Sunteți pe pagina 1din 266

Proiect RI Colecia "Paul Fval tatl & fiul"

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre

Frana lui Lagardre (16821726)


1682 Lui Louis1 al XIV-lea (care domnete ncepnd din 1651) i se acord puterea de a exercita "dreptul regal" asupra ntregii Frane. n urma unui protest anglo-olandez, Frana nceteaz asediul Luxembourg-ului. 58.000 de hughenoi accept s se converteasc. nfiinarea Academiei regale din Nmes. Fntnile de la Versailles sunt alimentate cu ajutorul unei roi mari denumit "Maina din Marly". Lulli compune opera Perseu. Naterea lui Lagardre. 1683 Spania declar rzboi Franei. Moare Colbert. Lully compune opera Phaton. 1684 Frana invadeaz rile-de-Jos spaniole. Pace temporar cu Spania la Ratisbone. Cstoria secret a lui Louis al XIV-lea cu doamna de Maintenon. ncercri de convertire a protestanilor. Revolt n Cvennes. Lully: opera Amadis din Galia. Claude Perrault inventeaz o pomp de refulare. 1685 Revocarea Edictului din Nantes. Plecare masiv a protestanilor. Francezii cuceresc Genova. Mansart realizeaz Orangeria la Versailles (152,40 m lungime). La Fontaine scrie Philmon i Baucis. 1686 Se formeaz liga de la Augsbourg contra Franei. 1687 Bossnet scrie Discurs funebru pentru Prinul de Cond (Oraison funbre du Prince de Cond). 1688 Louis al XIV-lea pornete invazia mpotriva Palatinatului. La Bruyre scrie Caracterele (Les Caractres). 1689 Louis al XIV-lea declar rzboi Spaniei i Angliei. Campania Palatinatului. Racine scrie Esther.
Not de subsol: Am modificat numele regilor Franei, conform ediiei franceze, din: Ludovic, Carol, Henric n: Louis, Charles, Henri. (nota lui BlankCd)
1

~1~

Paul Fval-fiul

1690 Serie de victorii franceze. Furetire scrie Dicionarul universal (Dictionnaire universel). 1691 Francezii cuceresc Mons i Nisa. Racine scrie Athalie. 1692 nfrngerea flotei franceze la La Hague. 1693 Reconcilierea lui Louis al XIV-lea cu papalitatea. Victorii maritime franceze. Mansart ridic cupola aurit de pe Htel des Invalides, la Paris. 1694 Continuarea rzboiului maritim. Prima ediie a Dicionarului Academiei Franceze (Dictionnaire de l'Acadmie franaise). 1696 Tratatul de la Torino ntre Frana i Savoia. 1697 Tratatul de la Ryswick ntre Frana i Marea Alian. Charles Perrault scrie Povetile sale (Contes). 1698 Frana, Anglia i Provinciile-Unite i mpart ntre ele imperiul spaniol. 1699 mblnzirea msurilor luate mpotriva protestanilor. Fnlon scrie Aventurile lui Telemac (Les Aventures de Tlmaque). nceputul aventurilor lui Lagardre. Se refugiaz n Spania, asumndu-i ngrijirea i protecia Aurorei de Nevers. 1700 Al doilea tratat de mprire n problema spaniol. 1700 Philippe d'Anjou, nepot al lui Louis al XIV-lea, devine Filip al V-lea al Spaniei. 1702 nceputul rzboiului de succesiune n Spania. Revolta Camisarzilor. Instalarea francezilor n Alabama. 1704 nfrngerea francezilor de ctre englezi. Regnard scrie comedia Nebunele ndrgostite (Les Folles amoureuses). 1706 Derut a francezilor la Ramillies. nceperea tratativelor de pace. Terminarea lucrrilor de construcii la Htel des Invalides, la Paris. 1710 Eecul tratativelor de pace. Expulzarea clugrielor de la Port-Royal. 1711 Moartea delfinului Louis i a motenitorului su, ducele de Bourgogne. 1712 Perioad de pace ntre Frana i Anglia. 1713 Sfritul rzboiului de succesiune din Spania, prin tratatul de la Utrecht. 1715 Moartea lui Louis al XIV-lea. i urmeaz la tron Louis al XV-lea. Minor, las regena ducelui d'Orlans. Lesage scoate jurnalul Gil Blas (pn n 1735). 1716 John Law, exilat scoian, nfiineaz Banca General din Paris. 1717 Tripla alian ntre Frana, Olanda i Anglia. Cardinalul de Retz i scrie Memoriile. Law nfiineaz Compania francez a Mississippi-ului, deinnd monopolul comerului cu Louisiana. 1718 Cvadrupla alian mpotriva Spaniei. Voltaire scrie tragedia Oedip. Se construiete palatul Elyse. Banca lui Law devine Banca Regal. Apariia primelor bilete de banc (bancnote).

~2~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


1720 Regentul exileaz la Pontoise Parlamentul din Paris. Se ncheie pace cu Spania. Law, devenit controlor general, nchide strada Quincampoix i trebuie s scape prin fug. La Paris, n urma unor revolte, Banca Regal i nceteaz plile: este faliment general. 1721 Marivaux scrie Arlechin nfrumuseat de dragoste (Arlequin poli par l'amour). Montesquieu scrie Scrisorile persane (Lettres persanes). 1723 Majoratul lui Louis al XV-lea. Lagardre care, n sfrit, i-a nvins dumanii, se poate cstori cu Aurore de Nevers. 1724 Lagardre i Aurore au un fiu, pe Philippe. 1726 Moartea lui Lagardre, atras ntr-o curs.

~3~

Paul Fval-fiul

Not asupra ediiei


Capitolul X al ultimei pri din Cocoatul (Le Bossu), aa cum l-a imaginat Paul Fval (Henri Corentin), ncheie acel roman. Dar fiul su a scris o alt versiune, care permite continuarea aventurilor eroului. Iat-o:

Capitolul X - Mrturisire public


xecuiile nocturne ce aveau loc ndrtul zidurilor Bastiliei nu erau neaprat nite execuii secrete. Cel mult s-ar putea spune c nu erau publice. Cu excepia celor pe care istoria le enumer i le constat a fi fost fcute fr s fi existat vreo form de proces, ci doar ordinul regelui, toate celelalte au fost efectuate n urma unei judeci i a unei proceduri mai mult sau mai puin legale. Curtea interioar a Bastiliei era un loc de supliciu recunoscut i legal, la fel ca i piaa Grve. Domnul de Paris2 era singurul care avea privilegiul de a tia aici capetele. Existau multe motive ascunse de ur mpotriva acestei Bastilii, multe resentimente ndreptite, dar plebea parizian i reproa Bastiliei mai ales faptul c nu-i permitea s asiste la spectacolul dat pe eafod. Oricine a trecut dincolo de bariera Roquette, ntr-o noapte n care are loc o execuie capital, ar putea spune dac, n zilele noastre3, populaia Parisului s-a vindecat de gustul su barbar pentru astfel de emoii lugubre.
Not de subsol:
2 3

Domnul de Paris: titlu dat, n secolele trecute, celui ce ocupa funcia de clu al oraului. (n.t.) Zilele noastre: Autorul se refer desigur, la epoca n care a scris aceast lucrare adic sfritul secolului al Nota de subsol va continua n subsolul paginii urmtoare!

~4~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


n acea sear. Bastilia urma s ascund din nou ceva: agonia ucigaului lui Nevers, condamnat de nalta Curte de la Chtelet4; dar nu era nc totul pierdut: recunoaterea faptei la mormntul victimei i tierea pumnului de ctre sabia clului mai aveau oarecare valoare c spectacol. i cel puin atta se puteau vedea. Dangtul de moarte de la Sainte Chapelle5 pusese n micare toate cartierele mrginae ale oraului. tirile nu aveau la dispoziie canalele de difuzare existente astzi; dar, chiar datorit acestei situaii, lumea era cu att mai avid s vad i s afle. Ct ai bate din palme, mprejurimile fortreei Chtelet i ale palatului fur npdire de mulime. Cnd cortegiul iei pe poarta Cossen, care ddea spre strada Saint-Denis, zece mii de curioi se i niruiser. Nimeni, n aceast gloat, nu-l cunotea pe cavalerul Henri de Lagardre. De obicei, se gsea ntotdeauna n mulime cineva care s pun un nume pe chipul condamnatului; de data aceasta, nimeni nu tia nimic. Dar ignorana, n acest caz, nu mpiedic s se vorbeasc; dimpotriv, ea las cmp liber tuturor ipotezelor. n locul unui nume ce nu era cunoscut, se gsir o sut de nume. Presupunerile se contraziceau. n cteva minute, toate crimele politice sau de orice alt natur fur puse n seama acelui soldat frumos care, cu minile legate, pea alturi de duhovnicul su dominican, ntre patru paznici ai fortreei Chtelet, ce naintau cu sbiile scoase din teac. Dominicanul, cu chip palid i descrnat, cu priviri arztoare, i arta cerul cu crucifixul su de bronz, ridicat deasupra capului ca un palo. n faa i n urma lor clreau arcaii tribunalului militar. i n mulime se auzea ici i colo: A sosit din Spania, unde Alberoni6 i pltise patru mii de pistoli pentru a veni s comploteze n Frana.
Continuare not de subsol din pagina anterioar: XIX-lea. (n.t.) 4 Tribunalul de la Chtelet: n secolul al IX-lea au fost construite, pentru aprarea Parisului dou mari fortree: Le Petit i Le Grand Chtelet. Prima pe malul stng al Senei, a fost drmat n 1782; Le Grande Chtelet a fost distrus n 1802. De pe vremea lui Louis cel Sfnt, Tribunalul de la Chtelet a cptat o mare importan, el avnd atribuii att poliieneti ct i de justiie. A fost desfiinat prin lege n 1790. (n.t) 5 Sainte Chapelle (lb. francez) = Capela Sfnt: denumire dat, n epoca regalitii, bisericilor cldite n incinta palatului regal su ducal care se bucurau de o organizare speci al. Dintre cele mai renumite este cea din Paris, situat lng actualul Palat de Justiie, c are la vremea respectiv era locuin regal. A fost construit n stil gotic, din porunca Sfntului Louis (Lou is al IX-lea: 12141270) pentru a se pstra n ea relicvele preioase aduse de rege din Orient. Este opera lui Pierre Montereau. Deteriorat n timpul Marii Revoluii Franceze (1789), a fost restaurat de Violet-le-Duc. Prin elegana i armonia proporiilor sale este o capodoper a arhitecturii gotice. (n.t) 6 Alberoni (Julio) (16641752): prelat italian i ministru al regelui Spaniei. Fiul unui grdinar, devenit Nota de subsol va continua n subsolul paginii urmtoare!

~5~

Paul Fval-fiul

Oho! Pare s-l asculte destul de atent pe clugr. Ia privete, doamn Dudouit, ce peruc s-ar face din frumoasele lui plete blonde. Se pare se comenta n alt grup c doamna duces de Maine l chemase la Sceaux, s fie secretarul ce-i poart poruncile. Trebuia s-l rpeasc pe tnrul rege, n noaptea n care domnul regent a oferit baletul la Palais-Royal. i ce-ar fi fcut cu tnrul rege? L-ar fi dus n Bretagne, ar fi nchis-o pe Altea Sa Regal la Bastilia, ar fi declarat drept capital a regatului oraul Nantes i, ceva mai departe: l atepta pe domnul Law7 n Curtea Fntnilor i inteniona s-l njunghie cu cuitul, atunci cnd acesta ar fi urcat n trsur Ce nenorocire, dac ar fi reuit! Parisul ntreg ar fi murit pe loc, n cea mai neagr mizerie! Cnd cortegiul trecu de colul strzii Ferronnerie, se auzi un ipt ascuit, scos de un cor de voci femeieti. Strada Feronnerie era situat n prelungirea strzii Saint-Honor; doamnele Balahault, Durand, Guichard i toate cumetrele noastre din strada Chantre nu trebuiser dect s mearg n lungul pavajului pentru a ajunge pn aici. Ele l recunoscur, toate deodat, pe misteriosul cizelor8, stpnul coanei Franoise i al micului Jean-Marie-Berrichon. Ei! exclam doamna Balahault, nu v spusesem eu c toate astea se vor sfri ru? Am fi putut s-l denunm imediat, intr n vorb cumtra Guichard, deoarece nu se putea ti ce se petrece acas la el. Sfinte Doamne, ce nfiare obraznic are! exclam doamna Durand. Celelalte vorbir de micul cocoat i de frumoasa copil care cnta la fereastr. i toate, de bun credin, traser concluzia:
Continuare not de subsol din pagina anterioar: cardinal i ministru al lui Filip al V-lea, favorit al Elisabetei Farnese, a ncercat cu ajutorul ambasadorului su n Frana, Antonio del Giudice, prin de Cellamare (16571733) s dea suveranului su regena lui Louis al XV-lea; dar complotul a fost descoperit, (1718), i att el, ct i Cellamare au fost exilai. (n.t.) 7 Domnul Law: John Law, financiar scoian, nscut la Edinburgh (16711729). Devenit controlor general al finanelor n Frana, a organizat, n timpul regenei lui Philippe d'Orlans, un sistem bancar ce s -a ncheiat, n 1720, printr-un mare faliment. (n.t.) 8 Cizelorul misterios, stpnul coanei Franoise i al micului Jean -Marie Berrichon: vezi cap. I, partea a III-a din romanul Cocoatul. (n.t.)

~6~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Se poate spune c sta i-a meritat soarta! Mulimea nu putea merge cu mult naintea cortegiului, deoarece locul destinaiei acestuia nu era cunoscut. Arcaii i paznicii nu scoteau o vorb. Din toate timpurile, plcerea acestor funcionari utili a fost s aduc la disperare gloata, prin importana pe care i-o dau i prin discreia lor solemn i fnoas. Pn n momentul n care s-au depit halele, cei mai istei au crezut c prizonierul era dus spre osuarul din cimitirul Inocenilor, unde se afla stlpul infamiei. Dar halele fur depite. Capul cortegiului nainta pe strada Saint-Denis i nu coti dect la colul strduei Saint-Magloire. Cei din fa vzur atunci dou tore aprinse la intrarea cimitirului, i presupunerile o luar de la capt. Dar ele ncetar curnd, ca urmare a unui incident pe care cititorii notri l cunosc: un ordin al regentului l chema pe condamnat n marea sal a palatului Nevers. Cortegiul ntreg ptrunse n curtea palatului. Mulimea ocup strada Saint-Magloire i atept. Biserica Saint-Magloire fost capel a mnstirii cu acelai nume, ai crei clugri fuseser exilai la Saint-Jacques-du-Haut-Pas, ajuns apoi cas de pocin devenise, de un secol i jumtate, parohie. Ea fusese construit n 1630 i Monsieur, fratele regelui Louis al XIII-lea, fusese cel ce i-a pus prima piatr a de temelie. Naosul bisericii ocupa o ntindere destul de mic, n mijlocul celui mai mare cimitir din Paris. Spitalul, situat n partea de rsrit, avea i el o capel public, lucru ce fcuse c strdua erpuit ce ducea de la strada Saint-Magloire la strada Aux Ours9 s capete denumirea de strada Des Deux Eglises10. Cimitirul era mprejmuit de un zid ce avea trei intrri: cea principal, din strada Saint-Magloire; a doua, prin strada Deux Eglises, iar cea de-a treia printr-o fundtur fr nume, care se ntorcea spre strada Saint-Magloire, n spatele bisericii, i n care avea ieire casa de distracii "Folie11-Gonzague". n afar de aceste intrri, exista o sprtur n zid, prin care trecea procesiunea relicvelor Sfntului Gervais. Biserica srccioas; puin frecventat, i care nc putea fi vzut nlndu-se la nceputul secolului al XIX-lea avea intrarea prin strada Saint-Denis, n locul n care se afl astzi casa cu numrul 166. Avea dou ui ctre cimitir. Deja de civa ani buni nu se
Not de subsol: Strada Aux Ours (lb. francez) = Strada La Uri. (n.t.) Strada Des Deux Eglises (lb. francez) = Strada Celor Dou Biserici. (n. t.) 11 Folie (n lb. francez = nebunie, capriciu): pe vremuri, cas construit n ora sau la ar, cu cheltuieli extravagante, pentru distracii, cu scopul de a satisface un capriciu sau pentru ntlniri galante. (n.t.)
9 10

~7~

Paul Fval-fiul

mai fceau nmormntri n jurul bisericii. Oamenii de rnd i ngropau morii n afara Parisului. Doar patru sau cinci mari familii i pstrau locurile de nmormntare n cimitirul Saint-Magloire i, n special, familia de Nevers, a crei capel funerar era proprietate exclusiv. Am artat c aceast capel se nla la o oarecare distan fa de biseric. Era mprejmuit de copaci nali i cel mai scurt drum pentru a ajunge la ea trecea prin strada Saint-Magloire. Trecuser cam douzeci de minute de la intrarea cortegiului n curtea palatului Gonzague. Se lsase o noapte adnc peste cimitir, de unde se vedeau att ferestrele strlucind de lumin ale marii sli a palatului Nevers, ct i ferestrele bisericii, dincolo de care se zrea o licrire slab. Murmurele mulimii nghesuite n strad ajungeau pn aici n valuri. n dreapta capelei mortuare se afla un teren viran, plantat cu chiparoi, care crescuser i se ndesiser n voie. Locul semna cu o pdurice sau, i mai bine, cu una din acele grdini abandonate care, cu scurgerea timpului, capt aspect de pdure virgin. Complicii prinului de Gonzague ateptau acolo. De asemenea, n fundtura ce ddea spre strada Deux Eglises ateptau cai gata pregtii. Navailles i inea capul n mini; Noc i Choisy se sprijineau de acelai chiparos. Oriol, aezat pe iarb, scotea suspine adnci; Peyrolles, Montaubert i Taranne vorbeau cu glas sczut. Acetia erau cei trei gata s fac orice ticloie pentru prinul de Gonzague nu pentru c i-ar fi fost mai devotai dect ceilali, ci fiindc erau mai compromii. Nimeni nu va fi mirat s afle c prietenii domnului de Gonzague frmntaser mult, de cnd se aflau acolo, problema de a ti dac puteau sau nu s dezerteze. Toi, de la primul pn la ultimul, rupseser din inim lanul ce-i lega de stpn. Dar toi sperau nc n sprijinul su, i nu era nici unul care s nu se team de rzbunarea sa. tiau c Gonzague nu va avea nici o mil fa de ei. Erau att de deplin convini de creditul de neclintit de care se bucura Gonzague, nct credeau c purtarea acestuia era o comedie. Dup prerea lor, Gonzague simulase, desigur, un pericol, pentru a avea prilejul s strng i mai tare zbala n gura lor. Poate chiar pentru a-i pune la ncercare. Este sigur c, dac l-ar fi crezut pe Gonzague pierdut, n-ar mai fi stat mult de paz. Baronul de Batz, care se strecurase de-a lungul zidurilor pn n preajma palatului, raportase c alaiul se oprise i c mulimea umplea strada. Ce putea nsemna asta? Oare acea pretins mrturisire public, la mormntul lui Nevers era o invenie a lui Gonzague? Timpul trecea; orologiul de la Saint-Magloire btuse deja de cteva minute ora nou fr un sfert. La ora nou, capul lui Lagardre trebuia s cad n curtea interioar a Bastiliei. Peyrolles, Montaubert i Taranne nu slbeau din ochi ferestrele slii mari, cu deosebire una, la care strlucea o lumin izolat, alturi de care se profila silueta nalt a prinului.

~8~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


La civa pai mai departe, n spatele porii de miaznoapte a bisericii Saint-Magloire, se afla un alt a grup. Duhovnicul doamnei prinese de Gonzague intrase n altar. Aurore, nc ngenuncheat, prea una dintre acele blnde statui de ngeri, care se prosterneaz la cptiul mormintelor. Cocardasse i Passepoil, nemicai, stteau n picioare, de ambele laturi ale uii, innd n mn spada tras din teac; Chaverny i dona Cruz vorbeau n oapt. O dat sau de dou ori, Cocardasse i Passepoil crezuser c aud zgomote suspecte n cimitir. Aveau amndoi vederea bun i, totui, ochii lor, lipii de ferestruica zbrelit, nu putuser zri nimic. ntre ei i cei care pregtiser ambuscada se afla capela mortuar. Candela ce ardea n faa mormntului ultimului duce de Nevers lumin interiorul cavoului i cufunda ntr-o ntunecime cu att mai adnc obiectele nconjurtoare. Totui, deodat, cei doi viteji ai notri tresrir; Chaverny i dona Cruz ncetar vorba. Sfnt Fecioar! se nl limpede ruga Aurorei, ai mil de el. Un zgomot de natur inexplicabil, dar foarte apropiat, ajunsese la urechile lor atente. Cauza era c, n tufiuri, toi cei ce stteau la pnd tocmai se micaser. Peyrolles, cu ochii aintii pe fereastra slii mari, spusese: Atenie, domnilor! i fiecare vzuse lumina cea izolat ridicndu-se de trei ori i cobornd de tot attea ori. Era semnalul pentru atacul uii bisericii. Nu putea fi nici o ndoial n aceast privin i, totui, printre complicii lui Gonzague ezitarea fu mare. Nu crezuser n posibilitatea crizei al crei simptom era acel semnal. Chiar i dup ce acesta fusese dat, nu credeau nc deloc n necesitatea lui. Gonzague se juca cu ei. Gonzague voia s fixeze i mai bine lanul ce le atrna de gt. Aceast convingere, care-l nla n ochii lor pe Gonzague, chiar n clipa cderii sale mrturisite, fu cauza care-i decise s-i dea ascultare. ntr-adevr, s lupi mpotriva lui deoarece, n mod necesar, ar fi urmat o lupt n-ar fi oare mai periculos dect s lupi pentru el? La urma urmei, spuse Navailles, decizndu-se, nu este vorba dect de o rpire. i caii notri se afl la doi pai, adug Noc. Pentru o ncierare, relu Choisy, nu-i pierzi rangul Pentru manefra, i ddu cu prerea baronul de Batz, sa algaduim ele toua gruburi! nainte! strig Taranne. Monseniorul trebuie s gseasc treaba gata fcut. Urmnd sfatul lui Gonzague, cele dou grupuri se formar nainte de a porni la atac. Primul, alctuit din Navailles, Choisy i La Fare; acetia din urm, narmai fiecare cu cte o rang grea de fier. Cel de al doilea, condus de Peyrolles, avndu-i n fa pe Montaubert i pe Taranne, urmai de baronul de Batz, Lavallade, Noc i, n fine, grsanul Oriol, care venea ultimul.

~9~

Paul Fval-fiul

La prima sforare a cletilor, marea u a bisericii o se pred panic. Dar n spatele ei se afla un al doilea zid de aprare: trei spade gata scoase din teac. La Fare i Choisy ar fi vrut tare mult s fac parte din cellalt grup. n acea clip, o larm cumplit se auzi dinspre palat, ca i cum o zguduitur puternic ar fi zdrobit mulimea mbulzit n strad. Nu s-a dat dect o singur lovitur de spad Navailles l rni pe Chaverny care, imprudent, fcuse un pas nainte. Tnrul marchiz czu n genunchi, ducndu-i mna la piept. Proasta societate pe care o frecventase nu avusese timp s mbolnveasc pe deplin inima cadetului Navailles, cci, recunoscndu-i prietenul, se ddu napoi i-i azvrli spada. Ei bine! spuse Cocardasse, care se atepta la o lupt mai dur i care nu bnuise c lucrurile s-ar putea derula altminteri. Doamne sfinte! Artai-ne spadele, micuilor; Amable i cu mine o s v crestm pielea. Pzea! Nu a fost timp s se rspund acestei fanfaronade, deoarece n fa i n spate se fcur auzite, simultan, zgomote diferite: n spate, chiar n captul din fund al bisericii, se auzea un fel de murmur nbuit i nite fonete; n fa, pai precipitai rsunau pe aleile cimitirului. i din partea aceasta veni i trecu un fel de vrtej. Un adevrat vrtej! Treptele bisericii, mturate, rmaser pustii. Din fericire pentru el, de Navailles se dduse la o parte. Choisy scoase un strigt de agonic i-i scp arma; vicontele de la Fare ntinse braele, horci i czu pe spate. i totui, acolo nu ora dect un brbat cu capul i braele dezgolite i care nu avea drept arm dect o spad. Ca toate acestea, n pofida promptitudinii sale, n ciuda rapiditii cu care se pricepuse s strbat acea barier de netrecut pe care o constituie mulimea, Lagardre cci numai el putea s strpung drept nainte, ea un mistre, prin acel hi omenesc sosea prea trziu! Iat ce se ntmplase. Haina purtat de Gonzague i fusese un fel de permis de liber trecere pentru a despica gloata, care respectuoas se ntredeschisese docil n faa lui; reuise astfel s ajung la sprtura din zid cu mult timp naintea cavalerului; acesta, n vemnt de condamnat, avusese de furc cu mulimea ce se nghesuia tot mai compact n calea lui, creznd c e vorba de o evadare. Gonzague ptrunsese n cimitir prin sprtura zidului. Noaptea era att de ntunecoas, nct i fu greu s gseasc drumul pn la capel funebr. Cnd ajunse aproape de portia n faa creia tovarii si trebuiau s stea la pnd, ateptndu-l, ferestrele strlucitoare ale palatului i atraser, fr vrere, privirile. Vzu sala

~ 10 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


cea mare, nc luminat, dar pustie; nu mai era nimeni pe estrad, pe care sclipeau fotoliile aurite. Gonzague i spuse: "M urmresc dar nu vor avea timpul necesar!" Cnd ochii si, orbii de strlucirea luminilor, se ntoarser spre plcurile de chiparoi ce-l nconjurau, i vzu trecnd pe oamenii si, ce duceau dou baloturi alungite, nfurate n nite cuverturi. "Aurore!" gndi el. "i Flor! Ticloii lucreaz ca nite ngeri; trebuie doar s te pricepi s-i dresezi." i n acea clip se auzi vacarmul cumplit ce se strnise dinspre palat, urmat n curnd de lovituri puternice n ua bisericii i de strigtul scos de Chaverny, pe care tocmai l rnise Navailles. Prinul rnji: Grbete-te, Lagardre; nunta ta nu va avea loc n seara asta. Nemaiavnd nimic de fcut acolo i prea puin psndu-i de acei dintre oamenii lui nu tia cine anume care, fiind de paz la poart mare, erau sortii unei mori sigure, Philippe de Mantoue se altur rpitorilor. Vocea lui Lagardre vibra n tcerea nopii n care respirau dou mii de piepturi gfinde: Cei care nu sunt complicii asasinului Philippe de Gonzague s se retrag, strig el. Nu veni nici un rspuns. Lui Lagardre i se pru c aude doar un rs drcesc, batjocoritor, i galopul ctorva cai rsunnd pe pietrele ce pavau strdua Deux Eglises. Pentru el, s lupte unul contra douzeci ar fi fost de o sut de ori mai bine, cci galopul acelor cai i rupea inima Tot ceea ce fcuse pn atunci devenea inutil. Merse nainte i-l gsi pe Chaverny czut. A murit?! exclam. Ba nu, v rog frumos, rspunse micul marchiz. Doamne, cavalere, nu vzusem niciodat cznd un trsnet Mi se face pielea de gin cnd m gndesc c pe strdua aceea din Madrid Ce diavol suntei Cei pe care i-ai atins n treact erau pe lista dumneavoastr? Le cunoatei numele? Ridicai-v, domnule de Chaverny, i nu v facei griji n privina lor; nu aveam nevoie de ei ca martori la cstoria mea Chaverny se slt ntr-un cot, dar pierdea snge, i Lagardre nu avea timp s atepte. Acesta din urm vzu uile czute ale bisericii i privirea i se ndrept spre altar, n faa cruia credea c o va gsi pe Aurore de Nevers biserica era pustie. Singur, duhovnicul doamnei de Gonzague se ruga pe trepte.

~ 11 ~

Paul Fval-fiul

Lagardre intr n naos, scrut cu privirea umbra coloanelor i scoase un strigt nbuit: "Aurore!". Intrase n templul lui Dumnezeu, innd n mn o spad ptat de snge. O puse dea curmeziul unui agheasmatar, ngenunche i ncepu s se roage. O mn i se aez, brutal, pe umr. Cocardasse se afla n faa lui, cu plria de fetru scoas: Rpit! spuse. Un al doilea strigt se nalt, se rostogoli sub bolt un strigt de dezndejde, un strigt de dragoste: Aurore! Lagardre i relu spada i, ca un nebun, cobor treptele nelegea numai c rpirea avusese loc i c Chaverny, Cocardasse i Passepoil nu putuser s-o mpiedice. Afar nu mai era nimeni. Mulimea, nghesuit cu o clip mai nainte n piaa Palatului Regal i pe ntregul parcurs, ghicise c victima i scpa i c regentul o graiase. Aadar, gloata se scursese prin strzile alturate i doar cteva cumetre doamnele Balahault, Morin, Guichard i Durnd se ncpnau s regrete c lucrurile nu-i urmaser cursul. Ele ar fi dorit s-l nsoeasc pn la porile Bastiliei pe misteriosul cizelor din strad Chantre, pe care l ntrezriser o clip, cu minile legate, ntre patru paznici ai fortreei Chtelet, lng un duhovnic aparinnd ordinului Sfntului Dominic. E o ruine, spunea cumtr Balahault, s lipseti n felul acesta bietul popor de spectacolul dreptei judeci: pedepsirea celor care se ascund i care fac farmece asupra rii. Cu cteva minute mai nainte, condamnatul o nghiontise puin pe cnd i croia drum prin mulime i cumtr cea cumsecade nu-l recunoscuse. n pridvorul bisericii, Cocardasse i Passepoil l ateptau pe Lagardre. Chaverny, sprijinit de Navailles cel plin de remucri, se ridicase. Era palid i un fir de snge i se prelingea pe vest. De ndat ce-l vzur aprnd pe cavaler, fcur un pas nainte. Domnule, spuse marchizul, Dumnezeu mi este martor c rpirea a fost nfptuit ntr-ascuns i prin perfidie: m-a fi lsat omort pentru a o salva pe verioara mea, domnioara de Nevers Dei s-ar putea ca stima pe care mi-o purtai s fie destul de mic, vrei s-mi permitei s v pun la dispoziie braul i spada mea? Braul nu valoreaz mult, deocamdat, dar se va vindeca Lagardre l privi n ochi: Aadar, suntei singurul care a rmas? ntreb.

~ 12 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cu excepia domnului de Navailles, care se afl aici i care nu cere dect s v dovedeasc faptul c se ciete, rspunse Chaverny. n afar de cei pe care i-ai ucis, sunt singurul! Nu v ateptai oarecum la asta, cavalere? Ba da. Un brbat cinstit, rtcit n societatea unor ticloi, iese ntotdeauna de acolo. Ai ieit pe ua cea bun, domnule de Chaverny; sper asta pentru dumneavoastr. Ct despre domnul de Navailles, mi rezerv prerea, n ateptarea unor dovezi! Asta vrea s nsemne c v pot oferi i altceva n afara spadei mele? ntreb marchizul. Ce anume? Prietenia mea! A mea nu v va procura aceleai avantaje pe care vi le asigur cea a lui Gonzague. Gndii-v bine, marchize, tovria mea nu v va aduce dect ocri. Chaverny i plec fruntea. M judecai greit, spuse. Nu sunt vndut lui Gonzague ctre dumneavoastr, m druiesc! n ce scop? Pentru a m bate alturi de un viteaz, pentru a v ajuta s-o regsii pe Aurore de Nevers Pentru a o regsi pe dona Cruz Dac v spun acestea, este de ajuns? i gata cu vorba! mri Cocardasse. Ceilali se tot duc, n timp ce domniile voastre facei schimb de politeuri! Era exact ceea ce gndea i Lagardre. Dar aliana cu Chaverny i era preioas i, momentan, singurul lucru pe care-l putea face era s recunoasc faptul c acesta i riscase viaa pentru a-i apra cauza. Se mbriar. Mulumesc, spuse Chaverny, i grbii-v. Fiecare minut pierdut sporete dificultatea sarcinii dumneavoastr. Timpul nu nseamn nimic, rspunse Lagardre. Aciunea e totul. Chiparoii fur strbtui de licriri, i flacra mai multor torte lumin zidurile i cadavrele. O zarv de nedescris, chemri i strigte veneau dinspre palatul Gonzague. Lagardre, Navailles i cei doi profesori de scrim ridicar capetele. Oare mulimea, obosit s tot atepte execuia, era cea care venea s-l cear pe condamnat, gata pentru a-l executa ea nsi? Sau, poate, regentul i schimbase gndul i trimisese jandarmii ca s-l aresteze? Nu, cci regentul se afla acolo, n fruntea tuturor, innd deasupra capului o tor aprins. Nu mai era eful regatului i nu mai era nici desfrnatul care amna mereu, de pe o zi pe alta, treburile serioase i lsa capriciul unei femei s treac naintea destinului

~ 13 ~

Paul Fval-fiul

Franei. ndrzneala i bravura lui Lagardre biciuiser sngele lui Philippe d'Orlans i regentul Franei venea, de bunvoie, n ajutorul lui. n urma s se niruiau principalii magistrai i seniorii care, cu puin timp n urm, fcuser parte din tribunalul de familie. Nimeni s nu treac dincolo de zidurile acestei incinte, spuse regentul. Oameni de paz pretutindeni! i regentul strig el nsui: Lagardre! Lagardre! Cu un sfert de or mai nainte, situaia ar fi fost cu totul alta: Gonzague i complicii lui, nconjurai n cimitirul Saint-Magloire, n-ar fi putut fugi. Henri de Lagardre, n costum de condamnat, ar fi ngenuncheat n faa altarului mpreun cu Aurore de Nevers, n rochie de mireas, i nimeni nu ar mai fi putut despri pe cei ce se uneau. Acum era prea trziu! Justiia lui Philippe d'Orlans era neputincioas n faa faptului mplinit. Gonzague scpase, mpreun cu banda sa. Plecase, lund cu el prada pe care pn atunci nu putuse s-o nhae iar Lagardre trebuia s-i renceap eforturile! Iat-m, monseniore, spuse cavalerul, nclinndu-se, cu fruntea plecat i cu ochii nlcrimai. Unde este domnioara de Nevers? Pe drumul ctre Spania, monseniore rpit de prinul de Gonzague escortat de toi cei pe care, odat cu el, i voi prinde i-i voi ucide. Abia pronunase acest cuvnt, cnd un strigt de spaim sfie triile: Aurore! Aurore! Fiica mea! De necrezut, dar doamna de Gonzague nu tia nc nimic. Despletit, nnebunit, iei din capel i lein n braele preedintelui Lamoignon12 i ale duhovnicului su, care purta nc vemintele sacerdotale. O pzeam aici, mpodobit pentru fericire, spuse ea, de cum redeschise ochii. Se poate oare ca martiriul s nu fi durat ndeajuns i c Dumnezeu s nu aib, n fine, mil de mine? Domnule de Chaverny?! Chaverny nainta, cltinndu-se, i spuse: Doamn, mult onorata mea verioar, mi-am inut promisiunea Dar laii nu au urmat calea de-a curmeziul creia se afla spada mea Dac domnioara de Nevers nu este aici, nseamn c sngele meu nu a putut s-o salveze
Not de subsol: Lamoignon (Guillaume de) (16171677): magistrat, prim-preedinte al parlamentului din Paris. Vezi romanul Cocoatul de Paul Fval, cap. II, partea a II-a. (n.t.)
12

~ 14 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Acesta-i adevrul! confirmar Passepoil i cu Cocardasse. Marchizul fcu o plecciune i se retrase, pentru a se sprijini de un arbore. Era att de palid, nct regentul trimise imediat s fie cutat un chirurg care s-l panseze. Doamna de Gonzague i revenise n simiri; dar, n acelai timp, se vzuse reaprnd masca durerii, rigiditatea de marmur ce o stpnise vreme de atia ani. Lovitura pe care soarta i-o dduse de ast dat fusese att de brutal, nct la oricare alta ar fi avut ca urmare o scen de lacrimi i de disperare. Dar ea avea ochii uscai, chipul mpietrit. Ochii aceia triau nu mai erau ochii resemnai de odinioar, ci ai unei tigroaice care se pregtete de lupt cu cei ce i-au rpit puii. Monseniore se adres ea regentului, ntinznd braul mormntul lui Philippe de Lorraine, duce de Nevers, este aici, alturi. Permitei-mi s merg s ngenunchez acolo i, n faa Voastr, n faa tuturor, s repudiez cu trie i pentru totdeauna numele de prines de Gonzague Cu ncepere din aceast zi, redevin ducesa de Nevers! Regentul se nclin i o urm. Cu tora n mn, el mergea alturi de Lagardre, i acest brbat, a crui preocupare aproape constant i exclusiv erau plcerile, avea o cut pe frunte. Aurore de Caylus i preceda pe toi. n faa statuii lui Nevrs ngenunche i se rug cteva clipe. Apoi se ridic, dreapt i rece: n faa oamenilor, spuse, am fost soia lui Philippe de Mantoue, prin de Gonzague! n faa lui Dumnezeu, nu am fost niciodat dect soia ndurerat i credincioas a lui Philippe de Lorraine, duce de Nevers! Blestemat fie pe veci numele de Gonzague! l reneg i l ursc! Celui care se afl aici, i care este fiul meu, cavalerului Henri de Lagardre, i cer s-l aduc ntr-o zi, de bunvoie sau cu fora, pe treptele acestui mormnt, pe prinul Philippe de Gonzague, i s-l ucid pe asasin acolo unde i se odihnete victima. Toi cei prezeni erau profund emoionai. Lagardre puse un genunchi la pmnt, i plec sabia, al crei vrf atinse picioarele prinesei, i spuse: Doamn Mam, cu ajutorul lui Dumnezeu, v voi readuce fiica, o jur, iar Nevers va fi rzbunat. n ziua n care acest lucru se va nfptui, continu ea cea care nu mai voia s poarte dect numele de duces de Nevers n acea zi, dac Altea Sa Regal permite, motenitoarea lui Nevers va deveni doamna de Lagardre. Cavalerul se ridicase drept i striga deja, cu un glas vibrant: Un cal! Monseniore, poruncii s mi se dea un cal!

~ 15 ~

Paul Fval-fiul

Partea nti Drumul spre Spania

Capitolul I - Zlogul viu


e drumul ctre Spania, spre miezul nopii, luna lumina galopul furios al unui mare numr de clrei. Era n septembrie 1718. Vremea era frumoas, drumurile erau brzdate de prea multe fgae, iar caii puteau s dea toat msura posibilitilor lor. Galopau att de repede n noapte, sub razele palide, nct ai fi putut crede c vezi una dintre acele cavalcade ale morii, din vechile legende germane. Rarii rani treji la acea or i fceau semnul crucii tremurnd, iar bandele de tlhari care, n acea epoc, nu mergeau i nu acionau dect n umbr, se ddeau la o parte, fr mcar a ncerca s-i scoat spadele pentru a ataca. De altminteri, le prindea bine aceast prudent rezerv, cci grija pe care trebuiau s-o aib pentru sigurana personal i nvase nc de mult s nu atace dect atunci cnd lovitura era sigur i lipsit de primejdii. Erau dou grupuri: unul de urmrii, cellalt de urmritori. O trsur ncetinea mersul celor dinti i se prea c vor fi ajuni din urm n scurt timp, distana ce-i desprea nefiind dect de cel mult trei leghe13.
Not de subsol: Leghe: veche unitate de msur pentru lungimi variabil ca dimensiuni dup cum era folosit n diferite ri sau n domeniul terestru sau maritim. n text referirea se face la leghea de pot, egal cu 3,818 km . (n.t)
13

~ 16 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Fr ndoial, o lupt teribil urma s se dea n jurul acestei trsuri care coninea miza urmririi. O miz preioas, dac judecai dup goana cailor i dup precauiile luate toi cei care o pzeau purtau sbii gata scoase din teac. Erau gentilomi, sau cel puin oameni de la Curte, n inut de lupt. Asemnarea dintre vemintele lor ntunecate arta destul de clar c, pentru ei, aceast cltorie nu fusese neprevzut, mai ales innd seama i de faptul c oameni de legtur pregtiser locuri de schimbare a cailor pn la Bayonne14. Erau n numr de opt i pretindeau c sunt nite viteji i c dduser dovezi n acest sens. La Paris le erau cunoscute numele, titlurile de noblee, aventurile amoroase i spadele. Se tia, de asemenea, c abia de o or erau exilai i c nu li se va permite, vreme ndelungat, s revin nu doar la Curte, ci chiar n Regat. Ei nii ignorau hotrrea pe care regentul Philippe d'Orlans tocmai o luase cu privire la dnii. O bnuiau, totui, cci chipurile lor exprimau cu totul altceva dect bucurie. Unii dintre ei, glgioi, deprini cu loviturile de spad, nu obinuiau s se lase cuprini de team; ceilali, mai mult fanfaroni dect curajoi, se lsau antrenai de grup. Toi erau buni butori i amatori de petreceri; totui, n aceste momente, gndurile lor erau mai curnd melancolice i nu gseau cu cale s schimbe ntre ei dect, rareori, cteva cuvinte. Exist mprejurri n via n care i cei mai viteji pstreaz tcerea. Noaptea le era sfetnic, dei nu dormeau n propriile paturi. Umbrele ce-i nvluiau le demonstrau cu prisosin c soarele se stinge pentru a face loc ntunericului. Pentru ei, soarele fuseser favorurile, bogia, plcerile i dragostea; ntunericul erau exilul, fuga n faa a trei oameni i viitorul nesigur. Singurul dintre ei care, n aceste momente critice, pstra o oarecare trie interioar, era cel care galopa lng portiera trsurii. El era eful cauza iniial a ntregului bine de care avuseser parte, instrumentul temerilor actuale, al tuturor relelor ce urmau s vin. Se numea Philippe de Mantoue, prin de Gonzague. n frunte galopa silueta slab i neagr a domnului de Peyrolles, intendentul su. Cei care ncadrau trsura erau Montaubert, Lavallade, Noc, Taranne, baronul de Batz i Oriol, acesta din urm mergnd ct mai n fa, deoarece pericolul venea din urm. ntreaga band credincioas a desfrnailor lui Gonzague se afla acolo, mai puin cinci: Albret, Ghronne, La Fare, Choisy i Navailles. Primii doi fuseser ucii de spada lui Lagardre n casa de distracii a lui Gonzague, n clipa urmtoare semnrii contractului de cstorie a cocoatului. Absena acestora nu era, aadar, surprinztoare. Dar ce
Not de subsol:
14

Bayonne ora n actualul arondisment Basses-Pyrnes (Frana) situat pe rul Adour. (n.t.)

~ 17 ~

Paul Fval-fiul

deveniser ceilali trei, pentru care se pregtiser totui cai la colul cimitirului SaintMagloire i care, fr ndoial, n loc s ia drumul Spaniei, luaser drumul eternitii? i chiar aceast problem era, pentru Oriol, un punct obscur, care l preocupa fr ncetare. Ieri, De Gironne i Albret, opti el. Astzi, La Fare, Choisy i Navailles Micul perceptor grsan nu se nela dect n parte cci cadetul de Navailles fusese singurul care scpase de ntlnirea cu Parcele15; el i aruncase spada dup ce l rnise pe Chaverny. Acest act de cin l scpase de justiia cavalerului. Montaubert rspunse cu o rutcioas btaie de joc: i, poate, pete o or, Oriol i Montaubert n ritmul de doi dintr-o lovitur, Lagardre va face doar trei mbucturi din cei rmai Gonzague va ncheia dansul! Tremuri, Oriol? Asta n-ai cum s-o vezi, cci e noapte. i, totui, aua mea este mai puin moale dect patul actriei, Nivelle Atunci dormi, i vei visa c te-a pus s te culci pe covor. Domnioarele de la Oper au, uneori, astfel de fantezii! Srman Nivelle! suspin perceptorul cel gras. Nivelle supeaz sau doarme spuse Montaubert, rznd iar tu, tu fugi. Dac nc nu te-a nlocuit, ceea ce este puin probabil, poate c n clipa asta ea te cheam, ceea ce este i mai greu de presupus. n acest caz, ai juca rolul cinelui domnioarei Nivelle Aceast glum nu descrei fruntea nimnui. Toi aveau altceva de fcut dect s glumeasc. Vntul le fura cuvintele, i biciuia, fcnd s pocneasc faldurile pelerinelor. Cnd i cnd, luna se ascundea n norii negri pentru a reaprea, ceva n departe, roie i nsngerat. Ct timp disprea, cufundnd n bezn pe cavaleri, trsura, copacii i ntregul inut, toat lumea era mut. Gonzague avea o cut ntre sprncene. Cu puin timp nainte de ultima reuniune a consiliului de familie i prevznd o nfrngere, el spusese: Trebuie s lum cu noi rscumprarea noastr vie, zlogul nostru. Zlogul viu era acolo: Aurore de Nevers, n veminte de mireas, plngea n trsur, n timp ce Flor, stnd alturi de ea, i inea minile, implornd-o s aib ncredere n Lagardre.
Not de subsol: Parcele: n mitologie, zeie din Infern, ce aveau sarcina de a toarce firul vieii muritorilor. Erau n numr de trei: Clotho, Lachesis i Atropos. (n.t.)
15

~ 18 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Da, am ncredere, spunea Aurore, tiu c ne va salva, dac este n via. Dar ce s-antmplat n timp ce eram rpite? Toi se aflau acolo pentru a-l ucide Zece spade nu nseamn nimic mpotriva sabiei sale, rspunse dona Cruz, ridicnd uor din umeri. Dac ar fi mort, cei care ne nconjoar nu ar fugi att de repede. Se aplec, srutndu-i prietena: i de-acum nainte, Chaverny este cu el, opti ea. Nu mai avem de ce ne teme. De abia rostise aceste cuvinte, c ntoarse capul, pentru a plnge, la rndul su l vzuse pe Chaverny cznd, cu un genunchi la pmnt, dup lovitura cu vrful spadei dat de Navailles; tia c este rnit, dar nu voia s-o spun. Lovitur care nu-l las mort pe loc pe un viteaz nu nseamn nimic, Flor atepta salvarea att de la Chaverny, ct i de la Lagardre. Gonzague ar fi vrut tare mult s tie ce-i spuneau ele. Dar de cum aprea capul su la fereastra portierei, tinerele se strngeai mai mult una lng cealalt i nu mai vorbeau. "mi va fi greu s le despart", gndi, "i prietenia lor va fi mai puternic dect planurile mele. O proast mic, gitana asta, pe care am adus-o pe drumul ctre bogie i care, pe zi ce trece, se deprteaz de ea cu bun tiin Ras de boem, care pune sentimentele mai presus de mriri i de bani, pe cnd eu pentru a ctiga toate acestea eu am nfruntat lumea. Este drept c i pierzania tot de-acolo mi vine. De fapt, sunt cu adevrat pierdut? Odat Lagardre ndeprtat din calea mea, regentul m va revedea i, totui, fug de Lagardre." nclet pumnii i-i strnse mai tare sabia. Calul ni sub mpunstura pintenilor, dat cu furie. i plimb privirea asupra celor ce-l nconjurau: "Cu excepia lui Navailles i Chaverny, care au avut ndrzneala s m prseasc, bombni, toi sunt aici toi cei care n-au murit! Le-am promis, pentru ziua ce va rsri, s fie primii n Paris, sau ncrcai de aur i plini de sperane, pe drumul Spaniei." i, cu un rs batjocoritor, i urm gndul: "Primii la Paris! n momentul de fa i pn la noi ordine, suntem ultimii Dac am avea poft s facem cale-ntoars, este foarte probabil c am fi ucii n btaie n piaa Grve Vom tri i vom vedea viitorul este al celor ndrznei i al celor puternici!" i ndrept spinarea i ochii lui lansar o sfidare destinului, n timp ce continu: "Mau urmat pentru aur. Li-l voi da, li-l voi arunca n fa, i voi plti! Ct despre sperane, le pot avea: Cellamare a ncurcat pistele, Alberoni ne ateapt jocul este n mna noastr! Cndva, un conetabil16 de Bourbon a ridicat arma mpotriva patriei sale Acetia,
Not de subsol:
16

Conetabil: comandant suprem al armatei regale, cu ncepere din secolul al XII-lea pn n 1627. Nota de subsol va continua n subsolul paginii urmtoare!

~ 19 ~

Paul Fval-fiul

care sunt nite vndui, care nu sunt nici Bourbon-i i nici conetabili, dar care sunt ai mei, vor scoate mpreun cu mine sabia din teac mpotriva regentului i a Franei Cu Dumnezeu nainte! Nu sunt francez cu att mai ru pentru ei, cci ei sunt! nfipse nc o dat pintenii n burta calului, strignd: Mai repede, mai repede! Grupul de clrei trecu prin noapte, ca un zbor de diavoli. Cel de-al doilea grup, cel al urmritorilor, nainta, dac este posibil, i mai repede. Nu era alctuit dect din trei oameni. Dar n frunte se afla Henri de Lagardre. Cine era acest Lagardre? Un fel de cavaler17 al Mesei Rotunde18 rtcit ntr-o epoc de orgii. Dup trengriile nebuneti ale tinereii, se cuminise dintr-o dat, pentru a duce la bun sfrit o oper mrea: aceea de a apra pe o biat copil de pumnalele pltite de ctre prinul Philippe de Gonzague care, pentru a dobndi averea ducelui de Nevers, pusese ca acesta s fie asasinat, n mod la, n anurile de aprare ale castelului Caylus. Copila se numea Aurore. Era fiica lui Nevers. Neputndu-l salva pe tat prietenul su de o clip Lagardre reuise, cel puin, s nsemne cu o lovitur de spad mna ucigaului, pentru a-l regsi mai trziu. Apoi, dup ce o salvase pe Aurore, smulgnd-o din ghear celor ce-o rpiser, se refugiase mpreun cu ea n Spania, unde trebuise s dejoace n permanen planurile sngeroase ale puternicului prin, a crui prim monstruozitate avea s rmn fr un rezulta sigur, atta timp ct fiica lui Nevers era n via. ntr-adevr, Gonzague dup ce dusese la bun sfrit o parte din intrigile sale machiavelice reuise s obin din partea nefericitei Vduve a victimei sale ca aceasta si primeasc numele. Dar la att se oprea victoria sa averea pe care o jinduise se afla sub sechestru, pentru cazul n care s-ar fi prezentat orfana disprut. Iat explicaia ncrncenrii cu care complicii prinului doreau s-o regseasc pe Aurore: doar pentru a o face s dispar pentru totdeauna. n aceste condiii i trebuind s lupte mpotriva unui duman att de puternic, noua via a lui Lagardre a fost o lung epopee cavalereasc. Este drept c sarcina, att de dificil, i-a fost considerabil uurat, n nenumrate mprejurri, de doi profesori de scrim, cam ciudai: Cocardasse-junior i Passepoil.
Continuare not de subsol din pagina anterioar: Napoleon I a restabilit pentru o perioad acest titlu. (n.t.) 17 Cavaler al Mesei Rotunde, personaj din romanele de aventuri alctuind ciclul lui A rthur, rege legendar al rii Galilor (sec. al VI-lea e.n.). (n.t.) 18 Masa Rotund era numele dat adunrii nelepilor cu care se sftuia regele Arthur, toi de rang egal i stnd, ca atare, n jurul unei mese rotunde. (n.t.)

~ 20 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cocardasse i Passepoil erau vechii profesori ai lui Lagardre, pe care l numeau "Micul Parizian". Dar ei se aflaser n anurile de la Caylus, n noaptea n care fusese ntins cursa, iar Lagardre jurase s-i pedepseasc cu moartea pe toi ucigaii. Cum de-i pstra n apropiere pe acetia doi? Fapt este c aceti viteji, pentru a dobndi iertarea, i dovediser nevinovia i, de atunci, intraser n serviciul lui Gonzague i al lui Peyrolles, omul de ncredere al acestuia, spre a-i trda n favoarea lui Lagardre, proscrisul. Trecuser anii. Aurore de Nevers devenise o tnr frumoas, i salvatorul su, fr a ndrzni s i-o mrturiseasc, se ndrgostise de pupila sa. Totui, cavalerul nu avea s ezite ntre datorie i dragoste. Marchizul de Chaverny, vr al vduvei de Nevers, i adusese la cunotin intrigile lui Gonzague, care voia s obin ridicarea sechestrului n favoarea sa, dac motenitoarea nu s-ar fi prezentat pn la vremea cnd va fi devenit major i, plin de curaj, Lagardre revenise mpreun cu tnra fat la Paris. Aici, nemaiputnd folosi fora mpotriva puternicilor si dumani, recursese la viclenie. Ascuns sub deghizarea grotesc de cocoat, el dusese succesiv la bun sfrit uriaa munc de a-l nela pe Gonzague; de a ptrunde n palatul su; de-a asista, ascuns, la consiliul de familie, reunit pentru a le deposeda de avere pe vduv i pe orfelin; de a face s se suspende hotrrea acestui consiliu, optindu-i nefericitei mame c fiica sa este nc n via; c-i va fi napoiat, chiar n acea sear, de ctre un oarecare cavaler de Lagardre, la balul dat de regent la Palatul Regal, i c, la acelai bal, glasul rzbuntor al lui Nevers va iei din mormnt pentru a-i denuna asasinul. i prinesa, ntrerupndu-i lungul doliu, se dusese la petrecerea dat de Philippe d'Orlans, iar Lagardre, proscrisul, trecnd prin cordonul de paz, i apruse n fa, dar fr fiica sa, fiindc Peyrolles reuise, n cele din urm, s o rpeasc pe tnr. Atunci, n faa regentului, n faa ntregii Curi, cavalerul strigase, artnd mna lui Gonzague: "Iat semnul pe care l-am fcut pe mna cpeteniei asasinilor, n anurile de aprare de la Caylus! Acesta este ucigaul lui Nevers!" Acuzaia, aruncat n faa unui prin aflat la apogeul mririlor, era prea incredibil pentru a fi admis. Ea se ntorsese chiar mpotriva celui ce o fcuse, cci Gonzague, bun juctor, nu o rpise pe fiica lui Nevers dect pentru a prea c o napoiaz el nsui mamei sale. Tribunalul primise porunca de a instrui procesul lui Lagardre, acuzat de omucidere i de rpire de copil. Totul se nruia n jurul srmanului cavaler. Dar dragostea veghea. n lungile ore ct sttuse de vorb cu mama sa, tnra Aurore avusese timp s-i descrie acesteia ntreaga abnegaie, demn de admirat, ce umplea inima proscrisului.

~ 21 ~

Paul Fval-fiul

Dup condamnarea sa cci Lagardre a fost condamnat el i spusese prinesei, n plin tribunal: "V promisesem s aduc mrturia lui Nevers! A sosit clipa! Mortul va vorbi!" Apoi, artnd un plic pe care prinul de Gonzague l inea n min, strigase: "Acest plic nu conine, aa cum se crede, actul de natere al fiicei lui Nevers, ci numele asasinului su numele scris de el nsui! Aceasta este mrturia de dincolo de mormnt! Rupei sigiliile!" i Gonzague, nspimntat, se trdase singur, arznd documentul pecetluit, care nu coninea dect o hrtie alb. Apoi, nebun de furie, visnd masacre i rzbunri, se npustise afar, unde trebuiau s-l atepte complicii si cu cai pregtii, cci el prevzuse o posibil rsturnare a norocului. Steaua lui l proteja nc, deoarece, trecnd prin cimitirul Saint-Magloire, vzuse c desfrnaii si reuiser s le rpeasc pe Aurore de Nevers i pe gitana Flor, mica ei prieten. mpreun cu preioasa sa captur, pornise n galop pe drumul ctre Spania, unde l regsim. Ct despre Lagardre, atunci cnd putu s porneasc pe urmele lor, narmat cu nsi spada regentului i clrind ca i Cocardasse i Passepoil ci de trup, proti, fugarii erau deja departe. Vemintele cavalerului se reduceau la hainele ce-i fuseser lsate pentru a merge la eafodul pe care fragila justiie a oamenilor voise s-l fac s urce. n ochii si, mnia luase locul tristeii. Avea capul descoperit i vntul i flutura prul blond ce-i nconjura chipul ca o aureol. Nrile-i fremtau i-i mucase buzele pn la snge. Cmaa singurul vemnt ce-i acoperea pieptul era lipit de trup din cauza sudorii i a vntului, iar privirea lui, aintit nainte, scormonea noaptea. Mna sa dreapt era puternic ncletat pe mnerul unei spade nsi spada regentului iar genunchii si strngeau, ca ntr-o menghin, pntecele unui cal ajuns ia limita puterilor. n aceast urmrire nebun, al crei scop era salvarea Aurorei i pedepsirea lui Gonzague, Lagardre era mai frumos ca niciodat. n spatele lui, Cocardasse i Passepoil treceau prin cele mai cumplite faze ale unui exerciiu ce le era aproape necunoscut. Primul, care avea pretenia de a cunoate totul, chiar i echitaia, se inea ct de ct n a. N-ar fi fost bine primit cel care, n acele clipe, iar fi contestat titlul de desvrit clre. i nu avea oare, acum, prilejul de a folosi, mcar o dat n via, pintenii pe care-i fcea s zngne peste tot, fr a avea vreodat nevoie de ei? Passepoil pretindea c nu este mai prejos. Cocoat n a ca o maimu, simea cteodat ca genunchii i ajung la brbie i slta att de ngrijortor, nct prea c va fi zvrlit de pe cal; bravul profesor de arme normand se aga cu amndou minile de

~ 22 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


oblnc. Ce n-ar fi dat pentru un pat bun, lng o femeiuc gras i grea, n timp ce msura din ochi, la rstimpuri, distana ce-l desprea de spinarea calului su i de pmntul pietros? Calul su l urm pe cel al lui Cocardasse; acesta venea n urma calului lui Lagardre i cei trei oameni strbteau vzduhul ca trei fantome naripate. Vai de pcatele mele! Mi-e sete, se vait deodat Cocardasse-junior. Micuul ne duce la dracu' i-n gtlej nu-mi intr dect pmnt i pietricele Sfinte Doamne! Iubielule, cred c mi s-a uscat limba. Bea vnt, rspunse Passepoil, n zeflemea. Un sfert de ceas mai trziu, fu rndul acestuia din urm s vorbeasc: Vremurile sunt grele, Cocardasse n loc s alergm pe drumuri, clare, n toiul nopii, cu riscul de a ne frnge gtul Eh! Pe Dumnezeul meu! Noaptea asta trebuia s fie noaptea nunii lui Lagardre i Lagardre e colo, n faa noastr, n drum spre Spania Nu c-a zice ceva, replic Passepoil, dar, n fine, am putea s fim la locul nostru s dormim linitii, la ora asta, n braele La naiba! mbrieaz vntul, Passepoil e un remediu la fel de bun ca i mpotriva setei. Amndoi maetrii de arme i luaser revana. Se pornir pe rs. Veselia era mai la locul ei n trupa lui Lagardre dect n cea a lui Gonzague. nghieau leghe dup leghe i n fa nu era nimic nimic, dect tcerea i noaptea. Lagardre i mboldea tot mai tare calul, dar acesta ncepuse s-i ndoaie genunchii. Clreul nu mai era sigur de cal, dup ce, de mai multe ori, l simise cltinndu-se. Ce se va ntmpla dac animalul nu va mai putea nainta, dac se va prbui, nemicat, n an? Ar exista posibilitatea de-a lua calul lui Cocardasse, sau pe cel al lui Passepoil; asta ar nsemna s se lipseasc de un bra i de o spad. Or, unul mai puin nseamn mult cnd nu sunt dect trei, dei Lagardre valora, el singur, ct doisprezece. Chiar dac ar fi clrit pe cea mai prpdit dintre mroage precum se ntmpla n cazul de fa trebuia ca acea mroag s se comporte ca un pur-snge. nep crupa calului cu vrful sabiei i bietul animal, cu spume la gur, i adun forele. Mai repede! Mai repede! strig, la rndul su, Lagardre. Ziua ncepea s mijeasc. Henri nu distingea nimic n faa lui, pe drum; dar, aplecndu-se, putu vedea urmele lsate pe pmnt de roile unei trsuri i de copitele unor cai. Cnd ridic privirea, zri n faa calului su, ntins de-a curmeziul drumului, o frnghie legat zdravn de doi arbori, la nlimea pieptului unui om. Era un obstacol copilresc, care ar fi putut totui avea urmri mai grave, sau ar fi dus, cel puin, la o

~ 23 ~

Paul Fval-fiul

ntrziere, dac ar fi fost pus cu dou leghe mai n urm. Lagardre i sili calul s zboare nfigndu-i trei centimetri de sabie n crup i trecu. Dar, nainte de-a fi putut striga un avertisment i de a se fi ntors s taie frnghia, cei doi tovari ai si se poticnir n aceast. Cocardasse i Passepoil fcur cea mai formidabil catapultare vzut vreodat la un maestru de clrie. Ultimul, care de mult nu mai inea picioarele n scri, scp cu o tumb care-l zvrli la trei metri deprtare, cu nasul n nisip. Era mai puin moale dect poala unei persoane aparinnd sexului frumos; dar n viaa ntlneti, aproape ntotdeauna, exact contrar a ceea ce caui. Se gndea el oare la asta? Puin probabil. n orice caz, att el ct i animalul su se aflau alturi, cu picioarele n sus, ateptnd s fie ridicai. Gasconul era un om cu hotrri mai rapide. Abia atinsese pmntul c se i ridic, scuturndu-i zdrenele cu vrfui degetelor, ca un domnior pe jaboul cruia au czut cteva firicele de tutun de Spania. i nfund ns pe cap, cu un pumn zdravn, plria de fetru a crei pan arta jalnic, i uvoiul njurturilor sale rsun n noapte, trezind toi cocoii din mprejurimi, care se pornir s cnte. Zburtoarele astea-i bteau joc de el. Le ur tuturor s ajung n frigare. Dar nu avea timp s le nfig el nsui i cum calul nu se ridica destul de repede pentru gustul lui i trase n coaste o lovitur de cizm: Hei! Gloab strig. Gentilomul pe care ai avut cinstea s-l pori nu i-a permis s te culci. Scoal, mortciune ce eti, scheletule i gata cu glumele astea! Auzind glasul prietenului su, Passepoil se gndi s se ridice n picioare. i scheletul tu, iubielule, i strig Cocardasse, este chiar att de deteriorat nct s rmi acolo, ca un viel? n picioare, hai! Sau mi voi nfige pintenii n pantalonii ti! Asta nsemna cinci minute pierdute cinci minute care, n acele mprejurri, valorau luni de zile. Lagardre nu-i ateptase i-i continuase singur cursa nebuneasc, n ceaa care-i ascundea pe fugari. Acetia aveau fa de el un avans abia de o leghe. Cei doi profesori de arme se urcaser din nou n a i, tiindu-l pe Lagardre n fa. ncercau s-l ajung ct mai repede. Cursa lor deveni mai vertiginoas ca niciodat. Animalele nu fuseser nicicnd supuse unui astfel de ritm i nrile le fumegau. Cu att mai ru dac aveau s crape Se fcuse ziu va fi posibil s gseasc sau s capete altele. Pintenii! Pintenii! Vai de pcatele mele! zicea gasconul, care i-i folosea pe-ai si pentru prima dat. Poate c-i amintea c, pe vremuri, cavalerii trebuiau s-i ctige pintenii printr-o fapt de vitejie. El avea pretenia de a-i fi meritat n acea noapte.

~ 24 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Pinteni? opti Passepoil. Nu am! i trebuie, pe Dumnezeu! i i-am mai spus c un gentilom nu are voie s cltoreasc fr aa ceva. Te ncpnezi s pori cizme nalte, n timp ce Cocardasse a avut ntotdeauna ghete. Sfinte Doamne! Eu, care i vorbesc, m-am nscut cu pinteni la clcie. Mi se pare c mai in minte asta. Passepoil zmbi, se nfipse mai bine n a, i zorile nscnde i vzur trecnd n tromb: unul, mndru i majestuos, cu mustile zburlite i cu gura deschis, pentru c-i era sete; cellalt, ghemuit pe aua lui, asemeni unui cimpanzeu clare pe un mgar. O jumtate de or mai trziu, i ajungeau din urm cpetenia. Calul acestuia era extenuat i loviturile de spad nu l-ar mai fi fcut s nainteze nici cu un pas. Se culcase de-a curmeziul drumului i din gur i ieeau spume. Foarte aproape se afla un izvor. Lagardre se tot ducea i venea, aducnd ap n cuul minilor, pentru a umezi buzele i nrile animalului. Nu-i plcea s vad animale suferind. ncerc s ridice calul; dar acesta reczu n genunchi, ntinse gtul, horci se sfrise, iar urmrirea era amnat Lagardre i ridic sabia, ntinse vrful ctre orizont i exclam: n noaptea asta-mi scapi, Gonzague dar avem n fa ntreaga zi pentru a ne ncheia socotelile i frontiera-i nc departe!

Capitolul II - n zori
agardre arunc o ultim privire spre calul su mort. Ceurile dimineii se destrmau i, ncet-ncet, se lumina de ziu. Cavalerul nu tia cte leghe strbtuse, dar acum putea urmri ndeaproape urma roilor trsurii i, dac ar fi vrut, ar fi putut numra caielele din potcoavele cailor. Prospeimea amprentelor i ddea aproape certitudinea c-l va ajunge pe Gonzague nainte ca soarele s fi ajuns la amiaz. Dar pentru asta ar fi fost nevoie de cai. Ia ascult! opti Cocardasse n urechea lui Passepoil, nu se poate c noi s ne lfim pe cluii notri, n timp ce micuul va fi silit s mearg pe jos. Ce crezi, iubielule? "Iubielul" i agit braele, duse mna la o anumit parte a persoanei sale, care, desigur, nu era obinuit cu contactul dur al eii, mai ales pe o durat att de ndelungat

~ 25 ~

Paul Fval-fiul

i ntr-o curs att de rapid, cci, dac n primele pagini ale acestei povestiri i-am putut vedea pe cei doi profesori traversnd valea rului Louron19 clare pe dou animale de specie incert, putem afirma c acele vieti blnde i panice nu le dduser dect o idee foarte vag despre plcerile clriei. Eu, rspunse normandul cu melancolie, sunt gata s i-l dau pe-al meu. Nu-mi vorbi de cai, nelegi! Ajung femeile, pentru a ne face s suferim i eu nu m-am nscut clre. Cocardasse l msur cu privirea, i rsuci mustaa i-i nfipse pintenii n cal. ntreaga lui fptur exprima atta mil i sarcasm, nct pe Passepoil l strbtu un fior, fcndu-l s-i ntoarc privirea. Atunci d-te jos de pe cluul tu, zise cel dinti. Pentru onoarea ta i pentru cea a nsoitorilor ti, dac va trebui s trecem printr-un ora, va fi mai bine, btrne, ca tu s mergi pe pmnt eapn! Dintr-o dat, ceaa se ls foarte repede la pmnt, se topi i dispru. Pretutindeni, n urm, nainte, n lturi, ct vedeai cu ochii, era numai es. n deprtare se zreau turnuri, zidurile unui ora i, nlndu-se peste toate, silueta impuntoare a unei catedrale, dominat de dou turnuri de clopotni, ce preau c strpung cerul era Chartres. V vei fi ntrebnd, desigur, de ce Gonzague i trupa lui fcuser acest ocol, cnd pentru a ajunge la grania cu Spania drumul cel mai direct era prin Orlans. n secolul trecut20, cltorii mai puin grbii foloseau, n general, drumul prin Orians i, de regul, schimburi de ci de pot ndeajuns de apropiate. Ei ajungeau, astfel, n acest ora n dou, trei, sau chiar patru etape i, de acolo, mergeau mai departe, pn la Tours. Dimpotriv, ceilali cei care doreau s mearg foarte repede i s fac o cltorie inopinat i jalonau drumul cu schimburi situate n orae n care erai ntotdeauna sigur c gseti cai la momentul potrivit. Trebuia, aadar, ca aceste localiti s fie destul de deprtate unele fa de celelalte, pentru a-i obliga pe cltori la o curs serioas, silindu-i s-i ating inta i, pe de alt parte, era necesar c distanele s nu fie prea mari, de team c, n caz de accident, s nu rmn n drum, prea departe de punctul de plecare sau de cel de sosire.

Not de subsol:
19 20

Valea rului Louron: vezi Cocoatul, de Paul Fval, cap. I, partea I-a. (n.t.) Secolul trecut: vezi n.t. (3) de la pag. 4. (n.t.)

~ 26 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cum nu se putea merge de la Paris la Orlans dintr-o singur bucat, muli oameni treceau prin Chartres; aa nct, prnd c iau drumul cel mai ocolit, ei ajungeau mai sigur i mai repede. Aceasta fusese cauza primei ntrzieri a lui Lagardre care, temndu-se c Gonzague ar fi putut lua msuri pentru a-l angaja pe o pist fals, fusese obligat, mai nti, s se informeze prin care barier prsise Parisul. Nu se linitise n aceast privin dect n zori, desluind pe pmnt urmele lsate de fugari i, totui, pstrase unele ndoieli. ntradevr, drumul spre Chartres era, n acea epoc, foarte frecventat i era strbtut de multe trsuri escortate de clrei. ndoielile i se spulberar odat cu ceaa, cnd vzu, la o deprtare ceva mai mare de o leghe, grupul alctuit de trsur i de cei ce o nconjurau. De la o vreme, Henri mergea pe jos. Nu simea rcoarea dimineii, crei nghea pieptul, cci ntreaga putere a voinei sale se ndrepta spre orizont. Descoperise dumanul i, ca un copoi bun, i nla capul. Dup cele cteva clipe n care putu ntrezri ceea ce era viaa sa, sperana s, credina sa, se simi mai puternic. *** Chiar n acele clipe, n trsura escortat de complicii lui Gonzague, dona Cruz i optea Aurorei la ureche: Iat c rsare soarele Lagardre l privete, ca i tine, rsrind, i-i spune c astrul nu se va aprinde de prea multe ori nainte ca noi s fim salvate. "Nu de prea multe ori" este nc prea mult, rspunse domnioara de Nevers. Dac Henri ar fi putut face ceva, nimeni nu ar fi rpit-o pe cea care, peste o or, urma s-i fie soie. Tnra i nclin capul spre piept i rencepu s plng. Cci exist astfel de momente de dezndejde n care i cel mai curajos suflet nu mai are ncredere n viitor Ea implorase cerul, ca o milostivire suprem, s-o ajute s fie unit cu logodnicul su nainte ca acesta s urce pe eafod. Sperase c aceast consolare i va fi druit i c, dac sngele lui Lagardre urma s curg, cel puin cteva picturi ar fi nit pe rochia sa alb, relicv sfnt pe care o va pstra i o va sruta zilnic i cu care ea nsi va fi curnd nmormntat. Iar acum se ndoia dac Henri mai era n via! Nu tia nimic, dect c era dus departe de el; nu tia dac el reuise s-i dovedeasc nevinovia dar tia c nu putea plnge pe cadavrul lui, dac el murise!

~ 27 ~

Paul Fval-fiul

i, totui, lunga cavalcad nocturn i obosise pe cei apropiai lui Gonzague. Baronul de Batz fuma ca un corsar; Montaubert, Noc, Lavallade i Taranne se gndeau la o mulime de lucruri care, n orice caz, nu le strneau veselia. Ct despre grsanul Oriol, acesta sforia, cu un cot sprijinit de oblnc, visnd c Nivelle i cerea, ca pre al unui srut, tot attea aciuni albastre cte picturi de ap sunt n Mississippi. Aceti domni, care obinuiau ca n zori s ias ameii de butur de la orgiile regentului, fcnd o glgie enorm, erau din ntmplare, pentru prima dat, nebui, i tcerea lor prea lugubr. Calul lui Peyrolles nu se mai afla n frunte, ci muca de coad calul lui Gonzague, fr c acestuia s-i pese. Intendentul avea o mutr lung ct o zi de post prea un spectru nfofolit ntr-o mantie de doliu. Nici gndurile lui nu erau vesele, dei i tia o mare parte din avere n siguran n strintate i dei, sub vest, avea ascuns un teanc gros de valori. Se gndea c ar fi putut lua o cantitate dubl i c acestea erau la discreia unei lovituri de spad din partea cumplitului cavaler. Philippe de Mantoue era singurul care-i pstrase zmbetul pe buze, dar era un zmbet amar, amestecat cu sarcasm. Dac ar fi rs cu glas tare, rsul su ar fi sunat fals Crezuse c nu va face nici dou leghe nainte ca Lagardre s-i nfig spada n ale, nainte ca partida s fie ctigat sau pierdut pentru totdeauna. Partid pierdut nsemna c el, Gonzague, s fie mort! i tria! Deci era nc stpn pe situaie, i Lagardre nu-i adeverise reputaia. Gonzague zmbea, n vreme ce toi cei pe care i ducea cu sine, n rzbunarea i n cderea sa, plngeau sau erau muncii de gnduri negre; n vreme ce toi i blestemau n secret Zmbea, fiindc se credea deja ia adpost de orice pericol, fiindc pretindea c este mai puternic dect destinul fr a se gndi c pedeaps vine ntotdeauna la timpul potrivit. Se apropie i se aplec la portiera trsurii. Domnioarelor, spuse cu o curtoazie batjocoritoare, poate nu ai asistat de mult la un rsrit de soare? Dac, nainte de a intra n ora, v-ar face plcere s cobori o clip din caleaca i s culegei cteva flori de cmp, o putei face nimic nu ne grbete. Acest brbat, pentru care soarele se stinsese n ajun, voia s vad, i el, rsrind soarele lui Dumnezeu, cel care va lumina ntotdeauna virtuile i nedreptile omeneti. Aurore se trase mai n fundul trsurii i refuz s coboare. Nu voia s suporte nici privirile jignitoare ale lui Gonzague, cercetndu-i ochii nroii i rochia de mireas, nici vederea celor care erau n slujba urii asasinului lui Nevers, mpotriva ei nsi i mpotriva lui Lagardre.

~ 28 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Dona Cruz gndea cu totul altfel. Vino, o ndemn. Chiar dac nu am ntrzia fuga dect cu un sfert de or, i nc am ctiga ceva timp n favoarea celor care ne urmresc. Dac Henri nu a murit, el este prea departe, rspunse cu tristee domnioara de Nevers, pe care o prsise curajul. De unde tii? Eu sunt o mic gitan, surioar, i am ntr-o oarecare msur darul de ghicitoare. Ei bine, eu i spun c Lagardre al tu este pe-aproape! O! De-ai spune adevrat, exclam Aurore. Flor! Draga mea Flor! Dac-a fi fost rpit singur, simt c-a fi murit deja! Cu tine, pot nc spera Sper, te implor i fii tare! Se mbriar i chipul lui Gonzague apru din nou la portier: Oare refuzai oferta mea? ntreb. Aveam totui toate motivele s cred c v-ar fi putut face plcere. Acceptm, spuse dona Cruz. V rog, poruncii s se opreasc trsura. Cele dou fete coborr i aruncar o privire peste cmpurile pe care roua le mpodobea cu perle. Pe fiecare fir de iarb scnteia cte o pictur; cmpia prea a fi smluit cu nestemate, i cteva plcuri de arbori, n deprtare, se estompau ntr-un albastru palid, n zorile ce se nteau. Dar inima lui Flor i cea a Aurorei sngerau prea tare pentru a gusta aceste bucurii ale naturii. Se luar de mn, i perle, mai preioase dect toate cele ce zceau pe cmp, le izvorr din ochi: lacrimi de suferin i de dragoste, curgnd chiar pentru cei care, n schimbul lor, ar fi dat valuri din propriul snge i care nu erau acolo, pentru a le culege. Vrei s v odihnii o clip? ntreb prinul. Trebuie s desclecm? Aurore fcu un gest de spaim. Nu voia ca toi acei brbai s vin s fac cere n jurul durerii sale. Nu, refuz cu semeie. Iat-ne ajuni n curnd la zidurile de aprare; noi v vom urma pe jos pn acolo. i continu s mearg, innd-o de mna pe dona Cruz. Aici nu este aa de frumos ca n Spania, spuse aceasta. O iubesc, Spania mea! Ctre ea ne ndreptm i, totui, sunt trist! Pentru tine, pentru mine nsmi. Aurore, e de dorit s nu mergem pn la frontier! mi spui s sper mereu, rspunse domnioara de Nevers, i iat c tu nsi te ndoieti! Da, dac ajungem acolo, suntem pierdute Ba deloc, replic cu vioiciune dona Cruz, acolo am prieteni, pe gitanii de la muntele Baladron. Aceia ne vor ajuta Ei nu ajut dect pe cei ce au aur, iar noi nu avem.

~ 29 ~

Paul Fval-fiul

l vom avea. Nu te teme de nimic, surioar; nainte de a ajunge n Spania, se vor petrece o mulime de lucruri. Flor zri la marginea anului o tuf de plante slbatice, ale crei tije purtau la capt, fiecare, cte o floare roie. Se repezi, smulse una i ncepu s-i contemple ndelung petalele, rupndu-le apoi una cte una, cu o ncetineal regulat i ritmat. Nu mai auzea ce-i spunea prietena ei i ochii si, larg deschii, deveniser misterioi. Deodat arunc planta, o apuc de bra pe Aurore i i-l strnse: ntoarce-te, spuse cu glas abia auzit. Privete n direcia soarelui i, mai ales, nici o vorb, nici un gest! Aurore i ddu ascultare, ntoarse capul Dar att de mare i fu emoia i pli ntratt, nct Gonzague i sili calul s se ntoarc i scrut orizontul cu priviri ngrijorate. i vzu ceea ce contempla domnioara de Nevers. n vrful unui deluor i profilndu-se pe discul soarelui ce rsrea, deslui silueta lui Henri de Lagardre care i pru a fi cea a unui uria ce-i ridica amenintor spad. n trsur, domnioarelor, strig Gonzague. Vom face schimbarea cailor la Chartres i vom pleca iar imediat timpul ne zorete! Dona Cruz, care avusese cndva pentru el o oarecare afeciune de altminteri, repede spulberat l nfrunt cu superb impertinen: Nu ne zoreai adineauri, prine, spuse. Dar, fie c vei merge mai repede sau ncet, nimic nu se va schimba din ceea ce trebuie s se ntmple. Soarta oamenilor este nscris n soarele ce rsare. i eu tocmai am citit acolo semnul morii! Am citit nruirea apropiat i fatal a tuturor intrigilor dumitale, pline de ngmfare i rzbunare. Gonzague scrni din dini, fcnd un efort pentru a stpni furia care urla ntr-nsul mpotriva gitanei; iar complicii si, la auzul cuvintelor donei Cruz, simir c-i strbate un fior. Tinerele se urcar din nou n trsur i cortegiul intr n ora. *** Henri de Lagardre avea o vedere ptrunztoare. n grupul pe care deprtarea l fcea s se vad destul de neclar, putuse distinge o form alb. Inima i tresrise. Primul su impuls fusese s se repead ntr-acolo, eu capul nainte, singur mpotriva tuturor acelor brbai, mpotriva acelor ziduri, mpotriva ntregii lumi, dac ar fi trebuit, pentru a o recpta pe Aurore, pe care tocmai o zrise i care, poate, l vzuse. Dar se gndi c era o nebunie s atace pe fa un prin, el, necunoscutul n veminte de condamnat; s atace un prin tiut a fi prietenul regentului i care ar face s rsune

~ 30 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


puternic aceast prietenie, ntr-un ora prea deprtat de Paris pentru c tirile despre infamia i disgraia sa s fi putut ajunge pn acolo. Se putea ca Gonzague s aib susintori la Chartres; era posibil ca el s cheme soldaii n ajutor, aa nct socoti preferabil s amne succesul dect s-l compromit. Nu era oare destul i s tie c domnioara de Nevers se afla att de aproape i c putea s ajung curnd la ea, n locul i la momentul n care o va dori? De altminteri, poate c Philippe de Mantoue, necreznd c este ameninat att de ndeaproape, va ntrzia cteva ore n ora? nsoitorii si erau oameni care nu uitau c dup o asemenea cavalcad este permis s-i fie foame, i totul lsa s se prevad c, nainte de a ncleca din nou, i vor stura stomacul gol. i atunci, Lagardre dup ce va fi trecut prin Chartres fr a se opri dect pentru a lua trei ci va merge cteva leghe mai departe, pentru a tulbura digestia lui Gonzague i pentru a se asigura, scormonind cu sabia n pntecele ticloilor, c prnzul fusese bun. Cavalerul se aez pe iarb, i sprijini capul n mini i se gndi ndelung. ntregul su trecut i reveni n amintire, ncepnd cu noaptea n care gsise, n anurile de aprare de la Caylus, o copil, care acum era femeie o femeie pe care o iubea cu toate fibrele inimii sale. I se pru c-i aude rsunnd propria-i voce, atunci cnd jura rzbunare lng cadavrul lui Nevers, cel ucis mielete: "Toi asasinii vor muri de mna mea, mai nti servitorii, apoi stpnul!" Ct de mult timp se scursese de atunci! Fcuse tot ce-i sttuse n puteri. Unul dup cellalt, spadasinii din anurile de la Caylus muriser: Pinto, la Torino; Pp Ucigaul, la Glasgow; Staupitz, la Nrnberg; cpitanul Lorrain, la Napoli; Jol de Jugan, la Morlaix; Giuseppe Fanza, ultimul, n grdinile palatului lui Gonzague, la Paris. Cocardasse i Passepoil erau scoi din cauz, deoarece fcuser dovada nevinoviei lor; mai rmneau, aadar, Philippe de Mantoue, fratele de cruce uciga, i factotum-ul su, Peyrolles. Pe acetia se prea c-i apr diavolul. Ali patru personaje fr importan muriser deja n locul lor. Dar nu face nimic, Nevers va fi rzbunat. Lagardre i va respecta jurmntul. Dup ce-i rememorase trecutul, cavalerul arunc o privire n viitor. i vzu mult snge ce mai trebuia s fie vrsat nainte s sune ceasul n care-i va putea spune Aurorei de Nevers: "Copil drag, de-acum nainte s-au e terminat durerea i spaimele. Fii fericit prin mine, fii fericit pentru mine!" Cnd va sosi acel ceas? Poate astzi, poate ceva o mai trziu El va suna ca dangtul de moarte pentru un om pe care-l va avea n vrful spadei sale mai nainte ca soarele s aib timp s apun

~ 31 ~

Paul Fval-fiul

Fr ndoial, Gonzague va muri! Dar el, Lagardre, nu va cdea oare i el sub loviturile celorlali? Toate amrciunile, toate privaiunile, suferinele, s fi fost, aadar, inutile? Toate visurile vor reintra n neant? Nu, i spuse, fiindc exist dragostea i dragostea, cnd este curat, este mai puternic dect orice! Visase astfel mai mult de o or. Cocardasse i Passepoil se feriser s-i tulbure meditaia; i asta, dintr-un motiv ct se poate de firesc: amndoi adormiser, unul lng cellalt, unul n braele celuilalt. Cei doi profesori de scrim nu erau mofturoi cu privire la alegerea unui pat i nu avuseser de mult un pmnt aa de propice pentru a-i odihni trupurile slbnoage. n acea clip, un zmbet ce le flutur pe buze dovedea destul de bine c pluteau n lumea viselor. Gasconul sruta drgstos marginea soioas a plriei lui Passepoil, creznd c soarbe un pahar plin, iar normandul prea c nu mai poate de plcere, strngnd la piept umrul nobilului su prieten. Caii, obosii peste msur, nu ncercaser s scape. Pteau iarba la civa pai deprtare de stpnii lor de ocazie. n alte mprejurri, Lagardre ar fi zmbit vzndu-i pe cei doi viteji, dar nu era ntr-o astfel de dispoziie, aa nct se mulumi s-i trezeasc. Vai de capul meu! exclam Cocardasse, mpingndu-l la o parte pe Passepoil ticlosul sta ia umrul meu drept un sn de alt sex, s m ierte Dumnezeu! Fratele Passepoil se rezum la a terge marginea fetrului su, care purta urme de bale, i pstr tcerea. El era ntotdeauna timid. Prieteni, spuse cavalerul, vei avea dreptul s v odihnii atunci cnd domnioara de Nevers va fi eliberat. Pcatele mele, micuule cred, ntr-adevr, c asta se va ntmpla disear. Lagardre nu rspunse nimic, dar spada lui tie, n jurul su, capetele, mai multor plante, ca i cum ar fi fost capul lui Philippe de Mantoue. Passepoil i oferi calul su, el nsui cocondu-se pe crupa calului lui Cocardasse. Ar fi fost o minciun s spui c se simea n largul su, cci niciodat echilibrul nu-i fusese att de puin stabil. Ei! Nu m strnge aa tare, spunea gasconul. Nu sunt o tineric, i-o s-mi ifonezi vesta. Te rog doar s m previi cnd vei avea de gnd s cazi i, pe cuvntul meu de profesor de scrim, te voi ine apucndu-te de-o ureche. Henri sri n a i, urmat de cei doi acolii, se ndrept spre Chartres. Curnd ajunser la o sut de metri de pori. Lagardre vzu ieind vreo treizeci de clrei ce purtau vemntul de culoare albastru francez al dragonilor din regimentul Royal-Cambis; ei naintau n ntmpinarea lui i preau s se fi deranjat special n acest scop.

~ 32 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Deoarece atta lucru nu era n msur s-l sperie, i continu drumul fr a ncetini pasul. Nu ntmpltor apruse acolo acel detaament. Tnrul stegar care-l comanda i ridic sabia i ordon celor trei brbai s se opreasc, ceea ce Lagardre fcu de ndat, cu un salut plin de curtoazie i plecndu-i arma. Cine suntei? ntreb purttorul steagului. Cavalerul Henri de Lagardre, iar nsoitorii mei: Cocardasse i Passepoil, profesori de scrim, experi n figurile cu vrful spadei i n lovituri secrete. Cuvintele sunau ironic, i stegarul nu se arta a fi linitit dect pe jumtate. Chartres nu era, desigur, att de departe de Paris nct s nu se fi auzit vorbindu-se de Lagardre i, duc ar fi fost vorba s-l aresteze, tnrul ofier tia bine c, n ciuda numrului lor, el i oamenii lui ar fi avut mult de furc. Pot ti, ntreb cavalerul, observnd stinghereala interlocutorului su, pot ti crui fapt datorez onoarea de a trebui s v spun numele, prenumele i rangul meu? tiu c acest ora este ospitalier, dar nu cred c se procedeaz n felul acesta fa de toi cei care sosesc aici, mai ales la o or att de matinal. Dovad, o trup de clrei, ce escortau o trsur i care, n dimineaa aceasta, au intrat n oraul dumneavoastr fr ca nimeni s se fi deranjat s-i primeasc i, totui, erau oameni de rang, v asigur Ofierul, perplex, rspunse: Nu tiu nimic despre acestea, domnule, i m limitez, pur i simplu, la respectarea ordinelor. Aha! Ai primit ordine! A fi indiscret dac v-a ntreba cine vi le-a dat i ce anume cuprind? La prima ntrebare, replic stegarul zmbind, a putea s nu v rspund. V voi spune totui cinstit c le-am primit de la cpitanul meu i nu m-am interesat de la cine le primise el nsui. Pentru cea de-a doua ntrebare, pot s v afirm c, cel puin n ceea ce m privete, ordinele nu v amenin cu nimic libertatea. Poate c asta este spre binele amndurora, replic Lagardre, cu oarecare maliiozitate; dar, n orice caz, ar fi fost totuna. Nu in dect prea puin s-i salut pe locuitorii oraului dumneavoastr i, mai curnd, a fi nconjurat zidurile sale pentru a-mi da seama dac nu cumva domnul prin de Gonzague nu a intrat prin poarta opus. Stegarul avea o expresie pe jumtate glumea, pe jumtate ngrijorat: Este de presupus, domnule, c a fi avut misiunea de a v aresta? ntreb. Ar fi fost o ncercare ratat, tinere domn, i mi-ar fi prut foarte ru s v guresc vesta aceast nou. Acum, cnd tii cine sunt, s ne grbim. Rolul dumneavoastr se limiteaz la atta, sau trebuie s mai facei i altceva?

~ 33 ~

Paul Fval-fiul

Trebuie s v nsoesc la eful jandarmilor de poliie, care dorete s stea de vorb cu dumneavoastr n legtur cu un subiect pe care nu am cinstea de a-l cunoate. Ofierul era, fr ndoial, de bun credin, i cuvintele sale indicau acest lucru la fel de bine ca i propria-i persoan. Totui, povestea asta ascundea o capcan asupra creia Lagardre fcea mii de presupuneri. Poate c l va gsi pe Gonzague, la pnd cu oamenii si i pregtit s-i pun capt zilelor? Tot ceea ce putea spera s gseasc n ora era o primejdie sigur. Dar s-ar fi putut s gseasc i prilejul de a o vedea pe Aurore i de-a i se arta. i, netemtor de primejdii, cum era, aceast ultim posibilitate trecea naintea oricror alte considerente. Mergei nainte, domnule, spuse rznd, iar dac eful vostru de poliie este un om plcut, sper s am cu dnsul o conversaie dintre cele mai interesante. Micul stegar i ndrept trupul, foarte mndru la gndul c va putea s se laude n faa camarazilor i a metreselor sale c reuise s-l fac pe cumplitul Lagardre s-l urmeze ca un mieluel asculttor. Escorta se puse n micare, intr n ora i se opri n faa porii pentru trsuri a unui palat cu nfiare destul de frumoas, n care cei trei brbai fur introdui i unde se aflar n prezena domnului Ambroise Libault, eful poliiei din Chartres, un omule rotofei, care ncerca n zadar s par fioros. Pentru a da un cadru demnitii sale i pentru a-i mri prestigiul, domnul Libault trebuise s se nconjoare de oameni de paz civili, care umpleau sala i alctuiau o privelite tot att de grotesc pe ct ar fi vrut el s fie de belicoas. Mersese chiar mai departe; i, ca un om cumsecade, obinuit s cedeze n faa voinei soiei, n problemele funciei sale ct i n cele private, o rugase pe aceasta s stea n picioare n spatele scaunului su i s-i sufle ce trebuia s spun, ba chiar, dac ar fi cazul, s-i dea curaj. Pentru c unii brbai s capete ndrzneal, nimic nu valoreaz mai mult ca faptul de a fi susinui de energia unei femei. Doamna Libault Mlanie, pe numele su de botez poseda toate nsuirile brbteti care-i lipseau cu desvrire soului su. Ea era cea care purta pantalonii21 (acestea fiind zise la figurat i fr anacronism, deoarece numitul articol vestimentar intim nu a nceput a fi folosit de ctre doamne dect mult mai trziu). i, n plus, era tnr,
Not de subsol: A purta pantalonii (n lb. francez: porter la culotte): expresie al crei echivalent n lb. romn este: "a fi cocoul n cas", dar care conine i cuvntul "culotte", traductibil i prin "pantaloni", i prin "chiloi", cuvnt fr de care textul n continuare este lipsit de sens. (n.t.)
21

~ 34 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


drgu i curioas, poate ca un simplu prerogativ al sexului su, iar n acea diminea nu fcuse mofturi pentru a iei din pat i a se gti cu mult naintea orei obinuite. Cci reputaia de bravur cavalereasc i de frumusee a domnului de Lagardre nu ajunsese numai la urechile domnilor din garnizoana oraului. Multe doamne ai cror soi sufereau de podagr, ba chiar i celelalte, discutaser adesea despre frumosul cavaler, fr a spune tot ce gndeau n legtur cu el. Henri fu deci introdus n mijlocul acestei adunri fastuoase, care-l fcu s zmbeasc. Cocardasse i scoase, cu un aer plin de demnitate, plria de fetru, iar Passepoil i ndrept imediat privirile ctre singura femeie care onora prin prezena sa acea adunare de brbai. Jupn Ambroise Libault, el nsui intimidat de atta pomp, ca un bun burghez, ce era, tui de trei ori, i sufl nasul, i trecu mna peste brbia spina. i scarpin urechea cu mna stng i, n fine, se hotr s deschid gura n form de O. Domnule, zise, rsucindu-i degetele i nendrznind s-l priveasc pe cel cruia i se adresa, vrei s avei amabilitatea s-mi spunei numele dumneavoastr? M numesc Henri, cavaler de Lagardre i nu prea neleg de ce asta v-ar putea interesa Omuleul, atent doar la chestionarul su, nu rspunse i se ntoarse ctre Cocardasse: i dumneavoastr, domnule? Eu? Pe Dumnezeul meu! M numesc Cocardasse-junior i sunt cunoscut la Paris, n Flandra, n Gascogne, peste tot. Trebuie, cu adevrat, s vii n acest inut de crtie pentru a gsi mgari care nu-l cunosc pe Cocardasse? Gasconul, jignit, i puse din nou plria pe cap, fr ca nimeni s ndrzneasc a spune ceva. i cellalt? Cellalt se numete Passepoil, susur acesta, nescpnd din priviri pe frumoasa doamn Libault i adugnd, special pentru ea: Amable, n intimitate, i ntotdeauna n slujba frumuseii! Cavalerul Henri de Lagardre, Cocardasse i Passepoil, spuse sentenios eful poliiei, atingndu-i de trei ori fruntea. Chiar aa acestea sunt numele scrise n document Cu un bobrnac al degetului mare, i potrivi pe nas ochelarii i privi de foarte aproape hrtia Deodat, foaia pe care o inea n mna i alunec printre degete, luat din zbor de ctre vrful spadei lui Lagardre, care ncepu s citeasc linitit: Da, domnule; este chiar aa, spuse acesta din urm, napoindu-i hrtia, cu aceeai lips de fasoane. Doream doar s vd scrisul acum m-am lmurit l cunosc.

~ 35 ~

Paul Fval-fiul

Jupnul Libault scoase un "O!" de uimire i toi, inclusiv soia lui, ncepur s rd. Dup ce reintr n posesia foii sale, clipi din ochi i ncerc s-l fixeze cu privirea pe interlocutor: Domnule de Lagardre, spuse, suntei foarte sigur c ai declarat adevratul dumneavoastr nume i rang? Ieri sear, la orele opt rspunse cu rceal Lagardre eram considerat un aventurier. Un sfert de ceas mai trziu, regentul mi strngea mna i recunotea n faa tuturor titlul de cavaler ce-mi fusese dat de ctre Louis al XIV-lea, augustul su unchi. Dar ce interes poate avea acest fapt pentru dumneavoastr? i, pe urm, cine eti dumneata? strig Cocardasse, pe nepus mas. Omuleul i umil obrajii, i ridic pe nas ochelarii, i nfipse n old mna stng i, cu un ton seme, ngmfat i grotesc, scand plin de sine: Sunt, domnule, eful jandarmeriei22 de poliie a oraului i ducatului Chartres! Gasconul avu un zmbet arogant. Un ef de jandarmerie! rcni el. Ia te uit! Pi, nenicule, ntre oameni cu aceeai meserie, ne putem nelege! i eu sunt profesor de scrim, i Passepoil la fel, maetri n materie de arme, n strada Croix-des-Petits-Champs, la Paris, foarte cunoscui n toat Frana, n lumea ntreag, i chiar mai departe! Da, da! ntri normandul, srindu-i, ca ntotdeauna, n ajutor. Sfinte Doamne! continu Cocardasse, scond din teac spada lui lung i lat i lund o savant poziie de scrim hai, arat-ne, pcatele mele! Arat-ne c eti de-ai notri, i s schimbm cteva lovituri, ca s vedem Din nefericire i spre ruinea membrilor onorabilei corporaii a maetrilor n lovituri subtile, Cocardasse l vzu pe domnul ef al poliiei din Chartres trecnd, cu pruden, n spatele fotoliului su. Doamna Mlanie Libault fu cea care, apucndu-i soul de bra, l sili s prseasc acest adpost i-l readuse la locul lui. Adevrul este c jupn Ambroise Libault aproape leinase de spaim. Toat lumea rdea, cu excepia sa i a lui Cocardasse i, ca toi cei care au trecut printr-o spaim, recurse la fanfaronad. Domnule, spuse Lagardre, nu am vreme de pierdut aici ce dorii?
Not de subsol: eful jandarmeriei: cuvntul corespunztor din lb. francez (prvt) are i nelesul de "profesor de scrim" sau de "maestru de arme", sens n care este utilizat cu referire la Cocardasse i Passepoil, ceea ce constituie qui-pro-quo-ul situaiei. (n.t.)
22

~ 36 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ce doresc? rspunse omuleul care, din foarte palid, devenise stacojiu. Iat: pentru mine, dumneata nu faci parte din nobilime, aa cum pe nedrept susii, ci eti un condamnat la moarte, ce trebuia s fie executat noaptea trecut la Bastilia; care a reuit s scape i pe care am ordin s-l arestez Spusese toate acestea dintr-un suflu i cu pleoapele nchise, ntr-att se temea c fiecare dintre cuvinte ar fi putut s fac s-i apar n fa o nou spad. Ei, nu! rse batjocoritor cavalerul, care ncepea s-i piard rbdarea. i cine v-a spus aa ceva? Cine v-a dat acest ordin? Magistratul se mulumi s arate hrtia. Ai vzut prea bine, spuse, deoarece ai citit asta i cunoti scrisul. De altfel, un gentilom nu cltorete nvemntat n halul n care te afli, avnd n suit doi spadasini cu nfiare care nu inspir ncredere Caramba! url gasconul, ntorcndu-se spre prietenul su. Oare individul vrea s vorbeasc despre oameni de rang, ca noi? Aa s-ar spune, nobilul meu prieten. Ei bine, atunci o s-l trimit un pic n culise. Ai spus adevrul, domnule, relu vorba Henri, oprind avntul prea nfierbntatului meridional. N-a ndrzni s m prezint la Curte cu o astfel de mbrcminte i pori n mn o spad care nu-i aparine, continu eful jandarmeriei. i asta-i adevrat este spada monseniorului regent! Nu mi-o cerei, domnule, fiindc in la ea. n nici un caz nu v-a putea-o face cadou. i o slt n mn. O arm mic i drgu! O jucrie, fr aspect periculos. O spad de curte. Este flexibil i uoar i, totui, cu ea poi ucide zece oameni. Credei, domnule ef al poliiei, c voi avea prilejul s m slujesc de ea la Chartres? Doamna Libault csc ochii mari. i mpreunase minile i rmsese n extaz. Da, fr ndoial, era chiar Lagardre! Era sigur de asta i mai tia c, n acele clipe soul nu valora prea mult n inima ei! La Chartres? exclam acesta din urm. Ct vreme sunt eu eful poliiei, nu vei ucide pe nimeni aici. Asta depinde, rspunse Lagardre. Dac cel care v-a dat ordin s m arestai i care se numete Philippe Polyxne de Mantoue, prin de Gonzague, se afl nc n acest ora, l voi ucide aici, fii convins de asta; i nimeni, n afar de Dumnezeu, nu ar putea smi opreasc braul. Dac nu se mai afl aici, l voi ucide mai departe.

~ 37 ~

Paul Fval-fiul

Domnul de Gonzague nu mai este la Chartres, iar dumneata, domnule, nu vei iei din ora! strig omuleul cu glas schimbat, asemntor glasului cu care Cezar lansase vorbele: alea jacta est23. Apoi, adresndu-se jandarmilor, porunci: Arestai-l pe acest om i conducei-l la nchisoarea oraului! Nu-i terminase ultimul cuvnt, c deja dispruse n spatele fotoliului su. Cocardasse i Passepoil se proptir de fiecare parte, a lui Lagardre, cu sabia ridicat, i jandarmii nu fcur dect un pas Cu excepia participanilor, s-ar fi putut crede c era vorba de o repetiie a scenei ce se desfurase n casa domnului de Gonzague, atunci cnd Cocoatul, dup ce semnase cu adevratul su nume contractul de cstorie, strigase, renunnd la gheboenia lui: "Putei veni s-l citii!" n lturi! spuse cavalerul. Primul care ridic mna asupra mea este un om mort! Prindei-l! Omori-l! strig Ambroise Libault, rmnnd n coliorul lui sigur. Dac nu facei asta, sunt pierdut! Lagardre se ndrept spre locul din care veneau strigtele. Acest om este soul dumneavoastr, doamn? ntreb, nclinndu-se n faa Mlaniei. Cine va ptrunde vreodat n strfundul unei inimi de femeie? Nevasta magistratului i ncrucia privirea cu cea a cavalerului. Era mndr c-l vede de aproape, c-i vorbete, c-l poate ajuta. n acelai timp, ochii si dispreuitori se ndreptau spre brbatul ghemuit la picioarele ci, care i se aga de fuste i care tremura. Dac suntei cu adevrat Lagardre, spuse cu simplitate, lsai-l. Nu poate nimic mpotriva dumneavoastr Sunt Lagardre! i, foarte aproape de urechea ei: Doamn, o mam mi-a ncredinat misiunea de a-i readuce fiica, rpit n mod la. Fiecare clip mi este preioas i, reinndu-m fr a ti acest lucru, soul dumneavoastr face jocul rpitorului!
Not de subsol:
23 Alea jacta est (n lb. latin) "zarurile sunt aruncate": cuvinte atribuite lui Cezar, care se pregtea s treac Rubiconul, deoarece o lege i poruncea oricrui general ce intra n It alia prin nord s-i elibereze trupele nainte de a trece acest fluviu. Fraza se folosete cnd se ia o decizie ndrznea i important, dup o matur gndire. (n.t.)

~ 38 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Atunci plecai, plecai repede! spuse ea pe acelai ton, nvluindu-l cu o privire limpede. S-a dat ordin s se nchid toate porile oraului ct timp v vei afla aici Vai! Nenorocire cui ar ncerca s m opreasc, doamn! n loc de orice rspuns, ea ntinse mna pe care cavalerul i puse buzele i, adresndu-se jandarmilor, spuse: Domnilor, domnul ef al poliiei v roag s rmnei aici, pn la noi ordine. i magistratul nu protest. Lagardre trecu printre soldai, urmat de cei doi nsoitori ai si, i strnse mna stegarului, spunnd: Mulumesc. mi spusesei, ntr-adevr, c eful poliiei oraului Chartres este un om cu care te poi nelege. Din pcate, trece deseori n spatele scaunului su i, n acel timp, nu i se poate vorbi Adio, domnule. Dai porunc s ni se dea napoi caii.

Capitolul III - Primele capcane


agardre sri n a i, urmat de Cocardasse care l imitase, n timp ce Passepoil rmnea pe jos, porni repede n cutarea unui han la care s-ar fi putut gsi cai. Bunii burghezi, care sttuser pn trziu n pat, ncepeau s se scoale i s scoat nasul la ferestre. Vzndu-i trecnd pe cei trei brbai, adugar curiozitatea lor la cea a oamenilor de rnd, care nc de mult alergau pe strzi. Gasconul se arta mndru de un succes pe care-l atribuia nfirii sale plcute i care, n realitate, era inspirat de aspectul lui de adevrat aventurier. Ct despre Passepoil, acesta dei mai modest nla la rndul su capul; dar o fcea pentru a pndi, la ferestre, silueta vreunei femei drgue, n inut matinal. Lagardre era frmntat de prea multe gnduri grave spre a lua seama la ce se ntmpla n jurul su i cuta, nainte de toate, mijlocul de a prsi ct mai curnd oraul, aa cum l sftuise doamna Libault, care prea a fi o femeie cu bun sim. i mai era ceva ce-l ngrijora mult: cei care se ndreapt spre eternitate nu au nevoie de bani, aa c Henri, mergnd spre supliciu, nu pstrase dect foarte puini n buzunare. Plecarea sa, att de precipitat nct nu-i lsase timp mcar ct s-i pun un veston, nu-i

~ 39 ~

Paul Fval-fiul

permisese nici s se gndeasc la faptul c, pentru a merge de la Paris n Spania, trebuie s te narmezi cu o sum de bani destul de frumuic. n afar de asta, tia i la ce trebuie s se atepte n ceea ce privete coninutul pungii celor doi nsoitori ai si, care, la un loc, n-ar fi reuit poate s adune nici trei pistoli24. Situaia era neplcut, dar cavalerul obinuia s nu se sperie de nimic i s spere n ceea ce unii numesc "providena", iar alii, "ntmplarea". Aadar, n apropiere de Brche, n partea de jos a oraului, i atrase atenia un han, n spatele cruia nite, grajduri mari lsau s se presupun c vor gsi acolo exact ce le fcea cea mai mare trebuin. Dar, dac sergentul fusese foarte politicos, hangiul nu prea dispus s se poarte n acelai fel. Cocardasse, doar la gndul c-i va umezi gtlejul, btea deja n poarta hanului, a crui firm era: la Vierge Noire25. Doamne Sfinte! zise, cmara este goal! Altminteri nu i-ar lsa pe nite gentilomi s atepte astfel. Dac ticlosul nu vine s ne salute dup ce mai bat de trei ori, m simt n stare s-l pun imediat n frigare, ca pe-un curcan. Dar n zadar lovea puternic n poart cu mnerul spadei nuntru nu era nici o micare. Dimpotriv, oamenii se adunau n acea veche strad du Bourg26 care, mult vreme, se numise Grande-Rue27 din Chartres i care se termin la poarta Drouaise, una dintre principalele ieiri din ora. Glumele proaste ncepeau s plou n jurul profesorului de scrim, frigndu-i destul de tare urechile. ntr-adevr, nu era admisibil cci era trecut de orele opt ca nimeni s nu se fi sculat n acea cas. Lagardre se gndi c, poate, Gonzague i banda sa erau ascuni n spatele uii i c, de cum s-ar deschide, se vor arunca asupra lui Cine tie dac nu cumva toat scena de la domnul Libault, eful poliiei, nu fusese o comedie destinat s le dea adversarilor si timpul necesar pentru a-i pregti cursa?

Not de subsol: Pistol: moned folosit pe vremuri n Frana i valornd zece franci. (n.t.) la Vierge Noire (n lb. francez) = La Fecioara Neagr. (n.t.) 26 Strada du Bourg (n lb. francez) = Strada Cetii. (n.t.) 27 Grande-Rue (n lb. francez) = Strada Mare. (n.t.)
24 25

~ 40 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


l ntreb pe un bietan ce nu prea a bnui nimic i care, cu lux de amnunte, i povesti c opt clrei i dou doamne ntr-o trsur se opriser la han, cu dou ore mai nainte. Dar, adug putiul cu rutate, au plecat imediat dup ce i-au schimbat caii cu alii, ce le fuseser pregtii de dou zile. eful lor a intrat la guvernator, la care nu a stat mai mult de o jumtate de or. Henri nu se ndoi c spunea adevrul. Aa nct, convins c hangiul, pltit de Gonzague, suferea de boala surzeniei doar pentru a-l face s piard timp, n cazul n care eful poliiei nu ar fi meninut arestarea, se gndi c ar fi inutil s asedieze hanul deoarece, mai mult ca sigur, fugarii nu lsaser n grajd nici un cal odihnit. Nu se mir, se atepta la asta. i cunotea destul de bine dumanul pentru a ti c-i va nsemna trecerea semnnd aur, piedici i capcane. i ce? spuse gasconul, adresndu-se curioilor pe care exasperarea s i umplea de bucurie, vrei s rdei, neghiobilor? Ei bine! S rdem! Dar se plictisise, tot strignd i nfuriindu-se fr succes. Poarta nu ceda; el se ncpna s vrea totui s intre, aa c atac fereastra, pe care ncepu s-o sparg cu lovituri de spad, n mijlocul unei cumplite sfrmturi de geamuri. Cnd sprtura fu destul de larg, i petrecu braul nuntru pentru a deschide i, dintr-o sritur, fu n cas, de unde, mai nti, fu auzit njurnd timp de cteva minute. Reapru curnd, pe ua pe care o deschisese, innd de guler un om i scuturndu-l ca pe un prun. Era hangiul, care-i frec ochii, ca unul care de-abia a fost smuls din somn. Ho! Sectur! Potlogarule! Houle! urla meridionalul, triumftor. Nu tii cu cine ai de-a face? Du-te dup vin, necioplitule! i din cel mai bun, pentru trei tineri seniori crora le este sete dac nu, vai de coastele tale! Domnii mei! gemea omul, fie-v mil de mine Lagardre i puse mna pe umr, cu atta putere nct hangiul simi c i se ndoaie genunchii. Cai! i spuse, intuindu-i ochii cu privirea. mi trebuie trei pe dat! Isuse Cristoase! Nu am nici mcar unul, v jur! Toi caii din grajdul meu sunt frni de oboseal. Nu sunt nici cinci minute de cnd au sosit de la Tours Canalie! tun cavalerul, strngndu-i att de tare braul nct l fcu s ipe de durere. Dac mai mini, i voi smulge limba Nu mint spun adevrul vrei s-i vedei? Lagardre se gndi c poate, dintre toi, va gsi civa care s fie mai buni dect ai si. n orice caz, de unul avea nevoie. Tocmai cnd se ndrepta spre grajduri, un puti de zece ani se strecur n spatele lui i-i puse n mn un bilet pe care-l citi iute. Iat ce era scris:

~ 41 ~

Paul Fval-fiul

"n numele cerului, cavalere, plecai, plecai repede! Soul meu a fost chemat adineauri la guvernator. Porile se nchid. Doar poarta Guillaume rmne deschis. Peste cinci minute ar fi prea trziu. Fugii, i Domnul s v aib n paz! Mlanie
Adevrat, opti el, are dreptate Biata femeie! Exist primejdii pe care nu trebuie s le nfruni cnd ai de atins un scop Purta pe deget un inel pe care-l adusese din Spania o bijuterie foarte preioas datorit suprafeei n arabescuri lucrate de ctre celebrul El Cincelador28. I-l ddu copilului, spunndu-i: Iat, du asta celei care te-a trimis i spune-i c Lagardre i va aminti de ea. O cunoti? Sigur c da: doamna Libault! Este att de bun! Hai, voi ceilali, s plecm, porunci Lagardre. E timpul vom gsi ci mai departe. S plecm? ntreb Cocardasse, uimit peste msur. Pe Dumnezeul meu! Am gtlejul n flcri i nu se va spune c am intrat pe fereastr ntr-un han, fr s beau acolo nimic! Dac am pcate pe contiin, acestea nu sunt pcate de crcium Zri un urcior pe jumtate plin cu vin i-l supse dintr-o suflare, dup care spuse: Acum, putiule, te urmez i, ntorcndu-se: Ct despre tine, netrebnicule! Iat cum sunt pltii ticloii de teapa ta! Hangiul primi n coate o lovitur zdravn dat cu urciorul i se prbui urlnd, n vreme ce cei trei brbai, cu sbiile n mn, se ndreptau n grab ctre poarta Cornutelor29 (a Tbcarilor), care era cea mai apropiat ieire din ora. Dar poarta era nchis. Situaia devenea grav. Lagardre i tovarii si se repezir ntr-o strdu i, fcnd o droaie de ocoluri, ajunser pe rnd la poarta Chtelet, poarta celor Rspndii30, la poarta Drouaise i la altele Toate erau nchise i oameni narmai fceau de paz.
Not de subsol: El Cincelador (lb. spaniol n text) = Cizelatorul. (n.t.) Poarta Cornutelor (n lb. francez n text) = Porte des Curaus (n.t.) 30 Poarta celor Rspndii : idem = Porte des Epars. (n.t.)
28 29

~ 42 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


n graba sa, Lagardre uitase recomandarea scris a frumoasei doamne Libault dar, ndreptndu-se ctre cea din urm poart: poarta Guillaume singura care se mai pstreaz astzi din vechile ziduri de aprare i reaminti brusc i-i ndemn pe cei doi profesori s grbeasc pasul. Rsuflar uurai: poarta era deschis; era salvarea! Nu mai aveau pn acolo dect vreo zece stnjeni cnd, deodat, dintr-o fundtur i barndu-le calea, se ivir dousprezece haimanale indivizi gata pentru orice frdelege, cu sbii mari scoase din teac. Erau comandai de un fel de Hercule, pe nume SaintBonnet. Cei din neamul Saint-Bonnet sunt nc legendari n inutul din preajma oraului Chartres. Primii doi frai i construiser, lng Blvy, nite mici fortree, de unde porneau s jefuiasc, s cear rscumprri i s terorizeze regiunea. Unul dintre ei a fost executat i capul i-a fost expus la Chartres, pe unul din stlpii porii Guillaume. Neamul nu li s-a stins att de repede, l-am rentlnit n vremurile revoluiei, n banda de la Orgres, al crei proces a durat patru luni; din aceast band, douzeci i trei au fost executai i douzeci i apte trimii la ocn. Unul dintre reprezentanii acestei sinistre familii, nepotul celui al crui cap fusese expus, era cel cu care Gonzague czuse la nvoial, n timpul rapidei sale treceri prin Chartres, chiar n acea diminea. Ticloii se neleg repede ntre ei i poate c folosise deja, n alt parte, serviciile lui Saint-Bonnet? Aadar, acesta avea misiunea de a-l ucide pe Lagardre, iar omorul era pltit dinainte. Trebuia s fie nfptuit chiar n ora, n apropierea porii Guillaume, la care se ajungea, n acea vreme, prin strdue nguste i murdare, nconjurate de fundturi. Planul lui Philippe de Mantoue era simplu. l indicase guvernatorului n cteva cuvinte, spunndu-i: Omul pe care, potrivit instruciunilor regentului, v ordon s-l arestai este un zurbagiu. A scpat de secure, poate v va scpa i dumneavoastr. ncercai mai nti s punei mna pe el ntr-un loc nchis i, dac nu reuii s-l prindei, poruncii s se nchid toate porile oraului, cu excepia uneia singure. Va intra n capcan cu capul nainte i-l vei prinde ca ntr-o curs. La ieirea din ora, pe drumul spre Saint-Prest, l ntlnise pe Saint-Bonnet cu banda lui, care tocmai voiau s plnuiasc un jaf. i cum se nelesese cu guvernatorul ca poarta Guillaume s fie cea aleas drept capcan fapt ignorat de milostiva soie a lui Ambroise Libault i trimisese pe bandii s se posteze foarte aproape de acolo, atrgndu-le atenia c, n caz de alert din partea autoritilor, nu aveau de fcut dect un salt pentru a prsi locurile.

~ 43 ~

Paul Fval-fiul

Puin i psa de ce ar fi devenit ei, dar constituiau un atu serios n jocul su i nu vrusese s-l piard Lagardre ar fi trebuit s fie foarte mecher ca s poat iei viu din Chartres. Tlharii pe care-i pregtise mpotriva lui erau din cea mai jalnic spe. Alturi de ei, Cocardasse i Passepoil puteau trece drept ngeri. Iat nite indivizi, spuse gasconul, a cror mutr nu-mi place! Vai de pcatele mele! Dac asta este paza civil a oraului Chartres! cum trebuie s fie ticloii din ora!? complet Passepoil. Cavalerul i numra: erau doisprezece. Pentru fiecare cte trei, spuse. Ceilali o vor lua la fug. nainte! l cut mai nti pe cel care putea fi eful; dar n acele clipe, Saint-Bonnet, avnd n buzunare aurul lui Gonzague, inea tare mult la pielea sa, aa nct se ascunsese n spatele oamenilor si. Dar asta nu opri lupta s nceap i curnd se auzir strigte de agonie i horcieli nbuite. n spatele ferestrelor cu obloane ncepeau s rsar capete speriate. De la o cas la alta, oamenii i artau acel cavaler misterios, sosit abia de o or, i care, deja, strnise atta emoie n ntregul ora. Zvonurile se pornir. i la fiecare om care cdea, se striga bravo cu att mai la unison, cu ct haimanalele lui Saint-Bonnet erau temute de paznicii citadini, din cauza numeroaselor jafuri pe care continuaser s le comit cu o ndrzneal de nenchipuit; n plus, cu excepia unuia singur, toi erau strini de inut. Spectatorii, nspimntai la nceput de inegalitatea celor dou tabere, se pasionaser curnd pentru minunata miestrie a celor trei viteji care manevrau destul de bine spada pentru ca nici o alt arm s nu ajung la trupurile lor; i, de aceea, erau unanimi n a -i ncuraja cu gestul i cu vorba. Tabra opus se rrea vznd cu ochii i, curnd, n lungul strzii se nirau corpuri nemicate. Erau oare mori? Nu am putea spune, dar toi aveau n frunte o gaur sngernd, pecete fatal pe care muli mnuitori de spad o cunoteau i care se numea lovitur secret a lui Nevers. Probabil c unul dintre bandii i vzuse efectele n alt parte, cci de cum o zri, o lu la goan, iar ceilali i urmar, ca un stol de vrbii. Pe toat durata luptei, o tnr femeie sttuse la fereastra unei case care era aproape lipit de zidul de aprare i, de acolo, cu ochii mrii de groaz, nu-l scpase nici o clip din ochi pe Lagardre.

~ 44 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Orict de ocupat ar fi fost s fac fa numeroilor adversari care ncercau s-l ncercuiasc, cavalerul, atent la toate, nu putuse s n-o observe; i detaliu ce constituie o bun dovad a calmului su , el recunoscuse chiar, pe degetul ei, ndreptat cu ncpnare spre poarca oraului, inelul care fusese al su pn n acea diminea. Cnd locul din faa lui rmase gol, o salut cu spada nsngerat pe tnra femeie al crei deget continua s-l invite s fug i, chemndu-i pe cei doi profesori de scrim, se avnta sub bolta porii Guillaume. Cnd s o strbat, se opri brusc: un strigt sfietor rsunase. ndreptndu-i ochii ctre fereastr, nu mai zri chipul blnd al doamnei Libault, care se trsese repede napoi i leinase. Era, fr ndoial, semnul unei groaznice primejdii. nainte! nainte! strig Lagardre, care fcu un salt. Dar trupul su, ca i cele ale tovarilor lui, se ciocni cu putere, fr a-i zdruncina, de batanii masivi din stejar, cci poarta tocmai se nchisese cu zgomot de tunet. O companie militar lu poziie, cu arma la picior, i nsui guvernatorul, domnul Belnet de Floville, urmat de eful poliiei, Ambroise Libault, i ordon lui Lagardre s predea sabia. Acesta i nclet pumnii, i nal cu mndrie fruntea de pe care nimic nu putea terge expresia de curaj i ndrzneal, i strig: Nu, domnule! Niciodat! Niciodat! Citii sub snge: aceast sabie poart numele lui Philippe d'Orlans, regent al Franei. Nu i-o voi preda dect lui sau regelui! Cu picioarele nfipte zdravn pe pmnt, cu mna stnga sprijinit n old, ntinse la orizontal lama spadei, aducnd-o la dou degete de chipul guvernatorului. Citii, domnule, citii! repet el mnios. Era o obrznicie dar era att de frumos, nct domnul de Floville se nclin, dei fr vrere, i nu mai insist. i v somez, adug Lagardre, v somez s poruncii s mi se deschid aceast poart i s mi se dea libertatea pe care nu avei nici un drept s mi-o luai. Domnul guvernator Belnet de Floville era un individ cu maniere frumoase, dar era un ncpnat. Cnd credea c datoria i este s mearg la dreapta, ntr-acolo mergea, n ciuda tuturor sfaturilor i a tuturor reprourilor, chiar de-ar fi fost s-i frng gtul. i trebuia un ordin regal pentru a-l face s revin asupra primei lui decizii. i acesta era cazul acum: Philippe de Gonzague era prietenul intim al lui Philippe d'Orlans, una dintre persoanele apropiate acestuia, i asta o tia toat lumea. n numele regentului, ei poruncise s fie arestat un condamnat la moarte care-i spunea Henri de Lagardre trebuia s se supun ordinului, mpotriva i n pofida tuturor.

~ 45 ~

Paul Fval-fiul

Domnule, rspunse, a fi fericit s v satisfac dorina. Dac suntei cu adevrat cavalerul de Lagardre, v cunosc destul de bine reputaia spre a m simi obligat s-mi cer iertare, dinainte, pentru neplcerile pe care vi le-a putea cauza Dovedii-mi cine suntei i voi fi, ndat, slujitorul dumneavoastr. Nu trebuie s dovedesc nimic, spuse Henri, i dumneavoastr suntei primul care v ndoii de cuvntul meu. nc o dat: nu m-a ndoi, dac anumite informaii a putea s le numesc chiar ordine nu mi-ar permite s afirm c nu suntei domnul de Lagardre, ci un condamnat la moarte care fuge i pe care trebuie s-l trimit la secure. Cavalerul ls braele n jos. Dezndejdea sa era mai ales rezultatul tuturor ntrzierilor pe care le prevedea. O! Gonzague! opti. Vei plti i asta, odat eu restul, i vei plti cu sngele tu! Dar deodat i ndrept trupul: Da, domnule, zise, este ceva adevrat n ceea ce spunei: ieri, eram un condamnat la moarte! Nu am ascuns acest lucru n faa domnului ef al poliiei. Ieri, mergeam spre eafod, iar adversarul meu, Philippe de Mantoue, prin de Gonzague chiar acela care v-a dat informaii i ordine credea deja c-mi va clca n picioare cadavrul! Dar de la pahar la buze e cale lung i, atta timp ct un om are capul pe umeri, dreptatea de partea lui i onoarea ca ndrumtor, cnd nsui scopul vieii sale este rzbunarea, el poate rsturna lumea Aadar, ieri cavalerul de Lagardre mergea spre supliciu! Pe drum, l-a ntlnit pe monseniorul regent, i Philippe al Franei i-a pus n mini propria sa spad, spunndu-i: "Poi lovi! i dau capul adversarului tu!" Glasul i vibra, n ochi avea luciri de oel. Continu: Acel cap este capul prinului de Gonzague, al e aceluia pe care regentul l-a izgonit, l-a condamnat; al aceluia pe care am misiunea de a-l pedepsi, dup ce i voi fi luat napoi ceea ce mi aparine i eu, domnule, i eu am ordine sunt superioare celor pe care leai primit! Artai-mi-le, v implor! l ntrerupse guvernatorul. Domnul de Gonzague avea permise de liber trecere n bun regul, semnate de domnul d'Argenson. Unde sunt ale dumneavoastr? Ordinele mele se afl aici! spuse Lagardre, izbindu-i pieptul n dreptul inimii. Permisele mele de liber trecere iat-le, adug, ridicndu-i din nou sabia. Lagardre poate trece pe oriunde, chiar i cu minile legate, aa cum a fcut ieri; chiar i cnd i se nchid porile zidurilor de aprare, aa cum ai fcut acum dumneavoastr. De-ar fi fcut Dumnezeu, domnule, s-l oprii pe cel cruia i dai ascultare, n loc s m oprii pe mine! Poate nu ai mai fi riscat s v pierdei locul i, eventual, s ajungei la Bastilia! Domnul de Floville fcu un gest plin de demnitate jignit i spuse:

~ 46 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Eram ct pe-aci s v cred, dar n zadar ncercai s m intimidai, v previn Dar cine v vorbete despre intimidare? Dac a vrea s v nspimnt, domnule guvernator, v-a spune: peste douzeci i patru de ore, orice ai face, oriunde m-ai nchide, eu nu voi mai fi aici, cu toi jandarmii dumneavoastr, cu toate zvoarele, cu toi bandiii pltii pentru a m ucide Guvernatorul tresri. Aceasta era o presupunere care-i jignea onoarea. Bandii? opti el, bandii pltii? Nu v neleg Henri se ntoarse, art cadavrele rspndite pe jos i ntreb: Dumneavoastr suntei cel care i-a trimis pe aceti indivizi? Domnul de Floville se aplec asupra morilor i pli, dar afirm cu demnitate: Domnule, v jur c nu tiu cine sunt aceti oameni i cine a ndreptat spadele lor mpotriva dumneavoastr. Cine? Gonzague, asasinul! Gonzague, blestematul! ntotdeauna, domnule guvernator, i vei gsi de o parte pe el, iar pe mine, de cealalt pn la sfritul lui, care se apropie. Domnul de Floville nu se prea simea n largul su i, n spatele lui, eful poliiei se agita teribil, ca o frunz de plop btut de vnt. Venii la nune, sfri prin a spune cel dinti, vom putea discuta mai n tihn. Aducei unuia dintre cele mai puternice personaje ale regatului acuzaii att de grave, nct trebuie s le aud eu singur, atta vreme ct nu voi avea dovezile Avei cuvntul meu. n dimineaa aceasta l-ai fi putut ntreba pe Gonzague dac Lagardre i l-a clcat vreodat. Venii, repet guvernatorul. Permitei-mi, dimpotriv, s nu v dau ascultare. Niciodat nu va fi prea mult lume s m aud, i ceea ce v spun astzi, mine va fi cunoscut de ctre toi. Fcu semn cu vrful spadei i, pe dat, ofieri i soldai, burghezi i meteugari, nobili i oameni de rnd, pn i copiii, se strnser n jurul su. Acuzaiile mele, spuse, le menin i prim este un fapt deja dovedit: Philippe de Gonzague este un asasin! Se auzir exclamaii: Vai! Cum! i pe cine a ucis? ntr-o sear, n anurile de aprare de la Caylus, acum douzeci de ani, iar eu m aflam acolo , a dat o lovitur de spad, pe la spate, celui mai bun prieten al su, a crui avere i pe a crui soie le rvnea. Acest prieten aproape un frate era Philippe de Lorraine, duce de Nevers! i credei c aceast fapt nu a fost un asasinat?

~ 47 ~

Paul Fval-fiul

Dei povestea era veche i aproape uitat, mai ales de ctre oamenii din popor, toi cei de fa ciulir urechile. Lagardre continu: Philippe de Nevers avea o fiic, pe care Gonzague voia, de asemenea, s-o fac s dispar. Am putut salva copil i am reuit s-o cresc, s-o smulg din ghearele lui timp de douzeci de ani; mi-a devenit logodnic, i urma s m cstoresc cu ea nainte de a merge la eafod, dac ar fi fost necesar s ajung acolo Dar am dovedit c Gonzague era acela care trebuia s se duc la moarte n locul meu i, cnd m-am dus s-mi regsesc logodnica, asasinul mi-o rpise chiar de la altar Ai vzut-o trecnd acum cteva ore: ea se ndreapt ctre Spania, n trsura pe care el o nsoete i, n timp ce banditul fuge cu prada, eu sunt mpiedicat s-l urmresc. l zguduia o adnc emoie, care se transmise i asistenei. Lagardre relu cu o voce vibrant: nelegei acum, domnule guvernator, pentru ce nu ara nevoie nici de ordine, nici de permise de liber trecere? Pentru ce v cer s-mi deschidei porile? nelegei pentru ce Gonzague v-a minit cu neruinare cu scopul de a ntrzia urmrirea mea i pentru ce a pus asasini n calea mea? Domnul de Floville naint, cu mna ntins. Domnule, v cred, spuse. Un om de calitatea dumneavoastr nu minte V cred i v admir! Dac n-ar depinde dect de mine, nu v-a mai reine nici o clip; dar datoria mea vorbete mai tare dect sentimentele mele. Treburile de la Curte sunt adesea lucruri misterioase, ce pot da natere unor surprize. Deoarece monseniorul regent tie c ai plecat n starea aceasta, poate fr bani, fr ci de schimb, fr permis de liber trecere pentru a v deschide oraele care, ca i acesta, v-ar nchide, cu siguran va trimite pe cineva dup dumneavoastr, i este posibil c emisarii si s se afle foarte aproape Toate astea nu sunt dect ipoteze Este adevrat, relu guvernatorul. Dar vreau s fac chiar ceva mai mult Attea emoii v-au obosit, avei nevoie s v refacei forele i, de altminteri, nu putei pleca fr cai. Venii la mine. Vei putea lua ct v trebuie din punga mea, vei alege, din grajdurile mele, caii care v plac i, dac pn la orele dou nici un curier nu va fi venit de la Paris vei fi liber! Henri rspunse, strngndu-i mna: V mulumesc, domnule. Accept, cel puin n parte Dar adug, abia optit: Timpul zboar! Aurore! Srmana mea Aurore! Ce vei fi gndind despre mine? Ls capul n jos i o lacrim i se prelinse pe obraz.

~ 48 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Dar n-avu timp s cad pe pmnt: o batist parfumat, inut de o mn fin, o terse cu blndee, iar Ambroise Libault, uimit peste msur, scoase un strigt recunoscndu-i soia. Ce nseamn asta? ntreb rznd guvernatorul. Nu m mai mir c nu l-ai putut aresta pe domnul de Lagardre, dac avea complici pn i n casa dumneavoastr. Doamna conspira cu dnsul mpotriva noastr. Mlanie i nl capul cu mndrie: Nu-l cunoteam, spuse, i totui tiam eu bine c este Lagardre. Dac n -ar fi depins dect de mine, domnule guvernator, la ora aceasta n-ar mai fi fost oaspetele dumneavoastr. Pentru a v pedepsi, doamn i se rspunse oferii-i braul, i s mergem s prnzim. Vi-l dau n paz pn la ora dou nu-l lsai s evadeze. Cu toat tristeea sa, Lagardre nu se putu mpiedica s surd. Fii linitit, domnule, v dau cuvntul c n-o voi terge, prsindu-mi paznicul nainte de ora fixat.

Capitolul IV - Hanul "La Frumoasa Hangi"


ai era puin s sune de ora dou, i Lagardre, de data aceasta mbrcat cum se cuvine, cu veston nou, se pregtea de plecare. Cocardasse i potolise zdravn vechea sete i fcuse o rezerv pentru viitor. Nasul su cptase acea frumoas culoare rou aprins din zilele de chiolhan i gasconul nu era tot att de grbit s plece pe ct era stpnul su. Ct despre Passepoil, dup ce se familiarizase cu buctria, intrase ntr-o stare de beatitudine i, totui, ar fi dat cele mai bune mncruri din lume pentru plcerea de a o sruta mcar o dat pe buctreas, o persoan planturoas din Beauce31, cu farmece durdulii i ochi blnzi.
Not de subsol:
31

Beauce: zon la es la VSV de Paris, renumit pentru fermele sale. (n.t.)

~ 49 ~

Paul Fval-fiul

n astfel de mprejurri, el devenea diplomat i toate prejudecile dispreau, de ndat ce vorbea pasiunea. Dac ar fi avut un alt stpn dect pe Micul Parizian, 1-ar fi vndut, nu pentru treizeci de argini, dar pentru o singur srutare fierbinte unei fuste oarecare, att de repede se aprindea. Manevrase n aa fel nct, la desert, putuse s pun nite buze lipicioase pe obrajii trandafirii ai fetei din Beauce care, de altfel, se grbise s i-i tearg cu colul orului. Dar Passepoil lua cu sine fericire ct pentru opt zile. Dac n-ar fi fost grijile serioase ce-l frmntau, cavalerul ar fi plecat i el fericit. Domnul de Floville, pentru a face uitat asprimea primelor lor relaii, se purtase ca un adevrat prieten, i oferise trei ci, cei mai buni din grajdurile sale, i l rugase s accepte o pung bine garnisit. Dup cum este lesne de nchipuit, prima ofert fusese primit cu recunotin; ct despre cealalt, Henri stingherit de atta cordialitate o refuzase. A doua zi totui avea s aib surpriza de a gsi acei bani n oblncul calului su. Ba chiar i doamna Libault i oferise propria-i pung, iar domnul ef de poliie aflase cu stupoare c nevasta lui avea asemenea economii. nc de la nceput nu putuse observa felul de a se purta al soiei sale fa de Lagardre fr a fi ocat. Dar era un om cumpnit i cu judecat sntoas, atunci cnd un pericol imediat nu-i primejduia viaa. Aa nct i dduse seama c un scandal, sau chiar i cel mai mic semn de nemulumire din partea sa, ar fi putut avea trei urmri: mnia lui Lagardre, cea a soiei sale i ridicolul de care guvernatorul l-ar fi acoperit cu siguran fr a mai socoti c, dac s-ar fi mprtiat zvonul despre un asemenea scandal, a doua zi ar fi ajuns de rsul ntregului ora. i gndind astfel, se dovedise nelept, cci dac doamna Libault se simise cuprins de o pasiune att de brusc pentru cavaler, ea nu avusese totui niciodat intenia de a depi limitele, nclcndu-i datoria. Sentimental, afectuoas i spiritual, citind fr greutate n strfundurile inimii acestui brbat, ea nu ncetase s-i vorbeasc despre Aurore, s-l ncurajeze prin cuvinte pline de afeciune, ca cele pe care le pronun o sor ce d sfaturi fratelui iubit; i din conversaia blnd a acestui femei fermectoare, el extrsese fore noi pentru a-i duce ia ndeplinire sarcina. Cavalerul i strnse, aadar, centura cci, pstrnd spada regentului, dispunea acum i de accesoriile indispensabile i ncepu s-i exprime recunotina fa de noul su prieten. Nu e nevoie, spuse acesta. De-ar da Dumnezeu ca, atta vreme ct voi fi guvernator, s fiu nevoit s arestez muli rufctori de felul dumneavoastr, a muri nconjurat de prieteni

~ 50 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ct despre dumneavoastr, doamn, spuse Lagardre, v voi pstra mereu n amintire. Dac voi tri, dac voi avea fericirea de a o readuce curnd pe logodnica mea, vom fi doi care v vom exprima afeciunea noastr. Dac voi muri La aceste cuvinte, Mlanie Libault se fcu alb ca varul i se cltin. Pierdu orice noiune despre lucrurile i persoanele care o nconjurau, pentru a nu reine dect att: Lagardre putea s moar! i aez capul blond pe pieptul lui Henri. Nu, declar ea, nu vei muri! Nu se poate! Nu vreau! M voi ruga n fiecare zi pentru dumneavoastr, i Dumnezeu m va asculta V vei regsi logodnica i vei fi fericii Dar, plecai? ngrijorarea ntiprit pe chipul su fu neleas de Lagardre, care puse un srut puin prea lung, poate pe fruntea ei nclinat. Mlanie tresri din tot corpul i roeaa i invad obrajii. Era fericit, l iubea. La rndul su, el uit c nu erau singuri i vru s rsplteasc printr-un cuvnt aceast inim att de tandr, care i se druia toat. Dragostea pentru Aurore i afeciunea pentru dumneavoastr vor fi de-acum nainte fora mea, i opti ncet de tot la ureche. M voi gndi deseori la dumneavoastr, doamn, i ne vom revedea Ajunge, doamn, spuse un glas n spatele lor. ntr-adevr, uii prezena domnului guvernator, pe a mea, convenienele Sunt soul dumitale, i i cer insistent s te retragi imediat! Ea-l msur cu o privire mnioas; dar omuleul era cu att mai pornit, cu ct era ros de gelozie. Gesticula puternic, btea din picior, opia n loc i mai nti, cu ce drept, striga, cu ce drept te-ai amestecat n afacerea aceasta? Cu ce drept? Rspunde-mi, Mlanie! Cu un ton pe ct de ferm, pe att de rece, frumoas femeie ripost: Cu dreptul pe care l au toate femeile de a deosebi oamenii de spirit i curajoi de cei proti i poltroni. Replica era tioas, poate prea tioas, cci Ambroise Libault se nroi de mnie. Desigur c, n acele clipe, mintea lui Lagardre nu era dispus la glume. Totui, prilejul reamintindu-i vremurile n care era cocoat i zeflemitor, socoti c era bine s arunce o gleat de ap rece peste efervescena omuleului care, chiar n acea diminea, fusese att de la fa de el. Fcu deci un semn tainic ctre domnul de Floville, care rdea ntr-un col i, adresndu-se efului de jandarmi:

~ 51 ~

Paul Fval-fiul

S-ar putea s fii ndreptit, domnule, s artai atta mnie i s v temei pentru fericirea dumneavoastr viitoare, dac soia dumneavoastr nu ar fi primit ultimul srut al unui condamnat la moarte Libault se ddu un pas napoi. Ei bine, da continua Henri, revenind, fr voie, la felul de a vorbi pe nas al lui Esop al II-lea32. ntr-adevr, cine v dovedete c sunt realmente Lagardre, c nu m amuz rpind inima soiei dumneavoastr? Nu nu suntei Lagardre? se blbi nefericitul, retrgndu-se pn la perete. Poate c da, poate c nu! opti cavalerul. Mi s-a spus asta de attea ori, azidiminea de ctre dumneavoastr, n primul rnd nct m ncurc i eu i, la urma urmei, s-ar putea s nu fiu dect un vulgar asasin fr s m mir prea mult: i, ntorcndu-se ctre tnra femeie, adug, prefcndu-se a fi foarte serios: Dac vrei s consimii, doamn, v rpesc Mlanie! Mlanie: implor bietul om, rmi cu mine! Dumneata adic, vreau s spun, domnule condamnat , pleac, du-te ct mai departe Vai! Domnule guvernator! Fii bun, deschidei-i porile dar s plece singur i s nu-l mai vedem n Chartres! M voi duce la spnzurtoare, dac am chef, ripost Lagardre. Dar nc nu sunt mort i inei minte c, dac vreodat adresai soiei dumneavoastr un singur cuvnt de repro, o voi afla, i pentru dumneavoastr va suna ultimul ceas. Magistratul se prvli ntr-un fotoliu, cu fruntea mbrobonat de sudoare. Un zgomot de cai, auzindu-se din curte, i fcu att pe spectatorii ct i pe actorii acestui incident comic s-i reaminteasc situaia n care se aflau. Iat nite curieri, spuse domnul de Floville, dup ce aruncase o privite pe fereastr. Cavalere, vom regreta plecarea dumneavoastr: nu ne plictiseam mpreun! Dar treburi, mai importante dect s ne distrai pe noi, v ateapt n alt parte. Ducei-v. Dumnezeu s v aib n paz i, cnd vei mai trece prin Chartres, cu logodnica sau soia dumneavoastr, amintii-v c porile acestui ora i cele ale casei mele v vor primi larg deschise. Un uier introduse doi oameni prfuii din cap pn-n picioare. Cine v trimite? ntreb Henri. Monseniorul regent, rspunse unul dintre ei. Doamna duces de Nevers, zise cellalt. i amndoi, deodat:
Not de subsol:
32

Esop al II-lea: Vezi romanul Cocoatul de Paul Fval (Henri Corentin). (n.t.)

~ 52 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Misiunea noastr este de a-l ajunge din urm pe cavalerul de Lagardre. Eu sunt! Cei doi curieri se nclinar simultan i i ntinser cte un plic. Cel de-al doilea i mai nmna i o pung ce purta blazonul mamei Aurorei. Aceast pung era doldora de bani. Dup ce citi cele dou misive, Lagardre spuse: i acum, adio; am tot ce-mi trebuie pentru a nvinge! Se mbri cu Floville; din ochii drguei doamne Libault izvorr lacrimi Henri le terse cu un srut rapid, cci continua s fie frumosul Lagardre, cel ndrzne i hotrt. eful poliiei, nc prbuit n fotoliul su, nebgat n scam de nimeni, nici nu-l vzu plecnd. Cteva minute mai trziu, Lagardre i cabra calul, strignd celor doi profesori de arme: nainte! Pentru Aurore i mpotriva lui Gonzague! i aceia care, pe drumul spre Orlans, i vzur pe cei trei brbai trecnd ca o furtun, crezur c vntul cptase forme omeneti. Judecnd la rece, cavalerul nu era nemulumit de cum se petrecuser lucrurile la Chartres. n pofida ncrederii n sine, n ciuda certitudinii sale de a fi triumfat mpotriva celor mai mari dificulti, el nu-i putea ascunde c fr permis de liber trecere i fr bani adic fr posibilitatea de a-i procura cai atunci cnd ar avea nevoie oricui altcuiva, n afar de el, i-ar fi fost imposibil s reueasc. Cu toate acestea, nu putea s nu msoare n gnd avansul pe care putuse s-l ctige adversarul su i, chiar dac nu se mai temea de ntrzieri de felul celei care-l fcuse s piard o bun parte din zi, era totui contrariat de faptul c nu-i mai vedea pe fugari. Previziunile sale nu-l nelau deloc n ceea ce privete modul n care aveau s decurg lucrurile de-acum nainte. Cnd ajunse seara la Orlans, la o or deja trzie, oraul era adormit; totui, la zidurile de aprare paza veghea i un pichet de soldai l atepta la poart. Era o reeditare a aventurii de la Chartres. Lagardre zmbi sardonic. "Nu este prea tare, acest Gonzague!" i spuse n sinea lui. "Ar trebui totui s tie c nu poi prinde o vulpe de dou ori n aceeai capcan." De data aceasta, era foarte dispus i gata s treac nu numai peste mai multe trupuri omeneti, ci dac era necesar i peste zidurile oraului. Nimeni n-ar fi trebuit s-l nfrunte n acele clipe. Primul care i se adres fu i primul care resimi efectele mniei sale.

~ 53 ~

Paul Fval-fiul

n loc de a-i enumera numele, prenumele i rangul, aa cum i se ceruse, Henri, dnd pinteni cu putere, ni cu calul nainte, trntindu-l n colbul drumului pe ofierul de poliie ce-l inuse n loc. Urmai-m, le spuse nsoitorilor si, ntorcndu-se n a, i nu-i bgai n seam pe aceti oameni. Reprezentantul poliiei se ridic furios i veni s prind de huri animalul cu ajutorul cruia fusese brutalizat, Dar scoase un ipt i-i retrase mna mai repede dect o pusese cavalerul i trsese cu sabia o lovitur ca de bici. Un ir de baionete se ridicar n faa celor trei brbai. Lagardre ncrunt sprncenele. napoi! strig. Vocea i era att de poruncitoare, nct aproape toi soldaii i ddur ascultare, iar ceilali erau pe cale de a-i imita, cnd se apropie n goan un ofier. Dumneavoastr suntei de paz aici? ntreb cavalerul. Chiar eu. n acest caz, lsai-m s trec i repede ordin din partea regentului! S-o spui altora! replic ofierul. Ordinul pe care-l am eu este s v oblig s desclecai. Toate acestea se petreceau lng portia secret a zidurilor de aprare. O lamp fumegnd era agat de perete, de-abia luminnd grupurile de oameni. Lagardre scoase un plic din jiletca-i bine mulat pe frumosul ru corp, extrase din el un pergament pe care-l vr sub nasul interlocutorului su, fr ca totui s i-l dea, i-i spuse: Citete! Doar ce-i arunc privirea pe nscris, i cpitanul se i nclin adnc i-i ceru scuze. ntr-adevr, n josul permisului oficial de liber trecere se aflau cteva rnduri scrise de mn i semnate cu un nume n faa cruia orice francez trebuia s i descopere capul. Documentul spunea:

"Se d ordin domnului cavaler de Lagardre s-l urmreasc pe toat ntinderea regatului pe Philippe Polyxne de Mantoue, prin de Gonzague, cu nvoire de a-l ucide n lupt dreapt, oriunde l va ntlni, fr ca nimeni s aib dreptul de a se interpune nainte, n timpul confruntrii sau dup aceasta fiind justiia regal. Philippe d'Orlans, Regent."

~ 54 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


nscrisul purta pecetea Franei i era contrasemnat de ctre Mare-Ren d'Argenson, general de poliie. La ce or a prsit Gonzague oraul Orlans? ntreb Henri, dup ce ofierul termin de citit pergamentul. Chiar la prnz, pe drumul spre Tours. De altminteri, nu s-a oprit aici dect o or, ct s mnnce ceva i s schimbe caii. Unde i-a putea schimba pe ai mei? La ora aceasta va fi greu, dar urmai-m; cu talismanul pe care-l avei n buzunar, nimeni nu v poate refuza nimic. Lucrurile se rezolvar imediat i, mulumit amabilitii cpitanului, cei trei brbai erau curnd clare pe cai odihnii. Vai de pcatele mele, iubielule! i se adres Cocardasse fratelui Passepoil cred c am fcut bine c ne-am umplut stomacul azi-diminea Dup cte se pare, nici n-o s mncm, nici n-o s dormim prea curnd. Passepoil cltin ncet din cap; era trist. Aceast interminabil cavalcad l fcea s transpire ncontinuu, pierznd astfel i puina grsime pe care o avea, ceea ce s-ar fi putut s nu-l avantajeze n vederea numeroaselor aventuri galante de care tia c mai este nc n stare Din acea clip, leghe se succedar leghelor, i zilele se scurgeau unele dup altele. Trecur de Blois, Tours, Chtellerault. La Poitiers trebuir s se odihneasc o noapte, cci, dac Lagardre era neobosit, nu tot astfel stteau lucrurile cu nsoitorii si. Pretutindeni regsea urmele rpitorilor; dar tot pretutindeni constata c avansul lor se mrea ntruna. Aveai de ce-i pierde sperana. Ce n-ar fi dat acum Lagardre, nu pentru a o recpta pe Aurore, dar mcar pentru a o zri de departe, de foarte departe, aa cum se ntmplase lng zidurile oraului Chartres! Este drept c mai era mult pn la frontier; trupei lui Gonzague i s-ar fi putut ntmpla un accident, o osie a trsurii s-ar fi putut rupe Se putea eventual conta pe ntmplri de natur i de durat imprevizibil. Ca toate acestea, Lagardre era foarte trist i nu vorbea dect atunci cnd era absolut necesar. Chiar i Cocardasse i pierduse limbuia i, dac tcea, era pentru c pe fruntea "pustiului" citea preocupri grave. Asta-l fcea pe gascon s-i uite pn i setea. Fratele Passepoil respecta tcerea neobinuit a Oribilului su prieten i se strduia s-i foloseasc toate posibilitile pentru a se familiariza puin vai! att de puin cu cltoria. Nenorocirea era c, tocmai cnd reuea s se mpace cu calul su, trebuia s-l schimbe i asta l ducea la disperare.

~ 55 ~

Paul Fval-fiul

Lagardre credea c la fiecare pas va gsi capcane ntinse n calea sa. Pn la Dax nu se ntmpla nimic. Poate c Gonzague nu avusese timp s se pregteasc, sau poate chiar c se credea n siguran? Nu mai departe dect peste dou zile va fi n Spania, unde, aprat de protecia lui Alberoni, va scpa de orice primejdie, n timp ce, dimpotriv, adversarul su va trebui s se team de orice. *** Gonzague nu tia nimic despre ce se ntmplase la Chartres i dac Lagardre, arestat ca un condamnat la moarte, a fost sau nu readus la Paris. Era probabil, deoarece nu-l mai vzuse de atunci i, totui, nu micorase iueala fugii sale. Dac se produsese contrariul, oricum mai aveau de strbtut Pirineii Acetia pot fi trecui prin defilee, i nimic nu este mai uor dect s nchizi un defileu cu flinte i cu pumnale. Aurore i Flor se simeau tot mai triste, pe msur ce se ndeprtai de Paris. Oboseala nu nsemna nimic pentru ele. Cnd inima este zdrobit, oare mai simi sleirea trupului? Dona Cruz voia s rmn puternic, att pentru prieten sa, ct i pentru ea nsi. Dar toate eforturile i erau zadarnice, deoarece simea c propria-i ncredere n viitor slbete din ce n ce. Soarele, n care pretinsese c citise moartea lui Gonzague, rsrea zilnic la fel de strlucitor, luminnd n acelai timp rsetele i plnsetele, virtuile i nedreptile oamenilor, i nici o siluet nu mai aprea pentru a se interpune ntre discul su i disperarea lor. Domnioara de Nevers nu se mai plngea. La ce bun? Czuse ntr-o stare de prostraie din care prietena ei nu mai putea s-o scoat i se hotrse, n sinea ei, s nceteze s mai triasc n ziua n care ar fi trecut frontiera Spaniei fr ca Lagardre s-i fi putut da semne despre prezena sa. Surioar, i spunea dona Cruz, durerea ta m ntristeaz Dac te-a ti mai curajoas, a avea i eu mai mult putere. Poate c, dect s ne unim doar slbiciunea, ar fi mai bine pentru noi s ne unim voinele. Nu a venit rspundea cu tristee Aurore i nu va veni! Prea era aproape de noi data trecut, pentru a nu fi reuit s ne ajung, i, dac nu l-am mai vzut nseamn c a murit! Nu spune aa ceva, drag! Cci eu sunt convins de contrariul. Triete! Va veni i nu va veni singur. Oare nu-l atept i eu pe cel ce m va salva? Chaverny!

~ 56 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Da, Chaverny, care a fost rnit n cimitirul Saint-Magloire Nu vrusesem s-i spun nc acest lucru, dar rana sa este cea care i-a fcut s ntrzie, i ceva mi spune c-i vom revedea nu peste mult timp. S te aud Dumnezeu! Eu eu nu mai sper Trebuie s ai ncredere n ei. Eu am mare ncredere eu, care sunt doar a doua interesat n aceast nenorocit ntmplare, pe cnd tu eti cea care trebuie s fii, mai nti, smuls celor ce te-au rpit. i, pentru asta, Lagardre al tu ar rsturna munii. Atta vreme ct nu ne vom afla pe cellalt versant al Pirineilor, voi pstra sperana de a revedea Parisul n scurt vreme i, dac totui va trebui s trecem grania Spaniei, eu voi ncepe s joc un rol activ. n lipsa lui Lagardre i a lui Chaverny, ne vom salva noi singure Aceast conversaie avea loc la o deprtare de Bayonne de cteva ori mai mare dect o btaie de muschet. Cnd trsura a ajuns acolo, era noapte adnc, i domnul de Peyrolles a condus pe toat lumea la han. Acolo aranjase s se pregteasc schimbarea cailor; i, mulumit msurilor luate de el din timp, cltoria se desfurase fr probleme. Aa nct se scuturase de tristeea ce-l cuprinsese la ieirea din Paris, spre a-i scoate n eviden meritele n faa unui stpn pentru o clip deczut, dar capabil s se ridice din nou n Spania, unde ar fi putut chiar s urce mai sus dect n Frana. Ceilali nu aveau dect o imagine abia schiat a capacitilor lui Gonzague. El, ns un individ mediocru cunotea toate resorturile ce-l puneau n micare i, ntr-o bun zi, Philippe de Mantoue ar fi putut s sfarme lumea ntreag. Dar pentru a-l sfrma pe Peyrolles, ar trebui s-l ucid. Acetia doi fceau parte dintre oamenii pe care numai moartea i poate despri, din cauza crimelor care i nlnuie unul de cellalt. *** Hanul La Frumoasa Hangi33 era unul dintre cele mai bune din Bayonne. Gonzague i Peyrolles l cunoteau, dei mult timp purtase un alt nume. Se opriser aici cndva, la ntoarcerea lor de la Venasque34, atunci cnd nu putuser s pun mna pe Aurore Astzi ea era mpreun cu ei, prada lor.
Not de subsol:
33 34

La Frumoasa Hangi = (n limba francez n original) Belle Htesse. (n.t.) Venasque (Port de ~) localitate n trectoarea Pirineilor, la frontiera dintre Frana i Spania. (n.t.)

~ 57 ~

Paul Fval-fiul

La han se puteau ntlni francezi, tot att de bine ct i basci35, care beau cidru, sau spanioli care ddeau pe gt pahar dup pahar de Pedro Gimenez36 n sala comun, rezervat oamenilor de rnd, hamalilor, marinarilor, contrabanditilor, ranilor i soldailor. Dar mai existau o sal i nite apartamente separate pentru cltorii care plteau mult pentru mncarea i pentru patul lor, ba chiar i pentru o simpl ochead a frumoasei hangie. Cci ea era cea care dduse numele hanului, sau, mai curnd, i-l dduser toi cei care admirau farmecele proprietresei lui. Se numea Jacinta-"basca"; avea doar douzeci i opt de ani i era unul dintre cele mai frumoase exemplare ale acelei rase mndre creia nu-i pas dac este spaniol sau francez i care vrea s rmn pur i simplu basc. Pentru a o vedea, veneau oameni de la Pau37 i de la Hendaye38, de la Burgos39 i de la Pamplona40; conductorii de catri din Navarra41 i fredonau numele pe muni i nu puini erau seniorii din Castillia42 care-i mnaser calul pn la Bayonne pentru a o face s le aud zngnitul pintenilor de aur. i, totui, nimeni nu putea s se laude c ar cunoate dulceaa buzelor sale, nici c iar fi descheiat corsajul.
Not de subsol: Basci: locuitori din Pirinei. (n.t.) Pedro Gimenez: soi de vin din zona Pirineilor. P. Fval folosete aceasta ortografiere a cuvntului, dei denumirea corect este: Pedro Jimenez form pe care o vom adopta n continuare. (n.t.) 37 Pau: localitate n regiunea Barn, capitala inutului Basses -Pyrnes (Pirineii de Jos), situat la 760 km SE de Paris. (n.t.) 38 Hendaye: comun n Basse-Pyrnes. (n.t.) 39 Burgos: ora n Spania (Vechea-Castillie), capitala provinciei Burgos. A fost cucerit de francezi n 1808. (n.t.) 40 Pamplona (denumirea francez = Pampelune): ora n Spania, capital a provinciei N avarra, pe rul Arga. A fost cucerit de Charlemagne n 778. La asediul P amplonei de ctre francezi (1521) a fost rnit Ignaiu de Loyola eveniment care a determinat vocaia sa religioas. Pamplona a fost cucerit i apoi pierdut de francezi n timpul rzboiului cu Spania (18081813). (n.t.) 41 Navarra: vechi regat ce se ntindea pe cei doi versani ai Pirineilor Atlantici i a crui capital era Pamplona. (n.t.) 42 Castillia: unul din vechile regate ale Spaniei, mprit n Vechea-Castillie, cu capitala Burgos, i NouaCastillie, cu capitala Madrid. (n.t.)
35 36

~ 58 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Niciodat nu-i fusese zrit brbatul i, cu toate acestea, mergea vorba c ar avea unul. So, amant? Nimeni nu tia cu exactitate, dar sptmna de sptmn, n aceeai zi, c lsa hanul n paza unui brbat despre care spunea c-i este frate i, cu un pumnal n centur, se ndrepta spre vile basce. De dou ori se fcuser ncercri de a o urmri de dou ori, cei ce se aventuraser rmseser pe un col de stnc, cu o gaur sngernd ntre omoplai! A doua zi putea fi regsit la postul su, nc din zori, mai graioas i mai fermectoare dect de obicei. Deoarece crescuse n acel han i fiindc locuitorii din Bayonne vzuser nscndu-ise i nflorindu-i frumuseea; pentru c niciodat nu fcuse vreun ru cuiva, dect acelora care vruseser s-i afle secretele, ea tria nconjurat de o legend de cinste i de curaj, care o apra mpotriva tuturor i care atrgea clientel la han.

Capitolul V - Jacinta-"basca"
a aceast femeie i aduse Peyrolles nsoitorii. Aurore i dona Cruz, au fost conduse ntr-o camer foarte curat, aflat la primul etaj. De la fereastr se zrea marea i reflexele valurilor sub palida lumin a lunii. Statur o clip la fereastr, mbriate, fr a spune nimic, ascultnd n deprtare freamtul valurilor, deasupra lor rarele zgomote ale oraului adormit, i, de jos, vocile ce se ridicau din sal comun. Domnul de Gonzague fu de acord s li se serveasc cina n camer. Erau att de aproape de frontier, nct le putea permite orice, chiar i s le lase cteva ore fr supraveghere. Ba chiar prefera s le tie singure, dect s le expun conversaiei prea libere a gentilomilor care-l nsoeau. n timp ce Peyrolles sttea de vorb ntre patru ochi cu hangia, prnd s-i dea instruciuni importante, tinerii dup ce desclecaser nvliser n sal. De cum se eliber, basca le adres tuturor, inclusiv lui Gonzague, un surs, i glasul su domin zgomotul pintenilor i al spadelor. Pe Dumnezeul meu! spuse Lavallade, dac nu cumva ne aflm aici n vizuina misterelor, iat cu adevrat pe cea mai drgu femeie pe care am vzut-o n viaa mea.

~ 59 ~

Paul Fval-fiul

Montaubert supralicit ar fi dat pentru ea dou castele pe care nu le poseda i trei ferme n Beauce, de care tocmai l dezmotenise un unchi ai su. Taranne scormoni n buzunarele vestei pentru a se asigura c aciunile lui albastre se mai aflau acolo Precauie cam naiv, deoarece aciunile care aveau atta succes la Paris nu erau apreciate dect foarte puin la Bayonne; aici erau preferau ludovicii43 francezi i dublonii44 spanioli. Trace! spuse baronul de Batz, este Fenus n berzoana, i eu nu sunt Gubiton! Oriol, frnt de oboseal i abia inndu-se pe picioare, mrturisi c domnioara Nivelle putea avea rivale i c nu era singura n stare s aduc paradisul pe pmnt. Ct despre Noc, foarte sceptic, declar: Domnilor, dac monseniorul regent ar fi aici, ne-ar da pe toi pe u afar. Numai buzele lui Peyrolles nu vorbeau, dar ochii si fceau acest lucru n locul lor, ns frumuseea hangiei nu avea nimic de-a face cu asta. Dac fermectoarei basce i se pltea uneori pentru ocheadele i sursurile sale, era probabil ca domnul de Peyrolles s nu scape ieftin, cci intendentul nu nceta s-i ainteasc privirea asupra ei, ndreptnd-o apoi ctre tavan. Aceast mimic le scpa tuturor, cu excepia lui Gonzague, i nu era dect simpla consecin a convorbirii pe care, Jacinta o avusese mai nainte cu factotum-ul45. ntr-adevr, acesta credea c trebuie s fie mai prudent dect stpnul su i i dduse bascei sarcina de a le supraveghea pe Aurore i pe dona Cruz, n legtur cu care ncropise o poveste inventat, din care nu lipsea i adevrul. La mas! spuse Gonzague. Domnilor, v permit s v mbtai n seara asta, nainte de a prsi regatul pe care muli dintre dumneavoastr ca s nu spun toi nu vor avea niciodat plcerea s-l revad. De fapt, este acelai lucru, dac-i lai oasele pe malurile fluviului Tago46, sau pe cele ale Senei; dar ale noastre nu se vor ciocni curnd ntre ele nici colo, nici dincolo
Not de subsol:
43

Ludovic: veche moned francez de aur, purtnd efigia lui Ludovic (Louis) al XIII -lea i a succesorilor si.

(n.t.)

Dublon: moned de aur spaniol. (n.t.) Factotum (din lb. latin: facere = a face, i totum = tot): personaj secundar, care se ocup de toate ntr -o cas. (n.t.) 46 Tago (n lb. spaniol Tajo, n lb. portughez Tejo) cel mai lung fluviu din Peninsula Iberic: 1006 km. Izvornd n Spania, curge prin Toledo, traverseaz Portugalia i se vars n Oceanul Atlantic printr -un estuar n care se afl Lisabona. (n.t.)
44 45

~ 60 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Acest mod de a invita la butur era mai curnd lugubru. Prinului i plcea s vad pe chipurile celor apropiai lui ce se ntmpla nluntrul lor i nu se ddea n lturi s le invoce spectrul morii, convins fiind c-i va duce la ea cnd va avea chef, ba nc, fcndu-i s se lupte ca nite viteji. Ei bine, ce este, domnilor? ntreb, observnd c se ntunecaser la fa. Nu cumva v-ar displcea s ngrai cu cadavrele voastre pmntul spaniol? n cazul acesta, ne aflm nc n Frana, i fiecare dintre dumneavoastr, este liber fie s treac, mpreun cu mine, Pirineii, fie s se ntoarc la Paris, s vad dac nu i se ofer ceva mai bun dect ceea ce v voi oferi eu. Din toate prile se auzir proteste i dei, la drept vorbind, erau cam lipsite de cldur, Philippe de Mantoue accept s le ia drept bune: n acest caz trase concluzia i pentru c nici unul dintre dumneavoastr n-are poft s dea o rait pe la Bastilia, vom trece la mas i, cum aceast cin va fi ultima luat pe teritoriul guvernat de bunul meu frate Philippe n numele regelui su care mine nu va mai fi al nostru trebuie s fie o cin bun! Toat lumea aprob, chiar i Oriol. Acesta, care tremurase cel mai tare n faa perspectivei de a-i lsa carcasa pe malurile fluviului Tago, fu primul care ndeprt gndurile de la suprtoarea impresie produs. S cinm, asta este bine, spuse. Dar unde sunt femeile care vor veni s bea din cupele noastre? Financiarul acesta grsan avea pasiunea buzelor trandafirii. Montaubert sri pe mas, strignd: n cinstea aceluia dintre noi, domnilor, care o va cuceri pe hangi E o bucic regeasc pe care o vor putea savura nite exilai Eu pariez pentru mine! in pariul contra, spuse Taranne, i voi fi singurul ctigtor. Noc se strmb: Suntei ncrezui, domnilor, i dac monseniorul de Gonzague nu i-o rezerv pentru sine, eu nu pariez pentru nici unul dintre dumneavoastr cci, atunci cnd doi se ceart, al treilea ctiga. Baronul de Batz vrse deja nasul ntr-un urcior. Nu i-l scoase pentru a-i exprima prerea. Oriol se prvlise pe un scaun i se gndea el, primul care vorbise despre femei c nebunii aceia ar fi n stare s-l strpung toi cu sabia pentru o simpl srutare a singurei femei prezente. ntr-un col, Peyrolles zmbea i, prin fereastra deschis, Gonzague adulmeca aerul ce venea dinspre ocean.

~ 61 ~

Paul Fval-fiul

Pentru a ajunge la sala n care se aflau, fotii petrecrei ai Casei de Aur47 trecuser prin cea n care se ngrmdeau oameni din popor, vorbind mai multe limbi, mai ales muli care nu erau francezi. Se aflau acolo mai bine de cincizeci de indivizi, a cror profesiune n-ar fi putut fi bine definit. Dar toi erau obinuii ai hanului, care respectau voina hangiei i care nu i-ar fi permis s vorbeasc atunci cnd ea le-ar fi zis s tac. Aa c-i lsaser pe desfrnaii lui Gonzague s treac fr s ia n seam aerele de stpni pe care i le ddeau i fr s-i abat atenia de la jocul de zaruri sau de la duc de vin negru. Totul arta chiar c s-ar fi mulumit s ridice din umeri dac ar fi auzit ce se spunea n ncperea alturat, i c cei de-acolo se certau deja pentru farmecele despre care ei tiau bine c nu trebuiau s fie ale nimnui. Vin! Mncare! strig Taranne. Unde sunt slujnicele? Slujnice? Nici gnd! rspunse hangia. V voi servi eu nsmi, nobilii mei domni. mi vei permite totui s m ocup mai nti de doamnele care se afl sus. Aa se face la Bayonne i, dup cum cred, cam pretutindeni. O privire a lui Peyrolles i aprob spusele. Ea le ntoarse spatele i urc. Aurore i dona Cruz stteau nc la fereastr. Basca le privi ndelung, cu acea mil pe care puterea o are pentru slbiciune. i, totui, vznd chipul domnioarei de Nevers, pe care era ntiprit o melancolie att de adnc, simi potolindu-se tot ce era brusc i slbatic ntr-nsa. Ba mai mult, nelese c Peyrolles era un ticlos i c un mister, poate o dram, se ascundea dincolo de prezena, sub acoperiul su, a celor dou tinere dintre care una era n rochie de mireas i care erau escortate de un numr att de mare de clrei care aveau interes s nu le lase s le scape din mini. Cel puin, asta era ceea ce reieise din instruciunile pe care i le dduse intendentul lui Gonzague. Or, dac femeile se sfie ntre ele pentru lucruri mrunte, nu tot aa se ntmpl cnd n joc este inima i cnd nici o gelozie nu le desparte. Jacinta, care-i purta demnitatea i cinstea la asemenea nlime, nct nimeni n-ar fi ndrznit s le ating, fr riscul unei pedepse exemplare, Jacinta ghici c trebuia s treac nu de partea brbailor, care erau atotputernici i, poate, lai, ci de partea acestor dou fiine a cror suferin era vizibil.
Not de subsol: Casa de Aur (vezi romanul Cocoatul, de Paul Fval-tatl): palatul prinului de Gonzague, deve nit un fel de burs pentru vnzarea aciunilor emise de John Law. (n.t.)
47

~ 62 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


i, cnd vedea laolalt, de o parte dreptatea, iar de cealalt violena sau minciun, basca nu ezit, simindu-se n stare s pun lucrurile la locul lor, pentru alii ca i pentru ea. Prizonierele nu bnuiau c, de acum nainte, aveau o aliat preioas i dezinteresat. Mncai domnioarelor, le spuse hangia, Voi reveni peste o clip; i, mai ales, nu cumva s adormii pn nu voi putea vorbi cu dumneavoastr. Dona Cruz i se uit n ochi Era, poate, o nou capcan? Jacinta i prinse privirea i citi n ca o nencredere instinctiv. Putei avea ncredere n mine, zise. n inutul o nostru basc suntem loiali. Se rsuci pe clcie i dispru. Era chemat jos. Desfrnaii lui Gonzague voiau s vad acel chip cu ovalul pur ncadrat de pr negru. Trecuse atta vreme de cnd nu mai vorbiser unei femei despre dragoste, nct le ardea limba. Cea creia i se adresau era capabil s-i joace pe degete pe toi, inclusiv pe Gonzague i pe Peyrolles. Cnd hangia apru n prag, fu un adevrat delir. n ateptarea ei, gentilomii buser deja un oarecare numr de urcioare cu vinior de Lamalgue; i, acesta fiind bun, iar stomacurile lor fiind goale de mai bine de dousprezece ore, tria li se urcase la cap. Ia stai, frumoaso! strig Montaubert, crezi c ne aflm aici pentru a ne bucura de spectacolul obrjorilor ti trandafirii? La naiba! Mi-a pune fr neplcere buzele pe ei, dac asta te atrage, dar mai nti trebuie s mnnc i s beau sunt mai drgstos dup ce am bui Ce crezi, Oriol? Oriol este drgstos la orice or, replic Noc. Dimpotriv, eu n-am vzut niciodat vreo femeie ndrgostit de el. Financiarul cel gras i pstrase rolul cal de btaie, odinioar la Casa de Distracii a lui Gonzague, ca i la festinurile regentului, rmsese btaia de joc a tuturor i n timpul cltoriei. Totui, dac altdat ncerca s rspund, pentru a da dovad de oarecare humor, acum nu-i mai ddea osteneala. Nu avea n cap dect gnduri negre i nu admitea c se poate rde cnd eti fugar. mprejurrile nu mai erau vesele, aa nct consider c nici el nu are de ce s fie bine dispus. Frumoasa hangi i nfipse pumnii n olduri, ntr-o poziie ce-i scoase nainte snii pietroi i, ntinznd n fa piciorul stng, sub fusta scurt ce lsa s se zreasc nceputul unei pulpe minunate, deasupra unei glezne nervoase i subiri, i msur pe toi cu o privire care nu fixa pe nimeni anume.

~ 63 ~

Paul Fval-fiul

Ce trebuie s servim acestor seniori? ntreb. Am unca inutului, fazani de Aragon cu sos de roii, ou prjite, somoni din Ebru, ostropel de vnat, i pot s v pregtesc un gazpacho, aa cum se gtete la Burgos Ce este gazpacho sta al tu? ntreb Taranne. Cei de usturoi, cteva cepe tiate mrunt, felii de castravete, piper, sare i oet, cteva linguri de ulei, ap i pine Nimeni pe aici nu-l face aa bun ca mine! De acord cu gazpacho! declar Noc. l vei asezona cu un surs i tuturor o s li se par bun, chiar de-ar fi cea mai scrboasa doctorie, lucru pe care-l cred, de altfel Jacinta rmase nepstoare i relu: i ca vinuri, domnilor? Chacoli de Avala, Pedro Jimenez sau Alicante? Adu-ne din toate trei, spuse Gonzague, i grbete-te. Acestor domni le este foame, i cred c setea le este nc i mai mare. Dup un sfert de or, masa era pus i felurile de mncare veneau unele dup altele. Zgomotul furculielor i al paharelor nlocuise vorbele i rsetele, iar hangia aprea din cnd n cnd, aducnd noi bunti. Desfrnaii o chemau, pe rnd, dar ea nu-i lua n seam. Le rspundea din fundul buctriei i se sustrgea invitaiilor lor. Trecuser mai bine de dou ceasuri de cnd se aezaser la mas; capetele se nfierbntau din ce n ce mai mult. Venise iar vorba despre pariul pus la sosire i a crui miz era hangia. n sala comun, mesele se goliser. Nu mai rmseser dect civa contrabanditi spanioli, absorbii ntr-o partid de zaruri. Peyrolles se ridic, arunc o privire asupra acelor oameni i spuse cteva cuvinte la urechea lui Gonzague, apoi se pregti s ias din ncpere. Ia stai! Domnul de Peyrolles ar vrea s ne-o fure pe frumoas?! strig ntreaga band, n cor. sta nu mai e joc cinstit i va trebui s ne-o disputm chiar aici! Fii linitii, domnilor, replic intendentul. Eu renun de la nceput i nici mcar nu am de gnd s intru n competiie i, spunnd acestea, intr n sala comun pentru a se posta n spatele juctorilor, de partida crora pru s fie foarte interesat. Dar cum muntenii nu luau deloc n seam prezena sa, dup un timp, el risc s spun, aproape optit: Vd c suntei foarte tari, domnilor. A! i se rspunse. Ne distrm. Bun distracie, pe cinstea mea! Eu, care sunt juctor i care, pentru o aruncare cu zarul, a renuna la un supeu la regent Vrei s m primii s joc cu dumneavoastr?

~ 64 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


i, scond un pumn de bani de aur din buzunar, i arunc pe mas. Argumentul acesta era fr replic. Iat miza mea, spuse. Pun asta contra unui dublon spaniol cci suntei spanioli, dup cte vd, stimaii mei domni. Toi se nclinar, nu att pentru mndria de a se fi nscut dincolo de muni, ct pentru calitatea ce li se atribuise. Fiecare spaniol are pretenia de a fi tot att de nobil ca i regele su poate chiar mai mult. Vin, hangi! strig Peyrolles, i din cel mai bun pe care-l ai n pivni. Cui i place s joace, i place i s bea. Nu suntei de aceeai prere, domnilor? Gazda basc era istea. nelese c jocul nu era dect un pretext i c n mintea lui Peyrolles era altceva. Dac se aeza cot la cot cu acei oameni, nu o fcea a pentru simpla plcere de a fi n societatea lor. Aa nct le servi de but i se ntoarse la ea n buctrie. Dar pstra ochii la pnd i urechea n ascultare. n perete era o ferestruic a crei existen nu era bnuit de Peyrolles i din spatele creia putea vedea i auzi totul. Intendentul arunc zarurile i pierdu Acesta i era jocul. Turn vin, ciocni paharul, l goli pn la fund i puse n faa sa un alt pumn de galbeni. Contrabanditii i ddur semne cu genunchii, pe sub mas i-i fcur cu ochiul. Afar din han, le-ar fi plcut s se uite pn n fundul buzunarelor partenerului lor. Acesta pierdu de ase ori i lovi cu pumnul n mas. ntre dou jocuri, turna de but Din sala vecin se auzeau tot mai tare strigtele i rsetele complicilor lui Gonzague. Se foloseau de permisiunea stpnului i aproape toi erau pe jumtate bei. Contrabanditii o apucaser pe acelai drum, dar aveau capul nc destul de limpede pentru a li se putea vorbi despre afaceri serioase. Peyrolles le fcu semn, i toate chipurile se ntoarser spre el. Domnilor, spuse cu glas sczut, acum miza mea este viaa unui om! Toate minile se duser ctre centuri, sub care se ascundeau navajas48. Cci orice bun spaniol, de la cel din urm zdrenros i pn la hidalgo, pricepe foarte bine i apreciaz la cea mai corect valoare acest subiect de conversaie. Unde i cnd? ntreb cel ce prea a fi eful bandei i care avea mintea cea mai lucid. La Gtlejul lui Pancorbo49 cnd va sosi
Not de subsol:
48

Navaja: cuit lung, cu lam subire, folosit cu precdere n Spania. (n.t)

~ 65 ~

Paul Fval-fiul

i cnd se va ntmpla asta? Poate peste o zi, cel mult dou. Dar va trebui c nc de mine s fii acolo, pentru a-l atepta. Este singur? Sunt trei, poate patru. Nu pltesc dect pentru moartea lui, dar pltesc gras. Ct? De cinci ori mai muli galbeni dect am pus adineauri pe mas i pe care v-am lsat s-i ctigai. Totul v va fi pltit peste un sfert de or Cnd va fi mort i cnd mi vei aduce dovezile, vei primi iar aceeai sum. Ochii spaniolului scnteiar. ncheiem trgul, spuse eful dar cine este omul? Se numete cavalerul Henri de Lagardre. Are n jur de treizeci i opt de ani; este blond, poart mustaa rsucit i spada sa este una dintre cele mai de temut din Frana. E mai puin de temut dect cuitele noastre navaja, rnji contrabandistul. i vor face treaba fr zgomot, i cei pe care i-au atins nu s-au mai sculat de jos ca s povesteasc. Nu suntei dect cinci, observ Peyrolles. Vor mai trebui i alii. Pentru ce? Dac ei sunt patru? ntreb Perez, navarrezul, cel cruia ceilali i ddeau ascultare. i, spunnd aceste cuvinte, fcu un gest ce arta c amorul propriu i fusese jignit. Poate nu vor fi dect trei, relu intendentul, cu o micare nervoas a capului. Menin totui ce am spus, cci unul dintre ei valoreaz mai mult dect voi toi. Se privir ntre ei, cu o vdit nencredere n ochi. Mai ai ali oameni la ndemn? Perez ridic din umeri: Cincizeci, mine, dac vreau. Sub peticele lor, zdrenroii din inuturile basce catalani, aragonezi sau navarrezi in ascuns, un pumnal i, ntre ei i noi cetilali, exist un pact secret. Ei, bine! S v adunai cincizeci, spuse Peyrolles. i, nc, s nu dea dracu' s scape Cincizeci contra patru! Este un asasinat! spuse Perez, cu un gest de dispre. Intendentul trecu peste aceste cuvinte.
Continuare not de subsol din pagina anterioar:
49

Gtlejul lui Pancorbo (n lb. francez: Le Gosier de Pancorbo) = defileu muntos n munii Pirinei. (n.t.)

~ 66 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Am spus cincizeci, continu el cu rceal, i adaug: cincizeci de oameni care nu se tem de moarte. Pe Christ din Vergara! profer cellalt. Aadar, acea persoan e un demon? Cam aa ceva cnd se lupt Pe cinstea mea! Doar nu v-o fi fric, prietenii mei? Protestar toi i, ntr-adevr, trebuia s ai ndrzneala domnului de Peyrolles ca s acuzi pe nite contrabanditi navarrezi c le-ar fi team. Nu ne este fric nici de el, nici de nimeni rspunse cu ngmfare eful lor cu att mai mult cu ct n defileul numit Gtlejul lui Pancorbo poi s opreti n loc o armat. Dar mai e un lucru la care, poate, nu v gndii, domnule? Care? Partea ce revine fiecruia din cei cincizeci nu-i totuna cu partea celor cinci. Va trebui s ne nelegem. Este drept, aprob intendentul lui Gonzague, ascunznd un rset silit, i dublez suma Poate o voi tripla pentru cei cinci, cnd mi vei aduce spada lui la Saragossa50.

Capitolul VI - O femeie mpotriva a opt brbai


acinta, cu urechea lipit de ferestruic, nu pierduse nimic din acest interesant conciciliabul, i se gndea c povestea pe care i-o nirase Peyrolles la sosirea la han nu avea nimic comun cu laul complot pe care tocmai l vzuse urzindu-l. l cunotea pe intendent de muli ani; prima dat cnd venise n cas, ea nu era dect o copil i, cum la vremea aceea nimeni nu se ferea de ea, se vorbise de fa cu fetia despre o tnr fat a crei rpire dduse gre, n apropiere de Venasque. Mai ales numele de Lagardre revenise deseori n acea conversaie i, cnd prsiser hanul, fcuser fetiei mici cadouri, care i mguliser cochetria.
Not de subsol:
50

Saragossa (Zaragoza n lb. spaniol): ora n Spania, situat pe Ebru; fost capital a regatului Aragon .

(n.t.)

~ 67 ~

Paul Fval-fiul

Era ndeajuns pentru ca ea s-i in bine minte i s-i recunoasc mai trziu, i chiar aa se ntmplase: ea nsi i pomenise lui Peyrolles de acea amintire, cnd l revzuse din atia ani. i fcuse aluzie la tnra din Vnasque. Trebuie s mrturisim c asta l cam pusese n ncurctur pe vicleanul factotum, dar el nu putea fi niciodat luat prin surprindere i, pe Ioc, ticluise pentru ea un mic roman din trei vorbe, la care adugase cteva monede frumoase de aur. Mulumit acestora, obinuse ca hangia s fie mut dac, peste cteva zile, cineva ar fi venit s se informeze despre ei i despre tinerele fete. Obinuit s nu acioneze n netiin de cauz, Jacinta i puse de acord, n mintea ei, amintirile de alt dat cu faptele actuale i nu ntrzie s vad legtura dintre fetia ce nu putuse fi rpit odinioar i cel puin una dintre cele care se aflau acum acolo, poate chiar cea care purta o rochie de mireas i care prea att de trist i, n orice caz, de ce nu erau libere? Pentru ce i recomandase Peyrolles s nu le lase s ias din han i nici mcar din camera lor? Ct despre acel Lagardre, despre care fusese vorba cndva, acum tia care le erau inteniile n legtur cu el. Le spusese celor dou tinere: "n inutul nostru basc, suntem loiali!" Era adevrat i, tocmai de aceea, tot ce auzise o revolt. Nu mai avea dect dispre pentru acela care, cu preul aurului, trimitea cincizeci de oameni s omoare pe unul singur. n acest caz, trebuia ca acela s fie foarte curajos i, ea nsi fiind curajoas, nu putea admite ca cineva s fie att de la. Peyrolles, care credea c are n ea o aliat, o fcuse, fr tirea sa, s-i devin o dumanc primejdioas. Hangia trebui s-i ntrerup pentru o clip ascultarea, pentru a le duce de but gentilomilor, care ameninau c vor veni s-o ia din buctria ei, ca s-o urce pe mas. Dar tia acum destule, aa nct instruciunile pe care intendentul continua s le dea contrabanditilor nu o mai interesau dect n mic msur. De altminteri, avu altceva de fcut, cci de-abia apru n pragul ncperii n care se aflau gentilomii, c trebui s se apere mpotriva lor, devenii, ntre timp, foarte ntreprinztori. Montaubert o apuc deodat de talie i i-o aez pe genunchi. Dintr-un salt, ea se ridic, mnioas, i-l amenin pe tnr c-i va da o palm. Toi strigar "bravo" i Montaubert, a crui limb ncepea s se mpleticeasc, nu mai ndrzni cel puin pentru moment s-i rennoiasc ncercarea. Scpat de-acolo, Jacinta se rentoarse la ferestruica sa, tocmai la timp pentru a-i vedea pe oamenii lui Perez mprindu-i aurul i ridicndu-se s plece.

~ 68 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ne-am neles, le spunea Peyrolles, cu glasul lui mieros. S fii cu toii la post nc de mine i, dac vrei s v ctigai cinstit banii, trebuie ca ultima horcitur a lui Lagardre s ias din Gtlejul lui Pancorbo Rse batjocoritor, foarte mndru de aceast glum macabr i, n timp ce sala se golea, se ntoarse la tovarii si, nu fr a-i arunca lui Gonzague o privire plin de nelesuri, optindu-i la ureche: Lagardre nu va intra n Spania! nchidei porile, i porunci prinul hangiei. S nu mai vin nimeni s ne deranjeze. Domnii acetia i cu mine nu ne vom culca n noaptea asta, pentru c avem poft s rdem. Aa nct du-te i spune doamnelor s nu-i fac probleme n legtur cu zgomotul pe care s-ar putea s-l aud Doamnele s-au culcat, fr ndoial, rspunse Jacinta, m duc s m ncredinez. De altfel, ele nu pot auzi nimic din ceea ce se petrece aici Bei, domnilor, m ntorc la dumneavoastr ntr-o clip. l trimise pe fratele su s doarm, le ndemn pe servitoare s se culce i urc n fug scara ce ducea la camera fetelor. Dona Cruz fu cea care veni s-i deschid. Aurore sttea n genunchi n faa unui crucifix i se ruga. Jacinta o contempl o clip, apoi merse de-i atinse umrul. Ai mai fost n Spania? o ntreb brusc. Da, doamn, am locuit mult timp acolo i, la o vrst foarte fraged, n-ai stat la o alqueria51, n apropiere de Vnasque? Domnioara de Nevers i ridic frumoas-i frunte neted. Cine v-a spus acest lucru? ntreb. Ce v pas? continu, mai blnd, basc. Rspundei-mi sincer: l cunoatei pe cavalerul Henri de Lagardre? Aurore i ndrept trupul, foarte palid i cltinndu-se. Da rspunse. Este logodnicul meu i trebuia s-i fiu soie Dar, la urma urmei, cine suntei i pentru ce aceste ntrebri? interveni don Cruz. Jacinta pru c nici n-a auzit. Lu mna Aurorei i o srut, apoi spuse: Acum tiu ndeajuns. Nu v culcai i rmnei amndou mbrcate. Voi reveni mai trziu, peste dou ore, poate peste trei, nu tiu Pn atunci, luptai-v mpotriva somnului i ateptai-m A! nc ceva: cine sunt cei care v nsoesc?
Not de subsol:
51

Alqueria (n lb. spaniol n text) = ferm. (n.t.)

~ 69 ~

Paul Fval-fiul

Nite lai! spuse cu mnie gitana. Suntem prizonierele lor. O, da! Nite lai, murmur gazda. Asta o tiu ct despre rest Cele dou tinere venir spre ea, ntinzndu-i minile: i ce putei oare face pentru noi, doamn? ntrebar. S v redau libertatea, sau cel puin s ncerc, spuse hangia, nlnd capul. Poate c va fi primejdios dar nimic nu se face fr ajutorul lui Dumnezeu i fr curaj! Aurore i Flor o mbriar. i, dac nu v salvez pe dumneavoastr, continu Jacinta, n orice caz l voi salva pe el! Aadar, rbdare. Stai treze, i rugai-v i dispru, ca i prima dat, n timp ce tinerele fete, una n braele celeilalte, se ntrebau cu ngrijorare dac puteau, cu adevrat, s spere. S avem, oare, ncredere n aceast femeie? opti domnioara de Nevers, cu capul n mini. i ce se va ntmpla n noaptea aceasta? Habar n-am, rspunse dona Cruz. I se citete n ochi sinceritatea Surioar, n situaia n care ne aflm, nu trebuie s refuzm ajutorul nimnui. Doamne ferete! Nu a vorbit i despre a-l salva pe Henri? Asta nseamn c i el este n pericol? n pericol? Da, cu siguran, atta vreme ct nu ne va fi reluat de la Gonzague. Aurore ngenunche i-i mpreun minile. i mulumesc, Doamne, i mulumesc! Pentru ce s-i mulumeti lui Dumnezeu? ntreb Flor, creznd c prietena ei nnebunise. Pentru tirea cea bun pe care mi-a trimis-o! Ce tire? Cum Henri este nc n via i primejdios; cci, dac dumanii notri se tem de el, nseamn c triete! Dac i aici le mai este fric de el, nseamn c se afl pe urmele noastre! Asta este adevrat, mrturisi dona Cruz, uimit. Nu credeam c ai mintea aa de treaz, surioar. Dar, iat, gsim aliai acolo unde nu ne ateptam. Trebuie s sperm mai mult ca niciodat! *** Hangia coborse din nou n sal. Intr innd n mn oale de gresie, sticle de diverse forme, i chiar i o plosc ce coninea un vin vechi, conservat dup obiceiurile maure.

~ 70 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Iat-m, domnilor, spuse. Doamnele se odihnesc; putei s rdei, s bei i s cntai Poarta este nchis i oamenii de la paza de noapte nu pot face nimic mpotriva dumneavoastr. I-am snopi n btaie pe oamenii de la paz, cnt Noc. Iat, continu Jacinta: malaga, xeres52, vin de Valladolid i de Murcia53. Astfel de vinuri nu se gsesc pe masa regelui Franei i nici pe cea a regelui Spaniei, aib-i Dumnezeu n paz pe amndoi! Bei, domnilor, m duc s-mi aduc paharul. Reapru cu o cup n care-ar fi ncput o jumtate de sticl. Dou degete de vin din aceast plosc, i ceru lui Peyrolles. Tradiia, la Bayonne, este ca hangia, dac e tnr, s bea cu oaspeii si. I se rspunse cu un tunet de aplauze. Intendentul umplu paharul bascei, precum i pe toate celelalte. Gustai-l, doar, spuse Jacinta. Iau asupra mea s beau restul! Plosca coninea pe puin trei ocale. Se nl un strigt de admiraie. Dac femeia asta era tot att de priceput i n dragoste, petrecerea va fi frumoas. O nvluiau n priviri obscene. Ea nu lu seama la asta i puse alturi plosca abia nceput nu voia s bea alt vin dect acela n cinstea celei mai frumoase dintre femei! strig Noc, nlnd paharul. Baronul de Batz era deja beat cri; i rsturn vinul pe faa de mas, iar Lavallade se urc pe mas, n timp ce Taranne l trgea de picioare pentru a-l face s cad. Ia spunei, domnilor, ncotro v ducei mine? ntreb hangia. S vedem soarele rsrind de cealalt parte a munilor, rspunse Montaubert. Ct despre mine, pariez c nu-l vom gsi: el nu strlucete dect la Bayonne, n ochii frumoasei noastre gazde! Ea i puse mna pe umrul lui Gonzague i-i ntinse cupa de jur-mprejur. S v nsoeasc Domnul n calea voastr, le ur ea. Dar luai seama la Pirinei! Cel ce i urc pe un versant, nu este sigur c-i va cobor pe cellalt! Un strigt general de indignare i salut cuvintele. E trist la butur, zise Taranne. Asta pentru c nu a intervenit Cupidon. Ai nevoie de dragoste, frumoaso, i toi cei care se afl aici l au n snge pe micuul zeu vrei s m iubeti? Ct despre mine, eu te-a iubi o jumtate de noapte
Not de subsol:
52 53

Malaga, xeres: soiuri de vin spaniole, de o deosebit calitate. (n.t.) Valladolid, Murcia: regiuni viticole renumite n Spania. (n.t.)

~ 71 ~

Paul Fval-fiul

Bravo! strigar din toate prile. in pariul pentru Taranne mpotriva lui Montaubert Iar eu, eu nu in nimic zise acesta din urm, cltinndu-se n timp ce se ridica n afar de o idee. Gonzague i arunc o privire: S-o vedem, zise. Cu condiia s fie lucid, o voi aproba dinainte. Ajunsese i el la unison cu ceilali. De cnd Peyrolles i strecurase, n dou vorbe, rezultatul convorbirii sale cu contrabanditii spanioli, ridicase destul de des paharul Ultimul pe care-l buse i pusese n jurul frunii un cerc de plumb, pe care de altminteri l resimeau toi mesenii. Ideea mea? blbi Montaubert. Femeia este frumoas! A cui va fi femeia? Trebuie so urcm pe mas i s-o ctigm la zaruri! Taranne strig mai tare: Am i eu o idee S-o dezbrcm pe femeie Cum o cheam? Care i-e numele? Spune-ne numele tu, micuo! Hangia era cam palid, dar i sili buzele s zmbeasc: Sunt Jacinta, basca spuse i muli sunt cei care m-au iubit i nu m-au avut! Noi o vom avea! url Noc. S-o punem, n pielea goal, pe mas. O s-o jucm la zaruri, ntre cei doi sni ntinse mna ctre tnra femeie, cutnd deschiztura corsajului. Cupa pe care ea o inea czu i se sparse pe mna gentilomului. Acesta se ddu un pas napoi. Lavallade i lu locul i fu dat de-a rostogolul pe parchet. Montaubert se ridic el era cel mai tare. Ochii i lunecau de beie i de lubricitate. Dar i retrase repede mna pe care o ntinsese i din care-i curgea un fir de snge Jacinta fcea s-i joace n mini un mic pumnal catalan, pe care i-l trsese din centur. Avea buzele strnse, fulgere de oel i sclipeau n ochi, iar pieptul i se zbtea cu putere. Dar bei, domnilor! i ndemn. Nimeni nu-mi poate ine piept? Mi-e sete? Luase o nou cup i o umplu. Dar cum Lavallade se ridicase ntr-un cot i i se aga de fust, o goli pe capul acestuia. Nu se mai vzuse ceva att de frumos nici la petrecerile regentului, nici la orgiile de la casa de distracii a lui Gonzague. O femeie, doar una, se afla acolo, printre brbai care o doreau cu toii, i acea femeie, n loc s ncerce s fug, le excita poftele i le sfida desfrul. Cu adevrat, acest joc ciudat nu lsa oare departe, n urm, duelul cu ampanie duel nc destul de recent n amintirea tuturor n care buretele acela de Esop al II-lea l nvinsese pe micul marchiz de Chaverny? Bei, bei, domnilor. Gtlejurile dumneavoastr rmn mai uscate dect stncile de la Pancorbo

~ 72 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


La aceste cuvinte ale hangiei, Peyrolles ridic brusc capul i-i arunc o privire sfredelitoare. Dar nu vzu nimic n ochii ei. Jacinta i turna s bea i nimeni altul dect ea nu mai bea vin din plosc. ncepu s cnte o melodie basc. Prul i se despleti; punea atta exaltare n felul n care i modula cntecul aproape slbatic, nct corsajul i se ntredeschise i umerii i se ivir, mai trandafirii dect zpada pe vrful muntelui Maladetta54, la rsritul soarelui. Bei, domnilor, repeta. Ultimul care va rmne n picioare va fi stpn aici! Putea s-i amgeasc, fr prea mari riscuri, cu aceast promisiune, deoarece i vedea plind unul cte unul i prbuindu-se pe scaun sau rostogolindu-se sub mas. Chiar i Gonzague dormea. Dup zece minute, singur Oriol mai avea ochii deschii. n sntatea ta! i spuse, ntinznd un pahar plin pn la margine. Ba fcu i mai mult: se duse s se aeze la mas, foarte aproape de el, l atinse uor cu corpul ei puternic i cald i, trecndu-i o mn peste cap, i duse ea nsi cupa la buze. Bea, i opti, mai bea. Tu vei fi nvingtorul. Financiarul cel gras avu o ameeal, ncerc s pun o srutare pe umrul gol Nu fu n stare. Vinul i coborse pe gt ochii i se mpienjenir. Se rostogoli pe pardoseal, beat mort ca i ceilali. Atunci hangia se ridic n picioare, trecu peste trupuri i, ajuns n prag i potrivindu-i la loc corsajul pe care ea nsi, intenionat, l descheiase, le arunc tuturor o privire n care se citea mult dispre i nc i mai mult sfidare. *** Peste cteva minute, ciocnea la ua Aurorei i spunea, intrnd: Iat-m, pot s v salvez. Dar, pentru asta, trebuie s fiu confidenta dumneavoastr. Dac avei necazuri, trebuie s mi le spunei secrete s mi le mprtii! Dona Cruz o gsea ciudat. Ce interes putea avea aceast femeie s se informeze despre gndurile lor, s le cunoasc numele, viaa, cauza i inta cltoriei? Nu cumva era pltit de Gonzague, pentru a le face s vorbeasc? i, totui, privind-o n ochi, gitana se socotea ea nsi a fi o proast ghicitoare. Femeia aceasta era sincer i, fr ndoial, le dorea binele.
Not de subsol:
54

Maladetta (n lb. spaniol) = Blestemata: vrf stncos n Pirinei. (n.t.)

~ 73 ~

Paul Fval-fiul

Jacinta simea c Flor are un sentiment de nencredere de nenvins; prefer s se ndrepte spre Aurore. Vorbii, domnioar, i grbii-v, i spuse. Nu avem timp de pierdut. Care este motivul pentru care suntei duse n Spania? Am fost rpite De cine? i de ce? Pentru a aciona cu succes, trebuie s tiu. Repede i fr a ezita, domnioara de Nevers i duse la cunotin ntreaga situaie. Hangia nelese cine era Lagardre, de ce se dorea asasinarea lui i, deodat, mbrindo pe Aurore, o strnse la piept, cu ochii plini de lacrimi. Nimeni nu o vzuse pe Jacintabasca plngnd! Srman copil! opti ea. Oricine ai fi, sper s v salvez. Adevrat, replic Aurore, nu ne cunoti nici mcar numele Nu mi-l spunei. Ghicesc c este un nume mare; fii ncredinat c nu sunt mnat de interes, vreau s fiu folositoare doar pentru fericirea dumneavoastr. Mi-ai spus ceea ce doream s tiu, mi ajunge. Totui, am i eu ceva a v spune Se duse s asculte la u. Deci, v este team ca ei s nu v aud? ntreb dona Cruz. Unde sunt? Sunt bei. Toi? Toi! i mi-a fost greu s-i aduc n starea asta, cu tot somniferul pe care li l-am pus n vin. Acum dorm i nu se vor trezi dect peste dou ore. Dar ceea ce am fcut era att pentru mine, ct i pentru dumneavoastr. Cei ce v nsoesc sunt i desfrnai, i lai! Nu era nici unul dintre ei care s nu m doreasc, i n-a fi fost niciodat ndeajuns de puternic mpotriva tuturor. I-am pus n imposibilitate de a ne mai face ru, nici dumneavoastr, nici mie i ce voiai s-mi spunei? o ntrerupse Aurore. C nu este vorba numai de a ne apra, ci i de a-i proteja pe alii adic pe Henri de Lagardre i pe cei care-l ntovresc. O! Lagardre nu se teme de nimic, din partea nimnui, spuse, zmbind, dona Cruz. Puin i pas de numrul dumanilor, i tot aa stau lucrurile i cu nsoitorii si. i totui, ar trebui s se team, spuse Jacinta, dac n-ar fi prevenii, la trecerea lor prin Bayonne, c la Gtlejul lui Pancorbo poate cel mai periculos defileu dintre Frana i Spania sunt postai cincizeci de contrabanditi i ceretori, pltii s-i asasineze. O vor afla, pentru c le-o voi spune eu. Nu trebuie ca ei s cread cumva c sunt oprii de o mn de viteji, cnd, de fapt, o lovitur de spad, dat de un la ascuns dup o stnc, poate s le aduc moartea.

~ 74 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


i cine a putut, oare, s pregteasc aceast capcan, dac nu Gonzague? opti domnioara de Nevers. Pe cine-l numii Gonzague? Pe cel mai nalt, cel n faa cruia se pleac toi. Nu este vorba de acela, ci de un individ mai n etate, slab, mbrcat n negru, un soi de ticlos mediocru, care a acionat, fr ndoial, n contul stpnului su. Domnul de Peyrolles? Poate acesta i e numele, nu tiu. Fapt este c am auzit ce complota, i tocmai de aceea am venit s aduc, celor dou femei n suferin, sprijinul unei alte femei, care niciodat nu s-a temut de vreo primejdie pentru ea nsi. Fu rndul Aurorei s o strng n brae: Mulumesc! Oh! i mulumesc, doamn! Recunotina mea va fi fr margini, deoarece, datorit dumitale, logodnicul meu va putea evita moartea Asta nu este ndeajuns, replic basca. Trebuie ca domnul de Lagardre s nu fie nevoit nici mcar s ajung pn la Gtlejul lui Pancorbo, pentru c, mai nainte, v va fi regsit, libere. Este, oare, posibil? Libere, peste o or, dac vrei i dac vom putea, continu Jacinta, cu o splendid ndrzneal. Ascultai-m: sub aceast fereastr se afl o grdin Vei cobor acolo pe o scar de frnghie, pe care iat-o n acest dulap. V simii n stare de aa ceva? Da! O, da! exclamar tinerele fete. n grdin, continu hangia, l vei gsi pe fratele meu. El va sta ascuns ntr-un boschet din care va iei de ndat ce vei fi ajuns pe pmnt. Urmai-l fr a scoate o vorb, iar mcar a-l ntreba unde v conduce. S-ar putea s stai ascunse o zi ntreag, fr a vedea soarele, fiindc porile oraului vor fi supravegheate i va trebui s ieii pe cmp pe alt cale Dar s nu v temei nici de ntuneric, nici de foame, nici de sete, de nimic! V vei pomeni, deodat, n plin cmp, i vei avea de fcut un drum lung cu piciorul, n muni, pe poteci grele, umblate doar de ciobani i caprele lor Dar, vai! Spunei-mi: dac ai fi prinse, dup aceast tentativ de evadare, ai avea de suferit? Nu cred, doamn, nu ar ndrzni. Doar c supravegherea va fi mai strns. Perfect! V vei opri apoi ntr-o colib basc, unde voi veni eu nsmi, s v gsesc i s v redau domnului de Lagardre. Aurore i dona Cruz plngeau de fericire. O srutau, cnd una, cnd cealalt, pe tnra femeie, n elanuri de adnc recunotin. Acesta, spuse hangia, acesta este planul care poate i care trebuie s reueasc. Dar trebuie s prevedem totul, chiar i un eec. n acest caz, va trebui ca, n ochii celor ce

~ 75 ~

Paul Fval-fiul

v-au rpit, eu s par c nu tiu nimic, pentru a-l putea avertiza mai trziu pe cavaler despre atentatul de la Pancorbo. n faa acestei posibiliti, ochii Aurorei se umplur de lacrimi. Orice s-ar ntmpla, spuse, te voi iubi mereu, i, dac mi voi recpta fericirea, odat cu averea, vei avea partea dumitale V mulumesc, rspunse Jacinta. Nu-mi voi prsi niciodat inutul meu basc Pn una-alta, m duc s-l previn pe fratele meu care, peste cinci minute, va fi la postul su, iar eu voi rmne singur printre toi acei brbai care sunt bei i nu se vor trezi, dect n zori, cu capul greu i privirile rtcite. La acea or, vei fi probabil salvate. Ea scoase scara de frnghie, o leg de piciorul patului i o zvrli n gol. i-acum, Domnul s v aib n paz! Poate nu v voi revedea niciodat. Voi fi ntotdeauna mulumit c am fcut pentru dumneavoastr, care iubii i care suferii, tot ce mi-a stat n puteri pentru a v scpa din minile unei bande de lai pentru ca s fii fericite! Ochii ei negri priveau int n ochii blnzi i albatri ai Aurorei; se ineau de mini, i fiica lui Nevers i fata din popor nu aveau dect o singur inim. Se mbriar pentru ultima oar i dona Cruz, geloas, vru s-i capete partea Pletele i buzele lor se unir. La revedere! spuse Jacinta-basca; pe mine, n muni sau, poate, adio pentru totdeauna. Apoi cobor din nou n sala n care, prvlii, care pe unde putuser, desfrnaii lui Gonzague continuau s doarm.

Capitolul VII - Trei raze de lun


oat lumea dormea, cu excepia unuia singur, Jacinta nu vzuse c din sal lipsea cineva. Acel cineva era domnul de Peyrolles. ntr-adevr, dac factotum-ul fusese printre primii care nchisese ochii aceasta nu era o dovad c dormea, ci a faptului c ncetase s bea. Ceilali erau liberi s se mbete; el prefera s-i pstreze capul limpede i, fr ndoial, avea motivele lui.

~ 76 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Nu c n-ar fi avut ncredere n hangi. O! Nu! Era convins c i-o ataase n destul msur, dndu-i bani. i nici nu bnuia c ea i-ar fi putut auzi convorbirea cu contrabanditii. l vzuse vorbind i jucnd zaruri cu ei i trebuia s-i fi dat seama c el avea un interes. Dar ce le spusese? Asta era o treab ntre ei i el, de care Jacintei ar fi trebuit s nu-i pese. I se pruse totui ciudat felul ei de a ine piept celor opt brbai, cu paharul n min, lucrul ce, la urma urmei, putea fi o ndatorire a meseriei, sau pur i simplu o viclenie, pentru a face s creasc cheltuiala n acest ultim caz, o considera forate dibace i-o admira cu att mai mult, cci el fcea parte din acei oameni care, obinuind s-i pcleasc pe ceilali, sunt uneori mulumii s fie trai pe sfoar, cu condiia ca acest lucru s fie fcut n mod inteligent i s se respecte formele. Peyrolles avea un principiu: oricine accept s aib un stpn trebuie s vegheze la securitatea lui, dac acesta nu o face el nsui, sau dac neglijeaz s-i aminteasc de ea. Or, Gonzague, care era att de prudent de obicei, acum nu se gndea deloc la securitate, mergnd pn la a se mbta mpreun cu depravaii si. Desigur, mai puin beat dect Montaubert, baronul de Batz sau grasul Oriol! Dar dormea totui cu acel somn greu pe care-l d excesul de vin. Peyrolles era, aadar, obligat s vegheze pentru doi: pentru stpnul su i pentru el nsui; ct despre ceilali, nu-i psa nici ct negru sub unghie Intendentul era, n general, perspicace: n seara aceasta, mirosea nite treburi dubioase i neprevzute, n care va fi amestecat. Cei a cror contiin nu este curat sunt deosebit de nclinai spre astfel de presentimente, i dracu tie dac Peyrolles avea mcar o contiin. Aadar, pleoapele lui erau nchise, minile mpreunate pe pulpele-i slabe, i picioarele lui interminabile se pierdeau sub faa de mas. Totui, dac trupul lui pstra astfel o imobilitate aproape perfect, nu tot acelai lucru se ntmpla cu mintea lui, care vagabonda mai ales spre tot soiul de aspecte nu tocmai vesele. Se gndea, mai nti, c dac la ora asta, Aurorei i donei Cruz le-ar fi venit poft s evadeze, nimeni n-ar fi acolo ca s le mpiedice. ntrezrea, de asemenea, n gnd, o brusc apariie a lui Lagardre, prin grmada aceea de oameni bei, i-i mrturisea c dac, dintr-un amestec de mil i generozitate i-ar ierta pe unii dintre ei, ar fi imposibil ca Gonzague i el, Peyrolles, s fie printre acetia. Vom vedea dac n-avea dreptate, mcar din punctul lui de vedere, s nu doarm dect cu un ochi.

~ 77 ~

Paul Fval-fiul

Dup ce hangia urcase n camera prizonierelor, el se ridic, deci, de pe scaun, l culese pe Noc de pe parchet i-l aez n locul lui, fr ca acesta s dea mcar vreun semn de trezire Precauia era bun, pentru c absena sa s nu poat fi imediat remarcat. Dei nu venise de mult la acel han, i amintea nc de aranjamentul casei i de o anumit u care, dintr-un col al slii comune, se deschidea spre grdin. De ce voia s mearg n grdin? De fapt, nu tia prea bine. O clip, avusese chiar intenia s urce, cu pai de lup, pe scar i s se asigure de visu55 dac domnioara de Nevers i dona Cruz dormeau cu adevrat. Acest plan era totui periculos pentru el. Mai nti, risca s dea peste hangi, care nu s-ar da n lturi s-i spun vreo dou i l-ar trezi, poate, pe Gonzague, care la rndul su ar putea condamna ritos excesul de zel al factotum-ului su. Pentru toate aceste motive, i poate puin din cauza pumnalului Jacintei, care ar fi putut aciona n bezn, preferase, aadar, s renune la aceste intenii, alegnd ca teren de exploatare grdina. Era, de altfel, de presupus c nimeni nu-l va deranja acolo. ntr-adevr, afar ntunericul era att de adnc, nct Peyrolles ncepu prin a se lovi de un copac, avnd un contact mai violent dect ar fi dorit. De acolo se duse s se zgrie ntr-un boschet i trecu, la o distan doar de trei picioare56, pe lng un soi de pu vechi, Iar margini, n care ar fi czut fr mari anse ca leul lui s reapar vreodat la lumina soarelui. Diavolul l salv i de ast dat. Totui, ochii i se obinuiau, puin cte puin, cu bezna aceea, care i era propice. i lucru destul de rar n acea ar cerul era de o ntunecime uniform i nici o stea nu sclipea, nicieri. Iar luna, cu att mai puin, nu se gndea s-i slujeasc drept lantern! Ceea ce-l intrig cel mai mult era silueta masiv i neagr a casei. n zadar o cerceta cu privirea, nu vedea petrecndu-se nimic neobinuit. Desigur, toat lumea acolo dormea, cu excepia Jacintei i a lui nsui. Aa nct se pregti s-i reia locul, sau cel puin s se duc s-o fac pe hangi s sporoviasc. Din pcate, nu mai tia cu precizie unde se afla i nici cum s regseasc ua. Rencepu s bjbie, i de douzeci de ori fu ct pe-aci s se lungeasc pe pmnt, ceea cel fcu s blesteme. i nu era totui dect la nceputurile necazurilor sale!
Not de subsol: De visu (n lb. latin n text): vznd cu proprii-i ochi. (n.t.) Picior: veche unitate de msur, care era divizat n trei degete i a crei valoare era variabil, dup loc i epoc. Piciorul francez, sau piciorul regal, adoptat sub Carol cel Mare, era de 0,324 m. Cel englez val oreaz, nc i astzi. 0,3082 m. (n.t.)
55 56

~ 78 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Acestea nu se lsar deloc ateptate i, mai nti, se mpiedic de o scndur. Rezultatul fu c fcu nite micri dezordonate cu braele lui lungi i osoase, i ncurc picioarele n propria-i spad i, n cele din urm, realiz unul dintre cele mai formidabile plonjoane. Cderea nu a fost dureroas. Pmntul pe care a czut era destul de moale. Dar degaja un miros sui generis57 i puturos. Chipul domnului de Peyrolles se mul n acest material mai bine dect n lut. Nimerise n locul n care se depozita gunoiul de la grajduri: factotum-ul lui Gonzague se zvrcolea ntr-o grmad de blegar amestecat cu ngrminte lichide. Aa nct njurtura lui, cu toate c era interioar, valora ct una de-a lui Cocardasse. Intendentul tia, cnd era cazul, s strng buzele i s nu vorbeasc atunci cnd trebuia s tac. Dimpotriv, nefiind dispus s atepte pe loc rsritul soarelui, i puse la treab minile i picioarele, pentru a iei de acolo. Grjdarii obinuiau, fr ndoial, s-i simplifice munca aruncnd n grmad hamurile rebutate i potcoavele ce nu mai erau bune de nimic, cci Peyrolles ias, pe asperiti invizibile, puin din pielea degetelor sale i mult din stofa redingotei sale. Desigur, cnd reui, n fine, s stea n picioare, domnul de Peyrolles de obicei avnd o inut att de ngrijit ar fi fost cu greu recunoscut, chiar i de ctre stpnul su, ntr-att de dezgusttoare i era nfiarea i aa de scrbos parfumul pe care-l degaja. i, totui, cineva l vedea. Un brbat tocmai ptrunsese n grdin, pe aceeai cale i el; dar acest al doilea personaj cunotea mult mai bine aezarea i diferitele ei colioare, cci zrindu-l pe Peyrolles, se dusese fr ezitare s se ascund ntr-un boschet i de acolo, ca dintr-un post de observaie, supraveghea toate micrile factotum-ului, ntrebndu-se, fr ndoial, cine era acel lungan ce nu prea a fi n apele sale i n ce scop i oferea plcerile unei bi n blegar, n plin obscuritate. Poate c cel de-al doilea plimbre, al crui chip nu putea fi vzut n noapte, era nsufleit de intenii rele; n orice caz, prezena domnului de Peyrolles nu-i fcea plcere, cci njura pe tcute. Intendentului nu-i trebui mult timp ca s se scuture. O redingot pierdut nu era de natur s-l impresioneze, cu att mai mult cu ct putu constata c, uneori, o nenorocire poate fi bun la ceva.

Not de subsol:
57

Sui generis: (lb. latin): unic n felul su, specific. (n.t.)

~ 79 ~

Paul Fval-fiul

ntr-adevr, ntmplarea sau mai curnd, cztura sa i fcuser un serviciu. nlnd capul, zri deodat, n silueta ntunecat a cldirii, o fereastr luminat ce nu putea fi vzut din nici un alt punct. Umbre treceau fr ncetare i siluete feminine se desenau una dup alta, chiar toate deodat. Nu ntrzie s le recunoasc: erau cea a domnioarei de Nevers i a gitanei. Hangia afirmase c tinerele dormeau: afirmaie fals Le era, aadar, complice? "De fapt, nu", gndi el. "Dona Cruz este istea. Desigur, ele nu s-au sculat dect dup plecarea bascei. i, dac la ora aceasta nu dormeau, oare ce puteau pune la cale? Peyrolles, amice, ideea ta de a veghea a fost bun i, dup cum mi se pare, vei afla aici lucruri noi!" Uitase cu totul nefericita lui aventur de mai adineauri i zmbetul ce-i flutura pe buze era ct se poate de sardonic. i totui, un grunte de nelinite se amestec n aceast plcere. Fereastra se afla la o nlime prea mare pentru ca el s poat vedea altceva dect capul donei Cruz sau al Aurorei traversnd din cnd n cnd deschiderea luminoas, i, n plus, nu putea auzi nimic. ncerc s se dea mai n spate, pentru a vedea mai n adncul camerei; dar se izbi curnd de zidul mprejmuitor al grdinii, pe care ncerc s se cocoae! ncercare zadarnic! Creasta zidului era mpodobit cu cioburi de sticl ce i-ar fi distrus i mai tare vestimentaia. Gndul de a se aeza pe cioburi nu-l atrgea deloc pe intendent, mai cu seam dup ceea ce pise n groapa cu blegar. Pe lng aceast, presupunnd c-ar fi putut s se salte pe zid, ar fi riscat, pe de o parte, s fie zrit de la fereastr, iar pe de alta, s fie descoperit de oamenii pazei de noapte, care l-ar lua drept un rufctor. Orict de mare i era dorina de a vedea mai bine, socoti c era prudent s observe ct mai mult fr a face zgomot i s atepte evenimentele. Avea la el sabia, pentru a face fa oricrei eventualiti i, dac ar fi aprut Lagardre, i rmnea posibilitatea de a se ascunde. ntr-adevr, s ncerce s se dueleze, singur, cu cavalerul dac ar fi fost cazul era o treab peste puterile i peste curajul su. Peyrolles inea ca pielea s nu-i fie gurit, nici mcar n mijlocul frunii. Era convins c Lagardre era amestecat n afacerea asta i dac n-ar fi fost imposibil s-i regseasc drumul n bezna nopii, s-ar fi grbit s se duc s-l trezeasc pe Gonzague i pe ceilali. Cci nu era deloc linitit i dorea cu aprindere s se lumineze de ziu ct mai curnd, astfel nct s-i poat avertiza mai repede tovarii.

~ 80 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Pe de alt parte, aceeai cauz putea duce la efecte contrare. Dac norii ar fi lsat s se strecoare ct de ct o lumin, el ar fi putut fi vzut i, atunci, ce s-ar ntmpla? mpotriva cui ar trebui s se apere, el singur? Iat pentru ce era destul de ngrijorat, mai ales c, de obicei, prefera s evite situaiile critice, dect s le nfrunte cu curaj. Totui, deoarece nu putea vedea aproape nimic, iar de auzit, nici atta, socoti cu cale s se apropie de cldire, pentru a ncerca s prind mcar cteva cuvinte. Vocea rsun mai tare noaptea. Dac s-ar lipi de partea de jos a zidului, chiar sub fereastr, poate c ar putea s prind frnturi din frazele ce se pronunau deasupra. Se afla la o distan doar de zece pai i o strbtu cu precauii de nenchipuit, tremurnd ntruna de team s nu striveasc sub tlpi vreo rmuric, cci ar fi fost de ajuns pentru a-i trda prezena. Dar aceste precauii nu au fost spre binele lui ceva i czu n cap, i se nfur n jurul trupului, cu nlnuiri de arpe i trebui un extraordinar efort de voin pentru a nu scoate un strigt. Deodat, apru o sprtur n nori i lumina lunii i strbtu Nu dur dect o clip, ndeajuns totui pentru a-i permite lui Peyrolles s-i dea seama c ceea ce-i czuse n cap era o scar de frnghie; ndeajuns, de asemenea, pentru c omul ascuns n boschet s-l poat recunoate pe Peyrolles. "Ia te uit!" i spuse acesta din urm, "lucrurile se complic! Cine a furnizat scara? Cine le va ajuta pe porumbie s coboare? Cci e puin probabil ca ele singure s fi pus la cale o astfel de evadare, n toat regula. nseamn c a intervenit un brbat i cine ar putea fi acest brbat?" Fcu o mic micare, ce ar fi putut foarte bine s semene a fric. Cu toate acestea, gravitatea situaiei i dorina de a-i sluji stpnul fur mai puternice. "i, totui" gndi el pentru a-i face curaj "s-ar putea ca porumbiele s fi ticluit singure toate astea. Aurore de Ne vers este curajoas, iar dona Cruz are ndrzneal. Orict de periculos le-ar fi planul, le cred n stare s ncerce s-l ndeplineasc ele nsei Bineam fcut c nu m-am mbtat n seara aceasta!" Dup ce-i venise gndul c tinerele fee erau singure, i veni i ideea de a se ncredina de acest lucru. Mijlocul de a o face tocmai fusese pus la dispoziia sa. La urma urmei, despre ce era vorba? S se urce, o clip, pe scar i, rmnnd la o nlime mai joas dect pervazul ferestrei, s asculte. Curajos ca ticloii care nu se las speriai de dou femei lipsite de aprare, puse piciorul pe prima treapt i-i ncepu ascensiunea. Dar de-abia suise apte sau opt trepte, cnd luna apru din nou, inundndu-l cu lumin. Se opri brusc i-i nbui o njurtur lumina asta l stingherea.

~ 81 ~

Paul Fval-fiul

Nu vzu dou capete ce se aplecaser n afara ferestrei i care se retraser de ndat ce-l recunoscur. ntr-adevr, scara ce traversa ncperea, erpuind moale pe pardoseal, de la fereastr i pn la piciorul patului, de care era legat se ntinsese deodat, fr ndoial sub greutatea cuiva. i asta fcuse ca Aurore i dona Cruz s se repead la fereastr, de unde l putuser zri pe intendentul lui Gonzague. neleser c se terminase i c trebuiau s renune la fuga lor. Dup ce totul se cufund din nou n bezn, Peyrolles i relu ascensiunea. Dar altcineva se urca n urma lui. Un brbat ieise din umbra unui boschet. Era nclat cu espadrile, nu fcea nici un zgomot i se cocoa cu agilitatea unei pisici. Peyrolles simi cum o mn de fier i ncercuiete gtul: nite degete se nfigeau, ca i cum i l-ar fi strns ntr-o menghin. Fr a putea scoate un strigt, ddu drumul frnghiei, i agit minile prin aer i czu lat la pmnt, unde rmase fr suflare. Aceast treab fusese efectuat, ntr-un timp mai scurt dect este necesar pentru a o descrie i cu o ndemnare remarcabil, de ctre cel ce sttuse la pnd n boschet i care nu era altul dect Antoine Laho, fratele Jacintei. Odat scpat de factotum, ncredinat c nu va mai fi stingherit de ctre acesta cci fora de apsare a degetelor sale l fcuse, fr ndoial, s nu mai fie n stare, o bun bucat de vreme, de a face rele tnrul i continu linitit urcuul pn la fereastr. Venii, spuse ncetior. Zrindu-l, cele dou tinere scoaser un ipt ascuit. Credeau c au de a face cu Peyrolles. Ba chiar, dona Cruz se narma cu un scaun i se repezi, gata s loveasc. i ddu repede seama de greeal, dar n acelai timp vzu c Aurore leinase. ntr-adevr, aceasta zcea pe podea, cu chipul la fel de alb ca vemintele. nainte de a se gndi la fug, trebuiau s-o readuc n simiri. Antoine Laho sri n camer i retrase scara; apoi porni n cutarea unui ntritor oarecare, ce-ar fi putut s-o trezeasc din lein pe tnra fat. Nimic! Nu gsi nimic i nu putea nici s mai piard vremea cu cutri, nici s coboare pentru a-i cere ceva surorii sale. Cu att mai ru, spuse. Trebuie s ne grbim, cci n curnd va fi prea trziu. Prospeimea nopii o va face s-i revin. Unde este cel care urc? ntreb dona Cruz. Jos ntr-o stare jalnic. Mort?

~ 82 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


S-ar putea, rspunse tnrul, calm. L-am strns att de tare de gtlej, nct cu siguran l-am strangulat i, fr ndoial, cztura l-a terminat. Nu sunt totui sigur c a murit i tocmai de aceea n-avem timp de pierdut. Ar fi trebuit s-l omori! spuse gitana, slbatic. Nu, replic brbatul. Dac l-a fi njunghiat, tovarii lui s-ar fi putut rzbuna pe sora mea pentru moartea lui i eu n-a fi aici, ca s-o apr Adevrat S dea Dumnezeu s nu i se ntmple nimic ru din cauza noastr. Aurorei i trebui mult timp pn s-i revin. Antoine, la fereastr, pndea cu ngrijorare dac ceva se ntmpla jos, dar nici un zgomot nu prea s compromit ansele de evadare. n cele din urm, domnioara de Nevers deschise ochii. Dar cnd ncerc s se ridice, picioarele refuzar s-o susin. Bascul arunc din nou scara. Putei cobor singur? o ntreb pe dona Cruz. Da dar ea? O iau n seama mea urmai-m O lu pe Aurore n brae, trecu peste pervazul ferestrei i ajunse curnd la baza scrii. Ct despre Flor, n timpul aventuroasei sale viei de gitan fcuse destul gimnastic i fu pe pmnt aproape n acelai timp cu ceilali doi. Acolo, n loc de a-l urma pe Antoine care o purta pe Aurore, ea se aplec pipind cu piciorul pmntul n jurul scrii. Cutarea nu-i fu ndelungat. Nu gsi nimic. Nu ai strns destul de tare, opti la urechea fratelui Jacintei, cnd l ajunse din urm. Domnul de Peyrolles a disprut! Dac noaptea n-ar fi fost att de ntunecat, ar fi putut vedea cutele aprute pe fruntea bascului. S-a dus, desigur, s dea alarma, spuse. Daca-a ti c-l gsesc n grdin, de data asta l-a njunghia. Dar nu avem dect timpul strict necesar pentru a disprea nainte de sosirea lor. S fugim repede! spuse dona Cruz. Luai-mi braul i urmai-m, rspunse fratele Jacintei. Purtnd-o nc pe Aurore i urmat de dona Cruz, care-l inea strns, de team s nu se mpiedice de ceva, el se ndrept iute ctre gura vechiului pu. Rmnei aci o clip, i spuse gitanei. M voi ntoarce s v iau. Dac, totui, ar veni nainte ca eu s pot urca napoi Ea, mai nti, rspunse dona Cruz. Repede, du-te repede. Dac or s m prind pe mine, o s fiu n stare s scap din ghearele lor.

~ 83 ~

Paul Fval-fiul

Ar mai fi o cale, continu Antoine, i anume, s dai un semnal i s v lsai s cdei. Eu a face cumva s v prind n brae, jos Dar v-ai risca viaa Mi-o voi risca replic ea, fr ezitare. nainte de a trece peste marginea fntnii, Antoine i srut mna. i plcea firea ei energic. Proptindu-se, nfigndu-i picioarele n caviti i agndu-se, cu mna liber, de crampoane fixate din loc n loc n pereii puului, cobor ncet, cu povara sa, n cilindrul de piatr. Ctre fundul fntnii se deschidea, chiar n peretele ei, o gaur ndeajuns de mare pentru a permite trecerea unui singur om. Aa c doar cu preul unor eforturi de nenchipuit reui tnrul s treac mpreun cu Aurore i s-o aeze pe aceasta pe pmnt. Fata tremura din tot corpul. Nu v temei de nimic, o implor el n oapt. Nu m tem, rspunse, mi-e frig Nu dureaz dect cteva clipe. M duc s-o caut pe prietena dumneavoastr. Urc din nou, o apuc pe dona Cruz, care se aezase deja pe marginea puului, i cobor iar. ntre timp, nainte ca cei doi s se afunde n abisul misterios, luna lumin pentru a treia oar grdina. Peyrolles se trse, n genunchi, pn la tufiul n care se ascunsese, pn mai adineauri, adversarul su. Nu putuse merge mai departe i se lungise acolo, fr putere, cu gtul arzndu-i, cu alele dureroase i cu tot trupul zdrobit. Auzind cuvintele pronunate de Antoine i de gitan, nelese c pmntul se ntredeschidea pentru a le deschide un drum. Dar unde? i cum? Nu tia nimic, deoarece nu putuse vedea nimic. Luna i trda pe fugari. Peyrolles vzu locul n care coborau i o recunoscu pe Flor. Totui, ea i ascundea chipul salvatorului. Cine era acel brbat? Vntul mturase norii; grdina ntreag era acum scldat n lumin. "Pe unde au trecut ei, vom trece i noi", gndi intendentul. "Un singur brbat ni se va mpotrivi, n cursa asta de oareci. Gonzague poate dormi, atta timp ct Peyrolles vegheaz asupra lui! Dar acest serviciu l va costa scump, dac-l va plti la valoarea lui!" Nemaiavnd nimic de fcut n acel loc, rencepu s se trasc. Fiecare micare i smulgea un geamt de durere. Revedea acum ua prin care venise i-l cuprindea disperarea c nu va putea s mai ajung la ea. i era frig, tremura, i clnneau dinii i fcea eforturi supraomeneti ca s nu leine.

~ 84 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Asta era ceea ce-l fcea s se team cel mai tare. Cci oare ct timp va sta astfel, n vreme ce ceilali se deprtau i Gonzague continua s doarm, ignornd c zlogul su viu aa cum o numea pe Aurore tocmai i scpase din gheare? Ua era foarte aproape Mai erau necesare doar cteva eforturi va reui s ajung la ea, s se agae, s-o deschid! Se bucur att de tare, nct i supraestima forele ncerc s se ridice i simi c:i pierde cunotina. O cea i nvlui ochii se rostogoli la pmnt, n nesimire

~ 85 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul VIII - O cltorie pe sub pmnt


acinta, stnd n sala comun, asculta zgomotele a n venite de afar i vis Viselor sale li se adugau rugciuni i, de mai multe ori, ngenunchease, cu minile mpreunate i cu ochii ridicai spre cer, adorabil i transfigurat. Era cale lung de la aceast femeie la cea care, cu dou ceasuri mai devreme, bea ca un soldat mercenar i care, cu umerii descoperii, cu snii dezgolii, cnta un cntec basc. Explicaia era c, mai adineauri, ea jucase un rol, o comedie dubioas, fcut special pentru auditoriul nghesuit n jurul ei. Frumoasa hangi din Bayonne, pe care toi bogai i sraci, nobili i srmani, oameni cinstii i bandii o respectau, se coborse pentru o clip la purtrile unei fete dintr-o spelunc. i pentru asta trebuie s-i fi simit inima foarte clit i s fi fost gata s opreasc, la momentul dorit, consecinele ndrznelii sale. Acum, redevenit ea nsi, totodat blnd i mndr, ireproabil, cu credin n Dumnezeu, ca toate femeile din acel inut, i mai ales bucuroas s fac o fapt bun pe care nimeni nu i-o ceruse, se ntreba cu ngrijorare: "Unde-or fi? Or fi putut mcar s ajung la fntn i, dac se afl acolo n clipa asta, calea nu le va fi tiat de nici un obstacol? Srmane tinere! Oare nu vor fi cuprinse de fric, n acea subteran prin care nici eu nu trec niciodat, cnd m duc n muni?" Din sala nvecinat se auzeau sforituri sonore, amestecate cu sughiuri. Veneau i mirosuri de vin i de sudoare ce-i fceau grea bascei. "Cel puin din partea stora nu au a se teme de nimic", i continu ea gndurile. "Sunt toi acolo, ca nite porci tvlii n noroiul lor, n timp ce porumbiele i iau zborul Dumnezeu va ine seama de ce am fcut pentru ele, cnd mi va socoti pcatele." Nerbdtoare i iute, aa cum sunt n general femeile din neamul su, Jacinta care avea i curiozitatea inerent sexului su de-abia sttea locului. Netiind ce se ntmplase deasupra, sttea ca pe jratic i, curnd, nemaiputndu-se stpni, urc n vrful picioarelor la etaj. Camera locuit mai nainte de tinerele fee era goal. Pe o msu, lumnarea era pe sfrite, aruncnd lumini ciudate pe mobilele srccioase. Frumoasa hangi se duse la fereastr, ascult: nu se auzea nici un zgomot n grdin. "Domnul fie ludat!" i spuse. "Pn acum, totul merge bine"

~ 86 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Se gndi s fac s dispar scara, dar apoi i ddu seama c, n felul acesta, la ziu ar putea fi acuzat c le-ar fi deschis ea nsi ua. Era mai bine s lase acest martor care putea permite s se cread c un strin le procurase tinerelor fete acea scar, fr ca ea s aib vreun amestec. Aa nct stinse lumina, care de altminteri nu ar mai fi ars mult timp, i cobor din nou, cu inima plin de bucurie. nainte de a se reaeza n ateptarea zorilor, vru totui s arunce o privire asupra tuturor acelor gentilomi, a cror beie era opera sa i care, poate, s-ar fi mbtat la fel de tare, fr s fi fost nevoie de soporificul pe care ea l amestecase n vin. n sala comun era un haos de brae, de capete i de picioare. Toi zceau acolo, ca nite brute. Toi? Nu, lipsea unul! Fcnd aceast constatare, Jacinta tresri. Cine lipsea? Unde era? Basca crezu c s-a nelat i-i numr. Poate c unul alunecase sub mas Se aplec, i ntoarse pe cei ce dormeau pe jos, cu nasul n podea i fu cuprins de spaim, de o team ce o strpunse ca i cum tot ce pusese la cale se nruia Nu regsea acolo silueta osoas a domnului de Peyrolles, individul pe care-l cunotea cel mai bine i de care se temea cel mai mult, mai mult chiar dect de Gonzague ceilali nefiind n ochii ei dect nite figurani. Se gndi c somniferul pe care li-l dduse i va nceta, n curnd, efectul. Va veni ziua i toi cei ce dormeau se vor trezi Unde era Peyrolles? Cercet buctria, reveni n sala comun, scormoni prin toate colurile: nu era nicieri. Ua care ddea spre strad era nc baricadat dinuntru. Nu se ieise pe-acolo Deodat, auzi lovituri repetate n ua ce ducea spre grdin, mai nti slabe, apoi tot mai puternice Cine putea bate astfel, dac nu Peyrolles? "El e n grdin!" se gndi imediat. "Dar atunci, a vzut i a auzit totul i de ce nu deschide? Poate pentru c nu este n stare. S fie, oare, rnit?" Rmsese nemicat, cu ochii int pe u. "Dac este rnit", i urm gndul, "nseamn c s-a luptat, s-a luptat cu fratele meu! Cine tie dac nu l-o fi ucis, dac nu s-o fi slujit de sabia lui mpotriva celor dou inocente care ncercau s scape de ura lui? Ce dram, necunoscut mie, s-o fi desfurat?" Loviturile se nteeau. Ea i ndrept trupul, nclet pumnii i n mna i sclipi un pumnal. Ochii i aruncau mii de scntei. "Dac ceilali nu se trezesc", spuse, printre dini, "i dac el este cel care bate va muri"

~ 87 ~

Paul Fval-fiul

Merse ctre u, apuc zvorul Hotrrea i era luat strngea din dini, i femeia care mai adineauri se ruga, se transform pentru a treia oar. Era Judith58 i va ucide! Cine bate aa de tare la ora asta? ntreb deodat un glas n spatele ei i la ce bun aceast arm n minile dumitale, frumoaso? Dup cte vd, la dumneata nu intr nimeni cum vrea i te pricepi, cel puin, s protejezi somnul oaspeilor dumitale Se ntoarse, gata s loveasc, i se reinu. Gonzague era cel care vorbise. Sttea n picioare i o privea, ntinzndu-se i cscnd. Pe Dumnezeii mei! Am dormit bine, continu. Hei! Voi ceilali, scularea! Cocoul tocmai a cntat, ba chiar cred c zgrie la u. Montaubert, Noc i Lavallade se ridicar, nuci. Baronul de Batz, Oriol i Taranne continuau s sforie sub mas. Afar, loviturile se nteir. Dar unde este Peyrolles? ntreb Gonzague. Pe undeva pe-aici, la naiba! zise Montaubert, poate n patul hangiei? Vrei s-mi permitei s m duc s-l trezesc n maniera mea? Jacinta i vrse la loc n teac pumnalul i-i msura pe toi acei brbai cu o privire dispreuitoare. Poate c cel pe care-l cutai este tocmai cel care bate acolo? n cazul acesta, n noaptea asta n-a avut drept saltea dect pmntul. Ducei-v de vedei! Ua se deschise i n prag l vzur pe intendent, alb ca varul, zdrenuit, cu haina mototolit, nefiind n stare s se ridice n picioare i inea spada n mn: cu mnerul ei btuse de atta vreme. Ce nseamn asta? exclam Gonzague, ncruntndu-se. Un om vine s v spun c domnioara de Nevers i dona Cruz au plecat i c, poate, nu le vei regsi niciodat! zvrli cuvintele, cu efort, factotum-ul. Plecate! Visezi, Peyrolles! Vorbete degrab Dar intendentul reczu pe prag, fr glas, leinat din nou. l trr n sal i Gonzague, el nsui, i turn ntre buze un ntritor care nu reui s-l readuc n simiri.

Not de subsol: Judith: eroin evreic. Pentru a salva oraul Bethulia, l-a sedus pe Holophern, generalul inamic, i, profitnd de somnul acestuia, i-a tiat capul. (n.t.)
58

~ 88 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Acum se sculaser toi i nimeni nu se gndea s rd. Chipurile, nc abrutizate de beie, erau lungi ct o zi de post i se ntindeau, ngrijorate, ctre omul trntit pe jos i care rmnea mut. Nu nelegeau dect un singur lucru: tinerele nu mai erau acolo!! Philippe de Mantoue arunc o privire ntunecat hangiei. Dar aceasta era impasibil nici un muchi al feei nu-i tresri. Fu convins c nu era deloc amestecat, mai ales cnd ea vorbi, cuvintele ieindu-i de pe buze calme, desluite, fr ca nimic s poat trda cea mai mic emoie: Oare acest gentilom tie bine ce spune? Era niel ameit i ar fi mai bine s mergem s ne ncredinm de ceea ce susine. Azi-noapte, cnd m-am suit iar n camera doamnelor, ele dormeau. S urcm! spuse Gonzague, printre dini. i, punnd un deget pe umrul bascei: S urcm doar noi doi! Cnd ajunser sus, Jacinta mai nti ciocni. tia bine c nu va primi nici un rspuns i avea toate motivele pentru aceasta. Prinul era grbit. Se npusti asupra uii i o deschise de perete. Nimeni! url. Patul este desfcut, dar gol! ntr-adevr, hangia avusese grij s rscoleasc aternuturile nainte de a fi cobort. Ba chiar mai este cald nc, spuse, atingndu-le. Era fals, dar ce importan avea? Niciodat, pn n acea noapte, Jacinta-basca nu minise. Era ncredinat c Dumnezeu o va ierta. Gonzague btu din picioare, se duse s priveasc pe fereastra deschis i-i nfipse sabia n saltea. La fereastr se afl o scar de frnghie, spuse. Aadar, un brbat e mpreun cu ele. i, cu accente de furie, strig, mai tare: Dac tu eti acela, Lagardre! Nu este nc a ta, i-o voi lua napoi! "Lagardre o va avea", gndi basca, "i va ti s-o pstreze". *** n coridorul subteran, Aurore de Nevers ncerca n zadar s-i recapete forele i, cu toat bucuria de a se ti scpat de Gonzague, nu reuea s se in pe picioare. ntmplrile prin care trecuse, trecerile de la speran la team i dezamgirile ce se succedaser prea repede rarelor clipe de bucurie, ngrijorarea sa n legtur cu Lagardre, cu mama sa i cu ea nsi, toate acestea i zdrobiser curajul.

~ 89 ~

Paul Fval-fiul

Czuse ntr-un fel de stare de pierdere total a forelor fizice, aa cum se ntmpl dup marile zguduiri ale vieii, care paralizeaz pn i voina. Mintea i rmsese la fel de lucid ca de obicei, dar nu mai avea energia s gndeasc, iar picioarele-i dureroase nu o mai ascultau. Nu mai era dect un obiect inert pe care Flor ncerca n zadar s-l rensufleeasc. Chiar i cei mai robuti brbai cad, uneori, prad acestei prbuiri morale, creia nimic nu-i rezist; i Lagardre o resimise nu o dat n Spania, ca i n Frana. i totui, el era un om tare totui, el era la fel de clit ca i lama spadei sale Nu era de mirare c i logodnica sa s fie la captul forelor! Dar acesta era un prost debut pentru a putea reui n dificila aventur n care se angajaser prizonierele. Flor nelese c Va trebui s fie plin de hotrre ct pentru dou i c va trebui s conteze i pe cea a brbatului care le nsoea. De altfel, nu mai putea fi vorba de a da ndrt i doar cteva ore de perseveren i de eforturi puteau asigura salvarea. Bascul aprinsese o tor, a crei sclipire tremurtoare lumin un coridor lung, ntre stnci din care se prelingea umezeala. Civa lilieci se urmreau, rotindu-se n jurul flcrii i atingnd cu aripile prul fugarelor. Trebuie s mergem mult prin acest mormnt? ntreb srmana Aurore. Cel puin un ceas, rspunse fratele hangiei. Dar nu trebuie s v temei de nimic. Cu condiia s ne grbim, am cu ce s ne facem lumin pe toat durata drumului. Nimeni n-a putut s ne vad intrnd n aceste subterane; nimeni nu ne va zri ieind, i n ntregul ora Bayonne nu sunt cinci oameni care s-i cunoasc existena. Venii Domnioara de Nevers reaciona mpotriva oboselii i, sprijinindu-se de braul donei Cruz, i urm ghidul. Pmntul era umed, alunecos i, Cnd punea o min pe perete pentru a se sprijini sau pentru a se aga ca s nu cad, o retrgea cu o impresie de frig care o nghea pn n mduva oaselor. Nu fcuse nici dou sute de pai, cnd simi c-i este imposibil s continue. Las-m! i spuse donei Cruz. Cred c s-a terminat Va fi mai bine s mor aici, cci cel puin astfel dumanii mei nu se vor bucura de spectacolul agoniei mele Nu vorbi aa, draga mea Aurore, exclam fosta iganc, dezndjduit i acoperindo cu srutri. Trebuie, dimpotriv, s fii curajoas, aa cum ai fost ntotdeauna i vei revedea n curnd mama, l vei revedea pe el Henri! Cnd l vei ntlni, s-i spui c am murit pronunndu-i numele, c am murit cu inima plin de dragoste pentru el! i s-l aduci aici, pentru a putea culege ce V mai fi rmas din srmana i draga lui Aurore! Flor, jur-mi c vei face asta i du-te n cutarea lui!

~ 90 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Bascul ntoarse capul, pentru a-i terge o lacrim: inima lui de ran cinstit i mndru se rupea de mil n faa nenorocirii acestei frumoase tinere, mbrcat n rochie de mireas i care, n locul n care se afla acum, prea a fi, ntr-adevr, o fecioar moart, cobort n mormnt. Nobil domnioar spuse, descoperindu-i capul i ngenunchind lng ea, ca n faa unei sfinte. Dumnezeu nu v d voie s v pierdei sperana, atta vreme ct n vine v va mai curge o pictur de snge Iar nou nu ne permite s v abandonm Trecei peste slbiciunea dumneavoastr i, mai ales, avei ncredere n mine. Aurore ntinse mna acelui biat curajos i loial, care i ddea bine seama i-ar fi jertfit viaa pentru ea. Da, am ncredere n dumneata, opti. Dar, vai! Simt c nu mai am putere nici s m trsc mi ngduii s v duc pe brae, aa cum am fcut pentru a cobor? ntreb el, cu umilin. ncearc voi fi o povar prea grea pentru dumneata va trebui s m abandonai, ceva mai ncolo Niciodat! replic tnrul, atta timp ct nu vei fi acolo unde mi-a poruncit sora mea s v conduc i unde dumanii dumneavoastr nu vor veni s v caute. i ntinse tora donei Cruz, care porni, plin de energie, n fruntea alaiului, iar el, cu o nenchipuit gingie, o ridic pe Aurore n braele-i viguroase. S-ar fi spus c ine un copila i o purta cu asemenea uurin, de parc ar fi fost vorba de un fulg. n acele subterane cufundate n ntuneric, prost luminate de o flacr tremurtoare, cele trei personaje acea apariie alb, ce trecea, fugitiv, n braele unui brbat alctuiau un tablou fantastic. Flor mergea cu curaj n fruntea convoiului, ncleca peste stnci ce se desprinseser din bolt i-i ntorcea capul pentru a-l avertiza pe ghid sau pentru a rensuflei, printr-un cuvnt de speran, curajul prietenei sale. Aceasta, zdrobit de oboseal, i rezem ncet-ncet frumosul cap blond pe umrul celui ce o purta i adormi ntr-un somn adnc. Povara devenea n acest fel mai greu de purtat, dar munteanul nu o simea, fiind obinuit cu muncile grele, i dubl, dimpotriv, grija pentru a evita zdruncinturile, i chipul i strlucea la gndul c biata copil nu se mai obosea.

~ 91 ~

Paul Fval-fiul

Ceea ce ar fi refuzat, poate, s fac pentru bani, era mndru s fac din simplu devotament i din mil pentru aceast mare suferin, care totui, nc n ajun, i era necunoscut. Ca i sora sa Jacinta, Antoine Laho era unul dintre cele mai frumoase exemplare din acea ras basc, cobortoare din vechii cantabri59 i care au pstrat anticele virtui ale acestora: sprinteneala, independena, plcerea muncii, sinceritatea, ncpnarea, cinstea i, mai ales, buntatea. Pentru ei, ospitalitatea este sfnta i n inuturile lor nu se gsete nici un ceretor. i asta, pentru c oriunde exist o nenorocire, de orice fel ar fi, bascul i ofer ajutorul. Antoine Laho ntlnise o nefericire n drumul su: i se consacra cu trup i suflet. Puin mai repede, acum c doarme i se adres, cu glas sczut, donei Cruz. Aceasta i ddu ascultare dar, dup cteva sute de pai, aproape c se mpiedic i trebui s se opreasc: trecerea era blocat. O vie nemulumire se ntipri pe trsturile munteanului. Pentru el, obstacolul nu nsemna nimic i repede l-ar fi biruit; partea grav era c asta nsemna o ntrziere i, mai ales, obligaia de a-i pune jos preioasa povar, trezind-o pe tnra care dormea att de linitit. n afar de aceasta, se mai temea c, dac i-ar fi trebuit prea mult timp ca s elibereze calea, s-ar fi putut s li se termine lumina, pn vor ajunge la ieirea din subteran. Se feri totui s vorbeasc despre aa ceva, tinerele nemaiavnd nevoie de alte motive de ngrijorare. Cut un loc ct mai uscat posibil i o aez pe domnioara de Nevers cu asemenea grij, nct aceasta nici nu se trezi. Flor l privea cu admiraie i se gndea ce isprvi ar fi putut svri acel brbat, alturi de Lagardre. Antoine se puse cu rvn pe treab, fcnd ct mai puin zgomot cu putin. Din nefericire, zona surpat era adnc de cel puin apte-opt picioare i era alctuit din cteva blocuri destul de mari pentru ca nimeni altul dect el s nu le fi putut mica din loc. i trebui a mai mult de un sfert de or pentru a elibera o trecere suficient de larg spre a permite cortegiului s porneasc iar la drum. Ceva mai departe, subteran se mprea n dou coridoare distincte. La dreapta, spuse ghidul. Ne apropiem
Not de subsol: Cantabri: popor din vechea Spanie, care locuia n sudul golfului Biscaya. A fost supus de ctre romani, sub mpratul August. (n.t.)
59

~ 92 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ct timp ne mai trebuie? ntreb Flor. Ceva mai mult de cincisprezece minute, dac nimic nu ne oprete De cteva clipe auzeau un fel de fonet, un clipocit uor care cretea pe msur ce naintau. Gitana ciuli urechile. Nu v facei griji, i spuse bascul. Deasupra capetelor noastre se afl o ap curgtoare subteran, care cade n cascad la o distan de nici douzeci de stnjeni fa de noi. Drumul pe care tocmai l-am lsat n stnga duce chiar acolo i n curnd vei auzi i mai clar zgomotul cascadei. ntr-adevr, nu peste mult vreme le parveni un fel de tunet surd care se rostogolea, se izbea din stnca n stnc, nencetat, dar inegal, i care ar fi putut nspimnta i nite oameni mai curajoi dect nite fete tinere. Aurore ncepu s se agite. Trsturile chipului i se contractar i cuvinte fr ir i scpar printre buze. Prea prad unui comar groaznic, provocat sau doar sporit de zgomotul asurzitor al apei n cdere. Repede! repede, spuse munteanul. Cum domnioara de Nevers se ncorda n braele sale, cu toat puterea pe care o dau nervii surescitai, ncerc s-o calmeze vorbindu-i ncetior, legnnd-o aa cum se adorm copiii. Trud zadarnic! i scp din brae, fr vrerea lui, i sttu dreapt, sprijinit de perete, cu ochii larg deschii i rtcii, cu mna ntins, nu spre locul de unde venea tumultul, ci spre cel pe care tocmai l prsiser. Pe chip i se ntiprise o expresie de spaim de nedescris. Acolo! Acolo! strig ea, deodat. i vd! Ne urmresc! Spada lor este ptat de snge! Sngele lui Henri! Ne vor ucide i pe noi Gonzague! Gonzague! Asasinul lui Nevers! Dona Cruz se temu c prietena ei s nu fi nnebunit brusc, iar bascul i ls braele n jos, cu dezndejde, nainta pentru a o prinde iar n brae, purtnd-o mpotriva voinei sale dar ea scoase ipete rguite, i izbi fruntea de stnc i se zbtu ca scoas din mini. Ar fi fost primejdios pentru ea s fie atins chiar i cu vrful degetului. Tora inut de gitan era pe sfrite. Situaia devenea critic. Flor ncerc s-i vorbeasc, s-o calmeze Prietena ei n-o auzea, sau, dac percepea sunetul cuvintelor, se prea c le atribuie dumanilor si. Dona Cruz avu o inspiraie subit: ridic tora, astfel nct s lumineze din plin chipul Aurorei, i merse drept spre ea, aintindu-i privirea n ochii si. O clip rmaser fa n fa, gitana, crispat n ateptare, Aurore nemicat ca un spectru, cu degetele crispate pe o stnc, nlat pe vrful picioarelor.

~ 93 ~

Paul Fval-fiul

Era minunat de frumoas astfel, n aceast poziie de extaz dureros, detandu-se pe piatra pe care, printre muchi, se prelingeau cteva picturi de ap. Puin cte puin, privirea Aurorei i pierdu fixitatea i teroarea care se reflecta n ea pentru a deveni mal calm, aproape blnd. Mergi! O vreau i porunci dona Cruz. Aurore i ddu ascultare, naintnd cu pai sacadai, de automat. Braele i atrnau epene i contractate n lungul trupului, nensoind micarea picioarelor; ochii priveau n gol, drept n faa lor. Pentru o clip, bascul crezu c viseaz sau c se afl n prezena unui duh din infern. i fcu semnul crucii. N-o atinge, i spuse gitana, i, mai ales, s mi scoi o vorb. i, cum farmecul nu se destrmase cu toat crucea pe care i-o fcuse, ghidul prea puin linitit relu tora din minile lui Flor. Rmsese att de puin de ars, nct i era team s n-o vad stingndu-se imediat. n nite mprejurri obinuite, aa ceva nu l-ar fi ngrijorat defel. Se tia aproape de captul drumului i cunotea destul de bine subteranele pentru a fi n stare s le conduc pe cele dou femei i pe ntuneric. Dar acea for misterioas care, mpotriva voinei sale, o mn pe Aurore i pe care no nelegea, rscolea mai adnc superstiiile nrdcinate n el, ca i n toi cei din neamul su. Acea oprelite de a o atinge, de a-i vorbi, nu fcea dect s-i sporeasc i mai mult nelinitea Ce s-ar ntmpla dac s-ar pomeni, deodat, cufundai n bezn dac, nemaivznd drumul, ea i va sparge capul de stnci? Antoine Laho simi cum fruntea i se acoper cu broboane de sudoare. Nicicnd curajul lui nu suferise asaltul unei asemenea ngrijorri. Un liliac trecu n zbor i atinse cu aripa flacra, stingnd-o Bascul simi cum spaima i ncleteaz gtul. Atunci, o mn i apuc braul i-l strnse cu putere. Nite bucle i atinser uor obrazul i nite buze, apropiindu-se mult de urechea sa, i optir: Linite! Ea vede! S-ar fi prbuit n genunchi dac dona Cruz, care-l prinsese de bra, nu l-ar fi inut, silindu-l s-i continue drumul. De-acum nainte merser n urm, bjbind. Aurore era cea care conducea, i o fcea fr ezitri! Curnd simir un suflu de aer proaspt, care le rcori fruntea i, la nici douzeci de pai mai ncolo, o raz de lumin, cznd din bolt, se filtra la nceput nesigur i slab, apoi foarte clar nvluind-o pe domnioara de Nevers care mergea nainte, nc n extaz. Salvate! strig bascul. Mna gitanei i astup gura, pentru a-l mpiedica s spun mai mult

~ 94 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Prea trziu! Aurore se cltin, oscil cteva clipe i se prbui greu la pmnt, n timp ce Flor se repezea s-i vin n ajutor. Nefericitule! exclam Flor. Numai eu trebuia s-o trezesc. Acum va suferi mult timp nainte de a-i recpta cunotina. Bietul biat avea un aer att de amrt, nct i fu mil: Exist vreo aezare omeneasc prin apropiere? l ntreb. Du-te i adu un ntritor oarecare, chiar i numai ap. i ncearc s gseti pentru ea un cal, dac vrei s ne continum drumul. Antoine Laho fcu un gest de descurajare: Dac nu putem pleca imediat, spuse, mai bine s petrecem ziua aici, i s nu ieim dect la noapte. Acum este prea trziu s traversm valea fr a fi semnalai celor care v caut i fr a fi ajuni din urm Voi aduce de but i hran Bine, du-te repede. Suntem n siguran aici? Da, dac nu am fost urmrii chiar prin subteran, ceea ce este aproape imposibil, deoarece nimeni nu ne-a vzut intrnd n ea. Atunci vom rmne aici atta timp ct va fi necesar. Cnd vei fi napoi? Peste o jumtate de or, cel mult. O partid ntrerupt nu nseamn o partid pierdut i, totui, ar fi fost mai bine dac ne-am fi dus la ndeplinire planul. Cu aceste cuvinte, bascul dispru, fr ca Flor, plin de grij pentru prietena sa, s-i fi dat seama pe unde a trecut.

Capitolul IX - Din nou capturate


chii domnioarei de Nevers continuar s fie larg deschii; ea era totui inert i aproape ngheat. Dac pieptul nu i s-ar fi ridicat n ritm regulat n dreptul inimii, ar fi putut fi luat drept un cadavru. Gitana ngenunche lng ea, ca atunci cnd o adormise, i-i cufund privirea n cea a prietenei sale. n acelai timp murmura cuvinte ciudate, iar degetele sale, plimbndu-i-se

~ 95 ~

Paul Fval-fiul

pe frunte, pe tmple, se oprir la pleoape i la piept. ntr-o alt mprejurare60, ea procedase n acelai fel cu o btrn vrjitoare din munii Baladron. Doar cuvintele erau altele atunci cnd doreai s provoci somnul sau s-l ntrerupi. Lui Flor i trebui totui foarte mult timp pentru a reui, i o cut i se ntiprise pe frunte. Trezete-te, spuse deodat. O vreau! Domnioara de Nevers clipi, csc ndelung, se ridic n capul oaselor i privi n jurul ei, buimac. Se putea vedea c gndurile nu i se limpeziser nc. Unde ne aflm? ntreb, dup scurt timp. Flor i se arunc de gt, srutnd-o. Salvate! Draga mea Aurore, i rspunse. Aici suntem n siguran Nimeni nu va veni s ne deranjeze pn disear M simt foarte slbit, murmur tnra fat. Dar cine m-a adus aici? Antoine Laho, fratele gazdei noastre. A! Da este adevrat mi amintesc i trecu o mn peste frunte, ca pentru a-i aduna gndurile. i, acum, el unde se afl? continu. Nu departe de aici, rspunse nsoitoarea ei. S-a dus s aduc ceva s ne remprosptm forele, cci avem nevoie, mai ales tu. Curaj, draga mea! Gonzague nu ne va gsi. Gonzague? Fcu un efort s-i reaminteasc un gnd ce-i flutura prin cap, dar nu izbuti s-l fixeze. Aceast cutare interioar nu-i scp lui Flor i fata i ncrei fruntea, cci gndul i se duse imediat la cuvintele pronunate de Aurore n subteran, la nceputul extazului ei dureros. "Oare era deja n trans n acele clipe?" se ntreb. "Ba nu, veghea nu-i poate aduce aminte de somn este legea magnetismului practicat de igani. Totui, dac ea a vzut ceva? S facem o experien." i spuse, cu voce tare: Adineauri, i s-a prut c-l vezi pe prin, urmrindu-ne cu toat banda lui. Trebuie s fi fost o simpl halucinaie, produs de slbiciunea ta, pentru c eu nu am vzut nimic. De-ar da Dumnezeu s fie aa! opti domnioara de Nevers, strbtut de un fior.
Not de subsol:
60

Alt mprejurare: vezi romanul Cocoatul de Paul Fval, partea a II-a, cap. IV. (n.t.)

~ 96 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


De zece minute stteau mbriate, vorbindu-i ncet i ntretindu-i vorbele cu lacrimi de duioie i de bucurie cnd, deodat, dona Cruz se ridic brusc i ncepu s asculte. Ce ai? ntreb Aurore. Nimic Mi s-a prut c aud C auzi ce? Ba da aud i eu, adug ea, nspimntat. Flor, cineva vorbete, aici aproape Nervii si surescitai o fceau s aud zgomotele cele mai slabe cu mai mult uurin dect prietena ei. Poate ne nelm, ncerc s spun dona Cruz. Nu, nu m nel este aici chiar aici! i spun c se vorbete n subteran! Cele dou tinere se strnser n brae, nfiorate. Ai mai fi n stare s mergi s fugi? ntreb Flor. Nu cred. Domnioara de Nevers ncerc s se ridice n picioare i reczu ndat. Vezi, spuse, este imposibil! De data aceasta nu se mai puteau ndoi: din coridorul ntunecat venea un zgomot de voci. Aurore o recunoscu pe cea a lui Montaubert. Suntem pierdute! strig, ncercnd s se ncordeze pentru a nu leina din nou. Montaubert, Taranne i Noc aprur i scoaser strigte de triumf; fiecare inea cu o mn spada, iar cu cealalt o tor. Iat-le! Iat-le! strigar. Pe toi dracii! Am sosit la timp i, totui, se oprir timp de o clip Cei trei gentilomi se postar n linie Se ateptau ca, ntre ei i fugare, s se afle spada lui Lagardre, i lupta n-ar fi fost egal ei nu erau dect trei! Suntei oare singure, domnioarelor? ntreb Noc. Dona Cruz sttea n picioare, cu braele ncruciate, iar ochii ei aruncau fulgere. Dac n acea clip ar fi avut n mn o spad, s-ar fi slujit de ea pentru a o apra pe domnioara de Nevers. Lailor! le strig. Dar lor nu mai le era fric. Aceast insult i fcu s rd. *** Acum, trebuie s revenim puin n urm, pentru a afla cum putuser ajunge pn acolo complicii lui Gonzague.

~ 97 ~

Paul Fval-fiul

Lui Peyrolles i trebuise mult timp pn s poat vorbi i, de ndat ce buzele sale reuiser s scoat un cu vnt, se grbise, s aduc situaia la cunotina stpnului su. n grdin se afl intrarea n nite subterane, spusese. Pe acolo au plecat S fiu sprijinit de brae i voi merge s v art locul. Dar m tem s nu fie prea trziu! Niciodat nu este prea trziu! strigase Gonzague, ncruntnd sprncenele. Luai-v sbiile, voi mpri rolurile. Pn n dou ore trebuie s ne rentlnim toi, aici, cu prada noastr, pentru a trece frontiera. Dac nu, o voi cuta singur. Suntei gata? Fr ndoial, toi acei gentilomi i financiari, care renunaser la onoarea lor pentru a urma norocul celui care, odinioar, i ndopase cu aur, plceri i titluri, erau gata pentru vntoarea de femei. S ne grbim, spuse Peyrolles. De cnd au disprut, trebuie s fi strbtut o bun bucat de drum. Se ridic greu i zece mini se ntinser s-l ajute. Jacinta, ntr-un col, nu sufl o vorb. Se gndea c fratele ei i cele dou fete trebuiau s fie destul de departe pentru a nu se mai teme de nimic i, dup prima clip de ngrijorare, nu mai ddea n sinea ei nici o importan dezvluirilor lui Peyrolles. "Du-te, amice", i spunea ea in petto61. "Vzndu-te n starea asta jalnic, este clar c a trebuit s te coste scump ca s afli un secret care nu valoreaz mare lucru. Nu e de ajuns s cunoti intrarea unei galerii subterane cercare au ieit din ea au tot spaiul n faa lor." i ndoi braul pe mas, i puse capul pe el i se prefcu c doarme. Putea astfel s asculte fr ca diversele emoii s-i poat fi citite pe fa. Dar Philippe de Mantoue nu nelegea s lase lucrurile aa. Btu cu pumnul n mas. Urmeaz-ne, hangio! porunci. Este ciudat c, chiar n grdina dumitale, exist pasaje misterioase prin care nite tinere fete pot fugi. Ce-i cu fntna aceea? Unde se afl? Basca se ridic, replicnd cu simplitate demn: Domnul de Peyrolles nu trebuie s se deranjeze. Este prea slbit pentru a merge, iar eu pot s v art, la fel de bine ca i dnsul, intrarea acelui aa-zis pasaj, n care niciodat n-am vzut pe cineva cobornd, de douzeci i cinci de ani de cnd m aflu aici. Domnul de Peyrolles a fost mai norocos dect mine dac, n cteva ore, a vzut ptrunznd acolo mai multe persoane. Exist deci, ntr-adevr, intrarea n nite subterane
Not de subsol:
61

In petto (n lb. italian n text): n sinea sa, n secret. (n.t.)

~ 98 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Aa se vorbete n ntreg oraul Bayonne, dar n-am avut curiozitatea s m ncredinez, cu att mai puin cu ct cei care au fost tentai s le exploreze n-au mai fost vzui niciodat Casa mea este cldit chiar pe locul palatului locuit cndva de P de Puyane, personaj de sngeroasa amintire i, n legtur cu aceste locuri, circul mai multe legende. Nefiind o fricoas, nu mi-am fcut niciodat griji n privina aceasta i niciodat nam constatat nimic extraordinar Dac vrei s v dai singuri seama de ce se ntmpla n galerie la voia dumneavoastr, domnii mei Mai nti, unde este ieirea? ntreb Montaubert. Unii pretind c n infern Alii n mare, unde, cndva, erau aruncai, fr alte forme, cei de care voiai s te scapi Eu nu tiu nimic din toate astea i dumneavoastr suntei cei crora nu trebuie s le fie fric. Linitea de pe chipul su, calmul cuvintelor sale, ndeprtau orice bnuial ce-ar fi putut s-o ating. Dac vei cobor, adug, vei avea nevoie de tore. Iat-le. Aprinse una, ntinse apoi alte trei sau patru lui Gonzague i complicilor si. Pe toi Dumnezeii, da, vom cobor spuse Philippe, furios chiar de-ar fi s-o cutm pn n infern pe Aurore de Nevers! Fa de aceast hotrre, formulat att de energic, hangiei nu-i rmnea dect s se ncline. Ceea ce i fcu, cu cea mai mare bunvoin din lume, comandnd, pe un ton oarecum batjocoritor: nainte, deci, domnilor, v voi arta pe unde se intr la Satana cel puin, dup cte se spune n ora. Dar grbii-v s v ntoarcei pentru a ne spune despre ce este vorba i, cum fr ndoial v va fi foarte sete, voi pregti de but. l lsar pe Peyrolles care, de altminteri, dduse toate informaiile ce s-ar fi putut atepta din partea lui, i Jacinta, innd sus tora, intr n grdin, mergnd naintea celorlali. Se opri lng o groap adnc, spat la rdcina unui smochin. Nu este prea adnc, spuse. Ia, mai bine ascultai Lu de jos o piatr i o arunc. n secunda urmtoare atinsese fundul. Cui i revine onoarea de a trece primul? Cltorie plcut, domnilor! M duc s v pregtesc masa, doar dac nu vei prnzi cu spectrul lui P de Puyane. S-ar fi zis c-i btea joc, dar nimeni nu se gndi s rspund cuvintelor sale. Aceast expediie misterioas, captul unei nopi de beie, nu era deloc pe gustul desfrnailor. S-ar fi putut mbogi paleta unui pictor doar cu coloritul obrajilor lor: mai muli erau roii, alii violei, dar dintre toi Oriol i baronul de Batz, se deosebeau de ceilali: primul, printr-o paloare de cear, cel de-al doilea, printr-o epiderm a crei culoare btea spre galbenul ofranului. Doar chipul lui Gonzague rmnea de neptruns i rece.

~ 99 ~

Paul Fval-fiul

Montaubert, Taranne i Noc: cu mine, nuntru, porunci. Ct despre voi, ceilali adug, ntorcndu-se ctre cei trei rmai punei s vi se neueze caii i strbatei mprejurimile oraului. Subteran asta nu duce nici n infern, nici la mare, ci fr ndoial n cmp, dincolo de zidurile de aprare. Trebuie s aflm unde, ntr-un fel sau altul, fie descoperind voi niv ieirea, fie trgnd de limb pe localnici voi, n fa; noi, n urm cei care vor fi ntre cele dou grupuri, vor fi prini! Se lungi pe burt, i plimb lumina torei n gaura ce se csca n faa lor i spuse: Zresc nite crampoane de fier. Scara este pregtit urmai-m! Dispru, cei pe care i desemnase intrnd dup el. Ceilali se grbir s-i asculte ordinele date, i n han nu mai rmaser dect Peyrolles i hangia. Aceasta, neputnd prevedea ntrzierile ce interveniser n fuga fratelui su i a celor dou tinere, ar fi putut s jure c toi trei erau, de aproape o or, n afara oricrei primejdii. Se duse s caute o saltea pe care o ntinse direct pe podea, iar Peyrolles se instal pe ea cu voluptate, n vreme ce Jacinta, fericit la gndul c Gonzague nu va gsi nimic, cnta n limba basc o roman veche n care era vorba despre o tnr fecioar urmrit de nite bandii i care disprea din faa ochilor, ori de cte ori erau gata s-o ajung. Intendentul ncerc apoi s-o fac s vorbeasc. i puse tot felul de ntrebri viclene, pentru a o prinde cu minciuna. Obinuit fiind s nu se ncread n nimeni deocamdat nu putea avea o ncredere nemrginit n hangi. Din nefericire pentru el, frumoas femeie se ferea cu dibcie, toate ntrebrile iretului ticlos neobinnd dect rspunsuri destinate s-l induc n eroare; isteimea minii lui se toci repede n faa diplomaiei hangiei i rolurile fiind curnd inversate ea fu cea care-l interoga, prnd c se intereseaz de starea lui jalnic. Dar ce vi s-a ntmplat, monseniore, de-ai ajuns n halul acesta? Hainele v sunt sfiate, murdare de noroi, i s-ar zice c suferii mult mi pare foarte ru c asemenea lucru s-a putut ntmpla unui oaspete de rang, aa ca dumneavoastr; oare bunul renume al hanului meu nu va avea de ptimit? Peyrolles pstr tcerea. Dac s-ar dovedi adevrate legendele care se spun pe seama acelei subterane, asta ar fi nenorocirea mea i nu mi-ar mai rmne dect s prsesc oraul Poate va trebui s anun justiia i, dac cineva v-a fcut ru, s cer ca vinovatul s fie pedepsit, aa cum merit? Justiia n-are nimic de-a face cu treaba aceasta, rspunse, sentenios, factotum-ul lui Gonzague. Dar dac doamnele acelea au putut fugi, asta s-a datorat complicitii unui brbat l cunoti cine este?

~ 100 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Din clipa n care au plecat contrabanditii cu care vorbeai, replic ea, nici un brbat n-a mai intrat n cas. Pot afirma asta cu certitudine! L-am vzut, insist Peyrolles. Sau vi s-a prut c-l vedei Nu i-am putut distinge chipul, dar l-am auzit vorbind i i-a recunoate glasul. Sunt sigur c i dumneata l cunoti. Ea i ndrept trupul i spuse cu mndrie: Nu mai am nimic a v spune i dumneavoastr tii mai multe dect mine Dormii, domnul meu, somnul v va face bine v-a lipsit ast-noapte. Se luminase de ziu; ncepu s-i vad de treburile casei, fr a se mai ocup de Peyrolles care, ntr-adevr, adormi. ntre timp, Gonzague i cei trei acolii coborser n subteran. i ineau toi spadele n min, pentru c nu tiau prea bine ce vor gsi n faa lor. Curnd, desluir pe solul umed urme de pai lsate de nclri femeieti. Ct despre espadrilele lui Antoine Laho, nu lsaser amprente dect din loc n loc, i att de slabe, nct i unui muntean i-ar fi fost greu s le observe. Dup un timp, nu mai gsir dect urmele a dou picioare, n loc de patru. Ce devenise una dintre femei, i care dispruse? Oare Aurore? Sau dona Cruz? Cercetar n amnunime, cu torele i cu sbiile, toate colurile i ascunziurile, scobiturile din stnc, bolt i pardoseala Nimic! i, totui, o singur femeie i continuase drumul Gonzague era stpnit de furie prada i scpase oare? Pentru o clip i regsi vigoarea celor douzeci de ani i se npusti nainte, alergnd ca un nebun. Cei trei nsoitori se avntar dup el, dar luase un asemenea avans, nct nu-l mai vzur. Convini c-l vor rentlni mai n fa, se grbir i trecur fr ca mcar s-l vad cum se ndeprta n vguna ce se desprindea la stnga, din coridorul principal, pentru a ajunge la cascad. Civa pai mai ncolo, regsir foarte proaspete amprentele a patru picioare de femeie, care-i conduser, n scurt vreme, n faa Aurorei i a donei Cruz. Am vzut epitetul cu care-i primise aceasta din urm. Nu suntei ndeajuns de tari, spuse Montaubert. Predai-v, domnioarelor. Nu vi se va face nici un ru. Cnd se hotrr s nainteze, cei trei luar tot felul de precauii i cercetar cele mai mici adncimi ale stncii. Flor le arunc o privire dispreuitoare vedea bine de ce se temeau i voia s-i in, pn la capt, n incertitudine.

~ 101 ~

Paul Fval-fiul

Noc i repet ntrebarea: Aadar, ai fugit singure? Nu, rspunse ea. ngrijorarea li se ntipri pe chipuri. Din instinct, toi se uitar n spate: i, m rog frumos, cine v-a nsoit n labirintul acesta? Ce v intereseaz? i totui? Un brbat loial i curajos i acest brbat se va ntoarce. Desfrnaii lui Gonzague schimbar priviri. Pe toi dracii! spuse Taranne, ezitnd. Nu poate fi dect Lagardre! M tem de asta pentru voi, spuse Aurore, care-i recpta stpnirea de sine. V este deja fric! Fric! Nu ripost Montaubert. Dar asta ne impune ce avem de fcut V rog s ne nsoii, domnioarelor. Domnioara de Nevers este incapabil s mearg! exclam dona Cruz. Domnilor, dac nu v-ai pierdut orice sim al demnitii i al onoarei, v somez s o lsai acolo unde se afl O vom purta pe brae, spuse Taranne, ct de ncetior ne va fi cu putin. Servitorii sunt demni de stpni, murmur Aurore. Servitorii vor fi galani, replic Noc, mucndu-i mustaa. Nimic nu este mpotriva acestui lucru i, deoarece drumul pe care am venit nu e deloc plcut, dac suntei de acord, ne vom ntoarce la Bayonne altminteri dect pe ci subterane. Montaubert cut ieirea i o gsi. Nu trebuia dect s faci s pivoteze n jurul ei o piatr enorm, cte lsa s treac doi oameni. Terminar treaba aceasta ntr-o clipit, n vreme ce Taranne i Noc i uneau minile formnd astfel un fel de scaun pentru domnioara de Nevers, i poruncindu-i s-l accepte. Cele dou tinere se aruncar una n braele celeilalte. Orice rezisten devenea inutil erau din nou prada clilor lor! Unde este Gonzague? ntreb deodat Montaubert. Cei trei gentilomi se consultar din priviri. Trebuia s fie aici naintea noastr! Ce-a devenit, cci nu putea s se rtceasc? Domnioarelor, l-ai vzut pe domnul de Gonzague? Rspundei! O sclipire de triumf trecu n ochii lui Flor, care nu scoase o vorb. Cei trei brbai se gndiser, n acelai timp, c dac ei nu-l ntlniser pe Lagardre, era probabil ca Gonzague s-l fi gsit. O sudoare rece li se prelinse de-a lungul spinrii.

~ 102 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ei bine, dac s-a rtcit, spuse Taranne schind un gest de nepsare, va apare el, curnd. Hai s plecm, doar dac unul dintre noi nu face cale-ntoars pentru a-l cuta. Aceast propunere nu avu succesul la care se atepta. Nimnui nu-i ardea s se afle, singur n subteran, n faa teribilului cavaler, i s-i doarm somnul de veci ntr-un loc att de trist. Dup cteva chemri care rmaser fr rspuns, pornir la drum pentru a se rentoarce la Bayonne, lund cu ei zlogul viu.

Capitolul X - Fapta rea postum a lui P de Puyane


nd Jacinta i vzu, deodat, pe cei trei gentilomi reaprnd cu prizonierele lor, o lacrim i ni din ochi lacrim pe care avu grij s i-o ascund lui Peyrolles. Nu putea s-i explice prin ce concurs de mprejurrii neprevzute planul att de bine ticluit de ea putuse da gre. Dar, mai nti, nu se gndi dect s le plng pe srmanele victime, reczute sub un jug odios. Constatarea c fratele su lipsea o fcu s i se strng inima. tia bine c Antoine era incapabil s le abandoneze pe cele a cror protecie o avea n seam i, dac nu putuse reveni cu ele, trebuia s se fi ntmplat o nenorocire. Nendrznind s lmureasc aceast dureroas bnuial punnd o ntrebare nendemnatic, ea se mulumi innd mna pe pumnal, n timp ce ochii ei aruncau fulgere de ur s studieze pe ascuns sbiile pe care gentilomii le purtau, nc scoase din teac. Nici una nu era ptat de snge. Un suspin de uurare iei din pieptul hangiei. Pind pragul, Aurore i dona Cruz schimbar o privire cu ea. Ochii Aurorei exprimau resemnarea martirului, n timp ce pupilele gitanei aruncau flcri. Domnioara de Nevers, declar ea cu semeie, se va duce la o odihn care-i este foarte necesar Ne lum angajamentul c nu mai ncercm s fugim, atta vreme ct cel care era cu noi tiu va veni s ne caute V revine sarcina de a sta de paz va fi aici n scurt timp.

~ 103 ~

Paul Fval-fiul

Cuvintele, spuse cu intenie, aveau scopul de a o liniti pe basc. Aceasta nelese c fratele i era n via i nervii si se destinser. Vzndu-le reaprnd pe cele dou fugare, Peyrolles zmbise triumftor. Se ridic ntr-un cot. Poate c ai fi reuit, domnioarelor, spuse cu rutate, dac n-a fi fost acolo s veghez. Nu facei o nou ncercare de acest fel, n-ar avea mai mult succes dect prima Atta timp ct voi fi aici s v pzesc, nimeni nu v va rpi! Dona Cruz ripost, pe un ton plin de dezgust, cci ea era mereu gata de lupt: i totui, n-ai contat prea mult, domnule de Peyrolles! Dac a fi fost ascultat, acum n-ai mai pzi pe nimeni nici propriul dumneavoastr suflet Dar, oare, avei unul? Foarte mulumesc, domnioar, replic intendentul, silindu-se s rd batjocoritor i nereuind dect s fac o strmbtur groaznic. Asta vrea s nsemne, dac nu m nel, c gura dumitale fermectoare pronunase sentina mea la moarte? Pentru ce a nega-o? S striveti o viper este o fapt bun. i, cu braele ncruciate, sarcastic, aproape obraznic, se aplec peste salteaua pe care zcea intendentul lui Gonzague, pentru a aduga: Un cine credincios ca dumneavoastr, domnule de Peyrolles, nu ar trebui niciodat s-i piard stpnul. Or, ntrebai-i pe aceti domni ce s-a ntmplat cu Philippe de Mantoue, prin de Gonzague, din a crui hait facei cu toii parte! Se rsuci pe clcie i se ntoarse ctre Jacinta. Doamn, i se adres, s o conducem pe domnioara de Nevers n camera sa. De ndat ce va fi n pat, vom cobor din nou pentru a sta de vorb cu domnul intendent, cruia conversaia mea pare s-i plac i care, mcar aa, m va putea pzi la vedere. Dac nu-i poate mpiedica prizoniera s fug, cel puin eu voi fi mereu aici, ca ostatec. Rspund pentru amndoi, ncerc factotum-ul s braveze. Dar Flor i arunc o privire ncrcat de atta dispre, nct l fcu s se ndoiasc de el nsui. Hangia le nsoi pe prizoniere n camera pe care o prsiser cu cteva ore mai nainte cu puternica speran c nu vor reveni acolo, dect libere. S nu v temei pentru fratele dumneavoastr, i strecur Flor repede, la ureche, Jacintei. Nu l-au vzut. Despre el vorbeam adineauri, spunnd c va reveni Dar Aurore nu vorbea; srmana copil era cuprins de o febr puternic; cdea din picioare. O zguduiser attea emoii, nct i pierduse toate forele. Moartea i prea preferabil, fa de existena ei, zdrobit de acum nainte, deoarece fcuse ultimul efort pentru a-i recuceri libertatea i acest efort dduse gre.

~ 104 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Suflet nobil i urma a unei mari familii, simind c nu era n stare s lupte fiindc o prseau forele fizice, ea nu-i uit totui datoria recunotinei. Punndu-i braele n jurul gtului Jacintei, care o ajuta s se dezbrace, i spuse: Fr ndoial c ne vor lua de aici nu am ajuns nc la captul calvarului nostru nainte de a pleca, i mulumesc din adncul sufletului pentru ceea ce ai ncercat s faci, pentru devotamentul dumitale i cel al fratelui dumitale fa de cineva care nu v este, n nici un fel, apropiat, i care nu poate dect s te o mbrieze ca o sor Ghidul nostru a fost viteaz i are o inim curajoas Dac nu am reuit, cu tot ajutorul su, asta nseamn c nc nu a sosit ceasul, c Dumnezeu nu vrea nc s fim eliberate i oare voi fi vreodat liber? Totul s-a sfrit pentru totdeauna i, de acum nainte, orice speran este pierdut. Dar basca i nl capul cu mndrie, exclamnd energic: Nu, nu totul este pierdut. Timp de o clip mi-a fost team c fratele meu a murit El triete, iar eu sunt aici Cine ne mpiedic s ncercm altceva, chiar de-ar trebui ca eu nsmi s guresc pieptul celor ce se afl jos? Expresia de hotrre ce i se zugrvi n aceast clip pe fa o fcea i mai frumoas. Curajul i punea pe frunte o lumin, vinioarele de pe tmple se umflau sub efortul unei voine atotstpnitoare; eroina lua locul femeii, pentru a lupta i a nvinge. n inuturile basce nu se fac jurminte zadarnice i, orict de ndrznee ar fi, ele sunt respectate pn la capt! Jacinta, floarea acestor inuturi, jurase s protejeze i s apere pe cele dou femei n suferin, pe cele dou femei care iubeau; cine tie dac nu chiar acest din urm motiv nu era cel care i dicta purtarea? Dona Cruz o admira mai ales pentru acel devotament spontan i lipsit de calcule, fr alt mobil dect mil n faa nefericirii. i, ca i Aurore, simi nscndu-i-se n inim o puternic afeciune pentru aceast prieten care, ieri, i riscase pentru ele linitea, i care nu dezarma nici chiar atunci cnd pacea din casa sa, existena celor dragi ei i, poate, nsi viaa ei depindeau de aceasta. Aceste simminte, deja rare n acea epoc, necunoscute astzi, apropiar din nou minile i buzele celor trei femei, care pecetluir un pact solemn de ncredere, recunotin i prietenie. Aurore, extenuat i stpnit de febr, adormi adnc de ndat ce-i puse capul pe pern. De-abia atunci, hangia o ntreb pe dona Cruz: Ce s-a-ntmplat? Spunei repede Trebuie s coborm din nou Flor o puse la curent, pe scurt, cu diversele peripeii din timpul fugii att de agitate i care se sfrise att de prost.

~ 105 ~

Paul Fval-fiul

Nimic nu a fost din vina dumneavoastr i nici din cea a fratelui meu, spuse Jacinta. Doar fatalitatea este cea care vi s-a opus cu ncrncenare. Dar nu este nevoie de mult timp pentru ca cei vii s moar, pentru ca lanurile prizonierilor s cad, pentru ca Dumnezeu s fac dreptate. Soarele de-abia a rsrit ce se va ntmpla nainte ca el s apun? Odihnii-v puin, trebuie s fii obosit. Nu, rspunse dona Cruz, somnul n-ar veni. Prefer s fiu lng dumneata curajul dumitale mi face bine , i i-am promis lui Peyrolles c voi reveni s stau de vorb cu el. Se mai sftuir un timp, pe optite, apoi coborr. n sal, Peyrolles cu chipul livid se ridicase n ezut i-i chestiona pe gentilomii ce luaser parte la expediia subteran. Ceilali nu reveniser nc din alergarea lor pe cmpuri. La cei dinti, bucuria de a le fi putut aduce napoi pe fugare lsase locul nelinitii cauzate de faptul c nu tiau ce se ntmplase cu Gonzague. Fceau tot felul de presupuneri, cu att mai variate, cu ct n faa lor se ridica un semn de ntrebare: cine era brbatul care pregtise i condusese fuga celor dou tinere? Un singur nume le venea n minte: Lagardre. Pentru ei, acest lucru era cu att mai puin ndoielnic, cu ct dispariia subit a lui Gonzague putea fi considerat ca o dovad a acestui lucru. Ar fi fost de ajuns chiar mai puin pentru c domnul de Peyrolles s-i piard i puina roea ce-i rmsese n obraji. Ca i el, dona Cruz ignora totul despre soarta lui Philippe de Mantoue. Totui, ea ghicea att de bine care era cauza spaimei tuturor acelor brbai, nct se decise s profite, nu numai pentru a trage foloase, dar i pentru a se rzbuna pe ci. Alter-ego-ul62 lui Gonzague era cel mai indicat pentru a servi drept int loviturilor sale: Suntei palid, domnule, i spuse, de cum apru n josul scrii. Ai dormit chiar att de prost ast-noapte? De ce nu urmai exemplul stpnului dumneavoastr s dormii mult s dormii mereu? Mereu? ntreb intendentul, cu gtlejul uscat. tii, aadar, unde se afl domnul prin? A fost rnit? S-ar putea, rspunse cu rceal gitana. Un personaj ca domnul de Gonzague nu se rtcete i, dac a disprut, asta nu s-a putut ntmpla dect dac ceva deosebit de grav i-a stat n cale Or, printre lucrurile foarte grave pe care dorea tare mult s le evite, se numr o anumit spad
Not de subsol:
62

Alter ego: (lb. latin): cellalt "eu". (n.t.)

~ 106 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Peyrolles i trecu o mn peste frunte: Anumit spad repet. Da, domnule dar nu o arm trdtoare, care lovete pe la spate, ca n anurile de aprare de la Caylus, ci o arm cinstit, care atac din fa i care atinge fruntea Evocarea acelei amintiri nu era de natur s-i plac lui Peyrolles. Ochii lui intir adnc pe cei ai tinerei femei, aruncnd un fulger de oel. Aceasta l zri i spuse n zeflemea: Domol, domnule, nu m privii aa Spuneam, deci, c s-ar putea ca stpnul dumneavoastr s fi ntlnit o astfel de lovitur de spad i c n-ai fi putut s-l pzii, chiar i dac unic preocupare v-ar fi fost s slujii drept temnicer Avea intenia s mearg pn la captul sarcasmului, cci prea mult o vzuse suferind pe Aurore, pentru a nu dori s-o rzbune. La vrsta dumneavoastr, relu, e periculos s v crai pe o scar de frnghie pentru a afla secretele unor fee tinere Ptiu! Nu se face s fii derbedeu n asemenea hal! Dar don Juan-ii de felul dumneavoastr dau, uneori, exact peste ceea ce nu doreau tii cte ceva despre asta, domnule, i ghicesc c, grbindu-v prea tare, ochii dumneavoastr, ntunecai de viziunea atoare a sanctuarului pe care se pregteau s-l violeze, v-au fcut s nu observai o umbr, a cuiva care v pndea, jos Am dreptate, nu spunei nu, mnia de care prei a fi nsufleit o dovedete cu prisosin. Ei, bine! Graba v-a fost fatal, cci acel cineva asta nu mai este o simpl supoziie, pentru c l-am vzut v-a fcut s msurai distana de la cea de a zecea treapt pn la pmnt! Furia intendentului atinsese culmea. Gata cu rutile care s-ar putea s te coste scump, url. Uii, ntr-adevr, c nu ai fost liber dect o clip i c acum nu mai eti Nu uit c nu suntei dect un valet n slujba unui la i c acesta a disprut, aa cum vei disprea, fr doar i poate, la rndul dumneavoastr. Aurore i cu mine vom redeveni libere pentru totdeauna Stpnul adevratul stpn este cavalerul de Lagardre; el nu fuge el urmrete, i ajunge prada i ucide! Peyrolles se ridic brusc, nbuind un strigt de durere i, apucnd ncheietura minii donei Cruz pe care aceasta i-o retrase cu un gest de repulsie ntreb mnios: Gonzague a murit, sau triete? Rspunde! Dar ea nu-i pierdu sngele rece i continu, pe acelai ton ironic: Adresai-v acestor domni, care l nsoeau Este, oare, datoria mea s v spun ceau fcut cu el? Dup cte tiu, nu eu eram cea care trebuia s vegheze asupra lui i, dac pn disear nu va fi regsit, domnioara de Nevers i cu mine vom relua drumul ctre Paris fr dumneavoastr, domnule de Peyrolles Escorta noastr, dei mai puin numeroas, nu va fi, prin aceasta, mai slab alctuit, i va fi mai de temut. Dai-v

~ 107 ~

Paul Fval-fiul

osteneala, v rog, s v gndii la aceasta, i pregtii-v s ne auzii lundu-ne rmas bun. Desigur, n felul de a vorbi al lui Flor era mult prezumie. Ea se baza totui pe ntmplare. Misterioas dispariie a lui Gonzague lsa, de altfel, cmp liber oricrei sperane. Ba chiar era convins c n curnd va sosi Lagardre, nsoit poate de Chaverny, i acestei convingeri secrete i se datora, n bun parte, curajul su. Oriol tocmai se ntorsese din expediia clare, mpreun cu baronul de Batz i cu Lavallade. Cercetaser n zadar mprejurimile oraului nu gsiser nimic anormal i surpriza lor, vznd c cele dou tinere erau din nou prizoniere, nu fu mai mic dect uimirea de a afla ciudata dispariie a stpnului lor. Banda era, aadar, complet, dar foarte dezorientat, cci i lipsea cpetenia, i, fr ea, orizontul se nfia negru. Nimeni nu se gndea nici s mnnce, nici s bea; chipurile erau alungite, ca de nmormntare. Prnzul dumneavoastr este gata, spuse Jacinta. Atept porunca s v servesc. Totui, nu v voi ine tovrie, ca ast-noapte; nu am dormit i mi-e capul greu. Dac avei nevoie de cineva care s v toarne de but, iat-l pe fratele meu un biat cumsecade, care tocmai acum a sosit de la Burgos i care v va cnta nite cntece basce, dac avei poft de aa ceva Silueta munteanului se ivi n cadrul uii. Se ntorsese acas trist i descurajat, acuzndu-se c nu se pricepuse s-i ndeplineasc misiunea i temndu-se c va primi reprouri din partea tinerelor femei. Cteva cuvinte din partea surorii sale i privirea recunosctoare a donei Cruz i fuseser ca un balsam pus pe inim, avertizndu-l nu numai c nu avea a se teme n aceast privin, ci i c partida nu era ncheiat i c se bazau pe el. La ordinele dumneavoastr, domnilor, spuse, ca rspuns la prezentarea fcut de frumoasa hangi. Cnd vei dori s v aezai la mas Peyrolles tresri. Afirmase c-l va recunoate pe brbat dup voce i acea voce tocmai i izbise urechile. l studie pe basc cu atenie. Acesta i susinu privirea cu atta indiferen, nct intendentul simi c i se zdruncin bnuiala i se hotr s-l supun pe dat, pe muntean, unei ncercri decisive. Monseniorul prin nu s-a ntors nc, spuse. l ateptm Poate c-ar trebui s mearg cineva s-l caute Unde? ntreb Oriol.

~ 108 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


n subterana n care, dup cte se pare, s-a rtcit. Ducei-v toi, n afar de doi, care vor rmne aici: Oriol i Lavallade i luai un ghid Dumneata cunoti subterana? l ntreb pe muntean, sgetndu-l cu privirea lui de vultur. Acesta nici nu clipi, i faa i rmase neclintit. Sunt aproape zece ani, spuse, de cnd nu am mai cobort n galeria P de Puyane, i nici atunci nu am fost mai departe de jumtatea drumului Nu am mai vzut-o vreodat! Eti, cumva, un fricos? l mboldi intendentul. Cel cruia i se adresase l msur cu o uittur dispreuitoare: Noi, cei de pe aici, nu tim ce este fric! rspunse, i v previn doar pentru c habar n-am ce treab avei n subteran i pentru ce unul dintre dumneavoastr se afl acolo; coridoarelor subpmntene le trebuie o prad, ori de cte ori cineva pune piciorul pe acolo Cel pe care l cutai a fost acea prad Peste puin timp, va mai fi nevoie de una! Un fior strbtu ntregul trup. Domnilor, spuse Peyrolles, facei cum vrei. Dac nimeni nu vrea s coboare, o s cer s fiu purtat acolo eu nsumi. Trebuie s-l regsim pe Philippe de Mantoue! Fr el, noi nu suntem nimic! Domnul de Peyrolles are dreptate, ntri dona Cruz. Ducei-v s v cutai cpetenia, domnilor. Nu mai avei nimic de pierdut, dect viaa i, fr ndoial, diavolul se va lipsi de ea! Montaubert era ntotdeauna gata pentru orice expediie, orict de periculoas ar fi fost; de altminteri, oare nu trecuse deja prin acele coridoare, fr s ntlneasc nimic nspimnttor? Hei, hangio! strig. Adu-ne vin. Este frig n gaura aia infernal i ne trebuie puin cldur n pntece. Vom pleca dup aceea Jacinta aduse tot attea sticle cte capete erau i, n timp ce se ciocneau paharele, schimb cteva vorbe cu fratele su, n buctrie. Torentul este adnc, i spuse. Nu se tie unde se vars. Dac nu-l gseti pe Gonzague pe malurile torentului Am neles! rspunse Antoine, optit. S nu te neliniteti dac nu m napoiez pn la noapte. Se ntoarse apoi n sal zicnd: Nu pierdei timpul. S-ar putea s fie nevoie de dumneavoastr. Bei repede, domnilor gentilomi unul dintre dumneavoastr i bea ultimul pahar Pe toi dracii, amice! strig Taranne. Aa dorete duhul inutului? Nu prea avei idei vesele pe-aici!

~ 109 ~

Paul Fval-fiul

S-ar putea ca eu s fiu cel care rmne acolo, continu bascul. Dar este nevoie de unul! Oriol era singurul care nu-i exprima teama. L-ar fi srutat pe intendent pentru c l inea lng el, mpreun cu Lavallade. Peyrolles ar fi preferat, fr ndoial, s mearg cu toii; dar era nevoie de cineva care s le pzeasc pe cele dou fete i, de asemenea, pentru a-l proteja pe el nsui. Era prudent, temndu-se pentru pielea lui. i Lagardre putea s apar dintr-o clip ntr-alta; fr a conta prea mult pe cele dou spade ce l-ar despri de el, prefera s-i aib aproape. n ir indian, innd fiecare cte o tor, desfrnaii reluar drumul ctre pu i se afundar n subteran, pe urmele lui Antoine Laho. nc de la intrare, nu lsar nici un col necercetat, Din cnd n cnd, Montaubert lansa cte o chemare, ce rsuna sub bolt, se repercuta din stnca n stnc, se pierdea n adncimi i se stingea ca un horcit lugubru. Ajungnd la punctul de ramificare a celor dou ci, tumultul apelor i fcu s se opreasc. Ce este asta? ntreb Noc, ptrunznd n coridor. Ghidul se post n faa lui: Nu mergei mai departe, ar fi trud zadarnic. Privii acea stnc, la civa metri deprtare ea nchide trecerea i, dincolo de ea, o cascad pe care n-o putem vedea de aici cade de la o nlime de optzeci de picioare. V-ar asurzi pentru trei zile. Nu aici trebuie s-l cutm Unii dintre ei voir s insiste. Bascul ntinse nainte tora i le art stnca. Nu vzur c subterana fcea un cot n unghi drept i continu spre stnga, aa c trecur mai departe. Ajunser, curnd, chiar n locul n care cei trei gentilomi le gsiser pe Aurore i pe dona Cruz. Lumina ptrundea aici din plin i se vedea solul purtnd amprente de pai. Dar nici urm de Gonzague. Cu siguran, ieise din subterane i se ntlnise cu Lagardre n mintea tuturor, aceast ntlnire dac avusese loc era totuna cu un act de deces al prinului. Dona Cruz i domnioara de Nevers tiau, desigur, acest lucru. Aceasta era explicaia cuvintelor celei dinti. i, n acest caz, de ce nu le aprase cavalerul mpotriva lor nii? Intraser n subteran ngrijorai i ieeau de acolo terorizai. i ddeau seama c pierduser tot ceea ce constituia fora lor. i sacrificaser totul: pentru el, ei erau acum exilai din regat, nemaibazndu-se dect pe promisiunile stpnului lor. i iat c acesta le

~ 110 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


scpa, lsndu-i n faa necunoscutului, a viitorului sumbru Lipsii de sprijinul lui, ce vor face n Spania? O ciud surd le umplu inimile, mpotriva celui care i dusese la pierzanie i-i abandona la mijlocul drumului. Totui, cadavrul lui trebuie s fie pe undeva, spuse Montaubert, mai ncpnat. Trebuie s-l gsim! S-ar putea, explic ghidul, s-l gsim n ruinele castelului Miot n acest caz, nu va fi viu ruinele sunt blestemate! S mergem ntr-acolo Fu urmat fr entuziasm i cutrile ncepur prin rscolirea iederii, a plantelor parazite i a pietrelor. Iarba nu era clcat de nici un picior omenesc, iar tcerea lucrurilor disprute nu era tulburat dect de croncnitul lugubru al ctorva corbi care se nvrteau ntr-un zbor greoi. Descurajai, desfrnaii se aezar o clip pentru a ine sfat. Erau ntunecai la chip i cutele de pe fruni dovedeau gravitatea problemelor lor. Ce sunt, de fapt, aceste ruine? ntreb Taranne. Aveau cu toii, nevoie de o diversiune care s le risipeasc grijile, mcar pentru un timp. ntrebarea lui Taranne venea la momentul potrivit. Aici s-au ntmplat lucruri cumplite, opti ghidul. Atunci vorbete! Dac tii l ndemn Montaubert. De secole, zidurile pstrau nc urmele unui incendiu, i n locurile pe care le atinseser flcrile nu mai cretea muchi. Printre mormanele de pietre prbuite se dezvoltau, ntr-un desi slbatic, plante agtoare, ieder i buruieni, iar soarele i nfigea peste tot sgeile, scormonind pn n cele mai mici crpturi. O mulime de oprle leneveau pe pietre i printre ierburi.

Capitolul XI - Un trup n torent

ntoine Laho se sprijini de o bucat de zid. Vrei povestea castelului Miot. Iat-o. De altminteri, ea este legat de cea a subteranelor

~ 111 ~

Paul Fval-fiul

i ncepu: "ntreg inutul i amintete de un marinar care a devenit amiral i primarul oraului Bayonne. Se numea P de Puyane i toi tremurau n faa lui. Cnd se lupt pe mare, cei pe care-i fcea prizonieri erau spnzurai de catarge, alturi de cini. ntr-o bun zi, bascii nu mai vrur s plteasc birul pentru cidrul care se fabric la Bayonne i care se vindea la ei. Primarul interzise ca, de atunci ncolo, s li se mai vnd cidru, sub pedeapsa ca celor ce nu se vor supune s li se taie mna dreapt i sentina a fost executat de mai multe ori. Bascii nu mai bur cidru de Bayonne, dar asta nu era ndeajuns pentru pica ce le-o purta P de Puyane. Le interzise s treac spre Villefranche peste podul rului Nive, pn la care urca fluxul mrii, fr s plteasc un impozit, sub pretextul c apa care venea pn la ei era cea din Bayonne i c trebuia s se plteasc pentru intrarea n portul acestui ora. Dar asta nu era i prerea bascilor, care continuar s treac podul, fr a da altceva dect ghionti celor care-l pzeau. Nu peste mult timp, nite tineri basci nobili, mpreun cu oameni de rnd venir la castelul Miot, ce se nla chiar aici, pentru a dansa, a sri cu prjina i a se distra. P de Puyane, mpreun cu o band de marinari narmai cu cuite i sulie, se strecur nuntru dup lsarea nopii i, cum bascii erau nenarmai i nu bnuiau nimic, dansul fu transformat n mcel. N-au mai rmas n via dect cinci toi cinci, gentilomi primarul rezervndu-i dreptul de a le hotr soarta. i, aducnd acolo tot poporul din Bayonne, P de Puyane ddu ordin s se incendieze castelul, care arse de la miezul nopii pn la amiaz, cu mirosuri de carne fript ce-l fcur pe cumplitul primar s spun: Urez o srbtoare frumoas cetenilor din Bayonne; iar bascilor, grtar de porc. Le aduse la cunotin celor cinci gentilomi c-i va supune judecii dac fluxul va urca pn la pod i, n acest scop, puse s fie legai de picioarele acestuia, n ateptarea mareei. Curnd, apa le ajunse la piept, la gt i, nu peste mult timp, rmaser n via numai doi, tat i fiu nite gentilomi din Urtubia care fuseser pui ceva mai sus dect ceilali, pentru a-i putea vedea murind pe tovarii lor i pentru c tatl s-i vad pierind fiul. Acesta s-a necat primul i, cum tatl scuipa n direcia dumanilor si, blestemndui, oamenii ce se aflau pe pod adunar pietre i-l lapidar, astfel nct a murit mai puin prin asfixiere dect datorit loviturilor primite, n mijlocul glumelor proaste i al insultelor.

~ 112 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Dup retragerea apelor, cele cinci cadavre au fost lsate s atrne acolo, pentru a le arta bascilor c apa de la Bayonne venea, ntr-adevr, pn la pod, i c trebuiau s plteasc taxa de intrare. P de Puyane post aizeci de oameni n turnul de paz al podului i, fiindc se credeau n siguran, unii dintre ei adormir sus, n timp ce ceilali se puser pe chefuit n sala de jos. Nu inuser seama de bascii care n noaptea trecut veniser n fug din peste douzeci de sate din regiunea Soule i care, n picioarele goale, cu ajutorul unor crampoane de fier, escaladar turnul i ncepur s-i omoare pe cei ce se aflau sus, n aa fel nct sngele se scurgea prin pardoseal, i unul dintre cei ce se aflau n sala de jos se plnse c se vrsa, risipindu-se, un vin aa de bun. Dar, dndu-i seama c lichidul ce i se scurgea pe pr era cldu, i nmuie vrful degetelor pentru a-l gusta, i vzu c era fad i srat. Bascii erau deja pe scri. n pofida halebardelor i a sulielor, ei se strecurau ca nite oprle i, chiar i n genunchi, despicau pntece i tiau gturi cu cuitele lor mici. Curnd nu mai rmaser dect doisprezece oameni din Bayonne, refugiai ntr-o pivni mic. Torele li se stinser; adversarii lor culeser sulie i se npustir asupra micii ncperi. Vreme de o jumtate de or lovir fr mil, pe ntuneric, astfel nct atunci cnd reaprinser torele nu mai gsir dect capete i brae tiate, buci de trupuri amestecate i trunchiuri terciuite." Ghidul se opri o clip pentru a contempla, pe fruntea asculttorilor si, impresia profund pe care le-o fcuse. Strmoul meu se afla acolo, domnilor, i relu el vorba. Purta acelai nume ca i mine, i cele ce v povestesc le tiu de la el. Asta este tot? l ntrerupse Taranne, care aproape regreta c iscase aceast povestire. Nu, rspunse Laho. Bascii i-au dezlegat de pe picioarele podului pe cei cinci necai i au aruncat n ap cadavrele ticloilor din Bayonne, pentru a-i face s coboare la marea lor. "Aceasta fu taxa bascilor. O zi ntreag rul a curs rou. Dup mai muli ani de lupte ntre cele dou tabere, s-a recurs la arbitrajul lui Bertrand d'Ezi, senior d'Albret, care fcu pace; dar de la mpcare au fost exceptai P de Puyane cu toi descendenii si, bascii pstrndu-i dreptul de rzbunare pn la stingerea neamului lor. i atunci primarul a pus s se sape acele subterane prin care era adeseori obligat s fug pentru a scpa de moarte. Toi cei care au lucrat atunci au fost ucii de propria lui

~ 113 ~

Paul Fval-fiul

mn, pentru ca nimeni s nu poat afla unde se ascundea. Casa lui se nla chiar pe locul pe care se afl acum hanul surorii mele. Iat de ce acolo este i intrarea n subteran a crei ieire actual ai vzut-o adineauri, cci trebuie s v spun c, odinioar, ea se prelungea tocmai pn sub ruinele castelului Miot, unde P de Puyane putea sta ascuns. Asta nu l-a mpiedicat s fie obligat, n cele din urm, s se refugieze la Bordeaux, la prietenul su, prinul de Galles, nescond nasul afar niciodat. Nu a ieit de acolo dect o singur dat, escortat i n armur i, dei s-a deprtat doar pentru cteva minute, a fost gsit mort, cu un pumnal nfipt pn la plasele n locul n care cuirasa lui avea un orificiu. Fiul lui cel mai mare a fost ucis de nepotul unuia dintre cei necai, iar cellalt nu s-a salvat dect fugind n Anglia, de unde nu s-a mai ntors niciodat." Aceasta-mi este povestirea, ncheie Antoine Laho, i din acele vremuri, castelul, ca i subteranele, a rmas blestemat. Se spune c P de Puyane i-a vndut sufletul diavolului, cu condiia ca, ori de cte ori acele locuri vor fi violate de alte picioare dect ale sale, pmntul s se ntredeschid pentru a nghii cel puin o victim i este adevrat, eu nsumi am avut dovada i o avem din nou, astzi, cci unul dintre dumneavoastr a disprut fr a i se putea gsi cadavrul. O cut adnc se spase pe fruntea gentilomilor. Sceptici la Paris, ei se simeau cuprini acum de superstiii, dup acea lugubr poveste i printre acele pietre prbuite. Neputndu-i explica, prin mijloace naturale, dispariia lui Philippe de Mantoue i a trupului su, mai muli dintre ei erau gata s-o atribuie unei cauze oculte, care i tulbura i care, n orice caz, i lsa n faa unui fapt de netgduit: Gonzague murise! Voi mai face, nc o dat, nconjurul ruinelor, spuse ghidul, care le scrutase ndelung chipurile. Dac nu gsesc nimic, ar fi inutil i primejdios s mai rmnem aici tocmai am simit cum se cutremur pmntul sub picioarele mele. Fiecare fcu un gest de ngrijorare i-i ainti privirile asupra scoarei terestre, nfricondu-se de ndat ce aprea vreo oprl prin iarb. Ateptai-m o-clip, domnilor, relu bascul, n cinci minute m ntorc la dumneavoastr. Dispru dup un zid. Dac cei care-l ateptau ar fi putut vedea atunci sursul sardonic ce-i nflorea pe buze, i-ar fi dat seama c erau pclii. Auzir deodat un strigt puternic, ca o chemare disperat de ajutor, care se nl ctre cer, n timp ce, chiar n acea clip, un stol de corbi se abtu, croncnind, asupra ruinelor ultimului turn ce mai rmsese n picioare. Ghidul nu revenea!

~ 114 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Bietul biat a spus adevrul, opti Montaubert, alb ca varul. El a fost victima S plecm! Cu capul n jos i cu ngrijorarea n suflet, desfrnaii dezorientai i reluar ncet drumul ctre Bayonne. Strigtul de disperare scos de Antoine Laho nu era dect o viclenie. ntr-adevr, tnrul muntean se lsase pur i simplu s alunece ntr-o scobitur mascat de o perdea de ieder scobitur pe care o cunotea, cci deseori se adpostise acolo de soarele prea arztor. Dup ce complicii lui Gonzague se deprtaser, el ieise din ascunztoare, cu zmbetul pe buze. Totui, nu pornise pe drumul spre Bayonne, ci, dup ce-i reaprinsese tora, sentorsese n subteran. i lua sarcina de a-l gsi, singur, pe Gonzague. Nu acolo trebuie s cutm! spusese, mpiedicnd banda s coteasc spre torent. Cu toate acestea, ntr-acolo se ndrept el nsui, mergnd sigur pe sine i simindu-se stpn pe actele sale. Ceea ce era pe cale s fac era o treab serioas, cci acum fruntea-i era ncreit, iar buzele strnse. Se putea recunoate n el bascul care a luat o hotrre decisiv i care va merge pn la capt, fr mil i fr slbiciuni. Urmaul celui care cresta cu lovituri de halebard pe ticloii lui P de Puyane cuta un om pe care s-l ucid, pentru c-l tia c este la i josnic. Cnd l va gsi, acela va fi foarte aproape de sfritul su Porni deci, fr ovial, pe coridorul n care gentilomii nu ptrunseser i, cu ochii aintii asupra pmntului, descoperi curnd urma pailor pe care-i cuta. Bolta se nla deodat, ca i cum ai fi ptruns ntr-o imens crptur n stnc. S-ar fi zis c o incredibil lovitur de topor despicase muntele. Drumul era ngust, blocuri de piatr ieeau n relief, ascuite, amenintoare, lund uneori forme omeneti i lsnd s se preling lacrimi, ca i cum pmntul ar fi plns pentru c era violat. Apa singura stpna a acelor locuri tuna, se zbtea, srea pe stnci, umplnd deo larm asurzitoare vidul pe care-l spase. Laho nu o vedea nc, dar o simea cum i biciuiete faa cu mii de stropi strlucitori, fcnd s tremure flacra torei i ameninnd s o sting. Fiindc pierderea acestui foc ar fi fcut s dispar orice ans de a-l descoperi pe cel pe care-l cuta, i adposti tora sub jiletc i continu s nainteze. Nisipul umed pstra amprenta pailor si, dar ali pai se afundaser n el naintea alor si, ndreptndu-se ctre torent. Se opriser, oare, la timp?

~ 115 ~

Paul Fval-fiul

Distana pn la hul imens nu mai era dect de cteva picioare. Apa era azvrlit napoi n jerbe i se pierdea ntr-un tumult ce dura, astfel, de secole. Fratele Jacintei i mic tora n toate direciile i o aplec pentru a cerceta solul Deodat fcu un pas napoi. n faa lui zcea Gonzague, cu ochii nchii i chipul palid, prnd c-i doarme somnul de veci. Bascul l-ar fi crezut chiar mort, dac buzele nu i s-ar fi contractat ntr-un rictus ngrozitor, care sintetiza ntreaga perfidie din sufletul lui negru. Ce se ntmplase, din momentul n care prinul se desprise de complicii si? Ara vzut c, mnat de un fel de furie incontient, se npustise nainte, cu spada ntr-o mn i cu tora n cealalt. n acele clipe nu mai raiona, orbit la gndul c Aurore i scpa i c Lagardre, nemulumindu-se doar s i-o rpeasc, se va rzbuna, o dat pentru totdeauna, pentru toate nedreptile trecute i prezente. Cci nu se ndoia c Henri nu s-ar fi aflat acolo i se azvrlea cu capul nainte n lupta suprem, ca un mistre ncolit, care se repede asupra cinilor i a vntorului, nemaiavnd ncredere dect n fora rtului su. n loc s urmeze calea normal, una dintre acele ciudenii ale sorii, care i ghideaz pe oameni fr ca acetia s bnuiasc, l condusese tocmai pe drumul spre torent. Cnd auzi vacarmul undelor subterane ce se zbteau n mruntaiele pmntului, era prea trziu pentru a mai da napoi Tora i se stinsese n mn! Strig, pentru a-i chema pe cei ce trebuiau s vin n urma lui, dar glasul i se pierdu n vuietul cel nspimnttor El nsui nu i-l auzi! Pipind cu spada n stnga i-n dreapta, ncerc s se orienteze. Trud zadarnic Se rotise de mai multe ori n jurul su i-i era imposibil s tie de unde venise. Lama i fruntea i se izbeau peste tot de piatr. i-atunci, o groaz oribil i dilat pupilele, care ncercau s strpung bezna. Tenebrele i rser de aceast ndrzneal arogant i rmaser de neptruns. nnebunit, vru s lupte mpotriva imposibilului i merse tot nainte. Solul era denivelat i dur, apa splnd totul i dezgolind stnca. Nu fcuse mai mult de doi sau trei pai, cnd alunec i czu n genunchi, scpndu-i spad. O cut n zadar n toate prile nu gsi nimic. Dinii lui ncletai slobozir un blestem. Philippe de Mantoue, atotputernicul de ieri, cel care fcuse s tremure atia oameni, tremur el nsui. Scond strigte rguite, cu braele ntinse nainte, ncerc din nou si dea seama unde se afl. Orice efort al voinei sale ddu gre n faa imposibilitii de a reui. O nelese c era pierdut pentru totdeauna, c va disprea fr ca nimeni s tie ce i se-ntmplase i-o, nchipui pe domnioara de Nevers, devenit liber i cstorindu-se cu Lagardre ntreaga oper a vieii sale, distrus ntr-o clipit!

~ 116 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


i furia i se revrs ca o fiere mpotriva tovarilor si de desfru, mpotriva celor pe care-i trsese dup el n intrigi, mpingndu-i pn la crim. Ar fi vrut s-i ucid pe Montaubert, Chaverny, Navailles; pe toi cei care luaser calea pierzaniei pentru el, pe toi cei care se separaser acum de steaua lui nenorocoas. Peyrolles, mai ales Peyrolles, care va putea s profite de aurul pe care, alturi de el, l supsese lent. Ar fi vrut s se poat sclda n sngele lui. Numai calmul l-ar fi putut salva pe Gonzague. Dar n via sunt mprejurri cnd omul cel mai stpn pe ine se las dominat de nervi i-i pierde capul. Afar, asasinul lui Nevers ar fi fost curajos. De attea ori vzuse moartea de aproape, nct nu-l mai nfricoa. Aici, n subteran, nu se putea apra de ea i o simea cum i atinge fruntea, ntinznd braul descrnat pentru a-l nha. "Oare mi este fric?" se ntreb, ncercnd s-i recapete voina. Tunetul torentului, care-l nnebunea fr vrerea lui, l oblig s-i mrturiseasc siei c acesta era adevrul. "Totui, trebuie s ies de aici", i spuse, "sau, cel puin, s ncerc mi voi juca ultima carte poate va fi cea bun?!" Fcu, la ntmplare, doi sau trei pai i nu merse mai departe: o imens cantitate de ap i se prvli n cretet, l rsuci, l mpinse i-l fcu s se rostogoleasc pe sol, ameit, ngheat, aproape mort. n aceast stare l gsi Antoine Laho. Munteanul n-ar fi trebuit dect s-l mping cu a piciorul pentru a-l face s se rostogoleasc n hu. Aa ar fi procedat Gonzague nsui, dac s-ar fi gsit n faa dumanului su, n aceleai condiii. Dar bascul cinstit i curajos i-ar fi fcut scrupule dac s loveasc ntr-un duman czut la pmnt; el obinuia s-i atace adversarii din fa i numai atunci cnd erau n stare s-i apere viaa. n aceast mprejurare special, cum va aciona, oare, pentru a respecta jurmntul tacit fcut surorii sale? Prima lui grij a fost s scuture zdravn umrul prinului, pentru a-l trezi; dar pleoapele lui Gonzague se ridicar cu greu, pentru a se renchide imediat. Era ud pn la oase i incapacitatea lui de a se mica amenina s dureze mult. Atunci, munteanul aduse ap n cuul minilor, pentru a-i spla ochii, nasul, tmplele. Apoi i desclet buzele i ls s-i curg n gur cteva picturi de uic, dintr-o plosc pe care o avea agat de centur. Cu greutate, gentilomul se ridic, n timp ce o bucurie fr margini i lumin chipul. Ameninat s moar de frig i de foame, poate chiar necat, asasinul lui Nevers vedea venindu-i cel mai neateptat ajutor, din partea unui necunoscut.

~ 117 ~

Paul Fval-fiul

n mod clar, diavolul i era nc prieten, deoarece nu-l prsea n aceast clip, att de critic! Se pregtea s scruteze faa necunoscutului, pentru a afla cu cine are de-a face, cnd acesta fie intenionat, fie din nebgare de seam stinse tora. Ct nendemnare! opti Gonzague. Nu vei putea s-o reaprindei. Nu primi nici un rspuns, i continu: Mulumesc m-ai salvat Dar nu v-am putut deslui trsturile Cine suntei? Nici de ast dat necunoscutul nu rspunse, i prinul se gndea c poate este un nenorocit fr grai, al crui domeniu era subteran doar dac nu cumva era diavolul n persoan. Mi-e sete! spuse, cci cldura ce i se mprtia n mdulare era un fel de febr. Vrei s-mi mai dai s beau? Cellalt i ntinse plosca i o trase napoi aproape imediat. Uurel, zise. Vei bea mult, peste scurt timp Philippe de Mantoue nu cunotea sunetul acestei voci; totui s-ar fi ngrozit dac ar fi putut vedea ciudata lucire din ochii salvatorului su. Reui n cele din urm s se ridice, s-i scuture membrele i s-i nale capul. Nu era prea zdrobit, i de-acum grija lui era s prseasc n cea mai mare grab, sub conducerea ghidului su, aceste locuri nspimnttoare, care fuseser ct pe-aci s-i slujeasc drept mormnt. Dar nu asta era dorina necunoscutului, i Gonzague era aproape s cad, ct era de lung, cnd auzi glasul necunoscutului ntrebndu-l cu rceal: Acum v simii destul de zdravn i n stare s luptai? S lupt? repet, fr a nelege. mpotriva cui? Trebuie, aadar, s m tem de o curs? Unde-mi sunt adversarii? Gtlejul lui lsa cu greu s treac aceste ntrebri precipitate, trunchiate. Adversarii dumneavoastr? Nu exist dect unul i se rspunse. Spada mea se afl pe-aici, pe undeva murmur Philippe de Mantoue. Mi-a scpat din mini. Cum o vom gsi, acum c vi s-a stins tora? Necunoscutul rse batjocoritor: O spad? La ce bun? Oare eu am o spad? Prinul nelese c acela pe care-l luase drept salvator era, de fapt, un duman. O mnie surd puse stpnire pe el. nc o dat, cine suntei? i m cunoatei? ntreb, furios. Suntei Philippe de Mantoue, prin de Gonzague, un asasin i un la. Acesta deveni livid sub insult, dar bezna i ascundea paloarea. Furia i se dubl:

~ 118 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


i dumneavoastr niv Cine suntei dumneavoastr, care venii s m smulgei din ghearele morii pentru ca apoi s m asasinai? Numele dumneavoastr? Vreau s tiu numele dumneavoastr! Nu v-ar spune nimic, rspunse bascul. Nu m-ai vzut niciodat. Al cui emisar suntei? Cine v-a trimis aici? Contiina mea are acelai drept pe care-l are orice om de a face dreptate Cine v-a dat acest drept? Trebuie s-l fi primit de la altcineva, de vreme ce nu v cunosc i n-am putut s v fac vreodat un ru? N-are importan! I-ai torturat pe alii. l vei ntreba ct de curnd pe Satana, stpnul dumneavoastr Suntei gata? Gata pentru ce? ntreb, ngrijorat, Gonzague. S v aprai mpotriva mea, care nu am alte arme dect cele dou brae. mi ajung pentru a v arunca n torent doar dac nu vei reui s m aruncai dumneavoastr pe mine, lucru de care m ndoiesc Dac-a fi fost un asasin, ai fi deja acolo dar v ofer o lupt cinstit, corp la corp, la treizeci de picioare sub pmnt, fr martori i fr mil ncredinai-v sufletul lui Dumnezeu, domnule de Gonzague. El va judeca ntre noi doi! Ce mister se-ascundea aici? Gonzague se i vedea pierdut tremura i trecu prin minte gndul c omul din faa sa fusese pltit i c toi oamenii pot fi cumprai. Cel puin, aa credea. i rmnea o singur licrire de speran. Poate c, oferindu-i acestuia mai mult dect primise, i-ar putea salva viaa. Ct i s-a dat pentru a m omor, prietene? ntreb pe un ton mpciuitor. Nici mcar un maravedis63 Nu sunt dintre cei pe care-i poi plti! Am s te fac bogat, continu Gonzague. Dac i-a da mult aur, m scoi de aici? M ateptam la asta, mormi munteanul, cu dispre. Dac a fi vrut aurul ce se afl sub vesta dumneavoastr, l-a fi luat deja. Nu! V vei rostogoli cu el n torent i nu va mai murdri minile nimnui, cci niciodat nu vi se va gsi trupul. Aceast perspectiv n-avea nimic atrgtor pentru Gonzague. Simi cum i se zburlete prul n cretet Cel care-l amenina era de nenduplecat, i ura lui mpotriv-i trebuia s fi fost mare. Ar fi dat mult mcar pentru a-i ti numele. Un gnd i strfulgera mintea i-l fcu s se nfioreze: Nu exist dect un singur om pe lume care s m urasc ntr-att, opti. Omul acela nu se numete Lagardre? Philippe de Mantoue url, gata s se npusteasc:
Not de subsol:
63

Maravedis: veche moned spaniol. (n.t.)

~ 119 ~

Paul Fval-fiul

Adevrat! Nu totdeauna se deghizeaz n cocoat Eti foarte tare, domnule de Lagardre, dar fiindc ai putut veni dup mine pn aici i ai neglijat s-i aduci spada, partida asta mi place. Un spadasin lipsit de arm nu este prea periculos. Un hohot de rs ntmpina aceste cuvinte. V nelai amarnic, ripost Laho. Nu sunt Lagardre i nu l-am vzut niciodat. Nici el nu m cunoate, ca i dumneavoastr. Habar n-am ci sunt cei care v ursc; ceea ce tiu este c, ncepnd de ieri, am fost cuprins de mnie mpotriva dumneavoastr i din cauza felului n care v purtai cu dou femei V-ai instituit, aadar, aprtor al domnioarelor de Nevers i al nsoitoarei sale? Precum spunei, domnule. Ei, bine! Atunci s mergem s ne batem la lumina zilei. Voi avea plcerea s vd dac suntei un ndrgostit cu nfiare frumoas i, chiar dac ai fi mai puin frumos dect un toreador, v-a da-o n cstorie pe oricare dintre ele Trebuise s fac un efort mare pentru a ajunge la acest sarcasm, al crui efect fu de scurt durat. Bascul i rspunse pe un ton de ghea: Cei care acioneaz n umbr i al cror suflet este negru trebuie s moar n bezn Ne aflm aici la cinci pai de hu, a crui adncime n-a fost sondat de nimeni. Vei afla dac duce n iad n acelai timp, o mn de oel l apuc de bra pe Gonzague. Aprai-v, i strig Laho, nnodndu-i n jurul trupului braele sale puternice i ridicndu-l de la pmnt. Philippe de Mantoue scoase un strigt ptrunztor, de disperare i de ur. Dar, curnd, instinctul de conservare domin teama i el se ncorda. O lupt crncen ncepu n noaptea adnc. Minile se ncletau, braele se strngeau, n timp ce picioarele se ncolceau unele n jurul celorlalte. Horcituri surde ieeau din gtlejurile strnse i urlete de furie sau de dezndejde acopereau tunetul apelor subterane. Gonzague lupta cu energia disperrii i forele i se-nsutiser. Cei doi brbai se rostogoliser pe pmnt, avnd pe rnd supremaia n lupt, iar piepturile le gfiau unul lipit de cellalt. Ar fi fost groaznic s-i vezi la lumina soarelui aici, era atroce! Ajunseser att de aproape de prpastie, nct o micare i-ar fi putut zvrli pe amndoi n abis, nlnuii n moarte. Intuir brusc acest lucru, i Philippe de Mantoue reui s se ridice primul, gata s fug n partea opus, chiar dac i acolo ar fi urmat s-i gseasc moartea. Nu avu timpul necesar, cci la primul pas pe care-l fcu, i simi mijlocul cuprins ntr-o centur de oel care i tie rsuflarea; picioarele lui prsir pmntul, membrele-i

~ 120 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


prir ca i cum ar fi fost strnse ntr-o menghin, i nici un sunet nu putea iei din gtlejul su, uscat din cauza groazei. Balansat o clip deasupra abisului, ca o prad captiv n ghearele vulturului, ncerc o ultim rezisten, dar minile ca nite cleti ale adversarului su i ddur brusc drumul i el se prbui n vid Philippe de Mantoue, prin de Gonzague, putea fi considerat de acum nainte ca fiind ters dintre cei vii

Capitolul XII - Strigoiul


ntoine Laho i fcu semnul crucii, aa cum se procedeaz n vile basce dup ce ai expediat un om pe lumea cealalt, chiar dac acel om fusese cel mai mare criminal din lume. Nu-i mai rmnea dect s se rentoarc la han fr a fi vzut. n ochii oaspeilor surorii sale, el dispruse ntr-un mod misterios care, desigur, le impresionase minile; aa nct, n alte mprejurri, bascul s-ar fi mulumit s se ascund n ruinele de la Miot, pn ce ei ar fi prsit oraul Bayonne. Date fiind mprejurrile, nu era momentul s stea cu braele ncruciate. S-ar fi putut ca Jacinta s aib nevoie de el pentru a pune la cale un nou plan de evadare a domnioarei de Nevers i a donei Cruz; din aceast cauz, el nu ovi nici o clip, oricare ar fi fost pericolul care-l pndea dac ncerca s se ntoarc la han. De altfel, prin moartea lui Gonzague situaia se schimbase, iar bascul nu era dintre cei ce evit ceea ce ei cred c le este datoria. *** Philippe de Mantoue, azvrlit de la o nlime mai mare de douzeci de picioare, plonjase ntr-un bazin imens, umplut cu o ap spumegnd i rece ca gheaa. Vrtejul tumultuos se npustise asupra trupului su inert, rostogolindu-l ca pe un fir de pai, i sfrise prin a-l arunca veritabil zdrean omeneasc pe o stnc.

~ 121 ~

Paul Fval-fiul

Era zdrobit, o cumplit amoreal i cuprindea toate mdularele, i ar fi fost incapabil s fac cel mai mic efort spre a-i salva viaa. Din fericire pentru el, diavolul prea s vegheze nc asupra acestui preios supus al su i pe colul de granit pe care euase, dei apa l uda aproape n ntregime, cel puin nui ajungea la cap. Rmase acolo timp ndelungat o epav n nemicare. Oricare altul dect el ar fi murit. Totui, sosi clipa n care pleoapele i se ridicar, privi n jurul su cu spaim i-i aminti Situaia era att de cumplit, nct nu avu curaj s ncerce s se agae de via. La ce bun i, de altminteri, ce putea face n fundul acestei prpstii n care apele, mugind n jurul lui, ameninau n fiece clip s nghit pentru totdeauna? ntr-o stare de letargie, vecin cu moartea, atept sfritul i nu mai mic. Ap! Ap! gemu. Acea sete cumplit, a celor cuprini de febr i a celor n agonie, trebuia s-i aduc salvarea. Reui s-i ntind buzele la lichidul spumegnd ce i se scurgea n lungul pieptului i sorbi cu lcomie. Odat rensufleit, mintea i se limpezi treptat. Putu s redeschid ochii, s se ridice, s spere! Poate c nu-i sosise nc ceasul s moar?! Peste o or, era n picioare i sfida din nou destinul! Ca i galeria superioar, torentul se desfcea n dou brae: cel principal continua s se afunde n pmnt, antrennd, cu un vuiet enorm, cea mai mare cantitate de ap, n timp ce al doilea o crptur ngust ntre stnci nu lsa s curg dect un firicel subire de cletar. La capt, foarte departe, prin acea sprtur ngust, ochii lui Gonzague zrir un punct luminos, nu mai mare dect o palm. "Dac un om poate trece pe-acolo", gndi, "cei care m cred mort m voi vedea n scurt timp aprndu-le n fa." Cu preul unor suferine de nedescris i al unor eforturi supraomeneti, trndu-se pe genunchi n ap, zdrelindu-i minile pe stnci, ajunse n fine la acea despictur, att de strmt, nct trebui s-i scoat chiar i vestonul, dezbrcndu-se cu totul pentru a se putea strecura, ca o viper. Cnd revzu soarele orbitor, arborii verzi el, care ieea chiar din mruntaiele pmntului scoase un strigt de triumf, urmat de un hohot de rs strident n care se regseau att mnia, ct i ameninare i ngmfare

~ 122 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


*** Domnul de Peyrolles fu foarte mirat cnd vzu c cei plecai n expediie revin fr Gonzague. De acum nainte se simea rspunztor pentru prizoniere, i totui fr nici o autoritate, fr mcar un prestigiu n faa bandei pe care i-o alctuise stpnul su. Relatrile tovarilor si cu privire la cele ntmplate n subteran nu avur drept rezultat dect s-i sporeasc nelinitea. Era ntr-att de amrt, nct nu putu s se abin de a critica modul n care fuseser conduse cercetrile. Atunci, du-te singur, rspunse Montaubert, jignit. i dac nu te mai ntorci, nimeni de aici nu se va deranja s mearg s te gseasc! ntr-adevr, dac desfrnaii consimeau s-i dea ascultare lui Gonzague, puin le psa de Peyrolles i-i artau cel mai mare dispre. "Nu pot s m atept la nimic din partea lor", gndi cu tristee factotum-ul, "i va fi o adevrat minune dac nu vor profita de prilej ca s se rzbune pentru toate rfuielile pe care le-au avut cu mine." Un singur lucru ar fi putut s-i mai in sub jug nc o zi sau dou: trebuia s-i conving c, dac nimeni nu vzuse cadavrul lui Gonzague, nimic nu dovedea c murise ntreaga sa diplomaie trebuia s aib acest el. Fiecare dintre dumneavoastr, domnilor le spuse, lund un ton ct mai sigur pe sine este liber s acioneze dup propriul su plac; eu nu am dreptul de a v da ordine Dar mcar lsai-m s v dau un sfat Acela de a v asculta pe dumneavoastr! l ntrerupse Noc, ironic. Slav Domnului! Poi sluji stpnul, dar nu te pleci n faa valetului! Poi s-i pstrezi sfatul, amice! Se rsuci pe clcie i-i ntoarse spatele. Bravo, Noc! exclam Taranne. Josnicul confident al iubitului nostru prin are un fler uimitor n a-l simi pe Lagardre pe urmele sale i nu i-ar prea ru dac noi i-am servi drept grzi personale Pe toi dracii! Mi-ar plcea mai mult s fiu alturi de Lagardre mpotriva lui Peyrolles, dect s-mi scot spada pentru acesta, mpotriva celuilalt! Nu suntei de prerea mea, domnilor? Fiecare avea de pltit intendentului pentru vreo rutate pe care i-o fcuse cnd va. Aa c l susinur cu trie. Era o revolt fi. Nu exista nimeni care s potoleasc rzmeria. Peyrolles nu mai nsemna nimic, cu att mai mult cu ct le era antipatic tuturor i nimeni nu mai avea ceva de ateptat din partea lui. Puin i psa de insulte, de altminteri ele nu aveau darul s-l emoioneze. n viaa lui, alctuit doar din mruniuri i minciun, auzise multe lucruri de felul acesta! Atepta, deci, cu nerbdare ca toate obrzniciile s nceteze i, dup ce ceilali tcur le spuse:

~ 123 ~

Paul Fval-fiul

Oare nu vorbii prea devreme? mi refuzai sfatul i, totui, vi-l voi da, fiindc este bun. Cu att mai ru pentru cei ce nu vor accepta s-l urmeze Ne zvduiti z pem? ntreb baronul de Batz. In agest gaz, zngem orignd gada Avei nevoie ca altcineva s gndeasc n locul dumneavoastr, replic Peyrolles cu acreal. Dac nici unul dintre noi nu l-a vzut pe Gonzague mort, nseamn c Gonzague triete! Eu unul nu cred n subteranele din care nu se mai iese, n pmntul care se ntredeschide Domnilor, suntei mai superstiioi dect femeile! Grupul fu strbtut de murmure. Menin ceea ce am spus, continu intendentul. V credei scpai de sub atotputernicia prinului, fr de care nu suntei dect nite copii fr de care, voi, ca i mine, nu suntei nimic. Ca nite colari care nu se mai tem de nuia, v dai aere de libertate ce nu vi se potrivesc i, dac ar fi ca prinul s nu revin, ai face pn disear nite imprudene din a cror cauz v-ai frnge gtul Nu se va mai ntoarce, afirm Montaubert. Peyrolles spuse, ridicnd din umeri: M angajez s nu-i repet cuvintele pe care le-ai pronunat adineauri. mi erau destinate i le pstrez. Nu v port nici o pic. Desfrnaii nu mai rdeau; logica rece a intendentului aproape c le impunea. Toi l urau, dar erau obinuii s se team de el. Peyrolles era acum singurul care nu se simea stingherit. Putem s ne aezm la mas, spuse. V voi informa despre ce trebuie s facem apoi, doar dac monseniorul prin de Gonzague nu o va face el nsui, peste puin vreme i contez pe acest lucru. Aceast afirmaie era fcut cu o asemenea siguran, nct nimeni nu ndrzni s mai dea vreo replic. Poruncii-i hangiei s ne serveasc, adug. Mai avem dou ore n fa n dou ore, se poate vedea renviind un prin Oriol se grbea deja ctre buctrie, pentru a transmite ordinul factotum-ului. Dona Cruz l opri n prag: Ce dorii? l ntreb. S ni se serveasc masa. Aceasta este dorina gentilomilor. Cerai fcut cu fratele hangiei? ntreb Flor. Domnul de Peyrolles, care l-a trimis la moarte, nu va pretinde, desigur, ca sora lui s apar n faa sa. Sunt pe lume dureri pe care trebuie s le respeci, mai ales dac le eti autor i, oricare ar fi numrul victimelor fcute, cruzimea are limite i ncruci privirea cu cea a intendentului.

~ 124 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


V este foame, domnule de Peyrolles? strig cu putere. Nu suntei singurul nfometat, cci, de ieri, moartea a fcut dou victime! Mncai bine, facei la fol ca ea. Pentru un lacom, un lacom i jumtate v voi servi eu nsmi. Ajutat de o servitoare, puse masa, i desfrnaii care i pierduser graiul dup acest potop de insulte ovir s se aeze. Felurile de mncare abureau pe faa de mas i sticle pntecoase se aliniau deja, unele lng altele, dar intendentul nici nu se clintise. Dai exemplu, domnule, l ndemn dona Cruz, Sardonic. V este oare fric s nu v otrvesc? S-ar putea, zise cu ndrzneal Peyrolles. Nu v temei, ripost tnra. Nu am la ndemn fiori veninoase i nu v voi oferi un buchet parfumat, de felul celui pe care-l pregtisei pentru domnioara de Nevers. De altfel, viaa dumneavoastr nu-mi aparine; ea este a celui care i-a rezervat dreptul de a vi-o lua i, n aceast calitate, pentru mine este sacr Este ultima! Peyrolles tresri. Era chiar adevrat dac Gonzague nu reaprea c el era ultimul pe list, singurul supravieuitor ce mai rmnea s fie ucis, dintre toi cei care-l asasinaser pe ducele de Nevers n anurile de aprare de la Caylus! Asemenea gnduri nu dau poft de mncare. i, a totui, dona Cruz l sfida; nu vru s-i rmn dator i se aez la mas. M vei obliga, oare, s gust mncarea naintea dumneavoastr? ntreb gitana cu un surs insulttor. Te scutesc, ca i de efortul de a-i bate joc i rspunse. Ai vrut s ne serveti Uit cine eti i fi doar servitoare. Spuse aceste cuvinte pe un ton furios. Lupta se angaja ntre cei doi adversari i limba, chiar dac nu era tot att de ucigtoare ca spada, nu era mai puin ascuit. Complicii lui Gonzague numrau, n sinea lor, loviturile i se ntrebau cine va nvinge. ntre timp, factotum-ul mai mult gndea dect mnca. Tnra bg de seam i spuse, rznd: Suntei trist c v-ai pierdut stpnul este de neles mpcai-v cu gndul i spunei-v c vei revedea Spania, n care v-ai dus cndva dac in bine minte pentru a rpi o copil, care, de atunci, s-a fcut mare. Aceea este patria mea! mi pare foarte ru c sunt att de aproape de ea i c va trebui s iau din nou drumul spre Paris, nc din seara aceasta Nu, atta vreme ct eu mai sunt n via! exclam Peyrolles cu glas nbuit. Dona Cruz se aez pe marginea mesei, cu braele ncruciate, ntr-o poziie aa de plin de ironie, nct gentilomii erau gata s-i aplaude ndrzneala.

~ 125 ~

Paul Fval-fiul

Domnioara de Nevers se simte mai bine, spuse, fr s se emoioneze. Urt din partea dumneavoastr c nu v-ai interesat de ea! Va suporta cltoria cu att mai uor, cu ct peste cteva ceasuri i va rentlni logodnicul, pe cavalerul Henri de Lagardre. Domnul de Chaverny l nsoete, fr ndoial. nelegnd c n acest duel verbal nu putea dect s piard, factotum-ul se ridic n picioare, cu pumnii ncletai: Ajunge! strig. Domnioara de Nevers i dumneata vei merge acolo unde se va duce domnul de Gonzague, acolo unde v voi duce eu nsumi, n lipsa domniei-sale i v jur c nu vei fi duse la Paris! Dona Cruz schi un surs amuzat, i, schimbnd brusc tactica, propuse: Prei a fi nsetai, domnilor A fi dezolat dac ai pstra o amintire proast despre serviciul meu, ntr-o ocazie care nu se va mai prezenta M duc s caut butur Adevrul era c auzise un semnal ce venea din buctrie. Merse acolo n grab i o gsi pe Jacinta care-o atepta. Fratele meu a venit, spuse aceasta, iar Gonzague a murit! Este sigur de asta? El nsui l-a aruncat n torent i cine tie unde duce acesta? Domnul fie ludat! murmur Flor. Aurore este salvat! Buna mea Jacinta, du-te si dai vestea! Ea nsi, cu braele ncrcate de sticle cu vin spaniol, se ntoarse n sal, cu chipul att de strlucitor, nct Peyrolles se ntreb dac tria de caracter a acestei femei nu va fi, cumva, mai puternic dect voina lui. Bei, le spuse, iar n ce ne privete, domnule, s ne relum conversaia de acolo de unde am lsat-o. Avei, deci, alte intenii dect ale noastre? Este imposibil s avem intenii identice, ripost intendentul. Dar Flor nu ced ctui de puin. V rog s binevoii a v gndi, relu ea vorba, c domnul de Gonzague este defunct i c, dac avea motivele sale pentru a ne reine pe domnioara de Nevers i pe mine aceste motive nu pot fi nici ale dumneavoastr, nici ale acestor domni Nu toi sunt asasinii lui Nevers i, dac dumneavoastr niv ai fost amestecat n acea crim, nu ai fcut-o dect n calitate de instrument Ori, odat capul disprut, trebuie s dispar i braul Nu ne mai rmne dect s ateptm pedeapsa va veni curnd Dac m-a teme de ea, murmur Peyrolles, ar fi un motiv n plus ca s-o pstrez pe domnioara de Nevers n puterea mea i care e planul dumneavoastr? ntreb dona Cruz, agresiv i semea.

~ 126 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


S v duc cu mine n Spania, chiar dac domnul prin a murit! Aurore de Nevers era pentru el un zlog viu! Acum, va fi zlogul meu, i nici mcar Lagardre nu mi-o va lua napoi. Planul meu este, dimpotriv, cu totul altul, replic gitana, cu snge rece. Ua se deschise brusc n spatele ei. Dar nu este al meu! exclam cineva, aprnd n prag. Un strigt izbucni din toate piepturile: Domnul de Gonzague!!!

Capitolul XIII - n Gtlejul lui Pancorbo


Pe toi dracii! njur Cocardasse, plesnind cu palma urechile calului, pentru a-i ajunge din urm pe Passepoil, cellalt "eu" al su. Iat Pirineii, micuule, i cu viteza eu care mergem, i vom trece ca pe un simplu muuroi de crti! Viteza era cu adevrat infernal. Caii, acoperii de spum, preau c nici nu ating pmntul. Lagardre contempl i el crestele aurite de soare. Doar cteva leghe l despreau de ele i, ngndurat, i spunea c dac n-o va regsi pe Aurore nainte de a trece munii, vor aprea dificulti att de mari, nct poate se va scurge mult vreme pn s-o revad. Doar cteva minute de galop, i mica trup avea s intre n Bayonne. Deodat, din an se ivi un brbat care inea n mn o prjin lung i subire. Acea prjin i avea rostul su, cci i sluji necunoscutului pentru a face un salt uimitor i a poposi pe crupa calului, n spatele cavalerului. Cocardasse i pusese mna pe spad. Coboar de-acolo, pulama, url gasconul, dac n-ai poft ca lama mea s vin n contact cu coastele tale Antoine Laho ndeprt cu o smucitur a prjinii sale vrful ascuit care deja i amenina trupul i spuse cu simplitate: Rbdare! Am de vorbit cu stpnul dumitale. Ce doreti de la mine? ntreb acesta. Suntei cavalerul de Lagardre?

~ 127 ~

Paul Fval-fiul

i ce-i cu asta? Nu spunei nu, asta este bine, v recunosc. Continuai-v drumul, vom vorbi la fel de bine i n mers Se aplec la urechea lui i opti: Am ncercat s-o salvez pe domnioara de Nevers nu am reuit Lagardre se nl n scri i-l privi n ochi. Domnioara de Nevers?! strig. Ai vzut-o? Spune-mi repede unde se afl Acum dou ore, rspunse bascul, se afla nc la Bayonne, la hanul La Frumoasa Hangi Doamne! Ai ntrziat prea mult! Acum ea se afl n Spania Cocardasse! Passepoil! nainte! strig Henri. Trebuie s trecem n cea mai mare goan prin Bayonne i s-i ajungem, cu orice pre Nu, se opuse cu drzenie bascul, trebuie s v oprii aici, cel puin pentru o jumtate de or. Nu este prea mult, pentru a afla tot ce s-a petrecut i ce anume v ateapt. n muni vi s-a ntins o curs n care v vei gsi, negreit, moartea Nu! De trei ori nu! Att de aproape de ea, nu voi pierde nici mcar un minut ntre doi pai ai unui om, spuse sentenios munteanul, este loc pentru o venicie. Cincizeci de brbai ne ateapt n defileul Sierrelor64, iar noi vom fi doar patru! i cine va fi al patrulea? Eu nsumi Dar sora mea este cea care a primit confidenele logodnicei dumneavoastr, ea este cea care v va vorbi. Fie, se nvoi Henri. Am ncredere n dumneata. La poarta oraului, Antoine Laho desclec i lu calul de huri. Cteva clipe mai trziu, n timp ce ducea el caii la grajd, Jacinta i primea pe clrei n han. Spunei repede, o rug Lagardre. Ce s-a ntmplat? Srman Aurore! Dar tia doi cine sunt? ntreb hangia, artndu-i cu degetul pe Cocardasse i pe Passepoil. Nici unul dintre spadasini nu se simi jignit de acesta lips de ncredere fa de persoanele lor. Cel din urm i mpreunase minile i cscase ochii, n extaz: niciodat nu vzuse o femeie mai frumoas. La rndul su, gasconul privea cu admiraie, ntr-un col, ctre o grmad de sticle ale cror forme i preau a fi ntr-un mod cu totul diferit net superioare celor ale bascei. Putei vorbi de fa cu ei, rspunse Lagardre.
Not de subsol:
64

Sierrele = lanurile muntoase ale Pirineilor. (n.t.)

~ 128 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cei doi profesori de scrim se umflar n pene, n timp ce tnra femeie le servi, ct ai bate din palme, o gustare sumar. Clipele sunt preioase: o s v povestesc tot n timp ce vei mnca, i sftui ea. Se aez aproape de cavaler, care i pru a fi chiar aa cum i-l nchipuise, dup spusele donei Cruz. Privirile lor luminoase, exprimnd simpatie reciproc, se ntlneau i se apreciau; aceste dou fiine frumoase i curajoase erau fcute pentru a se nelege de la primul cuvnt. Jacinta i ncepu istorisirea, pe care fratele ei o ntri, i amndoi povestir toate amnuntele diferitelor ntmplri ce se petrecuser ncepnd din ajun: fuga ratat din cauza lui Peyrolles, scenele din subterane, curajul donei Cruz i, vai! Starea de slbiciune a domnioarei de Nevers. Cnd Laho povesti ce se-ntmplase ntre el i Gonzague, lupta de pe marginea torentului i reapariia neateptat a celui pe care-l crezuse disprut pentru totdeauna, cavalerul se ridic i lu minile fratelui i pe ale surorii. Dumnezeu s v rsplteasc, prieteni, le spuse. Eu nu voi putea, niciodat, s-o fac pe msura devotamentului vostru mi voi aminti de voi toat viaa. i trebuie inut seama c Antoine i Jacinta trecuser sub tcere tot ceea ce putea s le mreasc meritele i nu era absolut necesar pentru nelegerea situaiei. Cocardasse holba nite ochi mai mari dect propria-i spad i bea de dou ori mai mult, pentru a-i ascunde emoia l mbri pe Antoine i-l srut cu mult cldur. Pe toi sfinii! strig, n afar de noi, mai sunt i ali oameni curajoi! Permite-i, prietene, primului gentilom din Frana, dup Lagardre, s te mbrieze. n acest timp, Amable Passepoil sruta drgstos poalele fustei Jacintei. Imediat dup ce a reaprut, spuse aceasta, Gonzague a dat porunc s se-nhame trsura i s se-neueze caii. Domnioara de Nevers era foarte slbit i n zadar am implorat s fie lsat aici: Domnioara Flor i cu mine am fost nevoite s umplem trsura cu perne i am culcat-o acolo, arznd de febr A fi prsit totul pentru a o urma, dar paznicii ei m-ar fi mpiedicat s-o fac, i trebuia s rmn aici spre a v atepta Nu voi uita niciodat niciodat srutarea pe care mi-a dat-o la plecare Lacrimi grele se rostogoleau din ochii drzei femei, care ncheie: Aducei-o napoi repede, domnule cavaler s-o vd alturi de dumneavoastr Cerul mi este martor c pentru a vedea rsrind acea zi, a da jumtate din cele care-mi mai rmn de trit. Lagardre se nclin n faa ei i i srut mna. Aceast dovad mut de recunotin valora ct toate cuvintele. i-acum, s plecm, ordon. Un avans de dou ore nu nseamn nimic

~ 129 ~

Paul Fval-fiul

Fiecare stnc ascunde o flint cu eava scurt, opti Jacinta. Defileul de la Pancorbo e o curs uciga. Suntei ateptai acolo, i va fi o minune dac-l vei traversa fr necazuri i mprti cavalerului cele ce fuseser stabilite ntre Peyrolles i contrabanditi i, orict de curajoas era, nu-i putu ascunde ngrijorarea. Dac nu cunoatei defileul, opti, suntei pierdut Ba deloc, interveni Antoine Laho, aflat alturi de Lagardre, ndreptndu-i brusc bustul. Rolul meu nu s-a terminat, i plec cu dumneavoastr. Nu peste mult vreme, Jacinta va pregti ospul de nunt S mergem n cutarea logodnicei M duc s aduc caii. Basca se arunc n braele fratelui su: Aa e bine! Da! Bravo! Antoine, n-ai ateptat s i-o cer eu Orice s-ar ntmpla, tu tii c n muni exist un refugiu sigur. Acolo, ca i aici, m vei gsi mereu Ce inimi curajoase! opti Lagardre, adnc micat. Un sfert de ceas mai trziu, cei patru brbai galopau pe drumul Navarrei. Nu sperau c-ar putea ajunge la Pancorbo nainte de cderea nopii, cnd soarele va ncepe s scapete i cnd asasinii vor putea, cu i mai mare uurin, s-i ascund n umbr putile. Nu le psa prea mult, cci erau brbai n stare s treac pe oriunde. inta lor era Burgos, unde fr ndoial o vor gsi pe Aurore de Nevers, pe care, n starea de slbiciune n care se afla, Gonzague n-ar fi putut s-o duc mai departe. Antoine Laho era un ghid n care te puteai ncrede. Cunotea ca-n palm Guipuzcoa, Biscaya i toate inuturile basce. Cu el se putea merge repede i, n timpul drumului, termin de povestit lui Lagardre evenimentele petrecute la Bayonne. Ceretorii sunt puzderie n Castillia; Aranda de Dueroz este cartierul lor general, de unde se rspndesc n Aragon i n ntreaga provincie Navarra. Nu-i fusese greu efului contrabanditilor s recruteze oamenii de care avea nevoie. Abia trecuser de Ebru65 i zdrenroii ncepur s ias ca din pmnt. Astea sunt primele ochiuri ale plasei al crei centru se afl la Pancorbo, spuse bascul. La o distan de trei leghe n faa noastr se tie deja c ne apropiem. tia nu sunt brbai, spuse gnditor Lagardre. Nu te poi teme de ei

Not de subsol: Ebru: Fluviu n Spania, izvornd din munii Cantabriei, n ara Bascilor, i care trece prin Navarra i Aragon, pentru a se vrsa n Marea Mediteran. (n.t.)
65

~ 130 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cine poate ti? replic munteanul. Privii la acea btrn care pare s doarm n scobitura unei stnci, cu un irag de mtnii ntre degete sub vemintele sale se afl pistoale i pumnale. Sfinte Doamne! mormi gasconul, am poft s m duc s-i ridic fustele btrnei Eu nu sunt, aa ca fratele Amable, un admirator al sexului frumos i, dac mumia aia are arme, va trebui s le arate. Merse drept spre ea i se porni s-o interpeleze, nc de departe, n limbajul nflorit din Gascogne Dar, ct ai fi dat ocol unui tufi, nu mai vzu pe nimeni ceretoarea se topise n interiorul stncii. Dezamgirea lui Cocardasse l fcu pe cavaler zmbeasc. S nu pierdem vremea amuzndu-ne. Vom gsi mai ncolo altele care nu vor mai pieri i, vreme de un ceas, merser fr nici un alt incident. Soarele ncepea s apun i vrfurile munilor Sierra de Occa nu mai erau luminate dect ici i colo, cnd o mpuctur rsun i se repercuta n defilee. E un semnal, spuse Laho. Poate c, acum, douzeci de flinte sunt aintite asupra noastr. Cavalerul trase spad. Cocardasse i Passepoil fcur la fel. Antoine Laho nu avea dect un pumnal, cu mnerul nfurat n sfoar, pentru a nu-i aluneca din min. Dar un astfel de cuit n mna unui basc valora ct o spad lat. Defileul Pancorbo prea a fi la mai puin de un sfert de leghe deprtare; lungimea lui este tot pe atta. Cine nu l-a traversat, nu va ti niciodat ce este aceea o curs uciga. El se deschide ca o despictur de spad ntre doi perei de stnc, nali de mai bine de cinci sute de picioare stnci golae i tioase, ce surplombeaz un drum pe care soarele nu-l lumineaz aproape niciodat. n lungul drumului curge un pria a crui ap este limpede, dac nu cumva e colorat de snge. Dar att de adesea culoarea ei este roie, nct nimeni nu o bea niciodat, nici mcar catrii, care se dau napoi de lng ea. Ci sunt, dup prerea dumitale? ntreb Lagardre. Se neleseser pentru cincizeci, rspunse bascul. S-ar putea s fie mai muli, fr a mai numra femeile i copiii care stau de paz i care sunt cumprai pentru ci va maravedii. O tcere adnc domnea n acea aparent pustietate Era deertul, n toat grozvia lui nu acela care se ntinde imens i gola i n care vezi mcar cerul, ci deertul stncilor sterpe, drmate: adevrate schelete care-i ntind asperitile ca tot attea mini descrnate. Antoine Laho fcu o micare brusc:

~ 131 ~

Paul Fval-fiul

Cineva a armat o puc, acolo, aproape de tot, opti la urechea lui Lagardre. Vancepe jocul. Nu mai erau dect o sut cincizeci de pai pn la defileu. Cavalerul i ridic spada, strignd: nainte! Urmai-m! Cei patru cai fcur un salt, sub mpunstura pintenilor, i cursa vertiginoas ncepu. Deodat, ecoul munilor Sierra se trezi: mpucturi pornir din douzeci de locuri diferite. Plria lui Cocardasse, gurit de un glonte, i prsi cretetul i zbur pn la pria, pe care porni s pluteasc, cu pn n sus, ca un catarg. Pe toi Dumnezeii! strig gasconul, furios. Plria mea s-a fcut de ruine, salutndu-i pe porcii tia. Le-o abandonez, i gata! Gtlejul lui Pancorbo, care, de-a lungul secolelor, a, nghiit attea victime, se deschidea pentru a mai nghii altele, noi. Gloanele uierau, i zgomotul mpucturilor, n coridorul acela ngust de stnci, se repercut ca i cum s-ar fi tras cu zece tunuri. La intrarea n trectoare erau postai peste douzeci de oameni. Toi l ocheau pe Lagardre. De obicei, ei nimereau o portocal de la o sut de pai. Acum nu erau la mai mult de cincisprezece, i Lagardret recea printre proiectilele lor ca i cum i-ar fi fcut plcere s le aud uiertura n linitea serii. Se vedea nc limpede peste tot, dar nu i n defileu. i cei doi perei de stnc se apropiau unul de cellalt, deja tenebroi i nspimnttori. Drumul era aa de ngust, nct nu se putea trece dect cte doi alturi, cizm lng cizm, iar caii atingndu-i crupele. Cavalerul i bascul galopau n frunte. Cocardasse i Passepoil veneau pe urmele lor, gasconul njurnd de mama focului c trebuia s vii tocmai n Spania pentru a fi obligat s clreti nebunete n fundul unei prpstii. Fir-ar a dracului de treab! Nu poi respira aici, striga din toi bojocii E mai ru dect n celulele Bastiliei, i m-a simi mai n largul meu n buzunarul n care domnul Law i pune nepoelele66 Hei! Passepoil!
Not de subsol: Nepoelele domnului Law: Denumire istoric, dat de francezi celei de a treia serii de aciuni emise de ctre financiarul John Law (vezi romanul Cocoatul de Paul Fval i n.t. de nr. 7 a prezentului volum ). (n.t.)
66

~ 132 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Nici nu terminase bine vorba, cnd o strfulgerare lumin strmtoarea i se auzi zgomotul sec al gloanelor care se loveau de stnc. Flintele mprocaser cu o salv de fiare vechi, n care cuiele i tot felul de buci de fier se amestecau cu plumbii. Calul lui Laho, cu pieptul sfiat, czu dintr-o dat. Ceva mai ncolo, o mas ntunecat bara drumul: erau peste treizeci de brbai care-i rencrcau armele. Desclecarea! strig Lagardre de-ndat ce ajunser aproape de ei. S dm la o parte din drum aceast pleav uman Passepoil apuc cele trei huri n mna stng, n timp ce cu dreapta, innd spada, se apra. Cavalerul, Cocardasse i Laho se aezar n linie ncepea dansul Se auzeau clinchete, izbituri n evile putilor i, ori de cte ori Lagardre fanda nainte, un trup cdea, cu braele n cruce. Cocardasse nu mai spunea nimic, avea treab. Situaia era prea grav i locul prea lugubru pentru a mai lsa slobod obinuita lui limbuie. Dup obiceiul bascilor, Antoine Laho se strecura pe dedesubt, i mruntaiele ieeau din pntece, n valuri de snge Alteori, cuitul lui cuta gturile, le tia capul nu se mai inea dect ntr-o fie de carne. Priaul din Pancorbo ncepu s rostogoleasc unde roii i horcieli se ridicar din Gtlej, ctre crestele n care-i aveau vulturii cuibul. Pe pmnt zceau deja zece trupuri. Ceilali rezistau. Contrabanditii pltii de Peyrolles erau cei mai ndrjii n lupt, i cteva Temei, n spatele lor, rencrcau armele. Dac nimeni nu se afla acolo s le ia, trgeau chiar ele. Acum se fcuse aproape noapte n fundul defileului Pancorbo. Lupta devenea tot mai dificil. Nu se mai putea vedea limpede gura flintelor, iar mpucturile porneau la ntmplare. Mii de trsnete! url deodat Cocardasse, mi-au sfrmat umrul. ine, ticlosule! candidat la iad ce eti! N-o s mai spui niciodat "Tatl nostru"! Primise n braul stng o cumplit lovitur dat cu patul armei, care-l nfuriase, i acum fanda mnios. Adevrul este c cei patru viteji aveau doar o ans la o sut s mai ias vii din curs pregtit de Peyrolles Lagardre era nc narmat cu spada de curte, subire i uoar, a regentului, cu care gurise deja, pn a ajunge aici, mai multe fruni. I se frnse n capul unui btrn ceretor, care-i pstr vrful nfipt ntre ochi.

~ 133 ~

Paul Fval-fiul

Dar ciotul rmas era prea scurt pentru a mai putea fi folosit de cavaler. Acesta l arunc nainte, n grmada de adversari, cu o asemenea for nct minerul mai putu scoate ochiul unui duman. Singura arm ce-i rmsese erau propriii lui pumni. Aici mi-ar plcea, spuse ca pentru sine, s-i ntlnesc pe Gonzague i pe Peyrolles, n plin zi! Bezna se adncea cnd deodat, rezemat de stnc i stnd n picioare pe un bloc rostogolit de pe creste, apru o fat ce inea n mn o tor, pentru a lumina terenul de lupt. Ambele tabere putur astfel s-i numere adversarii dintre asediatori nu rmseser dect cincisprezece brbai, care scoaser un strigt de triumf cnd vzur c Lagardre rmsese fr arm. Numai trei dintre cei cinci contrabanditi care organizaser complotul mpreun cu Peyrolles mai erau n picioare. Restul bandei era alctuit din zdrenroi care puteau fi pui pe fug. Cavalerul se aplec s ia de jos o puc, pentru a se sluji de ea ca de o mciuc. Dar un pat de arm se roti, gata s i se abat asupra capului. Soarta i prea pecetluit i totui, braul ce inea arm i ddu drumul nainte ca ea s-i fi terminat rotirea. Tiat din umr, reczu inert i nsngerat. Dac Antoine Laho nu o putuse salva pe Aurore de Nevers, lama lui de temut salvase acum viaa lui Lagardre. Acestuia nu-i trebuia dect o arm: spad, pumnal sau bta. ntmplarea i puse n mn o flint cu eava scurt, descrcat aceast flint deveni o catapult, Henri tia acum unde s loveasc. Loviturile sale erau cumplite i zdrobeau craniile. Lupta continu, lugubr, doar la lumina torei inute de tnra fat. Aceasta se sprijinea nc de stnc, innd braul ridicat, cu capul aureolat de o lumin tremurtoare. Avea tenul bronzat i prul negru al gitanelor din Estramadura67. Sar fi spus c era una dintre acele statui purttoare de tore, ca cele ce puteau fi vzute n slile de intrare ale palatelor, pe vremea vechilor mauri i a frumoaselor sclave.

Not de subsol: Estramadura (n lb. portughez, Estremadura): Regiune n peninsula Iberic, cuprinznd inuturi att din Spania ct i din Portugalia. (n.t.)
67

~ 134 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Pedro, contrabandistul, o ntlnise n muni, n tovria ctorva ceretori crora le explicase la ce lovitur trebuiau s ia parte, pentru unul sau doi dro68, n funcie de vrsta sau de puterea brbatului. M bag la treaba asta, spusese ea. N-am nevoie de banii ti; merg ca s vd curgnd snge. O faci pe riscul tu, rspunsese contrabandistul. N-avem nevoie de femei, dect doar pentru a sta de paz. Vrei s faci parte dintre acestea? Nu dar m voi duce totui acolo Prezena ei era mai util dect se bnuise. ntr-adevr, de cum vzuse umbrele nserrii lsndu-se pe fundul strmtorii, n vreme ce n alte pri era nc lumin, se dusese la Brisescia s caute o tor. Curiozitatea nu i-ar fi fost satisfcut, dac lupta s-ar fi desfurat n bezn. Se atepta ca la intrarea n defileu s apar pe puin treizeci de brbai, de vreme ce fuseser angajai cincizeci pentru a-i ucide. Cnd vzuse c nu erau mai muli de patru, avnd n frunte un cavaler viteaz i frumos, nelesese c nu mai era vorba de-o lupt, ci de un asasinat. Inima i zvcnise n piept Nu pentru a-i lumina pe-ai si aprinsese gitana tora! Cadavrele continuau s cad: n pru, cu un clipocit, iar pe drum, cu zgomotul nfundat al unei greuti care se prbuete. Rndurile se subiaz, spuse cavalerul Pe cai i s trecem peste pntecele celor rmai. Nici nu apuc s se urce n a, c locul se i golise. Bandiii, nemaiavnd ef i dndu-i seama c tot opunndu-se adversarilor lor riscau s mreasc numrul cadavrelor, reintraser ntre stnci, tot aa precum ieiser. Gtlejul lui Pancorbo nu mai era blocat dect de trupuri de oameni, dintre care cel mai puin rnit nu mai avea nici o or de trit. Dracii nu mi-au napoiat plria, spuse Cocardasse, i asta tocmai aici, n ara soarelui i vei cumpra alta la Burgos, replic Lagardre rznd. Vai de pcatele mele! Nu va valora ct aia, puiorule. Era aproape nou. Am purtato i n anurile de aprare de la Caylus, i plria face nielu parte din cap, pe toi dracii! Nici unul dintre contrabanditi n-a avut parte de un astfel de discurs la nmormntare!
Not de subsol:
68

Dro = moned spaniol din argint. (n.t.)

~ 135 ~

Paul Fval-fiul

Totui mai rmsese cineva n defileu, i tora era nc acolo Cobornd de pe blocul de unc ce-i servise drept piedestal, gitana venise, singur, s se posteze pe marginea drumului. Trecuse cel puin o or de cnd acolo se dduser lupte; fr ndoial, se ntunecase i n afara defileului, i lui Lagardre nu-i plcea s piard timpul. i era tocmai ceea ce avea s se ntmple dac s-ar fi oprit s se distreze, chestionnd-o pe acea femeiuc i ntinzndu-se la vorb cu ea. Aa c-i avnta calul n galop, astfel nct s treac foarte aproape de gitan. i, aplecndu-se peste coama animalului, o apuc de talie pe fat, o slt ca pe un fulg i o instal n a. n felul acesta va putea sta de vorb cu ea, fr a risca o ntrziere. Ochii fetei se luminar de bucurie. i trecu braul pe dup gtul cavalerului i, fr al pierde din priviri, se ls dus, ca un copil legnat. Nu-i prsise tora, iar aerul spintecat de goana calului fcea c flacra, alungit ca nite plete, s lumineze n mod fantastic acel grup ciudat, alctuit din trei ci i cinci persoane: Laho srise pe crup la spatele lui Passepoil, iar cavalerul purta o fat pe oblnc. Doar Cocardasse rmsese singur pe calul su i continua s ocrasc din cauza pierderii plriei. Suntei viteaz! opti fata la urechea lui Lagardre. Dac avei nevoie de mine, sunt gata s v slujesc. n cursul vieii sale aventuroase, cavalerul vzuse attea mti false, nct acum i era uor s deslueasc sentimentele pe chipuri acesta era sincer. Erai de mult acolo? o ntreb. De azi-diminea. nc de la ivirea zorilor, contrabanditii au btut Sierra n lung i-n lat ca s gseasc bandii gseti ci vrei, dac-i plteti; oamenii de pe-aici sunt att de sraci Chiar i femei, continu Henri. Erai cu ei Fata i aplec ochii, cu tristee. Banii crimei nu mi-au mnjit niciodat mna, spuse. Am venit aici de bunvoie, presimind c voi putea fi de folos Cnd am vzut nepotrivirea de fore dintre ei i dumneavoastr, mi-am aprins tora pentru a v permite s vedei dincotro veneau loviturile. Adevrat? Jur! strig gitana, cu mna ridicat i cu un asemenea accent de sinceritate, nct a te ndoi de ea ar fi nsemnat s-o insuli. i mulumesc, copil, spuse Lagardre, micat. Ce-a putea face pentru a te rsplti? Venii din Frana?

~ 136 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Da De la Paris? Sosesc de la Paris Unde vrei s-ajungi? N-ai auzit, vreodat, vorbindu-se despre o fost gitanita69, ca mine, care a prsit Spania pentru a-l nsoi pe ambasadorul Franei? Era prietena mea i o iubeam mult Dansam mpreun dansul bamboleo din Xeres n Plaza Santa70 De cnd a plecat, sunt trist Numele su? Noi, gitanii din Granada, i spuneam Flor Eu eram singura care tia c a fost botezat i c purta i numele de Maria de la Santa-Cruz71. Cavalerul avu o tresrire. Ce instrument nou al sorii era acesta, de care se putea sluji pentru a le regsi pe Aurore i pe dona Cruz? Asemenea ajutoare nu-i lipsiser i, totui, tinerele erau nc prizoniere. Dona Cruz sau Flor, dac preferi a trecut chiar pe-aici, abia n urm cu trei ceasuri. Este imposibil a fi vzut-o n-am prsit defileul de la orele nou azi-diminea. Nu era singur, ci se afla ntr-o trsur, mpreun cu o alt fat. Pe aici nu a trecut nici o trsur toat ziua, replic ea, aa de categoric, nct Lagardre, nemainelegnd nimic, insist ngrijorat: Adu-i aminte bine, copila mea; ele erau escortate de opt gentilomi francezi, i unul dintre acetia este cel care a dat ordin s fiu asasinat. Lucrurile sunt simple, rspunse gitana dup cteva minute de gndire. V ntinseser o curs aici, iar ei au luat-o pe alt drum Pamplona i Saragossa Isteimea minii ei l uimi pe Lagardre. Aa este, recunoscu el. Iat nc o viclenie a lui Gonzague i a lui Peyrolles Mi-o vor plti scump. Gonzague?! sri ea deodat. Acesta era numele ambasadorului Franei, care a condus-o pe Flor la Paris Deci el e dumanul dumneavoastr? Pn la moarte! rspunse Henri, a crui frunte se ntunecase. Dar ea?
Not de subsol: Gitanita (lb. spaniol): igncu spaniol. (n.t.) Plaza Santa (lb. spaniol): Piaa Sfnt. (n.t.) 71 Maria de la Santa Cruz (lb. spaniol): Maria cea a Sfintei Cruci. (n.t.)
69 70

~ 137 ~

Paul Fval-fiul

Dona Cruz? Este cea mai credincioas prieten a domnioarei de Nevers, logodnica mea. Voiam s ajung ast-sear la Burgos tocmai pentru a le smulge pe amndou din minile lui. Glasul cavalerului tremura. Philippe de Mantoue i scpa i, mpreun cu el, i cele dou tinere. Unde le va duce? "Pn aici", i spunea n sinea sa, "le-am putut merge pe urnit; pas cu pas, i n-ar mai fi trebuit dect cteva ore ca s-i ajung. Acum, nu mai suntem n Frana i nu tiu unde se afl Aurore." i nclin capul, prad unor groaznice chinuri morale, n timp ce gitanita l contempla. Dac Flor se afl n Spania, spuse, i cred c aa i este, deoarece afirmai acest lucru o voi regsi. Pentru dumneavoastr eu nu sunt dect o iganc ntlnit pe drum i pe care ai luat-o drept dumanc. Vrei s-avei ncredere n mine i s-mi dai voie s v urmez, oriunde v vei duce? Cu aceast condiie, v promit s v redau logodnica Se fcuse aa de mic pe a, att de umil n rugmintea ei, nct cavalerul fu adnc micat. Nu am dreptul, vorbi el, s refuz ajutorul cinstit care mi se ofer, mai ales atunci cnd nu e vorba de a-mi apra cauza cu spada mea Spada dumneavoastr! exclam micua, lovindu-i fruntea cu palma. Unul dintre contrabanditi a luat de jos ce mai rmsese din ca i a disprut n goan tii unde se putea duce? Henri ncrunt sprncenele. La naiba, zise cu un zmbet sardonic, se ducea s-o vnd! Fusese pltit gras pentru a m ucide i, pentru a dovedi c am murit, trebuie, desigur, s-i duc lui Gonzague spada lui Lagardre mi pare ru ea a aparinut regentului Franei! Dar voi mnui eu i altele Izbucni ntr-un hohot de rs att de puternic, nct rsun ntreg defileul. Don Luiz el Cincelador72 se pricepe s cizeleze mnere de spad, spuse cu glas tare, dar tie i s cleasc lame de oel!
Not de subsol: Don Luiz el Cincelador (lb. spaniol): Don Luiz era numele sub care Lagardre se ascu nsese n Spania, unde se refugiase cu micua Aurore, copila lui Philippe de Nevers. Pe ntru a o feri de uneltirile lui Gonzague, o cretea ca pe fiica lui, iar traiul amndurora l ctiga lucrnd ca cizelor (n lb. spaniol: cincelador) de mnere de spad, meserie prin care i ctigase un adevrat renume n Spania (vezi cap. II: Amintiri din copilrie, din romanul Cocoatul de Paul Fval). (n.t.)
72

~ 138 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


*** A doua zi, la Saragossa, un contrabandist acoperit de praf cerea s vorbeasc cu domnul de Peyrolles. Primit de ctre intendentul prinului, el scoase de sub pelerin un obiect pe care-l puse pe mas, ntrebnd: O recunoatei? Intendentul lu n mini ce mai rmsese din spada lui Philippe d'Orlans, i mare i fu bucuria Vznd c era frnt. I se prea c odat cu c se frnsese i viaa lui Lagardre. Cum ai luat-o? ntreb. Pentru c nu se mai putea sluji de ea, rspunse omul. A murit? Mi-ai spus s-l ucid i, ca dovad, mi-ai cerut s v aduc spada lui Iat-o! i ceilali? Ceilali dorm n Gtlejul lui Pancorbo din cinci, ci eram la Bayonne, n hanul La Frumoasa Hangi, n-am mai rmas dect eu, i muli alii, care nu tiau nimic, dect c trebuiau s ucid, nroesc apa prului Am mprit cu alii primejdia, dar nu va trebui s mpart i aurul Peyrolles i numr contrabandistului suma cuvenit. Foarte mulumesc, spuse acesta, ndesindu-i buzunarele. Avei muli oameni de expediat, n aceleai condiii? Intendentul nu rspunse. Gonzague i desfrnaii si se aflau ntr-o sal nvecinat; trecu acolo i arunc ciotul de spad pe mas, strignd: Domnilor, din nefericire, cavalerul Henri de Lagardre a murit, i iat aici spada lui Philippe d'Orlans, regentul Franei!

~ 139 ~

Paul Fval-fiul

Partea a doua Turnul din Pea

Capitolul I - Pea del Cid


ntr-un sat din Aragon, numit Pea del Cid73, la cteva leghe de Saragossa, Aurore de Nevers gemea, zcnd pe un pat de suferin. Fusese imposibil s-o duc mai departe de acel stuc prpdit, n care se afla de dou zile, n singurul han o drpntur. O febr puternic i ardea trupul, iar capul ce rsrea din cearafuri avea o expresie de suferin spiritual i mai intens dect durerea fizic. Trsturile i erau descompuse, buzele palide, iar roeaa de pe pomeii obrajilor prea a fi semnul sigur al unei boli grave. La cptiul ei vegheau dou persoane: dona Cruz i Gonzague. Vorbeau cu voce sczut, pentru a nu tulbura odihna temporar a tinerei fete, pe care cel mai mic zgomot o fcea s tresar din somn. Dar dac buzele lui Flor nu puteau, n acea clip, s scuipe blestemul i s exprime ntreaga ur pe care o purta n suflet, ochii ei vorbeau ndeajuns. Ai omort-o, opti la un moment dat. Aici voiai s ajungei Tinereea va nvinge boala rspunse Gonzague, ngndurat i ngrijirile dumitale o vor mpiedica s moar.

Not de subsol: Pea (lb. spaniol) = stnc. Titlul capitolului se refer prescurtat la localitatea Pea del Cid, care nseamn Stnca Seniorului. (n.t.)
73

~ 140 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Dona Cruz i nfipse minile n olduri, aa cum fcea odinioar, n Piaa Santa Maria din Madrid, cnd cineva spunea vreun cuvnt neplcut. M bazez pe asta, zise, admirabil, n aceast poziie de sfidare. O voi smulge nu doar din ghearele morii, ci chiar i dintr-ale dumneavoastr. Tot nebun! murmur Philippe de Mantoue, lundu-i mna, pe care ea i-o retrase ca i cum s-ar fi temut de muctura unui arpe. Este departe vremea, spuse mnioas, cnd v credeam un om cinstit, domnule prin Vremea n care mi nchipuiam c v iubesc! Atunci, da! Atunci eram nebun! Astzi nu-mi mai rmne dect regretul c v-am urmat ruinea de a fi fost instrumentul planurilor dumneavoastr de a frnge inimile a dou femei Gonzague ridic din umeri: Micu revoltat, n-ai fost chiar dumneata aceea care ai fcut c mprejurrile s-i distrug viitorul? Viitorul meu era s dansez n spatele palatului Alcazar s triesc vesel i liber ca psrile care se duc acolo unde le poart aripile, urmnd capriciile vuitului Santa Virgen!74 Din ziua n care v-am vzut, domnule, am ncetat s mai zmbesc De atunci, nam ncercat n schimb s plng, pentru mine i pentru alii Trebuia s m asculi pn la capt s urmezi drumul pe care i-l indicasem. ia fi dat puterea. A dumneavoastr a sczut O voi regsi mine Majestatea Sa Regele Spaniei nu se arc tocmai bine cu veriorul su din Frana i se mai spune c nu se nelege chiar deloc cu regentul. Se poate face un joc frumos, pentru cine tie s ia partea cui trebuie Ceea ce nseamn c vei fi alturi de regele Spaniei, mpotriva regentului Franei. Nu sunt prea surprins unii cini ri ling mna care le d de mncare dar, de ndat ce mna se retrage, o muc. Asta nseamn politic, dona Cruz! Suntei liber s-i spunei aa eu o numesc altfel Gonzague se ncrunt. Adu-i aminte, zise, c Philippe de Mantoue poate nceta, pentru o clip, s fie stpn ntr-un loc; dar a doua zi, el este iar stpn, ntr-alt loc Asta, replic Flor, se datoreaz faptului c el are mijloace pe care alii nu le folosesc
Not de subsol:
74

Santa Virgen! (lb. spaniol) = Sfnt Fecioar! (n.t.)

~ 141 ~

Paul Fval-fiul

Ce vrei s spui? Nu nelegei? neleg c o fat tnr trebuie s-i msoare cuvintele. Privilegiul femeilor este de a spune unui brbat ceea ce gndesc, fr ca el s se supere. Eu profit de acest avantaj i despre ce mijloace vrei s vorbeti? Ea se nvrti de dou-trei ori prin camer, n vrful picioarelor, ca o leoaic ce d trcoale, n cuca sa, nainte de a se arunca asupra mblnzitorului care se crede cel mai puternic i pe care-l va dobor cu o lovitur de ghear. Nici o alt comparaie nu ar putea descrie mai bine starea de spirit a acestor dou personaje. Gonzague avea, de partea lui, armele mblnzitorului: fora, fierul nroit i biciul. Pn atunci obinuse ca leoaica s i se culce la picioare i s-i ling minile. Dar tocmai cnd credea c a moleit-o prin captivitate, ea i scutura coama i se ntindea Avea s sar, s mute poate. Ce mijloace? ntreb fata, oprindu-se brusc n faa lui i sfidndu-l cu privirea. Asasinatul?! Taci! exclam Gonzague, printre dini. Nu ncerca s lupi mpotriva mea te-ai sfrma ca sticla Ce conteaz o victim n plus sau n minus rspunse dona Cruz mai ales eu, care nu nsemn nimic? Nu l-ai ucis pe cel care era so i tat? i, intrnd n aceast camer, nu veneai, oare, s vedei dac i copila nu e pe cale s-i dea sufletul? ndrznii s spunei c nu, dumneavoastr, a crui mn poart pecetea recunoaterii de ctre cel ce va face dreptate! O micare de mnie l scutur pe prin din cretet pn-n tlpi. Fu pe punctul de a se arunca asupra gitanei, spre a o face s-i nghit vorbele cci era prea mare ndrzneala din partea unei ignci pe care o scosese din gunoaiele strzii, s ncerce s se poarte ca o duces. Fcu un pas spre ea, mnat de o furie oarb, cu braul ridicat, gata s-o loveasc. Dar vzu, lucind n mna lui Flor, lama micului pumnal de care nu se desprea niciodat. Gitana, n picioare n faa patului n care dormea prietena sa, era gata s o apere, s se apere ea nsi pn la moarte. Doar dac nu este criminal, orice brbat ovie s omoare o femeie, mai ales cnd aceasta d dovad de eroism. Gonzague avu timp s reflecteze. Iat pn unde m mpingi, spuse. Era ct pe-aci s comit un omor Sau, poate, era s fac eu dreptate! replic ea, sfidndu-l n continuare.

~ 142 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


nelegnd c niciodat nu o va nvinge prin violen pe ncpnata aceea curajoas, se ndrept spre un scaun i se aez, spunnd pe un ton intenionat glacial: Greeti purtndu-te astfel, cci i riti viaa fr nici un profit pentru nimeni. Miar fi de ajuns s dau un ordin, i mine ai pleca n cellalt capt al Spaniei, de unde ai fi mbarcat spre Africa Crezi c i-ar plcea s fii sclav, sau sultan, dona Cruz? Cuvintele cdeau, reci i tmioase, de pe buzele lui Gonzague. Flor nclin capul i nu rspunse. n ziua n care a avea chef s te despart de domnioara de Nevers continu prinul a face-o fr a fi nevoie de vreo violen, i nu ai mai revedea-o. Am i alte mijloace, n afar de asasinat, orice-ai spune Aceast ameninare brutal, fcut cu calm, o sperie pe gitan mai tare dect mnia lui Gonzague. S facem pace, relu vorba prinul, grbindu-se s profite de acest mic avantaj. Poi s m ajui, ajutnd-o totodat pe domnioara de Nevers. Nu-i doresc moartea Dar eu totui o doresc, murmur un glas slab, ce venea din alcov. O chem n fiecare ceas, n fiecare minut Uneori mi se pare c-mi ntinde braele ei descrnate, c m va lua cu sine Dar ntre ea i mine se strecoar mereu o spad i aud un strigt: "Iat-m!" "Iat-m!" Este deviza lui Nevers, strigtul lui Henri de Lagardre, i moartea o ia la fug! Gonzague, cu gtlejul uscat, se ridicase n picioare. Va auzi, oare, rsunndu-i iari n urechi groaznica acuzaie, epitetul de asasin? Furia puse din nou stpnire pe el. Uitnd orice urm de respect, pierzndu-i manierele de mare senior, aproape c url, izbind pmntul cu piciorul: Lagardre a murit! Am avut n mini spada lui frnt, spada pe care i-o dduse regentul! Un dublu ipt de spaim umplu camera i Flor se repezi spre Aurore pentru a o susine i a o liniti. Aceasta din urm se ridicase n pat, cu ochii rtcii, cu buzele contractate. Mort! strig. Henri? Nu este adevrat! A fi simit lovitura asasinului El este cel pe care-l vd spada sa este cea care m silete s triesc Minii toi mint aici Henri triete va ucide! Henri! Henri! Epuizat de efortul supraomenesc cu care lansase aceast ultim chemare, reczu pe pern, i de pe buzele sale nu mai ieir dect cuvinte ntretiate, nscute din delir. Plecai, l sftui dona Cruz pe Gonzague. Minciunile dumneavoastr, chiar simpla prezent, i fac un ru cumplit. Nu respectai nici mcar o muribund Plecai! n faa indignrii gitanei, prinul nu ndrzni s reziste. Peste o or voi pleca la Madrid, spuse, retrgndu-se. Vino la mine peste o clip, am a-i vorbi.

~ 143 ~

Paul Fval-fiul

Desfrnaii rmseser la Saragossa. Doar Gonzague i Peyrolles le aduseser pe tinere la Pea del Cid, fiindc doreau s fie singurii care s le cunoasc ascunztoarea. Dona Cruz se gndi c trebuie s se duc la ntlnirea cu Philippe de Mantoue. De ceea ce avea s-i spun depindea calea pe care va trebui s-o urmeze, cci ea nu credea absolut deloc n moartea cavalerului. Cnd vzu c Aurore, cu ochii nchii, a reuit s adoarm, cobor, aadar, n sala n care brbaii stteau la mas i discutau. Ai lsat pe cineva lng domnioara de Nevers? ntreb prinul. Da o femeie, care va veni s m ntiineze dac se va trezi. Spunei repede. Gonzague nchise ua i se sprijini de ea, pentru a o menine astfel, deoarece n Spania nu sunt cunoscute zvoarele; n aceast ar, jafurile se fac doar la drumul mare, la lumina lunii. Ceea ce vreau s-i spun este grav, dona Cruz, ncepu el. Sunt nite ordine, i te-a ruga s nu m ntrerupi Poate c le voi urma, dac nu sunt contrare contiinei mele. Le vei urma! sublinie Gonzague, apsnd pe fiecare cuvnt i pe un ton autoritar, care sfida orice replic. Gitana nu rspunse; dar se ghicea n ea o rezisten pasiv, tot att de energic, pe ct era de tcut. Aa cum i spuneam acum o clip, relu Philippe de Mantoue, voi pleca la Madrid i nu tiu cnd m voi ntoarce. Acolo se pregtesc evenimente importante care vor marca, pentru mine, nceputul unei noi epoci de glorie. Dona Cruz nici nu clipi. El continu: Starea sntii domnioarei de Nevers mi d, certitudinea c nu va ncerca s fug voi trimite un medic care o va vindeca repede. O scnteie de bucurie luci n ochii lui Flor, Ne lsai singure aici? ntreb cu prea mult grab, cci i muc imediat buzele. Nici gnd, rspunse Gonzague, zmbind. Trebuie s fiu inut la curent cu tot ce se va ntmpla i m ndoiesc c dumneata i vei lua aceast sarcin. De altfel, domnioara de Nevers nu poate rmne n acest han sordid. Am poruncit s vi se pregteasc nite apartamente demne de ea i de dumneata Acolo vei fi n siguran. Ea schi un gest de indiferen, iar prinul continu, artnd cu degetul fereastra dincolo de care se desfura o splendid panoram: Vezi, acolo sus, acel castel cocoat pe Sierra Teruel? De ndat ce fiica doamnei de Gonzague va putea fi transportat spuse, apsnd batjocoritor pe acel nume vei merge s locuieti acolo, mpreun cu dnsa.

~ 144 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Dona Cruz arunc o privire spre locul indicat i deslui doar o grmad de pietre ce semnau cu nite ruine. Uitndu-se mai bine, putu vedea c o parte a castelului era locuibil. Un cuib de vulturi, se strmba ea. Locul este slbatic, zidurile sunt, fr ndoial, groase Vulturul va ptrunde totui acolo! i spun c Lagardre a murit! Flor replic, ridicnd din umeri: Chiar dac l-ai fi ucis cu propria mn, dac nu i-ai prins ultima rsuflare, mai bine punei-v la ndoial victoria i acum, vrei s ne nchidei acolo sus? Fie Lagardre va veni s ne caute acolo! A czut mort n defileul Pancorbo Nu va mai iei niciodat Nici dumneavoastr, monseniore, n-ar mai fi trebuit s ieii din subterana din Bayonne Exist mori care revin! N-are importan! Nu vei fi singure i cine va fi temnicerul nostru? Domnul de Peyrolles, fr ndoial? Nu-i repugn nici o ndeletnicire, nici chiar aceea de a sechestra nite femei. Eu nsumi, aprob intendentul, batjocoritor, nclinndu-se n mod ostentativ. Este o ndeletnicire plcut, pentru c mi va oferi farmecul companiei dumneavoastr, pe aceste meleaguri oarecum aride. M tem foarte mult s nu v par de nesuferit. Eu nu voi rde niciodat, iar dispreul pe care-l meritai va face conversaia mea prea puin plcut. Totui, dac ntr-o zi m vei vedea surznd, aceasta se va datora faptului c nu vei mai putea face nimic pentru a ne reine i c vei fi foarte aproape de clipa n careva vei ispi pcatele S-ar putea chiar s aplaud, domnule de Peyrolles, cnd vei primi permisul de liber trecere pentru Lumea de Apoi Intendentului nu-i plcea s se lupte cu gitana. Gonzague i veni ntr-ajutor, intervenind: Dona Cruz, i interzic ca, pe vreo cale oarecare, s-i aduci la cunotin doamnei prinese de Gonzague locul n care i se afl fiica S-ar putea s v coste scump pe amndou. De ce ar avea a se teme? Mi-ai spus c nu-i dorii moartea! i repet aceast afirmaie. Dar o voi apra de oricine ar ncerca s mi-o ia Ceea ce ne d dreptul de a ne apra mpotriva dumneavoastr. Nu contai pe supunerea mea M-am nscut liber i liber voi muri Aa c nu trebuie s v fac o promisiune pe care m voi sili s n-o respect i de altminteri, de ce v facei griji? Domnul de Peyrolles are misiunea de-a ne pzi.

~ 145 ~

Paul Fval-fiul

Dona Cruz i arunc factotum-ului o privire ncrcat de atta dispre, nct acesta se ntreb dac brbaii erau cei ndreptii s se considere sexul tare. i totui, dac ai fi vrut, ai fi fost duces Adevrat, diavolul i dumneavoastr mi-ai fi dat acest titlu, rspunse Flor cu ironie n glas. Dar nu va fi nevoie de seniori cu rang aa de nalt pentru a deveni marchiz; cred c domnul de Chaverny va fi, el singur, ndeajuns pentru aceasta. Sperana asta e ntemeiat pe o glum, srmana mea copil, rse batjocoritor prinul. Descreieratul acela de Chaverny i-a vorbit despre aa ceva ntr-o sear cnd era beat. Aceasta este o treab ce ne privete numai pe noi doi. Dar, de-a fi marchiza sau doar gitan, oricum nu sunt o criminal. i nu aceeai ar fi fost situaia dac ai fi fcut din mine ceea ce doreai Cu att mai ru pentru dumneata i pentru dumneavoastr mai ales pentru dumneavoastr. Era vorba mai mult de interesele dumneavoastr dect de ale mele; i acesta este motivul pentru care regretai att de mult c ai pierdut partida. Dar v pierdei timpul, monseniore! Suntei ateptat la Madrid pentru a deschide era noilor dumneavoastr puteri Fcu n btaie de joc o reveren i iei pe u. Se ncpneaz, i spuse Philippe intendentului su. Supravegheaz-o foarte ndeaproape; mai ales s nu poat nici s scrie, nici s primeasc scrisori de la nimeni. Rspunzi de asta cu propria-i persoan. Peyrolles se apropie de stpnul lui. i dac-ar opune o prea mare rezisten? opti cu vocea lui plin de viclenie. Dac ar fi periculos s fie lsat mai mult timp n tovria Aurorei, i dac ar fi necesar s se foloseasc alte mijloace deosebite? Sau va trebui s nu mergem pn la capt? n gura lui Peyrolles, acel ticlos sinistru, ntrebarea era de o importan capital. Ochii lui mici i cenuii erau tioi ca oelul i, n mijlocul feei sale coluroase, ca de pasre, nasul coroiat avea forma unui cioc de vultur. Exist tlhari care jefuiesc oamenii ntr-un col de codru Peyrolles, n orice clip a fiecrei zile, ncerca s jefuiasc o via! Cu braele sale lungi, cu degetele ncovoiate i cu picioarele subiratice, prea un pianjen al morii. Sngele dulce al gitanei ar fi fost tocmai bun de supt Cum? ntreb Gonzague, prefcndu-se c nu nelege. Intendentul ntinse braul: Cnd vom fi acolo sus Ei, bine?

~ 146 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


O fat tnr, aventuroas, ba chiar imprudent, care se plimb pe vrful unui turn sau pe marginea unei prpstii, poate fi, cuprins de ameeal i piciorul i poate aluneca S-a mai vzut aa ceva Turnurile sunt nalte, iar stnca se nal la o sut de picioare deasupra vii Philippe de Mantoue i prinse capul n mini i pi ncepu s se gndeasc ideea valetului i croia drum n mintea stpnului. Aplecndu-se din nou, Peyrolles murmur: O nenorocire nu vine niciodat singur. n loc de una, ar putea fi dou Mersese prea departe, cci Gonzague tresri i spuse, ridicndu-se: Nu acesta este planul meu. Am socotit c Aurore trebuie s triasc ea este momeal care trebuie s-i atrag pe alii, scutul pe care l vom pune ntre acetia i noi zlogul viu pe care-l vom putea schimba contra a tot ce am pierdut. Moartea ei ar pune o barier venic ntre noi i Curtea Franei. Dar constituie tot att de bine i un obstacol, monseniore, dac inem seama de ceea ce vrei s facei la Madrid; este o ghiulea legat de picior, care v va paraliza micrile. Regentul o poate cere lui Philippe al V-lea, iar doamna de Gonzague ar putea veni, ea nsi, s-o caute la Escurial75 Ai fi obligat s dai explicaii creditul vi s-ar micora brusc. Pe Dumnezeul meu! strig Gonzague, ncrucindu-i braele. Inteligena ta scade, srmane Peyrolles! Teama de a te afla aici, fa n fa cu Lagardre, te face s devii feroce doar dac nu cumva i-e fric chiar de dona Cruz? Nu vor trece nici opt zile, i ntre Frana i Spania se va declara rzboi, iar eu voi contribui la asta din toate puterile. Dac Lagardre n-a murit la Gtlejul lui Pancorbo, aa cum mi-ai afirmat, voi avea grij s fac s fie arestat i trimis la vechiul turn din Navarra, numit Ejea de los Caballeros76, sau s fie spnzurat n piaa Cevada, ntre dou iruri de clugri din ordinul Paz Y Caridad77. Dup cte cred, monseniore, nu mai avem a ne teme de Lagardre. Dar doamna prines este mai primejdioas va cuta s-i regseasc fiica, iar regentul o va ajuta. Voi face s fie condus napoi la frontier, dac va veni n Spania. Titlul meu de so mi d acest drept.
Not de subsol: Escurial: mic localitate unde exista o fost reedin a regilor Spaniei, la 10 km de Madrid, construit ntr-o vale arid a munilor Guadarrama de ctre regele Filip al II-lea, la sfritul secolului al XVI-lea. Escurialul este totodat un palat, o mnstire i o n ecropol. (n.t.) 76 Ejea de los Caballeros (lb. spaniol) = Sulia Cavalerilor. (n.t.) 77 Paz y Caridad (lb. spaniol) = Pace i Caritate. (n.t.)
75

~ 147 ~

Paul Fval-fiul

Alberoni v susine Este drept, nu m gndisem Oricum ar fi, continu Gonzague, iat ce instruciuni i dau: alege, prin mprejurimi, doi servitori devotai i, de ndat ce domnioara de Nevers va fi instalat n castel, nimeni s nu mai intre acolo, cu excepia doctorului i a dumitale Dar nenorocire aceluia ce se va atinge de viaa acestei tinere sau de cea a d onei Cruz! n partida pe care o jucm nu avem nevoie de prea multe cadavre uneori acestea se pot ridica pentru a ne acuza! Fie precum spunei, rspunse Peyrolles. S triasc pn la moartea noastr!

Capitolul II - Doi paznici


icuul marchiz de Chaverny nu mai era acelai. Dac pierduse orgiile de la casa pentru distracii a lui Gonzague, le avea pe cele ale regentului, care nu neglija niciodat s-l invite la saturnalele78 sale, aproape zilnice. Dar nu se ducea acolo dect cu o figur plictisit, iar rsul su nu suna ca odinioar, obraznic i limpede. Philippe d'Orlans aproape c i uitase c-l exilase pe Gonzague i banda lui; de altminteri, avea o mulime de alte treburi pe cap! Existau bnuieli n legtur cu Curtea de la Madrid lucrurile aveau s se ncurce. Curtea cea mic de la Sceaux, unde domneau ducele i ducesa de Maine, ncepea s semene cu un vulcan. Tot ce era mpotriva regentului era primit acolo cu braele deschise i, sub boschete, n timp ce se recitau versuri, sau cnd La Grange-Chancel79 citea Filipicele80 sale, se urzea conspiraia lui Cellamare.
Not de subsol: Saturnale: festiviti romane, destinate a reaminti epoca de aur n care Saturn domnea n Latium. Se srbtoreau n ziua a 14-a a calendelor lui ianuarie. August le-a prelungit durata cu trei zile, n timpul crora totul era destinat plcerilor, n sens figurat : momente de dezordine i desfru. (n.t.) 79 La Grange-Chancel (Franois Joseph Chancel, zis ~) (1677 1758), poet dramatic francez, autor al unor piese mediocre. Compromis n conjuraia lui Cellamare, a lansat mpotr iva lui Philippe d'Orlans trei pamflete
78

Nota de subsol va continua n subsolul paginii urmtoare!

~ 148 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Dar toate acestea erau afacerea abatelui Dubois, care i-a ctigat astfel mitra de cardinal. n tovria lui Fillion81, regentul se limita la conciliabule al crui scop era cu totul altul dect problemele de stat, dei acea femeie practic i meseria de spioan pe lng cea de desfrnat. Ea avea o cheie care-i permitea, la nevoie, s intre la prin netiut de nimeni; Ibagnet, portarul principal al palatului, i Breon, valetul de camer al prinului, primiser ordinul de a se face c n-o vd. Astfel nct, dup cum avea chef i la orice or dorea, prinul o asculta adesea pe Fillion. Una dintre "locatarele" sale avea un rendez-vous cu secretarul prinului de Cellamare, ambasadorul Spaniei. i s-a ntmplat c secretarul a venit foarte trziu, trebuind s se ocupe de numeroase i importante misive pe care abatele Porto-Carrero le lu cu sine la Madrid. El a fcut prostia de a spune aceste lucruri, iar Fillion a avut ansa de a le auzi. O jumtate de or mai trziu, Dubois82 era informat i trimitea emisari n urmrirea abatelui. Acesta a fost prins la Poitiers, avnd asupra sa toate hrtiile compromitoare n cel mai nalt grad. Printre ele se afla o list cu aizeci de conjurai, care avea s-i coste mult pe cei ale cror nume figurau pe ea. Nu era vorba nici mai mult, nici mai puin, dect de rpirea tnrului rege i a regentului i de proclamarea lui Filip al V-lea drept rege al Franei. Ct timp acesta se va afla la Madrid, Alberoni urma s guverneze n numele lui la Paris. Mai ales acest ministru avea de ctigat din unirea celor dou coroane, i totul era pregtit n acest scop. Nu mai rmsese dect s se dea foc la pulbere.
Continuare not de subsol din pagina anterioar: n versuri, denumite Filipicele (1720). nchis n insula Sfnta Margareta, a evadat i s-a retras n Olanda, unde a scris alte dou Filipice. Operele sale, astzi uitate, demonstreaz decadena tragediei clasice. (n.t.) 80 Filipicele: discursuri pronunate de Demosthene mpotriva lui Filip al Macedoniei, care amenina independena Greciei (sec. al IV-lea .e.n.). Ca o imitaie a acestor discursuri, considerate capodopere de elocven, Cicero a intitulat Filipice cele paisprezece discursuri ale sale prin care l acuz pe Autoniu c vrea s-i succead lui Cezar (sec. I .e.n.). Prin extindere: scriere violent i satiric. (n.t.) 81 Fillion (La) : codoa celebr la nceputul secolului al XVIII -lea. Juca rolul de spioan, spre profitul cardinalului Dubois. Se crede c ar fi dezvluit regentului conspiraia lui Cellamare. Printr -o inadverten, autorul i ortografiaz numele n mod greit: Fillon. (n.t.) 82 Dubois (Guillaume) (16561723); prelat i om de stat, numit de obicei abatele Dubois, mai nti prece ptor al ducelui d'Orlans, apoi consilierul su, dup ce acesta a devenit regent; n 1718 devine arhiepiscop de Cambrai, n 1721 cardinal, iar n 1722 prim-ministru. Diplomat foarte abil, a fost celebru prin cinismul i moravurile sale. (n.t.)

~ 149 ~

Paul Fval-fiul

Cu cteva zile naintea descoperirii complotului, Chaverny ieea de la un supeu al regentului. Poate c ceilali se amuzaser? Nu era i cazul su, i nici mcar nu era ameit de butur. Era lun plin i razele ei luminau strzile oraului mai bine dect ar fi fcut-o lmpile cu ulei fumegnd de care domnul Voyer d'Argenson nu se ngrijea deloc, fiind mult prea ocupat, zi i noapte, la mnstirea Madeleine de Tranel, unde se pare c erau multe clugrie tinere i frumoase. Tnrul gentilom mergea urmrind malul Senei, fr a lua seama c el nsui era urmrit de civa derbedei, de care domnul d'Argenson nu se ocupa mai mult dect de felinare. O! Ce minunat era poliia pe vremea aceea! Dar oare s-a schimbat ceva deatunci? Tot mergnd, micuul marchiz se gndea c de la plecarea lui Lagardre nu se mai auzise vorbindu-se nici despre el, odat ce trecuse de Chartres, nici despre domnioara de Nevers, i nici de dona Cruz. Este adevrat c trecuser mai multe zile de la ultima vizit pe care o fcuse doamnei de Gonzague care, n urma dispariiei fiicei sale n cimitirul Saint-Magloire, se nchisese din nou n durerea sa. "i totui, vara mea mi promisese c-mi va aduce la cunotin cea mai mic tire", se gndea, tot mergnd; "la rndul su, regentul nu pare nici el s fie mai bine informat, cci altminteri mi-ar fi vorbit n noaptea asta Tcerea lor este cel puin ciudat. M voi duce chiar astzi s-o vd pe vara mea de Gonzague." Aceast decizie pe care i promitea s-o pun n aplicare i descrei fruntea. Chaverny nu era dintre cei care se las mult timp apsai de tristee; continu s mearg n lungul cheiului, fluiernd. Ajungnd n apropiere de Pont-Neuf, auzi pai, att n fa ct i n urma lui. n fa nu se afla dect un brbat; n spate, erau trei. Lsnd la o parte numrul, Chaverny trase concluzia, dup o scurt privire, c pericolul venea mai ales de la spate. ntr-adevr, dup cte i putea da seama la aceast or, nu era vorba nici de nite ceteni panici, nici de oameni din paza de noapte i, doar dac nu erau nite poltroni, nimic nu-i obliga pe acei oameni s-i in spada n mn. Dimpotriv, cel care era singur i-o inea n teac. Era nfurat ntr-o mant de culoare ntunecat i trecu fr mcar a ntoarce capul. Marchizul se asigur c nu se altura celorlali. Dup ce i se risipir temerile n aceast privin, constat cu uimire c cei trei necunoscui se apropiaser ngrijortor de mult. Vorbeau ntre ei pe optite i, mai mult ca sigur, conversaia lor nu se referea la frumuseea stelelor ntr-o noapte senin.

~ 150 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Chaverny i scoase uurel sabia din teac i o inu strns n lungul coapsei, pentru a fi repede gata de ripost. Dup ce se pregti astfel, ncetini pasul i se ntoarse brusc n loc, ridicnd spad. Era i timpul trei lame l ameninau deja. Suntem spuse unul dintre spadasini nite srmani gentilomi fr un ban, silii s cerem de poman trectorilor. Iat plria mea, monseniore. Vei fi foarte generos dac vei pune ceva nuntru i spunnd aceste cuvinte, i puse plria de fetru pe marginea parapetului i lu poziia de gard, ncadrat de cei doi tovari ai si. Ciudate purtri avei, domnii mei, replic Chaverny, rznd. De obicei mi depun obolul n cutia milelor, la biserica Saint-Magloire, i fr a mi se cere Plria mea e o cutie c oricare alta Ba, deloc, ripost Chaverny. Este soioas, i mi-a murdri degetele! i, cu latul sabiei, trimise improvizat i impusa cutie a milelor s pluteasc pe Sena. Oelurile ncepur ndat s zngne, i marchizul i ddu seama c avea de-a face cu adversari puternici. Derbedeii aveau ncheietura minii solid i vrful spadei, iute. Brbatul care se deprta singur n noapte se opri brusc la auzul armelor ce se izbeau i fcu cale-ntoars. "Doamne sfinte!" i spuse Chaverny, "dac mai vine i al patrulea, s-ar putea ca mult vreme de-acum nainte s nu mai merg la supeurile regentului." ine-te tare, amice, i strig necunoscutul, sunt alturi de dumneata! Aceast diversiune avu efectul de a atrage asupra celui ce intervenise atenia spadasinilor care, toi trei, ntoarser capul n acelai timp. Acesta le-a fost ghinionul: Chaverny profit de ocazie i, cu spada, intui de trup braul unuia dintre ei. Cu tot sngele ce iroia, individul nu se ddu btut a i-i apuc sabia cu mna stng. Felul lui de a lupta rmase la fel de strns i de regulat, aa cum se practic n slile de scrim. Aventurierii posedau o cert tiin a armelor i se putea s fi fost profesorai de scrim din provincie, venii s-i caute norocul la Paris. Poate c procedeul lor de a-l gsi era cam ndrzne? Oricum, nu era practic. Lucrul fu demonstrat de ctre Chaverny i de noul su tovar. De ndat ce micul marchiz simi o spad alturi de a sa, i recapt buna dispoziie i-i ntri muchii. Cei doi gentilomi fcur pase att de reuite, nct n faa lor se cre n curnd vid spadasinii socotiser c e mai prudent s-i ia tlpia i s mearg s cear de poman n alt parte. Cel mai obraznic dintre toi i pierduse, cu acest prilej, plria i ctigase o ran urt. Cei doi tineri se privir i amndoi scoaser cte un strigt de uimire: Chaverny! Navailles! Aadar, n-ai plecat mpreun cu Gonzague?

~ 151 ~

Paul Fval-fiul

Nu Ceea ce nu m mpiedic, de altfel, s fiu exilat ca i ceilali Pot s i-o afirm. Numele meu figureaz pe lista scris i semnat chiar de mna regentului. i, cum n-am chef s dau o rait prin Bastilia, prefer s nu ies dect noaptea. i datorit acestor mprejurri te-ai aflat aici, ca s-mi dai ajutor? ntr-adevr Ei, bine! Dragul meu Navailles, un serviciu trebuie s fie rspltit printr-un alt serviciu; pn n douzeci i patru de ore l voi vedea pe regent i vei putea s te plimbi la soare, ca toat lumea. Dar nc ceva, totui de ce nu l-ai nsoit pe Gonzague? Micuul marchiz tia c, dintre toi prietenii si din ajun, Navailles era unul dintre cei mai sinceri. i de aceea i punea o ntrebare att de direct. De ce l-ai prsit tu nsui? replic Navailles, nlnd cu mndrie capul. Cei doi brbai se privir o clip, fr a vorbi. De ce? exclam deodat Chaverny, strngnd mna celuilalt. Pentru c nici tu, nici eu nu suntem fcui s slujim un asasin. Dragul meu Navailles, cu toat putreziciunea de acum, noi mai avem o rmi de contiin. Dac la cimitirul Saint-Magloire ai fi fost de partea mea n loc de a-mi fi mpotriv, poate c lucrurile s-ar fi petrecut altfel? Navailles i nclin capul. Ne reamintim c, ntr-adevr, el fusese cel care-l rnise pe Chaverny. Dureaz mult, rspunse, s scuturi un jug pe care i l-ai pus singur. Nu am mai ezitat cnd am vzut c erau atacate nite femei Dac mi-ar fi fost apropiate, a fi plecat cu Lagardre Marchizul i sri de gt. Am fost nite nebuni, spuse, e timpul s devenim serioi Aadar, ncotro te duceai? Mergeam la ntmplare, s dau puin aer plmnilor mei i s-l vr, cu vrful spadei, n plmnii tlharilor care-i permit s atace nite gentilomi. Vino la mine, i propuse Chaverny. Vom petrece restul nopii discutnd, i o s-i mprtesc un plan care, cu siguran, te va face s zmbeti. Bra la bra, tot sporovind sub clarul de lun, i continuar drumul. Strada d'Arras, creia studenii i spuneau mai adesea rue des rats83, La rue d'Arras
Not de subsol: Rue des rats (lb. francez) = strada obolanilor. Porecla era dat strzii d'Arras, datorit asemnrii de pronunie. (n.t.)
83

~ 152 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


O se nourrissaient maints grands rats84, aadar, strada d'Arras era pustie la acea or. Studenii dormeau. Pe acea strad locuia Chaverny, nu departe de palatul Colbert. Firea lui vesel se mpca mai bine cu acest cartier n care regul era rsul, dect cu posomoritele construcii grupate n jurul Luvrului i Palatului Regal greoaie i ngmfate ca i burghezii pe care-i adposteau. Dup ce valetul su pusese pe mas dou pahare i o caraf plin cu o licoare ademenitoare, l trimise s se culce i se ntinse pe un fotoliu, invitndu-l pe Navailles s fac acelai lucru. Te ascult, spuse acesta. Vom vedea dac prin gura ta poate vorbi nelepciunea. Marchizul i puse un picior peste cellalt, i netezi mnecile, ddu un bobrnac jaboului i rspunse, sigur pe sine: Aa cred. ntre fostul Chaverny, cel nebun, i actualul Chaverny, sunt opt zile, tot attea nopi i o mare diferen Evenimentele i maturizeaz pe oameni Aadar, te crezi matur? ntreb cadetul Navailles, zmbind. n loc s rspund la ntrebare, micul marchiz replic: Ce prere ai despre cavalerul de Lagardre? Mai sunt viteji n Frana, rspunse Navailles, dar nici unul nul ntrece. n plus, este cinstit i loial ceea ce-i un lucru rar n zilele noastre Ai fi gata s-l slujeti? L-am slujit pe Gonzague mpotriva lui ar fi fost mai demn, din partea noastr, s facem contrariul E i prerea mea. -acum, ce crezi despre domnioara de Nevers? Este demn de el Dac ajutorul spadei mele i poate fi de folos, o in la dispoziia sa. Tu ai fost mai norocos dect mine ai putut s i-o oferi pe a ta. Asta n-a servit la nimic dar nu din cauza mea! i rana nici nu i s-a nchis bine Spunnd aceste cuvinte, Navailles avea un tremur n glas. i cer iertare, adug, dar tu singur te-ai rnit Te rog s vorbim despre altceva, l ntrerupse Chaverny. Ce gndeti despre dona Cruz?
Not de subsol:
84

(n lb. francez, n text): Strada rue d'Arras, Unde se hrneau o mulime de ob olani mari. (n.t.)

~ 153 ~

Paul Fval-fiul

Dac a avea despre ea aceeai prere c tine replic, rznd, Navailles a fi gelos Dona Cruz va fi marchiz; am aceast presimire, i i-o doresc. De altfel, chiar dac i-a putea oferi ceva mai bun, n-a face-o pentru c o iubeti i pentru c ea te iubete De unde tii? Am ochi de vzut i urechi de auzit. Nu sunt adevrate cele ce i-am spus? Ba este adevrat, rspunse cu simplitate marchizul, fr pic de vanitate. ntr-o zi vom face o nunt, i nu va fi ca aceea pe care o visa Gonzague. Dup o scurt tcere, Navailles ntreb: i unde sunt acum, toi trei? Se referea la Lagardre, Aurore i mica gitana, fr a mai fi nevoie s le spun numele. Habar n-am i nici regentul nu tie nimic, iar doamna de Gonzague nici atta. Tocmai asta m ngrijoreaz Exist un mijloc sigur pentru a afla Da, spuse Chaverny, privindu-l int. M pregteam s i-l propun. i s-mi ceri s vin cu tine? Eti iste, prietene Navaiiles Dac nu te-a fi ntlnit n seara asta, a fi plecat singur Aveam intenia s cer permisiunea, chiar ast-sear, din partea verioarei mele de Nevers, iar mine, din partea regentului. Va trebui s-o cer pentru doi? Poi dispune de mine, marchize. Nu trebuie ca Lagardre i ca tine s salvez o logodnic, dar cel puin mi voi spla mna de murdria pe care a cptat-o slujindu-l pe Philippe de Mantoue i ascultnd ordinele lui Peyrolles. Asta doreti de la prietenia mea pentru tine? Chaverny l mbri. Mulumesc, i spuse. Nerevenirea cavalerului nseamn c Gonzague i ine nc prad. l putem ajuta s i-o smulg, fr a fi nevoii, pentru asta, s vrsm sngele lui Montaubert, al lui Noc i al celorlali. Ni s-au deschis ochii naintea lor poate se vor ntoarce la noi prin propria lor voin. n ziua n care Lagardre nu-i va mai avea n faa sa dect pe prin i pe intendentul acestuia, vor trebui s-i ncheie nite socoteli cumplite! Spania este mare, zise Navailles. l vom putea gsi pe cavaler? Urmele unui astfel de brbat sunt uor de gsit. Tot urmrindu-i pe rpitori, i jaloneaz drumul cu lovituri de spad. Cei doi prieteni i petrecur dimineaa mpreun, fcnd pregtiri pentru apropiata lor plecare. La ora trei se prezentar la doamna de Gonzague Navailles nu se mai temea de Bastilia. Din ziua n care Chaverny adusese Aurorei batista pe care Lagardre, prizonier la Chtelet, scrisese cu sngele su; cu ncepere, mai ales, din lugubra sear a ntmplrilor

~ 154 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


din cimitirul Saint-Magloire, cnd czuse alturi de cavaler, aprnd-o pe domnioara de Nevers, prinesa i purta o simpatie mai adnc dect voia s-o arate. Ea i pstrase vemintele de doliu, dar chipul palid, rvit de lacrimi, i se lumin de un zmbet, n timp ce-i ntindea mna marchizului s i-o srute. Doamn i mult iubita mea var, i se adres acesta, zilele se scurg fr ca cei doi copii s se rentoarc la cminul lor. Lacrimi grele se rostogolir pe obrajii prinesei. Plng i m rog, spuse. Dumnezeu nu-mi ascult ruga. Iar cu vin s v cer o favoare, continu Chaverny. Vorbete; fr ndoial i este acordat de mai nainte Exist, doamn, datorii care se impun de la sine. A mea este limpede sau, mai curnd, a noastr, cci domnul de Navailles este alturi de mine Domnul de Navailles nu era, oare, unul dintre favoriii prinului? ntreb doamna de Gonzague, a crei frunte se ntuneca. Da, doamn, rspunse acesta, i tocmai de aceea vreau s-mi ispesc greeala. Am avut aportul meu la tot ce putea contribui la rpirea fiicei dumneavoastr. n ziua n care mi-am dat seama c, n acest fel, mi pierdeam onoarea, am fcut cale-ntoars. Iat cauza prezenei mele aici Dumnezeu s te ierte, aa cum o fac eu, murmur prinesa. Dac domnul de Chaverny te primete alturi de dnsul, nseamn c este sigur de dumneata. Dac permitei, doamn, interveni marchizul, mine vom fi n drum spre Spania. Poate c braul nostru nu-i va fi inutil lui Lagardre? Noi suntem trupuri din care se vor face scuturi Scuturi n care nite sbii blestemate au fcut unele sprturi, spuse prinesa. Ce-i face rana? Navailles pli, dar avu puterea s intervin, pentru a explica, plin de demnitate: Spada blestemat era a mea am aruncat-o Cea pe care o port la coaps este neptat! Dac poate contribui la salvarea fiicei dumneavoastr, binecuvntai-o, doamn! i trase lama din teac i se nclin n faa vduvei lui Nevers. Aceasta fcu deasupra semnul crucii i-i puse buzele pe oel. De acum nainte v este consacrat, dumneavoastr i copiilor dumneavoastr, spuse Navailles. Nu va sluji nici o alt cauz. Chaverny lu cuvntul: Ne autorizai s plecm? Prinesa trecu n capela sa i ngenunche o clip la picioarele crucifixului deasupra cruia se afla portretul ducelui de Nevers.

~ 155 ~

Paul Fval-fiul

Voi plecai eu cu dumneavoastr, declar, ridicndu-se. Este de datoria mea s merg s-mi caut fiica. i va da regentul permisiunea? obiect marchizul, uimit la culme. Philippe d'Orlans nu-i poate refuza acest lucru vduvei lui Nevers Dac nu, m voi duce s-l rog pe rege Chaverny tia c deciziile luate de aceast femeie erau irevocabile. Nu ndrzni s insiste mai mult. Dac paza noastr v parc suficient, spuse, fii ncredinat c vieile noastre v aparin: Prinesa replic: Domnilor, purtarea dumneavoastr de acum v absolv de greelile din trecut Recunotina mea v dovedete cu prisosin acest lucru Vrei s m nsoii la regent? Mine vom putea, fr ndoial, s plecm, iar Dumnezeu i va reda mamei copiii!

Capitolul III - Curierul regal


hilippe d'Orlans nu renuna prea des la plceri pentru afaceri. Dar n acele clipe, situaia era dintre cele mai grave. Chiar n acea diminea, n prezena abatelui Dubois i a ministrului Le Blanc, documentele prinului Cellamare fuseser capturate i puse sub paz stranic. La uile ambasadorului Spaniei stteau de paz muchetari, iar el se putea considera un prizonier n propria-i locuin. Din toate prile veneau tiri despre persoane importante implicate n conspiraie, i mai muli cardinali monseniorii de Bissi, de Polignac, de Rohan erau inui sub observaie. Curtea de la Sceaux era obiectul unei supravegheri atente. Regentul, care se vzuse ameninat cu pierderea puterii, se hotra s se gndeasc la treburi serioase. Sfatul abatelui Dubois era s se trimit imediat un curier la Madrid, pentru a-l invita pe domnul de Saint-Aignan, ambasador al Franei pe lng Filip al V-lea, s prseasc Spania ct mai curnd. Cci era probabil ca, la aflarea vetii despre arestarea ambasadorului su la Paris, Alberoni s plteasc cu aceeai moned.

~ 156 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ai pe cineva la ndemn? l ntreb regentul. Nu m-am gndit nc la asta rspunse Dubois dar, n dou ore, voi gsi omul. Ai grij s nu le fie devotat conjurailor Dac nu m-a teme de aa ceva, a fi gsit deja douzeci. Nu este vorba dect de unul, dar s fie sigur. Dup ce-i vei fi dat instruciuni, l vei trimite s le primeasc pe ale mele. La drept vorbind, Philippe d'Orlans n-avea ncredere n oamenii lui Dubois i nu i-ar fi displcut s aib, el nsui, pe cineva la ndemn, gata de a-l trimite n Spania. Tocmai acestea i erau gndurile n clipa n care doamna de Gonzague i fcu anunat cererea de audien pentru ea i pentru domnii de Chaverny i de Navailles. Navailles la Paris! exclam el. Din dou lucruri, unul e sigur: ori s-a desprit definitiv de Gonzague, ori este un emisar, un spion al prinului pe lng soia sa, i chiar la Palatul Regal! E, ntr-adevr, o ndrzneal prea mare, i n-am s-o ngdui. ntre timp, n anticamer, cineva se apropiase de gentilomi, dup ce o salutase pe prines cu o plecciune adnc. Acel cineva era domnul de Machault, succesor al lui Voyer d'Argenson la conducerea poliiei. Domnule marchiz, i se adres lui Chaverny, v prezint omagiile mele; dar regret, c nu pot face acelai lucru fa de nsoitorul dumneavoastr Domnule de Navailles, suntei arestat! M fac garant pentru el! strig Chaverny, iar Altea Sa Regal, n persoan, va anula ordinul de exil peste o clip Se poate, replic eful poliiei, dar ultimele mele instruciuni i dateaz chiar de asear sunt s m asigur c prinul de Gonzague i ntreaga sa suit au prsit cu adevrat teritoriul Franei. Putei, domnule de Navailles, s-mi dovedii c acest ordin a fost anulat. n ceea ce v privete? Nu n acest caz, urmai-m. Datoria mea este ca, deocamdat, s v oblig la aceasta, ateptnd ca domnul de Chaverny s obin eliberarea dumneavoastr, lucru pe care-l doresc din toat inima. Porunci imediat s vin cpitanul jandarmilor i-i ddu ordin s-l conduc pe domnul de Navailles la Bastilia. Acesta se nclin naintea prinesei, impasibil i rece, ca ntotdeauna, i strnse mna prietenului su. Fii fr grij, l asigura Chaverny. Peste o or vei fi liber. Jandarmii veniser deja s se posteze n jurul gentilomului, cnd Philippe d'Orlans dornic s-i arate doamnei de Gonzague mai mult interes i o mai mare solicitudine, dup evenimentele ce se petrecuser apru el nsui, n prag.

~ 157 ~

Paul Fval-fiul

Ce se-ntmpl? ntreb. Machault naint. Este domnul de Navailles, rspunse. Potrivit instruciunilor ce mi s-au dat, l conduc la Bastilia. Binevoii s amnai puin acest ordin, spuse regentul. Doamna prines i cei doi domni s intre n cabinetul meu i s fim lsai singuri. Vederea acestei femei de neptruns i mpietrite, nvemntat n negru i care de la moartea ducelui de Nevers nu mai prsise doliul, produsese ntotdeauna asupra lui n rarele prilejuri cu care o vzuse un efect ciudat. El, care nu respecta nici o femeie, care nu avea dect priviri de pofte lubrice pentru tot ce purta veminte femeieti, nu ndrznea s ridice ochii asupra acesteia, care totui rmsese frumoas. O punea ntr-o categorie aparte cea a fiinelor intangibile, care sunt mai apropiate de cer dect de pmnt. i adres un salut plin de respect i o pofti s ia loc, ntrebnd-o: Care este, doamn, motivul cruia i datorm onoarea vizitei dumneavoastr? Vin s cer Alteei Voastre autorizaia de a pleca n Spania. Dumneavoastr? Eu nsmi, monseniore Este un lucru pe care poate c l-a fi permis acum ase luni poate chiar i ieri, spuse cu glas sczut Philippe, dup o clip de gndire. Astzi, este imposibil! Prinesa i se arunc la picioare: Acum zece zile mi-a fost rpit copil, pentru a doua oar. Altea Voastr Regal nu ignor acest fapt. Cel care, dup mine, are cel mai mare interes s o regseasc, cel care mi-a jurat s mi-o aduc napoi cavalerul Henri de Lagardre n-a revenit nc. Viaa nu-mi mai este dect un martiriu; dac fiica mea triete, vreau s-o regsesc; dac a murit, trebuie s-o tiu! Linitii-v, doamn, i mai avei rbdare cteva zile. Chiar astzi trebuie s trimit la Madrid un curier; de cum se va napoia, vei ti care este situaia. De-ar trebui s merg eu nsmi, pe jos, a face-o, monseniore. Doar o mam i poate regsi copilul, i n-a putea s m ncred ntr-un curier. Regentul avu o inspiraie subit. Chiar dac acel curier ar fi domnul de Chaverny? ntreb. Eu?! exclam marchizul. Dumneavoastr niv, domnule. Cred c nu facei parte dintre obinuiii Curii de la Sceaux i, cu tirea mea, nu complotai mpreun cu ambasadorul Spaniei? Nu am cinstea de a-l cunoate. Cu att mai bine pentru dumneavoastr. Este o cinste care ar fi putut s v coste scump.

~ 158 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Privirile lui Philippe d'Orlans se oprir asupra lui Navailles. Dar dumneavoastr, domnule? l cunoatei pe prinul de Cellamare? Am auzit pronunndu-i-se numele tiu chiar c, la un moment dat, ar fi trebuit s ascult de nite ordine date de dnsul. Aceast sinceritate l fcu pe regent s tresar. i ce fel de ordine erau acelea? ntreb. Urmau s-mi fie transmise. Nu le-am primit niciodat. Prin cine? Prin domnul de Gonzague, fr doar i poate? Este implicat n afacere Inutil s mi-o ascundei, tiu Iar dumneavoastr fceai parte dintre acoliii si? Este, adevrat, monseniore Dar lucrurile s-au schimbat domnul de Gonzague este n exil. Unde ar fi trebuit s fii i dumneavoastr, spuse cu asprime regentul. Ar fi fost mai puin primejdios dect s v riscai viaa n meseria de agent secret al prinului pe lng doamna prines, chiar pn i aici! Navailles, i ridic, mndru, capul i susinu privirea regentului, fr a clipi. Altea Voastr Regal mi va permite s-i atrag atenia c se neal. Nu sunt agentul nimnui; contiina i spada mea sunt libere! Acest rspuns respectuos i demn produse asupra regentului un efect foarte favorabil. Cu toate viciile sale, n pofida a tot ce i s-ar fi putut reproa, Philippe d'Orlans era de o mare buntate sufleteasc i ierta uor. ntreb, pe un ton mai puin tios: tii ce risc cel ce ncalc legile exilului? Cea mai mic pedeaps este Bastilia cea mai sever securea clului! tiu, monseniore. Atunci, de ce v aflai aici? Pentru c exist ramuri care se despart de trunchi, cnd trunchiul e putred. Nu faptul c mi este adversar m ndeprteaz de domnul de Gonzague, ci ruinea de mine nsumi i pentru ceea ce eram pus s fac. Contiina se poate revolta; a mea cuta un prilej l-a gsit n cimitirul Saint-Magloire. Monseniore, interveni Chaverny. Navailles i cu mine am hotrt, n dimineaa aceasta, s ne ducem s ne punem spada n slujba domnului de Lagardre, pentru a-l ajuta s-o recapete pe domnioara de Nevers Ceea ce m oblig rspunse regentul, zmbind s-i trimit napoi pe jandarmii care-l ateapt pe prietenul dumneavoastr pentru a-i conduce la Bastilia. Aa cred, monseniore, replic Chaverny, cu obinuita lui franchee. Ei, bine! Iert greelile trecute ale domnului de Navailles. De acum nainte este liber, ca i spada i contiina sa. Sper s le dea o bun folosin.

~ 159 ~

Paul Fval-fiul

Aceasta depinde de Altea Voastr i de felul n care se va judeca cererea noastr, se grbi s spun micul marchiz, ntrerupnd, ca din nebgare de seam, gestul prin care regentul le fcea deja semn s se retrag. Din partea sa, doamna prines nu ne d autorizaia de a ne altura cavalerului dect dac ne nsoete ea nsi. Aa este, confirm Aurore de Caylus. Poate c fr dnii nu m-a fi gndit deloc la asta, n aa msur v luai angajamentul de a nu trece frontiera. Acum nu este vorba numai de securitatea dumneavoastr personal, ci exist raiuni de stat, pe care le vei cunoate n scurt vreme. Vei rmne acolo, sub paza domnului de Navailles, n ateptarea domnului de Chaverny care va pleca naintea dumneavoastr i care, dup cteva zile, v va regsi n acel ora. Am s-i ncredinez o misiune important. l consider n stare s se ocupe de dou probleme simultan: s afle ce se petrece la Curtea din Madrid i s-i caute pe domnul de Lagardre i pe domnioara de Nevers. Prinesa ncerc s mai insiste, dar se izbi de hotrrea dictat de raiune a regentului, care o conduse pn n pragul cabinetului su, promind s-i trimit, chiar a doua zi, documentele necesare plecrii. l rein pe marchiz, spuse, salutnd-o. Domnul de Navailles v va conduce, doamn. Sun i ceru s-i fie trimii de Machault i Dubois. Domnul de Navailles este liber s mearg oriunde dorete, i explic regentul efului poliiei, cnd acesta se prezent. Trimitei-v napoi oamenii. Chipul viclean al abatelui apru n u: Altea Voastr a poruncit s fiu chemat? Da Iat omul de care ai nevoie pentru a merge la Madrid. Dubois i Chaverny nu fuseser niciodat n relaii strnse, ceea ce nu-l mpiedica pe cel de-al doilea s-l deteste net pe cel dinti i nu era singurul! n timp ce abatele nu avea, dect prea puin stim fa de marchiz. Domnul de Chaverny este cam tnr pentru a ndeplini o atare misiune, spuse bnuitorul ministru. Schimbar o privire n care li se citea antipatia reciproc, iar regentul, pe care situaia l amuza, ncepu s rd. Hei! Dubois, asta va nsemna un biat drgu mai puin, care s alerge dup fustele prietenelor dumitale. Chaverny nu scpa niciodat prilejul unei glume rutcioase. Altea Voastr greete, opti. Domnul prim-ministru i cu mine nu ne cutm metresele n acelai mediu. Lui Philippe d'Orlans nu-i displcea s-i vad ofensai pe cei din preajma sa i cum era ncntat s marcheze punctele spuse, continund s rd:

~ 160 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


nghite-o, abate. Cocoul nu este chiar att de tnr, i arat pintenii! Pintenii mai pot fi i tiai Aadar, pe ai dumitale au uitat s i-i taie la Fillion? ripost marchizul. Auzind aluzia la femeia al crei nume simboliza desfrul Curii i al nobilimii, regentul fcu o uoar strmbtur i vru s pun capt acestui schimb de cuvinte dulci-acrioare. Gata cu gluma, porunci. tii, marchize, ce se petrece la ambasada Spaniei? Deloc, monseniore Atunci Dubois i va povesti pe ndelete totul. Voi reveni peste o clip i voi completa instruciunile pe care i le va da. Dubois se strmb, dar pricepu c nu era cazul s lupte mpotriva voinei stpnului su, care se ridicase i se ndrepta ctre ua propriului apartament. Deoarece aceasta este voina Alteei Voastre murmur. i-o poruncesc Am spus: totul, domnule abate, Nu va trebui s ascunzi nimic, nici mcar numele. Dup plecarea regentului, abatele Dubois rmase un timp tcut. Apoi, fr prea mare tragere de inim, se hotr totui s-l pun la curent De Chaverny cu ceea ce se tia despre conspiraie. i fcu cunoscut scopul ei, apoi i indic principalele personaje implicate nu erau dintre cele mai puin importante din regat i l uimi, aducndu-i la cunotin c dac nu s-ar fi ntors mpotriva lui Gonzague, chiar el, marchizul, ar fi fost exilat, mpreun cu banda acestuia. i ce va rezulta din toate astea? ntreb marchizul. n interior, cteva pedepse exemplare; n exterior, rzboi cu Spania. Frumoas ocazie de a mi se d un brevet de locotenent la muchetarii regelui, spuse Chaverny, cu un hohot de rs. Nu-mi lipsesc dect o sut cincizeci de mii de livre pentru a plti taxa. Este o ambiie cam prea mare, tinere, mai ales pentru ceea ce vei avea de fcut. Regentul vrea doar s te trimit la Madrid s-l rogi pe domnul de Saint-Aignan s se ntoarc n Frana. i dac-i ndeplinete bine misiunea, l ntrerupse Philippe d'Orlans reintrnd n cabinet, nu vd ce l-ar mpiedica s devin muchetar al regelui. Nu ai i dumneata pretenia de a deveni arhiepiscop? Pe cinstea mea, Chaverny va ti s in muscheta mai bine dect i vei ine dumneata toiagul de arhiepiscop! Aceast glum nu fu pe gustul abatelui i, cum deseori obinuia s spun lucrurilor pe nume, nu se sfii s riposteze: Ceea ce va dovedi n faa istoriei c regentul Franei nu se pricepea mai bine cnd i alegea cpitanii armatelor sale, dect atunci cnd i alegea pe prinii bisericii.

~ 161 ~

Paul Fval-fiul

i c, pentru a fi muchetar replic Chaverny trebuie s tii s ii o spad pe cnd pentru a purta mitra este de ajuns, uneori, s deii favorurile. Se oprise la timp, spre a nu lsa s-i scape vreun cuvnt prea jignitor, care ar fi putut s-l coste scump mai trziu; cci, dac n acel moment se simea protejat de regent, cruia i plcea destul de mult s-l necjeasc pe Dubois, mai trziu ministrul ar putea s inventeze motive destul de bine ntemeiate pentru a-i asigura o locuin n Bastilia. Pune s se pregteasc permise de liber trecere pentru domnul de Chaverny, spuse Philippe. Va pleca n seara aceasta. i s i se nmneze o mie de livre din caseta mea. Tnrul marchiz se nclin, mulumind: Aadar, ce va trebui s fac, ca s-mi art recunotina pentru o asemenea solicitudine din partea Alteei Voastre? Te vei duce s-l informezi pe domnul de Saint-Aignan c, pn n cinci zile, domnul de Cellamare va fi arestat i nchis i c, spre a evita o soart asemntoare, trebuie s prseasc n cel mai scurt timp posibil Madridul i Spania. Este prea puin lucru, monseniore; n acest mod nu-mi voi ctiga niciodat pintenii. Nu tii ce te poate atepta pe drum. Principalul este s mergi repede. Dar nici cealalt parte a rolului dumitale nu-mi este mai indiferent trebuie s-i gseti pe domnul de Lagardre i pe domnioara de Nevers n cel mult opt zile, n pofida oricror riscuri i primejdii. Dup acest rgaz, vor ncepe ostilitile mpotriva Maiestii Sale Catolice. Nu-i va mai rmne dect s vii s raportezi doamnei de Gonzague, la Bayonne, tot ce vei fi aflat n legtur cu fiica domniei sale, i s v prezentai n avanposturile armatei, unde te vei putea nrola sub ordinele marealului de Berwick, n corpul de armat al domnului de Riom. V mulumesc, monseniore, spuse Chaverny aplecndu-se s srute mna regentului. mi voi face datoria de osta. Prinul se ntoarse ctre abatele Dubois, aducndu-i la cunotin c doamna de Gonzague va pleca a doua zi spre frontier mpreun cu cadetul Navailles i c patru muchetari cenuii85 trebuiau s fie n orice clip gata pentru a o escorta pn la Bayonne.
Not de subsol:
85 Muchetarii cenuii : Cnd n Frana s-a introdus folosirea muschetelor arme de foc premergtoare putii soldaii care le mnuiau au fost numii muchetari. Mai trziu, denumirea a fost aplicat n mod special unui corp de armat alctuit din gentilomi clare, ce aveau sarcina de a sigur paza regelui, fcnd parte din casa sa militar. Creat n 1622 de ctre Louis al XIII -lea, acest corp cuprindea la nceput 100 de

Nota de subsol va continua n subsolul paginii urmtoare!

~ 162 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Abatele, cu buzele strnse, nemulumit c regentul lua hotrri fr s-l consulte, era pe punctul de a iei pentru a pregti permisele de liber trecere i a da porunci cu privire la locurile de schimbare a cilor, cnd Philippe d'Orlans l opri zicnd: Asta nu e tot A dori, de asemenea, s-l vd pe cavaler nrolat n armat, cci el singur valoreaz ct o companie ntreag. Pentru a face acolo o figur onorabil, i vom acorda titlul de conte Conte! exclam Dubois. i displace, domnule abate? Acesta nu rspunse. n actele de nnobilare va trebui s fie scris c, de acum nainte, cavalerul de Lagardre va purta titlul de conte. Le vei nscrie, nc din seara aceasta, n registrul lui Hozier, pentru c mine, la plecarea sa, doamna de Gonzague s le poat lua cu sine. Ea nsi i le va nmna. Aceasta este voina mea! Gonzague a plecat, opti Dubois. Dar, n locul unui curtean se gsesc ali zece. i acetia prefer s se ndeprteze de Curte, ripost Chaverny. Ei vor putea cel puin s-i justifice favoarea primit prin vreo aciune de merit. Dac ar rmne aici, v-ai da silina s-i distrugei. Nu uitai, domnule spuse abatele, pus pe har c dac vei ajunge prea trziu, domnul de Saint-Aignan va fi ntemniat, i c i dumneavoastr ai avea aceeai soart. nchisorile din Spania nu au nimic plcut, i nu acolo v-ai gsi brevetul dumneavoastr de muchetar. Marchizul fcu n faa lui Dubois o piruet att de caraghioas, nct regentul nu-i putu stpni rsul. Voi ajunge la timp, nu v fie team, spuse Chaverny cu veselie. S ajungei tot att de repede la mitra dumneavoastr, domnule abate, i, de cum m voi ntoarce, dac vei ti cum se d o binecuvntare, o voi cere pe a dumneavoastr. Taci, Chaverny, interveni regentul, l vei face s-i treac prin minte s-mi cear plria de cardinal.
Continuare not de subsol din pagina anterioar: oameni. n 1665, Louis al XIV-lea a creat o a doua companie, fixnd efectivul fiecruia la 250 de oameni. Aceste dou companii se deosebeau prin culoarea cailor lor, care erau cenuii sau negri. Una purta denumirea de Muchetarii cenuii, cealalt se numea Muchetarii negri. Deoarece Louis al XIV-lea a dat acestora din urm uniforme stacojii, ei erau numii i Casa militar roie. Desfiinate n 1775, companiile de muchetari au fost renfiinate n 1789, desfiinate iar n 1791 i nfiinate din nou n 1814, pentru a se renuna definitiv la ele n anul urmtor. (n.t)

~ 163 ~

Paul Fval-fiul

Dubois i privi pe amndoi cu acea expresie ironic pe care o arbora uneori i gura sa batjocoritoare schi un zmbet. n sinea lui i spunea c deja se gndise la asta i c poate nu era departe clipa n care purpura de cardinal va servi drept paravan mrviilor sale. Dar socoti c nu era cazul s rspund. Dou ore mai trziu, marchizul dup ce se sftuise cu doamna de Gonzague se ndrepta n galop spre Madrid, urmat de un singur servitor. Puin i psa de Dubois i de brevetul de muchetar pe care-l ceruse cu unicul scop de a-l nfuria pe abate. Dorina sa cea mai fierbinte era s-i gseasc ct mai grabnic pe Lagardre, pe Aurore i pe Flor. Dac prietenia i respectul l obligau s se intereseze mai ales de primii doi, un alt sentiment i fcea inima s tresar de speran i de bucurie ia ghidul c o va revedea pe dona Cruz!

~ 164 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre

Capitolul IV - ntlnire cu ambasadorul


rumul nu fu, pentru Chaverny, dect o lung serie de etape. Le strbtu uor, fr alt preocupare dect cea de a merge ct mai repede posibil. Inima i btu ceva mai taie doar dup ce trecu Pirineii dintr-o clip ntralta i putea ntlni pe cei pe care se grbea att de mult s-i revad. Totui, trebuia s se abat din drum, interesul su personal fiind subordonat interesului general care, pentru moment, era cel al Franei. i, dup ce-i va fi ndeplinit misiunea, nu mai avea, oare, opt zile n care putea rmne n Spania? i ce nu se poate face n opt zile, cnd eti ferm decis s le utilizezi cu folos? Chaverny strbtu Navarra, un col din Vechea-Castillie i, la Medina-Celi, porni pe drumul ce ducea spre Saragossa i Madrid. Aproape c-i atinsese inta cltoriei. Pn atunci, nici un obstacol nu i se ridicase n cale i nimic nu lsa s se ntrevad c-ar putea aprea de acum nainte. Galopa, deci, cu ncrederea celui ce se tie asigurat n privina viitorului. Dar, uneori, de la pahar la buze e cale lung. Plecase la 8 decembrie din Paris i-i trebuiser numai ase zile pentru a ajunge n punctul n care se afla, doar la cteva leghe de Madrid. Cu toate acestea, innd seama de situaia att de tensionat dintre Frana i Spania, acest interval de timp fusese mai mare dect ar fi fost necesar pentru ca evenimentele s fac un pas considerabil. Alberoni nu aflase nimic din cele ce se petrecuser la Paris i nici despre descoperirea complotului lui Cellamare. Aceast lips de veti fusese salvarea domnului de SaintAignan, totui n mai mic msur dect o vorb plin de haz, spus de el ntr-o mprejurare potrivit, i iat cum: Philippe al V-lea suferea de hidropizie i, cum moartea prea s pluteasc asupra sa, fu cuprins de o asemenea spaim, nct ntocmi n grab un testament, prin care lsa regena reginei Elisabeta i cardinalului Alberoni.

~ 165 ~

Paul Fval-fiul

Spania nu avea nimic de pierdut n persoana sa; dar ne putem ntreba ce ar fi devenit sub guvernarea acestor doi complici: Elisabeta Farnase86 i fiul grdinarului din Piacenza87? Dar fapt este c testamentul a fost ntocmit de ambasadorul Franei care nu se putuse abine s-i exprime prerea n legtur cu acest lucru. S-ar putea foarte bine i spusese el cuiva ca aceste dispoziii testamentare s aib aceeai soart cu cele ale lui Louis al XIV-lea. Cel cruia i vorbise transmisese imediat aceste cuvinte cardinalului care, att pentru a se rzbuna, ct i pentru a-i fi dezagreabil regentului, porunci ducelui i ducesei de Samt-Aignan s prseasc Madridul n douzeci i patru de ore. Ba chiar consider c acest termen, este prea lung, aa nct a doua zi de diminea, un ofier de poliie veni s-i roage pe ambasador i pe soia sa s urce n trsur. Ce n-ar fi dat cardinalul, chiar n aceeai sear, pentru a-i avea nc n ghearele sale? Chaverny vedea deja estompndu-se siluetele bisericilor i palatelor din Madrid, cnd un vrtej de colb se ridic pe drum, la o oarecare distan n faa sa. Curnd putu deslui o caleaca escortat de un gentilom ce clrea lng portier i de civa valei. Era, oare, vreun senior din Castillia, care se ntorcea la moiile sale? Totui, cnd ajunse destul de aproape, i ddu seama c acel echipaj nu prea deloc a fi spaniol, i uimirea lui fu i mai mare cnd, n momentul n care cele dou grupuri ajunser fa-n fa, l recunoscu pe ambasadorul Franei, pe care-l vzuse de multe ori la Paris. Pe cinstea mea! strig tnrul marchiz scondu-i plria m scutii, monseniore, de o bun bucat de drum, i v rog s primii toate mulumirile mele. Acest mod ciudat de abordare, formulat n limba francez, l uimi mult pe cel cruia i era adresat. nsi ducesa i scoase capul pe fereastra portierei, iar marchizul, cu elegana lui obinuit, se grbi s o salute. Cine suntei, domnule? ntreb ea ndat.
Not de subsol: Elisabeta Farnese (16921766): fiica lui Odoa al II-lea, duce de Parma. S-a cstorit ca Filip al V-lea, regele Spaniei, n 1714. (n.t.) 87 Piacenza: ora-cetate n Italia, provincia Emilia. ntemeiat de ctre gali, a fost di strus de Hanibal. Refcut ulterior, a jucat un rol important n evul mediu, destinul su unindu -se cu cel al oraului Parma. n Piacenza s-a nscut Alberoni. (n.t.)
86

~ 166 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Marchizul de Chaverny, doamn, pentru moment curier extraordinar al regentului Franei i nsrcinat s-i fac domnului duce o comunicare ce-l va interesa, fr ndoial, n cel mai nalt grad. Avei un plic pentru mine? ntreb ducele. Nu, domnule, ordinele mele sunt verbale. Este de ajuns s v spun acest lucru pentru a nelege ct sunt de grave, deoarece, dac eu n-a fi ajuns, nimeni nu ar fi putut s vi le transmit. Dar, pentru c v-am gsit aici, nu mai am nimic de fcut la Madrid i, dup ce voi primi permisiunea dumneavoastr de a v nsoi, v voi ntreba ncotro mergei aa grbit? Pi, la Paris! exclam ducesa. Ai aflat, aadar, cte ceva despre evenimente? Tocmai veneam s v rog, din partea monseniorului regent, s pornii ct mai degrab n acea direcie. Ambasadorul sttea ca pe jratic. Vorbii v rog, domnule, spuse. Ce avei s-mi comunicai, i n ce calitate? Nu este util ca oamenii dumneavoastr s ne aud, zise micul marchiz. Dac binevoii, v-a ruga s ne deprtm puin de ei. i aplecndu-se la portiera trsurii, adug: V rog s m iertai, doamn; acest mic secret de stat v va fi mprtit peste cteva clipe. Clrind scar lng scar, cei doi gentilomi trecur n fa. Domnule, spuse de-a dreptul Chaverny. n momentul de fa prinul de Cellamare este arestat! Ducele tresri n a. i veneam s v cer s prsii imediat Madridul, de team s nu vi se pregteasc aceeai soart, ca o contralovitur. Saint-Aignan uit c era diplomat i izbucni ntr-un formidabil hohot de rs. Alberoni s-a pclit! exclam. Chiar el este cel care m-a obligat s plec; o va regreta! Dar nu mi-ai spus pentru ce a fost arestat Cellamare? Pentru c, sub auspiciile cardinalului, cu conivena celor de la Curtea din Sceaux i cu cea a dumanilor lui Philippe d'Orlans, se pusese n cale ca regele s fie rpit i inut sub paz, iar regentul s fie dus nu se tie unde, dar, oricum n alt parte dect la PalatulRegal. Aveam unele bnuieli i, totui, secretul a fost bine pstrat la Madrid. Complotul a fost descoperit la Paris; Bastilia se va deschide pentru muli! Cine?

~ 167 ~

Paul Fval-fiul

Ducele i ducesa de Maine, care vor fi exilai; domnii de Villeroi, de Villars, d'Huxelles, Tallart, d'Effiat, Canillac i nsui primul preedinte sunt compromii grav, fr a-i mai socoti pe alii, care poart purpur i care sunt bnuii. Ambasadorul era numai urechi i interlocutorul su, care-i urmrea pe chip diferitele reacii pe care i le provoca istorisirea sa, i destinui tot ceea ce tia cu privire la conspiraie. i acum, domnule i spuse vrei s-mi permitei s v pun, la rndul meu, cteva ntrebri? V ascult. Ai auzit vorbindu-se, n ultimele zile, la Madrid, despre cavalerul de Lagardre? Nu. Nici despre domnioara de Nevers i despre o tnr care o nsoete? Nici atta Nici despre prinul de Gonzague? Dup cte tiu, nici un francez nu a sosit la Madrid n ultima sptmn A fi indiscret dac v-a ruga s-mi spunei de ce punei toate aceste ntrebri? V voi explica n detaliu mai trziu, dac vom avea timp, cci aceast problem este n afara misiunii pe care trebuia s-o ndeplinesc fa de dumneavoastr. M intereseaz mai ales primele trei persoane; ultima nu-mi poate servi dect pentru a le gsi pe celelalte. Philippe de Mantoue, prietenul regentului? Ce caut n Spania? Philippe de Mantoue nu mai este prietenul regentului este un trdtor, izgonit din regat! Dar, fugind, a luat cu el o prad, care se numete Aurore de Nevers, iar Lagardre l urmrete pentru a i-o smulge Ce tot mi spunei? O parte din adevr! S ne grbim! i dumneavoastr putei fi urmrit; trebuie neaprat s punei frontiera ntre dumneavoastr i Alberoni. La o sut de pai mai departe, drumul fcea un cot. Un grup de clrei aprur n galop i Chaverny duse mna la spad, nbuindu-i un strigt. n acelai timp scruta trupa, dar nu vzu dect brbai. Ce se-ntmpl? ntreb Saint-Aignan. Este Gonzague! rspunse marchizul cu o voce surd. Fr ndoial, vom avea de ncheiat o socoteal, n acest caz, v-a fi ndatorat, domnule ambasador, dac v-ai continua drumul fr mine; nu trebuie s v fac s ntrziai nici cu o clip. Nici nu m gndesc, replic ducele. n calitate de ambasador, v datorez ajutor i protecie pe pmntul spaniol n calitate de prieten, i orice s-ar ntmpla, nu pot s v las c v luptai, singur, cu aceti oameni! Nu am de-a face dect cu unul singur: Philippe de Mantoue!

~ 168 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cele dou grupuri de oameni se aflau de-acum doar la zece pai unul de cellalt. Gonzague i cei care-l nsoeau scoaser o exclamaie de uimire: Chaverny! DA! Chaverny! strig acesta. Chaverny, liber i care nu mai este unul de-ai votri, cci i-a scuturat jugul lui Gonzague! Ar trebui s facei acelai lucru, domnilor! Un murmur se auzi din trup, i micul marchiz se ridic n scri, insolent i zeflemitor: Tar spada lui Chaverny, o vei mai ntlni; o vei ntlni alturi de cea a lui Lagardre!! Glasul lui rsuna cu inflexiuni de oel, n timp ce Philippe de Mantoue scrnea din dini, D-te la o parte din drumul meu, marchize, zise el. Trebuie s-mi prezint omagiile domnului de Saint-Aignan! Domnul de Saint-Aignan nu-i va rspunde. I-am spus cine eti i ct valorezi! Gonzague i desfrnaii si puser mna pe spad. Ambasadorul fcu acelai lucru. S nu se amestece nimeni, strig Chaverny. Am de discutat cu domnul de Gonzague, cu el singur chiar dac, dup limbi, vor trebui s vorbeasc spadele! Loc! zbier Gonzague, nebun de furie. Mai nti s stm de vorb, replic marchizul, cu rceal. Spune-mi, vere, nu l-ai ntlnit pe drum pe Lagardre, i n-ai putea s-mi spui unde se afl la aceast or? Lagardre a murit! Te vei duce dup el! url Philippe de Mantoue. n ce m privete, m ndoiesc. Ct despre cele n legtur cu Lagardre, dac ar fi mort, tu nu te-ai afla aici: viaa ta trebuie s se sting odat cu a sa! Ce ai fcut cu domnioara de Nevers i cu dona Cruz? i le-a luat cumva napoi cavalerul? Eti prea tnr ca s-mi ceri socoteal, marchize, i dac nu mi-ar fi fost mil de tinereea ta, i-a fi strpuns deja trupul cu spada, drept pedeaps pentru trufia ce te face s te ridici mpotriva binefctorului tu. Chaverny pli de mnie. Tnr? Este adevrat, spuse. Dar umerii mei nu s-au plecat niciodat c ai ti, sub povara ruinii! Eu nu voi fi niciodat un conspirator, nici trdtor, nici la nici un asasin! Iar tu eti toate astea, tu, frumosul meu vr! Vrei s treci! Poftim, drumul este liber un alt ticlos, Alberoni, te ateapt la Escurial! Spune-i, din partea regentului, dintr-a mea, c Cellamare se afl n nchisoare, c pe domnul de Saint-Aignan nu-l mai poate ajunge! i-i vei oferi spada ta mnjit, ndeajuns de josnic pentru a fi scoas mpotriva Franei! Taci, marchize, taci! url Mantoue, dnd pinteni calului i npustindu-se asupra lui Chaverny.

~ 169 ~

Paul Fval-fiul

Din fericire pentru el, cunoscnd felul de a se purta al frumosului su vr, acesta se atepta la atac. Se auzi o rapid ciocnire de oeluri i arma lui Gonzague, smuls din mn, se duse s se-nfig n pmnt la marginea anului. Noc desclec pentru a i-o lua de jos. i dumneavoastr, domnilor continu marchizul, adresndu-se desfrnailor avei nc timp s facei cale-ntoars. Dinspre Frana v ateapt iertarea i onoarea! Lsai-l pe acest om s mearg singur dac l urmai, nu vei gsi, mpreun cu el, dect ruinea! Arunc acest strigt c pe un ultim apel la rmiele de sentimente nobile care ar mai fi putut exista n ei. Strigtul nu-i fu auzit. Atunci, vrndu-i din nou sabia n teac, dispreuitor i seme, adug: M duc n cutarea lui Lagardre. Oriunde i-ai ascuns prizonierele, noi doi, mpreun, le vom gsi. Dac cel ce le pzete este Peyrolles cci nu-l vd printre voi i vom spnzura strvul de cel mai apropiat copac, i victimele voastre nu v vor mai cdea niciodat n gheare. Poate c, dac n-ar fi fost prezena ambasadorului, lucrurile nu s-ar fi petrecut deloc. n acest fel i Chaverny, ar fi pltit cu viaa ndrzneala i insultele sale. Cele ce spusese n legtur cu arestarea, la Paris, a ambasadorului Spaniei avuseser asupra lui Philippe de Mantoue efectul unei lovituri de mciuc. Pe de alt parte, acoliii si n-ar fi vrut fr ordin formal din partea prinului s ridice mna asupra celui care, timp att de ndelungat, le fusese prieten, pe care continuau s-l stimeze i a crui vitejie o admirau n sinea lor. Dar stpnul le aservise n aa msur voina, nct nici unul nu ndrzni s ridice, primul, stindardul revoltei, trecnd de partea micului marchiz. Montaubert fu ct pe-aici so fac. Se opri la jumtatea drumului. Toi ceilali l-ar fi urmat. Preferar s-l urmeze pe Gonzague, ca nite cei, i defilar cu o expresie fals de fanfaronad i fr a-i pleca fruntea prin faa egalului lor de ieri, care tocmai le devenise judector, condamnndu-le infamia. i acum, nainte! exclam Chaverny, adresndu-se noilor si tovari de drum. Ma mira dac nu vom fi urmrii n scurt vreme. Domnul de Saint-Aignan se aplec n a, pentru a-l mbria, iar ducesa i ntinse pe fereastra portierei mna sa alb, pe care el o atinse uor cu buzele. A fost o nebunie, spuse ea, dar a fost sublim! Nu a fost altceva dect un act de dreptate, o corect marchizul. Cnd ntlneti n drum o viper, trebuie s ncerci s-i zdrobeti capul! n situaia de fa, nu am calitatea de a ucide; viaa acestui om aparine lui Lagardre.

~ 170 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Nu puteau spera s ajung la frontier chiar n acea sear, dei gentilomii hotrser s nu se opreasc pentru noapte. Desclecar doar pentru o jumtate de ceas spre a mnca i a bea ceva ntr-un han, apoi mica trup i relu cavalcada cu i mai mare vitez. Pentru c orele s par mai puin lungi, Chaverny povesti n amnunt tot ce-i privea pe Gonzague i pe Lagardre, iar glasul su cald i vibrant, n tcerea nopii, i umplea pe asculttori de entuziasm fa de cavaler i de o blnd mil fa de victime. Doamna de Saint-Aignan era foarte drgu; lacrimile de nduioare ce-i curgeau pe obraji o fceau i mai frumoas. Sorbea cuvintele lui Chaverny i l ntrerupea n fiecare clip pentru a-i adresa, lui nsui, laude pe care totui marchizul le evita, trecnd sub tcere propriul su rol. Ca femeie expert n a judeca oamenii, ducesa ghicea aceast modestie i reconstituia scenele ce avuseser loc, ca i cum ar fi asistat ea nsi la ele. Admiraia i simpatia fac deseori ca, la femei, s se nasc acest fel de divinaie. Se lumin de ziu. Minunatul soare al iernilor spaniole se ivi la orizont. Biserica Santa-Maria din Tolosa i nla turnurile, profilate pe discul de aur. Peste dou ore aveau s se afle la frontier. Pe neateptate, n spatele lor se auzir tropote i ase clrei ase alguazili88 aprur la o distan de o btaie de muschet n faa caletii. Din Madrid plecaser doisprezece dar, pe drum, jumtate din ei i omorser caii, att de repede goniser. i aduceau domnului de Saint-Aignan, din partea primului ministru Alberoni, ordinul de a se ntoarce n capitala Spaniei. Ambasadorul citi misiva i zmbi dispreuitor: Mergei i-i comunicai cardinalului, spuse mototolind pergamentul, c nu primesc ordine din partea sa i c m supun doar celor ale Alteei Sale Regale, regentul Franei. Ale noastre, replic cel care era alguazil mayor89, sunt de a v mpiedica, chiar fcnd uz de for, s trecei frontiera. Concomitent cu domnul de Saint-Aignan, Chaverny i scosese spada. ncercai, spuse, n vreme ce servitorii nii se niruiau n spatele lor, cu armele n mini. Alguazilii se postaser n formaie de lupt n faa trsurii i barau drumul. Erau nevoii s-i rstoarne de pe cal pentru a trece.
Not de subsol: Alguazil (cuvnt spaniol mprumutat din lb. arab: alwazir vizirul): n Spania, ofier de poliie nsrcinat cu arestrile. (n.t.) 89 Alguazil mayor (lb. spaniol) = eful ofierilor de poliie. (n.t.)
88

~ 171 ~

Paul Fval-fiul

V somez pentru ultima dat s v retragei, li se adres ducele. Dac nu, vom ataca. Ei nu se clintir i se pregtir s ntmpine ocul. Deodat se deschise portiera, i doamna de Saint-Aignan sri n praful drumului cu cte un pistolet n fiecare mn. Se auzir simultan dou mpucturi; alguazilul-ef czu, cu capul gurit; un altul alunec din a, cu piciorul agat n scar, n timp ce calul o pornea n goan pe drumul ctre Madrid, fcnd s se izbeasc de pmnt trupul care, n curnd, va fi fcut buci. n fine, un al treilea czu, cu pieptul strpuns de spada lui Chaverny, iar restul fugir. V napoiez lauda, doamn, spuse Chaverny, ajutndu-i ducesei s urce din nou n caleaca. A fost o nebunie, dar a fost sublim! Ea se bucur mai mult de aceast fraz dect pentru ceea ce nfptuise. Srutai mna ucigaului, domnule, spuse zmbindu-i, aceasta i va fi rsplata. Ajunser curnd la Andaye i duces, nevrnd s mearg mai departe n acea zi, i exprim dorina de a se opri i de a se odihni acolo. Avea cu att mai mult nevoie de asta, cu ct n afar de oboseala prilejuit de un drum lung n ea se petrecuse o reacie, n urma derutei alguazililor. Orice s-ar spune, femeia nu este fcut pentru a ucide, i cele ca Jeanne d'Arc90 sunt o excepie. Doamna de Saint-Aignan acionase sub un anumit imbold provocat de un pic de amor propriu i de dorina ca, la rndul su, s par curajoas n faa celui pe care-l vzuse plin de ndrzneal. Fapt este c, odat suit din nou n trsur, se gndise nfiorat la nenorocitul care poate nu murise ca urmare a mpucturii ei i al crui cap se zdrobea acum, trt pe pietre. Ea nu avea s alunge aceste gnduri negre dect odat ajuns pe pmnt francez. Doamn, i se adres atunci Chaverny, v voi spune adio i v voi ura o cltorie fr incidente. Niciodat o companie nu mi-a fost mai plcut dect a dumneavoastr; din pcate, cele mai frumoase lucruri au un sfrit. Fruntea tinerei femei se ncrei, ochii i se ntunecar din nou.
Not de subsol: Jeanne d'Arc, poreclit "Fecioara din Orlans": eroin francez, nscut la Domrmy (14121431). Aparinea unei familii de rani. Fiind foarte pioas, a auzit voci care -i porunceau s salveze Frana, invadat de englezi. L-a convins pe regele Charles al VII-lea a crui ncoronare a realizat-o s-i dea comanda unei mici trupe armate cu care a eliberat, oraul Orlans. Jean de Luxembourg a vndut -o englezilor, care au judecat-o ntr-un tribunal ecleziastic. Acesta a declarat-o eretic, condamnnd-o la ardere ie rug (1431). n urma unui proces de reabilitare, a fost sanctificat (1456). (n.t.)
90

~ 172 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Domnule l implor, cu o privire att de blnd nct nu-i puteai rezista vrei s-mi acordai o favoare? Cum a putea s v refuz, doamn? Ascultai-m. Nu vom ajunge la Bayonne dect ast-sear, la cderea nopii. Nu ne prsii nainte de acea or, i, de altminteri, pentru ce nu v-ai ntoarce la Paris n acelai timp cu noi? Pentru c aveam de ndeplinit dou misiuni, doamn: aceea de a-i pune n siguran pe domnul ambasador al Franei i pe soia sa. Aceast misiune s-a ncheiat n mod fericit, i domnul de Saint-Aignan va aduce el nsui acest lucru la cunotina Alteei Sale. i cealalt? Cealalt m privete personal, dei are asentimentul monseniorului regent. i o vei ndeplini singur? Trebuie s aflu ce s-a ntmplat cu cavalerul de Lagardre, cu domnioara de Nevers i cu nsoitoarea sa. Am opt zile n care s m ocup de asta. mi cerei una; v-o acord, doamn. Mine voi strbate o distan dubl. i apoi vei reveni la Paris. Cel mult peste o sptmn se va declara rzboi ntre Frana i Spania, iar eu voi fi n armat. Lagardre i cu mine ne vom strdui s ne avem locul nostru acolo. Sper c rzboiul va fi scurt, spuse Saint-Aignan, i Spania nu va rezista mult. Pzii-v viaa, marchize, avei prieteni noi, care in la ea. Ziua se scurse, prea scurt pentru ambasador i pentru soia sa, prea lung pentru Chaverny, cu tot farmecul ce-l nconjura. Soarele, apunnd n golful Gascogne, i ls pe toi continundu-i drumul clare. V rog ca imediat ce v vei napoia, insist ducele, s nu uitai s venii s v ncredinai de prietenia mea sincer. i vrei s-o primii i pe a mea? adaug ducesa cu un glas mngietor, de care soul su nu se supr. Rugai-v, le rspunse, ca Aurore de Nevers s fie curnd liber i contes de Lagardre i ca Chaverny s-o regseasc i el pe dona Cruz i s-o fac marchiz de Chaverny Ai urat de bine, doamn, i dac rugciunile dumneavoastr sunt eficace, mi voi depune ntreg devotamentul la picioarele dumneavoastr. M voi ruga i eu, domnule de Chaverny, pentru ca s fii mai puin nebunete viteaz i ca sbiile s v ocoleasc pieptul. La revedere, i pe curnd, nu-i aa? Trimitei-ne veti ct mai des posibil.

~ 173 ~

Paul Fval-fiul

Dup ce schimbar iari cteva ncredinri de prietenie, ducesa de Saint-Aignan urc n trsur. Era o femeie cumsecade, dar inima i btea totui tare grbit, i ea sttu mult timp cu capul n afara portierei, pentru a mai zri, n lumina nserrii, silueta fin a marchizului de Chaverny care se ndrepta spre Spania.

Capitolul V - Vnztorul de ap
haverny se gndi c era bine s-o apuce pe alt drum, cci nici un indiciu nu-i semnalase prezena lui Lagardre pe cel pe care-l parcursese pn atunci, la du ca i la ntoarcere. Cavalerul nu se afla la Madrid ambasadorul crezuse c poate afirma acest lucru i nici tinerele fete, deoarece marchizul l ntlnise pe Gonzague, care mergea spre Madrid fr ele. Trebuia, aadar, s caute n alt parte, dar unde? Era oare mai bine s se ndrepte spre rsrit, dect spre apus? Mai bine s scotoceasc Aragonul, dect Castillia? S ajung pn la frontierele inutului Leone sau la cele ale Cataloniei? Un om singur n Spania nu este mai uor de gsit dect un ac ntr-un car cu fn, i marchizul nu avea n faa lui luni de zile, nici mcar sptmni. Zilele erau numrate, iar orele trec repede. Cunotea foarte puin limba spaniol i asta nu fcea dect s-i sporeasc dificultile. Dac i ntreba pe trectori, foarte adesea nu le nelegea rspunsurile. Nu se baza, deci, dect pe o inspiraie neateptat, o mprejurare neprevzut, care s-l pun pe calea cea bun. i astfel se ntmpla c n loc s se ndrepte spre Navarra, o apuc spre inuturile basce i prin Guipuzcoa, pentru a ajunge la Burgos i Valladolid. ntr-un cu vnt, se lsa la voia ntmplrii, fr a-i face griji dac-i va mai ntlni pe Gonzague sau pe agenii lui Alberoni. i totui, s cad n minile celui dinti sau s fie prins de cel de al doilea ar fi nsemnat s rite n mod inutil moartea sau cel puin nchisoarea, ceea ce era totuna cu inaciunea forat. Nu era momentul s mearg s zac ntr-o fortrea, tocmai acum cnd trebuia s-l gseasc urgent pe cavaler i cnd evenimente foarte apropiate aveau s necesite braul i spada sa.

~ 174 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Nu era dintre aceia care se opresc n faa unui grunte de nisip, iar fizicul su era puternic i sntos, venind n sprijin moralului. Pn atunci nu vzuse dect prile bune ale vieii, de-abia n acel moment ncepea s bnuiasc i prile ei rele. "Ajut-te, marchize", i spuse, "i cerul te va ajuta!" Era n aceast dispoziie cnd se pomeni deodat n faa trectorii Gtlejului lui Pancorbo, ce se deschidea chiar n inima lanului muntos, ca un misterios abis de umbr, ntuneric i tcere. Omul se simte mic n faa anumitor spectacole ale naturii. n faa acestui hu cumplit, Chaverny nelese c era un pitic. Cum Roncevaux91 se afla foarte aproape, se gndi c tiul lui Durandal nu fcuse altceva dect s cresteze o stnc, pe cnd un alt palo formidabil, mnuit de mna Celui ce este stpnul destinului, poate spinteca muni tot aa de uor cum ai deschide o rodie coapt cu vrful unui stilet. Intrnd n trectoare, i ls calul la pas. Stncile erau negre i prul susura la picioarele sale. Corbi, cu duiumul, croncneau, i izbeau aripile de pietre, planau ca i cum ar fi zburat deasupra unui morman de cadavre. Fr ndoial c pe acolo se afl vreun cadavru i lugubrele psri-ciocli ai vzduhului ddeau trcoale. Pe fundul prului se afla ceva agat de o piatr mai coluroas, un obiect fr form precis, cruia nu i se putea da un nume. Micul marchiz descleca culese obiectul cu vrful sabiei era o plrie de fetru cenuie, murdar i soioas, de care atrna o pan frnt. "Cred c-am vzut chestia asta undeva", gndi. "Un asemenea acopermnt al capului nu este ceva obinuit, nici mcar n ara crpelor; dar ce soi de cap o fi umbrit aceast zdrean? Nu-mi mai amintesc." Asemeni unui scamator de pe Pont-Neuf, fcu plria s pirueteze n vrful lamei sale, slobozind un rs sonor, care rsun n ntregul defileu, apoi o ls s cad la picioarele sale. Cocardasse! exclam deodat, oprindu-se, cu ochii aintii ca n extaz asupra jucriei sale. Slav domnului! tiam eu bine c plria asta mi va bucura ochii.
Not de subsol: Roncevaux sau Roncesvalles: sat n Spania, aflat la intrarea unei trectori n Pirinei, spre Pamplona. Trectoarea se numete Pasul de la Roncevaux sau Pasul Ibaneta. n anul 778, ariergarda armatei lui Charlemagne, a fost prins de arabi i tot acolo, spune legenda, Roland, fiul lui Charlemagne, fiind capturat de ctre sarazini, a vrut s-i frng spada numit Durandal dar nu a reuit dect s taie n stnc, "spintectura de la Roncevaux". (n.t.)
91

~ 175 ~

Paul Fval-fiul

Corbii se roteau ntruna ntre cei doi perei de stnc. Nu se oprir acolo, ci se duser s se odihneasc la civa pai mai departe. Oare dup plria abandonat, Chaverny va gsi omul? Continu s nainteze, innd calul de huri i privind atent pe jos. ntr-unele locuri, iarba purta pete ntunecate, ca i cum ar fi fost stropit cu snge. Un stol de psri carnivore i lu zborul. Apa prului, apa care cu cteva zile mai nainte fusese roie, curgea limpede i curat. Calul marchizului i ntinse gtul s bea, dar ntoarse brusc capul, cu nrile fremtnde. La marginea drumului zcea un cadavru descompus, deja putrezit. i totui, n Spania exist nite clugri care nmormnteaz morii! Chipul era de nerecunoscut; era o grmad de carne i de oase i n mijlocul frunii se nla, uciga, o bucat de lam de spad. Pe vremea aceea, toate sbiile purtau o inscripie. Chaverny, curios, se aplec i putu citi ct mai rmsese pe aceasta, strlucind cu litere de aur. Nu erau dect trei cuvinte i acestea erau: Regent al Franei. Or marchizul tia cine luase cu sine sabia lui Philippe d'Orlans! Lagardre trecuse pe acolo. Sri pe cal i plec n plin galop, ca o piele-roie care tocmai a descoperit poteca rzboiului. i aa merse pn la Burgos, pn la Valladolid, ntrebndu-i pe conductorii de catri i pe stpnii de haciendas92. Peste tot i se spuse c la Gtlejul lui Pancorbo patru oameni au ucis sau mprtiat o sut. Cifrele cresc repede n Spania! Dar, dup Valladolid, nimic! Lagardre dispruse; nimeni nu-l vzuse, nimeni nu auzise despre ntmplarea de la Pancorbo. Marchizul petrecu douzeci i patru de ore scotocind mprejurimile, pn n cele mai mici ctune. n zadar. ns nu era el omul care s-i piard sperana, i, cum se apropia de Segovia93, ntlni o fat foarte frumoas, creia vru s-i pun ntrebri. Ea mergea pe drum dansnd un fandango94 i avea nfiarea gitanelor maure. La vederea lui Chaverny se opri brusc i-l privi. Cine eti? o ntreb gentilomul.
Not de subsol: Haciendas (lb. spaniol) = mari exploatri agricole, cu ferme i acareturi. (n.t.) Segovia = ora n Spania, capitala provinciei Vechea Castillie, situat pe un platou la altitudinea de 1 000 m. (n.t.) 94 Fandango: dans spaniol n trei timpi, voluptuos i pasionat, acompaniat de castaniete i chitar. Muzica ce-l nsoete poart aceeai denumire. (n.t.)
92 93

~ 176 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Mai tiu i eu? i rspunse. O copil a pustiului, a vzduhului, o floare a soareluirsare. De unde vii? Am trecut prin Pancorbo, unde au fost atia mori. ncotro te duci? Acolo unde m poart soarta, acolo unde mi-a spus s merg cel care m ndrum i cine este cel care te ndrum? ntreb cu nerbdare Chaverny, rscolit de aceste rspunsuri enigmatice din care desprindea ceva important pentru el. Chipul micuei gitane, care se luminase pentru o clip, redeveni rece ca un bloc de marmur. I se ghicea limba paralizat de voin, i voina zidit ca un cavou. Nu tiu rspunse. El i gata! Care i-e numele? ntreb Chaverny. Mariquita! i al lui spune-mi-l pe al lui Este Lagardre?! Privirea i strbtu orizontul, n cutarea cavalerului, ateptndu-se s-l vad ivinduse de dup un col de stnc. Atunci cnd i-o rentoarse spre pmnt, nu mai vzu nimic gitana se evaporase! i totui, marchizul simea c Lagardre nu putea fi departe. Dar n zadar scotoci din nou inutul orice urm a prezenei sale dispruse. Ce era de fcut? Chaverny nu mai avea n fa dect patru zile, i pn acum nici un indiciu nu-i putuse arta n ce singurti fuseser ascunse Aurore de Nevers i dona Cruz. Va trebui, aadar, s se ntoarc la doamna de Gonzague pentru a-i mrturisi propria-i neputin? Aa nehotrt cum era cu privire la oportunitatea de a-i ndrepta paii ntr-o direcie sau n alta, trebuia oricum s-i treac prin minte c numai la Madrid ar avea ansa s gseasc ceva, cu ajutorul prietenilor pe care-i avea acolo i care, poate, i-ar fi dat concursul. Dar acolo risca, fr ndoial, s dea peste Gonzague, care mai mult ca sigur c era atotputernic la Madrid i i-ar zdrnici toate ncercrile. Se gndi ndelung, netiind ce hotrre s ia. "Cu att mai ru", i spuse n cele din urm. "S riscm totul pe o carte. Nimic nu m oblig s m prezint la scumpul meu vr echipat n felul n care m-a ntlnit acum dou zile. Fora nu trebuie s joace nici un rol n momentul acesta dintre noi doi, va nvinge cel mai iret." Se spune c tinereea nu se teme de nimic: Chaverny era tnr i, mai ales, ndrzne. n apropierea oraului i schimb calul pentru un catr, vemintele de senior francez

~ 177 ~

Paul Fval-fiul

pentru un costum spaniol i, urmat de servitorul su echipat ntr-un mod asemntor, ptrunse n Madrid deghizat n aguador95. Credea c treaba este simpl i lipsit de primejdie pentru el. Dar nu oricine poate fi aguador n capitala Majestii Sale Catolice. Un loc de vnztor de ap ambulant sau sedentar se vinde, la Madrid, la fel ca o slujb de notar. Membrii corporaiei se cunosc ntre ei de la primul la ultimul, iar intrusul care ncearc s se strecoare printre ei este imediat poftit s-i ia tlpia, sau s treac prin formalitile obinuite. Aa nct de-abia scosese Chaverny de trei ori strigtul pe care orice cltor l aude rsunnd de mii de ori, de la un capt la altul al Spaniei: Agua, agua fresca!96, c zece vnztori de ap l nconjurar cu priviri mnioase i cu intenii vizibil ostile. Este drept c marchizul avea un pumnal sub hain, precum i un cuit scurt, prins sub chinga ce inea legat butoiul pe mgruul su. Asta nu-l mpiedic s constate c noii lui colegi i vor da de furc. i bnuiala i se adeveri pe dat. De cnd eti aici? l ntreb unul dintre ei. Tocmai am sosit din Segovia, prietene. i oare nu mai e loc sub soare, n oraul acesta, pentru doi oameni cumsecade? Ai permisiunea din partea celador-ului? Pe cine-l numeti astfel? Pe agentul rspunztor de moral public, cel care cere ca orice aguador s dovedeasc, nainte de a ncepe negoul, c este cinstit, are moravuri bune i e religios. Nu dar art eu oare a bandit? Cel care vorbea dduse i el, vreodat, dovezile pe care le cerea altora? Era ngduit ndoiala, dac judecai dup mutra lui, i desigur c fcuse multe meserii nainte de a ajunge la cea de cru de ap. Poate tocmai acesta era motivul intransigenei sale. Trebuie s te cari de-aici, spuse. O clip, prietene, replic Chaverny. S intrm mai nti amndoi n hanul acesta i, dup ce vom fi golit cteva ploti cu vin, ne vom nelege mai uor. Propunerea era bun. Aguador-ul vinde ct mai mult ap cu putin, dar o mare parte din ctig i-o folosete pentru a bea vin. Tot aa cum, la noi, frizerii se pzesc zdravn s utilizeze pentru ei nii unsorile aa-zis destinate a face s creasc prul i pe care le ofer cu atta cldur clienilor lor!
Not de subsol:
95 96

Aguador (lb. spaniol) = vnztor de ap. (n.t.) Agua, agua fresca! (lb. spaniol) = ap proaspt! (n.t.)

~ 178 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Mgarii i catrii fur aliniai n faa hanului, cu capul spre zid; ar fi putut fi lsai acolo i dou ore fr ca ei s se mite. Chaverny le art aguador-ilor un col din sal, unde le-ar putea vorbi fr a fi auzit de vecini. Ct ctig pe zi fiecare dintre voi? i ntreb. Era greu s se pun de acord n aceast problem, unii exagernd mult, ceilali un pic mai puin. Marchizul fcu o medie ntre cele dou cifre extreme. Ceea ce nseamn, trase concluzia, c nsoitorul meu i cu mine, care suntem noi pe aici, am ctiga aproximativ trei pesetas97? Aa este? Aa-i. Trebuie s stm patru zile la Madrid, ceea ce ar face, pentru noi, douzeci i patru de pesetas. Iat treizeci pe care vi-i putei mpri i-acum, s bem. Spaniolii rostogoleau nite ochi mrii de uimire. Nu-nelegei? relu vorba interlocutorul lor. Bnuiam eu. Ei bine, ascultai-m: nu sunt un aguador, nu sunt nici din Madrid, nici din Segovia, nici din vreun alt inut pe carel cunoatei, i n-am nici un chef s v fac concuren Ne dm seama de asta Dar atunci? Pentru a m apropia de o frumoas care a fost rpit dragostei mele, a trebuit s m ascund sub deghizarea asta. Peste patru zile, nu voi mai avea nevoie de ea. Orice spaniol fie c este un grande98 de prim rang, fie c e un simplu cru de ap se complace n aventurile de dragoste. Cei de fa erau cucerii; izbucnir cu toii ntr-un hohot sincer de rs, i vinul ncepu s curg. i vom preveni pe ceilali, spuse unul dintre ei, pentru ca nimeni s nu-i ncurce planurile i, dac ai nevoie de noi, putem s te ajutm. Mulumit meseriei, noi tia intrm cam peste tot i ne pricepem s le tragem de limb pe servitoare. Ne poi spune n ce cas, sau mcar pe ce strdu e ascuns seorita99? Nu tiu absolut nimic. Dac vrei, o aflm noi, curnd. D-ne indicaiile necesare. Chaverny le descrise pe Aurore i pe dona Cruz, apoi pe Lagardre, pe Passepoil i, n fine, pe Cocardasse, cel mai uor de recunoscut dintre toi. Oamenii acetia i puteau fi
Not de subsol: Peseta (pl.: pesetas): moned de argint spaniol. (n.t.) Grande (lb. spaniol): nobil. (n.t) 99 Seorita (lb. spaniol) = domnioar. (n.t.)
97 98

~ 179 ~

Paul Fval-fiul

nite ajutoare preioase i ar fi fost lipsit de dibcie dac i-ar fi refuzat. Chiar i pltindu-i gras, tot va avea de ctigat. Cincizeci de pesetas celui care va gsi pe oricare dintre aceste persoane, spuse. n fiecare diminea, la ora asta, m vei gsi aici Aadar, pe mine; m duc, la rndul meu, n cutare. Clopoeii atrnai la gtul animalelor i fcur din nou auzit clinchetul vesel, i aguadorii pornir fiecare n cte o direcie. Agua, agua helada, agua fresquita! Quien quiere agua?100 striga cu srg micul marchiz, nu fr a se uita cu atenie la fiecare trector i fr a arunca o privire n spatele fiecrei jaluzele. n Plaza Mayor101, o mulime de oameni adunai acolo l fcur s se opreasc. Era un clugr care predic n aer liber, unul dintre acei buleros care vnd indulgene102 i pe care oamenii din popor i ascult nchinndu-se. Nu i se vedea bine chipul, peste care i lsase gluga de dimie. Dar vorbea cu volubilitate, povestea cu pasiune, ca i cum el nsui ar fi fost de fa; i invoc pe Sfnta Fecioar, pe Sfntul Iacob din Compostella i pe toi preafericiii din Castillia i din Aragon. Limbuia lui era aa de mare, nct le fcea sete celor care-l ascultau. Cel puin, aa se ntmpla cu un cumsecade clugr capucin care, la auzul strigtului de ap, alerg i goli dintr-o sorbitur un pahar. De fapt, erau doi capucinii din Spania merg doi cte doi i Chaverny se pregtea s-i ntind un pahar celui de-al doilea. Se opri brusc n faa gestului de scrba cu care fu ntmpinat graba sa bunul printe obinuia, fr-ndoial, s-i clteasc gtlejul cu alt fel de lichid! De altminteri n-avu timp s aprofundeze aceast presupunere, cci predicatorul dispru brusc, ca prin farmec, n timp ce capucinii, femeile, ceretorii i toi ceilali ncercau s-l imite. n cteva secunde, piaa fu goal, sau aproape: nu mai rmseser dect un escadron de alguazili, un aguador pe nume Chaverny i un clugr al crui nume l vom afla curnd.
Not de subsol: (n limba spaniol n text): Ap, ap rece ca gheaa, ap proaspt! Cine dorete ap? (n.t.) Plaza Mayor (lb. spaniol) = piaa principal. (n.t.) 102 Indulgen (teol.) = iertarea pcatelor svrite: ~ parial = iertarea este acordat pentru o scurt perioad de timp; ~ deplin = iertarea tuturor pcatelor. Biserica catolic a nfiinat la sfritul Evului Mediu sistemul vnzrilor de indulgene, sub form de hrtii (bilete), obinnd astfel mari profituri, dnd natere la scandaluri ce au dus la Reforma lui Luther (1517). (n.t.)
100 101

~ 180 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Intrarea fiecrei strzi era pzit de ali alguazili, care lsaser s se scurg mulimea. S-ar fi zis c era o plas prin ochiurile creia se strecoar toi petiorii i a crei raiune de a fi este de a nu pstra dect petii mari. Pentru cine cunoate prestigiul de care se bucur clugrii n Spania, nu ar fi existat motive s presupun c acela fusese petele mare ce se dorea a fi capturat. Micul marchiz crezu c el era cel cutat i c greise nelundu-se dup ceilali, rmnnd astfel prins n capcan, ca n cea mai banal curs de oareci. i ddu curnd seama c se nela soldailor nu le psa de el nici ct negru sub unghie. Capucinul i cuta tovarul n toate prile. Desprit de acesta, nu-l putuse vedea descotorosindu-se rapid de sutana lui de dimie, aruncnd-o pe umerii unei femei ce fugea n faa lui i trecnd, el nsui, prin ochiurile plasei, fr a fi remarcat. Este adevrat c alguazilii o opriser pe femeie slab captur: era o vnztoare de pepeni galbeni pe care o cunoteau toi pe Prado103; i ddur seama c fuseser pclii. Dar capucinul rmas n pia nu avusese nici gndul, nici inteligena de a face acelai lucru, i se lsase prins. Avea totui picioare lungi, ncheieturi zdravene i nc nu era lucru dovedit c va fi nhat. O alergare fantastic ncepu n jurul pieei Mayor. Alguazilii pornii n urmrirea clugrului ntinser de douzeci de ori braul ca s-l prind n fug sa: de douzeci de ori le scp. La balcoane, numeroi curioi urmreau cu interes acest nou gen de vntoare. Capucinul trecuse n mai multe rnduri prin faa lui Chaverny. Trecu din nou, att de aproape, nct marchizul l putu vedea i auzi ce-i optea ntre dini: Pe toi sfinii! zicea, ticloii n-au pus nc laba pe mine! Gentilomul tresri: sta era Cocardasse! Cellalt nu putea fi dect Passepoil. Ce era de fcut? S-l cheme, ar fi nsemnat pieire, att pentru profesorul de scrim, ct i pentru el nsui. Iat nc unul care tia unde se afl Lagardre i care, poate, nu o va spune. Ceva mpiedica alergarea lui Cocardasse: sub fusta sa de clugr, spada i se ncurca ntre picioare. De altminteri se sturase s tot alerge n faa unei bande de alguazili, ca un iepure n faa cinilor. n chip de clugr, putea ncerca acest mijloc fr s-i rite cu nimic demnitatea; dar de ndat ce vzu c era inutil, redeveni Cocardasse. Nu se tie cum, o spad ni de sub ras lui, i cei care aproape c-l ajunseser se retraser cu cinci pai, cu o team cu att mai mare, cu ct njura ntr-un fel cam neobinuit pentru clugri. S-ar fi zis c este un taur pe care prea multe banderile104 l-au nfuriat i care se oprete brusc,
Not de subsol:
103 104

Prado: promenad n Madrid, pe care se afl i muzeul naional de art, cu acelai nume. (n.t.) Banderil: sgeat mpodobit cu panglici, pe care picadorii o nfig n grumazul taurului, la nceputul

Nota de subsol va continua n subsolul paginii urmtoare!

~ 181 ~

Paul Fval-fiul

frmnta pmntul cu copitele, face s zboare nisipul din jurul lui i-i alege adversarul cruia vrea s-i spintece pntecele. Aa, n mijlocul acelei piee, n poziie de gard, singur mpotriva a treizeci de adversari, nfurat n rasa lui de dimie, ntredeschis acum i care lsa s se vad o vest mototolit i cizme, Cocardasse impunea, ntr-adevr, iar Chaverny trebui s se abin din rsputeri, ca s nu i se alture spre a-i da o mn de ajutor. Erau prea muli, i gasconul nu putea vedea dect n faa lui. Cineva se strecur ca un arpe, prin spate era unul din acei oameni bondoci i zdraveni, cum pot fi ntlnii atia n munii Spaniei, care pot ridica un cal sau un taur tot aa de uor ca pe un pai. Cocardasse se pomeni deodat clare pe ceva, ridicat de pe pmnt de doi umeri ptrai i rsturnat de-a-ndrtelea, pe spate, cu picioarele n sus. Ia-scult! bombni el, astea-s nite purtri ticloase! Vocabularul lui ar fi inut-o tot aa dac i s-ar fi permis s spun mai multe; dar ntro clip fu legat cobz, cu clu la gur, i dus spre nchisoare. Cel puin Passepoil era salvat; Chaverny i fgdui s-l regseasc ct de repede posibil. De data aceasta urma era proaspt, i gentilomul avea mari sperane c nc de a doua zi va pune mna pe cavalerul de Lagardre. Bnuia el oare c acesta nu era dect unul i acelai cu acel clugr rtcitor care inea predici n Plaza Mayor i care dispruse ca un fum la apariia alguazil-ilor? Tot restul zilei cut, scrut chipurile clugrilor i erau muli pe care-i ntlni pe strzile Madridului. Toi cei care-i ieeau n cale aveau nasul rou, burt rotunjoar i nu beau ap. De mai multe ori trecu foarte aproape de profesorul de arme: doar c, acum, acesta nu mai era clugr capucin!

Continuare not de subsol din pagina anterioar: corridei, pentru a-l nfuria. (n.t.)

~ 182 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre

Capitolul VI - Cocardasse la spnzurtoare


up dou zile de la aceste ntmplri, Madridul se trezi la sunetul clopotelor care aveau un dangt de moarte. Piaa Cevada fu curnd neagr de lume, cu excepia unui cerc pzit de soldai, n mijlocul cercului se nla spnzurtoarea! Clul urc pentru ultima oar s se asigure c totul era pregtit. Ba chiar se ag cu o mn i se ls s alunece n lungul frnghiei pn la la, spre a se ncredina c funcioneaz. Smuci de cteva ori, cu putere, funia de cnepa, se atrn cu toat greutatea, pentru a arta mulimii c acea frnghie nu se va rupe i c cel ce va fi atrnat de ea va fi expediat pe lumea cealalt n bun regul. Cine l-ar fi putut vedea rznd s-ar fi ndoit, i pe bun dreptate. Dar sub cagula neagr, n care existau doar dou guri pentru ochi, nu se putea zri nimic din chipul su. Era mbrcat n catifea de asemenea neagr i doar un cordon rou punea o not sngerie pe acea mbrcminte de doliu. Nu era obinuitul clu al Madridului un om greoi, ru i care nu-i acoperea niciodat capul fiindc se uita cruci n aa hal, nct n-ar fi putut vedea prin cagul. Condamnaii se temeau mai mult de privirea lui dect de frnghie. Pentru ce nu este acelai? ntreb o femeie. Acela-i bun pentru criminali de rnd, rspunse cineva. Asta de-acum se pare c este o persoan nsemnat, pentru c l-au adus special pentru el pe clul din Cadix, care e foarte ndemnatic la sltarea condamnailor n vrful prjinii. Santa Virgen! se auzir glasurile stridente a cinci sau ase cumtre, clul din Cadix! Aadar, nu-l va rata? Sigur c nu, i mi-e mil de amrtul la! O clip mai trziu, opt persoane din zece tiau deja c gdele nu era altul dect faimosul clu din Cadix i c, mai mult ca sigur, condamnatul era cel puin un prin. Toat aceast sporovial usca gtlejurile, i printre grupuri circulau o mulime de aguadori, strngnd dou recolte: una de monede i alta, la fel de bogat, de veti. O puneau pe cea dinti n buzunar, i veneau, pe rnd, s le mprteasc pe cele dintr-a doua unui confrate de-al lor, care sttea nemicat ntr-un col al pieei.

~ 183 ~

Paul Fval-fiul

i astfel se fcu c micuul marchiz pe care l-am putea numi "aguador prim" afl c, n acel moment, Cocardasse trecea drept un personaj de rang nalt. i cum la el gluma nu-i pierdea niciodat drepturile, chiar i n cele mai grave mprejurri, privi spnzurtoarea, frnghia, tot echipamentul lugubrei siluete ce se profila pe cer i murmur: Srmanul Cocardasse! Da, n curnd va fi un personaj la nlime. Ct despre titlurile i calitile clului, prea puin l interesau. i era indiferent dac era din Cadix, din Valencia sau din Murcia. Dar nu toi gndeau la fel i, pentru muli, schimbarea aceasta de persoan ddea natere celor mai fantastice presupuneri. Erau multe femei, iar limbile nu stteau nefolosite; i era chiar ciudat s auzi prerile pe care le exprimau. V nelai cu toatele, interveni deodat i cu glas tare un ceretor zdrenros, sprijinit n dou crje. Clul din Madrid nu se afl astzi aici fiindc azi-noapte s-a dus n infern, alturi de toi cei pe care, de ani de zile, i-a tot trimis n eternitate. Repede fcur cerc n jurul lui, chiar nghiontindu-se puin pentru a auzi mai bine. De obicei, ceretorii tiu multe, i deseori sunt mai bine informai dect gazetele. Acesta clipea din ochi cu iretenie; l simeai gata s-i goleasc sacul plin de tiri. Un aguador ocupase locul cel mai apropiat de el. Ce tii? l ntreb. O mulime de lucruri, seor105. Dar tu vinzi apa pe care o scoi din rul Manzanares fr s te coste nimic Un biet ceretor are i el dreptul s vnd ce afl pe drumuri. V rog pe toi, generoii mei prieteni, s-mi dai cte un ochavo106, i voi vorbi. Acolo nu erau dect meseriai i oameni de rnd; civa tineri bogai, ba chiar nite seoras107, se amestecar n mulime. Ochavos i pesetas se pornir s curg n mna zdrenrosului care, de cum se umplea, disprea sub pelerina peticit, pentru a aprea, din nou, goal i ntins. n timpul celor cinci minute ct dur manevra aceasta, dangtul funebru se auzea din vrful clopotnielor. O seorita, mai curioas i mai obraznic dect celelalte, atinse cu evantaiul umrul srntocului.
Not de subsol: Seor (lb. spaniol): domn/domnule. (n.t.) Ochavo: veche moned spaniol. (n.t.) 107 Seoras (lb. spaniol): doamne. (n.t.)
105 106

~ 184 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Vorbete degrab, spuse cu un rs ce-i dezveli minunaii dini albi. Spune repede i-i voi permite s m srui. Rsunar aplauze, n timp ce o expresie de bucurie fr margini, de nedescris, se citea n ochii omului, i ntinse imediat buzele, dar fata se retrase, spunnd: Nu, dup! Dup, vei fugi rzndu-v de mine, seorita. Ei bine, fie, pentru c nu ai ncredere n mine, poftim, zise. Provocatoare, graioas, i ntinse cu drglenie obrazul, i Passepoil cci era, ntr-adevr, drgstosul Passepoil i mpreun minile, ls s-i alunece ochii peste scoica urechii, peste nrile tremurnde, pn la ntredeschiderea corsajului, i, deodat, i lipi cu lcomie buzele pe colul gurii, ca cineva care de mult vreme a uitat gustul srutului i nu dispune dect de o secund pentru a-l regsi i a se bucura de el. Vorbete, acum vorbete, strigar cincizeci de glasuri. Iat, dragi prieteni. Voi vorbi n faa tuturor, dei numai micua seorita a fost generoas Clul a murit. Nevasta lui l-a gsit azi-diminea rece, lungit n pat lng ea. Avea un pumnal nfipt n inim. i cine l-a omort? A! mi cerei prea mult! Nu se tie nimic. Nimeni nu intr la el ziua, n afar de oamenii de la poliie, i nimeni nu ptrunde n casa lui noaptea. Aa nct trebuie s fi fost diavolul nsui, sau dreptatea lui Dumnezeu, care a vrut s-l mpiedice s omoare un nevinovat. Se auzir mrgele de mtnii ciocnindu-se n fundul buzunarelor. Condamnatul s fie, aadar, nevinovat? ntreb cineva. Eu unul habar n-am, dar aa mi s-a spus. Dac nu este vinovat, bun Fecioar sau sfntul Viceniu vor putea, cu siguran, s-l salveze n ultimul moment. l cunoti? Eu? Nu. Dac vrei s tii mai multe, uite, vedei acolo, ceva mai departe, o igncu care trebuie s-l cunoasc. Adineauri spunea c nu este spaniol. ntinse braul pentru a arta locul n care ar fi trebuit s se afle gitana, i toat lumea ncerc s se strecoare ntr-acolo pentru a culege i alte informaii. Aceast manevr a ceretorului nu avea alt scop dect de a-l scpa de ei. Le spusese c cel condamnat este nevinovat i vestea aceasta avea s fac nconjurul mulimii n cteva minute; era tot ce-i dorea Passepoil pentru moment. Trecuse mult de cnd Mariquita nu se mai afla n locul n care profesorul de scrim i trimisese pe curioi. De altminteri, el tia asta i, dup cteva mbrnceli n gloat aceea ticsit ca nite sardele n cutie, nu ntrzie s ajung lng ea, ct mai aproape de spnzurtoare. Mariquita l atepta i schimb cu ea o privire de nelegere.

~ 185 ~

Paul Fval-fiul

Totul merge bine, i opti la ureche. i fcu un alt semn cu cineva care sttea lipit de spnzurtoare clul nsui , apoi rmase neclintit. Aceast clip de rgaz i permise s se gndeasc la srutarea pe care n-o cerise, ci care i fusese oferit de una dintre cele mai drgue fete din Madrid. "i totui" i spunea "iat pn unde le poate mpinge pe femei nesntoasa curiozitate. Eva rmne tot Ev! i ie-i datorez asta, bunul meu Cocardasse, ie, care peste puin vei fi spnzurat ct ai clipi n faa tuturor oamenilor adunai Dac scapi, btrne, o s-i pltesc o sticl de vin din bel mai bun, ca pre al fericirii de un minut pe care am trit-o mulumit ie!" Amable filozofa! Ce poi face altceva mai bun lng o spnzurtoare? Imaginea micuei seorita cu buze crnoase i roii ca o rodie nu-l mpingea, dup cum se vede, spre gnduri negre. "i cte nu i-a spune pentru o alt srutare?" i zise n sinea lui. "Nu a fi oare n stare s-i mrturisesc c eu nsumi l-am ucis pe clul Madridului, pentru ca un altul s-i ia locul? Nu i-a spune i cine este acest altul?" i sta era adevrul. n ajun i se propusese clului s se lase nlocuit n schimbul unei sume destul de rotunjoare. I se propusese s taie frnghia foarte aproape de la, astfel nct s nu se mai in dect ntr-un fir. El promisese i acceptase banii; dar nu era de bun-credin, i Passepoil l ucisese fr ezitare, pentru c nu era un om cinstit, fiindc trebuiau s-l salveze pe Cocardasse i, de asemenea, pentru c aa vrusese Lagardre. Deodat, mulimea deveni tcut; se auzeau, n deprtare, preoii psalmodiind rugciuni de moarte. Soldaii i aezar n ordine pe spectatori; Passepoil i Mariquita rmaser unul lng altul n primul rnd, iar Chaverny, doar la zece pai, nebnuind c ei erau aa de aproape de el, se uita rnd pe rnd la spnzurtoare i la locul de unde urma s vin cortegiul. Dar, chiar dac l-ar fi vzut, l-ar fi putut oare recunoate pe profesorul de scrim n acea jalnic siluet zdrenroas? Printre acele mii de capete, o putea oare zri pe gitana pe care doar o ntrezrise n apropiere de Segovia? i nu simea el oare c Lagardre se afla acolo, foarte aproape, i, poate, deghizat i de nerecunoscut, ca i el? "Sunt condamnat la inerie", i spunea, cu furie. "Nu pot face nimic pentru nefericitul acesta care o s moar!" Toate capetele se ndreptar spre un acelai punct: Cocardasse, nvemntat n alb, apru clare pe un mgar fr urechi, cu picioarele trndu-i-se pn la pmnt. Purta pe cap o tichie verde pe care era desenat o cruce alb i nainta, precedat de preoi care spuneau rugciuni i-l ndemnau s-i fac aa cum trebuie intrarea n eternitate.

~ 186 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


La drept vorbind, litaniile lor nu-l prea impresionau. Nu nelegea o boab i puin i psa c se blbiau la urechile lui n spaniol sau n latin. Pentru el, lucrul cel mai clar era c n curnd i va suna ceasul cel din urm i nu se mai gndea s moar ca un bun cretin. Ba chiar, acel bun Cocardasse simea c turbeaz, vzndu-se mpopoonat astfel i escortat de un dublu ir de frai din partea organizaiei de binefacere Paz y Caridad care i zorniau clopoeii i profitau de nenorocirea lui pentru a ceri pomeni. Para hacer bien y decir misas por el alma del pobre que sacan a ajusticiar! Quien pueda por el amor de Dios! Pentru a face milostenii i slujbe pentru sufletul nenorocitului care va fi executat. Dai ct putei, dai din dragoste pentru Dumnezeu! Spuneau, repetau aceast fraz pe un ton plngre, i pungile lor se umflau de monede de aur, de argint i de aram. "Sfinte Doamne!" gndea gasconul, "ticloii nu mi-ar da nici a suta parte dac le-a cere-o i dac asta mi-ar salva capul Dar pentru a vedea leul meu legnndu-se la captul unei frnghii, i pltesc locul mai scump dect la Opera din Paris! Slav Domnului! Vei fi satisfcui pentru banii votri, micuilor; neleg prea bine c merit s dai bani ca s-l vezi murind pe Cocardasse-junior! La urma urmei, a grei dac m-a supra pe ei, cci aceti oameni m flateaz!" Filozofa i el n acele clipe, dar mai puin voios dect Passepoil. Para hacer bien rencepeau glasurile. Atta bnet pentru nite purttori de sutane! mormi Cocardasse. Ar ajunge ca s bei mai mult de o lun! Asta i poate tia pofta de a mai veni n Spania ca s fii spnzurat! Cei pe care-i dispreuia att de intens n acel moment critic, valorau ceva mai mult dect credea el. Fraii de la Paz y Caridad nu sunt un ordin clugresc, dei regulile lor sunt foarte stricte. Ei sunt recrutai dintre principalele personaliti ale unui ora, sunt oameni cumsecade, inimi milostive i bune. De secole, orice om dat pe mna justiiei le aparine imediat dup pronunarea condamnrii, i mila lor cretineasc, lipsit de orice ipocrizie, nu se mrginete numai la a-l conduce pe nenorocit la moarte, ci i la a avea grij de ai si, la a-i crete copiii, fcnd din ei oameni de bine. Cel mai mare criminal nceteaz a mai fi socotit astfel de ctre ei i, de cum ajunge n puterea lor, l privesc doar ca pe un frate nefericit. Printre toate maimurelile religiei din Spania, acest exemplu de adevrat fraternitate religioas, dat de apostolii de la Paz y Caridad, este cu adevrat sublim i nimeni n-ar putea contrazice acest adevr.

~ 187 ~

Paul Fval-fiul

Cocardasse nu era n msur s judece asta; el tia doar c acei oameni l duceau la spnzurtoare i profitau de prilej pentru a strnge banii care nu se vor transforma, pentru el, n vin de soi era un motiv dublu pentru a nu le acorda stima lui. Acestei escorte de clugri, de frai i de soldai, el i-ar fi preferat cu mult compania prietenului su Passepoil, al crui chip l cuta n zadar n acel desi care-l nconjura. Mai nti nu vzu dect un aguador care-i fcea un semn pe care nu-l nelegea. i trecu mai ncolo privirea. Puin mai departe, zri un ceretor care-i ridica n direcia clului una din crje i, n acelai timp, i ducea la frunte o mn, cu degetul pus ntre, sprncene. Ce voia s spun asta? Pentru moment nu pricepu. Dar l recunoscu pe Passepoil i fu tare bucuros s-l tie acolo pe micuul profesor de scrim, n clipa suprem. l cut din ochi pe Lagardre, n spatele lui Passepoil dar, dei nu vzu nimic, i ridic mustile: "Putiul este pe-acolo, n grmad", spuse. "Va vedea c btrnul lui Cocardasse nu tremur n faa unei funii de cnep. A prefera s mor cu Ptronille108 n mn i cu Peyrolles n vrful spadei mele, dar nu mi s-a lsat alegerea Cocardasse, puiorule, spnzurtoarea i ntinde braul, nu te strmba la ea!" O hor nebun de amintiri i trecu prin minte: anurile de aprare de la Caylus, balul regentului, cimitirul Saint-Magloire; apoi cei vii i cei mori, Lagardre, Aurore, Nevers, Gonzague, d'Albret i muli alii tot ce fusese mai nsemnat n viaa lui de osta i de aventurier. Timp de o clip, fruntea i se ncrunt; i-o ridic repede pentru a contempla cu ochi ironici spnzurtoarea care-l atepta. Gasconul avea felul lui propriu de a muri! n fine, cortegiul se opri, iar cel ce era alcade mayor109 ddu citire sentinei. Cocardasse era acuzat de a fi spion francez n slujba unui oarecare cavaler Henri de Lagardre, a crui prezen ar trebui s fie denunat autoritilor, contra recompens, de ctre orice bun spaniol. Asta nsemna scoaterea la mezat a capului lui Lagardre. n plus, i se imputa lui Cocardasse crima de a fi contribuit la uciderea a mai mult de cincizeci de oameni n defileul Pancorbo, de a fi comis sacrilegiu mbrcnd o ras de clugr i de a fi scos sabia mpotriva alguazil-ilor. Hotrrea judectoreasc se ncheia cu pedeapsa capital prin spnzurtoare, ce urma a fi executat pe loc.
Not de subsol: Ptronille: numele pe care Cocardasse l ddea spadei sale (vezi Cocoatul de P. Fval). (n.t.) Alcade mayor (lb. spaniol) = alcadele principal. Cuvntul spaniol alcade (derivat din arab: al qdi = judectorul) desemneaz un anume fel de ofier de justiie care are funcii att civile, ct i judiciare. (n.t.)
108 109

~ 188 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Acestei sentine nu-i lipsea dect un singur lucru, i anume semntura lui Gonzague. De fapt, el fusese acela care o inspirase i o dictase; el acela care, neputnd atinge capul, voia s loveasc mcar un membru. Desfrnaii lui i recunoscuser pe cei doi maetri de arme la Madrid unul singur fusese prins. Dup ultimele recomandri ale preotului i ntr-o tcere solemn, Cocardasse i clul urcar scara. Cnd amndoi ajunser la jumtate, condamnatul fu vzut tresrind. Cu tot sngele rece pe care i-l pstrase pn atunci, va tremura oare n faa morii? i va proclama oare, de la nlimea spnzurtorii, nevinovia, sau i va mrturisi n public greelile? Mulimea atepta, ngrijorat. La balconul unei case vecine, un grup atepta cu nerbdare s-l vad pe Cocardasse legnndu-se n gol. Philippe de Mantoue i acoliii si ar fi preferat ca Lagardre s fie cel n cauz. Cocardasse i zri ntinse braul osos ctre balcon i, cu o voce de stentor, devenit mai clar prin tcerea lugubr ce domnea acum, strig o ameninare: Ticlosule de Gonzague! ie, care ai vrut s m trimii la eafod, asta o s-i poarte ghinion, pe toi dracii! n acea clip nu mai era ostaul zdrenuit, fanfaron i limbut, niel cam beiv, pe carel cunoteau unii. Silueta lui nalt, n picioare, sus pe scar, se decupa pe albastrul cerului, prnd s lanseze o sfidare la tot i ctre toi. Pentru prima dat n viaa sa, n faa morii, Cocardasse era cu adevrat frumos! Batiste, evantaie se ntinser spre el. Passepoil rspndise n mulime zvonul c era inocent i smna ddea roade. Pentru a ridica astfel capul, trebuise totui altceva i anume un cuvnt pe care nimeni altul dect el nu-l auzise: "Iat-m!" De aceea, la jumtatea scrii, gasconul avusese acea brusc tresrire. Clul era Lagardre! Mine sear, la Segovia! i mai opti acesta. Voi fi acolo! i asta fu tot. Clul petrecu frnghia n jurul gtului condamnatului i se instala, el nsui, clare pe spnzurtoare. Scara czu. Un strigt puternic izbucni din dou mii de piepturi i Cocardasse pic n gol. Timp de un sfert de secund, femeile i ntoarser privirile. Cnd se uitar din nou, la captul frnghiei nu se legna nici un cadavru cu faa vnt, umflat i cu limba atrnnd. Cnepa cedase foarte aproape de lan i Cocardasse, ntins pe jos, semnnd cu un vultur mare i jumulit, czut din cuib, asculta, cam buimcit, mulimea care-i proclama inocena.

~ 189 ~

Paul Fval-fiul

Prin nsui faptul c frnghia se rupsese, el nu mai aparinea legii i devenea proprietatea frailor de la Paz y Caridad aa cum prevedeau cartele i bulele, cu mult nainte de Charles al V-lea. Gonzague i banda sa nu se mai aflau la balcon; lovitura lor fusese ratat. Fratele principal se apropie de Cocardasse i-i atinse umrul cu beiorul su. Frate, i zise, eti al nostru. i-ai pltit datoria, i de-acum nainte vei putea tri liber, cinstit i onorat. Profesorul de scrim l cut din ochi, n toate prile, pe clu, dar acesta dispruse. La o oarecare distan l zri pe Passepoil, care plngea de bucurie, i pe Mariquita, care-i zmbea. Un aguador se apropie de el i-i ntinse un pahar cu ap. La naiba! Vrei, aadar, s m otrveti? strig gasconul, regsindu-i toat ndrzneala. Adu-mi vin, pe toi dracii! Am nevoie de un ntritor mai puternic dect ap chioar. Bea, totui, i rspunse spaniolul, aplecndu-se pn la urechea lui pentru a-i opti numele: "Chaverny!" Ar fi vrut s-i mai spun ceva, dar fraii de la Paz y Caridad l nconjurau pe noul adept. l ridicar pe brae pentru a-l lua cu ei, sau cel puin pentru a-l ajuta s mearg, i marchizul trebui s se deprteze fr ca maestrul de arme s-i fi putut indica locul de ntlnire pentru, a doua zi. Clopotele bisericii San Esteban110 ncetar s bat dangtul de moarte i n pia se auzi deodat un zgomot puternic de lemne sfrmate: mulimea rsturnase spnzurtoarea.

Capitolul VII - Brbatul rou

Not de subsol:
110

San Esteban = Sfntul tefan. (n.t.)

~ 190 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre

del Cid. Montalban, care se ridic n spatele acestuia, este desigur mai nalt i mai impozant; dar e un munte ca atia alii, n timp ce stnca de la Pea del Cid are, dimpotriv, nfiarea sa unic i slbatic i pare o santinel postat acolo de natur, pentru a veghea asupra Aragonului i pentru a apra Valencia de primejdiile din nord. Din timpuri imemoriale se vzuse acolo un castel, agat ca un cuib de vulturi, i primele pietre cldite dateaz din epoca roman. Turnul sarazin, care l domina nc la nceputul secolului trecut, fusese construit din porunca maurului Abu-Giafar-Ahmed, rege al Saragossei. Fiecare piatr a lui a fost stropit cu snge cel puin o dat; pe cale mai multe dintre ele, sngele a curs n torente. n curtea principal se poate nc vedea gaura unui rezervor de ap n care, cam prin anul 1450, au fost aruncai unii peste alii vii i mori: stpnul locului, femei, copii i ostai. Din acea vreme, nimeni n-a mai ndrznit s ridice dala de piatr care acoper acest osuar. n legtur cu acea vizuin de mauri circul o mulime de legende i, atta timp ct a existat acel turn blestemat, fiecare cretin se nchina de trei ori cnd trecea prin faa siluetei de piatr care, nfruntnd secolele i oamenii, continua s se nale pe trmurile spaniole pentru a atesta puterea Islamului. Pe vremea ntmplrilor povestite aici, o parte din zidurile de aprare i mai multe cldiri zceau prbuite n vale. Doar turnul, ce nc se mai sprijinea pe pereii lui de granit, rmnea n picioare, i un ntreg corp de locuine, cu ncperi mari, era locuibil i locuit. ntr-adevr, de doi ani era locuit de un necunoscut: un btrn, fr ndoial o epav a vieii, venit s eueze pe o alt epav cea a vremurilor. Nimeni nu-i contestase dreptul de a se instala acolo, fiindc nimeni n-ar fi revendicat proprietatea asupra acestui lugubru loca. Se vorbea numai c btrnul i vnduse sufletul diavolului i c ntr-o noapte va disprea cu castel cu tot, n flcri i pucioas. Deoarece nu se tia de unde venise; fiindc nu avea nici rude, nici prieteni; pentru c nu vorbea niciodat cu nimeni i cum nu i se tia nici mcar numele, toi l ocoleau, fr s le pese prea mult de ceea ce ar putea s i se ntmple ntr-o zi. Era vzut uneori rtcind pe creasta zidului de aprare i se zrea, n clarul de lun, silueta slab n vrful turnului, unde rmnea ore n ir s contemple stelele. Se pretindea c n acele nopi fcea vrji, i toi fugeau departe de zona n care-i putea ajunge cu privirea.

unii Sierra de Teruel deseneaz, mpreun cu lanul muntos Sierra Penagolosa, un fel de accent circumflex, i ultimul contrafort care constituie vrful de sus se oprete brusc deasupra cmpiei, la o mic distan de Pea

~ 191 ~

Paul Fval-fiul

Nu se tia nici cum i din ce tria i niciodat nu fusese vzut nimeni urcnd pn la ruine, dect uneori, la intervale destul de ndelungate, o tnr iganc o gitanita care aprea alturi de el n nopile cu lun, fr s se tie nici pe unde venise, nici pe unde pleca. Amndoi fceau gesturi, ntindeau braele cnd spre rsrit, cnd spre apus, i-i artau cu degetul constelaiile. Dup prerea tuturor femeilor cumsecade, acea gitanita era o vrjitoare, i nici una dintre ele n-ar fi vrut s-o ntlneasc fa-n fa. Se auzir zvonuri ciudate pe seama acelui btrn i a acelei fete. Se vorbi de destrblri secrete, de otrvuri, de farmece i vrji, i nici o capr n-a murit vreodat n vale fr s fie acuzat singuraticul de la Pea del Cid. Asemenea lucruri nu puteau dura i, mboldii de femei, brbaii se adunar ntr-o diminea, ca s mearg s-l gseasc pe btrnul vultur pe domeniile sale. Acesta i vzu urcnd i nu se ngrijor. Dup ce btuser ndeajuns n poarta putrezit cu mnerele pumnalelor, cu pumnii i cu picioarele, vzur aprnd n faa lor un om cu prul alb, demn i mndru, fr arme. Le art cu degetul satele lor i le spuse: ntoarcei-v la casele voastre i lsai-l n pace pe cel ce se odihnete n gloria faptelor sale trecute, n cumplita suferin a vieii sale zdrobite. Plecai. Apoi, linitit, dnd el nsui exemplu, le ntoarse spatele i reintr n turn, lsnd ua deschis. Nici unul dintre cei ce veniser s-l afume pe vultur nu ndrzni s-i treac pragul i se ntoarser acas la ei ncurcai, aproape ruinai. Cnd femeile, curioase, i nconjurar ca s afle, cel mai n vrst le povui: Lsai-l n pace pe omul acela. Nimeni s nu se mai ocupe de el. inta acestei mici revoluii ratate btrnul din ruine era un grande al Spaniei; se numea Petro y Gomez y Carvajal de Valedira. Prin partea femeiasc, era descendent al lui Ibnul-I-Ahmar, Brbatul Rou, calif din Jaen, n Andaluzia, ctre 1240, i se btuse cam peste tot, cci n pielea sa erau attea guri ci ani trecuser peste el. Spada sa era una dintre cele mai cumplite din Spania; limba nu prea deloc a-i fi mai puin ascuit, ntr-o zi n care vorbise prea mult, Alberoni l gonise de la Curte pe acela care nu se plec n faa puterii sale. i confiscase bunurile, i furase averea; ncercase chiar s-i umbreasc gloria i s-i murdreasc numele. Dar don Pedro, cu capul sus, lund cu sine stima celor asemeni lui, plecase spre singurul col din lume pe care nu se gndiser s i-l ia: ruinele de la Pea del Cid. Cea care venise s-l vad acolo era copil lui i a unei ignci scoiene. Mult vreme o nsoise pe mama sa, care-i dormea acum somnul de veci n scobitura unei stnci, ntr-o vale circular a muntelui Baladron, i care-i lsase ca unic motenire frumuseea ei i un inel de aur, iar ca unic secret, numele tatlui su.

~ 192 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ea se numea Mariquita! Era aceeai care inuse tora n Gtlejul lui Pancorbo; aceeai care se ataase cu opt zile n urm de Lagardre i pe care Chaverny o ntlnise pe drumul spre Segovia. Atta timp ct tatl su fusese puternic, ea nu i se fcuse cunoscut, mulumindu-se s treac, netiut, n umbra gloriei lui. n ziua n care tiuse c este nefericit, venise i-i artase inelul, destinuindu-i secretul su. Nu existase nici o ezitare, de o parte ca i de cealalt: tatl i deschisese braele, copila se aruncase n ele. De atunci, la intervale regulate, ea venea s-i aduc mngierile iubirii sale filiale, aranjnd astfel ca, prin grija unei btrne din Montalban, care o cunoscuse pe mama ei, s-i parvin alimente i toate cele necesare. Acestea erau singurele fiine care ptrundeau n castel: una aducea acolo iubirea i bucuria, cealalt, ceea ce este indispensabil vieii. Gentilomul i pltea fetei cu generozitate din puinii bani pe care-i putuse salva; se achita fa de ea cu srutri n care i punea toat inima i, n singurtatea lui, era aproape fericit. De data aceasta Mariquita ntrziase dou zile, i btrnul era foarte ngrijorat. De zece ori pe zi se rezem cu coatele de creast zidului de aprare spernd s-o vad pe drum i, de cum se lsa seara, se ducea din sfert n sfert de or la una din uile interioare ale turnului, care se deschidea spre o scar ngust. Se gndea c mergnd att de des n ntmpinarea ei, o va obliga s vin mai repede. "De ce nu se hotrte s triasc aici, la mine?" se gndea. "Att ct a rmas din castel, este nc de zece ori prea mare pentru noi doi, i ne-ar fi att de bine unul lng altul, singuri cu stelele! Ea m-ar nva lucruri despre lumea cealalt, misterele pe care numai igncile le cunosc; iar eu i-a vorbi despre nerecunotina oamenilor, despre lucrul acesta att de nensemnat care se numete via!" Ore ntregi se plimba astfel, cu minile la spate, cu ochii fici. "Dar nu", i spunea. "Pentru ea, viaa este libertate, spaiu, soare! Cine tie dac nu i dragoste? Aici este mormntul, n care trandafiriul buzelor ei s-ar veteji, unde strlucirea ochilor ei s-ar stinge, unde sngele generos pe care l-a motenit de la Brbatul Rou i s-ar usca n vene. Colivia este trist, i poate c pasrea ar muri naintea mea? Ea este puternic, curajoas i pur; s-a nscut vagaboand, ca o libelul s se duc unde-i place, drgua domnioar, nu am dreptul s-o intuiesc de sicriul meu, dar fie ca Dumnezeu s mi-o pzeasc pentru a-mi nchide ochii!" Nu-i terminase bine gndul Don Pedro de Valedira, c auzi bti n poart de stejar prin care se intra cnd se venea din vale. Nu era Mariquita cea care venea pe-acolo, de asta era sigur. i nu era nici btrna Conchita. Nici una dintre ele nu intrau vreodat altfel dect prin scara turnului.

~ 193 ~

Paul Fval-fiul

Fr a se speria i cu pasul su mereu egal, se duse s deschid unui gentilom necunoscut, care, vzndu-l, l salut cu plria la pmnt. Cui aparine acest castel? ntreb noul venit, dup o plecciune. Eu sunt proprietarul acestor ruine, seor, rspunse spaniolul. Dac dorii s v oprii aici o clip, vei gsi un loc de odihn, dar nu v voi ascunde totui c masa va fi srac. Cei doi brbai i scrutar chipurile cteva secunde. De o parte, privirea era cinstit i sincer, de cealalt iscoditoare i viclean. Mulumesc, spuse strinul, nu am a v spune dect dou vorbe: vrei s-mi vindei aceste domenii? V voi plti cu dublul valorii lor. Niciodat, rspunse interlocutorul su. Btrnul meu trup e la fel ca pietrele acestea: este prea uzat pentru a nu disprea odat cu ele. Turnul acesta, la baza cruia v aflai, va acoperi oasele mele, prbuindu-se. Ce pre trebuie s v ofer? Nici unul. Casa v este deschis n calitate de oaspete, atta tot. Cu cine am onoarea s vorbesc? Cu domnul de Peyrolles, intendent al monseniorului Philippe de Mantoue, prin de Gonzague. Spaniolul cut o clip printre amintirile sale: Cunosc acest nume, spuse, fr a-l fi vzut vreodat pe cel care-l poart Totui, aceast locuin nu ar putea s-i convin; de ce vrea s-o cumpere? Nu este pentru el nsui Explicai-v, domnule. Domnul de Gonzague vrea s gzduiasc aici, pentru ctva timp, pe dou tinere fete. Una dintre ele, la a crei sntate ine foarte mult, este grav bolnav, i trebuie un repaos absolut, aer proaspt, izolare, toate acestea neputndu-le gsi n hanul din satul vecin unde a trebuit s-o lsm, nendrznind s-o ducem mai departe din cauza strii sale. Aceasta e situaia: este vorba de viaa ei! Don Pedro se gndi cteva clipe, apoi spuse, nici tare, nici ncet: Sunt singur aici, unde este loc pentru zece persoane. A face un pcat dac a nchide ua mea acelei suferinde; dac ederea aici pentru cteva sptmni i-ar face bine s fie adus. Mulumesc, opti Peyrolles. Dar cine o va nsoi, cine o va ngriji? Cine va fi rspunztor pentru ea? Eu, domnule i desigur un medic. Pentru a o ngriji, o are pe nsoitoarea ei, i i voi gsi prin mprejurimi o femeie care s-o slujeasc.

~ 194 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Este cam mult lume pentru singurtatea mea, n care nu ptrunde nimeni i, n oricare alt situaie, v-a opune refuzul cel mai formal. Dar fiind vorba de o femeie care sufer, m nclin n faa suferinei sale Urmai-m, pentru a v ncredina c apartamentele drpnate pe care vi le pot oferi sunt demne de a o primi. Cu nite maniere de mare senior, care l impresionar pe Peyrolles, l conduse s viziteze cele cteva camere rmase intacte i ale cror ferestre se deschideau spre imensitatea cmpiei. Pereii erau vruii, mobilele vechi i dezmembrate; dar soarele le ddea un lustru de optimism. Totul era ordonat i curat, i unele obiecte aminteau nc de un vechi lux care rezistase timpului. Este perfect, spuse Peyrolles scond o pung plin cu galbeni. Iat preul nchirierii sunt gata s mai adaug, dac-l gsii prea mic. Gentilomul ddu punga la o parte cu blndee, spunnd: Va trebui s avei grij de hran i de celelalte trebuine ale tuturor celor pe care-i aducei, cci eu nsumi nu pot face nimic n acest sens. Viaa mea este cea a unui sihastru Un motiv n plus ca s nu refuzai plata pentru deranjul care vi se face. Fa de aceast insisten, glasul btrnului deveni aproape aspru: Nu vreau nimic, domnule; credeam c v-am fcut s nelegei acest lucru. Factotum-ul lui Gonzague schi un gest de uimire. V rog s m iertai, se blbi el, dar nu tiu cui s m adresez. Numele meu nu are mare importan, domnule permitei-mi s-l trec sub tcere Putei s-o conducei aici pe bolnav dumneavoastr cnd vei voi. Peste o zi sau dou, zise Peyrolles. Fii ncredinat c domnul de Gonzague v va fi sincer recunosctor pentru ceea ce facei n interesul su. Nu o fac pentru el, i am nvat de mult vreme s nu contez pe recunotina oamenilor. Peyrolles se nclin i plec, foarte intrigat n legtur cu acest personaj, despre a crui identitate i fu, de altfel, imposibil s se informeze la han. Nimeni nu tia nimic mai mult dect el nsui n legtur cu acest subiect. Am vzut felul n care Gonzague o anunase pe dona Cruz c locuina Aurorei i a s va fi de acum nainte acel schelet de piatr frmiat i lugubru, cocoat pe o stnc uscat ce bara valea, i c paznicul lor va fi Peyrolles. La drept vorbind, prinul era foarte contrariat c proprietarul ruinelor nu voia s i le cedeze cu totul. Asta nsemna c trebuia s lase s intre n jocul su un personaj nou, fr a-l cunoate, i care ar putea deveni cu att mai periculos cu ct i ascundea numele i chiar trecutul.

~ 195 ~

Paul Fval-fiul

mi pare a fi foarte ciudat, spusese Peyrolles. Dac nu cumva este cea mai ticloas canalie! exclamase Philippe. De altminteri, te pricepi tu oare la oameni cinstii, i o s facei mpreun cas bun? V-ai nelege mult mai bine dac i-ar semna. Potrivit obiceiului, stpnul nefiind n toane bune se descrca pe intendant. Acesta din urm remarcase, cu glasul su viclean: Dac nu ne vom nelege, cunosc un mijloc s aranjez lucrurile nu exist discuie dect atunci cnd sunt doi Gonzague era un om care pricepea i admitea subnelesurile. De altminteri, nu avea timp s caute alt adpost i nimic nu dovedea c ar fi putut gsi unul mai sigur dect acesta. Cine s-ar gndi vreodat s vin s-o descopere acolo pe Aurore de Nevers? Aadar, ncreztor n nelepciunea factotum-ului su, pornise la drum spre Madrid. Vegheaz bine asupra ei, i recomandase la plecare, i pzete-te de omul acela. Fii linitit, monseniore, nu peste mult vreme se va face curenie aici, iar eu voi fi singurul stpn. Ceea ce era totuna cu a spune: "btrnul care se afl sus poate s-i numere zilele ce-i mai rmn de trit." Peyrolles nu se gndea c va trebui i el, la rndul su, s in seama c n via pot interveni o mulime de incidente neprevzute. A doua zi sosi din Saragossa un medic mai curnd un arlatan care recomand imediat luare de snge i purgaie. La asta se rezuma toat medicin din acea epoc i toi cei care vorbeau despre altceva erau tratai drept vindectori empirici. Lucrul acesta se vzuse bine n cazul ducesei de Berry, creia Garus i dduse din elixirul su, interzicndu-i n mod special s se purgheze, n caz contrar elixirul transformndu-se n otrav. Chirac, medicul curant al ducesei, nu nelegea s lase lucrurile aa: el a purgat-o, i fiica regentului a murit la vrsta de douzeci i patru de ani. De altminteri, viaa ei dezordonat n-ar fi lsat-o, poate, s ajung mult mai departe. n starea de slbiciune n care se afla domnioara de Nevers, prescripia doctorului spaniol trebuia s-o omoare fr gre. Dona Cruz se opuse din toate puterile i Peyrolles, la rndul su, o nelese. Poate fi transportat bolnav pn acolo fr primejdie? ntreb el artnd cu degetul castelul. Aa cred totui luarea de snge, prealabil Ei! Du-te dracului, haimana! strig, furios, intendentul. Doar fiinelor de soiul tu li se ia snge. arlatanul i strnse trusa, banii ce i se azvrleau i porni ct mai repede pe drumul spre Saragossa. Se ateptase la o vilegiatur de mai mult de o lun, lng o bolnav

~ 196 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


bogat, dar rolul lui nu durase nici mcar o or. De altminteri, dect s-l lase s fac dup capul lui, dona Cruz mai bine i-ar fi scos ochii. Chiar a doua zi, domnioara de Nevers ntins pe saltele i dus pe brae de zece brbai zdraveni sosea la poarta castelului Pea del Cid. Don Pedro de Valedira o atepta, cu plria scoas. Cnd o vzu, att de palid i de frumoas, simi nscndu-se n el o mare tandree pentru acea fiin fragil care venea n drpntura lui amrt, n cutarea sntii. i aminti de zilele fericite n care primea, n pragul palatelor sale, mulimea de hidalgos i seoras; btrna lui inim tresri, plin de sentimente nobile, i uit c devenise o fiin pe jumtate slbticit. Nu tia cine era acea copil, de unde venea i, totui, i promise s-o iubeasc la fel ca pe propria lui fiic. Flor i btrnul se msurar din priviri o clip i, deoarece credea c are de-a face cu o nou unealt a lui Gonzague, gitanita era mai curnd ostil. Dar cele dou priviri ce se ntlnir erau sincere, i fata se nclin n faa unchiaului. O or mai trziu. Aurore dormea adnc, instalat I mpreun cu Flor ntr-o vast ncpere situat la primul etaj al turnului sarazin. Cea din urm sttea la cptiul bolnavei, i razele soarelui, mblnzite de anticele vitralii cu contururi de plumb, mngiau fruntea celor dou prizoniere. n camera ce-i era rezervat, Peyrolles i freca minile, bucuros. "Cteva luni de odihn n aceast izolare deplin n-ar putea s-mi fac dect bine, dup zguduiturile din ultima vreme", i spunea cu plcere. "Rolul meu va fi uor i, orice s-ar ntmpla, aici m aflu la adpost de furtuni i de lovituri de spad." Gndind astfel, i fcu o sumar toalet i apoi se duse s-l gseasc pe stpnul locului. De mult nu mai fusese factotum-ul lui Gonzague att de vesel, i cuta care de obicei i ncreea fruntea semn al grijii pe care o avea s-i plac stpnului su, sau al fricii de a ntlni spada lui Lagardre dispruse aproape cu desvrire. l gsi pe btrn n curte, ocupat s sfrmieze pine ctorva psrele care veneau s-i mnnce chiar din mn, i privelitea aceasta reui s-l impresioneze. "Contiina sa trebuie s fie foarte linitit. Va trebui s supraveghez acest personaj prea corect i s-l mpiedic s-i vre nasul n treburile noastre." La zgomotul pailor si, don Pedro ntoarse capul. Domnule, spuse Peyrolles salutndu-l, v gsesc ocupndu-v cu ceea ce dovedete buntatea inimii dumneavoastr, i asta mi d curaj s v adresez o rugminte. Binevoii a v explica, domnule. n acea zi, mai mult dect oricnd, don Pedro i simea inima plin de buntate i de blndee i se felicit c fcuse o fapt bun primind sub acoperiul su o biat pasre rnit. i de aceea voia s le dea i frailor ei din vzduh, partea lor de mil i de ndurare. O ntrebare i trecu totui prin minte.

~ 197 ~

Paul Fval-fiul

"Srman micu", se gndi, "s-ar spune c este un porumbel cruia i s-a frnt o arip. Dar cine o fi fiind mizerabilul?" l privi pe Peyrolles, a crui expresie mincinoas i viclean nu-i putu scpa. "S fie Gonzague? S fie acesta?" continu n sinea lui. Mi-am luat n grij spuse intendentul, zmbind tot ceea ce privete persoanele pe care ai binevoit s le primii aici, i deja mi dau seama c, fr ajutorul dumneavoastr, nu pot face nimic. Dumneavoastr, care dai de mncare psrelelor, nu ne spunei unde oare s gsim o femeie care s nu ne lase s murim de foame? Don Pedro schi un surs: Pentru ce durat ai avea nevoie de ea? O zi sau dou, att ct s gsim una prin mprejurimi, care s se poat ocupa de buctrie i s-o serveasc pe bolnav. Conchita! chem spaniolul. Buna btrnic din Montauban se afla ntmpltor acolo i fusese ct pe-aci s fug din faa acelor strini care invadaser singurtatea btrnului grande. Acesta i spuse la ureche cteva cuvinte i o pofti s se pun la dispoziia lui Peyrolles. Conchita mprtea prerea stpnului su gsea c figura strinului nu exprima tocmai sinceritatea. Cu toate acestea, nu crezu c ar fi trebuit s fac vreo remarc i se grbi s mearg s pregteasc. O mas frugal. Factotum-ul nu mai isprvea cu mulumirile pe care gazda sa nu le lu deloc n seam. Totui, btrnul simea c lucrurile miroseau a mister i se gndi c, dac se dorea ca lng tnra fat s fie pus cineva, era mai bine c acel cineva s fie ales de dnsul. Sufletele bune i generoase au astfel de intuiii brute. Fiica mea se afl actualmente la Pamplona i spuse factotum-ul, n clipa cnd acesta era pe punctul de a se retrage dar o atept dintr-un moment n altul. Dac nu vrei s cutai n alt parte persoana de care avei trebuin, ea va fi la dispoziia dumneavoastr imediat ce se va ntoarce. Fiica dumneavoastr, fcu observaia Peyrolles, nu este de o condiie care s-o lase s serveasc pe oricine, socotind dup cel care-i este tat. Nu a permite s se njoseasc fcnd treburi casnice V nelai, i tie brusc vorba btrnul, fiica mea este o iganc! Peyrolles fu nucit! Dar atunci, dumneavoastr, domnule exclam. Oare nu am n fa un hidalgo? Pentru a fi hidalgo trebuie s nu ai n vine snge evreiesc sau maur iar eu cobor dintr-un calif al Andaluziei: Ibnn-I-Ahmar Brbatul Rou! Numele dumneavoastr?

~ 198 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Nu-l cutai, dei sunt grande de Spania. Numii-m, dac vrei: Brbatul Rou! Am vrsat mult snge la viaa mea, i poate c o voi mai face!

~ 199 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul VIII - Mariquita


omnul de Peyrolles ptrunsese n cuibul vulturului de la Pea del Cid chiar n ziua n care Cocardasse urca spre spnzurtoare, ntr-o pia din Madrid. A doua zi, cavalerul de Lagardre, cei doi profesori de arme i bascul Antoine Laho se aflau laolalt, ntr-o cocioab din mprejurimile Segoviei. Fr ruine, gasconul o tulise de la Fraii Pcii i Caritii, cu aceeai dezinvolur cu care Alberoni se sustrsese justiiei, sau mai curnd cu o neruinare asemntoare cu cea a lui Gonzague. Cu toate evenimentele i faptele de vitejie din ajun, Henri de Lagardre era posomort. tia c Philippe de Mantoue se afla la Madrid mpreun cu desfrnaii si, cu excepia lui Peyrolles. Asta nsemna c Peyrolles era n alt parte, cu Aurore i cu dona Cruz, i ar fi dat zece ani din via pentru a ti unde anume. De la intrarea sa n Spania, nu putuse n pofida unor ncercri nebuneti s le dea de urm; asta l ntrista i-l irita totodat. Eti foarte sigur c l-ai vzut pe Chaverny? l ntreb pe Cocardasse. Pi da, replic gasconul. Mi-a spus numele lui Ba chiar m-a fcut s beau un pahar mare de ap, afurisit s fie! Asta nu mi s-a mai ntmplat de atta vreme, nct gtlejul mi sfrie nc. De ce nu i-ai spus c eram acolo? Ei, putiule! Funia se legna deasupra eu stteam acolo, czut n fund, ameit de buitura pe care o luasem Nu m gndeam s tifsuiesc, i toi dezlegtorii ia de cadavre spnzurate se certau care s-mi dea binecuvntarea i m mpiedicau s-i vorbesc, naiba s-o ia de treab! Poate c el tie unde se afl ele? opti Lagardre. i ngropa iar capul n mini i toi tcur, respectndu-i reculegerea i durerea. Printre ei se afla o femeie: Mariquita, iganca. Ea l privi cu tristee pe cavaler i veni s se aeze la picioarele lui. Nu v pierdei sperana, i zise, i spunei-mi unde v-a putea gsi peste dou zile. Pn atunci v voi prsi. Unde te duci?

~ 200 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


S-mi ndeplinesc datoria; ca i dumneavoastr, am un el. Nu m ntrebai cu privire la asta, nu v-a putea spune nimic. Henri o privi drept n ochi, dar ea-i susinu privirea fr a clipi. Nu avei ncredere n mine, zise. V temei, deci, s nu m duc la dumanii dumneavoastr? Poate! Nu tiu cine eti i pentru ce mi urmezi paii. Fata i aplec frumosul cap brun, i din ochi i izvorr lacrimi. i, totui, v sunt devotat pn la moarte, opti. Nencrederea dumneavoastr mi sfie inima Dac vrei s m obligai s v spun unde m duc, v voi da ascultare Lagardre se ridic i o privi o clip, micat de aceste lacrimi care, fr ndoial, erau sincere. Nu, zise. Sunt crud, srman copil! Sufr att de mult, nct trebuie s m ieri Nu-mi spune nimic, nu vreau s tiu. Chipul fetei se nsenin imediat. M duc s-l mbriez pe tatl meu, i explic, i nimic pe lume nu m-ar mpiedica s fac acest lucru mcar o dat la cincisprezece zile, chiar de m-a afla la cellalt capt al Spaniei i chiar de-a fi sigur c voi muri pe drum. Odat aceast datorie mplinit, voi reveni s v aduc devotamentul meu Acum c el nu-i mai cerea nimic, voia s-i spun totul. Henri i puse o mn pe gur i o srut pe frunte. Du-te, suflet bun! i spuse. Ceea ce faci este bine, i Dumnezeu s te aib n paza sa, pe drum. Dac nu intervine nimic, peste dou zile, ncepnd de azi de la amiaz, te vom atepta la picioarele Turnului nou111 din Saragossa. V voi gsi acolo, rspunse gitana. S nu prsii oraul nainte de a m revedea, dect dac vei fi silit ceva mi spune c m voi napoia cu veti. i arunc o ultim privire plin de tristee, de dragoste i de supunere, i dispru dup cotitura drumului. Este aproape la fel de frumoas ca seorita care m-a srutat ieri la Madrid, murmur Passepoil, lingndu-se pe buze Seoritele din Madrid sunt nite gte, iubielule! Pe mine ar fi trebuit s m srute, zu aa! Pentru c eu eram srbtoritul i pentru c eram clre Halal clre, pe mgarul tu fr urechi Ah! Nu prea erai frumos, bietul meu Cocardasse!
Not de subsol:
111

Turnul Nou n textul original, exprimarea este n lb. spaniol: Torre Nueva. (n.t.)

~ 201 ~

Paul Fval-fiul

Doamne sfinte! Cei care te-au vzut, cu zdrenele tale, nu cred c te-au luat nici ei drept vreun prinior, i domnioara a dat dovad de un gust ciudat, dac a ales tocmai mutra ta ca s i-o frece de ea pe-a dumisale Vai de pcatele mele! Nu erai prea seductor, povero!112 Sus! strig Lagardre. Avem o mulime de treburi i noi ne pierdem timpul. Criz de durere trecuse cavalerul i ndrept trupul i, cu un gest mainal, i duse mna la mnerul spadei lupta mpotriva fatalitii urma s renceap, mai crncen ca niciodat. Seara, cnd ceurile ncepur s nvluiasc n umbre turnul sarazin din Pea del Cid, cnd liliecii i fcur primele rotiri la pmnt i cnd psrile de noapte bufniele i cucuvelele i fcur auzit, din mormanul de ruine, iptul lor sinistru, o tnr fat se opri la poalele povrniului. Vemintele-i erau acoperite de praful adunat n cursul unei zile ntregi de mers; prul i era lipit pe tmple i cteva firioare de snge i curgeau pe picioarele rnite de pietre i mrcini. Biata Mariquita era vlguit, dar nu-i mai simea nici oboseal, nici umfltura picioarelor de cnd, orientndu-se dup Sirius steaua ciobanilor, care strlucete prima pe bolta cereasc ajunsese n fine s vad nlndu-se n faa ei silueta masiv a castelului Pea del Cid. Era bucuroas i cuta din ochi locul unde se obinuise s vad, atunci cnd nu sosea la ore prea trzii din noapte, lucind o unic lumin care-i indica ncperea ocupat de tatl su. Dar ce putea nsemna asta? n seara aceasta erau luminate trei sau patru ferestre ferestrele turnului! Zmbetul i se stinse brusc i, sub cmua care abia-i ascundea sinii tineri i pietroi, inima Mariquitei ncepu s bat cu putere. Tatl su nu avea niciodat musafiri i, totui, acolo, se aflau alte persoane n afara lui, cci luminile apreau i dispreau simultan la etaje diferite. Copila aceasta, care nu tremura niciodat pentru ea nsi, se temu pentru btrnul cel bun, a crui dragoste i era att de preioas. Poate c fusese izgonit, poate l omorser? Se va pomeni, oare, n prezena asasinilor? i potrivi micul pumnal n mn, ddu la o parte o tuf de buruieni nalte i, ca i cum stnc s-ar fi deschis pentru ea, dispru ntr-o crptur ascuns. Fr ovire, urc o scar tiat n piatr, cu trepte inegale, periculoas pentru cineva care nu s-ar fi obinuit cu ea de mult vreme, i att de ngust nct era loc doar ct s-i strecoare trupul.
Not de subsol:
112

Povero! (lb. italian) = Srmane! (n.t.)

~ 202 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Urc i tot urc, timp de aproape o jumtate de or, i o sudoare rece i umezea fruntea. Iei, n cele din urm, la baza turnului i, cteva clipe mai trziu, intra ca o furtun n camera n care tatl su citea linitit. i czu n brae, nefiind n stare s scoat o vorb, i era gata s leine. Srutrile printeti o readuser la via. Fii binevenit, drag copil, i spuse btrnul. Te ateptam de dou zile. Deodat, Mariquita auzi pai deasupra i fcu o sritur: Ce-i asta? Te afli n vreo primejdie? Am vzut lumini plimbndu-se prin turn Era ngrijorat, gfia, cu ntreg trupul ntins ca un arc, gata s se arunce ntre don Pedro i moarte Linitete-te, fiica mea, vei afla mine ce se ntmpla, i eu nu am a m teme de nimic. i-e foame i eti nsetat, eti zdrobit de oboseal Nu mi-e foame, nu am nevoie de odihn Spune, spune, spune, te implor! Ce sentmpl aici? Nimic ce nu i-ar fi pe plac, ca i mie, de altfel. Cred c am fcut o fapt bun; cnd vei ti, m vei aproba i tu. Nervii Mariquitei se destinser; se ls s cad-ntr-un fotoliu i, de data aceasta, reacia violent ce avea loc n ea o fcu s-i piard cunotina. Don Pedro i umezi fruntea i tmplele. Cnd i reveni, fata izbucni n plns, cuprinse capul albit ntre mini i-l acoperi cu srutri. Mi-a fost team c nu te voi mai gsi aici, opti printre lacrimi. Dimpotriv, tu vei rmne la mine, cel puin pentru un timp oarecare. Imposibil! Va trebui s plec chiar mine. Mine? Totui am nevoie s stai aici mcar opt zile Nici o putere omeneasc n-ar putea s m rein, spuse gitana, ridicndu-se n picioare. Chiar dac i-a porunci? Fata fcu un gest de mpotrivire, dar rspunse foarte rece: Nu te-a asculta, tat. Btrnul nu se supr deloc. i dac, n loc s-i poruncesc, te-a ruga? o ntreb cu un glas foarte blnd i printesc. Tat, tat, gemu copil, nu-mi cere asta, mi-e cu neputin. Dar cine este cel care te ateapt, ca s-l preferi astfel btrnului tu printe? se mir seniorul. Fata nclin capul, dar nu rspunse.

~ 203 ~

Paul Fval-fiul

Este un brbat, un tnr, continu don Petro, i tu nu vrei s-mi ncredinezi secretul tu n seara asta. Mi-l vei spune mine, dup ce vei fi dormit, i nu vei gsi la mine dect bunvoin Dac l-ai ales, copila mea, nseamn c este demn de tine. Te neli, tat. Eu sunt cea care nu a fi demn de el, spuse ea cu o oarecare amrciune. Dar inima lui nu este i nu va fi niciodat liber; nu ne putem iubi, iar eu nui pot oferi dect un devotament fr margini i viaa mea, dac mi-o cere. l iubea pe Lagardre? Da, poate c n fundul inimii l iubea. Dar el i spusese tot, ea i nbuise propria-i inim, i nu mai avea dect un singur el: s-l ajute din toate puterile pe Henri ca s-o regseasc pe Aurore. Aceast ofrand a vieii sale, despre care i vorbise tatlui, era strigtul suprem i irevocabil al sacrificiului. Btrnul i privi copil i ea veni n braele sale optind: Nu te teme de nimic pentru fiica ta; i-a luat ea singur asupr-i o datorie sfnt de la care nu va da ndrt, i tu, de asemenea, cnd vei ti, o vei aproba. Deasupra continuau s se aud pai. Mariquita ntinse braul ctre tavan. Este, aadar, un secret pe care nu trebuie s-l cunosc? Nu. Acolo sus se afl dou fete, amndou foarte frumoase. Una dintre ele este bolnav Gitana tresri, pli i ochii i se deschiser larg: Numele ei? strig. Spune-mi numele ei Nu-l tiu. i cealalt? Nici pe-al ei nu-l tiu; dar, ascult Se pregtea s-i povesteasc tot ce se ntmplase, cnd cineva btu la u. Pedro de Valedira se duse s deschid. Era Peyrolles, care auzise vorb i se temea deja c dona Cruz ar fi putut prsi camera. Nu-i uit rolul de cine pzitor. De cum o vzu pe iganc, chipul su ngrijorat deveni surztor. Se nclin, n timp ce o studia pe noua venit i, ncredinndu-se c nu o vzuse niciodat, nicieri, suspiciunile i se risipir. Fiica mea, explic btrnul, artndu-i-o pe Mariquita. i, ntorcndu-se ctre strin, adug: Domnul de Peyrolles, intendent al monseniorului de Gonzague. Peyrolles! Gonzague! Dou nume blestemate, de care auzise, din pcate, vorbindu-se prea mult. Din fericire lampa nu-i lumina faa; ea tresri, se fcu palid ca o moart i-i nfipse unghiile n palme. Nimic din ce se petrecea nluntrul ei nu iei la iveal, nici n ochii intendentului, nici n cei ai tatlui, i voina-i fu att de puternic, nct reui s schieze un zmbet.

~ 204 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


M angajasem prea mult oferindu-v serviciile ei, ncepu don Pedro. Este obligat s plece din nou, mine. M voi mai gndi la noapte, l ntrerupse igncua. Apoi, aezndu-se ntr-un col ntunecos unde, cu capul sprijinit pe o mn, putea s-i acopere faa i s ascund expresia de pe chipul su, continu: Nu tiu nimic; sosesc aici i gsesc nite oaspei neobinuii. Cu ce-a putea s le fiu de folos? Ce dorii din partea mea, domnule? Dup cteva fraze rsucite, Peyrolles i ddu o mulime de detalii cu privire la ce atepta de la ea. i plcuse din primul moment i, tot aa cum se baza pe loialitatea tatlui, credea c poate miza pe devotamentul fiicei. Era mai bine s-o foloseasc pe aceasta, dect s caute n sat o necunoscut, care poate c ar ovi nainte s vin i care nu ar prezenta niciodat siguran, cu att mai mult cu ct ar fi cu neputin s-o mpiedice s trncneasc n afar. Explic, deci, pe larg pretinsele cauze ale bolii celei ce-i fusese lsat n paz; o preveni pe fat mpotriva a tot ce i s-ar fi putut spune, contra celor povestite de el, i ncheie cerndu-i s pstreze fa de bolnav i de nsoitoarea sa cel mai strict secret cu privire la acea convorbire. Lui don Pedro, toate acestea i se preau cam dubioase; dar Peyrolles se pricepu att de bine s ntoarc lucrurile, invocnd chiar interesul celor dou tinere i motive foarte importante pe care nu putea s i le divulge, nct se pru c i-a convins cel puin unul dintre auditori. Au dumani nverunai, afirm el, ca o concluzie. Sunt urmrite i vor fi urmrite peste tot cu ncrncenare, i singura cale de a le scpa de la moarte este ca nimeni s nu le cunoasc ascunztoarea. n ziua n care dumanii ar afla-o, ar veni s incendieze castelul, fcnd un adevrat mcel. Dac seorita este fiica dumneavoastr, l ntrerupse brusc iganca, fr ndoial a consimi pentru a v fi pe plac dumneavoastr, ct i tatlui meu s-mi amn plecarea, sau cel mult s nu lipsesc dect douzeci i patru de ore. Voi reveni imediat s m pun la dispoziia dumneavoastr pentru atta timp ct vei voi. Peyrolles i frec palmele, convins c partida era ctigat. Nu ndrzni totui s mint ntr-atta nct s spun c Aurore de Nevers era fiica lui, de team s nu fie dezminit nc de a doua zi de ctre Aurore nsi. Aadar, ai refuza dac nu a fi tatl ei? ntreb. Nu tiu M voi gndi i vei primi mine rspunsul meu. Bine, i fie c hotrrea dumitale s-mi satisfac dorina. N-a putea avea ncredere n nimeni, aa ca n dumneata. Iat, pentru a-i dovedi asta, i voi spune c cea despre care este vorba e o rud apropiat a domnului de Gonzague i c eu nsumi in la nsntoirea ei, ca i cum ar fi propriul meu copil. Srmana micu! adug. Viaa mea

~ 205 ~

Paul Fval-fiul

este legat de a sa, i fac Dumnezeu astfel ca niciodat de pe capul ei s nu cad nici mcar un fir de pr, atta vreme ct eu nu voi fi ajuns la captul carierei mele! Atta ndrzneal i o asemenea viclenie fcu s urce n sufletul Mariquitei un sentiment de adnc dezgust, foarte vecin cu ur. Dar ea voia s tie mai mult; se abinu. Este spaniol? ntreb, la rndul su. Nu, franuzoaic. O! fcu iganca, cu o uoar strmbtur. Eu nu vorbesc franceza. Aa c serviciile mele nu i-ar fi de folos. Intendentul se temu s n-o piard. nsoitoarea ei s-a nscut n Spania, se grbi s adauge. V va sluji ca interpret amndurora. Aha! i cum se numesc cele dou tinere? Peyrolles ezit, fu pe punctul de a da nume false. Dar, i de ast dat, nu ndrzni s mint s treac sub tcere numele lor, pe care i le-ar spune chiar ele, ar fi fost o neltorie inutil, care s-ar ntoarce mpotriva lui. Bolnav este domnioara Aurore de Nevers, zise. Cealalt este o gitan pe care domnul de Gonzague a gsit-o cnd va, ntr-o pia din Madrid. Nimeni nu-i cunoate cu precizie numele, cci are mai multe, i va avea grij s i le spun ea nsi. Fata fu ct pe-aci s leine din nou. De cteva minute, convingerea ei era deplin; se atepta deja la ceea ce avea s aud. i, totui, acel nume pronunat de buzele ticlosului de Peyrolles i provoc un puternic oc psihic. Aurore de Nevers se afla acolo! Logodnica lui Lagardre! Cea despre care acesta-i vorbise att de des n ultima sptmn, cea pe care el o cuta cu atta nverunare i pentru care nfrunta de zece ori pe zi moartea! i ea, Mariquita, era cea care avea s i-o redea, care i va mpinge unul n braele celuilalt, spunndu-le: "Fii fericii prin mine! Iubii-v!" O lacrim fugar i se strecur printre pleoape. i aminti c, adineauri, acceptase deja sacrificiul; c inima ei fusese sfiat n faa fatalitii, iar stpn i era destinul. i a contribui la fericirea altora nu nseamn, oare, nimic? Nu era oare o mngiere so poat iubi i salva pe logodnic, tot aa cum l-ar fi iubit i salvat pe el spontan, cu noblee i fr nici un gnd ascuns de ctig, de plcere, de fericire pentru ea nsi? Fruntea Mariquitei se nsenin brusc la gndul c peste dou zile, la picioarele Turnului Nou din Saragossa, l va lua de mna pe Henri de Lagardre i-i va spune: "Urmeaz-m, prietene, vino s-i iei logodnica, soia, i nu o uita niciodat pe igncua care i-o red!"

~ 206 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre

Capitolul IX - Aliatele Aurorei


reznd c-i gsise o nou aliat, Peyrolles mulumit de el nsui i convins c ar mai putea slbi supravegherea se rentoarse n camer i adormi cu cugetul mpcat. Acum tii tot, i spuse don Pedro fiicei sale. Trebuie s mnnci i s te gndeti la culcare. n noaptea aceasta nu voi dormi, tat, replic gitana. Spune-mi, fr s treci peste nici cel mai mic amnunt, tot ce s-a ntmplat de cnd omul acesta a pus piciorul pe pragul castelului, i tot ce a spus. Aadar, l cunoti? Le cunoti pe tinerele care se afl sus? Nu i-am vzut niciodat, pe nici unul din ei. i, totui, tiu Ce tii? Ea se aplec i opti n urechea btrnului: tiu c uliul s-a npustit asupra porumbielor. Sunt nite ngeri czui n mna celui mai cumplit nemernic din Spania, dup Philippe de Gonzague, demnul su stpn. Don Pedro y Gomez y Carvajal de Valedira i nl cu mndrie capul. Oho! fcu, dac aa stau lucrurile, acest om nu trebuie s mai rmn sub acoperiul meu. Mine, n zori, l voi provoca la duel i-l voi ucide. Un suflu de vitejie i de energie trecu peste prul albit al acestui grande de Spania, deczut n ceea ce privete norocul, dar a crui inim nu deczuse. i aminti c-i spusese lui Peyrolles: "Numii-m Brbatul Rou, dac dorii. Am vrsat mult snge la viaa mea, i poate c-o voi mai face" Vorbele lui aveau s se adevereasc. i interzic, tat, spuse Mariquita. nc nu a sosit ceasul, i altuia i revine misiunea de a-l ucide. i-ar trebui s te-ascult? Da Nu f nimic fr ca eu s-i spun, i fii prevenitor i amabil fa de el. Peste dou zile va fi mort. Mai statur ctva timp de vorb, n timp ce gitana lua, la insistenele btrnului, o gustare frugal de care avea nevoie pentru a-i recpta forele. Cnd termin, se duse s se asigure c nc mai era lumin n camera Aurorei i c Peyrolles o stinsese pe a sa. Acum, zise, vreau s-o vd.

~ 207 ~

Paul Fval-fiul

Pe cine? Pe domnioara de Nevers. Du-te la culcare, tat; eu nu am rgazul necesar. Am noroc c mi-ai dat cte ceva din tiina ta i c m-ai nvat s scriu voi avea nevoie de asta. Bietul om, netiind prea multe nici el, nu putuse s-o nvee cine tie ce n acea epoc, obiceiul era s tii doar att ct s-i semnezi numele, iar gentilomii spanioli, ca i cei din Frana, scriau mai cursiv pe piepturile adversarilor lor, cu vrful spadei nroite de snge, dect pe cele mai bune pergamente. Mariquita se pricepea destul de bine, i scrise n grab urmtoarele cuvinte:

"Deschidei fr a face vreun zgomot i nu scoatei nici o vorb dup ce voi intra. Sunt o prieten i v aduc veti de la Lagardre."
Noapte bun, spuse, srutndu-l pe btrn. Du-te s te odihneti i nu-i f griji pentru mine voi petrece noaptea lng ele. Urc scara prin turn, pe ntuneric i att de uor, nct nu i s-ar fi simit nici mcar rsuflarea i, odat ajuns la ua sub care se zrea o raz subire de lumin, strecur biletul cu precauii de nenchipuit i zgrie slab, astfel nct s nu poat fi auzit de la etajul de deasupra. Aurore dormea adnc; dar dona Cruz, culcat alturi de ea, chem n zadar somnul. Cu capul n mini, se gndea la o mie de lucruri: la libertate, la Chaverny, la Lagardre Vzu aprnd hrtia mpturit n dou i tresri. Era oare o capcan grosolan de-a lui Peyrolles? Aa crezu la nceput, i nu se mic. Dar la femei curiozitatea este mai mare dect teama, i Flor revzu cu ochii minii chipul loial al gazdei misterioase. l mai ntrezrise o dat n cursul zilei i nu-i venea s admit c i acela se va nveruna s le aduc pieirea. Cine tie dac, dimpotriv, nu se afla acolo tocmai pentru a le salva? Ascultnd, auzi la u cum cineva zgria aproape imperceptibil i, dndu-se uurel jos din pat, se duse, n vrful picioarelor, s ia biletul. i fu cumplit de greu s-i nbue un ipt, cnd ochii i czur pe cuvntul "Lagardere". Cine putea fi acea prieten, de vreme ce n cas nu exista alt femeie dect btrna Conchita? nc mai ezita, dei un puternic presentiment o mpingea s deschid acea u n spatele creia se afla, poate, salvarea. "Dar de ce a putea s m tem?", i spuse. "Peyrolles tie c vom face tot ce ne va fi cu putin pentru a scpa. Dac acesta este un iretlic prin care vrea s se ncredineze din nou de asta, nu va mai trebui s se-ndoiasc."

~ 208 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Nu degeaba fusese Flor gitan, aa c se pricepea s trag bara unui zvor fr a trezi pe nimeni. ntredeschise ua i iscodi acolo era o siluet de femeie care atepta. Balamalele nu erau unse scrir. ngrozit, dona Cruz trebui s se rezeme de cadrul uii ca s nu cad. Din fericire, o rafal de vnt fcu s scrie i vechea giruet din vrful turnului i faa, recptndu-i stpnirea de sine, trase ua spre ea, lsnd-o pe necunoscut s intre. Dup ce zvorul fu pus din nou la locul lui, cele dou fete se privir i, mnate n aceeai clip de instinctul conservrii, i acoperir reciproc gura. Fur optite doar dou nume, att de ncet nct nici la doi pai de ele nu ar fi putut fi auzite: Mariquita! Maria de la Santa Cruz! Apoi se trezir una n braele celeilalte, inim lng inim, cu buzele unite i cu uviele de pr mpletindu-li-se. Cele dou mici gitane care dansau cndva mpreun la Madrid, n spatele Alcazarului, se regseau alturi pentru lupta suprem. Mariquita fu cea care se desprinse prima. Se apropie de patul Aurorei i o privi ndelung. Este frumoas, spuse. Ct de mult o voi iubi! Dona Cruz i mulumi din ochi i o lacrim de bucurie i se prelinse pe gene. Tu, aici? ntreb. Cum? Pentru ce? Te-a trimis el? ntmplarea a fcut totul De opt zile nu l-am prsit pe Lagardre; v-am cutat mpreun peste tot i uite c v gsesc chiar n casa tatlui meu Tatl tu? Da, i el nu este complicele lui Gonzague, i-o jur Bnuiam Dar de ce nu te-a nsoit cavalerul? Mariquita i apropie foarte mult buzele de urechea donei Cruz pentru a-i opti: i promit c mine, la miezul nopii, Lagardre va fi aici. Chiar n acea clip Aurore de Nevers se trezi, nelinitit c n-o mai simea pe Flor alturi; dar mare fu mirarea cnd o vzu, n cma de noapte, n picioare n mijlocul camerei i vorbind cu o necunoscut! Cele dou gitane, cu degetul pe buze pentru a-i recomanda domnioarei de Nevers s pstreze tcerea, se apropiat de pat. Eti n stare s supori efectul unei mari bucurii, surioar? o ntreb cu dragoste Flor, cuprinzndu-i n brae frumosul cap blond. Aa da, mai exist bucurii pentru mine? rspunse domnioara Nevers. Da, ntri Mariquita, i eu sunt cea care v aduc o astfel de bucurie. Vrei s-mi permitei s v srut? Srmana bolnav i ntinse fruntea palid, i iganca i-o atinse cu buzele.

~ 209 ~

Paul Fval-fiul

Srutul acesta vine de la cavalerul de Lagardre, opti ea. L-a pus azi-diminea pe fruntea mea ca s vi-l aduc. O minciun nduiotoare i pioas, dar care-i fcu atta bucurie Aurorei, nct reczu pe perne, zdrobit de aceast veste. De-ndat ce putu s-i ridice pleoapele, ntinse braele pentru a o trage lng ea pe gitan i o acoperi cu srutri, n timp ce lacrimi fierbini i binefctoare i iroiau pe obraji. Unde se afl? Poimine, la amiaz, trebuie s-l ntlnesc la Saragossa. Cnd va suna miezul nopii, vei vedea deschizndu-se aceast u, i Lagardre va intra. Pn atunci, fii tare i prudent. Visez, opti cu greu Aurore. Vorbete-mi, Flor, spune-mi c nu dorm; i dumneata, pe care nu te cunosc i care m faci att de fericit Dimpotriv, trebuie s tcem, zise dona Cruz. Peyrolles se afl sus, poate veghind, i ar putea s ne aud. Voi petrece toat ziua lng voi, spuse Mariquita, i vom putea sta de vorb n voie. Dormii pn mine diminea i visai fericirea care v ateapt. Le srut pe Aurore i pe dona Cruz i se strecur pe scara ntunecoas. Dar, n loc s coboare, urc s-i lipeasc urechea de ua lui Peyrolles intendentul dormea tun! Atunci fata, cu inima plin de o bucurie secret, amestecat cu o grea amrciune, se duse s se ntind pe un fotoliu i adormi adnc. i fcuse mai mult dect datoria: se strduise pentru fericirea celui pe care-l iubea mai presus de orice pe lume, a celui care primul fcuse s-i bat inima. Dei a doua zi dimineaa factotum-ul lui Gonzague se scul devreme, Mariquita i-o luase nainte. Te-ai gndit? o ntreb cnd se ntlnir la poalele turnului. Ai luat o hotrre? Da, m-am gndit, rspunse. Astzi sunt la ordinele dumneavoastr, dar mine, nainte de rsritul soarelui, voi pleca din Pea del Cid i nu m voi ntoarce dect la miezul nopii. Din acel moment, nu voi mai prsi bolnav, atta timp ct va voi s m in lng dnsa. Planul acesta l cam nemulumea pe Peyrolles, care ar fi preferat ca fat s-i preia serviciul fr nici o reticen. Totui, fiindc se temuse s nu fie refuzat net i pentru c, pe de alt parte, nu vedea nici o legtur ntre aceast scurt absen i Aurore i Lagardre, ncerc s-o fac s-i schimbe hotrrea, dar cam fr convingere: Cltoria asta este chiar att de important, copila mea? Iertai-m, l ntrerupse igncua, cu oarecare obrznicie, fiecare are de ndeplinit propriile lui datorii pe lumea aceasta. Eu nu v ntreb care sunt ale dumneavoastr

~ 210 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Aa este, ncuviin Peyrolles, mucndu-i buzele. Eti liber, copila mea; n plus, eti energic i ndrznea, demn n toate privinele de tatl dumitale Amndoi ne urmm drumul nostru drept, replic Mariquita, nlnd capul, i nimeni nici chiar Dumnezeu nu poate s ne reproeze c nu ne purtm cu cinste. La Pea del Cid, avem inimile la o nlime tot att de mare ca a turnului nsui; dac un om necinstit sau un la ar intra n turn, acesta i s-ar prbui n cap! Intendentul msur din ochi nlimea colosului de piatr, nu fr a simi un fior pe ira spinrii. Distana dintre vrful i baza turnului era mai mic dect cea dintre un om cinstit i el! Aa c rse batjocoritor n sinea sa: "Fetia asta vorbete ca strmoii ei, maurii; dar n Spania maurii au murit pentru totdeauna!" Fereastra camerei Aurorei se deschise i apru, capul brun al donei Cruz. Peyrolles zmbi satisfcut, mai nti pentru c psrelele nu se gndeau s-i ia zborul, apoi pentru c era mulumit c Flor i vedea ntr-o conversaie att de matinal. tiind-o devotat dumanului lor, tinerele fete nu vor ndrzni s i se destinuiasc. O salut pe dona Cruz care nu-i rspunse i, ntorcndu-se ctre iganc, i spuse, n aa fel ca s fie auzit de Flor: Deoarece binevoieti s accepi, nu s le serveti ceea ce ar fi sub demnitatea dumitale ci s le oferi ngrijirile necesare, ncepnd de astzi poi urca s le prezini omagiile mele i s le ntrebi, din partea mea, cu ce poi s le fii de folos. Sunt gata Ateapt! adug el cu glas sczut. Adu-i aminte de recomandarea mea: respinge orice confiden pe care i-ar face-o nsoitoarea domnioarei de Nevers, cci tot ce i-ar spune ar fi minciun; sau, cel puin, s m informezi despre toate. Mariquita fcu o strmbtur dispreuitoare pe care el nu o vzu, i replic semea: Nici nu m gndesc. Ce mi se spune, eu pstrez, indiferent cine-mi vorbete. Dac n-a face aa, v-ai putea teme c a repeta propriile dumneavoastr cuvinte, i n-ai mai avea nici un motiv s avei ncredere n mine. Adevrat, mrturisi factotum-ul, aa c sunt de aceeai prere cu dumneata. Poart-te, aadar, dup impulsurile inimii i dup propriile-i interese. Te voi rsplti mai mult dect i poi dori. Ce vrei s spunei? ntre noi, copil, n-a fost vorba despre remunerarea eforturilor depuse. Fixeaz preul dumneata nsi. N-ai spus chiar dumneavoastr, domnule, c sunt prea mndr pentru a sluji? Aa este; totui, eu nu am dreptul s te privez de libertatea dumitale, fr o compensaie. Iat punga mea te rog s-o accepi.

~ 211 ~

Paul Fval-fiul

ngrijirile pe care le poi da unui bolnav, rspunse Mariquita, nu se pltesc cu bani, ci prin stim. Sper c domnioara de Nevers mi-o va acorda pe a dnsei. Att mi este de ajuns la revedere "Ciudat, slbticiunea asta mic", se gndea intendentul constatnd c rmsese singur, cci gitana se ndeprtase printr-o sritur de cprioar. "Din fericire, att fa ct i tatl dispreuiesc aurul pentru care se nfptuiesc attea crime! La urma urmei, ce nu primesc ei, pstrez eu, i totul merge de minune. Ct timp Gonzague, stpnul meu, l va ine pe Lagardre departe de aici, reedina noastr de iarn de la Pea del Cid nu va fi neplcut." Peyrolles era de nerecunoscut s-ar fi spus c-i ctigase pensia de invalid i c avea s-i ncheie acolo zilele, ca un burghez rentier, lipsit de griji. Marilor criminali le place s gseasc un adpost n care cred c se vor putea odihni. Se complac acolo i adorm; dar dreptatea cereasc sau cea omeneasc i nimerete chiar i n ascunztoarea lor. n acea diminea ncnttoare, intendentul se duse s-i rezeme coatele pe creasta zidului de aprare pentru a asista la trezirea naturii. Admira cmpia care nverzea puin cte puin, pe msur ce ceaa se ridica uor, ncet, pentru a se retrage, ca ntr-un ultim refugiu, deasupra apelor Ebrului, de unde avea s fie curnd alungat de razele soarelui. Zri rani ivindu-se pe drumuri, vzu tineri intrnd n vorb cu fetele. i auzi fcnd s rsune cntece populare, iar dangtul clopotelor se nla din fiecare sat, amestecndu-se cu clinchetul clopoeilor de la gtul catrilor. Peyrolles iubitor de natur era un nou Peyrolles. Era oare posibil ca n mintea lui s mai rsar un gnd care s nu fie ru? De la o fereastr i se urmreau cele mai mici gesturi i, n timp ce el asculta cntecul psrelelor, se spuneau lucruri pe care nu i-ar fi plcut deloc s le aud. Aurore de Nevers se sprijinea n coate pe perne i ochii ei mari i albatri, ieri nc moleii de febr, i recptaser strlucirea pierdut. Tenul i era mai proaspt, buzele mai puin palide. Mariquita i inea o mn; se aezase pe marginea patului i-i povestea despre capcana de la Pancorbo, despre lupta n timpul creia intrase ea n scen; apoi, evenimentele de la Madrid, cu Cocardasse la spnzurtoare, atrnnd de captul unei frnghii tiate dinainte. Cci fata l nelase pe Peyrolles spunndu-i c nu vorbete i nu nelege franceza. Flor sttea de pnd la fereastr, nepierznd nici un cuvnt din conversaia prietenelor sale. Dar i uit supravegherea cnd auzi pronunndu-se un nume: Ce spui? L-ai vzut pe Chaverny? exclam i veni s-o mbrieze pe gitan. Poate c l-am vzut, dar nu-l cunoteam. tiu c era la Madrid, deghizat n aguador, i asta-i tot. Dar cine este acest Chaverny? Chipul lui Flor se lumin.

~ 212 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cine este Chaverny? strig, cu un entuziasm pe care nu ncerca deloc s-l ascund. Adu-l numai aici, mpreun cu Lagardre, i nimic nu le va putea rezista, cnd vor fi mpreun. Se caut unul pe cellalt, spuse Mariquita, dar cine tie dac-i voi gsi pe amndoi la Saragossa? Mai bine s-i spun, surioar, c nu prea sper. Dona Cruz i aplec fruntea i pe gene i aprur lacrimi. Aadar, l iubeti mult? ntreb igncua. Eu? Cine i-a spus c l-a iubi? Vd eu bine, de ce s mi-o ascunzi? Eu sunt sincer i nu merit ca tu s nu te pori la fel cu mine. Iart-m este adevrat l iubesc! Mariquita deveni vistoare: "Aadar, sunt singura care nu este iubit? Dar ce importan are asta? Viitorul mi-o va spune. i, mai nti, poate c undeva se va gsi o inim cinstit de brbat, cruia s i-o pot da pe a mea toat!" i, pe un ton linitit, adug: Domnioarei de Nevers, pe Henri de Lagardre! ie, pe marchizul de Chaverny! Vi-i voi reda pe amndoi, pe primul mine, pe cellalt n curnd. Gitana cobor la tatl su. Mine, i spuse, castelul din Pea del Cid va vedea lucruri ciudate. Voi reveni la miezul nopii i nu voi fi singur; vei putea da mna cu cel care m va nsoi. Cine este? Logodnicul domnioarei de Nevers! Numele i-l va spune el nsui, cci i-l va scrie cu vrful spadei pe fruntea lui Peyrolles. Dac n timpul absenei mele, acesta ar vrea s le ia de-aici pe tinerele fete, arunc-l jos de pe ziduri. Ar fi un asasinat, rspunse Pedro de Valedira. Braul meu este nc destul de puternic ca s mai in o sabie. Un asasinat? Nu, replic ea, ar fi pur i simplu un act de justiie. Tat, pstreaz-i sabia curat sngele lui ar murdri-o. Dar ce crime a nfptuit acest om? Toate! Ct fu ziua de lung, Mariquita nu prsi deloc camera bolnavei, i intendentul, care trecea nencetat, ncoace i-ncolo, prin faa ei, nu putu auzi nimic din ce-i vorbeau. Gitanele aveau auzul fin de cum prindeau zgomotul pintenilor lui Peyrolles rsunnd pe scar, tceau sau vorbeau despre lucruri fr nsemntate. Seara, complotul era plnuit pn n cele mai mici detalii. igncua trebuia s revin a doua zi cu Lagardre, Cocardasse, Passepoil i bascul poate chiar i cu Chaverny. Ce-

~ 213 ~

Paul Fval-fiul

ar mai fi nsemnat atunci Peyrolles, fie chiar i numai mpotriva celui dinti? Se putea spune c partida era ca i ctigat. Dac nu am ajunge la ora stabilit, adug Mariquita, i dac vreo ntmplare neprevzut ne va ntrzia cu o zi, nu v facei griji; oricum, vom veni. A doua zi diminea, zorile abia se iveau cnd Mariquita porni la drum spre Saragossa. Mergea foarte repede, alerga, srea ca o cprioar pe scurtturile pe care le cunotea de mult vreme. Cu inima plin de bucurie, ncepea uneori s cnte mpreun cu psrelele, i conductorii de catri o salutau printr-un zmbet sau printr-un compliment pe acea fat cu obraji proaspei i mers zglobiu. Cnd trecu pe poarta Ceneja, tocmai bteau clopotele de amiaz la catedrala NotreDame-del-Pilar. Era ora fixat: Mariquita grbi pasul. La baza turnului nclinat din Saragossa, acolo unde trebuia s atepte Henri de Lagardre, nu se afla nimeni!!!

Capitolul X - Punga de mtase


easuri ntregi, mica gitan sttu rezemat de bordura de piatr a Turnului Nou, aruncnd priviri ntrebtoare i ngrijorate spre strzile ce ddeau n pia i nendrznind s-i prseasc locul, de team ca cei pe care-i atepta s nu vin n vreme ce ea i-ar fi cutat n alt parte. Timpul trecea; cu fiece clip, i va fi tot mai greu s reueasc s-l duc pe Lagardre la castel pn la miezul nopii. Oare cavalerul nu avusese ncredere n ea? Crezuse, poate, c ea vrea s-l prseasc, s-i reia viaa liber, i c era inutil s vin la ntlnirea fixat, deoarece ea nsi nu ar fi venit? La gndul acesta, nu putu s-i nbue un hohot de plns care-i zgudui pieptul. Se ls s alunece, pe jumtate ntins, pe pmnt i, cu capul n mini, ncepu s plng. Copite de cai btnd n loc o fcur s ridice ochii i vzu n faa ei doi clrei, dintre care mai ales unul o privea cu mare atenie. El desclec, se apropie de ea, i i ntinse mna, pentru a o ajuta s se ridice.

~ 214 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ce este, srman copil? o ntreb, i pentru ce aceste lacrimi pe obrajii ti? Vocea era blnd, aproape mngietoare, iar clreul era tnr i frumos. Nu avea tenul mat al spaniolilor, Mariquita se ntreb unde mai vzuse acea privire a sincer, care i inspira ncredere. La rndul lor, trsturile ei i fcur aceeai impresie strinului. Te recunosc, zise el deodat, te-am ntlnit ntr-o zi pe drumul Segoviei. Dar atunci mi-ai alunecat printre degete; nu se va ntmpla la fel de data asta, i-mi vei rspunde la ntrebri. Nu era o ameninare, ci dimpotriv, cci cuvintele erau spuse cu bunvoin i blndee. Tnrul continu: Mai nti, pentru ce plngi? i-a fcut cineva vreun ru, te-a insultat? Spune-mi, arat-mi vinovatul, i-l voi face s-i plteasc scump obrznicia. De unde venea acea afinitate ntre aceste dou fiine care nu se cunoteau? Mister al ntmplrii sau al destinului! Doar auzindu-l vorbind, fata ghicea c i el este nobil i bun. Doar vznd-o plngnd, el resimea nu numai mil pentru ea, ci i nevoia de a-i fi folositor. Nu! spuse ea, rspunzndu-i la ntrebare. Nu am a m plnge de nimeni Atunci ce s-a ntmplat? Spune-mi. i-e sete, i-e foame? Iat punga mea Scoase din jiletc o pung de mtase ce coninea civa pumni de aur care strluceau printre ochiurile ei. Ochii gitanei se deschiser peste msur de mari, scnteiar ca nite crbuni aprini. Privirea aceea se datora poate lcomiei? Clreul crezu asta timp de o clip i, cu un surs care-i trda dezamgirea fa de o asemenea constatare, scoase o moned de aur i o ntinse igncii. Dar, n loc s-o ia, fata respinse mna care i-o oferea. Scoate tot ce este nuntru i arat-mi punga spuse numai punga. De ce? Te implor! Arat-mi-o Era mai mult dect o rugminte, era aproape un strigt ce ieea din pieptul gfind al fetei. Tnrul i fcu pe plac. Pe mtase era brodat un blazon: albastru azuriu cu galon de argint, nsoit de trei capete de mauri n culoare natural, aezate dou i unul; stema cu doi leoparzi de aur, narmai i cu boturi strlucitoare i surmontat de o coroan de marchiz . Pe partea cealalt era brodat un nume! Mariquita nu cunotea blazonul i nu se strdui s descifreze armoariile. Dar cnd privirea i czu asupra numelui, ls punga s-i scape din mn i pli cumplit. Ar fi czut din picioare dac n-ar fi sprijinit-o clreul. Chaverny! murmur, deschiznd ochii. Da, Chaverny! Dar, pe sfntul Dumnezeu! De unde m cunoti tu, copil?

~ 215 ~

Paul Fval-fiul

Ea se ncord pentru a-i reveni pe deplin i spuse blnd: Dona Cruz te ateapt. Micul marchiz fcu un salt. Dona Cruz! strig. Fir-ar s fie! Iat ceva nou. tii unde se afl dona Cruz? Da tiu unde sunt domnioara de Nevers i dona Cruz Dar nu tiu unde este cavalerul de Lagardre; l atept aici de la amiaz pentru a-l conduce la ele Dac nu vine, totul este pierdut! A! Ba nu! Nu este chiar totul pierdut, copil drag, strig micul marchiz, scond un suspin de bucurie un fel de nechezat mulumit al calului de rzboi cruia i miroase a praf de puc. Urmeaz-m, cci aici nu stm bine pentru a vorbi. Spune-mi tot ce tii i, dei spada mea nu este la fel de valoroas ca cea a lui Lagardre, cel puin va fi n stare s-o salveze pe cea care-i este logodnic i pe cea pe care sper s-o fac marchiz. Arunc hurile calului su n minile servitorului i, lund braul gitanei, o conduse ntr-un han apropiat. iganca, convins c-l avea n fa pe un prieten al lui Lagardre, i povesti tot ce se ntmplase de cnd ea nsi l ntlnise pe cavaler; i vorbi despre incidentele de la Madrid, despre acel aguador care-i dduse s bea lui Cocardasse i, mai ales, despre Pea del Cid, unde cele dou tinere fete se pregteau s-i recapete libertatea. Marchizul i sorbea cuvintele, admira focul din privirea ei i curajul care o nsufleea. Cnd termin de povestit, o strnse frete n brae, cu atta dragoste de parc-i datora viaa. i-acum, ce trebuie s facem? o ntreb. Nu-mi mai rmn dect dousprezece ore pn s trebuiasc s m altur armatei; n dousprezece ore se pot face multe lucruri tiu asta de cnd am vzut ce a fcut dracul acela de cavaler la regent Eu nu sunt dect Chaverny, este adevrat, dar vorbete te voi asculta. Un fulger ntunecat trecu prin ochii gitanei. Trebuie s-l punem pe Peyrolles n imposibilitatea de a face ru, spuse. Poate trebuie s-l omorm! Ai ovi s-o faci, dac va fi nevoie? Eu?! rspunse rznd marchizul. Sunt mprejurri n care n-a face ru nici unui cine; ct despre Peyrolles, sunt totdeauna gata s-l ucid. Noi doi avem de ncheiat nite socoteli vechi, i dac s-ar putea s-l vd peste cteva clipe, horcind cu spada mea n piept, i s-o regsesc pe dona Cruz, n inima mea ar fi mai mult bucurie n noaptea asta dect n ntreaga via a multor oameni. Ei bine! Pleac spre Pea del Cid. Cnd vei ajunge acolo, va fi noapte adnc. Vei izbi de cinci ori n poarta cea mare, i tatl meu va veni s-i deschid, i vei spune simplu: "Fiica dumneavoastr, Mariquita, este cea care m trimite; duce, ia-i spada i arunc-te asupra lui Peyrolles!".

~ 216 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Duce? Dar cine este tatl tu? Numele lui nu are mare importan; a refuzat s i-l spun intendentului lui Gonzague; totui, ie i-l voi ncredina tatl meu se numete don Pedro y Gomez y Carvajal de Valedira, grande de Spania, izgonit de la Curte pentru a-i fi vorbit prea sincer lui Alberoni. i tu o gitan? Nu neleg nimic, ntr-adevr. Nu eti singurul, i vei nelege mai trziu Dup ce vei fi fcut ce i-am spus, tatl meu te va conduce la primul etaj al turnului, unde le vei gsi pe domnioara de Nevers i pe dona Cruz i, mpreun, ne vei atepta acolo, pe Lagardre i pe mine. Trebuie s tim unde s v gsim. Dar tu tu ce vei face? Voi porni n cutarea cavalerului. M-am devotat fericirii lui i, dac soarta va vrea ca tu s fii cel ce ajunge primul la el, nu trebuie s uitm, nici unul dintre noi, c i el vrea s-i revad logodnica. Dorina mea a fost ntotdeauna s-o regsesc mai nti pe vara mea de Nevers, replic Chaverny. Ceea ce m privete trece pe locul doi dona Cruz ar fi trebuit s-i spun asta. tiu rspunse igncua c dona Cruz mi-a spus, mai ales, c te iubete. Este oare posibil? E adevrul. Urc pe cal i pleac repede. Le vei spune c-mi voi ine fgduiala i c-l voi aduce pe Lagardre, dei nu l-am gsit lng Turnul Nou. Dar, chiar de-ar trebui s m duc s-l caut la cellalt capt al pmntului, cu riscul vieii mele, domnioara de Nevers l va vedea, sau eu voi fi moart. Rolul tu este s le aperi de-acum nainte pe amndou mpotriva tuturor, ateptnd sosirea lui. Spada tatlui meu va fi a ta. i mai ddu cteva amnunte n legtur cu drumul ce-l avea de urmat pentru a ajunge la Pea del Cid, i Chaverny se ndeprt n galop, ntr-un nor de colb. nainte de a disprea, se mai ntoarse o dat pentru a trimite curajoasei copile o srutare cu degetele sale fine. Acest gest exprima att sperana, ct i recunotina sa. Cnd nu-l mai vzu, gitana czu pe gnduri. De ce, n locul marchizului, nu fusese cavalerul cel care s o ia pe aua lui, ca la Pancorbo? Dar vai! Unde se afla Henri? Unde s-l caute ea acum? Mariquita i punea cu spaim aceste ntrebri. Umbl n netire pe strzile oraului, ntrebndu-i pe toi cei care ar fi putut s-i dea vreun indiciu. Nu i se rspunse dect cu glume proaste i cu bruftuluieli, i cu toate slabele informaii pe care le putu obine, ajunse la concluzia c Lagardre i tovarii lui nu intraser n Saragossa nu fuseser vzui la nici una din pori. Cu capul plecat i cu inima grea, tocmai se gndea s-i caute un adpost pentru noapte, cnd la civa pai de ea se pornir nite strigte. Vzu aprnd la colul unei

~ 217 ~

Paul Fval-fiul

strzi un curier regal, urmrit de mulimea care vocifera i url. Fata abia apuc s se refugieze n dreptul unei ui mai retrase i, cu urechea ciulit, ncerc s neleag, printre toate ipetele, vreun cuvnt care s-o lmureasc n legtur cu acea hrmlaie. n mersul su, curierul arunca afie pe care oamenii i le smulgeau, i gitana reui s prind unul din zbor. Pentru c alii ncercau s i-l ia, l fcu cocolo, l vr n corsaj i fugi ca s-l poat citi n linite. De cum l despturi, avu impresia c o mn de fier i strnge gtui: se declarase rzboi ntre Frana i Spania, i toi francezii ce locuiau pe teritoriul Majestii Sale Catolice trebuiau s-l prseasc n douzeci i patru de ore, riscnd altminteri pedeapsa cu nchisoarea, sau chiar cu spnzurtoarea. Ce va decurge din noua situaie, pentru Lagardre i ai lui, pentru Chaverny, Aurore de Nevers i dona Cruz? Mariquita nu ndrzni s se gndeasc la asta fr a tremura, i n-avea pe nimeni alturi, cu care s se sftuiasc. Dac Lagardre se va ntoarce n Frana fr a cunoate unde era ascuns logodnica sa, o va regsi el vreodat? Oare ea nsi, va mai avea prilejul s-i pun pe unul n prezena celuilalt? Biata copil nu putu dormi nici n acea noapte, att de mult i frmnt mintea, imaginnd tot felul de planuri nerealizabile sau himerice. Trebuia s rennoade firele, s refac tot ce se destrmase prin simpla absen a lui Henri din locul n care crezuse c-l va gsi. De altfel, cine tie dac nu cumva, aflnd noutile mai devreme, la Segovia, nu trecuse iar dincolo de Pirinei? Cine tie dac nu czuse deja n vreo curs ntins de Gonzague i dac, n clipa n care ea urma s-i aduc fericirea cucerit cu preul attor dificulti, oboseli i primejdii, el nu se afla deja ntr-o temni de unde nu va mai iei mult vreme dac va mai iei? Prin faa ochilor si trecea blinda figur a Aurorei de Nevers. O vedea reprondu-i c nu-i inuse fgduielile, c o fcuse s ntrevad libertatea, bucuria suprem, fr a fi sigur c i le-ar putea da. "i Chaverny nsui va ajunge el, oare?" se ntreba cu ngrijorare. "i dac va ajunge, ce se va ntmpla cu ei, n ara asta ostil? Ce va face tatl meu, aflndu-se ntre datoria lui de patriot i cea de gazd, care datoreaz protecie i ajutor celor de sub acoperiul su? Ieri, putea fi aliatul marchizului; astzi acest lucru a devenit imposibil." Situaia prea, ntr-adevr, fr ieire. "i eu, eu ce s fac?" i urm ea gndurile. "Trebuie oare s m ntorc la Pea del Cid? Trebuie s m duc s-l caut pe Lagardre pn i n rndurile armatei franceze pe care, de altminteri, nu va voi s-o prseasc n aceste clipe?" Suferina ei era cumplit. Suferi i mai mult gndindu-se c i Chaverny spusese c va trebui s se alture armatei Oare mai socotea el potrivit s fug n Frana cu cele

~ 218 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


dou fete dac totui Gonzague care, la Madrid fiind, era la curent cu evenimentele, nu le adusese deja aici, pentru a le putea ine sub propria lui paz? ovi ndelung cu privire la hotrrea pe care trebuia s-o ia i, fatalist ca orice iganc, pretinse c ascult glasul destinului: "Dac trebuie s se ntmple o nenorocire", i spuse, "nu mai st n puterea mea s-o mpiedic. Pn acum am fcut tot ce-mi era n putin. Acum, scopul pe care mi l-am fixat este s-l regsesc pe Lagardre. Trebuie s-l urmresc pn la capt." *** ntre timp, Chaverny galopa pe drumul spre Pea del Cid i, dup cte i spusese Mariquita, trebuia s nu aib mai mult de dou leghe pn acolo. Noaptea se lsase adnc i, din cauza ntunecimii, fusese obligat s-i ncetineasc ntructva viteza. Pe msur ce nainta, fu izbit de animaia cu totul neobinuit la asemenea or din satele prin care trecea. Pe msur ce se apropia de captul drumului su, tot mai multe case erau luminate, tot mai pline erau crciumile i tot mai muli oameni se aflau pe strzi, gesticulnd, dar tcnd la apropierea lui. "Ce-o fi-nsemnnd asta?" se ntreb. "Peste tot ntlneti flinte scurte, i nu sunt att de ngmfat nct s-mi nchipui c ncrctura lor mi este destinat mie Dar atunci?" Incertitudinea lui nu avea s dureze mult. Calul se opri, cu picioarele nepenite, simind primejdia i mirosul prafului de puc, i Chaverny socoti c era prudent s scoat sabia din teac. Se atepta chiar s vad vreun fulger sfiind brusc ntunericul i s aud gloane uierndu-i la urechi. Drumul, ngustat n acel loc, era dintre cele mai potrivite pentru o capcan. "S fie oare o reeditare a celor petrecute la Pancorbo?" se ntreb. "Ei bine! Cu Dumnezeu nainte! Jur s urmez exemplul lui Lagardre i s las aici cteva piepturi gurite, pentru a-mi marca trecerea." Ciuli urechea, cci i se prea c n stnga lui trosniser ramuri sub paii cuiva. Nori negri ascundeau luna era ntuneric bezn. Marchizul ddu pinteni calului, gata s rstoarne orice i-ar fi barat drumul. Dar nu merse departe, cci animalul se cabr brusc n faa unui zid de oameni. Mai nti un brbat se strecurase afar din an, apoi doi, apoi tot mai muli. Acum erau mai mult de douzeci peste care ar fi trebuit s treac. Cine eti? strig un glas, n spaniol. Pe toi dracii! exclam Chaverny, asta nu-i treaba ta i cred c un gentilom poate merge oriunde dorete, fr a da socoteal nimnui.

~ 219 ~

Paul Fval-fiul

n timpuri obinuite, teoria putea fi corect, dar n mprejurrile actuale, practic nu era tocmai bun. Calul, ale crui nri erau inute zdravn de o mn de oel, nu mai vru s nainteze, i marchizul putu zri n jurul lui pe puin dousprezece umbre care nu aveau minile goale. Nu te apra, mai spuse o voce. Suntem muli i n-ai putea s ne scapi. Aadar, citi v adunai ca s luptai mpotriva a doi oameni? Peste douzeci! Adic, cel puin optsprezece lai! url marchizul. S rmn numai doi, fie chiar i patru, i o s stm noi de vorb ntr-o clip. Mai bine ai face s ne spui cine eti, fr a mai pierde timpul cu fanfaronade zadarnice, ripost cu rceal spaniolul. Nu-i vrem viaa. Nu vei cpta nici numele, nici viaa! Cel care-l poart nu obinuiete s-l spun unor bandii de teapa voastr! Eti francez? Da, bineneles, sunt francez! exclam marchizul, imprudent, i n ara mea, cnd se atac oamenii, mcar asta se face n plin zi. Poi vedea mai bine pe cei pe care trebuie s-i trimii pe lumea cealalt. Nu-i sfrise bine vorbele, c i era dat jos de pe cal, iar sabia i fusese smuls din mn. ntoarce-te la Saragossa i spune-i gitanei c totui m voi duce acolo, i strig servitorului su. Acesta nu atept s i se spun de dou ori. Dei credincios stpnului, socotea c orice intervenie din partea sa ar fi inutil, aa c-i ntoarse n loc calul i porni n galop, salutat de cteva mpucturi care nu-l putur atinge. i-acum, ce vrei de la mine? ntreb Chaverny. Dac mi-ai luat orice posibilitate de a m apra, voi fi n stare, cel puin, s v vorbesc ntr-un fel care nu va fi pe gustul vostru. Pstreaz-i discursul, zise cineva. Nu ne folosete la nimic; ne este de ajuns s tim c eti gentilom i c eti francez. i, m rog, cum poate calitatea mea de gentilom francez s v permit s m oprii la o margine de pdure? Rvnii la punga mea, domnilor? Ba, deloc; am fi luat-o deja. Nu am fericirea s v pot nelege i, dac nu ai fcut-o pentru a m jefui, vei mrturisi c ai fost o pltii pentru a svri o fapt de rzbunare. Da, o rzbunare de patrioi. Poate nu tii c regentul Franei a declarat rzboi Spaniei?

~ 220 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Mulumesc pentru veste, domnilor mine voi avea cinstea de a purta o alt spad i de a m sluji de ea cu loialitate, n cadrul unui regiment francez. Trncneti prea mult, zise eful bandei. Avem i altceva de fcut. Punei-i un clu la gur! Zis i fcut. Chaverny fu legat fedele, cu minile la spate, n timp ce un brbat i nnoda o centur n jurul brbiei. Apoi fu sltat pe calul su, pe care unul dintre bandii l inea de huri, i trupa porni pe un drumeag ngust ce se deprta tare mult de direcia spre Pea del Cid. Pentru a explica ntmplarea, trebuie s spunem c, n vreme ce un curier regal pleca s anune la Saragossa i n toate oraele din nordul Spaniei c izbucnise rzboiul cu Frana, un alt curier particular prsea, la rndul su, Madridul. Cel care l trimitea nu era nici regele Filip, nici Alberoni, ci chiar Gonzague, din propria lui iniiativ. Curierul se numea Montaubert. Principala lui misiune era s-i duc vestea lui Peyrolles i s-i transmit s nu prseasc Pea del Cid, toate precauiile urmnd a fi luate pentru c acolo s fie n siguran. De altminteri, ordine semnate de primul ministru porunceau tuturor autoritilor din mprejurimi s asigure ajutor i protecie domnului de Peyrolles i persoanelor care se aflau la castel mpreun cu el. Dar Philippe de Mantoue se gndise c n jurul cetii Pea del Cid s-ar fi putut ntinde nite plase n care ar fi posibil s pice i s fie prini civa peti mari, a cror captur l interesa foarte mult. n cazul n care Lagardre ar fi dat trcoale pe-acolo, acum era un prilej minunat pentru a-i dovedi c nu trebuie s rmi ntr-o ar strin, chiar i atunci cnd vrei s-i caui acolo logodnica. n lipsa lui Lagardre, s-ar putea s se lase prini cel puin Cocardasse sau Passepoil, dac nu amndoi, i lui Gonzague nu i-ar fi displcut s se rzbune pentru chiulul tras de gascon la spnzurtoarea din Madrid. Montaubert ndeplinise, aadar, mai nti misiunea sa oficial fa de Peyrolles i constatase astfel nct s poat raporta stpnului su c sntatea domnioarei de Nevers se mbuntise i c la orizont nu apruse nici un salvator. Petrecuse restul zilei dnd, n toate satele nvecinate, instruciuni secrete, chipurile ca din partea lui Alberoni, potrivit crora toi francezii care nu trecuser nc frontiera trebuiau s fie arestai pe loc i dui la Madrid. Dac n mulimea celor prini s-ar fi agat n ochiurile plasei i petiori nensemnai, lucrurile s-ar fi ncheiat prin eliberarea lor. Dar exista i ansa ca cel puin o parte din prad pescuit s fie de valoare. Chaverny, ghinionist, fusese unul dintre primii czui n curs. n timpul drumului pe care fu silit s-l parcurg ntr-o direcie necunoscut lui, gndurile i erau lipsite de veselie. Furiei care-l cuprindea pentru c nu le putuse vedea pe

~ 221 ~

Paul Fval-fiul

Aurore i pe dona Cruz, cnd era totui att de aproape de ele, i se aduga ciuda c nu tia n ce mini czuse i ncotro era condus. Dei, n aceast aventur, presimea vreo viclenie a celui pe care-l numea "frumosul su vr", nu avea posibilitatea s se informeze fiindc, pentru a ne exprima astfel, i se pusese botni. n plus, se gndea c trebuia s se prezinte, nc de a doua zi, n avanposturile armatei franceze. Aceasta era pentru el un punct de onoare, consecin a ordinelor primite din partea regentului, i i spunea c se va duce, chiar dac pentru asta va trebui s renune la a o vedea pe dona Cruz. Trecuser deja trei ore de cnd mergeau i bezna ncepea s se destrame. Micul marchiz i ddu seama c n jurul lui nu mai erau dect ase oameni, socotii c fiind ndeajuns de muli pentru a-l escorta, ceilali fiind probabil trimii cu alte treburi. Aceast constatare i fcu plcere, dei, legat i fr arme cum era, nu putea spera s fac mare lucru mpotriva lor. Supravegherea prea totui a fi slbit, cci cei ce-l nsoeau erau foarte convini de neputina lui. Drumul trecea pe lng o prpastie, pe care marchizul o cercet cu privirea. Calul su mergea att de aproape de margine, nct clreul i putea arunca privirile pn n fund: era un povrni abrupt, pe care creteau, ici i colo, cteva tufiuri i la poalele cruia se ntindea o cmpie ngust, nchis la cele dou extremiti de nite stnci aproape verticale. Doar o crptur, cunoscut de pstori, permitea accesul la acea pajite. Chaverny i dori c animalul lui s se mpiedice, dei, dac ar fi fost s se rostogoleasc, cu minile legate la spate, n acel abis, ansele de a-i frnge gtul ar fi fost de nouzeci i nou la sut. Dar nu prea avea de ales, i niciodat nu fusese un fricos. Deoarece calul nu prea s se mpiedice, hotr s-l ajute. O apsare puternic a picioarelor, la momentul potrivit, i treaba se fcu: cal i clre se prvlir n rp, spre marea uimire a celor care-i pzeau. Cztura nu fu deloc uoar. Calul agoniza cnd se opri pe pmnt i nu avu putere nici s necheze. Chaverny nu l-a vzut murind, pentru simplul motiv c el nsui era ameit, trebuindu-i mai bine de un sfert de or pentru a-i reveni n simiri. Totui, rezultatul acelei nspimnttoare gimnastici a fost acela de a-i rupe legturile i, dei avea minile nsngerate, acum era liber. Inutil s spunem c-i pierduse plria, altminteri s-ar fi grbit s le adreseze o plecciune adnc adversarilor si, care l credeau fcut bucele i ale cror siluete se desenau la marginea prpastiei aa cum stteau s asculte dac nu se auzea de jos vreun strigt sau un horcit de moarte. Marchizul nu renun s le fac mcar un gest de adio, nsoit de cel mai impertinent hohot de rs:

~ 222 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Domnilor, trebuia s m inei la cmpie, le strig. Terenurile accidentate sunt fcute pentru cei care tiu s se foloseasc de ele.

Capitolul XI - Pajitea-apului
otivele care-l fcuser pe Lagardre s lipseasc de la ntlnirea cu Mariquita fuseser serioase. Nu-l reinea nimic la Segovia i, imediat ce gsise cai pentru el i pentru nsoitorii si, pornise la drum spre nord. ncredinat c Aurore nu se afla la Madrid, nu mai avea nici o int precis i se ntreba unde ar fi trebuit s-o caute. Se afla oare n Navarra, n Aragon, sau n Castillia? i nu s-ar fi putut, oare, s fie dus n cine tie ce col pierdut al Cataloniei, unde ar fi greu, ba chiar aproape imposibil s-o gseasc, nc mult timp de-acum nainte? De pe vrful muntelui Cayo, nu departe de Catalayud, Henri i plimba privirile deasupra unei pri a Spaniei, ateptnd, poate, o inspiraie secret care i-ar spune: "du-te ntr-acolo, i nu n alt direcie." Dar cerul tcea, i soarele, rsrind deasupra golfului Leone, ncepu s se nale pe bolta cereasc i-i descrise curba obinuit, ca i cum pe acest pmnt n-ar fi existat bucurii i lacrimi, dorine i disperri, inimi pline de sentimente i suflete goale. n deprtare, Ebrul i rostogolea apele albastre i limpezi. Oare Aurore de Nevers l atepta dincoace, sau dincolo de fluviu? Cavalerul era nervos, nerbdtor. De la Bayonne nu mai avusese nici o tire despre logodnica sa i toate ncercrile-i fuseser zadarnice, toate cutrile inutile. Fiecare nou dezamgire i adncea rana din inim, i aceast ostilitate surd a destinului, care l condamna la inerie pe el, cel obinuit s lupte i s nving l irita. Toate piedicile acionau ca nite nepturi de ace care-l nfuriau; era gata s se npusteasc nainte, cu capul n jos, ca un taur nnebunit de banderile: s ucid, s sfie, s spintece mruntaie, s respire mirosul sngelui, i s fac grmezi de cadavre. Cocardasse i Passepoil erau frni de oboseal. Lagardre nu le lsa timp s doarm, s bea i s iubeasc. Dar nu se plngeau, de altminteri ca i bascul, care tcut, n timp

~ 223 ~

Paul Fval-fiul

ce tovarii si vorbeau vrute i nevrute l urm ca o umbr pe cavaler i era, poate, singurul care-i nelegea frmntarea. Deoarece nu trebuiau s fie dect abia a doua zi la Saragossa, Lagardre le permise oamenilor si s se odihneasc la Cervera. Bei, rdei, lustruii-v sbiile i ngrijii-v caii, le zise. A sosit momentul s ieim din moleeala asta n care trim i, dac mine nu le vom gsi pe cele care ne ateapt, ne vom duce s aflm secretul ascunztorii lor de la Gonzague. Pzea! opti Cocardasse la urechea lui Passepoil, vulcanul rostogolete tunete, i mine vom vedea lucruri noi. Vom vedea rou, replic normandul. Va curge snge, i s-ar putea s fie al nostru. Vai de pcatele mele! Al tu e alb, nenorocitule. Tu nu te pricepi, ca mine, s-i ntreii nuana cu ajutorul vinului rou. Cei doi amici ar fi renceput, poate, venica lor discuie despre butur i femei, dac Antoine Laho nu i-ar fi potolit spunndu-le: S bem. Ca i vinul, orice snge este bun dac e bine tras i bine vrsat. Toat ziua, Lagardre rmase nchis n camera sa i nu iei dect dup ce soarele dispruse n spatele lanurilor muntoase. Suntei gata? i ntreb. Cei trei brbai stteau la mas i Cocardasse, care nu se ridicase de acolo de la prnz, ddu pe gt dintr-o nghiitur coninutul unei sticle nc pe trei sferturi plin. Bascul i puse la loc, n centur, pumnalul pe care-l aezase lng farfuria sa, iar Passepoil mereu sentimental dup, ca i nainte de a bea se strecur pn la buctrie pentru a sruta ceafa unei andaluze grase i destul de coapte, care domnea peste cratie i oale. Caii! porunci Henri. S plecm. Un sfert de ceas mai trziu, galopa n fruntea oamenilor si ctre Ebrul navarrez, decis s dea a doua zi o rait n lungul malurilor sale, nainte de a merge la Saragossa, unde-l atepta gitana. Gasconul avea limba cam ncleiat de prea mult butur, dar asta nu-l mpiedica s sporoviasc. Doar spnzurtoarea avusese puterea s-l fac s tac, i asta numai n momentul n care simise funia n jurul gtului. Ce mai rdea acum de acele clipe! E mult, Amable, trncnea el, e mult de cnd n-ai mai visat urt? Ei! Cum s visez, cnd noi nu dormim deloc? rspunse blndul clugr. E mai bine de-o sptmn de cnd spinrile noastre au uitat drumul spre un pat, fie mcar i spre o rogojin. N-ai dreptate, amice. Ct despre mine unul, eu am dormit n noaptea pe care am petrecut-o la nchisoarea din Madrid.

~ 224 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cred c eu n-a fi putut nchide un ochi n jurul zilei cnd ar fi urmat s fiu spnzurat, tiind c asta m-ar slui n faa unor persoane din sexul frumos, opti Passepoil, nduiondu-se la acest gnd. Tu, se poate dar eu nu, pe toi dracii! Am dormit butean, micuul meu profesor de arme, ba chiar am i visat. Despre ce? Presupun c nu erau nite vise trandafirii. ic! Aici te-neli. Ascult doar: se fcea c plecm, c ast-sear, n cutarea lui Peyrolles i a prizonierelor sale, cnd o grmad de drcuori au ncercat s ne opreasc pe drum. Drcuori? Ei, da! i cum voiau s ne opreasc? Pi cum altfel, dect fcndu-ne vrji! sta-i un vis urt. Ateapt sfritul, fir-ar s fie! Spuneam, aadar, c erau i draci i femei este acelai lucru Nu-i adevrat, eu am vzut Ce? Draci? Ochii lui Passepoil se ddur peste cap. Nu! Femei! pronun el, ca vrjit. Gasconul l ntrerupse: Mai erau i nite cazane mari, n jurul crora dansau toi. Mi-era att de sete, nct mi ieea limba de-un cot. Te cred, era o imagine a infernului poate chiar infernul? Tot ce se poate, pe toi dracii! Pentru c erau o mulime de femei, tinere -i btrne, grase i slabe, drgue i urte. i ia ghicete, iubitule, cu ce erau mbrcate? Hai, spune, s vedem Pur i simplu cu vnt Cu vnt? Ei, da! Cu vnt, cu aer, cu lumina roie a cazanelor, i tare i-ar mai fi plcut, bietul meu Amable Erau peste o sut. Calul normandului se mpiedic i fu ct pe-aci s cad stpnul su se gndea la cu totul altceva dect s-l conduc. Ai noroc c ai vzut toate astea, Cocardasse, opti el. Nu era dect un vis, este adevrat, dar iluzia reprezint jumtate din via. i pe urm? Pe urm? i-au luat zborul, clare pe mturi, iar tu i cu mine am aruncat dracii n cazane. Apoi am vzut o mulime de sticle pline, ploti, butoaie; vinul curgea ca nul

~ 225 ~

Paul Fval-fiul

Manzanars la Madrid, i nu-mi mai era sete, pentru c bea att de mult i att de repede, c nu pridideau s m serveasc. Mereu pasiunea ta blestemat, nobilul meu prieten. Sticlele se las degustate fr s spun nimic, puiorule, n timp ce femeile vai de pcatele mele! strig i cnd le atingi, i cnd nu le atingi. Ateapt un pic, s-o gseasc Micuul pe domnioara de Nevers i s facem nunta, i vei vedea, putiule, c nu iluziile sunt cel mai bun lucru n via. i-atunci, ce e mai bun? S bei, s dormi, s te duelezi. Asta e! Noaptea era tot mai neagr, dar norii nu. ntrziar s se destrame pentru a face drum lunii, care sclda deodat valea ntr-o lumin palid. Clreii vzur n jurul lor nite umbre ce se strecurau dintr-un tufi ntr-altul, de la o stnc la alta. Nu preau deloc s fie dumnoase, cci elementul feminin alctuia cea mai mare parte, dar cu att mai ciudat era s vezi nite femei rtcind aa, n plin noapte, i poate c ar fi fost important s nelegi acel mister. Lagardre intr, mpreun cu nsoitorii lui, ntr-un plc de arbori de la marginea drumului i le porunci s pstreze tcerea. El nsui ncepu s se uite cu cea mai mare atenie la toi acei oameni care, fr excepie, prseau drumul n acelai loc i dispreau pe o potec fcut de capre. Trecuser deja mai mult de cincizeci i veneau mereu, mai ales femei. Totui, era bine s fii precaut; obiceiurile spaniolilor se deosebesc n toate privinele de ale noastre: sub fuste se ascund uneori flinte, i deseori, cnd o mn numr mrgelele unor mtnii, cealalt ridic un pumnal. n urma evenimentelor de la Pancorbo, Lagardre nu avea ncredere i nu fr a fi ndreptit n oamenii care dau trcoale noaptea, ndreptndu-se spre inte necunoscute. Se fcuse ora nou i trectorii se rreau tot mai mult. Ultimii se grbeau ca i cum ar fi fost n ntrziere, i doar vznd precauiile pe care le luau pentru a se ascunde privirilor nedorite, se putea ghici uor c reuniunea lor avea un scop secret. Lagardre era mirat. Tu nelegi ceva din ce se ntmpla? l ntreb pe basc, care sttea alturi, chiar mai mirat dect el nsui. Am venit deseori n ara asta, rspunse Antoine Laho, i niciodat n-am vzut ceva asemntor. Poate ar fi bine s-i urmrim. Este i prerea mea, spuse cavalerul. S mergem. Amable, opti Cocardasse aplecndu-se la urechea lui Passepoil, poate c nu este chiar aa de mare distan ntre visul meu i ceea ce vom vedea curnd.

~ 226 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Crezi c se va realiza n ntregime? ntreb nerbdtor normandul, lingndu-se dinainte pe buze. i c o s fie i doamne? replic normandul. Pe toi dracii! i promit c vor fi cu duiumul. Caii fur legai bine de arbori, la o oarecare distan de la drum, pentru a nu li se putea bnui prezena, apoi stpnii pornir, la rndul lor, pe poteca pe care dispruser vagabonzii misterioi. Drumul era ngust, presrat cu stnci, mrginit de tufiuri spinoase. Cobora aproape vertical ntr-un fel de lighean adnc nconjurat de ziduri de aprare naturale, iar Cocardasse, al crui creier era nc sub efectul aburilor vinului but n cursul zilei, se mpiedica la fiecare pas, njurnd n surdin. Poteca se ngusta tot mai mult, prnd c se afund n mruntaiele pmntului. n curnd se redusese la o crptur n pereii stncoi, att de ngust nct nu lsa s treac dect cte un singur om. Lagardre mergea n frunte, cu spada n mn, frmntndu-i n zadar mintea pentru a ghici cine putea fi acela care aducea atta lume n locuri aa de slbatice i la asemenea or. Visul tu, opti Passepoil, ai crui ochi i ieeau din orbite. Da, visul meu, aprob gasconul, destul de tulburat el nsui. Profesoraule, o s rdem. n acel moment, sub ochii lor se desfura cel mai ciudat spectacol. Pentru a-l explica, trebuie s ne gndim la ce nsemnau n secolul trecut superstiiile i ereziile poporului spaniol erezii care, de altminteri, s-au perpetuat i mai exist i astzi n imaginaia unor pstori din Aragon i din Vechea-Castillie. O pajite mic, foarte verde, proaspt i vesel, nconjurat de o barier de stnci ce formau un fel de plnie, se ntindea n faa lor. n mijlocul ei nea un izvor limpede ca cletarul. Pmntul era acoperit cu un covor de iarb moale presrat cu mii de flori multicolore; desigur c la lumina zilei locul acesta era ncnttor, asemntor meleagurilor alese de pustnicii care doresc s triasc departe de lume. Poate c ceea ce urmeaz s spunem va fi luat drept o ficiune. i totui nu este aa. Niciodat inchiziia, nicicnd atotputernica religie unit cu puterea civil, i nici mcar multitudinea de clugri i de preoi din Spania nu au mpiedicat, n aceast ar, practicile demoniace care nu au atins nicieri n alt parte limite att de extreme i nici nu au avut att de muli prozelii.

~ 227 ~

Paul Fval-fiul

Era o sear de vineri zi de sabat113. De la ora la care ncep s urle lupii i pn la cntatul cocoilor, cei ce pretindeau c sunt vrjitori se adunau n diverse puncte ale peninsulei. Ultimul lor rege, Michel Goiburn, i avea Curtea chiar n locul n care se aflau Lagardre i tovarii si. Toi adepii trebuiau s vin acolo cel puin o dat pe an, aa cum se duc musulmanii la Mecca, i locul acela se numea: "Pajitea-apului". Regina era Jeanne-Vicleana. Unii locuitori ai Aragonului v-ar putea spune nc i azi c de o sut cincizeci de ani ea st ascuns n munii Pirinei, sub nfiarea unei nprci. n zilele de srbtoare, regele lua loc pe un tron de aur. n acea sear, el sttea doar pe un scaun de abanos, ca i soia sa. Un foc mare, aprins n faa lor, le lumina goliciunea, ca de altminteri i pe cea a tuturor celor prezeni, brbai i femei. Era privelitea cea mai josnic ce s-ar putea nchipui. Michel Goiburn era un personaj ciudat, att de diform nct se potrivea de minune rolului su. Fr ndoial acesta era i motivul cruia i datora regalitatea sa. Capul lui era enorm. Coarnele false care-i fuseser adaptate nu puteau s-l fac mai grotesc dect era n realitate. Avea ochi rotunzi i ieii din orbite ca cei ai unei psri de noapte, o barb ascuit ca de ap, crescut pe un maxilar ca de maimu. Unghiile de la mini i de la picioare aveau o lungime nemaipomenit, se curbau, se rsuceau ca nite gheare, putnd da la nevoie impresia c sunt picioare de ap. Jeanne-Vicleana ar fi putut fi considerat prin comparaie o femeie drgu. ntradevr, spre deosebire de soul su, capul i era prea mic fa de trup avea trsturi coluroase, un nas crn ca un rt, dini lungi i galbeni i, n plus, se uita cumplit de cruci. Pe scurt, alctuiau o pereche hidoas, n jurul creia dansau cteva femei cu o anatomie superb, cu un profil pur i care aveau n vine snge maur. Celelalte erau nite btrne cu prul alb, tirbe hoituri crora viciul i desfrul le ieeau prin toi porii. Passepoil contempla uimit acest dans infernal; ct despre Cocardasse, simea c plesnete de atta rs. Bascul i fcuse cruce, iar Lagardre i ntorcea privirea, simind cum l cuprind valuri de grea.
Not de subsol:
113 Sabat: repaos sacru care, potrivit legii lui Moise, trebuia s fie respectat de ctre evrei n cea de a a ptea zi a sptmnii. Un alt sens al cuvntului cel n care este folosit n text este cel de srbtoare nocturn a vrjitorilor i vrjitoarelor care, conform unei superstiii populare, avea loc smbta, la miezul nopii, sub conducerea Satanei. (n.t.)

~ 228 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Toi adepii venir, pe rnd, s se prosterneze n faa stpnului, s-i srute picioarele i ochii, n timp ce se nla un altar unde urma s se oficieze o parodie de slujb religioas. Michel Goiburn ncepu s vorbeasc; vocea i era rguit, ntretiat, mnioas, i cavalerul i ncorda auzul ca s neleag cuvintele. Se putu convinge n curnd c la acea josnic adunare nu era numai vorba de a-i bate joc de Dumnezeu, de Sfnta Fecioar i de sfini, ci c se ocupau i de altceva. ntradevr, regele vrjitorilor le anuna credincioilor si c se declarase rzboi ntre cretinii din Spania i cei din Frana. Armatele se vor ucide ntre ele, spunea. Trebuie s le ajutm la treaba asta, ntru cea mai mare glorie a lui Satan. Fiecare dintre voi s-i dea toat silina n acest scop, urmrind trupele i omornd pe cei pe care-i vei gsi izolai, indiferent din care tabr ar face parte. Cnd va sosi urmtoarea zi de Pati, vom bea aici sngele cretinilor, din propriile lor cranii! Henri de Lagardre inea dinii strni, iar mna i tremura de nerbdare, ncletat pe mnerul spadei. Ceea ce spusese fiina aceea josnica fusese pentru el o revelaie: regentul se afla n rzboi cu Filip Catolicul! Trebuie s-i ucidem pe toi aceti oameni, i nici unul s nu ne scape, spuse cu glas nbuit. Ct despre femei, sunt nite nenorocite; dar nu avem nici un drept s le masacrm. La naiba! Dac nu vom avea c prad de rzboi dect hainele, captura asta n-o s ne prea mbogeasc, fu constatarea lui Cocardasse. Mi-ar fi plcut totui tare mult s pipi prile moi ale acestor domniorici, cu spada mea Ptronille. Sunt nite femei! suspin tandrul Amable Passepoil. Astea, femei? Cnd i spuneam, iubielule, c orijtn drac, ori o femeie, tot aia e! Nu cred c exist alt ieire dect aceasta, relu vorba Lagardre. Passepoil o va pzi i va ucide pe toi brbaii care ne-ar scpa. Pe femei le-ar putea lsa s fug, De acord, se-nvoi normandul. Ah! La naiba! Defilarea va fi nostim. nainte! strig Henri, i s-i atacm pe aceti montri! Elementul masculin era alctuit din treizeci de indivizi; femei, erau peste cincizeci. i se strni o panic ngrozitoare. Pajitea-apului rsun de urlete de teroare, iar vrjitoarele ca o turm care fuge din faa incendiului se npustir spre coridorul ngust pe care-l pzea Passepoil. Era o amestectura de brae i umeri, o viermuial de crnuri vii, care se nghesuiau s scape. Orice piept care nu era dotat cu doi sini era imediat gurit, n trecere, de sabia profesorului de scrim.

~ 229 ~

Paul Fval-fiul

Brbaii ncercar totui s se apere. Drmaser tronul, smulseser buci din altar sau se narmaser cu pietre. Nu mai era momentul s fac vrji: pentru a scpa de moarte, trebuiau s recurg la mijloace mai pmnteti. Cdeau unul dup cellalt, nsngernd iarba pe care se lfiser mai adineauri. Spada lat a gasconului i pumnalul bascului, alturi de sabia lui Lagardre, tiau brazde o cumplite printre aceste slugi blestemate ale lui Satan. Femeile o luaser la goan fr veminte, aruncnd blesteme i scond ipete de spaim, mirndu-se c nu cdeau i ele sub loviturile ucigtoare. Unele se ascundeau n tufiuri, gfind, nendrznind s mearg mai departe; altele alergau pe drumuri, ncercnd s ajung la casele lor nainte de zorii zilei. Dac ar fi fost ntlnite aa cum erau, le-ar fi ateptat rugul, dup toate torturile inchiziiei. Un grup, al celor mai iui de picior cam cincisprezece o luar la fug spre Soria. Un tropot de copite le opri scurt se sftuir din priviri timp de o secund i se npustir spre ruinele de la Numance, unde se ascunser. Femeile acelea goale, tupilate n lungul zidurilor gata s se drme, alctuiau o privelite ciudat. Totui, una dintre ele nu putu fugi destul de repede astfel ca s nu fie zrit de grupul de clrei ce soseau n goan mare. Era ndeajuns pentru a nsemna pieirea celorlalte. Se culcar toate la pmnt i-i inur respiraia. Galopul ncet n faa ntrziatei, care scotea ipete de disperare i a crei total goliciune i uimea, fr doar i poate, pe clrei. ncepu o adevrat vntoare. Vrjitoarea era tnr; datorit picioarelor ei zdravene de munteanc, obinuit s alerge printre stnci, srea ca o capr i profit de cel mai mic tufi pentru a mri distana dintre ea i caii dumanilor si. E vrumoaza! strig un glas cu un puternic accent german. Za vie a gelui dindre noi gare o va brinde, ge dragu! A mea! exclam Taranne. A mea! strig, mai tare, Noc. Erau; ntr-adevr, desfrnaii lui Gonzague, pe care acesta i trimisese spre frontier pentru a-l mpiedica pe Lagardre s se ntoarc n Frana. El nsui urma s li se alture a doua zi, mpreun cu un corp de armat spaniol care va nainta ctre Fontarabia. Fugara fcu un ultim efort i sri n interiorul ruinelor; se credea salvat. Dar gentilomii i ddur lui Oriol s le in caii i se grbir n urmrirea vnatului, ca o hait de cini dup o lupoaic. Pofta de dezm le sporea ardoarea vntorii. Am brinz-o! url deodat baronul de Batz, triumftor. Femeia nici mcar nu ncerc s se apere; era extenuat, i nite brae de oel o ineau ca ntr-o menghin. Pe toi dracii! i eu am prins-o, strig Taranne.

~ 230 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Era adevrat: fiecare din ei inea n brae cte o prizonier. Noc i Lavallade urmreau i ei altele dou, i peste tot, pe iarba verde, se aflau pete albe care deodat ncepeau s mite i o luau la fug. O mare uimire se putea citi pe chipul gentilomilor-oameni de finane. Nici nu se compar cu orgiile regentului! exclam Noc. Tocmai am ntrerupt o petrecere care nu este deloc banal. Dar unde or fi brbaii? ns nu reuea s prind deodat pe toate femeile roiul avea s-i ia zborul, printre implorri i ipete. S nu mai mite nici una din voi, li se adres vrjitoarelor. Prima care va ncerca s fug va fi strpuns de sabia mea. La aceast ameninare, toate se oprir. Clreii nu erau alguazili, nici mcar spanioli; poate c vor reui, nc o dat, s scape cu via? Noc o lu la ntrebri pe una dintre ele, o fat frumoas, zvelt i supl. Lumina palid a lunii, care cdea drept pe trupul ei bronzat, o fcea s par o statuie misterioas i superb. Nu pe noi trebuie s ne urmrii i spuse, ntinznd braul ctre nord ci pe cei care, acolo, ne ucid fraii i surorile. Dac suntei brbai, ducei-v la ei; surorile mele i cu mine v vom rsplti. Se pricepuse s citeasc dorina n privirile aprinse ale tuturor acelor brbai. Ce vrei s spui? ntreb Lavallade. Am fugit pentru c au venit patru brbai patru demoni cu spada n mn, invadnd locul nostru de refugiu. Ne-au insultat, ne-au obligat s fugim fr mbrcminte; i ucid pe toi brbaii, care nu au arme s se apere. Dac nu suntei de-ai lor, ne datorai ajutor i protecie. Ai dreptate, spuse Taranne. Explic-ne totui care este rostul acestui atac nocturn i cmc sunt acei brbai? Habar n-am. eful nostru mult iubit ar fi putut s ne-o spun, dar zace la pmnt, cu o gaur n frunte. O lovitur de spad? ntreb Taranne, ngrijorat. Da, aici, ntre ochi, zise fata, artnd cu degetul locul, pe propria-i frunte. Desfrnaii se privir cu groaz. O gaur n mijlocul frunii! Nu ne putem nela, domnilor, exclam Noc. Este Lagardre!

~ 231 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul XII - Un alt sabat

imp de nou luni din dousprezece, nopile n Spania sunt ncnttoare:

seri melancolice, n care Prado strlucete de jais-uri114 i de ochi negri. Stelele scnteiaz pe cerul ei att de limpede: luna scotocete cu reflexele sale argintii printre dantelele catedralelor, prin alcazarurile maure, de departe siluete impozante, de aproape pietre ajurate, adevrate capodopere. Aa c noaptea cea rcoroas este preferat zilei arztoare. Pn la miezul nopii, n patio115 se plimb perechi de ndrgostii, discutnd zmbitori i cu buzele apropiate, cutnd unghere ntunecoase, n care s nu se vad tot aa de bine ca n miezul zilei. Pe Pajitea-apului, lumina cdea, alb i palid, destul de puternic totui pentru c de pe stncile nvecinate s poat fi urmrite diferitele etape ale mcelului, ntr-adevr, Lagardre, de cnd asistase la scenele josnice ale sabatului, nu mai avea n inim nici un strop, de mil; i se prea c, fcnd s dispar autorii, purificnd prin snge acel col de pmnt minit, fcea dreptate. Dintre cei treizeci de vrjitori care, pn de curnd, se dedaser celor mai ruinoase practici, nu mai rmseser dect cinci, pe care cavalerul i tovarii si i hituiau ca pe nite animale slbatice n jurul pajitei. Era o urmrire fantastic, pe care nchipuirea cu greu i-o poate imagina fr a se duce cu gndul la ndeprtatele epoci ale Romei, la luptele gladiatorilor, la cretinii dai prad soldailor i fiarelor. Ar fi aprut tcut i cu att mai lugubr de n-ar fi fost strigtele lui Cocardasse att de puternice, nct ecoul le trimitea napoi dup ce le nmulise.
Not de subsol:
114 115

Jais (se pronun "je"): mineral de culoare neagr strlucitoare, culoare neagr. (n.t.) Patio: curte interioar; trotuare acoperite. (n.t)

~ 232 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Furia gasconului sporise datorit faptului c spada lui se-nfigea adesea n vid, n aa msur se pricepeau spaniolii s-o evite. Curnd nu mai rmase n picioare dect unul, i Lagardre ii dobor aa cum l ucisese pe primul, pe regele Michel Goiburn. Lupta se sfrise, cerul era rzbunat! Celor patru brbai nu le mai rmnea dect s prseasc acel loc infam, devenit un abator, lsnd totul prad vulturilor. Cavalerul tocmai se pregtea s dea ordinul, i deja i bgase din nou n teac spada, cnd ls s-i scape o exclamaie de surpriz pe vrful stncii n care era spat trecerea cea ngust, n mijlocul unui grup de femei goale, cinci brbai cu pelerine ntunecate i ridicau amenintor spadele. Atta vreme ct nu fusese vorba despre Lagardre, acoliii lui Gonzague nu se lsaser prea greu convini de cele spuse de vrjitoare. Dar, dei cavalerul era dumanul lor de moarte, tiau c nu era n stare s omoare oameni care nu fceau ru nimnui, s brutalizeze fr motiv nite femei. O bnuial li se-nfipse curnd n minte; dac femeile acelea i-ar nela, nu trebuiau s se lase pclii i, pe de alt parte, dac le-ar apra mpotriva unei primejdii reale, nu le-ar fi prut ru s capete o rsplat. Le ceruser, aadar, s vin cu ei la Pajitea-apului, gata s le sileasc la asta, dac ar fi refuzat. Nu simpla lor apariie provocase uimirea lui Lagardre, ci altceva mult mai grav i mai amenintor. Vrjitoarele trseser un bloc de stnc deasupra capului lui Passepoil. ncordate, opintindu-se n picioare, cu muchii umflai, l mpingeau spre crptura din pereii de piatr: peste cteva secunde, s-ar fi prbuit, mai nti strivindu-l pe maestrul de scrim i nchiznd, n acelai timp, trecerea. Normandul era singurul care habar n-avea c moartea era suspendat deasupra capului su. Un minut de groaz de neuitat se scurse pentru Cocardasse i pentru basc, ca i pentru Lagardre. A fost oare o ntmplare? Sau, poate, Providena a vrut s-l rsplteasc pe acel om pentru c aprase credina mpotriva satanismului? El nsui n-ar fi putut spune, pentru c nu acionase dup capul lui, ci doar ca s-i asculte stpnul, i pentru c niciodat nu sttuse s filozofeze, nici cu privire la inteniile ntmplrii, nici n legtur cu binefacerile providenei. Fapt este c nu sosise ziua n care trebuia s moar. Tandrul profesor de scrim ar fi fost prea ndurerat dac ar fi murit de mna femeilor, i ar fi luat cu el n lumea cealalt convingerea c multe dintre ele nu sunt nite ngeri.

~ 233 ~

Paul Fval-fiul

n locul n care poteca se deschidea n valea circular, stnca forma un fel de adpost natural, ndeajuns de adnc pentru ca un om s poat sta jos. Passepoil era obosit; socoti c era nimerit s se odihneasc o clip. Aceast aciune, att de simpl prin ea nsi, fu cea care-i salv viaa. Auzi deodat un zgomot puternic de sfrmare, ca i cum s-ar fi crpat muntele, i pe fa i pe mini l lovir puzderie de ndri de piatr. Aa cum se ntmpl n astfel de situaii, ntr-o clipit, fr a-i da seama, sri n picioare ca mpins de un arc puternic, i cteva salturi uriae l duser spre tovarii lui, nainte chiar de a realiza primejdia prin care trecuse. Cocardasse i prinse n brae i-l srut de mai multe ori. Vai de pcatele mele! strig. Ai scpat ca prin urechile acului; crezusem cu adevrat c soarta i era pecetluit. Eu? Chiar tu! Ei! Pe toi dracii! Ia uit-te numai, s vezi! Blocul de piatr mpins n crptura stncilor mai antrenase i altele, i vrjitoarele, ajutate de gentilomi, continuau s rostogoleasc tot mai multe asemenea pietroaie n trecerea ngust. De acum nainte, ieirea din defileu le era nchis. Pajitea-apului avea s devin o nchisoare, poate chiar un mormnt. Lagardre ridic din umeri: Joac de femei! spuse. Stncile nu sunt att de nalte nct s nu poat fi escaladate, i putem atepta ca adversarii notri s binevoiasc s coboare pn aici. Merse s se aeze, foarte linitit, lng cazanul n care mai fierbea uleiul ncins a crui lucire sinistr arunca o lumin lugubr asupra cadavrelor ce zceau rspndite pe pmnt. De unde sttea, cercet atent cu privirea siluetele celor care credeau c i-ar putea zidi n acea gaur blestemat. Dar erau prea departe de el pentru a le putea distinge trsturile. Vntul i lu asupra sa sarcina de a-i lmuri ceea ce nu putea vedea, aducndu-i zgomotul vocilor. Curnd, auzi chiar i un nume, pronunat cu accentul special al defunctului maestru de arme Staupitz, cel ucis de el la Nrnberg: "Lagartre!" De Batz se afl aici, spuse zmbind. Ar fi trebuit s m atept la asta. Ei nu sunt dect cinci, i nu-l zresc pe Gonzague. Ar fi, totui un loc potrivit pentru a-i reaminti anurile de aprare de la Caylus, iar trupul lui ar avea locul ce i se cuvine printre acestea. Rmne de vzut, micuule, l ntrerupse Cocardasse. Poate c ar roi de ruine s se afle n tovria lui. Ochii cavalerului cptar o fixitate extraordinar. Iat-i pe grasul Oriol, opti, pe Montaubert i, dac nu m-nel, pe Taranne i pe Noc. Nite mruniuri pe care le vom lichida ct ai bate din palme.

~ 234 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Cele cinci personaje, amestecate n grupul sadic al vrjitoarelor, se decupau pe albastrul cenuiu al cerului i unele micri trdau nite mngieri desfrnate. Glasul baronului de Batz se mai nl o dat, trezind n Pajitea-apului ecoul ce adormise pentru o clip: Lacartre! Acesta i inu minile plnie la gur i strigtul su de sfidare, acel adsum116 al lui Nevers, urc n noapte: Iat-m! La un ordin al lui Montaubert, femeile renunar s se mai agae de gtul desfrnailor; se aezar n cerc pe creasta stncilor ce nconjurau pajitea, i din toate prile ncepu s plou cu pietre. Cocardasse primi una pe braul stng; trase o njurtur cumplit i ripost, ajutat de Antoine Laho care scoase din buzunar o pratie. n minile bascului, aceasta era o arm teribil; efectele nu ntrziar s se fac simite: dou sau trei femei scoaser ipete de durere, nainte de a disprea; grasul Oriol, atins la coaps, plec chioptnd s-i caute un adpost. Henri observ c, n apropierea locului unde Laho i fcuse victimele, stnca era gola. Dac pietrele nu astupau prea tare trecerea, ar fi putut cu puin noroc s-o foreze. S ncercm, zise. Voi facei ca mine i nainte! i lu n spinare un cadavru, cald nc, pe care avea s-l foloseasc drept scut i, cu spada n mn, se repezi spre ieire. Dar poteca era complet nchis de sfrmturi de stnc, de bulgri de pmnt i crengi rupte. Ar fi fost imposibil s le escaladeze, chiar dac adversarii nu ar fi fost acolo, mpiedicndu-i, Acetia ghicir manevra i rencepur, cu i mai mare srg, s rostogoleasc pietre. Un strigt de triumf salut eecul acelei ncercri prea ndrznee: cavalerul aruncase la pmnt cadavrul inutil i se retrsese. Dei lipsit de primejdie, situaia nu era totui plcut. Era trecut de miezul nopii; se putea spera c vrjitoarele nu vor putea rmne pn n zori, dect dac s-ar ascunde printre stnci i n tufiuri, n ateptarea nopii urmtoare ipotez puin probabil. La rndul lor, desfrnaii deoarece nu coborau n aren aveau ca unic ans de victorie nfometarea celor asediai; dar pentru asta ar fi fost necesare mai multe zile, i succesul nu
Not de subsol: Adsum (lb. latin) = iat-m. Aceasta era deviza lui Philippe de Nevers, nsuit i de Lagardre (vezi Cocoatul de P. Fval). Aa cum este redat n originalul n lb. francez ( J'y suis), ea poate fi tradus att prin "iat-m!", ct i prin "sunt aici!" i "am gsit". (n.t.)
116

~ 235 ~

Paul Fval-fiul

era chiar att de sigur. Singurul lucru ce-l puteau face era, deci, s-i lase pe asediatori s atepte. Lagardre reveni s se aeze, mpreun cu tovarii si, ruinndu-se pentru acoliii lui Gonzague de promiscuitatea lor cu femeile, ce puteau fi vzute alergnd pe vrful stncilor. Poate c naturii i fu ruine de acest spectacol, cci norii acoperir luna, stelele se stinser i un ntuneric adnc se aternu peste Pajitea-apului. Antoine Laho, ca aproape toi bascii obinuii s coboare n prpstii, purta n jurul alelor o frnghie foarte solid, dar n stare s reziste la toate solicitrile, nfurat sub brul su de mtase. Cnd totul fu cufundat n bezn, chipul lui se lumin. Urmai-m, luna nu va aprea din nou mai nainte de o or, iar noi vom fi atunci departe, le zise. Observase un loc unde s-ar fi putut ncerca o escaladare i nu se ndoia de reuit, cci nici o stnc nu era prea abrupt, nici o prpastie prea adnc pentru un basc de felul lui Antoine Laho. Aadar, ajutndu-se de pumnal i de cele dou mini, acesta ncepu s se care cu uurina unei pisici. Peste mai puin de cinci minute, unul dintre capetele frnghiei era legat zdravn, de un trunchi de copac, iar cellalt capt, desfurndu-se, veni s loveasc nasul lui Cocardasse, care obinuia s i-l in mereu n sus veche meteahn pe care io nsuise tot ridicnd paharul. De ast dat, socoti c nu era momentul s se plng i pstr pentru sine stelele verzi pe care le vzu. Lagardre i cei doi maetri de arme se cocoar unul dup altul. Pentru primul era un fleac; ct despre ceilali doi, fcuser, n viaa lor, gimnastic de toate felurile, aa c deveniser api pentru multe exerciii. Caii, avnd ce pate n jurul lor, nu se gndiser s se dezlega. Clreii srir n a i pornir din nou la drum. Expresia "a-i da plas cuiva" nu era cunoscut pe vremea lui Cocardasse, altminteri ar fi folosit-o pentru a defini pcleala stranic pe care le-o trseser acoliilor lui Gonzague. Bezna nu lsa s se vad nimic, dar un zmbet larg ilumina faa gasconului: uneori i plcea mai mult o pcleal, dect s-i doboare la pmnt adversarul. Acum s se duc la toi dracii, pe drcoaice le au deja! rse el. Lagardre ovi ndelung n alegerea drumului pe care s porneasc: Saragossa, sau frontiera. ntr-o parte l atepta Mariquita; n cealalt datoria. Nu tia unde era ascuns Aurore de Nevers i nici cnd o va regsi, i nu gitana era cea care ar fi putut s-i spun.

~ 236 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Dar, orict de dureros ar fi fost pentru el s-i prseasc pe moment cutrile, onoarea i poruncea s se alture armatei i s ia parte la o victorie care, permind Franei s dicteze Spaniei, l-ar ajuta pe el nsui s-i gseasc logodnica. Dup o matur chibzuin, se decise s se ndrepte spre Pamplona Mariquita era sacrificat. Cnd luna se ivi iari printre nori, desfrnaii i aintir privirile spre locul n care-i vzuser pe cei patru oameni aezndu-se linitii n ateptarea evenimentelor. Tresrir. Nu mai sunt acolo, zise Montaubert, ncepur toi s-l strige pe Lagardre le rspunse doar ecoul. S fie, oare, o curs? Totul era cu putin din partea cavalerului, care dispreuia primejdia, nltura toate obstacolele. Banda de ticloi ncepu s se nvrt n jurul Pajitii-apului, ca o hait care a pierdut urma. Dar degeaba adulmecau, degeaba scormoneau cu privirea orice crptur n stnc nimic! Tcerea, vidul! Focul cazanului se stinsese, luna nu mai lumin dect cadavrele palide ale vrjitorilor. n zadar cut statul major al lui Gonzague s descopere pe unde putuse s dispar Lagardre acesta nu lsase nici o urm a trecerii sale. Hai s plecm, zise Noc. Da, ncuviin Taranne. Am fost nebuni n noaptea asta, domnilor, i totui nu busem. Oriol este singurul nelept; cu toate acestea, dac n-ar fi fost piatr care l-a lovit, poate c nu i-ar fi pstrat credin lui Nivelle o perspectiv trist, pe care nu vreau s-o aprofundez S plecm. Vrjitoarele ar fi vrut s-i rein pe aceti adoratori care se lsaser pltii dinainte; i implorau ca, drept recompens pentru propriile lor amabiliti, s le vin n ajutor pentru a se putea duce s-i caute vemintele. De Batz le rse n nas: V-am gazit aja, va lazam la vel. Nu ne brivejde daga suntei imbragate zau nu. Srir pe cai i disprur. Femeilor nu le mai rmsese dect o or pn la ivirea zorilor: trebuiau s-o foloseasc la deblocarea potecii, sau mcar una dintre ele ar fi trebuit s se duc, printr-un mijloc oarecare, s-i ia hainele i pe cele ale tovarelor sale. Fu o munc ncrncenat. Cu minile nsngerate, cu trupurile ude de transpiraie, i continuau truda. Jeanne-Vicleana le conducea, i vrjitoarele nu se mai gndeau nici la mori, nici la Lagardre, nici la cei care, mai adineauri, le prsiser dup dou ore de orgii; se gndeau doar la propria lor salvare. Dac le-ar descoperi vreun ran, ar merge s-i anune pe alguazili, iar acetia ar veni s le duc la rug. Poate c, n acele clipe, mai multe dintre ele ar fi renunat la erezia lor,

~ 237 ~

Paul Fval-fiul

dac ar fi venit un clugr care s le aduc iertarea pcatelor, promindu-le salvarea vieii. n cele din urm, una reui s treac peste ultimul obstacol i, curnd dup aceea, mbrcate iar n zdrenele lor, se rspndir, care ncotro, pe cmp. Era i timpul: soarele se ivea la orizont! nainte de a se despri, cele mai multe juraser s se ntoarc, n noaptea urmtoare pentru a arde morii. *** S n aceeai sear, Lagardre sosea la Pamplona la ora la care Chaverny se rostogolea de bun voie ntr-o rp care nu era alta dect Pajitea-apului. L-am vzut ridicndu-se rznd; ntr-o clip, rsul avea s-i nghee pe buze. ntr-adevr, nu fcu bine doi pai c se izbi de un cadavru. Apoi vzu alte dou, pe urm altele i altele, i toate erau n pielea goal. "Ia te uit!" i zise. "Ce-o fi cu cimitirul sta de tip nou? La Paris avem abatorul Inocenilor; s fie vreo rud?" Se aplec asupra unui corp diform, al crui chip ngrozitor prea s rnjeasc i, orict de curajos ar fi fost, un fior i strbtu corpul. Era singur i nu avea arme. Deodat, i scp o exclamaie de surpriz mortul nu avea nici o ran aparent pe trup, dar un firior de snge coagulat, pornind din mijlocul frunii, i se uscase n barb. "Pe-aici a trecut Lagardre!" i spuse micul marchiz. "Slav Domnului! Iat unul care nu se odihnete deloc." Vru s-i vad pe toi, tremurnd la gndul c l-ar pea gsi chiar pe cavaler, sau pe unui dintre ai si; cci n acea hecatomb nu mai era nici o singur fiin vie. Cercet, aadar, unele dup altele, toate acele fee schimonosite, dintre care cele mai multe purtau teribilul semn, i un suspin de uurare i iei din piept dup ce vzuse cele treizeci de cadavre risipite pe pajite i constatase c nu-l cunotea pe nici unul. Cut cu privirea vreo sabie ce i-ar putea fi de folos n caz de nevoie, dar nu gsi nici mcar un pumnal. Atunci fu cuprins de o ndoial; nu era cu putin ca Lagardre s fi masacrat, n mprejurri obinuite i doar pentru a se apra, atia oameni dezarmai, oricum, i nu i-ar fi dezbrcat. Ori nu fusese el, ori aici se ascundea un secret pe care nu-l cunotea. Locul era totui prost ales pentru a face presupuneri care riscau s fie total greite, i cel mai bine ar fi fost s lase timpului sarcina de a dezlega aceast enigm. Chaverny se opri la singura ipotez probabil: lupta avusese loc nu departe de acolo, i cadavrele fuseser aruncate n rp aceea n care lupii i psrile de prad se va ocupa de resturile lor.

~ 238 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Acea necropol nu era tocmai vesel. Marchizul, dorind s plece de acolo ct mai repede posibil, cut un loc pe unde ar putea iei, cnd un zgomot de voci l fcu s stea n loc. Mirarea i fu mare cnd i ddu seama c glasurile, aparineau unor femei; ea spori cnd, la civa pai de el, vzu vreo zece cobornd peretele de piatr cu o ajutorul unei scri de frnghie i naintnd spre mijlocul poienii. Toate purtau cte an bra de lemne uscate, pe care le aruncar, grmad, n acelai loc. Mirarea i se transform n uimire cnd le vzu c-i leapd toate vemintele, c aprind un foc imens i c pun n flcri cadavrele, unul cte unul, n timp ce da nsau n jurul cazanului o saraband ndrcit, scond ipete guturale. Un miros groaznic de carne ars se nl de pe rug i Chaverny, temndu-se c nu cumva luminile flcrilor s-i dezvluie prezena, se ascunse n spatele unui bloc de stnc, doar capul iindu-i-se pe deasupra i acesteia. Dar vntul trimitea spre ei un fum gros i urt mirositor nimeni n-ar fi putut rmne mai mult de un sfert de or. n strigtele vrjitoarelor se putea distinge orice: rsete ntretiate, hohote sfietoare, sughiuri, blesteme, nsoite de contorsiuni ale ntregului trup, atitudini de jale sau lubrice. Numele lui Lagardre, pronunat de cte va ori cu mnie, izbi urechile marchizului. Aadar, nu se nelase acolo era opera loviturii secrete a lui Nevers! Dar pentru ce, i cum? i de ce trecea, el nsui, att de aproape de cavaler, fr a reui s-l ntlneasc pentru a lupt alturi de el? Necunoscnd prea bine cum stteau treburile prin Spania, ignora riturile mortuare locale; dar dansul acela macabru, goliciunea ruinoas nu puteau fi legate dect de vreo sect fanatic nchiriat Satanei. Cu att mai puin nelegea intervenia lui Lagardre. Singurul lucru evident pentru el, vznd acel spectacol, era necesitatea de a se ndeprta imediat. Nu avea aceleai motive ca desfrnaii lui Gonzague pentru a se duce s parlamenteze cu acele femei care, fr ndoial, l-ar fi primit foarte ru. Dar cum s fac s plece? Cea mai mic micare putea s-i aduc pieirea i, cu toate c nu era mnat de team, dorea s prseasc locurile fr a fi vzut. Nu exista alt posibilitate dect scara de frnghie care se balansa la civa pai de el. Chaverny msur din ochi distana i fcu un salt. Abia pusese piciorul pe prima treapt, cnd rsun un ipt ptrunztor, scos de Jeanne-Vicleana. Lagardre! strig, artndu-l cu degetul. Hoarda se npusti, urlnd; orict de rapid era ascensiunea lui Chaverny, ajunsese abia la jumtatea drumului cnd regina vrjitoarelor fu pe urmele lui. Din fericire, n comparaie cu ea, era tnr i puternic i avea viziunea nspimnttoare a ceea ce l-ar atepta dac ar cdea n mna acelor zgripuroaice.

~ 239 ~

Paul Fval-fiul

Degeaba era brbat, degeaba era curajos; nu avea arme i ar fi fost copleit de numrul lor. Fr ndoial c l-ar supune cine tie crui supliciu ngrozitor, nainte de a-l arunca de viu n flcri. i concentr toat energia, continund s urce. Ajunsese deja n vrf i credea c nu mai poate fi prins, cnd o mn l nha de glezn i-l trase cu putere napoi. Se gndi c s-a zis cu el! i totui, smucitura nu reui s-l fac s dea drumul scrii, i minile i rmaser ncletate pe frnghia care era legat de copac. S dea drumul la o mn pentru a ncerca s-i mping napoi adversarii, ar fi nsemnat s renune la soliditatea poziiei sale i s-i piard echilibrul. Sngele rece nu-l prsea niciodat. Avu o inspiraie brusc: adunndu-i toate puterile, i ntinse piciorul ca un arc, nimerind o fa omeneasc pe care o zdrobi. Auzi un ipt aproape un horcit i simi cum, n spatele lui, un trup se prvlea i se sfrma jos de tot, pe pmnt, cu un zgomot nfundat. i din acea noapte, Jeanne-Vicleana, ultima regin a vrjitoarelor din Spania, doarme sub nfiarea unei nprci ntr-o crptur de stnc: unii spun c n Pirinei, alii c n Pajitea-apului.

Capitolul XIII - Sosirea n tabra militar


am la o jumtate de or de mers n urma lui Lagardre i silindu-se s nu-i piard urmele, veneau i fotii obinuii ai Casei de Aur. N-ar fi trebuit dect s-i foreze puin caii pentru a-l ajunge; dar nu aveau prea mare poft s-o fac i preferau s adoarm pe laurii pe care tocmai i culeseser la Pajitea-apului. Acea aventur, n care realitatea se ntreptrundea cu fantasticul, era suficient pentru a-i face s-i pstreze veselia, atta vreme ct nu era vorba dect despre vrjitorie; dar de-ndat ce conversaia se referea la cavaler, frunile li se. ncreeau din nou, trdndu-le ngrijorarea. i ddeau seama c nici Philippe de Mantoue, nici ei nii nu vor reui s-l nving pe acel om care trecea peste toate obstacolele, le dejuca toate capcanele i care, atunci

~ 240 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


cnd l credeai prins sau nvins, disprea ca o fiin supranatural, fr mcar s poi ti pe unde trecuse. Dac ar fi singur, spunea Montaubert, am putea crede c a fcut un pact cu diavolul i c e n stare s se fac nevzut cnd are chef. Dar mai sunt i Cocardasse i Passepoil, i mai ales primul nu este dintre cei pe care ai putea s nu-i observi. Taranne interveni: Cu toate astea, l-am vzut la spnzurtoare, la un pas de moarte i, departe de a muri, uite-l c acum i rde de noi. Domnilor, sta e un trio cu care vom avea nc de multe ori de furc. Sunt patru, l ntrerupse Oriol. Da, dac-l numrm pe Chaverny. Nu Chaverny este cel care a fost ct pe-aci s-mi rup coasta cu o piatr aruncat cu pratia, zise grasul perceptor, ducndu-i mna la locul dureros. Eti sigur? Cum v vd i m vedei. Lagardre are un nou aprtor care valoreaz tot att ct i ceilali. Cnd ia disprut cocoaa, din ea s-au nscut nite viteji S nu mergem aa repede dac sunt n faa noastr, ar putea s ne conduc napoi pn la Madrid cu o vitez pe care piciorul meu bolnav nu mi-o ngduie. Taci din gur, i-o tie Noc. N-avem nevoie de cobe, i rolul nostru nu este nici aa prea plcut, ca s fie nevoie s-l faci i mai ntunecat. Ai dreptate, relu vorba Montaubert. Ce vom face mine, domnilor? Ceea ce ne va porunci Gonzague, opti Taranne, i poate c drumul pe care vom merge alturi de el nu se va apropia nc de cel al oamenilor cinstii. Chaverny i-a spus deunzi asta replic rznd Noc dar papagalii repet adesea lucruri bune. Montaubert, care prea adncit ntr-o visare neplcut, i repet ntrebarea: Ce-o s facem mine? Ne vom bate pentru Alberoni, mpotriva Franei, rspunse Oriol Dar nu aa ne-au nvat strmoii notri. Strmoii notri, sublinie Taranne. Nu vorbi despre ai ti ia puneau petice la pantalonii alor notri, cnd se ntorceau din cruciade. Grasul financiar pru jignit i zise, devenind dintr-o dat spiritual: Ceea ce dovedete c ai mei au urcat i c voi ai cobort, de vreme ce ne aflm n acelai punct! Nimeni nu rspunse la aceast glum, fiecare simind ct adevr era n ea i c fie c fuseser seniori sau oameni de rnd strmoii lsaser pe acest pmnt, spre a-i reprezenta, o descenden mai degrab deczut. O tcere ndelungat nsoi aceast

~ 241 ~

Paul Fval-fiul

constatare: gentilomilor nu le face niciodat plcere gndul c ei micoreaz mreia familiei ler; cu att mai mult atunci cnd o dezonoreaz. Doar baronul de Batz nu spusese nimic n timpul acestei discuii. Puin i psa acestui german nu prea scrupulos dac spada lui era pltit cu galbeni francezi sau cu dubloni spanioli! Entuziasmul desfrnailor fa de Gonzague, care acum le putea oferi mai multe lovituri dect aciuni albastre, trecuse demult. Dac s-ar fi ivit vreun prilej bun ca s se despart de el pentru totdeauna, probabil c banda s-ar fi redus curnd la Peyrolles i la baronul de Batz. Germanul, care n-avea chef s se amestece n discursurile despre onoare, luase un avans de douzeci de pai. Cnd se vorbea despre strmoi, tcea i avea motive ntemeiate: cei pe care i-ar fi putut invoca, lsaser amintiri foarte proaste ntr-o anumit vale din Anhalt. Conversaia rencepu ntre tovarii si, care rmseser un timp pe gnduri. Vrei un sfat bun? ntreb Oriol. Vorbete, zise Taranne. Se pare c n seara asta eti n form vorbeti cu nelepciune. Pentru c i se ntmpl pentru prima dat n via, putem s te ascultm. Gonzague ne trimite n urmrirea lui Lagardre, spre frontiera cu Frana Asta-i tot ce-aveai de zis? Frontiera este lung! Nu ne-a spus dac trebuie s-l cutm mai spre rsrit sau mai spre apus. Ne-a spus c-l gsim, pe el nsui, la Fontarabia Adevrat, cu condiia ca Lagardre s nu ne fi tras dup el n alt parte. Nu am putea aduce dovezi c am fost atrai pe o pist fals? Ai neles? Montaubert se ncrunt i ncepu s chibzuiasc. Ceea ce ne-ar scuti s luptm mpotriva Franei asta vrei s spui, Oriol? De ce m mai ntrebi, dac gndeti la fel ca mine? Spunei-v prerea, domnilor! n seara asta rosteti numai vorbe nelepte, se minun Noc. Cineva ni l-a schimbat pe Oriol al nostru! Salveaz pantalonii i demnitatea ctorva gentilomi, prieteni de-ai lui, ca s nu aib ce petici mai trziu! Eti i spiritual!? Pe toi dracii! O s mori din asta! exclam Taranne. n mod clar, abstinena la care te oblig deprtarea de Nivelle i dezvolt creierul. Dar nceteaz s muti i spune-ne planul tu. Este foarte simplu iat-l Apropiai-v: Batz nu trebuie s aud nimic. Vorbi cu glas sczut ctva timp, n timp ce baronul, tot n faa lor, fluiera un cntecel.

~ 242 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Desfrnaii, care niciodat nu se bazaser pe inteligena lui Oriol i nici pe vitejia lui, cscau nite ochi mrii de uimire Fiul unor oameni de rnd gsise pentru ei mijlocul de a evita suprema infamie: cea de a ridica armele mpotriva propriei lor patrii, i asta fr a fi obligai s rup prietenia cu Gonzague. D-mi mna, zise Noc, apropiindu-i calul de cel al financiarului. Dup attea aite josnicii, datorit ie nu o vom mai svri i pe aceasta. Curnd, mica trup se pomeni la intrarea unui sat n care lumea dormea nc: era Tafalla, i ua unui han nu se deschise dect cu foarte mare greutate. Avem de dormit una sau dou ore, zise Montaubert, s profitm de asta, poate c mult timp de-acum ncolo nu vom mai avea prilejul. Greteam c merjem la Bamblona? ntreb baronul. Lagardre nu se afl acolo; Gonzague va ajunge la Pamplona abia mine; nimic nu ne zorete. Dup ce caii fur dui la grajd, desfrnaii se lungir, care cum putu, ntr-o ncpere de la etaj, cu excepia lui Montaubert care vrusese s rmn n sala de jos. Peste un sfert de or, de Batz sforia ca un cimpoi, dar era singurul ceilali se prefcuser doar c dorm i vegheau. Se scurse astfel aproape o or. O izbitur puternic, dat cu pumnul, zgudui ua. Noc se duse s deschid. Sus! strig Montaubert, aprnd n prag. ntr-o secund, toi erau n picioare, inclusiv baronul, care ncepu s cate. Tar ge ze intimbl? Vizm ga eram inga agolo, cu toamnele toamnele goale, pe toi tracii! Ce se ntmpl? Ei, la naiba! Chiar c este vorba de femei! Vin s v vorbesc despre Lagardre! Lagardre?! Chiar el! A btut la fereastra de jos i am deschis. Erau patru, i nu preau deloc surprini c m vd acolo. "Du-te s le spui prietenilor dumitale", mi-a zis, "c am fi putut veni s v ucidem n timp ce dormeai; dar nu am nici timpul, nici dorina s fac acest lucru Gonzague nu se afl printre voi. Dac vrea s-mi vorbeasc, m va putea gsi peste patruzeci i opt de ore ntre Venasque i Maladetta." Trace! E ghiar tracu' n berzoana! Astea au fost chiar cuvintele lui, continu Montaubert. Datoria noastr este limpede, domnilor: trebuie s-l urmrim pn la moarte. De altminteri, este i dorina domnului de Gonzague. Dar e necesar ca acesta s cunoasc locul n care ne aflm cine tie unde ne va trage dup sine Lagardre M voi duce s-l atept la Pamplona pentru a-l preveni, opti Oriol.

~ 243 ~

Paul Fval-fiul

Nu! Nu tu eti rnit i ai putea ntlni pe drum primejdii mai mari dect puterile i curajul tu Perceptorul cel gras se prefcu c insist. Montaubert izbi cu piciorul n pmnt: nc o dat, nu! spuse. Este nevoie de o spad zdravn, pe care s ne putem bizui, ca de pild cea a lui de Batz. Dac nu s-ar duce la ndeplinire aceast misiune, am pierde pentru totdeauna stima prinului. Germanul, care din natere plesnea de ngmfare, se umfla n pene auzind aceste cuvinte. Putea fi convins s fac orice, dac i se luda puterea i vitejia. Sunt te agord, rspunse. Aj butea dermina vizul meu la Bamblona, n ajdebtarea brinului nostru iubid. i vei spune, deci, direcia n care am pornit i ce s-a ntmplat. Cine tie cnd ne vom ntoarce dac ne mai ntoarcem? Acum pe cai, i moarte lui Lagardre! Strnser mna baronului, aruncar civa bani hangiului buimac i plecar n galop spre Aragon, n timp ce de Batz, foarte mndru de ncrederea cu care l onorau tovarii si, se ndrepta n trap mrunt spre Pamplona. Comedia pus la cale de Oriol reuise pe deplin. Brbaii acetia, care nu mai aveau aproape nimic de pierdut din onoarea lor, ncercau s salveze mcar pentru un timp ceva din ultimele vestigii. Fr ndoial, Philippe de Mantoue nu va i mulumit dac nu-i gsea alturi de el n rndurile armatei spaniole. Dar ce importan avea? Gsiser o scuz bazat pe propriile lui porunci. Ar putea oare s le poarte pic, atunci cnd se vor rentlni? *** n acest timp. Lagardre trecuse prin Pamplona i se ndrepta, prin Tolosa i Irun, spre avanposturile armatei franceze, care-i instalase taberele la sud de Bayonne. Fost soldat n cavaleria uoar a regelui, el merse drept la tabra cavaleriei, pe care o conducea prinul de Conti, sub ordinele marealului de Berwick. Cnd, nsoit de basc i de cei doi profesori de scrim, se prezent pe platoul stindardului, santinela interzise trecerea acestui grup ciudat, care cu excepia sabiei nu avea nimic ostesc. Cine comand aici? ntreb cavalerul. Domnul mareal de Berwick. D ordin s fiu condus la dnsul trebuie s-l vd imediat. Avei o parol? Nu. Atunci, ordinul este formal: nu putei intra n tabr. Circulai!

~ 244 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


S circulm? Nu, prietene, spuse Lagardre, dnd pinteni calului. Urmat de cei trei oameni ai si, trecu prin faa santinelei i se repezi drept spre cel mai nalt cort care, fr ndoial, era cel al marealului. Dar soldatul trase deodat un foc i n toat tabra se ddu alarma. Soldaii i luar armele, ofierii se npustir, cu sabia n mn, s-l opreasc pe intrusul care trecea peste ordine, prnd c nu-i pas deloc de regulamentele militare. n cteva secunde, cavalerul fu nconjurat n aa fel nct calul su nu mai putea nainta fr s rstoarne pe cineva. Lagardre schi un salut cu sabia. Domnilor, spuse, binevoii s m conducei la domnul mareal. Ducele este n consiliu; nu v va primi la aceast or. Pe toi dracii! Voi face parte din consiliu, dac este necesar, dar l voi vedea. Focul tras de santinel l atrsese chiar pe mareal, care ieise din cortul su. Era nconjurat de monseniorul prin de Conti i de toi coloneii. El ncrunt sprncenele vzndu-i naintnd pe acei patru brbai, dintre care cel puin trei erau echipai foarte ciudat. eful lor desclec, ddu hurile calului su lui Cocardasse i naint, fcnd o plecciune. Domnule mareal, spuse, m vei ierta c am nclcat ordinele dumneavoastr i consemnul, pentru a veni s v ofer spada mea i cunotinele pe care le am n legtur cu Spania. Suntem aici patru brbai care, dup cte cred, vom putea s v slujim. Era acoperit de colb i, cu toate c-i nclina cu respect chipul brbtesc, atitudinea sa mndra le impunea tuturor. Cine suntei, domnule? ntreb ducele, pe un ton sever. Cavalerul Henri de Lagardre, fost soldat n cavaleria uoar a regelui, fost cocoat la palatul de Gonzague, fost condamnat la moarte, i mereu n via pentru a apra Frana i justiia. Un murmur strbtu rndurile ofierilor i numele lui trecu din gur n gur. Nimeni nu ignor ceea ce se ntmplase nu demult la Paris, la Palais-Royal i la biserica SaintMagloire, evenimente care, timp de mai multe zile, constituiser subiectul conversaiilor din capital. Prinul de Conti117 veni el nsui s-l ia de bra pe Henri, pentru a-l duce n faa marealului de Berwick118. Acesta avea, la acea vreme, patruzeci i nou de ani. Dei
Not de subsol:
117

Conti (Franois Louis, prin de) (16641709): Descendent al ramurii cadete a casei de Cond. A avut rol

Nota de subsol va continua n subsolul paginii urmtoare!

~ 245 ~

Paul Fval-fiul

nscut n Anglia i cu toate c era fiul nelegitim al ducelui de York, era loial i cinstit, i nimeni nu se pricepea att de bine ca el s judece un om dintr-o singur privire. De asemenea, tia s aprecieze vitejia, oriunde o ntlnea, el nsui fiind viteaz. A artat prea bine acest lucru n 1734, cu prilejul asedierii oraului Philippsbourg, cnd a naintat cu atta impruden, nct a fost ucis de o ghiulea de tun. Timp de o clip, l privi atent pe cavaler. i cunotea reputaia i, nainte de plecarea sa, nsui regentul i vorbise mult despre cavaler. V trebuie un regiment, domnule? l ntreb. Toi coloneii erau de fa. Pentru a da un regiment lui Lagardre, ar fi trebuit ca unul dintre ei s fie ucis sau dizgraiat! i totui nu simi ndreptndu-se spre el nici o privire dumnoas. Nu, mulumesc, monseniore, rspunse simplu Lagardre. O companie, aadar? Vrei s servii n calitate de cpitan n regimentul domnului de Riom? Dintre cei de fa, dnsul va fi cel mai favorizat, i gradul acesta este sub meritele dumneavoastr, despre care mi-a vorbit nsi Altea Sa Regentul. Apoi, contele de Riom fu cel care naint se grbea s capete colaborarea unui cpitan de o asemenea vitejie. El nsui cpitan al grzilor de la Luxemburg, tocmai primise brevetul de colonel n armata din Spania. Desigur c nu-l ceruse, ci i fusese impus forat, pentru a-l ndeprta de patul de moarte al ducesei de Berry, metresa sa i fiica regentului. Cndva, aceasta era metoda de a se debarasa de o persoan suprtoare: printr-o favoare, i nu rareori, o dizgraie care, n loc s-l coboare pe cel ce-i constituia obiectul, reuea s-l nale. Lagardre refuz net i aceast ofert, mulumind totui pentru onoarea ce i se fcea. Marealul i pierdea rbdarea: Ei! Pe toi dracii! Ce v trebuie, domnule, dac o companie, un regiment nu v sunt de ajuns? Un regiment? rspunse cavalerul. Am deja unul. Toi l privir, surprini.
Continuare not de subsol din pagina anterioar: activ n politica din Orient. A luptat n Ungaria, apoi sub comanda marealului de Luxemburg. A fost ales r ege al Poloniei n 1697, dar fiind nvins de August de Saxa, a fost nevoit s revin n Frana. (n.t.) 118 Berwick (Jacques Fitz-James, duce de) (16701734): fiu natural al regelui Jacob al III-lea al Angliei, naturalizat francez i numit mareal al Franei n 1706. n btlia de la Almanza (1707) a adus victoria Franei asupra Spaniei. A fost ucis n timpul asediului de la Philippsbourg. (La data la care se petrece aciunea romanului, ducele de York, tatl su, nu urcase nc pe tronul Angliei). (n.t.)

~ 246 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Ci oameni? ntreb Conti. Trei, monseniore. Iat-i. i-i art pe cei doi profesori de scrim i pe basc. Cocardasse se umfla n pene, ameninnd s-i plesneasc vestonul deja destul de obosit i nimeni nu mai era ca el. Nu v batei joc, domnule, spuse cu severitate Berwick. Fereasc Dumnezeu! Nu cer dect libertatea de a aciona, cu cei trei oameni ai mei, aa cum voi crede de cuviin, i dreptul de a nu da socoteal de actele mele dect dumneavoastr i de a nu asculta dect de ordinele dumneavoastr. Greii, l ntrerupse Conti, oarecum jignit de ceea ce el credea c este ngmfare. Na fi ntlnit printre noi dect prieteni. Asta nseamn, monseniore, c vrnd s acionez singur, trebuie s renun la stima dumneavoastr? Nu am spus asta gsesc poate exagerat c vrei s realizai cu trei oameni, ceea ce aceti domni vor face cu un ntreg regiment. V nelai, monseniore. Nu pun la ndoial nelepciunea i vitejia nimnui dac mi cer independena, o fac din motive personale, pe care toi le vor putea afla mai trziu. Sunt chiar ncredinat c nici unul dintre dumneavoastr nu m va dezaproba. Marealul ascultase fr a spune nimic. Domnul de Lagardre are dreptate, trase el concluzia. Va trebui s v resemnai, domnilor, s nu-l avei nici unii, nici alii, ceea ce-mi va permite s-l pstrez pentru mine. Exist situaii deosebite pe care fiecare trebuie s le respecte, i eu sunt primul care m nclin. Apoi adug zmbind; Ne vom continua consiliul. Nu va fi dect un colonel n plus, dac nu ca titlu, cel puin n fapt. Dar cum se va numi regimentul dumneavoastr? V mrturisesc c nu m-am gndit la asta, domnule mareal, rspunse cavalerul pe un ton glume. La ce bun s i se dea un nume? Va fi gsit oricnd, fie c este botezat sau nu, cci am o puternic bnuial c, cel mai adesea, va merge n fruntea tuturor. i noi? i noi? exclamar, toi deodat, coloneii. Suntei prea pretenios, domnule de Lagardre, i nu v vom ceda chiar att de uor locul de onoare. Va fi destul onoare pentru toi, ca i lovituri, replic Henri. Fii linitii, domnilor, v voi lsa partea dumneavoastr. Toate acestea fuseser spuse n glum i nu se iscase nici o nencredere fa de acest nou-venit, care se prefcea c ar vrea s acapareze, el singur, ntreaga glorie. Marealul de Berwick rdea din toat inima. Bnuia el c, ntr-adevr, acel brbat, mpreun doar cu cele trei spade de care dispunea, va face poate mai mult dect toi ceilali, laolalt?

~ 247 ~

Paul Fval-fiul

Haidei spuse, ntinznd cavalerului mna eu voi fi naul vom vedea, domnilor, mine.

Capitolul XIV - Atacul


Sunt de prere, domnilor zise Henri de Lagardre de ndat ce consiliul i relu lucrrile c Spania nu este pregtit. Filip al V-lea moie; Alberoni urzete intrigi cu regina, iar cel mai credincios sprijin al su, la aceast or, este un la, i anume prinul Philippe de Gonzague. n timp ce pronuna aceste cuvinte, la care nimeni nu se atepta, n ochii lui sclipi un fulger, iar mna i se ncorda pe mnerul spadei. Chipul su i relu repede calmul obinuit i continu cu un glas vesel: Domnilor, v-ar plcea s cinai mine sear la Fontarabia i poimine la SaintSbastien? Ar nsemna s fim foarte iui la treab, murmur Conti. Dar trebuie s mergem iute i departe, ripost Lagardre. Primele trupe spaniole pornesc deja, n ritm lent, spre inuturile basce: le vom zdrobi mai nainte de a-i da seama ce li se ntmpla. i pe urm? n tot nordul Aragonului, ca i n Catalonia, nu se afl nici un soldat. Putem stpni ntreaga frontier n opt zile. ncheiem consiliul, spuse marealul. Mulumesc, domnule de Lagardre. A doua zi, dup masa de diminea, cavaleria francez trecea vadul la Bidassoa i lua poziie de lupt la o distan de cteva bti de muschet fa de Fontarabia. Oraul nu era ocupat dect de un post militar nensemnat, cruia locuitorii nu preau dispui s-i dea concursul. Fortul Saint-Elme nu putea totui s lase s fie cucerit oraul, fr a trage mcar cteva lovituri de tun. Crenelurile se mpodobir cu fum, dar obuzele nici nu ajunser pn la poziiile ocupate de francezi.

~ 248 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Regimentul Royal-Lagardre119 i va demonstra astzi valoarea? ntreb marealul de Berwick. Oraul ateapt s fie cucerit, domnule cavaler. Regimentul Royal-Lagardre nu-i va dovedi astzi ntreaga capacitate, rspunse cavalerul, rznd. Domnul de Riom i cu mine vom deschide peste o clip porile oraului Fontarabia; dac nu am putut accepta s slujesc sub ordinele domniei sale, cel puin voi fi fericit s fac mcar un lucru alturi de domnia sa. Contele de Riom era nepot al lui Lauzun i nu a devenit cunoscut dect datorit relaiilor sale amoroase cu fiica regentului. Dar, dei era atotputernic la Luxembourg, i cu toate c ajunsese la o mrire deosebit, a rmas ntotdeauna curtenitor fa de ofieri, fa de egalii si i fa de subordonai; s-a priceput s-i ctige, n cadrul armatei, simpatii pe care, mai trziu, ndeprtarea lui forat de la Curte nu le-a distrus. De asemenea, asupra lui se revrsa i puin din gloria fratelui bunicului su, i Lagardre, care nu-l cunotea dect n msura n care auzise despre aventurile sale cu ducesa de Berry, vru mcar s-i arate recunotina pentru grab pe care o manifestase n ajun n ncercarea de a i-l apropia. Trebuie s spunem c Riom era tot att de viteaz n faa inamicului, pe ct era i n alcov propunerea cavalerului i surse tocmai prin ciudenia ei. Accept cu plcere, spuse, dar cu condiia de a v preda comanda trupelor de asalt. Aceast glum i amuz copios pe mareal i pe cei din suita sa, fr a-i mira totui prea mult. n acea epoc de frivoliti, de zmbete i de amoruri uoare, bravura francez devenise aproape o bravur nebuneasc. Erai foarte apreciat dac, avnd o prieten, mureai cu numele ei pe buze, pornind la asalt. Glonul, nainte de a guri inima, rupea petalele unui trandafir trimis de iubit i prins cu o agraf n jiletc. Dup ce sngele-l nroea, camarazii mortului l trimiteau napoi n budoarul de unde ieise, pentru a putea fi atins de buze i de lacrimi care s-l fac s renasc. Era un eroism copilresc, nflorit, spilcuit, dar totui sublim; un rzboi fcut cu jabouri i dantele, n care se murea cu o vorb de duh pe buze i cu dragostea n inim! Domnii de Riom i de Lagardre i potrivir sbiile n mn i se ndreptar ctre ora, discutnd ca i cum s-ar fi plimbat prin grdinile de la Palais-Royal. Nici nu clipir cnd, la o deprtare de douzeci de pai de ziduri, nite noriori de praf marcar, n jurul lor, locurile lovite de gloane. Lagardre i ridic doar spada i, adresndu-se ofierului ce pzea porile, strig:
Not de subsol:
119

Royal-Lagardre (lb. francez) = Regal-Lagardre. (n.t.)

~ 249 ~

Paul Fval-fiul

Binevoii a-l ruga pe domnul guvernator al Fontarabiei s ne trimit un reprezentant. l ateptm aici timp de zece minute. Se aez pe un pietroi i continu s discute cu domnul de Riom, de parc n-ar fi fost vorba despre capitularea unei fortree, n rstimpul indicat, un ofier spaniol apru n faa lui. Lagardre nu-i ddu deloc aere de bravad i se art plin de respect; dar glasul su era ferm, tonul sigur de sine, i argumentele sale nu permiteau contrazicere. V mulumesc c ai venit, i spuse solului. V mulumim c ne scutii de obligaia de a asedia oraul. Dumneavoastr suntei dou sute noi suntem dou mii; avei tunuri proaste ale noastre trec, n clipa aceasta, vadul la Bidassoa i peste dou ore v-ar reduce la tcere. Nici o armat spaniol nu se afl aici pentru a v sprijini, i ai fcut tot ce v -a stat n puteri pentru a v apra onoarea v este salvat. Guvernatorului dumneavoastr nu-i mai rmne dect s ne deschid porile. Care v sunt condiiile? ntreb cu rceal spaniolul. Persoanele i proprietile vor fi respectate; garnizoana va rmne liber i se va putea altura armatei de ndat ce ofierii vor fi, ei nii, liberi, adic dup ce ne vor fi fcut cinstea de a lua cina cu noi n ast-sear. Suntei nu numai un osta viteaz, dar i un fin diplomat, l ntrerupse contele de Riom. La ce bun s faci victime i grmezi de ruine? rspunse Lagardre. Oraul nu este n stare s se apere; i cnd adversarul este prea slab pentru a rezista, el nceteaz a mai fi un duman. Poate chiar s devin un prieten, spuse ofierul spaniol, strngnd mna cavalerului. Am puteri depline pentru a v deschide porile. Venii. Domnul de Riom i Lagardre l urmar i iat cum a fost cucerit Fontarabia de doi oameni. Dar cucerirea oraului Saint-Sebastien era mai dificil. Oare astzi va da regimentul Royal-Lagardre dovezile valorii sale? ntreb, a doua zi de diminea, marealul de Berwick. Da, rspunse cavalerul, dac vei binevoi s ordonai s se nceap imediat aciunea. Vom ctiga astfel, odat cu victoria, poft de mncare pentru cina de disear. Cteva rnduri de cavaleriti, alctuind un fel de perdea groas, pornir imediat n avangard, ameninnd direct grosul forelor spaniole, n timp ce infanteria i artileria i ndreptau aciunile mpotriva oraului. Henri, urmat de cei trei oameni ai si, sttea alturi de prinul de Conti i discuta prietenete cu acesta.

~ 250 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Nu v temei, puiorilor! le spuse gasconul, la ureche, tovarilor si. Putiul nu pare a fi i nici nu are gradul de general, dar este la fel de general ca toi generalii care se afl aici, inclusiv marealul lor, pe cinstea mea! Ai dreptate, opti Passepoil. Poate chiar el va fi cel care va conduce dansul. Pi sigur c da, iubielule, i cred c noi vom deschide balul, pe toi sfinii! Aa c s nu-l pierdem din ochi n mbulzeal, ne-am neles?! Distana dintre cele dou armate nu era mai mare de cinci sute de stnjeni, i spaniolii mereu gata de fanfaronade se pregteau, incontieni, s atace ei nii. Din rndurile lor se nl vechiul strigt de rzboi: Santiago y Cierra Espaa! Sfntul Jacob i Spania atac! i btlia ncepu: caii se izbir ntr-un zngnit de sbii i vzduhul se umplu de un zgomot asurzitor de almuri i de glasuri, de blesteme, de ordine i de horcituri. Primul regiment spaniol care atacase nu rezist i fu silit s se retrag. Dar, mprtiindu-se, ddu la iveal o rezerv important, comandat de un general alturi de care se afla Gonzague. Lagardre l zri n aceeai clip n care l vzuse i cellalt, i din piept i izbucni un strigt de ameninare i de mnie, care acoperi zgomotul galopului cailor: Iat-m! Philippe de Mantoue nu fu singurul care l auzi, cci ntre cele dou armate nainta n goan mare un clre acoperit de praf i care-i ridica spad. Cnd se apropie mai mult, Henri l recunoscu i scoase o exclamaie de uimire: Chaverny! Da, Chaverny strig din toate puterile micul marchiz. Aurore de Nevers se afl la Pea del Cid, n Aragon, iar Gonzague este aici, tocmai l-am vzut. Trebuie s-l prindem viu! zise Lagardre nainte! Henri i ndemn calul cu o mpunstur de pinteni att de puternic, nct animalul se cabr, rmase o clip n dou picioare i, n faa ntregii armate, Lagardre cu pletele n vnt, cu ochii arztori, cu sabia ridicat se desprinse singur, asemntor unui zeu, plutind deasupra prafului, a fumului i a flcrilor. De ambele pri, toi se oprir s vad ce va face: cnd titanii se bat, piticii nu mai ndrznesc s mite. Un fel de uragan fcu s se cutremure pmntul era ceva asemntor unui nor care crap, unei trombe care rstoarn, sfarm i frnge, ca un torent care se precipit n abis, ca trsnetul care sfie! Era vntul, oelul i focul, teroarea, rzbunarea i gloria! Era moartea care trece: Regimentul lui Lagardre ataca.

~ 251 ~

Paul Fval-fiul

n locul unde mai nainte sttuse Philippe de Mantoue, linia spaniol fu tiat, dat peste cap, cioprit. Cavaleria inamic se rsuci n loc i cavalerul nu mai vzu dect spinri i crupe, n care Chaverny i ceilali i nfigeau sbiile. Dar unde era Gonzague? n mulime fugea! Lagardre l ntrezri o clip i-i lans strigtul de lupt: Iat-m! Iat-m! Calul su sri prin gloata de fugari, ctiga teren. Cavalerul nu mai era dect la civa pai de la avea s-l opreasc din alergare, s-l foreze s se ntoarc, s se bat; avea s-l ucid! Dar francezii tocmai intraser n cetatea Saint-Sebastien, garnizoana era prizonier i tunurile se aflau, nc ncrcate, pe zidurile de aprare. Artileritii lui de Berwick le ndreptar spre cavaleria spaniol n derut. Cum puteau bnui c Lagardre era att de aproape, pe urmele ei? O ghiulea czu, i acoperi cu pmnt pe Chaverny, pe profesorii de scrim i pe basc; caii lor, avntai ntr-o alergare ameitoare, nu mai ascultau de huri. Calul lui Lagardre, cu pntecele spintecat, zcea pe pmnt, ntr-o balt de snge. Timp de mai bine de o or, Chaverny, prietenii si i toi ofierii, chiar i Berwick, care alergase s-l mbrieze pe Henri n faa ntregii armate, toi i cutar n zadar cadavrul. Regimentul Royal-Lagardre i pierduse cpetenia

Capitolul XV - Turnul se prbuete!


agardre nu murise; singurul rezultat al czturii fusese de a-l amei pentru o clip. Se ridic foarte repede, blestemnd soarta care, nc o dat, l smulsese rzbunrii sale pe Gonzague. Cci ar fi fost o nebunie s-l mai urmreasc acum i, deoarece nu putea aprecia ct timp rmsese leinat, se gndi c Philippe de Mantoue era departe i c Chaverny i tovarii si se ntorseser n tabr. El nsui se pregtea s se duc ntr-acolo, pe jos, cnd un gnd i trecu fulgertor prin minte.

~ 252 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Marchizul spusese: "Aurore de Nevers se afl la Pea del Cid, n Aragon". Nu avusese timp s-i dea mai multe amnunte, dar asta era de-ajuns. Henri cuta de opt zile s afle unde i era ascuns logodnica. Acum tia. Un cal fr stpn trecu pe lng el, cu nrile n vnt, cutndu-i semenii pentru a se duce la ei. Cavalerul i apuc din fug hurile i se urc n a, fr a-i mai face griji pentru armata care, fiind victorioas, nu mai avea nevoie de el pentru moment; nu se mai opri s-i atepte pe Chaverny i pe oamenii si, pentru a-i preveni sau pentru a-i lua cu sine. Nu avea dect un singur gnd: Pea del Cid; un singur el: s-o salveze mai nti pe Aurore de Nevers. n loc de Gonzague, va putea s-l ucid pe Peyrolles i, dup ce-i va fi pus la adpost logodnica, se va ntoarce s-i reia locul n lupt. Dup ce lu aceast decizie, i ntocmi imediat i planul. Fiind mascat de un plc de arbori, nimeni nu-l vzu cnd, aplecat pe grumazul calului, porni n galop pe drumul spre Navarra. Trecu not Ebrul; ajunse la Saragossa. Drumul era lung; socoti c i dac nimic nu lar opri i chiar dac nici o piedic nu l-ar sili mcar s-i ncetineasc viteza, nu va ajunge totui nainte de miezul nopii. Niciodat nu se simise att de plin de voin, de curaj, i cei care-l vedeau trecnd, pe calul su nspumat, se ddeau grbii la o parte, de team s nu-i duc cu el n infern; n mintea ranilor, singur diavolul putea goni att de repede. Dificultile erau cu att mai mari, cu ct se afla pe pmnt ostil, fiind, ca urmare, nevoit s evite sau s nving grupurile de dumani care strbteau drumurile. ntlni mai multe; fu obligat s taie peste cmpuri, s treac peste anuri i garduri vii, s traverseze ruri. De dou ori fu urmrit fr a putea fi prins; dar i simea calul obosind treptat i ndoindu-i picioarele. El nsui ddea dovad de o energie supraomeneasc reuind s mai in n picioare viteazul animal; ba chiar, n curnd, n loc s fie purtat de el, trebui aproape s-susin cu picioarele. nelese c va fi nevoit s-i continue drumul pe jos, i Dumnezeu tie cnd va ajunge la Pea del Cid. Calul se prbui, i ntinse grumazul pe pmnt i din nri i ni snge. Avea s se sfreasc. Henri i scoase hurile i aua ca s sufere mai puin i mngie pentru ultima dat acel ajutor preios care murea la datorie. Muli cai czuser deja, astfel, sub el; oare acesta era ultimul? Cu animalele se ntmpla ca i cu oamenii: sunt sacrificate pentru pasiunile celor mai tari. Seara ncepu s se lase peste cmpie i, ca n toate inuturile sudice, ntunericul se adncea repede. Lagardre se ndeprt grbit. Gndul c, n fine, avea s-o revad pe

~ 253 ~

Paul Fval-fiul

Aurore de Nevers, c o va strnge la piept, i umplea inima de bucurie, fcea ca muchii si devin mai elastici. Dar ntre logodnica lui i el nsui existau nc multe obstacole: cel mai apropiat nu era mai departe de douzeci de pai. La cotitura drumului vzu, n faa lui i mergnd n aceeai direcie, patru oameni clare, la pas, i care nu preau deloc grbii s ajung la captul cltoriei lor. Sporoviau i rdeau plini de veselie, i n-ar fi fost posibil s le-o ia nainte fr a trece printre ei. ntr-adevr, drumul era foarte ngust, i Lagardre fcu un gest de ciud. Cine erau acei oameni i oare va putea el, singur i pe jos, s-i atace? i ncetini mersul, silindu-se s atenueze ct mai mult zgomotul pailor i ncercnd s pstreze ntre el i clrei o distan suficient pentru a trage cu urechea la cele ce ziceau. Cuvintele rsunau noaptea mai bine dect ziua, i cei patru nu se gndeau deloc s-i pun surdin glasurilor. Un nume i fu de ajuns lui Henri pentru a-i recunoate unul dintre ei i se adresase, numindu-l, lui Montaubert. Erau, ntr-adevr, desfrnaii desfrnaii, care credeau c Lagardre se afl la Guipuzcoa i care, aa cum am vzut, se prefceau c merg s-l caute n Catalonia, unde tiau c el nu intenioneaz s se duc. Printr-o ironie a sorii, el era cel care-i ntlnea, ntr-un moment n care ar fi dorit s-i tie la dracu. "Cum se face c, de cteva zile, sunt desprii de Gonzague?" se ntreb cavalerul. "De ce nu sunt alturi de el, n rndurile armatei spaniole?" La aceste ntrebri pe care i le punea singur, nu gsea nici o explicaie plauzibil. "i nici nu mai ies la numr", adug. "Alaltieri nc, erau cinci. Oare s-i fi rupt acetia lanurile, ndeprtndu-se de stpnul lor? Este cu neputin; n orice caz, m ntreb unde s-or fi ducnd." Pentru a afla, pentru a ti i cine erau cei din faa sa, trebuia s le aud mai de aproape conversaia, i treaba era dificil. Drumul, mrginit de stnci, se adncea ntr-o pdure foarte ntunecoas. Oricine altul ar fi considerat c este un obstacol de netrecut, dar nsui elul pe care dorea s-l ating cavalerul nu-i permitea s se lase oprit de patru brbai. Mergnd ct mai aproape de marginea drumului, descoperi un loc n care rdcinile arborilor ieeau n afara stncilor, n timp ce crestele li se nlau deasupra povrniurilor. Pentru el, asta constituia o scar. Ct ai spune pete, se coco fr zgomot i se pomeni n pdure.

~ 254 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Dar vai! Nu nvinsese dect o mic dificultate bezna era att de adnc sub copaci, nct risca, la fiecare pas, s-i sparg capul su s cad n vreo groap pentru prinderea vnatului. Avu un moment de disperare i-i ls braele, resemnat, n lungul trupului. Dar i se pru c o vede pe Aurore de Nevers chemndu-l i spunndu-i: "nc un ultim efort, eti att de aproape de mine!" i atunci i nl capul, hotrt s nving chiar i natura. Oare cerul a vrut s rspund acestei treziri a energiei? Se poate. Luna se ivi, i strecur razele printre ramuri, aruncndu-i ici i colo lumina palid, care era totui suficient pentru a-l ghida pe Henri. Un suspin i iei din piept i-i recapt sperana. Urmri apoi drumul prin pdure, la o oarecare distan, asemeni unui lup care, n nopile de iarn, urmrete un cltor ntrziat, mereu gata s se arunce asupra lui i s-l devoreze, atunci cnd acesta ar fi czut. i Lagardre se strecura astfel, mergnd la nivelul desfrnailor i prinzndu-le din zbor fiecare cu vnt. Am greit, ntrziind atta la Saragossa, spunea Noc. Nu vom ajunge dect trziu la Pea del Cid, i ora nu va fi potrivit pentru a cere lui Peyrolles gzduire. Henri tresri. Ce aveau de gnd s fac la Pea del Cid? Fiindc ei mergeau ntr-acolo, el trebuia s ajung naintea lor. Atta pagub! rspunse Taranne. Noaptea este ncnttoare; ne vom culca la han. Dup ce vom mnca ceva dimineaa, ne vom duce s strngem mna fermectorului intendent pentru care toat lumea l invidiaz pe domnul de Gonzague. Poate vom avea chiar i plcerea de a le saluta pe domnioara de Nevers i pe nsoitoarea sa care, desigur, nu se vor bucura prea mult vzndu-ne. "Aurore se afl cu adevrat la Pea del Cid", i zise Lagardre. "Chaverny a avut dreptate." l vom ntreba pe bunul Peyrolles dac nu ne-ar putea spune unde se afl domnul de Lagardre! exclam Montaubert, cu un mare hohot de rs. Dac, la fel ca noi, l crede n Biscaya, replic Noc, nu va fi ncntat s ne vad cutndu-l n sudul Aragonului, poate n apropierea lui. Vom avea plcerea s-l vedem pe Peyrolles tremurnd n faa unei primejdii nchipuite i, pentru prima dat, domnilor, vom face nite strmbturi mai reuite dect maimua aia btrn. Toi, inclusiv cavalerul, se pornir pe rs. n timp ce desfrnaii credeau c vor face din umbra lui o sperietoare pentru Peyrolles, cavalerul nu ar fi avut dect s nainteze cu trei pai pentru ca ei s aib n fa realitatea n carne i oase. Intendentul se teme de el i este foarte firesc, zise, la rndul su, grasul Oriol. Ceai spune, domnilor, dac noi care credem c-i ntoarcem spatele lui Lagardre l-am vedea aprndu-se brusc n fa, chiar aici?

~ 255 ~

Paul Fval-fiul

Ia mai taci, Oriol, replic Montaubert. O singur dat n viaa ta ai vorbit cu nelepciune, artndu-ne cum s facem ca s nu tragem spada mpotriva Franei. Asta s-a ntmplat alaltieri, i de-atunci ai luat-o razna. Henri fu fericit s constate c acei oameni avuseser un ultim rest de ruine i i promise c dac ntr-o zi va trebui s-i ucid Oriol s fie ultimul. Dar avu, dimpotriv, mare poft s le dovedeasc corectitudinea, cel puin pentru moment, a gndirii acestuia. Peste cteva minute, aveau s primeasc dovada. "Domnilor care v comparai cu nite maimue, vei face, ntr-o clip, nite strmbturi", li se adres n gnd. Alese de pe jos o piatr destul de mare, coluroas, aproape triunghiular, i grbi, pasul, strecurndu-se prin hiuri, ca o oprl. Dup ce, n felul acesta, le-o lu nainte desfrnaii or cam cu cinci-ase stnjeni, se ascunse n spatele unui pin uria al crui trunchi se aplec deasupra drumului. Noc, n frunte, ncepu s fredoneze un cuplet mpotriva domnului Law: Domnilor, domnilor, iat o veste bun, Trsura domnului Law s-a fcut frm Nu apuc s cnte mai mult i-i duse mna la faa nsngerat. Dac tovarii lui nu l-ar fi sprijinit, ar fi czut de pe cal. O piatr fusese aruncat cu putere: de unde venea? n zadar scrutar desfrnaii cu privirea mprejurimile nimic nu se clintea. Nici chiar frunzele nu tremurau, att de linite era noaptea. ntmplarea era aa de ciudat, nct gentilomii orict de puin superstiioi ar fi fost nu fur departe de a crede c se petrecuse un fenomen supranatural, ceva ca un bolid czut din cer. Puin ngrijorai, neputnd s dezlege misterul, pornir iar la drum, tot la pas, pentru a-i permite lui Noc s-i stvileasc sngele care-l orbea. "Lovitura a fost ratat" gndi Lagardre "trebuie s-o iau de la capt." La treizeci de pai mai ncolo, un nou proiectil veni s-l izbeasc pe Montaubert n plin frunte, de data aceasta cu o asemenea putere, nct se cltin de ndat n a i se rostogoli la pmnt. n acelai timp, de pe taluz cobor n fug un brbat care, dintr-o sritur, se arunc pe calul rnitului i scoase din teac sabia. Cavalerul de Lagardre v salut, domnilor! strig. Oriol avea dreptate adineauri. Desfrnaii scoaser un ipt de uimire i de spaim: Lagardre!

~ 256 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


El nsui, i v poftete s nu-l urmrii. Se adnci n noapte cu toat viteza noului su cal; gentilomii, ocupai s-l ridice pe Montaubert, nici nu se gndir s-l urmreasc. De altminteri, tiau prea bine ct i-ar costa. *** n curnd, Lagardre vzu aprnd n faa lui silueta uria i ntunecat a castelului Pea de Cid, i inima ncepu s-i bat cu putere. Nimic nu-l mai desprea de logodnica lui, dect cteva ziduri i viaa unui om! Acest om era Peyrolles; zilele lui erau de mult nsemnate pentru ispirea pcatelor! Cu toat or trzie din noapte, cavalerul vzu o lumin slab licrind la una dintre ferestre. Poate c era un semnal din partea Aurorei, care-l atepta, un far al salvrii? Mulumi cerului c-l adusese pn acolo i strnse coapsele calului pentru a merge s bat la poarta castelului Pea del Cid. Pe neateptate, pmntul se cutremur un tunet nfundat fu urmat curnd de un vuiet cumplit ce se repercuta pn n mruntaiele pmntului, i vechiul turn sarazin nlat cndva de maurul Abu-Giafar-Ahmed, regele Saragossei, vechiul turn, care nfruntase veacurile, furtunile i oamenii, se cltin pe fundaia sa de granit, apoi, deodat, se prbui n cmpie Un strigt nspimnttor rgetul unui leu rnit de moarte se pierdu n teribilul zgomot al surprii. Asemeni stejarului lovit de trsnet, Henri de Lagardre se cltin o clip n a, reinndu-i respiraia, ncordndu-i auzul, absorbind tcerea care urmase catastrofei; apoi, neauzind nici un ipt de agonie, ncredinat c Aurore murise, se prvli la pmnt, ca mort

Sfritul volumului Cavalcadele lui Lagardre

~ 257 ~

Paul Fval-fiul

Continuarea aventurilor va continua n urmtorul volum din seria "Lagardre":

Mariquita de Paul Fval-fiul

~ 258 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre

***

*** E-book realizat dup: Paul Fval-fiul Cavalcadele lui Lagardre Romanul lui Lagardre Editura: Elis Traducere: Mariana Millio Design de copert: Agenia de pres i publicitate Interpress ISBN: 97396004447 97396004463 Ediie original: Paul Fval-fils Les chevauches de Lagardre Le Roman de Lagardre Presses de la Cit, 1991 *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar mai putei citi:

~ 259 ~

Paul Fval-fiul

Seria "Fracurile Negre" Ciclul "Fracurile Negre III" (ciclul francez): Paul Paul Paul Paul Paul Paul Paul Fval Fval Fval Fval Fval Fval Fval 01 Mnua de oel 02 Inim de Oel 03 Turnul Crimei 04-05 Secretul Fracurilor Negre 06 nghiitorul de Sbii 07 Cavalerii Tezaurului 08 Banda Cadet

Ciclul "Fracurile Negre II" (ciclul englez): Paul Fval 02 Misterele Londrei vol. 1 Paul Fval 02 Misterele Londrei vol. 2 Paul Fval-fiul 04 Bandiii Londrei Seria "Lagardre" Lagardre I. Seria "Cocoatul": Paul Fval-fiul 01 Tinereea Cocoatului Paul Fval 02 Cocoatul Paul Fval-fiul 03 Cavalcadele lui Lagardre n pregtire: Paul Fval-fiul 04 Mariquita *** Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

~ 260 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre

Cronologie Ciclul "Fracurile Negre" de Paul Fval tatl & fiul


ILe cycle italien Veste Nere / 2-e Camorre: 1. Bel Demonio [autre titre: Beau Dmon]. (temps d'action: 1625-1655) 2. Les Compagnons du Silence (temps d'action: 1823): 1vol. Les Compagnons du Silence; 2vol. Prince Coriolani. 1. Jean Diable. (temps d'action: 1817) 2. Les Mystres de Londres (temps d'action: 1830-36): 1 partie. Les Gentilshommes de la nuit; 2 partie. La fille du pendu; 3 partie. La grande Famille; 4 partie. Le Marquis de Rio-Santo. + Les Mystres de Londres, (1900-01, continu par Paul Fval fils), (temps d'action: 1840): 5 partie. Guerre l'Angleterre!; 6 partie. Le grain de sable] [*? = Les Amours de Rio Santo (1905*)]. + Les Bandits de Londres, (1905, par Paul Fval fils): 1 vol. L'il de diamant; 2 vol. La Belle Indienne; 3 vol. Trois policiers]. 1. Les Habits Noirs. (temps d'action: 1825-26, 1842) 2. Cur d'Acier. (temps d'action: 1832, 1842-43) 3. La Rue de Jrusalem (temps d'action: 1834-38 septembre, [+1843, 1848]): 1 vol. Les Aventures de Pistolet (Clampin dit Pistolet); 2 vol. Les Demoiselles de Champmas. 4-5. Le Secret des Habits Noirs (temps d'action: 1838 septembre, novembre): I. L'Arme invisible; II. Maman Lo. 6. L'Avaleur de sabres (temps d'action: 1852-63, 1866): 1 vol. La Petite Reine; 2 vol. Mademoiselle Saphir. 7. Les Compagnons du Trsor (temps d'action: 1835-43): 1 vol. L'aventure de Vincent Carpentier; 2 vol. Histoire d'Irne. 8. La Bande Cadet (temps d'action: 1840-43, 1853): 1 vol. Une vasion et un contrat; 2 vol. Clment-le-manchot. Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. 2. Misterele Londrei 2 vol. de Paul Fval-tatl

I.

II.

ILe cycle anglais Black Coats / Great Family:

Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn.

+ Bandiii Londrei de Paul Fval-fiul 1. Mnua de oel 2. Inim de Oel 3. Turnul Crimei

III.

ILe cycle franais Habits Noirs

4-5. Secretul Fracurilor Negre 6. nghiitorul de Sbii 7. Cavalerii Tezaurului 8. Banda Cadet

~ 261 ~

Paul Fval-fiul

Cronologie Ciclul "Lagardre" de Paul Fval tatl & fiul + A. Dorsay


1. Paul Fval-fils. La jeunesse du Bossu (1934) 2. Paul Fval-pre. Le Bossu, ou le Petit Parisien Lagardre (1857) [+ le dernier chapitre rcrit par Fval-fils, 1905-07] 3. Paul Fval-fils. Les Chevauches de Lagardre (1909); [redit en 2 volumes : 1. Les Chevauches de Lagardre , 2. Mariquita (1930)] 4. Paul Fval-fils. Mariquita [un volume compos de la 3-me partie des Chevauches de Lagardre et de la 1-re partie de sa suite, Cocardasse et Passepoil] 5. Paul Fval-fils. Cocardasse et Passepoil (1909) 1. Tinereea Cocoatului de Paul Fval-fiul 2 . Cocoatul de Paul Fval [ultimul capitol a fost rescris de Paul Fvalfiul] 3. Cavalcadele lui Lagardre de Paul Fvalfiul 4. Mariquita de Paul Fval-fiul 5. Cocardasse i Passepoil (sau Triumful dragostei) de Paul Fvalfiul 1. Sergentul Belle-pe de Paul Fval-fiul 2. Ducele de Nevers de Paul Fval-fiul 3. Gemenii lui Nevers de Paul Fval-fiul

Le Bossu. (par Paul Fval-pre, poursuivi par Paul Fval-fils): 1. Lagardre I. Seria "Cocoatul"

Ciclul Lagardre

Le Fils de Lagardre, suite du Bossu. (par Paul Fval-fils, avec A. Dorsay): 2. Lagardre II. Seria "Fiul lui Lagardre"

1. Paul Fval-fils. Le Sergent Belle-pe [1. Le Sergent Belle-Epe ; 2. La Folie dAurore] 2. Paul Fval-fils. Le Duc de Nevers [3. LInstrument de M. de Peyrolles, 4. Le Duc de Nevers] 3. Paul Fval-fils. Les Jumeaux de Nevers (fin du Bossu) [2 volumes: 1 [5]. Le Parc-auxcerfs; 2 [6]. Madame Du Barry (La Reine Cotillon)] ).

Mademoiselle de Lagardre. par Paul Fval-fils (1929) : tome 1. Contre Robespierre ; tome 2. L'hrone de Thermidor. 3. Lagardre III La petite-fille du Bossu, [suivi de Cur doiselle]. par Paul Fval-fils (1931) : tome 1. L'estafette de Waterloo; tome 2. L'aigle enchan. 4. Lagardre IV

Nu am informaii c ar fi tradus n lb. romn

Nu am informaii c ar fi tradus n lb. romn

~ 262 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre


Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Paul Fval Cavalcadele lui Lagardre:


Frana lui Lagardre (16821726)............................................................................................................... 1 Not asupra ediiei....................................................................................................................................... 4 Capitolul X - Mrturisire public ................................................................................................................. 4 Partea nti Drumul spre Spania ........................................................................................................... 16 Capitolul I - Zlogul viu ............................................................................................................................ 16 Capitolul II - n zori .................................................................................................................................. 25 Capitolul III - Primele capcane .................................................................................................................. 39 Capitolul IV - Hanul "La Frumoasa Hangi" ........................................................................................... 49 Capitolul V - Jacinta-"basca" ...................................................................................................................... 59 Capitolul VI - O femeie mpotriva a opt brbai ........................................................................................ 67 Capitolul VII - Trei raze de lun ............................................................................................................... 76 Capitolul VIII - O cltorie pe sub pmnt ............................................................................................... 86 Capitolul IX - Din nou capturate ............................................................................................................... 95 Capitolul X - Fapta rea postum a lui P de Puyane................................................................................ 103 Capitolul XI - Un trup n torent .............................................................................................................. 111 Capitolul XII - Strigoiul .......................................................................................................................... 121 Capitolul XIII - n Gtlejul lui Pancorbo ................................................................................................ 127

~ 263 ~

Paul Fval-fiul

Partea a doua Turnul din Pea ............................................................................................................ 140 Capitolul I - Pea del Cid......................................................................................................................... 140 Capitolul II - Doi paznici ........................................................................................................................ 148 Capitolul III - Curierul regal.................................................................................................................... 156 Capitolul IV - ntlnire cu ambasadorul .................................................................................................. 165 Capitolul V - Vnztorul de ap.............................................................................................................. 174 Capitolul VI - Cocardasse la spnzurtoare ............................................................................................. 183 Capitolul VII - Brbatul rou .................................................................................................................. 190 Capitolul VIII - Mariquita ...................................................................................................................... 200 Capitolul IX - Aliatele Aurorei................................................................................................................. 207 Capitolul X - Punga de mtase ................................................................................................................. 214 Capitolul XI - Pajitea-apului................................................................................................................ 223 Capitolul XII - Un alt sabat .................................................................................................................... 232 Capitolul XIII - Sosirea n tabra militar .............................................................................................. 240 Capitolul XIV - Atacul ............................................................................................................................ 248 Capitolul XV - Turnul se prbuete! ....................................................................................................... 252 Coperile originale: ................................................................................................................................... 265

~ 264 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 03 Cavalcadele lui Lagardre

Coperile originale:

~ 265 ~