Sunteți pe pagina 1din 251

Proiect RI Colecia "Paul Fval tatl & fiul"

Paul Fval-fiul

Partea nti Unealta domnului de Peyrolles

Capitolul I - Oreste i Pilad

eind din hotelul La Mgar unde, ntr-una din camere, fusese cuprins de o mnie att de puternic i de o durere aa de sfietoare, atunci cnd auzise, de pe buzele surioarei sale, Marine, mrturisirea crimei a crei victim fusese prin purtarea cavalerului Zeno sergentul Philippe nu avusese dect un singur gnd: acela de a-l ntlni pe mizerabilul veneian, spre a rzbuna pe loc infamia de care acesta se fcuse vinovat fa de tnra fat. Cu siguran, naltul titlu al personajului nu avea s-l opreasc. Ambasador sau nu, acesta comisese totui o ticloie care cerea o pedeaps exemplar. i aceast pedeaps i-o va da, orice s-ar ntmpla. Dar unde s-l gseasc? Pe cinstea mea! i spuse tnrul, m voi duce la Ambasada Veneiei i, ntr-un fel sau altul, voi rzbate pn la el. La nevoie, voi recurge la for. Fr a mai sta pe gnduri, se inform despre reedina oficial a cavalerului i afl c era situat pe strada Montmartre, n apropiere de strada Du Mail. Se ndrept ntr-acolo de ndat. nbuindu-i o clip mnia ce fierbea n el fcnd s-i clocoteasc sngele, se prezent la ambasad i solicit o ntrevedere cu stpnul locului. Pentru a-i motiva vizita, afirm c ar avea de vorbit despre nite afaceri foarte importante, n legtur cu funciunile acestuia. Fu primit imediat de ctre un secretar, care-i ceru s dea lmuriri, n timp ce-l privea foarte de sus nu att din cauza gradului inferior pe care-l mrturiseau tresele

~2~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


tnrului sergent, ct fiindc era, el nsui, un ucenic ntr-ale diplomaiei, adic un duman al forelor armate. Vreau s vorbesc cu ambasadorul n persoan, declar Philippe. Nu m pot destinui dect dnsului. Atunci, riscai foarte mult s pstrai afacerile acelea numai pentru dumneavoastr, cci Excelena Sa nu este niciodat de gsit aici, i rspunse secretarul. Are n Paris trei sau patru locuine provizorii pe care le ocup pe rnd, dup cum are poft i fr a se ti vreodat care i este domiciliul de moment. Binevoii s-mi indicai acele adrese, m voi duce la toate. Nu v pot satisface dorina, cci problema este de domeniul vieii particulare i nu privete cu nimic ambasada. Tnrul ncerc s insiste, dar se izbi de un refuz categoric i fu nevoit s plece fr a fi obinut informaiile dorite. Era foarte necjit. Cum s procedeze pentru a-l ntlni pe cel pe care-l cuta? Cci dac nu-l gsea acolo unde ar fi trebuit s se afle i dac nu avea nici un fir cluzitor care s-l poat ndruma spre el, singura sa speran era c ntmplarea i-l va scoate n cale. Dar ntmplarea putea s-l ajute imediat, dup cum tot att de bine putea s-l fac s atepte foarte mult. Gndindu-se la aceste perspective nesigure, strbtu Parisul n lung i-n lat, fr a ti prea bine ncotro l purtau paii. n mod mainal, i cercet cu privirea pe trectori, scruta interiorul caletilor, al litierelor, al vehiculelor de tot soiul care se ofereau vederii sale, ca i cum ar fi sperat sl descopere pe cavaler, uitnd c nici nu-l cunotea i c acesta ar fi putut foarte bine s-i treac prin fa de o sut de ori fr ca el s bnuiasc mcar. Se fcu sear, veni i noaptea i el mergea ntruna, la noroc. n cele din urm, zdrobit de oboseal, se prbui pe o banc de pe Champs-lyses, printre tufiurile nverzite din viitoarea pia Louis1 al XV-lea. n acea epoc, zona numit Champs-lyses nu era nici pe departe promenada favorit a parizienilor, aa cum a devenit mai trziu i cum este i astzi. Tnrul adormi imediat, cufundndu-se ntr-un somn ca de plumb. Natura imperioas i reintra n drepturi: era a asea zi de cnd Philippe nu mai avusese nici o clip de odihn. Cnd se trezi, soarele era deja sus pe cer. Auzi sunnd ceasurile de ora unsprezece i vzu o mulime de oameni ndreptndu-se cu pai grbii spre promenada Cours-laReine, unde staionau diligente care fceau, n vremurile acelea, curse ntre Paris i
Am modificat numele regilor Franei, conform ediiei franceze, din: Ludovic, Carol, Henric n: Louis, Charles, Henri. (nota lui BlankCd)
1

~3~

Paul Fval-fiul

Versailles. Philippe se ridic repede n picioare. Somnul acela i re fcuse parial forele i-i remprosptase mintea. Ideile i erau mai limpezi. Se gndi atunci s se duc la Passepoil, fostul su profesor de scrim. El, care cunotea i vedea atia oameni, ar putea fi n msur s-i dea vreo informaie util i, eventual, s-i ofere posibilitatea de a-l contacta pe cavaler. Cum de nu se gndise la asta n ajun? Porni de-ndat spre Petit-Chtelet. Cnd ajunse n dreptul Arcului Marion, vzu venind spre el un cuplu destul de neobinuit. Acel cuplu, pe jumtate uman, pe jumtate animal, era alctuit dintr-un om i un cal, primul trgndu-l de cpstru pe cel de-al doilea. Amndoi erau ntr-o stare jalnic i atrgeau privirile unor gur-casc, pe care vederea lor i fcea s rd. i aveau i de ce. Cavalerul era acoperit, din cap pn-n picioare, de un strat gros de praf, sub care dispreau orice detalii ale persoanei sale, att cele ale trupului, ct i cele ale chipului. Nu mai era dect un morman cenuiu nzestrat cu darul de a se mica. Dintre trsturile disprute ale feei nu mai era vizibil dect apendicele nazal, a crui roea rubinie scnteia n soare. Felul n care mergea era i el demn de atenie: nainta prin mici salturi, urmate de pai rapizi, apoi de opriri brute. Calul epuizat, chiop, cu ira spinrii jupuit de la greabn pn la coad i urma stpnul cu capul plecat, cu genunchii pe jumtate ndoii i scond, din timp n timp, cte un nechezat jalnic. Pe msur ce nainta ctre ciudatul grup, sergentul l privea pe om tot mai atent. I se prea c mai vzuse undeva acel nas incandescent. Cnd nu mai era dect la o mic distan fa de clre, acesta l privi deodat fix, apoi, cu un glas ca o trompet, exclam: Sfinte Doamne! Pi este el micul meu sergent! Miculi-mam! sta zic i eu noroc! Nu era nevoie de mai mult pentru c tnrul s tie cu cine avea de-a face. Cocardasse! strig dumneata, la Paris? Ei, da! Eu am venit cu baronul de Posen. Baronul de Posen? Cine-i acela? Na-i-o! Cel care i-a nmnat scrisoarea, acolo, n tabr. Vrei s spui, domnul Hlouin? Este acelai o s-i explic nu acum exist motive

~4~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Cum vrei dar, care va s zic, m-ai urmrit de vreme ce eu n-am sosit aici dect abia ieri? Am plecat la o or dup dumneata. Ia te uit! se mir Philippe, ntrebndu-se ce anume putuse provoca plecarea celor doi brbai att de precipitat i despre care nici unul nu-i pomenise nimic. N-am cscat gura pe drum, nu-i aa? continu Cocardasse. Am venit tot ntr-o goan Vntul abia se inea de noi. Dup praful care te acoper, vd c, ntr-adevr, trebuie s fi gonit tare Dar mi se parc c suferi. Ai avut vreun accident? Nici unul, replic cu vioiciune ostaul care, pronunnd aceste cuvinte, ls totui s-i scape un geamt surd i-i duse fr voie mna la spate. Iar calul dumitale pare s se resimt, i el, de pe urma vitezei cu care a gonit: spinarea i s-a jupuit de tot. Asta pentru c, vezi dumneata, animalul sta nu era obinuit s mearg aa de repede i atunci, biciuirea aerului a fcut s-i cad prul. n mod clar, asta trebuie s fie cauza, replic Philippe cruia, cu toat tristeea lui, i fu greu s-i rein un zmbet, cci nelegea ce se petrecuse, n realitate, ntre btrnul soldat i animalul pe care-l clrise, i domnul Hlouin? Ce-ai fcut cu el? Ah! Iubielule! Ne-am desprit cu puin nainte de Paris. Nu ne putusem pune de acord cu privire la o problem de maniere. Eu spuneam c, n calitate de clrei, era preferabil s ne facem intrarea mergnd pe jos i inndu-ne caii de cpstru; el susinea, dimpotriv, c era mai bine s rmnem n a. Aa nct, avnd preri diferite, ne-am desprit pentru a ne purta fiecare dup placul su i el a luat-o nainte. Unde s-a dus? Habar n-am. Tot ce pot s-i spun este c s-ar fi bucurat tare mult dac te-ar fi ntlnit. Pe mine? Dar de ce? Nu tiu nc, rspunse Cocardasse, nevrnd s-i aduc imediat la cunotin tnrului capcanele de care domnul Hlouin se temea pentru el. Dar adug, pentru a ndeprta conversaia de la un subiect care-l stnjenea ncotro te duci aa grbit, dac nu comit o indiscreie ntrebndu-te? M duc la unul dintre prietenii dumitale. Unul dintre prietenii mei? i care anume? Am atia, zu aa! Amable Passepoil! Amable Passepoil! repet Cocardasse, emoionat. Ah! Pe toi sfinii! Te nsoesc Caramba! Chestia asta o s m bucure S-l revd pe micul meu profesor de scrim dup o absen de douzeci de ani! mi dai voie s merg cu dumneata?

~5~

Paul Fval-fiul

Bineneles, sunt chiar fericit s-i prilejuiesc aceast plcere! E departe? se interes gasconul, cu oarecare ngrijorare. Nu, la un sfert de or de aici, la Petit-Chtelet. A! Da, este adevrat, mi-ai mai spus-o deja, la butorii de faro. Cei doi brbai pornir iar la drum, ostaul opind mai ru ca niciodat i pstrnd o distan prudent ntre picioare. Ajunser n curnd la locuina lui Passepoil. Cocardasse, netiind cum s procedeze cu calul, l ls pur i simplu n faa uii, fr a se osteni mcar s-l lege. Blnd cum nu se mai poate, mnzul sta din India, i explic tnrului. M va atepta aici fr s se mite din loc. Ah! Ce bine l-am mai dresat! Apoi, adresndu-i-se calului: N-o s miti, nu-i aa, micuule? La aceast recomandare, bietul animal rspunse cu o lamentaie prelungit, aruncndu-i ostaului o privire disperat. Cnd acesta din urm i Philippe intrar n sala de arme, locul era aproape pustiu. Era ora mesei se apropia de amiaz i nu mai rmseser dect doi sau trei elevi care-i sfreau lecia. Passepoil era prezent, supraveghindu-i monitorii i intervenind cnd felul lor de predare putea fi mbuntit. La nceput, nu-l recunoscu dect pe Philippe, care alerg spre el i i se arunc n brae. Tu tu tu eti, micuule! exclam btrnul profesor cu nduioare n glas i strngndu-l la piept pe tnr. Ah! Ei, bine! Asta chiar c-i o surpriz! i, plin de volubilitate, l bombard cu ntrebri: Dar de unde vii? Pentru ce nu eti mpreun cu Boniface? Ce te aduce la Paris naintea armatei? Hai, rspunde odat! adug, vznd c Philippe rmnea tcut. Te voi lmuri imediat, i promise acesta. Cnd vom fi singuri. A, bun! Nu vrei s-mi istoriseti treburile tale de fa cu toat lumea. Ei, bine, vom fi singuri numaidect, fiindc m vei nsoi la mine n locuina mea. Dar, fiind cuprins de o temere, adug: Cel puin, nu i s-a ntmplat nimic fiului meu? Nu, nu, Boniface este ct se poate de bine, fii linitit. Atunci, vino repede. Permite-mi, mai nainte, s-i prezint un camarad cu care am venit i care st acolo, lng u.

~6~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


ntr-adevr, Cocardasse rmsese la intrare, pentru a-l lsa pe Philippe s-l mbrieze n voie pe Passepoil. Un camarad? repet btrnul profesor, privind spre locul pe care i-l arta tnrul. Pe cinstea mea! S-a i prezentat. Hei! Amice! strig. Vino mai aproape. De ce nu ndrzneti? Cocardasse naint cu civa pai, cu chipul luminat de un zmbet larg. Se bucura de pe acum de surpriz pe care avea s i-o fac "dragului Amable". La vederea ostaului, Passepoil csc ochii mari ct cepele. Dar ceea ce-l izbi fu mai curnd starea jalnic n care-l vedea, dect chipul lui. Cu toate acestea, cercetndu-l atent cu privirea, i se pru c descoper, sub masca pmntie care le ascundea, nite trsturi ce nu-i erau necunoscute. i memoria ncepu s-i lucreze: O! O! Doamne Sfinte! sfri prin a striga. Dac nu m-nel, cel care se afl aici, n faa mea, este nobilul meu prieten Cocardasse-junior! Ei, da! Ai ghicit, n fine, exclam la rndul su ostaul. Sigur c da, el este vechiul tu profesor de scrim Ingratule! Va s zic, inima nu-i spunea nimic? Dragul de Amable! Ce plcere s te revd Pe cinstea mea, este o adevrat plcere Btrnul meu tovar! tot repeta la rndul su Passepoil. Nici nu-mi trecea prin gnd! Ce ntlnire! Amndoi simeau, ntr-adevr, un fel de nepturi n ochi. Fceau eforturi eroice si stpneasc emoia i s-i rein lacrimile, gata s se reverse. Iubielule continu Cocardasse, deschizndu-i larg braele tii ceva? Trebuie s te mbriez! i eu la fel, zu aa! i cei doi btrni profesori de scrim czur unul n braele celuilalt, strngndu-se ntr-o puternic mbriare care dur mai bine de un minut. Era o privelite nduiotoare, ce-l avea drept martor doar pe tnrul sergent a crui emoie nu fu la nlimea mprejurrilor, deoarece era mult prea preocupat de nenorocirea ce i se ntmplase Marinei. As pas pur! Nu te teme! zise gasconul, desprinzndu-se de Passepoil. Asta-i cea mai frumoas zi din viaa mea: Oreste l-a regsit pe Pilad al su! Doamne! Ce bine e! nc o dat, micuule! Se strnser din nou n brae, ncercnd s-i ascund tulburarea pe care o socoteau nedemn de ei. Dar acea scen era att de nduiotoare, nct, n ciuda gndurilor sale triste, Philippe nu putu s n-o remarce, cnd, n cele din urm, cei doi se desprir.

~7~

Paul Fval-fiul

Cocardasse i freca energic pleoapele, n vreme ce Passepoil i sufl foarte zgomotos nasul. Afurisitul sta de praf! spunea cel dinti. i intr n ochi. Al dracului guturai! ddea replica Passepoil. Dup o clip, acesta l ntreb pe Cocardasse. Aadar, Philippe i cu tine v cunoatei? Pi! Cum s-a-ntmplat? S-a-ntmplat c ne-am ntlnit n tabra din Ostende. i a fost din cauza unui animlu pe care-l omorsem mpreun, la vntoare, i asupra cruia voiam, fiecare din noi, s devenim proprietari. Atunci, ca s nu ne certm ca nite oameni de nimic, am lmurit problema cu spad i putiul mi-a fcut cea mai drgu mpunstur cu vrful pe care am primit-o vreodat. n glum, desigur, cci altminteri nu te-ai mai fi ntors: l cunosc pe Philippe este mai tare, ca mine. Sigur c n glum oricum, lovitura era splendid. Aci, ntre ochi! Lovitura secret? Chiar aa, btrne! ntr-adevr, o izbutete la fel de bine c rposatul Lagardre Dar, haide acum, s vorbim serios. Am motive s cred c nc n-ai prnzit, nici unul, nu-i aa? Venii, deci, s stai la masa mea i, n vreme ce ne vom hrni, ne vom povesti micile noastre probleme. Bun idee, Amable aprob Cocardasse i care i-a venit tocmai la timp mie o foame, de sunt n stare s mnnc i pietre. Cu att mai bine, vei gusta din mncrurile gtite de doamna Mathurine, soia mea. O s-mi spui cum i place. Doamna Mathurine? Ei! Nu, felul cum gtete Hai, Philippe, ia-o nainte: presupun c mai cunoti drumul? Ct despre mine, bunul meu profesor rspunse tnrul i mrturisesc c, deocamdat, nu mi-e foame deloc i dac mi-ai da voie, l-a lsa doar pe Cocardasse s-i in tovrie. Totui, mai nainte de a v prsi, a dori s obin de la dumneata o anumit informaie Ei, bine! Biete, cu att mai ru pentru tine. Informaia aia trebuia s mi-o ceri imediat. Acum, este prea trziu. O vei cpta dup mas dac voi putea s i-o dau De altminteri, am i eu o grmad de ntrebri s-i pun. i poftim! M resemnez i eu s mai atept.

~8~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


i ai dreptate, micuule, l susinu Cocardasse. Philippe nu voi s se mpotriveasc mai mult i i preced pe cei doi prieteni. Spera s prind o clip n care s poat vorbi ntre patru ochi cu Passepoil. Ceea ce-l mira era c fostul su profesor nu avea cunotin de ce i se ntmplase Marinei, cci era ct se poate de evident c nu tia absolut nimic. Pentru ce nu-l ntiinase doamna marchiz de Verteuil, la care fusese fata, c aceasta fugise din casa ei? S-ar fi putut ca doamna Mathurine s fi fost informat, dar s nu fi crezut necesar s-i vorbeasc despre asta soului? Cnd intrar n sufragerie, doamna Passepoil nu se alia nc n ncpere. Este la buctrie, spuse Amable, m duc s-o anun c-i ateptat c avem prieteni la mas Nu, m duc eu s-i spun, interveni Philippe. n felul acesta, surpriza va fi i mai mare dect dac i s-ar anuna sosirea mea. Fie cum vrei tu. Atunci, du-te iute. Tnrul iei grbit. inuse s fac acel comision pentru a o vedea pe Mathurine singur i, n cazul n care ar avea tiin despre nenorocirea Marinei, s poat discuta cu c n intimitate. Doamna Passepoil l primi cu braele deschise, l acoperi de mngieri, l ntreb la nesfrit cu privire la Boniface i nu-i spuse nici un cuvnt despre sora lui adoptiv. Aadar, ca i soul ei, nu tia nimic. Biatul fu pe punctul de a vorbi, dar se abinu, gndindu-se c, pentru moment, era mai bine s nu-i dezvluie nimic. Un sfert de or mai trziu, se ntorcea mpreun cu ea la cei doi profesori de scrim. Cocardasse profitase de acest rstimp pentru a se face puin mai prezentabil. Ia privete, Mathurine, zise Passepoil, uite-l pe btrnul meu prieten Cocardasse, Cocardasse-junior, despre care i-am vorbit adeseori Nu-i aa c pare a fi exact ceea ce i-am spus? Cu siguran, rspunse Mathurine, fcndu-i ostaului o reveren. Apoi, cu cel mai graios zmbet al su: Domnul pare a fi exact ceea ce este. Mi-am dat seama numaidect. Acest compliment i plcu foarte mult lui Cocardasse, care fcu la rndul su o plecciune i replic: ntr-adevr, doamn Mathurine, m flatai Dac nfiarea mea este cea pe care o am, explicaia este c natura, generoas, m-a copleit cu favorurile ei nu e deloc vina mea. Dar permitei-mi s v rspund cu reciproca: niciodat n-am vzut vreo persoan aparinnd sexului slab care s aib o siluet att de plcut ca a

~9~

Paul Fval-fiul

dumneavoastr i o nfiare att de superioar. Doamne Sfinte! Micuul trebuie s se simt ca-n paradis, adug, rsucindu-i mustaa i proptindu-i, mndru, o mn n old. n gndirea viteazului gascon, micuul nu era altul dect fratele Passepoil, un micu cu prul albit. Dar Cocardasse nu era n stare s-i schimbe felul de a se purta i, dincolo de ireparabilele stricciuni ale timpului, l revedea nc pe ex-nedespritul su prieten, aa cum era odinioar, n zilele frumoase ale colii lor de arme de pe strada Croix-des-PetitsChamps: ale aceleiai coli n care se formase Lagardre! Ca rspuns la aceast ultim mgulire, doamna Mathurine fcu o reveren, furlandisindu-se puin: Suntei prea amabil, domnule Cocardasse vrei s glumii, desigur nfiarea mea nu are nimic deosebit Amable tie bine. La mas! porunci acesta, pentru a tia scurt schimbul de complimente. Tu, Philippe, lng mine; tu, Cocardasse, n faa soiei mele i s punem la treab furculiele. Fiecare-i ocup locul indicat. De ndat ce sfrir principalele feluri de mncare, Passepoil ncepu s-i pun ntrebri fostului su elev, cu privire la tot ce li se ntmplase, lui nsui i lui Boniface, de doi ani de cnd nu-i mai vzuse pe nici unul din ei. Tnrul i ndeplini curiozitatea i, n acest fel, ajunse s-i povesteasc diversele capcane pe care i le ntinsese ticlosul acela de Mathias Knauss i, n cele din urm, atentatul de la hanul La cei Trei Vulturai evenimente pe care, n nelegere cu Boniface, i le ascunsese, pentru a nu-l ngrijora. Passepoil fu uimit peste msur. Dar, la urma urmei, de ce i se dorea moartea? Tu tii? l ntreb. Din pcate, nu, nu tiu rspunse Philippe i m tem c nc mult vreme voi continua s nu neleg nimic, dei Cocardasse mi-a prezis contrariul, spunnd chiar c sar putea s m lmuresc foarte curnd. i-a spus Cocardasse aa? Da, dar nu vd deloc cum s-ar putea ndeplini prezicerea lui. Asta-i ceva ciudat Hei? Cocardasse, ce-mi spune Philippe? Eu nu-neleg o iot. Dar gasconul nu auzi ntrebarea. nc de la nceputul mesei, n el se petrecea un fenomen ciudat care-i tulbura ntreaga fiin.

~ 10 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Pentru prima dat n via, farmecele feminine nu-i erau indiferente i rmsese ca n extaz n faa celor ale Mathurinei care, de altminteri, trebuie s recunoatem, meritau s fie admirate. Doamna Passepoil era, ntr-adevr, un superb specimen al puternicei rase normande creia i d natere inutul Caux, ai crui locuitori sunt considerai a fi descendeni ai oamenilor lui Rollon2, acei mndri rzboinici din nord. nalt i trupe, cu pieptul mare dar bine modelat, cu o carne pietroas i tenul rumen, avea, n plus, un chip care ar fi putut fi considerat frumos, dac n-ar fi fost nasul, lat i proeminent, care se nfigea nainte mndru i dominator. Totui, acest defect, dac era cu adevrat un defect, nu fcea dect s sporeasc admiraia lui Cocardasse, al crui pahar semn ru rmnea pe jumtate plin. "Caramba!" gndea, n loc s i-l goleasc "ce femeie! Este o minune a sexului ei o minune, cu siguran pe cinstea mea de Cocardasse, cred c-a da zece sticle de vin de Bourgogne ca s fiu n locul lui Passepoil chiar i douzeci! Dac-ar trebui." Dup sacrificiul pe care era gata s-l fac, ne putem da seama n ce msur era subjugat btrnul soldat. Ct despre Mathurine, care se apropia de patruzeci de ani, nici nu se mai gndea s inspire pasiuni. Fire pozitiv i metodic, placndu-i tare banii, ca unei adevrate normande ce era, renunase deja de mult vreme de dup naterea lui Boniface la "prostiile dragostei" (era propria ei expresie) dup care nu se prpdise prea mult cu firea niciodat, nici cnd fusese tnra. Aa ceva te face s pierzi timp i nu-i aduce nici un profit. Ceea ce nseamn c soul ei, ex-fitilul viu, nu era chiar totdeauna n Paradis. Cu toate acestea, deoarece o femeie, i de-ar fi croit dup tiparul Mathurinei, este rareori insensibil la sentimentele de admiraie pe care le provoac, ori de unde ar veni acestea, soia lui Passepoil simi o mare satisfacie vzndu-se contemplat astfel de ctre musafirul su. Ba chiar, persistena acelei contemplri o emoiona att de mult, nct puse n micare oceanul farmecelor sale care i se agitau sub corsaj cu efectul unor valuri ridicate de un vnt puternic. Passepoil era mult prea preocupat de cele ce-i spunea Philippe, pentru a da atenie acestor amnunte. Neprimind rspuns la ntrebarea pe care i-o pusese fostului su tovar, se mulumi s-o repete.
Rollon ef normand (mort n anul 927). L-a silit pe Charles al III-lea s-i cedeze o parte din, : Neustria care a cptat numele de Normandia (n.t.) .
2

~ 11 ~

Paul Fval-fiul

De data aceasta, Cocardasse l auzi, sau, cel puin, percepu sunetul cuvintelor rostite de Amable. Ha? Mi-ai spus ceva? ntreb, prnd c se smulge dintr-un vis. Asta-i bun! La ce i-e gndul? sfri prin a se minuna Passepoil, intrigat de o asemenea neatenie. Oare i se urc la cap vinul meu? Ce, nu mai tii s bei, te pomeneti? Ce glum! replic ostaul care, lovit n amorul propriu, o uit pentru o clip pe Mathurine. Poftim! Ia vezi dac nu mai tiu s beau! i, umplndu-i ochi paharul, l duse la buze cu gnd s-l goleasc dintr-o sorbitur. Dar micarea i fu att de grbit, nct una dintre primele nghiituri ptrunse pe alt fga dect cel destinat ingurgitrii i-i provoc o criz de tuse care-l fcu s se contorsioneze pe scaun timp de unul sau dou minute, vreme n care i punea n pericol vecinii prin horcielile i strnuturile sale. n fine, reveni la starea lui normal. Pe toi Dumnezeii Dumnezeilor! ocr furios. Este o musc era o musc ticloasa, a fcut-o dinadins. Scuzele mele, doamn Mathurine, v rog Niciodat n-am putut suferi gzele astea. Haide, cnd te hotrti s-mi rspunzi? insist Passepoil, i-l ntreb din nou cum era posibil ca dup propriile lui spuse Philippe s afle n curnd explicaia repetatelor ncercri de asasinat a cror victim fusese. Cocardasse, revenind atunci cu totul la realitate, i arunc lui Amable o privire semnificativ, care voia s spun: "Sst! este secretul meu i voi spune" Dar cu glas tare exclam: Ei na! Iubielule, nu mai eti la fel de iste ca odinioar? Astea sunt presentimente, nimic mai mult, aa! Passepoil nelese acel semn, precum i exclamaia destinat a-l pune n gard. Aa c, dei mirat, avu nelepciunea s nu insiste.

Capitolul II - Arde ceea ce ai adorat i ador ceea ce ai ars

~ 12 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ajunseser la sfritul mesei.

Pentru a o ncheia aa cum trebuie, Cocardasse se gndi c nu putea face nimic mai bun dect s nchine un pahar n cinstea doamnei Mathurine. Deja i-l nla pe al su n acest scop, cnd stpna casei, fr a bnui cu ce lovitur de pumnal l strpungea, se ridic deodat i-i spuse tnrului: Dac vrei s m-asculi, micuule, i vom lsa pe Amable i pe domnul Cocardasse s discute linitii i ne vom duce s tifsuim oleac mpreun. Mai avem de vorbit despre Boniface! Hai, vino Apoi i se adres ostaului: La revedere, domnule, i sunt ncntat c am avut plcerea de a m afla n societatea dumneavoastr La revedere, pe curnd As pas pur! Doamn Mathurine, m vei revedea oricnd i ori de cte ori vei vrea i poate chiar mai mult dect att Caramba! V asigur c, de acum nainte, clipele mele v aparin! Asta o va face geloas pe Ptronille. La voia dumneavoastr, domnule Cocardasse, replic doamna Passepoil, care iei din ncpere mpreun cu Philippe. Ce-i tot cni acolo nevesti-mi? l ntreb btrnul profesor de scrim pe tovarul su, cnd rmaser singuri. i-ai pierdut minile? Adevrat, aa cred, pe toi Dumnezeii! Dar ce nevast ai, btrne ce nevast! replic gasconul, plin de entuziasm. Ei, na-i-o! Oare visez? Te-oi fi aprins pentru Mathurine? Este o perl o diamant! exclam Cocardasse, n loc de a rspunde i scandnd fiecare silab a ultimului cuvnt, pentru a-i exprima mai bine admiraia. Cum aa? Tu, care o via ntreag ai fost dumanul cel mai nenduplecat al sexului frumos, te-apuci acum, la vrsta ta, s te gndeti la el? Ce femeie! Doamne Dumnezeule! Ce femeie! continua btrnul soldat, stpnit de aceeai idee. Dintr-o dat, Passepoil izbucni n rs sub nasul amicului su, pe care aceast hilaritate l cobor brusc din nlimile n care plutea. Hei! Btrne, ce te amuz atta? l ntreb. Prostia ta, zu aa! i ce prostie, m rog? Faptul c o consider pe doamna Mathurine o femeie minunat? Da i, mai ales, felul n care spui asta. Mi se pare c-o spun ct se poate de firesc i fr s vreau s te jignesc, micul meu profesor, se grbi ostaul s adauge.

~ 13 ~

Paul Fval-fiul

Oo! Ct despre asta, nici o team nu sunt deloc gelos. Sfinte Doamne! n locul tu, eu a fi Ascult, iubielule, cnd ai o nevast aa c a ta, ai avea de ce! Cci, cu siguran, o duci cu ea ca-n rai? n rai cu ea?! Ah! Srman prieten, dac-ai ti! Cum? Nu pluteti n fericire? O, nu! Nici pe departe protest Passepoil, cltinnd uor capul i ntunecndu-se brusc la fa. Apoi, turnndu-i un pahar plin, pe care-l ddu pe gt dintr-o nghiitur, spre marea mirare a gasconului, care-l cunoscuse dintotdeauna c fiind de o sobrietate foarte neplcut, adug: Vezi, tu, btrne, aveai dreptate nimic nu-i mai bun ca vinul Este singura mea consolare Ct despre femei, nu merit nici doi bani! Cocardasse l privi att de uluit, c-i venea s rzi vzndu-l. Cum aa, Mathurine? Este i ea ca toate celelalte Dac nu mai rea. Nu se poate! Ba, din pcate, da! nseamn c nu tii s te pori cu ea, ripost Cocardasse, fiindu-i mai puin mil de lehamitea ce rzbtea din cuvintele oaspetelui su, dect de viaa trist pe care doamna o avea cu siguran, alturi de un astfel de so. i adug printre dini: Ah! Dac-a fi fost n locul tu, pe toi sfinii! Ascult, vrei s-i spun ceva? zise Passepoil, care nu auzise. Ei, bine! Sunt groaznic de nefericit cu ea. Cu o hurie3 avnd un asemenea fizic! Nu zu! i-atunci, ce i-ar trebui? Nefericit c o piatr-n drum. i din ce pricin, micuule? Din pricina unei sumedenii de lucruri. Hai, explic puin, s-neleg. Mai nti, nu eu sunt cocosul n cas, ci ea. Chiar adevrat? Nu aa s-ar prea, dar totui sta-i adevrul. Ea este stpn n toate, iar cu nu sunt nimic, dect soul ei. Ea este cea care comand, care poruncete, care ine baierile pungii, care-i face pe toi s-o asculte la cel mai mic semn al su i dintre toi, eu sunt primul.
Hurie (cuvnt de origine persan): femeie de o frumusee dumnezeiasc, pe care Coranul o promite musulmanului credincios pentru viaa viitoare; femeie foarte frumoas. (n.t.)
3

~ 14 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Doamne! Ia stai puin, drglaule, dar asta-i o fericire s dai ascultare unei asemenea femei. Pi da! Dar cu demnitatea mea cum rmne? Care demnitate? Pe toi dracii! Cea datorat calitii mele de so. Ei! Nu trebuie s-i pese de asta! Aa! Dac te-ar atinge n demnitatea terelor i cuartelor, a mai nelege dar altminteri i nu-i numai att. Are i un pumn solid: dac mi se-ntmpl s ncerc s m mpotrivesc, m pocnete i nc zdravn. i asta-i tot o fericire s fii lovit de mna ei. Dac n-ar fi vorba dect de mn dar deseori te lovete cu ce ine n mn; uneori o coad de mtur, alteori un fcle. Amable, i se adres Cocardasse cu asprime, nu-i cunoti fericirea. Spui c doamna Mathurine folosete un retevei ca s te mngie? Cu att mai bine, caramba! nseamn c semnele rmn mai mult timp. Sfinte Doamne! Mi-ar plcea s te vd n locul meu. Nu spune aa ceva, pe toi diavolii! M faci s-mi lase gura ap. tii ceva? Las-m-n pace, exclam Passepoil, exasperat n cele din urm c-l vedea pe fostul su tovar mprtindu-i att de puin nefericirile conjugale. Pe cinstite, eti mult prea prost i pentru c eti att de ncntat de Mathurine, n-ai dect s i-o spui, mie puin mi pas nu m tem de nimic: se va pricepe s te primeasc aa cum tie c i asta te va face s-i schimbi prerea. Ah! Ticlosule! Dac n-ai fi un vechi tovar al meu, i-a arta eu ie, zu aa Ai fi repede nrolat n marea corporaie a ncornorailor! izbucni Cocardasse, dndu-i aere de cuceritor. Bine, bine, nu te sfii. i repet c nu mi-e deloc team Doar c, te previn, femeia zgrie i neap. C albinele i ca trandafirii! exclam poeticul osta. Na-i-o bun! Pentru a gusta din mierea celor dinti, sau pentru a respira parfumul celorlalte, nu trebuie oare s suferi puin, iubielule? Fie, n-ai dect s-ncerci replic Passepoil, plictisit de aceast ncpnare pe care o socotea prosteasc. Urm o tcere, n timpul creia cei doi profesori de scrim se studiau pe furi. "Srman prieten", gndea normandul. "Ce mult a mbtrnit! Ce de zbrcituri! Nu m mai mir c-i este greu s mai bea i c-i caut, cu ntrziere, distracii n frivolitatea fustelor Ah! cum mi-au trecut mie toate astea!"

~ 15 ~

Paul Fval-fiul

"Vai de pcatele mele", i spunea la rndul su gasconul, "mi se pare c dragul meu Amable este drmat cu totul. Pe toi dracii! Ce fa mototolit! Ce slbiciune! i, Doamne, ce ruin! Nu m mai surprinde acum c s-a apucat de butur s nu mai poat iubi, bietul de el!" Acum, spuse deodat Passepoil, rupnd tcerea, ca s discutm serios, hai s vorbim despre ce mi-a povestit Philippe. Ce-i cu capcanele, cu cursele acelea din care, dup ct se pare, n-a scpat dect ca prin minune? Asta, prietene Passepoil, rspunse gasconul devenind imediat grav, asta-i o treab foarte ciudat, pe care i-o voi istorisi Ascult bine vei afla lucruri care te vor uimi peste msur. n legtur cu Philippe? Da, cu Philippe, care este Ah! Nici nu bnuieti. Hai, spune, cine crezi c este putiul? Pi cum vrei s ghicesc? Dac nici chiar el nu tie. Ei, bine! Tu o s tii. Cred c-ai auzit vorbindu-se despre moartea Micului nostru Parizian, Henri de Lagardre? Sigur c da. La vremea aceea nu eram la Paris; locuiam n inutul soiei mele i al meu, Normandia, dar vestea a ajuns totui pn la noi. A fost o lovitur cumplit pentru mine i m-a amrt pentru mult timp A murit asasinat, nu-i aa? Da, fusese atras ntr-o capcan Erau cincisprezece mpotriva lui. Laii! Ah! Dac-a fi fost acolo! Ochii lui Passepoil ardeau. Vrei s spui, micuule, dac-am fi fost acolo, l ntrerupse Cocardasse cu repro. Ah! Cum s-ar mai fi invitat la dans nebuna asta de Ptronille Dar noi eram departe! Iar putiul a fost zdrobit de numrul dumanilor. Urm o clip de tcere, n timpul creia nu se mai auzi dect respiraia ntretiat a celor doi btrni profesori de arme, pe care acea amintire i emoionase profund. Dar cu ce scop au vrut s-l ucid? ntreb, n fine, Passepoil, recptndu-i primul glasul. Nu s-a tiut niciodat dup cum n-au putut fi descoperii nici ucigaii Este destul de ciudat, nu? ntr-adevr, cci bnuiesc c-au fost fcute toate cercetrile posibile, fr-ndoial. Cred i eu, dar nu s-a aflat nimic, nimic. Poliia s-a zbtut n zadar. Dar doamna Aurore, cum a suportat doliul? Doamne! i nchipui c asta a zdruncinat-o cumplit, srmana! i totui, acesta nu era dect nceputul nefericirilor sale. Lagardre lsa un fiu, un micu de patru ani, care constituia o mare mngiere pentru ea. i ce s vezi la puin vreme dup

~ 16 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


aceea, copilul se mbolnvete, nu se tie nici de la cine nici de ce boal, i gata! D ortul popii dup opt zile. De data aceasta, doamna Aurore a simit c-i plesnete creierul, i de atunci i-a pierdut minile. Apoi, a fost convins s plece n Lorraine, la mama sa tii tu, fiica domnului de Caylus, cea care era, fr a fi cu adevrat, soia lui Gonzague n sperana c schimbarea de aer i va face bine; i acolo a rmas vreme de cincisprezece ani. Cincisprezece ani! Da, doar att, i era n continuare nebun. Ei, bine! Trece i asta i-i recapt minile. Dar, na poftim, c-i vine o idee: "Copilul meu n-a murit de moarte natural", i spune ea. "Mai mult ca sigur c la mijloc au fost nite n mainaii i vreau s fac lumin n afacerea asta." Cu adevrat icnit, ce mai! Cu gndul acesta revine la Paris i m trimite s iau de la cimitirul Saint-Mdard sicriul micuului i, Doamne! Ct era de greu, btrne! Greu, copilul? Glumeti. La naiba! Cutiile, micuule: erau mai multe i grozav de frumoase i de scumpe Ei, bine! De fa cu martori, contesa a poruncit s fie deschis cadavrul Vrei s spui, sicriele? Ba nu! Iubielule, am zis bine: cadavrul Cu sicriele, treaba era deja fcut. Dar pentru ce? Ca s vad c nuntru nu era nimic suspect. Dup cincisprezece ani! Trebuie s-i spun c micuul fusese mblsmat i c ea spera c, dac fusese otrvit, aa cum bnuia, interiorul corpului ar pstra nc urme ale otrvii Ah! Pe toi Dumnezeii, btrne, dac ai fi fost acolo, ai fi vzut, ca mine, un lucru tare ciudat. nchipuie-i c acel cadavru nu era un cadavru. Cum adic? Nu, nu era dect un fel de ppu, o imitaie din cear i ciment. Micul conte murise fr s fi murit i fusese ngropat fr a fi ngropat. Hai, btrne, fii mai clar, nu-neleg o boab, zise Passepoil, ale crui tmple se umeziser din cauza efortului pe care-l fcea pentru a urmri acea fantastic niruire de cuvinte. Cocardasse l privi cu mil. Amable, i se adres, cred c nu-i mai funcioneaz bine capul E totui limpede. S-a fcut o nscenare, lsnd s se cread c-a murit, i a fost fcut s dispar ca o batist de scamator: hocus, pocus, gata! Nimeni n-a vzut nimic. Ce-mi tot ndrugi? Adevrul, pe cinstea mea!

~ 17 ~

Paul Fval-fiul

Dar cine a fcut asta i cu ce scop? Ei! Aici povestea devine i mai ciudat. Vei vedea. i Cocardasse i descrise n amnunt lui Passepoil felul n care fusese fcut substituirea, introducndu-i n scen pe domnioara de Wendel i pe domnul Hlouin, care erau principalii ei autori. De asemenea, i aduse la cunotin i scopul urmrit de cea dinti, i mrturisirea celui de-al doilea. n cele din urm, zise, pentru c acum tiam c dac micuul nu este mort, nseamn c triete, sau, cel puin, c ar trebui s fie n via, domnul Hlouin i cu mine am promis s pornim imediat n cutarea lui i s nu ne odihnim pn nu-l vom gsi. i chiar aa am i fcut. Domnul Hlouin a rmas la Paris, eu am umblat cam peste tot, lund-o ba la stnga, ba la dreapta, cnd pe-aici, cnd pe-acolo. Dar timpul trecea fr ca noi s aflm nimic i, ntr-o bun zi, mi-am spus: "Caramba! Cocardasse drag, eti un prost c-l caui pe biat printre civili. Cnd n vine-i curge snge de Lagardre, i plac rzboiul, btliile. Pe toi sfinii! cu siguran el este n armat." Aa c m-am dus s dau o rait prin Ostende i chiar c acolo se i afl. i-a povestit, nu-i aa, cum am fcut cunotin? Cum? Adic Philippe s fie fiul lui Lagardre? Fiul lui legitim? Precum spui, btrne. Uite c-i revine raiunea. Ai vreo dovad? Ba bine c nu, i nu doar una. De fapt, plou cu dovezi. Hai s vedem, spune repede! Mai nti, amintete-i data naufragiului su pe plaja din Saint-Valry-en-Caux. Dac nu m-nel, cu o diferen de cteva luni, se potrivete cu cea a dispariiei. Chiar aa, e-adevrat. Apoi, numele acesta de Philippe, care este acelai cu cel pe care-l purta micul conte. Pe urm, vrsta lui, douzeci i unu de ani, care este vrsta pe care trebuie s-o aib astzi fiul doamnei Aurore. i asta-i adevrat. Toate acestea te fac, zu aa, s crezi c este chiar el. Dar mai e ceva. N-ai remarcat nimic deosebit la persoana lui? A! neleg unde bai. Te referi la asemnarea lui ciudat cu Micul nostru Parizian Ei, da! Nu-i destul de "Lagardre", ce zici? ntocmai ca el Am fost i eu izbit de aceast asemnare, din prima clip n care l-am vzut. tii ce mi-am spus pe moment netiind, mai nti, dac Lagardre avea un fiu, iar apoi neputnd bnui c, dac-ar fi avut vreunul, i s-ar fi putut ntmpla o asemenea aventur? Mi-am zis: "Iat, cu siguran, o amintire pe care contele Henri a lsat-o vreunei fete frumoase, pentru a-i ncheia viaa de holtei." i bnuiala mea s-a ntrit i a devenit convingere, cnd l-am vzut pe biat manevrnd spada ca i cum ar fi

~ 18 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


avut n snge acest instinct. S-a ntmplat ntr-o sear, pe o bezn total, cnd ne ntorceam de la Paris prin bariera de la Popincourt. Drumul ne-a fost barat deodat de ctre ase confrai invidioi, care voiau pur i simplu s ne omoare. Se aflau acolo conceteanul tu Grandcocur, Nol Kermaria, Jean Poivre, Marie Bagatelle, Sulpice d'Apreville i O'Donnel. Toi, nite spade grozave, dup cum bine tii. Ei, bine! Pe toi sfinii! Dac l-ai fi vzut pe micu! Ce foc! Din cinci lovituri de spad, nici mai mult, nici mai puin, i ntr-un timp mai scurt dect e necesar ca s-o spui, i-a pus la pmnt pe cinci dintre maetrii de arme. i tergea deja lama, cnd eu nc m mai duelam cu Marie Bagatelle. Fir-a s fiu! exclam gasconul. Putiul mi povestise ceva asemntor, dar, n relatarea lui, tu erai cu mult mai grozav. Ei, ce vrei? Este modest! Passepoil continu: Dup ntmplarea aceea, mi-am spus: "Nu mai e nici o ndoial: biatul sta-i cu adevrat fiul tatlui su". Numai c, m-nelegi, nici nu m-am gndit s i-o spun i lui. Cu att mai mult, cu ct credeam din cte tiam despre povestea lui c fusese aruncat pe coastele Normandiei pentru c maic-sa, care locuia, probabil, n Anglia, voise, dintrun motiv sau altul, s-l trimit napoi la autorul zilelor lui. i, deoarece asta era o treab delicat, n care nu aveam de ce s m amestec, am lsat lucrurile aa cum erau, continund s m ocup de el ct mai mult posibil, n msura n care mi-o permiteau mijloacele. Evident, n-aveai cum s tii. Dar, acum c i-am spus cum s-au ntmplat lucrurile, nu ai i tu, la fel ca mine, convingerea c este descendentul direct al lui Lagardre, i nu un copil din flori, aa cum crezusei? Sigur c da, sunt convins. Mi-ai deschis ochii. O! Dragul de Philippe, ce bine-mi pare pentru el Dar mcar, el tie? Nu. Domnul Hlouin, eful echipei, care are mai mult mecherie n degetul su mic dect avem noi doi n capetele noastre, are motive serioase pentru a-i ascunde adevrul, pn la noi ordine. Aa c nu cumva s-i treac prin minte s-i vorbeti despre asta! De vreme ce aa m sftuieti, fii pe pace, voi fi mut. Dar doamna Aurore? Nici ea nu tie nimic. Exist motive ca s-o lsm i pe ea, nc puin vreme, fr s cunoasc adevrul. M mnnc limba s-i spun, pe toi dracii! Cci este foarte amrt, srmana, dar dragostea ei ne-ar strica planurile. Planurile voastre? Ascult numai. S vorbim puin, dar s vorbim bine cci ie pot s-i spun tot Suntem aproape siguri, domnul Hlouin i cu mine, c-l cunoatem pe cel care l-a asmuit pe Mathias Knauss pe urmele putiului.

~ 19 ~

Paul Fval-fiul

Ei, nu! Pe cinstea mea! i pe toi sfinii! S mi se usuce limba, dac ghiceti vreodat cine-ar putea fi. Mi-ar fi att de greu? Ba bine c nu. Aa c prefer s-i spun imediat. Ei, bine! Dup prerea noastr, este vorba de Peyrolles ticlosul acela de Peyrolles Doamne Sfinte! Eti nebun, prietene Cocardasse! Nu-i mai aminteti c l-am vzut pe trdtor cznd n cimitirul Saint-Magloire, n apropiere de capel? Da, mi-aduc aminte, dar indivizii de teapa lui au apte viei i, cu siguran, a scpat. Imposibil! Avea gtul strpuns de sabie. De altminteri, nainte de a pleca de acolo l-am mpins cu piciorul nu mai mica. Ei, na! Era o viclenie, ca s te fac s crezi c-i mort. i de ce bnuieti aa ceva? Din cauza celor pe care mi le-a spus Philippe despre btrnul nalt pe care l-a ntlnit n ajunul plecrii sale spre Boemia. Portretul pe care i l-a fcut era leit cel al valetului lui Gonzague; iar diamantul mare pe care micuul l-a remarcat pe degetul lui diamant pe care stpnul i-l dduse spre a-l rsplti, mai dinainte, pentru rpirea domnioarei de Ne vers, pe strada Chantre, tii tu a fost detaliul care m-a fcut s-l recunosc pe deplin. Sunt complet nucit de cele ce-mi spui. Aadar, el ar fi cel care-l urmrete pe Philippe? Dar cine altul? De altminteri, nu i-a auzit putiul glasul trgnat, deasupra lui, cnd cu afacerea cu puul din strad Fouarre, n fundul cruia se afla? ntr-adevr, mi-a spus asta. Suntem, deci, aproape convini c nu ne nelm. Doar c, pentru a fi absolut siguri, vrem s-l prindem in flagrante delitto4, cum spun oamenii legii, i la asta nu am putea ajunge dac Philippe s-ar duce de pe acum la mama sa, deoarece n felul acesta ar fi la adpost de loviturile lui, iar doamna Aurore nu ne-ar permite, sub nici un pretext, s-l mai punem n pericol. Pe cnd dac ne-am preface c nu bnuim nimic, Peyrolles va ncerca din nou s-i joace vreun renghi murdar i va fi prins asupra faptei. Cci, i nchipui, desigur, c, fr a ne lsa ghicii, noi vom fi mereu de paz. Foarte bine, am priceput ideea. Dar, ia spune-mi, oare eu va trebui s stau cu braele ncruciate i s m uit la voi? Mi se pare c, la fel ca domnul Hlouin i ca tine, am i eu dreptul de a-l apra pe Philippe.
4

In flagrante delitto italian) = n flagrant delict; asupra faptei. (n.t.) (lb.

~ 20 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Nu te teme! Micul meu profesor de scrim, vei fi alturi de noi. Aveam de gnd s i-o cer, cci, fr ndoial, vom avea nevoie de ajutorul tu, ntr-un moment sau ntraltul. S fie cu noroc, nobilul meu prieten. Doamne Sfinte! Sunt gata imediat, dac trebuie. Ai rbdare, btrne. Nu tim ce se va ntmpla. i-am mai spus: domnul Hlouin este cel care comand. Dar, de ndat ce va aprea ceva nou, voi veni i-i voi spune: "Sri n ajutor, micuule! vino pentru odrasla lui Lagardre, pentru fiul celui care, mpreun cu tine i cu vinul, constituia unica mea dragoste."

Capitolul III - Doamna Mathurine

oate c doamna Passepoil prezenta micile defecte pe care i le reproa soul su, dar asta nu o mpiedica deloc s fie o mam excelent. i, de cnd se afla mpreun cu Philippe, nu ncetase s-i pun ntrebri n legtur cu tot ceea ce fcea "puiul" ei. Dei avea dese momente de neatenie ce puteau fi puse pe seama unei indispoziii cci prea c sufer i nu voise s mnnce tnrul fcea fa cu plcere interogatoriului bunei femei i-i ddea, despre Boniface, o mulime de amnunte, care aduceau lacrimi n ochii interlocutoarei sale. Dar de ce nu s-a ntors i el cu tine? l ntreb. nseamn c a fost reinut acolo. Aceast ntrebare l readuse brusc pe Philippe la scopul cltoriei sale i mai nti nu rspunse, prnd s cad ntr-o visare ntunecat. ovia, ntrebndu-se dac trebuia s-i divulge imediat doamnei Passepoil nenorocirea Marinei, sau dac nu era mai bine s atepte ca evenimentele s i-o aduc la cunotin. Mathurine, vzndu-l c rmne tcut, insist: Cel puin, nu v-ai suprat unul pe altul? Suprat?! exclam, ca ars, tnrul, rspunznd mai curnd propriului su gnd, dect ntrebrii ce-i fusese pus. Suprat! Biet copil! Fereasc-m Dumnezeu! Doamna l privi uluit.

~ 21 ~

Paul Fval-fiul

Na-i-o bun! l ntrerupse. Ce-mi tot ndrugi acolo, cu "bietul tu copil"? Boniface e brbat acum, ce naiba! Despre Boniface vorbeai, aadar? i despre cine-ai vrea s vorbesc? Hai spune, sper c nu v-ai certat? Nu, nu, doamn Mathurine. Am revenit singur la Paris fiindc eram chemat aici de o treab foarte serioas i n care Boniface n-are nici un amestec. El se va napoia mpreun cu armata, de azi n opt zile. Aa! zise doamna Passepoil, remarcnd reticentele tnrului. Apoi, cu un zmbet maliios, continu: Ia spune, biete, vrei s pariezi c eu tiu cam ce este treaba aceea, att de serioas? Philippe o privi pe Mathurine cu o ngrijorare vizibil. tii? Ei, na! Sigur c da! continu aceast. Este vorba despre dragoste, nu-i aa? Ce ie i cu bieii tia! Abia le mijete mustaa i le i vin idei dintr-astea! Sergentul cltin capul n semn de negare i scoase un oftat, care putea fi ori de mulumire, ori de regret, cci nu tia cum s fac s nceap discuia n legtur cu Marine. Nu-i asta? Dar atunci ce este? ntreb doamna Passepoil, privindu-l cu atenie pe tnr, al crui chip cpta, sub efectul gndurilor cumplite care-l asaltau din nou, o expresie de asprime pe care nu i-o vzuse niciodat. M ngrijorezi, Philippe despre ce e vorba? Faa ta rvit m sperie i m duce mintea la vreo nenorocire! Haide adug, lundu-i minile i strngndu-i-le cu dragoste nu pot s tiu i eu ce sentmpl? S-ar putea s-i fiu de folos. Este posibil ca blnda ei insisten s-l fi decis pe Philippe s-i mrturiseasc totul Mathurinei, dac n acel moment n-ar fi intrat o servitoare, care-i nmn stpnei sale o scrisoare. Tocmai a fost adus de un servitor al doamnei marchize de Verteuil, spuse fata. Mi s-a recomandat s i-o dau doamnei Mathurine, pentru c este ceva urgent. De la doamna marchiz de Verteuil la care se afl Marine! se mir doamna Passepoil. Ce-o fi vrnd s-mi cear? mboldit de curiozitate, desprinse sigiliul i despturit misiva pe care ncepu s-o citeasc. Mathurine nu primise dect o educaie rudimentar, i dac citea cursiv "scrierea tiprit", aa cum spunea ea, i era foarte greu s descifreze "scrierea scris". Aa c

~ 22 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


obinuia s silabiseasc n oapt cuvintele, nainte de a le rosti n ntregime. i aa proced i cu scrierea mrunt a marchizei. Cuprins de o presimire, Philippe urmrea ngrijorat micarea ochilor ei, ncercnd s prind din zbor, din murmurul ce-i scpa de pe buze, cteva frnturi de fraze care l-ar fi putut lmuri. Deodat, pricepnd n cele din urm nelesul celor ce-i scria doamna de Verteuil, Mathurine scoase o exclamaie de uimire. Doamne, Dumnezeule! Ce veste mai e i asta? Mica noastr Marine a fugit de la marchiz i nu se tie unde se afl? Ce-nseamn asta? Uite, Philippe, citete, ca s vezi dac n-am vedenii. Tnrul tia mai bine ca oricine cum stteau lucrurile. Totui, pentru cazul n care Marine ar fi trecut ceva sub tcere, crezu c face bine citind scrisoarea marchizei. Iat ce coninea:

"Stimat doamn, Am amnat pn n ultima clip s v aduc la cunotin un eveniment care m consterneaz. Tnra pe care mi-ai recomandat s-o angajez, domnioara Marine Moutier, a fugit acum vreo cincisprezece zile, fr ca pn acum s pot afla ce s-a ntmplat cu ea. De ctva vreme, fata, care de obicei era att de vesel, devenise trist, melancolic, i se lipsea de toate plcerile vrstei sale, ca i cum ar fi avut o mare suprare. De mai multe ori, ncercasem s-o ndemn s vorbeasc, pentru a afla de unde venea aceast schimbare a felului ei de a fi schimbare a crei cauz o cutam n zadar dar ntotdeauna ea se nchidea ntr-o muenie total, nerspunznd dect prin lacrimi la ntrebrile mele. Acum dou sptmni ddeam o petrecere, noaptea. Marine, ca i toi oamenii mei, era ocupat cu serviciul n saloane.

~ 23 ~

Paul Fval-fiul

Cam pe la mijlocul seratei i, din cte mi s-a spus, tocmai n momentul n care era anunat domnul ambasador al Veneiei, unul dintre prietenii mei fata a fost cuprins brusc i fr vreun motiv aparent de o mare agitaie i, aproape imediat, a prsit locul n care sttea. Din acea clip, nimeni n-a mai vzut-o nicieri n palatul meu. De ndat ce-am aflat dispariia ei, am pus s fie cutat n toate locurile n care bnuiam c-ar putea fi. Mi-am trimis oamenii chiar i la dumneavoastr, dar fr ca s tii, pentru a nu v alarma. Din pcate, toate cutrile au rmas fr rezultat i, n credina c nu trebuie s v mai las fr a cunoate acest eveniment ciudat, m-am decis n cele din urm s v informez. Vedei, stimat doamn, ce v rmne de fcut. nc o dat, sunt consternat. Primii, v rog, salutrile mele, Verteuil" Cyprienne de

Dup ce termin de citit, Philippe i napoie doamnei Passepoil scrisoarea. tiam asta, spuse cu simplitate. Cum, tiai? sri Mathurine, uimit de calmul lui. Prin ce ntmplare? Nici o ntmplare Ba nc, tiu i ce s-a petrecut cu Marine i unde se afl acum. Am vzut-o ieri. i nu spuneai nimic? Nu ndrzneam nc mai ovi De ce? n loc s rspund, Philippe o ntreb brusc: l cunoatei pe cavalerul Zeno?

~ 24 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Nici n-am auzit de el! mrturisi buna femeie. Pentru ce-mi vorbeti despre acel cavaler? Cavalerul este ambasadorul Veneiei, despre care scrie marchiza, n scrisoare. Este un infam care fur cinstea fetelor. A luat-o pe cea a surioarei mele Marine. Bietul meu biat, zise doamna Passepoil, cuprinznd n minile sale minile sergentului. Acum i neleg tcerea i durerea pe care ncercai s-o ascunzi. Spune-mi tot, haide asta te va uura Nu sunt eu puin mama voastr, a amndurora? Pe scurt, tnrul i povesti atunci Mathurinei faptele pe care le cunoatem. i pentru a-l pedepsi pe acel mizerabil Zeno, pentru asta m-am napoiat att de grabnic la Paris ncheie el. Ah! i bine-ai hotrt, copile! exclam cu mnie doamna Mathurine. Ticlosul! Ar merita, vezi tu, s fie tras pe roat! S comit o asemenea crim! Dac s-ar fi ntmplat s-mi fac mie una ca asta, crede-m, n-ar fi ateptat mult. Poi s m crezi! Mai nti, i-a fi scos ochii, i-a fi distrus faa cu unghiile, apoi Ah! Nu, nu tiu ce i-a fi fcut, dar cnd ar fi scpat din minile mele, i jur c n-ar mai fi valorat multe parale. i, ntr-adevr, vznd statura Mathurinei, minile ei mari ca nite tvi, pe care indignarea le fcea s se crispeze cu furie, era de presupus c mizerabilul veneian ar fi petrecut un sfert de or tare neplcut. Dar, continu doamna Passepoil, nu trebuie s-o lsm pe biata fat aa, singur. Te vei duce s-o caui, Philippe, i s-o aduci imediat aici. Ah! Mulumesc, doamn Mathurine, replic Philippe micat. M bucur mult ceea ce-mi spunei Nu ndrzneam s v propun eu acest lucru. M temeam c s-ar putea s nu mai avei pentru Marine aceeai stim ca mai nainte. Cum i-ai nchipuit aa ceva? Dimpotriv, o iubesc cu att mai mult. Ce, este vina ei? Hai, pleac repede, biete, pleac repede. M duc chiar acum s-i pregtesc camera cea n care locuia cnd era la noi. Tnrul sergent se ridic n picioare. Totui, n loc s se repead drept la u, pentru ca apoi s se duc s-o caute pe fat, rmase o clip c n ateptare, mirat c simea n picioare o slbiciune necunoscut. Dar energia nu-l putea prsi aa, deodat. Dintr-un salt, trecu pragul i ncepu s alerge spre strada Pas-de-la-Mule, gndind: "Dup cte vd, tot dormind sub cerul liber, te pricopseti uor cu nite reumatisme." Se nela. Exaltarea febril n care tria de cteva zile i rezerva o cdere mult mai grav. Dup plecarea lui Philippe doamna Passepoil se pregtea s urce la vechea cmru a Marinei, spre a face puin ordine nainte de sosirea acesteia, cnd

~ 25 ~

Paul Fval-fiul

Cocardasse i soul ei, care terminaser de discutat, intrar ca s vad ce mai fcea sergentul. Cel dinii voia s profite de prilej pentru a se delecta din nou la vederea Mathurinei, nainte de a-i lua rmas bun. Ia te uit! dar unde este Philippe? ntreb Passepoil, nevzndu-l nicieri. A ieit. L-am trimis s-mi cumpere ceva, dar se va ntoarce curnd. Na poftim! Atunci o s-l atept aici, deoarece m gndesc s-l iau cu mine, zise Cocardasse, fericit c putea astfel s-i prelungeasc ederea la idolul su. S-l iei cu dumneata? ntreb Mathurine. i pentru ce? Ca s fiu n tovria lui, na-i-o bun! Pe cinstea mea, cu att mai ru pentru dumneata, domnule Cocardasse, dar noi l inem pe biat lng noi tot timpul, pn cnd se va napoia la regimentul lui, adic pn la revenirea armatei n Paris. Nu-i aa, Amable? Acesta confirm printr-un semn, acelai pe care-l fcea ntotdeauna cnd l consulta drgstoasa lui jumtate lucru pe care-l ndeplinea doar de form, cci att ar fi trebuit: s-l vad c ndrznete s fie de alt prere dect a ei. n acest caz, zise gasconul, ascunzndu-i pe ct posibil dezamgirea, nu-mi rmne dect s plec i fcnd n faa doamnei Passepoil o plecciune, aproape n unghi drept, rosti: Repet, deci, doamn Mathurine, salutrile pe care vi le adresez. Voi reveni adesea, pe toi dracii! Att de des pe ct Domnule Cocardasse l ntrerupse Mathurine, care, de data aceasta, fiind foarte preocupat de ceea ce i se ntmplase Marinei, rmnea insensibil la admiraia manifestat de btrnul soldat revenii ct de des vei pofti, mie mi este indiferent. Pentru moment sunt foarte grbit, i v rog s m lsai s trec. Gasconul se proptise, ntr-adevr, chiar n faa doamnei Passepoil i-i bara complet drumul. Permitei-mi cel puin, doamn Mathurine continu fr s se mite nici cu un pas s v mai spun nc o dat, nainte de a nu v mai putea vedea, ct de mult Nu reui s-i termine fraza. Puternic soie a btrnului profesor de scrim, scita de toat vorbria asta, i fcuse ea nsi loc, apucndu-l de bra pe osta i dndu-l la o parte fr nici o ceremonie. Iar gestul fu att de brutal, nct omul nostru se rsuci de trei ori n jurul su, ca o giruet, i se pomeni intrnd n contact cu o mobil situat n cellalt capt al ncperii.

~ 26 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


La revedere, domnule Cocardasse, i strig victorioasa Mathurine din pragul uii. La revedere, cnd vei voi. mi va face plcere s v mai aud explicndu-mi ct de mult m admirai. i dup aceast sfidare, dispru. Passepoil se apropie de vechiul lui tovar. O mngiere, nu-i aa? i zise, privindu-l zeflemitor. Ce femeie, Dumnezeule! Ce femeie! exclam gasconul, nc ameit. Blnd ca un mieluel, aa-i? ncnttoare, caramba! Delicioas! Ah! O s fac un semn n locul n care m-a atins mna ei. Este inutil, semnul exist deja cu siguran. Sfinte Doamne! Dac vrei, poi totui s-i pui un plasture. Nu conteaz, ticlosule! Dac tu nu numeti aa ceva fericire! O, ba da! Chiar o adevrat fericire. Dar nu-i f probleme, dintr-asta poi gusta dup pofta inimii, i dau voie, i doamna Mathurine la fel. Din partea ei este o amabilitate excepional. i cu asta, amice Cocardasse, trebuie s m ntorc la sala mea este ora la care revin elevii. M nsoeti? Nu pot; am nevoie s m odihnesc un pic. Dar de acum nainte m vei vedea n fiecare zi, micuule. n ordine. i, aa cum ne-am neles, mi faci un semn, de ndat ce vei avea nevoie de mine. Nu te teme! Nu va dura mult. Doar c-i mai dau un sfat: vegheaz bine asupra lui Philippe ct vreme st la tine. tii doar c n Paris este pndit. Nu-i fie fric, am eu grij de asta Adio. Ia stai! exclam Cocardasse, vznd c Passepoil l prsea. Pi aa ne desprim, btrne? Hai s ne mai mbrim o dat. Amable nu se ls rugat i, dup acest act de reciproc iubire, cei doi prieteni se desprir. Pind n strad, gasconul se gndi s-i ia calul pe care, dup cum ne aducem aminte, l abandonase fr grij afar. Dar bietul animal profitase de repaosul pe care i-l acordase, deocamdat, stpnul su de ocazie clul su pentru a-i da sufletul n linite. Acum zcea lungit pe caldarm, cu ochii sticloi i cu picioarele deja epene. Na poftim, ce idee i-a venit! zise Cocardasse. i adug, cu dispre: Gloaba! Nu era de mine! Nu exist cai pentru clrei de talia mea. Dup acest scurt discurs funebru, se ndeprt n direcia strzii Ferronnerie, ctre casa ce purta firma La stlpul de Aur, unde prietenul su, domnul Hlouin, n calitate de proprietar, i oferise ospitalitate.

~ 27 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul IV - Pai de cadril5

e-abia de cteva minute ieise Philippe din locuina lui Passepoil, cnd domnul Hlouin se prezent la btrnul profesor de scrim, nsoit de Marine. Cu dou ore mai nainte, sosise la pensiunea unde locuia tnra fat, nc plin de praf dup lunga cltorie pe care o fcuse. ntrzierea datorat nopii petrecute n ferm n care fusese ct pe-aci ca, mpreun cu Cocardasse, s fie asasinat, l ngrijora i voia s afle imediat ce se ntmplase cu Philippe n ultimele douzeci i patru de ore. Dup toate probabilitile, sergentul se dusese imediat la sora sa adoptiv. Se gndea deci c, mergnd la aceasta, ori l va gsi acolo, ori, n caz contrar, ar ti mcar la ce s se atepte n legtur cu el. Aa nct nu mic i-a fost mirarea cnd a aflat, chiar din gura fetei, c fratele su nu rmsese dect foarte puin timp la ea i c plecase spre a porni n cutarea veneianului. i cu att mai mult fu cuprins de ngrijorare, cnd i se spuse c din ajun nu mai apruse. Cu toate acestea, vznd spaima pe care acea absen inexplicabil i-o cauza srmanei copile, nici nu-i trecu prin minte s-i mprteasc temerile lui, ci, dimpotriv, ncerc s-o liniteasc. Nu reui dect n parte. Dar apoi se gndi c, de vreme ce Philippe nu era acolo, ar fi fost imprudent s-o mai lase pe fat singur i c, dei era nconjurat cu atta grij de ctre doamna Gloria, demna patroan a hotelului La Mgar, ar fi fost preferabil s-o instaleze sub o paz care ar prezenta mai mult siguran. Priceput n a citi gndurile oamenilor, mulumit celor cteva cuvinte pe care i le spusese fata pentru a-i explica motivul absenei sergentului i, mai ales, datorit numelui cavalerului, pe care ea l lsase s-i scape, domnului Hlouin nu-i fu greu s
Pai de cadril lb. francez: (n chasss croiss)expresia este folosit n sensul schimbare reciproc : de de situaii (n.t.) .
5

~ 28 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


reconstituie, n cteva clipe, i aproape punct cu punct, jalnica aventur a crei victim era Marine i al crui trist erou trebuia s fi fost Zeno. Deoarece nu vrei s te mai ntorci la protectoarea dumitale, spuse dup o bucat de vreme, vei refuza, domnioar, i s te duci la nite oameni fa de care prietenul dumitale Philippe are cea mai mare stim i la care te-ar gsi cu siguran? Unde anume i la ce oameni? n spatele micului Chtelet, la soii Passepoil, rspunse domnul Hlouin, reamintindu-i tocmai la timp numele maestrului n materie de arme despre care-i vorbise att de mult, pe drum, Cocardasse, n vreme ce-i istorisea ntmplrile din anii fragezi ai lui Philippe. La auzul acestei propuneri neateptate, obrajii Marinei se nroir puternic. Nu, o! Nu, ngim, lsai-m aici. Sunt o nefericit sortit doliului, i prefer s rmn n singurtatea mea, cci mi-ar fi mult prea greu ca acum, cnd sunt demn de dispreuit, s m aflu din nou fa-n fa cu cei care m-au cunoscut cinstit. Totui, tot ncercnd s-o fac s judece lucrurile mai bine, demonstrndu-i cu blndee c, dac nu va cuta o protecie mai eficace dect cea pe care i-o putea oferi el, n-ar face dect s-i agraveze situaia i aa dificil, cu att mai mult cu ct, pentru moment, era lipsit de aprarea celui ce-i era ca un frate, domnul Hlouin sfri prin a o convinge pe Marine s vin cu el la soia lui Amable. i ce-o s-i nchipuie Philippe, cnd va veni i nu m va mai gsi? ntreb fata, ca un ultim argument. Nu-i f griji n legtur cu asta, copil drag, replic ndatoritorul poliist. i voi spune doamnei Gloria s-i comunice unde te afli. ntr-adevr, o inform pe patroan despre plecarea Marinei, dndu-i adresa locuinei lui Passepoil, la care avea s se refugieze. Apoi, temndu-se ca fata s nu se rzgndeasc, plec imediat mpreun cu ea. Dar, cu toat vorbria asta, clipele fugiser i iat pentru ce sosiser la maestrul de arme prea trziu pentru a-l mai ntlni acolo pe sergentul din regimentul grzilor franceze. Nu mai este nevoie s spunem cu ct dragoste a fost primit fata de ctre doamna Mathurine, a crei prietenie plin de comptimire fu o mare mngiere n nefericirea ei. Revenindu-i din emoie, aflndu-se lng o inim iubitoare i fiind linitit n privina sorii lui Philippe, pentru prima dat dup cincisprezece zile Marine simi renscndu-i-se o raz de speran i regret c-l mniase pe Dumnezeu vrnd s moar, de vreme ce nc mai existau oameni ndeajuns de indulgeni pentru a o plnge i iubi.

~ 29 ~

Paul Fval-fiul

Ct despre domnul Hlouin, dup ce Mathurine l felicit clduros c o indusese n fapt sa bun, plec n curnd, n parte pentru a nu tulbura prin prezena lui efuziunile celor dou femei, dar, mai ales, pentru a-l cuta pe tnrul sergent. Dup ce o prsise pe doamna Passepoil, Philippe se dusese glon n strada Pas-dela-Mule. Era foarte bucuros la gndul c-i va anuna surorii sale c bun femeie o atepta cu braele deschise. Oare asta nu nsemna deja un nceput de reabilitare a ei? Trecnd repede prin faa biroului n care sttea trupea patroan, fr a observa c aceasta i fcea un semn ca pentru a-l opri din mers, ajunsese ntr-o clip n capul scrii, pe coridorul ce ducea spre locuina fetei. Marine! strig, deschiznd ua. Marine! Am s-i dau o veste bun. Tocmai vin de la Dar cuvintele i se stinser pe buze. Intrase n camer i o vedea pustie. Uimirea l intui locului. Unde era oare Marine? Fcu nconjurul ncperii cu privirea. La naiba! Era inutil. Nu trebuia s se uite de dou ori ca s constate lipsa surorii sale. Ce-nseamn asta? bolborosi. O rugasem s-mi promit c m va atepta i c nu se va mica de aici. Uita c absena lui durase nici mai mult nici mai puin dect douzeci i patru de orc, i rmsese pironit, cutnd s dezlege acea enigm. Deodat, zri pe podea cteva urme care i se prur ciudate. Se aplec i, cercetndu-le de aproape, i ddu seama c pstraser forma unei nclri brbteti. Nenchipuindu-i absolut deloc venirea recent a domnului Hlouin, n mintea lui prevenit se nscu, n mod firesc, o cumplit bnuial. Zdrobit, i spuse: "Marine a fost rpit! A fost smuls din refugiul ei de ctre o mn criminal." ntr-o clip, acest gnd puse stpnire pe creierul su, fr a-i mai da rgaz, s judece i-l fcu s strige: Da da! El este Numai mizerabilul acela de Zeno poate fi autorul acestei noi nelegiuiri Probabil c a dat de urma refugiului ei i, tiind-o fr aprare, a rpit-o de aici pentru a o face, odat mai mult. Obiectul plcerilor sale! Da da! Asta este nu poate exist alt explicaie! Sub imperiul acestei convingeri, care i se ntrea din ce n ce, tnrul fu cuprins de o furie nebun.

~ 30 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ah! Blestemat fie! rosti cu un glas sugrumat de mnie. l voi ucide! Ticlosul! l voi ucide ca pe o fiar duntoare! Oriunde ar fi, l voi gsi i nimic nimic nu-l va putea apra de pedeapsa mea! Apoi, izbindu-i deodat fruntea, ca i cum raiunea lui ovielnic i arta, n fine, calea pe care trebuia s-o urmeze, adug: Dar ce mai caut aici? N-ar trebui s fiu deja pe urmele lui? Ah! N-am nici o clip de pierdut i trebuie s-o scap imediat pe Marine din minile trdtorului. i, pe dat, unind vorba cu fapta, se npusti afar din ncpere cu viteza unui proiectil pornit dintr-o catapult. Este de la sine neles c, dac tnrul ar fi fost n starea lui normal, nu i-ar fi explicat att de repede i, mai ales, n mod att de tragic dispariia fetei. ntr-adevr, cea mai simpl logic l-ar fi ndemnat ca, mai nainte de a face cea mai mic presupunere, s cear informaii de la stpna hotelului, n legtur cu ce se ntmplase cu locatara sa. Cci, n mod clar, era imposibil ca ea s nu tie nimic. Dar evenimentele la care participase n ultimele zile, precum i zguduirile succesive pe care acestea i le provocaser, pe lng c-i epuizaser forele, i modificaser i facultile mintale, i cl se alia acum n acea faz critic n care mintea supraexcitat vede totul ntr-o lumin fals i neltoare, dnd faptelor celor mai nensemnate o importan pe care sunt departe de-a o avea. Aa se explic acea idee de rpire pe care cteva fire de praf de pe pardoseal o fcuser s se nasc n capul lui. n timp ce strbtea, ca un uragan, ultimele trepte ale scrii, fu ct pe-aci s se izbeasc de un corp opac care ocupa aproape toat limea acesteia i asupra naturii cruia nu avu rgazul s se lmureasc. Obstacolul prea s fie nsufleit de o micare ciudat, ce-l fcea s urce treptele fr grab, legnndu-se spre stnga i spre dreapta, ca un plantigrad bine dispus. O ciocnire cu acea mas mictoare i-ar fi fost cu siguran fatal lui Philippe, i rapiditatea lui o fcea aproape inevitabil. Dar profit instinctiv de balansul regulat al zidului viu i, strecurndu-se ca o sgeat ntre el i balustrad, reui s-i continue fr nici o daun goana nebun. De-abia trecuse Philippe i era deja departe, cnd o voce jalnic, subiratic i sprtigoas, pru s ias din masa mictoare. Vocea aparinea nsi doamnei Gloria, a crei majestuoas persoan s fim iertai dac nu suntem ndeajuns de respectuoi constituia baricada ocolit cu atta dibcie de ctre tnr.

~ 31 ~

Paul Fval-fiul

Vzndu-l din biroul su pe sergent intrnd n holul hotelului, ea fcuse un gest graios pentru a-l chema, cu scopul de a ndeplini comisionul pe care i-l ncredinase domnul Hlouin. Dar, deoarece acea invitaie mut rmsese fr efect, crezuse c este de datoria ei s pun muntele n micare, realiznd astfel ceea ce nu putuse face profetul Mohamed, i s mearg n ntmpinarea ostaului din regimentul grzilor franceze, de vreme ce acesta nu venea la ea. Cu aceast intenie, se dislocase din fotoliul su, nu fr mari i laborioase eforturi, apoi, punndu-se n mers, naintase ctre treptele pe care Philippe mai curnd le escaladase, dect le urcase. Aceast evoluie i ceruse mai bine de dou sau trei minute i-i tiaser n aa fel rsuflarea, nct semna oarecum cu un leviatan6 euat pe nisip. Totui, cu un curaj demn de toat laud, ea ncepuse imediat ascensiunea scrii, cu ajutorul barelor balustradei i al unei frnghii ntinse de-a lungul peretelui, de care se folosea pentru a efectua traciunea necesar sltrii masei sale, att de grea. i tocmai n clipa n care urcase deja patru trepte, sergentul, trecnd ca o furtun pe lng ea, dispruse mai nainte ca srmana s fi avut mcar timpul necesar s-i deschid gura. O, Doamne! gemu biata femeie, cnd i reveni din uimire, i comisionul meu? Ce va spune domnul Hlouin? Cum e posibil s mearg cineva cu a asemenea vitez? M-a ntors pe dos biatul sta Dar de ce-o fi fugit aa? Trebuie totui s-i spun cum stau lucrurile Sergent?! Domnule sergent! strig, ntorcndu-se ca s coboare operaie pe ct de dificil, pe att de periculoas. Ateptai-m trebuie s v spun ceva. Domnioara Marine Ar fi putut s continue aa mult i bine: Philippe nu mai era acolo, s-o aud. i ddu seama de asta cnd ajunse, sufocndu-se, pe pragul holului. Ah! Tinerii tia! Toi la fel, gemu dezamgit. Pe vremea mea, nc mai exista respect fa de sexul slab i fa de frumusee dar astzi! Tot necazul i se topi ntr-un adnc "Uf" de satisfacie, n clipa n care se ls din nou s cad ntre braele fotoliului ei robust. Stpnit, n continuare, de gndul c Marine fusese rpit de cavaler i c, prin urmare, la el trebuia s se duc s-o caute, sergentul Belle-pe pornise ctre Ambasada Veneiei, nemaiamintindu-i de ceea ce i se spusese n ajun, i anume c ambasadorul
Leviatan (v. Biblia): n scripturile lui Iacob se descrie sub aceast denumire un monstru marin colosal. (n.t.)
6

~ 32 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


nu venea niciodat acolo i gndindu-se cu att mai puin la improbabilitatea de a o gsi pe fat la ambasad. Dar, dup cum tim, bietul biat era complet dezechilibrat i judeca totul anapoda. Ajunse n curnd la palatul din strad Montmartre. Fr a se mai osteni, de ast dat, s cear s discute cu cavalerul, trecu prin intrarea cea mare i intr brusc ntr-o sal vast, strignd: Unde este? Unde este ticlosul? Unde se ascunde cu ea? Ca urmare a acestei nvliri zgomotoase, nite servitori ce moiau pe bnci se trezir deodat i, considerndu-l nebun, se aruncar n faa lui, spre a-l mpiedica s nainteze mai mult. Dar tot att de bine ar fi putut ncerca s opreasc un obuz la mijlocul traiectoriei sale. Cu un gest violent, dndu-i la o parte pe cei ce se a mpotriveau trecerii sale, strbtu din cteva salturi o serie de sli de joc, pustii la acea or, dar ale cror mese le indicau destinaia, apoi, dup ce urc o scar de serviciu i mpinse cteva ui, intr ca un vrtej n birourile personalului, strignd tot mai tare: Unde este? Dar unde este? i ea? Ce-a fcut laul cu ea? Privirile lui aprinse czur asupra primului secretar, care n ajun l expediase cu o oarecare lips de maniere. Alerg spre el: Stpnul dumitale? Unde i-e stpnul? l ntreb Philippe, nhndu-l de jabou i scuturndu-l ca pe un prun. Dar rspunse nenorocitul, pe jumtate sufocat de strnsoarea tnrului vam spus deja ieri c dnsul Condu-m la el imediat, i porunci sergentul din regimentul grzilor franceze, dac nu, pe dumneata te voi pedepsi n locul lui. nc odat domnule sergent, reui s ngaime secretarul, a crui fa devenise stacojie, v asigur c nu tiu unde se afl. Ba da, tii dar nu vrei s-mi spui pentru c-i place s nu-l lai pe ticlos smi cad n mini! aproape c zbier Philippe, sporindu-i apsarea degetelor pe gtul amrtului, al crui chip sngeriu ncepu s se fac violaceu. V asigur v asigur sughi nefericitul, aproape asfixiat. Deodat, aprur mai muli slujbai chiar aceia a cror siest o ntrerupsese Philippe, cnd intrase n tripou. Se npustir asupra tnrului care, vzndu-i, i ddu drumul secretarului i-i scoase spada din teac. Servitorii se traser napoi.

~ 33 ~

Paul Fval-fiul

Redevenit liber, subordonatul lui Zeno nu pierdu vremea s vad ce v mai urma. Rsucindu-se iute pe clcie, o lu la fug cu repeziciunea unui cerb urmrit de o hait de vntoare. Fuga aceasta mri furia lui Philippe. Aha! mi scapi! strig. Vrei s te duci s-i previi stpnul dar voi ajunge la el alturi de tine i se repezi pe urmele fugarului, care trecu printr-un ir de ncperi destinate diverselor servicii ale ambasadei i n care lucrau vreo cincisprezece scribi. Iar ceea ce urm, fu o curs extraordinar. Dac italianul era iute n micri, Philippe l ntrecea i, cu fiecare pas, se apropia de el. n urma lor veneau slujbaii, care alergau i ei, dar avnd grij s pstreze o distan respectabil ntre ei i nebun, care n felul acesta revoluiona ntreaga ambasad. Conopitii, martori ai ciudatei vntori, scoteau ipete de spaim i se ascundeau sub mesele lor, laitatea indicndu-le acest mijloc salvator pentru a evita spada dezgolit a sergentului. n cele din urm, primul secretar ajunse la ultima ncpere din cldire ncpere ce nu avea nici o alt ieire i unde avea s cad, n mod inevitabil, prad dumanului su. nelegnd primejdia, abia intrase c i nchise ua, trgnd zvorul cu care era prevzut. Din acel moment, avea motive s se cread n afara pericolului, cci ua era din stejar masiv i ntrit zdravn cu nite bare transversale. Cu toate acestea se nela. Philippe ajunse n faa obstacolului i, printr-o izbitur cu umrul, n stare s drme un zid, smulse ua din ni, fcnd ca, sub violena ocului, s sar ndri n toate prile. Poate c ar fi urmat o scen tragic, deoarece sergentul, n culmea furiei, nemaitiind de el, se pregtea s se arunce asupra italianului pe care, n nebunia lui, l credea o complice al cavalerului, cnd apru deodat un nou personaj, care se propti cu hotrre n faa lui. Era domnul Hlouin. Pentru Dumnezeu! Sergent Philippe! Ce vrei s faci? strig. Vino-i n fire, prietene! i voi ucide pe aceti lai care-au rpit-o pe Marine! replic tnrul cu vehemen, nemaigndindu-se s se mire de prezena poliistului amator. Dar ea nu se afl aici este la doamna Passepoil, unde tocmai am condus-o!

~ 34 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Cum? Ce spunei? Marine este la doamna Passepoil? Da, da, vino la ea, te ateapt. Mnia sergentului se topi pe loc. Dar aceast trecere subit, de la disperarea n care fusese la linitirea brusc provocat de ceea ce-i spunea domnul Hlouin, i produse o prbuire general i simi c ideile i se ncurc, devin tulburi, n vreme ce creierul prea s i se goleasc, ca i cum toate resorturile i s-ar fi rupt deodat. Domnul Hlouin explic n cteva cuvinte confuzia pe care o fcuse tovarul su, i ceru scuze primului secretar, care jura, pe optite, c va nainta o reclamaie pe cale diplomatic, i se grbi s-l ia cu el pe Philippe, devenit total inert. Iat ce-l adusese att de providenial la ambasad pe poliistul amator: Dup ce plecase de la doamna Passepoil, se ntorsese la hotelul La Mgar, unde Philippe l precedase, probabil cu cel mult o jumtate de or. Se temea c doamna Gloria nu i-o fi ndeplinit cum se cuvinte comisionul i, ca urmare, s nu-l fi nelinitit pe tnr. Aflnd c patroana hotelului nu putuse s-i spun nici mcar un cuvnt i c biatul plecase ca un fulger, avu presimirea c srmanul va fi crezut c a avut loc o rpire i c va fi pornit imediat n cutarea surorii sale i n urmrirea celui care o rpise. Oricine altul dect domnul Hlouin s-ar fi oprit aici cu cercetrile sale, din lipsa unei piste pe care s-o urmeze, cci i era, ntr-adevr, foarte greu s tie ncotro s-i ndrepte paii, deoarece doamna Gloria nu putuse s-i dea nici o informaie, aa prbuit cum era n fotoliul ei, care gemea la fiecare rsuflare a cetaceului euat. Dar domnul Hlouin, avnd o memorie extraordinar i folosindu-se, cnd era cazul, de toate cuvintele auzite, i aminti imediat numele cavalerului Zeno, rostit de Marine. Acesta fu pentru el ca o strfulgerare de lumin. "Trebuie s fie la ambasad!" gndi, pornind n graba mare spre strada Montmartre. "Dac este fiul lui Lagardre, aa cum afirm Cocardasse i cum am i eu toate motivele s cred, nimic nu-l va opri Sngele ap nu se face! Haide, s ne grbim, trebuie s evitm o nenorocire." Am vzut c ghicise corect i ct de oportun i fusese sosirea.

Capitolul V - Cei doi auguri

~ 35 ~

Paul Fval-fiul

Ah! Sfnt Fecioar! n ce hal mi-l aducei pe srmanul nostru Philippe! se vicri doamna Mathurine la vederea tnrului, care tocmai intrase mpreun cu domnul Hlouin. Dar e bolnav biatul sta ia privii-i chipul. Exclamaia bunei femei era ct se poate de ndreptit. Faa congestionat, ochii cu pupilele dilatate i cu privirea rtcit dar arznd de o lumin ciudat, membrele agitate de un tremur convulsiv, totul n persoana sergentului denota simptome dintre cele mai ngrijortoare. Trebuie s se culce numaidect n pat, i spuse poliistul Mathurinei, cu glas optit. Dup cte mi pot da eu seama, sufer de o congestie cerebral. Nefericitul! gemu bun doamn. Cum, aa credei? Aa m tem! De altminteri, ne vom lmuri curnd, cci alerg s caut un medic. Un medic? Dar avem unul chiar vecin cu noi. Unul bun? Un prin al tiinei, domnule, un savant la care apeleaz chiar i Curtea doctorul Cabalus Csar Cabalus! Ai face mai bine s v abinei, stimat doamn, ripost domnul Hlouin cu oarecare dispre. Apoi, rzgndindu-se: Dar totui, avei dreptate, cci cel mai important este s ne grbim Trimitei s fie chemat imediat. Eu voi aduce unul mai bun pete cteva clipe. ntre timp, v repet, culcai-l ct mai repede n pat. Domnul Hlouin plec n grab, n vreme ce doamna Mathurine, ascultndu-i sfatul, l conduse pe Philippe, cu totul incontient de actele sale, ntr-o camer pregtit n prip, i acolo, dezbrcndu-l ca pe un copil, l oblig s se culce. La porunca sa, Amable Passepoil, profund tulburat, i prsise sala lui de arme, plin de lume n acel moment, i alergase la cel pe care Mathurine se gndea s-l ajute, ca medic, pe bolnavul ei. "Doamne Sfinte!" i spunea, pe drum "nici un efort nu e prea mare, nici un doctor de la Curte nu e prea bun. Pentru a-l salva pe fiul Micului Parizian, a aduce i doi, chiar i zece! i, dac va fi necesar, mi-a cheltui toate economiile. Ah! Nobilul meu prieten Cocardasse va vedea c nu m zgrcesc!" Dar nu aciona la fel de repede pe ct vorbea, cci, peste o jumtate de or, cnd se napoie la domiciliul conjugal, nsoit de vechea noastr cunotin, doctorul Cabalus chiar acela pe care contesa Aurore l nsrcinase cu autopsierea pseudo-cadavrului

~ 36 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


fiului su se ntlnir amndoi, n poart, cu alte dou persoane ce soseau din sens opus. Acetia erau domnul Hlouin, precedndu-l pe Ange Raphali, un medic la mod pe atunci n rndul burghezimii. Cei doi confrai se privir, se recunoscur, zmbir plini de dispre i, fr mcar a se saluta, ncepur s urce scara, amndoi deodat. Cabalus nu-i aruncase nici o privire domnului Hlouin, iar Ange Raphali nu se obosise s-l remarce pe Passepoil. Amndoi erau la fel de mndri de renumele lor, dar Csar Cabalus avea oarecare drepturi de a o lua naintea rivalului su, att fiindc era medic al Curii, ct i pentru c panglica ordinului Sfntului Ignaiu i mpodobea vesta cinste pe care o obinuse cu ajutorul marchizului de Chaverny, ca urmare a cererii insistente a verioarei sale, Aurore de Lagardre. Se tie ct de puin merita vorbreul Cabalus aceast favoare, obinut n urma simulacrului de autopsie fcut de el la palatul Nevers. Ajungnd n ncperea n care fusese condus tnrul sergent, cei patru brbai se apropiat de patul lng care ngenunchease Marine, avnd-o alturi, sfini pe un scaun, pe Mathurine. Prima grij a celor doi medici i n treaba aceasta acionar cu un nduiotor consens fu aceea de a Ic ndeprta pe femei. Apoi, amndoi, cu minuiozitate, dar cu maniere cu totul diferite, ncepur s examineze, s palpeze i s ausculte pacientul. n colul n care se retrsese, srmana micu Marine plngea pe tcute. n sinea ei era convins c fratele su i-ar fi revenit mai repede dac ar fi fost lsat s-i in mna apsat pe inima lui. Tnrul suferea, ntr-adevr, de o congestie cerebral care lsa s se prevad c va fi foarte puternic. Dac ne gndim la surmenajul fizic i psihic la care fusese supus de ase zile, i tocmai atunci cnd rana i sngera nc de pe urma loviturii de pumnal pe care Knauss io dduse n pdurea de lng Ostende, nu ne vom mira deloc c, orict de robust ar fi fost, forele sale a sfriser prin a-l prsi. Pe maestrul Cabalus l-am vzut deja la treab. El punea tiina mai presus de mil de altminteri, ca i ceilali confrai ai si de la Facultatea de Medicin. Dei avea pretenii mai puin exagerate, maestrul Raphali era un exemplar de acelai fel. Cnd ddeau peste un "caz frumos", nu-i mai ncpeau n piele de bucurie i, fr a le psa de spaimele pe care le cauzau nu numai bolnavului, dar i apropiailor acestuia, nu se jenau deloc s enumere, cu o prolixitate plin de cruzime, diversele elemente morbide care, dup prerea lor, constituiau afeciunea ce trebuia s fie tratat, precum

~ 37 ~

Paul Fval-fiul

i etapele prin care urma s treac bolnavul, indiferent de ct de neplcute sau de dureroase ar fi fost. Or, se pare c boala lui Philippe se nimerea s se nscrie n categoria "cazurilor frumoase", cci, de ndat ce savantele persoane i constatar natura, trsturile chipurilor lor se luminar de o raz de bucurie. Csar Cabalus vorbi primul, aa cum era i drept. Superb! se extazie. Inflamare intern a arahnoidei viscerale i a meningei "duramater", cu edem al substanei medulare, complicate cu ataxia7 nevraxului De mult nam mai avut o asemenea baft. Ca i mine, replic cellalt. n ceea ce privete complicaia de ataxie, nu zic nu. Dar prbuirea general vine de la o dubl inflamare a creierului. nspimntat, Mathurine asculta acea niruire de denumiri barbare, ntrebndu-se cum de era posibil ca tnrul s sufere, simultan, de attea boli. Marine se ruga i plngea. Din fericire, Philippe nu era n stare s neleag nici unul dintre cuvintele ce-i zbrniau la urechi, altminteri ar fi putut s se cread ajuns, cu adevrat, n ultimul su ceas. Vocea sprtigoas a doctorului Cabalus continu: Curios obiect de studiu, realmente foarte curios, iar vigoarea bolnavului l va face i mai interesant. Ah! Febra va avea mult de lucru: a atacat un biat zdravn, care-i va da de furc Doamne! adug, examinnd musculatura tnrului are cu ce s-i reziste i, n plus, sunt i eu pe aici Raphali un fel de uria, pe lng care confratele su prea un pitic l ntrerupse cu un glas de stentor: Pe cinstea mea! V cam ludai cu prezena dumneavoastr, ntr-un caz att de urgent, la ce suntei bun? Ce putei face? Pe cnd eu! Rzboiul era declarat, i Cabalus se pregtea s riposteze dur, cnd doamna Passepoil ntreb ngrijorat: S fie oare n pericol? Da i nu, rspunse maestrul Cabalus. Depinde Da, dac se formeaz depuneri plastice i purulente. Nu, dac nu se formeaz astfel de depuneri. Ah! oft Mathurine, care nu era cu nimic mai lmurit. Dar, ntreb btrnul profesor de scrim, v temei de formarea unor asemenea depuneri?

Ataxie (med.): lipsa coordonrii micrilor, n unele boli nervoase. (n.t.)

~ 38 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Nu v-a putea rspunde chiar de pe acum. Mai nti, trebuie s vd evoluia bolii. Dac cefalgia care exist actualmente se accentueaz, este semn ru; dac se atenueaz, avem dimpotriv, anse ca aceast agravare s nu survin. O! Salvai-l! Salvai-l! l implor Marine, mpreunndu-i minile. Frumoas propunere, rnji doctorul italian. Oracolul bubelor de la Curtea Franei ar fi cam neputincios s opreasc evoluia unei congestii att de clasice eu, dimpotriv, eu rspund pentru tot lsai-m pe mine i vei vedea. ntr-o clip i descheie de sus pn jos vesta, i-o scoase, i suflec pn peste coate mnecile, dnd la iveal nite brae de atlet i, narmat cu un bisturiu, nainta ctre pacient. Ajunsese la pat i ddea deja la o parte cuvertura, cnd Csar Cabalus, eroic i puternic ca odinioar David, n faa lui Goliat, se nfipse ntre el i Philippe, ntinznd deasupra capului acestuia mna lui slab i proas, cu un minunat gest de protejare. Ah! Ah! Ah! exclam pe trei tonuri diferite. Ai vrea s-i punei lipitori, s-i aplicai ventuze, s-i luai snge din vene, s-i punei drenuri, s folosii, poate, vezicatoare i, fr ndoial, sinapisme? Eu m opun! Inflamaii, congestii o mulime de cuvinte stupide, pentru a desemna tot attea prostii! Vai de capul meu! oare ignorana, aceast plag hidoas, se strecoar pn i n respectatul nostru corp medical? ntr-adevr, v spun c ar fi la fel de folositor s pui ventuze pe un picior de lemn N-avei dect s-i luai snge, s-i punei lipitori sau ventuze, pacientul dumneavoastr tot se va duce! Aplicai-i vezicatoare, idem8! punei-i drenuri, idem et per eadem rationem9! Nu este destul s-i spui Esculap, totul este s i fii, iar dumneavoastr nu suntei deloc aa ceva, de vreme ce ai confundat o nevrit, care exist, cu o paralizie a lobilor cerebrali, care exist i ea, dar numai la dumneavoastr Luai seama! strig doctorul Ange, care pn atunci se reinuse cu greu. La ce? ntreb, flegmatic, Cabalus, ridicnd din umeri; apoi continu: Singurul lucru real, frumos i folositor este s ai un sistem i s te conduci dup el. Sudoarea, domnule, numai sudoarea, acea secreie apoas, este nsui principiul vital care iese prin toi porii fiecrei fiine. Putei spune contrariul? Cu acest instrument modest i cu ceea ce se afl aici art lupa i-i atinse cu degetul fruntea eu vd n strfundul lucrurilor i reuesc s domin, fr nici o deosebire, toate relele care se nveruneaz mpotriva firii. Chiar i ataxia? Mai ales ataxia! narmat cu secretul transpiraiilor, eu acionez asupra trisplanhnicului ca i cum a ndrepta cu ciocanul un cui strmb
8 9

Idem (lb. latin) = acelai lucru. (n.t.) Et per eadem rationem latin) = i pentru acelai motiv. (n.t.) (lb.

~ 39 ~

Paul Fval-fiul

Toi cei de fa ascultau cu uimire acea nesfrit aiureal. Profitnd de o clip n care era obligat s-i recapete suflul, Csar Cabalus se aplec asupra lui Philippe i-i ainti lupa spre tmplele sale umede de transpiraie. Ce v spuneam? continu, ndreptndu-i spinarea. Sistemul meu este miraculos. M ajut s trec dincolo de orizonturile permise. Netiutorii m numesc sudropat, dar eu sunt un hidropat, fr y, ceea ce constituie fora mea i asta i nfurie Vrei s v spun numele bolii care-l pune la pmnt pe pacient? Este o choree V mir? O choree cataleptic Suntei nebun! url doctorul Ange Raphali, ca scos din rbdri. Tnrul acesta va muri, dac nu i se ia snge. arlatan murdar, este probabil c va muri i Iar ajutorul dumneavoastr Ceea ce-i sigur, c a avut suprri. Nu mai are fore, pentru ce s i se mai ia i ce-i mai rmne?! Contrariu contrariis curantur10, tii asta? Ceea ce m contrariaz este faptul de a v auzi vorbind, veneratul meu confrate, declar maestrul Raphali, care, n calitate de italian, nu nelegea nici o boab de latin. i de a v vedea, replic acru Cabalus. ncepur drgleniile. Suntei un btrn ncrezut! Asinus asinum fricat11, tnrul meu confrate! Cnd vei sfri s v spunei unul altuia adevruri amare? l ntrerupse brusc domnul Hlouin, care nc nu vorbise. Momentul i locul sunt prost alese. Gndii-v la bolnav. Ia te uit! ncntat s v ntlnesc, domnule, spuse maestrul Cabalus, recunoscndu-l pe poliist. mi amintesc c v-am mai vzut, nu este mult de-atunci. Se ntmpla la palatul bine, bine, tim s pstrm secretele i nu vom spune n ce palat se petreceau lucrurile Vreau s beau, mi-e sete! rosti o voce slbit. Philippe tocmai se ridicase n ezut i ochii lui rtcii se fixau pe cei care-l nconjurau. Dintr-un salt, Marine fu lng el. Bineneles! ziser cei doi doctori, prevzusem asta! i luar fiecare plria. Plecai? ntreb Mathurine.
Contraria contrariis curantur latin) = "Contrariile se vindec/trateaz prin contrri" (maxim a (lb. medicinii clasice). (n.t.) 11 Asinus asinum fricat latin) = "Mgarul se freac de mgar": expresie ce se aplic celor care i (lb. adreseaz reciproc invective. (n.t.)
10

~ 40 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Mergem la alii, mai grbii. Acesta nu mai are nevoie de noi! Cum? se mir Amable Passepoil. Crezusem c neleg spusesei c este pe duc Ceea ce am spus, replicar la unison cei doi medici, este c biatul se va duce pe propriile lui picioare! Se oprir, uimii c n ncpere izbucnise un rset strident. Cel care rdea era Philippe. Bietul copil i-a pierdut minile, exclam doamna Mathurine, nspimntat. Cu siguran, declar Ange Raphali. Congestia cerebral! Choreea cataleptic! supralicit maestrul Cabalus, ca un ecou. Fiecare umplu n grab cte o pagin ntreag de prescripii i plecar condui de domnul Hlouin. Cabalus promisese c va reveni spre sear. Din acel moment, Marine voi cu orice pre s se instaleze la cptiul tnrului. Se institui infirmier a sa. Din cauza mea a ajuns n starea asta spunea, tergndu-i bieii ochi plni aa c cu sunt cea care trebuie s-l ngrijeasc. Nu voi prsi acest loc dect atunci cnd va fi pe deplin vindecat. Fur nevoii s-o lase s fac aa cum voia. n aceeai sear, potrivit promisiunii sale, doctorul Cabalus reveni. Deoarece auditoriul era mai puin numeros, fu mai puin vorbre. i fiindc cefalgia sczuse n intensitate, binevoi ca, dup ce-l examin pe bolnav, s le dea puin speran celor dou femei. Le spuse totui c nu sttea n puterea lui s nving rul, care trebuia lsat s-i urmeze cursul. Timp de patruzeci i opt de orc le anun va fi cuprins de somnolen ziua i de insomnie noaptea apoi va reveni o agitaie puternic, urmat de delir nsoit de convulsii intermitente i, n sfrit, o perioad de linite la captul creia v fi, fr ndoial, vindecarea. "Doar dac nu va veni moartea", adug n sinea lui. Primele fenomene nu ntrziar s apar. ntr-adevr, n a treia zi, spre sear, pe cnd doamna Passepoil i Marine se aflau lng el, mpreun cu Cocardasse care, venit n ajun, aflase vestea cea trist i care-i ddea toate silinele s fie folositor, tnrul ncepu s dea semne de dezechilibru mintal. El, care pn n acea clip rmsese ntr-o muenie total, ncepu deodat s vorbeasc extrem de volubil, dar nescond, la nceput, dect sunete neinteligibile. Dar, n curnd, gndurile i se fixar pe imaginile ce i se formau n creier i cuvintele devenir mai limpezi, cptnd un neles. Se prea c revede, ca ntr-un caleidoscop, ntmplrile cele mai recente.

~ 41 ~

Paul Fval-fiul

Hai, btrne! exclam la un moment dat. Amndoi odat s srim i s ne agm de nrile cailor Atenie! Se apropie trsura! Uite-o! nainte! Se zbucium, ca i cum s-ar fi aruncat, cu adevrat, n faa unui cal. Apoi trsturile i rmaser o vreme crispate, braele micndu-i-se cu gesturi de parc ar fi ncercat s in n loc o fiin imaginar. Curnd, ns, o expresie de blndee i ilumina faa: Olympe! opti, cu un fel de ncntare se numete Olympe! I-am auzit numele Dar despre cine vorbete oare? o ntreb ncet Passepoil pe Marine, cci n ceea ce-i povestise Philippe despre viaa sa, de cnd plecase din Paris, nu fusese deloc vorba despre ntlnirea sa cu domnioara de Chaverny. Habar n-am, rspunse fata, care devenise, brusc, palid. Ct despre gascon, care i-ar fi putut lmuri, din cauza emoiei nu auzise nici ntrebarea, nici rspunsul. Olympe repet Philippe. O! Ce frumoas e! i ct farmec are! Dar pleac Unde se duce? N-o mai vd Chipul i se ntunecase. Trecur cteva minute. Deodat, trsturile i devenir amenintoare. Aha! exclam cu o puternic izbucnire. Opt contra doi, laii! i din nou, n fruntea lor se afl Knauss! Ah! Banditule, de data aceasta nu-mi vei scpa! i, srind jos din pat, apuc teaca spadei sale, care fusese lsat pe un scaun, i o agit c pe o sabie. Mim, de la un capt la altul, lupta pe care o susinuse mpotriva teutonilor la hanul Cei Trei Vulturai. i fcu acest lucru cu o asemenea veracitate i cu o vigoare att de mare, nct Cocardasse, care se repezise cu gnd s-l culce la loc pe pat, fu ct pe-aci s fie rnit i abia reui s-l stpneasc. Cele dou femei erau ngrozite. De cum fu ntins pe pat, numele domnioarei de Chaverny reveni, iari, pe buzele lui Philippe. Olympe! spuse. Ea este, din nou ea! mi face semn acolo, n spatele meu un asasin Ah! Mizerabilul! Fcu o micare, ca i cum ar fi lovit pe cineva, lateral. Apoi, cu o adnc emoie: i datorez, viaa Fr ea, eram pierdu! Dup aceea, pru s se lase absorbit de gnduri i nu mai vorbi dect cu glas sczut, cu o expresie de extaz ntiprit pe fa. Mathurine, vzndu-l c redevine calm, voi s-o scoat din ncpere pe Marine.

~ 42 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Du-te s te odihneti, micuo, o ndemn. Ai petrecut deja dou nopi albe, este destul. l voi veghea eu, mpreun cu domnul Cocardasse. Nu, doamn Mathurine, replic fata cu hotrre, v-am spus, locul meu este lng Philippe, i nu-l voi prsi pentru nimic n lume. Doamna Passepoil nelese c era inutil s insiste i, deoarece era trziu, plec mpreun cu gasconul, spre a i se altura lui Amable. Rmas singur, Marine plnse plnse ndelung. Sentimentul ce-i umplea inima i pe care nu tiuse niciodat s-l defineasc bine, i se lmurise deodat, cu toat puterea lui. Acum nu putea s nu recunoasc: ceea ce simea pentru tovarul ei din copilrie era iubire. Iar numele de Olympe, pronunat de el cu ce dulcea, cu ce ncntare! i sfiase cumplit inima. Crezuse, aadar, c simmintele i erau mprtite? Nu-i pusese niciodat aceast ntrebare, fiindc nu cunoscuse natura exact a dragostei pe care i-o purta lui Philippe, dar netiina n care se aflase o mpiedicase, cel puin, s aib certitudinea de a nu fi iubit, la rndul ei. Pe cnd acum, gata, lucrurile erau de dou ori clare, att cu privire la iubirea ei pentru tnr, ct i n legtur cu convingerea c acesta nu i-o va mprti niciodat. Cci, dei Philippe nu-i mrturisise pasiunea pentru domnioara de Chaverny, ocul pe care-l resimise la auzul numelui ei i dezvluise Marinei adevrul, tot att de limpede ca i cnd el ar fi fcut-o. Fata ls s-i curg lacrimile ntreaga noapte. Simea o amar uurare. Philippe sfrise prin a adormi. Cu ochii aintii asupra capului ndrgit, cu trsturi att de fine i totodat energice, se gndea ct de fericit ar fi fost s-i devin soie, s se rezeme pe acel bra viteaz, att de temut, i s mearg, sprijinit de el, pe drumul att de greu al vieii. Dar vai! Iluziile fuseser dearte O alta va avea acea nemrginit bucurie. De altfel, pngrirea de neters care o marcase, ar mai fi putut, oare, s-i ngduie o asemenea speran? Nu era, oare, destinat ea, biata victim, s poarte pentru totdeauna povara acelei pngriri?

Capitolul VI - Sacrificiul Marinei

~ 43 ~

Paul Fval-fiul

doctorul Cabalus, care venise dimineaa.

n ziua urmtoare, tnrul avu o nou criz de n delir, prevzut, de altminteri, de

Imaginea Olympei se nfia din nou minii bolnavului. Da neleg bine spunea c i cum i s-ar fi adresat domnioarei Olympe de Chaverny nu pe domnul de Fonty l iubii privirile dumneavoastr sunt reci cnd se ndreapt spre el ntoarcei n alt parte capul cnd v vorbete i el este cel care, poate, v este destinat ca so? i continua, cu violen: Nu Nu! Nu v vei cstori cu el, cu ncrezutul acela Sunt i eu aici m voi mpotrivi din toate puterile, chiar dac-ar trebui s-l ucid! Da, s-l ucid! cci, vedei dumneavoastr, dac ai deveni soia lui a muri de disperare O! Nu, aa ceva este imposibil! Ochii larg deschii ai tnrului sergent aruncau flcri. Laul! continu. Ai auzit cum m-a insultat? Ei, bine! Dect s vd c suntei a lui mai bine i voi arunca n fa tot dispreul meu i voi biciui chipul netrebnic cu latul spadei mele i, dac va consimi s se dueleze este un om mort. Apoi, n glasul lui apru un fel de ncntare: Dar ce vd? Se ntredeschide oare cerul? Ochii dumneavoastr nu fug de ai mei mi zmbii cu blndee Doamne! Ce aud? S fiu cu cel pe care-l iubii? O! Nu este posibil! Eu, cu, un biet soldat fr nume i totui aa-mi spunei mi spunei: "Philippe, vom fi unul al altuia, i jur!" O! Atta fericire este peste puterile omeneti Acum, Olympe, frumoasa mea Olympe, voi muri de fericire! Se opri gfind, sufocat, prnd c nu mai poate suporta bucuria ce-l cuprindea, ptrunzndu-i ntreaga fiin. Ei, na-i-o! se minun iar doamna Passepoil, care se afla acolo, mpreun cu Marine. Ce este i cu Olympe asta, care-l rvete n asemenea hal, ai putea s-mi spui? Este o domnioar pe care o iubete, rspunse, cu efort, fata. Aa neleg i eu, dar asta nu m lmurete deloc cine este. Trebuie s fie o persoan dintr-o familie de neam mare din cte-mi pot da seama dup respectul adnc pe care pare s i-l arate Philippe. Crezi? Atunci, la ce-i folosete s-o iubeasc? Niciodat nu se va putea cstori cu ea, bietul biat. Vedei totui c el pare s cread c e posibil.

~ 44 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Da, aa, n vis, dar n realitate treaba-i alta, fetio. Numai n povetile rposatului Perrault12 se ntlnesc motenitoare bogate care-i pierd minile pentru nite amri. Nu-i poi porunci dragostei ncerc s protesteze, cu timiditate, fata iar Philippe este att de frumos Frumos! Nu-i aa? Nu zic nu dar sunt unii i mai i, de exemplu, Bonifacen fine, tiu i eu Sergentul, care rencepu s vorbeasc, ntrerupse acest dialog. Se ntorsese nspre mica lui prieten, ce-i sttea la cpti, i o contempl murmurnd cuvinte abia auzite. Privirile lui, strlucind de pasiune, o tulburau pe biata copil, care cu greu le putea suporta. Ct de frumoas eti, Olympe! Spunea cu un glas aa de vibrant de iubire, nct ntreaga fiin a Marinei se nfiora. Ce frumoas eti i ce mult te iubesc Acum, pentru c mi-ai permis, pot s i-o spun. Cum? zise Mathurine uimit. Poftim c acum te ia drept cealalt? Va s zic, nc mai bate cmpii? i Cabalus care nu poate face nimic Ah! Asta zic i eu treab! Dar tu, m iubeti i tu puin? continu tnrul. Nu-mi rspunzi! Dar, ai dreptate pentru ce mi-ai rspunde? Nu vd i singur c m iubeti? Totul, la tine, mio dovedete Aadar, tatl tu consimte? Peste o lun, vom fi cstorii Cine mi-ar fi spus, atunci cnd te-am ntlnit acolo, lng Ostende, n timpul furtunii, cine mi-ar fi spus c, astzi, eu care, la vremea aceea, eram un simplu sergent voi obine mna ta i c voi fi ofier? Cci tii acest lucru, nu-i aa? i vestea avansrii mele te-a bucurat, deoarece cobora bariera dintre noi, pe care eu o credeam de netrecut Ce de ntmplri ntr-un timp att de scurt D-mi mna, draga mea Olympe cci acum mi aparine Refuzi? De ce? Tnrul, vrnd s ia degetele Marinei, aceasta i le trsese, ntr-adevr, repede napoi. Haide, d-i mna, dac asta-i face plcere micuului, o ndemn doamna Passepoil. i adug cu nevinovie: Eu i-a da-o pe-a mea, dac-ar ncerca s mi-o ia. Dar nu-l putem obliga i nici nu i-ar face tot atta plcere. Fata se ruin de gestul ei i-i ls degetele n mna bolnavului. Suferea cumplit, iar faa ei drgla era mai alb ca cearaful de pe pat.
Perrault (Charles) (16281703): scriitor francez, celebru prin povestirile pentru copii, pe care le-a publicat sub numele fiului su Perrault d'Aramancour. (n.t.)
12

~ 45 ~

Paul Fval-fiul

O! Mulumesc! Mulumesc! exclam sergentul, apsndu-i buzele pe degetele subiri ale copilei. Eti bun Marine i ls capul pe sptarul scaunului, prnd gata s leine. Ei, bine! Ei, bine! Ce ai, micuo? o ntreb Mathurine. Nu-nelegi c glumete? Apoi, dndu-i seama de emoia adnc ce o cuprinsese, avu o bnuial: Doamne! Nu cumva? Marine i arunc o privire disperat. O! Biata pisicu gemu buna doamn, pentru care acea privire fusese lmuritoare. Cum era s-mi nchipui? Spunnd acestea, ncerc, pentru a domoli durerea pe care o cauzase fr s vrea, s trag mna fetei dintre cele ale lui Philippe. Dar acesta protest strngnd-o i mai tare. Las-mi mna ta las-mi-o! Mai am s-i spun attea lucruri tii, frumoasa mea Olympe, c am o surioar? O copil dulce, pe care-o cheam Marine fiica acelor oameni cumsecade care m-au primit la ei. Nu, n-ai de unde s tii Cum ai putea, de vreme ce astzi i vorbesc despre ea pentru ntia dat in mult la mica mea Marine Este att de bun la fel de bun ca tine. Dar iubirea pe care o am pentru ea este cu totul alta dect cea pe care o simt fa de tine O! Da este o mare diferen! Auzi, i spuse Mathurine fetei, cu intenia de a o consola puin, spune c te iubete i pe tine. Ca pe o sor, suspin aceasta, care nu se mai temea s-i dezvluie secretul, dup ce doamna Passepoil i-l ghicise. Asta e mai valoros, crede-m, micuo. Dragostea este o prostie Mai tiu i eu cte ceva O! Doamne! Chiar c poi s m crezi, nu e totdeauna vesel Cnd te vd, continu sergentul, urmrindu-i gndul, ntreaga mea fiin se avnt imediat spre tine atras ca printr-un magnetism, de o for mai puternic dect voina mea m cuprinde o vraj nenchipuit m transport, pe nite trmuri n care-mi parc c plutesc, lipsit de orice materie i sufletul meu zrete atunci nite orizonturi luminoase, dincolo de care mi apare cerul Da, asta simt cnd te vd Ochii lui luminai o contemplau pe fat cu o admiraie extatic. Rmase cteva clipe tcut, c spre a gusta mai bine beia fericirii sale. Apoi continu: Cnd m aflu alturi de Marine, nu simt nimic asemntor. Este o dragoste foarte duioas, dar foarte calm, asemntoare cu cea pe care o ai pentru o prieten M nelegi, Olympe? Vai! Fata nelegea prea bine, i ceea ce ndura era un adevrat supliciu.

~ 46 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


O! Cu siguran o vei iubi mult cnd o vei cunoate Va fi i pentru tine o prieten Uite; vreau s-o cunoti numaidect M duc s-o caut. Ea se afl se afl Aici, n creierul bolnavului apru o lacun. Se afl se afl repet. Ateapt s-mi amintesc Unde se afla oare? Fcea eforturi vizibile s-i aduc aminte. Deodat, memoria i reveni i trsturile i se crispar, exprimnd o adnc dezndejde. Ah! Infamul! strig cu violen, lsnd s-i cad mna fetei. Marine! Srmana mea micu Marine! A rpit-o a dus-o cu el n brlogul lui i cu nu eram acolo ca so apr! Cci cunoti, fr ndoial capcana n care a atras-o, ticlosul El a El a Doamne! Ce era s-i spun? Nu, nu, nu pot s-i destinui nimic Este secretul Marinei i trebuie s rmn ntre noi doi O! Laul! Dar pedeapsa pe care i-o voi da va fi pe msura crimei sale! Repede, sabia mea trebuie s m duc imediat s-mi smulg surioara din minile lui! Spunnd acestea, ncerc s se ridice din pat. Mathurine l reinu. Lsai-m, striga Philippe, de ce nu m lsai? nu o auzii pe Marine, care m cheam? Spada mea, v spun spada mea vreau s-l ucid s-l fac s-i ispeasc infamia! Srea, se zbtea ca scos din mini, dar, din fericire, doamna Passepoil avea ntratta for nct reuea s-l stpneasc. Lsai-m, lsai-m continua s strige. Vrei, aadar, ca Marine s m blesteme, cci totul este din vina mea, da, din vina mea. Pe patul de moarte, btrnii ei bunici mi-o ncredinaser spunndu-mi: "Philippe, vegheaz asupra ei", iar eu le-am trdat ncrederea am abandonat-o am dezertat de la datorie i atunci, biata micu a czut n ghearele acelui tigru Tot vorbind, continua s ncerce s scape din strnsoarea Mathurinei. Marine!Marine! strig cu glas ascuit. Ateapt iat-m sosesc vin s te eliberez O! Nu m blestema, surioar! Fata se prbuise n genunchi i, cu minile mpreunate, plngea cu lacrimi fierbini, vznd cumplita suferin a prietenului su i constatnd ct de mult inea la ea. Deodat, i ntinse spre cer braele, ntr-o atitudine de rug, iar ochii si preau s implore. Buzele ei nchise nu rosteau nici un cu vnt, dar din inim i izvora, fr ndoial, o rugminte fierbinte i nduiotoare. Ca prin farmec, forele bolnavului l prsir brusc i el reczu pe pat, complet epuizat.

~ 47 ~

Paul Fval-fiul

Era i timpul s survin aceast linitire, cci doamna Passepoil, extenuat, era gata s abandoneze lupta. De-abia atunci se ridic Marine. Pe fruntea ei, redevenit calm, se citea sperana, iar ochii umezi ndreptau spre cer o privire plin de recunotin, cci credea n vindecarea fratelui ei, acum, cnd pentru a o obine biata martir promisese c-i va nchina viaa lui Dumnezeu! Dup aceast criz, bolnavul avu o perioad de calm, care dur pn a doua zi. Dimineaa ceru s bea. Marine, care nu dormise, se grbi s-i aduc ceva de but. Dup ce sorbi, Philippe apropie fruntea feei pn la buzele lui. Ochii plni ai srmanei copile se luminar de bucurie. M recunoti, Philippe? l ntreb. De ce nu te-a recunoate? replic bolnavul mirat. ntr-adevr, nu-i mai aducea aminte nimic din cele ce se ntmplaser. Nu privise nc obiectele nconjurtoare. Mintea continua s-i fie ntr-o complet apatie. Nu o vedea dect pe Marine. Ea-i aplec ochii umezi asupra lui i-l ntreb: Te simi mai bine, Philippe? Mai bine? repet acesta, trudindu-se s neleag sensul acelor cuvinte, care implicau o comparaie. Am fost oare bolnav? Deodat, chipul i fu cuprins de fierbineal. Scoase un strigt puternic i rmase nemicat. i reamintise brusc sfierea pe care o simise n inim i cumplita epuizare care-i tersese memoria. Mai palid ca o moart, Marine l chem pe nume, ncerc s-i ridice capul, dar el rmnea ca de piatr, cci paralizia nervoas l nepenise din nou, din cretet pn-n tlpi. n aceeai zi, Cabalus, uimit, ddu un nou nume acestei stri, pe care o denumi cataleptic. Era o imobilitate total. Cu excepia pulsului i a unei extraordinare expresiviti, starea lui ddea o imagine exact a morii. Asemenea vampirilor pe care legendele maghiare i reprezint ridicndu-se din mormintele lor, Philippe avea buzele vinete, ochii larg deschii i obrajii palizi. Apoi, ctre sear, delirul l cuprinse cu i mai mare violen dect n ajun i, din nou, prin faa imaginaiei sale surescitate se perindar evenimentele recente, dintre care mai ales cele dou mai importante, ntlnirea cu Olympe i dispariia Marinei, i stpneau mai puternic gndurile. Tnra fat fu nevoit s suporte nc o explozie de pasiune la adresa Olympei Philippe continund s-o ia drept domnioara de Chaverny , n timp ce doamna

~ 48 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Passepoil, soul ei i Cocardasse i epuizar forele ntr-o lupt cumplit pentru a-l mpiedica s alerge n urmrirea lui Zeno. Doctorul Cabalus, care venea zilnic s-i fac "interesantele studii", era ncntat s vad c etapele bolii se desfurau potrivit previziunilor sale, ba chiar i mai bine, dac se poate. Perfect! Perfect! exclam cu un glscior subire i folosind cuvntul su preferat. Chiar aa este chiar aa Dac ar avea loc o invazie a serului, ar fi minunat! Cnd vor veni convulsiile, vom studia fora de rezisten pe care organele o vor opune puterii exacerbrii nervoase. Convulsiile venir. Aceasta-i faz critic, i preveni maestrul Csar Cabalus. ntr-adevr, timp de dou zile, tnrul se zvrcoli pe patul su, prad unor spasme nfricotoare care, n mai multe rnduri, fur ct pe aci s-l doboare. Dar, aa cum anunase doctorul, boala atacase pe cineva mai tare dect ea, i constituia lui viguroas sfri prin a iei victorioas. ntr-o noapte trecuse deja mult vreme de cnd czuse la pat simi dou buze proaspete care-i atingeau uor fruntea. Philippe, i spuse Marine cu glasul ei blnd, suntem singuri, doamna Passepoil i Cocardasse tocmai s-au dus la culcare. Mai vorbete despre ea, dac-i face plcere. Despre ea? repet Philippe, roind. Dar ce-am spus? Aceste cuvinte i ieiser limpezi de pe buze. i mulumesc. Doamne! i mulumesc! strig fata, cu exaltare n glas. Mi-ai ndeplinit ruga, Philippe al meu este salvat. Am promis. mi voi ine fgduiala Voi fi a Ta, doar a Ta! Ce tot spui? o ntreb tnrul sergent, uimit. Sunt sora ta, surioara ta, i opti cu greu; n timp ce faa i strlucea de un zmbet. I-am promis lui Dumnezeu c m voi devota Lui dac te vindec i dac i-o d pe cea pe care o iubeti Mi-a ndeplinit prima rugminte, va face acelai lucru i crucea de a doua Philippe, Philippe, al meu, vei fi fericit! Srmana sacrificat spusese toate acestea fr nici o urm de slbiciune, fr a tremura. Tnrul era, ntr-adevr, salvat. De cteva zile, maestrul Cabalus, socotind c serviciile sale deveniser inutile, nu mai venea, iar domnul Hlouin, ngrijorat, l readusese pe Ange Raphali care, nelnduse cu privire la absena confratelui su, exclamase prostete, revzndu-l pe convalescent: Marele Lama i-a recunoscut netiina. Este o treab ncheiat!

~ 49 ~

Paul Fval-fiul

Era, cu adevrat, o treab ncheiat; dar nu aa cum o nelegea italianul. Cocardasse i Passepoil nu fuseser, nici ei, mai puin ngrijorai de soarta lui Philippe. Primului i trecuse "nflcrarea" pentru Mathurine, iar cel de-al doilea uitase de necazurile lui conjugale. Ba chiar, deseori, se priviser unul pe altul clipind din ochi i strngndu-i mna cu o apsare puternic. Pe cinstea mea! spusese la un moment dat gasconul, dac Hrca s-ar prezenta aici, cred c viaa mea ar fi neagr de tot, de-acum ncolo n-a mai vedea nici o lumini. Tot aa s-ar ntmpla i cu a mea, rspunsese Amable. Ar rmne o gaur n ea. Aa nct, cnd a fiar c Philippe nu mai era n primejdie, srir efectiv n sus de bucurie. Ce sticlu bun vom bea, ce zici, btrne? spuse Passepoil. Ba bine c nu, aprob ostaul. Du-te repede s-o aduci. i, cnd paharele fuseser umplute: n sntatea lui Philippe! propuse normandul. n sntatea contelui de Lagardre! l corect Cocardasse. Ai dreptate Tnrul i recpta forele vznd cu ochii. Faptul de a o vedea pe Marine, regsit atunci cnd el o crezuse pierdut, contribuia mult la evoluia rapid a nsntoirii sale. Dar fu rndul lui s-i fac griji n legtur cu copila, al crei aspect bolnvicios i ngndurat l remarc. Neamintindu-i nimic, desigur, din cele ce spusese n timpul delirului su, dup ce afl de continu veghe a Marinei la cptiul su, puse starea n care o vedea pe seama oboselii. i i prea foarte ru. ntr-o diminea, cei doi profesori de arme intrar n camera lui, foarte ferchezuii, periai, lustruii, ca i cum ar fi trebuit s se duc la parad. Cocardasse abia dac avea, pe ici, pe colo, cte o mic tietur de spad n vesta lui crpita. Gasconul inea n mn un plic sigilat cu o imens pecete roie. mpreun cu "micul su profesor" naint ctre Philippe, amndoi cu piciorul ntins, cu trupul nepenit n poziia regulamentar. Tnrul, cu Marine alturi, i privea mirat i nu nelegea nimic din aceast vizit ceremonioas.

~ 50 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ajuni la doi pai de el, i scoaser plriile cu un respect exagerat, apoi Cocardasse, maturnd podeaua cu pana fetrului su, care vzuse lumina zilei pe vremea precedentului rege, lu cuvntul i gri: Domnule locotenent, iat ce ne-a ordonat domnul marchiz de Chaverny s v nmnm. i-i ntinse lui Philippe plicul. Uluit, acesta nu se grbea s-l ia. Ochii lui treceau de la un profesor de scrim la cellalt, cu o ntrebare mut. Domnule locotenent, repet Passepoil, ca un ecou fidel, iat ce ne-a ordonat s v nmnm domnul de Chaverny, ntors de cteva zile la Paris. Cum? Ceea ce nseamn? Nu neleg deloc, prieteni, spuse tnrul, care se ntreba dac nu era sub efectul unor iluzii i dac mintea nu i se nzdrvenise nc. Asta vrea s-nsemne, ei, na! continu Cocardasse, c ministrul-de rzboi, recunoscndu-v meritele n serviciul militar i numeroasele acte de curaj de care ai dat dovad, i-a dat Majestii Sale regele Louis al XV-lea s semneze un decret care v numete locotenent n regimentul al 3-lea al grzilor franceze. Eu! Locotenent! exclam Philippe, nelegnd, n sfrit, i luminndu-se la fa. Doamne Sfinte! i se datora cu adevrat asta, micuule, spuse Passepoil O! Iertare se corect ndat, lund seam la privirea mnioasa pe care i-o arunc amicul Cocardasse. tii, obinuina dar n-o s mai greesc. Tnrul aproape c smulse plicul din minile ostaului, rupse pecetea i scoase un pergament pe care-l parcurse cu o privire lacom. Nu putea avea nici o ndoial: era ofier! Fu copleit de o bucurie imens. Nu numai datorit gradului ce-i fusese conferit, ci i pentru c se gndea c acesta l apropia de Olympe de Chaverny, micornd puin distana aproape de netrecut care se numea, pe vremea aceea ca i astzi, mndria de cast. Apoi, adresndu-se celor doi profesori de scrim, le spuse emoionat: Prieteni, dac regele mi-a fcut nenchipuita cinste de a rsplti prin aceast numire nensemnatele mele servicii, s tii bine c, pentru voi, vreau s fiu i voi fi mereu sergentul Belle-pe, micul Philippe nimeni altul, nelegei? Pe toi dracii! Doamne Sfinte! i ruinai, cei doi btrni profesori amuir, dup aceast dubl njurtur. Este voina mea, v spun, repet Philippe, prefcndu-se autoritar. Acum sunt ofierul vostru, adug zmbind. Aa c trebuie s-mi dai ascultare.

~ 51 ~

Paul Fval-fiul

Ah! Putiul! Este cu adevrat snge din sngele lui, opti ncet Cocardasse, nduioat. O! Da! aprob Passepoil, pe acelai ton. Exact ca Lagardre. Marine trebui s participe la veselia general. Fcu o acest lucru fr efort, reuind s ascund suferina pe care i-o provoca o ultim revolt a inimii, cci ea nelesese uor cauza bucuriei care iluminase brusc chipul tnrului. Dar sacrificiul ei era, ntr-adevr, deplin.

Capitolul VII - Telescopul

partamentul pe care Mathilde de Wendel l ocupa n palatul Nevers era situat, aa cum am mai spus, n partea din spate a cldirii. Vom preciza chiar, adugnd c se afla la etajul al doilea. De la ferestre se puteau vedea clar, printr-un mic lumini dintre ulmii seculari ce mrgineau parcul, povrniurile sudice ale colinei Montmartre, presrate cu csue i grdini, prin care desfrnai i feciori de bani gata i ascundeau amorurile clandestine. ntr-una din zilele sptmnii de dup ntmplrile relatate n capitolul precedent, domnioara de companie a contesei de Lagardre edea n salonul su, lng o fereastr deschis, cu ochii pierdui n deprtare, n direcia nlimilor acelei nverzite suburbii. Prea s gndeasc adnc. Dup ncruntarea sprincenelor ale cror arcuri ascuite aproape c se mpreunau, dup ncletarea buzelor, att de strnse nct gura i rmsese ca o tietur subire aveai toate motivele s crezi c gndurile sale nu se concentrau asupra unui subiect prea plcut. La ce se gndea oare? Poate c acel complot, urzit de ea i de Peyrolles pentru a pune mna pe motenirea Aurorei, era pe punctul de a da gre? Desigur nu. Dimpotriv, mai mult ca oricnd, avea certitudinea c-l va face s izbuteasc. Dac, la ntoarcerea de la Paris, contesa i artase la nceput, aa cum ne reamintim, o oarecare rceal, n curnd revenise la aceeai familiaritate fa de ea,

~ 52 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


redndu-i toat bunvoina i lsnd chiar s se neleag, uneori, c tnra se va putea bizui, ca i nainte, pe o parte din averea ei, atunci cnd Dumnezeu o va chema la El. Aadar, nu avea nici un motiv de temere din aceast parte. Atunci, poate c ciud pe care o avea, fiind nevoit s atepte att de ndelung acea avere, pentru a crei posesie nu se ddea napoi n faa crimei, era cea care-i schimonosea astfel trsturile? Nici acesta nu era motivul. Dei rbdarea i era pus la grea ncercare, deoarece de doi ani, de cnd era din nou alturi de contes, i fusese absolut imposibil s-i aduc la ndeplinire inteniile criminale cu privire la aceasta, certitudinea pe care o avea de a-i atinge ntr-o zi scopul o fcea s se resemneze destul de uor la acea ateptare cam lung. Pentru moment, ceea ce o preocupa era cu totul altceva. ntr-adevr, Bathilde, care atinsese vrsta de douzeci i opt de ani fr ca inima s-i fi vorbit nc, fusese n cele din urm supus legii generale: ncepuse s iubeasc. i iubea cu o patim cu att mai arztoare, cu ct dragostea, rmas la ea, pn atunci, ntr-o stare latent, izbucnise cu o violen brusc, fcndu-i-o sclav mai nainte ca ea s fi avut timp s se apere. Cel care provocase acea neateptat nflorire era veneianul Zeno. Prima lor ntlnire se petrecuse la doamna de Verteuil, la care Bathilde era primit i la care venea i cavalerul, numit de marchiz, n intimitate, domnul Zen. Ambasadorul un brbat frumos, cu ten colorat, cu ochi strlucitori o sedusese de ndat i, ntr-un elan de pasiune, ea i se druise. Se mplineau n curnd trei ani adic mult nainte de rentoarcerea Aurorei de cnd i aparinea n ntregime. Dar, nc din prima zi, ea i ceruse c legtura lor s rmn secret, deoarece dup cum explicase o problem foarte important pentru ea depindea de faptul c nimeni s nu bnuiasc nimic. De altminteri, i destinuise totul mai trziu, cnd nu mai avea nimic s-i ascund. La nceput, Zeno, foarte ndrgostit de noua lui cucerire, i fusese riguros credincios. Totui, n cele din urm, plictisindu-se s se limiteze la o singur dragoste, i mai ales la o dragoste imperioas, cum era cea a Bathildei, cavalerul cutase o schimbare n alte dragoste mai puin absolute, aa cum avea s fac n curnd i monarhul Louis al XV-lea, pentru a se odihni dup iubirea tiranic i interesat a doamnei de Pompadour13.
Doamna de Pompadour (Jeanne, Antoinette Poisson, marchiz de Pompadour: 17211764): soie a financiarului Le Normand d'tiols, a fost metresa recunoscut a regelui Louis al XV-lea. Instruit i abil, sa bucurat de marele su credit pentru a-i favoriza pe artiti i pe oamenii de litere. i-a atras ns ura poporului, mpovrat de cheltuielile ei exagerate. Flatat de o scrisoare pe care i-a adresat-o mprteasa
13

~ 53 ~

Paul Fval-fiul

Desigur c domnioara de Wendel, ne fiind femeia care s suporte o mpreal i neputnd fi capabil de aceeai mrinimie c celebra "Cotillon a II-a" porecl pe care Jeanne Poisson avea s i-o datoreze lui Frederic al Prusiei14 i fcuse cavalerului reprouri amare. Cci sngele italian pe care-l motenise de la mama s se trezise n ea i-i turnase n inim o cumplit gelozie care o chinuia ngrozitor. Aa nct cavalerul, cu dragostea stins, s-ar fi eliberat ct mai repede din acea sclavie, dac un considerent de cea mai mare importan nu l-ar fi obligat s-o ndure cu rbdare. Cnd metresa lui i mrturisise rolul pe care-l juca pe lng contes, acel ciudat diplomat, departe de a prea indignat, aprobase, dimpotriv, respectiva manevr, i chiar se oferise s o ajute pe ct i sttea n puteri, intrnd astfel de bunvoie n complotul urzit mpotriva bietei Aurore. Acionnd n felul acesta, avea un plan bine stabilit: acela de a deveni soul Bathildei, de ndat ce ea o va moteni pe contes. Pentru Zeno era o afacere foarte bun cci, dei era reprezentantul Republicii Veneiene, averea sa personal era modest, nepermindu-i dect cu mare greutate s se menin la nivelul situaiei sale. Este adevrat c tripoul lui i aducea beneficii destul de frumoase. Totui, mai lipsea mult pentru ca, chiar i cu ele, s-i poat echilibra bugetul. Or, cstorindu-se cu Bathilde, nu numai c nltura aceste necazuri pecuniare, dar, n plus, s-ar fi pomenit stpn pe o avere la care niciodat n-ar fi ndrznit s viseze. Nici nu bnuia, bineneles, c Peyrolles avea de gnd s-i nsueasc trei sferturi din motenirea ce i-ar reveni domnioarei de Wendel. i iat de ce, legat de aceasta din urm printr-un dublu pact de interese i de infamie, se resemn s ndure, fr a crti, jugul iubirii ei, orict de greu i s-ar fi prut. S ne rentoarcem acum la cea pe care am lsat-o cufundat n gnduri, cu privirile ndreptate ctre Montmartre. Printre numeroasele csue mprtiate la poalele i pe coasta colinei, ochii i se ainteau mai cu osebire asupra uneia dintre ele.
Austriei, Maria-Thereza, care i spunea "buna mea prieten", a decis nefericitul Rzboi de apte Ani. n schimb, regele Prusiei i rdea de amestecul n politic al celor dou, pe care le numea "dinastia fustelor" (la dynastie des cotillons) . (n.t.) 14 Frederic al Prusiei (Frederic al II-lea cel Mare, sau Unicul: 17121786): rege al Prusiei (17401786). Abil rzboinic i priceput administrator, a pus bazele mreiei Prusiei. A cucerit Silezia. S-a aliat cu Anglia. A rezistat cu succes n Rzboiul de apte Ani, mpotriva forelor unite ale Franei, Austriei i Rusiei. La mprirea Poloniei (1772), a primit Prusia polonez. Susintor al artelor i literelor, a reprezentat tipul "despotului luminat" din secolul al XVIII-lea. (n.t.)

~ 54 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Era o construcie de mrime mijlocie, cu zidurile de un alb strlucitor, cu acoperiul din igle roii i nconjurat de o grdin destul de mare. i era uor s-o recunoasc, deoarece de multe ori se dusese acolo pentru a-l ntlni pe cavaler, care o nchiriase, dar nu n ntregime, ci doare parial. ntr-adevr, n principiu, acea cas nu fusese destinat dect unui singur locatar, dar deoarece proprietarul considera c este avantajos s ncaseze dou chirii n loc de una, fcuse o despritur la mijloc, blocnd cteva ui, i construise un zid care mprea n dou grdina. Fiecare dintre acele pri era suficient pentru a gzdui dou sau trei persoane. Pentru moment, dei era luna octombrie, cavalerul transformase partea nchiriat de el n reedina sa obinuit, prsind celelalte locuine provizorii pe care le avea n Paris. Se afla acolo de la nceputul anotimpului clduros. Aadar, spre acea vil i ndrepta Bathilde privirile. Odinioar, n zorile legturii sale cu cavalerul, contempl cu ochi strlucitori de fericire, cu inima palpitnd, silueta ei uoar, profilndu-se ca o arip alb pe cerul albastru. Cci, n acele timpuri, el o chema acolo adesea foarte adesea. O earf trandafirie, legat la una din cercevele, i anuna prezena lui, spunndu-i totodat: "Vino!" Dar vai! ncetul cu ncetul, earfa se vzuse tot mai rar, foarte rar, i sfrise chiar prin a nu se mai arta deloc. n zadar i petrecea ore ntregi scrutnd deprtrile, nici un semnal nu mai aprea. Ca rspuns la reproul pe care i-l fcuse cavalerului pentru cvasi-indiferena lui, care, din ntmplare, coincisese cu rentoarcerea la Paris a doamnei de Lagardre, acesta spusese, pentru a o justifica oarecum, c dac se abinea s-o cheme la el tot aa de des ca mai nainte, era pentru a nu-i compromite situaia fa de contes. Ce ironie! Zeno tia prea bine c ea era stpn pe faptele ei i c, oricum, i-ar fi fost uor s gseasc vreun pretext pentru a lipsi. Dar earfa continu s nu apar. n ziua despre care vorbim, Bathilde edea n faa ferestrei sale, iar gndurile ce o frmntau n legtur cu aceast problem erau mai ntunecate dect de obicei. S fi fost aadar, aa de total prsit, nct nu-i mai fcea nici mcar pomana unui rendez-vous? Acum nu-l mai vedea dect n public, n cadrul unor reuniuni la care o nsoea pe contes i n timpul crora nu putea schimba cu el dect cteva fraze banale, cnd pe buze i se nvlmeau un noian de cuvinte arztoare.

~ 55 ~

Paul Fval-fiul

El continua totui s se poarte fermector cu ea, i spunea cele mai plcute lucruri din lume, strecurndu-i chiar, uneori, la ureche, cteva oapte ce-i exprimau regretul de a nu mai putea fi pentru ea ceea ce fusese mai nainte. Dar asta era tot. Cu toate acestea, n urm cu aproximativ patru luni, earfa roz reapruse. Cu inima zbtndu-i-se n piept, alergase la csu. Va avea el oare o revenire a iubirii? Da, avusese. Numai c, dup srutri, venise rndul afacerilor: cteva mii de ludovici de care avea urgent nevoie i pe care o rug s i-i mprumute da, bineneles, s i-i mprumute. Era un brbat mult prea curtenitor pentru a nu se achita fa de ea dar mai trziu mai trziu i va napoia aceti bani, mpreun cu cei pe care i-i datora deja. Cci, trebuie s-o spunem, nu se abinuse, de cnd o cunotea, s se serveasc din plin de punga ei, mereu larg deschis pentru el. Astfel nct cea mai mare parte din banii pe care tnra femeie i obinea prin mrinimia celei pe care o trda nu fceau dect s-i treac prin mini, pentru a ajunge, ntr-un sfrit, n cele ale lui Zeno. Srman Veneie, care se lsa reprezentat de asemenea aventurieri! Deodat, ridicndu-se de pe scaun, Bathilde se apropie repede de fereastr. Apoi, cu o micare brusc, i duse mna streain la ochi i scrut zarea. Vzuse deschizndu-se una dintre ferestrele csuei de pe colin i o siluet conturndu-se n cadrul ei. "El este!" i zise, mai mult ghicindu-l dect distingndu-l cu adevrat pe Zeno, att din cauza distanei, ct i pentru c cretetele nalte ale arborilor frmntai de vnt se interpuneau ntre ea i fereastra csuei. "Oare are de gnd s pun earfa?" ngrijorat, atepta. Dar sperana i fu zadarnic Nu apru nici un semnal i, dup ce rmsese o clip la vedere, italianul se fcu nevzut n interiorul locuinei sale. Domnioara de Wendel scutur un clopoel. O servitoare veni iute. Era o femeie tnr, cu o mutri trandafirie i mucalit, care era cu adevrat cel mai perfect tip al subretei franceze. Clairette, i porunci Bathilde, adu-mi telescopul. Bine, doamn, rspunse subreta, schind un surs plin de subnelesuri i ducndu-se s ia dintr-un dulap o minunat lunet de apropiere, montat pe un suport i prevzut cu un pivot ce-i permitea s fie rotit n toate direciile. Lunetele denumite "vedere la distan" erau pe atunci foarte la mod.

~ 56 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Nu se tie cu precizie cum se rspndise obiceiul de a le folosi, dar de civa ani puteau fi vzute mai peste tot i nu exista cas ct de ct mai actrii care s n-o aib pe a sa. Era foarte comod. Puteai asista astfel la faptele i gesturile unor persoane situate la mari distane i care nu bnuiau deloc c erau obiectul unui studiu. Cnd inventase acest instrument pentru a scruta profunzimile spaiului ceresc, Galileu nu se gndise defel la destinaia ce avea s-i fie dat de ctre cei ce se plictiseau neavnd ce face i pentru ce copilroase observaii terestre va fi utilizat. Multe cldiri cuprindeau o ncpere destinat n mod special telescopului. Acea ncpere era situat, firete, la cel mai nalt nivel al casei, pentru ca vederea s ntlneasc minimum posibil de obstacole. Rezult c, de la acele nlimi, se putea coresponda cu uurin, prin semnale convenionale, fcnd astfel posibil o nelegere, tot att de lesne ca i cnd s-ar fi vorbit de aproape. Amanii desprii de ctre nite prini barbari sau de nite soi geloi ca Othello foloseau adesea acest mijloc pentru a-i spune unul altuia suferinele. Ba chiar, se parc c drept urmare a faptului c descoperise aceste semnale, a inventat Chappe15 telegraful su aerian, care a fcut servicii att de mari, naintea inventrii telegrafului electric. Bathilde urmase moda i i procurase o lunet cu raz mare de vizibilitate. Dar scopul ei nu era de a surprinde secretele unor persoane care-i erau indiferente. Puin i psa s-i piard timpul cu astfel de distracii; Instrumentul ei nu slujea dect pentru a pndi ce se ntmpla n casa ndeprtat a lui Zeno. l cumprase de curnd, fr tirea nimnui i, mai ales, fr tirea cavalerului, care ar fi fost foarte mirat dac i s-ar fi spus c, n palatul Nevers, domnioara de companie a contesei asista la cele mai nensemnate aciuni ale sale. Dup ce telescopul fu instalat n faa ferestrei, domnioara de Wendel l ndrept spre Montmartre i-i apropie ochiul de lentilele lui. Domnul Zeno este acas la dnsul? ntreb camerista, care era la curent cu amorul stpnei sale. Este, rspunse Bathilde, prost dispus. Trebuie s fie totui interesant, doamn, s vezi aa, de departe, ce face domnul cavaler?

Chappe (Claude) (1762-1805): Inginer francez. A instalat primele linii telegrafice ntre Paris i Lille, inaugurate n 1794. (n.t.)

15

~ 57 ~

Paul Fval-fiul

O! Interesant! replic Bathilde, prefcndu-se a fi nepstoare pn la un punct n orice caz, nu ocupaiile crora li se dedic n aceast clip sunt cele care-mi pot strni curiozitatea. Adevrat? i ce fel de ocupaii are? ntreb Clairette, cu o familiaritate pe care io tia ngduit. Dac vrei s afli, i voi spune c, deocamdat, pare a se privi foarte atent ntr-o oglind, netezindu-i mustaa. Ia te uit, ce cochet! Dar, la drept vorbind, tii c mustaa domnului cavaler este tare drgu? Obraznico! Ah! Acum se ntinde pe o canapea, i pune o pern sub cap i se pregtete s doarm Haide, adug Bathilde cu un suspin i ndeprtndu-se de lunet. Nu mai avem nimic de vzut un brbat care doarme nu este niciodat plcut la vedere. Spunnd acestea, se duse s-i reia locul pe scaun i se cufund din nou n gndurile ei negre. Fr a se sfii, Clairette privi la rndul su prin telescop. Ehei! spuse dup un studiu de cteva clipe. Dar nu arat prea ru cnd moie, domnul cavaler! Ba chiar nu arat ru deloc. Apoi, continu cu uimire: Ia te uit, nu mai doarme Iat-l c se ridic i ncepe s umble prin camer Bun, acum se oprete n faa unei mobile un secretaire, cred deschide un sertar i scoate ceva Ce-o fi luat? Vreme de cteva clipe, Clairette tcu. Deodat continu: Ah! Vd este o bucat de estur s-ar zice c este o earf un fular Ei! Dar ce face cu el? i-l duce la buze apoi l srut, l srut iar i iar ca i cum ar vrea s-l mnnce cu srutri O amintire de dragoste, fr-ndoial Dumnezeule! Ce proti sunt br Cuvntul i fu retezat scurt de ctre Bathilde, care srise pn la lunet i o mbrncise spre a-i lua locul. Camerista rmase mai nti uluit de micarea brusc a stpnei sale. Apoi, n a parte, spuse: Este drept, sunt o proast c m-apuc s-i povestesc astea doamnei. Nu m mai gndeam c este geloas ca o tigroaic. Domnioara de Wendel rmase cel puin cinci minute cu ochiul lipit de instrument. Cnd i ndrept trupul era cumplit de palid i furia i schimonosea chipul. Clairette, i porunci cu un glas uiertor, trebuie s m mbraci imediat. Ieii?

~ 58 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Chiar n clipa asta. Ah! Acel "Ah!" era pronunat n aa fel, nct, n gura subretei, avea o mulime de nelesuri. Bathilde i ddu seama de asta i continu pe dat: Da, m duc acolo Vreau s tiu cui aparine acea earf pe care o srut cu atta drag trdtorul! Dar poate c este a dumneavoastr insinu Clairette, creia i fu greu s atenueze intonaia batjocoritoare cu care rosti aceste cuvinte. Cnd iubeti, te agi de orice scndur de salvare, i trsturile Bathildei se luminar de o raz de speran. Crezi? opti. De fapt, ce s-a ntmplat cu fularul pe care mi-l dduse contesa? Poate c l-am rtcit pe la el Totul s-ar fi ncheiat aici dac subreta s-ar fi priceput s-i in limba, iar mnia Bathildei s-ar fi potolit tot att de repede pe ct se aprinsese. Dar pe Clairette o mnca limba. Doamna uit c dantela acelui fular nu-i plcuse i c mi-a druit-o, spuse privind-o cu viclenie pe stpna ei, pentru a vedea efectul produs de aceast sgeat a partului16. Aha! Tu o ai! rcni domnioara de Wendel, n culmea enervrii. Ei, bine! Vreau s tiu crei femei i aparine cea pe care el i-o ducea adineauri la buze. Mergea cu pai mari prin ncpere i, incontient de gesturile sale, i trosnea ncheieturile degetelor. Aha! Domnule cavaler, o s rdem! spuse deodat, cu un hohot convulsiv. Apoi, adresndu-i-se Clairettei: mbrac-m! i, deoarece camerista ovia: mbrac-m, mbrac-m repede, i spun! Imediat, imediat, doamn, ncerc Clairette s-o liniteasc, vznd c o cuprinde nerbdarea. Ce rochie dorii s punei? Rochia mov de amazoan, cu dantele glbui. Amazoana mov? Doamna uit, desigur, c a purtat-o deja de trei ori. Ei, bine? Ei, bine, o pusesem de o parte
Sgeata partului aluzie la parii care, n lupt, trgeau cu sgei n timp ce fugeau. Expresia este : folosit spre a defini o replic crud, spus cu laitate, la plecare. (n.t.)
16

~ 59 ~

Paul Fval-fiul

Ah! Ticloaso, i-o nsuisei deja, ca i fularul n cazul acesta, d-mi o alta, indiferent care. Cea de culoarea frunzei moarte v-ar conveni? Aceea, sau alta, zorete-te, sunt grbit. Alerg s-o caut. Du-te, totodat, pn la grajduri, s spui s-mi fie neuat imediat Sultan. Bine. Un sfert de or mai trziu, Bathilde ieea clare de la palat, ndreptndu-se n trap rapid ctre Montmartre.

Capitolul VIII - Csua din Montmartre

oda csuelor, sau mai bine zis a Folie-ilor, pentru a folosi termenul la mod n acele vremuri, data din timpul domniei lui Louis al XV-lea. ntr-adevr, sub Louis al XIV-lea nu existau astfel de construcii anume, cci seniorii i burghezii din acea epoc se duceau s se distreze n csue la ar sau n crciumi de mahala, deprtate de centrele populate i dintre care multe au devenit celebre, cum ar fi: Gros Caillou, Moulin de Javelle, Bonshommes, Port--l'Anglais, Chaillot. Oamenii se deghizau cu vreun costum simplu pentru a se ntlni n astfel de locuri ajunse la mod datorit buctriei i calitii vinurilor, i n care conta mai mult s te simi bine dect s faci dragoste. n timpul Regenei, Philippe d'Orlans a dat nobilimii i celor din marea finan un imbold att de puternic spre plceri, nct se considera mai economic s decorezi o cas construit sau nchiriat pe bani muli. Au intervenit arhitecii, care, inspirndu-se de la minuniile Curii de la Neapole, au nfrumuseat aceste locauri cil decoruri pe ct de rafinate pe att de voluptuoase. Printre primii care i-au acordat acest lux s-au numrat prinul de Soubise, ducele de Richelieu, vice-cancelarul d'Argenson, contele de Noc i contele d'Evreux. n curnd, aceast mod fastuoas i tot att de scandaloas s-a rspndit cu-o rapiditate att de regretabil, nct ameise toate capetele. i aceste refugii consacrate

~ 60 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


viciului s-au nmulit ntr-o asemenea msur sub domnia Mult-Iubitului17, nct fiecare senior, fie cstorit, fie holtei, i avea csua lui, pentru a face acolo risip de lux i de nebunii. Bunul renume al ctorva dintre aceste construcii, astzi distruse, a ajuns pn la noi. Aa, de pild: Folie-Genlis, Folie-Saint James, Folie-Beaujon, Folie-Mricourt, FolieChartres i cea mai fastuoas Folie-Popincourt. Csua n care-l vom conduce pe cititor nu era nici pe departe un model al genului, cci actualul ei posesor nu-i putea permite cheltuieli prea mari. Pentru un timp destul de ndelungat, Zeno fusese unicul ei locatar. Ba tocmai avantajul de a fi singur l fcuse s prefere s se instaleze acolo, dect n celelalte locuine ale sale din centrul oraului. Dar, de opt zile, avea un vecin. i nc ce vecin! Era un om n jur de aizeci de ani care, judecnd dup felul lui stngaci de a se purta, dup croiala demodat a vemintelor sale, ddea impresia c a venit din provincie. Prea s fie panic i c nu se mai gndete deloc la plcerile lumeti. Cavalerul fusese mirat de aceast vecintate, cci locul nu era o Thebaid 18, i persoanele care locuiser acolo pn atunci nu prezentau nici o asemnare cu nite pustnici. Cine putea fi oare acel personaj? Asta-l intriga. ntr-o diminea l vzu c-i car n cas cri, hrtii, instrumente de laborator i un clopot mare metalic, a crui form ciudat l mir. "Pe cinstea mea!" i zise, "este un savant care se retrage aici pentru a nu fi deranjat n timp ce lucreaz." Nite ochelari enormi, cu lentile rotunde, albstrii, i care nclecau nasul necunoscutului, contribuit s-i ntreasc aceast prere. Desigur c-i obosise, i stricase vederea n timpul lungilor nopi de studiu. Foarte mndru de perspicacitatea sa, cavalerul voi s intre n relaii cu vecinul, pentru a fi i mai bine informat n privina lui. Cu primul prilej, renunnd la manierele lui afectate, i se adres direct i-l salut. Trebuie s spunem c dac Zeno era ambasador la Curtea Franei, la Paris, n timpul exercitrii funciei sale avea toat arogana pe care o comporta aceasta, dar, n
Mult-Iubitul referire la Louis al XV-lea, supranumit "Cel-Iubit". (n.t.) : Thebaida una din cele trei regiuni ale vechiului Egipt, pe ale crei nlimi s-au retras pustnicii : cretini. (n.t.)
18 17

~ 61 ~

Paul Fval-fiul

Montmartre, se purta ca un simplu gentilom i, uneori, nu se d n lturi de la a ntreine relaii cu burghezii din mprejurimi. Btrnul domn l privi o clip pe cel care-l acosta astfel. Apoi, fr a rosti nici un cuvnt, trecu pe lng el i se ndeprt, n timp ce pe buze i apruse un zmbet enigmatic. Aceast lips de maniere l jigni pe cavaler. "Cine-o mai fi i ngmfatul acesta?" se ntreb. Ceva mai trziu, aflndu-se din nou n prezena lui, i repet politeurile. Strinul era pe punctul de a recurge din nou la manevra de mai nainte, cnd Zeno, ofensat peste msur, i bara trecerea i-i spuse, pe un ton rstit: Domnule, permitei-mi s consider procedeul dumneavoastr oarecum ciudat. Iat a doua oar c v adresez cuvntul fr ca dumneavoastr s binevoii a-mi rspunde. Oare nu nelegei franceza, sau avei intenia de a m jigni? n vreme ce veneianul vorbea, chipul btrnului exprima un fel de nelinite, o jen i, n mod vizibil, o atitudinea lui era de stnjeneal. Dup ce vorbise, Zeno atepta replica. Dar vecinul se mulumi s-l priveasc atent prin lentilele sale albastre, fr a scoate nici un sunet. Per bacco! Vei rspunde n cele din urm, domnule, n loc s m privii ca un provincial, aa cum prei a fi? strig cavalerul, enervat de examinarea lui tcut. La auzul acestor cuvinte, trsturile omului cu ochelari se destinser brusc, cptnd o expresie binevoitoare. Apoi, cu un glas slab, gri: Mii de scuze! Stimatul meu vecin, mii de scuze! La nceput, nu v nelesesem ntrebarea; asta explic tcerea mea, care pare s v fi ofensat. M ntrebai dac eu cunosc Provincialele19! Sigur c le cunosc. De altfel, cine nu cunoate aceast capodoper, unul dintre cele mai frumoase monumente ale limbii noastre Ah! Pascal20 era cu adevrat un mare filozof! i, pe lng asta, ce savant, nu-i aa, domnule? Ai citit lucrarea sa: Trait des sections coniques21, pe care a elaborat-o la aisprezece ani? Da, domnule, la aisprezece ani! Este de o precocitate nemaiauzit! Dar ce spunei de Experienele sale cu privire la vid, pe care Ie-a expus, ntr-un rezumat, la douzeci i
19

Provincialele(lb. francez: "Les Provinciales")lucrare a lui Pascal, care reprezint una dintre etapele : importante ale luptei dintre Janseniti i Iezuii. (n.t.) 20 Pascal (Blaise) (16231662): savant genial i scriitor francez. Spiritul su era mprit ntre rigurozitatea tiinific i credina religioas. Este autorul unor teorii importante n domeniul aritmeticii, al geometriei, al fizicii, al calculului probabilitii. (n.t.) 21 Trait des sections coniques francez) = Tratat asupra seciunilor conice. (n.t.) (lb.

~ 62 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


patru de ani? Dar Expunerea privitoare la greutatea aerului, care dateaz de la aceeai vrst? Uimit de cele ce auzea, cavalerul l privea pe btrn cu gura cscat, creznd c are de-a face cu un nebun. Din pcate, cu timpul continu acesta , acea minte eminent a slbit, aproape s-a stins. Cunoatei, cu siguran, tristul lui sfrit? Lupta dintre scepticismul filozofic i credina religioas l-a fcut s devin cnd necredincios pn la disperare, cnd credincios pn la superstiie. Negsind nici un ajutor n raionament, s-a aruncat n braele religiei, care nu putea vindeca rana arztoare de care se simea devorat. i lipsea cu totul acea linite sufleteasc, bazat pe contemplarea adevrului cucerit i, pe de alt parte, cu toate eforturile de voin pe care le-a fcut, mintea lui nu se putea mpca dect cu greu cu acceptarea revelaiei istorice. i acest mare om a murit obsedat de nite viziuni nspimnttoare, lsnd omenirii exemplul uncia dintre cele mai sclipitoare inteligene; ucise de ndoial i lipsa de credin Ce sfrit, domnule, ce sfrit! ncheie btrnul, cu tristee. Dar nu mi-ai vorbit i despre Bacon?22 continu dup o scurt pauz. Mi s-a prut c adineauri i-am auzit numele Ah! Bacon, dei l-a precedat Nu, domnule, nu! se grbi s strige ct putea de tare cavalerul, care se temea de o nou tirad asupra filozofului englez. Nu, de o mie de ori nu! Nu v-am vorbit deloc despre Bacon. Am spus pur i simplu: "Per Bacco" A! Iertai-m, mi se pruse Zeno nelesese. Omul era surd tun i-i fusese de ajuns s prind din zbor cuvntul "provincial" pentru a crede c era vorba despre autorul Gndirilor23. Ei, bine! Stimatul meu domn, continu btrnul savant, deoarece prei s v plac s discutai despre asemenea subiecte, mi voi face o adevrat bucurie din a sta de vorb cu dumneavoastr orict de mult vei dori. S-ar putea s fiu cam tare de urechi, dar nu prea se observ dect cu timpul i, oricum, asta nu m mpiedic deloc s urmresc perfect firul unei conversaii. Zeno abia se reinu s nu izbucneasc n rs. Totui izbuti i strig din nou: Primesc cu plcere, domnule, i cnd se va ivi prilejul, voi avea grij s nu las smi scape un asemenea noroc. Societatea dumneavoastr este dintre cele mai plcute, trebuie s recunosc.
Bacon (Francisc, lord Verulam (15611626): cancelar al Angliei sub Iacob I-ul; savant i filozof. Opera sa este, n esen, o reform a metodei tiinifice, pe care o consider independent de metoda deductiv. (n.t.) 23 Gndirile(n lb. francez: Les Penses de Pascal) (1670) Titlul dat unei lucrri a lui Pascal, n care i propunea s fac apologia religiei cretine i pe care n-a terminat-o, din cauza morii. (n.t.)
22

~ 63 ~

Paul Fval-fiul

Dar, cu tonul su obinuit, ncredinat c nu va fi auzit de interlocutorul su, adug: Srman om, care crezi c-o s rguesc strignd i c-mi voi pierde timpul ascultndu-i balivernele. Apoi, l salut prietenete pe btrn i-l prsi, dup ce-i promisese c-l va mai vizita. "Ei, cu att mai bine", i spuse veneianul odat rmas singur, "iat un personaj care nu m va incomoda deloc. Dei surzenia nu i se observ dect cu timpul, dup cum i nchipuie el, voi putea face n locuina mea orice-a vrea, fr ca el s aib nici cea mai mic bnuial Eu, care m temeam mereu s nu am vreun vecin suprtor, cu siguran n-am de ce m plnge din cauza acestuia. Este ca i cum n-a avea nici unul." Zeno observ c btrnul savant nu ieea niciodat, dect pentru a-i face provizii alimentare. De asemenea, nu primea niciodat pe nimeni i se ngrijea singur de curenia casei. Aceste obiceiuri nu erau defel ciudate pentru un om dedicat pe de-a-ntregul tiinei, i cavalerul nu avea de ce s se mire. *** Trecuser, aadar, opt zile de cnd csua era locuit astfel, n momentul n care o vedem pe Bathilde urcnd colina Montmartre. Domnioara de Wendel, nerbdtoare s ajung, i ndemna calul izbindu-l des cu cravaa. Ajungnd la locuina lui Zeno, desclec n grdini, lsndu-l pe Sultan s pasc n voie frunzele deja nglbenite ale arbutilor, apoi intr n cas cu ajutorul unei chei pe care o avea la ea: cheie care, odinioar, i fusese de mare folos, dar pe care, acum, n-o mai utiliza deloc. n anticamer, Bathilde ntlni un valet care, mirat de aceast ptrundere abuziv, o ntreb ce dorea. Nu era dect de puin vreme n serviciul veneianului i nu o cunotea. Vreau ca tu s rmi aici, unde te afli i rspunse i s m lai s intru fr a m anuna. Dar, doamn! replic valetul postndu-se n faa uii, cci tia c stpnului nui plceau vizitele neprevzute. Dar domnioara de Wendel i zvrli civa galbeni i-i porunci: F-mi loc! De nu, i va prea ru!

~ 64 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Dup felul rstit n care i-o ceruse, servitorul nelese c probabil n-ar fi n interesul su s se opun, aa c o ls s treac. Bathilde intr n apartament. Locuina era alctuit doar din trei ncperi, care se niruiau una dup alta. Prima slujea drept sufragerie, cea de-a doua drept dormitor, iar a treia constituia salonul. Toate trei erau mobilate foarte luxos i gustul italian se mbina cu cel francez ntr-un ansamblu armonios, care-i ncnta ochii. nbuindu-i zgomotul pailor, femeia strbtu sufrageria i dormitorul, ajungnd n pragul salonului n care se afla Zeno. nainte de a intra, arunc o privire prin ua ntredeschis i-l vzu pe acesta reinstalat pe canapea, ca i cum ar fi moit, i cu o expresie de ncntare ce-i ilumina faa. Din cnd n cnd, buzele i se micau i se uneau ca pentru un srut. Bathilde nainta n vrful picioarelor i se apropie de canapea. ntre sprncene i se spase o cut adnc. Dup ce-l privise n tcere pe cavaler, se pregtea s-i ating uor umrul spre a-l scoate din starea de somnolen n care era cufundat, cnd l auzi rostind cteva cuvinte. Deoarece acestea nu-i ajungeau distinct la ureche, se aplec pentru a le nelege mai bine. Marine! murmur cavalerul. O! Ce copil fermectoare! De ce visul meu a trebuit s fie att de scurt? Unde este oare acum, de cnd a fugit de la marchiz? Am cutat-o peste tot dar n zadar Cnd o voi regsi? i din piept i scp un lung suspin. n ochii domnioarei de Wendel scapr un fulger de mnie i, de data aceasta, nemaislujindu-se de mna sa, atinse cu vrful cravaei braul celui de dormea. Ba nc destul de brutal, cci revenind imediat la realitate, acesta scoase un ipt de durere. Apoi, frecndu-i locul atins de bici, strig, nc nedndu-i bine seama de ce i se ntmplase: Per la Madona!24 M-a mucat vreo reptil? O zri deodat pe Bathilde, n picioare lng el i cu chipul a nins de mnie. Foarte uimit de prezena neateptat a metresei sale, pe care n-o auzise venind, i nu mai puin mirat de expresia amenintoare pe care i-o citea n trsturi, se ridic repede i-i spuse cu oarecare iritare:

24

Per la Madona! (lb. italian) = Pe Sfnta Fecioar! (n.t.)

~ 65 ~

Paul Fval-fiul

Per Dio!25 Draga mea, iat ceva care m intrig nespus de mult. Cum se face c te gsesc deodat aici, n faa mea, fr ca nimic s-mi fi anunat sosirea ta i, n plus, cu chipul acesta care pare s fi fost splat cu oet? Apoi, ridicndu-se i schimbnd brusc tonul, ca i cum ar fi fost cuprins de suprare, adug: De fapt, ce caui la mine? i neleg mirarea, Zeno, replic Bathilde, reinndu-i furia i cu puin ironie. Este adevrat, nimic nu te putea face s-mi prevezi vizita, care pare s-i , produc atta plcere. Dar, dup cum tii, femeile au fantezii din acestea inexplicabile, de care nici ele nu-i dau bine seama. n dimineaa asta, nu tiu de ce, mi-a venit o poft irezistibil s te vd Degeaba am ncercat s mi-o stpnesc, n-am reuit Aa nct, nevrnd s sufr toat ziua, am luat hotrrea s vin. Am greit oare att de ru? Cum poi s-i nchipui una ca asta, mia cara? ripost cavalerul cu o curtenie forat cci, sub cuvintele dulcege ale vizitatoarei, simea rzbtnd sarcasmul i se silea s-i dibuie cauza. Dar ai prsit palatul Nevers realmente pentru a te bucura la vederea mea? Nu vei fi avnd i alt motiv, pe care mi-l ascunzi? Haide, fii sincer. nainte de a rspunde, Bathilde fcu o pauz, ca pentru a da mai mult greutate celor ce avea s spun. Apoi, prnd c se decide s fac o mrturisire, replic: Ei, bine! da, recunosc, exist i alt motiv. Aha! Vezi bine i care, m rog? Iat-l. nchipuie-i, Zeno, c adineauri aipisem, la mine acas, pe un ezlong i am avut un vis foarte ciudat. Chiar aa? Da. Deodat ia seama c nu este dect un vis deodat, spun, aceast cas s-a apropiat de mine i interiorul apartamentului tu mi s-a artat la fel de limpede cum l vd i acum O! Dar cu o claritate extraordinar nu-mi scpa nici un detaliu! Ca s vezi! zise cavalerul, devenind mai atent. i eram i eu unul din acele detalii? Cel principal. Ba nc, tu erai cel asupra cruia mi se ndrepta, mai ales, atenia. Eti foarte amabil, Bathilde. Nu te grbi s crezi asta Aadar, te vedeam, stnd cu o oglind n mn, admirndu-te cu plcere i trecndu-i degetele peste musta, spre a o netezi iat, n felul acesta i imit ntru totul gestul pe care, cu ajutorul telescopului, l vzuse pe Zeno fcndu-l. Acesta era uluit.
25

Per Dio!(lb. italian) = Pentru Dumnezeu! (n.t.)

~ 66 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


"Oho!" gndea. "Ce-o fi nsemnnd asta?" Apoi, continu domnioara de Wendel pe un ton din ce n ce mai ironic te vedeam aezndu-te pe aceast canapea, unde te aflai cu o clip n urm, punndu-i o pern sub cap i pregtindu-te s dormi. Uimirea cavalerului era tot mai mare. Cum de putea tnra femeie s tie toate acestea? Oare fusese ascuns n casa lui, n vreme ce el se ocupa cu astfel de treburi intime? Nu, era cu neputin. Era convins c Bathilde de-abia sosise. n fine, mai zise aceasta, continuam s asist la fiecare dintre aciunile talc. n curnd, n loc s dormi, aa cum presupuneam c vei face, se fcea c te sculai, mergeai de-a lungul i de-a latul camerei, apoi, brusc, te opreai n faa unei mobile, din al crei sertar scoteai o bucat de estur, pentru Pentru? repet veneianul reinndu-i respiraia, cci ncepuse s cread n cine tie ce vraj i o privea pe Bathilde cu ochi mrii de spaim. Pentru a o sruta cu patim! ncheie aceasta, ntr-un strigt care-l fcu pe cavaler s tresar. Dar i reveni, auzind-o adugnd pe un ton mai natural: n acea clip m-am trezit i, nc sub impresia acestui vis ciudat, am alergat s il povestesc, n sperana c ai fi n stare s mi-l explici. Zeno nu tia ce s rspund i nu se simea deloc n o largul su, cci ochii interlocutoarei aveau o privire ptrunztoare, ce prea c vrea s scotoceasc pn n strfundurile gndurilor sale. Doar dac tnra femeie nu era cumva nzestrat cu darul ghicitului, ceea ce era puin probabil, nu nelegea prin ce mijloace ar fi putut fi att de bine informat asupra aciunilor svrite de el cu o or mai nainte, cnd ea se afla, cu siguran la mare distan de acolo. Ct despre a se gndi la telescop, nici nu-i trecea prin minte. Nu-mi spui nimic? ntreb domnioara de Wendel, care, din cauza mnici abia reinute, i crispa mna pe mnerul de aur cizelat al cravaei sale. Negsind nici un rspuns, cavalerul crezu c ar fi abil dac s-ar preface c se supr ar fi fost o soluie uoar. Pe toi dracii! njur, umblnd cu pai mari prin ncpere. Eu nu sunt cheia visurilor, frumoaso, aadar, nu i-l pot explica pe-al tu. Dar nu doar visurile tale sunt gunoase, tot aa este i punga mea, i cu toaletele tale de prines o s se cread c eu not n aur Afurisit s fiu dac nu m-am sturat de povetile tale! Vorbeti n enigme i, n curnd, vei fi la fel de puin inteligibil ca i ticlosul acela btrn de tutore al tu. Bathilde nici nu clipi. De ce-mi pomeneti despre tutorele meu, zise, nu despre el e vorba.

~ 67 ~

Paul Fval-fiul

N-are a face! strig Zeno, care nu reuea s-i ascund un nceput de mnie. Exist unele prietenii care murdresc. Cndva triam linitit cu viciile mele, dar de cnd v-am cunoscut, pe tine i pe Giam Battista Zeno nu-l cunotea pe Peyrolles dect sub numele lui de mprumut nu mai este acelai lucru. M-am amestecat ca un prost ntr-o complicitate, cci mi-e team s nu devin criminal, fr a avea nici un profit Dragul meu, ripost cu calm Bathilde, scopul scuz mijloacele. Dac-l vrei pe unul, le accepi pe celelalte. Dar nu discutm despre planurile tutorelui meu i greeti ncercnd s schimbi vorba i povestisem visul meu, nu-i aa? tii c exist visuri care se apropie foarte mult de realitate? Atta ru! zise Zeno, cu dispre. Sunt rare. Mai puin dect crezi innd seama de faptul c ale mele sunt dintre acelea. Pe cinstea mea, habar nu aveam. Vrei s i-o dovedesc? strig Bathilde repezindu-se ctre mobila n care era nchis earfa pe care-l vzuse ducnd-o la buze. Dar cavalerul ajunse acolo naintea ei.

~ 68 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers

Capitolul IX - Dragoste cu cravaa


Urm o tcere n timpul creia amndoi se msurar cu privirea.

Zeno, nfipt n faa scrinului, o mpiedica pe domnioara de Wendel s se apropie. Dar ce vrei s faci, Bathilde? o ntreb cu team, cci tia prea bine ce avea ea de gnd s fac. La naiba! rspunse femeia, rznd sarcastic. Vreau s vd dac fularul acela, care se afl acolo, nu este, din ntmplare, al meu. Cavalerul pricepu c nu mai era cazul s se prefac. Metresa lui surprinsese nu-i putea nchipui cum srutrile sale nebune pe earfa Marinei. Aa c se hotr s-o nfrunte. i de ce n-ar fi al tu? replic, ironic la rndul su. Tocmai asta vreau s verific, i rspunse, gata s izbucneasc fa de aceast atitudine insolent. La ce bun? tii bine c nu poate fi al alteia, continu cavalerul pe acelai ton. Brusc, sngele nvli n obrajii domnioarei de Wendel. De ce te ncpnezi s mi-l ascunzi? protest, tremurnd de furie. Rspunsul lui Zeno veni, obraznic: S i-l ascund? Pe cuvntul meu, m faci s rd! Doar copiii i ascund jucriile. Pieptul Bathildei se zbtea cu putere. Dragul meu cavaler, spuse, cu mari eforturi s se abin. Cu adevrat, aceast mpotrivire este o copilrie. Haide, dac nu este dect o greeal lipsit de nsemntate, voi ti s-o iert, cci te iubesc i sunt logodnica ta. Italianul i rsuci mustaa. Trebuie s fi fost obinuit s se lase adorat, cci, recptndu-i ncrederea n el nsui, rspunse cu o insolen brutal: Pentru gustul meu, frumoaso, ai cteva degete n plus la grosimea taliei: am o slbiciune pentru femeile svelte. Ea se sili s surd, cci l iubea cu adevrat pe acel brbat care, ca majoritatea lailor, gsea o plcere bolnvicioas n a o chinui pe cea care i se druise. Zeno continu: i pe urm dac mi-am luat angajamentul s te iau de soie, am impus o condiie.

~ 69 ~

Paul Fval-fiul

Care anume? Cavalerul izbucni n rs. Diavolo!26 exclam. Oare-i pierzi memoria, frumoas doamn? Acea condiie este destul de important pentru a avea grij s n-o uii: nu vei deveni doamna Zeno, dect dup ce vei fi motenit-o pe doamna de Nevers. Bathilde suferea, dar era mai mult uimit, dect indignat. Vrei s pari mai ru dect eti, opti strngndu-i buzele. Dar s ne ntoarcem la ce ne intereseaz i s nu mai pierdem vremea. Pretind s vd fularul acela imediat nelegi? Imediat! Aceast nou insisten l ncurc mult pe italian. Draga mea Bathilde, spuse, schimbnd brusc strategia. D-mi voie s-i spun cmi faci, acum, o scen ct se poate de ridicol. Printr-o vrjitorie pe care n-o pricep, m-ai vzut srutnd o bucat oarecare de stof i, din aceast aciune att de simpl, ai dedus imediat c ai o rival. Dar te rog s judeci puin. S admitem c obiectul care te intereseaz att de mult nu i-ar aparine; i nchipui c nici o persoan de sexul dumitale nu a consimit, nainte ca eu s te fi cunoscut, s m onoreze cu bunvoina sa? Ei, bine! Pentru ce n-ar proveni acel fular de la una dintre acele vechi prietene, i de ce nu s-ar putea ca, ntr-un elan de duioie retroactiv, s-mi fi pus buzele pe el? Raionamentul nu era lipsit de logic. Cu toate acestea, Bathilde nu se putea lsa pclit, deoarece cuvintele rostite n somn de Zeno, i pe care el nu le bnuia a fi fost auzite de ea, i dovedeau prea bine legtura recent sau, cel puin, ceea ce ea lua drept o legtur recent. De altfel, domnioara de Wendel avea un rspuns gata pregtit. Fie, admit explicaia ta, replic, abinndu-se nc i voind s vad pn unde va merge viclenia veneianului. Dar, n acest caz, ndeplinete-mi capriciul i arat-mi estura aceea. Nu, se mpotrivi Zeno, pe care tenacitatea ei l scotea din rbdri. Sunt amintiri cu care un om curtenitor nu s-ar putea luda i, dac n-ai fi surprins acest secret, n-ai fi tiut niciodat nimic. Se temea ca Bathilde s nu-i aminteasc s fi vzut acea earf pe umerii micuei brodeze creia doamna de Verteuil i permisese s lucreze n salonul ei. Dar domnioara de Wendel ateptase destul i-i pierduse rbdarea. Italianul, creznd c o convinsese i c nu mai avea de ce se teme din partea ei, se deprtase puin de scrin. Se pregtea s-o ia de mn i s-o ndemne s se aeze lng el, pe canapea, cnd, mai nainte de a i se putea mpotrivi, femeia se repezi la sertar, l deschise i scoase estura subire att de rvnita.
26

Diavolo!(lb. italian) = Drace! (n.t.)

~ 70 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


n sfrit! exclam. Iat, aadar, acea dulce amintire. Fcu s-i uiere cravaa, pentru a-l ine pe cavaler la o distan respectuoas, i obrajii i devenit albi ca varul n timp ce examina obiectul furtului su. Era ceea ce se numea un colar de mtase, de mici dimensiuni, i pe care nu se vedea nici un semn particular. ntr-adevr spuse cu glas schimbat i plecndu-i pleoapele, pentru a ascunde flacra roie care-i mistuia ochii. ntr-adevr, neleg c ai de ce s ii la aa ceva Trebuie s fi acoperit snul vreunei ducese sau marchize, nu-i aa? Ah! Domnule ambasador, avei gust n alegerea cuceririlor dumneavoastr felicitrile mele! i, rsucind pe toate prile earfa, adug: Dar unde sunt oare armoariile nobilei doamne creia i-a aparinut? De obicei, asemenea nimicuri poart blazonul proprietarelor lor. Ciudat, nu vd nimic absolut nimic Te pomeneti c amintirea asta preioas provine de la o fiin de rnd? D-mi napoi earfa!i porunci Zeno, fcnd un pas ctre metresa lui. D-mi earfa imediat, sau m vei obliga s i-o iau cu fora. Era furios. Pasiunea lui pentru Marine era real i, dei pentru a o satisface folosise mijloace infame, ea rmsese vie n inima sa. Ca urmare, injuriile pe care i le aducea Bathilde l scoteau din fire. Pe de alt parte, se temea dup cum am mai spus ca aceasta s nu recunoasc obiectul ca aparinndu-i surorii lui Philippe i, mai norocoas dect el n a-i descoperi refugiul, s n-o fac s sufere efectele urii sale. Din fericire, domnioara de Wendel i-o amintea prea puin pe tnra lucrtoare pe care, de altfel, abia o ntrezrise la doamna de Verteuil, i veneianul putea spera c ea nu-i va reaminti deloc vemintele pe care a le purta. napoiaz-mi earfa! repet Zeno, dac nu, i spun nc o dat c voi folosi fora pentru a i-o lua. Zicnd acestea, ntinse brusc mna spre a i-o smulge. Dar Bathilde era atent i se ferea. Cu adevrat, pari s ii prea mult la zdreana asta, ca s m nduplec s-i ndeplinesc dorina, rspunse tremurnd de furie. Ia seama, Bathilde! o amenin Zeno. Ia seama! Tu vei fi de vin! Ha! Ha! rse domnioara de Wendel, cu rutate. Vrei s foloseti fora mpotriva mea? Ce aprtor ptima are domnioara domnioara Marine! Marine! Ai spus Marine? Aadar, o cunoti? exclam cavalerul, nspimntat la auzul acestei dezvluiri i nchipuindu-i-o, imediat, pe fat trebuind s scape din ghearele metresei sale. Nu putea bnui, ntr-adevr, c pronunase n somn acel nume, i nu-i mai trebuia mult pentru a o considera pe tnra femeie drept o veritabil vrjitoare.

~ 71 ~

Paul Fval-fiul

Bathilde replic: N-o cunosc deloc, dar fii sigur c o voi cunoate curnd i c-mi va plti prostia ei Nu vei iei de aici cu aceast earf. Deci recunoti, domnule ambasador al Veneiei? Ei, bine! Da, voi iei de la tine cu fularul i-mi va fi de mare folos n cutrile mele. Pe sngele lui Hristos! ocr Zeno, la captul argumentelor sale. Sfreti prin a m enerva! La mine acas fac ce vreau i primesc pe cine-mi place, fr s fiu nevoit s dau socoteal. Oare de-acum ncolo va trebui s-i cer voie? Corpo di Bacco!27 Presupun c sunt propriul meu stpn! De data aceasta, Bathilde nu rspunse imediat. Era rnit pn n strfundurile fiinei sale orgolioase. Tremura de ruine i de furie din cretet pn-n tlpi. Aha! opti printre dinii ncletai convulsiv, cci tocmai i amintise numele micuei brodeze pe care o ntlnise la doamna de Verteuil i n mintea ei se fcuse lumin. Aha! Aia are exact talia care-i place! Ha! Ha! Este comic i mgulitor totodat, pe cinstea mea! Eu, domnioara de Wendel, o am, probabil, ca rival, pe o fat angajat cu ziua Ha! Ha! i ndrzneti s mi-o mrturiseti! La drept vorbind, cavalerul nu tia ce atitudine s mai ia i era foarte ncurcat. Bathilde se nfipsese n faa lui, nalt, dominatoare, i el o privea de jos n sus, aa cum fac copiii certai de oamenii mari. Cu toate acestea, mai ncerca s rd, dar rsul su suna fals. Cavalere, continu femeia pe tonul unui judector care d citire unei sentine. Cavalere, eti prins n culp! i mini cnd spui c eti propriul tu stpn. Mini cu neruinare, cci te-am pltit, i singurul stpn aici sunt eu! Per todos santos!28 strig Zeno, revoltndu-se, asta chiar c le-ntrece pe toate! Ai pltit, spui? Dar fii raional, draga mea: erai prea srac pentru a face fa preului meu. Eu nu m vnd pentru un acont, iar trgul este nul i neavenit pn n clipa n care ne vom asocia pentru motenire! Lacheu italian! La i ho! strig domnioara de Wendel, al crei gtlej lsa s-i ias silabele sacadat. Apoi, adug, cu glas mai potolit: Ia seama, la rndul tu! Cci, spre nenorocirea noastr, a amndurora, eu nc te mai iubesc! Ambasadorul Veneiei, care tria n Montmartre ca un simplu gentilom, auzise prea bine tripla insult pe care i-o adresase rzbuntoarea sa logodnic. Cu toate acestea, nu
27 28

Corpo di Bacco! italian) = Pe trupul lui Bachus! (n.t.) (lb. Per todos Santos! spaniol) = Pe toi sfinii! (n.t.) (lb.

~ 72 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


ar fi fost impresionat peste msur, dac n-ar fi vzut expresia cu adevrat amenintoare ce i se aternuse pe chip. Buzele femeii erau puternic contractate; ochii, pe jumtate nchii, sub linia ncruntat a sprncenelor, se pierdeau ntr-un cerc vnt, iar ntre pleoape se vedeau scprnd luciri roietice asemntoare celor din ochii fiarelor, pe vreme de furtun. Acum, n loc s amenine, Zeno era gata s implore. Nu se mai gndea deloc s-i recucereasc bucata de estur, prim cauz a acestei dispute, i, cuprins de team, se gndea: "Am greit foarte mult c n-am potolit-o imediat M va constrnge s ajung i la asta" Bathilde tocmai repeta i de-abia i se putea deslui vocea, care se neca n gtlej: Ai greit Cere-i iertare, crede-m! Demonios! replic Zeno. Aerele grozave pe care i le dai sunt foarte amuzante, dar nepotrivite cu momentul Vrei un sfat? Mulumete-te cu ce ai luat de aici, nu abuza de rbdarea mea i ntoarce-te ct mai repede la palatul Nevers, dac vrei s n-o peti. Furia stpnit a femeii nu putea deveni mai mare. Aceast ultim nfruntare trecu, prin urmare, fr s-o mai ating. Pn atunci nu se micase. Fcu s dispar colarul de mtase ntr-unui din buzunarele ei i nainta cu un pas. Cavalere, i se adres cu un glas ce sun dogit, te iubesc mai mult dect i nchipui. Dup purtarea ta la, ar trebui s te las n plata Domnului N-ai ntrzia s pierzi totul rang i avere. Dar sunt bun i prefer s te pedepsesc, pentru a nu te lsa s cobor pn n josul pantei Tutorele meu m sftuise s te dresez. Avea dreptate i voi ncepe s-o fac. Vorbind astfel, era frumoas. Frumoas i splendid, ca leul care se pregtete s rag. Faa i se mbujorase, minunatul su pr, despletit printr-un efort nevzut, unduia pe capul ei lsat spre spate, ca i cum ar fi fost agitat de o furtun. Prea att de nspimnttoare, nct Zeno, pierzndu-i deodat puina siguran de sine ce-i rmsese, se adposti prudent de cealalt parte a mesei. Devenit tcut, cu paii lunecnd pe pardoseal, ca o tigroaic care se trte spre prad, femeia continu s nainteze spre el. ntr-adevr, la ce bun ar fi vorbit? Osnda nu era oare deja pronunat, n ochii ei arztori? Mna dreapt a Bathildei, ncletat cu furie pe mnerul de aur al cravaei, agita tija acesteia cu o micare amenintoare. Este de presupus c Zeno i ghici inteniile, cci o paloare mat i acoperi faa i ochii lui cutar instinctiv o arm cu care s se apere mpotriva acestei femei, a crei mnie tcut i inspira o team de nenvins.

~ 73 ~

Paul Fval-fiul

La nceput, nu-i venise s cread n revolt neateptat a celei pe care o considera, mai curnd, ca pe o sclav a sa. Dar acum, nu mai avea nici o ndoial. n spatele lui, pe partea de jos a unei panoplii de parad, era atrnat un pumnal de Milano o arm ascuit, clit cu dibcie de ctre acei armurieri savani din Italia, care, n veacul trecut, au fcut concuren secularei reputaii a lamelor din Toledo, fiind ct pe-aci s-i ia Spaniei aceast glorie. Zeno apuc pumnalul i lu o poziie de aprare, ntr-un mod demn de mil. Pe buzele Bathildei apru un zmbet crud, n vreme ce biciuia aerul cu cravaa. Nu vreau s te rnesc, i spuse, ci doar s te nsemnez, ca amintire a ofensei pe care mi-ai adus-o. Eti muierea Satanei! strig cavalerul, pierzndu-i cu totul capul. Joci un joc n care-i riti viaa, cci mi-e team de tine, i teama m mpinge s nu mai in seama de nimic. Probabil c spunea adevrul. Asta se citea pe faa sa pmntie. Pumnul lui narmat se-ntindea ctre domnioara de Wendel i, n spatele acelui scut de oel, nu exista nici un centimetru ptrat din pielea lui care s nu se nfioare de fric. Nu era un om lipsit de curaj, dar n faa femeii ce se ndrepta spre el, n faa acelei femei mai puternice dect un brbat, era pe calc s devin la. Or, dac tim de ce sunt n stare laii atunci cnd se hotrsc s fie viteji, ne putem nchipui c exist i reciproc. Bathilde continua s nainteze. Ochii lui mrii o priveau ca i cum n-ar mai fi vzut-o niciodat. Pleac! Pleac! i spuse cu glas rguit. Ea rnji fr a-i rspunde i, nc o dat, cravaa fichiui aerul, uiernd ca o reptil. O spum alb apru pe buzele lui Zeno care, cu pumnalul ridicat, i prsi baricada, avntndu-se furios nainte. Tu ai vrut-o! spuse, scrnind din dini. Vd rou n faa ochilor! Domnioara de Wendel se oprise, ateptndu-l bine nfipt pe picioare. n clipa n care pumnalul era gata s coboare, ncheietura minii veneianului fu nfurata de partea flexibil a cravaei; arma pe care o inea i fu smuls violent dintre degete i, azvrlita ca de o pratie, zbur fcnd ndri oglinda de pe cmin. Dezarmat i nnebunit de groaz, italianul ncepu s alerge. Rzbuntoare, ca mama al crei snge arztor i curgea n vine i c tatl su, beat de acea rece mnie a nordicilor, care nu iart niciodat, Bathilde l urmri. n goana lor rsturnau mobilele. n cele din urm, ea l ajunse.

~ 74 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Trebuie s-i fac un semn care s te sileasc s-i aduci aminte, spuse, apucndul de pr. Zeno ncet s se apere, gemnd: Femeia asta este diavolul n persoan! Dar privirea, pe care ncerc s i-o fereasc, i czu din ntmplare asupra metresei sale i, n locul blestemului pe care gtlejul lui strangulat de furie voise s-l sloboade, ngim, cuprins de admiraie: Bathilde, nu tiam c eti att de frumoas! Femeia era necrutoare i nu se putea lsa nduioat. Imitndu-i pe oamenii legii, care, nainte de supliciu, dau citire osndei condamnatului, spuse cu un calm implacabil, ridicndu-i cravaa: tii, cavalere, c pedeapsa este pe msura iubirii? Iar cu cred c te iubesc mult i c tu m-ai desconsiderat, dndu-mi drept rival o fiin ordinar Pedeapsa va fi la nlimea insultei Zeno nici nu ncerca s se fereasc. Era un brbat nvins, mai mult chiar un lup preschimbat n cine trndu-se la picioarele stpnului cci buzele lui cutau mna care se pregtea s-l loveasc. Mnuit cu toat puterea, cravaa czu pe chipul cavalerului, pe al crui obraz drept apru o dr nsngerat. Un geamt de durere rspunse loviturii i poate c Zeno s-ar fi ridicat pentru a lovi, la rndul su, cnd un glas uscat i grav rupse tcerea: Ei, bine! Ei, bine! spunea glasul. Vaszic, aici are loc o explicaie? ncierarea cu minile nu li se potrivete dect oamenilor de rnd, nu tii asta? De o parte un stilet, de cealalt o cravaa. Doamne! i asta se poate numi dragoste Bathilde i Zeno se ntoarser simultan ctre ua dormitorului, n pragul creia sttea un btrn nalt, care-i privea pe rnd, cu o ironie amar n ochi. Seniorul Giam-Battista! exclam cavalerul. Domnul de Peyrolles! murmur n acelai timp domnioara de Wendel, ndeajuns de ncet spre a nu fi auzit de veneian. Pe cinstea mea! Ajung tocmai la timp pentru a v opri! continu nou-venitul, fcnd un pas spre interiorul ncperii. Cci avei un mod de a v mbria deloc plcut. i lu un scaun, care din ntmplare nu fusese rsturnat, se instala comod fr a fi fost poftit i spuse zmbind: V cutam pe amndoi, copii, i-mi pare bine s vd c suntei nc de acord unul cu cellalt. Dac nu mai avei nimic amabil s v spunei, am face bine s lsm plvrgeala i s discutm serios toi trei.

~ 75 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul X - De cele dou pri ale unui perete

ntervenia neateptat a tutorelui auto-institui al tinerei femei, a celui pe care Zeno l numea domnul Giam-Battista, schimb imediat mersul lucrurilor. Mnia Bathildei se potoli dintr-o dat, iar cavalerul se ridic dintr-o sritur, nu cu intenia unor represalii, ci pentru a-i ascunde obrazul acum rou de ruine pe care urma cravaei lsa o dung livid. Bun ziua, frumoasa mea drag; te salut, cavalere, spuse domnul de Peyrolles. Nu fii suprai pe mine c-am venit s v tulbur conversaia. Vedei voi, la mea, imaginile retrospective te ndurereaz i simi un oarecare regret cnd i vezi pe tineri giugiulinduse. La auzul acestor cuvinte batjocoritoare, domnioara de Wendel se ncrunt, cci, fa de un al treilea, ea nsi resimea mai puternic dect logodnicul ei ruinea la care-l supusese pe acesta. Eu sunt cea care am lovit pentru c nu mi s-a dat respectul cuvenit, spuse cu glas aspru. Dar dac o alta dect mine ar fi ndrznit s se ating de Excelena Sa domnul ambasador al Veneiei L-ai fi aprat? o ntreb domnul de Peyrolles. M onorai, presupunnd asta Dar nu este ceea ce voiam s spun ci c, dac altcineva dect mine ar fi ndrznit s-l loveasc, acela ar fi deja mort, pedepsit de chiar mna Excelenei Sale. Vorbind astfel, i inea capul ridicat cu mndrie, iar privirea i scnteia. Domnul de Peyrolles zmbi. tii c devii tot mai frumoas, Bathilde! rosti cu o admiraie neprefcut. Ce vrst spui c ai? Femeia replic: Cea pe care o voi mplini n curnd, domnule, adic treizeci de ani. Greeti! Fr a-i face vreun compliment, nu pari s ai atia. Dar nu m mai mir c te vd tot att de proaspt ca un trandafir.

~ 76 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Apoi, ntorcndu-se ctre Zeno, adug ascunznd pe ct posibil sarcasmul din cuvintele sale: Dar ridic un scaun, pentru a lua loc, cavalere. i, renun, te rog, la mutra aceasta dezumflat: nimic din ce vine de la o doamn nu rnete Veneianul se supuse, ntorcndu-i privirile spre a nu o vedea pe tnra femeie care-l urmrea cu ochii plini de tandree, c spre a-l consola i a-l rzbuna cci, repetm, l iubea cu adevrat. Dar nu venisei pentru a ne vorbi despre lucruri ceva mai serioase? l ntreb Bathilde pe btrn. Tot ceea ce are legtur cu tine este serios, replic acesta, ocolind rspunsul. i ngduie-mi un sfat printesc: ai multe caliti, tiu asta, dar nu duci lips de cusururi. Printre acestea, exist dou care-i vor aduce deseori necazuri, dac ai de gnd s parvii i care, m rog? Primul este o sensibilitate exagerat i-a jucat deja nite renghiuri foarte urte Iar al doilea? Al doilea este i mai ru: ai o fire prea drgstoas, fata mea. Ei, na-i-o! i ce, dragostea e un cusur? Ba mai mult, este o boal pernicioas Am auzit spunndu-se c asta ar fi fost cauza morii tatlui tu i mama mea? Aceast ntrebare l stnjeni pe btrn, care nu ndrzni s rspund: "Mama ta? ea a trit din dragoste!" Aa nct schimb tonul i ntreb din vrful buzelor: Cum se simte doamna contes de Lagardre? Se ntmpl ceva ciudat, rspunse domnioara de Wendel. Durerea care a fcut-o s uiere att de mult timp pare s-o prseasc. Fr a-i fi pierdut ncrederea pe care, o avea n mine, de cnd domnioara de Chaverny a mplinit vrsta ce-i permite s-i in companie eu nu mai sunt la curent cu toate cele, ca altdat. Astfel, fr tirea mea, dnsa primete uneori vizite, i nici Clairette, nici eu nu i-am putut cunoate niciodat pe aceti vizitatori misterioi. Aha! fcu domnul de Peyrolles. Pune ceva la cale, asta-i o dovad de sntate. Dac va merge tot aa, va tri pn la o vrst foarte naintat. S te-aud Cerul! Este cea mai fierbinte dorin a inimii mele, o aprob btrnul, pe un ton de solemnitate batjocoritoare.

~ 77 ~

Paul Fval-fiul

Iat ce dovedete un suflet bun. Nu m ndoiesc de sinceritatea dumneavoastr, replic Bathilde. Pe cinstea mea! exclam deodat Peyrolles, schimbnd subiectul i privindu-l pe Zeno. Cavalerul acesta este un om fericit c posed o perl ca tine, draga mea! O roea acoperi fruntea domnioarei de Wendel, care resimi dureros acest nou sarcasm. Btrnul continu: Adineauri am asistat, fr s vreau, la o cald explozie de tandree. i am fost sincer nduioat de felul n care i ddeai semne ale iubirii tale, Bathilde Ba chiar exist, din partea ta, o anumit familiaritate, care, de altfel, nu le ade deloc ru unor ndrgostii. Trebuie s v recunoatem puterea de nelegere, replic Bathilde cu acreal. Nimic nu v scap. Excelena Sa i cu mine suntem mai mult dect logodii, deoarece ne iubim. Am putut observa c, fa de un al treilea, tnra femeie l trata pe Zeno drept "Excelena Sa", titlu la care avea dreptul datorit postului su n Frana. Deja! exclam domnul de Peyrolles. i, pe un ton ntrebtor: Cu dragoste adevrat, frumoasa mea drag? Cu dragoste, da. Doamne Sfinte! ntrebarea mea este prosteasc. Asta se vedea, de altminteri, adineauri, iar acest bun cavaler pare s neleag nemrginirea fericirii sale Domnule Giam-Battista, depii limitele, l ntrerupse Zeno, vorbind pentru ntia dat. i dac n-ai fi un om n vrst Eu sunt cea care trebuie s vorbeasc, i retez fraza domnioara de Wendel. i, stnd dreapt n faa lui Peyrolles, adug: De obicei, domnule, n certurile noastre ca ntre ndrgostii, domnul cavaler este cel care lovete. Ex-intendentul lui Gonzague izbucni n rs. Bravo! spuse. V oferii toate bucuriile cstoriei nainte de a face nunta. Este o metod excelent, pe care tinerii ar trebui s-o pun n practic, pentru a reduce numrul menajurilor nereuite. Nu venisei spre a ne vorbi de lucruri mai serioase? repet Bathilde, pe care btaia aceasta de joc ncepuse s-o mnie. Ba da! Copil drag. Dar, iertare, nu te supra. Poate c am greit ptrunznd prea brusc n secretul trebuoarelor voastre. S nu mai vorbim despre asta Privete-

~ 78 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


m mai cu blndee, cavalere. Nu-mi voi aminti nimic, jur! La urma urmei, aa-i tinereea Acum, s discutm serios. Dac ar fi posibil, v-a rmne realmente ndatorat, zise Bathilde cu ciud. Mai nti, prin ce ntmplare ai ajuns s ne urmrii pn n Montmartre? Foarte simplu: avnd ceva a-i spune, m-am dus azi-diminea s ciocnesc la fntna din fundtur. La semnalul meu, a venit Clairette i m-a spus c tocmai plecasei clare Nu m-a nelat ce fat bun i cinstit! cci, sosind aici, l-am vzut, ntr-adevr, pe Sultan al tu n grdin, pscnd n voie puinele flori. Ajungei i la ce aveai s-mi spunei. O clip, replic Peyrolles, cobornd glasul. Mai nainte, a vrea s tiu dac putem vorbi n siguran, cci mi s-a prut c aud zgomot n locuina alturat, pe care o tiam nc neocupat. Oare acum ai un vecin, cavalere? Aa este, rspunse Zeno dup o mic ezitare, cci era suprat pe btrn pentru zeflemelele sale umilitoare. Apartamentul lipit de al meu este nchiriat de opt zile. Asta-i cam neplcut. O! linitii-v. Dac doar vecinul sta v stingherete, putei vorbi fr grij ct de tare vei voi, deoarece el este totalmente surd. Eti sigur de asta? Ct se poate de sigur. i, pentru a-i dovedi afirmaia, cavalerul care-i mai revenise dup recenta ncierare povesti ciudata conversaie ce avusese loc ntre el i btrnul savant. Atunci e-n regul, continu Peyrolles. Cele ce voiam s-i comunic, Bathilde, i le voi spune i dumitale, cavalere. Cci mi plac cei ce se iubesc cu adevrat. Suntei demni unul de cellalt. Mai mult ca oricnd, suntem aliai prin fora lucrurilor. Aa c trebuie s pornim la treab serios, i repede. Ia s vedem, cavalere, la ct apreciezi dumneata lozul cel mare pe care-l reprezint partea ce-i revine viitoarei ambasadoare a Veneiei din motenirea lui Ne vers? Domnul mareal de Maillebois, care se pricepe la calcule, spune c averea ultimei doamne de Nevers nici nu mai poate fi socotit, replic Zeno, ai crui ochi clipeau, ca i cum ar fi fost orbii de o lumin prea mare. Dup aprecierea mea, domnioara de Wendel poate conta pe trei sau patru milioane! Vai! Ct de departe eti de cifr corect, cavalere, opti Peyrolles, cu emoia plin de religiozitate a celor care se nclin n faa aurului. Am cltorit special pn n Lorraine, ca s m duc s vd pmnturile din care cea mai mare parte i vor reveni de drept: valoreaz o duzin de milioane Domeniile Caylus, din valea Louron-ului, nu sunt mai puin bogate; bunurile rspndite prin toat Frana valoreaz de dou ori mai mult;

~ 79 ~

Paul Fval-fiul

i mai sunt nc patrusprezece sau cincisprezece milioane, provenind din provincia Mantoue, din Italia, i care-i aparin vduvei de Nevers. Cnd btrnul fcu o pauz s respire, Zeno spuse cu glas abia auzit: Asta nseamn c o treime face douzeci de milioane. i inea pleoapele pe jumtate nchise, pentru a ascunde strlucirea ochilor. Pe ce voi cheltui toat averea asta? ntreb Bathilde, cu o ncurctur hazlie. Peyrolles replic: Cnd o vei avea, vei face cu c ce vei pofti, dar mai nti va trebui s-o ai. Dac de mult vreme treburile n-au avansat, acum au pornit i par s apuce pe un fga prost. tii c Philippe, fiul contelui de Lagardre, este pe punctul de a afla cine este? Da, tiu asta, confirm Zeno, dar nu este dect "pe punctul", i nainte s afle mai multe Trebuie s acionm. i eu sunt de aceeai prere i nc repede. Repede dar cu dibcie. n scopul acesta, m-am gndit la Bathilde, care, n aceast mprejurare, ne poate fi de mare ajutor. Iat cum anume *** Dar mai nainte de a-l lsa pe Peyrolles s vorbeasc, trebuie s ptrundem la vecinul lui Zeno i s vedem ce a se ntmpla acolo. n vreme ce cei trei discutau, acesta se afla ntr-o ncpere din locuina sa, situat chiar n spatele celei n care stteau complicii. Acum nu mai avea nimic din btrnul savant pe care-l ntlnise cavalerul. Ca i cum s-ar fi cufundat n undele vrjite ale fntnii Venicei Tinerei, el ntinerise cu cel puin cincisprezece ani. Trupul prbuit sub greutatea anilor se ndreptase, viguros i puternic, iar din multele zbrcituri ce-i brzdaser chipul nu mai rmsese nici urm. n plus, ochii si fr ochelari preau acum vioi i ptrunztori. De cnd intrase Bathilde la veneian, sttea foarte aproape de peretele ce desprea cele dou apartamente, ntr-o atitudine ce denot o atenie ncordat. La nlimea capului su, nfipt n grosimea zidriei, a se vedea un fel de clopot metalic cu diametrul de cinci-ase degete, a crui jumtate ieea n afar. Nemicat, cu urechea lipit de partea concav a acestui clopot, prea s asculte ce se vorbea la vecinul su, i cu siguran nu pierdea nici o silab din cuvintele rostite. ntr-adevr, acestea, izbind mai nti peretele, se repercutau apoi n globul acela, gol pe dinuntru, cptnd astfel o sonoritate foarte puternic.

~ 80 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Mulumit acestui aparat acustic, omul nostru prindea i cel mai mic zgomot fcut dincolo de zidul despritor. Reuise astfel s asiste, ca i cum ar fi fost prezent, la scena ce avusese loc ntre Bathilde i amantul ei. Scen ale crei peripeii i-ar fi fost posibil, de altfel, s le urmreasc fr a folosi acest mijloc, deoarece avea auzul fin, cu toate c pretindea contrariul, iar strigtele celor doi puteau fi auzit chiar i de un surd adevrat. La nceput, cearta aceea l lsase rece. Puin l interesau amorurile ambasadorului i ale domnioarei de Wendel. Dar interesul su se mrise cnd cei doi amani ajunseser la faza acut, adic atunci cnd Zeno se narmase cu un pumnal pentru a se npusti asupra femeii. Drace! optise, oare ticlosul i va pune n aplicare ameninarea, asasinndu-i metresa? Iat ceva ce nu ne-ar aranja deloc treburile, cci ne-ar mpiedica s aflm o mulime de lucruri pe care dorim s le cunoatem. i se pregtea deja s-i reia n grab deghizarea de savant btrn i, sub un pretext oarecare, s se duc la cavaler spre a se interpune ntre el i domnioara de Wendel, cnd sosirea lui Peyrolles l scutise de acest demers. Continuase s asculte cu o atenie sporit. Bun! i spusese, auzindu-l pe cavaler cum l asigur pe fostul factotum al lui Gonzague c vecinul su era complet surd i c n-aveau a se teme de el. n felul acesta, voi afla ce lucru important trebuie s i se comunice Bathildei. Apoi, se felicit, mulumit de sine: tiam eu bine c, ntr-una din zile, ederea mea aici va fi util *** S revenim acum la Peyrolles, pe care l-am prsit tocmai cnd se pregtea s indice felul n care socotea s se slujeasc de pupila sa pentru a scpa de fiul lui Lagardre. Iat, spunea, n ce mod va trebui s procedm cu tnrul. Bathilde i va fix o ntlnire la ea O ntlnire cu el i la mine? se mir aceasta. Cum a putea realiza una ca asta? Te voi nva cum. Peste cteva zile, armata din Flandra se va ntoarce la Paris. Am aflat c, la iniiativa domnului de Maillebois, gentilomii de la curte intenioneaz s ofere, cu acest prilej, o recepie urmat de bal, tuturor ofierilor care au luat parte la campanie. Ei, bine! Vei merge la acel bal i vom face n aa fel ca i Philippe s se afle acolo.

~ 81 ~

Paul Fval-fiul

Cum putei s v-nchipuii aa ceva?! n ce calitate ar putea avea acces un simplu soldat la o reuniune de ofieri? nc nu tiu, las-m s m gndesc i, cu siguran, vom nvinge aceast dificultate care, pentru moment, i pare, ca i mie, aproape de netrecut. Este gata nvins, interveni Zeno. Bathilde i Peyrolles l privir ntrebtor. Ei, nu! opti acesta din urm. Te pomeneti, cavalere, c ai gsit deja portia pentru a-l face s intre la bal pe ostaul din grzile franceze? Asta te-ar ridica mult n stima mea. ncetai cu btaia de joc, domnule Giam-Battista, l ntrerupse veneianul. Doar suntem asociai, prieteni. Am trecut prin sarcasmele dumneavoastr fr a rspunde i sunt nc departe de a vrea s v ctig stima: stima unui om care m cunoate, dar pe care eu nu-l cunosc. Fr a ti nimic cu precizie despre dumneavoastr, am convingerea c nu prea v simii n largul dumneavoastr n Frana, unde cele ce v rein sunt cu siguran, doar rzbunarea i interesul. Bnuiesc, de asemenea, c numele pe care-l purtai nu este cel real. Ct despre mine, domnule, nici un motiv de rzbunare nu-mi dicteaz faptele i numai dragostea m mpinge s v devin complice, cci cred c am dreptul s ncerc s recuperez averea viitoarei mele soii, (rostind aceast fraz, se ntorsese ctre Bathilde). Aa nct v rog s m considerai nu ca pe o marionet pe care-o tragi de sfori dup plac, ci ca pe un asociat. Lucrurile fiind astfel lmurite, pstrai-v admiraia i batjocur pentru alii, nu pentru mine. Mirat de aceast punere la punct, la care nu se atepta deloc, cci Zeno l tratase ntotdeauna cu o politee apropiat de respect, btrnul nu scotea o vorb, nelegnd c fusese cel dinti care greise. n ceea ce privete dificultatea cea nvins, continu cavalerul, nu am avut de gsit nici o porti, deoarece, de sptmna trecut, sergentul Philippe nu mai exist. Acum trebuie s spunei "locotenentul Philippe". Peyrolles tresri. A fost avansat locotenent? Pe loc. Chiar n regimentul n care servea. Am aflat tirea deunzi, pe cnd eram n biroul ministrului de rzboi. Se pare c aceast favoare i-a fost acordat n urma recomandrii domnului marchiz de Chaverny i mulumit aprecierilor bune ale cpitanului de Tresmes. Ei, bine! Asta ne ajut minunat, spuse Peyrolles, fiindc n acest fel, este invitat de drept la acea recepie. Dar, deoarece s-ar putea ca din cauza numirii sale att de recente s ezite s participe, i vom transmite prin Bathilde s aib grij s nu lipseasc. Ce vrei s spunei cu asta? ntreb domnioara de Wendel.

~ 82 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Vreau s spun c, n acest scop, i vei scrie cteva cuvinte. Eu? Dar este absurd! Biatul sta nici nu m cunoate i puin i va psa de scrisoarea mea. i tocmai de aceea nu-i vei scrie personal. Cea care va semna va fi "o prieten care se intereseaz mult de el i care, aflnd un secret n legtur cu naterea lui, ar dori s-i vorbeasc despre aceast problem", aa c va veni. Aha! Bine, neleg, opti Bathilde, ascunzndu-i o strmbtur. Aa nct este imposibil s nu vin. i, de ndat ce va sosi, eu care voi fi, de asemenea, prezent i-l voi arta i nu-i va rmne dect s fii destul de dibace pentru a obine rendez-vous-ul de care avem nevoie pentru executarea planului pe care l-am conceput. i care-i planul? ntreb Bathilde. Acela de a-l pune n imposibilitate de a-i recuceri numele i rangul. Nu cumva vrei s atentai la viaa lui? vru s afle domnioara de Wendel. De ce nu? Era ct pe-aci s intervin Zeno, care nu avea nevoie s-i satisfac o rzbunare pentru a fi amator de metode drastice. Dar Peyrolles, prevenindu-l printr-o clipire semnificativ, rspunse: Nu, desigur, nu vom merge pn acolo. La ce bun? Nu avea ncredere n tnra femeie i se gndea c, dac i-ar dezvlui inteniile sale, care erau, ntr-adevr, de a-l asasina pe Belle-pe, ea ar refuza s-l ajute. Oare nu-l mai salvase o dat, i nu pruse c se intereseaz foarte mult de soarta lui, atunci cnd n timpul convorbirii pe care o avuseser amndoi, cu doi ani n urm, i n cursul creia fata i mrturisise substituirea pe care o fcuse Peyrolles vorbise despre anume "precauii" pe care va trebui s le ia fa de el? Aa nct trebuia s-o lase s ignore planurile lui i s nu se slujeasc de ea dect ca de un instrument incontient. tim c mizerabilul btrn i ascunsese ntotdeauna capcanele pe care i le ntinsese lui Philippe. Bine, se nvoi Bathilde. Dac-i aa, v pute bizui pe mine. i unde va trebui s-i dau acea ntlnire? n budoarul tu. La palatul Nevers? Bineneles. Locul mi parc ales cam ciudat. Nu exist altul mai bine situat pentru ceea ce avem de gnd s facem. Deprtarea dintre apartamentul tu i cel al contesei, grdina mare i pustie care le nconjoar, fundtura ntunecat de alturi, toate acestea ne vor ngdui s acionm cum dorim, fr a ne teme de intervenia vreunui nepoftit.

~ 83 ~

Paul Fval-fiul

Poate c avei dreptate. La ce or trebuie s-i spun s vin? La miezul nopii cnd toi din palat vor dormi. De acord, deci, pentru miezul nopii i acum, o ultim ntrebare. Unde-i voi adresa scrisoarea? Nu tiu unde locuiete. Nici eu, recunoscu Peyrolles, dar n-ai dect s i-o trimii la Ministerul de Rzboi. Presupun c-i va parveni fr gre. Aa c ne-am neles i, de ast dat, s ncercm s ncheiem treaba. De prea mult vreme ateptm. Nu v temei, instruciunile v vor fi respectate cu rigurozitate. Ciudat fat se va putea spune aceast Bathilde de Wendel care, fr remucri, consimea s distrug pentru totdeauna existena lui Philippe, s-l transforme ntr-un fel de paria al societii, ceea ce, mai ales n acea epoc, era ceva asemntor unei mori anticipate, dar care se mpotrivea s i se aduc vreo vtmare corporal. Dar, aa cum am spus mai nainte, era o fire n care "binele" i "rul" se aflau ntr-o continu lupt, fiecare voind s-i aib partea sa. Cea a "rului" era dorina de a o moteni pe contes, de a obine cu orice pre averea necesar pentru a-i satisface plcerile. Cea a "binelui" era acea sensibilitate nnscut, care o ndemnase s-l ndrgeasc pe Philippe cnd fusese copil i care o fcea i acum s-i apere viaa, dei de aceasta depindeau bogiile pe care le rvnea. Cnd cei trei complici terminar de stabilit toate detaliile, se desprir. Peyrolles iei primul, apoi Bathilde, care-i regsi calul n grdin. Zeno nu-i urm imediat i-i lu rgazul de a ascunde sub un strat de pudr dra violacee lsat de cravaa. n spatele zidului despritor, falsul savant, care nu ncetase s-i in urechea lipit de clopotul metalic, ascultase pn la capt acea convorbire, din care nu-i scpase nici un cuvnt. ndat dup plecarea Bathildei i a lui Peyrolles, i refcu deghizarea sa de btrn, adic i puse pe cap o peruc alb, cu uvie intenionat dezordonate, i unse faa cu o substan care-i zbrci pe loc epiderm, i lu din nou ochelarii cu sticle albstrui, apoi, devenit de nerecunoscut, i prsi n grab locuina. Pe pragul uii se ciocni de Zeno, care ieea i el. Veneianul se ducea s se aeriseasc, spre a-i reveni dup scena violent la care luase parte. Pe onoarea mea, domnule, i strig vecinului su, te felicit clduros c eti cam tare de ureche. Mulumit acestei infirmiti, n-ai fost deranjat, n lucrrile dumitale, de ceea ce s-a petrecut mai adineauri la mine.

~ 84 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ce anume? ntreb omul, cu o expresie naiv. S-a ntmplat ceva la dumneavoastr? Da, o metres geloas mi-a adresat reprourile sale ntr-un mod cam glgios i a fcut scandal cel puin un sfert de or. Ah! Drace! Trebuie s fi fost cam neplcut. Am cunoscut i eu aa ceva n tinereea mea. Dar eu, domnule, aveam un principiu: cnd mi se ntmpla un lucru de felul acesta, protestam, i chiar cu atta fermitate, nct foarte rar nu eram eu nvingtorul. Vedei dumneavoastr, femeilor nu trebuie s le cedezi niciodat, altminteri rmi la mna lor. Dimpotriv, o purtare energic le face suple ca o mnu. Sunt cu totul de aceeai prere. Atunci nseamn c i-ai inut piept iar doamna i-a recunoscut, fr ndoial, greeala? n ntregime. Mi-a cerut iertare, l ncredina Zeno cu o nepsare demn de un viclean ca el i grbindu-se s-i acopere cu o batist urma roiatic de pe fa, pe care pudra n-o putea ascunde complet. Perfect! M bucur pentru dumneavoastr. Dar regret c nu mai pot continua aceast conversaie, deoarece un prieten de-al meu, un medic, m ateapt pentru a discuta despre un subiect extrem de interesant i pe care trebuie s-l dezbatem ndelung. Ar fi indiscret s v ntreb care ar fi acest subiect? Ba deloc, este vorba de ictibus n capite i de multiplele lor consecine. Aha! Despre "faptele nesbuite"? ntr-adevr, s-ar putea s fie interesant o discuie despre aa ceva, rspunse cavalerul, nepricepnd aluzia. Aadar, la revedere, stimate vecin, i, nc odat, mii de regrete. i zicnd acestea, btrnul se deprt. Atta timp ct crezu c mai poate fi vzut de italian, i pstr pasul senil, dar pe msur ce cobora spre Paris i acceler mersul, care deveni rapid. Apucnd pe drumul cel mai scurt, se ndrept spre strada Ferronnerie, unde sosi n curnd. Ajuns n faa casei ce purta firma La Stlpul de Aur, intr i urc repede scrile. Pe palierul primului etaj, se opri i btu la o u. Cel care-i deschise fu Cocardasse. Ei, na! Iat-te, n fine, baroane de Posen! exclam ostaul. Ai nouti? Chiar adineauri am surprins un complot urzit mpotriva lui Philippe de ctre Peyrolles, Bathilde i Zeno. Pe toi dracii! Ticloii!

~ 85 ~

Paul Fval-fiul

Aa c-am alergat n grab spre a ne nelege asupra modului n care s-l de jucm. M temeam s nu fi plecat. Nici o grij, zu aa! Acum opt zile, mi-ai spus: "Voi locui o bucat de vreme n Montmartre, la Zeno, pentru a vedea dac nu descopr pe-acolo ceva ce ne-ar putea fi util. Ateapt-m aici fr s te miti din loc, astfel nct, dac am nevoie de dumneata, s te am imediat la ndemn." Aa c am ateptat, fr a iei afar nici mcar cu un pas, cu toate c de multe ori mi-a venit poft s trec puin pe-acas pe la micul meu profesor de scrim s vd cum se mpac doamna Mathurine cu absena mea. Bine-ai fcut, Cocardasse. Iat, aadar, cele ce am surprins adineauri i care ne oblig s ne sftuim imediat, cum s-l aprm pe Philippe de soarta care-l ateapt. i baronul i aduse la cunotin btrnului soldat convorbirea la care asistase n csu. Ei, bine! zise ostaul, mi se pare c cel mai simplu ar fi s-l prevenim pe puti. Nici s nu ne gndim la aa ceva. El este prea sincer, prea cinstit, pentru a se preta la prefctorii i, de ndat ce-ar ti cum stau lucrurile, s-ar duce drept la dumanii lui cave, firete, ar nega c ar avea intenii perfide fa de el. Ceea ce le-ar fi uor, cci la urma urmei, dovezile pe care le avem mpotriva lor sunt doar de ordin moral. Aa nct totul ar fi pierdut. Ceea ce trebuie s urmrim este s-i prindem asupra faptei, n clipa n care vor fi pe punctul de a-i svri crima. n felul acesta, nu vor mai putea tgdui nimic i se vor preda singuri n minile noastre. Adevrat! Bine gndit, baroane. Doar att c trebuie s cerem ajutorul prietenului nostru Passepoil. Caramba! Asta-i va face plcere dragului de Amable. Ar fi jignit dac treaba s-ar face fr el. Ei, bine! Du-te repede s-l aduci. Ne vom nelege toi trei cum s acionm. Dau fug imediat, rspunse Cocardasse. Apoi, plecnd, adug: Vai de pcatele mele! Iat din nou ceva treab pentru Ptronille i nc din cea bun.

~ 86 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers

Capitolul XI - Un bal la Luvru

storia Luvrului este istoria Franei cu ncepere de la Philippe-Auguste29, adic de la sfritul secolului al XII-lea. Acest minunat palat dateaz, ntr-adevr, de mai bine de apte sute de ani. Terenul pe care-l ocup era pe vremuri o pdure, aproape un codru, mrginit spre sud i spre est de ctre Sena, i oprindu-se, spre nord, n Mons Martis30. Acesta este motivul pentru care cei mai muli etimologi susin c originea cuvntului "Louvre" ar fi "Lupard" (pdurea cu lupi). Cldirea a fost, la nceput, un pavilion de vntoare, construit de Dagobert31 i n care acesta-i adpostea haitele de cini. Regii cei lenei se duceau deseori acolo spre a se odihni dup oboseala pe care le-o cauza trndveala lor, sau pentru a se plimba cu trsura prin pdurea nconjurtoare. Sub Philippe-Auguste, cldirea a fost transformat n fortrea de stat. Turnului mare ce se nla n mijlocul curii principale i se alturau douzeci i trei de alte construcii circulare i nalte, fr a mai pune la socoteal turnuleele. Asemenea unei hidre cu douzeci i patru de capete, mereu ridicate, cu coapse monstruoase acoperite cu tabl de plumb sau cu solzi de ardezie, strlucind toate de reflexe metalice, construcia prea s fie, n acele vremuri, paznica vigilent a Parisului. ncperile, dei de mari dimensiuni, erau ntunecoase, i ddeau impresia unui loca al tristeii. S-ar fi zis c regelui i plcea s nu lase s domneasc n acel loc dect o lumin ndoielnic, astfel nct monumentul suveranitii, unde erau nnobilai toi feudalii Coroanei, s le anune, atunci cnd veneau s-i depun jurmntul de credin i de
Philippe-Auguste (Filip al II-lea) (11651223): rege al Franei ntre 11861223, fiul lui Louis al VII-lea. A purtat rzboaie cu Henri al II-lea i cu Richard-Inim de Leu, lupta cu cel din urm terminndu-se prin moartea acestuia i victoria Capeienilor asupra Planlageneilor. Apoi, n schimbul recunoaterii ca rege a lui Ioan-fr-ar, a obinut pentru Frana noi provincii i, n final, a cucerit Normandia. (n.t.) 30 Mons Martis Muntele lui Marte), vechea denumire, n limba latin a colinei Montmartre. (n.t.) (= 31 Dagobert (I-ul): rege al Franei ntre anii 629639. A reorganizat regatul merovingian. A purtat rzboaie cu slavii, cu turingienii, cu bascii i bretonii. (n.t.)
29

~ 87 ~

Paul Fval-fiul

devotament, c era totodat i o nchisoare pregtit pentru ei, dac s-ar ntmpla s-i calce legmntul. Acolo a poruncit Philippe-Auguste, n 1214, s fie nchis contele Ferrand32 al Flandrei, pe care-l nvinsese la Bouvines. Regele voi s le ofere parizienilor spectacolul unei intrri triumfale i, printre mai muli seniori pe care-i aducea prizonieri, se afla i contele Ferrand. Dup modelul generalilor Romei antice, nvingtorul a avut ideea de a-l lega n lanuri pe acest prizonier i de a-l urca pe un minunat car ce purta, deasupra, un vultur de aur innd n gheare un balaur, cucerit de la mpratul Othon, pe care-l tra lng el la Bouvines. Acesta fu echipajul n care contele i fcu intrarea n Paris, spre marea bucurie a parizienilor, care cntau ct i inea gura urmtoarea poezie potrivit prilejului: Patru armsari buni de potcovit Trag un potcovar bine-nlnuit.33 Contele ar fi rmas prizonier n nchisoarea de la Luvru, dac soia sa, contesa Jeanne, n-ar fi venit n mare grab s-l implore pe nvingtor. S-a aruncat la picioarele regelui, care consimi s-i napoieze soul, cu condiia ca toate fortreele din Flandra i din Hainaut s fie rase de pe faa pmntului. Contesa, care-i iubea brbatul, se nvoi imediat s drme ziduri de aprare i bastioane, dar populaia Flandrei, care inea mai mult la fortreele sale dect la conte, refuz net s ratifice angajamentul luat de contesa Jeanne fr a consulta poporul, aa nct Ferrand rmase prizonier pn n 1226. A ieit din Luvru n urma tratatului de la Melun, ncheiat n 1225, i dup ce pltise o rscumprare foarte mare. Luvrul, dup ce se aflase, mai bine de ase secole, n afara zidurilor Parisului, fu cuprins n fine n acesta, cu ajutorul construciilor de mprejmuire ncepute sub Charles al V-lea, n 1367, i terminate sub Charles al VI-lea, n 1383.
Ferrand conte de Flandra, fiul lui Sancho I-ul al Portugaliei. S-a luptat cu Philippe-Auguste care l-a luat , prizonier, i nu i-a recptat libertatea dect cedndu-i acestuia mai multe orae din Flandra i recunoscndu-l drept suzeran. A murit n 1233. (n.t.) 33 Textul original n lb. francez, care conine jocuri de cuvinte intraductibile, cuvntulferrand francez nsemnnd potcovareste: Quatre ferrans biens ferrs anent ferrand bien enferr . (n.t.)
32

~ 88 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Charles al V-lea, ale crui venituri nu depeau un milion, a cheltuit cincizeci de mii de livre spre a nla cldirea i a face mai confortabile i mai plcute apartamentele. Dar nici acest monarh, nici succesorii si pn la Charles al IX-lea n-au folosit Luvrul n chip de locuin personal. Era rezervat pentru prinii strini. Sub domnia lui Charles al VI-lea, au fost gzduii acolo Manuel, mpratul Constantinopolului, i Sigismund, mpratul Germaniei. Franois I-ul l-a primit acolo pe Carol Quintul n 1539. Luvrul a rmas neschimbat pn la acest ultim, rege care, vzndu-i cldirile gata s cad n ruin, le drm i porunci construirea noului Luvru, pe acelai loc i dup planurile lui Pierre Lescot. Charles al IX-lea a fost cel care, primul, s-a instalat acolo definitiv. Henri al III-lea, Henri al IV-lea i Louis al XIII-lea l-au imitat. Charles al IX-lea a pus s se construiasc aripa dinspre grdin, cea numit cndva "grdina infantei". Henri al IV-lea a mai adugat o arip, care se ntinde spre sud, n partea dinspre Sena. Louis al XIII-lea a terminat pavilionul Orologiului i a nceput construirea a dou noi corpuri de cldire. Dar Louis al XIV-lea este cel care i-a adugat cea mai frumoas podoab: faada principal. De abia fusese nceput execuia acestei faade, dup desenele arhitectului regelui, Le Vau, cnd Colbert a oprit brusc lucrrile, fiind nemulumit de ele. Fcndu-i un punct de onoare din a-i da palatului un frontispiciu demn de Regele Soare, acest ministru i-a poftit pe toi arhitecii din Paris s studieze planurile lui Le Vau i s alctuiasc ei nii desene, fiind hotrt s-l pun n execuie pe cel care va fi socotit cel mai frumos. Astfel a fost organizat primul concurs de acest gen. Toate proiectele au fost expuse ntr-o sal, spre a fi vzute de cunosctori. Se afla acolo unul al lui Claude Perrault34 care fu considerat admirabil, fr a se ti c-i aparine. Perrault, care era medic i nu arhitect, avea de gnd s nu se fac recunoscut dect dac ar fi ntrunit sufragiile examinatorilor. Reuind, i-a spus numele. Toat lumea s-a mirat: cine putea bnui c un discipol al lui Esculap s-ar pricepe la astfel de lucrri. Lui Colbert planul acela i plcea foarte mult. Cu toate acestea, pentru a nu avea nimic s-i reproeze, s-a hotrt s consulte mai muli mari maetri italieni i s-i invite
Claude Perrault (1613-1688): medic i fizician francez, frate al scriitorului Charles Perrault. A proiectat colonada Luvrului i Observatorul din Paris. (n.t.)
34

~ 89 ~

Paul Fval-fiul

i pe ei s concureze, lucru la care acetia au consimit bucuros. Dar nici unul dintre desenele lor nu a fost agreat, cu excepia celor ale cavalerului de Bernin35, pictor, sculptor i arhitect cu o mare reputaie. Deoarece la Curte se aflau civa compatrioi care i l-au ludat cu entuziasm, ministrul finanelor se hotr s-i cheme n Frana, i iat scrisoarea pe care, la rugmintea lui, i-a adresat-o nsui Louis al XIV-lea:

"Domnule cavaler de Bernin, V port o deosebit stim pentru meritele dumneavoastr, astfel nct am mare dorin s vd i cunosc o persoan att de ilustr, dac ceea ce doresc se potrivete cu serviciile pe care le datorai Sfntului nostru Printe, Papa i cu posibilitile dumneavoastr personale. V trimit, drept urmare, aceast misiv urgent, prin care v rog s-mi facei plcerea de a binevoi s ntreprindei o cltorie n Frana, folosind prilejul favorabil care se prezint prin ntoarcerea vrului meu, ducele de Crqui, ambasador extraordinar, care v va face cunoscut mai n detaliu motivul care m mpinge s doresc s v vd i s discutm despre frumoasele desene pe care mi le-ai trimis pentru cldirea Luvrului; i, de altminteri, bazndu-m pe cele ce sus-numitul meu vr v va spune despre bunele mele intenii, l rog pe Dumnezeu s v pstreze, cavalere de Bernin, n sfnta Lui paz!" Semnat: Louis
Bernin (Gian-Lorenzo Bernini) (15981680): pictor, sculptor i arhitect italian. A construit, printre alte monumente, colonada din piaa catedralei San-Pietro din Roma. Cunoscut n Frana sub numele de Cavalerul de Bernin . (n.t.)
35

~ 90 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers

Paris, 1665"

21

aprilie

Potrivit mrturiei lui Saint-Fox, onorurile ce i-au fost fcute acelui italian au depit nchipuirea. Dup ce domnul de Crqui l-a prsit pe Papa, cu toat pompa obinuit ntr-o astfel de ocazie, s-a dus, cu aceeai pomp, s-l caute pe Bernini, pentru a-l ruga s vin n Frana. Prin toate oraele prin care a trecut, a dat ordin, din partea regelui, s fie ntmpinat cu complimente i s i se aduc daruri. Chiar i Lyon-ul, care nu fcea astfel de onoruri dect principilor de snge, s-a achitat de aceast obligaie ca i celelalte ceti. Ofieri trimii de la Curte i pregteau ospuri, n cursul cltoriei. i, cnd s-a apropiat de Paris, i-a fost trimis n ntmpinare domnul de Chantelou, majordom al Majestii Sale, spre a-l primi i a-l nsoi peste tot. A ajuns pe la sfritul lunii mai, 1665. A fost gzduit ntr-un palat mobilat cu mobilierul Coroanei i i-au fost dai ofieri pentru a-i pregti mncrurile i spre a-l servi. La 4 iunie a fost prezentat regelui, care la onorat cu o primire deosebit. Primul lucru pe care l-a propus Bernini a fost s sculpteze un bust al regelui. Ca italian iret ce era, i-a nchipuit c acesta ar fi un mijloc foarte bun de a-i face curte. Opera lui a fost foarte apreciat, dar numeroi critici s-au declarat mpotriva desenului su pentru faada Luvrului. Cu toate acestea, Curtea era ntr-att de cucerit de acest personaj, nct proiectele i-au fost adoptate i s-a fixat data pentru punerea primei pietre a faadei. Regele nsui a pus-o, iar ceremonia a fost impresionant. Dup ce lucrrile fundaiei fuseser pornite, Bernini i-a exprimat dorina de a se rentoarce n patrie, considernd clima Franei prea rece pentru sntatea sa fragil. S-au fcut ncercri de a-l reine, promindu-i-se trei mii de ludovici pe an. Dar el nu i-a schimbat hotrrea i, n scurt timp, a plecat. n ajunul plecrii sale i-a fost trimis o mare sum de bani, mpreun cu un brevet de pensie de dousprezece mii de livre. Dup atitudinea rece fi rezervat pe care a pstrat-o n timp c: primea aceste daruri, s-a format convingerea c se atepta la mult mai mult. Lucrrile au fost continuate, aadar, fr el. Dar, n curnd fu evident c, dac s-ar fi respectat planurile lui, ar fi rezultat unele inconveniente serioase. Ar fi trebuit s fie drmat Luvrul n ntregime i s fie recldit pe alte fundaii. Era, desigur, imposibil s se

~ 91 ~

Paul Fval-fiul

ntreprind o lucrare aa de colosal i att de costisitoare, astfel nct proiectele cavalerului au fost prsite, revenindu-se la cele ale lui Perrault, care nu implicau absolut nici o distrugere. Cu toate acestea, lui Colbert nu i-a fost prea uor s le obin acceptarea. Nite invidioi au fcut sute de glume proaste pe tema aceasta, spunnd, printre altele, c arhitectura trebuie s fi fost foarte bolnav, pentru a fi dat pe mna unor medici. Din fericire, ministrul de finane a trecut peste toate astea, i se poate spune c lui i datoreaz Frana acea splendid faad, care-i atrage admiraia lumii ntregi. *** n seara aceea, n care relum firul povestirii noastre, Luvrul strlucea de lumini att n interior ct i n exterior, i prea cuprins de flcri, ntr-att de cu drnicie fuseser prevzute iluminri de tot felul. Cea mai mare parte a armatei din Flandra revenise de curnd n Frana i, dup o defilare triumfal prin Paris, i instalase taberele n mprejurimile capitalei, pn ce regimentele ce o alctuiau aveau s se ntoarc n cantonamentele respective. Mai nainte de a avea loc aceast dezmembrare, gentilomii de la Curte se neleseser s-i primeasc, ntr-o mare ceremonie, pe ofierii care participaser la campanie, i obinuser de la Louis al XV-lea, n chip de favoare special, ca acea recepie s aib loc n fosta i seculara locuin a strmoilor si. Monarhul binevoise chiar s consimt ca vitejii rzboinici s se prezinte n uniform, astfel nct s poat veni toi, inclusiv cei care, nefcnd parte din nobilimea de la Curte, nu posedau costume de parad. Prin aceast derogare general de la etichet, voia, fr ndoial, s fac uitat un eveniment ce avusese loc cu cteva luni n urm, producnd un scandal rsuntor. Cavalerul de Modne, cpitan n regimentul Dauphin-infanterie, rentors din Flandra cu puin timp nainte de sfritul ostilitilor, se prezentase ntr-o bun zi la Versailles, unde se ddea o petrecere cu prilejul victoriei asupra englezilor. Credea c are dreptul de a fi cel puin spectator al acestor distracii. Strbtuse deja sala de gard i ncperea urmtoare, cnd un gentilom al camerei regale l oprise. Nu putei intra, i spusese. De ce nu, domnule? Nu cunoatei uzanele de la Curte? S-ar putea, domnule, s le fi uitat. Se mplinesc zece ani de cnd sunt n armat. V informez, deci, c n cercurile de la castel nu sunt admise uniformele.

~ 92 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Dar oare nu se srbtorete, n clipa de fa, triumful armatei noastre? Se srbtoresc victoriile Majestii Sale. Dar poate c exist bunvoina de a admite c armata a avut i ca o oarecare contribuie la aceste rezultate glorioase? Fr ndoial, domnule. i ce concluzie pretindei s tragei? C aceste haine, pline nc de praful de la Fontenoy, reprezint, desigur, n ochii regelui, o podoab frumoas. V nelai, domnule: pe cmpul de lupt Majestatea Sa se slujete de ofierii si; dar la Curte se ateapt ca ei s se conformeze ceremonialului pe care l-a stabilit, dup bunul su plac. Pe cinstea mea, domnule, nimnui nu i se poate cere imposibilul. Cred c mi-am ctigat toat strlucirea pe care un gentilom este n stare s-o obin pe cmpul de lupt Ct despre luciul pe care-l cumperi la un atelier de broderie i pe care, n clipa de fa, l vd sclipind pe vemintele dumneavoastr, nu-mi st n putere s mi-l procur Mi-am vndut ultimul domeniu pentru a face campania care tocmai se ncheie. n acest caz, domnule, trebuie s v retragei. Cum! ndrznii s dai afar un cpitan de infanterie?! Nu-l scutii de o asemenea umilin pe cavalerul de Modne, rud a unui prin suveran? Nu pe dumneavoastr v gonesc, ci uniforma pe care o purtai. Avei dreptate n Flandra, regelui i trebuiau ofieri curajoi; aici nu mai are nevoie dect de haine ce acoper nite manechine, ntotdeauna preferabile cnd tiu s se aplece. i, indignat, cpitanul se retrsese. A doua zi, o sut de copii ale urmtoarei epigrame circulau prin saloanele pariziene: Servile instrumente de noi i mari triumfuri, Voi, victime-ale unor proiecte de la Curte, Fugii, spai, mnai, zvrlii-v-n asalturi; Dar s nu aprei, n zi de srbtoare: Prezenta voastr-acolo ar fi suprtoare. Iar haina prfuit i-ar lua din strlucire.36
36

Textul original n lb. francez este:

Serviles instruments de triomphes nouveaux , Victimes des projets dont celte cour abonde , Courez piochez minez et montez aux assauts , , ; Mais ne parrassez point au grand jour qui s'apprte :

~ 93 ~

Paul Fval-fiul

Aceste versuri au avut un succes enorm i au ajuns pn i n strad, unde puteau fi auzite ct era ziua de lung, recitate de declamatori improvizai. Dar regele s-a simit foarte jignit i, n loc de a vedea doar strigtul de indignare al unui suflet nobil umilit, n-a neles dect o satir mpotriva uzanelor de la Curtea sa, pe care le punea mai presus de orice i crora pretindea s nu li se aduc nici o critic. Aa nct, foarte mnios, a poruncit s fie arestat imediat cavalerul de Modne, Din fericire, acesta, fiind prevenit de primejdia n care se afla, a fugit, retrgndu-se la Avignon, n inutul su natal. Contele d'Argenson, ministru de rzboi care ddea mai muli bani pe un ofier valoros dect pe o vest aurit, a fost ncntat de acea fug i le-a mrturisit mai multor prieteni c i-ar fi prut foarte ru s fie silit s-l pedepseasc pe un militar viteaz, a crui purtare avea ntreaga sa aprobare. Probabil c, de atunci, regele se mai gndise i recunoscuse ct de puin demn de el i fusese atitudinea, cci, aa cum am spus, de data aceasta uniformele aveau permisiunea s stea alturi de hainele brodate. Ca urmare, n acea sear era lume mult n apartamentele Luvrului. Bineneles, fuseser invitate doamne, deoarece recepia avea s fie urmat de un bal, i roiuri de frumusei feminine, fcnd parte din cea mai nalt nobilime, ddeau srbtorii o strlucire minunat. ncepnd de la ora nou seara, saloanele gemeau de lume, iar zorzoanele fastuoase ale gentilomilor de la Curte ofereau un aspect sclipitor, uniformele neatrgnd totui mai puin privirile tuturor. ntr-adevr, gloria ce le acoperea fcea s pleasc strlucirea broderiilor i a dantelelor cu care cele dinti erau mpodobite din belug. De altminteri, doamnele artau o preferin clar pentru nvingtorii de la Fontenoy i-i neglijau, de ast dat, adoratorii obinuii. i nconjurau pe cei care-i fcuser un renume mai mare. Printre muli alii, dintre acetia fceau parte domnii d'Estres, de Birou, de Croissi, de Lowendhal locotenenigenerali ce se acoperiser de glorie cucerind de la inamic mai multe poziii cunoscute ca inexpugnabile i a cror cdere decisese victoria. Apoi, domnii de Puysgur, de Saint-Sauveur, de Saint Georges, de Mzires, d'Achi, de Monaco, du Gueselin cel din urm, un descendent al faimosului conetabil al lui Charles al V-lea care fuseser cu toii rnii, ca i ali douzeci i doi de colegi ai lor, n timpul unui aceluiai atac i care purtau nc urmele purtrii lor meritorii.
Votre nombre importun pourrait troubler la. fte Et vos habits poudreaux en terniraient l'clat . (n.t.)

~ 94 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Totui, dac frumoasele i permiteau s fac unele deosebiri, nu exista nici un singur ofier, oricare ar fi fost acela, care s nu li se par interesant. Oare nu fiecare dintre ei i mplinise datoria, ba chiar mai mult dect datoria, n memorabila zi a atacului? Li se puneau, i unora i altora, ntrebri cu privire la diferitele peripeii din cursul btliei peripeii cunoscute i arhicunoscute deja, prin relatrile care fuseser deja fcute, dar care, pn acum, nu fuseser auzite direct din gura celor care luaser parte la ele. Tnra i fermectoarea domnioar de Charolais, prines de Bourbon, pusese stpnire, fr mult discuie, pe ducele de Biron i-l inea prizonier, la interogatoriu, interesndu-se n legtur cu un amnunt de care prea s se ndoiasc. Aadar, l ntreb, este chiar adevrat, domnule de Biron, ceea ce mi s-a spus despre nceputul luptei? Dup ce le-ai napoiat domnilor englezi salutul pe care vi-l adresaser, ai refuzat cinstea de a trage primii? Nimic mai adevrat, prines, nu ai fost indus n eroare. Povestii-mi atunci cum s-au ntmplat lucrurile. Cu plcere. Ne luptm, nc de diminea, fr a reui s mprtiem o coloan de soldai anglo-hanovrieni care, n ciuda eforturilor noastre de a o opri, nainta spre noi tot att de linitit de parc ar fi mers la parad. Era jignitor, remarc domnioara de Charolais. Jignitor peste msur! n rndul nti i vedeam pe ofierii din regimentul de gard englez i pe cei din regimentul regal scoian, avndu-i n frunte pe locotenent-generalul Campbell, pe contele d'Albermale, maior-general, i pe brigadierul Churchill, nepot nelegitim al lui Malborough, marele lord. Ajungnd la vreo cincizeci de pai de noi, coloana s-a oprit o clip, apoi ofierii englezi ne-au salutat scondu-i plriile. La rndul nostru, am fcut acelai lucru. "Domnilor din regimentul de grzi franceze" a spus apoi un cpitan al grzilor engleze "tragei!" "Domnule" a rspuns contele de Hauteroche, care se afla chiar lng mine, "noi nu tragem niciodat primii. V lsm dumneavoastr aceast cinste." i au tras? Imediat. N-a fost prea drgu din partea lor, ce s zic, coment domnioara de Charolais, fcnd o mic strmbtur drgla. Ar fi trebuit, mcar, s fie mai politicoi. Probabil c rezultatul ar fi fost acelai, prines. Sunt de acord, dar ar fi fost mai elegant din partea lor. i ce s-a ntmplat cu curtoazia dumneavoastr?

~ 95 ~

Paul Fval-fiul

S-a ntmplat, replic domnul de Biron cu un glas dintr-o dat emoionat, c atacul lor un foc intens care n-a durat nici dou minute a costat viaa a patrusprezece dintre ofierii notri, printre care bietul colonel de Courten, unul dintre cei mai buni prieteni ai mei; i-a rnit pe ali patruzeci i cinci i a ucis dou sute cincizeci de soldai, scond din lupt nc mai mult de apte sute din acetia. i totul pentru o politee? Doamne, da! afirm ducele, cu un zmbet amar. Domnioara de Charolais simi c i se umplu ochii de lacrimi i, dnd drumul minii domnului de Biron, pe care o luase pentru a-l ine prizonier, murmur: Iat o curtoazie care l-a costat mult pe rege! Dac moravurile tinerei prinese erau departe de a fi considerate ireproabile, cel puin inima nu-i era nchis pentru mil, aa cum era cea a tatlui su, contele de Charolais. ntr-adevr, acel gentilom, nrudit cu familia de Cond, nu gsea nimic mai bun, pentru a se distra, dect s-i ucid semenii, mpucndu-i. Ochea cnd lucrtori care nveleau acoperiuri, cnd trectori de pe strad, i rareori se ntmpla s nu-i nimereasc. De obicei, dup ce comitea o astfel de crim, alerga la rege, care nu ndrznea s-l mustre i-l ierta cu uurin, ceea ce-l ncuraja, desigur, s recidiveze. Dar, ntr-o zi, cnd i retezase zilele unui nefericit vizitiu de pot, tat de familie, sub pretextul c acesta nu mna destul de repede, cardinalul de Fleury, informat a despre acest omor mai nainte ca domnul conte s fi avut timp s vin, dup cum obinuia, s implore ndurarea regal, profit de ascendentul pe care-l avea pe lng Louis al XV-lea pentru a-i dicta replica pe care trebuia s i-o dea rudei sale, cnd aceasta i va face apariia. Cnd contele sosi, puin mai trziu, primi urmtorul rspuns extraordinar: Vere, i spuse tnrul monarh dup ce-i ascult cererea, i acord nc o dat iertarea, dar i declar, totodat, c este pregtit i cea a celui care te va ucide. Contele se consider avertizat i-i ncet cruzimile. n vreme ce domnul de Biron sttea de vorb cu prinesa, btrnul mareal de Noailles, retras lng pervazul unei ferestre, povestea unui grup de doamne sfritul nepotului su, tnrul i elegantul duce de Grammont. nchipuii-v ce lucru cumplit, le spunea. Cu puin naintea btliei, ne aflam, Maurice de Saxe i cu mine, sub un plc de arbori, ocupai cu darea unor dispoziii destinate a pune stpnire pe un punct strategic important, i ne ntrebam ce trupe ar trebui s fie trimise ntr-adevr ntr-acolo, cnd iat c vine Grammont i cere s i se fac cinstea de a-i conduce regimentul la asaltul respectivei poziii. Maurice consimte, dar i atrage atenia c treaba este deosebit de periculoas i c s-ar putea s-i gseasc moartea. "Ei, bine! i oare nu ne aflm aici pentru a muri?" rspunde

~ 96 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Grammont cu nepsarea celor douzeci i cinci de ani ai si. "Aa este", replic domnul de Saxe. "Ceea ce v spuneam era doar pentru a v arta la ce v putei atepta." "De altfel", continu rznd temerarul copil, "nu v facei prea multe griji pentru mine. Nu tii c sunt invulnerabil?" Fapt este c aa era considerat i se prea c posed un talisman protector, cci n toate luptele la care luase parte nu cptase nici mcar o zgrietur, cu toate c era unul dintre cei care se expuneau cel mai mult. Dar, vai! Probabil c, n ziua aceea, talismanul su i pierduse virtuile. Chiar n clipa n care l mbriasem, urndu-i s-l revd n curnd viu i nevtmat, pe cnd nc ne mai ineam de mn, o ghiulea, smulgnd n trecere una din tresele de pe umrul domnului de Saxe, l lovete pe srmanul copil, l decapiteaz literalmente i-mi arunc n brae cadavrul lui, mutilat oribil El a fost prima victim din acea zi, adug btrnul duce, luptnd mpotriva emoiei pe care tragica amintire i-o redetepta. La rndul lor, doamnele preau dureros impresionate, i mai toate aveau ochii umezi. i aminteau ct de fermector i de amabil fusese tnrul Grammont fa de ele, i cte orc plcute i datorau. Dar ci alii nu avuseser soarta lui, i cte goluri nu existau n clipa de fa n rndurile acestei armate de elit! Contele de Lauganaie, cavalerii de Susery i de Saumery, contele de Chevrier, ducele de Chabannes pentru a nu vorbi dect despre cei mai cunoscui czuser i ei pe cmpurile flamande, i era nevoie de ntregul sentiment de glorie a armatelor noastre pentru a ostoi amrciunea acestor pierderi crude. Cu toate acestea, deoarece momentul nu era cel al tristeii, dup ce se acordase un rstimp rezonabil memoriei celor disprui, nimeni nu se mai gndi dect s se distreze.

~ 97 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul XII - Invitaii, bucurii i surprize


La ora nou i jumtate, se fcu auzit primul sunet de arcu.

Acesta fu semnalul plcerilor. ndat se alctuir iruri de dansatori i de dansatoare i ncepu balul. Atunci i fcu intrarea locotenentul Philippe. Mai nti avusese intenia s nu se duc la acea recepie. Se simea ofier de dat prea recent pentru a-i face apariia la o asemenea ceremonie, printre noii si colegi care, spre deosebire de el, aveau o oarecare vechime n grad. Cu toate acestea, o anumit mprejurare l fcuse s se decid. n cursul zilei i parvenise un bilet misterios: era o misiv sigilat cu o pecete fr armoarii i din care se degaja un minunat parfum delicat. Nu coninea dect cteva cuvinte, scrise de o mn de femeie i era semnat: "o prieten". Era rugat insistent s se duc la petrecerea ce se ddea n aceeai sear la Luvru. O persoan dorea s-i fac o comunicare de foarte mare interes n legtur cu naterea sa i nu dispunea dect de acel unic prilej pentru a-l contacta. Prin urmare, dac ar rata acel rendez-vous, ocazia nu s-ar mai repeta. Apoi, n post-scriptum, se aduga:

"Pentru a fi recunoscut, persoana l va aborda pe locotenentul Philippe pronunnd aceste cuvinte: Fii discret!"
Fusese foarte mirat. Cine putea fi autorul acelui bilet? N-avea nici cea mai vag idee. Ah! Dac-ar putea afla, n sfrit, cine este! Dac i-ar fi dat s-i cunoasc tatl, s-i mbrieze mama Mama sa! Ct de mult ar iubi-o, ct ar ndrgi-o dup acea lung desprire care, fr ndoial, o fcuse s sufere mai mult dect pe el. Simea c i se topete inima la gndul acestei sperane. Aadar, i mbrc pentru prima dat uniforma de locotenent al regimentului de grzi franceze, care-i edea de minune dar pe care Passepoil i-o fcuse din economiile lui i plec, frmntat de o vag emoie.

~ 98 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Deoarece misiva i fusese nmnata n particular, crezuse c face bine nevorbindu-le despre ea nici lui Amable, nici Mathurinei, la care continua s locuiasc, n urma insistenelor btrnului profesor de scrim i ale jumtii sale de a-l gzdui la ei pn la deplina lui nsntoire. Nici Marine nu fusese ncunotinat. Rezerva i fusese dictat de teama ca acel rendez-vous s nu fie luat drept o pcleal i s nu se fac ncercri de a-i zdruncina hotrrea de a i se conform. Habar nu avea c Passepoil fusese instruit de ctre Cocardasse i de domnul Hlouin i c mai curnd l-ar fi mpins s se duc la acea ntlnire. De ndat ce intr n salonul principal i tocmai cnd se simea puin stnjenit n mijlocul acelei mulimi strlucitoare, cu al crei contact nu era obinuit, avu norocul s-l ntlneasc pe cpitanul su, domnul de Tresmes, care, dup cum ne reamintim, se duelase pentru el, la Ostende, cu domnul de Fonty. Ei! Pe toi sfinii! Locotenente! exclam voios cpitanul, iat-te, n sfrit! Te caut de o or. Cum se face c vii att de trziu? Nu tiam c-ar fi trebuit s sosesc mai devreme, domnule cpitan. Dar trebuia s vii pentru recepia nsi, prietene, iar aceasta s-a ncheiat deja. Mi-ar fi fcut plcere s te prezint colegilor dumitale de regiment, care nc nu-i cunosc locotenentul; cci, pe sergent, slav Domnului! Dac v-a fi putut prevedea inteniile, domnule cpitan, ar fi fost pentru mine o datorie de onoare s sosesc mai devreme. De altminteri, v mrturisesc c am ovit dac s vin sau nu la aceast serat. Dar de ce? Doamne! Pentru c numirea mea este att de recent, nct mi se pare c nu sunt dect pe jumtate ndreptit s m aflu aici. Iat, ntr-adevr, un scrupul ciudat. Dac numirea dumitale este recent, meritele i sunt vechi, i constituie din plin o compensaie. Cci, acum pot s-o spun, de mai mult timp solicitasem deja pentru dumneata gradul de ofier. Dar, neavnd influena domnului de Chaverny, eram lsat s atept, n vreme ce dnsul l-a obinut imediat. Asta nu m mpiedica ns defel s te consider ca pe unul de-ai notri. Domnule cpitan, m-ai obinuit att de mult cu bunvoina dumneavoastr, nct, cu adevrat, nu tiu cum s v mulumesc pentru aceast nou dovad de prietenie. Ca s-mi mulumeti, dragul meu prieten, nu ai de fcut dect un singur lucru: acela de a continua s fii ceea ce ai fost i pn acum, un soldat viteaz i loial ceea ce, sunt convins, nu-i va cere multe eforturi, deoarece natura te-a nzestrat cu calitile necesare pentru aa ceva.

~ 99 ~

Paul Fval-fiul

ntr-adevr, domnule cpitan, simpatia pe care o avei fa de mine v face s-mi exagerai mult meritele. Ba deloc. Spun ceea ce cred, i toat lumea este de aceeai prere, ncepnd cu domnul de Chaverny care, acum trei zile, a venit s se informeze personal n legtur cu numirea dumitale, i care pare s-i poarte o stim deosebit i, poftim, te poate ncredina el nsui de acest lucru, cci iat-l c vine spre noi, mpreun cu marchiz i cu domnioara de Chaverny. Marchizul, nsoit de soia i de fiica sa, se apropia, ntr-adevr, de locul n care se aflau domnul de Tresmes i Philippe. Vzndu-i, acesta fu cuprins de o puternic emoie. Nu o revzuse pe Olympe de cnd cu prilejul turnirului i se ntreba ce sentimente ar putea avea fa de el, dup insulta public ce-i fusese adus. Simea totui o oarecare mndrie s se arate n faa ei mbrcat n uniforma de ofier, care, dup cum i nchipuia, trebuia s-i nale n ochii fetei. Pe cinstea mea, tinere prieten i se adres domnul de Chaverny, de ndat ce se apropie, i ntinzndu-i nuna noului ofier pierdusem sperana de a te mai vedea. Ai plecat din Ostende cu o asemenea grab, nct am crezut c vrei s fugi de noi. Cel puin, aceasta a fost prerea doamnelor. Fruntea lui Philippe se mpurpura, n timp ce murmur: Domnule marchiz, un eveniment neprevzut m-a obligat s prsesc imediat tabra. Da, este ceea ce mi s-a spus. Dar plecarea dumitale ne-a necjit tare. Ce dracu! Locotenente, adug domnul de Chaverny cu bonomie, cine-i permite s salveze viaa unor oameni, trebuie s fac n aa fel nct s le suporte recunotina pn la capt! Ct despre asta, domnule, replic Philippe cu vioiciune i ndreptndu-i instinctiv privirile ctre Olympe, n-a durat mult pn s fim chit, i mai curnd eu sunt acela care Dar se opri brusc i-i musc buzele, cci i-ar fi fost foarte greu s-i explice cuvintele fr a le face cunoscut prinilor fetei apariia acesteia n sala hanului La cei Trei Vulturai, n clipa n care era s fie lovit de Knauss. Din fericire, domnul de Chaverny nu putea nelege motivul subitei sale reineri i crezu c este o aluzie la mulumirile pe care i le adresase dup accidentul trsurii. Numai doamna de Chaverny, simind braul fiicei sale tresrind sub al ei, i remarcnd roeaa brusc ce-i invadase obrajii, se gndi c trebuie s fie altceva la mijloc i, deoarece primele sale presentimente datau deja de mult, i promise s-o ndemne pe Olympe s i se destinuiasc n legtur cu toate acestea.

~ 100 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Cum aa, chit! continu marchizul. Haida de! Cum poi s te achii vreodat de o asemenea datorie? i totui, domnule marchiz, replic Philippe, care se silea s-i recapete calmul i nu ndrznea s-o priveasc pe Olympe, de team s nu se tulbure cred c astzi eu sunt cel care v este ndatorat. Am aflat, ntr-adevr, c mulumit demersurilor dumneavoastr insistente mi s-a acordat gradul de ofier, i, la rndul meu, nu tiu cum mi-a putea exprima recunotina. S lsm asta! E o nimica toat. Intervenia mea nu a avut aproape nici un merit, cci cpitanul dumitale te propusese de mai multe luni s devii locotenent. Aa c n-a trebuit dect s-i zoresc puin pe domnii din Ministerul de Rzboi i s-i silesc s dezgroape din dosare cererea pe care domnul de Tresmes i-o adresase ministrului i n care-i solicita aceast favoare pentru dumneata. Doamne, da, chiar aa, interveni acesta din urm, adoptnd un ton glume. Ceea ce nseamn c, fr dumneavoastr, cererea mea ar fi dormit un somn letargic n birourile ministerului, pn ntr-o epoc desigur foarte ndeprtat de cea n care ne aflm. Haide, drag marchize, nu ncercai s ne pclii. Dumneavoastr suntei singurul cruia locotenentul Philippe i datoreaz numirea sa att de prompt i in ca dnsul s tie bine acest lucru. Ce om ngrozitor suntei, domnule de Tresmes! Niciodat nu se poate avea ctig de cauz n faa dumneavoastr, replic rznd domnul de Chaverny. Dar conversaia aceasta m-a ndeprtat de scopul care m fcea s-l abordez pe tnrul nostru prieten. Apoi, adresndu-i-se lui Philippe, continu: Dragul meu copil permite-mi s te numesc astfel, n numele prieteniei pe care i-o port voiam s te anun c marchiza, fiica mea i cu mine am fi foarte bucuroi s te primim la palatul nostru care, cu ncepere de astzi, i este larg deschis dac, totui, societatea noastr i poate fi ct de ct plcut. Cum?! Domnule marchiz, mi-ai face o asemenea cinste? exclam tnrul, a crui inim se umplu de o bucurie imens. Niciodat nu ndrznise s spere aa ceva. El, care credea c va trebui s se limiteze la a o vedea pe Olympe doar atu ici cnd hazardul i-ar scoate-o n cale, ceea ce s-ar fi putut s se ntmple foarte rar, va avea de acum nainte posibilitatea s-o vad orict de des v dori, s se apropie de ea, chiar i s-i vorbeasc! Realitatea i depea visurile. Fericirea pe care o simea era att de mare, nct rmsese uluit, uitnd s-i mulumeasc domnului de Chaverny. Fr ndoial c cei onorai vom fi noi, continu acesta. Aadar, ne-am neles, locotenente Philippe: vino s ne vizitezi cnd doreti. Vei fi primit ntotdeauna ca unul

~ 101 ~

Paul Fval-fiul

dintre cei mai buni prieteni ai notri. Nu este i prerea ta, drag Flor? i a ta, de asemenea, Olympe? ntru totul, rspunse marchiza, i ar fi de dorit ca toi prietenii notri s aib tot atta drept ca domnul locotenent la afeciunea noastr. Ct despre tnra fat, aceasta nu spuse nimic. Dar privirea cu care-l nvlui pe proasptul ofier fu mai elocvent dect toate cuvintele pe care le-ar fi putut rosti. i cu acestea, copile drag, adug domnul de Chaverny, a crui amabilitate era tot mai mare, nu vrem s te reinem mai mult i te lsm pe minile cpitanului dumitale, cruia, n seara aceasta, i aparii mai mult dect nou. Aadar, la revedere i pe curnd. Ne bizuim pe dumneata. i marchizul se ndeprt, mpreun cu soia i cu fiica sa. Ei, bine! Flor, o ntreb domnul de Chaverny, crezi c acea confiden pe care nea fcut-o deunzi Cocardasse are vreo baz real i c tnrul nostru salvator ar fi, realmente, fiul srmanei noastre Aurore? Sunt convins de asta i, dac n-a fi fost att de tulburat, atunci cnd ni s-a nfiat, pe drumul ctre Ostende, a fi remarcat, cu siguran, asemnarea sa cu contele Henri de Lagardre, asemnare pe care am constatat-o adineauri i care este, cu adevrat, uimitoare. De altminteri, n timpul turnirului, l priveam i chipul lui nu-mi prea necunoscut. Dar sttea prea departe de mine pentru a-i putea distinge prea bine trsturile i a face o apropiere oarecare. Pe cnd acum, cnd am avut posibilitatea de a-l studia cu atenie, asemnarea cu contele mi-a srit n ochi. i mie la fel. i dac, aa ca i tine, nu am remarcat acest lucru n tabr, motivele au fost cam aceeai cu cele despre care vorbeti Ah! Pentru ce oare trebuie s mai atepte contesa, pn a-i putea mbria copilul pe care l-a plns vreme de cincisprezece ani?! Din pcate, cunoti motivul: vinovaii trebuie s fie pedepsii. Da, este adevrat, replic marchizul, a crui frunte se ncrunt la amintirea prietenului su disprut. S avem rbdare! De cteva clipe, Philippe rmsese singur cu domnul de Tresmes, dar nc nu-i revenise din surpriz pe care i-o produsese invitaia ce-i fusese fcut. Pe cinstea mea, zise cpitanul, pentru dumneata s-ar putea inversa vechiul dicton, spunnd c o bucurie este urmat ntotdeauna de o alta, cci intrarea ad libitum37 care i-a fost acordat adineauri este o mare favoare i cunosc muli oameni care te-ar invidia pentru ea. S tii c marchizul i marchiza nu-i deschid ua oricui! Dar, ia s vedem adug domnul de Tresmes dei domnul de Chaverny a declarat
Ad libitum (lb. latin) = dup hunul plac. Expresia este folosit mai ales pentru interpretarea unor pasaje muzicale. (n.t.)
37

~ 102 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


c n seara aceasta mi aparii, nu vreau s te oblig s rmi n compania unui moneag ca mine i-i voi face cunotin cu unii dintre noii dumitale camarazi Vino zresc civa mai ncolo. i, lund braul lui Philippe, l conduse ctre un grup de tineri ofieri ce fceau parte din regimentul su. Acetia l primir cu cldur, fcndu-l repede s se simt n largul su. Vi-l las, spuse domnul de Tresmes. Eu m duc s discut cu ducele de Vivonne, care m ateapt s dezbatem o interesant problem de tactic. Pe curnd. Proasptul locotenent fcu lesne cunotin cu colegii si. Dar nu putu rmne mult timp mpreun cu ei. Balul, care devenea tot mai animat, i solicit pe dansatori i grupul se micora din clip n clip. Pn ntr-atta, nct Philippe nu ntrzie s rmn, pentru a doua oar, singur. n vreme ce, netiind ce s fac, sttea rezemat de un emineu monumental, privind vrtejul mulimii din jurul lui i gndindu-se nc la cele ce-i spusese domnul de Chaverny, o femeie al crei chip era ascuns sub o masc de altminteri, dup exemplul multor altor doamne trecu prin faa lui i-l atinse cu evantaiul, pronunnd, pe un ton misterios, dou cuvinte: "Fii discret!" Apoi i continu drumul. Tnrul uitase cu desvrire problema care-l adusese la Luvru. Cuvintele doamnei i-o reamintir brusc. Aceasta se deprta ncet, cu pai msurai, fcnd s onduleze n urm-i lunga tren a rochiei sale, i se ndrepta ctre un mic salon destinat a le servi drept refugiu persoanelor doritoare s se odihneasc puin. O urm acolo i intr n salon aproape n acelai timp cu ea. Pentru moment, ncperea era cu totul pustie. Bathilde deoarece tim c ea era doamna se duse s se aeze pe o canapea mare i, cu un gest graios, l invit pe locotenent s ia loc alturi de ea. Philippe i ddu ascultare. Femeia nu era mascat dect cu un semilup, adic o simpl fie de satin, care-i ascundea doar partea de sus a feei, lucru suficient totui pentru a mpiedica s i se disting ansamblul trsturilor. "Cine poate fi aceast femeie" se ntreba tnrul, cercetnd-o atent cu privirea "i cum se face c posed secretul vieii mele?" La rndul ei, Bathilde l privea cu atenie i ochii ei ca nite diamante negre, luceau prin tieturile mtii, cu o strlucire extraordinar. Dup o clip de tcere, vznd c femeia nu are de gnd s nceap discuia, Philippe se hotr s vorbeasc primul.

~ 103 ~

Paul Fval-fiul

Am oare onoarea, doamn, de a m adresa persoanei care mi-a trimis de curnd un bilet semnat "o prieten" i care, dup cte se pare, are s-mi fac o comunicare important cu privire la naterea mea? Da, domnule Philippe, rspunse doamna mascat, dup o uoar ezitare. Doamn, continu tnrul, nu tiu cine suntei i nici nu voi ncerca s aflu, de vreme ce considerai c trebuie s-mi rmnei necunoscut, dar dac-mi dezvluii cine sunt, v voi pstra o recunotin etern i nu va fi zi n care s nu v binecuvntez din toat inima. Pot, ntr-adevr, s risipesc misterul care v-a nvluit viaa pn n prezent. Totui, mai nainte de a o face zise Bathilde, care ncerca s ctige timp i-i cntarea fiecare cu vnt a dori s v pun o ntrebare: Avei vreo bnuial n legtur cu ce putei fi, cu familia dumneavoastr, cu rangul pe care-l ocup n societate? Philippe se gndi o clip, apoi replic, dup o uoar ovire: Drept s v spun, doamn, ntrebarea dumneavoastr m pune ntr-o oarecare ncurctur. i voi rspunde totui cu sinceritate, indiferent de prerea pe care v-o vei face apoi despre mine. Dac m gndesc la nite amintiri tulburi, care-mi revin din cnd n cnd, la unele imagini ndeprtate, ce-mi apar uneori n minte, la o nclinare fireasc spre tot ce este nobil i frumos, mi se pare c nu provin dintr-un neam de rnd. M vei socoti, negreit, un ngmfat, dar, v repet, v fac aceast mrturisire cu toat sinceritatea. Greesc oare? Nu greii Aceast ultim fraz ieise din gura tinerei femei aproape fr tirea ei. S fie, deci, adevrat exclam Philippe cu nflcrare c m-a trage dintr-o familiepeste medie? Bathilde nclin capul afirmativ. O! Vorbii! Atunci vorbii, doamn. De-abia atept s mi-o cunosc s pot purta. n sfrit, numele ce-mi aparine Vorbii, v implor! Nerbdtor, atepta ca domnioara de Wendel s consimt s-i ncredineze secretul naterii sale. Bineneles c ea nu se grbea s-i ndeplineasc dorina i-i scormonea mintea s gseasc un pretext spre a-l atrage la palat. Dar, tot cutnd un astfel de pretext, n ea se ntmpla ceva ciudat. Nu numai c, revzndu-l pe cel cruia, copil fiind, i salvase viaa, se simea cuprins de o puternic simpatie fa de el, dar, n plus, frumuseea brbteasc a lui Philippe, glasul su cald i vibrant care-i mngia n mod plcut urechea, fcea s se nasc n inima ei un sentiment pe care pn atunci, nu-l cunoscuse.

~ 104 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Partea bun a firii sale ieea din nou nvingtoare i, nduioat, cu pieptul palpitnd, se lsa n voia farmecului nou care, ncet-ncet, punea stpnire pe ntreaga ei fiin. S fi fost dragoste? Dac nu era nc, nici mult nu mai lipsea. Ct diferen n comparaie cu cellalt sentiment, pe care-l avea fat de cavalerul Zeno, i n care, dup cum i ddea seama acum, predominau simurile! ntre cele dou era o prpastie. Continua s-l priveasc n tcere pe Philippe, gndindu-se la ceea ce-i poruncise Peyrolles. Aadar, ea urma s contribuie din nou la pierzania fiului binefctoarei sale, s-l trdeze, atunci cnd se ndrepta spre ea cu toat ncrederea? Nu, nu! Niciodat nu va face una ca asta. Vorbii, doamn fie-v mil, vorbii, repet tnrul, care nu-i explica acea muenie. Mi-ai dat, oare, o speran neltoare? n acelai timp, cu o micare de care nu-i ddu seama, lu mna Bathildei i o aps uor ntr-ale sale. La acest contact, domnioara de Wendel avu o tresrire care-o zgudui cu totul i, uitndu-i brusc pe Peyrolles, pe Zeno i milioanele contesei Aurore, probabil c i-ar fi mrturisit totul lui Philippe, dac nu l-ar fi zrit n pragul salonului pe fostul factotum al lui Gonzague, care o privea amenintor i prea pe punctul de a veni spre ei. Btrnul se afla deja acolo de cteva minute, asistnd la convorbirea ei cu locotenentul. Din locul n care sttea, nu putea fi vzut de ctre tnr, acesta fiind cu spatele spre el. De altminteri, avusese precauia de a-i modifica fizionomia, punndu-i peste un ochi o legtur neagr ce-i tia faa n diagonal i prea o podoab deloc nelalocul ei, la acest bal la care nu puini erau cei ce purtau urmele vizibile ale participrii lor la ultimul rzboi. Fr a auzi ce spuneau Philippe i Bathilde, credea totui c observ c aceasta din urm ndeplinea cam ciudat misiunea pe care i-o ncredinase. i, fiindc tulburarea de care o vzu cuprins deodat l fcea s se team c, ntr-o clip de uitare de sine, s nu ajung s-i fac vreo confiden compromitoare tim c temerile i erau ndreptite se pregtea s intre, cu orice risc, n salon, spre a evita aceast primejdie, cnd ochii tinerei femei se ndreptaser spre el. Vzndu-i expresia, domnioara de Wendel i recapt imediat sngele rece i avu chiar destul prezen de spirit pentru a-i face eu mna un semn care voia s spun: " "Vedei bine c-mi joc rolul." Atunci, pe jumtate linitit, Peyrolles se deprt, dar nu fr a-i promite s-i supravegheze pupila. De ndat ce dispru, Bathilde i spuse lui Philippe:

~ 105 ~

Paul Fval-fiul

Ascultai, sunt gata s-mi in promisiunea pe care tv-am fcut-o, dar faptele pe care am a vi le aduce la cunotin sunt att de grave, nct este greu, mi dau acum seama, s vi Ie destinuiesc aici. Dar de ce, doamn? Pentru c acest secret nu trebuie s fie cunoscut de nimeni pe lume dect de dumneavoastr i s-ar putea ca aici s ne asculte o ureche indiscret. Este imposibil! Suntem singuri, cu totul singuri, i nu-mi nchipui cum Nu suntem singuri vreau s spun, nu mai suntem privii! i, cu vrful evantaiului, i art locotenentului mai multe perechi de dansatori care tocmai intrau n salon. ntmplarea o slujea de minune. Avei dreptate, ncuviin tnrul, care trebui s recunoasc realitatea. Dar de ce mi-ai dat ntlnire n mijlocul acestei mulimi? Cnd v-am scris, azi diminea, nu m-am gndit c am putea fi deranjai n timpul convorbirii pe care doream s-o am cu dumneavoastr la bal, altminteri a fi fcut alt alegere. Probabil este o dovad de naivitate din partea mea, recunosc, c n-am prevzut aa ceva, dar, nc o dat, nu m gndisem ndeajuns. n cazul acesta, doamn, ce loc mi fixai, pentru a v putea auzi? Bathilde pru s reflecteze, apoi rspunse: Nu exist dect unul singur n care am putea fi cu adevrat n siguran. Spunei-mi care-i acela. Locuina mea. Locuina dumneavoastr? repet Philippe mirat. Da, nu vd dect acel loc, n care s nu avem a ne teme de vreun nepoftit. M vei ntreba, m atept la asta, pentru ce nu v-am dat de la nceput ntlnire acolo? ntr-adevr, murmur tnrul, de vreme ce v este posibil s m primii acolo, era mai simplu s m chemai acas la dumneavoastr. Iar eu v voi rspunde c accesul la domiciliul meu nu este foarte lesnicios. i, de team ca dumneavoastr s nu ezitai n faa dificultilor, mi se pruse mai raional s folosesc prilejul acestei festiviti pentru a lua legtura cu dumneavoastr. Dar, deoarece este imposibil s procedm n alt fel, v propun s ncerc s v introduc n locuina mea. Numai c, mai mult ca oricnd, v voi spune: "fii discret". Voi fi discret, doamn, pe ct va trebui, v ncredinez. Ct despre dificultile despre care vorbii, dac nu sunt de nedepit, m putei considera ca fiind deja la dumneavoastr acas. Nu obinuiesc s dau napoi n faa obstacolelor, oricare ar fi ele ba dimpotriv.

~ 106 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Expresia dumneavoastr hotrta m face s v dau deplin crezare, domnule Philippe, i-mi pare ru c nu v-am fcut imediat aceast propunere. Iat, aadar, cum vom proceda. Acum este ora zece Ah! Chiar n seara asta? Da, v displace cumva? Departe de aa ceva. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Spuneam, deci: acum e zece. Peste o jumtate de or voi prsi Luvrul i m voi duce direct acas. La un sfert de ceas dup ieirea mea, vei pleca la rndul dumneavoastr i v vei ndrepta ctre cartierul Marais. Cunoatei strada FrancsBourgeois? Desigur. Ei, bine, odat ajuns n Marais, vei intra pe aceast strad i vei merge n lungul ei, numrnd, cu ncepere de la captul prin care vei porni, strduele perpendiculare pe ea. Bun. Dup ce vei fi trecut de cea de a patra, vei ntlni, la mic distan, o fundtur ngust. Vei intra cu curaj i vei merge pn la capt. Acolo v vei afla n faa unui zid n mijlocul cruia se afl o fntn, pe jumtate n strad, pe jumtate n curtea de dincolo de zid, i n care exist o u. Vei deschide acea u S-o deschid, sau s-o forez? ntreb Philippe. S-o deschidei, desigur. Pentru ce s-o forai? Se va deschide lesne, fr ndoial? Da, cu condiia s ai ceea ce-i trebuie i iat spuse Bathilde, nmnndu-i tnrului o cheie destul de grosolan, pe care o scoase dintr-un buzunar al rochiei. Mulumesc, zise locotenentul. Dup ce ua va fi deschis, vei ciocni de trei ori, fie cu aceast cheie, fie cu mnerul spadei dumneavoastr, izbind n barele de fier care susin scripetele i vei atepta. Ce voi atepta? S vin cineva s v conduc la mine Ateptarea nu v va fi lung. Doamn, voi proceda ntocmai cum mi spunei. M bizui pe asta, domnule. Aadar, ne vom rentlni peste aproximativ o or de acum nainte. Cu aceste ultime cuvinte, Bathilde se ridic i, dup un graios gest de adio, prsi salonul, lsndu-l pe Philippe din ce n ce mai intrigat. n vreme ce tnrul se gndea la noua sa aventur, domnioara de Wendel se pregtea s se ndrepte spre ieire, lucru care, datorit mulimii compacte pe care

~ 107 ~

Paul Fval-fiul

trebuia s-o strbat, avea s-i consume jumtatea de or despre care i vorbise locotenentului. Spera s izbuteasc s plece fr a-l ntlni pe Peyrolles. Dar acesta i apru deodat n fa. O zrise n clipa n care ea revenea n sala de bal i voia s tie dac stratagema i reuise. Ei, bine? o ntreb. Va veni. La ora stabilit? Da, rspunse cu ndrzneal femeia, la miezul nopii, dar nu mai nainte. Foarte bine. Sunt mulumit de tine, Bathilde. Cavalerul Zeno va fi mpreun cu mine acolo, la ora dousprezece i un sfert. Un fulger scapr n ochii domnioarei de Wendel. "Este salvat!" gndi. Ce faci acum? vru s tie Peyrolles. Nu voi ntrzia s plec. Sunt prea frmntat de afacerea asta, nelegei, pentru c balul s-mi poat face, acum, o plcere ct de mic. Fie, poi pleca. Asta i va ngdui s-i pregteti stratagem pentru a-l primi pe Philippe i pentru a-l reine pn vom sosi noi. i, mai ales, vezi de fii abil! N-am fost deja dibace? Ba da, desigur, i te felicit. Avei i pentru ce. Se desprir. Peyrolles o privi ndeprtndu-se i, dup ce o pierdu din vedere, opti: M minte. Probabil c a schimbat oua ntlnirii. Cnd i-am spus c voi veni mpreun cu cavalerul la ora dousprezece i un sfert, mi s-a prut c ochii i-au strlucit de bucurie. A putea s jur c ticloasa asta ncearc din nou s fac s-mi eueze planul Dar, jur pe Dumnezeu! Voi ti s-o mpiedic adug, ncletndu-i pumnii. O, da! i vai de ea, dac m-a nelat nc o dat! i, de team ca persoanele care-l nconjurau s nu remarce furia brusc ce-l cuprinsese, se pierdu imediat n mulime. Philippe, rmas singur, sttu o clip pe gnduri, apoi se decise s prseasc, la rndul su, salonaul. Dar datorit nerbdrii de a se rentlni cu necunoscuta, nu lu parte la nici una din numeroasele distracii ce i se ofereau, ci numr minutele ce trebuiau s se mai scurg pn la plecarea lui. Cu toate acestea, un incident reui s-l smulg din preocuprile sale.

~ 108 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Trecnd prin faa unui grup alctuit din doamne i gentilomi, l descoperi, n mijloc, pe domnul de Fonty care, cu braul n earf, discuta cu nsufleire. Era destul de aproape pentru a auzi ce spunea contele. Da, doamnelor, istorisea acesta, m npusteam asupra inamicului, n fruntea regimentului meu, cnd un lungan de hanovrian se repede la mine i-mi trage o lovitur de spad n stare s despice un munte. Din fericire, reuesc s parez, dar totui nu ndeajuns de repede pentru a-i evita arma care m atinge i-mi face rana aceasta. O ran glorioas! aprecie cineva. n familia mea primim numai dintr-acestea, replic domnul de Fonty, plin de ngmfare. Ai avut noroc, cpitane, remarc un alt asculttor. Cred i eu! Fr ndemnarea mea, m tia pur i simplu n dou. Mcar, dup ce-ai parat, ai i ripostat? Dac am ripostat? L-am cadorisit pe omul meu cu o lovitur att de drgu, nct i-am spintecat capul pn la umeri. Privii, aa i, pentru a arta modul n care procedase spre a-l ucide pe hanovrian, domnul de Fonty i ridic braul teafr, cu un gest fioros. Dar n acea clip l zri pe Philippe care, la doi pai de el, l privea cu un zmbet batjocoritor pe buze. Fu att de mirat de prezena lui i mai ales de faptul c-l vedea n uniform de ofier cci, nefcnd parte din regimentul su, nu tia nimic despre numirea lui nct rmase cu braul n aer, nemaigndindu-se s-i ncheie gestul. Deoarece auditoriul su l ntreba care era cauza acelei ntreruperi brute a demonstraiei, iei repede din grup i nainta spre locotenent. Philippe l atepta neclintit, dispus s-l primeasc n modul cel mai panic cu putin, cnd, mai nainte de a fi ajuns la el, domnul de Tresmes, pe care norocul l aducea acolo tocmai la momentul potrivit, se post lng el i, artndu-i-l domnului de Fonty, i spuse acestuia: Domnule, vi-l prezint pe locotenentul Philippe pe care Majestatea Sa l-a numit n acest grad drept recompens pentru serviciile sale n timpul ultimelor noastre campanii. Sper, domnule, c vei binevoi ca, de acum nainte, s-i artai respectul datorat unui ofier. Sunt ncntat de cele ce aflu de la dumneavoastr, domnule, rspunse contele. Pentru o clip, am crezut c acest locotenent a mbrcat o uniform la care nu ar avea dreptul. Auzind aceast insult, Philippe, se cutremur de furie i, dac n-ar fi fost reinut de cpitanul su, s-ar fi repezit asupra celui care-l jignise. De ce facei o asemenea presupunere? ntreb cu rceal domnul de Tresmes.

~ 109 ~

Paul Fval-fiul

Pentru c mi se prea neobinuit ca un simplu sergent, fr nici o valoare, s fi urcat att de repede n grad. Dac prin "valoare" nelegei muli bani, desigur c locotenentul Philippe nu are nici una, cci este srac nu toat lumea are norocul s fie nepotul unui financiar mbogit dar dac, dimpotriv, ai vrut s vorbii despre curaj i bravur, facei o mare greeal, deoarece dnsul este mai brav i mai curajos dect oricare dintre noi doi, pentru a nu spune i mai mult. Aluzia direct a cpitanului cu privire la originea averii sale i, totodat, la vechimea nobleo lui, l fcu pe domnul de Fonty s devin rou ca focul. tim c era iritabil n problema aceasta. M insultai, domnule, i-mi vei da satisfacie! rcni furios. La voia dumneavoastr, domnule, replic domnul de Tresmes. Numai c-mi vei permite cel puin s atept vindecarea acestei rni pe care v-am fcut-o n duelul ce lam avut cu dumneavoastr n tabr. Ce spunei? exclamar persoanele crora domnul de Fonty tocmai le nirase povestea cu lovitura de spad n stare s despice un munte i care se apropiaser, mpreun cu alii, de grupul celor trei. Dumneavoastr suntei autorul acestei rni? Da, eu, i v-am spus n ce mprejurri. Aadar, n-a primit-o de la un soldat din Hanovra, aa cum ncerca s ne fac s credem? O! Cum este posibil ca cineva s se laude n halul acesta? i, scrbii de faptul c fuseser minii astfel, domnii i doamnele care, cu o clip mai devreme, i artau domnului de Fonty un interes plin de simpatie, nu mai avur pentru el dect dispre. Fa de aceast atitudine, ludrosul nostru, cu coada-ntre picioare, se hotr s plece. Dar, nainte de a se retrage, le arunc domnului de Tresmes i lui Philippe o privire att de plin de ur, nct amndoi neleser c, de acum ncolo, aveau n el un duman necrutor. Ce bdran! spuse domnul de Tresmes. Ah! Dac-a fi cpitan, ca el zise tnrul mi-ar plti scump insultele astea! Vei deveni cpitan, prietene. Las-m totui s-i dau un sfat pentru atunci cnd vei avea acest grad: evit-l pe ct posibil, altminteri s-ar putea s i se ntmple o nenorocire. Am spada mea! replic Philippe cu mndrie. Nu are nici o importan, crede-m. Dac ai ajunge ntr-o zi s te bai cu el, sunt sigur c n-ar folosi mijloace cinstite i i-ar ntinde o curs. n cursul duelului nostru, n urma provocrii sale prosteti din timpul ultimului turnir de la Ostende, mi s-a prut c vd unele lucruri nu tocmai cum trebuie i, dac nu a fi fost atent, a fi avut de

~ 110 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


regretat, cu siguran. De altminteri, vezi ct falsitate! S aib ndrzneala s se laude cu o fapt de vitejie pe care n-a svrit-o Este ceva nedemn de un ofier francez. ntr-adevr, aprob Philippe. Merit tot dispreul. Dar nu are rost s ne mai ocupm de acest personaj. S-l lsm s fie aa cum este i s nu mai vorbim despre el Ce-ai fcut de cnd te-am prsit? Mi-am petrecut timpul discutnd cu o doamn, rspunse cu naivitate tnrul. Aha! trengarule! O! Fr nici un gnd ascuns. La naiba! sunt sigur de asta, ripost domnul de Tresmes, cu o expresie ce voia s spun: "Nu cred nici o iot." V ncredinez, domnule cpitan protest Philippe. Da, da desigur. Dovada este c am ntlnire cu ea peste cteva minute continu tnrul, care nu mai tia prea bine ce spune. i numeti asta o dovad? se mir cpitanul izbucnind n rs. E drgu dovada dumitale, ce s spun! Dar dac ai cunoate scopul acestei ntlniri? Mi-l cam nchipui. O! Nu, nu-l putei bnui este vorba de nite lucruri att de serioase pentru mine dac-a ndrzni s vi le destinuiesc? Copile drag, i spuse domnul de Tresmes pe un ton printesc, ai douzeci i doi de ani i la vrsta dumitale treburile acestea sunt ntotdeauna serioase Am fost i eu tnr i tiu cum este. Aadar, nu am nevoie de confidenele dumitale. Eti n ntregime stpn pe faptele dumitale i poi aciona cum doreti, pe mine nu m privete. nc o dat, domnule cpitan, suntei foarte departe de a Haide, n-o lsa s atepte, fericit muritor l ntrerupse domnul de Tresmes care nu voia s renune la ideea lui. Zboar la ea i transmite-i toate urrile de fericire. Spunnd aceste cuvinte, se ndeprt imediat, convins c locotenentul su avea, ntr-adevr, noroc n dragoste. Philippe ar fi vrut tare mult s-l ajung din urm spre a-i spune c se neal. i prea foarte ru c interpreta n felul acesta convorbirea ntre patru ochi pe care urma so aib cu Bathilde i se temea c, fr vrere, discutnd cu domnul de Chaverny, s nu ajung s-o informeze despre toate acestea pe Olympe. Dar nu mai avea nici un minut de pierdut i era nevoit s plece. Lsnd, aadar, pe mai trziu grij de a-l lmuri pe cpitanul su cu privire la acea problem, strbtu rapid saloanele i se repezi afar.

~ 111 ~

Paul Fval-fiul

n timp ce sttuse de vorb cu domnul de Tresmes, Peyrolles, ascuns n mulime, n spatele lui, nu-l scpase din ochi. i, vzndu-l c se desparte de cpitan i se ndreapt n grab spre ieire, rnji cu rutate i opti: Eram sigur ntlnirea are loc acum Bathilde mi-a recomandat n mod intenionat s nu vin nainte de miezul nopii Ceea ce trebuie s fac este exact contrariul S alergm s-i prevenim pe Zeno.

Capitolul XIII - ntlnirea


Philippe pornise ctre Marais.

Mergea cu pas ntins, grbindu-se s ajung pe strada Francs-Bourgeois. Acea strad, una dintre cele mai vechi din Paris, deoarece exista nc pe vremea lui Ioan-cel-Bun38, se numea cndva strada Scripetelor-Vechi39, din cauza numrului mare de puuri prsite care-i gureau solul. n 1350, Jean Roussel i Alix, soia sa, au pus s se construiasc acolo o cldire cu douzeci i patru de camere, destinat gzduirii sracilor. n 1415, motenitorii lor au donat construcia abatelui coordonator al mnstirilor Franei, mpreun cu o rent anual de aptezeci de ludovici btui la Paris, cu condiia de a ntreine cte doi sraci n fiecare ncpere, pentru o plat de treisprezece franci la intrare i un franc pe sptmna. Cu ncepere de atunci, cldirea a fost denumit "La Maison des Francs-Bourgeois"40, deoarece, dat fiind srcia lor, cei care erau primii acolo erau scutii de orice taxe i impozite. De aici i se trgea denumirea. Se spune c, n 1596, locuiau acolo doi zdrenroi care, n lipsa lor de activitate, se exersaser att de bine n arta de a imita sunetul cornului de vntoare i ltratul cinilor, nct, de la o distan de treizeci de pai, credeai c auzi o hait de cini i pe
Ioan-cel-Bun Jean II supranumit : "Le Bon" (13181364), rege al Franei ntre anii 13581364, fiul i , succesorul lui Filip (Philippe) al VI-lea de Valois. (n.t.) 39 Strada Scripetelor-Vechi lb. francez: des Vieilles-Poulies : n rue . (n.t.) 40 La Maison-des-Francs-Bourgeois francez) = (lb. Casa Cetenilor Scutii de Taxe . (n.t.)
38

~ 112 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


hitai. Desigur c impresia trebuie s fi fost i mai neltoare n apropierea unor locuri n care se obinuia s se vneze. Exist toate motivele s se cread c unul dintre acei oameni a fost folosit n cursul unei aventuri ce i s-a ntmplat lui Henri al IV-lea, n timpul unei vntori. Iat ce povestesc n legtur cu acest lucru nite istorici contemporani cu bearnezul41. *** n timp ce vina n pdurea Fontainebleau, regele auzi, cam la o jumtate de mil de locul n care se afla, nite ltrturi, strigtele i cornul unor vntori. i, ntr-o clip, tot zgomotul acela care prea s fie foarte deprtat, se repet la douzeci de pai de urechea lui. i porunci contelui de Soissons s intre n desi i s-o ia mai nainte, spre a vedea ce se ntmpla, nenchipuindu-i c-ar putea exista oameni destul de ndrznei pentru a se amesteca n vntoarea sa, stricndu-i astfel distracia. Cnd contele de Soissons ptrunse n hiul pdurii, un brbat nalt, mbrcat n negru, i apru dintr-o dat n fa i, dup ce-l cercet o clip cu privirea, i strig: "Pleac, nu cu dumneata am treab", apoi dispru brusc, nemaiputnd fi gsit. Henri al IV-lea, care-l zrise de departe pe personaj, nu avu un atac de nebunie, aa cum, ntr-o mprejurare oarecum asemntoare, avusese Charles al VI-lea. Foarte impresionat de acea apariie ciudat i inexplicabil, ntrerupse totui vntoarea, ntorcndu-se ngndurat la palat. n ce scop fusese postat acolo omul acela? Nu s-a aflat niciodat. Unii pretind, cu toate acestea, c intenia fusese de a-l atrage pe rege departe de suita sa, spre a-l asasina. Dar nu s-au putut aduce dovezi n sprijinul acestei bnuieli. *** n 1745, pe strada Francs-Bourgeois se nlau mai multe palate mari, printre care i palatul Nevers, care a fost demolat n 1793, i palatul de Crosne, care mai exist nc i astzi. Acesta din urm, construit de ctre Jacques de Ligneris, senior de Crosne, preedinte al parlamentului din Paris, a purtat mult vreme numele primului su proprietar, dar n 1578 cldirea a fost cumprat de o anume doamn Franoise de La
Bearnezul regele Henri al IV-lea s-a nscut la Pau, n provincia Barn, de unde i se trgea aceast : porecl. (n.t.)
41

~ 113 ~

Paul Fval-fiul

Beaune, vduva unui cavaler pe nume Carnavalet, care i-a pus numele su, acesta fiind cel care i-a rmas. Se tie c, n zilele noastre, acel palat a fost transformat n muzeu. Lui Philippe nu-i trebui mai mult de un sfert de or pentru a strbate distana dintre Luvru i Marais i, n curnd, ajunse la intrarea strzii Francs-Bourgeois. Ia s vedem, repet el instruciunile primite, mi-a spus s numr patru strzi de la captul celei prin care voi intra. S fiu atent s nu greesc. i ncetini puin mersul, cci, deoarece strada aceea lung nu era nzestrat, drept surse de lumin, dect cu un singur felinar cu ulei, instalat cam pe la mijlocul ei i a crui flacr era deja pe sfrite, se temea s nu treac prin faa uneia din acele strdue transversale fr s-o vad. Dup ce numrase patru astfel de intersecii, mai fcu civa pai i ddu peste cea care-i fusese indicat. Dei domnea cea mai adnc bezn, intr fr ovire n fundtur. Cu toate acestea, fiindc nu tia cu precizie ncotro se duce, i scoase spada din teac, innd-o n fa, cu braul pe jumtate ntins. Dup vreo dou minute, vrful lamei sale ntlni un obstacol n care se nfipse uor, producnd un sunet nfundat. Bun, i zise, trebuie s fie ua fntnii despre care era vorba. Pipi cu mna i, simind lemnul, i ddu seama c nu se nela. Broasca uii fu uor de gsit i, cu ajutorul cheii pe care i-o dduse Bathilde, o descuie imediat. Acum, s ciocnim. i, cu mnerul spadei, btu de trei ori n barele de fier ce susineau scriptele, apoi atept. Loviturile, dup ce rsunar puternic n noapte, i pierdur n deprtare ecoul. n budoarul su, Bathilde atepta ngrijorat. Se afla ntr-o stare de spirit destul de greu de descris. Sentimentul acela care o cuprinsese, dintr-o dat, la vederea lui Philippe, i provoca o tulburare nedesluit. Mai mult ca oricnd simea c nu va avea curajul de a-i da ascultare lui Peyrolles, adic de a contribui la pierzania tnrului. i, prin cuvntul "pierzanie", tim c ea nu nelegea nici dispariia, nici moartea lui. Dar, chiar i aa, acea colaborare i repugn. Cu toate acestea, averea ei depindea de dispariia tnrului. Trebuia oare s-i sacrifice viitorul de dragul acestei noi iubiri? "Da", i rspundea inima. "Nu", replica raiunea ei, care-i aparinea lui Peyrolles. Astfel nct o lupt ndrjit se desfura n sufletul ei. Nu, nu! repet cu glas tare, pentru a-i da mai mult curaj s reziste. Nu, nu, niciodat nu voi putea svri o asemenea infamie.

~ 114 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Apoi se gndea: "Dar ce-i voi spune oare, cnd va veni? Va trebui s-i mrturisesc adevrul? Vai"! i asta mi este imposibil, cci ar nsemna s-mi recunosc crima, devenind n ochii lui un obiect de oroare i de ur O! nu vreau aa ceva, mai bine-a muri!" i tot frmntndu-se, se ntreba: "Doamne Sfinte! ce s fac acum?" Ajunsese aici cu gndurile sale, cnd cele trei lovituri ale semnalului rsunar pn la ea. Iat-l! zise, tresrind. Haidem! Poate m va ajuta ntmplarea. Clairette, camerista ei, se prezent. Stpna o prevenise de sosirea lui Philippe. Cobor, nu-i aa, doamn? o ntreb. Da, grbete-te i fii prudent. Nu v temei. n fundtur, nemicat i cu urechea la pnd, Philippe ncerca s strpung cu privirea ntunericul adnc ce se ntindea n faa lui, n sperana de a vedea aprnd, dintr-o clip ntr-alta, persoan ce avea s-i serveasc drept ghid. Deodat auzi un zgomot uor de cealalt parte a fntnii i, n acelai timp, un glas tnr, de femeie, ntreb: Dumneavoastr suntei, domnule locotenent? Eu sunt, rspunse. Venii repede. Numaidect. Doar ct s m pregtesc s sar peste hul sta. Nu trebuie s srii, puul este acoperit. A! Atunci este altceva, replic tnrul care, datorit firii sale aventuroase, aproape c regret c nu mai trebuia s nfrunte acea primejdie. Voi fi lng dumneavoastr cu att mai repede. i, dup ce se asigurase c deschiderea puului era ntr-adevr acoperit cu o roat mare de lemn, ce alctuia un fel de pode, trecu repede peste ea. Imediat ce ajunse lng Clairette, aceasta l lu de mn i-l ndemn s-o urmeze strbtnd exact acelai drum pe care-l parcursese odinioar domnul Hlouin, atunci cnd fusese condus de Bathilde pentru a ndeplini treaba despre care ne amintim. Camerista nu se opri dect n faa uii budoarului stpnei sale. Am ajuns, i spuse locotenentului. mpingei ua aceasta i intrai Suntei ateptat. Tnrul fcu ceea ce i se spusese i se pomeni ntr-o cmru foarte cochet, tapetat n ntregime cu catifea i mtase.

~ 115 ~

Paul Fval-fiul

Mai multe lumnri parfumate ardeau n candelabre nalte; dar, pentru c lumina lor s nu fie prea puternic, strlucirea le era atenuat cu nite globuri din alabastru, nfurate cu un voal subire de mtase albastr. "M aflu la o doamn de neam mare", gndi Philippe. La nceput n-o zri pe Bathilde. Trecerea brusc de la bezna din care ieise cci apartamentul fusese lsat n mod intenionat n ntuneric la lumina care, dei blnd, i izbea acum ochii, i tulbur vederea pentru cteva clipe. Dar cnd vzul i se limpezi, o deslui pe tnra femeie stnd pe o canapea, cu faa nc mascat. naint spre ea. Doamn, i spuse, vedei c v-am ndeplinit dorina, i iat-m gata s v ascult. V mulumesc, domnule, rspunse Bathilde, al crei glas trda o oarecare emoie. Binevoii s luai loc pe canapeaua aceasta. Philippe avu o clip de ezitare. Favoarea pe care i-o acorda cea pe care tocmai o calificase drept doamn de neam mare l mira. Cci, dei pn atunci nu se aflase niciodat printre oameni din nalta societate, avea un fel de intuiie a manierelor uzitate. La bal, acea atitudine aproape familiar i se pruse foarte fireasc. Era, c s spunem aa, un local public, unde astfel de purtri se admiteau. Dar aici, n intimitate, cnd erau doar ei doi, singuri, situaia era cu totul alta. Domnule Philippe spuse domnioara de Wendel, ncepnd imediat convorbirea sunt sigur c v ntrebai de ce m nconjur de asemenea precauii pentru a v aduce la cunotin ceea ce v-am promis. Este adevrat, doamn. Cu toate acestea, uimirea mea nu este, poate, att de mare pe ct ar trebui s fie. nc din copilrie mi s-au ntmplat lucruri aa de ciudate nct, pe cuvnt, un mister mai mult sau mai puin n viaa mea nu are de ce m mir prea tare. Vorbind astfel, voia s par nepstor, dar n glasul lui era o not de tristee. ntr-adevr! replic Bathilde, ca i cum i-ar fi vorbit siei. Ai avut parte, cu siguran, de multe evenimente ciudate. V sunt cumva cunoscute, doamn? o ntreb cu vioiciune tnrul. Doamne! Bineneles c tiu cel puin cteva dintre ele, de vreme ce sunt n msur s v dezvluiesc secretul naterii dumneavoastr. Adevrat. Aadar, ai aflat capcanele infame n care era ct pe-aci s-mi gsesc moartea i din care n-am scpat dect datorit lui Dumnezeu i energiei mele? Cum?! Capcanele n care era ct pe-aci s murii? exclam domnioara de Wendel, tresrind.

~ 116 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Pi da, i pe care mi le ntinsese un oarecare Mathias Knauss, care se nveruna de doi ani mpotriva mea i care asculta sunt convins de asta de ordinele unui personaj ocult, care urmrete, nu tiu de ce, ca eu s dispar de pe lumea celor vii. Oare nu cunoatei aceste fapte? Deloc, domnule, este prima dat cnd aud despre ele. Apoi, vorbind ca pentru sine i la adresa lui Peyrolles: O! Mizerabilul! mi jurase totui c nu va atenta la viaa lui. Dar atunci, la ce evenimente fceai aluzie, doamn? ntreb locotenentul, oarecum mirat. La altele, dintr-o epoc mult mai ndeprtat. Vrei s vorbii despre naufragiul a crui victim am fost la vrsta de patru ani. Poate Cum?! ai putea s m lmurii cu privire la acea etap din viaa mea s-mi spunei numele brbatului, al Englezului, care se pare c m nsoea atunci cnd, ntr-o noapte, am fost aruncat de furtun pe coastele Normandiei? Poate repet Bathilde, care-i aminti ce-i povestise Peyrolles despre acea catastrof, aflat de el nsui din gura lui Philippe. Dar cine suntei, doamn, pentru a ti toate aceste lucruri? Cine sunt? replic domnioara de Wendel. Tcu vreme de un minut, apoi, lund brusc o decizie: V voi spune. Tocmai i fcuse un plan care credea c-i va ctiga prietenia lui Philippe, i, cine tie, poate i dragostea. Ah! Ce n-ar fi fcut pentru asta! I se prea c de cnd l iubea (i totui, nu era dect o or de atunci!) ptrunsese ntr-o lume nou. Aceast pasiune care o cuprinsese cu atta for i cucerise inima acea inim ce se aprindea att de uor i pe care o motenise de la Leona, mama ei cu atta putere nct tot restul lumii disprea n faa ei, se estompa, pierzndu-se ntr-o cea tot mai deas. Se hotrse, aadar, s-i mrturiseasc o parte din adevr, pe aceea care era n avantajul ei, lsnd-o n ntuneric pe cealalt. Domnule, avei vreo amintire despre primii ani ai copilriei dumneavoastr? l ntreb. Sigur c da, dar att de vagi, att de tulburi, nct nu pot preciza nimic. Ba chiar, aceast uitare mi se pare destul de nefireasc i nu tiu crei cauze s i-o atribui. "Este, fr ndoial, efectul buturii pe care i-am dat-o", gndi Bathilde. i, cu glas tare, propuse: Dar dac ai fi ajutat puin? ncercai

~ 117 ~

Paul Fval-fiul

Ia s vedem, v reamintii, printre acele imagini terse, pe cea a unei grdini, o grdin cu muli arbori, cu numeroase alei, cu ronduri de flori O grdin cu muli arbori repet Philippe, scotocindu-i memoria. O grdin n care alergai, v jucai mereu Stai o clip este ciudat mi amintesc ceva asemntor i de asemenea n fa o siluet ntunecat, o siluet imens mi se pare O cas, probabil o cas mare? Da trebuie s fi fost o cas dar de mari dimensiuni. i n acea cas, sli sli mari i frumoase. Foarte nalte! Foarte nalte! Acum mi aduc aminte peste tot erau aternute covoare pe care m rostogoleam deseori. ntocmai Vedei c, ajutndu-v, amintirile vi se redeteapt ncetul cu ncetul. Acea cas era locuina dumneavoastr, domnule Philippe. Acolo locuiai mpreun cu prinii dumneavoastr. Acum, de la obiecte, s trecem la fiine. n mintea dumneavoastr n-a rmas nici o urm a unui chip care se afla adesea lng al dumneavoastr? Gndii-v bine. Tnrul i sili din nou memoria s lucreze intens. Dup cteva clipe, rosti: Vd, ca prin cea, mai multe fee cu trsturi neclare, fr form Nu desluii nici una, mai limpede dect celelalte? Nu, toate sunt nite vedenii uoare, imposibil de fixat. Apoi, deodat, nchiznd ochii pentru a vedea mai bine n trecut: Ah! Ba da ba da vd una care se desprinde mai clar este un chip de femeie, cu trsturi fine i palide care-mi zmbete se apleac spre mine este blnd, frumos i bun ca cel al unei mame Dar un alt chip nc unul, se grbi s spun domnioara de Wendel, care se nfiora, nelegnd c Philippe vorbea despre contes i nevoind ca el s ntrzie prea mult asupra acelei amintiri. Un altul, mai tnr i mai puin palid, care v surdea i el i se apleca asupra dumneavoastr deseori Ateptai ateptai cred c-l vd obraji trandafirii ochi albatri, de un albastru nchis o gur cu buze pline i foarte roii o frunte mare, neted, pe care se deseneaz cu putere sprncenele apoi, un pr negru, bogat, care-l nconjoar. Da, pe msur ce gndul meu l realctuiete, mi apare tot mai limpede Philippe vorbea ca prin vis, cu ochii nc nchii. Dar cui aparine acel chip? continu. N-a putea spune mi apare desprins de corp degeaba caut nu-l zresc dect pe el. Tnra femeie i scoase masca i, cu vrful evantaiului, desprinse voalul de mtase ce acoperea unul din globurile de alabastru.

~ 118 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Lumina cdea n plin pe faa ei, nelsnd s scape nici un detaliu. Bathilde atinse braul locotenentului, care deschise imediat ochii. Vznd trsturile domnioarei de Wendel, avu un oc puternic, care se vdi printro micare brusc de uimire. n ciuda anilor, chipul pupilei lui Peyrolles nu se schimbase dect foarte puin i Philippe recunoscu pe loc n ea pe cea care-i apruse n minte. S fie o iluzie? exclam. Imaginea pe care am evocat-o adineauri iat-o aici, n faa mea este a dumneavoastr, doamn ntre timp scrut chipul Bathildei cu o atenie meticuloas. Nu se putea nela, asemnarea era total Dac obrajii i erau mai puin trandafirii, buzele ei erau tot roii, fruntea la fel de neted i prul la fel de negru i de bogat. Nu, nu este o iluzie, i rspunse, dup ce-l lsase s-o cerceteze cu privirea pendelete. Chipul meu este cel de care v-ai amintit, cci pe vremea aceea lum parte la jocurile i bucuriile dumneavoastr i v stteam mereu alturi. Dumneavoastr! Tovara mea de joac! Da, de vreme ce, dei nu eram mai n vrst dect cu civa ani, ndeplineam pe lng dumneavoastr funcia de guvernant. Ah! Acum neleg cum se face c tii attea lucruri n legtur cu mine. Asta poate s vi se par simplu, nu-i aa? Dar nu eram numai guvernanta dumneavoastr. V eram i prieten ca o sor mai mare cci v iubeam mult. V sunt foarte recunosctor, doamn, opti Philippe, emoionat. i cred c merit acest lucru. V vei convinge, cnd vei afla ce am fcut pentru dumneavoastr. Dar ce anume? V-am salvat viaa Salvat viaa! Mie? Da, i pot s spun c pe riscul meu. Explicai-mi, doamn. Trec dintr-o uimire ntr-alta. V voi lmuri totul, continu Bathilde, dar, mai nti, trebuie s v istorisesc o poveste ngrozitoare. Aici, domnioara de Wendel nelese c trebuia s fie extrem de prudent, pentru al mpiedica pe Philippe s aib fie i cea mai mic bnuial cu privire la realitate. V ascult, doamn, rspunse acesta din urm. Presimt c, ntr-adevr, am fost victima vreunei mainaii diabolice. O, da! Vei judeca singur. Nite persoane de neam mare, care, nu tiu din ce cauz, nutreau o ur aprins mpotriva familiei dumneavoastr i juraser s se rzbune

~ 119 ~

Paul Fval-fiul

cumplit, socotiser c cel mai bine i-ar satisface dorina de a-i face ru omorndu-v i aruncndu-v astfel prinii prad disperrii i durerii. Acele persoane erau foarte puternice i puteau lesne comite crim fr a se teme de justiie. Erai, aadar, pierdut fr ndejde, cnd, datorit ntmplrii, le-am descoperit inteniile. Mi-am ntocmit atunci planul de a v scpa de moartea ce v atepta i, n acest scop, am reuit s v fac s prei mort, cu ajutorul unei buturi speciale pe care v-am dat-o i care avea darul de a simula o total ncetare a vieii. Apoi, ntr-o noapte, n timp ce v vegheam, am nlocuit trupul dumneavoastr, care avea nfiarea unui cadavru, cu o efigie ce a fost nmormntat n locul dumneavoastr, pe care v-am ncredinat unor persoane cinstite, de al cror sprijin m asigurasem de mai nainte. Erau o familie srac de muncitori englezi, aflai pentru moment la Paris, i crora le-am dat bani suficieni spre a v putea ngriji n tot timpul pe care urma s-l petrecei la ei. nelegerea fusese ca ei s plece imediat spre patria lor i i-au respectat promisiunea, indicndu-mi unde aveau s locuiasc. Ai fcut dumneavoastr asta? O! Doamn, ct v sunt de ndatorat pentru o asemenea fapt! Nu v-am spus c v iubeam foarte mult? Nu svream, aadar, nimic mai mult dect ceea ce-mi poruncea inima. Totui, nu este mai puin adevrat c mulumit dumneavoastr m aflu nc n via. Dar prinii mei erau implicai n secret? Nu, am acionat fr tirea lor. Cci ei nu bnuiau nimic despre complotul pe care-l descoperisem i nu ndrzneam s li-l dezvlui imediat, promindu-mi s fac asta mai trziu, dup ce voi fi abtut orice primejdie care v amenina. Ce mare trebuie s le fi fost durerea! O durere de nenchipuit, care-mi producea mult suferin. M mngiam totui la gndul de a ti c, probabil n curnd, avea s-mi fie posibil s v redau lor i c, atunci, o bucurie imens va lua locul durerii. Din nefericire, cnd, peste cteva luni, mam dus n Anglia spre a v cpta napoi de la cei crora v ncredinasem, nu i-am mai gsit i nimeni nu mi-a putut da nici cea mai mic informaie n legtur cu ei. Dezndjduit, la rndul meu, c fapta mea bun avusese un rezultat att de funest, am pstrat tcerea, iar dumneavoastr ai continuat s fii socotit mort. Eu nsmi am sfrit prin a crede aa. Ce poveste stranie mi spunei! exclam Philippe, uluit de cele ce auzea. i cine erau, sau cine sunt acele persoane sus-puse, care uneltiser asasinarea mea? Bathilde se atepta la aceast ntrebare.

~ 120 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


i care, fr ndoial, o plnuiesc nc, rspunse. Nu vreau s vi le numesc cel puin, nu deocamdat. Am motive speciale s pstrez tcerea. Dar le vei cunoate, cu siguran, nu peste mult timp. i totui, ncerc s obiecteze tnrul, mirat de acest refuz. V rog s nu insistai ar fi inutil. Bathilde rostise ultimele cuvinte pe un ton att de hotrt, nct Philippe nelese c nu va obine de la ca nici o destinuire n legtur cu acest subiect. Dai-mi voie doar nc un cu vnt Ai spus: "care, fr ndoial, o plnuiesc nc" Aadar, mai triesc? Eu nu tiam nimic pn adineauri. Dar capcanele despre care mi-ai vorbit m fac s am aproape o certitudine. Probabil c, ntr-un fel sau altul, au aflat c n-ai murit i l-au asmuit pe urmele dumneavoastr pe acel Mathias Knauss care, de doi ani ncoace, tot ncearc s v omoare. n mod evident, se tem c ntr-o zi s nu v regsii familia i vor s-i desvreasc rzbunarea. n aceast poveste pe care o inventase i pe care avea nc s-o amplifice, eleva domnului de Peyrolles amestecase adevrul cu minciuna cu o perfidie att de abil, nct nutrea ndrznea speran de a putea, dac ar fi necesar, s se reabiliteze n ochii contesei, avndu-l ca avocat pe fiul regsit. La auzul ultimelor cuvinte rostite de Bathilde, tnrului i reveni imediat n minte ntlnirea sa cu btrnul cel nalt, n ajunul plecrii sale ctre Boemia. "Pe cinstea mea!" gndi. "Acela trebuie s fi fost una din persoanele despre care e vorba. Ei, bine! mcar pe unul l cunosc deja i, prin el, voi ajunge s-i cunosc i pe ceilali" Cu glas tare continu: Dar, doamn, nu mi-ai spus nc numele familiei mele i, totui, cu scopul acesta m-ai invitat s vin aici.

Capitolul XIV - S vorbim despre dragoste

u un gest plin de graie, Bathilde i ceru s pstreze tcerea i, ducndu-i mna la frunte, ca pentru a face apel la memoria sa, replic:

~ 121 ~

Paul Fval-fiul

Avei rbdare o clip. nainte de asta, mai am s v aduc la cunotin multe lucruri. V-am spus c sfrisem, cu nsmi, prin a crede c Dumnezeu v-a chemat la Dnsul. Or, de curnd, am aflat, dintr-o surs indirect dar sigur, c erai cum nu se poate mai viu. Am aflat i ce vi se ntmplase odinioar: i anume c ai ajuns pe coastele Normandiei ntr-o noapte, pe vreme de furtun; c tovarul dumneavoastr de naufragiu nu era altul dect capul acelei familii de englezi care v luase din Frana; i c, n sfrit, dup ce ai fost adpostit i crescut de nite pescari la care ai rmas pn la vrsta de cincisprezece ani, ai prsit inutul, atunci cnd au murit, spre a veni la Paris, unde v-ai nrolat ntr-un regiment al grzilor franceze. Este corect? ntru totul. Dup cum vedem, domnioara de Wendel continua s profite cu dibcie de cele ce-i spusese Peyrolles cu privire la Philippe. Aadar, vru s se conving tnrul, nefericitul acela care se afla mpreun cu mine n barc, atunci cnd s-a sfrmat de pietrele rmului, la Saint-Valry-en-Caux, era omul n minile cruia m ncredinasei? Chiar el. n cazul acesta, este un adevrat pcat c a murit nainte de a mai putea vorbi, cci altminteri s-ar fi aflat imediat cine eram. Cu att mai mult cu ct a fost imposibil s se gseasc hrtiile pe care spunea c le posed i care conineau, se pare, dovezi ce ar fi fcut posibil identificarea mea. Desigur, a fost o mare nenorocire pentru dumneavoastr, replic domnioara de Wendel, cu efort. Dar, n sinea ei, i spuse: "Un noroc, dimpotriv cci altfel, totul ar fi fost pierdut." n legtur cu hrtiile, fie pentru c uitase, fie dinadins, Philippe nu fcu nici de ast dat nici o aluzie la cea pe care o descoperise ntre scndurile vechii ambarcaiuni, ntr-o diminea, pe cnd i crpea nvoadele. Dar de ce m aducea omul acela, de bunvoie, n Frana? Nu s-a putut afla niciodat. El singur ar fi fost n msur s spun, dar, deoarece este mort, e de presupus c nu vom ti niciodat. ns, pentru mine, asta nu era prea important. Lucrul capital era faptul c triai. De ndat ce m-am convins c s-ar putea ca ntr-o zi s v revd pe dumneavoastr, copilul pe care-l salvasem m-am hotrt s fac totul pe lume pentru a avea aceast bucurie. Cci ar fi fost o bucurie i nc una imens, v asigur. Cel puin mi spuneam dac pentru mine, o biat orfan prsit, aa cum sunt, nimeni n-a avut vreodat o adevrat afeciune, el nu va putea refuza s m iubeasc puin nu ar putea fi att de nerecunosctor.

~ 122 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


i aveai dreptate s gndii astfel, interveni tnrul, cu elan. V repet, am fa de dumneavoastr cea mai vie recunotin i nu va fi zi de la Dumnezeu n care s numi amintesc de devotamentul pe care mi l-ai dovedit. Bathilde suspin: V mulumesc pentru aceste cuvinte dac-ai ti ct de bine mi fac! I-am dat, aadar, cuiva sarcina de a ntreprinde cercetri cu privire la dumneavoastr i am avut norocul s aflu c erai sergent ntr-o companie a grzilor franceze ce fceau parte din trupele instalate n tabra din Ostende. n nerbdarea mea de a m afla alturi de dumneavoastr, eram gata s m decid s pornesc ntr-acolo, cnd a ajuns la Paris vestea c armata din Flandra revenea n Frana. Atunci, am crezut c este preferabil s v atept napoierea, spre a lua mai lesne legtura cu dumneavoastr. Am fost bine inspirat, cci, foarte curnd, am fost informat, aproape n acelai timp, att despre serata de gal pe care gentilomii de la Curte intenionau s-o organizeze n cinstea tuturor ofierilor care participaser la campanie, ct i despre numirea dumneavoastr n gradul de locotenent, grad ce v autoriza s luai parte la acea serat. Prilejul de a m apropia de dumneavoastr mi era, deci, oferit n mod firesc i ai vzut cum m-am slujit de el, reuind s-mi procur o invitaie la balul care trebuia s urmeze recepiei. Cu toate acestea, dup cum v-am mai spus, nu m gndisem c s-ar putea s fim deranjai, aa cum am i fost, i astfel se face c m-am hotrt s v propun s venii la mine. Acest amestec de adevr i minciun fusese debitat de Bathilde cu o asemenea iscusin, nct tnrul n-avea nici un motiv s nu-i dea deplin crezare. Povestea cuprindea totui destule lucruri de necrezut, dar, pentru a-i da seama de ele, Philippe ar fi trebuit s aib o stare de spirit mai lucid dect cea n care se afla. Trebuie oare s v mai spun, continu tnra femeie, ct de bucuroas am fost cnd v-am revzut dup atia ani? Ct de fericit am fost auzindu-i pe toi ludnd reputaia de vitejie i de loialitate pe care v-ai cucerit-o att de pe drept? V neleg, replic Philippe zmbind. Ai fi putut, ntr-adevr, s revendicai o bun parte din acele laude, de vreme ce fr dumneavoastr Nu-i aa c aveam i eu un oarecare drept la ele? O! Da, eram mndr de opera mea i cnd n urechi mi rsunau elogiile ce v erau destinate, mi spuneam: "Cnd va afla ce am fost, ce am fcut pentru el, va trebui, ntr-adevr, s-mi dea puin din prietenia lui poate chiar din iubirea lui" Bathilde rosti aceste ultime cuvinte cu un glas uor schimbat i privindu-l pe tnr cu nite ochi ce implorau. Dar acesta nu pru s observe nici acea emoie, nici ruga cea mut. Lucru ciudat, prea chiar s fie uor neatent, cci, venind la vreme de noapte n aceast locuin, nu avea de gnd s discute despre tandree, i conversaia lua o

~ 123 ~

Paul Fval-fiul

ntorstur tot aa de ciudat ca i expresia doamnei, a crei privire strlucitoare ncepea s-l stnjeneasc. nc o dat, doamn, gri din nou, v repet c nu voi putea avea niciodat destul recunotin fa de dumneavoastr, i cea mai fierbinte dorin a mea este smi fie ngduit ca, ntr-o zi, s-mi pltesc, aceast imens datorie. Din nefericire, m tem foarte tare c aa ceva nu-mi va sta niciodat n puteri. Poate c da, spuse Bathilde, ai crei obraji se mbujorar i care, acum, pe punctul de a-i mrturisi pasiunea, i recpta timiditatea de fat. Poate c da? repet el, cu nevinovie. Da i atunci eu voi fi cea care voi considera c v datorez mult mai mult dect mi datorai. Ah! Doamn! Binevoii s-mi spunei ct mai repede ce trebuie s fac pentru a ajunge la asta i v jur c sunt gata s Jurai? l ntrerupse Bathilde, privindu-l ntr-un mod straniu. Jur! repet Philippe. Doar dac, bineneles, nu este ceva mai presus de puterile omeneti. O! Nu departe de aa ceva! Atunci vorbii, doamn. De-abia atept s v art graba cu care doresc s-mi respect jurmntul. Ei, bine! singurul mod n care m-ai putea rsplti nsutit, ar fi de de a avea pentru mine O! tiu bine c nu s-ar putea aa, imediat nu ar nsemna s pretind prea mult dintr-o dat dar, ncetul cu ncetul cu timpul pe msur ce m vei cunoate mai bine Locotenentul se uita la Bathilde cu o privire n care se citea uimirea adnc pe care o simea ascultnd acea divagaie. Nu nelegea nimic din reticenele ei i ncerca s ghiceasc unde dorea s ajung. Ce voia oare s-i cear, de-i era att de greu s spun? Doamn, insist, v rog s avei buntatea de a-mi mrturisi simplu i fr ocoliuri ce ateptai de la mine. V asigur, din nou, c dac st n puterile mele s v ndeplinesc dorina, v sunt de pe acum cu totul la dispoziie. Vedei continu femeia dnd glasului ei o inflexiune dintre cele mai tandre vedei c nu-mi este foarte uor s v explic ce anume a dori Exist unele lucruri pe care o femeie nu le-ar putea mrturisi dect pe jumtate i cel despre care e vorba este de felul acesta Uimirea lui Philippe sporea. Ce dracu' nsemnau cuvintele astea enigmatice? Pe cinstea mea, doamn, replic, probabil c nu sunt n stare s neleg, cci m vd obligat s recunosc c nu pricep ctui de puin despre ce poate fi vorba.

~ 124 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


i, ntr-adevr, nu-i trecea prin cap nici cea mai mic bnuial, deci nu era un prost n aceast problem. Tot ce reuea s presupun era c Bathilde i va ncredina o sarcin delicat, probabil foarte delicat, dar despre care nu se gndea deloc c l-ar putea interesa personal. Tnra femeie fcu un gest de dezamgire. Credea totui c fusese ndeajuns de clar i nu se atepta la atta ingenuitate, ce avea s-o sileasc s dea explicaii stnjenitoare. Haidei, continu, voi ncerca s fiu mai explicit dac pot. A fi cu adevrat ncntat. V-am spus c, pn n ziua de astzi, am fost ntotdeauna lipsit de o afeciune cu adevrat sincer, dei am o inim bun i iubitoare. Dar, ca urmare a mprejurrilor vieii, n-am ntlnit niciodat un brbat fa de care s simt acele elanuri ale inimii care constituie una dintre cele mai intime satisfacii. Nu, niciodat pot s-o afirm, adug cu energie, gndindu-se la pasiunea nutrit nu de mult pentru cavalerul Zeno i care, acum, i se prea josnic n comparaie cu cea pe care i-o inspira Philippe. Continu: i, deoarece am depit deja vrsta primei tinerei, mi nchipuiam c mi se va interzice pentru toat viaa aceast fericire, cnd vzndu-v adineauri la balul de la Luvru m-am simit deodat cuprins de un sentiment pe care nu-l mai cunoscusem i care, ntr-o clip, apus stpnire pe mine att de deplin nct am fost ca ameit ntr-un cuvnt Este de prisos s ncheiai vorba, doamn, acum neleg, o ntrerupse tnrul, care ar fi trebuit s fie surd i orb ca s nu priceap. Ah! n sfrit! strig Bathilde cu patim. Ei, bine! Da, te iubesc, Philippe Te iubesc cu o dragoste profund, nemrginit cu o dragoste care m leag de tine pentru toat viaa i care nu se va stinge dect odat cu ultima mea suflare. Pasiunea, reinut pn atunci, izbucni brusc, i ea lu minile locotenentului, strngndu-le cu putere ntr-ale sale. Auzind aceast declaraie uluitoare, tnrul fu oarecum descumpnit. Unui brbat i place ntotdeauna s aud spunndu-i-se c este iubit, mai ales atunci cnd mrturisirea vine de pe buzele unei femei drgue. Cci domnioara de Wendel era, cu adevrat, foarte frumoas, iar dragostea care-i ilumina chipul aduga frumuseii sale un farmec nou. Cu toate acestea, i era imposibil s rspund sentimentului ei. La rndul su, purta n inim o iubire. O iubire nu mai puin puternic dect a tinerei femei i care era nchinat Olympei. Or, n ochii lui, o ct de mic murdrire a acestei dragoste ar fi constituit o crim.

~ 125 ~

Paul Fval-fiul

Simindu-se foarte stnjenit, i amintea vag c citise, n crile de coal ale bunului preot din Saint-Valry-en-Caux, povestea unei doamne pe nume Putifar42. Cu excepia vrstei tinerei femei, situaia actual i se prea la fel de neplcut ca cea a lui Iosif. Cu toate acestea, nu credea c trebuie s-i imite predecesorul, a crui fug era, dup prerea lui, chiar mai ridicol dect o mpotrivire. Rmsese, aadar, pe loc, pstrnd tcerea i netiind cum s ias din acea situaie dificil fr a o jigni pe Bathilde, care, neavnd cunotin despre dragostea lui pentru domnioara de Chaverny, prea s atepte din partea sa un cu vnt, un semn de ncurajare. Dar el nu rostea acel cuvnt i nici nu fcea acel semn. Se gndea la situaia critic n care se afla. Cu att mai critic, cu ct femeia nu-i spusese nc numele familiei sale; iar el se temea c, respingndu-i prea brusc avansurile, ea ar refuza s i-l mai spun. Se gndea chiar c ntrzierea destinuirii fusese intenionat, pentru a-l face s-o cumpere prin mprtirea pasiunii. Vznd acea atitudine ovitoare, domnioara de Wendel presupuse c tnrul se ndoia nc de sinceritatea tandreii sale, nscut att de brusc, i, spre a-l convinge pe deplin, rencepu s-i fac declaraii, cu un avnt sporit: Da, Philippe, te iubesc aa cum nici o femeie nu poate, nu va putea vreodat s te iubeasc. i tii la ce m gndesc? C acolo, sus, era scris c aa avea s fie. Aceast dragoste pe care i-o purtam pe cnd erai copil i care m-a fcut s te salvez era destinat s m pregteasc pentru cea pe care urma s-o simt fa de tine, atunci cnd vei fi devenit brbat Ah! Nu m-am nelat! De ndat ce mi-ai aprut, la Luvru, inima mea s-a avntat spre tine vechea tandree mi-a revenit imediat, dar transformat ntrun sentiment mai puternic, mai profund, i am simit c eram deja sclava ta, mai nainte s-mi fi adresat o vorb Da, sclava ta umil i supus, care nu cere dect s te slujeasc s asculte orice vei avea plcerea s-i porunceti i a crei singur ambiie este, de acum nainte, s obin de la tine o privire, un cuvnt care s-i ngduie s cread c nu eti nesimitor la dragostea ei! Vorbind astfel, i apropie faa de cea a lui Philippe, arzndu-i obrajii cu rsuflarea ei nfierbntat i cufundndu-i privirile n ochii lui, n care ncerca s-i citeasc sentina. Fr vrere i dei se apra pe ct putea, tnrul ncepea s sufere influena acestei revrsri de patim. Sub efluviile mbttoare ce emanau din ntreaga fptur a
42

Putifar potrivit legendei, ofier la Curtea egiptean i stpn al lui Iosif. Soia lui a ncercat s-l seduc : pe acesta din urm, care a respins-o, fugind i lsndu-i la ea haina. Pentru a se rzbuna, femeia l-a acuzat pe Iosif c-a vrut s-o dezonoreze, artnd drept dovad haina. Putifar, credul, l-a trimis pe Iosif n temni. (n.t.)

~ 126 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Bathildei i care-l nvluiau ca un fluid, simea cum ncetul cu ncetul voina i se anihileaz, cum minte; i se nceoeaz, fcndu-l s piard noiunea precis a lucrurilor. Trebuie s ne gndim c avea douzeci i doi de ani, c era, adic, n plin nflorire a tinereii, i c la vrsta asta, doar clac nu eti un sfnt i chiar i atunci inima are avnturi crora este imposibil s le reziti, oricte regrete ai avea mai trziu. Deja imaginea Olympei nu-i mai aprea dect tulbure i n zadar ncerca s-o evoce, pentru a gsi n ea un scut: se tergea puin cte puin, nelsnd n mintea lui nici o urm. Lupta totui cu toat energia, sau mcar cu cea care-i rmsese, mpotriva beiei ce punea stpnire pe el, strduindu-se s-i vin n fire, s redevin stpn pe propriile-i gnduri. Dar, din ce n ce, nu mai reuea. Nerbdtoare, Bathilde l privea tot mai ngrijorat, i din ochii ei mari, cu pupile dilatate, nea o flacr de o atracie irezistibil. Un cuvnt Philippe repet. Doar unul, care s m fac s neleg c nu-mi respingi iubirea O! Nu-i cer, i-am spus deja, s-mi rspunzi imediat nu dar d-mi mcar sperana c ntr-o zi nu-i voi fi indiferent De altminteri, n-ai jurat c te vei achita fa de mine pentru serviciul pe care i l-am fcut odinioar, salvndu-i viaa? Ei, bine! ceea ce-i cer este respectarea acestui jurmnt Fii generos, Philippe f-mi pomana unui cuvnt de speran i m vei face cea mai fericit dintre femei. Ar fi fost greu, n acea clip, s-o recunoti pe imperioasa, mndra stpna a cavalerului Zeno, care, cu cravaa n mn, l nfrunta, ba chiar l supunea pe acesta. n locul vorbirii trufae i tioase care poruncea i care-l domina pe veneian, vocea sa cptase acum o intonaie de rug umil. i acest lucru vdea net diferena ce exist ntre pasiunea pe care o avusese pentru cavaler i cea simit acum pentru Philippe. Aa cum am artat mai nainte, prima nu-i strnise dect simurile, pe cnd cea dea doua i afecta inima. ntr-adevr, doamn, se hotr s vorbeasc tnrul, fr a-i da prea bine seama de ceea ce spunea, nnebunit fiind de suflarea arztoare a domnioarei de Wendel, ale crei buze aproape c le atingeau pe ale sale. Iertai-m dac nu rspund aa precum dorii la mrturisirea ce binevoii s mi-o facei dar surpriza, emoia pe care mi-a produs-o mi-au tulburat mintea! i totui, nu pot fi dect mndru c v-am inspirat un astfel de sentiment dumneavoastr, care fiind tnr, frumoas i cu destul avere, dup cte-mi pot da seama ai fi putut s v artai preferina pentru un brbat de rang mai nalt dect al meu Uita c Bathilde i afirmase c se trgea dintr-o familie de neam mare.

~ 127 ~

Paul Fval-fiul

Nu-i poi porunci iubirii, replic tnra femeie cu vehemen. Chiar dac ai fi fcut parte din cele mai de jos straturi ale societii, inima mea tot ie i s-ar fi druit Te iubesc fiindc ntreaga mea fiin este atras spre tine cu o foi de nenvins, pentru c n mine nu exist nici o fibr care s nu tresar la vederea ta, la auzul glasului tu Ce vrei s-i mai spun? Te iubesc, pentru c este imposibil s fie altminteri Vorbind astfel, domnioara de Wendel era sincer. l iubea pe Philippe pentru el i nu pentru ceea ce tia c este el. n momentul acela, n pasiunea ciudatei fete nu exista nici un atom de interes. Ah! exclam Philippe, subjugat n cele din urm de acest val de cuvinte ptimae i nlnuind, cu un gest brusc, talia supl a Bathildei, care fu strbtut de un fior de voluptate. Ah! Ar fi o nebunie din partea mea s rmn nesimitor la o atare dragoste Nu, nu vreau s m mai apr i lsai-m s v spun, la rndul meu C m iubeti! strig domnioara de Wendel, al crei chip se ilumin deodat de o expresie de intens bucurie. Oh! i mulumesc Philippe nu ndrzneam s sper chiar atta dintr-o dat Ce bucurie fr seamn mi inund inima! Ce strlucire mi cuprinde sufletul! Dar, iat dragostea ta m rscumpr da m rscumpr, cci tu nu tii nu poi ti nu i-am spus totul Acum trebuie s tii tot absolut tot vreau s m purific prin mrturisirea pe care i-o voi face Iar apoi dac nu m mai crezi demn de tine ei, bine! M vei respinge m vei alunga departe de tine ca pe o fptur pe care o dispreuieti i eu m voi ndeprta voi disprea pentru totdeauna dar fericit, totui foarte fericit de a fi avut dragostea ta fie mcar i pentru o clip. Vorbea sacadat, gfind, ca rtcit. Ascult-m, aadar, continu, fcnd din braele ei goale un colier viu n jurul gtului tnrului. M numesc Bathilde Bathilde de Wendel un nume pe care l-ai pronunat foarte adesea pe cnd erai mic, dar de care nu-i mai aminteti, ca despre attea alte lucruri. Rmas orfan de timpuriu i lsat de capul meu, am avut nefericirea s ntlnesc n drumul meu pe unul din acei montri pe care-i vars Infernul care fac ru de dragul rului i-i silesc i pe alii s-l fac Acel om, acel demon, a pus stpnire pe mintea mea i a pervertit-o, semnnd n ea germenul instinctelor rele Apoi, dup ce am devenit unealt creatura lui s-a slujit de mine pentru a-i executa mravele planuri i adineauri te-am minit, vorbindu-i despre nite persoane suspuse care-i urau familia El era acela el, care, pentru a Dar ateapt, vei afla totul imediat. M-a fcut s vin la prinii ti Vreau s spun: la mama ta, cci tatl i murise cu puin timp naintea sosirii mele Trebuia s joc, pe lng contes, rolul Contesa! o ntrerupse Philippe Aadar, mama mea este

~ 128 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ah! Este adevrat! exclam Bathilde nu i-am spus nc cine eti care este numele pe care ai dreptul s-l pori Afl, deci, Philippe, c acest nume este ilustru Tatl tu se numea contele de Nu avu timp s ncheie. Tnrul i ncorda auzul pentru a afla numele mamei sale, cnd o zarv mare izbucni n anticamer, tind vorba domnioarei de Wendel, care pli. Era un zgomot ca de lupt. Clairette, camerista, prea s apere ua stpnei sale mpotriva mai multor brbai. Dar srmana fat nu era ndeajuns de puternic, deoarece ua se deschise brusc, lsndu-i s apar pe Peyrolles i Zeno, urmai de Mathias Knauss i ali doi indivizi, doi bravi racolai de cavaler. Unul dintre acetia o inea pe Clairette, aproape rsturnat pe unul din braele sale, apsndu-i o mn pe gur spre a o mpiedica s ipe. Srmana fat fusese atacat pe nepregtite, mai nainte de a-i fi putut preveni stpna. Toi cei nou sosii, inclusiv Peyrolles, erau narmai cu sbii i pumnale. Venirea lor fu ca o lovitur de trsnet. Dumnezeule mare! bolborosi Bathilde, pierdut, i eu care nici nu m mai gndeam ntr-adevr, atentatul plnuit de btrnul ticlos i ieise cu totul din minte. Ct despre Philippe, fu att de uluit de aceast nvlire aproape fantastic, nct crezu, la nceput, c este victima unei nluciri i nu se gndi imediat s ia o poziie de aprare. De altminteri, cum ar fi putut s-o fac, de vreme ce, atunci cnd se dusese s ia loc pe scaunul pe care i-l oferise Bathilde, i pusese spada ntr-un col, la intrarea n budoar? Iar acum, ntre el i arma s se aflau atacanii! Uimirea i fu la fel de scurt ca i dezamgirea. Prezena lui Knauss i indica prea limpede cu ce soi de vizitatori avea de-a face. Era o nou curs i, dei dezarmat, i pstra calmul. Un singur lucru l nelinitea: locul ales de dumanii si pentru a-l ataca prin surprindere. Aadar, femeia aceasta, sirena aceasta, care de o or ncoace i optea cuvinte de iubire, era o complice? i jucase oare o comedie infam? "Pe toi sfinii! Da, asta este explicaia", i spuse "Tot ceea ce mi-a nirat pn acum, toate strmbturile i maimurelile ei aveau scopul de a le da timp ticloilor s soseasc. i eu, care am fost att de prost, att de naiv, nct s m las pclit! Iat o lecie care-mi va fi nvtur de minte." Apoi, i se adres Bathildei, pe un ton n care rzbtea dispreul:

~ 129 ~

Paul Fval-fiul

V felicit, doamn, avei un talent de mare actri i mrturisesc c ai reuit s-mi dai iluzia c spunei adevrul. Am fost ct pe-aci s cred n dragostea dumneavoastr La auzul acestor cuvinte care o izbeau ca o lovitur de bici, domnioara de Wendel scoase un strigt de disperare i murmur cu dezndejde n glas: Ah! Philippe! Cum poi s-i nchipui? Dar tnrul, convins c ea continu s se prefac, se mulumi s ridice din umeri i, n lipsa unei alte arme, apuc un sfenic de bronz, n ateptarea atacului pe care-l prevedea. l recunoscu pe Peyrolles ca fiind btrnul care-i vorbise, cu doi ani n urm, pe Pont-au-Change, i dup a crui ntlnire avuseser loc toate peripeiile sale. "Eram sigur", i spuse, "c el era cel pentru care aciona Knauss. Dar cum dracu' se face c nemernicul sta de teuton mai este n via? Credeam totui c-am ncheiat socotelile cu el definitiv, acolo, n hanul La cei Trei Vulturai. Pe cinstea mea, se pare c are sufletul bine nurubat n trup."

Capitolul XV - Vntoare nocturn


Tcerea luase locul zarvei din prima clip.

Peyrolles nu trebuise s fac un prea mare efort de gndire pentru a nelege ce se ntmplase ntre domnioara de Wendel i locotenent. Atitudinea ei fa de acesta era destul de gritoare. De altfel, tim c el presimise o trdare din partea Bathildei i c, spre a o prentmpina, se hotrse s devanseze ora la care urma s aib loc atacul mpotriva lui Philippe, convins fiind c tnrul se va afla n palatul Nevers nainte de miezul nopii. Nu izbutise totui s vin att de repede pe ct ar fi vrut era de-acum trecut de unsprezece i jumtate deoarece fusese nevoit s piard timp ducndu-se s-l aduc pe Zeno care, nefiind avertizat de aceast schimbare de program, nu se pregtise dect pentru ora stabilit. Se temuse chiar ca aceast ntrziere s nu-i fac s-i rateze lovitura.

~ 130 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Dar Bathilde, vorbind despre dragoste cu Philippe, uitase de toate, scutindu-l de aceast neplcere i, dimpotriv, se poate spune c i-l dduse pe mn. Aa c totul era cum nu se poate mai bine. Dintr-o ochire, ticlosul cntri situaia. Cunoscnd din experien vitejia lui Philippe i tiind ct de periculos era cnd avea spada n mn, se bucura deja vzndu-l narmat att de jalnic i calcul chiar puinele minute ce-i vor fi necesare pentru a-l nvinge. ncntat c-i atingea, n fine, scopul vieii, i ntoarse o clip privirile de la tnr. Doar o clip, dar cnd ochii i se ndreptar din nou ctre el, dup ce exploraser ncperea ce avea s devin teren de lupt, un blestem mnios i izbucni din gtlej. Ceea ce se ntmplase fusese ca o rapid schimbare de decor la teatru. Profitnd de o clip de neatenie a bravo-ului care o inea prizonier, i ascultnd de un ordin mut al stpnei sale, Clairette, alunecnd ca o pisic printre degetele italianului care-i lega minile, avusese timp, mai nainte de a fi prins din nou, s se aplece, s apuce sabia abandonat de locotenent i s i-o azvrle peste capetele celor care-l atacau. Vznd-o zburnd, Philippe scosese un suspin, i ntinsese mna ctre ea, aa cum fierul se ndreapt spre magnet, i acum, stnd n picioare n captul din fund al budoarului, cu mnerul spadei sale strns zdravn ntre degetele-i nervoase, atepta. Lng el, Bathilde, cu trsturile crispate de spaim, i privea pe Peyrolles i pe Zeno cu ochi plini de groaz. Ceea ce-i spusese Philippe despre capcanele a cror victim fusese, nu-i lsa nici o ndoial asupra inteniilor fostului factotum al lui Gonzague. Era clar c-i voia viaa, nu numai libertatea, aa cum o asigurase. Dar era i ea aici! i, pentru a-i apra zilele, care acum i erau mai dragi dect orice pe lume, i le-ar fi dat bucuroas pe ale sale. "S ndrzneasc numai s se ating fie i de un fir de pr de pe capul lui!" i spunea n sinea ei. Nu avea arm, dar cu trupul ei putea s-i fac un scut lui Philippe, i pndea cea mai mic micare de ofensiv a agresorilor pentru a se arunca n faa lor. Pleac, Bathilde, i porunci cu asprime Peyrolles. Nu-i locul tu aici. Da, drag, l susinu cavalerul. Du-te. Nu se cade s rmi ntr-un loc n care urmeaz s "operm". Zeno era omul eufemismelor. Bathilde pru c nu aude acest dublu ndemn. Per Dio! Mia cara, oare ai surzit? continu veneianul care, mai puin perspicace dect Peyrolles, o credea nc de partea lor. i spunem c de-acum nu poi dect s ne

~ 131 ~

Paul Fval-fiul

ncurci. Ai pregtit foarte bine totul, dar rolul i s-a ncheiat. Ce rmne de fcut este treaba noastr. Auzind aceast acuzaie nedeghizat, Philippe i arunc tinerei femei o privire ce prea s-i spun: "Mai poi nega c eti neleas cu nemernicii tia?" Bathilde i vzu privirea i, ghicind gndul pe care-l coninea, deveni i mai palid. ntr-adevr, toate aparenele erau mpotriva ei. De altminteri, nu complotase ea oare mpreun cu Peyrolles i cu cavalerul, urmrind moartea locotenentului, i nu doar dup aceea, cnd iubirea i ptrunsese brusc n inim, se produsese n ea acea schimbare care-o fcuse s conceap planul de a-l scpa de soarta pe care i-o rezervau bandiii? Dar cum s-i explice aa ceva n situaia creat? Cu att mai mult, cu ct, ca o culme a ghinionului, se ntmplase s nu-i dea seama de or, permind astfel complicilor si s-l atace pe neateptate. Ei, bine! o ntreb Zeno, vznd-o c rmne nemicat ca o statuie ce te face s nu pleci? Ai oare intenia s asiti la ceea ce va avea loc, bel demonio43? La urma urmei, n-ai dect. tiu c eti lacom de emoii puternice i s-ar putea s-i plac distracia. Aadar, rmi aici, dac aa vrei. Ba deloc, interveni Peyrolles. Este absolut necesar ca ea s plece. Credei? Absolut. Nite raiuni de ordin superior se opun ca noi s acionm de fa cu ea. A! Atunci este altceva. n cazul acesta, mult-iubit mea continu cavalerul, fcndu-i Bathildei un gest semnificativ cu mna binevoiete s nu ne mai ntrzii n treaba noastr i lipsete-ne pe loc de prezena ta. Nu voi face nici un pas n afara acestei ncperi, nainte de a fi ieit voi niv, vorbi cu hotrre tnra femeie. Ce tot spune? exclam cavalerul, foarte mirat. Oare a-nnebunit? La dracu'! Da, e nebun! njur Peyrolles, care spumega de furie. E nebun, dar de dragoste femeie afurisit! Nebun de dragoste! i pentru cine, sangue di Dio!44 Nu pentru dumneata, n orice caz, replic btrnul, cu ironie. Cum? S se fi ndrgostit de il giovine?45 Per Bacco! Nu mai neleg. Aadar, a prsit tabra noastr pentru a trece n cea a locotenentului? Evident, ticloasa. Ne-a trdat i vrea s pun piedici n planurile noastre.
43 44

Bel demonio (lb. italian) = demon frumos. (n.t.) Sangue di Dio! (lb. italian) = pe sngele lui Dumnezeu! (n.t.) 45 Il giovine(lb. italian) = tnr. (n.t.)

~ 132 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Oho! Acum ncep s pricep. Tot e bine. Dar exist un mijloc simplu s-o mpiedicm: dac nu vrea s plece de bunvoie, o vom sili. Nu este greu vei vedea. Pamphilio! chem cavalerul, ntorcndu-se ctre unul din cei doi bravi care stteau n spatele lor ia-o pe signora46, fr a-i face vreun ru, i du-o departe de camera aceasta. Cu blndee, ai neles, cu blndee! ntotdeauna trebuie s te pori atent cu doamnele. Pamphilio i tovarul su Giacomo erau doi compatrioi ai lui Zeno. Aparineau acelei categorii de indivizi giocatori del coltello (cuitari) care odinioar, n Lombardia, alctuiau o corporaie recunoscut, ce-i avea statutul i regulamentele sale i de care marii seniori, chiar i unii simpli burghezi, se slujeau pentru a rezolva anumite dificulti familiale. Nu puine erau procesele care, dup ce se lungiser ani de zile, se terminau n felul acesta, fr judectori i fr procurori. O lam ascuit, aruncat cu iscusin n coaste sau n piept, seara, la colul unei strzi, i treaba era ncheiat. Acea justiie era, poate, cam expeditiv, dar avea avantajul de netgduit c era mai rapid dect cealalt, cea chioap i care constituie cea mai frumoas podoab a civilizaiilor. Zeno i adusese pe cei doi brbai din Italia, atunci cnd nfiinase, sub acoperire diplomatic, tripoul su de pe strada Montmartre. Se gndise c s-ar putea ca, uneori, s-i fie folositori. Nu tia prea bine cum, dar i se prea c este de dorit s aib totui la ndemna doi indivizi de soiul acela. ntr-adevr, nimic din cele ce se ntmpl ntr-o cas de jocuri nu trebuie s transpire n afar. i cum, uneori, se putea ntmpla ca nite juctori s aib prostia de a nu se lsa jupuii fr a striga, permindu-i s fac scandal, era necesar s fie n msur s-i sileasc s tac. Nu tim dac avusese deja nevoie de concursul celor doi bravi, dar putem afirma c prea s le acorde o mare consideraie. Aa nct, atunci cnd Peyrolles i propusese s-l "suprime" pe Philippe cu dibcie, se gndise imediat la ei: erau abili, discrei i "lucrau" foarte bine. n plus, deviza lor era agere, non loqui47 calitate foarte apreciat n meseria pe care i-o aleseser. Pamphilio era cel liber pentru moment, Giacomo fiind ocupat s-o in zdravn pe Clairette care, furioas c fusese fcut din nou prizonier, dup ajutorul pe care i-l dduse locotenentului, se zbtea ca o drcoaic, ncercnd s scape din strnsoarea lui.
46 47

Signora(lb. italian) = doamna. (n.t.) Agere non loqui (lb. latin) = acioneaz, nu vorbi. (n.t.) , :

~ 133 ~

Paul Fval-fiul

Conformndu-se ordinului dat de cavaler, Pamphilio i nfipse sabia la loc n teac i se ndrept ctre Bathilde. Vzndu-l apropiindu-se de ea, Philippe, care asistase nepstor la toat acea scen, ca i cum ar fi fost vorb nu de el, ci de un altul, fcu un pas nainte. Dei nu avea o prere bun despre tnra femeie, instinctul de cavalerism, nnscut n orice francez, l ndemna s-o apere. Atunci, bravo-ul se opri la jumtatea drumului, prnd indecis. Dar, dup o clip de gndire, i scoase din centur un stilet, i-l potrivi n mn, apoi, zvrlind iute cotul ctre spate, l consult din priviri pe Zeno, artndu-l pe locotenent. Poate c Peyrolles i cavalerul, grbii s termine mai repede, i-ar fi fcut un semn afirmativ, dar tocmai atunci Bathilde se arunc n faa tnrului, fcndu-i scut cu pieptul su. Aceast arm mi va strpunge trupul nainte de a-l atinge! strig, cu un splendid eroism. Nu arunca, Pamphilio! i poruncir imediat i simultan cei doi complici, care, de team, plir. Drace! Iat ceva care, cu siguran, nu i-ar fi convenit, nici unuia, nici altuia. Viaa domnioarei de Wendel le era mai preioas dect orice. Nu reprezenta ea oare milioanele contesei? Cci fostul intendent al lui Gonzague nu considera c o pierduse pe Bathilde. O cunotea prea bine sau credea c o cunoate prea bine pentru a nu fi sigur c-o va putea stpni din nou, odat ce va fi reczut n puterea lui. Avusese, pur i simplu, un moment de cedare, aa cum i se mai ntmplase de multe ori. Se lsase purtat de o slbiciune a inimii, mai nainte de a-i fi vorbit raiunea. Dar asta era ceva trector. De ndat ce Philippe va disprea, va redeveni ea nsi, adic fptura lacom i ambiioas pe care o formase, o plmdise dup propriu-i chip. Zeno gndea ntr-un fel oarecum asemntor. Dup toate cte le tia despre ea, dup tot ce-i destinuise despre planurile ei de viitor, era cu neputin ca n femeia aceasta s se fi petrecut o schimbare att de radical. Era imposibil ca ea s prefere bucuriile efemere ale dragostei, fa de o ntreag via de lux i de plceri. i nc ce fel de dragoste! O dragoste iraional, fr sperane, care nu putea fi mprtit de cel care i-o inspira, deoarece, fr ndoial, de ndat ce ar afla cine este ea, Philippe nu ar putea face altceva dect s-o resping cu groaz i scrba. Nu-i nchipuia, bineneles, c tnra femeie se resemnase s primeasc aceast pedeaps. Cum ar fi putut, diplomatul acela, s bnuiasc o asemenea schimbare?

~ 134 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Situaia devenea ncurcat pentru Peyrolles i pentru cavaler. Oare cursa, pregtit cu atta iscusin, avea s dea gre din cauza unei atare prostii, i oare vor fi nevoii s plece fr a fi reuit s-i execute planul, cnd s-ar putea ca acesta s fi fost ultimul prilej ce li se oferea pentru a scpa de motenitorul lui Lagardre? Pamphilio se retrsese i venise s se posteze lng Zeno, n ateptarea unor noi ordine. Ascultai, spuse n oapt Knauss, care pn atunci nu rostise nici o silab. V propun ceva: Pamphilio se va ndrepta ctre doamna, c adineauri, i o va nha, fr s se ocupe de locotenent. Dac acesta l cadorisete cu o lovitur de spad, ei, bine! Cu att mai ru pentru el, o va primi. Dar, doar dac nu este atins mortal, asta nu-l va mpiedica s-o aduc ncoace pe domnioara Bathilde, a i atunci, imediat, noi ne vom repezi asupra putanului. Pe cinstea mea, ideea nu-i rea, aprob cavalerul. Ai auzit, Pamphilio? Pamphilio auzise foarte bine. Cu toate acestea, propunerea nu prea s-i surd dect pe jumtate, i-l privea pe Knauss ca pentru a-i spune: "De ce nu te duci tu?" Hai, du-te, i porunci Zeno. Te ateapt o sut de echini dac eti rnit. Aceast drnicie l decise pe bravo, care nainta din nou spre Bathilde, cci, pentru o asemenea sum, la nevoie s-ar fi rnit el nsui. Pentru Dumnezeu, doamn spuse Philippe, care, de cnd femeia trecuse n faa sa, ncercase de mai multe ori s-o dea la o parte. ndeprtai-v i lsai-m s m apr mpotriva acestor mizerabili. Steaua norocoas care m-a ocrotit i pn acum nu m va prsi nici de ast dat, sunt sigur, i m va ajuta s scap teafr i nevtmat din ghearele lor. Vorbind astfel, o mpinse de o parte cu fora pe Bathilde, lsndu-se astfel descoperit n faa asasinilor. Femeia vru s-i reia locul n faa lui, dar nu avu timpul necesar. Pamphilio se npustise asupra ei i, nlnuind-o cu braele, o i trgea afar din budoar. Aciunea fusese att de rapid, nct tnrul nu se putuse mpotrivi. Dintr-un salt, Zeno, Peyrolles i Knauss Knauss rmnnd ultimul din pruden, i Dumnezeu tie ct de ndreptit era s fie prudent se repezir spre Philippe care, de altminteri, i scuti de jumtate din drum. Cei trei nemernici speraser s-l atace pe locotenent pe neateptate, mai nainte ca el s se poat apra, cci, dei erau mai numeroi, nu voiau s rite o lupt cinstit. Peyrolles i mai ales Knauss tiau bine ct de mult se puteau ntoarce mpotriva lor sorii izbnzii, cu un asemenea adversar.

~ 135 ~

Paul Fval-fiul

Dar sperana le fu dezamgit, deoarece Philippe nu se lsa niciodat luat prin surprindere i sbiile lor o izbir pe a lui, n spatele creia era aprat la fel de bine ca de un scut. Fur nevoii s accepte lupta i s acioneze cu ordine i metod. n ciuda vrstei sale, Peyrolles mnuia nc foarte bine spad. Odinioar fusele deosebit de ndemnatic la scrim i se vedea lesne c nu-i pierduse nimic din dibcie. Cu toate acestea, deoarece avea "stilul francez", tnrul reuea s-i in piept fr prea mare greutate. Din nefericire, nu acelai era cazul lui Zeno, care se duela dup moda din ara sa. Se tie, poate, c garda italian difer n esen de cea francez. Nu este dect o serie de srituri, salturi, feriri ntr-o parte, fandri continue, care i deruteaz complet pe cei care nu sunt obinuii cu ea. Iar Philippe, necunoscnd-o, se simea oarecum dezorientat. Cu o suplee i o agilitate de felin, veneianul srea cnd ntr-o parte, cnd n cealalt, aruncndu-se spre spate, ghemuindu-se brusc pentru a se ridica imediat ca un resort, scpnd astfel fr ncetare de vrful spadei locotenentului, care, dup ce ajungea la un deget de pieptul lui, nu mai ntlnea, dintr-o dat, dect vidul. Ct despre Knauss, precedentele sale nereuite i fceau s stea ntr-o rezerv prudent i, fr nici cea mai mic ruine, i lsa cei doi tovari s suporte cea mai mare parte din izbiturile cumplite ale spadei fularului, ateptnd momentul n care ar putea, fr a se expune prea mult, s-i dea acestuia una dintre acele lovituri lae cu care era obinuit. Zeno se mir c ntmpin atta rezisten din partea lui Philippe. Este drept c nu-i cunotea dect reputaia i nu-l vzuse niciodat la treab. i, cu toate acestea, locotenentul nu se afla n adevrata lui form, fiind de-abia restabilit dup o boal ndelungat, care-l intuise la pat mai bine de trei sptmni. Dar furia pe care i-o strnise acel atac la i nfierbnta ntr-atta sngele, nct nu simea nici slbiciune, nici oboseal. Per Dio! njur italianul, oare nu-i putem veni de hac acestui giovine? Mi se pare c treaba se lungete prea mult. Pamphilio! Giacomo! i chem. Ce facei voi doi? Ia venii s ne-ajutai Dar bravii nu rspunser. Erau nc ocupai s le in pe Clairette i pe Bathilde, care continuau s se zbat cu disperare ntre braele lor puternice. Philippe, care, dup atitudinea lui Knauss, nelesese c acesta punea la cale o ticloie, se retrsese puin cte puin, ajungnd cu spinarea lng peretele din fund al budoarului, astfel nct teutonul s nu poat ncerca s-i treac n spate.

~ 136 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Pe cuvntul meu de Zeno! adug cavalerul, vznd c cei pe care-i chemase nu vin. O s-i snopesc pe aceti nemernici pltii pentru faptul c ne slujesc att de prost. Nu sunt n stare s domoleasc dou femei? Zeno! Aa ai spus? exclam Philippe Suntei oare cavalerul Zeno ambasadorul Veneiei? Italianul i muc buzele. Numele i scpase din nebgare de seam. Era de acord s devin un asasin, dar nu voia ca asta s se tie. Se gndi totui c scparea lui era lipsit de importan n situaia actual, deoarece cel care aflase nu mai avea de trit dup cum presupunea dect cte va clipe. Aa nct replic: Da, dac v intereseaz. Ah! Ticlosule, i strig tnrul. Te ntlnesc, n sfrit Tu, josnic seductor al Marinei! Dumnezeu mi te-a adus n fa Vei muri! i gndul de a o rzbuna pe Marine dominndu-le pe toate celelalte, chiar i instinctul de aprare, se nveruna mpotriva cavalerului cu o furie sporit, nemaigndindu-se la Peyrolles i Knauss. Profitnd de aceast uitare de moment, care i-l punea n tem pe locotenent, lipsit de aprare, Peyrolles fand adnc, cu gnd s-l strpung dintr-o parte ntr-alta. Chipul i era deja iluminat de un zmbet sinistru, cnd, n clipa n care vrful spadei sale era gata s sfie coastele tnrului, Bathilde, care izbutise s alunece din braele lui Pamphilio, alerg n budoar, pe care-l strbtu ct ai clipi, din ochi, mpinse cu o mn spada lui Peyrolles, abtnd-o de la inta sa i, apsnd cu cealalt un resort ascuns sub draperie, fcu s se deschid o u secret care ddu la iveal o ni mare n care-l mpinse pe Philippe, mai nainte ca acesta s-i dea seama ce i se ntmpla. Apoi nchise la loc ua, cu iueala fulgerului. Toate acestea se petrecuser n mai puin de o secund, i cei trei bandii, mui de uimire, rmseser fiecare n poziia n care se aflaser, ntrebndu-se dac nu visau. Chipul domnioarei de Wendel strlucea de bucurie. Philippe era salvat. Dar uimirea lui Peyrolles lu n curnd sfrit. Ah! Fptur blestemat! url n prada unei furii cumplite i ameninnd-o pe femeie cu spad. L-ai fcut scpat i ne-ai adus pierzania! Da, l-am ajutat s scape! recunoscu Bathilde, nfruntndu-l de ast dat cu ndrzneal pe cel n faa cruia se plecase vreme att de ndelungat. Dincolo de ua aceasta se afl o scar, care coboar pn n grdin Mai nainte de a-l putea ajunge din urm, va avea cu prisosin timp s ias pe la fntn i s se pun la adpost de

~ 137 ~

Paul Fval-fiul

atacul vostru. Binecuvntez Cerul care mi-a inspirat aceast viclenie i nu-mi este deloc team de voi Facei-mi orice voii. Curajul o nfrumusea i ea nu ncerca nimic pentru a se sustrage ameninrii spadei pe care btrnul o ndrepta spre ea. S-ar fi spus, chiar, c-i oferea oelului pieptul su. Dar Peyrolles, lsnd pe mai trziu pedeapsa pe care inteniona s i-o dea pentru trdarea ei, nu se gndi dect la un singur lucru: s-l mpiedice pe Philippe s scape din palat a-l rata ar fi nsemnat pieirea lui inevitabil i prbuirea tuturor speranelor pe care le nutrise. S alergm repede dup el, porunci. Nu trebuie s-l lsm s ias viu de aici. Da, s alergm, repet Zeno. Pamphilio! Giacomo! Haidei, urmai-m! Trebuia ca Bathilde s nu-l fi cunoscut pe Philippe dect de puin vreme, pentru a presupune c era n stare s accepte deznodmntul provocat de ea, adic s-o ia la fug n faa agresorilor si. i credem c este de prisos s afirmm c aceast idee era foarte departe de a-i trece prin cap tnrului. De ndat ce-i revenise din uimirea cauzat de aciunea domnioarei de Wendel, fu cuprins, dimpotriv, de o furie cumplit mpotriva ei. Aadar, din vina ei, tocmai atunci cnd ntmplarea l punea fa-n fa, nu numai cu acel necrutor duman care, de doi ani, ncerca s-i ia viaa, dar i cu laul seductor al srmanei Marine, care pn atunci fusese invizibil pentru el i pe care avea s-l fac, n sfrit, s-i ispeasc crima, se vedea dintr-o dat desprit i de unul i de cellalt, poate fr sperana de a-i mai ntlni vreodat sau, cel puin, cu un prilej asemntor! Ah! Asta nsemna chiar s pun vrf tuturor ticloiilor pe care le svrise mpotriva lui! ns, mai pe urm se gndi: dac ea acionase n felul acesta, o fcuse n mod evident cu intenia de a-i mpiedica pe bandii s-l asasineze. Apoi, modul n care ncercase s-l apere acoperindu-l cu trupul su i nfruntnd pumnalul lui Pamphilio i ntrea aceast prere. n cazul acesta, nseamn c nu era de partea lor? Nu le era complice? Deoarece nu putuse auzi cuvintele schimbate ntre ea i Peyrolles, imediat ce fusese expulzat din budoar, cuvinte care ar fi explicat, n parte, rolul dublu pe care-l jucase, nu putea face dect presupuneri i nu mai tia ce s cread. Dar nu pierdu mult vreme ncercnd s lmureasc acest nou mister. Pentru moment, nu se gndi dect s-i gseasc pe Peyrolles i pe Zeno. Mai nti, ns, trebuia s tie unde se afla. ntunericul adnc ce-l nconjura nu-i ngduia s-i dea seama. Tot ceea ce putea pricepe era c se gsea ntr-un spaiu de patru-cinci picioare ptrate, cu pereii n

~ 138 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


ntregime goi i cu o pardoseal cu dale de piatr, lucru de care se putea convinge lesne datorit sunetului sec i tare pe care-l produceau paii si. i fcuse repede nconjurul, cutnd o ieire i negsind nici una. Ciocnise i pereii, care i pruser a avea o grosime puin obinuit, chiar i n dreptul uii secrete, ce trebuie s fi fost un panou de zid, fcut s devin mobil. Scara despre care vorbise domnioara de Wendel exista totui, dar accesul la ea era blocat de o lespede mare care, fiind montat pe un pivot, bascula cu uurin de ndat ce se trgea de un inel fixat la un capt al ei. Pe acolo fugea tnra femeie, atunci cnd dorea s prseasc palatul fr tirea nimnui. Trecerea aceea, spat pe vremea Frondei i astupat mai trziu, fusese refcut la porunca Bathildei, cu puin timp nainte de ntoarcerea la Paris a contesei, astfel nct aceasta s nu fie la curent cu demersurile pe care le-ar avea ea de ntreprins n exterior. Cnd l mpinsese pe Philippe n spatele uii, uitase, n zpceala ei, s-i spun cum trebuia s procedeze pentru a da la iveal scara i, desigur, tnrului i era imposibil s ghiceasc. De altminteri, este de la sine neles c, dac ar fi avut tiin despre pasajul acela, tot nu s-ar fi slujit de el dect pentru a ncerca s se rentoarc n budoar, unde presupunea c rmseser btrnul i cavalerul, i nu spre a fugi, aa cum ar fi dorit ea. Dar, necunoscnd dispozitivul, se afla ntemniat acolo la fel de sigur c i cum ar fi fost n strfundurile uneia dintre celulele Bastiliei, denumite in-pace, n care, aa cum aflm din istorie, nefericiii pe care o soart funest i aruncase n ele erau socotii c fiind pentru totdeauna teri dintre cei vii. Fir-ar s fie! njur la un moment dat, nvrtindu-se cu pai mari prin spaiul acela strmt, iat-m acum ca un obolan prins n curs! Ah! Dac-a putea drma zidurile acestea! i, cu toat puterea, ncepu s izbeasc n perei cu mnerul spadei. Deodat l inund un val de lumin. Bathilde, care-i auzise loviturile, se mirase c se afla nc acolo i acionase din nou resortul uii secrete. Cum? exclam ngrozit, n-ai plecat nc? Apoi, amintindu-i abia acum de uitarea ei: Dumnezeule! Aa este nu te-am prevenit n legtur cu lespedea Dar fugi fugi trebuie s mai fie nc timp Repede repede s-i art S fug! protest cu putere Philippe, care cercetase cu privirea ncperea i, spre mirarea lui dezndjduit, constatase absena dumanilor si. S fug! Este un cuvnt pe care nu-l cunosc, doamn Unde sunt bandiii de care m-ai ndeprtat ntr-un

~ 139 ~

Paul Fval-fiul

moment att de nepotrivit? Spunei unde sunt, ca s le dau pedeapsa pe care-o merit Spunei vorbii odat! Au cobort te cred n grdin Aici este o scar care coboar acolo Le-am spus c ai folosit-o Chiar aa i credeam Fugi! Fugi, i spun altminteri va fi prea trziu. Ei sunt n grdin? strig Philippe. Ah! Alerg ntr-acolo i s dea Domnul s nu-mi scape. Nu! Nu! l implor Bathilde, agndu-se de hainele lui. Nu nu Philippe, nu te du te vor ucide te vor ucide cu siguran Philippe! Philippe! ascult-m Dar nici nu terminase de vorbit, cnd acesta, reuind s se desprind din minile ei, strbtuse deja n goan apartamentul, n urmrirea lui Zeno i a lui Peyrolles, cu dorina arztoare de a se afla din nou n prezena lor. Vzndu-l c dispare, Bathilde czu n nesimire alturi de Clairette, ea nsi pe jumtate leinat n urma spaimei prin care trecuse n braele lui Giacomo. *** Cu un sfert de or naintea celor ce tocmai se petrecuser, un grup mic, alctuit din patru persoane, sosea lng fntna mprit n dou de zidul palatului i, fr a face nici un zgomot, ptrundea n parc cu ajutorul podeului care-i acoperea gura. Nou-veniii erau domnul Hlouin, alias baronul de Posen, Cocardasse, Passepoil i, n sfrit, fiul celui din urm, Boniface, sosit ntre timp cu trupele la Paris. Imediat ce intrar n grdin, merser s se ascund n spatele unui plc de arbuti situat chiar n faa intrrii ce permitea accesul n apartamentul domnioarei de Wendel. Din locul n care stteau, le era uor s supravegheze n acelai timp i acea intrare, i pe cea a fntnii. Suntem n avans, spuse domnul Hlouin care, firete, nu tia nimic despre faptul c Bathilde schimbase ora ntlnirii i nu putea bnui ce se ntmpla la ea, chiar n clipa n care el vorbea. Din cele ce am surprins n csua din Montmartre, am neles c Philippe nu trebuie s vin dect la miezul nopii i, deoarece nu este dect ora dousprezece fr un sfert, avem de ateptat puin. Ia te uit! Asta-i ciudat, zise Passepoil, aintindu-i privirea pe faada palatului. Ce este ciudat? ntreb poliistul. La ce etaj locuiete domnioara de Wendel? vru s afle profesorul de arme, n loc s rspund. La al doilea.

~ 140 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


i eti sigur c era vorba de miezul nopii? Foarte sigur, dect dac nu au fost modificate cele stabilite de cavaler. Asta s-ar putea, replic Passepoil, adugnd: Privii acolo sus, la fereastra din stnga noastr. Domnul Hlouin i ridic ochii spre locul indicat. Fereastra artat, singura luminat pe toat acea latur a palatului, era prevzut cu perdele groase prin care nu se putea deslui nimic. Cu toat acestea, la mijloc, la mbinarea lor vertical, se vedea o dr luminoas, care n fiece clip era ntretiat de umbre, devenind imediat apoi parial ntunecat. Dup cum spui, fu de acord poliistul, iat ceva anormal. La domnioara de companie a contesei are loc o agitaie pe care nu mi-o explic. Cocardasse i Boniface priveau la rndul lor fereastra i preau la fel de mirai de cele ce vedeau. Bizar! rosti ostaul. Oare ce se poate ntmpla la domnioric, pentru a produce toat forfota asta, zu aa?! Sst! fcu deodat Boniface, lsai-m s ascult Passepoil cel tnr avea auzul extraordinar de ascuit i ar fi putut revendica pe bun dreptate porecla de "Ureche-Fin". Desigur c tovarii si nu erau surzi, dar ei auzeau aa c toat lumea, nici mai mult, nici mai puin, pe cnd timpanul lui prindea zgomote foarte uoare, chiar i de la mare distan. Ce se-ntmpl? l ntreb tatl, dup o clip. Tnrul fcu semn cu mna s se mai pstreze tcerea, apoi exclam brusc: Dar acolo sus se d o lupt! O lupt! repetar n cor domnul Hlouin i cei doi profesori de scrim, cu glasuri ngrijorate. Sigur! Desluesc limpede clinchetul lamelor. M pricep ndeajuns la asta spre a nu m nela. Toi cei patru, care pn atunci se rezemaser de copaci, i ndreptar iute trupurile, pentru a se repezi nainte. nelegeau c rendez-vous-ul lui Philippe cu Bathilde avea loc mai devreme dect fusese stabilit ntre ea i complicii ei i c fiul Aurorei, czut n capcana ce-i fusese ntins, i nfrunta dumanii. Boniface i reinu: Sst! fcu iar. Gata! Nu se mai bat. La naiba! njur gsconul. Glumeti, putiule?

~ 141 ~

Paul Fval-fiul

Ei, na! i bai joc de noi? ntreb, n acelai timp, domnul Hlouin, care ncepea, la rndul su, s aib o ndoial. Nu, dar acum aud pai grbii n interiorul palatului ca i cum mai multe persoane ar cobor scara n fug. De data aceasta, nici Cocardasse, nici Passepoil i nici domnul Hlouin nu mai avur nevoie de ajutorul lui Boniface: auzeau limpede zgomotul despre care vorbise. Nedndu-i seama de ceea ce se ntmpla, rmaser o clip nehotri. n momentul acela, Peyrolles, Zeno, Knauss i cei doi bravi ieir n grdin. La fntn! La fntn! porunci btrnul. i n fundtur, dac e necesar Sa zis cu noi dac reuete s scape. Prietenii notri auzir acest ordin, din care traser cu bucurie concluzia c Philippe era nc viu i nevtmat. Dar nu neleser ce voia Peyrolles s spun prin cuvintele: "La fntn!" n mod sigur, locotenentul nu ieise pe acolo, deoarece ei supravegheaser nencetat acea ieire. De altminteri, de cnd intraser ei, nimeni nu prsise palatul. i, n sfrit, nu puteau admite c Philippe ar fi fugit, tiind bine c mai curnd s-ar fi lsat tiat n buci dect s se retrag, fie i cu un pas, n faa agresorilor si. Grupul condus de fostul factotum al lui Gonzague se ndrepta ctre puul prin care se ajungea n fundtur. La atac mpotriva ticloilor! comand la rndul su domnul Hlouin. Ei sunt cei care nu trebuie s scape. Oriunde ar fi Philippe, ei l caut s le barm drumul. n acelai timp, dnd exemplu, porni primul pe urmele bandiilor, imitat pe loc de Cocardasse i de cei doi Passepoil. Auzindu-le zgomotul pailor, n spatele lor, cei cinci nemernici se ntoarser. Fir-ar a dracului de via! strig furios Peyrolles, recunoscndu-l pe osta i pe tatl lui Boniface. Asta-i o alt trdare a Bathildei i postase acolo ca s ne pndeasc Dar nu m vei prinde, domnilor profesori i, pe dat, cu o agilitate aproape tinereasc, porni n goan ctre fntna, ajunse curnd la ea, trecu peste pode i dispru n fundtur. Dup cum tim, domnioara de Wendel nu contribuise cu nimic la aceast ntlnire. Dar era firesc ca, dup festa pe care i-o jucase, el s cread c avea un amestec. Fr a ncerca s priceap nelesul cuvintelor rostite de btrn la adresa Bathildei i fr a pierde timp cu urmrirea lui, cei patru i atacar pe bandiii rmai pe loc. Profitnd de uimirea pe care apariia lor le-o provocase ticloilor i spre a-i mpiedica s-l imite pe Peyrolles, executar o micare de ncercuire i se aezar astfel nct s le taie retragerea spre pu.

~ 142 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Apoi, fiecare i alese cte un adversar. Cnd spunem "i alese", este un fel de a vorbi, cci n realitate hazardul a fost cel care a alctuit perechile. Fiecare din ei se mulumi cu cel pe care-l gsi n faa sa. Aa s-a nimerit ca Zeno s lupte cu domnul Hlouin, Knauss cu Boniface, Giacomo cu Cocardasse, iar Pamphilio cu Passepoil. nc nu rsrise luna, dar cerul nstelat, aa cum se ntmpla s fie la sfritul toamnei se apropia luna decembrie aternea asupra pmntului o lumin blnd i transparent. Mulumit acestei lumini putuse Peyrolles s-i recunoasc pe cei doi profesori de arme. Oelurile se izbir de ndat cu putere i, din prima clip, lupta fu crncen. Poliistul l nghesuia tare pe Zeno, care ar fi fost foarte mirat dac ar fi putut bnui c cel a crui spad se rotea cu atta uurin n jurul capului i pieptului su, pe care cu mare greutate i le ferea, era vecinul su din Montmartre, btrnul savant cu mini tremurtoare, cu mers ncet i greoi, pe care i nchipuia c i un suflu l-ar putea rsturna. N-ar fi putut ghici, cu att mai mult cu ct, de cteva zile, respectivul vecin plecase, spunndu-i c se duce la Londra, s ia parte la un congres tiinific, la care fusese invitat. ntr-adevr, nemaiavnd ce face la locuina de la "csua de distracii", socotise inutil s-i prelungeasc ederea i-i oferise veneianului acest pretext de a fi prsit casa, rezervndu-i posibilitatea de a-i relua, dac ar fi nevoie, deghizarea care-l slujise att de bine. La rndul lor, Cocardasse i Passepoil nu-i menajau deloc pe bravi. De altfel, cei doi napani erau mai ndemnatici cu pumnalul dect cu spada i nu le trebui mult pn s neleag c adversarii lor sunt mai puternici. Pe de alt parte, nu aveau obiceiul s se bat aa, pe fa. Meseria lor const n a ucide pe ntuneric, la adpost de orice risc, i nu s-i nfrunte soarta ntr-un duci. Mcar de-ar fi putut s-i foloseasc pumnalele! Dar n situaia dat le era interzis, sau, cel puin, foarte greu s le utilizeze. Cu toate acestea, Giacomo, adversarul ostaului, ncerc s i-l scoat pe-al su. Avu ce regreta: tocmai cnd izbutise s-l apuce i se pregtea s-l arunce ctre Cocardasse, acesta i prentmpin gestul cu o rapid lovitur cu vrful spadei, carc-i strbtu mna dintr-o parte ntr-alta. As pas pur! (Nu te teme!) gz! i strig gasconul. sta-i un avertisment c trebuie s-i ascunzi la loc eap! Lombardul scoase un ipt de durere i arm i czu lng profesorul de scrim, care, cu vrful cizmei, o azvrli departe.

~ 143 ~

Paul Fval-fiul

Ah! Pleav ce eti! continu btrnul gascon, aveai de gnd s m-njunghii ca pe-un porc, nu-i aa? Pe toi sfinii! O s fac s-i treac pentru un timp poft s mai ncerci aa ceva. Ia nghite-o i pe-asta, zu aa! i vorbind astfel, izbi cu micri puternice i rapide lama bravo-ului, dndu-i-o la o parte i fandnd cu vrful spadei o lovitur ce prea n stare s treac i printr-un zid. Din pcate, n-a traversat dect aerul: Giacomo, avertizat prin vorbele lui de soarta care-l atepta, executase un salt napoi i, ntorcnd spatele, o luase la goan ctre tufiurile nverzite ce nu se aflau prea departe. Fir-ar s fie! ocr ostaul, foarte dezamgit. Ptronille tocmai era pe care s-i fac o teac drgu din burduhanul lui dar, ticlosule, cu asta nu suntem chit ateapt puin i, ndat, ncepu a alerga ct l ineau picioarele, n urmrirea fugarului. Ca i cum Pamphilio n-ar fi vrut s fie mai puin la dect camaradul, su, de-abia dispruse acesta printre arbuti cnd, la rndul su, scpnd de spada lui Passepoil, al crei vrf i crestase deja zdravn pielea de dou sau de trei ori, o terse ctre zona stufoas a grdinii. Dar, ca un nou part, dup ce se deprtase la vreo zece pai, fcu o ntoarcere n loc i, scondu-i stiletul, l arunc cu putere spre normand, apoi i continu goana. Din fericire, Passepoil, care, ca i Cocardasse, pornise n urmrirea adversarului su, se aplecase tocmai n acea clip ca s ridice cuitul lui Giacomo, peste care dduse cu piciorul. Astfel nct arma trecu pe deasupra capului su, abia atingndu-i uor plria. Era totui scris ca pumnalul s rneasc pe cineva, cci Boniface, care se afla, spre ghinionul su, pe traiectoria lui, l primi din plin n coaste. Dar, lucru ciudat, n loc s i le gureasc, aa cum era de presupus, deoarece venise spre el cu precizia unei sgei aruncate de o mna sigur, nu fcu altceva dect s-i nepe uor hainele, cznd imediat la pmnt. S-ar fi zis c se ciocnise de un bloc de granit. La dracu'! strig tnrul, care, ocupat fiind s-i dea de furc lui Knauss, nu vzuse venind stiletul i nu tia crei cauze s-i atribuie acea izbitur. O fi vrnd careva s-mi terpeleasc agoniseala? Ne reamintim c obinuia s-i poarte cu el averea, distribuind-o cam asupra ntregii lui persoane; i trebuie s credem c acel obicei, de care deseori rseser Philippe i camarazii si, nu era chiar att de prost, de vreme ce, datorit lui, scpase cu via. ntr-adevr, ceea ce oprise la un moment att de potrivit oelul uciga fuseser o jumtate de duzin de monede, cusute n cptueala vestei sale.

~ 144 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Spre a-ncerca s-neleag ce se ntmplase, Boniface i ntoarse capul n direcia din care fusese lovit i, bineneles, nu vzu nimic. Dar micarea lui avu un rezultat neateptat. Knauss, care de la primele pase pe care le schimbase cu el, i dduse seama c e mai slab i nu-i mai dorise, de atunci, dect s scape printr-o fug sntoas, la fel ca adversarul lui Cocardasse i al lui Passepoil laii au ntotdeauna idei asemntoare profit de clip de neatenie a tnrului, mai nti spre a se feri de vrful spadei sale, iar apoi pentru a o lua la sntoasa. Numai c, nchipuindu-i c este mai iste dect Pamphilio i Giacomo, n loc s caute adpost n desiul grdinii, care, fiind nchis ntre ziduri nalte, nu prezenta nici o ieire, o porni n goan drept ctre fntn, prin ua creia socotea c va ajunge n fundtur, pierzndu-se n noapte. Era, fr ndoial, iute n micri, dar tnrul Passepoil era i mai dotat i mai familiarizat dect el cu astfel de exerciii. n afar de asta, avea o pereche de picioare lungi i subiri care strbteau terenul ca cele ale lcustelor, aceti ci de curse din lumea insectelor. Aa nct izbuti s-l ajung din urm pe teuton, nainte ca acesta s-i fi dus la ndeplinire planul. Totui, nu-l putu mpiedica, dei l nhase deja, s sar pe roata de lemn care acoperea gura puului i de unde nu mai avea de fcut dect un pas pentru a scpa. Vznd asta, Boniface avu o idee genial. Apucnd cu o mn glezna lui Knauss, pe care o strnse ca ntr-un clete, imobilizndu-l, prinse cu cealalt mnerul de fier ce slujea pentru a deplasa capacul, atunci cnd se dorea s se scoat ap; l ridic brusc i, trgndu-l spre el, descoperi golul fntnii care se csc negru, asemntor cu gura unui monstru gigantic. Simind c podeul i fuge de sub picioare, Knauss nelese ce primejdie l amenin i ncerc s scape, agndu-se cu disperare de barele de fier ce susineau scripetele. Dar Boniface, care se atepta ca el s fac aceast micare, i smuci att de puternic piciorul, trgndu-l n jos, nct l oblig s dea drumul la mn, fcndu-l s cad n vid, unde dispru cu un strigt ce nu mai avea nimic omenesc n el. Un strigt ce rsun cu un ecou lugubru. Acum nu vei mai face nici un ru, banditule i strig Boniface, aplecndu-se peste marginea fntnii. i aplic legea talionului 48. Cu doi ani n urm, ai vrut s ne faci, pe Philippe i pe mine, s murim n felul acesta Ei, bine! A sosit i rndul tu
Legea talionului (de la cuvntul latin talio = pedeaps egal cu greeala): lege care cere ca fapta s fie pedepsit cu o osnd de acelai fel cu ea. (n.t.)
48

~ 145 ~

Paul Fval-fiul

i rspunse doar zgomotul unui trup ce se scufunda brusc. Knauss ajunsese la suprafaa apei i fusese nghiit de ea pentru totdeauna. Tnrul puse apoi la loc capacul, mndru nevoie mare c fcuse dreptate, i se ntoarse la locul luptei, spre a vedea ce se ntmpla cu tovarii si. n timp ce-i cuta cu privirea pe tatl su i pe Cocardasse, netiind nimic despre fuga celor doi bravi i despre faptul c erau vnai de ctre cei dinti, auzi vocea lui Passepoil departe, n tufiuri. Dup cte i se prea, autorul zilelor sale striga dup ajutor. Se ndrept repede spre locul n care bnuia c se gsete. Tat! Unde eti? strig, spre a afla mai cu precizie direcia. Pe aici Boniface, rspunse Passepoil. Vino repede, am nevoie de tine, biete. Alerg, tat. i, foarte ngrijorat, tnrul naint pe ct de repede i ngduiau ntunecimea i numeroasele obstacole pe care le ntlnea n drum. Acea parte a grdinii, cea mai apropiat de palat, era de fapt o niruire de alei ce strbteau o adevrat pdure de arbuti i se ntretiau ntr-un fel de reea tot att de complicat ca labirintul din Creta. Pe lumina zilei, trebuie s fi fost destul de uor s vezi drumul n acea ntortochetur proiectat de vreun Le Ntre, iubitor de combinaii horticole savante, dar n plin noapte, dac nu-i cunoteai toate cotiturile, era cu totul imposibil s te descurci. i, la fiecare pas, Boniface se pomenea oprit de cte un tufi care-i bloca trecerea i-l silea s se ntoarc napoi sau s-i schimbe direcia. Reuea totui s se apropie puin cte puin de tatl su, care-i prea a fi n mare suferin, dac se lua dup sumedenia de "Doamne Sfinte!" vorbele lui preferate pe care nu nceta s le strige pe un diapazon mereu n crescendo. n cele din urm, ajunse lng el, adic lng locul de unde-i ieea glasul, cci de auzit l auzea, dar nu-l vedea deloc. Ei, na-i-o! Dar unde eti, tat? ntreb. Aici, copile, aici scoate-m de-aici, pe toi dracii! Niciodat n-am s reuesc singur Dup cum vom vedea, ajutorul pe care-l solicita Passepoil era ct se poate de necesar. Cnd pornise n urmrirea lui Pamphilio, fusese nevoit, bineneles, s intre n labirintul despre care vorbeam, deoarece acolo i se dusese vnatul s se adposteasc. ntre cei doi brbai urmaser o serie de pase i contrapase, tot felul de pai de cadril prin aleile ntortocheate, n care, dei unul ncerca s-l evite pe cellalt, se ntmpla

~ 146 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


uneori ca, fr vrere, fugarul s devin urmritor, pomenindu-se deodat c alearg pe urmele vntorului su, care fugea cum fcuse el mai nainte. Totui, n cteva rnduri, ntr-una din ntlnirile lor ntmpltoare, Passepoil fusese ct pe-aci s pun mna pe lombard, dar acestuia i fusese de ajuns s ocoleasc o tuf de arbuti, pentru a-i scpa imediat. Furios, n cele din urm, c era att de aproape de el fr a-l putea prinde, profesorul de scrim i fgduise ca atunci cnd se va prezenta primul prilej de acest fel, s se npusteasc direct asupra lui, fr a-i mai psa de obstacolul care i-ar despri. Ocazia dorit nu se ls mult ateptat i, la un moment dat, se pomeni nas n nas cu omul su. Ca i mai nainte, Pamphilio se retrase, dintr-o sritur, n spatele unui tufi i porni pe alt alee. Dar, de data aceasta, Passepoil, credincios promisiunii pe care i-o fcuse, se arunc de-a curmeziul tufiului, spre a-i tia drumul. Din nefericire, nu observase c respectivul tufi era un mce care, n ciuda anotimpului, era nc ncrcat cu o parte din frunzele sale i, n loc s treac peste el uor, aa cum i nchipuise, fu oprit n mijlocul lui de ramurile care-i opuneau o rezisten de nenvins i care-l strngeau ca o mie de brae, strpungndu-l adnc cu spinii lungi i tari cu care erau mpodobite. Aa c rmase imobilizat, fr s poat nici nainta, nici s ias de-acolo, fiecare micare de-a sa neavnd, dimpotriv, dect rezultatul c ramurile, care ncercau s-i recapete poziia iniial, i mreau apsarea pe membrele lui, sfrind prin a-l paraliza. i, cnd constatase c nu poate iei singur din acea neobinuit i dureroas situaie, l chemase n ajutor pe Boniface. Trebuie s mrturisim c pn la sosirea fiului su fusese prad unor spaime cumplite, cci n felul atesta se vedea la cheremul lui Pamphilio, care ar fi putut s-l cresteze pe ndelete, fr ca lui s-i fie posibil s se apere ct de ct. ns, printr-o ntmplare fericit, bravo-ul, cuprins de fric, nu se gndise dect s fug repede i, ca urmare, nu-i dduse seama de ce carcere duro49 avea parte antagonistul su. Altminteri, este probabil c btrnului profesor de scrim i-ar fi sunat ultimul ceas: ticlosul n-ar fi avut nici un scrupul s-l trag n frigare. Cum lesne ne putem nchipui, Boniface se grbi s-l elibereze din nchisoare, dar nu fr mult greutate i nu fr a avea i el de luptat cu ghearele mceului, care-i lsar zgrieturi adnci pe mini i pe fa.
49

Carcere duro (lb. italian) = temni grea. (n.t.)

~ 147 ~

Paul Fval-fiul

Redevenit liber, Amable Passepoil porni din nou n cutarea lui Pamphilio, nsoit, de ast dat, de fiul su. Dar n zadar parcurser una dup alta aleile, degeaba scotocir prin tufiuri; nu-l putur gsi pe lombard, care prea s fi disprut ca o umbr. Noaptea devenea tot mai puin ntunecat. Luna, absent pn atunci, binevoia, n sfrit, s apar, i discul ei de argint se ridic ncet la orizont, revrsndu-i lumina alb i curat asupra pmntului adormit. Parcul ncepu s se lumineze i totul se vedea limpede. Cei doi brbai i ddur seama de inutilitatea cutrilor lor printre arbuti i se hotrr s se ndrepte n alt direcie. Acum mersul le era mai lesnicios i puteau s se orienteze din nou. Dincolo de acea parte a parcului care constituia grdina propriu-zis se nlau copaci mari i frumoi, grupai n plcuri sau risipii cte unul, dup cum i ornduise natura. Passepoil i Boniface ptrunser n acest soi de pdure care se ntindea, fr ntrerupere, pn la zidul mprejmuitor. Nu numai c-l cutau pe Pamphilio, dar voiau i s tie ce se ntmplase cu Cocardasse, care dispruse cu totul, ca i Giacomo, a crui prezen nu era semnalat de nimic. Se gndeau, cu destul dreptate, c prietenul lor i bravo-ul se aflau probabil n zona aceasta, ca de altfel i italianul lor. De team s nu cad n vreo capcan, naintau cu cele mai mari precauii, nbuindu-i zgomotul pailor i ascunzndu-se pe dup arbori. Ajunser astfel aproape pn n fundul pdurii, fr s fi zrit sau auzit nimic neobinuit. Dar acolo, li se par c aud, rsunnd destul de departe, glasul tuntor al lui Cocardasse, precum i zngnitul strident al unor sbii izbite cu putere. Boniface nzestrat, dup cum tim, cu un auz foarte fin ascult cu atenie i, deodat, spuse: Tat, nu-i nici o ndoial c acolo este Cocardasse recunosc perfect de bine, nu numai timbrul vocii lui, dar i zgomotul aspru al spadei sale late. Cu siguran, i-a gsit lombardul i a renceput s se lupte cu el. Atunci, nainte, biete s ne grbim s vedem ce se-ntmpl pe-acolo Aa cum afirmase Boniface, ostaul se duela din nou cu Giacomo. Dup o vntoare plin de peripeii, sfrise prin a-l ajunge din urm i-l nghesuise ntr-un plc de copaci, unde banditul fusese obligat s se ntoarc cu faa ctre el, spre a se apra.

~ 148 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Boniface i Passepoil, ghidai de glasul gasconului, care nu putea s lupte n tcere, ajunseser repede n apropierea locului n care sttea lombardul i, acum, i zreau foarte bine pe amndoi. Erau pe punctul de a continua s nainteze, cnd li se pru c trunchiul unui copac, aflat la o mic distan i n spatele lui Cocardasse, se dedubleaz deodat i c una a din pri se desprinde, strecurndu-se uurel ctre acesta. Se oprir brusc n loc, cu ochii aintii spre acea umbr mictoare. Sub lumina lunii, pdurea prea zebrat cu fii late de lumin. Deodat, umbr trecu printr-una din zonele luminoase. sta-i omul meu! exclam Passepoil, cu voce nbuit, recunoscndu-l pe Pamphilio. Ah! Ticlosul! adug Boniface, tot n oapt. Are de gnd s-l strpung pe Cocardasse pe la spate privete, tat privete Pamphilio, cu spada n mn, nu mai era dect la doi pai de osta, gata s i-o nfig n spinare. Vai! gemu Passepoil. Srmanul nostru prieten este pierdut. Fapt e c lui Amable i fiului su nu le era deloc posibil s-l salveze pe gascon. Nu le-ar fi ajuns timpul nici ca s-l previn printr-o chemare, nici pentru a-l ataca pe bravo. Ah! Un mijloc ar exista poate! spuse Boniface, care, n acea sear, avea noroc de idei bune. i, iute ca fulgerul, apuc pumnalul lui Giacomo, pe care-l vzu sclipind n centura tatlui su ne amintim c acesta l luase de pe jos, atunci cnd pornise n urmrirea lui Pamphilio apoi, dup ce-l ochi pe lombard o jumtate de secund, l arunc spre el cu toat puterea braului. Boniface nu era nici pe departe un giocatore del coltello de profesie, dar cndva, n tovria unui italian cruia i ddea lecii de scrim, se exersase de mai multe ori n aruncarea cuitului ntr-un punct anume i, cu timpul, cptase la acest joc o extraordinar siguran a minii. i reamintise de vechiul su talent i spera s fie nc destul de ndemnatic pentru a-i atinge inta, dei se afla la o deprtare de doisprezece stnjeni. Sperana nu-i fu deart: stiletul, despicnd aerul cu un uierat de reptil, guri tmpla complicelui lui Zeno, ptrunznd pn la jumtatea lamei, i asta chiar n clipa n care spada banditului era gata s ating trupul gasconului. Lombardul czu ca secerat, fr a scoase mcar un geamt. Fusese o lovitur splendid, de care nu s-ar fi ruinat nici un maestru.

~ 149 ~

Paul Fval-fiul

Ca i cum Cocardasse n-ar fi ateptat dect asta pentru a scpa de Giacomo, i-o nfipse aproape imediat pe Ptronille ntre sprncene, fcndu-l s se rostogoleasc n plcul de copaci. Hei! Ticlosule, spuse n chip de discurs funebru, mult te-ai mai codit pn s te duci la demnul tu stpn, domnia sa Satana! Fir-ar s fie pe micu au trecut-o toate cldurile i pe mine la fel adug, tergndu-i mai nti de cizm vrful nroit al spadei i apoi, cu mneca, fruntea brobonit de sudoare. Zrindu-i pe cei doi Passepoil care alergau spre el, li se adres: Ia te uit! Ai venit i voi! Ei, bine! i ai votri? Uite chiar aici unul, rspunse Amable, artndu-i cadavrul lui Pamphilio. Ostaul, care nu bnuia deloc ce se ntmplase n spatele su, fu tare mirat vznd la picioarele lui trupul lombardului. i-asta ce caut aici? ntreb. Amable i spuse toat povestea n cteva cuvinte. Nu zu! Atunci am avut mare noroc! D mna-ncoace, putiule, i rmn dator, nu te teme! Strnse mna lui Boniface, mai-mai s i-o rup, i continu: Dar cum stm cu numrtoarea javrelor? Mi se pare c am terminat abia cu doi. Knauss este pe fund, replic Passepoil-fiul. Pe fund? Fundul fntnii! ncheie tnrul. Ca s vezi! i era deci sete Cine l-a trimis acolo? Eu Numai c am un regret. Un regret? Da. L-am fcut s bea ap, dei tiam c nu-i place dect berea, replic Boniface, cruia, din cnd n cnd, nu-i displcea s fac pe fanfaronul cu btrnul prieten al tatlui su. Doamne, Dumnezeule! Sigur! Asta precis c l-a nemulumit, i napoie replica ostaul Aadar, cu acela, socoteala a ajuns la trei. N-a mai rmas dect Zeno, spuse Passepoil. De sta se ocupa baronul de Posen. Trebuie s fi rmas amndoi pe-aproape de palat. n cazul acesta, s ne micm picioarele ntr-acolo, hotr Cocardasse. S-ar putea c baronul s aib nevoie de noi. Cei trei prieteni ieir din pdure i se ntoarser repede spre locul n care ncepuse lupta. Cnd intrar n partea nempdurit a parcului, l zrir pe baron, ngenuncheat lng trupul lungit la pmnt al veneianului i prnd c-l examineaz cu atenie.

~ 150 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


E-n ordine! exclam gasconul. Aadar, patru! Se apropiar. Slav Domnului! Bun treab, domnule de Posen. Ai fcut i dumneata la fel ca noi i i-ai dobort omul. Totul merge cum nu se poate mai bine, caramba! Domnul Hlouin rmase nc puin n poziia n care se afla, apoi se ridic, spunnd. Da, am reuit n cele din urm s-l rnesc, dar nu mi-a fost uor. Garda asta italian mi era cu totul necunoscut, nici una din loviturile mele nu-i nimerea inta. Nu tiu nici mcar unde a primit-o pe cea care l-a trimis la pmnt, i tocmai sta ncercam s-mi dau seama atunci cnd ai venit. Atta pagub! exclam Cocardasse. Dac a primit-o ntr-un loc sau n altul, n-are prea mare importan, btrne. Principalul e s fie ucis. Evident, aprob baronul. Partea proast e c ne-a scpat Peyrolles, continu gasconul. O! Da, asta-i o mare nenorocire, ntri Passepoil cu o voce plngrea. Dup douzeci i doi de ani de absen, mi-ar fi fcut mare plcere s rennoiesc cunotina cu el i s-l in, mcar un minuel, n vrful spadei mele. Nu te teme! Iubielule, l vom regsi, i promit. Nu-i aa, baroane? Nici s nu v-ndoii, prieteni. Criminalul se ntoarce ntotdeauna s dea trcoale n jurul victimei sale. Nu va trece mult timp i-l vom regsi, aadar, fie n preajma lui Philippe, fie lng contes Acum, continu domnul Hlouin, dac vrei s m ascultai, hai s nu mai rmnem aici, dat fiind ca prezena noastr a devenit inutil. i Philippe? ntrebar Cocardasse i cei doi Passepoil. Philippe a prsit cu siguran palatul. Cum? Asta nu tiu i nu pot explica. Dar este limpede c nu se mai afl acolo sus, de vreme ce aceia care-l urmreau n grdin presupuneau c el coborse. Caramba! Asta m scie, baroane. S fi fugit el, putiul, din faa ticloilor lora afurisii? Nu pot s cred una ca asta, pe toi sfinii! Nu, niciodat n-am s cred aa ceva! adug gasconul, izbind tare pmntul cu clciul cizmei sale grele. Nici eu nici eu! strigar, mpreun, Amable i Boniface, cu o energie la fel de mare. Ei! La dracu'! Nici eu!ntri domnul Hlouin, pe care ipoteza asta l frmnta. i tocmai asta-i partea inexplicabil a lucrurilor. Cu toate acestea, v repet, nu se poate s nu fi plecat de aici. Altminteri, unde s fie? Adevrat unde s fie? se ntrebar cei trei brbai. Se gndir o clip i, negsind nici o explicaie plauzibil pentru strania dispariie a locotenentului, se hotrr, dei cu prere de ru, s prseasc palatul i s se rentoarc la casele lor.

~ 151 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul XVI - Vedenia

pusesem c, dup ce se desprinsese din braele Bathildei, tnrul strbtuse n goan apartamentele, nerbdtor s-i regseasc pe bandii. Dar, deoarece intrase la domnioara de Wendel printr-un ir de ncperi cufundate n ntuneric, neputnd, prin urmare, s observe pe unde trecea, acum, n loc s apuce tot pe drumul pe care-l adusese Clairette, iei, fr a-i da seama, din partea de palat afectat locuinei tinerei femei i ptrunse n nite sli, holuri i coridoare nesfrite, prin care se pierdu cu totul. Contesa Aurore locuia n partea din fa, neocupnd dect ncperile ce-i erau strict necesare, adic cel mult cinci-ase camere. Cei civa servitori de ambele sexe care o slujeau locuiau i ei tot n acea parte a cldirii, foarte aproape de ea. Erau nite oameni btrni, care o nsoiser n Lorraine, atunci cnd se retrsese lng mama ei, ducesa vduv de Nevers, i pe care-i considera mai mult ca pe nite prieteni, dect ca pe nite salariai. Dintre toi, singur ce locuia la o distan mai mare de ea era Bathilde. Atunci cnd Aurore se rentorsese la Paris, domnioara de companie se prefcuse car vrea s revin n fosta ei locuin, care era alturat cu cea a stpnei sale. Dar aceasta, nedorind s aib n intimitatea sa o persoan asupra creia atrna cumplita bnuial de care o acuzase baronul de Posen, o poftise pe tnra femeie s rmn acolo unde era, pretextnd c, datorit vrstei sale, aceasta avea nevoie de puin mai mult libertate dect nainte i c, de altfel, asta n-ar mpiedica-o s-i solicite prezena, de ndat ce ar dori-o. Bathilde, care nu fcuse acea propunere dect pentru c aa se cdea, se ferise s insiste, avnd, dimpotriv, interes s fie izolat aa cum era. Ca urmare, partea de mijloc a palatului era complet nelocuit, i n acel soi de pustiu se rtcise Philippe. La nceput impetuos, cu avntul pe care i-l dduse mnia, strbtuse o parte din acea ntindere. Dar, ncetul cu ncetul, ntunericul, tcerea care domneau acolo i potoliser clocotul sngelui, i calmaser nervii supraexcitai i, fr a-i da seama, i

~ 152 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


ncetinise mersul, i micorase zgomotul pailor, sfrind prin a nu mai nainta dect foarte ncet i n vrful picioarelor. Unde se afla? n ce locuin ptrunsese? Nu-i nevoie s spunem c habar nu avea. Slile imense pe care le strbtea, coridoarele lungi, culoarele nesfrite n lungul crora mergea i spuneau clar c trebuia s fie o locuin seniorial. Dar cine s fi fost stpnul? De la etajul al doilea, unde nu putea gsi nici o ieire, coborse la primul printr-o scri de comunicaie care nu deservea, dup cum se ncredinase, dect acea parte a palatului. Acum, ochii i se obinuiser cu ntunericul, iar razele lunii, care ntr-unele ncperi se revrsau n valuri, i ngduiau chiar s deslueasc obiectele pe care le ntlnea. Deodat, i se pru c este prada unei halucinaii stranii. Dup nfiarea mobilelor, a draperiilor pe care acum izbutea s le vad, crezu c recunoate lucruri deja vzute de el. Unde? Cnd? N-ar fi putut spune. Era ceva vag, plutind n mintea lui c imaginile unui vis. Se oprea n faa unei perdele, a unei mobile al crei contur i form trezeau n el amintiri ndeprtate, teribil de ndeprtate Ca mpins de o mn nevzut, continua s nainteze. Nu se mai gndea c ar putea fi descoperit, prins ca un rufctor care ar fi intrat pe furi ntr-o cas strin. Cci modul n care intrase ar fi putut foarte bine s-l fac s fie considerat ca atare, dei o persoan care locuia acolo fusese cea care-i favorizase intrarea. Nu, nu se gndea deloc la toate acestea. Gndurile care-l npdeau erau de o cu totul alt natur. I se prea c reintra ntr-o lume pe care o locuise odinioar i de care l desprea o durat mare de timp. Paii l duser ntr-o ncpere dinspre faada principal, cea care ddea spre strada Francs-Bourgeois. Era, sau trebuie s fi fost un dormitor. O lamp de veghe, ce atrna din plafon, acoperit cu un glob din alabastru, destul de asemntoare cu cea vzut la domnioara de Wendel, rspndea o lumin atenuat, aproape misterioas. n adncul unui alcov se afla un pat de copil, acoperit cu o cuvertur brodat cu fir de aur. La nceput, ochii i fur atrai de acea privelite, apoi se fixar asupra ei

~ 153 ~

Paul Fval-fiul

Dumnezeule! opti, oare nnebunesc? Aproape c-mi vine s cred c ptuul acesta este al meu! Stofa aceasta bogat cu care este mpodobit felul n care este construit ornamentele lui totul mi pare foarte cunoscut! Dnd ascultare unei fore oculte, se ntoarse. n faa ptuului se afla portretul n picioare al unui brbat n jur de treizeci i cinci de ani, cu trsturi extraordinar de frumoase i a crui nfiare mndr i energic era mblnzita de o expresie de mare buntate. Instinctiv, tnrul i scoase plria. "Unde l-am mai vzut oare pe brbatul acesta?" se ntreb. Atunci ochii necunoscutului prur s se nsufleeasc deodat, lsnd s cad asupra lui o privire plin de blndee printeasc, de care se simi ptruns n timp ce era cuprins de o adnc emoie Rmase vreme ndelungat n faa portretului, pierdut ntr-o duioas visare. n cele din urm, acelai instinct care-l condusese pn acolo l smulse din gndurile ale i-l fcu s mearg mai departe. Dar, nainte de a pleca, ochii i se ndreptar ctre cmin, pe care se afla bustul de marmur al unui bieel. "Oare unde l-am vzut pe copilul acesta?" se ntreb din nou, ncruntndu-i fruntea, n efortul de a-i scotoci memoria. Camera n care se afla fusese, pe cnd tria, a tnrului conte Philippe de Lagardre. Mama dezndjduit o transformase ntr-un fel de capel a amintirii i, ca n vremea fericirii trecute, n fiecare sear se aprindea acolo o lamp, pentru ca ea s poat veni s se roage i s plng gndindu-se la cei abseni. Aceast camer comunica spre alta, a crei u ntredeschis o vedea tnrul locotenent. Se ndrept ctre ea i o deschise larg. La rndul ei, noua camer era luminat ca i prima, dar cu mai mult strlucire. Lng cminul n care mai plpiau civa tciuni se fi afla o femeie ce dormita, culcat pe un ezlong. Femeia era Aurore de Nevers, contes de Lagardre. n seara aceea veghease pn trziu i o trimisese la culcare pe camerista sa, spunndu-i c-i va face ea nsi toaleta de noapte. nainte de a se duce s se odihneasc, voise, dup cum i era obiceiul, s se roage ndelung pentru cei doi dragi disprui, pentru cel pe care nu avea s-l mai revad niciodat i pentru cellalt, a crui ntoarcere o atepta cu atta ngrijorare. Dar o nvinsese oboseala i, de la scunelul ei de rugciune, nu avusese putere s mearg dect pn la ezlong, unde se lsase s cad, adormind imediat.

~ 154 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Philippe nainta spre ea apoi ngenunche. Inima i se zbtea n piept, i pe buze i urca un cu vnt pe care de muli ani se dezvase s-l rosteasc. O privea pe contes, o contempl cu o reculegere plin de respect, cu o duioas veneraie. Se prea c visul su continu. Mai vzuse cndva i acest chip! Erau aceleai trsturi care i apruser, primele, atunci cnd domnioara de Wendel i rscolise amintirile! Cele de care-i amintise cu mult naintea celor ale guvernantei! O! Cu ce intens bucurie, cu ce ncntare n suflet le cuprindea cu privirile sale devenite umede sub lacrimile blnde ce-i tulburau ochii! La un moment dat, buzele Aurorei se micar n somn. i scpar cteva oapte i, n acel murmur abia auzit, tnrul crezu c desluete numele de Philippe. Philippe! Numele lui! Visul contesei ajunsese, desigur, la o faz dureroas, cci chipul ei, la nceput calm, acum se ntuneca, iar trupul i era scuturat de micri sacadate, nervoase. Laii! rosti deodat, acum foarte limpede. L-au asasinat! Dar tu i vei rzbuna tatl! Nu-i aa? l voi rzbuna, mam! rspunse Philippe, ca i cum ar fi fost i el adncit ntr-un vis. l voi rzbuna! Jur! Dar aceste cuvinte, pe care le pronunase cu glas tare, ntrerupnd vraja ce-l cuprinsese, l fcur s revin brusc la realitate. Vzndu-se n mijlocul nopii, ntr-un loc necunoscut, lng o femeie adormit, care i era cu totul strin i al crei somn putea s nceteze dintr-o clip ntr-alta, fu cuprins de nelinite, ba chiar de o adevrat team. Dac femeia aceasta s-ar trezi, i i-ar cere socoteal pentru prezena lui, cum i-ar putea-o explica, de vreme ce nu-i putea da nici lui nsui vreo explicaie? Aa c nu se mai gndi dect s se ndeprteze ct mai repede cu putin i, mai ales, fr a fi zrit. Prsind, aadar, camera contesei, nu mai nainte de a-i arunca o ultim privire ncrcat de duioie, trecu din nou n cea n care se afla portretul brbatului, pe care-l privi, de asemenea, cu emoie, apoi i continu drumul prin ncperile pustii, fugind ca i cum ar fi comis o crim. Din fericire, luna se ridicase mult pe cer, i slile imense erau inundate de lumin, ngduindu-i s-i gseasc cu uurin drumul pn la scara spre grdin, n care ajunse curnd. O clip mai trziu ieea din palat, nc sub impresia visului pe care-l avusese i uitnd cu totul de capcana n care fusese atras, ca i de cei care o puseser la cale.

~ 155 ~

Paul Fval-fiul

Trecuse mult timp de cnd plecaser domnul Hlouin, Cocardasse i cei doi Passepoil. Dac tnrul ar fi fost mai puin ngndurat, ar fi putut observa, n clipa n care trecea peste fntna, un individ care, zrindu-l, se ascunse iute n unghiul pe care zidul fundturii l form cu cel al palatului. Dar avea prea multe preocupri n minte pentru a observa orice ar fi fost i-i continu drumul fr a bnui prezena personajului. Per Bacco! njur acesta, de ndat ce-l vzu cotind n strada Francs-Bourgeois! Cel care a trecut pe-acolo este il giovine! De unde-a mai ieit? Ca s vezi! Iat ceva ciudat i care merit s fie lmurit. i vom vorbi despre asta seniorului Giam-Battista Diavolo! Am avut o idee bun s m prefac mort! i, dup ce mai rmase ascuns vreme de un sfert de or, pentru a-i lsa un avans serios locotenentului, porni i el la drum. *** n interiorul palatului, curnd dup plecarea tnrului, Aurore se trezi tresrind i se ridic n picioare, cu ochii aintii spre locul n care ngenunchease acesta: Doamne! exclam. Adineauri l-am vzut pe Philippe l-am vzut aici aici lng mine mi-a vorbit i-am auzit glasul care-mi rspundea. i chem: Philippe! Fiule! Unde eti? Vino vino la pieptul mamei tale! ntinse braele nainte, ateptndu-i copilul s alerge spre a se lsa cuprins de ele. Dar vai! Cel pe care-l chema era deja departe, i rug s nu putea ajunge pn la el.

~ 156 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers

Partea a doua Tnrul duce

Capitolul I - Curtea Franei

lictisit de luptele care nu-i plcuser niciodat, Louis al XV-lea se retrsese la Versailles i ncerca s redea Curii Franei strlucirea i gloria pe care o avusese pe vremea Marelui Rege. mplinise pe atunci treizeci i cinci de ani i trecea drept un brbat foarte frumos. Dac ar fi s credem descrierea pe care a fcut-o o doamn care-i era foarte apropiat, doamna de T., de la care ne-au rmas "memorii anonime" cu privire la moravurile epocii, monarhul avea o siluet svelt i graioasa i un mers nobil, cu micri dezinvolte. Acea doamn gsea i aceasta chiar c este o observaie a unei femei c regele are o gamb admirabil, dar pulpa cam scurt. Fruntea lui era nalt i nconjurat de un pr brun, bogat, ntotdeauna aranjat n mod artistic i care-i punea n valoare prospeimea tenului. Pe lng aceast, avea o gur cu buze fragede, dini frumoi i sprncene foarte bine desenate. nfiarea i era completat de un nas acvilin, cu proporii potrivite, care contribuia doamna de T. este cea care vorbete s-i alctuiasc un chip foarte atrgtor. Se pare c moralul era pe potriva fizicului. La prim privire, pe figura deschis a regelui se puteau recunoate acea amabilitate, acea blndee care constituiau fondul caracterului lui Louis al XV-lea. Spre deosebire de muli semeni ai si, era mereu foarte politicos, extrem de amabil cu toat lumea, fie c cel cu care avea de a face era de rang mai nalt, fie c aparinea claselor mai de jos ale societii.

~ 157 ~

Paul Fval-fiul

Ba chiar, n audienele pe care le acorda, era deseori nevoit s combat opinii contrare propriei sale preri, dar niciodat nu a fost auzit vreo vorb aspr de pe buzele sale. Dar vai! De ce a trebuit ca toate aceste frumoase caliti, pe care istoricii epocii sunt de acord s i le recunoasc, s-i piard valoarea datorit acelei nclinri spre desfru, care a sfrit prin a pune stpnire pe el ntr-atta, nct, pentru a o satisface, a ajuns, n cele din urm, s comit cele mai josnice fapte? Dovad ceea ce se petrecea n Parc-aux-Cerfs50. n epoca la care ne referim n 1745 din fericire, metresele lui nc i mai erau de ajuns i marchiza de Pompadour, care i succeda, n afeciunea lui, ducesei de Chteauroux, l mpiedica, prin noi i noi seducii, s se dedea cu prea mult pasiune gusturilor sale libertine. Puterea marchizei prea s aib o mult mai mare importan dect cea a precedentelor favorite. Ea intr n relaii cu oamenii de stat, le punea ntrebri minitrilor, cuta societatea membrilor Consiliului ntr-un cuvnt, ncerca s pun mna pe friele statului, att de slbite n minile debile ale regescului su amant. Putea s repete povestea doamnei de Prie51, cu att mai uor cu ct cardinalul de Fleury nu mai era acolo pentru a contrabalansa slbiciunea regelui. Aa c momentul era cum nu se putea mai favorabil pentru ambiia sa. De altminteri, avea tot ce trebuia pentru a reui: inteligen, talente i un farmec natural care te ctiga imediat. Astfel c n-a durat mult pn ce a devenit persoana care mprea favoruri i slujbe nalte. Louis al XV-lea nu mai fcea nimic fr s-o consulte, i cele mai serioase afaceri trebuiau s treac prin minile sale. Se cunoate care a fost rezultatul i necazurile pe care acea politic feminin i le-a cauzat Franei n exterior. Curtea se afla, aadar, la Versailles, unde petrecerile i distraciile de tot felul se ineau lan.
Parc aux Cerfs (lb. francez) = Parcul-cu-Cerbi: vechi cartier din Versailles, n sudul oraului, loc de ntlnire pentru vntorile regale pn la epoca n care Louis al XIV-lea a poruncit s fie construit acolo palatul Versailles. Potrivit cronicarilor epocii, doamna de Pompadour atrgea n acel loc fete tinere, pentru a satisface poftele lui Louis al XV-lea. Vezi i volumul I (Parc-aux-Cerfs) romanului al Gemenii lui Nevers de Paul Fval-fiul. (n.t.) 51 Doamna de Prie(Jeanne Agns Berthelot de Pineuf, marchiz de ~) (16981727): Soie a unui ambasador al Torino-ului, a devenit metresa ducelui de Bourbon, primul ministru al lui Louis al XV-lea, lund practic conducerea treburilor statului. Ea este cea care a avut ideea cstoriei regelui cu Maria Leczinska. (n.t.)
50

~ 158 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Dei venise luna decembrie, regele i favorita locuiau n Micul Trianon52. Aa hotrse marchiza, i regele Louis al XV-lea se conformase acestei decizii fr nici un murmur. Pe vremea aceea, persoanele care alctuiau Curtea erau considerate ca fcnd parte din trei trepte: lumea, societatea i intimii. Lumea i cuprindea pe nalii funcionari, cum ar fi ambasadorii, minitrii, marii ofieri ai Coroanei i o mulime de ali demnitari, fa de care regele i pstra majestatea sa olimpian. Societatea era alctuit din doamnele i seniorii admii n apartamentele regale i onorai cu un fel de familiaritate care atenua rigorile etichetei, pentru care regele era, de altminteri, de o severitate excesiv. Ct despre intimi, acetia erau nite gentilomi ale cror funcii erau destul de delicate, deoarece constau n a-l servi pe Louis al XV-lea n fanteziile lui amoroase i n a-i fi tovari de desfru. Din aceast ultim categorie fceau parte nobilii de Soubise, de Brissac, de Richelieu i de Luxembourg. mpreun cu ei mai era i un anume marchiz de dat recent i care prea s aib aptitudini cu totul speciale pentru funcia cu care era investit. Acel personaj era nsui fratele marchizei, ex-domnul Poisson, ajutor de mcelar n prvlia tatlui su. De ndat ce sora sa ajunsese ntr-o "poziie bun", dup cum spunea el, ciopritorului nostru de carne i se pruse c numele su era lipsit de prestigiu. Poisson!53 Nu avea nici un haz, suna prost, ba chiar mirosea puin a putin de scrumbii. Aa c se dusese s-i cear marchizei s-i schimbe numele care, pn n acea zi, l desemnase printre ceilali oameni, cu un altul, mai rsuntor. Sora lui i vorbise imediat regelui despre dorina fratelui su, rugndu-l s-i dea titlul de baron, conte sau marchiz de "ceva" i, chiar pe loc, regele l numise pe domnul Poisson marchiz de Vaudires, atandu-l persoanei sale n funcia despre care am vorbit. Dar deoarece nu exist trandafiri fr ghimpi, toi i bteau joc de noul "nmarchizat", care era numit marchizul de alaltieri, ceea ce-l fcea s se nfurie c toi dracii i s le azvrle cele mai piperate expresii celor ce-i rdeau de el, spre marea bucurie a acestora, care-i rspundeau pe acelai ton.

Trianon (Marele i Micul :~) denumirea a dou castele construite n parcul de la Versailles, primul de ctre Mansart, n 1687, cel de-al doilea, de Gabriel, n 1762. (n.t.) 53 Poisson(lb. franceza) = pete. (n.t.)

52

~ 159 ~

Paul Fval-fiul

Fericirea de a spune c este "nobil" i turna totui un balsam pe toate nepturile ce-i fceau s sufere amorul propriu i sfri prin a se mpca destul de bine cu situaia care i se crease. Dar metamorfoza unui mcelar n gentilom a avut ca rezultat o ntmplare ce a fost ct pe-aci s strice serios relaiile lui Louis al XV-lea cu favorita sa. ntr-o bun diminea, un alt Poisson acesta fiind doar vr al doamnei de Pompadour i care era toboar n regimentul din Piemont, sosi la Paris cu potalionul i se duse drept la ruda sa, care aproape c nici nu auzise de el i, practic, nici nu tia c exist. Verioar i spuse fr alt introducere i dup ce o srutase pe marchiz pe amndoi obrajii, fr mofturi, n prezena celorlalte doamne venim s-i cerem un mic serviciu. Ce doreti? l ntreb favorita, pe care ruinea unei asemenea rudenii o fcuse s se nroeasc. Am vrea un rang de locotenent n regimentul grzilor franceze, n care deocamdat doar batem toba. Locotenent? Dumneata?! Da, verioar. Dac vrei s-mi semnezi brevetul pe loc, l lum n buzunarul nostru. Nu am dreptul de a semna absolut nimic, replic marchiz. Dar, e-n ordine i voi spune regelui. M bizui pe tine, ce zici? Nu m lsa s atept prea mult, altminteri venim s-i mprosptm memoria. Nu, nu! Pleac pleac Mitocanul s-a retras, mndru ca Artaban54, bocnind cu nclrile lui grosolane, cu inte, pe parchetul apartamentelor i aruncnd ocheade doamnelor pe care le ntlnea. n aceeai sear, dei cererea toboarului i se prea de o ndrzneal plin de obrznicie, doamna de Pompadour o supuse lui Louis al XV-lea, care o consider totui foarte fireasc i porunci s fie expediat imediat brevetul la Ministerul de Rzboi. Doar c a aprut o mic dificultate la care nimeni nu se gndise: ofierii regimentului au refuzat s-l primeasc printre ei pe acel coleg ciudat. Te considerm un biat cumsecade i-au spus dar este puin probabil ca, dac ai fi obligat s ai de a face cu noi toi, s nu te pomeneti cu o nefericit lovitur de spad ce i-ar vindeca prea radical febra ambiiei care te frmnta.
Artaban a) nume al mai multor regi ai prilor; b) erou al romanului : Cleopatra de La Calprende, a , crui fire mndr a creat zicala francez: comme Artaban ( = mndru ca Artaban) Fier . (n.t.)
54

~ 160 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Aceste cuvinte, pronunate ntr-un anume fel, l fcur pe vrul marchizei s neleag ntreaga putere a argumentului pe care-l conineau i aprecie c-i mai nelept s nu insiste. Dar atunci, doamna de Pompadour, creia i s-a relatat situaia, se nfurie. Ea, care nu ntmpinase nici un obstacol n a-l convinge pe rege, fu jignit de felul n care fusese primit ruda sa i voi s insiste, s aib ctig de cauz, ameninndu-i pe ofieri c le va obine radierea din cadrele armatei, dac nu vor avea pentru vr respectul datorat unui membru al familiei sale. Domnilor din regimentul grzilor franceze nici nu le ps de fulgerele marchizei i, deoarece vrul ncerca din nou s ptrund n rndurile lor, l izgonir, de data asta, cu brutalitate. Celei care era astfel nfruntat nu-i mai rmnea dect o singur cale: s se plng amantului su. Din nefericire pentru ea, acesta, care-i reproa deja numirea toboarului, le ddu dreptate ofierilor, ceea ce avu ca urmare o cumplit criz de mnie a frumoasei, care sttu mbufnat opt zile ntregi, la captul crora se mulumi, pentru protejatul ei, cu un post de locotenent ntr-un regiment de dragoni. De altminteri, doamnei de Pompadour i era foarte greu s-i creeze un anturaj convenabil i, cu excepia curtenilor linguitori care admiteau cu plcere c ea s-ar fi cioplit binior prin prietenia pe care i-o purta monarhul, marii seniori i doamnele din nobilime refuzau s recunoasc n ea pe una de-a lor. Burghezimea i poporul aveau un dispre puternic fa de parvenita care era considerat i pe drept cuvnt ca fiind "prima curtezan a Franei". Nu se acorda nici o stim averii sale, dup cum nu erau luate n serios nici onorurile cu care o nconjura regele, sau cele cu care ea i copleea familia. i aa se face c, atunci cnd a cumprat la Paris un palat somptuos (palatul lyse, actualmente cldire prezidenial), un latinist l-a botezat n glum: aedes reginae meretricum (palatul reginei curtezanelor)! La moartea mamei sale, care, pe cnd tria, fusese metresa fermierului general Lenormand de Tourneham, a fost pus n circulaie urmtorul catren ce rezuma calitile defunctei: Aici zace cea care, ieind din blegar, Spre a-i mri averea, vndu a sa onoare Unui om cumsecade, un fermier cu stare, i-l ferici cu fiica-i pe bunul proprietar.55
55

Textul original n lb. francez este:

~ 161 ~

Paul Fval-fiul

Cnd Louis al XV-lea l-a transformat n marchiz de Marigny pe Abel Poisson, fratele metresei sale, numit mai nainte marchiz de Vaudire i i-a dat cordonul azuriu al Sfntului Duh, pescresele din hal nu s-au mai salutat, timp de o lun, dect cu vorbele: tii, drag, c Petele a nceput s se albstreasc. La Curte, nu totul se reducea la cuvinte, i unii seniori nu prea se jenau s-o fac pe marchiz s le simt dispreul. Aa, de exemplu, este lucru cunoscut c prinul de Soubise intra la ea fr a-i scoate plria i, uneori, se aeza fr fasoane pe patul ei. Nici Richelieu nu era mai respectuos, dar el avea drepturi incontestabile la aceast familiaritate, deoarece o "ncercase" puin pe favorit mai naintea regelui i pentru cel mai mare bine al acestuia, n mod asemntor cu acei valei care, la mas, gustau primii felurile de mncare i vinurile, pentru a stabili c nu sunt duntoare. Ducele intra la orice or n budoarul marchizei i se spune c alegea momentele n care Louis al XV-lea era absent. Lucru de care se pare c acesta era foarte nemulumit, cci era gelos, de o gelozie cteodat retrospectiv. Un cusur cam ciudat, trebuie s recunoatem, dat fiind virtutea dubioas a metresei sale. Memoriile din care am preluat amnuntele descrise citeaz, n legtur cu aceasta, urmtoarea anecdot: Pe vremea cnd doamna de Pompadour nu era nc dect nevasta domnului Le Normand d'tiols, domnul de Bridge, scutier al regelui, ntreinea cu ea nite relaii care prilejuiau mult brf, dei nu exista nici o dovad c ar fi existat nite legturi vinovate. Louis al XV-lea, ajungnd s afle despre aceste relaii, a fost foarte dezamgit i a decis s-i cear domnului de Bridge mrturisiri complete, pentru a afla, chiar din gura lui, pn unde, exact, mersese intimitatea lui cu doamna d'tiols. ntr-o diminea, monarhul i-a poruncit acelui gentilom s-l nsoeasc ntr-o plimbare matinal prin boschetele de la Versailles, apoi, cnd se aflau singuri, Louis al XV-lea l-a poftit pe tnr s ia loc lng el, pe o banc rustic i, pe nepregtite, i-a spus privindu-l drept n ochi: Domnule de Bridge, atept din partea dumitale o mare dovad de sinceritate i o cer ca pe o garanie de devotament fa de persoana mea. n acest caz, sire, nu v putei ndoi de dorina mea de a fi sincer.
Ci-gt qui sortant d'un fumier , , Pour faire sa fortune entire . Vendit son honneur au fermier , Et sa fille au propritaire . (n.t.)

~ 162 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


M bizui, aadar, pe cuvntul dumitale Ai cunoscut-o pe marchiza de Pompadour nainte ca ea s vin la Curte? Da, sire. Ai cunoscut-o adic, ceea ce se nelege prin asta? Nu tiu ce sens d Majestatea Voastr acestui cuvnt, dar eu am avut ntotdeauna cea mai mare stim pentru doamna marchiz. Ah! Te rog, domnule conte, s nu apelm la semnificaii vagi. Am att de puin ncredere n cuvntul stim, nct sunt ntotdeauna nclinat s neleg contrariul i, n ceea ce o privete pe doamna d'tiols, mi vine s te ntreb: De cte ori ai stimat-o? Doamne! Ct de departe de adevr sunt presupunerile Majestii Voastre! tii c eu m ocup puin de pictur, i c doamna de Pompadour nu duce lips de talent n aceast direcie. Aa c mergeam mpreun, destul de des, sunt de acord, s facem schia unor priveliti drgue pe malurile Senei. Asta este tot. i, dup cte mi s-a spus, alegeai de preferin locurile mpdurite, deoarece nimic altceva nu are un o efect mai plcut ntr-un tablou. ntr-adevr, sire. Natura este foarte comunicativ, domnule conte: parfumul florilor, umbra pdurii, murmurul izvoarelor Felul n care Majestatea Voastr tie s fie rutcioas este ct se poate de graios Dar, pe onoarea mea de gentilom! Oprete-te, domnule: ntr-o asemenea convorbire un jurmnt ar fi lucru grav n acel moment rsun Angelus56-ul la castel. Iat ora de rugciune, spuse regele, ntrerupnd convorbirea. i, cu glas tare, ncepu s recite cuvintele sfinte. Amin, rspunse scutierul, ca ncheiere. Mrturisete-mi relu Louis al XV-lea discuia, cu i cum nimic nu s-ar fi ntmplat mrturisete-mi c te-ai bucurat de favorurile marchizei. Imposibil, sire, nu pot mrturisi ceva ce nu s-a ntmplat niciodat. Haide, i nclci promisiunea. Gndete-te c nsi doamna de Pompadour mi-a adus totul la cunotin. Doamna marchiz poate s spun pentru a se amuza, desigur tot ce dorete, ct despre mine, eu nu pot mini. Dnsa iubea artele. Le cultivm mpreun. Aceast ndeletnicire i plcea, dar ntre noi n-a existat niciodat nimic mai mult dect prietenie. Iat-ne revenind la cuvinte elastice. Soarta vrea ca cu s nu aflu nimic.
Angelus a) rugciune, n limba latin, ce ncepe cu acest cuvnt i care se spune sau se cnt : dimineaa, la prnz i sear; h) dangt de clopot, anunnd aceast rugciune. (n.t.)
56

~ 163 ~

Paul Fval-fiul

Sire, adevrul este c nu am a v dezvlui nimic. Bine, nu mai insist. S-ar putea ca tcerea n faa mea s se datoreze delicateei i, de fapt, nu tiu de ce-i ceream confirmarea unui lucru de care sunt sigur. ntr-adevr, nu tiu ce i-a mai putea spune Majestii Voastre. S vorbim despre viitor. Cum? Majestatea Voastr i-ar nchipui Cine tie? Dac pe marchiz ar apuca-o din nou gustul pentru pictur Cunoscndu-v gndurile, sire, m-a abine s-o nsoesc pe doamna de Pompadour. i dac te-ar obliga? Un gentilom francez nu este un Iosif. Nu, fr ndoial, sire, dar ar putea deveni, spre a nu-i displcea Majestii Voastre. Nu sunt chiar att de exigent. i dac evenimentul ar avea loc Niciodat. Dar, presupunnd c-ar avea loc, m-ai informa? nainte, sire? Nu, numai dup aceea. Vezi c sunt generos. Istoria nu ne spune dac marchiza s-a "rentors la pictur" i dac domnul de Bridge a fost nevoit s-l ncunotineze pe Louis al XV-lea, aa cum i ceruse acesta. Doamna de Pompadour tocmai l introdusese la Curte foarte de curnd, pe Voltaire. Marele poet nu avusese nevoie, pentru a obine aceast favoare, dect de extraordinarul su geniu. Acesta nu nsemna prea mult n ochii celor ce purtau panglici i plcue nstelate, i era nevoie de ntreaga protecie a marchizei pentru ca ei s consimt s-l tolereze n cercul lor. nsui Louis al XV-lea, dei l privea fr neplcere, nu-l primea aa cum ar fi meritat. Spiritul satiric i muctor al filozofului l supra adesea pe suveran, care nu prea era obinuit ca cineva s se exprime att de liber n prezena sa. Cu toate acestea, Voltaire i fcea curte. Dar, lipsindu-i acel fler pe care-l posed adevraii curteni, i se ntmpla s aib ndrzneli ce nu erau departe de a fi calificate drept ultragii. Pentru a srbtori triumful de la Fontenoy, compusese un balet eroic intitulat Templul Gloriei, care urma s fie executat de seniorii i doamnele cu titluri de noblee. Este de la sine neles c doamna de Pompadour avea unul din rolurile principale. Vrnd s-l favorizeze pe autor, marchiza obinuse din partea primului gentilom al Curii ca, n ziua reprezentaiei, Voltaire s asiste la spectacol din loja regal. I s-a fcut pe voie i filozoful se afla, n picioare, n spatele regelui.

~ 164 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


n creaia artistic, monarhul era desemnat prin numele de Traian, aluzie pe care poetul o credea foarte mgulitoare, aa cum i era, ntr-adevr. Puini principi au putut fi comparai cu acel mprat roman care, pentru nelepciunea cu care a guvernat, a meritat s fie numit Optimus57. Or, dac cei de la Curte preau s aprecieze piesa, Voltaire era cel cruia i plcea cel mai mult i, n minte, i adresa cele mai clduroase felicitri: e bine cunoscut faptul c acea inteligen eminent avea defectul vanitii. Ctre sfritul baletului, convingerea lui intim c crease o adevrat capodoper atinse un nivel att de nalt, nct, nemaiputndu-se stpni, l strnse n brae pe Louis al XV-lea i-i strig, n culmea entuziasmului: Ei, bine! Te recunoti, Traiane? Regele, care nu era un Cezar din vremurile antice, aprecie c acel entuziasm era mult prea roman i, la un semn al su, civa ostai din gard l luar pe Voltaire i-l duser s-l aeze foarte politicos, e drept n afara lojei regale, pe o canapea de pe un coridor. Acolo, poetul a putut medita pe ndelete la inconvenientul ce poate rezulta, uneori, dac se trece peste distana incomensurabil care desparte un rege de un mare poet. Cu toate acestea, nainte de a prsi teatrul, Louis al XV-lea l-a rechemat spre a-i adresa complimente, ceea ce a mai atenuat asprimea procedeului i l-a consolat pe autor, n ciuda tuturor ateniilor, a tuturor gesturilor prevenitoare din partea ilustrului su amant, doamna de Pormpadour nu era pe deplin fericit. Propria-i familie constituia pentru ca o continu surs de necazuri i scieli. Nu numai c fratele su svrea un numr incalculabil i mereu crescnd de prostii pe care marchiza reuea doar cu mare greutate s le rscumpere, dar i tatl ei, "taica Poisson", cum i se spunea cci mcar el nu ceruse s fie rebotezat o acoperea de ruine i ridicol. Lipsit de cea mai elementar educaie, grosolan prin fire, mai avea i darul beiei. Bucurndu-se din pcate! de intrare liber la Curte, venea uneori la fiica lui, cltinndu-se pe picioare, inndu-se de perei ca s nu cad i exalnd un "parfum" sui generis att de ptrunztor nct ciliar i servitorii strmbau din nas. ntr-o diminea, cnd era deja foarte beat, dei nici nu btuse ceasul de ora zece, s-a prezentat la Trianon pentru a vorbi cu marchiza. Vzndu-l gata s se prvleasc pe jos, lacheul care era de serviciu n apartamentele favoritei voi s-l mpiedice s mearg mai departe. Dar vizitatorul, mbrncindu-l i trecnd peste el, i spuse: Sectur, nu tii c eu sunt socrul regelui?
57

Optimus(lb. latin) = cel mai bun. (n.t.)

~ 165 ~

Paul Fval-fiul

Louis al XV-lea, care, din ntmplare, se afl tocmai atunci la marchiz, auzi cuvintele i iei furios, fr a mai atepta venirea socrului su. Omul era i de un cinism revolttor. La ctva timp de-atunci, lund masa mpreun cu civa financiari de vaz, avu, la desert, urmtoarea uimitoare izbucnire: tii, domnilor, c noi, toi cei de aici, suntem nite personaje ciudate? i deoarece privirile se ndreptau ntrebtoare spre el, continu: Ei, da! Zu aa! Avem aerul c suntem cineva, dar n realitate nu suntem nimic, sau prea puin Aa, de pild, dumneata, domnule de Montmartel, cine eti dumneata? Fiul unui negustor de oet! Tu, Bonnet? Cel al unui lacheu! Ct despre mine cine nu tie? Ne putem nchipui c, avnd un astfel de tat, marchiza avea mult btaie de cap pentru a prea, mcar ea, c este "cineva". Cu toate acestea, reuea aceast performan, datorit farmecului natural ce eman din ntreaga ei fptur i care fcea s se treac peste jalnicele ei rubedenii. De altfel, cnd ai si i cauzau necazuri prea mari, i neca suprarea ntr-un ir de petreceri, unele mai strlucitoare dect altele. Credem c este inutil s spunem c regina nu aprea niciodat la aceste petreceri. Maria Leczinska era de mult vreme resemnat. Trind cu rugciuni i fapte pioase, i cerea lui Dumnezeu s-o consoleze pentru indiferena regescului ei so, pe care continua s-l iubeasc, n ciuda abandonului aproape jignitor n care o lsa. Cnd se vorbea despre el n prezena ei, se prefcea c nu tie nimic despre felul lui de via libertin i, departe de a-l nvinovi, dimpotriv i luda cu cldur calitile. *** Prin rangul pe care soul su l ocupa la Curte, doamna de Chaverny era obligat s fie deseori prezent acolo. Nu la Trianon, bineneles. Avnd prilejul s-o ntlneasc destul de des pe regin, aceasta o ndrgise i prea s-i plac foarte mult societatea s. Discuta chiar ntr-un mod familiar cu ea, ca ntre prietene. n cursul unei astfel de convorbiri, Flor i povesti suveranei nenorocirile care o copleiser pe Aurore. Regina fu adnc micat.

~ 166 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Aducei-ne-o, i spuse marchizei. Eu tiu ce este suferina poate c vom reui so ndulcim pe a sa. Vai! Doamn, rspunse Flor, dei ar fi fericit s-i fie prezentat Majestii Voastre, sunt convins c va refuza s-i prseasc refugiul. Mi-a spus c a jurat s nu revin n lume dect atunci cnd i va fi regsit fiul i rzbunat soul. Sper ca dorinele ei s se mplineasc vreodat? Da, doamn, dei nu tie deloc cnd s-ar putea ntmpla o astfel de minune. Conversaia se desfura nainte ca domnul Hlouin i Cocardasse s-l fi ntlnit pe fiul contelui de Lagardre, n persoana sergentului Belle-pe. Dup ntoarcerea acestuia din Flandra, Flor, crora cei doi brbai i spuseser secretul i o rugaser, explicndu-i motivele, s-o lase deocamdat pe contes s nu cunoasc adevrul, i spuse reginei: Doamn, cred c nu va mai trece mult vreme i o vom avea pe Aurore la Versailles. Adevrat? Oare s-a dezlegat de jurmntul su? Nu nc, dar momentul se apropie. M bucur foarte mult pentru ea, rspunse regina. Pn o voi vedea, transmite-i ntreaga mea simpatie.

Capitolul II - Trei cadavre

up ce-i vzuse n somn fiul, Aurore i dduse seama de inutilitatea chemrilor sale i se lsase s recad pe ezlong, ntr-o stare de total prostraie. Rmase aa pn diminea, cu mintea tulburat i fr a avea putere s gndeasc. Poate c starea aceea de sfreal s-ar fi prelungit pe o mai ndelungat parte a zilei dac, nc de la prima or, camerista s n-ar fi venit la ea n fug, speriat i o tremurnd, spre a-i aduce o veste nspimnttoare. Firmin, grdinarul, ducndu-se ca de obicei la munca sa, odat cu rsritul soarelui, descoperise n parc cadavrele a doi brbai strini de cas, unul avnd n frunte o ran fcut, dup cte se prea, de vrful unei spade, cellalt avnd n tmpl un cuit n form de stilet, care se nfipsese pn la jumtatea lamei.

~ 167 ~

Paul Fval-fiul

tirea o trezi pe Aurore din amoreal. Dumnezeule! Ce-mi tot spui, Germaine? strig tresrind. Dou cadavre n grdina mea! Ce-nseamn asta? i noi ne ntrebm, doamn. Unde este Firmin? n anticamer. I-am zis s urce, deoarece bnuiam c vei voi s-l vedei. Spune-i s vin. Germaine se duse s-l cheme pe grdinar i se ntoarse curnd mpreun cu el. Ce-mi povestete Germaine, Firmin? l ntreb Aurore. Adevrul, doamn contes, purul adevr. Aadar, au fost omori, la mine, doi brbai? Da, doamn contes. Azi-noapte? Cu siguran n noaptea asta, fiindc asear, nainte s m duc la culcare, mi-am fcut rondul prin parc i n-am vzut nimic. Cum ai descoperit cadavrele? Iat, doamn contes. M ndeletniceam, adineauri, cu culesul ramurilor uscate, n pdurice, aa cum fac n fiecare diminea de cnd a venit anotimpul friguros, cnd piciorul mi s-a-mpiedicat n ceva ce se afla pe pmnt, fr a putea vedea ce anume, deoarece de-abia se ngna ziua cu noaptea. Atunci, m aplec s vd ce este i zresc zcnd n iarb, ct era de lung, un brbat care prea c trage un pui de somn. La nceput, mi trece prin minte c-o fi Jeannot, ajutorul meu de grdinar, cruia i se ntmpla uneori s trag o duc n plus, i pe care-l mai gsesc n cte-un loc, dormind sub cerul liber. Dar nu-mi trebuie mult timp ca s-mi dau seama c m nel. Jeannot este o sfrijitur, nu mai nalt de attica, iar individul meu avea o nlime de cel puin cinci picioare; Jeannot nu are dect vreo doi peri sub nas, n vreme ce omul sta era mpodobit cu dou musti mari i stufoase de parc erau coama mgarului meu iertai-mi comparaia, doamn contes. Aadar, nici urm de ndoial nu era Jeannot. Prin urmare, ncredinat de asta, l apuc pe om de umr i-i strig: "Ce caui dumneata aici? Cum ai intrat? Ticlosule, houle, tlharule!" i unde nu mi i-l scutur i mi i-l ntorc pe partea cealalt, ca s-l trezesc, pregtindu-m s-l apuc de guler spre a-l mpiedica s-o tearg. Atta ru! Nici nu se clintea i era eapn, eapn ca o coad de grebl. Aa stnd lucrurile, dau fug s caut o lantern ca s-l vd mai de aproape i, ntorcndu-m, ce vd, Sfinte Doamne?! Mi se face nc pielea ca de gin. nchipuii-v, doamn contes, c individul avea aici i Firmin i art tmpla nfipt pn la jumtate, un soi de cuit lung, cu lama ascuit pe amndou laturile Prea s fi fost mplntat cu un ciocan, i nc unul barosan. Rmsesem acolo, complet zpcit, cnd,

~ 168 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


privind n mod mainal primprejur, ce s vezi c zresc, ieind dintr-un boschet? Dou ghete i un nceput de picioare! naintez iute dau la o parte ramurile i descopr un al doilea personaj, care nu prea ntr-o stare mai bun dect primul. Fr a mai zbovi, l trag afar de-acolo i-l luminez cu lanterna. sta n-avea nici un cuit n cap, dar i vedeam aci, puin deasupra nasului, o guric neagr i adnc, n care-ar fi intrat cu uurin un deget de copil. Era i sta mort, de cel puin tot atta timp ct i tovarul lui. Poate c s-au btut unul cu altul i s-au omort reciproc, remarc Aurore. Aa mi-am zis i eu la nceput, doamn contes, pentru c-am adunat de pe jos dou sbii, care ar fi fost de ajuns, chiar i fr cuit, ca s-i ucid pe amndoi. Dar, gndindu-m mai bine, am vzut c aa ceva nu era deloc cu putin. De ce? Doamne! Amndou loviturile trebuie s fi fost mortale pe loc. Gndii-v numai aci, ntre sprncene, i dincoace, n tmpl ntre sprncene, repet n oapt contesa, tresrind. i, cu un suspin, adug tot numai pentru c: Cocardasse i Passepoil sunt singurii care mai cunosc secretul loviturii lui Nevers oare unul din ei s fi fost pe-aici, s fac dreptate? Aa c, ncheie Firmin, e greu de crezut c primul care-a fost omort s-l poat ucide, pe urm, pe cellalt. Judeci destul de bine l aprob Aurore care, cu toat gravitatea momentului, zmbi auzindu-l pe grdinar. Atunci, cum i explici ntmplarea aceasta ciudat? Prin ce loc au ptruns la mine? Asta cred c-o tiu: am gsit deschis ua puului dinspre fundtur, iar pe capacul care-l acoper urme de pai, urme numeroase, care m fac s presupun c trebuie s fi venit nsoii de mai muli. Dumnezeule! Ce s-o fi ntmplat azi-noapte n palatul meu? V voi spune eu, doamn contes, se auzi deodat un glas n spatele lui Firmin, care fcu un salt n lturi. Cum? Dumneavoastr suntei, domnule Hlouin? exclam Aurore recunoscndu-l pe poliistul ce-i ctigase stima cu prilejul drii n vileag a vicleugului cu efigia de chit i care tocmai intrase fr s fi fost remarcat. Prin ce ntmplare Da, doamn, eu sunt, i neleg c prezena mea v poate mira. ntr-adevr, este o real surpriz plcut, de altminteri. V mulumesc, doamn. Dar permitei-mi, mai nti, s-mi cer iertare c am ptruns astfel la dumneavoastr. Deoarece n drumul meu nu am ntlnit nici un servitor

~ 169 ~

Paul Fval-fiul

pentru a m anuna, i fiindc cele despre care am a v vorbi nu sufer nici o ntrziere, mi-am permis, de data aceasta, s ncalc convenienele. Suntei iertat de mai nainte, stimate domn. Nu ai ntlnit pe nimeni, pentru c toi se afl, fr ndoial, n grdin, care a fost azi-noapte scena unei ciudate ntmplri Dar, de fapt, se ntrerupse cu maliiozitate nu venii oare pentru a-mi spune c o cunoatei? Ba da, doamn. O cunosc, cu att mai bine cu ct am avut i eu un amestec n ea. Dumneavoastr? Eu! Ca i Cocardasse i doi prieteni de-ai lui. Toi patru ne aflam ieri, ctre miezul nopii, n parcul dumneavoastr. i cu ce scop? Cu scopul de a-l mpiedica pe fiul dumneavoastr s cad n minile dumanilor si. Fiul meu! strig Aurore care, la acel cu vnt, aproape c sri pn la domnul Hlouin cruia i apuc braul strngndu-i-l cu putere. Ai spus: fiul meu? Da, doamn, fiul dumneavoastr, pe care, n sfrit, l-am gsit. Regsit! Mi-ai regsit copilul! De ct va timp deja. i de ce nu mi-ai spus? Ai avut inima s m lsai n continuare cu spaimele mele? Nu puteam nc s v aducem la cunotin adevrul. Doamne! opti biata mam, devenit alb precum dantelele sale i gata s leine. Cred c voi muri de fericire. V implor, doamn, stpnii-v. Ai fost tare n faa durerii; fii tot astfel la bucurie. Unde este? Unde se afl Philippe al meu? continu Aurore, care nu mai avea dect un singur gnd. Repede, repede Aducei-mi-l sau, mai bine nu, conducei-m la el Ateptai, contes ateptai Nu, nu de ce s atept? Unde este unde este? V voi explica sau, cel puin, v voi spune unde se afla asear. Vorbii! O! Vorbii, domnule! Fiul meu se afl sau se afla O! Dumnezeule! mi pierd minile nc o dat, doamn, fii calm. Aceast emoie v zdrobete Nu v pot spune nimic dac v agitai astfel.

~ 170 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ei, bine! Poftim iat-m linitit acum continu contesa, fcnd eforturi i aproape reuind s se stpneasc. Haidei, vorbii pot s v ascult ce v mai reine? Nu cer dect o secund pentru a v satisface dorina, att de ndreptit. Mai nainte, doamn, trebuie s v aduc la cunotin cele ce s-au ntmplat la dumneavoastr ast-noapte. Este absolut necesar. La ce chinuri m supunei! Nu va dura mult, v jur. Ascultai-m, aadar, cu calm i nu m ntrerupei. Voi termina cu att mai repede. Numai c a dori foarte mult s fii singura care s m aud. La un semn al stpnei lor, Germaine i Firmin disprur. Cnd contesa i domnul Hlouin rmaser ntre patru ochi, acesta continu: Prin mijloace pe care este inutil s le cunoatei i care nu au mare importan, am surprins sptmna trecut un complot urzit mpotriva vieii fiului dumneavoastr. Era vorba s fie atras ntr-o curs, pentru a fi ucis fin mod la. O, Doamne! Mcar l-ai pus n gard imediat? Nici pe departe! Cum? Nu v-am spus, doamn, c voiam s avem dovezi sigure ale vinoviei celor pe care doar i bnuiam? Drept urmare, trebuia s-i prindem chiar asupra faptei, dar potrivind lucrurile n aa fel, nct s ajungem nainte ca ei s-i fi ndeplinit planul. Ceea ce am i reuit s facem oarecum. Capcana consta n ntlnirea pe care o femeie, sub pretextul de a-i dezvlui secretul naterii sale, i-o dduse fiului dumneavoastr i n cursul creia dumanii lui urmau s-l atace i s-l ucid. Aadar, l-am lsat s se duc la acea ntlnire. M facei s tremur Ai ajuns, cel puin, la timp pentru a-l salva? ntreb Aurore, ngrijorat. Ateptai Femeia care slujea drept unealt a asasinilor era Bathilde de Wendel! A putea jura l ntrerupse cu vehemen contesa. ntocmai. Ah! Ticloasa! Nu putea fi dect ea, ntr-adevr i unde n ce loc? l atrsese? n propria dumneavoastr locuin. Chiar aici? Da, la ea, unde crima urma s se svreasc la miezul nopii. i pentru c tiam toate acestea, venisem trecnd prin portia fntnii s m pun la pnd, mpreun cu Cocardasse i cu cei doi Passepoil, tatl i fiul, spre a-i surprinde pe bandii n clipa n cuie ar fi urcat n apartamentul domnioarei de Wendel, pentru a-l ucide pe fiul

~ 171 ~

Paul Fval-fiul

dumneavoastr. Numai c, deoarece ora ntlnirii fusese modificat, fr ca eu s aflu, cnd am ajuns, acesta din urm era deja angajat n lupt cu dumanii si, dup cum neam putut convinge auzind zgomotul de btlie ce provenea din locuina domnioarei dumneavoastr de companie i care ajungea pn la noi. Fr a pierde o clip, eram gata s-i srim n ajutor, cnd am vzut venind n goan grupul atacanilor, n numr de cinci, care i pornir n urmrirea lui, prin grdin, n mod evident, credeau c fiul dumneavoastr coborse. Asta ne-a mirat foarte mult. Din locul n care ne aflam, supravegheasem cu cea mai mare atenie intrarea din spate a palatului i nu vzusem pe nimeni ieind. Cu toate acestea, e lucru sigur c tnrul a reuit s scape din capcana ce-i fusese pregtit. Dar cum? Iat ceva ce nu ne-am putut explica i nici n-am stat prea mult s ne gndim. Pentru noi, principalul era ca el s fie teafr. Totui, deoarece ne temeam c bandiii l-ar putea ajunge din urm, ne-am aruncat asupra lor i i-am atacat n for. Fiindc unul dintre ei o luase la goan, eram, aadar, patru contra patru. Lupta a durat destul de puin. n cele din urm, am izbutit s-i ucidem, unul dup altul i aa se face, doamn, c avei n parcul dumneavoastr patru cadavre. Patru? Firmin n-a vzut dect dou. Mai exist unul n fntn i un al patrulea trebuie s fie n dreptul faadei. Dac este acolo, va fi gsit Dar ce s-a ntmplat cu Philippe? Aici e misterul. Sfrind prin a crede c prsise palatul fr ca noi s-l fi zrit dei, v repet, lucrul mi pare aproape imposibil ne-am hotrt s plecm, dup cteva clipe de ateptare, i ne-am ntors fiecare la noi acas. Potrivit tuturor probabilitilor, fiul dumneavoastr trebuia s se fi ntors la Passepoil, unde locuia. M-am dus acolo acum o or Nu se napoiate. Nu se napoiase! Atunci, unde poate fi, Dumnezeule mare? ntreb Aurore, cuprins de spaim. Vom afla, cu siguran, n scurt timp. Acum nu trebuie s v facei nici o grij n privina lui. Credei? Nici cea mai mic. Totui este foarte ciudat c n-a mai fost vzut, observ contesa. Apoi, venindu-i o idee: Ah! exclam. mi amintesc de o stranie halucinaie pe care am avut-o asear. Era cam pe la or despre care vorbii. Stteam ntins pe acest ezlong, pe jumtate adormit, cnd mi s-a prut c-l vd chiar l-am vzut cci el era era cu adevrat el se afla n genunchi, lng mine i-am vorbit mi-a rspuns. Ce spunei, doamn? L-ai vzut? I-ai vorbit?

~ 172 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Da da eram cufundat ntr-unui din acele somnuri lucide care in totodat i de vis, i de realitate i acum, c-mi aduc aminte cu claritate, sunt convins c Philippe a venit aici n aceast camer Dac ochii trupului meu erau nchii, cei ai sufletului l vedeau Atunci stai, contes, spuse domnul Hlouin gndind adnc. S-ar putea c explicaia acestei dispariii ciudate s se afle tocmai n cele ce-mi spunei. Cine tie dac nu cumva tnrul, pe care dumanii l credeau cobort n grdin, nu rmsese n palat, n care, cutnd o ieire s-o fi rtcit? Sau, cine tie dac, printr-una din acele atracii magnetice, ce nu pot fi analizate de mintea omeneasc i care totui exist, fr putin de tgad, n-a fost atras spre dumneavoastr pn la mama sa, a crei inim venea n ntmpinarea inimii sale Lucrul este foarte posibil i am auzit deseori citindu-se cazuri asemntoare. Asta este aa trebuie s fi fost Dup cum spunei, inima mea simise c el era aici la civa pai de mine i s-a ndreptat spre el mi l-a adus. i, dac v-ai fi trezit n acel moment, v-ai fi putut mbria copilul. V-ai fi recunoscut unul pe cellalt, fr s fie nevoie s vi se spun. Dar m-am trezit aproape imediat dup ce mi-a aprut i, vai! Plecase deja n zadar l-am chemat Nu l-am revzut Pentru ce n-a rmas, Doamne? Desigur c Dumnezeu s-a folosit de aceast cale spre a-l apropia de dumneavoastr, timp de o clip, dar, socotind c nc nu sosise ceasul pentru a vi-l reda, i-a trimis gndul de a se ndeprta nainte de a v trezi. Dar atunci, unde s se fi dus, cnd a prsit aceast ncpere? M ntreb nu cumva se afl nc n palat? Nu cred, doamn. A bnui, mai curnd, c, dup ce a reuit n cele din urm s ias de aici, va fi rtcit toat noaptea prin Paris, cu mintea plin de ntmplrile ciudate de care a avut parte i c, n timp ce noi vorbim, poate c se afl deja pe drumul spre locuina sa, unde-l vom vedea ntorcndu-se dintr-o clip ntr-alta. i dac nu se mai ntoarce? Nu mi-ai spus c unul dintre cei care-i doreau moartea a fugit? Aa este. Am fost chiar foarte dezamgit din cauza aceasta, cci era nsui eful bandei, omul pe care ineam cel mai mult s-l prind. Tovarii lui nu erau dect nite figurani. l cunoatei? Da, doamn. Este un aa-zis nobil italian, care-i spune Giam-Battista, n vrst de aptezeci, aptezeci i doi de ani. Un nobil italian, pe nume Giam-Battista i care dorete moartea lui Philippe?

~ 173 ~

Paul Fval-fiul

Remarcai c este vorba de un pretins nobil i c aa susine el c se numete, cci n realitate nu este mai italian dect mine, iar numele i e de mprumut. Atunci, cine s fie cu adevrat? n realitate, rosti domnul Hlouin rar i apsnd pe fiecare cuvnt, acest om e unul dintre cei mai ticloi pe care i-a purtat vreodat pmntul, iar numele su adevrat este Peyrolles. Peyrolles! repet Aurore cu mirare, dar fr nici o izbucnire, aa cum s-ar fi ateptat poliistul. Da, doamn, Peyrolles, sau, mai corect, de Peyrolles, confirm domnul Hlouin, oarecum surprins de calmul contesei, la auzul acestei dezvluiri. A existat cndva un Peyrolles, care a fost dumanul nverunat al srmanului meu Henri cel despre care vorbii face oare parte din aceeai familie? Dar este acelai, doamn! Acelai! V nelai amarnic, stimate domn. Peyrolles, cel la care fac aluzie, nu mai exist de mult, fiind ucis de mna soului meu. O! mi amintesc totul foarte limpede. Scena din cimitirul Saint-Magloire, n care mizerabilul i-a gsit moartea, este la fel de prezent n mintea mea, ca i cum s-ar fi petrecut ieri. i totui, v asigur, doamn Ascultai continu Aurore, purtat de amintirile sale i neinnd seama de ntreruperea domnului Hlouin iat cum s-au desfurat evenimentele: ne aflam n micua biseric Saint-Magloire. Btrnul preot binecuvntase cele patru inele al lui Henri, al meu, al lui Chaverny i al prietenei mele, Flor. Eram nespus de fericit, tiindune acum unii pentru totdeauna n faa lui Dumnezeu i a oamenilor. Dei ucigaul tatlui meu nu-i primise nc pedeapsa, fusese voina regelui c ceremonia s fie oficiat chiar n seara zilei n care prezidase, pentru prima dat, adunarea nobililor, ca fi urmare a faptului c, de cteva zile, devenise major. i hotrse c nunta lui Lagardre s fie prilejul unei manifestaii grandioase, fr precedent n istorie. i chiar aa s-au petrecut lucrurile. Prin nsi prezena sa, regele ne fcuse o mare onoare, dar momentul cel mai impresionant a fost atunci cnd regentul l-a adus pe contele de Lagardre n faa scaunului de rugciune al regelui i cnd acesta i-a ncins la old propria lui spad. Iar gestul a fost aprobat de toi cei prezeni, care-l socoteau perfect ndreptit. Ceremonia a fost lung, ntr-un trziu, Louis al XV-lea s-a ridicat, s-a plecat n faa altarului, ne-a adresat un salut cu mna i s-a ndreptat spre ieirea bisericii, printre muchetarii ce formaser un culoar. L-am urmat i noi, dar, spre mirarea noastr, Majestatea Sa se oprise mpreun cu Altea Sa Regal, Philippe d'Orlans, n dreptul portalului, cci auzise n preajm zgomote suspecte. n nvlmeala ce se crease, am simit cum cineva mi strecoar n mn un bileel. I-am ntins hrtia soului meu, iar

~ 174 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


acesta, tremurnd de mnie, a citit, n auzul tuturor, un mesaj din partea prinului de Gonzague, prin care spre a-l atrage, desigur, ntr-o capcan l amenina c o va ucide n curnd pe doamna Melanie Libault, pe care o avea n puterea sa. i tocmai atunci, din bezna cimitirului ce nconjura biserica, s-a auzit un strigt sfietor de femeie: "Lagardre! Ajutor!" Trebuie s tii, domnule Hlouin, c acea doamn Libault este o bun prieten a noastr, care, n clipe grele, i-a fost de mare ajutor lui Henri. Domnul Hlouin aprob, nclinnd capul: Da, Cocardasse mi-a povestit cte ceva despre acele ntmplri. Ei, bine, mi amintesc cum regele a ncercat s-i interzic lui Henri s se duc singur spre locul din care continuau s se aud chemrile disperate. Dar eu nsmi, plin de ncredere n el, cunoscndu-i vitejia, n-am cutat s-l opresc, ba chiar i-am spus: "Dute, Henri!" i, dup ce-a fcut o plecciune n faa regelui, care voia s se opun la ceea ce consider a fi o nebunie, i dup cp m-a strns la piept, s-a npustit ca o vijelie, disprnd n noapte. Din bezn au fost auzite cuvintele ce i le adres tatlui meu, n timp ce trecea prin apropierea mormntului su: "Privete-m, Nevers! Iat-m! Iat-m!" Bun parte din cele ce au urmat le cunosc din povestirile vrului meu Chaverny, ale lui Cocardasse i ale lui Passepoil, cci modestia fireasc a soului meu l-a fcut s treac foarte pe scurt peste unele detalii. Se pare c, atunci cnd a ajuns la locul luptei cci o lupt ncepuse deja ntre oamenii lui Gonzague i cei doi profesori de scrim, crora li se alturase i tnrul Berrichon, nepotul bunei mele Franoise au crezut cu toii c asupra lor se npustise un uragan. Spada lui Lagardre a nceput s semene moartea printre slugile lui Philippe de Mantua, n curnd apte cadavre zceau la pmnt, dar prinul nsui lipsea. Pentru a-l sili s se arate, Henri i-a sftuit pe prietenii lui s pstreze linitea. i, ntr-adevr, nemaiauzind nimic, pe Gonzague l-a cuprins panica i, prsindu-i ascunziul de unde gndise s-l atace pe la spate pe Lagardre, a fcut civa pai, ntrebnd: "Peyrolles, s-a terminat?" Dar cum nimeni nu i-a rspuns, a continuat s nainteze. Curnd, s-a mpiedicat de un trup i, ncercnd s se deprteze de el, picioarele i s-au ncurcat n membrele nemicate ale altui corp. S-a aplecat s vad mai bine i s-a putut convinge c era nconjurat de un morman de cadavre cele ale acoliilor si. Cel mai mult l durea pierderea lui Peyrolles, i Cocardasse i Passepoil l-au auzit scond un strigt de disperare cnd a atins sngele cald ce curgea din trupul celui ce-i fusese factotum. ntre timp, muli dintre participanii la ceremonia din biseric reuiser s ajung i ei la locul luptei, purtnd tore, aa nct tot ce a urmat a putut fi vzut limpede de ctre toi. Regentul nsui inea o tor spre a-i permite regelui s vad felul n care Lagardre avea s-l pedepseasc pe ucigaul lui Philippe de Nevers. i dup ce dreptatea divin a fost mplinit, dup ce privirile tuturor au reuit s se desprind de

~ 175 ~

Paul Fval-fiul

pe eroul acelui cutremurtor deznodmnt, au putut fi recunoscute trupurile celor czui sub spada lui rzbuntoare. Eram i eu acolo, aa nct l-am vzut, cu ochii mei, mort, pe cel despre care mi afirmai c acum ar fi n via. Doamn, replic domnul Hlouin, tiu prea bine c lucrurile s-au petrecut precum spunei. Cocardasse mi-a descris de multe ori acea scen ngrozitoare. Cu toate acestea, v asigur c Peyrolles cel de acum este unul i acelai cu acel Peyrolles de odinioar. Probabil c rana primit n-a fost mortal, i pe semne c i-a revenit. Dar soul meu mi-a spus c fusese atins la gt i tii c rnile de acest fel nu iart. De obicei nu, dar exist i excepii, iar aceasta este una dintre ele. E posibil ca oelul s fi strbtut carnea, fr a atinge un organ esenial. S fie oare cu putin s se fi-ntmplat aa? spuse contesa, a crei convingere era serios zdruncinat. Chiar foarte posibil, doamn, credei-m. Am fcut o anchet n legtur cu el i am cptat credina ferm c nu m nel. De altfel, tii bine c niciodat nu afirm ceva cu uurin. Iar Cocardasse i Passepoil l-au recunoscut foarte clar azi-noapte. Aa c ticlosul este ntr-adevr n via i singurul semn care i-a rmas de la cumplita lovitur de spad pe care i-a dat-o soul dumneavoastr este un tic, care-l silete s-i aplece des i brusc capul ctre umrul stng. Fr ndoial c i-a fost atins un nerv. Un tic care-l silete s-i aplece capul spre umrul stng! exclam Aurore, ai crei obraji se nroir sub un val de snge ce i-i nfierbnta brusc. Da, n felul acesta spuse poliistul, imitnd micarea pe care Peyrolles obinuia s-o fac. O! Doamne! Ce bnuial mi trece prin minte! Dac ar fi el? Despre ce bnuial vorbii, contes? Nefericitul meu so, cnd mi-a fost adus, pe moarte, mi-a spus, nainte de a-i da sufletul, c ucigaii si erau comandai de un brbat mascat, al crui chip nu-l putuse vedea, desigur, dar la care remarcase acest tic. Este adevrat, i Cocardasse mi spusese acelai lucru, dar nu m mai gndeam la asta. Oare l-am gsit, n sfrit, pe asasinul lui Henri de Lagardre? strig Aurore cu un glas vibrant i cu chipul deja iluminat de bucuria rzbunrii. S-ar putea, doamn. Oo! Dac-a fi sigur! Din cele ce spunei rezult serioase prezumii ca Peyrolles s fie cel care a svrit acea crim. Dar totui, nu sunt dect prezumii. Doamne! Cum s le schimbm n certitudini?

~ 176 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Pn acum nu prea vd care ar fi calea. Numai mrturisirea vinovatului ne-ar putea lmuri i este ct se poate de evident c, dac vinovatul e ntr-adevr omul nostru, el nu va recunoate nimic. Poate c dac, azi-noapte, nu l-am fi trimis ad padres pe unul dintre bandiii care-l atacaser pe fiul dumneavoastr un anume Mathias Knauss, de care se slujea de ani ndelungai pentru a-i ndeplini planurile , poate c am fi izbutit s-l silim s vorbeasc i s-i smulgem vreo informaie preioas. Din pcate, aceast mrturie ne lipsete. Dar, m gndesc Bathilde aceasta, care este i ea una dintre uneltele sale? Avei dreptate. S-ar putea ca ea s fie n msur s ne dezvluie adevrul. Contesa sun un clopoel. S fie chemat imediat domnioara de Wendel, i porunci servitorului care se prezent. Apoi, ctre domnul Hlouin: Dar unde s-l gsim pe acel Giam-Battista? Nu asta-i problema. Btrnul ticlos are o asemenea ndrzneal, nct a avut tupeul s se fac prezentat la Curte de ctre ambasadorul Veneiei, cavalerul Zeno. i, nu mai trziu dect asear, a fost vzut la balul oferit la Luvru n cinstea ntoarcerii la Paris a ofierilor din Flandra. Aadar, a ctigat ncrederea ambasadorului? Nici pe departe. Cavalerul tia prea bine la ce s se atepte din partea lui. Ba chiar l cunotea att de intim, nct i-a devenit complice i a participat el nsui la atentatul de asear mpotriva fiului dumneavoastr. Ce-mi spunei?! Un ambasador! O! Un ambasador de soiul acesta un aventurier de cea mai joas spe, care a risipit n orgii de tot felul o avere imens i care nu-i datoreaz poziia social dect serviciilor pe care familia lui le-a adus, cndva, republicii Veneiei Dar, dac era unul dintre cei care l-au atacat pe Philippe i pe care i-ai ucis pe toi, cu excepia lui Peyrolles trebuie s trag concluzia c n clipa asta? i-a ncheiat viaa? Desigur, eu nsumi i l-am trimis lui Pluton 58, iar cadavrul lui este cel care se afl n faa palatului. Dar de ce oare dorea i el moartea copilului meu? Pentru un motiv foarte simplu, contes. Dup moartea dumneavoastr i a fiului dumneavoastr, Bathilde urma s moteneasc sau credea c va moteni milioanele pe care i le-ai lsat prin testament iar apoi, devenea doamna ambasadoare, nu fr ca Peyrolles s-i ia din motenire partea leului. Ce calcul ngrozitor!
58

Platon (mitol.): zeul Infernului, la romani. (n.t.)

~ 177 ~

Paul Fval-fiul

n acea clip intr un servitor. Doamn contes, spuse, tocmai a fost scos din fntna cadavrul unui individ care se aruncase n el. Care a fost aruncat acolo, rectific domnul Hlouin. Iar Aurorei i spuse optit: Este acel Mathias Knauss de la care am fi reuit, poate, s obinem vreo mrturisire cu privire la faptele mai vechi ale ex-factotum-ului lui Gonzague, cele din epoca morii contelui de Lagardre. i atinse fruntea, ca i cnd i-ar fi venit brusc o idee, i-l ntreb pe servitor: N-a fost gsit n grdin i un al patrulea cadavru? Nu, domnule, rspunse omul. Am cercetat-o dintr-un capt n cellalt i n-am vzut alte trupuri dect cele dou care se afl n pdure, adic, socotindu-l i pe cel din pu, trei cu totul. Iat ceva de neneles, spuse domnul Hlouin. L-am vzut totui pe omul meu rostogolindu-se, inert, la pmnt, dup o lovitur pe care i-am dat-o n plin piept. Apoi, dup o pauz n timpul creia pruse s gndeasc adnc: De fapt, n-ar fi de mirare s fi fost victima vreunui vicleug din partea cavalerului. i acum, cnd mi amintesc mai bine felul n care a czut, aproape c ajung s m conving c m-am lsat pclit prostete. Ticlosul iret, vznd c nu-mi poate scpa, trebuie s fi profitat de ntuneric pentru a m face s cred c-l rnisem grav, simulnd nemicarea morii. Acum mi reamintesc c, mirat de brusca lui cdere la pmnt, m-am aplecat asupra lui, s vd unde l-a atins spada mea. Ceea ce nu reuisem nc, atunci cnd Cocardasse i Passepoil, care-i lichidaser adversarii n pdure, au venit i mi-au ntrerupt cercetarea. Aadar, ntreb contesa, omul acela poate fi nc viu? Pe cinstea mea, doamn, tare m tem c da. Doamne! strig Aurore, nspimntat. Oare cei mai periculoi, cei doi dumani ai fiului meu s fie nc n via? i, deocamdat, habar nu avem unde se afl el Nu tim dac, chiar n clipa n care vorbim, nu este din nou n lupt cu ei O! Nu vreau s mai rmn nici o clip n starea asta de nelinite Cu orice pre, am nevoie de copilul meu imediat imediat i, foarte agitat, i chem camerista: Germaine! Germaine se prezent. Lectica mea, repede! Plec. Ce intenionai s facei, doamn? ntreb domnul Hlouin.

~ 178 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


S alerg la locotenentul de poliie, s-i spun s-i trimit numaidect toi agenii n cutarea lui Philippe Fiecare clip care trece i poate fi fatal. Precauia este bun. Nu suntei totui de prere c, nainte de a pleca, s auzii ce are de spus domnioara de Wendel? Aurore nu mai avu timp s rspund. Servitorul pe care-l trimisese dup domnioara de companie reveni s anune c aceasta era de negsit i c dezordinea ce domnea n apartamentele ei prea s indice o plecare precipitat. Cu siguran, nenorocita s-a dus la ceilali, spuse contesa. Este de presupus, replic domnul Hlouin. i e, vedei bine, un motiv n plus pentru a face imediat apel la locotenentul de poliie. Vrei s-mi permitei s v nsoesc, doamn? S-ar putea s v fiu util. Voiam chiar s v rog Ah! nc ceva. Nu mi-ai spus ce situaie are fiul meu? Osta. Aproape c m ateptam la asta. i n ce corp de armat? La grzile franceze. i ce este simplu soldat? Ofier, doamn. Ofier! Da. i-a ctigat brevetul prin purtarea sa din ultima campanie. Mai nainte nu era dect sergent. i acel prim grad i-l cucerise la asaltul asupra Pragi, pe ale crei ziduri de fortificaii se urcase naintea colonelului Chevert. Viteaz i curajos ca i tatl su! spuse Aurore cu mndrie. Acum, domnule, s plecm repede. Nu pot s mai atept. Abia se lumineaz de ziu, observ domnul Hlouin. Poate c este prea devreme pentru a ne duce la poliie. Ce importan are ora! replic Aurore cu semeie. A vrea s-l vd pe magistratul nsrcinat cu sigurana public i care ar ndrzni s-o sileasc pe fiica prinului de Lorraine, pe vduva contelui de Lagardre, s fac anticamer. Contesa voi s-l pofteasc pe domnul Hlouin s urce lng ea, n lectic, dar, din respect, acesta refuz o asemenea cinste. De altminteri, adug el, mergnd pe jos voi avea vederea mai liber pentru a cerceta ce se va petrece n jurul nostru. n clipa n care treceau pragul palatului, poliistul i zri pe Cocardasse i pe Passepoil, care intrau pe strada Francs-Bourgeois. Se ndrept repede ctre ei. Ce cutai pe-aici? i ntreb. Avei cumva tiri despre Philippe?

~ 179 ~

Paul Fval-fiul

Nici una, rspunse Passepoil. Nu s-a ntors nc la mine acas i veneam ncoace s vedem dac, din ntmplare, n-am afla pe-aici ceva nouti. Ai vorbit cu contesa? ntreb Cocardasse. I-am mrturisit c i-am gsit fiul. Dar bucuria i-a fost de scurt durat cnd a aflat ntmplrile de azi-noapte Cu att mai mult cu ct eu nu l-am ucis pe Zeno, aa cum crezusem. Ia te uit! Cum aa? L-am vzut lungit eapn pe pmnt, fr s mite mai mult dect o brn, srmanul. Era un vicleug Ne-a pclit, i acum rde, cu siguran, de prostia noastr. Aa nct trebuie s ne temem mai mult ca niciodat de ceea ce el, ct i Peyrolles, pun la cale mpotriva lui Philippe. Drept urmare, contesa, a crei lectic o vedei venind, merge mpreun cu mine la domnul Hrault, locotenentul de poliie, pentru a-l ruga s-i caute ct mai urgent fiul. Caramba! V nsoim i noi acolo, baroane Nu-i aa, micuule? Desigur, nobilul meu prieten, desigur dac totui doamna Aurore ne permite, replic Passepoil, care voia ntotdeauna s respecte eticheta. Sunt sigur c va consimi cu plcere, l ncredina domnul Hlouin. Cu ct vom fi mai muli, cu att va fi mai bine. Nu tiu ce se poate ntmpla pe drum. Lectica se apropie. Cnd ajunse n dreptul celor trei brbai, Cocardasse i Passepoil i cerur contesei permisiunea de a o escorta. Aurore le-o acord din toat inima. Da, prieteni, venii, le spuse. M voi simi mai puternic n tovria voastr, a tuturor. Mica trup se ndrept apoi, n pas rapid, ctre piaa Victoires, unde erau instalate, provizoriu, birourile poliiei.

Capitolul III - Ua cea joas


S ne-ntoarcem acum la Philippe.

Prsind fundtura, tnrul porni s mearg la ntmplare, revznd n minte toate cte i se ntmplaser de dou ore ncoace.

~ 180 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Dar gndurile nu i se puteau fixa pe nimic. Convorbirea sa, la bal, cu Bathilde; venirea lui la ea acas; capcan a crei victim fusese; lungul su drum prin vastele i tcutele apartamente din palat; portretul pe carel vzuse n camera cea mic, n faa bustului i lng ptuul de copil; femeia adormit lng care ngenunchease toate acestea i treceau iar i iar prin minte, fr nici o ordine i fr ir, ntr-un vrtej fantastic. Fr a-i psa de frigul neptor al nopii i nici de orele ce treceau, mergea, mergea ntruna, habar neavnd de drumul pe care-l parcurgea. Dup ce umblase astfel pn spre ziu, ajunse n faa unei case cu nfiare destul de frumoas, din care ieea un zgomot confuz i continuu de voci, de pai ntr-un du-tevino agitat, de parc nuntru ar fi avut loc o mare reuniune de oameni. Casa, nalt de trei etaje, era luminat de sus i pn jos, constituind o mare pat de lumin printre vecinele ei, cufundate nc n semiobscuritate. n mod mainal, tnrul se opri s-o cerceteze cu privirea, ntrebndu-se ce putea fi acolo, pentru ca la o asemenea or s domneasc nc atta agitaie. Pe cnd ncerca s rezolve aceast problem, un individ, cu capul i umerii nvluii ntr-o pelerin, trecu prin faa lui i, dup ce-l vzu, fcu o micare de retragere, dar apoi se apropie repede de o u joas situat pe una din laturile imobilului, o deschise i dispru imediat n spatele ei. La dracu! njur Philippe, care aruncase o privire asupra personajului i-i zrise trsturile, n ciuda glugii care i le acoperea n parte ori m nel amarnic, ori este napanul acela de Zeno, seductorul Marinei i asasinul meu de ieri Ce-o fi vrnd s fac aici? Se uit mai atent la cas i sfri prin a o recunoate ca fiind ambasada Veneiei, unde venise deja s-l caute pe cavaler. Ei! Nu, nu m nel deloc, este chiar el, mizerabilul. Aceasta-i locuina lui. Ah! De data asta nu mi se va spune c-i absent: l-am vzut intrnd. Dar ce-i cu toat lumea asta la el? Oare d o petrecere? Dac-i aa, cu att mai bine, pe cinstea mea. n felul acesta vor fi mai muli martori la pedeaps pe care i-o voi da. naint ctre ua pe care o deschisese cavalerul, fr a se gndi c, n mod sigur, nu aceea era intrarea principal a cldirii i fr a-i da seama c ora matinal era nepotrivit pentru a cere s fie primit nuntru. Cel pe care-l vzuse Philippe era, ntr-adevr, Zeno. Reprezentantul Veneiei nu venea, bineneles, s se ocupe de treburi diplomatice. Aceasta ar fi fost, desigur, cea mai mic dintre grijile sale. Prezena lui la ambasad avea un motiv mult mai serios.

~ 181 ~

Paul Fval-fiul

Aa cum am spus mai nainte, era proprietarul unui tripou. i nu al unui tripou clandestin, ci a unei case de jocuri recunoscute i autorizate sub acoperirea imunitii diplomatice. La Zeno te aflai la fel ca pe teritoriul Veneiei, i leul din piaa San-Marco i ntindea aripile protectoare ntre paznicii legilor i nefericiii juctori care veneau, cu naivitate, s se lase jefuii de ctre italian. Poate c mai trziu vom avea prilejul s-l facem pe cititor s ptrund, la ora jocului, la cavaler care, dup cum se vede, avusese motive foarte bune pentru a-i instala tripoul chiar la ambasad. Dup ce plecase de la palatul Nevers, Zeno, observnd c mbrcmintea i fusese sfiat n mai multe locuri de spada domnului Hlouin, se hotrse s mearg la "casa de distracii" s-i schimbe hainele i s-i pun o inut mai potrivit. i l-am vzut ntorcndu-se la ambasad tocmai cnd revenea de pe colina Montmartre. inea s afle imediat ce beneficii i realizaser crupierii si n timpul nopii. Dar un lucru l intriga mult, provocndu-i o adevrat nelinite, i anume, se mira ce cuta Philippe n faa uii sale. De unde-a aprut i ce urmrete aici? se ntreba, n timp ce se ndrepta spre sala de joc. S aib oare intenia de a intra n ambasad? Dac da, ar trebui s iau msuri spre a-l mpiedica. Pentru orice eventualitate, s fim ateni. Trecu apoi ntr-un mic cabinet, n care obinuia s-i fac socotelile cu crupierii, i se narma cu un pistol pe care-l scoase dintr-un sertar. Acest argument ad hominem59 era, se pare, necesar uneori pentru rezolvarea unor nenelegeri dificile. Cteodat, ludovicii sau alte monede rtcite prin buzunarele oamenilor si nu consimeau s ias de-acolo dect sub ameninarea evii de oel. Astfel narmat, intr n saloane i atept Philippe naintase, aadar, spre ua cea joas. Aceasta era o bucat masiv de stejar, avnd n partea de sus un ghieu prevzut cu grilaj. Nu avea nici ciocan, nici vreo broasc vizibil. Tnrul btu cu mnerul spadei sale. Dup cteva clipe, n spatele uii se auzir pai ce se apropiau repede. Ce vrei? ntreb n curnd un glas repezit, cu un puternic accent italienesc, n vreme ce o fa neprimitoare se arta la ghieu. La naiba! Vreau s intru, rspunse Philippe. La ce bun? Practic s-a terminat, nu se mai joac, i toat lumea va pleca. De altfel, nici nu se intr pe aici. Asta-i o trecere rezervat doar celor de-ai casei, i
Ad hominem(lb. latin) = mpotriva omului. Nu se utilizeaz dect n expresia argument ad hominem = argument prin care se nvinge un adversar opunndu-i propriile cuvinte sau propriile sale fapte. (n.t.)
59

~ 182 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


dumneata nu eti dintre acetia, altminteri, n loc s bai n u, ai fi fcut semnalul stabilit. Nu neleg nimic din cele ce spui, replic tnrul cu nerbdare. L-am vzut adineauri pe cavalerul Zeno intrnd pe ua aceasta Trebuie s-i vorbesc personal i vreau s m conduci la el numaidect. Domnul cavaler este, desigur, ocupat s-i fac socotelile de cas i nu-i place s fie deranjat n asemenea momente. Ei! Puin mi pas de ce face ticlosul dumitale de stpn Deschide-mi, pe toi dracii! Sau intru cu fora La auzul acestor cuvinte aspre, interlocutorul lui Philippe, care avea n grij paza acelei intrri, i lipi i mai mult faa de grilaj, spre a-l privi mai bine pe acesta. n mod evident, nu era obinuit s aud vorbindu-se despre cavaler ntr-un mod att de nepoliticos i foia s-l vad ndeaproape pe ndrzneul care-i permitea s se exprime astfel. Vznd puina grab de a i se satisface dorina, Philippe nu se mai putu stpni: Pe viaa mea! ocr, mi deschizi, sectur? i spun doar c vreau s intru i, apucnd grilajul cu o mn, zgudui cu atta putere ua, nct obloanele ncepur s-i geam. Dar ua nu ced era n stare s reziste la cele mai puternice zdruncinturi i izbituri. Diavolo! zise paznicul retrgndu-se prudent. Cine mai e i turbatul sta? M duc s-l previn pe Excelena Sa. i se ndeprt, lsndu-l pe tnr s se nveruneze a i mai abitir mpotriva uii. Se scurse un sfert de or. Nevznd pe nimeni care s revin. Philippe, plictisit s tot zguduie n mod inutil ua, sfri prin a o prsi i se duse s se posteze la doi pai mai ncolo, hotrt s profite deprima ieire ce va avea loc pentru a intra pe coridor i a ajunge la cavaler, orict rezisten i s-ar opune. Sttea astfel de paz de vreo zece minute, arznd de nerbdare, cnd ua se deschise deodat larg, n fundul culoarului se zri o umbr i, imediat, rsun o detuntur. Philippe, care se i repezise nainte, fu oprit brusc n elanul su de un proiectil care-l nimeri n dreptul stomacului. Scoase un strigt i se cltin. Ar fi i czut la pmnt, dac patru brae viguroase nu l-ar fi reinut ndat. Ua se renchisese imediat. Doamne Sfinte! Dar sta-i putiul! Sfnt Fecioar! El este

~ 183 ~

Paul Fval-fiul

Aceste dou exclamaii fuseser scoase, aproape simultan, de ctre Cocardasse i Passepoil. Cei ce purtau lectica Aurorei merseser att de repede, nct nu le trebuise nici mcar o jumtate de or pentru a veni de pe strada Francs-Bourgeois pn pe strada Montmartre. Philippe primise mpuctura tras din interiorul coridorului tocmai n clipa n care mica trup intra pe strad, chiar n faa ambasadei. Auzind pocnetul i vznd un brbat gata s se prvleasc pe pmnt, cei doi profesori de scrim alergaser ctre el i, spre marea lui uimire, l recunoscuser pe Philippe. Pe toi dracii! Ce mai nseamn i asta? exclam gasconul, ncercnd s vad dac tnrul era rnit grav. Ghicesc cam ce este, replic Pasepoil. Ne aflm n faa ambasadei Veneiei. i Zeno a vrut s ne dovedeasc existena lui, adug domnul Hlouin, care, ntre timp, sosise i el. Dar unde-i rnit bietul biat? ntreb, aruncnd priviri ngrijorate spre lectica Aurorei care, pentru moment, se oprise n loc, la o mic deprtare. Nicieri, prieteni, replic Philippe, ridicndu-se deodat. Glonul a alunecat pe unul din nasturii uniformei mele i nu m-a atins. Numai c ocul a fost att de puternic nct aproape ca ra-am sufocat, i chiar i acum sunt nc ameit. Domnul fie ludat! spuse poliistul. n cazul acesta, venii, domnule conte, mama dumneavoastr v ateapt. Tnrul n-avu timp s se minuneze de vorbele domnului Hlouin. Acesta, secondat de Cocardasse i Passepoil, l trase repede ctre lectic. Zrindu-l pe Philippe pe care cei trei brbai l duceau spre ea, contesa simi un fel de ameeal i inima ncepu s-i bat cu atta putere, nct prea gata s i se sparg. Nu se putea nela, era fiul ei, copilul pe care-l plnsese vreme att de ndelungat i pe care l revedea, n sfrit! Era inutil s i se spun acest lucru ntreaga ei fiin se avnta spre el. i atunci, ntr-un soi de nebunie matern, sri jos din lectic, alerg spre fnar i, nlnuindu-l cu braele, l duse ctre uorul vehicul n care-l ndemn s urce mpreun cu ea. ntoarcei-v la palat, le porunci domnul Hlouin celor ce purtau lectica. Ne-am terminat cursa. i n sinea lui, adug: "Domnul locotenent de poliie Hrault a scpat ca prin urechile acului, cci contesa prea decis s intre pn n apartamentele lui, dac ar fi fost necesar pentru a-i vorbi fr ntrziere." Apoi, spre a nu tulbura revederea dintre contes i Philippe, se ndeprt mpreun cu cei doi profesori de scrim.

~ 184 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers

Capitolul IV - Mam i fiu

stare s vorbeasc, negsind cuvinte pentru a-i exprima fericirea.

n lectica sa, Aurore i inea fiul mbriat, zmbind i plngnd totodat. Dar nu era n

Nu rostea dect dou vorbe: Copilul meu! Dar n acestea era ntregul ei suflet. Iar el nu tia ce s rspund dect: Mam! i inima i se topea de fericire c o regsea att de frumoas pe cea a crei imagine adorat o pstrase n amintirile sale de copil. Rentoarcerea acas fu rapid. Odat ajuni, Aurore i conduse fiul la ea, chiar n camera n care el i apruse n ajun. Acolo putu da fru liber bucuriei nebune ce i se revrsa din inim n valuri. Clipe ndelungate, ntre ei nu fu dect un schimb de dulci mngieri. i unul i cellalt fuseser lipsii de ele atta vreme, nct nu se puteau stura. Cu toate acestea, efuziunile lor sfrind prin a deveni mai calme, ajunser la capitolul confidenelor. Aurore voi ca Philippe s-i povesteasc viaa lui pn n cele mai mici amnunte. Tnrul i istorisi tot ceea ce am relatat deja. Cnd ajunse s vorbeasc despre hrtia gsit n vechea barc euat pe plaj de la Saint-Valry-en-Caux i despre felul n care valurile i-o readuseser dup ce o aruncase n mare, ea l ntreb: i mai ai nc acea hrtie? Da, mam. Fr s tiu de ce, am avut ntotdeauna presentimentul c, ntr-o zi, mi-ar putea fi util. S mi-o ari Spui c apa a ters cu totul scrisul? n ntregime. Doar n partea de jos se afl o semntur, dar i ea este att de splcit, nct e imposibil de descifrat. Nu face nimic, vreau s-o vd. O vei vedea chiar astzi, mam, dac vrei.

~ 185 ~

Paul Fval-fiul

Bine, chiar astzi. Dei pare s nu aib nici o valoare, presimt, ca i tine, c are, dimpotriv, o mare importan pentru noi, cci trebuie s fac parte din documentele pe care le purta omul care te nsoea. Aa mi-am nchipuit ntotdeauna, spuse Philippe. Apoi i continu povestirea i, dup ce-i vorbi despre ntlnirea cu btrnul cel nalt i despre capcanele ce-i fuseser ntinse ncepnd din acel moment, ajunse i la cursa ce-i fusese pregtit n ajun. Pe aceasta o tiu, copilul meu, l ntrerupse Aurore. Mi-a relatat-o domnul Hlouin azi-diminea. Acea Bathilde de Wendel te-a atras la ea, nu-i aa? Este adevrat. A fcut-o sub pretextul de a-mi dezvlui un secret n legtur cu naterea mea. Nemernica! Putea, ntr-adevr, s tie multe n privina aceasta, de vreme ce ea este cea care te-a rpit. Mi-a mrturisit asta voia, astfel, s-mi salveze viaa. Ah! A avut ndrzneala s-i spun o asemenea minciun? Dar i-a mrturisit i cu ce scop a acionat aa? Mai nti, mi-a spus c scopul ei era de a m sustrage urii unor persoane. Acestea, vrnd s se rzbune pe familia mea, cu care se dumneau, hotrser s m omoare. Apoi, a revenit asupra explicaiei sale. Mi-a vorbit despre un brbat, un monstru, pe care ntmplarea i l-a scos n cale i care o obligase s-l slujeasc i c atunci, la ndemnul lui, venise la dumneata, pentru Aici, a avut o reinere i, cum tocmai n momentul acela am fost atacat de ctre complicii ei, n-am putut afla mai mult. i voi spune eu adevrul, copilul meu. i Aurore i aduse la cunotin lui Philippe existena testamentului i-i vorbi despre sperana pe care Bathilde i-o pusese n el. Cum se poate aa ceva?! exclam tnrul. Acum, totul mi devine clar. Nu, nu totul. tii cine este btrnul care, de doi ani, te-a urmrit cu atta ur? Nu, mam. Ei, bine! Ascult. ntr-o zi, cu puin timp nainte de a fi smuls iubirii mele, tatl tu a primit o scrisoare din partea unui vr al meu, cel mai bun prieten al su, marchizul de Chaverny. Marchizul de Chaverny! se minun tnrul. Cum, l cunoti? L-am vzut de curnd n tabra de la Ostende, mpreun cu marchiz i cu fiica sa, domnioara Olympe. Asta nu m mir deloc, ncuviin Aurore. tiu, ntr-adevr, c s-au dus acolo toi trei. Dar d-mi voie s continui. Domnul de Chaverny se afla atunci la moia sa din

~ 186 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Lagny. n scrisoare, i comunic tatlui tu c avusese o ceart destul de aprins cu un gentilom n trecere prin inut i c acea discuie fusese urmat de o nelegere cu privire la un duel ce trebuia s aib loc chiar n aceeai sear, n Paris, pe terenul din faa Palatului Invalizilor, lng grdin. Netiind unde s-i gseasc un secund, datorit deprtrii de capital i a rstimpului scurt pe care-l avea la dispoziie pn ce trebuia s-i ntlneasc adversarul, marchizul l rug pe soul meu s binevoiasc s-i fac acest serviciu. Din pcate, scrisoarea era fals. Nu domnul de Chaverny l atepta, ci o band de ticloi care s-au npustit asupra lui, pe neateptate, i l-au asasinat, cu toat rezistena lui eroic O! Da, eroic, deoarece, nainte de a sucomba, i fcuse un pat de cadavre. Sub trupul su au fost gsite apte. Philippe i ndrept corpul, nfiorndu-se. Era palid, dar un fulger de mndrie i sclipise n priviri auzind relatarea acelui sfrit eroic. Aadar, tatl meu era un gigant? ntreb. Da, fiule: un gigant al spadei. i ucigaii lui i-au primit pedeapsa pentru crima lor? Niciodat nu au putut fi cunoscui. Niciodat? Nu, dei s-au depus toate eforturile n acest scop. Rezult c, actualmente, cel pe care-l plngi, mam, nu este nc rzbunat? Nu nc dar va fi n curnd, dac vei voi. Ce vrei s spui prin asta? C azi diminea l-am descoperit, n sfrit, pe principalul autor al omorului. L-ai descoperit? Da Cine este? Repede, mam, spune-mi? Brbatul acela complicele Bathildei Cum? El?! Chiar el, am dovezi ce pot fi considerate certe. i Aurore i repet tnrului ultimele cuvinte ale contelui i remarc pe care o fcuse, cum c ucigaii erau condui de un brbat mascat ce avea obiceiul de a-i nclina des capul, cu o scuturare brusc, spre umrul stng. Apoi l ntreb: N-ai constatat o micare nervoas de felul acesta la btrnul pe care l-ai ntlnit? Ba da, ba da! exclam Philippe. Ba chiar, mi aduc aminte c i-am spus ceva despre asta lui Cocardasse, cnd i-am descris personajul. De altfel, i ieri, dei abia l-am ntrezrit, am observat din nou acel tic bizar Dar este oare asta o dovad cert a vinoviei sale, mam? adug locotenentul cruia, datorit vrstei naintate a ticlosului, i repugn s-l condamne fr o siguran absolut.

~ 187 ~

Paul Fval-fiul

Pentru mine, este, replic Aurore, deoarece acel tic e rezultatul unei lovituri de spad pe care tatl tu i-a dat-o n nite mprejurri pe care le vei afla nu peste mult timp. Ticlosul acesta a fost ntotdeauna dumanul nostru de moarte i a ncercat mereu s ne fac cel mai mare ru cu putin. Mult vreme l-am crezut mort, i de aceea bnuielile mele nu s-au ndreptat ctre el, dar, de vreme ce triete, i spun c el este, numai el poate fi asasinul contelui Henri de Lagardre. Contele Henri de Lagardre, ai spus? exclam Philippe. Acel erou a fost tatl meu? Acel erou! Ah! Philippe, cuvintele acestea mi fac bine, cci m ntorc la epoca ndeprtat a luptelor cavalereti pe care le-a purtat pentru mine i mi amintesc fericirea mea pierdut. i mpreun minile i ngim, ca n extaz: Henri, frumosul meu Henri! Aadar, renumele i-a supravieuit? aptesprezece ani nu au putut terge amintirea curajului i a faptelor tale de vitejie! Tnrul continu: Mam, de cnd sunt n armat, am auzit de nenumrate ori citindu-se numele contelui Henri de Lagardre, ca un model de bravur i loialitate. i, fr a ti ce legtur strns m unea cu el, nvasem s-l iubesc, s-l venerez. Dar nu-i cunoteam tragicul sfrit l vei rzbuna, nu-i aa, fiule? exclam contesa. De ce nu cunosc mai muli dintre ucigaii lui, opti Philippe, ca pentru sine. Mai muli? La ce bun, dac-l cunosc pe cel care i comand? Chiar astzi, fr mil, ca un mpritor al dreptii, i voi pedepsi unul dup cellalt, continu tnrul, parc fr a auzi. Aurore nu nelegea motivul care-l ndemna pe fiul su s vorbeasc n felul acesta i i se prea c nu era att de exaltat pe ct s-ar fi ateptat ea. Astzi spuse c spre a ncheia mi aparii n ntregime. Dar adug cu vehemen mine ne vom duce la Curte s-l cutm pe principalul vinovat. Mi s-a spus c vine la palat destul de des; acolo, n faa ntregii nobilimi, l vei lovi, acolo l vei face s-i ispeasc crima. Moartea contelui Henri de Lagardre trebuie s fie rzbunat n chip rsuntor. Ai dreptate, mam! strig tnrul locotenent, ridicnd capul, ca pentru a ntri puternica hotrre ce pusese stpnire pe el. O asemenea pedeaps nu trebuie s se svreasc n ntuneric. i mine fiindc mine este ziua pe care o alegi Dumnezeu mi va ndruma spada, care niciodat nu a slujit o cauz mai nobil ca aceasta

~ 188 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Nu spada ta este cea care trebuie s-l loveasc, ci cea a tatlui tu, care de acum nainte devine a ta, exclam Aurore Iat-o adug, ducndu-se s ia o spad lung i lat ce se afla atrnata pe perete, aproape de cptiul patului ei. Primete-o, copile, ca pe o motenire sfnta, i fie c ea s-i reaminteasc fr ncetare faptele de vitejie ale celui ce nu mai este. Da, mam, rspunse Philippe srutnd cu pietate arma. Va fi pentru mine ca o amintire vie a tatlui meu i m va face la fel de puternic i de viteaz ca i el. *** Aurore voi s dea imediat dispoziii n vederea instalrii fiului su, dar se mpotrivi la gndul c el s-o prseasc fie i o singur clip, astfel c-i trimise servitorii s-i aduc de la Passepoil tot ceea ce-i aparinea. Vechiul palat prea c renate la via. n toate prile era o forfot, o agitaie nencetat. Nu trebuia oare s i se pregteasc noului stpn o locuin demn de el? Contesa prea transfigurat: slbiciunea, istovirea lsaser locul unei activiti febrile. Ea conducea totul, se ocupa de toate, mutruluindu-i, stimulndu-i pe toi. n cursul zilei, n vreme ce Philippe se odihnea pentru o clip, trimise s fie chemai marchizul i marchiza de Chaverny. Acetia sosir n curnd, mpreun cu Olympe. Contesa se repezi spre ei, strignd: Fiul meu! L-am regsit! tiam c urma s-i fie adus dintr-o clip ntr-alta, spuse Flor. i m-ai lsat, i voi, s plng? Gura ne fusese pecetluit. tii de ce? A! Da, pentru a clarifica unele bnuieli. Ei, bine! Lucrurile s-au lmurit. Tocmai am aflat asta de la Cocardasse, cu o or n urm. Dar, acum, vei reveni printre noi. Eti ateptat la Curte. Intenionez s m duc acolo mine, nu pentru a lua parte la petreceri, ci spre a-l rzbuna pe Henri Peyrolles va fi prezent, fr ndoial? Nu lipsete n nici o zi de la palat. Ticlosul! i eu, care-l credeam mort, nc de la ntmplarea din cimitirul SaintMagloire. i noi la fel, iar domnul Hlouin este cel care ne-a dezvluit faptul c acest gentilom italian, pe nume Giam-Battista, cu o prezen att de asidu la Versailles, era pur i simplu fostul factotum al prinului de Gqnzague.

~ 189 ~

Paul Fval-fiul

Aadar, nu-l recunoscusei? nainte de afl cine este, nu, dar pe urm, da. Gndete-te c au trecut totui atia ani! Este adevrat. Cu toate acestea, eu sunt convins c-l voi recunoate imediat: ura mea m va face s-l ghicesc dintr-o mie. i unde se afl fiul dumitale? ntreb domnul de Chaverny, observnd absena lui Philippe i pentru a calma iritarea ce ncepea s-o cuprind pe contes, vorbind despre Peyrolles. Se odihnete puin, bietul copil. Este att de obosit o noapte ntreag petrecut rtcind prin Paris! tii, desigur, toate acestea, Flor? Totul replic marchiza. Capcana de asear, n palatul tu, i tot ce a urmat Dar, spune-mi, este adevrat c acea Bathilde a fugit? Nici nu putea face altceva, nenorocita. ntr-adevr, i-ar fi fost greu s apar n faa ta. n clipa aceea intr Philippe. Se trezise i aducea hrtia despre care i vorbise mamei sale. Nu tia nimic despre prezena familiei Chaverny i, la vederea oaspeilor, mai ales a celei a Olympei, se simi oarecum stnjenit. Ei, bine! Domnule conte, l ntreb Flor zmbind; vei rspunde curnd invitaiei pe care v-am fcut-o ieri, la balul de la Luvru? Doamn, replic Philippe, va fi pentru mine o mare I cinste s-mi nsoesc mama la dumneavoastr de cte ori va avea plcerea s v viziteze ntocmai, vizita dumitale ne va face ntotdeauna plcere, soului meu i mie i cu att mai mult Olympei, care vorbete ntruna despre dumneata, replic marchiza, cu maliiozitate. La aceste cuvinte, fata se fcu roie ca macul i se ascunse n spatele mamei sale, n vreme ce, la rndul su, Philippe nu tia ce atitudine s ia. Ei, dar ce-nseamn asta? V cunoatei? ntreb Aurore. Cum, dac ne cunoatem?! exclam domnul de Chaverny. Oare fiul dumitale, domnul locotenent-conte de Lagardre cci aa trebuie s fie numit acum nu i-a povestit ntlnirea noastr de la Ostende? Mi-a spus c te-a vzut n tabr, dar fr alte detalii. Atunci nu tii c noi, toi trei, i datorm viaa? Nu tiu absolut nimic despre aa ceva. Afl, deci, c, mulumit lui, am scpat de la o moarte nspimnttoare: n timpul unei furtuni puternice, caii potalionului nostru, speriai de tunet, se ambalaser cu puin nainte de a ajunge la Ostende, i ne ateptam ca, dintr-o clip ntr-alta, s fim

~ 190 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


rsturnai i zdrobii, cnd, deodat, Philippe, care din fericire se afla acolo, s-a repezit curajos n faa atelajului, cu riscul de a fi clcat de o sut de ori n picioare, i a reuit, dup un n efort de nenchipuit, s opreasc trsura chiar n faa unui stejar aflat pe marginea drumului i care s-ar fi prbuit peste cai, fcndu-i practic praf. Dragul meu copil! exclam Aurore, apropiindu-l pe fnar de ea i mbrindu-l cu dragoste. Are vitejia tatlui su. O! Da, na, adug Olympe cu ardoare, curajul lui este mai presus de orice laud dac-ai fi vzut ct era de cumplit! i ndrept ctre Philippe o lung privire de recunotin i de dragoste. Tnra fat rostise aceste cuvinte cu un asemenea entuziasm i cu o intonaie att de vibrant, nct contesa fu impresionat. O privi pe Olympe i, vznd-o profund emoionat, avu o oarecare bnuial n legtur cu simpatia pe care aceasta o avea fa de fiul su. n acelai timp, i ddu seama c Philippe prea s-i mprteasc tulburarea. Intrigat, se uit la Flor i la marchiz, ntrebndu-i din ochi ce voia s nsemne asta. Flor, care ghicise de mult vreme secretul celor doi copii, rspunse ntrebrii mute a prietenei sale printr-un semn de confirmare. Aurore simi un junghi n inim. Dragostea ei de mam suferea. Ar fi vrut ca acest copil s fie al ei, numai al ei. i, abia la cteva ore dup ce-i fusese redat, dup ce atta amar de ani l plnsese, iat c deja i se cerea s mpart cu alta iubirea lui! Ba, mai mult: o alta o ctigase naintea ei! Dar acest simmnt de gelozie fu repede combtut de raiune. i va interzice ea oare fiului su s fie fericit, cnd, de fapt, ea nu dorea, dimpotriv, nimic altceva dect asta? Nu, niciodat, de vreme ce propria ei fericire consta n a-l ti pe el fericit. Aadar, i rspunse lui Flor, tot printr-un semn, c nelesese i c ncuviina cu plcere dragostea dintre Philippe i Olympe. Spre a-i ascunde stnjeneala, tnrul i prezent contesei hrtia pe care o inea n mn. Iat, mam, spuse, hrtia pe care mi-ai cerut s i-o art. Se poate vedea c nu mai exist nici o urm a scrisului, cu excepia aceluia ce seamn a semntur, n partea de jos. Aurore lu foaia i constat c, ntr-adevr, era practic alb. O ddu apoi domnului i doamnei de Chaverny care, cunoscnd povestea lui Philippe, tiau i ei c acesta poseda o astfel de hrtie. Nici ei nu izbutir s descifreze nimic clar. Cu toate acestea, marchizul schi un gest de mirare.

~ 191 ~

Paul Fval-fiul

Este ciudat, opti. Desenul acesta ters pare s aib o oarecare asemnare cu parafa mea. Ia uit-te, Flor. Este adevrat, pe cuvnt, replic marchiz. Ar fi totui greu s-o recunoti cu certitudine, este mult prea tears. Ce s fi fost oare pe aceast foaie? ntreb Aurore. Cu siguran, o parte din ea era scris. Judecnd dup aceast paraf, aa se pare. Dar ar trebui s fii ghicitor pentru a regsi mcar unul dintre cuvintele care-au fost scrise pe ea. ntr-adevr, nu-mi nchipui defel cum am putea reui. i totui, ceva mi spune c aici se afl sau, mai curnd, se afla o dezvluire important pentru noi. i contesa i aintea ochii asupra foii albe, ca i cum ar fi sperat c, prin puterea privirii sale, s renvie textul disprut. n cele din urm, convingndu-se de inutilitatea eforturilor sale, se pregtea s-i napoieze hrtia lui Philippe, cnd camerista veni s-i anune c domnul Hlouin atepta n anticamer, Ah! Domnul Hlouin este aici? exclam. Sosete, desigur, la momentul cel mai potrivit. El, care se pricepe la descifrarea enigmelor, va reui, poate, s ne ajute i n aceast mprejurare. S intre numaidect.

Capitolul V - Procedeul domnului Hlouin


Peste o clip, poliistul era poftit s intre.

Venea, pentru orice eventualitate, s se pun la dispoziia contesei, n caz c dnsa ar fi avut nevoie de serviciile sale. Sosii tocmai la timp, drag domnule vrjitor, i se adres Aurore cu amabilitate. Suntem ocupai cu rezolvarea unei probleme foarte dificile, pentru a crei soluionare vom face apel la ajutorul dumneavoastr. Despre ce este vorba, doamn? Despre a ti prin ce vrjitorie am putea reui s aflm ce coninea aceast hrtie. Dumneavoastr, care suntei un magician, ai fi n stare s ne scoatei din ncurctur?

~ 192 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Nu tiu, contes, rspunse domnul Hlouin, i nu v pot rspunde cu certitudine dect dup ce voi studia cu atenie documentul. O! Studiai-l pe ndelete, spuse doamna de Lagardre, nmnndu-i hrtia. Nu v cerem un rspuns imediat. Ba chiar, dac apreciai c este necesar s luai hrtia la dumneavoastr, v-o lsm cu toat ncrederea. Nu este nevoie, replic poliistul, care ncepuse deja s suceasc i s rsuceasc pe toate prile hrtia. Permitei-mi doar cteva clipe de atenie i v voi spune dac pot sau nu s v fiu de folos. Scosese din buzunarul su o lup mic i privea hrtia n lumin, prin transparen. Vreme de aproximativ cinci minute sttu astfel s-o priveasc atent, fr a scoate vreun cuvnt i fr c trsturile s-i trdeze gndurile. Toi ateptau cu o oarecare ngrijorare c el s se decid s vorbeasc. n cele din urm, dup ce se oprise mai mult ctre partea de jos a paginii, spuse cu glas ferm: Iat, doamn, ce reiese din studiul meu: aceast hrtie a fost acoperit cu un scris foarte mrunt i foarte strns, ale crui urme le disting clar cu ajutorul acestei lupe, dei cerneala folosit pentru a-l trasa a disprut cu totul. Din semntura care se afl aici, la un deget de marginea inferioar, desluesc cteva litere ntregi, cum ar fi un m majuscul i un c, la fel; apoi, ceva mai puin clar, vd linia subire a unei litere ce trebuie s fi fost un h, dac m ghidez dup un fel de bucl de care se leag i de liniua din partea de jos. S-ar putea s fie i un k, dar nu cred. Ceva mai departe, vin dou linii groase, apropiate una de alta, care par s fi format un n; apoi, din nou, o linie groas i o bucl lung n jos, terminndu-se printr-o oprire brusc, acolo unde pn s-a lrgit, ca pentru trstura final a unei parafe; i, n fine, aproape atingnd bucla aceasta i cam pe la mijloc, trei puncte dispuse n triunghi. Privii, adug domnul Hlouin, v voi desena ntocmai ceea ce vd, cu distanele care exist ntre respectivele litere. Inscripia aprea astfel: MCh.ny. Nu v spuneam eu?! exclam marchizul, de ndat ce arunc o privire asupra caracterelor. Este pur i simplu semntura mea. "Marchiz de Chaverny", iar cele trei puncte sunt acelea pe care le adaug ntotdeauna la coada y-ului meu. Ia privii, adug, scriindu-i numele i titlul deasupra literelor, n felul n care obinuia s se semneze. Este absolut identic, afirmar cu toii. Cum dracu' se afl semntura mea acolo? gndi cu glas tare domnul de Chaverny, foarte mirat. Poate c vom afla, replic domnul Hlouin. Ai putea face s reapar scrisul? ntreb cu vioiciune Aurore.

~ 193 ~

Paul Fval-fiul

Nu, contes, rspunse poliistul, aa ceva nu este posibil. Cum! Atunci nseamn c suntei n stare s citii aceste litere terse fr a le evidenia? Nici att. Dar, n acest caz, cum ai reui? Nu neleg. Treaba este totui dintre cele mai simple. O! Dintre cele mai simple Vei vedea cu propriii dumneavoastr ochi. Binevoii s poruncii s mi se aduc un lighean cu ap, un burete i o bucat oarecare de stof, care s se poat mpturi n patru sau n opt, pentru a forma un fel de saltea. Trebuie s v previn c, probabil, stofa se va deteriora. Asta n-are nici o importan, spuse Aurore, care ddu imediat ordine pentru c domnul Hlouin s capete pe dat obiectele pe care Ie dorea. Curiozitatea tuturor atinsese paroxismul. n curnd, n faa poliistului se aflau ligheanul, buretele i bucata de stof. O mpturi pe aceasta de mai multe ori, transformnd-o ntr-un fel de perni. Apoi nmuie foaia de hrtie n ap, o ls acolo s se mbibe bine i pe urm o ntinse pe stof unde, cu buretele, o tampona uor pentru a face s dispar numeroasele cute pe care le cptase datorit faptului c Philippe o mototolise, ghemotocind-o nainte de a o arunca n mare. n vreme ce hrtia i cpta aspectul iniial, adic toat suprafaa plan i neted, domnul Hlouin i scoase din buzunarul vestei o cutie asemntoare cu un toc de ochelari de dimensiuni mari i alese, dintre multele obiecte pe care le coninea, o sticlu astupat cu grij i coninnd un lichid albicios. Aceasta este trusa mea, explic, artnd cutia. Medicul i are scalpelurile sale, eu am substanele mele chimice La un poliist, o asemenea dotare nu era ceva neobinuit. Era epoca scrisorilor i a biletelor misterioase, scrise cu tot felul de substane incolore i, pentru fiecare din ele, era necesar cte un reactiv special. Deoarece trebuia s descopere n mod frecvent astfel de secrete, domnul Hlouin i purta ntotdeauna fiolele asupra sa. O destup pe cea pe care o scosese i-i vrs coninutul pe foaie, care se impregna imediat cu acea substan n timp ce n ncpere se rspndea un miros puternic i acidulat. Apoi, atept. La captul a aproximativ cinci minute cercet cu atenie hrtia, i, deodat, declar: Doamn, treaba s-a fcut. Operaia a reuit cum nu se poate mai bine i vom putea citi cele scrise pe aceast hrtie tot att de bine ca ntr-o carte deschis.

~ 194 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Se aplecar toi, curioi, asupra foii, dar nimeni nu observ s se fi produs nici cea mai mic modificare. Vedei ct era de simplu, adug domnul Hlouin cu o expresie plin de mulumire. Ce era simplu? ntreb Flor, ncercnd zadarnic s zreasc vreo urm de litere. Nu vd nimic, absolut nimic. ntr-adevr, nc nu putei vedea nimic, dar ateptai o clip, n-am terminat definitiv. Spunnd acestea, poliistul apuc partea de sus a hrtiei cu o mn, iar cu cealalt i izbi marginea cu cteva bobrnace. Imediat, de pe ea se desprinser miriade de parcele, care czur ca o ninsoare n jurul ei. Foaia apru atunci perforat ca o sit. Dumnezeule? Ce-ai fcut? strig Aurore, care, la aceast privelite, crezu c hrtia este distrus i c, de acum, va fi imposibil s i se mai afle coninutul. V voi explica, doamn contes, rspunse calm domnul Hlouin. tii c aceast foaie a fost nmuiat n apa de mare, ap care nu este altceva dect ceea ce, n chimie, se numete o soluie de clorur de sodiu. Or, prile scrise au reinut mai mult aceast substan, pe care cerneala s-a fixat cu ajutorul srii, aflat n ap n mare cantitate. Dndu-mi seama de acest lucru, n-am fcut altceva dect s continui aciunea apei de mare. Adic, folosind substana din sticlua mea, care nu era altceva dect o clorur obinuit, am ajutat s se road cu totul parcelele care suferiser deja un nceput de coroziune, lsnd totui intact restul hrtiei, datorit apei cu care o mbibasem. Aa cum v spuneam, nimic nu e mai simplu iar literele ne apar acum ca i cum ar fi fost scrise prin perforare. Ajungnd aici cu explicaia, domnul Hlouin puse hrtia pe mneca hainei sale care, fiind dintr-o stof de culoare nchis, fcu s reias n negru scrisul de pe ea. Cu toii nu se putur mpiedica s nu admire ingeniozitatea poliistului. Nu pierdur totui timpul cu laude. Erau mult mai nerbdtori s afle ce anume le va dezvlui hrtia. Aurore voi s-o ia spre a o citi imediat, dar domnul Hlouin i reinu mna, spunndui: Doamn, v-ar fi, fr ndoial, foarte greu s descifrai acest scris. Vrei s-mi permitei s-o fac eu n locul dumneavoastr? Bucuros, rspunse contesa, dar, v rog, mai repede. Poliistul i lu lupa, se apropie de fereastr i ncepu s citeasc. De la primele fraze, Aurore fu cuprins de o puternic emoie.

~ 195 ~

Paul Fval-fiul

Dar aceasta e misiva pe care a primit-o soul meu, n ziua n care a fost asasinat! exclam, ntrerupndu-l pe poliist. i pe care, chipurile, o expediasem de la Lagny, adug domnul de Chaverny. i cnd te gndeti c n-am putut afla niciodat cine o scrisese! Cum se explic asta? continu contesa. Am gsit scrisoarea aceasta n hainele srmanului meu Henri, i am luat-o de-acolo, nainte de nmormntare Se afl i acum n biroul meu. Se duse s deschid sertarul unei mobile, din care scoase o foaie de hrtie nglbenit i ptat de snge n mai multe locuri, i pe care i-o aduse domnului Hlouin. Acesta o compar cu cea pe care o avea deja. Aceeai mn le-a scris pe amndou, afirm. Dar cred c pot oferi o explicaie. Cu siguran, aceasta nu este dect o ciorn, o ciorn curat, dac m pot exprima astfel. Falsificatorul trebuie s se fi exersat ndelung nainte de a ajunge s imite la perfecie scrisul domnului de Chaverny, i foaia de sub ochii notri e, fr ndoial, ultimul su exerciiu. Da, cu siguran, aa stau lucrurile, ntri marchizul. i ticlosul trebuie s fie foarte ndemnatic, cci, recunosc, scrisul meu este foarte urt. Probabil c de aceea n-a vrut s rite s-i trimit contelui scrisoarea mai nainte de a face o ncercare hotrtoare. i pn i isclitura mea e imitat att de bine, nct m pot nela eu nsumi, adug domnul de Chaverny. nc o dat, cine poate fi falsificatorul? Ah! Dar iat ceva ce poate c ne va lmuri, continu domnul Hlouin. Sub numele dumneavoastr se afl trei rnduri trei rnduri cu un alt scris. i citi urmtoarele:

"Memento: cnd voi face ca aceast scrisoare s ajung la contele de Lagardre, prin Knauss, s nu uit s-i atrag acestuia atenia s se dea drept unul dintre oamenii marchizului."
Knauss! exclam Philippe aadar, s fie oare tot btrnul al crui nume mi l-ai spus azi-diminea, mam? Acel Giam-Battista? Peyrolles! Ah! neleg totul exclam contesa. Da, monstrul acela este autorul scrisorii i dovada de netgduit a crimei sale, iat-o! Acum, nu ne mai putem ndoi. Nu, desigur, confirm domnul de Chaverny, care luase cunotin de acel memento i tremura de mnie la gndul c se uzase de numele su pentru a-i trimite

~ 196 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


prietenul la moarte. Nu, cu siguran recunosc foarte bine scrisul mizerabilului. L-am vzut de destule ori vrul meu de Gonzague. Pe hrtia aceasta se mai afl ceva, continu domnul Hlouin, privind documentul prin transparen. Vd aici, n partea de sus, n dreapta, un mic dreptunghi care conine cuvintele: Intendena prinului de Gonzague. Iat ce-l denun pe deplin pe nemernic, declar domnul de Chaverny. ntradevr, aa era marcat hrtia de care dispunea n calitatea sa de factotum i de intendent al prinului. Fiule, spuse atunci cu solemnitate contesa, dup cum i-am promis, mine te voi pune n faa ucigaului tatlui tu mi voi face datoria, mam! o ntrerupse tnrul, cu toat puterea. Ochii Aurorei se ndreptar spre cer, n vreme ce optea: Henri, peste douzeci i patru de ore vei fi, n sfrit, rzbunat, prin mna fiului nostru!

Capitolul VI - Discuii la curte


A doua zi, pe la ora apte seara, contesa plec, mpreun cu Philippe, spre Versailles.

Cu un ceas mai devreme fusese prevenit, printr-un mesaj din partea lui Chaverny, c Peyrolles tocmai sosise la Trianon, nsoit de cavalerul Zeno. n ziua aceea era mult lume n micul i cochetul palat care slujea, n acea vreme, drept reedin a Curii; lume mult mai numeroas dect de obicei. Se aflase c, n timpul dimineii, doamna de Pompadour se lsase prad unei crize de nervi att de puternice, nct fusese ct pe-aci s moar, i fiecare voia s-i dovedeasc ataamentul mai mult sau mai puin interesat venind n grab s cear informaii despre preioasa ei sntate. Se spunea c rmsese mai mult de dou ore ntr-o stare de prostraie, gata s-i dea sufletul, i c doar cu mare greutate se izbutise s fie readus, n sfrit, la via. Dar, n legtur cu cauza acelei crize, toi trebuiau s se rezume la a face presupuneri, cci nu se putea obine nici o tire precis. Unii, care voiau s par mai bine informai dect ceilali, spuneau c aici se ascundea iar ceva n legtur cu "taica Poisson". Afirmau, ca tiind din surs sigur, c omul venise de diminea la fiica sa, beat cri; c voise s-o srute cu de-a sila pe

~ 197 ~

Paul Fval-fiul

doamna ei de companie, pe nume du Hausset, i c aceasta, jignit de o asemenea bdrnie, i trsese beivului o pereche de palme zdravene. Iar rezultatul fusese leinul marchizei. Acea poveste era adevrat, dar pctuia prin faptul c era veche de opt zile i navea, aadar, nici un amestec cu criza de acum. Alii susineau c aceasta era urinarea unei ameninri de ruptur din partea lui Louis al XV-lea care, cednd struinelor i rugminilor reginei, se hotrse ca de acum nainte s duc o via de pustnic i s-i ndrepte pe toi prin austeritatea purtrii sale. Dar acest basm de adormit copiii i gsea puin crezare. Era, ntr-adevr, prea nstrunic. Pe scurt, nu se tia nimic cu precizie. Aa c noi vom fi cei care vom face cunoscut gravul eveniment care o tulburase att de puternic pe doamna de Pompadour. Fosta favorit a lui Louis al XV-lea, doamna de Chteauroux, l avusese drept coafor pe un anume domn Dag, practicant emerit al artei sale, cum n-a existat altul vreodat mai bun ca el. Acest virtuoz al papiotelor era, se pare, att de ndemnatic, nct cu ajutorul pieptenelui i al fiarelor sale de frizat transforma o btrn de aizeci de ani ntr-o frumusee de optsprezece primveri. Astfel nct era ludat pretutindeni i i ctigase o reputaie aproape european. Doamnele de la Curte, mai ales cele de o vrst coapt, nu se puteau lipsi de el i, pur i simplu, i-l smulgeau una alteia. Cnd doamna de Chteauroux a murit, Dag, care se ff ataase de ea, nu numai pentru minunatul pr cu care era nzestrat lucru ce trebuia avut n primul rnd n vedere, dat fiind meseria s dar i din cauza dragleniei i amabilitii ei, Dag, spuneam, a fost cuprins de o adevrat disperare i a prsit Curtea, jurnd c niciodat nu va mai folosi acolo pieptenele. S-a exilat n Austria, unde era solicitat de mult vreme. Marchiza de Pompadour, aflnd despre talentul remarcabil pe care-l poseda artistul coafor, voi s-l conving s se rentoarc n Frana i, n acest scop, o puse pe doamna du Hausset s-i scrie scrisori insistente. La nceput, Dag se prefcu surd. n cele din urm, din condescenden, se nduplec s rspund, dar numai spre a spune c acum nu-i era posibil s satisfac dorina marchizei, datorit angajamentelor sale fa de mai multe prinese austriece, ale cror capete aveau zilnic nevoie de ngrijirile sale.

~ 198 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Atunci i se fcur promisiuni minunate, i se garantar onoruri nemaipomenite. S-a mers pn la a da sarcin unui mputernicit al Franei s se duc la Viena pentru a negocia ntoarcerea lui. Nemaiputnd refuza, Dag se hotr s revin la Curtea lui Louis al XV-lea i se ntorsese aici tocmai n dimineaa despre care vorbim. Marchiza l primi cu toate semnele celei mai mari aprecieri, i se adres cu cuvintele cele mai mgulitoare i, nerbdtoare s-i experimenteze tiina, i ncredina imediat capul su. Dag se puse ndat pe treab i-i manevr pieptenele cu o dibcie minunat. Dar, ncetul cu ncetul, entuziasmul su iniial se potoli, mna i pierdu repeziciunea i, n curnd, ncepu chiar s-i tremure pn ntr-atta, nct fu silit s se opreasc. Ei, bine! Ce-ai pit, Dag? l ntreb doamna de Pompadour, nchipuindu-i c-l intimida, cci avea cusurul de a fi foarte ncrezut. Ce, nu eti obinuit s coafezi persoane de rang nalt? Nu-i vorba de asta, doamn, rspunse Dag cu lacrimi n ochi, dar aici totul mi-o reamintete pe cealalt, pe care o iubeam att de mult. Cum, pe cealalt? insist marchiza, tresrind. Da, doamn, pe cea pe care o nlocuii. Sectur! strig favorit, roie de indignare. Iei iei de aici i s nu mai vii niciodat! Dag, care nu se atepta s dezlnuie o asemenea furtun, rmase o clip uluit, dar, revenindu-i repede, i adun pieptenii, periile i fiarele de frizat i, salutnd-o pe marchiz, rosti cu semeie: Doamn, ies, pentru c m rugai, i nu voi reveni. Dar, nainte de a v scuti de prezena mea, cred c sunt dator s v spun c nu valorai ct cealalt. Acestea fiind zise, se retrase cu o demnitate majestuoas, n vreme ce marchiza, sufocat, necndu-se de furie, se prbuea ntr-o puternic criz de nervi i, timp de dou ore, se zvrcolea cu spume la gur. Din fericire, aceast scen nu avusese ca martori dect dou sau trei persoane dintre apropiaii ei. Cnd i revenise la starea normal, doamna de Pompadour i implorase s nu rspndeasc povestea care, dac s-ar fi aflat, ar fi acoperit-o de ridicol. Respectivii martori i-au promis discreia, i iat pentru ce, dei se cunotea criza pe care o suferise, nu i se bnuia absolut deloc cauza. Oricum ar fi, aa cum am mai spus, toi gentilomii i toate doamnele de la Curte voiser s arate ct de mult i interesa sntatea marchizei, venind n numr mare n saloanele de la Trianon.

~ 199 ~

Paul Fval-fiul

Deoarece marchiza nu ieise nc din apartamentul su, n ateptarea ei lumea se strnsese n mici grupuri i se sporovia n voie. Dar, obosind s tot vorbeasc despre criz ce avusese loc de diminea, se trecuse la alte subiecte de conversaie. Ducele d'Agen, nconjurat de prinul de Baufremont, de marchizul de Polignac i de contele de Croixmore nite tineri nebunatici, ca i el le povestea acestora ceva ce i se ntmplase de curnd soului marchizei, domnul Le Normand d'tiols care, prin porunc regeasc, era exilat la cellalt capt al Franei, unde-i plimba tristeea plin de gelozie. Am primit adineauri, de la o rud a mea spunea domnul d'Agen o scrisoare n care mi se istorisete urmtoarea ntmplare hazlie: de curnd, d'tiols fusese invitat la un supeu oferit de marchizul de Rostan. i s-a ntmplat c unul dintre meseni, un gentilom srac i btrn, care lipsise de mai bine de cincizeci de arii din Paris, mirnduse de dovezile de consideraie cu care era nconjurat fiul ex-fermierului general, l-a ntrebat pe unul dintre vecinii si cine era acela. "Este" i s-a rspuns "soul marchizei de Pompadour." La auzul acestor cuvinte, nobilul de ar i-a umplut paharul, apoi, ridicndu-l cu solemnitate, a rostit cu glas tare: "Domnule marchiz de Pompadour, mi permitei s beau n cinstea dumneavoastr? Credei-m c va fi o adevrat onoare pentru mine." V nchipuii ce mutr a fcut bietul d'tiols care, nchipuindu-i c nefericitul mesean i bate joc de el, voia s-l spintece pe loc. Din fericire, i s-a explicat c nu era vorba dect de o greeal, i a putut fi calmat. Dar se pare c, de opt zile, n inut nu i se mai spune altfel dect "marchizul de Pompadour". Povestea este picant, zise Croixmore, i i-o voi repeta marchizei: Te rog s-mi lai mie grija asta, ripost d'Agen. mi va ajuta s m mpac cu ea. Aadar, suntei certai? Da, i chiar serios. Pentru ce? Pentru c, ieri-diminea, n timp ce vorbeam despre mncruri, am declarat de fa cu ea i fr a m gndi la nimic ru, v asigur, cum c nu-mi place petele. A crezut c fceam aluzie la familia ei i mi-a aruncat imediat o privire cumplit. Adevrul este c trebuie s se fi simit jignit. Ia te uit! exclam de Polignac, ndreptndu-i privirile spre intrarea salonului. Iat-l pe Richelieu. l credeam astzi de gard la palat. Aa i era, dar probabil c s-a plictisit acolo i i-a prsit postul. Nu-i deloc de mirare, i se ntmpl deseori. Cel care nainta prin mulime era, cu adevrat, ducele de Richelieu.

~ 200 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Domnule duce, l chem cu familiaritate d'Agen, vzndu-l c se apropie, dar ce se ntmpla, de v vedem aici, n ast-sear, att de devreme? Nu contm pe dumneavoastr dect la miezul nopii. Am de vorbit cu regele, rspunse Richelieu. Ei, na! i n ce scop? Spunei asta cu un aer att de serios, nct am putea crede c este vorba de o veste grav. Poate fi considerat i aa. O putem afla? Nu am motive s nu v-o mprtesc, domnilor. Tocmai am aflat de la domnul de Chaverny, care n acest moment se afl la palat mpreun cu soia i cu fiica sa, c doamna contes de Lagardre urmeaz s vin n seara aceasta la Trianon spre a-l prezenta Curii pe fiul su. Contesa de Lagardre? ntreb de Beaufremont. Nu este cea care denumit "pustnica din Marais"? Exact. i de ce vine astzi s ne prezinte odrasla ei? Copii, replic Richelieu, cel mai n vrst dintre voi nu a mplinit nc douzeci i cinci de ani i, ca atare, nu-i poate aminti de cele ce s-au ntmplat n urm cu aptesprezece sau optsprezece ani, dar eu, care m apropii de cincizeci, am nc proaspete n memorie evenimentele din acea epoc, mai ales dou dintre ele, care au fcut atunci mare vlv. n cteva cuvinte i puse auditoriul la curent cu asasinatul lui Henri de Lagardre, care nu precedase dect cu puin moartea micului conte, n urma creia Aurore, nnebunise. Apoi adug: Ei, bine! Acel copil, despre care credea c murise de mult vreme i care nu este mai mort dect mine sau dect dumneavoastr, este cel pe care ni-l aduce. Ia te uit, ia te uit! Pi sta-i un adevrat roman! Absolut. Cu att mai mult cu ct, dup cte se pare, acest fiu i-a fost redat n nite mprejurri extraordinar de ciudate. Povestii-ni-le. Deocamdat nu le cunosc, dar domnul de Chaverny, care le tie, a promis s mi le aduc la cunotin. i, cu acestea, permitei-mi s m duc s-o previn pe Majestatea Sa, adug domnul de Richelieu. Contesa a pornit deja ncoace i nu am timp de pierdut. i, cu pai repezi, cardinalul-duce dispru n apartamentele regale. ntr-o clip, vestea fu rspndit din gur n gur, fcnd nconjurul saloanelor i dnd natere unor comentarii diferite.

~ 201 ~

Paul Fval-fiul

Btrnii, sau chiar i oamenii de vrsta ducelui de Richelieu, i aduceau foarte bine aminte de uciderea contelui de Lagardre i de misterul care o nvluise. i fceau o apropiere ntre revenirea la Curte a contesei i cea a mamei sale, doamna de NeversGonzague care, pe vremea regenei ducelui d'Orlans, fusese vzut reaprnd n momentul n care se pregtea s aduc o ofrand mani60-lor soului su, asasinat i el, n anurile de aprare ale castelului Caylus. Urmarea fu o agitaie febril care cuprinse mulimea, aa cum se ntmpl cnd se ateapt un eveniment important. Apoi, venirea acelui fiu pe care-l aducea cu ea, a copilului pe care-l regsise dup ce, timp de atia ani, l crezuse mort, nu fcea dect s sporeasc i mai mult curiozitatea general. i toi se ntrebau dac venea nsoit de el numai cu scopul de a-l prezenta. Domnul de Valmejo, un nobil spaniol care-l cunoscuse pe Lagardre la Segovia i care, czut puin n copilrie, era considerat c ar tri mai mult n lumea spiritelor, afirma cu seriozitate c reprezentanii acestei familii ciudate nu reapreau la Curte, la perioade de douzeci i cinci de ani, dect pentru a-i susine o revendicare cumplit. Vei vedea, aduga el, vei vedea c, Ia fel ca duces, mama sa, doamna de Lagardre vine la rege spre a denuna un uciga! Dup cum fusese ncunotinat Aurore de ctre domnul de Chaverny, care trecuse pe la Trianon nainte de a se duce la palat, Zeno i Peyrolles se aflau n acea sear, ca de obicei, la doamna de Pompadour. Zeno, instalat la o mas de joc i avndu-l n spate pe Peyrolles, era ocupat s fac o partid de hombre cu un gentilom, un obinuit al localului su. Deodat, simi o atingere pe umr. Se ntoarse i-l vzu pe Peyrolles cu chipul livid. Fostul factotum i fcu semn s lase jocul i s-l urmeze. Btrnul nu avusese nevoie de avertismentul dat, cam la ntmplare, de domnul de Valmejo pentru a se simi nu tocmai bine. Dup ce se izolar amndoi n dreptul unei ferestre, Peyrolles i mprti lui Zeno primejdia iminent ce-i amenina. nseamn c suntem pierdui! rosti veneianul, cu glas foarte schimbat. Nu nc. Trebuie s-i mpiedicm, pe contes i pe Philippe, s-i continue drumul. Cum? Posed un mijloc. Dumneata, care eti mai familiar cu cei de-aici dect mine, cunoti pe cineva care ar vrea s-i ia sarcina de a transmite un mesaj?
60

Mani la romani, sufletele celor morii, considerate ca fiind nite diviniti. (n.t.) :

~ 202 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ce ai de gnd s faci? tii, desigur, c micul conte este foarte ndrgostit de domnioara de Chaverny. tiu asta, ntr-adevr. Ei bine! O vom trimite pe persoana pe care mi-o vei indica s-l ntiineze c tocmai i-a fost rpit cea pe care o iubete. Se ntmpla s existe un oarecare cpitan de Fonty, care este dumanul declarat al lui Philippe i al crui nume ne va fi de mare folos pentru a face s reueasc stratagema pe care am ticluit-o. n ce calitate i este duman, acest cpitan de Fonty? n aceea de rival nefericit, zise Peyrolles, care adug cu sarcasm: Nici dumneata nu eti tratat mai bine dect el, cavalere, de vreme ce i-a furat inima Bathildei Pn mai de curnd adug pe un ton mai serios cpitanul acesta fusese ncurajat, de ctre domnul de Chaverny, n sperana c, ntr-o zi, se va cstori cu fiica lui. Dar, dup ce l-a cunoscut pe Philippe, marchizul, mpins de soia lui, a rupt cu totul relaiile cu el. Am aflat toate acestea ieri, la balul de la Luvru, unde m aflam, dup cum tii. Ba chiar l-am auzit pe domnul de Fonty vorbind cu mult violen n legtur cu asta i jurnd s se rzbune pentru jignirea ce i-a fost adus. Deci, el ar fi s fie rpitorul? Bineneles. Dar, pentru a face credibil rpirea, va trebui s dm mcar cte va detalii privitoare la modul n care a fost nfptuit. Philippe le va cere, cu siguran. E cel mai simplu lucru din lume. Se va spune, de exemplu, c domnul i doamna de Chaverny, vrnd s-o salute pe doamna de Pompadour, o lsaser la palat pe fiica lor, Olympe; c domnul de Fonty, tiind acest lucru, a anunat-o pe fat, printr-unul dintre prietenii lui, c prinii ei o chemau i c, n timpul traseului de la palat la Trianon, a rpit-o, fugind cu ea spre Paris. Bun, este destul de admisibil. Dar oare domnul de Fonty se afl aici? Cci dac povestea i ajunge la urechi i dac o dezminte Nu, nu este aici. S-a fcut de rs deunzi, la bal, ludndu-se pe nedrept c svrise o fapt de vitejie i, fr ndoial, nu va mai aprea cte va zile la Curte. De altminteri, e foarte necesar ca lucrurile s nu se afle. Toat povestea nu trebuie s rmn dect ntre noi i persoana care va face comisionul. nelegi, aadar, de ce este att de important ca acea persoan s fie de o discreie absolut. Ia s vedem, o ai la ndemn? Dac da, s ne grbim: contesa i fiul su sunt, desigur, deja n drum spre Versailles, i fiecare clip care trece poate deveni cea care ne aduce pieirea. Cred c-l zresc pe individul nostru, rspunse Zeno. Veneianul se ntoarse la masa pe care o prsise att de brusc i unde se afla nc partenerul su, care-l atepta spre a ncheia partida nceput.

~ 203 ~

Paul Fval-fiul

De Bersac, i se adres, a vrea s-mi faci un serviciu. La dispoziia dumneavoastr, replic cel interpelat. Totui, nu mai nainte de a termina, adug, artnd crile de joc. Ba nu, imediat, insist Zeno. Te consider ctigtor, deoarece eu sunt cel care prsesc de bun voie jocul, i i permit s iei i miza mea, i pe a dumitale. A! Atunci e alt treab! se bucur de Bersac, izbucnind n rs. Dar lsai-m s v dau un sfat, cavalere: mi se pare c devenii risipitor. Nici o avere nu rezist la un cusur att de urt, tii bine Dar acum, v aparin Despre ce este vorba? i, n timp ce se ridica n picioare, vr n buzunar cei cincizeci de ludovici care reprezentau miza total. Vino cu mine, i spuse Zeno, conducndu-l imediat la Peyrolles. Acest de Bersac nu avea o inteligen prea dezvoltat. Era un biat mthlos i cumsecade, puin cam prostu, venit din Languedoc n sperana s-i deschid mintea la Paris. Din pcate, n acel Babylon modern, nu mintea i se deschidea, ci punga, ale crei baiere, mereu dezlegate, lsau s cad pe toate mesele de joc pe care le ntlnea, ntr-o adevrat cascad, ludovicii i monedele de aur cu care familia s nu nceta s i-o umple. Ca urmare, nu avea niciodat un ban i suma pe care tocmai o ctigase att de uor l fcea s se bucure c-l poate ndatora pe cel care, prin generozitatea lui, i-o nlesnise. Peyrolles i explic repede ce se atepta de la el. Ceea ce vei face este o fapt bun, i spuse, iar persoanele interesate v vor fi venic recunosctoare. Noi nine, domnul ambasador i cu mine, care inem foarte mult la familia Chaverny, v prezentm de pe acum cele mai sincere mulumiri. Dimpotriv, replic de Bersac, eu sunt cel care trebuie s v mulumeasc, deoarece, ducnd mesajul pe care mi-l ncredinai, i reuind s salvez onoarea domnioarei de Chaverny, m voi simi ncrcat de glorie, v asigur. i, fr a cere mai multe explicaii, se pregti s plece. Dar, mai ales, nici o vorb, nimnui, i recomand Peyrolles. Voi avea buzele cusute. Bine. Acum, dai fuga, domnule. Luai cel mai bun cal pe care-l vei gsi n grajduri i mergei drept pe drumul pe care, n clipa aceasta, trebuie s nainteze trsura contesei. Fii ct se poate de atent s n-o pierdei i, imediat ce o vei ajunge, anunai vestea de preferin tnrului, fr a uita lucrul cel mai important s-i spunei c domnul de Fonty s-a refugiat cu prada sa la Paris. Fii fr team, nu voi uita deloc. Spunnd acestea, inocentul tnr din Languedoc plec.

~ 204 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Rmai singuri, Peyrolles i Zeno se privir, ngrijorai. Oare le va reui vicleugul, i va mpiedica el cu adevrat venirea Aurorei i a fiului ei? i chiar dac-ar reui, remarc veneianul, asta n-ar face dect s ne ntrzie cu o zi prbuirea. Ne rmne ziua de mine, replic Peyrolles, al crui chip cpt o expresie sinistr. i, n decursul unei zile, se ntmpl o mulime de lucruri! Dac a fi putut prevedea c chiar astzi i va regsi contesa fiul, a fi acionat deja. Dar am fost luat pe neateptate. Este totui un noroc c mi-a venit ideea cu rpirea. Astfel, n seara aceasta suntem nc liberi s acionm. Este adevrat, repet Zeno, ne rmne ziua de mine

~ 205 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul VII - Spada lui Lagardre


Regele! anun deodat un uier, deschiznd uile apartamentelor regale. ntr-o clip, saloanele se golir i toi se repezir spre cei care tocmai intrau: Louis al XV-lea i doamna de Pompadour, urmai de ducele de Richelieu. Marchiza era mai fermectoare ca niciodat i n zadar ar fi cutat cineva, pe chipul ei, urmele faimoasei crize din acea diminea. Ea fu imediat nconjurat i complimentat de ctre doamne, care o atraser i o pstrar n mijlocul lor. Ct despre Louis al XV-lea, acesta continu s nainteze prin mulime, care se nclina la trecerea lui, mergnd cu pai mruni, n compania domnului de Richelieu cu care discuta. i chiar la Trianon urmeaz s vin n seara aceast doamn contes de Lagardre? l ntreba. Da, Sire. tie c v aflai aici i dorete s vi-l prezinte, Majestii Voastre i ntregii Curi, pe fiul ei. Va fi binevenit. Din ziua cstoriei sale nu am mai avut plcerea de a o revedea i voi fi ncntat de vizita ei. Din cte mi amintesc, e de o frumusee deosebit. Este, ntr-adevr, una dintre cele mai frumoase femei din Frana, sire. Regele zmbi. Cuvintele dumneavoastr i-ar putea servi drept brevet, spuse, cci suntei un cunosctor n materie, duce. Domnul de Richelieu nici nu clipi. tia c acest compliment se adres mai puin bunului gust de care ddea dovad n cuceririle sale personale, dect aceluia pe care-l artase prin alegerea doamnei de Pompadour. Mai trziu, pentru a pstra acel titlu de "cunosctor", avea s-o descopere pe cea care a fost doamna du Barry61.
Doamna du Barry (Jeanne Bcu, contes du Barry) (17431793): metres a lui Louis al XV-lea i ultima lui favorit, ntre anii 17681774. De meserie modist, a devenit contes prin cstoria sa cu un om lipsit de scrupule: Guillaume du Barry. Dei nu o interesa politica, i-a susinut, prin influena sa, pe ultimii minitri ai domniei lui Louis al XV-lea. Dup moartea acestuia s-a retras la abaia Pont-aux-Dames, apoi la Louvecieunes. A fost ghilotinat n timpul Teroarei. Vezi i romanul Gemenii lui Nevers Fval-fiul, al de doilea volum al acestuia avnd chiar titlul: Doamna du Barry(n.t.) .
61

~ 206 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Louis al XV-lea continu, cu mai mult seriozitate: Ce vrst are fiul? Douzeci i unu, douzeci i doi de ani, cred. Dup cele ce mi-ai spus, povestea acestui copil este foarte ciudat. Nu o cunoteam deloc. Pe de alt parte, mi aduc foarte bine aminte de moartea tatlui su, contele Henri de Lagardre, asasinat pe esplanada din faa Palatului Invalizilor. Domnul de Fleury mi-a istorisit ntmplarea de mai multe ori. De asemenea, mi-a vorbit adesea despre faptele de vitejie svrite, pe vremea regentului, de ctre cel ce era numit "frumosul Lagardre" i "prima spad a Franei". Muli l apreciau ca pe un brbat cu totul deosebit. Aa i era, sire, i una dintre ultimele sale dovezi de eroism a rmas ntiprit n memoria tuturor. Majestatea Voastr i amintete, cu siguran, de evenimentele ce au urmat cstoriei lui Lagardre cu prinesa Aurore de Nevers. Louis al XV-lea, care mergea cu o jumtate de pas naintea domnului de Richelieu, se opri n loc. Bineneles: duelul cu prinul de Gonzague, care s-a ncheiat prin moartea trdtorului i ucigaului lui Philippe de Nevers. Pe atunci eram ns att de tnr, nct emoia prea mare m-a mpiedicat s rostesc vreun cuvnt. A fi vrut s rspltesc eroismul contelui acordndu-i titlul de duce, dar, ocupat cu multele probleme de la Curte, am tot amnat ndeplinirea acestei intenii, i moartea lui Lagardre, survenit civa ani mai trziu, m-a mpiedicat s-mi transform gndul n fapt. Dar acum, am ocazia s repar acea neglijen. Louis al XV-lea i domnul de Richelieu ajunseser n locul n care se aflau mesele de joc. Regele se aez la una din ele i-i fcu semn cu mna ducelui c era liber s se ntoarc la palat. Dar acesta, care voia s asiste la primirea contesei, se prefcu a nu nelege c i se spunea s plece i ntreb: Sire, vrei s-mi permitei s joc cu domnia-voastr n seara aceasta? Dumneavoastr, domnule duce? i garda ce v ateapt? Regina m-a scutit de ea. Adevrat? Nu mint niciodat, sire, tii asta, rspunse domnul de Richelieu cu un calm imperturbabil. Louis al XV-lea izbucni n rs. Bine, fie, zise, accept s v cred. La urma urmei, se prea poate ca o dat, din ntmplare, s spunei adevrul. i amndoi ncepur s joace.

~ 207 ~

Paul Fval-fiul

*** Trsura contesei de Lagardre nainta rapid spre Versailles. Aurore i fiul su, nerbdtori s rzbune uciderea contelui, l zoreau ntruna pe vizitiu care, la rndul su, i ndemna caii pe ct putea. Totui, cnd ajunser la urcuul de la Svres, animalele fur nevoite s-i ncetineasc viteza. Se tie c panta aceasta este foarte piepti i c trsurile nu urc dect cu mare greutate. Deodat, la jumtatea coastei, un clre ce venea din sens invers n goan mare, cu riscul de a-i frnge gtul, se opri la portiera caletii i, aplecndu-se n a, ntreb cu o voce nzestrat cu un puternic accent de Languedoc: Oare nu am cinstea de a vorbi doamnei contese de Lagardre i fiului su? Ba da, domnule, rspunser simultan Aurore i Philippe, mirai de apariia neateptat a necunoscutului. De Bersac cci se poate ghici c el era adresndu-se mai ales tnrului, aa cum i recomandase Peyrolles, i spuse atunci, cu o expresie misterioas: Domnule conte, vin s v anun c o tnr persoan pe care o cunoatei, domnioara de Chaverny, a fost rpit n seara aceasta de ctre domnul de Fonty, cpitan n regimentul grzilor franceze. Ce spunei? strig Philippe, srind afar din trsur. A fost rpit domnioara de Chaverny? Da, domnule conte, confirm de Bersac. Dar cnd? Cum?. Unde? ntreb tnrul, cuprins brusc de o groaz de nedescris. De Bersac recit lecia pe care-o nvase i ddu, cu privire la rpire, detaliile inventate de Peyrolles. i a fugit cu ea la Paris? Da, domnule conte, la Paris. Mam! strig Philippe, nebun de dezndejde. Repede s ne ntoarcem Vreau s-o salvez pe Olympe Oh! Ticlosul! i se pregtea s dea ordin vizitiului s ntoarc trsura, cnd Aurore l reinu, vorbindu-i cu vehemen: Fiule, uii, aadar, ce mi-ai promis, i vrei s-i pui dragostea naintea datoriei? Ai mil, mam, o implor Philippe. Gndete-te c este vorba de onoarea Olympei logodnica mea n curnd soia mea!

~ 208 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


M gndesc, copile i, ca i tine, sunt disperat. Dar misiunea pe care trebuie so ndeplinim nu poate fi ntrziat nici cu o clip, tii acest lucru? i, n oapt, pentru a nu fi auzit dect de el: Vrei, deci, s lai o zi mai mult nerzbunat moartea tatlui tu? O lupt cumplit se ddu n sufletul lui Philippe. Aa cum i spunea mama sa, trebuia s lase ca dragostea lui s treac naintea datoriei? Cteva secunde rmase nehotrt, netiind ce alegere s fac. Cteodat i se prea c o vede pe Olympe, zbtndu-se n braele domnului de Fonty i chemndu-l n ajutor Olympe! Cea pe care o iubea i cu care, chiar n aceeai zi, avusese, pentru prima dat, posibilitatea s schimbe cteva cuvinte de iubire. Alteori, umbra contelui era cea care se nla, nsngerat, n faa lui, prnd c-i spune: "Rzbun-m imediat, Philippe! Am ateptat deja prea mult Rzbun-m chiar n noaptea aceasta n clipa asta altminteri, poate c n mine va fi prea trziu!" Aurore urmrea cu ngrijorare, pe trsturile mobile ale tnrului, diferitele faze ale acestei lupte interioare. Dar nu era femeia care s aib rbdare. S m fi nelat? spuse deodat, ncercnd s dea glasului su o intonaie ironic. Oare nu eti fiul lui Lagardre? La auzul acestor cuvinte, chipul lui Philippe cpt o expresie plin de energie. i ascunse dragostea n cele mai adnci strfunduri ale inimii, pentru a nu se mai gndi dect la misiunea de mpritor al dreptii pe care i-o impusese. Mam, rosti rar, ai dreptate: datoria mai nainte de orice! S mergem la Versailles. De Bersac, nemaiavnd nimic de fcut lng contes i fiul ei, i salut i relu drumul spre Trianon. Ajunse acolo, precedndu-i pe Philippe i pe Aurore doar cu un sfert de or. n ciuda subterfugiului de care se slujiser pentru a mpiedica venirea acestora, Zeno i Peyrolles nu erau deloc linitii. Nu-i ascundeau defel faptul c sosirea contesei mpreun cu fiul ei nsemna pieirea amndurora. Tnrul i va recunoate ca fiind cei care l atacaser n ajun i i va demasca n faa tuturor. Cci aceasta era singura lor temere. Nici pe departe nu bnuiau cu ce scop venea contesa n seara aceea la Curte. Peyrolles tia c Lagardre murise fr s-l fi putut denuna. Se credea, deci, la adpost, n privina aceasta. Ct despre Zeno, veneianul nu tia nimic despre omorul pe care btrnul l comisese odinioar. Dar motivul pentru care le era fric era i aa suficient pentru a-i face s se team de o cdere iremediabil.

~ 209 ~

Paul Fval-fiul

De ndat ce-l zrir pe de Bersac, l ntrebar ce realizase. Aflnd c Aurore i Philippe nu mai aveau de strbtut dect o mic distan pn la Versailles, fur cuprini de o spaim de nedescris. Nu ne mai rmne dect s fugim, zise Peyrolles. i nc repede, ntri Zeno care, unind fapta cu vorba, se pregtea s-o tearg fr a se sinchisi s tie dac era urmat de complicele su, cnd fu oprit de acesta. Btrnul se aga de braele lui, spunndu-i: Stai, stai, cavalere! Ne mai rmne o cale pentru a rectiga tot terenul pierdut. Zeno fu silit s-i ncetineasc paii. Ascult, continu Peyrolles, uiernd printre dinii ncletai de furie. Dei sunt mai puin agil n micri dect dumneata, voi iei de aici, i-o jur i, deoarece n situaii grave trebuie s recurgi la mijloace drastice, S ncercm s ne rzbunm, la noroc. tiu c mine-sear, pentru a srbtori ntoarcerea fiului su, doamna de Lagardre i va deschide saloanele. F rost de treizeci de biei buni. i e uor s gseti asemenea marf n tripoul dumitale. Promite-le ce pre vei voi, cci vei avea cu ce plti. Apoi, mpreun cu ei, vom ptrunde nc o dat n grdin, prin fntna din fundtur. Poftim, iat cheia. Am luat-o din budoarul Bathildei. Prima noastr grij va fi s dm foc palatului i, profitnd de incendiu, tii ce se poate face Ajunseser la ua de ieire i erau pe cale s ias, cnd zrir afar, la civa pai n faa lor, pe contele de Lagardre i pe mama sa, care se pregteau s intre. Atunci, se traser repede napoi i, de team ca nou-sosiii s nu-i descopere n calea lor, se ntoarser n locul de unde plecaser cu o clip mai nainte. S ne desprim, spuse Zeno eliberndu-i braul cu o micare brusc. Pe mine sear, domnule Giam-Battista. Pe mine sear, replic Peyrolles. i, mai ales, orice s-ar ntmpla, s nu-i uii pe cei treizeci de oameni ntlnirea este la ua fntnii, a crei cheie o ai Cavalerul se pierdu n mulime, lsndu-i tovarul pe gnduri. i nchipuia c va putea, n timp ce atenia general va fi ndreptat ctre contes i fiul ei, s-i realizeze intenia de fug, care-i fusese ntrziat n mod att de nefericit. Aurore i Philippe intrar n saloane. Contesa i ddea braul tnrului. Era nvemntat n ntregime n negru i nici o bijuterie nu i se vedea pe brae sau la gt. El purta strlucitoarea uniform a ofierilor din grzile franceze. Mulimea, curioas, alctuia un culoar, spre a-i vedea trecnd pe vduva contelui de Lagardre i pe acel copil care i fusese redat n mod att de miraculos. Cei care-l cunoscuser cndva pe Henri de Lagardre, pe "Micul Parizian", credeau c-l revd n acest tnr cu trsturi fine i fermectoare, cu mersul att de nobil i de degajat.

~ 210 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


i din grupurile de oameni se ridica un murmur de simpatie fa de el. Femeile, mai ales, punctau acest murmur cu adevrate exclamaii de admiraie. Dar nici Philippe, nici mama s nu preau s bage de seam curiozitatea i dovezile de interes al cror obiect erau. Indifereni la toate naintau cu pas egal, scotocind cu privirea mulimea, n cutarea lui Peyrolles. Acum, cnd momentul pedepsirii ucigaului contelui era aproape, amndoi nu mai erau stpnii dect de acest singur gnd. Restul se tergea n faa ochilor lor. Nu-i mai ddeau seama de locul n care se aflau, nici de persoanele care i nconjurau. La fel de palizi, pe trsturile lor se ntiprise acea expresie rigid pe care o capt judectorii n clipa n care se pregtesc s pronune o sentin de moarte. ncetul cu ncetul, se fcuse tcere, o tcere grea ca plumbul, abia rupt de respiraiile reinute. Toi se ateptau la ceva neprevzut, ceva solemn, fr ca totui s aib nici cea mai mic bnuial cu privire la cele ce se vor petrece. Aurore i fiul su ajunser n felul acesta n salonul n care se gsea fostul factotum al lui Gonzague, ascuns n umbra unei ferestre una din acele ferestre nalte, cu pervaz adnc, aa cum mai exist i astzi ntr-unele locuine vechi. Aceeai, de fapt, lng care discutase cu Zeno despre mijloacele prin care s mpiedice venirea contesei. Acesta era salonul care-l preceda pe cel n care se afla Louis al XV-lea, nc ocupat s joace cri cu domnul de Richelieu. Regele nu fusese prevenit de sosirea noilor si oaspei. De-abia intrase Aurore c, de parc ar fi fost nzestrat cu darul ghicitului, l trase pe Philippe ctre locul ce servea de refugiu lui Peyrolles i, ntinznd ctre acesta braul, spuse, cu un glas puternic, ce rsun ca un dangt de moarte n tcerea adnc ce domnea: Philippe, mi-ai cerut s i-l art pe ucigaul contelui de Lagardre! Ei, bine! Iat-l n faa ta! Este acest ticlos aceast fost slug a prinului de Gonzague, care, dup ce l-a atras ntr-o curs, l-a lovit n mod la! Este rndul tu, fiule! Lovete-l fr mil! Rzbun prin sngele lui pe cel al tatlui tu, pe care l-a vrsat att de mielete! Fr a scoate un cuvnt, cu o micare iute ca fulgerul, Philippe i trase sabia din teac i se repezi ctre Peyrolles care, acum, aprea n plin lumin, aflndu-se sub razele unui sfenic pe care-l luase de pe o consol domnul baron de Posen, aprut ca prin farmec lng el, dup ce-i surprinsese, n umbr, discuia cu Zeno. Ticlosul cel la prea mpietrit de spaim. Auzind acuzaia cumplit de care se credea a fi pentru totdeauna la adpost, rmsese ca trsnit, cu mintea mprtiat, fr a avea puterea sau mcar gndul de a protesta.

~ 211 ~

Paul Fval-fiul

Toate piepturile ncetaser s mai respire. Nu izbucnise nici un ipt, ntr-att de adnc era uluirea general. Fiecare era sub efectul unei fascinaii brute i-i fixa pe cei trei eroi ai dramei ce urma s se desfoare: contesa, cu braul nc ntins, Philippe, cu spada ridicat, Peyrolles, pe jumtate prbuit n genunchi. Deodat, mulimea de curioi se vluri ca o mare. Zece sbii sriser din teac, deoarece un curtean imprudent strigase: Regele, domnilor! S-l salvm pe rege! Acest strigt izbucnise n clipa n care Louis al XV-lea, nsoit de marchizul de Chaverny, de ducele de Richelieu i de locotenentul-general Hrault apruse n pragul salonului de joc, a crui u se afla n apropierea ferestrei ctre care nainta tnrul locotenent din regimentul grzilor franceze. Dar ar fi fost necesare mai mult de zece sbii pentru a-l opri pe elevul lui Passepoil, care i nvinsese pe cinci maetri n materie de arme. Voind s se interpun spre a-i face datoria, cpitanul grzilor, mpins brusc la o parte de ctre tnr, care nu-i vedea dect propria int, czu, spre marea scandalizare a oamenilor si, n spatele domnului de Posen, al crui bra continua s in sfenicul. Acum nici o putere omeneasc nu-l mai putea salva pe fostul factotum al lui Gonzague care, cu chipul descompus, cu ochii rtcii, cltinndu-se ca un om beat, ncerca s se apropie de perete ca s nu cad. Spada tnrului se ndrepta deja ctre craniul su, ca i cum ar fi intit locul n care avea s se nfig. Deja, n sal, nfierbntarea lua locul stuporii, cnd, deodat, ascultnd de un sentiment mai puternic dect voina sa, Philippe i opri avntul, i reinu braul i rmase intuit locului. Era ca fascinat i-l privea cu o groaz amestecat cu mil pe btrnul ticlos care se lsase s cad n genunchi i prea s cereasc ndurare, n vreme ce capul su, acoperit de pr alb, executa un dans nestpnit pe umrul lui stng. n sal lumea se agit. Un murmur ncepea s se nale, i cteva doamne preau gata s leine. Numai domnul de Posen, Philippe i mama sa erau nemicai. Ct despre contes, cu braul mereu ridicat ntr-o atitudine rigid, ea urmrea scena cu privirea sa sever i i rece, mirndu-se deja c-i vede fiul ezitnd. Regele i dduse la o parte pe gentilomii care se plasaser ntre el i locotenent i nainta ncet n spaiul rmas liber. Deodat, o voce se nl sonor, acoperind murmurul care cretea. Ce atepi, Philippe? spunea vocea. Oare renegi rzbunarea i-l vei ierta pe asasinul tatlui tu? Tnrul se ntoarse, iar mna sa ls s-i scape arma rzbuntoare.

~ 212 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Mam! O, mam, iart-m, o implor el. Dar orict de nemernic ar fi acest om, spada lui Lagardre nu se poate dezonora nroindu-se de sngele unui btrn! Aurore i nclin cu tristee capul i o lacrim i alunec din ochi. n mulime avu loc un fel de uurare. Spaima creia i dduse natere vederea tnrului npustindu-se asupra lui Peyrolles, cu spada nainte, se mprtia i toi se grbeau s laude purtarea generoas a ofierului. ntre timp, Philippe i acoperi faa cu ambele mini i optea pe un ton de durere inconsolabil: Doamne! Sunt, aadar, blestemat Da! repet cu putere, sunt blestemat, fiindc, ntr-o singur zi, am nelat ncrederea mamei mele, mi-am renegat rzbunarea i am pierdut-o pe cea pe care o iubesc! i desfcu minile, deschise ochii i crezu c viseaz vzndu-se nlnuit de patru brae dintre care dou erau ale mamei sale, iar celelalte dou, albe i parfumate, cele ale Olympei de Chaverny. Te iubesc, Philippe, i spunea tnra fat. Eti tot att de curajos pe ct eti de bun. Ah! Recunosc cu adevrat n tine pe fiul lui Lagardre, spunea la rndul su contesa, a crei exaltare se potolise n faa faptei generoase a tnrului. Te iubesc i mai mult, copilul meu, cci Henri nu s-ar fi purtat altfel. *** n acel moment, Louis al XV-lea se apropie. Ajungnd lng Philippe, nc zpcit de faptul c-i regsise logodnica i rectigase i iubirea mamei sale, i ntinse sabia pe care i-o ridicase de pe jos domnul de Chaverny. Duce de Nevers, i spuse, regele pltete datoriile regentului. i sunt recunosctor c ai tiut s-i stpneti ura. O spad viteaz ca a dumitale nu trebuie, ntr-adevr, s fie scoas din teac dect mpotriva dumanilor Franei. Apoi, ntorcndu-se ctre Aurore: Iat braul meu, doamn. Petrecerea va ncepe i trebuie s regsii puin veselie. Vznd c moartea se ndeprteaz de el ntr-un mod att de neateptat, Peyrolles i mai recptase calmul. Deoarece diversiunea creat n adunarea curtenilor prin prezena lui Louis al XV-lea i tot ceea ce urmase avusese ca rezultat c, pentru o clip, toate privirile se ntorseser de la persoana s, profit de mprejurare pentru a aciona fr zgomot cremona ferestrei de care se rezem, apoi o deschise i se strecur afar.

~ 213 ~

Paul Fval-fiul

Fereastra ddea spre un mic peron de dou trepte pe care nu trebui dect s le coboare pentru a se afla n grdinile Trianonului, n care dispru cu uurin, mulumit ntunericului. Cnd sosir oamenii de gard care fuseser trimii s-l aresteze, locul era pustiu. Pornir n urmrirea lui, dar zadarnic scotocir prin tufiuri i parcurser aleile n toate direciile; nu reuir s-l prind pe fugar i fur silii s se ntoarc spre a anuna rezultatul negativ al cutrii lor. Dup cum ne putem nchipui, Peyrolles nu-i ateptase i, n timp ce era cutat n grdin, el se afla deja printre copacii nali din parcul palatului Versailles, n care ar fi fost nevoie de o adevrat vntoare pentru a-l prinde. Banditul scpa nc o dat de pedeapsa pentru crimele sale.

Capitolul VIII - Juctori cinstii

ouis al XIV-lea i Louis al XV-lea n-au fost mai nelepi dect Henri al IV-lea care, cu nenorocita lui pasiune pentru joc, le crease acest funest precedent. Nu numai c, n secolul trecut, la Curte se juca, dar, ceea ce este i mai ru, se i tria, acest lucru fcndu-l mai ales doamnele. Este de crezut c acest bun exemplu era urmat att de nobili i de burghezi, ct i de oamenii din popor. Prinul de Carignan a ntreinut mult timp o adevrat cas de jocuri n somptuosul su palat de la Soissons, iar jocurile i aduceau un venit considerabil ntre dou sute de mii i dou sute cincizeci de mii de livre pe an, dup cte se credea. La moartea sa, n 1741, vduva lui a ncercat s continue acel trafic bnos, dar nu s-a priceput cum s procedeze i a fost nevoit, n curnd, s-i nchid saloanele. Ducele de Gesvres, guvernator al Parisului i unchi al cpitanului de Tresmes pe care l-am vzut lund aprarea lui Philippe, organiza i el jocuri i scotea un beneficiu net de o sut treizeci de mii de franci. Aceste dou case de jocuri au adus, ani de-a rndul, ruina fiilor de familii nobile, a multor burghezi, a unor ofieri i a attor altora.

~ 214 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Dimpotriv, jocurile constituiau resursele a numeroi escroci care reueau n felul acesta s triasc bine cu cheltuial mic. Dar n aceste locuri de plceri se ntmplau uneori scene tragice, care nu ntotdeauna puteau fi muamalizate, aflndu-se i n afar. ntr-o zi, un ofier strin, cu grad nalt, venit la Paris cu o mare sum de bani, a fost ndemnat de ctre ducele de Gesvres s joace i a pierdut tot ce posed. Din disperare, s-a strpuns cu sabia chiar n sala n care se juca. Aceast ntmplare a avut un mare rsunet i ducele s-a zbtut foarte mult pentru a reui s-i pstreze privilegiul. Cu toate acestea, a izbutit, dovedind c ofierul nu era dect un nepriceput i, mai ales, un imbecil, de vreme ce s-a comportat n felul acela. Jocurile prinului de Carignan i ale domnului de Gesvres erau cu att mai periculoase cu ct, fiind instalate n palatele lor particulare, poliia nu putea face nimic pentru a-i ndeplini acolo menirea. Aa nct la ei se tria n voie i aproape fr nici o jen. Ba chiar, cptai un adevrat renume dac erai un napan abil, i nu puine au fost personajele purtnd titluri nobiliare care au fost prinse n flagrant-delict de triare, fr ca reputaia lor s aib ceva de suferit. Dar nu numai marii seniori erau cei care ineau table-ouverte62 se fcea adesea acest urt joc de cuvinte, din cauza culorii postavului ce acoperea masa iar casele de joc mpnziser n curnd Parisul, sub ochii binevoitori ai poliiei care, de cele mai multe ori, nu intra n ele dect pentru a lua parte la joc, doar dac nu cumva era chemat acolo pentru vreun omor. Mai trziu, ingeniosul domn de Sartine avea s fie primul care s dea numele de saloane acestor caverne atrgtoare i s le impun o unic lege: permisiunea de a cere punga, fr a lua i viaa. Dei dac lsm deoparte cluburile mesele de joc particulare au fost de mult desfiinate la Paris, numeroi cititori ai notri cunosc, desigur, din proprie aducere aminte sau din auzite, faimosul salon 113 de la Palais-Royal, care a inspirat urmtorul catren celebru: Aceast vizuin are intrri doar trei: Sperana, infamia i moartea de miei. Prin cea dinti se intr, Prin celelalte, iei.63
Table-ou-verte (lb. francez): joc de cuvinte, putnd fi interpretat fie: table-ouverte mas deschis, = fie table-ou-verte mas verde. (n.t.) = 63 Textul original n lb. francez este:
62

~ 215 ~

Paul Fval-fiul

Catrenul i-ar fi putut afla locul pe frontonul cldirii ambasadei Veneiei, cci acel palat avea chiar trei ui nu numai la figurat i cronicile epocii ne spun c, abuznd de titlul su i de inviolabilitatea locuinei sale, stpnul locului adpostea acolo un tripou impresionant de mare i cu att mai profitabil, n care erau admii oameni fcnd parte din toate clasele. Alturi de primii gentilomi de la Curte puteau fi vzui indivizi cu mutre dubioase i a cror origine era i mai ndoielnic. Cei mai numeroi dintre acetia erau compatrioi de-ai veneianului. De obicei, mesele de joc se deschideau noaptea, cu ncepere de la orele unsprezece, unsprezece i jumtate, pentru a nu se nchide dect dimineaa sau, deseori, ctre prnz. Uneori se juca i ntreaga zi, dar asta se ntmpl rar. Se practicau toate jocurile; puteau fi mulumite toate gusturile. Trei-zece, bate palma i chint, trece-zece, cinci-nouarul, trombon, mormonicul, hoca, bassette, faraonul, par sau impar, cincisprezece, pacheelele erau jocurile care se bucurau de o mai mare trecere, fiind cele la care ansa putea fi cel mai uor corectat. Ct despre cavaler, acestuia i era indiferent dac se juca un joc sau altul. Lucrul cel mai important era ca fiecare din ele s-i aduc un anumit beneficiu. Avea crupieri nsrcinai cu contabilitatea i care erau obligai s-i prezinte conturi exacte. Totalul surselor astfel ncasate era uneori foarte mare i l-ar fi putut mbogi ntr-un timp scurt. Din pcate, el nsui era un juctor mai nverunat dect toi i adesea pierdea n cteva ore produsul a mai multor zile. Ca urmare, era ntotdeauna n lips de bani i astfel se explic "mprumuturile" pe care le fcuse la domnioara de Wendel, ct i complicitatea lui la crima plnuit de Peyrolles. Cavalerul Zeno era inventatorul unui joc uciga, numit biribi, care avea s fac multe victime nainte de a fi detronat de rulet. Biribi se juca folosind un tablou mprit n aptezeci de csue, fiecare cu numrul su, i o pung coninnd aizeci i patru de bilue cu bilete numerotate. Pe rnd, fiecare juctor scotea cte o bil, i dac numrul corespundea cu cel pe care-i pusese miz, bancherul i-o pltea de aizeci i patru de ori.

Il est trois portes cet antre : L'espoir l'infamie la mort , , . C'est par la premire qu'on entre . Et par les deux autres qu'on sort . (n.t.)

~ 216 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Se poate vedea c pentru a transforma aceast istea invenie n rulet, nu a fost nevoie dect s se reduc numrul de csue, s se adauge cteva combinaii, cum ar fi rou i negru, par i impar, i s se nlocuiasc punga cu roata nvrtitoare. Totui, aa cum era el pe vremea aceea, biribi nu avea nevoie de perfecionri pentru a face numeroase victime. Dac, la diferitele etaje ale palatului su, se jucau toate jocurile cunoscute n acea epoc i pe care le-am enumerat, Zeno avusese precauia de a instala biribi n subsoluri, pentru a nbui strigtele celor ce pierdeau i pe cele ale acelora care se ucideau unii pe alii. n acea mare sal subteran, cu o bolt rotund ca cea a unei cripte de biseric, i creia i se dduse meritatul nume de Infernul Veneiei, i ddeau ntlnire toate clasele sociale. Dup nfiare i dup mutra pe care o aveau aproape toi juctorii care frecventau acea vizuin, niciodat nu i-ai fi nchipuit c asemenea oameni ar fi avut ceva de pierdut, cci haina purtat acolo era cea a mizeriei i a desfrului, aproape cea a crimei. Ei, bine! n ciuda acelui aspect general respingtor, puterea de atracie era att de mare, nct oameni de familie bun, nobili i mari doamne adoptau un travesti njositor pentru a cobor din etajele superioare n acel cavou singurul loc din Paris unde se juca biribi i spre a consacra ore nfrigurate Diavolului, rege al acelui sanctuar. Pentru a ntregi aceast descriere, s adugm c, printr-o precauie rafinat, ce-i demonstra iscusina n materie de ruinare public, cavalerul avusese ingenioasa idee de a instala, n fiecare smbt seara, mese suplimentare de biribi, pentru a-i invita pe muncitori s vin s-i arunce n abis salariile pe care le primeau n aceeai zi. La ora cnd intrm n Infernul Veneiei, adic spre dou dimineaa, cripta era aglomerat de o mulime tumultuoas ce aducea ofrande idolului respectivului loc. Mesele pe care se aflau tablourile cu csue erau ncontinuu nconjurate de cte ase rnduri de capete avide, i sute de mini febrile se agitau convulsiv pe marginile soioase ale postavului verde. Aurul, argintul, banii de hrtie se ngrmdeau pe acele mese ovale, sub privirile lacome ale celor interesai. Din cnd n cnd se auzea cte un ipt al vreunei femei pe cale de a fi asfixiat sau vaietul unui btrn mbrncit. Cine mai putea ine seama de vrst i de sex n templul zeului metalic? n acea sear, fie din ntmplare, fie premeditat, mai multe dintre personajele noastre i dduser ntlnire n acea vizuin a pierzaniei.

~ 217 ~

Paul Fval-fiul

Strada Montmartre era cu totul pustie i bezna att de adnc nct i puteai vr degetele n ochi cci patronii prvliilor din mprejurimi erau obligai s se conformeze regulamentului de stingere. Deodat, doi brbai, dnd colul strzii Mail, traversar rapid zona de lumin format de toate ferestrele strlucitoare ale cldirii ambasadei, trecur prin intrarea lng care trei lachei stteau la fel de nemicai i de mui ca nite cariatide i pornir s coboare scara ce ducea la subsol. Btrne, spuse cel mai tnr dintre cei doi nou-sosii, deoarece tata i-a dat misiunea de a vizita locul n care vin n fiecare sear s petrec una sau dou ore spre ami completa educaia, vei vedea aici o veritabil curiozitate a Parisului. Cel care fusese numit "btrn" se opri brusc n mijlocul anticamerei ce preceda salonul de biribi i, punndu-i ambele mini pe umerii tovarului su, i spuse aproape n oapt: Putiule, titirezul tu de tat este un om pierdut din cauza fustelor fie zis ntre noi, fr a o jigni pe doamna Mathurine, cea mai atrgtoare persoan ce aparine sexului frumos, pe toi sfinii. Tu, n schimb, ai o nclinare ctre bani, ceea ce este o ndeletnicire de zgrciobar, zu aa! Dar, ia spune, camarade, unde ne aflm aici? n Infernul Veneiei! Domnule Cocardasse, rspunse Boniface Passepoil, pe care cititorii notri l-au recunoscut deja i pe care pasiunea sa pentru joc l fcuse nc de mult s devin un obinuit al locului, fr ca totui s-i fie cunoscut acolo i numele. n Infern? repet ostaul, al crui chip exprim o uluire att de hazlie, nct Boniface nu se putu mpiedica s nu rd. Dar gasconul era abia la nceputul uimirilor sale, cci de-abia l prevenise micul Passepoil c nu trebuie s se mire de faptul c la mod, acolo, era livreaua, cnd att unul ct i cellalt fur mbrncii n stnga i-n dreapta de ctre cei trei lachei-cariatide ce pzeau ua, n vreme ce li se strig n ureche: Loc! Loc pentru domnul Reprezentant al Veneiei! n urma valeilor venea cavalerul Zeno. Era palid i trsturile lui descompuse dovedeau n ce msur fusese afectat de evenimentele petrecute n saloanele de la Versailles i pe care le urmrise stnd ascuns nu departe de locul scandalului. Trdarea metresei sale l lsa rece. Puin i psa c domnul de Peyrolles al crui adevrat nume l aflase, fr vrere, n acea sear ar putea fi omort ntr-un fel sau altul, dar ceea ce-l durea era pierderea zestrei pe care o sperase; i acum, nfuriat la culme, venea la tripou cu scopul de a pune n aplicare, fr a cheltui un ban, ultimul plan de rzbunare asupra cruia se nelesese mpreun cu vindicativul btrn. Mergnd n urma celor trei servitori care-i anunau cu glas tare sosirea, cavalerul ptrunse n cea de a doua sal.

~ 218 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Cocardasse i Boniface erau gata s intre i ei, cnd cel dinti se opri brusc, simind c cineva l bate uor pe umr. Pe toi sfinii! exclam ntorcndu-se. Nu m nel, eti chiar dumneata, ba Sst! l ntrerupse cel care-l atinsese cu mna. Fii prudent, domnule Cocardasse. Aici nu sunt nici domnul Hlouin, nici baronul de Posen, ci, aa cum o dovedete travestiul meu, btrnul savant, surd tun, pe care cavalerul Zeno l are ca vecin n casa din Montmartre Nu toate primejdiile ce-l amenin pe cel asupra cruia veghem sunt nlturate. Tocmai vin de la Versailles, unde au avut loc nite evenimente foarte ciudate. Veneianul se alia i el acolo, i-l bnuiesc serios c urzete un nou complot. Acesta este motivul pentru care m vedei aici, unde prezena mea nu poate s-l mire, cci, atunci cnd e vorba de bani, cei mai nelepi devin cei mai nebuni. Boniface, continu, adresndu-i-se tnrului Passepoil vrei s-mi spui dac eti cunoscut n acest tripou? Ca juctor, poate, dar nu i n alt fel, replic prietenul lui Philippe, care era cuprins de o mare admiraie la vederea metamorfozei domnului Hlouin. i crezi c ai fost vzut de Zeno, noaptea trecut, n parcul palatului Nevers? Asta, sigur nu era mult prea ntuneric. Atunci, cu att mai bine, vei putea s ne fii de folos. Apoi, ntorcndu-se ctre gascon, adug: Ct despre dumneata, prietene, deoarece nu se tie ce se poate ntmpla i fiindc prezena dumitale nu este necesar deocamdat, vei face bine s te duci s ne atepi acas la prietenul Passepoil, unde te vom gsi mai trziu, cci noul atac, dac va fi unul, nu este plnuit pentru aceast noapte. n vreme ce Cocardasse, asculttor, se ndeprta, o zarv ngrozitoare izbucni n salonul de biribi, zarv n care se amestecau ipete i njurturi rsuntoare, ce preau c vor s justifice numele de Infern pe care-l purta acel loc. Hai s vedem ce se ntmpla, spuse domnul Hlouin. Dup ce-i potrivi ochelarii i peruc, l trase dup sine pe Boniface n salon, unde era aproape imposibil de ptruns, ntr-att era de plin de o mulime glgioas, agitat i febril. Infernul Veneiei, n care se strduiau s intre falsul btrn i tnrul Passepoil, era tocmai n acel moment i mai inabordabil dect de obicei, deoarece la masa de joc se strnise o mare nemulumire. Iar eroul acelei scene furtunoase nu era altul dect cavalerul Zeno, stpnul casei de jocuri scutite de impozite. Ne amintim c, n clipa n care cei doi complici socoteau c totul este pierdut, adic doar cu cteva secunde nainte ca Peyrolles s fie ameninat de ctre Philippe, n salonul de la Versailles, fostul intendent al lui Gonzague, nemaigndindu-se dect la rzbunare, izbutise s-l fac pe cavaler s-i mprteasc, n parte, ura. Dei nu avea aceleai

~ 219 ~

Paul Fval-fiul

puternice motive de aversiune ca cele ale lui Peyrolles, Zeno nelegea totui c Philippe i fur de dou ori speranele, devenind unicul motenitor al contesei, dup ce pusese stpnire pe inima i pe gndurile Bathildei. Astfel pregtit, Zeno trebuia, n mod obligatoriu, s participe n egal msur la ultima capcan plnuit de ctre Peyrolles mpotriva dumanului lor comun. Cu att mai mult cu ct, acum, fiind cunoscut ca un complice al unui asasin i al unui falsificator, trebuia, cel puin pentru un timp, s-i abandoneze postul diplomatic. Nemaiavnd nimic de pierdut, primise cu o bucurie plin de rutate propunerea de a conduce prdarea palatului Nevers. Spera ca acolo s-i poat umple din nou punga, nainte de a pleca din Frana. Cnd se despriser, btrnul i spusese, n esen: Cu orice pre, mine avem nevoie de treizeci de oameni. Treizeci de oameni pe care s-i putem conduce n mod absolut. n fine, treizeci de oameni care s-i fi vndut contiina i braele lor! i Zeno pornise spre palatul lui, foarte hotrt s ating acest scop, dar cam nelmurit cu privire la modul n care s-i fac credincioi att de muli napani, cci nu prea se simea n fonduri i tia c pentru a cumpra treizeci de contiine era nevoie de bnet mult. Cu toate acestea, trecuse pragul salonului de biribi cu un pas vioi, aproape al unui nvingtor, cci, pe drum, mintea lui inventiv i oferise o idee genial. Cunoscndu-i bine pe juctori i tiind din experien c un decavat este, dac e posibil, i mai nverunat dect un juctor norocos, i spusese, potrivit logicii sale: "La ora asta, n Infernul Veneiei se afl, cu siguran, mai mult de treizeci de biei buni, care s-au lsat jumulii i de ultimele lor pene. Ar nsemna s am ghinion dac cel puin dou treimi din aceti clieni nu fac parte dintre iubiii mei compatrioi i nu valoreaz mai mult dect frnghia cu care-ar merita s fie spnzurai, cci este inutil s-mi ascund faptul c subsolul meu este frecventat de persoane nu tocmai recomandabile De data aceasta, nu am totui de ce m plnge, i voi gsi printre ei oameni zdraveni, chiar devotai, fr s fie nevoie s-mi dezleg punga." Punerea n practic a acestei idei grozave fusese cea care provocase vacarmul ce umplea Infernul, n clipa n care soseau domnul Hlouin, deghizat, i Boniface. Cavalerul inea banca. Jucase necinstit i tocmai ctigase, de la primul tur i fr a scoate un ban, dreptul de a porunci, pe durata unei nopi, unui numr de zece oameni. mpins de nsoitorul su, Boniface, izbind cu coatele, pe care le agita c pe nite aripi, ncerc s-i croiasc drum pn la mas verde. Ce se-ntmpl? Ce se-ntmpl?

~ 220 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Cincizeci de glasuri i rspunser, explicndu-i cum fusese jucat partid pe care o pierduser zece oameni. Tnrul Passepoil i nvase lecia pe de rost. Pe toi sfinii! exclam, ntorcndu-se ctre Zeno. Dac v trebuie alt rnd de zece oameni, Excelen, solicit onoarea de a face parte dintre ei. Nu era nevoie de mai mult pentru a-i decide pe cei de fa, i ali juctori se prezentar s rite n acea partid bizar. Dar cavalerul vzuse ezitarea din privirile ctorva i, pricepnd c ar grei dac iar mpri ansele de succes, prefer s termine treaba dintr-o dat. Dou mii de ludovici n banc, spuse. Asta nseamn cte o sut de ludovici contra fiecrui juctor Cei care vor s-i ncerce norocul nu trebuie dect s-mi spun numele, adresa, i s-mi jure credin pentru o noapte nu cer alt miz. De acord! Iat-m! strig Boniface, care, sftuit n oapt de ctre domnul Hlouin, juca rolul primei oi a lui Panurge64. ncetul cu ncetul se apropiar i alii, i numrul era gata s se completeze, cnd un btrn, nvemntat ciudat i prnd c nu se intereseaz de nimeni, veni, fr a spune vreun cuvnt, s ocupe ultimul loc la masa de joc. Pleac de-acolo, omule, i strig Zeno, i las locul altuia. Eti prea btrn pentru a-i pierde o noapte i a-i chinui reumatismele. Ia te uit, ia te uit, se mir deodat btrnul, ndeprtndu-i cozorocul ce-i apra ochii i ridicndu-se n picioare spre a-i ntinde cavalerului mna pe deasupra mesei. Ce mai faci, tinere? i cu dragostea, cum te descurci? ntr-adevr, sunt ncntat s te ntlnesc, vecine. Drumurile nu sunt sigure ca s m ntorc n Montmartre i, dac vrei, vom merge mpreun. Lua-l-ar ciuma de surd btrn! ocr Zeno, recunoscndu-l pe savantul care locuia n pavilionul lipit de csua lui de distracii din afara oraului. Ce ntmplare nenorocit l-a fcut s se ntoarc deja din cltorie? i, cu glas tare, i strig: D-te puin la o parte, vecine. Partid nu e de rs! A! Chiar aa? Doamna care mai deunzi sprgea totul la dumneata acas s-a pus acum pe rs? replic imposibilul surd, prnd c nu a auzit dect ultimul cuvnt rostit.

Panurge personaj creai de Rahelais Pantagruel Cinic, la, dar cu minte ingenioas, a devenit : n . legendar prin ntmplarea cu oile: n timpul unei cltorii pe mare, Panurge s-a luat la ceart cu un negustor care-i transporta turma cu corabia. Spre a se rzbuna pe negustor, Panurge i-a cumprat o oaie, pe care a aruncat-o n mare. Bineneles c a fost imitat de toate suratele ei, care au srit peste bord, urmate de nsui stpnul lor, care se agase de coada ultimei oi, spernd s-o rein. (n.t.)

64

~ 221 ~

Paul Fval-fiul

Cu att mai bine, tinere, asta demonstreaz o evoluie plcut a caracterului ei, de care nu ai motive s te plngi Eu joc doi bnui contra dumitale, vecine. i, vorbind astfel, btrnul savant puse cu nevinovie o moned de aram pe una din csuele tabloului. Jocurile sunt fcute! declar Zeno, care fierbea de mnie, dar nu ndrznea s-l dea afar pe btrnul ncpnat, de team s nu lase s i se ghiceasc inteniile. Fiecare juctor pusese pe cte o csu un peticu de hrtie pe care-i scrisese numele. Numai btrnul avea n faa lui moneda lui de doi bnui. Punga care trebuia s conin cele aizeci i patru de bile numerotate circul n jurul mesei verzi. Dar, n timpul discuiilor, Zeno subtilizase cu dibcie cele douzeci de numere acoperite de biletele celor ce mizaser, aa nct nici unul din acetia nu iei din pung i, pentru a doua oar, cavalerul rmase singurul ctigtor. Din nou se ridicau murmure de nemulumire n rndul, juctorilor pclii i poate c hrmlaia ar fi renceput i mai puternic dect nainte, cnd btrnul, ridicndu-se, spuse cu o intonaie ironic n glas, n timp ce, parc regretnd, i mpingea moneda de aram ctre bancher: Vecine, ai noroc n seara asta, i nu-mi cer revana. Cnd joci mpotriva unor juctori cinstii, ca acetia, ctigul este meritat! Boniface i nbui un hohot de rs, iar cavalerul i muc buzele. Amndoi prinseser dublul neles al cuvintelor btrnului i nu reinuser dect cuvintele "juctori cinstii". "Trebuie s-l supraveghem pe btrnul sta", i spuse Zeno. "S-ar putea ca infirmitatea lui s nu-l mpiedice s fac ru." Dar mintea cavalerului nu se opri prea mult asupra acestei impresii i, deoarece fcuse rost de oameni, i pofti s urce ntr-o sal liber de la primul etaj spre a le da instruciuni. Totodat, porunci s se opreasc jocul i s fie evacuat cldirea.

Capitolul IX - Talionul

cursul nopii, se afla la el, stnd lungit pe a pat, gata mbrcat.

n ziua ce a urmat acelei seri, ctre ora dou dup-amiaza, Peyrolles, rentors la Paris n

~ 222 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ne amintim c poseda o locuin mic, ntr-o cas retras din cartierul SaintMarceau. Distrus att ca moral ct i fizicete, simind c-i fuge pmntul de sub picioare, nu mai vedea n jurul su dect bezn. Un gnd, unul singur, l mai susinea i, cnd i cnd, i aprindea n ochi o sclipire arztoare. Deoarece nu numai c toate speranele lui de mbogire erau nelate, dar, n plus, acuzaia pe care i-o adusese contesa fcea ca viaa lui s nu mai fie dect o chestiune de ore cci nu-i fcea iluzii cu privire la soarta ce l-ar atepta cnd ar ajunge n minile justiiei, lucru care, cu siguran, nu va ntrzia prea mult voia s-i foloseasc puterile ce-i mai rmseser n scopul rzbunrii. Da, de data aceasta nimic nu-l va opri. Nu va mai rmne n umbr, aa cum fcuse pn atunci. Dac tot era vorba s moar, inea ca cel puin clipa morii sale s fie i cea a morii dumanilor lui. i, oriunde s-ar afla ei, nu se v luai ncrede n nimeni i va merge el nsui, s-i distrug cu propria lui mn mai nti fiul, pe urm mama. Apoi, va putea nchide ochii fr regrete, fericit c i-a potolit ura. De cnd se ntorsese acas, sttea, aadar, frmntnd n minte mijloacele pe care avea s le foloseasc pentru a reui s svreasc, fr gre i chiar n acea sear, ultima ticloie a sa, n timpul incendiului pe care aveau s-l provoace oamenii lui Zeno. Deodat auzi nite pai uori alunecnd pe parchetul camerei sale i apropiindu-se ncet de el. ntoarse capul i, cu un amestec de curiozitate i de bucurie rutcioas, o recunoscu, lng el, pe Bathilde. Chiar Bathilde, pe care o uitase cu totul, de cnd nu se mai gndise dect la Aurore i la Philippe. i, de fapt, nu ea era cea care fusese principala cauz a prbuirii lui, cea care distrusese, fcuse s dea gre toate planurile sale? Nu ei i datora faptul c se vedea acum pierdut, fr resurse, cnd ar fi putut, dac ea l-ar fi slujit cu credin, s ctige o imens avere i s triasc la lumina zilei, ca altdat? Aceste gnduri l npdir deodat, fcnd s i se i furia la creier cu atta violen, nct i azvrli nainte trunchiul spre a o apuca cu braele pe femeie, s-o frng n strnsoare. Dar puterile i erau epuizate i reczu greoi pe pat, fr s fi putut ajunge la Bathilde. Aceasta nu se dduse nici un pas napoi pentru a scpa de acea ameninare. Calm i rece, cu chipul impasibil, l privea pe btrn fr mnie, mai mult cu o expresie de comptimire, de mil.

~ 223 ~

Paul Fval-fiul

Fiin perfid i trdtoare, i spuse acesta cu un glas uiertor, vii s-i contempli opera, nu-i aa? A dumneavoastr, domnule de Peyrolles, rspunse cu blndee Bathilde. A ta, i spun. i pusesem averea la ndemn, o avere imens, colosal, care putea s ne fac fericii pe amndoi, s ne asigure toate bucuriile, toate plcerile vieii. Tu n-aveai dect puin de fcut pentru a deveni stpn pe ea: s omori o femeie i un copil femeia deja cu un picior n mormnt copilul slab i fr aprare Sarcina ta era uoar i nu te-ai priceput s i-o ndeplineti ai dat napoi, cuprins de o sensibilitate prosteasc Ah! Ticloas nebun vezi unde ne-ai adus! Da, am dat napoi, replic Bathilde. Am dat napoi n faa crimei o crim mai oribil ca aceea nici c se poate: s ataci slbiciunea! Copilria! Cci, n ciuda instinctelor rele pe care le-ai dezvoltat n mine, nu eram nc destul de pervertit pentru a comite o fapt att de mrav. Ha! Ha! ripost btrnul cu ironie. Tot vechile tale fraze frumoase le-am mai auzit eu Dar credeam c te convinsesem ct de lipsite de sens i de nelalocul lor erau accesele acelea de generozitate idioat? Este adevrat, sub influena dumneavoastr nefast fusesem stpnit de duhul cel ru. Din fericire, Dumnezeu s-a milostivit i l-a ndeprtat de la mine pentru a m readuce pe drumul cel bun, pe care m fcusei s-l prsesc. Ba chiar, mi-a dat o bucurie imens pe care nu mai aveam dreptul s-o atept de la El: mi-a ngduit s cunosc iubirea sufleteasc, iubire care regenereaz i rscumpr i cu ajutorul creia am ieit din abisul de infamie n care czusem i la ce i-a servit patima asta, fat fr minte? o ntrerupse fostul factotum, mereu ironic. Doar ca s fii urt i dispreuit de ctre cel pe care-l iubeti, nu-i aa? Drgu rezultat, pe cinstea mea! tiu, dar asta m face s-l iubesc i mai mult; cci acum, cnd m judec cinstit, cnd mi dau seama ce fiin eram pn n urm cu dou zile, dragostea mea ar scdea dac el nu m-ar fi dispreuit. i ca s-mi povesteti aiurelile astea ai venit la mine? Nu i iat scopul vizitei mele, ultima pe care v-o fac, deoarece voi disprea din lume, pentru a nu m mai rentoarce vreodat De acum nainte, mi nchin viaa lui Dumnezeu. Am venit spre a ncerca s v readuc pe calea binelui, s v conving s v consacrai cei civa ani care v mai rmn s-i pe trecei pe pmnt pentru rscumprarea pcatelor. Gndii-v: acum, mormntul nu mai e departe de dumneavoastr Vrei oare s cobori n el ncrcat de povara crimelor pe care le-ai svrit?

~ 224 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Peyrolles izbucni ntr-un rs sardonic. Din cuvintele tinerei femei deducea c ea nu tia nimic despre cele petrecute n ajun la Trianon. Vorbea despre civa ani care-i mai rmneau de trit, cnd, de fapt, nu mai erau dect cteva zile, poate cteva ore. i, apoi, adug Bathilde, cu o intonaie de rug, a vrea s-mi facei o promisiune: aceea de a nu v mai nveruna urmrind pieirea lui Philippe i a mamei sale. tiu c s-au regsit lsai-i s-i triasc fericirea. Pe ei! scrni btrnul furios. Pe ei! Ah! Dimpotriv, mai mult ca oricnd, i voi face s simt ura mea i inima mi se va umple de bucurie cnd voi distruge fericirea pe care de-abia ncep s-o guste. Nu, nu, nu vei face una ca asta! l implor Bathilde. Oare n sufletul dumneavoastr nu exist nici un sentiment generos pe care s-l invoc n favoarea lor? Ha! Ha! Mil! rse, cu un rnjet, Peyrolles. mi nchipuiam c m cunoti destul de bine, fetio, ca s nu m crezi n stare de a avea un cusur att de ridicol Mil pentru ei! Cnd, nu mai departe dect ieri Dar se opri. Cci dac i-ar povesti Bathildei scena de la Trianon, ar nsemna s se recunoasc, n faa ei, vinovat de uciderea contelui de Lagardre, de care ea nu-l bnuise niciodat. i cine tie dac, dup ce-l trdase o dat, nu s-ar duce s-l denune, imediat ce va pleca de la el. Bathilde, desigur, nu sesiz nelesul acelei reineri. V implor, continu ea, promitei-mi ceea ce v cer. Dar btrnul i schimbase gndul. Spernd s-o poat reine prizonier la el, pn la cderea nopii, ncepu s-i descrie, cu lux de amnunte, ce anume hotrse s fac mpreun cu cavalerul Zeno. La ora actual, spuse n ncheiere, frumosul tu logodnic, ambasadorul Veneiei, pe care ai greit fcndu-l gelos, se afl n fruntea unei mici armate, iar treburile noastre vor ncepe s se mite. Chiar n seara asta, mulumit ie, fata mea cci cu ajutorul cheii tale vor intra oamenii notri prin portia fntnii palatul Nevers va fi incendiat i, profitnd de foc, nu ne va fi prea greu s-i facem s dispar i pe frumosul tu Philippe, i pe ticloasa de maic-sa. Ce prere ai despre planul nostru? Nu-i aa c e bine ticluit? Domnioara de Wendel l ascultase pe mizerabil fr s poat deschid gura spre al opri. Spaima i ncletase gtlejul i nu era departe de a gndi c btrnul era Satana n persoan. O! reui n cele din urm s spun. O! Nu vei face asta! De ce nu? Cine m va mpiedica? Eu, care jur s devin din nou sclava dumneavoastr, dac mi ndeplinii rugmintea. Peyrolles slobozi un rs drcesc.

~ 225 ~

Paul Fval-fiul

i ce nevoie a mai avea de tine, frumoaso, dup ce voi fi dat lovitura? o ntreb. De altminteri, justiia regelui va avea grij de viitorul tu; cci nu trebuie s uii c, deoarece cheia ta va servi drept pies de acuzaie, se va dovedi c tu eti cea care iai introdus n palat pe incendiatori i pe asasini O! Nu, nu! Nu facei asta! V voi binecuvnta, n ciuda rului pe care mi l-ai fcut l rug tnra femeie, cu trupul cutremurat de un lung fior de groaz. Rul pe care i l-am fcut, ingrato? Putei s negai? Ei bine! n pofida decderii n care m aflu acum din cauza dumneavoastr, n ciuda vieii mele distruse i cu toate remucrile ce m apas i pe care le voi simi pn n ultima zi a vieii mele, nu voi avea fa de dumneavoastr dect recunotin i afeciune. Rul pe care i l-am fcut? repet Peyrolles furios, ndrzneti s inversezi n felul acesta rolurile, nenorocito? Spui c i-am fcut ru, cnd de fapt nu am ncetat s-i dau sfaturi, s te las s profii de fructele experienei mele; cu un cuvnt s te pun n gard mpotriva slbiciunilor omeneti, a cror victim sfreti ntotdeauna prin a fi, ntr-una din zile! Vai! Da, cci m nscusem bun, iubitoare, i dumneavoastr m-ai ndemnat s devin rea, rzbuntoare. Ai infiltrat n mine, pictur cu pictur, otrava invidiei. Ai fcut s sclipeasc n faa ochilor mei falsele fericiri ale acestei lumi! Aveam doar gustul luxului: l-ai schimbat n nebunie, n loc s-l nfrnai. Datorit dumneavoastr am devenit fals, ascuns. Am rspuns binefacerilor cu care eram copleit cu cea mai neagr nerecunotina. Oare toate acestea nu nseamn c mi-ai fcut ru, i oare tatl meu m ncredinase dumneavoastr pentru a m pierde astfel? Tatl tu! Ha! Ha! Tatl tu! izbucni Peyrolles, rnjind. n mintea btrnului ticlos ncolise un gnd. Dac, din cauza slbiciunii sale fizice, i era imposibil s se rzbune fizic pe Bathilde, i rmnea cel puin puterea de a o supune unor chinuri morale. Nu vorbii pe tonul acesta despre tatl meu, ripost Bathilde, pe care rsul ironic al lui Peyrolles o indigna. Era un om bun i virtuos, pe care Dumnezeu mi l-a luat prea devreme. Atunci, poate vrei s-i vorbesc despre mama ta? Tcei! i porunci femeia. tiu, mi vorbii aa pentru a m ndurera. Am aflat, ntr-adevr, c mama mea Dar o fiic nu are dreptul s-o judece pe cea care i-a dat via Nu vreau s m gndesc dect la tatl meu, pe care l-am uitat prea repede. i v mai ntreb o dat: spre a face din mine fiina ticloas care sunt, pentru asta v-a ncredinat sarcina de a m ndruma n via? He, he! Poate c da?!

~ 226 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Minciun! Nefericitul nu tia, fr ndoial, cine suntei i ce intenii avei cu mine, altminteri, dimpotriv, m-ar fi ndeprtat de dumneavoastr ca de un animal rufctor. tia prea bine cine eram. Ba da, v spun, nu tia, cu siguran habar n-avea ndrzneti s-i spui binefctorului tu c minte, viper? tia perfect de bine, cci i-o spusesem eu nsumi. Susin c minii, i faptul c ncercai s pngrii ntr-un mod att de odios memoria acelei fiine dragi mie este o nou infamie a dumneavoastr O! Da, srmanul meu tat, dac ar fi putut prevedea Aceste ultime cuvinte l amuzar pe btrn, aproape provocndu-i un rs spasmodic. Cu siguran prevedea, spuse. Prevedea! i, ca s fiu drept cu el, asta nu prea s-i fac cine tie ce plcere. Bathilde l privi ntrebtor pe Peyrolles. Nu mai nelegea. Unde voia btrnul s ajung? Dar atunci, dori s se lmureasc, nseamn c m-ai nelat spunndu-mi c voina lui fusese ca eu s triesc lng dumneavoastr? Ba deloc adic s-ar putea. O! Doamne! exclam Bathilde cu groaz, ce ntrevd? Nemernicul i pstra rnjetul batjocoritor. Simea o bucurie slbatic vznd spaimele tinerei femei. Aceasta i reamintea acum mprejurrile care precedaser moartea tatlui su. i aducea aminte c, n timpul convorbirii lui Peyrolles cu muribundul, adormise pe un scaun i nu putuse, prin urmare, asista la ultimele lui clipe. Ce se ntmplase oare ntre cei doi, pe cnd ea dormea? Aadar, m-ai minit cu neruinare, strig, devenind dintr-o dat amenintoare. Cci dac i-ai dezvluit cine suntei, departe de a v fi fcut protectorul meu, desigur c a vrut s v goneasc, spre a m feri de contactul cu corupia dumneavoastr el, care m cretea cu atta grij i care ndeprta de mine tot ce era contrar binelui. Adevrul este c a ncercat, fata mea. Ba chiar a vrut s te trezeasc, spre a-i spune cteva vorbe, n legtur cu mine. Dar fiindc asta nu mi-ar fi nlesnit planurile, innd seama c aveam nevoie de tine i atunci? ntreb Bathilde gfind, vznd c Peyrolles i ls fraza neterminat. i atunci? L-am mpiedicat. L-ai mpiedicat! Cum?

~ 227 ~

Paul Fval-fiul

i deoarece interlocutorul ei prea s se gndeasc nainte de a rspunde, strig: Ah! Vorbii odat Ai folosit violena, poate? Precum spui, frumoaso. Ai ndrznit s-l brutalizai pe tatl meu! exclam Bathilde, venind foarte aproape de ticlos i cu ochii plini de fulgere. Ai cutezat s folosii fora mpotriva lui el, att de slbit i nemaiavnd, deja, putere dect ca s respire? Trebuia. i, desigur, acea violen a scurtat puinele, clipe ce-i mai rmneau de trit? Nu zu, copil drag, nu sunt medic i n-a puteai afirma nimic, dar fie vorba ntre noi este de presupus. Laule! La ce suntei! Ce-ai fcut? url femeia, apucnd cu o mn ncheietura unei mini a lui Peyrolles i zdrobind-o ntre degetele ei nervoase. Ce-am fcut? replic ticlosul, ale crui buze se rsfrngeau ntr-un rnjet ru. Am fcut ceea ce-mi poruncea ura mea! Ah! Dac n-a fi fcut dect atta adug, vrnd s mping la limit disperarea Bathildei i netemndu-se, n absena oricror dovezi, s mrturiseasc asasinatul pe care-l comisese asupra nefericitului de Wendel. Dar ce? Ce nc? ntreb nenorocita creia, acum, i era fric s neleag i, cu mna rmas liber, i apsa pieptul pentru a-i stpni btile inimii. Vrei s tii? zise Peyrolles, ncercnd, fr a reui, s se elibereze din strnsoarea tinerei femei. Ei, bine! i voi spune Deoarece tatl tu fcea eforturi disperate s se ridice din pat pentru a veni s te trezeasc, i-am pus pe gur o pern i l-am asfixiat Ha! Ha! N-a durat mult La auzul acestor cuvinte, Bathilde scoase un ipt att a de puternic, nct ecoul su rsun ndelung. O clip, rmase nemicat, ca nlemnit de groaz i aintind spre Peyrolles priviri n care se citea nebunia. Apoi, deodat, dnd drumul minii ticlosului, lu o pern pe care i era rezemat capul i, iute ca gndul, i acoperi cu c faa, n ntregime, meninnd-o aa i apsnd deasupra cu toat puterea. Banditule! Banditule! strig ntre timp. Iat-i pedeapsa vei muri aa cum a murit srmanul meu tat Gestul femeii fusese att de rapid, nct btrnul nu se putuse feri. La nceput, instinctiv, ncerc s dea la o parte perna, dar neizbutind, apuc la rndul su braele celei care-l nbuea i-i nfipse unghiile n ele, sfiindu-le cu furie, ncercare zadarnic! Bathilde de Wendel prea c nu simte cumplitele rni pe care i le fcea, i puterea cu care apsa devenea tot mai mare.

~ 228 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Era, de felul ei, puternic i viguroas, dar furia pe care i-o provocase mrturisirea lui Peyrolles i sporea i mai mult fora muchilor. Braele ei sfiate i sngernde rmneau rigide. Avea contiina c svrete o fapt demn de laud, oprind rsuflarea n gtlejul acelui vultur ale crui gheare i sfrtecau carnea fr ca ea s simt nici cea mai mic durere, ntr-att i concentr ntreaga energie n pedepsirea mizerabilului, Ticlosul ncepu apoi ase zvrcoleasc n fel i chip, cu trupul scuturat de spasme brute, dezordonate, i cu pieptul gfind din greu. S-ar fi zis c este o reptil creia i se strivise capul. Cu picioarele care se agitau cu furie n aer ncerca s-o mping pe tnra femeie, lovind-o cu putere. Dar aceasta prea s fi prins rdcini n pardoseal i-i opunea o rezisten de nenvins. Puin cte puin, asfixia desvrindu-i opera, micrile lui Peyrolles i pierdur din violen i un horcit surd, horcitul agoniei, i scp din gtlejul contractat, n cele din urm nepeni ntr-o ultim convulsie, scoase un suspin lung i adnc ultimul apoi rmase pe patul lui, nemicat pentru totdeauna. Aceasta fusese pedeapsa talionului. Dac fostul lui stpn, prinul de Gonzague, murise ucis de spad, dup ce se slujise ca un trdtor de aceast arm, Peyrolles, la rndul su, i dduse sufletul mrav n acelai fel n care-l omorse pe domnul de Wendel, victima sa din Bruges. Bathilde, nemaisimindu-l zbtndu-se, ridic perna i, dup ce se ncredin c era cu adevrat mort, prsi casa din cartierul Saint-Marceau i se ndrept spre Marais.

~ 229 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul X - O recepie furtunoas

ei contesa de Lagardre i pusese n practic ideea de a-i deschide saloanele pentru a srbtori ntoarcerea fiului su, fcuse acest lucru n mod foarte discret i, drept urmare, n acea sear, doar o sut de persoane putuser trece pragul palatului Nevers, iar n acest numr, o treime o reprezentau, de fapt, tineri nobili, venii special spre a-i face curte noului duce. n salonul de recepie i-am fi putut recunoate pe btrnul mareal Maurice de Saxe, pe Chevert, naintat de curnd la gradul de brigadier-general, i pe cpitanul de Tresmes. Aceti trei bravi ofieri consideraser c este de datoria lor s dovedeasc ce stim i purtaser lui Philippe care, pe vremea cnd nu era dect micul i obscurul osta din grzile franceze, reuise deja s se disting prin vitejia sa. Ne-ar fi greu s-i citm pe nume pe cei prezeni, dar trebuie s-l menionm pe domnul duce de Richelieu, pe care Louis al XV-lea l delegase s-l reprezinte n faa contesei. Ca de obicei i este penibil de mrturisit , domnul de Richelieu nu se purta cu demnitatea pe care i-o cerea rangul i, n ciuda vrstei sale, i d aere n mijlocul unui grup de femei tinere i frumoase, crora tocmai li se alturaser dou dintre fostele sale victime, domnioarele de Valois i de Charolais. Niciodat nu l-am putut suferi pe curteanul acela anost, de Vignerot, care a fost fcut duce de Richelieu i mareal al Franei, spunea btrnul de Saxe. tii, generale Chevert, c ducele a fost brbatul cel mai iubit din Frana? O! Mareale, dar irele, regele nostru? Dnsul nu vine dect pe locul al doilea Se povestesc despre acest Vignerot nite lucruri surprinztoare De pild, pe vremea celei de a doua treceri a sa prin Bastilia i Bastilia nu era, pentru el, o nchisoare prea cumplit, deoarece avea un salon i o anticamer, n care sttea Ruff, valetul su se spune c, n fiecare zi, primea numeroase vizite feminine. Avea chiar mai multe cabinete de toalet, pentru a-i ascunde, unele de altele, cuceririle. ntr-o zi, micuul Courtenay, care-i purta pic acestui ncrezut, a reuit s ptrund pn la el i i-a tras o btaie zdravn. Dar a fost ntrerupt deodat de zgomotul a dou ui ce erau deschise cu violen i prin care au aprut dou femei ncnttoare, ce-au nvlit una din dreapta, una din stnga, despletite ca nite

~ 230 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


eumenide65. Erau dou fiine adorabile, dup cum v-am spus. De altfel, le putei vedea de aici, fcnd curte i acum idolului lor. Dar, cu trecerea vremii, s-au mai schimbat. Courtenay Ie-a recunoscut imediat pe cele dou verioare de neam regesc care, n loc s se repead asupra lui, s-au oprit, furioase, vzndu-se una pe alta. "Ah! doamn," a spus domnioara de Valois, fiica regentului "asta nu-i corect!" Iar domnioara de Charolais, fiica lui Cond, i-a replicat: "Ai triat, doamn!" ncercnd s-i dea aere regeti, Valois a continuat: "Mi se pare, doamn, c ai putea binevoi s folosii titlul meu, cnd mi vorbii!" "Doamn, mi voi reaminti titlul dumneavoastr cnd v vei aduce aminte de al meu!" Erau, ntr-adevr foarte mnioase i poate c ar fi ajuns s se ia la btaie, dar cnd aceste dou gini au observat starea jalnic n care se afla cocoul lor, s-au aruncat, una alturi de cealalt, la genunchii idolului, plngnd i spunndu-i cu glas mngietor: "Ingratule! Vom pune s fie tras pe roat de viu, n piaa Grves, cel care te-a tratat astfel. Marealul schi un gest de scrb i ncheie cu urmtoarea observaie: Cum vrei dumneavoastr, generale, ca un asemenea personaj s ne conduc armatele la frontier? Dar ctig alte btlii, gndi cu glas tare Chevert, zmbind. Pe toi sfinii, aa este! replic Maurice de Saxe, cu acreal. Nu-i dect un mareal de alcov! *** n micul salon, alturat de cel mare, nu se aflau dect prietenii intimi. Lng cmin, Aurore discuta cu Flor de Chaverny. Amndou fceau planuri pentru viitorul copiilor lor, a cror cstorie o fixaser pentru o dat foarte apropiat. La civa pai mai departe de ele, Philippe sttea ntre Olympe i Marine. Tnrul duce i domnioara de Chaverny strluceau de bucurie. Convorbirea lor tcut ntre patru ochi cci i vorbiser mai mult din ochi dect cu buzele tocmai le fusese ntrerupt prin venirea nepoatei familiei Moutier, a crei prezen la palat, nc din dimineaa acelei zile, se datora dorinei exprese a lui Philippe. Acesta unise ntre minile sale pe cele ale tinerelor i optea, repetnd fr a-i da seama, ceea ce spusese cu cteva zile n urm, n delirul su: Olympe, iat-o pe surioara mea, doresc s fie i a ta Colurile extreme ale salonaului erau ocupate de alte dou grupuri. ntr-unul, eznd fiecare pe cte un fotoliu i vorbind ct mai optit posibil, se aflau cei doi btrni profesori de scrim, Cocardasse-junior i Amable Passepoil.
65

Eumenide(mitol.): nume dat de vechii greci, prin antifraz, "furiilor" sau "eriniilor". (n.t.)

~ 231 ~

Paul Fval-fiul

Se mirau, amndoi, c nu-i vd pe domnul Hlouin i pe Boniface. Le lipsea mai ales cel dinti, cci, din vremurile vechilor lor aventuri de la PalaisRoyal, pe timpul regentului, atunci cnd Henri de Lagardre le servea drept pol, se cam dezobinuiser de recepiile date de nobilime. n alt col, doctorul Csar Cabalus l agase pe domnul de Chaverny i-l tortura ludndu-i-se cu tratamentele lui recente i miraculoase, tratamente bazate numai pe sistemul su, dup cum desigur ne nchipuim. n toiul conversaiilor, un servitor intr i, cu nite aere foarte misterioase cci personalul palatului era la curent cu ultimele evenimentele veni s-o anune pe contes c domnioara de Wendel cerea permisiunea de a-i vorbi. Ea! strig Aurore uluit. Ea, aici! A avut ndrzneala de a voi s mi se nfieze! Alungai-o, ticloasa alungai-o, s n-o mai vd niciodat! Doamn contes, mai spuse servitorul, dnsa insist foarte mult s fie primit de dumneavoastr. Aurore se pregtea din nou s rspund printr-un refuz fr replic acestei cereri pe care o considera ca pe o provocare, cnd Flor interveni: Drag prieten, n locul tu, eu a primi-o, fie mcar i pentru a vedea ce atitudine va avea n faa noastr. Cum, ai accepta dup cele ce s-au ntmplat? Este un motiv n plus. A fi curioas s aflu scopul vizitei sale. Trebuie s fie ceva serios, dac a ndrznit s vin chiar n plin recepie. Aurore se gndi o clip, apoi i porunci servitorului: Poftete-o pe persoana aceea s intre. Aproape numaidect, domnioara de Wendel apru n pragul salonului. Mama lui Philippe se ridicase i, pstrnd o atitudine rigid, o privi pe Bathilde cu ochi aspri i dispreuitori. Dar contesa suferise ani att de ndelungai, nct, mai mult dect oricine altcineva, era nclinat s comptimeasc suferinele aproapelui. i duritatea privirii sale se mblnzi ncetul cu ncetul, cci de-abia o recunotea pe Bathilde, pe tnra femeie semea i nfloritoare, n persoana palid, nvins i ncovoiat care nainta ctre ea. Apoi avu o strngere de inim. Fericirea i era att de recent i att de neobinuit, nct, vznd apropiindu-se acea fantom, presimi c i va fi anunat o nou nenorocire. Cu o privire rapid, Bathilde fcuse nconjurul tuturor persoanelor prezente. La vederea lui Philippe f Marinei i a Olympei, stnd alturi i inndu-se de mn, simi n inim un junghi att de puternic, nct pe trsturile ei, deja mult schimbate, se

~ 232 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


ntipri o expresie de suferin acut. Dar reui s-i stpneasc emoia, recptndui sngele rece. n clipa n care era gata s i se adreseze contesei, aceasta, care avusese timp s-i alunge temerile, o ntreb cu un glas ce se voia indignat, dar care era totui plin de blndee: Pentru a m brava ai venit aici, nenorocite? Doamn, rspunse cu umilin Bathilde, ndoindu-i genunchii, departe de a voi s bravez, vin s m supun urii dumneavoastr ndreptite. Sunt gata s ispesc, cum vei voi, tot rul pe care vi l-am fcut. Aadar, Dumnezeu a ajuns, n sfrit, la inima dumitale. Da, doamn, i m-a lovit n inim de dou ori i cu mare asprime, rspunse, ndurerat, tnra femeie, gndindu-se la tatl ei i la Philippe i tiind c nu va fi neleas. Dumnezeu m-a luminat continu i mi-a artat la ce nivel de infamie deczusem. Am fost cumplit de vinovat. Am svrit cea mai oribil fapt lipsindu-v de fiul dumneavoastr i fcndu-v s credei c murise. Dar, dac pot invoca o scuz, aceea este c eram incontient. Incontient? Vai! Cu totul incontient, cci eram dominat, subjugat de o voin care pusese stpnire pe a mea. Un brbat un adevrat bandit, m adoptase nc de copil i, profitnd de lipsa mea de experien a vieii, m pregtea pentru crim. Pentru a-i da lui ascultare am avenit s m angajez la dumneavoastr pentru el am abuzat de durerea dumneavoastr i am jucat rolul infam pe care l cunoatei. Brbatul acela se numete Peyrolles, nu-i aa? Se numea aa, ntr-adevr, rspunse Bathilde, mirat c numele ticlosului i era cunoscut contesei. Oh! Mizerabilul! Dac ai ti ce monstru era din ce noroi era plmdit tiu prea bine, replic Aurore, fr a observa c interlocutoarea sa vorbea la trecut. O! Nu, nu putei ti tiu, i spun, cci datorit lui am rmas vduv. Dar ce aflu, Dumnezeule mare?! Nu a fost de ajuns c pe mine m-a fcut orfan? Ce vrei s spui? C l-a asasinat pe tatl meu pe tatl meu care, deja muribund, nu putea s se apere. O! Infamul! opti contesa, a crei voce se mblnzi cu totul. Dar n ce mprejurri a svrit aceast crim despre care nu tiam nimic?

~ 233 ~

Paul Fval-fiul

V voi spune. Deoarece mama l prsise pe tatl meu pentru nite motive pe care nu le-am cunoscut niciodat, cu am rmas singur cu el. Eram foarte tnr pe atunci, nu aveam dect doisprezece sau treisprezece ani cel mult. Dup plecarea soiei sale, o durere adnc a nceput s-l macine pe bietul om i vedeam cum sntatea i se distruge ncetul cu ncetul. n curnd, a devenit att de slbit, nct n-a mai putut s se ridice din pat. Am uitat s v spun c locuiam la Bruges, n Olanda. Dei, cndva, fusesem foarte bogai, ajunsesem ntr-o asemenea mizerie, nct nu aveam de nici unele, ne lipseau chiar i cele strict necesare traiului. Nu mai tiam ce s fac. Fusesem crescut n lux i bunstare i nu m pricepeam la nici o munc prin care ne-am fi putut uura situaia. i toate acestea nu fceau dect s nruteasc boala tatlui meu. ntro scar, la o or destul de naintat, tatl meu fu cuprins de o slbiciune aa de mare, nct am crezut c va muri imediat. nnebunit, am cobort degrab n strad, s ncerc s capt ajutorul unui medic. Dar netiind unde a putea gsi vreunul, cci printele meu nu voise niciodat s apeleze la un doctor, m-am pomenit mergnd la ntmplare pe strzile oraului, ncercnd s vd pe case vreo firm sau inscripie care s-mi indice locuina unui medic. Trecuse deja ctva timp de cnd rtceam astfel, cnd am ntlnit un btrn, care m-a ntrebat ce caut la o asemenea or, singur, departe de cas. "Nu sunt doctor" mi-a spus, dup ce-i explicasem scopul cutrilor mele "dar, deoarece situaia necesit urgen, dac vrei s m conduci lng tatl tu, s-ar putea s-i fiu de folos cu ceva." Am acceptat cu bucurie oferta lui i m-am ntors mpreun cu el acas. Eram obosit, cci vegheasem mai multe nopi de-a rndul i, n timp ce strinul i ddea cteva ngrijiri tatlui meu, am adormit pe un scaun. Cnd m-am trezit, tata murise iar eu rmsesem fr nici un aprtor, fr nici un sprijin pe lume. Dar, n cazul acesta, cum ai putut alia c el svrise crima de care-l acuzi i dac tiai, cum de ai consimit s rmi cu el? ntreb Flor de Chaverny, care era logica personificat. Am aflat asta abia acum o or. Ah! Dac-a fi putut bnui dar nu tiam nimic nimic Bathilde fcu o mic pauz, apoi continu: Imediat dup nmormntare, banditul pe care fatalitatea mi-l scosese n cale, ticlosul acela de Peyrolles, pentru a-i spune n sfrit pe nume, mi-a adus la cunotin c ultimele dorine ale nefericitului meu printe erau ca, de acum nainte, s-l consider pe el ca fiind tutorele, ndrumtorul meu i s-l ascult ntru totul. Am crezut cele ce mi-a spus i, supunndu-m poruncilor pe care le consideram sfinte pentru mine, am rmas mpreun cu el. tii ce a reuit s fac din mine Pn de curnd nc i aparineam, eram sclava lui, cnd, acum dou zile, deodat, mi s-a luat negura de pe ochi.

~ 234 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Tnra femeie se ntrerupse din nou i arunc nspre Philippe o privire n care se citea un amestec de recunotin i dragoste. Se lsase o tcere general. Contesa nu mai simea acum, fa de cea care-i sttea la picioare, dect o nemrginit mil. Ridic-te, domnioar, i spuse Bathildei. Voi ncerca s uit s-mi terg din minte trecutul. Mam, interveni i Philippe, ngduie-mi s pun i eu o vorb bun pentru aceast srman femeie. Nu numai c mi-a salvat viaa, cnd eram copil, dar tot ea este cea care, n timpul capcanei ce-mi fusese pregtit acum dou nopi, a ndeprtat de mine armele asasinilor. Druiete-i, aadar, iertarea pe care vd c ea nsi nu ndrznete s i-o cear. Da, iart-o, Aurore o ndemn i marchiz. De fapt, a fost mai mult nenorocit dect vinovat. Firea generoas a contesei de Lagardre nu avea nevoie de attea insistene pentru a nvinge, aa c, pe un ton plin de mil, rosti: Te iert, domnioar S dea Dumnezeu ca, de acum nainte s mergi numai pe calea binelui. O! Mulumesc! V mulumesc, doamn! exclam Bathilde lund minile Aurorei, pe care le acoperi cu lacrimi i srutri. Nu ndrzneam s sper la atta ndurare. Cu toate acestea, adug mama lui Philippe, i dau iertarea cu o condiie: aceea de a ncerca s ajui justiia s descopere ascunztoarea lui Peyrolles, care, ieri, chiar n clipa n care urma s fie arestat pentru asasinarea soului meu, a reuit din nou s fug. Cel despre care vorbii nu mai exist, doamn! rspunse Bathilde pe un ton grav. Credeam c v-am dat de neles acest lucru. A murit?! Da, doamn M-ai ntrebat adineauri, cum am aflat c el era cel care m-a fcut s devin orfan? Iat cum. i tnra femeie i descrise contesei ntrevederea ei cu ex-factotum-ul lui Gonzague i scena tragic prin care se ncheiase. Dar, n graba relatrii sale, trecu sub tcere, fr a-i da seama, planul de incendiere pe care Peyrolles i-l mprtise nainte de a muri. A dori ca Dumnezeu s-mi ierte aceast fapt, dac este totui o crim adug Bathilde cci eu, una, consider c omul acela nu merita s mai triasc. S nu ai nici o remucare pentru cele ce-ai fcut, rspunse Flor. Departe de a fi o crim, este chiar o fapt demn de laud.

~ 235 ~

Paul Fval-fiul

n timpul povestirii, domnul de Chaverny, doctorul Cabalus i ceilali se apropiaser i comentau cu toii sfritul cumplit al nemernicului, adoptnd fr reinere prerea marchizei, cnd, din salonul cel mare, izbucni un strigt de groaz: Foc! Foc! Foc! repet domnioara de Wendel, al crei chip cpt o paloare de moarte. Dumnezeule! Uitasem, uitasem Ce uitasei? o ntreb Flor de Chaverny, repezindu-se s-o sprijine, cci o vzuse gata s se prbueasc. i totui venisem pentru a v preveni, ngim tnra femeie. Ce m-a mpiedicat, oare, s v spun tot? i trecu mna peste frunte, ca pentru a ndeprta tulburarea ce-i cuprindea creierul i, artnd deodat ctre ferestrele prin ale cror geamuri se vedeau luciri roietice, strig: Contes de Lagardre, privii, palatul dumneavoastr arde prin voina lui Peyrolles! Organizai-v repede salvarea i pstrai-v viaa, cci cadavrul dumanului dumneavoastr, cel att de plin de ur, ar treslta de bucurie vzndu-v victima ultimei i infernalei sale uneltiri. Dar cum mai poate face ceva Peyrolles, de vreme ce l-ai asfixiat? ntreb marchiza, care voia s tie cu precizie dincotro venea primejdia. Rzbunarea lui i supravieuiete, replic Bathilde. I-a rmas un complice, cavalerul Zeno, ambasadorul Veneiei ntr-adevr opti Aurore, ngrozit domnul Hlouin mi vorbise despre acest cavaler. Domnioara de Wendel continu: mpreun cu treizeci de bandii de teapa lui, Zeno a intrat, probabil, n palatul dumneavoastr, doamn. Iar planul este ca, profitnd de incendiu, s v ucid pe dumneavoastr i pe fiul dumneavoastr. nc ceva! o ntrerupse cu snge rece, doamna de Chaverny, care nu-i pierdea capul n nici o mprejurare. Cum au putut oamenii aceia s ptrund aici? Zidurile parcului sunt prea nalte pentru a putea fi escaladate, i-mi nchipui c, vzndu-le mutrele, portarul nu le-ar fi deschis poarta. Bathilde pli i mai mult, dac aa ceva mai era cu putin, i rspunse: Doamn marchiz, cred c s-au folosit de o cheie ce mi-a fost furat i cu ajutorul creia deschideam portia de la fntna, cea care d spre fundtur. Nu mai era nici o ndoial: trebuia s se ia de urgen msuri de salvare i s se organizeze aprarea.

~ 236 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


n timpul convorbirii rapide dintre marchiz i domnioara de Wendel, oaspeii din salonul cel mare intraser, grupuri-grupuri, n cel mic. Lucru ciudat, nici doamnele, nici nsoitorii lor nu preau nelinitii. Generalul Chevert i domnul de Saxe se duseser spre una dintre ferestre, n vreme ce domnul de Richelieu i cercul su de adoratoare o ocupaser pe cealalt. Calmul acestor oameni era straniu: nimeni nu i-ar fi nchipuit c se aflau ntr-un palat nconjurat de flcri i ameninat s se prbueasc n ruine. Numai grupul rmas lng cmin i alctuit din personajele noastre principale era mai ngrijorat. Philippe le cuprinsese cu braul pe Olympe i pe Marine, hotrt s le duc pe amndou departe de primejdie. Cocardasse, cu mna pe mnerul spadei sale, se postase n faa lui, iar Passepoil luase aceeai poziie n faa contesei. Mareale i se adres marchiza domnului de Saxe ne ncredem n bogata dumneavoastr experien i v rugm s luai comanda retragerii. Despre ce retragere vorbii, frumoas doamn? ripost btrnul osta. Dup cte se pare, focul s-a stins de la sine nc mai vorbea, cnd o u lateral se deschise cu zgomot, lsnd s fie vzui domnul Hlouin i Boniface Passepoil, care o sprijineau pe Clairette, subreta domnioarei de Wendel. Srmana fat era ntr-o stare jalnic: prul i sprncenele i erau prlite de foc, iar rochia, ars n mai multe locuri, ddea la iveal pielea pe care muctura focului o fcuse deja s se umfle bici. Contes, spuse domnul Hlouin, artnd spre nefericit pe care o susinea, devotamentul pe care l-a dovedit fata aceasta fa de dumneavoastr, prin purtarea ei, merit o recompens mare. n seara asta am ntlnit-o plimbndu-se n ora i i-am cerut s se ntoarc la palat i s se posteze lng poarta fntnii, n parc. tiam c nite ticloi vor ncerca s intre, n numr mare, prin acea poart, ca i n urm cu dou nopi. Grupul de nemernici avea s fie condus de cavalerul Zeno. Acesta, vznd c nu-i vine complicele, domnul de Peyrolles a crui dispariie este inexplicabil i nemaiavnd rbdare, a ptruns n parc mpreun cu oamenii lui i a fost ncntat s-o gseasc acolo pe Clairette, care s-a oferit s-i slujeasc drept ghid. Ajungnd n apartamentul domnioarei de Wendel, au dat foc tuturor draperiilor i, deoarece fumul ncepuse s-i nece, i-au cerut subretei s le arate drumul spre apartamentele dumneavoastr. i atunci, fata asta a avut o idee genial. A mpins resortul cu ajutorul cruia se deschide intrarea unei galerii secrete care, dup cum cred, nu are nici o ieire

~ 237 ~

Paul Fval-fiul

Ba da! l ntrerupse Bathilde, care asculta cu nesa i nelesese c era vorba despre scara ascuns ce cobora n grdin i prin care ea voise s-l fac scpat pe Philippe. Ba da, are o ieire, dar am blocat-o nainte de a pleca de la palat i numai eu o pot deschide. Oricum, continu domnul Hlouin, oamenii cavalerului au ptruns unul cte unul n pasaj. Dar eu m aflam ascuns n dormitor. n clipa n care Boniface care, urmndumi sfatul, li se alturase era pe punctul de a intra i el n galerie, precedndu-l pe Zeno, Clairette, cu o micare brusc, a comandat bascularea dalei care o nchidea. "Trdtoareo!" a urlat italianul, vzndu-m ieind din ascunztoarea mea "vei plti pentru toi!" i, mai nainte ca Boniface i cu mine s putem interveni, a mpins-o n flcri. Apoi, srind la o parte, a fugit pe u. i l-ai lsat s scape? ntreb marchiza. Nu aveam de ales, doamn, pentru a o salva pe biata fat i spre a stinge nceputul de incendiu. Dar adug domnul Hlouin, n ncheiere mai mult ca sigur, veneianul nc n-a prsit palatul. Probabil c rtcete prin labirintul de ncperi i coridoare. Atunci rosti Philippe, vorbind pentru prima dat eu sunt cel care trebuie s-l gseasc i s-l pedepseasc. Noi doi avem de ncheiat o socoteal veche. Spunnd aceste cuvinte, n ochii tnrului duce se aprinsese o sclipire de mnie, cci i reamintise c, dac el era fericit, nu acelai lucru se putea spune despre Marine, care nc nu fusese rzbunat. Fr a atepta prerea mamei sale, se desprinse uor de Olympe i de Marine i, scondu-i din teac spada, porni n direcia apartamentelor personale ale contesei. Putiule, opti Cocardasse la urechea lui Amable Passepoil, trebuie oare s-l lsm s se duc singur? Nici gnd, nobilul meu prieten, nici gnd! i, cu un pas cadenat, ca la parad, cei doi btrni profesori de scrim strbtur plini de demnitate salonul, fr a se simi intimidai de privirile gentilomilor i ale doamnelor nobile, i ajunser la ua prin care ieise Philippe. Dar, n clipa n care se pregteau s-i treac pragul, se ddur la o parte, uimii, pentru a o lsa s treac pe Marine care, voind s mpart primejdia cu cel pe care-l numea fratele ei, se repezise ca un vrtej pe urmele sale. Domnilor, nu v ducei i dumneavoastr? i ntreb marchiza pe nobilii aflai n salon. La ce bun? replic zmbind cpitanul de Tresmes. Ce poate face o sabie mpotriva spadei lui Philippe, care este n stare s in piept unei jumti de duzin de profesori de scrim?!

~ 238 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Dar oamenii cavalerului Zeno? ntreb marchizul de Chaverny. Sunt prizonieri n pasajul secret rspunse domnul Hlouin. Un ipt sfietor i tie vorba i, aproape imediat, Philippe reapru, cu figura descompus, purtnd pe brae trupul Marinei, al crei corsaj avea o sfietur larg, prin care sngele se scurgea pictur cu pictur. Doctore, strig tnrul, punndu-i cu grij preioasa povar pe o canapea, doctore, salveaz-o! Aurore, marchiza i fiica s se repezir spre rnit. Srmana copil, explica Philippe, srmana mea surioar! S-a aruncat n faa armei veneianului, care, ascuns n umbr, se pregtea s m njunghie pe la spate Aa cum Gonzague l-a strpuns pe Nevers: pe la spate, noaptea, n anurile de aprare de la Caylus! rosti o voce rsuntoare i grav. Cuvintele fuseser spuse de doamna prines de Lorraine, ducesa vduv de Nevers, o femeie nalt, cu nfiare mndr, care, aflnd vestea rentoarcerii nepotului su, fcuse cltoria pn la Paris i intrase n palatul fiicei sale fr a se face anunat. n orice alt mprejurare, sosirea prinesei ar fi strnit vlva, dar, n clipele acelea, toi erau complet absorbii de drama al crei ultim act se desfura sub ochii lor. Ah! Sceleratul acela nu va muri dect de mna mea! strig tnrul duce, copleit de durere. Csar Cabalus desfcuse corsajul Marinei i tampona sngele. Cocardasse i Passepoil se ntoarser cu coada ntre picioare: italianul cel mecher le scpase din nou printre degete. Tnra fat i recpta cunotina. Revenindu-i n simiri, l nvlui pe tnrul duce ntr-o privire greu de descris i, apropiindu-i capul de buzele ei, i opti la ureche: Deoarece Dumnezeu mi ndeplinete ruga, fiindc mi ngduie s mor pentru tine, Philippe, acum pot s-i mrturisesc: te iubesc! Nu-i nimic, absolut nimic, constat pe un ton doctoral maestrul Cabalus. Cu sistemul meu, sunt n stare s fac miracole. Lsat pe minile mele, bolnavei nu-i trebuie mai mult de treisprezece zile Philippe i ndrept trunchiul, n vreme ce capul Marinei recdea pe perne. Paloarea uneia se reflecta pe chipul celuilalt.

~ 239 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul XI - Bucurii i suferine

a o lun dup acea recepie cu un sfrit att de neprevzut, ntr-o frumoas diminea de ianuarie, pe care soarele, dei palid, o nveselea cu razele sale, biserica Saint-Paul era mpodobit cu splendide i somptuoase draperii. O mulime elegant, alctuit din toat floarea nobilimii, umplea naosul i se revrsa pn n aripile laterale. Se celebra cstoria noului duce de Lagardre-Nevers, proaspt ef al unui regiment de grzi franceze, cu domnioara Olympe de Chaverny. Asista i regele. Voise s arate, prin prezena sa, stima pe care le-o acorda tinerilor soi. Era prezent i doamna prines de Lorraine. Generalul Chevert i cpitanul de Tresmes erau cavalerii de onoare ai ginerelui. Iar fiica marchizului i avea ca martori pe Maurice de Saxe i pe ducele de Lauzun. Olympe i Philippe ngenuncheaser n faa altarului. Li se prea c viseaz i nu le venea s cread n fericirea lor. Ei, care, n urm cu trei luni, erau convini c sunt desprii de nite piedici de netrecut, se vedeau acum unii pentru totdeauna! Aa c-i mulumeau lui Dumnezeu din toat inima pentru imensa fericire pe care binevoise s leo druiasc. n timp ce preotul oficia, orga rspndea sunetele ei melodioase asupra mulimii reculese, umplnd sufletele cu pacea armonici. Toi erau plini de bucurie i bunvoie. Numai dou persoane nu mprteau veselia general. Una era o tnr fat, ce edea n primele rnduri, lng contes, i care cuta s-i ascund paloarea extrem a chipului, inndu-i capul aplecat cu ncpnare asupra crii sale de rugciuni. Acea fat era Marine. Dumnezeu nu-i primise sacrificiul i nu voise s-i ia viaa. Adevrat sau fals, tiina lui Cabalus o nsntoise rapid. Fusese adoptat de ctre Aurore, care o considera chiar ca pe sora lui Philippe, aadar c pe propriul ei copil. Bunicii ti au avut grij de copilria fiului meu, i spusese. Ei, bine! Voi fi pentru tine o mam. De acum nainte, eti fiica mea.

~ 240 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Dar, n ciuda dragostei cu care o nconjura contesa, cu tot viitorul strlucit ce i se oferea, Marine nu putea fi fericit. Fiina micu pe care o simea tresrindu-i la sn i care era fructul infamiei; pasiunea pe care o avea pentru Philippe i a crei ran nc i mai sngera n inim constituiau dou cauze de continu i nesecat durere. Cu toate acestea, se resemnase: i va ndura cu curaj soarta grea ce-i fusese hrzit, pn cnd Dumnezeu avea s se nduplece s-o cheme la El, ceea ce spera c se va ntmpla n curnd. Cealalt persoan era o clugri. Ascuns n spatele unui stlp i aplecat ntr-o atitudine de rug, prea s fie strin la tot ce se petrecea n apropierea ei. Totui, cnd i cnd, i ndrepta privirile nspre Olympe i Philippe. Atunci, o umbr i se aternea pe frunte i un suspin i scpa din piept. Dar, ntorcndu-i imediat ochii de la noii cstorii, i silea chipul s-i recapete linitea i rencepea s se roage fierbinte. Dup cum este lesne de neles, acea clugri era Bathilde de Wendel. n seara n care-i fcuse mrturisirea, la palatul Nevers, n clipa plecrii i spusese contesei: Doamn, intrasem la dumneavoastr cu inima plin de disperare. Mulumit generoasei dumneavoastr iertri, ies de aici aproape fericit Mine m voi retrage pentru totdeauna din lume mi voi nchina ntreaga via lui Dumnezeu. i respectase fgduiala. Aa cum anunase, renunase la cele lumeti i intrase n comunitatea doamnelor de la Picpus, un ordin religios cu reguli de o strict severitate. La sfritul ceremoniei, participanii dintre care cel dinti a fost regele se niruit s-i felicite pe miri. Rareori se vzuse o pereche att de frumoas. Philippe, cu nfiarea sa fermectoare, cu pletele ondulate revrsate pe umeri, cu mijlocul subire i silueta svelt, prea un semizeu. Olympe era ca o primvar nflorit. Cnd, n cele din urm, reuir s se desprind din mijlocul celor ce le fceau urri de bine, se ndreptar spre ieirea bisericii. Lng u se aflau Cocardasse, Passepoil i Boniface, care voiser s fie i ei prezeni la cstoria "fiului lui Lagardre". Ah! Putiule, i se adres Cocardasse, cnd trecu prin dreptul lui, i spusesem noi, la Ostende, c adesea, tocmai cnd te atepi mai puin Dar un puternic ghiont dat cu cotul n coaste de ctre Amable i ntrerupse fraza. Nu-i dai seama cu cine vorbeti, Cocardasse, i opti. Uii eticheta Apoi, adresndu-i-se lui Philippe:

~ 241 ~

Paul Fval-fiul

Iertai-l, domnule duce nu cunoate deloc uzanele Doamne Sfinte! Ah! Prieteni, rspunse tnrul, emoionat. V-am mai spus c, pentru voi, vreau s fiu mereu sergentul Philippe, doar att: sergentul Philippe Aa c, ntre noi, s nu mai fie niciodat vorba de titluri sau de formule de politee Mi s-ar prea c ne-ar strica prietenia. Iar tu, Boniface, frate al meu cndva, vom fi mereu, unul pentru cellalt, ceea ce am fost i pn acum, m nelegi? Altminteri, nu te-a mai iubi. Boniface simi c i se nmoaie picioarele. Bucuria i nduioarea aproape c-l sufocau. *** Chiar n aceeai sear, Philippe i Olympe prsir Parisul, pentru a face o cltorie de cteva sptmni. S nu-i tulburm s-ar putea ca, mai trziu, s ntmpine noi suferine Acum, nu ne mai rmn de spus dect prea puine lucruri despre diversele personaje pe care le-am ntlnit n cursul acestei povestiri. Domnul Hlouin, devenit bogat prin faptul c Aurore de Lagardre l silise s primeasc o mare sum de bani, ca rsplat pentru serviciile sale, ar fi putut tri linitit, odihnindu-se, n sfrit, dup ndelungatele sale strdanii, dar nclinarea sa de a se vr n treburile altora, de a limpezi mistere, l-a ndemnat s-i continue meseria de poliist amator. Se pare c gsea, n felul acesta, bucurii pe care zadarnic le-ar fi cutat n alte ocupaii. Pentru un spirit iscoditor ca al su, cercetarea sufletului omenesc, scotocirea lui n cele mai adnci strfunduri, trebuie s fi prezentat, ntr-adevr, un mare interes. De altminteri, spunea adeseori, i nu fr dreptate: ntr-una din zilele astea, poate c cei din familia Lagardre-Nevers vor avea din nou nevoie de mine s nu ne lsm nsuirile s se piard prin inaciune! Zeno, acel ciudat ambasador, crezuse c e mai prudent s-i dea demisia din funcie. Orict imunitate i-ar fi asigurat caracterul oficial al slujbei sale, nelesese c, dup ncercarea sa de a-l asasina pe Philippe, n-ar mai fi putut, de acum nainte, s apar n prezena lui. i, fiindc ar fi fost imposibil s nu-l ntlneasc mereu la Curte, hotrse c este mai nelept s se retrag, cel puin pentru un timp, i se ntorsese la Veneia pentru a nfiina un nou tripou. Dar, motenind binecunoscuta ur a lui Peyrolles, pstra aa cum prevzuse domnul Hlouin sperana de a reveni, ntr-o bun zi, s-i ia revana. Domnul de Fonty se deprtase i el de Paris, pretextnd c medicul su i recomandase aerul de ar. Unii susineau c o fcuse pentru a-i ngriji faimoasa ran cptat la Fontenoy, unde condusese atacul n fruntea companiei sale.

~ 242 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Ct despre Cocardasse, redevenit prietenul de nedesprit al lui Passepoil, tria fr cheltuial, pe cas-mas, la acesta din urm, la care se stabilise definitiv, i amndoi nu puteau dect s se felicite pentru strnsa lor intimitate. Se tie c doamna Mathurine dei, n fond, o femeie tare de treab nu era ntotdeauna docil i c deseori era iute de mn. Or, dac altdat Passepoil era cel care suporta efectele toanelor ei, de cnd menajul se nmulise printr-o a treia persoan asidu, situaia se schimbase. Deoarece Cocardasse era mereu prezent, de cum simea c se nfurie, doamna Passepoil, trosc! i i trgea o palm ostaului i nc o palm zdravn, care rsuna ca o btaie de clopot Dar, lucru ciudat, la fiecare nou mngiere de acest fel din partea doamnei, btrnul osta era ncntat, jubila i exclam, aruncnd o ochead languroas idolului su: Ce femeie, doamne! Da' ce femeie! Ah! Amable sta nu-i cunoate fericirea nu, nu i-o cunoate Acesta-i adevratul paradis! ntr-o sear, cptnd o expresie serioas, Cocardasse spuse deodat: S dea Dumnezeu ca doamna Olympe s ne druiasc o feti drgu, pe toi sfinii! Un biat, nobilul meu prieten, l corect Amable. Nu, o fat Nu v mai certai, interveni Boniface. Poate c ducesa i va avea pe amndoi deodat, ca s v mpace. Ah! Doamne-Sfinte! S dea Domnul! strigar mpreun cei doi profesori de scrim. Aadar, i-am avea de aprat pe gemenii lui Nevers! i, privindu-se pe sub sprncene, gndir fiecare: "Srmanul meu prieten e cam btrn va apuca oare s-i vad66?"

Sfritul volumului Ducele de Nevers

66

Romanul care ncheie ciclul este intitulat: Gemenii lui Nevers . (n.a.)

~ 243 ~

Paul Fval-fiul

Continuarea aventurilor va continua n urmtorul volum din seria "Lagardre":

Gemenii lui Nevers de Paul Fval-fiul

~ 244 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


***

***

E-book realizat dup: Paul Fval-fiul Ducele de Nevers Fiul lui Lagardre Editura: Elis, Bucureti, 1994 (probabil) Traducere: Mariana Millio Grafic copert: Adriana Ioni ISBN: 9739636942 9739636977 Ediie original: Paul Fval-fils Le Duc de Nevers Librairie Paul Ollendorf, Paris, 1933

***

~ 245 ~

Paul Fval-fiul

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar mai putei citi: Seria "Fracurile Negre" Ciclul "Fracurile Negre III" (ciclul francez): Paul Paul Paul Paul Paul Paul Paul Fval Fval Fval Fval Fval Fval Fval 01 Mnua de oel 02 Inim de Oel 03 Turnul Crimei 04-05 Secretul Fracurilor Negre 06 nghiitorul de Sbii 07 Cavalerii Tezaurului 08 Banda Cadet

Ciclul "Fracurile Negre II" (ciclul englez): Paul Fval 02 Misterele Londrei vol. 1 Paul Fval 02 Misterele Londrei vol. 2 Paul Fval-fiul 04 Bandiii Londrei Seria "Lagardre" Lagardre I. Seria "Cocoatul": Paul Paul Paul Paul Paul Fval-fiul 01 Tinereea Cocoatului Fval 02 Cocoatul Fval-fiul 03 Cavalcadele lui Lagardre Fval-fiul 04 Mariquita Fval-fiul 05 Triumful dragostei

Lagardre II. Seria "Fiul lui Lagardre": Paul Fval-fiul 06 Sergentul Belle-pe

~ 246 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Paul Fval-fiul 07 Ducele de Nevers n pregtire: Paul Fval-fiul 08 Gemenii lui Nevers

***

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Cronologie Ciclul "Fracurile Negre" de Paul Fval tatl & fiul

~ 247 ~

Paul Fval-fiul

I I.

Le cycle italien Veste Nere / 2-e Camorre:

1. Bel Demonio [autre titre: Beau Dmon]. (temps d'action: 1625-1655) 2. Les Compagnons du Silence (temps d'action: 1823): 1vol. Les Compagnons du Silence; 2vol. Prince Coriolani. 1. Jean Diable. (temps d'action: 1817) 2. Les Mystres de Londres (temps d'action: 183036): 1 partie. Les Gentilshommes de la nuit; 2 partie. La fille du pendu; 3 partie. La grande Famille; 4 partie. Le Marquis de Rio-Santo. + Les Mystres de Londres, (1900-01, continu par Paul Fval fils), (temps d'action: 1840): 5 partie. Guerre l'Angleterre!; 6 partie. Le grain de sable] [*? = Les Amours de Rio Santo (1905*)]. + Les Bandits de Londres, (1905, par Paul Fval fils): 1 vol. L'il de diamant; 2 vol. La Belle Indienne; 3 vol. Trois policiers]. 1. Les Habits Noirs. (temps d'action: 1825-26, 1842) 2. Cur d'Acier. (temps d'action: 1832, 1842-43) 3. La Rue de Jrusalem (temps d'action: 1834-38 septembre, [+1843, 1848]): 1 vol. Les Aventures de Pistolet (Clampin dit Pistolet); 2 vol. Les Demoiselles de Champmas. 4-5. Le Secret des Habits Noirs (temps d'action: 1838 septembre, novembre): I. L'Arme invisible; II. Maman Lo. 6. L'Avaleur de sabres (temps d'action: 1852-63, 1866): 1 vol. La Petite Reine; 2 vol. Mademoiselle Saphir. 7. Les Compagnons du Trsor (temps d'action: 1835-43):

Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. 2. Misterele Londrei 2 vol. de Paul Fvaltatl

II.

Le cycle anglais Black Coats / Great Family:

Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn.

+ Bandiii Londrei de Paul Fval-fiul 1. Mnua de oel 2. Inim de Oel 3. Turnul Crimei

III.

I Le cycle franais Habits Noirs

4-5. Secretul Fracurilor Negre

6. nghiitorul de Sbii 7. Cavalerii Tezaurului

~ 248 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


1 vol. L'aventure de Vincent Carpentier; 2 vol. Histoire d'Irne. 8. La Bande Cadet (temps d'action: 1840-43, 1853): 1 vol. Une vasion et un contrat; 2 vol. Clment-le-manchot.

8. Banda Cadet

Cronologie Ciclul "Lagardre" de Paul Fval tatl & fiul + A. Dorsay

Ciclul Lagard re
Le Bossu. (par Paul Fval-pre, poursuivi par Paul Fval-fils): 1. Lagardre I. Seria "Cocoatul"

1. Paul Fval-fils. La jeunesse du Bossu (1934) 2. Paul Fval-pre. Le Bossu, ou le Petit Parisien Lagardre (1857) [+ le dernier chapitre rcrit par Fval-fils, 1905-07] 3. Paul Fval-fils. Les Chevauches de Lagardre (1909); [redit en 2 volumes : 1. Les Chevauches de Lagardre , 2. Mariquita (1930)] 4. Paul Fval-fils. Mariquita [un volume compos de la 3-me partie des Chevauches de Lagardre et de la 1-re partie de sa suite, Cocardasse et Passepoil] 5. Paul Fval-fils. Cocardasse et Passepoil (1909) Le Fils de Lagardre, suite du Bossu. (par Paul Fval-fils, avec A. Dorsay): 2. Lagardre II. Seria "Fiul lui Lagardre" 1. Paul Fval-fils. Le Sergent Bellepe [1. Le Sergent Belle-pe ; 2. La Folie dAurore] 2. Paul Fval-fils. Le Duc de Nevers [3. LInstrument de M. de Peyrolles, 4. Le Duc de Nevers] 3. Paul Fval-fils. Les Jumeaux de Nevers (fin du Bossu) [2 volumes: 1 [5]. Le Parc-aux-cerfs; 2 [6]. Madame Du Barry (La Reine Cotillon)] ).

1. Tinereea Cocoatului de Paul Fval-fiul 2 . Cocoatul de Paul Fval [ultimul capitol a fost rescris de Paul Fval-fiul] 3. Cavalcadele lui Lagardre de Paul Fval-fiul 4. Mariquita de Paul Fval-fiul 5. Cocardasse i Passepoil (sau Triumful dragostei) de Paul Fval-fiul 1. Sergentul Bellepe de Paul Fvalfiul 2. Ducele de Nevers de Paul Fval-fiul 3. Gemenii lui Nevers de Paul Fval-fiul

~ 249 ~

Paul Fval-fiul

Mademoiselle de Lagardre. par Paul Fval-fils (1929) : tome 1. Contre Robespierre ; tome 2. L'hrone de Thermidor. 3. Lagardre III La petite-fille du Bossu, [suivi de Cur doiselle]. par Paul Fval-fils (1931) : tome 1. L'estafette de Waterloo; tome 2. L'aigle enchan. 4. Lagardre IV

Nu am informaii c ar fi tradus n lb. romn

Nu am informaii c ar fi tradus n lb. romn

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Paul Fval-fiul Ducele de Nevers:


Partea nti Unealta domnului de Peyrolles.............................................................................................................2 Partea a doua Tnrul duce.................................................................................................................................157 Cuprins e-book Paul Fval-fiul Ducele de Nevers:..............................................................................................250 Coperile originale:..................................................................................................................................................251

~ 250 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre II] 07 Ducele de Nevers


Coperile originale:

~ 251 ~