei ? Nu snt dect un ecou : ecoul fatalitii! Gilbert ls capul n jos. i-aduci aminte, Gilbert, ce-i spuneam n ziua cnd ne-am vzut la Bellevue la 6 octombrie cnd i-am prezis moartea marchizului de Favras ? Gilbert tresri. i spuneam, continu Cagliostro, c dac regele ar avea n bietul su creier un grunte din acel spirit de conservare pe care-l ndjduiam, dar pe care nu-l avea, ar fugi! Ei bine, rspunse Gilbert, doar a fugit ! Da, ns eu vorbeam despre o fug la timp. Cnd a fugit el... pi ! tii bine, era prea trziu ! Adugam, n-ai uitat, c dac regele va rezista, dac regina va rezista, dac nobilii vor rezista, vom face revoluie. Da, i de ast dat avei dreptate : acum revoluia e fcut, spuse Gilbert cu un suspin. Nu complet, relu Cagliostro, dar dup cum vezi, e n desfurare, drag Gilbert. i mai aminteti c i-am vorbit despre un instrument pe care l inventase unul dintre prietenii mei, doctorul Guillotin ?... Ei bine, acest instrument funcioneaz.

581

Da, zise Gilbert, i s-ar prea c prea ncet, nct vor s-i adauge sbii, sulie i pumnale. Ascult, spuse Cagliostro, trebuie s fii de acord cu un lucru : c avem de-a face cu nite ncpnai fr pereche ! Se dau aristocrailor, Curii, regelui i reginei tot soiul de avertismente, i asta nu slujete la nimic. Trebuie s-o sfrim odat. S sfrim cu ce ? exclam Gilbert. Cu regele, cu regina, cu aristocraii. l vei asasina pe rege ? Pe regin ? Oh ! Nu, nu pe ei ! Ar fi o mare gaf. Ei trebuie judecai, condamnai, executai, executai n public, cum s-a fcut cu Carol I. Dar trebuie s ne descotorosim de tot restul, doctore, i cu ct o facem mai repede cu att e mai bine. Dar, n sfrit, exclam Gilbert, la ce va duce masacrul ? Oh ! la un lucru foarte simplu : la compromiterea Adunrii, a Comunei, a poporului, a ntregului Paris. Parisul trebuie mnjit, nelegi, pentru ca Parisul, acest creier al Franei, aceast gndire a Europei, acest suflet al omenirii, simind c nu mai gsete iertare i cale de ntoarcere, s se ridice ca un singur om, s mping din spate Frana i s azvrle dumanul n afara pmntului sacru al patriei... Acum, nu-i aa ? veneai s-mi ceri salvarea cuiva. Aceast favoare i este dinainte acordat. Spune-mi numele aceluia sau al aceleia pe care vrei s salvezi. Vreau s salvez o femee pe care nici dumneavoastr, maestre, nici eu n-o putem lsa s moar. Vrei s-o salvezi pe contesa de Charny ? Vreau s-o salvez pe mama lui Sbastien. tii c Danton este acela care, n calitate de ministru al Justiiei, ine cheile nchisorii ? Da, ns tiu tot att de bine c dumneavoastr i putei spune lui Danton : Deschide sau nchide cutare poart.

582

Cagliostro se ridic, se apropie de scrin, mzgli pe o bucic de hrtie un fel de semn cabalistic i, prezentnd hrtia lui Gilbert, i zise : ine, fiule, du-te i gsete-l pe Danton i cerei ce vei voi. Gilbert se ridic : Dar dup aceea, l ntreb Cagliostro, ce intenionezi s faci ? Dup ce ? Dup zilele ce se vor scurge. Cnd i va veni rndul regelui. Intenionez, spuse Gilbert, s m fac numit, dac pot, membru al Conveniei i s m opun din toate puterile la moartea regelui. Da, relu Cagliostro, neleg acest lucru. F cei dicteaz contiina, Gilbert, dar promite-mi un lucru. Ce anume ? A fost o vreme cnd ai fi fgduit fr nici o condiie, Gilbert. n acea vreme nu veneai s-mi spunei c se tmduiete un popor prin asasinat i o naiune prin omor. Fie... Ei bine, promite-mi, Gilbert, c dup ce regele va fi judecat i executat, vei urma sfatul ce i-l voi da. Gilbert i ntinse mna. Orice sfat va veni din partea dumneavoastr, maestre, mi va fi preios, spuse el. i l vei urma ? ntreb Cagliostro. V-o jur, dac nu m va obliga s-mi calc contiina. Gilbert, eti nedrept, spuse Cagliostro. i-am oferit mult; i-am cerut vreodat ceva ? Nu, maestre, zise Gilbert. i chiar acum mi-ai dat o via care-mi este mai scump dect a mea.

583

Du-te, zise Cagliostro, i fie ca geniul Franei, care n tine are pe unul dintre cei mai nobili fii ai si, s te conduc ! Cagliostro iei. Gilbert l urm. Trsura continua s atepte. Doctorul se urc i porunci vizitiului s se ndrepte spre ministerul Justiiei, unde se gsea Danton. Ca ministru al Justiiei, Danton avea un pretext amgitor s nu apar la Comun. De altfel, de ce ar fi avut nevoie s se arate acolo ? Marat i Robespierre nu erau deajuns ? Robespierre nu se va lsa depit de Marat. Asociai la crim, vor merge n acelai pas. n plus, i supraveghea Tallien. Dou lucruri l ateptau pe Danton : un triumvirat cu Marat i Robespierre, presupunnd c s-ar hotr pentru Comun ; o dictatur ca ministru al justiiei, presupunnd c Adunarea s-ar hotr pentru el. Nu-l accept nici pe Robespierre nici pe Marat; dar nici Adunarea nu-l accept pe el. Cnd Gilbert fu anunat, Danton era mpreun cu soia lui, mai bine zis soia se gsea la picioarele sale : masacrul era att de bine tiut dinainte, nct ea l implora s nu ngduie acest masacru. Danton n-o putea face s neleag un lucru totui extrem de limpede : c el n-avea posibilitatea s se mpotriveasc hotrrilor Comunei fr o autoritate dictatorial conferit de Adunare; mpreun cu Adunarea avea anse de victorie ; fr ea, nfrngerea era sigur. Mori ! Mori ! Mori dac trebuie ! striga srmana femeie, dar masacrul s nu aib loc ! Un om ca mine nu moare inutil, rspunse Danton. Snt de acord s mor, dar moartea mea s fie folositoare patriei ! Fu anunat doctorul Gilbert. Venii, domnule Gilbert. Avei s-mi cerei ceva ?

584

i, deschiznd ua unui mic cabinet de lucru, l invit pe Gilbert s intre i-l urm. Ia s vedem, cu ce v pot fi util ? Gilbert scoase din buzunar hrtia care i-o dduse Caglibstro i o prezent lui Danton. Ah ! spuse acesta, venii din partea lui... Ei bine, ce dorii ? Libertate pentru o femeie ntemniat la Abaie. Numele ei ? Contesa de Charny. Danton lu o hrtie i scrise ordinul de eliberare. Poftim, zise el. Mai avei de salvat i pe alii ? Vorbii ! A vrea s-i pot salva, unul cte unul, pe toi aceti nenorocii ! Gilbert se nclin. Am obinut ce doream, zise el. Ducei-v atunci, domnule Gilbert. i dac avei vreodat nevoie de mine, venii de-a dreptul, de la om la om, fr intermediar. Voi fi foarte fericit s pot face ceva pentru dumneavoastr. Apoi l nsoi spre ieire. Purttor al preioasei hrtii care-i napoia viaa contesei Andre, Gilbert se ndrept spre Abaie. Dei era aproape de miezul nopii, grupuri amenintoare de oameni staionau nc n jurul nchisorii. Gilbert trecu prin mijlocul lor i se duse s bat la poart. Poarta ntunecat, cu bolt joas, se deschise. Gilbert trecu pe sub ea cu un tremur. Aceast bolt joas era nu a unei nchisori, ci a unui mormnt. Prezent directorului ordinul. Directorul ordon unui temnicer s-l conduc pe ceteanul Gilbert, i doctorul intr n celula prizonierei, luminat de o lamp. O femeie mbrcat n negru din cap pn n picioare, palid ca marmura n mbrcmintea ei de

585

doliu, sttea pe un scaun lng masa pe care se afla o lamp i citea dintr-o carte legat n piele i mpodobit cu o cruce de argint. Civa tciuni mocneau ntr-o sob din apropierea ei. Cu tot zgomotul fcut de deschiderea uii i de paii lui Gilbert, ea nu-i ridic ochii. Prea absorbit n lectur sau, poate, n gndurile sale, cci Gilbert rmase dou sau trei minute n faa ei fr s-o vad ntorcnd pagina. Doamn contes... spuse n cele din urm doctorul. Andre ridic ochii. Privi o clip fr s vad nimic. Vlul gndurilor sale se gsea nc ntre privire i brbatul care i se afla n fa. Apoi se limpezi puin. Ah ! dumneavoastr sntei, domnule Gilbert ? ntreb Andre. Ce vrei de la mine ? Doamn, rspunse Gilbert, zvonuri sinistre circul n privina celor ce se vor ntmpla mine n nchisori. Da, zise Andre, se pare c urmeaz s fim ucii, dar dumneavoastr tii, domnule Gilbert, c snt pregtit s mor. Gilbert se nclin. Am venit s v iau, doamn, zise el. S m luai ? ntreb Andre surprins. i unde s m ducei ? Unde vei dori, doamn : sntei liber. i-i prezent ordinul de eliberare semnat de Danton. Ea citi ordinul, dar n loc s i-l napoieze, l reinu n mna ei. Ar fi trebuit s bnuiesc, doctore, zise ea ncercnd s surd, lucru de care obrazul i se dezobinuise. Anume ce ? C ai venit s m mpiedicai s mor.

586

Doamn, exist o via n aceast lume care mi este mult mai preioas dect mi-ar fi fost vreodat cea a tatlui sau a mamei mele, dac Dumnezeu mi-ar fi dat un tat sau o mam : e a dumneavoastr ! Da, i iat de ce v-ai mai clcat odat cuvntul. Mi-am inut cuvntul, doamn : v-am trimis otrava. Prin fiul meu ! Nu v-am comunicat prin cine o voi trimite. Prin urmare, v-ai gndit la mine, domnule Gilbert ? Prin urmare ai intrat pentru mine n cuca leului? Prin urmare ai uzat de talismanul care deschide porile ? V-am mai spus, doamn, c att timp ct voi tri eu, nu vei putea muri. Oh ! de ast dat, domnule Gilbert, zise Andre cu un surs mai bine schiat dect primul, cred c in totui bine n mini moartea, credei-m ! Doamn, trebuie s v declar : chiar de-ar trebui s folosesc fora ca s v smulg de aici, nu vei muri. Fr s rspund, Andre rupse n patru ordinul de eliberare i azvrli bucile n foc. ncercai ! zise ea. Gilbert scoase un strigt. Domnule Gilbert, spuse Andre, am renunat la ideea sinuciderii, dar n-am renunat ctui de puin la ideea morii. Gilbert ls s-i scape un geamt. Tot ce v cer este s ncercai s-mi regsii trupul, s-l salvai de ofensele de care n-a scpat n timpul vieii... Domnul de Charny este nmormntat n cavoul castelului su de la Bourssonnes. Acolo mi-am petrecut singurele zile fericite din viaa mea. Doresc s m odihnesc lng el. Oh ! doamn, n numele Cerului, v implor...

587

Iar eu, domnule, n numele nefericirii mele, v rog ! Bine, doamn : ai spus-o, trebuie s v dau ascultare din toate punctele de vedere. M retrag, dar nu snt nvins. Nu uitai ultima mea dorin, domnule, zise Andre. Dac nu v salvez mpotriva voinei dumneavoastr, spuse Gilbert, dorina v va fi ndeplinit. i salutnd-o nc o dat pe Andre, Gilbert se retrase. Poarta se nchise n urma lui cu acel zgomot lugubru specific porilor nchisorilor.

588

Capitolul 70 ZIUA DE 2 SEPTEMBRIE


Ceea ce prevzuse Danton se ntmpl : la deschiderea edinei, Thuriot, prietenul su, ceru Adunrii s ridice la trei sute numrul membrilor Consiliului general al Comunei. Ideea lui Danton era c, meninndu-i pe membrii vechi, numii la 10 august, acetia s fie anihilai de noii numii i, astfel, el s poat acapara puterea executiv, adic s-i impun dictatura. Adunarea nu nelese propunerea. n loc s voteze la nou dimineaa, ea discut, trgn i vot la unu dup amiaz. Era prea trziu ! Aceste patru ore ntrziar cu un secol libertile Europei. Tallien fu mult mai abil. nsrcinat de Comun s dea ordin ministrului Justiiei s se prezinte la municipalitate, el scrise : Domnule ministru, La primirea prezentei, primrie. v vei prezenta la

Numai c grei adresa ! n loc s scrie : Ministrului Justiiei scrise : Ministrului de Rzboi. Era ateptat Danton, dar se prezent, foarte tulburat, Servan, ntrebnd ce vor de la el. Nu-i cereau absolut nimic ! ncurctura se limpezi, dar festa era jucat. Am spus c Adunarea, votnd la ora unu dup amiaz, votase prea trziu. ntr-adevr Comuna, care nu trgna lucrurile, a folosit bine acest rgaz. Ce voia Comuna ? Voia masacrul i dictatura. Iat cum proced.

589

Aa cum socotea Danton, ucigaii nu erau att de numeroi ct se credea. n noaptea de 1 spre 2 septembrie, pe cnd Gilbert ncerca zadarnic s-o scoat pe Andre din nchisoare, Marat i slobozi ltrtorii n cluburi i n secii. Orict de turbai erau, au fcut prea puin efect n cluburi i, din patruzeci i opt de secii, numai dou secia Pois- sonire i cea din Luxembourg votar pentru masacru. n ce privete dictatura, Comuna simea destul de bine c nu o putea acapara dect cu ajutorul a trei per soane : Marat, Robespierre, Danton. Iat de ce dduse ordin ca Danton s vin la municipalitate. Am vzut c Danton prevzuse lovitura. El nu primi scrisoarea i, n consecin, nu veni. Dac ar fi primit-o, dac Tallien n-ar fi trimis din eroare scrisoarea la ministerul de Rzboi cnd ea trebuia dus la ministerul Justiiei, poate c Danton nar fi ndrznit s nu se supun. Comuna fu nevoit s ia o hotrre n lipsa lui. Aa nct decise s numeasc un comitet de supraveghere. Numai c n acest comitet de supraveghere nu puteau fi numite alte persoane dect membrii Comunei. Se punea totui problema ca Marat s fie introdus n acest comitet de masacru era adevratul nume ce i se cuvenea ! Dar cum s fie numit ? Cci Marat nu era membru al Comunei. Panis fu acela care se nsrcin s rezolve problema mpreun cu trei colegi de-ai si : Sergent, Duplain i Jourdeuil. La rndul lor, acetia i alturar cinci personaje : Deforgues, Lenfant, Guermeur, Leclerc i Durfort. Actul original poart semnturile lui Panis, Sergent, Duplain i Jourdeuil ; dar pe margine se gsete un alt nume, parafat de unul singur din cei patru semnatari i foarte neclar ; parc s-ar putea recunoate totui parafa lui Panis.

590

Acet nume era numele lui Marat. Al lui Marat, care n-avea dreptul s fac parte din acest comitet, nefiind membru al Comunei1. Cu acest nume, asasinatul era nscunat ! S-l urmrim ntinzndu-se n ngrozitoarea desfurare a atotputerniciei sale. Am spus c, spre deosebire de Adunare, Comuna nu trgnase lucrurile. La ora zece comitetul de supraveghere era nfiinat i ddea primul ordin. Acest prim ordin dispunea transferarea de la primrie a douzeci i patru de prizonieri. Din aceti prizonieri, opt sau nou erau preoi. Fur scoi din nchisoarea lor de ctre federaii din Marsilia i din Avignon, ncrcai n patru trsuri i expediai. Semnalul de plecare fu dat de a treia lovitur a tunului de alarm. Intenia Comunei era lesne de neles : aceast procesiune lent va exalta furia poporului. Probabil c, fie pe drum, fie la porile nchisorii, trsurile vor fi oprite i prizonierii ucii. Apoi nu va fi necesar dect s se lase fru liber masacrului nceput pe drum sau la poarta nchisorii el va trece cu uurin pragul. Danton i lu rspunderea s intre la Adunare n momentul n care trsurile ieeau de la primrie. Propunerea fcut de Thuriot devenise inutil. Era prea trziu pentru a fi pus n practic. Rmnea dictatura, Danton urc la tribun. Din nenorocire, era singur: Roland se considera prea onest s-i nsoeasc colegul ! l cutar din priviri pe Roland, dar el nu se afla acolo.
Vezi Michelet, singurul istoric care a adus lumin n sngeroasa bezn a lui septembrie. Vezi, de asemenea, la prefectura de poliie, actul pe care-l citm i pe care nvatul nostru prieten, arhivarul Lebat, l va arta cu plcere curioilor, aa cum ni l-a artat i nou. (N.A.)
1

591

Manuel tocmai anunase la Comun primejdia de la Verdun. Propuse ca n aceeai sear cetenii nrolai s-i fac tabra pe Champ-de-Mars, astfel nct s poat porni a doua zi n zori mpotriva dumanului. Propunerea fcut de Manuel fusese acceptat. Un alt membru propusese avnd n vedere iminena primejdiei s se trag tunul de alarm, s se sune clopotul de alarm, s se dea alarma general. Aceast a doua propunere, pus la vot, fusese aprobat ca i prima. Era o msur nefast, uciga, ngrozitoare n mprejurrile din acel moment : toba, clopotul, tunul au rsunete sumbre, vibraii funeste n cele mai linitite suflete. De altfel, toate astea fuseser prevzute dinainte. La prima lovitur de tun urma s fie spnzurat domnul de Beausire, ceea ce se i ntmpl. La a treia lovitur de tun trebuiau s plece de la prefectura poliiei trsurile despre care am vorbit. Or, tunul trgea din zece n zece minute, astfel nct cei care asistaser la spnzurarea domnului de Beausire aveau posibilitatea s ajung la timp pentru a vedea trecnd prizonierii i a lua parte la mcelrirea lor. Danton era inut la curent de Tallien cu tot ce se petrecea la Comun. tia deci de primejdia de la Verdun. tia deci de hotrrea de a se instala tabra pe Champ-de-Mars. tia deci c tunul de alarm va ncepe s trag, c va suna clopotul de alarm, c se va da alarma general. Pentru a da replica lui Lacroix ne amintim c acesta trebuia s cear dictatura el se folosi de pretextul primejdiei n care se gsea patria i propuse s se voteze c oricine va refuza s-i fac datoria, sau va depune armele, va fi condamnat la moarte. Apoi, pentru ca nimeni s nu interpreteze greit inteniile sale, pentru ca nimeni s nu confunde proiectele sale cu cele ale Comunei, continu :

592

Clopotul de alarm care urmeaz s sune nu e un semnal de alarm : e atacul mpotriva dumanilor patriei ! Domnilor, pentru a nvinge ne trebuie curaj, numai curaj, i iari curaj, i Frana este salvat ! Un tunet de aplauze rspunse acestor cuvinte. Atunci Lacroix se ridic la rndul su. Ceru s fie pedepsii cu moartea cei care, n mod direct sau indirect, vor refuza s execute sau vor mpiedica prin indiferent ce mijloc ordinele date i msurile luate de puterea executiv. De ast dat Adunarea nelese perfect c ceea ce i se cerea era s voteze dictatura. Ea aprob n aparen, dar numi o comisie format din girondini pentru a redacta decretul. Din nenorocire, girondinii, ca i Roland, erau oameni prea cinstii pentru a avea ncredere n Danton. Discuiile trgnar pn la ase seara. Danton se neliniti : el dorea binele, i era constrns s lase s se fac rul ! i opti ceva la ureche lui Thuriot i iei. Ce spusese n oapt ? Locul unde ar putea fi gsit n cazul n care Adunarea i-ar ncredina puterea. Unde ar putea fi gsit ? Pe Champ-de-Mars, n mij locul voluntarilor. Care-i era intenia n cazul cnd i s-ar fi ncredinat puterea ? S se fac recunoscut dictator de aceast mas de oameni narmai, nu pentru masacru, ci pentru rzboi. S se ntoarc cu ei la Paris i s-i poarte, ca ntr-un imens la, pe ucigai la frontier. Atept pn la cinci dup amiaz. Nu veni nimeni. Ce se ntmplase n acest timp cu prizonierii care erau dui la Abaie ? S-i urmm : merg ncet i-i vom ajunge uor din urm. Mai nti, trsurile n care erau nchii i puneau la adpost. Instinctul primejdiei care-i amenina l fcu pe

593

fiecare s se ghemuiasc n fundul trsurii, artndu-se ct mai puin posibil la portier. Dar cei nsrcinai s-i conduc i denunau ei nii. Furia poporului nu se aa ndeajuns de repede, de aceea o biciuiau cu vorbele. Iat, spuneau ei trectorilor care se opreau, iat-i pe trdtori ! Iat-i pe complicii prusacilor! Iat-i pe cei care predau dumanului oraele noastre, cei care v vor ucide soiile i copiii dac-i lsai n urma voastr cnd vei mrlui spre frontier ! i totui, vorbele lor erau neputincioase, att de puini la numr erau ucigaii. Obineau ieiri de mnie, urlete, ameninri, dar toate se opreau aici. Cortegiul merse de-a lungul cheiurilor, pe PontNeuf i pe strada Dauphin. N-au putut istovi rbdarea prizonierilor, n-au putut mpinge mna poporului pn la asasinat. Se apropiau de Abaie, se gseau la rspntia Bussy : era momentul s se ia o hotrre. Dac-i lsau pe deinui s intre n nchisoare, s fie ucii odat intrai acolo, ar fi fost evident c au fost ucii n urma unui ordin dinainte gndit de Comun i nu datorit indignrii spontane a poporului. Dar ntmplarea veni n ajutorul inteniilor negre, a proiectelor sngeroase. La rspntia Bussy se ridica una din acele estrade unde se fceau nrolrile voluntare. Era ngrmdeal i trsurile trebuir s se opreasc. Prilejul era unic, dac ar fi pierdut, cu siguran c nu se va mai prezenta altul. Un om mpinge escorta la o parte, care se ls mpins. Urc pe treapta primei trsuri cu o sabie n mn i nfige de mai multe ori, la ntmplare, sabia n trsur, scond-o apoi roie de snge. Unul din prizonieri avea un baston : ncerc s pareze cu el loviturile i-l atinse astfel n obraz pe unul din oamenii de escort.

594

Ah ! tlharilor ! exclam acesta, noi v ocrotim i voi ne lovii ! Ajutor, camarazi! Vreo douzeci de oameni din mulime, care nu ateptau dect acest apel, se repezir atunci, narmai cu sulie i cuite nfipte n vrful unor bastoane lungi. Strpunser cu ele portiera i imediat ncepur s se aud strigte de durere i s se vad sngele victimelor curgnd prin podeaua trsurilor i lsnd o dr pe strad. Sngele cheam sngele : masacrul ncepuse i avea s dureze patru zile. nc dis-de-diminea, dup feele gardienilor i dup frnturile de vorbe scpate de acetia, prizonierii nghesuii n Abaie presimiser c se pregtete ceva cumplit. Un ordin dat de Comun tuturor nchisorilor dispuse ca n acea zi masa s fie dat mai devreme. Ce putea nsemna aceast schimbare n obinuinele nchisorii ? Cu siguran numai ceva ru. Din aceast cauz deinuii ateptau cu mare ngrijorare. Spre ora patru, murmurul ndeprtat al mulimii ncepu s bat, ca primele valuri ale unui flux, la picioarele zidului nchisorii. Civa zrir trsurile de la ferestrele zbrelite ale turnului care ddea spre strada Sainte-Marguerite. Atunci, urlete de durere i de furie intrar n nchisoare prin toate deschizturile i strigtul: ,,Iat-i pe ucigai ! se rspndi prin coridoare, ptrunse n ncperi i pn n ntunecimea celulelor. Apoi se auzi un alt strigt : Elveieni ! Elveienii ! Erau nchii aici o sut cincizeci de elveieni. Cu mare cazn au putut fi salvai de furia poporului la 10 august. Comuna cunotea ura poporului pentru uniformele roii. Era deci un excelent mod de a pune n micare poporul, fcndu-l s nceap masacrul cu soldaii elveieni ntemniai. Au avut nevoie de aproape dou ore s-i ucid pe toi.

595

Apoi, dup ce i ultimul elveian zcea fr via i cel din urm a fost maiorul Reading, al crui nume l-am mai pomenit lumea i-a cerut pe preoi. Preoii rspunser c erau gata s moar, dar c doreau s se spovedeasc. Aceast dorin le fu satisfcut, acordndu-li-se dou ore de rgaz. Cum au fost folosite cele dou ore ? S se alctuiasc un tribunal. Cine alctui acest tribunal ? Cine-l prezida ? Maillard.

596

Capitolul 71 MAILLARD
Omul zilei de 14 iulie, omul zilelor de 5 i 6 octombrie, omul zilei de 10 august trebuia s fie i omul zilei de 2 septembrie. Numai c fostul aprod de la Chtelet dorea s confere masacrului o form, un aspect solemn, o aparen legal ; voia ca aristocraii s fie ucii, dar ucii legal, pe baza unei sentine pronunate de popor, pe care-l considera singurul judector infailibil i care avea el singur dreptul de a achita. nainte ca Maillard s-i fi instalat tribunalul, apucaser s fie omorte aproximativ dou sute de persoane. Una singur fusese salvat : abatele Sicard. Am mai spus c una dintre piesele ciudate care merit a fi cercetat la arhivele poliiei era numirea lui Marat n comitetul de supraveghere. O alt pies, nu mai puin ciudat, este registrul nchisorii Abaiei, azi nc n ntregime ptat de sngele care nea pn la membrii tribunalului. Cerei s vi se arate acest registru, dumneavoastr care sntei n cutarea unor tulburtoare amintiri, i vei ntlni mereu pe margini, n josul uneia sau celeilalte dintre cele dou note, scrise cu un scris mare, frumos, perfect cite, admirabil de calm, lipsit de orice urm de emoie, de team sau remucare Ucis prin judecata poporului sau : Iertat de popor semntura lui Maillard. Ultima not se repet de patruzeci i trei de ori. Aadar, Maillard a salvat la Abaie viaa a patruzeci i trei de persoane. Dar, hai s-i urmm, n timp ce Maillard i ia ctre ora zece seara funcia n primire, pe cei doi oameni care ies de la iacobini i se ndreapt spre strada Sainte- Anne.

597

Snt marele preot i adeptul su, maestrul i discipolul : Saint-Just i Robespierre. Saint-Just, cu obrazul palid i incert, prea alb pentru un ten de brbat, prea palid pentru un ten de femeie, cu cravata scrobit i eapn, elev al unui maestru rece, sec i aspru, mai aspru, mai sec, mai rece dect maestrul su ! Maestrul mai afl cte un pic de emoie n luptele politice n care omul l nfrunt pe om : pasiunea. Pentru elev, ceea ce se petrece nu e dect o partid de ah pe scar mare i n care miza este viaa. Fii ateni s nu se ctige, dumneavoastr care jucai mpotriva lui, cci va fi nenduplecat i nu va cunoate mil pentru cei care pierd ! Fr ndoial c Robespierre avea motivele sale s nu se napoieze n aceast sear la familia Duplay. El spusese de diminea c se va duce, probabil, la ar. Pentru aceast noapte ngrozitoare de 2 spre 3 septembrie, ngusta camer mobilat a lui Saint-Just, tnr, am putea chiar spune copil nc necunoscut, i se prea mai sigur dect a sa. Amndoi intrar acolo n jurul orei unsprezece din noapte. Este inutil s ne ntrebm despre ce vorbeau aceti doi oameni : vorbeau despre masacru. Numai c unul vorbea cu sensibilitatea afectat a unui filozof din coala lui Rousseau i cellalt, cu uscciunea unui matematician din coala lui Condillac. Ca i crocodilul din fabul, Robespierre i plngea uneori pe cei pe care-i condamna. Intrnd n camera sa, Saint-Just i puse plria pe un scaun, i scoase cravata i haina. Ce faci ? l ntreb Robespierre. Saint-Just l privi cu un ochi att de mirat, nct Robespierre repet. Te ntrebam ce faci.

598

M culc, bineneles ! rspunse tnrul. i de ce te culci ? Ca s fac ceea ce se face ntr-un pat, s dorm. Cum ? exclam Robespierre. Ai de gnd s dormi ntr-o noapte ca asta ? De ce nu ? Cnd mii de victime cad sau vor cdea, cnd aceast noapte va fi ultima pentru atia oameni care mai respir nc n aceast sear i care vor nceta s triasc mine, tu ai de gnd s dormi ? Saint-Just rmase o clip gnditor. Apoi, ca i cum n timpul acestui moment de tcere ar fi scos din fundul inimii sale o nou certitudine, zise : Da, e adevrat, tiu asta. Dar mai tiu c este un ru necesar, de vreme ce tu nsui l-ai autorizat. Imagineaz-i o epidemie de friguri galbene, de cium, sau un cutremur de pmnt. Ar muri tot atia oameni, chiar mai muli dect acum, i n-ar rezulta nimic bun pentru societate. Pe cnd moartea dumanilor notri ne va aduce linite. Te sftuiesc deci s te duci la timp acas, s te culci cum m culc eu i s ncerci s dormi cum voi dormi eu. i, spunnd aceste cuvinte, omul politic, impasibil i rece, se culc. La revedere, pe mine ! zise i adormi. Somnul su fu tot aa de ndelungat, de calm, de netulburat, ca i cum nimic extraordinar nu s-ar fi petrecut n Paris. Adormise pe la unsprezece i jumtate seara i se trezi ctre ora ase dimineaa. Saint-Just vzu un fel de umbr ntre lumina zilei i el. Se ntoarse nspre fereastr i-l recunoscu pe Robespierre. Crezu c, plecat n ajun, Robespierre se i ntorsese. Ce te aduce att de diminea ? l ntreb. Nimic, zise Robespierre. N-am plecat. Cum ! N-ai plecat ? Nu.

599

Nu te-ai culcat ? Nu. N-ai dormit ? Nu. i unde ai petrecut noaptea ? n picioare, aici, cu fruntea lipit de geam i ascultnd zgomotele strzii. Robespierre nu minea : fie nesigurana, fie teama fie remucrile l fcuser s nu doarm nici o secund: n ce-l privete pe Saint-Just, somnul nu fcuse nici o deosebire pentru el ntre aceast noapte i altele. De altfel, de cealalt parte a Senei, chiar n cartea nchisorii Abaiei, se afla un om care nu dormise mai mult dect Robespierre. Acest brbat sttea sprijinit de colul ultimei pori care ddea spre curte, aproape pierdut n penumbr. Iat spectacolul ce-l oferea curtea de dup aceast ultim poart, curte transformat n tribunal. n jurul unei mese mari ncrcat cu sbii i pistoale, luminat de dou lmpi de aram a cror lumin era necesar chiar n plin zi, erau aezai doisprezece brbai. Dup figurile lor terse, dup constituia lor robust, dup bonetele roii de pe cap i hainele scurte ce le acoperea umerii puteau fi recunoscui drept oameni din popor. Aezat n mijlocul lor, un al treisprezecelea, cu o hain neagr jerpelit, vest alb, pantaloni scuri, obrazul solemn i lugubru i capul descoperit, i prezida. Acesta, poate singurul care tia s citeasc i scrie, avea dinaintea lui un registru cu numele ntemniailor, hrtie, pene i cerneal. Aceti oameni erau judectorii nchisorii, judectori nendurtori, care ddeau sentine fr apel, executate pe loc de vreo cincizeci de cli narmai cu

600

sbii, cuite, sulie, i care ateptau n curte mnjii de snge din cap pn n picioare. Preedintele lor era aprodul Maillard. Venise din proprie iniiativ ? Fusese trimis de Danton, care ar fi vrut s se fac i n alte nchisori, adic la mnstirea Carmes, la Chtelet, la Force, ce se fcea la Abaie : s salveze civa oameni ? Nimeni nu o tie. La 4 septembrie, Maillard dispare. Nu mai e vzut, nu se mai aude vorbindu-se de el; e ca i necat, ca i nghiit n snge. ntre timp, prezideaz tribunalul din ajun, de la ora zece. Sosise, instalase aceast mas, ceruse s i se aduc registrul cu numele ntemniailor, numise la ntmplare, dintre primii venii, doisprezece judectori. Apoi se aezase la mijlocul mesei : ase din asesorii si se aezar la dreapta sa, ase la stnga, i masacrul continuase, dar de ast dat cu un soi de acte n regul. Se citea numele scris n registru. Temnicierii se duceau s-l caute pe prizonier. Maillard fcea istoricul motivelor ntemnirii sale. Prizonierul aprea. Preedintele i consulta din privire colegii. Dac prizonierul era condamnat, Maillard se mulumea s spun : La Force !1 Atunci, ua exterioar se deschidea i condamnatul cdea sub loviturile clilor. Dac, dimpotriv, prizonierul era achitat, fantoma neagr se ridica, i punea mna pe cap i spunea : S fie eliberat! i prizonierul era salvat.

Veche nchisoare din Paris, a servit n timpul Revoluiei i a fost desfiinat n 1850. (N.T.)

601

n momentul cnd Maillard se prezentase la poarta nchisorii, un brbat se desprinse de zid i veni naintea lui. Dup primele cuvinte schimbate, Maillard l recunoscuse i i nclinase n faa lui statura nalt, n semn poate nu de supunere, dar cel puin de condescenden. Apoi l introduse n nchisoare i, dup ce aranj masa i numi tribunalul, i spuse : Stai acolo i cnd va intra persoana care v intereseaz, fcei-mi un semn. Brbatul i sprijini un cot de colul la care sttea din ajun, nemicat, mut, ateptnd. Acest om era Gilbert. i jurase contesei Andre s n-o lase s moar i ncerca s-i in jurmntul. De la ora patru la ase dimineaa, ucigaii i judectorii se odihnir puin. La ora ase terminaser de mncat. Ct a durat somnul i odihna sosiser crucioarele trimise de Comun i ridicaser morii. Apoi, cum n curte sngele nchegat era de trei degete, cum picioarele alunecau n snge, cum ar fi durat prea mult s-l spele, au fost aduse i mprtiate pe pavaj o sut de legturi de paie, acoperite apoi cu hainele victimelor, n special cu cele ale elveienilor. Hainele i paiele absorbeau sngele. Dar n timp ce judectorii i ucigaii dormeau, prizonierii vegheau, cutremurai de spaim. Totui, cnd strigtele ncetar, cnd apelul ncet, recptar oarecare speran : poate c era vorba doar de un numr de condamnai destinai ucigailor; poate c masacrul se va limita numai la elveieni i la cei din garda regelui. Aceast speran fu de scurt durat. Ctre ora ase i jumtate dimineaa, strigtele i apelul rencepur. Atunci un temnicer cobor i i spuse

602

lui Maillard c prizonierii erau gata s moar, dar cereau s asculte slujba religioas. Maillard ridic din umeri. Aprob totui cererea. Era de altfel ocupat s asculte felicitrile ce i le adresa, n numele Comunei, un trimis al acesteia, un om mic de statur, cu nfiare blnd, n haine cafeniu-deschis, cu peruc obinuit. Era BillaudVarenne. Bravi ceteni ! zise el ucigailor. Ai curat societatea de nite mari vinovai ! Municipalitatea nu tie cum s v rsplteasc. Fr ndoial, hainele rmase de la mori ar trebui s v aparin, dar asta ar semna cu un furt. Ca despgubire pentru aceast pierdere snt nsrcinat s ofer fiecruia dintre voi douzeci i patru de livre, care vor fi pltite de ndat. i, ntr-adevr, Billaud-Varenne distribui pe loc ucigailor salariul pentru sngeroasa lor treab. Iat ce se ntmplase i cum se explica aceast gratificaie dat de Comun. n seara de 2 septembrie, civa dintre cei care ucideau era minoritatea, majoritatea fcnd parte din mica negustorime din mprejurimi1 erau fr ciorapi i fr pantofi, aa c priveau cu invidie nclmintea aristocrailor. Pn la urm trimiser s cear seciei permisiunea de a-i pune n picioare nclmintea morilor. Secia consimi. Maillard i ddu seama c din acel moment se considerar scutii s mai cear vreo aprobare i, n consecin, luau nu numai pantofi i ciorapi, dar tot ce era bun de luat. Maillard socoti c i se umbrete masacrul i raport Comunei. De aici solia lui Billaud-Varenne i tcerea religioas cu care era ascultat. n acest timp prizonierii ascultau liturghia. Cel ce o spunea era abatele Lenfant, predicatorul regelui, cel
Vezi la arhivele poliiei ancheta asupra zilei de 2 septembrie. (N.A.)
1

603

ce o slujea era abatele de Rastignac, scriitor religios. Erau doi btrni cu prul alb, cu nfiare venerabil i al cror cuvnt rostit de pe un soi de tribun avu asupra acestor nefericii cel mai binefctor efect. n momentul cnd toi erau n genunchi primind binecuvntarea abatelui Lenfant, apelul rencepu. Primul nume pronunat fu cel al consolatorului. Acesta fcu un semn, i termin rugciunea i i urm pe cei care veniser s-l ia. Al doilea preot rmase i continu exortaia funebr. Fu chemat la rndul su i i urm pe temniceri. Prizonierii rmaser ntre ei. Atunci, conversaia lor deveni sumbr, ngrozitoare, ciudat. Discutau despre felul de a primi moartea i despre ansele unui supliciu mai mult sau mai puin lung. Unii voiau s ntind capul, spre a cdea dintr-o singur lovitur. Alii, s ridice braele, pentru ca moartea s poat ptrunde din toate prile n piept. n sfrit, ceilali, s-i in minile la spate, pentru a nu opune nici o rezisten. Un tnr se desprinse spunnd : Vreau s tiu ce e mai bine. Se urc ntr-un turnule a crui fereastr zbrelit ddea n curtea masacrului, i studie moartea de acolo... Apoi reveni spunnd : Cel mai repede mor cei care au fericirea s fie lovii n piept. n acest moment se auzir cuvintele : Doamne, vin spre tine !, urmate de un suspin. Un om tocmai czuse la pmnt i se zbtea pe lespezi. Era domnul de Chantereine, colonel n garda constituional a regelui, care i nfipsese de trei ori cuitul n piept. Prizonierii motenir cuitul, dar se loveau cu ovial, i doar unul izbuti s se omoare.

604

Se aflau acolo trei femei : dou tinere nspimntate, lipindu-se de doi monegi, i o femeie n doliu, calm, rugndu-se n genunchi i zmbind n rugciunea ei. Cele dou tinere erau domnioarele Cazotte i de Sombreuil. Cei doi btrni, taii lor. Tnra femeie n doliu era Andre. Fu chemat domnul de Montmorin. Ne amintim cu toii c domnul de Montmorin era acel fost ministru care eliberase paapoartele cu ajutorul crora ncercase s fug regele. Era un personaj att de nepopular, nct din cauza lui era gata s fie ucis n ajun un tnr, fiindc purta acelai nume. Domnul de Montmorin nu se apropiase s asculte ndemnurile celor doi preoi. Rmsese n camera sa, furios, disperat, chemndu-i dumanii, cernd arme, zguduind zbrelele de fier ale nchisorii sale i sfrmnd o mas de stejar ale crei scnduri erau groase de dou degete. Trebui s fie dus cu fora n faa tribunalului. Intr palid, cu ochii aprini, cu pumnii ridicai. La Force ! zise Maillard. Fostul ministru lu cuvntul n nelesul su, creznd c era vorba de un simplu transfer dintr-o nchisoare n alta. Preedinte, fiindc i place s te numeti aa, i zise lui Maillard, sper c vei dispune s fiu condus n trsur, pentru a fi scutit de insultele asasinilor ti. S trag o trsur pentru domnul conte de Montmorin, zise Maillard cu o subtil politee. Apoi, adresndu-se domnului de Montmorin : Dai-v osteneala s luai loc pn vine trsura, domnule conte. Contele se aez, bombnind. Peste cinci minute se anun c trsura ateapt. Un oarecare fr importan nelese rolul ce-l avea de jucat n aceast dram i ddea replica.

605

Se deschise ua fatal, cea care ddea spre moarte, i domnul Montmorin iei. Nu fcu nici trei pai i czu, lovit de douzeci de sulie. Urmar apoi ali prizonieri ale cror nume necunoscute au rmas acoperite de vlul uitrii. n mijlocul tuturor acestor nume obscure, rostirea unuia strlucete ca o flacr : cel al lui Jacques Cazotte ; al lui Cazotte, vizionarul, care prezisese fiecruia, cu zece ani nainte de revoluie, soarta ce-l atepta. Imaginaie nebun, suflet extatic, inim nflcrat, autorul crilor Diavolul ndrgostit. Oliviei', O mie i una de fleacuri, mbriase cu patim cauza revoluiei i, n scrisorile adresate prietenului su Pouteau, slujba la intendena listei civile, exprimase unele preri care la ora n care am ajuns erau pedepsite cu moartea. Fiica sa i servise drept secretar, i odat tatl ei arestat, Elisabeth Cazotte venise s cear partea de n chisoare ce i se cuvenea alturi de tatl ei. Dac opinia regalist i era permis cuiva, cu siguran c acela era acest btrn de aptezeci i cinci de ani, cu picioarele nfipte n monarhia lui Ludovic al XIV-lea, i care, pentru a legna somnul ducelui de Bourgogne compusese cele dou cntece devenite populare : n inima frumoilor Ardeni i Cumtr, nclzete patul ! Dar acestea ar fi fost raiuni de invocat n faa unor filozofi i nu a executorilor de la Abaie. De aceea, Cazotte era ca i dinainte condamnat. Zrindu-l pe frumosul btrn cu prul alb, cu ochii n flcri, cu privirea inspirat, Gilbert se desprinse de zid i fcu o micare pentru a-i iei n ntmpinare. Maillard vzu aceast micare. Cazotte naint, sprijinit de fiica sa. Dar, intrnd prin ui, ea nelese c se gsete n faa unor judectori. Atunci i prsi tatl i, cu minile ncruciate, ncepu s se roage de acest tribunal sngeros cu

606

cuvinte att de blnde, nct asesorii lui Maillard ncepur s ovie. Maillard ntinse braele i, punnd mna pe capul lui Cazotte, zise : S fie eliberat ! Tnra fat nu tia ce s mai cread. Nu v fie team, zise Gilbert, tatl dumneavoastr e salvat, domnioar ! Doi dintre judectori se ridicar i-l nsoir pe Cazotte pn n strad, de team ca nu cumva, din cauza unei erori neprevzute, victima ce-i scpase s fie ucis. Cel puin de ast dat Cazotte era salvat. Orele treceau. Masacrul continua. Au fost aduse n curte bnci pentru spectatori. Soiile i copiii ucigailor aveau dreptul s asiste la spectacol. De altfel, actori scrupuloi, oamenii considerau c nu era suficient s fie pltii, mai voiau s fie i aplaudai. Ctre ora cinci dup-amiaz fu strigat domnul de Sombreuil. Acesta, binecunoscut regalist, ca i Cazotte, era cu att mai imposibil de salvat cu ct se tia c, fiind guvernator la Palatul Invalizilor la 14 iulie, a tras asupra poporului. Fiii si erau n strintate, n armata duman : unul dintre ei luptase cu atta zel la asediul de la Longwy, nct a fost decorat de regele Prusiei. Domnul de Sombreuil apru, tot nobil i resemnat, inndu-i sus capul cu pr alb care-i cdea pn pe uniform ; i el era sprijinit de fiica sa. De ast dat Maillard nu ndrzni s ordone eliberarea prizonierului, dar, fcnd o mare sforare, zise : Nevinovat sau vinovat, cred c ar fi nedemn pentru popor s-i mnjeasc minile cu sngele acestui moneag. Domnioara de Sombreuil auzi aceste cuvinte nobile care, gndi ea, i vor avea greutatea n balana divin, si lu tatl i-l duse spre poarta vieii strignd :

607

Salvat! Salvat ! Nu fusese pronunat nici o sentin, nici de condamnare, nici de achitare. Doi sau trei dintre asasini i trecur capetele prin u pentru a ntreba ce trebuiau s fac. Tribunalul rmase mut. Facei ce vrei, zise un membru al tribunalului. Ei bine, strigar ucigaii, fata s bea n sntatea naiunii. Atunci, un om plin de snge, cu mnecile suflecate, cu obrazul feroce, i ddu domnioarei de Sombreuil un pahar unii spun, cu snge, alii spun, cu vin. Domnioara de Sombreuil strig : Triasc naiunea!, i nmuie buzele n licoare, ori care ar fi fost, i domnul de Sombreuil fu salvat. Mai trecur dou ore. Apoi glasul lui Maillard rosti impasibil aceste cuvinte : Ceteana Andre de Taverney, contes de Charny. La auzul acestui nume Gilbert simi c-i fuge pmntul de sub picioare i inima-i nceteaz s mai bat. O via mai important n ochii si dect propria-i via urma s fie pus n discuie i judecat, condamnat sau salvat. Ceteni, zise Maillard membrilor tribunalului groazei, cea care se va nfia n faa dumneavoastr este o biat femeie care a fost pe vremuri devotat austriacei, dar creia austriaca, ingrat ca o regin, i-a pltit devotamentul prin ingratitudine. Ea a pierdut totul din aceast prietenie : averea, i pe soul ei. O vei vedea intrnd, mbrcat n negru, i acest doliu cui i-l datoreaz ? Prizonierei de la Temple ! Ceteni, v cer viaa acestei femei. Membrii tribunalului fcur un semn de asentiment. Unul singur zise :

608

Ar trebui s-o vedem. Atunci, relu Maillard, privii-o. ntr-adevr, ua se deschise i n adncimea coridorului putu fi zrit o femeie mbrcat n negru, cu fruntea acoperit de un vl negru, care nainta singur, fr sprijin, cu pas sigur. S-ar fi zis c este o apariie din acea lume funebr de unde, cum zice Hamlet, nici un cltor, nu s-a napoiat vreodat. La vederea ei, judectorii fur aceia care se nfiorar. Ajunse pn la mas i i ridic vlul. Niciodat nu se nfi privirilor unor oameni o frumusee mai incontestabil, dar nici mai palid : era o divinitate de marmur. Toate privirile se fixar asupra ei. Gilbert rmase locului, gfind. Ea i se adres lui Maillard i, cu un glas n acelai timp suav i ferm, zise : Cetene, dumneavoastr sntei preedintele ? Da, cetean, rspunse Maillard, mirat c el, care interoga, este interogat la rndul su. Snt contesa de Charny, soia contelui de Charny, ucis n infama zi de 10 august. O aristocrat, o prieten a reginei. Merit moartea i am venit s-o caut. Judectorii scoaser un strigt de surpriz. Gilbert pli i se cufund ct putu mai mult n adncitura uiei, ncercnd s se ascund de privirea contesei Andre. Ceteni, zise Maillard care observ spaima lui Gilbert, aceast femeie este nebun : moartea soului ei a fcut-o s-i piard minile. S-o plngem i s veghem asupra vieii ei. Justiia poporului nu-i condamn pe demeni. i se ridic, vrnd s-i pun mna pe cap, cum fcea pentru cei pe care-i proclama nevinovai. Dar Andre i ndeprt mna lui Maillard.

609

Am mintea ntreag, spuse ea. i dac vrei s ajutai pe cineva, facei aceast favoare cuiva care o cere i o merit, dar nu mie, care n-o merit i care o refuz. Maillard se ntoarse nspre Gilbert i-l vzu pe acesta cu minile mpreunate, rugtor. Aceast femeie e nebun, repet el. S fie eliberat. i fcu semn unui membru al tribunalului s-o scoat afar pe poarta vieii. Nevinovat ! strig omul. Lsai-o s treac ! Se ddur la o parte n faa ei. Sbiile, suliele, pistoalele coborr n faa acestei statui a Doliului. Dar, dup ce fcu zece pai, i n timp ce Gilbert sttea aplecat la fereastr privind-o printre gratii cum se ndeprteaz, ea se opri i strig : Triasc regele ! Triasc regina ! Ruine pentru 10 august! Gilbert scoase un strigt i se repezi n curte. Vzuse strlucind tiul unei sbii. Dar, rapid ca un fulger, tiul dispruse pe pieptul contesei Andre ! Ajunse la timp pentru a o prinde pe srmana femeie n brae. Andre i ntoarse spre el privirea stins i-l recunoscu : V-am spus c voi muri n pofida dorinei dumneavoastr, murmur ea. Apoi, cu un glas abia auzit, zise : Iubii-l pe Sbastien pentru amndoi ! Apoi, i mai ncet : Aproape de el, nu-i aa? Aproape de Olivier al meu, aproape de soul meu... pe venicie. i i ddu ultima suflare. Gilbert o lu n brae i o ridic de la pmnt. Cincizeci de brae goale i nroite de snge l ameninar n acelai timp. Dar Maillard apru n

610

spatele su, ntinse mna deasupra capului doctorului i spuse : Lsai-l s treac pe ceteanul Gilbert, care duce cu el cadavrul unei biete nebune ucise din greeal. Se ndeprtar toi, i Gilbert, ducnd cadavrul Andre-ei, trecu prin mijlocul ucigailor fr ca unul singur s ncerce s-i bareze calea, att de suveran era cuvntul lui Maillard asupra mulimii.

611

Capitolul 72 CE SE PETRECEA LA TEMPLE N TIMPUL MASACRULUI


Organiznd masacrul din care am ncercat s v prezentm o mostr, voind s subjuge Adunarea i presa prin teroare, Comunei i era totui tare team s nu li se ntmple vreo nenorocire prizonierilor de la Temple. i, ntr-adevr, n situaia general din acel moment, cu oraul Longwy ocupat, cu Verdun ncercuit, cu dumanul la cincizeci de leghe de Paris, regele i familia regal erau nite ostatici preioi care garantau viaa celor mai compromii. Mai muli comisari au fost de aceea trimii la Temple. Cinci sute de oameni narmai nu ar fi fost deajuns s apere aceast nchisoare pe care, poate, ar fi deschis-o ei nii poporului. Un comisar gsi un mijloc mai sigur dect toate suliele i toate baionetele din Paris. nconjur nchisoarea Temple cu o panglic tricolor care purta inscripia : Ceteni, voi, care tii s mbinai rzbunarea cu dragostea de ordine, respectai aceast barier ! Ea este necesar supravegherii i rspunderii noastre ! Stranie epoc, n care erau sfrmate pori de stejar, forate grilaje de fier, dar n care se ngenunchea n faa unei panglici ! Poporul ngenunche n faa panglicii tricolore de la Temple i o srut. Nimeni nu trecu peste ea. La 2 septembrie, regele i regina ignorau ce se petrecea n Paris. Ce-i drept, n jurul nchisorii era o fierbere mai mare ca de obicei, dar ncepeau s se obinuiasc cu aceste repetate agitaii.

612

Regele lu masa de regul la ora dou. El dejun, ca de obicei, la ora dou, apoi, dup dejun, cobor n grdin, tot ca de obicei, cu regina, Madame Elisabeth, Madame Royale i cu micul delfin. n timpul plimbrii, urletele din afar se nteir. Unul dintre funcionarii municipali care-l urmau pe rege se aplec la urechea unui coleg i i spuse, dar nu chiar att de ncet ca s nu fie auzit de Clry : Am greit consimind s-i plimbm n dupmasa asta. Era aproape trei i era exact momentul cnd ncepuse masacrarea prizonierilor transferai de la Comun la Abaie. Regele nu mai avea pe lng el ca valei dect pe Clry i pe domnul Hue. Nefericitul Thierry, pe care lam vzut la 10 august mprumutnd camera sa reginei pentru a se ntreine acolo cu domnul Roederer, se afla la Abaie i urma s fie ucis acolo n ziua de 3. Se pare c i cel de-al doilea slujba municipal era de prere c au greit lsnd familia regal s ias, cci amndoi i ordonar s intre fr nici o ntrziere n cldire. Se supuser cu toii. Dar abia se adunar n camera reginei, cnd intrar ali doi slujbai municipali, care nu erau de servici la turn, i unul dintre ei, Mathieu, fost clugr capucin, se apropie de rege spunndu-i : Nu tii ce se petrece, domnule ? Patria e n cel mai mare pericol. Cum vrei s tiu ceva aici, domnule ? zise regele. Snt n nchisoare i la secret. Ei bine, atunci v voi informa eu asupra a ceea ce nu tii : dumanul a intrat n Champagne i regele Prusiei mrluiete asupra localitii Chlons. Regina nu-i putu reine un gest de bucurie. i orict de rapid ar fi fost gestul, municipalul surprinse aceast reacie.

613

Oh ! da, zise el adresndu-se reginei, da, tim c noi, femeile noastre, copiii notri, vor pieri. Dar vei rspunde de toate acestea. Vei muri mpreun cu noi, i poporul va fi rzbunat ! ntmpl-se ce vrea Dumnezeu, rspunse regele. Am fcut tot ce am putut pentru popor i n-am nimic a-mi reproa. Atunci acelai municipal, ntorcndu-se spre domnul Hue, care sttea aproape de u, i spuse : n ce te privete, Comuna m-a nsrcinat s te pun sub stare de arest. Pe cine, sub stare de arest ? ntreb regele. Pe valetul dumneavoastr. Valetul meu ? Care ? i funcionarul municipal l desemn pe domnul Hue. Pe domnul Hue ? De ce e acuzat ? Asta nu m privete, dar va fi ridicat n seara asta, i hrtiile sale vor fi sigilate. Apoi, ieind i adresndu-se lui Clry : Luai aminte de felul n care v comportai, zise fostul clugr capucin, fiindc vei pi la fel dac nu vei avea o purtare cinstit ! A doua zi, 3 septembrie, la ora unsprezece dimineaa, regele edea mpreun cu ntreaga familie n camera reginei. Un municipal i ddu ordin lui Clry s urce n apartamentul regelui, unde se aflau Manuel i ali civa membri ai Comunei. Toate chipurile exprimau n mod vdit o mare ngrijorare. Cum am spus, Manuel nu era un om crud i chiar n snul Comunei exista o fraciune moderat. Ce crede regele despre arestarea valetului su ? ntreb Manuel1. Majestatea Sa e foarte ngrijorat, rspunse Clry.
1

Clry era valetul delfinului. (N.A.)

614

Nu i se va ntmpla nimic, relu Manuel. n acelai timp, snt nsrcinat s-i comunic regelui c el nu va reveni niciodat i va fi nlocuit de Consiliu. l putei preveni pe rege de aceast msur. N-am misiunea s fac acest lucru, domnule, rspunse Clry. Fii deci att de bun s m scutii de sarcina de a-i comunica stpnului meu o veste att de dureroas. Manuel reflect o clip i apoi zise : Fie, cobor la regin. Cobor ntr-adevr i-l gsi pe rege, care primi cu calm tirea ce i-o comunica procurorul Comunei. Apoi, cu acelai chip impasibil pe care l avusese la 20 iunie i la 10 august, i pe care urma s l aib pn n faa eafodului, rspunse : Bine, domnule. V mulumesc. M voi servi de valetul fiului meu i, dac consiliul se opune, m voi servi singur. i cu o uoar micare a capului zise : Snt hotrt! Avei de fcut vreo plngere ? ntreb Manuel. Ne lipsete lenjeria, zise regele, i asta e pentru noi o mare privaiune. Credei c ai putea obine de la Comun s fim aprovizionai dup nevoile noastre ? Voi referi consiliului, rspunse Manuel. Apoi, vznd c regele nu-i cere nici un fel de informaii asupra celor ce se petreceau afar, Manuel se retrase. La ora unu regele i manifest dorina de a se plimba. Delegaii municipiului refuzar s lase familia regal s coboare. La ora dou se aezar la mas. n timpul mesei se auzi zgomotul tobelor i din nou strigtele. Aceste strigte se apropiau de nchisoarea Temple. Familia regal se ridic de la mas i se adun n camera reginei. Zgomotul continua s se apropie. Care

615

era cauza acestui zgomot ? Masacrele de la nchisoarea La Force i de la Abaie. Numai c se proceda sub preedinia lui Hbert i nu a lui Maillard, de aceea masacrul era mai ngrozitor. i totui, acolo prizonierii erau mai uor de salvat : se aflau mai puini deinui politici la nchisoarea Force dect la Abaie. Asasinii erau mai puin numeroi, spectatorii mai puin ptimai. Dar, n loc ca lucrurile s se petreac aa cum se ntmplase la Abaie, unde Maillard dominare masacrul, la Force masacrul l domina pe Hbert. Au fost salvate patruzeci i dou de persoane la Abaie ; doar ase au fost salvate la Force. Printre deinuii din aceast nchisoare se afla biata prines de Lamballe. I se purta o mare dumnie : era numit consiliera Austriacei. i era confident, prieten intim, poate chiar ceva mai mult cel puin aa se spunea dar n nici un caz sfetnic. Graioasa nepoat a casei de Savoia, cu gura ei fin dar crispat, cu zmbetul ei imobil, era capabil s iubeasc, i a dovedit-o. Dar s sftuiasc, s sftuiasc o femeie brbtoas i ncpnat, dominatoare, aa cum era regina, niciodat ! Regina o iubise cum o iubise pe doamna de Gumn, pe doamna de Marsan, pe doamna de Polignac. Dar, uuratic, inegal, inconstant n toate sentimentele sale, o fcuse s sufere la fel de mult ca prieten, cum l fcuse pe Charny s sufere ca amant. Numai c, dup cum am vzut, amantul s-a plictisit : prietena, dimpotriv, i rmase credincioas. Amndoi murir pentru aceea pe care au iubit-o ! Ne amintim de serata din pavilionul Flore, unde ne-am condus cititorul. Doamna Lamballe primea n apartamentele ei, i regina i ntlnea la doamna Lamballe pe cei pe care nu-i putea primi la ea : pe Suleau i Barnave la Tuileries ; pe Mirabeau la SaintCloud.

616

Ctva timp mai trziu, doamna de Lamballe se retrsese n Anglia. Putea s rmn i s triasc acolo o via lung. Buna i blnda fiin, tiind castelul Tuileries ameninat, reveni s-i reia locul lng regin. La 10 august fusese desprit de regin. Dus nti la Temple cu regina, fusese aproape imediat transferat la nchisoarea Force. Acolo se simi strivit sub povara devotamentului ei. Vru s moar aproape de regin, mpreun cu regina. Sub ochii ei, moartea i s-ar fi prut blnd ; departe de regin, nu mai avea curajul s moar. Nu era o femeie oelit, ca Andre. Era bolnav de spaim. Prinesa cunotea bine dumniile strnite mpotriva ei. nchis ntr-una din camerele de sus ale nchisorii cu doamna de Navarre, o vzuse plecnd n noaptea de 2 spre 3 pe doamna de Tourzel. Era ca i cum i s-ar fi spus : Rmnei aici s murii. De aceea, culcat n patul ei, nfundndu-i capul n cearafuri la fiecare val de strigte care urca spre ea, cum face un copil cruia i e fric, leina n fiece clip i, cnd i revenea, spunea : Oh ! Dumnezeule ! Speram s fi murit ! i aduga : Dac s-ar putea muri aa cum leini ! Nu e nici dureros, nici mcar greu. De altfel, moartea era peste tot : n curte, la poart, n ncperile de jos ; mirosul sngelui urca asemenea unui abur funebru. La ora opt dimineaa ua ncperii ei se deschise. Spaima i fu att de mare, nct de ast dat nu lein i nici mcar nu se ascunse sub cearafuri. ntoarse capul i vzu doi soldai din garda naional. Haide ! Ridic-te, doamn, i zise brutal prinesei unul din cei doi. Trebuie s mergem la Abaie. Oh ! domnilor, zise ea, mi-e imposibil s prsesc patul. Snt att de slbit nct n-a putea merge.

617

Apoi adug cu o voce, abia inteligibil : Dac m luai pentru a m ucide, m putei omor aici la fel de bine ca i n alt parte. Unul din cei doi se aplecar la urechea ei, pe cnd cellalt supraveghea ua, i i spuse : Supunei-v, doamn. Vrem s v salvm. Atunci, retrgei-v s m mbrac, zise prizoniera. Cei doi oameni se retraser, i doamna de Navarre o ajut s se mbrace, mai bine zis o mbrc. Peste zece minute cei doi oameni se napoiar. Prinesa era gata, numai c, aa cum spusese, nu putea merge. Biata femeie tremura din tot corpul. l lu de bra pe soldatul din garda naional care-i vorbise i, sprijinit de el, cobor scara. Ajungnd la gheret, se pomeni deodat n faa sngerosului tribunal prezidat de Hbert. La vederea acestor oameni cu mnecile suflecate, care se constituiser judectori, la vederea acestor oameni cu mini nsngerate care deveniser cli, lein. ntrebat de trei ori, lein de trei ori fr s poat rspunde. Facei un efort de vreme ce vor s v salveze, i repet omul care i vorbise nainte. Aceast promisiune i ddu nefericitei femei puin putere. Ce vrei de la mine, domnilor ? murmur ea. Cine sntei ? ntreb Hbert. Marie Louise de Savoia-Carignan, prines de Lamballe. Ce calitate avei ? Administratoare a veniturilor reginei. Avei cunotin de comploturile Curii de la 10 august ? Nu tiu dac au fost comploturi la 10 august. Dac au existat totui, eu am fost total strin de ele.

618

Jurai pe libertate, egalitate, ur mpotriva regelui, a reginei i a regalitii. Voi jura cu uurin pe primele dou, dar nu pot jura pe restul care nu se afl n inima mea. Jurai totui ! i zise ncet soldatul din garda naional, sau vei muri ! Prinesa ntinse minile i, cltinndu-se, fcu un pas instinctiv spre gheret. Dar jurai odat ! i zise protectorul ei. Atunci, ca i cum n groaza de moarte de care era cuprins i-ar fi fost team s pronune un jurmnt ruinos, i puse mna pe gur pentru a ine n fru cuvintele ce i-ar fi putut iei din gur. Cteva gemete trecur printre degetele ei. A jurat ! strig soldatul grzii naionale care o nsoea. Apoi, ncet de tot : Ieii repede prin ua din faa dumneavoastr, adug el. Cnd ieii, strigai : Triasc naiunea !, i sntei salvat. Ieind, se pomeni n braele unui uciga care o atepta. Era marele Nicolas, acelai care tiase capetele celor doi ostai din garda regelui la Versailles. De ast dat promisese s-o salveze pe prines. O tr ctre ceva inform, fremttor, nsngerat, spunndu-i ncet : Strigai Triasc naiunea!... Dar strigai odat Triasc naiunea ! Fr ndoial c ar fi strigat. Din nenorocire deschise ochii. Se afla n faa unui morman de cadavre peste care clca un om nclat cu bocanci cu inte, fcnd s neasc sngele sub picioarele sale, ca un mustar care face s neasc mustul din struguri. Vzu acest spectacol ngrozitor, se ntoarse i nu putu dect s exclame : Vai ! Ce oroare !... Mai nbuir i acest strigt.

619

Se spune c socrul ei, domnul de Penthivre, ar fi dat o sut de mii de franci pentru a o salva. O mpinser n pasajul strmt care ducea din strada Saint-Antoine la nchisoare, denumit fundtura Prtres, cnd un mizerabil, un peruchier numit Charlot, care tocmai se angajase ca toboar n grupurile voluntare, strpunse cordonul format n jurul ei i-i azvrli jos boneta cu o suli. Voia numai s-i dea jos boneta ? Voia s-o loveasc n obraz ? Sngele ncepu s curg ! Iar sngele cheam sngele : un om arunc spre prines o buturug, care o atinse n ceaf. Ea se poticni i czu pe un genunchi. Nu mai era cu putin s fie salvat : din toate prile o strpunser sbiile, o atinser suliele alungite. Nu scoase nici mcar un geamt. De fapt, murise dup ultimele cuvinte pronunate. Abia i dduse sfritul poate chiar nc mai tria cnd se aruncar asupra ei. mbrcmintea i fu smuls ntr-o clip pn la cma i, palpitnd nc de ultimele nfiorri ale agoniei, rmase goal. Un sentiment obscen i veghease moartea i grbea aceast despuiere : voiau s vad trupul frumos, cruia se zicea lesbienele i dedicaser un veritabil cult. Goal cum o fcuse Dumnezeu, au expus-o tuturor privirilor, pe o born. Rmase astfel de la opt pn la ora prnzului. n cele din urm se plictisir i un om veni s-i taie capul. Mizerabilul care a comis aceast crim, nc i mai hidoas poate, fiind comis asupra unui cadavru i nu asupra unei fiine vii, se numete Grison. Acesta a fost ghilotinat mai trziu ca ef al unei bande de hoi. Un al doilea, numit Rodi, spintec pieptul prinesei i-i smulse inima. Un al treilea, numit Mamin, se ocup de o alt parte a trupului. O mutilau din

620

cauza dragostei sale pentru regin. Mult trebuie s-o fi urt pe regin ! nfipser n sulie cele trei buci din trupul prinesei de Lamballe i se ndreptar spre nchisoarea Temple. O imens mulime i urma pe cei trei asasini. Dar, n afar de civa beivi care injuriau, ntregul cortegiu pstra o linite ngrozit. ntlnir n cale o dughean de peruchier i intrar. Omul care purta capul l puse pe mas. Ondulai-mi acest cap, zise el. Trebuie s-i vad stpna la Temple. Peruchierul coaf splendidul pr al prinesei. Apoi grupul i relu drumul spre Temple, de ast dat n mare larm. Acestea erau strigtele pe care le auzise familia regal. Asasinii soseau, cci avuseser abominabila idee s-i arate reginei capul, inima i acea alt parte din trupul prinesei. Se prezentar la Temple. Panglica tricolor le stvilea trecerea. Aceti oameni, aceti ucigai, aceti asasini navur ndrzneala s peasc peste panglic ! Cerur ca o delegaie format din ase asasini din care trei purtau prile de trup de care am pomenit s poat intra n Temple i s fac turul donjonuluit pentru a arta reginei aceste resturi nsngerate. Cererea era att de just, nct fu aprobat fr discuie. Regele edea i se prefcea c joac table cu regina. Apropiindu-se astfel sub pretextul jocului, prizonierii puteau cel puin s-i spun cteva cuvinte fr ca municipalii care-i pzeau s-i poat auzi. Deodat, regele l vzu pe unul dintre acetia nchi- znd ua, repezindu-se apoi la fereastr i trgnd repede perdelele. Era un anume Danjou, fost

621

seminarist, un soi de uria, care era numit din cauza nlimii sale abatele de ase picioare. Dar ce se ntmpl ? ntreb regele. Profitnd de faptul c regina i ntorcea spatele, acest om i fcu un semn regelui s nu-l mai ntrebe. Strigtele, injuriile, ameninrile ajungeau pn n ncpere, dei ua i ferestrele erau nchise. Regele n elese c se petrece ceva ngrozitor : i puse mna pe umrul reginei, pentru a o ine pe loc. n acest moment se auzi o btaie n u i, mpotriva dorinei sale, Donjou fu obligat s deschid. Erau ofierii de gard i funcionarii municipali. Domnilor, ntreb regele, familia mea se afl n siguran ? Da, rspunse un om n uniforma grzii naionale, purtnd nsemnele de ofier. Dar umbl zvonul c nu se mai afl nimeni n turn i c ai evadat cu toii. Ducei-v la fereastr pentru a liniti poporul. Netiind ce se petrece, nevznd nici un neajuns s se supun, regele fcu o micare pentru a se apropia de fereastr, dar Donjou l opri i spuse : Nu facei asta, domnule ! Apoi, ntorcndu-se spre ofierii grzii naionale, adug : Poporul trebuie s manifeste mai mult ncredere n reprezentanii si. Ei bine, spuse ofierul, nu-i vorba numai de asta. Poporul dorete s venii la fereastr s vedei capul i inima prinesei de Lamballe, pe care vi le aduce s v arate cum se poart poporul cu tiranii. V sftuiesc deci s aprei, dac nu vrei s vi se aduc toate astea aici. Regina scoase un ipt i czu leinat n braele fiicei sale i a doamnei Elisabeth. Ah ! domnule, zise regele, puteai s v lipsii s aducei la cunotina reginei aceast nenorocire.

622

Apoi artnd cu degetul grupul celor trei femei, adug : Vedei ce ai fcut ? Ofierul ridic din umeri i iei cntnd Caramagnola. La ora ase se prezent secretarul lui Ption, care venea s-i aduc regelui dou mii cinci sute de franci. Vznd-o pe regin n picioare i nemicat, crezu c st aa din respect pentru el, i avu amabilitatea s-o invite s se aeze. Mama sttea astfel, spune Madame Royele n Memoriile sale, fiindc, dup acea ngrozitoare ntmplare, rmsese n picioare i nemicat, nevznd nimic din cele ce se petreceau n camer. Teroarea o prefcuse n statuie.

623

Capitolul 73 VALMY
i-acum s ne ntoarcem pentru o clip privirea de la aceste ngrozitoare scene de masacru i s urmm n defileurile din Argonne unul dintre personajele povestirii n minile cruia se aflau n acel moment destinele Franei. Se nelege c este vorba despre Dumouriez. Am vzut c, prsind guvernul, Dumouriez i reluase funcia de general activ i, dup fuga lui La Fayette, primise titlul de comandant-ef al armatei de est. Aceast numire a fost un fel de miracol de intuiie din partea oamenilor care deineau puterea. Dumouriez era, ntr-adevr, detestat de unii, dispreuit de alii, dar, mai norocos dect Danton la 2 septembrie, fusese unanim recunoscut drept singurul om care putea salva Frana. Girondinii, care l numiser, l urau pe Dumouriez. l fcuser s intre n cabinet. i ne amintim c el i fcu s ias de acolo. Cu toate acestea, se duser s-l caute, retras n armata de nord, i l fcur general-ef. Iacobinii l urau i l dispreuiau pe Dumouriez. neleser totui c prima ambiie a acestui om era gloria, i c va nvinge sau se va lsa ucis. Nendrznind s-l susin pe fa din cauza proastei sale reputaii, Robespierre l susinu prin mijlocirea lui Couthon. Danton nu-l ura i nici nu-l dispreuia pe Dumouriez. Era unul dintre acei oameni cu temperament robust care judec lucrurile de sus i puin le pas de reputaii, fiind dispui s se foloseasc chiar i de vicii dac pot obine prin ele rezultatele pe care conteaz. Numai c Danton, tiind bine ce foloase putea trage de pe urma lui Dumouriez, era

624

nencreztor n statornicia lui. Trimise la el doi oameni : unul era Fabre d'Eglantine, adic gndirea sa ; cellalt, Westermann, adic braul su. Toate forele Franei i-au fost ncredinate aceluia care era numit un intrigant. Btrnul Luckner, soldei german care-i dovedise incapacitatea la nceputul campaniei, fusese trimis la Chlons pentru a nrola recrui. Dillon, soldat viteaz, general distins, mai nalt n grad n ierarhia militar dect Dumouriez, primi ordin s i se supun. Kellerman fu de asemenea trimis sub ordinele acestui om, cruia Frana, disperat, i punea n mn sabia pe neateptate, spunndu-i : Nu cunosc pe altcineva dect pe tine care s m poat apra. Apr-m ! Kellermann bombni, blestem, plnse, dar i ced. Numai c se supuse fr convingere i avu nevoie s aud bubuitul tunului spre a deveni ceea ce era n realitate, un fiu devotat al patriei. Cum de se oprir pe neateptate suveranii aliai, al cror mar asupra Parisului era marcat pe etape, dup ce ocupaser Longwy-ul i dup capitularea oraului Verdun ? O stafie se ridica ntre ei i Paris : stafia lui Beaurepaire. Fost ofier de carabinieri, Beaurepaire formase i comandase batalionul Maine-et-Loire. n clipa cnd se aflase c dumanul pusese piciorul pe pmntul Franei, el i oamenii si strbtur n pas alergtor Frana de la apus la rsrit. ntlnir pe drum un deputat patriot care se ntorcea acas. Ce s le spun familiilor din partea voastr ? ntreb deputatul. C am murit! rspunse un glas. Nici un spartan mergnd spre Termopile n-a dat un rspuns mai sublim.

625

Cum am spus, dumanul ajunsese pn la Verdun. Era n 30 august 1692. n ziua de 31 oraul era somat s se predea. Beaurepaire i oamenii si, sprijinii de Marceau, voiau s lupte pn la moarte. Consiliul aprrii, com pus din membrii municipalitii i din cei mai de seam locuitori ai oraului pe care i i-au alturat, i ordon s se predea. Beaurepaire zmbi dispreuitor. Am depus jurmnt s mor dect s m predau, zise el. Supravieuii ruinei i dezonoarei voastre, dac vrei ! Eu rmn credincios jurmntului fcut. Iat ultimul meu cuvnt : voi muri. i i zbur creierii. Aceast stafie era mai mare i mai nfricotoare dect gigantul Adamastor ! Apoi, suveranii aliai care credeau, dup spusele emigranilor, c Frana va alerga bucuroas n ntmpinarea lor, vedeau cu totul altceva. Vedeau acest pmnt al Franei, att de roditor i de populat, schimbat ca printr-o lovitur de baghet : grnele dispruser ca nghiite de o tromb. Se duseser spre apus. ranul narmat rmsese singur, n picioare, pe brazd. Cei ce aveau puti i luaser putile, iar cei ce n-aveau dect o secer i luaser secera, cei ce naveau dect o furc i luaser furca. n sfrit, vremea ne-a venit n ajutor : o ploaie ce nu se mai termina uda oamenii, muia pmntul, desfunda drumurile. Fr ndoial, aceast ploaie cdea pentru unii, ca i pentru ceilali, pentru francezi, ca i pentru prusaci. Numai c totul venea n ajutorul francezilor, totul le era ostil prusacilor. ranul, care nu avea pentru duman dect puca, furca i secerea, mai ru dect toate astea, dect agurid ranul avea, pentru compatrioii si, o sticl de vin ascuns sub mormanul de boarfe, o sticl de bere ngropat

626

ntr-un col necunoscut al pivniei, paie uscate mprtiate pe jos, adevratul pat al soldatului. S-a comis totui greeal peste greeal. n primul rnd, chiar de ctre Dumouriez. n memoriile sale, el le relateaz att pe ale sale, ct i pe cele ale locotenenilor si. El scrisese Adunrii Naionale : Defileele din Argonne snt Termopilele Franei. Dar, fii linitii, mai norocos dect Leonida, nu voi muri ! i a greit aprnd defileele din Argonne. Unul din ele a fost ocupat i el a fost nevoit s bat n retragere. Doi din locotenenii si s-au rtcit, s-au pierdut. El nsui era gata s se rtceasc, pierdut cu cei numai cincisprezece mii de oameni ai si, aceti cincisprezece mii de oameni att de demoralizai, nct o luar la fug de dou ori n faa a o mie cinci sute de husari prusaci ! Dar nu disper, i pstr ncrederea i chiar veselia, scriindu-le minitrilor : Rspund de totul. i, ntr-adevr, dei era urmrit, ncercuit, cu retragerea tiat, fcu jonciunea cu cei zece mii de oameni ai lui Beurnonville i cu cei cincisprezece mii ai lui Kellermann. i strnse pe generalii rtcii i, la 19 septembrie, i aez tabra la Sainte-Menehould, ntinzndu-i n dreapta i la stnga minile asupra a aptezeci i ase de mii de oameni, cnd prusacii nu aveau dect aptezeci de mii. E-adevrat c aceast armat murmura deseori. Se ntmpl uneori s rmn dou sau trei zile fr pine. Atunci Dumouriez se ducea printre soldaii si i le spunea : Prieteni, faimosul mareal de Saxa a scris o carte despre rzboi, n care afirm c cel puin o dat pe sptmn trupele trebuie lipsite de pine, pentru a le face, n caz de nevoie, mai puin sensibile la aceast privaiune. Iat-ne ntr-o asemenea situaie. i nc sntei mai norocoi dect prusacii din faa voastr, care uneori snt lipsii patru zile n ir de pine i

627

mnnc atunci caii mori. Voi avei slnin, orez, fin, facei turte : libertatea le va da gust ! Apoi exista ceva nc i mai ru : era aceast drojdie a Parisului, aceast pleav din 2 septembrie, care, dup masacru, fusese mpins n armat. Toi aceti prpdii veniser cntnd a ira, strignd c nu vor mai ndura nimic, nici epolei, nici crucea SaintLouis, nici hainele brodate, c vor smulge decoraii i panae i i vor face pe toi s-i bage minile n cap. Sosir astfel n tabr i rmaser uimii de vidul ce se produse n jurul lor. Nimeni nu gsi de cuviin s rspund nici la ameninri, nici la ademeniri. Aflar doar c generalul anunase o trecere n revist pentru a doua zi. A doua zi, printr-o manevr neateptat, noii venii se gsir prini ntre cavaleria numeroas i ostil, gata s-i treac prin sabie, i o artilerie amenintoare, gata s-i fulgere. Atunci Dumouriez naint spre aceti oameni care formau opt batalioane. Voi tia, exclam el cci nu vreau s v numesc nici ceteni, nici soldai, nici copiii mei vedei n faa voastr artileria, n spatele vostru cavaleria? Asta nseamn c v in ntre fier i foc ! Vai dezonorat prin crime. Eu nu tolerez aici nici asasini, nici cli. V voi sfrteca n buci la cea mai mic rzvrtire! Dac v ndreptai, dac v vei purta la fel ca aceast armat viteaz, n care avei onoarea de a fi admii, vei gsi n mine un tat bun. tiu c se afl printre voi ticloi nsrcinai s v mping la crim. Izgonii-i voi niv, sau denunai-i. V fac rspunztori pe unii pentru ceilali! i nu numai c aceti oameni plecar capul i devenir soldai exceleni, nu numai c-i izgonir pe nedemni, dar n plus l fcur mici frme pe acel mizerabil Charlot, care o lovise cu o buturug pe

628

prinesa de Lamballe i care-i purtase capul n vrful suliei. n aceast situaie era ateptat Kellermann, fr de care nu puteau risca s treac la aciune. n ziua de 19, Dumouriez primi ntiinarea c locotenentul se afla la dou leghe la stnga sa. Dumouriez i trimise ndat instruciuni, ordonndu-i s ocupe a doua zi cmpul dintre Dampierre i Elize, n spatele ru- lui Auve. Poziia era admirabil aleas. n clipa cnd i trimitea lui Kellermann instruciunile, Dumouriez vedea desfurndu-se n faa sa armata prusac pe munii Lune. Astfel prusacii se aflau ntre Paris i el i, n consecin, mai aproape de Paris dect de el. Era foarte probabil ca prusacii s caute s porneasc o btlie. Dumouriez trimise de aceea un mesaj lui Kellermann, indicndu-i s-i pregteasc cmpul de lupt pe nlimile de la Valmy i Gizaucourt. Kellermann confund tabra cu cmpul de lupt i se opri pe nlimile de la Valmy. Era o mare greeal sau o dovad de mare pricepere. Plasat cum era, Kellermann nu se putea napoia dect punnd s treac ntreaga sa armat pe un pod ngust. Nu se putea replia la dreapta lui Dumouriez, dect traversnd o mlatin de care ar fi fost nghiit. Nu se putea replia la stnga sa dect trecnd printr-o vale adnc, unde ar fi fost zdrobit. Deci, nici o posibilitate de retragere. Aici voise s ajung btrnul soldat alsacian ? Atunci reuise din plin. Frumos loc pentru a nvinge sau a muri! Brunswick i privea pe soldaii notri cu uimire. Cei ce s-au plasat acolo, i spuse el regelui Prusiei, snt hotri s nu dea napoi !

629

Dar armata prusac fu lsat s cread c Dumouriez era izolat de restul trupelor, de asemenea c aceast armat de croitori, de vagabonzi i de cizmari, cum o numeau emigranii, se va risipi la primele lovituri de tun. Se neglij ocuparea nlimilor de la Gizaucourt de ctre trupele generalului Chazot care era plasat de-a lungul oselei de la Chlons nlimi de unde ar fi atacat n flanc coloanele dumane. Prusacii profitar de neglijen i puser stpnire pe aceast poziie. Astfel, ei izbir n flanc corpul de armat a lui Kellermann. Lumina zilei se ridic, ntunecat de o cea deas. Dar n-avea importan : prusacii tiau unde se afl armata francez. Ea era pe nlimile de la Valmy i nu putea fi n alt parte. aizeci de guri de foc se aprinser n acelai timp. Artileritii prusaci trgeau la ntmplare. Dar trgeau n grmad i puin le psa dac trag sau nu cu precizie. Primele salve au fost ngrozitoare pentru aceast armat plin de entuziasm, care ar fi tiut s atace admirabil, dar care nu prea tia s atepte. Apoi, ntmplarea a fost la nceput mpotriva noastr. Obuzele prusacilor au incendiat dou chesoane care explodar. Conductorii cruelor au srit jos de pe cai, pentru a se pune la adpost de explozii : au fost luai drept dezertori. Kellermann i-a mnat calul spre acel loc tulbure, unde se amesteca ceaa cu fumul. Deodat calul i clreul au fost vzui rostogolindu-se, fulgerai. Calul fusese strpuns de o ghiulea. Din fericire, omul nu pise nimic. Sri pe un alt cal i regrupa cteva batalioane care se mprtiau n dezordine. n acest moment era ora unsprezece dimineaa. Ceaa ncepea s se risipeasc. Kellermann i vzu pe prusaci grupndu-se n trei coloane pentru a ataca platoul Valmy. La rndul su, i

630

rndui soldaii tot n trei coloane i, parcurgnd ntreaga linie, zise : Soldai ! Nici o mpuctur ! Ateptai-l pe duman pentru o lupt corp la corp i ntmpinai-l cu baioneta ! Apoi, punndu-i plria n vrful sbiei, strig : Triasc naiunea ! i s mergem s nvingem pentru ea. Pe dat, ntreaga armat i imit exemplul. Fiecare soldat i puse plria n vrful baionetei strignd : Triasc naiunea ! Ceaa se ridic, fumul se mprtie i Brunswick vzu cu lornieta un spectacol straniu, extraordinar, uimitor : treizeci de mii de francezi nemicai, cu capul descoperit, agitnd armele i nerspunznd focului duman dect prin strigtul : Triasc naiunea ! Brunswick cltin din cap. Dac ar fi fost singur, armata prusac n-ar fi fcut un pas n plus. Dar regele era acolo i dorea btlia, erau nevoii s i se supun. Prusacii urcar, fermi i sumbri, sub privirile regelui i ale lui Brunswick. Strbtur spaiul ce-i desprea de dumanii lor, cu soliditatea unei vechi armate a lui Frederic : fiecare osta prea s fie legat printr-un inel de fier de omul ce-l preceda. Deodat, imensul arpe pru c se frnge la mijloc, dar bucile rupte se unir pe dat. Peste cinci minute era din nou rupt, dar se lipi din nou. Douzeci de tunuri ale lui Dumouriez loveau coloana n flanc i o zdrobeau sub o ploaie de fier : capul coloanei nu putea urca, tras napoi n fiecare clip de zvrcolirea corpului sfrtecat de mitralii. Brunswick vzu c este o zi pierdut i sun adunarea. Regele ordon s se dea semnalul de atac, se puse n fruntea soldailor i mpinse, sub dublul foc al

631

lui Kellermann i al lui Dumouriez, asculttoarea i viteaza sa infanterie. Ea se zdrobi de liniile franceze. Ceva luminos i mre plutea deasupra tinerei armate : era credina ntr-un ideal ! N-am mai vzut asemenea fanatici, de la rzboaiele religioase ncoace ! zise Brunswick. Acetia erau nite fanatici sublimi, fanaticii libertii. Eroii din '92 ncepeau aceast mare cucerire a rzboiului care avea s se termine prin cucerirea spiritelor. n ziua de 20 septembrie Dumouriez salv Frana. A doua zi, Convenia naional emancipa Europa proclamnd Republica !

632

Capitolul 74 21 SEPTEMBRIE
n 21 septembrie, la prnz, nainte de a se fi aflat la Paris victoria din ajun a lui Dumouriez, care salva Frana, porile slii Mange se deschiser i fur vzui intrnd ncet, solemn, aruncnd unul spre cellalt priviri ntrebtoare, cei apte sute patruzeci i nou de membri ce compuneau noua Adunare. Din cei apte sute patruzeci i nou de membri, dou sute aparineau vechii Adunri. Convenia naional fusese aleas sub influena evenimentelor din septembrie. n primul moment prea o Adunare reacionar. Mai mult nc, fuseser alei civa nobili. Aceti noi deputai erau de altfel burghezi, medici, avocai, profesori, preoi care depuseser jurmntul, oameni de litere, ziariti, negustori. Gndirea acestei mase era ovielnic i nelinitit. Cel puin cinci sute de reprezentani nu erau nici girondini, nici montagnarzi1. Evenimentele urmau s determine locul pe care aveau s-l ocupe n Adunare. Dar toi acetia erau unanimi n dubla lor ur : ur mpotriva zilelor de septembrie ; ur mpotriva deputiei Parisului, aleas aproape n ntregime dintre membrii Comunei, care nfptuise acele zile ngrozitoare. S-ar fi spus c sngele vrsat curgea de-a curmeziul slii Mange i-i izola de restul Adunrii pe cei o sut de montagnarzi.
Denumirea grupului de deputai revoluionari democrai n timpul revoluiei burgheze din 17891794. Se numeau aa fiindc ocupau n Adunare bncile cele mai de sus ( montagne = munte). Majoritatea erau membri ai clubului iacobin. Dup ruptura definitiv dintre iacobini i girondini (1792) montagnard a devenit sinonim cu iacobin. (N.T.)
1

633

Ca i cum ar fi dorit s arate c se ndeprteaz de uvoiul rou, centrul nsui se sprijinea pe dreapta. Dar i Muntele s ne amintim oamenii i s ne referim la evenimentele care s-au petrecut i Muntele avea un aspect extraordinar. Cum am spus, n rndurile inferioare se afla ntreaga Comun. n bncile de deasupra Comunei edea acel faimos Comitet de supraveghere care fcuse masacrul. Apoi, ca o hidr cu trei capete, n cel mai nalt vrf al triunghiului, se aflau trei chipuri ngrozitoare, trei mti profund caracteristice. Mai nti figura rece i impasibil a lui Robespierre, cu pielea ca pergamentul lipit de fruntea ngust, cu ochii clipind ascuni sub ochelari, cu minile ntinse i crispate pe genunchi, ca un sfinx care prea s aib singur cheia revoluiei, dar cruia nimeni nu ndrznea s i-o cear. Lng el, chipul tulburat al lui Danton, cu gura strmb i cu fizionomia mobil marcat de o urenie sublim. Trupul su prea fantastic : jumtate om, jumtate taur. Cu toate astea, era aproape simpatic, cci simeai c ceea ce fcea s tremure acest trup, s neasc aceast lav, erau btile unei inimi profund patriotice. i c aceast mn mare, care asculta totdeauna de primul su impuls, se ntindea cu aceeai uurin s loveasc un duman n picioare, ct i s ridice un duman czut la pmnt. Apoi, alturi de aceste dou chipuri, att de deosebite ca nfiare, n spatele lor, deasupra lor, aprea nu un om nu i este permis fpturii umane s ating un asemenea grad de urenie ci un monstru, o himer, o viziune sinistr i caraghioas Marat. Era Marat, cu obrazul su armiu, injectat de fiere i de snge ; cu ochii obraznici i uluii; cu gura sa anost, foarte despicat, pregtit s mproate sau mai curnd s vomit njuria; cu nasul rsucit, vanitos, aspirnd prin nrile sale desfcute acel suflu de

634

popularitate care, pentru el, atingea n treact cloaca i urca din scursoare. mbrcat ca cel mai murdar dintre admiratorii si, Marat avea capul legat cu o crp murdar, ghete cu inte, fr catarame, lipsindu-i deseori i ireturile, pantaloni din pnz ordinar, ptai, mai bine spus mbibai cu noroi, cmaa deschis peste pieptul costeliv, care prea totui relativ lat n raport cu statura sa ; o cravat neagr, ptat de grsime, de ulei, ngust, lsnd s se vad hidoasele ncheieturi ale gtului care, n dezacord ntre ele, i nclinau capul spre stnga; minile murdare i butucnoase, totdeauna amenintoare, totdeauna cu pumnul ridicat, mini pe care, ntre gesturile de ameninare, i le tot trecea prin prul gras. Tot acest an samblu, trunchi de gigant pe picioare de pitic, era hidos de privit. De aceea, primul impuls al oricui l zrea era s-i ntoarc privirile de la el. Dar ochiul nu reuea s se ndeprteze att de repede nct s nu citeasc pe obrazul su : 2 septembrie ! i atunci, ochiul rmnea pironit i nmrmurit, ca n faa unui cap de meduz. Iat-i pe cea trei oameni pe care girondinii i acuzau c aspir la dictatur. La rndul lor, ei i acuzau pe girondini c doreau federalizarea. Ali doi oameni care se leag prin interese i opinii diferite de povestirea pe care am nceput-o erau aezai pe cele dou laturi opuse ale acestei Adunri : Billot i Gilbert. Gilbert n extrema dreapt, ntre Languinais i Kersaint; Billot n extrema stng, ntre Thuriot i Couthon. Membrii fostei Adunri Legislative escortau Convenia, veneau s abdice solemn, s-i depun mandatul n minile urmailor lor. Franois de Neufchteau ultimul preedinte al Adunrii dizolvate, urc la tribun, lu cuvntul i spuse:

635

Reprezentani ai naiunii, Adunarea Legislativ i-a ncetat activitatea. Ea depune crmuirea n minile voastre. elul eforturilor voastre va fi s dea francezilor libertatea, legile i pacea ; libertatea, fr de care francezii nu mai pot tri ; legile, cea mai de ndejde temelie a libertii ; pacea, singurul i unicul scop al rzboiului. Libertatea, legile, pacea, aceste trei cuvinte au fost gravate de greci pe porile templului din Delfi. Voi le vei dltui pe ntregul pmnt al Franei ! Adunarea Legislativ durase un an. Ea vzuse petrecndu-se evenimente de o importan imens i ngrozitoare totodat : 20 iunie, 10 august, 2 i 3 septembrie ! Ea i lsa motenire Franei rzboiul cu cele dou puteri din nord, rzboiul civil n Vandeea, o datorie de dou miliarde dou sute de milioane de mijloace de asignate i victoria de la Valmy, obinut n ajun, dar netiut nc de toat lumea. Ption fu ales preedinte prin aclamaii. Condorcet, Brissot, Rabaut-Saint-Etienne, Vergniaud, Camus i Lasource fur alei secretari : cinci girondini din totalul de ase. ntreaga Convenie, n afar poate de treizeci sau patruzeci de membri, dorea republica. Numai c girondinii hotrser, ntr-o reuniune la doamna Roland, c nu vor admite discuia asupra schimbrii de guvernmnt dect la momentul oportun pentru ei, adic atunci cnd vor fi pus mna pe comisiile executive i pe comisia de organizare. Dar, n 20 septembrie, chiar n ziua btliei de la Valmy, ali combatani ddeau o btlie care era n alt fel hotrtoare ! Saint-Just, Lequinio, Panis, Billiaud-Varenne, Collot d'Herbois i civa ali membri ai viitoarei Adunri cinau la Palais-Royal. Ei hotrr ca de a doua

636

zi chiar s lanseze n obrazul dumanilor lor cuvntul republic. Dac l accept, spuse Saint-Just, snt pierdui, cci noi am fost primii care l-am rostit. Dac l resping, snt iar pierdui, cci mpotrivindu-se acestei dorine ptimae a poporului, vor fi zdrobii de impopularitatea pe care noi o vom ajuta s se acumuleze n jurul lor. Collot d'Herbois se nsrcin s redacteze moiunea. Astfel, ndat dup ce Franois de Neufchteau predase noii Adunri mandatul depus de cea veche, Collot d'Herbois ceru cuvntul. i fu acordat. Urc la tribun. Cuvntul de ordine era dat nerbdtorilor. Ceteni reprezentani, spuse el, propun urmtoarele : primul decret al Adunrii care s-a ntrunit acum s fie abolirea regalitii. La aceste cuvinte sala i tribunele izbucnir n aclamaii puternice. Se ridicar numai doi oponeni, doi republicani bine cunoscui, Barrire i Quinette. Ei cereau s se atepte voina poporului. Voina poporului ? La ce bun ? ntreb un preot srac de la ar. De ce s deliberm cnd toat lumea este de acord ? Girondinii simir lovitura ce le era dat : treceau la remorca montagnarzilor. S redactm decretul pe loc ! strig de la locul su Ducos, prieten i elev al lui Vergniaud. Decretul nare nevoie de expunere de motive. Dup clarificrile aduse de ziua de 10 august, expunerea de motive a decretului vostru de abolire a regalitii va fi istoria crimelor lui Ludovic al XVI-lea ! n felul acesta echilibrul era restabilit: montagnarzii ceruser abolirea regalitii, dar girondinii ceruser instaurarea Republicii. Instaurarea republicii n-a fost decretat : a fost votat prin aclamaii.

637

Proclamarea republicii rspundea unei imense necesiti populare. Era ncununarea ndelungatei lupte pe care poporul o purtase neabtut de la nceputurile Comunei. Era ncoronarea mulimii n dauna monarhiei. Orele iluziei au fost scurte dar splendide. Crezuser c proclam o republic, dar ei consacrar o revoluie. Dar ce importan are ! Se svrise un lucru mare, care avea s zguduie lumea timp de peste un secol. Girondinii erau n culmea fericirii, republica fiind realizarea aspiraiilor lor cele mai fierbini. Astfel, seara se reunir la un banchet la ministrul Roland. Se aflau acolo Vergniaud, Guadet, Louvet, Ption, Boyer-Fonfrde, Barbaroux, Gensonn, Grangeneuve, Condorcet comeseni care, n mai puin de un an, urmau s se reuneasc la un alt banchet, de o alt solemnitate dect acesta ! Dar cine era n ochii tuturor viitorul ef ? Cine era principalul autor, cine va fi viitorul conductor al tinerei republici ? Vergniaud. La sfritul mesei, acesta i umplu paharul i se ridic: Prieteni, spuse el, un toast. Toi se ridicar. Pentru venicia republicii ! Toi repetar : Pentru venicia republicii ! Era gata s-i duc paharul la gur. Ateptai ! spuse doamna Roland. Purta la piept un boboc de trandafir, care se deschidea ca noul ev n care se intra : lu trandafirul i, aa cum ar fi fcut o atenian n paharul lui Pericle, i presr petalele n paharul lui Vergniaud. Vergniaud zmbi trist, goli paharul i, aplecndu-se la urechea lui Barbaroux, care se afla la stnga lui, zise :

638

Vai, Team mi-e c acest suflet mare se nal ! Nu petale de trandafiri, ci ramuri de chiparos ar trebui s fie ast sear n vinul nostru. nchinnd pentru o republic, ale crei picioare snt scldate n sngele din septembrie, Dumnezeu tie dac nu bem pentru moartea noastr ! Dar, ce conteaz ! adug el aruncnd o privire nltoare spre cer. S fi fost acest vin sngele meu, i tot l-a fi but pentru libertate i egalitate ! Triasc republica ! repetar n cor toi comesenii. Aproape n clipa cnd Vergniaud fcea acest toast i comesenii i rspunser strignd n cor Triasc republica !, trompetele sunar n faa mnstirii Temple i apoi se ls o tcere adnc. Atunci, din camerele lor, cu ferestre deschise, regele i regina auzir un slujba municipal care, cu glas puternic, sonor, proclama abolirea regalitii i instaurarea republicii.

639

Capitolul 75 LEGENDA REGELUI MARTIR


Ai putut vedea cu ct neprtinire am adus pn acum sub ochii cititorilor dei n form de roman ceea ce a fost ngrozitor, crud, bun, frumos, mare, sngeros, josnic, n oamenii i n evenimentele care sau succedat. Astzi, oamenii despre care vorbim snt mori. Doar evenimentele, imortalizate de istorie, evenimentele, care nu mor, rmn n picioare. Ei bine, putem evoca din mormnt toate aceste cadavre, toate aceste personaje, dintre care att de puine i-au dus viaa pn la captul firesc al zilelor lor. i putem spune lui Mirabeau : Tribune, ridic-te !. Lui Ludovic al XVI-lea : Martire, ridic-te ! Putem spune : Ridicai-v voi toi care v numeai Favras, La Fayette, Bailly, Fournier-americanul, Jourdan, CoupeTte, Maillard, Throigne de Mericourt, Barnave, Bouill, Gamain, Ption, Manuel, Danton, Robespierre, Marat, Vergniaud, Dumouriez, Maria-Antoaneta, doamna Campan, Barbaroux, Roland, doamna Roland, rege, regin, muncitori, tribuni, generali, cli, publiciti ridicai-v ! i spunei dac nu v-am prezentat generaiei mele, poporului, celor mari, femeilor mai ales adic mamele fiilor notri, pe care doresc s-i nv istoria dac nu aa cum sntei, cci cine se poate mndri a fi surprins toate misterele noastre ? cel puin aa cum v-am vzut eu. Ei bine, ceea ce am fcut, nu ca un judector ales, ci ca un povestitor imparial, vom continua s facem pn la sfrit. i fiecare pas ne apropie cu repeziciune de acest sfrit. Ne rostogolim pe panta evenimentelor, i snt puine puncte de oprire de la 21 septembrie, ziua morii regalitii, pn la 21 ianuarie, ziua morii regelui.

640

Am auzit proclamarea republicii, fcut sub ferestrele temniei regale de ctre slujbaul municipal Lubin, i aceast proclamaie ne-a dus la Temple. S intrm deci n sumbrul edificiu, care nchide un rege redevenit om, o regin rmas regin, o fecioar care va fi martir i doi biei copii, nevinovai prin vrst dac nu prin natere. Regele era la Temple. Cum ajunsese acolo ? Voiser s-i pregteasc dinainte ruinoasa nchisoare ce o ocupa ? Nu. Ption avu la nceput ideea s-l transporte n centrul Franei, s-i dea castelul Chambord i s-l trateze acolo ca pe un rege trndav. Dar provincia Vandeea tocmai se rsculase. Existau temeri cu privire la o lovitur ndrznea n provincia Loire. Motivul pru suficient : se renun la Chambord. Adunarea Naional indic palatul Luxembourg. Izolat, nconjurat de grdini care rivalizau cu cele ale castelului Tuileries, palatul florentin al Mariei de Medicis era o reedin nu mai puin acceptabil dect Chambord pentru un rege deczut din drepturi. Se obiect c pivniele palatului ddeau n catacombe. Poate c nu era dect un pretext al Comunei, care voia s-l aib pe rege la ndemn. Dar era un pretext plauzibil. Comuna vot deci pentru Temple. Prin aceasta ea nelegea nu turnul Temple, ci palatul Temple, fost domeniu al efilor ordinului templierilor, una dintre locuinele de plcere ale contelui de Artois. n momentul mutrii, chiar ceva mai trziu, cnd Ption adusese cu sine la palat familia regal, cnd aceasta se i instalase, cnd Ludovic al XVI-lea ddea dispoziii de amenajare, sosete un denun la Comun i Manuel este trimis s schimbe pentru ultima dat hotrrea municipalitii, nlocuind castelul cu turnul.

641

Manuel sosete, examineaz localul destinat ca locuin lui Ludovic al XVI-lea i Mariei-Antoanete i coboar copleit de ruine. Turnul era de nelocuit. La rndul ei, Adunarea Naional nu se tocmi deloc n privina cheltuielilor pentru alimentaia regelui. Regele mnca mult. Nu-i facem ctui de puin vreun repro din asta. Este n firea Bourbonilor s fie mari mnci. Dar regele mnca n mod cu totul deplasat. El mnca, i nc cu mare poft, n timp ce la Tuileries se ucideau oamenii ntre ei. Nu numai judectorii i-au reproat la proces aceast mas mbelugat dar, ceea ce e mult mai grav, Istoria, implacabila Istorie, a nregistrat-o n arhivele sale. Adunarea Naionala acordase aadar cinci sute de mii de livre pentru cheltuielile necesitate de hrana regelui, n timpul celor patru luni ct regele a rmas la Temple, cheltuiala s-a ridicat la patruzeci de mii de livre. Regele avea la Temple trei servitori i treisprezece ofieri care asistau la mas. Dejunul lui se compunea zilnic din patru feluri servite nti, dou fripturi, fiecare din trei buci, patru feluri de dulciuri, trei compoturi, trei farfurii cu fructe, o caraf de vin de Bordeaux, una de vin grecesc dulce i una de madera. Numai el i fiul su beau vin ; regina i prinesele nu beau la mas dect ap. Din acest punct de vedere, material, regele nu era de plns. Dar ceea ce i lipsea ndeosebi era aerul, exerciiul fizic, soarele i umbra. Obinuit cu vntorile de la Compigne i Rambouillet, cu parcurile de la Versailles i marele Trianon, Ludovic al XVI-lea era dintr-o dat redus nu la o curte, nu la o grdin, nu la o plimbare, ci la un pmnt uscat i gol, cu patru compartimente de gazon vetejit, civa copaci pipernicii, jigrii, defrunzii de vntul de toamn.

642

Aici se plimbau n fiecare zi la ora dou regele i familia sa. Ba ne nelm. De fapt, n fiecare zi la ora dou, aici erau plimbai regele i familia sa. Era nemaipomenit, crunt, feroce. ns mai puin feroce, mai puin crunt dect pivniele inchiziiei de la Madrid, dect celulele de la Spielberg. V rog s reinei cu atenie c nu acuzm Comuna, dup cum nu-i scuzm pe regi. Spunem doar c turnul Temple nu reprezenta dect o msur de represalii, represalii ngrozitoare, duntoare, stngace, deoarece dintr-o judecat se fcea o prigoan, iar dintr-un vinovat, un martir. Acest mod de via, fr nici un fel de schimbare, dur atta timp ct regele rmase n turnul cel mic, adic pn la 30 septembrie. n 29, la zece dimineaa, ase slujbai municipali intrar n camera reginei n momentul cnd ntreaga familie era adunat acolo. Erau purttorii unei hotrri a Comunei, prin care trebuiau s ridice de la prizonieri hrtia, cerneala, penele i creioanele. Fur percheziionate nu numai ncperile, dar i persoanele prizonierilor. Ct vei avea nevoie de ceva, spuse purttorul de cuvnt, care se numea Charbonnier, valetul dumneavoastr va cobor i va scrie cererile ntr-un registru care va rmne n camera de Consiliu. Nici regele, nici regina nu fcur vreo obiecie. Se scotocir i ddur tot ce aveau asupra lor. Prinesele i servitorii le urmar exemplul. Abia atunci afl Clry, care surprinse cteva cuvinte ale unui slujba municipal, c regele va fi transferat chiar n acea sear n turnul mare. O inform pe Madame Elisabeth, care, la rndul ei, comunic vestea regelui. Nimic nou nu se ntmpl pn seara. n sfrit, ua se deschise i cei ase slujbai, care fuseser i de diminea, se napoiar cu un nou ordin dat de

643

Comun, pe care l citir regelui : era ordinul orifial de transferare a regelui n turnul cel mare. Scena de rmas bun a fost lung i dureroas. Pn la urm, regele fu nevoit s-i urmeze pe slujbaii Comunei. Niciodat o u, nchizndu-se n urma lui, nu scosese un sunet att de macabru. Aa de mare fusese graba celor care voiau s le pricinuiasc prizonierilor aceast nou durere, nct apartamentul n care l conduser pe rege nu era nc pregtit. Nu se gsea acolo dect un pat i dou scaune. Zugrveala i lipiturile proaspete ddeau apartamentului un miros de nendurat. Regele se culc fr s se plng. Clry petrecu noaptea lng el, pe un scaun. Clry l trezi i l mbrc pe rege ca de obicei. Vru apoi s se duc n turnul cel mic, s-l mbrace pe delfin. Fu oprit, i unul dintre slujbaii municipali, numit Vron, i spuse : Nu vei mai comunica cu ceilali prizonieri. Regele nu-i va mai vedea copiii. De ast dat Clry nu mai avu curajul s-i transmit stpnului su aceast veste trist. La ora nou, regele, care ignora asprimea hotrrii, ceru s fie condus la familia sa. N-avem nici un ordin n acest sens, spuser delegaii. Regele strui, dar ei nu-i mai rspunser i plecar. Regele rmase singur cu Clry. Amndoi erau zdrobii. Peste o jumtate de or intrar doi delegai, urmai de un osptar, care i aducea regelui o bucat de pine i o limonad. Domnilor, ntreb regele, n-a putea totui s iau masa mpreun cu familia mea ? Vom cpta ordine de la Comun, rspunse unul din ei.

644

Dar dac eu nu pot cobor, valetul meu poate s-o fac ? El are grij de fiul meu, i sper c nimic nu-l mpiedic s continue s-l serveasc, nu-i aa ? Ei se mulumir s rspund c aceasta nu depindea de ei, i ieir. La ora zece, un slujba municipal i aduse pe muncitorii care lucrau la amenajarea apartamentului. Apropiindu-se de rege, cu oarecare mil, funcionarul i zise : Domnule, am asistat la dejunul familiei dumneavoastr i snt nsrcinat s v comunic c toat lumea e bine, sntoas. V mulumesc, i rspunse regele, i v rog s dai n schimb veti despre mine familiei mele i s le spunei c i eu m simt bine. i-acum, domnule, n-a putea primi cele cteva cri pe care le-am lsat n camera reginei ? mi vei face plcerea s mi le trimitei? Slujbaul nici nu dorea altceva, dar era foarte stingherit, netiind s citeasc. n cele din urm i mrturisi lui Clry adevrul, rugndu-l s-l nsoeasc pentru a recunoate el nsui crile pe care le dorea regele. Clry se simi foarte fericit. Era pentru el un mijloc de a transmite reginei veti despre soul ei. Clry o gsi pe regin n camera ei, mpreun cu copiii i cu Madame Elisabeth. Vzndu-l, se ridicar cu toii i-l ntrebar din priviri. Din nefericire, Clry nu putea spune dect cteva cuvinte prudente, deoarece n camer se aflau doi slujbai municipali care l nsoiser. Dar regina nu se mai putu abine i, adresndu-li-se direct, spuse : Oh ! domnilor, v implor, lsai-ne s stm cteva clipe mpreun cu regele n timpul zilei i la ora prnzului ! Slujbaii municipali se privir fr s rspund.

645

Ei bine, fie ce-o fi ! spuse pn la urm cel carei vorbise regelui. Azi vor mai mnca nc mpreun ! Dar mine ? ntreb regina. Doamn, rspunse delegatul, comportarea noastr este subordonat hotrrilor Comunei. Mine vom face ce va ordona Comuna. E i prerea dumitale, cetene ? l ntreb delegatul pe colegul su. Acesta fcu din cap un semn de aprobare. Regina i prinesele, care ateptau acest semn cu team, scoaser un strigt de bucurie. Unul dintre delegai nu-i putu reine lacrimile, i Simon, care era de fa, exclam : Cred c femeile astea m vor face s plng ! Apoi, adresndu-se reginei, spuse : N-ai plns aa cnd ai asasinat poporul la 10 august! Ah ! domnule, spuse regina, poporul este nelat asupra sentimentelor noastre ! Dac ne-ar cunoate bine, ar face ca i domnul, ne-ar deplnge ! Clry lu crile cerute de rege i se napoie. Se grbea s-i anune stpnului marea veste. Prnzul fu servit n apartamentul regelui, unde fu dus toat familia. S-ar fi spus c era un dejun de srbtoare. Credeau c au ctigat totul ctignd o zi ! Ctigaser ntr-adevr totul, cci nu se mai auzi vorbindu-se de hotrrea Comunei i regele continu, ca i n trecut, s i vad familia n timpul zilei i s ia mesele mpreun cu ea.

646

Capitolul 76 N CARE METERUL GAMAIN APARE DIN NOU


n dimineaa aceleiai zile n care cele povestite mai sus aveau loc la Temple, un om mbrcat cu o scurt i cu o bonet roie, sprijinit ntr-o crje care l ajuta la mers, se prezent la ministerul de Interne. Roland era foarte accesibil, dar orict de accesibil ar fi fost, era totui nevoit s aib ca i cum ar fi fost ministrul unei monarhii n loc s fie ministrul unei republici uieri n anticamera sa. Omul cu crje, cu scurt i cu bonet roie fu aezat obligat s se opreasc n anticamer, n faa uierului care-i oprea trecerea, ntrebndu-i : Ce dorii dumneavoastr, cetene ? Doresc s vorbesc cu ceteanul ministru, rspunse omul cu scurta. Se mpliniser cincisprezece zile de cnd titlul de cetean i cetean nlocuia apelativele domnule i doamn. Uierii snt ntotdeauna uieri, adic personaje foarte importante vorbim desigur despre uierii ministerelor. Acesta de la Roland rspunse cu un ton protector : Prietene, nva un lucru : nu se vorbete aa cu un cetean ministru. i cum anume se vorbete cu un cetean ministru, cetene uier ? ntreb ceteanul cu boneta roie. Se vorbete cu el cnd ai o scrisoare de audien. Credeam c asta se petrecea, cum spunei, sub domnia tiranului, dar c sub republic, ntr-o vreme n care toi oamenii snt egali, am fi mai puin aristocrai. Aceast observaie l puse pe gnduri pe uier.

647

Vedei dumneavoastr, continu omul cu boneta roie, cred c nu e prea plcut s vii de la Versailles pentru a face un serviciu unui ministru i s nu fii primit de el. Venii s-i facei un serviciu ceteanului Roland? Cam aa ceva l i ce fel de serviciu vrei s-i facei ? Am venit s-i denun o conspiraie. Bun ! Sntem pn peste cap plini de conspiraii... Ah ! Venii din Versailles pentru asta ? Da. Ei bine, v putei ntoarce la Versailles. E-n regul, m voi ntoarce, dar ministrul vostru se va ci c nu m-a primit. Pi, aa e dispoziia... Scriei-i i revenii cu o scrisoare de audien. Atunci nu va mai fi nici o problem. E ultimul dumneavoastr cuvnt ? Ultimul. Se pare c e mai greu de intrat la ceteanul Roland dect era s intri la Majestatea Sa Ludovic al XVI-lea ! Cum aa ? Spun ce spun. Ia s vedem, ce spui ? Spun c era o vreme cnd intram la Tuileries cum voiam. Dumneavoastr ? Da, i pentru asta n-aveam nevoie dect s-mi spun numele. Cum v numii ? Regele Frederic-Wilhelm, sau mpratul Francisc ?

648

Nu. Eu nu snt un tiran, un negustor de sclavi, un aristocrat. Snt pur i simplu Nicolas-Claude Gamain, meter ntre meteri, meter printre toi. Meter n ce ? n lctuerie, firete ! Nu-l cunoatei pe Nicolas-Claude Gamain, fostul meter lctu al domnului Capet ? Ah ! cum, dumneavoastr sntei, cetene... ? Nicolas-Claude Gamain. Lctu al fostului rege ? Adic, maestrul lui n lctuerie, nelegei, cetene ? Chiar asta voiam s spun. Eu snt, n carne i n oase ! Uierul i privi pe camarazii si ca pentru a-i consulta. Acetia rspunser printr-un semn afirmativ. Atunci, spuse uierul, e cu totul altceva. Ce nelegei prin e cu totul altceva ? neleg c v vei scrie numele pe o bucat de hrtie i voi face s ajung acest nume la ceteanul ministru. S scriu ? Ah ! da, s scriu ! nu eram prea tare la scris nici nainte ca aceti tlhari s m fi otrvit; dar acum e chiar mai ru ! Privii cum m-a aranjat arsenicul. i Gamain i art picioarele strmbate, coloana vertebral curbat, mna crispat. Cum e cu putin ? Ei v-au maltratat astfel ? Bietul om ! Ei nii ! i asta vreau s denun ceteanului ministru, i multe altele... ntruct se spune c i se va face proces acestui tlhar de Capet, ceea ce am de spus nu va fi poate de prisos pentru naiune n mprejurrile n care ne gsim. Ei bine, aezai-v acolo i ateptai. Voi transmite numele dumneavoastr ceteanului ministru.

649

i uierul scrise pe o bucat de hrtie : Claude-Nicolas Gamain, fost meter lctu al regelui, solicit ceteanului ministru audien urgent pentru o destinuire important. Apoi ddu hrtia unuia dintre camarazii si, a crui sarcin special era s anune audienele. Cinci minute mai trziu, acesta se napoie spunnd : Urmai-m, cetene. Gamain fcu un efort care-i smulse un strigt de durere, se ridic i-l urm pe uier. Acesta l conduse nu n cabinetul ministrului oficial, ceteanul Roland, ci n cabinetul adevratului ministru, ceteana Roland. Era o camer mic, foarte simpl, tapetat cu hrtie verde, luminat de o singur fereastr n ambrazura creia, aezat la o mas mic, lucra doamna Roland. Roland sttea n picioare n faa cminului. Uierul l anun pe ceteanul Gamain i Claude-Nicolas Gamain apru n u. Meterul lctu nu avusese niciodat, nici chiar pe vremea cnd era perfect sntos, o nfiare prea plcut. Dar boala a crei victim era, i care nu era altceva dect un reumatism articular care i strmbase picioarele i i desfigurase obrazul, nu adug nimic plcut aspectului su fizic. Primul sentiment firesc care l ncerc ministrul a fost o profund aversiune. Un sentiment de mil fcu totui ca primul cuvnt ce i-l adres s fie : Aezai-v, cetene ! Prei suferind. Cred i eu c snt suferind, spuse Gamain aezndu-se. De cnd m-a otrvit austriaca. La aceste cuvinte, pe obrazul ministrului trecu o expresie de profund dezgust. Schimb o privire cu soia sa, aproape ascuns n ambrazura ferestrei. Pentru a-mi denuna aceast otrvire ai venit ? ntreb Roland.

650

Pentru a v denuna asta i altceva. Aducei dovada denunurilor ? Ah ! n ce privete asta, n-avei dect s venii cu mine la Tuileries, s v art dulapul! Ce dulap ? Dulapul n care acest tlhar i ascundea comoara... Oh ! Ar fi trebuit s bnuiesc atunci cnd, odat treaba fcut, austriaca mi-a spus cu glas mieros: Hai, Gamain, i-o fi sete, bea acest pahar de vin, i va face bine ! Ar fi trebuit s bnuiesc c vinul era otrvit! Otrvit ? Da... i tiam doar, spuse Gamain cu o expresie de profund ur, c oamenii care-i ajut pe regi s ascund comori nu triesc mult vreme. Roland se apropie de soia sa i o ntreb din priviri. E ceva n toate astea, prietene, spuse ea. mi amintesc acum numele acestui om : e meterul lctu al regelui. i dulapul... ? Ei bine, ntreab-l ce-i cu acest dulap. Ce e cu dulapul ? relu Gamain, care auzise discuia. Ah ! zu c am s v spun ! E un dulap de fier cu o ncuietoare special, n care ceteanul Capet i ascundea aurul i documentele. i cum de tii de existena acestui dulap ? Fiindc a trimis la Versailles dup mine i ajutorul meu, ca s pun n micare o broasc pe care o confecionase singur i nu mergea. Dar e posibil ca acest dulap s fi fost deschis, spart i jefuit la 10 august. Oh ! spuse Gamain. Nu-i nici o primejdie. Cum nu e nici o primejdie ? Nu. Sfidez pe oricine din lume, n afar de el i de mine, s-o gseasc i mai ales s-o deschid. Sntei sigur ?

651

Absolut sigur. Aa cum era cnd a plecat el din Tuileries, aa este i azi. i cnd l-ai ajutat pe Ludovic al XVI-lea s ncuie acest dulap ? Ah ! N-a putea spune exact, dar era cu vreo trei-patru luni nainte de plecarea la Varennes. i cum s-a ntmplat ?... Capet a trimis s m caute la Versailles. Soia mea nu voia s m lase s m duc... S-o mai scurtm, prietene... i s revenim la dulap. Iat ce s-a ntmplat. Ajut-m s numr banii pe care vreau s-i ascund n acest dulap mi-a spus el. i am numrat mpreun dou milioane de monede de aur, pe care le-am mprit n patru saci de piele. Dar n timp ce-i numram aurul, am vzut cu coada ochiului cum valetul i aducea documente, hrtii, iari alte i alte hrtii... i mi-am spus : Bine ! dulapul e fcut pentru a ascunde documente : banii nu-s dect aparena! Ce zici de asta, Madeleine ? ntreb Roland aple- cndu-se n aa fel spre soia sa, nct de ast dat s nu poat fi auzit de Gamain. Zic c aceast dezvluire e de cea mai mare importan i c nu trebuie pierdut nici un moment. Roland sun. Uierul apru. Exist vreo trsur gata de plecare n curtea ministerului ? ntreb el. Da, cetene. Spunei-i s se apropie. Gamain se ridic. Ah ! spuse el foarte jignit, dup ct se pare v-ai sturat de prezena mea. Cum adic ? ntreb Roland. Pentru c ai chemat trsura... minitrii mai au trsuri sub republic ?

652

Prietene, rspunse Roland, o trsur nu e un lux pentru un ministru, e o economie. Economie de ce ? De timp. nseamn atunci c va fi necesar s revin ? De ce ? Pi ! pentru a v conduce la dulapul unde se gsete comoara. Inutil. Cum adic inutil ? Fr ndoial, fiindc am cerut trsura tocmai s m duc acolo. S v ducei unde ? La Tuileries. Mergem deci mpreun ? Chiar acum. Asta da ! Dar, apropo, spuse Roland. Ce ? ntreb Gamain. Cheia ? Ce cheie ? Cheia dulapului... Probabil c Ludovic al XVI-lea n-a lsat-o n u. Oh ! cu siguran, dat fiind c umflatul de Capet nu e att de prost cum arat. Atunci trebuie s v luai uneltele. Ce s fac cu ele ? S deschidei dulapul. Gamain scoase din buzunar o cheie absolut nou. Iat cheia dulapului, pe care am fcut-o din memorie. Am studiat-o bine atunci, bnuind c ntr-o zi... Acest om e un mare mizerabil ! i spuse doamna Roland soului ei. Crezi aadar... ? o ntreb el cu oarecare ezitare.

653

Cred c n-avem dreptul s refuzm nici o infor maie pe care norocul ne-o trimite pentru a ajunge la aflarea adevrului. i credei, ntreb Roland cu o sil pe care nu o putea ascunde, credei c aceast cheie va deschide dulapul ? Trag ndejdea c nc din prima micare. Trsura ceteanului ministru ateapt, spuse uierul. Merg cu voi ? ntreb doamna Roland. Bineneles ! Dac exist documente acolo, ie i le voi ncredina. Apoi, ntorcndu-se spre Gamain, i spuse : S mergem, prietene.

654

Capitolul 77 RETRAGEREA PRUSACILOR


n timpul ct trsura ceteanului Roland alearg spre Tuileries, n timpul ct Gamain gsete panoul ascuns n perete, n timpul ct cheia forjat din memorie deschide cu o minunat uurin dulapul de fier; n timpul ct dulapul de fier pred nefastul depozit care-i fusese ncredinat i care cu toat lipsa documentelor predate doamnei Campan de regele nsui va avea o influen att de cumplit asupra destinului prizonierilor de la Temple ; n timpul ct Roland duce la el aceste documente, le citete unul cte unul, le claseaz, le eticheteaz, cutnd inutil printre toate aceste piese o urm a venalitii att de mult denunate a lui Danton s vedem ce face n acest timp fostul ministru de Justiie. Spunem fostul ministru de Justiie fiindc, odat Conveniunea instalat, Danton n-avea nimic mai grabnic de fcut dect s-i dea demisia. Urcase la tribun i spusese : nainte de a-mi exprima prerea asupra primului decret pe care trebuie s-l dea Convenia, mi dau n snul ei demisia din funciunile ce mi-au fost ncredinate de Adunarea Legislativ. Le-am primit n bubuitul tunurilor. Acum jonciunea armatelor s-a fcut, jonciunea reprezentanilor este realizat. Nu mai snt dect mandatarul poporului i voi vorbi n aceast calitate. La cuvintele : Jonciunea armatelor s-a fcut, Danton ar fi putut aduga : i prusacii snt btui, deoarece el rostise aceste cuvinte la 21 septembrie, iar n 20, adic n ajun, avusese loc btlia de la Valmy. Dar Danton nu tia. Se mulumi s spun : S risipim prelnicele fantome ale dictaturii cu care unii au vrut s sperie poporul. S declarm c nu

655

exist dect o Constituie, aceea acceptat de el. Pn azi l-am agitat : poporul trebuia stimulat mpotriva tiranului. Acum, ns, legile s fie la fel de nendurtoare fa de cei care le ncalc, pe ct de nendurtor a fost poporul izbind tirania ! Legea s-i pedepseasc pe toi vinovaii ! S ne lepdm de orice exagerare. S proclamm c orice proprietate teritorial i industrial va fi meninut pe veci ! Astfel, spiritul ntregii revoluii se rezuma n aceste cteva cuvinte ale lui Danton : Abolirea oricrei dictaturi ; consfinirea oricrei proprieti cu alte cuvinte punctul de plecare: omul are dreptul s se conduc el nsui; scopul : omul are dreptul s pstreze roadele activitii sale libere ! Gironda nu nelese. Onesta Girond avea o repulsie de nenvins pentru... cum s-i spunem ?... pentru uuraticul Danton. S-a vzut c i refuzase dictatura n momentul cnd o ceruse pentru a mpiedica masacrul. Un girondin se ridic i, n loc s-l aplaude pe omul de geniu care tocmai formulase cele dou mari temeri ale Franei i o linitise enunndu-le, i strig lui Danton: Oricine ncearc s consacre proprietatea o compromite. A o atinge chiar i pentru a o ntri nseamn a o zdruncina. Proprietatea este anterioar oricrei legi! Convenia vot dou decrete : O constituie nu poate exista dect dac este adoptat de ctre popor. Securitatea persoanelor i a proprietilor st sub ocrotirea naiunii. Era, i nu era asta : nimic nu e mai ngrozitor n politic dect aproximaiile ! De altfel, demisia lui Danton a fost acceptat.

656

Dar omul care se considerase destul de puternic pentru a lua asupra lui ziua de 2 septembrie, adic groaza Parisului, ura provinciei, oroarea ntregii lumi, acest om era cu siguran plin de for ! i, ntr-adevr, inea n acelai timp n mn firele diplomaiei, ale rzboiului i ale poliiei. Dumouriez i, n consecin, armata erau n mna lui. tirea victoriei de la Valmy sosi la Paris i produse o mare bucurie. Sosise cu aripi de vultur i fusese socotit mult mai hotrtoare dect era n realitate. Drept rezultat, Frana trecuse de la o team extrem la o extrem ndrzneal. De vreme ce regele Prusiei a fost nvins, de ce nar fi prizonier, legat fedele, sau cel puin azvrlit de cealalt parte a Rinului ? Iat ce se spunea sus i tare. Apoi, foarte ncet: E foarte simplu : Dumouriez trdeaz ! E vndut prusacilor ! Dumouriez ncepea s primeasc rsplata pentru marele serviciu fcut : ingratitudinea. Regele Prusiei nu se considera ctui de puin btut: atacase nlimile de la Valmy i nu le putuse cuceri, atta tot. Fiecare armat i pstrase poziiile. Francezii, care de la nceputul campaniei se retrseser mereu, urmrii de panic, de nfrngeri, n derut, se inuser bine de ast dat, nici mai mult nici mai puin. n ce privete pierderile n oameni, ele fuseser aproape egale de ambele pri. Iat ce nu i se putea spune Parisului, Franei, Europei, din pricin c aveau mare nevoie de o mare victorie. Dar iat ce-i transmitea Dumouriez, prin Westermann, lui Danton. Prusacii erau att de puin nvini, att de puin n retragere, nct la dousprezece zile dup Valmy se mai aflau nc neclintii pe poziiile lor. Dumouriez scrisese s afle dac, n cazul cnd regele Prusiei ar face propuneri, trebuie sau nu s

657

trateze cu el. Aceast ntrebare primi dou rspunsuri : unul de la guvern, mndru, oficial, dictat de entuziasmul victoriei ; cellalt, nelept i calm, dar provenind numai de la Danton. Scrisoarea guvernului vorbea de sus i spunea : Republica nu duce tratative dumanul n-a evacuat teritoriul rii. Cea a lui Danton spunea : Cu condiia ca prusacii s evacueze teritoriul rii, tratai cu orice pre. n starea de spirit n care se gsea regele