Sunteți pe pagina 1din 421

Proiect RI Colecia "Michel Zvaco"

Cavalerul regelui

Michel Zvaco

Capitolul I

Giselle de Angoulme

Umbra terorii apsa asupra Parisului. Zvonuri sinistre se rspndeau n tot locul asemntor tunetelor cereti, care prevesteau furtuna. n iureul lor ameitor, bandiii strbteau strzile semnnd spaima n sufletele oamenilor. Ei urlau ngrozitor i aveau chipuri de rsculai. Burghezii i lustruiau armele pe care nu le mai folosiser de pe vremurile Ligii. Nobilii se frmntau pentru c ndjduiau n rentoarcerea vechilor privilegii feudale. Guise conspira, Cond conspira. Luynes voia s guverneze. Richelieu voia s guverneze. Tronul Burbonilor se clatin i poate c se va prbui. Iar n faa acestor rbufneli de ambiie, care se ciocneau dezlnuite, se afla un copil de cincisprezece ani. Trist i prsit, micul rege al Franei privea nedumerit, din fundul Luvrului tcut i ntunecat, aceast urzeal de intrigi. Poporul era trist i se cutremura. i, mpreun cu el, Ludovic al XIII-lea1 tremura i se ntreba: Cine va fi stpnul?... Guise?... Cond... Angoulme?... Cine va porunci?... Cine va pune piciorul pe capul meu?... *** Popor, rege, conspiratori! Cine ar crede c aceeai ur nimicitoare i unea pe toi. Toi fremtau de aceeai spaim. Erau gata s se sfie unii pe alii. i toi i ridicau privirile ngrozitoare spre strlucitoarea figur ce plana asupra Luvrului, asupra Parisului, asupra regatului. i atunci acelai blestem flutura pe toate buzele, de la rege pn la cel din urm tiran.

1 Confor ediiei franceze, regele LudovicXIII-lea, este de fapt regele Louis XIII-lea. Dup cum m al al bine tim traductorii/editorii notri nu prea pstreaz numele proprii franceze, mai ales la person istorice reale. Ei prefer s le boteze, s mutileze numele istorice i s-i permit s aduc mod majore n creaia lui Michel Zvaco, astfel: pe regele Henri l botea regele Henrik sau Henric, dei z istoricete nu exist nici un rege francez cu acest nume; exist regi cu numele Henric, dar n Ang nicidecum n Frana! Pe regele Louis al XIII-lea (i nu numai) l boteaz ca fiin Ludovic al XIII-lea; d regele Marie de Mdicisdevine Maria de Mdicis sau , mai ru Mria de Mdicis; Marie Touchet devine Maria , Touchet,Lonora Galiga devineLonora Gali sau Le nora Gali i multe altele. Asemenea "colaje", n gai o gai care unele nume franceze sunt pstrate intacte iar altele "botezate" n aceeai carte! gsim i la nu franceze cu accentpe litere. e Astfel de"fasoleli cu pretenii de "profesionalism", vei mai gsi n aproape toate traducerile de pe " noi, m refer la Alexandre Dumas, Michel Zvaco, Paul Fval i alii. (nota lui BlankCd).

Cavalerul regelui

Numai Marie de Mdicis, regina, era singura mulumit i buzele ei nu rosteau blesteme. Figura aceea blestemat era aceea a unui om care comand, hotrte, poruncete, domnete, era figura unui om care sfrma i teroriza. Omul acesta reprezenta desfrul, puterea nengrdit, mndria nenfrnt, luxul cel mai orbitor. El nfia orgia nesbuit, crima. El trecea ntocmai unui meteor care strbate spaiile istorice, lsnd n urma lui o dr de snge i foc... i, la fel ca npasta czut din cer, se va sfrma i se va stinge, terminndu-i blestemata existen ntr-o suprem catastrof zguduitoare... i acest om este Concino Concini... Amantul reginei!... Suntem n dimineaa zilei de 5 August a acelui an 1616. n strada Tournon se afl un palat care prea o adevrata fortrea. Curtea lui era plin de soldai. Scrile de marmor erau strjuite de valei nzorzonai iar anticamerele pline de curtezani. Acesta era palatul lui Concino Concini, guvernatorul Normandiei, marchiz de Ancre, marealul Franei i prim-ministrul regelui Ludovic al XIII-lea. Camera de audiene?!... O odaie mare i spaioas n care arta Italiei i aceea a Franei se nfriser ntr-o fermectoare bogie. Tablouri, marmore, mobile, bronzuri... Dar iat-l pe Concini! Un om de statur mijlocie, foarte puternic i nerbdtor. mbrcat cu mult gust i cu mai mult elegan. Frumuseea obrazului su era luminat de privirile a doi ochi focoi, cnd nfricotori de blnzi, cnd nspimnttor de amenintori. i sub aceast nfiare ndrznea a marilor aventurieri se ascundea sufletul unui mare Neron sau a unei Lucrezia Borgia. Iar acest suflet palpita n toate faptele sale autoritare, n toate gndurile tale orgolioase ca i n atitudinile sale studiate. Ei se aplec spre cineva care-l ascult cu mare atenie. Iar n timp ce mulimea solicitatorilor se ntreba cu grij ce hotrre va lua stpnul, cu ce serbare o va minuna sau cu ce noi impozite o va sugruma, iat ce optea Concini cu voce nnbuit: Aa e, Rinaldo...! Ura mi stpnete ntreaga fibr. Mi-a intrat n snge! Da! l ursc de moarte pe acest duce de Angoulme. Ceilali, Guise, Cond, nu sunt dect nite netrebnici, o aduntur de curtezani lacomi de bani i de onoruri. Numai el, Angoulme este singurul duman de temut. Se d ntre noi o lupt pe via i pe moarte. Sau l nimicesc eu, sau m doboar el... Mi-a da zece ani de via s pot pune mna pe el i cu ghiarele mele s-i smulg inima din piept... D-i drumul mai departe, monseniore! rnji Rinaldo la auzul acelor cuvinte, iar tonul lui avea o familiaritate insolent i servil. Dar aceasta ur, care m terorizeaz, continu Concini cu o voce plin de ardoare, aceast nfiortoare ur pe care o am mpotriva ducelui de Angoulme, dispare ca un nor de fum atunci cnd dragostea mi cuprinde sufletul. Fata ceea, vezi tu, o doresc cu toat puterea fiinei mele. Avere, onoare, putere, ur, totul, absolut totul dispare atunci cnd imaginea Gisellei mi trece prin minte. Dragostea, Rinaldo, dragostea mi sfie pieptul, mi clocotete sngele, mi cotropete minile. Rbdare, stpne... O vom gsi noi pe Giselle!... Oh! Dac a putea fi sigur!... Dac a putea ndjdui mcar!... Dac o gseti, Rinaldo, mi poi cere orice pofteti... bani, slujbe, onoruri, tot ce-i trece prin minte... Oare cine este aceast Giselle?... Desigur c se trage dintr-o familie nobil!... Din care

Michel Zvaco

ns?... Vom afla noi, stpne!... Fii fr grij!... Doar puin rbdare!... Ah, exclam Concini, btnd cu pumnul n mas. Ce chin s-o vezi, s-o simi lng tine i s nu te poi apropia de ea! Ce chin s nu tii nimic despre ea, dect numele ei... Giselle!... Giselle!... Numele ei mi prjolete buzele n nopile mele de nesomn. l optesc plngnd. Vreau s tiu, m auzi, vreau s tiu cine e, vreau s mi-o gseti numaidect!... Caut-o peste tot, cheltuiete fr msur, folosete-te de orici spioni pofteti i nu te rentoarce, dragul meu Rinaldo, dect pentru a-mi striga: "bucur-te, ndjduiete, iubete, am gsit-o pe Giselle"... Foarte bine, stpne!... Aadar, mai pe scurt: mai nti trebuie s m asigur dac, aa precum se spune, ducele de Angoulme a avut ndrzneala s se rentoarc la Paris; dac ntr-adevr lucrurile s-au petrecut astfel, s-i vin de hac, pregtindu-i o frumoas capcan; apoi s cutreier ara pentru a gsi pe aceast necunoscut, neavnd totui dect un singur indiciu: numele ei. Gsete-mi-o, Rinaldo, gsete-mi-o i te voi face conte... Rinaldo se nclin pn la pmnt. Stpne, rspunse el cu ngmfare, Giselle va fi regsit. Jur pe titlul meu de noblee, pe care mi l-ai acordat. Concini pli. i duse mna la piept i fremta zguduit de un tremur luntric. Rinaldo nclinndu-se, iei din cabinet. n curtea palatului, nclec frumosul armsar ce-l atepta, M-a prinde pe noul meu titlu de noblee c cea pe care am vzut-o ieri n mprejurimile Meudonu-lui este Giselle. Trebuie s fiu ns absolut sigur. mi cunosc destul de bine stpnul... Dac i-a pricinui o bucurie nentemeiat, m-ar face conte de Bastilia i m-ar lsa s putrezesc n comitatul meu. Trebuie s m duc neaprat la Meudon!... *** Meudon... n spatele ultimei case a oraului se afla o grdin prsit, npdit de ierburi mari, iar lng gard un roib neuat pe care un servitor l inea de cpstru. i, naintnd spre cal, o tnr fat, care se sprijinea la braul unui mndru cavaler, cu obrazul palid acea paloare specific oamenilor care au stat mult timp ascuni cu tmplele cenuii, dar plin de via, foarte energic, tnr nc, prnd s aib cel mult patruzeci de ani. Tnra fat, att de graioas purta un costum de clrie. Frumuseea ei uimea, nfierbnta, robea... Dar ceea ce fermeca mai mult dect albastrul ochilor si era mndria micrilor sale, sinceritatea privirilor, energia sufletului su. Bun ziua, tata!, spuse tnra oprindu-se lng grilaj. La revedere!, copil iubit, rspunse nobilul, strngnd braul fiicei sale. Ce m-a face fr de tine, fr de ajutorul tu preios? Dac soarta mi va napoia tronul pe care Bourbonii l-au luat familiei mele, asta i-o voi datora numai ie, scumpa mea!... Tu, drag Giselle, tu eti o adevrat Valon!!!... Eti ntotdeauna gata s nfruni orice

Cavalerul regelui

primejdie!... Chiar ieri te-ai ntors clare din Orlans, de unde mi-ai adus nite acte nsemnate, iar acum erai pregtit s pleci din nou. Tat, tat, nu m mai luda att. Astzi cltoriile nu mai sunt primejdioase... Spre sear m voi rentoarce de la Versailles... i apoi, tat, am cu cine semna... nu uita c sunt nepoata lui Carol al IX-lea2 i fiica lui Carol, duce de Angoulme! Ast sear!!!... exclam ducele cu privirile sclipitoare. Ast sear!!! Ast sear, n acest ora frumos are loc ntrunirea efilor! Ast sear se va hotr i soarta mea! Ast sear, mputerniciii poporului francez vor alege ntre Guise, Cond i mine. Oare pe cine vor alege?... Rege, s fii rege!... Ce mndrie!... Ce fericire!... Dar dac nu m vor alege?... Dac-l vor prefera pe intrigantul de Guise, dac-l vor alege pe zgrcitul de Cond?... Ah, a muri de ruine!... Un nor de tristee ntunec privirile fetei. Cu o voce ovielnic murmur: Doamne! Doamne! Cine ar putea prevede pn unde te poate conduce aceast ambiie, tat? Ah, dac ai putea renuna la ea!... Niciodat! o ntrerupse brusc ducele de Angoulme. Pentru numele lui Dumnezeu, fii prevztor, tat! Te-ai artat n mijlocul Parisului... Tremur pentru viaa ta... Cci la marginea Parisului se afl un palat care te atrage ntocmai unui magnet i cruia-i zice Luvru. Iar n mijlocul acestei ceti se ridic o fortrea care ar fi putut Doamne ferete! s fie mormntul tu... Bastilia! scrni printre dini ducele. i buzele lui se ncreir de amrciune. Bastilia! Fii linitit, nu m voi rentoarce niciodat acolo. Am suferit prea mult. Dac voi fi prins, m omor!... Dar linitete-te, copila mea!... am luat toate msurile de prevedere... Voi triumfa. Iar prima mea hotrre de rege va fi un act de necrutoare dreptate... i tii mpotriva cui se va ndrepta acest act, cci tu singur l urti... Giselle tresri. Pli. Pru nsufleit de o putere nengrdita. Iar n acele clipe se asemna cu rzboinicele din timpurile strvechi, pentru care portul securii ucigtoare era o onoare, Da, zise ea, l urase din toat fiina mea pe acest om, care a provocat nenorocirea mamei! Da! Mama trebuie rzbunat! Cci nu ar mai fi dreptate pe acest pmnt, dac Concini nu ar fi pedepsit pentru mrviile lui. Fii linitit, rspunse ducele cu glas tuntor.

2 Conform ediiei franceze, regele Carol al IX-lea, este de fapt regele Charles al IX-lea. Dup cum tim traductorii/editorii notri nu prea pstreaz numele proprii franceze, mai ales la personajele ist reale. Ei prefer s le boteze, s mutileze numele istorice i s-i permit s aduc modificri majo creaia lui Michel Zvaco, astfel: regele Henri l botea regele Henrik sau Henric, dei istoricete nu pe z exist nici un rege francez cu acest nume; exist regi cu numele Henric, dar n Anglia i nicidecu Frana! Pe regele Louis al XIII-lea (i nu numai) l boteaz d regele Ludovic al XIII-lea; ca fiin Marie de Mdicis devine Maia de Mdicis sau, mai ru, Mria Mdicis; Marie Touchet devine Maria Touchet, r de Lonora Galiga devine Lonora Gali sau Le nora Gali i multe altele. Asemenea "colaje", n care unele nume gai o gai franceze sunt pstrate intacte iar altele "botezate" n aceeai carte! gsim i la numele france accent pe litere. e Astfel de"fasoleli cu pretenii de "profesionalism", vei mai gsi n aproape toate traducerile de pe " noi, m refer la Alexandre Dumas, Michel Zvaco, Paul Fval i alii. (nota lui BlankCd).

Michel Zvaco

Chiar n clipa aceea, n afara grilajului, trndu-se pe pntece, un om luneca ncet... se apropie... i inti privirile lacome asupra Gisellei... Bucuria l fcu s tresar. "Ea este, se gndi el. Nici o ndoial!... Este frumoasa noastr necunoscut... De astdat, nu-mi mai scap!..." Acest om era Rinaldo, blestematul locotenent al lui Concini. Fii linitita, continu ducele, momentul rzbunrii se apropie! Iar dac tu m vei ajuta din tot sufletul, poate mine sau chiar n ast sear, voi fi ajutat i de altcineva pe care-l atept cu nerbdare... Un biat tnr, Giselle, frumos ca un Apollo, viteaz ca un Ajax, mrinimos ca un Vallois... Tatl mi-a vestit sosirea fiului su. Probabil c a trecut prin Orlans i ca i tine, de altfel prin tampes i prin Longjumeau. Longjumeau! bigui tnra fat. Tatl observ cum obrajii ei se mpurpureaz, i ddu seama de gndurile ce o frmntau. El i simi fiica tremurnd n braele sale... i cpt noi sperane... Doamne! Doamne! zise el cu glasul tremurnd de emoie. I-ai ntlnit? Mai c mi se cuvine mie aceast fericire c tu s fi dat ochii cu el!! Spune-mi... spune-mi tot, scumpa mea Giselle. Dac ai ti Da, tat, rspunse curajoasa fat, la Longjumeau am ntlnit un tnr... Cam de douzeci de ani, adug tatl, nu-i aa? Mndru la nfiare, nu? Da... da, murmur Giselle. nc un singur amnunt, scumpa mea fiic, cel pe care-l atept poart un costum cenuiu deschis... Tnra fat scoase un ipt ascuit i, nc sub impresia primei emoii, rspunse singur de ea nsi: Da, tat! Suntem salvai! exclam ducele bucuros. Domnul fie ludat! Te-ai ntlnit cu marchizul Cinq-Mars! Este omul pe care i l-am hrzit ie, draga mea. Acum suntem salvai! Ultima piedic a fost nfrnt. Nu m ntreba nimic mai mult! Mai trziu abia, vei afla pentru ce unirea ta cu marchizul Cinq-Mars m salveaz i mi asigur reuita... Cci, de bun seam c vei accepta aceast unire, nu?... Tu l iubeti, nu?... Nu l-am vzut pe acest tnr dect cteva secunde, spuse Giselle. Nici nu tiam cum l cheam. Cinq-Mars! Marchizul Henri de Cinq-Mars! Henri!!! murmur fata ca pentru sine. Tot ce-i pot mrturisi, tat, este c-mi doresc ca brbatul al crui nume l voi purta s se asemene cu marchizul. Ducele de Angoulme scoase un strigt de bucurie. Giselle se desprinse din braele sale, sri n spinarea calului i dnd pinteni roibului strig din deprtare: Peste o or sunt la Versailles. tii cu cine trebuie s m ntlnesc. M voi rentoarce spre asfinit. Pe disear, tat... Ast sear! oft ptimaul conspirator. Dac se va ntlni la Versailles, cu Guise sau cu Cond i dac va reui s-i aduc pn aici, ast sear voi fi ales rege!... Cci acum m pot folosi de toat puterea lui Cinq-Mars... Pe disear!... i, nfumurat de aceste gnduri, ptrunse n cas. Iar n acest timp, Giselle strbtea n galop pdurea cea ntunecoas murmurnd: Costumul cenuiu deschis... n vrst de douzeci de ani frumos un Adonis,

Cavalerul regelui

energic ca Ajax... nu poate fi dect el! Nu poate fi dect acela a crui privire, pe cnd m aflam la banul din Longjumeau, m-a fermecat ntr-att!... l cheam Henri... marchiz de Cinq-Mars!...

Capitolul II

Lonora Galiga

Rinaldo iei din vizuina lui. "Oare cu cine a vorbit? se gndea omul de ncredere al primului-ministru. i ce-i spuneau? Nu cumva o fi fost vreun adversar? Hm!... nu voi pomeni nimic despre aceast ntlnire. Un singur lucru este sigur: fata aceea este Giselle. S-a ndreptat spre Versailles. Apoi, spre asfinit se va rentoarce. Foarte bine!... Restul... este ct se poate de simplu!" Rinaldo se duse pn ntr-un lumini unde-i lsase calul, sri n a i porni ca sgeata spre Paris. Iar cnd orologiul sun orele dousprezece, Rinaldo ptrunse n oraul Majestii sale Ludovic al XIII-lea. ntocmai unei furtuni clocotitoare, fr a se neliniti ctui de puin de strigtele amenintoare sau de ipetele pe care le strnea trecerea lui, se ndrept de-a dreptul spre castelul marelui su stpn. Dar s-o mrturisim dac strigtele de spaim erau provocate de goana primejdioas a calului, care spumega sub usturimea cravaelor vajnicului Rinaldo, ameninrile erau adresate mai mult insignelor clreului i nicidecum lui nsui. Iar insignele pe care le purta el, hainele cu care era mbrcat trebuie s fi fost tare urte de parizieni, trebuie s fi amintit multe dorine de rzbunare. Cci peste tot pe unde trecea, Rinaldo era urmrit de privirile ntunecate ale mulimii, de pumnii ncletai ai brbailor sau de blestemele nbuite ale femeilor... n sfrit, roibul se opri pe strada Tournon, n faa palatului lui Concini. Impuntorul castel era aezat n mijlocul cartierului Saint-Germain, aproape de strada Vaugirard, unde se aflau grdinile ducelui de Luxemburg, pe care acum Marie de Mdicis cldea un strlucitor palat. Rinaldo, gfind, plin de praf, strbtu ca un bolid mulimea de curtezani i de solicitatori, care se grbeau s fac loc, i deschise ua camerei n care Marealul de Ancre, aezat n faa unei mese ncrustat cu flori de aur, i punea nobila-i semntur pe nite pergamente. La vederea credinciosului su servitor, Concini se ridic grbit de pe scaunul su, se apropie de Rinaldo i cu un glas arztor de curiozitate l ntreab: Ai i venit, Rinaldo? Spune, mi aduci dragostea sau disperarea, via sau moarte? Ai regsit-o? Dar vorbete odat... Am regsit-o, strig Rinaldo. Concini pli, i duse mna la inim, se cltin i murmur: Ludat fie ngerul care m-a fcut s triesc o zi att de fericit! Rinaldo, cere-mi

Michel Zvaco

tot ce vrei! Vrei s fii conte, duce sau guvernator? Ai regsit-o?... Nu m mini?... Oare nu visez?... Cnd? Unde?... Cum?... Doamne! Stpne, dar nici nu-mi dai timp s rsuflu!!! Eti prea grbit!... Ai s mori repede!... Concini pli. Cci teama de moarte l sugruma. Vei fi omort de sgeile lui Cupidon. Mrturisesc c un simplu titlu de baron m-ar mulumi... Mi-ai ntins o mn darnic. M plec i culeg firimiturile bunvoinei dumneavoastr. N-ai de gnd s taci odat! Am i tcut, Excelen. Vorbete! strig Concini scos din fire. Unde este?... La Meudon!... Ultima cas din sat... pe dreapta... n faa hanului "La cele dou clopote". Stpne, acum trebuie s dm lovitura... i... vom reui... vom prinde pasrea chiar n cuibul ei. S plecm, url Concini. Ei comedie, puin rbdare, stpne! V-am spus c avem tot timpul. Deocamdat a plecat spre un stule... i zice Versailles... unde o mai fi i Versailles-ul sta?... Las' c tiu eu! strig Concini. Mai departe... Mai departe!... Mai departe?! Foarte bine!... Ast sear se va rentoarce la Meudon. Nu avem, deci, dect s ne aezm n mijlocul drumului i s... Foarte bine! ntri Concini. Ia cu tine civa oameni bine narmai, pe Bazorges, pe Chalabre, pe Pontraille, pe Louvignac i pe Montreval. S fie pregtii! ntr-o or plecm!... Foarte bine! zise Rinaldo. Dar ce va spune oare soia dumitale legitim?! Lonora! exclam nspimntat Concini... Ce femeie, dragul meu Rinaldo!... Gelozia ei m-a prins ca ntr-un la ntre ochiurile cruia m zbat neputincios!... S nu afle niciodat nimic!... nici mcar numele celei pe care o iubesc... Ar omor-o, ar otrvi-o aa cum a otrvit-o pe... tii tu pe cine... pe aceea i pe altele. Iar dac de astdat otrava ar ocoli-o pe Giselle, i va strpunge inima cu un pumnal de oel... n momentul acela, cineva btu la ua din faa lor. Era o u care rspundea ntr-un gang prin care se ajungea de la apartamentul marelui ministru la cel al Marchizei de Ancre. Ua se deschise... O femeie apru n pragul ei... Iar aceasta era soia lui Concini, Marchiza de Ancre, Lonora Galiga. Cel care, cu dou ore mai nainte, ar fi ptruns n iatacul Marchizei, ar fi vzut-o pe aceasta n faa unei mescioare plin cu sticlue, cu cutiue, perii i alte atribute absolut necesare frumuseii. S-ar fi prut c nobila marchiz este o pasionat adept a luxului feminin. Cei ce ar fi crezut aceasta s-ar fi nelat, cci Lonora dispreuia orice lux, orice extravagan. Gndurile ei, n falnicul lor zbor, se ridicau pe deasupra grijilor altor femei. Marchiza era o femeie tare urt. Diform, schiload, cu un umr mai jos i cu altul mai sus, cu o gur mare i cu un bust prea dezvoltat fa de picioarele ei subiri. Lonora avea doar un singur farmec: ochii ei negri, strlucitori de inteligen, ce preau c dou stele rtcite pe un cer ntunecat. Iar Lonora se silea s ascund aceast urenie. De aceea, n fiecare diminea i pierdea mai bine de o or n faa acestei msue.

Cavalerul regelui

Pe lumea aceasta exist multe femei urte. Dar ele tiu s se schimbe astfel nct prezena lor s fie plcut brbatului iubit. Iar n cazul de fa, silina Lonorei era chiar impresionant. Ea, o femeie extrem de urt, datorit unei nestvilite voine, se prefcea ntr-o fiin atrgtoare. Sub puterea acestei voine, cei doi umeri se egalizau, diformitile dispreau, gura se micora, trupul i recpta proporiile normale, iar cei doi ochi strluceau i mai puternic, Lonora se transforma astfel ntr-o femeie aproape frumoas. Privindu-se mai bine zis cercetndu-i reuita artei sale n oglinda din perete cadoul i omagiul Genovei. Lonora se ntoarse spre cealalt favorit, i ea o desvrit miastr n arta nfrumuserii. Marcela, i se adres ei Marchiza de Ancre, eti sigur c Rinaldo este pe urmele Gisellei de Angoulme? Da, coni! Mai mult, chiar, v pot afirma c ducele i fiica lui vor fi gsii n ultima cas din Meudon, despre care v-am mai vorbit. Deocamdat, ns, stpn, primejdia nu este prea mare! Desigur c soul d-voastr nu tie, nc, c cea pe care o iubete este fiica ducelui de Angoulme. Dar Lonora nu o asculta. Cele dou stele ale ochilor si se ntunecar de o lacrim, ce se prelinse de-a lungul obrajilor. Strnse pumnii. O iubete. Pe aceasta o iubete cu adevrat! Nu este numai un capriciu! Iar pentru mine nici mcar un surs, nici mcar o vorb duioas. Blestemat fie numele ei!... ...Cu pai mruni se ndrept spre camera lui, ascult cteva minute la u, apoi o deschise. Concini pli! Iar Rinaldo dispru! Concini, ncepu Lonora, privindu-i brbatul cu ochi drgstoi, nainte de a pleca la Luvru, pentru a-mi relua serviciul pe lng regin, am inut s vorbesc cu tine. Domnul Richelieu a fost tocmai acum la mine. Mi-a spus lucruri foarte grave... Ce se amestec i acest preot blestemat n lucrurile care nu-l privesc? strig nfuriat Concini. Nu te supra, dragul meu Concinette... Domnul de Luon ne este credincios i ne aduce mari servicii. Dar ce oare i-a putut spune?! C sunt blestemat? Ca poporul se revolt?... C nu mai vrea s plteasc drile?... C lucrurile iau o ntorstur proast pentru noi?... Poate c-i este fric, draga mea?... Nu mi-e team de nimic! Dar afl c este vorba de o adevrat conspiraie! Se plnuiete rpirea i uciderea regelui. Ba, s-a hotrt chiar c i noi s cdem sub acelai cuit. Iar n fruntea acestei conspiraii se afl un om pe care-l cunoti foarte bine, un adversar de temut... i cine este acesta? Carol, Conte de Auvergne, Duce de Angoulme, fiul lui Carol al IX-lea. Concini tresri. Presimea c se apropie o mare nenorocire. Ducele acesta, zise Lonora, scprnd din priviri, este un mare ambiios. Toat viaa nu a avut dect o singur dorin: s domneasc! Fiul Mariei Touchet, urmaul acelui srman rege care a murit necat ntr-o baie de snge, ducele de Angoulme se numr printre acei oameni care tiu s vrea i s... ndrzneasc. Dac ar fi n locul tu, Concino...

Michel Zvaco

Ce-ar face atunci? tun prim ministrul. Lonora i privi int soul. Ar fi demult rege! Concini se cutremur. Iat adevratul duman! continu ea. Un om ncercat!... Mndru i aventuros!... Vrea s urce cele mai nalte culmi ale gloriei!... Iar pentru a ajunge acolo se va folosi de orice mijloc: chiar i de cadavrele noastre!... Ce trebuie s fac? ntreb Concini cu glas stins. Lonora oft din adncul inimii, apoi hotrt spuse ncet: Am descoperit punctul vulnerabil al ducelui... i care ar fi acest punct vulnerabil?... Ducele de Angoulme este tat!... Ambiiosul acesta, care pare att de nepstor, nu a uitat totui un singur lucru: c are un suflet. Dragostea lui de tat ne va ngdui s-l stpnim. Cci ducele ar ndura orice chin pentru a-i feri copila. Ar fi n stare, pentru a-i salva urmaa, s renune la orice, la tron, la fericire, la onoruri, chiar i la via. neleg foarte bine, zise Concini surznd. Ce nelegi? S rpim copila! i atunci, Carol de Angoulme se va tr la picioarele noastre. Atunci l vom avea n mn!!!... ntocmai! afirm Lonora. Dar dac tatl se mpotrivete totui dorinei noastre?... O tcere apstoare urm acestor cuvinte. Soia i brbatul aceste fiine att de deosebite, unite numai prin ru se priveau nedumerii. Concini se duse pn la u, spre a se asigura c nu erau spionai de nimeni. Apoi veni spre Lonora, i plecndu-se spre ea i opti: Dac tatl se mpotrivete?... Dac nu ni se pred cu totul?... Atunci? murmur Lonora. Ei bine, n acest, caz Lorenzo, negustorul de prafuri albe, mi va mai vinde cteva picturi din acea licoare care nu iart. O voi rezerva copilei! De data aceasta, adug Lonora cu un glas linitit, ai neles. Se privir. Obrajii lor se apropiar unul de altul. Iar minile lor erau apsate de greutatea acelorai gnduri ucigtoare. i deodat, Lonora l mbri[ pe Concini i l srut cu pasiune pe gur. Ce vrst are copila? ntreb Concini. Cei mult aptesprezece sau optsprezece! Concini rmase uimit. Poate c se gndea i el la urenia crimei lui: s ucid un copil de aptesprezece ani! Dar ce nsemntate are faptul acesta, Concini, spuse Marchiza. Trebuie s te hotrti repede. Mine diminea, chiar, faa ducelui de Angoulme trebuie s fie n minile noastre. i apoi... chiar tu nsui ai spus: "dac tatl se mpotrivete, cu att mai ru pentru copil"... Voi proceda repede, promise Concini. Chiar de ast sear. Unde poate fi gsit aceast copil?

10

Cavalerul regelui

La Meudon! Ultima cas a orelului, pe dreapta oselei, peste drum de hanul "La dou Clopote". Concini se cltin. Un fior rece i strbtu tot corpul. Numele ei! strig el. Numele fiicei ducelui de Angoulme!... Giselle! rspunse nepstoare Marchiza. Concini rmase nmrmurit. nspimntat! Nu mai putea face nici o micare! Nu mai putea avea nici un gnd! Un surs de ghia nflori pe buzele Lonorei. Apoi, ncet, cutnd s fac ct mai puin zgomot, se scul de pe scaun i plec spre apartamentele ei. Prea ntocmai unei stafii care reintr n umbr...

Capitolul III

Capestang

n aceeai diminea n care se aprindeau primele scntei ale dramei care ne va conduce din nou la palatul ducelui de Ancre, un tnr cavaler, cam de vreo douzeci de ani, galopa nepstor n apropiere de Longjumeau. Subire, nalt, mldios ca o trestie! dar o trestie de oel avea o nfiare plcut de o ndrzneal nemaintlnit. Privirile lui exprimau toat ncrederea pe care o avea n soart sa. Purta cu mult elegan un costum cenuiu deschis. Peste tunic scurt avea o hain lung. Avea cizme nalte, iar pe cap purta o plrie de psl mpodobit cu o pan mldioas. La bru era ncins cu o spad ascuit, al crei mner era de argint. Arma fusese clit de ctre Miranda din Toledo. Deodat, calul se opri n faa unei ape. Era ncnttorul ru Bivre, ale crui unde strluceau n btaia soarelui. Rul mergea de-a lungul marginii unei pduri. Crarea care traversa cursul de ap pe un pode, se pierdea n ntunecimea pdurii. O trsur elegant se oprise n apropierea izvorului. Tnrul cavaler nu putea zri caleaca, ascuns privirilor lui de perdeaua deas a ulmilor. Din fundul trsurii, prin ochiurile frunziului, o tnr femeie pndea pe cavaler care, neavnd cu cine schimba un cuvnt, vorbea cu roibul su: Astfel te vei obinui, dragul meu tovar, s fii strigat "Sgeat". Ce rost ar mai avea s fii poreclit astfel, dac ai trece i tu podeul ca toat lumea? Dac vom cdea, ne vom ridica ntocmai ca i strbunul Anteu sau ca vechii Centauri. Iar dac vom nrui povrniul, nfrngerea noastr nu va avea drept martor dect pe mndrul soare i cteva flori. Hai, Sgeat! Hop... hop... Cavalerul i lu avnt. Calul nainta n galop spre obstacol. Fcea pai mici i fremta de strnsoare, din tot corpul. Deodat, clreul slobozi frul. Calul i umfl pieptul. Potcoavele scnteiar n btaia razelor de soare. Un salt uimitor prin aer i iat-i pe malul cellalt. Un nechezat triumftor. "Sgeata" porni ca vntul spre crruia din pdure i nu se opri dect n apropierea caletii nevzute.

11

Michel Zvaco

Minunat, "Sgeato"! strig cavalerul btnd voinicete pe coama bidiviului. Stranic! Minunat! rspunse un glas din spatele frunziului. Cavalerul se ridic n scri, mirat: Dar ce! exclam el, oare aici este domeniul boierului Ecoul? ntr-adevr, minunat! repet femeia din trsur, artndu-se printre frunze. Dar ascult, cavalere, dac ntotdeauna ai s ocoleti calea cea obinuit, ai s-i frngi, ntro bun zi, grumazul. Micua din Longjumeau! se gndea cavalerul. Nu era nevoie s ocolesc crruia pentru a m feri din calea ei!... pentru a visa linitit dup frumoasa mea cu ochii de smarald... O voi mai vedea vreodat?! Privirile ei m-au ptruns pn n suflet i... Nu vrei s-mi rspunzi, cavalere? ntreb femeia ntrerupndu-i irul gndurilor. Blestemat fie, orict ar fi de frumoas!... Iart-m, doamn... i tot blestemndo, cavalerul salut respectuos pe cea pe care o numise "micua". Era aproape o copil. Cu greu i s-ar fi dat mai mult de cincisprezece ani. Era tare frumoas. Trsturile ei trdau mult curaj. Privirile ei erau perverse dar i timide totodat. Aadar, continu ea, dup cum mi-ai spus la Longjumeau, mergi la ntmplare, fr nici o int? Fie i aa, doamn! se grbi s rspund cavalerul. Dar de data aceasta, ntmplarea m conduce undeva. i dac trebuie s v spun totul... ei bine, m duc la Paris. i eu! strig tnra fat izbucnind ntr-un rs zglobiu i cristalin. Dar, spune-mi, drag tovar de drum, ce ai de gnd s faci la Paris? Vreau s fac avere, rspunse cavalerul cu mult simplitate. Ei, dar tii c asta-i bun! Pentru asta m duc i eu! Hai, atunci, s ne continum drumul mpreun. i pot fi foarte folositoare. Cunosc mult lume la Paris. Chiar i pe episcopul de Luon, care este foarte puternic la Curte. Am mai multe recomandaii pentru el. i voi vorbi i de dumneata. i sunt recunosctor, doamn, dar i eu sunt recomandat... i ai idee cui? Chiar ducelui de Ancre! Iar n ceea ce privete ideea de a cltori mpreun, m-a simi tare cinstit dac mi-ai ngdui s escortez caleaca dumneavoastr, dar dup cum v-am spus... Zmbetul ei ddu la iveal un ir de dini strlucitori. Iar roeaa i frgezimea buzelor ci era minunat. Atunci, la revedere, spuse ea salutndu-l din cap. n orice caz, vreau s-i spun c voi trage la hanul "La cei trei Regi", de pe strada Tournon. Dac din ntmplare vrei s m mai vezi vreodat, vino s m caui acolo, s ntrebi de domnioara Marion Delorme. Tnrul rmase pe loc, n timp ce caleaca care o ducea pe Marion Delorme se deprta tot mai mult. Se gndea cu duioie la frumuseea acelei copile. Deodat, un glas strin l trezi din reveria sa. Cavalerul ntoarse capul i ddu cu ochii de un mndru gentilom, clare pe un armsar focos. i el purta un costum tot de culoare cenuiedeschis. Domnule, se adres el cavalerului, sunt mai mult de trei minute de cnd m nvrtesc n jurul dumneavoastr.

12

Cavalerul regelui

Trei minute! Foarte mult sau foarte puin cum vrei s-o iei! Cele ce vreau s-i spun vor dura i mai puin, rspunse necunoscutul, mnios, Atunci griete cele ce ai de spus. Te previn ns: orict de scurte vor fi cuvintele dumitale, rbdarea mea va fi i mai grbit. Ce vrei s-mi spui? Numai acestea: c la hanul din Longjumeau ai vorbit tinerei fete care tocmai a trecut pe aici, Vrei s spui, poate, c ea mi-a vorbit mie? Oricum ar fi, lucrul acesta nu mi-a plcut deloc. i m-a suprat i mai mult faptul c te-ai oprit n acest loc, pentru a o ine de vorb. Aceasta-i totul? ntreb stpnul "Sgeii", nlndu-se n scri. Nu, vreau s-i mai spun c ifosele dumitale sunt potrivite n comedia italian, dar ntre doi cavaleri sunt tare neplcute. Domnule, rspunse din nou cavalerul. Caraghioii din comedia dell'arte nu au dect sbii din lemn, pe cnd spada mea este din cel mai fin oel. Iar pe deasupra, att de ascuit nct foarte uor strpunge gtlejul ndrgostiilor prea cuteztori i obraznici, n sfrit, iat-ne de aceeai prere, spuse necunoscutul, relundu-i tonul su politicos. Totui, voi ndrzni s te rog un singur lucru: sunt tare grbit s ajung caleaca dinaintea noastr. Bine, aadar, vrei o amnare?... Fie! Suntei ntr-adevr foarte curtenitor. Fii astfel pn la sfrit. Atunci, peste trei zile venii s m luai la mas. Apoi vom merge s ne tiem gtlejurile. Minunat! i unde trebuie s te caut pentru a-i da o lecie de scrim? Ultima dumitale lecie!... La hanul "La cei trei Regi", pe strada Tournon, la Paris. Acolo vom hotr unde s ne ntlnim pentru ndeplinirea micii noastre rfuieli. Foarte bine! Numele meu este Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang. Dar al dumitale? Domnule, rspunse necunoscutul, eu sunt Henri de Ruz de Effiat, marchiz de Cinq-Mars. Cei doi tineri se descoperir i se salutar cu mult respect. Apoi, dnd pinteni cailor, fiecare o porni nainte. Marchizul de Cinq-Mars pe calea pe care o luase caleaca, Capestang pe crruia din stnga. "Iat-m, murmur ca pentru sine, cel care purta rsuntorul nume. Adhmar de Trmazenc, amestecat ntr-un duel. Desigur c el nu-mi va fi de mare ajutor pentru carier pe care vreau s-o ncep". Tot mergnd aa ngndurat, se rtci n desiul pdurii. Dup o or, se opri la prima crcium pe care o ntlni n cale i se aez la o mas pe care se aflau pregtite de acum o omlet de ou i o sticl de vin. Soarele scptase spre asfinit. Cavalerul se sui n a. Hangiul venind lng el, i art drumul pe care s se ndrepte. Avea s strbat pdurea pentru a ajunge la Meudon, iar de acolo oseaua ducea drept la Paris. Cavalerul de Capestang porni n galop. i nu visa dect la duelul care-l va mpotrivi marchizului Cinq-Mars, la frumoasa Marion Delorme, la fermectoarea fat cu rochie albastr, care-l robise, cu o sear mai nainte, la Longjumeau, la faimosul Concini, dar

13

Michel Zvaco

mai ales la marealul de Ancre, pentru care avea o scrisoare de recomandaie. Dar cavalerul i ddu curnd seama c soarele asfinise demult i c vlurile nopii ncepeau s nvluiasc pmntul. Calul su apucase pe o crruie care se ndeprta din ce n ce mai mult de osea. Strngnd cpstrul i imobilizndu-i armsarul, se ndrept de-a dreptul pe calea ce ducea la Paris. Se apropia tocmai de osea, l mai despreau doar civa arbuti. Se opri brusc. Acolo, pe drum, la civa pai deprtare de el un brbat i o fat vorbeau n oapt. Nu putea auzi cuvintele ce i le rosteau... Dar, la vederea tinerei fete, Adhmar de Trmazenc de Capestang rmase intit locului. Inima ncepu s-i bat cu putere, iar cuvintele i se necar n gtlej: Ea! Doamne, Doamne, este ea! Brbatul i tnra fat, amndoi clri, se opriser n mijlocul drumului, nfirile lor trdau repede, pe nersuflate, violen, pasiuni, ameninare; acestea preau s fie nsuirile lui. Teroare, dispre, ur, iat expresia oaptelor ei. Giselle, ia seama! strig brbatul amenintor. Ia seama, nainte de a fi prea trziu! Chiar mine diminea, ba nu, ast sear, va fi prea trziu. Te pot scpa dintr-o mare primejdie, pe tine i pe tatl tu. Iar n schimbul credinei mele... Credina ta mi-este nesuferit. n schimbul dragostei unui brbat care te ador, care i-a nchinat toat viaa lui... Fiecare cuvnt de-ai tu m jignete! Scump Giselle, n schimbul acestei credine i a iubirii mele, nu i pretind dect o privire mai puin rutcioas, un singur cuvnt... o singur vorb de ndejde. Tot ce-i pot promite este s nu te mai privesc cu dispreul pe care mi-l inspiri. Iar singurele cuvinte pe care i le pot adresa sunt acestea: vezi-i de drum, domnule! Aceasta este ultima ta hotrre? mri brbatul, cu o voce rguit. Pleac, domnule, rspunse tnra fat cu mult mndrie. Foarte bine! tun brbatul rou de mnie i nfierbntat de patim. Dar s nu te nvinoveti dect pe tine dac nenorocirea se va npusti peste tine. S nu te nvinoveti dect pe tine dac tatl tu va muri ca cel din urm tlhar. S nu te nvinoveti dect pe tine dac tu nsi vei sfri n nefericire. Cci... eu jur pe Dumnezeul meu... La aceste cuvinte brbatul acela, ca i cum nu s-ar mai fi putut stpni, se repezi cu armsarul lui mpotriva calului tinerei fete. i Concino Concini i ridic mna lui criminal, spre a tbr asupra fiicei ducelui Angoulme. Fata se ddu pe spate scond un ipt de spaim. Frunzele fremtar. Calul lui Concini, nnebunit de spaim, se ddu napoi. O spad lung i ascuit lucea n btaia ultimelor raze de soare. Cavalerul de Capestang ieise din ascunziul su i strig cu o voce tuntoare: napoi, caraghiosule! napoi, insulttorule! napoi, nemernicule! Cci, de nu... pe Dumnezeul meu, i-a sosit ultimul ceas. Giselle tresri de bucurie. Un strigt de ndejde i de mndrie iei de pe buzele ei. Iar acest strigt de bucurie rsun pn n cele mai adnci ascunziuri ale sufletului

14

Cavalerul regelui

su: El! Marchizul Cinq-Mars! ngrozit, Concini vzu spada oprindu-se la doi centimetri de pieptul su. Privirile i rtceau. Bolborosi cteva cuvinte nenelese. Picturi de sudoare i mbrobonir fruntea. Mnios, se ddu napoi. Cine mai e i acest ntfle? se blbi el. Piei din faa mea, nemernicule!... Pleac tu! tun Capestang. i dai seama cu cine vorbeti, ntrule? Spnzurtoarea, eafodul, iadul te mnnc dac... Pleac! tun Capestang. i de astdat, un fulger att de amenintor ni din ochi, o hotrre att de energic apru pe chipul lui, nct n faa unui cavaler att de cuteztor, a unui cal gata s sar i a unei sbii att de tioase, Concini simi rceala morii ptrunzndu-i pn la oase. Bine, bine!, mri el spumegnd de mnie. Buzele lui erau vinete de furie. Se ddu napoi civa pai. Capestang pi naintea fetei. O clip, se privir unul pe altul. Amndoi erau cuprini de aceeai emoie, a crei cauz nu i-o puteau explica. El se nclin n faa fetei, nemicat, palid, ntocmai unei statui care cptase via la auzul oaptelor de iubire. Domnioar, zise Capestang cu glas duios, att timp ct am cinstea s m aflu n apropierea dumneavoastr, s nu v mai temei de nimic... Ea cltin din cap. Un nor de mndrie i ntunec fruntea. Nu m tem de nimic, domnule. i mulumesc din tot sufletul n acest moment, Concini smulgndu-i fluierul ce-i atrna de gt, l duse la buze. uieratul fluierului spintec linitea pdurii. i atunci se auzi tropotul unui galop. Prindei-l pe acest tnr, url Concini, Opt sau zece cavaleri se npustir asupra lui Capestang. Iar Concini rnjind de isprav lui se apropie de Giselle!... i triumftor ridic braul asupra fetei. Capestang lovi cu pintenii lui ascuii n coastele bidiviului su. Calul, furios se ridic n dou picioare. Din toate prile rsunar ipete i blesteme furioase. "Sgeata" fcu o sprtur n zidul viu al atacatorilor i trecu prin rndurile lor. Tnrul cavaler sri la pmnt i scoase de la bru un pumnal. i chiar n momentul n care Concini voia s-o loveasc pe Giselle, calul lui, lovit n piept, se prbui necheznd de durere. Capestang, cu sabia n mn, nainta spre Concini. Ferii-v, stpne!, strigar ntr-un singur glas tovarii lui Concini, care, dup primul moment de uimire, se aruncar toi deodat asupra tnrului cavaler. n gard! Fugi, domnioar!, strig Capestang, care i mpunsese pe unul din dumanii lui ce se apropiase prea mult. Nu, rspunse Giselle. La moarte!, urlar cavalerii, nnebunii de ur. M vei omor, domnilor!, strig n batjocur Capestang ferindu-se de o lovitur menit s-i spintece capul.

15

Michel Zvaco

Prindei-l de viu!, i ndemn Concini. Sunt singurul care m pot feri de mnia dumneavoastr, zise tnrul cavaler. Ferete-te, domnule... Eti ca i mort! Atacatorul cruia Capestang i se adresase, czu strpuns. Ali doi erau rnii. Concini spumega de furie. i n mijlocul acestei zarve n zpceala produs de lovitura i strfulgerarea sbiilor, printre blestemele i strigtele acestor nfierbntai, convorbirea dintre Capestang i Giselle era fermectoare, demn de lumea epopeei homerice. Palid la fa, Giselle se plec asupra tnrului cavaler chiar n clipa n care acesta, sngernd de lovituri, reui s-i capete echilibrul dup o lovitur bine intit. La dracu! Pe Dumnezeul nostru! Pe cinstea noastr! Parc-i diavolul mpeliat! Moarte Satanei! S-l spnzurm! i vom arta noi lui!... Domnioar, horci tnrul, dac mai rmnei un singur minut aici, m vor omor! Adio!, murmur Giselle. Adio! Poate c nu ne vom mai vedea niciodat. Dar, fii sigur c vei tri aici, att timp ct voi tri. i fata i duse mna la piept. Capestang fremta de fericire. n aceeai clip, Concini scoase un urlet nfiortor. Giselle, dnd pinteni calului su, porni ntr-un galop vijelios. Luai seama! Luai seama! Rinaldo! O mie de galbeni dac o ajungi! S te vedem i acum, "Sgeato"! i ndemn Capestang roibul. O singur sritur! i iat-l clare pe armsar. nc o sritur! i iat-l n mijlocul drumului. Rinaldo i ceilali lupttori, mulumii de a fi scpat de un adversar att de primejdios, se npustir pe urmele tinerei fete. Pe aici nu se trece! tun Capestang. Nu-i mai rmsese dect un capt de sabie n mn. Sngele i curgea iroaie din umr, din bra i de la gt. Era numai zdrene, iar privirile lui erau rtcite, dar strlucitoare de mnie. Razele soarelui i nconjurau faa cu un nimb auriu. i n reflexul acestei lumini, faa lui prea un simbol, trupul lui bine sprijinit de mldiosul su cal lua o nfiare de erou legendar. Ar fi putut s moar i tot nu ar fi simit nimic. Cci el nu simea nici durerea rnilor, nici clocotitul sngelui. Tria un vis fantastic i nspimnttor n acelai timp. Loc!, Loc!, strigar cavalerii. i atunci urm una din acele viziuni care numai n delir se ntlnesc! "Sgeata", nestpnita "Sgeata" apocaliptica "Sgeat", cuprins de vrtejul luptei, bar drumul prin salturile-i nfricotoare. Era aici, era acolo, era peste tot locul. Zvrlea cu picioarele, se cabr, se lsa n jos, apoi iar se ridica, pornea nainte, se ntorcea, spumeg, necheza... Cu neputin... imposibil s treci pe acolo. Un cal czu cu pieptul zdrobit de mproctur picioarelor "Sgeii"... Pe aici nu se trece! Un altul se prvli cu genunchiul frmiat... Pe aici nu se trece! Soarele scapr la orizont. Blestemele cele mai nfricotoare fceau s rsune vzduhul. i toat aceast scen apocaliptic era stpnit de glasul puternic al lui Capestang: Pe aici nu se trece! Btlia nu dur dect trei minute. Cei mai muli dintre credincioii lui Concini fuseser scoi din lupt. Ceilali se retraser... Capestang triumfase. Giselle dispruse demult din vzul lor. Era acum departe. Concini i cuprinse capul ntre mini i ncepu

16

Cavalerul regelui

s plng. Privirea slbatic a ministrului urmri ctva timp pe tnrul cavaler care se ndeprt n galop intens. A da zece ani din via, murmur Concini, s te pot prinde, s te chinuiesc, s te prjolesc n focul iadului i s-i arunc oasele la cini. Las' pe mine, stpne!, zise Rinaldo. Am s i-l gsesc eu pe acest nebun furios. n ceea ce privete fata... nu-i totul nc pierdut. Nu uita de Meudon.

Capitolul IV

Castelul vrjit

Noaptea, linitit i senin, se lsa peste aceast atmosfer nfierbntat, ntunericul era din ce n ce mai des. Pdurea era nvluit ntr-o negur de neptruns. Pe osea, "Sgeata" nainta n trap uor. Mndru de isprav lui, trufa pentru c i salvase stpnul, slta n ritm vioi. Iar cavalerul Capestang, cu cmaa sfiat, sngernd, cu sufletul nvrjbit, neputincios s pun ordine n ideile care-l frmntau, chinuit nc de visul pe care-l trise, zpcit de btlia care se desfurase, i lsa calul n voie. Cci el nu se gndea dect la un singur lucru: s se prezinte a doua zi dis-de-diminea celui cruia i fusese recomandat. Avea s-l povesteasc toat lupta lui Concini Concino, marele prim-ministru. Se va pune n serviciul lui i-i va face din el un protector puternic. "Cci, gndea el, cel pe care l-am nfrnt este fr doar i poate un puternic al zilei, poate chiar un princepe. Tovarii lui l numeau Stpne, Mria Voastr. Srmane Capestang, dac Marealul nu te va scpa din acest bucluc, atunci nimeni altul nu te-ar mai putea salva de la moarte. Spre Paris. Repede, spre Paris". Cnd ajunse n dreptul primelor case din Meudon, noaptea se lsase de acum. Se simea att de slbit de pe urma rnilor primite, nct o cea deas i se puse n faa ochilor, i ddu seama c nu poate merge mai departe. Zri un han. Se ndrept ctre el. n faa grajdului era o iesle, i duse calul acolo. i scoase cpstrul i i ddu s mnnce. Apoi intr n han i ceru o camer. Dup ce i lud odaia i gzduirea, hangioaica l msur din priviri. Vznd hainele lui, rupte i zdrenuite, i spuse fr ocol: Iart-m, cavalere, dar la hanul meu clienii pltesc, de obicei, nainte. Capestang i caut portofelul... srccioasa lui pungu, care nu coninea mai mult de douzeci de galbeni. Dar, orict de mic ar fi fost ea, tot ar fi trebuit s-o

17

Michel Zvaco

gseasc. Cavalerul ns nu ddu de ea... o pierduse n iureul luptei. Se nglbeni la fa de ruine, apoi roi, n urm nglbeni din nou... Frumoaso, se adres el hangioaicei, cpstrul calului meu i va fi chezie dac pn mine diminea nu-mi gsesc punga, pe care am pus-o n buzunarul acesta, dar peste care nu dau acum. Femeia iei fr s rspund ceva, dar i fr s-i ntrebe musafirul dac vrea s mnnce sau s bea. Iar Capestang ar fi preferat s moar pe loc, dect s cear o can de ap sau o bucat de pine. i trase singurul fotoliu din camer lng fereastr i se aez n faa geamului deschis. n acest moment, stpna hanului, care probabil se uita prin gaura cheii, deschise din nou ua i din prag se adres cavalerului: Am uitat s v spun s nu stai prea mult n faa ferestrei. Aceasta din pricina casei din fa, care este vrjit. O femeie n rochie alb se plimb prin camerele ei. Se aud mereu gemete, dei casa nu este locuit de nimeni de vreo cincizeci de ani. Cine o privete n timpul nopii, este lovit de nenorocire. i cu toate c nu ai bani, m socotesc obligat s-i spun aceasta. Bun seara! Hangioaica dispru. Capestang ridic din umeri i, apropiindu-se i mai mult de fereastr, murmur: Gtlejul mi arde i stomacul mi-e gol. Doamne, Doamne, ce, sete mi-este. i ce foame! Cine s fi fost oare prinul acela?... Ah, ce sete mi-este. Cltin din cap i i ridic privirile spre stele, care-l priveau duios. Apoi, ochii lui se plecar din nou asupra pmntului i se intir asupra misteriosului palat pe care, dup spusele hangioaicei, nu trebuia s-l priveasc noaptea... Zgomotele hanului ncetar pe rnd. Luminile satului se stinser. Natura adormit era nvluita ntr-o linite adnc. Capestang era chinuit de foame i de sote. Capul i ardea. Imagini terse treceau repede prin faa ochilor si; prinul pe care-l nvinsese, tnra fat pe care o aprase, tnrul marchiz Cinq-Mars, Marion Delorme i chiar viziunea tinerei femei mbrcat n alb din palatul vrjit. Frmntat de aceste vedenii, Capestang adormi n fotoliul din faa ferestrei. Deodat, un ipt ascuit strbtu linitea i trezi pe cavaler, care se ridic i ascult cu atenie. Orologiul clopotniei din Meudon ncepu s bat i Capestang numr loviturile. Miezul nopii! Mi s-a prut c aud un ipt!... Dar este timpul s... Un suspin nnbuit l ntrerupse... mai multe gemete o chemare surd... zgomotul unei lupte... i iar gemete... Cu capul nfierbntat, cu privirile rtcite, cu fruntea mbrobonit de sudoare, Capestang asculta aceste murmure. Oh! zise cavalerul nu care cumva palatul de peste drum este vrjit? S-ar spune c cineva este omort acolo. Planetele acestea mi sfie sufletul. Vorbind astfel, cavalerul msur nlimea ferestrei. Aprecia distana care l desprea de pmnt... n ntunecimea nopii se auzea zgomotul unei umbre care cade, apoi un sunet nnbuit: Capestang srise. ntr-o secund fu n faa porii misteriosului castel i ncepu s bat cu mnerul spadei. nc un geamt. Mai ndeprtat, mai ncet dect celelalte. Apoi, tcerea puse din

18

Cavalerul regelui

nou stpnire pe linitea nopii. Capestang nu mai auzi nici un zgomot, n afar de rsunetul sinistru al btilor sale. Voi afla! Trebuie s tiu ce se petrece nuntru. Poate m nel... din pricina foamei... sau a setei... poate c delirez... dar nnebunesc de curiozitate. Capestang ocoli faada palatului. Apoi, innd bucata de spad care-i mai rmsese n mn, fugi de-a lungul unui zid al crui capt se pierdea n ntinderea cmpurilor. Dup vreo cinci minute ajunse ntr-un loc unde se surpase, formnd o sprtur. Capestang trecu de partea cealalt. Luna arginta vrfurile copacilor. Razele ei trimiteau o lumin palid. Capestang observ c se afl ntr-un parc. Mai n fund, n apropierea drumului, zri spatele palatului vrjit. Casa avea o nfiare seniorial. Era un palat construit n stilul Renaterii. Un parc ntins l nconjura din toate prile. Cldirea era ruinat, roas de vremuri, iar parcul nengrijit. Capestang se simea atras, ca de o for magnetic, de aceast cas, nltur cu o mn spinii care-l loveau n fa i, innd spada n cealalt mn, urc treptele palatului. Inima i btea cu putere. Uimit, ptrunse ntr-un vestibul luminat doar de o lamp atrnat de tavan. Oare unde m aflu? se ntreb el. Oare delirul s-a transformat ntr-o iluzie de vis? S fie acesta castelul vreunei prinese vrjite? Poate al femeii n alb, despre care vorbea gazda mea? n fundul vestibulului, o scar ducea n sus, Capestang o urc. Cnd ajunse sus, se opri ntr-o camer mare i frumoas. Ascult cu atenia ncordat. Nici un zgomot! Atunci, cu glas puternic, el strig: Nu-i, oare, nimeni aici? Cine a strigat? Cine a cerut ajutor? Iat ajutorul! Dar nimeni nu-i rspunse. Tcerea rmase tot profund. Cu pai grbii, tnrul colind toate camerele, ale cror ui erau deschise. Dar, n scurt timp, i ddu seama c se afl singur n tot acest castel misterios. Mi se pare c am venit prea trziu! exclam el ca pentru sine. Sau... poate c ipetele i gemetele pe care le-am auzit adineauri nu au fost dect nchipuiri... Am visat! Am adormit i am visat c se comite o crim... Ce comar!... Capestang ptrunse ntr-o odaie destul de mare n care nu se afla nici o mobil. Un singur lucru, doar: pe cei patru perei erau atrnate mai multe costume complete. Se gsea acolo tot ce ar fi trebuit pentru mbrcarea a vreo cincizeci de oameni, de la plriile mari de psl toate aveau pene roii pn la cizme, toate din piele de animal slbatic. "Dar, ce-i aici? Prvlie de haine? Ce costume frumoase!... Pentru ce, oare, nu am i eu rangul acelora pentru care sunt fcute?" Capestang se apropie de zid i lu o manta: "Ce manta frumoas!... este din catifea... cptuit cu mtase... Srmana mea hain... nu eti cptuit dect cu satin... dar mi-eti mult mai drag... preioas tovar n zilele de ploaie sau de vnt... Ct despre aceast tunic (i puse mna pe ea), este n stare foarte bun... ba e chiar nou... Iar a mea este tot att de zdrenuit ca i a legendarului Roland, cnd acest erou a murit n lupta de la Roncevaux. mi pare ru

19

Michel Zvaco

c aceast tunic nu este a mea." Capestang oft. Ag haina n cui apoi o lu din nou de acolo i czu ntr-o adnc meditaie: Nu-mi amintesc s fi avut vreodat o tunic nou. Cele pe care mi le fcea mama mea erau croite din vechile haine ale demnului meu tat. Ce ciudat! Toate aceste tunici seamn ntre ele. Dar, dac a ncerca una? Ce ru a comite? Trebuie s simi o mare emoie, atunci cnd mbraci o hain nou. Senzaie plcut, pe care nu o cunosc nc!... Cinci minute mai trziu, dup ce o ncercase de mai multe ori, tnrul cavaler era mbrcat cu una din tunici: l prindea de minune. Respectuos, i ag hainele sale vechi i zdrenuite n locul celor pe care le luase. Ce bine m simt n ele!, exclam el. Am impresia c valorez cu douzeci de galbeni mai mult. Emoia este destul de plcut dac a continua!... Tot ncercnd mereu, tot minunndu-se mereu, avnd n fiecare moment alte emoii plcute. Capestang se mbrac cu haine noi din cap pn n picioare, de la plria de psl cu pan roie, pn la cizmele de piele. Cnd voi pleca, se gndi el, voi pune toaie lucrurile la locul lor. Deocamdat, vreau s privesc n oglinda propria mea nfiare astfel gtit. Nu, Capestang... tu nu mai eti cel dinainte. Te vei crede un prin. Un prin? Nu ai un ban la tine, cu care s-i potoleti foamea i setea; i ndrzneti s mai vorbeti de prini!... i tot gndindu-se astfel, Capestang deschise o u. Rmase nmrmurit. Ochii i se mrir de admiraie. Nu putu dect s murmure: Dar, ce nseamn aceasta? Aceasta? Dar, aceasta nu era dect o mas pregtit pentru patru persoane. Cele patru scaune erau aezate n jurul unei plcinte a crei coaj aurit l mbia. Cocoul i sitarii, porumbeii i sticlele de vin de pe mas l chinuiau prin aromele lor. Cu siguran, zise Capestang, aici se ateapt sosirea unui prin. Totul este s tiu dac eu, chiar n ochii mei, pot trece drept prinul ateptat. De bun seam... de ndat ce stomacul meu se aseamn cu cel al unui rege... bineneles, dac i regilor le este vreodat foame. Probabil c scaunul acesta nu este pentru mine... dar dac nu este ocupat! i apoi, unde mai pui c eu nu ocup dect un singur loc din patru... Vorbind astfel, se aez pe fotoliul din faa mesei. nfipse cuitul n plcinta de pe mas pe care o mpri n patru pri egale. Nu mnc dect un sfert de coco i nu bu dect dou sticle de vin din opt, cte erau acolo. Spre orele dou de diminea, dup ce se terminase acest bun osp putem spune, czut din cer Capestang ncepu s vad viaa sub un aspect mai vesel. Meseria de prin ntr-un castel fermecat i se prea foarte plcut. Apoi, intonnd o arie, se apropie de cminul camerei, lng care era sprijinit o spad strlucitoare. Capestang mboldit de vinul pe care-l buse avea impresia c triete ntr-o lume de vis. Surse i se ncinse cu spad. "Desigur, era aici numai pentru mine", gndi el foarte natural. Dup ce gsise n acel castel un costum nou-nou i un osp bun, nu se mai putea mira de o simpl sabie. Pentru a treia oar rmase uimit de admiraie. Deschise ochii mari. Nu-i venea, s-i cread privirilor. Ce s nsemne, oare, aceasta? se mir el. Era o pung cu pntecele rotunjit. i deert coninutul pe marmora cminului.

20

Cavalerul regelui

Numr vreo dou sute de galbeni. Iar lng pung, o foaie de pergament i un toc. Capestang rmase tcut. O clip, nu spuse nimic. Att de neateptat era tot ce vedea acolo. Apoi, trecndu-i mna peste frunte, ca i cnd ar fi vrut s alunge gnduri neplcute, numr cincizeci de galbeni i-i vr n buzunar. Apoi, lund tocul n mn, sprijinindu-se de marmor, scrise pe pergament: "Eu, Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang, aduc cele mai vii mulumiri stpnei acestui castel i recunosc c am mprumutat de la ea un costum ntreg de cavaler, un osp minunat i cincizeci de galbeni. Pentru costum, atunci cnd voi fi bogat, i voi napoia zece costume, pentru osp i voi oferi un buchet de flori, pentru fermectoarea ei primire i nchin toat viaa". Capestang semn aceast scrisoare ciudat, dar att de sincer. Despovrat de orice grij din moment ce se obliga s napoieze tot ce luase de la gazda lui necunoscut Capestang se duse spre oglind i se privi cu plcere. Deodat, un fior rece i trecu prin tot corpul i pli. Avea o privire palid de spaim. Se uita int n oglind. Cci zrise imaginea unei femei. Era mbrcat n alb, avea obrazul palid. Pieptul i era nroit de o pat de snge. Nluca l pironea cu privirile ei ciudate, rtcite, lipsite de via. Putea foarte bine s fie o moart revenit din mormntul ei. Putea, foarte bine, s fie o fantom... Spectacolul era nspimnttor. Cavalerului i se prea c delireaz. O vedea prin oglind... nemicat, alb, dreapt ca o fantom. O vedea oprit n pragul uii, cu acea pat roie pe piept, probabil snge. O vedea i rmnea nmrmurit. Prul i se zburli n cap. Abia avu putere s murmure: "Aceasta este femeia n alb despre care mi-a vorbit hangioaica. M aflu ntr-o cas de stafii. Desigur! Frumos mi ade!... Dar, ia s vd dac mi amintesc de vreo rugciune din cte m-a nvat mama". i cu toat sinceritatea sufletului su, Capestang ncepu s bolboroseasc: "Tatl nostru... care eti n... Ah, am uitat... Ba nu... n ceruri." Izbucnirea unui rs strident i fcu s se cutremure. i atunci, spaima lui dispru. Att de dureros, de omenete dureros era rsul castelanei. Capestang se ntoarse. Femeia aceea rnit la piept, probabil de loviturile vreunui pumnal, se rezem de perete, pentru a nu se prbui. Poate c va muri! i totui rdea. Doamn, zise Capestang naintnd spre ea, iertai-mi slbiciunea care m-a cuprins la apariia dumneavoastr. n loc s m grbesc a v susine, a v ajuta, eu... i, n acelai timp, o lu pe necunoscut n brae i o duse de o aez un fotoliu. Suntei grav rnit? o ntreb el. Dumneavoastr ai cerut adineauri ajutor? Din pcate, vd c am sosit prea trziu... Spunei-mi pot... Carol a plecat, murmur necunoscut. S-a isprvit cu dragostea... cu tinereea mea... Tnrul cavaler rmase uimit. Abia atunci observ c ochii albatri ai femeii n alb aveau o privire rtcit. Prul ei era de culoarea argintului. i cu toate acestea nu prea s aib mai mult de treizeci de ani. Era nc tare frumoas. i ea... continu necunoscuta frmntndu-i minile cu disperare. Mi-au rpit-o!

21

Michel Zvaco

Fugi repede! Fugi repede! Oricine ai fi! Salveaz-o! Care ea? ntreb Capestang. Pe cine trebuie s salvez? Fie-v mil, doamn! Spunei-mi, cine suntei dumneavoastr? Ce s-a ntmplat? Femeia n alb pru s uite deodat toat amrciunea care o apsa, Cine sunt? repet ea cu o voce stins, ncrcat de o trist melancolie. Cine sunt? Port acelai nume cu o umil floricic din pdure... m numesc Violetta... Nu cunoti, oare, povestea Violetei, a srmanei Violete att de iubite odinioar?... Iubit de cel pe care-l adora... Nu tii c acesta era fiu de rege? Ce dragoste fugar!... Lucrurile pe care i le povestesc s-au ntmplat pe timpul regelui Henric al III-lea, unchiul iubitului meu. Ce deprtate mi par aceste timpuri de cavalerism, de dragoste senin, asemntoare cu aurora purpurie care se ridic dimineaa spre cerul senin... Dar, totul s-a sfrit! Carol nu m mai iubete... Cerul s-a ntunecat, iar mica violet a fost strivit. Srman floricic! Spunea toate aceste lucruri cu atta tristee n glas i cu o voce att de duioas, nct Capestang era gata s plng. Doamn, se adres el nefericitei femei, nclinndu-se respectuos, mi dau seama de durerea dumneavoastr. tiu c mngierile unui necunoscut, aa cum sunt eu, nu var ajuta la nimic. Dar Tcere! opti Violetta. Fie-v mil, doamn... Cine? Cine deschise fereastra? murmur ea tremurnd. Piticul? nspimnttorul pitic, vrjitorul din Orlans? Nu, nu, de astdat nu este el! Dar, atunci, cine-i? Se ridic, i ainti urechile. Obrazul i se ntunec de suferin. i ngn: Taci, copila mea! Nu vor ndrzni s vin pn aici ca s te smulg din braele mamei tale. Nemernicii. Iat-i c vin?! Carol, Carol, ajut-m. Ne vor omor copila! Doamn, doamn... nu v temei de nimic! Castelana ddu un ipt ascuit, un strigt de agonie, asemntor cu vaietele pe care Capestang le auzise de la fereastra hanului. Deodat ncepu s fug. Cavalerul se lu pe urmele ei. O ajunse la captul unei scri. Dar rmase mpietrit, cci auzi din nou acel rs care-l nfricase i adineauri. Necunoscuta, Violetta, pentru c ea spunea c se numete astfel, se oprise. ntinse braele, ncruntnd sprncenele, i strig: Ce caui aici?... i interzic s m urmreti! Nimeni nu are dreptul s ptrund n singurtatea mea! Nimeni, m auzi?! Dac ai fi ntr-adevr ceea ce pari a fi, dac eti ntr-adevr un cavaler, atunci pleac... Dar suntei rnit! Cel puin, lsai-m s... D-i cuvntul de onoare, l ntrerupse Violetta. Vreau s-mi juri pe cuvntul dumitale de onoare c nu m vei urmri. D-mi cuvntul dumitale de onoare c nu vei mai ptrunde aici pn ce nu te voi chema... Doamn... fie-v mil de dumneavoastr nsev Cuvntul dumitale!, rspunse femeia n alb cu o febril nerbdare. Eti un om de onoare? Pori o spad la bru? Oare tinerii de azi au uitat de orice cavalerism? Cuvntul dumitale de onoare, te rog! Trmazenc se nclin respectuos i spuse: Vi-l dau, doamn. Oricine ai fi, orict de ciudate ar fi fost mprejurrile n care mi-ai aprut, cu toat gravitatea vanii dumneavoastr, v dau cuvntul meu. Nimeni nu

22

Cavalerul regelui

a fost dezamgit vreodat de onoarea Capestangilor. Srman femeie, dei niciodat nu a fi ndrznit s vorbesc astfel unei femei, dac nu a fi sigur c nu m nelegi, n ciuda tuturor faptelor, nu se va spune c o doamn a apelat zadarnic la onoarea unui Capestang. Foarte bine, rspunse Violetta. Te voi chema atunci cnd voi avea nevoie de dumneata. Capestang voia tocmai s-o ntrebe cum l va chema, de vreme ce ea nu tia cum l cheam i nici ncotro se duce, dar femeia n alb ncepuse de acum s urce scara. i nici nu se uita napoi. Curnd, ea dispru n ntunecimea unui coridor, linitit ca i apariiile unui vis. Zpcit de cele se vzuse, Capestang se repezi afar, strbtu parcul, ajunse la sprtura iadului i fugi spre han. Btu cu putere la poart.

Capitolul V

Adunarea conspiratorilor

Spre marea uimire a lui Capestang, poarta hanului se deschise numaidect. De astdat, ns, nu-l ntmpin un servitor adormit, ci un cavaler vioi. Iar uimirea lui se transform n senzaie de comar atunci observ c cel ce-i deschise era chiar marchizul de Cinq-Mars, cel cu care pe malurile nflorite ale rului Bivre, avusese un schimb de cuvinte din pricina d-rei Marion Delorme. Fr s vrea, nainte de a intra, i ls plria pe ochi i cu pulpana hainei i ascunse faa. Da, fapt ntr-adevr ciudat, cel pe care-l avea n faa lui era chiar marchizul de CinqMars. Cinq-Mars era mbrcat ntr-o mant de aceeai form i culoare cu a lui. Ca i el, marchizul purta pantaloni i tunic cenuii. Trmazenc observ plria de psl a Marchizului, mpodobit o pan roie. Piei din faa mea, nluc! se gndi Capestang intrnd. Visez! Sunt prad unor vise fantastice... Soseti cam trziu! i ntrerupse gndurile Cinq-Mars. Da? se mulumi a rspunde Adhmar. Dar cunoti drumul, nu-i aa? La stnga! n fundul culoarului. Du-te repede, eti ateptat. Mai sunt nc doi care ntrzie. ?

23

Michel Zvaco

edina a nceput acum o or. Un moment, domnule, ai semnul la spad, nu? Se nelege! Capestang i scoase, la ntmplare spada de sub manta. Cinq-Mars arunc o privire fugar asupra mnerului. Foarte bine! mai spuse marchizul. Du-te repede! La dracu! se vede treaba c ast-noapte trebuie s fiu martor la toate ciudeniile, zise Capestang angajndu-se pe gangul ce-i fusese indicat. La captul coridorului, Capestang deschise o u i ptrunse ntr-o camer deart. Dar, din fundul slii, dinspre cealalt parte a uii din fund, un zgomot nelmurit de glasuri i ajunse pn la ureche. Inima i btea cu putere. Se apropie de u. Se opri n faa ei. S ascult la u? murmur el, ca pentru sine. Numai servitorii fac astfel de lucruri. S intru? Risc s fiu omort, cci, de bun seam, brbaii din camera aceasta sunt legai ntre ei printr-un mare secret. S m rentorc? A trezi curiozitatea tuturor. i pe mine m-ar nfuria aceasta... m cunosc, doar, destul de bine. Servitor? Omort? Curios? Ce este mai puin primejdios?... Intru! Fie ce o fi!... i ptrunse n camer. Se aflau acolo vreo douzeci de brbai. Toi erau mbrcai la fel: tunic i pantaloni cenuii, mantale viinii, plrii de psl cu pene roii. Trei din aceti brbai, ale cror fotolii erau aezate pe o platform joas preau s prezideze ntrunirea. n momentul n care cavalerul ptrunse n camer, toate privirile se intir asupra lui. Apoi, ca i cum sosirea lui nu ar fi provocat nici o surpriz, adunarea continu s asculte pe unul din cei trei brbai care dovedea mult emfaz n cuvnt, atitudine i gest. Capestang observ c cea mai mare parte din cei de fa era mascat. Nimeni ns nu se mir de sosirea lui. Nici nu fu ntrebat mcar cum l cheam. Atunci, el deduse c brbaii aceia nu se cunoteau ntre ei. Numai costumul i semnul misterios de pe mnerul sabiei i lega unul de altul. Imitnd pe ceilali, Capestang se aez i ncepu s asculte, sau mai bine zis vru s asculte. Chiar n acel moment, necunoscutul de pe platform i termin discursul. Un ropot de aplauze sublinia sfritul cuvntrii, pe care Capestang n-o auzise. n schimb, el fu asurzit de strigtele celor de fa: Triasc contele de Auvergne! Triasc ducele de Angoulme! Triasc Carol al X-lea. i n acelai timp glasurile acelor brbai repetar acest strigt care-l fcu s tremure pe Capestang: Triasc regele nostru Carol al X-lea! Carol al X-lea? se mir Capestang. Dar regele nostru Ludovic al XIII-lea? Cum rmne cu el? Nu tiu s fi murit! Carol de Angoulme, conte de Auvergne triumfa. Capestang l cercet cu luare aminte. S tot fi avut vreo patruzeci i ase de ani. Tmplele i erau crunte. Avea o fa frumoas i o privire ager. Un zmbet cuceritor i sttea pe buze. Era nalt i prea foarte distins. Faa lui avea paloarea pe care o au acei oameni care au stat timp de mai muli ani n nchisoare. Cci, ntr-adevr, de-abia trecuse anul de cnd fiul lui Carol al IXlea evadase de la Bastilia, unde fusese nchis de Henric al IV-lea, care vroia astfel s

24

Cavalerul regelui

scape de conspiraiile lui. n timp ce ducele de Angoulme jubila astfel, cei doi tovari din dreapta i din stnga lui surdeau cu mult amrciune. i ca i cum ar fi rspuns ntrebrii lui neexprimate, cel din dreapta contelui de Auvergne se ridic i zise: Oare cine sunt aceti doi? Cavaleri ai Tristei Figuri? Eu, prin de Joinville, duce de Guise, n pofida drepturilor incontestabile ale Casei de Lorena la tronul Franei, drepturi stabilite de ilustrul meu nainta Henric, m nclin n faa alegerii cavalerilor de fa i la rndul meu strig: Triasc Carol al X-lea. Ducele de Guise! murmur Capestang. Doamne!... Doamne! Ce tovrie strlucit... dar i netrebnic... amndou la un loc Doar dac cele ce vd nu sunt un vis urt!... Cel care era aezat la stnga contelui se ridic i strngnd buzele de invidie, se pregti s vorbeasc. El, el, murmur Capestang ca pentru sine, s-ar spune c fiecare cuvnt l sugrum... i va nghii limba. i vorbitorul ncepu: Eu, Henric al II-lea de Bourbon, prin de Cond, cu toate c sunt din familie regal i cu toate c spada mea poart ca semn trei flori de crin m nclin n faa alegerii fcute i recunosc n persoana ducelui de Angoulme pe regele nostru legitim. Prinul de Cond? se mir Capestang. Dar m aflu ntr-o societate regal. Dac vor continua astfel mult timp, voi avea impresia c mi va crete i mie o coroan pe cap. Furtuna de aplauze care urm cuvintelor ducelui de Guise i prinului de Cond se potoli deodat. Cci contele de Auvergne, fcnd un semn cu mna se ridic de pe scaun i naint cu un pas. ntr-adevr, el avea o nfiare i o alur regeti: Domnilor, ncepu Carol, conte de Auvergne i duce de Angoulme, cuvintele rostite de ilutrii mei veri, ducele de Guise i prinul de Cond, simbolizeaz ultima lovitur adus acestui regior, pe care cu toii l socotim nedemn s domneasc asupra primei nobilimi din lume. Sufletul meu, plin de recunotin, mulumete nobilului fiu al Lorenei. Spada de generalissim, atunci cnd voi fi pe tron, nu va fi purtat mai bine de nimeni altcineva. Iar lng acest titlu de generalissim al armatelor noastre va trebui s-l crem i pe acela de locotenent-general al regatului. Un murmur mgulitor sublinie aceast numire, cci de fapt era una. Guise salut cu rceal. De bun seam c el se ateptase la mai mult de la aceast adunare. Ct despre ilustrul meu competitor, prinul de Cond, cred c nimic nu-i va rsplti mai bine dezinteresarea lui (cei de fa ncepur s zmbeasc pe furi, cci fiecare cunotea zgrcenia prinului) dect Guvernmntul General al Gasconiei, al Guyenei i al Navarei, avnd depline puteri civile, militare i financiare. La auzul acestui ultim cuvnt, obrazul prinului fu strbtut de un zmbet palid. Salut i czu pe gnduri. Cntarea rentabilitatea darului regesc pe care-l primise i socotea suma aproximativ pe care i-o vor raporta, impozitele provinciilor pe care le va guverna, Iar vou, duci, coni, cavaleri care, c i mine, nu urmrii dect s ridicai

25

Michel Zvaco

prestigiul nobilimii franceze, nu v promit nimic, cci vot avei dreptul la tot. Eu nu vreau s fiu dect primul cavaler al regatului meu i cel dinti executor al dorinelor voastre. Aadar, fiecare dintre dumneavoastr (se fcu o linite profund. Se auzea pn i respiraia acestor piepturi care ateptau lacome sfritul discursului) s-mi prezinte la viitoarea adunare lista dorinelor sale i alor si. S fim nelei, promit dinainte c le voi ncuviina pe toate. Toi cei de fa aplaudar furtunos aceste cuvinte. Se vede treaba c aici plou cu sutele de coroane, spuse Capestang n sinea lui. Probabil c pe aici se ntlnesc la tot pasul spectre, saci cu bani, sbii de generalissim, guvernmnturi. Dac a cere i eu ceva... din moment ce nu am dect de cerut... Dar ce s cer, Doamne? Domnilor, continu contele de Auvergne, iat aadar terminat, datorit hotrrii dumneavoastr, cearta care m desprea de verii mei, ducele de Guise i prinul de Cond. M oblig, aici n faa dumneavoastr, s respect ntocmai drepturile nobilimii. Contele de Auvergne, domnilor, a suferit prea mult din pricina semeiei regelui, pentru a nu ti c puterea tronului s-ar prbui fr ajutorul dumneavoastr. Ai strigat mai adineauri: "Triasc Carol al X-lea", iar eu, la rndul meu, strig: "Triasc nobilimea". Acesta va fi singurul gnd al domniei mele: puterea ei. Acum s ne desprim. La viitoarea adunare, care va avea loc la Paris, n 22 August, la locuina mea, v voi nfia msurile luate de Consiliul secret, menite s duc la triumful planurilor noastre. Luai bine seama c ne mai amenin mari primejdii. Trebuie mai nti s ne scpm de intriganta Marie de Mdicis, apoi de caraghiosul acela de Concino Concini; n sfrit, de Albert de Luynes, nemernicul acela care i-ar nsui toat averea regatului, dac noi nu am fi aici: iar n urm de tot, de ducele de Richelieu, episcopul cu priviri de stpnitor. Este cu neputin ca un Rohan, un Bouillon, un Montmorency i ali nobili s mai triasc mult timp sub ameninarea acestui preot care nu este narmat dect cu o simpl nuia. i rostind aceste ultime cuvinte, glasul contelui de Auvergne deveni mai nbuit. Minile lui ncepur s tremure. Fruntea i se ntunec. Privirile i strluceau. Deodat, linitea care pusese stpnire pe ntreaga adunare fu ntrerupt de cuvintele lui. V voi arta, de asemenea, prin ce mijloace trebuie s reuim s eliberm tronul Franei... Domnilor, l-au condamnat pe adolescentul Ludovic al XIII-lea. Hotrrea dumneavoastr va fi dus la ndeplinire. Un freamt nfricotor strbtu pe conjurai. i atunci, ducele de Angoulme i termin discursul prin aceste cuvinte rostite cu mult gravitate. Cum? V voi spune. Dar, chiar din acest moment a putea descoperindu-mi capul (i contele se descoperi, fiind imitat i de ceilali asisteni i ngenunchiind ntocmai ca i crainicul care anuna moartea regilor; i ducele puse un genunchi la pmnt) s v spun, domnilor: regele a murit!... Triasc regele! strig conjuraii ntinznd minile n form de jurmnt i intind privirile spre Carol, duce de Angoulme. Hanul era cufundat n tcere. Tatl Gisellei l ntlni la poarta hanului pe cel care era numit de obicei marchizul de Cinq-Mars, dar care de fapt era conte, cci tat-su mai tria nc. Carol de Angoulme l mbri cu cldur pe fiul btrnului marchiz. Numai lui i datora alegerea sa ca rege al Franei.

26

Cavalerul regelui

Dragul meu, i opti el la ureche, poi trimite un cavaler la nobilul dumitale tat ca s-i vesteasc nunta cu fiica mea. Vino la mine peste o or i i-o voi prezenta pe logodnica dumitale, pe Giselle. Cinq-Mars pli i suspin. El rosti un nume care nu era ns cel al Gisellei. Contele de Auvergne, ducele de Guise i prinul de Cond ieir poarta hanului. Se ndrept spre casa pe care hangioaica i-o recomandase lui Capestang drept vrjit. Deschise poarta, intr mpreun cu cei tovari, urc scara i din captul ei strig: Bourgogne, Raimbaud, unde suntei? Nu primi nici un rspuns. O tcere de mormnt apsa ntreaga atmosfer. Giselle! strig contele cu o voce nelinitit. Domnilor... iertai-m... tremur de ngrijorare... Cum? Nimeni nu-i aici?... Dar fiica mea?... Copila mea?... Giselle... Ducele de Angoulme ncetase de a mai fi Carol al X-lea... Nu era un tat nenorocit... Uitase totul, tron, conspiraie, mrire... ncepu s strbtu toat casa, deschise toate uile, strig, implor, iar apoi, convins c Giselle, fiica lui iubit nu se afla acolo, ptrunse n odaia n care se pregtise cina... i arunc ochii rtcitori asupra mesei n dezordine. Cu pai ovitori, ca i cnd fatalitatea l-ar fi mpins, se apropie de cmin. Lu pergamentul pe care-l pregtise special i l citi pe nersuflate. Ddu un ipt ascuit: Un nemernic a reuit s ptrund aici, domnilor!... El este... Fr nici o ndoial c cel care a semnat cu numele de Capestang mi-a rpit-o pe Giselle!... Celelalte cuvinte se transformar ntr-un geamt lugubru. Cci ducele de Angoulme, cel pe care conjuraii lui l numeau Carol al X-lea, czu pe spate, ca trsnit... Ducele de Guise i prinul de Cond se apropiar n grab de el. Se plecar asupra lui i timp de cteva minute l privir n tcere. Plnser amndoi. Cine ar fi putut bnui gndurile acestor doi brbai care visau la tronul Franei? Amndoi se ridicar n acelai timp. Se priveau int. Trupul celui leinat zcea la picioarele lor. i pe msur ce se priveau astfel, poate c fiecare citea n sufletul celuilalt. Iar ceea ce vedeau, ceea ce citeau unul la altul era nspimnttor... Numai astfel s-ar fi putut explica paloarea lor. Erau mai albi dect nsui contele de Auvergne. Cond vorbi mai nti. Cu glas ovielnic i rguit murmur: ntr-adevr, tu primeti hotrrea luat adineauri? Nu, spuse Guise printre buze. Dar tu? Nu, rspunse Cond. Se ddu napoi cu doi pai i mri: Dac nu s-ar mai trezi deloc!? Dac am putea i noi rosti cuvintele pe care le-a spus el adineauri: regele a murit?! Guise se plec din nou asupra leinatului. Fruntea i se ntunec. Un nor negru i acoperi faa... Mna lui tremurtoare ncepu s caute un obiect strlucitor pe care-l inea la bru. Dar, chiar n acea clip, contele de Auvergne deschise ochii. Prea trziu! mri Cond. Guise vr n teac pumnalul pe care-l purta la bru i la rndul lui se ddu napoi. Contele de Auvergne se ridic cu greutate. Domnilor, bigui el, iertai-mi slbiciunea. Durerea unui tat!, exclam Guise cu glas tremurtor. O fiic att de

27

Michel Zvaco

fermectoare... Ar fi fost o podoab la Curtea dumneavoastr, Sire, adug Cond. Pentru mine nu mai exist nici o Curte, nu mai sunt Sire, murmur contele de Auvergne, nbuindu-i un suspin. Pn ce nu-mi regsesc fiica, nu sunt dect propria mea umbr. Pn ce nu pun mna pe nemernicul acesta care a ndrznit s semneze pe pergamentul care trebuia s consfineasc nelegerea noastr, nu mai pot tri n linite. Domnilor... domnilor... m-au dobort... Ndjduiam s v pot oferi ospitalitatea acestei case, dar... Suspinele ntrerupser pe nenorocitul tat. Nu v nelinitii, cut s-l mngie Guise. Caii i servitorii notri sunt la han. "Iar pn atunci, gndi Cond, mulumit, nu vom semna nimic". Iar Guise, din partea lui, gndea: "Adineauri, braul meu a ovit... probabil c am pierdut o coroan. Atunci cnd lam lovit pe Saint-Pol nu am tremurat... iar acum" S amnm pentru mai trziu suprema consftuire pe care trebuia s-o avem acum, propuse ducele de Angoulme, nfrngndu-i durerea. Domnilor, voi ncleca chiar riscnd arestarea, nchiderea la Bastilia i viaa mea, m voi duce la Paris. Voi rscoli strad cu strad, dar acest Capestang, fie el nobil sau ran, om sau demon, va muri de mna mea. Trebuie s-mi regsesc fiica i... voi reui. Zece minute mai trziu, Guise i Cond revenir la han. nclecar imediat i pornir n galop urmai de servitorii lor narmai pn n dini.

Capitolul VI

Aventurierul

n acest timp, Cavalerul de Capestang dormea pe un pat prost. Dar orict de ture ar fi fost salteaua. Capestang, tare ostenit, nu simea nimic, caci dormea dus. Profitase de plecarea conjurailor i se strecurase n camera lui. Gndurile i se ciocneau n minte, imaginaia i era nc nflcrat de cele ce auzise. Se aruncase pe pat murmurnd: Regele a murit!... Triasc regele!... Aadar, l-au osndit pe regiorul nostru... l vor omor... Srman copil despre care se spune c este att de trist, att de prsit n singurtatea palatului, su... Dar, ce? Oare eu am s las, aa, nepstor, s se mplineasc aceast crim? Ce s fac? S denun complotul pe care l-am surprins? S denun mai repet el odat. Adic, s vnd pe aceti oameni clilor?... Eu nu sunt un denuntor!... Mai bine mi smulg limba i o arunc la cini... Dar, cum a face pentru a-l mpiedica pe contele de Auvergne s l ursc din tot sufletul... Cum s-l mpiedic s ucid pe micul nostru rege... pe rege?...

28

Cavalerul regelui

i totul se nnor sub aripile unui somn profund, care urmeaz neaprat unei mari oboseli a minii. Capestang se scul a doua zi dis-de-diminea sau ca s fim i mai exaci, patrucinci ore dup petrecerea scenelor la care fusese martor. Cercet cu atenie cele trei sau patru rni pe care le primise n ajun n timpul luptei cu tovarii nobilului necunoscut, ai ilustrului ntfle... cci aa l numea el pe Concini. i spl i i leg rnile care-l dureau, e drept, dar care nu-l mpiedicau s ncalece. Fericit de acest lucru, i mbrc hainele pe care le dobndise n acea noapte ntrun mod ciudat. O chem pe hangioaic, care vzndu-l att de mndru i seme, nu se putu mpiedica s nu scoat un strigt de uimire, ndoindu-se la nceput c sub aceste haine luxoase s-ar ascunde aceeai persoan. n cele din urm, ns, trebui s admit realitatea. Vd ct eti de mirat, i spuse cavalerul. Un singur cuvnt i va explica totul. Azi-noapte am vzut-o pe femeia n alb, despre care mi-ai vorbit att de nfricotor ieri. Castelana n alb este o zn. Numai dintr-un singur semn m-a transformat aa acum m vezi acum. Ct i datorez?, ntreb el scond din buzunar, cu mult nepsare, un pumn de monede. Hangioaica rmase nmrmurit. Cavalere, se blbi ea, iertai-mi purtarea de ieri sear... Capestang privi uimit n jurul lui. Eu sunt cavalerul?!, murmur el. Ei drcie, dar este de-ajuns s ari un pumn de galbeni, pentru a fi nlat n grad? Probabil c dac am s-i art toi banii pe care i am, m va numi Alte... Dar, continu hangioaica, nu aveam de unde s tiu, cum s ghicesc... Mrirea Voastr rmne la noi cteva zile, nu? Acesta este cel mai bun han din mprejurime. Putei ntreba oriunde de hanul meu i despre Nicoleta... eu sunt Nicoleta. Un nume foarte frumos, rspunse Capestang, un han foarte curat, dar eu trebuie s plec, totui. Cum? Fr s gustai mcar din vinul nostru spumos? Ei, dar tii c-mi faci sete?! Am s beau, ns, n alt parte n sntatea dumitale. Cum? Fr s gustai mcar din petele nostru, mndria hanului meu? Avem nite zvrlugi proaspt pescuite, cum nu ai mai mncat niciodat. M ispiteti! Zvrluga este mncarea mea preferat, rse Adhmar. Toat suprarea lui pierise privind faa nelinitit a Nicoletei. Hangioaica, sigur c fusese iertat, se nclin cu respect i se grbi spre buctrie. i nainte de a ncleca, cavalerul se aez la o mas din sala de la parter. i, ntradevr, petele i vinul erau minunate. Capestang nu se gndise ns dect la evenimentele pe care le trise cu puin mai nainte. Pentru moment, cel mai nsemnat lucru era s se grbeasc de a se pune sub protecia lui Concini, Mareal de Ancre. Gndurile lui zburau de la femeia n alb, la Carol de Angoulme. Bnuia c ntre aceste dou fiine exista o legtur misterioas. Dar, n ce consta ea? Spre oarele nou dimineaa, Capestang nclec i, n pasul legnat al "Sgeii" se ndrept spre Paris. Strbtu pdurile umbroase i se las mbtat de parfumul pomilor.

29

Michel Zvaco

Nu era nici trist i nici necjit. Cci el nu reinea din amintirea zilei precedente dect farmecul ei. i de aceea el nu l vzu pe cavalerul care l urmrea, pe cel care mergea pitindu-se la umbra copacilor, n spatele lui i care-l pironea cu o privire rutcioas. El nu l zrea pe Rinaldo, executorul planurilor lui Concino Concini. nainte!, murmur Rinaldo. nainte, demone! Te urmresc i nu mi vei mai scpa! Ce rzbunare! Ateapt numai puin! Ce rzbunare! Nu. Capestang nu-l vedea. i chiar dac l-ar fi zrit, tot nu l-ar fi recunoscut. Cci n lupta din ajun, Rinaldo de-abia se artase. Cavalerul nici nu se gndea c ar fi putut fi urmrit. Avusese copilria cea mai fericit pe care o poate visa nu numai un copil, dar chiar i un om matur, atunci cnd privete napoi la timpurile care au trecut. Acolo, n btrnul castel de pietre, nu avusese dect o singur grij: s triasc. E adevrat c mam-sa l silise s fie atent la leciile pe care cuta s i le fac ct mai plcute, i astfel Capestang nvase s citeasc i s scrie. Apoi se iniiase n studiul istoriei. n urm, deveni un cititor pasionat al crilor care povesteau minunatele aventuri ale cavalerilor de altdat. Doamna de Trmazenc poseda vreo douzeci de volume, cu scoar de lemn, mpodobite cu nflorituri de argint. Ele povesteau viaa falnic a fotilor cavaleri, ntotdeauna plecai spre ajutorarea celor slabi mpotriva celor puternici. Eroii preamrii de trubadurii vremurilor erau nfiai n acele cri. Ei formau acum idealul lui Capestang. Din aceste cri, se obinuise cu gustul epopeei. La cincisprezece ani, Capestang rmase orfan de mam. Tat-su, un nobil btrn, care se retrsese la castelul su nc din anul 1608, acoperit de laurii izbnzilor, fusese uitat de regele Henric al IV-lea, pe care l ajutase s se urce pe tron. Btrn i srac nu stpnea dect fia de pmnt din jurul proprietii sale tatl lui Capestang nu vroise s-l nvee pe fiu-su dect cum s se foloseasc de spad i cum s clreasc. i reui s fac din singurul lui motenitor un adevrat cavaler i un redutabil spadasin. Aceasta era toat educaia pe care o primise tnrul cavaler. Om de principii largi, btrnul soldat l nvase pe fiu-su c un cavaler tnr trebuie s-i croiasc singur drum, prin curajul su. Educat astfel de un tat cu idei vechi, dezamgit n foarte multe sentimente, tnrul cavaler devenise un pasionat hoinar, ntreprinztor, curajos, certre, bun lupttor, dar pstrase totdeauna un aer de elegan i de demnitate care impresionau pe cei ce l cunoteau. Putea fi nvinuit cel mult de exageratul entuziasm, sau de largheea gesturilor sale. Dar i acestea chiar l prindeau de minune. Avea un fel propriu al lui de a se bate, iar cnd trgea sabia i o scotea deseori ar fi provocat rsul unui cavaler mai binecrescut ca el. Vrnd neaprat s-i copieze pe eroii din crile mamei sale, ajunsese la o oarecare semeie care ar fi putut s provoace rsul, la o exagerare a gesturilor i a ideilor sale care fcea pe cel ce se afla n tovria lui s-l priveasc piezi. Trebuie s mai spunem c se mpotrivea oricrei discipline, dar c era lacom de fapte eroice. Toat fora muchilor lui era pus n slujba celor slabi. Astfel cum era el atunci cnd domnul Trmazenc muri din pricina unei "febre pctoase" aa se numea pe atunci boala de care suferea el putea trece drept un prostnac cu suflet bun. Dar, orict de repede fu agonia tatlui su, totui acesta gsi timp, ntre dou crize, s-i

30

Cavalerul regelui

spun: Cavalere, vei gsi n acest cufr i i art un geamantan mare lista datoriilor noastre. Voi muri linitit dac mi promii c le vei plti de ndat ce vei face avere. Plngnd cu lacrimi amare, tnrul jur btrnului s-i mplineasc voia, iar btrnul Trmazenc muri surznd. De atunci se petrecu o schimbare n mintea i n obiceiurile tnrului Capestang. Se simea tare mndru de noul su rol de ef al casei de Trmazenc i ncepea s aib pornirile eroilor crilor citite. Dup ce-i plnse ndeajuns vrednicul tat deschise ntr-o zi cufrul amintit i descoperi nu fr uimire c moteni datorii n valoare de douzeci i opt de mii cinci sute de livre, bani pe care se obligase s-i napoieze creditorilor de ndat ce va avea avere. Timp de aproape o lun, Capestang nu se gndi dect la trista lui situaie i la viitorul pe care-l putea ndjdui ntr-un inut srac, departe de orice centru de activitate. i atunci, lu o mare hotrre: s fac avere. Dar, cum? Prin ce mijloace? Nu tia. i da seama ns c Parisul era singurul loc din lume unde putea strnge ceva bani. Renunnd, aadar, la traiul puin dezmat pe carel dusese pn acum, ncepu, chiar n castelul printesc, s fac exerciii de scrim i de clrie, s reciteasc toate crile mamei sale i s-i ntreasc mintea i trupul. Dup un an de zile, strnse tot personalul palatului care, de altfel, nu se mrginea dect la un servitor btrn i i mprti gndul lui de a-l concedia. ngduii-mi s mor aici, i rspunse servitorul. Srman de tine, cum vei putea tri singur? Cine-i va plti leafa? Leafa? Dar sunt de acum aisprezece ani de cnd nu o mai primesc. Vrei s plecai, domnule? Voi pzi castelul n lipsa dumneavoastr. n cmpia ce ne nconjoar se gsesc destui iepuri i numeroase potrnichi, n curte avem destule psri, iar n staul se adpostete o vac frumoas: iat toat leafa pe care v-o cer. Cavalerul, ncntat c las castelul n paza unui prieten credincios, l mbri pe servitor care, la acest semn de dragoste, ncepu s plng de fericire. Domnule, aceasta-i o onoare care ntrece cea mai bun leaf. Capestang strnse cele mai frumoase mobile din cas, cele mai scumpe tapierii pe care le gsise acolo, precum i cteva bijuterii pe care le purtase doamna de Trmazenc. Chem un negustor i l puse s preuiasc totul. Valoarea lucrurilor se ridica la vreo cincizeci de mii de livre. Negustorul numr pe mas treizeci i dou de mii, iar Capestang se declar foarte mulumit. Trei zile mai trziu, toate datoriile contractate de tat-su, precum i restana lefii servitorului erau pltite pn la ultima centim. Lui Capestang i rmase doar o mie patru sute de livre. Am achitat toate datoriile, dei nu am fcut nc avere. Dormi n pace, tat! Capestang mai cheltui opt sute de livre pentru a-i cumpra un cal, pe care-l botez "Sgeata". Calul i merita aceast porecl. Atunci cnd cavalerul l ncerc, silindu-l s treac numeroase obstacole peste care altul i-ar fi rupt grumazul murmur: Este drept c-i lipsesc aripile, dar nici nu are nevoie de ele. Apoi se echip din cap pn n picioare. Dou luni de zile nu fcu altceva dect s observe calitile i defectele bidiviului su. Iar ntr-o bun diminea se deprt de castel. Inima i btea cu putere. ntorcndu-se pentru ultima oar, ca s-i ia rmas bun

31

Michel Zvaco

de la turnul castelului, o lacrim i se prelinse pe obraz. Primul popas l conduse la castelul unui vechi prieten al tatlui su, care l reinu cteva zile i-i ddu i o scrisoare de recomandaie pentru Marealul de Ancre, cruia avusese prilejul s-i fac cteva servicii. Capestang i continu, aadar, drumul spre Paris. Clare pe roibul su, ncins cu sabia care atingea pulpa stng a calului, cu pumnalul pe old, mndru ca Artaban sau ca Galaor. Capestang parcurse inuturile Franei i ajunse la Longjumeau fr alt incident dect un duel pe care-l avusese cu un cavaler, de dou-trei certuri de mai mic nsemntate care se terminaser cu cteva lovituri de sabie, i de cinci sau ase atacuri ale bandiilor pe care le respinse. n afar de aceste "mici ntmplri". Capestang ajunse acolo unde l-am gsit noi n acea zi n care ncepe adevrata via a acestui erou, a crui existen plin de miracol i de fantastic ne-am propus s-o povestim. n sfrit, dup acea zi ciudat i dup acea noapte i mai uimitoare, Capestang ajunse la Paris. Cavalerul care-l urmrea pas cu pas, nc de la Meudon ptrunse n ora n acelai moment cu el. Dar Capestang nu-l observase. Primul su gnd, dup ce travers bariera, fu s se intereseze de adresa Marealului de Ancre. Voia s locuiasc ct mai aproape de cel pe care i-l alesese drept protector. Curnd, lumea se adun cerc n jurul acestui mndru cavaler. Cci, din toate timpurile, Parisul a dat cel mai mare procent de gur-casc. Capestang obinu vreo douzeci de rspunsuri n locul unuia singur i nu mai tia cui s-i dea ascultare. Atunci, un cavaler se apropie de el i i spuse: Dac mi ngduii, v voi conduce la locuina Marealului de Ancre. Acest cavaler era Rinaldo. Capestang arunc o privire necunoscutului: zmbetul fals i privirea piezi i displcur. i chiar dac propunerea lui era cinstit, ea fusese fcut cu atta ironie, n purtarea lui Rinaldo era atta obrznicie, nct sngele i se urc la cap. Mulumesc! rspunse el cu glas tios. Exist onoruri care-i fac cinste. Dar numai privindu-v, domnule, cred c ar fi curat extravagan s m las condus de dumneavoastr. Ei drcie! strig Rinaldo. La dracu! exclam Capestang. Cele dou exclamaii rsunar ca dou sbii care se ntretaie. Dar, n acel moment, Rinaldo se mblnzi: O lupt! gndi el. Dar ce, mi-am pierdut minile? nvins sau nvingtor, nemernicul acesta mi va scpa. Puin diplomaie, dragul meu Rinaldo! Domnule, se adres din nou Rinaldo cavalerului, onoarea va fi pentru mine. V jur aceasta. Nu v voi prsi pn ce nu v voi ti n loc sigur. Att de mult mi-ai plcut de la prima vedere! M copleii, domnule, spuse Capestang, pe un ton de admiraie prosteasc. Noi, parizienii, suntem foarte binevoitori cu provincialii. i ce noroc, rspunse Capestang (inndu-i plria n mn), pentru un provincial, de a ntlni un parizian din Sicilia sau Calabria, care s fie att de amabil. Haide odat! spuse Rinaldo. Uit cuvintele pe care i le-am spus i urmeaz-m,

32

Cavalerul regelui

chiar cu tot accentul meu strin. Domnule, rspunse Capestang, mulumit c gsise o cluz, s ne pstrm mai bine fiecare accentul nostru. Cci accentul nfieaz cuvntul. Dumneata ai felul dumitale de a spune "Ei drcie!"; eu am felul meu de a striga "La dracu!". Cci, ce-ar nsemna o limb fr accent? Ar fi ca un obraz fr nas. Eu am s rmn provincial, aa cum sunt. Iar dumneata nu ai dect s rmi parizian, etrusc sau lucan din cap pn n picioare, de la vorb pn la fapt, de la minte pn la suflet. Ei drcie! murmur Rinaldo, zpcit de atta vorbrie. Rinaldo l ndemn pentru ultima oar pe Capestang s mearg cu el. Cei doi cavaleri, clrind alturi unul de altul, ncepur s galopeze, urmai de strigtele mulimii, pe care Capestang nu le nelegea, dar pe care sluga lui Concini le pricepea foarte bine. Strbtur repede tot Parisul. Rinaldo fremta de bucurie. Surdea. Acest zmbet ar fi prut sinistru lui Capestang, dac n-ar fi fost preocupat s-i pstreze pe cal o poziie care s impresioneze pe aceti gur-casc ai Parisului. Cci eroul nostru, tnr, curajos i bine fcut, nu rvnea dect la un singur lucru: gloria. Exagera puin n semea lui atitudine. Pana de la plrie i flutura n btaia vntului, i rezemase pumnul pe pulpa dreapt i privea Parisul ca un om care mai vzuse multe altele i care i zice: "Iat, Capestang, Parisul te privete!" i astfel, Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang i fcu intrarea n Paris. Cnd ajunser n colul strzii Tournon, vzur un grup de oameni din popor naintnd amenintor spre ei. Murmurul lor nemulumit prevestea apropierea furtunii. La vederea lui Rinaldo, bombnitul mulimii ncet pentru o clip. Deodat, se auzir strigte din toate prile: Moarte celor care ne nfometeaz! Moarte lor!... S trecem! strig Rinaldo, plind. Uor de spus, dar greu de fcut! zise Capestang. Am putea trece, dar cu o singur condiie: fiecare dintre noi s zdrobeasc cel puin vreo ase oameni, mpotriva cui se ndreapt aceast mulime? Pe Dumnezeul meu! exclam Rinaldo furios. i zdrobim, n schimb vom trece nevtmai. Loc! Loc! n faa mniei lui, oamenii ovir. Fcur un pas napoi. Cercul lor se desfcu pentru un moment, apoi se strnse din nou, cu i mai mare putere. Aceasta nu durase dect cteva secunde. Destul, Capestang i ajunse tovarul. Rinaldo i tergea fruntea de sudoare. Spaima l pironise locului. La dracu! zise Capestang. Dup cum vd, se ndreptau mpotriva dumitale! Rinaldo nu rspunse. Dintr-un singur salt fu n mijlocul oselei. Se apropie de un om i-l apuc de gt. Iar dau de tine, mizerabile?! Aadar, tu i-ai aat? Desigur! De ndat ce tu ai rmas n urm, nseamn c i-ai pltit pe toi. V nelai! strig omul sufocndu-se. Avei mil de mine! Ajutor!... Nenorocitul, pe jumtate strangulat, nu mai avu putere s rosteasc ceva. Ridic privirile spre cer, fie pentru a mai protesta nc odat mpotriva nvinuirii ce i se aducea, fie pentru a-i ncredina sufletul n minile Domnului. nnebunit de furie, Rinaldo trase pumnalul...

33

Michel Zvaco

Dar, tocmai n acest moment, un vnt puternic l mpinse n lturi. Capestang se apropie de el i-i strig: Ei, domnule, cum ndrzneti s ridici cuitul asupra unui om fr aprare?... Triasc nobilul cavaler! Triasc!... striga mulimea de gur-casc. Rinaldo se ntoarse spre ei. Era furios. Apoi arunc o privire plin de furie mrinimosului Capestang. Numaidect, ns, expresia feei lui se schimb, se nsenin. Ar fi o neghiobie din partea mea, murmur el, s-l scap tocmai acum la o sut de pai de locuina stpnului. Niciodat nu va iei viu din cursa pe care i-am ntins-o!... Vreau s m rzbun pe toat suferina mea s-l plmuiesc... s-l insult... s-l batjocoresc, i apoi s-l njunghii cu mna mea... Rbdare, dar... Iar n timp ce se gndea astfel, Rinaldo surdea din ce n ce mai vesel. Ei drcie! dar tii c ai dreptate, cavalere!? Sunt puin cam iute. Nu-mi pot nbui nici simpatia, dar nici furia! i apoi, ntorcndu-se spre omul pe care vroise s-l stranguleze: Pleac, ticlosule! S nu te mai prind odat!... Cum te numeti? l ntreb Capestang apropiindu-se de omul care-i recpta cu greu respiraia. Ufff! respir omul adnc. Cum "Ufff!" acesta-i numele tu? Da, rspunse cel ntrebat uitndu-se speriat la Rinaldo. Adic, nu, numele meu este Ghinion... Sunt la dispoziia dumneavoastr... Mulumesc, rse Capestang. Cel puin, dac te-ai numi i Providen Cum, tii i cellalt nume al meu? Dar ce, ai mai multe nume? Da, cteodat m numesc Ghinion, altdat Providen... Dar, astzi m numesc Ghinion... Fie i aa! Ascult, dragul meu Ghinion, dac vrei un sfat bun, fugi ct mai repede!... i i ddu o moned de argint. Mulumesc, stpne! strig omul ndeprtndu-se n grab. De acum nainte, sunt servitorul dumneavoastr prea plecat. Dar nici nu fcu bine douzeci de pai i se opri n loc. Se ntoarse i privi lung pe cel care vroise s-l gtuie i pe cel care-l salvase. Chiar n aceeai clip, cavalerul de Trmazenc se gndea c ar fi bine s-i prseasc cluza care, la drept vorbind, nu-i inspira prea mare ncredere. Ca i cnd i-ar fi ghicit gndul Rinaldo i se adres astfel: Domnule, iat-ne n faa locuinei Marealului de Ancre. i voi explica totul prin cteva cuvinte: sunt n serviciul Marealului, iar dac i-am propus s te conduc la el, este pentru c din cuvintele i nfiarea dumitale am ghicit c eti n cutarea unui protector puternic. Dac a trebuit s ndur strigtele unor parizieni mpovrai de nite mici impozite, este pentru c toat lumea aici cunoate contiinciozitatea mea. n sfrit, dac am primit cu zmbetul pe buze glumele dumitale, este pentru c i Marealului i plac oamenii de spirit, i fiindc ai produs o bun impresie asupra mea; i pentru c... vreau s te prezint imediat stpnului meu. Cum? ntreb Capestang tresrind de bucurie. Aa, prfuit, cum sunt acum?

34

Cavalerul regelui

Dar ce nsemntate au toate acestea, tinere!? Norocul trece pe lng dumneata... Nu-l lsa s-i scape! Peste o or va fi prea trziu, cci Marealul pleac ntro cltorie lung. Te previn de un singur lucru, doar: dac eti o fire linitit, ar fi mai bine s nu te mai duci la el. Dar dac i place primejdia, dac ai gustul de aventur, dac te simi ispitit de luptele la captul crora se gsesc onorurile, atunci vino cu mine n aceast locuin mai elegant chiar dect Luvrul, unde vin toi prinii, diplomaii, cardinalii i unde te vei lovi la fiecare pas de cei mai ilutri oameni. Un minut mai trziu, cei doi cavaleri desclecau n curtea palatului. Doi servitori n livrea strlucitoare se apropiar n grab de ei, pentru a le ine caii. Capestang, mbtat de fericire, nflcrat, dus pe aripile dulcii iluzii, urc alturi de Rinaldo mreaa scar a castelului. S mai spunem doar un singur lucru: Rinaldo fcuse semn cu mna. Iar la acest semn, greaua poart a palatului se nchisese. Capestang nu vzu aceast manevr care-l fcea prizonier, i nici strlucirea privirilor lui Rinaldo. El urca napoia cluzei sale monumentala scar de marmor, strbtu alturi de Rinaldo anticamerele palatului care fremtau de mulimea de curtezani, de petiionari, de valei, de vistiernici i de cavaleri. Trecur printr-o sal deart, apoi se oprir ntr-o camer unde nu mai ajungea nici un fel de zgomot. Acum, ntreb Rinaldo, spune-mi, te rog, numele dumitale. Capestang i declin identitatea i titlurile. Rinaldo se plec respectuos i i zmbi curtenitor. Un minut mai trziu, cavalerul rmase singur n acea camer goal, neprietenoas, cu pereii lucioi i cu podeaua construit din pietre mari, ptrate. Privind mai bine pereii, i se pru c vede zgrieturi pricinuite de vrful ascuit al sbiilor. Pe podea i se prea c deosebete mari pete roietice. Cum? murmur el, fremtnd. Dar, ce sunt acestea? Pete de snge! Desigur, pete de snge! Dar ce, aici se njunghie oameni? Fugi spre ua prin care intrase: nchis! Se repezi spre ua pe care dispruse Rinaldo: nchis! Se grbi spre o a treia u, din fundul ncperii: nchis! Capestang pli. Gnduri ciudate i se ciocneau n minte. Cu repeziciunea unei imaginaii creatoare de fantome, dup ce-i analiz simirile, strig: Mi-e fric? Pentru ce s m tem? N-au dect s vin!... Cine?... mi arde capul!... i totui, aceast singurtate, aceast linite, aceast n acest moment, a doua din cele trei ui despre care am vorbit se deschise. Un uier apru n pragul ei i spuse: Domnul Mareal de Ancre ateapt pe dl. Adhmar de Trmazenc cavaler de Capestang.

Capitolul VII

Un palat nfricotor

35

Michel Zvaco

Aventurierul tresri. Gndurile lui, bnuielile lui se spulberar ntr-o clip. Respir adnc. Cu pai semei se ndrept spre biroul Marealului de Ancre. Concini era singur. Aezat n faa unei mese de scris, sttea cu spatele la cavaler. Capestang, mndru, cu mna sprijinit de mnerul spadei, cu plria n mna dreapt, cu ochi strlucitori de ndejde, se gndea: "Fii cu bgare de seam, mi biete! Norocul i-a ieit n cale. Nu-l mai lsa s-i scape! Iat-te lng omul care este mai puternic dect nsui regele. Acum trebuie s pui temelia viitoarei tale averi. i mai nti de toate, trebuie s-i asiguri iertarea pentru lupta pe care ai avut-o n apropierea pdurii Meudon, s-i faci un protector mpotriva acelui cavaler care rpete fetele frumoase, mpotriva acelui la, mpotriva acelui neghiob..." Deodat, cavalerul rmase nmrmurit. Cu ochii ieii din orbite, cu gura ntredeschis. Capestang prea ca o stan de piatr. Cci Marealul de Ancre se ntorsese spre el. Dar acesta nu era dect laul, neghiobul, rpitorul pe care l insultase, l combtuse, l nvinsese: "Sunt pierdut! se gndi cavalerul de ndat ce reui s-i ornduiasc ideile. De bun seam, la poarta palatului nu m-am ntlnit cu "Providena", ci mai degrab cu "Ghinionul". Dar, orict de puternic ar fi acest Concini, s-i art c un Capestang nu-i pleac grumazul dect n faa clului nemilos". i cavalerul, palid nc de spaim, i ridic privirile i-i puse plria n cap. Gest de curaj, subliniat i de atitudinea unui ludros impertinent, gestul unui om care e pregtit s moar, dar care vrea s-i sfreasc viaa printr-o ultim sfidare. Concini se art foarte nepstor. M recunoti? l ntreb el pe Trmazenc. Da, domnule, rspunse curajosul aventurier. nfiarea dumitale nu poate fi uitat att de uor. nsi mprejurarea n care am avut cinstea s te cunosc nu poate fi uitat... Apoi murmurnd c pentru sine: Aadar, acesta este Concino Concini, Mareal de Ancre? La dracu! Ce stpn era s-mi aleg! Concini rmase gnditor. Cerceta nfiarea naiv i ndrznea a cavalerului, atitudinea lui obraznic i curajoas n acelai timp, plin de semeie i de nenfricare. "Un tnr foarte cuteztor! gndea el. i dac este i ndemnatic mrire mie iat omul de care am nevoie. Rinaldo va nnebuni de mnie, dar ce-mi pas!... Dac voi uita obrznicia acestui drume, i el trebuie s uite. Cerul soartei mele, pn acum fr nori, se ntuneca. Furtuna se apropie. Nu mai pot iei pe strad fr s aud strigte din toate prile i fr ca oamenii s nu se revolte la vederea mea. Luynes l mgulete pe rege. Guise conspir. Cond uneltete, Angoulme lucreaz n umbr. Nobilimea m dispreuiete. n curnd poate chiar mine voi avea nevoie de credincioi, de oameni ntreprinztori!... Oameni de teapa acestuia care st n faa mea sunt foarte rari... mi trebuie oameni! Chiar dac m voi rzbuna mai trziu, s ncep prin a-l cumpra pe acesta"... Concini i regsise agerimea minii sale cu adevrat uimitoare. Cci tot secretul

36

Cavalerul regelui

norocului su se sprijinea pe socoteli de felul acestora. Concini, care ura de moarte pe tnrul care-l batjocorise i-l lovise, Concini, care ar fi poruncit cu cea mai mare mulumire decapitarea cavalerului. Concini i nbuea acum ura i, vrnd s-i fac un prieten din insulttor, uita insulta... sau amna pentru mai trziu rzbunarea ei. Domnule, i zise el lui Capestang, lupta pe care ai susinut-o mpotriva oamenilor mei a nsemnat un mare succes. Nimeni nu ar fi n stare s clreasc att de magistral ca dumneata... Nimeni nu ar putea visa s fac ceea ce ai fcut dumneata... Eu sunt cel care visez, se gndi Capestang, stupefiat. i se nclin cu respect. Am recunoscut n d-ta pe un om foarte curajos, continu Concini. De aceea am vrut s te mai vd o dat, nainte de a te trimite la eafod. Ei... iat norocul meu. De altfel, nici nu m prea ndoiam de soarta care m atepta... Tcere! porunci Concini mndru. Aventura dumitale din pdurea Meudon orict de glorioas ar fi nu trebuie s-i lase nici o bnuial asupra soartei care te ateapt. Nu se insult att de uor un ministru al regelui, mai ales cnd acest ministru se numete Marealul le Ancre. Nu se ptrunde fr mari primejdii n afacerile statului. Este foarte frumos s scapi o tnr fat atunci cnd este atacat n mijlocul drumului, dar cnd aceast fat este o conspiratoare, cnd te mpotriveti astfel arestrii fiicei unui conspirator temut (Capestang ciuli urechile) cnd zdrniceti o aciune de care depindea salvarea regelui ("E salvat!" gndi Adhmar), atunci, domnule mi pare foarte ru, dar trebuie te gndeti la pedeaps ce o merii. Sunt pregtit! spuse Trmazenc. tiu! rspunse Concini. Te-am vzut la lucru!... Domnule, insultndu-m, ai insultat Cesarul. i c nsui Cesar, am vrut s-l vd ndeaproape pe gladiator. Ca i gladiatorii eu v rspund: "Ave Cesar, morituri te salutant!" Capestang se descoperi, se nclin cu respect. Apoi i puse din nou plria pe cap i rmase neclintit. Era tare mndru. Nici o cut a figurii sale nu trda emoia de care era cuprins. Bine, domnule, mai spuse Concini, iat ordinul pe care tocmai l-am semnat. Citete-l... V mulumesc pentru mrinimia dumneavoastr! spuse Capestang pergamentul. Voi ti, aadar nainte, unde, cnd i cum voi muri. Citi. Faa lui se mpurpur. Minile ncepur s-i tremure. Ridic spre Concini privirile sale uimite, dar i pline de admiraie. Cci pergamentul coninea aceste rnduri: "Ordon domnului Lafare, vistiernicul regelui, s numere la prezentarea acestui act suma de cincizeci de mii de livre domnului Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang". Domnule, bolborosi aventurierul, care nu-i mai ncpea n piele de bucurie i de trufie, sunt nvins. Aadar, eti omul meu? tun Concini, ale crui priviri se nflcrar. Dispunei dup bunul dumneavoastr plac de viaa mea! strig Capestang,

37

Michel Zvaco

nclinndu-se cu recunotin. Bine! Atunci, ascult! spuse Concini cu glas mieros, dar energic. Cavalere, te iau sub protecia mea. mi oferi viaa ta, pe care a putea-o clului... O primesc! Fii credincios! Eu m voi ngriji de soarta dumitale, de averea dumitale. Eti pregtit la orice chiar din acest moment? Eti gala s nfruni primejdia cu acelai curaj cu care voiai s mergi pe eafod? Zpcit, nfrigurat de imaginea gloriei i de promisiunea bogiei, cu capul nfierbntat. Capestang rspunse: Poruncii, stpne! Bine... i voi spune... fata aceea frumoas... o cunoti?... Fii vrednic de numele pe care l pori, fii sincer, spune adevrul! Nu, stpne, murmur cavalerul. Nici nu tiu cum o cheam. Atunci, nimic nu te leag de ea, nu? ntreb Concini cu glas ncet. Nimic! rspunse Capestang nbuindu-i un suspin. Inima i btea cu putere. Foarte bine! Atunci iat prima ta nsrcinare: te vei duce pe strada Dauphine, la colul malului Senei. Vei vedea de acolo un palat care pare nelocuit, l vei supraveghea necontenit. Vei cheltui fr socoteal. Peste o lun, peste o sptmn, mine poate, mai muli brbai vor veni acolo. i vei nconjura i i vei aresta (Capestang tresri. Concini vorbi i mai ncet). Se va produce o nvlmeal... n toiul luptei, unul din acei brbai trebuie s primeasc de la tine o lovitur de spad, dup care s nu mai poat spune dect "Amin". Omul acesta este dumanul meu de moarte, este tatl conspiratoarei, este ducele de Angoulme, conte de Auvergne. Iar ea, se gndi Capestang, este fiica ducelui de Angoulme. Mi se poruncete, deci, s-l omor pe tatl celei pe care o iubesc! Concini privi int pe tnrul cavaler. i adug: i dai seama, nu? i mprtesc secrete de stat. Capestang, din primul moment, ai ctigat ntreaga mea ncredere! Vrei s spunei: dispreul dumneavoastr, domnule, rspunse cavalerul ridicnd fruntea. Capestang se nl, rupse pergamentul i l arunca la picioarele lui Concini: ncrucindu-i braele pe piept i se adres astfel: Domnule, unde sunt clii dumitale? Unde este eafodul? Concini, plind, murmur cu o voce ovitoare: Nu, neleg! Pentru numele lui Dumnezeu, explic-te, domnule! Da, ncuviin Capestang. Mai bine, dect s explic prin sngele Judei. Voi fi foarte scurt, de altfel!!! Tot aa de scurt ca i pocnetul unei palme! Vrei s facei din mine un spion, nu? Dac tatl meu ar fi aici, m-ar ntreba cu asprime pentru ce mai las s triasc un om care a avut neobrzarea s ncerce s cumpere cinstea i onoarea unui Trmazenc. Iar eu i-a rspunde: "Tat, acorzi prea mult onoare unui ef de zbiri." Mizerabile! exclam Concini cu un glas att de tremurtor nct de-abia se auzea. Domnule ministru, continu Capestang, dumneata vrei s faci din mine un asasin. Aceasta fie c nelegi, fie c nu cere un rspuns. Iat-l! n acelai moment, arunca la picioarele Marealului de Ancre mnua pe care

38

Cavalerul regelui

ncepuse s i-o scoat nc din clipa n cam spusese c explicaia lui va fi scurt ca i pocnetul unei palme. Concini rnji slbatic. l inti pe cavaler cu privirea lui nspimnttoare. Ridic mna n semn de ameninare. Vru s strige, vru s-l insulte pe acest tnr obraznic, dar nu reui s scoat dect un rget nbuit. Atunci ncepu s rd. Un rs care-l fcu s tremure pe Capestang. Dar un rs care ngdui cavalerului s-i recapete tot sngele rece. Capestang plec capul. i se gndi: "Ce-am fcut, Doamne? Ce-am spus? Ah, afurisit asta de limb prea ascuit! Nu ar fi fost mai bine s scap de aici, mai nti, i apoi s-i scriu lui Concini? Sunt un imbecil!..." i nu se tie unde ar fii putut ajunge cu exprimarea prerilor sale de ru, dac gndurile lui n-ar fi fost ntrerupte de rsunetul unei voci rguite: Audiena demnului Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang, s-a terminat. Audiena? se ntreb Capestang uimit. Se credea din ce n ce mai mult prad unui vis urt. Privi n jurul lui. Marealul de Ancre dispruse. n pragul uii pe care intrase zri pe acelai uier care l anunase Marealului cu puin nainte. Ce? se mir Capestang. Audiena mea e terminat? Pot pleca? Da, domnule, rspunse valetul nclinndu-se respectuos. Foarte bine, iat o mic atenie din parte-mi, dragul meu. i Adhmar i ntinse dou monede de argint. Trmazenc respir adnc. Voi fi att de binevoitor s-mi ari drumul? mai spuse el servitorului. Foarte simplu! Intrai pe acolo, deschidei ua aceea din faa dumneavoastr, strbatei tot culoarul. Cobori scricica din captul lui. Vei ajunge n curte. Cavalerul fcu ntocmai. Trecu prin camera cea goal, cu podeaua din plci mari de piatr, n care ateptase puin mai nainte. Dar, cnd se rentoarse pentru a mai ntreba ceva pe uier, nu-l mai zri. Ua se nchise n urma lui. Capestang simi broboane de sudoare rece pe frunte. Privirile lui cutau zgrieturile pe care le vzuse pe perei, petele de snge pe care le deosebise pe podea. Apoi, cltinnd din cap, se ndrept spre ua artat de uier, despre care i amintea c ncercase zadarnic s o deschid. Capestang capt noi sperane. De astdat, ua era deschis. Dar, n acelai moment, nspimntat, se ddu napoi. Cci n pragul uii l zri pe Rinaldo. De-abia acum ncep s neleg, murmur Capestang. Rinaldo se apropia de el. Rnjea. Privirile lui trdau toat ura de care era stpnit. nfiarea lui avea ceva insulttor i obraznic n ea. Intrai, domnilor, spuse el, intrai. ngduii-mi s vi-i prezint pe domnul Adhmar Trmazenc, cavaler de Capestang, cu care ai avut o glceav n pdurea Meudon. Cinci brbai intrar. Ultimul din ei nchise ua. Erau cinci oameni vnjoi. Mergeau nepstori. i mngiau mustile. Capestang se grbi spre un col al odii. Cu privirile aintite, cu nervii ncordai, cu mna pe mnerul spadei, gata oricnd s-o trag din teac, nemicat surznd ironic prea o adevrat statuie a dispreului. Spadasinii se aezaser n faa lui sprijinindu-se de perete. Preau tare linitii unul din ei i nnoda un nur, altul intona cu voce sczut o melodie de dragoste, al treilea se privea ntr-o oglind de buzunar i-i pieptn

39

Michel Zvaco

mustaa. Din cauza indiferenei lor scena era i mai ngrozitoare. Domnule de Capestang, spuse Rinaldo, d-mi voie s-i prezint: pe mine, mai nti. Eu sunt Rinaldo. Att, i nimic mai mult. Dumneata ai prea multe nume. Eu am prea puine. Legea compensaiei este respectat i de astdat. Apoi, pe domnii de Bazorges, de Montreval, de Louvignac, de Chalabre i de Pontraille, care vor avea cinstea s te omoare n linite, fr scandal. Capestang salut i spuse: Sunt ncntat s fac cunotin cu prea cinstitele fee ale acestor domni, cci n pdurea Meudon nu am putut zri dect pintenii domniilor lor. Aadar, domnilor, aici este locul de execuie al lui Concini? Nu v aduc domnilor, dect o singur nvinuire: cnd asasinai pe cineva, avei cel puin grij s splai podeaua. Am impresia c domnul este cam vorbre, spuse Louvignac. A avea poft s-l "fituiesc" numaidect. Ei drcie! exclam Montreval, d-i cel puin timpul s-i fac rugciunea. Doar nu suntem pgni! Capestang i trase sabia i o ndrept amenintor spre cei cinci brbai: Oricnd dorii, domnilor cli ai ministrului zbirilor!... Ce? tun Chalabre, mi pare c l insult pe stpnul nostru. Trebuie, oare, s v plmuiesc i pe dumneavoastr, dup cum l-am plmuit i pe Concini? ntreb Capestang. Era nerbdtor s se bat. Urechile i iuiau. Buzele i tremurau de mnie. Capul i era nfierbntat. Privirile i erau provocatoare. Nu vedea dect snge n faa lui. Primejdia l scotea din fire. Uita situaia n care se afla: nchis n aceast colivie, n faa a ase spadasini lacomi de sngele lui. S se bat! S loveasc n dreapta i n stnga! S omoare sau s fie omort! Nu era stpnit dect de dorina de lupt. Mldios, nervos, prin cuvinte aspre i provoca dumanii, i amenina, ii nfrica cu privirea. Ei biei! strig Pontraille, sectura asta m va orbi. Rinaldo, cum ai spus c se numete acest nemernic? Trmazenc de Capestang, rspunse Rinaldo umflndu-i pieptul i izbucnind n rs. Capestang? Ai-da, de! Ia privii-l, biei! S-i spunem, mai bine "Fanfaronul"! tii, Fanfaronul acela din comedie. la care este mereu tras de urechi! Atunci, strig Capestang, eu m aflu n faa unor saltimbanci! Linitete-te, domnule Fanfaron! spuse Rinaldo, rznd mereu. Domnilor, o mic zgrietur Fanfaronului nainte de a-l duce la eafod. i toi ase i traser sbiile. Fanfaron? repet Capestang. Fie! Primesc acest nume! Dar l ridic la nlimea mea. Iar voi, marafoilor, luai bine seama la Fanfaron! Sri. Sabia vjii deasupra capului lui Capestang. Deodat, spada care strfulgera prin aer se plec la nlimea celor ase capete. Trei urlete nfiortoare rsunar n linitea nconjurtoare. Rinaldo, Chalabre i Bazorges i acoperir feele cu palmele. Toi trei fuseser rnii la obraz, dintr-o singur lovitur. La dracu! Afurisitul de el! Blestematul!

40

Cavalerul regelui

Cele trei exclamaii izbucnir n acelai timp. Dumanii se ddur civa pai napoi. Urm un moment de tcere. Apoi, cei ase brbai se repezir nainte. Atingerea sbiilor producea un zngnit lugubru. Glasurile lor slbatice proferau insulte. i promiteau s-l sfie pe tnrul cuteztor, s-i zboare creierii, s-i strpung inima. i zgomotul vocilor tar era acoperit de strigtul lui Capestang: Fanfaronul?, apr-te! ine, Bazorges! Iat, Chalabre! ine, Rinaldo! Mil mie, Doamne! Blestematul! Ei, drcie! Afurisitul! Fanfaron?! Ei bine, ferii-v de Fanfaron! Capestang ntocmai ca i furiosul erou Rolland srea prin toat odaia. Cnd ntr-un col al camerei, de unde i arta spada lui strlucitoare, cnd la colul opus, cnd ntins pe podea, plecndu-se, ridicndu-se, dnd cnd o lovitur de pumnal, cnd una de sabie, cavalerul i uimea dumanii prin agerimea sa. Rinaldo avea o coaps strpuns de lama pumnalului. Pontraille urla de durere: vrful sabiei i atinsese ochiul. Sngele picura pe perei. Podeaua era ptat de snge. Feele i minile vrmailor erau nsngerate. i atunci, cei ase oameni care crezuser c-l vor "fitui" pe Capestang dintr-o singur lovitur, care ndjduiser s-l mping pe cavaler ntr-un col i s-l omoare, care jinduiser s-l chinuiasc pe ndrzneul Capestang, nspimntai de tactica viteazului, surprini de mldierea i agerimea micrilor sale, strigau, urlau de durere i de mnie cutndu-l pe cuceritorul acela care se afla peste tot i nicieri. ndrznete s ni se mpotriveasc! Cuteaz s ne nfrunte! strig Rinaldo mnios. Da! Cuteza s li se mpotriveasc. Era rnit la amndou minile. Avea umrul drept zdrelit. O tietur mare sngera pe pieptul lui. Braele erau zgriate. Hainele lui erau ferfeni. Deodat, genunchii ncepur s-i tremure. Glasul i scdea. Spada i scp din mn. O cea deas i ntunec privirile. Capestang zri totui strlucirea a patru pumnale. Omori! Ucidei! url Rinaldo, care ncerca s se ridice pentru a mai lovi i el. Omori! Omori! strig Pontraille. S isprvim o dat cu el! urlar Montreval, Bazorges, Louvignac i Chalabre. Capestang, la captul puterilor, ls spada s-i cad din mn. Cei patru spadasini, nc n picioare, cu pumnalele ntinse, se repezir asupra lui. i atunci, n acel moment, toat dorina lui de a tri, toat puterea tinereii sale entuziaste, toat energia sufletului i trupului su se rscular. mpins de furia nebuniei, Capestang apuc o mn ce se ndrepta amenintoare asupra lui, smulse pumnalul i innd cte o arm n fiecare mn ncepu, cu o putere supraomeneasc, s loveasc n dreapta i n stnga. Zidul celor patru brbai se sparse, Capestang, cu capul plecat, trecu, printre ei. nsngerat i gfind ajunse la ua culoarului. Se npusti ntr-acolo Mai repede! Mai repede! urla Rinaldo. Ne scap! Reuise s se ridice. Era palid, mai mult de mnie dect din pricina sngelui pierdut. Chalabre, Louvignac, Bazorges i Montreval se npustir n culoar. n acest moment apru i Concini. Privi ngndurat aceast scen nspimnttoare. l zri pe Capestang n captul gangului. Cavalerul se mai inea nc pe picioare. Era nfricotor la vedere. Ministrul rmase nmrmurit, plin de admiraie dar i de ur mpotriva nobilului cavaler. El murmur:

41

Michel Zvaco

Pentru ce oare nu a vrut s mi se supun!? Sprijinit de un asemenea om, a fi nfruntat tot Parisul. Pcat pe Dumnezeul meu! tare pcat c trebuie s omor un asemenea erou. Dar, dac nu l-a omor, ntr-o bun zi, dintr-o singur lovitur mi-ar sfrma creierii. nainte biei! strig el. Omori-l! Dar Capestang ajunsese la scria despre care i vorbise uierul. Porni pe ea. I se spusese c ea coboar n curte. Acum i ddea ns seama c fusese pclit. Scria urca spre pod. Capestang urca cte dou-trei trepte deodat. Nu mai putea vorbi. Respira greoi. Nu-i mai ddea seama dac triete sau dac este prad unui comar. Srea treptele, mpins de fora instinctului de conservare. Era urmrit ndeaproape. Din cnd n cnd se mai ntorcea. Apoi i relua cursa. Strbtu un gang lung, la captul cruia zri o ui deschis. Isprvii odat cu el! strigar mpreun Concini i Rinaldo. Louvignac i Bazorges, care erau n frunte, srir. Blestemiile! url Louvignac. Capestang trecuse de cealalt parte a uii: o mpinse n urma lui. Salvarea lui atrna de aceast u. Minile lui tremurtoare se agar de clan. i cu o ultim sforare, Trmazenc ntoarse cheia n broasc. Cavalerul czu n genunchi. Nu vroia s moar i totui simea c se sfrete. Se ls pe spate... De cealalt parte a uii, banda clilor urla furioas. S-o form, propuser deodat Montreval, Bazorges i Louvignac izbind n ea cu pumnalele. De prisos! exclam Concini cu un rnjet teribil. n anticamer, curtezanii, diplomaii, episcopii i petiionarii i ateptau rndul s fie primii de Marealul de Ancre. ntr-o parte a anticamerei, n mijlocul grupului de petiionari, aezat pe un fotoliu de piele, sttea o fat, o fat de o frumusee rar: tnr, drgla, de o naivitate fermectoare. Iar n spatele ei un tnr foarte distins i elegant nu numai la mbrcminte, dar i la nfiare, prea c o soarbe din ochi. Din cnd n cnd se pleca deasupra sptarului fotoliului. Marchize Cinq-Mars, zise deodat fata, pentru c ai vrut s fii cavalerul meu i s m introduci n aceast lume minunat, te rog s-mi explici obiceiurile ei, s-mi povesteti tot ce tii despre ea, s mi-o faci cunoscut... Marion! suspin marchizul. Rutcioas Marion Delorme!, dac cel puin ai vrea s m ncurajezi cu un surs!... Dar spune-mi cu cine sau cu ce vrei s ncep?... Iat, l vezi pe acest episcop? Culoarea viinie a mantiei lui se potrivete foarte bine cu tristeea frunii sale. Pare n acelai timp foarte delicat, dar i foarte mndru. Este mai seme ca un tigru, glumi Cinq-Mars. Nu-i mai ia privirile de la mine, continu Marion. Ct farmec, dar i ct gingie n cuttura lui. Pentru ce m privete astfel? Domnule Cinq-Mars, cine este acest episcop? Este domnul de Luon, duce de Richelieu, i opti Cinq-Mars. Episcopul de Luon! exclam tnra fat. Te rog, du-m la el!...

42

Cavalerul regelui

Crudo! mi ceri tocmai mie s te prezint acestui om, care-i trdeaz pasiunea prin privirile lui? Niciodat! Auzi, niciodat! i totui, pretinzi c m iubeti. Astfel vrei s m cucereti? Aa nelegi s m serveti? Trebuie, oare, mai spuse ea, s-mi caut alt cavaler? Nu! nu! spuse marchizul, m supun... cu sufletul sngerat, m supun... Marchizul oferi braul su tinerei fete. Ce pereche potrivit! Ct graie n micrile lor! Richelieu i privea venind spre el. Privirile lui arztoare o fixau pe Marion. Cuttura lui se ncrucia cu cea a marchizului. i atunci, cei doi oameni pricepur c se urau de moarte. Iar Marion Delorme gndea: "Episcop, bogat gentilom, ndejdea unei soarte fericite, a renuna la totul pentru a vedea nc o dat pe marginea nflorit a Bivrei, n amurgul soarelui, pe cavalerul acela mndru i seme. S-l vd numai... s-l iubesc... s fiu iubit de el..! Capestang, mndrul meu cavaler, unde eti?" Iar n momentul n care Marion se gndea astfel la Capestang, Concini printr-un semn al minii, i oprea zbirii care voiau s foreze ua n dosul creia se refugiase cavalerul. Marealul surse. Iar gndul lui era ntr-adevr nspimnttor. Concini cunotea n amnunime aceast parte a castelului. tia bine c ascunziul acela n-avea nici o ieire. Capestang se nchisese singur ntr-un pod din care nu putea s ias dect pe u. Concini, cu glasul sczut, ddu un ordin lui Montreval, singurul care mai putea ine pe picioare. Montreval tresri. i ridic privirea ngrozit asupra ministrului. i orict de criminal ar fi fost, nu se putu mpiedica s nu tremure din tot corpul. Totui se supuse poruncii. Porni ca o furtun. Ceilali ateptau curioi. Cnd Montreval se ntoarse, era ntovrit de mai muli oameni care lsaser diferite lucruri de-a lungul culoarului. Chalabre, Louvignac. Pontraille i Bazorges, care se trser pn ai, l priveau uimii i nspimntai pe Concini. neleseser gndurile stpnului. Numai Rinaldo surdea. Domnilor, li se adres Concini, ai omort un om. Spai-i groapa! Groapa! murmur spadasinii nfricoai. Dar nu a murit nc! murmur Chalabre. Ei bine! exclam Rinaldo, s-l ngropm de viu. Cci, ntr-adevr, Montreval adusese un sac de ciment, cteva mistrii i mai multe crmizi. Spadasinii aveau s se transforme n zidari. ncepur lucrul. Un ceas mai trziu, ua era astupat de trei rnduri de crmizi, legate prin ciment ntre ele. Ct despre culoar, el nu mai avea niciodat s fie ntrebuinat. Cci ua din captul scrii fu ferecat. Ce spui de ideea mea? l ntreb el pe Rinaldo ntorcndu-se n birou. Minunat, stpne! Da, adug Concini. Am furat acest plan de la Caterina de Mdicis, de la Caterina cea Mare. n anumite mprejurri este primejdios s omori un om. Cteodat pumnalul face prea mult zgomot, iar otrava las urme. Caterina de Mdicis obinuia s pofteasc la ea pe cel sau pe cea care o stingherea. l silea s ptrund ntr-un loc bine nchis o pivni sau un pod i apoi l uita acolo. Era o diplomat foarte dibace. Aceasta nseamn o nchisoare subpmnteana, rse Rinaldo. Stpne, ngduiimi s m duc s-mi pansez piciorul, care a suferit o zgrietur adnc n timpul luptei.

43

Michel Zvaco

Adreseaz-te lui Hrouard! Medicul regelui? Nu, m tem de el! M voi adresa mai bine lui Lorenzo, negutorul de buruieni de la Pont-au-Change. Du-te! i eu, Rinaldo, m duc s vd pe cineva care m nfricoeaz de zece ori mai mult dect Capestang. Cine e? Episcopul de Luon, poate? Luynes? Sau Ornano? Nu, tun Concini. M duc s-o vd pe fiica ducelui de Angoulme, pe Giselle. i ea v nspimnt ntr-att? ntreb Rinaldo privindu-i int stpnul. Spuneimi, vrei s-o fac mai blnd ca un miel, mai mldioas ca o leoaic domesticit, mai duioas ca o turturea? Dac ar fi posibil... dar este cu neputin! oft Concini. Giselle m urte. Orice mi este cu putin, spuse Rinaldo, ncreztor n sine. Cci, stpne, voi cere toate acestea negutorului de buruieni de la Pont-au-Change, Cteva minute mai trziu, Concini, fr s se sinchiseasc de vizitatorii care i ateptau rndul n sperana unei audiene, nfurndu-se ntr-o mantie larg, ieea pe o u dosnic. Strbtu toat strada Tournon i se ndrept spre o mnstire. n colul grdinii Sfintei Aezri se deschidea o strad puin umblat, cu foarte puine case. Era strada Casset. Ceva mai departe, pe stnga, se ridica un mic castel, cldit n stilul Renaterii. Concini ptrunse n acea cas a crei poart se deschise ca prin farmec la apropierea lui. Dar nu dispruse bine, c la colul dintre strada Casset i Mnstire se ivi o femeie. La rndul ei, ptrunse n cas despre care vorbim. Iar aceast femeie era Lonora Galiga, marchiz de Ancre.

Capitolul VIII

Violetta

Dup ce Giselle de Angoulme, ascultnd de struinele acelui necunoscut care primise lupta pentru onoarea ei, se ndeprtase, se opri la o oarecare distan i putu s priveasc sfritul luptei. l zri pe Capestang ndreptndu-se. nvinsese! Scpase teafr i era i nvingtor! Capestang? Pentru ea, Henri de Cinq-Mars. Fremtnd de admiraie, ea porni n galop pe drumuri lturalnice, ajunse, la cderea serii, la misterioasa cas din Meudon, unde ducele de Angoulme o atepta cu nerbdare. Pentru ce eti att de palid, draga mea? o ntreb ducele. Pentru ce pari att de nelinitit? Nu cumva, Guise... Linitete-te, tat, rspunse Giselle nfrngndu-i slbiciunea, m-am vzut i cu Guise i cu prinul de Cond: vor fi amndoi aici la ora fixat. Conspiratorul ddu un strigt de bucurie. Iar n ceea ce privete nelinitea mea, nu-i pot spune, deocamdat. Ast-sear

44

Cavalerul regelui

trebuie s fim preocupai de lucruri mai nsemnate. Dar mine... sau poate chiar acum, dup ntrunire, i voi povesti ce ntmplare ciudat m-a adus n faa lui Concini i a marchizului de Cinq-Mars. Slav Domnului! rspunse ducele, plin de bucurie. Aadar, l-ai revzut? Poate c ai i vorbit cu el?... l iubeti! mi dau seama de aceasta! Nici un obstacol de acum nainte n calea mea! Sunt rege de ndat ce pot vesti trimisului btrnului Cinq-Mars c fiu-su devine copilul meu! Giselle, ntreaga mea existen depinde de un singur cuvnt de-al tu. Rspunde-mi! Am fcut bine atunci cnd am promis c tnrul acesta va fi soul tu? Giselle fremta. Cu ochii pierdui n zare, ea rspunse: Ai fcut foarte bine, tat! Prin urmare, relu ducele, tremurnd din tot corpul, ntreti cuvntul pe care lam dat, n numele tu i al meu, btrnului marchiz Effiat de Cinq-Mars. Desigur, tat! i rostind aceste cuvinte. Giselle se retrase cu pai uori i mndri, semei i mldioi. Mersul ei semna cu cel pe care strvechii poei antici l atribuiau zeielor din Olimp. Se ndrept spre un apartament ndeprtat, ale crui ferestre ddeau spre strad. Ddu n lturi o u. Acolo, ntr-o odaie cu mobile vechi, cu tapierii roase de vremuri, cu mtsuri decolorate, cu mobile de pe timpul lui Henric al III-lea, n aceast camer, luminat doar de un slab opai, o tnr femeie mbrcat n alb era aplecat asupra unei tapierii, n timp ce mintea ei i i ddeai seama de aceasta dup privirile rtcite plutea n necunoscut. Am spus o femeie tnr. Cci, dei timpul i lsase urmele pe obrazul ei, dei prul despletit forma o aureol de argint, totui frumuseea i prospeimea ei ndreptea s crezi n frgezimea vrstei ei. Prea c, pentru ea, mersul anilor se oprise n plin tineree. Era ntocmai unei zeie care, la o sul de ani, farmec prin frumuseea ei. Lucra la tapierie cu degetele ei subiri i ndemnatice i inton o melodie popular. Giselle o privea cu admiraie. Apoi se apropie de ea i o mbria cu duioie. Cea care purta gingaul nume de Violetta i ridic privirile materne asupra tinerei fete. Faa i se lumin. Giselle i lu un scunel i se aez la picioarele mamei sale. Ce-ai fcut de nu te-am vzut toat ziua? o ntreb maic-sa. Toat ziua te-am ateptat n zadar. O zi ntreag fr tine este cam mult... i dai seama? i vorbind astfel, Violetta mngia prul copilei sale. S-ar fi zis c ochii ei se luminau cu o flacr de inteligen i nelepciune. Mam, rspunse Giselle cu glas voios, a trebuit s cutreier toat ziua drumurile... ca o adevrat amazoan... Dar nu-mi pare ru... am fcut aceasta spre binele tatii, ducele de Angoulme. Ai cutreierat drumurile? se mir Violetta. Scumpa mea, ia bine cearn la tlhari... Mai exist muli nemernici care pndesc fetele tinere la ieirea din pdure... Ba, uneori, chiar ptrund pn n casele oamenilor... Sunt destul de mare, mam, pentru a putea s m apr, rspunse Giselle tresrind. Fii fr grij! Alung-i din minte aceste gnduri ngrijortoare.

45

Michel Zvaco

Dar flacra de nelepciune mai bine spus, de contiin care apruse n ochii srmanei femei, cu mintea rtcit, se stinse deodat. i din nou Giselle observ acea privire rtcit. Poate c mam-sa nu o mai recunotea nici pe ea Femeia se ridic... i plecndu-se nainte prea c ascult un zgomot imaginar. Nu, murmur ea, nu este el, Mulumescu-i ie, Doamne! Dar, adug ea ntorcndu-se spre Giselle, cine mi-a pomenit mai adineaori de ducele de Angoulme? Unde se afl el? A ieit de la Bastilia? Oh, dac aceasta ar fi adevrat!... Te implor, tnra fat, condu-m pn la el!... Mam, mam, nu m mai recunoti? Nu tii c tata s-a ntors? Vrei s m duc s-l caut? Nu, nu, se rug Violetta. Nu m prsi! Mi-e tare fric noaptea. M sperii cnd vd acele umbre ptrunznd ncet n camer. M duc s aduc o lumnare, spuse Giselle, ncercnd s se deprteze. Dar Violetta o reinu i i spuse cu glas tulburat: Nu, te rog, nu. Lumina m nspimnt mai ru dect ntunericul. Doamne Doamne! murmur Giselle. Din nou una din acele crize nfricotoare! Oare ce cuvnt rostit aa, la ntmplare, a provocat-o? Mam, mam, te rog, ascultm... Glasul meu te potolete ntotdeauna... Nu te teme de nimic... Sunt aici pentru a te apra... Pleac! strig femeia, cuprins de o mare nelinite. Pleac! l aud cum se apropie... Violetta i mpinse cu putere fiica i, grbit, se retrase ntr-un col al odii... n cel mai ntunecat ungher. Czu n genunchi, i acoperi faa cu minile i izbucni n lacrimi. Giselle, sfiat de durere, se apropie de ea i ncerc s-o mngie. i ntr-adevr, ncetul cu ncetul, cuvintele gingae ale tinerei fete potolir nelinitea mamei. Violetta se ls condus n dormitor, unde rpus de criza prin care trecuse, se culc, aa mbrcat cum era. Mam, spuse Giselle, cu glasul ei blnd, trebuie s dormi. Cel puin cteva ore. Ai aa nevoie de odihn!... Violetta se sprijini n cot, apuc mna fetei i murmur: S dorm? Cum m poi sftui una ca asta, draga mea?! Dar dac vine n timpul somnului, aa cum a mai venit odat?... Ascult... nu i-am spus nc niciodat... trebuie s tii i tu... Nu, mam, nu vreau s aflu nimic, strig Giselle fremtnd. Era noapte... ncepu Violetta, ca i cnd n-ar fi auzit cuvintele Gisellei. De mai multe luni, omul acela m urmrea cu dragostea lui respingtoare. Carol, iubitul meu Carol nu era acolo. Unde se afla atunci? Nu-mi mai amintesc! Zilele acelea nu fost o adevrat teroare pentru mine. O suferin cumplit... Cci scumpul meu Carol nu m mai iubea... Mam! Mam!! strig Giselle, era n nchisoare... la Bastilia. Femeia i terse lacrimile i continu: La Bastilia? Da! Dar pe timpul meu fii de regi locuiau la Luvru i nu la Bastilia. Eu, eu m aflam la Orlans. i mai aminteti de palatul nostru din Orlans? Acolo te-ai nscut... Acolo am fost cu adevrat fericit. i tot acolo mi-am petrecut trista mea

46

Cavalerul regelui

existen, cnd nu te mai aveam n preajma mea... Dar, mam... nu tii cte intervenii a trebuit s fac la Paris pentru a obine eliberarea fiului lui Carol al IX-lea? Palatul nostru din Orlans... ntr-o zi auzii strigtele mulimii. Priveam pe fereastr. Un om era urmrit de gloat furioas. Vroiau s-l omoare. Omul a ngenunchiat n faa porii castelului, ca i cum mi-ar fi implorat mila... Am poruncit s i se deschid. L-am lsat s intre... i totui, acest om m nfricoa. Era un vrjitor, un pitic, o fiin diform... Dar mil a triumfat asupra groazei. L-am primit n castel pe acel pitic, l-am ngrijit. Un pitic? se mir Giselle. Da. Vrjitorul. Piticul. Acela care trebuia s fie omort din pricina vrjitoriilor sale... i tocmai piticul acela m-a trdat, n acea noapte ngrozitoare, n care am simit c ceaa nvluie pentru totdeauna gndurile mele, l-am vzut pe acel pitic. Rdea. M privea i rdea. El este cel care a deschis fereastra... sunt sigur! Srmana Violetta! Privirile ei preau aintite asupra unei scene ndeprtate de care i amintea cu greu. Mam, o ndemn Giselle, s nu mai vorbeti niciodat despre acest lucru. Aici... eti n perfect siguran. Piticul era neles cu Concini, continu femeia cu glas tremurtor. L-am zrit n dormitor n momentul n care m-am trezit. i-am spus c rdea. mi venea s plng. Dar deodat, fr s vreau, ncepui s rd, un rs care-mi producea mult durere. i de atunci, n clipa n care mi dau seama c voi fi din nou stpnit de acel rs nefiresc, simt c mi pierd i raiunea. Violetta oft prelung. Apoi, cu glas nbuit continu: ntr-o noapte, totui, am plns foarte mult. Aveam impresia c mi va seca pn i izvorul lacrimilor... Adormisem. Omul acela ngrozitor intrase n camer. Ptrunsese prin fereastr. Zgomotul cioburilor m trezi. Se apropia de mine. Rdea. Nu puteam nici s strig i nici s m mic n acel moment chiar. Concini m apuc de amndou minile... Iar piticul, nspimnttorul pitic privea ciudat i rdea. Nemernicul! strig nspimntata Giselle. Mam, te rog, taci! Pentru numele lui Dumnezeu, taci! Iat-l, strig Violetta ngrozit, iat-l! Carol, ajut-m! Nenorocita se arunc la picioarele patului cu un strigt nfiortor. Lupta unei rtcite mpotriva unui duman imaginar. Gfind, cu prul n dezordine, cu ochii holbai, Violetta, n prada unei crize violente, se zbtea, se tra pe podea, striga, implora, amenina. i apoi rpus de oboseal, rmase nemicat. Rsuflarea de-abia i se mai auzea. Cu o putere supraomeneasc, pe care numai dragostea ei de fiic i-o ddea, Giselle reui s-o aeze pe bolnav n pat. Apoi, cu glasul ei duios, cu minile ei gingae ncepu s-o mngie ca pe un copil. Timpul se scurgea ncet. Odaia era cufundat n ntuneric. Domnea o linite profund. Pieptul Violettei ntr-o micare uniform se nla i se cobora. Respiraia redevenise normal, nfiarea bolnavei cpt o expresie de mulumire. Violetta adormise linitit n braele fiicei sale. Giselle o srut pe maic-sa pe frunte i plec n vrful picioarelor.

47

Michel Zvaco

...Ducele de Angoulme plecase la reuniunea conjurailor. Giselle, cu mult bgare de seam, pregtea cele necesare ntoarcerii lor. Ddu ordinele trebuitoare celor doi servitori i cobor la parter spre a atepta acolo sosirea ducelui i a musafirilor si, ducele de Guise i Prinul de Cond. Aezat ntr-un fotoliu, ncerca s-i aminteasc ntmplrile din acea zi, dar mai ales s-i aduc n minte imaginea celui care o salvase. ncetul cu ncetul, ochii ei se nchiser i adormi. Deodat auzi zgomotul unui geam fcut ndri. Apoi, o fereastr se deschise larg. Giselle se trezi brusc. i atunci zri, venind spre ea, un brbat nalt, cu sursul pe buze, cu privirile scprtoare. Acest brbat era Concini! n spatele lui, doi slujitori credincioi. Iar din anticamer, i parveni zgomotul unei lupte, strigtele unor valei. Giselle, nmrmurit de spaim, vzu cum acel brbat se apropie de ea. nspimntat ca i arunci cnd ascultase povestirea mamei sale ea nu putu face nici o micare de aprare. Groaza o paraliza, gndurile ei preau a se fi oprit n loc... Ddu un ipt prelung... singurul semn de via. Dar, n acelai timp, servitorii lui Concini se npustit asupra ei. O legar i o transportar n trsura care atepta n faa palatului. Caii pornir n galop.

Capitolul IX

"Providen" i "Ghinion"

Cnd cavalerul de Capestang i reveni din lein, care durase destui de mult, primul su gnd fu acesta: "Patul acesta este tot att de tare ca i piatra unei stnci, tot att de nendurtor ca i sufletul hangioaicei de la Meudon. La dracu! Mi-a zdrobit toate oasele, mi-a frmiat toate coastele". i ntinse minile n jurul lui i de-abia atunci i ddu seama de realitate: nu era culcat n nici un pat. Ei drcie! Am czut pe podea. Da, iat-m trntit pe scndurile acestea noduroase! Nici nu m mir c am avut un comar. Ce vis! La dracu! Ce lovitur! M-au tiat cu vrful sbiilor! Hai s m duc la pat! E tare ciudat! Capul mi se nvrtete! Oare ce dracu am but la cin?!... Capestang se ridic, sau, mai bine zis, ncerc s se ridice. Dar, n vreo opt-zece pri ale corpului, simi nite dureri att de mari, nct czu din nou cu faa la pmnt. Ei drcie!, exclam el furios. Dar tii c nu am visat deloc?! Memoria ncepu s-i funcioneze din nou, ntocmai unui ceasornic care, din pricina unui firicel de praf, s-a oprit din mers. i reaminti atunci de intrarea lui n Paris, de ntlnirea cu Rinaldo, de sosirea la castel, de nenorocitul pe care-l scpase din ghiarele servitorului lui Concini, ba chiar i de primirea pe care i-o fcuse Marealul de Ancre. Revzu n minte camera aceea, cu

48

Cavalerul regelui

podeaua de pietre, petele de snge, intrarea linitit a spadasinilor, lupta furioas, fuga pe scar i ua n spatele creia se adpostise i pe care o nchisese cu cheia. Toate aceste imagini se perindau cu o iueal ameitoare i cu o limpezime surprinztoare. "Desigur, gndi Capestang, cel pe care l-am ntlnit se numea "Ghinion" i nu "Providen". Pentru ce nu l-am lsat oare pe Rinaldo s-l sugrume? Mi-e sete! Mi-a fost sete adeseori, dar niciodat ca acum! Dar, strig el deodat ngrijorat, ce s-o fi fcut, oare, cu calul meu? Ce sete mi-e! Unde sunt? ntr-un cuptor sau ntr-un mormnt? Ce ntuneric este aici! Oare m-au condamnat la moarte? Ct timp voi mai suferi de sete, Doamne?!" Srmanul Capestang! Nu-i ardea deloc s glumeasc. Fremta de spaim. Accepta toate gndurile, mai mult sau mai puin contiente, pe care i le ddea febra ce-l ardea. Totui, judeca sau, mai bine zis, ncerca s judece. "Am impresia c sunt mort, gndi el. Dar, dac a fi mort, nu mi-a mai auzi vorbele i nu a mai simi durerile ce m apas. Eu aud ns foarte bine... Hai s strig ceva... numai aa, ca s m conving." i strig: Ghinion!... Pentru ce rostise tocmai acest nume i nu un altul? Fr ndoial c frigurile prin care trecea fceau s-i rsune n urechi acest nume. Ce?, ntreb un glas stins i depnat, pe care Capestang nici nu-l auzi. n schimb, ns, se auzise pe el nsui. i, deocamdat, se mulumi cu att. Prin urmare, nu sunt mort, murmur el. Urechile mele triesc nc. Atunci, probabil c i eu mai triesc. Aud chiar rsunetul unei tobe. Era un rpit nentrerupt i monoton deasupra acoperiului. Rnitul nu-i putea da ias seama ce putea fi aceasta. Dar ce caut eu aici?, se ntreb nedumerit Capestang. mi amintesc c am nvrtit o cheie n broasc uii. Aadar, m-am ncuiat singur. Ei drcie! Un strigt nbuit de durere ntrerupse irul cuvintelor lui. Totui, printr-o mare sforare, Capestang reui s-i deschid pleoapele care-i atrnau ca dou buci de plumb pe ochi. i vzu atunci c se afla ntr-un ungher strmt. O lumin slab se rsfrngea din tavan. Povrniul tavanului era foarte abrupt. Capestang, n picioare, putea ptrunde peste tot n unghere, n afar de un singur col, unde nu ajungea dect trndu-se. Acolo, tavanul se unea cu podeaua. Capestang ncerc din nou s se ridice. Energia care-l caracteriza triumf i de astdat. Gfind, sprijinindu-se de minorul uii, tergndu-i sudoarea care-i iroia pe frunte, Capestang reui s se menin n picioare. i atunci strig bucuros: Afurisiilor!... De-abia acum am ntlnit "Providena". Ce?, repet vocea stins i deprtat. Dar nici de-ast dat cavalerul nu o auzi. Se ntoarse cu faa spre u. Se prinse de cheie... i reui s nvrt n broasc aceast cheie. Ua se deschise!... Clipa urmtoare fu pentru Capestang mai ngrozitoare dect toate celelalte. Clip de spaim, n care sufletul ovie, mintea rtcete, ochii refuz s cread ceea ce vd, iar teama te furnic prin tot corpul. Capestang se nfrico, nchise ochii i strig ct putu mai tare: M-au zidit! M-au nmormntat de viu! Am s mor de foame i de sete! Voi simi, ceas de ceas i clip de clip, cum mor! Nu m-am nelat deloc: sunt chiar ntr-un

49

Michel Zvaco

mormnt! M-au zidit de viu! i ce sete mi-e! Doar o pictura de ap!... i tot vorbind astfel, se deprta de zidul cimentat care fereca ua. Se ddea napoi din faa lui, tot aa cum un condamnat la moarte se d napoi din faa eafodului. Era nnebunit de furie mpotriva clilor care-i hrziser o astfel de agonie. Se ddu napoi. Deodat se cltin. Se mpiedicase. Czu n genunchi. n acelai moment, o lumin vie ptrunse n ungher. Se auzi zgomotul cuiva care fuge i sare. Apoi, tcere! Rsunetul cioburilor unui vas care se sparge de pavajul strzii, ajunse pn la el. Piedica de care se poticnise Capestang era o brn a tavanului. Rsunetul cioburilor provenea de la un olan, desprins din tavan. Capestang formase astfel o crptur, pe unde ptrundea acum ceva mai mult lumin. Deodat simi o rcoare binefctoare care-i mngia fruntea. Gndurile ncepur a i se limpezi. Auzi din nou rpitul tobei pe acoperi. Era din ce n ce mai des. i atunci, ndreptndu-i privirile spre deschiztur vzu c plou... Apa iroia de-a lungul olanelor. Apa Cerului... apa binefctoare. Se simea mai nviorat. Apoi ntinse capul n dreptul deschizturii. Apa, acest dar al Domnului, l rcorea. l mprospta, o sorbea cu lcomie, prin toi porii fiinei sale. i murmur: Ce binefacere! Ce bun e! Ap binecuvntat a Cerului. Apoi i arunc privirile spre pmnt. Tremur din tot corpul. Din pricina acestui acoperi abrupt, orice ncercare de fug era zadarnic. Cci nicieri nu observa vreo ridictur de care s se poat propti. Capestang i ddu seama c se afla la o nlime de aproape treizeci de metri deasupra unei curi din spatele palatului lui Concini. Nu exista dect un singur mijloc de a curma aceast agonie chinuitoare: s lrgeasc despictura i s se arunce n gol. i va sfrma creierii de pietrele curii, dar... Fie! exclam el. S nu se spun c un Capestang a murit c vulpea cea din poveste, care nu ndrznea s ias din vizuin. De ndat ce, slav Domnului, mi mai pot alege moartea care inii place, s nu dau prilejul s se spun c am murit ca un la. Nu, nemernicilor, nu v voi da aceast bucurie, s-mi purtai pe umeri cadavrul! Un Capestang tie s moar cum i cnd vrea el. i chiar murind, el i rde de soarta potrivnic de ghinion... Ce?, spuse pentru a treia oar glasul acela misterios. De astdat, mndrul cavaler auzi vocea. Era o voce ciudat i gutural care umplea atmosfera de o exclamaie ntrebtoare i mirat. Un minut numai, lui Capestang i se pru c zrete prin crptur un cap gola. "Este ngerul ploii", se gndi el. Observ un lucru care-l umplu de groaz: curticica despre care am vorbit mai sus era mprejmuit cu un zid nalt. Peretele nu avea nici o fereastr. Zidul era acoperit de un acoperi ascuit. n mijlocul acestui acoperit Capestang zri o ferestruic. i privirea lui se ndrept spre ea... Ce?, exclam el la rndul su. Iar prin aceast ferestruic se zrea un cap mpodobit cu mult pr. Doi ochi curioi priveau spre Capestang. Dar cavalerul, care uitase trista situaie n care se afla, ncepu s strige: Ia spune-mi domnule, nu i se pare c eti cam obraznic Mai ncet!, l ntrerupse vocea.

50

Cavalerul regelui

Cum mai ncet?, se mir Capestang. Ce nseamn toate acestea, nemernicule!? Vorbete mai ncet, cavalere! Ce dracu, nu m recunoti? M ntrebi dac te recunosc? Cum? Te cunosc? Da, mi pare c am mai vzut cndva acest nas turtit, aceast gur dus pn la urechi, aceti ochi rotunzi i acest pr abundent. Da, te recunosc acum! Ei drcie, dar...! Afurisit s fie numele tu! Mi-ai adus mult nenorocire. Te numeti "Ghinion", nu-i aa?! Iertare, domnul meu, rspunse figura din ferestruic. Azi m numesc "Providena". Cu toate acestea, azi diminea te numeai "Ghinion", nu? Nu, domnule, v nelai. Ieri, i nu azi diminea, am purtat acel nume. Ieri diminea, cnd era s fiu strangulat de semeul Rinaldo i cnd am avut marea cinste s fiu salvat de Domnia Voastr. Aadar, ieri te-am ntlnit n faa acestui palat drcesc? Ieri m-am btut cu cei ase demoni? Cum? Am dormit tot restul timpului? Ce faci acolo? Dar, aici snt la minte acas, rspunse "Providena". La tine acas? Cum, locuieti n palatul "Caraghiosului"? "Caraghiosul"? repet "Providena". Sau Concini, dac vrei. Din porunca stpnului lor, zbirii lui m-au numit "Fanfaronul". Dac el mi-a dat numele artistului din comedie, atunci l-am numit i eu "Caraghiosul". Nu mai neleg nimic! Dar, de fapt, eu nu m aflu n palatul Marealului de Ancre, ci n locuina mea. Mansarda acestei case, ultima din fundtura Madre, rspunde n strada Garancire, care... Dar, spune-mi, cavalere, ce caui dumneata aici, cu capul trecut prin deschiztur, biciuit de ploaie? Ce fac aici? repeta Capestang, devenind din ce n ce mai vorbre i mai ncreztor n necunoscutul acela. Sunt pe cale s mor! S murii? Ce nspimnttor? Spunei adevrul? nspimnttor, dar adevrat. Nemernicii aceia m-au rnit cu sbiile lor n vreo cinci-ase locuri. Apoi m-au zidit de viu n acest ungher. Dac nu m omor singur, voi sfri de foame. Sau de nu, voi pieri din pricina rnilor mele. i spunei c oamenii din acest palat v-au adus n aceast jalnic stare? Desigur! Dar cine altcineva? Ce noroc! exclam necunoscutul. Caraghiosule! spuse Capestang, i bai joc de mine? Nicidecum! Pn acum, ns, v-am crezut vreun tovar de al Concini... ieri preai foarte bun prieten cu Rinaldo. M bucur aflnd c, dimpotriv, suntei dumanul lui. Ct despre rest, lsai-v pe mine. Sunt din Prigord, i oamenii de pe acolo sunt tare detepi. Mai mult, chiar, am fcut rzboiul pe timpul lui Henric al IV-lea. i-apoi, astzi sunt "Providena"... Dumneata nu poi dect s te bucuri de aceasta! i, rostind aceste cuvinte, capul dispru. Ferestruica se nchise. Capestang, rcorit acum, cci ploaia nu ncetase s cad, i trase i el capul. Era nc tare mirat de aceast ntlnire, dac ea se poate numi astfel. Dar, oricum ar fi fost, cpta noi sperane i, o dat cu ele, dorina nenfrnat de a tri. Prima grij a cavalerului fu s se dezbrace i s-i cerceteze rnile. Apoi, i tie

51

Michel Zvaco

cmaa n fii, le nmuie punndu-le pe acoperi i-i pans rnile. apte, socoti Capestang, S nu uit c am de napoiat apte lovituri: prima lui Concini, a doua lui Rinaldo, iar celelalte celor cinci cli. Apoi, m voi odihni. ntocmai ca i Printele Ceresc! Este drept c Atotputernicul a ndeplinit ase lucruri pentru a se odihni n a aptea zi. Dar cu ce sunt eu vinovat dac ei sunt apte. Eu am primit exact apte lovituri de sabie sau de pumnal. Capestang de altfel c i ceilali aventurieri ai timpului su tia se descurce singur mai pentru toate lucrurile. Aa se explica faptul c avea oarecare cunotin n domeniul chirurgiei. De aceea constat cu bucurie c rnile lui nu prezentau prea mare gravitate. Avea dureri mari. Simea totui cum, sub compresele pe care i le pusese i a cror umiditate avea grij s o ntrein, carnea se reface. mi este din ce n ce mai bine! exclam el bucuros. Acum pot mica capul, braele, picioarele. Mi-e tare sete i foame. Nu-mi lipsete nimic... bineneles, n afar de o mas i de un pat bun. O pulp de miel i o sticl de vin, apoi un somn de vreo cincisprezece ore; iat ce mi-ar ordona un medic. i fiindc doctorul lipsete, mi comand eu singur acestea. Dar vrerea nu-i fu mplinit. De o sut de ori n ziua aceea scoase capul prin despictur, dar ferestruica rmnea mereu nchis. Ploaia ncetase. Setea i revenise. Foamea l chinuia din ce n ce mai ru. Mintea i se ntuneca. Avea ameeli. Gtul i se uscase. i fu cuprins de o mare nelinite. Noaptea mbrca n mantia ei cenuie Parisul. Capestang se culc ntr-un col al ungherului, cutnd n somn o alinare a suferinelor sale. Dar nu putea adormi. Gnduri ciudate i treceau prin minte. Murmura cuvinte fr ir, lipsite de orice legtur cu situaia n care se afla. Ei drcie! strig el deodat. Iat acum mutele care m necjesc. Asta mare, n special, m pic mereu de nas. Dac a putea-o prinde. Am prins-o! O in n mn. Se ridic sprijinindu-se n coate. ntr-adevr, prinsese nu o musc, ci o funie subire, care-i atingea nasul. "Providena", exclam el, ghicind c funia nu putea fi trimis dect de prietenul de la ferestruica din fa. i trecu capul prin deschiztur i vzu c cellalt capt al funiei era legat de tavanul csuei alturate. n ntunecimea nopii zri totui, prin ferestruic, chipul prietenului su. "Providena"! exclam bucuros Capestang. Nu, ast-sear sunt iari "Ghinion". Totui, tragei de frnghie. Tragei ncet. Luai seama, s nu scpai captul. Mi-a fost tare greu s-o trec la d-voastr. Mai bine de o or de cnd mi-am pus la grea ncercare ndemnarea. Da, da, tragei ntruna... Capestang trgea de frnghie. Minile sale apucar un pachet legat de funie. Inima cavalerului ncepu s bat cu putere. Desfcu n graba pachetul. Trase un chiot de bucurie, cci gsi acolo o sticl de vin, o pine rumenit i o plcint cu carne. Capestang goli, dintr-o singur sorbitur, o jumtate de sticl, apoi ncepu s mnnce cu lcomie pinea i plcinta. Cnd n sticl nu mai rmase nici o pictur de vin, cnd din pine i din plcint nu mai rmase nici o firimitur, cavalerul nostru se simi mai puternic ca un Hercule.

52

Cavalerul regelui

Ce faci acolo, "Providen"? i ntreb el binefctorul. Am impresia c aud zgomotul unor maxilare. i avei dreptate, domnule Mnnc i eu... Iertai-mi curiozitatea: plcinta a fost bun? Excelent, rspunse Capestang. A fost o cin minunat. i mulumesc, "Providen"! "Ghinion"... Cel puin ast-sear... nchipuii-v c de trei luni de zile trec n fiecare sear prin faa prvliei celui care face aceste plcinte. De trei luni de zile mi propun mereu ca primul ban care-mi va cdea pe mn s-l cheltuiesc pe plcinte. i ieri mi-ai dat un ban. Aadar astzi avea s fie ziua fericit, n care s mi se mplineasc dorina. Dar, fiindc m-am legat pe via i pe moarte de dumneavoastr i pentru c mam gndit c vi-i tare foame, v-am trimis dumneavoastr plcinta. Eu mnnc o bucic de pine nmuiat, nchipuindu-mi c este plcint. i pentru c nu reuesc s fac aceast transformare n stomac, cred c ast-sear m numesc "Ghinion". Capestang fu nduioat. "Ghinion"!, strig el, eti un om de isprav. Oricine altcineva mi-ar fi trimis doar o jumtate de plcint. Cuvintele dumneavoastr m mngie mult, domnule. Dar, continuai s tragei mai departe. nc o plcint? ntreb Capestang. Nu, domnule. O simpl scndur. Dar foarte tare. Am ncercat-o azi-diminea. Tragei, tragei mereu! Cavalerul fcu ntocmai. Prin deschiztura ferestruicii vzu ieind o scndur lat, pe care "Ghinion" o mpingea i pe care o trgea el. n curnd, unul din capetele scndurii, ajunse pn la marginea acoperiului ungherului, pe cnd cellalt capt se sprijinea de pervazul ferestruicii. Iat calea dumneavoastr, domnule, zise "Ghinion". Capestang avu o clip de ovial. Nu cuteza s se ncread prea mult n aceast punte suspendat la o att de mare nlime. O clip de ameeal, un pas greit cea mai mic nebgare de seam i... totul era sfrit. Se hotr, totui. nltur nc cteva olane, mrind astfel deschiztura. Apoi se urc pe scndur i cobor cu pas sigur. Peste cteva clipe, aluneca prin ferestruica prietenului su. Apoi, se aez pe un scaun i-i terse sudoarea care-i iroia pe frunte. "Ghinion" deschise ua mansardei care rspundea ntr-un gang lung. Capestang zri acolo multe scnduri, jgheaburi, frnghii. Erau materialele zidarilor care reparau casa. Recunosctorul necunoscut gsise chiar lng camera lui lucrurile ce contribuiser la salvarea cavalerului. Dup ce ochise ua "Ghinion" se rentoarse la ferestruic i trase napoi scndura, pe care o aez la locui ei mpreun cu frnghia. "Ghinion" aprinse o mic lumini, care arunc raze palide. Capestang vzu, la lumina acestui opai, c se afla ntr-o camer mic, srccios mobilat: doar un cufr i o lavi. Se aez pe unicul scaun pe care l gsi acolo. Numai cufrul l nciuda. Ce este acesta? ntreb Capestang, ridicnd capacul cufrului. Dormitorul i sufrageria mea, Cnd vreau s m culc, ridic capacul i m culc pe fnul dinuntru; cnd mi-e foame, trag capacul i-mi pun tacmul pe el. Azi-diminea,

53

Michel Zvaco

cnd am intrat n camer, primul lucru pe care l-am fcut a fost s m urc pe scaun pentru a cerceta cerul. Voiam s tiu dac m voi numi "Ghinion" sau "Providen". Am uitat s v spun c sunt puin astrolog. Tot uitndu-m la cer, am auzit gemete venind dinspre casa falnicului meu vecin, Marealul de Ancre. Am ascultat, cu toat atenia, dar nu am auzit dect nite vicreli monotone. Vznd cerul nnorat, m-am hotrt s m numesc "Ghinion". Am plecat de la fereastr, ns chiar n acea clip cineva mi-a strigat numele. Ce?! strigai eu atunci. i m-am napoiat la fereastr. Am vzut tavanul despicndu-se i un cap ieind afar. Era capul dumneavoastr. Mi-ai povestit toate nenorocirile prin care ai trecut. M-am hotrt atunci s v scot din nchisoarea dumneavoastr. Am ateptat noaptea pentru a face aceasta. Restul l tii...! i ai reuit s m salvezi! zise Capestang. i mulumesc, dragul meu prieten. Dar, ce pr frumos ai!? Mi "Ghinion", tu eti un om tare cumsecade... S-avem iertare, cavalere: acum dup ce am avut cinstea s v salvez, nu mai sunt "Ghinion", acum sunt "Providena"... Iar dup un moment de gndire adug: Domnule, am s v spun adevratul meu nume: Cogolin. Alt nume, acum? Pentru ce tocmai Cogolin? Nu este vina mea, domnule, toi bieii din familia mea ne numim astfel. Ai cam prea multe nume dragul meu. Dar, nu am dect un singur suflet, rspunse cu simplitate Cogolin, i el v este nchinat pe via! Capestang fu nduioat. Dar el era tare mnios. Sunt oameni pe care febra i moleete, pe alii i nfurie. Iar Capestang era printre acetia din urm. i cu ce te ocupi tu, Cogolin? Caut i eu o soart mai bun, cavalere. Vreau s fac avere. De asta m numesc cteodat "Ghinion", i alt dat "Providen". Depinde de soarta pe care o ntlnesc, mai bun sau mai rea. n ateptarea unui destin mai fericit, nu m ngrijesc dect s-mi asigur o bucat de pine, cel puin o zi din dou. S fugi dup mingile juctorilor, s deschizi uile teatrelor la nobilii cavaleri, s ajui vizitiilor s scoat caleaca din an, s duci bileele de dragoste amanilor sunt ocupaiuni bnoase, domnul meu. Iat ce fac toat ziua. Asta nseamn a cuta o soart mai bun, cavalere. Dac e aa, atunci afl, Cogolin, c i eu am venit s caut o soart mai bun, c i eu vreau s fac avere. i o vei gsi, cavalere. Vd aceasta din ntreaga d-voastr nfiare. Odinioar am fost servitorul unui astrolog. Tot tergnd lunetele stpnului, am nvat s m servesc de ele. Cogolin ncepu s panseze rnile cavalerului. Gsise o alifie pe o msu. Capestang se minun de ndemnarea lui. Domnule, i explic Cogolin, plecnd de la astrolog am intrat n serviciul unui farmacist, care m-a gonit dup puin timp i el, pentru c nevast-sa mi fcea ochi dulci. Dar, pentru a nu pleca cu minile goale, dup ce mi-am luat rmas bun de la farmacist i de la nevast-sa, am luai cu mine cteva borcnae de alifie i cteva flacoane de siropuri, pe care le-am but ntr-o zi cnd nu aveam ce s mnnc. Am fost bolnav opt zile dup aceea. Am ncercat s mnnc alifiile, dur nu am reuit. Cu att mai bine! Cci,

54

Cavalerul regelui

altfel, cum a fi putut s v pansez acum? Gata, domnule! Dac vrei, v dau camera mea ca s v odihnii noaptea asta. Capestang, slbit de pierderea de snge, ameit de tria vinului, se strecur n cufr. Fnul acela i se prea cea mai moale saltea. Adormi repede. Cnd se trezi, a doua zi, febra i dispruse i putea s se mite i s mearg fr s se strmbe prea tare. Mai avea, n plus, i o foame de leu. Cogolin, spuse el, te iau n serviciul meu. mi placi foarte mult. Primeti? Dac primesc? Dar sta e un adevrat noroc, domnule. Mai ales dup ce am fost n serviciul unui astrolog i unui farmacist. Bine! i voi spune ce ai de fcut. Deocamdat, ia-i vreo cinci-ase monezi. Cinci-ase monezi?! strig Cogolin n culmea bucuriei. ntr-adevr, azi m numesc "Providen". Ia-i bani din pung i hainele mele drept model i du-te de-mi cumpr un costum la fel. n schimbul hainelor tale i vei procura o mbrcminte care s se potriveasc cu demnitatea valetului cavalerului Capestang. Pleac acum; i cnd te ntorci, adu i ceva bun de mncare.

Capitolul X

Duelul lui Capestang cu Cinq-Mars

A doua zi, pe la orele opt i jumtate dimineaa. Capestang, mbrcat un costum nou, i Cogolin, completamente transformat, prsir mansarda. Dup o gustare frugal, pe care servitorul o servi cavalerului pe racul cufrului, Capestang se adres astfel lui Cogolin: Acum, strnge tot ce ai mai preios, ia-i rmas bun de la cas i urmeaz-m. Singurul obiect preios pe care l-a putea lua de aici, glumi Cogolin, sunt eu. Atunci, s pornim i amintete-i de aceasta: dac merg pe jos, m vei urma la o deprtare de trei pai; iar dac sunt clare, te vei ine urma mea la ase pai distan. Aa fac toi valeii cavalerilor. Vei avea grij ca toat lumea s tie c eti servitorul meu. Nu vei rspunde dect atunci cnd vei fi ntrebat. Pentru rest... vom vedea mai trziu. Capestang, fericit, c are un valet numai al lui am spus c era mndru mulumit c rnile primite nu-l mai dureau aproape deloc, bucuros c mai tria dup ce fusese att de aproape de moarte, porni seme, cu pasul sigur, cu mna sprijinit de mnerul sabiei, n cutarea unui han unde s se poat adposti el i oamenii lui; mai pe scurt, el i Cogolin. Ajuns la colul strzii Vaugirard, o apuc la dreapta, adic spre acea parte a strzii care, dup Mnstirea despre care am vorbit mai sus, devine o simpl osea. Acolo, casele erau din ce n ce mai rare. Iar Capestang se ndreptase n partea aceea, fie pentru

55

Michel Zvaco

c se gndea la srcimea pungii sale, fie pentru c voia s trag la un han mai singuratic. naintnd astfel, urmat de Cogolin, care respecta cu sfinenie deprtarea de trei pai, Capestang auzi n spatele lui galopul unui cal. ntorcndu-se, zri un cavaler. Acesta galopa, apoi mergea la trap, se ntorcea, iar galopa, iar mergea la trap, fcea diferite figuri. Cavalerul ncerca desigur un cal nou. Dar acesta e "Sgeata"! exclam Capestang, bucuros i mnios n acelai timp. Bidiviul meu nclecat mai bine spus, dezonorat de din acei nemernici care au ncercat s m omoare. Cci m-au ucis, i m-au i nmormntat chiar... Iar ei nu sunt vinovai cu nimic c eu mai sunt i acum n via, dei ar fi trebuit s fiu demult pe lumea cealalt. Nu ncpea nici o ndoial: armsarul acela era "Sgeata". Iar cel care-l ncleca era unul din spadasinii lui Concini, Montreval care se flea pe spinarea mndrului animal. Capestang arunc o privire n jurul lui. Observ atunci c depise Mnstirea Carmilor i c se afla ntr-un loc pustiu. Foarte bine! spuse el relundu-i mersul. S facem puin haz! Cu o sear mai nainte, cei ase credincioi al Marealului de Ancre trseser la sori calul rmas n grajdul palatului. Astfel procedau dup fiecare expediie; i mpreau prada dumanului nvins sau ucis, iar dac nu aveau dect un singur lucru s-i mpart, atunci trgeau la sori. Montreval, favorizat de soart, care-i druise un cal att de viteaz, l ncerca. i tocmai se gndea c de acum nainte avea un bidiviu regesc, cnd deodat auzi rsunetul unui fluierat ciudat. "Sgeata" se opri pe loc. Clreul l mboldi lovindu-l cu pintenii. Atunci calul i lrgi nrile tremurtoare i i scutur capul. Montreval repet lovitura. "Sgeata" se cabr, i strnse picioarele dinapoi i se intui locului. Ai fi zis c este o statuie de bronz. Dar ce? spuse Montreval oare i tu eti tot att de ndrtnic ca i stpnu-tu? Rsunetul fluierului se auzi din nou. De dala aceasta, ns, reda un alt uierat. i atunci "Sgeata" cu toate dojenile, linguirile sau loviturile de pinteni ale cavalerului su, ncepu s dea napoi. Fluierul rsun pentru a treia oar. Cu totul altfel, acum. Atunci, "Sgeata" ncepu s nainteze n salturi sprintene. Montreval scotea ipete prelungi, "Sgeata" se nvrtea, zvrlea cu picioarele, apoi se ndrepta din nou, se cobora i iar se nvrtea pe loc ntr-un vrtej fantastic. Calul se transformase ntr-o volbur. Prea c nnebunise. Aceasta nu dur mai mult de dou-trei secunde. Deodat, dintr-o singur ncordare, care ar fi aruncat din a i pe cel mai falnic clre, armsarul zvrli pe Montreval n aer, la o nlime de cel puin zece picioare. Cavalerul czu la marginea oselei, unde rmase n nesimire, iar "Sgeata" porni n goan i se opri lng Capestang, zburdnd i necheznd vesel. Aventurierul cuprinse n minile sale tremurtoare capul nobilului animal i-l mbri. Apoi, linitit, nclec fr a se ngriji s afle dac Montreval murise sau nu. Stpne! Stpne!, strig Cogolin, trebuie s rmn la trei pai n urma dumneavoastr, sau la ase? Cci dumneavoastr suntei clare, iar eu merg pe jos i dumneavoastr mi-ai poruncit... Urmeaz-m necontenit! l ntrerupse cavalerul. Trei sute de pai mai departe, Capestang se opri n faa unui han, foarte srccios la nfiare, vizitat de obicei de cruii din Vaugirard.

56

Cavalerul regelui

"La Regele Henric! exclam Capestang ridicndu-i ochii spre o pictur care avea pretenia s-l nfieze pe Henric al IV-lea, sau cel puin barba lui. Firma este destul de mgulitoare. Trebuie s fie o osptrie nobil; i chiar dac nu este astfel, prezena mea o va nnobila". i rostind aceste cuvinte, desclec, ptrunse n curte. Un om mic, gras i chel se apropie, innd n mn o bonet de buctar. Cine eti dumneata?, l ntreb cavalerul. Lureau, domnule. Maestrul Lureau n persoan, inventatorul unui pateu de ciocrlie, despre care se vorbete tot timpul la Curte. Prea bine! i eu am auzit vorbindu-se. i tocmai de aceea m-am hotrt s trag aici. Ascult, maestre Lureau, vreau o odaie pentru mine, o cmru pentru servitorul meu i cel mai bun loc din grajd pentru cal. i acum, ia bine seama, maestre: dac te surprind vreodat ascultnd la ua apartamentului meu, i rup urechile. Iar dac aflu c ai pomenit cuiva despre cinstea pe care i-o fac locuind aici, s ti c i smulg limba. Stpnul hanului "La Regele Henric" promise c va fi tot att de tcut ca i un mormnt i-i conduse oaspetele ntr-o odi mic, lng care se afla o cmru i mai mic. "De bun seam c acesta este un prin tare bogat", gndi hangiul. i apoi adaug tare: Stpne, aceasta este camera prinilor. Lureau, eti gascon?, ntreb Capestang, mirndu-se s vad pe cineva mai mndru dect el, cci odaia i se prea foarte puin princiar. Nu, stpne, sunt din Normandia, rspunse Lureau, naiv. La dispoziia dvs. Foarte bine! i ct m va costa pe lun camera aceasta de "prin"? ntreb Capestang oarecum nelinitit. Pentru odaia Mriei Voastre, pentru camera valetului i pentru ngrijirea calului nu v voi cere mai mult de ase pistoli. Cnd nchiria aceast camer, care era, fr doar i poate, cea mai frumoas din tot hanul maestrului Lureau, obinea pe ea cel mult cincisprezece-douzeci de livre. Iar acum se credea ndreptit s cear "Mriei-Sale" numai pentru c l mgulea cu acest nume vreo patruzeci de livre. Pltete! porunci mndru cavalerul de Trmazenc, nmnnd punga sa lui Cogolin. Acesta fcu ntocmai i privi curios easta lui Lureau. Este chel, murmur el cu un fel de simpatie. Gazda plec ncntat, Cogolin, care observase c pe fundul pungii mai rmseser civa pistoli, era de asemenea tare ncntat. Dar i Capestang era ncntat: i asigurase locuina pentru o lun de zile. Cci, la un moment dat, fusese ngrijorat ca nu cumva preul locuinei s ntreac suma pe care o mai avea. Domnule, l rug Cogolin, v rog, ngduii-mi s m duc s stau la marginea oselei vreun sfert de ceas. Cogolin, vorbeti fr s fii ntrebat. Nu sunt dect cteva ore de cnd mi-ai salvat viaa. De aceea te iert de data asta. Dar, dac aceast greeal se mai repet o dat, te voi chelfni. Acum, spune-mi, pentru ce vrei s te duci la marginea drumului.

57

Michel Zvaco

Iat, stpne; voi atepta i eu pe primul cavaler care trece. Cnd l voi zri, voi ncepe i eu s fluier, aa cum v-am vzut i pe dumneavoastr fcnd adineaori. Atunci, cavalerul va fi aruncat din a, i astfel voi avea i eu un cal. Foarte bine, mi Cogolin! Atunci du-te i ncearc-i norocul!... Cogolin i puse picioarele n micare i plec. Vrful nasului i strlucea. Cavalerul ncepu s se gndeasc la ntmplrile petrecute i fu destul de uimit constatnd c, printre toate aceste evenimente n care riscase pe rnd, fie s fac avere, fie s fie ucis, nu exista dect unul singur care s-l intereseze ntr-adevr. Era ntlnirea pe care o avusese n pdurea Meudon cu acea fat tnr pe care o scpase din ghiarele lui Concini. Este fiica ducelui de Angoulme, gndi el. Acesta este un conspirator. Concini nu avea nevoie s-mi spun aceast. Eu nsumi am vzut pe duce la lucru la hanul din Meudon. Concini vrea s-l omoare. Oare, pentru ce nu l-a vesti pe acest mndru duce s se fereasc? M voi duce la palatul din strada Dauphine, unde neghiobul acela vroia s m trimit s-l ucid pe duce i voi spune... ce i voi spune? Dar, dac ea se afl acolo?... Bucuria lui Capestang la gndul c-l va scpa fr pic de ndoial pe ducele de Angoulme de la o primejdie sigur era cu att mai mare cu ct el singur nu ndrznea s-i mrturiseasc adevratul imbold al acestui gest. Dar, deodat, aceast bucurie dispru, se frmia. Ea este fiica ducelui de Angoulme mai spuse el, de astdat cu mult amrciune. Este, deci, nepoat de rege, fiica celui mai seme duce al regatului, poate el nsui rege, mine! Iar eu, eu cine sunt? n mintea lui Capestang, gndurile acestea erau destul de neclare. Totui, se hotr att ct i va fi cu putin s-l previn pe duce, fr s se gndeasc la cea mai mic rsplat. i astfel trecur desigur mai multe ore, cci Cogolin se ntoarse tocmai atunci i i spuse: Stpne, este amiaz i am comandat maestrului Lureau un pateu de ciocrlie. Stpne, ai observat c maestrul Lureau nu are un fir de pr pe Amiaz!, l ntrerupse cavalerul. Amiaz!, repet el btndu-se pe frunte. Dar azi la amiaz sunt ateptat la hanul "Cei trei regi" de sectura care se numete marchizul de Cinq-Mars. Va crede c m feresc din calea lui! Va crede c sunt la! Ei, drcie! Doamne Sfinte! Repede, Cogolin sabia i calul meu! Stpne, spuse Cogolin, pn atunci mai avei cel puin o jumtate de or. Atunci cnd este vorba de dejun sau de cin, stomacul meu merge ntotdeauna nainte. Iar acum sunt n atta ntrziere, nct se silete s rectige timpul pierdut. Aadar, putei mnca pateul fr s v temei c vei ntrzia la ntlnire, mi ales c hanul "Cei trei regi" se afl la cinci minute deprtare de aici, pe strada Tournon. Drept orice rspuns, Capestang porunci valetului sau s-l urmeze. Cogolin suspin din tot sufletul, dar se supuse. La ordinele stpnului su, puse hamurile calului. Apoi, cavalerul observ cu plcere c el mai neueaz un alt cal, mic, dar tare vnjos. Dar ce faci acolo?, l ntreb el. Deoarece dumneavoastr plecai fr s gustai mcar din plcinta lui Lureau;

58

Cavalerul regelui

trebuie s v urmez, rspunse Cogolin surznd prostete. Putei fi linitit, voi respecta distana de ase picioare. Acesta-i calul tu? Aadar, ai un cal? i de cnd, m rog? De vreo or, domnule. Dup ce mi-ai ngduit s plec, m-am dus i m-am aezat n pragul porii. Fluieram de cte ori vedeam trecnd un cavaler. Dar, credei-m, dac vrei, fluieram mereu zadarnic, mi umflam obrajii pe degeaba, intonam toate ariile. De prisos, cci nici un cal care a trecut nu s-a lsat impresionat de uieratul meu, nici unul nu i-a trntit cavalerul pentru a veni lng mine. Destul de uimit, era tocmai s m ntorc la osptrie, cnd zrii venind acest clu. Fcui o ultim ncercare. i, atunci, vzui cu plcere cum cluul se opri brusc la auzul uierturilor mele. Din nefericire, calul nu se oprise pentru mine, el fusese nfrnat chiar de stpnu-su. Clreul, n loc s fie aruncat la pmnt, desclec linitit i lund un b care se afla pe acolo se apropie de mine, ncepu s m loveasc spunndu-mi c astfel m voi nva minte smi mai bat joc de el i s fluier. Apoi, m-a ntrebat cine m-a sftuit s-i adresez aceast insult. I-am povestit care era motivul uieratului meu. Cavalerul acela, care este un cinstit geamba din Vaugirard, aa dup cum mi-a spus maestrul Lureau, ncepu s rd, m mngie i-mi spuse c dac vreau s fluier aa cum mi va arta el, cluul va veni singur la mine. i mai adug c "roibul" mi va aparine fr ca s m coste un singur bnu. Plin de bucurie l rugai s m nvee s fluier, ceea ce primi numaidect. Aadar, uierai aa dup cum mi art el. Cluul veni spre mine; i-l condusei, fr cazn, n grajd, n timp ce geambaul i continu drumul pe jos. Numai c, datorit unei ncpnri care sluea frumosul lui gest, cavalerul n-a vrut s m nvee s fluier pn ce nu-i numrai civa pistoli, pe care i-am luat din pungua dumneavoastr, i ci pistoli i-ai dat? ntreb cavalerul curios, Cincisprezece, stpne! Cincisprezece! Pentru a cunoate un secret att de frumos, suma aceasta nu reprezint aproape nimic, Capestang, care se pricepea la cai, cercet cu atenie "roibul" obinut i murmur: O sut cincizeci de livre! Nu, nu prea scump! Ai dreptate, Cogolin! i trebuia un cal. Geambaul nu te-a speculat. Dar ci bani au mai rmas n pung? Nou pistoli, domnule. Suntei nc bogat! Le vom numi cele nou muze, spuse cavalerul, nclecnd, bucuros c mai era nc bogat. Porni n trap, ndreptndu-se spre strada Tournon, fr s ia alt msur de prevedere dect de a-i trage plria pe ochi. Curajul lui atinsese marginile obrzniciei. Dar Capestang, dei i mprumutase aceste aere de om grozav, judeca cu temei, cci el socotea c cel mai bun mijloc de a nu fi vzut este s nu te ascunzi. i apoi, se credea c Trmazenc murise iar cavalerul tia aceasta. i-apoi, la urma urmei, sfidarea era o trstur caracteristic a temperamentului su. Putea s-i fie fric, dar nu-i ngduia s lase pe alii s vad c se teme. Fr prea mare osteneal ajunse la hanul "Cei trei Regi", porunci s fie condus la apartamentul marchizului de Cinq-Mars i ptrunse nuntru tocmai n momentul n care orologiul suna amiaza. Bravo! exclam tnrul marchiz. Cavalere, eti ntr-adevr de o politee regeasc, adic de o exactitate care... Oare v-ai ndoit vreodat de aceasta? l ntrerupse Capestang, nlndu-se i

59

Michel Zvaco

ducndu-i mna la sabie. Doamne, ferete! S hotrm numaidect condiiunile luptei noastre. Cci, adug mndru marchizul, observ c te-ai putea dezice de aceast politee regeasca pe care i-am ludat-o adineauri. La dracu! tun Capestang, ale crui urechi se nfierbntau. n ceea ce privete duelul, politeea const n a trage sabia din teac fr prea mult vorbrie. Bine Bine! Care sunt armele dumitale? Dar ale dumitale? Atunci, s fie spada i pumnalul! Fie! Orice arm este bun atunci cnd ptrunde adnc n carne. Acum, ora! Azi dup-amiaz, la ceasurile trei? Minunat! strig Capestang. n spatele grdinii ducelui de Luxemburg? Foarte bine! Atunci, marchizul salut respectuos i spuse: Domnule cavaler de Capestang, voi avea cinstea s v atept, mpreun cu martorii mei, azi, la orele trei, n spatele grdinii ducelui de Luxemburg, pentru a lupta mpotriva dumneavoastr cu spada i pumnalul. La rndul su, Capestang salut ceremonios i spuse: Domnule marchiz de Cinq-Mars, la ora i la locul hotrt, cu armele pe care le-ai pomenit, voi avea cinstea s m ntlnesc cu dumneavoastr. Cei doi tineri se nclinar din nou, apoi se ndreptar iar, fr s se poat mpiedica de a se admira unul pe altul. Acest marchiz este tare drgu, gndi Capestang. Acest fanfaron mi se pare minunat! exclam n sinea lui marchizul. Cavalerul se ndrept spre u. Deodat, marchizul i strig: Deoarece nu ne vom spinteca dect la orele trei, nu vrei, oare, s m socoteti prieten pn atunci? Nu vrei s-mi faci cinstea de a primi srcciosul dejun pe care lam pregtit n ateptarea vizitei dumitale? La acestea, Capestang rspunse c, ntr-adevr i e tare foame. Cei doi adversari, trecnd ntr-o camer lturalnic, unde se afla pregtit o mas minunat, se aezar unul n faa celuilalt ateptnd minutul n care i vor tia beregile. Prnzul era ct se poate de gustos, vinurile de vit nobil, comesenii vrednici unul de altul: astfel, dejunul lor fu cu adevrat fermector. Cinq-Mars i povesti aventurile galante, iar Capestang luptele pe care le susinuse. Dar, se feri s mrturiseasc c luase parte la adunarea conjurailor de la hanul din Meudon i c Cinq-Mars nsui l introdusese acolo. Se mulumi s-i spun, doar, c venise la Paris cu gndul s fac avere. Iar Cinq-Mars i promise atunci c dac vor scpa amndoi cu bine din duelul lor, l va sprijini cu toat influena pe care o va avea n curnd, mai ales dup ce se va nsura. Cci, adug el suspinnd, din ordinul tatlui meu i n vederea unor oarecare combinaii politice, trebuie s m nsor... sunt logodit cu o fat despre care se spune c este tare frumoas, dar pe care eu nu o cunosc. Ndjduiesc, ns, s-o cunosc ct mai trziu posibil.

60

Cavalerul regelui

Capestang, observnd fruntea gazdei sale ntunecndu-se, nu mai strui i se grbi s schimbe subiectul discuiei. Pe scurt, spre orele dou, cei doi adversari se priveau cu mult simpatie. Cci nimic altceva nu atrage mai bine simpatia dect aceste irezistibile fore care sunt tinereea, cavalerismul curajul... "i el conspir mpreun cu ducele de Angoulme, se gndi Capestang. Pstrnd pentru mine meritul de a-l preveni pe duce de secretele pe care le-am aflat din gura marealului, i-a putea povesti lupta pe care am avut-o cu banda aceea de nemernici..." "Ce pcat, gndea la rndul su Cinq-Mars, c acest tnr cavaler se lupt cu mine pentru singura fat pe care a putea-o iubi... Marion, draga mea Marion!" Pe legea mea, drag marchize, spuse Capestang, deodat, era ct pe-aci s ntrzii la ntlnire, ba chiar s nu vin deloc; ceea ce, crede-m, te rog, ar fi fost pentru mine cel mai mare necaz. La ora aceasta ar fi trebuit s fiu mort demult, ceea ce i-ar fi economisit osteneala de a m omor. i Capestang, cu capul plin de nimburile gloriei, ameit de vin, cu glas puternic, cu mult risip de gesturi, ncepu o poveste, mimnd-o n aceiai timp, jucnd-o, sculnduse, revenind, fandndu-se, aprndu-se, ntocmai ca ntr-un duel, o poveste epic cu o aciune nflcrat pe care Cinq-Mars o asculta cu entuziasm i admiraie. Minunat! exclam el n sfrit, atunci cnd Trmazenc, cu un ultim gest, i termin istorisirea, apucndu-i paharul, rotindu-l prin aer cu semeie i golindu-l dintr-o singur sorbitur. Minunat! Minunat!... Nu-i aa? ntreb, naiv, cavalerul care, de fapt, aplica aceste calificative, nu curajului, ci norocului su. Cavalere! Cavalere! Pentru ce ne dumnim noi? Pentru ce suntem silii s ne spintecm unul pe altul? De fapt, marchize, pentru ce ne batem? Pe Dumnezeul meu c habar nu am! Dar dumneata? Cinq-Mars i privi int adversarul i i spuse: Cavalere, eu regret cu att mai mult c trebuie s m bat azi, cu ct am disear o ntlnire la care a fi foarte nenorocit dac nu m-a putea duce... n caz c voi fi rnit. Vei nelege totul, spuse el apsnd cuvintele: aceast ntlnire mi-a fost acordat de domnioara Marion Delorme. Cinq-Mars minea: nu voia dect s-i mboldeasc pe Capestang s-i smulg adevrul cu orice pre, s afle nenorocirea lui i s-l aud spunndu-i c este n foarte bune raporturi cu Marion. ntr-un cuvnt, el se atepta s-l vad pe Capestang srind n sus de furie. Dar, foarte linitit, cavalerul i rspunse: Cu fata aceea frumoas pe care am ntlnit-o la Longjumeau? Chiar cu ea, rspunse Cinq-Mars pe un ton amenintor. Ascult, dragul meu, spuse Capestang, nu exist dect o singur cale pentru a mpca toate lucrurile: du-te ast-sear la ntlnirea dumitale i ne vom bate mine. Cum? strig Cinq-Mars bucuros. Nu te supr faptul c m ntlnesc cu Marion Delorme i c ea m iubete cci m ador ntr-adevr?!... Pe mine?! Dar, pentru ce s m supere?... Ce-mi pas mie?... Dimpotriv, i urez mult noroc! Iubitul meu prieten! Mi-ai luat o piatr de pe inim. Sunt cel mai fericit om din

61

Michel Zvaco

Paris, din Frana, din Navarra! nchipuiete-i c eu credeam... Mai bine, ns, s nu-i nchipui nimic... Folosete-te de mine... de punga mea de influenele mele... vreau s mpart totul cu tine... Marchize! strig Capestang uimit... iat c sunt orele trei, i... La dracul cu duelul! exclam marchizul. Lanterne! Lanterne! i chem el valetul care apru grbit, d-ne vin! Din cel mai bun! Xeres, Chypre! Nu vezi ca domnul cavaler, prietenul meu, este tare nsetat i c vrea s ne lum la ntrecere: cine golete cele mai multe sticle? Marchize! Marchize, aceasta nu este frumos din partea dumitale! Vrei s m provoci la un duel cu vinurile din Spania i din insule, n timp ce eu nu sunt puternic dect cu cele din Frana!?... Lanterne! strig din nou Cinq-Mars. D-ne vin de Anjou, de Bordeaux, de Bourgogne, de Champagne! Din toate provinciile! Vreau ca ntreaga Fran s fie pe masa aceasta! Lanterne, un valet uria, umflat de trufie, apru cu mai multe sticle pe care Cogolin l ajuta s le aduc. Ah, domnule Lanterne, i spuse servitorul lui Capestang, ce de funduri de sticle pentru noi! Valetul, jignit n demnitatea lui, se uit prelung la Cogolin. Iar cei doi prieteni izbucnir n rs i ncepur s destupe sticlele. Totui, pentru c nu exist sete sau bucurie, chiar fericire de dragoste care s nu isprveasc prin a se potoli, pentru c nu exist roman care s nu aib un "sfrit" pentru c un dejun, ct de gustos ar fi el, nu este altceva dect un "roman gastronomic", cei doi adversari, devenii prieteni intimi se desprir pe la orele cinci, jurndu-i prietenie venic i fcndu-i promisiuni de a se revedea. Capestang, urmat la ase pai distan de Cogolin, care dintr-un singur cuvnt i artase calea, se ndrept spre strada Dauphine, iar la colul cheiului Senei, aa dup cum i spusese i Concini, zri un palat cu nfiare seniorial, care nu putea fi dect cel pe care-l cuta el. Dar, casa avea un aspect tare trist. Jaluzelele trase, iederele de pe ziduri, poarta, al crui ciocna de lemn nu mai fusese ridicat de atta timp, pustietatea locului, tcerea profund din interior toate acestea ddeau o not de mister i de doliu castelului. Cavalerul tresri. Zadarnic ridic el ciocanul porii, care, lucru uimitor, reprezenta un leu din a crui gur ieea un fel de band, pe care erau nscrise aceste cuvinte mncate de rugin: "Eu farmec totul". Lovitura ciocanului trezi n interior lungi rsunete care se continuau prin camerele goale, prin slile dearte "Eu farmec totul!" murmur Capestang. Dar aceasta este deviza Mariei Touchet, amanta lui Carol al IX-lea, mama ducelui de Angoulme. Capestang se simi sugrumat de o mare nelinite. i o durere misterioas i cuprinse inima. Pentru ce? Cum de simise el tocmai acum aceast senzaie pe care sufletul su dei inima-i btea att de mndru n piept prea plin de nzuini ncerca s le stpneasc? Pentru ce nelese el tocmai n acest moment, i nu n altul, deprtarea careul desprea de nepoata lui Carol al IX-lea, regele Franei? Sufletul su se dedubla numaidect. Se vzu el nsui ca i cum ar fi privit un necunoscut care-i apruse deodat

62

Cavalerul regelui

n cale. Se vzu att de ovitor, att de srman, att de umil, att de singur pe lume, i un surs de amrciune se cuibri pe buzele sale. Cltin puternic din cap i se ntoarse din drum ndreptndu-se spre strada Vaugirard. Capestang i Cogolin ajunser la hanul "La Regele Henric" odat cu cderea nopii. Cogolin conduse caii n grajd, le bandaj picioarele, le ddu ap i mncare, lucruri care trebuiau s dureze cam un ceas, dar pe care le ntrzia ntr-adins supraveghind mereu cu coada ochiului intrarea n curte. De-abia trziu, n noapte, Cogolin i termin lucrul, iar acel moment coincise cu apariia unei umbre care ptrunse n curte i care fcu un semn valetului. Acesta rspunse printr-o ncuviinare a capului. Cogolin ptrunse n camera stpnului su, pe care-l gsi aezat pe marginea patului, cu brbia sprijinit n lipim i cu cofiele pe genunchi. Privirile i erau rtcite. Prea tare necjit. Capestang i simea capul greu. Vinurile tari pe care le buse din belug i gndurile de amrciune care-l frmntaser i ntunecaser mintea. Capestang se credea tare nenorocit. Avea nevoie s fie mngiat. i pentru c avea o imaginaie bogat, cavalerul nzuia c va apare un nger consolator. Chiar n acel moment, valetul ptrunse n odaia lui. Cum de i-ai ngduit s intri aici fr s te fi chemat? se rsti la el Capestang. Vezi biciul aceia? Acolo, n cui?... l vd, rspunse Cogolin tremurnd. El dovedete c aceast camer a fost locuit de un novice, dornic de a deveni judector. Ar fi fost mai bine s-l ia cu el, plecnd. Da, dar l-a uitat aici, ceea ce dovedete c exist totui o Providen. Ia biciul. Cogolin, i aplic-i trei lovituri zdravene pe umeri... Cum? Cum, domnule, vrei ca eu nsumi s m...?, spuse Cogolin aproape plngnd. Suspin. Totui, se duse s ia biciul. Dar se uit la el cu atta durere, nct Capestang nu-i putu mpiedica un zmbet. Oprete-te! i strig el, te iert de astdat! Acum, du-te! i s-a zburlit i prul din cap!... Nu, stpne, spuse Cogolin, ndreptndu-i prul, nu voi pleca de aici pn ce nu v voi spune c se petrec lucruri ciudate. i ce se petrece aici? ntreb Cavalerul, Aici... adic n punga mea; mai bine spus, n a dumitale. ngduii-mi o ntrebare, stpne: cele nou muze erau mritate? Caliope, Euterpe, Clio, Terpsichore i celelalte aveau brbai?... Cum, Cogolin, tii numele muzelor? V voi explica totul, stpne: nainte de a intra n serviciul farmacistului i al astrologului, am fost angajat de un profesor de colegiu. Atunci cnd i scuturam prost haina sau atunci cnd fceam vreo greeal, profesorul m pedepsea n felul lui. Dumneavoastr vrei s m silii s m biciuiesc singur. Farmacistul m fora s nghit purgative. Astrologul m punea la diet. Profesorul m obliga s nv leciile pe care trebuia s le explice elevilor si. Astfel am nvat mitologia i chiar puin latin. Dar... m rentorc la ntrebarea mea: muzele erau mritate?

63

Michel Zvaco

Pentru ce m ntrebi aceasta?... Cu puin nainte, nu mai rmseser n pung dect nou pistoli, iar dumneavoastr ai spus c sunt cele nou muze. Iar acum, n acea pung se gsesc nousprezece pistoli. Privii, domnule, spuse Cogolin ntinznd punga sub ochii cavalerului; am pus pe cele nou muze la stnga i pe copiii lor la dreapta. De unde ai luat aceti zece pistoli? ntreb Capestang nelinitit. V jur, stpne... Neghiobule! strig Capestang apucnd biciul. Nemernicule! Dac m-ai trdat, i smulg tot prul din cap! S nu facei aceasta! strig Cogolin. V voi spune totul. Astzi, pe cnd l cinsteai pe marchizul de Cinq-Mars, lund parte la masa lui, fui invitat de domnul Lanterne s mpart cu el rmiele de la masa dumneavoastr. Valetul acela este un om tare simpatic care m-a mbriat numai pentru c l-am strigat "domnule de Lanterne". Stteam n anticamer i goleam cteva sticle, cnd domnul Lanterne fu chemat de stpnul su. Deodat, ua se deschise i vzui intrnd o siren... O siren? Sau cel puin o femeie tnr care mi s-a prut, datorit frumuseii sale i armoniei glasului su, a fi o siren. "Ia aceasta!" mi spuse ea. Iar "aceasta", domnule, erau zece pistoli pe care mi-i puse n mn. i a mai adugat: "Cel care st la masa marchizului este cavalerul de Capestang, nu?" Chiar el nsui, i rspunsei. Mizerabile, aadar, m-ai trdat?!... Dimpotriv, domnule. Atunci cnd am ajuns la "Cei trei Regi" i cnd domnul Lanterne v-a ieit nainte i-ai spus: "Du-te i spune stpnului tu c Adhmar de Trmazenc, Cavaler de Capestang l ateapt aici!" Ai rostit att de tare aceste cuvinte, nct toat lumea care se afla la han v-a auzit. Cci atunci cnd vrei, stpne, strigai foarte tare. Aa este! i, mai apoi?... Apoi?... repet Cogolin cu glas sczut, puin ironic. Apoi? V voi spune i celelalte, domnule cavaler. Capestang se ntoarse. Fu nspimntat de cele ce vzu, uimit, speriat. Tremura din tot corpul. Cci prin ua care se deschise ptrunse o tnr fat cu privirea cuteztoare, dar duioas, cu sursul provocator, dar fermector, o tnr fat de o frumusee rpitoare. n acelai timp, trupul subire al valetului se strecur prin ua ntredeschis. Domnioara Marion Delorme! murmur cavalerul, mpietrit de uimire. Ea veni spre el. i cu acea fermectoare neruinare a fecioarelor virgine care se druiesc brbatului iubit, cu acea dezmierdare care robete, cu inima palpitnd, cu ochii necai de lacrimi, stpnit de o emoie sincer i adoptnd de acum o atitudine meteugit, sigur pe acea tiin a dragostei care va face din ea una din cele mai glorioase, din cele mai uimitoare cuceritoare ale dragostei. Marion Delorme l cuprinse de gt. Pentru prima oar n viaa ei, Marion Delorme cuta cu buzele ei, netiutoare nc, dar arztoare, srutul brbatului. Pentru prima oar n viaa ei, Marion Delorme rostea acest cuvnt pe care i va repeta att de des: Te iubesc!...

64

Cavalerul regelui

Dar cum, blbi cavalerul, ostenindu-se s nu se lase robit, nu trebuie, oare, s te ntlneti n ast-sear cu marchizul de Cinq-Mars? Tnra fat cltin din cap i izbucni n rs. Se nlnui i mai tare de gtul lui Capestang i repet: Te iubesc!... Un gnd strbtu mintea lui Capestang: c trebuia s-i astupe urechile pentru a nu auzi glasul sirenei, c trebuia s nchid ochii pentru a nu vedea aceste buze tremurnde i arztoare, care se druiau buzelor lui. Dar gndul acesta nu fu dect o licrire de lumin. Se stinse repede, Numai Marion rmnea acolo!... Dar ce pretenii poi avea, oare, tu, aspru cititor? Cavalerul nu avea dect douzeci de ani, iar vinurile lui Cinq-Mars... i apoi era att de nenorocit, se simea att de slab, att de singur, att de mic, att de dornic de mngiere... Dar, la urma urmei, noi am primit numai nsrcinarea de a povesti faptele i gesturile acestui erou i nicidecum de a le discuta sau de a le scuza. Da, drag cititor, Marion rmase. i astfel se termina duelul dintre marchizul de CinqMars i cavalerul de Capestang.

Capitolul XI

Domnul de Laffemas

n momentul n care Marion Delorme, fremtnd de emoie, ptrunse n curtea hanului "La Regele Henric" i i fcuse semn lui Cogolin, doi oameni care o urmriser din deprtare se oprir n fata osptriei. Unul purta o elegant mantie de culoare viinie, cellalt era mbrcat ntr-o mantie neagr, care-i ddea nfiarea unei pasri de noapte. Cel cu mantia viinie avea o atitudine mndr, poruncitoare, cel cu mantia neagr era slugarnic. Primul avea nfiarea unui leu, cel de-al doilea, a unui tigru. Ce v spuneam, Monseniore? exclam deodat cel cu mantia neagr. Se ducea la o ntlnire. Cel care fusese numit "Monsenior" rmase cteva minute nemicat. Tremura din tot corpul, iar mna i era ncletat de mnerul sabiei. Cea mai mare suferin pentru un om care iubete este s-i tie iubit n braele altui brbat. Cci atunci mndria sngereaz, trupul strig, sufletul se rzvrtete. Aadar, acest om scoase un suspin nbuit de dezndejde, iar privirile lui strfulgerar de ameninare. Cel cu mantia neagr se puse n faa lui. Ce facei, Monseniore?! Ce va spune mine Curtea, oraul cnd se va afla c domnul Episcop de Luon, duce de Richelieu, primul sfetnic al Reginei-Mame s-a btut ntr-un han pentru ochii unei frumoase feticane?... Richelieu, ntunecat i gnditor, se opri. Un freamt de furie l nelinitea.

65

Michel Zvaco

S intru numai eu, continu cel cu mantia neagr. Voi intra numaidect i voi ti pe cine a venit s caute aici Marion Delorme. Cum? Primeti aceast nsrcinare, dragul meu Beausemblant? Numai numele brbatului pe care ea a venit s-l ntlneasc! S tiu numai acest nume! i atunci, nenorocire pe omul acesta! Cel cu mantia neagr se ndoi din mijloc i atunci, cu glas sec i insinuant totodat, rspunse: S spionez, s ascult, s ntreb... asta-i treaba mea. Simt o plcere ciudat, mprtesc o bucurie nermurit atunci cnd ptrund n secretele altora. Este timpul ca s iau o hotrre. i m druiesc dumneavoastr. Sunt urt, sunt mic de stat, am o burt mare sprijinit pe dou picioare subiri, mi dau seama c triesc ntr-o atmosfer de dispre, ncep s ursc omenirea. Aceasta va fi ntreaga mea carier: s spionez, s ascult, s ntreb, s denun... da, iat ce mi trebuie. M druiesc dumneavoastr. V voi servi att n slbiciunile, ct i n mririle dumneavoastr. Dragostea sau politica dumitale... tot una. S o fur pe Marion sau s v ajut s decapitai, aa cum visai, nobilimea... acelai lucru. Avei nevoie de un devotament care s nu se dea napoi de la nimic; iar eu reprezint acest devotament. S nu-mi mulumii. Eu am nevoie de dumneavoastr i dumneavoastr avei nevoie de mine. Dumneavoastr avei priceperea marilor combinaii, eu am priceperea iretlicurilor. Eu, ndrznesc s-o spun, v completez. Dar eu nu vreau s m numesc Beausemblant, aa precum se numea tatl meu, care nu avea nume. Nu vreau s rnim doar un mic avocat, aa cum sunt acum. Vreau s nfrunt, s m nal, s m car pe nlimile din vrful crora poi sfrma pe ceilali. i atunci, Monseniore, eu m leg de dumneavoastr pentru c dumneavoastr suntei cel care urc, pentru c la aceast Curte, prad attor intrigi, pentru c n acest Paris unde se dezlnuie cele mai mrave ambiii, am recunoscut profunzimea intrigii dumneavoastr, ntinderea ambiiei care v anim. Iar eu, eu, Monseniore, vreau ca numele meu s devin ilustru sau groaznic. Vreau ca, ntr-o zi, cei care vor pronuna numele de "domnul de Laffemas" s tremure!... Brbatul cel scund cu mantia neagr se ndrept, apoi se plec iar, mai jos nc, i spuse: Monseniore, n aceast sear Laffemas vi se druie cu trup i suflet. Ce hotri? Bine, rspunse Richelieu. Te iau! O rbufnire de sinistr bucurie apru pe faa lui Laffemas. Foarte bine! spuse i el. Stpne, v putei rentoarce la castel, intru aici. M-am druit dumneavoastr. M-ai luat. Slujba mea ncepe ast-sear. Mine de diminea vei ti numele amantului domnioarei Marion. Richelieu scrni din dini. l voi omor pe acest om! tun el. Nu, Monseniore, spuse Laffemas. Aceasta este treaba mea. Este ajuns ca dumneavoastr s-l condamnai la moarte. l condamnai? Episcopul de Luon avu o mic ovial, repede ndeprtat de ghimpele geloziei. S moar! rosti, el cu o voce tremurtoare de furie i de dragoste. Foarte bine! spuse Laffemas. l voi ucide pe amantul domnioarei Marion Delorme... sau l voi sili pe el s se ucid.

66

Cavalerul regelui

i ptrunse n han, n timp ce Richelieu se ndeprta n noapte mantia ridicat de sabie, cu pintenii rsuntori, cu mersul mldios i cu privirea nfricotoare. Laffemas rmase timp de dou ore la hanul "Regele Henric", apoi se rentoarse la locuina lui de pe strada Dauphine, la colul cheiului, chiar n faa palatului ducelui de Angoulme. n dimineaa urmtoare, Laffemas, care i petrecuse toat noaptea gndindu-se, se duse pe strada Tournon, la hanul "Cei trei Regi" i ceru s fie condus la apartamentul Marchizului de Cinq-Mars. ntrevederea dintre marchiz i spion nu dur dect cteva minute. La sfritul acestei ntrevederi, Cinq-Mars, nnebunit de furie, cobor spre grajduri, sri pe cal i cu faa frmntat de mnie se repezi spre strada Vaugirard, adic spre osptria "La Regele Henric", adic spre Capestang; cu alte cuvinte, spre rzbunare, spre crim. Iar Laffemas porni de-a dreptul spre domnul episcop de Luon care se pregtea tocmai s se duc la Regina-Mam pentru edina Consiliului. Richelieu era nc palid, din pricina nopii nedormite. Episcopul, cu privirea arztoare, l ascult cu atenie de spion. Monseniore, i spuse Laffemas, trebuie s condamnai la moarte pe toi cei care i omoar adversarii n duel. Pentru ce? Pentru c de azi n trei zile, cel mai trziu, poate astzi nc, marchizul de CinqMars l va ucide pe cavalerul de Capestang. Astfel, ne vom scpa i de micul Cinq-Mars care stnjenete plivirile noastre asupra domnioarei Delorme. Richelieu tun: Dar nu este vorba de Cinq-Mars, nemernicule, este vorba de cei care azi noapte... Ei bine, Monseniore, cel care a fost vizitat azi-noapte de Marion Delorme este un aventurier nnscut care a sosit de puin timp la Paris. Acest aventurier se numete cavalerul de Capestang!... Richelieu tresri. Laffemas, plecat din mijloc, cu faa iluminat de un surs nfricotor, adug nepstor: Cinq-Mars i Capestang se lupt pentru Marion Delorme. Eu m ngrijesc s-l omor pe Capestang, prin Cinq-Mars. Dumneata, Monseniore, ucide-l pe Cinq-Mars prin edictul mpotriva duelurilor. S mai ateptm, nti, s-l vedem pe Cinq-Mars ucigndu-l pe Capestang, spuse Richelieu.

Capitolul XII

Conspiratoarea

S revenim asupra unor lucruri i s-l conducem pe cititor la acea fermectoare locuin din strada Casset, unde l-am vzut ptrunznd pe Marealul de Ancre, tocmai n momentul n care cavalerul de Capestang cdea leinat n ungherul n care mai apoi

67

Michel Zvaco

avea s fie zidit de viu. n aceeai clip, marchiza de Ancre aprea la colul grdinii Carmilor i se ndrepta n grab pe mica strdu pustie. Trecu pe lng ceva fr s se opreasc. Dar, n apropierea uii prin care trecuse brbatu-su, ea fremta nelinitit, iar faa ei reflect o ur slbatic. A adus-o aici, murmur ea suspinnd. O iubete. Aveam acest groaznic presentiment. Acum, sunt sigur. O iubete pe Giselle. Concino, Concino, dar eu? Nu vezi c sufr i c te ador? Nu vezi c, pentru a suporta-o pe Marie, trebuie s-mi nbu tnguirile sufletului sub strigtele mele de ambiie? Dar ce altceva este ambiia mea dect gloria ta, mrirea ta, soarta ta pe care o visez att de strlucitoare, nct lumea uimit s se ntrebe ce mn puternic a putut s fac s te urci, de att de jos, pn acolo unde ajung numai aleii Domnului!? i astfel ajunse la o ntretiere unde se opri, uitndu-se cu priviri lacome pe toate strzile care rzbeau pn acolo. Lonora Galiga atepta pe cineva. Fr ndoial, n capul ei se ciocneau gnduri nfricotoare. Tremura din tot corpul i murmur: Va veni, oare? Sfnt Madon, f ca ea s vin, i-i promit o statuie turnat numai din aur! Concino Concini se afla n micul palat din strada Casset. n vestibul, veghea un magnific nubian, cu picioarele i braele goale, cu capul negru ca de abanos i mbrcat cu o tunic de mtase alb. Lama ascuit a iataganului su i atrna la bru. Nu a venit nc nimeni? ntreb Concini. Negrul cltin din cap. Dar dac cineva ar fi ncercat s intre? Negrul rnji. Sursul ddu la iveal dinii si strlucitori. i duse mna la iatagan. Foarte bine! spuse Concini. Eti un servitor desvrit. Negrul se plec, apuc mna stpnului su i o srut. Mi-eti credincios? Negrul ngenunchie. Da, stpne, spuse el. Dar n sinea sa adug: aproape tot att ct i stpnei mele Lonora... Concini urc o scar acoperit de covoare groase. n aceste camere ciudate domnea luxul denat al mrilor curtezane. Concini risipise comori de imaginaie pentru a crea iubitelor sale un cadru de voluptate miastr. S adugm doar att: cheltuise toi banii ce reprezentau impozitele pe un an ntreg pentru aranjamentul acestui mic paradis. Dup cum n holul de la parter veghea nubianul, tot astfel n anticamera de la primul etaj veghea o femeie. Fr a scoate un singur cuvnt, Concini se ndrept spre aceast femeie. Tremura. Deodat, deschise o u i ptrunse ntr-o odaie. Acolo o vzu pe Giselle n picioare, att de calm, att de asemntoare cu acele virgine rzboinice care nu aveau nimic pentru ce s se team, cu atta senintate n privirile ei, n care nu deosebea nici fric i nici dispre, nct marele Concini se opri palid ca un mort. El nainta. Ea nu se mic defel. l intuia numai cu privirea. Concini nainta spre ea, ovind, gfind, frmntat de patim. Iar din privirea ei, ncetul cu ncetul scnteia o flacr care se ascuea mereu, strlucea, se rspndea n fascicole luminoase i puternice. i atunci Giselle pru o cuteztoare mblnzitoare n faa fiarei slbatice. El se opri scond un rget nbuit. Apoi, deodat, cu capul plecat, cu braele ntinse spre ea,

68

Cavalerul regelui

cu glasul ovitor, spuse: Ascult, trebuie s tii ct de mult te iubesc. Nici nu-i cer iertare c te-am furat prin vicleug i violent. Dac mi-ai scpa, a fi n stare de viclenii i mai lae i de violene i mai nemernice pentru a te fura din nou. Iat ce i ofer. Sunt extraordinar de bogat. A putea cumpra un ntreg principat n Italia. L-a putea sili pe Papa s sfrme legturile de cstorie care m unesc cu Lonora. Liber i princepe, un princepe puternic, i-o jur, despre care se va vorbi mult un princepe care, dac va fi susinut n via de o femeie ca tine, poate realiza visul lui Machiavelli, poate relua cuceririle lui Cesar Borgia de acolo de unde le-a lsat el i deveni Stpnul Italiei. Princepe, printre prinii cei mai temui, bogat printre cei mai avui, liber, i ofer s devii soia mea. Un singur cuvnt de-al tu mi ajunge. Dac primeti, poi pleca de aici chiar n acest moment, iar eu, mbtat de fericirea promis, n stare s ridic o lume ntreag, voi pleca pentru a-i nla tronul. Iar cnd totul va fi gata, peste trei sau ase luni, vei veni s-i ntmpini logodnicul Concino Concini, duce i prin de Ferrara, care se ateapt i la mai mult i vei primi din minile lui, n afar de inelul nupial, coroana ducal, curnd nlocuit prin coroan regeasc. Iat ce am vrut s-i spun! Dar tu, tu ce mi rspunzi? Giselle, nepoata lui Carol al IX-lea, pstr atitudinea semea pe care i-o nsueau acele mndre prinese de odinioar, atunci cnd ele primeau hotrrea condamnrii sau cererea de graiere: Rspund att: mi oferi o bogie furat, principatul va fi cumprat cu bani furai, coroana va fi turnat din aur furat, mi oferi aadar s-mi unesc viaa cu existena unui ho. Domnule, atunci cnd vrei s seduci o fat ca mine, ai nevoie de invenii mai importante dect furtul, rpirea sau jaful. Giselle tcu. Concini scrni din dini i se plec, zdrobit. Dar, aproape imediat se ridic. S nu mai vorbim, spuse el, respirnd greoi. Sunt un ho. Fie i aa! Asta-i meseria mea! Te fur! Te iau tot aa dup cum voi lua i aurul cu care pltesc principatul meu. Dar nainte de a pune mna pe tine, mai am s-i spun ceva: tatl tu este n minile mele. A mrturisit c a conspirat mpotriva vieii regelui. Mine ncepe procesul. n cincisprezece zile, capul tatlui tu va cdea. Spune doar un singur cuvnt i te voi conduce la Bastilia, unde chiar tu nsi vei deschide poarta celulei ducelui de Angoulme, de unde altfel el nu va iei dect pentru a se duce n piaa Grve. Giselle fremta de spaim. Trupul i fu strbtut de un tremur de groaz. Dar glasul ei, mai sczut i mai ndeprtat, i pstr acea senintate tragic. Ea spuse: Aadar, tatl meu va muri. Dar ducele de Angoulme nu-i va pleca capul dect sub securea clului i nicidecum sub apsarea infamiei... Concini i ridic privirea, cotropit de mnie. Cum? Oare era chiar att de mrav nct aceast fat prefera s-l condamne pe tat-su la moarte, mai degrab dect s druiasc pomana unui srut brbatului care implora i amenina n zadar? Se npusti spre u, o deschise. La semnul su, femeia din anticamer se grbi spre el. i atunci Concini zbier: Cine a fost adus aici azi-diminea? O femeie, Monseniore. O nebun care se numea Violetta Mam mea! strig n sinea ei Giselle, tremurnd de spaim.

69

Michel Zvaco

Unde a fost dus? mai ntreb Concini cu acelai glas rguit, de fiar njunghiat. Acolo, sus, Monseniore. Deasupra acestei camere. Marna mea! horci Giselle gfind. Belphgor!! url Concini. Ca ntr-un vis, Giselle auzi tropitul unor pai repezi, iar n clipa urmtoare zri postndu-se n pragul uii statura uria a nubianului, asemntor unui diavol al crui nume l purta. Belphgor! tun Concini, supraveghind-o mereu pe Giselle, te vei urca sus... Giselle simea c-i pierde minile. Avu o fulgertoare intuiie c ceva care va depi marginile grozviei se va petrece n curnd. Bine, stpne, spuse Belphgor, Te vei opri n faa uii, continu Concini cu glas ntretiat, i vei atepta pn ce voi striga: "Du-te!" Bine, stpne! i cnd voi striga: "Du-te", vei intra... Se auzi un geamt funebru, sfietor de trist. i Concini o vzu pe Giselle cznd n genunchi, cu privirile rtcite, cu trsturile schimbate, de spaim. Surse i continu: Atunci, vei pune mna pe acea femeie... m asculi? O vei apuca de pr... i dintr-o singur lovitur a iataganului tu aa cum se face te condamnai n ara ta i vei zbura capul... m asculi? Iar apoi capul acela... ei bine, capul acela... l vei aduce aici i l vei nmna fetei pe care o vezi. Un strigt de groaz izbucni de pe buzele Gisellei. Printr-o ultim sforare a ntregii sale fiine se ridic i se repezi, sau cel puin vru s se repead, crezu c se repede asupra lui Concini i lui Belphgor. De fapt, ea rmase intuit pe loc, cu ochii holbai, cu creierii frmntai de groaz, neputincioas s nainteze, neputincioas s-i nfrneze suspinul care-i ieea de pe buze, Belphgor dispruse! Nubianul se urca spre etajul de sus. Concini i terse sudoarea de ghia care-i mbrobonea fruntea; naint spre Giselle. Fr a o atinge, se plec asupra ei. Ei, spune, ce hotrti? Vorbete! Sau, cel puin, schieaz un gest! Eti a mea? Tatl tu triete, mama ta triete, eti prines! Cum? Ce spui? M respingi? i ucizi, aadar, pe tatl i pe mama ta? Tu, numai tu i loveti! Peste un minut, vei putea implora iertare n faa capului sngernd al mamei tale! Ea simea cum se sfrete. Nici nu mai tia unde se afla, nici nu-i mai ddea seama cine este acel brbat, nici nu mai pricepea ce dorete el. n vrtejul spaimei sale supraomeneti, lupta mpotriva unei abominabile, nfiortoare viziuni nsngerate. Deodat se prbui, rmase eapn, vedea pe nubian aruncndu-i la picioare un cap cu ochii nchii, fr cunotin. i, lucru ciudat, din ochii ei nchii, din ochii ei de muribund, lipsii de orice sentimente, ncepur s curg lacrimi, lacrimi linitite care iroiau pe obrajii fr via. Concini ngenunchie, o apuc de umeri, o zgli cu putere i url: Vorbete! Vorbete odat! Spune! Trebuie, oare, s-i poruncesc lui Belphgor s intre sus? Uitase c, de fapt, jucase o nspimnttoare comedie. Ducele de Angoulme era

70

Cavalerul regelui

liber! n camera de sus nu exista nici o Violetta. Uitase cu desvrire. Se repezi spre u pentru a striga: "Du-te!". i rmase ncremenit. n pragul uii se aflau dou femei. Prima, Lonora Galiga, Marchiza de Ancre! Nevasta lui!... Cealalt, Marie de Mdicis, Regina-Mam! Amanta lui! Marie de Mdicis, mama lui Ludovic al XIII-lea, regina pe care Marchiza de Ancre o chema doar Marie, tocmai mplinise patruzeci de ani. Era o femeie tare frumoas, a crei vrsta ncepea de-abia acum s nvrtoeze trsturile feei sale i liniile trupului su. Odinioar, acest trup avusese mldioasa trie a statuilor antice, acest obraz avusese regularitatea puin nepstoare a frumuseilor florentine. Dar faa i trupul i pstrau, fie printr-un dar al naturii, fie prin silinele artei, un fel de strlucire care se ndeprta din ce n ce mai mult de graia feminin, pentru a se apropia n fiecare zi mai mult de majestuozitate. Iubea artele. Avea simul lucrurilor frumoase. Nu avea un spirit creator. Nu cunotea deloc pictura, dar era nentrecut n copierea modelelor. De un egoism rece, hotrt s ia din via toate buntile pe care i le putea oferi, cumptat chiar i n pasiunile sale, era totui stpnit de un sentiment care o uimea i pe ea nsi. ntr-adevr, ea ajunsese la acea vrst la care natura, ndeplinind o ultim evoluie, face pe unele dintre femei capabile de orice nebunie. Iar nebunia Mariei de Mdicis, la patruzeci de ani, era Concini... n picioare, n pragul uii, Lonora Galiga o strfulgera cu privirile pe Giselle. Iar aceast privire urcioas, de o profunzime sinistr, aceast privire rece nsemna o condamnare la moarte. Lonora o privea pe Giselle. Marie de Mdicis l privea pe Concini. Concini, cu acea admirabil mldiere care fcea din el egalul celor mai destoinici diplomai, regele celor mai mari comedieni, i reveni n cteva secunde. Se nclin n faa reginei i murmur: Cum? Chiar Majestatea Voastr a venit aici? Cum! Oare n-am mai venit i altdat? zise regina fr s aib grij s-i micoreze glasul, pentru a nu fi auzit de Lonora. Cu toate acestea, ar fi putut vorbi ct de tare: Lonora prea c uitase i de regin i de Concini; i poate c i uitase chiar n realitate. Ea nainta cu pai mici spre Giselle. ncepu s-o ngrijeasc, s-i dea s respire esene de parfumuri, s-i umezeasc tmplele... Frumoas! Ce frumoas e! Iar eu, att de urt! Urt? Sunt urt. Aceasta este otrav vieii mele! Dar ea, ea este frumoas! Iar Concini o iubete pentru frumuseea ei... Dar eu ursc frumuseea! Vreau i eu partea mea de dragoste. i aceasta este Concini! Nenorocire pe cea care mi-l va fura!... i ea va muri tot aa cum a sfrit i domnioara de Ponce, cum a murit i doamna de Givernoy, cum a murit i acea burghez din strada Saint-Martin... cum mor, unele dup altele, cele care au cunoscut farmecul srutului lui Concini, astfel c sruturile lui transmit otrav, aduc moarte! Iat la ce se gndea Lonora Galiga, n timp ce Giselle i revenea n fire i deschidea ochii. Iar primul cuvnt al Lonorei fu acesta: Fii linitit, domnioar: tatl dumitale nu este arestat, mama dumitale nu se afl n aceast cas. Domnul Concini a minit.

71

Michel Zvaco

Dintr-o singur sritur, Giselle fu n picioare. Viaa rentea n ea. Cuprinse minile Lonorei i le strnse cu putere n ale sale. Transfigurat, strlucitoare, fermectoare prin frumusee, ea murmur cu un glas arztor: Numele dumneavoastr, doamn! Numele dumneavoastr, care m salvai din cea mai groaznic disperare! Spunei-mi numele dumneavoastr, ca s nu treac o singur zi n care s nu-l binecuvntez din fundul sufletului meu! Sunt Marchiza de Ancre, rspunse Lonora cu o surprinztoare simplitate. Giselle fremta. Un fior de ghea o strpunse pn n mduva oaselor. Instinctiv se ddu napoi. Atunci, privirile ei se ncruciar cu cele ale Lonorei. i atunci i ddu seama c era condamnat... Se ntoarse. i o zri pe regin pe care o recunoscu numaidect. Din doi pai fu n fata Mariei de Mdicis. Era din nou tare, ntreprinztoare, cci nu mai avea s se team dect pentru ea. Doamn, spuse ea cu mult demnitate n glas, dumneata eti mama regelui care reprezint dreptatea. Apelez la dumneavoastr s judecai constrngerea la care am fost supus. Se va face dreptate!, rspunse Marie de Mdicis cu un ton pe care chiar i Caterina de Mdicis l-ar fi admirat ca un model de ucigtoare ironie. Domnul Mareal m asigur c a fost nevoit s v prind i s v aduc aici pentru a v interoga asupra unei oarecare conspiraii. Aa este, Mareale? Concini se nclin. ovia. Ar fi urlat de mnie i de durere. Era palid din pricina efortului pe care-l fcea s rmn calm i surztor, aa cum era de obicei. i, ntradevr, Marealul surdea, Eu nsmi voi interoga aceast copil, spuse Marie de Mdicis. i dac va fi cazul, judectorii vor continua cercetarea afacerii. Domnioar, trebuie s m urmai la Luvru. Concini se cltin. Un suspin dureros i umfl pieptul. Privirile i rtceau. O clip, doar, se ntreb cu groaz, dac nu-i va njunghia soia. Doamn, strig Giselle, la Luvru, la Bastilia, unde va vrea Majestatea Voastr! Numai s fie departe da acest palat i de acest om! Venii cu mine!, spuse regina care, fr s-l priveasc mcar pe Concini, nmrmurit, plec ndat. Giselle naint. Atunci, Lonora o cuprinse de bra i i opti: mi datorezi mai mult dect viaa! n schimb, nu-i cer dect un singur lucru: de ndat ce vei fi liber, nlesnete-mi o ntrevedere cu ducele de Angoulme. mi promii? V jur, Doamn!, opti cu glas duios Giselle. i trecu prin faa lui Concini care, la apropierea ei, murmur: Adio! Giselle avea sufletul unui rzboinic. n momentul acela, sufletul ei se revolt. V ludai, spuse ea. Este cu neputin ca noi s ne spunem adio. Am jurat mamei mele, rpus de dumneata, care voiai s-o pngreti, c te voi ucide. i te voi ucide, dac nu cu mna mea, cu braul aceluia al crui nume l voi purta... al brbatului pe care l iubesc! i trecu. Concini simi cum furia se dezlnuie n el, cum toi demonii geloziei i frmnta capul. Fcu o micare furioas de a tbr asupra fetei, pentru a o strnge de gt. Dar se opri, ovitor, rtcit, strfulgerat de o privire a Mariei de Mdicis care se

72

Cavalerul regelui

rentoarse tocmai n acel moment i i spuse: Domnule Mareal, fii te rog att de bun i adu-mi la Luvru un raport asupra conspiraiei pe care o denuni, i vom ine sfat. Un minut mai trziu, regina i fiica ducelui de Angoulme dispruser. Lonora, tcut, asemntoare unei stafii, se retrase n colul cel mai ntunecat al odii. Privirile i erau aintite asupra brbatului su. Gndurile ei rtcite cutau un mijloc de a-l recuceri... sau de a-l cuceri. Cci pn acum el nu o iubise niciodat. Iar ea, ea l iubea cu toat puterea fiinei sale. Suferea cumplit. i nici mcar nu avea dreptul s se plng! Nu exista un singur om cruia s i se fi destinuit, cci Lonora era tare mndr. Se zbtea singur cu viaa. Aceast lupt ciudat, fantastic i teribil o sfrea: cucerirea brbatului sau! Tot ce spunea, tot ce gndea, tot ce fcea, avea la baz aceast int. Toate faptele vieii sale, apriga sa ambiie, lcomia ei dup aur, toate acestea erau un mijloc i nu un scop. Adevratul scop era, de a fi, n sfrit, iubit o dat de Concini. Concini, cu pas mldios i energic, se plimba prin camer. La nceput, pru destul de linitit. Bolborosea fel de fel de insulte. Mnia, ns, l stpnea din ce n ce mai mult. Apoi, durerea pricinuit de dragoste i de gelozie fu mai puternic. Un suspin i izbucni din piept, ntocmai ca o lovitur de trsnet ndeprtat, care nseamn nceputul unei furtuni. Apoi, durerea izbucni cu furie. Deodat, czu n genunchi, i nfund capul n pernele de mtase de pe canapea i, scuturndu-i umerii, i plnse durerea. Lacrimi linitite i tcute iroiau pe obrajii nemicatei Lonora. Iar ea gndea astfel: Dragul meu Concini, srmanul meu iubit, ct suferi!... Totui, nu vei plnge niciodat att ct plnge sufletul meu... Duioas, cuprinse umerii soului ei. El tresri, ridic capul, o zri. Atunci i aminti... ar fi nvins-o pe Giselle... o avea n mna lui... nvins sau nu, ea ar fi fost a lui... dat tocmai atunci apruse nevast-sa. Concini se ridic. Se cltin. Faa lui exprima o formidabil expresie de ameninare. Rsufl puternic i strig: Tu ai ntiinat-o pe Marie? Da, eu, rspunse Lonora, pe ai crei obraji lacrimile iroiau necontenit fr ca ea s se gndeasc i s i le usuce. Eu am ntiinat-o c o vei trda. Eu am trimis-o pe Marcella la ea. Eu am adus-o aici. Eu am condus-o pn n faa acestei ui, n spatele creia am ascultat totul... Da, eu sunt aceea care am fcut toate acestea! Concini, omoar-m dac vrei... cel puin, nu voi mai suferi. Vorbea pe optite, iar n glasul ei era o cald rugminte. Atunci, Concini mri: Da, ntr-adevr, te voi ucide! Ea ridic privirile spre el i atunci vzu cum mnia pusese stpnire pe toat fiina lui; n ochii lui strbtui de firioare roii strlucea demena crimei; vzu mna lui ncletndu-se de mnerul pumnalului pe care-l purta la bru; zri cum lama ieea din teac. i atunci, ea surse... Cu un gest grbit i smulse dantelele care-i nvluiau gtul i, mereu surztoare, lacrimile dragostei iroind mereu pe obrajii ei, surs i lacrimi amestecndu-se mereu, zise: Lovete, Concini! Omoar-m, pentru c am fcut atta ru sufletului tu, pentru c dac a tri l-a face s sufere i mai mult! Omoar-m dintr-o singur lovitur. Lonora ta i spune adio!... ea moare n culmea disperrii, dragul meu Concini. Ea

73

Michel Zvaco

moare frmntat de nspimnttoarea gndire c niciodat nu ai avut nici cea mai mic vibrare de dragoste pentru femeia care te-a iubit att de mult!... Lovete! Eu mor i te plng, scumpul meu Concino. Dup moartea mea, ce se va ntmpla cu tine? Cum vei scpa de rzbunarea Mariei? Cine te va mpca cu ea? i ct de aprig se va npusti haita aceea de cini slbatici asupra ta, cnd vor ti c Regina te-a prsit?! Concino! Concino! Lovete-m! Cel puin, nu voi vedea nici prbuirea i nici moartea ta!... Lonora Galiga era sincer. Dar, dac ea nu i-ar fi dezvluit astfel sufletul, dac nu ar fi fost sincer, cuvintele pe care Ie rostise ar fi fost minunie a capodoperelor. i, ntr-adevr, la evocarea brusc a prbuirii sale, regina prsindu-l, dumanii npustindu-se asupra lui. Concini ddu napoi. O schimbare uimitoare se produse n el. Furia, durerea, mnia, dragostea, pasiunea totul se nrui n el. Lonora observ aceast schimbare. O licrire de ndejde strluci n ochii ei negri. Cu un glas i mai arztor continuu: Dar aceasta nu este totul, Concini! tii sau mi se pare c tii c de mai mult timp studiez, mpreun cu Lorenzo, tiina astrelor? Din porunca mea, de o sut de ori pn acum, Lorenzo i-a fcut horoscopul. Tu, de altfel c i mine, ai o ncredere nemrginit n tiina acestui om, att de pipernicit la trup, dar att de mare prin mintea lui. Ei bine, Concini, rspunsurile magice sunt ntotdeauna aceleai: vei muri n clipa n care regina Marie nu te va mai iubi vei muri de o moarte violent! i de aceea eu... eu, care te ador, ngdui accept s fii iubit de Marie! De astdat Concini, palid, simind spectrul fricii punnd stpnire pe el, ddu napoi. Cu un gest violent, arunc pumnalul, i muc pumnul i strig: Sunt prea la! ntr-o pornire de pasiune nermurit, Lonora l cuprinse n brae, l nlnui, l strnse cu putere uria, for pe care i-o d numai disperarea dragostei i, cu buzele lipite de buzele lui, i opti: Nu, nu eti un la! D-i seama de tine nsuti i de puterea ta, Concino, s nu mai vorbim despre fata aceea! Voi suporta toate capriciile tale! Sunt soia i amanta ta, servitoarea i sclava ta! Dar nu vreau ca sufletul tu s vorbeasc alteia. Ascult-m, nelege-m. Capricii de o or sau de o zi... da, tu eti Stpnul. Dar dragoste, nu! Fata aceea va muri, Concino! Iubitul meu, nu tremura i nu plnge, nu te rzvrti! Omorndo, te salvez pe tine! Te-ar fi condus la cea mai mare nenorocire. M nelegi? Eu i numai eu pot avea destul dragoste curat pentru a asigura bogia i mrirea ta! Bogia mea! murmur cu amrciune Marealul. Ai nruit-o! Mrirea mea! Ai nimicit-o! Tu nsi mi-ai spus-o: rzbunarea Mariei nseamn prbuirea, poate moartea mea! Ea se nlnui de ei i mai strns. Glasul su rsuna mai ncet: Marie! Ast-sear sau mine te voi mpca cu ea... vei deveni i mai puternic... ascult... Dar ea?! exclam Concini. Ea! Acea fat! n ast-sear va fi liber. Liber! murmur Concini mpurpurat de bucurie. Liber... pn n momentul n care o voi ucide! Liber, pentru c prin ajutorul ei m voi afla n apropierea ducelui de Angoulme, de Guise, de Cond... pentru c prin

74

Cavalerul regelui

ajutorul ei voi deveni sufletul ntregii conspiraii. i din clipa aceea... Regele... Regele care domnete acum... Regele! bolborosi Concini. Ei bine, Regele... Regele... peste cteva zile va muri... Lonora desprinse braele cu care nlnuise gtul soului su. Se ndrept. O licrire de dragoste nfricotoare i de mndrie nermurit lumina obrazul ei. Concini o privea cu team. Regele va muri? murmur el deodat. i pentru c acestui regat i trebuie un Rege, continua Lonora, pentru c Marie de Mdicis este de partea noastr, pentru c ducele de Cond se va ndeprta cnd l vom mpna cu aur, pentru c ducele de Guise va putrezi ntr-o nchisoare, pentru c ducele de Angoulme, cel mai de temut, nu va mai fi deloc primejdios, de ndat ce capul lui va cdea sub securea clului, atunci Concino Concini nu este dect un singur rege posibil! Iar n timp ce Concini rmase nmrmurit, prostit de spaim i de lcomie, uimit, fascinat, dobort sub povara onorurilor pe care le ntrevedea, plecat sub privirea ptrunztoare a Lonorei, ea adug: Acest rege, Concini, vei fi tu!

Capitolul XIII

Majestatea Sa Ludovic al XIII-lea

n dimineaa urmtoare nopii n care Marion Delorme ptrunsese pn n fundul hanului "La Regele Henric" i n care Laffemas se mulumise s intre doar n salonul comun ai sus-zisului han; aadar, n acea diminea n care ducele de Richelieu se pregtea s-l ucid pe Cinq-Mars, n timp ce Marchizul fugea dup Capestang pentru a-l spinteca, n acea diminea Ludovic al XIII-lea, regele Franei, foarte devreme nc, se pregtea s plece la vntoare. Cci mai muli btlani fuseser semnalai strbtnd n goan pdurea Meudon. Tnrul rege porunci valetului su s-l ajute s-i mbrace costumul de vntoare: pantaloni de catifea neagr, tunic din aceeai stof, peste care se rsfrngea albeaa

75

Michel Zvaco

gulerului, centiron de piele, nchis cu o cataram de aur, de care atrna un pumnal, cizme de box negru, ale cror manoane nfurai pulpele pn la marginea pantalonilor, plrie de psl mpodobit cu o pan alb, ntoars cavalerete pe spate; n sfrit, mnui de piele care acopereau ncheietura minilor i mnecile tunicii. Astfel mbrcat, Ludovic al XIII-lea strbtu o galerie lung, ale crei ferestre ddeau n curtea interioar a Luvrului. n spatele lui veneau doi aghiotani de serviciu i civa paji. n galerie nu se afla nimeni altcineva dect garda de onoare comandat de Sirele de Vitry, cpitanul grzii regale. Cu un glas rsuntor, Vitry prezent armele. Ludovic i duse mnerul cravaei la marginea plriei i-i continu drumul prin galeria singuratic. n anticamere nu se afla nici un curtezan, nici un ef militar cu costum strlucitor, n calea regelui nu se nclin nici un preot. Ludovic mergea singur, trist, dar mndru, ascunzndu-i umilirea sub masca unei nepsri dispreuitoare. Pe atunci avea nu mai mult de cincisprezece ani. Tocmai pe cnd se pregtea s ias din galerie, deodat Ludovic al XIII-lea tresri, i nl capul i se plec deasupra unei ferestre deschise; dinspre curte, auzeau zgomote vesele, murmure de glasuri zglobii, zngnit de epolei i de sbii. Vreo cincizeci de cavaleri vorbind tare, rznd, strignd, n hainele lor strlucitoare veniser la Curte superb escort a unui rege de o sut de ori mai bogat i mai puternic dect el! Erau cu toii tineri, frumoi, cuteztori, se roteau n jurul stpnului lor care nainta calm, rece, mndru, abia salutnd ca i cum el ar fi fost omul cruia i se datora totul, cruia i aparinea totul... Iar acesta era Concini! La sosirea lui, ntregul Luvru pru c se deteapt. Valeii se grbeau, fugeau s-o ntiineze pe Regin. Garda prezenta armele. Uile din interior se deschideau repede. Adevratul rege al Franei! murmur Ludovic al XIII-lea, plind. Se ntoarse. i atunci, vzu lng el un brbat nalt, cu mustaa cenuie, cu prul negru i aspru, cu ochii strlucitori i cu sprncenele groase. Iar acest brbat l privea pe rege cu o comptimire duioas, aproape printeasc. Bun ziua, Mareale, spuse Ludovic al XIII-lea, Era Marealul Ornano, comandantul batalioanelor de corsicani. Dumnezeu s v aib n paza Lui, Maiestate! spuse el nclinndu-se. Am impresia c Regele a rostit nite cuvinte ciudate! Ce cuvinte, Mareale? Dumnezeu s m ierte, Sire, dar ai spus despre acest valet, despre acest ntru pomdat i frezat, despre acest saltimbanc: "Iat pe adevratul Rege al Franei!" Mareale! Un cuvnt, Sire! Doar un singur cuvnt, i-l prind pe acest Concini chiar n mijlocul bandei sale de netrebnici i-l strpung cu sulia de la Sainte Chapelle! Tnrul rege pli. Un minut, privirea lui se plimb de la Concini (care se grbea cu banda lui strlucitoare spre apartamentele reginei) la Ornano, care, ntocmai unei statui a Forei, atepta. O clip, doar, buzele lui Ludovic al XIII-lea se arcuir ca i cum ar fi vrut s ordone arestarea lui Concini. Dar, deodat, el i plec umerii, ntoarse capul i murmur: Adio, Mareale, m duc s vnez n pdurea Meudon, mpreun cu oimii mei.

76

Cavalerul regelui

Marealul Ornano se roti pe clcie i se ndeprt, mngindu-i pintenii de pardoseal galeriei. Ludovic al XIII-lea cobor fugind pe o scar ascuns, n timp ce Concini urca ca un vrtej monumentala scar de marmor, prea ngust pentru el i banda lui. Ochii tnrului rege strluceau. Buzele lui se strnser. O cut vertical i brazda fruntea. Se opri la captul scrii i i cuprinse n mini fruntea mpurpurat de ruine. Sunt prea tnr! murmur el. Prea mic, prea slab! Rbdare... puterea va veni... i atunci... Un gest amenintor puse capt gndului su. Atept acolo, un moment, pentru ai reface trsturile feei. Cci prima grij, prima datorie a regilor sau a celor care vor s guverneze oamenii este de a-i ntocmii o masc de neptruns. Apoi, se ndrept spre o mic curte retras unde se aflau crdurile de oimi. Acolo, un om cu un glas metalic ddea ordine. inea n mna stng un pui de oim, iar cu mna dreapt arta spre o strachin n care se aflau mici bucele de carne. Acest om cu privirile ptrunztoare cu gesturile brute i elocvente, cu nasul coroiat, acest om era maestrul vntorilor cu psri al Curii. Era Carol de Albert, care se numea pe scurt Albert, duce de Luynes, pentru c motenise de la o rud ndeprtat o moioar cu acest nume. O clip, Ludovic al XIII-lea, ca un bun cunosctor, admir lucrul pe care-l ndeplinea maestrul su de vntoare. Apoi se apropie. Ce i dai? ntreb el. Carne crud? Sire, v prezint omagiile mele, spuse Luynes ntorcndu-se i nclinndu-se. Carne crud? Nu, Sire! Pasrea aceasta nu se car nc. Carnea crud ar mbolnvi-o. Ea e bun doar pentru oimi... Cnd Majestatea Voastr va dori, adug el nmnnd pasrea unui valet, totul este gata pentru vntoare. Vntoare! Mereu vntoare! Iat singura plcere care mi-este ngduit, exclam regele suspinnd. Dar, Sire, oare profesorul dumneavoastr nu v-a dat s citii cartea lui Platon, n care filosoful spune c vntoarea este coala virtuilor rzboinice? strig Albert de Luynes, pe un ton foarte intim. Eu, ns, spun chiar i mai mult dect acest ilustru autor i susin c vntoarea este coala virtuilor regeti. Henric al IV-lea era un rege vntor. i era un vntor de seam. Sire! Ce turnee prin toat Frana! Ct lovea de bine cu vrful i tiul sabiei! Nu se auzea dect detuntura mpucturilor. Vnatul, zpcit, fugea, revenea, dar el l urmrea, i nfigea sabia pn n gtlej i apoi se ducea la NotreDame pentru a sra animalul dobort; n urm, se ntorcea la Luvru pentru a mnca vnatul preparat cu sosul care se potrivea mai bine. Ludovic al XIII-lea, sprijinit de perete, palpita. Ochii si strluceau. Arztor, murmur: Oh! Ce epopee frumoas! Vrei s spunei: ce vntoare frumoas, l ndrept Luynes, ale crui nri tremurau i care prea minunat n acest moment. Sunt vntori printre vntori. Vei vedea psri zburnd drept spre cer, la nlimi ameitoare, pierzndu-se n nermurirea azurului. Cine le poate ajunge pn acolo? Care sgeat? Care glon? oimule, prietene, ateapt puin i i voi arta c un rege, vreau s spun un vntor, se poate urca mai sus dect tine. i iat-l pe oim lundu-i zborul! oimul este ciocul

77

Michel Zvaco

regelui! oimul se nal. Scoate un ipt ascuit, iptul su de rzboi. Triasc regele! Btlanul l ateapt. i atunci el se tie pierdut, cci i spune: "Iat-l pe trimisul regelui!" oimul se repede spre el i-l atac cu putere. Triasc regele! Curnd, aripile btlanului se nchid i pasrea cade. Se nvrte prin aer, alunec din nlimi, cu oimul prins de el. Iar cnd ajunge pe pmnt, moare spunnd: "S-a fcut dreptate! Asta m va nva minte s nu mai zbor prea sus". Triasc regele!, rspunde oimul. Sire, privii n jurul Mariei Voastre. Nu vei vedea dect oimi gata s se ridice n aer. Unde sunt btlanii? Spunei-mi, Sire! Taci! Taci!, i strig Ludovic acoperindu-i ochii cu mna, ca i cnd ar fi fost nspimntat de spectacolul pe care Luynes l fcea s-l ntrevad. Cuvintele marealului Ornano rsunau nc n urechile lui: "Un singur cuvnt, Sire, i l prind pe Concini pentru a-l strpunge cu sulia de la Saint Chapelle". Exist vntoare i vntoare, continu Luynes nfricotor. Poate c Majestatea Voastr prefer vntoarea cu cini? i eu de asemeni! Descoperim animalul, fugrim ogarii pe urmele lui i haita urmeaz. Da, da, poi fi orict de viclean, te poi nvrti, poi pleca, reveni, iat cornul care sun. Bine! Luai seama, Sire. Cu sgeata n mn, drept spre animal. O lovitur n piept i... gata. Iar dac nu vrei s sgetai Dumneavoastr niv, iat sgettorii. Unde este animalul, Sire? Cnd trebuie s slobozim ogarii? Spunei, Sire! n acest moment, o cioar zbur deasupra capetelor scond ipete ascuite. Ca i cum ar fi fost fericit c a gsit cel mai bun prilej pentru a nu rspunde, Ludovic al XIII-lea ridic capul i privi zborul psrii care se ndrepta pe deasupra acoperiului Luvrului. Poftii, Sire, spuse Luynes, ridicnd din umeri i prezentnd regelui o puc gata ncrcat. Tnrul rege ochi numaidect. Se auzi o detuntur. Cioara fu atins i czu la picioarele lui Luynes care, minunat, exclam: Sire, istoria v va numi Ludovic cel drept! Un surs de mndrie ilumina fruntea tnrului rege. l apuc pe Luynes de bra i-i spuse pe un ton aspru: Vezi bine c atunci cnd m-am hotrt s omor pasrea, nu am avut nevoie nici de ogari i nici de sgettori. Acum pe cai! La vntoare!

Capitolul XIV

Salvatorul

n momentul n care regele, urmat de Luynes, de civa cavaleri i paji care duceau oimii, prsea palatul Luvru ndreptndu-se spre pdurea Meudon. Cinq-Mars, plin de mnie, desclec n faa hanului "La Regele Henric" i ptrunse n curte. Acolo nu se afla

78

Cavalerul regelui

nimeni, n afar de un singur om care pansa un cal. Cinq-Mars tresri. Cunosc faa acestui nemernic, gndi el. Desigur, este valetul netrebnicului, trdtorului, mizerabilului cruia i voi rupe urechile nainte de a-l spinteca. Dar i Cogolin l recunoscu numaidect pe marchiz i ncepu atunci s esle grumazul calului su cu mai mult vigoare. Netrebnicule, m recunoti?, l ntreb Cinq-Mars apropiindu-se de el i rotindu-i cravaa prin aer. De unde s v recunosc, Monseniore, cci v vd pentru prima oar. Ei, ei, astmprai-v o dat cu cravaa aceea, cci altfel m nmoi, lein, dispar. Cogolin schi o micare de fug. Nu m recunoate, gndi tnrul marchiz. Cu att mai bine! Ascult, adug el, i dau zece pistoli... Cum!, exclam Cogolin apropiindu-se cu mna ntins i cu gura cscat. Vorbii de bani? Da, chiar de monede de aur. Prinde! (Cogolin puse n buzunar punga druit de marchiz). Dar, dac din nenorocire eti viclean, m neli sau nu-mi rspunzi, te leg de acest stlp, i descopr umerii i-i jupoi pielea cu lovituri de cravaa. Acum, condu-m, fr pic de zgomot, la camera Cavalerului de Capestang. Monseniore, lucrul acesta este cu neputin... Cum? strig Cinq-Mars ridicnd cravaa. Pentru c domnul de Capestang nu mai are nici o odaie aici, continu Cogolin. Domnul de Capestang a plecat de aici acum vreo or. i era att de grbit, ca i cum ar fi avut toi demonii pe urmele lui. Dar, iat-l pe maestrul Lureau, patronul acestei osptrii, care n-are pereche n pregtirea pateului de ciocrlie i care v va spune acelai lucru. Maestrul Lureau, care se apropiase, ncuviin printr-un semn al papului. Acest om a spus adevrul afirm el pe un ton melancolic, care-i era caracteristic i care se datora durerii pricinuite de chelia sa. Cinq-Mars rmase nmrmurit. Plec capul. Fremta de furie. Dac-l cutai pe Cavalerul de Capestang, mai spuse Lureau, l vei gsi la Meudon. S-a dus acolo. M-a ntrebat unele informaiuni care... Cogolin strfulgera cu privirea pe bietul hangiu, care, prevztor, porni napoi spre buctria lui. Ascult, zise Cinq-Mars, o fat foarte tnr a venit ieri sear la stpnul tu. tiu c i-a petrecut toat noaptea aici. Spune-mi adevrul! plecat mpreun cu domnul cavaler? tiu unde v doare, Monseniore! i v spun aceasta fr s vreau s fac vreo comparaie. Doamne ferete! Voi fi cu att mai sincer ct domnul cavaler dup ce m-a insultat, dup ce m-a btut ca pe un neghiob, dup ce mi-a druit nu tiu cte palme, acest nesincer Cavaler, aadar... Iat, prietene, mai ia doi pistoli... Mulumesc, Monseniore, spuse Cogolin tergndu-i ochii. Aadar, netrebnicul acela, cci este un adevrat netrebnic, a plecat fr s-mi plteasc. i mi-a mai spus c nu se va mai ntoarce niciodat la Paris. Eu am rmas, prin urmare, fr nici un

79

Michel Zvaco

angajament. V spun cinstit c tnra fat a plecat naintea Cavalerului. M ndoiesc c ar mai vrea s plece cu el. Aadar, domnul Capestang a plecat spunnd c nu se mai ntoarce? Da, domnule! Iat-m fr stpn. Vino mine diminea i caut-m la hanul "Cei trei Regi", i te voi angaja n serviciul meu (Cogolin se plec pn la genunchii marchizului). i pretinzi c tnra fat a plecat n alt direcie? Pe aici! adug Cogolin ar tind cu mna n direcia strzii Tournon. n acest moment, privirile-i czur asupra a doi cavaleri care se opriser n apropierea porii i care, cocoai pe caii lor, preau c ascult aceast discuie. CinqMars se ntoarse cu spatele i se ndrept spre calul su. Cogolin se repezi s-i in scrile i i zri pe cei doi cavaleri ndreptndu-se n galop spre drumul ce ducea n pdurea Meudon. Aceti doi cavaleri erau Richelieu i Laffemas. Dup ce nclec, marchizul rmase un moment ovitor. Nu tia ncotro s-o apuce: sau pe strada Tournon, pe urmele Mariei Delorme, sau pe oseaua ce ducea spre pdurea Meudon pentru a ncerca s-l ajung pe Capestang i s-l strpung cu pumnalul. Ultimul gnd fu mai puternic. Marchizul, mboldindu-i calul se grbi n direcia Meudon. Cogolin, furios, intr n osptrie i se adres maestrului Lureau pe un ton aspru: De data asta ai fcut-o de oaie, jupne. Cu toate promisiunile pe care mi le-ai fcut, ai spus totui c domnul cavaler de Capestang locuiete n maghernia asta. i poi lua rmas bun de la urechile dumitale, cci stpnul meu obinuiete s-i respecte cuvntul. Iar prima lui grij cnd se va rentoarce va fi s-i smulg urechile. Lureau scoase un ipt de disperare i fugi n odaia lui, unde i nfur capul cu un fular gros, care-i ascundea urechile. *** Cogolin minise spunnd marchizului c stpnul su, dup ce-l btuse, plecase pentru totdeauna. Cu toate acestea, era adevrat c el plecase de la han foarte devreme. n acest moment, clrea linitit pe oseaua ce ducea spre Meudon. n ajun, neputnd s ptrund n palatul ducelui de Angoulme pentru a-l preveni de intrigile lui Concini, cavalerul se hotrse s se repead pn la locul n care avusese fericirea s-o scape pe Giselle din ghearele lui Concini. Tot naintnd, Capestang i aducea aspre nvinuiri: Pentru ce oare am cedat diavoliei care a venit asear la mine? Dac-mi amintesc bine, mintea mi rtcea, iar sufletul ovia. n sfrit, a plecat. Drum bun! Srman Marion. Bun, spiritual, strlucitoare, ameitoare... poate chiar cam prea ameitoare! Oare va putea gsi aici, la Paris, o soart mai bun? Cci, ca i mine, acesta e scopul pentru care a venit n Capital. De fapt, pentru ce mi rtceau minile? Pentru ce aveam poft s plng, ca un copil mic? Vinul! Vinul domnului de Cinq-Mars! i pentru ce eram trist? Pentru ce mai sunt trist i acum! Pentru ce sufletul meu mai ovie i acum? Suspin cu durere. Fiic de prin, nepoat de rege, ce poate s nsemne ea pentru mine? Haida de,

80

Cavalerul regelui

Capestang!, oare tu ndrzneti s-i fixezi privirile asupra fiicei ducelui de Angoulme, care ar putea, i mine chiar, s fit rege? Tot ce ai putea face atunci cnd s-ar prezenta prilejul, ar fi s mori pentru ea! n acest moment, calul lui Capestang i ciuli urechile i ncepu s necheze. Ce este, dragul meu, "Sgeat"? Despre ce vrei, oare, s m previi? De-abia rosti aceste cuvinte, c auzi n urma lui galopul furios, ntrerupt, dezordonat al unui cal. Nu avu dect timp s se dea la o parte: calul trecu ca o sgeat, ntr-o vitez nebuneasc. Ajutor! Ajutor! strig tnrul cavaler, mbrcat ntr-o tunic neagr, care i ddea toat osteneala s-i opreasc calul. Srmanul de el! exclam Capestang. La prima cotitur i va sfrma capul de un pom! Hop, Sgeat!, Hop! Hop! Cu un avnt furtunos, Sgeata porni n salturi uriae. Apocalipticul armsar, alarmat de strigtele stpnului su, spinteca aerul ntr-un vrtej cu neputin de nfrnat. Distana care-i separa de calul ambalat se micora vznd cu ochii. l atinse, aproape. Hop! Hop!, un salt minunat i Capestang se gsi alturi de tnrul necunoscut. Curaj! Curaj! inei-v bine n a! Necunoscutul arunc o privire fugar asupra celui care, cu faa nflcrat de vitejie galopa cu disperare alturi de el. Deodat, nu-l mai vzu. Dispruse! Cel cu privirile strfulgertoare nu se mai afla lng el. Iar minunatul animal pe care-l clrea se oprise brusc, rmase napoi. i, n acelai moment, i vzu propriul su cal scuturndu-i capul cu putere, necheznd de durere. Simea cum mersul lui se ncetinete, iar o clip mai trziu bidiviul, domesticit, plin de spum, tremurnd din tot corpul, se opri... Suntei salvat, domnule! se auzi un glas. Clreul cu tunica neagr l zri atunci pe cavaler care, n picioare pe osea, l salut. Printr-o manevr cuteztoare n toat istoria clriei nu sunt dect dou-trei exemple de acest, fel Capestang reuise s se alture tnrului necunoscut, se aplecase nainte, apucase coama calului, se sltase de pe aua lui, iar pe cnd "Sgeata" se oprea se ag cu o mn, n timp ce cu cealalt strngea nrile calului ambalat. Necunoscutul desclec i spuse: Mulumesc, domnule! V datorez viaa. Nu voi uita aceasta! Dar Capestang nu-l asculta. Cu amndou minile deschise botul calului pe care-l oprise cu atta vitejie. Mirosi, aspir mireasma acr care ieea din botul lui i care se amesteca cu vapori calzi. Dar, domnule, spuse Capestang, calul dumneavoastr era beat. Se vede treaba c azi-diminea i-ai amestecat prea mult lichior n fn... Este tare primejdios s ameeti un cal cu lichioruri tari. Vroiai s mergei la o moarte sigur? Tnrul clre cu tunica de catifea, pli. i privi calul trist. Iar n ochii lui se citea o spaim de nedescris. Mizerabilii! Mizerabilii! i opti el n sine. Acum l putei ncleca din nou, continu Capestang. Va fi blnd ca un miel. Beia i-a trecut! "Oh! Ornano, se gndi necunoscutul. Oh! Luynes! Oare tot voi avei dreptate? Este adevrat c dac nu lovesc eu, voi fi lovit? Moartea pndete, oare, n jurul meu? Da!

81

Michel Zvaco

Da! Pumnalele se ascund n umbra conspiraiilor! Otrava este pregtit! Vor ntrebuina orice mijloc pentru a m omor. Au nceput de acum. Calul pe care trebuia s-l ncalec a fost mbtat, pentru ca un "accident" s lase liber tronul Franei. Da, da, este timpul s reacionez!" Domnule, adug el nclecnd, locuiesc la Luvru. Vino cnd vrei i ntreab de domnul de Vitry, o rud de-a mea. Spune-i doar att: Meudon! Va ti ce are de fcut. i mboldi calul i se ndeprt ovitor. Curnd dispru din privirile lui Capestang, nmrmurit de uimire. Ei drcie! exclam el, iat un gentilom care, mi pare c abuzeaz fr ruine de titlul lui. Mi-am riscat viaa pentru ei, iar el cnd colo: "s-l caui pe domnul Vitry!" Dac domnul despre care este vorba ateapt vizita mea, nu are dect s rabde mult i bine. Mulumesc! A avea aerul c m duc s ceresc de la tatl su de la unchiul o mulumire, de care m nelinitesc ca de aceasta!!! i pocni din degete. Apoi l fluier pe "Sgeat", care se apropie n grab. nclec i i continu drumul. Tocmai n acest moment, vreo ase-apte cavaleri prseau Parisul i zoreau spre drumul care ducea n pdurea Meudon. Erau oamenii pe care i-am cunoscut n palatul lui Concini: domnul de Bazorges, de Montreval, de Louvignac, de Chalabre i de Pontraille. n fruntea lor galopa Concini, iar alturi de el se inea Rinaldo. Feele lor aveau un aspect sinistru. Concini, cu ochii lui nfricotori, parc ntreba orizontul. Mai repede! Mai repede! Vreau s ajung la timp pentru a-l prinde pe Luynes. M auzii, dragii mei? Mai iute! i vom fi noi stpni! Mai iute! i vom fi noi stpni! Mai iute! Mai iute! i spadasinii, pornii ntr-un galop fantastic, se asigurar de ascuiul pumnalelor lor. Iar galopul lor nu lsa n urm dect vrtejuri de praf i murmure de afuriseli. Ce se ntmplase, oare? Aceasta: Lonora Galiga, care ajunsese la Luvru cu o or mai trziu dect brbatul ei, avusese o convorbire misterioas cu cineva. Apoi, l cutase pe Concini, reuise s-l mpace cu regina i i opti la ureche aceste cuvinte: Cred c Majestatea Sa va avea un accident de clrie. Ar fi bine ca "psrarul" s nu profite n locul tu. Du-te, aadar, i vezi ce se ntmpl pe oseaua Meudon. *** Orele unsprezece dimineaa. Soarele arunc vpi de foc asupra cmpiei i pdurii. Valuri de cldur sufocant ieeau din pmntul crpat de secet. Totul tcea, ntreaga natur lncezea, n acel moment, o trup de cavaleri prsi casa din Meudon, aflat n faa hanului. Erau trei. Se ndreptau la pas, chiar spre Paris. Unul din cei trei cavaleri prea dobort de durere. Erau mascai. Dar, aceasta nu trebuie s ne mire ntr-o epoc n care oamenii se mascau pentru a-i feri obrazul, tot aa de uor cum s-ar purta mnui astzi. Ducele de Angoulme! Prinul de Cond! Ducele de Guise! Prseau casa unde se sftuiser asupra viitoarei adunri a conspiratorilor, care trebuia s aib loc trei zile mai trziu, la Paris, la 22 August. Dar Angoulme nu venise la Meudon numai pentru a

82

Cavalerul regelui

conspira. Sosise acolo n ndejdea de a-i regsi fiica... sufletul lui, adoraia vieii sale! Nu o gsise dect pe Violetta, srmana nebun, creia de-abia i adres cteva cuvinte. Iar acum, escortat de ducele de Guise i de prinul de Cond, se ntorcea la Paris, cu capul plecat, tresrind uneori, gndindu-se la acel necunoscut, la cavalerul de Capestang, care i lsase un bilet att de ciudat i care, cu siguran, i rpise fata. i atunci, buzele sale rostir un blestem nfricotor, un jurmnt de rzbunare. *** Unsprezece. nfocatul marchiz de Cinq-Mars galopa prin pdure n cutarea rivalului dispreuit. Strbtea luminiurile. Ptrunse chiar i n desiuri. Sudoarea i curgea iroaie pe frunte. Cinq-Mars ajunsese chiar han, vrnd s se rcoreasc. i acolo, ce afl? Cel pe care-l cuta plecase cu un minut nainte. Nicoletta, care o cunotea i creia i povesti pania lui cu acest tnr aventuros, l asigur c-l vzuse pe cavalerul de Capestang ndreptndu-se prin pdure spre Paris. Dintr-o sritur, marchizul fu clare. Se deprt n galop. i nu observ c era urmrit de doi cavaleri care l urmau peste tot unde mergea i el, care fugeau atunci cnd fugea i el, care se opreau atunci cnd se oprea i el... Iar acetia doi se numeau: ducele de Richelieu i Laffemas. Orele unsprezece. Regele Ludovic al XIII-lea ne odihnea de mai mult timp la umbra unui fag stufos. Acolo, mintea tnrului rege de cincisprezece ani, care nu era iubit de nimeni, n afar poate de "maestrul vntorilor de psri", mintea acestui adolescent care nu avea cui s-i mprteasc gndurile, mintea lui se lsa n voia gndurilor, ntr-o nengrdit visare. O visare nfricotoare! ncet, foarte ncet, cobor n vguna groazei, ntovrit de spectre cu trupul rnit i cu obrazul desfigurat de otrav. Iar acestea erau fantomele regilor dinaintea lui. Imaginaia lui cuprins de groaz caut, gsi, ghici crima care a provocat moartea acestor regi. O sudoare rece i brzda fruntea. Iar atunci cnd reveni la sentimentul realitii, faa lui mprumuta o expresie de hotrre slbatic. Trsturile i se ngroar. n privirea lui, limpede pn atunci, flacra bnuielii s-a aprins pentru a nu se mai stinge niciodat... de acum nainte; Ludovic al XIII-lea a ptruns n istorie. Aadar, cam pe la aceast or, regele porni n cutarea lui Albert de Luynes. l gsi n fine. Ducele de Luynes venea spre el n fug i strignd, Luynes scoase un chiot de bucurie. Da, dragul meu Luynes, sunt salvat, rspunse Ludovic, emoionat de exclamaia maestrului. Salvat!, repet Luynes, iar n gnd adug: "Eu sunt salvat!..." i, ntr-adevr, strignd "Salvat!", Luynes nu se gndea dect la el, la el singur. tia la ce se putea atepta dac regele ar muri. Regele era nsi raiunea lui de a exista. Era ndejdea lui. Era un vis, nemrturisit nc, de mrire. Era mplinirea dorinei lui de rzbunare, mpotriva lui Concini, pe care-l ura. Sire, spuse Luynes cu un glas tremurtor de emoie, trebuie s ne ntoarcem la Luvru. Ce fric mi-a fost. Niciodat n viaa mea nu am fost att de nfricoat! Regele surse. Luynes sun din corn pentru a aduna pajii i cavalerii de gard. Regele porni. Deodat, se opri, se lovi pe frunte i murmur:

83

Michel Zvaco

Cum? De-abia i-am mulumit! Era ct p-aci s moar pentru mine, fr s m cunoasc, iar eu, la de spaim, am plecat... cum? Fr s-i adresez vreun cuvnt de recunotina! Nici nu l-am ntrebat cum l cheam! Sire, s ne ntoarcem la Luvru! Nu, Luynes, vntoarea continu! *** Orele unsprezece. Capestang, dup ndrzneaa salvare a tnrului necunoscut cu tunic de catifea neagr, ajunse la Meudon. Cu sufletul pustiu, cu mintea rtcit, cuprins de o toropeal copleitoare, cavalerul sttea rezemat de un stlp al hanului. Se gndea la Giselle. Orologiul trgului sun orele unsprezece. Capestang nclec pentru a pleca spre Paris. Deodat, privirile lui czur asupra misteriosului castel unde gsise masa aternut, mbrcminte complet i bani. l cuprinse o nermurit curiozitate, un nengrdit gust de mister! Se hotr prompt! nconjur zidurile, strbtu tufiurile i ierburile luminate de soare, iar pe scara castelului o figur palid i apru n fa. Femeia cu minile rtcite. Capestang se apropie. O salut respectuos. Ea prea c nu-l vede. Privea n deprtare la cineva care se deprta i murmur: Duce de Angoulme?! Oare nu mai sunt ducesa ta iubit? Duce de Angoulme?! repet Capestang srind la pmnt. Doamn!... V rog, Doamn, ascultai-m!... Cine eti dumneata? l ntreb Violetta intindu-i privirile spre cavaler. A, eti dumneata! Te recunosc de acum! i-am spus s te ntorci atunci cnd te voi striga... Doamn, doar un singur cuvnt... este vorba despre omul pe care vreau s-l salvez chiar cu preul vieii mele! i femeia surse: Te-am strigat, ai venit, foarte bine! Doamn! Ai rostit un nume. Acel al ducelui de Angoulme. Fie-v mil de mine. Doamn! Spunei-mi! l cunoatei? tii unde l-a putea gsi? Vorbii! Fie-v mil!... Violetta i trecu uor mna peste frunte. Am auzit, ngn ea, am auzit data de 22 August. Da, am auzit foarte bine. Spune-mi, ntr-adevr vrei s-l vezi? Pentru a-l salva, doamn, strig Capestang cu glas att de puternic nct Violetta fremt. Pentru a-l salva? Fie! S-l salvm! Vino de m ia de aici n seara zilei de 22, la asfinitul soarelui, m asculi, i atunci... da... m asculi... Dar cine eti dumneata ? Ce faci aici? Taci... ascult... cineva plnge... Deodat, Violetta izbucni ntr-un rs strident. Plec i ptrunse n interiorul castelului. Capestang voi s-o urmeze. Dar ea se ntoarse... i era att de majestuoas n atitudinea ei, gestul pe care-l fcu era att de poruncitor, nct cavalerul se ddu napoi. Capestang sri n a i prsi castelul n galopul calului. Strbtu n goana toat pdurea. El se gndea:

84

Cavalerul regelui

Nu este dect o dement. Mi-a spus 22 August, la asfinitul soarelui. Pentru ce tocmai aceast zi, mai curnd dect o alta? Cuvinte de dement, fr ndoial! Galopa prin luminiurile care-i ieeau n cale. Glodurile, imaginile, amintirile, bnuielile i frmntau minile. Iar capul i se ngreuna din ce n ce mai mult. Deodat, i ddu seama c "Sgeata" se oprise n apropierea oselei. Iar el, nemicat i gnditor, rmsese n a, tot avnd impresia c galopeaz. Oare crui fapt i se datoreaz aceast toropeal? se ntreb el zglindu-se. Foarte bine! Deoarece ochii mi se nchid, deoarece totul mi se mpienjenete n minte, deoarece "Sgeata" s-a oprit aici, aceasta nseamn c trebuie s dorm sub acest stejar. Hai s dorm, atunci! i rostind aceste cuvinte, Capestang desclec; se trnti la umbra stejarului, n iarba deas, i nchise ochii.

Capitolul XV

Btlia lui Capestang

S revenim la nelinititul marchiz de Cinq-Mars. Aadar, dup ce prsise hanul din Meudon, el rencepu slbatica urmrire. Dar, de data asta, se ndrept, n galopul calului, pe oseaua ce ducea la Paris. Ocupai numai de gndurile sale de rzbunare, el nu ddu nici o atenie celor trei cavaleri mascai pe care-i depise. Deodat, dinspre partea dreapt a drumului, auzi un nechezat ciudat. i ndrept privirile ntr-acolo. i atunci zri un cal, cu gtul ntins, care-l privea uimit. Nu departe de animal, ntins pe iarb, la poalele unui stejar, un cavaler dormea profund. Cinq-Mars ddu un ipt ascuit i desclec n grab. Strig ct l inu gura: Pe Dumnezeul meu! Doamne Sfinte! Dar acesta-i netrebnicul acela! Este Fanfaronul n persoan! Se prea c, ntr-adevr, cavalerul era cufundat ntr-un somn adnc, cci la acest tumult de exclamaii cu care se obinuia, n epoca homeric, s ataci un duman, la aceast risip de interjecii, Capestang nu rspunse dect printr-un suspin linitit, suspinul omului transportat n lumea viselor. Cinq-Mars i scoase sabia i btu, nerbdtor, pmntul cu picioarele. Ei, domnule! Scoal-te, te rog! Scoal-te, c te n junghii! M asculi, trdtorule, farnicule, scoal-te, domnule de Capestang! A, se auzi un glas apropiat. Iat-l pe Capestang despre care am vorbit! Privii, Monseniore, profilul frumos al acestui nelegiuit!... i Laffemas artndu-i lui Richelieu cavalerul adormit i pe furiosul Cinq-Mars ducndu-i mna la spad, murmur ironie cu buzele lui subiri: Cred c vom asista la un scandal n toat regula. Vedei. Monseniore, c aveam dreptate i c am fcut bine urmrindu-l pe acest descreierat!

85

Michel Zvaco

n acest moment, Capestang deschise un ochi. Privirea lui czu pe faa buhit a lui Laffemas i pe obrazul ntunecat al lui Richelieu. Amndoi se retrseser ntr-un desi. Cavalerul fremt. n picioare, trdtorule! url Cinq-Mars. Ferete-i urechile! Capestang deschise al doilea ochi. Privirile lui czur asupra sabiei lui Cinq-Mars. Lama ei ascuit l orbea prin strlucire. Cavalerul surse. n acelai moment se ridic n picioare, se sgli, i lu plria n mn i strig: Dar ce, marchize, tocmai dumneata faci atta glgie? Ei drcie, nu-i voi ierta niciodat aceast! M-ai trezit tocmai cnd visam mai frumos! n gard! strig Cinq-Mars. Apr-te, cci de nu, pe Dumnezeul meu, i sfrm coastele printr-o singur lovitur de sabie! Cum! exclam Capestang, vrei s-i dau lecia pe care venisem s i-o ofer ieri i pe care ai avut marea prevedere s o refuzi? n acelai timp, cu un gest violent i trase spada din teac i se puse n gard. Lamele armelor se ncruciar, zngnir, scprar tic-tac... dar toate acestea nu durar mai mult de dou secunde. Sabia lui Cinq-Mars vji prin aer i czu la o deprare de zece pai. Iar n timp ce adversarul su, scond un ipt ascuit, se duce s-i ridice spada. Capestang sprijinindu-se cu sabia de vrful cizmelor, se ntoarce spre Laffemas i Richelieu. Ntrule, strig cavalerul; i dumneata, cavalere, cel cu ochiul de pisic care pndete oricelul; dumneavoastr, domnilor, suntei fr doar i poate martorii marchizului. Nu v ruinai, domnilor! Scoatei sabia i atacai-m, dac ndrznii! Ludrosule, url Cinq-Mars, npustindu-se asupra lui Capestang. ngmfatule! Fanfaron de comedie! i-a venit rndul! Apr-te i acum! M apr! strig Capestang cu glasul lui rsuntor. (Devenise rou de mnie. i reluase poziia de lupttor). M apr! Ei drcie! (Prea tare puternic). Fanfaron! Da! Fanfaron! i-am mai spus-o i pe malurile Bivrei! Dar pentru a te convinge, pipernicitule, mi-ar ajunge i o sabie de lemn. Nu ndrzneti s m ataci! rcni marchizul. Mi-e fric s nu-i ostenesc braul! strig Capestang. Iat, micuule! Odihnete-te acum! (Pentru a doua oar sabia lui Cinq-Mars zbur prin aer). Haidei domnilor! Pentru a ataca un Capestang, nici trei vrjmai nu sunt prea muli! Capestang! se auzi un glas. n sfrit! Iat-l! n acelai moment, se ivi un cavaler mascat, urmat de doi tovari, mascai i ei. Primul desclec, se ndrepta spre Cinq-Mars i se repezi la el cu acea furie a disperrii, mrit de ruine. l cuprinse de bra i i opti cteva cuvinte. Monseniore! se rug Cinq-Mars mpotrivindu-se. Aa vreau eu! Dac m omoar, vei interveni atunci, fiule, i astfel l vei rzbuna pe ducele de Angoulme. Fie, Monseniore. Haidei, deoarece mi poruncii s v cedez locul meu. Haidei! Haidei!, strig cavalerul, naintai, domnilor! Trei i cu trei fac ase? Numai trei pentru un Capestang, nu erau de ajuns. ase... tocmai bine. Eu singur! spuse cavalerul mascat apropiindu-se. Domnule, dumneata eti cavalerul de Capestang?

86

Cavalerul regelui

Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang... da, domnule... Dar dumneata? Numele meu poate fi rostit cu glas tare, strig ducele. Domnule, dumneata ai lsat un bilet ntr-o cas din Meudon? Ei drcie! exclam Capestang, stpnul castelului vrjit... Da, domnule, adug el cu voce puternic. Trebuie s v spun ns... Domnule, l ntrerupse deodat ducele de Angoulme, dumneata ai comis o fapt tare viclean, o rpire. Cuvintele i se necau n gtlej. M nvinovete c am luat cei civa pistoli! se gndi Capestang. Cuvntul este prea aspru domnule! Vei da socoteal de el! Mizerabile! strig furios ducele, npustindu-se asupra cavalerului. Te voi omor! Dar mai nainte trebuie s-mi spui unde ai dus ceea ce mi-ai furat? Doamne! Doamne! strig Capestang plind, dumneata ai s mori aici. i la rndul su se repezi asupra ducelui. Deodat, un gnd ciudat, repede ca scnteierea unui fulger care brzdeaz cerul ntunecat, i strbtu mintea: Nu-l pot ucide pe acest om, pn ce nu-i voi napoia tot ce i-am luat! Lupta nu dur mai mult de dou minute, tcut, aprig de o parte i de alta. Totui se vedea destul de limpede c tnrul se apra numai. Nenorocire mie! mria el n sinea lui, aprndu-se mereu. Pentru ce nu am o sut, o mie de pistoli... s-i arunc n obraz i apoi s-l omor! Rbdare! Va veni i timpul acesta! Deodat, n momentul n care ducele de Angoulme, nimeri o lovitur miastr pe care cavalerul o zdrnici cu greu, mai muli cai, acoperii cu sudoare, se oprir n apropiere. Clreii l zrir pe Capestang, se privir uimii ntre ei, cuprini de spaim, desclecar n grab i naintar. Concini! murmur n acelai timp ducele de Guise i prinul de Cond. l apucar pe ducele de Angoulme de umeri i-l duser civa pai napoi. Capestang sa rezem de un copac i izbucni n rs. Iat-l! zise el cu glasul su ironic. Iat-l pe saltimbancul numit Concino Concini! Iat-l i pe ilustrul Rinaldo, parizian de ocazie! Iat-i i pe copoii haitei sngeroase! Bun ziua, domnilor! Atunci oviala, surpriza, uimirea lui Concini i a bandei sale dispru. El este! El este! strig Concini. Triete! Ei, asta-i bun! se mir Capestang. Dar ce, dumneavoastr nu trii? Triete! url Concini. Nemernicul! Moarte lui! Moarte nemernicului! Pe ei, frailor! Srii! strigar n cor Chalabre, Louvignac, Montreval i ceilali spadasini ai lui Concini, Timp de cteva minute domni o tcere apstoare, asemntoare cu linitea care precede bubuiturile tunetului. Cavalerul de Capestang, sprijinit de copacul su, privea n jur. La dreapta lui, cavalerul mascat pe care prietenii si mascai i ei, trsese napoi i care acum se ntorceau spre el; iar din cele dou guri ale mtii rzbtea flacra unei ameninri de moarte. Capestang i ddu seama c el ntruchipa un duman necrutor. La stnga lui Laffemas Richelieu care, mndru i trufa nu-l pierdea din vedere i

87

Michel Zvaco

care-l privea cu mult rutate. Ce mai voia i acesta? Nici nu-l cunotea. Dar pricepea c i el l urte de moarte. Dar ceilali trei? n faa lui sttea Concini. i ceilali patru! Ceilali, Rinaldo, Laffemas i atia alii pe care nici nu-i mai punea la socoteal... Erau i ei acolo... colac peste pupz! Angoulme, Cinq-Mars, Richelieu, Concini! Ce nspimnttoare mpreunare de ur! Iar n spate, ceilali, stpnii de aceeai ur, cu mna pumnal sau pe sabie. S-a isprvit, gndi Capestang. Nu mai ies eu viu de aici! Sunt prea muli! Apoi, recptndu-i curajul datorit firii sale arztoare, i arunc plria la picioare, o atinse cu vrful sabiei i ironic, batjocoritor, cu privirile strlucitoare i cu glasul insulttor, zise: Cine dintre dumneavoastr va sri primul peste pana Fanfaronului? Cine dintre dumneavoastr va porni s fie strpuns primul de aceast sabie? i teribil la mnie, mai puternic dect Samson i mai curajos dect Ahile, se puse n gard. Vzduhul vui de insulte, de njurturi, de blesteme, de rcnete i de ipete. i cu toii deodat, Concino Concini i Rinaldo, cu sbiile. Pontraille, Montreval, Louvignac, Bazorges i Chalabre, pumnalele, chiar i Cinq-Mars, care se npusti naintea celorlali strignd: "l vreau numai pentru mine!"; chiar i Laffemas care pitulndu-se n spatele copacului se pregtea s-i sar n spate, toi, absolut toi se npustir asupra lui. Jos armele! se auzi un glas puternic, napoi! Toate capetele vrjmailor se ntoarser n direcia din care venea glasul. Toate feele lailor plir, Guise, Cond, Angoulme nclecar n grab i disprur. Cinq-Mars se ndeprt bombnind. Richelieu se ascunse i mai afund n umbra desiului, Laffemas se tr ca un arpe prin ierburile nalte. Cum? se ntreb nedumerit Capestang, Micul cavaler de adineauri? Cel pe care era s-l omoare propriul su armsar? Concini, artist minunat, se descoperi, cu un gest larg. n acelai timp, cu un glas solemn striga: Regele! Descoperii-v domnilor! Triasc regele! strig banda de ucigai, att de tare nct exclamaia lor rsun pn departe. Ludovic al XIII-lea naint civa pai, n timp ce Luynes i ceilali cavaleri de serviciu rmaser nemicai. Concini surdea i salut. i scrnea din dini! Accidentul de cal prevzut de Lonora nu se ntmplase, prin urmare. Ce se petrece pe aici? ntreb regele. Sire, spuse Capestang, domnii acetia pretindeau c n ara lor sportul scrimei este nentrecut. M pregteam tocmai s le demonstrez frumuseea scrimei franceze. n acelai timp salut cu sabia, i strnse clciele i vr lama ascuit n teaca ei. Regele admir o clip aceast figur, ce prea dltuit n bronz, pe care se jucau umbrele unei mari puteri de iniiativ. Domnule, continu Ludovic dup un moment de tcere, n care se auzea freamtul vrjmailor, tot att de puternic cum se aude i freamtul frunzelor nvolburate de vrtejul furtunii, domnule, adineauri, cu primejdia vieii dumitale, m-ai salvat. Ai oprit calul meu care, nepat, fr ndoial, de vreo viespe pornise ntr-un galop nenfrnat. Eram att de emoionat, nct am uitat s ntreb cui i datoreaz fiul lui

88

Cavalerul regelui

Henric al IV-lea cinstea de a mai domni nc. Am venit s repar aceast greeal. Numele dumitale, cavalere? Accidentul! Accidentul! mri Concini n sine. Totui accidentul s-ar fi produs, fr de Capestang. i mine a fi fost rege! Nenorocire ie! Te voi sfrmia, Fanfaron nemernic! Triete! Sire, rspunse cavalerul cu acea mndrie cu care-i rostea ntotdeauna numele, cel care are acum onoarea s stea de vorb cu Maiestatea Sa Regele Franei se numete Adhmar de Trmazenc, Cavaler de Capestang. Regele i nclin uor capul i strnse friele calului su. Sire, se amestec Concini, cavalerii mei i eu vom avea cinstea s v escortm pn la Luvru. Ludovic al XIII-lea arunc o privire plin de dispre amantului Mariei de Mdicis. De prisos! spuse el. Domnul cavaler de Capestang mi va fi singura escort. Vino, cavalere. Concini ridic din umeri i pli. Decderea! murmur el. Aceasta nseamn decderea! Numai dac... Capestang i simi sufletul tresrind de bucurie. i el pli, i atunci murmur ca pentru sine: Fii cu luare aminte, Capestang, iat Norocul care trece pe lng tine! Sri pe roibul su i se pregti s-l urmeze pe rege. Ludovic al XIII-lea se uit prelung la banda aceea de bicisnici i zise: Domnilor, v ntiinez c domnul de Capestang se numr printre prietenii mei. Dumanii prietenilor mei sunt i dumanii mei,... s tii. Capelele se plecar; apoi, ca la un semnal, se ridicar toate deodat i din nou rsunetul strigtului cutremur pdurea. Triasc regele! Ludovic al XIII-lea se ndeprt. Ascultnd de porunca lui Capestang clrea pe lng el, Luynes i ceilali paji l urmau ndeaproape. Concini att timp ct Capestang mai putea fi vzut i inti privirile pline de ur asupra lui. Iar cnd dispru, spuse: Domnilor, ofer o sut de mii de livre aceluia care mi va preda pe acest om. Am spus bine: o sut de mii de livre n orice zi prin orice mijloc: pumnal, sabie sau otrav... Un freamt zgomotos strbtu mulurile asasinilor, iar Rinaldo scrni printre dini: O sut de mii de livre! O rsplat deosebit de frumoas. Pe Dumnezeul meu, dac le-a avea i eu le-a drui bucuros, numai s-l pot strpunge cu sabia... Domnilor, v rog un singur minut, exist dou feluri de a lichida afacerea aceasta de o sut de mii de livre. Pontraille, Louvignac, Chalabre, Montreval i Bazorges l nconjurar. Ochii lor strluceau, cci suma aceasta merita orice sacrificiu... Vorbete! l ndemnar ei, n timp ce Concini rmase cufundat n gndurile lui nfricotoare. Primul mijloc! Vom trage la sori pielea i mruntaiele Fanfaronului. Acela care le va ctiga va avea cinstea s-l sgeteze. Deci, toi banii i se vor cuveni lui. Da, zise Montreval, dar prin aceast metod riscm s fim ucii cu toi unul dup altul, de nenorocitul acela.

89

Michel Zvaco

Atunci s ntrebuinm al doilea mijloc, continu Rinaldo. Lucrm mpreun i mprim banii. Dup ce netrebnicul va fi dobort, ne vom mpri cele o sut de mii de livre. Suntem ase. Ne va reveni deci la fiecare ci te aisprezece mii ase sute i aptezeci de livre i civa soli. Socoteti tot aa de bine ca i Arhimede, zise Pontraille. Primii? Primim!, rspunse banda n cor. Bine, atunci ascultai aceasta, domnilor. l vom fugri pe nemernicul acela, ne vom uni viclenia, inteligena, puterile, pentru a-l prinde pe Fanfaron acolo de unde nu va mai putea s scape. Este limpede c unul dintre noi va ajunge primul i va putea da lovitura de moarte. Dac voi fi eu acela, totul va merge strun! Dac nu voi fi eu acela promit s druiesc celui care-mi va ceda locul su, i partea mea. Va lua atunci treizeci i trei de mii o sut treizeci i dou de livre i civa soli. Spadasinii se priveau unii pe alii, strngnd din buze. Eu, zise Bazorges, dei sunt tot att de srac ca i Iov, despre care vorbete Sfnta scriptur, nu a ceda locul meu nici pentru aur, nici pentru argini. Eu, zise Pontraille, care-i astupase ochiul scos, cu o bucat de mtase neagr, mi-a da mai curnd cellalt ochi, dect s-mi cedez locul altuia. Eu mai zise i Louvignac, a strpunge cu sulia pe acela dintre dumneavoastr, domnilor, care ndrznete s-mi fure locul... n cazul n care ajung primul. Bine, strig Rinaldo, atunci s-l lovim toi deodat. *** n timp ce, sub rcoarea ramurilor, se inea aceast consftuire funebr, cavalerul de Capestang clrea alturi de regele Ludovic. Regele nainta tcut i cu capul plecat. Aventurierul, cu faa strlucitoare, trufa n atitudinea lui, gndea c soarta i e de acum pecetluit i c bogia l atept cu braele deschise. Se vedea de acum la Luvru... Se vedea copleit de aur i de onoruri i... surznd triumftor i zicea: Nu a fi crezut niciodat c este att de uor s faci avere! Cnd ajunser la porile Parisului, Ludovic al XIII-lea se opri i spuse: i mulumesc c m-ai escortat, cavalere. Sire, eu trebuie s fiu recunosctor Majestii Sale c mi-a druit amintirea unei atari onoare. Regele cltin din cap i continu: Amintete-i de cuvntul pe care i l-am spus. Cnd vei avea nevoie de mine, ziua sau noaptea, s vii la Luvru s-l caui pe Vitry i s-i spui acel cuvnt. Ludovic al XIII-lea strnse frul i porni la trap. Capestang rmase intuit locului, tare uimit. Va s zic, murmur el ca pentru sine, este mult mai greu s faci avere dect miam nchipuit eu. mi pare c o vd ndeprtndu-se repede pe aceast zei. Pentru ce oare zeia norocului nu are dect un singur fir de pr!? Pentru mine, ar putea s aib i o peruc!

90

Cavalerul regelui

Nemulumit, ddu pinteni calului gndindu-se mereu la situaia lui, care i se prea plin de primejdii. Bine mai stau! zise el. De unde pornete aceast ur? O neleg foarte bine pe cea a lui Cinq-Mars care a aflat, fr nici o ndoial, de necredina lui Marion Delorme. Duc-se pe pustii!, cu toate c era tare frumoas. l pricep i pe Concini care m dumnete pentru c nu murii n podul lui, ca i cum un asemenea ungher ar fi fost un mormnt vrednic pentru un Capestang. Dar pe ceilali doi nu-i neleg deloc! Cel cu masc mai nti! Cum? Pentru civa pistoli? Nu, desigur c nu, omul acesta are un aer de distincie nnscut. Cu siguran c banii nu au nici o nsemntate la el. Ce i-am fcut atunci? Cine este el oare? Dar cellalt, cavalerul acela cu privirile ptrunztoare, cu sursul diafan ca i strfulgerarea securii clului? Ce i-am mai fcut i acestuia? Toi patru la un loc sunt foarte puternici! Numai unul dintre ei, i ar putea s m doboare. Srman de tine, Capestang, n curnd vei fi ucis. Deodat se nl n scri. i nsui atitudinea eroic a unui Fanfaron de teatru. Trectorii l priveau uimii pe acest tnr subire, strlucitor, clare pe fantasticul "Sgeata", nlat n scri, cu pumnul ntins, dar nici unul din ei nu izbucni n rs la vederea lui. S fug? S dispar? mri el n sine. Nici gnd! Putei veni, domnilor Cinq-Mars, Concini, dumneata, omul cu masc, i chiar tu Rinaldo, Venii cu toii i mai aducei i pe alii! Conspirai, ascuii-v pumnalele, ntindei-v ghiarele asupra micului regior! Dar luai seama, domnilor! Micul regior a salvat viaa lui Capestang, iar Capestang v dispreuiete pe toi! Capestang l va salva pe regele Franei. Porni din nou la drum, cu imaginaia aprins, frmntat de aureola luptelor i a gloriei. Deodat pli. Simi c-i fuseser frmiate aripile visului su. Pentru a salva tronul i pe rege va trebui s se lupte mpotriva ducelui de Angoulme! Iar ducele de Angoulme era tatl fetei pe care o iubea!

Capitolul XVI

Negutorul de otrvuri

Trecur cteva zile. Sosise 22 August, ziua pe care Violetta, dementa din palatul de la Meudon, i-o indicase lui Capestang. Probabil, o simpl nchipuire a unei femei cu minile rtcite! Sau poate c aceast dat se lega, n mintea ei, de un anumit gnd confuz care lucea vag n tenebrele minii ei. n acea zi, pe la orele ase, Concini se afla n camera sa, ntunecat la privire, cu sprncenele ncruntate, cu buzele strnse, ministrul se lsa prad gndurilor, n timp ce Fiorello, valetul su, l tundea, i pieptna barba i mustile, l farda cu rou, cu alb i chiar cu alte culori pe care le obinuia; l parfuma, l mbrca, n sfrit, ntr-un costum de satin rou, cu fund purpurie i nur auriu, cu o plrie de psl, mpodobit cu o

91

Michel Zvaco

pan ce se termin printr-un pmtuf plecat nainte, i cu o mantie de satin crmiziu, al crei guler i acoperea umerii. Concini se aezase n faa unei imense oglinzi. Se admir ctva timp n tcere, apoi ntorcndu-se spre un om care, nclecat pe un scaun, asistase la toaleta lui, zise: Ce spui, Rinaldo? Vorbete fr team... Rinaldo, drept orice rspuns, fluier admirativ. Da, mai zise Concini. Foarte muli seniori m gelozesc. Femeile m socotesc frumos. i ntr-adevr sunt tare frumos! Am dreptul s vorbesc astfel, fr s m tem de ridicol, deoarece consider frumuseea mea drept o arm i nicidecum c un merit. Dar la ce-mi servesc toate acestea? Ce folos c semn cu Antineus, pe care l-am vzut la Florena? Ce folos c sunt mai bogat dect o corabie spaniol venit din Peru? Ce folos c am o influen fa de care puterea regal nu este dect un opai fumegtor? La ce folosesc toate acestea, din moment ce ea m urte? V va iubi! l asigur Rinaldo. M urte, dragul meu! M dispreuiete! n privirile ei am deosebit atta scrb, nct am fremtat de spaim! Atta dispre, nct m-am simit sfrmat. Rzbunai-v! S m rzbun! S m rzbun! Dar nu m gndesc dect la omul pe care-l iubete, la afurisitul Fanfaron, omul acesta care mi-a aruncat mnua n fa pe cnd l iertm, oferindu-i bogie i onoruri, acest om pe care mai deunzi l-am ntlnit n drumul meu. Rinaldo scrni. Aadar, nici o veste? ntreb Concini dup o mic tcere. Nici una nc! Suntem literalmente spetii de oboseal. Chalabre i Pontraille cutreier toate cabaretele i tavernele de la cele mai luxoase la cele mai umile. Bazorges i Louvignac s-au nsrcinat cu slile de joc, cu tripourile i cu arenele de lupt. Montreval i eu, cercetm pieele publice i strzile, i care este rezultatul? Pn acum mi-au murit doi cai, iar Montreval nici nu se mai poate ine pe picioare. Louvignac i Bazorges au fost nevoii s se lupte de nenumrate ori cu netrebnicii care strigau: "Moarte zbirilor lui Concini!" Iar Pontraille i Chalabre sunt bei ziua i noaptea. Ct despre Fanfaron... nici umbr mcar!... nici cea mai mic urm! Monseniore, laul acela a fugit din Paris. Voi rscoli toat Frana. l voi gsi, viu sau mort... S plece, s fug, s se refugieze chiar i ntr-un mormnt, s se ascund chiar i la captul lumii i tot voi pune mna pe el! Adio, Rinaldo, m duc la Luvru. Iar n timp ce-i voi face curte Mariei oh! nenorocitul de mine voi ncerca ca o fericire suprem s-o zresc pe prizoniera ei. Un moment, Monseniore! mi pare c aveai s-mi vorbii despre un lucru foarte serios. Ajutorul pe care l-a dat Capestang regelui pe oseaua ce duce la Meudon a schimbat, poate, cursul istoriei Franei. El va muri dup cum am stabilit. Dar nu este numai Capestang... Ce vrei s spui? ntreb Concini nerbdtor. Vreau s v spun, Monseniore, c dac v-ai numi Sire, fiica ducelui de Angoulme nu vi s-ar mai mpotrivi.

92

Cavalerul regelui

Eti sigur de aceasta? Rinaldo tcu un moment, apoi continu: Monseniore, mi-ai spus prea multe ca s ne mai putem opri aici. Nu se cade s-i faci pe oameni s ntrevad, o bogie nemaipomenit, ca apoi s-i opreti n loc. Mi-ai promis c dac v ajut n aceast ntreprindere care va uimi lumea secole la rnd, m vei numi duce i guvernator n le de France, mi risc viaa, Monseniore! Nu mai sunt simplul Rinaldo, acum sunt complicele dumneavoastr! Ce vrei? bigui Concini speriat. S m punei i pe mine la curent. S-mi spunei ziua i ora n care va trebui s reacionm, n care va fi necesar s ne ndreptm mpotriva Luvrului! Dar mai nti de toate, stpna Lonora a putut sta de vorb cu ducele de Angoulme? Concini i recpta sngele rece. i mngia teaca pumnalului. Vei afla toiul la timp, dragul meu Rinaldo. Fii linitit! Da, Lonora a stat de vorb cu ducele. Chiar Giselle nsi i-a nlesnii aceast ntrevedere. Ducele de Angoulme este convins acum c lucrez pentru el. Prin urmare, el nu mai este primejdios. Odihnete-te deocamdat. La momentul potrivit i vei ctiga ducatul i guvernmntul. Ce voi avea de fcut? ntreba Rinaldo. S-l rpeti pe ducele de Angoulme n momentul n care el va fi convins c nu trebuie dect s vin la Luvru pentru a primi coroana regal din mna mea. Primeti? Crezi c nsrcinarea asta i se potrivete? Dac mi se potrivete? strig Rinaldo rnjind. Doamne, Doamne, mi-a da cinci ani din via, ca aceasta s se ntmple n ast sear! Concini l admir o secund pe caraghiosul su servitor apoi, btndu-l pe umeri: Rbdare! Eti tot att de trufa ca i un cal nerbdtor. Btlia va ncepe curnd, viteazul meu duce! Sire, rspunse Rinaldo, facei astfel nct crainicii s sune ct mai curnd. Concini deschise ua lng care se afla i iei. Vroia s-i ascund profunda emoie pricinuit de acest cuvnt care-i era adresat pentru prima oar: Sire!... Un moment! N-am isprvit nc, strig Rinaldo. Ce mai vrei? Monseniore, cnd mi-ai spus cu atta sinceritate, care v cinstete pn n cel mai nalt grad, c fiica ducelui de Angoulme v urte, v-am rspuns: v va iubi... Ei? murmur Concini tresrind de speran. Cnd mi-ai spus c v dispreuiete, v-am rspuns: rzbunai-v! Monseniore, acum v aduc ceea ce v-am promis: rzbunarea i dragostea, iat ce-am putut obine de la Lorenzo, negutorul de ierburi. Concini, cu o mn tremurtoare, apuc sticlua pe care i-o ntindea Rinaldo i o privi cu acea curiozitate cu care muribundul cerceteaz licoarea care-l va salva. Trei picturi n fiecare sear, continu Rinaldo. n ap, n vin, sau n ceai. Trei picturi n fiecare sear, timp de opt zile... i v va iubi, Lorenzo a spus aceasta i el nu se neal niciodat. Lorenzo este motenitorul lui Ruggieri. Lorenzo cunoate minunatele formule ale cabalei. Monseniore; v asigur c o s v iubeasc. Opt zile! murmur Concini, cu fruntea nfierbntat, cu inima btnd s-i sar din piept. Opt zile! Opt secole! Dar nu va fi greu! An; reuit s-o cumpr pe paznica pus de

93

Michel Zvaco

regin... Voi ncepe chiar din ast sear! i Concini, strngnd cu putere sticlua n mini, se grbi s ias n curte unde-l atepta trsura. La Luvru! spuse el vizitiului. Trsura porni, urmat de vreo doisprezece cavaleri narmai pn n dini. n acest moment, n care crepusculul ncepea s coboare asupra Parisului, un cupeu se opri n apropierea podului de peste Sena. O femeie mbrcat n negru, cu faa acoperit de un vl gros cobor, fcu civa pai i se opri n faa unei case, situat la mijlocul podului. Casa prea foarte trist. Avea o nfiare ntunecat, iar zidurile erau roase de trecerea anilor. Cele dou ferestruici erau nchise cu jaluzele. Ferecat, de asemeni, era i poarta de stejar, barata cu un drug de fier. Femeia btu ntr-un anumit fel. Curnd se auzi zngnitul unui lan care cade, zgomotul unor zvoare trase i scritul unei chei care se nvrtete n broasc. Poarta se ntredeschise att doar pentru a ngdui trecerea unei persoane, apoi se nchise din nou. Femeia i ridic vlul. i atunci, se zri faa palid a Lonorei Galiga, luminat de cele dou diamante negre ale ochilor si. n faa ei sttea un brbat mic de stat, foarte mic, aproape un pitic firav, cu privirile ptrunztoare, cu nfiarea ironic, cu o barb lung i unsuroas care-i ajungea pn la bru. Iar acest vraci era un savant cu o fire excepionala, era un geniu al rului pentru care fiina vie nu reprezint dect un cmp de experien, era un toxicolog, un otrvitor, un creator al morii, tot aa dup cum alii sunt creatori ai vieii; l chema Lorenzo. Venea din Florena, strlucitoarea, totodat, patrie a genii lor rului. Vindea ierburi. Mai bine spus vindea via i moarte, dragoste i ur. tiina afrodisiac nu avea nici un secret pentru el. Toate tainele Parisului se destinuiau n umila lui prvlioar plin de ierburi uscate. Deasupra prvliei se afla laboratorul su n care nu intrase niciodat o fiin vie. Lonora Galiga i Lorenzo se privir int unul pe altul, o clip: femeia, palid i mndr; piticul, trandafiriu i surztor. A venit, spuse Lorenzo frecndu-i minile, chiar astzi. A venit! Ei, nobil doamn, mi pare c strlucitul dumneavoastr so vrea s termine odat! Lonora fremta. Unghiile degetelor sale i se nfipser n carne. Timp de cteva secunde suferi ngrozitor. Apoi biruindu-i slbiciunea: Aadar, Rinaldo a venit? i i-ai dat... ceea ce dorea Concini? Da, doamn, o sticlu. O sticlu care conine vreo cincizeci de picturi nu mai mult dintr-o licoare preioas... numai dac... Sfinte Iisuse! exclam piticul btndu-se peste piept, numai dac nu m-am nelat. Nenorocire mie! Da! M-am nelat! Iat doamn... vedei... pe acest raft se aflau dou sticlue. Nenorocire mie! mi pare c i-am dat-o pe cea greit! Lonora palpita. Piticul se urc pe un scunel, privi pe raft, lu sticlua care mai rmsese acolo i strig: Fugii, doamn! Fugii! M-am nelat! Am greit! Nenorocire mie! Srmana fat!... Astmpr-te, Lorenzo! i porunci Lonora. Ai jucat destul teatru. Spune-mi ce efect va produce otrava. Lorenzo, cu mult precauie, puse pe mas sticlua pe care o inea n mn i care era i mai mic dect cea pe care i-o dduse lui Rinaldo.

94

Cavalerul regelui

Iat, spuse el fremtnd. Tnra fat va trebui s bea cte trei picturi n fiecare sear, timp de opt zile. De altfel, i-am i dat lmuririle necesare lui Rinaldo. Dup opt zile, otrava va ncepe s-i produc efectul: va ptrunde n circulaia sngelui, iar tnra fat nu va mai simi nici un fel de ru. Doar att: ntr-o bun diminea, dup vreo unsprezece sau dousprezece zile, privindu-se n oglind, fata va observa c are pe frunte sau pe obraz un mic co de culoare trandafirie. Dar ea nu-i va da nici e atenie. Acesta este primul efect vizibil al otravei. Dup cteva zile se va produce ns o adevrat erupie de asemenea couri. Ele se vor umfla, se vor sparge i vor deveni nite bubulie cu puroi, care-i vor acoperi fruntea, nasul, obrajii ntr-un cuvnt, toat faa. i vor cdea genele, sprncenele, chiar i prul, gingiile, nu vor mai avea tria s susin dinii aceia strlucitori din gura ei fermectoare... i totui ea nu va suferi deloc, sau cel mult foarte puin. Doar puin febr, atta tot. Dar i aceasta va dispare curnd. Apoi i bubuliele se vor usca. Aceasta este totul. Atunci fata va fi vindecat. Va fi tot att de puternic i de sntoas ca i nainte. Numai c, n locul fiecrei bubulie, pe fa, pe gt, pe sni, pe brae i pe mini va avea o guric, o cicatrice care nu va dispare niciodat. i atunci, doamn, aceast fat tnr cu gura fr dini, cu ochii pe jumtate roi, fr pr pe cap, cu faa gurit ca i cum ar fi fost mncat de mii de larve otrvite, va avea nfiarea unei femei btrne, foarte btrne care trebuie s moar numai n afar de cazul n care va cpta aspectul unui cadavru care s-a sculat din mormntul su pentru a nspimnta pe cei n via! Lonora Galiga ascultase cu curiozitate aceast macabr descriere. Cnd piticul isprvi de vorbit, oft profund. Lorenzo, zise n sfrit Lonora, otrava ta este minunat. Vei fi foarte bine rspltit. Negutorul de ierburi surse i ridic din umeri. Otrava pe care i-am dat-o lui Rinaldo, zise el, se prepar ct se poate de simplu. n Egipt, nu exist nici o iganc care s nu o cunoasc... D-voastr mi-ai vorbit de o licoare miraculoas... Am i fabricat-o... o adevrat minunie... Chiar eu am descoperit-o! Lonora tresri. O strfulgerare ciudat scapr din ochii ei negri. Iat "minunia" mea, spuse Lorenzo, lund sticlua din faa lui n mini i rotindo n jurul unei lmpi. Se deosebea n privirea lui un fel de admiraie. Continu s opteasc, ca i cum iar fi vorbit lui nsui: Da, "Aqua Tofana", pe care am reuit s-o reconstitui i de care v-ai servit, de acum, scump doamn, era foarte bun. "Aqua Tofana" ucide fr a lsa vreo urm. Da, exist otrvuri cu adevrat miraculoase. Unele te doboar ntr-o clipit, doar. Altele te omoar ntr-o lun, n ase luni, dup cum dorete operatorul. Toate acestea sunt foarte bune. Dar ele sunt simple copilrii fa de aceast otrav, regina toxicelor, stpna lichidelor omortoare, singura formul definitiv pe care am gsit-o eu nsumi i al crei secret va muri mpreun cu mine. Lorenzo puse sticlua pe mas i adug nepstor: Exact, secretul va muri odat cu mine. Nu-mi trebuie nici bani, nici glorie. Mizerabil lepdtur a creaiunii, a fi putut ur omenirea, a fi putut, datorit

95

Michel Zvaco

formidabilei inteligene cu care m-a druit natura, s cuceresc dup bunul meu plac bogia sau puterea. Dar, nimic din toate acestea nu m-au ispitit. Atunci, ns, cnd n cutele creierului meu se realizeaz visul pe care cifrele m-au lsat s-l ntrevd, simt, doar o clip, o mare mndrie. Atunci, m simt mai puternic, mai mare dect toat omenirea chiar. Acest secret va muri, i nimeni nu se va folosi de aceast otrav care ma costat zece ani de cazn. Dup ce voi face o singur experien cu aceast sticlu, o voi arunca n foc. Aflai, de altfel, c-mi va trebui mai mult de un an pentru a obine o cantitate egal cu cea pe care o am aici. Tcu. Lonora fremta. Privirile ei strluceau. i puse mna pe umrul piticului: Lorenzo, spuse c n oapt, ai spus c vrei s faci o singur experien cu aceast otrav?... Una singur! repet Lorenzo ridicndu-i ochii strlucitori de limpezi asupra Lonorei. Cu o singur condiie: ca experiena s merite osteneala. M nelegei? Ascultai, am i eu o singur plcere n aceast via. mi place s m aplec asupra omenirii aa cum te apleci peste un cuib de furnici. Aceste insecte care vin, se duc, alearg, se rzboiesc, reprezint oamenii. Cteodat, mi place s schimb destinul unei astfel de insecte, pentru a vedea care e rezultatul. ntr-o zi, un cavaler vrea s-i ucid soia, altdat un tnr vrea s-i omoare fratele, deseori o femeie vrea s-i doboare rival. Eu ascult i, fr s m obosesc, mereu cu aceeai bunvoin, druiesc moartea... i apoi privesc. De astdat, ns, datorit aceste minunii, vreau s nelinitesc ntreg furnicarul, vreau s lovesc tot cuibul, vreau s vd zpceala insectelor i fuga lor, ca apoi s-mi spun: "Tu eti cauza acestei catastrofe"! S a rzboiul civil ntr-un regat c Frana, s grbesc vreo doisprezece pretendeni spre tron, s privesc sforrile lor disperate, s vd lupte, arme care se ciocnesc s aud detuntura mpucturii i s-mi spun: "Eu sunt pricina acestei tulburri a furnicarului!". Pentru aceasta nu mi-au trebuit dect cteva picturi din aceast minunie, amestecate n sup pe care regele Franei o bea n fiecare sear. Lonora scoase un strigt ascuit i l privi nspimntat pe Lorenzo. Piticul se ridic. Prea s creasc mereu. n imaginaia Lonorei Galiga lu nfiarea acelor ngeri ai ntunericului, care i flfie aripile asupra omenirii. Demone! strig ea, Mi-ai citit gndurile! tii pn i ce visez! V-am ghicit nc demult gndurile, doamn, spuse Lorenzo, Da? ntreb ea blbindu-se. i privirile ei rtcite se rotir n jur. Vroia s tie dac aceast scen ciudat nu era privit de vreun oarecare martor care ar fi putut s-o denune. Linitii-v! spuse Lorenzo. Altfel nu voi mai recunoate n dumneavoastr pe Lonora, pe marea Lonora pentru care am inventat aceast formul. inei-o! Luai-o, doamn! Lonora, fie c avea o ncredere nermurit n acest pitic, fie c energia ei dispreuia orice pericol, se liniti numaidect i-i relu nfiarea nepstoare i rece ca aceea a fatalitii antice. Atunci... explic-mi darurile acestei otrvi. Lorenzo surse... Cu capul plecat, cu privirile pierdute n neant, pru c se gndete. n fine, spuse:

96

Cavalerul regelui

Darurile? nsuirile? Mai bine ai fi vorbit despre moarte! S-ar fi potrivit mai bine, Doamn; cnd ai dat cuiva o otrav puternic, dac n clipa aceea socotii necesar s-l mai facei s triasc o or i dac de aceasta depinde reuita planului dumneavoastr, atunci suntei pierdut. Cci brbatul acela sau femeia aceea a murit de-acum... Dar dac i-ai dat o otrav mai slab, care nu-i va produce efectul dect peste s hotrm o limit... dou luni, i dac dup o lun v dai seama c v-ai greit socotelile i c nu mai putei atepta nc o lun moartea acestei fiine, suntei iar pierdut. Pe scurt, de ndat ce-i dai otrava, fiina aceea nu v mai aparine: ea aparine morii. Ai dreptate! recunoscu Lonora. i tocmai acesta este unul din marile neajunsuri ale otrvii. Acum, dup ce v-am prezentat aceast nfiare a prpastiei, doamn, ngduiimi o ntrebare: este adevrat c modul cel mai sigur i mat puin primejdios de a ucide un om este de a-l face s miroas o floare otrvit? Un trandafir, spre exemplu. Omul acela miroase un trandafir: a respirat moartea i cade... Da, spuse Lonora cu senintatea unei colrie care rspunde profesorului ei; da, s-au vzut oameni mirosind trandafirul; floarea uciga a fost apoi analizat, i otrvitoarea a mers de-a dreptul pe eafod. Mai este i o alt primejdie, nc i mai mare: ca otrvitoarea nsi s miroas floarea. Aceasta s-a ntmplat de multe ori. Lorenzo surse. Iar de astdat, n oglinda ochilor si se deosebea o vpaie lugubr. Doamn, zise el seme, pe un ton care o fcu chiar i pe Lonora s se nfioare, vei otrvi trandafirul aa dup cum v voi explica. l vei putea respira. Toat lumea va putea s-l respire fr nici o primejdie. Trandafirul va putea fi analizat. Nu se vor gsi dect sucurile naturale ale florii. Dar, acest trandafir, doamn, acest trandafir nevtmtor pentru dumneavoastr, acest trandafir pe care l vor respira douzeci de persoane n faa celui condamnat ta moarte, acest trandafir, doamn, va fi ucigtor pentru el, numai pentru el. Iluzie! opti Lonora trecndu-i mna peste fruntea-i palid. Vis irealizabil! Pentru a treia oar. Lorenzo surse. S ne rentoarcem, doamn, acolo de unde am plecat, spuse el cu rceal. Spuneam, dar, c dup ce dm otrava celui care trebuie s moar, mai rmne totui o primejdie; s nu cunoatem exact clipa n care-i va da sfritul. i chiar dac am cunoate aceast clip, primejdia mai persist nc: nu putem schimba cu nimic aceast clip, nici ntrzia-o i nici nainta-o. Inevitabilul a fost comis! Ei bine, doamn, dumneavoastr, dup ce vei fi otrvit pe rege, deci pe Ludovic al XIII-lea, va continua s triasc. M ascultai? Ascultai, cci aceasta este o adevrat minunie! Aceasta, doamn, depete marginile puterii omeneti! i totui, este o realitate strlucitoare i formidabil, care m umple de mndrie. Regele, doamn, regele otrvit va mai tri zece, douzeci de ani, pn la sfritul vieii sale, chiar dac dumneavoastr i vei spune: "Acum este timpul s mori!". Luai bine seama: otrava nu va lucra dect la porunca dumneavoastr. Otrav pe care i-o vei vrsa ast sear n pahar l va ucide atunci cnd vei dori dumneavoastr, i chiar n acel moment, mai degrab dect n altul! Dar aceasta, fr s fi hotrt anticipat clipa morii sale. Iluzie!, murmur Lonora gfind. Vis zadarnic! i mai adug:

97

Michel Zvaco

Dac ar fi cu putin! Ar nsemna asigurarea reuitei lui Concino al meu fr riscuri, fr primejdii. Orice este cu putin!, spuse Lorenzo cu sigurana savantului priceput... Vei nelege lesne mecanismul foarte simplu al operaiei care v apare drept o iluzie. Am descoperit o otrav ucigtoare pe care am transformat-o n dou otrvuri nevtmtoare. Iat tot secretul meu! Fiecare din ele este nevtmtoare. M nelegei? Iar cnd cineva vine s completeze una prin cealalt, apare i puterea distrugtoare. ovitoare, privind cu atenie buzele celui care-i destinuise aceste secrete nfricotoare, Lonora tremura. Voi porni de la sintez spre analiz, spre a reveni la sintez. Iat o otrav. Am desprit-o n dou otrvuri pe care le-am botezat: "pozitiv" i "negativ". Negativul, singur, nu poate ucide. Pozitivul, singur, nu poate ucide. Privii, doamn, aceast sticlu: conine otrav mea negativ. Dac cineva ar sorbi-o n ast-sear, acest cineva ar nghii o otrav nevtmtoare, pe care cincizeci de ani de via nu o vor putea elimina din stomacul lui. Acest om va tri, aadar, fr s simt nici o durere. Dac nu vine deloc n atingere cu otrava mea pozitiv, i va tri existena normal. Acum, presupunei c peste zece ani ai otrvi un trandafir cu otrava pozitiv. Dumneavoastr, eu, soul dumneavoastr, mii de persoane l pot respira. Trandafirul este nevtmtor, pentru c nimeni dintre noi nu poart otrava negativ. Dar dac trandafirul este mirosit de cel care a absorbit coninutul aceti sticlue... atunci, doamn, se produce sinteza. Atunci, doamn, cele dou otrvuri, cea negativ i cea pozitiv, vin n legtur una cu alta. Atunci, doamn, se produce o combinaie chimic: otrava de la nceput este reconstituit i omul cade ca trsnit... Cade chiar la momentul potrivit! Cade fr ca s se poat nvinovi trandafirul pe care l-ai respirat n faa ntregii Curi, tot timpul serii, i pe care l-au mai mirosit i alii, Lorenzo surdea. Lonora Galiga tremura spasmodic. Cuprinse cu minile sticlua i i-o ascunse n sn. Gfia. i totui murmur: Cnd mi vei da... cealalt otrav... cea care completeaz pe aceasta... cea care trsnete? Cea pozitiv, doamn? Trandafirul? Cnd vei vroi! V voi trimite un buchet! Lonora se ridica i se ndrept spre ua pe care i-o deschise Lorenzo. Cnd s ias, se ntoarse, lu mna negutorului de ierburi i privindu-l int i spuse n oapt: Tcere! Rogu-te, tcere! Partea ta va fi aa precum i-am spus, vei fi uimit... Dar, tcere! Lorenzo ddu din umeri. Iar ea dispru, se pierdu n umbr. Piticul ferec poarta. Surdea fericit. Tcere? repet el. Dar, atunci nu a lucra dect pentru Concini? n cazul acesta, nu a vedea nimic, sau aproape nimic Nu, nu, vreau s se bat, s se omoare, s se sfie, vreau ca sngele s curg n iroaie roii. Vreau... vreau, blbi el mnios, vreau s m rzbun pe ntreaga omenire, eu, avortonul omenirii. Se aez la o mas i ncepu s scrie: "Monseniore, ast-sear, Lonora Galiga l va otrvi pe regele Franei; care, dup

98

Cavalerul regelui

toate probabilitile, v muri n opt zile. Dac nu vrei s lsai coroana s treac pe un cap nedemn, vegheai cu atenie! Vegheai chiar ncepnd de mine!" i apoi, cu un b lung, btu n tavan. Un uria apru la captul unei scri de lemn, care ncepea din fundul prvliei. Uriaul cobor, se apropie de pitic i rmase nemicat, Lorenzo i ntinse scrisoarea spunndu-i: Pentru Ducele de Angoulme! Dac te ntreab cumva cine te-a trimis, i spui c vii din partea piticului care, n casa de la Meudon, i-a prezis c va fi rege.

Capitolul XVII

22 august 1616

Dup ntlnirea sa cu regele, cu Concini, Richelieu, Angoulme i Cinq-Mars, Capestang se ntoarse la hanul "La Regele Henric", unde Cogolin i spuse c marchizul l caut pentru a-l sgeta. tiu, rspunse cavalerul. M-am ntlnit cu el. Da? i domnul cavaler nu a fost sgetat? Atunci, domnul marchiz e mort, nu-i aa? Deloc! Triete! Te previn, ns, c este mai mnios c oricnd. De altfel, cred c toat lumea din Paris a fost cuprins de furie i c toi vor s se rzbune pe mine. i apoi, nchipuie-i c am dormit sub un stejar i c am visat snge i omoruri. Semn prost, mi Cogolin! Dimpotriv, domnule! Aceasta-i semn de noroc. Omoruri, nseamn, prosperitate, iar sngele, bani. i eu a dori s fie aa! Dar, oare n-a venit timpul s mncm? Ba da, se grbi s rspund Cogolin, artnd cavalerului o mas gata pregtit. Capestang mnc cu mare poft buntile aternute pe faa de masa strlucitor de alb. i n primul rnd, un minunat pateu de ciocrlie. Dup ce cavalerul i stur foamea, pe care nici emoiile i nici dragostea nu o puteau micora, veni i rndul lui Cogolin. Numai c acesta, respectnd cu sfinenie ierarhia, mnc n picioare ce mai rmsese din pateu (nu rmsese dect coaja) i goli numai fundurile sticlelor. Dac domnul cavaler ar vrea s-mi povesteasc cum i-a petrecut ziua acesta ar fi cel mai bun deert pentru mine. Capestang nu se ls rugat de dou ori. ncepu s povesteasc valetului nenumratele ntmplri ale zilei. Iar la sfrit, Cogolin nu se putu mpiedica s nu se tnguie cam astfel. Ce va deveni stpnul meu, cu atia dumani mpotriva lui? Desigur c va isprvi prin a fi tocat ca i ciocrliile maestrului Lureau. Iar eu, care sunt valetul dumnealui, voi fi tiat n bucele mici, ca i slnina care acoper acest pateu. Cci, de bun seam, eu nu pot pretinde s mprtesc aceeai soart ca i cavalerul

99

Michel Zvaco

Trmazenc de Capestang. Aa este, domnule, dumneavoastr vei fi ciocrlia, iar eu slnina. Cu neputin, rspunse Capestang. Eti prea slab pentru aceasta. Poi fi linitit! i-apoi, chiar dac dumanii mei vor s amestece trupurile noastre n pateul pe care aa cum crezi tu au de gnd s-l pregteasc, tu ar trebui s socoteti aceasta drept cea mai mare cinste care i se poate ntmpla. i la urma urmei, dac mai mi bai capul i dac nu m lai s-mi fac digestia n linite... iau biciul. Cogolin, lund o nfiare mndr, strig: Cum, domnule? Este adevrat? Este o cinste? Nici nu m gndeam la asta! Vezi bine! Cogolin se grbi s curee masa. Apoi, se duse la stpnul hanului: Maestre Lureau, i spuse el, stpnul meu te iart c ai ndrznit s divulgi c-i face onoarea de a locui la dumneata. Poi, dar, s-i scoi alul cu care i-ai nconjurat capul, pentru a-i salva urechile. Ah, Cogolin!, exclam Lureau, m faci foarte fericit. i dac nu phrel de vin de Spania ar putea... Ai un suflet foarte bun, l ntrerupse Cogolin. Stpnul meu va fi foarte mhnit c va fi nevoit s-i smulg limba... S-mi smulg limba? Dar, atunci, stpnul tu este tare mniat pe mine! i s-i scoat ochii! S-mi scoat ochii? Dar, tii c la Paris mai exist i judectori? Desigur. Dar, judectorii vor spune c stpnul meu a procedat foarte drept atunci cnd te-a fcut orb i mut. Cci el este nsrcinat de rege chiar de rege n persoan cu o misiune secret. i vei strica totul dac, prin vina dumitale, dumanii regelui afl c domnul cavaler locuiete aici. Lureau deveni gnditor. Apoi, deodat, se btu pe frunte: Am neles, strig el cu glas misterios. Dar ce-ai neles, maestre Lureau?, l ntreb Cogolin destul de uimit. Hangiul se aplec la urechea lui Cogolin. Am neles pentru ce domnul Episcop de Luon a venit s dea trcoale pe aici... Da?... Desigur! Misiunea aceasta este n legtur cu interesele episcopale. Episcopale!, repet hangiul pe un ton cu att mai respectuos, cu ct nu prea nelegea bine rostul acestui adjectiv cabalistic. Atunci, nu m mai mir nimic! Fiecare tie c domnul Richelieu este un personaj foarte puternic. Foarte bine, trebuie s descoperi pe orice episcop, clugr, diacon sau cardinal care va veni s-l spioneze pe stpnul meu. Chiar dac acesta ar fi stpnul printe, nelegi? Dac nu... Cogolin i sublinie cuvintele cu gesturi nfricotoare, nct hangiul jur c trebuie s fie tare ndemnatic acela care va descoperi, n casa lui, pe cavalerul de Capestang. Iar n urma acestei convorbiri rezult c eroul nostru era tot aa de bine pzit ca i o comoar. n zilele urmtoare, marchizul Cinq-Mars se rentoarse spre a se asigura c potrivnicul lui nu locuiete la "Regele Henric". Marchizul era sigur c Trmazenc nu-i va scpa printre degete. Laffemas veni ntr-o sear s bea o sticl de vin cu maestrul Lureau, i puse n joc tot talentul su diplomatic. Dar, n cele din urm, fu convins c

100

Cavalerul regelui

Capestang i schimbase locuina. Ceea ce i se prea foarte normal... n rstimpul acestor zile, nsui cavalerul i lu toate msurile de prevedere necesare. Nu vroia cu nici un pre s cad ntr-o curs, cci atunci ar fi fost omort fr mil. Aceasta era situaia n decursul zilelor ce urmar. Pn n ziua de 22 august nu se ncerc nimic mpotriva hanului "La Regele Henric", n afar de cele dou recunoateri fcute de Laffemas i Cinq-Mars. Capestang atepta cu mare nerbdare aceast zi de 22 august, amnndu-i orice hotrre pn n clipa n care va vedea pe femeia aceea din palatul de la Meudon. Avea foarte puine sperane s dea de urmele ducelui de Angoulme i s-o revad pe fiic-sa Dar, nimeni nu se prinde mai puternic de lanul speranei dect un ndrgostit. Capestang atept ca ora s fie destul de naintat, pentru a ajunge la castel. La timpul hotrt, porni la drum, urmat de Cogolin clare pe cluul lui. Sosi la castel n momentul n care soarele se culc n spatele coroanei copacilor. n timp ce strbtea parcul i se ndrepta spre scara castelului, inima i btea cu putere. Privi curios treptele nruite. Deodat, fremt din tot corpul. Credincioas promisiunii sale, Violetta apruse pe trepte, alb ca o artare i puin aurit de ultimele raze ale soarelui. Oare, murmur cavalerul, ce-mi va spune aceast gur care surde att de misterios? mi va deschide porile fericirii? Sau mi va aduce ndoiala care este mai rea dect toate nenorocirile la un loc? Desclec i se apropie de trepte. Cu un gest larg, Capestang salut suava apariie. Se prea c dementa nici nu-l zrise. Ochii ei albatri priveau n deprtare i ntrebau parc nemrginita zare. Ea murmura vorbe nenelese, pe care Capestang nu le pricepea. Deodat, l zri pe cavaler i trecnd de la un gnd la altul, cu repeziciunea minilor care i-au pierdut orice crmuire, ncepu s surd. Doamn, ncepu Capestang, cnd am avut cinstea s v vd pentru ultima oar, ai binevoit s-mi fixai o ntlnire. Mi-ai spus atunci: "22 august, n momentul n care soarele apune n spatele copacilor". Suntem azi n 22 august, soarele apune... iat-m. Dar, aici! 22 august! murmur femeia. Oare unde am auzit aceste, cuvinte? Cine le-a rostit? Carol, oare tu erai cel care vorbeai n spatele acestei ui? Ce-am mai auzit, oare? Capestang o asculta cu atenia ncordat. Violetta se opri deodat. Se plec puin din mijloc, ca i cnd ar fi ascultat. i muncea creierii cu mare trud. Se vedea c depunea o mare sforare pentru a-i detepta memoria aproape stins. i cavalerul fu cuprins de mil vznd ncordarea trsturilor ei. Oare ce am auzit?, continu Violetta. Da, Carol vorbea. i acum iat un alt glas: "Duce de Angoulme, a sosit timpul s intervenim!" Ducele de Angoulme?, se mir Capestang. Carol le rspunde! Le spune... ce le spune oare? 22 august da, acestea sunt cuvintele pe care le-am auzit i atunci... casa de pe marginea fluviului... castelul meu... Chiar palatul ducelui?, murmur Capestang stpnindu-se cu greu. i apoi?... i apoi... cuvintele scrise pe tblia de bronz... cuvintele pe care trebuie s le atingi cu degetele... nu mi le mai amintesc... ba da, mi le amintesc... Eu farmec, eu farmec

101

Michel Zvaco

Eu farmec totul! Deviza Mariei Touchet, spat pe o plcua de bronz, fixat la poarta castelului ducelui de Angoulme. Acum, cunosc n sfrit secretul acestei pori! Acum l voi salva pe tat, aa dup cum am salvat-o i pe fiic. Cu pasul ei majestuos pe care-l au numai zeiele cntate de Homer sau de Pindar dementa cobor scrile palatului. Se apropie de cavaler i-i cuprinse mna. mi eti tare drag!, spuse ea surznd. Vrei s-i citesc soarta n liniile minii? Altdat m pricepeam foarte bine la aceasta. i apoi, cntam. Ce vd? Primejdii i snge... foarte mult snge. Muli dumani n jurul dumitale. Fugi, copile, fugi! Ascult glasul profetului. Ia seama! Ferete-te de fructul pe care-l mnnci, cci este otrvit... de ceretorul care-i cere poman, cci are un pumnal ascuns sub hain! Ferete-te de orice, de aerul pe care-l respiri, de fata care-i surde i-i nlnuie gtul cu braele... fugi, fugi, sri pe frumosul dumitale armsar i, peste muni, peste cmpii, fugi! Ct mai repede! Fugi pn ce te desparte nermurirea de cei care te pndesc. Ddu drumul minii lui Capestang i ncepu s rd, nainte ca acesta s poat face vreun gest, ea urc din nou treptele. Acolo, sus, se ntoarse, ridic braele i cu un glas care-l fcu pe Capestang s tresar, spuse: Fugi! Mine va fi prea trziu! Fugi!!! Dispru. Capestang rmase un moment nmrmurit. Apoi, srind n spinarea "Sgeii", se ndrept n galop spre Paris. Era de-acum noapte neagr cnd ajunse la hanul su. Dup ce i duser caii n grajd, cavalerul iei n grab de acolo, urmat de Cogolin, care se narmase cu dou pumnale i un cuit, fr a mai pune la socoteal sabia cu care se ncinsese. Cnd ajunse n faa castelului ducelui de Angoulme, orologiul de la Saint-German btea orele dou. Cogolin fu pus de paz la colul podului. Capestang i arunc privirile spre faada castelului. Era ntunecat i trist, tot astfel c n acea sear n care venise pentru a ncerca s-l revad pe ducele de Angoulme. Se apropie de poart, dar de astdat, n loc de a ridica ciocnaul, ncepu s-i plimbe degetele de-a lungul literelor care compuneau deviza Mariei Touchet, mama ducelui: "Eu farmec totul". Poarta nu se deschise. Capestang i retrase mna, descurajat. Nebun! Am fost nebun atunci cnd m-am ncrezut n cuvintele unei demente... "Da, i aminti el, dar ea nu mi-a spus s ating literele... m-a sftuit s ncondeiez cu mna cuvintele. S ncerc! Gest de nelepciune sau de nebunie? Voi vedea!" i aps degetul cel mare pe tot cuvntul "Eu". Dar poarta nu se mic. Venea rndul cuvntului "farmec". De-abia aps pe el, c placa de bronz se afund. Scoase un ipt ascuit. Auzi zgomotul unei broate care se descuie. Poarta se deschise. Dintr-o sritur, Capestang fu nuntru. n sfrit!, murmur el ca pentru sine. Dar fu cuprins de o ciudat senzaie de slbiciune. Fr s vrea i duse mna la sabie, pe care o trase pe jumtate din teac... I se prea c intrase ntr-un mormnt... n spatele lui, poarta se nchise singur, fr cel mai mic zgomot. Avu atunci presimirea c nu va mai iei niciodat de acolo. n jurul lui domnea o negur deas, ntunericul l nconjura din toate prile. Iar peste aceast atmosfer neprietenoas, pe care cavalerul o respira cu greu, plutea o tcere sinistr.

102

Cavalerul regelui

ncetul cu ncetul, obinuindu-se cu ntunericul, deosebi n deprtare o slab licrire ce prea s-i spun: "Vino, vino spre mine!". Se ndrept ntr-acolo. Pe cnd se apropia de acea flacr plpind, zri mai bine ceea ce l nconjura. i ddea seama c strbtea un fel de culoar cu pereii gurii... parc ar fi fost mncai de lepr, strlucitori din pricina cristalelor de salpetru. Curnd, ajuns n mijlocul unui lumini de form rotund i atunci vzu c lumina care I cluzise era produs de o lamp aezata pe un scaun. De lng scaun pornea o scar care cobora, n form de spiral, n pmnt. Capestang nelese c trebuie s coboare. Voi fi martor, se gndea el, la repetarea scenei pe care am mai vzut-o la hanul "Cele trei Clopote". Toat lumea uneltete! Ducele de Angoulme vrea s fie rege. Ducele de Guise vrea s domneasc. Prinul de Cond nzuiete la tron. Ci regi pentru un singur regat!? Dar ce va deveni oare fiul ilustrului meu compatriot Henric al IV-lea? Chiar aa, ce se va ntmpla cu Majestatea Sa Regele Ludovic al XIII-lea? Va fi arestat? Srmanul de el! Eu l iubesc mult pe acest regior, pentru c este slab, singuratic, nconjurat de dumani. i apoi, pe cnd ne aflam pe oseaua Meudon, a spus un lucru care m-a impresionat pn n adncul sufletului: "Domnul cavaler de Capestang este prietenul meu!" Monologul pe care-l rostea ar fi durat mult timp nc, dac nu ar fi observat c se afla ntr-un fel de hrub destul de spaioas, unde auzea un murmur de voci. Arunc o privire n jurul lui i i ddu seama c pivnia avea o form dreptunghiular. ntr-o parte, exact n faa primei, se afla o a doua scar. Pe partea dreapt se afla o u, pe cea stng trei, dintre care numai cea din mijloc era nchis. Din dosul ei veneau murmurele de voci pe care le auzise Capestang. Se ndrept spre aceast u, cu gndul s-o foreze. n acelai moment, se auzi o voce puternic. Nimeni nu cunoate secretul uii. Aadar, domnilor, putem vorbi fr team. Totui, pentru c Mria Sa Prinul dorete astfel, marchize Cinq-Mars, du-te n pivni, pentru orice eventualitate. Bine, Monseniore, se auzi glasul marchizului, pe care Capestang l recunoscu numaidect. Dar i cealalt voce i se prea cunoscut. Pli! i, fr s-i dea seama de ceea ce face, mboldit de un fel de instinct, se arunc dintr-un salt n spatele uneia din cele dou ui ntredeschise. Era i timpul! Cinq-Mars, ptrunznd n pivni, se duse s strjuiasc captul de sus al scrii pe care coborse cavalerul. Tot mai ndeprtat se auzea glasul lui: Sunt la postul meu, Monseniore! Bine, fiule! strig vocea care i se prea cunoscut lui Capestang. Aceast voce! Acest glas!, murmur Capestang, cuprins de o mare nelinite. Dar... dar este el... este glasul brbatului mascat de pe oseaua Meudon. Cel care vorbete acum ca un adevrat stpn... ei bine, acesta nu poate fi dect ducele de Angoulme!... Dar el vrea s m omoare pe mine. M nvinovete de rpire. M-a numit "mizerabil"! El este tatl celei pe care o iubesc! Cel pe care vreau s-i salvez!... Ar fi bine s tiu cnd trebuie s mor!... Prad unor emoii ciudate, frmntat de gnduri stranii, cavalerul ptrunse n hrub. Deodat se opri, lovit ca de trsnet. Ua misterioasei ncperi n care se

103

Michel Zvaco

adunaser toi conspiratorii, tocmai aceast u rmase deschis i dup plecarea lui Cinq-Mars. Capestang, cu privirile rtcite, recunoscu, dup felul costumului su, pe cel care l insultase pe oseaua Meudon. i apoi, ridicndu-i ochii spre faa lui, l recunoscu pe ducele de Angoulme, pe care l mai vzuse o dat la "Cele trei clopote". Cavalerul vru s nainteze, s mearg s-l nfrunte pe duce. Dar, deodat, rmase pironit pe loc. Prul i se zburli n cap. Picturi de sudoare rece i mbrobonir fruntea. Cci ducele de Angoulme, ca i atunci, vorbea i de astdat. Iar acum el spunea: Domnilor, cu toii, noi, capii micrii, ne-am strns aici. Vestea pe care am aflat-o este de o nsemntate covritoare. Trebuie, ncepnd chiar de mine de dimineaa, s fim pregtii la orice. Cci, n ast-noapte, Regele Franei va fi otrvit! Ultimele cuvinte rsunar ca bubuitura unui tunet n urechile lui Capestang. Fr s vrea, scoase un ipt ascuit. La auzul acestui strigat, hruba ntreaga fremt de un zgomot ngrijortor. Ua n pragul creia se oprise cavalerul nostru, fu puternic luminat. Toate lmpile care luminau curiosul adpost fur ndreptate nspre deschiztur. Opt brbai puternici se repezir spre u strignd: Trdare! Trdare!... Capestang! exclam ducele de Angoulme, recunoscndu-l pe cavaler. Mizerabile! Trdtorule! Rpitor de fete i ho de secrete? De astdat... ia-i adio de la via!... Capestang!, se auzi din spate glasul marchizului de Cinq-Mars. Omori-l, domnilor. Ucidei-l! Aceti opt brbai erau oameni de seam: duci, prini, coni, floarea nobilimii franceze. n orice alt mprejurare, ei s-ar fi simit dezonorai s atace toi deodat un singur duman. Dar, acum lucrurile stteau cu totul altfel... Vrjmaul auzise nfricotorul secret. Un singur cuvnt al acestui trdtor ar fi fcut s cad toate capetele lor. Cci acest tnr era un spion! i atunci, n aceast clip ngrozitoare, un gnd nspimnttor strbtu mintea ducelui de Angoulme: vizita Lonorei Galiga fusese doar o curs!... Asigurarea ei c nu va stingheri conspiraia fusese o curs! i tot o curs era i scrisoarea lui Lorenzo, pe care o primise cu dou ore mai nainte. Este spionul lui Concini! strig el. Ceilali, de-acum, se i npustiser spre el strignd: Moarte lui! Moarte lui! Chiar din primul moment, chiar din clipa n care vzu ua deschizndu-se larg, chiar din secunda n care fu orbit de strlucirea sbiilor i n care zri feele nfrigurate ale conspiratorilor i privirile lor strfulgertoare, cavalerul i recapt tot sngele su rece. Sri ntr-o parte. i scoase sabia nvrtind-o repede n faa lui. Zid de oel! Chiar n acea clip, se deosebi zgomotul sec, metalic, al unei lame care se frngea. Capestang observ c nu mai inea n mn dect o bucat de sabie. Bolile pivniei rsunar de strigtul de bucurie, de triumf, dar i de ur a celor opt lupttori. Capestang simi vrfurile de oel apsau pe pieptul su. i ncruci braele pentru a muri seme i murmur: i eu care am venit s m mbogesc la Paris!... Moarte... bogie... dragoste... s-mi iau rmas bun de la via!

104

Cavalerul regelui

Lacrimi i snge

Capitolul I

O sear la Luvru

Dup cum am mai spus, Concini pornise spre Luvru. Tot timpul drumului, n fundul trsurii sale, ministrul inuse strns n mn sticlua pe care i-o dduse Rinaldo. nc opt zile, murmur ei, doar opt zile, i apoi, datorit acestei licori pe care Lorenzo a preparat-o pentru mine, semea fiic a lui Angoulme se va recunoate nvins i va pleca capul. La acest gnd se cutremur din cretet pn n vrful picioarelor. Bunul meu Lorenzo, gndi el, dac totul se va ntmpla ntocmai, te voi acoperi cu aur. i pentru ce oare nu s-ar ntmpla astfel? Pentru ce, oare, marele savant s nu fi descoperit elixirul dragostei, tot aa cum a gsit i Aqua Tofana? Pn azi, tiu c nu s-a nelat niciodat! Aceasta era rzbunarea Lonorei Galiga! Concini i va da singur Gisellei blestemata licoare care-i va distruge frumuseea... iat nscocirea Lonorei i iat ce avea s se ntmple!

105

Michel Zvaco

Concini ajunse la Luvru cam pe la ora cnd Lonora Galiga, n prvlioara de sub pod, avea acea convorbire nfricotoare cu Lorenzo, discuie la care am luat i noi parte. Era tocmai clipa n care piticul i ddea licoarea care avea s-l otrveasc pe regele Ludovic al XIII-lea. Concini, urmat de cavalerii lui care fceau mare zgomot, ca i cum s-ar fi gsit ntr-o ar cucerit, urc scara ce conducea la apartamentul reginei-mame, Marie de Mdicis. Concini ajunse n lunga galerie pe care regele o strbtea n fiecare sear. Era tcut i deart. Se aflau acolo doar cteva grzi i unii curtezani credincioi. Dar n acea sear, deodat, Concini tresri, pli, ncrunt sprncenele. Ce se ntmplase? Pentru ce oare grzile nu-i ddeau onorul? i pentru ce oare cpitanul Vitry i ntoarse spatele pentru a vorbi pe optite cu Saint-Simon, primul aghiotant? Concini fu strbtut de un fior de groaz i de spaim mortal. Oare regele se rzvrtise mpotriva lui?... Dar aceast rzvrtire... asta nseamn moartea lui Concini. Marealul tremur. Fu cuprins de o presimire nspimnttoare. Sosise decderea? Concini se apropie de Vitry i i btu pe umr; acesta se ntoarse: Monseniore! Ei bine, dragul meu Vitry!... i cu minile lui respingtoare, Concini continu s-l bat pe cpitan pe umr. Furios, Vitry se ddu napoi cu doi pai. Dar ministrul se apropie din nou de el i intindul drept n ochi i spuse: Dar, ce, nu se mai dau onoruri? Aa e ordinul! Doar regele, din ast-sear... Bine, Vitry, l ntrerupse brusc Concini. Dar cine te-a nlat la gradul de cpitan? Cine i-a dat acest post? Regele, sau eu? i-e fric s-l onorezi pe binefctorul tu? Hai, strig i tu: "Moarte celui care ne nfometeaz!" Cum ai numi tu aceasta? Eu, i-a spune laitate! Cpitanul pli. O clip, mna lui tremurtoare se cobor spre mnerul sabiei. Dar, cltinnd din cap, se mulumi doar s repete: Aa e ordinul! i cine i-a dat acest ordin?, tun Concini. Eu! se auzi o voce aspr. Nite perdele se ddur n lturi. Din dosul catifelelor apru statura nalt a marealului Ornano. Concini arunc o privire strfulgertoare n jurul lui i observ pe cavalerii si gata s scoat sbiile. Pentru numele lui Dumnezeu!, murmur Ornano ca pentru sine. La cea mai mic micare a lor scot i eu floreta mea. Concini se potoli numaidect. Dintr-o singur privire i liniti oamenii. Cu acea repeziciune care fcea din masca lui cea mai perfect figur de comedie, lu un aer surztor. Bun seara, mareale, spuse el cu o voce armonioas i peltic, bun seara, iubitul meu mareal. Tocmai v cutam. tii c trebuie s gsim un perceptor pentru Monsieur Gaston, fratele regelui. Ei i!, exclam Ornano ncruntnd din sprncene. Iar eu, mai spuse Concini, m-am gndit c nimeni nu ar fi mai potrivit s ocupe

106

Cavalerul regelui

acest post de ncredere, dect fiul dumitale, Jean Baptiste. Este drept ca pacificatorul Dauphine-ului s fie rspltit chiar i prin copiii lui. Gndete-te la aceasta, dragul meu mareal i d-mi, te rog, n dou zile rspunsul: dac primeti sau dac refuzi. De astdat, Ornano fusese intit tocmai n punctul lui cel mai slab. A-i vedea fiul ntr-un post care ar fi fcut din el primul personaj al Curii... aceasta ntrecea ateptrile lui. Rmase nmrmurit, iar nainte de a-i reveni din emoia ce-l cuprinse, l vzu pe Concini fcndu-i semn cu mna i ndeprtndu-se, urmat ndeaproape de escorta lui scnteietoare, zgomotoas, rsuntoare... viziune de mreie i de for, n momentul n care acest grup sclipitor disprea, la cellalt capt al galeriei se deschise o u. O voce strig: Regele! mbrcat ntr-un costum negru, cu paii degajai i timizi, cu privirile bnuitoare, Ludovic al XIII-lea ptrunse n coridor. Se sprijinea de braul lui Albert de Luynes. Grzile i plecar vrfurile sbiilor. Cei civa curtezani rmai n galerie se aezar toi pe un rnd i se nclinar respectuos. Tcut, palid, regele trecu prin mijlocul acestei tceri. Atunci, numai marealul Ornano, dup emoia pricinuit de cuvintele lui Concini, i reveni n fire. Se ntoarse spre Vitry i, surznd, zise: mi pare c domnul de Ancre i-a adresat un cuvnt pentru care merita s te gndeti la rzbunare... Da, domnule, rspunse Vitry cu rceal: a spus: laitate. Da? Doamne! Doamne! Srmanul meu Vitry, cum vei mai putea tri acum cu aceast ruine n spate?... Foarte simplu, mareale! O voi spla imediat. Cum aa? Prin snge! Aceste cteva ntrebri i rspunsuri, rostite cu o voce nceat i repede, cuprindea n marginile lor o ntreag tragedie. La ultimul cuvnt al lui Vitry, Ornano se ddu puin napoi, rmase o clip gnditor, apoi scuturndu-i capul su de btrn soldat spuse: M duc s ctig civa pistoli la jocul regelui. Cel puin, voi primi astfel un mic aconto asupra soldei mele nepltite nc. Concini, lsndu-i gard n salonul de la captul galeriei, strbtu un culoar, urc o scar i ajunse ntr-o anticamer unde se aflau opt vljgani puternici din garda regineimame. Fr s le dea vreo atenie, Concini deschise o ui i trecu ntr-o camer deart unde, cu sufletul palpitnd, cu ochii i privirile la pnd, atept cteva clipe. Perdelele din fundul camerei se micar. Dar Concini nu observ aceasta. Cu pai grbii, el se ndrept spre ua din faa perdelelor i btu uor. Ua se deschise. O femeie tnr apru n prag. Concini, fr s rosteasc un singur cuvnt, scoase din buzunar o pung plin cu bani. Femeia o lu repede. Mai mi eti credincioas?, murmur Concini. Deoarece m pltii, Monseniore Ea este aici? mai ntreb el cu o voce tremurtoare. Da, Monseniore! Concini suspin. n cellalt capt al odii, perdelele fremtar din nou. Ce face? Ce spune? Plnge?

107

Michel Zvaco

Este prea mndr pentru aceasta! Ce face? Nimic. Ce spune? Nu tiu. Cci ea nu catadicsete s vorbeasc dect reginei. i femeia arunc o privire spre perdelele care stteau nemicate acum. Deodat, Concini scoase din vestonul su sticlua pe care i-o dduse Rinaldo i i-o ntinse servitoarei, care o cerceta curioas. Ascult, spuse el cu voce sczut, trebuie s ia trei picturi n fiecare sear, timp de opt zile. Otrav, monseniore!, exclam femeia ridicnd glasul. Taci, nebuno!, tun el. Nu este otrav. Este... m nelegi... ea m urte i, atunci cnd va goli sticlua, m va iubi! Un elixir de dragoste! Chiar aa! Perdelele se micar din nou. Apoi rmaser iari nemicate. Dac e aa, Monseniore, atunci v putei bizui pe mine, mai spuse femeia. O va bea?, ntreb Concini palpitnd. mi asum aceast sarcin. Iar eu m voi ngriji atunci de bogia ta, m nelegi? murmur Concini mbtat de fericire. Femeia fcu o plecciune. Concini, n vrful picioarelor, trecu prin ua pe care intrase, strbtu anticamer, cobor repede scrile i, seme, se ndrept spre odaia unde avea loc jocul regelui. De ndat ce iei, perdelele se ridicar i Marie de Mdicis, palid i nelinitit, se ivi de dup ele. Servitoarea fugi spre ea, se plec aproape pn la pmnt i i ntinse sticlua. Doamn, spuse ea, vrea ca... Foarte bine! Am auzit totul, o ntrerupse regina. Du-te la locul tu. Regina lu sticlua i n timp ce servitoarea pleca, ea nsi disprea ndrtul perdelelor. Se ndrept spre o camer mare, un fel de atelier plin de scaune pe care se nghesuiau o mulime de perne de mtase, cu mese pe care erau rspndite planuri i schie de gravuri; i, n sfrit, ntr-un col, o pres mare pe care strlucea o plac de aram roie, la care Marie de Mdicis mai lucra nc. Cu pai ncei, regina strbtu odaia, care era camera ei de lucru i de odihn. Se opri lng pres, se uit o clip la sticlua pe care o inea n mn i murmur: Elixir de dragoste! Tremur din tot corpul. Ochii ei aruncar vpi de foc. Deodat, puse sticlua n rama de fier, lu un ciocan i lovi o singur dat. Cristalul se sparse. Lichidul se rspndi... Atunci, Marie de Mdicis i duse minile la ochi. Plngea! Patruzeci de ani! Am patruzeci de ani... Iat rul!, murmur ea. Dar nu nseamn c-s nvins. M voi apra! Nu vreau s mbtrnesc. Nu vreau s fiu prsit. Concino este al meu. Va rmne al meu... i pentru c mi-am dat viaa acestui om, trebuie ca i viaa lui s-mi aparin. Vreau... oare nu sunt eu regina? Vreau... Giuseppa! Femeia despre care am vorbit mai sus, veni n grab i se apropie de Marie de Mdicis. Giuseppa, spuse regina, contenindu-i cu greu tremurul glasului, aceast domnioar...

108

Cavalerul regelui

Giselle de Angoulme, Maiestate! Ei bine, ar trebui... ascult: este cu neputin, ca ea s mai continue a sta la Luvru. i, la urma urmei, Luvrul nu este o nchisoare!... Avei dreptate, doamn, rspunse Giuseppa silabisind dac ne putem exprima astfel cuvintele, unul dup altul. Luvrul este un palat. Dar, cobornd n pivnie, sub ele se afl nchisorile subpmntene. Marie de Mdicis tresri. Faa i se mpurpur. nchisorile subpmntene, repet ea cu o voce stins. De la Catherina, nimeni nu a mai luat drumul lor. Aceast, tnra fat nu mi-a fcut nici un ru. i totui, m stingherete adug ea cu o nepsare sinistr. Nu mai vreau s-o vd aici. Ateapt ca totul s fie adormit n palat, apoi d-i drumul, m nelegi? Da, doamn. i dup ce-i dau drumul? Ei bine, s se duc unde dorete! adug Marie de Mdicis, care, din roie, cum era, deveni livid. n acest fel, m voi scpa de ea. Cci este cu neputin ca o fat tnr s fie singur pe strad la orele 11 seara, fr ca s i se ntmple vreun accident... nu, aceasta este cu neputin! i Marie o privi pe servitoare: privirea ei era ngrozitoare. Cu neputin, repet Giuseppa. Du-te i ncearc s m asculi ntocmai. Orele 11 i jumtate. Regele se retrase n camera lui. Curtezanii plecau, n timp ce valeii stingeau lmpile. n sala de jocuri a regelui nu se mai aflau dect civa cavaleri care, rnd pe rnd, se nfurau n mantiile lor, pregtindu-se s prseasc Luvrul. Ornano tocmai plecase, furios c pierduse pistolii pe care nzuise s-i ctige. Concini, dimpotriv, i numr parc ntr-adins ctigul. i Concini se pregti s plece. n acea clip, Lonora Galiga intr n sal i se ndrept spre brbatul su. Concini o zri apropiindu-se. Cutele frunii ei artau mult ngrijorare. Concini, murmur Lonora, regina vrea s-i vorbeasc. Glasul ei trda mult disperare, mult amrciune, dar i o voin slbatic. Concini ncrunt din sprncene. Trebuie s te duci, adug Lonora. Trebuie! M auzi? Foarte bine! M duc. Dar, oare, ce are ca s-mi spun? Bine, Lonora, peste o or sunt i eu la palat. Concini fcu o micare pentru a se retrage. Lonora, strngndu-l cu putere, l lu de bra. Atunci el o privi i vzu c ea era livid. Ce mai este? Ea respir greoi. Pieptul i se ridica. Buzele i erau albe. Ochii ei negri scprau. Urt, diform, ea avea n aceste momente acea frumusee pe care dragostea dezlnuit sub semnul frmntrilor de gelozie o mprumut pn i feelor cei mai puin expresive. M-am sturat, dragul meu Concino! Iat ce este! Sufr cumplit i nu vreau ca sufletul meu s se sfie sub apsarea durerii! Iat ce mai este! Concino trebuie s termini o dat! O ursc pe regina Marie. O ursc! O ursc din toat fiina mea. i totui, draga mea, tu nsi m trimii la ea.

109

Michel Zvaco

Da, zise Lonora. Trebuie! Ast-sear, mai mult ca oricnd. Cci ast-sear este nceputul sfritului! Un val de spaim cuprinse sufletul lui Concini. i cunotea prea bine tovara de via, i era sigur c vorbele ei nu fuseser rostite n vnt. nceputul sfritului! repet el fr s vrea. Concini, adug Lonora privindu-l int, vei veni la mine cnd vei ajunge la castel? i jur aceasta! Ei bine, nu m vei gsi acolo. Ast-sear rmn la Luvru. Marealul tcu. Clipa fatal se apropia. Presimea aceasta, n sala n care se aflau, toate lmpile, afar de una, fuseser stinse. n fund, departe de ei, un valet atepta neclintit. Ei rmaser nemicai n btaia acestei lumini difuze, mai nspimnttoare chiar dect ntunericul. Tcerea i apsa. i n mijlocul acestei tceri, glasul Lonorei murmur: Eti gata, Concino? Angoulme, Guise, Cond sunt la Paris i mpreun cu partizanii lor sunt gata s intervin n orice moment. Tronul va fi al celui mai tare. Las-i s-i fac de cap i profit de pe urma faptelor lor. Cel mai tare vei fi tu! Concino, pregtete-i braul momentul este foarte aproape! Dar... el... regele, se blbi Concini, cuprins de ameeal, Peste dou zile, peste patru, cel mult. Frana nu va mai avea rege, spuse Lonora dintr-o singur suflare Cci, n ast-sear, Concino, n aceast sear, m nelegi, n timp ce tu vei fi mpreun cu mama regelui, eu voi fi la cptiul lui Ludovic al XIII-lea... Du-te acum! i nainte c brbatul ei s-i fi revenit din marea uimire ce-l intuia locului, ea se deprta cu pai ncei. Iar el o vzu, asemntoare unei stafii, disprnd spre interiorul Luvrului. Atunci, ovitor, plec i el. Valetul stinse ultima lamp. ntunericul se ls de neptruns. Concini admitea asasinarea regelui, dar o socotea c pe o ntmplare care nu depete domeniul visului. naintea evidenei realitii, fu cuprins de groaz. Totui, pe msur ce se apropia de apartamentele reginei-mame, se silea s-i stpneasc spaima. Cu fulgertoarea rapiditate a imaginaiei care urmeaz fricii, se gndi la ceea ce trebuie s fac: Dac minunea s-ar mplini, dac nu ar avea dect s urce treptele tronului, se va nla pn la puterea suprem. Dimpotriv, dac se vor ivi obstacole, i va pregti fuga. i ddea seama c, n amndou, cazurile, avea nevoie de Marie de Mdicis. Acum mai mult ca oricnd, trebuia s-o in sub stpnirea lui. Iar mine, va sfrma acest instrument; bineneles, dac va aduce lumii acel eveniment care deocamdat plutea numai n imaginaia lui: Concino Concini regele Franei! Se sili s-i mreasc puterea de seducere, i potrivi trsturile feei, i ndrept sursul, se czni s par ginga, s flateze, cci acestea erau nsuirile care-l fceau n ochii reginei un fel de zeu. Ptrunznd n anticamer, Concini o zri pe Giuseppa, care l atepta. Gndirea lui fcu atunci o micare de rotaie. Imaginea Gisellei, o clip deprtat din mintea lui, reapru triumftoare. Se ndrept cu pai repezi spre Giuseppa, o cuprinse de mn i i opti la ureche:

110

Cavalerul regelui

S-a fcut? Ai nceput s-i dai elixirul? Giuseppa se smulse din strnsoarea lui. Fcu un gest pe care Concini nu-l nelese i rspunse: Regina v ateapt! n acelai timp ridic perdelele de catifea i Concini o vzu pe Marie de Mdicis aezat ntr-un fotoliu, surznd ciudat. Ministrul i recapt imediat tot sngele rece, deveni foarte ginga i nainta surztor. De altfel toat atitudinea sa era un surs, Majestate, scump Maiestate, iat-m la ordinele dumneavoastr, murmur Concini. Aeaz-te, Concini, spuse regina, nlturnd astfel orice eticheta i artnd n mod clar c femeia i nu regina l chemase pe marchizul de Ancre. Concini se supuse fr mpotrivire. Aadar, scumpa Marie, nu m mai dumneti nu-i aa? o ntreb el cu glas duios. Cum te-a putea dumni, Concini?, rspunse ea pe un ton grav mpovrat de necazuri, nconjurat de dumani, cu nu te am dect pe tine pentru a m mngia. iapoi, pentru ce s te dumnesc? Din pricina nensemnatei ntmplri din ziua aceea! Da, am fost un moment tare geloas, dar mi-a trecut... Scumpo! Adorato! i-apoi, continu Marie de Mdicis pe acelai ton, acum nu mai pot fi geloas pe fiica ducelui de Angoulme... Concini tresri. O cunotea pe Marie de Mdicis tot aa de bine ca i pe Lonora Galiga. La auzul acestor ciudate cuvinte, i ddu numaidect seama, presimi c va afla ceva nfricotor. i se pregtea s primeasc lovitura cu toat energia de care era capabil, rmnnd mereu surztor; Marie de Mdicis continua s se joace cu ciucurul de mtase al pernei pe care sttea. Cu privirile pierdute n zare, relu: Planul tu politic, dragul meu, era minunat. S-o ii pe tnra fat prizonier i s-i spui tatlui ei, care-o ador: "sau ncetezi s conspiri, sau nu-i vei mai vedea niciodat copila!!" Da, da, o imaginaie subtil i foarte prielnic. Este o adevrat nenorocire c acest plan nu mai poate fi executat tocmai acum, cnd ducele de Angoulme devine primejdios. l vom face neputincios, i jur, spuse Concini cu glasul schimbat. Dar, pentru ce, oare, acest plan, pe care-l socoteti foarte prielnic, nu mai poate fi pus n aplicare? Pentru c Giselle de Angoulme nu mai este n stpnirea noastr. Concini i nbui un strigt. Evadat?!, tun el. Da, rspunse Marie cu un calm nspimnttor. O vom regsi! O vom regsi!, blbi Concini care, n aceast clip, uit de orice prevedere. Trebuie! nelege! Dac fiica ne scap, tatl devine... Dar, cum de s-a ntmplat aceast nenorocire? Vino-i n fire, drag prieten, spuse regina cu o gingie tot att de nspimnttoare ca i calmul despre care am vorbit. Concini se btu pe frunte. Datorit unei energice sforri de voina, reui s-i potoleasc mnia.

111

Michel Zvaco

Iart-m, Marie, bigui el, i te rog s nu vezi n emoia mea dect ceea ce este n realitate. Credina mea se nelinitete la gndul nenorocirilor care ar putea rezulta din aceast evadare. Dar o vom regsi pe aceast fiic de rzvrtit ea nsi rzvrtit i de astdat Bastilia va ti s ne-o pzeasc. Cu neputin!, spuse Marie de Mdicis, cu o nepsare sinistr. Nu o vom mai putea gsi pe Giselle de Angoulme. i pentru ce?, ntreb furios Concini. Marie de Mdicis continu cu glas sczut: Pentru c Giselle de Angoulme i-a aflat scparea n moarte. S-a sinucis! Rostind aceste cuvinte, regina se ridic. Dobort, trsnit, cu gtlejul sugrumat de o nelinite nfricotoare, palid, cu privirile rtcite, fr s poat rosti un singur cuvnt, fr s se poat gndi la ceva, Concini rmase intuit pe scaunul su. ngrozit, totul nvrtindu-se n jurul lui, el nu auzea dect acest cuvnt care-i rsuna chinuitor n cap: Moart! Moart! De pe buzele ntredeschise i scp un blestem. Marie de Mdicis l privea cu o bucurie slbatic. Moart!, blbi Concini. Moart! Moart!, repet regina. Concini nu plnse deloc. Poate c era stpnit mai mult de mrie dect de durere. Giselle i scpa o dat pentru totdeauna. i gsise libertatea n moarte! Concini nu mai puse nici o ntrebare. Suferea cumplit. Nu avea dect un singur gnd: s fug, s se refugieze n singurtate, pentru a striga, pentru, a-i plnge suferina. Vru s se ridice... Marie de Mdicis, printr-un gest, l reinu i striga: Giuseppa! Servitoarea favorit, servitoarea treburilor misterioase, intr. Giuseppa, porunci regina, povestete domnului ministru, ce s-a ntmplat n astsear acelei fete... Lucruri toarte triste, doamn, spuse linitit Giuseppa. Pentru a asculta de porunca Majestii Voastre, i-am propus domnioarei s ias din Luvru, respectnd dou condiii bine neles: s fie noapte i s nu se ndeprteze de mine. De altfel, doi cavaleri din garda reginei ne nsoeau. Domnioara primi cu bucurie i m nsrcin s transmit mulumirile ei Majestii Sale. Spre orele 10 prsirm Luvrul. O ntrebai n spre ce parte vrea s se ndrepte, mi rspunse c ar vrea s respire rcoarea fluviului. Bine! Aadar, merserm n susul fluviului. Domnioara prea foarte linitit i fericit de aceast plimbare. Ajunserm astfel deasupra podului din faa camerei. Deodat, domnioara mi spuse: "Nu mai pot tri astfel, sunt prea nenorocit". i ncepu s fug spre fluviu. Ddui un ipt. Domnii de Lux i de Brain, care ne escortau de la distan, se apropiar n fug. Prea trziu! Domnioara se aruncase n valuri. Nici un vapora. Nici un om. Domnul de Brain se arunc n ap i fcu sforri zadarnice. Curentul o trse pe srmana fat sub bolile podului... acolo, fu nghiit de vrtejuri. Un moment, nc, o mai zrirm prin noapte. Apoi... nimic altceva, n afar de faptul c domnul Brain s-a dus s se culce cu mare febr. Srmanul de el! Bine, Giuseppa, poi pleca, spuse regina. Servitoarea se nclin i dispru. Concini rmase nmrmurit, de spaim. Pentru prima oar n viaa lui vedea spectrul durerii, care ncurc minile, nimicete nsuirile,

112

Cavalerul regelui

ntunec inteligenele, tot aa dup cum uraganul potopete natura. ncetior, Marie de Mdicis i trecu mna peste fruntea lui i murmur: Suferi, nu-i aa? O dezlnuire de ur cutremur pn n adncuri sufletul lui Concini. Trebuia cu orice pre s tgduiasc aceast durere pe care o constituia pasiunea lui pentru Giselle. Aceasta nsemna ruptura imediat cu regeasca sa amant. Aceasta nsemna sfritul, chiar dac Lonora Galiga vrsa otrav n paharul fiului reginei... Suferi!, repet Marie de Mdicis. i totul se prbui n sufletul lui Concini. Lonora, otrava, crima, uciderea regelui, lupta pentru putere, tronul, sceptrul totul dispru n faa acestei unice imagini: valurile Senei ducnd spre neant trupul iubitei! Ochii i se dilatar, gura i se crisp, pieptul i se ridic, suspinele i se rostogolir n gtlej, izbucnir printre strigte, plnsete, gemete nspimnttoare... Mrturisirea! Ruptura! Marie l va goni! Totul era pierdut! i deodat fu cuprins de o uimire nestvilit. Ginga, Marie i nlnui braele de gtul lui. Duioas, i cuprinse capul i i aps pe pieptul ei. i apoi i opti: Plngi, plngi, drag prieten... cine altcineva te-ar putea mngia dect cea care te iubete? Plngi, fr team! Spune-mi suferina i dragostea ta!... Te voi mngia eu, te voi vindeca, nu mai sunt i nici nu mai pot fi geloas... EA A MURIT! Povestea Guisepei era ct se poate de precis, n afar de cteva amnunte doar. ntr-adevr Giuseppa propuse musafirei, sau, mai bine spus, prizonierei reginei, o plimbare nocturn, pe care Giselle, uimit, o acceptase imediat, nutrind n ascuns sperana c astfel va putea scpa. Cele dou femei plecar de la palat. Giuseppa, pentru a-i zpci tovara, vorbea cte n lun i n stele, pe cnd Giselle era tcut, cu mintea atent, cu voina ncordat. Se tia supravegheat, de la deprtare, de doi brbai; sau, cel puin, Giuseppa i spusese aceasta. Dar, Giselle nu cunotea frica. Se asigur c avea la bru micul pumnal pe care l purta ntotdeauna la ea i, hotrt s-i recapete libertatea, era gata pentru orice eventualitate, n timp ce, nepstoare n aparen, se lsa condus de servitoare care, respectuoas, i oferise braul su. Strzile erau pustii i ntunecate. Din cnd n cnd zreau grupuri ciudate: hoi prini sau patrule de paz. Atunci, Giuseppa tremura din tot corpul i invoc pe Sfnta Fecioar i toi sfinii din cer. Deodat, Giselle privi n jurul ei i-i ddu seama c sosise momentul potrivit. Se gseau aproape de Pont-au-Change, ale crui case cu acoperiuri ascuite i cu grinzi de lemn erau cldite deasupra Senei. Aici, zise Giselle cu hotrre, trebuie s ne desprim! Nu te mpotrivi! Totul ar fi de prisos! Probabil c ai s fii dat afar. Dar, dac vei veni mine aici, n acest loc, vei gsi pe cineva care i va da cinci mii de livre. Adio! Cu o micare repede, ea se despri de Giuseppa i se apropie de pod. Giuseppa nu scoase nici un cuvnt, dar ddu un ipt. Un surs sinistru lumin ca un trsnet chipul ei. Nu fcu nici o micare pentru a vedea ce avea s se ntmple n acel col ntunecat al crimei. i vzu! Dou-trei umbre, ivite deodat, tiau drumul fugarei... Totul fu mai rapid dect o viziune. Nici o lupt, nici un strigt! Umbrele o

113

Michel Zvaco

nconjurar pe Giselle, formnd un grup sinistru care se agit i cobora spre fluviu, spre apa neagr care se afunda sub bolile deschise ca i boturile negre ale montrilor, de unde ieeau suspine dureroase. Aceasta cu fruntea umed de sudoare, cu ochii holbai, se ndeprt ncet. Umbrele se apropiar de ea, iar una din ele murmur: S-a fcut!...

Capitolul II

Otrvitoarea

Luvrul era tcut i misterios. Lonora Galiga, retras n apartamentul care-i era rezervat alturi de cel al reginei cci adeseori funcia ei de prim doamn de onoare a Mariei de Mdicis o silea s nnopteze la palat aezat ntr-un fotoliu, scruta tcerea i privea misterul. Stinsese lampa care ardea lng ea pe placa de marmor a unei mici msue, i n mijlocul ntunericului care o nfur n giulgiul lui i-i nconjura mintea, se gndea. Lonora Galiga ovia. Acest rege, aceast piedic, acest duman era un adolescent. De-abia mplinise cincisprezece ani. Era frumos, puin cam trist, pentru c se simea att de singur, tnjea la via, i inspir mil i totui, trebuia s-l omoare! Acest ultim cuvnt rsun ca i bubuitura unui tunet n mintea Lonorei. n aceeai clip, fu n picioare. Aproape imediat, cu pai ncei, mndr, cu fruntea semea, otrvitoarea se ndrept spre camera regelui, spre crim. Lonora Galiga cunotea foarte bine Luvrul, cu toate colurile i galeriile sale. De bun seam, de mult vreme studiase drumul pe care trebuia s-l strbat. Cci, nu numai c ea nu se nela deloc la desele ncruciri de coridoare pe care le ntlnea, dar mersul ei avea aceeai siguran c n plin zi. Ludovic al XIII-lea dormea ntr-o camer foarte mare, aezat, deasupra cabinetului de arme al lui Carol al IX-lea. n anticamer dormea valetul preferat al regelui. naintea anticamerei se afla o ncpere destul de mare, n care strjuia garda personal a Majestii Sale. Aadar, era cu neputin s ajungi n timpul nopii n camera regelui, fr s treci pe sub nasul a doisprezece oameni bine narmai i fr s-l omori pe valet. Iar acum, dac ptrundem n camera regelui, iat ce vedem: Dou ferestre nalte care se deschideau nspre Sena i ale cror perdele de brocard erau bine nchise. Pereii erau cptuii cu mtase albastr spicuit cu fire de argint. O mas din lemn de abanos, n mijloc. apte sau opt fotolii mari, de pe timpul lui Henric al III-lea. n sfrit, un pat mare, ale crui cuverturi erau fcute din aceeai stof ca i perdelele de la ferestre, lng captul patului, o mescioar. Iar pe aceast mescioar, ntr-o amfor de cristal cu marginile de aur, o butur rcoritoare din care regele obinuia s bea cnd se trezea n timpul nopii. Alturi, o cup de aur. La cptiul patului, o ui se ascundea n mtasea pereilor... dar, aceast ui

114

Cavalerul regelui

era zvort. Cci, dac tnrul rege de cincisprezece ani ar fi putut s-o deschid, ar fi ajuns direct la apartamentele tinerei regine Ana. Un gang strmt n care nimeni nu poale ptrunde!... Regele se cstorise de vreo zece luni cu Ana de Austria. Amndoi erau att de tineri! Era, de fapt, o cstorie politic; mai trziu, cnd regina-mam va socoti momentul potrivit, mica ui se va deschide: uia care ducea spre dragoste! Pn atunci, ua continua s rmn zvort. n patul cel mare, slab luminat de lampa aliniat de tavan prin trei lanuri de aur, regele dormea linitit, surznd la nu se tie ce vis. Regele dormea... n jurul lui, departe, n Luvru, tcerea era profund... Nimic, nici un zgomot, nici un scrit nu tulbura aceasta tcere, nici chiar uia care se deschise aproape de cptiul patului. Iar aceasta era uia zvort, cea care d n gangul n care nimeni nu putea ptrunde era uia dragostei, n pragul creia apru deodat figura unei stafii. Dar nu dragostea se apropia, ci moartea... *** Lonora Galiga, ajuns n acest punct al drumului su tcut i ntunecos, se opri un moment; sufocat, ovitoare, cu mna dus la piept pentru a-i ncetini btile inimii. Cum de era acolo? Pe unde ajunsese? Pentru ce nu ntlnise n drumul ei nici un suflet omenesc? Se cltina. Se sprijini de tocul uiei. n rochia ei neagr, prea i mai palid dect era. Dar aceasta nu dur dect un minut sau dou. Att timp ajunse otrvitoarei pentru a se obinui cu vrtejul. Fcu o micare, se plec i-l privi pe rege dormind. Atunci, cu gesturi precise, hotrte de mai nainte, dar att de tcute nct deveneau gesturi de fantom, deschise sticlua pe care o inea n mn. Braul ei se ntinse. Cu ochii intii asupra figurii regelui, ea vrs otrava n amfora de cristal. Apoi nchise uia... i, n strmtul gang, atept. Cu urechea lipit de u. Lonora atepta... Ce? Aadar, nu isprvise? Ce mai atepta? Nu, nu isprvise! Lonora socotea c nu ajunsese la captul misiunii sale. Lonora nu voia s plece nainte de a fi sigur c totul s-a isprvit. Ea voia s-l aud pe rege ridicndu-se din patul su, atunci cnd se va detepta. Cci micul rege se trezea de mai multe ori pe noapte. Ea va culege zgomotele, orict de imperceptibile ar fi ele, pe care le va face lund cupa de aur. Ea vroia s plece numai atunci cnd i-ar fi putut spune: "Acum... a but! Acum... s-a otrvit! Acum s m duc la Lorenzo i s-i cer floarea care ucide pe cei care au but!" Nemicat, Lonora atepta cu rbdare. Toat viaa ei se mrginea acum la simul auzului. Pendula sun orele dou... apoi dou i jumtate... Orele trei. Deodat, se auzi scriitul unei mobile. Lonora percepu suspinul regelui adormit. Dar, toate aceste zgomote o lsau nepstoare. Voina ei slbatic nltura orice alt zgomot n afar de cel pe care atepta s-l aud... i l auzi, n sfrit. Percepu n mod limpede, cu o claritate uimitoare (cci n unele momente de isterie cerebral, simul auzului se confund cu cel al vzului), ea auzi... ea vzu... da, ea

115

Michel Zvaco

"vzu" prin urechile sale ea l vzu pe rege trezindu-se, ridicndu-se i lund cup cu otrav. Se isprvise! Ludovic al XIII-lea va bea! Concini va fi regele Franei. n acest moment, din deprtare venir zgomotele unei nvlmeli. Nu era o nvlmeal imaginar, ci una real! Zgomot de voci care sporoviau, pai cari fugeau, oameni cari strigau: Oprete-te! Oprete-te!... Regele sri din pat i strig: Ei, dar ce nseamn aceasta? Lonora Galiga, disperat, roind de mnie, spumegnd de furie, se ridic. Ua oficial, ua pzit de garda regelui se deschise brusc. Camera de culcare a lui Ludovic al XIII-lea se umplu de lume. Lonora avu impresia c pmntul se deschise sub picioarele ei i c cerul i se prbuete n cap.

Capitolul III

Fiica Ducelui de Angoulme

Simindu-se tras spre fundul apei, Giselle fu stpnit o clip, numai de acea disperare fr margini, dup care nu urmeaz dect moartea. Pierdu cunotina vieii i asupra ntmplrii petrecute; avea doar senzaia c se coboar ntr-o prpastie. Vrtejurile apei o trau. Fu luat de un curent i dus sub a doua bolt. O clip, o vltoare o readuse la suprafa. O alt viitoare o trase cu putere n jos. Toate acestea se petrecur ntr-un timp de care ea nu-i putea da seama... cteva secunde, probabil. Se ducea spre fund. i se afla, aa dup cum am spus, sub bolt a doua. n acest moment, pentru a doua oar, un val de ap o readuse la suprafa. Deschise ochii. Privirile i se pironir spre ceva negru i monstruos, care i se prea uria de mare i care se blbnea la suprafaa undelor. O sforare disperat a braelor... i minile ei se agar deodat de acel lucru hidos... Atunci, instinctul de via ndeprt de pe fruntea sa cutele spaimei. Atunci, gndirea ei sprinten, strluci din nou i limpezi ntreaga situaie. Atunci, Giselle observ c acel lucru, de care minile ei, ntr-o sforare supraomeneasc se prinseser mboldite de instinctul de conservare era o barc legat de un inel mare de fier, aproape de strmtoarea pe care o fcea bolta. ntr-o ultim sforare, ea se nl i czu gfind n fundul brcii. Ct timp rmase astfel? Poate zece minute, poate dou ore. Prospeimea aerului o nsufleea. Cci era o viteaz, o rzboinic. Ea nu-i pierduse nici o clip timpul s se ntrebe cine o atacase. Fr ndoial c i se ntinsese o curs, ca s fie omort. Se ntrebuinase apa i nu fierul, pentru c inspiratoarea asasinatului vroia s dea impresia unui accident. Inspiratoarea? Marie de Mdicis. Giselle era convins de aceste lucruri. Nu se gndea dect cum ar putea s ajung pn la mal. Nu exista dect un singur mijloc: barca. i era foarte uor s-o desprind i s-o duc pn la un mal sau altul. Giselle

116

Cavalerul regelui

i trase cuitul, ca s taie frnghia care inea barca. Se cutremur toat. Cci coarda aceea era, de fapt, un lan de fier. Ar fi avut nevoie de un ciocan mare pentru a frmia lactul. Ce-i mai rmnea de fcut? S se arunce n ap. Dar Giselle, amazoan perfect, nu tia s noate. Se refugie n fundul brcii care depea numai cu puin bolta podului. Se opri uimit. Din nlimea podului atrna o scar de frnghie. Cine, oare, aruncase aceast coard? Aadar, cineva asistase la cursa ce-i fusese ntins! Aadar, acest cineva o vzuse cnd se refugiase n barc! i n timp ce Giselle se gndea la aceste lucruri, apuc scara i se urc pe ea. Mldioasa, sprinten, mboldit de acea ncredere care tripleaz forele, Giselle se urc pn sus. Captul scrii ajungea pn la casele ce se aflau aproape de Pont-au-Change. Era strns fixat cu crlige de marginile unei ferestre. i ajungnd acolo, Giselle observ c nimeni nu aruncase frnghia. Nimeni nu o atepta. Fereastr era nchis. ncerc s priveasc prin geam, cci fereastr era luminat dinspre nuntru. Dar, prin geamurile de culoare ntunecat, nu se zrea nimic. Atunci, btu. Fereastra se deschise cu repeziciunea pe care numai uimirea i-o poate da. Cci, cel care locuia acolo se putea atepta la orice, numai la auzul acelor bti nu. Fereastra se pleca abrupt peste fluviu. Fereastra odat deschis, Giselle se afl n prezena unui pitic crat pe un scunel, care o privea cu ochii lui strlucitori. Piticul inea un pumnal n mn. Dup ce o cercet, o clip doar, cu cuttura lui sfredelitoare, impresionat de aceast fat frumoas, arunc pumnalul. Ochii lui se mblnzir, Intr! zise el. Oricine ai fi cu toate c felul dumitale de a ptrunde aici m-a nspimntat la nceput fii binevenit n casa srmanului Lorenzo. Negutorul de ierburi? ntreb Giselle cutremurndu-se. Da, rspunse piticul. Vd pe faa dumitale groaza pe care i-o inspir numele meu. Fii fr team, tnra fat! Nu mi-e fric, zise Giselle. i sri peste fereastra pe care Lorenzo, dup ce arunc o privire pe fluviu, o nchise n grab. Dintr-o singur privire, Giselle se uit prin toat camera: o main mare de gtit, mai multe mescioare pline cu vase de distilat... era laboratorul negutorului de ierburi, negutor de dragoste, negutor de moarte. Lorenzo arunc o privire ntrebtoare fetei: Am czut n ap, spuse ea. Curentul m-a adus pn sub bolt. Am zrit o barc. M-am agat de ea. Apoi, am vzut scara. M-am suit pe ea. Asta-i tot. Ai czut n ap? Ai czut?... Da. i la urma urmei, ce nsemntate are?... Dar aceast barc? Dar aceast scar? Lorenzo surse. Sinceritatea se citete pe faa dumitale. O fat ca dumneata nu va lsa pe un srman negutor prad calomniei celor ri, i a urii oarbe a celor netiutori. ntr-o zi sau alta, voi fi asaltat de oameni. ntr-o noapte oarecare, vor voi s-l omoare pe vrjitor. Pentru momentul acela pstrez barca aceasta sub pod. n fiecare sear desfor scara. n fiecare diminea o strng. Astfel, am gsit un mijloc de a fugi i pot dormi linitit. Acum, bea din butura aceasta... Linitete-te, nu este otrav.

117

Michel Zvaco

Giselle lu phrelul de argint, n care piticul, tot vorbind, vrsase cteva picturi de licoare ntritoare, i l bu surznd. Lorenzo o admira. Eti foarte viteaz, i spuse el. Ai but fr s tremuri. Dac a avea o fat, a vrea s-i semene. Iat, obrajii dumitale i capt din nou culoarea lor. Acest ntritor i va face efectul, nu avea team, i te va scpa de o eventual febr primejdioas. Acum, vino cu mine. Nu am rochii femeieti s-i ofer. Trebuie, ns, s-i usuci hainele. Intr, mai spuse el, deschiznd o u. Giselle, fr s ovie, l urm pe pitic. Se afla ntr-o camer spaioas, mobilat cu oarecare ngrijire. Apoi, Lorenzo se ndeprt. Reveni n curnd cu o legtur de lemne uscate, le arunc n cmin i le ddu foc. Aici eti ca la dumneata acas, spuse el cu glas majestuos. Piticul iei. Giselle, aezat n faa flcrii, ncepu s-i usuce hainele. Srman infirm! gndea ea. Atunci cnd auzeam rostindu-se numele de Lorenzo i cnd m cutremuram de spaim i de dispre, nu bnuiam c ntr-o bun zi m va salva. Cum s-l mulumesc? n acest timp, Lorenzo, n laboratorul lui, gndea i el. i iat ceea ce gndea, n ast-noapte, la aceast or, sau cel mult n orele ce vor urma, dou fiine vor primi moartea pe care le-am pregtit-o. n ast-noapte, regele va fi otrvit de Lonora. i tot n aceast noapte, Giselle de Angoulme va fi otrvit de Concini. Eu l ucid pe rege. Eu omor pe aceast fat pe care nu o cunosc i care nu mi-a fcut nici un ru. n pofida acestor dou mori, soarta rutcioas vrea ca eu s salvez viaa unei fiine omeneti. Cci pe aceast necunoscut eu o salvez. mi pare c simt o uurare! Dar, ce, nu am ajuns oare n vrfui acelei uri la care credeam c m sui? Oare eu nu ursc ntreg universul? Via acestei necunoscute rspltete viaa Gisellei de Angoulme. i apoi, la urma urmei?... Dar, iat-o c revine. Trecuse o jumtate de or. Giselle, cu hainele aproape uscate, tocmai deschisese ua. Ce mai doreti? o ntreb piticul ridicndu-se. Taci! Citesc n ochii ti luminoi. Vrei s pleci numaidect! Iart-m, domnule. Sunt ateptat. Lipsa mea pricinuiete mari ngrijorri unor fiine care-mi sunt foarte dragi... Piticul cobora scara de lemn cltinnd din cap. Vreo tnr, i zice el, care a voit s se plimbe la ore cnd se st acas i pe care hoii au atacat-o, aruncnd-o n ap, mai apoi... sau vreun amant gelos. Du-te, adug el cu voce tare, deschiznd larg ua prvliei care ddea spre pod. Du-te, iar drept mulumire nu-i cer dect att: s nu mai tremuri de spaim aa c mai adineauri cnd i se va vorbi de blestematul Lorenzo. Ea i ntinse mna... El i-o srut. Ea trecu pragul uii. El se plec n faa ei. Ascult, spuse ea, niciodat nu voi uita ceea ce i datorez. Dac vei fi ameninat vreodat, dac te vei teme de o nenorocire, dac vei fi fugar, vino la mine la orice or... Bine! spuse el cu oarecare ironie n glas. Dar cui s m adresez pentru a te gsi? Tnra fat rspunse: Va fi de ajuns s bai de cinci ori n poarta castelului de la captul strzii Dauphine. Este castelul tatlui meu. Vei fi ascuns i adpostit ntr-un loc sigur. Eu,

118

Cavalerul regelui

domnule, eu m numesc Giselle, iar tatl meu este contele de Auvergne, duce de Angoulme. i plec cu pai uori, disprnd n bezna nopii. Piticul rmase n prag. Era uimit, ndobitocit de uimire. Apoi izbucni ntr-un rs strident, sinistru i spuse cu o voce tuntoare: i cnd te gndeti c nu aveam dect s o mping atunci cnd a deschis fereastra! Apoi, gnditor, nchise ua, o ferec, o baricad i se urc n laboratorul su. Se aez pe un scunel i ncepu s viseze. Cnd reveni la realitate, i ddu seama c se fcuse ziu. *** Giselle se ndrept n grab spre strada Dauphine. Cam n acelai moment, la Luvru, Lonora Galiga se pregtea s se duc spre camera regelui. innd pumnalul n mn, Giselle strbtu toat strada. Ajunse, fr nici o piedic, n faa porii, aps pe cuvntul care declana deschiztura i, cu inima palpitnd, ptrunse nuntru. i ea aflase despre data de 22 august. tia c prietenii ducelui de Angoulme trebuiau s fie adunai n acea noapte n subteranele castelului! Fugi, aadar, spre lungul coridor la captul cruia plpia lumina indicatoare. Pe msur ce nainta, i se prea c aude un murmur nbuit care venea din adncimile pmntului... murmurul devenea din ce n ce mai limpede... percepu zgomot de voci furioase, clinchet de sbii... se d o lupt! Tatl meu a fost descoperit! gfi ea. i atunci, locul meu n aceast lupt este alturi de el! Se npusti spre scar i cobor n pivni. i deodat se afla n captul de sus al scrilor de unde vedea toat lupta. Lupt? Nu! Crim! Cineva era omort! Zece contra unul! Iar acest cineva cu sabia frnt, cu haina zdrenuit, i ncruciase braele, ntr-o atitudine de dispre i numai dintr-o singur privire prea s conteneasc ntreaga hait. Giselle ddu un ipt, un ipt sfietor care fcu s freamte pe lupttori i care opri sbiile lor. Tnrul acesta care avea s moar! Giselle, dintr-o singur privire, l vzu cum i se prezentase totdeauna n imaginaia sa, dup cum l vzuse pe oseaua Meudon! Curajos, seme, dar minunat n nfiarea lui, nfricotor, strlucitor. Angoulme se ntoarse, arunc sabia i strig: Giselle, fiica mea! Scumpa mea! Din cteva srituri, Giselle cobor scara. EA, i spuse n sinea lui Capestang, mbtat de fericire, extaziat. S mori prad unei asemenea viziuni! Giselle, cu o micare repede, ntr-o sforare a ntregii sale fiine, ndeprt sbiile. O pictur de snge i se prelinse din mn... se nepase ntr-un vrf de spad. Palpitnd, tremurnd se aez n faa lui Capestang. O tcere de mormnt cuprinse ntreaga adunare. Iar n mijlocul acestei tceri, Giselle spuse: Tat, ucizi pe omul care m-a salvat din minile lui Concini! Cond, Guise, toi ceilali salutar, toi deodat, cu sbiile i apoi le vrr n teac.

119

Michel Zvaco

Cinq-Mars i frnse spada pe genunchi. Palid, ducele de Angoulme bigui: Cine te-a salvat? Cavalerul de Capestang? Salvat din ghiarele lui Concini! Dar... tu mi-ai vorbit de Cinq-Mars. Atunci, Capestang nu te-a rpit la Meudon? Vorbete, CinqMars! Vorbete, Giselle! i fata rosti cu un glas duios: Nu tiam c era cavalerul de Capestang. Prea generos pentru a mi se face cunoscut n momentul n care m salva; era, de altfel, mult prea ocupat s nfrunte cu spada sa pe oamenii lui Concini, n numr de vreo zece. Vreo zece! strig Guise. Ei drcie! A fi vrut s fiu acolo s vd i eu asta! Zece contra unu! Tot atia ci au fost trimii mpotriva tatlui meu la castelul din Blois! i erau chiar spadasinii lui Concini? Se spune c sini nite oameni groaznici! i eu, adug Cond, a fi vrut s fiu acolo pentru a vedea i a crede. Domnilor, spuse Capestang, cu glasul su ironic, dar avei cel mai bun prilej spre a v convinge. Numrai, domnilor! mi pare c suntei aproape doisprezece contra unu... Domnioar, se adres el Gisellei nclinndu-se n faa ei, ai rostit cuvinte care vor rmne adnc spat n sufletul meu. Aici, ca i pe oseaua Meudon, ca i n oricare alt mprejurare, viaa mea v aparine. Facei-mi onoarea i dispunei de ea dup bunul dumneavoastr plac. i mulumesc, domnule cavaler, murmura Giselle cu o voce reinut. Vzndu-v pe oseaua Meudon, auzindu-v aici n faa acestor nobili, floarea aristocraiei franceze, mi pare c vd, mi pare c aud pe unul din cavalerii de odinioar, ale cror fapte le-am citit n vechile noastre legende. Cavalerul, palid, fremtnd de mndrie i de bucurie, asculta aceste cuvinte ca i cum ar fi ascultat cuvintele unei zeie. Conspiratorii se priveau uimii ntre ei. Ducele de Angoulme l privea cu coada ochiului pe marchizul de Cinq-Mars i-l vedea prad unei mari neliniti pe care o atribuia geloziei. Angoulme fu zguduit de groaz. Cstoria dintre Cinq-Mars i Giselle era cheia ntregului eafodaj pe care ambiia sa o construise cu atta greutate. Cinq-Mars, trimis de taic-su, venise la Paris pentru a se logodi cu Giselle. Dac Cinq-Mars s-ar fi ntors fr c promisiunile sfinte s fi fost realizate, aceasta ar fi nsemnat prbuirea soartei sale. Cu iueala fulgerului, ducele judec ntreaga situaie. i socoti c ar fi fost pierdut dac nu ar fi luat una din acele hotrri de ultim moment care poate aduce tot att de repede victoria ca i nfrngerea, care n orice caz hotrte mersul lucrurilor. i nbui, deci, bucuria foarte profund i foarte sincer pe care o simea revzndu-i fiica salvat, amna pentru mai trziu dorina de a ti cine o rpise la Meudon i lundu-l pe Cinq-Mars de bra: Scumpa mea fiic, zise el cu glas solemn, sunt foarte mhnit s aflu c pe oseaua Meudon ai fost salvat de un aventurier i nu de logodnicul tu, aa cum ai bnuit tu, aa cum am crezut eu. Dar orice s-ar fi ntmplat, eu am cuvntul tu de onoare i mi l-am dat pe al meu. Iat-l pe logodnicul tu. Domnilor, dragi prieteni, ngduii-mi s v vestesc din acest moment cci cu toii trim mprejurri anormale, care drma conveniunile obinuite i de asemeni s v rog s luai not de apropiata cstorie dintre iubita mea fiic Giselle, aici de fa, cu domnul Henric de Ruz d'Effiat, marchiz de Cinq-Mars, aici de fa.

120

Cavalerul regelui

Neprevederea acestei scene, paloarea Gisellei, ciudenia acestei logodne n fundul subteranelor, ntr-un moment n care martorii mai palpitau de focul luptei, atitudinea provocatoare a lui Cinq-Mars, care, n loc s se ndrepte spre logodnica sa, i intuia privirile arztoare asupra lui Capestang, toate acestea ddeau cuvintelor ducelui de Angoulme o nsemntate cumplit. Capestang surdea. Tot aa dup cum scprarea fulgerului lumineaz tot cerul mintea Gisellei fu strbtut de un gnd care mbria ntr-o singur clip toate ideile ce o frmntau. Fata nelese judecata nfricotoare a tatlui su. l socoti un la. Gata s sacrifice orice, chiar i fericirea copilei sale, pentru a-i salva pasiunea care-l stpnise toat viaa: ambiia! Mndria ei era tare rnit. Generozitatea ei se nal pn la gradul de sacrificiu. I se prea c un vis frumos se nruie n ea, fr a putea totui s precizeze n ce const acest vis pe care-l furea duios, linitit de la ntlnirea din pdurea Meudon. Ea naint doi pai, n timp ce Capestang, instinctiv se ddu napoi, ca i cum el, un mic nobil, pe care ducele de Angoulme, pentru a-i mulumi c o salvase pe fiic-sa, l numise aventurier, ar fi neles c trebuie s dispar. Cu un gest plin de demnitate, care ar fi prut minunat oricui ar fi putut citi n sufletul tinerei fete, cu o voce sigur. Giselle ntinse ncet mna lui Cinq-Mars i spuse: Ducele de Angoulme v-a dat cuvntul su i al meu. Am jurat s respect acest cuvnt. Iat mna mea, domnule. Cinq-Mars i cuprinse mna, se plec i o srut. Apoi, ridicndu-se, i ndrept privirile spre Capestang voind parc s-i spun: Aventurierule, ai reuit s mi-o furi pe Marion! Dar nu poi s-mi iei i logodnica, care te copleete cu nobleea ei, aa dup cum eu te copleesc cu bogia mea. Capestang surdea. Numai c el era tare palid i c, fr s vreo, i tergea sudoarea care-i iroia pe frunte. Iar ducele de Angoulme, imediat ce Giselle isprvi de vorbit, o cuprinse n brae, o strnse cu putere la piept i-i murmur la ureche: M-ai salvat, fiica mea! Sngele meu! Fericirea i gloria mea, te binecuvntez! Nu observa c Giselle se fora s nu izbucneasc n lacrimi. Aa se fcu logodna dintre Henric de Cinq-Mars i Giselle de Angoulme. Atunci, ducele de Guise, scuturndu-i uimirea pe care i-o provocase toate aceste ntmplri, l art pe Capestang cu un deget i spuse: Ne mai rmne s aflm ce cuta domnul pe aici. i cum de a putut ptrunde aici? adug prinul de Cond. i ce are de gnd s fac cu tainele pe care le-a aflat ascultnd la gaura cheii?, mai ntreb Cinq-Mars cu glas ironic. Giselle se ntoarse spre Capestang, n ochii ei verzi se putea citi o rug fierbinte care voia s spun: "Am jurat! A muri mai curnd, dect s nu-mi respect jurmntul! Iart-m! Trebuia s-l salvez pe tatl meu!" Capestang ntoarse capul. Nu se vzuser dect cteva minute pe oseaua Meudon. n scnteierea sbiilor, n ardoarea btliei, nu-i schimbaser dect o privire. Dar se nelegeau tot aa de bine ca i cnd s-ar fi cunoscut de muli ani, din totdeauna.

121

Michel Zvaco

Gesturile lor, atitudinile lor, privirile lor, totul vorbea ntr-o limb tainic, pe care numai dragostea o nelege. Capestang se ndrept spre ducele de Angoulme i se nclin; glasul su avea ciudate intonaii metalice: buzele lui tremurau; i totui, cuvintele lui erau linitite, puin ironice. Monseniore, spuse el, hotrsem s-o salvez pe Altea Voastr. Aventurieri ca mine au cteodat gnduri de acest fel. Aadar, ascultnd la ua cabinetului lui Concini, am aflat c se pregtete un complot mpotriva Domniei Voastre i a nalilor dumneavoastr tovari. (Cond pli, Guise strnse mnerul sabiei. Angoulme se cutremur). tiind, deci, c acest castel va fi supravegheat i c arestarea tuturor locuitorilor lui fusese decis (conspiratorii se uitar cu spaim unii la alii), hotrndu-m dup cum v-am spus s smulg clului capul domnului conte de Auvergne, duce de Angoulme, despre care aflu c este tatl foarte nobilei domnioare, creia am avut cinstea s-i mprumut ajutorul spadei mele (Giselle i duse mna la piept pentru a-i liniti btile inimii), am pornit atunci la drum n cutarea Alteei Voastre. La Meudon, n casa din faa hanului "La cele trei clopote" am ntlnit o zei... da, ntr-adevr, o zei care mi-a mprtit taina devizei nscrise pe poarta castelului. Am sosit. Am intrat. Iar n momentul n care dumneavoastr, domnilor, ai tbrt asupra mea, eram tocmai s strig: "Ateniune! Ateniune! Concini v pndete. Concini este pe urmele voastre. Concini sosete. Ateniune, domnilor! Iat-l pe clul care i nal eafodul i-i ascute lama securii!". Capestang se ndrept i termin: Vd c m-am nelat. Iertai-m, domnilor! Un murmur nbuit strbtu rndurile martorilor acestei scene de necrezut, un murmur de groaz. Era cu neputin s pui la ndoial adevrul cuvintelor lui Capestang. Amnuntele pe care le strecurase n discursul su, sigurana c el o salvase pe fiica ducelui de Angoulme, sinceritatea acestui tnr... nu, zu, nu putea exista nici o bnuial. Desigur, a doua zi dis-de-diminea, dac nu chiar n acea zi, castelul va fi nconjurat. n mod sigur, Bastilia i deschidea porile, iar clul i ascuea securea. Domnilor, spuse Cond stpnind rumoarea dezlnuit de Capestang, trebuie chiar din acest moment s lum msurile necesare pentru a ne pune n siguran. Angoulme i ndrept privirile ptrunztoare spre Capestang. i ntinse mna i i spuse: Tinere, numr-te printre ai notri, Da! Da! S fie dintre ai notri! Este un viteaz. Ne-a salvat pe toi! Exclamaiile se ncruciau, se ciocneau n jurul lui Capestang, care, totui, rmnea nepstor. Cavalerul atept ca tcerea s fie din nou restabilit. Apoi, se nclin n faa ducelui de Angoulme, cruia el nu-i cuprinse mna. Domnilor, spuse el, este cu neputin ca eu s m numr printre ai dumneavoastr. Trebuie, deci, s m mpotrivesc onoarei pe care vrei s mi-o facei, tot aa dup cum m-am mpotrivit adineauri faptului de a m lsa ucis. i pentru ce este cu neputin?, ntreb Guise. Monseniore, noi suntem potrivnici. S ne nelegem: am avut pretenia s zdrnicesc planurile lui Concino, pe care l ursc... sau pe care credeam c am dreptul

122

Cavalerul regelui

s-l ursc. V-am prevenit de ceea ce uneltete mpotriva dumneavoastr. Foarte bine! Dar, aici, domnilor, se opresc legturile noastre. De aici nainte devenim potrivnici. ntradevr, dumneavoastr nzuii s-l detronai, poate chiar s-l i omori pe srmanul regior, pe care nimeni nu-l iubete, nici mcar maic-sa. Dar, nchipuii-v c eu mi-am pus n cap s-l iubesc. i am hotrt c va rmne pe tron! Rostind aceste cuvinte: Am hotrt c va rmne pe tron!, Capestang se nl n clcie, mndru, emfatic, naiv, dar admirabil n nfiarea lui de Fanfaron, Giselle, nemicat, l privea cu un fel de admiraie pasionat i disperat totodat. Din nou se auzi acea rumoare. Guise, Cond, Angoulme se sftuir pe dat. Ducele, cltinnd din cap, naint spre Capestang i i spuse: Tinere, ai auzit aici taine nfricotoare. Nu te omorm, cci recunoatem bunacredin a inteniilor dumitale. Dar, te declari dumanul nostru. Eu nsumi, din clipa n care te-am vzut, am presimit n dumneata un duman. Totui, ai salvat-o pe fiica mea. Ne salvezi pe noi. Aadar, impun o amnare a urii pe care o resimt. Mai trziu, cnd vei fi liber, ne vom ntlni. Momentan, ns, ne pzim i pentru aceasta te pstrm aici. Domnule, eti prizonierul nostru! Domnule cavaler de Capestang, eti liber, se auzi o voce plin de demnitate i ciudat de poruncitoare. Toi cei de fa tresrir i se ntoarser spre cea care vorbise astfel. Numai Capestang rmase nepstor. Giselle, tun ducele de Angoulme, ce spui? Spun, tat, spun domnilor, rspunse viteaz, spun c nimeni dintre dumneavoastr nu se intereseaz mai mult dect mine de reuita planurilor noastre. Dac suntei adunai aici, dac adunrile dumneavoastr din pdurea Meudon s-au putut ine nestingherite, dac speranele dumneavoastr sunt pe cale de a deveni realitate, acestea toate mi le datorai mie. Dar eu, adevratul dumneavoastr ef pn azi, nu vam cerut nc nimic. Domnul de Guise, din partea sa, domnul de Cond, n ceea ce-l privete, domnul de Vendme, dumneata, domnule de Nevers i d-voastr toi, domnilor, ai cerut prile dumneavoastr. Ele v sunt asigurate, domnilor. Acum v-o cer i eu pe a mea. Nu fac apel la generozitatea dumneavoastr. V cer numai executarea unui contract. Partea mea: libertatea domnului cavaler de Capestang. Domnule, eti liber! Nici unul din aceti nobili nu se va opune la plecarea dumitale! ntinse braul cu un gest de regin i atunci toi acei rzboinici, foi acei conspiratori, acei btioi, acei fini diplomai plecar capul subjugai i lrgir rndurile ca i cnd ar fi vrut s dea de veste lui Capestang c este liber. Fr a rosti un singur cuvnt, Trmazenc se plec naintea Gisellei. Apoi, linitit i mndru, trecu printre conspiratori i nainta pe scar. Punnd piciorul pe prima treapt se ntoarse. Pentru ultima oar privirea lui se ncrucia cu aceea a fetei. O secund, doar, rmaser astfel i deodat i ddu seama c va izbucni n lacrimi... atunci, ncet, urc scara i... dispru. Ce puin, spuse Cinq-Mars, rou de mnie, ar fi trebuit s-i cerem cuvntul de onoare c nu va trda nimic. Suntem pierdui! Cavalerul de Capestang nu v trda nimic, i asigur Giselle. i cine rspunde de aceasta?

123

Michel Zvaco

Eu, spuse ea. Eu. Jur pe capul meu! Rspund eu pentru el! Ducele de Angoulme, apropiindu-se de fiic-sa, o vzu plind... nu avu dect timpul s deschid braele: ea czu leinat.

Capitolul IV

Legenda "gleilor"

Cititorule, desigur c tii c se d numele de "gleat" unei oale largi i adnci, n care se dizolv varul pentru spoit pereii. i tocmai aceste "glei" ne intereseaz acum. i vei vedea c, fr de aceste "glei" care apar n povestirea de fa, istoria Franei ar fi fost cu totul alta. Plecnd de la castel, Capestang avea capul nflcrat i pieptul plin de suspine. Simea nevoia s ipe, s fug, s se rzboiasc cu ntregul univers, cci prea mare i era durerea pricinuit de nenorocirea ce se abtuse asupra lui. Nenorocirea aceasta nsemna sfritul dragostei sale. Nenorocire pe cel care i-ar fi czut pe mini n acele momente. n nenorocirea sa, totui el mai pstra un admirabil snge rece. Dac sufletul su simea n cel mai nalt grad durerea despririi de Giselle, capul i mai iuia nc de cuvintele care-i smulseser acel ipt de groaz prin care prezena sa n subteran fusese trdat conspiratorilor: n ast-sear, ast-noapte, domnilor, regele va fi otrvit. nainte de orice vroia s fug la Luvru, s ptrund acolo cu orice pre, s se repead pn la Ludovic, s-l detepte, s-i strige: "Sire, nu bei nimic ast-noapte!" Numai s ajung la timp! Probabil c era prea trziu! Nu importa! S fug, totui! S zboare pn la Luvru! S fac aceast sforare suprem! S caute s-l smulg pe regior groaznicei mori care-l pndea!... Cogolin!!! Unde era Cogolin! Unde era afurisitul acela! Nemernicul acelea de trdtor! S-o fi dus s se mbete n vreo tavern! Calul "Sgeata", care l-ar fi dus la Luvru n dou secunde! Ce s-a ntmplat cu "Sgeata"? Capestang fugea la dreapta, fugea la stnga, nmulea njurturile, blestemele, strigtele. Dar Cogolin, nicieri, Cogolin dispruse! Deodat, Capestang ddu un ultim strigt i se npusti ca un nebun. n deprtare, la Saint-Germain, peste linitea Parisului adormit, bteau orele dou. i glasurile groase sau ascuite ale clopotelor rspunser, repetar cele dou bti. Cu iueala unei furtuni, Capestang strbtu Pont-Neuf, care pe atunci era ntradevr nou i pe care parizienii, printr-o ciudat ncpnare, l mai numesc i azi "Neuf", dei acum este cel mai btrn patriarh al podurilor din Paris. Apoi, cavalerul o apuc spre stnga pe "Cheiul coalei". Cu aceeai iueal nebuneasc nconjur vechiul palat regal i ajunse gfind n piaa Luvrului. Se prezent la una din pori pe care o

124

Cavalerul regelui

pzeau dou sentinele; la vederea acestui om fr rsuflare, i ncruciar suliele. Domnilor, gfi Capestang, se ntmpl o nenorocire ngrozitoare dac nu vorbesc numaidect cu domnul Vitry, cpitanul grzilor. Domnule ofier, o vizit!, strig cu nepsare unul din cei doi soldai. Totul merge bine!, exclam cavalerul tergndu-i fruntea de sudoare. Se zri un felinar de cealalt parte a anului. Se auzi i o voce: nainteaz! Dintr-o sritur, Capestang trecu podul i ptrunse sub o bolt. Intr aici!, mai strig omul artnd o u care se deschidea spre partea dreapt a bolii, n timp ce, n fund, marea poart rmnea nc zvort. Nu voi ajunge niciodat!, mri ca pentru sine Capestang. Intr totui acolo. Ptrunse n marea camer de gard. i numaidect zri n fund o alt u cu geamuri, care se deschidea spre curtea interioar a palatului. Se aflau acolo vreo douzeci de soldai aezai pe scunae. Ofierul subaltern care comanda acest post, un fel de sergent, un om foarte frumos ca i toi ceilali care l nconjurau, l ntreb vorbindu-i cu un puternic accent din Elveia alemanic: Ce doreti? Ce ceri? S vorbesc numaidect cu cpitanul grzilor. Este vorba despre un ilustru personaj, pe care nu pot s-l numesc. Grbii-v! Dar, grbii-v odat! Du-te de-l caut. Sau mai bine du-m pe mine la el! Hai s mergem! Ei drcie!... La dracul!... rspunse sergentul, pentru a nu rmne mai prejos! Cum m luai, domnule? Fii cu luare aminte la "glei"... i spunei c este urgent? O or de cnd v strig aceasta, url Capestang. Vei fi sfrmai, spnzurai, sfiai, dac domnul de Vitry nu este vestit la timp; ca i ucigaul Ravaillac! Ca nite ucigai... La dracu!... repet sergentul scrpinndu-se de dup ureche. Lafleur, du-te i trezete pe cpitanul grzilor Majestii Sale (un soldat iei prin ua cu geamuri). Cel puin asigurai-m, domnule luai seama la "glei" asigurai-m c lucrul merit osteneal, Capestang ridic din umeri i se apropie de ua cu geamuri. n ntunericul nopii zri umbra soldatului Lafleur, care se ndeprta cu un pas majestos i ncet spre aleea din dreapta palatului adic aleea care mergea de-a lungul Senei. Prea trziu, mri cavalerul. Va fi prea trziu! Unde locuiete cpitanul? Vezi acele dou ferestre din dreapta, luminate? Acolo! Iar n spatele apartamentului cpitanului ncep apartamentele Majestii Sale. Vezi, nu va fi prea trziu. Dar, d-te puin napoi, cavalere. Este oprit s te apropii de aceast u (Capestang, fr s vrea, ncepu s se dea napoi spre fundul camerei de gard). Aa! Rbdare, cavalere. Luai seama la "glei". mi spui c nu va dura prea mult? ntreb Capestang tergndu-i sudoarea rece care-i iroia pe obraji. Zece minute pentru a ajunge la cpitan, un sfert de ceas pentru a-l trezi i a-i explica c este vorba de un caz de via i de moarte. ntr-o jumtate, de or, cel mai trziu, cpitanul v va trimite pe cineva pentru a v ntreba ce dorii. O jumtate de or! strig Trmazenc.

125

Michel Zvaco

Aa! Luai seama le "glei". La dracu! Domnule, rcni Capestang trebuie s fug la cpitan. Facei-mi loc! Ho! Eti nebun? Sau ai turbat? Crezi c la Luvru se poate intra aa, ca ntr-un grajd? i mai ales n plin noapte? Ho! Gard... Capestang i duse mna la spad. i atunci i ddu seama c sabia lui, rupt, rmase n subteranele castelului lui Angoulme. i atunci se npusti asupra sergentului, l prinse de gt, l scutur i strig: Mizerabile, i bai joc de mine. Loc! F-mi loc! Sau te sugrum! Grzi... La dracu! Ce mn! Srii asupra lui! Pe el! Pe el! Ah, "gleile!". ntr-o clip, Capestang fu nconjurat de vreo doisprezece soldai furioi. ntr-o clipit, vreo douzeci de pumni se ridicar deasupra capului su. ntr-o secund se dezlnui o nfricotoare rumoare n care se amestecau n limba german, njurturile, exclamaiile, insultele. napoi! napoi! La dracu! Nebunule! napoi! Pe numele lui Dumnezeu! Ah, ah, Doamne, Doamne! Deodat, toi vljganii aceia se ddur napoi speriai, cuprini de uimire. Iar retragerea lor era urmat de strigtele lui Capestang ntrerupte de rsunetul unei izbucniri de rs. Iat! Rou pentru tine. i ie, verde. Mizerabililor! Iat puin galben. i ie, rou. La dracu! Luai, bei beivilor! Ce? Ce se ntmplase cu aceti soldai nnebunii? Crui fapt se datora aceast zpceal, aceast groaz? "Gleile"! "Gleile" intraser n aciune! Zugravii se pregteau tocmai s vopseasc din nou interiorul bolii. De cu sear i puseser, "gleile" n camera de gard, iar Capestang rsturnase o "gleat". Se plecase pentru a vedea ce se ntmplase, i atunci observ cum vopseaua curgea pe podea. Neavnd arme cu care s se apere, un gnd nstrunic i veni n minte; i imediat traduse aceast idee n fapt. Se plec cu repeziciunea unui fulger i prinse n fiecare mn cte o bidinea de care se servea pe rnd, vopsind aa, la ntmplare, cu verde, cu rou, cu albastru, colornd nasul unuia, orbindu-l pe altul, umplnd acea gur care csca, stropind costumele, frumoasele, minunatele strlucitoarele costume ale grzilor nspimntate, care se ddeau napoi, care se mpingeau, care fugeau ntocmai ca nite oareci surprini de un val de ap. Cci aceasta era problema cea mai grav! S fereasc hainele! S se salveze curelele! Mai degrab s mori dect s ai o pat pe tunic! Aceste grzi care ar fi privit cu nepsare un pumnal, care nu ar fi dat napoi n faa unei spade, fugeau ipnd de spaim i de mnie. O pat pe curele! Nu era numai o ptat era o inundaie colorat, o dezlnuire de colorani, o zugrveal ndrcit a feelor i a hainelor. Corpul de gard devenise o adevrat menajerie de psri, iar n aceast zpceal soldaii zrir o umbr repezindu-se ca o nluc. Era cavalerul care trecea ridicnd n mini cele dou bidinele. Trecea. Atinse ua. Trecu de cealalt parte, se npusti n curtea interioar, se repezi spre ferestrele luminate, urmrit de banda furioas a grzilor. Pe el! Pe el! Oprete-te! Oprete-te! Srii pe el! Omori-l! Oprete-te! Pe el! Pe el! Deodat, n tot Luvrul, din toate prile se nscu o rumoare care crescu, se mri,

126

Cavalerul regelui

bubui ca i un tunet. Toate grzile puseser mna pe arme. Ofierii de serviciu fugeau n toate prile. Oamenii fur aezai n linie de btaie. Ce? Ce s-a ntmplat? Ce catastrof? Luvrul este atacat! Luai armele! Luai armele! Omori-l! Omori-l! Oprii-l! Oprii-l! Din cteva salturi, Capestang strbtu toat curtea, dispru sub o bolt, se npusti pe o scar pe care o urc n grab, cu paii lui furtunoi... Luvrul vuia. Dezordinea, groaza, rumoarea atinseser culmea. n captul scrii, o u se deschise cu violen. Capestang, urmrit de grzi se npusti ntr-acolo, innd mereu cele dou bidinele n mn. Facei-mi loc! Loc! Vreau s vorbesc cu domnul de Vitry! Eu sunt acela! strig un brbat nmrmurit, prostit de uimire. Meudon! url Capestang. Era parola pe care i-o dduse regele pentru a fi lsat s ajung pn la el, n orice moment. Totui, Vitry ovi. Acesta dur cteva clipe Vitry nu luase nc nici o hotrre, cnd primi o lovitur drept n fa. Vitry deveni verde. Poc! Poc! Poc! O lovitur aici. Un pumn acolo. Turbatul trecu. Iat-l n anticamera regelui. O u. Da. O deschise. Dintr-o singur lovitur, drm dou grzi care voiau s-l opreasc. Din dou lovituri de bidinea mai vopsi dou fee i gfind, cu privirile rtcite, cu hainele sfiate, groaznic i minunat n acelai timp, se repezi spre cptiul lui Ludovic al XIII-lea. Apuc amfora i o sparse. Privi repede cupa. Vzu c-i plin. O lu i o vrs pe podea. i apoi, czu pe spate pe covor i murmur: Era s-o bea. Am sosit la timp!

Capitolul V

Regele i aventurierul

Nu! Ludovic al XIII-lea nu buse. Rumoarea dezlnuit n Luvru oprise mna sa care se pregtea s cuprind cupa de aur, cupa otrvitoare. La auzul acestei rumori care cretea, se mrea, vuia, tnrul rege sri din patul su i puse mna pe sabie. Ua camerei sale se deschise ca mpins de furtun. Ridic sabia gata s loveasc... Dar, aproape n aceeai clip, o cobor: Ludovic al XIII-lea l recunoscuse pe Capestang. l vzu repezindu-se spre msu: l vzu privind cu spaim amfora i cupa. l vzu sprgnd amfora, zvrlind la pmnt coninutul cupei. i Ludovic al XIII-lea pli. Ludovic al XIII-lea nelese totul. n acelai moment, n spatele uiei, ascuns de perdele, n ntunecimea gangului, otrvitoarea turba de mnie i tremurnd din tot corpul asculta. Regele era salvat! De ctre cine, oare? Dac l-ar cunoate pe omul acela, atunci l-ar supraveghea, l-ar prinde i l-ar osndi la aceleai chinuri pe care mintea, sufletul ei le resimeau acum. Voia s-l

127

Michel Zvaco

cunoasc cu orice pre. i de aceea nu plec. Ascult! Capestang czuse leinat pe covor. i pierduse cunotina. Camera se umplu de grzi, de ofieri de valei ducnd fclii aprinse. Iar n aceea clip, oamenii furioi, nspimntai, mniai se npustir asupra cavalerului. Oprii! strig regele. Moarte celui care se atinge de acest om! Toi rmaser nmrmurii. Rumoarea se potoli pe dat. Domnea o tcere apstoare. Ludovic al III-lea i ndrept privirea trist spre amfora spart, apoi spre cupa rsturnat; n sfrit, se uit i la cavalerul leinat. Apoi, privi mulimea care invadase camera. Atunci, ncetul cu ncetul, fie pentru c voia s dea o recompens, fie pentru c nervii lui se destinseser, fie pentru c ceea ce vedea i se prea tot att de caraghios, pe ct de groaznic erau cele ce ghicise, atunci, suprem, un zmbet i ntredeschise buzele care surdeau att de rar. O flacr batjocoritoare scnteie n ochii lui de obicei totdeauna nelinitii. i, n sfrit lucru nemaipomenit, pentru prima oar, soldaii, ofierii, curtezanii, valeii auzir rsul regelui. Cci Ludovic al XIII-lea izbucnise ntr-un rs nestvilit. Ah, iat-l pe acesta cu nasul verde!... i pe acela rou i albastru!... Ah, iat-l pe acela galben din cap i pn n picioare!... i pe aceasta, cu barba lui violet!... Regele rdea. Stnd pe un fotoliu, rdea din tot sufletul. Privea n dreapta, privea n stnga i cu ct vedea mai multe fee zugrvite, cu att rdea mai tare. Iar n spatele uiei, otrvitoarea spumega de furie. Atunci, o alt rumoare izbucni n camera regelui. O izbucnire n rs homeric care zgudui pereii i geamurile. i tocmai acest rs l detept pe Capestang. Deschise ochii. i vzu acele guri cscate pn la urechi, acele fee zguduite de un rs epileptic, care trebuia s reprezinte lingueala adresat rsului regelui. Vzu acele fee vopsite, acele costume stropite. i atunci, se ridic. Ducei-v, domnilor, spuse regele rznd. Ducei-v s v splai. Deodat, rsul ncet. Cu un singur gest, regele ndeprt ntreaga mulime. n cteva clipe, camera fu golit. Ua se nchise. Ludovic al XIII-lea i cavalerul de Capestang rmaser singuri n odaie. Figura regelui se ntunec din nou. i aruncase pe umeri, peste haina de noapte, o mantie lung i se plimba cu pai mruni. Capestang atepta nemicat. Cavalere de Capestang, aeaz-te n fotoliul acesta, spuse deodat Ludovic al XII Mea. Cavalerul de Capestang. Bine! murmur otrvitoarea. Sire, spuse aventurierul, orict de puin a cunoate obiceiurile curii, l-am auzit deseori pe tatl meu, care l-a servit pe tatl dumneavoastr, spunndu-mi c un supus credincios nu ia loc niciodat n faa regelui su. Aeaz-te, repet cu voce ginga regele. Capestang se nclin i se supuse. Se aeza n fotoliul pe care i-l art Ludovic. Oare ntr-adevr avea nevoie de puin odihn? Deodat, regele se aplec i ridic o bidinea... apoi alta. Ce sunt acestea? ntreb el. Armele mele, Sire, rspunse Capestang. Regele izbucni din nou n rs, se aez n faa cavalerului, arunc ntr-un col cele

128

Cavalerul regelui

dou bidinele i plecndu-se spre aventurier: Explic-mi... Trebuie s fie tot att de amuzant ca i o poveste cu zne. Capestang ncepu povestirea curioasei nvlmeli n care "gleile" cu vopsele jucaser un rol att de nsemnat. Poveti despre fuga sa, despre momentul n care ajunsese n camera de gard, despre nelinitea sa, despre hotrrea lui de a ajunge numaidect n apropierea regelui i despre tot ceea ce urmase. Mirat de att curaj, de atta mndrie pus n aceast povestire istorisit n linii generale, regele, fermecat, admira aceast fa fin i strlucitoare, acele gesturi eroice. Regele l asculta pe acest om care nfruntase ntreg Luvrul. i chiar atunci cnd Capestang termin, el tot mai asculta. Ludovic al XIII-lea rmase tcut, gnditor. Apoi fu cutremurat de un fior. i numai atunci atinse problema nfricotoare: Dar, pentru ce atta nerbdare ca s ajungi lng mine? Pentru c, Sire, trebuia s ajung la timp, s sparg aceast amfor. Pentru a striga Majestii Voastre. Sire, ast-noapte nu bei nimic, nu mncai nimic! O tcere apstoare. Pe fruntea tnrului rege trecu umbrele gndurilor sale de spaim i groaz. Se aplec spre cavaler i cu un glas nbuit (ca i cum i-ar fi fost fric s i-l aud el singur) i spuse ovind: Aadar, ast-noapte trebuia s fiu otrvit? Da, Sire, rspunse limpede Trmazenc. Ochii regelui se mrir. Nrile i se umflar. Faa lui cpt o culoare alb ca varul. i trecu mna peste frunte i murmur: Voi muri! Mai nti au ncercat s m ucid, smintind calul pe care clream, Ast-noapte au ncercat s m otrveasc. Mine vor ncerca altceva. Crima pndete n jurul meu. Am ghicit demult aceasta. Vor moartea mea, cavalere! Sunt osndit... voi muri. Adhmar i privea cu mila cu o mil freasc, dac putem spune aa pe acest adolescent care se nclina astfel pe pervazul prpastiei, tiind c, mai devreme sau mai trziu, aceast prpastie l va atrage, l va nimici. Nu, Sire, nu vei muri, spuse cu hotrre cavalerul. Aprai-v! Lovii pe cei nevolnici! Otrvitorii care plnuiesc ntotdeauna crima n ascunziuri, sunt lai. Sunt fricoi. Tremur. Sire, deschidei ochii, privii n jurul Vostru i atunci cnd v vei da seama unde este primejdia, atacai-o cu curaj. Jur c nu Dumneavoastr vei muri... Regele se ridic. Gnditor, fcu civa pai. Apoi veni i se aez n faa lui Capestang. Dar, cum de ai tiut toate acestea? Cum de le-ai aflat? Un cuvnt pe care l-am auzit din ntmplare, Sire. Dar, cine a rostit acest cuvnt? Nu tiu! Era toiul nopii. Mi-a fost cu neputin s-i dovedesc pe cei ce vorbeau. Cuvintele lor erau ct se poate de limpezi. Nu ncpea nici o ndoial, nu mai exista nici o ndejde: se vorbea despre rege. Regele trebuia s fie otrvit ast-noapte. Atunci, Sire, am fugit aici... iat totul! Iat totul!, repet Ludovic al XIII-lea privindu-l pe cavaler cu mult admiraie. Iar Capestang l privea pe rege cu acea cald i strlucitoare simpatie, care era, spre cinstea curtezanilor, ceea ce soarele de iulie era pentru o candel de mormnt. Regele i aventurierul i surser.

129

Michel Zvaco

n clipa n care inimile lor bteau n acelai ritm, Ludovic al XIII-lea uit tot ceea ce nvase despre mreia regeasc. i atunci. Trmazenc i ddu seama c cel pe care plnuia s-l salveze, cel care i inspira dragoste de frate mai mare nu era regele... era adolescentul att de palid, att de trist, att de singur n mijlocul attor dumani. O secund, doar, fur doi egali. Tnrul rege, care visa mereu panii cavalereti, care citea cu pasiune vechile povestiri epice ale trubadurilor, era nc sub farmecul acestei aventuri. Arunc o privire fugar i batjocoritoare bidinelelor, despre care se va vorbi mult timp prin ungherele Luvrului, i aezndu-se ntr-un fotoliu izbucni ntr-un hohot de rs. Ei drcie! exclam Capestang. Se gndete la "glei". A uitat de otrav. Aadar, este curajos. Feele acelea mnjite! Curelele spoite! Chiar i Vitry, care nu nelegea nimic din toate acestea!, exclam regele... A fi dat o sut de pistoli s fi vzut i eu scenele acelea Da, Sire? Ei bine, vei vedea multe altele! Capestang sublinia aceast ludroenie cu atitudine semea. Privirile i scnteiau. Fcu un gest ca i cum ar fi vrut s pun mna pe sabie. Doamne Sfinte! Numai s vin! i sfrm ca i pe acestea! i turtesc ca i pe un vierme i strig: Capestang, la lupt! Da, da, gfi palidul Ludovic, care se ridic i el, la lupt! Deodat, un nor de amrciune umbri fruntea regelui. Toropeala sfrma entuziasmul lui. Ludovic czu n fotoliu i murmur: i la ce folosesc toate acestea? L-au omort pe taic-meu, m vor ucide i pe mine! n acest moment, de cealalt parte a uiei secrete, otrvitoarea, umbra tcut i nevzut care se confunda cu ntunericul, se ridic. Ascultase destul. tia destule. Cu pai mruni, Lonora Galiga se ndrept spre apartamentul ei, gndindu-se. Capestang? Dar cine este acest Capestang? Pentru a doua oar, de-acum, omul acesta mi se pune n cale. Cine este? Concino l urte. Eu nu-l ursc. Eu l voi omor. n camera regeasc. Ludovic era trntit pe fotoliu. ndoiala l frmia orice avnt. Nu-i era fric. Mintea lui era stpnit de resemnarea acelora care se tiau condamnai. M vor ucide, tot astfel dup cum l-au omort i pe tatl meu. Sire, braele lor vor putrezi nainte de a v atinge! Aprai-v Sire! S m apr? Desigur! Chiar mine voi porunci o anchet. Anchet, Sire? Dar facei-o dumneavoastr singur. Nimeni s nu tie de ea. Inamicii dumneavoastr s nu bnuiasc c v ferii de ei i nici s nu afle c ai pornit rzboi mpotriva lor. Ascultai; privii, vegheai, scotocii sufletele celor care se apropie de dumneavoastr. i cnd vei afla totul, lovii ca trsnetul, fr a spune un singur cuvnt. Pn atunci, pzii-v! Din nou inima lui Ludovic ncepu s bat cu putere. Din nou ngerul vitejiei l atingea cu aripile lui. Totui, mai spuse el ovitor, dac ntrezresc n jurul meu o primejdie...? Atunci, chemai-m pe mine, Sire. Jur pe Cruce, pe spad, pe rnile mele c, att timp c voi fi n via, regele Franei va fi invulnerabil!

130

Cavalerul regelui

Cuvntul rostit era ridicol i minunat n acelai timp. Exprima o mare ludroenie i o mare ncredere n propria-i for. Regele, acest adolescent care, cu dou ore mai nainte sau cu dou ore mai trziu ar fi rs la auzul ei, fu minunat acum. i atunci, Ludovic, salvat pentru a doua oar de Capestang, Ludovic care tocmai scpase de la moarte, Ludovic care asistase la aventura acestui cavaler, care inuse cu orice pre s ajung la el, ridic privirile spre aventurier i-l vzu strlucind de ndrzneala, scnteind de ironie, mre n gesturi i n atitudine. Un tremur l strbtu. Iar glasul lui, att de nepstor, vibra, ca i adineauri, cnd strigase: "La lupt!". Ei bine, da, am ncredere n tine! Tu m vei salva! Tu m vei salva! Din aceast clip, i voi ncredina secretele statului, care-mi provoac atta grij i care-mi fac sufletul att de ovitor. i voi indica pe dumanii care, din toate zrile, conspir, alearg spre tronul meu. Sire, Sire, dar nu v pretind s-mi destinuii secrete. Taci, domnule! Trebuie s tii. Cci din aceast clip, cavalere, nu m vei mai prsi. Te numesc stai s vd cum te-a putea numi? Eti un om de seam... De aceea i trebuie o slujb deosebit de a celorlali i un nume aparte. Dumitale, care vei fi tovarul meu de mas, de lucru i de joc, doresc s-i dau o slujb care s te cinsteasc. Concini nu este dect mareal. Domnul de Luon nu este dect ministru. Luynes nu este dect maestru de vntoare. Vreau c titlul dumitale s le ntunece pe toate acestea... cci dumneata vei fi mai mult dect mareal i dect ministru... dumneata vei fi prietenul regelui! Sire!!! Sire!!! Sire!!! Copleit de aceast soart fericit, Capestang plec capul. O soart nemaintlnit, nemaiauzit, minunat, fantastic i totui real. Rtcit, cu capul n nori, Capestang bjbia; gndurile i se ciocneau nvalnic; era mbtat de norocul soartei sale, tot aa dup cum fusese beat dup prima sticl de vin pe care o furase din pivnia tatlui su i pe care o buse pe ascuns. Iat-l n faa regelui. i nu cerea nimic. Nu era petiionar, era salvatorul lui Ludovic al XIII-lea! El, care putea fi luat drept un Fanfaron de comedie, pentru c nu tia s-i nfrneze nici gestul i nici cuvntul. Era cuprins de vrtejul nfumurrii. Soarta! Soarta! Da... Soarta venise s-l ia de mn! i Ludovic al XIII-lea continu: Titlul dumitale... l voi cuta... l voi gsi... l vreau rsuntor, cci ntrebuinarea pe care i-o voi da v fi grozav. Din aceast clip, cavalere, ptrunzi n vrtejul unei lupte pe via i pe moarte. Pieptul dumitale va fi hrzit pumnalelor, vei fi o int vie pentru revolvere i carabine, Aadar, lupt! Lupt! tun Capestang cu un glas care fcu s se cutremure i geamurile ferestrelor. Da! Lupt! Cu armele i cu viclenia, prin nepturi de spad i prin mceluri n soare i n ntuneric, n fiecare zi, n fiecare noapte, n fiecare ceas. Da, va fi groaznic, cci te arunc asupra dumanilor mei, pe care eu, mpreun cu toi cavalerii mei, cu toate grzile mele, cu toi soldaii mei, corsicani, nu am curajul s-i atac. i pentru a ncepe prin ceva nfricotor, ascult, ascult! termin regele cu glas exaltat. Iat ordinul. Ascult, tun Capestang cu o voce att de puternic, nct regele, nmrmurit i lovi minile una de alta. Poruncii, Sire!

131

Michel Zvaco

Ordon, Cavalere cavalerul meu! Ei, dar iat titlul dumitale. CAVALERUL REGELUI! Renfiinez, pentru dumneata, numai pentru dumneata singur, titlul pe care Carol cel Mare i regii feudali l ddeau celor mai credincioi, celor mai vajnici aprtori ai regelui, sprijin al Maiestii regale, te numesc CAVALERUL REGELUI! Porunca, Sire, ordinul! Ordinul de btlie, Maiestate! Porunc, cavalere! Iat cel dinti ordin i totodat cel mai nfricotor. Ducele de Guise, cavalere, este dumanul meu... dar eu nici nu-l socotesc c atare. Prinul de Cond este dumanul meu, dar pe el l dispreuiesc. Rohan, Epernon, Montmorency, Bouillon, Cinq-Mars, Vendme i ali o sut de seniori puternici sunt dumanii mei... dar eu nici nu m gndesc la ei. n palatul meu, aproape de mine, domnul de Ancre este dumanul meu... mi se spune aceasta, cel puin. Dar eu l dispreuiesc pe Concini. Cred ba sunt sigur chiar c nsi mama mea m dumnete... dar nu mi-e fric de ea! Toate acestea nu au nici o nsemntate. Cavalere, te ndrept chiar spre inima btliei. Numaidect, din prima lovitur te ndrept asupra omului care la un moment l-a fcut i pe nsui Henric al IV-lea s tremure din pricina lui. Singurul duman care are vreo nsemntate! Cci prin vine i curge snge regesc! Este reprezentantul acelei familii pe care neamul meu a detronat-o! Ia seama! Este un fiu de rege, care vrea s fie rege. Este n fruntea acestei armate de conspiratori, n care Guise i Cond, Vendme i Cinq-Mars, Rohan i Montmorency nu sunt dect simpli locoteneni! n jurul lui stau vreo zece mii de nobili, gata oricnd s-l ridice n slav. Cnd el va fi dobort la pmnt, totul se va termina. i atunci voi domni eu! Cavaler al ordinului, iat ordinul, iat prima porunc: caut-l pe acest om, gsete-l i, dup ce l-ai gsit, provoac-l! Iar cnd vei fi stpn pe el... Capestang, palid, cu ochii holbai de groaz, scoase o exclamaie pe care Ludovic al XIII-lea o socoti drept o ntrebare. Ei bine, mai spuse regele... atunci cnd vei fi stpn pe el... ucide-l. Numele lui, tun Capestang prins de vrtej. Iar acest nume i zumzuia n ureche de-acum. Carol, corcitur a dinastiei Valois, conte de Auvergne, duce de Angoulme, rspunse Ludovic al XIII-lea. Tatl Gisellei! murmur Capestang ca pentru sine. i cavalerul oft dureros. n sufletul lui Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang, se petrecu o prbuire: zgomotul asurzitor al bogiei sale, care se sfrm i cdea n ruine. Timp de o secund lui i se pru o venicie Capestang ncerc s lupte cu el nsui. Ce i se cerea? S provoace i s omoare ntr-o lupt dreapt pe dumanul regelui. Acest om pe care trebuia s-l omoare, l insultase, voise s-l omoare. Regele, care i cerea s porneasc la lupt, i oferea acea bogie pe care venise s o caute la Paris, dar cu mult mai strlucitoare dect toate bogiile ntrevzute n visele cele mai miraculoase. Nimic mai mult! i spuse Capestang. Numai att! Dar mai era i altceva! Omul pe care trebuia s-l omoare era tatl Gisellei. n adncurile profunde ale sufletului su mai dinuia nc ndejdea. Contient sau nu, el o mai iubea pe Giselle cu pasiune. S-l ucid pe ducele de Angoulme! Ar fi nsemnat s

132

Cavalerul regelui

sape o prpastie de netrecut ntre el i Giselle. Iar el ar fi dat orice, bogie, glorie, onoruri, ca s se apropie de Giselle. i de aceea, fr s-i dea seama ce face, cu un gest violent, cu un gest pe care el nsui l ura, eapn, palid, furios, tremurnd de mnie, Capestang cltin din cap. Un refuz categoric. Nu! Ludovic al XIII-lea rmase nedumerit la acest semn. Cu toate c nu avea dect cincisprezece ani, cu toate c entuziasmul plpia nc n sufletul su, tot aa dup cum i focul plpie ntr-un vulcan care se va atinge n curnd, Regele era cuprins de-acum de ghimpele care i va sfia viaa: bnuiala! Refuzi? ntreb el cu o voce schimbat. Ia seama, cavalere! Cavalerul meu! Privete ceea ce i ofer. Privete ceea ce refuzi Nu m-ai neles? Nu tii ce nseamn la Curtea Franei s fii primul dup rege! Aici, la Luvru, nu am ncredere n nimeni, nici mcar n Ornano, soldat btrn i curajos, dar lipsit de iniiativ, nici mcar n Luynes, care are, poate, prea mult minte. Dumneata, cavalere, mi pari inteligena i fora ntruchipate n credin. Dumneata mi inspiri ncredere nemrginit. Regele se apropie de aventurier, i cuprinse braul i spuse: Mi-ai cerut un ordin, Iat-l! Scap-m de Angoulme. Dar, ce... iar clatini din cap? Ia seama! Semnele nu au nici o valoare! Eu vreau cuvinte. Vorbete! Primeti? Refuzi? Aventurierul, cu un glas de parc ar fi rostit cine tie ce blestem, rspunse: Refuz Regele, ca i adineauri, i ncruci minile, de astdat, ns, cu un gest de mnie. Sire, spuse Capestang, poruncii-mi s pornesc mpotriva domnului de Guise, a prinului de Cond sau a oricrui alt nobil sau chiar mpotriva tuturor. Da! mpotriva tuturor. (Se ndrept. Buzele i tremurau. Privirile i strluceau). i atac numaidect. Cum s procedez? Nu tiu nc. Dar i atac numaidect! i lovesc cu capul. Unul dup altuia sau pe toi deodat. Pe unul singur! tun regele. Scap-m de Angoulme. Sire! Sire! strig Trmazenc cu o voce rugtoare, pe acesta... nu pot. Nenorocire, nenorocire mie! Acesta este de neatins pentru mine. Dar ceilali, Sire! Orict de puternici, orict de viteji, orict de nfricotori ar fi... jur, Sire! Un singur cuvnt, i pornesc. Unul singur! repet regele cu glas amenintor. D-mi-l pe Angoulme! Vom mai vorbi! mri Capestang neauzind ultimele cuvinte ale lui Ludovic al XIIIlea, care, gndindu-se la slbatica lupt, se nfierbnt, se mnia, se aprindea. Spada mea! Calul meu! Noi trei, eu, bidiviul meu, sabia mea, da, noi trei i vom ataca, noi... Aventurierul i termin visul printr-un gest de delir. Drept, cu braul ntins, cu pumnul strns, cu obrazul ncordat, aprins cum era, cavalerul pru o clip, numai adevrata statuie a Provocrii, eroica figur a Btliei. n acest moment, i regele i ntinse braul. Cu vrful degetului atinse pieptul statuiei i surznd dispreuitor rosti; Fanfaron! Aventurierul se cltin. Cuvntul acesta era c o lovitur de ciocan dat n tmpl. Trmazenc avu senzaia c tot curajul su nestpnit, toat ndrzneala lui furioas i toat sigurana lui de a nvinge sau de a muri, nu reueau s-i redea dect o nfiare de ludros i aceasta pentru c refuz s porneasc mpotriva acelui om pe care avea

133

Michel Zvaco

ordinul s-l doboare. S dea explicaii? S-i trdeze dragostea? Mndria lui se rzvrti. Se nl trufa. Privirea lui plin de ndrzneal se ndrept spre rege, pe care l msur din cap pn n picioare. Apoi spuse: M numii Fanfaron pentru c mi datorai de dou ori viaa. Cum m vei numi atunci cnd mi-o vei datora pentru a treia oar? i fr a atepta vreun rspuns, prsi camera regelui, strbtu cu pai grbii anticamerele pline de grzi i de nobili care ateptau curioi sfritul acestei ciudate audiene acordate unui necunoscut n plin noapte, trecu fr a se neliniti poarta Luvrului, i furios, bucuros, blestemndu-se, felicitndu-se totodat, disperat c scpase din mini un noroc nemaipomenit, fericit c cel puin ntre el i Giselle nu exista snge, se ndrept cu pai mari spre hanul "La Regele Henric".

Capitolul VI

Cogolin

Ajungnd la han, prima grij a lui Capestang fu s alerge la grajd pentru a vedea dac calul su, "Sgeata", fusese adus acolo de Cogolin. Dar "Sgeata" nu se afla nuntru. Nu numai att! Dei l strig de mal multe ori pe Cogolin i strigtele lui deteptar toat casa servitorul nu rspunse. mbrcat, Adhmar se arunc pe pat, convins c nu va putea nchide ochii i hotrnd s-i atepte, treaz, valetul, mai nti pentru a-l trage numaidect de urechi i apoi pentru a face o lung plimbare clare, care s-i mai potoleasc nervii. Dar Capestang nu contase pe robusta-i tineree. Nu era culcat dect de vreo cinci minute, cnd simi reacia oboselii trupului i minii sale. Adormi profund. Iar somnul lui fu populat de vise ciudate. Curnd, ns, chiar i aceste viziuni se terser. Era trecut de amiaz cnd Trmazenc se detept din aceast apstoare toropeal. Lumina zilei i inundase camera. Cavalerul era tare uimit. Ei, exclam Capestang, cam ce or s fie?! Ora prnzului, domnule. Stomacul meu nu m neal niciodat! Nici nu v putei da seama ct de bine cunoate ceasul: este un orologiu pe care mi iau ngduina s-l numesc nemilos, mai ales n zilele n care... Cogolin! strig Capestang bucuros, dar i furios n acelai timp. Nu, domnule. Ghinion. Azi sunt Ghinion! Nume uricios, pe care l reiau fr voia mea i care totui este ndreptit de... Taci odat, mizerabile! l ntrerupse Capestang aezndu-se pe marginea patului. Iaca, tac. Vorbete! Unde i-ai petrecut noaptea? i pentru ce nu mi-am gsit calul n grajd atunci cnd aveam cea mai mare nevoie de el? Explic-te... sau i smulg tot prul!

134

Cavalerul regelui

Cu neputin, monseniore, rspunse cu o voce grav Cogolin. Cum? i pentru ce, mi drace? Pentru c sunt chel. Privii. Cogolin, punnd n aplicare ameninarea stpnului su, i smulse prul bogat care-i mpodobea capul i, trgndu-i peruca, craniul su strlucitor rmase gol, fr nici un fir de pr. Capestang privea uimit acest craniu. Iar valetul, punndu-i din nou peruc, spuse: Cerul mi-este martor, domnule... niciodat nu a fi ndrznit s v art chelia mea. Dumneavoastr m-ai silit. Acum, spre nenorocirea mea, m vei da afar, poate, nu? Desigur c nu vrei s inei un servitor fr pr, Nu, linitete-te, srmane Cogolin, rspunse Capestang rznd, dei era tare impresionat de tonul cu care Cogolin rostise aceste ultime cuvinte. Dar spune-mi ce i sa ntmplat? El, strig Cogolin, iat o idee! i s-a ntmplat o idee ast-noapte? Da... adic nu. Este n legtura cu chelia mea. n sfrit... eu m resemnez. Iar pentru c dumneavoastr mi facei cinstea s m ntrebai, iat purul adevr. Un moment, dragul meu Cogolin, l ntrerupse cavalerul cu glas blnd. Nu-mi spuneai mai adineauri c este... repet ce i spunea stomacul tu i ceea ce al meu strig cu energie. Da, domnule, spuneam c este ora prnzului. Ei bine, atunci s prnzim, dragul meu Cogolin. Ghinion, domnule. Dar, fie, s mncm! i Cogolin, fr a se mica din locul su, i ncruci minile pe burt i ncepu s roteasc degetele. Numai aceast te mpiedic? se mir Capestang, oarecum nelinitit. Azi diminea m voi stura cu foarte puin. Cere-i maestrului Lureau doar o omlet cu slnin. O omlet? Bene, spuse Cogolin, imitnd glasul unui chelner. De bun seam, adug Capestang, relundu-i curajul, c vei aduga acestei omlete i un pateu de ciocrlie, al crui secret nu-l cunoate dect maestrul Lureau. De prisos s-i mai spun c m gndesc i la civa petiori prjii. Iar pentru c zvrluga mi face ntotdeauna pofta de mncare, nu ar fi ru s ntovreti aceste mezelicuri cu cteva mncri, de pild, nite pui de potrniche gtii n sosul lor, sau cteva felii de curcan. Ct despre desert, m ncred n gustul tu, cci i tu, mncule, vei avea partea ta din toate. Foarte bine! exclam bucuros Cogolin. Omlet, pete, plcint, vnat, potrniche, desert. Foarte bine, domnule! Banii, v rog! Cum? Caraghiosule! Vreau s spun c Maestrul Lureau, prezentndu-mi nota, care se ridic la opt pistoli, patru livre i opt bnui, m-a ntiinat c nu-mi va mai d nici o coaj de pine, nici o pictur de ap pn ce nu-i pltesc datoria. Ei bine, netrebnicule, pltete! Tu ai punga mea: pltete i termin o dat cu aceast gazd nemernic pe care i eu la rndul meu o voi face s plteasc scump

135

Michel Zvaco

ndrzneala s. Pltete, deoarece tu ai punga mea. Punga, domnule! Punga! strig cu voce jalnic valetul. Da, punga cea cu nou muze i cu micuii lor. Ei bine, domnule, o aveam, dar acum nu mai este la mine. Muzele au zburat. Micuii au fugit. Capestang rmase nmrmurit n faa acestei crude realiti. Cnd venise la Paris, dei buzunarul lui era gol, ndjduise totui s strng ceva bani. Iar acum, drept bogie nu avea dect nite dumani de moarte. Pierderea pungii i se prea cea mai mare catastrof. Unde s se duc? La cine s se adreseze n acest Paris, unde nu cunotea dect oameni hotri s-l omoare? Pn acum, murmur el, eram ameninat s fiu strpuns de pumnale, s fiu sgetat de o mulime de turbai, pe care, de prisos s-i mai numr... tot nu voi reui. Iat acum, iat c sunt ameninat s mor de foame. Iat bogia, iat soarta mea! Ghinion, domnule, ghinion!, strig cu glas puternic Cogolin. Furios, Capestang se ridic i strbtu n lung i n lat odaia, prea mic pentru a-i potoli accesul de mnie mpotriva soartei. Timp de o jumtate de or toi dracii, toi afurisiii, toate njurturile i insultele se perindar pe buzele lui. Capestang amenina cerul i pmntul, jura s-l sgeteze pe Cinq-Mars, s-l mcelreasc pe Concini i pe Rinaldo, s-i decapiteze pe Guise, pe Cond i pe Richelieu; i, n sfrit, cu o voce tuntoare l strig pe Cogolin, pe care nu-l mai vedea. Servitorul se ascunsese sub mas. La chemarea stpnului su, reapru tremurnd. Ai mncat, domnule?, ntreb el. Ei drcie, dar este adevrat! Nedreptatea soartei mi-a tiat orice poft de mncare. Nu mi-e foame. Foarte bine, domnule! i dac vrei, drept desert, va voi povesti cum era s-mi pierd viaa. Povestete, spuse Capestang, trntindu-se pe pat i strngndu-i cu furie cureaua. Domnul cavaler, ncepu Cogolin scondu-i peruca tot astfel cum i-ai scoate o plrie pentru a saluta, a observat, desigur, c strada Dauphine este o cale plin de ziduri, de crmizi i de tot felul de materiale de construcie. Pe aceast strad nu poi numra dect vreo cinci-ase case terminate. Iar una din aceste case terminate i locuite se afl tocmai n faa castelului n care ai ptruns ieri. Deasupra casei, privind pe strad, nu zreti dect rnduri ntregi de brazi. Dup ce ai intrat n palat, lsnd calul afar, am nceput s nconjur unul din acele garduri. Am ptruns astfel ntr-un teren lsat n paragin i am legat animalele de o scndur. Acolo, domnule l-ai fi putut gsi pe "Sgeat", dac l-ai fi cutat. Dar punga? Vorbete-mi despre punga pe care ai pierdut-o! tun Capestang. Voi ajunge i la ea, domnule. i nc foarte repede. Dup ce am legat caii, m-am apropiat de casa despre care v vorbesc. M aciuii ntr-o ntritur, n dosul unei grmezi de brne i de pietre i m pregteam s dorm. Aipii chiar. Deodat, fui deteptat de zgomotul unei ui care se deschise. Privii cu atenie spre aceast u, care era aceea a casei aezate n faa palatului Angoulme i vzui ieind de acolo doi brbai, dintre care unul aprinse un opai. Amndoi ncepur s priveasc castelul...

136

Cavalerul regelui

Capestang se ridic. ncepuse s uite de pung. Nu m desprea de cei doi curioi dect mulimea pietrelor. i vedeam i i auzeam foarte bine. Deodat, cel cu opaiul ntreb: "Aadar, au venit?" i atunci cellalt rspunse: "Sunt nuntru! I-am vzut de la fereastr. Du-te i spune monseniorului c, dac vrea, lovitura va fi de mare folos!" "Ei drcie!, relu cel cu opaiul, domnul de Richelieu...". Richelieu?, ntrerupse Capestang. Da, domnule. "Aadar, dl. de Richelieu i va alege momentul potrivit. Laffemas, eti aici ca s supraveghezi. Atunci supravegheaz!" i rostind acestea, brbatul cu cuitul se ndeprt. Dar, repede, se ntoarse i adug: "tii ce a face n locul dumitale?" "Spune!" "Ei bine, dragul meu Laffemas, n locul dumitale a ncerca s intru acolo. Ar fi o lovitur de maestru!" i de, astdat, omul se ndeprt fr s se mai ntoarc. i ce a fcut Laffemas?, ntreb cavalerul gfind. A judecat fr ndoial c sfatul era bun: a intrat. n castel? Da, domnule, dar nu pe u. Caraghiosul trase o scndur pn la chei. Acolo era zidul care nconjoar grdina. Sprijini scndura de zid i se car pe ea. M-am crat i eu dup el i am ajuns tocmai la timp pentru a zri umbra unui om disprnd n dosul unei ui care se deschidea spre pavilionul din spate. Am srit n gradin i m-am ndeprtat spre acea u. Am gsit acolo o scar pe care am nceput s-o urc, aa, la ntmplare. Dar Laffemas... nicieri. ncepui s rtcesc prin ntuneric, blestemnd clipa n care avusesem acest gnd. Deodat, auzii nite glasuri ndeprtate... parc veneau din fundul pmntului. tiu ce erau. Treci mai departe! Apoi zgomotul se potoli. M ascunsei atunci ntr-un col al coridorului. Dup vreo or, nemaiauzind nimic, m pregteam tocmai s ies din ascunziul meu, cnd o lumin puternic se revrs n tot gangul. M-am napoiat repede n ascunziul meu. i auzii tropot de pai care urcau o scar. Apru un servitor btrn, mbrcat din cap pn n picioare n negru, purtnd n mn un sfenic cu trei luminri. Urma un brbat, un nobil seme, care inea de bra o domnioar tare frumoas, dar trist i palid ca o moart. Giselle! Giselle! se gndi Capestang. Aceste trei persoane, domnule, trecur ca nite umbre prin captul coridorului i ptrunser ntr-un gang lung, care se ncrucia cu al meu. Dup ce trecur, naintai i eu i i vzui ptrunznd ntr-o odaie mare de la captul gangului. Nemulumit de rezultatul expediiei mele, vroiam tocmai s m retrag, cnd zrii... pe cine credei? Laffemas la zece pai deprtare de mine, ieind dintr-un ascunzi asemntor celui al meu se ndrepta spre camera n care ptrunseser nobilul i domnioara. Cu urechea lipit de gaura cheii, se puse s asculte la u. Eu, domnule, eu nu auzeam nimic. Eram tare mnios. Dar eram hotrt s-l urmresc, pentru a-l strnge puin de gt. Deodat, l vd c se d napoi grbit. Coboar scara. Cobor i eu n urma lui. Trece de partea cealalt a zidului, tocmai n locul n care i fixase scndur. Fac i eu acelai lucru. Laffemas se oprete la colul dintre chei i strada Dauphine. M pregteam s sar asupra lui. n acest moment, auzii scriitul roilor unei trsuri ce pornea, mi pare, de la poarta castelului...

137

Michel Zvaco

Cum?, ntreb curios Trmazenc. i unde fusese adpostit aceast trsur? i eu am vrut s aflu aceasta, domnule. M-am gndit c lucrul v-ar interesa. Prea c-l intereseaz chiar i pe Laffemas. Cci ncepu s fug n urma trsurii. Iar eu fugeam n urm lui. Trsura strbtu Pont-Neuf, o lu spre dreapta i o apuc pe strada Barrs, n apropierea lui Saint-Paul. l zrii pe Laffemas oprindu-se la colul strzii. i tocmai cnd l ajunsei, Laffemas murmur: Va s zic, aici este... Foarte bine. Domnule, i spusei eu oprindu-i, numai dou cuvinte.... Stai, mi strig el. Te previn c nu-i vreau punga, adugai eu. Dar, atunci, ce vrei cu mine?. Dumneata, domnule spion; dumneata, domnule care asculi pe la ui; dumneata, domnule care urmreti trsurile pe strad; dumneata, domnule, ascult-mi bine sfatul i dac tii vreo rugciune, nchin-te, cci i voi frnge oasele. Vreau... Domnule, continu Cogolin, nu avui timp s isprvesc cele ce aveam de spus. Laffemas sri napoi i ncepu s fug. M luai dup el. Sau mai bine spus, avui de gnd s m reped dup el. Cci n acel moment, domnule, avui impresia c cerul mi se prbuete n cap i c pmntul se deschide sub picioarele mele: atunci primii n moalele capului o lovitur, nu-mi dau seama cu ce fui lovit care m prvli la pmnt. Nu avui dect timpul s vd doi netrebnici plecnduse asupra mea i scotocindu-m, cci leinai. Cnd mi revenii n simiri, era aproape ziu. Atunci observai c nu mai aveam punga la mine. Capestang nu mai asculta. Plimbndu-se nelinitit prin camer se ntreba ce rost avea acrea trsur care, plecnd de la palatul Angoulme, se ndreptase spre strada Barrs. n urm, termin Cogolin, m ntorsei pe strada Dauphine, unde n spatele gardului care m ascunsese, o gsii pe "Sgeata" i pe tovarul ei. Nici ei nu nelegeau nimic. i, murind de foame, domnule, am venit acas. Dar vznd pe domnul cavaler att de fericit n braele lui Morfeu dup cum spunea vechiul meu stpn avui rbdarea s atept deteptarea dumneavoastr, ndjduind c domnul de Trmazenc va da mncare credinciosului su grjdar. Strada Barrs! murmur Capestang. Oare, ce Dumnezeu poate fi acolo? Strada Barrs?! exclam valetul cu un aer de dispre. O strad trist, unde nu se ntlnete dect o singur crcium cu firma "Clugrul mblnzit" i o singur osptrie "La Crnatul de Aur". O strad foarte linitit, cu o nfiare religioas, cci ntr-adevr nainte acolo fusese mnstirea clugrilor mblnii. Case tcute, ferestre ntunecate... ce strad trist! Desigur spunnd acestea, Cogolin nu tia c regele Carol al IX-lea cumprase o cas foarte frumoas n aceast strad, pe care o druise gingaei i bunei Marie Touchet. n aceast cas se nscuse actualul conte de Auvergne, duce de Angoulme. Iar casa era n stpnirea ducelui conspirator. Domnule, mai spuse Cogolin, dac dorii v voi conduce exact la locul unde s-a oprit Laffemas spunnd: "Va s zic, aici este. Foarte bine!". Dar mi ngdui s v atrag luarea aminte c, dac pe dumneavoastr v-a sturat mnia, eu nu am mncat nimic i c mor de foame, mi pare ru, chiar, c nu am fost gtuit de cei doi netrebnici. Foarte bine, spuse Capestang. M duc s caut ceva bani. Dar adu-i aminte de aceasta. i rostind acestea, Capestang iei din camer.

138

Cavalerul regelui

Cogolin i smulse peruca din cap, o arunc ntr-un col i se ndrept spre salonul comun al hanului nsuindu-i acel aer triumftor pe care l vzuse i la stpnu-su. Capestang, hotrt s gseasc bani, merse spre centrul Parisului, travers Sena i ajunse n piaa mare. Strzile nvecinate nu erau dect un fel de sucursale ale pieii... Iar soarta ndrept paii cavalerului pe strada Ferronnerie. El intr ntr-o prvlie de fierrie i scondu-i pintenii i puse pe mas. Aceti pinteni erau din argint masiv. Erau i ultima amintire pe care o mai avea de la tatl su. Lu o pereche de pinteni de oel i i-i mbrc numaidect. Negustorul, obinuit cu orice fel de afaceri, fr s-i spun nimic, cntri pintenii de argint. Iat monseniore, spuse el, scznd trguiala dumneavoastr, vi se mai cuvin patruzeci i opt de livre. Patruzeci i opt de livre. Bogie! gndi Capestang. Dar n acest moment, privirile-i czur pe o sabie lung i fin, o adevrat spad milanez, pe care o ncerc ndoind-o pe genunchi. i fiindc rmsese fr sabie, lucru nu prea vrednic de un Trmazenc, dar chiar i foarte primejdios n actuala lui situaie, se ncinse cu ea. mi mai datorai un franc, spuse negustorul. Capestang i arunc o privire piezi, att de ncruntat, nct bietul negustor se grbi s adauge: Dar acesta, monseniore, va fi pentru cinstea de a fi ctigat un astfel de client. Foarte bine! murmur cavalerul, care tia destul de bine c, la preul de atunci al argintului masiv, negustorul mai ctiga i aa trei sau patru franci. ...Se ntoarse pn la piaa Grve. ntrebnd pe un trector, se ndrept spre strada Barrs. Dar, dei avea priviri agere, nu zri dect case nchise, pori ferecate, ferestre ntunecate, faade tcute. Ce strad trist! Capestang se ntoarse n punctul din care plecase. Dar, chiar dac trsura aceea o dusese pe Giselle, i zise el, chiar dac m-a afla acum n faa ei, oare ce i-a putea spune? Hai, hai, adug el rznd. Aa am s nnebunesc! S nu mai vorbesc de ea. Nici s nu m mai gndesc la ea. Dar ce va spune, oare, maestrul Cogolin cnd va vedea c m ntorc fr bani? i n afar de asta ntradevr s m las s mor de foame? Cci mi-e foame. La dracu! nnebunesc de foame i de sete. Cavalerul era tare nfometat. Avea ameeli. i astfel ajunse la hanul "Regele Henric" spunndu-i: Nu-i nimic! mi voi comanda un dejun princiar. Iar dac maestrul Lureau m refuz, dau foc hanului, l sgetez pe hangiu i-l ard la flacra mainii sale. Zicndu-i acestea, deschise ua camerei sale. i rmase nmrmurit, mut de uimire. Cci n aceast camer unde se atepta s-l gseasc pe Cogolin pe jumtate mort de foame, vzu un spectacol vesel, miraculos, ba chiar seme. Cci pe pervazul geamului sttea un cote cu vreo cincisprezece pui. Deasupra scrinului, legate de brnele tavanului, atrnau dou unci, strjuite pe de lturi de doi crnai. Iar pe marmora scrinului, trei plcinta, suprapuse, cea mai mare servind drept bar celorlalte, formau un fel de turn de aur. Aceast fortificaie gastronomic era pzit de dou "companii" de sticle prfuite, una la dreapta, alta la stnga, fiind format

139

Michel Zvaco

fiecare de vreo douzeci de "soldai" aliniai ca la parad. n sfrit, n mijlocul camerei, masa, gata pregtit, era acoperit de tot felul de vnat de forme i de nfiri diferite. Iar Cogolin, la apariia lui Capestang rosti cu gravitate: Domnul cavaler este servit. Caraghiosul meu Ghinion! exclam Adhmar repezindu-se la mas. S-avem iertare, domnule, spuse Cogolin. Providen!...

Capitolul VII

O alifie miraculoas

Cnd foamea ced sub presiunea atacurilor repetate i dup ce Cogolin umpluse cu Xerex paharul stpnului su, cci o mas bun aa spunea obiceiul trebuia s se termine prin minunatele vinuri spaniole, cavalerul, sprijinit de sptarul fotoliului su, arunc o privire ntrebtoare genialului improvizator al acestui osp. Drept orice rspuns, valetul i ciocni indexul de craniul su strlucitor, rmas fr peruc. Aadar, ai avut o idee bun? l ntreb Capestang, Vreau s spun, domnule, c mi-am amintit de chelia mea i de trei cuvinte. Trei cuvinte? Care sunt acestea? i la ce se refer?... Puin rbdare, domnule. Iat, mai nti, cele trei cuvinte: Parallaxis, Asclpios, Catachrsis. Amintii-v, domnule, c am servit pe rnd la un astrolog, la un farmacist i la un savant, trei categorii de animale cu dou picioare, mai mult sau mai puin n legtur cu puterile nevzute. Ei, exclam Capestang, ncruntnd sprncenele, cci ncepuse s bnuiasc c valetul i cam btea joc de el. Ei bine! Astrologul vorbea ntotdeauna de Parallaxis... i cu ce respect, domnule! Cuvntul Asclpios sttea toat ziua pe buzele farmacistului. Ba adesea spunea chiar: divinul Asclpios. n sfrit, savantul, domnule, i scotea tichiua, pe care o purta venic, cnd vorbea despre Catachrsis, care trebuie s fie, fr ndoial, vreo mare magician. Tot auzindu-le, am reinut aceste trei nume i am hotrt s m folosesc ntr-o zi de ele, pentru vreo minunie oarecare. Ziua aceea a venit... i am realizat minunea. i ai reuit? ntreb Capestang care, cu toate c pretindea c el nu se mir de nimic, nu prea izbutea s-i ascund uimirea.

140

Cavalerul regelui

Iat, domnule! spuse Cogolin, mbrind dintr-o singur privire triumftoare masa, scrinul, coteul de psri, uncile, crnaii, sticlele... Ei drcie! Dar tii c este chiar aa? Cum ai procedat? Ce ai fcut? Ia loc, Cogolin, ia loc. Aa vreau eu, adug cavalerul amintindu-i c i pe el regele l-a poftit s stea pe scaun. Aeaz-te! Ei drcie! Mulumesc, domnule! Iat cum, rspunse Cogolin, care se aezase, n sfrit, n faa paharului de vin pe care l umpluse stpnului lui. Iat pe scurt ceea ce povesti valetul cavalerului: Dup ce Capestang se ndeprtase, plecnd n cutarea acelui metal strlucitor fr de care poi fi fericit, dar n lipsa cruia nu poi prnzi, ntr-un han, Cogolin, zvrlindu-i peruca ntr-un col, se duse de-a dreptul n salonul comun al osptarului. Intrarea lui pricinui un hohot de rs printre consumatori i printre cei care serveau vinul. Auzind zgomotul acestui rs, maestrul Lureau veni n grab ntr-acolo. Dar el nu mprti veselia acestor clieni i a acestor servitori. Dimpotriv, l privea pe Cogolin, chel, cu o simpatie, i bunvoin pe care nu i le acordase atunci cnd avusese pr. V amintii destul de bine: maestrul Lureau era complet chel. Cel puin nu voi mai fi singur, i spuse el, n doi, supori mai uor nenorocul i loviturile soartei. i ncerc s se apropie de Cogolin, spre a vorbi cu el. Dar Cogolin, care-l urmrea cu coada ochiului, tot astfel dup cum o pisic urmrete oarecele, strbtu salonul cu un aer gnditor i se ndrept spre ua de ieire, unde Lureau l ajunse tocmai n momentul n care punea piciorul pe prima treapt a tindei. Domnule Cogolin, i se adresa el, lund o nfiare trist, ce s-a ntmplat cu prul dumitale? Nimic! exclam Cogolin nepstor. Mi-am pierdut prul! Azi-noapte, din pricina unei emoii puternice. Este foarte adevrat, dar... Cum? ntr-o singur noapte?, l ntrerupse hangiul. Da. Aa l pierd eu ntotdeauna... Frica, visele urte mi pricinuiesc cderea prului ntr-o singur or, dar... Foarte ciudat! Mie mi-au trebuit pentru aceasta mai muli ani, spuse Lureau trecndu-i mna peste craniul strlucitor i suspinnd, Iar dumneata spui: "aa l pierd eu ntotdeauna"... Fr ndoial... n acest fel de lucruri, dumneata eti mai ncet ca mine. Mie nu-mi trebuie dect o or. Lucrul acesta vi s-a mai ntmplat i altdat? se interes hangiul, holbnd ochii de uimire. Acum este pentru a cincea sau a asea oar. Parallaxis, Asclpios, Catachrsis. Poftim? Am spus: Parallaxis, Asclpios, Catachrsis. Trebuie s repet toat ziua aceste trei cuvinte, dac vreau ca noaptea viitoare s-mi creasc din nou prul. La revedere, maestre Lureau. Ei! O minut, ce dracu! strig Lureau cuprinzndu-l pe Cogolin de bra. Sunt grbit domnule. Parallaxis! tii, nu este prea plcut s serveti drept int glumelor proaste...

141

Michel Zvaco

Mie mi spui... i nici s faci fric femeilor... Asclpios! Ei, a mea nici nu m poate suferi din pricina aceasta. Nici s riti s te rceti. Catachrsis! Las-m s m duc acolo unde am treab. i pretinzi, adug Lureau, c numai datorit acestor trei cuvinte prul i crete ntr-o singur noapte? ntr-o singur or. Exact timpul ct a trebuit pentru a cdea. Dar nu m strnge att de tare, te rog! Domnule Cogolin, spuse Lureau cu o voce tremurtoare, nva-m i pe mine acele trei cuvinte, spune-mi-le. Cu plcere! Cci eu am mult consideraie pentru dumneata. Parallaxis! Asclpios! Catachrsis! Dar fr pomad, cuvintele nu sunt de ajuns. Cum? Este i o pomad? ntreb Lureau reinndu-l pe Cogolin. O unsoare minunat. Asclpios! D-mi voie, maestre Lureau, m duc n grab smi procur cele necesare. Voi cheltui douzeci de pistoli pe care stpnul meu mi i-a dat azi... dar eti convins, cred, c merit osteneala. La dracu! Desigur c merit! Dar care sunt aceste materii necesare? ntreb curios hangiul. Mai nti mi trebuie o can plin cu sngele a opt pui grai i bine fcui; albi, dac e posibil. Aadar, m grbesc spre negustorul de psri, ca s... Dar avem aici o curte ntreag de psri, strig Lureau. i altceva ce mai trebuie? Parallaxis! mi mai trebuie o pulp ntreag de porc, pregtit ca s fie conservat, srat i afumat. Aadar, m grbesc spre... Dar, pentru numele lui Dumnezeu, avem destule unci. i am impresia c o unc frumoas i poate fi de folos. i apoi, ce mai trebuie? Catachrsis! M vei face s ntrzii, maestre Lureau! Apoi mi mai trebuie mult carne de iepure. Trebuie s-o tai mrunt, s-o amestec cu bucelele de crnai, s acopr totul cu un strat de slnin, s adaug thym, hyzop, laur; s nconjor tot acest amestec ntr-un aluat de plcint, pregtit de mai nainte i s-o las s se rumeneasc pe cuptorul ncins timp de dou ore. i chiar dac nu gsesc carne de iepure, m voi mulumi cu potrniche. Vezi, dar, c nu am timp de pierdut. Dar dup cte mi spui, una sau dou dintre plcintele mele i-ar fi de ajuns pentru alifia dumitale. Crezi asta? ntreb naiv Cogolin. Sunt sigur! i unde mai pui avantajul c sunt fcute dinainte. i apoi ce-i mai trebuie? Maestre Lureau, dar dumneata vrei s afli ntreaga tain. M duc s caut vreo douzeci de sticle dintr-un lichid extras dintr-o planta oarecare, care, din ntmplare, se numete vi. Dar trebuie ca lichidul acela s fie vechi. Dac este nou, toat pomda nu mai are nici un efect. Mai trebuie c plant din care a fost extras acel lichid s creasc pe anumite costie ale Bourgoniei sau n locuri ndeprtate: Syracuza, Malaga, Xeres. Bun ziua, las-m s plec. Parallaxis! Domnule Cogolin, spuse hangiul cu un glas solemn, am impresia c vreo cteva sticle de vin i-ar fi binevenite. i afl c din toate vinurile acestea am mai multe sticle n

142

Cavalerul regelui

pivni. Ba chiar i alte caliti. i apoi, ce mai trebuie? Apoi? ntreb Cogolin. Nimic! nelegi, spre miezul nopii vrs coninutul sticlelor ntr-un cazan mare pe care l pun la foc. Cnd vinul ncepe s fiarb, iau cei opt pui pentru a obine sngele pe care l amestec cu vinul. Las totul pe foc timp de o or. Foarte bine! Apoi arunc n cazan pulp de porc... Adic unca. Numete-o astfel, dac vrei. i pentru c alifia s fie mai bine fcut, adaug vreo douzeci de rotocoale de carne de la alt purcel, preparata n form lunguia i rotund, numit... Crnai! strig Lureau triumftor. Probabil! Las totul s fiarb vreo dou ore. Apoi adaug carnea de iepure sau de potrniche i coaja plcintei. Atept ca totul s scad bine. Apoi strecor coninutul care a rmas pe fundul cazanului printr-o crp subire. Obin astfel vreo jumtate pahar de alifie, mi ung capul cu ea. Rostesc de trei ori Tatl Nostru. Spun de trei ori Parallaxis, Asclpios, Catachrsis... peste o or mi crete tot prul. La revedere, maestre! M grbesc s cumpr toate lucrurile de care am nevoie. Domnule Cogolin...! se rug hangiul. Ei, maestre Lureau, cam ghicesc ce vrei de la mine. Ai de gnd s-mi ceri jumtate din alifia pe care intenionez s mi-o prepar. Dar, pentru ce nu i-o pregteti dumneata singur, de vreme ce i-am dat reeta? Ultimele cuvinte constituiau ceea ce azi s-ar numi un bluff nemaiauzit. Lureau nu avu nici un fel de bnuial, tot aa dup cum n-au avut nu au i nici nu vor avea acele nenumrate oie care sunt sigure c i vor regsi, unii pofta de mncare, alii prul, alii tinereea; n sfrit, altele frumuseea, cumprnd o alifie mpachetat de Parallaxis, Asclpios, Catachrsis... Ascult, maestre, f-i mai bine dumneata singur alifia. M-am gndit i eu la aceasta, mrturisi Lureau. Dar mai sunt afurisitele astea de cuvinte pe care niciodat nu le voi putea rosti aa cum trebuie. Trei talismane, maestre! Parallaxis, Asclpios, Catachrsis! Zu c nu este greu! La revedere! Domnule Cogolin, se rug Lureau, nu voi reui niciodat. i dau toate cele necesare. Am nevoie de jumtate din alifia dumitale. Cu neputin. Pomda nu se poate mpri. Nu se poate mpri...! Vezi, eu nu m-am gndit la aceasta! Nu se poate mpri... Ce nenorocire! Bine! spuse Cogolin. Mi-e mil de dumneata. Trimite-mi de dou ori toate lucrurile despre care i-am vorbit i voi face dou alifii, una pentru dumneata, una pentru mine. Dar porii duble, ai neles? i nc foarte bine! strig Lureau fericit. aisprezece pui, n loc de opt, pentru cele dou cni de snge; dou unci, n loc de una... i aa mai departe, n zece minute, toate acestea vor fi n camera dumitale, mpreun cu dou cazane mari. Vei putea s te pui pe lucru numaidect. Dar cuvintele? Fii linitit. Le voi rosti eu pentru dumneata. Ct despre cei trei "Tatl Nostru", este absolut necesar ca s le recii dumneata nsui. Eti cretin, nu?

143

Michel Zvaco

Domnule Cogolin, m laud c sunt un catolic foarte credincios. Iat povestirea pe care Cogolin i-o mrturisi lui Capestang, La auzul ei, cavalerul trebui s recunoasc c valetul su era un om de geniu. Foarte bine! spuse Adhmar. Dar mine vei fi obligat s-i dai hangiului o alifie. Este gata preparat, domnule, rspunse Cogolin, artnd stpnului su un borcna plin cu un fel de grsime negricioas. i acestea fiind spuse, Capestang se culc. Vis capete de vechi regi sirieni, pentru care prul era podoaba cea mai de pre, vis c regele i trimise trei mii de franci, vis, n sfrit, c ducele de Angoulme l implor s accepte mna fiicei sale. i pentru a nu se lungi prea mult, s spunem c dac Trmazenc visa linitit, dac Cogolin dormea ca un butean, Lureau nu nchise ochii toat noaptea. Dimineaa se duse la Cogolin. Vzndu-l, scoase un strigt de uimire, dar i de admiraie: prul valetului i se prea acum mai bogat i mai unduios dect nainte de cdere. Dup ce se minun ndeajuns n faa lui Cogolin, l lu i l duse n camera cea mai ndeprtat a hanului, ferec ua i se unse din belug cu alifia aceea negricioas. n acelai timp repet cu mare credin de trei ori Tatl Nostru, iar Cogolin repet mereu Parallaxis, Asclpios, Catachrsis... Astfel fu consumat mai mult de jumtate de borcna. Apoi, maestrul Lureau, ntr-un acces de bucurie cu o generozitate rar ntlnit la el, trecu n mna valetului cinci sau ase pistoli, pe care Cogolin se grbi s-i vre n buzunar. Lureau i nfur capul ntr-o broboad i se duse s-i vad de treburi. Era att de vesel, nct chiar i doamna Lureau fu uimit de schimbarea soului su. Din ceas n ceas, mndrul hangiu se nchidea n camera sa, i scotea broboada i se privea curios n oglind. Dar nu vedea nici cea mai mic urm de pr. Nici a doua zi. i unse capul cu restul alifiei. Doamna Lureau mirosi, pipi, analiz unsoarea i strig: Dar asta-i grsime de bou, amestecat cu funingine. Ci mai taci o dat, nepriceputo! Ce nelegi tu din tot Catachrsis-ul? Ai face mai bine s te duci s-i speli vasele. Doamna Lureau i ascult soul i plec ridicnd din umeri. Totui, dup cinci-ase zile, hangiul, nevznd nici un rezultat, se duse s se plng lui Cogolin. Cum, maestre Lureau, nu i-am spus? Alifia face s creasc prul tot n atta timp ct a trebuit pentru a cdea. i este logic s fie astfel. Adevrat? recunoscu Lureau ncreztor. Mie, prul mi-a czut ntr-o or. Mi-a crescut, deci, tot ntr-o or. Ai dumitale a czut n mai muli ani, ceea ce dovedete c eti mai puin iute dect mine. Vor trebui, aadar, civa ani ca s creasc... Rbdare! i-apoi, este de prisos s te mai ungi... o singur dat, ajunge. Cum de nu m-am gndit eu la asta? se mir hangiul btndu-se peste frunte. Iar din ziua aceea, stpnul hanului "La Regele Henric" i petrecea trei sferturi din existen privindu-i craniul n oglind. Din pricina aceasta mncrurile lui ncepur s se ard, iar calitatea plcintelor sale devenea din ce n ce mai proast... i, n curnd, hangiul Lureau fu ruinat.

144

Cavalerul regelui

Capitolul VIII

Tripoul din strada Ursins

Proviziile strnse de geniul lui Cogolin ajunser opt zile, timp n care Trmazenc i hrni trupul cu mese substaniale i mintea cu gnduri amarnice. i toate acestea numai pentru c am ntlnit-o pe Giselle, termin el prin a spune. Atunci se blestem singur, se jura s-i smulg din suflet aceast dragoste nenorocita, se hotra s nu se mai gndeasc la ea; i de cte ori i promitea acestea, srea pe "Sgeat" i se ndrepta n galop spre Meudon, n ndejdea de a o vedea, sau spre strada Dauphine, ba chiar i spre strada Barrs, unde Cogolin i artase casa n faa creia se oprise trsura, ntr-o diminea, aflndu-se la Meudon, cutez s intre n castelul fermecat: era deert. Chiar i zna cea frumoas dispruse. ntr-o noapte, ptrunse n castelul Angoulme, dar i pe acesta i gsi prsit. Ct despre casa din strada Barrs, niciodat Capestang nu putu zri poarta ei ntredeschis, sau ferestrele date n lturi. Cavalerul i ddea seama c o mnie nenfrnata punea stpnire pe el. Fr s ia cea mai mic msur de prevedere, n miezul zilei, strbtea Parisul. Visa s fie arestat sau ucis, dar se prea c nu sosise nc momentul pentru astfel de lucruri. Viaa aceasta dur vreo dousprezece zile. ntr-o sear, cuprins de disperare, abtut, sttea pe marginea patului. Un surs amar i strngea buzele, fcute parc numai pentru strigte eroice, lacrimi calde i umpleau ochii, ochii acetia destinai s scnteieze n vajnicele btlii, braele i atrnau neputincioase, uitnd de gesturile mree. Deodat, murmur: Mai bine s mor. Nu o voi mai vedea. Da, nu o voi mai vedea. Voi asista la triumful lui Cinq-Mars, logodnicul ei? Mai bine s mor! Totul s-a sfrit. n acest moment, un glas sinistru opti alturi de el: S-a sfrit, domnule! Ieri am golit ultima sticl. Acum trei zile ai mncat ultima rmi din piciorul de purcel, de unc, cum se exprim maestrul Lureau. i acum, domnule, n acest moment, iat ultima noastr muz. S murim! Ai spus s murim! Vom muri de foame i de sete. i Cogolin rostogoli pe mas ultimul pistol pe care i-l dduse hangiul. Taci, spuse Capestang, mi sfii sufletul, mi sfrmi capul. Ce nsemntate are dac mori pentru o cauz sau alta? De foame sau de dragoste? Este acelai lucru! Acum, du-te, Cogolin. Dar, domnule cavaler, eu nu sunt ndrgostii! Ei bine, deoarece i mai rmne un pistol, du-te i comand ultima noastr mas. De fapt, am o poft de mncare cum n-am mai avut demult. i apoi... cine tie? Ei bine, hai, du-te, repet Capestang nerbdtor, vznd c valetul rmase pironit n loc. Domnule, spuse el, dac cheltuim azi ultimul nostru pistol, din ce vom tri mine? Dac domnul cavaler mi ngduie, i voi indica o cas foarte, cinstit, vizitat de toi nobilii Parisului, lacomi de bani. Intri srac, iei bogat. Cu o singur condiie: ca intrnd bogat, s nu iei srac. Dar despre aceasta nu trebuie s v temei, de vreme ce

145

Michel Zvaco

nu avei dect un pistol de riscat. Un tripou! strig Capestang. Ei drcie! Cerul i-a trimis acest gnd. D-mi pistolul! Unde este tripoul? n centrul oraului, domnule. Pe strada Ursins. Nu v putei nela, cci la poarta lui vei zri mulime de trsuri i de valei. Vei mai vedea mulimea de oameni ieind de acolo cu buzunarele pline, iar alii ndreptndu-se spre Sena, care curge n apropiere, spre a-i ngropa necazurile n... Dar Capestang era de-acum departe. Fugea spre strada Ursins. n mijlocul ei exist o cas n care se juca. Nu-i vorb, pe atunci se juca cam peste tot. Acolo intra oricine voia. Nu se cerea dect o nfiare plcut. Cavalerul sui la primul etaj. Strbtu o anticamer plin de valei nzorzonai. Unul din ei, mai mult de form, i ceru numele pe care l strig n gura mare deschiznd o u. Numele lui se pierdu n mijlocul unei rumori asemntoare cu o rbufneala pofticioas. Cavalerul trecu pragul acelei ui i se pomeni ntr-un salon mare, foarte frumos mobilat, unde vreo cincizeci de persoane, femei i brbai, nobili cu titlu i fr titlu se nghesuiau n jurul unei maini ciudate, lng care era aezat o femeie surztoare: stpna casei. Aceast main era format dintr-un fel de biliard strpuns de 70 de guri. Fiecare gaur forma un fel de plnie de ivoriu, n fundul creia era gravat cte o cifr, de la 1 la 70. Dar aceste cifre erau bine amestecate: 9 se afl ntre 15 i 18, 18 sttea alturi de 3 i 27; i aa mai departe. Stpna casei sttea n faa unei msue pe care se afla o tav de argint i o urn tot de argint. Aceast urn coninea aptezeci de bile de ivoriu, pe fiecare fiind gravat n rou cte o cifr, de la 1 la 70. Juctorul se apropia de msu, punea un pistol, i bga mna n urn i lu o bil, pe care o pstra la el. Cnd n urn nu se mai gsea nici o bil, pe tava de argint erau aptezeci de pistoli: atunci ncepea adevratul joc. Stpna se ridica i, apropiindu-se de biliard, ddea drumul pe mas, cu putere, unei bile de ivoriu, care fugea de la un capt la altul, rostogolindu-se pe mas i trecnd pe lng guri. Cnd i pierdea fora, cdea ntr-o plnie. Ctiga juctorul a crui cifr corespundea cu cifra din fundul plniei; stpna i remitea aizeci i unu de pistoli i oprea ceilali nou pentru ea. Aadar, cu un singur pistol, juctorul putea ctiga aizeci, pe cnd stpna, fr s rite nimic era sigur de ctigul ei: nou pistoli la fiecare joc. Apropiindu-se de stpna tripoului, cavalerul imit gestul altui juctor: lu din urn o bil, punnd mai nti pe o tav de argint nu fr oarecare strngere de inim pistolul su, singurul pistol pe care l mai avea. Apoi, plimbndu-se prin salon, atept nerbdtor. i privea mereu bila: avea numrul aptesprezece. Atept vreo jumtate de or, plnuind cum s gseasc pe Giselle. Un murmur lung strbtu ntreg salonul: toat lumea se grbea spre biliard. Stpna tripoului lans bila, care sri pe mas, apoi descrise cteva ocoluri, pentru a cdea, n sfrit, ntr-o plnie. Domnilor, strig patroana, v putei convinge c numrul aptesprezece a ctigat. Ei drcie! exclam cavalerul. Pentru ce oare nu m-am gndit mai demult la acest mijloc de a face avere?

146

Cavalerul regelui

n jurul lui izbucni acea rumoare care urm, de regul, dup fiecare partid, un murmur de invidie, ipete de mnie sau de disperare. aptesprezece! repet un ofier de gard regal. L-am jucat de trei ori la rnd, fr a ctiga, i tocmai acum l-am schimbat. Al dracului de aptesprezece! Domnule, fie-i mil, rosti tnguitor glasul unei femei, nu-l relua pe aptesprezece, las-mi-l mie! ntr-adevr, exista regula ca fericitul ctigtor avea dreptul s-i pstreze bila sau bilele pentru partida urmtoare. Cu plcere, doamn! rspunse Capestang punnd bila pe tava de argint. Femeia o lu repede i plti un pistol, n timp ce Capestang i numra cele aizeci de monezi. Bilele fur din nou puse n urn. Linitea se restabili. Nu se auzea dect murmurul conversaiilor. n acest timp, doi juctori, tot privindu-l pe cavaler, vorbeau n oapt. Apoi, unul din ei iei grbit. Cellalt veni de lu loc lng o tnr fat foarte frumoas, care, la rndu-i, zadarnic ncerca s atrag asupra ei privirile lui Capestang. Adhmar vr din nou mna n urn i scoase alt bil: de ast dat nimerise numrul douzeci i cinci. Tnra fat care i ddea osteneala s fie vzut de cavaler era Marion Delorme! Se mai scurse nc o jumtate de or, care pru juctorilor foarte lung. n fine, ultima bil a urnei fu luat de un juctor. Se lsa o mare tcere. Juctorii se grbeau spre biliard. Priviri arztoare se inteau asupra bilei, care, nepstoare la aceast frmntare, se rostogolea nainte, napoi, srea i, n sfrit, se auzi vocea stpnei care strig: Domnilor, v putei convinge c numrul douzeci i cinci a ctigat. De astdat, Capestang pli. Acest noroc care se repeta pentru a doua oar, l nfrica. Dar, i reveni repede din uimirea care l cuprinse. Vr n buzunar cei aizeci de pistoli pe care i ctigase. Pe legea mea, spuse el rznd, nu exist nici un motiv ca bila s nu m favorizeze i a treia oar! i lu o alt bil, pltind un pistol! De astdat, nimerise numrul trei. Dar, domnule, m plictiseti, se auzi o voce n apropierea cavalerului. Las-m, te rog, n pace! Omagiile d-tale aduc foarte mult a insulte. Capestang se ntoarse brusc. O recunoscu pe Marion Delorme i o salut cu graie. l recunoscu i pe domnul Louvignac, pe care l salut cu un aer att de insolent, nct spadasinul pli de mnie. Cavalere, spuse Marion Delorme tremurnd toat i prnd i mai frumoas, parc, n mnia ce-o cuprinsese, d-mi braul dumitale pentru a m conduce la trsur i pentru a m scpa de domnul. S nu v fie team de nimic, doamn, spuse Capestang. Acum, cnd un brbat este n faa lui, domnul va deveni mai blnd dect un miel: Pulcinello n faa Fanfaronului! Deoarece domnul m-a vzut, continu Marion Delorme, de dou-trei la castelul marchizului de Ancre, se crede obligat s m iubeasc, ba chiar se socotete ndreptit s mi-o spun i nu poate admite c eu refuz s-l ascult... La palatul Ancre, doamn? Dar, cum dedai cutezat s ptrundei n acel alcov al

147

Michel Zvaco

crimei? Louvignac, livid, naint un pas spre Capestang. O linite apstoare se fcu n jurul lor. Civa gentilomi care auziser ultimele cuvinte ale lui Capestang i care nu concepeau cum de poate fi cineva att de incontient pentru a rosti astfel de vorbe mpotriva lui Concini, se ndreptar agale spre u, de team s nu fie compromii. Capestang fcu o plecciune, ntocmai cum fceau i artitii comediei italiene, i spuse: Hai, Pulcinello, plnge-te Fanfaronului! Domnule, bigui Louvignac beat de mnie, ai ndrzni s-mi repetai aceste cuvinte i n alt parte dect n acest salon? Oriunde vei dori, domnule rspunse Capestang cu o rceala teribil... n afar, bineneles, de saloanele palatului lui Concini, unde tabr cte opt oameni s asasineze un cavaler... Un murmur de spaim strbtu rndurile juctorilor. Dar, n acest moment, stpna tripoului, probabil pentru a face o diversiune, vesti c va lansa bila, i juctorii se grbir spre biliard. Louvignac se apropie, de asemeni, cu un surs sinistru pe buze. Domnule, spuse el, v atept la Pont-au-Change. Acolo, dup ce v voi strpunge cu spada mea, mi va fi foarte uor s arunc trupul dumneavoastr petilor. La Pont-au-Change? Bine. Voi fi acolo peste o jumtate de or. Acolo, mi va fi uor s v spl n Sena, cci faa dumitale mai este mea ptat de sngele meu. Fr s vrea, Louvignac i duse mna la frunte. Capestang izbucni n rs. Spadasinul se ndrept spre u. n acest moment, stpna tripoului strig: Domnilor, v putei convinge c numrul trei a ctigat. Tot domnul cavaler a ctigat! Pentru a treia oar!, spuse cineva. Un ropot de aplauze, de felicitri, dar i un murmur de invidie se auzi n jurul lui Capestang. Cavalerul se apropie i i puse banii n buzunar: ctigase de acum o sut optzeci de pistoli... i toi aceti bani cu una dintre monedele pe care recunosctorul Lureau i le dduse lui Cogolin. Nu mai neleg nimic! se mir Capestang. De ce, oare, mi-a spus Cogolin c toi cei ce vin aici se duc apoi spre Sena. Strada Ursins nu-i o vale a plngerii, ci, mai bine zis, paradisul norocului... Apoi se ntoarse spre Marion care, tremurnd, asistase la scena dintre el i Louvignac. Desigur c nu v vei duce, nu? i spuse ea cu voce rugtoare. Unde? La Pont-au-Change? Ba m voi duce, doamn, cu att mai ncntat dac voi avea norocul s gsesc vreun birou de schimb c s prefac toi aceti pistoli n monede mai mari. Niciodat, zu, nu am avut n buzunarele mele attea piese de aur. Aadar, te duci la moarte! Vei fi ucis pentru mine!... i chiar dac aceasta s-ar ntmpla, spuse Capestang lund o atitudine cavalereasc, menit s fac s palpite sufletul femeilor, mi pare, doamn, c meritai s mor pentru dumneavoastr! Dar, nu v temei de nimic. Nu voi fi omort. Nu tii oare, c acel care v-a provocat este Louvignac? Cavalere, nu tii, oare, c el a vorbit cu puin nainte, chiar aici despre dumneata, cu Bazorges? Dar, cine este Bazorges?

148

Cavalerul regelui

Unul din obinuiii domnului ministrul de Ancre. I-am auzit. i ddeau ntlnire la Pont-au-Change. i se ntinde o curs, cavalere. Dac nu sunt dect doi, draga mea, totul va merge strun. Voi da lovituri duble, atta tot. Dar mi-e ruine c n-am alt subiect de discuie dect tocmai aceste mizerii. S discutm, mai bine, despre dumneata. Dumneata, la tripou? Oare ai nevoie de bani? Am n buzunarele mele o mie opt sute de livre, care se vor simi foarte onorate s treac n punga dumitale. Iart-mi propunerea, drag Marion, dac ea te jignete cumva, adug cavalerul cu un glas blnd, fermector. Marion Delorme cu un gest tot att de ginga pe ct era i vocea lui Capestang, ndeprt mna plin de pistoli a tnrului. Cavalere, spuse ea cu o melancolie fermectoare, dar i cu un curaj nemaipomenit n expresii. Eu, care am, venit la Paris s fac avere prin frumuseea trupului meu, care am sosit aici pentru a m vinde ct mai scump cu putin, te rog smi lai minunata, fericita amintire de m fi druit o dat pentru nimic...; iertare, pentru mulumirea de a m drui. M ntrebi pentru ce sunt aici? Pentru c trebuie s cunosc Parisul. Ieri, la slujba de la Notre Dame, ast-sear, la tripou: mine, n alt parte; vreau s vd totul, vreau s aud totul. Pn acum am vzut foarte mult i am auzit da, am auzit... ia seama, cavalere... nu, nu pot vorbi aici, vino la mine mine. La osptria "La cei trei Regi"? ntreb cavalerul mirat de tremurul convulsiv care o zgudui pe Marion. Da, mai locuiesc acolo, ateptnd ceva mai bun. Acolo, i voi spune ce am auzit, adug ea cutremurndu-se. Iar dumneata mi vei povesti ce s-a ntmplat cu tnrul acela frumos, care i cuta pricina pe malurile Bivrei. Trebuie neaprat s-i vorbesc. Marchizul de Cinq-Mars! strig Capestang cu voce rguit, n vreme ce o durere nbuit i sget inima. Marchizul de Cinq-Mars! Logodnicul Gisellei! Da, Cinq-Mars, afirm Marion Delorme. Dac nu tii unde se afl, caut-l, spune-i c l atept. i, cu voce nceat, adug: Am nevoie de el. Numai el m poate scpa dintr-o primejdie care m amenin. Numai el? murmur Capestang ncruntnd sprncenele. Dar eu? Numai el, i spun. mi promii c mi-l vei trimite? Marion, spuse Capestang, nu-i poi nchipui ct de greu mi este s m aflu n faa acestui om i nc s-i mai vorbesc. Dar, pentru c numai el te poate salva dintr-o primejdie pe care nu o cunosc, l voi cuta i l voi gsi. i voi spune c l atepi: ai cuvntul meu de cinste. i ddu mna i o conduse n anticamer. ncepur s coboare scara. Ea continua s tremure. Din cnd n cnd, i ridic privirile pline de o fric misterioas asupra cavalerului. Vei veni mine la mine, nu? spuse ea. Trebuie. Trebuie s tii cci n ast-sear nu m-a mirat dect un lucru, cavalere: cum de mai trieti. i voi spune, mine, totul; i voi explica. Dar, chiar de-acum, chiar din clipa aceasta... ia seama, ia seama!... Marion se plec spre el i i opti: Ia seama mai ales la Episcop, la ducele de Richelieu!

149

Michel Zvaco

i Marion Delorme se sui n trsur. Misterioasa i uuratica femeie dispru. n acest moment, un om aplecat peste balustrad, i vzuse cobornd, i urmrise cu un ochi lacom i viclean; cobori i el cu pai mruni. Acest om era Laffemas.

Capitolul IX

Al doilea duel ntre Capestang i Cinq-Mars

Capestang mai ora nc uluit. Mai nti, de extraordinarul noroc ce avusese. Ptrunznd pentru prima oar ntr-un tripou, se mbogise doar cu aproape dou mii de livre. Apoi, l uimea ntlnirea lui cu Marion Delorme care, lucru de mirare, nu-i spusese nimic despre dragostea cu care l urmrise: n sfrit, n egal msur l surprindea avertismentul pe care i-l optise Marion, plecnd. "Oare, ce i-am fcut acestui Episcop de Luon?" Tot gndindu-se astfel, eroul nostru se ndrepta spre Pont-au-Change, fr s-i dezlipeasc mna de pe mnerul sabiei, ciulind mereu urechile, fiind ncontinuu la pnd, cci se atepta s-i vad pe Louvignac i pe Bazorges npustindu-se asupra lui. Era pregtit s-i primeasc ct mai bine. n fine, ajunse la locul fixat. Nevznd pe nimeni acolo, fcu civa pai pe pod. Era cu i mai mare bgare de seam, cci fiecare din casele de pe cele dou coaste ale podului putea fi un ascunzi al asasinilor. Se opri. Auzise un zgomot n spatele lui. Se ntoarse i vzu o umbr care nainta. Umbra l ntreb: Dumneata eti domnul cavaler de Capestang? "l calomniam! Este singur!" gndi cavalerul. Da, domnule Louvignac, rspunse el cu voce tare, eu sunt: la dispoziia dumneavoastr. Bine! exclam Louvignac cu un glas care vibra n mod ciudat. ine-te bine. Pornesc la atac!... Capestang deosebi strfulgerarea unei sbii n aceeai clip se puse n gard, inndu-i spada n mn, i aproape imediat se ddu cu un pas napoi, murmurnd o njurtur... cci n faa lui nu era numai un singur om, nu strlucea numai o singur sabie! Deodat apruser ase brbai. ase sbii strfulgerau n ntuneric! Erau spadasinii lui Concini, pe care i adusese Bazorges!... Capestang recunoscu vocea lui Rinaldo care strig: Ei, Fanfaron afurisit, de data asta socotete-te mort! Nu nc, rcni Capestang, i, punnd n practic o manevr cu care era obinuit de mult timp, apuc sabia de lam i ncepu s o roteasc prin aer, cu mciulia n vnt, ntr-un vrtej formidabil. Prin aceast tactic risca s-i taie mna, dar i tripla fora. Se auzi un zngnit, i dou sbii se sparser ca dou pahare de sticl subire. Unul din asasini se prbui la pmnt,

150

Cavalerul regelui

lovit n frunte de teribil lam de oel care se nvrtea i form un fel de pavz a cavalerului. Urlete de mnie izbucnir din piepturile spadasinilor. Unul dup altul, Rinaldo, Pontraille, Montreval atacar nebunete, dar fur nevoii s dea napoi numaidect, blestemnd furioi. Pe Dumnezeul meu, strig Rinaldo, parc ar avea zale!!... La dracu! se auzi glasul lui Bazorges. Sabia mi-e rupt! Capestang, scrnind din dini, cu ochii holbai, continua furioas moric. Srea dintr-o parte ntr-alta a podului, ndrznea o lovitur, apoi se ddea napoi pentru a se pune la adpost. Dar aceasta nu putea dura prea mult. Fusese atins la umr i simea cum i se nmoaie braul. Pumnalele erau ndreptate spre pieptul lui. Unul din ele chiar i strpunse tunica. Gfia. O sudoare rece i iroia pe fa. Pe el! Pe el! zbier Rinaldo. Este al nostru! Omoar-l! Omoar-i! strigar spadasinii. O ultim sforare, o ultim sritur. Capestang, sfrit de trud, se lipi cu spatele de ua uneia dintre case. Iar n acest moment, n care zrea ochii scprtori ai asasinilor, n care simea rbufneala suflrilor lor arztoare, cavalerul ddu un ipt caracteristic omului care se vede salvat, chiar numai pentru cteva secunde. Ua era deschis! O mpinse n lturi printr-un efort al tuturor muchilor: intr ca o tromb n cas i o nchise n urma lui, n timp ce afar izbucneau blestemele celor ase, care unindu-i puterile, apsau cu toat greutatea corpului lor pentru a fora ua. n apropierea lui Capestang, o voce straniu de linitit murmur: Urc-te sus pe aceast scar i deschide fereastra care d spre fluviu. Fr s-l vad pe cel care vorbea, fr s se ntrebe de unde venea aceast voce, cavalerul se ntoarse, vzu scara de lemn i se repezi spre ea, tocmai n momentul n care, Rinaldo striga: Deschide, Lorenzo! Deschide! Sunt eu! Suntem noi! n aceeai clip, poarta se deschise i banda ni nuntru. Sfnta Fecioar! exclam piticul. Oare diavolul a intrat n casa mea? Pe aici, domnule Rinaldo! Pe aceast scar! Caraghiosul, dup ce m-a omort aproape, s-a urcat acolo sus. Omoar-l! Omoar-l! Banda, furioas, nsngerat, cu Rinaldo n frunte, se repezi spre scar. n cteva secunde, Rinaldo ajunse n camera de sus. Vzu fereastra deschis, zri o scar de frnghie. Tovarii lui, scoi din fire de mnie, cotrobiau prin cas. Pe aici! url Rinaldo. A fugit pe aici! Orice s-ar spune, Rinaldo era tare curajos. i puse pumnalul ntre dini i ncepu s coboare. Ajunse la ultima treapt, cufundat n ap. Privi cu atenie, dar nu vzu nimic. Ascult cu luare aminte, dar nu auzi dect clipocitul apei care se izbea pe picioarele podului Blestem asupra ta! tun el. i se urc din nou. Pe deasupra ferestrei, patru capete erau aplecate. Spadasinii, vzndu-l pe Rinaldo urcnd scara, i ddur seama c i de ast dat Capestang le scpase printre degete. Louvignac vru s se arunce n ap pentru a ncerca s-l ajung, cci el credea c ndrcitul cavaler se lsase dus de curentul apei. Nu! i spuse Rinaldo regsindu-i stpnirea de sine. Te vei neca, dragul meu

151

Michel Zvaco

Louvignac. i nici nu suntem prea muli. Maestre Lorenzo, ce nseamn aceast scar de frnghie? Pentru anumite lucruri tainice am nevoie de ap proaspt, de ap curgtoare. Atunci, m cobor pe aceast scar pentru a o lua din fluviu. Bandiii tremurau. ntr-o clipit; o teroare superstiioas le paraliza furia. Nu se simeau n largul lor n aceast cas a diavolului. Se retraser, deci, salutndu-l cu respect pe piticul care zadarnic i invit s bea mpreuna cu el o sticl-dou de vin. Dup ce plecar, Lorenzo, la rndul lui, se aplec asupra ferestrei. Privi fluviul ndelung i murmur: Ei, dar pe cine am salvat? Rinaldo mi va spune numele lui. Se duse s continue o operaie chimic cu care se ocupa n momentul n care zgomotul lupttorilor l hotrse s deschid poart pentru a vedea ce se ntmpla. Dar creierul lui, att de activ altdat, era acum ca paralizat de mirare. Oare, pentru ce l-am salvat pe acest necunoscut? murmur el gnditor. Din pricina nervilor, fr ndoial. Era s fie strangulat! Era de ajuns s deschid ua ca s-l scap de la moarte. Am deschis-o fr s tiu ce fac. Da, da, din pricina nervilor. Mi-e groaz de snge. Otrav, da! Ea nu te face s zbieri. Te omoar ncetul cu ncetul. Bruta asta de Rinaldo nu nelege dect pumnalul... Rmase tcut mult timp. Apoi, drept ncheiere, adaug: El i Giselle de Angoulme, iat doi pe care i-am salvat pn acum! Oare ce ursit s-a abtut asupra mea eu! Tocmai eu... negutorul de moarte! Capestang ajunse lesne la extremitatea insulei. Frumos animal! exclam cavalerul acostnd la un pode barca care-l salvase. Dar nici nu se compar cu "Sgeata" mea. Vorbea despre barc? Nu vom ti niciodat, i fr ndoial c nici el nu tia. Vorbea numai din plcerea de a rosti cteva cuvinte, pentru a-i da liber curs bucuriei pe care o resimea vzndu-se viu, dup ce aripile morii l atinseser din fug. Era voios. Fluiernd, se ndrept spre strada Dauphine, care se deschidea n faa lui. Inima ncepu s-i bat puternic cnd deosebi ntunecoasa siluet a palatului Angoulme. Se opri n colul strzii, ntr-o fundtur de unde de abia zrea poarta aceea al crui secret l divulgase zna din Meudon i pe care, ntr-o noapte, palpitnd de ndejde, o deschisese. Dar acum... unde era ndejdea? "Giselle! Iluzie pe care nu o voi atinge niciodat! Unde eti, Giselle?" i acest gnd l fcu deodat s se cutremure, s freamte pn n adncul sufletului: poate era acolo? Totui, el revenise n acest palat! Ptrunsese nuntru! l cutreierase de la un capt la altul! i nu gsise dect singurtate, Mult timp, cavalerul rmase pironit locului. Sttea nemicat. Tremura. Deodat, poarta castelului se deschise. Un brbat iei pe u i se ndrept spre captul strzii Dauphine. De astdat, gndi Capestang, cu capul nfierbntat, cu mintea tulburat, nu m mai nel! Silueta aceasta, mersul acesta... l-a recunoate dintr-o mie de oameni... e el, nu poate fi dect el! Era Cinq-Mars. Dintr-o micare impulsiv, Capestang se lu dup el. Mergea cu cincizeci de pai n urma tnrului marchiz,

152

Cavalerul regelui

"La dracu! gndi el, deoarece tinerelul acesta inea att de mult s m omoare, atunci cnd era n numeroasa companie, vreau s vd dac nu i-a schimbat inteniile ntre timp, i mai ales acum. S vd dac acum, cnd e singur, i mai d mna s fac acelai lucru?" i iui pasul. Dar n momentul n care Trmazenc se pregtea s-l acosteze pe CinqMars, se opri brusc: de dup un zid al strzii se strecuraser trei oameni. l nconjurar pe tnrul marchiz. Capestang auzi un glas aspru, poruncitor: Punga dumneavoastr, monseniore sau, n lipsa ei, i vom lua viaa! Bandiilor! strig Cinq-Mars cu o voce hotrt. Srii! Bandiii! M Vocea lui devenea din ce n ce mai nbuit. Probabil c i se pusese un clu n gur. Capestang zri acel grup agitndu-se confuz. Am spus c Adhmar se oprise. Dar aceast oprire nu dur dect o secund. Un gnd ciudat strbtuse mintea cavalerului... un gnd foarte ciudat! Apoi, deodat, se repezi furios, strigndu-i ct putea mai tare n gnd: "Eu s fi fcut aa ceva! S fi lsat s se omoare un om fr s m mic! Sunt un mizerabil! Un mizerabil care merit s fie sfrtecat c a putut concepe mcar pentru o clip o viclenie att de ngrozitoare." Hei, domnule, nu v pierdei curajul. Rezistai-le ct putei mai mult. Sosesc numaidect! Suntei salvat! Nici nu-i ddu osteneala s-i scoat sabia din teac. Dintr-o singur sritur, se npusti asupra celor trei bandii. Cu o lovitur de pumn l amei pe primul care-i czu n mn, l mpinse pe al doilea, care se prbui la picioarele gardului i l cuprinse de gt pe cellalt care, blbindu-se, nu avu dect timpul s strige: "Mil!" Dispari, tun Capestang. Fugii cu toii! Cci de nu, pe coarnele patronului vostru Satana, v njunghii cu propriile voastre pumnale, ca s nu-mi murdresc sabia. Zpcii, sngernd, nspimntai, cei trei tlhari fugir spunndu-i: Era diavolul n persoan! Capestang se i aplec asupra lui Cinq-Mars, i scoase cluul din gur care-l nbuea i l ajut s se ridice. Cinq-Mars respir profund. Apoi, cu o voce emoionat, zise: Fr de dumneata, domnule, eram ca i mort. Te rog, spune-mi numele dumitale, ca s-l repet tuturor celor care m iubesc, de la tatl meu i pn la logodnica mea, pentru ca s se roage pentru d-ta, atta timp ct vor tri... Capestang tresri puternic. Se ddu napoi cu doi pai i, cu un glas plin de amrciune, replic: Este de prisos, domnule de Cinq-Mars, c logodnica dumitale s se roage pentru mine. Aadar, nu-i voi spune numele meu. Cu att mai bine dac nu m recunoti. Eu v jur c nu am avut nevoie s aflu numele dumitale pentru a te recunoate. Capestang! blbi Cinq-Mars, plin de uimire, Puin import. Adio, domnule. Ndjduiesc s ne mai ntlnim i n alt zi, n care vei fi n stare s poi suporta alt gen de conversaie dect acesta. Capestang!, repet Cinq-Mars, fr s aud aceast provocare, adnc emoionat de actul de generozitate al dumanului su, una din acele puternice emoii care frmnta sufletele i nimicesc urile.

153

Michel Zvaco

i mpins de o fora tainic vroia s se repead n urma cavalerului, care se pregtea s se ndeprteze, cnd deodat Trmazenc se rentoarse. Un surs ciudat i flutura pe buze: Ei drcie, era s uit c am primit un comision din partea cuiva. Am promis s v caut i s v gsesc... O nsrcinare!, bigui tnrul marchiz, uimit mai mult de rsul straniu al cavalerului i de accentul su furios, dect de cuvintele rostite. Din partea cui? Din partea domnioarei Delorme! Cinq-Mars se cutremur de mnie. El bnui sau crezu c poate distinge o ironie, o insult n aceste cuvinte. O iubea pe Marion. Chiar din prima clip n care o vzuse, pasiunea pusese stpnire pe el. Dar, chiar din acea clip o vzuse pe Marion nflcrndu-se dup Capestang: i de atunci l ura pe cavaler. Apoi, cu prilejul cinei de la osptria "La cei trei Regi", Capestang, dup toate aparenele i btuse joc de el, cci dup mpcciunea de atunci, venise ceea ce el numea trdarea lui Marion. Iar acum acest brbat, care era amantul perfidei Marion, acest om l insulta, l copleea, ndrznind s-i aduc la cunotin c legtura lui cu Marion mai dura nc. Domnule, zise Cinq-Mars, scrnind din dini, mai eti nc sub scutul serviciului pe care mi l-ai fcut. Ferete-te, ns, s m scoi din fire! Nu v neleg, rspunse mndru Capestang, n orice caz, ns, obrzniciile dumitale m-ar obliga poate s-i tai urechile, dar nu m-ar putea face niciodat s uit c mi-am dat cuvntul de onoare unei femei. Cu voia sau fr voia dumitale, vei afla c ast-sear am avut cinstea s o ntlnesc pe domnioara Marion Delorme. S-o ntlneti? Dar, ce? Nu o vezi n fiecare zi? Cinq-Mars era ntr-adevr convins c Trmazenc i petrecea tot timpul la picioarele lui Marion, ca i Hercule la picioarele Omfalei. mi inspiri mil, spuse Capestang. i m scoi din fire cu Marion a dumitale. Ce? Eu o cunosc? Sau vreau s-o cunosc mcar? Dar, s terminm odat, domnule, iat n cteva cuvinte ce am acceptat s v aduc la cunotin: Marion te ateapt la osptria "La cei trei Regi". M ateapt?, bigui Cinq-Mars, care-l privea acum pe Capestang cu aceeai admiraie cu care desigur btrnul Iacob privise ngerul. Cavalerul ridic din umeri. V ateapt pentru c este ameninat de o primejdie de care numai dumneata o poi scpa. Iat ce i-am promis, pe cuvnt de onoare, s v spun. Adio, domnule! Cinq-Mars se arunc naintea cavalerului. Jubila. Era mbtat de pasiune. Ai spus c este ameninat de primejdie i nu i s-a adresat dumitale? M cheam pe mine?! M ateapt pe mine?! Atunci... atunci nu era adevrat? Mizerabilul de Laffemas m-a minit, aadar? Atunci... nu te iubete pe dumneata? Repet-mi! Fie-i mil! M ateapt pe mine! Eu singur pot s-o salvez?! Ei, domnule, de o or de cnd m cznesc s-i spun acest lucru! Adio! Cavalere!, strig Cinq-Mars, nu ne putem despri astfel. Cavalere, dei tiai cine eram, dei tiai ce am spus i ce am fcut mpotriva dumitale, mi-ai salvat totui viaa. Este generos, este admirabil, este mre ceea ce ai fcut dumneata! Nu numai c mi-ai salvat viaa, dar mi-ai redat i ndejdea fr de care viaa mea mi se prea un chin.

154

Cavalerul regelui

Capestang asculta aceste cuvinte cu o bucurie teribil. Cci fiecare cuvnt era pentru el o lopat de pmnt care acoperea prpastia ce-l separa de Giselle. Eu te asigur de acestea, cavalere, continu Cinq-Mars. i datorez mai mult dect viaa. Iat... te rog. Era ct p-aci s spun: "S fim prieteni! Iat mna mea!" Da, era ct p-aci s-i ntind mna lui Capestang. n momentul acela, un nor i ntunec fruntea. Deodat, i apru n minte imaginea Gisellei. i, lucru ciudat, Cinq-Mars, care nu o iubea pe Giselle, ghicise c ntre Trmazenc i logodnica sa exist ceva foarte profund. Iar atunci, Cinq-Mars, care nu o iubea pe Giselle, care o recucerise pe Marion, Cinq-Mars i ddu seama c lupta dintre el i cavaler va fi i mai aprig. Aceast lupt se va da de acum nainte pe un alt teren. i atunci, i nbui strigtul de prietenie. Mna lui, gata s-o ntind cavalerului, se retrase. O tcere apstoare, plin de ateptare i de nelinite, se stabili ntre cei doi brbai. i pentru c amndoi i ddur seama c nu mai aveau ce s-i spun, se descoperir simultan, se salutar i amndoi n acelai timp murmurar: Adio!

Capitolul X

Marion Delorme

Camera pe care o locuia Marion era cea mai frumoas ncpere a osptriei "La cei trei Regi". i n acelai timp, aceast osptrie era cea mai luxoas i cel mai des vizitat din tot Parisul. Erau orele dou dup-amiaz. Marion, aezat n faa unei oglinzi nalte, i pieptna bogat podoab capilar cu care o nzestrase natura. Iar n timp ce mna ei delicat i prindea acele i i dregea buclele, murmura plin de gravitate: Frumuseea fr de art nu nseamn nimic. Sunt frumoas, este adevrat, dar chiar dac a fi fost urt, ajutat de voin, frumuseea mea ar trece neobservat. Din partea domnului duce de Rohan, spuse o subret intrnd n odaie i punnd pe msua toaletei un minunat irag de perle.

155

Michel Zvaco

Draga mea, nu m deranja tocmai n acest moment, spuse Marion ndeprtnd iragul i lund n mn un ac pe care l inu o clip n mn, gnditoare. Deodat se nep, surse i i arunc ochii asupra giuvaerului. Subreta dispruse. Marion i continu toaleta. Cnd socoti c totul era perfect, se ridic i se ndrept ncet spre fereastra care se deschidea spre strada Tournon, chiar n faa palatului lui Concini. Din partea domnului conte de Montereau, zise subreta intrnd din nou. Puse pe mas o cutiu, Marion o deschise: coninea un pieptene de aur, mpodobit de dou iruri de rubine, care parc fuseser aranjate acolo ca s dea o mai mare strlucire smaragdului din mijloc. Marion surse. Dar, pe un ton n care se distingea o voin de fier, murmur: Eu nu vreau cadouri. Vreau altceva. Haidei, domnilor, frumoasa Marion va aparine aceluia care va da mai mult n licitaia ce se va deschide. Annette, nu mai este nimic altceva? Am vzut un lacheu urcnd scara, doamn. M duc s vd de la cine e? Oare, Capestang va veni? se ntreb Marion. L-o fi ntlnit, oare, pe Cinq-Mars? Subreta, care ieise, se ntoarse spunnd: Din partea ducelui de Richelieu. Marion, care se ndreptase din nou spre fereastr, se rentoarse plind i tresrind. De astdat, Annette pusese pe mas un simplu co de papur, care coninea vreo doisprezece trandafiri roii ca sngele. Dar pe fiecare floare era o pictur de rou. Tremurnd, Marion se apropie i atunci observ c trandafirii erau artificiali i c fiecare pictur de rou era un diamant. Marion Delorme privi ndelung coul i, rspunznd desigur unor gnduri care o frmntau, atinse trandafirii i diamantele murmurnd: Lacrimi i snge! Apoi, pentru a treia oar, se duse spre fereastr. Ridic perdeaua i privi n strad. De cealalt parte a strzii, n faa ferestrei, sttea un uria. Trectorii l priveau curioi, alii se uitau la el cu fric. Femeile care treceau, ntorceau capul sau grbeau pasul fcndu-i semnul crucii. Iat Nubianul marchizului de Ancre! spuneau primele. ncarnaia diavolului!, exclamau celelalte. Uriaul acesta era, ntr-adevr, negrul pe care l-am zrit n casa din strada Casset. Era Belphgor. Belphgor nu ar fi fcut nici cea mai mic micare pentru a se feri. Cci vzuse perdeaua dndu-se la o parte. Marion Delorme l zri pe nubian. O flacr de batjocur tandr i scnteie n ochi. Srmanul de tine, opti ea. Mereu n acelai post, ndjduind c vei vedea odat micndu-se aceste perdele. De cnd m-a vzut n castelul stpnului su, m pndete n fiecare zi, astzi ca i ieri, ieri c i n zilele trecute. Se posteaz n faa ferestrei i nu pleac pn ce nu l milostivesc cu o privire. Nu pot face un singur pas fr s strnesc o dragoste! Srmanul de tine, cum m iubeti! Ceilali mi dau perle i diamante. Acesta, dac a dori, i-ar sfia i sufletul pentru a mi-l oferi. Merit s-i druiesc un surs, o umbr de ndejde. Ridic perdeaua i inti privirile asupra lui Belphgor. Surse. Nubianul rmase uimit, ca i cum cerul s-ar fi deschis deasupra lui. Bubele lui se mpurpurar. Un tremur de fericire l strbtu din cap pn n picioare... Imaginea fermecat dispruse demult,

156

Cavalerul regelui

dar el mai era tot acolo. n momentul n care Marion ls perdelele s cad, Annette, ptrunznd n camer, anun: Domnul marchiz de Cinq-Mars... Marion Delorme tresri. O paloare ciudat i se urc n obraz, imediat nlocuita de o expresie plin de fermitate. Arunc o privire de sfidare asupra coului de trandafiri. Se aez. Cinq-Mars intr, se ndrept spre ea i se nclina ca i cum s-ar fi ngenuncheat n fata Reginei Franei. Doamn, zise el cu glas tremurtor, gonit departe de asprimile dumneavoastr, am jurat s nu v mai vd niciodat. i nu a fi venit nici acum, dac n-a fi aflat c suntei n primejdie: iat-m, doamn! Oare cine va spus c am nevoie de un devotament nelimitat, orb?, ntreb Marion cu o voce hotrt, lipsit de orice cochetrie. Domnul cavaler de Capestang, rspunse Cinq-Mars cu greutate. i eti hotrt s... S v ofer viaa mea, doamn Bine, spuse Marion cu acelai glas hotrt. Aceste cteva cuvinte se schimbaser cu repeziciunea zngniturilor a dou sbii care se lovesc nainte de a ncepe lupta. Un moment de tcere. Marchizul tremura. Marion era gnditoare. Probabil c-i ntrezrea viitorul. Fr ndoial c ea fu tot att de ovitoare pe ct a fost i Cezar nainte de a trece Rubiconul. Deodat, continu: Marchize, ia bine seama la ce te ntreb: m iubeti? Cinq-Mars o privi uimit. Apoi ochii i czur pe toate cadourile de pe mas i rspunse cu amrciune: Nu sunt singurul care v iubete, doamn. Acest pieptene, aceast minunat bijuterie Annette!, l ntrerupse Marion cu un ton violent. (Subreta intr). Lacheul domnului de Montereau mai este aici? (Annette ncuviin din cap). Atepta rspunsul meu, nu? Iat-l! (nchise cutiua i i-o ntinse feei). S spun domnului conte de Montereau c Marion Delorme i face toaleta fr pieptene. Du-te i spune-i acestea, draga mea... (Jupneasa iei). Acum, domnule marchiz, vrei s-mi rspunzi: m iubeti? Doamn, spuse el, tii bine c v ador, c sufletul meu... Banaliti! domnule marchiz. tiu ce v mai supr. Annette!! Lacheul domnului de Rohan este aici, da? Ateapt rspunsul meu? Iat-l: (ntinse jupnesei iragul de perle care valora cel puin douzeci de mii de livre). Valetul s spun domnului duce de Rohan c un irag de perle seamn prea mult cu un lan, iar Marion Delorme nu vrea s poarte lan. (Apoi, dup ieirea jupnesei): Marchize, pe cuvntul meu de cinste c ntrebarea este foarte serioas. De spusele dumitale depinde ultimul rspuns pe care trebuie s-l dau valetului care a adus cel de-al treilea cadou pe care l-ai vzut n camera mea. Cine a trimis acest co de flori? ntreb Cinq-Mars scos din fire, incapabil s se stpneasc. Domnul episcop de Luon! rspunse cu rceal Marion. Vezi, eu i rspund! Richelieu! tun Cinq-Mars.

157

Michel Zvaco

Marion surse: Da, spuse ea, Richelieu! Richelieu cruia dumneata singur ai consimit s m prezini. Da, Marion, izbucni Cinq-Mars, tiu c te joci cu acest suflet care nu bate dect pentru dumneata. M ntrebi dac te iubesc. i eu la rndul meu te ntreb: care e primejdia de care numai eu te pot scpa? Spune-mi, Marion! i vei vedea ct de mult te iubesc! Marion Delorme plec capul. O emoie nbuit i slta pieptul. Probabil c lupta mpotriva unei ultime ovieli. Aceast primejdie iat-o, spuse ea n sfrit. Nu m amenin numai pe mine. l amenin i pe cel pe care-l voi iubi. Dar mai nti... ascult, marchize, mi vei face cinstea, ndjduiesc, s nu m priveti nici ca pe o proast i nici ca pe o sfnt. Am venit la Paris pentru a strluci, pentru a triumfa, pentru a domni prin dreptul frumuseii mele, aa dup cum Anna de Austria domnete prin dreptul originii sale. Preuiesc la o sut de mii de livre existena pe care vreau s-o duc... deocamdat. Dumneata mi poi asigura aceste o sut de mii de livre? Am o rent de trei sute de mii de livre, rspunse Cinq-Mars. Iar la moartea tatlui meu voi avea de dou ori mai mult. Vrei s-i subscriu n fiecare an cele o sut de mii de livre de care ai nevoie? adug el sincer. (Pe acele timpuri o sut de mii de livre era o sum considerabil). Marion l strfulger cu privirile. Dar nu voi s devieze subiectul discuiei care, din anumite puncte de vedere, atingea marginile mieliei, iar din altele, ale tragicului. Cuvntul dumitale mi ajunge. Bineneles, nici nu mai pun la socoteal c vreau o cas frumos mobilat, cai, trsuri, lachei i c pretind s primesc n saloanele mele pe toi nobilii i artitii Parisului. Doresc ca tot oraul s fie la picioarele mele. Voi pune ntreg Parisul la picioarele tale!, spuse Cinq-Mars cu glas aprins. A pune i regatul, dac a putea. Bine, rspunse Marion, cu gestul unei mprtese atunci cnd primete nchinciunea vreunui ambasador. Acum, i voi repeta ntrebarea mea: m iubeti? Cci tot ceea ce mi-ai spus pn acum nu dovedete dect c m doreti. Exist n Paris vreo zece nobili care mi-ar fi dat acelai rspuns. Dar eu am socotit c numai dumitale i cavalerului de Capestang (Marchizul se cutremur de mnie) puteam pune aceast ntrebare nfricotoare care lucete, momentan, n viaa mea, tot astfel dup cum securea clului strlucete deasupra capului unui condamnat, l ndeprtez pe Capestang. Este srac i eu nu pot fi srac. Ursc banul, marchize, dar fiindc totul pe lumea asta se pltete, i pentru c vreau s triesc n ndestularea care mi se potrivete, sunt forat s-l ndeprtez de mine pe oricine n-are bani. Rmi doar dumneata. i nainte de a-mi rspunde, in s cunoti primejdia. Exist n Paris un om a crui for i putere sunt nentrecute. Mine, el va uimi pe toat lumea. M-am gndit mai nti s m leg de acest brbat. Dar mi inspir fric. i presimt c aceast team se va schimba curnd n ur. Acest brbat, marchize, mi-a oferit dou sute de mii de livre anual. ntr-o zi, mi-a vorbit chiar el nsui. Mi-a artat ceea ce dumneata regretai, mai adineauri, c nu mi poi oferi: un regat la picioarele mele! L-am refuzat, sau, mai bine spus: am ocolit rspunsul meu. Atunci, brbatul acela s-a aplecat spre mine Iat ce mi-a

158

Cavalerul regelui

spus: Din acest moment te supraveghez. Nenorocire ie dac iubeti, tu care nu vrei s m iubeti pe mine! ie i va fi rezervat Bastilia, adic mormntul morilor. Vei muri or cu or. i voi injecta moartea pictur cu pictur. Pentru tine, aadar, mormntul, unde vei intra de vie, iar pentru cel pe care l vei iubi, spnzurtoarea sau securea!!! Marion Delorme se ridic. Era palid, dar hotrt. Cinq-Mars tremura din tot corpul. Era cuprins de un fel de vrtej. Privirile sale pierdute n deprtare, spre zrile misterioase alo viitorului, ntrezreau poate eafodul. Marion, grav, se plec asupra lui i i repet: Acum... numai acum, poi rspunde la ntrebarea mea. Cci tii vd aceasta n ochii ti c arhanghelul care vrea s-i ntind aripile funeste asupra dragostei noastre se numete Richelieu, episcop de Luon! Iat rspunsul meu!, strig Cinq-Mars ridicndu-se la rndul su. Se duse spre u, pe care o deschise i fcu semn unui om care atepta n anticamer. Era un lacheu mbrcat n negru, fr livrea. i fcu semn s se apropie. Valetul ascult porunca. Cinq-Mars lu de pe mas coul cu flori artificiale mpodobit cu diamante. Eti de la domnul de Luon?, l ntreb el pe valet cu glas aspru, amenintor. Da, domnule, rspunse rece valetul. Marion, cu ochii int spre marchiz, palpita. Cinq-Mars puse coul n braele valetului i ntorcndu-i privirile spre Marion, spuse: Du-te i spune domnului de Richelieu c eu, Henri de Ruzt de Effiat, marchiz de Cinq-Mars, nu-l cred n stare s pun n aplicare ameninarea pe care a ndreptat-o mpotriva mea i a amantei mele, domnioara Marion Delorme, aici de fa. i, pentru ca s nu se ndoiasc de autoritatea mea, dup cum vezi, i napoiez cadoul pe care a ndrznit s-l trimit aici. Lacrimi i snge!, murmur n sinea ei Marion nfiorndu-se. Cinq-Mars, dup ce nchise ua, se apropie de Marion, i czndu-i n genunchi i spuse: Aa vrei s fii iubit? Marion l ridic, l cuprinse cu amndou braele, nchise ochii, i lipi gura de buzele lui i rspunse: Te iubesc i sunt a ta! mbtat de dragoste, ovind, stpnit de pasiune, Cinq-Mars i simea sufletul palpitnd i toat fiina contopit n ardoarea acestui srut voluptuos. Deodat, printr-o schimbare a sufletului, tot att de greu de explicat ca i venirea unui uragan, Cinq-Mars ncepu s se gndeasc la Giselle. Imaginea Gisellei i se perind pe dinaintea ochilor. i atunci, se simi strangulat de o apsare de groaz. Cci Giselle era logodnica de care se legase printr-un jurmnt solemn. Giselle era fiica ducelui de Angoulme de care el era legat prin nlnuirea unei compliciti la captul creia se ridica eafodul. Giselle sau Marion! Trebuia s aleag! S aleag numaidect! Cci n acea zi chiar, peste o or, n acelai moment. Cinq-Mars era ateptat n strada Barrs pentru a semna contractul cstoriei sale.

159

Michel Zvaco

Capitolul XI

Richelieu

Palatul lui Richelieu se afla situat la o sut de pai de cas din colul strzii Dauphine. De acolo, Cogolin l vzuse ieind pe Laffemas. n acea diminea. Monseniorul de Richelieu, dup ce-i fcu n grab slujba, trecu n camera sa, unde valetul i scoase podoabele preoeti, pentru a-l ajuta s se mbrace ntr-un costum de cavaler: timpul rzboaielor religioase n care cardinalii impuneau sarcini grele mercenarilor lor, de abia trecuse. Astfel fiind, nimeni nu se mira vznd pe slujitorii bisericii cu plria de pene pe cap i cu spada la cingtoare. Secretarul meu!, strig episcopul cu un ton aspru. Valetul, ntocmai unei umbre nspimntate, dispru. Peste un minut apru Laffemas. i el amintea de o umbr, mai unduioas: mai crtoare. Te ascult!, spuse Richelieu, Cu glas sczut. Laffemas i ncepu raportul, pe care Richelieu l ascult, fr ca mcar o singur cut a feei sale s trdeze vreun interes pentru cele auzite. Numai privirea, la mari rstimpuri, scnteia ciudat, dar imediat flacra din ochi se stingea. S spunem doar att. n acest raport era vorba de patru puncte strategice: casa din colul strzii Dauphine, palatul Angoulme, casa din strada Barrs i tripoul din strada Ursins. Mai pomenea i de patru persoane: ducele de Angoulme, Giselle, cavalerul de Capestang i Marion Delorme. Dup ce Laffemas termin de vorbit. Episcopul rmase tcut, nemicat, cu privirile arztoare i cu sprncenele ncruntate. n costumul su de catifea roie, cu manetele glbui, cu atitudinea lui vistoare, cu vrfurile mustilor ndreptate n sus, Richelieu, n penumbra camerei sale, prea un Mefisto. Pe scurt, Monseniore, continu Laffemas n primul rnd afacere de Stat o mare reuniune va avea loc la palatul Angoulme. La o cin, cu prilejul creia s-au strns toi prietenii prinului de Cond s-a strigat: "Jos cu bara". Ceea ce dovedete c, dei Prinul l sprijin pe Angoulme, lucreaz pentru el nsui. n aceeai ordine de idei, se pare c, n mare tain, doamna marchiz de Ancre s-a unit cu Angoulme. Soul ei este ndrgostit de fiica ducelui i a poruncit s fie cutat. A doua afacere personal: am urmrit-o pe domnioara Delorme. S-a ntlnit cu cavalerul de Capestang ntr-un tripou de pe strada Ursins. n ceea ce l privete pe Capestang, pasiunea pe care Concini o nutrete pentru Giselle trebuie legat de conversaia pe care am surprins-o n castelul Angoulme ntre duce i fiic-sa, discuie care dovedete c aceast nobil domnioar are pentru domnul Capestang sentimente pe care tat-su nu le admite, ci le condamn. Ct n ceea ce l privete pe Cinq-Mars, se pare cu tnrul marchiz a prsit orice ndejde de a o rectiga pe domnioara Marion Delorme. n sfrit, fiica ducelui de Angoulme locuiete n strada Barrs. Asta-i tot. Richelieu tresri. Se apropie de spion, i puse mna pe umeri i l rsplti cu

160

Cavalerul regelui

urmtoarele cuvinte: Foarte bine, drag Laffemas. Ai putea fi admirabil prefect de poliie. Laffemas se nl n clcie, ncercnd s-i mreasc statura, ca i cnd ar fi vrut s ajung la nlimea postului promis. Faa i se nroi de mndrie. Bine, spuse Episcopul, s vii mine diminea la raport. Vei gsi pe cminul biroului meu de la parter un scule coninnd o sut de pistoli i un co cu flori. Sculeul este pentru tine. Coul, l vei trimite cu un valet la osptria "La cei trei Regi". mi vei spune rspunsul ce ai primit. Du-te! Laffemas dispru. Richelieu, cu mersul lui mndru i mldios n acelai timp, iei din camer, n curtea palatului, nclec i, urmat de un valet, se ndrept spre strada Tournon. Ajunse curnd la castelul marchizului de Ancre. Concini l primi numaidect, cci ncepuse s se team de acest preot cu faa palid i cu privirile viclene. Atacul episcopului fu fulgertor. Domnule prim-ministru, spuse Richelieu, aezndu-se pe fotoliul artat de Concini, nainte de a dezvlui lucrurile acestea n Consiliul de Stat, am inut s discut cu dumneata despre conspiraia bastardului lui Carol al IX-lea i despre msurile pe care Statul trebuie s le ia. Concini tresri. Pn atunci, toat lumea vorbise despre aceast conspiraie n mare oapt. Toat lumea de la rege pn la Luynes se gndea la ea. Dar fiecare se ferea s o priveasc n fa, sau se cznea, cel puin, s par c nu-i acord prea mare nsemntate. Pentru Concini, aadar, cuvintele episcopului erau ca nite lovituri de ciocan simite n moalele capului. Totui rmase surztor. "uier, vipero!" gndi prim-ministrul. Domnule Episcop, spuse Concini cu glas puternic, ascunzndu-i adevratele gnduri, demersul dumitale mi-este o nou i preioas dovad a prieteniei pe care mi-o acorzi. Din pricina acestei conspiraii ei, pe Dumnezeul meu! nici nu mai mnnc, nici nu mai dorm... ntr-adevr, spuse Richelieu pironindu-i privirile lui limpezi asupra marealului, ai slbit, suntei palid... Dac nu a ti c afacerile Statului v rod... de grij din pricina lor... a spune c suntei bolnav, bolnav de inim, de pild. Concini deveni livid, Inima mi-e sntoas, tun el. S nu avei nici o grij. Ct despre ducele de Angoulme... Concini se opri. Gfia. La pomenirea acestui nume gndul su zbur spre Giselle. Durerea care-l cuprinse l fcea s tremure. Broboane de sudoare i aprur pe frunte. Pieptul i se umfl de un suspin. Moart! Moart!, horci el. Ce nsemntate are restul? Hotrt, spuse Richelieu, trebuie s v ngrijii inima. L-ai consultat pe Hrouard? S trecem peste aceasta, propuse brusc Concini, stpnindu-se. Ct despre conspiraie, domnule episcop, ea s-ar mrgini la un joc de copii, dac am putea pune mna pe duce. Toat greutatea st n acest, fapt. Iar dup cum v-am spus, tot gndindum la asta mi pierd foamea i somnul. Mi-ai putea da vreun sfat bun? Ct de recunosctor v-a fi! Am ceva mai bun dect un sfat s v dau, spuse Richelieu cu glas ginga, care

161

Michel Zvaco

ascundea o nspimnttoare ameninare, tot aa dup cum degetele catifelate ale tigrului, ascund ghiare sfietoare. Ce? ntreba Concini rsturnndu-se pe sptarul fotoliului su. n primul rnd, domnule marchiz, ngduii-mi s v spun c trebuie s reacionai repede. Dac nu, invidioi ca alde Luynes, sau limbui de talia lui Ornano ar putea spune c, n tain, l sprijinim pe conspirator. Iar atunci am risca pur i simplu capul nostru. "tie! gndi Concini. tie c Lonora a vorbit cu ducele. Sunt pierdut!" Concini arunc n jurul lui priviri rtcite. Cu un gest prompt, Richelieu se asigur c avea zalele pe piept i ascuitul su pumnal, la bru. Dar, n pofida zalei i a cuitului, dac Rinaldo ar fi intrat n acel moment, Episcopul s-ar fi putut socoti un om pierdut. Nebunie! Iluzii! blbi Concini. Ce interes a avea eu... eu... care datorez totul regelui... i reginei... Izbucni ntr-un rs nervos, Dar eu nu am spus "dumneata", relu Richelieu, nepstor ca un judector i nspimnttor ca un clu, am spus "noi". Ba a spune chiar "eu". S presupunem c din ntmplare m ndrgostesc de fiica celui pe care trebuie s-l arestez, pe care trebuie s-l predau securii sau spnzurtorii... dar neleg ndrgostit la nebunie, att de ndrgostit nct s-mi pierd minile, att de ndrgostit nct s risc dizgraia puterii regale care a fcut din mine, om de nimic, personajul cel mai temut al ntregului regat... bineneles, dup dumneata. S presupunem aceasta, d-le prim-ministru. i s ne mai nchipuim c lucrul este tiut. Nu credei c atunci a putea fi nvinovit c sprijin planurile conspiratorului? Nu credei c din acea clip regele va trebui s m aresteze pe mine? Concini simea c se sfrete. Capul i vjia. Sngele i mpurpur fruntea iar firioare roii aprur n albul ochilor. Printr-o sforare furioas, el reacion. Deodat, se ridic: "Ali! Preot blestemat! strig el n gndul su, n timp ce, printr-o minune, buzele sale mai surdeau nc; soarta mea este n minile tale, vina mea atrn de voina ta! Ei bine, atunci s mori!" Era ct p-aci s-i scoat cuitul din teac. Era ct p-aci s se npusteasc asupra Episcopului. n aceast clip, Richelieu, tot mai palid, dar meninndu-i calmul, i zise: Fr s mai punei la socoteal faptul c se va ncerca asasinarea mea. Din fericire port zale care i-ar fi rs chiar i de cuitul lui Jacques Clment i al lui Ravaillac, chiar i de pumnalul compatriotului dumitale Castruccio. Eu am adus-o de la Toledo. Dar dumneata, domnule marchiz? Concini respir greoi ca un taur prins sub spada toreadorului. Apoi linitit, stpnindu-se singur, se aez i spuse: Pe Sfnta Trinitate, scumpul meu episcop de Luon, tot ce mi-ai spus dumneata acum, chiar eu mi tot spun i m frmnt ziua i noaptea. i din aceast pricin, dei nu m pot nvinovi nici de gndurile, nici de dragostea pe care o bnuii... pentru dumneata, nu pentru mine... am hotrt s-i arestez pe Angoulme. Dar cum? Asta-i greutatea; pe sngele lui Christ!

162

Cavalerul regelui

i Concini scrni din dini. A putea s-l arestez acum, din moment ce ea e moart! suspin el n sinea lui... Domnule marchiz, spuse Richelieu, dup cum v-am spus, eu v aduc ceva mai bun dect nite sfaturi cu care nu ai avea ce face. V-am adus informaiuni exacte, precise. Cunoatei, desigur, palatul lui Angoulme, nu? tiu c ducele va fi acolo, astnoapte. Mai precis! Va sosi la orele zece noaptea i va intra prin portia din partea cheiului. Aadar, este la Paris? ntreb Concini cu o surpriz minunat simulat. Da, este la Paris. Prin urmare, va fi destul ca ast noapte, ntre orele zece i unsprezece s se nconjoare castelul i s fie percheziionat. Ah! domnule episcop, mi-ai redat astfel viaa, adic pofta de mncare i somnul. Un astfel de serviciu nu poate rmne nerspltit. Spunei-mi, ce dorii? Richelieu se prefcu, de form, c se gndete o clip. Apoi, rspunse: Tnra regin Anna de Austria nu are nc duhovnic... Bine, domnule, mine voi supune semnturii numirea dumitale: vei fi duhovnicul reginei. "Culege, continu Concini n sinea lui. Culege firimiturile bogiei i puterii mele. Culege, pop mndru, pop ceretor, pn ce vei culege la colul vreunei strzi un glonte de revolver, de care nici mcar zalele tale cu toate c sunt din Toledo nu te vor putea scpa". Richelieu tresrise de bucurie. Acest post de duhovnic al reginei, pe care acum l obinuse prin viclenie i ameninare, l dorea de mult vreme cu o nespus ardoare. Atribuirea lui nsemna ptrunderea Episcopului n snul familiei regale. El cut s gseasc un mijloc de a-i mulumi lui Concini i de a-i face s uite c l condusese pn aproape de marginile prpastiei terorii. i gsi acest mijloc de a-i mulumi lui Concini i de a-l face s uite. Mareale, spuse el, informaiunile mele nu se opresc aici. "Oare ce nou lovitur mi va mai da", se gndi Concini, care, cu dinii strni, cu faa nflcrat, se ntreba dac nu ar fi bine s-l strng de gt pe acest teribil duman. Domnule Prim-Ministru, dup ce l vei aresta pe tat, ar fi poate bine... nu s o arestai, dar s o facei s dispar pe fiic cci ea este sufletul conspiraiei. Concini i ridic privirile spre Richelieu. Suferea. Preotul acesta i vorbea de mai bine de o or de Giselle, ca i cum ea ar mai fi trit nc. Dar ea murise! Murise asasinat de Marie de Mdicis! Aruncat n Sena! necat de slujnicii reginei-mame. Ce spunei, domnule episcop? ntreb el cu voce stins. Cea despre care vorbii nu mai exist. V nelai, Mareale, replic Richelieu convins c italianul ncerca o ieire. Cea despre care vorbesc, adic Giselle de Angoulme, nu numai c nu este moart, dar e att de sntoas nct a fost vzut ieri i n zilele precedente. Concini se ridic. Se cltina. Se apropie de episcop i i cuprinse minile pe care i le strnse cu putere. Blbi: Repet, te rog! Dac sub zalele dumitale bate un suflet de om, repet, te implor! Am spus, relu episcopul, mirat de astdat am afirmat c Giselle de Angoulme triete i c o vei gsi oricnd vei dori n strada Barrs, n casa Mariei Touchet.

163

Michel Zvaco

Trebuie s dispar. Nu arestat, mareale, cci o astfel de fapt ar strni scandal, o simpl sechestrare tainic... ei, dar te moleeti, d-le marchiz, ce ai? Richelieu cut din ochi o sonerie, un semnal oarecare. Concini, ca trsnit, czuse pe sptarul fotoliului su, scond un ipt care semna cu un strigt sinistru, cu un geamt lugubru, dar care era de fapt o intonaie de bucurie. n acest moment, una din perdele se ddu n lturi. Lonora Galiga intr. Fr a rosti un singur cuvnt, i ddu brbatului su s respire un puternic reactiv. Concini deschise ochii i o vzu pe Lonora. Dintr-o singur privire, i ddu seama c ea auzise totul. Erai acolo? ntreb el, ntr-un suflu de spaim. Da, rspunse ea pe un ton aspru, rece, nfricotor. Obrazul ei de cear nu mai avea nimic omenesc, n afar de ochii ei negri, n care Concini citi, ca ntr-o carte deschis, condamnarea Gisellei. Ea arunc spre Concini o privire n care se citea toat dragostea de care era frmntat, toat voina ei slbatic. Las totul n seama mea, spuse ea. Nu te mai ocupa sau neliniti de nimic. Ai ncredere n Lonora. tii de ce sacrificii este n stare dragostea ei. Pe Dumnezeul meu, pe sufletul acesta care se prjolete pentru tine, i jur, Concini, c voi feri viaa acestei fete. Dup ce o voi aduce aici, n acest palat, vom discuta mpreun asupra soartei ei. Du-te, Concini. Du-te i odihnete-i capul nfierbntat. Tu erai ct p-aci s mori de bucurie... eu, de durere. Era admirabil nfiarea ei. Domnule de Luon, spuse ea ntorcndu-se spre Richelieu; bnuiesc c nu ai terminat nc i c mai avei una sau mai multe informaiuni s ne dai. Vedei c domnul mareal este suferind. Vrei s-mi facei cinstea s m urmai n iatacul meu? Concini nu fcu nici un gest ca s se mpotriveasc acestui aranjament. Tria una din acele clipe n care totul disprea, socoteli, ambiii, for moral, tria o clip n care pasiunea se instalase ca o suveran n mintea omului, interzicnd oricrui alt sentiment s ptrund. Cteva minute mai trziu, Richelieu se afla n iatacul Lonorei, salon luxos, mobilat elefant i mbelugat, Ce mai avei s-i spunei domnului mareal?, ntreb ea semea i poruncitoare, cci astfel se purta cu toi cei care se apropiau de ea. Fruntea episcopului se ntunec! Tremur i el dar nu de dragoste, ci de ur. i ddu seama c tot ce spusese n biroul lui Concini, nu era dect pentru a-l aduce pe pragul s dea drumul la cele ce va spune de acum nainte. Vocea lui deveni aspr i uiertoare: Doamn, suntei un mare politician i vei nelege deci c adeseori soarta unui Stat atrna de o fiin foarte mrunt, c deseori cariera unor ilustre personaliti este oprit, sfrmat de unul din aceti oameni prea jos pui pentru a atrage atenia. Lonora tresri. Un val de ur i umfl pieptul. Cci ea cunotea ura din aceste fiine mrunte! Dintre aceti oameni jos pui cunotea unul care, dac nu i-o sfrmase, cel puin i oprise de dou ori ascensiunea. "Capestang!... scrni n sinea ei. Dac presimirea mea nu m-ar nela! Ah! dac acest preot mi l-ar da legat pe acest blestemat aventurier! I-a ierta c a nviat-o pe Giselle!" Richelieu, cu privirea lui limpede, o cerceta pe Lonora. n aceast clip, privirile

164

Cavalerul regelui

scprtoare ale nevestei lui Concini se pironir asupra lui. Iar el nelese atunci c aveau amndoi aceleai gnduri. Doamn, spuse episcopul, arestarea lui Angoulme ar fi o mare lovitur. Dispariia Gisellei ar fi necesar. Orice ncercare a noastr... pentru a salva Statul s-ar nrui, dac cel despre care v vorbesc nu va fi fcut neputincios. i totui nu este nici prin cum ar fi Cond, nici duce cum ar fi Guise i nici un favorit cum ar fi Luynes. Are ns o minte scprtoare. Are un suflet nemblnzit i o sabie necrutoare! Se numete cavalerul de Capestang... Capestang!, murmur Lonora. Aadar, l cunoti. i l urti i dumneata! Da, l ursc! Strigtul lor fu izbucnirea a dou suflete pline de ur pn la gtlej. n acea clip, cei doi cumplii farnici dispreuir rolul de a se mai preface. Aprur unul altuia ceea ce erau n realitate: dou fiare slbatice npustite asupra lumii, mnate de aceleai ambiii, brute nzestrate cu aceeai voin unul n faa altuia, arztori, nfricondu-se, poate, unul pe altul, sau admirndu-se. Marion este a mea!, se gndi Richelieu care, recptndu-i aproape numaidect sngele rece, adug tare: l ursc, doamn, pentru c netrebnicul sta poate stingheri planuri nsemnate. Mie personal nu mi-a fcut nici un ru, dar, poate cauz Statului multe rele prin ndrzneala i intrigile sale, dar mai ales prin influena pe care o poate exercita asupra Gisellei de Angoulme. Asupra Gisellei!, murmur Lonora, cutremurndu-se de gndurile pe care le ntrezrea. Ce influen? Ea l iubete! Eti sigur de aceasta? ntreb conspiratoarea. Ea l iubete. i el o iubete, sau cei puin se preface c o iubete, cci n realitate cred c sufletul i mintea acestui aventurier sunt ndreptate n alt parte (Richelieu suspin mnios). Dar dumneata pricepi ce prad nsemnat poate fi Giselle de Angoulme pentru acest nfometat venit la Paris pentru a se mbogi? Iar n ceea ce o privete pa ea, pasiunea ei este sincer i profund. ntr-o noapte, la palatul Angoulme, a fost surprins o discuie n decursul creia ea mrturisea dragostea-i tatlui, ducelui de Angoulme. Aa! murmur Lonora, acum ncep s vd mai limpede. Preotul acesta se neal: Capestang o iubete pe Giselle! Pentru ea, pentru a o cuceri, ndeplinete el attea minunii. Se iubesc! repet ea, cu o bucurie nspimnttoare. Acum pot s m rzbun... Este vorba, relu episcopul, ca s doborm n primul rnd aceast piedic. Doamn, trebuie s-l omorm pe Capestang! Cred c avei dreptate, rspunse rece Lonora. Voi pune s-l caute pe acest aventurier i cnd l voi gsi... L-am gsit, o ntrerupse Richelieu. Poate fi prins oricnd dorii ntr-un han srccios din strada Vaugirard, o osptrie ce se numete "La regele Henric". Richelieu se nclin. Cnd se ridic i i ndrept privirile spre Lonora, o vzu att de nfricotoare, nct se plec din nou spre a-i ascunde bucuria.

165

Michel Zvaco

"Capestang poate fi socotit drept un om mort! Marion este a mea!", gndi el. Doamn, spuse Richelieu cu glas tare, ndjduiesc c sfaturile pe care un srman episcop, aa cum sunt eu, le-a dat doamnei marchize de Ancre, o admirabil politician, vor fi primite cu bunvoin. Lonora cuprinse mna ducelui de Richelieu i i spuse cu o voce puternic, care trda bucuria de oare era cuprins: Concino v-a promis, pentru mine, titlul de duhovnic al reginei. M ntreb i eu, de o clip, ce a putea s v promit? i iat ce am gsit: Richelieu, nainte de mplinirea anului, vei fi Cardinal, Episcopul pli. Se plec deasupra minii Lonorei i printr-un srut respectuos, pecetlui pactul de tovrie, pactul ambiiei, pactul crimei!...

Capitolul XII

Corbul i vulpea

n aceeai zi, spre orele patru dup amiaz, adic tocmai puin dup momentul n care Cinq-Mars, n urma acelei scene dramatice, se legase de Marion Delorme, declarndu-i rzboi lui Richelieu, tnrul marchiz prsi hanul "Le cei trei Regi". Chiar n acelai moment, cavalerul de Capestang prsea la rndu-i osptria "La Regele Henric". Mergea cu pai semei busculnd numeroii trectori, rspundea cu o njurtur furioas observaiilor, bolborosea blesteme i nvrtea mereu n mn mnerul spadei sale. Era tare palid, cu toat micarea pe care o fcea. n ciuda promisiunii pe care o fcuse n noaptea trecut lui Marion, el nu se ndrepta att de mnios, sau mai bine spus, de disperat, spre hanul "La cei trei Regi". n seara din ajun, dnd ultimul pistol stpnului su i sftuindu-l s se duc la tripoul din strada Ursins, Cogolin rmase singur. Era convins c stpnul-su nu se va mai ntoarce n noaptea aceea. Socotind, desigur, c orice nou ncercare asupra maestrului Lureau ar fi rmas zadarnic, Cogolin, cruia i era foame i sete i care, printr-un raionament ct se poate de logic, admitea c dac i e foame i sete, trebuie s mnnce i s bea, iei afar, ferindu-se s fac cel mai mic zgomot. Iar cnd se afl n mijlocul drumului, umezindu-i degetul arttor, l ridic n aer; dup ce afl astfel dincotro sufla vntul, Cogolin, care nu avea nici un motiv s se ndrepte mai degrab spre apus dect spre rsrit, spre nord dect spre sud, mri pasul i se ndrept n direcia dinspre care btea vntul. Valetul cavalerului strbtu astfel mai multe strzi, trecu Sena, se rentoarse, o lu spre dreapta, o lu spre stnga, cu nrile mereu umflate, cu ochii mereu zgii spre toate osptriile, cci el pndea mncarea. Sunar orele nou, crciumile i tavernele se nchiser: afar, negura devenea din ce n ce mai deas. i totui Cogolin nu-i potolise setea, nici foamea. Profund vexat i nespus de suprat, servitorul ncepuse tocmai s

166

Cavalerul regelui

bombne, cnd, prin dreptul unei fii de lumin care rzbtea de la o prvlie, zri trecnd o fptur majestuoas, care l fcu s tresalte. Cci Cogolin era nzestrat cu o memorie special, numit, "recunoaterea stomacului". Iat, i zise el tresrind, nite umeri cu care mi pare c am stat cndva la mas, iat o nfiare herculean pe care am admirat-o printre mncrurile, fripturile i sticlele a cror amintire m fac s plng de nduioare. Unde era acesta? Ei drcie!... dei stpnul mi-a interzis aceast njurtur. Dar acum am s profit i eu de ea... cci el nu este, aici. Ei drcie! Am descoperit! Era "La cei trei regi", n ziua n care cavalerul de Capestang cina mpreun cu marchizul de Cinq-Mars. Din moment ce stpnii se nfriser, apoi i valeii nu puteau rmne mai prejos. Hei, domnul meu... oare cum l chema! Domnule Lampion, domnule Felinar... am gsit: domnule de Lantern! Cel strigat, care ntr-adevr nu era altul dect lacheul marchizului de Cinq-Mars, se ntoarse cu un aer de mndrie nnscut i ls s se zreasc o fa rotund, mbujorat, aurit, faa unui adevrat lacheu de cas mare, care mnnc de patru ori pe zi, fr a mai pune la socoteal suplimentele. Cogolin se aplec i i vorbi cam astfel: Bun ziua, domnule de Lantern. Eti tot att de sntos? i-ai pstrat acelai aer nobil? Ei, domnule de Lantern, desigur c dumneata eti prinul lacheilor... Dar cine eti dumneata, domnule, i cum se face c m cunoti?, ntreb valetul cu vdit bunvoin. "Este al meu!" se gndi Cogolin, iar cu voce tare relu: Dar cum, domnule de Lantern, se poate c dumneata s nu recunoti pe musafirul cruia i-ai dat mncruri att de bune, provenite din resturile rmase de la stpnii notri? El, domnule de Lantern, eu ns nu te-am uitat... i de altfel cum ar putea fi uitat un om care cunoate manierele lumii elegante i care primete cu o ospitalitate de nobil!? mi pare c suntei domnul Cogolin, nu? spuse Lanterne cu aceeai condescenden n glas, care ascunde n ea i o urm de dispre. Chiar el n persoan, domnule de Lantern. i v asigur c sunt foarte mndru de a,fi fost recunoscut de un om ca dumneata. Dar, ntreb lacheul marchizului de Cinq-Mars pe un ton de mirare i modestie, pentru ce m numeti dumneata de Lantern? Cum? M-am nelat? Nu este acesta numele dumitale? Lantern nghii n sec cu oarecare efort i zise: M numesc doar Lanterne... Doar? se mir Cogolin, mprumutnd aceeai expresie de uimire pe care ar aveao cineva aflnd c regele nu se numete Bourbon. Pe legea mea, chiar azi de diminea spuneam stpnului meu. "Se vede treaba c domnul marchiz de Cinq-Mars este dintr-o familie foarte nobil, de vreme ce i lacheii dumisale au titluri". mi cer iertare, domnule, dar nfiarea dumitale m-a indus n eroare. Nu m-am simit deloc jignit, recunoscu simplu Lantern. Dar s lsm acestea. M duceam tocmai la mas, domnule Cogolin. i pentru c ai pstrat o att de frumoas amintire despre prima noastr ntlnire n buctria hanului "Cei trei regi", te rog f-mi plcerea i ia masa mpreun cu mine i ast sear.

167

Michel Zvaco

tiam! exclam Cogolin. M rog? ntreb Lantern. Nimic! Un strigt din suflet! Din cnd n cnd, sufletul meu simte nevoia s strige! Tocmai vin de la mas, dragul meu Lantern, dar pentru plcerea i cinstea de a fi comeseanul tu, voi cina de dou ori la rnd. Eu, spuse Lantern, ntr-o sear am cinat de trei ori. i voi povesti aceasta la mas, cci mi plac tare mult povetile frumoaselor isprvi de arme. La dracu! tii c mi las gura ap! Dar, fr s vreau s fiu indiscret: unde cinm? Tot n buctria domnului de Cinq-Mars? Nu, rspunse Lantern, care de cteva clipe se pusese n micare. Ast sear sunt n misiune i chiar de aceea mnnc att de trziu, lucru care de altfel este contrar obiceiurilor mele. Nu tiu dac i dumneata eti ca mine, dar mie mi place regularitatea meselor. Dar eu?! Ador regularitatea! Atunci vom cina ntr-o tavern adug Cogolin oarecum nelinitit. Toate s-au nchis ns!... Da, recunoscu Lantern, dar restaurantul la care mergem se va deschide pentru mine. Domnule Cogolin, vom cina la "Crnatul de Aur" n strada Barrs. Cogolin tresri. Ei, se gndi el, oare aceasta este urmarea aventurii pe care am avut-o cu domnul Laffemas? Strada Barrs? relu el tare. Este departe? Eu nu cunosc Parisul att de bine ca dumneata. Foarte exact, cunosc bine Parisul. Sunt aici de vreo lun. Cci, din cei cincizeci de servitori ai dumisale, btrnul marchiz m-a ales tocmai pe mine s plec la Paris mpreun cu fiu-su, stpnul meu. Dar... am ajuns. ntr-adevr, cteva minute mai trziu, Lantern ciocnea la poarta restaurantului "Crnatul de Aur". i, aa dup cum spusese, nu numai ca poarta se deschise imediat, dar nsi patroana, care prea s-l fi ateptat, l conduse la o mas i l ntreb ce vrea s bea. S beau i s mnnc, cci mi-e foame i sete. Cogolin era numai ochi i urechi. Totui, n timp ce se ntreba ce avea s afle nou n ast sear, nu pierdea din vedere c venise acolo mai ales pentru a cina. Ce s mncm? ntreb Lantern care se aez n faa lui Cogolin, care deja se instalase comod. Ce ai spune despre un pui rece dintre aceia care se vd aliniai acolo? (i art cu degetul). Doamn Lonarde, (Foarte bine! se gndi Cogolin. Caraghiosul acesta a mai venit pe aici), un pui i dou sticle de vin de Suresnes. Va fi o cin destul de bun. Ei, domnule de Lantern, spuse Cogolin (valetul lui Cinq-Mars i ridic privirile spre gazd ca i cnd ar fi vrut s-i atrag atenia c el fusese numit astfel), se vede bine c dumneata ai gusturi de nobil. Un pui rece i dou sticle de Suresnes! La dracu! Doamn Lonarde, adug Lantern care se umflase n pene de mndrie, vei aduga la pui una sau dou felii de unc, iar n loc de Suresnes, care este puin cam acru, ne vei da trei sticle de Macon. unc i Macon! exclam Cogolin. Ei drcie! Hotrt c numai oamenii de vi aleas tiu s mnnce i s bea astfel. Eu a fi cerut brnz i cidru. Domnule de

168

Cavalerul regelui

Lantern, niciodat nu voi ndrzni s m osptez din aceste lucruri destinate gurilor nobile. Oameni de vi aleas! murmur Lantern. Dar i noi suntem tot astfel. Doamn Lonarde, mai spuse el aruncnd lui Cogolin nite priviri menite s-l sufoce de admiraie, ne vei da i din plcinta ceea de pe scrin, ne vei da i orez cu lapte, iar n locul vinului dtale rou, care este cam ordinar, ne vei servi vin de Anjou. O or mai trziu, Cogolin struia c Lantern este, poate, un duce deghizat. n acest moment, ase sticle goale dovedeau mrinimia lui Lantern care de altfel era beat turt, cci din cele ase sticle musafirul su l fcuse s bea cinci. Era att de beat, nct i propuse lui Cogolin s-l ia n serviciul su. Cogolin care era att de stul nct ar fi fost n stare s suporte un post de trei zile, dac i s-ar fi impus lucrul acesta cci stomacul lui, ntocmai ca la unele carnivore, se putea adapta la orice mprejurare refuz oferta i ncepu s-i strige binefctorul doar Lantern. Valetul, cobort din nlimea mrimii sale efemere, se pregtea s-l ntrebe pe Cogolin care era pricina acestei lipse de respect, care-i aducea lacrimile n ochi, cnd ua se deschise i intr un om care i el avea nfiarea unui lacheu de cas mare. Bun seara, Bourgogne, bun seara, bigui Lantern. Omul fr s acorde nici un fel de atenie lui Cogolin, pe care-l socotea, fr ndoial, drept vreun servitor de-al lui Cinq-Mars, se plec la urechea lui Lantern i i opti: i vei spune domnului marchiz c totul s-a hotrt pentru mine la orele cinci dup amiaz, iat cheia uiei, pe care i-o trimite monseniorul. Apoi omul se retrase tot att de repede pe ct venise, n timp ce Lantern, dei beat cri, i puse cu grij cheia n buzunarul vestei. Ct de ncet vorbise Bourgogne, totui Cogolin l auzise. Ce se va ntmpla mine la orele cinci dup amiaz? Care este rostul acestei chei, domnule de Lantern? murmur el. Prietenul meu! spuse Lantern care, auzindu-se din nou "nnobilat", i terse o lacrim pricinuit de tria vinului sau de mndria-i rnit, sau poate de amndou laolalt. Domnule de Lantern, iat c se face trziu. Dac mi ngdui, te voi ntovri pn acas la dumneata i-i voi oferi sprijinul umrului meu, cci nu se cade ca un om ca dumneata s mearg singur pe strad la aceast or. Ai dreptate, prietene, zise Lantern, sculndu-se. i apoi misiunea mea e terminat. Vino. Cogolin, Bun seara, doamna Lonarde. La revedere, d-le de Lantern, fcu hangioaica, tare amuzat de manevra lui Cogolin. Valetul marchizului se cltin. Cogolin zgi ochii i o privi pe patroan. Majestuos, Lantern se ndrept spre u, forndu-se s mearg drept, ca orice beiv care tie c orice cltinare n acele momente i este interzis. Aadar, zise Cogolin cnd se aflar n strad, ast sear, domnule de Lantern, erai nsrcinat cu o misiune special, nu? Lucrul nu m mir, cci dumneata trebuie s fii un bun diplomat. i de aceea i s-a ncredinat misiunea de a spune domnului marchiz de

169

Michel Zvaco

Cinq-Mars c lucrul va fi ndeplinit mine la orele cinci. Exact! rspunse valetul, sprijinindu-se pe umrul pe care Cogolin l oferea cu respect. Aa a spus Bourgogne. La orele cinci. Dar m gndesc, prietene, c se poate cu mine s semneze contractul... Ei drcie! se gndi Cogolin, un contract? Lantern se opri, mai mult din pricina faptului c vorbele nu puteau iei prea uor din gtlejul su. Cogolin ciuli urechile, curios s aud toate secretele Parisului, La dracu! continu Cogolin, dac mine se semneaz contractul, aceasta nseamn c nunta va avea loc n curnd, nu-i aa? Curnd? repet Lantern. Ah! Ah! Uite cum danseaz casele. Pentru a se cstori, strui Cogolin. Curnd? repet pentru a doua oar Lantern, agndu-se zdravn de braul lui Cogolin cu ncpnarea pe care i-o d beia. Se vede ct de colo, prietene, c nu eti diplomat. La orele cinci contractul, la orele ase binecuvntarea preotului. Iat... Iat! La dracu! Asta nseamn diplomaie i noblee. i vei lua parte la cstorie, domnule de Lantern? Desigur, mirele nu va voi s se lipseasc de dumneata ntr-o astfel de mprejurare! Lantern se aez pe jos i scormonea cu degetele pmntul noroios. Ei drcie! exclam el cu severitate. N-ar mai lipsi dect asta, ca domnul marchiz de Cinq-Mars s se nsoare fr ca eu s fiu de fa. (Cogolin tresri). Dac nunta va avea loc mine, asta nseamn c vom avea banchet. O nunt fr banchet nu se mai cheam nunt. i atunci, atunci te invit, Cogolin, in foarte mult s vii i tu. Dar a dori ca n faa lui Raimbaud, Bourgogne, n faa acestei servitorimi a lui Angoulme, tu eu... adic... Te voi cinsti cu toate titlurile, fii pe pace, domnule de Lantern. Cogolin, mbrieaz-m, se rug valetul lui Cinq-Mars. Mine! rspunse Cogolin. Mine! n faa logodnicei care trebuie s fie grozav de frumoas i atrgtoare, nu-i aa? Nu tiu! Nu am vzut-o niciodat pe domnioara Giselle. Cogolin, care se aplecase pentru a auzi taina, pe care o afla puin cte puin, se ridic, ca mpins de un resort. Ls capul n jos i murmur: Srmane cavaler de Capestang. A fi vrut mai bine s nu aflu niciodat aceast treab. n orice caz, el nu va ti de la mine. Ar fi n stare s-mi smulg limba... Cogolin, mugi Lantern, nu m prsi, prietene! Nu, nu, rspunse Cogolin, ajutndu-i prietenul s se ridice, fie pentru c ndjduia s mai afle ceva, fie c i era recunosctor pentru masa pe caic i-o oferise. Aa! Sprijin-te de umrul meu. Dar spune-mi, drag, de vreme ce m invii la banchet, unde trebuie s vin? Ei la dracu! izbucni Lantern n rs. Dar dac ne-am duce chiar de acum? Am fi gata pregtii pentru mine! S mergem? Dar unde? Acolo! zise Lantern care dup dou-trei ncercri reui s arate cu mna una din casele de pe strada Barrs. Dar aici s-a oprit trsura pe care d urma Laffemas! se gndi Cogolin. Totul devine

170

Cavalerul regelui

ct se poate de limpede acum! Srmane cavaler de Capestang! Ct snge ru ai s-i faci. S intrm, propuse Lantern cu hotrre. Am cheia uiei. D-mi-o! Voi deschide eu, spuse Cogolin fr cea mai mic mustrare de cuget. Trecur cteva minute, n decursul crora Lantern cut zadarnic cheia pe care i-o ncredinase lacheul ducelui de Angoulme. Cogolin vru s-l ajute i l ajut att de bine nct ntr-o clip cheia trecu n buzunarul su, fr ca valetul lui Cinq-Mars s-i dea seama de ceva. Trebuie s fi pierdut cheia, spuse atunci Cogolin. i apoi, crede-m, e mai bine s te duci acas la dumneata. Vei fi mai "n form" mine la banchet. Hai s mergem. Unde locuiete stpnul dumitale? Strada Saint Antoine... lng... "Fiicele Crucii", bigui Lantern care se ls dus fr mpotrivire. Curnd ajunser la locul indicat, care se gsea la dou minute deprtare de strada Barrs. Cogolin se poticni de o poart joas, care se deschise numaidect. Lantern voi s-l mbrieze pe Cogolin, cu orice pre. Mine, dragul meu prieten, spuse el, tergndu-i ochit pe mine, Da. Mine sau... n alt zi. Lantern se pregtea tocmai, cu pasul lui seme, s treac pragul porii, dar, Cogolin l reinu, cuprinzndu-l de bra, Vrei s-i dau un sfat, pentru a termina cu bine aceast sear? Vorbete! Vorbete, dragul i singurul meu prieten. Ai obinut dreptul s m sftuieti. Lantern se aplec i-i puse mna plnie la ureche pentru a auzi mai bine. Scumpul meu prieten, ascult cu atenie cele ce i spun: n viitor ferete-te de oamenii care te numesc domnul de Lantern. Oriunde exist un prost pe care l lingueti i un om inteligent care linguete, linguitul pltete i linguitorul se ngra. Bun seara, Lantern!

Capitolul XIII

Logodna lui Capestang cu Giselle

Datorit precedentului capitol, pe care l-am copiat aproape textual din "nsemnri i amintiri din viaa mea", carte scris de domnul Cogolin (Amsterdam, 1628), cititorii vor nelege pentru ce a doua zi, spre orele patru dup mas, cavalerul de Capestang se ndrepta spre strada Barrs, furios i disperat. ntr-adevr, dup mult ovire, Cogolin se hotrse, vznd c se apropie ora indicat de Bourgogne lui Lanterne, s povesteasc totul stpnului su. Ce dorea Capestang? Nici el nsui nu ar fi putut rspunde la aceast ntrebare. Nu

171

Michel Zvaco

tia. Pentru ce se ducea n strada Barrs? Nici mcar nu se ntreba. Oare va ptrunde n cas prin uia a crei cheie o avea asupra-i? i propunea s nu procedeze astfel. Cu ce drept ar fi intrat acolo? i cu toate acestea mergea mereu nainte, fr s tie pentru ce, nici n ce scop final... nainta ca o frunz dus de vijelie. Capestang ajunse n strada Barrs cu capul n flcri, cu sufletul nsngerat. Se duse drept spre casa Mariei Touchet. Se ducea ntr-acolo, blestemndu-se i certndu-se pe el nsui. Pentru ce s m duc pn la aceast cas, zicea el siei, n care nu trebuie s ptrund? i n timp ce i zicea acestea, ajunse n faa portiei. Puse cheia n broasc, intr i mpinse ua n urma lui, fr s o nchid ns complet. Nu tia ce face. i ddea, n mod vag, seama c aciunea lui e nesbuit, dar nu se putea mpiedica s o duc la ndeplinire. Zri o scar acoperit cu un covor. Cu aceeai hotrre cu care se ndreptase spre strada Barrs, cu aceeai hotrre ferm cu care ptrunsese n cas, ncepu s urce treptele. Ajunse n faa unei ui, o deschise. Se pomeni atunci ntr-un salon mare unde, ca ntr-un vis, i apru n faa ochilor un portret al lui Carol al IX-lea, ncadrat ntr-o ram de aur. Strbtu fr s se opreasc acest salon unde vzu mai multe rafturi ncrustate cu bronz, cteva dulapuri din lemn sculptat i numeroase fotolii asemntoare cu cele pe care le vzuse n camera lui Ludovic al XIII-lea. "Dar ce, se gndi el, nici aici n-am s gsesc pe nimeni cui s-i vorbesc? Vreau s-o vd... s-i spun"... Tocmai intrase n alt camer, mult mai mic i mai ntunecoas, care nu avea nici o ieire. Se opri. Respir profund. i n aceeai clip i ddu seama, nelese c fcuse un gest nebunesc. Desigur c va fi surprins. Va fi prins acolo i se va crede c a venit s spioneze, trimis de rege. i aceasta cu att mai mult cu ct aflase c ducele de Angoulme conspira, cu att mai mult cu ct surprinsese mai multe taine n pivnia casei de pe strada Dauphine. Broboane de sudoare rece i aprur pe frunte. Ce-am fcut? se tngui el. Chiar dac a recunoate c gelozia i disperarea mau mpins la aceste fapte, cine m va crede? Nici chiar ea! Iar la acest gnd c ea, tocmai ea l putea bnui de spionaj, ar fi vrut mai bine s moar. n aceeai clip se ddu napoi, iar spaima ptrunse n pieptul lui. Cineva intrase n salonul cel mare. Auzea vocile a dou-trei persoane care discutau ntre ele. Capestang care trecuse de acum de zece ori pe lng moarte fr s tremure, ncepu de astdat s tremure din toat fptura lui i murmur: Sunt pierdut! Deodat, dintr-o singur schimbare de idei, cu care tim c era att de obinuit, se nl cu privirile strfulgertoare ntr-un gest de nebunesc eroism. Cavalerul de Capestang izbucni ntr-un hohot de rs i pronun: Nu risc altceva dect s m omor, Asta-i tot! Nu te vei omor, se auzi un glas duios, dar i poruncitor n acelai timp, n spatele lui. El se ntoarse pe clcie speriat, i se gsi n faa unei femei care l privea surznd i pe care de abia o zrea n ntuneric. i dei purta o rochie foarte elegant, o

172

Cavalerul regelui

recunoscu numaidect. Zna din Meudon! bigui cavalerul. Pe unde intrase oare? Prin ce u ascuns? Nemaitiind ce face, cu capul nfierbntat, Capestang ar fi admis uor c irealul se realizase totui sub ochii lui. Duios, ea l lu de mn i cu un glas ginga i spuse: Dac te vei omor, cine mi va apra fiica i cine o va salva? Fiica dumneavoastr! palpit cavalerul. Giselle! rspunse Violetta. Giselle! murmur Capestang uimit, fermecat. i spunei c trebuie s-o apr? S-o salvez? V implor doamn, explicai-mi... Tcere! porunci Violetta. Ascult... i duse un deget la buze i din priviri art spre ua care rspundea n spre salon. ntr-adevr, se vorbea. Capestang recunoscu vocile i iat ce auzi: Ei bine! spunea vesel ducele de Angoulme, pentru c suntem cu toii aici, viitorii soi, martori i prini sau reprezentanii lor, citete-ne, te rog, domnule Prment de Prmentin, actul pe care l-ai scris. Apoi, acest salon, din birou de notar se va transforma n capel, iar dumneata vei ceda locul vrednicului episcop de Saint-Paul, care se numr printre noi i care a primit s oficieze aici. Cstoria! rcni n sinea lui Trmazenc. Cstoria dintre Giselle i Cinq-Mars. Notarul proced la strigarea numelor diferitelor persoane strnse n salon. Pe rnd, ducele de Angoulme, tatl miresei, ducele de Guise, reprezentnd pe tatl mirelui, apoi martorii rspunser la strigare, adeverind astfel prezena lor. Notarul, cu voce puternic, mai strig: Mndr i puternic domnioar Giselle, unica fiic a monseniorului Carol, conte de Auvergne, duce de Angoulme! Iat-m, domnule, rspunse cu glas tremurtor Giselle. Henric de Ruz, senior de Effiat, conte de Cinq-Mars! Iat-m, domnule, rspunse glasul nbuit i tremurtor al logodnicului. S-a sfrit! Totul s-a sfrit! bigui cavalerul cltinndu-se. n momentul acela, Violetta i ndeprt printr-un gest i intr n salon, zicnd: O asemenea ceremonie nu se poate ndeplini fr prezena contesei de Auvergne, duces de Angoulme, mama logodnicei. Iat-m, dar, domnilor! *** Uimire, ndejde, groaz, nestins mirare n faa unei frumusei att de mari toate aceste sentimente se oglindir pentru o secund pe feele celor prezeni. Violetta intrase cu un pas maiestuos i mldios. Era mbrcat ntr-o rochie de brocard alb, mpodobit cu fire de argint. Purta cu o neasemuit noblee mantia cu guler mare, aa cum se obinuia pe timpul lui Carol al IX-lea. Pe cap i strlucea coroana ducal, nstelat cu diamante, iar privirile ei rtcite, sursul su, nfiarea ei mldioas, dar i brusc totodat, i ddea misterioasa frumusee a unei regine de vis. Mam! murmur cu ardoare Giselle, iat ce mi-ai promis atunci cnd am mprtit sufletului tu durerile tainice ale sufletului meu.

173

Michel Zvaco

Marion! Scump Marion! palpit Cinq-Mars, cuprins de aceeai ndejde. Oare mi se vine n ajutor? Domnule, zise grbit ducele de Angoulme notarului, te-am pus la curent asupra nefericitei stri a minii ducesei. Ducele de Guise i martorii se nclinar n faa Violettei cu acel respect de netradus care constituite cea mai perfect expresie a admiraiei brbailor. Carol de Angoulme cuprinse mna Violettei i o conduse pn la un fotoliu. O clip, n timp ce se aez, el o contempl cu acel orgoliu care este una din formele dragostei i poate c una din scnteile dragostei att de curate ce o avusese altdat pentru Violetta se reaprinse n sufletul lui. Dar la el, ambiia era mai puternic dect orice alt sentiment. El socotea c aceast cstorie sttea la baza ntreprinderii sale, c btrnul Cinq-Mars l privea din deprtare, c l-ar fi putut uor lipsi de sprijinul averii sale i al influenei de stpnitor de pmnturi pe care o avea. Se ntoarse spre notar. Maestre, zise el pe un ton scurt, binevoiete, te rog, i citete actul... Scumpul meu stpn, l ntrerupse Violetta, nu vrei mai nti s mi-l prezini pe logodnicul fiicei noastre? Ducele tresri. Cum de i-a putut da seama nebuna att de clar c este vorba de o cstorie? I se pru atunci c vorba ei era mult mai cumptat, c privirile ei nu mai erau att de rtcite. Da, continu Violetta cu acelai glas ginga, sunt nebun, nu-i aa? O nebun este o moart. Oare sunt trezite mamele culcate n mormintele lor, pentru a li se arta pe cel care le va nenoroci copila? Demena este mormntul meu. Mam! Mam! strig Giselle, nlnuind cu braele gtul Violettei. Ducele de Angoulme arunc o privire fugar asupra martorilor acestei scene neprevzute, ca i cnd ar fi vrut s le cear iertare pentru aceast ntmplare. Apoi, lundu-l pe Cinq-Mars de mn: Doamn, iat-l pe marchizul de Cinq-Mars care va face fericirea copilei noastre... Jur aceasta, doamn! spuse tnrul nobil, Violetta ridic spre el ochii si albatri i-l privi lung. n salon se ls o tcere apstoare. i atunci dementa spuse: Ce palid eti! Pentru ce? D-mi mna dumitale! tiu s citesc n liniile minii. (Izbucni ntr-un rs strident i lu mna marchizului). Mama mea m-a nvat aceast. Dar cine era mama mea? Domnilor, ascultai, era o ghicitoare a destinului. Domnilor, domnilor, blbi ducele nglbenind de spaim, mama ei era o Montaigues... o duces! Fiul lui Carol al IX-lea nu s-ar fi cstorit cu o iganc. iganc, strig Violetta. Ai spus cuvntul potrivit, iubitul meu Carol. Ce se vede n mna dumitale, domnule?!, adug ea adresndu-se lui Cinq-Mars. Nu o iubeti pe fata mea! Iubeti, da! i-ai druit tot sufletul! Da, i-ai druit tot sufletul, toat viaa, dar nu fiicei mele! Doamn, v jur... se cutremur Cinq-Mars. Snge!, strig ghicitoarea cu un glas nfricotor, care l fcu pe Cinq-Mars s ntrevad spectrul morii. Ia seama, tinere! Ah! vd... Ah! vd foarte distinct eafodul care se ridic i capul lui Cinq-Mars care se rostogolete sub securea clului. Cinq-Mars se ddu napoi, scond un ipt. Giselle gemu i i acoperi faa cu

174

Cavalerul regelui

minile. Cei de fa gfiau de curiozitate. nspimntat, ducele de Angoulme se ndrept spre Violetta. Glasul lui tremura de mnie i teroare. O dement, domnilor! O dement... din pcate! Violetta l opri printr-un semn. Se ridic. Cutele mantalei sale ducale o nconjurar. iganc! repet ea. Da, mama mea era o iganc. Pentru ce, atunci, eu, a crei natere a fost att de nfricotoare, n-a fi o iganc? Am fost iganc, Carol, scumpul meu Carol, atunci pe cnd m iubeai. i totui pentru prima oar, tu m-ai vzut ntr-o cru de igan. Pe mama o chema Saizume, iar eu nu eram dect o mic cntrea, Violetta. M-ai iubit, Carol, chiar atunci cnd ai tiut c m-am nscut la picioarele spnzurtorii de care avea s fie spnzurat mama mea. Oh! Mam! murmur Giselle ncercnd s-o cuprind n brae pe Violetta, pentru ce mai aminteti de acest trist trecut? Ducele de Angoulme i terse fruntea pe care iroia sudoarea rece. Ceilali rmaser tcui, nemicai, uimii. Spnzurtoarea! continu Violetta, ndeprtndu-i fiica. Dar ce fcuse maicmea? Nu tiu! Nu-mi mai amintesc! Totui a fost dus la spnzurtoare! i dac a scpat cu via, dac poporul adunat n piaa Grve a implorat mil pentru ea, aceasta se datorete faptului c n clipa n care clul i ridicase securea, mama fu cuprins de durerile facerii. i atunci m-am nscut eu. Primele mele priviri se ndreptar spre spnzurtoare. Un om m lu cu el i m crescu, un om mai milos dect toi ceilali, Violetta plec capul i cu o voce nbuit murmur. Srmanul Claude! l chema Claude, domnilor! Era clul... Ce grozvie!, tun ducele de Guise. Ce grozvie! repet Cinq-Mars. Giselle plngea. Ducele de Angoulme scrnea din dini. i ddea seama c aceast mrturisire, fcut chiar de o dement, putea duna prestigiului su, fcnd ca numele su s capete o faim sinistr. Carol, continu Violetta cu o voce delicat, oare vreun blestem apas asupra femeilor din neamul meu? Carol, nu vreau ca fiica noastr s sufere cum a suferit mama mea i cum am suferit eu. Plecai, domnilor. Rupei actul, domnule notar. Vino. Giselle, Vino, fiica mea. Nu te tei cstori cu cel care este sortit clului, Tat, murmur Giselle nspimntat, o voi liniti... i m voi rentoarce, fii linitit! Ducele de Angoulme ncuviin din cap. Giselle iei dus de maic-sa. Martorii, ducele i Cinq-Mars se privir atunci. Erau palizi i tremurau, ntocmai ca nite oameni care ptrunseser dintr-o singur dat misterele unui trecut nspimnttor i tainele unui viitor nfricotor. Angoulme, printr-o sforare de voin, i recapt primul sngele rece. Domnilor, zise el cu glasul tuntor, care mi vei aduce jignirea de a acorda vreo crezare spuselor unei demente? Este evident, rspunse notarul Prment de Prmentin, c doamna duces de Angoulme nu este n toate minile ei... dup cum ne-ai prevenit, monseniore. Cstoria aceasta se va face. Trebuie s se fac. Marchizul de Cinq-Mars i eu neam legat prin cuvnt. Am schimbat promisiuni solemne.

175

Michel Zvaco

Ct despre mine, monseniore, spuse Cinq-Mars, ntresc din nou cuvntul tatlui meu. Aceste ultime cuvinte, dei fuseser rostite cu voce nceat, produser asupra ducelui de Angoulme efectul pe care l-ar fi avut o raz de soare strpungnd norii adunai asupra capului su. Respir profund. Domnilor, relu el cu for, scumpi prieteni, iat ce trebuie s facem: mi pare c din cauza tragicei scene la care am asistat, va trebui s ntrziem cu cteva ore ceremonia, pe care totui nu vreau s-o amn pentru mine. Ast sear, la miezul nopii, dac mi suntei prieteni, ne vom aduna din nou, chiar n acest salon. mi trebuie acest rgaz, adug el, rspunznd astfel unui gest de nelinite al celor de fa. La miezul nopii voi aduce dovada c mama scumpei i nenorocitei Violetta se numea Lonora i c era una din descendentele ilustrei familii Montaigues. Cteva minute mai trziu, n salon nu mai rmseser dect ducele de Angoulme i contele de Cinq-Mars. Dragul meu copil, i se adres ducele complet linitit asupra atitudinii lui CinqMars, ai distrus hrtiile asupra crora i-am atras atenia? Da, monseniore, ast noapte am ptruns n palatul dumitale din strada Dauphine. Focul a mistuit toate hrtiile din cufrul a crui cheie mi-ai dat-o! Am ferit numai caseta de fier... aa dup cum mi-ai spus. Aceast caset conine povestea vieii mele i toate actele care-i vor dovedi... Monseniore, nici nu m ndoiesc! Mulumesc, Henric. Vei fi fiul meu! Vei fi primit la curtea lui Carol al X-lea, aa dup cum am promis tatlui tu. Cinq-Mars pli. Dar ducele, puternic emoionat i el nici nu lu n seam paloarea lui. i chiar dac o observ, o atribui bucuriei. Monseniore, relu Cinq-Mars, ngduii-mi s v nsoesc pn n strada Dauphine, Nu, copilul meu, rspunse cu vioiciune ducele. Simt nevoia s fiu singur... Du-te... i fii aici la miezul nopii. La miezul nopii, monseniore! spuse Cinq-Mars care se nclin, apoi iei din cas. "La miezul nopii!" se gndi el cnd fu n strad. Cine tie ce se mai poate ntmpla de acum pn la miezul nopii. Singur, murmur la rndul su ducele de Angoulme. Da, am nevoie s fiu singur pentru a scotoci caseta de fier. Cci, i spuse ei tremurnd din cap pn n picioare, cine tie ce vor gndi, ce vor spune, ce vor face Guise, Cond, Cinq-Mars, toi cei care m recunosc drept regele mine, dac ar ti; oh! dac ar ti c Violetta a spus groaznicul adevr!... C ducele de Angoulme, viitorul rege al Franei, s-a cstorit cu nenorocit fiin nscut la picioarele spnzurtorii!... C aceea care are s fie regina Franei a fost crescut de un clu!... i plec spatele, ca apsat de greutatea unei catastrofe morale. Oh! greeli din tineree, relu el cu o ntunecat amrciune, ct de greu apsai asupra destinului meu! Dragoste, pasiune oarb, unde eti oare? Da, am iubit-o, am adorat-o, a fi murit dac Violetta nu ar fi fost atunci a mea... iar acum... eu... Cu un gest brusc, cltin din cap, se apropie de o tor aprins, scoase din

176

Cavalerul regelui

buzunarul tunicii o scrisoare i o citi, sau mai bine spus, sorbi din ochi, pentru a suta oar, ultima fraz a acestei scrisori. Iat aceast fraz: "Vei nelege, din cele ce precedeaz, c nu pot lsa s reueasc conspiraia dac nu v respectai ntocmai formele promisiunii date. Iart-m, dragul meu duce, dar cine mi poate garanta c regele Carol al X-lea nu va uita jurmintele contelui de Auvergne? Deci, sau situaia fiului meu la Curtea dumitale va fi asigurat printr-o excelent cstorie legal al crei certificat trebuie s-l primesc n opt zile, sau... Suntei un diplomat prea bun, pentru a putea continua gndirea mea. Rmn, dragul meu duce i viitor rege, al dumitale devotat. Marchiz de Cinq-Mars". Iat momentul! Este tocmai timpul potrivit! suspin ducele. Dac ast sear, la miezul nopii, se mai ntmpla vreun incident soarta mea se prbuete! Arse scrisoarea i, la rndul su, se repezi n strad. Se ndrept grbit spre castelul din strada Dauphine. Capestang asistase la toat aceast scen, tot astfel dup cum ar fi luat parte la un vis frumos, cu frica s nu se detepte. Era drept ca ceremonia ntrerupt de Violetta s fie reluat la miezul nopii. Dar imaginaia bogat i prompt a cavalerului dot pe zna de la Meudon cu o putere fantastic. Ceea ce a mpiedicat odat, va mpiedica i a doua oar! Capestang, ncreztor n intervenia Violettei, se ntreba dac trebuia s plece sau s rmn, cnd deodat, ea i mai nainte, auzi o voce murmurnd n spatele lui: Vino! i de astdat, era tot Violetta. l lu de mn, l conduse printr-o ui ascuns de nite perdele i l duse, cu pai repezi, prin dou-trei ncperi cufundate n ntuneric. "Ah! se gndi Trmazenc, zna se teme s nu fiu vzut, de aceea m conduce ea singur pn n strad" Tocmai n acest moment al gndirii. Violetta deschise o u. Capestang se vzu n pragul unei ncperi scldat de o lumin strlucitoare. Se opri. Avea acea paloare pe care o au oamenii naintea morii, iar inima-i fu cuprins de o mare nelinite. Buzele i tremurau, privirile i rtceau. Cci ea era acolo! Ea! Giselle! O clip, cavalerul o contempl. Giselle, ntr-o atitudine de mndr demnitate, era n picioare, prea c-l ateapt. Se sprijinea cu o mn de sptarul unui scaun. Privirile ei sincere se intir asupra lui Capestang. Atunci el intr, se apropie de ea, se nclin att de adnc nct pru c ngenunchie i spuse: Am intrat n aceast cas ca un netrebnic... am spionat am ascultat la ui... am auzit tot ce s-a spus... Doamn, nenorocitul gentilom care v st n fa merit s fie gonit de servitori. tiam c eti aici, rspunse Giselle cu o simplitate care forma o minunat antitez cu exaltarea lui Capestang. Iar din clipa n care mama mi-a adus la cunotin vizita dumitale, am rugat-o s te aduc aici Desigur, pentru a-mi spune, murmur cavalerul cu un glas plin de adnc amrciune, de disperare dezlnuit, c nobila fiic a ducelui de Angoulme, nepoata

177

Michel Zvaco

de rege, n curnd poate prines regeasc, nu mai poate i nu mai trebuie s ntlneasc n drumul ei pe un pctos ca mine. (Vocea lui, la nceput nbuit, deveni tuntoare mai apoi). C nu st bine logodnicei marchizului Cinq-Mars s se ciocneasc de un aventurier despre care nu se tie de unde vine (palpita, se ndrept inndu-i mna pe mnerul spadei), de un vagabond, de un drume care se culc sub cerul liber, cu capul pe o piatr, nfurat n mantia lui nvechit. (Se lovi n piept, apoi pe frunte, cu un gest de superb mndrie). C n-am dreptul s port n pieptul meu o inim, cci eu nu am dect o mizerabil sabie pentru a m susine. (Se nl, privirile i scprau). C nu mi este ngduit dect s dispar, s m fac uitat, s m pierd n mulimea necunoscuilor! Acestea voiai s-mi spunei? Doamn, mulumii-mi pentru c v economisesc oboseala de a mi le aduce la cunotin! i pentru aceasta, dispar nainte de a mi se porunci. Mai strlucitor, mai disperat, mai furios, Capestang se nl i mai mult i fcu un pas napoi. Atunci, cu aceeai simplitate hotrt i mndr, Giselle rspunse: Cavalere, am rugat-o pe mama mea s te aduc aici pentru a-i spune, n faa ei, c te iubesc! Capestang rmase ca mpietrit de uimire, i se prea c cerul i se prbuise pe cap. De pe buze i scpa un suspin slab. Se clatin. Urechile i iuiau. nchise ochii ca i cum ar fi fost ameit de un vrtej. Un sentiment de mndrie i strbtu toat fiina. Tremura din tot corpul. Era ct p-aci s cad n genunchi, Cu un gest timid, vru s cuprind mna tinerei fete. Dar Giselle, cu o atitudine mndr, l opri dintr-o singur micare. Cavalere, spuse ea, aceste cuvinte pe care le-am rostit liber, cu toat tiina mea, din tot sufletul meu, cu toat mndria mea, aceste cuvinte nu le voi mai pronuna niciodat. Niciodat, nici dumneata i nici alii nu o vor mai auzi pe Giselle de Angoulme vorbind astfel. Dac le-a spune altuia, a mini. Iar dac i le-a repeta dumitale, a comite o crim, cci peste cteva ore m voi numi marchiza de Cinq-Mars. Cltinndu-se, scos din fire, cu mintea nflcrat, Capestang i scutur capul. Cuvinte frenetice se ngrmdeau pe buzele lui. Dar i pentru a doua oar, printr-un singur gest, Giselle l opri: Nici o vorb. Dac te-am fcut s vii pn aici, cavalere, dac i-am spus cu glas tare ceea ce nu am ncredinat dect Domnului n rugciunile mele, este pentru c am socotit c ai suflet asemntor cu al meu, este pentru c te-am socotit destul de mre pentru a admite acelai sacrificiu pe care l-am admis i eu, este pentru c mi-am dat seama mi dau i acum c eti destul de mndru pentru a dispreui plngerile. Trebuie s m cstoresc cu marchizul de Cinq-Mars, sau cel puin trebuie s-mi unesc numele meu de al lui (Capestang tresri. Pieptul su se umfl). Tatl meu, prinii, mii de nobili i-au legat viaa de aciunea pe care o cunoti. Dac mi-a retrage cuvntul, dac a face ducelui de Angoulme afrontul de a trebui s-i dezmint promisiunea fcut, ar nsemna, poate, s fiu ucigaa tatlui, meu. O uoar emoie i altera vocea, O clip numai, sufletul ei de rzboinic se nmuia. Ceva asemntor cu un suspin i umfla pieptul sculptural. Capestang o contempl cu o admiraie pasionat. Erau n picioare. Unul lng cellalt, palpitnd. Lanul privirilor lor i unea mai puternic dect o mbriare de dragoste. Minile lor nu aveau de fcut dect un singur

178

Cavalerul regelui

gest pentru a se cuprinde; i totui, nemicai, nmrmurii, mpietrii putem spune, erau desprii prin voina lor, mai mult dect prin distanele pe care nu le poi strbate. Cu glas ncet, fr a o scpa din priviri, Capestang murmur: Dai-mi poruncile dumneavoastr. Suntei stpna gndurilor i vieii mele. Sunt al dumneavoastr. Dispunei de mine. Orice mi-ai ordona, chiar de a m duce s mor departe de dumneavoastr, fr s v mai vd vreodat, voi fi vrednic de voina dumneavoastr. S trieti! rspunse ea cu o voce sczut, dar fr s fie oprit de vreo ovire. S trieti i s nu te deprtezi de Paris. mi poruncii s triesc! gfi Capestang. S triesc la Paris! Luai seama, doamn! Luai seama, s nu aruncai n sufletul meu smna unei ndejdi nesbuite. Am vrut numai s-i spun acestea: presimt c se pregtesc s survin mai multe catastrofe. ntrevd c soarta tatlui meu se ntunec. Atunci, cavalere, dac viaa mea va fi sfrmat, atunci a fi fericit s tiu c undeva exist un suflet care plnge mpreun cu mine. Atunci cnd moartea va fi singura mea scpare, cu ct fericire, cavalere, te-a chema pentru a-i spune: deoarece viaa ne-a desprit, s ne unim prin moarte! Capestang i nbui un strigt de bucurie imens. Se aplec spre ciudata dar minunat fat, care cu glas simplu i hotrt pomenea de acest viitor nnourat. Se nclin mndru, ca i cum bucuria lui l-ar fi ridicat de la pmnt ca i cum ndejdea lui lar fi apropiat de cer. i cu glas tuntor spuse: Jur, n numele Domnului i pe sufletul meu, c voi ti s v cuceresc. Orice s-ar ntmpla, Giselle, sunt al dumitale i dumneata eti a mea. Catastrofele n-au dect s se in lan. Sunt aici! Veghez asupra dumitale! Nenorocire pe cel care se atinge de dumneata. Eti a mea! Adio! Iau ca un talisman care m va face de nenvins cuvintele pe care le-ai druit sufletul meu! Iar dumneata afl aceasta: din acest moment, pornesc n cucerirea dumitale. i atunci cnd voi socoti c am fcut de ajuns, cnd faptele mele m vor face egalul unui rege, voi veni la dumneata, voi depune la picioarele dumitale gloria mea, l voi acoperi pe tatl dumitale cu puterea mea, iar eu i voi spune: "Trebuie s ne unim n via". n acelai timp, cu un gest teribil de ginga, o cuprinse pe Giselle, o mbri, o lipi de pieptul su i i srut cu ardoare buzele ca i cum ar fi vrut s pecetluiasc astfel jurmntul fcut. Cteva minute mai trziu, se afla n strad.

Capitolul XIV

Lonora i Concino

n dup amiaza acestei zile n care Trmazenc avea s se ndrepte spre casa din

179

Michel Zvaco

strada Barrs i tocmai n momentul n care se pregtea s se duc ntr-acolo, Lonora Galiga ieea din apartamentul su i ptrunse ntr-o mare anticamer ale crei trei ferestre ddeau n strada Tournon. Belphgor!, strig ea ncet. Nubianul nu rspunse. Totui era acolo. Una din cele trei ferestre era deschis. Lonora l zri pe Belphgor plecat peste pervazul ferestrei din stnga. Se apropie de terestra din mijloc, o deschise i se plec i ea peste pervaz. Nimic nu scpa ochiului vigilent al Lonorei. Intendenii, valeii, jupnesele, toi servitorii seniorialului palat erau ndeaproape supravegheat. Aceasta era necesar pentru sigurana lui Concini. Lonora cercet strada cu o privire fugar. Dar nu zri dect civa trectori care iueau pasul i ntorceau capul cnd treceau prin dreptul palatului. O clip, marchizei de Ancre i se pru c aude blesteme nbuite. Rbdare!, murmur ea. Zidurile palatului n care Concino al meu va locui n curnd vor fi destul de groase pentru a opri rsunetul strigtelor de ameninare. Iar n jurul acelui palat vor fi destule grzi, pentru c brbatul meu s poat dormi linitit... Pentru c acel palat se va numi Luvru. Gndurile ei se ntoarser spre Belphgor. Nubianul, nemicat, plin de admiraie, privea ceva. Dar ce? Lonorei i se pru c privirile lui erau intite spre una din ferestrele osptriei "La cei trei regi". Prsi fereastra la care sttea, se apropie de Belphgor i l btu pe umeri. Dar nubianul nu se mic. l btu atunci mai tare. Negrul fu zguduit de o tresrire puternic i se ntoarse brusc. Avea privirile rtcite, ca i cum ar fi fost smuls deodat dintr-un vis adnc. Srmane Belphgor, spuse Lonora surznd aspru, s-ar zice c eti ndrgostit... Nubianul pli, aa cum plesc negrii: buzele lor se decoloreaz, iar feele lor ca abanosul i pierd din strlucire i devin splcite. Lonora l cercet o clip. Sigur, murmur ea, c privea vreo fat de la han. mi pare c aceasta nu este primejdios... Un matematician, fcnd un calcul complicat, poate uita un mic semn. Un criminal, pe locul crimei, poate uita un obiect nensemnat. O minte bogat, subtil, cu orizonturi largi, poate neglija, dispreui un amnunt fr de importan. Aceasta nu este primejdios? Probabil! Semnul fr importan nvedereaz principiul erorii, care va face ca un calcul s se prbueasc. Obiectul uitat va fi mrturia care va conduce la eafod. Amnuntul dispreuit este semnul ateniei care lipsete. Lonora continu: Belphgor, trebuie s ornduieti camerele de jos. Nubianul redevenise impasibil. Se nclin n semn de ascultare. Toate camerele, m auzi? repet Lonora; dar de astdat vorbea cu glas i mai sczut. Toate! Chiar i ultima, cea din fund. Carcera cu podeaua de fier? Da, rspunse rece Lonora, cea cu podeaua de fier! Hai, grbete-te! i fr ndoial c aceast camer amintea lucruri ngrozitoare, cci nsui Belphgor se cutremur. Realizatorul nemiloasei rzbunri a lui Concini i acoperi ochii cu minile, ca i cnd ar fi voit s goneasc departe de el o magic imagine de groaz. El scoase un suspin adnc, iei din anticamer, cobor o scar ascuns i ptrunse la parter. n sala unde se afla acum, o sal mare, ntunecat, boltit ca o cript, deschise

180

Cavalerul regelui

o u de fier. Acolo se termina o scar n form de spiral, ce ducea spre mruntaiele pmntului. Belphgor ncepu s coboare aceast scar. *** Lonora se napoie n camera ei de culcare i ncepu s scrie mai multe scrisori, pe care le trimise rnd pe rnd prin diferii curieri. Se fcu sear. Apoi, noaptea se ls asupra Parisului. Orele nou. Chiar n aceast clip, prin palat, care devenise tcut de vreo dou ore, se auzi un zgomot neobinuit. Lonora se ridic i, printr-un gang tainic, care ducea spre apartamentul lui Concini, ajunse n biroul marealului de Ancre. Marealul ddea ordine spadasinilor si. Trupa fusese rennoit n urma attor insuccese. Acetia erau destul de cunoscui de parizienii care i numeau "obinuiii lui Concini". Erau oameni nfricotori, crora li se atribuia, pe drept sau pe nedrept dar mai curnd pe bun dreptate dispariia a numeroi nobili. La intrarea Lonorei, ascultnd de un semn al stpnului lor, spadasinii se retraser. Te pregteti? ntreb Lonora. Sunt gata, rspunse Concini. i cu ce vei ncepe? Cu strada Dauphine sau cu strada Barrs? Nu neleg, murmur Concini. i totui sunt foarte limpede. Te ntreb dac ai de gnd s ncepi prin arestarea tatlui su a fiicei. Ia seama, Concini. Trebuia s m ocup eu de fat. Ai vrut s faci singur totul. i-am admis. Dar la rndul meu pretind... Ce? tun Concini. S vedem ce pretinzi? S ncepi cu strada Dauphine, cu ducele de Angoulme. Restul nu are atta nsemntate. Pe cnd, dac ai ncepe cu Giselle... ei bine, dragul meu Concini, te cred destul de zpcit pentru a-l uita pe duce. i atunci... ce nenorocire! Numai att! Pe Dumnezeul meu, ai dreptate, draga mea, spuse Concini, fericit s o vad pe Lonora att de bine dispus. Voi ncepe cu strada Dauphine, sta-i esenialul, Concino. Probabil c de asta vor depinde capetele noastre. Trebuie ca peste o or Angoulme s fie la Bastilia. Restul nu m intereseaz, adug ea cu glas nepstor, care reui s-l conving pe Concino. M-ai supravegheat toat ziua. Oare am schiat vreun gest, oare am rostit vreun cuvnt care te-a fcut s presupui c nu-mi voi respecta cuvin tul dat? i repet: nu m intereseaz aceast fat. Numai c tu ai jurat s o aduci aici, amintete-i!! Da, da, spuse Concini, ascunzndu-i un surs batjocoritor. Am jurat!! O voi aduce aici. Va fi sub supravegherea ta. Aceasta va fi Bastilia ei. Adio, draga mea, ntr-o or, totul va fi sfrit. Rostind aceste cuvinte, Concini fremt; Lonora Galiga, dei avea faa acoperit de fard, pli. O strfulgerare de dragoste i de gelozie nfricotoare scapr din ochii ei negri. Fcu o micare cu braele spre Concini. Dar acesta tocmai trecea pragul. Ce fericit este! exclam Lonora suspinnd n prada unei teribile neliniti. Cum tremur numai la gndul de a o vedea! Ateapt, dragul meu Concinetto, vei vedea de ce este n stare o femeie care iubete cum iubesc eu! Se grbi s ajung, strbtnd acelai drum, la apartamentul su. Acolo, palpitnd,

181

Michel Zvaco

cu urechea la pnd, atept vreo cinci minute. Un brbat nalt intr. Ei?, ntreb curioas Mareala. Monseniorul a strbtut strada Tournon i a ptruns n strada Neuves-des-Fosss. Este escortat de Rinaldo i de ceilali nsoitori obinuii. Lonora tresri de bucurie. Bine! spuse ea. Se duce la palatul Angoulme. Sunt salvat! ndeprt spionul printr-un gest poruncitor i trecu n anticamer. Acolo o ateptau doi nobili, unul vicontele de Lux, cellalt cavalerul de Brain. Erau narmai pn n dini: sabie, pumnal, pistol. Salutar respectuoi pe marchiza de Ancre i ateptar linitii. Suntei trimii de regina Marie?, ntreb Lonora. Da, doamn, rspunse Brain. Ce ordine v-a dat? Unul singur, spuse vicontele de Lux: n ast sear, s v ascultm pe dumneavoastr ca pe ea nsi. Regina v-a spus despre ce este vorba! Majestatea Sa nu ne-a spus dect c trebuie s arestm i s conducem ntr-un loc sigur pe o tnr fat nvinuit de a fi conspirat. Pentru rest, s ne referim la ordinele dumneavoastr. Domnilor, zise Lonora intind cu privirile pe cei doi bandii, cunoatei aceast fat: se numete Giselle i este fiica ducelui de Angoulme. Cei doi oameni se nclinar fr s rspund. Este, continu marchiza, acea fat care, mai serile trecute, a prsit Luvrul sub paza dumneavoastr i creia, lng Pont-au-Change, i s-a ntmplat accidentul pe care l tii. Cei doi oameni se nclinar din nou, nerspunznd nimic. Ac-ci-den-tul, murmur Lonora apsnd pe fiecare silab, nu a avut urmri, din fericire pentru ea i din nenorocire pentru dumneavoastr. Se pare, adug ea deodat, cu un glas att de tuntor nct chiar i cei doi asasini se cutremurar, c oamenii pe care Statul v oblig s-i ucidei sunt n perfect sntate. Am reuit s-o linitesc pe regin. Dar ast sear bgai de seam s v luai revana, cci altfel nu mai rspund de nimic. Ne,vom rzbuna noi ast sear, fii fr grij. Ei, doamn, dac am fi tiut c fata tie s noate. Bine, bine, i ntrerupse Lonora, tii unde trebuie s v ducei? n strada Barrs, doamn. Majestatea Sa ne-a dat acest detaliu. Mai avei i ali oameni cu voi? Doisprezece vljgani care ar fi n stare s dea foc ntregului Paris, dac am vrea, i care ne ateapt pe malul Senei, lng debarcaderul cerealelor, foarte aproape de strada Barrs, Muli, prea muli, domnilor. Ast sear, domnilor, nu e vorba nici s dai foc, nici s deteptai pe burghezii adormii. Trebuie s lucrai n tcere. Lucrul pe care l facei nu trebuie s lase nici cea mai mic urm. Lsai-v, aadar, oamenii n strad i nu-i chemai dect dac, ntmpinai mpotrivire, Am neles, doamn, spuse Brain, i ne vom conforma. Dar dup ce, fr cel mai

182

Cavalerul regelui

mic trboi, o vom aresta pe conspiratoare, la ce nchisoare de stat trebuie s-o ducem? Aici! porunci Lonora, cu o voce aii de tioas, nct cei doi criminali se cutremurar. Dar acest gen de emoii nu-i stinghereau niciodat prea mult timp; cci relundu-i nfiarea lor nepstoare i aspr, se nclinar adnc n faa marchizei i se ndeprtar. Ducele de Angoulme ajunse repede la palatul din strada Dauphine. Se urc la primul etaj, strbtu mai multe camere ntunecate i ajungnd n fine ntr-un fel de birou, aprinse o fclie. Deschise un cufr i scoase o caset de fier pe care o puse pe mas n faa creia se aez. Deschiznd caseta, el ncepu s cerceteze pe rnd fiecare hrtie ce se gsea acolo, n faa ducelui era o fereastr... cea la care Capestang, n noaptea trecut, zrise o lumin. La dreapta lui se afla un cmin plin de cenu neagr... cenua hrtiilor pe care le arsese Cinq-Mars. Iar n spatele lui era ua pe care intrase i pe care o mpinsese numai. Era foarte adncit n lucrul su, care dur dou-trei ore, poate i mai mult. Punea la stnga, pe mas, hrtiile pe care voia s le pstreze. Mototolea n mn documentele pe care avea de gnd s le distrug, apoi le arunc n cmin i le aprindea cu ajutorul fcliei. i n profunda tcere a palatului pustiu, devenit i mai apstoare parc prin tcerea Parisului adormit, ducele nu auzea dect fonetul hrtiilor pe care le mica, nu percepea dect pritul ciudat, misterios, fantastic al hrtiilor arse. Dup ce i termin treaba, se sprijini pe mas cu capul rezemat n mini i se las prad visrii care trebuia firete s se ncheie cu o admirabil viziune a puterii regeti. S-a isprvit! exclam el. Peste dou ore, cstoria dintre fiic-mea i Cinq-Mars va fi fapt mplinit. Din acea clip, prietenii btrnului marchiz vor fi i ai mei. Totul este pregtit, Guise i Cond m susin. La Paris, trei mii de oameni nu ateapt dect semnalul meu. Complicitatea Lonorei Galiga mi asigur triumful. n dou zile, totul va fi terminat. Voi fi regele Franei! Rege!, adug el palpitnd. Regele Franei! Cel mai frumos regat al cretintii va fi al meu! Ah? Presimt c voi face lucruri nsemnate. Haide, este timpul s m ntorc n strada Barrs. Vr hrtiile pe care le pstrase ntr-un portofel pe care-l strecur ntr-un buzunar al tunicii. Se ridic i stinse fclia. Dar, chiar n aceast clip, ducele fu cutremurat de un fior de spaim. Suflase asupra fcliei. Flacra se stinse i totui biroul era puternic luminat. Ducele de Angoulme se ntoarse brusc Pli i i nbui cu greu un strigt de groaz. n birou, la cinci pai deprtare, se afla un om, cu mna pe mnerul sabiei. n spatele acestui om se mai aflau ali apte sau opt, tot narmai. Unul din ei purta o fclie. Concini!, url ducele. n acelai timp, apuc masa cu minile, o ridic deasupra capului se prea c puterile i se nzeciser dintr-o dat o arunc ntre el i Concini, fcnd din ea un fel de aprtoare i i trase sabia. Domnule duce, spuse nepstor Concini, n numele regelui te arestez! M arestezi!? Dumneata... dumneata, care... Punei mna pe el! strig Concini pentru a acoperi glasul ducelui. Spadasinii se npustir. Chiar de la prima lovitur pe care o ddu, sabia ducelui se

183

Michel Zvaco

frnse. Cteva secunde de lupt, de suspine nbuite, de blesteme... apoi linite. Angoulme, legat, cu un clu vrt n gur fu ridicat de zece brae puternice i dus, aruncat, n fundul unei trsuri care staiona n faa castelului. Lein. Cnd se detept, se afla ntr-o camer cu zidurile groase i cu pereii goi. O ferestruic strjuit de gratii lsa puin aer s intre n celul. Ducele se repezi la fereastr i i lipi obrazul de gratii. Prul i se zburli, inima ncet s-i bat pentru o clip, i din gtlejul lut iei un strigt disperat, teribil, care se pierdu n noapte: Bastilia! Bastilia! Ieind de la Bastilia, Concini i nsoitorii lui se ndreptar pe jos spre strada Petit Musc, care rspundea n strada Barrs. Doi oameni fur nsrcinai s conduc caii pn la o mic piaet, aezat ntre strada Barrs i Sena, numit Piaa Vaux. Un al treilea avea s conduc pn n faa casei Mariei Touchet trsura care servise la arestarea ducelui de Angoulme. Aadar, Concini, cu pai repezi, ajunse n strada Barrs, i se opri n faa casei mai sus pomenit. El tresri. Slbatica pasiune care se deslnuise n el l fcea s tremure ca i cnd i-ar fi fost frig, dei noaptea era tare cald, nstelat i linitit. Unde o vom duce? ntreb Rinaldo. La palatul Ancre? n casa mea din Reuilly, tun Concini, respirnd greoi. Ascult, Rinaldo, eu trebuie s m ntorc la palat. Cci prevd pentru mine evenimente care... n sfrit, trebuie s fiu eu primul care s vestesc regelui prinderea ducelui. Tu i Montreval o vei duce la Reuilly. Locul este sigur Nici chiar marchiza nu tie c aceast cas mi aparine. O vei pzi, bunul meu Rinaldo... Rinaldo se nclin i mri: Uitai, Monseniore, c mai trebuie s arestm pe cineva: pe blestematul de Capestang... Jur, monseniore, pe diadema de aur pe care ai oferit-o Madonei de Piedigrotta i pe care mai bine mi-ai fi druit-o mie c dac nu pun mna pe netrebnicul acela, plec din serviciul dumneavoastr i m duc la Guise, la Cond, sau, i mai ru nc, la micul Bourbon de la Luvru. Linitete-te, dragul meu Rinaldo, chiar de mine vei fi scos din postul tu de paz, i promit c, pn atunci, nu se va ncerca nimic mpotriva cavalerului de Capestang. Dar s ne apropiem de aceast poart. Trebuie s o deschidem ncet, fr a o face s scrie. Avem toate uneltele n trsur. Ei, monseniore, nu trebuie s tii dect cum s procedezi. Vedei dumneavoastr, porile nu cer dect s fie deschise... mai ales, adug el deodat, mai ales... Ce? Ce s-a ntmplat?, ntreb curios Concini, apropiindu-se de Rinaldo, care cerceta cu luare aminte poarta. ...Mai ales cnd ele sunt ntredeschise, spuse Rinaldo. Privii, monseniore. Deschis! rcni Concini plind. Urmat de Rinaldo i de nsoitorii lui, el se npusti n interiorul casei. Se mpiedic de primele trepte ale unei scri: o urc din cteva srituri. La captul ei se afla o u. O deschise. Se gsi ntr-o sal mare unde ardeau cteva fclii. Lu una din ele. Spumegnd de mnie, cu capul nfierbntat, cu gtlejul plin de suspine i de blesteme, strbtu toate ncperile de sus i de jos, din pod pn n pivni. Dar nicieri

184

Cavalerul regelui

nu gsi pe cineva. Totul era pustiu. Singurtate i tcere! Casa, de sus i pn jos, era goal! Concini Concino zvrli cu putere la perete candelabrul de bronz pe care-i inea n mn i njur: Blestem! Pasrea a zburat!, glumi Rinaldo, punnd piciorul peste lumnare, care tocmai aprinsese un col de perdea. Fr a rspunde, Concini, urmat de Rinaldo, se npusti n strad i fugi pn n Piaa Vaux, sri pe un cal i i nfipse pintenii n burt. Louvignac!, strig Rinaldo, ndeprtndu-se n galop. Du oamenii la castel. Aici nu mai este nimic de tcut! Un sfert de ceas mai trziu, Concini i Rinaldo desclecau n faa Palatului Ancre. Pe cnd strbteau pragul porii din stnga, n faa creia se gsea postul de gard, doi brbai, cobornd scrile, traversau curtea de onoare. Trecuser tocmai prin fia de lumin care rzbtea prin fereastra postului. Cnd l zrir pe Concini, cei doi brbai fcur o micare de ntoarcere. Dar era prea trziu, Concini i zrise i fr ndoial c i recunoscuse, deoarece faa lui, nroit de mnie se liniti deodat. Un surs linitit i se cuibri n colul buzelor. Cu un gest i opri. Domnule de Brain! Domnule de Lux! spuse el cu o voce mldioas. Oare ce mi prilejuiete, la o or att de naintat, vizit a doi dintre cei mai credincioi servitori ai Majestii Sale? Monseniore, rspunse Lux, Majestatea Sa ne-a nsrcinat cu un mesaj urgent pe care l-am adus doamnei marchize. Minunat!, exclam Concini cu glas blnd. i eu trebuie s trimit reginei o scrisoare nsemnat! Ndjduiesc c vei fi att de amabili ca s-o ducei la Luvru... Suntem la ordinele dumneavoastr, monseniore, rspunse Brain, privindu-i tovarul cu o uittur care trda toat nelinitea de care ora cuprins. Foarte bine, domnilor! Numai s scriu cteva rnduri i sunt al dumneavoastr. V rog s m ateptai aici. Rostind acestea, deschise ua postului i din privirile lui devenite deodat nfricotoare ddu un ordin ofierului comandant. Lux i Brain privir spre poarta dinspre strad, l zrir pe Rinaldo, cu braele ncruciate ateptnd ntr-o atitudine foarte nepstoare. Ptrunser atunci n camera postului. i deodat, aa, ca din ntmplare, cinci sau ase oameni se aezar astfel ca ei s nu poat nainta nici spre u, nici spre Rinaldo. Afar, Concini se duse drept spre Rinaldo. Tu, rmi aici. Ucide pe oricine va ncerca s treac. Ptrunser n palat i se ndrept spre trecerea pe care pn atunci nu o folosise dect Lonora. Era livid. Avea spume la colul buzelor. Vine de snge i traversau ochii lui rtcii. Dintr-o lovitur de picior, deschise ua n faa creia se oprise i se npusti n camera soiei lui, tocmai n clipa n care aceasta intr pe cealalt u, Concini i trase pumnalul, se apropie de Lonora i cu cealalt mn i cuprinse braul stng. Nu mini! strig Concini. Nu m pcli! Am nevoie de ea. n nelegerea cu Marie (vroia s spun regina-mam) ai rpit-o. Lux i Brain mi-au mrturisit totul (Lonora tresri i ridic din umeri). Rspunde-mi unde ai dus-o. i spun c am nevoie de ea.

185

Michel Zvaco

Rspunde! Rspunde! Cci de nu, lovesc!... i ridic pumnalul. Mii doare!, murmur Lonora cu un glas n care fremta mult duioenie. Rspunde!, tun Concini n delir. Nu vezi c vreau s te omor? Nu i dai seama c tot ceea ce pot face este s mai atept o secund pn s te strangulez?! Lonora suferea cumplit. Mai nti sufletete, cci pentru prima oar brbatul ei mrturisea, proclama, striga, dragostea lui pentru o alt femeie. Suferea de asemeni i trupete, cci mna lui Concini crispat de braul ei strngea prea tare. Dar ea nu ddea nici o nsemntate acestor suferini. Plec capul, dou lacrimi i se prelinser pe obraji i cu o voce stins murmur: O, mio amore!... Concini scrni din dini i spuse cu glas aspru. Tu singur o vrei, Leonoro! Tu singur o doreti! Ei bine... Un gest al Lonorei Galiga opri braul prim-ministrului. Iar eu, rspunse ea, nu am dect a-i spune aceasta: omoar-m. Concino! Dar voi lua cu mine taina mea, m auzi? Dup ce voi muri, vei putea rscoli Parisul piatr cu piatr i tot nu o vei gsi. Cnd voi muri eu, va muri i ea. Acum omoar-m dac vrei! Prevzusem aceasta. Prevzusem trdarea acestor doi ntngi. Eu prevd totul. Chiar i aceasta: c voi muri de mna celui pe care l ador! Hai, Concino, oare ce atepi pentru a o lovi pe Lonora i a omor pe Giselle prin aceeai lovitur? Concino arunc pumnalul. i muc pumnul. Scoase un geamt lugubru i czu n genunchi. Lacrimile i sfiau gtlejul. nepenit n cutele rochiei sale negre, Lonora l privea cu mila dispreuitoare i iubitoare totodat a sufletului su superior. Concino ridic pumnalul pe care l aruncase. Lonora, bigui el, eu voi muri, eu m voi strpunge cu acest pumnal dac nu mi juri c ai s respeci viaa acestei fete. Linitete-te, i spuse ea cu mult rceal. Dac a fi vrut s-o omor, o fceam demult. Vreau ca s triasc i i voi dovedi aceasta de ndat ce nu va mai fi primejdioas pentru rezultatul evenimentelor care se pregtesc. Da, ai dreptate. Dar ce dovad mi vei da? Te voi conduce la ea! rspunse nepstoare Lonora. Concini se ridic dintr-o sritur, o cuprinse n brae, o acoperi de srutri. Era zpcit de mnie, de disperare, de fericire. i jura c o iubete, c nu o iubete dect pe ea. Ea l lsa s-i reverse toat pasiunea, i surdea: primea orice promisiuni de credin, mngieri... n sfrit dup un ultim srut nfocat, Concini iei grbit. Dragostea mea nsctoare de uri slbatice! tun atunci Lonora gta s leine. Ce rzbunare! Ce nemiloas rzbunare mi va trebui! ntre timp, Concini cobori n curte. l gsi pe Rinaldo acolo unde l lsase. i opti ceva. Rinaldo surse ntocmai unei persoane creia i propui un lucru plcut. Rinaldo surse, iar n colul ochilor i apru o mic strlucire roie. Dac strig Santa Maria, m auzi? conchise Concini terminnd cele ce avea de spus. Santa Maria, fie! repet Rinaldo. Niciodat Santa Maria nu a fost att de srbtorit.

186

Cavalerul regelui

Concini deschise ua postului i fcu semn lui de Lux i Brain s-l urmeze. Toi patru prsir palatul. Cei doi ageni ai Mariei de Mdicis, constatnd c nu sunt urmai dect de doi oameni, se linitir. Concini mergea alaiuri de Lux, Rinaldo, alturi de Brain. Domnilor, spuse Concini, gndindu-m mai bine am ajuns la concluzia c trebuie s m duc eu singur la Majestatea Sa. Lucrul este de mare nsemntate. Trebuie s vorbesc neaprat cu regele, cu toate c or este trzie. Lux i Brain surser. Ei tiau mai bine ca oricine c marchizul intra sau ieea de la Marie de Mdicis chiar i la ore mai trzii. De cte ori nu pziser trecerea pe care se ndrepta Concini spre a ajunge la regin i pe care o numiser Puntea Dragostei! Erau, deci, pe deplin asigurai. Ajunser astfel la Pont Neuf. Deodat, Concini se opri. Oare ai vzut ceva, Monseniore? ntreb Lux apucnd mnerul spadei. Locurile acelea aveau ntr-adevr un renume foarte prost. Erau nesate de borfai. Strjile de noapte nici nu ndrzneau s se aventureze pe acolo. Iar Concini rspunse la ntrebarea lui Lux: Da, domnilor, am vzut ceva: am vzut c suntei nite impostori. Lux i Brain plir. Monseniore, spuse primul dintre ei, luai seama: insultai pe doi servitori ai reginei. Chiar dac ai fi fost i servitorii Papei, tot v-a fi spus c ai minit... i v voi dovedi i asta. S vedem dovada, mri Brain. Concini prea foarte linitit. Rinaldo fluiera. Doi contra doi. Lux i Brain nu aveau de ce s se team. De altfel, se simeau aprai de titlul lor de servitori ai reginei... i apoi aveau curajul acelor oameni care sunt obinuii s-i ctige titlurile i bogia riscndui viaa n fiecare zi. Iat proba, tun Concini. Marchiza, cu care am vorbit adineauri, m-a asigurat c nu i-ai trimis nici un mesaj din partea reginei. Aadar, ai minit. i mai adaug domnilor: suntei nite lai. Concini i ncruci braele, Rinaldo se apropia nepstor. Lux i Brain se privir unul pe altul i izbucnir ntr-un rs strident. Ateni, cu minile pe mnerul spadei, gata s se pun n gard, nu se mirau dect de atitudinea prea linitit a lui Concini. Ce spune monseniorul Concino Concini? ntreb batjocoritor Lux. Ei! dar ce, ai urechile astupate? Spune c suntem nite lai. Din nou rsun rsul strident, ascuit, dispreuitor al celor doi bandii, care, dndu-i seama c aceast aventur nu se putea sfri dect printr-un duel de sbii, erau hotri s mearg pn la capt, adic s-i omoare pe Concino i Rinaldo. ntr-adevr, acest duel nu putea avea alt ieire: nvingtori sau nvini, dac marchizul de Ancre scpa cu via, oasele le vor putrezi n cine tie ce nchisoare a Statului. Ei drcie! exclam de Lux. Se vede treaba c domnul prim-ministru se pricepe la laitate. Nu numai att, adug Brain, dar chiar i n chestiuni de curaj. Dovad, iat bastonul lui de mareal pe care l-a gsit sub cuverturile unui pat pe cnd alii nite nebuni, desigur se duc s-l caute pe cmpul de btlie!...

187

Michel Zvaco

Concino nu se mic, nici nu tresri. Rinaldo fluier, apoi csc. Ia spune-mi, Lux, i mai aminteti de faimoasa ceart dintre Bellegarde i domnul Concino Cocini? Dac-mi amintesc? Ei drcie! Dar mai rd nc i azi. Tot Parisul a rs i v mai rde mult timp nc. Parc-l vd nc pe Bellegarde fugind prin Paris, cutndu-l peste tot pe signor Concini, pentru a-l trage de urechi nainte de a-l strpunge cu sabia. i Bellegarde nu-l gsi pe signor Concini. L-a cutat opt zile, dar n zadar. Ei drcie! Dar domnul Concino era ascuns n pivnia palatului Rambouillet. Lux i Brain rdeau cu o poft nenchipuit. Concini rmase nemicat. Surdea. Dar buzele lui tremurau. Cnd rsul celor doi oameni se calm, spuse linitit ca i cnd nu ar fi auzit nimic. Domnilor, am spus c suntei nite mincinoi i v-am dovedit aceasta. Am spus c suntei nite lai i v voi dovedi aceasta. Chiar n ast sear ai ptruns ntr-o cas linitit i ai rpit o fat fr aprare. Sunt i mai precis chiar: lucrurile acestea s-au petrecut n strada Barrs. Iar tnra fat se numete Giselle. Vedei, dar, c tiu totul, domnilor. Lux i Brain rmaser tcui. Concini continu (de data aceasta avea o voce nbuit, tremurtoare): Domnilor, am s v fac o propunere, nainte de orice, ngduii-mi s v spun c suntei liberi s o primii sau s o respingei. Dac o respingei, v jur c voi uita ntlnirea noastr din ast-sear i tot ce ai spus pn acum. Dac o primii, v iau n slujba mea, cu o leaf dubl dect aceea pe care v-o pltete sau nu regina, cci... cuierele ei sunt goale, pe cnd ale mele sunt nesate. S auzim propunerea, monseniore, spuse Brain. E mai mult o rugminte: v rog s-mi spunei n care parte a Parisului ai dus-o pe tnra fat pe care ai rpit-o. Cu alte cuvinte, monseniore, zise de Lux, ne propunei o trdare? Da, recunoscu Concini scrnind din dini, dar o trdare care v mbogete. Lux i Brain privir unul la altul. O clip prur s ovie. Lui Concini, aceast clip i se pru lung ca o or. Apoi, oftnd, de Lux spuse: Eu refuz. Dar tu, Brain? i eu! adug Brain nclinndu-se. Refuzai?!, strig Concini, vzndu-i ultima ndejde spulberndu-se. Gndii-v bine. Sftuii-v. Voi atepta. Gndii-v la ce v ofer. De prisos s ne mai gndim: refuzm. Concini i curb umerii, ca i un lupttor care a primit o lovitur prea grea. Cobor capul copleit n aparen. Se stpnea cu greu. i muc buzele pentru a-i nbui mnia care-l stpnea. Privirile lui strluceau de o flacr de demen, vestitoare de crim, tot astfel dup cum fulgerul vestete tunetul. Domnilor, horci el, nici nu v nchipuii rul pe care mi-l facei. Ah! Srmanul de mine! Sunt pierdut! Ah! Santa Maria! n acelai timp se nl, se npusti scond un strigt de fiar slbatic. Braul su se ntinse fulgertor, i de Lux se prbui fr s den cel mai mic ipt, cu gtul

188

Cavalerul regelui

spintecat. n aceeai clip, la strigtul Santa Maria, Rinaldo se repezi asupra lui Brain, care ncerca s trag sabia. Prea trziu! Pumnalul i strbtuse burta. Brain se prvli la pmnt. Ajutor... bigui el. Oh! Lailor! Asasi... Nu avu timp s termine. Rinaldo, printr-o a doua lovitur de pumnal n piept, l omor pe loc. Banditul se ridic mrind ceva neneles, cu nrile dilatate, cu buzele deschise, ca i cnd ar fi adulmecat mirosul de snge. i privindu-l pe Concini, zmbi linitit. Concini ngenunchiat peste pieptul lui Lux, lovea la ntmplare. Furia sngelui se dezlnui n el. Delira. Braul lui se ridica i cdea din nou. Dup fiecare lovitur, un geamt prelung ieea de pe buzele lui palide. Era plin de snge. Capul i vjia. Faa cadavrului nu era dect o plag sngernd. n sfrit, apuc cadavrul de pr i-i trase pn la fluviu. Apoi, dintr-o lovitur de picior, l rostogoli n ap. Rinaldo i imit stpnul trndu-l pe Brain... Iar cteva secunde mai trziu, cele dou trupuri pluteau alturate, purtate de curentul apei: se nfundar o dat, aprur iar la suprafa, apoi disprur cu totul. Rentori la palatul Ancre, Concini i Rinaldo, se grbir, n primul rnd, s-i schimbe hainele. Marchizul tria, fr ndoial, clipe de mnie extrem, n care odihna este cu neputina, n care mintea, dup aciune, mai este nc tulburat de valurile tumultuoase, tot aa dup cum oceanul, dup furtun, mai este frmntat de hul. Strnge oamenii!, porunci marchizul. Ei, drcie! Bine spuneau acei bandii: m simt n form. i dac am pornit-o... mi mai trebuie o via! Cum, se mir Rinaldo holbnd ochii. Lupt? mpotriva cui? Ai uitat. Rinaldo!?, rse Concini. ntr-adevr, ura ta nu este att de mare ca a mea. Ah! ah! Ai uitat... Capestang!, scrni Rinaldo, ale crui priviri scprar de furie cumplit. Da! Vezi, dar, c de astdat avem nevoie de toi oamenii. Du-te de-i adun i trimite pe unul nainte spre osptria de pe strada Vaugirard, pentru a cerceta drumul. Rinaldo se grbi spre dormitorul "obinuiilor", unde oamenii lui Concini dormeau toi laolalt i care se afla la al doilea etaj al palatului. Trecuse acum de miezul nopii, dar de-abia rentori din expediia fcut n strada Barrs, spadasinii nu se culcaser nc. La lupt, domnilor!, strig Rinaldo ptrunznd acolo. narmai-v bine! Este vorba de un vulpoi care a dobort pe muli dintre noi. Luai armele, domnilor! Montreval, pentru c eti gata pregtit, pleac nainte spre hanul "La Regele Henric" din strada Vaugirard i vezi dac vulpoiul este n vizuina lui. Bine, rspunse Montreval! i care sunt semnalmentele vulpoiului? l cheam Capestang, rcni Rinaldo cu glas triumftor. La auzul acestui nume, un freamt strbtu rndurile ucigailor. Spadasinii strigar "ura!" i se pregtir de lupt, prevzndu-se cu pistoale, acoperindu-i pieptul cu zale, agndu-i de brie pumnalele, strngndu-i sbiile. n cteva minute, fur gata pregtii. Fremtau, feele lor erau palide de ur, aveau nfiarea unor tigri gata s se npusteasc asupra przii. Rinaldo i privi o clip. Se bucur la vederea lor. Coborr n curtea palatului. Acolo, aezai n linie de btaie,

189

Michel Zvaco

nemicai, tcui, ateptar sosirea lui Concini. Montreval plecase s cerceteze locurile. Trecu vreun sfert de or. Atunci apru i Concini. Era narmat ca i ceilali. Fcu un semn i trupa iei pe poarta palatului. Cu pai repezi, ea strbtu strada Tournon. Rinaldo, cu privirile strfulgertoare, cu gtlejul plin de blesteme, cu toat fiina lui pornit pe mcel, mergea n frunte. La colul strzii Vaugirard, se ciocni de un om care venea din direcia opus. Era Montreval, care se apropia fugind. Ei?, tun Concini. Da, rspunse Montreval, blestemnd de mnie, hanul este pustiu. Vulpoiul nu mai este acolo. Blestem pe noi!, tun Rinaldo. Omul acesta m va ucide! spuse Concini. ngrozii, se ntoarser la palatul Ancre, tcui i posomori, ca i cnd ar fi nmagazinat n ei sumedenie de dureri i nfricotoare taine.

Capitolul XV

Jos cu bara!

Era adevrat! Osptria "La regele Henric" nu mai exista. Firma, care arta trectorilor silueta regelui din Barn, nconjurat de lauri i golindu-i cana cu vin cu un aer de mare bucurie, fusese scoas. Sala comun era deart. Tigile de cositor, strlucitoare, dispruser. Farfuriile de faian, vasele de flori, crtiile de aram, mesele, scaunele toate, toate fuseser scoase de acolo. Peste tot era pustiu. Oare, ce catastrof potopise osptria, care cu cteva ore mai nainte rsuna nc de strigtele vesele ale drumeilor, de ciocnirile paharelor, de rsetele servitorilor? Nu se ntmplase nici o catastrof. O lovitur de Stat; mai bine spus, o lovitur a maestrului Lureau. neleptul hangiu, mai chel ca oricnd, victima glumelor nevestei sale i a batjocurilor clienilor, crora doamna Lureau le povestise pania cu pomda,

190

Cavalerul regelui

vzndu-i clienii topindu-se ca i untul pe maina ncins, plictisit s fug de attea ori pe zi n faa oglinzii pentru a vedea dac nu cumva i crescuse un fir de pr care s aduc triumful remediului lui Cogolin, aadar, Lureau, plictisit, morocnos, avu deodat o idee nstrunic. Nemaiavnd rbdare pentru han, se hotr s-l desfiineze i s se apuce de alt negustorie. De care? Vom vedea mai departe, mboldit de nevast-sa, Lureau se adres unui confrate care, vreo cinci sute de pai mai departe, inea osptria "La Buna ntlnire". Acestui confrate i se ntmplase tocmai contrariul celor petrecute cu Lureau. "La Buna ntlnire" ctigase, desigur, numeroi clieni care fugiser de la "Regele Henric". De aici, nevoia pentru patronul primului han de a-i mri localul i de a-i perfeciona metodele de lucru, n timp ce Lureau nu se gndea dect la ceea ce n general s-ar numi o lichidare general. Iar aceast situaie avu drept rezultat o convorbire foarte lung i foarte prieteneasc ntre cei doi negustori care, pn acum, i doriser toate relele de pe pmnt. n urm, Garo, stpnul "Bunei ntlniri", veni s fac o vizit prietenului su i, prnd tare nepstor, evalua, cntri, numr. i cnd termin toate aceste socoteli, Garo, suspinnd, nir pe mas mai multe fiicuri de bani pe care Lureau, surznd, le puse ntr-un scule de piele. ntorcndu-se la hanul "La cei trei Regi", Lureau lu o scar i scoase firma, nu fr a vrsa o lacrim. La nceput, doamna Lureau fusese nmrmurit de uimire. Mai apoi, ns, punndui minile n old, ncepu s-l blesteme aa cum se pricepea ea pe soul ei, care, ca un so bine crescut ce era, obinuia, la asemenea scene, s fug din calea ei. De astdat, ns, nu fugi. O ls chiar s ipe. Iar el, linitit i nepstor, porunci celor civa clieni care se mai aflau la han s plece ct mai repede cu putin. Apoi, adun pe toi valeii, servitorii i jupnesele, le plti lefurile i le spuse s se duc cu toii s-i caute de lucru n alt parte. ipetele doamnei Lureau ajunseser la un punct tragic, dar vznd c hangiul, pentru prima oar n viaa lui, nici nu ddea semne de cin, nici nu se arta mcar impresionat, se hotr s leine, avnd bineneles grij s supravegheze cu coada ochiului micrile soului su. n acest moment, dou sau trei crue se oprir pe osea, chiar n faa osptriei. Mai muli oameni condui de Garo, ptrunser n han. i ncepuser s ncarce n crue mesele, scaunele, tejghelele, butoaiele, sticlele i toate vasele de buctrie... ntr-un cuvnt, s ia tot ce forma averea maestrului Lureau. i n timp ce se ndeplinea aceast operaie mai bine spus, aceast abdicare dou persoane priveau mirate totul; una prea oarecum interesat, cealalt reflecta prin privirile ei o nelinite crescnd. Primul era un strin. Al doilea era Cogolin. Ei, spuse valetul cavalerului, iat-ne fr locuin! Am avut o idee bun atunci cnd l-am trimis pe domnul Capestang la tavern din strada Ursins. Cele o mie opt sute de livre o s ne prind de minune. Dar, ce va spune dumnealui cnd se va napoia? Cogolin era frmntat de aceste gnduri, tocmai n timpul n care Trmazenc strbtea strada Barrs. Valetul, dnd din cap i gndindu-se, nu fr oarecare prere de ru, c numai el singur era cauza acestei lichidri, se retrase n apartamentul stpnului su, compus doar din camera lui Adhmar i un mic cabinet pe care-l

191

Michel Zvaco

transformase ca un fel de odaie a lui. Camera i cabinetul erau goale. Cci patul, masa, scaunele, fotoliile, toate fuseser ridicate. Cogolin se aez pe podea, hotrt s-i atepte acolo stpnul. Ei, bine, trebuie s pleci, se auzi deodat glasul lui Laureau, care, fcnd pentru ultima oar nconjurul hanului, apruse n pragul uii apartamentului. Cogolin cltin din cap. Cum! Te mpotriveti, strig gazda. Dar am vndut osptria i Crim de nalt trdare, maestre Lureau. Ai vndut un rege. Pe nsui tatl regelui nostru! Lureau rmase o clip uimit. Dar, apoi, sigur de dreptul su i de cinstea gndurilor sale, adug pe un ton batjocoritor. Crim sau nu, trebuie s-o tergi. Fr a mai pune la socoteal c mi datorai... Cogolin scoase din buzunar un pumn de monede i i le art lui Lureau, sufocat de mirare. Gazda i ntinse mna. Maestre Lureau, spuse Cogolin, retrgnd monedele, dar... dinte pentru dinte... Las-m aici! Ce pierzi! i i pltesc dinainte. Lureau i frmnta creierii: pentru ce, oare, atunci cnd odile fuseser mobilate i locuibile, Cogolin nu-i pltise chiria i pentru ce acum, cnd erau goale, se oferea s achite nainte? Dar, pentru c lucrul n sinea lui l interesa foarte puin, primi trgul, lu banii i i spuse lui Cogolin c putea rmne n hanul pustiu. Totui, spuse el, banii tia pe care mi-i dai nu reprezint dect un avans. Cum aa? se mir Cogolin suprat. Nu este dect o parte din ceea ce mi datorezi. Mai trebuie s-mi dai bani. Dar, linitete-le, nu vreau monede. Nu? i atunci cum vrei s-i pltesc? Repetndu-mi cele trei cuvinte magice. Ei drcie? Dar tii c eti ndrzne? I-auzi... trei cuvinte care valoreaz o avere! Domnule Lureau, mai bine plec! Cu att mai ru pentru mine i mai bine pentru dumneata, dac ai uitat cele trei cuvinte. Cogolin se ridic. Lureau, care la auzul cuvntului "avere" tresri, l prinse de bra. Rmi, domnule Cogolin, spuse el. Rmi... te implor! Nu, nu, m cost prea scump. Dac vrei s rmn, d-mi napoi cei trei franci. n mintea lui Lureau se ddu o lupt crncen. Rezultatul fu c cei treizeci de franci se rentoarser n buzunarul lui Cogolin. n schimb, spuse gazda ntinznd valetului creion i hrtie, mi vei scrie cele trei cuvinte. Numaidect, primi Cogolin; cu o singur condiie, ns: s-mi plteti un pistol pentru fiecare. Deci, trei pistoli, maestre. Mai ieftin ca apa! Cuvinte care valoreaz fiecare cte trei mii de franci. O nou lupt interioar, un nou suspin i, n sfrit, triumful lui Cogolin, care nu numai c nu pltea nimic drept chirie pentru trecut su viitor, dar chiar realiza un ctig nsemnat. Judecnd c nu va mai putea scoate nimic de la Lureau, lu creionul i scrise: Parallaxis, Asclpios, Catachrsis. Lureau lu hrtia, o mpturi cu respect i o ascunse bine.

192

Cavalerul regelui

Care este cel mai nsemnat cuvnt?, l ntreb el pe Cogolin. Catachrsis!, rspunse valetul fr ovire. Este numele unei diviniti din Olymp. Catachrsis?! Bine. i dup ce Lureau i ur tot binele lui Cogolin, plec surztor. Cogolin triumfase, aadar; de fapt, avea oarecare remucri de a fi nelat cu snge rece pe hangiul acesta att de ncreztor. Chiar n acest moment, Lureau cobora scara care ducea spre salonul comun; frecndu-i minile de bucurie, murmur fericit: Srmanul Cogolin! Cum l-am mai pclit! n han nu mai rmsese nimeni n afar de acel strin pe care l-am vzut asistnd cu un oarecare interes la mutarea osptriei. Avea o nfiare mndr. Se vedea ct de acolo c era de vi nobil, Lureau; cu plria n mn, se apropie de el. Domnule, vedei prea bine, nchid. Nu atept dect plecarea dumneavoastr, pentru a pleca i eu. Cui i aparine cocioaba asta? ntreb necunoscutul, prnd c nu auzise invitaia lui Lureau. Chiar mie nsumi! rspunse mndru Lureau. O cocioab? Ce obrznicie! Dar strinul, fr s se sinchiseasc de hangiu, cercet salonul i murmur: Osptrie prsit i nchis. Strad pustie. Nici o cas nvecinat. Salon spaios, departe de marginea drumului. Cred c aceasta li va conveni de minune Alteei Sale i c nimeni nu se va sinchisi dac ne ntlnim aici, nici asasinii lui Concini, nici spionii acelui farnic episcop de Luon, nici chiar, adug el, surznd, ducele de Angoulme. Cond trebuie s se hotrasc odat! Jos cu bara! Bourbon mpotriva Bourbonilor! Ct despre Angoulme, acum, dup ce a ndeplinit cea mai mare parte din lucru, vom avea noi grij s-i facem s tac. n ceea ce-l privete pe Guise... mierlele Lorenei nu... Gndurile nobilului care-l uitase pe Lureau fur ntrerupte chiar de hangiu: Domnule, mi pare ru, dar trebuie s v vestesc c am de gnd s nchid cocioab. V-a fi foarte ndatorat dac ai binevoi s prsii aceast cocioab. Sau poate c v-ar place s fii nchis nuntru?! Ia spune-mi, omule, ntreb nobilul nelund n seam ironia hangiului, ce venit i va produce de acum nainte dugheana? Nimic, domnule! Nimic! Cine mi-ar nchiria o asemenea cocioab, o atare dughean? Cocioab!, i spuse Lureau n sinea lui treac-mearg. Dar dughean astai prea de tot. nc un cuvnt i... i voi spune cteva... Ei bine, dac vrei, spuse nobilul, am s-i nchiriez cocioaba. Lureau se nl ntocmai unui coco nfuriat. Dar numaidect se plec, att ct i permitea rotunjimea burii, fcnd un salut respectuos. Nobilul impertinent scoase din buzunar o pungu pe care Lureau o i cntrise din ochi. Cinzeci de pistoli, spuse strinul. Pentru ase luni. Dublu dect ar valora cocioaba pe un an ntreg. Ei, s-a ncheiat trgul? Ce?, se mir Lureau. Cum ndrznii... dar, n acelai timp apuc punga de bani. M duc s scriu contractul. Dac ai vrea s-mi spunei cum v cheam...? Nu este nevoie de contract. D-mi cheile. terge-o! i ine bine minte c te jupoi de viu dac ndrzneti s apari la bordeiul acesta nainte de trecerea a ase luni de zile.

193

Michel Zvaco

Monseniore, murmur Lureau, m facei s plng. i, ntr-adevr, hangiul i terse ochii umezi. Dar ei nsui nu tia dac plngea de fericirea de a avea n mn cincizeci de pistoli care i czuser ca din cer, din pricina spaimei pe care i-o fcuse nobilul ameninndu-l c-l va jupui de viu, sau de ruine c-i auzise osptria calificat drept bordei. Totui, lacrimile nu-l mpiedicar s asculte de dorina nobilului. Adunnd toate cheile, le leg mpreun i le pred necunoscutului. Acesta era cufundat n gnduri. Astfel c nu auzi salutrile lui Lureau. Hangiul iei din han mpreun cu soia sa i se ndeprt n grab. Nu fcuse bine nici o sut de pai i deodat se opri, btndu-se cu palma peste frunte: i amintise c valetul cavalerului Capestang, n baza ciudatului contract pe care-l ncheiase cu el, se instalase n osptrie nchiriat complet nobilului necunoscut ca un adevrat stpnitor. O clip, numai, Lureau se gndi s se ntoarc pentru a-l da afar pe Cogolin. Dar se rzgndi repede, cci astfel ar fi riscat s fie jupuit de viu, de vreme ce jurase s nu mai apar pe pragul cocioabei dect dup ase luni. i apoi, continu Lureau ca pentru sine, acesta va servi drept nvtur de minte acestui nobil obraznic. O cocioab! O dughean! Un bordei! Cea mai frumoas cas de pe strada Vaugirard! Nobilul care nchiriase osptria era convins c n han nu se mai afla absolut nimeni. Arunc legtura de chei ntr-un col i nu i opri dect cheia de la poart. Se retrase ducnd cu el aceast singur cheie, nainte de a pleca, Lureau nchisese toate ferestrele. Din acea clip, hanul, lipsit de firm, cu uile i ferestrele nchise, lu nfiarea unei case nelocuite de mult timp. Cogolin, din captul scrii interioare, asistase la perfectarea nelegerii dintre hangiu i nobil. La nceput, valetul blestem pe acest colocatar, care la un moment dat putea deveni suprtor. Apoi, se gndi c nobilul acesta nu va locui, desigur, ntr-un han care, chiar n timpurile lui de strlucire, nu era, de fapt, dect o cocioab. Bnui, aadar, c necunoscutul voia s transforme osptria ntr-un depozit de mrfuri de contraband. De aceea, nu se mai neliniti. Noaptea czuse demult. Cnd valetul socoti c timpul rentoarcerii lui Capestang se apropiase, cobor n curte pe scara exterioar, care mergea de-a lungul zidurilor casei i deschise poart mare, scond bara transversal. Plimbndu-se prin faa hanului, i atepta stpnul. Se gndea chiar c nu se va mai ntoarce n noaptea aceea, cnd l zri venind n grab. Iar Cogolin l recunoscu nc de departe, cci el avea din nsuirile pisicilor, adic aceeai perfidie i aceeai privire ptrunztoare... i ddu numaidect seama c era Capestang, cci cavalerul prea mai impetuos c ori cnd. Domnule, strig Cogolin, o s dai peste mine. Domnule cavaler, nu v mai recunoatei necredinciosul grjdar? (O fi ctigat iari o sut de pistoli la tripou?). Domnule, sunt valetul dumneavoastr! Tu eti, Cogolin? Te-am luat drept un prin urmrit. Domnul s v binecuvnteze, domnule. Dar cum te numeti ast-sear? l ntreb Capestang foarte bine dispus. Eu (Oare a pierdut totul? Oare i-a pierdut minile?). Cogolin, domnule; Cogolin!

194

Cavalerul regelui

Ba "Providen", neghiobule! Te numeti "Providen". Ne numim "Providen"! Da, domnule? (A ctigat!) Am uitat, domnule; m numesc "Providen"! i eu de asemeni, mi Cogolin. Totdeauna am susinut c v-ai nscut ntr-o zodie fericit. Horoscopul dumneavoastr este categoric n aceast privin. i fr indiscreie... ct ai ctigat ast-sear? Ce s ctig, netrebnicule? Pistoli, franci, ducai, ludovici! Capestang ridic din umeri i nu-i rspunse. Cogolin i povesti ce se ntmplase n lipsa lui, cu hanul "La regele Henric". Bine, spuse cavalerul. Pune eile pe cai i s mergem s cutm o locuin vrednic de mine. Sufeream cnd vedeam cocioaba asta. Vom merge la "Ramura de Aur", vizitat numai de nobili, situat aproape de Luvru, unde voi avea treab n curnd. Regele m ateapt. i-am spus, oare, c regele nu mai poate tri fr mine? Pe deasupra, suntem i bogai, pentru c avem o sut optzeci de pistoli... O sut optzeci i trei, domnule, ndrept Cogolin. Maestrul Lureau mi-a pltit chiria: trei pistoli. Ei, i eu care credeam c noi i datorm bani acestui hangiu chel, dar cumsecade. Ne nelam. El ne era debitor... Dar, dac avei ncredere n mine, ar fi bine s ne petrecem i aceast noapte n vechea locuin, unde suntei la adpost de cearta prinilor, ducilor, episcopilor i altor erpi veninoi, geloi pe norocul dumneavoastr actual i viitor i care v doresc cele mai mari rele. Din paie i din fn am instalat un dormitor n pod, cum nu vei gsi nici la "Ramura de Aur" i nici la Luvru. Dar, cine ne urmrete acolo? Unde? ntreb Capestang, fcnd un gest care ar fi pus pe fug i zece atacani. Acolo! rspunse Cogolin. O umbr care se strecoar... iat c acum se car. Atenie! Capestang se repezi spre umbra indicat, pe care, timp de cteva secunde, o distinse foarte uor. Dar nu ntlni nimic. Om, animal sau spectru, umbra intrase n pmnt Totui, a fost cineva, murmur Cogolin. Poate vreun nenorocit care cuta de mncare, rspunse Capestang, sau vreun nobil care, pierznd la joc, i cuta averea pe strad. Ar fi fcut tare bine s m atepte, i-a fi dat mai nti o lecie de scrim, apoi doi-trei pistoli. Cogolin mormi ceva neneles, n semn de protest, i i trecu mna pe deasupra pungii, pentru a se asigura c o avea la el. Cogolin inea, doar, vistieria cavalerului. Cei doi brbai se ndeprtar. Atunci, un om se ridic de la pmnt i murmur: Am crezut c mi-a sunat ceasul din urm! Mai sunt stpnit de spaima morii. De prisos s merg mai departe. Se ndreapt spre han. Dar ce o fi cutat n casa Mariei Touchet? Cum de a intrat acolo?... i pentru ce a rmas att de mult timp?... Vom afla, cci n ast-sear va fi arestat de oamenii lui Concini! n orice caz, Richelieu trebuie imediat pus la curent de acest accident. i Laffemas, aruncnd o ultim privire n direcia n care dispruse Capestang, se

195

Michel Zvaco

ndeprt pierzndu-se n ntuneric. Cavalerul de Capestang era singur pe lume. Nu avea nici rude, nici prieteni. Nu-l avea dect pe Cogolin. Iar acesta era mai mult dect un servitor credincios. Cogolin era n stare s asculte cu atenie povestirea lui Capestang. Cci Adhmar simea nevoia si mprteasc fericirea cuiva. Aadar, ncepu s istoriseasc. i Cogolin ascult. Dup ce povesti astfel vreo dou-trei ore. Capestang vru s-i dezvolte planurile de viitor, dar tocmai atunci un ronit rsuntor i prelung i explic pricina tcerii lui Cogolin. Capestang nu se supr. Se mulumi doar s-i zglie valetul de pe maldrul de fn pe care dormea; cci am uitat s spunem c cei doi brbai se aflau n podul fostei osptarii. Cogolin, zise Capestang nepstor, ce preferi: s asculi, sau s fii trt de picioare pn la geamlcul de colo i s te arunc pe fereastr! Dar, domnule... v ascult cu mare atenie, mormi valetul trezindu-se. Am impresia c m asculi i cu nasul, chiar, cci sfori ngrozitor. Domnule, spuse Cogolin, atunci cnd pic de somn, ca n momentul de fa, i cnd tirania stpnului m silete s fiu treaz, ei bine, rmn treaz din respect; dar mi dau iluzia c dorm, sforind. Aadar, ascult i sfori! Explicaia aceasta uimi pe cavaler i, desigur, ei ar fi ripostat cu energie, dac un zgomot ce venea din afar nu i-ar fi atras atenia; o trsur sau o cru, n orice caz un vehicul, se oprise n faa porii hanului. Scriitul auzit avu i un alt efect; Cogolin sri ca ars din culcuul lui. Amndoi se apropiar de geamlc i vzur la lumina unei fclii pe care o inea un servitor, o cru grea acoperit de un coviltir pe care-l ridicau, de-acum, trei sau patru oameni. Grbii-v! porunci cel care inea tora. Ei, exclam Cogolin, bnuiam asta, iat-l pe nobilul care a nchiriat hanul. Care nobil? ntreb Capestang. Cogolin, n cteva cuvinte, l ntiin pe stpnu-su ce se ntmplase la plecarea maestrului Lureau. Cred, adug el, c nobilul acesta vrea s fac din osptrie un depozit de contraband. i vedei? Oamenii aceia duc tot felul de mrfuri n sal. Oamenii erau, ntr-adevr, ocupai s descarce crua plin cu ceea ce Cogolin numea mrfuri de contraband. Totul se termin n douzeci de minute. Nobilul ncuie iar ua de la intrarea osptriei. Crua ntoarse i se ndeprt. Capestang observ, totui, c roile ei erau nfurate cu paie. Cteva minute mai trziu, strada redeveni pustie i tcut. S ne ducem s vedem contrabanda, propuse Capestang. Cogolin aprinse o fclie. i iat ce vzu Capestang: lipite de zid se nirau vreo cincizeci de puti i cam tot attea sulii. La captul fiecrei sulii era fixat un pumnal, de patul fiecrei puti era fixat un revolver. Coborr. Se iveau zorile. Dar, sala era nc cufundat n ntuneric. Contraband de arme!, exclam Capestang. ntr-un col erau ngrmdite numeroase costume, uniforme ale grzilor regale. Capestang cercet o pavz, un fel de aprtoare de piele care se mbrac pe sub

196

Cavalerul regelui

tunic cu anumite prilejuri, atunci cnd zalele de fier sunt prea grele. Rzboi civil, murmur Capestang plind. Pe pieptul i pe spatele aprtorii era brodat un L (Ludovic), deasupra cruia se afla o coroan regal nconjurat de dou ramuri de laur. Insigna regal, murmur nc o dat Capestang. Drace! exclam Cogolin, oare nobilul acesta contrabandist o fi vreun agent de-al regelui? Oare, Maiestatea Sa ncearc s fure propriile sale venituri? Capestang nu rspunse. Se puse s numere costumele, apoi putile; n urm, suliile. Cincizeci! Cincizeci de soldai! Niciodat Maiestatea S nu va fi pzit mai bine! Dar... Cavalere, ce avei? Capestang se plimb de-a lungul i de-a latul camerei. Cteodat, scotea strigte de furie. Privirile i scnteiau. i rotea braele deasupra capului, ca o moric. Dar, ce-o fi avnd? se ntreb Cogolin, ascunzndu-se n spatele unui teanc de costume. Ei, domnule cavaler, suntei ntocmai ca i Fanfaronul pe care l-am vzut la blciul din Saint-Germain. i tu, acum? tun Capestang oprindu-se brusc. Cum "i eu"? Fie-v mil! Oare, vrei s m sgetai? Neghiobule! Nu-i dai seama c i am n mn? Taci! S ne suim n pod i s fim ateni. S nu ne mai micm. Nu mai iei dect pentru a te duce s iei de mncare. Dar caii? Va trebui s le gseti un loc unde s nu poat fi descoperii. Sau mai bine... ascult: i vei duce la osptria cea mai apropiat de aici i i vei lsa acolo timp de opt zile. Ct despre noi... Cogolin, soarta este pecetluit! Bine, stpne. Dar mai bine s ne ducem s locuim la "Ramura de Aur", aproape de Luvru. Acolo, mncrurile sunt foarte bune i... deoarece suntem bogai!... Taci! strig Capestang, care rencepuse s-i roteasc braele, s dea din picioare i s la acea atitudine furioas ca i cnd ar fi luptat cu cincizeci de vrjmai deodat. Totul fu ndeplinit dup pofta cavalerului. Caii fur dui "La buna ntlnire", care se afla la cinci sute de pai deprtare. Aadar, pentru moment, erau scpai de grija lor; iar dac vor avea nevoie de ei, i puteau gsi foarte uor. Capestang i Cogolin se instalar n pod, ca i cum acolo ar fi locuit de cnd lumea! Valetul ieea numai noaptea, ducndu-se s cumpere de mncare. Trecur cinci zile. Cinci zile ct cinci secole, n decursul crora Capestang se gndi de o mie de ori s prseasc postul acesta pe care singur i-l impusese. n seara celei de-a cincea zi, Capestang, pierznd rbdarea, hotr c a doua zi dimineaa vor pleca de acolo. n acea noapte, cavalerul nu putu s adoarm. Cinci zile pierdute! mri el. I-am promis Gisellei c pornesc s o cuceresc, c voi uimi ntreg Parisul cu vitejia mea, c voi rscoli ntreg regatul prin faptele mele... i iat, cinci zile de cnd tot m nvrtesc pe un pat de paie. Sunt un Fanfaron! Un nenorocit de Fanfaron! (Capestang i muc unghiile). Era aproape orele unsprezece. Tcerea era desvrit, ntunericul era de neptruns. Trmazenc l zgudui pe Cogolin, care dormea, i i spuse furios: Du-te i adu caii! Nu am rbdare s atept pn mine! n acelai moment, auzi scriitul unei ui care se deschidea. Tresri. Cineva

197

Michel Zvaco

deschisese ua hanului. n sfrit!, exclam cavalerul, iat-i c vin!... Cineva urc spre pod, bigui somnorosul Cogolin. i trase pumnalul. Amndoi, aplecai, i concentraser ntreaga atenie n auz. ntradevr, cineva urca scrile. Capestang, cltin din cap, l zgli pe servitor apucndu-l de guler, l trase n colul cel mai ndeprtat al podului, l sili s se culce pe podea i se ntinse el nsui, adpostindu-se n spatele unor grmezi de paie. Podul fu slab luminat. Capestang ridic capul i vzu silueta unui brbat aprnd n tocul ferestrei ce ddea n curtea din care ncepea scara exterioar. Scara aceasta ca la mai toate hanurile deservea camerele. ncepea din curte, trecea prin faa unei ferestre a salonului i ajungea ntr-o galerie care nconjura primul etaj. De acolo, trecea pe la o a doua galerie i apoi, n mod abrupt, se urca pn la geamlcul podului. Misteriosul vizitator pe care-l zrise Capestang sri n pod, fcu civa pai i i ndrept lanterna spre colul n care se ascunsese Adhmar. Broboane de sudoare rece aprur pe fruntea cavalerului. Mna i se strnse pe pumnal i, ntocmai unui trsnet un gnd nstrunic i strbtu mintea: N-are dect! S m descopere, doar... i atunci s-i ia rmas bun de la via. Din fericire pentru el i, desigur, i pentru Capestang nepoftitul musafir se opri n mijlocul podului, i plimb lanterna prin toate colurile i apoi se retrase spunnd: Nimeni! Foarte bine! Capestang rsufl uurat. Vizitatorul cobor din nou scara. Capestang, cu pumnalul ntre dini, se repezi spre geamlc. n curte l recunoscu pe cavalerul care nsoise crua cu armele. n jurul lui se aflau patru oameni, innd fiecare n mn cte o lantern. n grajduri? Nimeni! n camere? Prin pod? Nimeni! n mprejurimi? Nimeni! Foarte bine! mai spuse cavalerul dup acest sumar raport. Aprindei fcliile n sala cea mare. nchidei cu grij jaluzelele, astfel ca s nu se vad nici cea mai mic fie de lumin din afar, Unul dintre voi s se posteze n faa porii i s rmn acolo de paz. Ceilali trei, nirai-v pe osea pn la colul strzii Tournon, pentru a arta drumul Monseniorului, care trebuie s soseasc curnd. Dup aceste porunci, cavalerul porni el nsui pe osea; desigur, pentru a iei n ntmpinarea celui care trebuia s soseasc. Capestang strnse braul lui Cogolin, ntocmai ca i cum i-ar fi dat o porunc foarte grav i alunec pe scar pn la primul cat. Ptrunse n culoar i, ntorcndu-se, l zri pe Cogolin lng el. Totul nu durase dect cteva secunde. i-e fric? l ntreb Capestang reinndu-i rsuflarea. Punei-m la ncercare! rspunse valetul. Ai fi n stare s-i riti viaa? Te previn c vom fi doi contra zece, poate chiar

198

Cavalerul regelui

douzeci. Dac i-e fric, du-te. Nu vreau s fiu dezonorat de un valet tremurtor. Dac te simi n putere s priveti moartea n fa, urmeaz-m. V urmez! spuse Cogolin cu o sublim nepsare. ntr-adevr, indiferena lui era sublim, cci, de fapt, lui Cogolin i era fric i drcuia pe acest cavaler care se amesteca unde nu-i fierbea oala i care vroia s lupte doi contra douzeci. Ce trebuie s facem? ntreb Cogolin. Tot ce voi face i eu, i rspunse Capestang. Dac nu m mic, nu te miti nici tu; dac m npustesc, npustete-te i tu: dac m las ucis, las-te ucis. Vino! La dracu! exclam Cogolin n sinea lui. (l urm, totui, pe cavaler pas cu pas). Mia sosit ultimul ceas! Ct despre el... a spus foarte bine: se va lsa ucis! Repede, sprinten, tcut, Capestang se mica cu acea ndemnare cu care felinele se arunc asupra przii lor, n ntunecimea junglei. Cobor scara interioar. Se opri la captul ei. Cogolin i dete seama c se afl n buctria osptriei, unde de attea ori l vzuse pe maestrul Lureau, ncins de focul mainii, poruncind ajutoarelor sale splarea vaselor. Buctria, ntunecoas, era desprit printr-o u de sticl de sala puternic luminat. Opt sau zece brbai erau strni acolo. Dar, n fiecare moment soseau alii. n curnd, fur treizeci la numr. Salonul era plin. Capestang observ cum unul din nobilii aceia atrna de zid o pavz de bronz ce reprezenta insigna prinilor Cond-Bourbon, cu florile de crin i cu bara transversal. Cnd acest conspirator se ntoarse cu faa spre el, Cogolin vzu c era gentilomul care nchiriase hanul pentru ase luni. El se urcase pe o estrad pe care erau aezate trei scaune. Capestang se uit n sala chiar n momentul n care ali doi nobili se suiser pe mas i luaser loc pe scaune. Unul din aceti trei brbai era cel care nchiriase hanul i care adusese armele i costumele. Al doilea era necunoscut lui Capestang. Iar al treilea era nobilul pe care cavalerul l vzuse n osptria de la Meudon. Prinul de Cond! exclam el. Dar, unde este Guise? Dar ducele de Angoulme? Oare domnii acetia se joac de-a v-ai ascunselea? Domnilor, spuse n acest moment prinul de Cond ridicndu-se, domnul de Rohan ne va spune n ce stadiu se afl lucrurile n acest moment i ce putem ntreprinde cu sori de reuit. Se fcu tcere. Nobilul care nchiriase hanul se ridic n picioare. Ei drcie! exclam Capestang ntorcndu-se spre Cogolin, eti colocatar cu un Rohan... felicitrile mele. Sar de la o cinste la alta, spuse Cogolin oftnd amarnic. Domnilor, ncepu ducele de Rohan, deoarece nu putem socoti pe ducele de Angoulme (Capestang tresri. "Ce, gndi el, oare tatl Gisellei, pretendentul la tron, a renunat la funcia lui"), pentru c tim foarte bine c domnul de Guise, nerespectndui cuvntul dat, uneltete n tain i nzuie s se lipseasc de ajutorul nostru, este drept i logic ca i noi, n ceea ce ne privete, s lum msurile necesare. Da! Da! Strigar conjuraii, toi deodat. Numai prinul de Cond pli. Rmase nemicat.

199

Michel Zvaco

Domnilor, continu Rohan, oare pentru ce ducele de Guise vreo s ne-o ia nainte? Pentru c a rmas tot un Guise! Pentru c el este fiul aceluia care a clcat peste cadavrul lui Coligny. Pentru c de altfel c i tatl lui este eful partidului catolic; pe cnd noi, domnilor, convertii sau nu, nu suntem dect nite hughenoi. Da! Da! strigar conjuraii cu glas furios. Dezbaterea care continu azi nu este dect un nou aspect al dezbaterii care a dus la Saint-Barthlemy. Domnilor, oare ne vom lsa ntrecui, oare vom suferi s fim ndeprtai de la viaa politic, oare vom rmne nepstori n faa mcelririi probabile a oamenilor notri? Atunci, domnilor, s ne ncrucim braele pe piept i s-l lsm pe Guise s unelteasc, n mai puin de o lun va fi ce dorise tatl su s fie: regele Franei! Iar dac Lorena va domni, domnilor, nenorocirea se va abate pe capul blestemailor de nelegiuii, convertii sau nu. Un freamt de ur strbtu toat adunarea. Discursul lui Rohan nu era dect real i puternica impresie a unei situaii pe care fiecare din ei o cunotea. Capestang vzu fee nflcrate, mini care se ndreptau spre mnerele sbiilor, priviri care strfulgerau. Ei drcie! i spuse el. Iat nite oameni care s-ar lsa omori pn la unul, dac aceasta ar fi necesar. Oricum ar fi fost i orice ar face, sunt adevrai brbai. Domnilor, continu Rohan, lupta dintre Guise i Cond nu a ncetat nici o clip mcar. Pentru a isprvi odat, pentru a ne uni forele n scopul triumfului nobilimii mpotriva preteniunilor exagerate ale monarhiei, partizanii lui Guise i partizanii lui Cond, am ascultat sfaturile btlanului Cinq-Mars i l-am acceptat, ca msur mijlocie, pe ducele de Angoulme. Dar, pentru c Angoulme nu mai este cu putin (pentru ce, oare, se ntreb Capestang, tatl Gisellei nu mai este cu putin?), pentru c astfel armistiiul dintre Guise i Cond s-a rupt, s tragem sbiile, aa cum au fcut prinii notri la Jarnac i la Moncontour! S se npustim primii, s doborm Lorena; i atunci, domnilor, Frana va fi a noastr! Un freamt de nerbdare dovedi oratorului c cei de fa nu ateptau dect s se npusteasc. Se auzi un strigt puternic: Jos cu bara! Jos cu bara! Domnilor, bigui prinul de Cond ridicndu-se. Jos cu bar! Jos cu bar! Foarte bine! url Rohan. Da, domnilor: Jos cu bara! Triasc regele! i n acelai timp lu pavza pe care o atrnase de perete i pe care figurau insignele lui Cond. O ntoarse pe dos i o ag n acelai loc. Pavza reprezenta aceeai insign, dar fr bar. Bara, care deosebea ramura Cond de ramura regeasc, nu mai era. Astfel, pavza reprezenta semnul regesc. Un ropot de aplauze izbucni n salon. Sbiile fur trase din teac. Strluceau. Braele narmate se ridicar brusc, ca pentru o ameninare sau ca pentru un jurmnt. Iar feele nfierbntate ale conspiratorilor reflectau violena sentimentelor care se dezlnuiser n aceste suflete. n acest timp, un strigt rsun ca o detuntur de puc. Triasc regele! Oh! Oh! se mir Capestang. Triasc regele! Dar, care rege? Nu este vorba nici de Carol al X-lea, adic de Angoulme, i nici de Ludovic al XIII-lea. Da, dar eu sunt Cavalerul regelui! Ateniune, Capestang, iat prilejul de a face avere i de a o cuceri pe

200

Cavalerul regelui

Giselle! n sal, linitea se restabilise. Rohan continu: Trebuie ca, n ast-sear, prinul de Cond s se hotrasc odat. Ct despre mine, domnilor, eu i prietenii mei vom prsi Parisul chiar mine, dac din adunarea de ast-sear nu iese trsnetul care s frmieze tronul. Toate privirile se ndreptar spre prinul de Cond care, livid cum era, cu fruntea plin de broboane de sudoare, nu nfia deloc acea atitudine a unui pretendent hotrt s moar sau s nving. Domnilor, spuse el, lupta dumneavoastr este i a mea. mpreun cu ducele de Angoulme i cu ducele de Guise am luat nite hotrri; care, ns, au fost zdrnicite prin trdarea lui Concini. Dac bunul nostru prieten, ducele de Rohan, ne dovedete c exist vreo ans de izbnd, sunt gata s-mi risc viaa. Rohan surse. Se nclin n faa prinului de Cond. Sire, spuse el. Un ropot de aplauze sublinie acest cuvnt. i Cond nsui simi cum o flacr i se suia din piept spre frunte. Sire, spuse Rohan, iat hotrrile pe care le-am luat pentru a asigura lovitura de care depinde soarta dumneavoastr i a noastr. Mine, nc de diminea, bandele vor parcurge oraul... Cum? Chiar de mine? ntrerupse prinul. Pentru ce s mai ateptm? i ce s mai ateptm, monseniore? O nou trdare? Monseniore, trebuie s tim pe cine i pe ce ne putem sprijini. Momentul a sosit. Totul este gata. Continu-i demonstraia, zise Cond cu rceala. Voi continua. Aceste bande sunt organizate. Fiecare are eful ei i poruncile ei, n cteva ore, li se vor aduga toi nemulumiii. i nemulumit este Parisul ntreg. Aceste bande, acest fluviu de oameni, mrit astfel de o mulime de torente, vor ataca principalele puncte de sprijin unde se gsesc forele regelui: Bastilia, Arsenalul, Chtelet i altele. Admitei s asediem aceste fortree? i atunci, Luvrul va depinde de voina noastr. Probabil! spuse Cond. Continu. Da, adug Rohan n mijlocul tcerii care apsa asupra adunrii. La cderea nopii, Parisul va fi n plin rzvrtire. Nici una din trupele regale nu se va putea ndrepta spre Luvru, unde nu se gsesc dect grzile Palatului. Presupunei c n acel moment o companie de grzi s-ar afla aici, mpreun cu noi... Un freamt lung strbtu rndurile conspiratorilor, O companie de cincizeci de grzi, continu Rohan. Aceast companie va merge spre Luvru i va intra n Palat fr s ntmpine vreo greutate. Se va ndrepta spre apartamentul regelui i va posta sentinele la uile Palatului. Iar noi care vom intra mpreun cu aceste grzi, vom fi stpnii Luvrului, stpnii regatului! Ce spunei despre aceasta, Monseniore? n mijlocul rumorii strnite de ultimele cuvinte ale ducelui de Rohan, Cond rspunse cu glas hotrt: ntresc cele ce-am spus nainte: sunt gata la orice, dac, ntr-adevr, avem la

201

Michel Zvaco

ndemn o companie de cincizeci de grzi, Dar, suntei sigur c aceast companie nu ne va trda n ultimul moment? Suntei sigur c ea va prsi Luvrul pentru a se altura nou? Compania este, de-acum, aici! strig Rohan cu voce triumftoare. Compania, monseniore, va fi alctuit din toi aceti curajoi gentilomi care ne nconjoar. Aici, n aceast osptrie, se afl cincizeci de costume, care poart de-acum insignele regelui, precum i armele respective... Din toate piepturile izbucnir violente exclamaii. Cond ntinse mna lui Rohan, care se plec i i-o srut. Acest omagiu regal era menit s sporeasc entuziasmul conspiratorilor. nc un cuvnt, spuse Cond dup ce linitea fu restabilit, Ei, murmura Capestang, din buctrie, iat un prin de la care va trebui s iau lecii de pruden. Avem o companie, spuse prinul. Ea are costumele i armele grzilor regale. Foarte bine! Aadar, ea va putea uor s se apropie de marea poart a Luvrului. Dar, acolo, pentru a trece, ne trebuie parola, Rohan, te-ai gndit la aceasta? Fr de acest cuvnt nu putem face nimic. Monseniore, rspunse Rohan, v-a putea spune c i fr acest cuvnt am putea da asaltul. Dar, linitii-v, vom fi ateptai la Luvru. Ct despre parola care va fi dat mine tuturor posturilor Palatului, o cunosc. Va fi: Capestang! Domnilor, mine, la orele cinci precis, ne ntlnim cu toii aici, pentru a ne transforma n grzi regeti. Iar n ceea ce v privete, monseniore, pentru a-mi da ultimele porunci, v voi atepta aici la orele patru, adic un ceas mai devreme. Monseniore, nc un cuvnt: vei veni aici, mine, la orele patru? O tcere apstoare cuprinse ntreaga adunare. Destinul regatului se juca n acest moment. Cond ovi mai nti apoi ridic braul ca i cum ar fi depus jurmnt, i spuse: Mine, la orele patru, voi fi aici i vom porni spre Luvru.

Capitolul XVI

Prinul de Cond

Trecuser, de-acum, zece minute de cnd rumoarea strnit de cuvintele lui Cond se potolise. Dup ce stinser toate fcliile, toi conspiratorii prsir hanul. Peste tot domnea o tcere apstoare. n buctrie, Cogolin era tare vesel. i pipia picioarele i minile i murmur: Nimic frnt! Cum? Visez? Mai triesc? i totui, am auzit totul, am vzut totul! Aadar, totul se isprvise de vreo zece minute, dar Capestang nu se mica nc. Orgoliul lui amestecat cu nduioarea clipelor pe care le tria, l fcea s palpite, tot aa,

202

Cavalerul regelui

dup cum palpit unii oameni mndri atunci cnd primesc vreo mare cinstire, vreo mgulire care le nclzete sufletele. Din toat aceast scen la care asistase, din toat aceast miastr conspiraie care prea s-l condamne pe Ludovic al XIII-lea, fr putin de scpare, Capestang nu reinuse dect un singur cuvnt care mai vibra i acum n mintea lui... un cuvnt rostit de ducele de Rohan. Dar ce spusese ducele de Rohan? Doar acestea: "Cunosc parola data posturilor de la Luvru, Ea este: Capestang!" Astfel, regiorul de la Luvru nu-l uitase pe cel pe care-l numise cavalerul su. Aadar. Ludovic al XIII-lea, n momentele de mare primejdie, tot numele lui l invoca! Ei drcie! exclam Capestang. Aici, toi ducii, toi prinii, toi nobilii sunt mpotriva regelui. Regele nu-i are prieten dect pe cavalerul lui. Ei bine, jur pe amintirea mamei mele, pe gloria strmoilor mei, care, dup spusele mamei, au fost cu toii nite eroi, pe sabia mea, pe titlul meu de cavaler al regelui, c l voi salva pe micul rege. nainte, Capestang! Cci aceasta este parola: Capestang. La porunca lui, Cogolin aprinse o fclie. Ptrunser n sal, unde, dup cum am vzut, fuseser aduse cincizeci de costume ale grzilor regate i armele potrivite lor. Capestang ridic legtura de chei pe care Rohan, dup ce-i luase cheia de la poarta exterioar, o aruncase nepstor ntr-un col. Fiecare cheie era etichetat. Astfel, Capestang gsi uor cheia de la pivni. Lu mai multe tunici, jachete, cizme i le duse n pivni, Cogolin l imit. Fcur mai multe drumuri. n dou ore, toate lucrurile aduse de Rohan fur coborte n pivni. Capestang zvor bine ua. Dar, ce dracu am fcut acum? ntreb Cogolin. Ei drcie, doar vezi bine, am luat n captivitate o companie ntreag de grzi. i spunnd acestea, Capestang se sui n pod, se ntinse pe patul lui de fn parfumat i ncepu s se gndeasc la a doua zi. Adormi n curnd, optind numele Gisellei. Cnd se detept, soarele intra prin geamlc, parc spunndu-i: "Bun-dimineaa"! Iat momentul potrivit, i zise el. Dac nici azi nu dau lovitur care s-mi schimbe soarta, atunci nseamn c fiul domnului de Trmazenc este un prost, un mizerabil, un neputincios, un Fanfaron, aa cum spun ei. Fanfaron! Ei drcie! Eu... Disperarea era ct p-aci s-l cuprind, sngele i se urc la cap; dar, tocmai n acest moment, privirile-i czur asupra lui Cogolin, care ornduia cu grij pe o lad rsturnat elementele unui gustos prnz rece. La vederea "mesei", Capestang i ddu seama c are o foame de lup. Amndoi atacar cu elan unca pe care valetul o gsise. Domnule, ntreb Cogolin, azi ne instalm la "Ramura de Aur", care este singura osptrie vrednic de numele unui Trmazenc de Capestang? mi pare c, pn acum, am fcut destul cinste acestui pod. Ai dreptate, drag Providen. Dar, acum, "Ramura de Aur" mi pare prea srccioas. n ast-sear, Cogolin, ne vom culca la Luvru... La Luvru! exclam Cogolin, orgolios. Dar... Dac nu, la Bastilia sau la Temple. Sau, poate, chiar n vreun an n care ne va arunca prinul de Cond, La dracu! A prefera "Ramura de Aur" sau chiar acest pod. Sau poate chiar n cociugul nostru, mai spuse Capestang. Acesta este, poate, chiar cel mai bun han.

203

Michel Zvaco

Lui Cogolin i scap din mn sticla pe care o inea i din care se pregtea s trag o duc. n sufletul valetului, orgoliul fcu loc groazei, iar groaza fu repede nlocuit de resemnare. Aadar, domnule cavaler, spuse el cu glas tremurtor, ne vom bate?! Cogolin, rspunse Capestang tindu-i o bucat de plcint, vom mpiedica o rzvrtire a Parisului. Numai noi doi? i pentru ce nu? Numai eu singur! M nelegi, Cogolin? S fac s dispar acest conspirator, care tremur de fric, de altfel, i care totui se crede foarte detept; s-l nimicesc pe acest Cond, care nu nzuie dect s-l rstoarne pe micul Ludovic. S susin pe umerii mei un tron care amenin s se prbueasc. S iau coroana regal i s strig asediatorilor pornii la rscoal: "Nu v atingei de ea! V interzic!". Da, recunoscu Cogolin, ar fi minunat, dar... Taci! l ntrerupse cavalerul, cci altfel am s ncep s m ndoiesc de deteptciunea ta. Nu regret dect soarta acestui Rohan, care mi se pare un nobil foarte cumsecade. Spre orele trei, Capestang ddu servitorului su ultimele porunci. Apoi, aezai n colul podului, de unde, dup prerea sa, cavalerul nu trebuia s ias dect pentru a merge spre glorie, ateptar linitii momentul n care aveau s intervin. Capestang era calm, ceea ce pentru el era un semn nfricotor. Cogolin ncepea pentru a douzeci i cincea oar "Tatl nostru"... Deodat, cineva ptrunse n osptrie, urmat de un brbat nalt... Aceti doi brbai erau ducele de Rohan i prinul de Cond. Rohan i Cond ptrunser ntr-o odaie lturalnic slii, i care, pe timpul strlucirii osptriei, servise drept birou particular. Duce, spuse prinul pe un ton oarecum seme, te iert de faptul c ieri te-ai ndoit de mine. ovielile mele erau foarte naturale. Gndete-te c att eu, ct i regele de Bourbon suntem veri, c suntem din aceeai familie. Mai pune la socoteal i sentimentul de rspundere care mi incumb, i atunci i vei explica oviala mea. S nu mai vorbim despre asta, duce; soarta este hotrt. M-ai rugat s vin aici naintea tovarilor notri, pentru a-i da ultimele porunci. Iat-le: Gnditor, prinul de Cond se ntrerupse o clip. Rohan, adoptnd o atitudine de respect, atepta linitit. Cuvintele viitorului rege nu-l supraser defel; dimpotriv, l linitiser. Iat poruncile mele, relu prinul; dar, mai nainte de toate, spune-mi ce vrei pentru dumneata. Pentru mine, monseniore? Nimic! Peste dou ore, voi fi rege. Atunci, voi fi nconjurat numai de cereri, de curtezani care nu vor ridica capul dect pentru a cere, pentru a cere mereu. Toi tovarii notri mi-au spus ce vor s fie. Numai dumneata, duce, refuzi, chiar atunci cnd eu i ofer. Aceasta, numai din mndrie. Iat deci, prima mea porunc: vreau s tiu ce doreti dup ce m vei face rege. Nimic pentru mine, Sire!, strig Rohan cu glas aproape violent. Atunci, vrei s m prseti? i predau cpetenia general a Luvrului, cu rang i

204

Cavalerul regelui

drepturi de mareal. Dac primeti, rmn. Dac refuzi, plec. Primesc, Sire! rspunse Rohan, nclinndu-se cu respect. Apoi ndreptndu-se: acum, Sire, dai poruncile dumneavoastr cpitanului general! Iat-le, spuse prinul. Vom merge spre Luvru i vom ptrunde n palat, n fruntea companiei. l vei conduce pe Ludovic al XIII-lea la Vincennes. Vei pune s se ocupe diversele puncte strategice ale Parisului. Luynes i Ornano s fie dui la Bastilia, iar Concini la Temple. Drumul de la strada Tournon pn la Temple este foarte lung. M bizui pe dumneata! adug Cond. Opt oameni vor fi de ajuns pentru a-l duce pe prizonier. Iar dac n cursul drumului se ntmpl vreo ncierare, dac poporul vrea s se rzbune puin... ei bine... Foarte bine, Sire, spuse Rohan, neputndu-se mpiedica s se cutremure. Iat, n ceea ce privete chestiunile mai presante. Iar acum, s trecem n sal pentru a mbrca costumul ofierilor de gard, ateptnd ca mine s-l mbraci pe cel de mareal. La Luvru, i voi spune i restul. De altfel, prietenii notri nu vor ntrzia s soseasc. Mai avem cel puin o jumtate de or pn atunci, spuse ducele, bucuros, ndreptndu-se totui spre sal. Ptrunznd acolo, arunc o privire n jurul lui. i deodat pli. Privirile lui rtcite cutar n toate colurile slii. Apoi, aceast privire plin de mirare, de groaz i de nelinite fu intit asupra lui Cond. Un geamt iei de pe buzele lui. Ei, ntreb prinul, unde sunt cele cincizeci de costume ale grzilor? Erau aici! bigui Rohan. Putile, sgeile, pistoalele? Nimic! Nu mai este nimic! strig Rohan furios. Cond pli. S le cutm! propuse el. S le cutm! Poate vreunul dintre ai notri le-a dus n alt ncpere... Poate... spuse Rohan cltinndu-se. Cheile casei... le-am aruncat aici... n acest col... unde sunt acum...? Trdai, monseniore! Suntem trdai!... Domnilor, se auzi un glas n acea clip, nu v mai dai osteneala s le cutai. Orict v-ai czni, tot nu le vei gsi. Cei doi conspiratori, furioi, ridicar capul spre scara interioar, care ajungea pn n mijlocul slii. Vzur un om cobornd linitit. Ei, tun prinul, dar eu l cunosc pe acesta. Este omul care ne-a spionat pe cnd ne aflam la Angoulme. Nu numai acolo, monseniore! spuse cavalerul. Capestang! Acesta este Capestang!, mri prinul. Parola cu care se poate intra la Luvru, monseniore, zise Capestang punnd piciorul pe ultima treapt. Domnilor, am onoarea s v salut, spuse el scondu-i plria. Aa!, strig Rohan. Acesta este Capestang? Acesta este Fanfaronul? Ei bine, d-le, aceasta va fi ultima dumitale trdare. Socotete-te mort! i n acelai timp, Rohan se npusti asupra cavalerului cu sabia n mn, strignd:

205

Michel Zvaco

Scoatei sabia, monseniore! S-l omorm! S-l omorm! Se auzi un ipt de mnie: sabia i czuse din mini... Capestang, dup ce salutase, i aruncase plria ntr-un col, i scosese sabia i se pusese n gard, cu braul drept aproape ntins, cu mna stng lipit de perete, strns asupra lui nsui. Domnule, spuse el intind sabia potrivnicului i fcndu-l s-o scape din mn, v nelai dac vorbii de trdare. Dumneavoastr l-ai atacat pe rege, pe regele dumneavoastr. Iar eu l apr ct pot mai bine. Dac a fi vrut s profit de tainele pe care, fr voia mea, le-am auzit, ai fi fost demult la Bastilia sau sub securea clului. Rohan i ridic sabia i se npusti din nou asupra cavalerului. Cond se ndrept spre ua pe care venise. nchis! Fugi spre cealalt u. nchis! Atunci, zpcit de furie i de ruine, mnios mpotriva acestei piedici care l oprea tocmai n momentul n care avea s pun mna pe coroan, i scoase sabia i se repei asupra lui Capestang. Chiar n acest moment, Rohan czu, avnd umrul strpuns de sabie. Capestang striga: Cogolin, netrebnicule, ntrule, Ghinion, unde dracu eti? Nu vezi c monseniorul te ateapt. Am s-i rup urechile, am... Cogolin apru. Cond, vzndu-l pe Rohan cznd, se opri pe loc. Monseniore, spuse Capestang, predai-v! Nu v vei putea msura puterile cu acelea ale Fanfaronului, (Cond gemu de ruine i se puse n gard). Nu? Nu vrei s v predai? (Cond se fand, Capestang feri lovitura). n acest caz, monseniore, v atac ateniune! (inti sabia prinului). V dezarmez! (Sabia i scp din mn) i... suntei prizonierul meu! n acelai timp, i puse mna pe umr i sabia la gt. Cond se cutremur de mnie. Vrful sabiei ptrunse n carne Iar Capestang, nflcrat, rosti cu glas puternic, mai nspimnttor dect atitudinea sa: Iat, domnule, nu m sili s te ucid. Mi-ar prea tare ru! Cond ridic asupra cavalerului privirile lui pline de blesteme i bigui: Foarte bine! Sunt dezarmat! M predau! Cogolin, ai grij de domnul! La cea mai mic micare, la primul pas, omoar-l. Valetul, cu pumnalul n mn, se aez lng prin. Cond plec capul. Pieptul i se umfl. Suspin ntocmai unei fiare slbatice prins ntr-o curs. Un murmur nbuit i neneles i iei din gtlej. Capestang i vr sabia n teac, i ridic plria pe care o pstra n mn i se apropie de Rohan. n acest moment, tocmai deschisese ochii. ncerc s se ridice. Dar, fie din pricina durerii, fie din pricina slbiciunii, czu din nou pe spate. Capestang se nclin, tot aa dup cum cei curajoi se nclin n faa vrjmaului nvins. Domnule zise el, eu am distrus cele cincizeci de costume de grzi pe care dumneata le-ai adus aici. Eu am distrus armele. Eu v-am rnit. Eu l arestez pe Cond. Ndjduiesc s-l pot salva i pe Ludovic al XIII-lea. Ce mai vrei? Dumneavoastr v batei pentru Cond. Alii se bat pentru Guise. Alii, n sfrit, pentru Angoulme. Dac nu a urmri dect interesul meu, poate c n aceste clipe a fi alturi de dumneavoastr. Poate c ntr-o zi v vei da seama c azi mi-am nesocotit nu numai interesele soartei mele, dar chiar i sentimentele sufletului meu. L-am vzut pe micul regior singur n fundul Luvrului, nconjurat de ati dumani puternici, ntocmai ca o prad prea slab pentru a scpra. i am fost tare emoionat, am fost rscolit de mil

206

Cavalerul regelui

pentru el. i atunci m-am hotrt s-l apr pe rege. Dumneavoastr suntei cu miile. Eu sunt singur. Eu nu am nici prieteni, nici tovari. Iat povestea mea, domnilor. Vedei, dar, c nu este aceea a unei trdri. De altfel, puin mi pas cine domnete. Dar nu vreau ca Ludovic al meu s plng. El mi-a salvat viaa. i-apoi, domnilor, atunci cnd, ntr-o mprejurare precar a vieii sale, a dat o parol, a ales numele meu. Sunt aprtorul Lui. Domnule, sunt CAVALERUL REGELUI. V dau aceste lmuriri pentru c mi suntei drag. Rana dumneavoastr nu este prea grav. Cel mult pn ntr-o lun, nici nu se va cunoate. Iar atunci, domnule duce, dac mi-ai cere o revan, ar fi o cinste pentru mine s v stau la dispoziie. Pn atunci, v salut cu tot respectul; mai nti pentru c suntei rnit, i apoi pentru c suntei foarte curajos... Bun ziua! Cogolin, deschide ua!... i spunnd acestea, i puse plria pe cap se apropie de Cond i lundu-l de bra iei cu el din han. Mergea pe strada Vaugirard, cu spatele spre strada Tournon, tocmai n momentul n care vreo cincisprezece nobili se zreau n deprtare. Era i timpul! Capestang o apuc pe strada Pont-de-fer, care rzbtea la ncruciarea VieuxColombier. Din deprtare se auzeau murmure nnbuite. Zgomot de voci venea din deprtrile Parisului. Clopotele sunau. Auzind aceste zgomote de rscoal, Cond tresri. Capestang i ntredeschise mantia i i art un revolver. Monseniore, spuse cavalerul, vom trece prin inima prjolului. V va fi foarte uor s strigai dup ajutor. A fi atunci numaidect omort. Dar, pe cuvntul meu de cinste, la primul strigt v ucid mai nti pe dumneavoastr cu acest revolver pe care l-am mprumutat din colecia de arme pe care ai adus-o la osptrie. Ar fi o mngiere pentru dumneavoastr. Foarte bine, domnule, rspunse Cond cu glas sczut i trist. M-am predat. Voi tcea. Un singur cuvnt, numai: unde m duci? La Luvru! S nu avei nici o team! Rspund pentru dumneavoastr, adug el ncreztor. Cond nu mai zise nimic. Era tare abtut. i simea sufletul pustiu. Nu-i putea aduna gndurile. Capestang l inea strns de bra. Se ndreptau spre acele murmure, care se ntreau i scdeau n mod regulat. Se ndreptau spre inima rscoalei: spre Paris. Dup ce strbtur ncruciarea Vieux-Colombier, ptrunser n mijlocul mulimii. Bande de burghezi narmai se ndreptau spre centru strignd: "Triasc Prinul!". Bandele preau perfect organizate. Vrnd s-i prind n jocul lor, burghezii strigau trectorilor: "Grzile sunt cu noi! Vei vedea o companie de grzi mergnd cu noi!". Cond tremura. Capestang surdea: el tia prea bine ce se ntmplase cu compania de grzi. Cteva minute mai trziu ajunser n strada Dauphine, la captul creia strjuia Pont Neuf. Acolo, drumul era barat; de burghezi narmai cu tot felul de puti i care strigau: A sosit momentul! Compania de grzi va sosi numaidect! Vom merge spre Luvru! Triasc Prinul! Triasc Cond! Capestang naint spre pod, ndjduind c-l va putea trece fr greutate. Oprete!, strigar burghezii. Cine s triasc? Blestemailor!, exclam Capestang ncercnd s se retrag.

207

Michel Zvaco

Oprete!, repetar burghezii. Oprete! i rspunde: cine s triasc? Cond, tun cavalerul. Cuvntul i scp singur de pe buzele strnse. Era ntocmai unei strfulgerri neprevzute, care lmurete o ntreag situaie. Cuvntul i rsri n minte i fcu explozie, fr ca el s-l caute. n acelai timp. Capestang l inea pe Cond de bra i cu un gest repede i art revolverul. Se ndrept spre burghezi trgndu-l dup el pe prin, care, uimit cum era, cltinndu-se, nu avea putere s fac nici cel mai mic gest de mpotrivire. Barajul burghezilor se deschise. Toat lumea strig dintr-o dat: Trecei, domnilor. Triasc Cond! i deodat, n jurul lor, se auzi o rumoare, apoi strigte; n sfrit un ipt lung de victorie. Fiecare se mpingea s vad mai bine. Prinul! Este Prinul! Triasc Prinul! Triasc Cond! La Luvru! tun Capestang. La Luvru! La Luvru! Triasc Prinul! Triasc Cond! Un burghez i recunoscuse pe Cond. Apoi doi. Apoi zece. Iar acum, aceast mulime narmat se orndui n spatele lui Capestang care nainta cu pai mari i care, plecndu-se asupra prinului, i opti: Monseniore, dac dorii, oasele noastre, ale amndurora, vor rmne aici. nainte de aceasta, ns, dumneavoastr, monseniore, trebuie s m ascultai; cci de nu, v ucid ca pe un cine. Strigai: "Prieteni spre Luvru!" Prieteni, prieteni, se supuse Cond, spre Luvru! Spre Luvru! Spre Luvru!, rspunse glasul furios i tuntor al rscoalei. Atunci se ndeplini un lucru nemaivzut, nemaiauzit, ciudat, comic i tragic n acelai timp. Cond, prizonierul lui Capestang, conducea rscoala n pofida voinei lui. Conducea rzvrtirea spre Luvru. Rumoarea cuprinsese toat mulimea. Clopotele rsunau. Cond nainta ca i cum ar fi mers la spnzurtoare. Capestang, ntocmai ca ntr-un vis ciudat, n care i pierzi personalitatea, n care nu te mai poi conduce singur, se lsa dus de Fatalitate. Potrivii putile!, se auzi deodat un glas. Mulimea se opri. Se ddu napoi. Se afla n faa marii pori a Luvrului. Iar n faa acestei pori, ale crei poduri fuseser coborte, n faa anului stteau dou companii de grzi, gata s trag; btrnul mareal Ornano, cu sabia n mn, gata oricnd s moar pentru regele su, era acolo. Triasc Cond! strig mulimea dndu-se napoi, tot aa dup cum s-ar fi retras i o hait de cini. Bnuiala trdrii strbtea rndurile burghezilor. Se mirau vznd Luvrul att de bine aprat. Se mirau c prinul rmsese singur, cnd ei tiau c trebuia s fie n fruntea unei companii. Unde era aceast companie promis, care trebuia s foreze poarta Luvrului? Monseniore, strigai acestor oameni c vei vorbi cu regele. Strigai-le aceasta; cci de nu, pe legea mea, socotii-v mort! Cond se ntoarse spre mulime. Era palid. n plpirea serii, mulimea Parisului l vedea pe conductorul suprem al rscoalei fcnd gesturi disperate i biguind cteva cuvinte, pe care nu le nelese nimeni. Dar poporul l vzu pe Cond ndreptndu-se spre

208

Cavalerul regelui

Ornano. i atunci, cu instinctul ei de a nelege situaiile tragice, mulimea i ddu seama c prinul vroia s mai parlamenteze pentru ultima oar cu regele. Izbucni o aclamaie puternic: "Triasc Cond"! S-i crape fierea! tun btrnul corsican. i Ornano se pregtea tocmai s porunceasc: "Foc"!, cnd i zri pe cei doi cavaleri, unul innd de bra pe cellalt ntocmai ca doi prieteni Castor i Pollux care plecau mpreun la lupt. Oprete! strig Marealul. Cavalerul fcu trei pai grbii i rosti cu glas tare: Capestang!... Parola! murmur Ornano. Lsai-i s treac! Cel pe care Trmazenc l numea Ludovic al XIII-lea atepta, n picioare, fremtnd, cu urechile atente, ncercnd s neleag murmurele ndeprtate care rscoleau Parisul. Se ntreba cu groaz dac fiecare secund care vine nu va fi aceea n care trsnetul va cdea asupra Luvrului. Era singur, numai cu medicul lui, Hrouard: vorbea mereu pentru a-i ascunde tulburarea, dar i pentru c nevoia de a perora i a dogmatiza era mai puternic la el dect tria groazei. Unde este maic-mea? ntreb Ludovic al XIII-lea, care de-abia l asculta. Majestatea Sa este cu doamnele de onoare. Tocmai acum am prsit-o. De altfel, n apartamentul dumisale se afl vreo sut de pucai. V-am spus, Sire, c zorile acestei revoluii vor rsri... Unde este Luynes? ntreb Ludovic ngrijorat. Probabil c n palatul lui. Dar dac Majestatea Voastr... Suntei trist, Sire, i cred... Hrouard se pregtea s-i arunce sgeata. Regele se ntoarse spre el i i spuse mni os: Ci mai las-m n pace cu medicina dumitale. Dac trebuie s mor azi, las-m s mor n pace!!... Medicul se nclin profund i iei mergnd cu spatele, ndreptndu-se spre anticamera apartamentului, unde Vitry, comandantul grzilor, postase vreo cincizeci de pucai gata s moar pentru rege i pentru monarhie. Cred, i zise Hrouard lui Vitry, c Majestatea Sa este bolnav. Refuz, ns, s se lase examinat. Hrouard, rspunse Vitry, bnuiesc c pn ntr-o or vom fi toi bolnavi. Cum? se mir doctorul. Dar ce s-a ntmplat? Cum? Nu tii? Ascult! Tot Luvrul era strbtut de un murmur de voci... Noaptea se lsa ncet, cuprinznd sub aripile ei ntreg palatul. Negura devenea din ce n ce mai complet, iar printre umbrele care npdeau imensele ncperi, staturile grzilor, rspndite prin anticamere i de-a lungul scrilor, se distingeau cu greu. Nemicai, otenii, sprijinii n captul putilor lor, ateptau momentul luptei supreme care se va desfura chiar la picioarele tronului. Singur! Absolut singur! murmur Ludovic al XIII-lea aruncndu-se ntr-un fotoliu.

209

Michel Zvaco

i cuprinse capul n mini i se ls prad gndurilor, ncercnd s nu mai aud acele clopote care vesteau sfritul monarhiei. Alturi de ei, rezemat de braul scaunului, i pusese sabia. Pe o msu erau dou revolvere. Micul rege i fcuse singur aceste pregtiri de aprare... i acum atepta... Cu capul ntre mini, gndea: Peste o or, poate chiar peste cteva minute, totul va fi sfrit. Luvrul va fi invadat. Vor pune mna pe mine. Da, atunci voi ucide ct mai muli, iar ultimul voi muri i eu. S mor la cincisprezece ani! Dac ar fi aici eroul acela ale crui priviri fceau s renasc n mine aripile gloriei, al crui glas rsuna n sufletul meu ntocmai unei goarne care te cheam la lupt!! Dar... Capestang mi-a salvat viaa, iar eu l-am insultat. Nu va reveni. Sunt singur! Absolut singur! Arestarea lui Angoulme nu a fcut dect s grbeasc desfurarea lucrurilor. Cond, i nu el, trebuia s fie arestat! El triumf! Pe el l aclam Parisul! Cond era dumanul de temut. Mi-e fric de tot ceea ce m nconjoar. Mi-e fric de Concini, de maic-mea, de Richelieu! i acest Cond care se va npusti ca un vultur asupra mea!... Ridic capul. Privirile lui rtcite mbriar ntreaga odaie. Fric! murmur el. Dar pentru ce, oare, s-mi fie fric, dac tot voi muri? S le art mai bine c fiul lui Henric al IV-lea nu este un la! S art isteriei c stema mea rmne ntotdeauna neptat i c cea a lui Cond va fi ntotdeauna barat de pata vicleniei! Murmurul crescu deodat. Se auzeau ipete. Din deprtare veneau zgomote de pai grbii. Clinchetul armelor care se ciocneau ajungea pn n camera regelui. Dintr-o sritur, Ludovic fu n picioare. Cu sabia n mn se ndrept spre u. Era hotrt. O flacr de entuziasm i plpia n ochi. Cu un gest violent, Ludovic deschise el nsui ua camerei. i n aceeai clip, se ddu napoi uimit scond un strigt de bucurie, bucurie supraomeneasc, pe care o ncerci atunci cnd ntr-o noapte de agonie te smulgi comarului morii. Cond sttea n faa lui. Era palid. Tremura. Prea umil. Iar cavalerul de Capestang, cuprinzndu-l pe prin de mn, spuse doar att: Sire, am cinstea s vi-l prezint pe prinul de Cond, care vine s fac act de supunere Majestii Voastre!... Ca ntr-un vis minunat, Ludovic al XIII-lea zri n spatele lui Capestang saloanele ncptoare ale Palatului, care acum erau luminate de mii de fclii. Toat lumea alerga. Valeii se grbeau s aprind strlucitoarele candelabre. Luvrul se gtea ca pentru o srbtoare magic. Mulimea se nghesuia. Gloata aceasta luase nfiarea victoriei. i palatul se cutremur din temelie de strigte vesele: Triasc regele! Triasc regele! Triasc regele! Era Vitry i grzile lui. Era Ornano, care striga c oraul s-a linitit aflnd ca prinul se predase regelui. Era Richelieu, care apruse acolo ca prin minune. Era Luynes, care venea n fug din fundul palatului. Era Concini, care venea s srute supus mna regelui, Era Marie de Mdicis, care-l mbria pe rege. Era o mulime de nobili care nu fuseser vzui de mult timp. O delegaie a negustorilor se grbi s jure credin regelui. ntreg regatul care, pentru prima oar de la suirea lui pe tron, se plec n faa regelui. Timp pe dou ore, Ludovic al XIII-lea cunoscu beia victoriei, voluptatea mgulirilor, mndria vitejiilor.

210

Cavalerul regelui

"Eu sunt stpnul acestora!" Timp de dou ore, anticamerele rsunar de strigte puternice: "Triasc regele! Triasc regele!" Strigtele se rspndeau n tot Luvrul. Strbteau zidurile i porile i se mprtiau n tot Parisul. Iar clopotele care mai adineauri lansaser chemarea la arme i la rzvrtire, vesteau acum triumful regelui. Timp de dou oare, Cond cunoscu asprimea mniei i a umilinei. Iar printre cei care acum l acopereau cu batjocura lor, recunoscu pe cei care n ajun se grbiser s-l ridice n slav i s-i cear cele mai nsemnate slujbe, pentru atunci cnd va fi ales rege. ntr-un trziu, mulimea plec. Furtuna de veselie se potoli, aa cum i linitesc toate furtunile. Unii dup alii, curtezanii se retrseser. Dar Richelieu l zrise pe Capestang i plise. Concini l vzuse i el pe Capestang i i fcuse un semn lui Rinaldo. La un semn al regelui, toat lumea iei din camera sa, n afar de Vitry, de Ornano, de Lynes i de Capestang. Pn acum, Ludovic al XIII-lea nu se uitase nc drept n ochii cavalerului, dar nu-l scpase o clip din priviri. Tnrul rege se apropie de Cond, i puse mna pe umr i i spuse: Bun ziua, vere; aadar, se pare c ai vrut s m detronezi!? Sire, rspunse Prinul, ndjduiesc c Majestatea Voastr nu va umili pe un nvins... nvins?! se mir regele. Haida, de! Dar Compania aceea de cincizeci de grzi? Ceai fcut cu ea? Sire, rspunse Cond, este prizoniera acestui domn. Ludovic nu se ntoarse. Nu avea nevoie s se ntoarc pentru a nelege c gestul prinului arta nspre cavaler. Dar tresri. O flacr i licri n ochi. Majestate, ntrerupse Capestang, monseniorul exagereaz; numai costumele... Tcere! porunci regele. Bine, prine, nu te voi umili. Un Bourbon poate ucide pe un alt Bourbon, aa cum ai vrut dumneata s faci adineauri, dar nu s-l umileasc. "Mia trece sabia prin trupul aceluia care ar ndrzni s umileasc un Bourbon", zicea tatl meu. Cond tremura. Gndurile lui rtcite i aminteau de eafod. l zrea pe Ornano care l privea cu dispre. l vedea pe Vitry innd sabia n mn. l observ pe tnrul rege, care fcea o mare sforare pentru a-i stpni mnia. Toi acetia i apreau n spatele unei perdele roii... Aadar, continu Ludovic al XIII-lea, dumneata nu vroiai s m umileti? Nu, Sire! rspunse Cond cu disperarea condamnatului. Nici nu vroiai s m ucizi? Nu! Atunci ai vrut s m alungi de pe tronul meu, aa dup cum a ncercat s fac i Henric al III-lea! Nu, Sire! Ludovic al XIII-lea rsufl greu. Se vedea limpede c lupta mpotriva mniei care se dezlnuise n el i c nu gsea, poate, cum s se exprime. l privi pe Ornano, apoi pe Vitry. i ndrept privirile aspre asupra lui Cond i deodat izbucni n rs. Acest rs sinistru, lugubru, nspimnta. l va ucide, se gndi Capestang. i eu nu am vrut aceasta. N-am vrut s-l dau pe

211

Michel Zvaco

mna clului. N-a vrea s fiu n pielea lui, gndi Vitry, Disgraziato! Nenorocitul de el! gndi marealul. Regele i terse sudoarea care-i iroia pe frunte. Obinuit s triasc singur, numai cu el nsui, ferindu-se de orice i de oricine, regele se iniia acum n arta prefctoriei, cea mai nsemnat nsuire a regilor, n special, i a guvernanilor, n general. Vere, zise Ludovic cu glasul ovitor, te voi desfta cu o poveste pe care o tiu foarte puini oameni i pe care am aflat-o de la domnul Ornano, aici de fa. tii c Marealul de Joyeuse l ntovrise pe tatl meu n cltoria pe care acesta o fcuse la Rouen. tii, de asemeni, c Joyeuse fusese capucin i c, prsindu-i mnstirea, devenise unul din cei mal nsemnai conductori ai Ligii. i voi mai spune c nu a primit noua demnitate dect dup ce s-a asigurat printr-un act scris c va cpta bastonul de mareal. Devenind mareal n acest mod, veni mpreun cu Henric al IV-lea la Rouen. Plcuri de oameni ieiser din toate colurile pentru a-l vedea pe marele rege. Joyeuse se afla lng taic-meu. Era mbrcat ntr-o scurteic mpodobit cu broderii de aur. "Domnule Mareal, l ntreb regele pe Joyeuse, pentru care motiv crezi c oamenii acetia i-au lsat lucrul? Pentru a veni s-i piard timpul aici?" "Au venit, rspunse vesel Joyeuse, s-o admire pe Majestatea Voastr". "Te neli, i spuse regele, au venit aici mai curnd pentru a vedea un capucin caraghios n hainele unui mareal". Ei, vere, tii ce a fcut atunci Joyeuse? Atept c Majestatea Voastr s-mi spun, zise Cond, rsuflnd uurat. Ei bine, Joyeuse dispru numaidect din fruntea companiei pe care o conducea i n galopul calului se ntoarse la mnstirea lui, de unde nu mai iei niciodat, dei Papa l investise cu titlul de cavaler de Malta. Ei bine, Sire?, exclam Cond cuprins din nou de nelinite. Sursul lui Ludovic deveni i mai aspru. n cazul acesta, i poruncesc: Alege ntre mnstire i Bastilia! Cond se cutremur. Minile lui se mpreunar ntr-un gest de implorare. Ornano i muca mustaa, Luynes era nepstor, Capestang fu strbtut de un fior i mri n sinea lui: "Ei drcie, ce-am fcut? Pe mna clului sau la Bastilia... e tot una, Sunt un nenorocit de Fanfaron! Un caraghios de Fanfaron! Numai pentru plcerea de a-l aduce aici pe capul rzvrtiilor, numai pentru plcerea de a strbate Parisul revoltat m-am transformat n zbir. Sunt dezonorat!" Sire, bigui Cond... Mnstirea sau Bastilia!, tun regele. Cond se nl falnic. Un fior de curaj i strbtu toat fiina. Se ntoarse spre Capestang: Iat cum rspunzi de viaa mea. Apoi ntorcndu-se spre rege: nchisoare pentru nchisoare. Nimeni nu se va putea luda vreodat c a vzut un Bourbon clugr. Ludovic al XIII-lea atepta acest strigt. Gfind se ntoarse spre Vitry, cu glas nfricotor:

212

Cavalerul regelui

Cpitane, aresteaz-l pe Prin! Sabia dumneavoastr, monseniore! spuse Vitry naintnd doi pai.

Clul negru

Capitolul I

Norocul cavalerului

Astfel fu arestat Cond, chiar n mijlocul Luvrului, unde, cu cteva ore mai nainte, ndjduise s fie primit ca un triumftor. Vitry l pred marchizului de Thmines, care mpreuna cu vreo douzeci de gentilomi atepta n anticamer. Thmines l duse pe prin sub paz i l sili s se urce ntr-un cupeu nchis. O jumtate de or mai trziu, Henric al II-lea de Bourbon, Prin de Cond, nu era dect numrul 14 al unui turn din Bastilia. Vitry ieise aruncnd o privire ciudat Cavalerului. La un semn al regelui, Luynes fcu acelai lucru, strfulgerndu-l i el pe Capestang. n privirile lor, Capestang putu citi toat invidia de care erau stpnii i pe care o strnise. Btrnul mareal Ornano, care ieise ultimul din cabin, i murmur la ureche: Tinere, dac atunci cnd vei pleca de aici nu vei fi cel puin mare favorit, te sftuiesc s prseti ct mai repede Parisul i s-i deprtezi cam cu vreo sut de kilometri pieptul de pumnalele care se vor ascui. i apoi ntorcndu-se spre rege: Sire, adug el, nu trebuia s-l arestai pe Prinul de Cond. Aa? Spune-mi, prietene, pe cine trebuia s arestez? Pe Guise? Nu. Sire. Pe Concini Concino!, rspunse rece marealul nclinndu-se i

213

Michel Zvaco

retrgndu-se ncet, ca i cum ar fi ateptat, ca i cum ar fi ndjduit un strigt, o porunc. Dar regele nu spuse nimic. Marealul iei ridicnd din umeri. Pentru a doua oar Ludovic al XIII-lea i Capestang se aflau singuri, fa n fa. Dar, de astdat, aventurierul era ngrijorat, iar regele vesel. Ludovic al XIII-lea mai auzea nc rsunetul acelor cuvinte pe care le strigase cu un glas ce-l uimise chiar pe el nsui: "Cpitane, aresteaz-l pe Prin!" Prima afirmare a regelui. Prima ntrevedere a puterii sale! Astfel poruncise el. i fusese ascultat. Fusese de ajuns un singur strigt al glasului su pentru ca un prin de snge s fie arestat i aruncat n nchisoare. Fusese de ajuns doar un singur gest pentru ca Parisul rzvrtit. Parisul n fierbere ntocmai unei mri dezlnuite s se liniteasc. Cam aceste gnduri frmntau mintea tnrului rege. Ele l umpleau de trufie. Era ntocmai ca i un copii care primind o jucrie complicat, se mir atunci cnd o vedea funcionnd numai prin nvrtirea unui resort i se minun de rezultat fr a nelege mecanismul. Ludovic ai XIII-lea l privea pe Capestang cu aceeai recunotin admirativ pe care o are copilul pentru acela care i-a adus jucria. Mai nti, spuse regele, vorbete-mi despre acea companie de cincizeci de grzi, pe care dup spusele domnului de Luon vrul meu, prinul de Cond, reuise s-o narmeze. Sire, spuse Capestang, prefer s v povestesc faptele aa cum s-au petrecut ele din momentul n care, pe strada Vaugirard, m-am ntlnit cu Cogolin. Cogolin? Dar, cine-i acest Cogolin? Servitorul meu. Sire... Iat, Majestate, povestea de la nceputul ei. Ea s-a petrecut ntr-o osptrie srccioas de pe strada Vaugirard, care... Ateapt, Cavalere, l ntrerupse regele, btnd cu un ciocna, de trei ori, ntr-un gong, poate c dumneata vei istorisi mai bine i eu voi asculta mai cu atenie dac neam afla n sufragerie. Ludovic al XIII-lea cuta, de cteva clipe, ce dovad de prietenie putea s dea Cavalerului pe care l insultase cu numele de Fanfaron i care prea stingherit, ca i cum n-ar fi uitat insulta adus. Semnalul regesc era, de bun seam, o porunc obinuit. n seara aceea, ns, el cpt o interpretare cu totul special. ntr-adevr, dup cteva minute, ua se ddu n lturi, iar Capestang, uimit, vzu intrnd un ofier, n inut de gal, cu sabia n mn, strignd: Masa Majestii Voastre! n spatele ofierului veneau patru halebardieri. n urma halebardierilor, patru ofieri "ai mesei" aduceau o mas. n urma mesei veneau ali patru halebardieri. Cei patru ofieri aezar masa n mijlocul camerei. Halebardierii se aliniar de-a lungul peretelui, nemicai. Pe faa de mas strlucitor de alb, ase luminri de cear, carafe de cristal nrobite de rubiniul vinurilor de Burgonia i mai multe farfurii acoperite cu un fel de clopote de argint. La vederea acestui lux. Capestang rmase uimit. i fr s vrea i aduse aminte de lada rsturnat pe care Cogolin, n fundul podului, i servise o minunat pulp de purcel, menit s-i dubleze foamea i s-i tripleze setea. Totui, pentru c i era tare foame,

214

Cavalerul regelui

arunc o privire pofticioas spre mas, respir adnc aromele mncrurilor, suspin i se gndi: "Glorios i minunat lucru mai este regalitatea. Dac a fi rege, a putea s m aez la aceast mas i s gust puin din toate mncrurile aduse, care trebuie s fie cu adevrat regeti, de vreme ce sunt mbrcate n argint. Dar, eu nu sunt dect Cavalerul de Capestang... Dar... l voi privi pe rege mncnd. Va fi o mare cinste pentru mine. i apoi aceast mi va face poft de mncare." Dac Trmazenc era mirat, apoi mai era cineva i mai uimit dect el: i acest cineva era chiar regele. De obicei, cnd cerea dejunul sau cina, era condus ntr-o sufragerie i aezat n faa unei mese destul de prost servite. O clip. Ludovic al XIII-lea rmase gnditor n faa acestei cinstiri cu care nu era deprins. Pentru ce mi se aduce cina aici?, ntreb el. i pentru ce tot acest ceremonial? Sire, rspunse un glas linguitor i mngietor, n calitatea mea de superintendent al Palatului, chiar eu am dat porunc s se aduc aici masa Majestii Sale. Ct privete ceremonialul, nu este dect acela care se folosete totdeauna fa de marii regi. i Ludovic al XIII-lea vzu nclinndu-se n faa lui pe acela pe care Ornano l sftuise s-l aresteze: Concino Concini. Capestang tresrise. Un fior de mnie i strbtu tot corpul. Aproape fr de voia lui i duse mna la sabie. Dar Concini, fcndu-se c nu-l vede, iei mergnd cu spatele, ndoit aproape. Mersul i atitudinea lui formau o respectuoas reveren. Cnd dispru, regele fcu semn ofierilor i halebardierilor s ias i ei. Sire, i ngdui s remarce ofierul de gard, cine va servi pe Majestatea Voastr? Ei, domnule, rspunse Ludovic, voi face ca i tatl meu n seara unei btlii celebre: m voi servi singur! Domnule Cavaler, dumneata vei sta aici, n faa mea. Trebuie s-i fie i dumitale teribil de foame! n ce m privete, i mrturisesc c ncerc o senzaie de lein!... Zvonul se rspndi numaidect. Regele l invitase prietenete, la masa lui, pe tnrul Cavaler de Capestang i din clipa aceea numeroi nobili ncepur s pndeasc plecarea noului favorit pentru a-i prezenta omagiile lor. Concini strbtu n grab doutrei saloane. Era livid, iar buzele lui fcuser spume, semn c era n culmea mniei. Hai, tun el, hai nemernicule, intrigantule, netrebnicule, hai, mnnc cu regele. Fanfaronule! Cineaz cu regele, cci la noapte te vei afla la masa diavolului, mai marele tu! La captul scrii l gsi pe Rinaldo, care l atepta. Ai pregtit totul? ntreb Concini. V putei da singur seama de aceasta, monseniore. Montreval i Bazorges, n anticamer; Louvignac, la captul de jos al scrii; Pontraille, n curte; iar eu, aici, pentru a supraveghea mai bine toate ieirile. La poarta Luvrului, Chalabre, cu vreo douzeci de vljgani, dintre care cel mai firav este la a treia sau a patra lovitur de pumnal. De astdat, l-am prins. Nu ne mai scap! Concini, printr-un semn al capului, ncuviina aceast curs ntins parc unui fabulos uria. Iar n acest moment, cel care era ameninat de aceste pregtiri, cei

215

Michel Zvaco

mpotriva cruia Concini gndise c treizeci de asasini nu sunt prea puini, se nclina, palid de mndrie, n faa regelui. Cavalerul cruia tat-su i povestise ca ntr-o zi avusese onoarea s-l priveasc pe rege mncnd credea c viseaz un vis frumos de glorie i de mrire. Sfri prin a se aeza pe scaunul artat de Ludovic. i atunci i nl capul, ca i cum ar fi cucerit lumea ntreag, cci el gndea c nu-i putea mulumi mai bine gazda dect artnduse vrednic de cinstea care i se fcea. ncepu s nfulece cu poft. Ludovic al XIII-lea tcea, asculta i de-abia lua cte ceva, cci, srmanul de el, suferea de stomac, cu toate ngrijirile lui Hrouard; sau, poate, chiar din pricina medicului. Ct despre Capestang, el atac o pulp de cprioar i, n acelai timp, fcu o descriere strlucit, cu o mare bogie de cuvinte sonore, pe care regele o asculta cu care entuziasm. Aadar, Cavalerul vorbi ct doi, mnca ct trei i bu ct patru. Cnd cina fu isprvit, cnd povestirea fu terminat, regele privi ndelung la aventurier, care, cu un ultim gest, sublinie sfritul istorisirii sale. Minunat!, exclam regele ntr-un trziu. Minunat aceast plimbare prin Paris, cu prinul Cond la bra! Numele acestui Cond aruncat prad burghezilor de la Pont Neuf! i apoi, ndoitul duel, acolo, n osptrie! i spui c nu ai recunoscut pe nici unul din nobilii aceia care trebuiau s mbrace costumele grzii mele? Nu, Sire, pe nici unul, rspunse Capestang. Ce pcat! Dar partea cea mai frumoas a acestei povestiri este tot ascunderea acelor costume n fundul pivniei. Este tot att de nostim ca i ntmplarea cu gleile de vopsea! Nu-i aa, Sire, c totul era bine plnuit?, ntreb naiv Capestang. Ah! Voi rde mult timp, numai cnd m voi gndi la mutra descurajat a celor cincizeci de "grzi". Dar eu, Majestate, eu rd de pe acum, zise Capestang surztor. M-am gndit c Majestatea Sa se va bucura s gseasc cincizeci de costume noi pentru grzile Sale. Este o mare economie! i le cumpr, spuse ntr-un suflet tnrul rege. Fr discuie, adug el, vznd uimirea Cavalerului, aceste costume i aparin, sunt prada dumitale de rzboi. Ei bine, i le cumpr! Capestang se gndi o clip, apoi rspunse: Fie, Sire! V vnd costumele mele; sau, mai bine spus, vi le schimb. i ce pretinzi pentru ele n schimbul lor?, ntreb Ludovic surznd. Un singur costum!, spuse serios Cavalerul. Cum?, strig regele (mi va cere un grad, gndi el; pe Dumnezeul meu c i-l voi da). i ce costum vrei s-i dau pentru cele cincizeci pe care mi le vinzi? Cel al prinului de Cond, rspunse Capestang. (Regele ncrunt din sprncene). Dar, fiindc eu v dau cincizeci de costume pentru unul singur, este drept, Sire, ca mpreun cu hainele s mi-l predai i pe Prin pe deasupra. Ludovic al XIII-lea se ridic brusc, Capestang fcu la fel. Vd, Sire, c ovii, c v gndii. Totui, ceea ce v cer este foarte puin. Un prin! Ei drcie! Un om, Sire! spuse Capestang, a crui talie se nal majestuos. Un om ca i

216

Cavalerul regelui

mine. i ce vrei s faci cu el?, ntreb Ludovic mnios, uimit de ciudatul trg. S-i redau libertatea, Majestate! Niciodat!, tun regele al crui obraz palid se mpurpur. Ai dobndit ast-sear dreptul recunotinei mele. Dar abuzezi. Cererea dumitale m face s fiu cuprins de stranii bnuieli. Bnuieli! Ludovic rostise marele cuvnt care avea s stpneasc toat gndirea lui. Toat viaa lui nu avea s fie dect un lan continuu de bnuieli, iar el va deveni zeul bnuielii. Sire, spuse Capestang cu o simplitate care contrasta violent cu obinuita lui abunden de gesturi, n ochii mei exist ceva i mai ru dect s m bnuiesc pe mine nsumi. M-ai numit CAVALERUL REGELUI. Iar eu, ca un netrebnic ce sunt, am devenit un Cavaler de pnd. Sire, cnd l-am arestat pe Cond i cnd i-am poruncit s vin la Luvru s v fac act de supunere, m-a urmat de bun voie, pentru c i-am spus: "S nu v fie team de nimic! Rspund pentru dumneavoastr!" Prinul este la Bastilia. Aadar, nu m-am inut de cuvnt: redai-mi, Sire, prizonierul; sau, de nu, v jur c voi drma ntreaga Bastilie, pentru a-l scoate de-acolo. Ludovic ridic din umeri, izbucni n rs i pentru a doua oar murmur: Fanfaronule! i de astdat Capestang se cltin sub insult. Tot entuziasmul i dispru. I se frnseser aripile. Se simea ridicol. Vedea c provoac rsul... el, care ar fi vrut s se tremure n faa lui. Srmanul Cavaler! Era minunat n naivitatea lui. Vzndu-l att de abtut, micul rege se hotr s-i duc i mai departe de victoria i, cu un glas rutcios, continu: Bastilia! Ia seama, s nu fii i dumneata nchis acolo. Era lovitura de bici care nghemuiete pe leu n curs, cu botul deschis, cu ghiarele scoase, cu laba ridicat pentru a lovi, a sfrma... Din doi pai l ajunse pe rege care se ndreptase spre u, ca i cum ar fi vrut s dea un ordin, se plec asupra lui ca i cnd ar fi urmrit s-l fac s neleag ct e de mic i de neputincios. Maiestate, tun el, eu la Bastilia? ndrznii! ndrznii, Sire! Dac vrei, chiar eu singur deschid aceast u! Voi striga chiar eu nsumi: "Domnilor, cine vrea s-l duc la Bastilia pe cel care n ast-sear a salvat monarhia i pe regele Ludovic al XIII-lea?" Regele se ddu napoi. Tremura de mnie. Bolborosea cuvinte nenelese. Capestang continu: Deschid ua, Sire. Voi strbate anticamerele fr s m grbesc. M duc. Nu voi face un pas mai repede ca cellalt. Dumneavoastr suntei regele. Dumneavoastr suntei stpnul... poruncii s fiu arestat, i, n acelai timp, deschise ua; i cu capul ridicat seme, cu privirile strfulgertoare, cu buzele tremurnde, cu pumnul n old, Capestang strbtu, cu pai ncei, mulimea de curtezani care se ddeau n lturi naintea lui, nclinndu-se n faa noului favorit, salutnd soarta norocoas a lui Capestang. ***

217

Michel Zvaco

Ua camerei regale rmase larg deschis. Ludovic al XIII-lea fcuse un pas nainte pentru a striga porunca... dar glasul i se nbuise n gtlej. i duse amndou minile la gulerul de dantel din jurul gtului, ca i cum aceast uoar povar l-ar fi sufocat. Se ddu napoi. Palid, cu privirile rtcite, czu ntr-un fotoliu. n acel moment, n pragul uii se ivi statura lui Concini. Faa lui era tot att de palid i contractat ca i a regelui. i atunci, Concini, care l vzuse trecnd pe Capestang, Concini, care mirosi un eveniment grav, Concini, care auzise exclamaii de glasuri, arunc o lung privire lui Ludovic al XIIIlea. Sfinte Dumnezeule, strig el, regelui i se face ru! i alerg spre Ludovic, n timp ce anticamerele se umpleau de un murmur neneles. Din doi pai, el fu lng rege, care tocmai deschidea ochii. Hrouard!, url Marealul. Chemai-l pe Hrouard! Sire! Sire! Ce avei? Ce s-a ntmplat? Omul acela... bigui regele. Capestang!, exclam Concini bucuros. M-a insultat! S fie arestat! Insultat! A insultat regele! Ei bine, Sire, vei vedea de ce este n stare Marealul de Ancre, atunci cnd regele este insultat. Arestai-l! Aducei-l aici, murmur regele, dar... s nu-i facei mei un ru! Dar Concini ieise de-acum. i, n timp ce murmurul curtezanilor, grbii s-i arate durerea lor, cretea, n timp ce Hrouard i pregtea laneta pentru a scoate snge regelui, acesta gndea: Oare regina avea dreptate? Oare Concini este, ntr-adevr, cel mal credincios dintre servitorii mei? La auzul poruncii domneti: "S fie arestat!" vreo douzeci de gentilomi, cu sabia n mn, se grbir n urma lui Concini. n anticamer, ns, acesta i opri cu un gest furios, Netrebnicii acetia, mri n sinea lui, l-ar aduce regelui, care nu vrea dect s-l ierte... Domnilor, zise el cu glas tare, bgai-v sbiile n teac. Nimeni s nu mite! Afacerea aceasta m privete numai pe mine. Nimeni n afar de mine nu poate pune mna pe cel care l-a insultat pe rege. i dispru val-vrtej. Curtenii rmaser uimii de atta curaj i devotament, n curte, atepta Rinaldo. Ei? ntreb gfind Concini. Trece puntea. Oamenii mei nu-l pierd din vedere. Oare, s sunm clopotele victoriei, monseniore? Nu, nc. Las-m pe mine! La drum! i aplecndu-se spre Rinaldo, adug cu un calm sinistru: Orice s-ar ntmpla, am nevoie de el viu i nevtmat!

Capitolul II

"Regele Henric"

218

Cavalerul regelui

Cavalerul Capestang prsise Palatul tocmai n momentul n care sunau orele 10. nainta prin noaptea ntunecoas cu pas repede, cltinndu-se din cnd n cnd, ntocmai unui beat; uneori se oprea pentru a se bate pe frunte, ncotro mergea? Nici nu tia prea bine. Necjit, cu prul zburlit, gfind, cu fruntea plin de sudoare, avea o nfiare nfricotoare. Deodat, pe o strdu, se ciocni de cineva care-i striga: Banii sau viaa! Capestang i scoase furios punga din buzunar, care era plin de monede de aur, i dintr-o lovitur l amei pe borfa, nct acesta se prbui la pmnt. Iat punga!, strig Capestang. Ia-o! Du-te de bea! mbat-te! Ct despre viaa mea, te binecuvntez dac mi-o iei! Mulumesc, monseniore, rspunse netrebnicul, care, desigur, muli ani de-a rndul, avea s se mire de aceast aventur, de aceast poman regeasc cu care necunoscutul l ameise... moralmente i fizicete. Cu mintea puin uurat i cu buzunarul uurat de tot, cavalerul i continu drumul murmurnd: Ce ncurctur?! Netrebnicule! Neghiobule! Ei, drcie! i adresa aceste cuvinte lui nsui, nicidecum regelui sau borfaului aa dup cum uor s-ar fi putut crede. Era furios, exasperat mpotriva lui nsui. Trebuia s las lucrurile n voia lor. Puteam fi bogat. Mi-a fi putut schimba soarta. Cum? Am avut norocul s-l duc la Luvru pe pretendentul pe care l aclama ntreg Parisul. ntmplarea voise s fac din mine salvatorul monarhiei. Nu aveam dect s tac. i mine a fi fost cel mai mare n acest regat! Mine m-a fi putut prezenta tatlui Gisellei s-i spun cu tot curajul: "Fiica dumitale m iubete i eu o iubesc pe ea. Acum, cnd simt cineva, ia-o de la Cinq-Mars, care nu este dect un mic marchiz, i d-mi-o mie!" Pe cnd rostea aceste cuvinte, deodat se opri fremtnd. i ddu seama c se afl pe strada Barrois, n faa casei Mariei Touchet i n faa locuinei Gisellei. Venise acolo condus de instinct, fr a-i da seama c ntr-acolo mergea. Ce caut eu aici?, se gndi el. Oare, ea nu este-nevasta lui Cinq-Mars? Oare, cstoria lor nu s-a celebrat la miezul nopii? Este adevrat c ea mi-a spus c m iubete! Este adevrat c nu-i va da lui Cinq-Mars dect numele ei! Fr ndoial c ateapt s-mi ndeplinesc promisiunea: s-o cuceresc prin lupt aprig. Unde am ajuns? Ce mai pot ndjdui, cnd nu tiu s profit de prilejurile pe care mi le ofer soarta? Nu, nu mai avea nimic de ndjduit. Chiar regele n persoan era acum dumanul lui. Se ridic, se ddu civa pai ndrt i, cu o descurajare de nedescris, privi casa. n ntunericimea nopii, de-abia se zrea. Era tcut. i continu drumul. Rtci astfel mai multe ore, ndreptndu-se spre dreapta, lund-o spre stnga, ntorcndu-se... o adevrat epav a soartei. Era tare nenorocit. Att de nenorocit, nct se gndi s se omoare. N-a face altceva, gndi el, dect s grbesc cu cteva zile momentul fatal. S m duc s vd ce se petrece ad patres! Se gndea la acestea, dar soarta, sau mai bine spus, Concini hotrse cu totul

219

Michel Zvaco

altfel. Cci Montreval i Louvignac l urmriser ncontinuu, decii s-l urmreasc pn n momentul n care cavalerul s-ar opri undeva. Atunci, Montreval avea s fac de paz n faa casei, n timp ce Louvignac se va duce s aduc pe ceilali zbiri, adunai la palatul Ancre, Aadar, pentru Capestang toat greutatea era s caute un fel de moarte care i se potrivea mai bine. Se gndi asupra tuturor morilor posibile; apoi, deodat: Ah! Am gsit, de-astdat! Gfind, fremtnd de ndrzneal, el se opri. Voi face ceea ce am spus regelui. Din pricina mea, un nobil a fost dus la Bastilia, l voi scoate de-acolo. i pentru c n duelul dintre Bastilia i mine, Bastilia m va sfrma, voi gsi ceea ce caut, adic moartea. Am jucat rolul unui zbir: i merit s primesc pedeapsa, pentru c am artat c n-am deloc onoare. Iat o idee minunat! O adevrat providena! S-a sfrit cu ghinionul! i rostind aceste dou cuvinte "ghinion" i "providen" se produse o logic legtur de idei. Continundu-i drumul cu un pas hotrt, murmur: Unde o fi Cogolin? Unde este netrebnicul acela? Nu e niciodat lng mine atunci cnd am nevoie de el. S-o fi dus s m atepte la podul osptriei "Regele Henric". S m duc acolo! Orologiul de la mnstirea Carmilor suna orele cinci de diminea, cnd, dup aceast noapte nspimnttoare, Capestang ptrunse n han. Avea tot curajul necesar s-i pun n aplicare planul furit. Cogolin, strig el, adu caii de la hanul vecin. D-mi napoi banii care i-au mai rmas, Cogolin!!... Unde eti, netrebnicule? De ce m lai s rguesc chemndu-te? Cogolin!!!... Dar servitorul nu se afla n han. Cnd Capestang i ddu seama de aceasta, se aez; sau mai bine spus, se trnti pe grmada de paie care-i servea drept pat de vreo cteva zile. Era obosit. i ddea seama c somnul l doboar... O raz de soare strbtu prin fereastr i i lumin obrazul. Afurisi i deschise ochii. Privirea i czu spre geamlc. Capestang tresri. n acel moment, zri capul cuiva. Capestang l recunoscu numaidect: Rinaldo, rcni n sinea lui. Dintr-o sritur, Capestang fu n picioare i se ndrept spre geamlc; capul dispruse. Cititorii i amintesc, desigur, c podul avea dou geamlcuri: unul care ddea spre curte i la care se ajungea pe scara de lemn care deservea pe dinafar etajele; al doilea geamlc ddea spre strad: Rinaldo se artase la acest din urm geamlc. Aplecndu-se, Capestang l vzu cobornd pe o scar agat de pervaz. Arunc o privire pe strad i i ddu seama c hanul era nconjurat de vreo douzeci de oameni. Din deprtare, trectorii priveau uimii la cele ce aveau s se ntmple. Poarta osptriei era deschis. ase oameni stteau de paz n jurul ei. Cavalerul fugi la cellalt geamlc i privi n curte: acolo se aflau vreo doisprezece oameni. Pe cei mai muli dintre acetia i recunoscu numaidect: erau spadasinii, obinuiii Marealului de Ancre, iar printre ei se afla Concini nsui. Capestang, cu acea privire ptrunztoare pe care o au oamenii curajoi n

220

Cavalerul regelui

momentul n care primejdia este cea mai mare, i plimb ochii prin tot hanul cutnd o ieire, o gaur n tavan sau n podea, o trecere, fie ea ct de strmt. Dar, nu vzu nimic. Atunci, cu puteri nzecite, cu sufletul stpnit de un fel de bucurie neneleas, cu nesbuirea care-l cuprindea totdeauna cnd simea lupta apropiindu-se, ridic n cteva minute o baricad n faa geamlcului. Mai nti, masa. n faa mesei, o lad. n faa lzii, trei sau patru scaune. n faa scaunelor de stejar, dou brne care se ncruciau i care susineau, toat baricada. n mna stng avea pumnalul. Cu un gest seme, i trase sabia, o inu cteva minute deasupra capului i, cu clciele lipite, ca la parad, cu capul sus, cu pieptul umflat, cu sufletul plin de rzvrtire, cu privirea nfricotoare, strig cu glas rguit: Capestang, la lupt! i trecu prin geamlcul care ddea n curte, artndu-se astfel la captul scrii. Un strigt izbucni din toate piepturile la apariia fantastic a Cavalerului, care, cu privirile lui strfulgertoare, dispreuia haita strns la cellalt capt al scrii. Concini ridic capul i rse sinistru. Bun ziua, domnilor asasini cu plat!, i salut Capestang. Iat-l! Iat-l, vociferar spadasinii. Concini fcu un semn. Haita tcu. n numele regelui, strig Concini cu un glas pe care se cznea s-l fac poruncitor; n numele regelui, coboar! n numele meu, tun Capestang, n numele meu, rmn! Sabia ta!, strig Concini. n pntecul tu!, url Cavalerul. Domnilor, suntei martori c este o rzvrtire cu armele n mn. Moarte lui! Moarte lui!, rcnir spadasinii. Afurisenia! Holera neagr! Moartea pentru voi!, rspunse Capestang. Trdtor i rzvrtit!, scrni Concini. Miel i netrebnic, rcni Capestang. Se dispreuiau, se batjocoreau prin gesturi, printr-o privire, printr-o atitudine, printro vorb, printr-o replic. Concini spumega de mnie. Spadasinii tropiau de nerbdare. Capestang era o insult vie. n captul scrii sale, cu mna strngnd balustrada, plecat ntr-att nct era ct p-aici s se rostogoleasc, radios n lumina razelor de soare, prea ca un leu slbatic, gata s se npusteasc. i deoarece tot trebuia s moar, exagera i mai mult atitudinea lui de lupttor care dispreuiete o armat ntreag. Poftii!, strig Concini cu glas nnbuit i aspru. i fcu un semn, ntocmai ca un vntor care-i las n libertate cinii dup iepurele de prins. Respectnd o oarecare ordine, spadasinii se npustir. Instinctiv, stabiliser o ordine a atacului. Rinaldo i Pontraille erau n frunte: Bazorges, Louvignac, Chalabre i Montreval veneau n urm. Apoi, ali vreo doisprezece netrebnici angajai n ultimul rang. Viu! Luai-l viu!, tun Concini. Afurisitul! Moarte lui! Netrebnicul!, urlau spadasinii, ncurajndu-se astfel. Cu ochii sngernd, cu gurile larg deschise, asasinii urcau scara. Preau ntocmai unei sbii monstruoase prevzut cu vrf de oel. Linitit, Capestang i atepta. Deodat,

221

Michel Zvaco

se auzi un tumult de njurturi, de ipete, de insulte: spadasinii ajuni la ultima treapt se npustiser asupra Cavalerului. De jos, Concini vzu ciocnirea, i uitnd de porunca de a-l prinde viu, strig ct l inea gura: Ucidei-l, omori-l! Halal de tine, Pontraille! Bravo, Rinaldo! Moarte lui! Louvignac, Bazorges, artai ce tii! O mie de galbeni celui care-mi va aduce pielea lui! Lailor! Lailor! Ce se ntmplase? Se ntmplase c n momentul n care asediatorii ajunser la locul cel mai strmt al scrii, voir cu toii s se npusteasc asupra Cavalerului. Atunci, Cavalerul, cu sabia lui lung i strfulgertoare, cosise aceast grmad de carne. Sngele izbucnise n acelai timp cu urletele slbatice. Primii trei asasini, rnii, voir s prseasc lupta iar n coborrea lor de-a valma, traser dup ei, pn la balustrad etajului, i pe ceilali. Lailor! Mormolocilor!, striga Concini din rsputeri. nainte! Moarte lui! Rinaldo, trt de ceilali, coborse i el pn la etaj. Dar Rinaldo era curajos. Nu-i era team de o lupt,care ar fi putut avea drept urmare moartea. i-apoi, el era credincios stpnului su. l ura, pe deasupra, pe Cavaler din tot sufletul. Se aplec de aceea, i strig cu glas aproape linitit: Rbdare, monseniore, vi-l aduc! n acelai timp, ridic ochii, iar ceea ce vzu l umplu de o bucurie formidabil: Capestang nu mai avea sabie. n clipa n care asediatorii urcaser ultimele trepte ale scrii. Capestang coborse dou. Braul su se ntinse. Sabia strpunse pieptul unui asasin. Repet de vreo cinciase ori acelai gest, furios i linitit n acelai timp, dac aceste dou expresii pot traduce ct frenezie i metod era n defensiv i n curajul cu care se apra. Deodat, ns, n timp ce spadasinii coborau scara, cavalerul i ddu seama c nu-i mai rmsese n mn dect mnerul sabiei. Unul dintre spadasini, dintr-o lovitur norocoas i foarte puternic, i frnsese spada. O clip, Capestang se socoti pierdut. Suspin de mnie i de dezndejde. n aceeai clip, auzi strigtul asasinilor: Este dezarmat! nainte! Moarte lui! Ucide! Ucide! n acelai moment, i vzu urcnd. Preau ntocmai unei bande de lupi nfometai. Sosise sfritul! Capestang se ntoarse spre pod, cu acea micare cu care condamnatul, n momentul fatal, privete n jurul lui pentru a cere ajutor puterilor supranaturale. Tresri. Izbucni ntr-un rs violent Cu un gest, ca iueala trsnetului, se plec i ridic un obiect pe care-l srise la intrarea podului, n faa geamlcului. Asasinii tocmai se npusteau. Se auzi un strigt nfricotor: Rinaldo, la lupt! Iar acestui strigt, i rspunse urletul lui Capestang: Henric al IV-lea, la lupt! i atunci, Concini din curte, trectorii sosii n grab, cei vreo cinci sute de parizieni care se strnseser n jurul hanului pentru a asista la prinderea netrebnicului toi aceti oameni vzur un lucru minunat i nspimnttor, asemntor acelor episoade antice care povestesc despre laptele glorioase ale semizeilor.

222

Cavalerul regelui

n vrful scrii, Capestang, fr sabie, fr pumnal (l aruncase), lovea n dreapta i n stnga. Iar loviturile lui, rsuntoare ca i btile unui clopot, doborau pe asasini. Se apra cu un obiect mare, un fel de plac de fier, iar aceast plac era chiar firma osptriei pe care Lureau o pusese acolo, era imaginea regelui Henric, era Henric al IVlea, care sfrma craniile, deschidea piepturile, se ridica, lovea, buscula, i finalmente respinse pe spadasini, care, nnebunii de spaim, coborr dea valma pn la captul de jos al scrii. Atunci, cu braele ntinse, Capestang ridic insigna osptriei, i o art mulimii care avea impresia c asist la lupta unui titan. i cu o voce tuntoare, strig: Triasc Henric al IV-lea! Triasc marele Henric! Mulimea, n delir, fremtnd de entuziasm, se descoperi, arunc plriile n aer i strig deodat: Triasc marele Henric! Concini i smulgea prul. Rinaldo se btea cu pumnii n cap. Pontraille, Chalabre i nc vreo zece i pansau rnile. Numai Capestang, acolo sus, n atitudinea lui de viteaz, de fanfaron, de erou, rcnea ct l inea gura: Henric al IV-lea i Capestang, luptai-v! Triasc marele Henric! n momentul n care Concini plea nu numai de furie, dar i de spaim, mulimea adunat n strada Vaugirard ncepu s fug nspimntat, implornd mil. Se frmi, dispru, se mprtie ntocmai valurilor nvalnice care se sparg de rm. Dinspre strada Tournon, veneau vreo treizeci-patruzeci de cavaleri, rsturnnd, lovind, dobornd tot ce ntlneau n calea lor, maturnd strada plin de vuiet. Timp de un minut se auzi o zarv nfricotoare, timp de un minut fu o fug furioas prin strdue, prin grdini, prin maidane, apoi deodat mercenarii se adunar n jurul osptriei. La asalt! nainte!, url Concini artnd spre scar. Capestang, vznd acest ajutor ce sosea, vznd pe mercenari alturndu-se "obinuiilor", fremt de mndrie. Avea, acum, mpotriv o sut de oameni narmai pentru lupt. i atunci, repezindu-se n interiorul podului, ncepu s baricadeze geamlcul. Voia un asediu fabulos. Dorea o moarte de care s se vorbeasc n povestirile eroice. Mldios i furios, nghesuia la nimereal tot ce i cdea n mn. i cnd isprvi, i terse fruntea de sudoare, i ncruci minile pe piept, i strig: Hai, venii, mieilor! La lupt! Dar, luai seama... nu suntei dect o sut! Rostind aceste cuvinte, fu uimit de ciudata tcere de-afar. Nu numai c porunca ministrului nu era executat, nu numai c nimenea nu pornea la atac, dar s-ar fi zis chiar c mercenarii i spadasinii plecaser de-acolo. Cavalerul fu cuprins de o mare nelinite. Aceast tcere, urmnd zarvei de mai nainte, i se prea ca o prpastie. Se sftuiesc, i spuse el. Plnuiesc; dar ce, oare? Ei, adaug el deodat, cu ochii mrii de spaim. ntr-un col ndeprtat al podului se vedea ridicndu-se n aer un nor de fum. Capestang rmase nemicat o clip. Se ndoia, ncerca s se ndoiasc. Spiralele albe ale fumului care se ridica din podea devenir negre. Deodat, fumul gros i acru acum, ncepu s se nvrtoeasc. Se auzir trosnete, fluierturi, rpituri. Apoi, din colul acela izbucnir mai multe flcri. Osptria era n flcri. Asasinii strnseser acolo crci

223

Michel Zvaco

uscate, lemne. Dduser foc. Voiau s-l ard de viu. nvinii chemaser focul n ajutorul lor. Lailor! Lailor! url Capestang privind n jurul lui, cutnd o arm, o bucat de fier, un obiect oarecare. Dar nu gsi nimic. Nu avea nimic altceva dect mnerul sabiei. Flcrile plpiau, se nvolburau, dansau n jurul lui. Zgomotele, insultele, strigtele de bucurie, njurturile de afar se amestecau cu uieratul focului, formnd o ciudat rumoare. n curte sau n strad, spadasinii i mercenarii, cu nasul n vnt, cu pumnii strni, cu feele nfierbntate, l provocau pe Capestang. Deodat, el apru n captul scrii pe care ncepu s o coboare. ntr-o mn, inea bucata de sabie care i mai rmsese, iar n cealalt pumnalul. Prea ntocmai unei fiare slbatice care iese din ascunziul ei artndu-i ghiarele puternice. Mnat de un neneles instinct, banda asasinilor se ddu napoi. Cci omul hotrt s moar inspira un ciudat magnetism de for i de curaj. Apoi, deodat, izbucni o rumoare nfricotoare, urmat n clipa urmtoare de o tcere nspimnttoare. Oamenii rmaser nemicai, cu dinii ncletai, Punnd piciorul pe pmnt, Capestang, scos din fire, cu gndurile sale furtunoase, vzu aceste fee descompuse, aceste priviri nroite, aceste guri strmbate, braele lor ridicate i sbiile strlucitoare. Cu puteri ndoite, lovi aa, la ntmplare. Sngele ni n jurul lui, pe el. Lovea. Trupul lui, brzdat de tiul sbiilor nu mai simea greutatea loviturilor. Era sfiat Era plin de snge. Deodat czu. Vreo zece oameni czur peste el, l legar i, ovind, l urcar pe spinarea unui cal. Ducei-l la palat! porunci Concini cu un glas rguit, cu greutate. i n timp ce era dus astfel, bine legat, nconjurat de vreo treizeci de mercenari, Concini i cei din banda sa, vzndu-se plini de snge, vznd morii i rniii, auzind vuietul incendiului, se privir, palizi, gfind, rtcii, ca i cum ar fi luat cu asalt vreun ora, ca i cum ar fi nvins o armat ntreag.

Capitolul III

Catachrsis

n ajun, pe cnd Capestang strbtea Parisul rzvrtit, cu prinul Cond de bra, Cogolin l urmrise pe stpnu-su. El privise acel lucru neateptat: Capestang conducndu-l la Luvru, pe capul rzvrtirii, care n loc s fie stpn, ajunsese prizonier. Desigur, gndea el, c domnul cavaler va fi cel puin aruncat n ap sau spnzurat. i dac l spnzur sau l neac pe stpnul meu, ce se va ntmpla cu mine atunci? Poate c voi fi jupuit de viu! Srmanul de mine!

224

Cavalerul regelui

Trebuie, ns, s recunoatem, spre cinstea lui Cogolin, c, dei el se gndea c va fi spnzurat, supraveghea flecare pas i fiecare gest al Cavalerului. Strbaterea podului, printre burghezii narmai, strigtele mulimii i nerbdarea oamenilor, sosirea la Luvru i intrarea lui Capestang i a prinului de Cond toate aceste imagini se perindaser ntocmai unor visuri fantastice. Iar cnd vzu c nu numai Capestang scpase teafr, dar c-l dusese chiar i pe Cond, la Luvru, Cogolin rmase uimit, cu ochii zgii i murmur ncet: "Ei drcie!" C Cogolin i ngduia s profere aceeai njurtur ca i stpnul, aceasta nsemna c era prea scos din fire. Nu-i ddu seama ct rmase astfel acolo, muncit, pe de o parte, de uimirea de a se vedea trind, iar pe de alta, de admiraia pe care i-o inspir Capestang. i cnd privi n jurul lui, observ c situaia se schimbase n mod ciudat, Cuvntul "trdare" alerga din gur n gur. Tumultul de glasuri se linitea. Dar nelinitea se schimb n groaz la vederea companiei de muchetari, urmat de compania de pucai, care i aprinseser fitilurile flintelor lor. Iar cnd apru Marealul Ornano i strig c prinul de Cond se supusese regelui i c cele dou companii vor deschide focul asupra rzvrtiilor, toi burghezii o luar la sntoasa. Cogolin fcu ca i ceilali. i cnd se opri gfind, se nl aa cum l vzuse fcnd i pe stpnu-su i spuse: Ei drcie, izbnda este de partea noastr! Dup ce i terse fruntea de sudoare, se gndi c, fr ndoial, Cavalerul va petrece noaptea la Luvru. Un moment, chiar vru s se duc s se prezinte la marea poart a palatului. Nu avea dect s spun att: Eu sunt Cogolin, valetul Cavalerului de Capestang. Dar, dup civa pai pe care-i fcu n direcia Luvrului, deveni nesigur asupra primirii ce i va fi fcut i asupra celebritii numelui su. Atunci, se hotr s srbtoreasc singur victoria. Se scotoci prin toate buzunarele i i aduse aminte c punga de bani era la stpnul su. Totui, mai avea asupra lui ase taleri. Cogolin se decise s mnnce i s bea pn la ultimul ban, convins c a doua zi va nota n aur, cci de bun seam regele se va arta darnic fat de cel care l salvase. Aruncnd o privire fugar n jurul lui, observ c fuga l condusese n apropierea nchisorii Temple, al crui turn tcut se nla seme spre cerul ntunecat. Atunci se ntoarse i se ndrept spre centrul Parisului. Ajungnd la colul din strada Chaume i Quatre-Fils, rmase nmrmurit de spectacolul pe care l vedea: din fundul Parisului veneau grupuri de trei-patru oameni, unii clri, alii pe jos, innd n mn lampioane de hrtie care le luminau calea. Toi acetia se ngrmdeau spre poarta castelului din dreapta strzii, pe care Cogolin, ca un bun cunosctor al Parisului, l recunoscu numaidect: Palatul Guise, murmur el printre dini. Oare, toi oamenii acetia au venit aici pentru a srbtori, prin dans, izbnda regelui? Ei, dar iat nite dansatori tare ciudai, cu fee misterioase i cu revolvere la bru, precum vd. Oare ce se petrece ast-sear la palatul Guise? La o parte! strig aproape de el un glas. Cogolin zri o umbr micndu-se i auzi clinchetul unei sbii. Atunci, fcnd nc o

225

Michel Zvaco

dat apel la picioarele lui lungi, se grbi s se deprteze de cei care pzeau att de bine palatul, ajungnd astfel ntr-o strdu cu renume destul de prost, numit "Strada Maimuelor". S mrturisim c nu tim deloc pentru ce strada aceasta fusese numit astfel. Dar, fapt sigur este c aceast strad a maimuelor era o adevrat cloac att moralmente, ct i fizicete. Fiecare parter era un cabaret, fiecare cabaret avea o firm, iar firmele se ciocneau i scriau la cea mai mic adiere de vnt. Cogolin era nfometat, nsetat. Dar era un om cumsecade... i chiar ruinos la acele ore. Se aez, deci, la o mas, i comand dou sticle de vin de Anjou, slnin prjit, unca pe ou i alte lucruri, dar ndeprt cu modestie pe femeia fanat, sfrijit i cu prul despletit care vru s se aeze pe genunchii lui. Cogolin ncepu, aadar, s mnnce cu poft i s goleasc phrelele de vin n cinstea lui Capestang i a soartei lui fericite. i de aceea nu fii deloc surprins cnd, dup a treia sticl, vzu pe ncpnata femeie pe care o ndeprtase mai adineauri, aezndu-se pe genunchii lui. i astfel, valetul se ddu orgiei, lunec pe panta beiei i a desfrului. i se art a fi un beiv nvederat i un muieratic nenfrnat. Iar ospul acesta, care avea drept scop s celebreze gloria stpnului su, dur o bun parte din noapte. Dezmul lui Cogolin dur pn n momentul n care observ c femeia se deprtase fr s-i ia rmas bun de la el. n acelai timp, gazda, sprijinit cu pumnii pe mas, l msura din priviri. Dai-mi s beau!, porunci Cogolin. Mai nti s plteti ce ai mncat i ce ai but, pn acum cci, slav Domnului, ai consumat destul. Datorezi pn acum cinci taleri. Cogolin surse. i amintea foarte bine c avea la el ase taleri. Prin urmare i mai rmnea un taler pe care-l putea preface n mncare i butur. Dai-mi de but!, repet Cogolin. Am cu ce! Cu ase taleri poi plti cinci... cel puin aa cred. Dai-mi vin!... Mai nti pltete!, rspunse stpna cabaretului. De altfel, Cogolin pltise de-acum. Ceea ce mncase i buse fceau cam trei taleri. Iar ea primise din partea femeii (care, terpelind cei ase taleri ai cavalerului, i luase pentru ea numai doi) patru monede. Desfrnata de adineauri nu avusese astfel dect un singur scop: s se asigure c valetul nu avea la el i alt comoar. Dar Cogolin se scotoci mult i bine. Nu-i gsi cei ase taleri. Rmase nmrmurit i ridic spre patroan (care-i pusese de acum minile n old, semn preliminar potopului de njurturi) o fa disperat, o privire mpienjenit de lacrimile ruinii i ale vinului. Nu mai am nimic, spuse el. Nu tiu cum s-a ntmplat lucrul acesta, dar... Cogolin nu avu timp s isprveasc cele ce avea de spus Pungaule! Golanule!, tun patroana. Borfaule! Derbedeule! Bei i nu plteti. Mnca-te-ar ciuma! Neghiobule! Ntrule! Necioplitule! La aceast grindin de njurturi, Cogolin ar fi rmas nepstor, aa cum se potrivete virtuii jignite, dac nu ar fi urmat alt grindin: lovituri de pumni, de picioare administrate de patroan, de brbatul ei i chiar de chelner care sosiser n fug la strigtele stpnei. Iar n mijlocul vociferrilor tumultului, gemetelor, Cogolin fu smuls de pe scaun i mpins spre u. Apoi, cu o ultim sudalm, fu aruncat afar. Valetul lunec

226

Cavalerul regelui

n mijlocul izvorului, aproape mort, zpcit, sngernd i ipnd nspimnttor. Dup ce gemu mai mult timp, fr ca cineva s-i vin n ajutor, Cogolin, dndu-i seama c nu va ctiga nimic strignd mereu: "Ajutor! foc! Ajutor, pe criminali!" se ridic i se pipi pe tot corpul. Constat cu plcere c nu avea nimic frnt. Apoi, zpcit de vinul pe care l buse, uimit de dispariia celor ase taleri, ncepu, tr-grpi, s mearg. Se ndrept spre osptria din strada Vaugirard, nu n ndejdea de a-l gsi pe cavaler acolo, dar pentru a se culca n pod i pentru a digera n linite mncarea, btaia i... restul. ncepea s se crape de ziu, n clipa n care Cogolin, primind o lovitur puternic n nas, se prbui n mijlocul oselei Vaugirard, unde ajunsese bodognind mereu. Auzi vociferri furioase. Simi n spate picioarele mai multor oameni care, fugind, clcau pe el, nnebunit, aiurit, zpcit, Cogolin reui totui s se retrag ntr-un col, unde ridicndu-i capul rmase nmrmurit n faa celor ce vedea. Se afla n faa hanului "Marele Henric", hanul lui. Osptria era nconjurat de o mulime de oameni narmai. Curtea era plin de gentilomi, cu sbiile scoase. Cum!? se mir Cogolin, eu am nchiriat locuina aceasta! Ce o fi vrnd preacuviosul acesta, pe care-l recunosc prea bine? Cogolin ncepea s se trezeasc. "Prea-cuviosul", despre care pomenise Cogolin, se apropie de Concini i i opti ceva la ureche. Era Laffemas! Ca prin vis, Cogolin l vzu pe Laffemas fugind ntr-un hambar i ieind de acolo cu mai multe fclii, crora se pregtea s le dea foc. Foarte bine, domnule Laffemas!, url Concini. Laffemas? tun Cogolin. Laffemas, netrebnicul de la castelul Angoulme! Pentru ce, oare, vrea s dea foc osptriei mele? M voi plnge domnului Cavaler. Tocmai coboar scara. Pronie cereasc! Cogolin fcu o sforare pentru a se ridica i reui s se nale n genunchi. i, nspimntat de groaz, cu ochii holbai de spaim, fu martor la ultimul episod al prinderii lui Capestang, l vzu nvins, l vzu urcat pe spinarea calului, i suspinnd, porni n urma bandei, urmnd-o de la distan. Zri pe toi acei oameni care nconjurau pe stpnul lui, patronnd n palatul lui Concini. Srmanul meu stpn, te poi socoti mort! Srmanul meu Cavaler, eti pierdut! *** Trecuse aproape o lun de la incendiul hanului "Marele Henric", din acea diminea n care Trmazenc fusese dus n palatul lui Concini ca ntr-o fortrea de unde avea toate ansele s nu mai ias niciodat viu (n cazul n care, totui, atunci cnd ptrunsese n curtea palatului, suit pe spinarea calului, mai tria nc). n ziua despre care vorbim acum, ploua. i ploua mrunt i continuu. O ploaie ce prea s nu aib nici un motiv de a se mai opri vreodat. Un om mergea de-a lungul strzii Juiveries, dnd din umeri i inndu-se sub streinile dughenelor, pentru a se feri de ap care curgea de pe acoperiuri. Trebuia s fie un om nsemnat, fiindc, de ndat ce era remarcat, trectorii se opreau pentru a-l

227

Michel Zvaco

urmri o clip cu privirea. n piciorul drept purta o cizm prevzut cu un pinten de fier. n piciorul stng, ns, purta o simpl sanda de clugr. Pe deasupra tunicii, a crei culoare, la nceput stacojie, se transformase n viiniu, purta o mantie gurit, crpit, sfiat, peticit cu verde i galben. Pe cap purta un fel de peruc, sau ceva care avea pretenia s se numeasc peruc i care, de fapt, nu era dect o bucat de cnepa fr nici o form. Acest om nu era altul dect Cogolin. Ct de jalnic era la nfiare! Ct de slbit i de mizer era! Pierzndu-i peruca cu prilejul nvlmelii din strada Maimuelor, i fcuse o alta din buci de frnghie pe care le vopsise aa cum se pricepuse. Nasul i se lungea i ochii lui priveau cruci atunci cnd trecea prin faa unei osptrii. Pe cnd mergea astfel, trist, cu faa aplecat, ud de ploaie, negndindu-se nici mcar s se adposteasc sub streini, se ciocni deodat de spatele unui burghez oprit n mijlocul drumului. Lua-te-ar dracu! murmur burghezul. Iertai-m, domnule, zise Cogolin, nu v-am vzut. Nu observi c pe aici nu se poate trece? Este totui destul lume! Unde-i sunt ochii? Probabil c n buzunar! Dar Cogolin nu mai auzi nimic, i deschise mri ochii cci era nvinuit pe nedrept intindu-i privirile uimite asupra unui lucru care i se prea tare ciudat. Ei, murmur Cogolin, oare ce vrea s nsemne aceasta? Pe osea erau multe obstacole. Mai multe cleti staionau pe partea stng, n timp ce partea dreapt era nesat de numeroi gur-casc, cu nasul n vnt. Tot pe partea dreapt a strzii, n faa unei prvlii spaioase fusese ridicat un stelaj de scnduri. Pe ultima scndur, se ridicaser doi oameni care gesticulau din mini i vorbeau mulimii ce izbucnea la fiecare moment n hohote de rs. Pe estrad se mai aflau i trei tablouri, unul n mijloc, foarte mare, celelalte dou mai mici. Tabloul din stnga nfia o doamn n veminte de curte, completamente cheal. Deasupra tabloului fusese fixat o pancart pe care seria doar acest simplu cuvnt: NAINTE. Tabloul din stnga nfia aceeai doamn, mbrcat la fel, dar cu un pr care i ajungea pn la clcie. Iar pe pancarta de deasupra scria doar att: DUP. Cogolin i plimba privirile de la "NAINTE" la "DUP", de la tabloul din dreapta la cel din stnga, de la femeia cheal la doamna cu pr bogat. n urm, privirile lui uimite czur asupra tabloului din mijloc. Fremt din tot trupul. Cci aceast pictur reprezenta un fel de zei sau de magician. Iar deasupra tabloului zeiei, care arta cu un deget spre un borcan cu alifie, Cogolin putu citi urmtoarele dou cuvinte, menite si dea o uoar ndejde: "ILUSTREI CATACHRSIS". Catachrsis!, murmur n sinea lui Cogolin. Ei drcie! Catachrsis. Oare nu visez? M-a ciupi cu plcere s vd dac nu cumva dorm, dar mi-e cu neputin, cci nu am dect oase i puin piele pe deasupra. Privirile lui lunecar de la surztoarea Catachrsis la cei doi oameni de pe estrad. i era ct p-aci s se prbueasc de bucurie. Chiui vesel. Gura i se lrgi pn la urechi. Rdea fericit. Plngea de emoie. Lureau!, strig el cu glas nnbuit. Maestre Lureau!

228

Cavalerul regelui

Cci unul din cei doi oameni nu era dect Maestrul Lureau, fostul stpn al osptriei "Marele Henric". Sub pavza tabloului lui Catachrsis, vindea alifia pe care Cogolin, pentru a-i stoarce civa bani, civa pui i cteva unci, o recomandase drept remediul cel mai bun pentru creterea prului. Lureau, prostit de valetul lui Capestang, fcea bani prostind, la rndul su, poporul Parisului. Prvlia lui Lureau avea cea mai mare clientel din tot cartierul Saint-Martin. Cu craniul mpodobit de o minunat peruc despre care jura ns c este natural, mprea, fr ntrerupere, borcnae umplute cu grsime de bou amestecat cu seu. Gentilomii, burghezii i meteugarii se nghesuiau n faa prvliei. Cogolin tropi de bucurie. n acea clip, cineva l btu pe umr. Se ntoarse. O caleac foarte elegant se oprise lng el: n ea era o femeie de o frumusee rpitoare, care prea s-l priveasc pe Maestrul Lureau cu mult interes. Dar aceasta, exclam Cogolin, este doamna care "La cei trei Regi" mi-a dat nou taleri! Este cea care a venit s-l viziteze pe domnul Cavaler la "Marele Henric". i, ntr-adevr, aceast femeie frumoas era Marion Delorme. Oare, ce vroia ea? Oare vroia i ea s recurg la mecheria arlatanului? Sau poate, ntrebndu-l pe Lureau, vroia s afle ce se ntmplase cu Capestang? Poate. n orice caz, nu ea i fcuse semn lui Cogolin, ci un lacheu galonat i majestuos care sttea n dosul caletii i care, plecnduse asupra lui, i spuse: Oare nu m nel? Dumneata eti domnul Cogolin? Cogolin recunoscu numaidect obrazul buclat i burta impuntoare a valetului lui Cinq-Mars. Domnul de Lantern!, strig el vesel nclinndu-se pn la pmnt. (Dumnezeu mi l-a scos n cale!). Lantern roi puin, dar surse. Cogolin observ acest surs i deduse c dei Lantern nu uitase lecia pe care vulpea o dduse corbului, vanitatea sa se complcea, nc, cu mgulirile cu care se mbtase nainte de a primi aceast lecie. Dar Lantern dorea, de asemeni, s se rzbune, Dar ce, domnule Cogolin, exclam el cu dispre, mergi pe jos? Din pcate, da, domnule Lantern. Trebuie s merg "pe picioare", cum spunea fostul meu stpn, profesorul, n timp ce dumitale i trebuie, ca-s te miti, o caleac. Cum, adug Lantern cu glas batjocoritor, ai ajuns att de prost nct s mergi n zdrene, ca i un ceretor din blciul Saint-Laurent i att de slab, att de slab... Ai crede c sunt strveziu... Desigur! i cum mergi ntr-un picior cu o cizm i n cellalt cu o sanda? Pentru c ovi, netiind dac s m fac soldat sau s m dedic altarului. i cu o mantie plin de guri?... Prin care strbate vntul, mizeria i ploaia, n timp ce dumneata pori o livrea de postav gros, mpodobit cu galoane... S-ar crede c eu sunt o srman lun pe jumtate roas i c dumneata eti soarele. Exact! Dar, cum de ai ajuns att de prost, domnule Cogolin? i voi spune tot adevrul, domnule de Lantern. Acas am, ntr-adevr, apte costume noi-noue, mpodobite cu galoane, apte plrii, apte perechi de cizme Ce?, se mir Lanterna zgind ochii. i pentru ce tocmai apte?

229

Michel Zvaco

Cte un echipament complet pentru fiecare zi a sptmnii. Dar am hotrt s m plimb astfel timp de apte zile, n semn de doliu. Cum aa? i pentru cine pori doliu, domnule Cogolin? Pentru tatl dumitale, poate? Din pcate!, suspin Cogolin, fr s-i poat mpiedica un gest de sincer durere. L-am pierdut pe cel care era tatl, fratele, vrul, prietenul meu, pe cel fr de care nu mai sunt n stare de nimic: pe srmanul meu stpn. Cum? Pe domnul cavaler de Capestang? Domnul de Capestang a murit acum vreo lun, spuse Cogolin cu glas lugubru. Lantern era ct p-aci s dea un strigt de uimire, dar n acel moment o mn delicat i nmnuat l cuprinse pe Cogolin de bra. Marion Delorme apru la fereastra caletii. Faa i era rvit. Plise i tremura din tot corpul. Ce-ai spus, bigui ea? Ce-ai spus? Domnul cavaler de Capestang a murit? Adic, doamn... nu sunt prea sigur, rspunse Cogolin, micat de durerea unei femei att de frumoase. Spuneam, numai, c l-am pierdut pe srmanul meu stpn. A murit!, murmur Marion disperat. Simt aceasta. Plngi! A murit! A murit! Trntindu-se pe perna caletii, Marion izbucni n lacrimi. Doamn, strui Cogolin, v repet c nu sunt sigur... Atunci... pentru ce plngi? Dar, vorbete odat! Iat, ine aceast pung i nu-mi ascunde nimic. Cogolin, care nu mai mncase din ajun, ai crui dini clnneau de mizerie, al crui trup slab drdia sub btaia ploii, fcu un gest mre. Lu pung i o arunc pe pernele caletii. Nu voi da prilejul, doamn, s se spun c am profitat de durerea mea i de a dumneavoastr. Nu voi da prilejul s se spun c am fcut bani din nenorocirea ntmplat stpnului meu, domnii cavaler Trmazenc de Capestang. Ah! murmur Marion, se vede c ai fost la o bun coal. Dar vorbete! Te rog! i nu uita nici un amnunt! Trebuie s tiu absolut tot! Cogolin povesti pe scurt, dar fr s uite nimic, tot ceea ce vzuse: osptria nconjurat de oamenii lui Concini, incendiul aprins de Laffemas, lupta cavalerului, trupul lui Capestang dus pe spinarea unui cal spre palatul lui Concini. Marion ascult cu atenie. Privirile ei erau pline de groaz. Cogolin de-abia terminase, cnd ea se plec n afara i strig vizitiului: Repede! Acas! Caleaca se ntoarse i porni n grab. Se opri n faa castelului lui Cinq-Mars. Marion nu tia ce fcea i ce voia. Abia de i ddea seama ce fcea n acel moment. Tria una din acele clipe care ias urme pentru tot timpul vieii. Plngea cu lacrimi amare, fr s se ngrijeasc s-i tearg ochii sau s-i ascund plnsul jupnesei care se nvrtea n jurul ei. Se aez n faa mesei i scrise pe o hrtie urmtoarele cuvinte: "Te-am prevenit c, uneori, numai dintr-un capriciu neneles, voi simi nevoia ctorva ore de libertate; te prsesc, drag prieten; poate pentru o singur zi, poate pentru foarte mult timp. Orice s-ar ntmpla, fii linitit: i jur c nu vei avea s m nvinoveti de necredin. Nu ncerca s afli nici unde sunt, nici ce fac. Fii sigur, ns,

230

Cavalerul regelui

c, aproape sau departe de tine, Marion este destul de mndr pentru a-i respecta ndatoririle. Adio, dragul meu, pe curnd sau... pe niciodat". Puse scrisoarea n plic, l sun pe Lantern i i ntinse scrisoarea: I-o vei da domnului Marchiz cnd se va ntoarce acas. Iar acum, ascult bine, domnule Lantern: dac sufli un singur cuvnt despre cel cu care ne-am ntlnit n cartierul Saint-Martin, voi interveni s fii dat afar. Dac vei spune c m-ai vzut plngnd, voi face s fii btut cu nuiaua. Iar dac ncerci s m urmreti sau s m spionezi, s tii c vei fi strpuns cu pumnalul. Du-te acum! Lantern, cu faa descompus de spaim, lu scrisoarea i dispru (n pofida burii sale respectabile) cu repeziciunea unui curcan urmrit. ntre timp, Marion ngrmdea aur i bijuterii ntr-un geamantna pe care-l ncredina jupnesei sale. Urmeaz-m, Annette! Unde mergem, doamn? mi voi relua, numai pentru cteva zile, rspunse Marion, apartamentul meu de la osptria "La cei trei Regi"... din faa palatului lui Concini! Cogolin, dup ce urmrise din priviri ctva timp caleaca care se ndeprta, scoase un suspin de durere, sau probabil de prere de ru nu tim prea bine pentru pungua pe care o refuzase. Apoi se ntoarse spre estrad n momentul n care Maestrul Lureau saluta mulimea: Cinstite doamne i domni care m ascultai! (art cu bagheta spre tabloul din stnga). Aici v este reprezentat strlucita i puternica duces de Mirliflon, o doamn spaniol care nsoi pe Majestatea Sa Regina cnd se cstori cu regele nostru Ludovic al VIII-lea, Domnul s-l pzeasc! Dup cum fiecare se poate convinge, aceast nobil duces este cheal, cci ea i-a pierdut tot prul n urma unei puternice emoii. Aici v este reprezentat nainte de a fi ntrebuinat minunata alifie preparat de nentrecuta magician Catachrsis pe care am onoarea s v-o prezint aici. Oare mai exist cineva care s nege c doamna aceasta este completamente cheal? Mulimea fcu un semn de negaie. Acum, continu Lureau, lovind cu bagheta tabloul din dreapta, privii-o tot pe ducesa de Mirliflon dup ce i-a uns capul cu alifia preparat de admirabila Catachrsis. Fiecare poate vedea i chiar atinge tabloul. Privii portretul nobilei doamne. Prul ei este att de lung i de bogat nct se poate nfura n el ca ntr-o mantie. (Lumea admir tabloul). Dar m vei ntreba, domnilor i doamnelor, tu, care vorbeti, ne poi spune locul unde se gsete acea minunat alifie? i v voi rspunde: da, domnilor! Ea nu se afl nici n China, nici n Barbaria, nici la Pontoise, nici la Babillon ci la Paris, chiar n strada Saint-Martin. Se gsete chiar n aceast prvlie pe care, din recunotin, am pus-o sub protecia lui Catachrsis. (Mulumire general a celor de fa). Dar, mi vei mai spune, domnilor i doamnelor, cum se face c ai regsit taina fabricaiei minunatei alifii? Atunci, eti un savant?! Domnilor, sunt un savant, este foarte adevrat! Dar eu sunt modest i, orice s-ar ntmpla, v mrturisesc: nu eu am regsit aceast tain! (Toat lumea era nduioat de aceast dovad de modestie i de sinceritate). Cel care a regsit aceast tain domnilor, cel al crui nume l binecuvntez n fiecare zi (Cogolin ciuli urechile), cel cruia omenirea suferind i datoreaz aceast descoperire, este un

231

Michel Zvaco

savant, un btrn venerabil, care a fcut de trei ori nconjurul pmntului, este marele, sfntul, gloriosul domn Cogolin. (Lureau se descoperi. Mulimea murmur. Cogolin rmase mpietrit de uimire, cu gura cscat). Acest secret, continu Lureau, oprind cu un semn muzica care ntovrea cuvintele lui, l-am cumprat eu, cu bani ghia de la ilustrul Cogolin. Mi-am dat toat averea. Dac el ar fi aici, ar confirma aceasta. (Ce?, murmur Cogolin, toat averea?). Am pltit-o cu cincizeci de mii de taleri (Rumoare de admiraie n rndurile mulimii). Dar, mi vei mai spune nc: tu, care vorbeti i care spui c ai pltit cincizeci de mii de taleri taina lui Cogolin i a lui Catachrsis, tu tii prea bine c noi nu suntem att de bogai nct s putem cumpra aceasta alifie, care trebuie s fie grozav de scump? Da, domnilor, alifia este foarte scump. Dar... linitii-v! Ca urmare a dorinei pe care am exprimat-o n ziua n care mi-a crescut prul, eu nu vnd alifia, o druiesc (Aplauze i strigte entuziaste). Fiecare poate s ia att ct dorete. Alifia nu cost nimic! Nici o lecaie mcar! Dar... pentru a nu m ruina completamente, mi vei plti numai borcnaul n care am pus alifia. O livr! Numai o singur livr! Cine nu are o livr cu care s cumpere un borcna nfurat n hrtia pe care st scris rugciunea de recitat i cele trei cuvinte magice, cele trei talismane: Parallaxis! Asclpios! Catachrsis? Intrai! Intrai n prvlia ilustrei Catachrsis! Este pe gratis! Pe gratis! Intrai! Muzica! Flautele, viorile i tobele ncepur s intoneze un mar rzboinic, n timp ce zece, douzeci, cincizeci de ntflei ptrunser n prvlia n care doamna Lureau mpri borcnaele cu unsoare. Iar atunci, Cogolin, asurzit de cele ce auzise, minunat de cele vzute, aiurit, nu prea sigur c nu era un savant, cu mintea rtcit de mirare, ndjduind s gseasc cel puin un dejun ca lumea, plin de admiraie, spintecnd mulimea se ndrepta spre Lureau. Maestrul l zri de ndat. i pli. Fu cuprins de spaim. Scrni ntre dini: Vrei s m dai n vileag? Vrei s m mpiedici s fac avere? i voi arta de ce sunt n stare!...

Capitolul IV

Astrele vorbesc

n aceeai zi n care n cartierul Saint-Martin se petreceau aceste evenimente, Lonora Galiga i brbatul ei se aflau n camera Marealei, fa n fa. Erau desprii

232

Cavalerul regelui

doar de o mic msu ncrustat cu argint, pe care sttea singura fclie ce lumina spaioasa ncpere. Camera era astfel cufundat n semintuneric. Numai feele celor doi erau puternic luminate de fclia de pe mas. Iar aceste dou capete, palide, nemicate din pricina intensitii ateniei, preau ntocmai ca acele statuete de marmor, aezate pe morminte, n fundul unei cripte. Aadar, stteau fa n fa, cu coatele sprijinite pe mas, nemicai, insensibili n aparen. Nu triau dect prin privirile lor ce se ncruciau. Privirile lui Concini trdau o ur dus pn la exces; cele ale Lonorei, dragostea ajuns n pragul exaltrii. Dar Concino nu observa deloc dragostea reflectat de Lonora, dup cum nici ea nu simea ura care-l frmnta pe Mareal. Concini se gndea s-o ucid pe Lonora, iar Mareala se gndea c ar fi mai bine s-l omoare, dect s fie lipsit de dragostea lui. Iat ce i spuneau: Ai vrut s-mi vorbeti, Lonora. De trei zile m tot mpotrivesc chemrii tale. De o lun de zile am fcut astfel nct s nu te vd. Toate acestea le-am fcut numai dintr-un singur motiv: nu eram sigur dac, vzndu-te, m-a fi putut abine s nu te strangulez. n ast-sear se pare c sunt mai stpn pe mine. Totui, am venit fr arme. Cci tii, Lonora, cred c dac a avea pumnalul la bru, te-a njunghia. Lonora cltin trist din cap: un suspin nfricotor i umfl pieptul. Auzind aceste cuvinte rostite de singur fiin pe care o iubea pe aceast lume, aproape c-i dorea ca aceste ameninri s se traduc n fapt. i nnbui un suspin. Te-ai ntrebat, oare, Lonora, ce s-a ntmplat cu cei doi oameni pe care i-ai trimis n strada Barrs, n ziua n care l-am arestat pe ducele de Angoulme i cnd trebuia s-o rpesc pe Ea!, adug el suspinnd amarnic. Ei, Lonora, cei doi vljgani, iau adus un serviciu preios! Dar unde sunt ei acum? Unde sunt Lux i Brain? Caut-i n Sena! ntreab undele apei, pn unde a rostogolit trupurile lor nsngerate! Nu se micau, nici unul, nici altul. Feele lor se atingeau aproape. Concini scrni din dini. Ei, continu el, m-ai obligat s vin aici, ce-ai vrut s-mi spui? Ascult Lonora, mai nti mi-ai rpit-o pe Giselle, adic tot ce iubesc mai mult. Apoi, mi l-ai smuls i pe Capestang, adic tot ce ursc mai mult. Te-ai purtat ca i cnd ai fi fost dumana mea de moarte. Tu tii prea bine ce a nsemnat cstoria noastr: o unire pentru cucerirea bogiei i mririi. Ne-am neles c niciodat eu nu te voi iubi pe tine i tu nu m vei iubi pe mine. Bineneles c trebuie s fim liberi. Niciodat nu am ncercat s aflu dac ai un amant. Nu-i aa? i-am cerut eu vreodat socoteal de ceea ce faci? Dar tu, pentru cemi ceri mie? Nu te uram. Dimpotriv, admiram mintea ta fecund, puterea sufletului tu, m ncredinam n ambiia ta, pentru a o dezvolta pe a mea. Dus de zborul ameitor al aripilor tale, eram sigur c voi ajunge la culmea puterii... Pentru ce te ncpnezi s m iubeti? O fix cu privirile lui aspre, izvorte din ochii si nroii de vine de snge. Iar ea l asculta. Asculta cum singurul om pe care-l iubea, pe care-l diviniza, i spunea c iubete pe alta i c nu se va simi niciodat atras de ea. Dou lacrimi se rostogolir pe obrajii ei palizi. Se prelinser czur, apoi alte dou izvorr, cci Lonora plngea fr s se opreasc, Ce-ai fcut cu Giselle?, ntreb Concini dup o scurt tcere (care, totui, lor li se

233

Michel Zvaco

pru ct o venicie). Presimt, ghicesc, tiu c nu ai ucis-o. O pstrezi pentru... nu tiu ce. La nceput mi-ai spus c o voi revedea. Cnd? Unde? N-a sosit, nc, timpul? Oare pentru asta m-ai chemat? Blestemata! Blestemato! M vezi suferind, vezi c nu mai am via linitit, vezi ca aceast pasiune m roade ncetul cu ncetul, vezi c merg drept spre nebunie, tii de nopile mele fr somn nspimnttoarele mele nopi pline de suspine cci asculi la ua camerei mele, tii toate acestea, Lonora, spectru de gelozie, i totui nu i-e mil! Dar, tocmai aceast te face puternic. tii c nu te pot ucide, atta timp ct, o stpneti... Concini fu cutremurat de un suspin dureros. Lonora respir adnc i rspunse: Concino, o vei revedea. Concini tresri. Privi ndelung acest obraz brzdat de lacrimi. Cltin puternic din cap. i jur c o vei revedea, adug Lonora Galiga. Cnd?, gfi Marealul. Peste trei zile. Unde? Chiar aici. Tot peste trei zile l vei revedea i pe Cavalerul de Capestang. Trei zile? nc trei zile!, tun Concini ngropndu-i capul ntre mini. i totui, eti sincer. O vd. Nu m neli. Trei zile, adug el cu un fel de beie slbatic n glas. nc trei zile, i atunci dragostea mea... ura mea... tot pentru ceea ce triesc... dar cine tie dac voi avea puterea s supravieuiesc pn atunci? Dac am s mor pn atunci? Se opri gfind. De vreo lun de zile, Concini se schimbase mult. Nu mai era dect o umbr. ntr-att nct "boala domnului Mareal" forma subiectul de discuie att la Curte, ct i n ora. Concini nnebunea de mnie... Dispariia Gisellei i a lui Capestang fuseser pentru el dou lovituri apstoare. Chiar n ziua n care l adusese la castel, Capestang dispruse fr urm, fr ca Marealul sau paznicii prizonierului s tie ce se ntmplase cu el. Lonora spusese soului ei doar att: Pusesem mna pe Giselle, voiam s-l am n puterea mea i pe Capestang. Atunci cnd va fi momentul potrivit, i vei vedea pe amndoi. Lonora nu mai plngea. Printr-un tur nemaipomenit de voin, reuii s-i nsuteasc o nfiare aproape nepstoare, dei pasiuni felurite dezlnuiau adevrate furtuni n mintea i n sufletul ei. l pironi pe Mareal cu o privire plin de mil. Vei vedea pentru ce te-am chemai. Mai nti, Marie se gndete s te prseasc... Marie de Mdicis n-are dect s fac, s spun sau s ncerce tot ce va dori. Puin mi pas! M-am sturat de comedia pe care o joc fa de ea. Vreau s triesc, n sfrit! Chiar numai cteva zile! S triesc fr a fi obligat s surd mereu! Fr a suporta srutrile acestei femei pe care nu o pot suferi. Chiar nevestei sale, chiar fa de aceea care se numea Mareala de Ancre, Concini mrturisea adulterul lui. Nu mai pstra nici mcar acea masc de respect, iar Lonora nu se mir de aceast risip de sinceritate. Foarte linitit, ea continu: Da, dar astfel vei fi asasinat, dragul meu Concini (Marealul tresri. Roti priviri

234

Cavalerul regelui

rtcite n jurul lui). Iar eu nu vreau ca tu s mori. Cci eu te iubesc! Ia seama, dac Marie te prsete, regele i va arunca masca i atunci haita dumanilor se va npusti asupra ta. Te poi socoti un om mort! Nu te mai poi preface, nc, cteva zile? Ascult: ai ridicat vreo douzeci de spnzurtori prin Paris, pentru a pedepsi pe cei ce ar fi ndrznit s vorbeasc ru despre tine. n fiecare zi, cineva este spnzurat. Foarte bine! treangurile florentine, aa dup cum le numete lumea, au pus fru glasurilor Parisului. Dar, tii ce-am vzut atrnat, ieri, de spnzurtoarea pe care ai instalat-o n faa Crucii Roii? Efigia ta, Concino Concini, era spnzurat de furc; iar de gt i atrna urmtoarea pancart: "Trupul lui s fie aruncat la gunoi, sufletul lui Satanei"! Concini fu cutremurat de un fior de groaz. Nu-i aa c ncep s fiu interesant, dragul meu Concini? continu Lonora, att de linitit i nepstoare nct prea un mblnzitor care vrea s stpneasc o fiar slbatic. Da, Parisul s-a sturat de noi. Uneori, chiar sub aceast fereastr aud strigte de moarte; i atunci am impresia c sunt nconjurat de o atmosfer plin de ur, mi pare c vd deschizndu-se n faa noastr prpastia n care ne vom rostogoli amndoi. Dac i Marie se plictisete de noi, dac mna ei protectoare se ndeprteaz de noi, atunci totul s-a sfrit. Curtea ne va sfia, poporul ne va ucide. Probabil c atunci spnzurtoarea va fi ridicat pentru tine i pentru mine, adug Lonora, fremtnd, cu privirile ndreptate spre colurile ntunecoase ale camerei, ca i cnd i-ar fi amintit de oarecare scene sngeroase. Concini clnnea din dini. Frica ptrundea n mintea i n sufletul lui prin toate porile pe care le deschidea Lonora. Team nu-i ddea pace. Nici nu ncerca s i-o ascund. Uit chiar i de Capestang, chiar i de Giselle, nchise pentru o clip ochii i ntrezri spnzurtoarea despre care vorbea Mareala. i de ea atrna nu efigia, ci trupul su. Vedea poporul furios trnd corpul lui, tot aa cum l trse i pe cel al lui Coligny, pn la colina Mont-Taucon. Nici nu putem fugi mcar, spuse Lonora ca i cum ar fi ghicit gndurile Marealului. Este prea trziu, drag Concino; am nceput s urcm pe scara care duce la putere; trebuie sau s cdem, sau s urcm pn n capt. Dac vom cdea, ne vom sfrma capul, iar dac vom ajunge pn sus, vom stpni pentru totdeauna acest popor, care url la picioarele noastre i care ne arat furcile cu care vrea s ne sfie. S urcm! S urcm!, tun Concini nfricoat, dar i ncpnat n acelai timp. Dar cum s urcm? Oare Satana, care trebuie s-mi robeasc sufletul, nu-l apr pe micul Ludovic? Da, spuse Lonora, cu acea nepsare sinistr pe care o au halucinaii. Prima oar, calul lui a fost oprit. A doua oar, otrava a fost vrsat. A treia oar, dragul meu Concini, va fi i ultima. De data aceasta, voi lua toate msurile de prevedere. Bizuie-te pe mine! Nu-i cer dect s ai ncredere n dragostea mea, pn n ziua n care voi pune coroana pe capul tu adorat, pn n ziua n care te voi face rege al Franei. Iar atunci vei putea, cu ajutorul Papei, s rupi cstoria noastr i eu m voi ndeprta mulumit de opera mea, mulumit s mor spunndu-mi: Concini domnete i mie mi datoreaz aceasta. Cuvintele nfricotoare i minunate n acelai timp. Lonora le rostea cu aceeai nepsare. Le gndea. Era nspimnttoare ca i Moartea i admirabil ca i Credina.

235

Michel Zvaco

Concini o privea cu groaz, dar i cu admiraie. Nici o licrire de mil nu lumina acest suflet nlnuit de egoism. Lonora relu: Terenul este curat. Angoulme este la Bastilia. Cond este la Bastilia. Guise? i vom veni i lui de hac oferindu-i sabia de Mareal, ncrede-te n mine! Te voi vesti cnd va suna ceasul destinului tu. Concino, nva-te s m cunoti: dac am ndeprtat-o pe Giselle, dac l-am ascuns pe Capestang, am fcut aceasta nu pentru a lipsi pe prima de pasiunea ta, nici pentru a feri pe cellalt de rzbunarea ta, ci pentru c soarta i interzice s fii n legtur cu aceti oameni pn n momentul n care vei clca pe treptele tronului. Iar atunci te vei ridica deasupra oamenilor, atunci vei fi att de aproape de Dumnezeu, nct i astrele vor trebui s asculte de tine. Concino, l-am pus pe Lorenzo s-mi fac horoscopul Gisellei i al lui Capestang. Concini nu se art deloc uimit. Ba chiar ascult cu atenie cele ce Lonora avea si spun despre horoscopul cavalerului de Capestang i al Gisellei de Angoulme. Cci pe atunci toat lumea, regii, prinii, episcopii, popoarele, credeau n puterea demonilor, a fantomelor, dar mai ales a tiinei astrelor. Marie de Mdicis era convins de nrurirea astrologiei. Lonora Galiga, hotrt i ndrznea, nu era susinut n visele ei de mrire dect de prezicerile astrologilor. Ct despre Concino Concini, el admitea fr mpotrivire tot ce admitea epoca n care tria. Lonora continu cu voce stins: Lorenzo, ascultnd de porunca mea, mi-a fcut horoscopul Gisellei i al lui Capestang. i atunci eu, Concino, eu care nu m tem dect de un singur lucru pe aceast lume s nu i se ntmple vreo nenorocire m-am cutremurat de spaim. i Marealul observ, ntr-adevr c ea plise i c fusese cuprins de un tremur nervos. i ce i-a spus? bigui el. Care e soarta acestui Fanfaron drcesc i a acestei fete neprihnite? Lonora se plec spre Concini: Iat vorbele lui, iat ce spun astrele: "cel care o va atinge pe Giselle de Angoulme va muri n trei zile. Cel care-l ucide pe Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang, va muri n trei zile". Concini se ls ntr-un fotoliu. Dar, atunci, se blbi el plin de ur, de dragoste, de mnie, aceasta nseamn c o voi pierde pe Giselle. Trebuie s primesc s mor. Ei bine... Taci!, i porunci Lonora. Lorenzo a mai spus ceva. Suferea ngrozitor. Cu o mn ncerca s-i nnbue btile inimii, iar pe cealalt o apsa pe fruntea ei palid. Aadar, Concini o iubea ntr-att pe Giselle, nct era gata s nfrunte moartea pentru ea. Lonora tria momentul cel mai nspimnttor din viaa ei, plin de ceasului amare. Se ndrept, i terse sudoarea rece carei iroia pe obraji. Concini, gfind, atepta. Nu avea nici cea mai mic urm de mil pentru aceast durere. Ce a mai spus Lorenzo? Vorbete! Vrei s m omori tu nsi? A mai spus, continu Lonora, a mai spus acestea: "Numai un rege poate atinge aceste dou fiine". Un rege!, murmur Concini cltinndu-se.

236

Cavalerul regelui

Lonora se ridic. O linite prorocitoare o cuprinse total. Atitudinea i avea senintatea sacrificiilor mplinite pn la capt. Din ochii ei negri izvorau luminile unei dragoste absolute. Concino, spuse ea, m cunoti doar. Acum i dai seama ct valoreaz Lonora Galiga. Acum tii pentru ce i-am rpit pe Giselle i pe Capestang. Numai un rege poate atinge aceste dou fiine, fr primejdie de moarte. Nu vreau s mori, Concino. i pentru c ai muri dac l-ai atinge pe Capestang, pentru c ai muri de asemeni dac ai fi ndeprtat de Giselle, trebuie s fii rege. Tcu un moment. Rmase gnditoare. Marealul o privea cu respect. Du-te acum, Concino. Las-m s lucrez pentru mrirea ta, adic pentru dragostea i ura ta, Du-te. Las-m, acum, cci sunt la captul puterilor mele. Concini, emoionat, uimit, palid de bucurie, de groaz i de ndejde ne ridic i ncet se apropie de ea, cutnd un gest de recunotin. Dar ea l opri i i repet doar: Du-te! El plec, ca i cnd ar fi ascultat de glasul poruncitor al unei magiciene. Se plecase din mijloc. Cnd iei pe u, Lonora czu ntr-un fotoliu pe jumtate leinat. Concini se ntoarse n spaiosul su cabinet de lucru. Chem un valet i i porunci s aprind toate luminile. O bucurie nermurit l fcea s tresalte. i murmur ca pentru sine: Am nviat din nou. M trezesc. Ies parc dintr-un mormnt. De abia acum, n aceast clip, pricep nelesul cuvntului: fericire. S o revd! Peste trei zile! Dar chiar dac nu a revedea-o, tiu c triete i acesta este singurul lucru nsemnat. Lonora nu m minte, Mi-o va preda... atunci cnd, fr nici o primejdie voi putea s pun mna pe ea. Dup ce se aprinser toate luminile, Concini porunci: Trimite-l aici pe Rinaldo! Rinaldo veni numaidect, i salut stpnul cu acea familiaritate plin de respect care i era caracteristic, Ce faci, Rinaldo? tun Concini. Ce fac Pontraille, Chalabre, Montreval, Bazorges, aceti ilutri spadasini? Ce fac ceilali? Fr ndoial c-i petrec timpul pentru a se gti i a privi n oglind. ntre timp, sunt batjocorit de tot oraul. Mai muli boierai au strigat n mijlocul pieii Regale c m vor biciui. Pentru Dumnezeu, voi fi silit s-mi provoc singur dumanii la lupt? Rinaldo surse ironic. S nu facei aceasta, Monseniore. Ar nsemna s luptai mpotriva ntregii Curi i... zu, aceasta ar fi prea mult pentru un om, orict de puternic ar fi el. Atunci, url Concini, poate vrei s m las batjocorit, insultat, scuipat n obraz? Nu, nu Monseniore! Ne-am i pus pe lucru. Eu nsumi, n ultimile opt zile, am omort trei, Chalabre unul, Louvignac doi. Ceilali au fiecare cte o ntlnire fixat. Piaa Regal, Monseniore, este mpienjenit de oamenii notri. i este de ajuns o panglic care nu ne place, o privire care nu ne convine, sau orice alt fleac care nu ne este pe plac, pentru a scoate sabia. Dar, ce dracu, nu putem ucide tot Parisul ntr-o singur zi! Boala voastr, Monseniore, a dezlegat limbile, este foarte adevrat, dar i noi ne-am dezlegat braele. Pn ntr-att nct s-a gsit un nou cuvnt pentru noi. i care este acest cuvnt, caraghiosul meu Rinaldo? ntreb Concini linitit.

237

Michel Zvaco

Ei ne numesc acum: "Cei cu onoarea delicat". Fapt este c onoarea noastr a devenit att de delicat i sensibil, nct are nevoie n fiecare zi de cel puin un cadavru, fr de care se mnie grozav. Foarte bine, Rinaldo. Foarte bine! Mine prezint-te la vistiernicul regelui cu un bon de dou sute de ducai, pe care s-i mpari oamenilor notri. Du-te, Rinaldo. Nu mai sunt bolnav, mine vreau s merg n Piaa Regal, pentru a vedea cum se petrec lucrurile. Atunci, exclam Rinaldo retrgndu-se "Cei cu onoarea delicat" vor avea de furc! Ei drcie! Dac Monseniorul vine acolo i dac onoarea dumisale este tot att de delicat c i a oamenilor si... atunci deplng Parisul. Numai dou sute de ducai. Darul acesta, de asemeni mi se pare de o zgrcenie "delicat". Trimite-mi-l pe domnul Gendron, porunci Marealul valetului. Gendron era intendentul palatului Ancre. Era venic mbrcat n haine negre, dar avea prul foarte alb, privirile ptrunztoare i inteligente; era namorat de srbtorile mree i de nscenrile grandioase. Domnule Gendron, i se adres Concini, vreau s fac n curnd o mare srbtorire. Intendentul se plec pn la pmnt, ca i cum i s-ar fi fcut o favoare personal. Vreau s fie o serbare foarte frumoas, domnule Gendron. Vreau ca tot Parisul s m invidieze pentru ea. Vreau ca lumea s plece de la mine mbtat, uimit de un fast fr pereche. M nelegi, domnule Gendron? Privirile intendentului acaparar. Se ridic i spuse: Monseniore, va fi aa precum dorii. V asigur c Parisul nu va dormi cel puin dou sptmni. Foarte bine! F-mi chiar n ast noapte un plan amnunit al acestei serbri i dmi-l mine de diminea. Acum spune-mi ci bani i trebuie pentru aceast serbare? Pentru ultima, Monseniore, am cheltuit aizeci de mii de livre. Cred c, cu o sut de mii. Foarte bine! i cte zile i trebuie ca s pregteti totul? O lun. Monseniore. Nu ar fi prea mult Vreau ca aceast srbtoare s aib loc peste trei zile, porunci Concini. (Gendron, obinuit s fac i imposibilul, nici nu clipi). Vreau ca ea s aib loc peste trei zile. i deoarece vei cheltui mai mult, ncercnd s ctigi timp, urc la o sut cincizeci de mii suma de care ai nevoie. Du-te acum. Intendentul dispru, gndindu-se, cu imaginaia lui nfierbntat, la fel de fel de minunaii. Valetul meu de camer, strig Concini. Fiorello, pe care cititorii l-au mai vzut de cteva ori, apru aproape imediat. Vino s m mbraci, porunci Concini ndreptndu-se spre apartamentul su. Ce costum?, ntreb Fiorello cu aceeai intonaie cu care un general, pe cmpul de btaie, i-ar ntreba statul major: ce armat trimitem n lupt. Alege orice costum i va place, rspunse el. Numai s m faci frumos, elegant... Vreau s prezint respectele mele Reginei-Mame.

238

Cavalerul regelui

Capitolul V

Negutorul de dragoste i de moarte

Lonora Galiga i reveni repede n simiri. Se ridic i privi ndelung ua pe care ieise Concini. Viaa mea a atrn de cele ce voi hotr, i zise ea, vreau s spun viaa dragostei mele, adevrata mea via. Acum nu mai este cu putin nici o alta amnare. Trebuie sau s dispar umil, aa cum i spuneam lui Concini, sau s ncerc lovitura suprem. Ea adug: S dispar! Eu! i rse groaznic i linitit, aa cum rdea probabil i Carol Quintul cnd se gndise pentru prima oar, la abdicare. i arunc o mantie pe umeri, iei din palat pe o u tainic pe care nu o cunotea dect ea i se ndrept grbit spre Sena. Lonora se duse direct unde trebuia i btu, ntr-un fel special, la ua lui Lorenzo. Negutorul de ierburi deschise numaidect. Oare ce cuta Lonora la acel care stabilise horoscopul lui Capestang i ai Gisellei, la acel care, n numele puterilor supraomeneti, declarase: "Numai un rege i poate atinge fr primejdie de moarte pe Giselle de Angoulme i pe Cavalerul de Capestang"? Lonora vroia s ncerce ceea ce ea numea lovitura suprem, Lonora vroia s-l nele pe Dumnezeu. Se juca cu astrele. Astrele vorbiser. Dar ea ncerca s nele astrele. Fii binevenit, ilustr doamn, spuse piticul dup ce ferec ua. Lorenzo, ntreb Lonora aezndu-se, suntem singuri? Singuri? V mai ndoii oare? Singuri. Dar oare nu sunt ntotdeauna singur! mi aparin mie nsumi. Sunt i printele meu i prietenul meu i servitorul meu. i Lorenzo scoase un ipt ascuit. Pentru ce mi vorbete oare astfel? se gndi Lonora. Apoi cu glas puternic: Lorenzo, am venit pentru tnrul i tnra despre care tii. Piticul tresri. O umbr de nelinite i trecu pe frunte, repede ca umbra unui nour. Ce vrei s tii mai mult dect cele ce v-am spus? ntreb el. Mi-ai promis c vei mai face o dat horoscopul, murmur Lonora. L-am fcut de mai multe ori. Mereu acelai rspuns, doamn. Lonora pli. inti spre pitic privirile ei dezndjduite i rugtoare, ca i cum Lorenzo ar fi putut s schimbe cursul astrelor care oglindesc "ceea ce noaptea timpurilor cuprinde n tainele ei". Astrologul simi aceast privire. Dar nu-i ridic ochii. Prea gnditor. Doamn, spuse ei dup o clip de tcere, ar fi mai bine s renunai la rzbunarea dumneavoastr mpotriva acestor dou fiine. (Vorbea cu vocea indiferen). Cred c destinul dumneavoastr va fi zdrobit, dac vei ncerca s nrurii soarta Cavalerului de Capestang sau a Gisellei de Angoulme.

239

Michel Zvaco

Lonora scrni din dini. Aadar, spuse ea, mi propui, s aleg ntre dou lucruri nspimnttoare, ntre dou prpstii. Dac o ucid pe Giselle, m omor pe mine nsmi i l mping i pe Concini la moarte. Dac nu o ucid, va trebui s privesc neputincioas la dragostea lui Concini pentru Giselle. Piticul ridic din umeri, dar nu spuse nimic. Dar, ntreb deodat Lonora, cum de i-a venit tocmai acest gnd de a stabili horoscopurile acestor doi tineri? Ce blestem? N-ai fi putut s lai secretul destinului lor n prpastia eternului astral? Lorenzo zmbi. Mrit doamn, credei oare c dac nu a fi consultat astrele s-ar li schimbat ceva din mersul acestor lucruri! E ca i cum ai crede c mersul unei lungi boale s-ar fi putut schimba pentru c medicul nu a vzut pacientul. Adevrat! mrturisi Lonora. V-am spus, nu demult, c menirea mea este s privesc aceast desfurare de ur care stpnete ntreg pmntul. Iat, doamn: acum doi ani, pe cnd m aflam ntro colib n fundul unei pduri, fui surprins de o furtun de zpad. Pdurea suspina, trosnea, gemea, urla. Din cerul negru se prvleau fulgi rtcii, mpini la ntmplare, nlnuii n vrtejuri furioase. Aveam atunci impresia c privesc viaa efemer a oamenilor. Fr s-mi dau seama de ce anumii fulgi, dei la fel cu ceilali, poate puin mai strlucitori, m interesau mai mult ca alii. Vroiam s tiu unde cad i ce se ntmpl cu ei. Cdeau la fel ca i ceilali, dispreau la fel ca i ceilali, contopindu-se n acelai linoliu. Doamn, i dumneavoastr suntei ca i un fulg. M intereseaz s tiu unde o s v duc vrtejul. De aceea, cercetez destinele ce sunt n legtur cu dumneavoastr. De aceea mi-a venit gndul s stabilesc horoscopul Cavalerului i al tinerei fete. Mai nti pentru aceasta i apoi pentru c... Lorenzo se ntrerupse. Privirea lui strluci. Plec capul i suspin adnc. Termin, l rug palpitnd Lonora, care ascultndu-l pe acest negutor de via i de moarte, devenea din ce n ce mai curioas. i apoi, murmur Lorenzo, ca i cum i-ar fi vorbit siei, pentru ce s tac?... Aflai, doamn, c tocmai n ziua n care m rtcisem n pdure, sosisem din Orlans. Minile mi rtceau, eram tare ngrijorat, sufletul mi-era plin de dezgust. Aceasta v explic pentru ce m-am lsat n grija calului meu, i pentru ce, surprins de furtun, am fost nevoit s m refugiez n coliba unui pdurar. Lucrurile acestea s-au petrecut, aa cum vam spus, acum vreo doi ani, n ianuarie 1615, Acum, dac vrei; s tii pentru ce am fugit din Orlans i pentru ce aveam sufletul plin de dezgust, va voi spune c svrisem o infamie; nu o crim i nici un omor, dar un vicleug, o laitate. Lorenzo tremura. Ochii lui mrii preau s caute ntr-o ndeprtat visare elementele unei povestiri pe care o istorisea cu un glas monoton. Continu: Poate c v mir, doamn, cele ce v spun. Nu sunt dect un negutor de ierburi, unele dau dragostea, altele moartea. Lumea vine s-mi cumpere unele sau altele. Eu nu am nici un amestec. i mie mi s-a ntmplat s ucid... pe propriul meu risc. Acesta este dreptul meu. Dar, n ziua aceea am fost viclean, am fost infam, i deseori mam ntrebat dac mai aveam dreptul s ursc omenirea aa cum o ursc, din moment ce

240

Cavalerul regelui

fusesem mai dezgusttor chiar dect toi cei pe care i dumnesc. Dar ce-ai fcut? ntreb Lonora. Vei afla numaidect. Un ecleziast a spus cndva: "mprtii-v unii altora!" Voi face ntocmai, doamn! n iarna aceea m duceam prin mprejurimile oraului Orlans pentru a intra n stpnirea unui preios talisman, un manuscris pierdut demult, care explica mai multe formule pe care le cutasem zadarnic n cursul cercetrilor mele de pn arunci. Nu am fost nelat. Am gsit manuscrisul. Nu era altceva dect un capitol al faimosului tratat "De vulgo incognitis", scris n ntregime de ilustrul Martius Galeotti. n afar de multe considerente asupra astrologiei judiciare am gsit acolo expunerea unor procedee interesante. Bucuros i doritor de a ncerca o aplicare practic a acelor formule, nu am mai avut rbdare s atept pn ce voi sosi la Paris. Am nchiriat o cas din Orlans i am nceput imediat lucrul. Nu tiu cum s-a rspndit zvonul c n ora se afl un vrjitor. n a noua sear a sosirii mele n acel ora, pe cnd mainile mele ardeau, iar eu eram aplecat deasupra unui recipient, uitnd de restul lumii, casa mea fu, nclcat de o mulime furioas pornit pe ucidere. De abia avui timpul s m pun la adpost. Mulimea netiutoare se repezi asupra mea. n cteva secunde fui aproape mort. Tot corpul mi-era strpuns de lovituri. Urmrit, hruit de aproape, slbit din pricina rnilor primite, fugeam aa la ntmplare. Fui cuprins de frigurile morii, o cea deas mi se lsa pe ochi. n spatele meu auzeam urletele haitei. Gndeam c totul s-a sfrit, cnd, deodat, o u se deschise. n prag apru o femeie. Czui leinat la picioarele acestei femei. Iar cnd m trezii, m aflam culcat pe un pat alb, ntr-o camer luxos mobilat. Lorenzo ncepu s rd. Iar n rsul lui era atta amrciune, nct Lonora se cutremur, i mai sunt, oameni, spuse piticul, care mai neag faptul c destinele oamenilor se ncrucieaz dup anumite linii voite i hotrte de o putere misterioas i atotputernic! n orice caz, eu nu neg acest fapt, bunul meu Lorenzo, se grbi s afirme Lonora. Da, dumneata crezi pentru c eti nzestrat cu o inteligen ptrunztoare. Lai oamenilor de rnd misiunea de a nega. Fii atent, doamna: casa n care am fost dus la Orlans era unul din cele mai frumoase castele din ora, care totui numra numeroase i splendide palate. Femeia care m-a salvat era stpna acelei case, iar respectul poporului pentru aceast doamn era att de desvrit, nct la cel mai mic semn al ei, mnia celor care vroiau s m omoare dispru, ba chiar se schimb n mil. Dar cine era aceast femeie? ntreb mareala curioas. i care este legtura, mai adug ea gnditoare, dintre ea i soarta lui Concini? Vei afla numaidect. Timp de dousprezece zile fui ngrijit de slugile "doamnei n alb". O numeam astfel pentru c mergea ntotdeauna mbrcat ntr-o rochie de catifea alb. Ea nsi venea n fiecare zi s se intereseze de starea sntii mele. Astfel am putut observa gingia, buntatea, dar mai ales tristeea care prea s umbreasc ntreaga ei via. n a treisprezecea zi, fui complect vindecat. Am cobort din pat pentru a m deprinde din nou cu mersul. M-am hotrt s plec chiar a doua zi. Dar n-am trecut bine pragul porii, cnd m ciocnii de cineva care prea s cerceteze mprejurimile

241

Michel Zvaco

castelului. Recunoscui n persoana aceea un nobil i puternic cavaler cruia avusesem prilejul s-i lac anumite servicii. Cine era omul acela? murmur Lonora. Vei afla ndat. Deocamdat s-l numim "marchizul". i el m recunoscuse. Pru foarte bucuros de ntlnire. i ca s fiu mai scurt, doamn, v spun acestea: Marchizul m invit la palatul lui i n timpul mesei mi mrturisi c este ndrgostit de doamna n alb. M rug chiar s-i procur cteva plante mbietoare la dragoste, aa cum i ddusem n trecut i la Paris. Ce credei c i-am rspuns, doamn? Cel din urm borfa, cea din urm sectur ca acelea care m urmriser, nsui clul ar fi rspuns: "Domnule, mi ceri s te ajut s comii o frdelege mpotriva unei femei care mi-a salvat viaa. Te rog s te adresezi altuia". Dar eu, doamn, eu sunt nscut pentru a ur. n vinele dumneavoastr curge snge, n ale mele venin. La cererea marchizului ncepui s rd. Eram fericit gndindu-m c voi putea face ru acelei gingae fiine, iat, dar, ce am rspuns: "Domnule marchiz, ierburile de dragoste sunt de prisos n cazul acesta. Locuiesc chiar n palatul doamnei n alb. Venii acolo la miezul nopii. Vei gsi deschis poarta grdinii. Vei nconjura castelul spre stnga. La a treia fereastr vei gsi o scar pe care o voi nla eu. Nu vei avea dect s v urcai pe ea. Voi gsi eu mijlocul de a ptrunde n acea camer i de a v deschide fereastra. Camera aceea este odaia doamnei n alb. Restul v privete". Marchizul m mbri, m numi "salvatorul lui" i mi dete 50 de ducai, pe care m grbii s-i pun n buzunar. Lorenzo rmase cteva minute gnditor. Lonora, sprijinit cu coatele pe mas, cu capul ntre mini, gndea i ea. Totul se petrecu ntocmai, continu Lorenzo. Deschisei poarta grdinii. Aezai scara. Reuii s ptrund n camera n care dormea doamna n alb, i exact la miezul nopii deschisei fereastra. Somnul binefctoarei mele era tare nelinitit. Avui ndrzneala s m apropii de ea i observai atunci c era prad unui vis urt, cci printre pleoapele nchise strluceau lacrimi. Aceasta produse o puternic impresie asupra mea. De atunci, n visurile mele nu o vd pe "doamna n alb" dect astfel: plngnd cu ochii nchii. Deodat fereastra se deschise brusc. Mai multe ochiuri de geam se sparser n ndri. Marchizul sri n camer. Robit de contemplarea meat uitasem de ora stabilit, iar Marchizul pierduse rbdarea. "Doamna n alb" se trezi suspinnd. Marchizul se apropie de ea pentru a o rpi. Eu ncepui s rd atunci. i chiar dac m-ar fi tiat tot nu m-a fi putut mpiedica s nu rd. Trebuie s existe un infern al diavolilor condamnai s rd. Rdeam ca unul din aceti diavoli. Cci vedeam groaza cu proprii mei ochi. Prul mi se zburlise pe cap. i Lorenzo cu glas mai sczut, adug: ntr-adevr, n faa mea aveam dou fantome. Spectrul infamiei i spectrul groazei. Niciodat nu vzusem vreun obraz mai ncordat ca acel al Marchizului n momentul n care i ls mna pe umrul aproape gol al "doamnei n alb". i niciodat nu am vzut un obraz care s exprime mai mult groaza ea acel al salvatoarei mele. Deodat, marchizul se ddu napoi. Ddu drumul victimei sale i reveni n mijlocul camerei. Ce se ntmplase? Numai att, doamn: n momentul n care Marchizul pusese mna pe umrul celei pe care voia s o rpeasc, "doamna n alb" m privi o clip. Iar n acea clip observai cum figura ei se schimb. Armonia trsturilor ei se frnse. i

242

Cavalerul regelui

"doamna n alb" izbucni n rs, un rs prin care m zguduia i pe mine, un rs ca ecoul funebru al unui demon. i Marchizul murmur atunci cu o voce nfricotoare: Dement. Acesta era tristul adevr: "Doamna n alb" nnebunise. Dup cum v-am spus, Marchizul se ddu napoi. Sri peste fereastr i dispru. Iar eu, cu privirile rtcite, cu prul zburlit, fugii i eu pn la scar i ncepui s cobor. Iar de acolo de sus auzeam mereu acel rs al dementei care m ngrozea. Srii pe pmnt i fugii ct putui mai repede. Lorenzo, cu un glas aproape linitit, termin: Doamna n alb se numea Violetta, duces de Angoulme, iar Marchizul era chiar Marealul de Ancre, soul dumneavoastr. Lonora nici nu tresri, fie pentru c ghicise de acum numele personajelor din istorisirea lui Lorenzo, fie pentru c nu putea fi impresionat de o mrvie mai mult sau mai puin a lui Concini, fie pentru c era destul de st pn pe nervii ei pentru a nu-i trda starea de spirit. Aadar, murmur ea, Concini a iubit-o pe mam nainte de a o iubi pe fiic. i neputnd avea pe mam, o vrea pe fiic, adug Lorenzo. Piticul i ridic privirile asupra Lonorei Galiga, ca i cum ar fi vrut s-i dea seama de influena pe care povestirea lui o avusese asupra ei. Dar Lonora era o fire greu de neles. Numai ea ar fi putut s spun dac ntr-adevr sufletul ei era sfiat sau dac era cuprins de gelozie la gndul c Marealul o iubise pe mam tot aa cum o iubea pe fiic. Ea ntreb numai att: Asta-i tot, Lorenzo? Nu, doamn. Tot ce v-am spus pn acum, nu ar avea nici o nsemntate dac nu v-a spune sfritul. Ar fi un tablou care pentru dumneavoastr ar rmne n umbr dac nu l voi explica. Iat, dar, lmuririle mele. Luai bine seama! Giselle de Angoulme, fiica celei care mi-a salvat viaa, a fost aruncat n Sena, ntr-o sear. Poate c tii lucrul acesta, nu? N-ar avea nici o importan, rspunse ea cu glas rguit. Da, nu ar avea nici o importan! Iat totui un lucru foarte important: Giselle a fost salvat. Salvat de un om care nu o cunotea, pentru c nu o vzuse niciodat pn atunci. Pot aduga chiar c a salvat-o fr voia lui, c nu a fost dect o unealt. Acesta sunt eu, doamn! De astdat. Lonorei i scp un murmur de blestem. i inti ochii holbai de spaima spre Lorenzo, care continu linitit: n alt sear, doamn, auzii sub fereastra mea clinchetul unor sbii care se ciocneau i vzui un om atacat de vreo opt sau zece dumani. Nu-l cunoteam pe acest om. Nu-l vzusem niciodat. De o sut de ori asistasem, pe acelai pod, la scene asemntoare. De fiecare dat ntorsesem capul nepstor. De astdat, ns, fr smi dau seama pentru ce, fr s m ntreb ce for misterioas m mpingea la un asemenea gest, m repezii la u i o deschisei tocmai n momentul cnd cel atacat era s se prbueasc. Intr la mine. Era salvat. Dou minute mai trziu am aflat numele lui chiar din gura acelora care voiau s-l ucid. Iar acetia, doamn, erau oamenii Monseniorului, soul dumneavoastr. Cavalerul pe care l-am salvat, doamn, fr voia mea, este brbatul pe care l iubete Giselle de Angoulme... este Adhmar de

243

Michel Zvaco

Trmazenc, cavaler de Capestang. Un geamt prelung iei din gtlejul Lonorei. Cu un gest seme, piticul ntinse braul i puse mna pe un ochean care se afla pe o mas lng el. Murmur: Fatalitate sau providen, doamn, cum vrei s-o socotii! Puterea superioar care ornduiete aciunile, oamenilor! Dac m-a fi ndoit vreodat de adevrul venic al tiinei astrelor, aceste ndoieli s-ar fi risipit, aa cum se risipete ceaa care oprete vederii anumite obiecte ce exist totui n mod real. Cci, pentru ce eu, i nu un altul am salvat-o pe tnra fat i pe cel pe care l iubete? nelegi acum pentru ce m-am grbit s stabilesc horoscopul Gisellei i al Cavalerului? Lonora Galiga nu rspunse. Gndea. Da, ea, mai mult chiar dect Lorenzo, credea n aceast fatalitate care conduce fiinele, care le ndreapt ntr-acolo ncotro voia ea. Da, Lonora era convins c destinul oamenilor era nscris pe bolta cereasc. Da, ea tia c destinul oamenilor era nscris pe bolta cereasc. Da, ea tia c este cu neputin s te mpotriveti poruncilor supranaturale. Dar, atunci cum rmne cu liberul arbitru? i cine ar fi deosebit atunci fiina genial, generatoare de idei, cu orizonturi largi, de slbaticul neputincios s se conduc? Oare acest liber arbitru nu nseamn s pari c asculi, dar de fapt s gndeti dup placul tu i s procedezi conform intereselor tale? Doamn, continu Lorenzo, care privea cu atenie faa ei de sfinx, tii doar ct de mult, m interesai. Eu v-am prezis destinul. Eu m grbesc s v previn de cte ori descopr pe cer unele conjuncturi defavorabile planurilor dumneavoastr. De aceea vam spus care sunt i horoscoapele Gisellei de Angoulme i Cavalerului i Capestang. i de aceea, doamn, refcnd cele dou horoscoape, ajutat de amnunte i mai precise pe care mi le-ai dat personal dumneavoastr, v spun nc odat: Renunai, doamn, la ura mpotriva acestor tineri. S renun! murmur Lonora. Ar fi s renun la viaa mea! Lorenzo, tu l cunoti pe Concini. El nu va renuna! Att timp ct va tri Giselle, va dinui i pasiunea lui din ce n ce mai aprins. Dimpotriv, dac moare tii prea bine dup o izbucnire de disperare violent, dar fugar, ca i trecerea unui prjol, Concini nu se va mai gndi la Giselle, aa dup cum nu se gndete la cele care sunt moarte. Trebuie, deci, ca Giselle s moar. i totui nu ndrznesc. Spui c ai citit n stele. Am citit, doamn, c oricine se va atinge de Giselle sau de Capestang va fi trsnit, sfrmat, nimicit. Da, spuse Lonora cltinnd din cap. i tocmai aceast m mpiedic. De o lun de zile i am n puterea mea... Dar ai mai citit c un rege poate, fr nici o primejdie, s dea ordinul s fie omori, cu o singur condiie: ca nici o mn omeneasc s nu fie pricina direct a morii lor. Piticul rmase nmrmurit. l uimeau cuvintele rostite de Lonora. De o lun de cnd sunt n puterea mea... Lorenzo resimea un fel de durere care l mir i l umplu de uimire, n acelai timp. Pentru ce oare resimea el aceast durere? Pentru c Giselle i Capestang era n ghiarele Marealei? i la urma urmei, se gndi n sinea lui, ce m intereseaz pe mine toate acestea? i cunosc? Oare menirea mea pe pmnt nu este s m bucur de tot rul care se svrete? i chiar dac m-a socoti obligat s repar infamia pe care am comis-o la

244

Cavalerul regelui

Orlans, nu am fcut ndeajuns salvndu-i pe cei doi tineri de la moarte? Acum, c sunt n puterea Lonorei Galiga... s se mplineasc soarta lor. Dar n timp ce se gndea astfel, negutorul de ierburi i ddea seama i era ngrozit de lucrul acesta c i era cu neputin s nu ncerce s-i salveze pe cei doi tineri. Pentru ce oare? Pentru ce piticul, destinat urei, i spunea n momentul n care se pregtea s lase pe cei doi eroi n voia soartei lor: "Cel mai bun mijloc de a-i salva este de a convinge pe Lonora c astrele o opresc s-i ucid. Chiar de mine voi ncerca s-i smulg din ghiarele acestei femei!" Pentru ce oare tocmai acest avorton al naturii, care ura ntreaga omenire, se nelinitea la gndul c Giselle i Capestang ar putea muri? Era numai un gnd de ispire a unei frdelegi? Erau remucrile faptelor care se petrecuser la Orlans? Lorenzo, care salvase fr voia lui pe cei doi tineri vroia oare acum s-i salveze cu tot dinadinsul? De cnd destinuise Lonorei horoscopul adevrat sau nu, era frmntat doar de un singur gnd: Dac i las s moar, nu voi mai obine niciodat izbvirea. Voi avea tot dreptul s ursc restul omenirii, dac i salvez pe acetia doi. Lorenzo rspunse prin urmare astfel ntrebrii Lonorei Galiga: Nici o mn omeneasc nu poate pricinui n mod direct moartea lui Giselle i a lui Capestang. Prin urmare, dac vor fi strpuni cu sabia, nu ar mai fi nici o primejdie. V nelai, doamn. Nu pot fi nimicii nici prin ap i nici prin foc. Dar otrvii? De prisos... Nu vor muri nici de foame i nici de sete. Dar dac cineva poale porunci moartea lor, nu are ngduina s ntrebuineze nici o moarte care presupune ajutorul minii? V-am spus, doar, doamn... i nu v-am minit. Dar persoana care poate porunci moartea trebuie s fie neaprat un rege? Desigur, doamn!, ntri Lorenzo, convins c Ludovic al XIII-lea nu ar da niciodat o asemenea porunc. Un rege!..., murmur Lonora cu glas sczut, ca de vis. Trebuie c gndul de moarte s porneasc de la un cap ncoronat. Lorenzo cufundat n gndurile lui rspunse distrat: Da, doamn, de la un cap ncoronat. Sunt convins c nici mcar nelepii Chaideei, cei care au formulat principiile tiinei divine, nu ar fi putut s trag alt concluzie din conjunctura stelelor pe care le-am studiat eu. Ochii negii ai Lonorei scprar. Obrazul ei palid i recapt culorile, i aps mna pe piept i se ridic, ca pentru a-l mpiedica pe astrolog s mai spun ceva. Arunc pe mas o pung plin cu galbeni i spuse doar att: Iat, Lorenzo, uite cincizeci de ducai. Aceasta este suma pe care i-a dat-o Concini pentru a-l ajuta s-o ucid pe Ducesa de Angoulme. Cci oare nebunia nu nseamn moarte!? ntocmai doamn, spuse piticul. Este aadar drept, mai spuse Lonora, ca i eu s-i ofer aceeai sum ca

245

Michel Zvaco

rsplat pentru faptul c ai scpat-o pe Giselle de Angoulme de toate felurile de mori cunoscute i c m-ai salvat i pe mine nsmi spunndu-mi c numai un cap ncoronat poate d porunc de moarte. i rostind aceste cuvinte, iei grbit, lsndu-l pe astrolog prad gndurilor. Afar, scoase un suspin de bucurie furioas i murmur: Acum sunt chiar n puterea mea, de ndat ce tiu cum s-i fac s moar fr nici o primejdie pentru Concini i de ndat ce eu cunosc capul ncoronat care va da porunca.

Capitolul VI

Subteranele Palatului Ancre

Sunase de acum miezul nopii. Dar poporul Parisului mai forfotea nc dea lungul strzii Tournon i mai ales n jurul palatului lui Concini, luminat a giorno. Poporul tcea. Privea. De fiecare parte a porii de intrare fusese ridicat o fntn. Din minut n minut, fntnile aruncau limbi de foc, roii, albastre i verzi. De ndat ce focul nceta, pe gurile fntnii curgea vin, un excelent vin de Spania. Fiecare avea dreptul s se apropie i s-i umple paharul. Aceast mrinimie, aceast grij de a face prta i mulimea la serbarea pe care o ddea, nsemna pentru Marealul Ancre un fel ele ntrerupere temporar a urii poporului. Dar dup anumite priviri, dup anumite oapte nbuite, dup anumite frmntri, oricine i putea da uor seama c ura mocnea ncet. S fim drepi: ntr-adevr, serbarea era o feerie. Domnul Gendron, intendentul general al palatului, era un regizor desvrit. n tot timpul serbrii, palatul fu luminat n interior cu opt sute de lumnri de cear de diferite culori, iar n exterior de peste o mie de lampioane veneiene. Pe msur ce invitaii urcau scara care suporta pe fiecare treapt cte o statuie mpodobit cu fiori scumpe, ndat ce invitaii puneau piciorul pe tinda scrii, o fat tnr mbrcat n costum de nimf nainta spre ei oferind fiecruia cte un buchet de flori. Fiecare buchet avea n mijlocul lui un trandafir, iar n mijlocul fiecrui trandafir strlucea o pictur de rou. Aceast pictur de rou era de fapt un diamant. Trei orchestre cntau, alctuite flecare din douzeci de instrumentiti: una pentru salonul n care se cin, alta pentru salonul n care se dansa, n sfrit a treia pentru salonul de teatru. Salonul de dans, imens i fastuos, mpodobit cu tapiserii de Flandra, oferea musafirilor o noutate: buturile rcoritoare nu erau servite de valei, ci de statui de marmur. Iar aceste statui erau de fapt fete tinere, foarte frumoase, cu trupuri sculpturale, care, cu ajutorul unor valuri i mti albe, fuseser transformate n zeie marmoreene. Nu mai spunem nimic despre cin, care nu putea fi asemuit dect cu un minunat poem gastronomie. Dup dans, urma cina. Dup cin, teatrul. Se juca o fars foarte la mod n acele

246

Cavalerul regelui

timpuri, dar care, potrivit obiceiurilor comedianilor de pe atunci, fu schimbat i adaptat gusturilor mreului amfitrion. Farsa se numea: "Fanfaronul btut". V-am povestit n cteva rnduri faptele cele mai de seam ale serbrii lui Concini. Dar ct de mult regretm c nu putem nfia saloanele vaste unde, n magia luminilor, n mijlocul parfumului mbttor al florilor, i sub vraja melodiilor, se mica o mulime care alctuia un tablou de o mare elegan i de un minunat colorit. i toat puterea, toat soarta lui Concini se sprijinea pe aceast risip necugetat, pe sursurile lui promitoare pe care le acorda fiecruia, pe luxul acesta revolttor, pe elegana acestui om care i gsea timp s adreseze cte un cuvnt binevoitor fiecruia, cte o mgulire fiecruia. *** Afar, mulimea privea din deprtare la aceast risip i, din timp n timp, lsa s-i scape un murmur de ameninare. Curtea era plin de grzi. Spadasinii, narmai pn n dini, cu mna pe tocul revolverului sau pe mnerul pumnalului, erau pregtii pentru orice. i n acest timp, dedesubtul acestei apoteoze de triumf, n subteranele palatului, se desfura o dram nspimnttoare. *** Cele mai multe dintre invitatele lui Concini purtau o masc atrnat de centur. Nu numai c ea era impus de bunacuviin, dar era chiar cerut de exigenele modei. Doamnele o puneau pe fa sau o lsau atrnat de centur, dup cum doreau. Nimeni ns nu s-ar fi mirat dac vreo femeie nu i-ar fi scos masca deloc, probabil c nu-i convenea s-i arate faa. n momentul n care invitaii se grbeau spre sala de teatru, pentru a rde de "Fanfaronul btut", o femeie care nc nu-i scosese masca de catifea roie, aezat n ultimele rnduri, mbrcat cu oarecare simplitate, se simi apucat de bra. Se ntoarse i vzu o doamn tot mascat, dar cu o masc neagr, care i fcu semn s o urmeze. Tot timpul serii, doamna cu masca roie nu ncetase o clip s-l Urmreasc pe Concini, pe care nu-l pierdea din vederi. Fr ndoial c recunoscuse numaidect pe doamn cu masca neagr, cci se ridic i o urm. Acestea se petreceau tocmai n momentul n care "Fanfaronul" nghesuit n fundul unui sac, primea o ploaie de lovituri de bee, administrate de Pulcinello, Arlequin i Pantalon. Era aadar momentul n care galeria slii de teatru pe bncile creia luase loc i doamna cu masca roie rsuna de hohote de rs. Nimeni nu lu, prin urmare, n seam cele dou femei, care se deprtar, tcute, ntunecate, fatale, asemntoare unor ngeri ai ntunericului. Ajungnd ntr-o camer ndeprtat, i scoaser masca. i atunci se zri obrazul nfricotor al Lonorei Galiga i faa nfierbntat a Mariei de Mdicis. Cele dou femei se privir o clip n tcere. i poate c gndurile pe care fiecare din ele le citi n ochii celeilalte le nspimntar chiar pe ele, cci amndou n aceiai moment ntoarser capul. nc de mai mult timp Marie aflase c Lonora tia. ntre ele

247

Michel Zvaco

se stabilise un fel de nelegere care le ngduia s triasc una lng alta fr s se urasc i s se priveasc fr s roeasc. Marie se ferise ntotdeauna s se gndeasc dac Lonora era geloas sau dac i iubea brbatul. Lonora, cu mintea ei limpede i hotrt, nu avusese niciodat curajul s asemuiasc dragostea ei cu aceea a Mariei, Iar n seara aceasta, n minutul acesta, n care melodiile armonioase le ajungeau pn la urechi, ele i demascau sufletul, aa dup cum i demascaser feele. Fu o clip nspimnttoare. O monstruoas simplicitate i o tragic neruinare. Lonora, spuse Marie, nu mai pot tri astfel. Sufr prea mult. i eu, Marie, sufr, rspunse Lonora. Era pentru prima oar cnd soia lui Concini i numea astfel stpna; Marie, Regina, nu fu nici uimit i nici suprat; sau, pentru a spune mai bine, ea nici nu bg de seam aceast intimitate. Nu mai era vorba acum de regin i de doamna ei de onoare, era vorba de dou femei... i ce fel de femei! Cum, i tu suferi?, ntreb regina. Aadar, l iubeti? Tot att de mult ct l iubeti i tu, Marie. Numai c ie dragostea i d via. Pe cnd dragostea mea m omoar. Sufletul tu, prea mult timp gol, este plin de pasiunea care te frmnt, pe cnd pasiunea mea mi muca, mi rnete, mi sfie sufletul. Eti geloas pe mine! Nu, Marie. Pentru ce? Spune-mi pentru ce, Lonora? Pentru c el nu te iubete! Urm un minut de tcere nspimnttoare, n care cele dou femei putur s-i aud btile inimii. Nu m iubete?! Doamne, Doamne, ce-mi spui? Nu m iubete? Sfnt Fecioar Maria, Sfnt Patroan a vieii mele, ndrumeaz paii mei! Lonora, repet-mi acest lucru nspimnttor. Este adevrat? Este oare cu putin? Fii sincer! Voi ti s te rspltesc! Spune-mi, nu vorbeti astfel din pricina geloziei? Dar tu? Pe tine te iubete? Spune, te iubete? Pe mine? Eu l ngrozesc. Ct despre tine m-am exprimat greit. Am vrut s-i spun c nu te iubete acum. Capt noi puteri de via. Da, ai dreptate! Nu mai m iubete de o lun de zile, de cnd nu a mai fost pe la mine. Spune-mi, Lonora, dorete moartea mea? Pentru c nu pun la socoteal scurta vizit pe care mi-a fcut-o acum trei zile. tii oare ce piedica exist ntre dragostea ta i el? O piedic nspimnttoare, Marie! Da, Giselle de Angoulme. ntocmai, Dac a fost bolnav timp de o lun este tocmai pentru c i-am rpit-o pe Giselle. Iar dac acum trei zile l-ai vzut plin de bucurie, este pentru c i promisesem c n ast sear o va vedea pe Giselle. Iat, spuse regina cu buzele strnse, iat motivul, acestei serbri ncnttoare. Prin aceast serbare necugetat, Marie, vrea s celebreze momentul ta care o va vedea pe Giselle. Alt tcere. Regina relu: Dar tu, tu l iubeti?

248

Cavalerul regelui

Din toat fiina mea, exasperat de dispreul lui, cu toat gndirea mea pe care o stpnete nc de la ntlnirea din Florena, cu tot sufletul meu al crui idol este, cu tot sngele meu care clocotete la apropierea lui i care nghia atunci cnd se deprteaz. Regina se cutremur. Atunci, spuse ea, l iubeti fr nici o ndejde? Da, doamn, fr nici o ndejde, O a treia tcere, foarte ndelungat de astdat. Din deprtare rzbteau acordurile gingae i uoare ale orchestrei. Ca i mai nainte, regina vorbi tot ncet: Nu m urti? Nu, Marie. Dimpotriv. i sunt foarte credincioas. Sunt fericit s-l tiu al tu, de vreme ce nu poate fi al meu. Tu eti chezia soartei lui fericite, iat pentru ce privesc cu ochi buni dragostea ta pentru el. Acum te neleg. Lonora. neleg viaa ta. Ai un suflet minunat! Ai un suflet minunat! Ct despre soarta lui... fii linitit. Ceea ce am fcut pn azi, nu nseamn nimic pe lng cele ce am de gnd s fac. Am planul meu. Va fi ca o adevrat lovitur de trsnet asupra ntregului regat. Spune-mi, eti sigur c este ndrgostit de ppua aceea? M asiguri c, fr de Giselle, m va iubi numai pe mine? Atunci, n numele Domnului, s moar! Lonora, m vei ajuta. Pentru aceasta sunt aici, Marie! Urm o destindere. Cci de ndat ce nu mai vorbir despre ele, de ndat ce nu mai fu vorba dect de un simplu asasinat, cele dou femei se privir fa n fa. nfiarea reginei nu se schimbase prea mult (n afar de paloarea care se reflecta pe obrazul ei ca o pecete a crimei); n schimb, figura Lonorei era congestionat i descompus de efortul pe care-l fcuse. i dup cum era firesc, rencepu discuia: Giselle de Angoulme se afl aici, doamn. Dar, dac ar fi s ascultm de horoscopul lui Lorenzo, nu o putem ucide nici prin otrav, nici prin sabie, nici prin foame i nici prin sete; nici prin foc i nici prin ap, ntr-un cuvnt prin nici o moarte care presupun intervenia minii omeneti. i probabil, spuse Marie de Mdicis, c lucrul acesta este foarte adevrat, deoarece ea s-a salvat de la nec dei a fost aruncat n Sena. Dar atunci cum s facem? Am gsit felul de moarte care i se potrivete, care nu i se potrivete dect Gisellei. i cum vrei tu -o omori? Prin DURERE, rspunse Lonora, La auzul acestui cuvnt, regina tresri. O privi pe Mareal aa cum ar fi privit pe ngerul rului i mpreunndu-i minile murmur: Aceasta mi pare groaznic, Lonora! Tu tii prea bine c eu nu ovi dect atunci cnd sunt la mijloc interese superioare. Am ntrebuinat pe rnd otrava sau pumnalul. Eu am poruncit lui Lux i lui Brian s-o arunce pe fat n Sena. Dar, ca s pricinuieti moartea unei fiine prin durere... mi pare c furi armele rezervate Domnului. Regina se nchin i murmur o rugciune. Nu avem alt alegere, spuse Lonora rece i hotrt. Astrele au vorbit. A crede mai curnd c nu exist soare pe cer, dect s bnuiesc c tiina lui Lorenzo nu este adevrata. Am avut foarte multe dovezi pn acum. Iar aceasta din urm se adaug

249

Michel Zvaco

celorlalte: Giselle a scpat de la nec. Dar, doamn, astrele spun c nu o putem omor prin nici unul din mijloacele n care se ntrebuineaz mna omeneasc. Dac nu am asculta de lucrul acesta, toat pacostea s-ar rsfrnge asupra lui Concini. Atunci, sau Giselle este ucis printr-un mijloc obinuit i atunci moare i Concini, sau nu moare deloc i atunci Concini va fi pe vecie legat de ea prin dragostea care l nlnuiete. Destul, Lonora! Destul! Trebuie s ascultm de poruncile puterilor superioare. Dar explic-mi, te rog, cum va putea muri aceast fat de durere i ce fel de durere i-ai rezervat. Giselle de Angoulme nu poate muri n urma unei dureri fizice, ci numai a uneia sufleteti. Din noaptea n care am rpit-o mi-am petrecut multe ore, ba chiar zile ntregi, studiind-o. Ea se numr printre acele fete care nu se druiesc dect o singur dat n viaa lor, dar atunci cu trup i suflet, ntr-o bun zi, i-a druit gndirea i sufletul... pentru totdeauna. Iubete. Dar dragostea ei nu este ca a ta, ca a mea sau c a celor de o seam cu noi, adic o parte din viaa ei. Nu, este nsi toat viaa ei. Giselle nu triete dect pentru un singur lucru: dragostea ei. Dragostea este tot reazemul vieii ei. Cnd reazemul acesta se va prbui, atunci i viaa ei va fi nimicit. Ce fat ciudat, Lonora!, spuse regina palid de gelozie. Presupune c Giselle de Angoulme va fi pus n prezena cadavrului celui pe care l iubete, c l va vedea mort. Marie de Mdicis tremur. Linitit, Lonora continu: Atunci i Giselle va muri, doamn! Sau inima i se va sparge n piept i va cdea moart deasupra trupului iubitului ei sau i va mai prelungi cu cteva zile o existen jalnic... dar nu, nu este sigur c ea va muri de ndat, lovit n inim mai bine ca de un glonte de puc i tii, doamn: Cavalerul de Capestang se afl i el aici. Marie de Mdicis rmase gnditoare. Tremura din tot corpul. Omorul n sine nu-i producea nici o fric, dar gndurile Lonorei o fceau s se cutremure. Totui, ea cltin din cap, ca pentru a ndeprta aceste gnduri nspimnttoare i murmur: Dar oare Cavalerul de Capestang nu este supus acelorai influene ca i Giselle? Lorenzo i-a spus doar: nu-l poi omor nici prin foc, nici prin ap, nici prin sabie, nici prin otrav, nici prin foame, nici prin sete, nici prin nimic, altceva care presupune folosina minii omeneti. Dar, pentru ca ea s moar, trebuie s fie pus n faa lui Capestang, mort i el. Cum l vei ucide pe Cavaler? Iar Lonora Galiga rspunse: Prin SPAIM!... Lonora fcu un semn Mariei de Mdicis. Regina se lu pe urmele ei. Capul i vjia. Tremura toat. Privirile ei rtcite se inteau asupra Lonorei printr-o for magnetic. Galiga i se prea ca un arhanghel al morii, conducnd-o pn la o limit peste care nu se poate trece. i totui nainta. Ar fi dat orice s se poat rentoarce i s fug. Dar ea mergea mereu... Lonora ptrunse n camera ei de culcare, apoi n camera n care se mbrca de obicei, i, cobornd o scri tainic, despre a crei existena tia poate numai ea, ajunse n acea curte mic despre care am mai vorbit, o curticic lat de abia trei stnjeni i desprit de celelalte curi printr-un zid nalt. n zidul acesta se deschideau dou pori, una joas de fier, care, judecnd dup rugina i praful de pe ea, nu se deschidea

250

Cavalerul regelui

niciodat i care rspundea n fundtura Malabre, ce ddea n piaa Garancire. Pe acolo trecea Lonora cnd prsea pe furi palatul. Cealalt poart, scoas din ni, se deschidea spre o scricic ce ducea ntr-o pivni strmt unde fuseser nghesuite mai multe mobile vechi, aproape putrezite. Nimeni nu cobora n aceast pivni, care, strmt i nefolositoare cum era, nu ddea nicieri. Dar Lonora i regina coborr n aceast pivni. Printre scaunele, printre fotoliile fr picioare, printre mesele putrezite, prin mijlocul acestor lucruri moarte erpuia o crruie, trasat parc de ntmplare, pe care porni Lonora. Ajunser la un fel de dulap mare ale crui ui fur date n lturi. Iat drumul nostru. Ar fi bine s-i pui masca, cci nu trebuie s fii recunoscut. Regina ascult n tcere i i acoperi obrazul cu masca roie. Atunci, Lonora mpinse fundul dulapului. Scndura se ddu la o parte i ls un loc de trecere, cam pentru o persoan. De acolo ncepea o scar n spiral, tare strmt. Lonora cuprinse mna reginei i o trase dup ea. Marie cobor prin ntuneric Tremura din tot corpul. i era fric. Nici nu o mai zrea pe Lonora. Dar i simea mna ngheat care o strngea pe a ei. Deodat, o lumin vie o izbi n obraz. Fcur civa pai mari, dea-lungul unui coridor i ptrunser ntr-un fel de odaie care prea o anticamer. Lonora privi inta pe regin i i spuse: Eti hotrt? Regina ovi o clip. Dar nvingndu-i aceast nehotrre poate remucare rspunse cu glas ncet: Da! Amintete-i c numai un cap ncoronat poate s dea porunca... Da, adug regina. Astrele m-au ales pe mine, cci eu sunt regin. i aminteti exact cuvintele pe care trebuie s le rosteti? Acelea i nu altele! Mi le amintesc, spuse regina, i sunt pregtit s le rostesc. Un surs sinistru apru pe buzele Lonorei. Surs triumftor i orgolios n acelai timp: cci ea era mai viclean i mai puternic dect astrele! Le nela! i va ucide pe cei doi tineri fr s ntrebuineze nici un fel de moarte pricinuit de mna omeneasc. i atunci porunca de moarte va fi dat fr nici o primejdie pentru Concini. Un rege! spusese Lonora. Un rege! Un cap ncoronat! Rege sau Regin! Lonora Galiga deschise o u. Cele dou femei ptrunser ntr-o ncpere mai mic, luminat de dou fclii ce rspndeau o lumin trist, n care se afla un pat, o mas i un fotoliu. Din aceast camer se deschideau trei ui: una prin care intraser ele, a doua n peretele din stnga, iar cealalt n peretele din fund. n fotoliu era instalat un om, care la apropierea Lonorei se ridic respectuos. Acest om era nubianul Belphgor, Trebuie s spunem din capul locului c numai Lonora i Belphgor cunoteau aceste ascunziuri ale palatului. Lonora Galiga, fr a se sinchisi de Belphgor, se ndrept spre ua din stnga i mpinse o ferestruic, care, printr-un mecanism de gratii duble, nu putea fi vzut din interior. Privii!, spuse ea reginei relund un ton mai respectuos. Marie de Mdicis se apropie i, n mijlocul unei camere frumos mobilate, o zri pe

251

Michel Zvaco

Giselle de Angoulme. Fie din oboseal, fie n urma unei prea mari tensiuni morale, Giselle, aezat ntr-un fotoliu adormise. Era palid i slbit. Dar, cu tot somnul i paloarea ei, obrazul fetei exprima aceeai nenfrnt mndrie caracteristic firii sale. Regina rmase mai mult timp sprijinit de pervazul ferestruicii, cercetnd frumuseea Gisellei pe care o asemuia poate cu a ei, att de trecut. Cci deodat, cu un gest brusc, se deprt, Lonora surse: sigur c ea ghicise furia reginei. Se ntoarse spre Belphgor. Te plictiseti, nu-i aa?, l ntreb ea cu glas aproape bucuros. Ai puin rbdare! Se va sfri i asta. O vezi pe aceast doamn cu masca roie? i va porunci ceva. O vei asculta c i pe mine nsmi. Nubianul se nclin respectuos n faa reginei i i duse mna pe piept. Ce face prizonierul? ntreb Lonora, Este blnd ca i un miel... Aadar, a but? Da. Acum vreo or. De atunci am intrat de mai multe ori n camera lui i nu a fcut nici cel mai mic gest de mpotrivire. L-am putea duce chiar i la abator. Tot nu i-ar da seama. Lonora se ntoarse spre Marie de Mdicis i i spuse: A sosit momentul potrivit... Belphgor, ntreb regina, m vei asculta, oricare ar fi porunca mea? Nubianul rspunse prompt: Desigur! De ndat ce stpna mea vrea astfel! Marie de Mdicis avu o ultim ovire. Privirile ei reci se tulburar. Stropi de sudoare i aprur pe frunte. i fcu semnul crucii i ntocmai ca i cum ar fi recitat o poezie spuse: Ascult, Belphgor: l vei lua pe Cavalerul de Capestang, adic pe prizonier, n timp ce va fi sub influena elixirului pe care l-a but, l vei lega de o scndur i l vei cobor jos. Un murmur de groaz se desprinse de pe buzele nubianului, care i ridic privirile rtcite spre Lonora. Dar Lonora nu-l privea nici pe Belphgor i nu se uit nici la regin. Ea nu vroia s ia parte cu nimic la moartea celor doi tineri. Marie de Mdicis continu: Cnd va muri, l vei ntinde pe patul lui. Apoi te vei duce n camera Gisellei de Angoulme, adic a prizonierei, i o vei conduce lng mort fr s-i faci nici un ru. O vei lsa acolo i te vei retrage ferecnd ua. Nubianul gfia. Totui se plec i murmur: Voi face ntocmai! Lonora l privi cu un fel de gingie n priviri i puse mna pe braul gol al negrului. n dou ore i spuse ea, vei fi liber! i gndete-te, dragul meu, c rsplata pe care o vei cpta pentru aceste cteva zile de plictiseal i v ngdui s nu mai serveti pe nimeni, tot restul vieii. Nubianul cltin din cap. i atunci Lonora deosebi un fel de disperare n ochii lui. Nu exist dect o singur rsplat pe care o doresc, spuse el. Dar pe aceea nici dumneata, nici altcineva pe aceast lume nu mi-o poale da. Cine tie?!..exclam Lonora surznd.

252

Cavalerul regelui

nainte ca nubianul s-i revin din uimirea ce-l cuprinsese la auzul acestor cuvinte. Lonora Galiga o lua pe regin de mn i o trase dup ea. Cele dou femei disprur grbite. Cnd se ntoarser n camera Lonorei, cele dou femei se privir n fa. Du-te, spuse regina, te voi atepta aici. Dar ct timp vei zbovi? Am mai ncercat odat s ucid prin spaim, spuse Lonora cu un glas care seamn cu ecoul unui vis. O jumtate de or este de ajuns. S socotim ns o or pentru Cavaler, care se pare c este foarte viteaz. Cel mult n dou ore vom putea cobor din nou: vom gsi dou cadavre... i Lonora ascunzndu-i obrazul sub masca de catifea neagr, intr n saloanele n care se ddea serbarea, tocmai n momentul n care orchestra ncepea un vals vesel. Mulimea se rspndise prin saloanele scldate ntr-o lumin vie. Pietrele preioase strluceau. Peste tot se auzea acel murmur care pare a fi suspinul bucuriei, respiraia fericirii. Lonora strbtu grupurile nfierbntate. Mergea tcut i semea. Iar cei care i mai pstraser sngele rece, se nfiorar la vederea acestui spectru omenesc, Lonora l vzu n sfrit pe Concini. Era mbrcat att de luxos, nct ntuneca tot luxul i toat bogia celorlali brbai. Era bucuros i strlucitor. Era frumos. Era ntr-adevr Dumnezeul acestei serbri. Cnd trecu pe lng Lonora, ea l prinse de bra. Tu!, exclam el. Ce vrei s-mi spui, Lonora? Cele trei zile au trecut. O voi vedea, n sfrit? Spune-mi, o voi vedea? O vei vedea peste dou ore, rspunse Lonora. i se ndeprt, lsndu-l pe Concini palid de bucurie, cltinndu-se de fericire.

Capitolul VII

Alunecarea spre spaim

Cnd, dup btlia de la "Regele Henric", Capestang se trezi, observ c fusese culcat ntr-un pat portativ. Vru s-i ridice capul, dar el i prea att de greu nct credea c nu-l va mai putea ridica niciodat. Vru s ntoarc braul, dar o nchircire de durere i atrase atenia c aceasta era o ncercare nengduit nc. Vru s-i mite cel puin picioarele, dar un strigai de durere i scp de pe buze. Atunci, cavalerul se mnie. Ei drcie, dar ce... oare n timpul somnului mi-au pus un cap de plumb? Oare braele mele sunt pline cu ace? Dar picioarele mele? Sunt sigur c mi-au pus lipitori pe picioare. O mie de lipitori. Ei drcie! Adevrul era ns altul: trupul cavalerului era plin de rni, nu prea primejdioase, ce-i drept, dar tare dureroase. Aventurierul delira chiar puin. Febra i cretea din ce n ce. ncerc s-i ornduiasc puin gndurile i amintirile ce-l frmntau i reui s reconstituie tot ce i se ntmplase din momentul n care l dusese pe Prinul de Cond la

253

Michel Zvaco

Luvru, pn n clipa n care, afumat n podul osptriei, coborse pe scar exterioar i se npustise asupra oamenilor lui Concini. Din momentul acela nu-i mai amintea aproape nimic, n afar de faptul c i era tare sete. Totui, izbuti n fine s se aeze n ptucul lui, cu spatele sprijinit de perete i s priveasc pe rnd zgrieturile care-i brzdau trupul pe ici, pe colo. Fr s fie mare chirurg, se pricepea destul de bine la rni, pentru a-i da seama, spre marea lui mulumire, c nici una din ele nu era prea grav. Doar nite zgrieturi, exclam el, gndindu-se cu dispre la potrivnicii lui. Ei drcie! Loviturile mele nimeresc mai bine. Dar unde m aflu oare? (ncepu s cerceteze camera mic i joas n care se gsea). Probabil c sunt la Chtelet sau la Temple, dac nu chiar la Bastilia. Ce vrea cu mine ilustrul Concino Concini? S m dea n judecat pentru rzvrtire? Ei, n cazul acesta ar fi mai bine s m socotesc mort de pe acum! Dar pentru ce oare nu au terminat definitiv cu mine, n timp ce eram n puterea lor? Acest ultim gnd l fcu s tresar i s arunce n jurul lui o privire cercettoare: cut ulciorul sau recipientul cu ap pe care orice temnicer, orict ar fi fost de hain, nu uita niciodat s-l pun lng patul prizonierului. Camera n care se afla nu primea lumin dect printr-o mic ferestruic prevzut cu gratii. Dar orict de slab era aceast lumin, ea i-ar fi ngduit totui s vad ulciorul despre care vorbim. Dar el nu vzu nimic. Celula, nchisoarea, camera cum vrei s-o numii n care se afla era lipsit de orice mobil, precum i de orice instrument: n afar de cei patru perei nu se afla absolut nimic acolo, n afar de pat nu gseai nici o scndur, nici o mas, nici un scunel. Absolut nimic, Capestang simi n spate un fior care de ast-dat nu era pricinuit de febr. Ei, murmur el, am impresia c nu m aflu ntr-o nchisoare obinuit. Dar atunci unde sunt? Unde m-au dus? i pentru ce n-au terminat definitiv cu mine, atunci cnd eram n puterea lor? i pentru ce nu exist un ulcior cu ap n aceast camer? Setea arztoare, febr, arsurile rnilor, slbiciunea care-l rpunea, toate aceste simptome reunite l lipseau de orice putere de judecat. Cavalerul czu ntr-un fel de agonie. Czu ntr-un somn tare nelinitit, un somn ciudat pe care l cunosc toi rniii, un somn n care puterile trupului, zdrobite, par s se refugieze n imaginaia nzecit, nsutit, n care viziunile se urmeaz, se ncrucieaz. De la sine neles c toate aceste vise care frmntau creierul tnrului cavaler se nvrteau n jurul unui singur lucru: setea. Carafe strvezii, izvoare susurnde, pnze de ap, ploi toreniale, flacoane, sticle de vin, toate aceste lichide apreau n mintea nfierbntat a lui Capestang. De mai mult de zece ori, cavalerul vzu fiine care i aduceau s bea i care fugeau rznd ori de cte ori el se pleca s le ia paharul sau ceaca pe care o ineau n mn. Concini, regele, Laffemas. Cond, ducele de Angoulme i chiar Giselle, l chinuiau pe rnd. Apoi vzu o femeie pe care nu putu s o recunoasc pentru c era mascat. Se apropie de el cu un pahar n mn. Dar Capestang, bnuitor, se feri de ea. Ascult, ticloaso, murmur el. Vei plti i pentru ceilali!... i fcu o asemenea sforare pentru a prinde spectrul, nct un strigt de durere i scp de pe buze. Cavalerul czu napoi pe pat. Dar, spre mirarea lui, ceea ce urm fu

254

Cavalerul regelui

un adevrat deliciu. Spectrul nu dispru, ca toi ceilali. Femeia se apropie de el. l atinse i duse la buzele lui arse de friguri un pahar de argint. Cavalerul bu! O butur minunat. Sorbi pn la ultima pictur, cci paharul nu coninea doar cea mai rcoritoare dintre buturi, ci i un amestec ntritor. Aproape numaidect Trmazenc se simi renscnd la via. Doamn, bigui el, fii binecuvntat! La auzul acestui cuvnt, necunoscut tresri. Se ridic ncet. Cine suntei?, ntreb Cavalerul. Pentru ce mi venii n ajutor? Eti n stare s faci civa pai? spuse necunoscuta ocolind rspunsul. Voi ncerca. Dar unde vrei s m ducei? Vreau s te salvez. Pentru ce? Cum? Poate vei afla acestea mai trziu. Deocamdat, adun-i toate puterile ca s poi merge. La nevoie, te voi susine. i apoi drumul nu este prea lung. Cavalerul se ridic n picioare. Capul i vjia. Fcu un gest ca i cum va fi vrut s se sprijine de umrul doamnei cu masca de catifea neagr. Dar se ndrept, i adun toate puterile nviorate de licoarea pe care o buse. Ei drcie!, exclam el silindu-se s-i recapete mndria sa obinuit. Cum? Un Capestang va suporta oare s fie susinut de o femeie? Mai curnd moartea! Fanfaron! murmur necunoscuta printre dini, ridicnd din umeri. Dar Capestang nu auzise cuvntul i nu observase gestul. ncepu s mearg seme. El birui suferina i i muc buzele pentru a nu urla de durere. Privirile i se mpienjeneau. Delirul l cuprindea din nou. i ddu seama c strbate o alt camer, apoi o curte, cobor o scar i ptrunse n sfrit ntr-o camer unde se trnti pe un pat... Lonora Galiga ndeprtase fr nici o greutate cele dou grzi pe care Rinaldo, ateptnd ca stpnul su s ia vreo hotrre, le postase n faa ncperii n care fusese nchis cavalerul. Ct despre motivul care o mbia nu s-l salveze pe Adhmar dar s nu-l lase s moar de rnile pricinuite de spadasinii lui Concini, el se datora numai horoscopului pe care Lorenzo l destinuise cu cteva zile mai nainte. Concino ar fi fost pierdut dac l-ar fi ucis pe Capestang prin sabie sau prin otrav, prin foame sau prin sete, prin ap sau prin foc. *** Timp de mai multe zile, cavalerul de Capestang fu foarte ngrijit de doamna cu masca de catifea. Ea era ajutat de un negru tcut ca i un mormnt, dar tare ndemnatic. Doamna nu rspundea niciodat la ntrebrile cavalerului. Din cnd n cnd murmura doar att: Ai rbdare! Deodat ea nu mai veni deloc. Rnile ncepuser s se vindece, iar nubianul putea singur s-i dea ngrijirile necesare. Un singur lucru uimi mult pe cavaler i i ddu de gndit: cnd venise pentru ultima oar, necunoscuta l ntrebase data exact, locul, anul i ziua, ora, ba chiar i minutul naterii sale. Lucru foarte uor!, rspunse Capestang, se afl un manuscris n care sunt trecute toate evenimentele mai de seam ale familiei. Am vzut-o chiar pe mama mea cnd a

255

Michel Zvaco

scris acolo c m-am nscut la 15 Martie 1594, la orele dou dimineaa precis. Aceste informaii fur transmise de Lonora astrologului Lorenzo, pentru ca acesta s poat rencepe, bazat pe aceste date precise, un nou horoscop. Din acea zi, Capestang nu o mai vzu pe cea care i ngrijise att de bine. Dar pentru c era foarte bine ngrijit, pentru c era servit de trei ori pe zi eu prnzuri minunate, pentru c patul n care dormea sau fotoliul n care odihnea erau ct se poate de confortabile, cavalerul nu se neliniti. "Atunci cnd voi fi complet vindecat, mi se va da drumul, gndea el. i... nu va fi prea ru! Cci am nceput s uit cum arat soarele. Rbdare! i ea mi-a spus tot astfel. Dar cine este ea? i pentru ce se intereseaz att de mult de soarta mea?" Cam n a douzecea zi, cavalerul era complet vindecat. Se ridicase din pat de cteva zile. Descoperise la cpti un costum de cavaler pe care se grbi s-l mbrace deoarece al lui era buci-buci. Mai trecur apoi trei sau patru zile. Cavalerul se simea i chiar aa era tot att de puternic ca i nainte de lupt. Se exersa ridicnd fotoliul cu un singur bra. Fcea kilometri ntregi mergnd n jurul camerei. Gndul de libertate ajunsese aproape o obsesie pentru el. Nesigurana, ncetul cu ncetul, l dispera. Cci nimic nu este mai chinuitor dect s nu tii ct timp trebuie s fii nchis ntr-un anumit loc. Cavalerul simea c se nbue. Vru s-l descoas pe nubian, atunci cnd acesta i aduse mncarea. Dar fiindc nubianul nu-i rspunse, el l amenin c l va strnge de gt, c i va tia urechile, c i va jumuli de viu. Nubianul plec. Capestang lu atunci o hotrre eroic: cnd se va ntoarce nubianul, n loc s-l amenine, l va prinde de gt, l va strangula puin i apoi va pleca linitit. Numai c, ncepnd din acea zi, nubianul nu se mai art. La timpul prnzului, cavalerul vzu uimit deschizndu-se n zid o mic ferestruic prin care nubianul, mai tcut ca oricnd, i mpinse mncarea i butura. Capestang lu farfuriile, lu sticlele i se repezi s-l prind pe negru prin ferestruic. Dar atunci geamlcul se nchise brusc. Cavalerul, mnios, mnca i bu. Apoi ncerc s drme ua. Zadarnic. Din zi n zi, din ceas n ceas, mnia i groaza lui creteau. Cavalerul sfrma patul i fotoliile. Cercet pereii, ncerc s desprind podelele. Strig i ip. Debit ntreg vocabularul de njurturi pe care-l auzise de la grzi. Ceasurile de nebunie furioas i de tristee se succedau ntr-un ritm chinuitor. Pn n cele din urm, stpnit de groaz, i spuse c avea s-i sfreasc zilele n cmrua aceea fr s tie unde se afl. Va muri acolo. Dup unul din prnzurile menite s-i mai potoleasc mnia, ncepu s gndeasc profund. De ct timp era acolo? Nu tia. Era ziu? Era noapte? Dimineaa sau sear? Mnia l ctiga ncetul cu ncetul. Deodat, vru s se ridice pentru a se plimba de-a lungul camerei. Dar atunci i ddu seama c picioarele de-abia l susineau. Schimb lumnarea gata s se sting, cu una nou. Avea o provizie ntreag. Apoi czu ntr-un fotoliu, Ce dracu este cu mine? se ntreb nedumerit cavalerul. Nu-mi mai simt picioarele. Minile mi sunt ca de plumb. Totui am mncat i-am but ca de obicei. mi slbesc puterile. Ei drcie!

256

Cavalerul regelui

Printr-o sforare viguroas, reui s nfrng ameeala care l fcu s se clatine. Dac diavolul acesta negru ar intra acum! Ce bine m-a simi s-l strng de gt! Pe cnd se gndea astfel, Belphgor intr n celul. Capestang mri de mnie i se npusti asupra lui s-l nhae. Dar czu din nou n fotoliu. Vru s-l njure, dar limba lui era ca i paralizat. Belphgor i lu mna i i ridic braul. Apoi i ddu drumul Braul czu greu n jos. Foarte bine!, spuse negrul, plecnd tot att de linitit precum venise. Foarte bine!, mri Capestang n sinea lui. Nemernicul acesta crede c este "foarte bine"! Ateapt puin, bezmeticule, ai puin rbdare, nelegiuitule i vei vedea dac este "foarte bine". Dar ce se petrece oare n capul meu? mi pare c aud o muzic ndeprtat. Vreau s dorm. Am impresia c voi dormi opt zile la rnd. Dac a putea dormi... Dar nu putea. Simea nevoia s doarm i i era cu neputin s aipeasc mcar. Minile i nghear. Zgomote ciudate, reale sau imaginare i mpuiau capul. Uimirea i paraliz gndirea. Apoi, n dosul acelei ui pe care nu putuse s o deschid, auzi oapte. Toate puterile lui se concentrar atunci n urechi. Ascult i auzi. Un glas straniu ajunse pn la el. i deodat sufletul lui se umplu de groaz. Cci acest glas spunea: l vei lua pe cavalerul de Capestang, l vei lega de o scndur i l vei cobor... Nu prin cuvinte rostite, cci Adhmar nu era n stare s vorbeasc, dar prin gndirea lui nfierbntat, cuprins de ameeal, Capestang i spuse: Are s m ia? Are s m lege de o scndur? Are s m coboare? Ce fel de scndur?... S M COBOARE?... UNDE?... n aceeai clip intr i nubianul. Se apropie de Capestang, l lu de mn i i spuse: Vino!... Cavalerul se ridic. Sforarea de rezisten pe care o fcu ar fi sfrmat i lanurile, dac ar fi fost prins cu ele. Dar fiina lui interioar era nlnuit. Fiecare muchi, fiecare nerv, fiecare fibr i era redus la neputin. Se ridic cu toat puterea de care era n stare. Dar el credea c se ridic. Iar n acelai timp i spunea sie-i: "Nu mu voi duce! Nu, nu! Nu vreau!" Totui se supuse. Se ridic i merse. l urm pe Belphgor, Era mersul spre groaz. Fiecare pas ntruchipa groaza. Fiecare pas era o repetare a uriaei sforri de a nu merge, nainta. i groaza era tocmai c mergea, dei nu vroia s fac un pas mai departe. Dar el, blnd, se supunea. Unde era puterea lui? Nimicit! Ce era cu voina lui? Distrus! Dar inteligena lui? i rmsese tocmai atta pentru a-i da seama c se afl sub influena unei buturi ameitoare, c mergea fr s se poat mpotrivi, c acolo unde-l duceau trebuia s fie groaznic. Dar pentru ce oare scndura aceea trebuia s fie groaznic? Pentru ce oare coborrea aceea trebuia s fie nspimnttoare? Ce putea fi nfricotor ntr-o scndur, ntr-o coborre? Nu tia. Dar ghicea, simea, presimea, vedea aceasta dei nu zrea nimic. Glasul care dduse porunca era plin de groaz. Atitudinea nubianului era plin de groaz. i nsi mpotrivirea trupului i a minii sale dovedeau c avea s urmeze ceva groaznic. Deodat, se cufund n ntuneric adnc nelese c strbtea un coridor. Apoi avu senzaia cu urc o treapt, dou, trei, mai multe. Vru s le numere, dar nu reui. Trebuia

257

Michel Zvaco

s fie o scar lung. Cel puin astfel credea. i apoi dup scri, deodat ptrunse n lumin, o lumin slab, palid, tremurnd, de abia suficient pentru a arta umbrele ngrmdite n camera n care se afla. n acelai moment zri scndura. Era de fapt o plan de fier. Msura doi metri lungime, optzeci de centimetri lime i zece centimetri grosime. Sttea n picioare, sprijinit de un fel de stlp. Stlpul era de form rotund i avea un diametru cam de un metru. De marginile acestei plane erau fixate nou inele de fier de diferite circumferine. Fiecare din aceste inele se deschidea n dou semicircumferine. Apropiind i nchiznd aceste dou circumferine, ntocmai ca i cele dou pri ale unui lact, se obinea un cerc nchis. Am vorbit i despre un stlp, care se afla exact n mijlocul rotondei (ncpere). Avea un diametru de ase metri. Am spus c plana sttea n picioare, sprijinit de stlp. n partea de jos era fixat de un fel de ma de fier care nconjura stlpul. Acest ma forma o ieitur cam de douzeci de centimetri. Deocamdat el prea s formeze baza stlpului. Capestang vzu scndura. Cu fulgertoarea intuiie pe care mintea o capt atunci cnd este prad viselor bolnvicioase, cavalerul i ddu seama, ghici c "scndura" era acea masiv plan de fier. n acelai timp, vzu toate uneltele, inelele de fier, cleti, deschise gata s nhae, plana, maul de fier i stlpul din mijlocul acelei camere rotunde ca un pu. Chiar i stlpul, uriaul, monstruosul stlp era de fier. Poate c era chiar de oel, cci lucea. Avea reflexe grase, ntocmai ca un cilindru uns cu ulei, al unei gigantice maini. Ce rost avea aceast plan, acest stlp, acest ma? Ce ntrebuinare se ddea acestor inele? Dar aceast camer rotund? Toate aceste ntrebri se ciocneau n mintea lui Capestang. Fiecare din ele era ca i o lovitur de ciocan dat n moalele capului. Pentru ce!? Pentru ce!? i tot el i rspundea: pentru ndeplinirea unei grozvii. Vru s fug. Toat fiina lui se rzvrtea. Era stpnit de acelai instinct pe care l are orice animal cnd este dus spre instrumentele morii. Auzea n sinea lui un fel de urlet prelung. n acelai moment, Belphgor l mpinse cu spatele spre plan. i Capestang vzu cum dou inele de fier se nchiser strngndu-i gleznele picioarelor. n clipa urmtoare, auzi scriitul altor dou inele: i fuseser prinse ncheieturile minilor. Apoi coatele, genunchii i n sfrit al noulea inel i ultimul i prinse gtul. Grozvia l nlnuia cu cele nou brae ale sale. Cei nou cleti l nhaser de glezne i de genunchi, de ncheietura minilor i de coate i n sfrit de gt. Astfel nu mai putea face nici cea mai mic micare. Trupul lui se contopea cu scndura. Iat dar gndurile care frmntau, ntocmai unor comaruri, contiina pe jumtate adormit a lui Capestang. Ar fi primit, acum, cu bunvoie, s sufere toate chinurile din lume, cu o singur condiie ns: s poat cel puin bolborosi, cu buzele lui paralizate, ceea ce i spuneau glasurile ce rsunau n nchipuirea lui. Apoi, chiar i aceste noiuni disprur, nchise ochii. Deodat simi cum viaa i vigoarea i ptrundeau, tumultos, n trup. Deschise ochii i vzu cum nubianul i inea naintea nasului o sticlu plin cu o licoare parfumat. M otrvete!, gndi cavalerul. n sfrit moartea m va scpa de chinuri. Respir profund. Deodat, i ddu seama ns c grozviei i se adaug alt grozvie. Nu, nu era otrvit! l trezeau numai din toropeala care-l cuprinsese tocmai pentru a-i da mai bine seama de situaia n care se afla. Trebuia s neleag totul. Totul! Totul ce? i atunci

258

Cavalerul regelui

simi cum i se limpezete mintea, cum picioarele i minile i recapt mldierea pierdut, cum limba i se dezleag. De abia atunci Capestang i ddu seama de adevr. Sau cel puin avu impresia c l nelege: fusese legat de plan pentru a muri astfel de sete i de foame. El auzise pe muli oameni spunnd c n felul acesta mor condamnaii n diferite subterane. Atunci, groaza dispru. De ndat ce fu stpn pe gndirea lui, de ndat ce se afl n prezena a ceva pozitiv, orict de nspimnttor ar fi fost chinul lui viitor, cavalerul nu se mai temu de nimic. i cu un glas, aproape linitit, i se adres lui Belphgor: Blestematule, bnuieti oare c un Capestang va tremura vreodat n faa morii? Vino aici, demone! Aeaz-te n faa mea! Privete-m! Fii martor la agonia mea, orict de lung ar fi ea. i dup aceea du-te de povestete nfricotoarei tale stpne c Adhmar de Trmazenc, cavaler de Capestang a murit tot astfel dup cum a trit: nenfricat. Belphgor l privi o clip i spuse doar att: Foarte bine! Acelai cuvnt pe care l rostise atunci cnd venise s se asigure de neputina prizonierului. Apoi iei. Plecarea nubianului fu ca o lovitur de trsnet pentru Capestang care bnui c negrul nu nelesese probabil totul. Bigui: Foarte bine! Cum foarte bine? A plecat? Nu vrea deci s asiste la agonia mea? Aadar, nu voi muri aici? Se scurser cteva minute, scurte fr ndoial, dar destul de lungi pentru ca osnditul s poat privi tot ce era groaznic i ce v mai fi nc groaznic n aceast aventur. Iar pe cnd se gndea, deodat i aminti de nspimnttoarea porunc: l vei lega de "Scndur" i... l vei cobor. S cobor?, se mir cavalerul. Dar unde s cobor? Ce nsemntate are aici cuvntul "coboar"? Chiar n acest minut, plana ncepu s se mite. Capestang se cutremur din tot corpul. Se propti, cu o ultim sforare, din, mijloc, din cap i din picioare. Simi cum muchii se ntind ca nite frnghii, i auzi nervii trosnind, dar toat sforarea lui fu zadarnic. Nici un inel nu se deschise. Gleznele lui, ncheieturile minilor sale, coatele, genunchii i gtul su rmneau puternic nlnuite de plan. El nsui nu se putea desprinde de "scndur". Cavalerul nelese atunci c ncepea s coboare. Cel puin crezu c nelege aceast, i se pru c ncepuse s coboare. Dar spectrul groazei ncuibrite n mintea lui i spunea mereu: Mai ateapt! mai ateapt! Nu-i nc momentul! Nu ai nceput nc s cobori! Capestang avea o voin ncercat, o for sufleteasc anormal aproape, un spirit ntreprinztor, o putere de ndurare a trupului care i fcuse s spun de multe ori "probabil c sunt din fier i oel". Acum folosea aceast voin, aceast for sufleteasc, aceast ndurare fizic pentru a-i spune mereu: "Nu mi-e fric! Nu vreau s-mi fie fric! Nu trebuie s-mi fie fric!" Micarea planei era nceat, uniforma, avea gingia inexorabilului. Plana se deprta de stlpul de fier, luneca sprijinit de dou balamale mari. Se ndeprta n partea de sus, dar braul ei rmnea fixat de maul de fier. Plana descria astfel n jurul

259

Michel Zvaco

bazei sale, un arc de cerc. Prin urmare, capul lui Adhmar descria aceeai linie curb, pe cnd picioarele rmneau aproape n acelai punct, iar plana din poziia vertical trecu, fr nici o zglire, n poziia orizontal. n sfrit, Capestang se vzu ntr-o poziie paralel cu podeaua camerei n faa acestei podele i la o distan de mai puin de un metru de aceast podea. Cnd "scndura" fu n poziia orizontal, iar Capestang, strns de cele nou inele se afla cu spatele pe plan i cu faa spre podea, totul se opri brusc. Voi rmne mereu legat de plan, se gndi cavalerul. Dar nici nu isprvi bine acest gnd, cci fu cuprins de fric. Frica i nlnui mintea, sufletul, toat fiina. Niciodat, n viaa lui, nu tremurase att de tare. Podeaua camerei se deschidea, nainta, se ddea napoi, ptrundea n zid. Disprea. Numai atunci Capestang pricepu adevratul neles al Grozviei. Atunci simi cum frica l strnge de gt. Cci ntr-adevr ceea ce vedea era nspimnttor: dup ce dispruse podeaua, dup ce intrase n perete, Capestang se trezi atrnat deasupra unei prpstii fr de fund, cu faa spre ea, prins de vrtej. Aceast prpastie era un pu. i orict i-ar fi forat el vederea, orict ar fi ncercat s strpung ntunericul, tot nu putu s zreasc fundul lui. Dar exista oare un fund? i ce se gsea pe acest fund? ntuneric! Numai ntuneric!... Stlpul de fier se profila n ntunericul acestui pu, se nfunda mereu i se pierdea n ntunericul puului. Stlpul ocupa, aadar, centrul puului. Privirile rtcite ale lui Capestang, din pricina poziiei orizontale, cu faa spre prpastie, inteau acest stlp de care se nlnuia maul de fier, care el nsui susinea baza planei. Deodat, fu zglit de un tremur de moarte. Spaimei i se aduga alt spaim. Stlpul acesta nu era de fapt un stlp. Dar ce era atunci? Stlpul era un urub uria. Un urub de fier sau de oel, ale crui anuri luceau ca i cnd ar fi fost unse cu ulei. Un urub care se nfunda ntr-o prpastie, Capestang, cu privirile aintite, deosebi numaidect maul de fier care nconjura trunchiul central i care cobora n spiral. Atunci vzu mal bine i maul de fier de care, prin balamale puternice, era legat plana de fier. i atunci nelese ntreaga grozvie a acestui mecanism: maul de fier era, de fapt, matricea urubului. Era de ajuns c matricea s se pun n micare pentru c plana de fier de care era legat s nceap s coboare n spiral. Pentru ce oare? Ce rost avea acest nspimnttor urub? Oare cavalerul avea s fie stlcit de cine tie ce angrenaj nfricotor? Mecanismul se puse n micare n mod brusc. Cobora nvrtindu-se n jurul urubului central. Picioarele i erau prinse de maul de fier, adic de matrice. Capul i era cam la o deprtare de un sfert de metru de peretele circulant al puului, iar faa i era ndreptat spre prpastie. Cobora i se nvrtea ncet, o micare molcom, uniform, fr zgliri, fr zgomot, fr scriituri. Cobora n tcere. Cobora n bezn. Micarea i pricinuia un fel de ameeal, de groaz; ameeala simurilor nu putea fi nicicum asemuit cu ameeala gndirii. Gfia. O sudoare rece i iroia de-a lungul trupului. ncerca, cu toat puterea minii sale, tulburat pn la extrema margine, de unde ncepe nebunia, s gseasc un mijloc de a se nimici, de a scpa prin moarte grozviei acestei coborri. Ce putea s fac? ncerc s apese inelul care l nlnuia de gt, umflndu-i ct putea mai mult gtlejul.

260

Cavalerul regelui

Dar poziia inelului fusese astfel calculata nct s mpiedice o atare ncercare? Cobora. Pn unde, oare, avea s coboare? Ct timp, nc? Simea lovituri puternice n tmple. Era sngele care zvcnea. Cobora mereu. n tcerea apstoare a ntunericului, micarea de cobori re n spiral continua nentrerupt. Dar ntunericul era mereu mai jos dect el. Cci, pe msur ce cobora, pereii puului se luminau. O licrire slab i tremurnd, dar destul de puternic, totui, spre a-i ngdui s vad umbrele de sub el, s zreasc prpastia care l atrgea spre ea, n sfrit pe el nsui. Iar coborrea era fr sfrit, fr oprire. Cobora i se nvrtea, cu capul prins de peretele anului. Cobora ncet i uniform, ca i cnd coborrea avea s dureze secole ntregi. Atunci, deodat, i ddu seama cum un sim nou se nate n el, cum se dezvolt cu repeziciunea unui meteor, cum pune stpnire pe celelalte simuri ale lui i pe gndirea care i mai rmsese. i acesta era simul SPAIMEI. Capestang nelese, n fine, crudul adevr. Iar adevrul era c nu va fi niciodat sfrmat, c era osndit s coboare mereu, fr sfrit, fr s afle vreodat ncotro coboar, spre ce funduri, nici ce se afla pe aceste funduri, n aceast tcere, n aceste ntunecimi. Cobora mereu spre moarte! Atunci, deodat, ca i cum ar fi fcut o ultim sforare a disperrii sale, ncerc s nchid ochii, fr s reueasc ns. n acest moment auzi cum puul se umplea de o rumoare ciudat, stranie, uria. Erau strigte ascuite, puternice, aa cum oamenii nu ar fi putut scoate niciodat. Era un urlet prelung, al crui rsunet se sprgea de pereii nspimnttorului pu. Erau strigtele groazei. i Capestang i ddu seama c aceste strigte ieeau din gtlejul lui. Tnguiala aceasta era plngerea lui. Urletele acestea erau strigte de el. Glasul acesta de groaz era vocea lui. Uniformitatea nspimnttorului comar l frmnta cumplit. Matricea continua s se roteasc n jurul nfricotorului urub. Plana de fier i urma coborrea n spiral. Capestang urla. Urla n faa morii ca i cinii care simt c turbeaz. Oasele, muchii, nervii, gndirea, totul pria n trupul lui. Cobora! Groaznic, nspimnttoarea coborre spre moarte nu se oprea nici o clip. Nu! Cci nu exista absolut nimic care s-l fi putut ucide! i nainta mereu spre ceva i mai nfricotor dect moartea. Cci aceasta era "Moartea prin Spaim"!

Capitolul VIII

Belphgor

Concini nu era singurul senior parizian care avea un nubian. Era o adevrata mod, tot aa cum era i moda papagalilor sau a maimuelor, pe care femeile le plimbau cu ele

261

Michel Zvaco

pe strad. S ai n serviciul tu un negru era, pe acele timpuri, o chestiune de protocol monden. De unde venea Belphgor? Nu tim. Era un tnr de vreo treizeci de ani, bine fcut, plcut la nfiare i a crui piele neagr semna cu luciul abanosului. Era tare viguros i foarte ginga n acelai timp. Fusese adus n Italia la vrsta de cinci-ase ani. Mai nti fusese obiectul de distracie, jucria Mariei de Mdicis, care, plictisindu-se de el, l druise Lonorei Galiga. De la sine neles c negrul i urmase stpna atunci cnd ea plecase n Frana. Fusese numit Belphgor, numele zeului desfrului la vechii Moabii. Numele nu i se potrivea deloc, cci Belphgor era o fiin cumsecade. De fapt, nu era nici bun, nici ru. Dar dac Lonora i poruncea ceva, el executa ntocmai ordinul chiar dac i-ar fi primejduit viaa i chiar dac ar fi trebuit s ucid. Execut poruncile sngeroasei stpne cu aceeai senintate de contiin cu care un clu i decapita "clienii", convins de dreptatea i de legalitatea aciunii sale. Belphgor era credincios Marealului. Dar pentru Lonora simea un fel de fanatism, i iubea stpnul pentru bogia i drnicia lui, dar i idolatriza stpna, care exercita asupra lui un fel de influena magnetic. Belphgor ar fi murit, mai curnd, dect s-l trdeze pe Concini, chiar i pentru o avere ntreag. Dar toate tainele pe care Marealul i le putea ncredina, le trda n folosul Lonorei. Vorbea corect italiana i francez. Dar era o fire tcut; de aceea, ori de cte ori putea s nlocuiasc cuvntul printr-un semn sau gest, era tare mulumit i arta aceast mulumire printr-un surs care lsa s se vad albeaa strlucitoare a dinilor si. Nu era, desigur, pentru prima oar cnd Belphgor punea n micare mecanismul pe care am ncercat s-l descriem. De altfel, manevrarea lui era destul de simpl. Dup ce l legase pe Capestang de plan, dup ce i dduse s miroas un parfum puternic, ca s-l trezeasc numai dect din toropeala care l cuprinsese, Belphgor, dup cum am spus, iei din camera aceea urcnd o scria cam de dousprezece trepte, ptrunse ntr-o ncpere asemntoare cu cea n care se afla cavalerul. Captul superior al cilindrului pe care Capestang l considerase mai nti drept un stlp, dar care era de fapt un urub, se termina aici, ba depea chiar nivelul podelei. Aici, fie adaptate cilindrului de fier, fie adaptate pereilor, se aflau mai multe prghii Belphgor aps pe patru din aceste prghii... pentru a pune n micare plana de fier din camera n care se afla Capestang, pentru a produce un gol dedesubtul su. Aps apoi pe prghiile adaptate cilindrului pentru a face s coboare matricea. Dup ce puse mecanismul n micare, negrul se aez pe un scunel. Timp de un minut, cu capul plecat, ascult cu atenie. Un fior i zgudui tot corpul. Cci el tia ct de mare era grozvia celor ce aveau s se ntmple n camera de sub el. Dar, n curnd, czu pe gnduri. Uit totul, nimic nu mai exista pentru el, n afar de un singur cuvnt pe care l rostise Lonora Galiga; i Belphgor murmur: Mi-a spus: "Cine tie?" Am auzit foarte bine cnd mi-a spus aceasta. Atunci cnd mi-a pomenit de rsplat i cnd eu i-am spus c nici ea i nici altcineva pe aceast lume nu m poate rsplti, ea mi-a spus: "Cine tie?" Cine tie? Poate stpna mea bnuiete dragostea care m sfie? Oare dispune ea de vreun mijloc pentru a satisface

262

Cavalerul regelui

pasiunea mea? Cltin din cap cu disperare. Nu! tun el. Cine, oare, pe aceast lume ar putea-o sili pe Marion Delorme s-i fie mil de mine?... Stpna mea i-a btut joc de mine, sau poate c a vrut numai s obin din parte-mi o ascultare pasiv, ca i cnd m-a fi mpotrivit vreodat poruncilor ei. Marion! O fi observat ea ct de mult o iubesc? tie, cel puin, c exist? Sau atunci cnd m-a privit de la fereastra sub care mi-am petrecut attea ore, i-am inspirat oare altceva n afar de batjocur i de repulsie, ca i tuturor celorlalte? Cine sunt eu? Un nubian. Adic o fiin fr gndire, fr suflet, ceva mai mult dect cinele care latr n curte. Un negru! Pielea mea e neagr! Iat crima mea! Eu nu am dreptul de a iubi sau de a fi iubit. Batjocorit, dispreuit, nenorocit, eu am avut totui pretenia s iubesc! i tocmai pe cine? Pe cea mai frumoas! O doamn nobil a crei servitoare, chiar, mi-ar rde n nas dac a ndrzni s-i spun c n acest piept negru bate un suflet de om. Dou lacrimi amare se prelinser pe obrajii lui Belphgor. Sub el se petrecea o grozav tragedie a morii. Moartea prin SPAIM. Belphgor nu se gndea ct ui de puin la ea. n minile Lonorei el nu era dect o main de ucis. i atunci, el ucidea. N-avea nici un fel de remucare. i plngea numai dragostea. Se asemuise cu un cine. n realitate, era ceva mai mult dect acea main care avea sarcina s-l asasineze pe cavalerul de Capestang. Din nenorocire pentru el, Belphgor era o main n stare de pasiuni. Aceast pasiune l robise din prima clip n care o vzuse pe Marion Delorme. O pasiune exagerat, slbatic, aa cum poate fi numai pasiunea fiarelor slbatice n momentul mpreunrii animalice. Belphgor nu gsise dragostei sale dect un singur deznodmnt: ziua i noaptea va d trcoale osptriei "La cei trei Regi", pn n momentul n care va gsi prilejul s se npusteasc asupra aceleia pe care o iubea. Vie sau moart, trebuia s-o aib. i cu ochii pe jumtate nchii, petrecea ore ntregi gndindu-se la acest lucru. Tocmai atunci, Marion Delorme dispruse de la osptrie. n acea zi suspin tot timpul, url chiar de durere. i pentru c o slujnic de la buctrie i btu joc de el, o muc att de tare de umr nct i ddu sngele. Atunci, Belphgor i propuse s-o caute, s cutreiere ntreg Parisul, s-i petreac tot restul zilelor, dac va fi nevoie, pentru a o gsi. Dup treipatru zile, i furise un plan de aciune. Dar, tocmai atunci Lonora i poruncise s coboare n subterane. Nubianul se supuse. Ar fi murit, mai curnd, dect s nu asculte. Cci ei avea rbdarea pe care i-o dau numai pasiunile sincere. Avea toat viaa naintea lui, cci era sigur c va iubi toat viaa. Astfel trecuse aproape o lun. i, n sfrit, sosise acea noapte de srbtoare, dar i de groaz n care Concini minuna ntreg Parisul n slile palatului su i n care Belphgor puse n micare mecanismul morii prin SPAIM. Sub el matricea se rotea n jurul uriaului urub, iar plana de fier se nvrtea cobornd. Iar Belphgor, gndindu-se la pasiunea lui, plngea. i totui eu am un suflet de om n acest piept negru. n acest moment n care lacrimile disperrii i iroiau pe obraz, Belphgor auzi un zgomot n spatele lui. Se ntoarse brusc i rmase uimit, nmrmurit de fericire, de o fericire att de desvrit, de o bucurie att de puternic nct sngele i se sui la cap. i atunci Belphgor czu n genunchi, i lipi fruntea de pmnt.

263

Michel Zvaco

Marion Delorme era n faa lui! Dup ce prsise castelul lui Cinq-Mars, prevenind mai nti pe Marchiz printr-un bilet pe care l lsase lui Lantern, Marion, urmat de jupneasa ei Annette, se ndreptase spre hanul "La cei trei Regi". Cu toate c i acoperise faa cu un vl, gazda o recunoscu i se grbi s o conduc, fcndu-i fel de fel de temenele i mrturisindu-i tristeea care l stpnise din clipa n care Marion prsise osptria. Hangiul vru s-i dea apartamentul pe care l ocupase mai nainte, dar Marion ceru o camer la mansard orict de srccioas ar fi ea care s dea spre strad. Hangiul frnt de mijloc se ridic deodat. Faa lui, care pn acum fusese triumftoare, nu exprima dect cel mai desvrit dispre. Deczut din bogia n care tria! gndi el. Nu mai are bani! Iat, zise el, deschiznd ua unei cmrue, aezat aproape n pod. Foarte bine. Te vei ngriji s ne dai unul sau dou fotolii confortabile, n care Annette s poat dormi lng mine. (Nu ia nici mcar o camer pentru servitoare, se gndi hangiul strmbnd din nas). n fiecare zi ne vei aduce de mncare, la prnz i sear, aici. Ct se poate de simplu pentru mine; n schimb, ns, Annette i va comanda ce-i va pofti inima. (Pine i brnz, se gndi hangiul sufocat de dispre). Acum, spunemi, ct vrei pe aceast cocioab? Cincizeci de franci... pltii nainte. Bineneles, fr a socoti mesele. Ct plteam apartamentul pe care l ocupam jos? Nu-mi amintesc. Da, Dar timpurile s-au schimbat, pretext hangiul. Mi-ai pltit o mie de livre, pe lun... tot fr s socotim mesele. Bine, zise Marion linitit. Dac apartamentul acela fcea o mie de livre, atunci cocioaba aceasta face dou mii. Annette, draga mea, pltete domnului dou mii de livre, din moment ce trebuie s pltim nainte. (Jupneasa ntinse pe mas o sut de pistoli dubli; hangiul, uimit, se plec pn la pmnt). nc un lucru, mai spuse Marion: vreau ca dumneata singur s ne aduci mncarea aici. Va fi aa cum dorete doamn, bigui hangiul cu un glas strangulat. in s te mai previn c dac nu-i ii gura, c dac vreun chiria sau vreun servitor de-al dumitale afl de prezena mea aici, vei avea prilejul, dragul meu, s faci cunotin cu celula Bastiliei. Acum, te rog s ne lai singure. Hangiul, dup ce bg n buzunar cele dou mii de livre, iei deandratelea, atingnd podeaua i dispru blbind jurminte de discreie, de credin, de respect ntr-un cuvnt, toate acele sentimente care se pot nate n sufletul unui hotelier cu prilejul unei ploi de argini. Marion se grbi spre fereastr i tresri de bucurie atunci cnd i ddu seama c se realizase dorina ei: plecndu-se peste pervaz, zrea, peste zidurile palatului Ancre, tot ceea ce se petrecea n curtea castelului lui Concini. Toat ziua sttu de veghe. Dar, pn seara trziu, nu-l vzu nc pe cel pe care spera s-l zreasc. Annette, porunci ea, vei cobor i vei intra n vorb cu unul din acei ntngi care fac de paz la porile palatului, ntreab unde se afl Belphgor, nubianul acela care i producea atta fric, Cum, doamn? Negrul acela; demonul acela! Exact!, Orice s-ar ntmpla, trebuie s dai de el. Trebuie s vorbeti cu el.

264

Cavalerul regelui

Oare doamna este ndrgostit de el? Poate! rspunse Marion cu un glas care o fcu pe jupneasa s se nfioare. i ce trebuie s-i spun?, mai ntreb Annette. Tocmai ce mi-ai spus acum: c doamna sub ferestrele creia a suspinat de attea ori, este ndrgostit de el i c vrea s-l vad numaidect. Du-te i ntoarce-te mpreun cu el. Annette iei cltinnd din cap. Dup trecerea unei ore se ntoarse; era singur. Ei, strig Marion, pentru ce nu l-ai adus cu tine? Nu m nelegi, oare? Nu pricepi c vreau s-l salvez pe cavalerul de Capestang! Cum, domnul cavaler este prizonier n castelul acela? De vreo lun de zile. Dar, spune-mi, unde este nubianul? Vine? Nubianul, doamn, a fost trimis de stpn ntr-o cltorie foarte ndeprtat. A plecat de vreo lun. Nimeni nu tie dac se va mai ntoarce. Asta-i tot ce am putut afla. Marion rmase nmrmurit. Se bazase pe dragostea pe care negrul i-o exprimase prin atitudinea lui, atunci cnd sttea ore ntregi n faa ferestrei osptriei "La cei trei Regi"... Dar Belphgor lipsea acum. Tot planul pe care-l urzise se prbuea. Marion plnse. Jupneasa ncerc s-o mngie spunndu-i c ntmplarea aceasta este i un bine pentru ea, cci era o adevrat nebunie s iubeasc un cavaler srac ca Iov, care ar fi ndeprtat-o de la ndatoririle pe care le avea fa de un marchiz bogat, cum e Cresus. Nu m nelegi!, exclam Marion. Nu-l mai iubesc pe cavalerul de Capestang. Apoi, pe un ton mai calm, continu: Pentru c ceea ce iubesc n ei este prima mea dragoste. Nu ncerca s m nelegi. Ce s fac? Ce s gndesc? Unde o fi nchis cavalerul? Unde o fi fost dus? n ce nchisoare? Annette, nu-mi voi gsi locul pn cnd nu voi afla tot adevrul, orict de nspimnttor ar fi el. Dac Adhmar a fost aruncat n vreo nchisoare... eu l voi scoate! Dar, doamn, dac nenorocitul este la Bastilia, va fi foarte greu s-i scoatei deacolo. Dac a vroi, continu Marion cu glas nfierbntat, a drma toate turnurile Bastiliei. A pune s se deschid toate celulele. A porunci s se cerceteze toate subteranele. i-am mai spus c dein manivela prin care o femeie ca mine poate rsturna o lume ntreag, i care este aceast manivel?, ntreb jupneasa speriat de exaltarea stpnei sale. Frumuseea mea, Annette. tiu ce spun, fii pe pace. Crezi c Episcopul de Luon este un personaj puternic? Crezi c m iubete? Da, desigur, doamn. i n locul d-voastr, ntre marchizul de Cinq-Mars i ducele de Richelieu... Da, mi dau seama c ncepi s nelegi. Crezi c dac m-a duce la Richelieu i dac n schimbul dragostei mele i-a cere s-mi trdeze numele prizonierilor de la Bastilia... Se ntrerupse numaidect i btnd din palme spuse: Dar nu am nevoie s merg pn acolo, l cunosc pe Concini, necrutor n

265

Michel Zvaco

rzbunrile lui. Srmanul meu cavaler a murit. i totui, vreau s tiu. Att timp ct nu tiu c totul s-a sfrit, nu voi avea odihn. n noaptea urmtoare, Marion nu nchise ochii. Cuta, fr s gseasc, ns, un mijloc de a ptrunde n palatul Marealului de Ancre. Dimineaa i relu postul de observaie la fereastr. Deodat, Marion observ n castelul de peste drum o rumoare neobinuit. Annette, trimis pentru a doua oar, se ntoarse cu rspunsul c domnul Mareal pregtea a srbtoare strlucit, a crei tain o deinea numai el i c aceast srbtorire va avea loc peste trei zile. Marion nu spuse nimic, dar ochii ei strlucir; iat calea reuitei planului su. Plec de diminea de la osptrie, poruncind jupnesei s supravegheze tot ce se petrecea la palat, n noaptea aceea nu se ntoarse la han. Annette nu o vzu nici n dimineaa urmtoare i nici n a treia zi. Spre sear, cineva aduse nite veminte vrednice de o prines. De-abia spre orele apte seara se ntoarse i Marion. La ntrebrile jupnesei, ea rspunse doar att: "mbrac-m!". Frumoasa Marion i petrecuse aceste trei zile mai nti pentru a-i face o rochie strlucitor de elegant, apoi pentru a-i procura o invitaie la srbtoarea lui Concini, (invitaie pentru care, trebuie s recunoatem, lumea se btea i care pricinuia mai multe dueluri). Spre orele nou seara, cnd caletile ncepur s se iveasc n faa porii palatului, Marion, cu obrazul ascuns de o masc de mtase albastr, i fcu intrarea la braul unui tnr senior, cavalerul ei. Dup ce ls pe toat lumea s-i admire ndeajuns elegana toaletei, chiar n momentul n care srbtorirea era n toi, i mbrc o mantie de satin albastru cu capion i spuse cavalerului care o urm: Dragul meu, eti un cavaler perfect i trebuie s-i mulumesc c m-ai adus la aceast strlucit srbtoare. Dar acum... te rog s m lai singur. De prisos s te mpotriveti! Trebuie s-i spun din capul locului c aceasta este pentru mine o problem de via i de moarte. Trebuie s-i mai atrag atenia asupra unui lucru: m-ai condamna la moarte dac ai trda cuiva prezena mea n acest palat. n sfrit, mai afl ceva: dac ncerci s m urmreti, dac nu uii complet cine sunt, i vei pricinui mari nenorociri. Cavalerul lui Marion era un tnr galant. i chiar dac nu ar fi fost astfel, glasul ciudat i grav al celei care i vorbea l impresion profund. Doamn, rspunse cavalerul, s nu pomenesc numele d-voastr mi va fi foarte uor; s nu v urmez, mi va fi tare greu; dar s uit prezena dumneavoastr aici, mi va fi cu totul imposibil. Nu exist dect un singur mijloc de a v asculta: s plec de aici. n zece minute voi prsi palatul! Atunci Marion, majestuoas ca i o regin, i ntinse mna s i-o srute. i, ntradevr, cteva minute mai trziu, cavalerul prsi castelul lui Concini. Atunci, Marion colind toate saloanele pn ce o gsi pe cea care o cuta, adic pe Lonora Galiga pe care o recunoscu destul de uor. Se apropie de ea. n clipa n care se pregtea s i se adreseze, Lonora se opri lng o femeie destul de simplu mbrcat, al crei obraz era acoperit cu o masc roie. Lonora rosti cteva cuvinte pe care Marion nu le auzi. Femeia cu masca roie rspunse. De astdat. Marion auzi foarte bine, cci ea vorbi destul de tare, fie pentru c bnuia c nimeni nu va nelege rostul cuvintelor ei, fie pentru c nu era prea prevztoare. Marion tresri i, sub masca ei albastr, pli. n loc de a se apropia de Lonora,

266

Cavalerul regelui

trecu mai departe, linitit, ntocmai unei femei care este n cutarea unei aventuri galante. Se pierdu prin mulime. Rspundea binevoitor la saluturile cavalerilor care o fixau din priviri, bu dou-trei pahare de ampanie i pru c se distreaz minunat. n realitate, ns, ea pndea fiecare micare a valeilor care serveau pe musafiri. n urm, alegnd pe cel care i convenea, se apropie i-i porunci s-o urmeze. l conduse ntr-o camer mic cu mai multe ferestre i cu perdelele trase. Prietene, spuse Marion, tii ncotro este apartamentul doamnei Mareal? tiu chiar foarte bine, cci eu nsumi fac parte dintre servitorii doamnei marchize. Foarte bine, prietene. Vrei s m conduci pn la acest apartament? Cu plcere, doamn. Da, dar, te rog, nelege-m bine, trebuie s ptrund n acest apartament. Cu neputin, doamn. S m faci s ptrund acolo, fr s tie nimeni, nici mcar Marchiza. Cu neputin, doamn. Pentru ce? Sunt sigur c dac ai vrea, ai gsi un mijloc de a-mi mplini dorina. Am auzit spunndu-se c doamna Mareal are o pomad minunat, a crei tain nu vrea s-o dezvluie nimnui. Prietene, du-m pn n camera de toalet a stpnei dumitale. Cu neputin, doamn. Voi fi alungat. i care ar fi pcatul? Pcatul, doamn?, se mir servitorul. Dar nu tii c am o leaf de opt sute de livre pe an, din care economisesc ase sute? C am, de acum, patru mii de livre puse deoparte? C peste zece ani voi avea zece mii de livre i c atunci m voi putea retrage din serviciu i-mi voi cumpra o prvlie n centrul oraului, unde voi putea tri ca un burghez chiabur? Chiar dac mi-ai oferi zece, o sut de pistoli, aa cum mi s-a oferit ntr-o zi, tot nu a trda tainele doamnei Marchize. Marion i duse amndou minile la gt, apuc iragul pe care l purta i trase puternic de el. Cteva picturi de snge i aprur pe ceaf, dar iragul se desprinse. ine, ia aceasta!, spuse ea. Valetul holb ochii i ncepu s tremure. Era un irag alctuit din dou rnduri de perle minunate prin apele, prin culoarea i mrimea lor. Valoreaz ceva mai mult, spuse Marion, dar orict de mare cmtar ar fi cel cruia i vei duce acest irag, garantez c i va da cel puin optzeci de mii de livre pe el. Servitorul, cu ochii holbai, cu fruntea mbrobonat de sudoare, mri ceva neneles, cltinndu-se din picioare. Ia-l, ntngule, i condu-m unde i poruncesc! Valetul cuprinse iragul, l vri n buzunarul hainei i, aruncnd o privire plin de spaim n jurul lui, murmur: Urmai-m de la distan! Dup o jumtate de or de ocoluri continui, pe care Marion nu se putu mpiedica s nu le admire, valetul, fr s atrag bnuiala nimnui, fr a fi observat, ptrunse ntrun culoar n care Marion, care-l urm ca o umbr, l ajunse curnd. Era culoarul tainic de care se serveau numai Lonora i Concini. Pentru a ptrunde acolo, valetul for o u. La captul acestui gang, spuse servitorul gfind, vei da de camera de toalet a doamnei Marchize.

267

Michel Zvaco

Nu risc s m ntlnesc fa n fa cu vreo servitoare? Nu. Cnd doamna marchiz nu este n apartamentul su, nimeni nu are voie s ptrund nuntru. Marion se nfiora. Oare, cine era aceast Marchiz de Ancre care lua msuri att de stranice? Ce secrete formidabile ascundea apartamentul ei? Ptrunse ntr-o ncpere spaioas, al crei lux ca o cunosctoare ce era trebuia s-l admire. Deschise ua din stnga mesei de toalet. Ddea spre un strlucitor dormitor, fr ndoial odaia de culcare a Lonorei. ovi o clip nainte de a se hotr unde s se posteze. Apoi se ascunse n dosul mesei din camera de toalet, a crei oglind de Veneia o ferea de orice priviri. Nu-i era deloc fric. Reaciona ca-ntr-un vis. n urechi i mai rsunau nc vorbele pe care le surprinsese, acele cteva cuvinte pe care le rostise femeia cu masca roie. Marion iei pentru o clip din ascunztoarea sa i atunci zri, de cealalt parte a oglinzii, un dulap mare, pe care nu-l observase mai nainte. Bnuind c dulapul o va ascunde mai bine, se ndrept spre el. Deodat, ns, rmase pironit locului. n camera nvecinat, n dormitorul Lonorei se auzi un zgomot uor, fonet de mtase i de pai. Aproape numaidect ua se deschise. n camera de toalet ptrunse acelai zgomot, Marion pli, inima ncepu s-i bat cu putere... Cele dou femei care se aflau acolo erau Lonora i doamna cu masca roie. Ele trecur ntocmai unor umbre i dup aceea nu se mai auzi nimic. Tcerea era profund, mai profund parc dect nainte, Marion nu-i auzea dect btile inimii. Se plec i privi spre oglind. Cele dou fantome dispruser. Pe unde? Marion tresri de groaz. Cele dou misterioase umbre trecuser prin dulapul din zid n care, cu cteva secunde mai nainte, voise s se ascund. Marion i scoase din sn un mic pumnal pe care l purta ntotdeauna la ea i se apropie de dulap. Zri o u pe care Lonora o lsase, deschis pentru napoiere. De acolo ncepea o scar strmta, care prea spat n grosimea peretelui. Marion se angaj pe acest drum i ajunse n mica curticic pe care Lonora i Marie tocmai o prsiser. Marion nu mai era n stare s gndeasc. Nici nu mai tria. Mergea mpins de o for misterioas. Zri deschiztura i ptrunse n pivni, ajunse la dulap, condus de ntortocherile coridorului, plin de mobile vechi i putrezite. Trecu prin dulapul despre care am vorbit puin mai nainte i ncepu s coboare, fr s ia aproape nici o msur de prevedere. La captul de jos al scrii, luminia care o condusese pe Lonora i ndrept i ei paii. nfierbntat, nelinitit, ngrozit, transportat ntr-o atmosfer de comar, ntr-o lume a lucrurilor ireale, Marion ajunse ntr-o camer rotund. Aici, vzu o u ntredeschis. n spatele acestei ui, Marion auzi rsunet de glasuri: mai bine spus, rsunetul unui singur glas. Freamtul de groaz care o zguduise de mai multe ori n aceast sear, i strbtu trupul i de astdat. Al cui era acest glas poruncitor? Unde mai auzise ea acest glas amenintor i nfricotor? Pentru ce, oare, glasul acela i amintea de ceva? Deodat, n mintea ei se fcu lumin. i atunci descoperi adevrul: ntr-o zi n care voise s cunoasc Parisul n toate manifestrile lui, asistase la o edin solemn a Parlamentului. Cu acest prilej l ascultase pe Richelieu. l ascultase pe Concini. O ascultase pe regina-mam. Da,

268

Cavalerul regelui

glasul acesta era al Mariei de Mdicis! Regina! Aici! n aceast galerie subteran! mpreun cu Lonora Galiga! Un tumult de gnduri nfricotoare se ciocnir n mintea lui Marion. Dar acest tumuli nu dur dect o secund, ba chiar mai puin. Cci ceea ce spunea regina, ceea ce auzea Marion ndeprta prima groaz i spaim pentru a face loc unei groaze i unei spaime i mai mari. Regina i se adresa lui Belphgor! Regina rostea porunca de moarte pe care o nvase de la Lonora! Regina poruncea ca Trmazenc, cavalerul de Capestang, s fie legat de plan i s fie cobort. Apoi, Giselle avea s fie adus n faa cadavrului. Ciudenie! Prpastie misterioas a sufletului feminin: Marion Delorme. Cobort n acest infern, n cutarea cavalerului de Capestang; Marion Delorme, a crei via nu atrna dect de o ntmplare care o putea sili s se descopere n orice moment; Marion Delorme, care se convinsese c Adhmar se afla acolo i c va fi ucis, fu izbit n aceast clip nspimnttoare de un singur nume: Giselle de Angoulme. Cine era Giselle de Angoulme? Era logodnica amantului su, era cea cu care CinqMars trebuia s se cstoreasc. Dar aceasta nu avea nici o nsemntate. Giselle era fata care l iubea pe Capestang! Giselle era iubita cavalerului. Curiozitatea nengrdit puse stpnire pe sufletul lui Marion. i chiar dac ar fi trebuit s moar alturi de cel pe care voia s-l salveze, tot nu se putea mpotrivi dorinei de a o vedea pe iubita lui Capestang. n acest moment fonetul unor rochii de mtase i atrase luarea aminte c Lonora i regina se napoiau. Avea s fie descoperit. Roti n jurul ei priviri rtcite. Nimic! Nici mcar o perdea! Nici o mobil. Absolut, nimic! Ba da! O u, a crei cheie fusese lsat n broasc, Marion Delorme se repezi spre ea. O deschise. Intr. O nchise n urma ei. Chiar n clipa aceea, Marie de Mdicis i Lonora Galiga ptrunser n camer rotund, trecur... se ndeprtar... Dar Marion? Din dosul uii, Marion, auzise fonetul rochiilor celor care se ndeprtaser... apoi cnd fu sigur c cele dou nfricotoare femei erau destul de departe, se nla n vrful picioarelor. i atunci un fior de spaim furnicndu-i n lungul trupului zri o fat tnr care o privea cu semeie, o tnr fat a crei fa reflecta o mare suferin moral, dar a crei mndra atitudine rmsese neschimbat. Iar ea, Marion, cunoscu numaidect pe aceast fat pe care n-o mai vzuse niciodat. O privi! O admir! Gnduri contradictorii i violente i se ciocnir n minte. Pentru ce, oare, s-o salveze? Pentru ce, oare, s o redea cavalerului de Capestang? Ce-i psa ei de Giselle de Angoulme? Dac Marion ar fi privit puin n fundul sufletului ei, nu ar fi gsit acolo dect un singur sentiment care le alunga pe toate celelalte, sau, mai bine zis, le nnbuea. Iar acesta era sentimentul geloziei. ntre timp, Giselle se apropie de ea i o cuprinse de mn: i dumneata eti o prizonier, ca i mine?, murmur ea. i dumneata eti, ca i mine, o victim a urii i a invidiei? Nu-i fie team! mpreun vom fi mai puternice! Marion tresri. Plec capul i cu voce nceat: Dumneata eti Giselle de Angoulme? Da, sunt fiica ducelui de Angoulme, rspunse Giselle. Ambiia pricinuiete numai mhniri: fata este desprit de tat. Eu sunt aici! Tar tatl meu se afl desigur n vreo celul, ateptnd dezbaterile procesului su. Dar mama mea...

269

Michel Zvaco

Glasul Gisellei tremur. Ochii i se umflar. Faa i pli. Marion se nfior. Ai mam? Srmana de ea! Singur, rpus de amrciune, mpins de necazuri pn la demen; ce se va face ea fr de mine? Ce i s-o fi fcut? Cel puin, dac a putea muri n locul ei! Marion tremura. Durerea acestei fiice, att de demn n atitudinea ei, o copleea. Nu fii att de tulburat, mai spuse Giselle. Te voi apra i pe dumneata, tot aa cum sunt hotrt s m apr. Deodat. Marion ridic capul. O licrire de generozitate i plpi n priviri. Dar pe buze i se cuibri un surs ciudat... expresia prefctoriei. Cci se gndi: "O pot salva fr s-o unesc cu Capestang". Nu, eu nu sunt prizonier, spuse ea cu glas tare. O vei vedea pe mama dumitale. Am venit aici pentru a te elibera. Nu vorbi! Nu striga! Cine sunt eu? Nu e nevoie s tii! Numele meu nu are nici o nsemntate; iar persoana mea, i mai puin (Marion rse nervos). Iat ua. Ia-o spre dreapta. Vei da de o scar. Urc. Vei ajunge ntr-o pivni plin cu lemne. Acolo vei gsi o alt scar, la captul creia vei da de o curticic. Spre stnga vei da de un zid mare i o u mic. Treci pe acolo i ajungi n curtea de onoare a palatului, plin de grzi i de valei. Cu aceast mantie i aceast masc nimeni nu te va recunoate. Cci acolo este srbtoarea celor care triesc. Aici, aici jos este srbtoarea morii. Hai, domnioar, du-te! Drum bun, i noroc! i n timp ce vorbea, Marion, cu ndemnarea unei jupnese stilate, o nfur pe Giselle cu propria-i mantie albastr, i puse masca pe obraz, i trase capionul pe frunte, o mpinse spre camer rotund i i art drumul pe care trebuia s-l urmeze. Giselle, vru s murmure un cuvnt de mulumire, dar ciudata necunoscut se deprtase de acum i, cu pai mldioi, dispru n ntunecimea camerei n care mai adineauri ptrunser regina i Lonora. Giselle, strngnd n mn pumnalul pe care i-l dduse Marion, hotrt s moar aprndu-se, dac va fi oprit n drum, se ndrept pe calea pe care i-o artase salvatoarea ei. La vederea celei pe care o iubea, att, Belphgor, czu n genunchi cu fruntea pe podea. Iar cnd se ridic, rmase minunat, uimit, cu minile ncruciate. Strlucitoare n rochia ei nstelat cu briliante, cu faa palid, aureolat parc de emoie, cu privirea ptrunztoare, Marion i apru lui Belphgor ntocmai ca acele madone pe care cretinii le preamresc n bisericile lor i pe care el, pgn, le gsea att de frumoase. Iar buzele lui tremurnde murmurar: Oh, madona, ce frumoas eti! Ridic-te, spuse Marion. Nu, nu, la picioarele dumneavoastr m simt bine! De cte ori nu m-am visat astfel, ngenuncheat n faa dumneavoastr! i dorina mi s-a mplinit. Nu, nu este vis. Chiar dumneavoastr suntei n faa mea, l privii pe Belphgor fr s-l gonii. Cum de se afla acolo? Pe unde venise? Prin ce minune aflase tainele subteranei? Nici o clip mcar mintea nubianului nu fu preocupat de aceste gnduri. Sufletul lui era fericit de bucuria neateptat care l npdise. Ridic-te! repet Marion, cu puin nerbdare n glas, dar i cu mil. Sfnt madon, bigui negrul cu vocea lui rguit, las-m s te ador! Oare, nu

270

Cavalerul regelui

ngenunchezi pentru o madon? Cu ce te poate stingheri aceasta? Aadar, m iubeti!, spuse Marion. Nubianul nu fu n stare s rspund. Dar dou lacrimi calde izvorr din ochii lui i ncondeiar pe obrazul lui tuciuriu dou brazde de dragoste. Marion i ntinse amndou minile. El se npusti asupra lor i le acoperi cu srutri nfocate. Iar cnd Marion, ea care-l silea s se ridice l vzu n picioare n faa ei, viguros, gfind, cu pupilele roii, dar cu ochii albi, se cutremur de spaim i se ddu ndrt. Unde este cavalerul de Capestang?, ntreb ea tremurnd, retrgndu-se mereu. Privirile nubianului cptar un luciu slbatic. Sufletul lui primitiv se rzvrtea. Se chirci. Era gata s se npusteasc. Tirania trupului se oglindi slbatic n privirile lui i n respiraia arztoare a buzelor lui ntredeschise. Fcu un gest i nainta cu un pas. Un fel de mrlit slbatic i glgi n gtlej, nc un pas, Belphgor, i m omor!... Marion, alb ca ceara, cu privirile intite n ochii fiarei, ntocmai unei mblnzitoare, rostise aceste cuvinte cu o linite de neneles. Risc ultima posibilitate. i pronunnd aceast ameninare, i duse la buze o sticlu mic: nc un gest, Belphgor, i beau otrava!! Cu privirile rtcite, nmrmurit, cu mintea mpienjenit de furia instinctelor, negrul o privi lung. Ea tremur. Fu cuprins de o spaim ameitoare, ntocmai ca mblnzitoarea care vede fiara slbatic npustindu-se asupra ei. O clip nspimnttoare. Deodat, respir adnc i se ncord din toate puterile pentru a nu leina. Se petrecuse un lucru nou, cu total contrariu celor de pn acum; suspinnd, ntinznd minile ca pentru a implora mila. Belphgor, nvins, mblnzit, se prbui la pmnt. Marion l cuprinse de ncheietura minilor i admirabil de ntreprinztoare, apropiindu-i gura de buzele tremurnde ale negrului, opti: Disear, Belphgor, disear, la mine, la hanul "La cei trei Regi". Voi fi a ta, numai a ta, dac vei face ceea ce doresc acum. Un mrit nnbuit. Apoi un urlet, un tunet. Orice! orice! Mi-a ucide chiar stpnii! A da foc ntregului Paris! Orice, numai s poruncii! Unde este prizonierul tu? Aici! tun nubianul, btnd n podea cu piciorul. Ei bine, d-i drumul! Adu-mi-l aici! Sau, mai bine, du-m pe mine la el! i nu vei mai asculta porunci de moarte! Nu-l vei lega de plan! Nu-l vei mai lsa s coboare! Plana! mri negrul. Plana de fier? Cum?!, strig Marion, aproape incontient. Cum mizerabile, ovi? Dac-l legi de ea m-auzi bine nu voi fi niciodat a ta! Nu m vei mai vedea niciodat! Niciodat... Ce sunt aceste strigte de spaim? Cine ip astfel n faa morii? Strigte nnbuite, sinistre, neomeneti, veneau din fundul puului. Semnau cu groaznicele strigte ale spectrelor. Iar acestea nu erau dect strigtele pe care "moartea prin spaim" le smulgea gtlejului lui Capestang, Plana de fier? rgi Belphgor ducndu-i minile n prul lui cre. Coborrea spre adncurile puului! Ascultai! Ascultai! El ip astfel n faa morii! Prea trziu! Am pierdut-o pentru totdeauna! Pentru totdeauna!...

271

Michel Zvaco

Nubianul tremura din tot corpul. Cuvintele pe care Marion le rostise cu puin nainte mai rsunau nc n mintea lui: "Dac-l legi de plan, nu voi fi niciodat a ta". Iar el l legase de-acum! Totul se sfrise. O clip, nc, mai lupt mpotriva ameelii, nelinitii i a mniei. Cum? S-o piard? Cnd era att de aproape de fericire? Un ipt sfietor al femeii adorate: Dezleag-l i sunt a ta! Mai triete! Ce ipete nfricotoare!... S-l dezleg!? Da, da!, rgi Belphgor. Negrul fugi spre prghii. Vru s fug. Se mpiedic. Se prbui. Simi c ceva se rupse n el. Pierduse orice putere. Nu se mai putea ridica. i era cu neputin s se in pe picioare. Nu mai pot! Nu mai pot! Manivela, aceea, de acolo! Manivela? strig Marion npustindu-se. Care? Aceasta? Bine! Ridicai-o! Ridicai-o att ct se poate urca! Cu minile ei nfrigurate, Marion ridic manivela. Era tare grea. Niciodat, n alte mprejurri nu ar fi putut s-o ridice. Dar, acum o apuc i o slt. Manivela scri din balamale. De-abia o putea mica. Mai sus! Mai sus! strig Balphegor, Se ridicase n genunchi. Se tra. Simea cum puterile i revin. Minile lui Marion sngerau. Sub ei, se auzi un scrit cu att mai ascuit, cu ct ridica mai sus manivela. Era urubul care se nvrtea n sens invers. Se urca. Marion nu spunea nimic. Gfia. Sudoarea i iroia pe frunte. De-abia i putea da seama de lucrul pe care l fcea. Manivela devenea din ce n ce mai grea. Deodat, un zgomot nnbuitor; manivela se opri. i n zglirea ei, scp din minile curajoasei Marion. Totul se terminase: Matricea i reluase locul de la nceput, la captul urubului uria, Belphgor, n picioare, se repezi la alt manivel i o ntoarse, n timp ce Marion i scotea inelele care i se nfipseser n carne. Venii! strig negrul. Dac ar fi srit asupra ei, ea nu s-ar fi putut mpotrivi n acest moment. Nu mai tia nici unde se afl, nici ce face. Cci ea tria acum clipe de groaz. Dou secunde mai trziu, se gsir n camera de sub ncperea n care se aflau manivelele. Podeaua revenise la locul ei. Capestang era nlnuit de cele nou inele. Avea ochii nchii i gura deschis. Mort? Poate! Belphgor, prin lovituri nnbuite, deschise inelele unul dup altul. Negrul prinse pe cavaler n brae i l depuse la picioarele lui Marion. Aceasta se aplec asupra lui i i puse mna pe inim. Apoi se ridic. Prea foarte linitit. Doar un suspin adnc i umfl pieptul. Iar cu ochii intii asupra cavalerului murmur: Triete! Va tri! Se ntoarse spre Belphgor: Cum s ieim de aici? Palatul este plin de musafiri, Nubianul se plec asupra ei i cu un glas n care nu se deosebea nimic omenesc: Vei fi a mea? Da, rspunse Marion. Cnd? ntreb el nnbuit. Ast-sear! Jur!

272

Cavalerul regelui

Marion ntinse mna deasupra frunii livide a cavalerului de Capestang i spuse: Belphgor, jur pe viaa lui, cruia i-am dat sufletul meu, c-i voi drui trupul meu. Bine, mri fiara slbatic. Venii dup mine; nu v nelinitii de rest. Se plec. l cuprinse pe cavaler de mijloc. l slt i-l arunc pe umeri. Porni. Ajuns n curticica, n loc s-o ia spre stnga, prin curtea de onoare, se ndrept spre poarta de fier din dreapta, care rspundea n fundtura Maladre. O deschise. n clipa urmtoare, erau afar, n strad.

Capitolul IX

nceputurile a trei comediani celebri

Dac nu ne nelm prea mult, am prsit povestirea ntmplrilor lui Cogolin n momentul n care acesta; cu sufletul pe buze, covrit de atta polite, cu pieptul umflat de semeie i cu stomacul plin de ndejde, nainta spre maestrul Lureau, care tocmai mrturisise n faa mulimii c el era inventatorul minunatei alifii a lui Catachrsis; el, marele savant Cogolin. Oare a sosit ziua, gndea Cogolin, n care prsind fatidicul nume de Ghinion, m voi putea mguli cu armoniosul nume de Providen? i gndindu-se astfel, valetul Cavalerului mpingea cu coatele mulimea care se nghesuia s cumpere miraculoasele borcnae cu unsoare. Intrai! Intrai! Urmai mulimea! strig Lureau fcndu-se c nu-l vede pe Cogolin. Cum aa? Nu m mai recunoti! Ei, maestre. Ei, domnule Lureau! strig Cogolin surznd mereu i clipind din ochi: cci, pentru el, Lureau reprezenta bogia. Poftii! Poftii! Este pentru fiecare! S dispar chelia, domnilor! Ei... dar eu?, strig Cogolin scondu-i peruca. Dar ce, maestre Lureau, nu mai recunoti pe fostul dumitale binefctor, pe prietenul dumitale Cogolin? S dispar chelia! tun Lureau. Poftii! Poftii, domnilor! Cogolin, disperat c nu poate atrage atenia maestrului, ptrunse n prvlie unde doamna Lureau, surztoare, mbrcat aproape la fel ca magiciana Catachrsis, zugrvit pe tabloul de afar, mprea clienilor borcnaele de unsoare, la care aduga i "modul de ntrebuinare". De-abia ptrunsese n prvlie, c doamna Lureau, prsindu-i clienii, veni ctre el i i spuse: Ce chelie minunat! Poftim, domnule. Vei avea mai mult pr chiar i dect Sfntul Abason. V cost o singur livr! Dar... doamn, blbi Cogolin uimit, Ce? Ce spune? Nu are bani? Ei bine, dumneavoastr, domnule, vei primi unsoarea pe gratis. (Clienii intrai n prvlie, curioi, nconjuraser pe doamna Lureau

273

Michel Zvaco

i pe Cogolin). Gratis!, repet doamna Lureau. Gratis! Privii domnilor, nu ai vzut n viaa dumneavoastr un om att de chel! Peste opt zile va avea, ns, atta pr nct nu va mai putea trece pe aceast u. Poftim, domnule! Pe gratis! n acelai timp, l cuprinse pe Cogolin de cap, l ndoi din umeri i l inu plecat peste puin plin cu unsoarea neagr. La un semn al doamnei Lureau, un om mic i gras, un bondoc, veni n fug dinspre fundul prvliei, i nfund minile n putin i ncepu s ung craniul nenorocitului... Cogolin se zbtea i ipa. Bondocul freca mereu. Craniul, fruntea, obrazul lui Cogolin disprur sub stratul de unsoare neagr. Pn i gura i era plin de funingine. n sfrit, Cogolin reui, printr-un disperat efort, s se smulg din minile clului su. Mulimea rdea zgomotos. i terse ct putu mai bine ochii. Prima figur pe care o vzu fu aceea a lui Laffemas; care recunoscndu-l, probabil, l privea bnuitor. La dracu! gndi Cogolin. Bine c cel puin sunt negru. Tot este nenorocirea bun la ceva! Nemernicul nu m va recunoate. (n acest moment, Laffemas dispru spre fundul prvliei). Dar... doamn, relu Cogolin, nu m mai recunoatei? Eu sunt Cogolin! Prietenul dumneavoastr! Cogolin! Ce spune?, strig doamna Lureau. Ei, maestre, iat un caraghios care pretinde c este ilustrul Cogolin. Cumprtorii, nveselii, creznd c nuntrul prvliei continua comedia de afar, fcur cerc n dughean. Laffemas privea cu atenie, Ce? Ce s-a ntmplat? se interes Lureau, alergnd la strigtele soiei sale. Trie-brul acesta, coate-goale acesta susine mori c el este Cogolin! Dragul meu Lureau, blbi Cogolin surznd, uit-te la mine... Ei bine, m uit. Ce spui? Ce ndrzneti s afirmi? C eu sunt Cogolin!, strig nenorocitul scos din fire i plin de indignare, Ce ticloie!, mri Lureau. Ce obrznicie!, bodogni doamna Lureau. Iar cei doi oameni, narmai cu bee ncepur s-l loveasc pe Cogolin, ajutai fiind n aceast operaie de civa clieni, printre care cel mai zelos se arta a fi Laffemas. Mil! Iertare! strig Cogolin, Spune care este numele tu!, tun maestrul Lureau. Ghinion! M numesc Ghinion, suspin Cogolin. Stlcit n btaie, cu faa i capul acoperit de unsoarea neagr, mpins din mn n mn, Cogolin fu aruncat afar i dispru numaidect. Lecia aceasta, murmur Lureau, l va nva minte s mai vin s-mi cear o parte din ctigurile pe care le am de pe urma lui Catachrsis... Ghinion! exclam Laffemas, nscriindu-i numele ntr-un carneel. Grjdarul cavalerului se numete Ghinion. Bine! Stpnul i-a primit pedeapsa, vom avea grij i de servitor... Afurisit s fie!, murmura Cogolin fugind (i cnd bodognea aceast afurisenie, se gndea mai mult la maestrul Lureau dect la oricine altcineva). Iat, dar, masa care m atepta la el. Dar dac l afurisesc pe Lureau, cum s-l mai blestem atunci pe netrebnicul de Laffemas?! Cum mai lovea, banditul! i doresc o boal grav care s-l rpun n dou zile... Nu, nu a avea nici un folos din asta. i doresc s triasc pn

274

Cavalerul regelui

cnd vom avea prilejul s ne ntlnim numai noi doi, singuri; i atunci... Cogolin i termina gndirea printr-o rotire a braului, care nu vestea nimic mbucurtor pentru spatele lui Laffemas. Bodognind mereu, blestemnd nencetat, tot fcndu-i planuri de rzbunare, Cogolin ajunse la Sena i, cobornd pe malul fluviului, reui s se descotoroseasc de unsoarea cu care fusese frecat. Dei n acea sear era mai nfometat ca oricnd, srmanul de el trebui s se mulumeasc doar cu o coaj de pine pe care o ctig nvrtind, la un restaurant, frigrui, timp de dou ore! Trecur patru zile n care ghinionul ntocmai unui camarad credincios, dar sinistru se inu scai n urma lui. Cogolin se instal la captul podului Bursei i se npusti n ndejdea unui furt asupra primului burghez care trecu pe acolo. Dar "burghezul! l stlci n btaie i i lu tot ce mai avea la el: Cogolin nimerise un ho! n dimineaa celei de a cincea zi, ieind de la fosta osptrie "La Regele Henric", unde dormea ntr-o cmru, pe un pat de paie valetul cavalerului se lovi peste frunte, ceea ce de obicei nseamn c i-a venit o idee fericit; aceasta const n a-l cuta pe Lantern, valetul lui Cinq-Mars. Cum de nu m-am gndit pn acum la el? se ntreb Cogolin tresrind de bucurie. Dac l voi numi domnul de Lantern, voi cpta de mncare. Dac i voi spune "Monseniore", probabil c mi va da i un pistol. "Vanitatea omului nu cunoate margini", spunea fostul meu stpn, profesorul. Cogolin se ndrept, deci, n grab spre castelul lui Cinq-Mars; ptrunznd fr prea mare greutate, se gsi fa n fat cu Lantern, mai seme i mai durduliu ca oricnd. Ajutat de un servitor, Lantern se ncla i tocmai i mbrca o hain de cltorie, Eh, domnule de Lantern, l salut Cogolin, cu o voce tremurtoare; aadar, te pregteti de plecare? Ei, da, domnule de Cogolin, rspunse Lantern, dac ai mai fi ntrziat un singur minut, nu a mai fi avut cinstea s te primesc. Cogolin tresri dureros. "Pentru ce m numete, oare, domnule de Cogolin? se gndi valetul. Poate ndjduiete s-l invit la mas? (Dar, tii c ar fi o idee bun? Tot el o s plteasc)." Atunci, m bucur, domnule de Lantern, spuse el cu glas tare, c am sosit la timp pentru a-i napoia cinstea pe care mi-ai fcut-o n seara aceea cnd m-ai invitat la mas, la "Crnatul de Aur". Ndjduiesc c nu-mi vei face ocara s-mi refuzi tocan de pui, pulpa de berbec, plcinta i marmelada de mere pe care le-am comandat special pentru dumneata. Lantern l msur din cap pn n picioare. Marmelad de mere? spuse Lantern mngindu-i brbia. Asta-i slbiciunea mea. i Lantern ncepu s coboare treptele. tiam! exclam Cogolin, urmndu-l. Srmanul de el! Tremura de emoie! Domnule de Cogolin, spuse Lantern cobornd n curtea castelului, trebuie s-i spun c stpnul meu a primit ast-noapte vizita unui cavaler care a venit din Effiat pentru a-l vesti c nobilul su tat este n agonie. Ei drcie! n acest caz, va fi o cin de nmormntare. Iar n loc de vin alb, din care

275

Michel Zvaco

am comandai ase sticle numai pentru dumneata, vom bea vin rou; care este att de rou, nct pare negru, Domnule de Cogolin, continu Lantern, urcndu-se pe un scunel pentru a ncleca un murg, afla c la primirea acestei triste veti, domnul marchiz de Cinq-Mars a poruncit s i se pregteasc caleaca i a plecat numaidect, mpreun cu doamna marchiz, care, din fericire, s-a ntors ast-noapte la palat... Cum? Cu doamna marchiz? Ei bine, n cinstea doamnei marchize vom lua i dou castronae cu crem, pe care patroana de la "Crnatul de Aur" le prepar att de bine!... Crem?! strig Lantern suindu-se n a. M dau n vnt dup astfel de lucruri. Mai afl, domnule de Cogolin, c domnul marchiz mi-a poruncit s plec n zori spre Orlans; de nu voi sosi acolo, mi va smulge urechile! nc un sfat, domnule de Cogolin: mnnc crem i marmelad n cinstea mea i n amintirea leciei pe care mi-ai fcut onoarea s mi-o dai. Domnule Lantern! strig Cogolin disperat, vznd c valetul lui Cinq-Mars ieea pe poart. Lantern se ntoarse i spuse: Pe curnd, monseniore! Cogolin rmase nmrmurit la auzul acestui cuvnt, pe care-l socotise drept supremul argument care ar fi putut s mguleasc vanitatea lui Lantern. De necaz, se lovi cu pumnul n cap. Iei de aici!, strig un paznic mpingndu-l n strad. Trecuse vreun sfert de ceas de cnd Cogolin vzuse nchizndu-se porile castelului n urma lui: dar, el era tot acolo, ntrebndu-se dac aceasta era trist realitate sau dac nu era prad unui vis ucigtor. Ultima lui ndejde dispruse o dat cu plecarea lui Lantern. n alte timpuri. Cogolin s-ar fi simit desigur umilit s fie nvins de Lantern cu propriile lui arme. Ntngul acela i rsese de el, care avea totui destul minte. Dar, Cogolin era prea nfometat n acele momente, pentru a se mai putea gndi la asemenea neajunsuri. i era foame! Tare foame! Cuprins de o tristee de moarte se ndeprt. ncotro mergea? Nu tia! Ce va deveni? Spectru ambulant, imaginea vie a Foamei? Jalnic la vedere, tremurnd n btaia vntului de toamn, mbrcat numai ntr-o hain rupt, trgnd dup el o cizm de soldoi i un papuc, Cogolin se aez pe o piatr, ntr-o strad deart; i, cu capul n mini, cu ochii strlucitori de febr se gndea la nenorocirea lui. Desigur, rmase mult timp astfel aezat pe aceast piatr. Dup ce se mai odihni puin, scoase un oftat prelung i fcu o micare pentru a se ridica. Te rog, nu te mica, strig un glas n apropierea lui, nc dou linii i eti gata... Uimit, Cogolin ridic capul i, la o deprtare de vreo patru pai, zri un tnr cam de douzeci i cinci de ani, cu un obraz fin, cu nfiarea nobil, cu o privire ptrunztoare i cu o sabie la bru, ceea ce dovedea c era de vi nobil. Tnrul era foarte elegant mbrcat, cu haine din postav gros. n mna stng, ciudatul necunoscut inea un caiet destul de mare cu scoare de carton. n mna dreapt avea un creion. l privea pe Cogolin o clip, apoi mnuia creionul. n faa acestei apariii, Cogolin rmase nmrmurit de mirare.

276

Cavalerul regelui

Doar cteva trsturi de creion, spuse necunoscutul, i va fi gata. Nu mica, te rog! Necunoscutul ndeprt caietul, inndu-l cu braul ntins! Clipi din ochi, apropie din nou caietul, mai pict puin i apoi murmur: Ce ticlos admirabil! i totui, foarte rar se ntmpl s te ciocneti de asemenea, modele! Cum te numeti, prietene? Ghinion, rspunse Cogolin. Din pcate, Ghinion!... Ghinion!, exclam necunoscutul. Minunat! Admirabil. Nici un alt nume nu s-ar fi potrivit mai bine. Tnrul nscrise numele "Ghinion" cu trsturi energice, ceea ce dovedea c era un bun cunosctor de lucruri i de oameni. Apoi i nchise caietul i l vr ntr-un buzunar ce atrna de centur. Iat, prietene, spuse tnrul ntinznd un ducat "minunatului ticlos"... Cogolin vzu strlucitoarea moned de argint. Tremur. Ochii i se mpienjenir. O lu i plec capul plngnd. Srmanul de tine!, murmur tnrul. Domnule, spuse Cogolin, cum s v mulumesc? mi salvai viaa. Dimpotriv, eu trebuie s-i mulumesc, rspunse necunoscutul. Este ruinos c-i ofer att de puin, dup prilejul pe care mi l-ai dat, de a face un desen att de bun. V implor, domnule, spunei-mi numele dumneavoastr: ca s-l pot binecuvnta... Pe legea mea, chiar am nevoie de urri, spuse tnrul, caci plec ntr-o cltorie foarte lung. Vin de la Nancy, din Lorena, i m duc pn la Roma. Mi-ai spus numele tu, dragule, politeea m oblig s i-l spun i eu pe al meu. M numesc Jacques Callot. Fcnd un gest prietenos lui Cogolin, viitorul autor al "igncilor", al "Mizeriilor Rzboiului", al "Monstruoilor" i al "Ticloilor" se ndeprt i dispru. Strngnd n mn ducatul, Cogolin intr n prima tavern pe care o ntlni n calea sa. Aceast tavern era situat pe strada Lombardiei, adic la ncruciarea dintre strzile Arcis i Saint-Martin: prin urmare, n locul cel mai umblat al Parisului. Pe firm era pictat un brbat mbrcat n negru, ca un comisar, care lua un sac de ducai i dedesubtul cruia erau nscrise aceste patru cuvinte: "La Chiorul care primete" Chiorul era comisarul. La stnga tavernei se afla un hangar care, din ntmplare, n acel timp era gol. Cogolin se aez la o mas, puse n fa ducatul care rspundea de cinstea inteniilor sale, comand pine, vin; ou i unc; i ncepu s nfulece cu lcomie. Dup ce nghii oule i unca, Cogolin i ddu seama c-i mai este foame, i, cu mult curaj, comand un pui care se frigea la flacra unui cmin. Dar dup ce puiul fu redus n starea de schelet, Cogolin observ c-i este sete i comand o sticl de vin de Beaugecy, pe atunci foarte vestit. Dup ce sticla fu but pn la ultima pictur, Cogolin socoti c foamea i setea fuseser potolite pentru moment, dar c din ducat nu-i mai rmneau dect doi soli i trei bnui.

277

Michel Zvaco

Cogolin nu se sinchisi prea mult de aceasta; se afla n acea stare de beatitudine, n care stomacul nu mai crede foamei, n care gtul nu mai d crezare setei i n care mintea nu se mai gndete la mizerie. i ngdui, dar, luxul ca din cei doi soli i trei bnui ce-i mai rmseser s fumeze dintr-o pip. Iar pe acele vremuri, pip era un lucru foarte nobil. Lipit de zid, nvluit n nori de nicotin, satisfcut i stul, Cogolin privi n jurul lui i inti trei personaje din faa lui, care preau s fie trei ucenici de brutrie. ntr-adevr, toi trei erau mbrcai n oruri albe. Primul dintre ei era mic de statur i gras, avea nas ascuit i priviri ptrunztoare. Al doilea era nalt i slab. Glasul lui prea foarte melancolic. n sfrit, al treilea avea o burt ct un butoi, umeri ca un bou i nas rumen. Cei trei ntreineau cu patronul de la "Chiorul care primete" o conversaie foarte aprins. Gazda prea s-i cunoasc foarte bine i le fcea dojeneli prieteneti. Aadar, spunea el, suntei hotri? Vrei s prsii brutria prietenului meu Lescot pentru a v face comedieni? Nu tiu ce v-a apucat!? Parc ai fi stpnii de diavol!... Da, ne-am hotrt, spuse cel cu nasul ascuit. Prsim copaia pentru carul lui Thespis. Dar, dragul meu Legrand, mai gndete-te puin! Nu mai exist nici un Legrand. De acum nainte m numesc Turlupin. Dar tu, scumpul meu Guru, att de ginga i de politicos, nu vrei s mai chibzuieti oleac?! Guru a murit!, rspunse cel cu glasul melancolic. M numesc Gautier-Garguille. Jos cuptorul! Triasc estrada! Dar dumneata, Robert, att de panic, att de... Nu mai exist nici un Robert, spuse cel cu nasul lucios. Eu sunt Gros-Guillaume. Cred c aceasta se vede ct de acolo. S-a dus cu fina de pe obraz! Mie mi se potrivete numai masca antic. Patronul tavernei scoase un oftat adnc i privi comptimitor pe cei trei tineri. Iat, exclam Cogolin, trei biei care mi sunt tare simpatici. Tnrul cu nasul ascuit, care prea a fi cel mai mare dintre toi, adic Legrand, adic Turlupin, continu adresndu-se patronului tavernei: Dar, pn s putem juca pe scena unui adevrat teatru, c domnii aceia din strada Mauconseil, avem nevoie de un loc acoperit pentru a putea da reprezentaiile noastre. De aceea, scumpe Maestre, ne-am gndit la dumneavoastr... La mine?!, strig patronul. Nu, nu, eu nu vreau s m vnd diavolului! Dar ai, spuse Turlupin fr s se descurajeze, un hangar care poate adposti o sut de spectatori... fr a socoti estrada. Vrem hangarul dumitale. i-i vom da un sfert din ncasri. Un sfert din ncasri?, se mir patronul momit. i ct va trebui s plteasc fiecare spectator? Pentru a asista la comediile noastre, fiecare va trebui s plteasc doi soli i ase bani. Socotete! Chiar dac am avea n fiecare sear numai o sut de spectatori te vei mbogi repede. Patronul socoti. i, desigur, gsi c suma promis, fr s fie o adevrat avere, era

278

Cavalerul regelui

destul de tentant; cci, ntinznd mna, spuse: Bine, fie cum spunei voi! S-a fcut, strigar ntr-un glas cei trei tineri. i astfel lu natere echipa de teatru Turlupin, Gautier-Garguille, i Gros-Guillaume; care n curnd avea s devin att de celebr, nct va neliniti pe comedienii oficiali. Dar asta nu este tot, spuse Legrand-Turlupin, dup ce cei patru oameni golir o sticl cu vin n cinstea viitoarelor lor succese; mai avem nevoie de un personaj, care, de altfel, va avea rolul cel mai uor, cci nu are nimic de spus; Gautier-Garguille, GrosGuillaume i eu tim destul de bine s desftm publicul. Din pcate, ns, nici unul din noi nu se pricepe destul de bine s primeasc lovituri. Ne trebuie unul care s tie s se lase btut zdravn. S primeasc lovituri, se mir patronul nmrmurit. S nu v bazai pe mine pentru rolul acesta. n acest moment, Cogolin, care auzise ntreaga discuie, naint spre Turlupin, i puse mna pe piept i, cu faa aureolat de un surs ngeresc spuse: Eu, domnule! Eu tiu! Cei trei tineri privir o clip faa acestui chel zmbre, nfiarea mizerabil i vrednic de mil a acestui trup ndoit din mijloc ntr-un salut respectuos. Bine!, spuse Turlupin! Foarte bine! adaug Gautier-Garguille. Nici nu se poate mai bine!, exclam Gros-Guillaume. Cogolin salut respectuos i se deprta de cei trei viitori comedieni. Sttea timid n faa lor, ca i cnd s-ar fi aflat n faa a trei judectori. Turlupin l privi mai cu atenie i i spuse: Aadar, prietene, tii s primeti lovituri? De vreo cteva zile fac exerciii continue, rspunse Cogolin. Lovituri de b, pumni, lovituri de picior, zgrieturi de ghiare... v asigur, domnilor, c tiu s le primesc pe toate. Se pare c aceasta este menirea mea. Domnitor, am ncercat toate meseriile, dar nici una nu s-a prins de mine. Se pare c numai loviturile mi se potrivesc. Domnilor, sunt n cutarea unei situaii onorabile. Nu cer drept leaf dect mncare i locuin. i chiar m-a putea lipsi de culcu; am unul. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, vreau s fiu asigurat c voi mnca atunci cnd mi-e foame i c voi bea atunci cnd mi-e sete. Punei-m la ncercare i s m spnzurai dac n-o s v mulumeasc felul meu de a primi loviturile. Prin aceste cuvinte, Cogolin obinu tot succesul pe care-l dorise. Pe loc, fostul grjdar al cavalerului de Capestang, fostul valet al astrologului, al profesorului i al farmacistului fu angajat n societatea Turlupin n calitate de valet de comedie, chiar n condiiunile pe care singur le pusese; adic, n schimbul hranei avea s primeasc lovituri. Srmanul Cogolin! n sfrit, gsise o poziie social!

279

Michel Zvaco

Capitolul X

"Sgeata"

Cavalerul de Capestang pierduse cunotina n momentul n care, legat prin cele dou inele de plana de fier, ncepuse s coboare spre fundurile nevzute ale puului. Puul, fr fund vizibil, i pru ca fiind locaul Groazei. Strigtele lui i rsunau n urechi ntocmai ca i ipetele Spaimei care l chema. Lein. Cnd i reveni n simiri, se trezi ntr-un pat confortabil. Privi n jurul lui i i ddu seama c se afl ntr-o camer mpodobit i mobilat cu simplitatea obinuit dar costisitoare a ncperilor de mna ntia, dintr-o osptrie i ea de mna ntia, n faa lui se aflau dou ferestre; i deoarece lumina strbtea printre perdelele ntredeschise, fu cutremurat de o ginga tresrire, asemntoare cu aceea pe care o resimi la revederea unui spectacol emoionant, pe care nu l-ai mai vzut de mai muli ani. Cum! se mir el. Soare? Acesta fu primul su cuvnt i prima lui impresie. Fr s se ntrebe unde se afl sau cum ajunsese acolo, contempl mai mult timp razele soarelui. Ce diminea frumoas!, gndi cavalerul. Ei drcie! Ce plimbare minunat mi va prilejui admirabila mea "Sgeat"! Plimbarea mi va alunga greutatea pe care o simt n cap! Oare, ce dracu' am but ieri-sear? Ridic puin capul. Dar capul i czu imediat, ca i cum ar fi fost legat de pern. Rmase nemicat, cu privirile aintite spre imaginile care se perindau necontenit prin faa ochilor, asemntoare unor viziuni ndeprtate, spulberate de ndat ce apar. Revedea momentele mai nsemnate ale btliei de la "Regele Henric"; apoi, tot cu destul limpezime, nchisoarea unde murise de foame i de sete; apoi, mult mai vag, apariia necunoscutei care l ngrijise i l vindecase; apoi, ederea lui ntr-o camer subteran, sub privegherea uriciosului nubian; n sfrit... acum, imaginile se tergeau din ce n ce mai mult. Umbrele se adunau n acest col al memoriei sale. Puul, plana de fier, urubul uria, mecanismul acelor obiecte de fier care scriau, toate aceste lucruri renviau n amintirea lui sub forma unui vis nfricotor, nspimnttor, iar imaginaia lui ncerca s reconstituie peripeiile acestui vis... Ce comar, i spuse cavalerul. Dar ce, am ieit din camera subteran? Dar doamna care m-a ngrijit... unde este? Ce s-a ntmplat cu ea? Oare i ea a fost doar un vis? Dar diavolul acela negru?... Ei, dar cine sunt aceti doi?

280

Cavalerul regelui

Cci, ntr-adevr, n acel moment, doi brbai intraser n camer. Se apropiar de patul lui. Unul era mbrcat ntr-o hain neagr, cellalt, mbrcat n alb, i inea boneta n mn. Primul era nalt, subire, slab, palid i purta ochelari pe nas. Al doilea era scurt, gros i avea o fa roie, mpreun alctuiau o apariie fantastic. Cine suntei?, strig Capestang. Unde m aflu? Cine m-a adus aici? Taci, i porunci cel mbrcat n haine negre. i i lu mna. Tcere!, strig cellalt aruncnd spre u priviri speriate. Ei, dar ce, domnilor, strig Capestang, sunt ntr-o cas de nebuni? Poate sunt nebun chiar eu nsumi, nu? Cine suntei? Aceste exclamaii fur ntovrite de o mulime de njurturi. Cavalerul, privindu-l furios pe cel cu haine negre, continu: Ai o mutr care ar putea s ucid un om. Numai privindu-l prin ochelarii dumitale... Domnul i-a recptat cunotina, spuse brbatul n haine negre. Medicamentul a fcut minuni! S-i mai scoatem snge de vreo cteva ori; i... pn ntr-o lun va fi complet vindecat. Febra scade mereu. Lua-te-ar dracu! ip cavalerul, ncearc, numai, s-mi scoi snge!... Nemernicule, acum nu mai m mir pentru ce m simt att de slbit. Ai profitat de ocazie pentru a-mi fura snge! Medicul cci cel cu haine negre era doctor i scotea de-acum instrumentele. Capestang ridicnd perna i-o arunc cu putere n cap. Medicul se grbi spre u, dar nainte de a trece pragul se ntoarse i strig: i se va lua snge: dac nu, mi pierd boneta de medic! Caraghiosule! Am s te njunghii ca pe un pui, am s te frig n propria-i zeam, tun cavalerul. Nu putem ti pn unde ar fi mers disperarea cavalerului, dac cellalt brbat, dup ce-l condusese pe doctor pn la u, nu s-ar fi apropiat de pat i nu i-ar fi spus lui Adhmar: Vorbind despre pui, domnule, nu cumva ai vrea s gustai unul din claponii notri? Aa mi placi, prietene! Cine este nemernicul care a ieit acum de aici i care vrea s m asasineze? Un renumit medic. Dar dumneata cine eti? Maestrul Gorju, patronul osptriei "La cei trei Regi". Minunat! Iat o meserie cu care nu trebuie s-i fie ruine! Foarte bine, maestre, primesc cu plcere un sfert de clapon; cu o singur condiie, ns: s fie pus pe o plcint bine rumenit i escortat de dou sticle de vin de Anjou. Patronul dispru cu repeziciunea zborului unei rndunici, i se rentoarse curnd mpreun cu un biea ce aducea o tav ncrcat. l ajut pe cavaler s se scoale i s se mbrace. Lui Capestang i mai vjiia capul, totui se simea destul de puternic s porneasc un viforos atac mpotriva claponului. Dup ce nchise cu grij ua, Gorju l servi cu mult atenie.

281

Michel Zvaco

"Minunat!, gndea cavalerul, mi pare foarte asemntor cu ospul pe care l-am gsit, n mod cu totul neateptat, n castelul de la Meudon." Dar aceast amintire evoc multe alte gnduri. Imaginea Gisellei i apru n minte. i resimi o nelinite att de mare nct i czu din mn pulpa de clapon pe care o inea. Doamne, Dumnezeule!, strig hangiul, oare puterile v slbesc din nou? Nu, rspunse Capestang, oftnd, mi-e sete... Gorju se grbi s umple paharul, pe care cavalerul l goli dintr-o sorbitur. Iar pe msur ce claponul disprea i nivelul vinului din sticle scdea, cavalerul simea cum i revin puterile i cum mulimea de gnduri trandafirii i se npusteau n minte, ntocmai unor zeie gingae care i-ar fi surs. i acum, dragul meu prieten, se adres Capestang patronului, afundndu-se i mai mult n fotoliul n care sttea, explic-mi, te rog, cum de m aflu aici i de cnd sunt la dumneata: explic-mi cum se face c am gsit la cptiul meu acest minunat costum pe care l port acum i aceast sabie care mi face impresia c vine de-a dreptul de la Milano; explic-mi cum de am fost instalat n cel mai frumos apartament al uneia din cele mai elegante osptarii din ntregul Paris Cea mai elegant, domnule!... Fie! Aadar, prin ce minune, eu, un srman aventurier fr o lecaie, merit atenia unui om att de nsemnat ca dumneata. Domnule, rspunse patronul, suntei aici de apte zile. Timp de cinci zile i cinci nopi ai aiurat. Alaltieri, febra a trecut. Ieri ai dormit butean. Iar azi suntei pus pe picioare. S mulumim lui Dumnezeu c suntei n stare s v ridicai, s mergei, s... s i s plec, nu? Apartamentul este pltit pentru o lun, domnule. Inclusiv mncarea i doctorul. Sunt obligat s v spun acestea, adug Gorju nghiind n sec. Ei drcie! Dar cine m-a adus aici? Care diavol!? Care nger? Un brbat, domnule. Un vljgan solid, pe legea mea! Un brbat? Spune-mi, un negru? Un fel de maur sau de nubian? La drept vorbind, spuse Gorju stingherit, nu am putut observa culoarea pielii sale. i cine a pltit? Tot vljganul acela? Nu, domnule. O doamn pe care nu o cunosc, adug Gorju tot att de stingherit. V-a pus n patul acesta i mi-a dat mai multe porunci, atrgndu-mi luarea aminte c dac nu urmez ntocmai ordinele ei, voi fi jupuit de viu. Tocmai pe dumneata, care ai obiceiul s jupoi pe alii! O mic schimbare, deh! n orice caz, domnule, vljganul care v-a adus i doamna care a pltit au disprut att de repede nct nu am mai putut afla nici cine sunt i nici ncotro s-au ndreptat. Iat, domnule, asta-i totul! i crezi c m-ai lmurit? tun aventurierul cuprinzndu-i fruntea n mini. A lsa s mi se ia snge de douzeci de ori aa cum m-a ameninat caraghiosul acela numai ca s pot nelege ceva! Totul bjbie n ntuneric, ca i n puul din comarul meu, adug Trmazenc tresrind. Ia spune-mi, prietene, susii c timp de cinci zile am aiurat, nu? Nu cumva am vorbit de un pu fr sfrit, cu un urub i o plan care se nvrtea?

282

Cavalerul regelui

Ba da, domnule. Vorbeai, n visele dumneavoastr, destul de tare. Ieri sau alaltieri ai pomenit de toate lucrurile acestea! tiam bine c era un comar, murmur cavalerul. Iar narcoticul pe care l-am but pe cnd eram n camera subteran mi-a fost administrat tocmai pentru a putea fi transportat aici. Restul l-am visat, iar febra care a durat apte zile mi-a fost pricinuit de narcotic. De fapt, cavalerul nu credea nici un cuvnt din toat explicaia aceasta. Dar, numai la gndul c urubul Groazei ar fi existat n realitate, prul i se zburlea n cap, fruntea i se acoperea de broboane de sudoare rece, iar inima nceta s-i mai bat, Aadar, continu el, dup cte mi spui, mai pot ntrzia aici nc vreo cincisprezece zile fr s fiu nevoit pentru aceasta s-mi desfac punga; lucru care mi-ar fi foarte greu, cci nu am deloc pung. Exact douzeci i trei de zile, spuse Gorju suspinnd. i vei ocupa cel mai frumos apartament al osptriei. Vei avea mncrurile cele mai scumpe i vinurile cele mai bune. Doamna a spus: "ca pentru un prin". Astfel, douzeci i trei de zile vei fi tratat ca un adevrat prin. ntr-adevr, spuse cavalerul ndreptndu-se, insignele familiei mele valoreaz tot att de mult ca i ale unui prin. Nici nu m ndoiesc, domnule! Aadar, spuneam: douzeci i trei de zile. Nu, dragul meu, linitete-te, spuse cavalerul surznd. Cele douzeci i trei de zile vor fi ctigul dumitale i vrednica rsplat pe care o merii pentru ngrijirea mea la modul dezinteresat. Domnule, strig Gorju entuziasmat, nu tiu dac avei insignele unui prin, dar avei desigur generozitatea unuia din ei! Domnule, sunt servitorul dumneavoastr prea plecat. Prietene, fr voia mea am fost adpostit aici, n timp ce mi pierdusem cunotina. Nu se potrivete c mndria unui Capestang s primeasc drnicia unei necunoscute, atunci cnd poate merge pe picioarele lui i cnd are un bra care s-l apere. Aadar, domnule, m vei prsi? Chiar astzi, prietene! O lupt aprig prea c se d n mintea Maestrului Gorju. i fcea impresia c este zglit de doi demoni, amndoi tot att de nfricotori: zgrcenia i frica. Pn la urm, frica fu mai puternic. n acest caz, domnule, spuse el surznd misterios, doamna necunoscut mi-a dat aceast pentru a v-o d n ziua plecrii dumneavoastr. i deoarece acea zi a sosit... Patronul osptriei puse n faa lui Capestang o pung de mtase. Cavalerul o goli. Coninea o sut de pistoli. Rmase un moment gnditor. Apoi, ridicndu-se, ndeprt monedele de aur i i puse punga la piept. Pstrez punga, spuse el. Dumitale i se cuvin pistolii! Domnule, se blbi Gorju, lucrul acesta a fost prevzut de doamna. Voi fi trimis la Bastilia, dac Foarte bine, atunci d banii neghiobului acela. S fie pentru transfuziile pe care nu mi le-a fcut. Ct pentru cele pe care mi le-a fcut, i voi plti printr-o sut de lovituri

283

Michel Zvaco

de picior n burt. Bun ziua i mulumesc, prietene! i rostind aceste cuvinte, cavalerul i ncinse sabia i iei. Gorju rmase att de uimit i de emoionat, nct parc el suferise de febr. Mai nti s vedem ce s-a ntmplat cu "Sgeata", i propuse cavalerul cnd fu afar. Fr de el sunt ca fr o mn! Cititorii au uitat, probabil, c cei doi cai al lui Cogolin i al lui Capestang fuseser adpostii la hanul "La bun ntlnire", pe strada Vaugirard, situat puin mai departe de "Regele Henric". Dar Capestang nu uitase. Pentru a se duce la "Buna ntlnire" fr a trece prin faa palatului lui Concini, Capestang nu avea dect s strbat Vieux-Colombier i strada Pot-de-fer, s urce spre oseaua Vaugirard. Dar Capestang s-ar fi socotit dezonorat dac ar fi trebuit s procedeze astfel. De aceea, trecu prin faa castelului de Ancre, ctre care se ndreptase att de voios n ziua sosirii sale la Paris, dar care acum i prea mai sinistru chiar dect Bastilia sau Temple. i cu toate acestea, el nu avea habar de ce se petrecea n acel palat unde, ntr-o camer subteran, fusese prizonier timp de o lun i nici nu bnuia mcar c n subterana acelui castel se afla ngrozitoarea realitate a comarului su. Dup ce depir marele portal al palatului nesat de grzi, doi gentilomi ce veneau dinspre palat mergnd la bra se oprir deodat zrindu-l pe Capestang, care, cu pasul mre, cu capul sus, cu mna pe mnerul sabiei, cu atitudinea trufa, trecea de cealalt parte a strzii, Uite-l!, strig Chalabre. Am impresia c cu ct l ucidem mai des, cu att i rde mai mult de noi. Fanfaronul! exclam Bazorges. Diavolul! Plir. Dar revenindu-i repede din emoia ce-i cuprinsese, i optir cteva cuvinte. Bazorges se ntoarse n grab la palat. Chalabre se puse s-l urmreasc pe Fanfaron la o deprtare de douzeci de pai. Ajuns la intrarea hanului unde se afla adpostit calul su, ntr-o curte mare, cavalerul vzu patru oameni, dintre care unul era servitorul grajdului, care plimb un cal, iar ceilali trei priveau. De la prim privire, Capestang i recunoscu calul. Dintr-o a doua privire l recunoscu pe Cogolin i pe maestrul Garo, stpnul osptriei "La buna ntlnire". Aruncndu-i ochii asupra acelor oameni l recunoscu pe cel n faa cruia Garo i Cogolin porunciser s fie plimbat "Sgeata" cu scopul de a o vinde. Era unul din spadasinii lui Concini, pe care l chiorse dintr-o singur lovitur de sabie n ziua n care, dup convorbirea lui cu marealul, riscase s fie asasinat de "obinuii": era domnul Pontraille, "Sgeata" avea un mers trufa, inea genunchii ridicai i coada nvrtoat. Era mldioas, nervoas, minunat. Servitorul aduse calul n faa grupului alctuit din Pontraille, Garo i Cogolin. Pontraille deschise gura calului, i ridic pleoapele, i trecu mna pe spinarea lui pentru a se convinge c nu este gdilos, i roti plria cu pene prin faa ochilor si, pentru a vedea dac nu este fricos; n sfrit, supuse animalul la o cercetare amnunit, aa cum ar fi fcut orice clre priceput n momentul n care ar fi cumprat un cal, "Sgeata" se supunea cu blndee tuturor acestor cercetri. Pontraille puse s fie neuat, o ncalec, o sili s mearg deandratelea, s nainteze n trap i n galop, pe partea dreapt i pe cea stng, s se nvrteasc n semicerc i n cerc

284

Cavalerul regelui

complet. n urm desclec n faa lui Garo: Minunat animal zise el, l cumpr, dragule! Mi-l vei aduce mine de diminea la palatul Ancre. i-i vei lua cele cinci sute de livre pe care le ceri. Ceea ce reprezint un pre foarte mic pentru un asemenea giuvaer, spuse Garo frecndu-i minile. Exact! adug Pontraille, continund s admire bidiviul pe care servitorul l ducea n grajd. n acel moment, plecat nu se tie din ce parte, rsun un fluierat subire. "Sgeata" ciuli urechile, ridic botul n sus, desfcu nrile i, cu ochii strlucitori, ncepu s bat din picior. Ei, potolete-te! i strig servitorul trgndu-l de fru. Drept orice rspuns, "Sgeata" se nl pe picioarele de dinapoi, apoi se ls n jos, executnd astfel o sritur minunat i se slobozi din mna servitorului, pe care l arunc la zece pai de el. Garo se npusti asupra lui cu mult energie, mai ales c voia s dovedeasc blndeea animalului. Dar, atunci, la auzul unui al doilea fluierat, calul ncepu s salte brusc, s se ridice n dou picioare, s fug n cerc, s necheze Ei, dar mi se pare c am mai vzut eu o dat nebunia asta! exclam Pontraille. Da, da, acum mi amintesc; n pdurea Meudon. Ei, drcie! Dar acesta este calul Fanfaronului! Nu-i aa? Grbit, palid, Pontraille prsi curtea hanului, fr a lua n seam pe Garo, care i jura c niciodat... pentru prima oar... Spadasinul se ndrept n fug spre castelul Marealului de Ancre. Garo, furios lu un bici i se apropie de "Sgeata" care, linitit acum ca un mieluel, sforia ntocmai unui animal care i-a nvat bine lecia. Garo ridic biciul. Ia seama! rsun un glas n spatele lui, vei fi omort. Garo se ntoarse i rmase nmrmurit de uimire, ca i cum ar fi vzut capul Meduzei. Domnule cavaler! bigui el palid. Domnul cavaler!, strig Cogolin bucuros. Stpnul meu! Iubitul meu stpn!... Srmanul Cogolin nu putu s vorbeasc mai mult. Fie din pricina fricii, fie mai probabil din cauza prea marii bucurii, se cltin pe picioare i czu n genunchi aproape leinat. Hai, ridic-te!, i spuse Capestang ntinzndu-i o mn. Te iert de gndul ce l-ai avut cnd ai vrut s-o vinzi pe "Sgeata". Domnule, bigui Cogolin, suntei chiar dumneavoastr? Niciodat nu am resimit o asemenea bucurie, nici chiar n ziua n care m-ai salvat de mna aceea blestemat care m strngea de gt... Ei drcie! Dar, ridic-te o dat! Ai timp i mai trziu pentru nchinciunile tale! Cum? Nu vrei s-mi iei mna? Din respect, domnule cavaler! Din respect! Capestang l lu pe Cogolin de urechi i l ridic. De-abia acum, domnule, sunt convins c suntei chiar dumneavoastr n carne i oase. Ei, stpne, strig Capestang, ia d-ne o sticl de vin s-l nzdrvenim puin pe

285

Michel Zvaco

grjdarul meu... "Sgeata" se apropie i-i sprijini capul de umrul stpnului su. Capestang o mngie cu mult duioie murmurnd: Da, eu sunt... foarte bine... ne vom relua plimbrile, vitejiile noastre... nu ai slbit deloc... ai fost bine ngrijit... s nu ai nici o fric... nu te voi mai prsi. "Sgeata" fu dus n grajd, iar Capestang intr n salonul hanului, urmat de Garo, care tremura, i de Cogolin, care se rotea n jurul cavalerului ridicnd braele spre cer, zvrlindu-i plria n aer i prinznd-o n mini; n sfrit, fcnd fel de fel de nebunii pe care le nsoea cu felurite exclamaii i strigte de bucurie. Capestang era tare emoionat, dar socoti c trebuie s se arate nepstor. Iar dup ce l sili pe Cogolin s bea un pahar plin, care ntr-adevr l ntri mult, i spuse: Acum explic-mi, neghiobule, trdtorule, nemernicule, pentru ce ai vrut s-mi vinzi calul? Cogolin ntoarse capul spre Garo, ca pentru a implora ajutorul lui, dar hangiul dispruse. Domnule... nu eu... v jur. Cea mai bun dovad este faptul c n ziua n care vam vzut dus de oamenii aceia, nsngerat i rnit, am uitat i de calul meu i de al dumneavoastr att de mare era durerea mea. Srmanul biat! exclam cavalerul. Durerea, domnule, dar i mizeria! ns, ieri, domnul Turlupin Turlupin? Da. Aadar, domnii Turlupin, Gautier-Garguille i Gros-Guillaume... Gautier-Garguille i Gros-Guillaume! Dar, ce nseamn toate aceste nume? Aceti domni au format o asociaie de comedieni, n care m-au angajat i pe mine. Te-ai fcut actor de comedii acum?, ntreb cavalerul uimit. Da, domnule. n taverna "La chiorul care primete". Sunt bgat ntr-un sac i nu am de primit dect o ploaie de lovituri... dar trebuie s v spun din capul locului c domnii acetia se ngrijesc s loveasc pe de lturi. Cavalerul izbucni n rs. Ei, domnule, mai spuse Cogolin, care rdea i el de bucurie, uneori loviturile mi ating rinichii, dar nu-i nimic... sfat obinuit. Cum spuneam acelor domni, m-am deprins; am nvat. Aadar, ieri, pe cnd domnii acetia discutau ntre ei, au spus la un moment dat c au nevoie de nite cai. Mi-am adus aminte atunci de roibul meu i de doamna "Sgeat". i m-am gndit c, datorit preului acestor dou animale, v-a putea nltura o umilin! O umilin, mie? Vrei s-i smulg urechile? Domnule, spuse Cogolin, sunt grjdarul dumneavoastr, nu? Ce-ar fi povestit istoria dac ar fi aflat c grjdarul unui Trmazenc de Capestang a fost nevoit s primeasc lovituri de b pentru a putea tri? Ei, dar asta este foarte adevrat! Nu eti prost deloc, dragul meu! Bea paharul acesta i continu. Aadar, relu Cogolin dup ce goli paharul ntins de Capestang, mi-am spus c trebuie s-mi gsesc o situaie n lume i c voi gsi aceast situaie datorit banilor pe

286

Cavalerul regelui

care i voi ctiga vnznd cei doi cai. Am venit aici. Mai nti am vorbit cu Maestrul Garo, care a nceput prin a-mi cere o sut cinci livre pentru hran animalelor, apoi mi-a promis s gseasc un cumprtor dac i dau i lui jumtate din preul vnzrii. Am consimit. n salon se afla un cavaler care golea o sticl de vin. Maestrul Garo i-a vorbit. Calul dumneavoastr a fost scos din grajd... restul tii! Dar, trebuie s v mai spun c eram foarte nenorocit c trebuie s vnd bidiviul stpnului meu, i aceasta cu att mai mult cu ct doamna "Sgeat" mi amintea de acest stpn pe care l credeam mort. M credeai mort, srmanul meu Cogolin? Credei, domnule, c fr aceast bnuial mi-a fi ngduit s v vnd calul? Desigur, te-ai putut nela uor, de vreme ce eu nsumi m-am crezut mort. Dar acum... iat-m. S-a zis cu loviturile de b... S-a isprvit cu trup de comedieni... Cogolin, i vei relua serviciul: vei fi grjdarul meu! Domnul Cavaler poate fi convins c n momentul acesta a fi n stare s primesc o sut de lovituri, att de mare este bucuria de a v gsi i de a putea relua onorabila situaie pe care am avut-o pe lng dumneavoastr. Srmane Cogolin, de azi nainte nu m mai vei prsi. Dar ai suferit chiar att de mult?, ntreb Capestang nduioat. Mizeria, domnule, strig Cogolin ridicnd braele. Foamea, setea, frigul, cldura, febr, mm ia am cunoscut toate lipsurile, domnule. Am vzut pe urmele mele toate aceste spectre. Respins, batjocorit de toi, am fost renegat chiar de Maestrul Lureau, batjocorit chiar de imbecilul acela de Lantern. Lantern, i ntrerupse cavalerul, mi se pare c am mai auzit de acest nume... Da, domnule, este valetul de ncredere al domnului marchiz de Cinq-Mars. Cinq-Mars, murmur cavalerul tresrind. Acum, v dai seama ct de bine mi se potrivea numele de "Ghinion". ntr-o diminea, pe jumtate mort de foame, neavnd dect pielea pe oase, care s m deosebeasc de un cadavru, m dusei la Lantern ndjduind s gsesc la el jumtate, cel puin jumtate de prnz, (pentru c nici eu nu eram dect o jumtate de om). Fatalitate! Am sosit tocmai n momentul n care Lantern ncleca. Pleca la Orlans, pentru a se ntlni acolo cu marchizul i marchiza Cinq-Mars... ei, domnule, dar ce avei? Capestang oft din adncul sufletului. Palid ca un mort, se ridic, prinse mna lui Cogolin, nmrmurit de groaz i, cu glas rguit, strig: Marchiza de Cinq-Mars? Aadar, exist acum i o marchiz de Cinq-Mars! Ce spui? Repet! Lantern, domnule, Lantern mi-a spus aceasta: c tatl domnului marchiz de Cinq-Mars este pe moarte n domeniul su din Effiat. Atunci, domnul marchiz i doamna marchiz au plecat numaidect. Capestang i ddu drumul lui Cogolin, i duse mna la frunte i fcu de dou-trei ori nconjurul camerei. Era tare mnios. Marchiza de Cinq-Mars! Ei drcie! Aadar, cstoria a avut loc. Giselle! Giselle! Aadar, este adevrat! S-a cununat cu Cinq-Mars! Dar eu, eu... ce se va ntmpla cu mine? Unde a putea-o vedea, s-o cert pentru infidelitatea ei? Ei drcie! I-a spune, i-a dovedi... Nenorocitul cavaler se opri deodat. Un suspin l nnbui. Dar curnd mnia i

287

Michel Zvaco

gelozia devenir mai puternice: i eu, care l-am ferit pe Cinq-Mars! Moarte netrebnicului! Ferete-te, ferete-te, ferete-te... i apoi apropiindu-se de Cogolin. De cnd au plecat? Exact de ase zile, domnule, rspunse valetul tremurnd. i spui c se duceau la Orlans? Mai nti la Orlans, apoi la Effiat. Bine, du-te i neueaz-mi calul! Cogolin se supuse. Capestang se aez pe un scunel, n acest minut. Maestrul Garo, venind dinspre buctrie, cu boneta n mn, salut i spuse: L-am auzit pe domnul poruncind valetului dumisale s-i neueze calul. Ei...?, ntreb Capestang ncruntnd din sprncene. Ei, rspunse Garo, salutnd respectuos, mi ngdui s atrag luarea aminte domnului c mi datoreaz pentru ntreinerea, pstrarea i hrana cailor, pentru fn, ovz i alte lucruri, mai mult de... Ai s taci, odat neghiobule?, strig Capestang cu un glas att de amenintor, nct hangiul se lipi ct putu mai strns de perete. Afl c acum nu am nici un ban la mine, continu cavalerul; dar ntr-o bun zi voi face avere i vei fi pltit cu de trei ori att ct i se cuvine. i acum, nu-mi mai bate capul; cci de nu, i smulg urechile! Domnule, spuse Garo, galben de fric, dar ncurajat de dreptul su; desigur c nu ai vrea s ruinai pe un biet hangiu. Deoarece nu avei bani, v propun o afacere n urma creia, pe lng c m vei plti pe mine, v va aduce i un ctig. Lsai-mi calul valetului dumneavoastr i nu numai c v scutesc de orice datorie, dar v mai dau pe deasupra i o sut cincizeci de livre, pe care vi le pltesc numaidect. Iat o idee; d-mi, te rog, cei cincisprezece pistoli. Domnule, zise Cogolin intrnd, caii sunt neuai! Garo numr cei cincisprezece pistoli i-i puse pe colul mesei. Capestang puse zece n buzunar i ntinse ceilali cinci lui Cogolin spunndu-i: Dragul meu Providen, tu vei veni mai trziu; sau, mai bine, voi veni eu s te iau. Cum? Domnul nu m ia cu dumnealui? Domnul m concediaz? M alung? l pierd pe domnul tocmai n momentul n care am crezut c l-am gsit o dat pentru totdeauna? Ghinionul m urmrete pretutindeni! i Cogolin izbucni n lacrimi. mi sfii sufletul, spuse Capestang. Dar, orict de repezi ar fi picioarele tale, tot nu m vei putea urma pe jos. Longjumeau, tampes, Orlans i celelalte... gndete-te ce drum lung. Potolete-te! M voi ntoarce curnd! Unde vei locui? Din pcate, domnule, la colul strzii Lombardiei, n taverna "La Chiorul care primete". Deoarece domnul m prsete, sunt nevoit s m ntorc la Turlupin pentru a primi ploaia de lovituri... Cteva minute mai trziu, aventurierul nostru ncalec pe "Sgeata", care zburda de nerbdare i se ndeprt n galop, disprnd n fundul strzii Vaugirard. Cogolin, trist, se ndrept spre strada Lombardiei. Iar Garo, intrnd n salonul hanului, gsi acolo pe

288

Cavalerul regelui

Pontraille i pe Chalabre, despre care ne amintim c-l urmrea pe cavaler nc din strada Tournon. Domnilor, spuse hangiul, a plecat spre Orlans, prin Longjumeau i tampes. i Bazorges nu mai vine cu ntririle!, tun Chalabre. S-l atacm numai noi doi, propuse Pontraille. Nu te preface tu singur n Fanfaron, dragul meu. Dac vrem s prindem pe un asemenea diavol, trebuie s fim cel puin doisprezece. i chiar atunci, dup ce este prins i omort, revine. S ateptm pe tovarii notri, deoarece noi tim pe ce drum se ndreapt.

Capitolul XI

"La coul cu flori"

Era aproape dou dup-amiaz cnd Capestang iei din Paris. Puin nainte de orele cinci ajunse, pe o ploaie puternic, la Longjumeau i desclec n faa osptriei "La Coul cu Flori", unde se mai oprise ntr-o dup-amiaz nsorit, cu trei luni nainte. Aventurierul se hotrse s ajung pn la castelul din Effiat pentru a o nvinovi pe necredincioas... dar, de ce s o nvinoveasc? Capestang nltur orice ntrebare care l-ar fi putut stingheri. Se hotrse s o vad pe Marchiza de Cinq-Mars, s-i vorbeasc ct mai curnd posibil; n orice caz, s n-o lase pn ce nu o va coplei cu amrciunea lui. Totui, nu se putuse mpotrivi dorinei foarte puternice i duioase de a se opri la Longjumeau. Dup ce o duse pe "Sgeat" n grajd, ncepu s strbat osptria, amintindu-i chiar i cele mai mici amnunte. Aici, n acest gang, Marion Delorme l oprise pentru prima oar i i vorbise. Aici, n acest coridor, simise pentru prima oar privirile dumnoase ale lui Cinq-Mars intite asupra lui. i aici, n curtea aceasta, o ntlnise pe Giselle. O apariie de vis! Tulburat, el o salutase. Ea l privise o clip... l privise int n ochi. Din clipa aceea, ncepuse o nou via pentru el. De atunci, numai pentru tot ceea ce i putea fi scump ei susinuse attea lupte, i sfiase trupul i i vrsase sngele. Iar drept rsplat, ea se cstorise cu Cinq-Mars! Aventurierul mnca cu poft. Era mnios. Privirile i strluceau de furie. De cte ori se gndea la Cinq-Mars, scrnea din dini: nc unul pe care l salvase! Apoi se retrase

289

Michel Zvaco

n camera sa i se aez n faa unei sticle de Saumur, creia ncepu s-i povesteasc durerea i mnia lui. Se lsase noaptea. Unul dup altul, toate zgomotele ncetar. Tcerea somnului apsa asupra lucrurilor i fiinelor. Capestang golise demult sticla. Tocmai suna orele unsprezece. Cavalerul se pregtea s se culce. n aceast clip, auzi bti n u. Deschise. Se trezi n faa unei fete tinere, foarte palid, prad unei spaime care o fcea s tremure. Era o servitoare a osptriei. Era Margot. Cavalerul i aminti c, atunci cnd intrase pentru prima oar la osptrie, Margot l privise cu mult duioie i c, servindu-l la mas, cu cteva ore mai nainte, suspinase de mai multe ori. Domnule Cavaler, spuse fata clnnind din dini, fugii ct mai repede, venii cu mine, v-am neuat calul, care v ateapt n curte; poarta este deschis. Nu avei dect s fugii. Bine! Dar pentru ce s fug? Spune-mi, copilo! Vor s v omoare!, rspunse fata frmntndu-i minile. Sunt opt sau zece strni n salonul cel mic. I-am auzit, nspimnttor! Capestang i strnse centura i i scoase sabia, pe care ncepu s o tearg cu o bucat de postav. Linitete-te, micuo! S nu-i fie fric (Cavalerul i nlnui gtul i o srut; Margot pli i mai tare). Spui c sunt jos? n salonul cel mic? Opt sau zece? Ei drcie! Numai opt sau zece? Ei bine, pentru c i-e fric, voi fugi. Eti, ntr-adevr, tare drgu. (O mai srut o dat; Margot tremura acum mai tare dect adineauri, cnd fusese cuprins de spaim). Doamne Dumnezeule! Pe legea mea! Voi fugi, de vreme ce tu mi-ai neuat calul! (Vorbea din ce n ce mai aprins. Privirile i strluceau). Vino, draga mea, condu-m pn la micul salona. Vreau s ascult i eu puin, i apoi s fug. Draga mea sbioar, iat-te pregtit pentru dans, strlucitoare i ginga! Doamne! Doamne!, cum mai tremuri, draga mea! Dar trebuie s fug! Venii! Venii!, strig Margot suspinnd. Era frmntat pe de-o parte de bucuria de a-l salva pe frumosul cavaler, pe de alt parte, de durerea c trebuia ea nsi s-l ndrume b-o prseasc! n salonaul cel mic, n jurul mesei, erau opt sau zece; ba chiar doisprezece. Pontraille i Chalabre sosiser primii spre orele opt i descususer cu ndemnare pe patronul osptriei. Apoi sosiser Bazorges i Montreval, mpreun cu ali patru dintre obinuiii lui Concini. Spre orele zece sosi i Louvignac, nsoit de trei mustcioi cu sbiile lungi. Cei cinci efi de secie pretindeau pentru ei toat cinstea i tot profitul. Erau de ctigat dou sute de mii de livre. Concini fixase aceast sum pentru capul cavalerului. i-apoi, fiecare din ei era tare furios mpotriva Fanfaronului. n jurul paharelor pline, la lumina fumegnd a unui opai atrnat de un cui, se consftuiau i ateptau momentul prielnic. Privirile lor strluceau, feele lor exprimau ur. Iar pentru a se ncuraja i mai mult, i povesteau "vitejiile". De trei zile ncoace, fiecare omorse cel puin un om sau doi! Povestirile lor respirau o atmosfer lugubr. Duhul morii pogorse n micul salona. Toi aveau o nfiare slbatic. Deodat, sunar orele unsprezece.

290

Cavalerul regelui

Ateniune! tun Louvignac. S nu pierdem prilejui i de data aceasta. Urcai pe aceast scar! Luai-o pe coridor! Ua a treia, la dreapta! Patru din voi s rmn la captul gangului i s omoare pe oricine ar ndrzni s intervin. Patru din voi s-i pzeasc pe hangiu, pe servitori i pe ceilali locatari care ar putea face zgomot. Suntei patru pentru a-i stpni. De ajuns! Ceilali opt, pentru Fanfaron! Blesteme nnbuite fcur nconjurul mesei. Form ua cu ajutorul securilor. Iat-le acolo, n col! Intrm toi opt. Ne npustim de-a dreptul spre pat, cu pumnalele i sbiile scoase. l strpungem, l sfiem, l ucidem! Moarte diavolului! Ei drcie! Rzbunare! Rgete. Respiraiile greoaie ale unor animale care adulmecai sngele! Un moment!, strig unul din ei golind un pahar. Cine i va duce lui Concini capul Fanfaronului? Eu! Eu! Eu! Eu! Toi voiau capul lui. i ncruciau privirile furioase, msurndu-se din cap pn-n picioare, ameninndu-se. S tragem la sori!, propuse Chalabre. Chiar n aceeai clip, tunetul czu asupra lor. Ua fu drmat dintr-o singur lovitur. n acelai moment, trei oameni czur mori: unul, lovit de mnerul sabiei; ali doi, nimerii n cap cu nite ulcioare. Chalabre, cu gura deschis, se trnti la pmnt. Iar ceilali opt din doisprezece, citi mai rmseser n picioare, erau nmrmurii de mirare, aa cum poi fi cnd supori lovitura unui trsnet. Un bra fu ridicat. Strlucirea unei lame. Pumnalul i scp: nc un om la pmnt! Atunci, cei apte, toi deodat, scoaser un ipt nfricotor. Capestang, n mijlocul lor, le rspunse prin rgetul unui leu; rcnetul fiarei care, cu nrile tremurnde, cu ochii roii, cu nervii i muchii ncordai, se apropie de vntor: Capul meu! Cine vrea capul meu? Nu mai era un glas omenesc, dar ei pricepur nelesul rcnetului: nnebunise, era nspimnttor din pricina furiei care l stpnea, privirile i strluceau, respiraia lui prjolea, prul i era zburlit, toate fibrele fiinei sale tremurau de mnie. Cci numai aceste ultime cuvinte ale spadasinilor l mniaser peste msur: "s tragem la sori". Fr de aceste cuvinte, ar fi trecut i ar fi fugit. Timp de dou minute, nfiarea furioas a dementului fu iluminat de lampa fumegnd. Sngele glgia. Lovituri nnbuite cdeau ca ploaia. Se auzeau horciturile oamenilor care mureau, n mijlocul acestui zgomot de tnguiri, de blesteme, n lumina strlucitoare a privirilor care luminau camera mai bine dect lampa din tavan, nainte ca s-i fi scos pumnalele sau sbiile, nainte ca s aib timpul de a se pune n gard, ali doi czur; doi asasini deschiser o fereastr, srir prin ea i disprur n ntuneric. Capul meu!, rgea nebunul. Capul meu (spumega de furie), cine vrea s-mi taie capul? Capetele voastre! Am nevoie de ele! Doi dintre spadasinii rmai ncercar s-l atace pe la spate. Le sfrm easta dintr-o singur lovitur de cizm. Ultimii trei care se mai puteau ine pe picioare Pontraille, Montreval i Louvignac palizi de team, ngrmdii ntr-un col, cuprini de ameeala groazei, l priveau cu ochii plini de spaim. Capestang se opri, privi n jurul lui,

291

Michel Zvaco

i nl, ct putu mai mult sabia i strpungnd tcerea n care palpita duhul morii strig cu glas ascuit: Cine dorete capul Fanfaronului? i zri atunci pe cei trei care mai rmseser. Se ndrept spre el. Ei ddur ochii cu Moartea. Un singur gest s fi fcut acetia i ar fi fost cu toii mori. Dar ei nu fcur nici un gest. Groaza i pietrificase. Superstiia i paralizase. Credeau c era cu neputin ca acest om s fie ucis. Sbiile s-ar fi spart (ca i cnd ar fi fost de sticl) numai atingndu-l pe cavaler! M predau!, strig Louvignac, aruncndu-i sabia. Nu m atinge! Cru-m! adug Pontraille, aruncndu-i i el sabia. Las-m cu via!, se rug Montreval, aruncndu-i sabia. Erau palizi. Tremurau. Erau ct p-aci s cad n genunchi. n acea clip se auzi, strpungnd tcerea nopii, dangtul unui clopot. Hangiul, speriat de nfricotoarea btlie, fugise n curte i btea toaca. Capestang nu avea nici o zgrietur, nici o ran. Demena lui se potolise. i terse sabia roie i umed, o puse n teac, deschise ua i strig: Afar! Plecai! Cei trei spadasini ieir lipii de zid... Dup ce trecur pragul uii, ncepur s fug. Urletele groazei care i stpnea se pierdur departe, n noapte. Capestang iei. La trecerea lui, patroana hanului czu n genunchi, servitorii fugir, n jurul casei se auzea clinchetul unor arme. Mai multe fore se apropiau. Toaca rsuna. Strfulgerrile armelor se ncruciau n noapte. n curte, Capestang o cuprinse pe Margot i o srut pe amndoi obrajii. Fata se cutremur de groaz i de fiorii dragostei, Fugii! murmur ea. Burghezii sosesc narmai. Sunt mai mult de cincizeci. Pe aici, prin poart din dos, Deschide poarta cea mare! Srmana fat se supuse. Capestang nclec. "Sgeata" nechez aa cum fcea totdeauna n preajma unei btlii. Cu sabia n teac, Capestang iei i trecu n trapul calului prin mijlocul torelor, prin mijlocul strlucirilor sulielor. O rumoare nfricotoare. Apoi, o linite apstoare. Cavalerul trecu. Nici o suli nu-i tie calea. Rndurile burghezilor se ddur n lturi n faa trapului mndru al bidiviului (care, n aceast noapte brzdat de strluciri roietice, lua nfiarea unui animal fantastic). Fiecare se retrgea, se lipea de ziduri. Ferestrele care se deschiseser se nchideau grbite. Un minut mai trziu, semea statur a lui Trmazenc se pierdu n ntunecimea strzii. Aventurierul nainta n pas de trap. Era nc furios. Sngele i fierbea n vine. Biguia cuvinte nenelese. Din cnd n cnd, un gest trufa desemna n spaiu un semn neneles. Din cnd n cnd, un ipt ascuit izbucnea din pieptul cavalerului. Atunci, "Sgeata" ncepea s galopeze, ncetul cu ncetul, gndurile i se potoleau, ncetul cu ncetul, redeveni normal. i atunci, oprindu-i brusc calul i amintindu-i tot ce se petrecuse, ncepu s tremure. Sudoarea i iroia pe frunte. Murmur: Este, oare, cu putin? Sunt eu acesta!? Mai triesc? Ajuns la tampes, trase la o osptrie i se culca mbrcat, pe un pat de paie. Dormi profund un somn fr vise pn la orele opt de diminea. Apoi porni din nou la

292

Cavalerul regelui

drum; dup amiaz, dup ce parcursese cincisprezece kilometri, ajunse la Orlans. Se silea s ndeprteze din mintea lui ntmplarea din Longjumeau. Nici nu mai vroia s se gndeasc la ea. Din cnd n cnd, un glas i tiuia n urechi. Atunci, cltina din cap i strig cu glas puternic: Doamn marchiz de Cinq-Mars, s tii c v dispreuiesc! Trebuie s m bat cu soul dumneavoastr. Sbiile s aib cuvntul! i atunci poate c v vei aminti de clipa n care mi-ai spus: "Te iubesc"! Se ndrept de-a lungul malului stng al Loirei. A doua zi diminea ajunse la Gien. Dup alte douzeci i patru de ore fu la Bourges. n a treia zi de diminea strbtea pdurea Troncais, n a patra zi de diminea era la Gamat. Trecnd munii i vile, cu prul vlvoi, cu sufletul ndurerat, dar mereu seme pe spinarea calului su, (care nu cerea un pic de rgaz), ajunse spre sear ntr-un sat strjuit, parc, de un castel. Ce este acolo?, ntreb el. Castelul Effiat, rspunse ranul cruia i se adresase. Numai n apte zile parcursese cele o sut douzeci de leghe care despreau Parisul de Effiat.

Capitolul XII

Marchiza de Cinq-Mars

Capestang se ndrept direct spre castel. Cnd nu fu dect la o deprtare de vreo cinci sute de pai, desclec n faa unui han; pentru civa soli, reui s-i adposteasc calul n grajd. Apoi, strngndu-i centironul, potrivindu-i plria, cu marginea mantiei ridicat de mnerul sabiei, se apropie de marea poart a castelului; strbtu puntea mobil i ptrunse n curtea de onoare, fr ca cineva s-l ntrebe unde se ducea sau ce dorea. Ba, observ c, o dat cu el, mai multe femei i mai muli brbai ptrunser n curte. Toi aceti oameni erau mbrcai n haine de srbtoare, dar preau foarte triti sau... cel puin se sileau s par astfel. Clopotul bisericuei ncepu s sune cntecul morilor. Capestang, mirat, se ascunse n spatele unui grup de rani i atept. Curnd, n fundul curii se deschise o poart i o procesiune funerar iei din interiorul castelului. Duhovnicul marchizului mergea n frunte, fiind urmat de mai muli preoi. Toi intonau melodii funebre. n fruntea preoilor venea un paracliser care ducea o cruce. Urmau doisprezece copii mbrcai n negru i alb. Apoi, un halebardier ce ducea armele lui Cinq-Mars. n sfrit, cociugul, acoperit cu o cuvertur de catifea, dus de doisprezece lachei nvemntai n mare doliu. n urma cociugului pea, mai nti, Henric de CinqMars; apoi, vreo douzeci de nobili din mprejurimi; apoi, mulimea vasalilor i a ranilor... Procesiunea se ndrept cu pai ncei, spre bisericua situat n aripa stng a castelului. La fiecare zece pai, un cntre de biseric striga cu voce solemn:

293

Michel Zvaco

"Rugai-v pentru sufletul venerabilului i puternicului baron Ludovic-Henric Coeffier, stpnul munilor i al cmpiilor, senior de Ruz, senior de Effiat, Marchiz de Cinq-Mars!". Capestang tresri gndindu-se c venise special la Effiat pentru a-l provoca pe fiul nobilului senior, la ale crui funeralii asista. Mnia care l mboldise n tot lungul drumului, dispru deodat. La trecerea cociugului ngenunchie, se plec la pmnt i murmur: Cum? S aduc n aceast cas, n care a aprut moartea, un doliu mai mare dect primul? Nu, niciodat! Dormi n pace, baron Ludovic-Henric, stpnitorul munilor i al cmpiilor; iar dumitale, Marchiz de Cinq-Mars, i spun adio! Dac ochii dumitale plng, s tii c nu eu am pricinuit aceast crim. Era palid. Tremura. Luase o hotrre eroic. Arunc n jurul lui o privire fugar n ndejdea de a o mai zri o dat pe cea pentru care venise de att de departe. Dar n curte nu se mai afla nimeni. Toat lumea intrase n bisericu, unde cociugul Marchizului avea s odihneasc alturi de mormintele strbunilor si. Se ridic i plec. Dar, tocmai cnd ajunse n dreptul porii, un om l opri, se nclin i i spuse: Doamna marchiz de Cinq-Mars l ateapt pe domnul cavaler de Capestang. Dac domnul cavaler vrea s-mi fac cinstea de a m urma, l voi conduce la doamna marchiz. Capestang pli. n clipa aceea nu avu dect un gnd: s fug, s sar pe spinarea calului su i s porneasc n galop spre Paris. Da, avu acest gnd. Dar, cnd omul porni, fcndu-i semn s-l urmeze, el se supuse tcut. i nici o putere pe aceast lume nu l-ar fi putut mpiedica s nu-l urmeze. Se blestem, dar l urm pe Lantern. Cci Lantern fusese cel care i vorbise. Ptrunse undeva; urc, fr s-i dea seama, o scar; ptrunse ntr-un salon sobru i neprietenos, ca toate saloanele de provincie. Zpcit, gfind, atept. Deodat, zri o umbr alb. Instinctiv, zdrobit poate de emoie, Capestang plec capul, ngenunchie. Toat mnia lui, toate blestemele lui, toat amrciunea lui disprur pe dat. Nu era stpnit dect de uimirea de a se afla n faa ei. Ea, cu pai repezi, uoar ntocmai unei psrele care se apropie de lumin, i cuprinse mna i murmur cteva cuvinte. Capestang, tresrind, se ridic, o privi i, uimit, creznd c viseaz, bigui: Marion! Marion Delorme! tiu ceea ce te uimete, spuse Marion cu glas trist. Te mir faptul c marchizul de Cinq-Mars a adus n castelul printesc pe o femeie ca mine, tocmai n mprejurri att de grave, tocmai n clipa n care printele su i ddea sufletul. Poi s te miri, ntradevr! Dar am fcut tot ce-am putut! M-am mpotrivit! El, ns, i nchipuia c dac m va lsa n Paris, ntregul ora se va bate n duel pentru a m rpi. Marion Delorme, murmur Capestang, cu glas ncet. De-abia auzea cele ce i spunea ea. Marion izbucni n rs, acel rs cristalin i batjocoritor pe care el l cunotea att de bine. Marchiza, pronun cavalerul aruncnd o privire speriat n jurul lui. Marchiza de Cinq-Mars?

294

Cavalerul regelui

Fii linitit, l asigur ea. Aici nu se afla nici o marchiz de Cinq-Mars, aici se afla doar Marion Delorme! Dar ea? Cine ea? Mi se pare, prietene, c i-ai pierdut minile. Dar, spuse Capestang sfiicios, mi s-a spus "marchiza de Cinq-Mars v ateapt". Neghiobul acela de Lantern m numete astfel... de ruine, poate. Dar nu exist nici o marchiz, prietene. De altfel, aceasta nu ar depinde dect de mine. Dac a vrea, ar exista numaidect o marchiz de Cinq-Mars. Dar nu vreau. Mai nti pentru acest marchiz; un om att de darnic, nct chiar eu i doresc numai binele. Apoi, pentru mine care vreau, mai nainte de toate, s-mi pstrez libertatea. O strfulgerare lumin deodat mintea aventurierului. Nu exista nici o marchiz de Cinq-Mars! Lantern! Cogolin! Giselle! Giselle era la Paris! Cstoria nu avusese loc. Cea pe care Cogolin i Lantern o numiser marchiz... era Marion! Se cltin. Fu cuprins de ameeal. Sufletul i era plin de bucurie. Cuprinse mna lui Marion i i-o acoperi cu srutri. Ei drcie! Respir! M nbueam! De fericire, exclam frumoasa Marion, ncepeam s m tem c i-ai pierdut minile. tiu, acum, pentru ce ai venit la Effiat. Pentru ce am venit?, se mir Capestang ridicndu-se. Se transfigurase. Era de nerecunoscut. Strlucea de bucurie. Desigur, pentru a-mi sruta minile, pentru a-mi mulumi de cele ce am fcut acolo. Aadar, maestrul Gorju m-a trdat. mi va plti aceasta! Maestrul Gorju?, ntreb uimit cavalerul, bnuind c plutete ntr-o lume de enigme. Desigur. Patronul de la "Cei trei Regi". Marion, d-ta m-ai dus acolo? D-ta m-ai salvat? Da, rspunse Marion cu glas tios. Cavalerul ngenunchie. Marion tremur n faa acestui omagiu de recunotin. Ea, care se atepta la o mrturisire de dragoste... Palpita. O lacrim fugar i strluci n colul ochilor. Se gndea la Giselle. Acum, stteau fa n fa. n atmosfera aceasta sobr, neprietenoas, n mijlocul acestui salon cu mobile vechi, preau ntocmai unor statui. Capestang nu rosti nici un cuvnt de recunotina, dar Marion i ddu seama c de acum nainte avea un prieten n stare de orice sacrificiu; chiar de jertfa vieii. n cele dou ore, ct cavalerul rmase alturi de Marion, ea nu rosti niciodat numele Gisellei. Ea dorea din tot sufletul fericirea tnrului cavaler; dar, ar fi nsemnat s exagereze dac el i-ar fi cerut ca ea s contribuie la aceast fericire. La ntrebrile struitoare ale Cavalerului, ea i povesti despre ntlnirea cu Cogolin n strada Saint-Martin, despre hotrrea pe care o luase, despre emoia i durerea ei. Apoi, despre srbtorirea de la palatul lui Concini i despre cele ce se petrecuser n subteranele castelului. Capestang afl astfel c fusese nchis n castelul Marealului de Ancre i c groaznicul lui vis cu plana de fier era o trist realitate. Simea cum este npdit de groaz. Admir curajul lui Marion. Tresri de spaim cnd ea i vorbi despre Belphgor.

295

Michel Zvaco

i ce s-a ntmplat cu acest negru, cu acest demon? Nu tiu, rspunse Marion. I-am dat rsplata pe care i-am promis-o i l-am ndeprtat. Fr ndoial c s-a ntors la stpna lui, Lonora Galiga. l va omor! Bine-i va face... Nu. Mai are nevoie de el, l va ucide, poate, mai trziu. i ce rsplat i-ai dat? ntreb Cavalerul. Marion pli. Cobor privirile. L-am salvat de la disperare, rspunse ea surznd. Lucru tare ciudat!, spuse Capestang. Desigur c pentru a corupe pe acest clu, a trebuit s faci ceva nspimnttor sau mre. Orice ai fi fcut, i datorez viaa singurul bun pe care l am pe aceast lume. De aceea i voi cere un serviciu. Un serviciu? Mie? Se nroi de emoie. Da, spuse Capestang. La Paris, m-ai lsat s neleg c ai muli dumani. Ei bine, dac dumneata sau cineva pe care-l iubeti va fi ameninat vreodat, dac va fi nevoie ca o fiin s moar pentru dumneata, cheam-m. Jur-mi c m vei chema numaidect. i jur, cavalere! Mulumesc, doamn! i spuser aceste lucruri n modul cel mai simplu, stpnii de o emoie grav i sincer. i pentru c veni vorba despre dumani, adug Capesang, dac domnul Mareal afl c dumneata m-ai rpit din ghiarele lui... Nu va afla niciodat. i apoi, dragul meu, este altcineva cu mult mai nfricotor dect el. Cine? Spune-mi i m ntorc numaidect la Paris pentru a-l provoca! Lonora Galiga, Marchiz de Ancre. O femeie! Ei drcie! Linitete-te, sbioar mea! mpotriva acestei femei i poi scoate sabia fr ruine. Concini nu este dect bubuitura trsnetului: ea, ns, este trsnetul care omoar. Ia seama, cavalere! Ia seama la valetul pe care l ai! La pinea pe care o mnnci! La aerul pe care l respiri. Lonora te urmrete. Te urmrete ca i umbra morii. Te va ucide surznd! Nu mi-e team de ea! Dar, oare, ce i-am fcut acestei femei? Clopotul bisericuei se auzi din nou. Vestea sfritul nmormntrii. Henric de CinqMars trebuia s soseasc. Dar Marion ar fi preferat mai curnd s se despart de amantul su, dect s-i spun lui Capestang c prezena lui nsemna o primejdie pentru ea. Din fericire, aventurierul nelese singur acest lucru, cci se ridic i spuse: Adio, doamn! Am venit tare ntristat, plec fericit. Un singur cuvnt i un singur surs de-ale dumitale au mprtiat norii care apsau asupra sufletului meu. Amintii-v de promisiunea pe care mi-ai fcut-o! Marion se ridicase de asemeni. Un minut, doar, rmaser astfel: inndu-se de mn, intindu-se din priviri, fa n fa. Deodat, Marion izbucni n plns. Cavalerul i apropie buzele de ochii ei i i sorbi lacrimile, ultimele ei lacrimi de dragoste. Adio, Marion! murmur el. Gndete-te c, acum, ai un frate!

296

Cavalerul regelui

i se ndeprt. La ua salonului l atepta Lantern care l conduse prin nite ganguri ntortocheate, prin nite curi interioare, pn la o rscruce. De acolo, ajunse repede la hanul unde i lsase calul. i pentru c muli nobili din mprejurimi sosir acolo, cu prilejul nmormntrii lui Cinq-Mars, nimeni nu-l bg n seam. Capestang relu drumul Parisului. De ast-dat, ns, nu se mai grbea. Iarna se apropia. Rbufniri de criv uierau prin pdure. Ploua. Capestang era ud pn la piele. Pn plriei sale se strnsese. Mantia i pierduse culoarea. Punga lui nu coninea dect patru sau cinci ducai. Dar, ct de falnic mergea! Ct de vesel era! Numele Gisellei rsuna puternic n pieptul lui fericit. Nu se mai afla dect la o deprtare de civa kilometri de Paris, nainte de a porni la drum pentru o nou etap, se opri la un han de pe marginea oselei. Osptria avea un aspect jalnic. Dar... pentru o pung srccioas, o osptrie srccioas! Capestang, care nu putea pstra niciodat la el mai mult de cinci-ase pistoli, cheltuia ultimii si bani cu o zgrcenie uor de explicat: erau banii "Sgeii"! Capestang se putea lipsi uor de mncare, dar calul su i primea regulat poria ntreag. Ducndu-i, aadar, calul n grajd, intr n salonul plin de fum, ntunecos i mizer al osptriei, care avea drept firm doar doi-trei butuci de lemn atrnai de u. Salonul era foarte mic. Se aflau acolo doar dou mese, naintea crora stteau dou bnci. Una din aceste mese era aproape de un cmin n care ardea un butuc; cealalt era la captul opus al odii. n jurul primei mese erau aezai doi nobili n faa unei sticle de vin de care nu ndrzneau s se ating, i uscau mantiile ptrunse de ploaie. La intrarea noului venit, nobilii se oprir dintr-o discuie pe care o ntreineau cu glas sczut. Unul din ei, care n pofida cizmelor sale pline cu noroi, avea un aer seme, i acoperi grbit faa cu marginea plriei sale, pe care i-o trase pe ochi. Capestang se apropie de foc. Salut pe cei doi necunoscui, dar acetia nu-l luar n seam. Aventurierul ddu din umeri, se duse s-i ia un scunel, l aduse n faa cminului, se aez i btu n mas cu mnerul sabiei. Iertai, domnule, zise cu glas trufa cel care i trsese plria pe ochi, nu vedei c m stingherii? Mai este i acolo o mas! (i art fundul camerei). Capestang se uit n jurul lui, ca i cum ar fi vrut s se asigure c aceste cuvinte, i erau adresate lui. Dumitale i vorbesc, spuse nobilul cu glas i mai poruncitor. Da? Eu, ns, nu v vorbesc dumneavoastr, rspunse Capestang mnios; i i ntinse picioarele spre foc, cu un gest plin de ndrzneal. Ei drcie!, dar nu eti deloc politicos!, spuse necunoscutul. Te voi nva eu s vorbeti... i mai ales s taci! V ludai, domnule! Aceste lucruri nu se spun dect cu sabia n mn. i n acelai timp, Capestang se ridic. Sngele i se suise n obraz, i inea mna pe mnerul sabiei. Necunoscutul fcu la fel. Atunci, tovarul lui se aplec spre el i i murmur: Ce facei, monseniore? Gndii-v c suntei ateptat la Paris! Nu v mai aparinei dumneavoastr! Este adevrat! repet monseniorul btndu-se pe frunte.

297

Michel Zvaco

Aceast micare i dezveli faa, i Capestang murmur: Ducele de Guise!

Capitolul XIII

O lovitur miastr

Guise, urmat de tovarul su, se apropiase de u. Cei doi cai erau legai de pervazul ferestrei ce rspundea n strad. n momentul n care Ducele vru s pun mna pe clan, Capestang, cu prul vlvoi, cu plria ndreptat ca de btlie, cu pumnul n old, se aez drept n calea lui. Avea o atitudine semea. Cavalerul vocifer: Aadar, domnule Monsenior, credei c putei promite oamenilor s-i nvai regulile politeei i apoi s fugii? Scoatei-v sabia, v rog! Guise privi o clip pe cavaler. Faa lui exprima un nermurit dispre. De-abia acum v recunosc, spuse el n sfrit. Prietene Montmorin, acesta nu este dect Fanfaronul! Ei drcie!, mri Capestang. Dac l recunoatei pe Fanfaron, nseamn c l-ai vzut la lucru! Da, rspunse rece Guise, l-am vzut spionnd n pivniele palatului ducelui de Angoulme, de unde i-a salvat pielea doar graie struinelor unei femei. Capestang, la auzul acestei insule, se cltin pe picioare i pli. Fanfaronul!, repet Guise. Un ludros, i nimic altceva! Nu este bun dect pentru a fi cravaat! i vei simi greutatea cravaei mele, dragul meu, dac mi te mai pui n cale!, spuse ei uitndu-se spre Capestang. Hai, Montmorin! Mnia Cerului!, strig Capestang. Chiar i diavolului, dac mi-ar fi vorbit astfel, ia fi smuls coarnele! i n acelai timp, cu repeziciunea unui trsnet, i scoase sabia i se puse n gard. Dar Montmorin, chiar mai repede dect el, se npusti spre u, o descinse brusc i strig: Plecai, monseniore, n timp ce eu i voi da o lecie de respect acestui caraghios. Ducele de Guise iei, sri n aua armsarului su i porni n galop. Capestang vru s se repead n urma lui, dar sabia lui Montmorin i tie calea. De-abia avu timp s se fereasc pentru a zdrnici atacul advers, care l-ar fi ucis pe loc. Aventurierul tremur de mnie; i-ar fi dat zece ani din via s-l poat urmri pe Guise, dar n faa spadei lui Montmorin se potoli. Tovarul lui Guise nu-l cunotea pe Capestang i credea c va isprvi repede cu el. Cci Montmorin era unul din cei care, datorit sabiei sale, fcea "minuni" n Piaa Regal. Inventase anume o "lovitur secret" menit s-i asigure aceast micare "lovitura buricului", cci n acest loc intea el de obicei. ncercnd puterile lui Capestang prin diferite manevre, strig: Ei, tinere, se vede c nu m cunoti!

298

Cavalerul regelui

Nu, domnule, rspunse aventurierul care, recunoscnd superioritatea adversarului su, fcea adevrate minuni, cznindu-se s reziste adversarului su prin diverse micri, care ar fi prut adevrate miestru celor ce cunoteau marea lui tiin n mnuirea spadei. Nu, domnule, nu v cunosc, n schimb l cunosc pe tovarul dumneavoastr i v asigur c-i va aminti de aceast ntlnire, Ei, i ce ai s-i faci, mndrul meu Fanfaron?, ntreb Montmorin, ncercnd un atac neprevzut. Ai s-l ucizi? Da, dar nainte de a-l ucide, l voi umili, rspunse Capestang aprndu-se. S-l umileti? Poate c ar fi mai bine s-l duci la Bastilia, nu? ntocmai! Iat o idee minunat! Am s-l trimit pe Guise la Bastilia. Ludroilor prea puin le pas de vorbele lor nesbuite!... i Montmorin se fand. Nu mai mult fa de loviturile de spad. Capestang nltur lovitura. n aceast clip, cei doi adversari, n acelai timp, plecar sbiile pentru a se mai odihni puin. Fiecare din ei recunotea n cellalt un duelist de for. Se privir cu ochi mai binevoitori. Atunci, tovarul lui Guise spuse: Domnule, eu sunt baronul de Montmorin. i eu cavalerul de Capestang... Montmorin!... dar am mai auzit de acest nume! Ei drcie! V recunosc, de-acum: v-am zrit ntr-o zi, duelndu-v n apropierea Pieei Regale. L-ai ucis pe potrivnic. Chiar d-voastr ai inventat "lovitura buricului", nu? Da, rspunse Montmorin mndru, Frumoas lovitur. Felicitrile mele! V-am vzut aplicnd-o. Stranic lovitur! Nu-i aa?, adug Montmorin, nclinat la o mpcciune. Capestang izbucni n rs i strig: Spunei-mi, nu-i aa c ar fi caraghios s v ucid, chiar prin propria d-voastr lovitur? N-o cunoatei. Nimeni n-o tie, domnule Fanfaron! Totui este att de simpl, nct i un copil ar putea-o pricepe, domnule ludros. La dracu! Pzete-te, tinere, cci altfel nu vei iei de aici dect cu picioarele nainte! Deodat, amndoi se puser n gard. De ast-dat, ns, atac Capestang. Se mica cu o iueal ameitoare, iar gesturile lui erau ntovrite de un potop de cuvinte, a cror volubilitate nu era mai puin uimitoare. n acelai moment, un gentilom, venind dinspre tampes, se opri i-i privi. Domnule baron de Montmorin, v-am apus c am vzut lovitura d-voastr i v voi dovedi aceasta. Atac prin dou lovituri directe. O pregtesc i pe a treia. Trag de dou ori. O schiez pe a patra, dar revin la a treia. Atac prin dreapta. Reiau cea de a patra lovitur, trec peste ea i m plec spre buricul domnului baron. Acesta czu pe spate. Capestang se ridic. nainte de a termina prin cuvinte demonstraia lui, ea era isprvit n fapt. Montmorin, lovit la buric, se ls greoi pe spate, Ura!, strig necunoscutul gentilom care privise toat lupta. Sunt dezonorat, murmur Montmorin.

299

Michel Zvaco

Ei, nu-i aa c aveam dreptate atunci cnd v-am spus c v cunosc lovitura? Ct despre dezonoare... s nu v nelinitii din pricina aceasta... suntei foarte curajos. Voi muri, spuse Montmorin, ai crui ochi se mpienjeneau de-acum, Lovitura aceasta nu iart. Aventurierul ngenunche i cercet cu luare aminte rana. ntre timp, patronul srcciosului han i nevast-sa, venir n fug i ridicar braele spre cer. Ei bine!, strig Capestang triumftor. Dumneavoastr, domnule, chiar dac n-ai fi dorit moartea mea, m-ai fi ucis cu aceast lovitur. Eu, ns, am reuit s-mi retrag braul destul de repede. Nu vei muri. Vei fi doar, vreo lun, imobilizat la pat. Ei, voi de colo, spuse el, ntorcndu-se spre stpnii osptriei; n loc s cscai gura, mai bine luai-l pe baron i punei-l ntr-un pat bun. Bun ziua, domnule baron de Montmorin, voi ncerca s-l ajung pe Ducele de Guise! Ei, blbi baronul, i vei ucide chiar cu lovitura pe care eu nsumi am inventat-o? Dimpotriv, l voi duce la Bastilia. Dumneavoastr singur mi-ai dat aceast idee minunat. Montmorin i pierdu cunotina; de astdat, mai mult de uimire, dect de durere. Capestang se ndrepta spre grajd, i neua calul i-l scoase n curte. n momentul n care se pregtea s ncalece, gentilomul care asistase la duel se apropie de ei, l salut i i spuse: Domnule, sunt contele de Montmorency Bouteville. Am o pasiune nenfrnat pentru nobilul sport al sbiilor. Am auzit de multe ori vorbindu-se despre aceast "lovitur a buricului". A da i dou sute de pistoli pentru a o nva. Capestang, uimit, l privi o clip pe gentilom. nfiarea lui i plcu. Domnule, rspunse el, cuvintele dumneavoastr politicoase m-au impresionat plcut. V voi nva numita lovitur. Cnd?, ntreb bucuros Montmorency. Chiar acum! Ei drcie! Dar ngduii-mi s-o fac neprimejdioas. Cei doi brbai i acoperir vrfurile sbiilor cu o pavz de oel, pe care orice duelist o purta la el, pentru a-i putea transforma oricnd spada n floret de salon. n cinci minute, contele cunotea la perfecie "lovitura buricului": cunotin i ntlnire fatal pentru el. Cci tocmai aceast cunotin avea s pricinuiasc duelul n urma cruia, zece ani mai trziu, va fi trimis la eafod. Montmorency mulumi clduros cavalerului i ncepu s numere, pe un col al mesei, cei dou sute de pistoli. Dar, atunci, Capestang l prinse de bra i i spuse: Domnule conte, eu nu sunt profesor de scrim. Ce? ntreb Bouteville uimit. Domnule, eu sunt Trmazenc, cavaler de Capestang. Vreau s v spun prin aceast c: sau v luai banii, sau v scoatei sabia; de ast-dat, ns, fr pavz. Ce om, domnule! Dac nu te-a fi vzut la lucru, a crede c eti un trufa, un Fanfaron, cavalere, spuse el cu glas tare; mi iau napoi banii. Sunt att de bucuros de aceast ntlnire, nct a vrea s pstrez mereu amintirea ei. Iat sabia mea. Este o adevrat spad de Milano, dup cum te poi convinge citind cuvntul care este gravat pe ea. Vrei s mi-o dai pe a dumitale, n schimb? Astfel, mi voi aduce ntotdeauna aminte de curajosul i strlucitul gentilom care a purtat-o.

300

Cavalerul regelui

Conte, ai rostit aceste cuvinte cu un aer de cavalerism care mi-a plcut foarte mult. M voi simi onorat s port sabia dumitale. Iat-o pe a mea! Nu tiu nici ce valoare are, nici cine a clit-o, dar te pot asigura c nu a ieit din teac dect pentru a-mi apra onoarea. Schimbul fu repede fcut. Cei doi brbai se mbriar, aa cum era obiceiul n asemenea prilejuri. Apoi, Capestang sli pe spinarea "Sgeii" i porni n urmrirea lui Guise. Dar orict de repede fu galopul calului, urmrirea fu totui zadarnic. Eroul nostru ptrunse n Paris spre cderea nopii, dup o absen de douzeci de zile. Intr n Capital prin cartierul Saint-Honor. n acelai timp un potalion tras de patru cai ptrundea de asemeni n ora. Un valet sttea n picioare n spatele caletii. O clip, doar, Capestang crezu c acest valet este Lantern, majestuosul lacheu al lui Cinq-Mars. Dar nainte de a-i da bine seama dac nu se nela, potalionul dispru n direcia mnstirii "Tinerele Fete". Aventurierul i continu drumul cutnd din ochi un han orict de srccios ar fi fost el. Tocmai trecea prin faa Luvrului. Am, oare, cu ce plti camera pe