Sunteți pe pagina 1din 275

Ponson du Terrail

Rocambole
Ciclul Dramele Parisului SERIA A III-A INTRIGILE LUI ROCAMBOLE

Ponson du Terrail

Episodul II

-2-

Moartea slbaticului

Versiune electronic:

-3-

Ponson du Terrail

Capitolul I A doua zi dup ntrevederea lui Rocambole cu Conception i, prin urmare, dup sosirea ducelui de Sallandrera la Paris, ducele de Chteau-Mailly l vzu, cnd se detept dimineaa, pe Zampa stnd la cptiul patului su. Zampa avea un aer misterios i plin de umilin, care l intrig pe tnrul duce. Ce faci tu acolo? ntreb el. Atept s v deteptai, domnule duce. Pentru ce? nu sun eu cnd m trezesc? Avei dreptate. Atunci, zise Zampa, dac mi dai voie s vorbesc... Vorbete!... i dac mi vei permite un lucru... Anume? Acela de a uita un moment c eu sunt n serviciul senioriei voastre i prin urmare valetul dumneavoastr; poate c voi putea s m exprim mai bine astfel. Ia spune! zise ducele. M vei ierta dac tiu oarecari amnunte... Ce anume tii? Am fost zece ani n serviciul rposatului don Jos. tiu. i bietul meu stpn, zise Zampa, prnd c se emoioneaz, binevoia din cnd n cnd s-mi spun i mie cte ceva din secretele sale. Te cred ct se poate de demn pentru un lucru ca acesta. A mers pn acolo cu ncrederea, nct... Te-a fcut confidentul lui, nu-i aa? Cteodat. i? i din cauza aceasta, am reuit s aflu cteva lucruri privitoare la don Jos, la domnioara de Sallandrera, vara sa, i la... i la cine?... i la dumneavoastr, domnule duce. La mine! zise ducele tresrind.
-4-

Moartea slbaticului

Don Jos, urm portughezul, nu o iubea pe domnioara Conception... Ah! crezi? Dar el voia s-o ia n cstorie numai pentru titlu i avere. neleg. Dar, n schimb, domnioara Conception l ura de moarte. Cuvntul acesta l fcu pe duce s tresar de bucurie. Pentru ce? ntreb el. Zampa crezu de cuviin s fac pe ncurcatul. Drace! zise el dup un moment de ezitare, pentru c mai nti ea l iubea pe fratele lui don Jos. Pe don Pedro? Da. i... apoi? Pe urm, pentru c, ncetnd s-l mai iubeasc pe don Pedro, ea se amorezase poate de altul. Aceste din urm cuvinte, l fcur pe duce s tresar simind o emoie stranie, necunoscut. i... pe cine altul? ntreb el tremurnd... Nu tiu... dar... poate... Spune! zise ducele cu nerbdare. Nu pot s-i pronun numele, dar pot s povestesc domnului duce, cteva amnunte... Povestete... Ducele era curios i prea c viaa sa atrna de spusele lui Zampa. ntr-o sear, sunt aproape ase luni de atunci, don Jos m trimise la palatul de Sallandrera, relu lacheul. Duceam o scrisoare ducelui. Senioria sa era singur cu domnioara Conception. Din anticamera care preceda cabinetul su, a crui u era deschis i n care am rmas cinci minute, am putut s aud urmtoarele cuvinte: Copila mea, zicea ducele, frumuseea ta m pune ntr-o mare ncurctur. Contesa Artoff, care a plecat acum de aici, a venit s-mi cear mna ta pentru tnrul duce de Chteau-Mailly. Acest nume i aceste cuvinte au aat curiozitatea mea. i?... ntreb ducele. M-am uitat prin crptura uii i am vzut c domnioara Conception se fcuse foarte roie. Ah! murmur ducele, a crui inim ncepu s bat cu violen. i ce a rspuns ea?
-5-

Ponson du Terrail

Nimic. Ducele a continuat: Familia de Chteau-Mailly e foarte nobil, are o avere mare; i, am fcut o mare prostie c lam refuzat; dar vezi bine c nu puteam s fac altfel. i? ntreb ducele cu emoie, domnioara de Sallandrera?... N-a rspuns nimic, dar mi s-a prut c a suspinat i din roie cum era, a nglbenit deodat. Ducele tremura i-l privi pe valet. Bag de seam! i zise el, dac mi spui palavre, dac m mini... V spun adevrul. E o lun de cnd am cerut domnioarei Conception o scrisoare de recomandare pentru dumneavoastr... Ah! tu i-ai cerut-o? Un surs uor flutur pe buzele portughezului. Am ghicit sau am crezut c ghicesc, zise el i apoi eram aproape sigur c domnioara Conception nu-mi va refuza scrisoarea i de altfel, dumneavoastr, cu o asemenea recomandare, m-ai fi vzut cu ali ochi... ntr-adevr, socoteala ta a fost bun, zise ducele. i pe urm? Cnd am pronunat numele dumneavoastr, zicnd c vreau s intru n serviciul dumneavoastr, domnioara Conception se fcu roie din nou; dar nu pronun nici un cuvnt i mi ddu numaidect scrisoarea cerut. Ei bine? zise domnul Chteau-Mailly. Ei bine! rspunse Zampa, cu un aer iret, am conchis c domnul duce ar fi putut s fie acela pe care domnioara... Taci din gur! zise tnrul cu bruschee. Iertai-m! zise Zampa. Domnul duce mi va permite poate un ultim cuvnt... Spune! Don Jos a murit. tiu. Domnioara Conception vrea s se mrite. tiu i asta. i fiindc s-a ntors... Ducele sri din pat. A sosit? zise el, ea a sosit? Ieri de diminea. Cu tatl su? Cu domnul duce i doamna duces.
-6-

Moartea slbaticului

Noutatea aceasta l fcu pe domnul de Chteau-Mailly s se tulbure. Se ridic repede i se mbrc, ca i cum ar fi vrut s plece imediat. Dar aceast nerbdare nfrigurat fu de scurt durat, raiunea i veni numaidect, i se mulumi s-i zic linitit lui Zampa: De unde tii c ducele de Sallandrera s-a ntors?... Am aflat ieri sear de la cameristul su. Ah!... i credeam c domnul duce nu s-ar supra dac ar auzi aceast noutate. Bine, zise tnrul cu asprime. Las-m! Zampa iei, fr s spun un cuvnt. Apoi domnul de Chteau-Mailly se aez la biroul su, i lu capul ntre mini i ncepu s se gndeasc. Dumnezeule! murmur el dup un moment de tcere, dac valetul acesta ar spune adevrul! dac... ea m iubete... Dumnezeule!... Ducele lu un condei, i cu mna tremurtoare, scrise urmtoarea scrisoare adresat ducelui de Sallandrera: Domnule duce, n momentul cnd v scriu, cred c doamna contes Artoff v-a vorbit de interesul i importana mare ce o pun n ntrevederea cu dumneavoastr. Legturile de strns rudenie, ce-mi par c ne unesc, m fac s sper n bunvoina dumneavoastr i a fi fericit dac ai voi s m primii. Al dumneavoastr supus i respectuos Ducele de Chteau-Mailly. Dup ce scrise i nchise scrisoarea, sun. Zampa, zise el cameristului su, du-te cu biletul acesta la palatul de Sallandrera i adu-mi rspunsul. Da, domnule duce. Valetul lu scrisoarea i fcu un pas spre u. Ia trsura sau unul din caii mei, ca s te duci mai iute. Zampa fcu un semn din cap i plec. Cum ducele de Chteau-Mailly pleca de obicei dimineaa, avea totdeauna, cte nousprezece ore iarna i aptesprezece ore vara, un cal neuat n curte. Din ordinul domnului duce, zise Zampa, care lu calul din minile rndaului i sri pe el cu uurin.
-7-

Ponson du Terrail

Palatul ducelui, dup cum se tie, era situat n piaa Beauveau. Zampa se ndrept n galop spre strada Saint-Honor fcnd s par c merge prin strada Royale, pentru a ajunge n urm n piaa Ludovic al XV-lea i pe malul stng ai Senei. Dar, ajungnd n strada Madeleine se ntoarse brusc la stnga i alerg n strada Suresnes. Rocambole l atepta mbrcat n haina sa polonez. Zampa i ntinse scrisoarea, Rocambole o deschise cu ndemnarea sa obinuit i i citi coninutul. Apoi i spuse lui Zampa s-i povesteasc conversaia cu ducele. Ce trebuie s fac? zise Zampa. S urmreti punct cu punct instruciunile de ieri. Scrisoarea aceasta nu schimb nimic? Absolut nimic. Numai... Rocambole pru c se gndete. tii, zise el unde pune ducele acel faimos caiet pe care mi lai adus ntr-o sear i care este scris de mna rudei sale din Rusia, colonelul Chteau-Mailly? i, ntrerupse Zampa, prin care i spune c e un Sallandrera? ntocmai. Cnd mi l-ai napoiat, l-am pus n birou, de unde l-am luat. E tot acolo? Nu. Atunci unde e? Domnul duce l-a nchis ntr-o ldi de lemn de santal, care conine i alte hrtii de valoare, bilete de banc i aciuni. i ldia aceasta e tot n birou? Nu. Unde a pus-o? Pe o mas care servete ducelui i care e lng sob, n cabinetul su. Foarte bine, zise Rocambole. El rmase gnditor un moment. i ldia aceasta rmne de obicei acolo? ntreb el. Cteodat. Alteori ducele o nchide n birou. Dar acum e pe mas i ducele e foarte agitat pentru a se mai ocupa de ea. Ai o cheie dubl de la ldia aceasta? Firete.
-8-

Moartea slbaticului

De minune! Ce trebuie s fac? Du-te nti s duci scrisoarea aceasta i te arunc la picioarele domnioarei Conception. tii pentru ce? Bine. Pe urm? Pe urm mi vei aduce scrisoarea pe care ducele de Sallandrera i-o va da ctre ducele de Chteau-Mailly. Pleac! Portughezul prsi pe Rocambole, se urc pe cal i zbur ca o sgeat pn la palatul de Sallandrera, lsndu-l pe Rocambole adncit ntr-o meditaie profund. Zampa ntreb dac ducele se sculase, apoi, cum i se spusese c ducele se culcase trziu i probabil dormea nc, l rug pe un valet s urce pn la domnioara Conception i s-o ntrebe dac voia s-l primeasc. Conception se culcase mult mai trziu ca tatl su, dar dormise ru i se sculase dis de diminea. Ea fu aa de mirat, cnd se anun vizita lui Zampa, care insist s fie primit, nct porunci cameristei sale s-l introduc. Conception avusese totdeauna un fel de aversiune pentru Zampa. Ea l considera ca fcnd parte cu trup i suflet din don Jos, i de aceea simea o repulsie cnd l vedea c se apropie de dnsa. Dar un sentiment de curiozitate i domin respingerea pe care i-o inspira i l primi. Zampa intr umil i trtor ca totdeauna i o salut adnc pe domnioara Conception. Apoi se uit la camerist. Tnra nelese c Zampa dorea s fie singur cu ea. Conception fcu semn cameristei s ias. Domnioar, zise Zampa, cnd se gsi singur n faa tinerei fete, sunt un mare vinovat, urmrit de remucri, i vin s implor mila i iertarea dumneavoastr. Zampa czu n genunchi. Ce crim ai comis Zampa? ntreb tnra fat. V-am trdat domnioar. M-ai... trdat? Da, zise el cu umilin. Cum ai putut? ntreb ea cu demnitate... ai fost vreodat n serviciul meu? Serveam pe don Jos. Ei bine? Don Jos m-a fcut spionul dumneavoastr. Ah!... zise ea cu dispre. Eram devotat stpnului meu, urm Zampa i m-a fi lsat
-9-

Ponson du Terrail

s fiu cioprit, pentru el; tot ce-mi poruncea, ndeplineam orbete. i tu m-ai... spionat? Dac mi permitei v voi explica cum... Spune, zise Conception. Don Jos tia c dumneavoastr nu-l iubii, i erai binevoitoare fa de el numai pentru a v supune tatlui dumneavoastr... Ei i? zise tnra fat. El tia, sau credea c ghicete c dumneavoastr iubii... pe un altul... Conception tresri, se ridic i-l msur cu dispre de sus pn jos pe Zampa. Don Jos, continu valetul, m nsrcinase s m nvrtesc seara, mprejurul palatului... Tnra fat se fcu palid. El era ncredinat c dac dumneavoastr nu-l iubii, atunci domnul de Chteau-Mailly era favoritul. Nu-i adevrat! zise repede Conception. Or, continu portughezul, ntr-o sear, pe cnd eram pe bulevardul Invalizilor... El se opri; Conception ncepu s tremure. Zampa urm: Un om cobor dintr-o trsur, ctre chei, o lu pe jos pe bulevard, i se opri la portia grdinii palatului. Negrul dumneavoastr l atept. Mizerabile! exclam Conception, taci! Dac domnioara vrea s m asculte pn la capt, poate m va ierta... Pe urm? zise Conception tremurnd nc. Am vzut un om intrnd i ieind dup o or i... i... l-ai recunoscut? Nu. Nu era domnul de Chteau-Mailly, nu-l cunoteam. Conception respir. A doua zi, urm Zampa, am raportat faptul lui don Jos. i don Jos? Don Jos mi-a zis: Ei bine, care va s zic nu era ducele... ducele pe care-l ursc din tot sufletul. Mai bine a suferi rivalitatea lumii ntregi dect pe a sa. i, ntreb Conception, n-ai cutat s afli... Cine era acest om?
- 10 -

Moartea slbaticului

Da, blbi Conception. Nu domnioar, cci don Jos a fost asasinat chiar n ziua aceea. Dar... Aici Zampa pru c ezit. Vorbete, porunci Conception, care ncepuse s se liniteasc. Dar, zise Zampa, prnd c o face cu o mare sforare asupra lui nsui, tiu cine l-a asasinat pe bietul meu stpn... Conception se fcu galben ca ceara. i am jurat s-l rzbun! Domnioara de Sallandrera credea c pmntul se deschide sub ea, i era ct pe ce s cad. Aadar, lacheul acesta cunotea secretul ei? Acela care a pus la cale asasinarea lui don Jos, urm Zampa, este domnul de Chteau-Mailly. Ei! exclam Conception. Nu e adevrat, fu gata s strige, dar vorbind astfel nu se trda ea singur? Nu-i mrturisea astfel lui Zampa c l cunotea pe adevratul asasin al lui don Jos? Ls deci capul n jos i tcu. Din ziua cnd am avut proba pe care v-am spus-o i dumneavoastr, termin Zampa, n-am avut alt scop, alt dorin, dect s-l rzbun pe stpnul meu!... i de aceea domnioar, am czut n genunchi la picioarele dumneavoastr, rugndu-v... Conception i porunci lui Zampa s se ridice. Nu neleg, zise ea, dac eti nebun, Zampa, i nu neleg ce iertare pot s-i dau... Nu m-ai trdat niciodat, l-ai servit doar pe don Jos. Nu, zise Zampa, dar am ndrznit s falsific scrisul dumneavoastr. Scrisul meu!... i m-am dus la domnul Chteau-Mailly cu o pretins scrisoare de la dumneavoastr. Cum! pentru ce? n ce scop? ntreb repede Conception. n scopul de a intra n serviciul su. i... te-a luat? Sunt cameristul su. O scnteie de indignare trecu n privirea mndrei spaniole. Un moment vru s-l dea afar pe omul acesta i s-i zic: Iei! am s fac ca ducele s te dea afar.
- 11 -

Ponson du Terrail

Dar se abinu. Oare Zampa nu cunotea secretul ei, nu vzuse el intrnd un om seara prin portia grdinilor palatului? Un om pe care negrul su l luase de mn, i care, fr ndoial, era ateptat de ea? Conception nti nu rspunse nimic, apoi se uit Ia Zampa i i zise: Bine, nu voi spune nimic ducelui dar ce zici tu c vrei s faci la el? S-l rzbun pe don Jos. Cum? mpiedicndu-l s obin mna dumneavoastr. Tot se mai gndete la asta? zise Conception, care ncepu iar s tremure. Mai mult ca oricnd! zise Zampa. Conception se nfior pn n mduva oaselor.

Capitolul II Zampa urm: Ducele de Chteau-Mailly se gndete mai mult ca oricnd s obin mna dumneavoastr; i dac a ndrzni s spun... ndrznete, zise Conception cu o energie subit. A putea s art cu uurin care este infamia acestui om. Conception l privi pe Zampa cu un fel de stupiditate. Cum ar putea ducele de Chteau-Mailly s fie un infam? Dar banditul tia s dea fizionomiei sale o astfel de sinceritate i de bun credin, nct tnra fat l crezu. El continu: n numele cerului, domnioar, binevoii s m ascultai pn la sfrit. Vorbete, zise Conception. Contesa Artoff i ducele de Chteau-Mailly s-au neles, acum opt zile, s gseasc un mijloc de a ajunge din nou la dumneavoastr. Contesa Artoff? Ah! zise Zampa, naintea catastrofei. Ce catastrof? ntr-adevr, urm Zampa, domnioara nu e dect de ieri la Paris i nu tie ce s-a ntmplat.
- 12 -

Moartea slbaticului

Ei bine, ce s-a ntmplat? ntreb Conception. Contele tia tot. Ce... tot? Purtarea femeii sale, aventurile cu domnul Roland de Clayet... Aceste cuvinte o uimir i mai mult pe Conception. A urmat un duel. Un duel!... Adic contele Artoff a nnebunit pe teren, att de mult i iubea soia, pe cnd ea, dup cum vedei, nu-l iubea deloc, i duelul nu s-a mai fcut. Dar e nspimnttor! exclam tnra fat, care, pn atunci, avusese cea mai bun prere despre Baccarat. Oh! ateptai, zise Zampa, s vedei... Mi se pare c doamna contes i cu ducele erau foarte intimi... Era natural, ducele i contesa erau de asemenea amici intimi. Contesa, ca o prieten bun ce era, voia s-l nsoare pe duce... Dar s vedei... i Zampa fcu o pauz. Pe urm? zise Conception cu nerbdare. Ducele era ntr-o sear acas, pe la ora opt sau zece, cnd sosi contesa, singur, bine voalat, mbrobodit cu un al mare. Eram n camera vecin cu cabinetul de fumat al ducelui i am putut s aud conversaia lor. Ah! ce ziceau? Contesa se arunc fr jen pe o canapea, l ls pe duce s-i ia minile i i zise: Dragul meu, azi diminea mi-a venit o idee destul de nostim. Ce idee? ntreb ducele. Ideea de a te face mare duce de Spania. Bun! tu ai mai avut aceast idee, dar vezi c n-am reuit. Dar don Jos tria. E adevrat. Acum e mort, i graie mie afacerea va merge de minune. S vedem ideea. Tu ai rude n Rusia: unul este vecin cu contele. S ne imaginm o scrisoric ca venind din partea unchiului tu, n care i dezvluie un pretins mister de familie, probndu-i limpede ca lumina zilei c tu ai avea dreptul s te numeti Sallandrera, ca i tatl lui Conception. Dar asta e absurd! strig ducele.
- 13 -

Ponson du Terrail

Nicidecum. Am inventat o poveste nostim. Ea se aplec la urechea ducelui i i vorbi mult timp, dar aa de ncet, nct mi-a fost imposibil s aud ceva. Numai dup ce confidena aceasta fu sfrit, auzii pe duce care zicea: Mica ta poveste e nostim, dar va fi greu s gsim scrisoarea care nu exist. Asta e!... vom gsi un plastograf pe care l vom nsrcina cu aceasta. n acest moment ducele sun i nu mai auzii nimic, termin Zampa. Conception rmase zdrobit i nu rspunse. Acum, domnioar, adug portughezul, dac vrei s avei ncredere n mine, v jur c l voi demasca pe ducele de Chteau-Mailly. Conception n-avu timpul s rspund. Camerista intr i-i zise lui Zampa: Excelena Sa, domnul duce te ateapt, Zampa. E scrisoarea noului meu stpn pentru domnul de Sallandrera, zise Zampa ncet tinerei fete i cruia trebuie s-i duc rspunsul. Zampa plec; dar nainte de a iei avu timpul s-i opteasc lui Conception aceste din urm cuvinte: Domnioara m va mai revedea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ei bine, bietul meu Zampa, zise ducele, care citise scrisoarea adus de valet, eti n serviciul domnului de Chteau-Mailly? n mod provizoriu, domnule duce, cci Excelena voastr tie bine c... i aparin cu trup i suflet. Voi face ceva pentru tine, rspunse ducele, n amintirea bietului meu don Jos, care te iubea mult. Zampa puse mna la ochi i se prefcu c-i terge o lacrim nchipuit. Dar, zise ducele, nu tiu ce vrea noul tu stpn de la mine... Nu neleg nimic din scrisoarea lui. Dar... du-i rspunsul. Zampa lu scrisoarea ducelui i alerg cu ea n strada Suresnes. Rocambole l atepta. Epistola ducelui fu deschis prin acelai procedeu i cu toate
- 14 -

Moartea slbaticului

precauiile pe care le cunoatem deja, Rocambole citi: Domnule duce, N-am primit nici o scrisoare de la contesa Artoff. E posibil c dac mi-a scris, scrisoarea s fi ajuns la Sallandrera dup plecarea mea i o s mi-o trimit la Paris. Nu tiu despre ce legtur de rudenie vrei s-mi vorbii i a fi foarte fericit dac ai binevoi s-mi dai cteva explicaii. V atept i nu ies din cas. Al dumneavoastr, Ducele de Sallandrera. Rocambole nchise la loc scrisoarea, se gndi un moment i zise: Stpnul tu s-a mbrcat? L-am lsat n halat. Unde pune cheile de la birou i de la ldi? Ele sunt de obicei n buzunarul pantalonului su cnd plec, i pe masa din cabinetul de fumat nainte de a se mbrca. Foarte bine; am s-i dau nite instruciuni. Ascult. Din dou lucruri unul: sau ducele se va grbi s se duc la palatul de Sallandrera i nu se va gndi deloc s ia cu el faimosul memoriu al colonelului, ruda sa, sau va voi s-l ia ca un act de convingere. Posibil. Atunci tu terpeleti cheile. El le va cuta, nu le va gsi i i va zice: Le voi gsi cnd m voi ntoarce sau voi sparge broasca ldiei i va pleca fr memoriu. Bine. Pe urm? Pe urm, dup ce va pleca, tu vei deschide ldia i vei distruge memoriul. Cum? n foc. l voi arde? Adic vei arde masa, ldia i hrtiile. i biletele de banc? Dobitocule!... strig omul cu haina polonez. Le vei pune n buzunarul tu. Oare cenua tuturor hrtiilor din lume nu e de aceeai culoare?
- 15 -

Ponson du Terrail

Asta mi ziceam i eu. Vei provoca un nceput de incendiu i vei arunca ldia n foc. Perfect! am neles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ducele de Chteau-Mailly, nfurat n halatul su, se plimba cu pai mari prin cabinetul de fumat, ateptnd cu o nespus nerbdare ntoarcerea lui Zampa. n sfrit, Zampa sosi. Ducele rupse plicul scrisorii i citi. n timp ce ducele citea, portughezul se prefcu c aranjeaz diferite obiecte pe mas i terpeli legtura cu chei. Dar ducele nu se gndea nici la chei, nici la ldi. Repede! zise el, mbrac-m Zampa i spune s nhame caii. Domnul duce pleac? Imediat. Zampa deschise fereastra cabinetului de fumat care ddea n curte i strig: Cupeul domnului duce! Apoi i mbrc stpnul, care era nerbdtor ca un copil. n mai puin de un sfert de or ducele fu mbrcat, cobor, se arunc n trsur i-i zise vizitiului: Strada Babylone, palatul de Sallandrera. Pe cinstea mea, murmur Zampa, cnd se gsi singur n cabinetul de fumat al stpnului su, omul cu haina polonez e admirabil! mi poruncete s arunc ldia n foc i uit c e var i soba e plin de pnz de pianjen... Asta e!... pnza este uscat i arde bine... Domnul duce a fumat igri de diminea, pe urm a sigilat o scrisoare, un chibrit nc aprins a czut n sob, pnza s-a aprins, apoi focul s-a ntins la covor, de acolo la mas, apoi la hrtii. i gata. Pe urm Zampa deschise ldia i rscoli n ea n mod contiincios. Lu faimosul memoriu l arunc n sob, puse n buzunar cele dousprezece bilete de banc, ls aciunile de drum de fier, care nu le-ar fi putut schimba fr s fie prins. Apoi nchise ldia i o arunc de asemenea tot acolo. Apoi lu un chibrit, ddu foc pnzei de pianjen, precum i celorlalte hrtii rspndite pe mas. Fcnd aceasta, iei din budoar i nchise ua zicndu-i:
- 16 -

Moartea slbaticului

ntr-un sfert de ceas voi striga foc! m voi duce s chem pompierii, cci nu trebuie s las s ard palatul ntreg. E asigurat, i nu vreau s pgubesc societile de asigurare. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cnd ducele de Chteau-Mailly sosi la palatul de Sallandrera, ducele l atepta ntr-un salon simplu mobilat, mpodobit cu cteva portrete de familie, aduse din galeria de tablouri a vechiului palat din Spania. n momentul n care tnrul duce intr, gentilomul castelan se ridic cu demnitatea unui adevrat hidalgo, merse spre el i l salut. Apoi i art un scaun. Binevoii s luai loc, domnule duce, zise el. Domnul de Chteau-Mailly era foarte micat. Emoia aceasta nu scp ducelui de Sallandrera, care se grbi s ia cuvntul. V cer mii de scuze, domnule duce, zise el, c nu v-am vizitat eu nti, n loc s atept vizita dumneavoastr; dar doliul care l port att n mine, ct i pe mine, mi interzice, pentru un moment cel puin, s m art n vreun loc. Domnule duce, rspunse domnul de Chteau-Mailly, era de datoria mea s vin s v vd. Dup ce schimbar aceste dou fraze banale, cei doi gentilomi se salutar nc o dat. Apoi domnul de Sallandrera continu: mi vorbeai de o scrisoare a contesei Artoff? Da, domnule. Scrisoarea aceasta a ajuns fr ndoial la Sallandrera. Da, acolo v-a fost adresat. Trebuie s fi sosit acolo dup plecarea mea. Probabil. Mi se va trimite la Paris, dar sunt sigur c ai putea s-mi spunei... Ce coninea, nu-i aa? Tocmai. Fr ndoiala, domnule duce. i domnul de Chteau-Mailly povesti istoria pe care o tim deja i care arta dup spusele colonelului de Chteau-Mailly c el fcea parte din familia de Sallandrera n linie direct. Ducele asculta nmrmurit. Dar asta e straniu de tot! strig el n sfrit.
- 17 -

Ponson du Terrail

Straniu, ntr-adevr, domnule. Cred c visez. Tot aa credeam i eu. Domnule, zise ducele, s m fereasc Dumnezeu s m ndoiesc un singur moment de vorbele dumitale, dar trebuie s nelegi un lucru... V ascult, domnule. Suntei sigur c nu ai fost pclit? Cum!... Cine tie dac ruda dumneavoastr, a crei scrisoare a fi curios s o citesc, n-a vrut s-i bat joc de dumneata? Domnule, rspunse tnrul om, ast sear, mine cel mult, curierul trimis la Odessa s aduc cele dou acte de care v vorbesc se va ntoarce la Paris. Ct despre scrisoarea rudei mele, v cer numai zece minute... Ducele plec i fu condus pn la u de domnul de Sallandrera. Tnrul om se sui repede n trsur i zise vizitiului. La palat, n galop! Apoi murmur n sine: Curios... ducele n-are aerul s m cread. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup plecarea ducelui de Chteau-Mailly, don Paz, ducele de Sallandrera, n prada unei emoii subite, czu pe un fotoliu. E nemaiauzit, curios, inexplicabil, murmur el. Cum se poate s fie adevrat ceea ce spune ducele, cnd n hrtiile noastre de familie, n tradiiile noastre, nu se menioneaz nimic de un asemenea eveniment?... i dac ar fi aa, dac aceste acte ar fi adevrate... La gndul acesta, btrnul hidalgo se ridic n picioare. Oh! dar atunci, i zise el, familia de Sallandrera, numele de Sallandrera nu va muri, nu se va stinge, ci va strluci ca o stea n mijlocul secolelor. Atunci Conception se va mrita cu ducele, trebuie, absolut! i cum ducele pronun cuvintele acestea cu vocea pe jumtate, ua se deschise i Conception apru n prag. Intr, fiica mea, zise ducele pe un ton solemn. Tnra spaniol tresri de fric vzndu-l pe tatl su cu figura aa de vesel. Vino, urm ducele, vino i aeaz-te aici lng mine. Vreau
- 18 -

Moartea slbaticului

s-i spun o noutate mare, sau cel puin o speran mare. Conception l privi mirat. Ducele o lu de mn i o aez lng el pe sofa. Conception, zise el, ct m vezi de btrn, am ntinerit cu douzeci de ani. Dumneata, tat... Dac evenimentul prezis se va realiza, dac nu m neal... Atunci! Tata? Atunci! n loc s mor cu sufletul n doliu ca un om care vede stingndu-i-se rasa, Dumnezeu poate mi va acorda o via lung i se va ndura poate, s vd tinerii motenitori ai numelui meu, ieii din tine, i... Tat, zise Conception, care, fr s ghiceasc adevrul deodat, nelesese cu toate acestea c ducele i alesese un so, uii c dumneata eti cel din urm din familia de Sallandrera i c... femeile... Te neli, copila mea. Eu... m... nel? i Conception ncepu s tremure privindu-l pe tatl su cu spaim. Da, zise ducele, exist, mi se pare n lume, n Paris un om care este un Sallandrera prin nume i prin ras, ca tine i ca mine... Acest om, dac poate s probeze c e de aceeai origine cu noi, va trebui s fie soul tu, Conception, trebuie! Tat! Cinstea i perpetuarea rasei noastre nainte de toate, adug btrnul hidalgo cu egoismul despotic al ului sclav tradiiilor sale. Conception se simi slbit de puteri i vocea sa tremurnd i se opri n gt. n acest moment se auzi zgomotul unei trsuri intrnd n galop n curte. Dup un minut rsunar paii pe scar, apoi n anticamer i valetul deschise amndou uile. Un om se arat n prag. La vederea acestuia, Conception simi c ameete. Era ducele de Chteau-Mailly. Iat-l!... murmur hidalgo cu un accent de triumf. Dar tnrul duce era palid i desfigurat i totul n el arta o agitaie violent.

- 19 -

Ponson du Terrail

Capitolul III Domnul de Chteau-Mailly era aa de palid i aa desfigurat, nct ducele de Sallandrera presimi numaidect o catastrof. Dumnezeule! domnul duce, zise el, vi s-a ntmplat ceva? Ducele salut pe Conception i simi la vederea ei c tot sngele i se ngrmdete n inim. Domnul de Sallandrera fcu un semn fiicei sale. Conception rspunse la salutul ducelui i se aez pe un scaun la civa pai. Domnul de Chteau-Mailly n picioare i mut n mijlocul salonului, prea c ateapt s fie ntrebat de ducele de Sallandrera. Ce i s-a ntmplat, domnule duce? ntreb din nou domnul de Sallandrera. A ars scrisoarea... de-abia putu s pronune domnul de Chteau-Mailly. A ars!... Cu tot ce coninea ldia n care o pusesem. Domnule duce, zise domnul de Sallandrera, binevoii de v explicai. Domnul de Chteau-Mailly fcu o sforare, i regsi prezena de spirit i zise repede: Scrisoarea colonelului de Chteau-Mailly era pus ntr-o ldi unde ineam nchise mai multe hrtii de valoare. Ldia aceasta era pe o mas lng sob, n camera de unde am plecat nainte s vin aici. La ntoarcerea mea am gsit palatul plin de soldai i de pompieri. Focul se declanase chiar n odaia aceia unde ineam ldia i toate obiectele au czut prad flcrilor. Dar, n sfrit, ntreb ducele, focul s-a stins? Da, dar ce-mi pas! a fi preferat mai bine s fi ars palatul ntreg dect... Ducele se opri i i terse fruntea inundat de sudoare. Terminai, zise domnul de Sallandrera. Mai bine ar fi ars palatul ntreg dect memoriul scris de ruda mea, colonelul de Chteau-Mailly. Cum! strig ducele, memoriul... A ars!... mpreun cu ldia n care se gseau cteva bilete de banc i aciuni industriale... Ducele spunea aceasta cu o durere adevrat care-l convinse pe domnul de Sallandrera.
- 20 -

Moartea slbaticului

Atunci, dar, zise hidalgo, consolai-v, scumpul meu duce, memoriul rudei dumitale nu este nici scrisoarea strmoului meu, mort de un secol, nici declaraia episcopului din Burgos, mort de asemenea; ruda dumitale triete nc i poate s scrie din nou ceea ce a mai scris odat. Oh! sigur, zise ducele, al crui piept slta de bucurie i de orgoliu. De altminteri, curierul trimis la Odessa de contesa Artoff nu va ntrzia mult timp. Sunt cincisprezece zile de cnd a plecat. Domnul de Sallandrera se uit la fiica sa. Conception, aezat n cealalt extremitate a salonului, era palid, agitat i sta cu ochii n jos. Nobilul hidalgo socotea emoia aceasta foarte natural i legitim fa de omul care, dup cum putuse ea s-i nchipuie probabil trebuia s-i fie so. Apoi ntinse mna domnului de Chteau-Mailly. Domnule duce, zise el, cred c nu e nevoie s spun pentru nite oameni ca noi e destul un singur cuvnt. Cuvntul, l ntrerupse domnul de Chteau-Mailly, e mai bun dect toate chitanele din lume. Adevrat. Atunci adu-mi acele dou scrisori, adug el ncet, ca i cum n-ar fi vrut s aud Conception. El se opri i privi din nou pe fiica sa. Domnioara de Sallandrera sttea mereu cu ochii n jos, i prea c nu ia n seam conversaia tatlui su cu domnul de Chteau-Mailly. i?... ntreb domnul de Chteau-Mailly cu nerbdare i speran. Vei fi fiul meu, murmur ducele, care puse degetul la gur ridicndu-se, ca i cum ar fi vrut s arate domului de ChteauMailly c trebuie s plece. Tnrul duce nelese, salut, se nclin naintea domnioarei Conception, care, ridicnd ochii asupra lui, l msur cu o privire rece aproape batjocoritoare i plec. Fr ndoial ducele de Sallandrera era s se apropie de fiica sa i s-i fac ceea ce n termeni printeti se numete o moral, dar n acelai moment ducesa intr n salon cu o doamn btrn, cunoscut n lumea parizian sub numele de baroana de Saint Maxence. Baroana era foarte guraliv, foarte bogat, era iniiatoarea mai multor fundaii de binefacere i venea foarte des s-o vad pe ducesa de Sallandrera.
- 21 -

Ponson du Terrail

Sosirea neateptat a acestui personaj l mpiedic pe duce s mai vorbeasc de domul de Chteau-Mailly i i permise domnioarei Conception s respire, cci tnra fat suferea grozav de cteva minute. Baroana l coplei pe duce cu condoleanele sale asupra morii lui don Jos; ea pru c se intereseaz mai mult de Conception; apoi, cum Conception rmnea rece i rezervat, conversaia lu o direcie cu totul deosebit. ntr-un sfert de ceas, guraliva baroan puse familia spaniol la curent cu toate brfelile din saloanele cele mai cunoscute; vorbi de nsurtoarea prinului K..., de nmormntarea marealului X..., de duelul marchizului napolitan F..., apoi, ca un cronicar care i cunoate meseria i importana unei anecdote scandaloase, termin mica sa revist a saloanelor prin istoria contelui Artoff. Apropo, zise ea cu tristee i cu melancolia unei ipocrite, tii c bietul conte Artoff a nnebunit? Ce spunei? exclam ducele. Cum! zise ducesa, contele e nebun? De legat, doamn. Dar cum? cnd? Acum opt zile, la ora apte dimineaa n pdurea Vincennes, n momentul cnd voia s se bat. Cu cine, Dumnezeule? Cu domnul Roland de Clayet. Cine este acest domn, ntreb ducele. Rivalul su. Rivalul su! Glumii, doamn? exclam ducesa. Dar, Dumnezeule! rspunse baroana, se cunoate c venii din Spania, cci de aceea nu tii nimic. Dar nu tim absolut nimic, zise ducele uimit. Ei bine! contesa Artoff, femeia aceea care ne-a cucerit pe noi toi, era o depravat. Ducele i ducesa scoaser o exclamaie de mirare; dar baroana, uitnd poate prezena domnioarei Conception, povesti istoria cu toate amnuntele ei, lsndu-i cu gura cscat. Domnul de Sallandrera prea consternat. Doamn, zise el deodat, n momentul cnd baroana se pregtea s plece, putei s-mi spunei n ce zi a nnebunit contele Artoff? Joia trecut. Azi e joi, se gndi ducele, sunt opt zile de atunci, curios...
- 22 -

Moartea slbaticului

Imediat ce baroana plec, Conception care rmsese tcut pn atunci, zise ducelui: Tat, domnul de Chteau-Mailly nu a spus c contesa Artoff va scris la Sallandrera? Adevrat, zise ducele, care nu se gndise deloc s o ntrebe pe fiica sa de unde tia toate amnuntele acestea. Pentru ce aceast ntrebare, copila mea? Dar, rspunse domnioara de Sallandrera, pentru c e ceva curios n toate acestea. Anume ce? E probabil c dac contesa Artoff i-a scris pentru a-i vorbi de domnul de Chteau-Mailly, a fcut aceasta nainte de joia trecut. Aadar, sunt nou zile de cnd i-a scris i noi am prsit Sallandrera de-abia de cinci zile. Cum i se pare c noi n-am primit scrisoarea aceasta? Ducele tresri la auzul acestei observaii care se cam potrivea cu gndul su, dar uit s o ntrebe pe Conception de unde tia attea lucruri. ntr-adevr, zise el, curios. E un lucru i mai curios nc, urm Conception cu gravitate, cum se face c incendiul a izbucnit tocmai n momentul cnd domnul Chteau-Mailly se ntorcea s caute scrisoarea i cum se face c a luat foc tocmai scrisoarea aceasta? De ast dat domnul de Sallandrera fu cuprins de o bnuial. i apoi, termin Conception care se ridic s plece, gndete-te, tat, c, dac contesa Artoff este ntr-adevr acea femeie pierdut de care ne-a vorbit doamna de Saint-Maxence, apoi micile ei istorii genealogice pe care le aduce din Rusia meridional pot s fie nite simple chinuiri ca i virtutea sa grozav. i Conception iei, lsndu-l pe ducele de Sallandrera zdrobit de aceste din urm cuvinte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup o or, negrul domnioarei Conception de Sallandrera punea la pot urmtoarea scrisoare, adresat tnrului marchiz Albert-Frdric-Honor de Chamery. Scrisoarea aceasta, pe care Rocambole o primi la ora cinci i jumtate, n momentul cnd se ntorcea de la pdure, era astfel
- 23 -

Ponson du Terrail

ntocmit: Amicul meu, Vino ast sear. Un mare pericol ne amenin din nou; un neltor ncearc s fure buncredina tatlui meu i s-l ncredineze c n vinele acestui escroc curge sngele familiei de Sallandrera. Dac nu vii, dac nu m sftuieti i nu m susii, tatl meu este omul care se supune prejudecilor rasei i m va sacrifica fr nici o remucare. Vino! vino! vino! Conception. Uite! zise Rocambole lui sir Williams, cruia voia s-i citeasc scrisoarea, mi se pare c Zampa i-a ndeplinit bine misiunea. Conception e deja ncredinat c Chteau-Mailly este un mizerabil, i voi cuta s nu i schimb credina. Orbul ridic negativ din cap, apoi scrise: Eti un neghiob nepoate. Asta e! ce trebuie s fac? Ascult! Orbul scrise zece rnduri pe tbli i i ddu lui Rocambole s citeasc. Acesta citi, reciti, pru c se gndete i zise: Nu neleg nimic; dar n sfrit, pentru c sunt obinuit s execut ordinele tale fr s le discut, m voi supune. Un surs de satisfacie flutur pe buzele lui sir Williams i marchizul l prsi pentru a se duce s ia masa la pretinsa sa sor, vicontesa Fabien dAsmolles. La miezul nopii, marchizul era pe bulevardul Invalizilor, l gsi pe negru n pragul portiei grdinilor, i l urm ca n ajun, pn n atelierul domnioarei Conception. De ast dat, tnra fat nu mai rmase nemicat i pironit pe scaunul su; nu, sngele spaniol se nfierbntase n ea la vederea pericolului. Rocambole i vzu ochii scnteind de o energie puternic, cu toate c se abinea, ca s par linitit. Ea alerg la el, i lu mna i i surse. Ah! vino! zise ea, s vezi ct sunt de mizerabili oamenii n lumea aceasta. Mizerabili! zise el mirat. Da, mizerabili! Dar... spune-mi numele lor?
- 24 -

Moartea slbaticului

Oh! nu e dect unul... sau mai bine zis o femeie i un om. Cine e femeia aceasta? Contesa Artoff. Conception se atepta, fr ndoial, s-l aud pe marchiz zicnd: Ah! nu pronuna numele acestei creaturi. Dar Rocambole murmur din contr: i dumneata o acuzi i crezi n crima ei? Cum! strig Conception, dumneata nu crezi, dumneata? Te ndoieti? Da, zise el cu tristee; lumea ntreag este adesea nedreapt i cteodat condamn un nevinovat. Dar, adug el, deoarece nu pot s aduc nici o prob n sprijinul celor afirmate, spunei-mi acum numele acelui om care merit dup dumneavoastr epitetul de mizerabil. Omul acesta, zise Conception, este ducele de ChteauMailly. El! ducele!? exclam marchizul, fcnd de minune pe miratul. Chiar el! ducele de Chteau-Mailly, repet Conception cu rceal. Dar nu v mai gndii la asta, zise Rocambole; ducele e tipul gentilomului perfect i are sufletul nobil al rasei sale. Conception l ntrerupse cu un gest poruncitor. Rocambole fcea acest elogiu ducelui de Chteau-Mailly, fr ndoial, din ordinul lui sir Williams. Apoi ea i zise: Ascult-m... ascult-m fr s m ntrerupi, ascult-m pn la sfrit. Fgduiete-mi... Fie!... spune. Conception i expuse cu naivitate lui Rocambole ceea ce acesta tia mai bine dect ea, adic istoria genealogiei ducelui de Chteau-Mailly, istoria inventat, dup cum zicea ea, de contesa Artoff, povesti apoi de scrisoarea acesteia din urm pe care ducele de Sallandrera nu o primise nc, precum i de memoriul colonelului Chteau-Mailly, care se pretindea a fi fost prada focului, chiar n dimineaa aceea. Ea se opri aici cu recitarea sa, fr s pomeneasc nimic de Zampa, i l privi pe interlocutorul su. Rocambole pru c ascult cu mult atenie i faa sa arta pe rnd, mirare, surpriz i o durere adnc.
- 25 -

Ponson du Terrail

Dumnezeule! zise el atunci, dar nu vd dect un singur lucru, anume c domnul de Chteau-Mailly este demn s obin mna dumneavoastr i titlul lui este sfnt... Dar, strig Conception ntrerupndu-l repede, dumneata crezi n basmul acesta? Un... basm!... acesta e un basm? Da, zise fata. Ascult nc i vei vedea. i Conception i povesti lui Rocambole ntrevederea sa de diminea cu Zampa. Acesta ascult cu o atenie ncordat. Ea se atepta s-l vad protestnd cu indignare n termenii cei mai energici, dar i de data asta fu nelat n sperana ei. Rocambole i zise cu tristee, dar linitit: Cine e Zampa? Un valet. Cine e ducele? Un gentilom. Se poate ca valetul s fi spus adevrul; dar i eu sunt gentilom, domnioar, i nainte de a crede c un gentilom poate s fie un escroc, am nevoie de o mrturie mult mai onorabil dect a unui lacheu. Conception tresri i arunc o privire plin de mirare lui Rocambole. Dar toate acestea ar putea s fie adevrate? strig ea. Vai! i dac ar fi neadevrat?... dac ntr-adevr ducele ar fi un farseur? l voi demasca! Dar, murmur ea lsnd ochii n jos i zicnd cu o voce tremurtoare, dac valetul a minit? Rocambole i duse mna la frunte, pru c face o sforare grozav i i zise: Uite, ascult-m, Conception, dac ducele a spus adevrul, i dac e demn de tine, trebuie s te supui tatlui tu... Fata scoase un ipt nbuit, i ascunse capul ntre mini i izbucni n lacrimi. Atunci marchizul se aplec spre ea, o srut pe frunte i i zise: Adio... pe mine... voi veni i mine... poate i voi aduce mijlocul s afli adevrul... chiar dac acest adevr ar trebui s fie sentina mea de moarte. El suspin adnc i plec, lsnd-o pe Conception cufundat n durerea sa i plngnd cu lacrimi fierbini.

- 26 -

Moartea slbaticului

Capitolul IV L-am lsat pe Venture deprtndu-se cu precauie de casa lui Murillo Picior de lemn, pe care l spnzurase, dup ce mai nti l strangulase cu intenia de a face s se cread c la mijloc e o sinucidere. Venture trecu frontiera pe jos, mergnd repede i fredonnd o arie, ca oricare orean care vine de la spectacol. Se luminase de ziu cnd acesta ajunse la limita extrem a Pirineilor care desparte Frana de Spania. Trecu valea, se aez pe o piatr de pe pmntul francez i murmur: Acum, cnd am un paaport n bun regul, pe numele lui Ionatas, pot s mai m odihnesc, cci n-am nici un zor s alerg. Venture era mbrcat cu un palton gros, mare, ca o manta, cu nite pantaloni negri, avnd pe cap o apc de cltorie i era nclat cu nite cizme lungi. Costumul acesta este prea greu pentru o cltorie pe jos, i zise el. M duc s caut o gazd i s atept trecerea diligentei. Venture i aduse aminte c n noaptea trecut zrise, n marginea drumului care cobora pn la Bayona, o csu alb avnd deasupra uii tradiionale o ramur de vi care arta c acolo este un han. El lu drumul nspre localul acesta i ajunse la el n mai puin de o jumtate de ceas. Hanul era inut de doi munteni cinstii, so i soie. Femeia se ocupa cu casa, ddea s bea i s mnnce cltorilor. Brbatul cultiva ziua cteva pogoane de pmnt i de vie: noaptea fcea contraband, meserie care, de cele dou pri ale Pirineilor, e bine vzut de clasele de jos. Contrabandistul este foarte iubit. Brbatul i d carabina sa, femeia l ascunde sub patul su, iar copiii i servesc de cluze cnd se ntmpl ca el s rtceasc. Dimpotriv, vameul este urt. Dac se ntmpl ca vameii s urmreasc vreun contrabandist, oamenii caut s-i fac a-i pierde urma. Dac vine rnit, nsngerat sau aproape mort i bate la u noaptea, se prefac c dorm i nu-i rspund. Venture, care dup cum am spus, vorbea perfect limba spaniol i francez, cunotea foarte bine toate obiceiurile acestea. El btu cu ndrzneal la ua micului han.
- 27 -

Ponson du Terrail

Femeia i deschise numaidect i fu foarte mirat cnd vzu c vine la ea aa de diminea un om att de bine mbrcat, mai ales c Venture prea c vine de departe pe jos. Dar banditul puse un deget la gur, ntr-un fel semnificativ, aa nct hangia rmase ncredinat c avea de-a face cu un contrabandist. Venture ntr n han. Micu, i zise el femeii n spaniol, aruncndu-i mantaua ntr-un col, sunt n siguran la dumneavoastr? Totdeauna. i femeia puse la rndul ei dou degete la gur, ceea ce nsemna pentru Venture c aici era refugiul contrabanditilor. Amigo! adug ea. Brbatul i scoase paltonul, deoarece se dezbrcase de manta. Apoi ceru un brici, pe care hangia l aduse numaidect, i i rase favoriii. Dup aceasta, vznd agai ntr-un cui nite pantaloni, o vest i nite carmbi de postav nchis, haine care le poart numai oamenii localnici mai cu dare de mn, zise femeii: Ct s-i dau pe toate astea, micu? Fr ndoial hangia era obinuit s vnd asemenea haine contrabanditilor, care de obicei i le agau pe ale lor de mrcini sau care simeau nevoia s se schimbe cu desvrire pentru a scpa de urmrirea vameilor, cci rspunse fr nici o ezitare: Zece scuzi francezi. Fie. i hainele dumneavoastr pe deasupra. Btrna lu hainele din cui i i fcu semn lui Venture s o urmeze. Ea l conduse la catul de sus i l ls aici. Dup zece minute, Venture cobor mbrcat mocnete, avnd n cap o beret roie, la bru banii i faimoasa scrisoare care costase viaa lui Murillo. Acum, zise el n limba localnic, cci mpieliatul era nscut la frontiera spaniol i se gsea aproape n ara lui, pune tigaia la foc, micu, topete slnin i f-mi nite jumri numrul unu. Hangia aprinse focul i pregti masa. Venture mnc jumri, brnz i apoi bu o sticl cu vin vechi de tmioas. Banditul se simi ca un om onest, care nu se gndete dect la mncare. Amintirea nenorocitului Murillo nu-i smulse nici un suspin, nici o lacrim; gndul c sir Williams era nc n via
- 28 -

Moartea slbaticului

nu-l sinchisi. Bu apoi cafea, rachiu, fum un tutun excelent de contraband i sttu la mas timp de mai multe ceasuri. La un moment dat auzi nite trosnituri de bici i zgomotul deprtat al unei trsuri care se apropia. Era diligena. Cnd aceasta se opri naintea hanului, unde vizitiii i conductorii aveau obiceiul s fac un popas i s goleasc cte o sticl de vin, Venture se art n prag, cu aerul cinstit i simplu al unui muntean care are afaceri la Bayona. El avea pe umeri un ciomag i n vrful acestuia o batist nnodat n patru, care prea c alctuia ntregul su bagaj de cltorie. Ai vreun loc i pentru mine? strig el tot n limba localnic. Unul, lng mine, rspunse conductorul. Cu toat corpolena sa, Venture puse mna pe cureaua care servea de urcat la astfel de trsuri i se sui cu uurin n diligen, unde mai era un spaniol btrn cu barba crunt i mbrcat cu nite haine de catifea neagr la fel cu acelea ale meseriailor din Saragosa. Conductorul ddu peste cap un pahar cu vin, se urc la rndul ru n diligen i porni. Ei bine! zise atunci Venture pe un ton vesel, ce mai e nou, domnule conductor? Nu se mai aude nimic prin Spania, de revoluie, de manifestaii? Nu, zise conductorul; dar, n schimb, am vzut un om spnzurat. Asta e! zise Venture. Da, un om spnzurat, repet conductorul. Pe drum? Nu, n cas. n ce sat? n Corta. Oh! cunosc bine Corta, haida-de, zise Venture cu un aer naiv, i, ca dovad, anul trecut am mncat chiar la preot. Vesel om! zise conductorul. Doar nu s-o fi spnzurat el?... Oh! nu. Cunosc oameni din Corta, continu tlharul. tii numele spnzuratului. Directorul potei. Dumnezeule! strig Venture, fcndu-i cruce cu un aer consternat. Picior de lemn? Tocmai.
- 29 -

Ponson du Terrail

i... s-a spnzurat? Ast-noapte. Ce de treab om! murmur Venture; eti sigur de aceasta? Foarte sigur, l-am vzut cu ochii mei. Dar de ce s-a spnzurat? Poate de inim rea. Cine tie!... zise banditul cu ndrzneal, poate c l-a spnzurat altcineva? Oh! ct despre asta, nu, rspunse conductorul. Dac l-ar fi spnzurat altcineva, nseamn c ar fi voit s-l fure, i biroul su s-a gsit plin de bani... Ce proti mai sunt i oamenii tia! se gndi Venture. Haide! sigur c voi fi la Bayona nainte de-a se fi descoperit ceva. i continu s fac pe comptimitorul, pentru c, zicea el, l cunotea bine pe Picior de lemn. Dup cteva ceasuri, sosi la Bayona. Venture lu o trsur i-i continu drumul spre Paris, unde sosi dup trei zile, pe nnoptate. Dar el nu intr n capital cu diligenta. La Etampes, Venture prsi potalionul i nchirie o trsuric care l duse pn la bariera dIvry. n timpul drumului, omul nostru i zise: N-am promis lui Rocambole c sosesc cu o zi mai trziu sau mai devreme, i cum am fcut cltoria cu uurin, vreau s m mai gndesc pn mine. De altminteri, adug, el n gnd, sir Williams este omul care m-ar supraveghea chiar la mine acas, n piaa Belhomme i nu sunt sigur dac nu m va omor chiar n noaptea asta, mai ales c am pus mna pe faimoasa scrisoare. Sir Williams e foarte econom!... Raionamentul acesta nu era tocmai la locul lui i Venture l ntri prin urmtoarea reflecie: E lucru constatat c am lucrat bine; sunt apte zile de cnd am primit misiunea dat. Atunci n-aveam nici un ban i o afacere de cinci mii de franci nu era de lepdat. Dar nici sir Williams, nici Rocambole nu s-au gndit c eu o s gsesc douzeci de mii de franci n sacul care coninea scrisoarea. Or, douzeci de mii de franci e o sum frumuic i a putea s lucrez pe socoteala mea... Mai bine s pstrez scrisoarea pn mine. i Venture intr ntr-o crcium de la barier, unde i se servi
- 30 -

Moartea slbaticului

dejunul. Dar banditul nu era omul care s nu se gndeasc numaidect s pun n siguran cei douzeci de mii de franci i, dup ce mnc, plec de la crcium. Sunt puin cam departe de vduva Fipart, i zise el. Btrna locuiete, de cnd e strngtoare de zdrene, la Clignancourt, n dosul castelului rou. Dar o s trec prin Villette i o s iau o trsur cu ceasul. E cumsecade baba i nu-l mai iubete pe micul Rocambole de cnd a lsat-o n mizerie. Venture se duse la Clignancourt, opri trsura n faa Castelului Rou i se duse pe jos pn la casele cu un singur cat, construite din crmizi vechi i din lemne provenite din drmturile Parisului. Aceste cldiri erau foarte murdare i mizerabile, ca cel din urm bordei al unui ran srac de la munte. Vduva Fipart locuia la extremitatea acestui cartier, ntr-o csu compus din dou odie. Etajul de sus era un pod unde un birjar inea nite fn. Era ora zece cnd Venture sosi aici. O lumin slab tremura ndrtul gratiilor de la fereastr i a scndurilor descleiate de la u. Btrna e acas, se gndi Venture. Venture btu la u. Intr, zise din interior o voce slbit; ua este deschis. Venture intr. Camera n care ptrunse nu avea alt mobil dect o mas veche, dou scaune rupte i un fel de saltea de paie pe care era tolnit btrna i care i servea de pat: era mama Fipart; mama Fipart, pe care Venture ar fi fost foarte mirat s o gseasc n pat, dac ar fi asistat cu trei zile nainte la ntrevederea ei cu Rocambole sub podul de la Passy. Vduva Fipart nviase!... Dar banditul nu tia nimic i se mulumi s-i zic: Dumneata, bolnav, dumneata! mmuc? Adic am fost moart, rspunse ea cu vocea aa de slbit, c prea o stafie care la miezul nopii iese din mormnt. Moart? oh! glumeti! Nu glumesc deloc. Am fost moart dou ore. Eti nebun, btrno? ntreab-l pe brigandul acela de Rocambole. Rocambole!... exclam Venture, care tresri din cap pn n picioare. Da, el m-a strangulat.
- 31 -

Ponson du Terrail

Te-a strangulat!... i m-a aruncat n Sena! Pe legea mea! Cred c i-ai pierdut minile, btrno. Mi le-am pierdut... un moment, murmur vduva Fipart, care i strngea pumnii slbii, dar mi-am venit n fire. L-ai vzut pe Rocambole? I-am simit degetele n gtul meu i strngea tare al dracului!... Dar unde? Cnd? Acum trei zile, sub podul de la Passy. i vduva Fipart, dup ce i povesti lui Venture ceea ce noi tim deja despre ntlnirea sa ntmpltoare cu falsul marchiz Chamery, continu n termenii urmtori: Cnd monstru m-a strns de gt, mi-am pierdut cunotina; el trebuie s m fi crezut moart, apoi m-a aruncat n ap. Mi se pare c tocmai atunci trecea o barc pe Sena, care venea de la Saint-Cloud i care m-a pescuit. Cum! zise Venture, nu te-ai dus la fund? Nu; fustele m-au inut deasupra i apoi frigul m-a fcut smi vin n fire i am strigat dup ajutor. Barca nu era departe; un om a srit i m-a scos afar. Ai avut noroc! zise brbatul. Un moment am fost aa de zpcit nct nu tiam unde m aflu. i pe urm, o ntrerupse Venture, i-ai adus aminte i l-ai denunat pe Rocambole? Nu sunt aa de proast! zise vduva Fipart. Tot l mai iubeti pe acest brigand? Oh! nu, cum se poate!... Pe urm?... Eti prost, bietul meu Venture!... Pentru c Rocambole m-a sugrumat pe mine, mama lui adoptiv, pe mine, mama Fipart a scumpului Rocambole, nseamn c se temea de mine, afurisitul. Cam aa este. i dac se teme de mine, e c pot s-i fac ru i am putea s ne gndim... Eh! eh! zise Venture, tu eti neleapt, btrno. Aa... puin, nepoate. Mi-aduc aminte c a spus c trece de multe ori pe bulevardul Invalizilor. i asta e bine de tiut, i zise Venture.
- 32 -

Moartea slbaticului

Mi-am spus c a putea s m rzbun. Cum? Mai m-am gndit c tu ai putea s-mi dai o mn de ajutor cci, vezi tu, Rocambole mi s-a prut a fi ajuns om mare. Probabil! i s vedem dac am putea s-i stoarcem ceva parale. S-i stoarcem. Oh! afurisitul a vrut s m omoare, pe mama lui... o femeie care l-a crescut ca pe un prin, care l iubea, poftim de vezi! Pe cnd btrna bombnea astfel, Venture ncepu s se gndeasc profund. Dar, n sfrit, zise el, ce ai spus tu oamenilor din barc. C am vrut s mor din cauza mizeriei. Atunci ei au contribuit cu toii i au strns vreo ase franci pe care mi i-au dat. i te-ai ntors aici? Adic m-am trt. Ajungnd aici, m-am suit n pat i dup cum m vezi, sunt tot n pat. Dar cnd voi iei... Ce-o s faci? Oh! l voi gsi eu pe brigandul de Rocambole i-mi va plti el pentru asta! Venture czu din nou pe gnduri. Ia spune, mam, zise el n sfrit, Rocambole i-a spus c sir Williams a murit? Da. Eti sigur? Foarte sigur! Sunt ncredinat c afurisitul a ajuns om mare acum i lucreaz pe socoteala lui. Ah! dac a fi sigur... murmur Venture, nu mai mi-ar fi fric mie de Rocambole... El tcu un moment, apoi continu: I-a spune-mi, btrno, n-am nici un ban. M-a dat afar din cas c n-am pltit chiria; m lai s dorm noaptea asta la tine pe paiele din colul la? Cum vei voi, rspunse vduva Fipart. Tu eti cumsecade, btrno, i-i voi plti eu. Venture se arunc pe paie i i inu monologul urmtor. ntr-adevr, am o fric grozav de sir Williams; dar nu e mai puin adevrat c nu mi-e fric de Rocambole i dac a fi sigur c sir Williams a murit i c Rocambole a scris scrisoarea aceea pe care am primit-o, nici nu m-a sinchisi de ameninrile lui.
- 33 -

Ponson du Terrail

Ori, scrisoarea aceea mi fgduia o ciomgeal bun. Sau o lovitur de pumnal dac nu m voi supune. Dar nu m mpiedic nimic, de asemenea, s-o terg n vreo parte. n Englitera, de exemplu, dac ntr-adevr sir Williams n-a murit. i apoi, Rocambole mi-a promis cinci mii de franci pentru scrisoarea aceasta adresat ducelui de Sallandrera, ceea ce nseamn c pentru el are mare valoare. Drace!... s vedem! i Venture, care, era obinuit cu trdarea, se ridic, se apropie de masa pe care ardea o lumnare, se scotoci prin buzunare i scoase faimoasa scrisoare care costase viaa spaniolului Murillo. El ezit nc cteva momente, o suci i o rsuci ntre degete, citi i reciti adresa. Haide, i zise el ce-o fi, o fi! Rupse plicul, scoase scrisoarea din plic i o citi.

Capitolul V Scrisoarea aceea, pentru care sttuse la ndoial mult timp dac trebuie sau nu s-o desfac, era, dup cum se tie, scris de Baccarat domnului de Sallandrera. Contesa Artoff, prin scrisoarea aceasta, l punea pe duce la curent cu originea misterioas a domnului de Chteau-Mailly. i reamintea demersul pe care-l fcuse anul trecut, n scopul de a obine mna domnioarei Conception pentru domnul de ChteauMailly i i anuna apropiata sosire a celor dou acte importante care trebuiau s fie pentru duce o prob incontestabil i s-i nlesneasc de a deveni ginerele domnului de Sallandrera. Venture citi de dou ori scrisoarea. Drace! zise el, nu se va isprvi niciodat lupta aceasta venic ntre Baccarat i sir Williams sau motenitorul su Rocambole. i, ntr-adevr, numele domnului de Chteau-Mailly i al contesei Artoff erau pentru Venture un indiciu incontestabil c Rocambole se amesteca din nou n destinul lor ntr-un mod oarecare. Ce citeti acolo? ntreb vduva Fipart. Citesc scrisoarea unei femei, rspunse el, o femeie care m iubete. Ah! murmur btrna, aadar tot te mai ii dup femei, domnule Ionatas?
- 34 -

Moartea slbaticului

Da. i Venture sufl n lumnare, ca i cum ar fi vrut s arate c vrea s doarm. Dar nu nchise ochii toat noaptea. El rmase absorbit, cu capul ntre mini, ntr-o meditaie adnc. Cum se fcu ziu, vduva Fipart se detept i l zri pe Venture aezat pe maldrul de paie cu ochii fixai n pmnt i cu sprncenele ncreite. Un zgomot uor, pe care l fcu btrna cnd se ntoarse n patul ru i atrase atenia lui Venture, care ridic capul. El o vzu pe vduva Fipart deteptat i o privi fix. Ia spune, btrno, l-ai vzut bine pe Rocambole? Oh! afurisitul! Vrei s te rzbuni pe el? A vrea s-i mnnc inima. Brbatul deveni iar gnditor. Uit-te la mine, zise el. tiu eu c ai slbiciune pentru el... i ai putea s-i mai sri de gt nc o dat, imediat ce i-ar zice mam Fipart, buna mea mam Fipart, mam Fipart a micului Rocambole. Oh! nu-i fie fric! Adevrat? Pe capul bietului meu Nicolo, pe care banditul l-a fcut s fie dus la ghilotin! Ei bine, zise Venture, i jur pe ghilotin, mama noastr, a tuturor, c Rocambole o s-l vad pe dracu. Ochii btrnei scnteiar de o bucurie vie. Dar, continu acesta, trebuie, pentru toate astea, s mi te supui orbete. Voi face tot ce vei voi. Trebuie s te mui de aici. Dar bagajul meu! Nu pot s m mut fr s pltesc proprietarului. Aa e! Dar poi s i-l lai aici. Ah! nu se poate. Dobitoac btrn! exclam Venture, pentru o zdrean de pat, un scaun i dou mese care fac una peste alta cinci franci, i nchipui c trebuie s mai cheltuim parale cu mutatul. Fie!... Venture ridic din umeri. Apoi scotoci n buzunar i scoase trei ludovici pe care i arunc pe mas. Aur!... strig btrna minunndu-se... ai aur.
- 35 -

Ponson du Terrail

Drace! Dar spuneai asear... Asear nu e astzi. Ieri aveam alte gnduri... voiam s tiu dac tot l mai iubeti pe Rocambole. Aur! Aur! repet btrna. Cu sta merg departe, cnd vrei. i vduva Fipart, care de trei zile sttea n pat, se scul teafr i plin de vigoare. nelegi tu, continu Venture, e necesar ca domnul Rocambole, care te crede pe lumea cealalt, s nu tie nimic de tine. Oh! Ar fi n stare s m asasineze din nou. Mi-e fric. Venture prea c tot se mai gndete. Ascunde aurul acesta, zise el n sfrit, i ia piesa asta de doi franci. Pentru ce? Du-te de cumpr un chil de vin, pine i ceva mezeluri. Crp de foame. i eu, zise vduva Fipart, care, vorbind drept, nu mai era bolnav. i btrna i puse n cap un batic murdar, lu o broboad, se ncl i plec. Atunci Venture inu, cum se zice, sfat cu el nsui. Bineneles, i zise el, pentru c Rocambole pltete aa de scump scrisoarea aceasta, pe care m-am dus s-o caut n Spania, nseamn c el are interes ca ducele de Sallandrera s nu o primeasc. Or, ce zice scrisoarea aceasta? Doamna contes Artoff, adic prietena noastr, doamna Baccarat, vrea s-l nsoare pe ducele de Chteau-Mailly cu domnioara de Sallandrera, care nu voiete s-l ia, fie c o ndeamn voina sa proprie, fie c ea lucreaz din porunca tatlui su. Dar Baccarat crede c rezistena contra ducelui Chteau-Mailly vine din partea familiei Sallandrera. Foarte bine: dar, deoarece Rocambole a voit ca scrisoarea s nu ajung la destinaie, nseamn c nu voiete s aib loc cstoria aceasta. Dar de ce nu vrea? ntrebarea aceasta pe care i-o adres l opri un moment pe ptrunztorul Venture i i veni n gnd o mulime de lucruri. Chiar din timpul clubului Valeilor de Cup, relu el, mpieliatul era deja un leu, prea un adevrat viconte: avea cal i ncepuse s ntoarc ochii dup cucoane... Cine tie dac nu
- 36 -

Moartea slbaticului

a intrat din nou n pielea vreunui conte sau marchiz i dac nu se gndete chiar el s se nsoare cu domnioara Conception? Ar fi nostim, dar nu m-ar mira deloc! Dup cum vedem, Venture ghicise cum stau lucrurile, graie scrisorii czute n minile sale. Banditul ncepu s se gndeasc. Vduva Fipart se ntoarse. Ea puse pe mas pine, salam, un chil de vin i dou pahare. Venture se aez la mas, dar tot gnditor. Spune, btrno, ntreb el deodat, adevrat c prea ca un prin? Cine? Rocambole. Era mbrcat tocmai ca un prin; avea butoni de diamant la manete i un briliant mare la deget. Drace, ce ic! El cobora bulevardul Invalizilor; dar mi-aduc aminte acum c pe cnd veneam dinspre chei a trecut foarte aproape de mine un cupeu tras de doi cai superbi. Trsura aceasta staiona apoi n capul bulevardului. Foarte bine, murmur Venture, care not amnuntul n memoria sa. i el tie din salam, mnc, dar n-avea nici foame, nici sete i Venture i continu monologul su: S plecm de la un principiu, sau mai bine s admitem un punct de plecare i s presupunem c Rocambole, care are interes s mpiedice cstoria domnului de Chteau-Mailly, se gndete s se nsoare chiar el cu domnioara Conception. Lucrul acesta l voi verifica eu mai trziu. S continum dar cu supoziia. Admind lucrul acesta, e natural c mpieliatul a voit s opreasc scrisoarea frumoasei Baccarat s ajung la destinaie; dar scrisoarea aceasta nu valoreaz nimic din moment ce vor sosi cele dou acte care stabilesc originea ducelui de Chteau-Mailly. Aadar, dac Rocambole tie de existena acestor dou acte, trebuie ca el s fi luat msuri pentru a le suprima. Din toate acestea rezult c lupta s-a angajat ntre Baccarat i Rocambole i pot s aleg: s-l servesc pe Rocambole sau pe Baccarat? Dilema aceasta grea l preocup pe Venture mai mult timp. Pe cinstea mea! i zise el, cel mai simplu lucru e s cntresc spre a vedea cine atrn mai greu: Rocambole sau
- 37 -

Ponson du Terrail

Baccarat. S ncepem cu cel dinti. Dac voi duce scrisoarea lui Rocambole dup ce am lipit-o bine i dac el nu va observa c am deschis-o, pot s sper la cei cinci mii de franci. Dac bag de seam, n-a vedea nimic din toate acestea i dac a avea norocul ca la prima ocazie s nu fiu omort de un pumnal oarecare... i dac n sfrit a putea s-l gsesc i s-i storc ceva bani, el m va plti prost. Din toate astea pot conchide c, cu Rocambole nu e de fcut nici o afacere... s vedem cu Baccarat. E aproape sigur c contele nu tie absolut nimic de prezena lui Rocambole la Paris i c acesta din urm a fcut vreo combinaie nostim contra frumoasei Baccarat. Dac m duc la contes i i spun s se pzeasc de Rocambole, ea ar fi n stare s-mi dea o sut de mii de franci sau chiar mai mult. Venture sfri monologul su lund o ultim hotrre. Aadar, cu Baccarat e treab de fcut i zise el. i Venture termin cu masa. Apoi zise vduvei Fipart: Ast-sear am s vin s te iau pentru a te pune n siguran. Asta e! zise strngtoarea de zdrene... Adic i voi nchiria o csu modest la Passy sau la Chaillot, sau mai bine la Ternes, cu covoare i cu mobile de nuc de prima calitate. Vreau mai bine cu ARCAJU, rspunse ea, devenind deodat profitoare. Ambiioaso! zise Venture. El o srut pe oribila btrn i plec. Cartierul Clignancourt, unde se ngrmdiser de civa ani strngtorii de zdrene, era aezat n mijlocul cmpului. Venture parcurse oseaua Saint Quen i intr n Paris prin Batignolles i prin bariera Clichy. El se schimbase cu totul, mai ales c-i rsese favoriii i se tunsese, n aa fel nct, dac din ntmplare s-ar fi ntlnit cu Rocambole, acesta nu l-ar fi recunoscut. Venture cobor strada Amsterdam, trecu calea ferat de est i merse drept n strada Ppinire, la palatul Artoff. Portarul fuma n pragul porii; perdelele de la toate ferestrele erau lsate. Pot s-l vd pe domnul conte? ntreb Venture. Domnul conte lipsete din Paris, rspunse portarul care-l msur pe Venture de sus pn jos. Lipsete din Paris?
- 38 -

Moartea slbaticului

Da. Atunci pot s-o vd pe doamna contes? Doamna contes a plecat cu domnul. Drace! murmur Venture, rspunsul acesta m descurajeaz, e adevrat ce-mi spui? Foarte adevrat. Dar acum apte zile am primit o scrisoare de la doamna contes... Doamna a plecat de patru zile. Cnd se va ntoarce? Atunci cnd domnul conte se va face sntos. ...E bolnav? E nebun. Nebun! exclam Venture. Portarul crezu c simte o intonaie de durere n cuvintele repetate de vizitator i i zise: l cunoti pe domnul conte? A fost binefctorul meu i venisem s-i fac un serviciu foarte, important. Dumneata? Da. Cuvintele acestea l intrigar pe portar; l pofti n odaia lui i ncepu s-l ntrebe. Dar Venture rmase rezervat i, cum portarul era cam limbut, ncepu s vorbeasc. Dup un sfert de ceas, Venture fu pus la curent cu acea dram curioas ce se desfurase la palatul Artoff. Adic, el afl n cteva minute toate calomniile ce curgeau n Paris pe socoteala contesei, nebunia contelui n momentul cnd trebuia s pun mna pe sabie i protestele de nevinovie ale nefericitei Baccarat. Portarul termin cu urmtoarea peroraie a unui servitor ru: Zic-se orice s-ar zice, dar e lucru sigur c, dac doamna contes nu i-ar fi fcut mendrele, nu s-ar fi auzit attea. Venture ascultase cu o uimire adnc. El prsi palatul Artoff zpcit, dar cu toate acestea el avu destul prezen de spirit pentru a stabili un raport ntre calomniile de care era acuzat Baccarat i scrisoarea ducelui de Sallandrera. Asta este isprava lui Rocambole, i zise el. Venture cut s reuneasc i s strng la un loc toate firele intrigii.
- 39 -

Ponson du Terrail

Pe cinstea mea! se gndi el, pentru c Baccarat e aproape pe jumtate nebun i brbatul ei nebun de-a binelea, trebuie s m adresez domnului de Chteau-Mailly... i trebuie s m duc la el!... Dar de-abia fcuse civa pai n direcia pieei Beauveau i lui Venture i veni o alt idee, care l fcu s se opreasc imediat. Drace! zise el, totdeauna am lucrat pe socoteala altora: acum am s lucrez pe socoteala mea proprie. Ducele ar putea s m asculte i s-mi dea pentru preul ostenelilor mele una sau dou hrtii de cte o mie de franci, de exemplu... Haide, dar! Uite! adug el, cred c am devenit un geniu, i a avea poft s m amestec i eu. Cine tie? a fi capabil poate, n perspectiv, s vnd mna domnioarei Conception domnului de ChteauMailly. i Venture, n loc s-i continue drumul nainte, intr ntr-o cafenea care forma colul strzii Ppinire i al strzii SaintHonor. Avea el nevoie s se mai gndeasc nc? Dup ce ceru un pahar cu bere, zise chelnerului: D-mi ANUARUL CELOR DOUZECI I CINCI DE MII DE ADRESE. Vreau s tiu unde locuiete domnul duce de Sallandrera, se gndi el. Chelnerul aduse voluminoasa carte. Venture avu rbdare s caute i gsi urmtoarea adres: DOMNUL DUCE DE SALLANDRERA. MARE DUCE DE SPANIA, STRADA BABYLONE, 108. 108, i zise el, numrul 108 trebuie s fie tocmai n colul strzii cu Bulevardul Invalizilor. Drace! Iat cum se potrivesc lucrurile, tocmai ca pumnalul n teaca lui... Mama Fipart l-a ntlnit pe Rocambole la ora dou de diminea, pe Bulevardul Invalizilor. mpieliatul se ntorcea de la palatul de Sallandrera... dar... Acest DAR era plin de ipoteze i l adnci pe Venture mai mult n meditaiile sale. Un om care are diamante la cma i briliant la deget, continu el, nu merge pe jos, i e incontestabil c trsura pe care a vzut-o mama Fipart era a lui. Ori, dac Rocambole ieea din palatul de Sallandrera, pentru ce trsura sa l atepta aa de departe pe chei? Sigur c ieea INCOGNITO pe o porti. Aadar, Rocambole e amantul domnioarei Conception i acum neleg totul.
- 40 -

Moartea slbaticului

Venture gsise sau credea c gsise nodul gordian al intrigii, dar a-l gsi nu era singura dificultate, ci trebuia s-l taie. Banditul continu: Baccarat e mai tare ca Rocambole, chiar dect sir Williams, ca dovad acesta din urm i-a pierdut limba n campania sa cu Baccarat; dar mi se pare c Rocambole a fcut progrese, pentru c la rndul su a nvins-o pe Baccarat. Or, dac Rocambole e mai tare ca Baccarat, ducele de Chteau-Mailly nu o s-i dea mult de lucru, mai ales c asemenea oameni nu voiesc s cread n rul pe care ei sunt incapabili s-l fac. Dac m-a duce s povestesc totul domnului de Chteau-Mailly, sau nu m va crede sau ar voi s-i fac singur afacerile. El va fi btut i atunci ar trebui s-mi fac testamentul nainte s dau ochii cu Rocambole. Aadar vreau s-l servesc pe duce fr s tie. mi va plti pe urm. Greutatea e acum s m introduc la el. Venture, tot reflectnd astfel, lu un jurnal i ncepu s citeasc; dar deodat tresri, i privirea sa distrat fu atras de un anun conceput n termenii acetia: SE CAUT UN VIZITIU ENGLEZ CARE TIE S DRESEZE CAI DE CURSA I S CONDUC O TRSURA CU PATRU CAI NAINTAI. A SE ADRESA LA PALATUL CHTEAU-MAILLY, PIAA BEAUVEAU. Dar eu vorbesc englezete ca un englez, se gndi Venture, i am fost vizitiu zece ani! Vreau s intru chiar de azi la domnul duce i voi conduce, mi se pare, chiar trsura cu patru cai naintai, adic, tocmai trsura de nunt! Rocambole i gsise oare un adversar serios, i trebuia s moar n lupt?

Capitolul VI Dup dou zile de la ntrevederea sa cu ducele de Sallandrera, tnrul duce Chteau-Mailly l vzu pe Zampa c intr la el cam pe la ora zece dimineaa... or obinuit, de altminteri, cnd cameristul su venea s-l mbrace. Zampa, ca i n ajun, avea un aer misterios care l mir puin pe domnul pe Chteau-Mailly.
- 41 -

Ponson du Terrail

Cu familiaritatea unui valet crescut n funciile intime de confident, Zampa nchise ua i fcu ducelui un semn discret. Ce e? ntreb ducele. Drept orice rspunse Zampa scoase din buzunar o scrisoare pe care o ntinse stpnului su. Ducele i arunc ochii pe plic. Dar acesta era alb i n-avea nici o adres. E pentru dumneavoastr, zise Zampa. Ducele rupse plicul. Dar deodat tresri i un val de snge i se urc n fa. El desfcuse o foaie de hrtie care exala un parfum discret i care era acoperit de o frumoas scriitur alungii! pe care o recunoscu imediat. Cu toate astea biletul nu purta nici o semntur. Dar scriitura aceasta semna cu aceea din epistola pe care ducele o primise cu o lun nainte, scrisoare care l recomanda pe Zampa de servitor credincios. Aadar era de la Conception. Cine i-a dat biletul acesta? ntreb ducele cu o emoie de nenvins. Negrul. Care negru? Acela al domnioarei Conception. i Zampa se retrase nclinndu-se. Ducele ncepu s citeasc. Scrisoarea era scurt i astfel ticluit: Obstacole mari separ adesea pe cei ce se iubesc. Dar cu rbdare i cu curaj se poate triumfa cteodat. Tata prea c ateapt cu nerbdare acele scrisori care probeaz c dumneavoastr suntei de acelai snge cu noi, dar sosind acele scrisori s nu credei c toate dificultile vor fi distruse. Un secret pe care nu pot s vi-l dezvlui, pe care l va ti ntr-o zi numai brbatul meu, mi impune un rol ciudat. Tata nu ateapt dect sosirea celor dou acte pentru a v acorda mna mea, dar el nu tie c sunt legat printr-un jurmnt, prin care trebuie, pn la ultima or, s art c nu v pot suferi... pe dumneavoastr. Dumnezeule! V iubesc n tain, i de mult timp. Ai cerut mna mea i tata m-a consultat. M voi supune, i-am rspuns cu tristee, atunci cnd inima mea slta de bucurie. Pentru ce ipocrizia aceasta? Vai! v-o spun, un jurmnt m
- 42 -

Moartea slbaticului

leag, i nu l-a dezvlui dect n ziua cnd m vei duce la altar. Dar, pn atunci, trebuie s m art disperat, cnd sufletul mi se deschide de speran; s nu ridic ochii asupra dumneavoastr cnd vei veni, s spun tatlui meu chiar c v ursc... O! Dumnezeule! Poate c ntr-o zi mi vei cere chiar o ntrevedere ntre patru ochi. Vei veni i vom fi singuri n aparen, dar vor fi mprejurul nostru ochi i urechi, care vor urmri privirile noastre i nu vor pierde un singur cuvnt din conversaia noastr. De fa cu ei v voi ruga s renunai la mna mea, fiindc nu v iubesc, i fiindc iubesc pe un altul... V voi spune c dac m silii s devin soia dumneavoastr, nseamn s m nenorocii pentru totdeauna... Dumneavoastr ns s nu v nspimntai. Nimic din toate acestea nu va fi sincer. Primii rugminile mele surznd, i nu v ndoii!... Cine tie? voi merge pn acolo poate de a spune c ai combinat mpreun cu contesa Artoff acea istorie misterioas a genealogiei dumneavoastr, c actele pe care le ateptai sau pe care le-ai fcut deja sunt false. Surdei i rspundei ntr-un mod evaziv. Nu v indignai, i mulumii-v s spunei: Dumnezeule! domnioar, v iubesc, i dac presupunerile dumneavoastr sunt adevrate, la nevoie a fi scuzat. Iubirea pe care o am pentru dumneavoastr justific totul. Mai cu seam oh! v rog n genunchi s nu spunei nici un cuvnt care ar putea face aluzie la scrisoarea aceasta, i v rog s o ardei. Nu cutai s ghicii, s ptrundei misterul acesta: Nu-l vei afla, i spunei-v simplu c v iubesc. Am spus c scrisoarea nu avea nici o isclitur; dar fiecare din rnduri spunea destul c era de la Conception i adresat domnului de Chteau-Mailly. Curios! murmur ducele. El citi i reciti scrisoarea, cut s o neleag, dar nu nelese nimic. Inima i tresrea de bucurie. Conception l iubea! Ducele apropie scrisoarea de o lumnare i o arse, ndeplinind astfel poruncile domnioarei de Sallandrera. Apoi sun. Zampa veni, dar de ast dat aduse o scrisoare pe tav.
- 43 -

Ponson du Terrail

Ducele nu ddu nici o atenie acestei scrisori i zise lui Zampa: Ai tiut tu vreodat c domnioara de Sallandrera a fost cerut n cstorie de un altul n afar de don Jos i de mine? Sigur c pentru domnul de Chteau-Mailly, misterul de care vorbea Conception nu putea s fie explicat dect admind c domnioara de Sallandrera mai avea un pretendent care exersa asupra ei o influen direct sau indirect. Zampa i avea lecia fcuta, fr ndoial, cci rspunse fr ezitare: Doamna duces nu mprtete ideile domnului duce. Apropo, de ce? Apropo de ras i de perpetuarea numelui. Ah! Crezi? Ea nu-l iubea pe don Jos. Adevrat? Tot att pe ct nu v iubete nici pe dumneavoastr. Adic, ea protejeaz n secret pe un al treilea pretendent la mna fiicei sale. Eti sigur? i cine e acest pretendent? Ah! zise Zampa, nu-i tiu numele i nu l-am vzut niciodat. Tot ce tiu e c este bogat, mai bogat dect dumneavoastr, tnr, frumos, dintr-o familie veche, i duce ca i dumneavoastr. Domnul de Chteau-Mailly ncrunt din sprncene. Zampa continu: Sunt multe mistere n lumea asta i, dac doamna contes protejeaz pe ascuns pe pretendentul acesta necunoscut, nseamn c are motivele ei. S vedem! zise ducele, spune ce tii; eu nu voi ezita s recompensez n mod demn pe un servitor credincios. Ah! zise Zampa cu mndrie, domnul duce prea m umilete! Cum? Pentru c dumneavoastr v nchipuii c lucrez numai pentru interes. N-am intrat n serviciul dumneavoastr dect s m supun domnioarei Conception. Foarte bine, zise ducele, scuz-m. Vorbete acum. Ducesa de Sallandrera este irlandez, continu cameristul. tiu. Ea are o sor. tiu i asta: marchiza OBrian, care a murit acum zece ani, fr s lase copii.
- 44 -

Moartea slbaticului

Domnul duce se cam neal. Marchiza a avut un fiu, a crui natere n-a putut s fie constatat n mod autentic. i e fiul ei? Poate... Asta e tot ce pot s spun. Domnul de Chteau-Mailly nelese din explicaiile lui Zampa c valetul acesta era legat printr-un jurmnt oarecare fa de Conception, precum aceasta era legat, fr ndoial, de mama sa. Mi se pare c neleg, se gndi el: Conception m iubete, i dac se cstorete cu mine, o face numai din porunca tatlui ei. i ducele, satisfcut de explicarea aceasta pe care i-o ddu el singur i care, de altminteri, devenea plauzibil din momentul n care te ncredeai n cuvintele ntunecoase ale lui Zampa, lu de pe tav a doua scrisoare pe care i-o aduse cameristul. Epistola aceasta avea mai multe mrci germane i ruse, i ducele recunoscu imediat scrisul colonelului de Chteau-Mailly. El o deschise repede i citi: Odessa... Scumpul meu nepot, Am scris, acum cteva zile, doamnei contese Artoff pentru a-i anuna primirea scrisorii sale i sosirea curierului ei. i scriu acum i ie pentru a te anuna c el a plecat alaltieri de diminea, dup ce s-a odihnit trei zile i i aduce cele dou acte crora le dai aa de mare pre. Poate c a sosit la Paris naintea scrisorii mele, i s nu-mi scrii dect pentru a-mi confirma primirea lor. Urmau apoi cteva complimente afectuoase i cteva banaliti. Drace! se gndi ducele, am s trimit scrisoarea aceasta ducelui de Sallandrera; poate c asta i va mai da niic rbdare. i puse scrisoarea colonelului ntr-un plic, cu urmtoarele cteva rnduri: Domnule duce, Vei vedea dup scrisoarea alturat c actele pe care le atept cu nerbdare nu pot s ntrzie mult timp; ast-sear, peste o or poate, mi va fi posibil s v probez c sunt un
- 45 -

Ponson du Terrail

Sallandrera ca i dumneavoastr, i c am tot dreptul s devin fiul dumneavoastr. Primii respectuoasele mele omagii Ducele de Chteau-Mailly Suie-te pe cal i du scrisoarea aceasta la palatul de Sallandrera, zise ducele. S aduc rspuns? Adu, dac i-o da. Zampa plec, dar se ntoarse dup o secund. Domnul duce a cerut un vizitiu de dou sau trei zile? Da, pentru c John a plecat. Este n antecamer un vizitiu englez i care vrea s se prezinte la dumneavoastr. Spune-i s intre. Zampa se aez n prag i zise: Intr, omule. El l ls pe vizitiu s intre la duce i alerg s duc scrisoarea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Or, vizitiul acesta pe care Zampa, sufletul lui Rocambole, l introdusese la duce fr team, nu era altul dect Venture, sosit n ajun, i care se prezentase la ducele de Chteau-Mailly, dou ore dup ce citi anunul de pe pagina patru a jurnalului, anun fcut de duce. Dar aceste dou ore i erau de ajuns lui Venture pentru a se metamorfoza i a-i da aerul unui adevrat englez. S-ar fi zis c afurisitul trecuse pentru prima oar Marea Mnecii, cci l prindea foarte bine costumul su englezesc. El l salut pe duce cu demnitatea particular oamenilor de profesiunea sa, care n Anglia e considerat ca o emancipare a servituii. Venture ntinse ducelui un pachet voluminos de certificate de bun purtare eliberate de diferii stpni pe care i servise, precum i un paaport vizat de ambasada francez din Londra, pe numele de Edward John Crampt... n vrst de cincizeci i apte de ani. Ducele fu satisfcut de inuta i mutra pretinsului su vizitiu. Care a fost cel din urm stpn al tu? l ntreb el. Lord H... de Lancashire, rspunse Venture.
- 46 -

Moartea slbaticului

Te iau numai de prob, adug domnul de Chteau-Mailly, i dac voi fi mulumit de tine, i vei fixa singur leafa. Ah! zise falsul englez cu o voce care ai fi jurat c a ieit din gura unui britanic, eu intru la milord fiindc milordul are cei mai buni cai din Paris, zise el pe o franuzeasc stricat. Ducele sun. Un servitor alerg. Vechiul vizitiu veni puin dup aceea. John, i zise ducelui, vrei s m prseti, fiindc te duci n Englitera. A venit timpul cnd pot s te nlocuiesc. Iat-i succesorul. Arat-i toi caii i spune-i obiceiurile mele; pe urm, eti liber s pleci. Cei doi englezi, adic adevratul i falsul englez, se privir. Dar Venture era aa de bine transformat nct John nu bnui nici un moment c avea naintea lui un englez de contraband. Suntei liberi, zise ducele. Plecnd cei doi servitori, ducele ncepu s se plimbe prin dormitor n lung i n lat, gndindu-se la neateptata sosire a vizitiului, la scrisoarea ciudat a domnioarei Conception, i ntrebndu-se dac domnul de Sallandrera nu-l va ruga s vin la el chiar n ziua aceea. Mergnd la palatul de Sallandrera, oare nu era pentru el destul fericire? Pentru a-i potoli nerbdarea, ducele i puse o hain pe el i cobor n curte s viziteze grajdurile. Aici i gsi pe vechiul i pe noul su vizitiu. Primul l instruia pe cel din urm cu o solemnitate grav; el i prezenta pe grjdari, i arta caii, l punea n sfrit la curent cu toate obiceiurile ducelui. Venture prea c ascult cu mare interes fiecare detaliu, chiar pe cel mai mic; el i lu o mutr naiv, fin, inteligent i onest. Domnul de Chteau-Mailly l vzu intrnd n fiecare grajd, examinnd caii ca un bun cunosctor, aci aprobnd, aci discutnd observaiile vechiului vizitiu, nct ducele dup un sfert de or de examinare rmase convins c Venture este din cap pn n picioare unul din acei vizitii pe care singur Anglia i are n clasele ei de jos. ntr-adevr, sportsmanul francez are fr ndoial, ca i cel englez, toate cunotinele practice i teoretice; dar vizitiul i grjdarul britanic au o instrucie mult mai solid n medicina veterinar i n clrie, dect francezii din aceeai clas.
- 47 -

Ponson du Terrail

Mi se pare, se gndi ducele, c omul acesta este o adevrat comoar. i cum ducele vorbea bine englezete, intr n vorba cu Venture. Venture fcea minuni i confirm n cteva minute impresia bun pe care contele i-o fcuse despre el. Cu cteva minute nainte de plecare, John zise succesorului su: Domnul duce iubete mult caii i se ocup mult de ei, ca un adevrat artist. Cu att mai bine, rspunse Venture. Adesea o s-l vezi dimineaa cobornd n curte, adresndui-se i vorbind cu dumneata o or ntreag ca i cum ar fi un simplu rnda. Iat c se potrivete cu planurile mele, se gndi Venture, i numai de cai o s-i vorbesc eu... i ca i cum domnul de Chteau-Mailly ar fi vrut s ntreasc i mai bine spusele lui John, cobor la grajd unde intr n vorb cu Venture. Ei discutar tmp de zece minute, cnd se auzi tropotul unui cal care ntr n curte. Deodat ducele se fcu fee-fee, el deveni galben i nu putu s-i stpneasc o emoie subit. Era Zampa care se ntorcea de la palatul de Sallandrera, i ducele din galben cum era se fcu rou vzndu-l pe valet desclecnd. Zampa inea o scrisoare n mn. Oh! oh! se gndi Venture, care observase pe duce cu coada ochiului, iat nouti din intriga Rocambole i Compania. Atenie! i noul vizitiu se retrase respectuos la o parte, pe cnd domnul de Chteau-Mailly, a crui emoie cretea din ce n ce, rupse plicul scrisorii: Scumpul meu duce, zicea domnul de Sallandrera, voii s facei onoarea ca ast-sear s luai masa eu noi? Vom fi ca n familie, pentru c colonelul de Chteau-Mailly, unchiul dumneavoastr, persist s susin legturile noastre de rudenie. Vom vorbi mult timp de cele dou acte a cror plecare din Odessa vi se anun. Al dumneavoastr, Ducele de Sallandrera

- 48 -

Moartea slbaticului

Ducele de Chteau-Mailly prsi imediat grajdurile i se duse s se nchid n cabinetul su, pentru a-i stpni acolo emoia i bucuria pe care o simea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . nainte ns de a merge mai departe, s spunem ce se ntmplase n ajun, adic s explicm scrisoarea care prea c vine de la domnioara de Sallandrera i pe care Zampa o comentase n modul acela curios cum am vzut.

Capitolul VII A doua zi dup ntlnirea cu domnioara Conception, ntrevedere n care falsul marchiz de Chamery se indignase nti contra ducelui, apoi contra lui Zampa, i sfrise prin a lua cuvntul pretinznd c ducele era calomniat, c el era incapabil s urzeasc un aa de odios complot i pe care o termin hotrndu-se s se retrag, a doua zi, ziceam, Rocambole era aezat la picioarele patului lui sir Williams. Unchiule, zicea el, sunt ncredinat c ntr-adevr eti un geniu. Orbul ncepu s rd. Dar, dar un geniu obscur... Orbul fcu o micare. De o lun m faci s joc ca o adevrat paia. Execut ceea ce-mi porunceti, spun tot ceea ce mi sufli i, mrturisesc, spre ruinea mea, c nu neleg absolut nimic din toate astea. Sir Williams surse din nou, lu tblia i scrise: Pentru c afacerile tale nu merg ru, de ce te plngi? Aa e. Don Jos a murit, cele dou acte sunt n mna noastr: pn n prezent toate merg de minune. Dar, unchiule, ai putea s-mi spui pentru ce mi-ai dictat scrisoarea aceasta, pe care trebuie s-o scriu ca venind din partea domnioarei Conception, i pe care domnul de ChteauMailly o va primi mine diminea nainte de a se fi sculat din pat? Rocambole vorbea de scrisoarea aceasta, pe care ntr-adevr a doua zi Zampa o ddu stpnului su, i care-l cufund pe duce ntr-o mare uimire; uluial care dup cum am vzut, fu
- 49 -

Ponson du Terrail

micorat n mod sensibil de explicaiile mincinoase ale cameristului. Sir Williams scrise: Ducele de Chteau-Mailly, reuind s produc cele dou acte care stabilesc originea sa misterioas, va deveni pentru domnul de Sallandrera un pretendent cruia nu i te poi mpotrivi. Dar ducele de Chteau-Mailly ajungnd s probeze c cele dou acte au fost furate sau pierdute, i ntrindu-i spusele sale cu atestrile onorabile ale unchiului su, este nc un ginere destul de serios pentru ca ducele de Sallandrera s conteze pe el. Domnul de Chteau-Mailly are un venit de cinci sau ase sute de mii de livre, i, chiar dac n-ar fi un Sallandrera, ducele ar fi destul de mgulit s dea mna fiicei sale domnului de ChteauMailly. Uite! asta e foarte adevrat. Or, continu sir Williams s scrie, pentru a ne scpa complet de domnul de Chteau-Mailly... pentru a-l face s nu mai fie periculos... Ce-ai fcut? Te-am pus s scrii fraza urmtoare n scrisoare, n care imii foarte bine scriitura alungit i subire a domnioarei Conception. Poate chiar ntr-o zi v voi cere printr-o scrisoare o ntrevedere, ntre patru ochi. Vei veni i dac vom fi singuri n aparen, n realitate s tii c vor fi ochi i urechi care ne vor spiona, etc... Cine tie, chiar voi merge pn acolo s v zic c ai inventat mpreun cu contele Artoff o istorie misterioas a genealogiei familiei dumneavoastr, c actele pe care le ateptai sau care leai produs sunt false; dumneavoastr s surdei, s rspundei ntr-un mod evaziv... Bun! zise Rocambole, mi aduc aminte, dar tot nu neleg nimic. Ei! scrise sir Williams, ast-sear, dup ce te vei ntoarce de la Conception, i voi explica lecia, i cred c vei nelege. Ce om! murmur Rocambole, nu spune niciodat tot. Acela care o afirm nainte este un neghiob i compromite viitorul, scrise sir Williams. Apoi, dup un moment de reflecie, scrise din nou: N-ai fcut pn acum nici o vizit oficial ducelui de Sallandrera de cnd s-a ntors? Nu, unchiule. Astzi e joi, ziua sa de recepie, trebuie s te duci.
- 50 -

Moartea slbaticului

Pentru ce? nti pentru c e bine s nu te uite. i... pe urm? O s vezi. Ce s vd? Conception nu i-a spus c tatl ei are de gnd s se ocupe de ceva ca s uite durerea cauzat de moartea scumpului su don Jos, aruncndu-se n afaceri industriale? Da. Sigur. i c vrea s cumpere cuptoarele i minele domnului de I... din Franche-Comt?... Sigur. Chiar notarul su l sftuiete la aceasta. Cumnatul tu, vicontele Fabien dAsmolles, n-are i el o proprietate la dou leghe deprtare de aceste mine? Da, castelul de Haut-Pas. i nu vrea s-l vnd? Ba mi se pare c da... Ei bine! scrise sir Williams, nsrcineaz-te tu cu aceast afacere i propune domnului de Sallandrera s viziteze proprietatea aceasta mpreun cu Fabien sptmna viitoare. ii mult ca ducele s cumpere castelul lui Fabien? Nu, dar in s prseasc Parisul pentru opt zile. Pentru ce? O s tii mai trziu. Unchiule, murmur Rocambole, eti misterios i mut ntocmai ca destinul. i orb ca i el, scrise sir Williams surznd, cci era att de dispus n ziua aceasta nct i btea joc de propriile sale infirmiti. Rocambole mai vorbi cteva minute cu oribilul su sftuitor i cobor la Fabien. Amice, i zise el, vrei s faci o isprav i o afacere bun?... Isprava m privete pe mine... iar afacerea pe tine. S vedem... m faci curios. Am auzit, continu Rocambole, c cel mai bun mijloc s seduci oamenii e s-i loveti nti n interesul lor propriu. Ah! zise Fabien. Dar, las-m s vorbesc nti de afacere. Tu vrei s vinzi castelul Haut-Pas? Dac pot; e o proprietate care m ruineaz cu reparaiile i nu-mi aduce nici un venit.
- 51 -

Ponson du Terrail

La ce sum l evaluezi? Cam la dou sute de mii de franci. Dac i-a recomanda pe cineva care s-i dea dou sute cincizeci de mii de franci, ce-ai zice? Asta e, zise vicontele privindu-l cu atenie pe Rocambole, vrei s faci pe samsarul? Deloc. Atunci, explic-te. Ateapt. Las-m mai nti s-i vorbesc de ceea ce m intereseaz pe mine. Vorbete, nefericitule, zise Fabien rznd. i-am ascuns cam mult timp ambiiile i secretele inimii mele. Adevrat. Dar cum tu ai ghicit nainte, am s-mi deschid inima numai ie. Adic vrei s-mi vorbeti de domnioara de Sallandrera? Tocmai. Ei bine, cum o duci cu dragostea? Cred c m iubete... zise Rocambole cu o ngmfare plin de modestie. Drace! i dac mi s-ar ivi o ocazie bun s intru n relaii cu ducele, poate c... i vrei s-i vinzi castelul meu din Haut-Pas? Ai ghicit. Curioas idee!... Ba deloc. Ducele vrea s cumpere minele i uzinele lui I... Ah! ce are a face. Vrei s m nsrcinezi pe mine cu negocierile? Bucuros, zise vicontele. Dar, adug el, cum vii tu s-mi oferi, pe contul ducelui, dou sute cincizeci de mii de franci, cnd eu nu cer dect dou sute de mii? Ai fi putut s m refuzi. Dar, n sfrit, ca viitor ginere al domnului de Sallandrera, tu pari c nu te mai gndeti la interesele tale proprii. Oh! zise Rocambole cu acel las-m s te las al unui adevrul senior, nu m prpdesc eu aa de mult pentru prietenii mei. Vicontele ncepu s rd. Adio! adug Rocambole, m duc chiar acum la duce,
- 52 -

Moartea slbaticului

narmat cu depline puteri din partea ta. Reuit bun! i ur Fabien. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Nu-l vom urmri pe Rocambole la domnul de Sallandrera; dar s-l cutm mai trziu, cam pe la miezul nopii, n atelierul domnioarei Conception, unde fusese introdus, ca de obicei, de negru: i s aflm, din convorbirea lui cu tnra fat, rezultatul ntrevederii sale cu ducele de Sallandrera. Conception ateptase ora ntlnirii cu o nerbdare greu de descris. Rocambole intrnd, i lu mna i simi c ea tremura. Falsul marchiz, inspirat fr ndoial de sfaturile nelepte ale lui sir Williams, i luase aerul solemn i trist al unui om care i-a luat o hotrre eroic i dureroas. El inea n mn un pacheel, n care erau strnse toate scrisorile tinerei fete. Se aez lng ea i i zise: E un lucru imposibil s v spun, domnioar, ce torturi grozave am suferit timp de douzeci i patru de ore; dar sunt curajos i ntlnirea noastr... cea din urm... Cea din urm! strig Conception, ce spunei, Dumnezeule? Un surs trist, al omului resemnat s moar, apru pe buzele lui Rocambole. Domnioar, zise el, conversaia noastr... Dar ce spunei? explicai-v, zise ea cu nfocare. Conception, relu el tot grav i trist, sunt n viaa omului mprejurri, situaii, momente att de teribile, nct ar prefera s moar dect s treac prin ele. Ascult-m, Conception, i d-mi voie s recapitulez repede tot trecutul nostru. Ea fcu un semn de aprobare. Cnd m-ai chemat, continu el, cnd mi-ai fcut onoarea de a avea ncredere n mine i de a-mi cere protecie, erai pe punctul de a cdea n puterea unui mizerabil cruia nu puteai, vai! s-i dezvluii infamia fr a sfrma inima ducelui, tatl dumneavoastr. Ai fost generos i bun, murmur fata, i m-ai scpat. Am ndrznit s m las n voia Providenei rzbuntoare i, n loc ca Dumnezeu s m pedepseasc, m-a ajutat. Rocambole pronun aceste din urm cuvinte cu solemnitatea unui judector. Apoi urm:
- 53 -

Ponson du Terrail

L-am lovit pe don Jos pentru c era un mizerabil, pentru c era imposibil ca don Jos s fie vreodat soul dumneavoastr. Dar acum, Conception, situaia nu mai e aceeai i trebuie s avei nainte de toate o supunere oarb fa de tatl dumneavoastr. Dumnezeule! zise Conception cu durere. Ducele de Sallandrera are dreptate, continu Rocambole, n a voi s-i perpetueze rasa; acesta e un gnd mare i nobil care a fost inspiraia vie i credina sfnt a aristocraiei. Dar dac, ntr-adevr, domnul duce de Chteau-Mailly este fiul unui Sallandrera din alt timp, trebuie s-l luai n cstorie, domnioar, trebuie s v supunei tatlui dumneavoastr. i e numai o prevedere, vai!... termin Rocambole cu o emoie de cel mai mare efect, zic, e numai o prevedere, dac v-am adus scrisorile dumneavoastr. Pstrai-le, zise Conception. Ardei-le, eu nu le voi mai primi niciodat! Le voi arde n ziua cnd vei fi ducesa de Chteau-Mailly Sallandrera. Dar omul aceste a minit, minte! strig Conception. Dar de unde tii? Nu v-am spus ieri?... Da... declaraiile valetului. Oh! omul acesta e sincer. Rocambole pru c se gndete un moment. Ei bine! zise el, dac ducele a minit, vom vedea noi. Cum? El nu va putea aduce actele care s probeze aceast pretins origine. i dac i procur acte false, dac fabric nite pretinse acte vechi? Oh! asta ar fi o infamie! i cum Conception tcuse, Rocambole pru c se supune unei inspiraii subite i i lu mna. Ascult, zise el, m iubeti? Oh! poi s m mai ntrebi? Ai credin n mine? Da. Dac i-a da un sfat, l-ai urma? Da!... spune, m supun. Ah! zise Rocambole, trebuie s ai curaj.
- 54 -

Moartea slbaticului

Voi avea. S ndrzneti a ine piept un moment tatlui dumitale. Voi ndrzni. Ei bine! Mine, du-te de-l vezi pe tatl dumitale, i spune-i aa: Ducele de Chteau-Mailly minte ca un neltor, i am si dau probe. Tatl dumitale se va gndi. Atunci caut s obii permisiunea de a te ntreine cteva minute, ntre patru ochi, cu ducele de Chteau-Mailly. Rocambole pronunnd aceste din urm cuvinte, se scul i merse s deschid o u cu geamuri care da ntr-un cabinet de toalet i care la rndul lui comunica cu un coridor. Apoi se ntoarse lng Conception care rmsese uimit. Uite, zise el, ducele de Chteau-Mailly va veni aici, l vei face s ad pe scaunul pe care stau eu acum, i vei strui ca tatl dumitale s se ascund n cabinetul acesta, de unde el va putea auzi fr s scape nici un singur moment din vedere mutra domnului de Chteau-Mailly. i pe urm?... Pe urm, adreseaz-te ducelui ca unui om galant; spune-i c nu-l iubeti, c niciodat n-o s-l poi iubi, c inima ta aparine altuia; i mergi chiar mai departe, spunndu-i: Uitai, domnule duce, tiu c m iubii de mult i v cred capabil de orice pentru a putea obine mna mea... Ei bine! fii sincer fa de mine, i mrturisii c istoria misterioas a originii dumneavoastr e o simpl invenie a contesei Artoff. Oh! ntrerupse Conception, voi ndrzni vreodat?... Trebuie s ndrzneti, domnioar. Poate ducele va nega cu obrznicie, dar se va tulbura destul pentru ca s ntre o bnuial n inima tatlui dumitale. Ah! strig Conception, ai avut o inspiraie dumnezeiasc. Inspiraia omului care iubete, murmur Rocambole. i vei ndrzni, nu-i aa? i jur. Cnd? Mine. i voi scrie ducelui dup ce voi merge s-l vd pe tata. Cei doi iubii mai vorbir cteva mnute, apoi Rocambole adug: tii c astzi l-am vzut pe tatl dumitale. I-am vorbit de castelul Haut-Pas, un castel care aparine vicontelui dAsmolles, cumnatul meu, i pe care acesta vrea s-l vnd.
- 55 -

Ponson du Terrail

Tata ne-a vorbit de asta la mas; i are intenia s se duc s-l viziteze. Ei bine, caut s te duci i tu. Pentru ce? Nu tiu, dar mi se pare c ar fi bine pentru noi. Am presimiri. Bine, zise Conception, i promit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup o or, marchizul de Chamery se ntorcea linitit acas, i a doua zi se gsea n strada Suresnes, cu peruca sa blond i cu haina polonez, pentru a-l atepta acolo pe Zampa. Portughezul sosi cu o scrisoare a ducelui de Chteau-Mailly pentru domnul de Sallandrera. Rocambole o deschise, lu cunotin de ea, o nchise la loc i zise cameristului. mi vei aduce rspunsul. Zampa plec i se ntoarse dup o or, aducnd o invitaie la mas a domnului de Sallandrera ctre ducele de ChteauMailly. Perfect! murmur Rocambole. i scrise urmtoarea scrisoare: V-am scris de-abia de cteva ore, amicul meu, pentru a v preveni de rolul ciudat pe care l atept de la devotamentul dumneavoastr. Evenimentele merg repede, i s-a stabilit o ntlnire pentru ast-sear. Vei primi n curnd de la mine o scrisoare oficial, scrisoare numai de patru rnduri, n care nu v voi spune, ca n aceasta, c v iubesc... Dar nu v indignai i supunei-v, trebuie! E n joc fericirea noastr! Mai cu seam la o chestiune pe care v voi spune-o relativ la actele pe care le ateptai din Rusia, s rspundei ntr-un mod evaziv. Vei ti ntr-o zi pentru ce v impun condiia aceasta ciudat. A dumneavoastr pentru totdeauna. i Rocambole ndoi scrisoarea, o lipi i i-o ddu lui Zampa. Desigur, i zise el toate merg de minune pn n prezent, i sir Williams e un om de oarecare imaginaie. Trebuie s o mrturisesc. Conception m iubete, actele sunt n posesia noastr, ducele se va pierde n spiritul socrului su. De minune!
- 56 -

Moartea slbaticului

Un singur lucru m nelinitete! Rocambole ncrei din sprncene i adug: M-am dus de trei ori la post-restant i n-am gsit nimic! Venture nu s-a ntors nc, sau te pomeneti c afurisitul a deschis scrisoarea? Dac ar fi aa, nu rspund nimic i trebuie s mrturisesc c sir Williams s-a nscut sub o stea nenorocoas, i c n ultimul moment un obstacol oarecare va veni s nimiceasc triumful ctigat. i Rocambole simi c nelinitea l cuprinde din ce n ce mai mult.

Capitolul VIII Cteva minute dup plecarea lui Zampa de la palatul de Sallandrera, ducele care citise cu atenie scrisoarea colonelului de Chteau-Mailly ctre ruda sa o vzu pe Conception intrnd n cabinetul su. Faa i era galben, dar mersul su era sigur i privirea ei se opri fr ezitare n ochii ducelui. Bun ziua, copila mea, i zise acesta. Vii tocmai la timp. Era s te chem. Doreai s m vezi, tat? Da. i eu de asemenea, zise Conception. Dumnezeule! zise ducele, ce aer solemn ai domnioar! Poate c din cauza convorbirii ce voiam s-o am cu dumneata, rspunse Conception. Ah!... zise ducele surznd, dar vorbeti ntocmai ca un ambasador. Conception se aez pe un scaun. Dar nainte de toate, tat, zise ea, a putea s tiu pentru ce doreai s m vezi? Da. Sigur. Te ascult, tat. Conception, copila mea, relu ducele, vreau s vorbesc de mritiul tu. Conception tresri, dar rspunse fr ezitare: Tocmai de asta doream i eu s-i vorbesc, tat. Vreau s-i spun, continu ducele, c l-am rugat pe domnul de Chteau-Mailly s ia masa la noi.
- 57 -

Ponson du Terrail

Veneam s te rog i eu lucrul acesta. Ducele pru c se mir. Conception continu: Te iubesc mai mult dect orice pe lumea asta, tat, i m-a supune totdeauna voinei dumitale. Ea pronun cuvintele acestea cu o emoie care l fcu pe duce s tresar. Dumnezeule! zise el, ce vrei s-mi spui, copila mea? Tat, continu tnra spaniol, eti un adevrat hidalgo, i gndul de a-i transmite numele i demnitile unui om care le merit, e prea nobil, pentru a ndrzni s-i fac observaii. Dar dac domnul de Chteau-Mailly nu poate s probeze originea sa. Mi-o va proba, zise ducele; citete scrisoarea pe care domnul de Chteau-Mailly o primise, chiar n dimineaa aceea, de la unchiul su, colonelul de Chteau-Mailly. Conception o citi i o napoie tatlui ei cu rceal. E foarte limpede, zise ducele. Tat, relu Conception, dac domnul de Chteau-Mailly este ntr-adevr de aceeai ras cu Sallandrera, dac actele pe care le produce sunt cu adevrat autentice... Dar, ntrerupse ducele, mi se pare c te ndoieti. Da, tat. Eti nebun! Poate. Cel puin e bine c ducele e zdravn... Tat, zise Conception cu o violen subit, ducele de Chteau-Mailly este un neltor! Ducele se retrase nspimntat. Nu tiu dac sunt nebun, dar ceea ce tiu e c aceast femeie pierdut, contesa Artoff, pe care toat lumea o credea pocit, a imaginat mpreun cu domnul de Chteau-Mailly aceast istorie a actelor. Ah! strig domnul de Sallandrera, o asemenea infamie... Poate chiar a putea s-i dovedesc. Tu, fiica mea? Eu, tat. Nu tiu dac domnul de Chteau-Mailly va aduce cele dou acte de care vorbete, dar dup ct mi se pare o s le atepi mult timp, cci am convingerea c nu exist. i Conception pronun cuvintele acestea cu un accent de credin care l uimi foarte mult pe duce. Tat, urm ea, m vezi la picioarele dumitale, implornd
- 58 -

Moartea slbaticului

dreptate. i Conception czu n genunchi. Dar ducele o ridic imediat. Vorbete, copila mea, i zise el cu gingie, oare nu sunt eu tatl tu, care te iubete? Ei bine, zise Conception, e un secret pe care nu pot s-l mrturisesc, cci nu e al meu, dar te rog s crezi n cuvintele mele: ducele de Chteau-Mailly este un ambiios i un escroc! Dar, strig ducele, tu-l urti pe omul pe care i l-am ales de brbat? Da, dac e adevrat ceea ce cred; nu, dac am fost nelat. i n acest caz, murmur Conception, a fi soia lui, dac dumneata o doreti. Cuvintele tinerei fete rsturnar completamente felul de a vedea al domnului de Sallandrera. El fusese ntr-un moment zdruncinat n convingerile sale de povestirea baroanei de SaintMaxence, precum i de apropierea stabilit ntre neprimirea scrisorii pe care contesa Artoff i-o adresase i distrugerea, prin foc, a memoriului pe care colonelul de Chteau-Mailly l trimisese rudei sale. Dar scrisoarea acestuia din urm, pe care ducele de Chteau-Mailly o primise de diminea, scrisoare care purta tampila Odessei precum i a celorlalte birouri de pot pe unde trecuse n lungul su drum, fcea ntru ctva s dispar bnuielile acestea. Bag de seam, fiica mea, i zise el. Gndete-te c domnul de Chteau-Mailly are reputaia unui gentilom desvrit. Reputaiile sunt cteodat mincinoase, tat, rspunse Conception. Dar dovedete-mi ceea ce-mi spui. Sper c voi putea s probez. Cum? Cunoti atelierul meu de pictur? Da. tii c exist alturi un cabinet a crui u e astupat cu o perdea? Perfect. Cabinetul acesta corespunde cu un coridor care comunic cu scara. l tiu; dar unde vrei s ajungi? Tat, rspunse Conception cu gravitate, un om ca ducele de Chteau-Mailly a minit n faa dumitale, dar n-are curajul
- 59 -

Ponson du Terrail

s mint i naintea unei femei, cnd aceasta l iubete, sau pretinde c l iubete. Ducele te iubete, copila mea. Fie, vreau s m ncredinez. i trebuie s te gndeti c averea lui personal l pune la adpost de bnuial, c... Tat, l ntrerupse Conception, nu vei refuza, copilei dumitale de a-i dovedi un singur moment c ea poate s probeze ceea ce spune? Fie, explic-te. Trebuie ca s-l invii pe duce aici. Am fcut-o, el prnzete cu noi. Astzi? Chiar azi. Bine, zise Conception. Dup prnz l voi invita pe duce smi vad tablourile, i-l voi duce n atelierul meu. Atunci... Conception se opri. Atunci? zise ducele. Dumneata, tat, te vei urca pe scara care d n coridor, vei intra n cabinet i te vei ascunde acolo. Ah! fiica mea, asta e o fapt nedemn de un om ca mine! n cazul acesta, tat, rspunse cu rceal Conception, retrag tot ce am spus. Domnul de Chteau-Mailly este un om galant i sunt gata s-l iau n cstorie. n cuvintele domnioarei Conception era atta amrciune i disperare nct ducele fu micat. Fie, zise el, voi face tot ce vei voi. Oh! nu e tot, tat. S vedem, zise ducele, stpnit de insistena copilei sale. mi trebuie cuvntul dumitale de cinste, tat, cuvntul dumitale de Sallandrera c, orice voi zice fie fals, fie extraordinar, fie extravagant, orict ar putea s-i par aciunile i vorbele mele de nelalocul lor, va trebui s fii mut i nemicat. i jur, copila mea. Conception lu mna ducelui i o duse respectuos la buze. Dumneata eti nobil i bun! murmur ea, i copila dumitale te iubete cum ngerii iubesc pe Dumnezeu! Conception se apropie apoi de biroul domnului de Sallandrera i scrise urmtoarea scrisoare: Domnule duce,
- 60 -

Moartea slbaticului

Tata zice c trebuie s fiu soia dumitale. Nu pot dect s m nclin naintea voinei printeti; dar nainte de asta mi-ai refuza oare o convorbire de o or? Vei lua masa la palat ast-sear. Dup mas v rog s fii att de bun i s urcai n atelierul meu. V-o cer cu insisten i v rog. A dumneavoastr, Conception de Sallandrera. Dup ce termin de scris, tnra fat art scrisoarea tatlui su, apoi o ddu cameristului s o duc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . S ne ntoarcem la domnul de Chteau-Mailly, pe care l-am vzut prsind brusc grajdurile pentru a urca n cabinetul su unde i ascunse bucuria ce i-o fcuse invitaia ducelui de Sallandrera. Sttea astfel de cinci minute, cnd Zampa intr. Ducele se ntoarce brusc ctre el. Ia ascult, zise el, caii pe care i alegi din grajd n-au picioare? Nu neleg ntrebarea, domnule duce. Vreau s zic c i trebuie zece ceasuri ca s te duci i s te ntorci de la palatul de Sallandrera? Ai ntrziat mai mult de o or. Fie! zise Zampa, dar domnul duce s m scuze. Pentru ce? Pentru c, zise portughezul, m-a chemat domnioara Conception. Ducele se nroi. i... ai vzut-o? Sigur. i... i-a vorbit de mine? Natural. i Zampa, privindu-l pe duce cu un surs misterios i fin, adug: V batei joc de mine punndu-mi o asemenea ntrebare, cci tii bine c domnioara Conception nu m cheam s-mi vorbeasc nici de ea, nici de mine. Adevrat, murmur ducele, a crui inim btea cu violen.
- 61 -

Ponson du Terrail

Zampa i luase aerul serios i demn al unui ambasador. i... ce i-a zis? ntreb domnul de Chteau-Mailly. Drept orice rspuns Zampa scoase o scrisoare din buzunar i i-o prezent. Epistola aceasta, semnat numai cu un singur C era scris de Rocambole. Ducele crezu c recunoate scrisul tinerei fete. El rupse plicul i citi: Evenimentele merg repede. ntrevederea aceasta pe care o so am cu dumneata, e aceea de care v-am vorbit; este necesar s aib loc ast-sear. Trebuie! amicul meu. Vei veni s luai masa la palat. Sculndu-ne de la mas v voi ruga s urcai n atelierul meu. O! ct v iubesc i ct voi fi de mndr s port numele dumneavoastr. Recitii, v rog, prima mea scrisoare, urmai ntru totul recomandrile, i orict de ngrozitor ar fi rolul pe care sunt silit s vi-l impun, v rog n genunchi, avei curajul s-l jucai pn la sfrit. Fericirea noastr depinde poate de aceasta ntrun mod absolut. P.S. Poate c voi scrie dup aceasta o scrisoare scurt i oficial. Scrisoarea aceasta l fcu pe duce gnditor. Voi face tot ce va vrea ea, i zise el; dar ce poate nsemna asta? Cum ducele mai avea destul timp pn s se prezinte la palatul de Sallandrera, ceru un cal de clrie i o lu spre Champs-lyses. El fcu nconjurul pdurii i se ntoarse prin strada Ppinire, unde se opri la palatul contelui Artoff. Domnul de Chteau-Mailly avea sperana vag c aici curierul din Odessa ar fi sosit. El se inform n cele din urm la portar, dar acesta i declar c n-a vzut pe nimeni. Extraordinar, se gndi ducele deprtndu-se, ca o tafet s ntrzie mai mult de trei zile dect o scrisoare venit cu pota. I s-o fi ntmplat ceva curierului? Gndul acesta l fcu pe domnul de Chteau-Mailly s tremure; dar o reflexie foarte la locul ei l asigur. Admind un asemenea lucru, i zise el, depeele pe cale le duce, neavnd nici o valoare pentru nimeni altul dect pentru
- 62 -

Moartea slbaticului

mine, ele nu vor fi pierdute niciodat. Se vor regsi, asta e i natural. Ducele se ntoarse acas cam pe la ora patru. Numai dou ore l despreau de momentul cnd o va vedea pe Conception. Zampa l atepta pe stpnul su n cabinetul de toalet. Trebuie s-l mbrac pe domnul duce? Sigur. A venit o alt scrisoare de la palatul de Sallandrera. Ducele crezu s epistola aceasta era trimis poate de doamna duces, i o lu de pe mas. Dar el respir uurat cnd recunoscu scrisul domnioarei Conception. De ast-dat era chiar ea care i scria i era acel bilet pe care Conception l scrisese n biroul tatlui ei i de care Rocambole vorbise n scrisoarea semnat numai cu un C. i prin care l anuna c i va trimite o alt scrisoare scurt i oficial. Ducele nu cut s comenteze fiecare cuvnt din scrisoarea aceasta cum fcea cu celelalte. Sigur c fusese scris sub ochii cuiva i de aceea era oficial. Dar ducele fu lovit de o reflecie. Sub ochii cui scrisese Conception scrisoarea aceasta? Nu poate s fie scris, se gndi ducele, n faa domnului de Sallandrera. naintea cui, dar? Fr ndoial, i zise el, naintea persoanelor sau persoanei care exercit asupra ei o influen aa de extraordinar, o influen aa de ciudat. Ca i cum ar fi ghicit gndurile stpnului su, Zampa i permise s zic, cnd l vzu pe domnul de Chteau-Mailly ncuind scrisoarea aceasta ntr-o cutie: Sunt sigur c domnioara Conception d o ntlnire domnului duce. n orice alt mprejurare, ducele l-ar fi msurat de sus pn jos i nu i-ar fi rspuns. Dar portughezul avusese totdeauna rolul de confident, i numai prin Zampa ducele avea nouti de la aceea care l iubea. ntr-un cuvnt, aceasta era trsura de unire care l lega n mod misterios de tnra spaniol. Astfel, domnul de ChteauMailly se mulumi s-l priveasc i s-i zic fr iritare i fr mnie: Ah! crezi? Drace! zise Zampa clipind din ochi, domnioara de Sallandrera simte nevoia de a v vedea i de a fi singur cu dumneavoastr. Ducele tresri...
- 63 -

Ponson du Terrail

tii asta? zise el. Da, domnule. i Zampa lu atitudinea misterioas a unui om care tie nc multe lucruri. Numai, adug el, dac domnul duce ar voi s-mi permit... Ce?... S-i dau un sfat... S vedem!... Domnul duce i domnioara Conception probabil c se vor gsi singuri ast-sear dar domnul duce trebuie s tie pentru propria sa conducere, c zidurile au cteodat ochi i urechi. Ah! zise ducele.. i-l privi cu atenie pe portughez. S vedem, i zise el, mi se pare c tii mai multe dect mi-ai spus mie. Posibil, rspunse Zampa. Haide, ce mai tii? Pe cnd eram, azi de diminea, la domnioara Conception, a intrat doamna duces. Mama sa? Tocmai. Ducesa nu mi-a dat atenie, dar a zis fiicei sale, ncet, n spaniol: Trebuie s vin ast-sear. Trebuie! i, ntreb ducele, ce a rspuns domnioara de Sallandrera? Ea se nglbeni i se roi rnd pe rnd, apoi rspunse cu capul n jos: Fie, i voi scrie. Atta tot? Nu, domnule. Ducesa a pronunat numele dumneavoastr; i cum vorbea ncet de tot, n-am auzit dect cuvintele acestea: Oh! l ursc! Aadar vorbea de mine? ntreb ducele. Sigur. Dar pentru ce?.... cum ar putea ea s m urasc? Uite! zise Zampa, e uor de neles. mpiedicai pe protejatul su. Tocmai suna ora cinci cnd Zampa termin s-l mbrace. Poruncete s vin cupeul, i zise ducele. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ase fr cteva minute domnul duce de Chteau-Mailly
- 64 -

Moartea slbaticului

se prezent la palatul de Sallandrera. Doamna duces l ateapt pe domnul duce n salon, i zise lacheul, care urma s-l introduc.

Capitolul IX Cuvintele lacheului invitndu-l pe domnul de Chteau-Mailly spre a se duce n salon, unde ducesa l atepta, l fcur pe duce s tremure puin. n ochii si doamna de Sallandrera era un duman ascuns, proteguitoarea unui rival al su i obstacolul cel mai serios n cstoria lui cu domnioara Conception. Ori, dup cum i se spusese, ducesa era singur cnd intr domnul de Chteau-Mailly. Doamna de Sallandrera l primi cu un surs binevoitor i dulce. Domnule duce, i zise ea invitndu-l s stea, domnul de Sallandrera n-a venit nc, i vei fi aa de bun s-l scuzai. Ducele se nclin cam surprins de accentul vocii afectuoase i de privirea amical a doamnei de Sallandrera. Femeile sunt foarte tari, se gndi el, tiu de minune s ascund secretul sufletului lor. Ea m urte i tot ea m primete ca pe un prieten. Apoi zise tare: Astzi a fost frumos, i sunt sigur c domnul duce a ieit n trsur deschis. Trebuie s vin dinspre pdure, fr ndoial. Oh! zise ducesa rznd, v nelai, domnule, brbatului meu la vrsta sa tot i mai plac caii, dar nu-i mai place s-i conduc. Gustul sta l au numai tinerii, nu unul ca el. Domnul de Chteau-Mailly se mulumi numai s surd. Ducesa adug: Domnul de Sallandrera, continu ducesa, a prins fric de Spania, de cnd ne-a lovit noua nenorocire. Cu toate c aceast nenorocire era o cauz a probabilei fericiri care-l atepta, ducele tiu s gseasc cteva cuvinte de condoleane foarte convenabile i care artau sufletul su generos. Doamna de Sallandrera continu: Ducele are intenia s se stabileasc n Frana, cel puin pentru civa ani. Ducele de Chteau-Mailly tresri fr voia sa. I s-a vorbit acum dou zile de uzinele de P... i e pe cale de a le cumpra.
- 65 -

Ponson du Terrail

Dar, zise domnul de Chteau-Mailly, uzinele aparin vicontelui dAsmolles? Nu, dar domnul dAsmolles vrea, la rndul lui s vnd un castel al su, care e la a mic distan de uzine, i care se numete Haut-Pas. Ah! bun idee. Mi se pare c e o proprietate frumoas. ntr-o staiune pitoreasc, destul de aproape de uzine pentru ca ducele s se duc n fiecare zi cu trsura i destul de departe ca eu s nu fiu suprat de zgomotul ciocanelor, de sunetul ascuit al mainilor i de fumul courilor. Aadar domnul de Sallandrera, zise tnrul duce vrea s cumpere castelul Haut-Pas? Probabil.... mi place la ar, i am promis brbatului meu c a sta bucuroas ase luni de var... mai cu seam, adug ducesa surznd i privind pe duce n aa mod nct el se nroi, cnd fiica mea va fi mritat. Oh! femeile! se gndi ducele, asta are aerul s-mi ofere fiica ei, i ea e adversarul meu cel mai nfocat. Zgomotul unei trsuri care se auzi n curtea palatului puse capt conversaiei doamnei de Sallandrera cu viitorul su ginere. De pe canapeaua pe care era aezat, ducesa vedea foarte bine tot ce se petrecea n curte. Iat-l pe domnul de Sallandrera, zise ea. ntr-adevr, dup dou minute, ducele intr n salon. Domnul de Sallandrera l salut pe ducele de Chteau-Mailly i era fr ndoial gata s-i ntind mna cnd ua se deschise din nou i intr fiica sa. Dar la vederea fiicei sale ducele i aduse aminte de convorbirea de diminea care i inspirase un fel de nencredere. Bun seara, domnule duce, zise el simplu. Intrarea domnioarei Conception zpci att pe domnul de Chteau-Mailly nct nu observ rceala ducelui de Sallandrera. La vederea tinerei fete el se tulbur i se nroi. Conception intr, rece, tcut. Ea d-abia ridic ochii, asupra ducelui, dar fu de ajuns s-i aduc aminte de cele spuse n scrisoarea primit de la ea, pentru ca s-i nchipuie un moment c Conception l iubea. Tnra spaniol avea pe buze un surs att de dispreuitor care ar fi descurajat un om chiar mai puin ncreztor dect domnul de Chteau-Mailly. Dar el
- 66 -

Moartea slbaticului

rmase ncredinat c prezena ducesei era singura cauz a acestei rceli. Ei bine! zise domnul de Sallandrera tnrului duce, pe cnd Conception o sruta pe mama sa. Avei ceva nouti de la Odessa? Nu nc, domnule duce, dar m tem numai la gndul, c acel curier s-ar fi mbolnvii. Tot ce se poate, zise ducele, care arunc o privire cercettoare asupra domnului de Chteau-Mailly. Acesta se nroi un moment, cci Conception la auzul cuvntului Odessa, ridicase ochii asupra lui. Totul prea c servete planurilor ntunecoase ale lui Rocambole, cci roeaa aceasta, provocat de privirea domnioarei Conception, era atribuit de domnul Sallandrera unei alte cauze. Se tulbur, se gndi hidalgo. Nu cumva fiica mea a avut dreptate cnd a spus c ducele este un escroc. Poftii la mas! zise un lacheu, deschiznd ambele ui ale salonului. Tnrul duce, care era departe de a bnui ce idee i fcuse domnul de Sallandrera despre el, oferi braul ducesei pentru a merge n sufragerie. Conception lu braul domnului de Sallandrera. Tat, i zise ea ncet, n spaniol, am cuvntul dumitale. Da, copila mea. Oh! repet ea cu un accent att de convins nct ducele tresri, te asigur c minte! Vom afla n curnd, murmur ducele de Sallandrera. Invitaia fcut, ca ntre prieteni domnului de ChteauMailly, era destul de semnificativ, pentru a nu mai fi nevoie ca n timpul mesei, s se discute chestiunile acelea delicate care nsoesc convorbirile unei apropiate cstorii. Ducele fusese poftit la mas, cum se invit un logodnic. Era un prnz n familie, n adevratul neles al cuvntului. Ducele de Chteau-Mailly nelegnd c orice vorb asupra cstoriei sale cu Conception ar fi de prisos naintea sosirii celor dou acte, att de mult ateptate, se hotr s nu mai pomeneasc nimic relativ la cstorie. Vorbi de uzinele din P..., de cltorii, apoi de Spania, n fine, discut despre pictur. Conception nu ridic mcar o singur dat ochii asupra
- 67 -

Ponson du Terrail

domnului de Chteau-Mailly; dar sculndu-se de la mas zise: Domnule duce, v place pictura, mi nchipui, dup ct spuneai adineauri... i cum vocea sa tremura uor, ducele crezu de datoria sa s zic: Foarte mult, domnioar, i a fi foarte fericit dac mi-ai permite s vizitez minunile atelierului dumneavoastr, i mai ales pe acelea ieite din penelul dumneavoastr. Ei bine! domnule, rspunse Conception, din ce n ce mai micat, dac voii s-mi oferii braul, sunt gata s v satisfac dorina. Tata are neschimbatul obicei de a se duce s fumeze dup mas i s-l lsm s o fac. Ducele de Sallandrera aprob printr-un semn, i domnul de Chteau-Mailly oferi imediat braul tinerei fete. Conception i lu braul, se uit la duce ntr-un mod semnificativ i iei din salon pentru a-l conduce pe domnul de Chteau-Mailly. Atelierul, dup cum se tie, era situat la etajul al doilea al palatului, care aparinea n ntregime domnioarei Conception. Tnra fat l mobilase i l decorase dup gustul ei, ca un adevrat artist. S v art nti, zise ea ducelui, dou zurbane foarte frumoase pe care le am n budoarul meu. Vom trece apoi n atelier. Sunt la ordinele dumneavoastr, rspunse tnrul, care era departe de a presupune c ea voia s nceap cu budoarul, n scopul de a-i lsa timp ducelui de Sallandrera s se ascund n cabinetul de toalet. Negrul domnioarei Conception i urma. Ducele fu de multe ori ispitit, n timpul trecerii, i n timpul celor zece minute, ct sttuse cu ea n budoar, pe cnd Conception i arta cele dou zurbane, de a ridica asupra ei o privire de nelegere i de a-i murmura ncet cteva cuvinte; dar amintirea recomandrilor din scrisoarea misterioas pe care o primise de diminea l mpiedic. Acum, zise tnra fat, cnd domnul de Chteau-Mailly rmsese destul de extaziat de frumuseea celor dou zurbane, s trecem n atelierul meu. Ea ridic o perdea grea de stof oriental i trecu nainte. Ducele o urm. n acelai timp negrul, care fr ndoial primise ordine, se
- 68 -

Moartea slbaticului

apropie de un candelabru gigantic aezat n mijlocul atelierului i i aprinse toate lumnrile. Deodat atelierul se lumin a giorno, cci mai multe oglinzi de Veneia aezate n colurile lui, precum i pandelogurile de cristal agate de sticluele candelabrelor mreau la infinit lumina aceasta vie. Ducele se gndi c aceast iluminaie avea un scop misterios, i pe care ea o fcuse nu att pentru ca el s vad cu uurin tablourile, ci pentru ca schimbrile fizionomiei sale precum i ale lui Conception s nu poat scpa privirilor necunoscutei care i va spiona pe amndoi. Conception l aeaz pe tnrul duce lng ea. Ei erau foarte aproape de candelabru i faa domnului de Chteau-Mailly era complet luminat. n acest timp, tnra fat arunc pe furi o privire asupra uii cabinetului de toalet. Dar orict de repede fu privirea aceasta ea nu scp ducelui, care se ncredin pe deplin de adevrul confidenelor din scrisoarea ce o primise de diminea. Conception era foarte palid, foarte micat; dar iubirea ce o avea pentru acela pe care tot Parisul l credea marchizul de Chamery i ddea curaj, i zise cu o voce tremurtoare domnului de Chteau-Mailly: Mi se pare c ai primit scrisoarea mea, domnule duce? Da, domnioar. i domnul de Chteau-Mailly, care nu era mai puin micat dect tnra fat, se nchin adnc. n acest caz, urm Conception, sunt scutit de orice preambul, domnule duce, i trebuie s tii c nu fr motiv vam rugat s vizitai atelierul meu. Sigur, c nu. Conception se aeaz la trei pai deprtare de duce i zise: Domnule duce, cred c suntei un om galant. Cel puin zise ducele surznd, m bucur de reputaia aceasta. Aadar, vreau s m adresez ducelui de Chteau-Mailly ca unui adevrat gentilom. Ducele se nclin. Conception continu: Domnule duce, mi-ai cerut mna tatlui meu, nu este aa? Mi-a dictat inima acest lucru.
- 69 -

Ponson du Terrail

Fie, dar nu v-ai gndit domnule, c nainte de a face acest pas oficial ar fi fost nevoie s m consultai puin i pe mine? i Conception se uit la duce cu o fixitate ciudat. Domnul de Chteau-Mailly nu nelese sensul acestei priviri i zise imediat: Mrturisesc greeala, domnioar i sunt gata s o repar. Domnule duce, este adevrat c m iubii? ntreb Conception cu o emoie cam nepotrivit. Pe cinstea mea! domnioar. i... dac eu... nu v-a iubi? A avea cel puin sperana s gsesc ntr-o zi drumul spre a ajunge la inima dumneavoastr. Conception mic uor din umeri i zise cu dispre: Domnule duce, ai cerut tatlui meu mna mea, el e pe punctul de a v-o acorda. Voina e nenfrnt: ceea ce trebuie s vreau i eu... dar... Ea pru c ezit. Vorbii, domnioar, insist ducele. Dar, termin Conception, eu nu v iubesc, pentru c mi e imposibil de... a v iubi.... fiindc inima mea, vai! nu-mi mai aparine... Ducele, care i aducea aminte de fiecare fraz din scrisoarea C. rmase nepstor. Ceea ce mi spunei acum, murmur el, nu m mir domnioar. Conception tresri. Dar, termin ducele, eu v iubesc, i m voi sili s merit iubirea dumneavoastr. Nu poi iubi, domnule duce, doi oameni deodat. Dar se poate uita unul. Nu cred. Ducele era foarte linitit, creznd c se supune punct cu punct prescripiilor secrete ale tinerei spaniole. Linitea aceasta o ndrji pe Conception. Dar, domnule, zise ea cu vioiciune, un om galant nu se cstorete cu o femeie care nu-l iubete. Ducele surse i tcu. Care iubete... pe altul. Vai... tiu. Care nu va putea niciodat s v iubeasc, zise Conception cu siguran...
- 70 -

Moartea slbaticului

Ah! domnioar, viitorul ascunde multe mistere. Cine tie? Un dispre grozav ncrei buzele domnioarei Conception. Domnule duce, zise ca, trebuie s v mrturisesc tot adevrul. V ascult domnioar. E n Paris un om care m iubete i pe care l iubesc, un om cruia i-am jurat s-i rmn credincioas cu inima i cu sufletul, dac voina nenfrnt a tatlui meu m-ar condamna s primesc mna altuia. Domnioar, rspunse ducele care se sturase de comedia i de rolul ce-l juca, toate astea sunt prea grave naintea mea, i am convingerea profund c v voi face cea mai fericit femeie din lume; aadar nu-mi pas de jurmntul pe care l-ai fcut. Oh! domnule, murmur Conception, asta o nedemn de un gentilom ca dumneavoastr. Domnioar... Uite, relu ea, lsai-m s ncerc s v fac mai flexibil, i iertai-mi cteva cuvinte puin cam repezi... neleg, domnioar, dar ce vrei? N-am i eu inim, nu iubesc i eu cu nfocare?... Conception continua s-l priveasc cu dispre. Ducele pstr tcerea un moment, dar era ncurcat i suferea... rolul care l juca era un supliciu pentru el. Aadar, urm Conception, suntei fr mil... Adic v iubesc... i... tot mai persistai? Da... dac domnul duce, tatl dumitale, mi-ar face onoarea s-mi acorde mna dumneavoastr. Ah! murmur Conception, care i puse un moment batista la ochi, asta e o nelegiuire, domnule duce. Domnul de Chteau-Mailly era att de ncredinat c fiecare cuvnt ce-l pronuna Conception era dictat de o voin alta dect a sa, nct nu se mhni, nici nu se supr de aceste cuvinte din urm. El se mulumi numai s surd. Viitorul mi va da dreptate, murmur el. Un moment Conception se ls n voia emoiei, dar se gndi la tatl su, care, fr ndoial, auzea totul din fundul ascunztoarei sale i nu pierdea nici o micare din fizionomia ducelui; n sfrit i reveni curajul. Ei bine! zise ea, pentru c e aa, pentru c sunt condamnat n mod fatal s m numesc ntr-o zi ducesa de
- 71 -

Ponson du Terrail

Chteau-Mailly, cel puin vei fi sincer fa de mine? Oh! sigur, zise ducele. Conception nu se putu abine de a mai arunca nc o dat o privire spre ua ntredeschis a cabinetului de toalet. Ducele surprinse i de ast dat privirea aceasta. Domnule duce, relu tnra fat, cred s m iubii. Ah! zise ducele ducndu-i mna la inim. Iubirea dumneavoastr iart n ochii mei tot ce pare ciudat n purtarea dumneavoastr. Cuvintele dumneavoastr sunt curioase, blbi domnul de Chteau-Mailly. Ei bine! mrturisii c iubirea aceasta de care vorbii i pe care... o probai... v-a mpins pn acolo, de a imagina o intrig ngrozitoare, de a nscoci o istorie a actelor... a genealogiei... a originii misterioase.... n momentul cnd Conception pronun cuvintele acestea din urm, se auzi n cabinetul de toalet zgomotul unei mobile care se hrji uor de parchet. La zgomotul aceasta, ducele o vzu pe Conception nglbenind.

Capitolul X Sunetul uor care se auzise din cabinetul de toalet fusese instantaneu i ncet imediat. Ducele auzise, de asemenea, acest fapt, care confirma pentru el fraza din pretinsa scrisoare venit din partea domnioarei Conception: Ochi i urechi ne vor spiona etc. Domnul de Chteau-Mailly ghici numaidect c era cineva ascuns n cabinetul de toalet. Dar se fcu c nu bag nimic de seam, mai ales nglbenirea domnioarei Conception, creia i rspunse: Dumnezeule, domnioar, dai-mi voie s nu rspund asupra acestei chestiuni, chiar cnd ar fi... Credincios prescripiilor din scrisoarea primit, ducele pru c ezit. Terminai, domnule, zise Conception, terminai, destul! Ei bine! zise ducele, aducndu-i aminte de frazele subliniate din scrisoare, asta nu e dect o prob de iubire. Cum! strig Conception, ndrznii s negai c istoria aceasta...
- 72 -

Moartea slbaticului

Nu neg nimic, domnioar. E inventat de dumneavoastr i de contesa Artoff, continu Conception cu indignare.... Ah! dai-mi voie, ntrerupse ducele. Domnule, zise Conception cu rceal mi vei face un jurmnt? Depinde. Jurai-mi, pe cinstea dumneavoastr de gentilom, c avei convingerea i sigurana de a fi din aceeai ras a familiei de Sallandrera? Ducele, sclav pretinselor recomandaii din scrisoarea tinerei fete, pru c ezit nc i n fine rspunse: Nu pot face un asemenea jurmnt. Foarte bine, domnule, zise ea, e destul. Apoi i art ua cu degetul i i zise cu aprindere: Domnule, nu pot s fiu soia dumitale; aici sunt la mine acas. Pleac, pleac imediat!... Ducele rmase nmrmurit; dar, ncredinat nc o dat c aceasta juca un rol ca i el, se scul fr s zic un cuvnt, salut adnc i se ndrept spre u. Dar, ajuns aici, se rentoarse: Adio domnioar, spuse el; cu toate asprimile dumneavoastr, v iubesc, i cu ajutorul lui Dumnezeu vei fi soia mea. i plec. n anticamer, domnul de Chteau-Mailly l gsi pe negrul domnioarei Conception. Acesta lu o lumnare pentru a-i lumina calea i trecu naintea lui. Cobornd la etajul nti, ducele se ndrept spre salon unde credea c o s-i revad pe duce i pe duces; dar n pragul anticamerei, el gsi un lacheu care i zise: Doamna duces e cam bolnav i s-a retras n apartamentul ei. Bine. Du-m n cabinetul de fumat al ducelui. Domnul duce a plecat de douzeci de minute, zise lacheul. A plecat? Da, domnule. Curios... A venit cineva s-l ia pentru a se duce la un spaniol, general C..., care e foarte bolnav. Motivul acesta pru att de neles domnului de Chteau- 73 -

Ponson du Terrail

Mailly, nct nu mai sttu pe gnduri i ceru s i se aduc trsura. Trsura domnului duce de Chteau-Mailly! strig lacheul. i l conduse respectuos pn la cea din urm treapt a scrii. n acest timp Conception alerg la ua cabinetului de toalet i o ddu de perete. Domnul de Sallandrera, galben ca ceara, iei. Ei bine! tat, zise Conception, ai auzit? Totul! L-ai vzul? Da. Tot mai crezi? Nu. Iat-l, continu tnra fat, pe omul cruia voiai s m dai de soie. Un escroc! Ducele nu rspunse imediat i rmase nemicat cu ochii n pmnt, ca i cum ar fi fost cuprins de un presentiment. Apoi, deodat, un suspin i iei din piept, duse mna la frunte i murmur descurajat: Totul e sfrit, Dumnezeule! i numele de Sallandrera s-a stins pentru totdeauna! Conception nu rspunse nimic. Ea nelese c tatl su renunase la cstoria ei cu domnul de Chteau-Mailly. O! Rasa mea! Marea i nobila mea ras! murmura ducele cu vocea sfrmat, eu sunt ultimul tu vlstar? i pentru a doua oar don Paz, ducele de Sallandrera, i ascunse capul n mini i Conception vzu o lacrim alunecndu-i printre degete. Atunci Conception se arunc de gtul tatlui ei, l nconjur cu braele, l acoperi de srutri i i zise: Tat... bunul meu tat! Te iubesc... Fu un moment plin de expansiune ntre tat i fiic, moment n timpul cruia Conception ar fi trebuit s mrturiseasc ntregul secret al sufletului su. Dar o voce intern, aceea a prudenei, i nbui vocea; ea nu spuse nimic de domnul de Chamery. n acest timp domnul de Sallandrera i zise: Sunt sigur, copila mea, c e un fel de fatalitate care pare a rsturna toate planurile mele asupra cstoriei tale. Pn n prezent am fost stpnit de marele i nobilul gnd de a vedea
- 74 -

Moartea slbaticului

perpetundu-se rasa noastr, am vrut rnd pe rnd s te unesc cu don Pedro, apoi cu don Jos i n urm cu ducele de Chteau-Mailly. Don Jos i don Pedro au murit amndoi, ducele de Chteau-Mailly este un mizerabil, nedemn de tine. De acum nainte, copila mea, te las liber s-i alegi soul care i va conveni. Sunt ncredinat dinainte c i vei alege un nume nobil i o inim mare. n momentul cnd ducele pronuna cuvintele acestea, care ntredeschideau cerul visurilor domnioarei Conception, se auzi galopul unui cal care se oprise n curtea palatului. Numaidect apru negrul domnioarei Conception. Cine e? l ntreb ducele. Cameristul domnului de Chteau-Mailly v aduce o scrisoare. Chiar n acelai timp Zampa se art n urma negrului. Dup faa tulburat a ducelui i dup privirea binevoitoare pe care i-o arunc Conception, portughezul nelese c toate cele puse la cale reuiser pe deplin. Zampa salut adnc pe duce i i ntinse scrisoarea. Ducele surse cu dispre, deschise scrisoarea i citi. Ah! ah! zise el n sfrit, escrocul crede c a ajuns prea departe, aa c prepar retragerea cu actele imaginare pe care le ateapt. El ddu scrisoarea fiicei sale care o citi ridicnd din umeri. Apoi ducele se aez la o mas, scrise cteva rnduri i i le ddu lui Zampa zicndu-i: Zampa, prietene, vrei s intri n serviciul meu?... tu nu eti bine la domnul de Chteau-Mailly. Domnul duce n-are dect s spun, rspunse portughezul; tii bine c sunt un trup i suflet al dumneavoastr, precum eram i al lui don Jos. Zampa salut i se retrase ducnd cu sine rspunsul domnului de Sallandrera, zicndu-i pe cnd cobora scara: Articolul din Gazeta Tribunalelor va face glgie mare. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ori, pentru a explica aceste din urm cuvinte ale lui Zampa, precum i sosirea sa brusc la palatul de Sallandrera, trebuie s ne ntoarcem n urm cu aproape o or i s intrm n palatul de Chteau-Mailly. n timp ce ducele prnzea la viitorul su socru i urca n atelierul domnioarei Conception, Zampa,
- 75 -

Ponson du Terrail

picior peste picior, avnd o igar ntre dini, se ntindea molatic ntr-un fotoliu al domnului de Chteau-Mailly, ntr-o camer, care era pentru duce i cabinet de lucru i sal de fumat. Cnd te gndeti, i zise el rznd c stpnul meu la ora aceasta e pe punctul de a-i strica afacerea sa de cstorie, i se va rentoarce acas ncredinat c domnioara Conception l ador!... De ce depind lucrurile!... n momentul acesta se auzi o btaie uoar n u. Cine e acolo? ntreb Zampa, tiind sigur c n orice caz, nu era stpnul su. Eu, rspunse o voce de copil. Cine eti tu? Gt-Frnt, i se rspunse. Intr! zise Zampa, fr a se deranja deloc, din poziia oriental pe care i-o luase. Ua se deschise i individul care rspundea la numele curios de Gt-Frnt, intr. Era un grom nalt de trei picioare i jumtate la care ducele inea pentru ndrzneala sa fr pereche, i cruia i dduse tocmai din cauza aceasta porecla de Gt-Frnt. Acesta dresa caii nrvai fcndu-i buni de clrit. Gt-Frnt avea o mulime de caliti care i atrsese stima stpnului su. Zampa, care, n calitatea sa de camerist, era un personaj nsemnat printre servitorii ducelui, luase sub protecia sa pe Gt-Frnt, i i-l ataase. Ce vrei, afurisitele? zise Zampa pe un ton poruncitor. Iart-m c v-am deranjat, domnule Zampa, dar jos, n curte, e un om care vrea s v vorbeasc. Cu mine? Da; cu dumneata. Cum e omul sta? Nu tocmai grozav. Btrn, tnr? Potrivit. Ce mutr are? Are faa roie i prul galben. Drace! se gndi Zampa, o fi omul cu haina polonez. i zise repede lui Gt-Frnt. Spune-i s intre! Aici? Sigur!
- 76 -

Moartea slbaticului

Gt-Frnt fugi numaidect i se ntoarse dup un minut, urmat de nsui Rocambole, de omul cu haina polonez i cu peruca glbuie. Se tie c Zampa nu-l vzuse pe marchizul de Chamery niciodat deghizat sub alt form. Rocambole fcu un semn misterios portughezului. Du-te, zise el lui Gt-Frnt, domnul e un vr al meu care vine s m vad n afaceri de familie. Cnd Gt-Frnt plec i dup ce Zampa nchise ua cu pruden, acesta din urm pierdu numaidect atitudinea sa protectoare. n faa omului cu hain polonez, portughezul redeveni umil i supus ca totdeauna. mi pare ru, zise Rocambole ironic, c jucai rolul unui duce cnd am intrat. Te ntindeai n fotoliul sta ca un om care are o rent de cteva sute de mii de livre. He! he! zise Zampa cu modestie, dac protecia dumneavoastr nu mi-ar fi n zadar, a putea avea i astea! Rocambole ezu i scoase din buzunar un jurnal. Ce e asta? ntreb portughezul. Asta e Gazeta Tribunalelor. Zampa l privi cu curiozitate pe Rocambole. Mi se pare, zise omul cu haina polonez c i s-a ntmplat o nenorocire curierului pe care contesa Artoff l trimisese la Odessa. i a murit? Dumnezeule! Da. Scrie n Gazeta Tribunalelor? Da. Stpnul tu o s se ntoarc? L-atept. Ei bine! cnd va veni, i vei arta jurnalul sta. Foarte bine! zise Zampa. Acum, continu Rocambole, d-mi cteva amnunte asupra grajdurilor ducelui. Bucuros. Ducele are treizeci de cai. Din cine se compune personalul? Un picher, un vizitiu, opt rndai i doi gromi. Cine e mai mare, picherul sau vizitiul? Picherul cumpr i reformeaz cai. i vizitiul?... Vizitiul d afar sau bag rndai. Fr tirea ducelui?
- 77 -

Ponson du Terrail

Aproape totdeauna fr... Foarte bine. Cum stai cu vizitiul? Nici bine, nici ru. Cum aa? E nou. A intrat azi de diminea. Ce este? E englez neao. Un rocovan burtos. Dar rndaii? Am unul care mi-e devotat. Foarte bine; s aranjezi lucrurile n aa fel nct s fie dat afar unul din ei. Drace! cred c nu i-ar conveni deloc. Ce leaf are? O mie dou sute pe an. i vei da zece ludovici i promisiunea c-l bagi ndrt dup opt zile. Sunt sigur c o s consimt. Dac nu se mulumete cu att, dubleaz suma. Pe urm? Pe urm s aranjezi lucrurile aa ca John, un tnr pe care l protejez eu, s-l nlocuiasc pe rndaul dat afar. Bine, voi face ca pentru protejatul meu. Rocambole se ridic. Acum, termin el, vei examina fizionomia stpnului tu cnd se va ntoarce, dup ce va citi Gazeta Tribunalelor. i... pe urm? Pe urm vei veni n strada Suresnes. Mine diminea, smi dai socoteal de tot ce s-a ntmplat. Zampa l conduse pe Rocambole pn la u, salutndu-l respectuos. Apoi veni s se aeze linitit n acelai fotoliu, unde mai fum o igar. Dup cteva minute, poarta cea mare a palatului se deschise i Zampa auzi trsura ducelui duruind pe peron. Oh! oh! se gndi el, se mnnc puin la palatul de Sallandrera. i iei naintea stpnului su. Domnul de Chteau-Mailly intr trist i preocupat. Tot ce se petrecuse la palat, nu-l sinchisea mult. Cnd intr n sala de fumat, Zampa inea n mn Gazeta Tribunalelor. Ce e aia? ntreb ducele.
- 78 -

Moartea slbaticului

Portughezul pru ncurcat. Asta, zise el, e un jurnal pe care l-am cumprat pentru dumneavoastr. Pentru ce? Ah! zise Zampa, e o istorie ntreag. S vd, zise ducele, aruncndu-se ntr-un fotoliu. Am plecat imediat dup dumneavoastr, zise Zampa i am intrat ntr-o cafenea, pe bulevard. Am pus mna pe Gazeta Tribunalelor, mi-am aruncat ochii pe ea i imediat privirea mi fu atras de... un articol. Asupra cui? Asupra unui asasinat care a avut loc ntre Melun i Paris, n pdurea Senart. Ce m intereseaz pe mine asasinatul sta? - Ah! drace! rspunse Zampa, mi s-a prut c victima seamn ntocmai cu curierul pe care l ateptai dumneavoastr. Ducele tresri i puse repede mna pe jurnalul ce i-l ntindea Zampa.

Capitolul XI Articolul din Gazeta Tribunalelor era conceput n termenii urmtori. Un eveniment asupra cruia pare c domnete cel mai profund mister atrage n acest moment atenia justiiei. Acum cteva zile, o trsuric tras de un cal viguros, se opri n ua unui han din Lieusaint, pe drumul dintre Melun i Paris. Un om cam de treizeci i cinci de ani, mbrcat ntr-o bluz i purtnd o barb mare roie, coborse din trsuric, cernd s i se serveasc dejunul. Puin dup aceea, un curier n livrea galben sosi la rndul lui, cernd un cal de pot. Hangiul n-avea nici un cal. Conductorul trsurii, care de altfel spusese c se va culca la Lieusaint, se oferi atunci curierului de a-l duce la Paris, cernd o sum de zece franci. Acesta primi; se puse calul la trsuric, i ndat ce se ntunec, plecar. Ce se ntmplase n timpul drumului? Nu o poate spune nimeni. Dar chiar n aceeai noapte, cam pe la ora patru sau cinci
- 79 -

Ponson du Terrail

dimineaa, trsurica ajunse la bariera Charenton i se opri la ua unei crciumi, unde trag de obicei chirigii. Omul cu barba roie era singur. El pred calul biatului de la grajd pretextnd c are s vorbeasc ceva cu cumnatul su, care zicea el, era funcionar la vam. Din momentul acesta nu l-a mai vzut nimeni. Biatul de la grajd, obosit de atta ateptare, s-a dus s se culce; cnd s-a deteptat de diminea, calul era tot n grajd i trsurica sub opron. Ziua trecu repede, noaptea de asemenea, dar nimeni n-a venit s reclame calul i trsurica. Trsurica n-avea nici un semn i nu coninea nici un obiect care ar putea da cel mai mic detaliu despre proprietarul su. Tocmai cnd s-a hotrt s se trimit calul i trsura la poliie, hangiul din Lieusaint, avnd afaceri la Paris, i venind s gzduiasc la confratele su de la bariera Charenton, recunoscu calul; trsura i semnalmentele pe care le ddu el asupra conductorului se asemnau perfect cu acelea pe care le dduse biatul de la grajd. Funcionalii de la vam, interogai, i-au adus aminte c l-au vzut pe acelai om trecnd pe la ora patru sau cinci dimineaa. El mergea pe jos, nvelit ntr-o manta mare, cenuie. Mantaua aceasta, hangiul din Lieusaint pretinde c ar fi vzuto pe umerii curierului. Ce s-a fcut cu acesta din urm? Iat ce nu se tie i ceea ce este important a se afla. Dup ct se pare, asasinul este vizitiul trsurii. Dar, ceea ce doboar bnuielile acestea, e declaraia formal a curierului, la hanul din Lieusaint: s se ntoarce la Paris aproape lipsit de bani i neavnd n buzunar dect doisprezece franci. ntrebarea este, ce alt motiv dect furtul banilor l-a fcut pe vizitiu s-l asasineze pe nenorocitul curier. P.S. n momentul cnd punem ziarul sub pres, ne sosesc noi amnunte: De dou zile, autoritile judiciare fac cercetri n pdurea Senari. Ieri sear, corespondentul nostru ne scrie c s-a descoperit ntr-un cuptor de var un cadavru complet gol i c oarecare semne particulare vor permite a-l recunoate. Cadavrul acesta a fost aruncat n cuptorul de var cu faa n jos, iar minile i picioarele sunt complet arse; dar spatele i toat partea superioar au rmas neatinse. S-a descoperit la umrul stng, aproape de gt, o mpunstur de form triunghiular, asemntoare cu aceea a unei sbii de lupt sau cu a unui
- 80 -

Moartea slbaticului

pumnal. Un om special chemat s fac autopsia cadavrului, a constatat c moartea poate s fie de patru sau cinci zile; ea a fost rezultatul unei crime, care a fost fptuit cu ajutorul unui pumnal. Amnuntul acesta pare a dezvlui misterul odioasei crime. Din toate acestea reiese c asasinatul a fost premeditat i c omul cu trsurica a avut la el un stilet, arm destul de rar la oameni de condiia lui. Piciorul drept al cadavrului poart un tatuaj fcut cu iarb de puc. Tatuajul acesta va permite desigur s se constate identitatea cadavrului, care n-ar putea fi dect al curierului. Lipsa hainelor i rana aceea triunghiular dau un caracter ciudat acestui asasinat. Cu toate cercetrile minuioase, tot nu s-au putut descoperi vemintele curierului. S sperm c misterul acesta oribil nu va ntrzia s ias la lumin i c vinovatul nu va scpa de cercetrile justiiei. P.S. Cadavrul a fost transportat la Lieusaint unde va rmne timp de cteva zile. Cnd domnul de Chteau-Mailly isprvi de citit articolul acesta, rmase nemicat i mpietrit. Zampa l observa pe ascuns. Domnul duce m va scuza, zise el n sfrit, dar am crezut de datoria mea s-i art... Bine, l ntrerupse ducele cu bruschee. El se aez la o mas i scrise ducelui de Sallandrera urmtoarea scrisoare: Domnule duce, E o adevrat fatalitate, care pare c urmrete acele nenorocite acte din Odessa pe care le trimite ruda mea, colonelul de Chteau-Mailly. ntorcndu-m acas am aflat c acel curier a fost asasinat n pdurea Senart, la o mic distan de Lieusaint. M tem ca nu cumva s fie chiar curierul meu, i plec chiar acum la Lieusaint, cu toat ora naintat. Orice s-a ntmplat, i orice s-ar ntmpla, sper s gsesc actele pe care vi le voi aduce mine diminea, cci m duc i m ntorc fr s m opresc. Al dumneavoastr, respectuos,
- 81 -

Ponson du Terrail

Ducele de Chteau-Mailly. Dup ce termin de scris, ducele i zise lui Zampa: S te duci cu asta la palatul de Sallandrera. Bine. S atept rspuns? Nu e nevoie. De altfel cnd te vei ntoarce eu voi fi plecat. i ducele adug: Trimite-l pe vizitiu aici sus. Zampa lu scrisoarea i i zise: Nu tiu dac omul cu haina polonez a prevzut cltoria aceasta a ducelui, dar sunt sigur c articolul acesta din Gazeta Tribunalelor a produs mare efect. De altminteri nu e nici un inconvenient dac domnul duce vrea s fac o plimbare pn la Lieusaint; timpul e frumos. i Zampa intr n garaj unde Venture ddea ordine, pregtindu-se s se culce. Domnule vizitiu, zise portughezul, urc imediat. Domnul duce vrea s-i vorbeasc. Venture tresri, dar cu toate acestea i pstr sngele rece. Ah! rspunse el, numaidect. Zampa nclec pe un cal i alerg la palatul de Sallandrera; noul vizitiu sui la duce. Domnul de Chteau-Mailly tot mai inea n mn Gazeta Tribunalelor i prea dezolat. Williams, i zise ducele, du-te i nham la trsur cei doi cai irlandezi, ia i ptura, cci nopile sunt acum rcoroase. Vizitiul se nclin, dar avu timpul s citeasc titlul jurnalului pe care ducele l inea n mn. Hm! se gndi el, mi se pare c tot Rocambole e amestecat i aici. El plec i cobor la grajd, lsnd pe duce s-i schimbe costumul negru de gal, nlocuindu-l cu o hain pe care obinuia s o poarte n trsur deschis. Venture intr n grajd, ddu ordin s se nhame cei doi cai irlandezi la trsur i se strecur afar din curte ieind din palat pe portia care ddea n strada Ville lEvque. El tia c n strada aceea era un chioc cu jurnale. D-mi Gazeta Tribunalelor, zise Venture, ntr-o franuzeasc stricat, punnd o bncu pe taraba btrnei care vindea ziare. Poftim numrul cel din urm, i rspunse btrna.
- 82 -

Moartea slbaticului

Venture lu jurnalul i plec fr s mai atepte s i se dea restul. El se ntoarse n grajd, se sprijini de un felinar i ncepu s citeasc jurnalul. Dar imediat atenia sa fu atras de articolul care-l emoionase aa de mult pe ducele de ChteauMailly. Drace! i zise el, cred c sta e actul al doilea al dramei, al crui prim act l-am jucat eu. Am omort pe Murillo pentru a pune mna pe scrisoarea contesei Artoff; s-a asasinat curierul pentru a i se fura actele care veneau din Odessa. Venture auzi vocea ducelui care striga n curte! Gata? unde e vizitiul? Venture i bg repede jurnalul n buzunar, i mbrc livreaua garnisit cu ciucuri i iei naintea ducelui. Caii erau nhmai la trsur. Ducele puse n trsur o pereche de pistoale, se sui cel dinti i lu hurile. Urc lng mine, zise el vizitiului, care se pregtea s se aeze n urm. Portarul deschise amndou porile i trsura iei n strad. Dar, n loc s parcurg bulevardul i de acolo s ia drumul spre Melun, ducele se ndrept spre cartierul Saint-Honor pn la biserica Saint-Philippe du Roule. ntoarse la dreapta i intr n strada Ppinire. Venture se ntreba de ce ducele se duce prin cartierul Saint-Honor, deoarece drumul acesta nu conducea la Lieusaint. Dar tnrul duce opri caii n faa palatului Artoff. Sun! zise el vizitiului n englezete. Venture sri imediat jos i trase de clopotul de la poart. Poarta se deschise. Intr la portar, continu ducele i cheam-l ncoace. Portarul care nu se culcase nc, deoarece era numai ora zece, iei grbit din locuina lui la vocea sonor a lui Venture. Nu este nevoie s mai spunem c el nu l recunoscuse deloc, n livreaua sa, pe personajul care se prezentase la palat i ntrebase dac contele Artoff era n Paris. Ducele zise portarului care se apropia cu apca n mn: Cunoti curierul pe care contesa Artoff l-a trimis n Rusia? Da, rspunse portarul, dar dup cum am avut onoarea s spun domnului duce azi de diminea, curierul tot nu s-a ntors. tiu.
- 83 -

Ponson du Terrail

Porterul l privi pe duce. l cunoti de mult? repet ducele. De mult! De cnd? Cam de vreo zece ani! Eu am struit s intre la domnul conte. Foarte bine. l cunoti bine? Portarul pru foarte mirat de ntrebarea aceasta, dar rspunse: Am servit mpreun. El era matelot la bordul corbiei pe care m gseam i eu n calitate de aghiotant. De minune! tii dac avea vreun tatuaj? Da, la piciorul drept. Ce reprezenta tatuajul acesta? Un om gol pn la bru, ncrcnd un tun. Atta tot? Nu, mai avea i un semn reprezentnd o inim strpuns de o sabie. Bine, zise ducele, mulumesc. Apoi fcu un semn lui Venture, care se urc lng el, i, dnd bice cailor, ducele o porni n direcia strzii Saint-Lazare. Acum, neleg, murmur Venture, care i aduse aminte de tatuajele menionate n Gazeta Tribunalelor. Ajungnd la calea ferat de Est, ducele ntoarse la dreapta i cobor bulevardul prin strzile Havre i Ferme-des-Mathurins. Apoi, cum la ora aceasta numrul trsurilor era mult mai mic ca n timpul zilei, i cum de altminteri domnul de ChteauMailly era un vizitiu excelent, ddu bice cailor i n mai puin de douzeci de minute ajunse la bariera Chareto. Atunci domnul de Chteau-Mailly scoase ceasul: E unsprezece, i zise el. Lieusaint e la opt leghe departe de aici. Acesta e un drum de dou ore, cci a plouat i e cam greu. Venture tcea. i, ca orice vizitiu cumsecade, nu ndrznea s vorbeasc cu stpnul su. Ducele, foarte preocupat, merse timp de aproape o or pe drumul Metanului prnd c nu ia n seam c mai avea un tovar n trsur. n sfrit, cum noaptea era ntunecoas i drumul accidentat din cauza ploii, zise dintr-o dat vizitiului Treci n locul meu i condu trsura. El trecu la stnga i ddu hurile vizitiului.
- 84 -

Moartea slbaticului

Acesta ddu bice cailor i trsura porni cu aceeai vitez ca mai nainte. La miezul nopii ajunser la Montgeron; i, dup o or, intrar n Lieusaint. O lumin slab care strbtea obloanele unei csue situat n mijlocul satului servi ducelui de far. ntr-adevr, aici era hanul, unde cu cteva zile nainte intraser unul dup altul omul cu barba roie i curierul, i din care plecaser amndoi cu trsuric celui dinti. La zgomotul trsurii, ua hanului se deschise i hangiul iei n prag. Suntem la Lieusaint, nu-i aa omule? ntreb ducele. Da, domnule. Domnul de Chteau-Mailly cobor din trsur, n timp ce Venture bolborosea ntr-o franuzeasc foarte original, ntrebnd dac exist un grajd i ovz pentru cai. Apoi, ducele intr n han i se aez la gura sobei, pe cnd hangiul ajuta vizitiului s deshame caii. Cnd acesta se ntoarse, ducele i zise: S-a ntmplat ceva important aici, zilele trecute? S-a comis un asasinat domnule. Asupra cui? Nu se tie, deoarece cadavrul e desfigurat. Dar eu mi-am zis c trebuie s fie curierul care a trecut pe aici. Ah! zise ducele, l-ai vzut pe acest curier? Da. A plecat chiar de la mine din han. Cum era? nalt, frumos, voinic. De unde venea? El a zis c vine din Rusia. E chiar el, murmur ducele. i unde este cadavrul? St expus... dar nimeni n-a venit s-l recunoasc. Unde este expus? ntr-un coar de fn pe drumul dinspre intrarea n sat. Poi s m conduci acolo? Da, domnule. i hangiul adug: Domnul l cunoate pe curier? Eu l-am trimis n Rusia. Ducele pronun cuvintele acestea pe un ton ndurerat. Hangiul lu un felinar i l aprinse.
- 85 -

Ponson du Terrail

ntre timp, Venture, care isprvise cu caii, intr n buctria hanului. Vino cu mine, zise ducele. Hangiul o lu nainte, ducele i vizitiul su l urmar. Traversar toi trei satul Lieusaint n toat lungimea lui i ajunser la ua coarului de fn care nu era locuit, i din care rzbtea o lumin ce venea de la un felinar aprins.

Capitolul XII Cadavrul era ntins cu faa n sus. Braele, pieptul, abdomenul, care suferiser aciunea distrugtoare a varului, erau complet descompuse. Ct despre fa, era de nerecunoscut. Coarul de fn, ales ca loc de expunere n mod provizoriu, era pzit de un jandarm. Hangiul, care i condusese pe duce i pe vizitiul su, se nsrcin s l prezinte acestui funcionar al ordinii publice pe cel cruia i servea de interlocutor. Numele ducelui de ChteauMailly, care fusese principalul acionar al vntorii din pdurea Senart, l fcu pe jandarm s scape apca din mn. Venture l urm pe duce cu un aer indiferent i nimeni n lume nu ar fi bnuit, vzndu-i figura linitit, c acorda o mare importan acestei confruntri. Ducele i stpni repulsia ce i-o inspira vederea cadavrului i se aplec s examineze, la lumina felinarului pe care hangiul l inea n mn, piciorul drept pe care se aflau tatuajele. Deodat fcu un pas napoi i scoase un ipt. ntocmai cum i declarase portarul contelui Artoff, nefericitul curier avea pe piciorul drept un desen reprezentnd un om gol pn la bru, ncrcnd un tun, i deasupra o inim strpuns de sabie. Nu mai ncpea ndoial, cadavrul nu era altul dect acela al curierului. Or, cadavrul fusese gsit gol i era sigur, crima se fptuise n scopul de jaf. Cele dou acte att de importante pentru duce pentru c dup cum gndea el, ele trebuiau s fie chezia cstoriei sale cu domnioara Conception de Sallandrera, fuseser distruse sau furate. Aceasta fu ntrebarea pe care i-o pusese domnul de Chteau-Mailly n primul i n primul rnd.
- 86 -

Moartea slbaticului

Dar Venture nu-i ddu timp s se ntristeze i nici s fac cel mai mic comentariu n privina celor dou acte. El ridic fr s ovie cadavrul, i lund felinarul hangiului, examin atent neptura triunghiular care provocase moartea. Dup o secund de examinare, ls cadavrul s cad pe mormanul de paie, i ntorcndu-se ctre duce, i zise n englezete: Eu recunosc rana i tiu i cu ce arm a fost fcut. Cuvintele acestea l fcur pe duce s tresar, care ddu s-l ntrebe cu acea nerbdare care provine dintr-o emoie profund. Pretinsul vizitiu englez l opri ns. Tcere! i zise el ncet. Nici un cuvnt fa de oamenii acetia. Omul acesta e chiar curierul, zise ducele ctre jandarm i hangiu, l recunosc dup semnele acestea. i art tatuajele. Acum, adug el, poate fi nmormntat de ndat ce se lumineaz. Ah! rspunse jandarmul, asta e treaba judectorului de pace i a ajutorului su. Eu nu pot s fac nimic. Ducele i Venture ieir. Nici hangiul, nici jandarmul nu neleseser vorbele schimbate ntre ducele de Chteau-Mailly i vizitiul su. Nu observaser nici mcar mimica lui Venture. De cum ieir din coar i se gsir n unica strad format din case ridicate n stnga i n dreapta drumului mare, Venture se apropie foarte familial de duce. Hangiul mergea cu trei pai nainte pentru a lumina drumul. Domnule duce, zise Venture, tot n englezete, dai declaraia n timp ce eu am s nham caii la trsur. Ducele surprins de limbajul acesta mai mult dect familiar se uit la vizitiu. Venture i susinu privirea i adug: Domnul duce poate s m dea afar, cci sunt vizitiul su, dar dac ar voi s uite un moment umila mea profesiune i mar lsa s vorbesc sincer, poate nu s-ar supra... Bine, zise el, vorbete. Ah! aici nu, rspunse Venture. De ce? Pentru c am multe de spus. Ducele, a crui uimire cretea din ce n ce, l privi pentru a
- 87 -

Ponson du Terrail

doua oar pe vizitiul su. Venture rmase calm i se mulumi s opteasc: L-am recunoscut pe asasin, dup forma rnii, i domnul duce va vedea dac m-am nelat. Dar l rog pe domnul duce s atepte pn ce vom pleca. Fie, zise ducele. Domnul de Chteau-Mailly intr n han i ceru un toc i cerneal. Apoi i scrise judectorului de pace, declarnd c recunoscuse cadavrul ca fiind al unui curier al su, adugnd c asasinul a vrut s distrug sau s fure un portofel care coninea o scrisoare voluminoas expediat din Odessa la Paris de ctre domnul de Chteau-Mailly, colonel n retragere i supus rus, domnului duce de Chteau-Mailly, piaa Beauvau. Ducele se punea ntre altele la dispoziia autoritilor pentru informaii mai amnunite. Pe cnd ducele scria, falsul englez nhma caii la trsur. Dup zece minute, ducele puse doi ludovici n mna hangiului i se sui n trsur. De-abia trecuse domnul de Chteau-Mailly de cea din urm cas din Lieusaint, cnd Venture, care sta n stnga sa innd braele ncruciate ca un vizitiu perfect i lsndu-l pe stpnul su s conduc, i zise: Domnul duce ar trebui s-mi dea mie biciul i hurile. Fraza aceasta fu rostit ntr-o franuzeasc curat n momentul cnd trsura intra n pdure i l mir foarte mult pe duce, care tia c vizitiul su e englez get-beget. nainte ca ducele s-i fi putut manifesta mirarea printr-un cuvnt oarecare, Venture adug: Spun lucrul acesta, pentru c ceea ce vreau s v povestesc, domnule duce, poate s v distreze puin, i cum luna nu voiete s ne in de urt i deoarece n-avem drept cluz dect felinarele noastre, distraciile pot fi suprtoare pe o noapte ntunecoas i pe un drum prost. Despre ce este vorba? zise ducele, uimit peste msur de accentul lui Venture. Domnule duce, rspunse Venture cu rceal lundu-i hurile din mn, caii dumneavoastr sunt prea iui pentru a fi condui de un vizitiu emoionat. Emoionat? Eu? Vei vedea numaidect. Dar... de ce?
- 88 -

Moartea slbaticului

Uitai-v, zise Venture, vedei c vorbesc franuzete ca un adevrat francez ce sunt. La aceste din urm cuvinte ducele scoase un strigt. Oh! nu v temei de nimic, domnule conte, cu toate c suntem n mijlocul pdurii Senart. Dai-mi voie s v spun c n-am intenia s v asasinez i nici mcar s v jefuiesc i permitei-mi s v spun, dac nu cine sunt, cel puin pentru ce am intrat n slujba dumneavoastr, chiar n dimineaa aceasta, n calitate de vizitiu englez. Mirarea nu-i ngdui ducelui s scoat vreun cuvnt. Domnule duce, cu toate c nu mi-ai spus nimic i cu toate c nu sunt n serviciul dumneavoastr dect de cincisprezece ore, tiu jumtate din afacerile dumneavoastr. Tu! putu n sfrit s exclame ducele. Suntei ndrgostit de domnioara Conception de Sallandrera... Ce-i pas, zise domnul de Chteau-Mailly cam rstit. Dar Venture nu se descuraj deloc i continu foarte linitit: Ascultai, domnule duce, suntem pe un drum pustiu, i la ora trei de diminea nu poate s v aud nimeni c vorbii aa de familiar cu vizitiul dumneavoastr. Dac v vorbesc astfel, e pentru c tiu exact n ce situaie v aflai i mijlocul de a v scoate din ncurctur. S vedem, zise ducele, ncntat de vorbele lui Venture. Acesta continu: S ne nchipuim un moment c nu sunt vizitiul dumneavoastr i s vorbim sincer. Vorbete, te ascult. Suntei amorezat de domnioara de Sallandrera, continu Venture. Aa e. Anul trecut, contesa Artoff, o doamn cumsecade, care odinioar se numea Baccarat... Ducele tresri. Ce! zise el, tii... Asta e! tiu ceva mai mult nc: Contesa Artoff, zic, a cerut mna domnioarei Conception pentru dumneavoastr. i asta e adevrat. E foarte adevrat de asemenea c ai fost refuzat. Dar, de cnd contesa Artoff a fcut cunotin cu domnul de ChteauMailly, rusul, ruda dumneavoastr, i creia acesta din urm i- 89 -

Ponson du Terrail

a povestit o istorie, pe care n-o tiu tocmai bine, dar care stabilete c dumneavoastr suntei acelai neam cu Sallandrera... Dar cum ai putut s afli asta? ntreb ducele, a crui mirare trecuse peste orice margini. Printr-o scrisoare pe care contesa a adresat-o ducelui de Sallandrera pe cnd era nc n Spania. Ai citit scrisoarea aceasta? Da. Dar ducele n-a primit-o deloc? Aa e, i tocmai din cauza aceasta am citit-o. Dar unde? De la cine? Venture ddu o lovitur de bici calului din stnga care ncepuse s tueasc, i rspunse: Am scrisoarea aceasta n buzunar. Tu? zise ducele. Chiar eu. Dar cine eti tu? Un om care vrea s v scape de o primejdie sigur. Visez!... murmur domnul de Chteau-Mailly ameit. Venture adug: Domnule duce, exist oameni pe care dumneavoastr nu-i cunoatei, i care sunt interesai s nu va cstorii cu domnioara de Sallandrera. Asta trebuie s fie, se gndi ducele, care i aduse aminte de scrisorile nesincere ale domnioarei Conception i de declaraiile lui Zampa privitoare la acel rival nchipuit protejat de duces. Oh! zise Venture, pe oamenii acetia nu-i cunoatei i nici nu vei putea s-i cunoatei vreodat. Aadar, tu i cunoti? Poate. i cine sunt? M iertai, domnule duce, v voi spune mai trziu. E de ajuns s tii c ei sunt aceia care au mpiedicat scrisoarea contesei Artoff s ajung n minile ducelui de Sallandrera i au fcut s fie asasinat curierul dumneavoastr, nu pentru a-i fura o sum mizerabil, ci pentru a-i fura acele dou acte pe care vi le aducea. Aadar, tii cine sunt mizerabilii acetia? Drace!
- 90 -

Moartea slbaticului

i te-ai angajat la mine? Pentru a-i demasca, domnule duce. Dar, strig domnul de Chteau-Mailly, ce interes te-a mpins la aceasta? Doar nu m cunoteai! M scuzai! M cunoteai? i am cunoscut bine pe unul din prietenii dumneavoastr, un englez pe care l-ai vzut de multe ori, prieten i cu domnul duce, unchiul dumneavoastr. Ducele tresri. Se numea sir Arthur Collins, adug Venture calm. Cteva picturi de sudoare aprur pe fruntea ducelui. El i aminti deodat de doamna Fernand Rocher i de rolul odios pe care englezul aceste dubios pe nume sir Arthur Collins a vrut s-l joace fa de ea. Domnule duce, continu Venture, v voi scuti astzi de alte informaii mai amnunite asupra propriei mele persoane. Nu e necesar, ar fi chiar vtmtor intereselor dumneavoastr. Trebuie s tii numai att c am fost nsrcinat de oamenii care voiesc cu orice pre s v mpiedice s v nsurai cu domnioara Conception, s terpelesc scrisoarea contesei Artoff. Ah! tu... Chiar eu. i scrisoarea? Am deschis-o. Foarte bine. O dat la curent cu situaia, am trecut din tabra inamic n a dumneavoastr. Dar... n ce scop? Ah! Dumnezeule! rspunse Venture, nu o s vi-l ascund mult timp: ca s ctig ceva bani. Un surs dispreuitor flutur pe buzele tnrului duce. Venture nu i vzu sursul, cci noaptea era ntunecoas, dar l ghici. Dumnezeule!... zise el, fiecare cu meseria lui. Eu m ocup cu secrete de familie. Haide, zise ducele, explic-te. Fr mine, rspunse Venture, domnul duce ar fi fost aranjat, fr s tie mcar de cine i nu s-ar fi cstorit niciodat cu domnioara Conception. i cu tine?...
- 91 -

Ponson du Terrail

Dac domnul duce ar urma sfaturile mele, i dac mi-ar da puteri depline, cele dou acte se vor gsi, i cstoria va avea loc. mi promii? Drace! Eu nu m apuc dect de afaceri sigure. S vedem, ce sum ceri? Un moment, zise Venture; nainte de a vorbi de bani, trebuie s-mi facei o promisiune. Spune... Voi continua s fiu tot vizitiul dumneavoastr, i cei interesai nu vor trebui s afle de nelegerea noastr! Fie. Domnul duce mi d cuvntul su de onoare? i-l dau. Foarte bine. ntre altele, domnul duce va face tot ce-l voi sftui eu? Da. i mai cu seam, nu m va ntreba niciodat asupra modului n care lucrez? Nu. Atunci, zise Venture, putem vorbi de bani. S vedem! Ct ceri? He! he! murmur vizitiul. Am cincizeci i ase de ani, i nu mai am poft de lucru. Pentru a m bucura de o btrnee dulce, am inut totdeauna s am o rent de douzeci i cinci de mii de livre. Adic, cinci sute de mii de franci? Dumnezeule! Da! Dar, se grbi s adauge Venture, dac pare prea scump, domnul duce s-mi dea voie s-i fac cunoscut c nu-i cer nimic nainte. Dar cnd? n seara cstoriei sale cu domnioara Sallandrera, domnul duce mi va asigura renta de douzeci i cinci de mii de livre. Nu nainte. Fie, zise ducele, dac mi vei gsi actele furate. Se vor gsi... i dac vei ajunge, s-i dovedeti pe inamicii mei i s-i reduci la neputin. Oh! Ct despre asta, zise Venture, domnul duce poate s se ncread n mine. Ce o s faci?
- 92 -

Moartea slbaticului

Venture pru c se gndete un moment, apoi zise: Daca domnul duce m crede, i dac dorete s ajung la un rezultat bun, s m lase s lucrez singur i s nu m ntrebe niciodat ce fac... Cum vrei, zise ducele, un singur lucru... Spunei, domnule duce. i va trebui mult timp s gseti actele? Tocmai asta nu pot spune domnului duce. Asta depinde... Dar... cam ct timp? Poate opt zile, poate mai mult, poate mai puin. i Venture tcu i ddu o lovitura de bici cailor. Domnul de Chteau-Mailly vistor, nu ndrznea s-l mai ntrebe nimic. Trsura travers n douzeci de minute, cci caii mergeau ca vntul, pdurea Senart, trecu pe la Montgeron, cobor Villeneuve-Saint Georges i ntr-un sfert de ceas ajunser la podul Charenton. ncepea s se lumineze de ziu i primele raze ale soarelui strluceau n valurile nesfrite ale Marnei. Uitai-v, i zise Venture domnului de Chteau-Mailly, una din persoanele, care voiete, cu orice pre, s mpiedice cstoria dumneavoastr cu domnioara de Sallandrera, a fost aruncat n ap chiar n acest ru, acum cinci ani. Persoana aceasta a fost legat ntr-un sac. i nu s-a necat? Nu. Era un om tnr, ca de douzeci i patru de ani; a avut prezena de spirit s taie sacul cu cuitul, s ias, s noate i s se agae de o salcie dup ce notase o sut de metri. Vedei, termin Venture, c oamenii tia sunt adversari destul de serioi pentru a v gndi bine, cum am fcut i eu, nainte de a intra n lupt cu ei. i pronunnd cuvintele acestea, Venture amui i ddu bice cailor. Puin dup aceasta, trsura ajunse la barier i intr n Paris.

Capitolul XIII Cnd trsura intr n curtea palatului, toi dormeau nc la domnul de Chteau-Mailly. Ducele l opri pe portar s sune clopoelul care rspundea n
- 93 -

Ponson du Terrail

interior i i-ar fi trezit pe oamenii si. Se mulumi s ntrebe dac valetul su se ntorsese n palat. Portarul i rspunse n mod afirmativ. Venture ncolci hurile de biciul pe care l puse n toc; dar nainte s se dea jos, se aplec la urechea stpnului su i-i spuse: Nu v ncredei n toi oamenii dumneavoastr. Nici n cameristul meu? Mai cu seam n el; figura lui nu-mi place. Bine, zise ducele, n al crui suflet se strecurase o bnuial. El urc n camera sa de culcare, intrnd n vrful picioarelor, avnd intenia s se culce fr s l detepte pe Zampa. Ducele avea nevoie s fie singur i s reflecteze asupra spuselor pretinsului su vizitiu. Dar cum primele raze ale soarelui luminau deja camera, privirea i fu atras de o scrisoare aezat nadins pe masa de toaleta de lng sob. Ducele tresri recunoscnd pecetea cea mare de cear neagr cu armele de Sallandrera. Scrisoarea aceasta o adusese Zampa, fr ndoial, ca rspuns la scrisoarea pe care o scrisese n grab domnul de Chteau-Mailly. Ducele rupse plicul cu oarecare emoie: dar deodat, pe cnd citea scrisoarea, privirea i se tulbur, se nglbeni, se cltin i scrisoarea i scp din mn. Domnul duce de Sallandrera i scria domnului de ChteauMailly: Domnule duce, O cltorie neprevzut care ne este impus, mie i familiei mele, precum i nite evenimente pe care nu vi le pot face cunoscute ne silesc, pe mine i pe duces, s prsim Parisul pentru cteva zile, i s renunm la proiectele de alian ncepute ntre noi. V-a fi recunosctor duc nu ai mai insista, i v rog, domnule duce, s fii ncredinat de sentimentele mele distinse. Ducele de Sallandrera. Textul acesta era scurt i cuprinztor i domnului de Chteau-Mailly i se pru c se prbuete cerul peste el. Dar nu scoase nici un strigt, nu se nspimnt, cci o speran i
- 94 -

Moartea slbaticului

trecu prin minte, ntocmai cum trznetul strbate vzduhul... Sperana aceasta era Venture. Oamenii care se tem foarte mult de situaiile extreme sunt, desigur, aceia care, sosind momentul teribil, se mobilizeaz cu o energie nspimnttoare. Ducele, care cu o secund nainte i pierduse cumptul, i rectig aproape instantaneu calmul i prezena de spirit. Ridic scrisoarea, o bg n plic, o puse n buzunar, iei din camera sa n vrful picioarelor, cci Zampa dormea n cabinetul vecin, i ajungnd la o scar de serviciu, cobor la grajd. Venture i reluase accentul englezesc i l ocra pe un rnda stngaci care esla alene cei doi cai care fuseser deshmai i bgai n grajd. Ducele se apropie de el. Cum era foarte palid i cu mersul nesigur, Venture ghici imediat c stpnul su primise o veste rea. Ducele i fcu semn; Venture l nelese, i se deprt de cai dup ce mai nti i zise unui rnda: John, nu-i cunoti meseria i mi ngrijeti caii de curs cum ai ngriji nite cai de tramcar. Ai putea s-i caui alt loc, cci te trimit de unde ai venit chiar mine. Cum dorii, englezule! rspunse cu obrznicie rndaul. Nu l vzuse pe duce. Acesta intr n boxa unei iepe de clrie pe care o iubea mai mult. Venture l urm. Apoi ducele scoase scrisoarea din buzunar i i-o ntinse. Venture o lu fr s scoat un cuvnt, o citi, apoi examin cu atenie pecetea i plicul. Ducele se uit peste peretele boxei pentru a vedea dac rndaul nu trgea cu urechea. Dar rndaul continua s spele picioarele cailor, i nvelea cu flanele i njura ca un birjar. Domnule duce, zise ncet Venture, sta e un adio n toat regula; s nu v dai ndrt i s nu v lsai btut. Dar, murmur ducele de Chteau-Mailly, asta e de nenchipuit... i cine i-o fi spus ducelui, cine i-o fi mpuiat capul? i-au fcut meseria, cum ne-o vom face i noi pe a noastr... Venture vorbea cu atta siguran, nct inima ducelui se umplu de speran.
- 95 -

Ponson du Terrail

Falsul vizitiu examina mereu cu atenie pecetea i plicul. Domnule duce, zise el ntr-un sfrit, cine v-a adus scrisoarea aceasta? Trebuie s-o fi adus cameristul meu. Zampa? Da, el trebuie s-o fi adus ieri sear dup plecarea noastr. Ei bine, zise Venture cu rceal, dac e aa, cameristul dumneavoastr v trdeaz. El!... Zampa? Da, zise Venture. Cum? Cu ce l-ai putea bnui? Uite, replic vizitiul, examinai bine pecetea. Ei i? zise ducele. Nu gsii urma puin tears? ntr-adevr. Iat de unde vine asta: Urma aceasta, aa cum o vedei aici, n-a fost fcut cu pecetea ducelui. Cu ce aadar? Cu un tipar de cear moale, luat dup prima amprent. Scrisoarea a fost desfcut i nchis la loc. Oh! e foarte uor, adug Venture, i trebuie s fii de meserie ca s cunoti asta. Aadar, omul acesta m neal? Fr ndoial, domnule duce. Dar... pentru cine? n folosul cui? Dumnezeule, tiu eu?... Foarte probabil c n folosul dumanilor misterioi care opresc scrisorile contesei Artoff, i le fur pe acelea pe care le aduc curierii, cci... Aici Venture se opri ca i cum ar fi fost lovit de o inspiraie subit. Ducele l privi i nu ndrzni s-i tulbure gndurile. Cci, relu falsul vizitiu, de unde ar fi tiut dumanii dumneavoastr c contesa Artoff scria ducelui, de unde ar fi tiut c dumneavoastr ateptai un curier de la Odessa... dac vreunul din cei ce v nconjoar i ntr la orice or la dumneavoastr, nu i-ar fi ntiinat, de toate astea. Aa e, zise ducele. i imediat i aduse aminte de manuscrisul care arsese n ldi chiar n ziua cnd alergase la palatul de Sallandrera. Ducele nu se mai ndoi ctui de puin c nsui Zampa, cu intenie, dduse foc fumoarului. Am s-l dau afar pe mizerabilul acesta, zise el cu un accent
- 96 -

Moartea slbaticului

de furie. S nu facei asta! zise Venture. Pentru ce? Pentru c omul acesta ar putea s fie de folos. Un trdtor! Falsul vizitiu ncepu s surd Domnule duce, zise el, cu toat naivitatea unui om cinstit, dac asemeni mie, a trit ntr-o lume de pungai, sigur c tie foarte bine s se fereasc de un duman, care se crede la adpost. Ce tot vorbeti... murmur domnul Chteau-Mailly. M iertai, zise Venture ncet, domnul duce va trebui s fac ce voi zice eu. Fie! spune. Domnul duce se va sui n camera sa i se va culca. Bine, pe urm? Cnd Zampa va intra n camera dumneavoastr s v prefacei c suntei cuprins de o disperare violent. Pe urm? Pe urm nimic, am eu grij de Zampa. i s nu scriu nimic domnului de Sallandrera? Nimic! Dar pleac. Las-l s plece. Nu neleg. Nu e nevoie, zise Venture cu obrznicia omului care se tie indispensabil. Am planurile mele, i de altminteri, tii foarte bine c am i eu interes s v nsurai cu domnioara de Sallandrera. Aa e, zise ducele, care ncepea s aib o credin oarb n acest om care se manifestase ntr-un mod aa de neateptat. El se despri de Venture, hotrt s-i urmeze planurile. Zampa ntr n grajd la cteva minute dup ce ducele ieise de acolo. Venture ieise i el pentru a se duce s se culce linitit. Zampa nu l gsi lng cai dect pe rnda. Se apropie de el pe furi i i fcu cu ochiul. Ei bine, zise el, ce este? Ce s fie! rspunse rndaul, m-a dat afar. Vizitiul te-a dat afar? Chiar aa, domnule Zampa.
- 97 -

Ponson du Terrail

Foarte bine. i voi vorbi de tine domnului de ChteauMailly i dup opt zile vei fi reangajat. Iat-i cei zece ludovici ai ti. i Zampa puse ntr-adevr zece piese de douzeci de ludovici n palma rndaului. Acesta bg banii n buzunar, i nvrti cciula de cteva ori n mn i sfri prin a privi pe Zampa. Dar! i zise el, pentru ce dracu mi-ai promis zece ludovici dac oi face s m dea afar noul vizitiu? Pentru c, zise Zampa, vreau s bag pe o rud de a mea n locul tu. Aa! Sigur! Dar dac ruda dumitale mi ia locul, atunci eu nu mai pot s ntru din nou n slujb peste opt zile? Cum s nu! Pi cum? Peste opt zile, ruda mea, din rnda, va fi fcut vizitiu, cci vreau s-l dau afar pe englez. Rndaul l salut pe Zampa cu cel mai profund respect, mulumindu-se cu explicaia dat. Zampa murmur pentru sine: Noul rnda va intra mine. Englezul sta e un neghiob, va face ce voi zice eu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cam pe la aceeai or cnd domnul de Chteau-Mailly se ntorcea de la Lieusaint, i deschisese scrisoarea pe care Zampa o adusese n ajun pe la ora unsprezece seara de la palatul de Sallandrera, falsul marchiz de Chamery se gsea la sir Williams. Orbul era nc n pat, treaz ns, rezemat de mai multe perne i cu tblia pe genunchi. Rocambole sta lng el, picior peste picior, cu igara n gur, n atitudinea destins a omului cruia norocul i-a dat destul pentru a nu face nimic. Ucenicul i povestea maestrului su ultima sa ntlnire cu Conception, ntlnire ce avusese loc la dou ore de la scena dramatic ce se petrecuse ntre spaniol i tnrul duce, n prezena ducelui de Sallandrera, ascuns n cabinetul de toalet. Orbul scrise pe tbli: Ducele e complet distrus? Absolut, dovad scrisoarea pe care ducele de Sallandrera i- 98 -

Moartea slbaticului

a scris-o ieri sear. i Conception este ncredinat c tatl su o va lua n Franche-Comt? Firete! ducele i-a scris lui Fabien, prea onoratul i neghiobul meu cumnat, urmtoarele cuvinte: Scumpul meu viconte, n ntrevederea noastr de ieri, din cauza unor grave afaceri familiale, n-am putut s-i precizez ziua cnd a putea s te nsoesc n Franche-Comt pentru a vizita castelul din Haut-Pas, al crui pre i situaie pitoreasc m-au fermecat dar acum nu m mai reine nimic. Sunt la ordinele dumitale, i dac vicontesa dAsmolles ar binevoi s vin cu noi, soia i fiica mea ar fi ncntate. Al dumitale pentru totdeauna, Ducele de Sallandrera. Ei bine? zise Rocambole, ce zici de asta? Sir Williams scrise: L-ai vzut pe Fabien? Acum am plecat de la el. Ce a zis? El e gata, ca i Blanche, s plece mine. M iubesc prea mult ca s procedeze altcumva. Fabien i-a scris ducelui? Da. Cnd o revezi pe Conception? n seara asta. Sir Williams rmase gnditor un moment, apoi continu: Nu tii nimic despre Venture? Nimic, i asta m ngrijoreaz. i pe mine, scrise orbul. i dup ce se gndi din nou scrise: Afurisitul ne-a mai trdat o dat, i ar putea foarte bine s ne trdeze i de data asta. i mie mi-e team de el. Din fericire, i va fi greu s afle cheia enigmei. Baccarat a plecat... Aa e. Dar, n orice caz, trebuie s scpm o dat de duce. Rocambole tresri. Presupun, unchiule, c o s-mi spui care e planul tu,
- 99 -

Ponson du Terrail

deoarece nu doreti s-i nsoesc pe Fabien i pe ducele de Sallandrera. S intru, chiar de mine, ca rnda la domnul de Chteau-Mailly? Nu-i spun, fcu orbul semn din cap. De ce? Pentru cu tu eti pentru mine tot un tnr zpcit i nu trebuie s-i ncredinez planul dect la ora punerii lui n aplicare. i mulumesc de ncredere. i Rocambole se ridic i l privi pe sir Williams care continua s scrie pe tblia sa: Pentru astzi e destul, poi s te odihneti pe laurii victoriei tale; triete astzi ca un adevrat gentilom, care n-are alt grij dect s cheltuiasc n stnga i n dreapta. Coboar la sora ta i cere-i s prnzeti. Bun! i pe urm? Pe urm... du-te s te plimbi. i apoi? Te vei duce la club s joci cri. Unchiule, zise Rocambole, mi se pare c i bai joc de mine. Da, fcu sir Williams din cap. ntre timp adug pe tbli: Dup mas i nainte de a merge la Conception, te vei sui aici i i voi spune de ce ducele de Chteau-Mailly are nevoie de un rnda... Bun seara! Bun seara, unchiule. Rocambole se ridic, strnse mna hidosului su sftuitor i cobor la vicontesa dAsmolles. Era ora mesei. Scumpul meu amic, i zise Fabien aezndu-se la mas, a putea s-i pun o ntrebare? De ce nu?! Tu ai inut ca s vnd castelul de Haut-Pas domnului de Sallandrera? Sigur. Tu ii de asemenea s plecm chiar mine ca s facem onorurile ducelui? Firete. Tu ii mai cu seam ca domnioara Conception s vin i ea... Natural. Atunci, de ce nu vrei s vii i tu cu noi?
- 100 -

Moartea slbaticului

Greeti. Cum! vii cu noi? Ba nu, ne vom ntlni acolo. Ciudat. Deloc. n timpul celor patru sau cinci zile ct voi fi departe de voi, vei avea timpul s vorbii de mine. Vicontesa surse; ea era femeie i nelesese.. Fratele meu, zise ea, e un diplomat; el ne numete ambasadorii si. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rocambole urm ntocmai programul lui sir Williams. Dup o or se sui pe cal, fcu o partid la club, prnzi n familie i apoi se duse la orb. Ei bine! unchiule, i zise el, vrei s-mi spui pentru ce trebuie s m angajez ca rnda la de Chteau-Mailly? Sir Williams scrise pe tbli: tii ce este crbunele? Crbunele, zise Rocambole, este o boal mortal la rasa bovin i la cai. i la oameni, adug sir Williams, ale crui trsturi hidoase se luminar de un surs crud.

Capitolul XIV n aceeai sear, pe la ora unsprezece, un strngtor de zdrene, cu coul n spate i felinarul n mn, mergea ncet, pe bulevardul Invalizilor, vorbind de unul singur: Nu-i nchipui ct de folositor este, mai cu seam pentru un om ca mine, s mearg la teatru. Teatrul este plin de nvminte. Dac nu l-a fi vzut pe domnul de Frdric n rolul su de strngtor de zdrene, mai mult ca sigur c nu a fi putut s ndeplinesc acum rolul acesta. Sunt n momentul acesta un artist strngtor de zdrene, n adevratul neles al cuvntului. i strngtorul de zdrene arunc o privire admirativ asupra zdrenelor care-l acopereau. Apoi continu: Sigur, un ho, cnd vrea s fie n siguran, n-are dect s se ascund ntr-un corp de gard n casa unui comisar de
- 101 -

Ponson du Terrail

poliie. Toat lumea l va cuta pretutindeni, numai acolo nu. Or, amicul meu Rocambole s-a ntlnit cu vduva Fipart deghizat n strngtoare de zdrene; a putea s risc i eu travestirea aceasta fr cel mai mic pericol. L-ai putut recunoate, dup monologul acesta, pe Venture. mpieliatul avea dreptate, amintindu-i de celebra melodram a Strngtorului de zdrene. Costumul respingtor al strngtorului de zdrene fusese copiat att de bine de celebrul comedian, nct ai fi jurat c e un adevrat strngtor de zdrene. Venture n zdrenele lui nu semna deloc cu noul vizitiu al domnului de Chteau-Mailly, care vizitiu, la rndul su, nu semna nici el cu domnul Ionatas, chiriaul camerei mobilate din piaa Belhomme. Strngtorul de zdrene urc bulevardul pn la colul strzii Babylone, se aez pe banc, scoase pipa din buzunar, o umplu cu tutun, i dup ce o aprinse, i urm monologul. S vedem, i zise el, cred c e bine s analizez faptele i s trec lucrurile n revist. S ncepem: a nceput o lupt nostim pentru domnioara Conception de Sallandrera, motenitoarea unui mare ducat spaniol i a ctorva milioane. Cine sunt acum lupttorii? Domnul de Chteau-Mailly i Rocambole. Dar, continu Venture, care era tare la logic, Rocambole lupt pentru el, sau lupt pentru altul? Asta este ntrebarea. n primul caz, cum se numete el i n a cui piele a intrat? Iat ceea ce nu tiu i ceea ce trebuie neaprat s tiu. n al doilea caz, cu ce adversar serios avem de a face? De douzeci i patru de ore caut s neleg i nu ghicesc deloc. Nu se cunoate nici un pretendent la mna domnioarei Conception, nici un pretendent serios. Dar mama Fipart l-a vzut pe Rocambole pe bulevardul acesta, la miezul nopii. De unde ieea el? Pe legea mea, chiar dac ar trebui s stau opt nopi la rnd aici, tot voi vedea dac intr sau iese cineva pe poarta palatului de Sallandrera. i Venture ncepu s msoare bulevardul, cnd apropiinduse de chei, cnd cobornd spre ru, dar nepierznd nici o clip din ochi grajdurile palatului de Sallandrera. Ctre miezul nopii auzi un zgomot de pai grbii care venea dinspre chei. n acelai timp vzu un servitor mbrcat ntr-o livrea, care urca bulevardul fluiernd o arie popular. Lacheul trecu pe
- 102 -

Moartea slbaticului

lng el, fluiernd mereu, grbi pasul i intr n strada Babylone, dar se ntoarse numaidect i intr n grdin, disprnd ca o fantom. Portia se deschisese i se nchisese n urma lui. Oh! oh! zise Venture, poate c este nsui Rocambole? n orice caz, domnioara Conception mi se pare cam uuratic dac l primete pe amantul su la o asemenea or i ntr-un asemenea costum. i i continu plimbarea sa adugnd: Or, dac nu este Rocambole n persoan, poate este unul din oamenii si; dar n orice caz, sta nu e un servitor al palatului. Aceste trei ipoteze erau deopotriv de luat n consideraie. Trecu o or, dar nu iei nimeni. Venture ncepu s-i piard rbdarea. Ah! pe legea mea! i zise el, am s stau toat noaptea dac va trebui. i stinse felinarul i se culc pe marginea rului, n dreptul portiei, ca un om beat, dar cu urechea lipit de pmnt ca s disting i cele mai mici zgomote. Dup cteva secunde i se pru c aude pai venind dinspre grdin. nchise ochii i scoase un sforit puternic din piept. Poarta se deschise aproape imediat. Venture deschise un ochi i cum noaptea nu era tocmai ntunecoas putu s vad dou umbre ieind pe poart. Una era a servitorului, cealalt a negrului domnioarei Conception. Servitorul ntinse mna ctre negru i zise: ine asta pentru tine. Venture auzi o dat cu vorbele acestea i un sunet metalic, acela al aurului. Negru rspunse respectuos: Mulumesc, domnule marchiz. Poarta se deschise i servitorul ieind din bulevard se izbi de Venture att de tare nct era ct pe-aci s cad. Beivule! zise el, continundu-i drumul. Drace! murmur falsul strngtor de zdrene ridicndu-se pe jumtate, ca un om deteptat brusc din somn, nu te-ai gndit de ast dat s-i schimbi i vocea; e chiar vocea aceea care mi-a dat instruciuni nainte de a pleca n Spania. Ah! eti servitor i intri la miezul nopii pe portia palatului i te mai cheam i marchiz! Ia stai aa!
- 103 -

Ponson du Terrail

Venture se ridic, puse coul pe spate, i lu felinarul i l aprinse. Rocambole, cci el era, i continu drumul spre chei. Dar Venture care era iute de picior l urma la cincizeci de pai. Falsul servitor parcurse bulevardul, trecu podul Concorde i piaa cu acelai nume i se ndrept spre strada Royale. Atunci Venture grbi pasul de team s nu-l piard din vedere. Ajuns n cartierul Saint-Honor, servitorul o apuc pe strada Madeleine i apoi pe strada Suresnes. Strngtorul se apropiase aa de mult de el nct era la treizeci de pai cnd, o poart se deschise i se nchise n urma servitorului. Bun! zise Venture, tiu unde locuieti, fie chiar dac aici i schimbi numai costumul, domnule marchiz, i asta o s-o aflu eu. Venture i stinse din nou felinarul i se instal ntr-un gang. Se aez pe o piatr i atept. Era aproape ora dou diminea. Falsul strngtor de zdrene i ndreptase privirea spre faada casei. Dac locuiete la etajul de jos, i zise el, voi vedea lumin. i, ntr-adevr, cam dup trei minute de la nchiderea porii dup Rocambole, ferestrele subsolului se luminar discret: apoi o lumin ncepu s apar i s dispar n dosul perdelelor. Ferestrele rmaser luminate aproape o or, apoi lumina se stinse. Venture atepta la postul su de observaie. Sau locuieti aici, se gndi banditul, sau vii numai s-i schimbi costumul. n primul caz te vei culca; n al doilea nu vei ntrzia s iei. Aa c am s atept mai departe. Dar Venture atept n zadar, cci el nu tia c acea cas avea dou pori. La cea de-a doua, prin care Rocambole nu intra niciodat i prin care ieea totdeauna, l atepta cupeul. Astfel, cu privirea fixat asupra primei pori, Venture nu ddu nici o atenie celei de a doua, prin care iei un om nfurat ntr-o manta. Omul acesta se urc ntr-o trsur, fcu un semn vizitiului i se deprt. Venture atept o or. Haide! i zise el, tiu acum pe cine am urmrit. Aici ade domnul marchiz la domiciliul su legal sau politic. Voi vedea mine sear, cnd voi pune mna pe acele faimoase acte, cci
- 104 -

Moartea slbaticului

sunt sigur c el nu le-a ars. Rocambole nu e omul care s distrug nite hrtii care valoreaz mai mult dect un lingou de aur. i falsul strngtor de zdrene se deprt foarte linitit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A doua zi, cam pe la ora opt diminea, un comisionar se prezent n strada Suresnes. Comisionarul acesta era tot Venture, Venture mbrcat ntr-o hain albastr, avnd pe cap o apc care i acoperea fruntea i sub care se vedea un pr rou la fel cu al omului cu haina polonez. El avea o scrisoare n mn i ntr n odaia portarului cu aerul stngaci al unui provincial venit de curnd n Paris. Domnul marchiz? ntreb Venture. Portarul, care i citea foarte grav ziarul spre a fi la curent cu politica, ridic capul, l msur pe comisionar de sus pn jos i i zise: Domnul marchiz! Care marchiz? Ah! zise cu naivitate comisionarul, nu-i tiu numele. O doamn m-a oprit n colul strzii Madeleine i mi-a dat scrisoarea aceasta s-o aduc aici. Nu ade nici un marchiz n casa asta. Rspunsul acesta l fcu pe Venture s tresar. Un marchiz tnr, slbnog, blond, care locuiete n subsol. n subsolul din curte sau cel din strad? n cel din curte. Acolo ade domnul Frdric. Nu-l cunosc sub alt nume; el nu e marchiz, rspunse portarul, care fr ndoial, avea ordine stricte n aceast privin. La auzul acestor cuvinte, Venture rmase cu gura cscat. Oh! continu falsul comisionar, sunt sigur c s-a recomandat ca marchiz doamnei aceleia. Se poate, zise portarul. Ei bine! E aici domnul acesta?... Nu. Cum? A plecat? A plecat n cltorie pentru opt zile. De cnd? De o or. Venture salut i se retrase, dar l msur pe portar ca i
- 105 -

Ponson du Terrail

cum ar fi vrut s ghiceasc dac spunea adevrul sau nu. n acelai timp arunc repede o privire n curte i tresri. Curtea i se pru mai larg i mai lung dect casa. Plec i zri poarta a doua deschis. Aceasta i fu de ajuns ca s ghiceasc totul. Sunt un prost i un nendemnatic, i zise el, am fost tras pe sfoar noaptea aceasta. Marchizul meu a intrat pe o poart i a ieit pe alta. Pe el l-am vzut eu suindu-se n cupeu. Ah! Ah! mai spuse Venture, amicul Rocambole mi pare c lucreaz pe socoteala lui; se duce noaptea la palatul de Sallandrera i are un cupeu i doi cai... Pretinsul comisionar plecase cum venise, nevoind s lase scrisoarea, care de altminteri nu era dect un plic fr adres. Apoi lu drumul spre strada Madeleine, coti n strada Fronchet i se ndrept spre strada Ppinire i pasajul Soleil. Pasajul Soleil cuprinde cteva hoteluri mici, mobilate, unde locuiesc lucrtori, comisionari i chiar civa funcionari de la magazinele de primprejur. Venture intr ntr-unul din aceste hoteluri, lu o cheie ce era atrnat n odaia portarului, i se sui la al aselea etaj, unde intr ntr-o odi mobilat cu o mas, dou scaune i cu un geamantan voluminos. Nu i-ar nchipui nimeni niciodat, i zise el, aruncnd o privire dispreuitoare asupra acestui mobilier, c aici locuiete un om care are douzeci i mai bine de mii de franci economisii i care e n perspectiva unei apropiate moteniri de douzeci i cinci de mii de livre, de rent. Vorbind astfel, Venture se dezbrc din cap pn n picioare, deschise geamantanul i scoase din el o redingot, un pantalon negru i o vest de camir. Toate acestea erau puin cam mototolite, dar cnd le mbrc, cpt nfiarea unui comerciant cumsecade care alearg n pia s cumpere mruniuri. Casa din pasajul Soleil era construit ca toate casele vechi din Paris, adic avea dou scri care se uneau la etajul de sus formnd una singur. Una din aceste scri, aceea pe care se urcase Venture, ncepea chiar din pasaj; cealalt, care pornea de la al cincilea etaj, cobora n strada Ppinire. Falsul comisionar cobor n strada Ppinire prin aceast din urm scar, trecu n strada dAnjou Saint-Honor i opri o trsur. Liber! zise birjarul, deschiznd grbit portiera. Unde
- 106 -

Moartea slbaticului

trebuie s v duc? La Gros-Caillou. Ce strad? Strada Bisericii nr. 5, lng coala militar. Iute! Te cinstesc... tiu! zise vizitiul care se urc pe capr biciuindu-i calul. Dup o jumtate de ceas Venture ajunse n strada Bisericii, la casa cu numrul 5. Casa aceasta, cu dou etaje, avea un aspect foarte onest, i portarul i art mutra prin fereastra ntredeschis. Ei bine! amice, zise Venture, cum v mpcai cu mama? E o femeie bun, domnule, rspunse portarul salutnd pn la pmnt. Soia mea i-a fcut azi menajul i i-a adus cteva provizii, i zice c e blnd ca un miel. Venture l privi pe portar surznd i clipind uor din ochi. Biata femeie! murmur el, a muncit destul, aa c are acum dreptul s se odihneasc. Am fost opt copii, crede-m, ea ne-a crescut pe toi. Se poate, zise portarul. Dar, continu Venture, mi-e team c nefcnd nimic s-ar putea plictisi... Se poate i asta, domnule. Oamenii care au muncit mereu, vezi, acestora le place lucrul, cum altora le plac petrecerile. Ah! firete!... i dac a putea s-i gsesc o csu drgu, ceva, ca un hotel, de exemplu! Uite!... zise portarul, tocmai sta e de vnzare... Ei a! zise Venture, care vzuse deja un bilet deasupra porii. Proprietara, continua portarul, vrea s se retrag, i caut s scape de chiriai... E scump? Aproape nimic: opt mii de franci. Cte camere are? aisprezece. Impozitul e pltit? nc pentru ase ani. O mie cinci sute de ludovici venit. Clientel bun. Numai femei de subofieri. Niciodat nu rmne vreo camer goal. Ei bine! zise Venture, m duc s o vd pe mama i cnd
- 107 -

Ponson du Terrail

m ntorc mai vorbim. i Venture urc la primul etaj al hotelului i btu Ia ua din dreapta. Intr! ua e deschis, strig o voce rguit dinuntru. Venture deschise ua i intr ntr-o odaie frumos mobilat, alturi de care se afla o buctrie. Mobilele erau de nuc i perdelele de damasc albastru. O canapea i patru fotolii completau mobilierul. Pe canapea sttea o femeie mbrcat n negru de sus pn jos, ca o lucrtoare din provincie. Avea alturi o tabacher de argint i citea un ziar cu ochelarii pe nas. Ai fi zis c e cea mai cinstit femeie din lume. Drace! strig Venture ncntat de poziia btrnei, ai aerul unei patroane distinse. i cnd te gndeti c toi de aici te iau drept vduva Brisedoux, nscut Bayeux, de fel din Normandia, fost vnztoare de fructe i mama domnului Honor Brisedoux, bcan pe piaa Parisului! i, sfrind aceast tirad pompoas, Venture se aez lng vduva Fipart, care, dup cum se vede, se metamorfozase radical.

Capitolul XV Cum se face c vduva Fipart, pe care o lsasem la Clignancourt, ntr-o colib, nfurat n zdrenele sale, fr alte mijloace de existen dect coul i crligul su, se gsea n strada Bisericii, n costumul n care am vzut-o? Vom explica lucrul acesta n cteva cuvinte. De cnd deschisese scrisoarea contesei Artoff ctre ducele de Sallandrera, i se gsea, graie ctorva desluiri pe care i le dduse vduva Fipart, pe urma vastei intrigi urzit de Rocambole, Venture nelesese c e neaprat nevoie s plece din Clignancourt i, ca s zicem aa, s o sechestreze pe oribila btrn. ntr-adevr, se putea ca Rocambole s o gseasc i s o sileasc s mrturiseasc unde se afl el, Venture. De alt parte, ura pe care aceast btrn o manifesta pentru fiul su adoptiv era un lucru preios n mprejurrile de fa i Venture nelese numaidect c vduva Fipart i-ar putea fi de mare folos, dac nu absolut necesar a stabili pentru domnul de Chteau-Mailly identitatea adversarului su Rocambole.
- 108 -

Moartea slbaticului

Astfel chiar n ajun, de cnd se gsea n serviciul domnului de Chteau-Mailly ca vizitiu, Venture se gndise la Gros-Caillou ca fiind singurul cartier din Paris unde Rocambole nu s-ar fi gndit niciodat s o caute pe mama Fipart, n cazul cnd n-ar fi fost convins de moartea ei. Aadar, se hotr imediat s gseasc o locuin convenabil pentru btrn strngtoare de zdrene. Dup o or de cercetri el gsi o camer mobilat n strada Bisericii, eliberat chiar n aceeai diminea de un maestru croitor de regiment, care plecase cu batalionul su. Venture se dase drept un bcan cinstit care o atepta pe mama sa s soseasc din provincie. Va rmne cu mine, zise el portarului, i voi ndulci puinele zile care i-au rmas; dar cum locuina pe care vreau s i-o pregtesc deasupra prvliei mele nu este nc aranjat, o s locuiasc cteva zile ntr-o camer mobilat. Venture termin prin a plti chiria pe cincisprezece zile nainte; ddu douzeci de franci baci portarului i i promise cincisprezece franci pentru a-i face menajul mamei sale; n sfrit, se duse la Clignancourt i o aduse singur, mpreun cu o legtur cu boarfe cumprate de la primul magazin pe care l ntlni n drum. Dou zile dup aceasta, vduva Fipart, foarte ncntat, sta n camera mobilat din strada Bisericii care, pentru ea era un adevrat palat. Ei bine! mam, i zise Venture, aezndu-se lng ea, cum ai petrecut ziua de azi? Mi se pare c am but prea mult, rspunse btrna. Asta e! rspunse Venture, vrei s te apuci iar de beie? Cum, n-am but nici o ceac de rachiu, pentru c mi-ai spus c trebuie s m respect. Am luat cafeaua ca o marchiz i atta tot. Atunci, de ce spui c te-ai mbtat? Vreau s spun adic... mi pare c visez. Ah! nu neleg... Tu crezi c visezi... Tocmai... Ei bine! zise Venture, s vorbim acum de altceva. Vrei s-mi asiguri vreun venit? Posibil. Vduva i holb ochii mici i roi. Ah! mam, zise Venture cu buntate, nu tii ce noroc a czut pe capul tu! Vreo motenire?
- 109 -

Ponson du Terrail

Cam aa ceva... i cum vduva Fipart nu prea n nici un fel mirat, Venture adug: i place cartierul acesta? E ncnttor. E plin de militari... i mie mi plac militarii. Dar casa asta, i place? Ah! strig btrn cu vocea tremurnd de emoie, ce vrei s mor de bucurie? Ascult, continu Venture, hotelul sta e de vnzare, vreau s-l cumpr i tu s ngrijeti de veniturile lui. Milostive Doamne! O s nnebunesc... i dac sunt mulumit de tine, l trec pe numele tu. Vorbele acestea, n loc s o umple de bucurie pe vduva Fipart, produser asupra ei un efect cu totul opus. Vduva nenorocitului Nicolo era o femeie neleapt nct nelese imediat c dac Venture i ddea mult, avea de gnd s i cear i mai mult. i ridic ochelarii pe frunte, puse ziarul la o parte, deschise tabachera de argint, lu tabac, l trase pe nas i zise linitit: S vedem: mi se pare c ai nevoie de mama Fipart. Firete! Ei bine, s vorbim! Fie, s vorbim. mi dai mie casa asta? Drace! zise Venture, mergi prea departe, mam. Ascult... mi pui totul pe numele meu, nu e aa? Aa e. Bun. Acum, s vedem ce trebuie s fac c s ctig toate astea. Dac e scump, am s m mai gndesc. S-i explic. Te ascult. i-aduci aminte de rposatul Nicolo? Vai! murmur btrna, ducndu-i batista la ochi. Am auzit, continu Venture, c bietul Nicolo a fost executat. Vai! L-au executai numaidect. i cu toate astea era nevinovat. tiu. Dar numai canalia aceea de Rocambole m-a fcut s cred c bietul meu Nicolo era vinovat... O femeie geloas vezi tu, e capabil de orice.
- 110 -

Moartea slbaticului

i pe urm, zise Venture, i-a dat zece mii de franci. O! nu-mi mai vorbi de asta. Ba nu. Asta e un detaliu foarte important. Bun! zise vduva Fipart, dar de ce-mi vorbeti de Nicolo? E nevoie ca acum s-i mai pngrim memoria?... Trebuie. Poate c ntr-o zi o s am nevoie de mrturia ta. mpotriva cui? mpotriva lui Rocambole. Oh! afurisitul! murmur vduva Fipart cu mnie, a dori bucuros s-l vd i pe el executat. Tocmai asta voiam s-i propun i eu; dac vrei s ai un hotel mobilat i frecventat numai de militari. Bine. Du-m la judectorul de instrucie. Dar l-au arestat? Nu nc. Ah! Dar sunt pe urmele lui. Ei bine! N-ai dect s-mi spui cnd vei voi. Am s depun mrturie. i a doua zi dup execuie, hotelul va fi trecut pe numele tu. n urma acestei discuii cam periculoas pentru Rocambole, i care desigur ar fi cauzat oarecare nelinite marchizului de Chamery, Venture se scul, zise bun seara btrnei i adug: Ah! apropo, tii c m-am fcut vizitiu? Tu vizitiu! Da, dar la o cas mare i numai ca s isprvesc o dat cu Rocambole. Aa e, murmur btrna cu un surs oribil, acum e mare... a crescut ca un brad, copilul mamei. i copiii care cresc prea mari nu triesc mult, termin banditul. Venture se despri de mama Fipart, i gsi pe proprietarul hotelului n camera portarului. Se tocmi asupra preului i mai obinu o scdere de cinci sute de ludovici. Dup aceasta se sui n trsur. Unde merge domnul? ntreb din nou vizitiul. Strada Ppinire, rspunse Venture. O dat sosit se sui din nou n camera sa de la etajul al aselea i lu din geamantanul su, voluminos, care coninea cele douzeci de mii de franci, livreaua de vizitiu, peruca pudrat i plria cu galoane de aur.
- 111 -

Ponson du Terrail

Dup un sfert de ceas, cobor i o lu spre piaa Beauvau. Cnd sosi la palatul de Chteau-Mailly, ducele era n grajd asistnd la un pansament. Ah! bine c ai venit, zise el vizitiului englezete, i-am uzurpat funcia. Venture l privi pe duce. Acesta continu: Ieri, ai dat afar un rnda. Da, domnule duce. Ai diminea am angajat altul. Ah! zise Venture cu indiferen. O s-i nceap serviciul de ast-sear, continu ducele. Bietul biat mi-a prut destul de prpdit; l cunotea pe rndaul concediat i a venit s intre n locul lui. Cnd m-am dat jos, l-am gsit n curte; te atepta i l-am angajat eu. Domnul duce e stpn la dumnealui, rspunse vizitiul cu respect. Pe cnd i rspundea ducelui, Venture i zicea n sinea lui: Oamenii cinstii i naivi, cum e stpnul meu, nu neleg niciodat cum stau lucrurile. Ducele mi va pune o mulime de ntrebri. Dac fac greeala s-i rspund, i dac l pun n curent cu toate cercetrile mele de ieri noapte, atunci ar fi n stare s se duc chiar el n strada Suresnes. Dar nu... n-am s-i povestesc dect c am vzut un om ieind la miezul nopii din palatul de Sallandrera. Ducele tia c Venture nu petrecuse noaptea n palat i dorea foarte mult s tie ceea ce se ntmplase. Ducele de Chteau-Mailly avea la extremitatea grajdului un cal arab pe care ncleca adesea i l iubea n mod deosebit. Niciodat ducele nu venea s vad ali cai fr s-l viziteze i pe Ibrahim, s-i mngie coama lucioas, vorbindu-i prietenete. Rndaii erau obinuii cu lucrul acesta; i nici unul din ei nu se mir vzndu-l pe duce ndreptndu-se spre ieslea lui Ibrahim. Venture l urm. Atunci ducele se uit la vizitiu. Ei bine? zise el, ce ai aflat? Totul merge de minune, rspunse Venture. Ce? Am obinut nite informaii. Despre dumanii mei?
- 112 -

Moartea slbaticului

Despre rivalul dumitale. Domnul de Chteau-Mailly tresri. Dar, continu Venture, domnul duce mi-a promis c are ncredere n mine. Sigur. i c n-o s m ntrebe nimic. Fie, zise ducele. Venture zise tare: Rndaul angajat de domnul duce este englez? Pe legea mea, rspunse domnul de Chteau-Mailly, cred c e un om cumsecade. Uite-l tocmai sosete. i ducele i-l art lui Venture pe noul rnda, care, ntradevr, intra n grajd. Rndaul acesta prea un om ca de douzeci i cinci pn la treizeci de ani, avea prul rocat i faa de asemenea rocat. Dar vizitii celebrului proprietar de trsuri, de care am vorbit n cursul povestirii noastre, l-ar fi recunoscut cu siguran. Era John care dduse o mie de franci birjarului cu trsura verde, nsrcinat s-l conduc n fiecare noapte pe don Jos la Asnieres, cu singurul scop de a-i lua o dat locul... Sau mai bine zis, era Rocambole... Rocambole, omul deghizrilor fr numr i aa de bine metamorfozat nct Venture se uit la el cu o privire foarte indiferent. E drept s mrturisim c Rocambole intrase att de bine n pielea rndaului, nct nu mai semna absolut deloc nici cu vicontele de Cambolh, nici cu marchizul don Inigo de los Montes; Venture suferise i el de asemenea o metamorfoz vizibil. i tiase favoriii, i rsese prul care era negru i semnat cu cteva fire albe. n locul favoriilor i lipise, cu ndemnarea unui actor, o pereche de favorii roii. O peruc pudrat i ascundea o parte din frunte; de altfel faa i era rocovan ca a unui adevrat englez. Graie unui corset, Venture i ascunsese a treia parte din respectabilul lui pntec. n sfrit, livreaua lui superb de un albastru azuriu fcea s dispar orice urm a adevratului Venture. Venture nu l recunoscuse pe Rocambole, dup cum nici Rocambole nu l recunoscuse pe Venture. De altminteri se ntmplase i cu unul i cu altul ceea ce se ntmpl adesea cu adversarii care ncrucieaz spadele. Fiecare din ei are mai mult grij s-i apere propria lui via dect pe aceea a adversarului su. Venture i juca aa de bine rolul su de englez c,
- 113 -

Ponson du Terrail

ncredinat c se gsete n faa unui adevrat englez, se silea mai degrab s pronune melodic fiecare cuvnt, s dea fiecrui gest o naturalee perfect, dect s-l examineze cu atenie pe interlocutorul su. Acelai gnd l domina i pe Rocambole. Unde ai lucrat? ntreb vizitiul. La Londra, rspunse Rocambole. La cine? La lordul W... i mai la cine? La marchizul de S... i... la Paris? La ducele de R... Ce leaf ceri? Ct vei voi dumneavoastr, zise rndaul cu umilin. Bine, o s vd. Venture art cu mna un stal n care se afla calul cel mai greu i mai nrva din grajd. esal calul acesta, zise el. John puse mna pe cal, l duse lng pomp, lu un hrdu, un burete i o perie i ncepu s lucreze ca un om crescut numai ntre cai i trind mereu cu ei. Calul necheza, ddea din picioare, srea... John l linitea cu un cuvnt, netezindu-l cu palma pe coam sau pe spinare. Omul acesta i cunoate meseria; domnul duce poate s-l primeasc, zise Venture deprtndu-se cu domnul de ChteauMailly. Dar imediat Rocambole tresri. Curios! i zise el... vizitiul sta britanic a fost n pucrie? Mi se pare c i trte niel piciorul drept... s-ar zice c e un pucria eliberat.

Capitolul XVI nainte de a ti urmarea remarcii lui Rocambole, s povestim ceea ce fcuse eroul nostru noaptea trecut. Dup mas, domnul marchiz de Chamery se urcase, dup cum se tie, la sir Williams. Orbul i adres de cum ntr pe u, urmtoarea ntrebare: tii ce e dalacul?
- 114 -

Moartea slbaticului

Firete, rspunse Rocambole, e o boal nevindecabil care apare la boi i la cai. i de care pot muri i oameni, adug sir Williams. Rocambole zise: Pentru ce mi pui ntrebarea asta, unchiule? O s vezi... i orbul scrise: S iei un ac de pe pernia din cabinetul tu de toalet. Bine. l vei bga ntr-o cutiu ermetic nchis. Foarte bine. Apoi mine diminea, la revrsatul zorilor, te vei duce s te plimbi pe lng Motfaucon. Pe urm? Vei ncerca s gseti un cal mort de dalac. Cum l pot recunoate? Sir Williams scrise pe tbli: Hingherul care locuiete mprejurul acestui cimitir de animale jupoaie toi caii, chiar i pe cei turbai, dar se feresc s i ating pe cei ce au murit de dalac. Asta ca un semn. Dac gseti vreun cal nejupuit de hingheri, poi fi sigur c acela a fost bolnav, dar s fii cu bgare de seam... La ce? S te uii bine la minile tale i s te asiguri c n-au nici o zgrietur. i pe urm? Pe urm vei nfige acul n corpul calului, l vei lsa astfel cteva secunde i l vei bga n cutie. Bun! murmur Rocambole, neleg. Nu totul... Ce trebuie s fac cu acul? Te vei angaja mine la domnul de Chteau-Mailly. Trebuie s-l nep cu?... Sir Williams ddu din umeri i scrise: Cnd vei fi la duce, dup o or, vei afla care e calul lui favorit. Firete. Atunci vei lua acul i vei nepa calul n pntece. Pentru ce calul i nu stpnul? Pentru c, scrise sir Williams, am planul meu... i e
- 115 -

Ponson du Terrail

minunat... Bine, zise Rocambole, ncep s m obinuiesc. Tu m faci s lucrez ca un automat dar te voi ierta dac m nsor cu Conception. Te vei nsura, dac voi tri eu. Mai ai s-mi spui ceva? Sir Williams ddu afirmativ din cap. Rocambole se uit la ceas. tii, i zise el, c e foarte periculos s te duci ziua la Monifaucon? Merg ast-sear... e abia ora 10, i eu nu m duc niciodat la Conception nainte de miezul nopii; am destul timp. Cum vrei. Falsul marchiz l prsi pe sir Williams, chem cupeul i se duse n strada Suresnes. Aici lu, dup cum i recomandase sir Williams, o mic cutiu n care se afla un inel, apoi lu un ac pe care l bg n cutiu. Dup asta, i schimb hainele i se mbrc ntr-un costum de lacheu. n timp ce el i punea hainele n care trebuia s se prezinte la Conception, Rocambole medita asupra mijloacelor de a merge la Monifaucon i de a se ntoarce cu germenul teribilei boli. Bun! i zise el, pretextul e celebru. Iei din casa de pe strada Suresnes prin intrarea opus aceleia unde lsase cupeul, astfel servitorii si s cread c nu a plecat de acas. Apoi iei n cartierul Saint-Honor, opri o trsur i zise vizitiului: tii unde este Monifaucon? Da, rspunse vizitiul, acolo i-a sfrit zilele bietul meu GRIS. Cine e GRIS al tu? Un vestit cal, care i-a rupt piciorul acum cincisprezece zile pe pietriul oselei, ntr-o zi ploioas. i l-ai dus la Monifaucon? Da. Vezi, zise vizitiul, nostim idee. Oh! zise Rocambole, urcndu-se n trsur i ideea mea, e bun, o s vezi. Vizitiul l examin i vzndu-i costumul, rmase ncredinat c avea de a face cu un servitor de la o cas mare boiereasc. S-i spun ideea mea, zise Rocambole, n timp ce vizitiul ddu un bici calului i dac m duci repede te cinstesc. S vedem, zise vizitiul, pocnind din bici.
- 116 -

Moartea slbaticului

Trebuie s-i spun, continu pretinsul lacheu, c i eu sunt vizitiu. Cu deosebire c eu mn un cal de trsur i dumneavoastr cai de ras? Tocmai. Sunt la baronul de Callimon, de pe aleea Victoria. Vizitiul nu tia c baronul lui Rocambole era o invenie; dar cu toate astea rspunse: Ah! da, un veteran... decorat... care conduce o trsur singur, cu cai suri. Tocmai. Trebuie s m fi vzut cu el. Posibil. Ei bine! zise Rocambole, m duc la Monifaucon pentru unul din caii lui suri. A murit? Alaltieri diminea. PETIT-GRIS, cci aa l cheam, s-a mbolnvit i nu s-a mai putut ridica de jos. Nu mai mnca fn i lepda ovzul. Am trimis numaidect dup veterinar. Veterinarul e un iste care face experiene pe caii altora. De mult timp pusese el ochii pe Petit-Gris i l sftuia mereu pe domnul baron s scape de el. ntr-o zi calul fcu o sforare s se scoale de jos i i fractur glezna; a doua zi tuea i nu mai simea nimic. De zece ori domnul baron a vrut s-l vnd aproape pe nimic: dar eu eram acolo i i ziceam Dac domnul baron l vinde pe Petit-Gris, atunci poate s-i nchid grajdurile, cci niciodat nu va mai gsi un cal la fel. Veterinarul e un prost, zise vizitiul. Da, continu Rocambole, i s-a dat calul ca s-l ngrijeasc. Ieri valetul, s-a dus la el: veterinarul i-a rspuns: Petit-Gris e foarte bolnav. Azi diminea veterinarul i-a scris domnului baron: Domnule baron, PETIT-GRIS a murit ast-noapte de dalac. M grbesc s-l transport la Monifaucon ca s nu ne infecteze grajdurile. Prostii! zise vizitiul. Ai vorbit bine, amice, zise Rocambole, e o prostie. Un cal nu moare de dalac, dac nu s-a infectat de la altul. Domnul l-a crezut pe veterinar, dar eu sunt mai puin credul: m duc s dau o rait la Monifaucon. Dac l gsesc acolo, pe bietul meu PETIT-GRIS n-am s zic nimic... dac nu-l gsesc... s pzeasc
- 117 -

Ponson du Terrail

Cel de sus! Cci sunt sigur c veterinarul a ascuns calul undeva. Faimoas idee! zise vizitiul, dar sunt muli cai mori la Monifaucon, i mi se pare c nu sunt aprinse felinarele n cimitirul acesta de animale, unde armsarul de la trsur este egal cu caii de curs. mi vei da unul din felinarele trsurii i m atepi pe pod, replic Rocambole. n momentul cnd Rocambole i termin minciuna, trsura ajunse la barier. Dup o jumtate de or trsura ieise afar din Belebille pe osea, la intrarea acelui mic pod din scnduri vechi, construit peste o rp fr ap, de unde spnzurtorile feudale au disprut pentru a face loc celui pe care vizitiul l numea cimitirul animalelor. Trsura se opri n acel loc, Rocambole se ddu jos, lund n mn un felinar al trsurii. Apoi o lu pe o poteca ce cobora n fundul vii i naint cu curaj n mijlocul legiunilor de oareci care i ncepeau ospul nocturn. Se plimb ctva timp n mijlocul osemintelor i resturile aruncate cu dispre de hingheri; apoi se opri n faa unui cadavru de cal nc nejupuit. oarecii nu se apropiaser de el. Rocambole vzu civa ntori cu faa n sus i nemicai. Acetia i pltiser scump ndrzneala i muriser pentru c avuseser curajul s se ating de animalul atins de dalac. Iat, dac nu m nel, se gndi Rocambole, un cal care ndeplinete condiiile cutate de mine. i ntoarse ochii ndrt pentru a msura distana care-l desprea de trsur, evalund-o cam la vreo trei sute de metri. Dac vede ce fac, murmur Rocambole gndindu-se la vizitiu, atunci are ochi de vultur. i nfipse acul n pntecele calului mort, lsndu-l astfel cteva minute. Apoi l scoase i l puse cu ngrijire n cutiua pe care o luase cu el. Avusese grij s-i examineze bine minile, deget cu deget, ncheietur cu ncheietur. Nu avea nici o zgrietur. Se ntoarse la trsur i zise vizitiului: N-am noroc. Cum aa? PETIT-GRIS a murit... e acolo jos... L-am recunoscut. i Rocambole manifest mhnirea sincer a omului care a iubit un cal i l plnge ca pe un prieten.
- 118 -

Moartea slbaticului

Se sui n trsur i se rentoarse la Paris. La ora unsprezece i trei sferturi, Rocambole ls trsura n piaa Concordiei, dnd zece franci vizitiului, se ndrept spre bulevardul Invalizilor i intr n grdinile palatului de Sallandrera, fr s ia seama la strngtorul de zdrene, aezat la pnd la oarecare distan, i care dup cum se tie, nu era altul dect Venture. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conception l atepta pe marchizul de Chamery, ca de obicei n atelierul ei. Pe chipul tinerei fete fericirea lumina ca un fel de aureol. Privirea ei strlucea din cauz c domnul de Sallandrera i spusese c o las liber s-i aleag un so. Oare alegerea aceasta pe care acum era stpn, nu era fcut n fundul inimii sale, nc de mult timp? Dar cnd Rocambole se aez lng ea, lundu-i minile ntre ale lui, ea i zise pe un ton fnos: tii c sunt foarte trist astzi? Trist? i geloas, zise ea roindu-se. Geloas, Dumnezeule! De ce? Uite, iart-m, sunt nebun, dar n sfrit... M ngrozeti... Nu neleg, zise ea, de ce, cnd plec eu, cnd plecm toi, tata, mama, sora dumitale, brbatul ei i eu, dumneata rmi n Paris? i pentru asta eti geloas, zise Rocambole surznd. Da. i Conception adug ncet: Trebuie s rmi la Paris dintr-un motiv mult mai serios? Rocambole duse la buze mna tinerei fete. Ascult Conception, zise el surznd, tii c nu eti cuminte? Eu? Sigur! Cum, nu nelegi c eu vnd Haut-Pas tatlui dumitale? Aa e. i n-am nici un motiv serios s plec nainte? Dar... eu... Copilo! murmur falsul marchiz, tatl dumitale nu trebuie s tie nimic din ce s-a petrecut ntre noi... pn n ziua...
- 119 -

Ponson du Terrail

Dar, n sfrit, zise repede Conception, nici eu nu pot s spun tatlui meu: l iubesc pe marchizul Chamery i vreau s-l iau de brbat! Sigur c nu; vezi, eu sunt ns mai diplomat ca dumneata. Ea l privi. El continu surznd: Plecai mine, nu este aa? Mine diminea. Trsura de pot a tatlui meu trebuie s o atepte la barier la ora opt punct pe sora dumitale. Foarte bine. n timpul drumului, lung de dou zile, sora mea, care m iubete mult i creia i-am spus totul, va vorbi adesea i foarte mult de mine. Ai dreptate, murmur Conception. i, termin Rocambole, cum tatl dumitale ine foarte mult la titluri... Oh! ntrerupse repede Conception, dumneata eti un nobil adevrat. Sigur, dar, n sfrit, Fabien va dovedi domnului de Sallandrera c Chamery, dei puin bogai, sunt de familie foarte veche. Unul din strmoii mei a comandat armatele comitatelor n secolul al patrusprezecelea. Titlul nostru de marchiz dateaz de atunci. Dup cum se vede, Rocambole intrase att de bine n pielea adevratului marchiz de Chamery, nct ajunsese s cread n strmoii si. n modul acesta, continu el, cnd voi sosi, tatl dumitale va fi deja pus la curent asupra acestui fapt important. Apoi tcu un moment i, ca i cum ar fi auzit o voce interioar, deodat adug: Uite, am o presimire ciudat. Ah! zise Conception ngrijorat. Am observat de multe ori c orice eveniment se repet ntrun viitor mai apropiat sau mai deprtat. Cnd v-am vzut pentru prima oar, cnd am avut fericirea... Dumneata mi-ai salvat viaa, prietene, zise Conception tulburat. Ei bine! nu tiu ce mi spune c acolo la Haut-Pas voi avea ocazia s fac acelai serviciu tatlui dumitale sau unuia din ai si. Ah! m nspimntai! Rocambole surse. Asta e! zise el, dac pericolul este evitat, ce-mi pas dac l- 120 -

Moartea slbaticului

a ameninat vreodat. i cei doi ndrgostii mai continuar un timp o conversaie ncnttoare, plin de visuri, de proiecte, de speran. Apoi veni momentul de desprire, moment plin de emoie n timpul cruia i rennoia jurmintele. n sfrit, Rocambole plec, dup ce o srut pe frunte pe domnioara Conception i se las condus de negru. Tocmai n clipa cnd punea un ludovic n mna negrului i pea pragul portiei grdinilor, se mpiedic de strngtorul de zdrene culcat lng ru. Beivule! zise marchizul deghizat n lacheu. Dup cum am vzut deja, Rocambole a intrat n strada Suresnes prin poarta opus aceleia unde atepta trsura, ceea ce trebuia s l nele pe Venture, pe pretinsul strngtor de zdrene, pe pretinsul vizitiu al domnului duce de ChteauMailly. Rocambole nu sttu dect cteva minute n casa aceea, atta ct i trebuia pentru a-i schimba costumul; i n urm iei, dup cum se tie, prin cealalt poart, i se arunc n cupeu. La palat! zise el. Vizitiul, care adormise pe capr, creznd c stpnul su nu se micase din cas de la ora zece, se detept speriat i lovi caii cu biciul. Dar falsul marchiz era departe de a bnui, vorbind astfel, c Venture l urmrise pas cu pas de cnd ieise de la palatul de Sallandrera, i l-ar fi nsoit cu siguran chiar pn la palatul su dac cele dou portie ale casei din strada Suresnes nu l-ar fi fcut s-i piard urma. Cupeul travers piaa Ludovic al XV-lea, podul, i o lu spre chei. Dar acolo, un eveniment, nensemnat n aparen, dar care trebuia s aib importana sa pentru falsul marchiz, i atrase atenia. Noaptea era destul de ntunecoas i cdea o ploaie mrunt, rece i ptrunztoare. Cheiul era pustiu i linitit. Deodat marchizul auzi nite strigte disperate, apoi voci confuze, strigte care preau s vin din mijlocul Senei. Numaidect porunci vizitiului s opreasc i ascult cu atenie.

- 121 -

Ponson du Terrail

Capitolul XVII Poate se va mira cineva, la prima vedere, cum un bandit de teapa lui Rocambole, care asasina un om cu aceeai uurin ca i cum ar fi but un pahar de lichior, fusese att de interesat de nite strigte de disperare i nu i urmase drumul linitit. Dar, gndindu-ne la viaa aventuroas a oamenilor de seama lui putem nelege c toi aceia care triesc ntr-o rzvrtire continu mpotriva societii, stau venic la pnd, i orice eveniment care pare c pune n joc existena cuiva, fie ea chiar a unui necunoscut, le atrage imediat atenia. Strigtele acestea de ajutor, pe care le auzise Rocambole, i deteptau multe amintiri din viaa sa proprie, ncepnd cu moartea lui Ghinion la Bougival, i terminnd cu nsi aventura sa cnd, nchis ntr-un sac, fusese aruncat pe fereastr n valurile Marnei. Ajutor! striga o voce slab. Ajutor! Vocea aceasta era a unei femei. Imediat Rocambole se gndi la mama Fipart, al crei cadavru era sigur c se gsea cel puin la stvilarul de la Saint-Cloud. n acelai timp, auzi zgomotul fcut de lopeile care bteau valurile i alte voci care strigau: Haide, doamn, curaj! Ateapt, venim acum. Falsul marchiz sri din trsur, alerg la parapetul cheiului i se aplec deasupra, ncercnd s vad ce se petrece. Noaptea, dup cum am spus, era foarte ntunecoas: dar aceasta nu-l mpiedica pe Rocambole s disting un punct negru zbtndu-se la suprafaa apei; apoi, la oarecare distan, o barc, o mas voluminoas nfruntnd anevoie curentul. Punctul negru era al unuia sau al uneia care se neca; masa voluminoas, o barc care i sosea n ajutor. Pe cinstea mea! murmur falsul marchiz, n-am nici o medalie de salvare de la nec, i cum suntem ntr-un anotimp cnd o baie nu prezint nici un inconvenient, vreau s iau aceast distincie onorific. Zicnd astfel, Rocambole, care se gsea tocmai n dreptul unei scri care da n ru, o cobor repede, sosi la marginea apei, se dezbrc iute de haine i porni not, gndind astfel: Trebuie totdeauna s faci din cnd n cnd cte o fapt bun: o fapt bun pe ici, pe colo, spre a-i nduioa pe judectori; dac se va ntmpla vreodat s-mi pierd
- 122 -

Moartea slbaticului

marchizatul i s fiu trimis naintea curii cu juri, domnul procuror general va ine cont de medalia mea. Rocambole era un nottor excelent i dovedise asta de multe ori. Dar n momentul acesta el avea un avantaj mai mare dect barca ce, asemenea lui, gonea din toate puterile spre a o scpa pe nenorocita femeie. Rocambole not mai sus de cea care se neca ceea ce nsemna c pentru a o ajunge nu trebuia dect s se lase dus de curent, pe cnd barca era obligat s urce curentul; se tie c n locul acesta Sena curge foarte repede. Or, notnd bine, Rocambole i continu gndurile cu aceast plcut concluzie: Sunt sigur c viitorul meu socru, domnul duce de Sallandrera, va fi ncntat citind mine n ziar la Fapte diverse un mic articol conceput astfel: Ieri noapte, ntre orele dou i trei de diminea, domnul marchiz de Chamery, ntorcndu-se acas, trecnd pe cheiul Voltaire, atenia i fu atras de nite strigte disperate ce veneau din mijlocul apei. Srind din trsur, se dezbrc, se arunc not i scp, punndu-i propria via n pericol, pe o nenorocit care era s se nece; aceasta fu pentru domnul gentilom o afacere de cteva minute. Domnul marchiz de Chamery, dup ct se tie, este acel tnr ofier de marin care, dup ce a servit ntr-un mod strlucit n marina anglo-indian s-a rentors anul trecut pe bordul bricului La Mouette care a naufragiat la cteva leghe de Le Havre. Marchizul este singurul care a scpat din acel dezastru. Tocmai cnd isprvi redactarea mintal a micului su articol, falsul marchiz l ajunse pe necat, sau mai bine zis pe necat, cci era o femeie care se aruncase de pe podul Royal i pe care fustele o inuser pn atunci la suprafaa apei. Rocambole o mpinse cu bruschee ca nu cumva s-l apuce de bra, apoi o apuc de mijloc n aa fel nct s nu-i ncurce micrile i continu s noate spre barc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup cteva minute, domnul marchiz Albert-Frdric-Honor de Chamery se gsea n barc cu tnra femeie scpat de la moarte, n mijlocul a patru din acei marinari care strng ziua i noaptea rmiele aduse de fluviu. Marinarii aprinser un felinar. La lumina acestuia ei putur s-i examineze, rnd pe rnd, pe femeie i pe salvatorul ei.
- 123 -

Ponson du Terrail

Femeia era tnr, frumoas, i rochia de mtase pe care o purta arta c nu mizeria, ci vreun amor nenorocit o fcuse s ncerce s se sinucid. Se ntmplase i cu ea ceea ce se ntmpl cu toi aceia ce caut un refugiu n moarte: rceala apei o fcuse s-i vin n fire i lupta cu ardoare i disperare s-i scape viaa pe care cu cteva minute nainte o socotise o povar. Marchizul i pstrase pantalonii i cmaa. Nite pantaloni de camir negru i o cma de pnz scoian ncheiat la mneci i la gt cu cte un diamant mare. Acestea erau destule dovezi pentru ca, n afar de albeaa minilor, marinarii s i dea seama c aveau de-a face cu un orean. Bravo! strig unul din marinari strngndu-i mna brbtete, pe cnd ceilali ddeau ngrijirile necesare femeii, eti curajos, domnule, i nu sunt muli oreni ca dumneata care s fac o asemenea baie. Nu mi-am fcut dect datoria, rspunse Rocambole cu modestie. Ei bine! zise marinarul, dac dumneata numeti asta datorie, atunci eti i mai curajos dect credeam eu. Rocambole surse. i sunt sigur c nu te-ai pricopsit de pe urma oamenilor scpai de la nec. Sigur c nu. Nu ca noi. De o sptmn tot pescuim la necai n fiecare noapte. Rocambole tresri. Smbt trecut, continu marinarul, n jurul podului Passy... Rocambole ncepu s tremure. Am pescuit o femeie btrn... Moart? Oh! nu, zise marinarul. Prea c vrusese s se nece, dar o dat czut n ap, s-a rzgndit. i zici c mai jos de Passy? Cam la trei sute de metri deprtare de pod. Smbt? n noaptea de smbt spre duminic, zise marinarul, care nu vzuse c Rocambole se schimbase la fa n timpul acestei povestiri.
- 124 -

Moartea slbaticului

Drace! se gndea falsul marchiz, oare n-am sugrumat-o bine pe mama Fipart?... O femeie btrn, mai jos de podul Passy, smbt trecut, ntre ora dou i trei dimineaa... e chiar ea. Cine tie, poate din cauza srciei. Ea ne-a ticluit o poveste de care nu mai mi-aduc aminte, rspunse marinarul. Dar am strns nite bani i i-am dat civa ludovici ca s se duc acas cu trsura. Ah! zise Rocambole cruia i nghease sngele n vine, edea departe, fr ndoial?... La Clignancourt, dup cte ne-a spus. Rocambole se nglbeni. Dar lanterna marinarului lumina prea puin pentru a i se putea vedea paloarea. Prieteni, zise falsul marchiz dup o clip de tcere, tragei la mal, v rog. S o transportm pe femeia aceasta acas, i smi gsesc hainele. Marinarii traser barca la mal. Falsul marchiz puse doi ludovici n mna unuia dintre ei, zicndu-i: Ajut-m s o transport pe doamna aceasta. n acelai timp sri pe uscat, se duse s-i ia hainele, se mbrc repede i se ntoarse imediat s se ocupe de tnra femeie care se gsea ntr-o stare de slbiciune extrem de mare. Unde locuii, doamn? o ntreb el. Pe strada Provence, domnule, rspunse ea cu o voce slab. Vizitiul meu v va conduce acas, zise falsul marchiz. i o sui n trsur adugnd: - Dac avei nevoie de mine, doamn, nu ezitai s m ntiinai: sunt marchizul de Chamery i locuiesc pe strada Verneuil. Drace! murmurar marinarii, marchizul sta nu e deloc trufa. Auzi! s-i lase trsura ca s se arunce n ap ca un matelot de rnd. Rocambole i zise vizitiului su: M duc pe jos, condu-o pe doamna. Tnra femeie i mulumi mai mult cu privirea dect cu vocea. Cupeul plec, marinarii coborr iari n barc. Rocambole rmase singur pe chei, cufundat n gnduri. N-am sugrumat-o bine pe mama Fipart, se gndi el, sunt un prost. i se ntoarse n strada Verneuil. n afar de portar i de camerist, toi dormeau n palat.
- 125 -

Ponson du Terrail

Marchizul urc n dormitorul su i se dezbrc repede, i era frig. Dar n loc s se culce, se nfur ntr-un halat i se duse la sir Williams, care dormea adnc. Rocambole nu-i respect somnul. Aprinse o lumnare ce se gsea pe msua de noapte i-l zgudui puternic pe sir Williams. Acesta sri n sus n pat, i roti ochii si stini cu un fel de mirare, i scoase nite sunete ntrerupte i nenelese. Haide, unchiule, zise Rocambole cu nsufleire, scoal-te! bunul meu prieten, grbete-te, am nevoie de nelepciunea ta. Cuvintele acestea l smulser pe sir Williams din visurile sale i-l readuser cu picioarele pe pmnt. i regsi imediat sngele rece i prezena de spirit obinuit. Fcu un gest care nsemna: S vedem! despre ce o vorba? Mama Fipart n-a murit, zise Rocambole cu brutalitate. Cuvintele acestea l fcur pe sir Williams s tresar. Or, continu Rocambole, nelegi tu? Ea m-a recunoscut, cu toate c mi-am schimbat nfiarea: sunt tot micul ei Rocambole. Da, fcu sir Williams un semn din cap. i ntinse mna, ceea ce nsemna s-i dea tblia. Rocambole i-o ddu; apoi i povesti foarte amnunit noua sa aventur de pe malul Senei, precum i ceea ce auzise de la marinari. Or, zise el, terminnd, despre Venture tot nu tim nimic... Orbul ncrunt din sprncene. Dac Venture i mama Fipart se ntlnesc, pot zice c sunt pierdut. Sentimentul acesta de pericol ce l stpnea pe Rocambole, l cuprinse i pe sir Williams, dar orbul nu-i pierdu capul i scrise: Bine, dar acum nu e vorba de ea. Ai fost la Montfaucon? Da. Bine, fcu sir Williams semn din cap. Eti grozav, murmur Rocambole, nu-i pas de nimic. Nu, rspunse sir Williams din cap. Dar pentru c mama Fipart e tot n via... Orbul scrise: Clignancourt nu e mare, aadar oricnd vrei o poi gsi pe mama Fipart.
- 126 -

Moartea slbaticului

S o gsesc! i, continu orbul, pentru c ntia oar ai sugrumat-o prost, te vei czni s fii mai puin stngaci i o vei sugruma a doua oar mai bine. Uite, zise Rocambole. Sfatul e bun, m duc chiar acum la Clignancourt. Nu, nu acum. De ce? Pentru c e mai bine s lai plimbarea asta pentru noaptea viitoare. Ah! crezi? Astzi avem de fcut ceva mai bun. Aa e. Ai acul? i-am mai spus o dat. L-ai nfipt bine n calul mort de dalac? Bineneles! Ei bine! poi s dormi cteva ore i pe urm te prezini ca rnda la domnul de Chteau-Mailly. Dar mama... Sir Williams ridic din umeri i nu rspunse nimic. Are planurile lui, se gndi Rocambole, care nu mai insist. Se tie ce s-a ntmplat apoi. Cteva ore mai trziu, John, rndaul prezentat domnului de Chteau-Mailly de rndaul concediat, fu primit i intr n serviciu n momentul cnd Venture trecea n inspecie grajdurile, cu peruca sa magnific de vizitiu englez. Rocambole nu l recunoscu pe Venture n costumul acesta de vizitiu. Venture nu l recunoscu pe Rocambole mbrcat n rnda. Dar, pe cnd John esla un cal, l vzu pe vizitiu deprtndu-se; dup cum se tie, observase c acesta din urm trgea piciorul ca un ocna eliberat. Trebuie s aflu eu ce e cu sta! i zise el. i cum vizitiul continua s se deprteze, fiindc nu era dect el singur n grajd, duse acolo calul pe care l esla. Apoi se apropie de calul arab pe care ducele l iubea mai mult: Pcat, i zise el, s ucizi un asemenea animal. Marchizul de Chamery ar da bucuros dou mii de franci pe el. i Rocambole lu coada calului n aa fel nct s l mpiedice s dea cu picioarele, apoi l nep n burt cu acul otrvit,
- 127 -

Ponson du Terrail

ntocmai cum i poruncise sir Williams.

Capitolul XVIII n aceeai zi, pe la ora zece seara, Venture se nvrtea prin strada Suresnes, postndu-se n faa casei n care l vzuse pe Rocambole intrnd n noaptea trecut. Pretinsul vizitiu i lepdase livreaua, redevenise Venture din cap pn-n picioare, adic fcuse s i dispar din obraz roeaa, i scoase peruca blond i favoriii roii, i nlocuise costumul de vizitiu cu nite haine obinuite, care i ddeau aerul unei bcan nstrit. ntre altele, Venture avea o legtur de chei n buzunar. Aceste unelte sunt indispensabile oamenilor do felul lui, care i nchid uile altora. Apoi, fiindc n experiena ce o punea la cale, Venture nu putea s-i cheme pe agenii de poliie n ajutor i nu putea s se pun sub protecia lor, se narm cu o pereche de pistoale i cu un cuit catalan ascuit cu grij. Cuitul acesta, Venture l cumprase de la femeia contrabandistului care inea hanul pe drumul Bayonei n Spania. Strada Suresnes este de obicei pustie ntre ora nou i zece seara. Venture se plimb mult timp n lung i n lat, gndinduse la felul n care ar putea intra n casa unde bnuia c i stabilise Rocambole domiciliul. Fiindc domnul marchiz, cum spune c se numete, i zise el, a plecat azi de diminea, vreau s nu m deranjeze nimeni din cas i s pot scotoci cu uurin toate dulapurile i toate colurile pn ce voi pune mna pe cele dou faimoase scrisori. Greutatea const acum n a intra nuntru. Dac sun i trec prin faa portarului, el poate s m opreasc i s m ntrebe unde m duc. S mai atept. i Venture se mai plimb nc o dat, dar cu ochii fixai la ferestrele primului etaj, unde nu se vedea nici o lumin. n cele din urm, Venture auzi o trsur venind, care se opri n faa uneia din cele dou pori. Cum el era pe trotuar, nu avu de fcut dect doi pai pentru ca s fie n poart n momentul cnd un valet cobor de pe capr i sun. Poarta se deschise. Valetul intr strignd: Deschidei porile, v rog!
- 128 -

Moartea slbaticului

i Venture intr n urma lui, n timp ce portarul alerga s deschid cele dou pori spre a lsa s intre trsura, care era a unui chiria din curte. Scuz-m, zise Venture, trecnd naintea valetului. Portarul, creznd c omul acesta intr cu valetul, nu-i ddu nici o atenie. Venture nu grbi deloc pasul i se ndrept foarte linitit spre scara ce ducea la primul etaj, gndind astfel: Fr ndoial, omul meu locuiete la primul etaj, mai ales c noaptea trecut, ferestrele primului etaj s-au luminat imediat ce a intrat. Or, am vzut aceeai lumin plimbndu-se de la o fereastr la alta; aadar, apartamentul lui trebuie s ocupe tot etajul nti i prin urmare nu o s gsesc dect o singur u. Venture nu se nelase. Fiecare etaj al casei avea cte o singur u. Sosind la primul etaj, banditul se aplec spre scar i ascult. Se temea ca nu cumva personajul care venise cu trsura s nu urce pe aceast scar. Venture se nelase. Chiriaul care venise era un magistrat btrn, domnul N..., i ocupa primul etaj al unui alt corp de case, situat n fundul curii. Dup un sfert de ceas de ateptare, Venture, care sttuse complet nemicat, se apropie de becul de gaz care lumina etajul nti i l stinse. Apoi se ndrept spre u, cut pe pipite, cu degetul gaura broatei, introduse n ea o cheie fals, i cu ndemnarea minunat a hoilor din Londra, n compania crora lucrase i el odinioar, ddu zvorul la o parte i deschise ua fr s fac cel mai mic zgomot. Intr n apartamentul cufundat n ntuneric. nchise ua n urma lui i rmase nemicat cteva momente, inndu-i suflarea. Dar dup o oarecare ezitare, i cum mprejurul lui domnea cea mai adnc linite, Venture prinse curaj, scoase din buzunar un chibrit i un muc de lumnare, procurndu-i astfel o lumin slab i, cu ajutorul luminii acesteia, examinnd locul unde se gsea. Era ntr-o antecamer spaioas care rspundea ntr-un coridor ce conducea fr ndoial la buctrie i la mai multe ui acoperite cu draperii orientale. Ce ic! murmur Venture. i se ndrept ctre una din ui, puse mna pe clan i ptrunse n sufragerie.
- 129 -

Ponson du Terrail

Rocambole mobilase foarte bine apartamentul din strada Suresnes, n epoca cnd nu-l gsise nc pe sir Williams i nu se gndea s se nsoare cu domnioara de Sallandrera. El nchiriase aceast locuina pentru o destinaie misterioas. Evenimentele hotrser ns altfel, dar mobilierul era tot acelai. Apartamentul se compunea dintr-o sufragerie, un salon mare, un dormitor, un fumoar i un cabinet de toalet. Toate acestea erau noi, cochete, cu covoare moi i clduroase, mpodobite cu tablouri de diferite caliti, apoi obiecte de art, vase chinezeti i cu toate nimicurile care le ncnt ntotdeauna pe femei. Venture se opri n salon, se arunc pe o canapea, ca i cum ar fi fost la el acas i se gndi o clip. Cnd cineva e marchiz i are un asemenea apartament, i zise el, trebuie s aib cel puin un camerist, dac nu un valet i o buctreas. Domnul marchiz a plecat, dar servitorii si sunt n Paris, i dac au plecat i ei, se vor ntoarce peste un timp. S m grbesc, aadar, s iau msurile necesare i s trec s inspectez ntregul apartament. Venture, punga de meserie, i ddu seama dintr-o arunctur de ochi de toat dispunerea apartamentului i se gndi c dormitorul se afl n stnga, fiindc sufrageria era la dreapta salonului. El se ndrept aadar spre dormitor i acolo, fiindc mucul de lumnare ncepea s-i ard degetele, aprinse o lumnare pe care o gsise pe noptier. Apoi i continu inspecia. Dormitorul mbrcat tot n catifea albastr nu coninea nici o mobil, nici o etajer care ar fi putut da de bnuit unui ochi atent c acolo ar fi ascunse faimoasele acte. Dar n fundul dormitorului, Venture zri o alt u. Ua aceasta ddea n fumoar. Acolo se afla o bibliotec ncuiat cu grij, iar pe mobila aceasta era o ldi de lemn de santal, cu trei ncuietori de oel. Ldia aceasta i atrase atenia lui Venture. S-ar putea foarte bine s fie n ldia aceasta, se gndi el. Mi-a pune viaa cheza c hrtiile se gsesc aici. O s vd... Inspecia fcut de Venture era numai pregtitoare. Un fel de recunoatere. El nu se opri n fumoar, dup cum nu se oprise nici n dormitor, ci parcurse coridorul care fcea nconjurul apartamentului. Coridorul acesta conducea la buctrie.
- 130 -

Moartea slbaticului

Marchizul nu mnnc acas, i zise Venture; toate vasele sunt acoperite de cocleal. Deci, n-are buctreas. Lng buctrie se gsea o u care ddea n scara de serviciu; alturi de ua aceasta era un cabinet cam ntunecos, rezervat fr ndoial servitorului. Dar patul nu era fcut, podeaua, msua, cana de ap, paharul, erau acoperite de praf. Valetul nu doarme aici, i zise Venture. Prin urmare se poate lucra n voie. Haide, curaj! El se ntoarse n fumoar, puse lumnarea pe sob, trase cu grij perdelele duble de la ferestre, astfel ca lumina s nu poat fi vzut de afar. Apoi se aez pe un fotoliu i i zise: Cnd cineva vrea s gseasc o comoar i cnd bnuiete a fi foarte aproape de ea, nainte de a ncepe s o caute, trebuie s-i zic: Dac a poseda eu nsumi comoara aceasta, i a vrea s o ascund, unde a pune-o? Deci, s zic un moment c sunt Rocambole, c dup ce l-am asasinat pe curier i i-am furat hrtiile, am venit aici, i cu hrtiile n mn, m-am aezat chiar n fotoliul acesta, ntrebndu-m: Unde dracu a putea s le pun pentru ca s nu le gseasc nimeni? i Venture privi rnd pe rnd soba, tablourile, colurile tavanului, biblioteca i dulapul. Fr ndoial, i zise el, Rocambole nu e omul care s le nchid ntr-un sertar lng cteva aciuni, de la Societatea de ci ferate sau titluri de rent. Mai mult chiar, nu e omul care s le ard. Asemenea lucruri nu se ard. Ldia care-i atrsese la nceput atenia fu scoas imediat din discuie de spiritul cercettor al banditului. Nu e acolo, se gndi el, presupunnd c poliia ar fi fcut o descindere, ldia ar fi fost prima cercetat. i privirile i se oprir pe bibliotec. Mijlocul acesta e depit, i zise el, dar exist nc oameni care ascund bilete de mii de franci n vreo carte. Cine tie? Venture ridic una cte una crile din bibliotec, avnd grij totodat s le aeze n aceeai ordine. Nici o fil nu scp necercetat. Venture nchise biblioteca i trecu la dulap. Dulapul era nchis. Aici eroul nostru se lovi de un obstacol. Lu dalta, examin broasca i bg o cheie. Cheia intr, o ntoarse i dulapul se deschise. Dar dulapul nu coninea dect obiecte de o cu totul alt
- 131 -

Ponson du Terrail

natur dect acelea pe care le cuta banditul. El gsi o pung, un portofel cu nite scrisori adresate domnului Frdric, ceti de Sevres i de Japonia, precum i cteva obiecte nensemnate. Dintre toate aceste obiecte, numai unul singur i atrase atenia. Era un pumnul... Pumnalul acesta, cu mnerul de sidef i cu teaca de piele, avea o lam triunghiular, care i aminti imediat lui Venture rana de aceeai form pe care o vzuse la umrul nefericitului curier. Dar n acelai timp, examinnd mai de aproape arma, se lovi peste frunte, zicnd: Bun! Cunosc acest ncnttor pumnal; el i-a servit lui sir Williams ca s-o ucid pe Fanny. L-am ridicat din camera doamnei Mallasis la o jumtate de or dup asasinat. i Venture, care nu se atinse nici de pung, nici de portofel, puse pumnalul n buzunar. Acesta va figura ca prob material pe masa preedintelui curii cu juri, cnd va fi judecat Rocambole, se gndi el. Apoi nchise dulapul i veni s se aeze n fotoliu. O s caut peste tot, i zise banditul. i ncepu s se gndeasc: Sigur c Rocambole n-a stricat parchetul, sau n-a spat zidul, sau n-a desfcut scaunele pentru a ascunde hrtiile. Dac ar fi aa, treaba mea n-ar fi tocmai uoar. Ah! Are i tablouri; cine tie dac nu le-a ascuns ntre pnz i ram. S caut? Fr ndoial, Venture voia s-i traduc gndul n fapt, dar auzi un zgomot uor, zgomotul unei chei ntorcndu-se n broasc. Banditul sufl n lumnare, stinse mucul de lumnare cu degetele i fugi s se ascund, cu pumnalul n mn, n scobitura unei ferestre, dup nite perdele. n acelai timp se auzir pai n coridorul ce nconjura apartamentul; paii se apropiar, ptrunser n salon i se oprir n camera de culcare. E vreun servitor! E chiar Rocambole? Aceast din urm ipotez era puin probabil, fiindc de diminea, portarul i spusese lui Venture c domnul Frdric plecase ntr-o cltorie de opt zile. Venture rmase nemicat, reinndu-si respiraia i strngnd mnerul pumnalului. Era hotrt s se apere i chiar s l ucid pe nefericitul care l-ar tulbura n cutrile sale, dac acest nefericit l-ar fi descoperit; dar el luase, n acelai timp,
- 132 -

Moartea slbaticului

hotrrea de a rmne linitit pn n ultima clip. Auzi zgomotul pailor aproape zece minute n camera de culcare i auzi chiar deschizndu-se o u pe care el nu o observase i care era cabinetul de toalet unde Rocambole ncuia numeroasele sale costume. Din locul unde era ghemuit, i era imposibil lui Venture s vad n dormitor i, prin urmare, s tie cine era personajul cu care avea de a face. Dar n curnd paii se apropiar de el i o raz de lumin czu pe oglinda din fumoar. Un om intr. Omul acesta era elegant i mbrcat cu simplitate. Venture l privi cu curiozitate. Era sau nu era Rocambole? Deoarece n momentul acesta eroul nostru cci el era, redevenise aa de bine marchizul de Chamery, nct era de nerecunoscut pentru Venture, care nu-i amintea exact dect de Rocambole. Doar mama Fipart putuse s l recunoasc, n trsturile uoare i invizibile, pe fiul ei adoptiv. Dar dac i de data asta nu l recunoscu pe Rocambole, precum nu-l recunoscuse nici n John rndaul, n schimb, Venture i zise: L-am vzut pe domnul acesta ntr-un loc. i acum cincisprezece zile, n cartierul Saint-Honor... ntr-o zi pe ploaie... mi-a cerut un foc. Amintirea aceasta fu pentru Venture acea scnteie care aprinde pulberea de praf de puc, fcnd s sar un butoi n aer. Drace! se gndi el, chiar n ziua aceea, cnd am primit o scrisoare semnat de sir Williams, cnd l-am ntlnit sub movile, ntr-o noapte ntunecoas, pe Rocambole, care m-a trimis n Spania zicndu-mi: Tu m vei recunoate dup voce, dar cu siguran c nu m vei recunoate n alt mod. Mi-am compus alt nfiare. i Venture adug: Dac ar fi el? n urma acestei reflecii, Venture scoase din buzunar unul din pistoale, sprijini cu degetul cocoul astfel nct s nu scoat nici un zgomot i-l ncrc ncet. Marchizul de Chamery se ducea i venea n cabinetul de dormit cutnd un obiect oarecare pe care nu-l gsea. El lu o igar de dup sob i o aprinse. Apoi se apropie de bibliotec:
- 133 -

Ponson du Terrail

Nu m-ar supra, murmur el cu glas sczut, dac a reciti puin scrisoarea monseniorului, arhiepiscop de Saragosa. Vocea aceasta, pe care Rocambole nu-i dduse osteneala s o modifice cu acel uor accent englez, l fcu pe Venture s tresar. El e, i zise el, e chiar el. Dac nu e figura lui, e vocea lui... i Venture, rece i linitit cum sunt toi bandiii de felul lui, ridic pistolul i l ochi pe Rocambole n frunte.

Capitolul XIX Trecur astfel mai multe secunde. Degetul lui Venture nu aps cocoul i glonul nu plec. Un gnd teribil, iute ca fulgerul, trecu prin mintea banditului. Dac l omor, i zise el, lumea va alerga la zgomotul armei, voi fi arestat i fiindc legea nu admite ca cineva s-i fac dreptate singur, m va trimite la ocn, dac nu la eafod; nu fac prostii d-astea. De altminteri, se gndi Venture, dac l omor pe Rocambole, nu ctig nimic, mi trebuie hrtiile, i mi se pare c-mi arat chiar el unde se gsesc. ntr-adevr, marchizul de Chamery, care se credea absolut singur, deschise biblioteca i scoase o carte voluminoas. Venture l urmrea cu privirea, nu-i scpa nici una din micri. Am scuturat i eu cartea aia, i zise banditul. N-a picat nimic din ea. Rocambole lu volumul i se apropie de locul unde era pus lumnarea. Deschise apoi cartea la o pagin oarecare i citi cu atenie. Un surs se ivi pe buzele sale. Pe cinstea mea! murmur el, a putea foarte bine s fac volumul acesta cadou domnului de Chteau-Mailly, fr s tie mcar ce conine. i Rocambole puse la loc cartea, nchise biblioteca i iei din cabinetul de fumat, fr s se gndeasc a se apropia de fereastra n a crei scobitur Venture sttea nemicat, i inndu-i respiraia. Dup o clip, pretinsul vizitiu al domnului de Chteau-Mailly auzi paii marchizului deprtndu-se, traversnd salonul i intrnd n antecamer. Apoi o u se deschise i se nchise. Era ua apartamentului
- 134 -

Moartea slbaticului

care ddea n scara principal. Dup nestrmutatul su obicei, Rocambole intrase n cas prin scara de serviciu i ieise prin seara cea mare, fr s bnuiasc c las n fumoar pe cel mai nverunat duman al su. Venture, auzindu-l ieind, ddu perdelele la o parte i ascult zgomotul uii deschizndu-se i nchizndu-se care l anuna c Rocambole plecase de acas. El l vzu ntr-adevr, la lumina felinarului vecin, traversnd strada i trecnd pe trotuarul cellalt, apoi mergnd foarte linitit n direcia Madeleine i disprnd dup colul strzii cu acest nume. Acum, i zise el, m duc s m uit i eu puin. Venture scoase chibritul din buzunar i aprinse lumnarea. Observase perfect volumul pe care l deschisese Rocambole. Volumul acesta era, de altfel, prin dimensiunile sale, foarte uor de deosebit de celelalte. l lu i se aez, ca i Rocambole, la colul mesei, de care se rezem pentru a examina volumul. Era o carte spaniol, legat n piele. Titlul era scris cu litere negre i roii: ISTORIA CAVALERULUI DON QUIJOTE DE LA MANCHA, etc, etc. Venture tia spaniola i citi foarte repede prima pagin a romanului lui Cervantes. Apoi scutur din nou volumul, dar nu czu nici o hrtie. Le-a lipit cu coc, se gndi el. i rsfoi foaie eu foaie, ntorcnd ncet toate paginile crii pn la ultima. Asta e nostim, i zise el, nu vd nimic. i ncepu s ntoarc din nou de la cea din urm spre nceput; dar ctre mijloc, tresri imediat. Oh! oh! ce-i cu asta, murmur el. ntr-adevr, simise o foaie mai groas dect celelalte, i recunoscu imediat c grosimea aceasta provenea de la reunirea a dou pagini aa de bine lipite ntre ele, nct trebuia s fii foarte dibaci pentru a observa acest lucru. Vezi! zise el, e priceput afurisitul, e foarte priceput. i Venture continu s cerceteze cartea sfrind prin a conchide: Scrisoarea episcopului din Burgos este aici, ntre aceste dou pagini; dar aceea a defunctului duce de Sallandrera,
- 135 -

Ponson du Terrail

strmoul acestuia, nu e aici. S continui! i mai ntoarse cteva foi. Bun! iat-o, zise el. El gsi, ntr-adevr, alte dou pagini lipite; Venture se gndi imediat s rup cele dou pagini. Un gnd l opri. S stau linitit, i zise el; Rocambole urmeaz s mai cerceteze cteodat volumul acesta, i atunci n-am fcut nimic, cci va observa chiar mine furtul. Or, eu nu vreau s fac lucrurile pe jumtate i vreau s-l prind bine n capcan pe omul meu. Nu numai scrisorile mi trebuie, ci i capul scumpului meu prieten, cci dac l las n via, nu m-a putea bucura n linite de cele douzeci i cinci de mii de livre de rent pe care le voi avea mulumit inteligenei mele. i Venture examin cele dou pagini unite cu minuiozitate. Oh! zise el, lucrul e bine fcut. Ud cu vrful limbii marginile lipite. Sunt lipite cu coc de fin i de aceea sunt greu de desfcut. Dar odinioar am nvat i cu s dezlipesc scrisorile, i o s pun acum n practic vechile mele cunotine. Venture se duse n camera de culcare, unde observase n treact un samovar de bronz. Samovarul era plin cu ap: dedesubt se afla o lamp cu spirt. Venture lu samovarul, aprinse spirtul i dup ctva timp apa ncepu s fiarb. Atunci puse volumul deasupra i l ls expus la aciunea aburilor. Cteva minute fur de ajuns. Cele dou pagini fur ptrunse de aburi, coca se nmuie puin cte puin i cele dou pagini se desfcur la un col. Venture lu de pe biroul lui Rocambole un cuit de filde i le desfcu complet. O hrtie galben mototolit, acoperit de un scris negru ale crui caractere neregulate indicau faptul c dateaz din secolul al optsprezecelea, apru naintea ochilor lui Venture. Era scrisoarea episcopului din Burgos, scrisoare contrasemnat de valetul care asistase la nlocuirea copilului. Venture dezlipi celelalte dou pagini prin acelai procedeu i imediat fu n posesia celei de a doua scrisori. Aceasta era semnat: Tatl dumitale, Ducele de Sallandrera. Venture puse cele dou scrisori n buzunar. Apoi lu de pe
- 136 -

Moartea slbaticului

biroul lui Rocambole dou foi de hrtie alb de aceeai dimensiune i grosime cu scrisorile i le puse n locul lor. Dup aceasta, fiindc coca era nc moale, relipi paginile crii, cu aceeai ndemnare ntrebuinat de Rocambole n operaiunea aceasta delicat. Apoi puse la loc volumul n bibliotec, duse samovarul n camera de culcare, i-i aprinse mucul su de lumnare stingndu-l pe cellalt. Precauiunile acestea fiind luate, iei din apartament precum intrase i ajunse la scara pe care o cobor, de ast-dat cu un pas uor, sigur, pasul omului care n-are nici un pcat pe contiin. Era trecut de miezul nopii; portarul se culcase. Deschidei poarta, v rog! strig Venture btnd n geamul portarului. Portarul se detept pe jumtate i deschise poarta fr a se mai gndi s ntrebe cine este. Venture se grbi s ajung n strad. Uf! murmur el, iat o expediie care mi-a fcut inima ct un purice. Dup o or, vizitiul domnului duce de Chteau-Mailly, se ntorcea la palat, cu peruca sa blond i favoriii si roii. Nu e nevoie, se gndi el, s-l scol pe duce. Ar fi mai bine s atept pn mine diminea s scap de Rocambole, i asta nu e lucru uor. Venture voia s se duc n camera sa, dar vzu lumin i auzi glasuri n grajd. mprejurarea aceasta neobinuit l fcu curios i n loc s se duc n camera sa, care se gsea n fundul curii palatului, la fel cu a celorlali servitori, intr n grajd. Doi rndai i dresorul se strnseser n jurul calului arab. Srmanul cal era trntit pe paie, balele erau pline de o spum nsngerat, i prea n prada unor suferine teribile... Ce are calul? ntreba Venture, care se apropie lundu-i accentul su englezesc. Nu tiu, zise dresorul. Se tvlete aa de la ora cinci seara... Domnul duce a trimis dup veterinar. i a venit de mai multe ori s l vad pe Ibrahim. Dar veterinarul nu e acas. Venture se aplec spre cal, l examin i tresri. Dar, strig el deodat, calul sta are dalac... E un cal pierdut, bun de lepdat!
- 137 -

Ponson du Terrail

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . nainte de a continua, e necesar s ne ntoarcem un moment n ziua precedent, cnd Rocambole, lundu-i n primire funcia de rnda, observase c noul vizitiu al domnului Chteau-Mailly trgea piciorul drept ca un ocna liberat. Lucrul acesta l pusese pe Rocambole pe gnduri. Trebuie s aflu eu ce este cu omul sta, i zise el. Pe cinstea mea, dac ar fi puin mai gras... dar nu... nu e posibil... Venture are o burt enorm... i cu toate c nu se mai gndea la asta, Rocambole nu era mai puin ngrijorat. Venture se vopsise aa de bine, nct adversarului su i era imposibil s-l recunoasc. Dar de ce un englez, un adevrat englez avea mersul unui om care a stat zece ani n ocn? Asta e! i zise n sfrit Rocambole, n-am vzut bine... vizitiul are un mers greu i asta-i tot... De altminteri, Venture era mult mai gras, i sta nu e tocmai aa. Dar n sfrit, n-o s-l pierd din vedere. Acum, s m ocup de afacerile mele. Rocambole nepase calul cu acul otrvit. Calul simise o durere uoar i rspunse printr-o lovitur de picior, pe care Rocambole o evit dndu-se repede n lturi. Falsul rnda nchise cu grij acul n cutie i se deprt de Ibrahim. Pentru a executa ordinul lui sir Williams, Rocambole alese momentul cel mai favorabil, cci un minut dup asta, dresorul i un alt rnda intrar n grajd. Rocambole se apuc s-i curee calul cu aerul cel mai indiferent din lume. Dup un sfert de or intr Zampa. Pune aua pe Ibrahim, zise el, domnul duce vrea s plece. Rocambole i puse aua i scoase cpstrul cu grij. Totdeauna ne ajut ntmplarea! i zise el. Cursa pe care arabul o va face va grbi apariia bolii cu zece ore mai devreme. Bun afacere! n acelai timp, valetul Gt-Frnt punea i el aua pe un alt cal pentru a-l nsoi pe stpnul su la pdure. Domnul de Chteau-Mailly, care urcase, cobor imediat i ncalec pe Ibrahim zicnd lui Zampa: M voi ntoarce la prnz s m mbrac. Am de fcut astzi multe vizite. S dai ordin s mi se pregteasc trsura pentru ora dou. Zampa se nclin i ducele plec urmat de Gt-Frnt. Rocambole, care cura un al doilea cal, auzise tot ce spusese
- 138 -

Moartea slbaticului

ducele. Vizitiul nu se mai ntorsese. Fr ndoial Venture i ceruse ducelui voie s plece n ora. Dresorul i rndaii erau tot timpul n grajd. Zampa se plimba prin curte, ca o slug devenit liber cnd stpnii si nu sunt acas; fuma o igar nvrtind-o ntre degete cu o ndemnare specific spaniolilor sau vecinilor lor, portughezii. Atunci Rocambole se strecur fr zgomot afar din grajd i se apropie de el. Zampa lu atitudinea mrea a unui camerist nobil fa de un umil rnda. Dar, n atitudinea aceasta, Rocambole surprinse cteva semne misterioase, pline de cel mai profund respect i care voiau s zic, fr ndoial: tiu foarte bine c suntei stpnul meu, c depind cu totul de dumneavoastr i c m-ai putea trimite la eafod cnd v-ar plcea. Foarte bine, zise Rocambole surznd. Atitudinea ta se potrivete de minune cu rolul tu de camerist credincios. Atept ordinele dumneavoastr, murmur ncet portughezul. Sunt foarte simple. Rspunde mai nti la ntrebrile mele. Ascult. Unde ade de obicei stpnul tu? n sala de fumat, unde i-a fcut cabinetul de lucru. Aici ade totdeauna? Totdeauna. i cnd se mbrac i cnd se dezbrac? Da, cci cabinetul su de toalet este alturi. Foarte bine. i cum Zampa prea c nu nelege, Rocambole adug: Vreau s m duci n fumoar. Venii, zise Zampa. El l conduse pe Rocambole pe scara care cobora din apartamentul ducelui la grajd. Aici, zise Rocambole intrnd i artnd cu degetul un fotoliu, ade ducele cnd vrea s scrie? Totdeauna. Foarte bine! Uit-te i bag de seam s nu ne deranjeze nimeni. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- 139 -

Ponson du Terrail

La prnz, domnul de Chteau-Mailly se ntoarse de la plimbare i ceru s i se serveasc dejunul. Apoi trecu n camera care i servea de cabinet de lucru i desfcu scrisorile pe care Zampa i le aduse pe o tav de argint. Printre scrisorile primite de duce, era una venit de la notarul su, cruia trebuie s-i rspund imediat. Ducele se aez n fotoliu su, la masa de lucru, i scrise notarului. Apoi i zise lui Zampa: mbrac-m, vreau s plec! i ducele, vrnd s se ridice, puse minile pe braele fotoliului. Dar deodat scoase un strigt de durere. Zampa, zise el furios, eti un dobitoc dac nfigi acele n braele fotoliului meu i nu le pui n perni. i ducele i art lui Zampa, care prea, consternat, mna stng din care ieea o pictur de snge.

Capitolul XX L-am urmrit pe Venture n expediia sa nocturn din strada Suresnes i am vzut cum a pus mna pe scrisorile acelea crora domnul duce de Chteau-Mailly le acorda o importan att de mare. E necesar acum s-l urmrim pe Rocambole pentru a explica ce-l fcuse s vin n strada Suresnes, la miezul nopii, fr a bnui c Venture l spiona din spatele unei perdele. Pe la prnz domnul de Chteau-Mailly se ntorsese la palat, dup dou sau trei ore de galop n pdurea Boulogne i Champs-lyses. Chiar Rocambole, adic John rndaul, fu acela care primi calul arab, pe care plimbarea aceasta l nclzise puin. l cur, l esl, i spl picioarele i se uit sub burt. Un punct negru se formase n locul nepturii, i cnd Rocambole i trecu esala pe sub burt, nobilul animal, care deja ncepuse s simt primele atacuri ale bolii, i ddu o lovitur teribil de care rndaul se feri cu uurina sa obinuit. Pe cnd el fcea operaiunea aceasta, Zampa intr n grajd. Rocambole i arunc o privire ntrebtoare, dup care se uit de jur mprejur. Dar Zampa, care surprinsese foarte bine privirea aceasta, nu
- 140 -

Moartea slbaticului

se apropie deloc de Rocambole, ci de valetul Gt-Frnt, care, aflat la mic distan, cura calul dup care desclecase. Afurisitule! i strig Zampa, am s-i lungesc urechile ca unui mgar. Pentru ce, domnule Zampa? ntreb valetul cu obrznicie. Pentru c ai vrut s m dai afar. Eu? Chiar tu. Ah! cum! murmur valetul uimit, i ce am fcut? i aduci aminte c ieri sear, pe cnd ducele nu era acas i eu citeam ziarele, tu ai venit s m ntrebi nu tiu ce, i c eu am binevoit s te admit n intimitatea mea? Mi-aduc aminte foarte bine, domnule Zampa. i aduci aminte c ai luat o perni cu ace de pe mas? Eu? nu... Mi-aduc aminte eu. Te-ai jucat cu acele. nfigndu-le i scondu-le din fotoliul domnului duce... apoi... Dar ntrerupse Gt-Frnt, mi-aduc aminte c a fi luat pernia ntr-adevr, pe cnd dumneavoastr mi povesteai istoria iganilor din Spania; dar nu-mi amintesc dac am luat i ace... Ceea ce s-a ntmplat. Ai nfipt, fr s vrei, ace n fotoliul domnului duce. Ah! zise Gt-Frnt, e nostim. i, termin Zampa, domnul duce s-a nepat pn la snge. Rocambole asculta, zmbind. i, zise Gt-Frnt, s-a suprat? M-a tratat ca pe un netrebnic. Gt-Frnt strmb din nas i nu mai ndrzni s zic nici un cuvnt. Altdat, termin Zampa, am s-i tai ghearele dac vei mai ndrzni s faci aa ceva. i portughezul, care tia foarte bine c Rocambole auzise totul, se deprt maiestuos i solemn ca un camerist credincios stpnului su. Rocambole nu voia s mai afle altceva. Se furi foarte linitit din grajd, iei din palat ca i cum ar fi avut de fcut un drum pn n vecini i o lu repede pe strada Suresnes unde se grbi s redevin marchizul de Chamery. n realitate n-am ce mai face la palatul de Chteau-Mailly, cci Zampa m va ine la curent cu toate.
- 141 -

Ponson du Terrail

Dup o or, marchizul intr n palatul su din strada Verneuil. Vicontele i vicontesa dAsmolles plecaser de diminea ntro trsur de pot spre Franche-Comt i la bariera Tronului ntlnir o trsur de cltorie a ducelui de Sallandrera. Aadar, nu rmnea la palatul de Chamery dect pretinsul matelot al marchizului, adic sir Williams. Rocambole se sui la el imediat. Orbul atepta ntoarcerea sa cu nerbdare. El recunoscu zgomotul pailor pe scar, i cnd scumpul su elev intr, faa mutilatului exprima un fel de nelinite care arta ct de mult se interesa el de tot ce privea fiina n care se ncarnase cu gndirea. Ei bine? zise el ridicnd capul ntrebtor. Merge, rspunse Rocambole. Ai nepat calul? scrise orbul pe tbli. i stpnul, rspunse Rocambole. Sir Williams ncepu s rd, i faa sa aprobatoare l umplu de bucurie pe ucenicul ru. Acum, zise el, ce trebuie s fac? S o gseti pe vduva Fipart. Ah! tii ce e cu Venture?. Cam greu lucru. Sir Williams scrise: Cnd cineva a fost vizitiu, rnda i mai tiu eu ce, poate s mbrace o bluz... i s se nvrteasc pe la Clignancourt... Acolo o va cuta pe vduva Fipart. Pentru asta trebuie s m duc acolo. Da, o vei gsi, ateapt strngtorii de zdrene, nu ies dect noaptea. i... pe urm... Drace! scrise sir Williams, n locul tu a lua-o cu biniorul. Ea are o slbiciune pentru tine... i poate s ne fie de folos... Ce nostim idee! Nu se tie. Dar cum i nchipui tu, c marchizul de Chamery se va expune s fie recunoscut de vduva Fipart, fost hangioaic la Bougival, fost portreas la Menilmontant? Sir Williams ridic din umeri, apoi scrise rspunsul acesta diplomatic: Nu se sugrum, ci se otrvete.
- 142 -

Moartea slbaticului

Bun! neleg... Sir Williams surse din nou. i, zise Rocambole, dup asta, ce vom face? Vom scpa i de Zampa. Cum? Nu tiu nc, dar vom gsi o cale... i, pe urm? Pe urm, vei pleca spre Franche-Comt cu fostul tu matelot Walter Bright, i nu te vei ntoarce dect n calitate de so al domnioarei Conception. Crezi? Sir Williams scrise fraza aceasta, care avea s impresioneze adnc sufletul elevului su: Atta timp ct voi fi lng tine, atta timp ct voi tri, tu vei reui n toate. n ziua cnd nu voi mai fi pe lumea asta, totul se va prbui n jurul tu ca un castel de cri de joc. Dar Rocambole nu ddu nici o atenie acestor cuvinte i i zise lui sir Williams: Trebuie s m duc imediat la Clignancourt? Ce or e? Trei. E prea devreme. Strngtorii de zdrene ies pe la miezul nopii. Cu toate astea s fii pe la Clignancourt pe la apte. Pn atunci, poi s faci ce vrei. Zampa trebuie s vin n strada Suresnes. Cnd? Pe la zece. Orbul ddu din cap n semn de aprobare i Rocambole l prsi. Marchizul petrecu o or la club, pierdu douzeci i cinci de ludovici la wist, se ntoarse n strada Suresnes pe la ora cinci i jumtate, redeveni omul cu haina polonez i deschise lui Zampa, care, la ora ase precis, suna la poart. Ce este? zise el. Calul e foarte bolnav. Domnul duce a fost anunat acum cinci minute. A cobort n grajd? Imediat. A atins calul? L-a mngiat de mai multe ori. Cu care mn?
- 143 -

Ponson du Terrail

Cu aceea la care s-a nepat. Bravo! Mai ai s-mi spui ceva? Nu. S mai vin? Mine, ca s-mi spui ce mai e nou, i cum a petrecut ducele noaptea. Zampa se nclin. A ntrebat cineva de mine la grajd? ntreba Rocambole. Nu nc, vizitiul nu s-a ntors. Nici dresorul? Nici... Rocambole l concedie pe Zampa; se metamorfoz complet i iei din casa de pe strada Suresnes prin scara de serviciu. Strlucitul marchiz de Chamery devenise o adevrat haimana. apca nclinat pe-o ureche, bluz alb ptat de vin, ghete sclciate, pantaloni negri unsuroi, cravat nnodat, lulea n dini. Astfel mbrcat, Rocambole reprezenta tipul acela destul de cunoscut sub numele de pierde-var, adic o haimana care nu face nimic, o haimana care i petrece viaa fumnd din pip i bnd vin de doi bani cinzeaca. Rocambole se ndrept foarte linitit spre bariera Clichy, trecu prin strzile Tronchet i Amsterdam. Apoi ajunse n Montmartre mergnd mereu, fumnd din pipa sa scurt i fredonnd o arie de cafenea. Trecu prin faa celebrei mori Galette i cobor la Clignancourt, unde o mulime de strngtori de zdrene i de fier vechi i stabiliser domiciliul. Nu-i fu greu s gseasc imediat acest mic stule de colibe i de construcii vechi, de bordeie tencuite cu pmnt galben, unde tria i miuna talme-balme populaia aceasta industrial nocturn. Cnd s treac de barier, un tnr strngtor de zdrene l ntmpin cu coul su pe spate. Hei! camarade, i zise Rocambole, eti biat de treab? dau o cinzeac... Bine, zise strngtorul de zdrene, care avea paisprezece sau cincisprezece ani. Rocambole l tr ntr-o crcium mizerabil la captul strzii, pe tejgheaua creia curgea fr sfrit spirtul i rachiul de cartofi. Ce serviciu mi ceri, camarade? ntreb strngtorul de
- 144 -

Moartea slbaticului

zdrene. Tu trebuie s o cunoti pe mtua mea? Muntele de pietate? Nu, glumeule!... mtua mea, adevrata mea mtu, sora decedatei mele mame. Locuiete prin partea locului? Da. Strnge zdrene. i a locuit aici? Nu tiu: dar mi se pare c da... Cum o cheam? Doamna Fipart. A! Doamna Fipart? vduva Fipart? O cunoti? Firete! ade colo... uite, la poarta aia roie ca o ghilotin. Dar nu tiu dac e acas.... n-am vzut-o azi... tii dac are ceva parale? ntreb Rocambole clipind din ochi. Nu prea merge comerul cu zdrene... Ah! Nu-mi pas! Mtua Fipart are bani la ciorap. i vrei s-i dea ceva? ntreb strngtorul de zdrene. Uite! zise Rocambole cu naivitate, nu e ea adevrata sor a adevratei mele mame? mi place munca, dar vreau s-o mai tapez de nite bani! i el arunc patru gologani pe tejgheaua negustorului, ca s plteasc dou pahare pe care le buse. Apoi adug, dnd mna cu strngtorul de zdrene: La revedere, camarade! Rocambole se ndrept spre poarta pe care i-o indicase strngtorul de zdrene. Era chiar casa unde, la ntoarcerea din Spania, Venture o ntlnise pe mama Fipart. Dar fiul adoptiv al vduvei btu n zadar; poarta rmase nchis. O femeie care trecu pe acolo i zise: Mama nu e aici. Mama era cuvntul pe care toi cunoscuii vduvei Fipart l foloseau cnd era vorba de ea. i unde e mtua? ntreb Rocambole. Ce spui! e mtua dumitale? Cam aa... Ei bine, nu e aici. Unde e?
- 145 -

Ponson du Terrail

Ah, drace! nu se tie; dar a plecat ieri cu un om care prea c are ce mnca. Ei a! i care i-a adus o rochie, o pereche de ghete i plrie; cnd s-a mbrcat, prea o duces. Rocambole tresri. Cum era omul sta? Gros, cam btrn i chel. Avea o redingot neagr care i sttea de minune. E unchiul meu! zise Rocambole. i falsul marchiz de Chamery, care tresrise auzind semnalmentele ce-i fuseser date, adug n gndul su: S-ar putea s fie chiar Venture. Femeia aceasta, care era cam limbut, continu: A venit n trsur, zu! dovad c l cunosc pe vizitiu... Aa! l cunoti pe vizitiu? Da Unde ade? La Montmartre, fundtura Cauchois. A plecat cu unchiul!... Aa! E unchiul dumitale? Da. S-a certat cu mtua mea, fiindc era uuratic... dar acum, fiind btrn i trecnd pericolul, s-au mpcat... Strngtoarea de zdrene ncepu s rd. Ei bine! zise ea, a luat-o la el acas, dovad c a mbrcato din cap pn-n picioare. i n-ai mai vzut-o? Nu. Mulumesc, coni, zise Rocambole, salutnd-o. i plec, zicndu-i: Vizitiul locuiete n fundtura Cauchois, la Montmartre... voi afla de la el unde a dus-o pe mama Fipart. Falsul marchiz de Chamery prsi Clignancourt, se rentoarse n Montmartre, trecu bulevardul exterior i merse pn la Villette. O mulime de negustori expuneau de diminea pn seara haine de ocazie pe trotuarul bulevardului exterior. Ca un om prudent, Rocambole nelese c n costumul n care era mbrcat nu putea s-l corup pe vizitiu. Fiindc negustorilor acetia din Villette nu le psa dect foarte puin de moralitatea clienilor lor, Rocambole, cu modesta sum de douzeci de
- 146 -

Moartea slbaticului

franci i fr a i se pune nici cea mai mic ntrebare, putu s-i schimbe bluza, pantalonii i apca sa pe un alt costum mai bunicel, compus din nite pantaloni albatri, o redingot pe care o ncheie militrete i dintr-o plrie recondiionat. n sfrit, i schimb ghetele sale sclciate cu altele cu tocul nalt. Astfel mbrcat, Rocambole avea aerul unui agent secret de poliie n costum burghez, i se ntoarse n Montmartre. Tocmai n clipa cnd ajunse la fundtura Cauchois, intr un cupeu de pia, tras de un prpdit. Stai niel, orene! strig vizitiul, care crezuse c vede un client n Rocambole. S schimb calul i sunt al dumitale. Dar Rocambole merse drept la el i i zise pe un ton sever: Coboar de pe capr i vino s-mi rspunzi la ntrebrile ce i le voi pune: Hm! murmur vizitiul, care privi pantalonul albastru i redingota ncheiat... Nu o fi vreun orean care locuiete pe strada Ierusalim, adic la poliie? i cobor de pe capr, stnd cu plria n mn naintea lui Rocambole. Eti vizitiu? ntreb acesta pe un ton scurt i sever. Da, domnule. Locuieti n fundtura asta? Da. Mai locuiete vreun birjar n fundtur? Nu, domnule. Foarte bine, zise Rocambole. i adug: Atunci cu tine am treab. Te-ai dus ieri la Clignancourt? Da. Ai condus acolo un om n vrst, gras, puin pleuv i cu favorii negri... ntocmai. n mahalaua strngtorilor de zdrene? Da. i ai plecat din nou cu el i cu o femeie btrn mbrcat n negru... Da, domnule la... St! zise Rocambole. Mulumete-te s rspunzi numai la ntrebrile mele. Unde le-ai condus pe cele dou persoane? La Gros-Caillou. Ce strad?
- 147 -

Ponson du Terrail

Strada Bisericii. Ah!... se gndi Rocambole. I-am prins pe cei doi bandii, i da data asta mama Fipart nu va scpa cu via.

Capitolul XXI Vizitiul era att de sigur c are de-a face cu un agent secret de poliie, nct rspunse direct i fr ezitare la toate ntrebrile puse de Rocambole. Acesta continu: Vaszic, i-ai dus n strada Bisericii? Da. La ce numr? La numrul 12. i au rmas acolo? Da, acolo am dat jos cufrul. Omul cel gras i-a zis portarului: Iat-o pe mama mea, vduva Brisedoux, care a sosit acum din Normandia. Bine, zise Rocambole. tia acum tot ceea ce dorise s tie. i adug privindu-l pe vizitiu: O s vd eu dac ai spus adevrul. narmat cu semnalmentele date de vizitiu, Rocambole prsi Montmartre i se duse n hainele sale de ocazie s ia tramvaiul de la bariera Blanche. l schimb la Madeleine i l lu pe acela ce duce la Gros Caillou. Se ddu jos aproape de coala Militar. Se fcuse noapte i felinarele prin cartierul acesta sunt mizerabile. Strada Bisericii fusese fcut numai de civa ani. Se vedeau locuri virane, case n construcie i altele nelocuite. Aceea care avea numrul 12 era cu trei etaje. Pe poart se puteau citi urmtoarele cuvinte: De nchiriat camere mobilate Rocambole nu ezit nici o clip. Sun. Poarta se deschise, portarul scoase capul pe fereastra locuinei sale i zise: Pe cine cutai? M iart, rspunse Rocambole cu umilin, aici e numrul 12? Da. Atunci aici m-a trimis stpnul meu. Cine e stpnul dumitale?
- 148 -

Moartea slbaticului

Se numete Brisedoux, zise Rocambole cu ndrzneal. Foarte bine, zise portarul, mama lui ade aici. Tocmai la ea m-a trimis patronul!... Ca s-o vezi? Da, trebuie s-i duc ceva. Foarte bine! V conduc eu. Nu v deranjai, nu e nevoie, unde ade? La primul etaj, camera numrul 2. Foarte bine. Mulumesc. i portarul iei din ncperea sa pentru a lumina omului care venea la vduva Brisedoux, o femeie care peste opt zile trebuia s devin proprietreasa hotelului: Rocambole urc cu uurin, gsi numrul 2 i btu la u. Intr! zise o voce din interior, e deschis. Mulumesc! repet Rocambole, salutndu-l pe portar pn la pmnt, salutul unui biat de bcnie care tia s se poarte n lume. Portarul plec. Atunci Rocambole deschise ua, intr i o nchise n urma lui. Vduva Fipart era n pat. De cnd devenise rentier, venerabila btrn se gndea c adevrata distincie e odihna i c a se culca devreme i a se scula trziu constituia cea mai mare elegan. Aadar, se suise n pat, cu toate c nu era dect ora opt, i suflase n lumnare, ceea ce fcuse ca Rocambole, intrnd, s se gseasc ntr-un ntuneric deplin. Cine e? zise btrna. Doamna Brisedoux? ntreb elevul lui sir Williams cu vocea schimbat. Eu sunt: ce vrei? Vin din partea fiului dumneavoastr, domnul Brisedoux. Ah! zise btrna. Eu sunt ucenicul lui. Glumeti! Are vreun ucenic? Da... eu sunt... i vii din partea lui? Da, doamn. Ciudat, zise btrna, mi se pare cunoscut vocea asta. Dar fiul meu a plecat de aici abia de o or. Ah! murmur Rocambole n sine. i spuse tare: tiu. i tocmai de aceea m-a trimis.
- 149 -

Ponson du Terrail

Ateapt puin, zise vduva nencreztoare, s aprind lampa. Ea lu un chibrit i l frec de perete. Dar Rocambole, care nchisese ua, sufl n chibrit, care se stinse nainte ca vduva Fipart s poat vedea cu cine are de-a face, i imediat o apuc pe btrn cu amndou minile de gt, zicnd fr s-i mai schimbe vocea: Mam, sunt eu Rocambole, care nu te-a sugrumat bine rndul trecut; taci, nu striga, cci nu-i fac nici un ru... Vduva, ngrozit, nu scoase nici un strigt, nici un cuvnt. Rocambole urm cu o voce dezmierdtoare: M-am cit, mam, i mi-a prut foarte bine cnd am aflat c ai scpat... Mam, scump mam a micului tu Rocambole, nu face zgomot, eu nu-i vreau rul... s vorbim... ai s vezi... Rocambole o s fie drgu... Iart-m, murmur btrna cu vocea stins, nu m omor! Nu fii proast, zise Rocambole, tot cu vocea mngietoare... nu-i fac nimic... dovad c vreau s aprind lumnarea. i fiindc Rocambole vzuse, la lumina chibritului n care suflase, o lumnare pe msua de noapte, lu cu o mn al doilea chibrit, pe cnd cu cealalt o inea pe btrn, l frec de parchet i aprinse lumnarea. Atunci fosta hangioaic de la Bougival i fiul su adoptiv se privir un moment n tcere. Pe figura mamei Fipart se citea spaima. Rocambole, dimpotriv, surdea cu un fel de batjocur, dar sursul acesta era binevoitor. Srmana mea mam, zise el. i puse pistolul armat pe msua de noapte. Mam, zise el, vezi tu jucria aceasta? Ei bine, dac eti cuminte, i dac vrei s discui cu micuul mamei, cu Rocambole, nu m voi servi de ea. Dar dac faci prostii, dac strigi, dac chemi ntr-ajutor... atunci nainte ca s fi venit cineva... Dinii vduvei Fipart clnneau de groaz. Rocambole trecu la un ton mai mngietor i continu: Tu tii bine c te iubesc, mam, c am iubit-o ntotdeauna pe mama Fipart, nevasta lui tata Nicolo; dar ce vrei? eram cam fudul n ziua aceea... i apoi ai ipat... i, deh... sunt marchiz. Eti marchiz! murmur vduva Fipart cu o admiraie subit, fr s dea cea mai mic atenie pistolului ncrcat.
- 150 -

Moartea slbaticului

Cam aa ceva, mam... i o prseti pe mama ta?... Ah! nu mai vorbi, zise Rocambole, am plns mult, i plng nc, cnd mi-aduc aminte. i Rocambole i duse mna la ochi. Gestul acesta o mic adnc pe vduva Fipart. Aadar, te cieti? zise ea. Da, mam. i ai plns? Ca Maria Magdalena, zise Rocambole, care reuise s imprime vocii sale un ton de emoie veritabil. Emoia aceasta o impresion adnc pe oribila btrn. Femeia aceasta, care trise venic n snge i n furt, creatura aceasta infam care jefuise, asasinase, l trimisese pe omul cu care tria la eafod, purta n adncul inimii o singur iubire, pentru Rocambole. Ea sfrise prin a-l iubi pe acest ndrzne bandit, pe care l crescuse i pe care l condusese pas cu pas n cariera viciului. Sfrise prin a-l admira i a-l iubi. Dimineaa, chiar i jurase lui Venture c este gata s-l denune pe Rocambole; i acum iat c, auzind doar cuvntul de cin pronunat de copilul ei adoptiv, se simea dezarmat, nduioat. Rocambole vzu lacrimi n ochii btrnei. Ah! Mam, mam... murmur el, nu plnge, btrn proast!... fiindc micul Rocambole e tot mmicul scump al mamei Fipart. i falsului marchiz de Chamery nu-i fu deloc scrb s o ia pe btrn de gt i s o srute cu foc. Acum mpcarea era realizat, pacea ncheiat. Atunci Rocambole scoase gloanele, bg pistolul linitit n buzunar, apoi se aez pe patul mamei Fipart, zicndu-i: E adevrat, m ieri? Auzi vorb. Mai faci ce ai fcut? Te iubesc!... Btrna rosti aceste cuvinte fr s-i dea seama. Atunci, s vorbim, zise Rocambole. Aadar, eti marchiz? Firete! i bogat? Milionar.
- 151 -

Ponson du Terrail

i o s m iubeti? Pn la moarte. Rutciosule! zise btrn zpcit i mngind obrazul marchizului cu mna ei obosit i zbrcit... Cnd m gndesc ce ai vrut s... Taci, mam! atunci nu tiam ce fac. Dar nu o s mai faci? Niciodat. O s fii drgu cu mine? Am s-i asigur o rent... Ah, bine, atunci, zise btrna, s-i spun tot. Vezi! zise Rocambole, tiu dinainte ce vrei s-mi spui. A! Vrei s-mi vorbeti de Venture. Oh! Mgarul! zise btrna, cnd m gndesc c a plecat acum de aici... i c mi-a promis... Oh!... dar, tii, nu eram mulumit de tine... eram suprat, ce mai!... Firete! observ Rocambole. Fapt e c fusesem neserios... Aa e, zise Fipart. i te-a fcut s juri?... S-i spun tot... Bun!... zise Rocambole, vom pune laba pe el. S vedem, mam, ce i-a promis? El a cumprat, hotelul sta. Casa? Nu, veniturile. i... i le-a dat ie? Nu, dar le voi ctiga peste opt zile. Afurisitul! Numai... Ah! pe legea mea, cu att mai ru, vreau s-i spun tot... Spune, mam. Eram suprat pe tine. Spune nainte! El mi-a spus c a doua zi... dup... Bun! neleg... dup executarea mea, nu e aa? Tocmai... Ei bine! a doua zi... mi va trece totul pe numele meu. Ei bine, mam, zise Rocambole cu rceal, Venture e un dobitoc!...
- 152 -

Moartea slbaticului

Crezi? Firete!... i eu vreau s-i dau imediat o cas cu venit cu tot, ceva care valoreaz zeci de mii de franci. Fipart fcu ochii mari. Numai dac mi vei povesti tot. Totul, dragul meu. ntr-adevr, vduva Fipart, care se mpcase de-a binelea cu Rocambole, i povesti pas cu pas tot ceea ce tim, cum l-a vzut pe Venture sosind la ea ntr-o sear, acum trei zile; cum l-a vzut desfcnd i citind o scrisoare, apoi cum a plecat de la ea a doua zi ntorcndu-se s o ia, s-o instaleze la Gros Caillou i s-i zic: Cred c am pus mna pe Rocambole. Mama Fipart nu tia, ce e drept, ce mijloace ntrebuinase Venture pentru a-l descoperi pe Rocambole, nici cum putea s fie pe urmele lui; dar acesta din urm i ddu seama c, cu siguran, banditul desfcuse scrisoarea contesei Artoff ctre ducele de Sallandrera, i un ultim cuvnt al fostei hangie fu o raz de lumin pentru Rocambole. El mi-a spus c e vizitiu, acum, la o cas mare, tocmai n acest scop, termin ea. Drace! i zise Rocambole, vizitiul acesta al ducelui, care trte piciorul drept, e el; trebuia s-l recunosc. Ei bine, mam, zise el, atunci poi s-i faci bagajul. M iei cu tine? Ast-sear nu, dar mine. Unde m duci? n casa ta, n adevrata ta cas... vei avea actul n mn. Adevrat? Pe cinstea scumpului dumitale Rocambole. Dar... Venture... Ei bine, dac vine, tu nu o s-i spui c m-ai vzut. Am neles! i vei continua s-i spui c m vei rpune... Scumpul meu!... murmur btrna cu lacrimi n ochi. Adio, mam, bun seara. i Rocambole arunc o hrtie pe pat Uite! zise el, asta e pentru tutunul tu... Hrtia aceasta era un bilet de cinci sute de franci. Rocambole o srut pe mama Fipart i plec aa cum venise, salutndu-l pn la pmnt pe portarul casei i jucndu-i rolul
- 153 -

Ponson du Terrail

de biat de bcnie. Suna miezul nopii cnd coti pe strada Bisericii. Rocambole merse pe jos n piaa Concorde, travers i ajunse n strada Suresnes, fr s bnuiasc c n momentul acela Venture intrase la el, fcndu-i o percheziie minuioas, pentru a gsi actele la care domnul de Chteau-Mailly inea att de mult. Rocambole intr fr cea mai mic bnuial n casa din strada Suresnes prin scara de serviciu care ddea n coridorul de lng buctrie. Intr cu aceeai siguran n camera sa i trecu n cabinetul de toalet. i schimb costumul, apoi se duse n fumoar. Aici, lund istoria lui don Quijote i asigurndu-se c e mereu depozitara faimoaselor acte, nu bnui deloc c Venture, ascuns pe dup perdele, l msura de sus pn jos i c viaa sa nu atrna dect de un fir de pr; mai mult chiar, nu bnuia c lund volumul lui Cervantes, i indicase banditului unde se gsesc faimoasele acte, obiectul activelor sale cercetri. Rocambole plec aadar foarte linitit, lund-o pe strada Verneuil, fr ndoial spre a se sftui cu sir Williams. Dar o mprejurare neprevzut sau, mai bine zis, o lips de prevedere l sili s se ntoarc. Preocupat de spusele vduvei Fipart, Rocambole nu-i schimbase redingota pe care i-o vnduse negustorul din Villete. Observ aceasta cnd i cut ceasul, pe care nu-l gsi. Or, a intra n palatul ru cu costumul acesta de origine ndoielnic, nsemna pentru domnul de Chamery s se compromit n ochii cameristului su. Se ntoarse aadar din drum, reveni n strada Suresnes i i schimb redingota. Dar n clipa cnd voia s plece din nou, lumnarea se stinse, ceea ce l sili s treac n fumoar ca s ia nite chibrituri. Aici bg de seam c lumnarea i schimbase locul. tia foarte bine c n urm cu o jumtate de or era pe sob i acum o gsea pe mas. Plecnd, Venture nu mai fusese atent la acest amnunt i se mulumise s sufle n lumnare, lsnd-o pe masa unde o pusese cnd a vrut s execute mai cu uurin operaiunea dezlipirii i relipirii paginilor volumului. Rocambole mai zri i cteva picturi de ap pe mas. Apa aceasta, rezultat din condensarea vaporilor, era tot cald. Rocambole alerg n camera sa de culcare, puse mna pe lamp i o gsi cald.
- 154 -

Moartea slbaticului

A fost cineva aici! strig el. i scoase pistolul din buzunar, ncrcndu-l repede.

Capitolul XXII Rocambole era, nainte de toate, un om prevztor, i dac i ncrc pistolul, o fcu numai ca s nu fie luat pe neateptate, n cazul cnd acela sau aceia care ptrunseser n apartamentul su ar mai fi nc acolo. Cu o lumnare n mna, cu pistolul n cealalt, el ncepu s fac o inspecie minuioas n toat locuina, scotoci n toate colurile, privi pe sub mobile, pn i n dulapul din zid. Dar Venture plecase, i apartamentul era gol. Atunci Rocambole se ntoarse n fumoar. Sigur, i zise el, nu e nimeni aici; dar... a venit cineva... ce-a cutat? E vreun ho? E Venture? Rocambole ridic ochii spre bibliotec i vzu volumul care coninea, cu o or nainte, cele dou acte pe care Venture fr ndoial le ducea, n momentul acesta, domnului de ChteauMailly. Totul prea a fi n ordine n bibliotec i nu prea s se fi atins cineva de Istoria lui don Quijote de la Mancha. Rocambole merse drept la dulap i l deschise. Dar ntorcnd cheia, ntmpin o rezisten uoar, care arat unei mini exersate c o alt cheie dect cea obinuit a fost introdus n broasc. A deschis cineva dulapul, se gndi el. i se grbi s-l examineze. Se tie c Venture gsise n dulapul acesta o pung coninnd civa ludovici, un pumnal pe care l recunoscuse i l bgase n buzunar, un portofel eu cteva scrisori adresate domnului Frdric i mai multe alte obiecte fr valoare. El nu se atinsese dect de pumnal, lsnd la locul lor toate celelalte, chiar i punga, ceea ce constituia pentru el un adevrat sacrificiu. Dar dispariia pumnalului atrase mai mult privirea lui Rocambole. Oh! oh! i zise el, cel care a intrat aici nu e un ho obinuit. i ls dulapul, ntorcndu-se n dormitor. A fiert ap, continu el punnd mna pe lampa de spirt. De ce?
- 155 -

Ponson du Terrail

ntrebarea pe care i-o pusese arunc o lumin teribil n sufletul su. Apa fiart, i zise el, e mijlocul de a desface scrisorile lipite cu coc, i prin acelai procedeu se pot dezlipi dou foi de hrtie lipite de asemenea cu coc. Rocambole deschise repede biblioteca i lu volumul lui don Quijote, stpnit de o presimire sinistr. Cu toat ndemnarea sa, Venture nu putuse preveni prelingerea ctorva picturi de coc pe hrtie. Coca se ntinsese numaidect, Rocambole, rsfoind volumul, gsi dou foi lipite cu o a treia i observ n acelai timp cteva picturi de ap pe volum. Am fost prdat! strig el. i puse mna pe cuitul filde, desfcu cele dou foi i gsi o hrtie alb n locul scrisorii episcopului spaniol. Oh! murmur el, doar Venture putea s dea lovitura asta. E limpede acum c Venture i vizitiul care i trage piciorul drept nu sunt dect una i aceeai persoan. Un moment, elevul lui sir Williams i pierdu capul i se gndi s alerge dup Venture, fr s-i mai schimbe costumaia. Dar, i recapt imediat sngele rece i poate pentru prima oar de cnd l gsise pe demnul su maestru, Rocambole nu se gndi s-l consulte. Acum, i zise el, e ora dou diminea, poate c am noroc ca ducele s doarm... Lampa cald, coca nc moale, sunt un indiciu sigur c Venture a plecat de aici... poate chiar era aici cnd am venit eu... Deci, dac ducele are scrisorile, e pentru c banditul n-a pierdut nici o secund... dar poate c ducele doarme i Venture ar vrea s se mai gndeasc... M duc imediat la palatul din piaa Beauvau. Rocambole se ntoarse n cabinetul de toalet i i schimb hainele. Zece minute i fur de ajuns spre a redeveni rndaul John din cap pn n picioare. Din moment ce eu nu l-am recunoscut pe Venture, i zise el, probabil c nici el nu m-a recunoscut. i Rocambole i puse cu bgare de seam pistoalele n buzunarul hainei, prsi apartamentul i se ndrept spre piaa Beauvau. Palatul de Chteau-Mailly avea o porti pentru servitori i oameni de serviciu care plecau i veneau adesea la orice or din
- 156 -

Moartea slbaticului

noapte. n loc de clopot, poarta aceasta avea un simplu ciocan, la sunetul cruia un servitor deschidea poarta. Rocambole btu, poarta se deschise. De cu ziu, dup ce nepase calul arab cu acul otrvit, Rocambole prsise grajdul sub pretextul de a-i lua nite lucruri i a se duce la un negustor de cai din strada Ecluses Saint-Martin unde, zicea el, lucrase cteva zile. Nu o s m ntorc dect seara, spusese el unui alt rnda, rugndu-l s-i in locul. Or, Rocambole, care plecase cu intenia de a nu se mai ntoarce, invocase, dup cum se vede, fr s se gndeasc, un pretext plauzibil pentru a intra n palat. Rndaii dormeau n grajd deasupra boxelor cailor. ntr-acolo se ndrept i John, rndaul. Ca i Venture, Rocambole vzuse lumin i auzise voci i zgomot. Mi se pare, i zise el, c sracul Ibrahim e pe duc. Intr i se ncredin c ipoteza sa se verific, deoarece dresorul, un rnda i vizitiul erau toi trei n picioare, n jurul calului. Venture l examina cu mare atenie. Venture discuta cu dresorul ca un adevrat englez. Dresorul i povestea diferitele faze de indispoziie ale calului. Venture ntinsese mna ctre un punct negru pe care nobilul animal l avea sub burt, n locul unde fusese nepat i unde apruse o umfltur ce prea c se mrete. E dalac, repet Venture. Dalac! zise dresorul; dar cum a putut s-l ia? Toi caii notri de aici sunt sntoi i Ibrahim n-a ieit de trei zile. Venture ncrunt din sprncene, prnd foarte ngrijorat. Eti sigur de rnda?... ntreb el n cele din urm. Foarte sigur, afar de cel nou, cel care a intrat azi n slujb. i, zise Venture, de cel care a plecat. Ah! afurisitul, murmur dresorul, se prea poate s se fi rzbunat, pentru c a fost dat afar. Dar, adug dresorul, cineva nu poate da dect ceea ce are. Dac rndaul i-a dat dalac calului nseamn c l-a avut el nsui. Aa e, murmur Venture, cruia nu-i cam venea s cread. i, continu el, domnul duce a venit s vad calul? De dou ori n seara asta. i l-a atins.
- 157 -

Ponson du Terrail

I-a ters de mai multe ori balele cu batista. Venture tresri. De altfel, continu dresorul, n primele clipe ale bolii nu te puteai apropia de el, voia s mute. Numai domnul duce s-a putut apropia. Ndjduiesc c nu l-a mucat, strig vizitiul. Dimpotriv, i-a lins mna de mai multe ori. Rocambole, care asculta i vedea totul pe deasupra umrului dresorului, fu singurul care observ cteva picturi de sudoare alunecnd pe fruntea lui Venture. De ast dat l recunoscuse bine i distinsese cteva intonaii proprii vocii acestuia. Deoarece calul care continu s se tvleasr pe paie reinea complet atenia acestor trei persoane, Rocambole putu s se deprteze aa cum intrase, n vrful picioarelor, ducndu-se s se ghemuiasc ntr-un col la cealalt extremitate a grajdului. Fiindc Venture a ntrebat dac ducele a vzut calul, se gndi Rocambole, nseamn c nu l-a vzut pe duce de cnd a pus mna pe scrisori. n momentul acela Zampa intr n grajd i se duse direct la Ibrahim. Cum i mai e calului? l ntreb el pe dresor. Venture ridic capul i se uit la valet cu o privire rece i cercettoare. Dar Zampa i susinu privirea. Dup cum l vezi, rspunse dresorul. Va muri pn la ziu, adug rndaul. Domnul duce e n stare s se mbolnveasc. Ducele s-a culcat? ntreb Venture cu naivitate. Domnul e bolnav. Venture tresri din nou. Are friguri, adug Zampa cu indiferen. i, fiindc vizitiul continua s-l observe, portughezul adug: Nu e de mirare: mi se pare c domnul duce e amorezat, i de aceea sufer. Numai falsul vizitiu rmase nepstor. Dresorul i rndaul ncepur s rd. Dar, dup un moment de tcere, i zise lui Zampa: Ducele te-a trimis s afli ce s-a mai ntmplat cu calul? Da. Pot s-l vd? Pe cine, pe duce? Da, ncuviin Venture din cap. A putea s-i explic ce
- 158 -

Moartea slbaticului

boal are calul. i vizitiul i fcu un somn poruncitor dresorului i rndaului s tac. Zampa rspunse: Domnul duce s-a culcat. Dar m duc s-i spun c vrei s-l vezi. n timpul acestei scurte convorbiri, Rocambole se furiase din grajd, ndreptndu-se spre scara palatului. Zampa iei, fcu civa pai n curte pentru a ajunge la scar i fiindc era lun plin, se retrase nspimntat vzndu-l pe John rndaul ieindu-i nainte. Tcere! zise acesta ncet. l lu de bra i l trase la o parte. Dumneata eti! zise Zampa. Da, zise repede Rocambole, i bag de seam ceea ce i spun cci, dac nu execui ordinele mele, eti pierdut. Am neles, zise Zampa nspimntat. Tu nu vei fi niciodat intendentul bunurilor de Sallandrera, termin Rocambole. Ce s-a ntmplat? ntreb portughezul. Dac noul vizitiu l vede pe duce, totul e pierdut. Bine, zise Zampa, nu-l va vedea. M duc s-i spun c domnul duce e prea bolnav ca s-l poat primi. Ce face ducele? Are friguri. Doar att? I s-a umflat braul. A chemat doctorul? Nu nc. Foarte bine. Rocambole pru c se gndete o clip. Camera stpnului tu, zise el e precedat de alte trei camere? Da. O antecamer, un salon i un fumoar. ntocmai. Salonul are perdele duble la toate uile. Da. i e greu s se aud aici din camera de culcare. Ar trebui s se vorbeasc prea tare. Foarte bine. Du-te la duce, spune-i c e mai bine calul,
- 159 -

Ponson du Terrail

mult mai bine, i nu-i spune nimic de vizitiu. Ah!... Condu-m acum n salon. Venii, zise Zampa. Rocambole sui scara n urma portughezului, i ajunse la primul etaj al palatului, unde dormea un singur servitor. Servitorul acesta, se ghicete, era Zampa, cameristul. Acesta l duse pe Rocambole printr-un coridor i deschise salonul. ntocmai cum spusese Rocambole, fiecare u a salonului avea perdele duble de stof groas care nbueau orice zgomot. Un covor gros acoperea parchetul. Rocambole se aez dup u i-i zise lui Zampa: Acum du-te la grajd i spune vizitiului s urce. La duce? Da. Dar imediat. Ascult niel, s-l conduci pe scara cea mare i tu s-l urmezi cu o lumnare n mn. Pe urm? l vei aduce aici. Bun! i n momentul cnd el va trece pragul uii tu vei stinge lumnarea i i vei apuca amndou minile... uite, aa... cum fac eu. i Rocambole trecu la spatele lui Zampa, i apuc amndou minile i i le ntoarse la spate. nelegi? i zise el. Foarte bine. Ai grij s i le ii bine. Firete! i pe urm? Pe urm, zise Rocambole, restul m privete. Pleac repede! Rocambole se ascunse dup u i Zampa iei. Venture l atepta pe portughez cu nerbdare. Dac ducele nu vrea s m primeasc, i zicea el, voi intra cu fora... Trebuie neaprat s-l vd... Trebuie. Zampa sosi. Vino, zise el, domnul duce te ateapt. Vizitiul nu cunotea destul de bine intrrile palatului ca s-i dea seama c Zampa l conduce prin scara cea marc n loc de cea mic, care ducea direct la apartamentul ducelui. l urm deci pe Zampa fr s bnuiasc nimic i l ls s
- 160 -

Moartea slbaticului

treac nainte pe scar. Acesta lsase ua antecamerei deschis, n timp ce aceea a salonului era nchis. Sosit aici, Zampa puse lumnarea pe o mas, apoi deschise ua salonului, ndrtul creia Rocambole sttea nemicat. Intr, i zise el lui Venture, ntorcndu-se pe jumtate i mergi n vrful picioarelor. Domnul duce are nite friguri grozave i mi-a spus c cel mai mic zgomot l deranjeaz. Venture, fr s bnuiasc n continuare nimic, intr n salon. Dar n momentul cnd pi pragul uii, lumnarea se stinse; Zampa i prinse repede amndou minile la spate, n acelai timp, i nainte s poat striga, Venture simi c o mn i astup gura i un pumnal l gdila sub beregat. Apoi o voce pe care de ast dat o recunoscu, i opti pe un ton amenintor: Eu sunt Rocambole, amice, i dac strigi, te ucid...

Capitolul XXIII Se ntmpla rar ca asasinii, mai ales aceia care au ntrebuinat cea mai mare slbticie n svrirea crimelor lor, s mai fie cuprini de emoie. Venture l asasinase cu rceal pe nenorocitul Murillo, fostul soldat spaniol cu piciorul de lemn; de douzeci de ori, poate, omul acesta i mnjise minile de snge, l putem crede nzestrat cu oarecare prezen de spirit n momente de cumpn. Ei bine! auzind vibrnd la urechea sa vocea lui Rocambole, i simind vrful pumnalului n beregat, Venture i pierdu cumptul i ncepu numaidect s bolboroseasc aceste cuvinte: Iertare! nu m omor! Tcere!... zise Rocambole. i aplecndu-se spre Zampa: ine-l bine! zise el. Mna cu care Rocambole acoperise gura lui Venture ncepu atunci o cercetare minuioas a persoanei banditului, n timp ce cealalt i inea mereu pumnalul sub beregat. Un bandit ca tine, amice, spuse ncet falsul marchiz Chamery, trebuie s aib arme asupra lui. S vd, s te caut! i l pipi ntr-adevr pe vechiul su confrate cu ndemnarea unui zbir napolitan cnd ntr-o clip ntoarce pe dos toate
- 161 -

Ponson du Terrail

buzunarele unui punga. Bun! zise el, iat un pumnal. i, cu toate c se aflau ntr-un ntuneric deplin, Rocambole avea atta finee la pipit, nct cunoscu imediat pumnalul dup ncrustaii i dup forma mnerului. Uite! zise el, cred c sta mi aparine, l-ai furat de la mine, acum o or. Venture, care tremura destul de tare, se simi pierdut. Sigur, pentru c tia att de bine momentul cnd pumnalul fusese furat, Rocambole se ntorsese acas. Or, pentru c el l urmrise i l regsise att de repede, trebuia s fie legat de dispariia actelor. Rocambole continu s-l caute. Bun! iat i o pereche de pistoale... zise el fcndu-le s treac din buzunarul lui Venture n al su. Pretinsul vizitiu se gndi c cu o or nainte l ochise pe Rocambole cu aceleai pistoale i nu se putu abine s se gndeasc c fusese cel mai prost dintre oameni, c nu profitase de ocazie. Ah! termin Rocambole, mai are i un cuit. i lu cuitul. Iat-te i fr aceste instrumente, termin el; acum putem s vorbim. Iertare!... nu m omori!... murmur din nou Venture cu o voce rugtoare i clnnind din dini. Rocambole era un om precaut. n timp ce Zampa coborse pentru a-l anuna pe Venture c l ateapt ducele, elevul lui sir Williams luase nite sfori de mtase de la perdele. O dat stpn pe armele pe care le luase de la Venture, Rocambole i ddu unul din pumnale lui Zampa. D-i drumul de mn, zise el, i pune-i pumnalul sta ntre umeri. Dac sufl, poi s l nfigi pn n plsele. Foarte bine, rspunse Zampa. Atunci Rocambole i puse pumnalul ntre dini, fiindc i ntrebuina ambele mini; apoi lu una din sfori i leg picioarele lui Venture deasupra gleznelor. Aa, zise el, nu o s mai poi scpa de aici. Apoi, cu cealalt sfoar, i leg tot aa de strns minile la spate. nelegi tu, zise rnjind elevul lui sir Williams, c noi navem nevoie de lumin, oamenii care au servit sub ordinele
- 162 -

Moartea slbaticului

cpitanului sunt obinuii s lucreze noaptea. i pentru a-i termina isprava, lu batista lui Venture i i-o bg n gur. Cred c acum, i zise el lui Zampa, omul nostru n-o s mai fie aa de periculos. Ce mai facem acum? Ah! Iat o problem. Eti sigur c nu ne va deranja nimeni aici? Foarte sigur. Toat lumea doarme i domnul duce e prea departe pentru a ne putea auzi. Bine! Atunci, rspunse Rocambole, aprinde lumnarea. Zampa scoase chibrituri din buzunar, frec unul de zid i aprinse lumnarea stins. Cu toate c era pe jumtate mort de spaim, Venture trebuia s mai aib parte de o ultim lovitur. n omul acesta, care avea vocea lui Rocambole, l recunoscuse pe John, rndaul i faa sa tulburat art atunci o uimire nespus. He! He! zise elevul lui sir Williams, care ghicise ce gnd trecuse prin mintea banditului, vezi, amice, cine tie s se metamorfozeze bine? Lui Venture i se fcu prul mciuc, fruntea i era scldat de sudoare, dinii i clnneau. Cu gura astupat, cu minile i picioarele legate fedele, era redus la cea mai mare neputin i viaa lui era n mna lui Rocambole. Acesta din urm i fcu un semn lui Zampa. Zampa puse lumnarea pe mas. Apoi l mpinse pe Venture, care czu pe spate pe o canapea ce se afla n spatele lui. Acum, zise Rocambole portughezului. nchide bine uile, i du-te de vezi care mai e situaia cu frigurile stpnului tu. Zampa se retrase cu o supunere oarb, care i dovedi lui Venture ce putere avea Rocambole. Acesta din urm se apropie atunci de canapeaua pe care banditul era ntins ct era de lung. Eti acuzat, i zise el, rznd i fcnd pe judectorul, nu trebuie s-i mai spun c situaia ta este una din cele mai grave i c ai nfruntat chiar moartea: nti pentru crim de rzvrtire i abuz de credin fa de stimatul nostru stpn, sir Williams; al doilea, furnd de la domnul Frdric, care locuiete n strada Suresnes, dou scrisori de oarecare importan. Rocambole rdea. Venture se uita mprejur cu ochii rtcii. nainte de a-i da posibilitatea de a rspunde la ntrebrile
- 163 -

Ponson du Terrail

mele, continu Rocambole cu cel mai serios aer din lume, trebuie s te pun la curent cu toat situaia. Domnul duce de Chteau-Mailly, care fr ndoial i-a promis un frumos cadou n schimbul celor dou scrisori care te vor costa viaa, probabil c nu va avea timpul s se foloseasc de ele, cci va muri de dalac peste cteva ore. Aadar, n-ai de fcut, altceva mai bun, dect s napoiezi imediat scrisorile. Cele din urm cuvinte ale lui Rocambole fcur s strluceasc o raz de lumin n ochii lui Venture. El crezu c Rocambole l va ucide n schimbul napoierii celor dou scrisori. i, ntr-adevr, falsul rnda scoase batista din gura lui Venture, zicndu-i n englezete: Vezi c n-ai altceva mai bun de fcut dect s te supui. i se juca fr grij cu pumnalul vorbind astfel: Supunerea ta const n a mrturisi totul, adug el. Venture era prea emoionat pentru a rspunde. Cci, urm elevul lui sir Williams, trebuie s-i spun cum am ajuns eu aici. Omul pe care l-ai vzut, Zampa, e sclavul meu fiindc l pot trimite la eafod. Ceva mai mult, el nu l cunoate dect pe domnul Frdric, ca i tine, zise la ntmplare Rocambole, aruncnd o privire cercettoare asupra lui Venture. Rocambole nu tia c Venture era la curent cu marchizatul lui. Aadar, continu: Dac faci pe al dracului, dac strigi dup ajutor, n sfrit, dac nu-mi dai imediat scrisorile, pe care mi le-ai furat, acum o or, din strada Suresnes, te ucid cu o lovitur de pumnal, i peaici mi-e calea. Cu att mai mult cu ct n afar de Zampa, portarul din strada Suresnes nu tie cine sunt. Eti marchiz! zise Venture, care i regsise oarecum ndrzneala obinuit. Rocambole ridic pumnalul. Ah! zise el, vrei s m omori? i adug: Iute! termin... spune-mi numele, numele ce-l port... marchiz de ce sau te omor! Venture crezu c-i citete osnda n privirea scnteietoare a lui Rocambole. Iertare! blbi el, iertare! tiu bine c eti marchiz, dar nui tiu numele. Rocambole rsufl uurat i ncepu s rd.
- 164 -

Moartea slbaticului

S vedem, zise el, spune c eti un imbecil. Te fac eu pe urm s-mi mrturiseti tot ce trebuie s tiu. Or, fiindc tu nu tii cum m numesc, nu tii nici unde locuiesc, i prin urmare eti i mai mult n mna mea... te voi ucide cnd o s am eu chef. Ce vrei de la mine? ntreb falsul vizitiu, apucndu-l iar groaza. Scrisorile! Sunt n buzunarul dinuntru al hainei. Rocambole, care era mereu pregtit s loveasc, n cazul cnd Venture ar ndrzni s strige dup ajutor, deschise cu mna stng livreaua pretinsului vizitiu, i descheie haina, pipi i simi ceva aspru. Erau cele dou scrisori furate de Venture. Rocambole le lu i le privi una cte una, n timp ce Venture i urmrea cu coada ochiului toate micrile. Uite! zise elevul lui sir Williams, vrei s-i dovedesc c ducele de Chteau-Mailly, pentru care, singur, scrisorile acestea au cu adevrat valoare, are dalac i va muri de aceast boal? Rocambole se apropie de lumnare i arse cele dou scrisori, n timp ce Venture le privea consumndu-se ncet. Acum, termin Rocambole, nu mai ai nici un motiv, amice, s nu-mi faci mrturisiri complete. M vei ierta? Poate... i nu m vei lsa n mizerie? adug Venture, ncepnd s spere i s se mai nsufleeasc. Povestete mai departe, o s vedem. Dar ce vrei s afli de la mine? nti ce ai fcut n Spania... L-am omort pe conductorul potei i am furat scrisoarea. Pe urm? M-am ntors la Paris i am deschis scrisoarea. neleg, zise Rocambole, eti un prost de prima clas. N-ai dect un singur mijloc ca s-i scapi pielea, adic de a spune tot i vd c ai nceput s-mi spui prostii. Rocambole vorbea cu sngele rece al unui om care e capabil s mearg pn n pnzele albe i Venture nelese c cel mai bine era s mrturiseasc totul. El i povesti atunci c s-a dus la vduva Fipart. i n-ai gsit-o, mi nchipui? zise Rocambole, care avu o inspiraie infernal.
- 165 -

Ponson du Terrail

Te neli, rspunse Venture. Spune dar! A murit... Ea triete ca i mine i ca tine. Rocambole se prefcu aa de bine c e uimit de vestea asta nct Venture l crezu. i atunci acesta din urm i povesti istoria mamei Fipart i salvarea ei miraculoas; apoi indiciile pe care i le dduse asupra lui Rocambole, indicii cu ajutorul crora consultase anuarul celor douzeci i cinci de mii de adrese. O dat intrat pe calea mrturisirilor, Venture nu omise nici cel mai mic detaliu, i, dup zece mnute, Rocambole, tia, or cu or, tot ceea ce fcuse Venture de patru zile ncoace. Ei bine! zise elevul lui sir Williams, cred c n-ai dect un singur el. Care? S-i bai joc de mine. Cnd cineva nu e destul de tare s devin general, trebuie s se fac soldat. Vai! Tu tii bine, vorbind acum ntre noi, eu a fi lucrat tot cu tine. E mai bine s lucrezi pe socoteala ta, i tu i fcusei un vis destul de frumos. Douzeci i cinci de mii de franci venit, drace! Venture suspin. Dar, continu Rocambole, cnd te-ai nvat minte i dup ce ai fost btut la cmp deschis, f-i curaj i urmeaz-m... Poi s m ntrebuinezi la ceva? ntreb Venture cu umilin. Dac nu voi putea, te voi ucide imediat. Trebuie s m scap de un om ca tine, sau s m serveti. Dar poate ai noroc... Aadar, ai nevoie de mine? Firete. Bine, zise Venture. i acum, i promit, voi lucra pe via i pe moarte. Rocambole puse pumnalul ntre dini, apoi l eliber pe falsul vizitiu de legturi. Vino cu mine, i zise el. Unde m conduci? n strada Suresnes. Venture vzuse arznd cele dou scrisori. tia acum c ducele de Chteau-Mailly avea dalac. Pauza ducelui era pierdut, n-avea de fcut altceva dect s treac de
- 166 -

Moartea slbaticului

partea lui Rocambole i falsul marchiz de Chamery nu se mai putea teme de el. Prsir amndoi salonul, coborr n curte i ieir din palat pe poarta cea mic. Apoi luar drumul strzii Suresnes i dup cteva minute, Rocambole l conducea pe Venture n apartamentul domnului Frdric, ducndu-l n fumoar. Cu mai puin nesocotin, ai fi fost salvat, i zise el rznd. Dac nu lsai lumnarea pe mas, eu n-a fi bgat nimic de seam. Venture ncepu s suspine. Dar, se grbi Rocambole s adauge, asigur-te, ducele avea deja dalac. l avea de ieri de diminea, cu dou ore mai trziu dect calul su. i Rocambole i ddu politicos un scaun lui Venture, zicndu-i: Ia loc la masa aceasta, i pune mna pe condei. De ce? Ca s scrii. Ce? Ce i voi dicta eu. i cum Venture prea din ce n ce mai mirat continu: Tu spui c mama Fipart e pornit mpotriva mea? Ea e furioas... i-a promit c va spune tot? Absolut tot. Ei bine, scrie. i Rocambole i dict: Drag mam, Afacerea scumpului nostru Rocambole m mpiedic s vin s te vd astzi, dar te rog s vii tot pentru aceast afacere, astsear, la vechiul tu domiciliu de la Clignancourt. Poi s te culci. Numai s lai ua deschis. Voi sosi ntre ora dousprezece noaptea i dou diminea. Fiul tu, Joseph Brisedoux, bcan. Venture scrise. Dar nu se putu abine s nu-l priveasc pe Rocambole din ce n ce mai surprins. Asta te mir? Firete! De ce s-o faci s vin la Clignancourt?
- 167 -

Ponson du Terrail

Pentru c am planurile mele, rspunse Rocambole. i adug: E un lucru care te va mira i mai mult, amicul meu, adic o s te leg iar la mini i la gur. Cum! zise Venture cu groaz. i vei rmne prizonierul meu pn disear. i fiindc Venture prea c vrea s protesteze, Rocambole fcu s strluceasc la lumnare lama pumnalului. Ce, vrei s ne certm? ntreb el cu ironie.

Capitolul XXIV A doua zi, cam pe la ora nou diminea, sir Williams, care dormise foarte puin n timpul nopii, auzi pasul lui Rocambole ndreptndu-se spre camera sa de culcare. Falsul marchiz de Chamery intr i se duse s se aeze pe patul dragului su profesor. Unchiule, i zise el, cnd am avut fericirea s te regsesc, acum cteva luni, sub zdrenele aurite ale unui slbatic, i-am inut, dac-i aduci aminte, un mic discurs foarte la locul lui. Introducerea aceasta a lui Rocambole l intrig aa de tare pe sir Williams, nct orbul prea nespus de surprins. Dac i reaminteti, unchiule, urm Rocambole, i-am dovedit limpede ca lumina zilei, cu tot geniul tu, cci tu eti un geniu, btrnul meu, c ai luat-o de multe ori pe drumuri greite... Aa e, fcu sir Williams un semn aprobator din cap. i toate frumoasele tale combinaii n-au izbutit dect s fac s i se taie limba i s i se scoat ochii de ctre Baccarat i apoi s fii tatuat de ctre slbaticii din Australia. i asta e adevrat, exprim faa lui sir Williams. Or, dac ai memoria bun, i voi dovedi imediat care e singura cauz a tuturor nenorocirilor tale. Aici, fr ndoial, memoria pru s l trdeze pe sir Williams, cci pru din ce n ce mai mirat. Asta e din cauz, urm Rocambole, c ai citit Buctria naional i erai ptruns de prejudecata, c, pentru a face o mncare de iepure, trebuie un iepure ntreg. Probabil c aceste din urm cuvinte l atinser foarte tare pe sir Williams, cci i lu tblia i scrise fraza aceasta care se
- 168 -

Moartea slbaticului

termin cu un semn de ntrebare: mi vei face, n sfrit, afurisitule, plcerea de a te explica, i de a nceta s te exprimi prin sentine ca Sancho Panza? Proverbele sunt nelepciunea naiunilor, murmur Rocambole cu un aer batjocoritor. Apoi adug: Ei bine! da, bietul meu btrn, repet ceea ce am spus. Dac n-ai fi citit Buctria naional n loc s te numeti astzi Walter Bright, mutilatul, tu ai fi vicontele Andra, fericitul so al doamnei Jeanne de Kergaz, vduva chiar dup logodn a nobilului tu frate Armand. Sir Williams avu un gest de mnie i de nerbdare. Rocambole continu: Pentru a face ru, tu ai folosit nite pungai, n loc s-i ncredinezi afacerile unor oameni cinstii. De aceea tu eti orbul Walter Bright i eu sunt strlucitul marchiz de Chamery. Mnia i nerbdarea lui sir Williams preau c cresc. Ei bine! zise Rocambole, aceast grozav lecie nu i-a folosit, i ai czut iari prad gndirii tale vicioase i puin a lipsit, noaptea aceasta, ca eu s nu m nsor niciodat cu domnioara Conception, ci s m duc s necinstesc n ocn nobilul i vechiul nume de Chamery, al strmoilor mei. Aceste din urm vorbe l fcur pe sir Williams s tresar i s scrie: Ce tot mi vrjeti acolo i ce s-a ntmplat? i-aduci aminte de Venture? Da, scrise orbul. L-ai vzut? Am vzut alt lucru mai bun, dup cum o s-i dai i tu seama, rnji falsul marchiz. i i povesti lui sir Williams punct cu punct tot ce se ntmplase, tot ce fcuse Venture i ce pericol l ameninase. Sir Williams asculta tremurnd, i Rocambole zri cteva picturi de sudoare picurndu-i pe frunte. Or, termin el, s presupunem c Venture ne-ar fi luat-o nainte cu douzeci i patru de ore, c ar fi gsit cele dou scrisori cu o zi mai nainte ca ducele s ia dalacul i nainte ca Conception s fie plecat... rmneam pclii, nu-i aa? Sir Williams i muc buzele pn la snge. Rocambole termin povestind cum pusese mna pe Venture i cum l condusese n strada Suresnes. i l-ai lsat acolo?... ntreb sir Williams. Cu picioarele i minile legate i cu o batist la gur.
- 169 -

Ponson du Terrail

Sir Williams ncepu s rd. i dai seama, urm Rocambole, c nu i-a fi permis unui punga de felul sta s alerge n libertate prin Paris pn ast sear. i ce vrei s faci cu el, acum? Ah! iat, zise Rocambole, ceea ce nici eu singur nu tiu, i m-am gndit c tu ai putea s-mi dai mijlocul de a combina. Ce s combini? Drace! zise Rocambole, mi se pare c ar fi mai bine s scap de el o dat pentru totdeauna. Da, rspunse sir Williams cu un semn din cap. i am avut ideea de a nu-i spune nimic de ntrevederea mea cu mama Fipart. Foarte bine. i am lsat s se neleag c, deoarece mama Fipart voia s m trimit la eafod, a vrea i eu la rndul meu s scap de ea. Cum? ntreb sir Williams. Ah, drace! rspunse falsul marchiz de Chamery, m-am gndit c vei gsi tu o cale. Sir Williams pru c se gndete. Cunoti locuina vduvei Fipart la Clignancourt? Am vzut numai poarta. Dar n-ai intrat? Nu. Vezi dac locuina aceasta e prevzut cu o pivni, ceea ce e probabil, cci toi strngtorii de zdrene au o pivni pentru zdrenele lor... Ei i? zise Rocambole. Asta e afacerea ta, scrise sir Williams. Adic mijlocul de a scpa de Venture? ntocmai. Rocambole se scrpina n cap. Spune, unchiule, murmur el, tii c m aflu ntr-o mare ncurctur fa de Zampa? El vrea cu orice pre s fie intendentul aceluia care se va cstori cu Conception. Sir Williams ridic din umeri. i nu gseti tu mijlocul de a da o lovitur dubl? Sir Williams ddu afirmativ din cap. i apoi, continu Rocambole, ieri sear, ntr-un moment de zpceal, foarte potrivit de altfel pentru c ea m-a crescut, am
- 170 -

Moartea slbaticului

promis mamei Fipart c-i dau o cas. Asta m plictisete! Sursul ironic al orbului apru n toat expresia sa hidoas. Apoi sir Williams scrise: Constat c ai fcut progrese. ncepi s devii un om raional i cuminte. Ah! tu zici? i, continu orbul, sper c de ast-sear voi imagina o mic i frumoas dram n trei persoane. Dar pentru ca piesa s ias bine, mi trebuie o cunoatere exact a teatrului n care va trebui s fie reprezentat. Ascult-m bine. Ascult, unchiule. S te duci la mama Fipart, strada Bisericii, la Gros-Goillon. Foarte bine. Tu o vei conduce la Clignancourt i o vei lsa acolo. Drace! i dac bnuiete... Pune-i douzeci i cinci de ludovici n mn; sau mai bine nu... ad-o la Clignancourt, astfel ca toat mulimea strngtorilor de zdrene s v vad venind. i pe urm? i pe urm vom vedea. Dar, zise Rocambole, ce s-i spun maniei Fipart ca s-o duc la Clignancourt? Tu i-ai promis o cas, nu-i aa? Cu cinci etaje, m rog. S promii nu s te ii de cuvnt. Ce-mi pas! Am promis... Ei bine, cumpr biletul de vnzare. Nu se poate s nu gseti vreo cas de vnzare pe lng Montmartre. Vei merge s vedei casa. Vei astupa cu asta gura mamei Fipart i i vei zice pe urm: Vreau s-i dau cu toat inima casa asta, mam, dar i pun o condiie: S m ajui s scap de Venture. Atunci o vei ntreba, dac n-are nici o pivni n Clignancourt. Nu e nevoie s te mai duci acolo. Ce voi face pe urm? Vei veni s-mi spui i vom vedea noi. Asta e tot, ce ai s-mi spui? Dumnezeule, da. Dar, grbete-te s ai nouti de la palatul de Chteau-Mailly. Uor. Zampa va veni n strada Suresnes la ora zece. M duc acolo, adug Rocambole. i falsul marchiz de Chamery l prsi pe sir Williams i
- 171 -

Ponson du Terrail

alerg n strada Suresnes, unde redeveni omul cu haina polonez i cu prul galben. Zampa sosi n curnd. Rocambole l primi n sufragerie, astfel nct nenorocitul Venture, care era nchis n cabinetul de toalet, camer situat la alt extremitate a apartamentului, s nu poat auzi nimic din conversaia lor. Ce este? zise Rocambole. Calul a murit. Ah!... i ducele? Ducele are friguri i un nceput de delir. Bravo! Cnd s-a fcut ziu, avea braul att de umflat nct a trimis dup doctor. i doctorul a venit? Imediat. i ce a zis? nti a fost foarte mirat i prea c nu nelege boala ducelui, dar n momentul acela a intrat veterinarul i a zis; Domnule duce, calul dumneavoastr trebuie scos din grajd. Are dalac. Vorbele acestea au fost pentru doctor o raz de lumin. A ntrebat dac ducele are vreo tietur la mn i a aflat c ducele se nepase n dimineaa precedent cu un ac, i c, pe urm, a vizitat de mai multe ori calul i l-a mngiat n nenumrate rnduri. Ducele a auzit asta? Nu, eu i-am dat lmuriri doctorului. i ce a zis doctorul? El a trimis imediat dup ali doi colegi de-ai si, doctorii R... i B... Drace!... murmur Rocambole, doi ai ai tiinei! Cei trei doctori s-au consultat. Cunoti rezultatul? Nu, dar i-au chemat n grab pe unchiul ducelui, preotul bisericii Saint L... i pe sora sa marchiza de Rotry, singurele sale rude. Marchiza i preotul au venit imediat, dar cnd au sosit, domnul duce era deja n delir. Medicii au spus c trebuie s-i taie braul. M-am ars! murmur Rocambole. N-avei nimic s-mi poruncii? Nimic, numai s vii ast-sear aici. La ce or?
- 172 -

Moartea slbaticului

La ora opt fix. Zampa plec i Rocambole se ntoarse n cabinetul de toalet. Venture dormea pe spate cu picioarele i minile legate. i-e foame, btrne? l ntreb elevul lui sir Williams. Da, fcu Venture semn din cap. Ei bine! Am s-i dau un pahar de malaga i un biscuit. Asta e tot ce am aici. Dar consoleaz-te, captivitatea ta se va sfri n seara asta, i mine i voi da cincizeci de mii de franci i un paaport pentru America. Adevrat? zise Venture, ai crui ochi scnteiau. Da, dac m scapi de mama Fipart. Oh! Pungoaica btrn! O s-i rsucesc puin mai bine gtul, fii linitit. nainte de a schimba aceste cteva cuvinte, Rocambole dezlegase minile lui Venture, i i scoase dup aceea batista de la gur. Aceasta din urm se aez pe scaunul su i hpia nite biscuii muindu-i ntr-un pahar cu vin pe care i-l turnase Rocambole. Ai isprvit? zise Rocambole. Drace! N-am mai mncat nici o costi sau barem vreo fleic. Cred, dar n-am deloc timp s m duc s-i caut. Haide, dmi minile. Cum! vrei iar s m legi? Firete! Dar n-am de gnd s fug, zise Venture: prefer cincizeci de mii de franci. Cred. Dar pn atunci... Nu ai ncredere n mne? Nu prea; dar vreau s-i astup gura. i asta!... oh nu, ndurare, zise Venture. M nbu... Nu fac asta pentru c m tem c o s strigi, amice. Camera unde ne aflm are ui bine capitonate, care nu las s se aud nici un sunet; dar tu ai fi omul care ai ncerca s tai legturile cu dinii... Haide, fii de treab! i Rocambole i leg din nou minile lui Venture i i astup gura. Apoi se mbrc modest, ca un lucrtor n zi de srbtoare, i prsi strada Suresnes, dup ce puse n buzunar cheia cabinetului de toalet n care se gsea Venture. Falsul marchiz de Chamery lu o trsur din cartierul SaintHonor, o adevrat trsur tras de doi armsari bretoni, cu
- 173 -

Ponson du Terrail

un vizitiu beat i stngaci i cu cel mai cinstit i simplu aer din lume i se duse la Gros-Gaillou. Mama Fipart, stnd la gura sobei, cu tabachera de argint lng ea, tocmai i bea cafeaua cu lapte, cnd intr fiul ei adoptiv. Rocambole i sri imediat de gt i oribila btrn primi mrturia acestei iubiri cam zpcite. Rocambole scoase o hrtie din buzunar. Uite, zise el, iat biletul de vnzare. E vorba de vnzarea de bun voie a unei case din Montmartre: douzeci i patru de mii de franci... i convine? O, cerule! exclam btrn, oare vrei s-i bai joc de mama ta, dragul mamei? Te neli, mam, zise Rocambole; nu-mi bat joc de dumneata. Numai, nelegi, dac i dau casa asta, s fii recunosctoare. Oh! pn la moarte. i s faci ceva pentru micul tu Rocambole. Voi face tot ce vei voi. Tu nu mai ii la Venture, nu-i aa? Oh! afurisitul, mizerabilul... care voia s m fac s-mi ursc scumpul meu copil! Atunci, nu ai nimic mpotriv s-i faci o figur frumoas? Eti un prost! zise mama Fipart. Trebuie s-l fierb ntr-o cldare cu untdelemn? Vom vedea. Pn atunci, pune-i plria i alul fiindc acum eti o femeie aa cum se cuvine i vino cu mine. S vedem casa? Firete! i... pe urm? Pe urm vom vorbi despre Venture. Or, fiindc Rocambole avea o trsur la poart, zece minute fur de ajuns ca falsul marchiz i btrna s fie la Montmartre. Dup o or ei vizitaser deja casa i Rocambole i zise portarului. Vom mai veni mine de diminea, i e probabil c vom ncheia afacerea. Atunci mama Fipart i zise fiului su adoptiv: Unde mergem, acum? La fostul tu bazar din Clignancourt. De ce? Ca s vedem cum mai e pe acolo.
- 174 -

Moartea slbaticului

Vrei oare s locuiesc din nou acolo? Eh, asta! zise Rocambole aruncnd o privire afectuoas btrnei, nu eti proprietara unei case cu ase etaje? Atunci de ce vrei s mergem la Clignancourt? Din cauza lui Venture. i Rocambole adug: Casa ta are pivni, nu-i aa? i nc una frumoas de tot! Ei bine! haide s-o vizitm. Ce nostim idee! Asta e! zise Rocambole, vei vedea n seara asta dac e nostima ideea mea. i plecar.

Capitolul XXV Pentru a nelege evenimentele legate de cltoria mamei Fipart i a lui Rocambole la Clignancourt, este poate necesar s tii ceva mai multe despre obiceiurile strngtorilor de zdrene. Strngtorul de zdrene este o fiin cu totul izolat de civilizaia parizian. Seara, la ora apte, iarna, i la ora nou, vara, ncepe lucrul, cu coul pe spate, lanterna n mna stng i crligul n mna dreapt. La revrsatul zorilor, l gseti la crciuma de la barier, bnd rachiu de cartofi. Se ntoarce acas ostenit, de multe ori beat i se arunc pe grmada de paie ce-i servete drept pat, dup ce a mbucat ceva. Clignancourt, mahalaua strngtorilor de zdrene, este un loc foarte animat, seara. ndat ce s-a nnoptat i dimineaa, imediat ce s-a luminat de ziu, adic la orele de plecare i de ntoarcere. De la ora opt sau nou dimineaa i pn la ase sau apte seara, mahalaua pare destul de pustie. Afar de cteva femei aezate n pragul porii i de civa copii ce se rostogolesc n rn, toi dorm n timpul zilei. Seara, dup ora zece, toat lumea este plecat, afar de cteva femei i copii care nu pot practica meseria aceasta: aadar, sir Williams tia probabil despre toate aceste obiceiuri cnd s-a gndit s-i trimit la Clignancourt pe mama Fipart i pe Rocambole pentru a alctui o minuioas topografie a locului. Fosta hangi de la Bougival cobor din trsura sa cu doi cai, n mijlocul mahalalei, cu demnitatea unei regine de mult timp
- 175 -

Ponson du Terrail

exilat care se ntoarce s i exercite din nou suveranitatea. Rocambole i ddu mna i i spuse mtu! Fiindc era mari, mahalaua nu era aa de pustie ca de obicei. Civa negustori de zdrene care lucraser luni, fumau pip n pragul porii lor. Tnrul cruia, n ajun, Rocambole i pltise un ciocan de rachiu, se afla tocmai n pragul crciumii. Vezi! zise el recunoscndu-l pe Rocambole, mi se pare c te-ai pricopsit de cnd ne-am ntlnit ultima dat, camarade? Mtua mea m-a nolit, zise ncet Rocambole. Aadar avea bani, btrna? zise o femeie care i auzise. Nu, zise o a doua, care sosise chiar n momentul acela, dar are un brbat; brbatul, dup ct se pare, e cam pricopsit... Ah! da, btrnul la care a venit acum trei zile. Rocambole i mama Fipart i urmar drumul nainte, btrna salutndu-le cu un surs pe fostele sale egale. Conversaia continua printre strngtorii de zdrene. Femeia creia Rocambole i ceruse semnalmente asupra btrnei susinea, foarte sigur pe ea, c doamna Fipart e o femeie cumsecade, dar cam uuratic i al crei brbat, dup ce nu se mai gndise mult timp la ea, ncepuse s-i fie ruine de situaia nesigur i mizerabil n care se gsea soia sa. O alta i aducea perfect aminte c l-a vzut cu trei zile nainte pe Venture, mbrcat ca proprietar. trengarul, cruia Rocambole i pltise butura, adug clipind din ochi: Nu tii tot. i tii tu? Firete! Eti cam iste. Aa s-ar zice. i ce mai tii? Iat cum stau lucrurile, micuele mele, omul acesta tnr care da braul mamei Fipart e nepotul ei, singurul fiu al rposatei surori a btrnei. Ah! vorbete mai tare. Dar, continu trengarul, btrna e cam ascuns i avea bani. Ai isprvit? ziser toi nencreztori. Brbatul a aflat de asta, i s-a mpcat cu femeia lui prin intermediul nepotului ei, care e un piicher... Pe cnd versiunea aceasta a strngtorului de zdrene avea
- 176 -

Moartea slbaticului

parte de cteva proteste, Rocambole i mama Fipart intrau n cas. Fosta locuin a mamei Fipart era foarte drpnat: dar privirea lui Rocambole fu atras imediat de un chepeng mobil care acoperea intrarea pivniei. Puse mna pe belciugul ce era nfipt n mijloc i ridic chepengul. Vezi! zise el zrind un fel de abis, cruia, din cauza ntunericului nu i se putea msura adncimea, pivnia ta n-are nici o scar? Nu, copilul meu. Cum se coboar nuntru? Cu o scar. i mama Fipart art cu degetul o scar rezemat de perete n dosul patului. Trebuie s-o vd, zise Rocambole. El se duse i nchise ua, trase perdeaua murdar ce atrna naintea unei singure ferestre, ca s mpiedice privirile curioilor, dac se mai gseau pe afar. Apoi lu scara i o cobor n gaura ntunecoas. Aprinde felinarul, zise el, vreau s vd pivnia. Curioas idee, repet mama Fipart. Fie, dar vreau s vd pivnia. i Rocambole se cobori cu felinarul n mn. Pivnia era adnc de zece picioare, avea doi metri ptrai i o ferestruic prin care ptrundea puin aer. Era un frig teribil i o atmosfer umed. O grmad de zdrene de stofe i de hrtii erau rspndite ntr-un col. n colul opus se gsea un butoi gol i hodorogit. Rocambole puse felinarul pe butoi i examin pivnia cu atenie. Pe legea mea, i zise el, nu tiu ce are de gnd sir Williams s fac din pivnia aceasta, dar presupun c se va ntmpla ceva care va face zgomot; or, fiindc trebuie s am grij s nu tie nimeni ce se va petrece aici, am s astup ferestruica i zgomotul nu va ajunge pn afar, n felul acesta totul se va petrece n familie. Rostogoli butoiul sub ferestruic s-i fac o scar convenabil, apoi lu un ghemotoc de zdrene i l ndes cu putere de jur mprejur fcnd astfel un fel de perni care s mpiedice trecerea oricrui zgomot, fie c ar fi fost strigte de mnie sau de disperare...
- 177 -

Ponson du Terrail

Ce faci acolo jos? ntreb mama Fipart. Rscolesc n zdrene ca s vd dac n-ai vreo coofan, rspunse el rznd. nchiznd ferestruica ermetic, Rocambole voi s se dea jos, cnd privirea i fu atras de umezeala mare a zidurilor i observ n acelai timp i o musteal uoar de ap ce venea din tavan. Mam, strig el, coboar puin, am observat ceva foarte curios. Ce este? zise mama Fipart punnd piciorul pe scara jumtate putred, i cobornd n pivni. Ce e cu apa asta? Asta, zise mama Fipart, vine de la o conduct care trece prin zid. i unde duce conducta asta? Alimenteaz fntna care se afl n mijlocul mahalalei. Cteodat are mici infiltraii. Anul trecut, proprietarul a reparat-o de mai multe ori. n ce parte a zidului crezi tu c poate fi? Aproape de gura pivniei. i mama Fipart ntinse mna n direcia aceea. Pe cinstea mea! murmur Rocambole, nu tiu ce idei are sir Williams, dar mie mi-a venit una grozav de tot... i zise tare: N-ai nici un trncop acolo sus? Nu. Atunci vreun ciocan? Nu, dar am un fel de drug de grosimea unei mini i ascuit la capt. Du-te de-l caut. Mama Fipart urc i arunc dup o clip un drug de fier la fel cu acele de care se servesc lucrtorii de drumuri. Fosta strngtoare de zdrene l gsise pe strad cu cteva zile nainte, cnd se ntorcea acas ntr-o diminea, i i zisese: Are mai bine de opt ocale de fier, iar fierul se vinde. Ia s-l iau. Sosirea lui Venture, precum i bogia neateptat a mpiedicat pe mama Fipart s vnd metalul. Rocambole se ddu jos de pe butoi, puse mna pe drug i l introduse ntre dou pietre desfcute. Apoi aps cu putere i una din cele dou pietre se desprinse i czu pe pmnt. Atunci
- 178 -

Moartea slbaticului

elevul lui sir Williams, cruia toate i mergeau strun, zri o eav de grosimea minii; el desprinsese piatra tocmai n locul unde observase o uoar infiltrare, descoperind astfel n curnd cauza principal. Tubul acesta avea o gaur de grosimea unui ac, i prin gaura aceasta nea un fir subire de ap. Rocambole i ls felinarul pe butoi i urc n coliba mamei Fipart. Mama Fipart avea sub patul su o caset n care se gseau diferite obiecte provenite din furturile sale; printre obiectele acestea, Rocambole gsi un sfredel, care fcea o gaur de grosimea unui gt de sticl. Rocambole i lu, cobor din nou n pivni, se urc pe butoi i puse vrful sfredelului pe eav. Dup o clip, gura, care avea grosimea unui ac, se lrgi de un deget i prin ea ni un jet de ap ca dintr-un robinet de baie. Atunci Rocambole i scoase ceasornicul: La ora zece seara, zise el, apa va fi nalt de patru picioare n pivni, la dousprezece va fi de ase i la ziu, pivnia va fi plin. i aez piatra astfel nct s nbue zgomotul apei, care, curgnd, se mprtia ntre gurile bolii. Apoi urc napoi n cas i i zise mamei Fipart: Haidem acum. Ce dracu ai fcut acolo jos? Am pregtit o baie. Pentru cine? Pentru Venture. Mama Fipart tresri uor, cci i adusese aminte de baia silit pe care i-o fcuse Rocambole cu cteva zile n urm. Astfel c nu tiu cum s deschid mai repede ua colibei sale i s se urce n trsura care atepta la captul mahalalei. Tnrul strngtor de zdrene era tot la crcium. Nu dai nimic? i zise el lui Rocambole. Firete! dac vrei, rspunse marchizul. i i zise la ureche, n timp ce li se servir rachiul: Nu i-am spus eu c mtua a avut o comoar? E deci adevrat? n pivni. Acum am speriat-o. Rocambole ntrebuinase o expresie cunoscut de hoi, pentru a spune c comoara fusese dezgropat. N-am noroc, murmur cu naivitate trengarul; m cam btea gndul s dau i eu o lovitur n noaptea asta.
- 179 -

Ponson du Terrail

Mofturi! zise Rocambole, care plti i se urc n trsur. Unde mergem acum? ntreb btrna. Tu te duci la Gros-Gaillou. i tu? Eu m duc pn la Madeleine, cci am afaceri pe acolo. Trsura o porni n galop. Cnd ajunse n strada Tronchet, Rocambole se ddu jos. Acum, zise el mamei Fipart, ascult bine. Ast-sear, la ora nou, te vei ntoarce pe jos la Clignancourt. Iari! i m vei atepta. Numai, pzete-te s nu te vad nimeni cnd intri. i pe urm? i voi spune eu atunci ce vom face cu Venture. Dar dac l vd nainte? Nu-l vei vedea. Dar ieri mi-a spus... Nu e nimic. Nu va mai veni. Adio! Pe disear! i Rocambole plec i se duse n strada Suresnes, unde i fcu toaleta pentru a se ntoarce la palatul su. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ei bine! unchiule, zise falsul marchiz de Chamery lui sir Williams, mama Fipart are o pivni frumoas din care poi s faci o sal de baie. Sir Williams tresri. Atunci Rocambole i fcu o descriere minuioas a locului, i adug: Nu tiu care e ideea ta, dar cred c nici a mea nu e tocmai rea. Orbul scrise pe tbli: Ideea ta combinat cu a mea va da natere uneia i mai bune. Ah! i ce zici? i, fiindc te-ai gndit s-i faci o baie lui Venture, eu i voi oferi mijlocul de a scpa de Zampa i de mama Fipart. Eti o perl de unchi, murmur Rocambole cu admiraie. Sir Williams lu din nou condeiul i scrise repede. Aplecat pe umrul lui, Rocambole citea pe msur ce acesta scria. Orbul desfur planul su i termin cu acest cuvnt:
- 180 -

Moartea slbaticului

nelegi? Perfect. Atunci sir Williams terse cu mna tblia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fix la ora ase. Rocambole se ntoarse n strada Suresnes i, sub peruca sa blond, a omului cu haina polonez, se ntlnea cu Zampa. Cum i merge ducelui? ntreb el. Foarte ru, rspunse valetul. S-a hotrt amputarea braului. Prerea doctorilor este bine ntemeiat. Unul pretinde c nu mai e nici o speran. Ceilali doi tot mai sper. Doctorul B... Ah!... se gndi Rocambole, sta se neal cam rar. Bietul duce s-a ars. Aadar, pentru ce dracu voia s se cstoreasc cu Conception? i Rocambole zise portughezului: Jupn Zampa, personajul misterios care vrea s se cstoreasc cu domnioara de Sallandrera, i al crui supus servitor sunt i eu, m-a nsrcinat s-i spun c e foarte mulumit de tine. Deci vei fi intendent... Spui drept? strig portughezul. A doua zi dup cstorie vei fi instalat. Dar pn atunci i pentru a te ncuraja, sunt nsrcinat de a-i nmna aceste trei bilete de cte o mie de franci. Atept de la tine un ultim serviciu. Sunt gata. Ce trebuie s fac? Oh! zise Rocambole linitit, trebuie ca ast-sear s nchei socotelile cu acel pretins vizitiu care era s strice totul. Trebuie s-l lichidez? ntocmai. Unde i cnd? S fii peste trei ore, adic la nou fix, la rspntia barierei Blanche. Voi fi i eu acolo i te voi conduce unde trebuie s mergi. Bine, zise Zampa, voi fi acolo. i ia cu tine cuitul tu catalan, termin Rocambole.

Capitolul XXVI La ora opt, mama Fipart, credincioas recomandrilor lui


- 181 -

Ponson du Terrail

Rocambole, cobor din trsur n oseaua Clignancourt, n spate la Chteau-Rouge. Acolo plti birjarului i se ndrept pe jos, traversnd cmpul, pentru a ajunge n mahalaua strngtorilor de zdrene. Noaptea era foarte ntunecoas, i fiindc n mahalaua aceasta nu erau felinare, fosta hangi ajunse la locuina sa fr a ntlni pe cineva. Rocambole i mai recomandase s atepte acas i s nu aprind lumnarea. Ea se trnti pe grmada de paie ce-i servise mult timp de pat i rmase astfel linitit i gnditoare ateptndu-l pe Rocambole. Lucru destul de curios, mama Fipart, care fusese o dat strangulat de fiul ei adoptiv, nu avu nici cea mai mic bnuial venind la Clignancourt. Ea nu-i zise mcar o singur dat c poate recentul marchiz i-ar ntinde o nou curs pentru a se scpa de ea n mod definitiv. Aadar, mama Fipart era plin de iluzii i de sperane. Ea se gndea nu numai la iubirea scumpului su fiu adoptiv, dar chiar i la casa cu cinci etaje pe care o vizitase cu el de diminea. Moartea tragic a srmanului Nicolo, baia silit pe care o fcuse sub podul de la Passy, cei cinci ani de neagr mizerie prin care trecuse, n timp ce fiul su adoptiv tria la Londra ca un gentilom i la Paris ca un marchiz, nimic nu o deziluzionase, nimic nu o fcuse s-i piard credina. Astfel, visnd la viitoarea sa proprietate, mama Fipart atepta. Casa cu cinci etaje luase n imaginaia sa proporiile unui castel n Spania, iar ea se visa posesoarea unui venit de treizeci sau patruzeci de mii de livre. Voi avea o trsur, i zise ea, i voi iei n lume. M vor numi doamna Fipart i voi fi baroan, dac va fi cu putin. i apoi, fiindc moartea lui Nicolo saltimbancul lsase pentru totdeauna un gol n inima mamei Fipart, btrn adug n gnd: Voi reui poate s m mrit. S-a mai vzut... M voi mrita cu vreun pensionar, sau un tnr fr avere i care va fi fericit. Pe cnd mama Fipart i mpuia capul cu ideea de a face fericit un om tnr i pe cnd se lsa n voia acestui vis, cineva btu uor n u. Mama Fipart merse pn la u i ntreb ncet: Cine e acolo? Tu eti? Eu sunt. Deschide. Vduva deschise i Rocambole pi pragul colibei. Dar el nu
- 182 -

Moartea slbaticului

era singur. Un alt personaj l nsoea, era Zampa. Mam, zise Rocambole, i aduc un domn care vrea s vorbeasc cu Venture. Ah! ah! zise btrna rnjind. Rocambole nchise ua. Apoi el i zise lui Zampa: Acum s-i explic ce s faci pentru a deveni intendentul bunurilor de Sallandrera... i, adug rznd, pentru a scpa pentru totdeauna de ghilotin. Cuvntul ghilotin l umplea de fiori pe Zampa, i, cnd se pronuna naintea lui, el se simea capabil de orice pentru a scpa de chinul acestui nume. Ameninndu-l cu ghilotina, l puteai face pe Zampa s asasineze sau s pun foc. Rocambole pusese mare baz pe cuvntul acesta pentru a-l face pe Zampa ct mai zelos... nainte de a ne procura lumin, zise falsul marchiz, vreau s-i spun despre ce e vorba. E vorba de Venture, firete! zise mama Fipart. Ah! murmur Zampa, vizitiul se numete Venture? Da, i cu toate c numele acesta nu e nici glorios, nici foarte popular, pot s-i spun c dac l-am lsa n pace pe acela care l poart, tu n-ai s fii niciodat intendent, i i-ai sfri zilele cu gtul ntr-un frumos lan de fier. Imaginea supliciului acesta capital practicat n Spania l ngrozi pe Zampa. Sunt gata s-l spintec cu cuitul meu catalan, zise el. Perfect. Vei fi recompensat pentru zelul pe care l ari. Rocambole spuse mamei Fipart, care nu tia nimic de planul ce-l combinase: Aprinde felinarul, mam. Nu e nimeni n curte. Toi strngtorii de zdrene au plecat, suntem stpni aici. Btrn se supuse, aprinse felinarul i Zampa putu, la lumina ei, s inspecteze coliba. Atunci Rocambole ridic chepengul pivniei i se duse s ia scara pe care mama Fipart o pusese dup pat. Zampa l privea cu mirare. Dar Rocambole nu-l lu n seam. El ls scara n pivni i o nepeni. Apoi puse piciorul pe prima treapt i cobor, cu lanterna n mn, lsnd pe Zampa i pe mama Fipart n ntuneric. Pivnia era deja pe jumtate plin de ap. He! he! zise Rocambole, care rmase pe treapta ce se gsea
- 183 -

Ponson du Terrail

deasupra apei, cred c sunt deja ase picioare de ap. E destul pentru a neca un om. Apoi ntoarse ochii ctre locul acela al bolii ce permitea scurgerea apei. Apa se mprtia aa de bine printre pietre, nct cineva trebuia s tie bine locul pentru a observa de unde nea apa. Zampa nu-i va nchipui niciodat, se gndi Rocambole, c baia sa se va umple ncetul cu ncetul. Apa urc continuu. Falsul marchiz numr treptele. Erau cincisprezece n total. ase erau acoperite de ap, iar a aptea era deasupra apei. Rocambole se oprise pe treapta aceasta i, nainte de a se urca, mai arunc o ultim privire n pivni. Zidurile erau bune i nu se vedea nici o crptur pe unde ar fi fost posibil s ias apa. Rocambole i zise: Un om care se neac nu poate striga mult timp dup ajutor. Admind, c tia ar striga, ei nu vor fi auzii de nimeni, cci ferestruica este bine nfundat i vor muri repede. Falsul marchiz se urc, scoase capul afar, puse felinarul jos i rmase n picioare pe scar. Apoi se uit la Zampa. Vezi, zise el, aici e o pivni, i am s-i explic ce trebuie s faci. Ascult, zise portughezul. S faci cum am fcut i eu i s cobori n pivnia asta. Bine. E plin cu ap. Ce? repet mama Fipart. Zic c e plin cu ap, repet Rocambole, pe un ton care o fcu pe mama Fipart s tac; ultimele ploi au transformat-o ntr-un pu. Se poate neca cineva nuntru? ntreb Zampa. Da i nu. Cum aa? Vreau s spun c vei cobori doi ini nuntru: tu i el. Bun! Vizitiul se va neca. i eu... Tu vei deveni intendent. Nu neleg bine, murmur Zampa. Ei bine! rspunse Rocambole, s-i explic. i el se urc i se aez pe marginea chepengului, n timp ce
- 184 -

Moartea slbaticului

mama Fipart i Zampa priveau scara i nu ghiceau ceea ce voia el s fac. Ascult bine, continu el. Vezi scara asta i chepengul sta? Firete! Chepengul e aezat ntre patul mamei Fipart i u. Se va stinge lumnarea i se va lsa chepengul deschis. Ah! neleg acum, zise Zampa: el va intra i va cdea n pivni. ntocmai. Dar eu... Afurisitul e bun nottor. E capabil, continu Rocambole, s stea la suprafaa apei timp de cteva ore i s cheme ajutor cu o voce aa de puternic, nct aceasta ar putea strbate prin bolta pivniei. Ah! Drace! Trebuie s-l ajui cumva s se nece. Ei bine! l voi ajuta... dar cum? Tocmai asta vreau s-i explic: vezi scara asta; ca toate scrile, am pus-o nclinat. E foarte uor s cobori. Captul care iese afar e spre u, iar captul opus e n ap n direcia patului mamei Fipart. Adevrat. i?... Vei cobor cum am cobort i eu i te vei opri pe cea din urm treapt deasupra apei. Te vei aga bine, cci vreau s iau scara un moment. Pentru ce? Pentru a o muta la captul opus uii, n aa fel, adug Rocambole, nct vizitiul, intrnd, s poat cdea n pivni fr a ntlni vreun obstacol. neleg. i asta e ceva. Dar ce voi face pe scar? Cnd un om cade n ap, relu Rocambole, scoate nti un strigt, apoi ncepe s noate i caut imediat un punct de sprijin. Venture va ncepe s noate, va gsi pe pipite scara i se va aga de ea. Atunci tu l vei ndeprta cum i-o veni mai bine. Acum neleg perfect. i cnd va fi mort?... Drace! Cnd nu vei mai auzi nimic, vei striga; i se va
- 185 -

Ponson du Terrail

deschide chepengul i te vei urca. Bine, zise Zampa, vd c o s fiu intendent. Cred c e mai bine aa dect ghilotina. Aceast din urm ncurajare l fcu pe Zampa s pun cu ndrzneal piciorul pe scar. Te previn, zise Rocambole, omul nostru e departe de aici i nu va veni dect peste o or. Nu face nimic, zise Zampa, voi atepta. Apoi intr n pivni, cobor scara i strig: M in bine, poi s-o iei... Rocambole lu captul scrii i l mut la marginea opus; apoi ls chepengul deschis, o trase pe mama Fipart deoparte, i i zise: Acum, s ateptm, nici un zgomot... Ah! aa, opti mama Fipart, eti sigur c vine Venture? Firete! Cum aa? I-am promis cincizeci de mii de franci. Cnd? Acum dou ore, cnd l-am eliberat. Aadar l ineai nchis? nchis i ferecat la mine acas. De cnd? De noaptea trecut; dar, zise Rocambole, i voi povesti totul alt dat. Ce vrea el s fac, dac vine aici? S te asasineze! Pe mine!... zise btrna, care nu putu s-i stpneasc o tremurtur uoar. Drace!... tii bine c Venture este un mizerabil, i c, pentru bani, face tot ce i se poruncete. Oh! Banditul! Venture i-a promis un hotel dac faci s fiu omort; eu iam promis cincizeci de mii de franci dac te omoar... Cursa e bun, va reui. Perfect, murmur mama Fipart. Dar, fiindc trebuia s-i dau ceva de lucru timp de dou ore, de cnd l-am eliberat, i pentru ca s am eu timpul s vin aici s fac micile noastre preparative, ei bine!... i-am povestit o istorie.. I-am spus c am nevoie pentru ast-sear de o cheie pe care o gsete la vechiul nostru lctu din mahala.
- 186 -

Moartea slbaticului

i l-ai trimis acolo? Pe cnd veneam eu aici. Dar, observ mama Fipart, care avea oarecare bnuial n suflet, cum se face c Venture vine n casa aceasta s m asasineze, cnd el m-a lsat la Gros Gaillou? Uite, zise Rocambole, scond o hrtie din buzunar, citete repede, btrn mea. i i ntinse biletul pe care i-l dictase lui Venture, bilet prin care el o ruga pe vduva Fipart s se duc, n noaptea urmtoare, la Clignancourt, s se culce n pat, s sting lumnarea dup ce a lsat ua deschis, i s atepte... nelegi, zise Rocambole, c eu nu i-am spus c te-am regsit. Ah! Asta e altceva. Rocambole stinse atunci lanterna i coliba se cufund n ntuneric. Cteva minute trecur n tcere. Zampa atepta, agat de scar; Rocambole i mama Fipart i ineau suflarea i ateptau fr s fac nici o micare. Deodat se auzi afar un zgomot uor. Rocambole, care avea urechea fin, recunoscu imediat un pas prevztor. Apoi se auzi un sunet la clan, iar Rocambole i mama Fipart neleseser c cineva pusese mna pe clana uii. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Era Venture, liber de douzeci i patru de ore, i venea acum s execute ordinele lui Rocambole. Venture, dup cum se tie, petrecuse toat ziua cu minile i picioarele legate, culcat pe spate i fusese eliberat de Rocambole cam pe la ora apte i jumtate. Acesta i zise: i aduci aminte de lctu? Da, sigur, rspunse Venture, ade tot n cartierul SaintAntoine. Ei bine! tu o s vii cu mine. Vreau s-i pltesc masa. Nu faci ru. Crp de foame. Vom face, mncnd, micile noastre socoteli cu privire la mama Fipart. Fie. i dup ce vei mnca, te vei duce la lctu. De ce? Ca s-i ceri o cheie. Rocambole nelegea prin cuvntul acesta o cheie fals de
- 187 -

Ponson du Terrail

care banda hoilor englezi, creia sir Williams i Venture le aparinuser odat, se servea cu un foarte mare succes. Rocambole, care intrase iari n pielea rocovanului John rndaul, l duse pe Venture la birtul din strada Neuve-desMatburins, unde mncau vizitiii caselor din preajm i i plti masa. Trebuie s ai putere, i zise el, cnd e vorba s scapi de mama Fipart. Asta aa e! zise Venture, i voi suci gtul ca unui pui de gin. La ora opt Rocambole l urc n trsur zicndu-i: Du-te nti de caut cheia i ne ntlnim mine diminea. Unde? n strada Suresnes, iar dac mama Fipart a dat ortul popii, vei avea banii.. Venture se duse n cartierul Saint-Antoine, n timp ce Rocambole se grbea s-l ntlneasc pe Zampa, care l atepta la rspntia barierei Blanche. Lctuul i ddu pentru zece ludovici cheia, de care Rocambole n-avea nici o nevoie, i Venture se sui n trsura care l ls dup o or n oseaua Clignancourt. Ca i mama Fipart, el se ndrept pe jos spre mahalaua strngtorilor de zdrene i, ajuns acolo, se strecur fr zgomot nuntru. Venture era acela care pusese mna pe clan. El deschise ua i fcu un pas nainte. Eti aici, btrno? zise el ncet. Da, rspunse vduva Fipart. Venture nchise ua. Apoi scoase cuitul catalan din buzunar, l deschise i nainta n ntuneric, repetnd: Unde eti? Aici, zise nc o dat mama Fipart. Venture fcu trei pai, apoi un al patrulea, pi cu piciorul n gol i czu n pivni scond un strigt... Atunci Rocambole ls chepengul, i se culc deasupra pentru a asculta.

Capitolul XXVII Rocambole, cu urechea lipit de chepeng, auzi nti nite blesteme ngrozitoare, apoi plescitul apei fcut de minile i
- 188 -

Moartea slbaticului

picioarele lui Venture care nota n mijlocul ntunericului. Banditul njura i rcnea; dar rcnetele i blestemele acestea nbuite din cauza slabei sonoriti a boltei pivniei erau att de slabe nct acesta i ddu seama imediat c era imposibil s fie auzite de afar. Venture strig, njur i not timp de aproape zece minute, apoi zgomotul ncet pentru un moment. Uite! zise Rocambole, a gsit scara i s-a agat de ea. Dar aproape imediat se auzi un strigt teribil, apoi zgomotul fcut de un corp care cade greu n ap. Zampa l-a ucis, se gndi elevul lui sir Williams. L-a nimerit bine. Haide! unul mai puin... Rocambole continua s asculte; dar acum n pivni domnea cea mai profund tcere. Mama Fipart prsi patul su i se tr pn la chepeng. Ce este? ntreb ea. Cred c a murit. Crezi? Nu mai aud nimic. ntr-adevr, mai trecur nc cteva minute, apoi o voce rsun din adncul pivniei. Era vocea lui Zampa. i-a ncheiat socotelile! Las-m s m urc, zise portughezul. Aprinde felinarul, mam, zise Rocambole. Btrna scoase chibriturile din buzunar, le frec de perete i fcu imediat lumin. Atunci Rocambole ridic chepengul. Vino de vezi, mam, zise el. El puse piciorul pe scar, se aplec i ntinse felinarul lui Zampa. Pivnia se lumin imediat i graie acestei lumini Rocambole i mama Fipart putur s vad corpul nensufleit al lui Venture care plutea pe ap. Ah! Banditul! murmur din nou mama Fipart, cnd m gndesc c voia s fii executat! Asta e!... rspunse Rocambole, dar nu pentru asta l-am trimis pe lumea cealalt, mam. Dar pentru ce anume, scumpul meu? Pentru c era la curent cu afacerile mele, i asta m cam deranja. Mama Fipart ncepu s tremure. Sttea n genunchi pe marginea chepengului i, fiindc avu o presimire, vru s se ridice.
- 189 -

Ponson du Terrail

Dar Rocambole i puse amndou minile pe umeri meninnd-o n genunchi. Privete-l pe prietenul tu, mam, zise el. A murit de-a binelea. Cred i eu. Mama Fipart pronun cuvintele acestea cu o voce tremurnd i voi s se ridice. Dar stai linitit cnd i vorbesc, zise Rocambole cu o voce mngietoare. i i mut minile de pe umeri pe gtul zbrcit al btrnei. Apoi continu: Trebuie s-i mrturisesc c ai avut cu adevrat noroc, zilele trecute, c ai scpat. i Rocambole cuprinse cu amndou minile gtul btrnei. Ai! strig btrn, ce faci? Taci, las-m s rd... Dar... tu... m strangulezi! Firete! rspunse banditul pe un ton glume, i i garantez c de ast dat nu o s te mai pescuiasc nimeni n pivnia ta... i Rocambole o strngea pe btrn de gt, amuind-o de tot, i i zise lui Zampa: Ai grij s bea o gur de ap dulce, cci i plcea mult rachiul. Apoi el o arunc pe mama Fipart n pivni. De ast dat btrn era sugrumat cum trebuie i apa rece nu o mai readuse la via. Asta e o lecie bun, murmur Rocambole, privind cu rceal corpul mamei sale adoptive, care plutea alturi de cadavrul lui Venture. Zampa, agat de scar, inea felinarul. Ei bine! s-a isprvit, i zise Rocambole. V putei urca, acum, domnule intendent. Zampa tremura de bucurie i ncepu s se suie, cu cuitul n dini, ajutndu-se numai cu o mn pentru a urca scara, innd felinarul n cealalt mn. ndat ce scoase corpul pe jumtate, pentru a urca mai repede, el puse felinarul pe marginea pivniei i ncepu s urce scara cu amndou minile. Rocambole era la spatele lui. n momentul cnd Zampa, ocupat s nu cad, puse piciorul pe podeaua colibei mamei Fipart, auzi pe elevul lui sir Williams zicndu-i eu o voce batjocoritoare:
- 190 -

Moartea slbaticului

Ah! aadar tu crezi c nu faci parte din tagma protilor ca tia? i deodat primi o lovitur de pumnal n spate, ntre omoplai, scoase un strigt, i desprinse minile de scar i czu n groapa care nghiise deja dou cadavre. Atunci Rocambole scoase scara i ls chepengul. Nu tiu dac eti mort, murmur el, dar n orice caz, dac nai pierit de pumnalul meu, vei avea timpul s te neci. Scara nu mai e acolo ca s te ajute s iei. Rocambole pronun acestea fr mult emoie, stinse felinarul i se ndrept spre u, deschiznd-o cu precauie. Noaptea era ntunecoas; cdea o ploaie rece i destul de ptrunztoare i mahalaua strngtorilor de zdrene era pustie. Rocambole putu s se deprteze fr a ntlni pe nimeni. Aceast mic dram nu e lipsit nici de interes, nici de groaz! murmur el mergnd, i vreau s-l fac pe sir Williams s rd cu lacrimi cnd i voi povesti istoria celor trei imbecili: Venture care se credea necesar; mama Fipart care credea n dragostea mea; Zampa care i nchipuia c-mi va plcea, cnd voi fi soul domnioarei Conception, de a avea ca intendent un afurisit ca el. Haida de! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Falsul marchiz de Chamery ajunse n Paris pe jos, i se duse s-i schimbe costumul n strada Suresnes. Trsura l atepta la poart. Redevenit omul elegant, el se sui n trsur i zise vizitiului: La palat! Dar, trecnd prin strada Madeleine, el ridic ochii spre Club, i nelese, dup lumina ce strlucea n dosul perdelelor de la ferestre, c ntrunirea trebuie s fie numeroas. Porunci vizitiului s opreasc i se ddu jos. Am lucrat destul dou sau trei zile, i zise el, i nu vd nici un inconvenient n a m distra puin. Haide s joc la baccara. Mizerabilul, care comisese un triplu asasinat, urc repede scara Clubului, fredonnd o arie din oper i intr n salonul cel mare de joc, cu faa linitit i cu sursul pe buze, ca un sportmen cinstit care nu a avut alt durere dect s nu piard un pariu la curse. Dar un lucru l mir i l fcu s se opreasc n prag. Douzeci de membri ai Clubului nconjurau masa de Chemin
- 191 -

Ponson du Terrail

de fer, dar nimeni nu juca. Juctorii aveau aurul naintea lor, bancherul inea crile n mn. Vorbeau i feele lor ntristate l mirar pe falsul marchiz. Uite! iat-l pe Chamery, ziser toi vzndu-l intrnd. Rocambole se liniti imediat i se apropie de masa de joc surznd. V lipsesc banii, domnilor, zise el, sau bancherul are un noroc pe care nu vrea s-l exploateze. Dar unul dintre juctori rspunse: Nu e aa, marchize, toi avem bani i bancherul n-are noroc. Atunci, de ce nu jucai? Pentru c am auzit o noutate teribil... Cum? i care ne-a trznit. Despre ce-i vorba? l cunoti pe Chteau-Mailly? Ducele? Da. Ei bine! a murit. Glumii. Deloc. Ah! atunci, zise falsul marchiz, poate c a fcut vreo apoplexie sau a fost ucis n duel... Nici una, nici alta; a murit. Dar, de ce? De dalac. De dalac? O boal de cai? ntocmai. Dar e imposibil!... absurd!... Adevrat. Falsul marchiz ridic din umeri. Nu moare cineva de dalac, zise el, dect atunci cnd e rnda sau hingher. Te neli. i ducele n-a fost nici una, nici alta. Da, dar el avea un cal pe care l iubea foarte mult, un cal arab... Ibrahim? ntocmai. Ei i?
- 192 -

Moartea slbaticului

Ibrahim s-a mbolnvit de dalac. Ducele care i fcuse ieri diminea o neptur la mn, a fcut imprudena s mngie calul... i a murit? Cum i-am spus. Dar cnd? Ast-sear, acum dou sau trei ore. i i se povesti lui Rocambole ce se ntmplase i ceea ce el tia mai bine dect toi. Falsul marchiz de Chamery asculta cu atenie dnd semnele celei mai vii emoii; el lud caracterul cavaleresc al domnului de Chteau-Mailly, plnse auzind stingndu-se un nume att de frumos, o avere aproape princiar motenit de nite rude deprtate. n sfrit, Rocambole se ridic att de bine la nlimea rolului su, nct nici adevratul marchiz de Chamery n-ar fi fcut mai bine. Apoi se retrase, se sui n trsur i se duse acas. Aici, o surpriz i mai plcut l atepta pe bandit: era o scrisoare sosit seara. Scrisoarea aceasta era de la Conception i nu coninea dect cteva rnduri. Tnra spaniol i scria: Prietene, Inima mi-e plin de bucurie! Grbete-te, vino la castelul HautPas... este momentul s devin marchiz de Chamery. Oh! oh! se ntrerupse Rocambole, oare soarta ei a fost tot aa de norocoas ca i a mea? i Rocambole continu s citeasc. Ai spus totul surorii tale, prietene. Aceasta, dup ce m-a ncurcat puin, i mrturisesc, cci nu pot s m stpnesc s roesc, aceasta, zic, a nlesnit scumpele noastre afaceri. Vicontesa, iart-mi cuvntul, l-a fermecat pe tatl meu. Azi diminea ei au fcut o plimbare n parc, n timp ce domnul dAsmolles o conducea pe mama la trsur, cci voia s vad o cascad situat la dou leghe de castel. Luam i eu parte la cltoria aceasta. Cnd ne-am ntors, tata era gnditor de tot, dar nu era trist. Ce i-a spus vicontesa, nu tiu. Dar n timpul mesei tata a vorbit de dumneata; el prea c ascult cu plcere povestea ntmplrilor
- 193 -

Ponson du Terrail

dumitale din India englez; pe urm a pus mai multe ntrebri despre familia de Chamery, asupra vechimii sale, asupra alianelor... Dar cnd a aflat c unul din strmoii dumitale, primul baron de Chamery, a luat parte la cruciada a doua, i a fost fcut conte de Philippe-Auguste, nu s-a putut abine s nu spun: Dar asta e o familie veche i nobil! Vorbele acestea mi-au mers drept la inim. Ah! prietenul meu, n-am fost niciodat att de fericit... De ce nu v-a nsoit marchizul? l-a ntrebat el pe domnul dAsmolles. Dumnezeule! i-a rspuns acesta, pentru c avea de rezolvat cteva probleme privitoare la succesiunea noastr. Tata a mai zis: Dar are, mi se pare, o avere frumoas? Oh! a rspuns vicontele cu nepsare, are cu ce tri n mod cinstit: aptezeci i cinci de mii de livre rent. n moii? Da, domnule duce. Dar, a zis tata, asta face cel puin trei milioane. Aproape... Tata a redevenit gnditor i a vorbit de altceva. Eu, dup mas, m-am nchis n camera mea, de unde i scriu toate astea. Vino prietene, vino repede... Conception. He! he! murmur Rocambole cnd i isprvi lectura, cred c logodnica mea cea bun are dreptate. Ea ar putea foarte bine s se ntoarc de la Haut-Pas marchiz de Chamery... Haide s-l consult pe unchiul. i urc la sir Williams. Ex-baronul cunotea att de bine gndul elevului su, nct simea toate bucuriile, toate necazurile ce-l loveau pe Rocambole. Orbul se aezase devreme n pat, dar nu dormise toat noaptea. El l urmrise cu gndul pas cu pas pe scumpul su elev n aceast aventuroas expediie unde tnrul bandit scpase de mama sa adoptiv i de cei doi complici. Pasul lui Rocambole rsunnd pe parchetul camerei sale l fcu s tresar adnc.
- 194 -

Moartea slbaticului

Rocambole fredona. Dispoziia aceasta bun descrei fruntea ntunecat a lui sir Williams i pe chipul lui se citea ntrebarea: Ce este? Ce s fie! zise Rocambole, afacerea e ncheiat. I-am terminat! Sir Williams strnse pumnul, apoi ridic trei degete, ceea ce voia s spun: Ce! pe toi trei?... i Rocambole povesti sngeroasa dram ce se desfurase la Clignancourt. Sir Williams surse cu buntate, ca i cum ar fi ascultat povestea lui Theramene sau o bucat din literatura aleas. Dar, continu Rocambole, am nc dou lucruri s-i mai spun. S vedem, exprim faa orbului printr-o clipire din ochii si stini. Chteau-Mailly a murit ast-sear. Foarte bine! fcu sir Williams semn din cap. Apoi, iat o scrisoare de la Conception. i Rocambole citi cu voce joas scrisoarea pe care o primise. Acum, zise el, ce trebuie s fac, unchiule? Orbul ceru tblia s scrie: F-i bagajul, pune caii la trsur i pleac cum s-o crpa de ziu. Aa devreme? Nu trebuie s afli de moartea ducelui naintea plecrii tale. Eti foarte prevztor. Pe urm, scrise sir Williams, merg i eu cu tine. Tu? Firete! trebuie s semnez i eu contractul tu de cstorie. Asta e o onoare pentru mine, zise Rocambole rnjind. i apoi, scrise ex-baronul, am presimirea c dac eu nu voi fi acolo, tu nu te vei nsura. Crezi? Prietene, adug sir Williams subliniind fiecare cuvnt, s-i aduci aminte bine de cuvintele acestea, i nu uita s le sapi cu litere de foc n mintea ta: eu sunt geniul care face s lumineze steaua ta. n ziua cnd nu voi mai fi lng tine, steaua aceasta se va stinge!

- 195 -

Ponson du Terrail

Capitolul XXVIII Pe cnd evenimentele ce le-am povestit se desfurau la Paris, un alt eveniment avea loc la Nisa, eveniment care va avea o influen direct i capital asupra deznodmntului acestei istorii. Dup cum se tie, contesa Artoff plecase la Nisa, ducnd cu ea pe nenorocitul ei so lovit de nebunie. Ea se stabilise acolo, afar din ora, ntr-o vil mic i drgu, situat pe marginea mrii. Un medic din Paris, doctorul B..., nsoi pe nobilul bolnav, dndu-i ngrijirile necesare. Dup sistemul curativ al doctorului B.... contele trebuia s vad ct mai puin lume posibil i s rmn totdeauna singur cu soia lui. De altminteri, n timpul cltoriei, starea contelui se schimbase, fr s sufere ns nici o mbuntire. El devenise mai linitit. Dar persista a se crede Roland de Clayet i nu contele Artoff. Apoi el sfri prin a se ncredina c contele alungase pe femeia lui, i c contesa, amorezat de el, consimise s-l urmeze. Doctorul B... locuia n aceeai cas de pe malul mrii, l vedea pe bolnavul lui la orice or din zi i se ncpna s cread c acesta era atins de o boal nevindecabil. n momentul acesta, la Nisa erau muli strini i, printre ei un ofier din marina englez pe care o ran grav l silise s viziteze clima dulce a Italiei. Ofierul acesta, care servise mult timp n India, ntlnea mereu, la sosirea lor la Nisa, pe contele i pe contesa Artoff. Contesa ddea adesea braul srmanului nebun i se plimba cu el pe rmul mrii. Faleza era totdeauna locul de plimbare favorit al ofierului englez. Sfrir prin a se saluta i, ntr-o diminea, contesa fu foarte mirat cnd primi o scrisoare de la sir Eduard, aa se numea ofierul, prin care acesta i cerea voie contesei s-i prezinte respectuoasele sale omagii. Aceast cerere o mir i mai mult pe contes, care gndi nti s-l refuze; dar, reflect c poate este vorba de vreo afacere important, se hotr s rspund strinului c-i acorda ntrevederea cerut. Doctorul plecase la pescuit, iar contele era n pat. Contesa era deci singur cnd ofierul se prezent. Ea l introduse ntrun salona de la parter, se aez i i art un scaun.
- 196 -

Moartea slbaticului

Doamn contes, spuse sir Eduard, poate mi vei scuza ndrzneala, cnd vei afla c ea a luat natere dintr-o simpatie subit, ce mi-au inspirat-o nenorocirea i nebunia soului dumneavoastr. V mulumesc de o mie de ori, domnule, zise contesa, nclinndu-se i lsnd s-i apar pe buze un surs trist. Doamn, continu ofierul, o staiune la mare e totdeauna mai mult sau mai puin un focar continuu de anecdote, de clevetiri, de istorii falsificate sau modificate. Fiecrui nou venit i se afl povestea chiar a doua zi dup sosirea lui. Ah! zise contesa, am avut i eu povestea mea? Da, doamn; s-a vorbit de dumneavoastr la cluburi; ai avut aprtori i dumani teribili. Oh! zise Baccarat cu tristee, prerea lumii mi e indiferent, v jur. Nebunia contelui, relu ofierul, a fost subiectul multor comentarii. Un tnr secretar al ambasadei, care a sosit ieri din Paris, ne-a relatat detalii curioase... ne-a spus... M iart, doamn, se ntrerupse sir Eduard; a vrea s putei citi n inima i n sufletul meu. Ai vedea c vorbele acestea mi sunt dictate de cel mai profund respect i de dorina de a v fi folositor. Vorbete, domnule, zise contesa, care nu tia nc ce voia s spun vizitatorul su. Domnul Gaston de Lautil, ataatul ambasadei... Gaston de Lautil! exclam contesa; dar el l cunoate bine pe brbatul meu, sunt prieteni buni... Aadar, doamn, urm sir Eduard, trebuie s v gndii cu ce respect s-a exprimat despre dumneavoastr i asupra nenorocirii... Domnule, zise contesa cu simplitate, ridicnd asupra interlocutorului ei o privire limpede ca i sufletul su, orict ar costa pe o femeie ca mine obligaia de a se apra, permitei-mi un singur cuvnt: am fost calomniat de un mizerabil sau de un nebun. Nu m-am ndoit de asta nici un singur moment, doamn, rspunse sir Eduard; dar lsai-m s vorbesc de starea soului dumneavoastr.. Baccarat tresri i-l privi pe sir Eduard. Domnul Gaston de Lautil, urm marinarul, ne-a spus un lucru care ne-a prut foarte curios. i anume ce?
- 197 -

Ponson du Terrail

El ne-a spus c nebunia contelui Artoff, soul dumneavoastr, s-a declanat subit. Da, domnule. Pe teren, i n momentul cnd era s ncrucieze spada. i asta e adevrat. C nebunia aceasta constase mai cu seam n a se crede el adversarul, n timp ce acesta din urm era contele Artoff. Vai! domnule, tot mai crede asta. Doamn, murmur sir Eduard, mprejurarea aceasta e i mai curioas prin faptul c contele se gsea la Paris. Ce vrei s spunei? zise Baccarat mirat. Nebunia ce s-a manifestat la conte nu e deloc obinuit. Contele m iubea, domnule, i convins de... Oprii-v, doamn, ntrerupse sir Eduard, v nelai. Credei, domnule? Nebunia instantanee i att de curioas a contelui ar putea fi atribuit unei alte cauze. Ce vrei s spunei? strig contesa. Unei otrviri. Oh! zise Baccarat nmrmurit. Sir Eduard urm: Am servit n India; am petrecut aproape un an n Java i am putut vedea efectele unei nebunii declanate de o otrav vegetal ce crete n insula aceasta. Dar... domnule... Efectele acestei otrvi se manifest foarte repede i un semn foarte caracteristic e tendina ce o are imediat otrvitul de a-i pierde individualitatea, lundu-o pe a altuia. Dar ceea ce mi spunei, strig contesa, e ceva extraordinar, domnule; brbatul meu nu s-a dus niciodat n India. tiu. La Paris nu cunoate pe nimeni care ar fi putut s-l otrveasc. Doamn, zise cu gravitate sir Eduard, oamenii care au putut s v calomnieze sunt, n ochii mei, capabili de orice infamie i mai ales de aceea de a-l otrvi pe conte. Dar atunci, domnule, strig Baccarat tremurnd, dac ar fi aa, dac brbatul meu ar fi... otrvit... poate nu s-ar mai vindeca niciodat?... Ah! zise sir Eduard, acum cteva luni m-am dus la Paris, i
- 198 -

Moartea slbaticului

am ntlnit acolo un om care i fcuse acum civa ani, la Calcutta i la Sandernagor, o reputaie minunat. i care vindec nebunia? Mai ales pe aceea care a fost contractat fie sub influena locurilor tropicale, fie cu ajutorul otrvurilor luate din aceste locuri. Oh! vorbii, zise contesa cu nsufleire, cine e omul acesta? E un mulatru, un medic nscut n Antile, care se numete doctorul Samuel Albot. Dac ar fi s v dau un sfat, zise sir Eduard, v-a sftui s-l consultai. Pentru ce nu l-ai chema lng conte? Nu, nu, strig Baccarat, s-l fac s vin aici ar fi prea mult; mai bine m duc eu la Paris. Asta e i mai bine, zise sir Eduard. Domnule, murmur contesa Artoff lund minile ofierului englez, nu tiu dac devotamentul fr margini al unei femei calomniate ar putea plti interesul ce bine-voii s mi-l acordai. Doamn, zise sir Eduard, plecai la Paris, consultai-l pe Samuel Albot i ndrznii s i-l ncredinai pe conte. Dac e vreun om n lumea asta care l-ar putea vindeca, s tii cu siguran c el este. i ofierul srut respectuos mna frumoasei Baccarat adugnd: mi permitei un ultim sfat? Cu cea mai mare plcere. Medicii sunt geloi, ei cred cteodat prea mult n ei nii i nu destul n tiina altora. Spunei un pretext oarecare pentru a v rentoarce la Paris. V neleg, zise contesa. Doctorul B... nu va ti niciodat c l-am consultat pe doctorul Samuel. Sir Eduard salut nc o dat i se retrase. A doua zi, contele i contesa Artoff prseau Nisa, n trsur de pot. Pentru a ajunge mai repede, contesa nu se uita la bani. Dup trei zile sosir la Paris cu trenul de Lyon. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n timp ce contesa Artoff i brbatul ei se ndreptau spre Paris, domnul Roland de Clayet se pregtea s plece, n Franche-Comt, unde unchiul su, cavalerul de Clayet, murise subit. Evenimentul acesta sosise la timp pentru tnrul zpcit, a crui edere la Paris devenise destul de neplcut dup duelul
- 199 -

Ponson du Terrail

su cu contele Artoff. Roland se gndise mult asupra popularitii fcute de afacerea scandaloas al crei erou fusese. Dar Roland se nelase. Popularitatea sa lu o ntorstur neplcut din ziua cnd se afl de nebunia contelui Artoff. n cercul pe care l frecventa, afar de doi sau trei neghiobi de seam i a tnrului domn Octav, toi ceilali prieteni nu ntrziar a rupe orice legtur cu el. Se nelege destul de bine pn la ce punct ajunsese Roland cu iubirea sa pentru contesa Artoff, dar nu se nelege ns cum a putut s fie att de lipsit de cavalerism, pn la punctul de a se luda n public cu norocul su. Contele Artoff era iubit i stimat. Roland era acum bnuit i urt de toi. Cteva saloane i fur nchise; cei ce l ntlneau zilnic la Madrid sau Champs-lyses nu se jenau deloc de a-i face acele impertinene care te fac s roeti fr nici un motiv de provocare. Dup cincisprezece zile, Roland se ntreba dac va trebui s se bat n duel cu jumtate din Paris sau dac va trebui s plece n cltorie. Aceast din urm variant era mult mai dificil dect cea dinti. Roland se ntreb, deci, unde ar putea merge, cnd moartea unchiului su l scoase din ncurctur. Chiar n ziua cnd sosi aceast veste, domnul de Clayet porunci cameristului s-i fac geamantanele. Vechiul camerist, adic acela pe care i-l dduse falsul marchiz de Chamery, dispruse a doua zi dup nebunia contelui Artoff; i pentru a motiva bine dispariia sa, el plecase furnd o sut de ludovici i cteva bijuterii ale stpnului su. Urmase ntocmai sfatul lui Rocambole. Or, Roland de Clayet, hotrt s prseasc Parisul chiar n seara aceea, nu vru s plece fr a merge s strng mna tnrului domn Octav, singurul prieten ce-i mai rmsese credincios. Se sui pe la prnz n trsur i porunci vizitiului s-l conduc n strada Oratoire. Cupeul eroului nostru plec din strada Provence, parcurse bulevardele i intr n strada Royale. La intrarea n cartierul Saint-Honor, acesta fu oprit i Roland scoase capul prin geam pentru a vedea care era motivul ce-i ntrerupea drumul. Oprirea trsurilor avea drept cauz principal o ciocnire ce avusese loc ntre un tramcar i o trsur. Acestea se izbiser aa de tare, nct roile lor intrar una ntr-alta i cltorii coborr. O
- 200 -

Moartea slbaticului

femeie, care era proprietara i prea mai emoionat, se gsea n mijlocul unui grup de curioi. La vederea acestei femei, mbrcat elegant, domnul Roland de Clayet nu putu s-i stpneasc un strigt de surpriz. Era contesa Artoff! Sau, mai bine zis, era femeia aceea care semna perfect cu Baccarat i pe care Roland o lua drept contesa Artoff. Tnra femeie la strigtul lui Roland, ntoarse capul i l recunoscu. Roland salut. Ea i trimise un surs i puse dou degete la gur ca i cum ar fi vrut s-i impun tcere. Bun! se gndi Roland, asta e o comedian ndemnatic. Indignarea sa nu era dect prefcut; dac a plecat, s-a ntors imediat, i ea tot m mai iubete! Fr ndoial tnrul zpcit voia s se dea jos i s-i ofere, n mijlocul strzii, omagiile i serviciile sale pretinsei contese, dar nu avu timpul. Tnra femeie opri un cupeu gol care trecea prin strada Royale, sri nuntru, zise vizitiului destul de tare pentru ca Roland s-o aud: Strada Pompelor, 53, la Passy! Drace! murmur Roland, o voi gsi imediat. tiu numrul i strada unde a putea s am o ntlnire cu ea... i fiindc trsurile ncepuser s mearg, cupeul su i continu drumul, i dup zece minute ajunse n strada Oratoire. Cteva minute mai trziu, tnrul domn Octav era la curent cu ntlnirea. Ce ar trebui s fac, dup tine? ntreb Roland. S pleci. n Franche-Comt? Da. Fr s-o vd? Firete! Ea n-a strigat adresa vizitiului dect ca s auzi tu. Ea te va atepta ast sear, mine i poimine i va scrie. Vezi! zise zpcitul, e foarte posibil! Ea i-a surs, aadar tot te mai iubete. Cred, murmur Roland cu o modestie ridicol. i el urm sfatul acesta, cci seara, la ora opt se sui ntr-un vagon de clasa nti a trenului de Lyon. Dar la prima staie, adic la Ville-Neuve Saint-Georges,
- 201 -

Ponson du Terrail

expresul care plecase din Paris se ntlni cu cel care venea. Cele dou trenuri se oprir cteva secunde i privirea distrat a lui Roland czu pe un vagon al trenului ce venea de la Lyon. Zrind n vagonul acesta pe contele Artoff i pe Baccarat, Baccarat pe care o credea n strada Pompelor, la Passy, care de diminea avea o toalet de ora, fu zguduit regsind-o seara n costum de cltorie, venind de la Lyon. Ah! i zise el, ce, o s nnebunesc i eu ca contele Artoff? Deschise repede ua vagonului i se ddu jos pe peron. Dar trenul ce se ndrepta spre Paris se pusese deja n micare.

Capitolul XXIX Haide, domnule, sus! repede, repede! pleac! strig eful de tren lui Roland. Dar Roland rspunse n prada unei vii emoii: Eu nu plec. Cum? zise amploiantul. M ntorc la Paris, zise tnrul cu convingere. Conductorul trenului anun pe mainist, o fluiertur se auzi i convoiul plec, lsnd pe Roland de Clayet n faa efului de gara i a cltorilor, ce artau destul de mirai. Domnule, zise Roland efului de gar, vreau s m ntorc la Paris. Asta e lucru simplu, domnule, iac un tren de marf care vine de la Montereau. i ceferistul ntinse mna ctre orizont, unde se vedea n deprtare fumul unei locomotive. Trenul sosi; Roland se sui i se rentoarse la Paris, pe cnd bagajele sale se duceau la Lyon. Trenul intr n gar la o jumtate de or dup expres. Roland alerg n sala de bagaje unde spera s o mal gseasc pe femeia extraordinar pe care o vzuse. Dar sala era pustie, toi cltorii expresului plecaser. Atunci Roland ntreb unde-l poate gsi pe eful de tren ce sosise cu expresul. Iat-l, rspunse ceferistul artnd un om tnr, n uniform, care fuma foarte linitit, discutnd cu eful grii. Domnule, l ntreb el, ai venit de la Lyon cu trenul ce a sosit ast sear? Da, domnule, acum patruzeci de minute cu trenul plecat
- 202 -

Moartea slbaticului

azi diminea din Lyon. Ai observat, ntr-un vagon, o tnr doamn blond, foarte frumoas, ntre doi domni? Desigur, domnule. i tii numele? Era contesa Artoff, care se ntorcea de la Nisa cu brbatul i medicul su. Domnule, zise Roland cu emoie, vd c suntei decorat i v cred un om de onoare. Am pretenia s fiu, zise eful de tren foarte surprins. Ei bine! domnule, relu tnrul, n numele celor mai grave interese, pot s zic cele mai sfinte, spune-mi pe cuvnt dac contesa Artoff a plecat azi diminea din Lyon. V jur, domnule! I-am dat chiar eu mna s urce n vagon. Roland uit s mulumeasc i chiar s salute pe eful de tren i iei din gar ca un nebun. Se arunc n prima trsur de pia ce o gsi, i zise vizitiului: Trei ludovici i dau pentru cursa ta, chiar dac i-ar plesni calul, numai condu-m la Passy n galop. Ce strad? ntreb vizitiul, ncurajat de promisiunea celor trei ludovici. Strada Pompelor, 53. Vizitiul ddu bice cailor i sosi la Passy n mai puin de o jumtate de or. n timpul drumului, domnul Clayet fu tot timpul stpnit de o idee fix: de a regsi pe femeia ce o vzuse de diminea i de a o pune fa n fa cu aceea pe care o zrise n trenul de Lyon. Casa din strada Pompelor nr. 53, dup cum se tie, era situat ntre curte i grdin. Roland cobor din trsur i sun cu violen la poart. O fereastr se deschise, o voce de femeie ntreb cu nelinite: Cine e acolo? Deschide! zise Roland cu nerbdare. i sun din nou. Era aproape ora dousprezece. Ea ezit un moment, dar fiindc Roland suna mereu, se hotr s deschid. Roland ptrunse n curte i recunoscu imediat locul unde i se scotea legtura de la ochi cnd sosea. O camerist, aceeai pe care Rebeca o avea n serviciul su cnd Roland era iubit de ea, alerg pe jumtate dezbrcat, recunoscu pe tnrul om i i zise:
- 203 -

Ponson du Terrail

Doamna nu e aici! Dac nu e aici, o voi atepta. Nu se ntoarce. Drgu, zise cu rceal Roland, alege: sau m introduci imediat la stpna ta i ctigi zece ludovici, sau m urmezi la comisariatul de poliie, care te va supune unui interogatoriu. Camerista se nfrico. Pe legea mea! zise ea, doamna m va da afar poate, dar cedez buntii domnului. Venii, vreau s v introduc. Roland o urm pe camerist. Aceasta l conduse la primul etaj, trecu cu el prin salon i l introduse n acelai budoar albastru unde falsa contes Artoff l primea aa de des. Rebeca, ntr-un capot de catifea, dormea pe o canapea i nu fusese deloc deteptat de zgomotul clopoelului sunat de Roland. Doamna doarme greu, zise camerista. Las-m, zise Roland. i i fcu semn s ias, cu un gest poruncitor. Camerista iei i domnul de Clayet puse uor mna pe umrul tinerei femei, care se detept speriat la vederea vizitatorului nocturn. Tu! zise ea. Eu, rspunse cu rceal Roland. Rebeca sri n sus. Cum! zise ea ncruntat, ai ndrznit s vii aici? Bineneles. Fr permisiunea mea? Scumpa mea, replic Roland pe un ton indiferent, ai fcut ru azi diminea c mi-ai dat adresa. Eu? Desigur. Ai strigat destul de tare vizitiului ca s aud i eu: La Passy, 53, strada Pompelor. Ei bine! zise Rebeca cu cinism, e foarte gentil din partea ta c ai venit; i pentru c eti aici, ia loc, dragul meu. Tonul aceste l dezmetici pe Roland. Doamn contes Artoff, zise el, ai putea s-mi dai nouti despre brbatul dumneavoastr? E tot nebun. Ah! i l-am trimis la Nisa. Rmne mult timp acolo?
- 204 -

Moartea slbaticului

Firete! zise Rebeca la ntmplare, asta depinde de medicul su. Ei bine! zise Roland, mi se pare c medicul su a spus c ederea lui la Nisa nu-i fcea bine. Aste aa e!... i s-a rentors ast sear. Cine?... brbatul meu? Nu... contele Artoff; i era nsoit de soia sa, adevrata contes Artoff, termin cu rceal domnul de Clayet. Orict de ndrznea era Rebeca, de ast dat nu putu s se stpneasc complet i fcu fee-fee. Atunci Roland o privi fix. Drgua mea, i zise el. S-a isprvit acum cu glumele. Tu nu eti contesa Artoff; dar fiindc nu tiu cine eti, trebuie smi spui. Fr ndoial c privirea lui Roland fu teribil n momentul acesta, cci Rebeca ncepu s tremure i ncerc s scape de strnsoarea tnrului om. Haide! vorbete, zise el cu un ton amenintor. Firea ndrznea, batjocoritoare i cinic a fostei dame de consumaie ajunse la culme. Ea izbucni ntr-un hohot de rs i-l privi pe Roland cu dispre. Netotule! i zise ea rznd. Cuvntul acesta fu pentru Roland o adevrat lovitur de trsnet i l fcu s neleag imediat ce rol odios i ridicol jucase. El avu un acces de furie. Mizerabilo!... strig el scos din fire, s-mi spui adevratul tu nume c te ucid! i cu amndou minile nlnui gtul alb i fraged al tinerei femei. M numesc Rebeca, rspunse ea fr a-i pierde prezena de spirit. Cine eti tu? O femeie din Paris. Cine te-a mpins s m neli, s joci rolul contesei i s-mi scrii sub numele su? Un om pe care nu-l cunosc. Mini! Nu... i jur!
- 205 -

Ponson du Terrail

Ei bine! zise Roland, dac este aa, cu att mai ru pentru tine, cci vreau s te ucid!... i i strnse gtul. ndurare! blbi ea, voi spune tot... Dar, i jur, nu-i tiu numele. El m-a ntlnit ntr-o sear, m-a adus ntr-o strad i ntr-o cas ce mi erau necunoscute; apoi a doua zi m-a stabilit aici i mi-a zis: De acum ncolo te vei numi contesa Artoff. Ei bine! strig Roland, i vei spune toate astea. Cui! Contesei Artoff. Tnra femeie ncepu s tremure. Nu, nu! zise ea, niciodat. Dar pe cnd ea pronuna aceste cuvinte ochiul lui Roland se fix asupra unei msue. Alturi de pendul, era un cuit, un cuit frumos de fructe, a crui lam era ascuit. Tnrul l lu i l sprijini pe pieptul Rebeci. Drgua mea, o s vii cu mine. Unde? zise ea cu spaim. La Paris... Dar eti nebun... Imediat, i bag de seam!... Pe cinstea mea, sunt n stare s te ucid... Privirea lui Roland o nspimnt pe tnra femeie. Voi face tot ce vrei, murmur ea tremurnd. n cazul sta, vino! Un al negru atrna pe un scaun. Roland l arunc pe umerii Rebeci i, innd mereu cuitul n mn, o lu de bra, silind-o s ias din budoar. Roland nu dduse drumul trsurii. Vizitiul, care era departe de a bnui c o scen dramatic se desfura n casa unde intrase Roland, se lungise pe capr i dormea. Camerista era foarte speriat i cnd vzu trecnd pe stpna sa tremurnd la braul lui Roland galben de mnie, nu putu dect s murmure: Doamna se va ntoarce n noaptea aceasta? Probabil, zise Roland, care trecu cu Rebeca prin curte, detept pe vizitiu i i zise: Strada Ppinire, la palatul Artoff. Un ludovic n plus dac mergi repede. El o sui n trsur pe tnra femeie i se aez lng ea. Ocazia de a se gsi fa n fa cu aceea a crui nume l
- 206 -

Moartea slbaticului

purtase nspimnt pe Rebeca mai mult dect ameninrile lui Roland. Dar fiindc Roland era mai tare n momentul acesta, ea trebui s se supun i s-l urmeze. Pe legea mea, zise ea, n timp ce trsura pornea, cu att mai ru pentru protectorul meu, cci sunt cinsprezece zile de cnd nu l-am vzut. Poate m-a prsit. De ce protector vorbeti? ntreb Roland. Ei bine! de domnul. Care domn? Acela care m-a instalat aici pentru rolul de contes. Ah! tu nu l-ai vzut de cinsprezece zile? Nu. El mi-a lsat trei bilete de cte o mie de franci pentru o lun. Termenul e pltit. Nu m-am ngrijorat pentru c mi-a spus c avea de fcut o cltorie; dar ar fi putut foarte bine s m prseasc. i cum era protectorul acesta? nalt, subire, cu musti blonde. Cam ce vrst avea? Vreo douzeci i opt de ani. i nu tii cum se numete? Nu. Unde locuiete? Nu tiu. N-am putut s recunosc strada unde m-a condus n seara aceea. Dar trebuie s fie prin mprejurimile Madelenei. Atunci, ncolit de Roland, Rebeca povesti ntreaga istorie a acestei comedii odioase i teribile n care ea fusese instrumentul principal; ea nu omise nici un amnunt, nici o scrisoare primit sau scris. Dar ea putea s ajung s-l descrie pe Rocambole, pentru ca Roland s-l recunoasc. De altfel Roland ar fi acuzat ntreg Parisul nainte de a bnui pe marchizul de Chamery, cumnatul domnului dAsmolles, care era cel mai bun prieten al su. Trsura sosi n strada Ppinire. Pentru a evita exclamaiile de surpriz ale valeilor la vederea Rebeci, Roland i trase voalul pe fa i sun la poarta palatului. Portarul n loc de a trage cordonul din fundul locuinei sale, veni s deschid el nsui i rmase mirat la vederea unui om i unei femei necunoscute. Prietene, zise Roland, doamna confer Artoff a sosit n seara asta? Da, domnule.
- 207 -

Ponson du Terrail

S-a culcat? Nu, domnule, a ieit. La ora dou de diminea! Da, domnule. Bine. Las-m s intru, o voi atepta. Roland zrise lumin la ferestrele primului etaj al palatului. Mai mult nc, el vzu valei mergnd ncoace i ncolo n curte. Germain! strig portarul la unul din ei. Germain se apropie. Am nevoie s-o vd pe contes, zise Roland; e vorba de nite afaceri urgente; i pentru c a ieit n ora, trebuie s-o atept n strad. Pe legea mea, domnule, rspunse valetul, doamna contes nu i-a pus lact la poart i cu toate c e ora dou o s v introduc n salon. Tonul imperios i grav al domnului de Clayet impuse respect valetului. El conduse pe Roland n salonul de jos al palatului i l ls acolo. Rebeca avea n continuare voalul lsat. Dup cteva minute, se auzi uruitul unei trsuri i zgomotul porii celei mari ce se deschidea. Era contesa care se ntorcea. De unde venea ea la ora aceasta?

Capitolul XXX Ce i se ntmplase contesei de fusese obligat s ias imediat din palat i s-i prelungeasc absena pn noaptea trziu? Vom povesti n puine cuvinte. Un curier plecat din Nisa cu cteva ore naintea ei, putuse s ntreac trsura contesei cu o jumtate de zi, ajunse la Lyon i lu trenul ce sosea la Paris la prnz. Astfel c Baccarat gsi la gar pe servitorii si, trsura i putu s se duc direct n strada Ppinire, lsnd un servitor la gar pentru a lua bagajele. Din ordinul contesei, curierul se duse n bulevardul Beaumarchais, la domnul Lon Rolland, ducnd un bilet scris n grab, conceput astfel: Scumpa mea Cerise, N-am dect cteva minute pentru a-i spune multe lucruri. La ora ase plec la Paris. De ce? Pentru c mi s-a spus c la Paris
- 208 -

Moartea slbaticului

este un om care l-ar putea vindeca pe scumpul i iubitul meu Stanislas. Ei bine, aa e, draga mea. Medicul pe care l-am adus, plin de credin n tiina sa, se ntoarce la Paris cu noi i fiindc el n-are dect un bolnav, nu-l prsete cum nu-i prsete umbra corpul. Am inventat nu tiu ce istorie pentru a-l face s nu bnuiasc nimic n legtur cu plecarea aceasta aa de brusc, la care nu m gndeam ieri. Oh! medicii!... sunt unii care prefer s-i omoare bolnavul dect s-l vad vindecat de un altul. De aceea, scumpa mea sor, i scriu pentru ca tu s m ajui s-i nelm bnuiala. Tu mi vei trimite un bilet de dou rnduri, n care mi vei spune c nu poi s te duci cu trenul. Tu eti suferind n pat i nu te poi ridica. nelegi, nu e aa? Pn atunci te vei duce n cartierul Saint-Honor, la un doctor mulatru cu numele de Samuel Albot, i l vei ruga s ne atepte ast sear ntre ora nou i unsprezece. Adio, srut pe ngeraul tu cu buclele lui blonde, transmite o strngere de mn lui Lon i iubete-m n continuare. Louise Contesa, sosind acas, gsise acest scurt rspuns: Scump sor Medicul i brbatul meu m opresc s m dau jos din pat i cu toate astea sunt foarte nerbdtoare s te vd; inima mi spune c, cu toat oboseala cltoriei, tu nu vei atepta pn mine pentru a m mbria. A ta sor, Cerise Rolland Baccarat art scrisoarea aceasta medicului contelui. Doctore, i zise ea, ncearc s obii de la bolnavul dumitale s se urce n pat. Asta ar fi cam greu, murmur doctorul, cci el se crede mai mult ca niciodat Roland de Clayet i pretinde c ndrzneala dumneavoastr de a-l aduce astfel sub acopermntul conjugal e fr margini. Contesa suspin. Din fericire, adug doctorul, el e mort de oboseal i somnul o s-l fure repede.
- 209 -

Ponson du Terrail

Baccarat plec, fr a-i mai schimba mcar costumul de cltorie i se duse n bulevardul Beaumarchais. Doamna Rolland o atepta mbrcat. Cele dou surori se mbriar cu cldur i Lon Rolland zise imediat contesei: Am vzut pe doctorul mulatru. Ah! zise Baccarat cu nerbdare. i? Ei bine, v ateapt. Haide! zise repede contesa, haide repede! Amndou femeile se suir n trsur; vizitiul contesei ddu bice cailor care galopar ca fulgerul, sosind n mai puin de un sfert de or n curtea vechiului palat n care mulatrul ocupa ncperile de jos i grdina. Doctorul Samuel fu pus la curent de Cerise cu ce scop venea Baccarat s-l vad. De altfel nebunia contelui Artoff fcuse mare vlv n Paris, aa c doctorul auzise povestea. Aflnd c contesa Artoff dorea s-l consulte, el amn imediat dou vizite ce le avea de fcut, rmnnd acas pentru a o atepta pe contes, pe care nu o vzuse niciodat. Cele dou femei fur introduse ntr-o sal mare, plin de cri, n care doctorul i avea cabinetul de lucru. Mulatrul se ridic n momentul cnd ua se deschise, ieindu-le nainte.: Domnule, zise contesa lund loc pe scaun, vin la dumneavoastr ca toi aceia care au rtcit mult timp n ntuneric i deodat zresc lumina salvatoare. Doamn, rspunse doctorul cu o voce simpl i grav, lipsit de orice arlatanism, venii spre a-mi vorbi de brbatul dumneavoastr, bnuiesc. Vai! da, domnule. Aceia care afirm infaibilitatea tiinei, urm doctorul, sunt nite nebuni sau arlatani. Eu nu v voi spune doamn: aducei-mi pe contele Artoff i va fi vindecat; dar v voi spune: am obinut vindecri minunate, uneori considerate imposibile. M-am ocupat, timp de douzeci de ani, de mijloacele de a combate nebunia; am luptat cu nverunare, dar aproape totdeauna am triumfat. Ah! domnule, strig Baccarat, vindecai-mi brbatul, i recunotina mea va fi fr margini. Doamn, relu mulatrul, nu pot s v promit nimic nainte de a-l fi vzut pe conte i de a avea amnuntele cele mai exacte
- 210 -

Moartea slbaticului

asupra modului cum s-a declanat nebunia lui. A fost instantanee. i n ce const? Contele i nchipuie c el este omul cu care trebuia s se bat n duel. Mulatrul ncrunt din sprncene, dar auzi pe Baccarat completnd destinuirile sale. Contesa intr atunci n cele mai mici amnunte, amnunte pe care le cunoatem, i sfri prin a pronuna numele de sir Edward, adugnd c opinia acestuia din urm era c contele trebuia s fi fost victima unei otrviri. Cuvntul acesta fcu pe mulatru s tresar. Doamn contes, zise el, nebunia se obine prin dou otrviri distincte. Prima care provine din absorbia unei anumite cantiti de beladon, dar nebunia aceasta n-are nimic grav... Ah! zise Baccarat cu vioiciune, brbatul meu e nebun de aproape o lun. Cealalt nebunie prin otrvire, doamn, urm doctorul, e datorit unei otrviri vegetale foarte bine cunoscut n Java... i... cum se numete?... zise contesa cu nerbdare. DUTROA, zise doctorul. Oh! mi se pare c sta e numele care l-a rostit sir Edward. Dar, urm mulatrul, brbatul dumneavoastr nu s-a dus niciodat n India? Niciodat domnule. Nu cunotea pe nimeni care a venit de acolo? Pe nimeni. De altfel, o otrvire cu dutroa e o problem de cteva ore. Pentru a admite un asemenea lucru i a crede n prerea lui sir Edward, ar trebui s presupunem c contele a fost otrvit n noaptea care a precedat duelul. Adevrat. i fr ndoial contele a petrecut noaptea acas? Vai! nu, domnule, murmur contesa, brbatul meu nu tiu unde a petrecut noaptea; probabil la domnul de ChteauMailly?... Aa cred. Era martorul su. Ducele ar putea s ne spun... Dar, doamn! zise doctorul, ducele a murit ieri sear. Cuvintele acestea fcur pe contesa Artoff s cad pe un scaun. Mort! ducele! strig ea, ducele de Chteau-Mailly a murit? Da, doamn.
- 211 -

Ponson du Terrail

Dar, e imposibil! Nu moare cineva la treizeci de ani, cnd e plin de via i de tineree... Doctorul Samuel nu rspunse, dar lu un jurnal i l ntinse contesei. Aceasta l deschise i citi tremurnd urmtorul necrolog: Ieri la ora nou i jumtate seara, domnul duce de ChteauMailly, cruia, de diminea, i se amputase braul, i-a dat ultima suflare. Boala a fcut progrese repezi n cteva ore, i, la prnz, cei trei medici chemai lng el i-au pierdut orice speran. Ducele a murit prad unor vii suferine i agonia sa a durat pn aproape de ora opt. El era n vrst de treizeci de ani. Cu el s-a stins ultimul din acele strlucite nume ale nobilimii franceze. Contesa mototoli jurnalul, i ntreb cu o voce plin de lacrimi: Dar de ce boal a murit, Dumnezeule? De dalac pe care l-a cptat ngrijind i mngind un cal pe care l iubea mult i care era atins de aceast teribil boal. Timp de cteva secunde, contesa Artoff rmase ca trsnit. Dar doctorul o fcu s-i vin n fire vorbindu-i de brbatul ei. Eu cred, doamn, i zise el, pentru a reveni la nebunia contelui, c ea trebuie s aib, cu toate indiciile i simptomele observate de sir Edward, cu totul alt cauz dect aceea artat de el. Ah! credei?... zise contesa mirat. Otrava de care v-a vorbit sir Edward nu exist dect n Java; dac sunt cteva mostre n Europa, ele sunt foarte rare i nu se gsesc dect la oamenii de tiin ca mine. Ah! zise contesa, o avei... i dumneavoastr? Am adus trei uncii, zise mulatrul i sunt convins c numai eu singur la Paris... Doctorul lu pe Baccarat de mn i conduse pe cele dou femei aproape la un dulap cu geamuri care nchidea otrvurile sale vegetale i minerale. Apoi el puse degetul pe unul din borcane i art praful rou. Cine tie, domnule, zise Baccarat tulburat de o presimire, cine tie dac nu vi s-a furat din praful acesta! Doamn, strig doctorul, asta e cu totul imposibil, numai doi oameni intr aici: un servitor, n care am toat ncrederea i
- 212 -

Moartea slbaticului

eu. Cnd plec nchid dulapul acesta cu cheia de dou ori i n-a lipsit niciodat nimic... Pe cnd vorbea, mulatrul privi cu atenie borcanul care coninea praful rou. Cine tie, domnule, zise iar contesa, care compara n felul su mai multe mprejurri: un asemenea lucru cu ncpnarea lui Roland de Clayet de a pretinde c el l iubete, i nebunia aceasta a contelui, care se declarase tocmai n momentul cnd o ultim explicaie ar fi putut face s neasc poate lumina ntre aceti doi oameni. Dumnezeule! doamn, relu doctorul, ceea ce-mi spunei acum, cu toate c e imposibil, este ns foarte uor de verificat. Doctorul lu un registru ce se gsea ntr-una din despriturile bibliotecii sale. Iat registrul sta, zise el, n care am trecut numele, numrul i cantitatea exact a tuturor otrvurilor pe care le vedei aici. Cantitatea aceasta dac s-ar fi alterat, atunci sigur c ar lipsi o greutate foarte mic. El rsfoi cartea, o deschise la o pagin care purta numrul 45 i citi. DUTROA, praf extras din rdcin pisat a unei plante javaneze de culoare roie. Ea e nchis n borcanul care poart numrul 45. Greutatea borcanului este de un hectogram; greutatea prafului de aptezeci i ase de grame i unsprezece decigrame. Doctorul lu atunci borcanul i l puse pe platanul unei balane mici; puse n cellalt platan greuti echivalente cu acelea ce erau indicate de registru. Dar nu putu s-i rein o exclamaie de surpriz i de spaim. Platanul care suporta borcanul nu se echilibra deloc, i pentru a stabili echilibrul, doctorul, a crui mn tremura de emoie, fu obligat s micoreze greutile din platanul opus pn la concurena a apte grame i nou decigrame. Am fost furat! strig el. i el deveni att de galben, nct faa lui tuciurie lu imediat albeaa feei europene; i timp de cteva secunde, aceste trei persoane se privir mult, nspimntate... ca i cum fulgerul ar fi czut n mijlocul lor.

- 213 -

Ponson du Terrail

Capitolul XXXI Mulatrul rmase ca nlemnit timp de cteva momente. l furase! Dar cnd? dar cum? Valetul su l servea de douzeci de ani. Putea s-l acuze? Niciodat nu ieea din cabinetul su de lucru fr s nchid bine dulapul ce coninea otrvurile; i broasca acestui dulap era o capodoper a celui mai celebru dintre fabricani. Era imposibil a-l fora. Or, pentru ca cineva s fi putut fura doctorului praful de dutroa, trebuia ca cheia s fi fost uitat n broasca dulapului, ca doctorul s fi ieit afar, ca ua cabinetului su de lucru s fi rmas deschis, i ca cineva s fi intrat acolo. Reunirea acestor trei mprejurri i prea imposibil lui Samuel Albot; el privi deci pe contes cu un fel de zpceal i de rtcire. Apoi, n loc de a i se adresa, sun cu violen. Cameristul apru. Acesta era un om cam de aizeci de ani, de ras anglo-indian, care salvase de dou ori viaa stpnului su: o dat ucignd un tigru care se aruncase asupra doctorului rtcit n pdure, n cutarea plantelor sale medicinale, iar alt dat, aducndu-l pe umeri, lovit de insolaie. Doctorul credea n fidelitatea valetului su cum credea n lumina zilei sau ntr-o lege matematic. n acest timp el ntinse mna ctre dulap i zise cu severitate: Jung, tii ce conine dulapul acela, nu este aa? Da, stpne, praf ce d moartea. Ei bine zise doctorul, mi s-a furat o cantitate mic din acele prafuri, cauznd o mare nenorocire. Imposibil, strig servitorul cu un accent aa de sincer, aa de naiv nct se vedea ct colo c omul acesta era nevinovat de furtiagul acesta. Doctorul se ntoarse ctre Baccarat. Oh! zise deodat contesa, care i revenise, nu acuz deloc pe omul acesta, domnule. Atunci mulatrul privi pe Jung i i zise cu buntate: S vedem, Jung, dragul meu, adu-i bine aminte. Sunt gata, stpne. Nimeni n-a intrat aici n lipsa mea, n ultima lun? Nimeni. N-ai zrit niciodat cnd am uitat cheile lng masa aceasta?
- 214 -

Moartea slbaticului

Niciodat. Eti sigur? Indianul fcu un semn; semnul acesta exprima clar: Mi-a da bucuros capul. Doctorul relu: N-am primit eu aici pe nimeni suspect, i l-am lsat singur?... Samuel Albot pronun cuvintele acestea sub influena unei amintiri vagi i deprtate. Dar ntrebarea aceasta l fcu pe camerist s scoat un strigt. Ce? zise doctorul nerbdtor. Stpne! zise el repede, stpne, mi amintesc... Un om a venit... i a rmas aici. Cu mine? Da, i pe urm a rmas singur, pe cnd alergai la servitorul rsturnat de trsur. Ah! zise doctorul, ntr-adevr, acum cinsprezece sau optsprezece zile, a venit aici un vizitator. Vorbeam. Deodat, ua se deschise i doi oameni intrar cernd un medic. i... aceti doi oameni? ntreb contesa cu groaz. I-am urmat, lsnd aici cteva minute persoana care era cu mine. Am gsit n strad un om leinat... omul acesta fusese rsturnat... dar n-avea nici o contuzie. Am ngrijit servitorul. Evident lsasem dulapul deschis. i... vizitatorul acesta? Oh! nu, e imposibil! strig doctorul. E un gentilom perfect, un om de cinste, marchizul de Chamery. Chamery! exclam contesa cu un fel de rtcire; dar acesta e cumnatul vicontelui dAsmolles! ntocmai. Acel tnr i strlucit ofier care a servit n marina englez? Chiar el, doamn. Ah! domnule, zise Baccarat, poi s ai bnuieli asupra lumii ntregi, dar numai asupra lui nu. Avei dreptate, doamn. Dar, murmur mulatrul a crui conversaie cu Rocambole i venea n minte puin cte puin, dar... Ei bine? Ei bine, mi amintesc c marchizul i cu mine, n momentul cnd s-a cerut ajutorul meu pentru omul leinat,
- 215 -

Ponson du Terrail

vorbeam tocmai de otrava aceasta vegetal culeas din Java, i care provoac nebunia. mi aduc aminte c marchizul, dup ce mi-a pus mii de ntrebri despre otrava aceasta i la timpul ce trebuie pentru a aciona, a sfrit exprimndu-i dorina de a o vedea. i i-ai artat-o? Numai cu degetul. Dar totul e un vis ngrozitor, absurd! domnule... murmur contesa Artoff tulburat. Doamn, rspunse doctorul cu gravitate, nimic n lumea asta nu e imposibil, i dac ar fi s dau glas bnuielilor mele... Ei bine? Terminai domnule. Dac mi-a furat cineva praful acesta... e numai marchizul! Doctorul pronun cuvintele acestea cu un accent att de convins nct Baccarat ncepu s tremure. De altfel, doamn, adug doctorul, dac ntr-adevr brbatul dumneavoastr e nebun de nebunia ce o credem... Oh! ntrerupse repede Baccarat, spunei-mi c-l vei vindeca! l vom vindeca doamn, v jur, rspunse cu solemnitate doctorul. i fiindc ea scoase un ipt de bucurie i mulumi lui Dumnezeu, doctorul adug: Doamn contes, ntoarcei-v acas i avei credin n Providen i n tiina aceasta pe care ea a destinat-o pentru ami permite vindecarea semenilor mei. Mine, la prnz voi avea onoarea de a m prezenta la dumneavoastr; voi vedea pe conte, voi examina starea sa. i apoi, dac ntr-adevr exist un mare vinovat de pedepsit, Dumnezeu ne va ajuta, doamn. Adio, domnule, pe mine! murmur contesa, care iei cu totul zpcit i se urc n trsur cu sora ei, zicndu-i: nu, asta e imposibil! cunosc pe vicontele dAsmolles, are o inim nobil un suflet cavaleresc i toi aceia care in la el prin legturi de snge trebuie s fie la fel. Nu, Chamery n-ar fi niciodat n stare s otrveasc pe cineva! Oh! murmur Cerise la rndul ei, toate astea sunt ngrozitoare. S-ar zice c-i geniul ru a lui sir Williams. Numele acesta fcu pe contes s tresar i s tremure. Dar imediat un surs i reveni pe buze: Eti nebun! zise ea, sir Williams a murit i, n caz contrar, el e redus la o neputin venic.
- 216 -

Moartea slbaticului

Bulevardul Beaumarchais! zise contesa vizitiului. Contesa conduse pe sora sa acas i se ntoarse la palatul din strada Ppinire. Cum! zise ea cobornd din trsur i zrind salonul de la etajul nti luminat, contele nu s-a culcat? Domnul conte s-a culcat de la ora zece. Atunci, e doctorul?... Nu, e un domn i o doamn care au insistat foarte mult s vad pe doamna contes chiar noaptea asta... Numele lor? ntreb Baccarat, cuprins de mirare. Nu le tiu. Dar mi se pare c am mai vzut pe domnul la palat. i... femeia? Ea are un voal gros pe fa. Dar e nalt ct doamna contes i pare btrn. Baccarat nu ascult sfritul acestor semnalmente. Urc repede scrile peronului, travers marele vestibul i intr n salon unde atepta Rebeca i Roland de Clayet. La zgomotul uii care se deschise, Rebeca, care i scosese voalul, se ridic, i cele dou femei se gsir fa n fa. Contesa scoase un strigt i rmase ca mpietrit, att de mult credea c se vede pe ea nsi. Dar, n momentul acela, Roland, pe care ea nu-l vzuse, fcu un pas i czu n genunchi cu umilin la picioarele ei. i, la vederea acestei femei care i semna perfect, nct ar fi putut crede c se gsete n faa unei oglinzi, i a acestui om care ngenunchease i-i cerea ndurare, contesa nelese totul. Ridicai-v, domnule, zise ea lui Roland fr dispre, ridicai-v, ghicesc totul acum. Dar Roland rmase tot n genunchi. Atunci contesa o msur cu privirea pe Rebeca. Cine eti dumneata, zise ea, dumneata care ai ndrznit smi furi figura, talia, gestul, vocea i pn i numele? Cine eti dumneata? Curtezana suport privirea scnteietoare a contesei i, adresndu-se la rndul ei, cu o privire obraznic i fr ruine, i spuse: Ah! vrei s tii cine sunt, doamn? Da, sigur, zise contesa cu gravitate. Ei bine! zise Rebeca, sunt fiica tatlui dumneavoastr, m numesc Rebeca.
- 217 -

Ponson du Terrail

Sora mea! exclam Baccarat, a crei mnie dispru. Ea pronun cuvntul acesta cu atta durere i cu un accent de mil att de profund, nct sufletul curtezanei fu micat. Sora mea! repet ea cu comptimire i stpnit totodat de o amintire din prima ei copilrie. Ah! mi amintesc acum... trebuie s fii sora mea. Da, da, mi-aduc aminte c ntr-o zi tatl meu m inea de mn i traversa cu mine piaa Bastiliei. Aveam trei sau patru ani, poate; o femeie inea, ca i el, un copil de mn, o copili blond ca mine... Nu tiu ce i-a zis tatl meu, n-am neles bine, dar ea plngea i tatl meu o respingea. Era mama mea! zise Rebeca, a crei voce se altera i copilul acela eram eu... i din ziua aceea, vedei, doamn, urm curtezana lsnd ochii n jos, eu, copilul din flori, copilul prsit, nenorocita crescut n umbr, alungat de toi, chiar de Dumnezeu, mi aduc mereu aminte de a v fi vzut drept copilul soarelui i al luminii. i din acea zi, doamn, v-am jurat o ur profund, slbatic, o ur care m-a adus n stare s v fac atta ru... o ur pe care o credeam de nenfrnt... i care... simt c dispare pentru a face loc unei cine, de cnd m-ai numit Sora mea. Pronunnd aceste cuvinte, Rebeca avea o tremurare n voce. i, ca i Roland, ea ngenunche naintea contesei Artoff srutndu-i minile. Inima nobil a frumoasei Baccarat se simi atins. ntinse mna i spuse: Ridic-te sora mea, te iert... Apoi ea se ntoarse ctre Roland: Domnule, i zise ea, suntei prea tnr pentru a fi rutcios i sunt sigur c ai fost nelat. Oh! credei-m doamn, strig Roland cu accentul unei inimi oneste i plin de remucri, i fii ncredinat c voi avea curajul de a repara rul pe care l-am fcut. Domnule, zise Baccarat, rul pe care mi l-ai fcut mie i de care v iert cu drag inim, nu e nimic pe lng acela pe care l-ai fcut omului generos i bun care mi-a dat numele su, i pe care l iubesc. Rul acesta domnule, trebuie s-l reparai; trebuie s m ajutai s gsesc pe autorul acestei odioase neltorii ale crei victime am fost amndoi. Roland zise atunci Rebeci: Tu, pe care te-am regsit i te-am adus aici, sub ameninri vei spune adevrul, nu-i aa?
- 218 -

Moartea slbaticului

Voi spune totul, rspunse Rebeca. i ea ncepu s povesteasc contesei Artoff tot ceea ce povestise i lui Roland. Pe cnd o asculta, Baccarat redevenise femeia cu spiritul cercettor i inim tare. Ea nu scp nici un detaliu din aceast neltorie i puse s i se relateze cele mai mici amnunte. Dar, zise ea, n sfrit, lui Roland, care ntrea uneori povestirea Rebeci, dumneata nu aveai un camerist cu numele de Baptiste? Ba da, doamn. Cameristul acesta pretinde c este bine vzut de camerista contesei Artoff? Aa zice. Scrisorile pe care i le aducea... Erau scrise de ea, zicea el. Ei bine, zise Baccarat, unde e valetul acesta, care, cu siguran, era un complice. A fugit dup ce m-a furat. Cnd? Chiar n ziua cnd a trebuit s m bat n duel cu contele. Asta trebuie s fie. l aveai de mult timp n serviciul dumitale? De cinsprezece zile. Cum a intrat la dumneata? Mi l-a dat unul din prietenii mei, marchizul de Chamery. Chamery! strig Baccarat ca electrizat. i ea i zise ncet: Dar cine este omul acesta, i ce i-am fcut eu lui? Apoi lu repede mna lui Roland: Domnule, i zise ea, suntei tnr, suntei cam uuratic, zpcit, dar trebuie s fii un om de onoare. tii s inei un jurmnt? Oricare ar fi i orice mi vei cere doamn, sunt gata s respect! Ei bine! zise Baccarat, jur-mi c te vei supune orbete. Jur pe mormntul prinilor mei. C nimic din ceea ce mi-ai spus, nimic din ce-am vorbit nu va iei din gura dumitale. Dar trebuie s v restabilii onoarea doamn! strig Roland, n care vorbea vechiul snge cavaleresc al prinilor si, trebuie s spun lumii ntregi...
- 219 -

Ponson du Terrail

Nimic, zise cu gravitate Baccarat. Lumea nu trebuie s tie c am fost dezonorat, c am fost calomniat, din cauza unei femei care mi seamn att de mult nct dumneavoastr ai luat-o drept persoana mea... sora mea va pleca mine, va prsi Parisul, mascat, ascuns ntr-o trsur de pot. Nu trebuie so vad nimeni aici. i fiindc Roland i curtezana rmseser uimii, contesa Artoff adug cu o gravitate plin de tristee: Ora reabilitrii mele n-a sosit nc. Mai trziu

Capitolul XXXII A doua zi de diminea, doctorul Samuel Albot sculndu-se la ora apte, dup obiceiul su, fcu o plimbare prin grdin i, ntorcndu-se, rupse banda unui jurnal judiciar la care era abonat i care sosise tocmai atunci. Imediat atenia sa fu atras de un articol destul de lung, ce avea un titlu curios: O DRAMA LA CLIGNANCOURT Articolul acesta ncepea astfel: De ctva timp, crimele misterioase care, cu toate cercetrile minuioase ale justiiei nu pot fi descoperite, par a se nmuli. Acum cteva sptmni am scris despre asasinatul unui curier, comis n mijlocul pdurii Senart, ntre Melun i Paris i nvluit n atta mister nct autoritatea judiciar n-a putut face lumin. Astzi avem de nregistrat un eveniment i mai extraordinar nc i asupra cruia planeaz cel mai profund mister. Exist la Clignancourt, n dosul morilor Montmartre, o aglomeraie de colibe, ce se numete mahalaua strngtorilor de zdrene i care nu este populat dect de oameni ce se ndeletnicesc cu aceast modest i cteodat ndoielnic meserie. O fntn curge n mijlocul mahalalei. Conducta acestei fntni trece prin bolta unei pivnie. Ieri diminea, locuitorii mahalalei fur foarte surprini vznd mai nti c fntna nu mai curge i apoi c o mare cantitate de ap trecea pe sub poarta locuinei prsite de cteva zile de o
- 220 -

Moartea slbaticului

strngtoare de zdrene ce se mutase n alt cartier. Cu siguran, conducta se gurise i inundase pivnia. Oamenii sparser ua locuinei i cei dinti care intrar se retraser nspimntai. Chepengul de intrare n pivni era ridicat i permitea trecerea apei care se revrsase i curgea amestecat cu o vopsea roie ce s-a dovedit a fi snge. La gura pivniei se vedea un butoi gol pe care apa l ridicase, i care, meninut la suprafa, ajunsese la centrul bolii, cci pivnia era rotund. Acest punct central pe unde ieea apa, era chiar chepengul. Se ntmplase cu butoiul acesta ceea ce se ntmpl cu un dop ntr-o sticl, cnd se toarn ap n ea. Pe msur ce pivnia se umplea, butoiul se ridica. Dar nu asta era cauza spaimei persoanelor ce ptrunseser n colib. Ghemuit pe marginea chepengului, cu picioarele n ap, cu capul sprijinit n mini, un om plin de snge privea cu ochii rtcii mprejurul lui. Vemintele sale erau mbibate de ap, un uvoi de snge i curgea din umrul sting i vederea sngelui fusese cauza strigtului de spaim ale primelor persoane care l vzur. Prul acestui om, negru pe vrful capului, era alb ca zpada pe tmple. S-au dus la el, l-au silit s se ridice i i-au adresat cteva ntrebri. Dar el a rspuns printr-un hohot de rs i a nceput s cnte. Imediat, mulimea s-a strns n jurul lui i, cu ajutorul unui bandaj i-au oprit sngele care curgea din ran; un brbat ncerca s scoat butoiul care astupa gura pivniei. Dar imediat el scoase un strigt i se trase napoi. Un cadavru se urca la suprafaa apei. Cadavrul acesta era al unei femei. Femeia aceasta, recunoscut imediat, era fosta locatar a colibei, cunoscut la Clignancourt sub numele de mama Fipart. Dup acest cadavru care se ridicase la suprafa precum butoiul, apru un al doilea cadavru. Era corpul unui om de aproape cincizeci de ani, corpolent, cu faa colorat; a fost recunoscut ca fiind individul care venise acum dou zile s caute pe femeia Fipart, motivnd c e mama lui. S-au luat imediat msurile necesare pentru a se opri inundaia i autoritile au fost anunate. Un comisar de poliie sosi la faa locului nsoit de un medic.
- 221 -

Ponson du Terrail

Medicul a constatat c omul care avea o privire de nebun i al crui pr era alb pe tmple, trebuie s fi avut tot prul negru cu cteva ore n urm; c a trebuit s susin o lupt cu moartea; c, dup starea vemintelor era uor de vzut c fusese aruncat n pivni, dup ce primise o lovitur de pumnal, uoar ns i c se agase de butoi pentru a se menine la suprafaa apei i a nu se neca, c trebuise s ridice printr-o sforare suprem chepengul care, fr ndoial era lsat. Medicul a mai constatat c femeia care nu avea nici o ran, murise prin trangulare i apoi fusese aruncat n pivni. Al doilea cadavru, cel al brbatului, avea sub snul stng o ran adnc, ce i-a cauzat imediat moartea, i care prea a fi fost fcut cu lama unui cuit, pe cnd aceea a omului nc viu era triunghiular. Se crede c un al patrulea personaj a figurat n drama aceasta, dram neexplicat nici n ceea ce privete peripeiile, nici n ceea ce privete deznodmntul. Cum se explic faptul c aceste dou personaje, care au fost vzute prsind mahalaua strngtorilor de zdrene au revenit pentru a-i gsi moartea acolo? Iat ce nu se cunoate nici pn acum. Cine este omul acesta care n-a murit?... Mister! Dar se tie c, n cursul zilei precedente, nenorocita mam Fipart venise la Clignancourt nsoit de un om tnr de douzeci i apte, douzeci i opt de ani, purtnd musti blonde i dnduse drept nepotul su. Acesta din urm s fie autorul dublului asasinat? n sfrit, s-a constatat c acea conduct fusese gurit cu ajutorul unui sfredel. n pivni, golit cu ajutorul unei pompe, a fost descoperit un cuit catalan, recunoscut imediat a fi arma care a cauzat moartea omului corpolent. Dar acel pumnal triunghiular, al crui semn l poart umrul nebunului, nu a putut fi gsit. Acesta din urm a fost pansat de doctor, apoi a fost condus n mod provizoriu la ospiciul Lariboisiere, unda va fi examinat din nou de ctre medici. Se sper c va fi vindecat i, prin el, cheia acestui ntunecos i sngeros mister va fi gsit. Ct privete cele dou cadavre, ele au fost trimise la morg. Identificarea nebunului a fost aflat graie unei ntmplri curioase. n momentul cnd el intra n sala ospiciului unde nu i se
- 222 -

Moartea slbaticului

pregtise un pat, un bolnav strig: Uite-l pe Zampa! Cine este Zampa acesta? fu ntrebat bolnavul, n timp ce nebunul vorbea i cnta n limba portughez. Acesta e cameristul domnului duce. Care duce? Ducele de Chteau-Mailly. Bolnavul era un rnda ce lucrase pn sptmna trecut la acest nefericit duce de Chteau-Mailly, a crui moarte tragic am anunat-o, i care a recunoscut pe nebun a fi cameristul defunctului. Justiia continu cercetrile. Citirea acestui articol l-a impresionat pe doctorul Samuel Albot din dou motive: nti era vorba de un om ajuns la nebunie prin spaim, i doctorul era interesat de asemenea cazuri. Apoi numele domnului de Chteau-Mailly, amestecat n povestirea aceasta, trebuie s-i fi aat curiozitatea. De ce cameristul ducelui se gsea la Clignancourt, amestecat ntr-un misterios asasinat i aceasta chiar n momentul cnd se desfurau funeraliile stpnului su? Doctorul se uit la ceas. Este ora nou, i zise el, contesa Artoff m ateapt la prnz; aadar mai am trei ore i am timp s m duc s studiez i acest nou caz de nebunie. Chem pe cameristul su i ceru s i se pregteasc trsura. Dup un sfert de or el lua drumul spre morg. Voia s vad aici cadavrele mamei Fipart i al lui Venture. Doctorul se adres portarului, se recomand a fi medic i fu lsat nuntru spre a examina cele dou cadavre. Acela al mamei Fipart, care atrase cel dinti atenia sa, purta la gt semnele degetelor lui Rocambole. Doctorul o examin cu atenie i nu putu s-i nfrng o tresrire. Femeia aceasta, se gndi el a fost cu siguran trangulat de un om care a trit la New York sau la Philadelphia; ea a fost trangulat n stilul ucigailor americani. Un asasin obinuit, concluzion doctorul, n-ar fi apsat cu atta dibcie degetul cel mare de la mna stng sub mrul lui Adam. Apoi trecu la Venture. Lovitura de cuit a fost dat de o mn hotrt, de sus n
- 223 -

Ponson du Terrail

jos, i ptrunsese adnc n regiunea inimii. Identitatea acestuia a fost constatat, zise pzitorul care l nsoea pe Samuel Albot. Ah! Cnd asta? Chiar azi de diminea. Cine e omul acesta? El a fost recunoscut de un deinut din Mazas, care a fcut trei ani de nchisoare cu el. E un fost ocna zis Venture, zis Ionathas, zis Joseph Brisedoux. A fost, acum cinci ani, camerist, n serviciul unei doamne care era amanta unui mare senior, un btrn care a murit. Pe legea mea, deinutul care a fost azi de diminea de la Mazas, a spus numele lui i acela al doamnei. Am uitat numele, dar tiu c el avea palatul n piaa Beauvou i c doamna locuia n strada Ppinire. Piaa Beauvou? zise doctorul surprins. Da, domnule. Nu cumva o fi ducele de Chteau-Mailly. Da, tocmai numele sta, rspunse pzitorul. Iat, se gndi Samuel Albot, ciudat apropiere. Omul acesta era cameristul amantei btrnului duce, care a lsat averea sa nepotului su, n paguba celei dinti; i cellalt care e nebun i al crui pr a albit, a fost cameristul tnrului duce, care a murit de asemenea. Doctorul mulatru prsi morga gnditor i se duse la ospiciul Lariboisiere. Nebunul fusese transferat ntr-o sal mic unde era singur i sub paza a doi infirmieri. Numai dup ce s-a recomandat directorului ospiciului i i-a artat dorina de a studia cazul bolnavului, Samuel Albot putu s ajung pn la el. Portughezul rdea i cnta fr ncetare, dar nu vorbea, sau dac pronuna cteva cuvinte, le pronuna numai n limba portughez. Doctorul l privi cu atenie i, deodat, scoase un strigt de surprindere. Recunoscuse pe Zampa. Or, Zampa, dup ct se tie, era chiar servitorul n livrea care se lsase rsturnat ntr-o zi, n cartierul Saint-Honor, de oitea unei trsuri, i asta la poarta doctorului, n timp ce acesta din urm discuta cu marchizul de Chamery. n privina furtului de dutroa, doctorul nu mai avea nici o ndoial. Cu siguran, dac marchizul de Chamery era autorul furtului, Zampa fusese complicele lui.
- 224 -

Moartea slbaticului

Doctorul l examin cu mare atenie pe nebun i sfri prin ai spune infirmierului care l nsoea: Nebunia acestui om nu are nimic grav, nu este definitiv i m-a nsrcina s-l vindec. Aadar e prietenul dumneavoastr. Nu, nu tocmai, dar eu sunt medicul su i am ngrijit un om pe care el l simpatizeaz mult, un matelot englez care a fost tatuat de slbatici. Apoi prsi ospiciul i se duse n strada Ppinire. La ora dousprezece, trsura doctorului intra n curtea palatului Artoff. Baccarat avusese grij s-l deprteze pe medicul contelui cnd sosi doctorul Albot. Baccarat iei naintea medicului, i lu mna i l conduse n grdin. Venii, zise ea, brbatul meu este aici. Contele, aezat pe o banc, fuma trgnd pe nisip cu vrful bastonului su un B mare pe care-l tergea i l fcea din nou fr ntrerupere. Nebunii ar face venic acelai lucru dac din cnd n cnd nar fi ntrerupi de la ocupaiile pe care i le-au ales. Doctorul l privi cu coada ochiului o singur dat i rmase convins c nebunia contelui se datora otrvirii cu praful javanez. Baccarat se uita la el i prea c toat viaa ei depindea de ceea ce va spune doctorul. Doamn contes, zise n sfrit Samuel Albot, l voi vindeca pe soul dumneavoastr. Dar nainte de asta, dai-mi voie s v pun o ntrebare? Vorbete, domnule. Contele i dumneavoastr erai prieteni intimi cu ducele de Chteau-Mailly? Da, domnule. Samuel Albot scoase un jurnal din buzunar i l ntinse contesei. Era foaia judiciar pe care el o citise de diminea. Baccarat citi la rndul ei i art o surprindere vie la acel nume de Mama Fipart, care o fcea s-i aminteasc multe lucruri teribile; dar surprinderea sa a fost i mai mare cnd ajunse la post scriptum n care se anuna c omul rnit fusese recunoscut drept cameristul nefericitului duce de ChteauMailly. n sfrit, doctorul i zise:
- 225 -

Ponson du Terrail

Omul asasinat se numete Venture i nebunul este chiar lacheul care se prefcuse leinat la poarta mea n ziua cnd mi s-a furat praful rou... Atunci contesa se nfior i rosti un nume fr s vrea: Sir Williams!

Capitolul XXXIII Contele continu s deseneze pe nisip litera B i prea c nu observ prezena doctorului mulatru. Acesta din urm se deprt civa pai la un semn al contesei, care l urm. Emoia contesei fu de scurt durat. Aceast femeie energic i regsi curnd sngele rece, toat prezena sa de spirit i se dovedi la nlimea situaiei. Doctore, zise ea, tot ce-mi spunei, tot ce aflu, tot ce vom mai descoperi mpreun este cum nu se poale mai straniu. Sunt de prerea dumneavoastr, doamn. Noi pream a fi doar cltori pierdui ntr-un pustiu, n mijlocul unui ntuneric adnc i cu toate acestea trebuie s facem lumin n jurul nostru. Trebuie! repet Samuel Albot. Ieri, relu contesa, care trase pe doctor pe o banc, invitndu-l s se aeze lng ea, ieri am constatat, dumneata i eu c ai fost furat. ntr-adevr, furtul se cunoate. Pe urm, apelnd la amintirile dumitale, ntrebnd pe servitor, mi-ai afirmat c dac ar fi vreun vinovat, atunci cu siguran este marchizul de Chamery. Nu poate s fie altul, cci mi aduc aminte acum de struina cu care m ntreba asupra efectelor prafului meu javanez. n sfrit, adug Baccarat, ai venit astzi i ai constatat imediat c nebunia brbatului meu are drept cauz efectul acestui praf. M-ar mira s fie altceva, doamn. Atunci, i nainte de a ajunge la adevr, dai-mi voie s v spun ce mi s-a ntmplat ieri. Dup ce ai plecat de la mine? Da, domnule.
- 226 -

Moartea slbaticului

Doctorul o privi pe contes cu mirare. Baccarat era foarte linitit i vocea sa nu trda nici cea mai mic emoie. Doctore, relu ea, am avut, vai! o prea mare celebritate i Parisul ntreg m cunoate... Doamn, ntrerupse doctorul, Parisul nu-i amintete dect de virtuile dumneavoastr. n momentul acesta, domnule, zise contesa, Parisul m calomniaz i m crede vinovat. Parisul se neal. Baccarat, cu un gest, impuse tcere doctorului. Ascultai, zise ea, un om mai mult fr minte dect vinovat s-a ludat c ar fi fost iubit de mine. Un la! Nu, un nelat. Cum spunei? zise doctorul surprins. Ieri, prsindu-v, continu contesa, am gsit la mine acas dou persoane, un om i o femeie. Omul era acela pe care dumneata l consideri la, iar femeia mi seamn ca o pictur de ap. E posibil asta? Femeia asta, care are faa mea, talia mea, sunetul vocii mele, a consimit s joace rolul meu. i Baccarat povesti doctorului ntrevederea sa cu domnul Roland de Clayet i Rebeca, i i repet textual povestirea celor doi. Vedei bine, doctore, zise ea terminnd, c domnul de Clayet este un nelat i nu un la i dac exist un mizerabil n toat afacerea aceasta, este numai necunoscutul care s-a folosit de Rebeca, fcnd din ea instrumentul ngrozitoarelor lui planuri. Doamn, zise doctorul, care ascultase foarte atent povestea contesei, femeia aceasta a fost condus nti de necunoscut ntr-un mic apartament care prea a fi al su? Da, domnule. i ea nu tie n ce strad?... Nu, dar ea pretinde c trebuia s fie n cartierul Medeleine. Strada Suresnes! poate... Marchizul de Chamery avea aici o cas particular. Ce spunei dumneavoastr, domnule? Un fel de csu unde primea. nelegei pe cine? i unde era cunoscut sub adevratul su nume?
- 227 -

Ponson du Terrail

Nu cred. El se numea acolo numai domnul Frdric. i v-ai dus acolo? De mai multe ori. Aadar, e prietenul dumneavoastr. Nu, nu tocmai, dar eu sunt medicul su i am ngrijit un om pe care el l simpatizeaz mult, un matelot englez care a fost tatuat de slbatici. La aceste din urm cuvinte Baccarat tresri din nou. Un matelot! zise ea, un om tatuat!... Da, doamn. i doctorul, cu acea vitez de reacie a minii care caracterizeaz pe omul ieit din rasa alb amestecat cu cea neagr, descrise atunci aa de exact pe slbaticul australian OPenny, pretinsul matelot cu faa ars i tatuat, cruia i se tiase limba i i se scoseser ochii, nct Baccarat scoase un ipt. E sir Williams, zise ea. Sir Williams!... zise doctorul mirat, cine e acest sir Williams? Ah! doctore, rspunse Baccarat, a v spune cine e sir Williams, nseamn a v povesti o istorie lung, istoria nenorocirilor mele, istoria cinei i convertirii mele, aceea a ntregii mele viei. i fiindc surpriza doctorului cretea, contesa adug: E de ajuns s tii, doctore, c sir Williams este unul din acei montri al crui geniu pare a fi o perfect ncarnaie a rului, unul din acei montri care-i ncep viaa printr-un paricid i o sfresc la eafod. Nu slbaticii sunt aceia care l-au mutilat pe sir Williams, termin contesa cu o voce batjocoritoare. Dar cine atunci, doamn? Eu! Baccarat pronun cuvntul acesta cu o linite care l nfior pe mulatru. Dumneavoastr, dumneavoastr... strig el. Doctore, continu ea, mai trziu vei ti tot. Dar astzi s cutm lumina, cci orbecim n ntuneric. Cred c visez, murmur doctorul. Baccarat urm: Sir Williams este nscut viconte, a fost asasin, ho, ef de bandii. Unul din aceia care i se supuneau odinioar se numea
- 228 -

Moartea slbaticului

Venture. Un alt demon-femeie se numea vduva Fipart. Doctorul nu putu s-i rein o exclamaie. Uite, doctore, continu Baccarat, am luptat timp de patru ani, ziua i noaptea, cu acest geniu ru i am sfrit prin a-l nvinge. Aceast lupt, acest rzboi teribil, mi-au dat o putere extraordinar i ndemnarea de a reconstitui pies cu pies adevrul sfiat n buci, adncit n ntunericul cel mai profund. Cu sir Williams trebuia s profii de orice indiciu nensemnat, s surprinzi o privire, s analizezi un surs. Dar omul acesta este un adevrat demon! Da, doctore. El n-are omenesc dect aparena. Ei bine! dac portretul pe care mi l-ai fcut asupra acelui matelot nu m neal, dac omul orb i mutilat pe care marchizul de Chamery vi l-a ncredinat dumneavoastr este ntr-adevr sir Williams, voi nelege totul imediat. El mi-a pierdut cinstea, el la ucis moralmente pe soul meu. Dar, adug Baccarat, cum se poate ca marchizul de Chamery, un gentilom, un ofier, un om pentru care stau mrturie toate faptele mari pe care le-a fcut, cum e posibil ca un asemenea om s devin instrumentul unui mizerabil ca sir Williams? Cine tie dac n-a fost nelat i el? zise mulatrul. Ah! doctore, zise repede contesa, un om cinstit poate foarte bine s fie nelat, dar nu se face niciodat otrvitor. Avei dreptate, doamn. Aadar, continu Baccarat, plecnd mereu de la aceast dubl ipotez c matelotul englez nu e altul dect sir Williams, c houl prafului javanez e cu siguran marchizul de Chamery, trebuie s cutm acum ce interes poate avea acesta din urm de a deveni dumanul meu de moarte... De aici ncepe ntunericul, doctore. Mister! murmur mulatrul. Dar deodat o lumin strfulgera gndul contesei. Doctore, zise ea, l-ai vzut pe omul care a supravieuit dramei acesteia, de care vorbete jurnalul dumneavoastr, acea dram care a costat viaa acelui om care se numea Venture i a acelei femei numit mama Fipart? L-am vzut doamn. i suntei sigur c e chiar valetul care s-a lsat s fie rsturnat de trsur n ziua cnd otrava v-a fost furat? E chiar el, doamn. Ei bine! zise Baccarat, aici cred c e scnteia care va aduce
- 229 -

Ponson du Terrail

lumina. Credei? Omul acesta, de care nu te mai poi ndoi c era complicele hoului dumitale, a fost recunoscut ca fiind cameristul nefericitului duce de Chteau-Mailly? Cel puin aa spune rndaul bolnav. Foarte bine! Ducele a murit de dou zile, nu este aa? De dalac, pe care-l luase mngind calul su favorit. Doctore, zise Baccarat, ducele a murit asasinat, otrvit mai curnd, de aceeai mn care ne-a lovit pe contele Artoff i pe mine. Doctorul sri n sus. Ascultai, urm Baccarat, nu tiu acum ce legtur misterioas poate exista ntre sir Williams, marchizul de Chamery i valetul ducelui de Chteau-Mailly, dar iat ceea ce tiu. Ascultai bine. Ascult doamn. Dac omul acesta de care vorbii, i care a scpat din masacrul din Clignancourt, este portughez, i dac se numete Zampa, el a fost cameristul lui don Jos dAlvar. Spaniolul acela care a fost asasinat de amanta lui, acum dou luni, la balul generalului C...? Da. Or, don Jos era logodnicul verioarei sale, domnioara Conception, fiica ducelui de Sallandrera... Am auzit vorbindu-se, doamn. Pentru ce acest Zampa, urm Baccarat, a intrat, dup moartea stpnului su, n serviciul domnului de ChteauMailly nu tiu nc; dar iat o coinciden curioas. Don Jos era logodnicul domnioarei de Sallandrera; ducele de ChteauMailly o iubea, de asemenea, pe Conception, el o ceruse n cstorie, i n momentul cnd am plecat eu din Paris el atepta din Rusia nite acte importante care trebuiau s-i asigure consimmntul ducelui de Sallandrera. Ah! doamn, strig doctorul ngrozit, tii c va trebui s cutm sus de tot pentru a-i gsi pe vinovai? Ascultai, doctore, relu Baccarat, noi suntem tot n ntuneric, dar tii dumneata unde e lumina? Ascult, doamn. Ea e n judecata pierdut a acelui om care se numete Zampa; gndii-v, dac s-ar putea vindeca... Cred.
- 230 -

Moartea slbaticului

Cu siguran? Poate. Cci, gndii-v, doctore, dac matelotul mutilat i sir Williams nu sunt dect unul i acelai, dac marchizul de Chamery este instrumentul su, dac moartea ducelui de Chteau-Mailly este nu numai rezultatul unei fataliti, dar i al unei crime, atunci minutele sunt numrate. Pentru ce, doamn? Pentru c geniul lui sir Williams nu se oprete nici la necinstea unei femei i nici la un asasinat. Doamn, zise cu gravitate doctorul, dumneavoastr avei o poziie nalt n societate, avei muli prieteni sus pui. Dumneavoastr avei putere. Poate... zise Baccarat. Ei bine! obinei de la autoritatea judiciar n minile cruia se gsete Zampa, ca acesta s-mi fie ncredinat mie. i dumneata l vei vindeca? Voi ncerca, cel puin. Voi face o ncercare asupra lui cu un remediu violent i teribil de care m-am folosit n rile tropicale, un remediu care omoar sau vindec. Dac nebunul rezist tratamentului la care-l voi supune, el va fi vindecat n trei zile i i va recpta judecata. Venii cu mine, zise contesa. i l conduse n budoarul ei. Aici ea se aez la o mas i scrise urmtoarea scrisoare: Domnule conte, Cerise mi-a spus c nu crezi n infamia mea, cci dumneata eti o inim nobil; i nu stau pe gnduri de a m adresa dumitale. Am fost victima unei ngrijortoare intrigi care este n legtur cu alte crime necunoscute nc, i pe care sper s le dezvlui curnd. Dar pentru a m reabilita n ochii lumii, pentru a reui s fac lumin, trebuie ca dumneata s m ajui. V trimit pe doctorul Samuel Albot. Nu-l ntrebai, el nu v-ar putea rspunde, dar obinei ceea ce v cere el. A dumitale supus, Contesa Artoff. Scrisoarea, pe care Baccarat o puse n plic i o nchise, era
- 231 -

Ponson du Terrail

adresat: Domnului conte Armand de Kergaz. Doctore, zise atunci Baccarat, permitei-mi s v cer cuvntul de onoare c nimic din ceea ce tim, sau, mai bine zis, din ceea ce presupunem, nu va iei din gura dumitale. Vi-l dau, doamn, rspunse Samuel Albot. Acum luai scrisoarea aceasta, suii-v n trsur i duceiv n strada Culture-Sainte-Catherine. Voi reveni la dumneata ast-sear, pentru a afla rezultatul demersului. Zbor, doamn, zise doctorul, care lu scrisoarea, srut mna contesei, se urc n trsur i se duse la contele de Kergaz. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup trei ore, contesa Artoff primi de la doctorul mulatru urmtoarea scrisoare: Doamn contes, Domnul de Kergaz m-a nsoit el nsui la judectorul de instrucie cruia i este ncredinat afacerea ntunecoas de la Clignancourt. Magistratul acesta, pe baza asigurrii pe care i-am dat-o de a-l ine pe Zampa, la dispoziia justiiei, n-a ezitat un moment de a semna un ordin de punere n libertate provizorie. Nebunul mi-a fost ncredinat. M-am dus s-l iau eu singur de la ospiciul Lariboisire; el este acum la mine i, din seara aceasta, vreau s-l supun tratamentului meu. Constituia lui robust mi d sperana c va rezista la aceast teribil prob. Al dumneavoastr umil servitor, Dr. Samuel Albot Ah! murmur contesa dup ce citi scrisoarea aceasta, dac bnuielile mele sunt ntemeiate, sir Williams, dac ntr-adevr ai revenit din furtunile australiene cluzit de demonul rzbunrii, m vei gsi pregtit s ncep o nou lupt i de ast dat nu-i voi mai lsa viaa. Baccarat se nela; nu de mna ei trebuia s moar sir Williams.

- 232 -

Moartea slbaticului

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Capitolul XXXIV Trei zile dup instalarea lui Zampa, nebunul, la doctorul Samuel Albot, contesa de Artoff descinse cu trsura sa, la ora opt seara, n curtea palatului locuit de medicul mulatru. Yung, credinciosul camerist al doctorului, veni s deschid portiera cupeului i s ajute pe tnra femeie s coboare. Domnul doctor ateapt, pe doamna contes, i zise el, i o conduse pe Baccarat n camera otrvurilor, acea camer vast unde contesa mai ptrunsese o dat. Camera era pe jumtate ntunecoas, cci o singur lumnare aezat pe o mas, n mijloc, nu putea s lumineze o odaie aa de mare. Contesa, intrnd, zri nti pe doctor care discuta cu Roland de Clayet. Roland venise la doctor pe baza invitaiei contesei. Apoi ea vzu un om culcat, stnd nemicat pe divan. Era Zampa. Fiindc doctorul i Roland vorbeau ncet, Baccarat conchise c Zampa dormea. Doctorul veni naintea ei, o salut. i ddu un scaun i puse degetul la buze. S vorbim ncet, zise el. Doarme? Da, i la trezire i va recpta judecata. Suntei sigur de asta? Cred. Contesa se apropie de Zampa n vrful picioarelor i vzu atunci c avea o legtur la ochi. Tratamentul la care l-am supus, zise doctorul, cere ca bolnavul cruia i s-a aplicat s fie inut n ntuneric ctva timp. Legtura care i acoper ochii i fruntea conine o compres mbibat cu sucurile unor plante pe care le-am adus din India. Acesta este leacul meu. Doarme de trei zile? ntreb contesa. Aproape. Adic el e sub puterea unui fel de toropeal moral i fizic, toropeal care va disprea imediat ce-i voi ridica legtura aceasta. Dar a vorbit, mi nchipui? Deloc, de cnd are legtura.
- 233 -

Ponson du Terrail

i suntei sigur c scondu-i-o...? i va recpta judecata; da, doamn. Doctore, zise Roland de Clayet, permitei-mi s v spun c asta ar fi o minune. Domnule, rspunse doctorul, eu nu m-am nscut doctor, i tiina este adeseori mai mult rezultatul experienei dect al studiului. Acum zece ani, n Indii, pe cnd mergeam prin una din acele vaste pduri n care se gsesc, n acelai timp, arbori a cror umbr este ucigtoare, plante care ucid sau care vindec, pduri populate de fiare slbatice, am nimerit n mijlocul unui trib de indieni fanatici i, un moment m-am crezut pierdut, cci nu i-am auzit vorbind de altceva dect de intenia de a m sacrifica pe mormntul Dumnezeului lor Sivah. Unul din ei ns mi-a salvat viaa. Indianul acesta venise n Calcutta cu un an nainte i fusese lovit n mijlocul strzii de un atac de apoplexie, tocmai n momentul cnd treceam pe acolo. Am cobort din palanchinul meu, i-am lsat snge i l-am scpat astfel de la moarte. Acesta este un savant! strig el recunoscndu-m i vzndu-m n puterea coregionarilor si. Fiindc el era un mare demnitar n cultul misterios al sugrumtorilor, viaa mea i fu druit, dar puterea sa nu ajunse pn acolo nct s obin i iertarea unui nenorocit om care m nsoea. Cu toate c era de ras indian, acel om fu condamnat la moarte doar pentru c era soldat n serviciul englezilor. Am fost invitat i eu, s asist la execuia lui. S refuz, era imposibil, i am fost nevoit s-i urmez pe fanaticii acetia. Locul de execuie era la ase leghe de acolo, n muni. Mi s-a dat un cal, i nenorocitul soldat, cu minile legate la spate, cu treangul de gt, cu picioarele goale, trebui s deschid marul. Puin timp dup plecare, condamnatul ncepu s se clatine i a fost necesar s fie susinut ca s nu cad. n timpul drumului, fu lovit de mai multe ori pentru a-l face s mearg. n sfrit, apropiindu-se de locul supliciului su, groaza morii l cuprinse n aa msur, nct nenorocitul fu lovit de un acces de nebunie, care se manifest prin hohote de rs i cntece ca i n cazul lui Zampa. Printre numeroasele lor superstiii, clii trangulatori au
- 234 -

Moartea slbaticului

una destul de curioas. Ei nu vor omor niciodat pe un om n stare de nebunie. Cnd acetia cu care m gseam au observat c soldatul i pierduse judecata, au ntrerupt pregtirile supliciului. Atunci unul din ei, un btrn, se apropie de mine i mi zise: Tu eti un savant, i Sivah a vrsat n sufletul tu o scnteie din propria sa lumin; dar m prind c el nu i-a artat mijloacele de a reda judecata acelora care au pierdut-o... Dar tu cunoti mijlocul acesta de care vorbeti? ntrebai eu. l cunosc. Atunci btrnul clu fcu civa pai n pdure i culese o plntu verzuie a crei tulpin era prevzut cu epi. Eu m uitam la el cu curiozitate. El a pus foile plantei pe o piatr, apoi cu mnerul pumnalului, care avea aproape forma unui pislog de farmacist, ncepu s le striveasc. Cnd foile fur destul de bine pisate, avnd aspectul unei paste zemoase, btrnul clu dezleg fularul alb ce-l avea mprejurul capului, l ndoi n dou i puse foile astfel pisate n ndoitura fularului. Dup aceea fcu un semn care fu neles de ceilali tovari ai si. Trei dintre ei luar pe soldat, l trntir la pmnt, i legar minile i picioarele, i atunci btrnul clu se apropie de el aplicndu-i pe frunte fularul, pe care l nnod strns la spate. Soldatul scoase un strigt de durere, se zbtu un moment ca i cum ar fi fost prad unor convulsii; apoi, puin cte puin, micrile i devenir mai puin brute, se ntoarse pe spate i rmase nemicat. Eu am crezut c murise; dar imediat am observat c el czuse n letargie. Ei bine! mi zise clul, o s vezi, c n trei zile i va recpta judecata. Din momentul acela, slbaticii i ntinser corturile, adic se instalar acolo, sub arborii mari ai pdurii i se dedar la cntece, rugciuni i dansuri la care am fost nevoit s iau parte. Timp de trei zile, soldatul de-abia ddu semne de via. Sosind ziua a treia, btrnul clu i ridic legtura de la frunte. Atunci soldatul deschise ochii i plimb, mprejurul lui n privire foarte linitit, n care nu observai nici cel mai mic semn de alienare mintal. Vorbete-i, mi zise clul, i i va rspunde.
- 235 -

Ponson du Terrail

Am vorbit cu soldatul, l-am ntrebat ce simte, i rspunsurile lui au fost foarte clare i linitite. Nenorocitul nu mai era nebun, i din momentul acela era bun de jertfit. Ei bine! mi zise clul, pe cuvntul tu de om, s-mi spui adevrul: ce crezi este nebun sau nu? Nu, i-am rspuns eu cu convingere, fr s m gndesc n acest timp c pronunam sentina lui la moarte. De abia isprvii vorba i clul fcu un semn; la semnul lui, un tnr ca de optsprezece ani arunc cu ndemnarea unui slbatic din Pampas frnghia cu nodul mobil pe care orice sugrumtor, o poart la mijlocul su. Frnghia se ncolci mprejurul gtului bietului soldat, i nenorocitul fu spnzurat n zece secunde. Ct despre mine, termin doctorul Samuel, slbaticii mi-au redat libertatea, mi-au dat un cal odihnit i o frnghie de bru. Frnghia aceasta trebuia s reprezinte o protecie, pentru cazul cnd a mai fi ntlnit i ali sugrumtori. Dar, nainte de a pleca, am cules cteva plante asemntoare cu acelea crora clul, le pisase foile i le-am luat cu mine, fgduindu-mi s reeditez experiena lor. n India, nebunia este destul de rspndit; cldura teribil a soarelui e de ajuns c s o produc. ntors la Calcutta, n-am avut o clip liber, dar dup opt zile, am experimentat remediul asupra unei femei din popor. Femeia aceasta ns era de constituie delicat i a murit la puin timp. Dup cteva zile un slbatic dintre aceia de care fusesem prins fu fcut prizonier de englezi i condamnat la moarte. Dac l-ar fi spnzurat el s-ar fi dus la supliciul su surznd; dar trebuia s fie legat de gura unui tun, i indienii care mor de acest chin ngrozitor sunt ncredinai c nu vor intra n paradis, pentru c va fi imposibil s-i regseasc membrele, sfrmate; Dumnezeul Brahma nu primete n paradisul su dect oameni complei. n dimineaa execuiei, m-am dus la comandantul militar i iam povestit aventura mea la slbatici, crora le cunoteam spaima ce avea de acest fel de moarte. Comandantul mi promise s in pe condamnat astfel legat aproape o or, fr s dea foc tunului. Am calculat spaima teribil pe care o va ncerca nenorocitul pentru a nnebuni. ntr-adevr sosind ora execuiei, indianul a fost legat de gura tunului, cu minile legate, cu picioarele nlnuite. Eu edeam
- 236 -

Moartea slbaticului

la civa pai. Imediat l vzui pe condamnat, care pn atunci era galben ca ceara i scotea strigte ngrozitoare, devenind rou i ncetnd s mai strige. Ochii si stini se aprinser, rsul i veni pe buze i ncepu s cnte. Atunci ofierul care comanda execuia i care primise instruciuni secrete porunci ca indianul s fie dezlegat, i s-mi fie predat imediat. L-am dus la mine acas i l-am supus tratamentului meu. Dup trei zile era vindecat, i i-am obinut iertarea de la guvernatorul general al Indiilor. i, ntreb contesa Artoff cnd doctorul i isprvi povestirea, ai fcut de multe ori experiena asta? De opt sau zece ori, doamn. Ai reuit ntotdeauna? Cnd bolnavul nu murea dup cteva ore de violen i cnd nebunia provenea dintr-o spaim mare, el i recpta judecata. Aadar, nu ai putea aplica remediul acesta i brbatului meu? Nu voi ndrzni s fac aceasta. Dar l vei vindeca? Oh! fii linitit doamn, v promit. Apoi doctorul Samuel se apropie de divanul pe care Zampa era ntins ntr-o nemicare letargic. l detept, l ridic n sus i i dezleg compresa. Zampa scoase un suspin, duse mna la fruntea nc umed de sucul compresei, deschise ochii i se uit mirat mprejurul lui. La un semn al doctorului, Baccarat i Roland se retraser la cealalt extremitate a camerei, astfel nct, chiar zrindu-i, Zampa s nu-i poat cel puin recunoate. Trecur cteva momente, n timpul crora portughezul cuta s-i adune toate amintirile, ncerc s recunoasc unde se gsea i pstr o tcere plin de mirare. Unde dracu sunt? murmur el, n sfrit, n limba sa matern. Doctorul vorbea limba portughez. Zampa, rspunse el, eti la un medic care te-a vindecat de nebunie. Am fost nebun? Timp de cinci zile. Cum aa, zise valetul, care se uit din nou mprejurul lui,
- 237 -

Ponson du Terrail

nu mai sunt n ap? Doctorul se ntoarse ctre contes i i zise ncet: Vedei, i revine. i Samuel relu cu voce tare, adresndu-se lui Zampa: Te-au gsit n ap, acum trei zile la Clignancourt, ntr-o cas a crei pivni era plin de ap. S-au scos din pivnia aceea dou cadavre. Ah!... strig Zampa lovindu-se peste frunte, mi aduc aminte acum, omul mbrcat cu o hain polonez m-a asasinat i m-a aruncat n pivni n momentul cnd ieeam cu felinarul i cu cuitul, pe care l ineam n dini. Doctorul avu o inspiraie. Era cuitul acela, zise el, cu care l-ai asasinat pe Venture? Zampa nglbeni i se nfior. tii asta? zise el cu spaim. tiu tot. i eu de asemenea, zise o voce de la spatele doctorului. Doctorul Samuel Albot se ddu la o parte i Baccarat intr n cercul de lumin proiectat de lumnarea aezat pe masa vecin. Contesa! murmur Zampa, care mersese de dou ori la palatul Artoff s duc scrisorile domnului de Chteau-Mailly. Baccarat arunc asupra lui o privire sever. Zampa, zise ea, tu l-ai asasinat pe Venture, tu l-ai otrvit pe ducele de Chteau-Mailly... tii asta? tii asta? repet portughezul, cuprins deodat de o spaim vie. Da, zise Baccarat. Oh! nu l-am otrvit eu pe duce, zise Zampa, ci el. Care el? El a pus acul otrvit n fotoliu. Baccarat tresri i arunc o privire lui Samuel Albot. Privirea aceasta nsemna: Ei bine! ce v spuneam eu?. Ah! nu tu, relu ea, ci el? Da, doamn. Dar cine este el? Omul cu haina polonez. Dar cine este omul cu haina polonez? Nu tiu. Zampa, zise cu severitate doctorul, ai mrturisit naintea mea, naintea doamnei i a domnului, i doctorul art pe
- 238 -

Moartea slbaticului

Roland cu degetul c ai asasinat pe Venture. Declaraia aceasta ne este de ajuns pentru a te trimite la eafod. Cuvntul acesta nspimnt pe portughez. El czu n genunchi. mpreun minile i blbi: ndurare! Dac vrei s avem ndurare i s nu fi dat pe mna justiiei, zise atunci Baccarat, trebuie s ne spui adevrul. Cine e omul acela care a otrvit pe duce i care te-a aruncat n pivnia plin cu ap? Omul cu hain polonez. Dar el are totui un nume, nu? Ah!... zise Zampa, mi aduc aminte, femeia btrn pe care el a sugrumat-o l numea fiul ei, micul ei Rocambole. Baccarat scoase un strigt, i numele lui sir Williams i reveni din nou pe buze.

Capitolul XXXV Numele lui Rocambole, pronunat de Zampa, arunc imediat n mintea contesei, o lumin vie asupra evenimentelor al crui teatru fusese mahalaua strngtorilor de zdrene, Clignancourt. Rocambole era uor pentru contes s ghiceasc crezuse c este bine s scape deodat de mama Fipart, de Venture i de Zampa, toi trei fiind complicii si. Baccarat se ntoarse ctre doctor i ctre Roland de Clayet i le zise: Lsai-m s-l ntreb pe omul acesta, cci numele pe care l-a pronunat m pune pe urma criminalilor pe care i credeam disprui pentru totdeauna. Doctorul i Roland se privir mirai, prnd c pe ntreab cine putea s fie acel asasin misterios care se numete Rocambole. Zampa, zise contesa portughezului, tu eti n minile justiiei. Ea te-a ncredinat doctorului, dar n-a renunat deloc la tine. Zampa se nfior. Doctorul trebuie s te predea, urm contesa, imediat ce vei fi vindecat, i... eti. Zampa vru s vorbeasc, fr ndoial pentru a implora
- 239 -

Ponson du Terrail

ndurare, dar Baccarat i impuse tcere cu un singur gest. Ascult bine ceea ce vreau s-i spun, continu ea. Ai mrturisit c l-ai asasinat pe Venture. Mrturia doctorului i acestui domn vor fi de ajuns pentru a te trimite la eafod. ndurare!... doamn, blbi portughezul ai crui dini clnneau de fric. Iertarea ta, continu contesa, o putem obine, doctorul i cu mine... Asta depinde de tine. Ce trebuie s fac? ntreb Zampa, care continua s fie cuprins de o spaim grozav. Trebuie s spui tot. Oh! voi spune tot, doamn... dar dac nu m omoar eafodul, m vor omor ei. Care ei? Omul cu haina polonez i stpnul su. Cine e stpnul acesta. Nu tiu. Zampa, zise cu severitate contesa, bag de seam! cea mai mic omisiune poate s te piard. Doamn, murmur portughezul, am s v spun tot ceea ce tiu, tot ceea ce m-au ndemnat s fac ameninndu-m cu eafodul pe care l meritam n Spania. S vedem!... zise Baccarat, care nu se mai putea nela acum de sinceritatea banditului. Atunci Zampa, puin mai linitit de cnd i se promisese iertare, dornic s se rzbune pe Rocambole i temndu-se att de ghilotina din Frana ct i de cea din Spania, nu mai ezit s povesteasc, cu cele mai mici amnunte, contesei i celor doi tovari ai si uimii, tot ce tia despre omul cu hain polonez, cteodat transformat n John rndaul, ncepnd cu evenimentele care au provocat asasinarea lui don Jos i sfrind cu acelea care au dus la otrvirea tnrului duce de Chteau-Mailly. Contesa nu-l ntrerupse deloc i ascult pn la capt. Numai mulatrul scoase un strigt de surpriz cnd Zampa pronun numele strzii Suresnes. Sst! zise Baccarat, punnd degetul pe buze. Cnd Zampa termin povestirea, contesa se ntoarse ctre Roland. Domnule de Clayet, i zise ea, cunoti bine pe domnul dAsmolles.
- 240 -

Moartea slbaticului

E un suflet drept i o inim nobil, zise Roland. Ce zice el despre cumnatul su? Despre marchizul de Chamery? Da. l iubete i l stimeaz n cel mai nalt grad. Asta e curios! murmur contesa. i ea zise lui Zampa: Cunoti pe marchizul de Chamery? Da, l-am vzut o dat la domnul duce de Sallandrera i n urm, la nmormntarea lui don Jos. Nu l-ai mai vzut niciodat? Nu, zise Zampa cu convingere. Aceste din urm cuvinte stinser pentru contes scnteia de lumin pe care povestirea cameristului o aruncase n mijlocul ntunericului acestei ngrozitoare drame. Doctore, zise ea lui Samuel Albot, chemai pe servitorul dumneavoastr i spunei-i s-l duc pe omul acesta n camera pe care o va ocupa la dumneavoastr. Doctorul sun. Yung apru. Du-l pe omul acesta la primul etaj n camera ce-i este destinat. Haide, Zampa, zise contesa cu buntate; se va ine seama de mrturisirea ta. Dup ce Zampa iei, Baccarat rmase gnditoare un moment. Domnule de Clayet, zise ea, ntr-un sfrit, dumneata eti tnr i i-ai fcut, vai! o reputaie proast. Ah! doamn, murmur Roland, pltesc prea scump greeala de a nu m fi ndreptat niciodat. Cred i am convingerea, domnule, i de aceea nu ezit s v iniiem n toate misterele ntunecoase pe care le voi dezveli i asupra crora, sper, c vei pstra cel mai deplin secret. V jur, doamn. Doctore, urm contesa, toate evenimentele de care avem cunotin, anume: rolul jucat de femeia pe care domnul de Clayet a luat-o drept persoana mea, otrvirea brbatului meu, asasinatul lui don Jos i acela al domnului de Chteau-Mailly, toate aceste evenimente zic, tindeau la un scop unic; de a scpa pe domnioara de Sallandrera de doi pretendeni la mna sa n profitul unui al treilea. Asta e incontestabil, doamn.
- 241 -

Ponson du Terrail

Or, continu contesa, cine e acest al treilea pretendent, l caut i nu-l gsesc. Vd, pe de o parte, un mizerabil cu numele de Rocambole, servindu-se de Zampa, un alt bandit, asasinnd, otrvind, nedndu-se n lturi de la nimic. Cum s-ar putea ca omul acesta s lucreze pe cont propriu? Cum s admitem c a putut el s viseze c va deveni ntr-o zi soul fiicei unui mare duce de Spania? Asta-i greu, ntr-adevr. tiu bine c banditul acesta e plin de ndrzneal, dar e mult mai probabil ca el s lucreze pentru altul. Cine tie? zise doctor ul. De alt parte, urm Baccarat, trei fapte alturi, fatalmente, la aceast afacere misterioas, unul din numele cele mai onorabile ale nobilimii franceze. nti marchizul de Chamery a dat un camerist domnului de Clayet, cameristul acesta a jucat un rol important, n trdarea n care eu am fost victim. Pe urm marchizul de Chamery este singurul, spui dumneata, care a putut s fure otrava ce vi s-a sustras i Zampa afirm c, ntradevr, el a primit ordinul de la omul cu haina polonez, de a se lsa rsturnat la poarta dumitale de oitea unei trsuri. n sfrit, locul unde Zampa se ducea s primeasc instruciunile este acelai apartament din strada Suresnes 26, unde domnul de Chamery se mai numea i domnul Frdric. Nu am putut s m nel n descrierea fcut de Zampa, zise doctorul. Aadar toate crimele acestea s-au fcut n folosul marchizului inspirat de sir Williams, relu contesa. Dar, strig Roland, ceea ce spunei doamn, m mir foarte mult. Marchizul de Chamery trece drept o inim leal i cavalereasc, are cele mai nalte demniti, e puternic ca un leu, s-a btut cu baronul de Chameroy. Tot Parisul l iubete i l stimeaz; sora sa l ador. Aa e, ntr-adevr, murmur contesa, tocmai de aceste caliti se sfrm toate ipotezele mele. Toate astea sunt de neneles, zise doctorul. n sfrit, termin Baccarat, trebuie oare s ne nchipuim c domnioara de Sallandrera, o tnr fat, simpl i nevinovat, s-a amestecat n asasinatul lui don Jos, otrvirea domnului de Chteau-Mailly? Mister! ngrozitor mister!... Oh! uite, strig contesa Artoff, mi trece prin minte una din acele idei care zbrlesc prul n cap i te-nfioar.
- 242 -

Moartea slbaticului

Care e ideea aceasta, doamn? Oh! nainte de a rspunde, ascultai, mi trebuie cuvntul dumneavoastr, al amndurora, un jurmnt solemn, sacru, inviolabil, c vei fi mui ca pmntul. Roland i doctorul ridicar minile i jurar foarte impresionai: Vom fi mui, ziser amndoi, vom fi!... Ei bine!... zise contesa ascultai-m atunci. La nceputul Restauraiei cnd acea fraciune a nobilimii franceze, pe care victoriile imperiului nu o alipise la drapelul naional, puse, n sfrit, piciorul pe pmntul francez, dup douzeci i cinci de ani un om apru dndu-i un nume foarte cunoscut n nobilimea francez: acesta fr s fie recunoscut de ntreaga sa familie, de fotii si prieteni i chiar de guvern. Omul acesta purttor a unor acte autentice care stabileau identitatea sa, cu capul plin de amintiri care nu puteau lsa nici o bnuial asupra relaiilor sale trecute, se rentoarse din emigraie i regele l fcu colonel. ntr-o zi, pe cnd strlucitul ofier se ducea la Statul Major, un om n zdrene se apropie de el i i zise la ureche: Tu eti contele de Sainte H... tu eti C... ocnaul, fostul meu tovar de lanuri. Colonelul se indign, l btu cu cravaa pe ceretor i l bg la arest. Dar ocnaul i susinea acuzarea, justiia se amestec, i dup cteva luni trimise din nou la ocn pe falsul gentilom care asasinase pe adevratul conte furndu-i actele. Ah! doamn, strig Roland, cum v-ai putea nchipui un asemenea lucru?... Dumnezeule! zise contesa, eu nu afirm nimic i a da totul dac m voi nela. Dar, n sfrit, trebuie s vd pe omul acesta... trebuie. Oh! dac Rocambole i el ar fi aceeai persoan l-a recunoate imediat! Dar v voi aminti, zise Roland, c dumneavoastr l-ai mai vzut pe marchizul de Chamery. Aa e, ntr-o sear la mine... ai fost i dumneata. Eram i eu. Dar atunci nu l-am observat deloc. i dumneavoastr credei c att vocea ct i faa i se puteau modifica pn ntr-att? Oh! nu mai tiu... nu mai tiu nimic... murmur contesa,
- 243 -

Ponson du Terrail

dar vreau s-l vd. Ei bine! zise Roland. l vei vedea mine Unde? La mine. l voi invita la mas. Dumneavoastr vei fi ascuns. Vei putea s-l vedei i s-l auzii Asta e imposibil, zise doctorul. Pentru ce? Pentru c marchizul nu este n Paris. i unde este? Nu tiu; dar Yung, servitorul meu, s-a dus azi la palatul din strada Verneuil, i i s-a spus c marchizul plecase. Cnd? Acum trei zile. Singur? Nu, cu matelotul orb, ntr-o trsur de pot. Sir Williams, repet ncet contesa, cu o convingere de nezdruncinat. Era prea trziu pentru contesa Artoff s mai poat lua informaii asupra scopului cltoriei fcute de marchizul de Chamery. Doctore, zise ea, domnul de Clayet i cu mine v vom prsi. V atept mine diminea pentru nefericitul meu bolnav. Doamn, rspunse doctorul, de mine vreau s supun pe conte unui tratament sigur pentru nebunia de care este lovit. Baccarat, prsind pe domnul de Clayet, i zise: Mine, voi avea veti noi i poate voi avea nevoie de dumneata. Sunt la ordinele dumneavoastr, doamn, rspunse el, salutnd-o cu respect. A doua zi, Roland primi, nainte de prnz, o scrisoare de la contes. Scrisoarea aceasta nu avea dect un rnd: Venii imediat, v rog. Roland alerg la palatul Artoff. O trsur de pot era n curte, gata de plecare. mprejurarea aceasta mir pe Roland; dar surpriza sa fu i mai mare cnd, introdus n budoarul unde contesa l atepta cu doctorul Albot, o vzu mbrcat cu un costum Astfel metamorfozat, ea semna cu un tnr de optsprezece sau douzeci de ani. Domnule de Clayet, zise ea, ai merge n Franche-Comt?
- 244 -

Moartea slbaticului

Da, doamn. Ei bine! venii. Trsura mea de pot e jos, putem pleca. n Franche-Comt? Da. Dar... unde-mergem? La castelul unchiului dumitale, care este situat, aa cum mi-ai spus, la trei leghe de acela al domnului dAsmolles. Aa e, doamn. Dar... Dar, zise Baccarat, domnul dAsmolles, ducele de Sallandrera i fiica sa se gsesc acolo... iar marchizul a plecat, acum patru zile pentru a-l ntlni. nelegei acum? neleg i sunt gata s v urmez doamn. Dup o or, contesa Artoff, lsnd pe scumpul su bolnav n minile doctorului Albot, alerga nsoit de Rolland de Clayet pe drumul Besanonului. Dar contesa sosea prea trziu, cci Rocambole i sir Williams plecaser cu patru zile naintea ei i evenimentele se consumaser deja la castelul Haut-Pas, unde ne vom transporta i noi urmrind pe Baccarat.

Capitolul XXXVI Castelul Haut-Pas era situat n fundul unei vi din munii Jura. Cltorul care mergea spre castelul acesta, ajuns n vrful unui munte, pn unde nu se putea vedea nici valea nici castelul, ddea deodat peste un peisaj admirabil. Sub picioarele lui era o vale mprejmuit de coline n mijlocul creia se gsea un sat risipit pe ambele maluri ale unui torent. Colinele erau mpdurite cu brazi. Deasupra satului, ca i cum ar fi stat atrnat pe coasta uneia din coline, se nla castelul Haut-Pas. Acesta era o cldire veche a crei construcie nceput n timpul ultimelor cruciade, fusese continuat sub prima stpnire a familiei Valois, terminat sub Francisc I i n sfrit, restaurat pe la mijlocul domniei lui Ludovic al XIV. Din acea epoc nu i s-a mai fcut nici o reparaie, cel puin pe dinafar; din aceast cauz zidurile erau cenuii i n jurul turnurilor vechi crescuse muchi dnd castelului un aspect medieval. Faada dinspre sud ddea spre grdini n form de amfiteatru, care coborau treptat pn la marginea torentului. n partea dinspre nord, o stnc, formnd
- 245 -

Ponson du Terrail

punctul de reazem al castelului, ddea ntr-o prpastie adnc, cu o nfiare trist, lipsit de orice vegetaie. Prpastia aceasta avea un nume ciudat: se numea Prpastia Morilor. Numele acesta avea legenda lui. n Evul Mediu castelul sub comanda unui baron dAsmolles, susinuse un asediu contra elveienilor. Garnizoana nfometat, preferase s moar dect s se predea n mod ruinos i cei dou sute de oameni care o compuneau se aruncaser de pe terasa turnului n prpastie. Drumul care, din Lons-le Saunier, oraul cel mai apropiat, conducea la castel traversa satul, dup ce erpuia n zig-zag-uri pe povrniul colinei dinspre sud, trecea apoi torentul pe o punte, cotea la stnga grdinilor i se ridica, de asemenea, n zig-zag spre vechea punte mobil a castelului. n castel se intra printr-o curte mare n ale crei patru coluri se gseau patru statui n piatr. Erau primii patru baroni cu numele dAsmolles. n interior castelul era mobilat ct se poate de confortabil. Tatl lui Fabien locuise n el n tot timpul Imperiului, i dac pentru Fabien acest castel n-ar fi fost o amintire trist, sigur c nu s-ar fi gndit s-l vnd. Mama lui murise nebun n castelul acela i de atunci Fabien nu mai putea suferi castelul Haut-Pas. Dup zece ani se ntorcea pentru prima oar la castel, mpreun cu soia sa, cu ducele, cu ducesa de Sallandrera, cu Conception, n momentul cnd i gsim aici ei erau instalai de vreo ase sau apte zile. n timpul acestei scurte perioade, viaa la castel fusese agitat. n fiecare zi ducele de Sallandrera, cnd nsoit de un servitor, cnd nsoit de Fabien nsui, se ducea la uzinele din Saint P... pe care le cumprase i care se gseau n partea cealalt a muntelui. Tnra vicontes dAsmolles i cele dou oaspete ale sale fceau n fiecare zi plimbri lungi, fie pe jos, fie cu trsura. Blanche i Conception se mprieteniser repede. Blanche era, sau cel puin credea c este, sora acelui punga care zicea c se numete marchizul de Chamery, i pe pungaul acesta l iubea Conception. Aceasta era de ajuns pentru Conception i pentru Blanche ca s se mprieteneasc imediat. ntr-o sear, pe la ora patru sau cinci, patru zile dup ce
- 246 -

Moartea slbaticului

Conception scrisese lui Rocambole, domnioara de Sallandrera i Blanche, inndu-se de bra, coborau o potecu frumoas i ngust ce erpuia pn la marginea terenului umbrit de slcii. Drag vicontes, zise Conception, eti foarte misterioas cu mine. Cum aa? ntreb Blanche rznd. De patru zile mi spui ducndu-i degetele la buze: Sst! cine tie? sper... i i-o repet i astzi, zise doamna dAsmolles. Dar nu-mi spui pe ce i bazezi sperana aceasta. Blanche surse. Tata, continu Conception, nu-mi spune absolut nimic, i mi se pare c a nceput i el s aib un aer misterios. Ca i mine? Ca i tine. Ascult, scump Conception, continu vicontesa, eu vreau s in mai mult timp secretul fa de tine, i i voi explica pentru ce i spun s speri. Ducele este bun, te iubete pn la idolatrizare, i de cnd a vzut risipindu-se toate speranele lui a luat, dup cum mi-a spus, hotrrea s te lase absolut liber s-l alegi de brbat pe cine vei crede de cuviin. Adevrat? Crezi? Cred. n sfrit, ce i-a spus tata? Ah! zise vicontesa, fiindc vrei cu orice pre s tii, o voi lua mai pe ocolite. Fie. V aducei aminte de ziua cnd ai ieit n trsur cu Fabien i cu mama dumneavoastr? Cnd v-am lsat singur cu tata. ntocmai. Dumnezeule!... nu cumva i-ai spus? Aproape... Dar cum? Oh! n modul cel mai natural, continu vicontesa. Ducele se mira c marchizul, fratele meu, nu venise, tocmai el, care aranjase negocierile pentru vnzarea castelului Haut-Pas. Eu nu m-am putut opri s nu roesc puin la ntrebarea aceasta. Tulburarea mea a uimit pe tatl dumneavoastr i mi-a cerut s-i explic cauza. Atunci i-am mrturisit c scumpul nostru Albert suferea din cauza unei iubiri disperate i tocmai iubirea
- 247 -

Ponson du Terrail

aceasta l-a oprit s vin aici. Cum!?... mi-a zis el, nelegnd pe dos cuvintele mele, femeia pe care o iubete i de care nu se poate apropia, dup cum spunei, locuiete pe aici, prin mprejurimi? Nu, i-am rspuns eu cu curaj, dar este aici de trei zile. Scump Conception, adug vicontesa, acum i pot mrturisi dup ce am spus lucrul acesta, mi-a fost fric i, timp de o secund pn s rspund tatl tu, secund care mi s-a prut ct un secol, inima mea a btut cu violen. M ateptam ca tatl tu s se indigneze i s-mi spun fr nconjur c marchizul de Chamery fusese prea ndrzne de ridicase ochii asupra unei Sallandrera. i? ntreb Conception nelinitit. Ei bine!... ducele nu s-a putut opri s nu scoat o exclamaie de surprindere, dar exclamaia aceasta nu avea n ea nimic iritat. Cum!... zise el; suntei sigur de asta, vicontes? Vai! domnule duce, eu sunt sora lui i rolul unei surori este rolul unei confidente. Aa este. i fiindc tiu tot ceea ce ar fi suferit aici bietul meu frate... Ar fi suferit!... pentru ce? Domnule duce, am rspuns eu, fratele meu i-a petrecut tinereea n rile tropicale i imaginaia lui vie deja, s-a dezvoltat i mai mult sub influena soarelui arztor din acele ri. Din ziua cnd pentru prima oar a vzut pe fiica dumneavoastr... n ziua aceea i-a scpat viaa, mi-a rspuns ducele. Din ziua aceea, continuai eu, a nceput s o iubeasc cu pasiune, cu atta putere, nct mi-e team vai!... c iubirea aceasta l va face nenorocit pentru toat viaa. Cci, m-am grbit s adaug, fratele meu nu-i face visuri, el tie bine c familia de Sallandrera este mult mai veche i mult mai ilustr dect familia sa... Mai ilustr, poate, mi-a rspuns tatl dumitale, dar mai veche nu cred, dup cte mi-a spus brbatul dumneavoastr, vicontes. Apoi, continuai eu, fratele meu are o avere modest, i zestrea domnioarei de Sallandrera este o zestre princiar. S m credei, scump vicontes, mi-a rspuns tatl dumitale, c tocmai de aceea i-am dat o zestre att de mare,
- 248 -

Moartea slbaticului

pentru a-i lsa mn liber s-i aleag brbatul care i va plcea, fie el chiar mai puin bogat dect ea. Eu pream mirat. Doamn, continu ducele cu tristee, de trei ori m-am gndit s-mi mrit fata cu un brbat ales de mine; de trei ori Providena mi-a zdrnicit planurile i mi-a nimicit speranele mele cele mai scumpe... Acum cteva zile am luat o hotrre serioas, de nestrmutat... Ce hotrre? am ntrebat eu. De a o lsa pe Conception s-i aleag de brbat pe cine va avea plcere. Aadar, murmurai eu tremurnd, dac domnioara de Sallandrera ar iubi pe fratele meu... n mai puin de o lun ar fi marchiz de Chamery. Eu nu mi-am putut reine un strigt de bucurie. Dar scump vicontes, mi zise el, Conception este trist, ngrijorat de mult vreme, i mi-e team c nu pe fratele dumneavoastr... Domnule duce, i-am rspuns eu atunci, dac v-a demonstra contrariul? Cum!?... ce spunei? Eh! Dumnezeule... femeile vd cu patru ochi i orict de puin s-a ntlnit fratele meu cu domnioara de Sallandrera, ea a putut citi n ochii lui c este iubit... Dar cu toate astea... V rog, domnule duce, am rspuns eu, voii s facei o ncercare? Anume?... Ast sear, la mas, aducei vorba despre fratele meu, pronunai-i numele i uitai-v la fiica dumneavoastr... Fie aa, mi-a rspuns el. Apoi ca i cum i-ar fi fost team c naintase prea mult, schimb conversaia i-mi vorbi despre altceva. Seara, ntradevr, tatl dumitale a vorbit de marchiz i att el ct i eu neam uitat pe furi la dumneata. Mai nti te-ai fcut roie; apoi, pe msur ce Fabien pe care l anunasem, stabilea genealogia noastr i povestea marile fapte ale unora din strmoii notri, i pe cnd ducele prea c ascult cu atenie i cu bunvoin, privirea dumitale strlucea de bucurie. Aa este, murmur Conception, roindu-se din nou. Vicontesa continu:
- 249 -

Ponson du Terrail

Dup mas, tatl dumitale mi-a luat braul pentru a ne duce n salon, i mi-a zis ncet: Mi se pare, doamn, c ai avut dreptate... Ah! i cred c vei putea consola puin pe marchiz scriindu-i c face ru dac nu vine n Franche-Comt. i, ntrerupse Conception, i-ai scris?... Doamna dAsmolles ls s-i fluture pe buze un surs ncnttor i plin de naivitate: La ce bun, zise ea, dac mi-ai luat-o nainte? Conception se arunc n braele doamnei dAsmolles i cele dou tinere i murmurar la ureche, una alteia, dulcele cuvnt de: Surioar! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n ziua aceea, vicontele dAsmolles i ducele de Sallandrera era pe la nceputul toamnei plecaser devreme de la castel pentru a se duce la vntoare. Pdurile care nconjurau HautPas erau pline de vnat. Rsunetul, ndeprtat al unui corn ntrerupse convorbirea vicontesei cu Conception. Tatl dumitale i Fabien se ntorc, zise Blanche dAsmolles tinerei spaniole. ntr-adevr, la orizont n deprtare, se vedea o hait de cini de vntoare, condus de doi clrei. Ei coborau pe o potecu ce erpuia printre brazi. Vicontesa i Conception ieir din parc printr-o sprtur n gard, apucar de-a lungul apei, o traversar pe o punte de lemn i merser n ntmpinarea vntorilor. Dup cteva minute ele i-au ajuns. Domnul duce de Sallandrera prea foarte ncntat. Doamnelor, zise vicontele desclecnd i artnd cu degetul un cerb legat de aua ducelui, putei felicita pe domnul duce de Sallandrera, fiindc, a fost eroul zilei. i sper, zise ducele, cu veselie, s fiu i eroul zilei de mine. Mine? ntreb Conception, ntinzndu-i fruntea btrnului... vnai i mine? Aa cred, rspunse ducele, srutndu-i fata pe frunte i srutnd mna vicontesei. Dar vntoarea de mine, zise Fabien, nu va semna cu cea de azi.
- 250 -

Moartea slbaticului

Cum aa?... Pi astzi am vnat un cerb. i mine? Vom vna un urs. Un urs!... exclamar cele dou femei puin nspimntate. Da, continu ducele, cu entuziasm, un urs, doamnelor. Adineauri ne-am ntlnit cu un pndar i ne-a spus c a vzut pe aici pe acest rege al pdurilor, promindu-ne c mine diminea ne va conduce la ascunztoarea lui. Dar, observ Blanche dAsmolles cu vocea tremurtoare, vntoare aceasta este cam periculoas... Da i nu, rspunse vicontele surznd. El lu braul soiei sale i i murmur la ureche. Se poate s fie vreun pericol pentru acela pe care l iubeti, scump Blanche?... Abia apucar pe drumul spre castel cnd un zgomot de clopoei i de pocnituri de bici se auzi n deprtare i le atrase atenia. O diligen cobora n goana cailor panta repede a drumului dinspre Lons-le-Saunier. Ah! zise Blanche dAsmolles, dac ar fi fratele meu?... Cine altul ar putea s fie? rspunse Fabien. Mi se pare c nu ateptm pe nimeni. Aa este. Ducele de Sallandrera se uit la Conception cu coada ochiului. Fata era palid i prea c este prada unei vii emoii. Oh!... scumpul meu frior!... zise vicontesa cu o bucurie copilreasc. Se ntoarser i ieir naintea diligenei, care i ajunse dup cteva minute. Rocambole, nfurat ntr-o manta de cltorie, pe cap cu o apc rotund, dar foarte elegant cu toat mbrcmintea aceasta, cobor din diligent i sri de gtul vicontelui i apoi al surorii sale, cu atta afeciune, cum nici adevratul marchiz de Chamery nu ar fi putut etala. Apoi salut pe duce, se uit la Conception i reui, ca i ea, s nglbeneasc imediat. Apoi, art pe o banchet a diligentei pe sir Williams i zise lui dAsmolles: Am adus i pe bietul meu matelot: n-am avut curajul s-l las singur la palat... Ai fcut foarte bine, zise Fabien.
- 251 -

Ponson du Terrail

Marchize, zise atunci ducele de Sallandrera, vii cu noi mine? Fr ndoial, domnule duce. Ce facem mine? Vntoare de uri. Bravo!... strig Rocambole cu veselie.

Capitolul XXXVII A doua zi dup sosirea sa la Haut-Pas, falsul marchiz de Chamery intr, la ora ase dimineaa, n camera lui sir Williams. Rocambole era mbrcat n costum de vntoare albastru, pantaloni albi, cizme i un cuit la cingtoare. Unchiule, zise el lui sir Williams nainte de a pleca, trebuie s-i fac o mic descriere a locului unde te afli. Acum stai ntr-o camer foarte frumoas deasupra creia, la al doilea etaj, este unul din turnurile castelului... turnul dinspre Nord!... Mobila este simpl, dar confortabil i cred c ai dormit foarte bine noaptea asta! Da, fcu orbul semn din cap. Cu toate c nu eti tocmai frumos, continu Rocambole pe un ton pe jumtate batjocoritor, pe jumtate glume, totui am obinut permisiunea s mnnci la mas cu noi. Mnuiele frumoase ale vicontesei, sora mea, i vor turna de but i vei putea auzi n voie frumoasa voce a domnioarei Conception, acea voce care te-a fermecat ieri. Ei! ce zici? Orbul surse cu recunotin, ntinse mna, apuc pe aceea a lui Rocambole i i-o strnse; sir Williams, banditul, monstrul, ajunsese s-l iubeasc pe Rocambole ca pe un copil cu care te mndreti. Haide! nu face prostii! zise acesta, n-avem timp acum s facem pe sentimentalii, moule, trebuie s vorbim serios i s ne gndim la afacerile noastre. Orbul fcu un semn afirmativ din cap. Rocambole continu. Sora mea este convins c nu tii nici o vorb franuzeasc i c nu nelegi dect limba ta matern. Ei bine!... n lipsa mea, poi auzi cte ceva, nu-i aa? Da, fcu semn sir Williams.. i vei auzi ce vorbesc femeile despre mine?
- 252 -

Moartea slbaticului

Da, da. Blanche mi-a spus asear c totul merge de minune i c ducele nu-mi va refuza mna fiicei lui. N-ar fi ru ns s aflu ce prere are ducesa despre mine i dup ce voi afla, nu-mi va fi greu s forez puin lucrurile. Aa e bine, fcu sir Williams din cap, cu o micare neleas prompt de Rocambole. Cameristul tu nu te va prsi nici un moment, de altfel, continu falsul marchiz, te poi duce, la braul lui, s te plimbi prin parc. Ce pcat!... adug el cu rutate, c nu mai poi vedea, cci ai putea s admiri o mulime de priveliti minunate. mprejurimile castelului sunt splendide; ai crede c eti n Elveia. Orbul surse fr suprare i Rocambole i zise plecnd: Camera ta d spre o teras printr-o u cu geamuri. Cu toate acestea eu nu te sftuiesc s iei pe terasa aceasta. Balustrada este foarte joas i dac te-ai izbi cu piciorul de ea, ai putea foarte bine s te mpiedici i s cazi n prpastie. S nu iei pe teras dect cu servitorul tu. Orbul cltin din cap. Adio!... pe disear, zise Rocambole. i falsul marchiz cobor n sufragerie unde se servise o mas uoar. Doamna dAsmolles i Conception inuser s se scoale de diminea pentru a asista la plecarea vntorilor. Cnd Rocambole intr n sufragerie, gsi acolo pe Conception i putu schimba cu ea o privire; apoi, n momentul cnd domnul de Sallandrera i Fabien ieir, ei i strnser repede minile i schimbar ntre ei cteva cuvinte. Vezi, Conception, murmur Rocambole, i aduci aminte c i-am spus ntr-o sear c eu sunt nscut sub o stea norocoas? Da, zise fata surznd. i c aveam presimmntul c dup ce te-am scpat pe tine de la moarte voi avea fericirea s-l scap i pe tatl tu de pericol. n adevr, mi-aduc aminte, zise ea. Ei bine!... de ieri, presimirea aceasta m urmrete ncontinuu. Dumnezeule! zise ea cu spaim. Nu te teme, zise el, nu i-am spus c sunt nscut sub o
- 253 -

Ponson du Terrail

stea norocoas? Hai! marchize, strig de afar vocea vicontelui. Adio, pe disear, murmur ncet Rocambole, ndrznind s srute pe Conception pe frunte. Pe disear, repet ea. Ei mai schimbar o privire plin de dragoste. Marchizul i lu apoi puca de vntoare, o puse pe umr i iei n curte. Ducele de Sallandrera i Fabien se urcaser deja pe cal. Ducele avea inuta mrea a unui hidalgo din timpurile lui Filip II. Era superb, clare pe un cal plin de foc, cu cornul pe umeri, cu cuitul de vntoare la bru i cu puca agat de oblncul eii. Rocambole salut nc o dat pe vicontesa i pe Conception, care se rezemaser de balustrada ferestrei i sri uor pe cal. Trei oameni trebuiau s-i urmeze pe vntori pe jos. Doi din ei erau gonaci i ineau legai opt cini mari germani, cu ochi nsngerai, cu prul zbrlit, cini care n general nu se dau dect la urs. Al treilea era pndarul care trebuia s le arate ascunztoarea ursului. Iarna, animalele de soiul acesta coboar din nlimile munilor i se arat adesea prin vile munilor Jura. Vara ns, prin septembrie, cnd n-a nceput s cad zpada, prezena urilor este foarte rar prin inuturile acelea. Prin urmare, o vntoare de uri pe vremea aceea era considerat de domnul de Sallandrera i de domnul dAsmolles ca un adevrat noroc. Pndarul era mbrcat ca un ran din Jura, avea pe umeri o puc veche cu dou evi i o tolb cu cartue. Unde i este ursul? ntreb vicontele. La dou leghe de aici, ascuns n stncile Prpastiei Negre. Frumos loc! zise Fabien. Cinii vor avea mult de lucru s-l scoat din vizuin, continu pndarul. Hai s mergem i vom vedea noi. Fabien ddu semnalul de plecare i vntorii ieit din curtea castelului. Rocambole era cel din urm. Pe cinstea mea! i zise, ncep s semn cu acei mincinoi care ajung s-i cread propriilor lor minciuni. Aveam un accent att de convins cnd am spus domnioarei de Sallandrera c
- 254 -

Moartea slbaticului

am o presimire, nct am ajuns s am cu adevrat una... ar fi nostim dac a putea scoate din ghearele ursului pe viitorul meu socru. Rocambole i duse mna la cingtoare i mngie mnerul pumnalului, acelai care fusese nfipt n umrul lui Zampa. Ar fi ceva, se gndi el, ca jucria asta mititic s poat omor i un urs, dup ce a trimis atia oameni pe lumea cealalt. Banditul surse i ddu pinteni calului. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prpastia Neagr, dup cum i spusese pndarul era la o deprtare de o or de Haut-Pas pentru clreii care mergeau pe drumul cel mare i la o deprtare tot de o or, cu piciorul, dac se urma o potecu abia vizibil prin pdure. La o sut de metri de castel, vntorii se desprir n dou grupe. Una, a clreilor, care apucar pe osea, i alta compus din pndar i din cei doi gonaci, care apucar pe potecu. ntlnirea era la Piatra-Lat. Pentru a nelege mai bine evenimentele dramatice ce aveau s se desfoare n ziua aceasta la vntoare, evenimente n privina crora Rocambole avea un vag presentiment, trebuie s facem o scurt descriere topografic. Prpastia Neagr era o vale n partea de sus a muntelui, adic o vale scobit ntre dou coline mult mai nalte dect cele din vecintate. Prpastia Neagr se numea astfel din cauza unei pduri de brazi care se ntindea pe ambele pri ale colinelor. Ea era lung de o leghe. La nceput, larg de un sfert de leghe, pe msur ce se ntindea, se ngusta din ce n ce, pn la cellalt capt care era nchis printr-un ir de stnci golae. De la baza acestor stnci nea un pria ce devenea un adevrat torent atunci cnd ncepea s se topeasc zpada. Priaul acesta, la izvorul su, era strns ntre nite stnci ascuite, foarte nalte, i att de apropiate ntre ele nct ranii aruncaser deasupra lor un brad gros n form de punte. Puntea aceasta, servea de trecere crbunarilor care coborau de la munte, pentru a lua drumul ce ducea la o ferm, situat dincolo de stnci, ntr-un stule ce se ridica la confluena priaului cu apa care uda zidurile castelului Haut-Pas. Deasupra izvorului, stncile se deschideau ca o gur monstruoas.
- 255 -

Ponson du Terrail

Acolo era o grot rcoroas, umed, plin de stalactite, grot care se ntindea ca un tunel pn dincolo d stncile pe care le traversa dintr-o parte ntr-alta i ddea ntr-o alt vale la un nivel puin mai nalt. Aceast vale era pe att de steril pe ct cealalt era de mpdurit. Ursul i alesese ca vizuin tocmai grota aceasta. O parte din zi el sttea culcat n grota lui umed, iar dup ce trecea cldura ieea pentru a se duce s mnnce momoane sau muchi ce se formau pe trunchiul copacilor din pdure. Pndarul l vzuse n aceast postur i, cum ursul, mai cu seam cnd nu este nfometat, nu se d la om, o rupse la fug i intr n prpastie. Pndarul, care cunotea foarte bine obiceiurile animalelor, putu s-i dea bine seama unde sta ursul ascuns. Piatra-Lat, locul de ntlnire al cavaleriei i al infanteriei acestei mici expediii, ieea ca un zid gigantic n mijlocul prpastiei i o nchidea cu desvrire. Potecua pe care o apucaser gonacii mergea paralel cu prpastia pn la stnci, se ridica apoi pe coasta dreapt a colinei, trecea la o deprtare de zece metri de deschiztura grotei i urca pn n vrful stncii Piatra-Lat, care avea o suprafa plan de vreo sut de metri ptrai. Clreii, din contr, trebuiau s ajung la Piatra-Lat pe un drum care nconjura pdurea n sens invers, drum pe care se putea merge clare i la nevoie chiar cu trsura. n momentul cnd vntorii se desprir sub zidurile castelului Haut-Pas, se inu o mic consftuire ntre Fabien dAsmolles i pndar. Ducele de Sallandrera nu auzise i nu nelesese dect ntrun mod foarte vag ceea ce vorbiser ei ntre ei, iar cnd ntreb pe Fabien cum vor trebui s procedeze, acesta rspunse: Domnule duce, nu a putea s v explic acum, ci cnd vom ajunge la locul de ntlnire. ntr-adevr, dup un ceas, cei trei clrei, care n timpul drumului au vorbit mpreun cum vorbesc i cum vor vorbi venic ntre ei vntorii, ieir ntr-un lumini de brazi i att ducele ct i Rocambole fur foarte impresionai de mreia slbatic a privelitii ce se desfura sub ochii lor. La stnga, stncile, pe care se gseau i pn la marginea crora ndrzniser s se apropie cu caii, nchideau prpastia neagr ntocmai ca un zid nalt de piatr.
- 256 -

Moartea slbaticului

La dreapta stncile se micorau gradat pn la cealalt vale, vale lipsit de orice fel de vegetaie pe o distan de aproape o jumtate de leghe. Ce aspect mre i slbatic, zise ducele; dar nu neleg nc unde este ursul i cum l vom vna. Vicontele ntinse biciuca spre Prpastia Neagr. Uitai-v, zise el. Vedei potecua aceea de pe marginea apei? Da. Vedei trunchiul acela de brad? Care formeaz o punte? Da. Pe puntea aceea vor trece gonacii notri cu cinii, i vei vedea c, cu toat adncimea prpastiei, vor trece fr s ezite. Drace!... zise ducele, bune picioare trebuie s aib, dac este aa. Vedei, continu vicontele, iat-i la captul potecii, acolo, urcnd rpa. Cnd vor ajunge la trunchiul de brad, va trece mai nti pndarul, care va fi urmat de gonaci. Amndoi vor da n cealalt parte a prpastiei de o alt potecu, potecua aceasta, sau, mai bine zis, scara aceasta care urc pn aici. Dar cinii? zise ducele, nenelegnd nc. Ah! aa este, zise Fabien... am uitat s v spun c stncile sub care suntem, sunt gurite i traversate dintr-o parte n alta de o subteran foarte larg, care ncepe de aici i se termin la cteva picioare deprtare de trunchiul de brad i de potecu. i ursul este n grota aceea? Trebuie s fie. Soarele este nc sus i e cald, ursul probabil a mncat azi-diminea n pdure i acum se odihnete la rcoare. Ducele i Rocambole ascultau pe Fabien i se uitau cu atenie la prpastie. Cnd pndarul i gonaciul vor ajunge aici, continu domnul dAsmolles, cellalt gonaci va da drumul, cinilor. Cinii vor intra n grot i la prima ltrtur... Ursul va iei? Da, dar prin partea cealalt. Vicontele se ntoarse atunci spre dreapta. Vedei cealalt prpastie? zise el... ei bine! acolo n tufiul acela, jos, se afl captul grotei. Pe acolo vor iei cinii unul cte unul, se vor strnge mpreun ntr-o clip, i-l vor alerga o
- 257 -

Ponson du Terrail

or sau dou, pn cnd, credincios obiceiului oricrui animal, mo Martin, dup ce va face ocolul muntelui se va ntoarce pe acolo, prin stnga noastr, la intrarea n Prpastia Neagr i prin potecua terminat prin trunchiul de brad. Dar... noi? Noi, zise Fabien, vom urmri vntoarea cu caii, n timp ce unul din gonaci i pndarul vor sta aici pe stnc. Dac unul din noi n-a ochit bine animalul pentru a-l da gata dintr-o singur lovitur, pndarul sau gonaciul i vor face de petrecanie, nainte ca ursul s intre din nou n grot. Bravo! zise ducele; chiar dac a ti c moare calul sub mine, voi urmri vntoarea i voi culca la pmnt pe jupnul Martin nainte de a ajunge s-i pun ghearele pe trunchiul de brad. M iertai, zise Rocambole, gsesc planul acesta foarte frumos, dar a dori o mic modificare. Care? Eu voi da calul meu pndarului sau gonaciului. i tu? Eu, zise Rocambole, care voia cu orice pre s treac drept curajos n ochii ducelui, n timpul ct fiara va fi gonit, m voi cobor pe potecua aceasta i m voi posta la intrarea n grot. Dac domnul duce sau tu vei lsa pe urs s scape, va avea atunci de-a face cu mine. Se vede ct de colo, zise vicontele surznd, c ai vnat tigri n India! Am planul meu!... murmur Rocambole. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n momentul acesta pndarul i gonaciul urcau potecua format n stnc. n acelai timp, al doilea gonaci ddu drumul la doi cini. Unul din ei intr n grot i imediat ncepu s latre cu furie. Mo Martin este acas, zise vicontele rznd.

Capitolul XXXVIII nainte de a se fi auzit primul ltrat de cine, falsul marchiz de Chamery sri de pe cal, n timp ce domnul de Sallandrera i vicontele ddeau pinteni cailor lor i se repezeau n galop pe
- 258 -

Moartea slbaticului

panta repede care ducea n Prpastia Neagr. La un semn al lui, gonaciul, care urcase stnca pn unde se gseau ei, sri pe calul marchizului i se repezi i el dup viconte i dup duce. Pndarul i Rocambole rmaser singuri un moment; al doilea gonaci nu venise nc pe stnc, pentru c ateptase pn cnd intrar n grot toi cinii. Falsul marchiz de Chamery i ncrc atunci puca sa cu dou evi, pe care o avea pe umr i se uit spre prpastie unde tocmai ajunseser cei trei clrei. Spectacolul care se oferi atunci ochilor lui fu din cele mai curioase. Mai nti auzi un zgomot straniu i cavernos sub picioarele sale; era ltratul rguit al cinilor care se sprgea i se repercuta n acelai timp de pereii grotei i slbind pe msur ce haita intra tot mai adnc n subteran. Deodat ns, n partea opus, spre nord, i din mijlocul acelui tufi pe care l artase Fabien, marchizul vzu ieind, ca un obolan gigantic din mijlocul unei miriti, o mas neagr, care mai nti sri, apoi se opri, se ridic n dou picioare, se fcu ghemotoc un moment, ca n cele din urm s se repead nainte cu o agilitate de necrezut. Era ursul. Din acelai loc de unde ieise ursul, marchizul vzu aprnd rnd pe rnd cei opt cini, care ca i ursul, se oprir un moment, prur c ezit, apoi se strnser i se repezir n grup pe urma ursului, att de strni unii n alii, nct ar fi putut fi acoperii cu o manta. Ducele de Sallandrera, Fabien i gonaciul, care erau n urm, ca la vreo sut de metri, ddur pinteni cailor i plecar n urmrire. Ursul gonea precum cel mai bun cal englezesc i o luase cu mult naintea cinilor. Falsul marchiz rmase n picioare, cu arma n mn, n vrful stncilor, aproape vreo zece minute; apoi cnd vzu c vntoarea, dup precizarea lui Fabien, apuc pe la extremitatea vii i dispare, ntreb pe pndar: Nu se poate ntmpla ca fiara s se ntoarc pe acelai drum? i ca, n loc s intre n grab prin partea opus, adic pe la trunchiul de brad, s ncerce s se ntoarc tot pe unde a ieit?
- 259 -

Ponson du Terrail

M-ar mira mult, zise pndarul... dar este cu putin... Atunci, zise Rocambole, tu, care eti bun trgtor, du-te de te posteaz acolo... Unde, domnule?... La zece metri de tufi. Dac ursul se ntoarce pe acolo, s tragi n el. i eu? ntreb gonaciul. Tu, dragul meu, zise marchizul, s stai aici la pnd. Dar dumneavoastr, unde vei atepta? Eu am planul meu, rspunse Rocambole rznd. i falsul marchiz de Chamery i puse puca pe umeri, apuc pe potecua tiat n stnc i cobor cu ndrzneala unui ran din partea locului. Merse aa pn la intrarea n grot, i ajuns acolo, se aez linitit pe trunchiul de brad care servea de punte. Apoi i puse puca i pumnalul alturi. Acolo, cu picioarele ncruciate, ca i cum n-ar fi fost pielea lui n joc, i inu urmtorul discurs: Rocambole, prietene, nu trebuie s uii un singur moment, c din orice parte i-ar veni vreun ajutor supranatural, fie din cer, fie din infern, omul trebuie s se ajute puin i singur. Or, dac este adevrat c diavolul, protectorul tu, te protejeaz ca pe o rud apropiat i dac s-a amestecat puin n jocul tu msluind crile, aa cum a crezut el c este mai bine, nu este mai puin adevrat c trebuie s-i joci rolul cu mult seriozitate. Aproape sigur te vei nsura cu domnioara de Sallandrera i vei muri mai trziu n pielea unui mare duce de Spania, de cteva ori milionar. n sfrit, fiindc viaa seamn cu o partid de cri, chiar dac ai n mn toate atuurile, se poate ntmpla s fii btut; este de ajuns o mic greeal ca s pierzi; i cnd te gndeti c aceast greeal sar putea numi contesa Artoff, tot este mai bine s forez puin lucrurile, dup cum spune sir Williams. Baccarat ar fi n stare s se lupte cu marchizul de Chamery, dar n-ar putea s in piept ginerelui domnului de Sallandrera. Dup cum se vede, Rocambole raiona destul de bine. El continu, dup ce nvrti ntre degete o igar, obicei pe care i-l luase n vederea viitoarei lui ascensiuni sociale: Or, eu l cunosc pe Fabien. nainte de toate este un om politicos; orict ar fi de bun calul su, va avea grij s-l lase pe duce nainte i s urmreasc vntoarea de aproape. Sigur c i gonaciul a primit ordinul s se in mai la o parte. Ducele, cu toi cei aizeci i opt de ani ai si, este bun clre i este
- 260 -

Moartea slbaticului

entuziast ca oricare meridional; dar tot ca orice meridional n-are snge rece. El nu va ochi bine fiara; o va rni numai i o va nfuria; dar nu o va rni destul de grav pentru a o face s nu mai fie periculoas; i a fi foarte nenorocos dac n-a putea s scot pe viitorul meu socru, dac nu teafr din ghearele fiarei, cel puin cu cteva rni. Monologul acesta pe care Rocambole i-l inu foarte serios, dovedete ce credin oarb avea banditul n steaua lui. De cnd se ntorsese n Frana se obinuise s triumfe n toate i sfrise prin a se convinge c Providena se amesteca n afacerile lui att de mult nct i scotea nainte tot ceea ce dorea, prnd c aranjeaz lucrurile anume pentru el. i de data aceasta, evenimentele preau a-i da dreptate s se ncread n steaua lui. Falsul marchiz tocmai i fcea a asea igar cnd ltratul cinilor, pe care nu-l mai auzise de mult vreme, i ajunse la urechi i l fcu s sar n sus i s pun mna pe puc. La extremitatea prpastiei, spre sud, apru o form neagr, ce srea cu o agilitate nspimnttoare. Era ursul. Ursul executase punct cu punct micrile pe care le prevzuse Fabien. nconjurase muntele, ajunse n cmpie, apoi intr cu hotrre n prpastie, nevoind s se nfunde n pdure. Cinii l urmreau de aproape, iar n spatele cinilor venea un clre n goana calului. Rocambole l recunoscu imediat pe ducele de Sallandrera. Spaniolul probabil i lovea calul fr mil, cci Rocambole nemicat la postul lui de observaie constat imediat c ducele se apropia din ce n ce mai mult de cini i de fiar. La trei sute de metri de puntea de brad, ducele lsase n urm cinii; la cincizeci de metri nu era dect la douzeci de pai de urs. Atunci ducele i trecu sub bra frul, puse puca la ochi i trase. Ursul fcu o sritur, se opri i ridicndu-se n dou picioare se ntoarse ctre vntor. Ducele care nu lovise animalul cu primul glonte, se silea din toate puterile s liniteasc i s-i opreasc roibul nfierbntat de fug. Cu toate acestea, ochi a doua oar; glonul plec din nou i ursul se tvli n rn scond nite urlete teribile.
- 261 -

Ponson du Terrail

Urletele acestea sfrir prin a nspimnta i mai tare calul speriat deja de cele dou focuri de arm. Calul se ridic n dou picioare, se zvrli nainte i nu se mai supuse nici comenzilor i nici pintenilor. n acelai timp ursul, care nu fusese dect uor rnit, se ridic i se repezi la cal pe care l lovi n pntece cu ghearele lui teribile; roibul se prbui, trnd dup el pe clre. Toate acestea n-au durat mai mult de dou minute, dar i prur domnului de Sallandrera o eternitate. Cu toate c spaniolul era foarte curajos totui se nfior simind rsuflarea cald a fiarei, care se ncpna s termine mai nti cu calul, ca mai apoi s zdrobeasc i s-l sfie pe duce. Deodat se auzi o a treia descrctur de puc, i ursul, lovit din nou, ls prima sa victim, pentru a se ntoarce cu faa spre noul lui adversar. n micrile sale convulsive, din cauza durerii cauzate de ghearele ursului, calul, care i rupse piciorul drept dinapoi, se trase puin cte puin de deasupra ducelui pe jumtate sufocat. Ducele sri atunci n sus i, aruncndu-i puca, scoase cuitul de la cingtoare. Dar cuitul era nefolositor, iar ursul se ntorsese deja spre noul su adversar. Iat ceea ce se ntmplase: n momentul cnd Rocambole vzu pe duce trgnd asupra ursului, pe urs cznd i urlnd, iar calul ridicndu-se n dou picioare, fiind prea departe pentru a fi sigur de focul su, i prsi postul i se repezi pe puntea de brad. n momentul ns cnd voia s pun piciorul pe punte ursul deja rsturnase calul; banditul nelesese c se isprvea cu ducele dac mai ezita o secund i trase la rndul su. Ursul, rnit pentru a doua oar, se ridic i mai furios i se ntoarse spre el. Rocambole crezu c are timp s traverseze prpastia pe trunchiul de copac, s ajung n partea cealalt i s trag asupra ursului de la o deprtare de civa pai. Rocambole se nel. Trunchiul se cltin sub picioarele lui i aceast oscilaie uoar l sili s mearg cu bgare de seam; aa c ursul ajunsese la cellalt capt al punii, lat de un picior, pe cnd marchizul era doar la jumtatea ei.
- 262 -

Moartea slbaticului

n timp ce ducele de Sallandrera i luase din nou puca i se grbea s o ncarce, fu martorul unui spectacol teribil. n momentul cnd ursul puse piciorul pe punte, mergnd pe picioarele dinapoi, Rocambole se opri i trase al doilea glon pe care l avea n puc. Fiara se cltin, se opri o clip i scoase din nou un urlet teribil; dar nu czu i i continu drumul, mergnd spre imprudentul conte care nu mai avea timp nici s se retrag nici s fug. Probabil c Rocambole nu se gndise la aceast din urm peripeie a dramei pe care ndrznise s o viseze. Dar un bandit ca el care vzuse de attea ori moartea cu ochii, nu se mai temea de ea, aa c nu i pierdu firea. Arunc puca, lu pumnalul, pe care l inea ntre dini, i atept ursul. Timp de o secund, ducele, care se nfiora de groaz, vzu pe om i pe animal, strni corp la corp, legnndu-se pe trunchiul de copac deasupra prpastie, apoi auzi un ultim urlet urmat de un strigt de triumf. Ursul, lovit n inim de pumnalul adversarului su, i ntinse membrele enorme, i czu cu zgomot n prpastie, n timp ce Rocambole rmsese n picioare. Rocambole se luptase corp la corp cu un urs, l omorse i se alesese cu dou-trei zgrieturi fr nici o gravitate; n acelai timp scpase i viaa ducelui de Sallandrera. Falsul marchiz atept un minut s-i vin n fire din cauza emoiei pe care o simise, travers puntea i czu n braele domnului de Sallandrera care i spuse: Fiul meu! Spaniolul, nspimntat, cu o voce care cu greu se putea nelege, murmur trgnd pe Rocambole departe de prpastie. Ah!... Copilul meu, cazi n genunchi i mulumete lui Dumnezeu, care mi-a ascultat rugciunea... Ce rugciune i-ai adresat, domnule duce? Ce rugciune? zise ducele, a crui emoie atinsese culmea; vezi, aici n locul acesta, acum dou minute, cnd monstrul te strngea n brae, am rugat pe Dumnezeu s-i druiasc viaa, jurndu-i s te fac fiul meu. Fiul... dumneavoastr?... Da, zise ducele cu nsufleire... tiu totul; tiu c iubeti pe fata mea, i c ea te iubete.
- 263 -

Ponson du Terrail

Rocambole scoase un ipt de bucurie i, dei rmsese ct se poate de linitit dup ce scpase din ghearele fiarei, gsi c este foarte nimerit momentul s leine. Ducele l sprijini i crezu c nenorocitul tnr este rnit. Cnd falsul marchiz de Chamery crezu c e momentul oportun s deschid ochii, vzu n jurul su pe vicontele dAsmolles i pe duce, nconjurai de servitorii lor, pregtindu-se s-i dea s inspire sruri. Fusese dezbrcat i se constatase c strnsoarea teribilei fiare nu i produsese nici o leziune grav. n momentul cnd se prefcea c i vine n fire, ducele de Sallandrera vorbea cu Fabien. Scumpe viconte, pn acum toi pretendenii pe care i-am prezentat fiicei mele au sfrit att de ru nct mi-a fost team pentru bietul nostru marchiz. Ce idee!... domnule marchiz. Vedei, continu domnul de Sallandrera, lsai-m s m supun primei inspiraii. Fiindc marchizul, cruia i datorez viaa, trebuie s devin fiul meu, a fi de prere s ne lipsim de formalitile preliminare. Dumneavoastr suntei primarul acestei comune? Da, zise Fabien. Ei bine!... mine este duminic. Vei afia cstoria marchizului de Chamery; preotul va face anunul; seara, notarul satului va ntocmi contractul, iar luni se va face cstoria. Mare poft am s mai lein nc o dat, se gndi Rocambole.

Capitolul XXXIX A doua zi, fiind duminic, preotul satului Haut-Pas public apropiata cstorie a domnului marchiz Albert-Frdric-Honor de Chamery, fost ofier n marina anglo-indian, cu domnioara Conception de Sallandrera. n dimineaa aceleiai zile chiar, aceeai publicaie era afiat la primria satului. Notarul satului vecin, Gaucher, fusese invitat de viconte la mas i dup mas se nchise ntr-o odaie cu domnul de Sallandrera, cu care sttu timp de dou ore.
- 264 -

Moartea slbaticului

La ora patru, salonul cel mare al castelului Haut-Pas avea un aspect solemn. n mijlocul salonului fusese adus o mas. n faa acestei mese, pe care era hrtie, condei i cerneal, notarul satului sttea maiestuos, scondu-i n relief respectabilul su pntec strns ntr-o vest alb de ceremonie. n jurul lui stteau vicontele Fabien dAsmolles i Blanche de Chamery, ducele i ducesa de Sallandrera i, n sfrit, sir Williams, orbul. Acesta, sub pseudonimul Walter Bright, cruia fostul su ofier de marin i datora viaa, voise s contribuie cu prezena lui la aceast srbtoare de familie. Sir Williams era superb ca inut, imobilitate i demnitate. mbrcat ntr-o redingot lung, cafenie, pe cap cu o bonet de mtase neagr, el se aezase ntr-un fotoliu, la trei pai de notar i figura lui oribil exprima o fericire att de mare, nct expresia privirii i mai micora din urenie. La civa pai, Rocambole i Conception, unul lng altul, se ineau de mn i vorbeau ncet. Notarul scria. Domnule, zise n cele din urm ducele, dup ce notarul termin de scris, binevoii s citii contractul. Notarul se ridic i citi contractul de cstorie al domnului de Chamery cu domnioara de Sallandrera. n rezumat, contractul acesta atribuia domnioarei de Sallandrera o zestre de dou milioane, constata averea marchizului, care se ridica la un venit de aptezeci i cinci de mii de livre, prevedea ca marchizul de Chamery s cear ministerului de externe francez i celui spaniol dreptul de a aduga la numele lui i pe acela de Sallandrera, aduga c ducele va solicita reginei autorizaia de a transmite ginerelui su titlul de Mare-duce i se termina printr-o donaie reciproc ntre soi a tuturor bunurilor lor. Fabien, care reprezenta pe Rocambole, i domnul de Sallandrera discutar cteva puncte asupra crora trebuiau s cad de acord i Rocambole, care ncepuse s-i ia rolul n serios, jur domnioarei Conception s o fac cea mai fericit dintre femei. Dup ce se termin cu citirea contractului, toat lumea iscli. Matelotul Walter Bright, adic sir Williams, cruia Rocambole i puse mna pe hrtie, semn cel din urm.
- 265 -

Ponson du Terrail

Emoia acestui bandit, care sfrise prin a-i iubi elevii ca pe o rencarnare a lui nsui, fu att de mare n momentul acesta, nct mna lui, care inuse pe vremuri cu atta hotrre pumnalul, tremur cnd scrise, i, din ochii lui stini alunecar dou lacrimi. Biet btrn!... se gndi Rocambole, eti prea naiv de-i nchipui c tu te nsori cu Conception. Apoi lu pe orb de mn i l conduse la fotoliu, strngndu-i minile cu un fel de recunotin.

Capitolul XL n seara aceleiai zile ce ncoronase intriga ndelungat i plin de peripeii a lui Rocambole, cerul, care fusese nnourat toat ziua, lu o culoare plumburie, i imediat ce se nnopt ncepu s fie brzdat cnd i cnd de fulgere. La ora zece seara, atmosfera deveni apstoare, un vnt arztor ncepu s sufle i aproape de miezul nopii ncepur s se aud tunete. ncepea furtuna, una din acele furtuni cum nu se vd dect prin prile muntoase i care se transform n adevrate uragane. n castelul Haut-Pas, Fabien i soia lui, ducele, ducesa i Conception ocupaser primul etaj. Cnd sosir falsul marchiz i sir Williams, li se oferi etajul al doilea. Fiecare fereastr a etajului de sus da pe teras. n odaia orbului erau ui cu ferestre; acestea deschizndu-se se putea ajunge direct pe teras. Marchizul inuse s se culce ntr-o camer vecin aceleia care o ocupa scumpul su matelot. De dou zile de cnd veniser la castel cei doi bandii se plimbau seara, dup ce se culca toat lumea, pe teras, Rocambole vorbind de afacerile sale, iar sir Williams ascultndu-l cu bunvoina unui profesor indulgent. Cu toate acestea, n seara aceea, sir Williams intrase n cas devreme, iar Rocambole fcu la fel. La miezul nopii, dac nu toat lumea din castel dormea, cel puin era n pat. Singur, falsul marchiz de Chamery se plimba de colo pn
- 266 -

Moartea slbaticului

colo prin camera sa, cu braele ncruciate, cu fruntea plecat, ntunecat, preocupat, ca un om care susine o lupt cu el nsui. Uneori se oprea, ncrunta din sprncene, lsa capul n jos, i i lua fruntea n mini. Apoi i continua mersul su inegal i sacadat, sub influena gndurilor sale tulburi. Din cnd n cnd ns, se apropia de fereastr, i lipea figura palid de geam i contempla bolta ntunecat a cerului, care se brzda de fulgere aproape continuu. Ce putea s aib Rocambole de era aa de agitat? Nu fusese semnat contractul de cstorie? A doua zi, la aceeai or, nu trebuia el s devin soul domnioarei Conception? Se ntmplase oare ceva nou de la semnarea contractului, ceva care s ntrzie realizarea visurilor falsului marchiz? Nimic din toate acestea. Rocambole era prad unei vii agitaii pentru c, n momentul acela trebuia s ia o hotrre teribil, hotrre mprit ntre interes i inim, dac se poate spune c sceleratul acesta mai avea inim, fr a se profana cuvntul. Dup o or, dou fore se luptau n el. Una, care inspira egoismul teribil, egoismul feroce al banditului, care vrea s distrug dovezile crimei sale. Alta, care ncerca s sdeasc n sufletul su smna remucrilor, instinctul de mil i poate de recunotin Dar orice lupt are un sfrit. La dracu! murmur falsul marchiz, ridicndu-i fruntea palid, trebuie cu orice pre s termin o dat. Mine voi fi mare duce de Spania, i, pentru ntreaga lume, marchizul de Chamery, soul domnioarei Conception, trebuie s fie cel mai desvrit gentilom dintre toi gentilomii. Atunci Rocambole, care ezitase att de mult, nu mai sttu pe gnduri. i ncheie redingota pn la gt, deschise o u i intr la sir Williams. Orbul era n pat, dar nu dormea, prnd c se gndete adnc la vreuna din acele combinaii misterioase, cum numai el tia s le conceap. Afar, furtuna se dezlnuise n toat puterea ei. Nu ncepuse nc s plou, dar tunetele se succedau repede, i sufla un vnt violent.
- 267 -

Ponson du Terrail

Cum! zise Rocambole, punnd lumnarea pe masa de noapte a orbului, nici tu nu dormi?... Furtuna te plictisete, nui aa? Da, zise sir Williams fcnd un semn din cap. Eu m-am suit n pat, dar a trebuit s m scol. M nbueam. i eu tot aa, rspunse orbul. i pe urm, unchiule, cum dracu vrei s dorm? Se poate dormi n ajunul nunii? Un surs binevoitor, indulgent, flutur pe buzele lui sir Williams. Uite, zise Rocambole, fiindc nici tu n-ai chef de somn, i voi pune halatul pe tine i vom iei pe teras s fumm. Tot e mai rcoare afar, dect n cas. Fie fcu orbul semn din cap. Mai nti, vreau s-i vorbesc de planurile mele de viitor. Orbul surse n aa fel, nct avea aerul s ntrebe: Nu cumva vrei s te faci om de treab?... Ba da, rspunse banditul, nelegnd sursul lui sir Williams. i-l mbrc cu halatul, i puse pantofii n picioare, i ddu o igar i l lu de bra. Vino moule, i zise el pe un ton aproape batjocoritor, s ne plimbm pe terasa acestui castel gotic, care este al nostru, fiindc l-a cumprat ducele, iar eu, fiind ginerele ducelui mi va aparine. Vom vorbi, dac vrei, de rzboi sau de dragoste. Vorbind astfel, Rocambole deschise ua cu geamuri. Mergi fr team, zise el. Cnd orbul iei pe teras, Rocambole, a crui inim btea cu violen, sufl n lumnarea pe care o lsase pe masa de noapte din camera orbului. Apoi se ntoarse, l lu pe sir Williams de bra i l aez pe parapetul terasei, nalt de dou picioare. Unchiule, zise el atunci, silindu-se s dea vocii sale o intonaie nepstoare, tii c mi-am mplinit cel mai frumos vis? tiu... fcu orbul din cap surznd. Nu tiu unde m-am nscut, continu Rocambole, dar probabil pe un maldr de paie; tatl meu a fost ghilotinat, am fost biat de prvlie, ho, asasin, mai tiu eu ce am fost? Sir Williams cltina din cap cu un aer aprobator care prea a spune:
- 268 -

Moartea slbaticului

Da, dragul meu, da, ai fost toate astea... om ru, punga ncnttor... Descoperindu-se numai dou pagini din viaa mea, a putea fi trimis pentru restul zilelor n nchisoarea din Tulon, iar alte dou pagini mi-ar face cunotin cu domnul de Samson, regizorul doamnei Ghilotin. Tu nelegi bine c aceste patru pagini ale istoriei vieii lui Rocambole, continu elevul, pe cnd maestrul rdea de modul cum nnobilase i calificase pe clu, nelegi bine c marchizul de Chamery Sallandrera se va feri s le dea n vileag. Firete!... prea c zice fizionomia lui sir Williams. Ah! frumoas idee mi-ai dat unchiule, continu Rocambole. Fcnd aluzie la drama care se desfurase n pivnia de la Clignancourt. Am scpat de trei persoane care mi ncurcau foarte ru planurile: Zampa, Venture i mama Fipart. N-ai mai rmas dect tu, moule... Un fulger art din nou banditului figura profesorului su. Sir Williams surdea cu un aer naiv, care cu siguran voia s zic: Tu tii c eu nu te voi trda niciodat... c eu m-am ncarnat n tine... c te iubesc ca pe copilul meu... Sursul acesta l fcu pe Rocambole s tresar ca i cum ar fi avut un moment de ezitare. Oh! Ce noapte! Ce furtun! zise el n momentul cnd trsnetul czu pe una din coline. Vntul face un zgomot infernal, unchiule. S-ar prea c dracul ne trimite cadoul su de nunt. Bravo!... pru c zice sir Williams btndu-l cu mna pe umeri. Noi suntem aici ntr-o arip locuit a castelului, i ai putea asasina n voie un om fr s bnuiasc nimeni; i chiar dac apartamentele de jos ar fi locuite, vntul i furtuna sunt destul de puternice pentru a mprtia strigtele. i pentru c orbul nu avea tblia pentru a rspunde i nu putea dect s asculte, Rocambole, obligat s vorbeasc numai el, continu cu nepsare: Este curios, unchiule, s se iveasc n viaa oamenilor ca noi un moment n care s ncepi s-i plac s devii om de treab. Oh! moule, virtutea este lucru mare, lucru frumos, i este necesar unui om ca mine, care a debutat n lume att de ru. Vreau s devin virtuos, vezi tu, vreau ca soia mea
- 269 -

Ponson du Terrail

Conception s fie cea mai fericit dintre femei, vreau s m respecte lumea ntreag, iar sracii s m binecuvnteze... Voi face bine, voi fi generos, magnific... Titlurile i mrirea mea m oblig s fiu astfel!... Sir Williams nu se putu opri s nu bat din palme n semn de aprobare, n timp ce pe buzele lui flutura un surs batjocoritor. Pe cinstea mea! continu Rocambole, sunt momente n care am convingerea c sunt nscut marchiz de Chamery, c nam fost niciodat Rocambole, i c n-am cunoscut niciodat pe acea mare canalie, care se numea sir Williams. Rocambole rdea vorbind astfel i orbul nu se supr deloc de epitetul pe care i-l dduse, cu toate c era cam aspru. Banditul continu: Cred c am fcut o afacere bun n ziua cnd te-am ntlnit, mpopoonat cu penele acelea de papagal i costumul de ef de trib australian. Mi-ai dat sfaturi frumoase i am reuit s ducem la bun sfrit ntreita afacere don Jos, Artoff i Chamery. Sir Williams ddea din cap i surdea cu bunvoin. Cci nu se poate tgdui, continu Rocambole, tu ai o imaginaie foarte bogat i tii s legi bine faptele. De asemenea, ns, ai i dou mari pcate. Primul este c urti pe acel nenorocit conte de Kergaz, fratele tu i, dac nu m-a opune, ai fi n stare, chiar acum, s ncurci n vrea nou afacere un gentilom, pe marchizul de Chamery, un om care vrea s triasc linitit, cu fruntea n sus, cum ade bine tuturor acelor care n toat viaa lor n-au artat dect virtute. i Rocambole se ntrerupse un moment pentru a rde n voie. Apoi, continu el, nu eti nici sincer, fiindc ai avut totdeauna nite principii deplorabile, cci mi-ai spus odat un lucru de care trebuie s-i par ru acum; mi-ai spus c, atunci cnd doi oameni au fost complici, cel mai tare dintre cei doi este acela care se poate desface de cellalt. La aceste din urm cuvinte, orbul fcu o micare, voi s se scoale i simi o nelinite vag. Prostule! zise Rocambole, las-m s glumesc. El continu: Ascult!... i voi povesti o legend, pentru a mai schimba subiectul, fiindc sunt silit s pun tot eu i ntrebrile i rspunsurile. Noi suntem aici pe terasa turnului de la nord, ca n romane, i stm pe un parapet de pe care pe vremuri s-au
- 270 -

Moartea slbaticului

aruncat n prpastie dou sute de oameni. Prpastia care este la picioarele castelului, este adnc de o sut de metri i plin de stnci. Te rog s m crezi c aceluia care i-ar da n gnd s fac un salt mortal de aici, nu i-ar merge deloc bine pn jos. Sir Williams ncrunt din nou din sprncene i din nou voi s se scoale. Dar Rocambole i zise: Las-m s termin, unchiule. i banditul i ncolci braele de gtul lui sir Williams i l apuc cu minile cum fcuse pentru a sugruma pe mama Fipart. Nu-i poi nchipui, zise el atunci, schimbndu-i deodat tonul, nu-i poi nchipui ce greu mi vine s m despart de tine, iar dac n-ar fi la mijloc obligaia fa de marchizul de Chamery, ca s nu fi cunoscut niciodat pe banditul acela de sir Williams... De data aceasta sir Williams nelese, n sfrit, planul lui Rocambole, se desfcu repede din minile lui, l ddu la o parte i voi s fug. Dar Rocambole, care l ls un moment s scape, puse mna pe el din nou, l trnti la pmnt i l inu de picioare i de mini murmurnd: Oh! de data asta s-a sfrit, s-a sfrit de-a binelea cu tine, moule. i Rocambole, care era foarte voinic, tnr, i vedea ce face, intui pe sir Williams, care cu toate acestea se zbtea cu o rar energie; apoi l apuc de gt pentru a-i nbui sunetele nearticulate pe care le scotea i l urc deasupra parapetului, unde l inu un moment nemicat. Ascult, moule, i zise el atunci cu o voce infernal, s-i spun cum se va explica moartea ta: i-a fost prea cald, te-ai dat jos din pat pe dibuite, ai deschis fereastra, ai ieit pe teras, ai mers la ntmplare i, mpiedicndu-te de parapet, i-ai pierdut echilibrul i ai czut. nelegi? i sceleratul adug: Oh!... fi linitit, voi plnge moartea ta i, dup ce vei fi nmormntat, m voi nsura cu Conception. Pronunnd aceste din urm cuvinte, Rocambole fcu vnt lui sir Williams n prpastie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- 271 -

Ponson du Terrail

Un ipt, sau mai bine zis un urlet, se auzi din fundul abisului, apoi Rocambole auzi un zgomot surd, zgomotul cderii corpului maestrului su, care se sfrmase de stnci. n acelai moment ns se auzi un bubuit de trznet care zdruncin castelul din temelii; fulgerul nvlui cerul i pmntul luminnd n acelai timp i prpastia, i privirea nspimntat a banditului zri cadavrul lui sir Williams. Imediat acele cuvinte profetice: Eu sunt geniul care conduce steaua ta, i n ziua cnd eu nu voi mai fi lng tine, steaua ta nu va mai lumina, acele cuvinte venir imediat n gndul mizerabilului, care czu n genunchi, murmurnd: Mi-e fric!... Oh!... Mi-e fric!... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n momentul acela, fr ndoial, banditul presimea pedeapsa teribil care l atepta, pedeaps care va fi deznodmntul acestei povestiri, deznodmnt pe care l vom vedea n paginile urmtoare.

Sfritul episodului Moartea slbaticului

STRUCTURA SERIEI III INTRIGILE LUI ROCAMBOLE 1. O fiic a Spaniei (Une fille dEspagne) 2. Moartea slbaticului (La mort de sauvage) 3. Rzbunarea lui Baccarat (La Revanche de Baccarat)

- 272 -

Moartea slbaticului

Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul

I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII XIX XX XXI XXII XXIII XXIV XXV XXVI XXVII XXVIII XXIX
- 273 -

Ponson du Terrail

Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul

XXX XXXI XXXII XXXIII XXXIV XXXV XXXVI XXXVII XXXVIII XXXIX XL

- 274 -