Sunteți pe pagina 1din 264

v.0.

9 PAUL FEVAL FRACURILE NEGRE BANDA CADET


PAUL FEVAL

Traducere de MARIANA MILLIO PROLOG SALONUL CU PATRU FERESTRE

1.STRADA CULTURE ntr-o sear de iarn a anului 1 !"# $e un %ri& u'ed (i $trun)tor# un *iet o' intra +n $ostul de $a) de $e strada ,ulture--ainte-,at.erine/ A0ea un c.i$ cu'secade# nai0 (i $u1in 'irat/ Purta un costu' *ur&.e) %oarte u)at (i un (or1 de a2utor de %ar'acist# al crui *u)unar i'ens se csca +n dre$tul $3ntecului su/ n acel *u)unar se a%la un $ac.et destul de 0olu'inos# +n%(urat +n .3rtie de a'*ala2/ ,eru 0oie s se +ncl)easc l3n& so*a 'etalic# ceea ce i se +n&dui cu *un0oin1/ A%ar se +ntuneca tot 'ai 'ult# (i +n interiorul cor$ului de &ard era a$roa$e *e)n/ nc nu a$rinseser la'$a cu ulei/ ,3nd sr'anul o' $lec# ni'eni nu o*ser0 c +n *u)unarul (or1ului su 'are nu se 'ai a%la nici un $ac.et/ La c31i0a $a(i 'ai de$arte de $ostul de $a) se +nl1a o cas cu +n%1i(area destul de i'$untoare# a crei %a1ad era a$rat de un )id/ I se s$unea $alatul Fit)-Ro4/ Ulti'ul duce de ,lare 5cel care $urta titlul de $rin1 de -ou)a46 +l locuise un ti'$ +'$reun cu $rin1esa# so1ia sa/ -e credea c acu' triau des$r1i1i/ Iar casa %usese $rsit# +n a(a 'sur +nc3t# +n ur'a decesului unui $ortar *tr3n# care r'sese acolo ca un c3ine +n cote1ul su

du$ $lecarea st$3nilor# $oarta cea 'are $entru trsuri nu 'ai %usese niciodat 0)ut desc.i)3ndu-se/ 7e la $arter (i $3n la ulti'ul eta2 al $alatului# o*loanele +nc.ise 8 at3t iarna c3t (i 0ara 8 'ascau %erestrele# %a$t ce-i ca' indis$unea $e locuitorii cartierului/ Nu %r dre$tate# ne&ustorii de $rin +'$re2uri'i s$uneau9 8 E ca (i cu' a' a0ea $e strada noastr un 'onu'ent din ci'itirul P:reLac.aise/ - 03nd# sau s +nc.irie)e; +nca$ acolo dou(<$e %a'ilii de rentieri sau o %a*ric de o*iecte din *ron)# care-ar da un i'*old co'er1ului/ Ie(ind din cor$ul de &ard# o'ul cu $ac.etul se strecur $e o alee +n&ust (i +ntunecoas# situat 0is-=-0is de $alatul Fit)-Ro4/ Poate c intrase acolo $ur (i si'$lu s$re a se ad$osti# cci +nce$use s $lou/ Tre*uie totu(i s s$une' c# +n locul +n care se re%u&iase# ase'ntor cu o &.eret# $rea 'ai cur3nd o santinel la $3nd/ - adu&' c nu era sin&ur/ Pe o alt alee# tot at3t de ad3ncit +n *e)n (i care se a%la dincolo de $alatul Fit)-Ro4# un alt indi0id sttea (i el la ad$ost de $loaie/ Acesta a0ea li$it de *u)e o 1i&ar# $e ca$ o $lrie 0ec.e# cenu(ie (i $onosit# $us $ie)i( $e $rul lui lins# de un *lond decolorat# iar .aina +i era o redin&ot de %or'a )is >ele&ant?# care nu 0alora 'ai 'ult dec3t o )drean1/ Toate acestea se $uteau +ntre)ri la lu'ina sla* a l'$ii unui %elinar $e care 03ntul o cltina c.iar deasu$ra lui/ 7ar a'3ndoi oa'enii nu %ur 0i)i*ili 'ult ti'$/ 7e +ndat ce acela care ie(ise din cor$ul de &ard sc.i'* cu el un se'n# de de$arte# se ad3ncir (i unul (i altul +n +ntunericul >&.eretei? res$ecti0e/ ,a' un s%ert de or 'ai t3r)iu# o u'*rel (iroind de $loaie ddu col1ul str)ii -aint-Antoine/ A$ra# de *ine de ru# un *r*at cu +n%1i(are 'odest (i relati0 +n 03rst# care 1inea de '3n o %eti1 de c31i0a ani(ori/ Plria cenu(ie %luier (i )ise# at3t de tare c3t a*ia s se $oat au)i9 8 @c.alot; ,ellalt rs$unse $rintr-un %luierat ase'ntor (i 'or'i9 8 Aici sunt# A'AdAe# 'erBu la datorie# $3n la 'oarte; ,3nd trecur $rin %a1a cor$ului de &ard# *r*atul cu u'*rela (i %eti1a %ur lu'ina1i# ti'$ de o cli$# de %lacra $3l$3itoare a l'$ii cu ulei/ ,o$ila# ca (i tatl su# era +'*rcat cu totul +n ne&ru/ -e li$ea de el# 1o$ind cu $a(i 'run1i (i s$oro0ia r3)3nd# +n ,iuda %ri&ului care-i +'*u2ora o*ra2ii/ @c.alot 8 o'ul cu $ac.etul 8 o $ri0ea cu o eC$resie *l3nd/ 8 ,3nd -aladin 0a a2un&e la 03rsta asta# s$use# sunt si&ur c 0a %i cel $u1in tot at3t de dr&la(;/// Ia te uit; Nu-l 'ai 0d $e A'AdAe; Aten1ie; este c.iar taica Morand cu 'icu1a lui Tilde/ -e trase re$ede +na$oi# +n u'*r/ Dtr3nul (i %eti1a a2unser +n %a1a $or1ii 'ari a $alatului/ -e o$rir/

Ei atunci se $etrecu ce0a ce a$roa$e c-ar $utea %i nu'it un e0eni'ent (i care# %r +ndoial# i-ar %i atras +n $ra&urile lor $e to1i ne&ustorii din cartier# dac ar %i a0ut cuno(tin1 de cele ce se +nt3'$lauF (i asta# +n ciuda $loii reci (i a 03ntului/ 7ar ni'eni nu 'i(ca# %iindc ni'eni nu (tia/ Taica Morand# cu' +l nu'ise @c.alot# +i ddu %eti1ei s 1in u'*rela# s$un3ndu-i9 8 Fii cu'inte# do'ni(oar Tilde# (i ai &ri2 s nu te u)i/ ntre ti'$# scoase din *u)unar dou c.ei 'ari# dintre care una %u i'ediat 03r3t +n *roasca $rinci$al a $or1ii $entru trsuri/ 7ar cu asta# trea*a nu era re)ol0at/ Ec.alot# $ri0ind cu o curio)itate laco'# &3ndi cu dre$tate9 >Tre*uie s %i ru&init &roa)nic# de-at3ta 0re'e;? ntr-ade0r# )adarnic se c)nea '3na tre'urtoare a *tr3nului# *roasca re)ista/ >Va %i ne0oie de o 'oa(;G &3ndea de2a @c.alot/ >Hai# tat# +ncearc sn%i&i ce0a +n *ucla c.eii;? ,a (i cu' ar %i dat curs acelei su&estii 'ute# *tr3nul trecu cea de-a doua c.eie $rin inelul celei dint3i (i# %olosind-o ca $e-o $3r&.ie# a$s cu a'3ndou '3inile/ Droasca se desc.ise; 8 Dra0o; se *ucur +n (oa$t @c.alot/ Acu' e r3ndul lactului; Morand $i$ia de2a &aura acestuia# cu cea de-a doua c.eie a lui/ 7e data aceasta# trea*a nu %u nici lun&# nici &rea/ Poarta 'asi0 se roti sc3r13ind +n *ala'ale# ls3nd s se 0ad o desc.idere lar&# tcut (i +ntunecat ca $ra&ul neantului/ 8 Vino re$ede# +i s$use %eti1ei# de-a*ia a0e' ti'$/ 7ar +n loc s-i dea ascultare# co$ila se trase +na$oi s$eriat/ 8 Nu 0reau; +n&i'/ Mi-e %ric/ 8 Ei de ce 1i-e %ric# $rostu1oI 8 Parc $o1i s (tiiI 7e sta%ii/ 8 7oa'ne; eCcla' @c.alot# locul e nu'ai *un $entru a(a ce0a/ -e +n%ior el +nsu(i $u1in# +nainte de a adu&a9 8 7e(i astea-s t3'$enii/ Mor1ii n-au nici la*e# nici $icioare cu care s se $li'*e/ ,u ner*darea caracteristic *tr3ne1ii# Morand a$uc *ra1ul %eti1ei (i# cu toate 1i$etele ei# o +'$inse +nainte/ 8 Taci odat; +i $orunci/ Ei# (ter&3ndu-(i %runtea trans$irat +n $o%ida $loii reci# 'ur'ur9 8 Nici 'car n-a' %ost 0)u1i; n $ri0in1a aceasta (ti' c se +n(ela/ 7e-a*ia se re+nc.isese $oarta $alatului# c o'ul cu $lria cenu(ie se re$e)i a%ar din ascun)toarea lui/ Era# +n toat $uterea cu03ntului# un indi0id cu o +n%1i(are ce nu ins$ira +ncredere#

trd3nd 'i)eria $lin de i%ose# 0iciul %an%aron (i .idoasa ele&an1 a %il%i)onului *lcit +n noroaie $3n-n cre(tet/ n $ri0in1a acestei s$ecii# Parisul ad$oste(te ade0rate co'ori9 +n cele 'ai ad3nci str%unduri ale dro2diei sale u'ane 'i(un ti$ul $ur al don Juanului# ur3t# )dren1ros# dar 'ereu +n0in&tor/ @c.alot 0eni +n +nt3'$inarea cole&ului su (i-i intinse cordial '3na9 8 ,u' +1i 'ai 'er&e# A'AdAe# de trei )ile de c3nd nu te-a' 0)utI -i'ilor 5acesta era nu'ele tie %a'ilie al lui A'AdAe6 se +ndur s-i o%ere un de&et 8 $urta 'nu(i; 8 L-ai recunoscut# este c.iar elI +ntre*/ 8 La nai*a; Dine+n1eles; rs$unse @c.alot/ 7e alt'interi# a 0enit (i a)idi'inea1# +nainte de rsritul soarelui# cu le'nria unui $at# saltele (i dou co(uri# cu 0in (i .aleal/// 7a< tu nici 'car nu te interese)i de -aladinI -i'ilor +nl1 din u'eri/ 8 Ki-a' lsat 1ie +n sea' &ri2ile 'ateriale# re$lic/ E(ti *un $entru a(a ce0a/ Eu# +n sc.i'*# ' ocu$ de 0iitorul su/ ,3nd 0a +'$lini 03rsta $otri0it $entru a $ri'i o educa1ie aleas# 'i-l 0oi lua +n sea'/ 8 Etii unde l-a' $usI 8 Mi-e indi%erent/// 8 N-ai ini' de tat# A'AdAe# %a1 de %iul tu natural# $entru care eu nu sunt dec3t doica (i >ado$ti0ul?# +l +ntreru$se @c.alot cu re$ro(/ L-a' $us +n s3nul &u0ern'3ntului# aici# a$roa$e/// (i +n loc s %u'e)i .a0ane cu 'u(tiuc# ai %ace 'ai *ine s contri*ui cu un %ranc $entru la$tele lui/ Etii doar c nu $osed nici o a0ere/ 8 N-ai dec3t s note)i c.eltuielile $entru .ran# se rsti -i'ilor# o s-1i ac.it 'ai t3r)iu/ Nu-'i $ot $ierde 0re'ea cu 'run1i(urile casnice/ Hai s discut' a%aceri9 $3n la noi ordine# tu e(ti de $lanton# aici/ 8 -$une-'i cel $u1in des$re ce-i 0or*a# se ru& @c.alot/ -unt# +ntr-ade0r# Fracurile-Ne&reI/// M3na lui -i'ilar +i astu$ &ura# ca un clu(/ 8 Nenorocitule; eCcla'/ n $lin strad; O tain ca asta; 8 Mi-a sc$at# *3i&ui @c.alot/ 8 Acu'# te iert# dar/// $ruden1; )ise -i'ilor/ 7u$ ulti'ul cu03nt $use trei se'ne de eCcla'a1ie (i continu9 8 Eu ' duc $3n la ca%eneaua L'Epi-Sci# s-i s$un do'nului Tu$inier c *tr3nul (i 'icu1a au sosit/ Lsta 1ine la 'ine din cau)a ca$acit1ilor 'ele# de(il ca' )&3rie s ' 0ad c a' 'ai 'ult succes la da'e dec3t el/ 8 Ar tre*ui s cau1i 'ult# declar Ec.alot cu o ad3nc (i duioas ad'ira1ie# $e 0reunu< +n)estrat cu nenu'ratele tale calit1i/ 7ac-ai a0ea (i-un $ic de sensi*ilitate %a1 de 'ine# cel 'ai *un $rieten al tu# (i $entru %iul tu# $e care-l al$te) eu///

Ec.alot se ca' lun&ea cu 0or*a c3nd se re%erea la $ro*le'e de ini'/ Fru'osul A'AdAe i-o rete) scurt# *t3ndu-l u(or $e u'r (i tr&3nd conclu)ia9 8 A(adar# r'3i aici# *tr3ne# (i de +ndat ce a$are trsura# tra&e-i o %u& $3n la L'Epi-Sci. Vei +ntre*a de/// 8 7e do'nul Tu$inier# la nai*a; 8 Da# deloc; Vei +ntre*a de 'ine# A'AdAe -i'ilor# a crui i'$ortan1 s$ore(te )i de )i/ Etii ce0aI ,3nd nu 0a 'ai %i $osi*il s ne tutui' unul $e altul# o s te anun1/ i +ntoarse s$atele (i se +nde$rt +n direc1ia *ule0ardului/ R'as sin&ur# Ec.alot +l ur'ri cu $ri0irea $3n la col1ul str)ii/ 8 Tare-i $rice$ut s se +'*race 'ereu a(a +nc3t s-1i ia oc.ii# n-ai ce )ice# s$use cltin3ndu-(i ca$ulF &ura-i u'*l ca o 'eli1# i'a&ina1ia +i )*urd# culoarea $rului e la 'od# are (i +ndr)neal %a1 de seCul %ru'os (i# ce 'ai# nu-i li$se(te ni'ic din toate c3te ' %ac s-l in0idie)9 se *ucur de succesul $e care-l a0ea Adonis +n antic.itate; 7ar ca s ai* ce0a ce *ate su* 0est# o %r3' de ini' 8 asta# niciodat; Ha*ar n-are de elanurile %ire(ti din c'inul casnic/ -e s$une c a(a tre*uie s %ii $entru a urca 'ai con%orta*il $e scara a'*i1iei (i a $ro%iturilor/ 7ac-i ade0rat# atunci .alal; eu# unul# $re%er s i&nor *ucuriile a'orului $ro$riu# dec3t s le $ltesc cu $re1ul su%letului 'eu si'1itor; Ia s ' duc s-l al$te) $e -aladin/ r -e +na$oie la cor$ul de &ard (i-(i re&si# +n col1ul +n care-i lsase# $ac.etul de .3rtie le&at cu s%oar/ l lu (i-l desc.ise $rin $artea de deasu$ra# a(a cu' se $rocedea) cu $un&ile ce con1in $i$er/ I'ediat# +n a'*ala2 ce0a +nce$u s se 'i(te (i s 1i$e/ 8 Tac-1i ciocul# -aladin otra0 'ic; s$use @c.alot cu intona1ia duioas a unei 'a'e/ Nu-i 'o'entul s te +n%urii toc'ai c3nd 1i se o%er *uturica; ntre ti'$# scoase din *u)unarul +nc$tor al (or1ului su o retort de sticl# al crei ca$t %u +n.1at de o enor' &ur de co$il# i0it din $ac.et (i +nce$3nd s *ea cu lco'ie/ Era -aladin# %iul natural al lui -i'ilor (i# totodat# cel ado$ti0 al lui @c.alot/ Oa'enii ce %ceau $arte din $ersonalul cor$ului de &ard se a$ro$iar# %c3nd cerc +n 2urul celor doi/ MMMMMMMMM n curtea $alatului Fit)-Ro4# taica Morand +ncerca s-o con0in& $e/ %eti1a care $l3n&ea# st$3nit de una din acele s$ai'e de co$il# i'$osi*il de $otolit $rin orice 'i2loace# +n a%ar de o lu'in *un/ ,eea ce o +ncon2ura nu a0ea# +n sine# ni'ic ce te-ar %i $utut s$eria9 era o curte# n$dit de ier*uri ca un c3'$# +n drea$ta a%l3ndu-se lo2a $ortarului# +n st3n&a 8 un $eron ale crui tre$te dis$reau su* 'ul1i'ea tu%elor +nalte ale unor $lante uscate/

Dtr3nul intr +n lo2 (i# a'e1it de 1i$etele co$ilului# *32*3i +ndelun&/ n cele din ur' &si $e 2os# l3n& so*# o lantern (i# i'ediat# sc$r3nd un c.i*rit# lu'in interiorul +nc$erii# +n care nu 'ai r'sese nici o 'o*il/ Feti1a tcu# dar continu s se li$easc de el# $li'*3ndu-(i de 2ur+'$re2ur $ri0irile curioase (i s$eriate/ 8 Ve)i *ine c nu-i nici o %anto'# +i s$use *tr3nul < +ncerc3nd s )3'*easc/ ns co$ila rs$unse9 8 ,3nd +nc era +ntunericI Purt3nd +ntr-o '3n u'*rela# cci $loaia rece (i toren1ial +(i s$orise intensitatea# iar +n cealalt lanterna# *tr3nul ie(i din ca*ina $ortarului (i str*tu curtea/ Micu1a Tilde +l ur'a# 1in3ndu-l de $oala redin&otei# dar se i'$iedica la %iecare $as# %iindc iar*a dislocase $ietrele caldar3'ului/ A2unser la $eron# ale crui tre$te des$rinse se cltinau# (i urcar $rin $durea de *lrii uscate/ Acu' *tr3nul a0ea la *r3u o le&tur 'are de c.ei/ 7esc.ise u(a de la intrare (i $trunse +ntr-un 0esti*ul u'ed (i rece +n care nu se a%la ni'ic# cu eCce$1ia unui o*iect care-i s'ulse co$ilului un 1i$t de &roa)/ Era sc.eletul unui o&ar dintr-o s$ecie 'are# %r3'i1at de trecerea ti'$ului a(a cu' ar %i $utut s-o %ac cel 'ai +nde'3natic $re$arator al unei sli de disec1ieF )cea $e dalele ne&re (i al*e# la c31i0a $a(i de $ra&/ 8 E clar c 'ai *ine-l ducea' +n alt $arte $e ,Asar# *o'*ni *tr3nul $rintre din1i/ -tr3nse u'*rela# $use $e 2os lanterna (i t3r+ r'(i1ele c3inelui +ntr-un col1 al 0esti*ulului# adu&3nd9 8 Ast3'$r-te# do'ni(oar Tilde# ,Asar n-o s te 'u(te dac e(ti cu'inte/ Pe c3nd tria# era un ani'al *un (i %ru'os/ Odat# '3ncase unul dintre cldra(ii ticlosului la de Ja%%retF $arie) c el este cel care l-a +nc.is aici/// A.; c 'ult 0re'e a trecut# din seara aceea; Lua din nou lanterna (i urc scara/ Fa1a sa# acu' lu'inat# $rea 'ai $u1in *tr3n dec3t +ntrea&a-i alur/ EC$ri'a *l3nde1e# +nc$13nare (i o inteli&en1 nu $rea 0ie/ Micu1a Tilde suia +n ur'a lui# tre'ur3nd toat/ Nu 'ai scotea nici o 0or*# dar $e 'utri(oara ei inteli&ent se citea li'$ede s$ai'a tul*ure $e care i-o ins$ira acea cas li$sit de 0ia1/ Aici# +ntr-ade0r# totul era 'ort# iar sc.eletul no*ilului $rieten al %o(tilor st$3ni# c3inele ,Asar# culcat de-a cur'e)i(ul $ra&ului# $utea slu2i dre$t %ir' a triste1ii ce a$sa asu$ra locuin1ei $rsite/ ,3nd $(i $ra&ul acestei ca'ere# c.i$ul do'nului Morand de0eni# dac e cu $utin1# (i 'ai &ra0/ Parc %r 0oie# +(i desco$eri ca$ul 8 s-ar %i s$us c intra +ntr-o *iseric/

8 A(a-i c este %ru'os# Tilde# (tren&ri1a 'eaI o +ntre*/ ,o$ila desc.idea ni(te oc.i 'ari# $lini de curio)itate dar su$ra1i/ Era li'$ede c ni'ic de acolo nu i se $rea %ru'os# $oate doar 'a.onul lucios al $atului (i al 'su1ei/ Nici 'car nu se uita la $r2ituri/ 7o'nul Morand o ridic +n *ra1e (i o a(e) +ntr-un %otoliu enor'# +n care dis$rea ca o cioc3rlie %ri$t care-ar %i ser0it $e una din acele t0i 'ari de ar&int# di'ensionate $e 'sura $o%tei de '3ncare a str'o(ilor no(tri (i a scuturilor ca0alerilor 'edie0ali/ 7o'nul Morand +'$inse %otoliul l3n& &.eridon# +ndulci cu )a.r un $a.ar cu 0in# trase 'ai a$roa$e $r2iturile (i s$use9 8 Hai# $a$# dac 0rei/ Eu a' ce0a de lucru/ Ei# su%lec3ndu-(i '3necile# se a$uc# +ntr-ade0r# s tre*luiasc# a*sor*it +ntr-o acti0itate cu totul neo*i(nuit# +nce$u $rin a +n&r'di *utuci de le'n +n 0atr# rea$rin)3nd %ocul/ A$oi# lu3nd o 'tur# cur1 ener&ic $arc.etul# du$ care# cu aceea(i r30n# (terse $ra%ul de $e 'o*ile/ Trans$ira1ia +i (iroia $e %runte# +ns nici nu-(i ddea sea'a/ Vor*ea de unul sin&ur9 8 Mi-a %cut $lcere s re0d *la)oanele %a'iliei de ,lare; ,o$ila nu (tie ce +nsea'n soarele acela de aur strlucind $e un c3'$ a)uriu/// Aici# se a%l la ea acas# +ncon2urat de str'o(ii ei/ 7ar# a$roa$e c 'i-e ru(ine s-'i $ri0esc str'o(ii/// A.; a.; +n )ilele noastre# descenden1ii re&ilor nu $rea 'ai 0alorea) 'are lucru/ I)*ucni +ntr-un u(or r3s a'ar (i# ridic3nd salteaua# ddu do0ad# +n %acerea $atului# de o 0i&oare $e care niciodat n-ai %i *nuit-o# 0)3ndu-i *ietul tru$ eCtenuat/ 8 Fit)-Ro4; Fit)-Ro4; *o'*nea cu o 0oce +ntretiat de e%orturile $e care le %cea/ Fiu de re&e; %iu de re&e1; E nu'ele 'eu# este al ei/ Ei $entru ce i-ar %i tea' +n casa $rin1ilor siI A' cutat un $ost de $ortar# Na s-i asi&ur $3inea# (i nu l-a' &sit/ Fiu de re&e; Fit)-Ro4; Era' %oarte *o&a1i (i at3t de $uternici; A$rinse lu'3nrile cande%a*relor (i $e cele ale lustrei# %c3nd ast%el +nc3t s ias +n e0iden1 $ersona2ele de $e ta$iserii# red3ndu-le 0ia1 'arilor seniori care# +n cadrele lor# se s$ri2ineau $e '3nerul s*iilor (i %ru'oaselor doa'ne sur3)toare a cror '3n 1inea un tranda%ir sau un e0antai/ -u* lu'ina strlucitoare# totdl se re+nsu%le1ea/ Drocartul 'o*ilelor scli$ea# (i soarele de aur# re$etat la nes%3r(it $e toate ar'urile# $rea s-(i scuture coa'a de ra)e/ -$lendida $endul %u re'ontat (i $otri0it la ora indicat de srcciosul ceas de ar&int al lui Morand9 o$t %iC/ ,3nd ter'in# +ncon2ur +nc$erea cu $ri0irile# ta'$on3ndu-(i %runtea (i t3'$lele lac de sudoare/ 7eclar satis%cut9 8 Este ca $e 0re'uri# do'nul duce $oate 0eni; A$oi# +ntorc3ndu-se ctre co$ila de care uitase (i constat3nd c nici nu se atinsese de 0inul +ndulcit (i de $r2ituri# 0eni s$re ea '3nios/

8 7e ce nu 'n3nci# $rostu1 'icI o +ntre* cu as$ri'e/ n oc.ii +ns$i'3nta1i ai Tildei a$rur lacri'i9 8 Pentru c aici +1i intr %ri&u-n oase# s$use/ Hai s ne duce' la noi acas# +'i $lcea 'ai 'ult $odul nostru/// 8MMM n 'o'entul acela# la cor$ul de &ard de $e strada ,ulture# @c.alot scotea ca$tul cio*it al retortei din >ciocul? lui -aladin#+n s%3r(it stul# (i le rs$undea cu *un0oin1 oa'enilor din $ost# care# curio(i# +i $uneau tot %elul de +ntre*ri/ 8 Este dre$t# s$unea el# c ls3ndu-'i $ac.etul# a(a# la noroc# +ntr-o institu1ie 'ilitar# ar %i tre*uit s-l anun1 $e ca$oral# ca s nu se a(e)e ni'eni $e el# $ut3ndu-l rni# de 0re'e ce este 0iu/// 8 Plin de 0ia1 ca un (oarece# 'or'olocul sta ur3t; +l +ntreru$se ca$oralul/ Ei# 7oa'ne# are-o &ur ca o $e(ter; @c.alot +nc.ise la loc $artea de deasu$ra a $ac.etului# a crui .3rtie era str$uns de 'ai 'ulte &urele# (i o $rinse cu dou ace/ 8 Per%ora1iile# eC$lic el# sunt $entru %unc1ia res$iratorie/ A(a cu' +l 0ede1i# $ersona2ul acesta 0a %i 'arc.i)# sau $rin1 8 sta-i este destinul# (i $osed toate docu'entele necesare# $strate +ntr-un loc tainic# +n ur'a nenorocirii ce s-a a*tut asu$ra str'o(ilor si/ Persoanele interesate +n a $ersecuta %ra&eda-i tinere1e 'i-au o%erit o a0ere $entru a-i turna +n la$te trei $icturi de otra0 $entru (oareci# dar 'ai cur3nd a( 'uri/ Militarul este o %iin1 ro'antic 8 @c.alot era +ncon2urat de oc.i $e care ui'irea +i desc.isese lar&/ Totu(i# ca$oralul +ntre*9 8 7ar cu ce te ocu$i# de %a$t# du'neata# o'uleI Ai o-n%1i(are care nu-'i $are toc'ai +n ordine/ n ti'$ ce-(i $unea $ac.etul +nc.is +n *u)unarul su +nc$tor# @c.alot rs$unse9 8 n a%ar de al$tarea lui -aladin (i $rietenia lui -i'ilor# cu care sunt a(a ca Oreste cu Pilad# ' +ndeletnicesc cu intri&a# +ns niciodat +n dauna onoarei; Rostind aceste cu0inte re'arca*ile# a0ea o eC$resie 'odest (i totodat '3ndr/ Osta(ii din $ost se $ri0ir +ntre ei# iar ca$oralul +(i ciocni %runtea cu de&etul# (o$tind9 8 A' i'$resia c asta n-a in0entat-o; ,eilal1i i)*ucnir +n r3s/ @c.alot +n1elese/ ,.i$ul lui 'irat (i nai0 eC$ri'a cea 'ai ad3nc indi&nare/ Era $e $unctul de a re$lica de la +nl1i'ea de'nit1ii sale o%ensate# c3nd# a%ar# se au)i un .uruit de ro1i/ I'ediat se re$e)i s$re $ra&/

8 M c.ea' &lasul datoriei# s$use/ Nu 0 $ort $ic9 eni&'a $urtrii 'ele este 'ai $resus de $uterea 0oastr de +n1ele&ere/ V las cu *ine/ 7ac 'ai trec $rin cartier# 0oi intra s 0 )ic un *on2uric# de dra&ul lui -aladin# cruia +i $lace te'$eratura de la 0oi/ 7u$ ce ie(i# toate &lasurile +ntre*ar +n cor9 8 ,e 'ai e (i cu artarea astaI ,u un a'estec de dis$re1 (i *un0oin1# ca$oralul declar9 8 ,eea ce-i si&ur este c<nu are as$ectul unui asasin# du('an al &u0ernului; O&o'otul de ro1i $ro0enea de la o trsur de cltorie de 'ari di'ensiuni# tras de $atru cai ce 'er&eau la $as/ Ve.iculul se o$ri +n %a1a $alatului Fit)-Ro4 (i 0i)itiul stri&9 8 Poarta# 0 ro&; M M Mr @c.alot +(i (i reluase $ostul de $3nd $e aleea din %a1/ ,ele dou $anouri ale $or1ii se desc.iser/ Trsura intr +n curte# +n care taica Morand sttea 1in3ndu-(i lanterna/ Un slu2itor $urt3nd o li0rea de culoare +nc.is co*or+ de $e ca$r (i al1i doi# +'*rca1i la %el# ie(ir din trsura din care scoaser# nu %r &reutate# un *olna0 de o $aloare cada0eric/ Acestui *olna0# *tr3nul Morand +i s$use# +nclin3ndu-se $lin de res$ect9 8 7o'nule duce# 0 salut# %i1i *ine0enit +n casa do'niei 0oastre/ Dolna0ul rs$unse $rintr-un se'n din ca$ a*ia $erce$ti*il/ ,ei trei ser0itori# a2uta1i de Morand# $user salteaua *olna0ului $e o tar& (i# ast%el# urcar cu el scrile/ Micu1a Tilde +i ur'a# duc3nd lanterna/

40 In ti'$ ce *olna0ul era trans$ortat# 0i)itiul +nc.idea $oarta cea 'are/ A*ia atunci +(i i1i @c.alot 'utra s$eriat din locul su de $3nd/ O cli$ r'ase cu &ura cscat# $ri0ind $oarta +nc.is# a$oi s$use9 8 A' 0)ut totul# ca ur'are a di*ciei 'ele# dar ce $oate s-nse'ne# .a*ar n-a'/ Ve)i tu# -aladin# astea-s 'istere (i $ro*le'e din care c.iar (i l cu rolul trdtorului de la teatrul >A'*i&u? n-ar $rice$e-o iot; Ni se $are c (ti'# nu-i a(a# c A'AdAe este cel ce 1i-a dat 0ia1# +'$reun cu Ida# $e care $asiunea 'ea a res$ectat-o +ntotdeauna# $3n-a r$osatF ei# *ine; asta nunsea'n c nu s-ar $utea ca tatl tu le&iti' s %ac $arte dintre oa'enii aceia# (i c tu n-ai a0ea dre$tul la o 'o(tenire *a*an de $e ur'a lui/ La *a)a tuturor 'isterelor se a%l *ani# de(i uneori# tot cut3ndu-i# &se(ti 'oartea# dac nu cuno(ti 'odul +n care s ac1ione)i/ Hai# s 'er&e' s ne %ace' ra$ortul/ La L'Epi-Sci o s 0e)i cu' se 2oac >&ina?/

Pronun13nd ulti'ele cu0inte# Ec.alot# cruia $u1in +i $sa de stro$ii de noroi# $leoscia de2a $rin *l1i# &onind +n direc1ia $ie1ei Ro4ale/ -trada ,ulture r'sese $ustie# +n $loaia +n&.e1at/ Prin 0itrinele 'a&a)inelor cu as$ect 'odest (i a*ia lu'inate $uteai 0edea ra%turile la care nu se o$rea nici un client# do'ni(oarele 'o1ind la cas (i# toc'ai +n %undul +nc$erii# +n un&.erul destinat %a'iliei# $atronii +n&.esui1i +n 2urul 0etrei srccioase/ -e $are c +n Marais $o1i %ace a0ere# ocu$3ndu-te cu co'er1ul# ca +n oricare alt $arte# +ns %r a da aceast i'$resie/ Locuitorii cartierului sunt $este 'sur de curio(i# +n $ro$or1ie direct cu +nsu(i $lictisul tcut ce $arc $lute(te deasu$ra acestei )one cenu(ii care# de(i +n Paris# ai )ice c se a%l la o sut de le&.e de$rtare de el/ 7ac un su%let 'ilosti0 ar %i +ntredesc.is %iecare u(# (o$tind (tirea re%eritoare la 'isteriosul e0eni'ent 8 0i)ita nocturn %cut casei 'oarte de ctre c31i0a necunoscu1i 8 nici $loaia# nici %ri&ul n-ar %i +'$iedicat ie(irea tuturor +n $ra&uri# ca +ntr-o )i de re0olu1ie/ 7in str%undurile strdu1elor +ntunecate s-ar %i i0it un %urnicar o'enesc 'i(un3nd a$roa$e %r )&o'ot 8 'ul1i'e ciudat 'irosind a $utre&ai (i a aer +nc.is# &loat 0or*rea1 dar ti'id# ce-(i $une surdin c3nd stri& (i care# +n aer li*er# nu se si'te +n lar&ul su/ A' 0)ut uneori a(a ce0a# atunci c3nd tunul *u*uie +n Paris cu $rile2ul 0reunei sr*tori sau $entru o *tlie# c3nd se anun1 ora la care $oate %i<0)ut coada co'eteiF c3nd $ri'ul )0on des$re o >a%acere Tro$'ann? st3rne(te un %rea't teri*il (i $lin de 0eselie +n acele ad3ncuri +n care c.iar (i Le Petit Journal este $rea scu'$/// Nici un cartier nu este locuit cu at3ta a*unden1 ca acest Marais $ustiu/ A' 0)ut %erestrele de la toate eta2ele desc.i)3ndu-se si'ultan# o%erind $ri0irii lucruri# %e'ei (i *r*a1i +n i'a&ini at3t de ne0erosi'ile# +nc3t re0ista ilustrat Tour du Monde n-ar +ndr)ni s ti$reasc &ra0uri care s le re$re)inte/ Ei toate acestea +ntr-un 'od lini(tit# discret# $otolit# c.iar $u1in sus$icios# ca (i cu' o le&e de o1el# i'$un3nd cu %or1a decen1a +i inter)ic3nd )&o'otul# ar %i a$sat anu'e $e aceste 'elea&uri care dor' +ntre 1i$etele din $ia1a Dastiliei# 0iorile din )ona (colilor (i eterna 03n)oleal &l&ioas a *ule0ardelor/ Norocul 0ine c3nd nici nu te a(te$1i# s$une )ical# dar asta nu +nsea'n c nu tre*uie s %ii $ro'$t (i s-l +n.a1i/ Nu cunosc nici o co'et cu coad# nici o r)'eri1# nici o a%acere Tro$'ann +n stare s interese)e strada ,ulture +n e&al 'sur cu eni&'a ce li se +n%1i(a locuitorilor ei +nc de c31i0a ani9 $rsirea acelei case 'ari care# de at3ta a'ar de 0re'e# de di'inea1 $3n seara# s%ida curio)itatea $u*lic/ Ei# *ine; de)le&area (aradei toc'ai trecuse $e strad# +ntr-o trsur cu $atru cai# (i ni'eni nu *nuise ni'ic; U(a +n $er'anen1 +nc.is 5c3te $ri0iri o $3ndeau de o*icei;6 se desc.isese# (i ni'eni nu (tia/ Inutilul cor$ de $a) nu-(i

tri'isese oa'enii s anun1e# cu tro'$ete# 'area 0este/ Trsura cu $atru cai intraseF cei doi *atan1i ai &relei $or1i se re+nc.iseser asu$ra eni&'ei (i# cu a2utorul %ri&ului# al $loii (i al lene0iei so'nolente a serilor de iarn# nici un *r*at# nici o %e'eie de $e strada ,ulture nu (tia c %ericirea era la +nde'3na lor9 (arad# eni&'# re*us# dra' su'*r $recu' cele ce se $etrec +n $rea2'a $or1ii -aint-Martin 8 toate# c.iar acolo (i $ut3nd %i ur'rite $e &ratis; ,3nd +n turla *isericii -aint-Paul orolo&iul *tu ora nou# se isc o oarecare 'i(care/ Ulti'ele du&.ene +(i +nc.iser )0oarele/ Ploaia continua s cad# 'onoton (i rece# dar cine-ar %i $utut *nui eCisten1a dra'ei +n s$atele )idului ne&ru dincolo de care 'o1ia $alatul Fit)-Ro4# la %el ca +n toate celelalte seri# la ad$ostul o*loanelor *aricadateI/// n 'arele salon cu $atru %erestre# *olna0ul din trsur )cea $e $atul de 'a.on# %r $erdele# instalat +n drea$ta (e'ineului/ Alturi de el# $e no$tier# se a%la o caset desc.is (i &oal/ Lustra %usese stins 8 %r +ndoial# la ordinele lui 8 (i un $ara0an 0ec.i +i a$ra oc.ii de lu'ina candela*relor# +n %elul acesta# c.i$ul lui $alid r'3nea +n u'*r/ Era +nc t3nrF $rul ne&ru# *o&at (i *uclat# rs$3ndit $e $ern# alctuia un cadru %e1ei sale li0ide# cu trsturi re&ulate (i no*ile# dar a crei sl*iciune te ducea cu &3ndul la un s%3r(it a$ro$iat/ Te i)*ea# 'ai ales# linia +n&ri2orat (i trist care tra&e +n 2os col1urile &urii# alun&ind *u)a su$erioar/ ,u toate acestea# oc.ii r'3neau cal'i +n or*itele lor 'rite/ Muri*undul 8 cci nici un alt cu03nt nu-l $utea de%ini 'ai *ine 8 se nu'ea Pillia'-Henr4 Fit)-Ro4 -tuart de ,lare# $rin1 de -ou)a4/ Nu a0ea nici trei)eci de ani/ 7e-a*ia de c3te0a luni de0enise duce de ,lare# $rin 'oartea &eneralului cu acela(i nu'e# unul dintre no*ilii Fran1ei (i ca$ al acelei %a'ilii de0enite %rance) +n ur'a cderii re&elui JacQues -tuart# al crui %iu nele&iti' se s$unea c ar %i %ost $ri'ul Fit)-Ro4/ Trecuse a$roCi'ati0 o or de c3nd do'nul duce de ,lare %usese adus# $e salteaua sa# $rin ca'erele de0astate/ 7e atunci nu se 'i(case# ci c)use culcat $e s$ate# cu oc.ii desc.i(i (i cu $ri0irea %iC/ Vale1ii +n li0rea de culoare +ntunecat $lecaser/ n salon nu 'ai r'seser dec3t do'nul Morand (i Tilde# care# curioas dar tre'ur3nd# se ascunsese +ntre %aldurile $erdelei# c3t 'ai de$arte de $atul de 'oarte/ -e au)i *taia $endulei/ O lu'ini1 se a$rinse +n $u$ilele li$site de 0ia1 ale *olna0ului#<+n ti'$ ce nu'r $3n la nou sunetele ar'onioase/ 8 E 0re'ea# s$use cu un &las al crui ti'*ru ca0ernos +i %cu s tresar $e %eti1# +n col1ul ei# (i $e Morand# +n %otoliul su/

Erau $ri'ele cu0inte rostitR de do'nul duce de ,lare# $rin1 de -ou)a4/ Adu&9 8 Va 0eni/ Morand se ridic (i se a$ro$ie de $at# r'3n3nd +n $icioare l3n& acesta# +ntr-o atitudine trist (i su$us/ 7o'nul duce +(i +ntoarse ctre el $ri0irea *ine0oitoare (i *l3nd/ 8 A' su%erit 'ult# 0ere# do0ad c 0oi 'uri# dar asta nu ' scu) de%el $entru %a$tul de a te %i uitat/ 8 Prin1e# rs$unse Morand# srut3ndu-i '3na $alid cu res$ect dar (i cu duio(ie# nu-'i datora1i ni'ic (i nu a' a ' $l3n&e/ 8 Da da# -tuart# du'neata e(ti ruda 'ea (i nu e(ti *o&at/ ,3nd era' co$il# ' iu*eai/// 8 Ei +nc 0 'ai iu*esc# $rin1e# din toat ini'a; 8 ,red# s$er/// Nu-i a(a c ai o %iic# MorandI Micu1a Tilde se ascunse (i 'ai *ine +n $erdea# +n ti'$ ce tatl ei rs$undea9 8 Mul1u'it lui 7u'ne)eu# acesta-i ade0rul# $rin1e/ ,o$ila este tot ce 'i-a r'as $e lu'e/ Pleoa$ele &rele ale *olna0ului se lsar din nou +n 2os/ Tcu o cli$# cu%undat +n &3nduri/ A$oi# (o$ti# ca s$re a-(i lini(ti con(tiin1a9 8 Va %i *o&at/ Este o -tuart de ,lare# ca (i 'ine# 0reau s %ie *o&at/ Ei# cu un &las 'ai $uternic# adu&9 8 A' (i eu un %iu; 8 7esi&ur# 0ere// nce$u Morand/ 7ar *olna0ul +l +ntreru$se cu o 'i(care dureroasa a '3inii# (i $ronun1 at3t de +ncet# +nc3t cu &reu %u au)it9 8 Oare am un %iuI/// Ur' o tcere/ Dolna0ul +(i +nc.isese de tot oc.ii (i res$ira1ia +i .orcia +n $ie$t/ 7u$ o cli$# re$et9 8 Oare a' un %iuI Ei +ntre*9 8 Morand# 0ere# c3te 'inute arat $endula $este ora nouI Morand ddu ocol $ara0anului# se uit la ceas (i rs$unse9 8 ,inci 'inute/ 8 A +nt3r)iat# constat *olna0ul# iar eu ' si't %oarte sl*it/ 8 Vre1i un de&et de 0in# $rin1eI 8 Nu/// Du)ele continuar s i se 'i(te# dar %r a scoate nici un sunet/ Lui Morand i se $ru a +n1ele&e c cerea un doctor/

8 A0e' unul care locuie(te a$roa$e de aici# s$use# un sa0ant (i un s%3nt/ Eu nu l-a' 0)ut niciodat# +ns toat lu'ea +l cunoa(te $e doctorul A*el Lenoir/ Nu'ele acesta $roduse un e%ect eCtraordinar asu$ra *olna0ului# care se ridic +n ca$ul oaselor# ca (i cu' ar %i su%erit o descrcare electric# iar c.i$ul su li0id c$t o eC$resie at3t de +ns$i'3nttoare# +nc3t Tilde se li$i de $erete# sco13nd un 1i$t de &roa)/ 8 Ierta1l-'# *ol*orosi Morand# n-a' 0rut/// 8 Oare a' un %iuI rosti $entru a treia oar 'uri*undul# ls3ndu-se s recad $e $ern/ Nu trecu 'ai 'ult de o secund (i +ntre* din nou9 8 ,3te 'inute $este ora nouI 8 O$t# rs$unse Morand/ 8 Ai a0ut &ri2 s la(i desc.is u(a de la ca$tul &rdiniiI 8 7a# $rin1e/ V-a' dat ascultare +n aceast $ri0in1# ca (i +n tot ce-'i $oruncea scrisoarea du'nea0oastr/ 8 O$t 'inute# (o$ti *olna0ul# (i-i scrisese'9 >-unt $e 'oarte///? -e +ntreru$se# $r3nd c-(i +ncordea) au)ul/ 8 Ascult; )ise/ Taica Morand se strdui s $rind 0reun )&o'ot# dar nu $erce$u nici unul/ 8 Asta $entru c nu e(ti +n $ra&ul 'or1ii# s$use do'nul de ,lare cu )3'*etul su li$sit de 0ia1/ Pleac# dar nu +n ca'era alturat/ 7u-te la $arter# 0reau ca ni'eni s nu aud cele ce se 0or s$une aici/ 8 Totu(i# o*iect Morand0dac a1i a0ea ne0oie/// ,ordonul unei sonerii at3rna l3n& col1ul (e'ineului/ 7o'nul de ,lare art c# +ntin)3nd *ra1ul# ar $utea a2un&e la el/ Morand ie(i# iar Tilde# eli*erat# +l ur' +n %u&/ 7e +ndat ce do'nul duce r'ase sin&ur# +(i +ncord din nou au)ul (i# de(i nu $rea s se aud ni'ic# +(i ridic &lasul $entru a rosti9 8 Intra1i# doa'n; Ei# i'ediat# u(a din %a1a celei $rin care ie(ise Morand se desc.ise/

A In $ra& a$ru o %e'eie# o$rindu-se acolo s$re a arunca o $ri0ire +n salon/ Era +nalt (i deose*it de &ra1ioas# cu o talie %in scoas +n e0iden1 de roc.ia ei nea&r/ Un 0l &ros din dantel nea&r +i aco$erea %a1a (i totu(i ce0a ca o strlucire de tinere1e (i %ru'use1e $ru s lu'ine)e at'os%era lu&u*r a salonului/

>Venus nu se de&.i)ea)?# a s$us un $oet latin9 incessu patuit dea 1 8 o 'i(care o trdea)# un &est o d +n 0ilea&/ A(a se +nt3'$l cu toate ca$odo$erele lui 7u'ne)eu/ Ascunde1i cu tranda%ir9 $ar%u'ul su +l 0a scoate la i0eal/ ns +n 0ersul lui Vir&iliu# Venus $(e(te# (i 'ersul ei di0in este cel du$ care e recunoscut/ ,ea de acu'# %e'eia o$rit +n $ra&# nu se 'i(caF %ar'ecul straniu des$re care toc'ai a' 0or*it i)0ora din +ns(i i'o*ilitatea sa/ 8 An&:le; 'ur'ur *olna0ul +n ai crui oc.i se a$rinse o lu'in ar)toare# +n ti'$ ce *ie1ii si o*ra2i $ali)i rec$tau o nuan1 de 0ia1 8 a$ro$ie-te de 'ine; +1i 'ul1u'esc c ai 0enit/ Fe'eia str*tu i'ediat ca'era cu $a(i re$e)i dar tcu1i/ Pantera# acea %$tur %er'ectoare (i cu'$lit# 'er&e $e $erni1e de cati%ea/ Dolna0ul tre'ura ca un co$il care a dorit cu ardoare ce0a (i care# deodat# +(i 0ede dorin1a +nde$linit/ Ea se o$ri la doi $a(i de c$t3iul so1ului su 5cci acea %e'eie era $rin1esa de -ou)a4 (i# de la 'oartea &eneralului# duces de ,lare6# c.iar +n locul ocu$at 'ai +nainte de Morand/ nc nu 0or*ise# dar totul +n ea eC$ri'a ad3nca e'o1ie ce o st$3nea/ 8 An&:le; re$et *olna0ul# ca (i cu'# $ronun13nd acel nu'e# ar %i si'1it o 0olu$tate su$re' care-l eCalta (i totodat +l )dro*ea 8 a$ro$ie-te; Ea se su$use/ 8 7-ir1i '3na; 7in nou# ea-i %cu $e 0oie# dar c3nd *olna0ul 0ru s duc la *u)e '3na $e care i-o o%erise# (i-o retrase (o$tind9 8 Nu %ace1i asta# do'nule duce; Rs$unsul lui a0u intona1ia unei ru&'in1i9 8 Nu 0e)i c 0oi 'uriI -to%a roc.iei (i 0oalul $rur c se +n%ioar/ 8 A( 0rea 8 s$use %e'eia cu &lasul ei &ra0 (i ar'onios ca un c3ntec 8 a( 0rea s 0 $relun&esc 0ia1a cu $re1ul )ilelor 'ele; Un )3'*et ne+ncre)tor %lutur $e *u)ele do'nului de ,lare# care 'ur'ur9 8 7u$ 'oartea 'ea 0ei %i li*er/ Ea +(i ls ca$ul +n 2os (i nu re$lic ni'ic/ 8 Las-' s te 'ai 0d o dat# s$use el/ Fe'eia +(i ridic i'ediat 0oalul/ Fu ca (i cu'# +n ca'era aceea de doliu# s-ar %i a$rins *rusc o lu'in or*itoare9 o %runte de %at t3nr# strlucind de no*il candoare su* *o&1ia unor +nc3nttoare *ucle *londe# de acea nuan1 care arde (i rcore(te &ura ce le srut9 o $ri0ire de %e'eie# *l3nd dar (F tioas ca ti(ul s*iilor clite +n care o1elul 'at strluce(te ca aurulF un nas dre$t# cu nri %ineF o &ur serioas#

+n care se &.iceau %ar'ecele sur3suluiF un &3t &ra1ios# cu contururi dulci# (i $este toate acestea# 0ra2a su*li'# care nu $oate %i de%init# %ar'ecul des03r(irii 8 dar a*ia +'*o*ocit# +'$r(tiind cu drnicie co'oara $ri'elor sale 'ires'e/ V3rsta eiI ,el 'ai 'are dintre %iii si a0ea dois$re)ece ani# +ns %ru'use1ea $er%ect con1ine un 'iracol al tinere1ii/ Iar %e'eia aceasta era >+nne*unitor de %ru'oas?# du$ cu' s$usese $rin1ul de -ou)a4# +nc nede0enit duce de ,lare# atunci c3nd o 0)use $entru $ri'a oar/ Fru'oas +n 'od a*solut# de o %ru'use1e clasic dar (i $icant# $lin de duio(ii dar (i de '3ndrie# 0esel (i de'nF se'ea1# dar cu %leCi*ilit1i nea(te$tate 8 era +n)estrat cu toate darurile# $3n (i cu dr&l(enie# care $utea s $ar o +nsu(ire $rea 'runt $e l3n& toate celelalte calit1i ale sale/ ,3nd +(i ridic 0lul# dou lacri'i $rinse de &enele ei lun&i se rosto&olir $e o*ra2ii si $ali)i (i cati%ela1i/ 7ucelui +i sc$ un &ea't/ Ducuria +'*inat cu durerea $e care-o si'1i era $rea $uternic $entru el/ (i co*or+ $leoa$ele $este oc.ii $arc or*i1i/ 8 E(ti 'ai %ru'oas dec3t +n a'intirile %ericirii 'ele; s$use cu un &las ca +n eCta)# $r3nd c 0or*e(te ca $entru sine/ Adeseori 'i-a' re$ro(at c te-a' iu*itF dar cine-ar %i $utut s nu te iu*eascI/// 7ar ai su%erit (i du'neata# An&:leI continu# du$ ce se +ntreru$sese s-o conte'$le/ 8 7a# s$use ea# este ade0rat# su%r/ 8 Ki-ar %i o u(urare# dac te-a( ierta +nainte s 'orI ,u o 'i(care iute ca %ul&erul# %e'eia se a$lec (i-i srut '3na/ El se )&udui ca de un (oc a crui 0iolen1 +i sectui $uterile# (i +n&i'# $l3n&3nd la r3ndul su9 8 ,3t de %erici1i a' %i %ost# dac nu 'i-ai %i +n(elat +ncrederea; Ea +(i +ndre$t tru$ulF e'o1ia +i $ierise/ 8 Niciodat nu 0-a' +n(elat# do'nule duce# $ronun1 cu rceal/ 7ac 0 acce$t cu recuno(tin1 iertarea# o %ac $entru c eu a' %ost nenorocirea du'nea0oastr# dar asta %r 0oia 'ea (i +'$otri0a dorin1ei 'ele/ 7in nou# *olna0ul +nc.ise oc.ii/ 7u$ o cli$# +ntre*9 8 Fiul 'eu este +n 0ia1I 8 7a/ 8 Ei al du'italeI 8 7a/ Era acela(i cu03nt# +ns intona1ia %usese at3t de di%erit# +nc3t do'nul de ,lare rec)u +n triste1ea sa li$sit de 0ia1/ -$use doar9 8 Voi a0ea &ri2 de soarta %iului du'itale# doa'n/ 8 Nii 0-a' cerut ni'ic# re$lic ea/

8 Este ade0rat# e(ti '3ndr $entru el/ Pe acela +l iu*e(ti# dar $e cellalt/// Fiul 'eu e conda'nat/ N-a a0ut niciodat un tat# (i nu 0a a0ea 'a'/ An&:le; An&:le; Te iu*esc (i te *leste'; An&:le nu 'ai $l3n&ea# dar +(i ls +n $ie$t %ru'osul ca$# $r3nd +n&3ndurat/ 8 Prin1e# s$use# nu (ti1i ni'ic des$re 'ine/ Fiul du'nea0oastr este %iul 'eu/ 7u'ne)eu 'i-e 'artor c 0reau s-'i +nde$linesc +ndatoririle de 'a'/ Pentru asta ' a%lu aici/ V +n(ela1i cre)3nd c ' ur31i# (i nu a0e1i dre$tul de a ' *leste'a/ Glasul ei rsuna cu se'e1ie# dar cu in%leCiuni de o *l3nde1e +n&ereasc/ 7eodat# &enunc.ii i se +ndoir (i *olna0ul ui'it o 0)u $rosternat la c$t3iul su/ Vru s $roteste)e# +ns ea +i +nc.ise &ura cu o '3n $lin de duio(ie# $e care# %r 0oia lui# o srut cu $ati'/ 8 Pillia'# continu ea# nu a' 0enit s$re a i'$lora iertare# ci $entru a o acorda $e-a 'ea# c3t (i $entru a 0 da $osi*ilitatea de a ' au)i 'ai de a$roa$e (i de a $ri0i 'ai *ine +n str%undurile su%letului 'eu/ Era' lo&odnica unui *r*at care ' iu*ea cu +n%lcrare (i $e care credea' c-l iu*esc/ n %a1a lui 7u'ne)eu erai$ so1ia lui (i %a1 de el sunt cri'inal# cci a0ea' cu el un %iu/ Dr*atul des$re care 0or*esc (i al crui nu'e# c3nd0a# 0 $roducea durere/// 8 A*el Lenoir; o +ntreru$se do'nul de ,lare cu a'rciune/ 8 A*el Lenoir# continu ea# nu se ddea +na$oi +n %a1a cstoriei noastre# di'$otri0/ n el# ce0a este 'ai $uternic dec3t dra&ostea 8 datoria/// 8 Pe el +l iu*eai; 8 7e-ar %i dat 7u'ne)eu s-l iu*esc a(a cu' 'erita; -unt %e'eie/ Poate c no*le1ea# 'ai cur3nd s%in1enia acelei ini'i de care niciodat nu s-a a$ro$iat 0reun &3nd e&oist sau ru era $rea 'ult deasu$ra 'ea/// 8 7ar atunci# $e cine iu*eaiI nu se $utu o$ri s +ntre*e do'nul de ,lare/ 8 Pe %iul 'eu# rs$unse ea co*or3ndu-(i $ri0irea# $e co$ila(ul ce se a%la +n lea&nul su# +ntre noi doi/// 8 Ei l-ai $rsit $e tatl lui; eCcla' ducele/ -e ridicase# s$ri2inindu-se +ntr-un cot/ Glasul +i $rinsese $utere din cau)a indi&nrii/ ndurerat (i u'ilit# An&:le +(i +nclin ca$ul/ -inceritatea $ocin1ei sale era e0ident/ -t3nd ast%el# era at3t de %ru'oas# +nc3t ducele se ls s cad $e s$ate# +n0ins de iu*ire/ 8 7a# s$use ea re$et3nd cu03ntul de2a rostit# %a1 de el a' %ost cri'inal# (i el# nu'ai el ar a0ea dre$tul s ' *leste'e/// 8 ,e i'$ortan1 areI +l ursc/ L-ai 'ai 0)utI 8 Niciodat# dar nu a' 0enit s$re a 0or*i des$re el# ci des$re du'nea0oastr/ Fac a$el la a'intirile du'nea0oastr# Pillia'/ Era1i %ru'os#

strlucitor# $rea1i a $urta acea cunun de $asiuni (i ne*unii care# se s$une# ne atra&e $e noi# %e'eileF era1i a$roa$e tot at3t de no*il c3t un re&e# iar *o&1ia 0-ar %i +n&duit s +nde$lini1i dorin1ele din *as'ele cu )3ne/ ,3nd destinul nostru ne%ericit ne-a adus unul +n %a1a celuilalt# aduce1i-0 a'inte cu' a1i %ost +nt3'$inat; 7o'nul de ,lare r'ase tcut/ 8 A1i uitat# continu An&:le# c de 'ulte ori# a.; de 'ai *ine de o sut de ori 0-a' s$us9 >eCist un secret care ' des$arte de du'nea0oastrI? 8 ,redea' c era un $reteCt# +n&i' ducele/ M +n&ro)ea &3ndul c n-a( %i iu*it; 8 Era1i iu*it# Pillia' 8 cu' 0-a( $utea s$une astaI 8 iu*it cu un alt %el de dra&oste# dar $oate 'ai intens dec3t A*el/ Era' a*ia un co$il 8 +'$linise' (ais$re)ece ani/ V 0edea' ca $e un soare# +ns $rintre ra)e 0edea' totu(i $ete/ Persoana du'nea0oastr tre)ea +n 'ine toat curio)itatea 03rstei 'ele (i toate s$ai'ele/ Ei totu(i 8 iar asu$ra acestui $unct 0reau s %iu clar 8 niciodat n-a( %i consi'1it s de0in so1ia du'nea0oastr dac n-ar %i %ost s%aturile 'arc.i)ului/// 8 Tatl du'itale# s$use do'nul de ,lare cu un u(or dis$re1/ 8 O.;/// eCcla' An&:le ridic3ndu-se +n $icioare/ n &lasul su se si'1ea oroare (i de)&ust/ 8 7o'nul 'arc.i) de Tu$inier nu-i tatl du'italeI 8 Nu# sla0 cerului; Mcar de aceast ru(ine# de aceast durere a' %ost scutit/ 8 Atunci# cu' de-a' $utut crede ast%el at3t de 'ult 0re'eI ,u0intele n0leau s$re *u)ele An&:lei# se 0edea *ine c era con0ins c ar +n0in&e# cu condi1ia de a i se +n&dui s $lede)e/ ns de c3te0a 'inute# $ri0irea sa# a1intit asu$ra oc.ilor *olna0ului# ur'rea cu +n&ri2orare re&resul 0i)i*il al %or1elor lui/ 8 7o'nule duce# +l +ntre*# nu 0re1i s 0 odi.ni1i o cli$I O*oseala 0 co$le(e(te/ 8 Vor*e(te# ri$ost do'nul de ,lare# a crui 0oce uscat (i +n%undat se stin&ea din ce +n ce/ Nu 'ai a' 'ult ti'$# a(a c# te ro&# nu-l c.eltui cu su*ter%u&ii/ An&:le $ru s se reculea& (i )ise9 8 Voi 0or*i# 0e1i a%la# +n s%3r(it# tot ce ' $ri0e(te# dar# 0 $re0in# 0oi relata $e scurt# %iindc nu $entru 'ine a' 0enit aici/ r 8 Vrei s s$ui c ai 0enit $entru 'ineI 8 Nu 0oi 'in1i# do'nule duce# sunte1i so1ul 'eu (i# +n ciuda &re(elilor du'nea0oastr# 0 $stre) o res$ectuoas a%ec1iune/ 7ar a' 0enit 'ai ales $entru %iul 'eu# $entru acela dintre %iii 'ei care 0 a$ar1ine (i care# +n aceast

calitate# ur'ea) s %ie# du$ du'nea0oastr# $rin1 de -ou)a4 (i duce de ,lare/

ST iciodat nu 'i-a1i 0or*it dec3t de dra&oste# continu An&:le# $3n +n )iua +n care-a' consi'1it s 0 +nso1esc +n -co1ia# unde a' %ost cununa1i +'$otri0a 0oin1ei %a'iliei du'nea0oastr/ ,erceta1i-0 'e'oria9 $e 0re'ea aceea# de %iecare dat c3nd +ncerca' s $ornesc o eC$lica1ie# +'i +nc.idea1i &ura# deoarece 0i se $rea c a( %i 0rut s in0oc $reteCte +'$otri0a +nde$linirii dorin1elor du'nea0oastr/ l nu'ea' $e do'nul 'arc.i) de Tu$inier >na(ul? 'eu# %iindc sunt# +ntr-ade0r# %ina lui/ --ar $utea ca el s 0 %i s$us c era tatl 'eu/// 8 A(a 'i-a s$us# a%ir' *olna0ul/ 8 Dnuiesc +n ce sco$/ I-a1i $ltit su'e 'ari/// 8 Las asta; O'ul acela este un ticlos/ 8 ,.iar 'ult 'ai ticlos dec3t 0 $ute1i +nc.i$ui/ La el a' %ost dus c3nd a' ie(it din $ension# unde a%lase' de 'oartea tatlui 'eu (i a 'a'ei 'ele/ '$linise' de cur3nd 1 )ece ani/ 7e atunci# el a %ost toat %a'ilia 'ea/ A*el a %ost cel care '-a sal0at de $ri'ele lui tentati0e (i# dac nu era 'arc.i)ul# a( %i %ost so1ia lui A*el/// 8 Ei %ericit# o +ntreru$se ducele cu a'ar ironie/ 8 Posi*il/// Marc.i)ul +l ura de dou ori $e A*el# care era srac# (i *un# (i cura2os/ A*el +l +ns$i'3nta# (i de la el nu se $utea scoate ni'ic/ Ei $e du'nea0oastr 0 ura# dar du'nea0oastr era1i *o&at# (i lco'ia lui l-a %cut s 0 alea&/ Eti1i din ce ras ne tra&e'/ Marc.i)ul intrase $e u(a cea *un9 $oseda o a0ere onora*il (i un nu'e ne$tat (i era +nrudit cu %a'ilii no*ile 8 %a$tul de a %i 0rul nostru 0 onora# do'nule duce/ La 0re'ea cstoriei noastre# din toate acestea nu r'sese ni'ic# dec3t o a$aren1 de care nu'ai $u1ini oa'eni se 'ai lsau +n(ela1i (i# de 'ulte ori# a' cre)ut c &re(eala du'nea0oastr era 0oit/ Marc.i)ul dec)use %oarte 'ultF de atunci a 'ai co*or3t c3te0a tre$te (i cderea +i 0a %i (i 'ai ad3nc/ Nu ' +ntre*a1i crui 0iciu +(i datorea) $r*u(irea# le are $e toate (i nu s-ar o$ri nici +n %a1a cri'ei 8 +n noroiul su%letului lui se a%l s3n&e/ Pentru a-(i reali)a $lanurile 8 (i a0ea tot %elul de $roiecte 8 %usese ne0oit s se $oarte %a1 de 'ine# +nc din co$ilria 'ea# cu o eCtraordinar *untate/ Mrturisesc c ' *ucurase' s $rsesc 'nstirea s$re a 0eni +n casa lui9 +l iu*ea'F ' rs%1a/ Indi&narea lui# c3nd a desco$erit sr'anul ro'an de dra&oste al tinere1ii 'ele# '-a i'$resionat $uternic/ A a0ut di*cia de a-l +nde$rta $e A*el cu a2utorul unei scrisori %alse# a(a-)is redactat de 'ine# +n care# c.i$urile# +l &onea' re$ro(3ndu-i c a*u)ase de ne(tiin1a 'ea (i# $ro%it+nd de $lecarea lui# i-a $us a*sen1a +n sea'a

trdrii/ ,3nd 0-a' 0)ut +nt3ia dat# ' credea' $rsit/ Ei nu 0 $ot s$une c3t de recunosctoare +i era' na(ului 'eu# tutorelui 'eu# o'ului# n %ine# care-'i 1inea loc de tat# $entru *l3nde1ea (i duioasa lui indul&en1/ Prin $urtarea lui 'i-a c3(ti&at +ncrederea/ Mi-a s$us9 De acum nainte, iau asupra mea reabilitarea ta. Dac mi urme!i cu s"in#enie s"aturile, trecutul t u $a "i mort %i te $oi a&uta s po#i "ace "ericirea unui b rbat cinstit, iar "iul t u $a "i "ericitA.; nu ne& 8 acea iu*ire 'are# $ti'a(# $e care 0-o citea' +n oc.i# '-a atras ca o 0ra2/ A' %ost +'$ins ctre du'nea0oastr de +ns(i $uterea $asiunii du'nea0oastr/ Ei# +n de%i$iti0# de ce s nu s$un9 a' dorit s %iu $rin1es/ Via1a du'nea0oastr# $lin de strlucire# 'i se $rea at3t de 'inunat +nc3t nu-i $utea' re)ista/// Ei +ntr-o sear# c3nd 'arc.i)ul s-a +ntors acas *eat# a' %ost o*li&at s ' a$r de el/// 7in acel 'o'ent# locuin1a lui ' u'$lea de sil (i &roa)# (i a' +nce$ut s-o 0d $e-a du'nea0oastr ca $e un re%u&iu/ Pe de alt $arte# de +ndat ce 'arc.i)ul 'i sa artat +n ade0rata sa lu'in# a' +ncetat s ' 'ai +ncred +n s%aturile luiF a' si'1it ne0oia de a-'i desc.ide ini'a +n %a1a du'nea0oastr/ El 0 con0insese s e0ita1i orice +nt3r)iere# orice eC$lica1ie/ Mie# de ase'enea# +'i era tea' acu'# cci dac 0-a( %i $ierdut# a( %i rec)ut +n $uterea lui/// ,storia noastr a %ost o%iciat de $reotul sco1ian# iar a doua )i du$ nunt# na(ul 'eu 'i-a cerut cu neru(inare s-i $ltesc $re1ul a%acerii $e care o +nc.eiase $entru 'ine/// ,onstat c 0 cutre'ura1i 8 da# $re1ul era du*lu/ Parc-l re0d (i a)i# a(a cu' 'i-a s$us atunci# %r a-(i $ierde )3'*etul o*ra)nic9 >mi trebuie cele dou c'ei( cea a camerei tale %i cea a casei lui de bani) dac nu mi le dai, p !eai mica mea prin#es *..+ A' 0enit la du'nea0oastr# 0-a' 'rturisit totul 8 era $rea t3r)iu/ ,uno(tea1i de2a $o0estea 'ea/// 8 El a %ost cel care 'i-a s$us-o; 'ur'ur ducele# iar eu n-o cre)use'; n 'o'entul acela# $e c.i$ul su se +nti$rise o su%erin1 de nesu$ortat/ Fruntea# care c$tase nuan1e cenu(ii# era inundat de o sudoare rece/ An&:le se a$lec (i (terse cu *atista ei acea trans$ira1ie 8 'ai &ritoare dec3t orice alt si'$to' al a$ro$ierii 'or1ii/ 7ucele re1inu *atista cu a'*ele '3ini/ i as$ir $ar%u'ul cu o a0iditate ce-1i $ro0oca s$ai' (i co'$asiune/ 8 Voi 'uri iu*indu-te; +n&i'/ A$oi# %c3nd e%orturi s res$ire# cci se su%oca# adu&9 8 7ac '-ai %i iu*it# An&:le; Tu# 0isul (i +nc3ntarea 'ea; Tu# ne*unie a si'1urilor (i a su%letului 'eu; An&:le# An&:le; Ini'a 'ea# *e1ia 'ea; a.; 'car dac '-ai %i iu*it; Ea $li# cci &3ndi9 > ,a muri-. ,ontinu totu(i s 0or*easc $e acela(i ton *l3nd (i rece $e care-l ado$tase la +nce$utul +ntre0ederii9

8 'i cerea1i atunci ceea ce nu 0 $utea' daF a1i %ost necru1tor/// 8 Fa1 de 'ine 'ai 'ult dec3t %a1 de du'neata# doa'n# inter0eni ducele# $r3nd s se tre)easc dintr-un 0is/ A' $rsit casa $e care-o alesese' s$re a o trans%or'a +ntr-un $aradis al 'eu# (i '-a' cu%undat# cu tru$ (i su%let# +n or&ia in%ernal +n care# +n cele din ur'# 'i-a' &sit 'oartea/ A %ost ne0oie de 'ult ti'$ $entru a des03r(i aceast sinucidere/// 8 Era1i at3t de t3nr; sus$in An&:le# a crei 0oce tre'ura %r ca ea s(i dea sea'a/ At3t de t3nr (i at3t de $uternic/// (i at3t de %ru'os; Dolna0ul +(i +'$reun '3inile (i# $e un ton de ru&# s$use9 8 Atunci# rs$unde-'i 8 te i'$lor ca (i cu' a( +n&enunc.ea la $icioarele du'italeF este dorin1a unei ini'i ce 0a +nceta s *at# (i care nu *tea dec3t $entru du'neata# doa'n; Rs$unde-'i# du'neata# care nu '-ai 'in1it niciodat 8 $rocla' acest lucru +n ulti'ele 'ele cli$e9 $entru ce nu '-ai $utut iu*iI ntre*area o tul*ur $e An&:le/ O*ra2ii i se +'*u2orar u(or/ 8 Pentru ceI re$et/ 8 Fii sincer ca +ntotdeauna# s$use *olna0ul# a1intind asu$ra ei o $ri0ire c.inuit de dorin1a de a (ti/ Ei era cu ade0rat cu'$lit s 0e)i %lacra concentrat +n oc.ii acelui c.i$ li$sit de 0ia1# tot ast%el cu' ulti'a sc3nteie se re%u&ia)# (i 'ai strlucitoare# la ca$tul %itilului $e cale s se stin&/ 8 Ei# *ine; rosti An&:le cu &las co*or3t 8 e)it# deoarece niciodat nu 'ia' $us 'ie +ns'i aceast +ntre*are/ 'i cercete) con(tiin1a $entru a 0 s$une ade0rul ade0rat# de 0re'e ce dori1i s-l au)i1i/ Nu l-a' iu*it $e A*el 'ai 'ult dec3t $e du'nea0oastr# a%ir' acest lucru/ Da c.iar# $oate l-a' iu*it 'ai $u1in/// M M Mr 8 7ar# atunci# $e cine-ai iu*itI eCcla' ducele# ars de %e*r/ Pe cineI 7e data aceasta# ea rs$unse %r (o0ire9 8 Pe ni'eni/ Ei# +ntr-ade0r# +n 'iraculoasa %ru'use1e a acelei %e'ei eCista ce0a intact (i rece care-i +ntrea s$usele (i re$eta9 >Pe nimeni*+ 8 Nu ' crede1i# continu ls3nd s-i %luture $e *u)e o u'*r de sur3s +ncrcat de 'elancolie/ Nu-'i +ndre$t $rea des $ri0irile s$re trecutul 'eu# at3t de trist/ Nu l-a' iu*it 8 +n %elul +n care &3ndi1i 8 nici $e *unul 'eu A*el# cruia-i $stre) o dulce# o +nc3nttoare a'intire# (i nici $e du'nea0oastr# care totu(i +'i +n%lcra1i i'a&ina1ia ca un $rin1 din $o0e(ti/ A*el era $rietenul 'eu# iar du'nea0oastr# +nainte de a ' $rsi 8 a(a cu' era'# de dou ori 'a' 8 tria1i ca un scla0# $rosternat la $icioarele 'ele/ 8 Ei du$ aceeaI -ur3sul An&:lei a0u o strlucire $lin de '3ndrie c3nd re$lic9 8 l a0ea' $e %iul 'eu/

8 Pe care din eiI +ntre* ducele/ 8 i a0ea' $e cei doi co$ii ai 'ei# se corect An&:le# oarecu' ru(inat/ 8 Pe careI re$et do'nul de ,lare# ai crui oc.i $e 2u'tate +nc.i(i o $ri0eau nes$us de intens/ 7es$re care 0or*eai c3nd ai s$us9 l a$eam pe "iul meu+/ 7u$ o scurt tcere# ea se .otr+ s rs$und cura2os9 8 Vor*ea' des$re acela care nu este dec3t al 'eu (i care nu ' are dec3t $e 'ine# des$re $ri'ul co$il/// -e +ntreru$se *rusc# adu&3nd a$oi9 8 Ei iat; Acesta este secretul 'eu; Nu 0i l-a' $utut s$une doar cu un 'inut 'ai de0re'e# %iindc nu-l cuno(tea' nici eu +ns'i9 nu-l $utea' iu*i dec3t $e st$3nul 'eu/ ,o$ilul acela $orunce(te# iar eu ' su$un/ Iat $entru ce +l ador; -$r3ncenele *olna0ului se +ncruntar/ Pru s %ac un 'are e%ort s$re a (o$ti o +ntre*are9 8 ,ellalt i se su$une (i elI 8 -e iu*esc# re$lic An&:le/ Vor %i %ra1i *uni/ 7o'nul duce de ,lare# care de c3te0a cli$e $rea cal'# se a(e) (i %cu un e%ort s se rsuceasc $e $at/ 8 Nu-1i iu*e(ti dec3t unul din %ii# doa'n# rosti $e un ton %oarte '3nios# e(ti o 'a' rea; 8 ,u toate acestea# rs$unse ea cu u'ilin1# ' a%lu aici $entru cellalt# $entru acela $e care# du$ cu' s$une1i# nu-l iu*esc# (i care nu are ne0oie s %ie iu*it# deoarece $osed tot ceea ce nu are %ratele su9 un nu'e 'are# o a0ere i'ensF 0a %i %ericit +n 0ia1 (i +ncununat de &lorie# dac tatl su 'uri*und nu-l 0a $rsi a(a cu' '-a alun&at $e 'ine so1ul 'eu $e c3nd era +n 0ia1/ Eu era' 0ino0at 8 cel $u1in $rin tcerea 'ea/ 7o'nule duce# %iul du'nea0oastr este ne0ino0at/ Fe'eia nu 'ai 0edea c.i$ul *olna0ului# +ntors ctre $erete/ Fiindc el nu rs$undea# continu9 8 Nu cer iertare $entru 'ine# iar $entru cellalt n-a( acce$ta ni'ic/ Vin s cer# $entru %iul du'nea0oastr# titlul (i a0erea sa/ 7ac nu '-a1i +n(elat +n 'od 2osnic# 0 sunt so1ie le&iti'/ A' 0enit s$re a o*1ine actul 'eu de cstorie# +nc.eiat $otri0it u)an1elor sco1iene# (i actul de na(tere al co$ilului du'nea0oastr/ Le a0e1iI 8 Le a'# rs$unse *olna0ul/ 8 7a1i-'i-le; 7e data aceasta# do'nul de ,lare $str tcerea/ 8 7a1i-'i-le# re$et An&:le# dac nu 0re1i ca %iul du'nea0oastr s r'3n# ca (i 'a'a sa# %r resurse 'ateriale (i li$sit de nu'e; Un s$as' scutur tru$ul *olna0ului# care c.e' cu &las sla*9

8 Morand; 0ere Morand; ncerc+nd )adarnic s se salte +ntr-un cot# adu&9 8 --a ter'inat; 'or/// 8 Pillia'; stri& An&:le +ns$i'+ntat# ai $e aici 0reun 'edica'entI ,e s-1i dauT Pri0irea ei cerceta ca'era/ 7in $ie$tul *olna0ului ie(i un &ea't s'uls de e%orturile sale dis$erate/ -e +ntoarse at3t de *rusc# +nc3t An&:le %u ne0oit s-l s$ri2ine s$re a nu cdea din $at/ O +'$inse cu un %el de &roa)/ 8 -u%r c.inuri in%ernale; i)*ucni cu acel &las strident caracteristic uneori a&oniei/ Morand; Tardennois; Larsonneur; Ja%%ret; A2utor; Goni1i-o $e aceast %e'eie;/// 7u'neata# s nu ' atin&i; M s%3(ii (i ' ar)i;/// Nu l-a' 0)ut niciodat $e %iul 'eu; Nu (tiu dac a' un %iu/// unde esteI 8 L-a' ascuns/ 8 Poate $entru a-l 2e%ui/// 8 Pillia'; Pillia';/// 8 Fiul 'eu;/// Unde-i %iul 'euI Un 'edic; Mor;/// 8 M duc s aduc co$ilul; $ro'ise An&:le aler&3nd +nne*unit ctre u(/ Un 'edic; un 'edic; 7ucele de ,lare rec)use $e $erne# ne'i(cat (i 'ut/ An&:le desc.ise cu $utere u(a $rin care intrase cu c3te0a cli$e 'ai +nainte (i se i)*i de un *r*at ce $rea s %i stat acolo tr&3nd cu urec.ea/ 8 Marc.i)ul; s$use ea# retr&3ndu-se# ca (i cu' ar %i %ost $l'uit/ Na(ul 'eu; 8 7ra&a 'ea# s$use o'ul )3'*ind cu neru(inarea ticlo(ilor care au de$(it orice li'it# iat-l $e 'edic; La *tr3ne1e# '-a' %cut doctor# ca s 0e)i ce $otri0eal; Ei str3n&3nd-o *rusc +n *ra1e# +i stri0i *u)ele su* o srutare )&o'otoas/

Era un *r*at de2a *tr3n# de talie 'i2locie# %oarte sla*# +'*rcat ca un *ur&.e) cu'secade (i $urt3nd oc.elari coco1a1i $e un nas lun& (i ascu1it/ Fa1a lui# de o ur3ciune rar +nt3lnit# a0ea +n%1i(area aceea ac0ilin $e care 'ul1i oa'eni o consider dre$t un se'n de rasF dar +n oc.ii si rotun)i# $recu' cei de 0ultur# se citea un cinis' res$in&tor/ Era c.el# +n %elul acela deose*it (i destul de neo*i(nuit care nu las +n 2urul craniului nici 'car coroana de $r ce iese de su* $lrieF asta-i s$orea ase'narea cu $srile de $rad/ i cunoa(te' nu'ele# deoarece l-a' +nt3lnit de 'ai 'ulte ori +n cursul ca$itolelor $recedente/ Era 'arc.i)ul de Tu$inier (i nu $rea s-(i 'erite titlul# +n ciuda nasului su de aristocrat/

Nu nu'ai c $usese cu %or1a# a(a cu' a' artat# acel srut indecent $e &ura %er'ectoare a doa'nei ducese de ,lare# dar o 'ai (i trase# $rin c31i0a $a(i de 0als *ine eCecuta1i# de$arte de u(a $e care o +nc.ise la loc/ 8 Fru'oasa 'ea c$rioar# +i s$use $e un ton de *un dis$o)i1ie# sU%iu al dracului dac n-ai %cut *ine c-ai 0enit; Este cel 'ai $otri0it 'o'ent# dar 1in s-1i su*linie) c ar %i tre*uit s ' $re0ii/ ,are 0a s )ic# nu-l 'ai iu*i' $e n(icu<I Ei ai 'ai (i +nc.is cu )0orul $oarta &rdinii/ A' %ost o*li&at s sar $este &ard (i s intru $e %ereastr/// la 03rsta 'ea; 7e&etul su art s$re un &ea' tiat cu un dia'ant de &ea'&iu (i $rin a crui desc.idere $trundea un curent de aer +n&.e1at/ An&:le r'sese +n %a1a lui# total uluit/ 8 Tare-ai 0rea s (tii cine l-a +n(tiin1at $e n(icu<# nu-i a(a# scu'$eteoI continu cellalt r3n2ind/ E secret/ A0e' (i noi $oli1ia noastr/ Hai s 0or*i' des$re 'icu1# care 0alorea) acu' c3t &reutatea lui +n aur/ Niciodat nu l-a' sc$at din oc.i $e $u(tiul sta# e o dulcea1/ Ai 0enit cu trsuraI 8 7a# rs$unse An&:le +n 'od auto'at/ 8 Per%ect; s $lec'; E dru' lun& de-aici $3n la cio$litorul +n 'ar'ur de $e *ule0ardul $eri%eric/ 8 ,.iar 0rei s 0ii cu 'ineI 8 La nai*a; *ine+n1eles# nu-te 'ai $rsesc# dra&a 'ea/ 8 7ar/// ncerc s $roteste)e ducesa/ Marc.i)ul +i tie 0or*a/ 8 Ai dre$tate; Vd c tu nu-1i $ier)i *usola; Lsta ar $utea cr pa+ 0n li$sa noastr (i atunci/// ns n-ar %i totul $ierdut# (tiiI A' eu 'i2loacele $iele# (i-i o *un *ucat de ti'$ de c3nd studie) a%acerea/ 8 ,u' s c.e'' a2utoareI &3ndi cu &las tare An&:le/ 8 7a# cu'I Ai ca' *&at-o $e '3nec; Pri'a $artid ai $ierdut-o# (i n-ai 0rea s-o 'ierleasc +nainte de cea de-a doua 'an(/// Era' aici# (i 0 asculta'/ M-ai $one&rit %ru'u(el# dar nu-1i $ort $ic/ ,3t des$re roli(orul tu# 1i l-ai 2ucat $rost# %oarte $rost; Oa'enilor snto(i tre*uie s le 1ii *uc1ica de )a.r sus# dar $e 'uri*un)i +i rs%e1i# +i '3n&3i/// 8 Totu(i# nu ' $ot duce +n antica'er s-i caut $e 0ale1i# 'ai s$use ducesa/ 8 -i&ur c nu; Te-ar +ntre*a de unde-ai rsrit/ -unt 0reo trei-$atru# $rintre care i-a' recunoscut $e 0irtuosul Tardenois# $e *unul Ja%%ret cel cu $srelele# $e Larsonneur/// An&:le %cu un $as s$re u(a salonului/ -i'1ea c-(i $ierde ca$ul/ Marc.i)ul o o$ri/ 8 Nu-i ne0oie# dac ai de &3nd s suni/ Nu ne a%l' +ntr-o cas locuit# +n care %iecare-(i are clo$o1elul su/ ,el de aici e la %el de *un ca oricare altul# 0ei 0edea/

-e a$ro$iase de (e'ineu (i trase de dou ori cordonul soneriei/ 8 - $lec'; continu/ -unt si&ur c Tardenois (i *tr3nul Morand urc de2a scara cea 'are cu c3te $atru tre$te de-odat/ Vino; An&:le +l ls s-i ia *ra1ul/ n cli$a ur'toare# du.oarea de 1uic (i de $i$ u'$lu interiorul cu$eului care-o adusese $e doa'na duces/ Marc.i)ul $urta cu el# $retutindeni# aceste $ar%u'uri/ ,alul $ornise de2a +n lun&ul str)ii -aint-Antoine# +ndre$t3ndu-se ctre *ule0ard/ Vi)itiului i se $oruncise9 >La ci'itirul Mont'artre;? An&:le sttea &.e'uit +ntr-un col1 al trsurii (i tceaF +n sc.i'*# 'arc.i)ul 0or*ea c3t doi/ 8 Nu te +n0inuiesc 8 +i s$unea 8 c l-ai an&a2at $e 'icul duce ucenic la constructorul de 'onu'ente %unerare# +n ti'$ ce-l $strai alturi de tine $e cellalt/ Nu te +n0inuiesc# e o 'eserie *un# (i 'a'ele au $re%erin1e dintrastea# dar# la ur'a ur'ei# $entru ce nu i l-ai adus ducelui de ,lare $e %iul lui A*el# s$un+ndu-i9 >1at -l pe duce-' N-ar %i a0ut nici cea 'ai 'ic *nuial/ ,redea' c a(a a0eai de &3nd/ Fe'eia +(i ls ca$ul +n '3ini/ 8 M a(te$ta' la a(a ce0a# $e cu03nt# continu 'arc.i)ul# (i n-a( %i )is ni'ic# cu condi1ia s-'i ca$t $artea 'ea/ Nu eu 1i-a( %i creat $ro*le'e; A(a dicta +ns(i situa1ia# deoarece do'nul de ,lare nu-l cunoa(te nici $e unul nici $e cellalt/// Un .o.ot de $l3ns )&udui $ie$tul ducesei An&:le# care %cea e%orturi s-(i st$3neasc s$ai'a/ -e 0edea li'$ede c nu s$era2iici o 'il/ 8 'i iu*esc a'3ndoi co$iii# (o$ti# sunt sin&ur (i n-a' $e ni'eni s ' s%tuiasc/ 7ac l-a' ascuns $e unul din ei/// Marc.i)ul o +ntreru$se i)*ucnind +ntr-un r3s )&o'otos9 8 Ia te uit; ,a s 0e)i; )ise/ Vas)ic# sco$ul era de a-l ascundeI Ei te $o'ene(ti c de 'ine# a(a-i# %ru'oasoI -r'an +n&era(; Nu e(ti destul de $uternic s$re a lu$ta +'$otri0a n(icului; 7u$ o cli$ de tcere# continu9 8 7ar dac nu 1i-ai 'ai &si 'icul duce la du&.eanI Te-ai &3ndit la asta# dra&a 'eaI/// M M MG n 'o'entul +n care +n antica'era $alatului Fit)-Ro4 rsunase clo$o1elul# Tardenois# Ja%%ret (i ceilal1i slu2itori ai do'nului duce de ,lare erau str3n(i +n 2urul unui %oc $uternic ce %usese a$rins +n c'in/ 7o'nul Morand sttea 'ai la o $arte# iar Tilde dor'ea +ntr-un col1# +n0elit cu $elerina 0i)itiului/ I 7o'nul Morand se ridic (i s$use9 8 Prieteni# do'nul duce a $oruncit ca ni'eni altul +n a%ar de 'ine s nu intre +n ca'era lui/ V ro& totu(i s urca1i (i 0oi# r'3n3nd +n a$ro$iere/ ,a (i

0oi# nu (tiu ce se $etrece aici# dar# +n noa$tea asta# ' te' s nu se +nt3'$le o 'are nenorocire/ -e +ndre$t re$ede ctre scar (i ceilal1i +l ur'ar/ Intr sin&ur +n salonul cu $atru %erestre# +ns ie(i a$roa$e i'ediat# tre'ur3nd (i stri&3nd9 8 Un 'edic; c3t 'ai ur&ent; ,u orice $re1; Tardenois o lu la &oan $N u( a%ar/ 8 Veni1i (i a2uta1i-'# continu do'nul Morand# adres3ndu-li-se celor r'a(i/ Patul ducelui era &ol# iar el +nsu(i# +ntins $e 2os# cu %a1a la $odea# $rea 'ort/ L3n& $erete se a%la un cu%r ce %usese adus din trsur +n acela(i ti'$ cu do'nul duce# la $orunca sa eC$res/ Dolna0ul +(i $ierduse cuno(tin1a toc'ai +ncerc3nd s a2un& la acel cu%r# s$re a-l desc.ide/ EC$lica1ia aceasta +1i srea +n oc.i 8 sr'anul +nc 'ai 1inea +n '3n c.eia# iar *ra1ul su dre$t era +ntins $3n su* +ncuietoare/ Fu din nou ridicat $e *ra1e (i dus $e $at# %r a da 0reun se'n de 0ia1/ Pendula# re'ontat ce0a 'ai +nainte de Morand# arta ora )ece %r un s%ert/ 7u$ un rsti'$ de a$roCi'ati0 dou)eci de 'inute# Tardenois se +ntoarse anun13nd9 8 A' &sit un doctor/ -e trase +n lturi# s$re a-i $er'ite 'edicului s intre/ Acesta era un *r*at cu o siluet i'$untoare# dar t3nr (i cu un c.i$ deose*it de %ru'os/ -e s$une c +n re&ula'entul 2ua3er-ilor eCist un articol care $orunce(te s $ri0e(ti sincer orice s-ar +nt3'$la/ Este o re&ul *un (i care le %ace cinste 2ua3er-44o5. -incer era (i $ri0irea cal' (i *l3nd cu care t3nrul 'edic +i +n0lui $e cei de %a1# +n ti'$ ce str*tea ca'era/ -e a$ro$ie de $at/ Prea s %ie de aceea(i 03rst cu *olna0ul/ T3nrul doctor +(i eCa'in noul $acient du$ tot ti$icul 'eseriei# cu 'are aten1ie dar (i %oarte re$ede# ca un o' si&ur $e (tiin1a sa/ 8 N-a 'urit# declar# dar cli$ele +i sunt nu'rate/ 8 (i 0a 'ai rec$ta cuno(tin1aI +ntre* do'nul Morand/ 8 ,red c da/ Turna1i a$ +ntr-un $a.ar/ Medicul scosese din *u)unarul su o cutie +'*rcat +n $iele de c$rioar# de culoare nea&r# ce0a 'ai 'are dec3t o ta*ac.er# (i $e care se $utea citi un dicton latin# scris cu litere de aur9 simila simili bus curantur / O desc.ise (i alese# dintre 'ulte altele# o sticlu1 de cristal (i-i scoase do$ul 'icrosco$ic/ ,ei din 2ur +l $ri0eau $lini de curio)itate 8 ac1iunile 'edicilor care $ractic 'etoda lui -a'uel Ha.nenannerau 'ult 'ai $u1in cunoscute $e 0re'ea aceea# dec3t ast)i/

n ti'$ ce &lo*ulele trans$arente cdeau# una c3te una# +n $a.arul cu a$ curat# Tardenois s$use +n (oa$t9 8 To1i 'edicii din cartier sunt $leca1i; Pro0iden1a 'i l-a scos +n cale $e acesta/ Toc'ai ie(ea din $ostul de $a) de alturi# unde o $usese $e $icioare $e o *iat nenorocit# le(inat de %ri& sau de %oa'e# (i eu l-a' +n.1at din )*or/ 7u$ ce-(i a&itase a'estecul# care r'3nea li'$ede ca a$a de i)0or# doctoriil $use $a.arul $e no$tier (i a$s u(or t3'$lele *olna0ului# cu de&etele '3inii dre$te/ Peste desc.iderea +n >V? a acestora su%l rcorind 'i2locul %run1ii/ A$oi# ridic3nd $ledul# i(i a(e) '3na st3n&# cu $al'a +ntins# $e e$i&astrul *olna0ului/ 7u$ c3te0a 'inute# $ie$tul ducelui $ru c se desu'%l# $rintr-un o%tat +ndelun&at# $e care to1i +l $utur au)i/ Atunci# t3nrul doctor lu din $a.ar o lin&uri1 $lin de a$ (i o ls s cur& +n &ura +ntredesc.is a $acientului# care-(i ridic $leoa$ele a$roa$e i'ediat/ 8 Unde-i eaI +ntre* cu un &las ce $rea c 0ine de $e cealalt lu'e/ 8 7es$re cine 0or*e(teI +ntre* 'edicul/ Ei# deoarece ni'eni nu-i rs$undea# se a$lec deasu$ra *olna0ului re$et3ndu-(i +ntre*area9 8 7es$re cine 0or*i1iI Nici acu' nu $ri'i 0reun rs$uns/ Oc.ii *olna0ului se re+nc.iseser/ 7octorul +(i lu $lria# $re&tindu-se de $lecare/ 8 Ii 0e1i da c3te o lin&uri1 din s%ert +n s%ert de or# s$use/ 8 Ei asta-i totI +ntre* Tardenois/ 8 Asta-i tot/ 8 7ar dac 0a %i ne0oie de du'nea0oastrI 8 Nu 0a %i ne0oie de 'ine/ 8 Totu(i/// insist Morand/ Medicul# a2uns de2a +n $ra&ul u(ii# se o$ri (i-(i scoase $orto%elul# din care eCtrase o carte de 0i)it/ I-o ddu lui Morand (i ie(i/ Pe cartona( scria9 Doctor 6bel Lenoir. ,ei de %a1 se $ri0ir lun&/ Ni'eni nu-l 0)use 0reodat $e cel ce toc'ai $lecase# +ns nu'ele le era cunoscut tuturor/ 8 A $lecatI +ntre* *olna0ul cu un &las a*ia inteli&i*il/ Au)ind rs$unsul a%ir'ati0 ce-i %u dat# desc.ise oc.ii %r $rea 'are e%ort (i# 0)3nd +n 2urul su at3ta lu'e# $ru s se '+nie/ (i ridic '3na# de $arc ar %i +ncercat s le arate u(a/ 8 7o'nul duce 0rea s ie(i'I traduse Tardenois/ O 'i(care a ca$ului rs$unse9 Da+ 8 Ei ni'eni nu tre*uie s r'3n cu do'nul duce# nici c.iar euI insist 0aletul $re%erat/

Dolna0ul reu(i s +n&ai'e9 8 Nu# nu'ai 0rul 'eu Morand/ -lu2itorii se retraser +ndat# (i $e c.i$ul $alid al 'uri*undului se i0i o eC$resie de 'ul1u'ire/ i %cu se'n l u i Morand s se a$ro$ie/ 8 Vreau s *eau# s$use/ Morand se &r*i s u'$le lin&uri1a# dar *olna0ul o res$inse (i ceru9 8 Vin/ 8 Nu 0 te'e1i///I +nce$u Morand# s$eriat/ 8 Nu ' 'ai te' de ni'ic9 0in; Vrul cel srac nu +ndr)ni s nu i se su$un/ -e a$ro$ie de 'su1# scoase do$ul unei sticle (i turn un de&et de 0in $e %undul unui $a.ar/ Dolna0ul i)*utise s se ridice +ntr-un cot# tre'ur3nd din tot tru$ul/ Pri0ind cu$a# s$use9 8 Mai 'ult; Morand adu& c3te0a $icturi/ 8 Mai 'ult; re$et *olna0ul# cutre'ur3ndu-se de %e*r (i de ner*dare/ 7e data aceasta#-Morand turn $3n la 2u'tatea $a.arului (i i-l aduse# s$un3nd9 8 O %ac s$re a 0 da ascultare# 0ere/ 7ucele lu *utura cu lco'ie/ nainte de a-(i $utea duce la *u)e $a.arul# rs$3ndi o $arte din ea# cci '3na +i tre'ura de-1i st3rnea 'ila/ 7ar cu$a se ciocni +n cele din ur' de din1ii lui# care-o 'u(car con0ulsi0# (i el reu(i s *ea/ 8 A.; sus$in e$ui)at# ls3nd $a.arul s se rosto&oleasc $e $led# $3n c)u (i se s$arse $e $ardoseal/ Peste o cli$# adau&9 8 Parc a' %oc +n &3tle2/ A$oi# o u(oar ro(ea1 +i color o*ra)ulF se ridic +n ca$ul oaselor (i +ntre*9 8 Ai tri'is +n(tiin1are res$ecta*ilului 'eu $rieten# colonelul Do))oI 8 7a/ 8 Ur'ea) s 0inI 8 A(a a $ro'is/ 8 Poate-a 0enit +n ti'$ ce era' %r cuno(tin1I 8 Nu# 0 asi&ur# +nc n-a 0enit/ 8 7esc.ide cu%rul; Morand toc'ai a0ea +n '3n c.eia $e care# cu $u1in +nainte# o s'ulsese dintre de&etele +n1e$enite ale no*ilei sale rude/ n&enunc.e +n %a1a l)ii (i descuie *roasca/ ,u%rul era $lin de .aine +'$turite cu &ri2/

8 -coate toate astea# s$use *olna0ul# a crui 0oce c$ta din nou $utere (i care# acu'# sttea dre$t# +n (e)ut/ A( %i $utut s-o %ac (i eu# si't c a' din nou %or1/ Hai; &r*e(te-te; Arunc-le &r'ad# (tii *ine c nu le 0oi 'ai %olosi/ ,u%rul %u &olit +ntr-o cli$it/ Toc'ai la %und se a%lau ni(te .3rtii/ M M Mr 8 Adu-le; $orunci *olna0ul/ Morand le lu $e toate +n *ra1e (i le $use $e $at/ ,u %a1a +'*u2orat# cu oc.ii ad3nci1i de %e*r# ducele +nce$u i'ediat s le cercete)e# cu o &ra* %urioas/ M3na +i era si&urF 0or*irea nu-i 'ai era tre'urtoare/ Arunc 2os din $at $ri'ele docu'ente rs%oite# s$un3nd9 8 Arde-le; Ei Morand# lu3nd r3nd $e r3nd .3rtiile# le ducea +n 0atra c'inului# unde se trans%or'au re$ede +n scru'/ n cea 'ai 'are $arte erau scrisori/ 7o'nul duce sruta +n treact unele din ele# dar +ntotdeauna ordona9 8 Arde; Arde; Iar Morand le ardea/ n 0ite)a cu care se des%(ura trea*a# trierea nu necesit dec3t c3te0a 'inute/ Gr'ada de .3rtii dis$ruse/ R'seser nu'ai dou %oi +n&l*enite# cu as$ect de acte o%iciale/ 7ucele declar9 8 H3rtiile astea re$re)int nu'ele %iului 'eu# dac a' un %iuF este 0ia1a (i a0erea lui/ Ascult-' *ine# 0ere -tuart9 +n toat eCisten1a 'ea n-a' cunoscut dec3t un o'# unul sin&ur# +n care s a' +ncredere total/ Jur-'i c# dac 'or sau +'i $ierd cuno(tin1a +nainte de sosirea lui# +i 0ei +n'3na# %r &re(# aceste dou docu'ente/ 8 ,are-i nu'ele acelui o'I +ntre* Morand/ 8 ,olonelul Do))o-,orona/ Morand +ntinse '3na drea$t (i s$use9 8 Jur c-i 0oi +n'3na# %r &re(# aceste dou docu'ente colonelului Do))o-,orona/

Focul# +nte1it o cli$ $rin arderea .3rtiilor# se $otolise# 'ocnea su* cenu(a lor/ Ulti'ele 'ur'ure ale tcutului cartier Marais a'u1eau (i a*ia dac se 'ai au)ea# la inter0ale lun&i# .uruitul +nde$rtat al 0reunei trsuri +naint3nd $e caldar3'ul str)ii -aint-Antoine/ ,u *olna0ul se +nt3'$lase la %el ca (i cu %ocul/ nsu%le1irea trectoare de care se *ucurase scdea tre$tat# (i totu(i era +nc de$arte de starea de $rostra1ie +n care l-a' 0)ut $r*u(it 'ai +nainte/ 8 1i 'ul1u'esc# +i s$use *tr3nului Morand/ Etiu c ' $ot *i)ui $e du'neata# 0ere/ ,olonelul Do))o +'i cunoa(te ulti'ele dorin1e (i 'isiunea $e

care i-o +ncredin1e)/ Va %ace ce0a $entru du'neata/ Vreau ca# de acu' +ncolo# s duci# +'$reun cu %iica du'itale# un trai +ndestulat/// 7-'i s *eau# te ro&; 7ar c.iar +nainte ca Morand s-i +nde$lineasc cererea# +(i sc.i'* &3ndul (i s$use9 8 Nu# la ce *unI A' %cut tot ce 0oise' s %ac/ La ce 'i-ar 'ai %olosi acu' s %iu $uternicI Luase caseta de $e no$tier/ 8 Vere -tuart# i se adres deodat# $ri0e(te-' +n oc.i (i 0or*e(te-'i sincer9 a' eu +n%1i(area unui o' $e 'oarteI Dietul o' (o0i o secund# a$oi rs$unse9 8 ,3nd a 0enit 'edicul# 0 credea' 'ort/ ns licoarea lui a %cut un 'iracol/ 7ac-a1i 0rea s-i ur'a1i s%atul (i s lua1i c3te o lin&uri1 din s%ert +n s%ert de or# cine (tie ce s-ar +nt3'$laI 8 Nu licoarea lui# ci 0inul a %cut 'inunea; stri& ducele/ Nu e(ti dec3t un $rost *tr3n# taci din &ur; A$oi# de0enind *rusc 0iolent9 8 Ea nu 'inte niciodat; -$une totul; Nu (tiu dac asta este sinceritate sau o*r)nicie/ O ursc cu'$lit# dar o iu*esc a(a cu' nicic3nd n-a %ost iu*it 0reo %e'eie/ N-ar %i tre*uit s i-l las $e %iul 'eu/A' %ost ne*un# au)iI Ei de-a( %i (tiut; Ea +i dis$re1uie(te $e cei care ador +n &enunc.i/ A' %ost $rea *un# tre*uia s $oruncesc9 a0ea ne0oie de un st$3n; ,ele dou docu'ente $e care le $strase se a%lau acu' +n caset/ O re+nc.ise (i re$et9 8 Un st$3n; Fiul *r*atului aceluia este st$3nul ei; s-a su$us tuturor ca$riciilor lui# l-a otr0it cu '3n&3ieri# el a de0enit tiranul (i idolul ei# iar ea +l iu*e(te; +l iu*e(te ne*unie# ' +n1ele&iI 8 Nu# re$lic Morand# dar 0or*a 'ult 0 o*ose(te/ 8 1i s$un c-a' %ost $rea *un; stri& ducele# $rad unei '3nii nest0ilite/ Vai; 7-'i 0in; Vreau ca# ti'$ de +nc un ceas# s a' $uterile unui *r*at;/// Ei s 0in ea; Voi %i st$3nul ei; O 0oi )dro*i# iar ea ' 0a iu*i; M3na# care-i era din nou cu$rins de s$as'e# art cu un &est $oruncitor s$re sticla +nce$ut de $e 'su1/ ,.i$ul +i era $tat de dun&i 0iolacee (i li0ide/ -$eriat# Morand +ncerc s se o$un/ ns *olna0ul# +'$reun3ndu-(i '3inile# *ol*orosi9 8 ,eea ce-1i cer# ticlosule# e 0ia1a; A(adar# 0rei s ' asasine)iI; Morand se re$e)i ctre 'su1/ Tre'ura ca 0ar&a# +n 0re'e ce turna 0inul# iar do'nul de ,lare s$unea9 8 Un $a.ar $lin; Un $a.ar $lin; Mi-e sete de $uteri; Mi-e sete de ur; Nu &.ice(tiI +l 0a +nlocui $e %iul 'eu cu al ei/ Oare cine-i cunoa(te $e cei doi co$iiI

,ine s desco$ere +n(eltoriaI Ei %iul 'eu 0a %i un nenorocit; Iar %iul celuilalt 0a %i duce de ,lare; A.; La dracu<; Nu 0reau; Un $a.ar $lin# 0ere# un $a.ar $lin; Morand aducea $a.arul 8 $lin# cu' i se ceruse 8 1in3ndu-l cu a'3ndou '3inile# cci s$ai'a +l %cea s tre'ure din cre(tet $3n-n tl$i/ Ei tot cu a'*ele '3ini lu ducele licoarea dorit/ 7in nou se au)i clinc.etul cristalului ciocnindu-se de din1ii +ncle(ta1i con0ulsi0/ 7o'nul de ,lare *u tot (i r'ase cu oc.ii lar& desc.i(i# cu &ura cscat# ne'i(cat ca +ntr-o uluire ad3nc/ ncre'enirea dur o 2u'tate de 'inut# ca (i $ri'a dat/ A$oi# nuan1ele 0er)ui ale o*ra2ilor si se $resc.i'*ar +n ro) (i oc.ii# cu $u$ilele neo*i(nuit de dilatate# sc$rar/ 8 Iat %or1a; eCcla'/ Voi %i st$3nul ei; Pleac; 7du la o $arte $ledul (i $use su* el caseta/ 8 Po1i constata c ' &3ndesc la toate# continu# cu un )3'*et tru%a(/ Nu o 0a desco$eri/ O 0oi +n(ela/ Pleac/ Ea e-n &rdin# 0ine +ncoace +n %u&# eu sunt st$3nul; Pleac; A$uc $a.arul (i-l ridic a'enin1tor/ Morand a*ia a0u ti'$ s-o ia la &oan 8 $a.arul# aruncat cu toat $uterea# se s$arse i *indu-se de u(/ A$roa$e +n aceea(i cli$# se desc.ise cealalt u(# $rin care intr An&:le# des$letit/ '*rc'intea +i era +n de)ordine# trsturile c.i$ului# at3t de $ure de o*icei# $reau desco'$use/ ,u &reu se 1inea $e $icioare/ V)3nd-o# do'nul de ,lare scoase un stri&t triu'%tor/ 8 A$ro$ie-te; +i )ise cu as$ri'e/ Nu te 0oi 'ai i'$lora/ Este r3ndul /'eu s $oruncesc# iar al tu 8 s ' iu*e(ti; Ea str*tu +nc$erea cltin3ndu-se/ Nu +n1elesese (i nici 'car nu-i au)ise cu0intele/ -e $r*u(i la $icioarele $atului# (i cu un &las ce ins$ira 'il# (o$ti ane0oie9 8 Mi-au %urat %iul; Pe %iul du'nea0oastr# Pillia'; F$ta(ul este o'ul acela# 'onstrul acela# 'arc.i)ul; Nici do'nul de ,lare nu au)i (i# %r +ndoial# nu +n1elese# cci %a1a lui nu trd nici un se'n de e'o1ie c3nd re$lic9 8 Nu credea' c ai $utea %i 'ai %ru'oas/ Ai %cut *ine c 1i-ai des$letit $rul/ A$ro$ie-te (i d-'i o srutare# 'i-o datore)i# e(ti so1ia 'ea; 8 Fiul 'eu; V s$un c %iul 'eu este $ierdut; stri& ducesa# +ntin)3nd '3inile s$re el/ Vrea aur# sunt +nse(i cu0intele acelui o'/ l ascunsese'# s$unea1i c nu-l iu*esc/// Pri0i1i-' (i 0e1i 0edea c3t su%r;/// 8 Fru'oas; Fru'oas/// niciodat n-ai %ost at3t de %ru'oas; +n *ra1ele tale 0reau s 'or; Vor*ind ast%el# ducele %cu un e%ort s$re a co*or+ din $at/

Ea se re$e)i s-l re1in# iar el o +'*r1i(# scuturat de cu'$litul tre'ur al ulti'ului ceas/ 8 Nu tre*uie s 'uri1i# stri& ea# +ncerc3nd s sca$e de sinistrul srut ce-i cuta *u)ele/ Tre*uie s re0eni1i la 0ia1# Pillia'# (i 0 0oi iu*i; sunte1i *o&at# sunte1i $uternic/ i $ute1i $une la trea* $e to1i aceia care se $rice$ s caute# $e to1i cei care-l $ot &si/ O.; Pillia'; so1ul 'eu# asculta1i-' (i reda1i-'i %iul; ,e0a din +n1elesul acestor cu0inte $trundea +n creierul a'e1it al 'uri*undului/ ,ci# +n cli$ele acestea# do'nul duce de ,lare era# cu ade0rat# un 'uri*und# +n ciuda +n(eltoarei %or1e care-l &al0ani)a (i care# +n cur3nd# a0ea s-l $rseasc $entru totdeauna/ 8 Fiul tu 8 s$use# ur'rind cu &ura sa tot 'ai li0id *u)ele contractate ale An&:lei 8 %iul nostru# 'icul $rin1 de -ou)a4# ducele de ,lare; El 0a %i +ntre noi doi/ Ve)i# nu ' 'ai ro&# $oruncescF eu +1i sunt st$3nul/ Iu*e(te-'; 8 l 0e1i re&siI +ntre* ea# +n*u(ind su* dra&ostea sa de 'a' oroarea ce i-o ins$ira acel cada0ru 0iu/ Ei-l ls s-(i li$easc *u)ele de ale ei/ -coase +ns un stri&t &3tuit (i se trase +na$oi/ ,e0a rece o atinsese (i# deodat# tru$ul so1ului ei o a$s cu &reutatea unei $o0eri i'ense/ 7e +ndat ce nu 'ai %u s$ri2init# ducele de ,lare se $r*u(i# ca$ul at3rn3ndu-i +n a%ara $atului/ Murise/ n 'o'entul +n care ducesa# +nne*unit# se ridica s$re a c.e'a +n a2utor# 0)u c u(a $rin care intrase era lar& desc.is (i c# la $icioarele $atului# se a%la 'arc.i)ul de Tu$inier# care intrase %r )&o'ot/ 8 -%3r-(it# s%3r-(it; Ei +nc un s%3r(it 0esel# $e cinstea 'ea; Dunul *iat s-a dus +n ti'$ul unui srut# este de-a dre$tul +nduio(tor/ 7ucesa sc.i1 o 'i(care s$re a se re$e)i ctre u(a dins$re scara cea 'are/ ns 'u(c.ii $icioarelor lui Tu$inier se +ncordar/ 7intr-un salt ca de ti&ru sau ca de acro*at# o a2unse din ur' $e An&:le (i-i a$uc +nc.eieturile '3inilor/ 8 Fr %i&uri dintr-astea# $uicu1o; +i s$use/ ,o$ilul este aur curat# e ade0rat# dar nu'ai cu condi1ia de a $oseda cele dou .3rtii $e care ai 0enit s le cau1i aici# (i $e care le 0reau eu# %iindc eu sunt cel care are co$ilul/ 8 A(adar# nu ne&i; eCcla' An&:le# +nne*unit/ 8 La ce 'i-ar %olosi# %in 'ult-iu*itI Ei# i'it3nd %elul +n care ea i se adresase cu $u1in +nainte do'nului de ,lare# re$et9 7 8 pta%ul este omul acela, monstrul acela...+ Ei# *ine; da# dra&a 'ea# n(icu< este l de-a dat lo0itura/ ntr-unele 'o'ente di%icile# n(icu a %ost (i el cio$litor +n 'ar'urF c3nd (i c3nd# $oate a0ea (i el ne0oie de un ucenic/ Micu1ul nostru ,lA'ent este cu' nu se $oate 'ai dulce/// .e; .e; %ru'oaso#

ducele a 'urit# triasc ducele; 7ac e(ti cu'inte# o s ca$e1i (i tu o *ucat din $r2itur/ Printr-o s'ucitur *rusc# An&:le a$roa$e reu(i s sca$e din str3nsoarea lui (i stri&9 8 A2utor; Tardenois; 7ar nu a0u ti'$ s 'ai c.e'e/ Folosindu-(i +ntrea&a %or1# ca (i cu' s-ar %i lu$tat cu un *r*at# 'arc.i)ul o tr+nti cu *rutalitate la $'3nt# %r a-i eli*era '3inile# (i-(i a$s %runtea $le(u0 $e &ura ei cu at3ta $utere# +nc3t ea scoase un &ea't dis$erat/ 8 Este (i %runtea 'ea un clu( la %el de *un ca oricare altul# s$use 'arc.i)ul cu cal'ul su re0olttor# dar# deoarece a' ne0oie de a'3ndou '3inile 'ele# +1i 0o' $une unul ade0rat# dra&a 'ea/ E(ti $uternic# ai dre$tate# dar n(icu e (i 'ai $uternic dec3t tine; Era $uternic# +ntr-ade0r/ Ur' o lu$t +nd3r2it# +n care 'arc.i)ul %u ne0oit s-(i utili)e)e toat 0i&oarea# de alt%el re'arca*il# (i +ntrea&a sa iscusin1 de *andit/ 7e 'ai 'ulte ori# lo0i %r 'il (i %r 'ena2a'ente/ O '3n a An&:lei# eli*erat la un 'o'ent dat# +n toiul lu$tei# s3n&er 8 %iara sl*atic o 'u(case/ n cele din ur'# ea r'ase ne'i(cat (i +n0ins# cu a'*ele '3ini le&ate# cu &ura astu$at de cra0ata )dra0n +nnodat a lui Tu$inier/ 8 Acu'# s$use acesta +nc.i)3nd )0oarele u(ii $rinci$ale# 0ei %i cu'inte ca o icoan# iar noi 0o' cuta s 0ede' din ce s %ace' un duce/ Nu dur 'ult/ 7u$ ce constatase c +n cu%r nu se a%la a*solut ni'ic (i du$ ce scotocise $este tot# 'arc.i)ul desco$eri# su* $led# conturul casetei/ O scoase i'ediat (i o desc.ise/ La 0ederea celor dou acte# %u cu$rins de o *ucurie %renetic/ 8 Victorie; stri&/ Talentul este# +n %ine# rs$ltit; -tr3nse caseta +ntr-o +'*r1i(are de +ndr&ostit/ ntre *r*atul 'ort (i %e'eia le&at %edele(# eCecut ni(te $a(i de 0als/ Nu se 'ai $utea st$3ni/ A0ea *e1ia oa'enilor care-au c3(ti&at lo)ul cel 'are/ 7ar# deodat# se o$riF &enunc.ii i se +ndoir# ca (i cu' ar %i $ri'it o lo0itur de 'ciuc +n cre(tet/ 8 Ia te uit# ia te uit# ia te uit# ia te uit; rostise +n s$atele lui un &lscior s$rti&os/ Iat-l $e ca'aradul 'eu# ,adet-l<A'our; Marc.i)ul nici 'car nu se +ntoarse/ Pentru a (ti# nu a0ea ne0oie s 0ad/ n $ra&ul celei de-a doua u(i# cea $rin care intraser $e r3nd An&:le (i Tu$inier +nsu(i# sttea o %$tur ciudat# s$ri2inindu-se cu a'*ele '3ini de tocurile u(ii/ Era un *tr3n care $rea s %i de$(it cele 'ai de ne+nc.i$uit li'ite ale 03rstei/ Era )*3rcit ca un 'r uscat# scoro2it# 'ai uscat dec3t o 'u'ie# (i at3t de sla*# +nc3t oasele $reau s-i ias $rin .aina 0tuit/ n $lus#

$e l3n& +n%1i(area lui 0enera*il# a0ea o eC$resie )e%le'itoare care lsa s se &.iceasc un caracter eCcelent/ 8 Intr# -a'uel# dra&ul 'eu doctor# s$use adres3ndu-i-se unei alte $ersoane ce +nc nu $utea %i 0)ut/ ,red c# acu'# +n&ri2irile du'itale sunt inutile# dar 0ei constata decesul/ Un *r*at de a$roCi'ati0 $atru)eci de ani# cu o +n%1i(are auster (i &ra0# ddu curs in0ita1iei sale/ 8 Ei; l<A'our; continu 'u'ia 0ie# situa1ia ta nu-2 *un# dar deloc# a*solut deloc; Articolul VW al statutului nostru +i $ede$se(te cu 'oartea $e %ra1ii de &radul unu (i doi care lucrea) +n a%ara asocia1iei/ Pune caseta $e no$tier (i sun 8 totul tre*uie s se $etreac a(a cu' tre*uie/ Marc.i)ul se su$use %r s cr3cneasc/ Era co'$let )dro*it/ nainte de sosirea ser0itorilor# do'nul de ,lare %u rea(e)at cu' se cu0ine +n a(ternuturile sale# cu ca$ul $e $ern# iar An&:le %u de)le&atF era %r cuno(tin1/ 8 Dun-)iua# Morand# ce 'ai %ace %eti1aI +ntre* 'u'ia# c3nd sosir cei din antica'er/ Dun )iua# TardenoisF *un )iua# Ja%%ret/ 7o'nul duce a 'urit# %oarte lini(tit# +n *ra1ele dra&ului nostru 'arc.i)# iar doa'na duces a le(inat/ A0eau un 'ena2 dr&u1/ Morand se a$ro$ie de 'ort (i-l srut $e %runte/ Tardenois $l3n&ea/ Morand s$use9 8 7e$un 'rturie c ulti'a dorin1 a ne%ericitului 'eu 0r %usese s-l 0ad $e colonelul Do))o +nainte de a 'uri/ 8 Eu sunt cel care i-a dus colonelului 'esa2ul st$3nului# +ntri Tardenois/ Mu'ia +(i (terse oc.ii/ 8 Ei +nde$linesc ulti'a dorin1 a ducelui de ,lare# continu Morand# +ncredin13ndu-i colonelului Do))o aceast caset/// Lua1i-o# colonele/// Mu'ia# care era colonelul# lu cutia (i o ascunse su* .aina sa 0tuit# declar3nd9 8 Prieteni# o $ri'esc $entru a da ascultare $oruncilor celui ce nu 'ai este $rintre noi/ -unte1i 'artori9 o*iectul 0a %i 'ereu la dis$o)i1ia 2usti1iei/ Fr +ndoial# este testa'entul su/ Acu'# ' 0oi ocu$a de cele necesare/ Dine+n1eles# e ne0oie de un $reot/ l las aici $e doctorul -a'uel# $entru constatri (i s$re a-i da +n&ri2iri doa'nei ducese/ Marc.i)ul ' 0a +nso1i/ Noa$te *un/ 8 La ordinele du'nea0oastr# rs$unse do'nul de Tu$inier# o%erindu-(i *ra1ul/ Un s%ert de ceas 'ai t3r)iu# o'ul acela res$ecta*il# sin&urul +n care do'nul de ,lare a0ea +ncredere $e lu'ea aceasta# colonelul Do))o-,orona# se a%la +n trsura sa +nc.is# +'$reun cu 'arc.i)ul de Tu$inier/ 8 Ei# ,adet-l<A'our# s$use du$ o tcere# ce %aci# dor'i# a'iceI

8 Nu-'i arde de a(a ce0a# rs$unse 'arc.i)ul/ 8 La ce te &3nde(tiI 8 Adineauri '-ai conda'nat la 'oarte# -t$3ne/ 8 ,aseta este la 'ine# sunte' sin&uri# eu nu-s 'ai $uternic dec3t o 'usculi1# iar tu e(ti asasinul cel 'ai %eroce $e care-l cunosc 8 (i doar cunosc o &r'ad de asasini/ Pentru ce nu ' str3n&i de &3t# ,adetI M3inile 'arc.i)ului se cris$ar# dar rs$unsul su %u9 8 La ce *unI ,e $o1i %ace oare +'$otri0a dia0oluluiI Mu'ia slo*o)i un 'ic r3s uscat/ 7u$ o nou tcere# ntre*9 8 7ac te-a( ierta# ai %i tu slu&a 'ea# ,adetI 8 A( %i c.iar 'ai 'ult dec3t at3t/ 8 -cla0ul 'euI 8 ,3inele du'itale# -t$3ne; 8 - *ate' $al'a# ,adet; A' ne0oie de un c3ine# (i te iert/ X PARTEA NTYI O E V A 7 A R E EI UN OONTRAOT

A n 1 ZV se +n%i&ea de2a t3rnco$ul +n cldirile care +ncon2urau +nc.isoarea Force# ea +ns(i sortit s dis$ar +n cur3nd/ Pe a'$lasa'entul actual al str)ii Mal.er# ca' +n locul +n care aceasta se intersectea) cu strada -aint-Antoine# +n %a1a $ortalului *isericii -aint-Paul# nu r'sese dec3t o cas 0ec.e (i %ru'oas# a crei intrare $rinci$al se a%la $e strada ,ulture--ainte-,at.erine/ ,asa a0ea 'ulte nu'e# inclusi0 $e cel ade0rat# care era9 $alatul Fit)Ro4/ Vecinii +i s$uneau# 'ai cur3nd# >,asa-cu-Psri?/ 7e la r)*oi +ncoace# Parisul nu s-a sc.i'*at $rea 'ultF +ns cei care au 'ai 'ult de dou)eci de ani +(i a'intesc de anii aceia $r%o(i# +n care $atru sute de 'ii de )idari +ntre1ineau norul de i$sos +n toate arondis'entele si'ultan/ Dule0ardele a$reau ca su* atin&erea unei *a&.ete 'a&ice/ Erai ne0oit s te in%or'e)i asu$ra dru'urilor +n Paris# ca +ntr-o $dure/ Pe 0re'ea aceea# trans%or'area a %ost at3t de *rusc (i de total# +nc3t (i ast)i ni se 'ai +nt3'$l s cut'# cu nai0itate# +n 0ec.ile lor locuri# lucruri care ne erau conte'$orane# dar care sunt 'ai 'oarte dec3t ruinele lsate de ,.arle'a&ne sau de Iulian A$ostatul/ Fru'oasa (i 0ec.ea cas $ri0ea +nc.isoarea Force $e deasu$ra dr3'turilor/ Merita# cu si&uran1# $re'iul +nt3i $entru lini(te# $rintre toate

locuin1ele $a(nice care dor' +n cartierul Marais/ Nu se au)ea niciodat 0reun )&o'ot +n ea# cu eCce$1ia ciri$itului $srelelor# deoarece *unul do'n Ja%%ret# care o locuia# era $rotectorul (i *ine%ctorul tuturor 0r*iilor din Paris/ 7e dou ori $e )i# locuitorii cartierului 0eneau# +nduio(a1i# ca s-l 0ad +'$r1indu(i $o'enile $o$ula1iei de 0r*iu1e# care se roteau ca un roi enor' deasu$ra terasei sale/ -e s$une c a(a ce0a do0ede(te o ini' *un# +ns eu# unul# +i $re%er $e aceia care# atunci c3nd dis$un de ce0a $3ine +n $lus# o dau oa'enilor/ Pe l3n& 0r*ii# do'nul Ja%%ret a0ea# la %erestre# o 'ul1i'e de coli0ii# iar +n salonul su# una i'ens# care-i ocu$a cli$ele cele 'ai $lcute/ Tria sin&ur# cu so1ia (i cu ne$oata 8 sau $u$ila sa 8 nu se (tia cu $reci)ie/ Ne0asta# 'ult 'ai +n 03rst dec3t el# &onea $srile cer(etoare# c3nd el nu era de %a1/ Era c.iar acu)at c le-ar +ntinde ca$cane# cci# c3teodat# unele erau &site $e trotuar# su* teras/ Pu$ila# care era %oarte t3nr (i %er'ectoare# nu ie(ea din cas dec3t $entru a se duce la *iseric# ceea ce nu-i +'$iedica $e 0ecini s-o %oloseasc dre$t su*iect de con0ersa1ie/ I se s$unea >%ru'oasa Tilde?# %iindc nu'ele de Tilde se au)ea adesea $rintre $ersienele trase# rostit de &lasul *l3nd al lui taica Ja%%ret sau de %alsetul ursu) al >doa'nei? sale/ 7e al'interi# +n(i(i so1ii Ja%%ret o%ereau un *o&at 'aterial de *3r% cle0etitorilor din +'$re2uri'i/ Prin $rea2'a *isericii -aint-Paul# 'ul1i oa'eni se +ntre*au ce $uteau ei s %ac +n acea cas i'ens# cu ne$oata lor (i doar cu doi slu2itori9 o *uctreas# care ser0ea (i de &u0ernant# (i un 0alet/ Ductreasa nu s$or0ia niciodat $e la %urni)ori/ Valetul# o' de cinci)eci de ani# ar %i $utut %i luat dre$t un rentier c3nd se ducea# seara# srciteasc )iarul Le 9onstitutionnel +n 'ica sa ca%enea $re%erat din $ia1a Ro4ale/ -e nu'ea Laurent/ La ca%enea# nu %usese au)it 0reodat rostind altce0a dec3t dou %ra)e9 >7o'nule# a' onoarea de a re1ine &a)eta du$ do'nia-0oastr? (i# c3nd i se o%erea 2urnalul9 >7o'nule# a' onoarea de a 0 'ul1u'i/? n cartierul Marais# lucrurile se $etrec ca' ca +n $ro0incieF *a c.iar# nu (tiu dac nu cu'0a cancanurile din Marais nu sunt dintr-o s$ecie 'ai 0ioaie (i cu o +n'ul1ire 'ai a*undent dec3t cele din Ro'orantin/ Ade Ja%%ret erau %oarte *o&a1i# se s$unea asta# dar se s$unea (i eCact contrariulF erau considera1i# totodat# oa'eni %oarte *uni# dar (i oa'eni ri/ ,asa $e care o locuiau de2a de 'ult 0re'e a$ar1inuse %a'iliei Fit)-Ro4 de ,lare/ Fcea $arte din succesiunea Do))o/ Nu este ne0oie s 0or*i' aici des$re colonelul Do))o-,orona# *inecunoscutul %ilantro$ de $e strada T.Ar:se# at3t de res$ectat +n decursul 0ie1ii sale# dar a crui a'intire %usese $us +n discu1ie de un $roces recent/ Pe

0re'ea aceea nu se (tia 5(i se (tie oare 'ai *ine ast)iI6 dac *tr3nul colonel Do))o era un s%3nt calo'niat sau dac# +ntr-ade0r# ad$ostit +n s$atele aureolei sale# co'andase ti'$ de a$roa$e un 0eac teri*ila ar'at de asasini >distin(i? cunoscut su* nu'ele de Fracurile-Ne&rel/ Pe c3nd tria colonelul Do))o# casa aceea r'3nea cel 'ai adesea +n &ri2a unui *tr3n# nu'it Morand# care era socotit a %i o rud +nde$rtat (i ruinat a $uternicei %a'ilii de ,lare/ Tria sin&ur# cu o %eti1 %oarte dr&la(# nu'it ,lotilde# (i $e care o *tea %r 'il/ Odat# c3nd 0ecinii 0eni1i +n %u& la 1i$etele 'icu1ei# i-au re$ro(at *ar*aria# *tr3nul le-a rs$uns9 >Nu 0rea s-(i +n0e1e ru&ciunea?/ Ei niciodat nu s-a $utut o*1ine de la el# re%eritor la acela(i su*iect# dec3t re$lica9 >Vreau s-(i +n0e1e ru&ciunea?/ 7e dou sau de trei ori $e an# la inter0ale cu totul nere&ulate# locuin1a $ustie $rindea 0ia1/ ,tre sear erau 0)ute ec.i$a2e# iar Morand# %anaticul $ro%esor de ru&ciuni# 0enea s-(i +nt3'$ine oas$e1ii la $oart/ ,u acele $rile2uri# %eti1a nu a$rea niciodat/ 7u$ %iecare trsur care intra# $oarta cur1ii era +nc.is i'ediat/ ,ei care i)*utiser s-(i strecoare o $ri0ire sus1ineau c 'isterio(ii 0i)itatori erau +ntotdeauna aceia(i9 cinci sau (ase do'ni %oarte ele&an1i# dou doa'ne %ru'oase# (i un *tr3nel eCtre' de +n 03rst# care a*ia se 1inea $e $icioare (i a0ea +n%1i(area unui 'ort nu $rea *ine re+ncarnat/ n ase'enea oca)ii# cele $atru %erestre ale salonului se lu'inau# +n s$atele $ersienelor lor +nc.ise/ 7e o*icei# totul r'3nea cal'F totu(i# uneori# i)*ucnea un )&o'ot de ceart# do'inat de &lasul *tr3nului# tre'urtor (i ascu1it/ ,tre 'ie)ul no$1ii# niciodat 'ai t3r)iu# Morand redesc.idea $oarta# 0i)itatorii $lecau# salonul +(i stin&ea lu'inile (i str0ec.ea cas reador'ea +n tcerea ce-o +n0luia/ ,u $rile2ul $rocesului Fracurilor-Ne&re# c31i0a locuitori ai cartierului au %ost c.e'a1i la tri*unal $entru a de$une 'rturie +n le&tur cu toate acestea# +ns# deoarece n-au recunoscut $e nici unul dintre acu)a1i# s-a tras $e *un dre$tate conclu)ia c nu'ai $rosto0anii din tene*roasa ar'at se lsaser $rin(i# +n 0re'e ce (e%ii +(i luaser tl$(i1a/ Oricine (tie c asta-i re&ula/ 7u$ 'oartea colonelului# ale crui r'(i1e au %ost +nso1ite la ci'itirul P:re-Lac.aise de +ntre&ul Paris# n-au 'ai %ost 0)u1i nici Morand# nici %eti1a# (i atunci s-au instalat +n cas alde Ja%%ret/ 7ar iat ce0a ciudat9 du$ luarea locuin1ei +n st$3nire de ctre so1ii Ja%%ret# care +nc.iriaser sau cu'$raser $alatul 8 ni'eni nu (tia $rea *ine 8 concilia*ulele de sear continuaser +n 'arele salon# de dou sau de trei ori $e an# la inter0ale nere&ulate/ 7oar c cei care 0eneau nu 'ai erau aceia(i oa'eni/

Era s o'it alt a'nunt/ nainte de a $leca +'$reun cu %eti1a# Morand# care niciodat nu $unea $iciorul +n *iseric# de(i $reda cu at3ta struin1 lec1ii de ru&ciuni +n li'*a latin# s-a dus la $reotul de la -aint-Paul# r'3n3nd s discute +ndelun& cu el/ La +ntoarcere# a adus-o $e %eti1 $3n la u(a $res*iteriului (i i-a artat-o# s$un3ndu-i9 >Kine 'inte# aici locuie(te $reotul cruia +i 0ei recita oremus:+ Lucrurile acestea au %ost au)ite (i 0)ute/ ,u si&uran1 ascundeau cine (tie ce $o0este/ 7ar asta nu-i totul# 0e1i 0edea9 du$ doi sau trei ani# Tilde a rea$rut# 'ai 'are (i 'ai %ru'oas/ ,ea care a adus-o a %ost doa'na Ja%%ret/ n trei ani# un co$il de 03rsta aceea se $oate sc.i'*a 'ult# desi&ur/ Tilde se sc.i'*ase +ntr-at3t# +nc3t 0ecinii nici n-au 0rut s-o recunoasc# +n ciuda asi&urrilor doa'nei Ja%%ret care# de alt%el# nu o *tea deloc (i o nu'ea >ini'ioara 'ea? 8 du$ cu' se au)ea $rin %erestre/ Pre%er s 0 s$un de $e acu' le&enda care circula +n le&tur cu 'isterioasa +ntoarcere a Tildei# ls3ndu-0 dre$tul de a nu-i da 'ai 'ult cre)are dec3t li se acord# +ndeo*(te# le&endelor/ ,ele (tiute de 'ine nu 'er& $3n la a aduce lu'in asu$ra unui $unct o*scur# (i anu'e cu' a2unsese acea le&end# cu toate detaliile sale ciudate# din )ona -aint-7enis $3n +n cartierul Marais/ Iat totu(i un %a$t cert9 $e strada Pa4enne se a%la o c3rciu' deoc.eat# al crei $atron era un %ost 0i)itiu de trsur# $e nu'e La$ierre/ 7in 0&una aceea ie(ise le&enda# cel $u1in trei s%erturi din teCtul ei/ Adau& c *unul Ja%%ret %usese unul dintre cei 'ai con(tiincio(i o*i(nui1i ai 9a"enelei 9omer#ului# din $ia1a Ro4ale# $e 0re'ea c3nd tria ca *urlac# (i c nu 'ai clca $e-acolo de c3nd doa'na Ja%%ret re0enise s$re a-i aduce %ericirea +n cas/ ,3nd# du$ ce-ai %rec0entat 9a"eneaua 9omer#ului# nu-i 'ai treci $ra&ul# *3r%ele 0in sin&ure s se a(e)e +n 2urul 'esei $e care a0eai o*iceiul s-o ocu$i (i# acolo# con0ersa1ia a cinci)eci sau (ai)eci de %a'ilii onora*ile se +ntre1ine +n eCclusi0itate $e *a)a cle0etirilor din acel local/ Este $osi*il ca le&enda s %i $ro0enit de la 9a"eneaua 9omer#ului. V-o $re)int a(a cu' era $o0estit +n +'$re2uri'ile *isericii -aint-Paul# (i $ute1i s-i da1i sau nu cre)are/ Iat-o9 ntr-o di'inea1 de iarn# dricul sracilor +nainta $e dru'ul ce duce de la ca$ela -aint-7enis la -aint-Ouen# trec3nd $rin %a1a ci'itirului din ,li&nancourt# tras %iind de o &loa* de cal ce a*ia-(i t3ra )ilele (i $urt3nd un sicriu ne+n0elit/ ,unoa(te1i ad'ira*ila $ictur9 nmorm;ntarea s racului 8 c.iar a(a era/ n terenurile acelea res$in&toare# ce nu sunt nici ora(# nici sat# $e $'3ntul 'urdar# $resrat cu insuli1e al*icioase# +n care )$ada nu se to$ise cu totul# cru1a 'ic (i nea&r# cu un co0iltir ca un ca$ac de cu%r# .urducia +ncet (i trist# +ntr-o at'os%er de total $rsire/ Li$sea $3n (i c3inele# cel care +n i'a&ine ur'ea) cu ca$ul $lecat con0oiul# ins$ir3nd at3ta 'il/

n locul c3inelui era o %eti1 sla*# 'run1ic# a*ia +'*rcat# dar nes$us de dr&u1# cu %e1i(oara ei ro(ie de %ri&# su* $rul *o&at (i *uclat/ Mer&ea +n ur'a dricului# sin&ur ca (i c3inele din ta*lou (i# tot ca el# cu ca$ul $lecat# cu tru$ul tre'ur3nd# dar nu $l3n&ea/ ,i'itirul era nou# se ter'ina construirea )idului +'$re2'uitor/ ,u toate acestea# eCista de2a un cio$litor de 'onu'ente 7u$ o cli$# +(i scoase (a$ca de $e ca$# ca (i cu' s-ar %i a%lat +ntr-o *iseric/ 7ar# oare $entru ce era acolo (i nu la (coalI Nu se (tie/ Pu1in 'ai t3r)iu# 0eni u(urel s +n&enunc.e)e l3n& co$il# care-(i +ndre$t tru$ul sur$rins# dar %r tea'# $ri0indu-l $rintre (u0i1ele de $r/ 8 ,u' te c.ea'I a +ntre*t-o el +n (oa$t/ Eu sunt ,le'ent# de la cio$litorul +n 'ar'ur/ 8 Eu sunt Tilde# a rs$uns %eti1a/ 8 ,el care a %ost adus era tatl tuI 8 Era taica Morand/ 8 Il iu*eai 'ultI 8 Nu (tiu/ 8 Acu' a(te$1i $e cine0aI 8 Nu/ M M M< 8 Atunci# ce %aci aiciI 8 Ni'ic/ 7intr-o sin&ur scuturare a ca$ului# (i-a aruncat $rul s$re s$ate# adu&3nd9 8 7ac nu 'ai a' nicieri unde s ' duc; Oc.ii lui ,lA'ent +l usturar (i se u'e)ir/ 8 Po%ti'# a )is Tilde# tu $l3n&i (i eu nuF cu toate acestea# 'i-e tare %ri& (i &roa)nic de %oa'e/ 8 Vrei s 'n3nci &ustarea 'eaI a +ntre*at-o cu 0ioiciune ,lA'ent# desc.i)3ndu-(i +n &ra* co(ule1ul/ Tilde n-a rs$uns# dar a 'u(cat cu $o%t din tartina ce i se o%erea/ Pe srrtiana ei %e1i(oar su%erind a a$rut un 0a& )3'*et/ Era at3t de dr&la(# +nc3t 1i se +n'uia i'ina de 'il/ V)3nd-o '3nc3nd cu at3ta $lcere# ,lA'ent s-a *ucurat (i a-nce$ut (i el s )3'*easc/ ,u &ura $lin# %eti1a a continuat 0or*a9 8 Taica Morand nu era ru/ 7e *tut nu ' *tea dec3t ca s +n01 ru&ciunea/ 8 Te *tea; a eCcla'at ,lA'ent indi&nat/ 8 Pentru c# la +nce$ut# nu $utea' s-o +n01# a rs$uns co$ila# dar a' s%3r(it $rin a o (ti toat# (i +nc %oarte *ine/ A(adar# $e tine nu te *ate ni'eniI

8 O.; *a da; Ins eu# eu sunt *r*at/ 7a< ce ru&ciuneI 8 Vrei s 1i-o s$unI Feti1a a +ncetat s 'n3nce (i# cu o ciudat 0olu*ilitate# a turuit o +n(iruire de cu0inte latine(ti care +nce$ea cu oremus (i se +nc.eia cu amen. ,lA'ent a constatat9 8 ,unosc cate.is'ul/ Ru&ciunea ta nu-i nici pater-ul# nici a$e# nici credo# nici ni'ic/ Tilde a )3'*it lar&# a(a ca cei care de1in un 'are secret (i nu 0or s-l destinuie/ A$oi a re+nce$ut s 'n3nce/ 8 Fiindc-i ru&ciunea 'ea# a re$licat/ Tre*uie s-o re$et cel $u1in de dou ori $e )i# de tAa' s n-o uit/// --a +ntreru$t# $entru a-l +ntre*a $e un ton *nuitor9 8 Tu (tii latinI 8 Nu +nc# a rs$uns ,lA'ent/ 8 Oricu'# n-a' %cut *ine c 1i-a' s$us-o# n-o s 'i se 'ai +nt3'$le/ 7ac s-ar (ti# '-ar o'or+/// Tre*uie s a(te$t s +'$linesc (ais$re)ece ani/ Atunci# ' 0oi duce la $reot/ ,unosc strada# e c.iar l3n& *iseric/ 8 ,e stradI Ei ce *isericI a +ntre*at ,lA'ent# care asculta toate acestea cu i'$resia c aude un *as' cu )3ne/ Tilde sc.i1 cu ca$ul o 'i(care (tren&reasc# +n ur'a creia tot $rul +i 0eni iar $este oc.i9

8 E-n ordine# '-a' uitat destul de 'ult la u(# o cunosc *ine/ Ii 0oi recita $reotului ru&ciunea# (i el 0a +n1ele&e din ea tot ce tre*uie# iar eu 0oi %i $rin1es/ 7ar s nu trncnesc; ,IOPLITORUL 7E MONUMENTE FUNERARE lA'ent r'ase o cli$ descu'$nit de ulti'ul cu03nt9 >$rin1es?/ Ade0rul este c suna ciudat +n &ura acelei sr'ane %$turi# care tre'ura +n )dren1ele ei/ A(a +nc3t ,lA'ent# care era un $u(tan cu o inteli&en1 0ioaie (i o %ire .otr3t# se ru(in de credulitatea lui/ 8 Astea-s $rostii; s$use deodat/ Dtr3nul (i-a *tut 2oc de tine/ Hai cu 'ine acas/ Tata ,adet e dus la nai*a-n $ra)nic# (i dac 'a'a ,adet nu te 0rea# 0o' $leca +n lu'e a'3ndoi/ -e ridicase +n $icioare/ Tilde +l 'sura cu $ri0irea/ 8 Tu e(ti $uternic# s$use/ 'i $laci/ Oa'enii aceia# des$re care 0or*e(ti# sunt tatl (i 'a'a taI ,le'ent ridic din u'eri/ 8 Nu $rea $ari s-i iu*e(tiI 8 Pe 'a'a# da# $u1in# rs$unse ,le'ent/ 8 Mi-ai s$us c (i ei te *atI

,le'ent se %cu ro(u ca racul (i oc.ii +i strlucir/ A$oi +nl1 iar din u'eri (i re$lic $e un ton de %an%aronad9 8 Ma'a este $rea *olna0# iar tata se ascunde# de %rica 2andar'ilor/ Era e0ident c lui ,lA'ent a(a ce0a i se $rea si'$lu/ 7ar nu acela(i lucru se +nt3'$l cu %eti1a# care se str3'*# constat3nd9 8 Atunci# sunt oa'eni ri# s $lec' nu'aidec3t/ 7ac 0rei# c3nd 0o' %i 'ai 'ari ne 0o' cstori/ Nu 0i se $are c era o .otr3re +n1elea$tI ,u toate acestea# $unerea +n a$licare a acestui $lan at3t de si'$lu %u +'$iedicat de intrarea +n scen a unui nou $ersona2/ n 'o'entul +n care ,lA'ent (i Tilde ie(eau din ci'itir 1in3ndu-se de '3n (i cu ca$ul sus# o trsur 0enea $e dru' din sens contrar/ La $ortier se 0edea un c.i$ *tr3n# +n%o%olit +ntr-un %ular de l3n de un al*astru s$lcit/ Era un *r*at de (ai)eci de ani# cu o*ra2i *u.i1i (i %le(ci1i# cu oc.i ce-1i ocoleau $ri0irea (i al cror al*astru era +nc (i 'ai s$lcit dec3t cel al (alului su/ Tre'ura de %ri&# dar totu(i +(i scosese 'nu(a de $e '3na drea$t s$re a arunca %ir'ituri de $3ine $srelelor/ 8 Ia te uit# )ise ,lA'ent# iat unul care nu 0a &si $e ni'eni la noi acas; Tata-i )ice stuia >*(ic de *ou *tr3n?; Tilde +l $ri0i la r3ndul su (i +n&i'9 8 7o'nul Ja%%ret# *tr3nul cu 0r*iile; El este cel care ne-a &onit din casa noastr# sunt $ierdut; ,le'ent +l $ri0i c.iondr3( $e Ja%%ret (i s$use9 8 Pute' oric3nd s sc$' de el lu3nd-o la &oan/ 7ar de2a nu 'ai era ti'$/ Dunul Ja%%ret o )rise $e %eti1 (i-i tri'ise o srutare din 03r%ul de&etelor/ 8 A' 0enit s te iau# 'icu1o# declar/ A$oi# adres3ndu-i-se lui ,le'ent9 8 Ei tu# *ie1el dr&u1# du-te s-l $re0ii $e eCcelentul tu tat c doresc s-i 0or*esc/ La o %ereastr a casei cio$litorului +n $iatr a$ru o %e'eie# cu un c.i$ eCtre' de o*osit/ 8 Dun-)iua# sti'at doa'n ,adet# o salut Ja%%ret# arta1i 'ult 'ai *ine dec3t ulti'a dat c3nd 0-a' 0)ut/ Eti1i# +'i $re1i $roas$t ca un tranda%ir/ ,e 1i-e (i cu 0ia1a o'ului; -r'anul taica Morand# cu care sttea' de 0or* c.iar s$t'3na trecut/// O 0o' cre(te $e co$ila asta/ Dinele $e care-l %aci nu te srce(te niciodat# doa'n ,adet/// Ii $ute' da *un-)iua so1ului du'nea0oastrI Ne%ericita %e'eie rs$unse cu &reu# +nec3ndu-se +ntr-o cri) de tuse ce te ducea cu &3ndul la sicriu9 8 -o1ul 'eu este la 1ar/

n ciuda acestui rs$uns# *unul Ja%%et desc.ise $ortiera trsurii (i co*or+/ Purta trei $altoane# unul $este altul# (i &.ete +'*lnite/ Ii s$use %eti1ei# care tre'ura9 8 Intr +n cas# scu'$a 'ea# +'$reun cu 'icul tu $rieten/ I1i 0o' cu'$ra +'*rc'inte *unF nu 0ei 'ai su%eri niciodat de %ri& (i nici de %oa'e/ ,o$iii +i ddur ascultare/ ,asa nu era altce0a dec3t un soi de .an&ar# co'$let desc.is la $arter# dar a03nd un eta2 la care se a2un&ea urc3nd o scar cotit/ n +nc$erile de 2os erau +n&r'dite 'ateriale# $rintre care se a%la (i un 'onu'ent %unerar &ata ter'inat/ Acesta era de 'ari di'ensiuni (i# a(a cu' sttea# +ntre $atru $ere1i# $rea enor'/ Inscri$1ia# strlucitoare cu literele ei aurii nou-nou1e $e 'ar'ura nea&r# suna ast%el9 6ici !ace T6T<L T=T=>?> ne"erici#ilor, M19@ELE A ?BB? 9?> ?C 6, n scut n DEFG, mort n DHID. 6 " cut "apte bune timp de mai bine de un secol. At3t +n cas c3t (i a%ar nu era nici un 'uncitor/ Tu(ind +ntruna (i a'enin13nd s cad la %iecare trea$t# *olna0a +nce$u s co*oare scara/ 8 Toc'ai ' $re&tea' s urc# nu 0 deran2a1i; stri& Ja%%ret# re$e)induse +n +nt3'$inarea ei/ n 'o'entul +n care a2unse alturi de ea# %e'eia +i s$use +n (oa$t9 8 Nu-i acas/ A %ost $re0enit din strada Ierusali'/// Vec.ile $o0e(ti ies din nou la su$ra%a1# aten1ie; -e au[i un %luierat %oarte sla*/ ,u sin&urtatea ce do'nea +nuntru (i a%ar# ni'eni n-ar %i $utut s$une de unde 0enea acel )&o'ot/ 8 Feti1a este cu du'neataI +ntre* ne0asta cio$litorului de 'onu'ente %unerare# $e care %luieratul o %cuse s tresar/ n ur'a rs$unsului a%ir'ati0 al lui Ja%%ret# s$use9 8 ,o$ii# duce1i-0 s 0 2uca1i +n &rdin/ A' de discutat a%aceri/ Ei# c3nd u(a dr$nat care ddea s$re ceea ce nu'ea ea >&rdin? se +nc.ise# continu9 8 -e $are c 0rea s te 0ad/ Pe du'neata te c.ea'/ Vino/ 8 7ar unde-i *iroul luiI +ntre* *unul Ja%%ret# $ri0ind +n 2urul su/ 7oa'na ,adet co*or+ ulti'ele tre$te (i 'erse dre$t s$re 'onu'entul %unerar/ ,u c.eia $e care-o a0ea +n '3n# ciocni +n 'ar'ur/ 8 Fr at3tea %asoane; )ise un &las/ - intre# i'*ecilul; 7oa'na ,adet a$s i'ediat cu '3inile ei descrnate (i li$site de $utere $laca %rontal central a 'onu'entului# care ced# d3nd la i0eal o &aur +ntunecat/

In *e)na acelei ca0it1i se $utea deslu(i un *r*at# $e 2u'tate culcat $e o &r'ad de $aie (i care-(i %u'a $i$a cu o eC$resie do2enitoare/ A0ea un c.i$ sla*# osos (i cu trsturile $uternic ac0iline# lu'inat de doi oc.i ase'ntori cu ai $srilor de $rad/ 8 Po%ti'; s$use o'ul acela# a crui 0oce r&u(it# dar ciudat de ascu1it# a'intea de &lasul unei *a*e/ -unt *locat aici# dra&ul 'eu 03n)tor de scatiiF sunt nucit (i# $e deasu$ra# (i *olna0# iar ne0ast-'ea $oate cr$a dintr-o cli$ +ntr-alta dintr-o cri) de tuse tu*erculoas/ Kie a(a ce0a 1i se $are nosti'I Mie# nu/ ,a (i cu' ar %i 0rut s su*linie)e +n1elesul eC$resiei >a cr$a?# ne0asta +(i a$s $ie$tul cu a'3ndou '3inile (i scoase un .orcit/ 8 7ar ce 1i s-a +nt3'$lat# sr'anul 'eu l<A'ourI +ntre* Ja%%ret# tre'ur3nd din tot tru$ul su* cele trei $altoane ale sale# de(i nu din cau)a %ri&ului/ 8 Mi s-a +nt3'$lat# rs$unse ,adet# c nu 0oi ter'ina ca0oul colonelului# care era totu(i o lucrare dr&u1/ 'i 0edea' lini(tit de trea*# aici# c3nd# acu' c31i0a ani# Mar&uerite a 0enit cu doctorul -a'uel# care ducea su* *ra1 un $ac.et/ Fr s (tiu des$re ce-i 0or*a# a' +nce$ut $rin a s$une9 >Nu ' a'estec; Nu 0reau s a' neca)uri;? 7ar -a'uel (i-a des%cut $ac.etul# sco13nd din el o sutan# (i asta '-a %cut s r3d/ Etii# 'ie-'i $lac &lu'ele *une# 'i-au $lcut +ntotdeauna/ I)*ucni +ntr-un acces de 0eselie cu ade0rat sinistru/ 8 Potole(te-te# +i s$use tu*erculoasa# a(a ce0a aduce nenorocire/ 8 Nu eCist oa'eni 'ai 0eseli ca cio$litorii de 'onu'ente %unerare; re$lic l<A'our/ Ho$a# 1o$a; Noi# (tia de la $o'$ele %une*re# sunte' to1i 0oio(i# ca ni(te cinte)oi/ Ei# care 0a s )ic# era 0or*a s-l s$o0edi' $e do'nul Morand# care se $re&tea s dea ortu< $o$ii +n 'a&.erni1a lui de $e strada Marcadet/ ,.estia asta 'i-a sur3s# cu at3t 'ai 'ult cu c3t Morand (tia 'ulte 8 +ntotdeauna a' cre)ut a(a/ ,olonelul nu (i-a s$us secretul ni'nui# desi&ur# dar nu se $oate s nu %i lsat c3te un 'ic indiciu# c3nd (i c3nd# n-a' dre$tateI Ei se $rice$ea s-i %ac $e oa'enii cinsti1i s-l slu2easc/ Morand %usese 0re'e +ndelun&at c3inele lui de $a)# acolo# $e strada ,ulture; +'i )icea'9 >7ac Morand nu (tie 'ai *ine dec3t al1ii unde se a%l 'area a&oniseal a *tr3nului 5dar s-ar $utea s (tie6# 'car a( $utea $une '3na-n %oc c n-ar tre*ui s %ie tras 'ult de li'* $entru a destinui +n ce dula$ este +nc.is caseta///? 8 (tii tu# cea +n care se a%lau dou .3rtii/ Iar )dren1ele alea 0alorea) c3t aurul $entru cei care cunosc 'odul de %olosire a lor# nu-i a(a# ttic al 0r*iilorI Ja%%ret a$ro* $rintr-o +nclinare a ca$ului/ ,io$litorul +n 'ar'ur continu9 8 Fr a 'ai $une la socoteal c $uteai s $arie)i cu )ece contra unu c do'nul Morand# care era un *tr3n &entilo' (i care-o sno$ea +n *taie $e

%e1i(oara lui silind-o s-n0e1e Tat l nostru $e latine(te# n-ar %i 0rut s treac dincolo %r s$o0edanie/ A(a +nc3t# $ui(orule# a' +'*rcat sutana (i $atra%irul/ -e $are c arta' &ro)a0 ca $reot# a(a-i# ne0astI/// 7ar ea nu 0a con%ir'a 8 (tii# are ce0a *i&otis' +n cutiu1/// Ei $e ur'# a' $ornit-o;/// n $ri0in1a locuin1ei# nu $rea o ducea *ine Morand la# dar ca 'edica'ente# a0ea tot ce-i tre*uia# *a c.iar (i un 'edic $er'anent la $icioarele $atului/ G.ice(te cineI 7octorul A*el Lenoir;/// Dunul Ja%%ret nu +n2ura niciodat/ ns nu'ele doctorului Lenoir +i s'ulse un >'a'a lui///;? eC$ri'at ener&ic/ 8 Asta a %ost c3t $e-aci s ' %ac $ra%# continu l<A'our# +ns# din %ericire# a' trecut noi $rin 'ulte/ A(a c '-a' $urtat ca (i cu' ni'ic n-ar %i %ost# (i sunt si&ur c doctorul s-a lsat $clit/ 7ar se $are c *tr3nul Morand nu era u(or de dus de nas# cci atunci c3nd i-a' $o'enit de s$o0edanie '-a tri'is s ' $li'* (i# cel 'ai ciudat este c# +n ti'$ul a&oniei sale# nu *l'2ea dec3t un re%ren# unu< (i-acela(i/// 7u'neata (tii cu' o c.ea' $e $u(toaica luiI +n %ine# $e %eti1a luiI 8 Tilde# s$use Ja%%ret/ 8 Tilde# +ntoc'ai/// Ei# *i2ie; +i tot s$unea# de $arc-ar %i +n(irat ni(te 'tnii9 >Nu-1i uita ru&ciunea# nu-1i uita ru&ciunea# nu-1i uita ru&ciunea///!< Va tre*ui s st' de 0or* cu 'ucoasa# nu-i a(aI 8 Este aici# +i aduse la cuno(tin1 Ja%%ret/ Toc'ai +n cutarea ei 0enise'/ L<A'our sri +n sus $e &r'ada lui de $aie9 8 7in $artea taI 8 Nu# din $artea contesei Mar&uerite/ 8 Oricu'# inter0eni doa'na ,adet# Morand la# care n-a 0rut s 1i se s$o0edeasc# te-a recunoscut totu(i# *ietul 'eu *r*at 8 ca (i doctorul Lenoir# de alt%el 8 %iindc a doua )i de di'inea1 ne-a' $o'enit cu a&en1ii Ia noi/ L<A'our +i %cu lui Ja%%ret cu oc.iul/ 8 Nu-i s$une' ne0estei c.iar totul/ L-a' a(te$tat $e doctorul Lenoir c3nd a ie(it de-acas# ca s-l conduc o *ucat de dru'/ Garante) c# din noa$tea aia# n-a 'ai denun1at $e ni'eni; Gestul cu care +(i +nso1i 0or*ele nu ls nici un du*iu asu$ra ade0ratului +n1eles al acestei %ra)e/ 8 Atunci# re$lic Ja%%ret cal'# de-asta a 0enit 'icu1a sin&ur de tot la ci'itirI 8 7e-asta; con%ir' laconic cio$litorul de 'onu'ente %unerare/ 7octorul nu $utea 0eni; A$oi# adres3ndu-i-se ne0estei sale9 8 Adu-o aici $e 'icu1; I'ediat; ,o$ila sosi du$ c3te0a cli$e/

8 O s-1i dau o 'oned de doi %ranci nou-nou1# +i s$use l<A'our $e un ton '3n&3ietor# dac 0rei s-'i reci1i ru&ciunea ta/ Hai; %ii %eti1 cu'inte; Tilde 0enise +'*u2orat de $lcere# cci se distrase *ine 2uc3ndu-se cu ,lA'ent +n &rdin/ ns de la $ri'ele cu0inte ale cio$litorului +n $iatr# $ri0irea i se +ntunec/ Rs$unse totu(i9 8 Pi dac niciodat n-a' $utut s-o +n01;/// M 0e1i *ate (i du'nea0oastr# ca tata MorandI M M M\ Ei %u cu ne$utin1 s se scoat altce0a de la ea/ 8 Fe'eie# )ise l<A'our# %ier*3nd de %urie# car-o de aici (i du-te s ' cau1i +n alt $arte/ R'3n cu a'icul Ja%%ret/ --nc.i)i u(a/ A'icul Ja%%ret nu $rea 'ul1u'it de soarta lui# dar se su$use/ 7u$ a$roCi'ati0 o or# ie(i (i urc +n trsura sa# dar sin&ur# (i $orni din nou s$re Paris/ Tilde r'ase la cio$litorul de 'onu'ente %unerare# +'$reun cu $rietenul ei ,lA'ent# care-o +ntre*ase de2a de )ece ori9 >Pentru ce n-ai 0rut s-i s$ui lui tata ,adet ru&ciuneaI Nu (tie latin/? n seara aceea# *unul Ja%%ret# cunoscut ca 0du0 sau *urlac# 0or*i $entru $ri'a dat# la 9a"eneaua 9omer#ului din $ia1a Ro4ale# des$re so1ia sa# anun13nd c aceasta ur'a s se re+ntoarc l= do'iciliul con2u&al/ G3ndul la acea re0enire nu $rea s-l entu)ias'e)e/ A doua )i# $oli1ia a e%ectuat o $erc.e)i1ie a'nun1it +n atelierele cio$litorului +n $iatr ,adet/ A %ost scotocit $3n (i 'onu'entul %unerar# iar &rdina a %ost cercetat (i ea/ N-a %ost &sit ni'eni# dec3t *olna0a# care tu(ea $e culcu(ul ei 'i)era*il# +n ca'era de la eta2/ Tata ,adet# 'icu1a Tilde (i +nsu(i ,lA'ent dis$ruser/ '$reun cu a&en1ii se a%la un *r*at# +nc t3nr# al crui c.i$ %ru'os era %oarte $alid (i care $rea s su%ere de $e ur'a unei rni recente/ Vederea acelui *r*at +i $ro0oc *olna0ei o 'are e'o1ie# a'estecat cu re'u(cri (i &roa)/ Ea a %ost cea care i-a rostit nu'ele9 l-a nu'it doctorul A*el Lenoir/ 7u$ +nc.eierea inutilelor cercetri# doctorul Lenoir l-a tras deo$arte $e (e%ul a&en1ilo+ (i i-a $ro'is o reco'$ens a$recia*il +n ca)ul +n care# 'ul1u'it lui# s-ar desco$eri noul re%u&iu al celor doi co$ii/ ns ni'eni n-a c3(ti&at reco'$ensa/ Toate cutrile au %ost in%ructuoase/

Aceasta e le&enda/ 7OMNIEOARA OLOTIL7E \0 In le&enda asta eCista ce0a ce st3rnea %oarte 'ult curio)itatea# deoarece $rea s ascund un 'ister de ne$truns/

Ne re%eri'# desi&ur# la ru&ciunea latineasc# $e care un tat $&3n +(i silea odrasla s-o +n0e1e $rin 'etoda *tii/ Tot restul $utea r'3ne 0a&# se'n3nd cu cele 'ai 'ulte dintre a0enturile des$re care dro2dia Parisului 0or*e(te 0rute (i ne0rute/ ns ru&ciunea aceea con1inea# %r +ndoial# c'eia eniJmei/ ,u at3t 'ai 'ult# cu c3t eCistau (i unele a'intiri c.iar 'ai 0ec.i# (i +nc (i 'ai 0a&i/ Nu %useser uitate 0re'urile +n care casa 'are era &oal# nici strania $o0este a acelei di'ine1i de iarn +n care un corte&iu 'ortuar 5cel al $rin1ului de -ou)a4# duce de ,lare6 %usese 0)ut ie(ind $e nea(te$tate din $alatul Fit)Ro4# ale crui u(i (i %erestre nu se 'ai desc.iseser de 'ai *ine de )ece ani/ Ast%el +nc3t $u1inii locuitori ai cartierului care se a$ro$iaser +nt3'$ltor de do'ni(oara ,lotilde de-a*ia se $utuser st$3ni s n-o +ntre*e +n (oa$t9 >Ei ru&ciunea# a1i uitat-oI? ,ci# a(a cu' s$unea'# do'ni(oara ,lotilde re0enise +n 0ec.ea (i i'ensa cas# locuit c3nd0a de taica Morand (i de %eti1a lui/ Re0enirea aceasta nu a0usese loc i'ediat du$ +nt3'$larea cu cio$litorul de 'onu'ente %unerare/ ntre 'oartea lui 'o( Morand (i )iua +n care doa'na Ja%%ret 8 re+ntronat +n 'od sole'n +n dre$turile sale de so1ie (i do'nind din nou# +n 'od des$otic# asu$ra *uctresei Mic.:le# asu$ra lui Laurent# 0aletul 5care n-o 0)use niciodat 'ai +nainte6 (i# 'ai ales# asu$ra *l3ndului Ja%%ret 8 adusese cu trsura# la $alatul Fit)-Ro4# o %at %ru'oas# +nalt (i *ine %cut# care $rea s %i +'$linit )ece ani/ n cartier# lu'ea +(i aducea a'inte de Tilde ca des$re o *iat co$il %oarte dr&u1# +ns delicat (i s$erioas/ ,3nd a %ost 0)ut re0enind at3t de st$3n $e ea (i $ro'i13nd s de0in %ru'oas# unii au recunoscut-o de la $ri'a $ri0ire# al1ii au a0ut +ndoieli/ - %i %ost# cu ade0rat# acea Tilde care# odinioar# era au)it $l3n&3nd# $rintre 2alu)elele lsateI Aceea(i Tilde din ci'itir (i des$re care $o0estea le&endaI Acu' nu 'ai era *tut# *ine+n1eles/ ,3nta ca un &ran&ur# din )ori (i $3n-n noa$te/ 7oa'na Ja%%ret 5Ad:le# cu' i se s$unea $e strada ,ulture# oarecu' +n *taie de 2oc# nu'ele acesta contrast3nd cu +n%1i(area ei %ioroas6 nu (tia cu' s-o 'ai '3n&3ie# iar Ja%%ret o iu*ea 'ai 'ult c.iar dec3t $e $srelele sale/ -o1ii Ja%%ret nu erau ni(te *i&o1i# +ns 'er&eau la slu2*# iar $reotul de la -aint-Paul# un o' res$ecta*il# 0enea $e la ei dXn c3nd +n c3nd/ 7dea do0ad de 'ult a%ec1iune 'ai cu sea' %a1 de do'ni(oara ,lotilde# iar c3nd aceasta s-a a$ro$iat de 03rsta de (ais$re)ece ani# %etei i s-a $rut c $reotul cuta $rile2ul de a sta de 0or* cu ea +ntre $atru oc.i/ ntr-o )i 8 c.iar c3nd +(i sr*torea +'$linirea celor (ais$re)ece ani 8 $reotul i-a adus +n dar un %ru'os (ira& de 'tnii/ O%erindu-i-l# a +'*r1i(at-o#

(i srut3nd-o# i-a (o$tit 'tre*area $e care at31ia oa'eni ardeau de ner*dare s i-o $un9 8 Parie)# s$use cu o 0eselie $u1in %or1at# c 1i-ai uitat ru&ciuneaI 8 ,e ru&ciuneI +ntre* do'ni(oara ,lotilde/ 8 Oare nu-1i 'ai a'inte(ti de tata MorandI insist $reotul# co*or3nd &lasul (i cercet3nd-o cu o $ri0ire atent/ 8 A.; *a da# cu' s nu; rs$unse %ata# %r (o0ire/ ,u toate acestea# o*ra2ii i se +nro(ir u(or/ 8 Ei# *ine# co$il dra&# continu $reotul# +1i 0or*esc des$re ru&ciunea $e care te $unea tata Morand s-o +n0e1i/ 8 Ru&ciunea cu *taie% s$use ,lotilde i)*ucnind +n r3s/ O 1in 'inte $er%ect/ 8 ,.iar ade0ratI 8 Ei-n so'n/ Pe c.i$ul $reotului se citea o ciudat e'o1ie/ 8 Fiica 'ea# )ise $e un ton &ra0# te ro& s 'i-o reci1i# +ns +n a(a %el +nc3t s %iu sin&urul care s-o $oat au)i/ Tilde se con%or' cu toat *un0oin1a (i turui cur&tor Tat l nostru. Preotul a$recie c ru&ciunea %usese *ine recitat# dar nu-i 'ai a'inti niciodat des$re taica Morand/ n 1 ZV# do'ni(oara ,lotilde a0ea o$ts$re)ece ani (i se 0or*i des$re cstoria ei/ A1i &.icit cu'0a c 'isterioasele +ntruniri ce a0eau loc# din c3nd +n c3nd# +n 'arele salon cu $atru %erestre nu erau altce0a dec3t consiliul de %a'ilie al do'ni(oarei ,lotildeI ,3t des$re 'e'*rii 0ec.ilor concilia*ule de $e 0re'ea lui Morand 8 %ru'o(ii do'ni (i cele dou doa'ne ce se'nau cu ni(te ducese 8 $ute1i crede des$re ei orice dori1i/ 7e alt'interi# (edin1ele acestui consiliu de %a'ilie se rriser $u1in c3te $u1in# $e 'sur ce do'ni(oara ,lotilde se a$ro$ia de 03rsta adult# (i +n 2urul lui Ja%%ret se %or'ase# $e nesi'1ite# un cerc 'ai nu'eros# dar alctuit din oa'eni cunoscu1i (i c.iar res$ecta*ili/ Printre ei se a%la doctorul -a'uel# cel at3t de cutat +n cartierul -aint-Ger'ainF 'aestrul -ouB% 5Isidore6# notarul 'arilor a0eriF contele de ,o'a4rol care# cu tot titlul su de no*le1e# se ocu$a de industrieF c3te0a doa'ne# $rintre care %ru'oasa contes Mar&uerite du DrA.ut de ,lareF un a*ate# (i +nsu(i do'nul Duin# directorul +nc.isorii Force# unul dintre oa'enii cei 'ai cinsti1i (i 'ai sti'a1i din cartierul Marais/ 7esi&ur# nici Mic.:le# *uctreasa# (i nici Laurent# 0aletul# nu %useser cei care anun1aser $rin 0ecini cstoria do'ni(oarei ,lotilde# (i totu(i toat lu'ea se interesa de ea# $ute' s$une +nc din )iua +n care %usese 0or*a des$re a(a ce0a $entru $ri'a dat/ Oa'enii de $e-acolo nu sunt 'ai ri dec3t +n celelalte $r1i# %a$t este +ns c +ntre Pri'ria Parisului (i 'onu'entul

,oloanei din Iulie 0reo dou-trei sute de tinere $ersoane a0eau ini'a &rea din cau)a acestei cstorii# iar ''icile lor nu $rea erau 'ul1u'ite/ Trecuser cel $u1in (ase luni de atunci9 se rs$3ndise )0onul c do'nul conte de ,o'a4rol (i 'aestrul -ouB% 5Isid/6 $escuiser un $e(te %oarte 'are $entru $u$ila %a'iliei Ja%%ret/ ,3nd ai +n '3nec un notar (i un o' de a%aceri# $r)ile de "elul acesta nu sunt rare. Toate do'ni(oarele au +ncercat s s$ere c era 0or*a des$re un co'ic din 1ara Pourceau&nacM-ilor# +ns $rin1ul 0eni s %ac $ri'a sa 0i)it/ V des%id s ne&a1i lu'ina soarelui9 era un $rin1 8 un $rin1 ade0rat; Ei# colac $este $u$)# acest $rin1 ade0rat era %er'ector9 $u1in ca' serios# dar c3tu(i de $u1in tru%a(/ Nu 0enea nici din Rusia# nici din Vala.ia# nici din alt loc +n care $rin1ii $ot %i cule(i cu co(urile9 %cea $arte din %a'ilia de ,lare (i se nu'ea# $ur (i si'$lu# $e %ran1u)e(te# $rin1ul Geor&es de -ou)a4/ 7ou)eci (i cinci de ani (i rente de nu (tiu c3te 'ii de li0re/ --au +nre&istrat +'*oln0iri +n r3ndul do'ni(oarelor *une de 'riti(/ D PourceauJnac 5do'nul de co'edie-*alet de Moli:re (i de Lull4 51]]^6 +n trei acte (i +n $ro)/ Pourceau&nac# un $ro0incial 0enit la Paris s$re a se +nsura# este *taia de 2oc a unor intri&an1i ce ac1ionea) +n nu'ele unui ri0al# 5n/t/6 Au trecut trei luni/ -e'i+ntunericul din cartierul Marais a %ost str*tut de o lu'in or*itoare 8 trusoul do'ni(oarei ,lotilde# des$re care +nce$ea s se 0or*easc/ A1i au)it cu to1ii discut3ndu-se des$re cadouri de nunt/ Este un su*iect dureros ca o ran/ ,3te nu se s$un# c3te nu se trec su* tcere; Enu'erarea ca$ti0ant (i ori*il a tuturor acelor lucruri care sunt destinate alteia; ,e e0aluri# ce eCa&erri# ce de *3r%e; ,ci eCist in0idii care su*1ia) ase'enea cadouri (i altele care le a'$li%ic/ Ei s-a nscut (i un alt )0on# ce $rea s ias din +nsu(i trusoul de nunt/ n 2urul %ru'oasei %run1i a do'ni(oarei ,lotilde a rsrit o aureol/ ,eea ce %cea s $ar de necre)ut cstoria ei cu $rin1ul era condi1ia 'odest a %a'iliei Ja%%ret/ Ei# *ine; nici &3nd; -rcciosul nu'e Ja%%ret nu inter0enea cu ni'ic +n aceast trea*# iar do'ni(oara ,lotilde era $e cale s ias din norul su# la %el ca 'o(tenitoarele necunoscute $3n-n 'o'entul de)nod'3ntului# +n dra'ele 2ucate +n teatrele de l3n& Porte -aint-Martin/ A ie(it la i0eal c ea era %iica/// 7ar s n-o lu' $rea re$ede/ 9u toate acestea# *rusc# $rin1ul n-a 'ai %ost 0)ut/ A(a ce0a se-nt3'$l# (ti1i (i du'nea0oastr 8 $rin1ii ace(tia dis$ar uneori tot a(a cu' au a$rut/ O a*sen1 de trei luni; Un su%lu de s$eran1 adie# a$oi $rinse $utere/ --a cre)ut c $rin1ul $lecase $entru totdeauna# dar# +ntr-o di'inea1# ui'irea %u &eneral9 trusoul se a%la la alde Ja%%ret/

Ki +nc ce trusou; ,u03ntul &sit $entru a-l caracteri)a a %ost9 insolent; -e-nt3'$l totu(i rareori# $e lu'ea asta# ca cele 'ai a'arnice dureri s nu ai* +n s$atele lor (i o consolare# c3t de 'ic/ ,onsolarea $entru trusou %u *3r%a care +nce$u s circule# la +nce$ut ti'id# a$oi cu toat $uterea/ 7o'ni(oara ,lotilde %usese 0)ut ie(ind sin&ur-sin&uric din $alat# searaF (i nu doar o dat# ci de cel $u1in $atru sau cinci ori/ Nu $e $oarta cea 'are# ci $rin $orti1a &rdinii# care ddea s$re terenul cu de'olri/ La col1ul +nc.isorii Force o a(te$ta o trsur/ Oare unde se duceaI Ei# 'ai cu sea'# cu' se +ntorcea acasI ,ci cei care o 0edeau ie(ind n-o 0)user niciodat re0enind/// P3n acu' ni'eni nu rs$unsese la aceste +ntre*ri/ ntr-o du$-a'ia) de a$rilie# o 'ic reuniune inti' a0ea loc +n salonul %a'iliei Ja%%ret# unde trusoul de nunt era eC$us +ntr-un co(# acesta %iind +ns +nc.is (i aco$erit cu un 0l de 'uselin/ Ja%%ret cosea o ta$iserie +n a$ro$ierea unei %ru'oase coli0ii +n %or' de $a&od# +n care o 2u'tate de du)in de cldra(i sc.i'*au cu el dulci tac.inrii/ Ar %i ne0oie de $ana unui $oet $entru a s$une +n ce 'sur oc.ii lui al*a(tri# $u1in o*osi1i# %runtea sa te(it# cu o c.elie ce se +ntindea $3n la cea%# ls3nd o coroan +n&ust de $r# (i o*ra2ii lui durdulii dar %le(ci1i eC$ri'au *l3nde1ea (i si'$litatea su%leteasc/ Vor*ea $u1in# dar le %luiera cu $lcere 0reun co'$li'ent cldra(ilor si# 'ai ales celor nu'i1i Manette (i Jules# $e care-i +ndr&ea +n 'od deose*it/ A0ea o +n%1i(are $onosit +n .ainele lui# de(i erau noi/ I se adresa ne0estei sale s$un3ndu-i Ad:le (i o tutuia# de(i cu res$ect/ Nu (tiu $entru ce 0ederea acestui o' cu'secade le ins$ira oa'enilor o oarecare ne+ncredere 8 cu toate acestea# cinte)oii 0eneau s-(i ia '3ncarea din '3na lui/ ,a 03rst# nu $rea se $utea $reci)a c31i ani s %i a0ut/ Ad:le nu-l tutuia/ Aceast Ad:le a0ea o +n%1i(are 'ult 'ai tioas# (i nicic3nd ni(te oc.elari cu ra'e &roase de aur# rotun)i (i 'ari# nu s-au $otri0it 'ai *ine $e un nas $uternic (i +nco0oiat cu +ndr)neal/ Era +nalt# sla*# cu un ten ne&ricios (i cu $rul crunt/ Parc-a' 'ai s$us c asasina $sreleleI Uneori# ai %i $utut 2ura c 'iroase a $i$# de(i niciodat nu era 0)ut %u'3nd/ Nu 0 'ira1i $rea tare9 deseori 'irosea $uternic (i a 1uic# de(i nicic3nd nu era 0)ut *3nd/ Ptiu; V3rsta ei a$arent era de (ai)eci (i cinci de ani/ -e +'*rca +ntr-un %el ca' 1i$tor# iar $e $rul crunt +(i $rindea o coad +'$letit din 'tase nea&r/ Indi%erent ce-a1i $utea &3ndi# alctuiau un 'ena2 %ericit# (i +ntr-o cli$ de e%u)iune# *unul Ja%%ret +i s$usese do'nului Isidore -ouB%9 >7e c3nd ne-a' cstorit# Ad:le +nc n-a ridicat '3na asu$ra 'ea;?

7o'nul -ouB% 5Isid/6 a cre)ut ce i-a con0enit/ Florile cresc $retutindeni# le-a' 0)ut +n%lorind c.iar (i $rintre dr3'turi/ 7o'ni(oara ,lotilde era %ru'use1ea +ntruc.i$at# %ru'use1ea )3'*itoare (i cute)toare/ ,unoa(te1i ceea ce $ictorii# ducesele (i 13nda(ii nu'esc >ras? sau >nea'?/ ,lotilde era rasat +n cel 'ai +nalt &rad/ Era de nea' din ca$ $3n-n $icioare# de(i ni'eni $e lu'e nu (tia de %a$t de unde a$ruse/ ,u eCce$1ia# desi&ur# a celor doi Ja%%ret care# cu $rile2ul cstoriei $lnuite# tre*uie s %i $re)entat toate docu'entele# +n $er%ect re&ul/ 7ar# lucru ciudat# nu'ele de %a'ilie al do'ni(oarei ,lotilde nu r)*tuse a*solut deloc +na%ar# nici 'car du$ $re)entarea acelor acte/ I se s$unea# +n continuare# %ru'oasa Tilde# sau ne$oata Ja%%ret-ilor# de(i# dincolo de acel 'od de 0or*ire %a'iliar (i a$roa$e ru0oitor eCista de2a# a(a cu' s$unea'# o oarecare s$ai' (i durere/ ntr-ade0r# ca' +n )e%le'ea dar (i tre'ur3nd# &a)etarii din Marais +'$r(tiau )0onul c do'ni(oara ,lotilde s-ar tra&e dintr-o %a'ilie ilustr# distrus de 0reuna din acele tra&edii care# o dat la )ece ani# +n%ier*3nt curio)itatea $ari)ianF c aceea(i Tilde ar a0ea dre$tul la o a0ere ca-n *as'e# de care nu se $utea atin&e# ca ur'are a celui 'ai 'isterios dintre toate ro'anele de a0enturiF (i c strlucitorul t3nr# $rin1ul Geor&es de -ou)a4# n-ar %i 0enit s-(i caute o so1ie la o ase'enea distan1 de O$er# toc'ai +n str%undurile cartierului -aint-Paul# dac n-ar %i (tiut dinainte c 0ec.ea cas a so1ilor Ja%%ret ascundea *iletul c3(ti&tor al unei loterii eCtre' de *o&ate; ,3t $e-aci s uit' un ulti' 'e'*ru al %a'iliei 8 un dulu 'are (i +ncrcat de ani# ce rs$undea la nu'ele de Di*i/ Era un ani'al ne$lcut (i care nu iu*ea $e ni'eni# +ns de c3nd de'olrile desc.iseser terenul din s$atele $alatului# noa$tea i se ddea dru'ul +n &rdin# unde %cea $a) *un/ VI--_-VI- -E N,HI-OAREA FOR,E Tare *ine 'ai era ascuns %antasticul lo) c3(ti&tor $e care $rin1ul Geor&es de -ou)a4 0enea s-l caute at3t de de$arte# iar salonul do'nului Ja%%ret 5nu era %ai'osul salon cu $atru %erestre6 nu te ducea deloc cu &3ndul la 'ilioane/ n ciuda co(ului con1in3nd darurile de nunt# al crui +n0eli( $roas$t %cea# $rin contrast# s $ar (i 'ai stinse culorile o*osite ale %otoliilor# ni'ic nu $rea a'intea des$re 0reo lo&odn/ V)3nd 'icul consiliu at3t de lini(tit# ocu$at s discute ni(te su*iecte a(a de strine de cstorie# cu si&uran1 ni'eni n-ar %i &.icit c do'ni(oara ,lotilde +(i a(te$ta lo&odnicul din cli$ +n cli$# du$ o a*sen1 care durase nu 'ai $u1in de trei luniF (i c toc'ai +n acea sear ur'a s %ie se'nat contractul de cstorie/

-cu'$a co$il era 'ult $rea cal' (i 0esel $entru a se $utea *nui c nunta era $us la cale +'$otri0a 0oin1ei sale# +ns# $e de alt $arte# totala li$s de e'o1ie do0edea c ini'ioara ei nu era deloc rscolit de %e*ra a(te$trii/ V des%id s 0 +nc.i$ui1i o %$tur 'ai dr&la(# 'ai %ru'oas (i 'ai &ra1ios s$ri2init +n col1ul unei cana$ele r$noase;

Era o %at 'ereu &ata s r3d# lucru ce se 0edea du$ &ura ei# ca o %loare +ntredesc.is# ce lsa s se &.iceasc dou (ira&uri de $erle/ A0ea o *o&1ie de $lete *londe ondulate# &rele +n '3n# 'tsoase la $ri0it# crora lu'ina le s'ul&ea re%leCe de aur 0ec.i/ Nu (tiu ce 'elancolie co$ilreasc +i +'*l3n)ea sur3sul# ca s$re a rea'inti c# su* acel cal' li$sit de &ri2i# eCista un su%let/ -u%letul strlucea (i 'ai 'ult (i lsa s se +ntre0ad &3ndirea +n s'araldul +ntunecat al oc.ilor ei 'ari# a$roa$e ne&ri# u'*ri1i de &ene 'inunate/ O*ra)ul +i r'sese cati%elat ca cel al unei %eti1e# iar %er'ectoarea linie a &3tului su $stra %leCi*ilitatea de le*d care con%er at3ta &ra1ie 03rstei co$ilrieiF +ns $ie$tul ei ar'onios era de2a cel al unei tinere %e'ei# ca (i si&uran1a atitudinii (i +ndr)neala lini(tit a $ri0irii sale/ Uneori# cu &reu se reu(e(t] +'*l3n)irea unor ase'enea $ersoane d3r)eF dar alteori# cu c3t *ucurie de0in scla0e; P3n acu'# do'ni(oara ,lotilde nu o$usese re)isten1F dar nici nu %usese +'*l3n)it 0reodat/ In %a'iliile $e care le cunoa(te'# du'nea0oastr sau eu# c3t tandre1e nu +ncon2oar o ase'enea co$il# nu-i a(aI Ei c3te '3n&3ieri nu o rs$ltesc; 7ar la alde Ja%%ret situa1ia nu era toc'ai asta# la ei a%ec1iunea 'utual era# %r +ndoial# at3t de *ine +n1eleas# o dat $entru totdeauna# +nc3t n-o eC$ri'au niciodat/ Dunul Ja%%ret +(i a0ea# de alt%el# $srelele lui# iar Ad:le se ocu$a de tre*urile ei# care nu erau li$site de o anu'it i'$ortan1# de(i +nc n-a' 0or*it des$re ele/ In %iecare di'inea1 (i sear# ,lotilde +(i o%erea %runtea s$re a le $ri'i srutarea/ n restul ti'$ului# triau +'$reun ca 'o*ilele unei aceleia(i ca'ere# 0e(nic 0ecine (i necert3ndu-se 0reodat/ Pentru ce s-ar %i discutat des$re cstorieI Era un lucru sta*ilit (i ar.ista*ilit/ La ce *un s insi(tiI Ora la care ur'a s 0in $rin1ul era %iCat# ni'eni nu a0ea nici &ra*# nici 0reo +n&ri2orare/ At3ta 0re'e c3t durase a*sen1a lui Geor&es# acesta scrisese de dou ori $e s$t'3n# cu re&ularitate# (i i se rs$unsese cu aceea(i con(tiincio)itate 8 asta %usese de a2uns $entru toat lu'ea/ Pe cana$eaua sa# ,lotilde toc'ai citea o scrisoare a $rin1ului# datat din Londra (i care anun1a9 >Pe &oi seara, la ora opt. ?Ast)i era 2oi/ ,lo9ilde +'$turi din nou e$istola (i csc/ A$oi lu un *inoclu ce se a%la l3n& ea# $e cana$ea# (i

$ri0i $rin %ereastra desc.is $eisa2ul $r%os al de'olrilor din a$ro$ierea +nc.isorii Force/ 8 7e acolo unde te a%li 8 s$use +n 'o'entul acela do'nul Duin# directorul +nc.isorii# care toc'ai $o0estea noutatea )ilei 8 $o1i 0edea %ereastra lui/ 8 Fereastra cuiI +ntre* ,lotilde/ 7o'nul Duin o a'enin1 +n &lu' cu de&etul/ 8 Nu '-ai ascultat# do'ni(oar# te-a' $rins; +ntr-o )i ca asta ai altce0a la care s te &3nde(ti; M re%er la conda'natul nostru# a crui celul se a%l toc'ai sus# +n noua cldire# +n col1ul %or'at de curtea >7atoriei?/ Ii 0e)i %ereastraI Este sin&ura care are $erdele/ Fata +(i +ndre$t *inoclul ctre $artea ce-i %usese indicat +n construc1ia din %a1a ei (i +nce$u s caute cu aten1ie/ 8 Ni(te $erdele 0er)iI +ntre*/ 8 7e 'tase# ' ro& %ru'os; II 0e)i $e $ri)onierI 8 Nu/ Fereastra lui este +n u'*ra )idului acela 'are/// sta1i $u1in; Oare intrarea le este +n&duit doa'nelorI 8 7oa'nelorI; eCcla' directorul# srind +n $icioare/ 8 Nu# se corect ,lotilde# era $erdeaua care %lutura/ 8 ,i$# ci$# ci$# cirrrri$# ci$; c3nt *unul Ja%%ret $entru cldra(ii si/ 8 7o'nule conte# i se adres Ad:le lui ,o'a4rol# deoarece lene(ul acela de notar +nt3r)ie# s +nce$e' noi doi# de acordI Nu-'i $lace s stau ne%c3nd ni'ic/ ,ontele de ,o'a4rol tre*uie s %i %ost c3nd0a un *iat %oarte %ru'os# (i +nc-(i 'ai aducea $e %runtea +nalt (i te(it -a0anta2 al oa'enilor cu norocul $e duc 8 ni(te (u0i1e de $r 0o$site9 $e 0re'e lini(tit# te 'ai $cleau# dar cel 'ai u(or 03nt le era %atal/ Era ori&inar din sudul Fran1ei# $str3nd intact accentul 1inuturilor natale# (i &esticula cu %urie +n ti'$ ce discuta 8 +n ase'enea .al# +nc3t# atunci c3nd 0or*ea des$re a ru$e o coa2 de $3ine# 'i'a &estul de a-(i %r3n&e *astonul $e &enunc.i# iar s$re a eC$ri'a ideea unui t3nr care +'*r1i(ea) o carier# +(i sruta dr&stos 03r%ul de&etelor/ Iat de ce niciodat nu se $oate lu$ta +'$otri0a oratorilor din Tarascon; 8 La ordinele du'nea0oastr# %ru'oas doa'n# rs$unse/ ,e 0o' a0ea +n ast-sear# du*lu-(ase sau da'a de caroI Pentru a su&era do'ino-ul# +(i +n1e$ de dous$re)ece ori cu(ul $al'ei# cu 'are ener&ieF ideea da'ei de caro %u eC$ri'at a'estec3nd cu $utere un $ac.et de cr1i de 2oc i'a&inare/ Nu-l $re)ent' $e acest &entilo' ca $e cel 'ai de soi s$eci'en din cartierul -aint-Ger'ain# dar +(i a0ea 'eritele lui/ Intre ti'$# do'nul Duin# cu$rins de o oarecare a&ita1ie# se a$ro$iase de ,lotilde (i-i luase *inoclul/ **.Pierdu c3te0a cli$e re&l3ndu-l/ ,3nd# +n cele din

ur'# $ri0i %ereastra la care %luturau cele dou $erdele 0er)i# se uit cu cea 'ai 'are aten1ie# +ns nu 0)u ni'ic/ 8 Ei *ietul o' care locuie(te acolo este conda'natI +ntre* ,lotilde/ 8 La dou)eci de ani de 'unc silnic# rs$unse do'nul Duin/ -entin1a sa dat ast)i# 0estea e c3t se $oate de $roas$t/ 8 A(adar# este# real'ente# un 'are sceleratI 8 Etii cu' e cu 2udec1ile/// 7ar eu credea' c a0ea s %ie ac.itat/ 8 -unt necesare unele eCe'$le# declar Ad:le# aran23nd cu )&o'ot $isele de do'ino/ ,ei de la ,urtea cu Juri sunt $rea *l3n)i/ 8 Oricu'# inter0eni Ja%%ret# c3t res$onsa*ilitate +i re0ine 2uriului; Eu# unul# dac-a( %i o*li&at s tri'it un o' la 'oarte;/// -e cutre'ur u(or# dar adu& $entru cldra(i9 8 ,i$# ci$# ci$; ,irrrri$; ,i$; 8 Eu +nce$; stri& doa'na Ja%%ret/ Ease; Ei# a$roa$e +n (oa$t# s$use re$ede9 8 Nu 'ai sunte' sin&urii care-o caut $e 'ica a0enturier# (ti1iI 8 Eu# re$lic do'nul de ,o'a4rol tot cu &las co*or3t# a( dr3'a casa i'ediat; 8 Ei dac +nuntru nu-i ni'icI ri$ost Ad:le# +n1e$at/ 7e alt'interi# 0 +nc.i$ui1i c ceilal1i n-ar 0eni s 0ad des$re ce-i 0or*aI Vo' 'uri sraci l3n& u(a unei co'ori;/// 7o'ino;/// A' c3(ti&at; 8 7ar ce-i astaI +ntre* do'nul Duin# lu3nd loc $e cana$ea# alturi de ,lotilde/ A(adar# nu ne &3ndi' nici un $icule1 la cel a*sent# care 0a re0eniI 8 Da da# re$lic %ata/ ,onda'natul e t3nrI 8 7esi&ur# trei)eci de ani# cred; 8 Este %ru'osI 8 NuF 'ai +nt3i# n-are dec3t un *ra1/ n al doilea r3nd# e des%i&urat de o cicatrice care-i aco$er +ntre& oc.iul st3n& (i o $arte a %run1ii (i a o*ra)ului/// 7ar constat c n-ai au)it ni'ic din ce s$unea' adineauri; 8 A(a se $are# )ise ,lotilde/ Ierta1i-'# $ro*a*il c ' &3ndea' la $ro*le'ele 'ele/ 8 Ei c.iar c ai la ce te &3ndi# co$il dra&; ,e salt 0ei %ace; 7in %undul unei $i0ni1e# +n $lin soare; Este ca (i cu' 'ie# te'nicer *tr3n# 'i s-ar da +n &ri2 ad'inistra1ia teatrelor/// Ei# *ine; este 0or*a# $ur (i si'$lu# des$re $rocesul cele*ru# at3t de co'entat de +ntre&ul Paris9 des$re *anda ,adet (i (e%ul ei# %ai'osul ,iun&/// 8 ,lA'ent-,iun&ul# 'ur'ur t3nra/ 8 ntoc'ai/ 8 El este conda'natulI 8 Nea& c-ar %i/ Are acte $e alt nu'e# dar l-au recunoscut doi 'artori/// Po0estea' deci# adineauri# c +n cursul celor trei luni c3t a durat instruc1ia

$rocesului# ,lA'ent ,adet sau Pierre Tardenois 8 cu' +i $lace s-(i s$un SF a %ost tratat c3t se $oate de *ine la noi/ Are rela1ii %ru'oase/ Reco'andri 0enite de %oarte de sus ' autori)ea) s %ac $entru el tot ce-i cu $utin1 +ntro +nc.isoare/ Ei deoarece are resurse 'ateriale# ducea# real'ente# o 0ia1 tranda%irie# dac ls' la o $arte li*ertatea de a se duce unde-ar $o%ti/ Ni'ic nu-i li$sea/// 7ar iat c totul s-a s%3r(it# '3ine 0a %i trans%erat/// 8 7e a)i $3n '3ine# +l +ntreru$se Ja%%ret# ar a0ea ti'$ s 0 2oace cine (tie ce ren&.i ur3t/// ci$# ci$; 8 A.; $i &ata# s$use Ad:le# cinci $este tot/// s socoti'; Odat conda'na1i# tur*a1ii (tia de0in ade0ra1i dia0oli; 7o'nul Duin )3'*i/ ,red c 0-a' s$us c a0ea o +n%1i(are %ru'oas# de %unc1ionar cu'secade 8 cu si&uran1# 'ult 'ai aristocratic dec3t cea a do'nului conte de ,o'a4rolI 8 7in ne%ericire $entru *ietul *iat# rs$unse el# a' a0ut ti'$ s-'i +n01 'eseria/ Fr a-(i da sea'a# era de2a ca (i +n)idit/ A' or&ani)at cea 'ai stra(nic $a) (i# la ora asta# o'ul care-l ser0e(te tre*uie s %ie sc.i'*at/// _$ro$os; l-a' dat +n &ri2a unui indi0id $e care-l cunoa(te1i cu to1ii (i cu care nu-i de &lu'it9 Larsonneur/ 8 Odra0n (i de +ncredere; a$ro* ,o'a4rol/ Dra0o; Ad:le sc.i'* cu el o $ri0ire/ Dunul Ja%%ret +(i rsucea de&etele 'ari/ Re$et9 8 Larsonneur; )dra0n (i de +ncredere;/// ci$# cirrri$;/// A.; $i si&ur; )dra0n (i de +ncredere; ci$; 8 Aici a2unsese'# continu do'nul Duin re+ntorc3ndu-se s$re ,lotilde# (i toc'ai s$unea' c )iarele 0or %ace 03n)are 'are +n seara asta# c3nd 1i-a' artat %ereastra conda'natului# +ns +nc nu eC$licase' $entru ce/ Iat eC$lica1ia/// 7ar du'neata e(ti $rea t3nr ca s %i au)it 0or*indu-se des$re Fracurile-Ne&re# nu-i a(a# %ata 'eaI 8 A.; de c3te ori n-a' tre'urat de %rica lor# c3nd era' 'ic; eCcla' ,lotilde/ ECista o $o0este9 un cer(etor se a$ro$ia de un 'are senior# +i atin&ea $al'a (i s$unea9 Se $a lumina de !iu m;ine+/... 8 Fai'osul Se $a lumina de !iu m;ine+/ se 'ir do'nul Duin/ 8 Ei atunci# +(i ur' 0or*a ,lotilde# 'arele senior rs$undea9 Da, aceasta este $oin#a Tat lui, la mie!ul nop#ii, ca %i la pr;n!.+ Ei 'arele senior co*ora din trsura sa (i-l ur'a $e cer(etor/// Nu 'ai (tiu unde# de %a$t/// ntr-un loc unde nu se a%la dec3t un sin&ur %otoliu $e care s te a(e)i/ ,er(etorul lua loc# iar 'arele senior r'3nea +n $icioare# s$un3nd9 >,e dore%ti s "ac, St p;ne/+ ,eea ce dorea cer(etorul era 'oartea unei %e'ei# (i toc'ai $e acea %e'eie seniorul o iu*ea cu o dra&oste %ier*inte/// 7ar tre*uia s se su$un; 8 Prostii; *o'*ni Ja%%ret/

Ad:le (i ,o'a4rol 2ucau +n tcere/ 8 7u'neata# *unul 'eu $rieten 8 s$use directorul 8 n-ai cre)ut niciodat +n Fracurile-Ne&re# dar $o%ti'; eCist un 'ilion de $ari)ieni care nu sunt de $rerea du'itale# iar Ministerul de Justi1ie a dat de +n1eles c *anda ,adet nu era dec3t o $arte din acea i'ens ar'at a rului care a +ns$i'3ntat# $e r3nd# toate ca$italele din Euro$a; 8 Prostii; re$et Ja%%ret/ Tre*urile de %elul sta tul*ur co'er1ul; 8 Eu# unul# cred +n Fracurile-Ne&re# s$use ,o'a4rol# de0enit $alid/ 8 La nai*a# si&ur c da; +l sus1inu doa'na Ja%%ret# ale crei '3ini *tr3ne# as$re ca ale unui *r*at# tre'urau +n ti'$ ce 'ane0ra do'ino-ul/ n 'o'entul acela# de a%ar se au)i un %el de $sal'odiere strident 8 ni(te 03n)tori de )iare# ie(ind de $e strada -aint-Antoine# intrau $e terenul dintre +nc.isoare (i de'olri# stri&3nd c3t +i 1inea &ura# cu &lasuri r&u(ite9 8 ,u'$ra1i ulti'a edi1ie; Ori*ilul asasinat din Z ianuarie# de $e strada Victoire; ,inci acu)a1i# dou 0icti'e; Danda ,adet 8 rena(terea FracurilorNe&re; ,onda'narea lui ,le'ent# )is ,iun&ul; Toate detaliile# cu $ortrete du$ natur# Z centi'e; 8 T.Aodore# du-te s-'i cu'$eri un )iar; +i $orunci doa'na Ja%%ret so1ului su/ Acesta nici 'car n-a0u ti'$ s se ridice/ U(a se desc.ise (i 'aestrul -ouB% 5Isidore6# succesor al tatlui su# $(i $ra&ul 1in3nd su* *ra1 ser0ieta lui de notar# una dintre cele 'ai res$ecta*ile din Paris/ Era un $ersona2 curat# cu o +n%1i(are $lcut (i $lin de o sole'n *un0oin1/ n '3na st3n& %lutura o .3rtie 'ototolit (i $rost i'$ri'at/ 8 Nu 0 deran2a1i# s$use# iat teCtul (i &ra0urile 8 $ortretul lui ,lA'ent,iun&ul (i cel al lui 'o( ,adet# ade0ratul (e% al *andei/ 8 Acela a 'urit# s$use Ad:le r3)3nd )&o'otos/

8 Da nu# ri$ost 'aestrul -ouB%/ E ti$rit aici9 s-a an&a2at la FracurileNe&re (i se $li'* $rin Paris# de&.i)at +n contes *tr3n/ Nu-i co'icI Mie a(a 'i se $are# (i doar ' $rice$; PER7ELELE VERII u si&uran1# 'ul1i oa'eni +nc re0d +n a'intire +nc.isoarea Force# a(a cu' li s-a +n%1i(at# +ntr-o )i# $ri0irilor $ari)ienilor# atunci c3nd a %ost s$intecat insuli1a dintre str)ile Pa0Ae (i ,ulture--ainte-,at.erine# $rin strada -aintAntoine# 0is-=-0is de *iserica -aint-Paul/ Ni'eni# cu eCce$1ia recidi0i(tilor# nu cuno(tea *ine ansa'*lul de construc1ii din $alatele Force (i Drienne# crora cerin1ele ad'inistrati0e le adu&aser o 'ul1i'e de co'$letri/ Era enor' (i# 'ai ales# era a'ena2at +'$otri0a oricrui *un-si'1 ar.itectural/ Un $ro%an#

$ierdut +n s$a1iul acela de cinci sute de st3n2eni $tra1i# ar %i $utut $arcur&e dou le&.e %r a i)*uti s &seasc locul cutat/ n cursul lucrrilor de re$ara1ii din curtea Palatului de Justi1ie# cele dou cor$uri de cldiri ce +ncadrau# la 0est (i la sud# $artea aco$erit a cur1ii >7atoriei?# au +nlocuit# $entru un ti'$# cele*ra ,oncier&erie# ser0ind dre$t +nc.isoare Pre0enti0 acu)a1ilor adu(i +n %a1a 2uriului/ ECistau acolo celule %oarte +ntunecoase/ 7e ase'enea# la eta2ele su$erioare erau $re0)ute (i celule destul de *ine aerisite# ce atr&eau in0idia ne%erici1ilor oas$e1i ai carcerelor/ Mai cu sea' una 8 >ca'era %r co(?# su$ranu'it (2 >ca'era *aronului? 8 se *ucura de o re$uta1ie le&endar/ n c.iar 'i2locul in%ernului $e care-l constituia +nc.isoarea Force# ca'era aceea era $aradisul/ A' )rit-o de2a din salonul lui Ja%%ret# $rin *inoclul do'ni(oarei ,lotilde9 era cea a crei %ereastr# $rintr-o eCce$1ie unic# era +'$odo*it cu ni(te $erdele 0er)i (i# %r nici o +ndoial# acel o%i1er su$erior al *andei ,adet# Pierre Tardenois sau ,lA'ent-,iun&ul 8 cu' 0e1i $re%era s-i s$une1+ 8 tre*uie s %i a0ut $rotectori i'$ortan1i dac o*1inuse o ase'enea %a0oare/ A*sen1a co(ului 5a(a se nu'ea co$ertina rsturnat care-i +'$iedica $e $ri)onieri s co'unice cu eCteriorul6 se eC$lica $rin $o)i1ia deose*it a %erestrei# 'ascat din toate $r1ile# +n a%ara unui s$a1iu creat $rin de'olri# eCact +n %a1a 'icului salon al lui Ja%%ret/ ns $erdelele $uteau %i considerate un luC de-a dre$tul insolent; ,elula nu era lar&# dar co'$ensa l1i'ea $rin ad3nci'e# a03nd ca' cinci 'etri $e doi/ A$roa$e c te $uteai $li'*a #+n ea (i# $rintr-o desc.idere $e care +nt3'$larea o lsase +ntre case# 0ederea# $retutindeni li'itat# str*tea $3n la ori)ont# $er'i13nd conte'$larea unui col1i(or# nu 'ai 'are dec3t $al'a# din colinele de la Ville2ui% 8 o ade0rat %ant $rin care &3ndul )*ura# 0is3nd la c3'$uri +ntinse# co$aci (i li*ertate/ 7esi&ur# %elul +n care era 'o*ilat nu $utea %i considerat dre$t so'$tuos#<+ns +n co'$ara1ie cu celelalte celule ai %i )is c-i a$roa$e con%orta*il/ ECista un $at cu tot ce-i tre*uie# o 'as# o co'od 'ic (i un %otoliu 8 un %otoliu ade`rat# +n care $ri)onierul toc'ai sttea c3nd au)i# +n acela(i ti'$ cu Ja%%ret# stri&tele 03n)torilor de )iare# d3nd col1ul str)ii -aintAntoine/ A1i re'arcat c )iarele au a2uns o industrie 'oartI -unt %oarte si&ur c# du$ r)*oi# nu i-a' 'ai au)it niciodat $e acei *ie1i oa'eni care stri&au cu un )el sl*atic9 >Iat ulti'a edi1ie;? In%or'a1iile date de do'nul director re%eritor la $ri)onier erau eCacte# +n ceea ce $ri0e(te 03rsta (i in%ir'itatea care nu-i lsase dec3t un *ra1/ 7ar# +n descrierea %cut# $oate c un cu03nt de$(ea realitatea/ ,lA'ent nu era ur3t#

cu toat enor'a cicatrice care-i strica re&ularitatea trsturilor# +n ciuda $rului netuns (i a *r*ii dese ce-i aco$ereau trei s%erturi din c.i$; A0ea o eC$resie ener&ic# 'ereu &3nditoare# adeseori )e%le'itoare (i $e care# uneori# un )3'*et o lu'ina i'$ri'3ndu-i o *l3nde1e ne*nuit/ Nu se %olosea dec3t de '3na st3n&# cu care %cea orice dorea/ Dra1ul dre$t# sau# cel $u1in# at3t c3t r'sese din el# sttea ascuns su* .ain# a crei '3nec drea$t era &oal/r Tru$ul# *ine %cut (i +nalt# $rea s %ie de o a&ilitate re'arca*il/ In ca'era lui 'er&ea 'ult (i# din c3te s$uneau $a)nicii de $e coridor# %cea c.iar (i &i'nastic/ n restul ti'$ului# citea sau scria/ I se aduceau 2urnale (i cr1i/ nsu(i directorul *nuia c nu toate scrisorile sale treceau $rin *irourile +nc.isorii/ n 'o'entul +n care stri&tele 03n)torilor de )iare a2unser la el $entru $ri'a dat# se lsa +nserarea/ ,lA'ent (edea +n %otoliu# l3n& 'asa cu resturile cinei sale# '3ncat cu $o%t ce0a 'ai +nainte/ Pe 'as se a%la (i un eCe'$lar al drii de sea' re%eritoare la (edin1a ,ur1ii cu Juri +n cursul creia %usese conda'nat# c.iar +n di'inea1a aceea/ Articolul era i'$ar1ial (i 'ai cur3nd dur/ Pro0enea de la unul dintre $rinci$alele 2urnale 2udectore(ti din Paris# care ur'a s-l $u*lice a doua )i/ ,lA'ent +l citise/ ,eea ce citea acu'# +n ti'$ ce %u'a o 1i&ar# era toc'ai )drean1a de .3rtie 'i)era*il ti$rit $e care# cu $u1in 'ai +nainte# a' 0)ut-o +n '3na 'aestrului Isidore -ouB%# c3nd intrase la Ja%%ret/ L3n& ,lA'ent sttea# +n $icioare# un %unc1ionar al +nc.isorii# +n uni%or' 8 un *r*at +n 2ur de $atru)eci de ani# cu +n%1i(are *la2in dar 'arcat de 0iciu# (i ai crui oc.i +nro(i1i eC$ri'au# +n cli$a aceea# o dorin1 a$ri&/ A0ea &rad de su$ra0e&.etor (i se nu'ea NoBl/ 8 Va-s-)ic 8 s$use du$ o tcere +n cursul creia ner*darea +i %usese 0i)i*il 8 $rostiile astea te a'u)I 8 ntotdeauna 'i-a $lcut s citesc ce se s$une des$re 'ine# rs$unse $ri)onierul# cu o indi%eren1 deloc $re%cut/ NoBl +ntoarse ca$ul (i %luier $rintre din1i/ 8 M-a' $urtat cu du'neata c3t a' $utut de *ine# $entru ce n-ai +ncredere +n 'ineI 7ou)eci de 'ii de %ranci sunt un 'i)ilic $entru du'neata/ Nu-1i cer dec3t nenorocitele astea de dou)eci de 'iare# cu ce s ' distre) ti'$ de doi ani# a(a cu' tre*uie# socotind trei)eci sau $atru)eci de %ranci $e )i# (i $e ur' n-are dec3t s 0in s%3r(itul lu'ii; 8 N-a' dou)eci de 'ii de %ranci# asta-i tot# re$lic ,lA'ent/ 8 Ai un toc# cerneal (i .3rtie# ri$ost NoBl# cu &lasul $lin de ru&'in1i dar (i de '3nie/ 7oi ani de $etreceri nu +nsea'n c cer $rea 'ult/ -e'nea)'i o c.itan1 $lti*il la ne$o1ii lui -c.aart) (i Na)el# cei de $e strada Pro0ence/ La ce *un s ne&i# acu'# c3nd co'edia s-a s%3r(itI E(ti 03r3t $3n-n

&3t +n c.estia cu >-e $a lumina de !iu m;inescrie (i-n .otr3rea 2udectoreasc/ Pri)onierul sc.i1 un &est ce eC$ri'a o*oseala/ 8 n .otr3rea 2udectoreasc se s$une (i c eu %ac $arte din *anda ,adet (i c ' nu'esc ,lA'ent/ Niciodat n-a' au)it 0or*indu-se at3ta des$re Fracurile-Ne&re ca +n ti'$ul $rocesului/ Pleac# $rietene# nu 'ai a' ne0oie de tine/ Pa)nicul NoBl i)*i su$rat cu $iciorul +n $ardoseal/ 8 E ciudat# c3t ne+ncredere ai +n<'ine; ,ine-a *ut# 0a 'ai *ea# (tii $rea *ine; Este ade0rat# eu n-a' lucrat +n lu'ea celor sus-$u(i# ca du'neata# ,iun&ule# dar o'ul %ace (i el ce se $rice$e# iar $e de alt $arte# nu se $oate s$une c-a( %i un no0ice/ N-ai 0rea s ' $re)in1i -t$3nilorI Nu 'i-a( dori altce0a dec3t s ' +nrole)# du$ ce te-a( a2uta s-1i iei )*orul de-aici/ 7e data aceasta# ,lA'ent nu rs$unse/ 8 Da& de sea' c ti'$ul n-a(tea$t; continu NoBl# a$ro$iindu-se/ I1i 2oci ulti'ul 'inut/ n cli$a asta# cu +nde'3nare (i +ndr)neal# cu un *r*ierit (i cu uni%or'a 'ea# +nc ai 'ai $utea s-o (ter&i $e *ule0arde/ 7ar $este un s%ert de or 0a %i $rea t3r)iu; 7o'nul Duin a re&le'entat noul ser0iciu 8 +(i cunoa(te res$onsa*ilit1ile/ Louis (i Douret 0or $)i &aleria# iar de du'neata 0a a0ea &ri2 Larsonneur/ ,lA'ent tresri u(or (i-(i $lec $ri0irile/ 8 Nu'ele sta te $i(c; insist i'ediat NoBl# care-(i $leda cu $ati' cresc3nd cei <doi ani de $etreceri (i c.iol.an/ II (tii $e indi0idul sta; ,u el# nui ni'ic de %cut; Vei %i trans$ortat la Ma)as su* o $relat# ca un *alot# (i odat la Ma)as# s-a )is cu du'neata# *un-seara tuturor; Pri)onierul se ridic (i se duse la %ereastr/ -e +nno$tase/ Palatul Fit)-Ro4# a%lat 0is-=-0is# dincolo de de'olri# +(i arta %a1ada +ntunecat# +ns c.iar +n cli$a aceea una dintre %erestrele sale se lu'in/ Un slu2itor intra +n salonul lui Ja%%ret $urt3nd o la'$/ 8 Laurent; (o$ti ,iun&ul# cu o u'*r de )3'*et/ E Laurent; Ei i'ediat adu&9 8 ,lotilde;/// sr'ana 'ea dra&; Ei directorul este l3n& ea; Laurent# 0aletul care se'na cu un rentier# $use la'$a $e 'asa de 2oc# +ntre contele de ,o'a4rol (i doa'na Ja%%ret# al crei $ro%il de $asre de $rad %u lu'inat $uternic/ Pri)onierul se +ntoarse $e clc3ie# ca (i cu' acea $ri0eli(te l-ar %i durut# (i se $o'eni nas +n nas cu $a)nicul NoBl# care se strecurase +n s$atele lui/ 8 Iar du'neata; i)*ucni# $e 2u'tate r3)3nd# $e 2u'tate ener0at/ Glasul lui NoBl a0u intona1ii de ru& cu ade0rat %ier*inte9 8 E li$sit de sens# do'nule ,lA'ent# s-1i re%u)i sin&ur li*ertatea/ Mcar +'*rac-te cu uni%or'a 'ea# cuno(ti +nc.isoarea $e dina%ar# &arante) c 0ei

a2un&e direct la curtea >Vec.ii-7atorii?F de acolo# o iei la st3n&a# ca (i cu' te-ai duce la locuin1a 'ea/ -e reclde(te )idul cur1ii >Marie-l<E&4$tienne?# te 0ei ascunde $rintre dr3'turi/ Rondurile de $a)I Haida-de; (tii *ine c nu %ac nici doi *ani; A2un&i la curtea >-ainte-Anne?F .an&arul +n care )idarii +(i $un scrile se a%l +n col1ul cur1ii aco$erite/ -unt le&ate cu lan1uri# dar n-ai $ro*le'e cu lactele# (i dac n-ai la du'neata nici un ($eraclu# iat-l $e-al 'eu/ Vor*indu-i# +i +ntinse o scul 0aloroas# cu '3nerul +n%(urat +ntr-o $3sl le&at cu s%oar/ ,le'ent o lu# s$re 'area 'ul1u'ire a lui NoBl# care +nc.eie9 8 Un )id de srit (i te $o'ene(ti +n terenul de de'olri al noii str)i; ns $ri)onierul +i +na$oie *ara de %ier cur*at# s$un3ndu-i cu *l3nde1e9 8 -r'an *iat# .a*ar n-a' cu' se 'ane0rea) instru'entul sta/ ,u0intele a0eau o ase'enea intona1ie de ade0r# +nc3t# 'irat# slu2*a(ul se retrase un $as/ 8 Ei# na-1i-o; ei# na-1i-o; *o'*ni/ Te $o'ene(ti c-o' %i# c.iar deade0rat# un 'ic s%3nt LesurQuesI ,lA'ent +(i scoase ceasul (i-l $ri0i/ 8 O s ' culc/ Noa$te-*un/ A$oi# sco13ndu-(i .aina# adu& ca $entru sine9 8 Larsonneur +nt3r)ie/ 7e-acu'# nu 0oi 'ai $utea a2un&e la rende!-$ous.

In cli$a +n care-(i +nc.eie 0or*a# un )&o'ot de $a(i rsun3nd $e coridor +l %cu s-(i +ncorde)e au)ul/ 7OMNUL LAR-ONNEUR PToBl# $a)nicul disci$ol al lui E$icur# care-(i alesese I J dre$t 1el +n 0ia1 s se *ucure de trei)eci de %ranci $e )i 0re'e de doi ani (i a$oi >s cra$e?# au)i )&o'otul de $a(i de $e coridor +n acela(i ti'$ cu $ri)onierul/ 8 A%acere ratat# s$use# sta-i Larsonneur; s-a )is; Ei sc.i'*3ndu-(i i'ediat atitudinea# se a$ro$ie de u(# +n $ostura unui soldat ne+nar'at/ Asta nu-l i'$iedica totu(i s 0or*easc re$ede (i $e (o$tite# cci +l a$sa o 'are &reutate $e su%let/ 8 Risca' )dra0n# eC$lic el# %iindc a( %i %ost o*li&at s r'3n aici +n locul du'itale# care-ai %i $lecat cu +'*rc'intea 'ea# +ns a0ea' de &3nd s'i %ac ni(te 03nti# s-'i $un clu( (i c.iar s ' $re%ac c le(in# nu +nainte de a stri&a >a2utor? cu &lasul sla*# du$ ce %i-a( %i lsat ti'$ s te strecori a%ar/ At3ta $a&u*# nici de data asta n-o s le instale) +n cas nou $e ,lA'entine (i $e doa'na Rou%at/ A.; nu sunt un i$ocrit# (i recunosc c n-ar %i $e lu'e ticlos 'ai 'are ca 'ine# dac-a( a0ea $rile2ul/ - te ia nai*a;

Niciodat n-a' noroc la cr1i; A tre*uit s dau# +n loc de un *andit a-nt3ia# $este un i'*ecil care nu (tie ce-i la un ($eraclu; ,ontinua s 1in +n '3n instru'entul de descuiat lacte (i-l $ri0ea $e $ri)onier cu un a'estec de dis$re1 (i ur/ ,onda'natul +(i $lecase $ri0irile (i-(i +ncorda au)ul/ Pe culoar# de cealalt $arte a u(ii# cine0a 0or*ea/ 8 --a ter'inat cu statul de $a)# *iete# s$unea un &las $uternic (i autoritar/ Vo' +ntoc'i actul de trans%er/ ,tu(ele sunt la 'ine/ 8 A(a-1i tre*uie# )ise NoBl/ Ma)as te 'n3nc; Recuno(ti 0ocea lui LarsonneurI Ei adu&9 8 Etii ce# ,iun&ule# $ui(oruleI Pentru c s-ar $utea s-1i 0in ideea de a te $une *ine cu ad'inistra1ia calo'niindu-'# o s 1i-o iau +nainte/ Nu-s eu $rost; Un alt &las se au)i de a%ar9 8 7o'nul NoBl este de c3t0a ti'$ cu el# iar noi nu ne-a' clintit de-aici/ A.; era tare *ine $)it;/// Va %i luat i'ediatI 8 ndat ce-i 0or %i %iCate ctu(ele (i du$ ce 0a %i condus la &re%/ 8 7ar directorulI li 8 --a aran2at; A0e' docu'entul lui/ 7irectorul e la o $etrecere# $e-aici# $e-a$roa$e/ Glasul din ur' %usese a lui Larsonneur/ O c.eie se roti +n *roasc/ Unul dintre $a)nici adu&9 8 O s si't o sc.i'*are a dracului de dur# la Ma)as# %a1 de aici# unde tria ca-n $u%# 0e1i 0edea; 8 La Ma)as nu eCist re&i' s$ecial $entru de1inu1ii care-(i $ltesc +ntre1inerea/ O s %ie le&at +n lan1uri; Unul de-ai Fracurilor-Ne&re nici nu 'erit altce0a; NoBl +(i %rec '3inile cu o 'ul1u'ire $lin de rutate/ 8 Foarte *ine; '3r3i/ Te-ai aran2at; Au)iI 8 7u'neata# do'nule Larsonneur# a(a cre)iI se 'ai au)i 0ocea de a%ar/ ,.iar %ace $arte din Fracurile-Ne&reI 8 Pi si&ur c da; %u rs$unsul/ Ei u(a se desc.ise/ Intrar trei $ersoane9 do'nul Larsonneur (i al1i doi slu2*a(i care-l +nso1eau/ ,ei doi te'niceri de $a) r'seser $e coridor/ 8 - ne &r*i'# s$use do'nul Larsonneur trec3nd $ra&ul# e de2a 'ai *ine de un s%ert de or de c3nd .odoroa&a aia de trsur (i escorta a(tea$t 2os/ Dun )iua# do'nule NoBl# a2ut-' s-i $un ctu(ele# dac e(ti at3t de a'a*il/

8 ,u $lcere# rs$unse NoBl cu o &ra0itate c3t se $oate c3 o%icial# +ns 0 cer $er'isiunea de a 0 $re)enta o in%or'a1ie $entru ra$ort/ Pretutindeni unde 0a %i trans%erat acest o'# 0a tre*ui s %ac o*iectul unei su$ra0e&.eri deose*ite/ P3n acu'# niciodat n-a0usese' 'oti0 s ' $l3n& de el# dar ast)i/// 'ai +nt3i# iat ce-a' &sit asu$ra lui; Art ($eraclul# care %u luat de unul dintre slu2*a(i/ 7u$ ce-l cercet# acesta declar9 8 Instru'entul a 'ai %ost %olosit de 'ulte ori/ Pri)onierul sttea ne'i(cat (i tcut/ 8 Pe de alt $arte# continu NoBl# nu (tiu dac *o&1ia lui const din *unuri sau din titluri *ancare# dar 'i-a o%erit un 'andat de dou)eci de 'ii de %ranci $entru *anca ne$o1ilor lui -c.aart) (i Na)el/// 8 Ticlos neru(inat; 0ru s-l +ntreru$ $ri)onierul/ 8 Taci; $orunci cu as$ri'e Larsonneur/ -$une# do'nule NoBl# te ascult/ 8 ///cu sco$ul# +nc.eie acesta# de a-i da .ainele 'ele de ser0iciu ca s s$ele $utina (i s-se duc la co'$licii lui# +n ora(/ A.; se $rice$e la ('ec.erii# t3l.arul; ,le'ent nu-(i re+nnoi $rotestul/ 8 ,tu(ele; $orunci Larsonneur/ Voi 'en1iona +n ra$ort $urtarea (i s$usele du'itale# do'nule NoBl/ Te-ai co'$ortat ca un o' credincios (i inteli&ent; In ti'$ ce 0or*ea ast%el# +i arunc o $ri0ire ra$id $ri)onierului# care-(i $lec i'ediat oc.ii/ Acest Larsonneur era# +n 'od e0ident# un $ersona2 'ult 'ai i'$ortant dec3t +nso1itorii si/ A0ea $icioarele scurte# un tru$ )dra0n# (i un c.i$ ce denota $ersonalitate# $r3nd s eC$ri'e un a'estec de cal' (i *undis$o)i1ie# dar care# +n +'$re2urarea de %a1# era &ra0 $3n la as$ri'e/ -u* costu'ul su de *ur&.e) %r &ri2i# &.iceai c este un te'nicer# tot a(a cu' recuno(ti $ro%esia 'ilitarului sau a $reotului su* .ainele strine $e care le-au +'*rcat din +nt3'$lare/ 7o'nul Duin +l $usese# desi&ur# la +ncercare# cci +i arta o total +ncredere/ 7u$ ce Larsonneur +i ddu lui NoBl ctu(ele# acesta# lu3ndu-(i o 'utr a'a*il# s$use9 8 Ierta1i-'# de data asta n-a0e' ne0oie dec3t de una# %iindc ru%ctorul nu se $oate %olosi dec3t de un sin&ur *ra1/ To1i $a)nicii# dincolo (i dincoace de u(# i)*ucnir +n r3s/ Unul dintre ei +(i o%eri centura (i# cu a2utorul ei# '3na st3n& a lui ,le'ent +i %u str3ns le&at de (ale/

In ti'$ul acestei o$era1ii# Larsonneur se 1inu +n 'od ostentati0 deo$arte/ 7e c3nd intrase# nu sc.i'*ase cu $ri)onierul nici un se'n (i nici 'car o $ri0ire/ -in&urul cu03nt ce i-l adresase %usese $orunca de a tcea/ 8 7o'nule NoBl# s$use# +n ti'$ ce noi 0o' %i la &re%a +nc.isorii $entru +nre&istrarea ordinului de trans%er (i a ie(irii din +nc.isoarea noastr# +ntoc'e(te in0entarul o*iectelor ce-i a$ar1in $ri)onierului/ Louis (i Douret 0or con%ir'a $rocesul 0er*al res$ecti0/ Noi# ceilal1i# s 'er&e'; Pri)onierul arunc o ulti' $ri0ire +n 2urul su# ca (i cu' ar %i 0rut s-(i ia adio de la acel $aradis al +nc.isorii Force# a$oi +i ur' $e cei doi &ardieni care intraser odat cu Larsonneur/ Acesta constituia arier&arda/ n 'o'entul +n care $ri)onierul intra +n coridor# 03ntul +i aduse din nou ecoul r&u(it# 0enit de %oarte de$arte# al &lasurilor care-i anun1au conda'narea/ Pentru a a2un&e la &re% tre*uia s treci $rin %a1a ca*inetului directorului/ Larsonneur o$ri corte&iul (i intr +n *irourile ad'inistra1iei# unde r'ase doutrei 'inute s discute des$re e0eni'entul )ilei/ Func1ionarii ie(ir +n $ra&# s-i arunce o $ri0ire ,iun&ului (i to1i# +n unani'itate# %ur de acord c nicic3nd 0reun cri'inal nu (i-a $urtat cri'a 'ai *ine (i 'ai li)i*il +nscris $e c.i$/ ntre ad'inistra1ie (i &re%# Larsonneur a0u de a %ace cu 'ai 'ul1i slu2*a(i/ Un trans%er de $ri)onier# e%ectuat la o ase'enea or# nu era lucru o*i(nuit/ Escorta +nt3r)iase (i Larsonneur $o0estea c %usese ne0oit s urce la Ja%%ret $entru a lua a$ro*area do'nului Duin care# ne0r3nd cu nici un $re1 ca $ri)onierul s r'3n +n rs$underea sa# $oruncise s se treac la %a$te/ 7esi&ur# +n 'o'entul acesta era lini(te# iar cltoria de la o +nc.isoare la alta# +ntr-o trsur solid +ncon2urat de 2andar'i# nu $re)enta nici un %el de $ericol/ Nu asta ar %i constituit 'oti0 de 'irare# ci 'ai cur3nd +ns(i a*sen1a do'nului Duin# directorul# +ntr-o ase'enea +'$re2urare 8 a*sen1 cu at3t 'ai ineC$lica*il din $artea unui %unc1ionar a(a de 'inu1ios +n +nde$linirea +ndatoririlor sale# cu c3t do'nul Duin se a%la# cu (tirea tuturor# +n cartier# a$roa$e $e aceea(i strad# cu' s-ar )ice la doi $a(i/ Larsonneur nu se s%ia s se $l3n& de aceast a*sen1# (i c3nd i se o*iecta su*liniindu-se +ncrederea real'ente eCce$1ional do0edit %a1 de el $rintr-o ast%el de $urtare# rs$undea +'*u%nat9 >+ncredere cu &r'ada# dar la $lata de la s%3r(itul lunii nu 'i se adau& ni'ic;? Orice o' are tendin1a de a contra)ice# de la *un +nce$ut# a%ir'a1iile oricrui alt o'/ Fa$tul este ade0rat 'ai ales +n ca)ul %unc1ionarilor din *irouri/ -lu2*a(ii +nc.isorii uitau incidentul $entru a nu se 'ai &3ndi dec3t la >'o%turile? $e care le %cea ca'aradul lor# de(i se *ucura din $lin de *un0oin1a (e%ului/ Ridic3nd di$ u'eri# +(i s$uneau9 >Face $e ne*unul; 7ac do'nul Duin ar 0eni $e nea(te$tate# a1i 0edea cu' i-ar scdea tu$eul;?

Nici nu *nuiau acei oa'eni cu'secade c3t de *ine &.iciser; A*ia c3nd $lecar de la &re%# du$ eli*erarea actului de ie(ire din +nc.isoare# +i ddu Larsonneur $ri'ul se'n de 0ia1 $ri)onierului su/ Tra0ersau ulti'ul coridor +nainte de curtea >Ginilor?# din care se desc.idea $oarta cea 'are ce ddea +n strada Pa0Ae/ ,uloarul acela era $ustiu/ Larsonneur se a$ro$ie ra$id de ,lA'entF acesta si'1i o i)*itur +n '3na ce-i %usese $rins la s$ate/ n acela(i ti'$# au)i c i se s$unea9 8 Nu 'i(ca1i *ra1ul (i continua1i s 'er&e1i; A$oi# +n cli$a +n care ie(eau +n curte9 8 ,3nd 03n)torii de )iare 0or stri&a tare $rin %a1a cailor# strecura1i-0 su* trsur/ Odat a2uns acolo# lsa1i-0 +n 0oia celor ce se 0or ocu$a de du'nea0oastr/// $e ur'# ie(i1i re$ede $e $artea cealalt/ 7ac acolo 0a %i un 2andar'# +n1e$a1i-i calul +n dre$tul $intenului 8 lua1i cu1itul 'eu/ ncerca1i s stri&a1i cu tonul $otri0it (i# $e dru'# nu 0 'ira1i de ni'ic9 $e tot traseul du'nea0oastr# se $a lumina de !iu +. Intrar +n curtea >Ginilor? (i# *ine+n1eles# dac-a1i %i %ost +n locul $ri)onierului# cu0intele lui Larsonneur 0-ar %i st3rnit ui'irea# %iindc# di'$otri0# era noa$te ad3nc/ Prin $oarta +nc.is# un )u')et $uternic $trundea din strad/ n )u')etul acela se distin&eau &lasurile 03n)torilor de )iare care stri&au aici# ca (i de cealalt $arte a +nc.isorii# acela(i lucru $e care-l au)ise' 'ai +nainte9

8 ,onda'narea lui ,lA'ent-,iun&ul# *anda ,adet# rena(terea FracurilorNe&re; PAROLA >-E VA LUMINA 7E OIUL MYINEI? Fosta curte de onoare a $alatului %a'iliei No'$ar de ,au'ont# duci de la Force# care s-au aliat c3nd0a cu %a'ilia re&al a Fran1ei +n $ersoana ducelui de Lau)un# se nu'ea $e 0re'ea aceea# a(a cu' a' s$us# $ur (i si'$lu curtea >Ginilor?/ Palatul ,arna0alet# +n care locuia doa'na de -A0i&nA# la o sut de $a(i 'ai de$arte# (i care a %ost 'artorul e$itetelor ce eC$ri'au ui'irea +nc3nttoarei 'arc.i)e la $ri'irea 0e(tii des$re cstoria 7o'ni(oarei# a 0)ut %r a se 'ira decderea 0ec.iului $alat# trans%or'at a$oi +n +nc.isoare (i ulterior dis$rut/ ,urtea >Ginilor? era des%undat dintr-un ca$t +ntr-altul (i $lin de &r'e)i de $ietre de caldar3' care ur'au s %ie re$use la loc/ Ast%el +nc3t trsura ad'inistra1iei +nc.isorii# ne$ut3nd intra# sta1iona +n strad# +ncon2urat de 2andar'i clri/ -trada nu era lar&F trsura a(te$ta de2a de 'ult 0re'e/

Oricrei $ersoane care nu-i total strin +n Paris# nu tre*uie s-i s$une' c acea +'$re2urare ar %i %ost de a2uns $entru a aduna o 'ul1i'e de &urcasc/ 7esi&ur# 'ai era ce0a/ nt3'$larea %cea c 03n)torii de )iare# cu stri&tele lor de >iat ulti'a edi1ie?# st3rniser +n +ntrea&a )on curio)itatea $o$ula1iei# (i $e $'3nt nici un erou nu era# $entru 'o'ent# 'ai cele*ru dec3t asasinul# ,lA'ent-,iun&ul# al crui nu'e rsuna ca o %an%ar/ 7ac 0estitorii de &a)ete ar<%i $utut adu&a +n $ro&ra'ul lor o si'$l 'en1iune9 >,lA'ent-,iun&ul $oate %i 0)ut $e &ratis la $oarta 'are a +nc.isorii Force?# +n strada Pa0Ae s-ar %i adunat )ece 'ii de su%lete c3t ai )ice $e(te/ n condi1iile date# (i +n ciuda a*sen1ei acestei %or'alit1i# o sut cinci)ecidou sute de $ierde-0ar 'i(unau +n 2urul trsurii# +'$in(i 'ereu de trei sau $atru a&en1i de ordine# dar re0enind %r +ncetare (i sor*ind din oc.i *atan1ii $or1ii/ n &loat se au)eau a*surdit1i din acelea crora s$iritul $oetic $ari)ian le d na(tere +n $er'anen1 (i $rin care un s%ert din $o$ula1ia noastr trie(te +ntr-un 0is $er$etuu/ 8 O 'arc.i)# da# do'nule Martin# o ade0rat 'arc.i) 0enea# cu ec.i$a2ul ei# s-l 0i)ite)e# neru(inata; 8 7oa'n Piou# n-ai dec3t s ridici din u'eri; I1i s$un c-i $ltea directorului cinci)eci de %ranci $e )i $entru o ca'er cu co0or# (i ca s i se aduc +n +nc.isoare a$ de -ena; 8 Ei '3ncarea lui# un ludo0ic 'asa# %r 0in; 8 ,inci centi'e# astea-s ulti'ele $e care le 'ai a'; $ro$unea un 03n)tor de )iare norocos# cruia nu-i 'ai r'sese dec3t o 2u'tate de du)in de %oi/ ns 0eneau al1ii cu '3inile $line# iar lu'ea cu'$ra +ntruna/ 8 E un $ost *un# s conduci o +nc.isoare# asculta1i-' $e 'ine; Uita1i-0 la istoria Dastiliei; 8 Eti1i $entru ce este 'utatI Pe %ereastr# discuta cu ni(te *andi1i ascun(i $rintre de'olri c.estii de $olitic; +n %iecare sear; 8 Fr +ndoial# 'ada' Piou# o*iceiul nu este s-i 'u1i la lu'ina lu'3nrii# dar asocia1ia de ru%ctori cunoscut su* nu'ele de >FracurileNe&re? dis$une de dou)eci o$t# $3n la trei)eci de 'ii de aderen1i +n ca$ital/// 8 Ia 'ai taci# nene; i-o rete) un $u(ti/ Nu eCist Fracuri-Ne&re; 8 Ticlos 'ic# $i dac ,iun&ul e unul dintre ei;/// A(a c se $ro%it# du$ cu' 0ede1i# de +ntunericul no$1ii $entru a-l 'uta $e do'nul ,le'ent $e nesi'1ite/// 8 ,u'I; du'neata +i s$ui >do'nul?I

8 7oa'ne; cinci)eci de %ranci $e )i $entru o ca'er# asta %ace o 'ie cinci sute de %ranci lunar9 c3t o c.irie *un/// (i are le&turi cu 03ntorii din Vincennes# ascun(i $rin toate casele de $e-aici# din $rea2'/ 7eodat se st3rni un 'ur'ur $uternic/ -e s$unea9 >Iat-l; Iat-l;? La au)ul stri&tului >Iat-l;?# toat lu'ea tcu/ Era ridicarea cortinei/ Poarta cea nea&r se roti +n *ala'ale# ls3nd s se 0ad# +n curte# c3te0a tor1e a$rinse/ ,ercul 'ul1i'ii se str3nse# (i doa'na Piou se &3ndi# 'ai t3r)iu# c toc'ai +n 'o'entul acela i se %urase ta*ac.era 8 >Fracurile-Ne&re?# *ine+n1eles; Mai +nt3i %u 0)ut te'nicerul# $reced3nd un &ru$ i'$untor de oa'eni de-ai +nc.isorii# care se des$r1ir +n dou ec.i$e# +n st3n&a (i-n drea$ta $ra&ului# alctuind# +n a%ar# un culoar/ ,a $rin %ar'ec# se %cu tcere/ La teatru# c3nd ur'ea) s ai* loc at3t de +ndelun& a(te$tata ie(ire +n -scen a actorilor# +ntotdeauna se aude un (oricel/ ,ei doi slu2*a(i care-l +nso1iser $e do'nul Larsonneur +(i %cur a$ari1ia# ur'a1i de conda'nat# $e c.i$ul cruia cdea lu'ina o*lic a tor1elor/ 8 Oricu'# )dra0n *r*at; Ei# ' ro& %ru'os# i s-a lsat $lria de 'tase; A.; ce-nsea'n %a0orurile; 8 7a< ce *r*os e; Ei-i *ine +'*rcat# $e cinstea 'ea; 2 8 Ia uita1i-0 la ciotul lui; 8 7e acolo i se tra&e $orecla de ,iun&ul# $e care i-o d $o$orul# eC$lic $lin de *un0oin1 do'nul Martin# 2 Pentru a su*linia# cu' s-ar )ice# c n-are dec3t un *ra1/// 8 E(ti si&ur de ce s$ui# AristideI +ntre* o do'ni(oar care-(i %cea 'eseria $e trotuare/ 8 Gre(e(ti# 'ada'/ A' du*lul a0anta2 de a ' nu'i Adol$.e (i de a nu te cunoa(te/ 8 A.; ticlosul; ,e 'utrT Dra1ul st3n& +i este le&at la s$ate# uita1i-0; 8 Parc-ar %i '3n2it de s3n&e# dra&# te ia cu %iori c3nd +l 0e)i; 8 Ei ce $ri0ire# do'nule Donna'4; ,onda'natul trecu $ra&ul u<(ii/ Jandar'ii# ne'i(ca1i +n $osturile lor# $reau ni(te statui ec0estre/ Trea$ta trsurii %usese co*or3t din ti'$# (i $rin $ortier se )reau dou siluete de $a)nici# +n a(te$tare/ 8 Ia te uit ce de $recau1ii; Nu 0a $utea )*ura; 8 Toate astea# $entru un sin&ur o'; 8 Ei care n-are dec3t o la*# 'a'; 8 Aten1ie# toat lu'ea; co'and Larsonneur# 0enind ulti'ul/ '$in&e1i lu'ea 'ai +n s$ate;

Nu (tiu dac ordinul acesta era necesar# dar re)ultatul lui %u ciudat/ A0u loc o ade0rat *usculad# +ns nu dincolo de $a0a2# unde se a%la &rosul 'ul1i'ii# ci c.iar $e trotuarul din lun&ul +nc.isorii/ I)*ucnir &3lce0i# ale cror 'oti0e nu le erau clare ni'nui# (i se au)i un ade0rat concert de in2urii (i $roteste/ 7in drea$ta (i din st3n&a# si'ultan# a$rur $resiuni ale &loatei care ru$ser cordonul de $a)nici/ 8 na$oi; ordon Larsonneur '3nios/ Lo0i1i; Eu +l 1in )dra0n $e $ri)onier; 8 7ra&a 'ea# &e'u doa'na Piou# uite c a&en1ii de ordine a ora(ului +(i scot s*iile; 8 Este o $rostie s te 03ri +n ase'enea +ncierri/ 8 A( da o 2u'tate de#%ranc $entru a ' a%la acas la 'ine; 8 -ca$e %iecare cu' $oate; Jandar'ii trec la atac; Realitatea e c 0oiau s %u&# dar doreau (i s 0ad/ ntr-o cli$# o +n0l'(eal .aotic se $roduse +n 2urul 2andar'ilor# care continuau s stea ne'i(ca1i# $str3ndu-(i cea 'ai '3ndr 1inut/ n 'i2locul +ntre&ii .ara*a*uri# un &las li'$ede se %cu au)it# ca' $rin %a1a cailor9 8 ,u'$ra1i ulti'ele (tiri; Asasinul de $e strada Victoire# cinci acu)a1i# dintre care $atru +n contu'acie# dou 0icti'e# *anda ,adet# Fracurile-Ne&re# ,iun&ul# cinci centi'e;/// ,el care stri&a era un *iet indi0id +'*rcat +ntr-un *lu)on/ Fu +ntreru$t $rintr-o du)in de &.ionturi (i# cu 0icreli cara&.ioase# o lu la %u&# $3n su* *urta cailor/ n cursul acelei +ncierri# ni'eni nu o*ser0ase c $ri)onierul se a$lecase (i se re$e)ise# dis$r3nd c.iar su* trsur/ Larsonneur se a%la tot +n %a1a $ortierei desc.ise a acesteia# 1in3nd )dra0n $e cine0a/ -r'anul 03n)tor de )iare a2unse su* trsur +n acela(i ti'$ cu conda'natul care# $otri0it reco'andrii $ri'ite# se ls +n 0oia lui/ ,3t ai cli$i# %u +'*rcat# $este .ainele sale# cu un *lu)on# iar $e ca$ i se $use o (a$c 0ec.e cu co)orocul co*or3t $e %runte/ A$oi# $e du$ &3t i se $etrecu o curea de care era $rins o cutie din le'n de *rad# $lin cu )iare $roas$t sosite de la ti$o&ra%ie/ 8 7-i dru'ul# (i noroc; i se s$use/ Ei $lec/ Ie(i de su* trsur $rin $artea cealalt# c.iar $e l3n& calul 2andar'ului ce $)ea $ortiera/ 7e(i 2andar'ul nu-(i 'i(case clc3iul# calul# +n1e$at +n burt # %cu o sritur +nainte# st3rnind urletele oa'enilor stri0i1i/ ,le'ent se a%la de2a +n 'i2locul &loatei/

8 V ro& s ' ieta1i# )ise croindu-(i dru' $rin 'ul1i'e# cutia 'ea 0 ca' su$r# da< tre*uie s-'i c3(ti&i $3inea# nu-i a(aI 8 ,3nd $roletaru<i $oliticos# nu-i $or1i $ic $entru li$sa 1 lui de *unstare# re$lic do'nul Martin/ Treci# $rietene/ ,lA'ent +i 'ul1u'i/ Un &las +i (o$ti la urec.e9 8 Pia1a Ro4ale# s-a luminat de !iu +. 8 Po%ti'# uite-i c nu $leac+ se $rotesta +n 'ul1i'e/ ,e $roast or&ani)are; ,e-or %i %c3ndI Ei noi sunte' cei care-i $lti' $e ne$rice$u1ii (tra; 8 ,iun&ul o %i +n trsurI Nu-l 'ai 0d/ 8 Adineauri era aici/// 7ar stai; s-ar )ice c-l caut/// ia asculta1i; ntre trsur (i +nc.isoare se $rodusese o a&ita1ie cresc3nd# (i $rintre 0oci%erri se deslu(eau cu0intele9 8 ,onda'natul# unde-i conda'natulI 8 l 1inea do'nul Larsonneur/// L-a' 0)ut eu; O nou *usculad +'$inse &loata +n direc1ia str)ii -aint-Antoine/ Acolo se a%la un *r*at care-(i croia cu 0iolen1 dru' $e trotuar/ Fcea e%orturi 'ari# datorit crora era ne0oit s-(i (tear& cu a'*ele '3ini trans$ira1ia de $e %runte/ -$unea9 8 V ro&# lsa1i-' s trec; ,e esteI --a-nt3'$lat o nenorocireI -unt do'nul Duin# directorul +nc.isorii/ Nu'ele +i %u re$etat de o sut de &uri (i i se %cu un culoar de trecere/ n acela(i ti'$# 0reo trei-$atru slu2*a(i ai +nc.isorii se re$e)ir s$re el (i-i 0or*ir +n (oa$t/ 7o'nul Duin %u cel care de)0lui cu &las tare situa1ia# nere1in3ndu-(i un stri&t de ui'ire9 8 A e0adat conda'natul; 7u'ne)eule# nu-i cu $utin1; Tre*uie s recunoa(te' c (tirea %u +nt3'$inat cu o *ucurie sr*toreasc/ ,.iar (i cei lo0i1i nu-(i 'ai re&retau 03ntile# iar cei stri0i1i se consolau/ Nu $entru c ar %i %ost +nc3nta1i de e0adarea $ri)onierului +n sine# dar asistaser la e0eni'ent# a0eau s-l $oat co'enta# s-i +n0inuiasc $e &ur-casc 8 acei 0e(nici co'$lici ai oricrei +ncierri 8 s critice ad'inistra1ia inca$a*il# s-i s$uneasc )dra0n Pe $a)nici# $e a&en1ii de ordine ai ora(ului (i $e 2andar'i 8 +n %ine# s-i %ac $e to1i cu ou (i cu o1et/ Era o %ericire; 8 A e0adat; A e0adat; A e0adat; Ei sunt acolo dou du)ini de idio1i; 8 7a< cu' a e0adatI; A1i 0)ut ce0aI 8 E'ec.erii# doa'n; A dis$rut +n cea1; Esca'otat// 8 Hocus-$ocus; 8 A.; ce di*aci sunt ticlo(ii (tia; A2un&3nd +n %a1a $or1ii 'ari# do'nul Duin +ntre* dis$erat9

8 7ar $entru ce n-a' %ost anun1atI -e (tia unde ' a%lu/ 7duse' dis$o)i1ie s 0in cine0a s ' c.e'e dac s-ar %i +nt3'$lat s %ie tri'is escorta/ -lu2*a(ii +i rs$unser9 8 7o'nul Larsonneur s-a dus# el +n $ersoan# s 0 +n(tiin1e)e/ A r'as 'ai *ine de )ece 'inute cu du'nea0oastr# la do'nul Ja%%ret# (i s-a +na$oiat cu ordinul/// Rs$unsul %u +ntreru$t/ 7o'nul Duin +(i +ndre$t s$inarea (i stri&9 8 Unde-i LarsonneurI --'i %ie adus; Oa'enii din $ersonalul +nc.isorii se uitar unii la al1ii# +n ti'$ ce ne%ericitul director continua9 8 Nu l-a' 0)ut; N-a' dat nici un ordin; A %ost o +n(eltorie; Ei +nc o +n(eltorie *ine $re&tit9 +ntr-ade0r# +nsu(i Larsonneur dis$ruse# %r ca ni'eni s $oat s$une unde/

Dine+n1eles# s-a %cut tot ce era necesar/ Larsonneur# al crui nu'e de0enise cele*ru +ntr-o cli$# %u cutat cu aceea(i &ri2 ca (i conda'natul/ Mul1i'ea ddu in%or'a1ii eCcelente at3t asu$ra unuia c3t (i b a celuilalt9 do'nul Martin 0)use un *r*at# care nu era de $rin cartier# +ncon2ur3nd cu *ra1ul 'i2locul unei tinere do'ni(oare# inten1iile %iindu-i 0dit dintre cele 'ai rele/ Mada' Piou# care toc'ai constatase %urtul ta*ac.erei sale# %u (i 'ai eC$licit# declar3nd9 8 Kinea' la ea# deoarece constituia un su0enir de $rietenie# dar era cea din le'n de 'eri(or/ , doar nu-s at3t de *tut-n ca$ +nc3t s 0in# +n +'$re2urri dintr-a(tea# cu o cutie de ar&int; ,eilal1i o%erir l'uriri ase'ntoare asu$ra situa1iei/ To1i a0eau ce0a de s$usF %iecare 0)use ce0a sau $e cine0a/ ,iun&ul (i Larsonneur trecus$r $este tot# se$arat sau +'$reun# duc3ndu-se *a s$re drea$ta# *a s$re st3n&a# deran23ndu-i $e to1i *r*a1ii# atac3nd toate %e'eile/ 7ar cu' s-i iei dA &ulerI Ei cine (i-ar %i +nc.i$uit una ca astaI -in&urii care nu 0)user ni'ic erau 2andar'ii# cu eCce$1ia celui ce sttea de $a) la $ortiera din st3n&a/ 7u$ o c.i*)uire de cinci 'inute# acesta &lsui rar9 8 7ac ' &3ndesc *ine# s-ar $utea ca cri'inalul s %i ie(it de su* trsur $e nea(te$tate# %r 'car s )ic $)ea# cu $r0lia lui de 03n)tor de )iare at3rnat $e *ra1/ In trecere# tre*uie c l-a inco'odat $e Ro*ert 8 de calu< 'eu 0or*esc# d3ndu-i nu'ele sta 8 %in<c# de(i-i *l3nd# Ro*ert a %ost c3t $e-aci s ' a)03rle cu %undu<n sus# dac cei de %a1 0or s-'i ierte eC$resia/ 8 L-a' 0)ut; L-ain 0)ut; Dlu)on 2er$elit; Ea$c 0erde tras $e %runte; Un der*edeu +'$u1it# ce 'ai; Ei %r c'a(;

-e st3rni o ade0rat )ar0/ 8 Ei eu# care i-a' 0or*it cu *un0oin1; eCcla' do'nul Martin/ Acu' re&ret/ 8 N-a0ea dec3t un *ra1# e clar; 8 Pi atunci# trase conclu)ia 2andar'ul# se $oa< s %i %ost c.iar nu'itul ,iun&# %r ca asta s-nse'ne c-o s scriu +n ra$ort# c doar a(a se cade/ ,o$oii (i slu2*a(ii $orniser de2a la 03ntoare +n toate direc1iile# +n ti'$ ce re$re)entantul Parc.etului +i eC$lica do'nului Duin c trans%erul conda'natului %usese de0ansat cu o )i ca ur'are a unei +n(tiin1ri din $artea Pre%ecturii# care se te'ea de o +ncercare de e0adare# +nlesnit dina%ar# c.iar +n acea noa$te/ 8 Nu se (tie dac-i 0or*a de >Fracurile-Ne&re? sau de al1ii# adu& (e%ul eC$edi1iei# +ns *irourile sunt +n alert/ -e *nuie(te o 'a(ina1ie dia0oleasc# iar *anda ,adet nu (i-a s$us ulti'ul cu03nt/ 7o'nul Larsonneur se o*li&ase s 0 aduc la cuno(tin1 c3t de cur3nd toate acestea# $recu' (i %a$tul c +n st3na du'nea0oastr s-a strecurat un lu$/ 8 Larsonneur; o%t sr'anul do'n Duin/ Ticlosul la de Larsonneur; Ei eu# care i-a( %i +ncredin1at c.eia dula$ului 'eu cu docu'ente secrete; Mul1i'ea se rrea din ce +n ce9 )$ada se to$e(te# $loaia se usuc# 'ul1i'ea se +'$r(tie/ ,u toate acestea# unii se .otr3ser s ia (i ei $arte la ur'rire# +ns 'a2oritatea r'seser# iar al1ii# noi# li se adu&au/ Un s%ert de ceas 'ai t3r)iu# %or1a ar'at +(i %cu a$ari1ia# si'ultan $rin str)ile Francs-Dour&eois (i -aint-AntoineF +n acela(i ti'$# un +ntre& escadron de a&en1i de ordine ai ora(ului sosi +n $as aler&tor/ Era o noa$te cu' nu se 'ai $o'enise# (i do'nul Martin 'rturisi c nu (i-ar %i cedat locul nici $entru un %otoliu la teatrul >A'*i&u?/ La ora )ece# +nc 'ai r'seser oa'eni# de(i trsura ad'inistra1iei $lecase de 'ult# escortat de 2andar'i/ -tri&tele de conda'nare a lui ,lA'ent-,iun&ul +ncetaser# +ns $e la nou (i 2u'tate a0usese loc un incident care st3rnise un 0a%de *ucurie +n tur'a de &ur-casc/ ,31i0a (tren&ari $urttori de )iare# &oni1i i'ediat de ctre a&en1ii de ordine# se i0iser la col1ul str)ii -aint-Antoine (i stri&aser9 8 ,u'$ra1i ulti'ele (tiri; Puterea Fracurilor-Ne&re; Miraculoasa e0adare a ,iun&ului din Danda ,adet# +n 'o'entul +n care se urca +n trsura +ncon2urat de te'niceri (i 2andar'i; ,u' a reu(it s-o (tear&# 03n)3ndu-(i $ro$ria-i conda'nare la 'oarte; Toate detaliile $entru cinci centi'e; - re0eni' totu(i +n ur' (i s re&si' $ri)onierul +n i 'o'entul +n care $rsea &rosul 'ul1i'ii# +ndre$t3ndu-se ctre $ia1a Ro4ale# unde# $otri0it 0e(tii 'isterioase# (o$tite la urec.ea lui# >se luminase de !iu

Pri'ele stri&te ce anun1au e0adarea se au)ir +n cli$a c3nd sosea +n %a1a $alatului La'oi&non# a%lat la intersec1ia str)ilor Pa0Ae (i Neu0e-ainteM,at.erine/ n 'od instincti0# 0ru s-(i &r*easc 'ersul/ 8 U(urel; +i (o$ti o t3nr 'uncitoare# trec3nd $e l3n& el/ Nu stri&a# cci ('ec.eria a %ost dat +n 0ilea&9 o%er-1i 'ar%a cu &las co*or3t# ca (i cu' ai %i sleit de $uteri/ Ei adu& cu &las tare9 8 Hei# o'ule# uite *anul# d-'i un )iar/ Vacar'ul ce r)*tea dins$re +nc.isoare s$orea +n intensitate# (i se au)ir $a(ii $ri'ilor oa'eni $orni1i +n cutare/ 8 ,ote(te re$ede; +l +'*oldi 'uncitoarea/ >S-a luminat de !iu + $e $ri'a alee la drea$ta/ Pri)onierul coti i'ediat/ -trada Neu0e--ainte-,at.erine era $ustie/ Aler& %r o$rire $3n la ca$tul )idurilor +'$re2'uitoare ale $alatului La'oi&non# (i *ine %cu# %iindc toc'ai r3nd se a03nta +n $ri'a alee# 0reo $atru-cinci te'niceri a2un&eau +n intersec1ie stri&3nd9 >Ho1ul; $rinde1i-l $e asasin;? La +ncruci(area celor $atru str)i# se o$rir o cli$# a$oi se des$r1ir/ 7oi trecur +n &ra* 'are $rin dre$tul intrrii +n alee/ A$oi 0enir al1ii# crora li se alturar# din toate direc1iile# oa'eni atra(i de )&o'ot/ n aleea +ntunecoas de-1i $uteai 03r+ de&etele +n oc.i# $ri)onierul si'1ise c-i sunt s'ulse cutia (i (a$ca# a$oi 8 $este .ainele sale (i $este *lu)on 8 i se aran2 o a treia tra0estire# de al crei as$ect nu-(i ddu sea'a la +nce$ut/ Era un 0e('3nt lar& (i %lutur3nd/ 7e ceea ce i se $use $e ca$ at3rna ce0a ce-i &3dila %a1a/ 8 nainte; +i s$use necunoscutul care-i slu2ise dre$t ca'erist# acu' sunte' cet1eni cu'secade; Oa'enii se +'*ul)eau $e strad stri&3nd# +ntre*3ndu-se unii $e al1ii# d3nd do0ad de )el/ V)ur ie(ind din alee un do'n *tr3n +nso1it de o %e'eie +nalt# +'*rcat +n ne&ru Ei 0oalat/ 8 Asta-i o ascun)toare *un; re'arc cine0a/ 7ac-a' arunca o $ri0ire $e-acoloI ,31i0a se re$e)ir $e alee# +n ti'$ ce al1ii +ntre*au9 8 7o'nule# (i du'nea0oastr# doa'n# nu cu'0a l-a1i +nt3lnit $e ne'ernicI Dtr3nul do'n rs$unse $oliticos9 8 n ti'$ ce noi co*ora'# cine0a urca# +ns scara# la noi# nu-i $re0)ut cu l'$i de &a)/ (i o%eri *ra1ul doa'nei (i# a'3ndoi# se +ndre$tar cu $a(i .otr31i s$re $ia1a Ro4ale/ 7e2a nu se 'ai )reau c3nd sosir $ri'ele ecouri ale in%or'a1iei# i'$ortante dar tardi0e# a 2andar'ului9 >Dlu)on 'urdar# (a$c 0erde# cutie cu )iare/?

Toc'ai re0eneau de $e alee cei care-o cercetaser/ Unul dintre ei 1inea ldi1a cu )iare# cellalt 8 (a$ca 2e&oas cu co)oroc lsat +n 2os/ 8 Te $o'ene(ti c era do'nul acela *tr3n; 8 -au doa'na +n ne&ru/// A.; ticlosul are talent; Ei se re$e)ir $e ur'ele res$ecta*ilei $erec.i/ ns +n cli$a +n care 03ntorii soseau +n $ia1a Ro4ale# o trsur ce se +nde$rta cu o 0ite) neo*i(nuit de 'are se n$ustea s$re strada Pas-de-la-Mule/ 8 O$ri1i; O$ri1i; 8 Nu-i +nuntru# re$lic un alt &ru$ de 03ntori ce se +na$oiau cu *u)eleu'%late/ Ei eC$licar9 slu2*a(ii +nc.isorii $o0estiser c erau ocu$a1i toc'ai cu cercetarea cu$eului care sta1iona l3n& arcade# c3nd oa'enii crora le a$ar1inea $rin +nc.iriere ceruser s li se +n&duie s-l ocu$e/ 8 Pute' de$une 'rturie c +nuntru nu se a%l ni'eni# s$user/ Ne-a' uitat $3n (i su* *anc.et# c3t des$re cei care au urcat +n trsur# un do'n +n 03rst (i o doa'n +'*rcat +n ne&ru/// I)*ucni un stri&t 8 >Ei sunt;? 8 (i cursa re+nce$u# dar %u&arii a0useser ti'$ s a2un& $e *ule0ard# unde trsurile sunt ca $e(tii +n a$ 8 ase'ntoare (i nenu'rate/ ,u toate acestea# 03ntoarea continu# +n ni(te condi1ii i'$osi*ile/ NoBl# a'*i1iosul care-(i dorea trei)eci de %ranci $e )i# era cel 'ai ra$id9 se a%la +n %runte# aler&3nd c.iar $e 'i2locul dru'ului# (i-(i +n%i&ea $ri0irile 0ulture(ti +n toate trsurile care-l de$(eau/ Oelul +i era s$orit de ciud/ l cuta $e ri0alul su# Larsonneur# cu o $ati' c.iar 'ai 'are dec3t cea cu care-l ur'rea $e conda'nat/ ,3nd a2unse $e *ule0ardul Filles-du-,al0aire# o trsur +i atrase aten1ia# nu $rin 0r:o caracteristic anu'e# ci# $ur (i si'$lu# $entru c 'er&ea 'ai re$ede dec3t celelalte/ NoBl +nce$ea s &3%3ie# (i-(i s$use9 >+nainte de a-'i da su%letul# o 0oi 'ai ins$ecta (i $e-asta;? -tr3n&3ndu-(i coatele $e l3n& tru$# +(i lu un nou a03nt/ A%urisitul de cu$eu a0ea# +ntr-ade0r# cai *uni (i un 0i)itiu $rice$ut# a(a +nc3t do'nul NoBl nu i)*uti s 'ai c3(ti&e teren dec3t $e *ule0ardul Te'$le# +n %a1a *3lciului 0esel +n care# $e 0re'ea aceea# +nc se 'ai a%lau &ru$ate teatrele $o$ulare# ce a0eau s %ie +n cur3nd +nlocuite de at3t de neatr&torul ci'itir industrial cunoscut su* nu'ele de Ma&a)inele-Reunite/ Toate la'$ioanele localurilor de s$ectacol erau a$rinse# lu'in3nd a%i(e +'*ietoare# +n care curio)itatea $u*licului $utea ale&e +ntre %e'eia stran&ulat# castelul incendiat# *r*atul care-(i de0orea) *ra1ul +n co(ciu&ul su# 0a$orul +n&.i1it de 0aluri# (i sr'anii co$ila(i 8 +ntotdeauna or%ani 8 a)03rli1i cu toat $uterea de $e +nl1i'ile unei st3nci col1uroase/

Pe atunci# 'area art a 'elodra'ei o ducea 'ai *ine dec3t +n )ilele noastrel/ Po1i arunca# din %u&# o $ri0ire ctre locurile +ndr&ite# %r ca $entru asta s +nt3r)ii/ 7o'nul NoBl# un $etrecre1 dornic s triasc $e $icior 'ai 'are dec3t +i $er'iteau 'i2loacele sale 'ateriale# $osesorul unei $o%te nest0ilite# niciodat sturat# adora teatrul GaietA a$roa$e tot at3t c3t +i $lceau restaurantul Don0alet sau *alul de la Grand-VainQueur/ n trecere# ad'ir cu lco'ie a%i(ul ce re$re)enta un 'onstru ro(u# +n&.i1ind-o $e sin&ura %iic a 'arc.i)ului de Montal*an/ n 'o'entul acela# 'ai $u1in de )ece $a(i +l des$r1eau de trsur/ 8 1i tre*uie un *ilet# nu %oarte scu'$# ca s-o 0e)i $e MAlin&ue# cet1eneI +ntre*# +n drea$ta (i $u1in +n s$atele lui# un &las )e%le'itor/ -e +ntoarse $e 2u'tate# un $as rsun +n st3n&a lui# (i se $o'eni tr3ntit# c3t era de lun&# $e caldar3'# cu ca$ul a%undat +n $ro$ria-i $lrie/ Persoanele co'$etente distin& dou cate&orii +n 'etoda de atacare a oa'enilor $e la s$ate9 si'$la >*u(ire? (i >lo0itura ca de 'ciuc?/ ,eea ce $ri'i do'nul NoBl era ce0a +ntre cele dou/ n cli$a +n care $lria +l or*ea# 0)use u'*ra unei siluete cu u'eri lar&i (i# c)3nd# +n&i' nu'ele de Larsonneur/ Nu trei*uie s 'ai s$une' c# atunci c3nd %u ridicat# co'$let a'e1it# la %a1a locului nu se 'ai a%la nici 0reun 03n)tor de *ilete# nici 0reun *tu(# (i c $e caldar3' treceau alte trsuri/

Fai'osul cu$eu +nainta acu' +n lun&ul *ule0ardului Mont'artre/ Vi)itiul nu 'ai era sin&ur $e ca$r/ Alturi de el se a%la un *iat cu'secade# cu +n%1i(are de co'isionar# (i care $urta o &eant de 0oia2 (i un &ea'antan/ ,alul# care nu 'ai arta at3t de *ine# continua totu(i s aler&e 0ite2e(te/ In interior nu l-a1i 'ai %i &sit nici $e do'nul +n 03rst (i nici $e doa'na +n ne&ru din $ia1a Ro4ale/ ,u toate acestea# *ietul do'n NoBl nu se +n(elase# era c.iar trsura $e care-o cuta# cea ade0rat9 ,lA'ent-,iun&ul se dedica# +nuntru# unei acti0it1i intense/ Pentru un o' care trecuse de cur3nd $rintr-o a0entur at3t de +ncordat $rea %oarte cal'/ Ve('intele sale de %e'eie se a%lau +nc l3n& el# $e $ernc +'$reun cu un Laterproo"M a'intind de Londra# o (a$c cu +n%1i(are c.iar (i 'ai en&le)easc dec3t cea a lui Pellin&ton (i o trus de toalet desc.is/ At3t do'nul NoBl c3t (i *ra0ul director al +nc.isorii Force +nc l-ar 'ai %i recunoscut +n 'o'entul acela# datorit cicatricii lui cu'$liteF dar ar %i tre*uit s se &r*easc# deoarece eC-$ri)onierul se 'eta'or%o)a 0)3nd cu oc.ii/ ,eea ce-l trans%or'a ast%el nu era doar e%ectul aerului $roas$t al li*ert1ii 8 0-a' s$use de2a# a0ea o acti0itate intens/

-e a%la sin&ur +n trsur (i-i li$sea o '3n 8 era ne0oit s %ie in0enti0/ Pusese o&linda trusei $e *anc.eta din %a1 (i o +nclinase la un&.iul dorit $entru a re%lecta *ine i'a&inea o'ului +n&enunc.eat/ L3n& o&lind se $utea 0edea un $ac.et de 0at# o c3r$# o $erie# un $ie$tene# o cutie de cristal con1in3nd o su*stan1 al*# unsuroas# ase'ntoare cu cold-cream# $recu' (i un 'ic %lacon 'etalic/ A(a-)isa cold-cream rs$3ndea un $uternic 'iros de $re$arate c.i'ice/ Noa$tea# $e *ule0ard# interiorul trsurilor este +ntr-o oarecare 'sur 0i)i*il/ ,lA'ent lsase +n 2os a'*ele 2alu)ele ale $ortierelor# s$re a $ri'i lu'ina nu'ai din %a1/ ,u a2utorul unui ta'$on de 0at# +(i unsese cu cre' toat )ona %e1ei des%i&urat de cicatrice# adic %runtea# oc.iul st3n& +n +ntre&i'e (i o $arte din o*ra)ul st3n&/ A2unsese +n $unctul acesta al o$era1iei +n 'o'entul +n care $trunde' +n trsur/ 7e(i +n cutia de cristal e'ulsia $rea al* ca la$tele# +n contact cu $ielea c$ta nuan1e de un al*astru li0id/ 7eodat# ,lA'ent i)*ucni +n r3s/ 8 ,.estia asta ustur; )ise/ 7racu< (tie c3nd ' 0oi tre)i din 0isul acesta; --ar $utea s a' la ordinele 'ele 2u'tate din Paris# (i +nc ni(te oa'eni care(i cunosc *ine trea*a; 7ac 'i s-ar eC$lica 'car o *uc1ic din +ntrea&a tr(enie; A' *ene%iciat de o 0acan1 de dou luni (i 2u'tate# acolo# +n $aradisul do'nului Duin/ ,easurile +nce$user s-'i $ar ca' lun&i# +ns ' *ate &3ndul c# acu'# o s c3(ti& ti'$ul $ierdut;/// Ei-n $lus# 0oi %i un o' cinstit; R3sul +i suna sincer/ Ei +n 0re'e ce 0or*ea ast%el cu el +nsu(i# '3na nu i se odi.nea; +(i luase 'ai +nt3i $ie$tenele# (i claia de $r de $e ca$ i se desc3lcea cu re$e)iciune/ ,3nd 0eni r3ndul $eriei# toat acea de)ordine care# cu si&uran1# %usese arti%icial# dis$ru# ls3nd locul unor *ucle c3t se $oate de 'tsoase/ 8 Acu'# *ar*a; )ise el/ Are (a$te)eci (i o$t de )ile +n ca$ 8 'i-o rsese' +n a2unul arestrii/ ,e $rostie; Fir-ar al dracului; ,u .3rtoa$ele astea# nu te $o1i rade 8 'i-a( tia &3tul# (i nu-i ca)ul/ Mai +nainte# tre*uie s ' l'uresc totu(i dac sunt sau nu +ndr&ostit; A( %i $ariat c da# deoarece +i sc$ un sus$in ad3nc# de o 'are nai0itate/ Ei $ie$tenele re+nce$u s intre +n ac1iune# (i $eria de ase'enea# iar *ar*a +nce$u s strluceasc# 'tsoas (i 'oale ca (i $rul/ ntr-ade0r# $uteai ad'ira toate +nsu(irile unui %oarte %ru'os c.i$ de 2une-$ri'# (i dac n-ar %i %ost cicatricea/// >Nu-'i st $rea ru *ar*a asta?# &3ndi ,lA'ent/ >E $cat c-o dau 2os/ - 0ede' acu' ce 'iracol 0a s03r(i *alsa'ul 0r2itorului acela de doctor/

7eoca'dat# ' $i(c de $arc '-ar 'u(ca o sut de %urnici/ -unt si&ur c# su* $o'ad# $ielea 'i-e ro(ie ca o $tl&ic;? Lu un ta'$on de 0at uscat (i-l trecu u(or $este +ntrea&a cicatrice care dis$ru# odat cu un&uentul# tot a(a ca %or'ulele 'ate'atice $e care *uretele le (ter&e de $e ta*la nea&r din (coli/ 8 Era totu(i o 0o$sea *un# 'ur'ur cu un a'estec de 'irare (i ad'ira1ie# ' s$la' )ilnic cu 'ult a$/ Nici nu 0a %i ne0oie de o a doua (ter&ere/// A.; doctorul sta;/// Fr a %i ro(u ca o $tl&ic# locul +n care ce0a 'ai +nainte se a%lase cicatricea r'sese iritat/ ,le'ent scoase do$ul %laconului 'etalic# turn c3te0a $icturi din con1inutul lui $e o *uc1ic de c3r$ (i ta'$on )ona care-l ustura/ A$oi nici nu se 'ai ocu$ de ea/ ncrederea +i era total/ Tre*uie s recu'oa(te' c $ri0irea $e care-o arunc +n o&lind# du$ ce-(i +nc.eiase trea*a# era cea a unui *iat %ru'os# %oarte +nc3ntat de %elul +n care arta/ Acu'# nu i-ai %i dat nici dou)eci (i cinci de ani/ O&linda %u $us la loc +n trusa de toalet# ca (i %lacoanele# $eriile (i toate celelalte/ Roc.ia nea&r# $lria %e'eiasc (i 0oalul dis$rur +n cu%rul trsurii/ ,lA'ent +(i $use Laterproo"-ul +nc.eindu-l cu &ri2# +(i +n%(ur un %ular +n 2urul &3tului (i-(i $otri0i $e ca$ (a$ca/ Era (i ti'$ul 8 cu$eul se o$rise +n strada Pi&alle# +n %a1a unui )id +n&ust# construit +ntre dou case +nalte cu ca'ere de +nc.iriat# (i +n care se desc.idea o $oart $entru trsuri# cu +n%1i(are 'odest (i ocu$3nd trei s%erturi din lun&i'ea &ardului/ Acesta se a%la toc'ai la ca$tul str)ii# acolo unde $r0liile sunt rare/ Vi)itiul ceru9 >Poarta# 0 ro&;? O siluet +ntunecoas $ru c se des$rinde de $e unul din st3l$ii scun)i ce +ncadrau intrarea/ Era o %eti1# de2a 'ri(oar# +'*rcat ca o 'uncitoare# dar care a0ea ce0a ciudat 8 c3t $e-aci s s$un >o not de ele&an1? su* 0e('intele sale srccioase/ Este o trstur +nt3lnit uneori +n 'eseriile le&ate c3t de c3t cu arta# c.iar (i $rin laturile 'i)ere sau ridicole ale acesteia/ 7e $ild# $rintre o sut de *iete actri1e de *3lci# &rote(ti toc'ai $entru c se cred artiste# +nt3lne(ti deodat un e'*rion de stea# de2a +n)estrat cu ra)e# $entru cine (tie s le &.iceasc $rin norul ce le +ncon2oar/ Feti1a ac1ion clo$o1elul# s$un3ndu-i 0i)itiului# cu un &las $u1in tre'urtor9 8 A.; casa-i 'ult $rea de$arte $entru a 0i se au)i stri&tul;

A$oi# dintr-o sritur# se re$e)i la trsur (i-(i li$i de &ea'ul $ortierei %e1i(oara *run# $alid# +ncadrat de *ucle )*urdalnice/ Pri0irea $e care-o arunc +nuntru strlucea/ 8 Dun-seara# s$use/ 8 Lirette; eCcla' $ri)onierul# cu un &las de sur$ri) care nu era li$sit de '3nie# ce %aci aici# (i ce 0reiI Feti1a nu rs$unse/ Pri)onierul continu# $e un ton ce0a 'ai *l3nd9 8 7ar ce 'ult ai crescut +n trei luni# 'icu1a 'ea Lirette; 7e acu' +nainte# +1i inter)ic s 'ai u'*li sin&ur $e str)i/ Pri0irea co$ilei se tul*ur# $l3n&ea/ 8 Nu locui' $rea de$arte# re$lic/ Daraca este instalat la *arier# acolo# +n $ia1a ,lic.4# (i 0reau s 0d (i eu cu' o s-'i inter)ice1i s aler& +ncoace# c3nd a( dori s 0 0d/ Lu '3na t3nrului (i o duse# $e nea(te$tate# la *u)e/ 8 Po%ti'# iat *uc.etul du'nea0oastr de 0iolete/ E $roas$t (i $ar%u'at/ ,a s-l ca$t# '-a' dus $3n la Palais-Ro4al 8 de c3nd nu 'ai a' *ani# 03n)toarea 'i le d $e &ratis/ Trei luni; A$roa$e ti'$ de trei luni a' 0enit +n %iecare sear# (i +ncasa' ceart de $o'an# de 0re'e ce nu 0 0edea'/ Pun r'(a& c# +n toat $erioada asta# du'nea0oastr nici nu 0-a1i &3ndit la 'ine/ - nu 'in1i1i; ,le'ent +nce$u s r3d/ 8 nsea'n c-1i datore) nou)eci de *uc.ete de 0iolete# s$use# +ntin)3ndu-i un ludo0ic/ Ia asta +n c.i$ de acont/0 Ea res$inse 'oneda cu un &est dr&la( (i '3n&3ietor# dar srut +nc o dat '3na care se retr&ea/ 8 M-a' l'urit# 'ur'ur# nu 0-a1i &3ndit la 'ine/ Este ade0rat c 0 0e1i +nsuraI 8 Pentru ce nu 'ai $ri'e(ti *anii 'ei# s$iridu( ce e(tiI +ntre* ,lA'ent +n loc de rs$uns/ 8 Fiindc +'i datora1i 'ai 'ult# 'ult 'ai 'ult dec3t at3t# re$lic Lirette# de0enind serioas/ La *arac o a0e' $e ,ora# o ne&res &ras/ -e $rice$e s &.iceasc 0iitorul# $e cel ade0rat/ Uite c se desc.ide $oarta# nu 0reau ca ei s ' 0ad# 0-ar %i ru(ine/// Nu r3de1i# a' o &r'ad de lucruri a 0 s$une# (i acu' a' (a$tes$re)ece ani; Voi re0eni/ Nu 'ai 0reau *ani de la du'nea0oastr# $entru c/// Ne&resa aia/// Pu1in +'i $as dac r3de1i de 'ine# 0a 0eni (i r3ndul 'eu# a(a a )is ,ora/// $entru c ' 0e1i iu*i# na; 0e1i 0edea; O*ra2ii i se +'*u2oraser (i oc.ii +i sc3nteiau ca dou dia'ante/ O lu la &oan (i# cu o coc.etrie co$ilresc# su%l s$re ,lA'ent c3te0a srutri de$use +n cu(ul $al'ei/

Dr*atul cu +n%1i(are de co'isionar co*or3se $e trotuar# cu 0ali)a (i cu &eanta de 0oia2/ n acela(i ti'$# $rin $oarta desc.is cu )&3rcenie ie(i un 0alet/ Era un *tr3n cu $rul al*# ce $urta o li0rea nea&r/ El %u cel care desc.ise $ortiera trsurii/ 8 7o'nul a cltorit *ineI +ntre* $e un ton rece (i res$ectuos/ 8 Foarte *ine/ Plte(te-i 0i)itiului (i co'isionarului# Tardenois/ Dtr3nul se su$use (i intrar a'3ndoi/ ndat du$ +nc.iderea $or1ii# *tr3nul $use 2os# $e nisi$# *a&a2ele# (i-(i desc.ise lar& *ra1ele/ ,lA'ent se re$e)i/ '*r1i(area le %u lun&# dar tcut/ ,3nd lu s%3r(it# *tr3nul +l ls $e ,lA'ent s reia *a&a2ele# Ei se +ndre$tar# +'$reun# ctre casa situat toc'ai la ca$tul unei alei ad3nci/ Pe %a1ada cldirii nu se )rea nici o lu'in/ ' Nn 'o'entul +n care se a$ro$iar# &eanta (i 0ali)a trecur din nou +n '3inile *tr3nului/ 8 A' 0enit +n +nt3'$inarea du'nea0oastr# s$use 0aletul slt3ndu-(i $o0ara $e u'eri# %iindc nu $utea' *nui c aceast co'edie a0ea s %ie $us +n scen cu ase'enea a'nun1i'e/ Este *ine s se cread +n realitatea cltoriei +n An&lia/ 8 Ei +nc nu (tii tot; re$lic t3nrul/ ,o'edia asta (i $unerea ei +n scen au antrenat o +ntrea& tru$ de actori (i de %i&uran1i/ ,3nd +1i 0oi $o0esti# 0ei r'3ne ui'it; Eo0i# +nainte de a adu&a9 8 Nu-'i 0or*e(ti des$re/// des$re 'a'aI 8 7oa'na duces nu este *olna0# rs$unse *tr3nul ser0itor/ 8 Ei Al*ertI 8 A.; o%t slu2itorul cltin3nd din ca$/ Pe d3nsul +l 0d $rea des s$re a-'i $utea da sea'a/ ,ei care nu-l +nt3lnesc )ilnic s$un c se sc.i'* ra$id# ca (i cu' i s-ar a$ro$ia 'oartea# iar doa'na duces este (i 'ai $alid dec3t el/ 8 Vor*eau uneori des$re 'ineI 'ai +ntre* ,lA'ent $lec3ndu-(i ca$ul/ O'ul nu rs$unse/ ,lA'ent +ncerc s )3'*easc (i (o$ti9 8 Oare aici nu'ai tu ' 'ai iu*e(ti# sr'anul (i *unul 'eu TardenoisI Etii %c acolo# la +nc.isoare# era' Pierre al tuI 7in nou# *tr3nul 0alet +l str3nse la $ie$t (i# %olosind $entru $ri'a dat un nu'e altul dec3t ,lA'ent sau Pierre# s$use9 8 Geor&es# dra&ul 'eu co$il# 1i-ai druit li*ertatea (i-1i 0ei $une +n 2oc 0ia1a# dar de0ota'entul du'itale nu-l 0a sc$a $e cel care tre*uie s 'oar/

8 Asta r'3ne de 0)ut# re$lic t3nrul ridic3ndu-(i ca$ul/ Pentru *oal +l a0e' $e doctor# $entru care 'iracolele sunt un %leac# iar $entru rest# este ade0rat# n-a' dec3t un *ra1# dar e )dra0n# (i 0o' r)*i noi; 7O,TORUL LENOIR Yleea +n&ust (i lun&# 'r&init de tei destul de +nal1i# dar su*1iratici (i li$si1i de se0# a(a +n&.esui1i cu' cre(teau +ntre dou $ro$riet1i 0ecine# nu +n&duia s se 0ad dec3t $artea central a casei s$re care ducea/ M M Mr ,ldirea era un $alat de 'ri'e 'i2locieF $ri0it din de$rtare# $rea s %ie nelocuit/ A*ia c3nd cei doi *r*a1i a2unser +n &rdin $utur 0edea +ntrea&a %a1ad# a crei ari$ drea$t a0ea trei %erestre lu'inate 8 dou la $arter (i una la $ri'ul eta2/ n cartier# ni'eni nu $rea se interesa de acea cas trist (i $a(nic# locuit de o 0du0# doa'na de -ou)a4# cu unicul su %iu# (i de ser0itori/ 7oa'na era +nc t3nr# +ns tria %oarte retras (i $urta doliu/ Altce0a nu se (tia des$re ea/ ,u ce0a 'ai 'ult de un an +n ur'# cele*rul $ro%esor >.a.ne'annian?# doctorul A*el Lenoir# 0enise s 0i)ite)e a$arta'entele $entru o %a'ilie care cltorea +n strintate/ Le +nc.iriase +n nu'ele acelei %a'ilii (i# +ntr-o sear de toa'n# %useser 0)ute sosind# +n acela(i ti'$# ca'ioanele cu 'o*ile (i $o(talionul ce-i ducea $e noii locatari/ Ace(tia erau# 'ai +nt3i# 0du0a# care tre*uie s %i a0ut a$roa$e $atru)eci de ani# deoarece a0ea un %iu de dou)eci (i $atru# dar a crei %ru'use1e le $ruse strlucitoare tuturor acelora care $utuser s-o +ntre)reasc su* 0lul co*or3t cu se0eritateF a$oi 8 %iul# do'nul Geor&es de -ou)a49 un t3nr %ru'os# $u1in $alid (i $r3nd a*ia +n)dr0enit +n ur'a unei *oli# (i secretarul acestuia# do'nul Al*ert 8 un *iat +nc3nttor# a crui 0oio(ie tinereasc (i co'unicati0 lu'ina toat acea triste1e/

Ei# +n %ine# 'ai erau ca'erista doa'nei# $e nu'e Rose LeQuiel# un soi de intendent# nu'it do'nul Larsonneur# (i Jean Tardenois# 0aletul cu $r al* $e care i l-a' $re)entat cititorului/ La ace(tia se li'itau to1i noii locatari/ ,eilal1i slu2*a(i %useser an&a2a1i du$ sosirea lor/ 7octorul A*el Lenoir condusese el +nsu(i instalarea/ 7e atunci# 0enea deseori +n 0i)it/ A$roa$e c-a' $utea s$une c %cea $arte din %a'ilie# dac de0ota'entul su nu s-ar %i eC$ri'at# +ntotdeauna# $rin cel 'ai ri&uros res$ect/ Ei totu(i 5du$ cu' s$uneau ser0itorii cei noi# cci# %r-ndoial# nici Rose LeQuiel# nici do'nul Larsonneur# nici Tardenois nu (i-ar %i $er'is ase'enea

*3r%e6 %usese au)it# (i nu doar o dat# 0or*ind rstit/ n ast%el de $rile2uri# ai %i 2urat c $oruncea/ ECist# +ntr-ade0r# case +n care un strin do'ne(te +n inti'itatea secret a %a'iliei/ Rareori 0eneau 'usa%iri la doa'na de -ou)a4 8 care# de c3nd se 'utase +n $alat# nu $urta nici un titlu# de alt%el ca (i %iul su Geor&es 8 de(i triau $e $icior 'are/ Gra2durile (i 'a&a)ia a0eau tot ce le tre*uia/ Acolo# sus# ctre acele +nl1i'i ale Parisului locuite de arti(ti# oa'enii sunt 'ai $u1in $ro0inciali dec3t +n cartierul MaraisF oare s %ie (i 'ai $u1in curio(iI +n cele dou case 'ari ce se +iil1au de a'*ele laturi ale aleii# as%iCiind teii# se discuta uneori des$re 'icul $alat trist# (i 0ecinii se +ntre*au cine $uteau %i locatarii lui/ Ni'eni nu (tia din ce triesc/ ,asa din drea$ta a0ea onoarea de a &)dui un a0ocat ie(it la $ensieF cea din st3n&a se *ucura de $re)en1a unui *irou de a%aceri/ 7e o $arte# ca (i de cealalt# se %cuser +ncercri s se a%le# dar *uctreasa doa'nei de -ou)a4 +(i 'rturisise +nc de 'ult# la *rutar# totala necunoa(tere a oricror a'nunte/ Un lucru deose*it de ciudat era %a$tul c# +n 'o.or3tul $alat# niciodat nu era 0or*a nici de rent# nici de 0enituri de la 0reo %er'/ Ei a*solut nici o datorie; Nicic3nd# 'car u'*ra unor li$suri *ne(ti; 7octorul A*el LenoirI/// V $ute1i +nc.i$ui c nu se a(te$tase 'ult $3n a i se atri*ui acel 'iracol/ Ei# *ine; se &re(ea/ 7octorul Lenoir +(i tri'itea se'estrial la $alatul -ou)a4 nota de $lat# care era ac.itat cu s%in1enie# ca (i toate celelalte datorii/ Oricu' ar %i# 'ul1u'it +n&ri2irilor doctorului Lenoir# t3nrul do'n de -ou)a4 re0enea la 0ia1 (i-(i rec$ta %or1ele $e )i ce trecea/ n cursul $ri'elor luni# %usese 0)ut cu *ra1ul dre$t +n e(ar%# +ns du$ o 2u'tate de an# aceasta dis$ruse# de(i ca*rioleta continua s (i-o cdnduc doar cu '3na st3n&/ Acu'# '3na drea$t era cea cu care-(i ducea la *u)e 1i&ara# cu un &est c3t se $oate de &ra1ios/ nt3ia oar c3nd ie(ise din cas cu a'*ele *ra1e li*ere# doctorul Lenoir +l +nso1ea# ca (i cu' ar %i %ost o +ncercare# sau o eC$erien1/ Ei# la +na$oiere# eCcelentul $ro%esor $rea %oarte '3ndru/ Pe 0re'ea aceea# doctorul se *ucura de2a de o re$uta1ie strlucit/ -ilueta lui %ru'oas 8 care de0enise *ine cunoscut Parisului 8 nu $rea s ai* 'ai 'ult de $atru)eci de ani# de(i +n $rul su *o&at (i ondulat se )reau# de la un ti'$# %ire ar&intii destul de nu'eroase/ n tinere1ea lui# se s$usese des$re el c se'na cu un erou dintr-un ro'an senti'ental 8 lucru rar la 'edici/ nt3'$larea 8 )eu de o &.idu(ie

ne*un 8 se sile(te s re)er0e ast%el de +n%1i(ri an&elice $entru +nal1ii %unc1ionari 'inisteriali/ Acu'# doctorul Lenoir era destul de co$t $entru a nu %i r'as +n&er# iar secolul nostru nu-i iu*e(te +ndea2uns $e s%in1i $entru ca eu s +ndr)nesc s %olosesc un ase'enea cu03nt s$re a 0or*i des$re o'ul cel 'ai a'a*il $e care l-a' +nt3lnit $e lu'ea aceasta9 '-a( te'e c-l $un +ntr-o $ostur ne$lcut %a1 de doa'ne/ Era $u1in ca' $rea %ru'os $entru un doctor 8 ' 'ul1u'esc s s$un doar at3t/ 7ar# deoarece su%erise 'ult (i lu$tase (i 'ai din &reu# ceea ce r'sese din candoarea bnc3nttoare a tinere1ii sale c$tase +n%1i(area 0iril care-i con%er &lorie oricrui osta(/ Era iu*it de oa'eniF cu eCce$1ia du('anilor de 'oarte care# $e ascuns# $urtau +'$otri0a lui un r)*oi cr3ncen/ Nu se (tia s ai* $rieteni# +n +n1elesul o*i(nuit al cu03ntului/ Tria sin&ur# %c3nd %a$te *une cu discre1ie# slu2ind cu %idelitate (tiin1a# dar %iind +ntotdeauna +ncon2urat de un oarecare 'ister# datorit %a$tului c o 'are $arte din 0ia1a sa era +nc.inat unei o$ere al crei secret nu era cunoscut de ni'eni/ 7in nu'eroasa lui clientel# alctuit din 'ari seniori dar (i din oa'eni ne0oia(i# 'ul1i ar %i )3'*it dac# +n $re)en1a lor# s-ar %i 0or*it +n %elul acesta des$re doctorul A*el Lenoir/ Adeseori treci# %r a 0edea# $e l3n& %a$te (i oa'eni eroici# $entru c acele %a$te au 'odestia 're1iei# (i %iindc acei oa'eni sunt# +n 'od %iresc# tcu1i/ Fa$tele 'runte sunt cele care st3rnesc 03l0 'are# (i c3nd au)i1i o 0oce strident +'$ro(c3nd cu %lecreala ei &unoas uni0ersul c)ut +n ad'ira1ie# co*or31i-0 $ri0irile (i cuta1i *ine 8 0e1i desco$eri (i un o'ule1 care url $rin %erestruica $i0ni1ei sale/ Unii +(i a'inteau de ni(te )0onuri ciudate ce circulaser# c3nd0a# $e sea'a doctorului Lenoir9 o dra' +n&ro)itoare# o lu$t +nd3r2it $urtat cu un cura2 ca0aleresc +'$otri0a unei asocia1ii de ru%ctori cu at3t 'ai $ri'e2dioas cu c3t oa'enii a cror $ro%esie le cerea s %ie +n1ele$1i +i ne&au $3n (i eCisten1a/ O iu*ire 'are +ntr-o ini' duioas# un cura2 de leu +ntr-o '3n ne+nar'at# (i colosalul 'onu'ent al cri'ei )&uduit de uluitorul e%ort al unei 0irtu1i; -e s$usese 8 0a& 8 c doctorul A*el era $rietenul# $oate c.iar ser0itorul acelui t3nr 'a&istrat# do'nul Re'4 d<ArC# care-(i $ierduse 0ia1a (i a$roa$e (i onoarea $entru c +ncercase s aduc +n %a1a 2usti1iei Fracurile-Ne&re/ 7ar acu' $u1ini 'ai erau cei care-ar %i $utut s-(i a'inteasc a'nuntele acelei lu&u*re +nt3'$lri $rin care un La +nce$ut# Al*ert era# a(a cu' a' artat# +ns(i 0oio(ia casei# +n 0re'e ce Geor&es a0ea o +n%1i(are *oln0icioas (i trist/

nc din acele 0re'uri# %ru'oasa 0du0 $re%era 8 lucru ciudat 8 societatea 0esel (i sntoas a secretarului celei $oso'or3te a 'elancolicului su %iu/ 7ar lucrurile nu +nt3r)iaser s se sc.i'*e# +n ceea ce $ri0e(te sntatea (i %irea celor doi tineri/ n&ri2it de doctorul Lenoir# Geor&es se re%cu (i# odat cu $uterile# +(i rec$tase +ntrea&a 0oio(ie a 03rstei sale/ 7i'$otri0# Al*ert# atacat *rusc de o *oal necunoscut (i care se a&ra0a din ce +n ce# de0enise $osac# taciturn# 'cinat de o 0e(nic triste1e/ Ei se $are c nu nu'ai 0eselia lui atr&ea# 'ai +nainte# si'$atia doa'nei de -ou)a4# cci# de c3nd se lsa $rad triste1ii# ea era (i 'ai ata(at de el/ n cursul rarelor $li'*ri $e care 0du0a le %cea cu trsura# Al*ert era +nso1itorul ei nedes$r1it# (i )ilnic *una %e'eie $etrecea ore +ntre&i d3ndu-i +n&ri2iri de care nu'ai o 'a' Nste +n stare/ Geor&es nu $rea deloc &elos# (i-l +ncon2ura cu o a%ec1iune s$orit $e cel care a0ea rolul de secretar al su# %r# *ine+n1eles# s-i +nde$lineasc %unc1iile/ Geor&es $leca adeseori de acasF 'a'a lui nu-i cerea nici o eC$lica1ie a $urtrii sale/ ns +ndat ce li$sea Al*ert# de la care t3nrul su st$3n nu $retindea nici un ser0iciu# doa'na de -ou)a4 de0enea nelini(tit (i# la +na$oiere# ur'au +ntre*ri 'inu1ioase# +nso1ite uneori de re$ro(uri/ Ductreasa casei 8 doa'na Me4er 8 se $rice$ea s ciu$easc din co(ni1 ca 'ai toate ser0itoarele ori&inare din Prusia/ Trncnind des$re acele 'ici scene casnice la 'celar 8 %rance)# dar tot at3t de .o1 8 $ronun1 o dat# a$lic3ndu-l doa'nei de -ou)a4# cu03ntul Jelo!ie# luat +n +n1elesul su cel 'ai *rutal/ 8 Ei nici n-ar %i de 'irare# adu& ea/ n casele +n care sunt an&a2a1i# secretarii tre*uie s-(i c3(ti&e $3inea# n-a' dre$tateI Iar doa'na-i tare *ine conser0at; Ei-atunci# $rice$i# nu-i a(a# c un *e*elu( at3t de 'are cu' e do'nul Geor&es o %ace s $ar 'ai *tr3n# (i de-aia nu-l iu*e(te# $e c3nd cellalt o +ntinere(te# iar ea nu-i $oate $urta $ic $entru asta# $i nuI Odat# la' au)it $eMdoctor s$un3ndu-i do'nului Geor&es ca' a(a9 >,ura2# 0ei 0edea c se 0a ter'ina;? +n1ele&i# t3nrul nu-i +nc3ntat# (i s$er c secretarul o s-o 'ierleasc# $e cinstea 'ea; -$use cu accentul din Dreslau# de unde era ori&inar doa'na Me4er# lucrurile acestea<sunau (i 'ai sa0uros/ ntr-o searXcu trei luni 'ai +nainte de e$oca +n care +nce$e istorisirea noastr 8 era Z ianuarie 1 ZV 8 Al*ert# secretarul# s-a +na$oiat acas %oarte t3r)iu/ Era $alid ca un 'ort/ 7oa'na de -ou)a4 (i doctorul Lenoir (i-au $etrecut +ntrea&a noa$te la c$t3iul lui# +'$reun cu *tr3nul Tardenois/

,3t des$re t3nrul do'n Geor&es# acesta nu se 'ai +ntorsese deloc# (i sa a%lat c $lecase +ntr-o lun& cltorie/ ,.iar a doua )i du$ aceast +nt3'$lare# la +nc.isoarea Force %usese adus ,lA'ent-,iun&ul# acu)at de co'$licitate +n o'orul celor dou *tr3ne do'ni(oare Fit)-Ro4 de ,lare# asasinate# +n ti'$ul no$1ii# +n casa cu nu'rul ]W de $e strada Victoire/

Ti'$ de c3te0a s$t'3ni# Al*ert# secretarul# se )*tu +ntre 0ia1 (i 'oarte/ n ca'era lui nu era lsat ni'eni s intre# cu eCce$1ia doa'nei de -ou)a4# a doctorului Lenoir# a lui Tardenois (i a Rosei LeQuiel# ,a'erista 8 $urt3nd 'ereu doliu# ca (i st$3na sa/ Odat# c3nd doa'na Me4er i)*utise s a2un& $3n la u(a *olna0ului# su* $reteCtul de a aduce o su$# +l au)ise &e'3nd cu &las r&u(it9 >L-a' ucis; l-a' ucis; Eu sunt cel care-l ucide;? 7oa'na Me4er +i re$etase cu0intele la $atiser# adu&3nd9 8 Pe cine-o %i ucis der*edeul staI 7esi&ur# $e t3nrul nostru do'n# de care nu se 'ai aude 0or*indu-se nici at3t c3t dac-ar %i +n Australia; Ductresele noastre# %ran1u)oaice# n-ar 0or*i des$re AustraliaF +ns +n Ger'ania# toate# c.iar (i a2u $arele lor# cunosc &eo&ra%ia locurilor +n care ar $utea scor'oni ce0a aur# s$re a-l aduce acas la ele/ ,u toate acestea# doa'na Me4er se +n(ela/ -e discuta des$re Geor&es 'ult 'ai 'ult dec3t +(i +nc.i$uia ea/ Uneori# +n con0or*irile sale cu doctorul A*el# doa'na de -ou)a4 a0ea i)*ucniri $ti'a(e +n %a0oarea lui Geor&es# (i doctorul a$roa$e c se 'ira# cci eCista o eni&' de %a'ilie al crei t3lc +i era cunoscut/ Kin3nd sea'a de aceast cunoa(tere# $urtarea %ru'oasei 0du0e de0enea nu nu'ai eC$lica*il# dar (i %oarte %ireasc/ In a%ar de doctor# 'isterul nu eCista nici $entru *tr3nul Tardenois (i nici $entru Rose LeQuiel care# de %a1 cu ceilal1i ser0itori# +l tratau $e Al*ert ca $e un si'$lu secretar# adic %r $rea 'ulte 'ena2a'ente# dar# +n $articular# ddeau do0ad de un res$ect a%ectuos/ ntr-una din )ile# la ne&ustorul de %ructe# doa'na Me4er 0eni cu (tiri i'$ortante/ 8 Te $r$de(ti cu %irea# s$use ea# $entru lucruri care nici nu 'erit/ -t$3nul nostru# do'nul Geor&es# cltore(te $ur (i si'$lu +n strintate# $rin ur'are# nu $e el l-a o'or3t Al*ert/ 7a< n-o s-'i scoat ni'eni din ca$ c-n casa aia se $etrec lucruri ciudate/ Ki se %ace %ric; Mie una-'i $lace Fran1a din cau)a asta 8 ni'eni nu se %ere(te/ Nici 'car n-ai ne0oie s te ascun)i $e du$ u(i# ca s 0e)i toate 'inunile 8 Rose LeQuiel 8 aia +'*rcat 'ereu de

$arc-ar %i ne0asta unui cioclu 8 (i *tr3nul Tardenois tre*uie s (tie o &r'ad de c.estii a'u)ante; Mi# s %ie; Re'arca1i c ea $ronun1a9 >Patrinul 7artAnois dre*uie )a 2die eestii a'usante;? 7ar# 'ai cur3nd '-a( s$3n)ura dec3t s caut .a)ul +n $ctosul sta cte 2ar&on ne'1esc/ 7ar cel 'ai 'are succes l-a a0ut doa'na Me4er la co(ar/ 8 Vei 0edea c# +n co('elia aia# toat $o0estea o s se s%3r(easc ur3t; Uite# de $ild# ce s-a-nt3'$lat9 ne $l3n&ea' c nu a0e' nici *anc.er# nici notar# ci doar $e doctorul la care aduce rente +n *atistu1a luiXEi# *ine; Au 0enit o droaie de notari; Ei a0oca1i cu &r'ada; A' $ri'it o 'o(tenire# &.ici1i de la cineI Danda ,adet este a de-n03rte(te a%acerile noastre; -e $are c doa'na e ne$oata# sau 0eri(oara# sau 'ai (tiu eu ce rud cu cele dou do'ni(oare *tr3ne de $e strada Victoire# a(a +nc3t ,lA'ent-,iun&ul a 'uncit +n contul %ir'ei/ Ei asta nu-i tot; Noi st' cu'in1i +n col1i(orul nostru# dar dac-a' 0rea# ar sri sc3ntei; Nici o $ro*le'; -unte' con1i# sunte' 'arc.i)i# sunte' $rin1i# duci# (i cei 'ai &ro)a0i; Erau o &r'ad de titluri no*iliare $rintre .3rtiile a0ocatului/ EtiiI '-a' uitat $rin ele/ Oricu'# e ciudat/ M *ate &3ndul c# +ntr-o *un )i# o s ne dea la &a)et# (i nu $e de&ea*a; 7u$ o lun# Al*ert %u +n stare s se scoale din $at# dar nu 'ai era dec3t $ro$ria lui u'*r# (i $rea cu$rins de o triste1e de 'oarte/ Ar 'ai %i ce0a de s$us +nainte de a ne relua $o0estirea/ La c3te0a s$t'3ni du$ $lecarea lui Geor&es +n %ai'oasa cltorie care-o intri&a at3t de 'ult $e doa'na Me4er# doctorul A*el Lenoir ie(ea din $alat# ca' $e la ora )ece seara# c3nd )ri o siluet de %e'eie (e)3nd $e st3l$ul scund $entru $ri$onirea cailor a%lat +n st3n&a $or1ii $entru trsuri 8 acela(i st3l$ de $e care se ridicase 'icu1a Lirette +n 'o'entul sosirii cu$eului care-l aducea $e e0adatul nostru de la +nc.isoarea Force/ 7octorul Lenoir cuno(tea 'ult lu'e (i $oate c a0ea 'oti0e s se cread s$ionat/ 7in $ri'a $ri0ire recunoscu %e'eia (i o a$uc de u'r cu oarecare *rutalitate/ 8 ,e %aci aici# LiretteI +ntre* cu as$ri'e/ ,o$ila 8 c.iar ea era# (i ador'ise +n acel $ost $e care $rea s-l $)easc 'ereu cu %idelitate 8 se tre)i tresrind/ -c.i1 o 'i(care de s$ai'/ 8 ,ine te-a $us de $a)# tata @c.alotI -$une-i din $artea 'ea c risc 'ult# dac recade +n 0ec.ile lui $cate/ 8 O.; nu# $rotest Lirette# nu tata @c.alot/ 8 Atunci# ce cau1i aiciI Te $o'ene(ti c te-a &onitI Fata +nclin ca$ul# (i $rul ei *o&at +i ascunse %runtea/ 8 Nu# nu '- &onit# dar '-ar &oni/ 8 7e ceI

8 Pentru c iu*esc $e cine0a (i-i $rea de0re'e/ ,u0intele %ur (o$tite at3t de +ncet# +nc3t doctorul cu &reu le au)i/ Eli*er *ra1ul co$ilei s$re a-i da la o $arte $rul/ 8 Tu# 'icu1 Lirette; s$use/ Tu# de2aI; Ea se ridic iute +n $icioare# +ndre$t3ndu-(i tru$ul/ 8 O.; re$lic# (i +nc de c3t0a ti'$; Era de o dr&l(enie at3t de ciudat# su* ra)ele %elinarului +nde$rtat care-i '3n&3ia $aloarea o*ra)ului s'ul&3nd sc3ntei oc.ilor si# +nc3t doctorul o $ri0i ca (i cu' n-ar 'ai %i 0)ut-o niciodat/ 8 Ei $e cine 2u*e(ti# LiretteI o +ntre* co*or3ndu-(i %r 0oie &lasul/ 7e data aceasta# ea nu 'ai rs$unse# +ns# du$ un ti'$# 'ur'ur9 8 7u'nea0oastr# care sunte1i *un# 0 ro& s nu re%u)a1i s-'i s$une1i unde este el/ -e )0onise c-ar %i 'urit/// 8 Geor&es; eCcla' doctorul# +n cul'ea ui'irii/ Fata +i lu '3na (i (i-o duse la *u)e# +n&i'3nd9 8 Nu 0 *ate1i 2oc de 'ine (i rs$unde1i-'i; 7octorul continua s-o $ri0easc )3'*ind/ Pe c.i$ul ei %ru'os (i *l3nd se citea un %el de 0isare# ce $rea s se +ntoarc de$arte +n trecut/ 8 Voi 0eni s te 0d# Lirette# (o$ti +n cele din ur'# 0reau s (tiu cu' 1i sa-nt3'$lat asta/ M $rice$ s 0indec nu nu'ai con&estiile $ul'onare (i %e*rele/// 8 O.; +l +ntreru$se co$ila# ssi nu 0reau s %iu 0indecat/// Unde se a%lI 8 Este $lecat +ntr-o lun& cltorie/ 8 E snarosI 8 Tru$e(te# da/ 8 Ei su%lete(teI M M Mr 8 Nu (tiu/ 8 -e 0a +ntoarce cur3ndI 8 A(a s$er/ 8 - 0 rs$lteasc 7u'ne)eu# 'ul1u'esc; ,u o 'i(care ra$id ca %ul&erul se ridic +n 03r%ul $icioarelor# (i doctorul si'1i o srutare u(oar $e %runte/// 8MMM ndat ce la $alat se a%l des$re sosirea t3nrului st$3n# ser0itorii se a&itar (i# $reteCt3nd )elul# 0enir s cercete)e situa1ia/ Unul lu &eanta de 0oia2# un altul 8 0ali)aF doa'nei Me4er nu-i r'sese ni'ic de crat# dar era cea 'ai ocu$at# deoarece a0ea ne0oie de 'aterialul su de re$orta2 $entru *rutar# 'celar# ne&ustorul de %ructe# $atiser (i co(ar/ Geor&es trecu re$ede $rintre 0ale1i# %oarte a$roa$e de *tr3nul Tardenois# ca (i cu' l-ar %i 1inut cu *ra1ul dre$t/

Urc scrile din 'i2loc# care nu erau lu'inate# (i intr $rin u(a 0esti*ulului/ n ur'a lui# doa'na Me4er re'arc9 8 --ar s$une c %ace contra*and; Tot cu secrete u'*l; are ce ascunde su* *ra1I n salon# doa'na de -ou)a4 a(te$ta# sin&ur/ Geor&es 0ru s-i srute '3naF ea nu-i +n&dui# ci +l srut de 'ai 'ulte ori $e %runte# s$un3nd9 8 -r'anul# dra&ul 'eu co$il; ,3t de 'ult ai su%erit; A0ea oc.ii $lini de lacri'i# dar nu (tiu cu' i-a( $utea descrie co'$ortarea 8 era o e'o1ie rece# a$roa$e un senti'ent de 'il/ Geor&es lu loc (i i se adres i'ediat lui Tardenois9 8 Tre*uie s se +n.a'e caii la trsur# ur&ent/ 8 ,u'I de2a; eCcla' doa'na de -ou)a4/ Geor&es rs$unse9 8 A' +nt3r)iat# sunte' a(te$ta1i/ A$oi# c3nd *tr3nul 0alet $lec s$re a-i +nde$lini ordinul# adu&9 8 Ma'# a( $utea s-l +'*r1i(e) $e Al*ertI Ro(ind# doa'na de -ou)a4 rs$unse9 8 7oar'e/ (i 1inea $ri0irile $lecate/ Fru'use1ea ei $alid (i $lin de '3ndrie l-ar %i ins$irat $e un $oet# +ns ineC$lica*ila st3n2eneal ce tul*ura loialitatea se'ea1 a $ri0irii sale ar %i constituit o/s%idare $entru oc.iul unui o*ser0ator de 'are %ine1e/ Geor&es +ntre*9 8 A s$us doctorul ce0a des$re 'ineI 8 A s$us# rs$unse doa'na de -ou)a4 %r a-(i ridica $leoa$ele# c tre*uie s te &r*e(ti (i# su* nici un 'oti0# s nu rate)i rende!-$ous-ul de astsear/ Geor&es %u i'ediat +n $icioare/ 8 Vede1i *ine# doa'n# c nu sunt st$3n $e ti'$ul 'eu/ Fru'oasa 0du0 +i +ntinse '3na (i rosti cu &las co*or3t9 8 Geor&es# du te 0ei duce sin&ur/ 8 Ei cine ' 0a +nso1i# 'a'I 8 Eu//// -unt decis# 0reau acest lucru; 8 A(a a aran2at doctorulI 8 Nu# dar (tiu# si't c este de datoria 'ea/ 8 7oa'n duces# re$lic Geor&es# ' a%lu aici ca %iul cel 'ai 'areF sunt# a(adar# (e%ul %a'iliei/ 7ac ar %i necesar s-'i eC$ri' 0oin1a# o 0oi %ace/ 7orin1a 'ea este s 'er& sin&ur/ Ea +l +'*r1i( -tr3ns (i s$use9

8 7ra&ul# dra&ul 'eu co$il; ,u' ' 0oi $utea ac.ita 0reodat %a1 de tineI Geor&es $li $uternic (i# la r3ndul su# +(i co*or+ oc.ii/ 8 7oa'n# $ronun1 cu &reutate# &re(i1i9 nu-'i datora1i ni'ic# +n sc.i'*# eu 0 datore) totul/ n 'o'entul acela se +na$oie Tardenois/ Geor&es +i %cu se'n s-l ur'e)e# o salut res$ectuos $e cea $e care o nu'ea 'a'a sa# (i ie(i/ 7oa'na de -ou)a4 +(i s$ri2ini ca$ul +n '3ini/ 7e-a*ia se +nc.isese u(a $rin care $lecase Geor&es# c o alta se desc.ise# ls3nd s se 0adf un c.i$ de t3nr# su%erind (i sl*it/ Acesta era Al*ert# secretarul# des$re care a' 'ai 0or*it de2a destul de 'ult/ (i roti $ri0irile +n 2urul ca'erei (i# 0)3nd c doa'na de -ou)a4 era sin&ur# intr/ ,u $a(i rari# +n*u(i1i de 'oliciunea co0orului# se a$ro$ie de ea (i# &3%3ind din cau)a e%ortului de a 'er&e# se a(e) la $icioarele ei/ 8 Ma'; O# 'a'; +i s$use/ Nu te &3nde(ti dec3t la 'ine# dar el este cel care-(i 0a risca 0ia1a/ 7ucesa +i +ncon2ur &3tul cu *ra1ele (i oc.ii i se u'$lur de lacri'i 8 cu totul di%erite de cele care-i curseser 'ai +nainte# +n $re)en1a lui Geor&es/ 8 A(a este# s$use# e %oarte ade0rat; Ei 7u'ne)eu ' 0a $ede$si9 +ntotdeauna '-a' &3ndit nu'ai la tine; O3'*i# cci srutrile lui Al*ert +i uscau lacri'ile/ 8 Pentru ce n-ai 0rut 'car s-l +'*r1i(e)I o +ntre* cu *l3nde1e/ 7orea acest lucru# iar eu 1in 'ult la el# 'a'/ Ea tcu c3t0a ti'$ +nainte de a rs$unde/ Ho.otele +i &3tuiau &lasul/ 8 Nu 0 $ot 0edea alturi unul de altul# +n&i' +n cele din ur'# str3n&3ndu-l cu $ati' la $ie$t/ Al*ert# *ietul 'eu co$il# el este a(a cu' erai tu acu' un an# $lin de 0ia1# de +ndr)neal# de %or1# $e c3nd tu/// 8 Pe c3nd eu# eu 'or# o +ntreru$se Al*ert/ A.; nu (tii# nu $o1i (ti c3t de 'ult 'ai %ericit este dec3t 'ine# (i cu ce Pre1 a( $lti $ri'e2dia $e care o 0a +n%runta; MYNA INMLNUEATL E0eni'entele din acea sear se derulaser %oarte ra$id# (i nu se %cuse +nc ora nou c3nd trsura cu caii +n.'a1i 0eni s-l a(te$te $e Geor&es la scar/ 8 A( %i $ariat un %ranc c a0ea s ias +n ora( c.iar ast-sear# eCcla' doa'na Me4er# c3nd calul i)*i cu co$ita nisi$ul aleii/ Iat unu< care nu $ierde 'ult ti'$ srut3ndu-(i 'a'a; Mie# una# +'i $lac *ie1ii (tia# care se duc s-(i c.eltuiasc a%ar $rea-$linul s3n&elui ce le cur&e $rin 0ine9 asta %ace s circule *anii (i s +n%loreasc dra&ostea;

ntredesc.ise u(a o%iciului s$re a $3ndi $lecarea t3nrului ei st$3n# dar a0u tot ti'$ul s de0in ner*dtoare 8 toaleta lui Geor&es nu se ter'inase/ n 'o'entul +n care doa'na Me4er +(i +nce$ea a(te$tarea# e0adatul nostru toc'ai se lsase $e '3inile lui Tardenois/ -co$ul nu era ca acesta s +nde$lineasc o*i(nuitele +nsrcinri ale unui ca'erist# cci Geor&es +(i rsese el +nsu(i# la re$e)eal# +ntrea&a *ar*# r'3n3nd cu o 'ustcioar rsucit cu coc.etrieF a$oi se +'*rcase tot at3t de re$ede (i# du$ aceea# %cuse s dis$ar ulti'ele ur'e# (i a(a i'$erce$ti*ile# ale cicatricei/ Nu 'in1ise adineauri# s$un3nd c *ra1ul $e care-l 'ai a0ea era *un/ ,a'era +n care se a%lau era ele&ant# %r a %i luCoas/ Puteai 0edea +n ea $ortretul doa'nei de -ou)a4# $e cel al lui Al*ert (i o a treia $3n)# re$re)ent3nd un t3nr %ru'os# +'*rcat +ntr-un costu' de o%i1er/ 8 -unt si&ur c# +n li$sa 'ea# 0eneai uneori aici# Jean# s$use Geor&es# s%3r(ind s-(i aran2e)e $ie$tntura/ 8 Venea' deseori# rs$unse *tr3nul/ 8 Ei Al*ertI

8 A 0enit o dat# (i doa'na duces l-a certat/ 8 7e ceI 8 Era +ndre$t1it9 a ie(it de aici (i 'ai *olna0/ 7o'nul duce are o ini' *un/ 8 Acu'# a2ut-'# (i s ne &r*i'; s$use Geor&es/ 7a# %r-ndoial# are ini' *un/ -unt con0ins/ Tardenois $re&tise de 'ai +nainte di%eritele $iese ale unui costu' ele&ant/ A$roa$e de el# $e o 'su1# se a%la o cutie 'ricic (i lun&uia1# +nc.is cu c.eia/ O descuie/ ,on1inea o '3n +n'nu(at ce ie(ea dintr-o '3nec de c'a(# cu 'an(et/ Totul a0ea o lun&i'e ce0a 'ai 'ic dec3t cea a unui *ra1 o*i(nuit/ Geor&es era acu' co'$let de)*rcat $e $artea drea$t/ -ttea l3n& $at# a crui $erdea# tras dinadins# cdea +n %a1a u'rului su/ Era# cu ade0rat# o %$tur cldit ar'onios/ Pie$tul# &3tul lui# *ra1ul ce i se $utea 0edea# totul a0ea o %ru'use1e scul$tural/ Tardenois lu din cutie o*iectul $e care l-a' descris (i care $roduse un sunet 'etalic/ 7e&etele '3inii +n'nu(ate at3rnau/ La cellalt ca$t al ante*ra1ului se a%lau c3te0a $iese de o1el (i ni(te curele/ Tardenois s$use9 8 7octorul l-a 'ai $er%ec1ionat# 0e1i 0edea/ Este o ca$odo$er/

A'*ele lui '3ini dis$rur cu o*iectul su* $erdea# iar el trecu +n s$atele t3nrului su st$3n# care# du$ o cli$# $li (i-(i a$s cu $utere o *atist $e *u)e# s$re a-(i +n*u(i un &ea't/ -e au)i din nou scr3(netul 'etalic/ 8 -$une1i dac 0 doare; )ise Tardenois# cu &las tre'urtor/ 8 Acu' nu 'ai doare# &ata# re$lic Geor&es# ai crui o*ra2i +(i rec$tau culoarea/ Dtr3nul 0alet 'ai r'ase un 'inut +n s$atele $erdelei# a$oi stri&# a$roa$e 0esel9 8 --a %cut; n acela(i ti'$# $etrecu $este ca$ul lui Geor&es o c'a( %in de *atist (i trase dra$eria/ O&linda 'esei de toalet# a%lat +n %a1# re%lect i'a&inea unui A$ollo $e 2u'tate +'*rcat/ Geor&es +nce$u s r3d/ 8 M de)o*i(nuise'# 'ur'ur/ ,redea' c 0oi +nce$e s $l3n& ca un co$ila(/ - ne &r*i'/ 7e&etele '3inii +n'nu(ate nu 'ai at3rnau (i $reau +nsu%le1ite/ 8 Pi$i1i-o $u1in# ca s 0 da1i sea'a# s$use Tardenois# +nc.eind catara'a $antalonului# $e deasu$ra c'(ii *ine $otri0ite/ M3na st3n& a lui Geor&es o atinse $e cea drea$t (i el sc.i1 o 'i(care# ca (i cu' s-ar %i s$eriat/ 8 Nu 'ai este din %ier; (o$ti/ 8 Pentru ca)ul +n care cine0a 0-ar str3n&e '3na %r 0oia du'nea0oastr# re$lic Tardenois/ A1i a0ut dre$tate9 doctorul este un 0r2itor 8 e o '3n 0ie/ Restul toaletei se +nc.eie +n trei 'inute (i# la ie(ire# Geor&es +(i lu $lria cu '3na drea$t/ n $ra& se o$ri# $r3nd c (o0ie s $un o-ntre*are/ 8 Etii cu'0a# +ndr)ni +n cele din ur'# cu &las co*or3t# dac Al*ert s-a 'ai +ntors $e strada VictoireI 8 N-a ie(it din cas dec3t o sin&ur dat# rs$unse *tr3nul/ Asta s-a +nt3'$lat la o lun sau la cinci s$t'3ni du$ seara aceea cu'$lit/ -e si'1ea ce0a 'ai *ine/ ,3nd s-a +na$oiat# ai %i )is c nu 'ai a0ea nici o $ictur de s3n&e +n 0ine/ A' cre)ut c ne 0a 'uri +n *ra1e/ 8 Pe ea a 'ai 0)ut-oI n cli$a +n care Tardenois era $e $unctul de a rs$unde# Geor&es tresri/ Un &las ad3nc (i 0oalat 0or*ise +n s$atele lui# s$un3nd9 8 N-a' re0)ut-o# (i nici n-o 0oi 'ai 0edea 0reodat; Geor&es se +ntoarse/ Al*ert se a%la la doi $a(i de el/ U(a dins$re a$arta'entele interioare# $rin care intrase# r'sese desc.is/

Geor&es tre*ui s %ac a$el la +ntrea&a lui ener&ie s$re a nu lsa s i se &.iceasc s$ai'a/ n %a1a oc.ilor a0ea o %anto'/ 8 Al*ert; eCcla'/ ,e %ericit sunt c te 0d; 8 Min1i# rs$unse t3nrul $alid +ncerc3nd s sur3d/ ,u' ai $utea %i 'ul1u'it 0)3ndu-' a(a# de 0re'e ce ' iu*e(tiI Geor&es cut un cu03nt de $rotest# dar nu &si nici unul/ 8 '*r1i(ea)-'# s$use Al*ert/ Acu' un an era' 'ai $uternic dec3t tine# +1i a'inte(tiI Geor&es +l str3nse la $ie$t% 8 Pl3n&i# constat cel cruia i se s$unea >secretarul?/ To1i cei care ' +'*r1i(ea) $l3n&/ Nu'ai eu nu $l3n&/ -e eli*er din str3nsoarea lui Geor&es cu o oarecare *rusc.e1e/ 8 Tardenois +(i +ntoarse ca$ul# $entru a-(i ascunde lacri'ile/ 8 Geor&es# continu Al*ert# tu e(ti cel care lu$t# dar eu sunt cel ce 'oare/ E(ti $uternic 8 cu at3t 'ai *ine 8 (i# de %iecare dat c3nd te re0d# +'i $ari tot 'ai %ru'os; ,3nd nu te 0a 'ai a0ea dec3t $e tine# te ro&# Geor&es# iu*e(te-o 'ult $e 'a'a; ,ellalt +l asculta cu o eC$resie +ndurerat/ 8 n nu'ele cerului# do'nule duce# nu-'i 0or*i ast%el; stri&/ A' ne0oie de tot cura2ul 'eu/ 8 Este ade0rat# rs$unse cu a'rciune Al*ert# tu# tu ser0e(ti la ce0a/ A(adar# du-te# sal0ea)-i $e cei ce $ot %i sal0a1i/ Venise' s-1i s$un care-i rul care ' o'oar# dar 1i-a' au)it ulti'ele cu0inte 8 cuno(ti tot ce 1i-a( %i $utut s$une/ Adio/ ,u $as ane0oios# $orni din nou s$re u(a $rin care intrase/ Geor&es 0ru s-l ur'e)e# dar Al*ert +l o$ri cu un &est de st$3n (i ie(i %r a 'ai adu&a 0reun cu03nt/ n cli$a ur'toare# doa'na Me4er# rs$ltit $entru r*darea ei# +l 0edea# +n s%3r(it# $e >t3nrul do'ni(or? urc3nd +n trsura desc.is care-l a(te$ta +n %a1a scrilor/ >Este totu(i o %ru'use1e de *iat? 8 &3ndi ea 8 >(i tare *ine-i st .aina de sear; 7ac a-1i +ndr&i st$3nii# 'ai ales c3nd sunt %rance)i# n-ar %i o 2osnicie# eu una nu i-a( ura nenoroc +ndr&ostitului stuia;? Trsura $orni +n &alo$ul cailor/ Tardenois# lu3nd loc $e ca$r# +i s$use 0i)itiului9 8 -trada ,ulture--ainte-,at.erine# nu'rul Z/ 7-i *ice; 7u$ cu' 0ede'# Geor&es *tuse o 'ul1i'e de dru' $entru a a2un&e tot +n $unctul su de $lecare/ ,3nd trecu $rin %a1a orolo&iului lu'inat de la catedrala -aint-Paul# era ora )ece %r un s%ert# (i o $ri0ire aruncat s$re strada Pa0Ae +i art &ru$urile de curio(i# +n1e$eni1i statornic +n +'$re2uri'ile +nc.isorii Force# $rin a crei $oart 'are# acu' +nc.is# nu 'ai r)*tea nici un )&o'ot/

7e %a$t# nu to1i oa'enii $e care# +n seara aceea# +i $reocu$a e0adarea lui ,lA'ent-,iun&ul se a%lau $e strada Pa0Ae/ Acas la Ja%%ret# unde 'artorii contractului de cstorie a do'ni(oarei ,lotilde se adunaser acu' $entru cere'onie# nu 'ai li$seau din salon dec3t lo&odnicul +nsu(i# doa'na Ja%%ret (i do'nul Duin# a crui +nt3'$lare nenorocit era de$l3ns de to1i cei $re)en1i/ A*sen1a ne%ericitului director era c3t se $oate de scu)a*il/ ,ea a lo&odnicului era 'ai &reu de eC$licat# iar 'aestrul Isidore -ouB%# care# datorit 'eseriei sale# a0ea un res$ect reli&ios %a1 de $unctualitate# +(i $er'isese s-(i consulte de2a de 'ai 'ulte ori ceasul# +n 'od ostentati0/ ,3t des$re doa'na Ja%%ret# cine0a 0enise# $ur (i si'$lu# s-o anun1e c o $ersoan dorea s-i 0or*easc/ A(a ce0a se +nt3'$la adesea/ Ad:le nu se 2ena de%el s-(i lase 'usa%irii *alt/ O ciud1enie a 'ena2ului Ja%%ret o constituia %a$tul c so1ul a0ea un *irou $e care-l ocu$a doa'na/ Ea se $rice$ea la a%aceri (i-i $lceau/ Dunul Ja%%ret# '3nat de dra&ostea sa ne0ino0at $entru $srele# +(i ddea cu $lcere de'isia din $ostul lui de (e% al %a'iliei# +n %a0oarea $uternicei Ad:le/ n ca*inetul des$re care a' 0or*it a %ost introdus $ersoana 0enit s +ntre*e de doa'na Ja%%ret# iar Ad:le sosi acolo du$ o cli$# 'ai )*3rcit (i 'ai *tr3n dec3t de o*icei# +n s$lendida toalet de &al cu care se +'*rcase +n 0ederea se'nrii contractului 'atri'onial/ Prul crunt +i era $ie$tnat cu 'ult &ri2 de ctre $eruc.ier# (i ea $urta un e0antai/ Pe cel care o a(te$ta +l cunoa(te' su* nu'ele de do'nul NoBl# +ns Ad:le# intr3nd# +l salut cu un altul9 8 A.; tu e(ti# PiQue$uce dra&# i se adres cu &lasul ei acru (i $lin de rutate# ai %cut trea* *un ast)i; Ai 0enit s-1i ca$e1i rs$lataI 8 A' lucrat eCact cu' rr%i se s$usese s $rocede)# rs$unse do'nul NoBl $e un ton 'orocnos/ Vreau s %iu rs$ltit a(a cu' 'i s-a %&duit/ Nu-i 0ina 'ea dac 'ecanis'ul era $rost/ Ad:le +l $ri0i c.iondor3(# dar el continu9 8 A' %cut tot ce 'i s-a $oruncit s %ac# do0ad c adineauri a' dat %oc .an&arului# ca s ard scara )idarilor# care# alt'interi# '3ine-di'inea1 ar %i ru$t &3tul 0reunui nenorocit# (i atunci s-ar %i 0)ut c %usese tiat cu %erstrul# dinainte# +n dou locuri/ Pri)onierul ur'a s e0ade)e $este )idul cur1ii >Vec.ii-7atorii?# care d s$re terenul cu de'olri# (i $un '3na-n %oc c# $ri'a tietur a scrii %iind %cut la o +nl1i'e de 'ai *ine de dou)eci de $icioare deasu$ra solului# ,iun&ul nu s-ar 'ai %i sculat de 2os; Ad:le +nl1 din u'eri (i *o'*ni9

8 E(ti un ludros (i un ne$rice$ut; Tre*uia# 'ai +nt3i# s-l sile(ti s se .otrasc s-1i %oloseasc scara# i'*ecilule; 7o'nul NoBl se a(e)ase c.iar +n %otoliul do'nului Ja%%ret/ (i scoase din *u)unar $un&a cu ta*ac (i-nce$u s-(i +ndese o $i$# +nne&rit de $rea 'ult utili)are# $e care-o 1inea +n '3n +nc de la 3nce$utul con0or*irii/ O $ri0ea $e Ad:le dre$t +n %a1 (i nu $rea a %i $rea a%ectat de re$ro(urile ei/ 8 1i 'ul1u'esc $entru re$ro(uri# doa'n Ja%%ret# s$use/ Etii ce0aI Ia-1i-le +na$oi +n +ntre&i'e# nu-'i tre*uie/ I-a' sPus ,iun&ului9 >7eoarece ai %ost conda'nat# ce ai de $ierdutI Eu# unul# a' o $o%t ne*un s ' cu%und +n toate $lcerile Parisului 8 dans# destr*lare# '3ncruri *une (i altele 8 dar +'i li$sesc 'i2loacele *ne(ti/ 7-'i $arale c3t s triesc +ntr-o *e1ie 'car doi ani# +nainte de sinuciderea 'ea %inal# (i te %ac o' li*er# na;? 7e$arte de a se %or'ali)a# Ad:le )3'*i (i nrile i se dilatar/ 7o'nul NoBl +(i a$rinsese $i$a/ 8 7oi ani; re$et %e'eia/ Ori# ori; ,31i *ani i-ar cerut# PiQue$uce# iu*ituleI 8 7ou)eci de 'ii# la nai*a; rs$unse %u'torul de $i$/ Asta nu +nsea'n nici trei)eci de %ranci $e )i# iar eu n-a' &usturi $roaste/ Ad:le +i trase o +n2urtur care nu $rea se $otri0ea cu roc.ia de satin ne&ru/ Era cu'$lit de ener0at# +ns de&etele ei# cu$rinse de '3ncri'e# se +ntinser %r s 0rea s$re do'nul NoBl/ 8 I1i s$usese' cincis$re)ece 'ii# nenorocitule; stri&/ 7ou)eci de 'ii; E o ne*unie; 7o'nul NoBl 03r+ 'u(tiucul scurt al $i$ei sale +ntre de&etele tre'urtoare ale doa'nei Ja%%ret# ale crei *u)e +l su$ser +ndat cu o sen)ualitate laco'/ 8 Face *ine la durerile 'ele de din1i# s$use +nc $e 2u'tate su$rat# dar sc.i'onosind de2a un )3'*et ca0ernos/ Asta le 'ai $otole(te/ PiQue$uce# scu'$ule# $i$a ta e *un# dar ai &re(it (i totu(i 0ei $lti/

7oa'na Ja%%ret trase 0reo du)in de %u'uri +n $ie$t (i# +na$oind $i$a cu un re&ret e0ident# continu9 c 8 Ast-sear e s$ectacol de &al# &ata cu $rostiile 8 le-a( du.ni/ 8 Realitatea este# re$lic do'nul NoBl# c# $entru o *tr3n de seCul du'itale 'ireas'a asta +n *atist nu-i $rea ni'eritF dar# $otri0it )icalei# %e'eilor dr&u1e li se iart orice/ Vrei s discut' serios# MaillotteI Nu eu 0oi $lti# ci du'neata/ Nu s$un c 0oi# %e'eile# a1i %i li$site de talent 8 re&ina Victoria &u0ernea) *ine An&lia/ 7ar# oricu'# este ciudat s 0e)i o %ust +n %otoliul colonelului/ -e *3r%e(te-# (i nu $u1in# acolo# la ca%eneaua l'Opi-Sci.

A%acerile nu 'er& deloc# (i to1i +(i aduc a'inte de 0re'urile +n care se lumina de !iu + de trei (i de $atru ori $e s$t'3n/// se lu'ina tare; 8 Era $rea des# %iule# +l +ntreru$se Ad:le/ Urciorul nu 'er&e de 'ulte ori la a$/// Restul +l cuno(ti/ ,3nd 'i-a' scos $entru $ri'a dat nasul din 0i)uina 'ea (i c3nd 0-a' %cut >$sst;?# 0-a1i culcat $e *urt cu to1ii/ Nu (tia1i $rea 'ulte# (i asocia1ia era la trei)eci de 'etri su* $'3nt# a(a-iI 8 7a# e ade0rat/ ns# uite# sunt trei ani de c3nd s-a re$us $e $icioare# (i +nc n-a' %cut nici o o$era1ie/ 8 Ia d-'i $i$a/ Justi1ia s-a alertat# $oli1ia 8 $arc are $e dracu<n ea/// Tare-i *un# totu(i# dar Mar&uerite o s ' di*uiasc de +ndat ce ' 0oi +ntoarce acolo/ 7e&ea*a i-a( s$une c-'i %ace *ine la durerile de din1i/// 8 A.; a.; o%t do'nul NoBl# Mar&uerite asta; Ei des$re ea se 0or*e(te# oa'enii +(i s$un9 >7ac cei 'ari au 'urit 8 colonelul# Toulonnais-l<A'itiA# doctorul +n dre$t# contele ,orona (i ceilal1i 8 $entru ce Mar&uerite 8 ele0a lui Toulonnais (i $re%erata colonelului 8 $entru ce n-a luat ea -ca$ularulI? Acest ulti' cu03nt# Scapularul# %u $ronun1at cu acela(i ton cu care do'nul NoBl ar %i s$us >sce$trul?# (i de %a$t# c.iar asta (i era# du$ cu' 0o' 0edea/ Indis$us# Ad:le +na$oie $i$a (i re$lic9 8 Nu are -ca$ularul %iindc e-n *u)unarul 'eu# *tr3ne/ Mcar (tii ce-i la# -ca$ularulI Etii ce era colonelul# %eti(ul acela $e care 0e1i 2ura $3n la s%3r(itul lu'ii (i care (i-a *tut 2oc de 0oi 0re'e de o$t)eci de ani +nc.eia1iI ,a (i de 'ine# desi&ur# (i c.iar (i de el# cci# +n ci'itirul +n care )ace acu' n-a $utut lua co'oara 0ec.ilor Fracuri-Ne&re# &r'ada de aur care n-ar +nc$ea +n $i0ni1ele Dncii Fran1ei/ Oc.ii *tr3nei $reau c ard su* s$r3ncenele ei crunte (i stu%oase# (i sar %i s$us c strlucirea aceea a$rindea o lu'in +ntre $leoa$ele do'nului NoBl/ Acesta +ntre*# co*or3ndu-(i &lasul9 8 Este ade0rat c -ca$ularul con1ine secretul 'arelui Te)aurI nainte de a rs$unde# Ad:le tcu o cli$# a$oi# s'ul&3nd $entru a treia oar $i$a din &ura interlocutorului su# )ise9 8 7ra& PiQue$uce# %ii atent9 sunte1i cu to1ii ni(te *rute# iar *rutele se conduc $rin 'ascarade/ 7ac-ai %i $ri'it 0reo educa1ie# ai (ti trea*a asta/ ,3nd 0rei s %or'e)i un $o$or# le s$ui 0a&a*on)ilor de soiul tu9 >-unt $osesorul unui 'are 'ister# doica 'ea era o lu$oaic?# sau9 >+n %iecare noa$te ' duc +n $dure s stau de 0or* cu ni'%a E&eria/? Ei# *ine; Fracurile-Ne&re au %ost un $o$or 8 (i +nc un $o$or 'are# $e cu03ntul 'eu 8 care se rs$3ndea# ca (i e0reii# +n toate re&iunile uni0ersului/ ,olonelul Do))o i-a adus# +ntr-o *un )i# din Italia# unde erau nu'i1i ,este-Cere (i %ceau $arte din cea de a doua ,a'orra# al crei (e% era +nsu(i Fra 7ia0olo# cel ce nu %usese s$3n)urat a(a cu' tre*uie de ctre %rance)i +n 1W^^# +n ti'$ul ca'$aniei de la Na$oli/ -unt cinci)eci de

ani de atunci# dar+'i a'intesc# ceea ce nu ' +ntinere(te/// 7ac-1i 'ai cer $i$a# nu 'ai 'i-o da# s$re *inele 'eu/ Te a'u) $o0estea 'eaI 8 7oa'ne# re$lic do'nul NoBl# a(te$t/ Poate c 0ei 0or*i din nou des$re te)aur/ 8 E(ti un co$il *tr3n; Ai $re%era un *as' de ador'it co$iii; A.; ai dre$tate s-l re&re1i# a0ea +ntotdeauna o &r'ad dintr-astea la dis$o)i1ie; c3nd l-a' 0)ut +nt3ia oar# )icea c a0ea o sut de ani# (i $e ur' a 'ai trit o 2u'tate de 0eac/// Intr-o noa$te a' intrat +n dor'itorul lui# s-i s$un c $oli1ia ddea t3rcoale +n 2urul casei sale# $e strada T.Ar:se/ A' &sit $atul &ol (i# +n %a1a unei o&lin)i# sttea un t3nr %ru'os# ondul3ndu-(i $rul ne&ru/// 8 Prul coloneluluiI +ntreru$se NoBl# uluit/ 8 Prul t3nrului %ru'os# care era colonelul/ 8 Ei cu' eC$lici astaI 8 Nu eC$lic +n nici un %el# dra& PiQue$uce/ -unt o %e'eie *tr3n (i &urali0/ 7ac-ai $o0esti istorisirea 'ea la ca%eneaua L'Opi -Sci# ce )ici# 1i-ar da cre)areI 8 Nu# si&ur c nu; 8 Ve)i# a(adar# c nu risc $rea 'ult/ ,u toate acestea# este tot at3t de ade0rat ca (i la'$a asta care ne lu'inea); Uit-te la &3tul 'eu# aici# +ntre dou )*3rcituri 8 este ur'a stiletului su# cci# +n noa$tea aceea# a 0rut s ' ucid# $entru c-l 0)use'/ 8 Vas)ic# $retinsa lui *tr3ne1e era o de&.i)areI 8 Ha*ar n-a'/ 7octorul -a'uel s$unea c era dia0olul +n $ersoan/ 8 Atunci# 'ur'ur do'nul NoBl# cei care sus1in c el n-a 'urit s-ar $utea $rea *ine s nu se-n(ele/ 8 Nu (tiu/ Eu era' una dintre cele trei %e'ei de&.i)ate +n clu&ri1e care i-au 0e&.eat a&onia# +ncerc3nd s desco$ere secretul Te)aurului/ Jur c l-a' 0)ut 'urind# l-a' 0)ut cu oc.ii 'ei# (i 'onu'entul lui se a%l +n ci'itirul P:re-Lac.aise/ 7ar dac cine0a 'i-ar s$une c el este cel care %ace s rate)e toate a%acerile noastre# l-a( crede/ Ur' o tcere/ 7o'nul NoBl +(i scutur scru'ul din $i$/ 7in salonul alturat se au)i )&o'otul 'onoton (i $a(nic al con0ersa1iei/ 7oa'na Ja%%ret relu 0or*a/ 8 Ei a(tea$t acolo# iar cel a(te$tat nu 0ine/ --ar $utea ca#+n dru'# s-l %i o$rit colonelul/ Unde r'sese'I Pentru a-(i +nte'eia $o$orul# colonelul a ado$tat 0ec.ea 'etod# (i *ine-a %cut9 s-a +ncon2urat de 'istere (i $o0e(ti &o&onate# +n care eCist totu(i (i ce0a ade0r# %iindc a' intrat 5e 'ult de -atunci6 +n $i0ni1ele 'nstirii Milei# care-i a$ar1inea asocia1iei# +n ,orsica# +n 1inutul -artena# (i a' 0)ut acolo &r'e)i de *o&1ii 0alor3nd c3t o +'$r1ie/

8 Ei unde-au dis$rut# *o&1iile aleaI +ntre* do'nul NoBl# cu &lasul sc.i'*at din cau)a e'o1iei/ Ad:le ridic din u'eri9 8 Unde se a%l dia'antele# ru*inele# aurul# *ancnotele# ac1iunile care u'$leau ascun)toarea de $e strada T.Ar:seMI ,ontinui# (i-1i 0or*esc desc.is# %iindc# $entru a te a0ea la '3n# nu 'ai ne sunt necesare at3tea 'istere9 asu$ra noastr# a tuturor# $lanea)# +'$otri0a 0oin1ei noastre# un 'ister# o 'inune 8 ,o'oara colonelului Do))o/ Asta-i de a2uns/ Pstr' 0ec.ea $arol# Se $a lumina de !iu m;ineI? (i tot restul# +ns -ca$ularul $e care dia0olul acela l-a %cut s scli$easc +n %a1a oc.ilor no(tri su$ersti1io(i ti'$ de at31ia ani +ndelun&a1i# %ai'osul -ca$ular al Milei# cel ce con1inea -ecretul FracurilorNe&re# cu03ntul 'a&ic# 'area %or'ul (i c.eia aurului# nu con1ine ni'ic# n-a con1inut niciodat ni'ic# dec3t su$re'a *taie de 2oc a -t$3nului 8 un cu03nt scris +n dou)eci de li'*i di%erite# dar a03nd toate un sin&ur +n1eles9 ni'ic/ Po%ti'# iat-l# -ca$ularul Milei# $ri0e(te; 7oa'na Ja%%ret arunc $e *irou un cordon de 'tase cu dou 'edalioane care# atin&3nd le'nul# )drn&nir/ NoBl +l +n.1 cu a0iditate (i desc.ise# $e r3nd# cele dou cutiu1e/ Erau &oale# sau# 'ai cur3nd# nu con1ineau# %iecare# dec3t c3te o ta*let de %ilde(# tiat +n %or' de cercF a'3ndou erau identice (i $urtau# +nscrise cu litere ro(ii# cu0intele scurte (i caracteristice care# +n toate li'*ile $'3ntului# +nsea'n nimic. 8 Eu nu (tiu dec3t %ran1u)e(te# )ise do'nul NoBl re+nc.i)3nd 'edalioanele/ Pentru ce 'i le-ai artatI 8 ,a s nu re&re1i $rea 'ult trecutul# $rietene PiQue$uce/ ,a s cuno(ti 'oti0ele a$arentei noastre li$se de ac1iune (i $entru ca tu s re$e1i toate acestea# eC$lic3nd ra1iunile care 8 $otri0it $ro$riilor tale eC$ri'ri 8 '-au $us $e 'ine +n locul Tticului-tuturor# c3nd +nc 'ai eCist -t$3ni din 1 Ve)i ro'anul 9a$alerii Te!aurului# de acela(i autor# 5n/t/6 0ec.ile ti'$uri9 -a'uel (i Mar&uerite# $recu' (i ,o'a4rol# care# odinioar# era 'ai $resus de noi to1i/ n1ele&e *ine ce-1i s$un9 nu 'ai a0e' dec3t o a%acere 8 Te)aurulF (i eu sunt sin&ura $e lu'e care $osed 'i2locul de a $une asocia1ia $e ur'ele lui/ 8 Oare lo&odna de a)i are le&tur cu Te)aurulI +ntre* NoBl/ Ad:le +l +ntreru$se $rintr-un &est a%ir'ati0/ 8 7ar e0adareaI 8 Ei ea/ Totul are le&tur cu Te)aurul/ ,u ni'ic altce0a dec3t cu el/ Iar acu'# *un-seara# *tr3ne/ Lsta-i 'isterul 'eu/ Minunea 'ea este la %el de 0aloroas ca oricare alta# nu-i a(a# (i 0oi ' 0e1i ur'a ca ni(te c1elu(i; 7u-te la culcare/ 7oa'na Ja%%ret se ridic (i-(i aran2 %usta cu lo0ituri 'ici de e0antai# ca o %e'eie ce se $re&te(te s-(i %ac o intrare s$ectaculoas/ NoBl nu-i

rs$unsese ni'ic la salutul de des$r1ire/ n 'o'entul +n care ea era $e $unctul de a trece $ra&ul# o rec.e'/ 8 Iart-'# Maillotte# a( 0rea s 'ai (tiu ce0a/ 8 Atunci# )i-i re$ede# (i nu'e(te-' doa'na Ja%%ret/ 8 Oare do'nul Larsonneur 'n3nc din aceea(i cior*l 8 Mii de trsnete; i)*ucni Ad:le# d3nd dru'ul clan1ei u(ii# doar (tii *ine c nu-'i $lace ar&oul 0ostru; Mai *ine +ntrea*-'# $ur (i si'$lu# +n li'*a2ul oa'enilor cu'secade# dac do'nul acela este de-al nostru/ ,u 2ar&onul tu de t3l.ar# atra&i ins$ectorii de $oli1ie (i a&en1ii de ordine ai ora(ului/ ,e nu'e-ai s$usI 8 Larsonneur/ 8 Nu-l cunosc/ 8 Atunci# te ro& s stai $e loc# $atroan# noi doi n-a' ter'inat +nc/ In intona1ia lui era ce0a at3t de &ra0# +nc3t doa'na Ja%%ret se +ntoarse i'ediat/ 8 Vor*e(te# e(ti ascultat/ 8 7ac nu-1i 'ai $lace ar&oul nostru# s$use NoBl# eCist al1ii care-l %olosesc# (i dac do'nul Larsonneur nu 'n3nc 'i$reun cu noi cior*a# atunci st la 'as cu al1ii/ Na; 8 Fii 'ai clar# a'ice/ 8 Ei# *ine; continu do'nul NoBl# eu cred c Larsonneur la era unealta *leste'at a do'nului Duin/// nici sta nu-i de-al du'itale# ce )iciI 8 A.; nici &3nd; ri$ost Ad:le r3)3nd/ n salon ne tre*uie (i c31i0a oa'eni cinsti1i/ 8 Larsonneur acela era c3inele credincios al directorului (i s$ai'a tuturor salaria1ilor +nc.isorii/// 8 El 1i l-a su%lat $e conda'nat de su* nasI +l +ntre* doa'na Ja%%ret/ 8 Etiai astaI 8 Nu# dar &.icesc/ 8 G.ice(ti *ine/ Larsonneur este cel care a aran2at e0adarea $e $oarta $rinci$al# $rintre $icioarele 2andar'ilor/ 1i +nc.i$ui c nu a0ea' c.e% s-l '3n&3i# a(a c a' $ornit +n ur'rirea lui# c.iar 'ai 'ult dec3t +n cea a conda'natului/ -cotocea' $rin &loat# c3nd a' au)it $e cine0a s$un3nd9 >+n $ia1a Ro4ale s-a luminat de !iu *+ A' tresrit i'ediat# %iindc-a' cre)ut# $e 'o'ent# c era una dintre 'a(ina1iile tale# (i nu 'ai +ndr)nea' nici s +nainte)# nici s ' retra&# de tea' s nu-1i stau +n cale/ Alt'interi# conda'natul n-ar %i a2uns a(a de de$arte# (i-'i s$unea'9 >7ac ' a'estec# Maillotte e-n stare s-'i cree)e neca)uri/? 8 n $ri0in1a aceasta a0eai dre$tate# )ise Ad:le# (i dac 'ai ui1i s-'i s$ui doa'na Ja%%ret# c.iar c 1i le 0oi crea/ Mai a0eai ce0a s-'i aduci la cuno(tin1I

n 'od e0ident# do'nul NoBl era de)a'&it de $rea 'icul e%ect al de)0luirilor sale/ 8 7ac te las rece# '3r3i $rintre din1i# cu at3t 'ai *ine; Eu credea' c %a$tul de a (ti c-n Paris eCist o alt %ir' co'ercial care se %olose(te de ('ec.eriile du'itale (i de 'arca du'itale de %a*rica1ie/// 8 Ei c nu-i nici o $osi*ilitate de a o acu)a de contra%acere# a(a-i# PiQue$uceI +l +ntreru$se *tr3na r3)3nd/ 7a# %r-ndoial# +1i +nc.i$uiai c-o s ' dai &ata/// 7ar u'ila du'itale slu& are o su'edenie de resurse# doar (tii *ine# *iete/// 8 ,u'I; stri& do'nul NoBl# $lin de ad'ira1ie# du'neata e(ti cea care-a nscocit lo0itura cu *tr3nul do'n (i cu %e'eia +n ne&ruI 7oa'na Ja%rret +i %cu cu oc.iul# )3'*indu-i a'a*il/ 8 A' 'ai nscocit eu (iM altele# *ietul 'eu $rieten; s$use/ A$rinde-'i una +nainte de a $leca# nici o $i$ nu-'i $lace at3t de 'ult ca a ta# (i-1i 0oi da *onul# ca s treci '3ine $e la casierie/ Ia stai# s 0d dac-a sosit 'irele/ ntredesc.ise u(a ce ddea +n salon (i +ntre*9

8 Ei# *ine; (i $rin1ul nostru din $o0e(tiI I-TORI,UL >FEA,UniLOn-NE-nE? A In e$oca 're1iei lor# Fracurile-Ne&re se conduceau du$ le&ea salicl# la %el ca 0ec.iul re&at al Fran1ei# *a c.iar# +n 'odul lor de &u0ernare eCista ce0a care a'intea de e&i$teni# cci# de cele dou $r1i ale Al$ilor# +n Fran1a (i +n Italia# +ntotdeauna un %araon %usese acela care# ti'$ de 'ai *ine de un secol (i 2u'tate# +i '3na +n r)*oiul t3l.riei 8 c3nd +n de%ileurile A$eninilor# c3nd $e str)ile Parisului/ Faraonul se nu'ea colonelul Do))o-,orona# (i acel %ai'os re&e al +ntunericului do'nise# el sin&ur# tot at3t c3t Henric al IV-lea# Ludo0ic al gIII-lea# Ludo0ic al gIV-lea (i Ludo0ic al gV-lea la un loc/ Este dre$t c le&enda ddea de +n1eles c re&ele Fracurilor-Ne&re# Tatltuturor 5il Padre d'oJniP, cu' i se s$unea# era un soi de $asre $.oeniC# rensc3nd din $ro$ria-i cenu(# (i c D LeJea salic sau leJea "rancilor salieni( 'onu'ent al le&isla1iei %rance)e# constituind un cod ci0il (i $enal/ O dis$o)i1ie a acestei le&i# ce eCcludea %e'eile de la succesiunea $ro$riet1ii asu$ra $'3ntului# a %ost inter$retat# 'ai t3r)iu# ast%el +nc3t s le eCclud de la urcarea $e tronul Fran1ei/ 5n/t/6 *tr3ne1ea lui 8 'ai 'ult dec3t secular 8 se +nc$13nase s dure)e $3n la s%3r(itul lu'ii/ Mul1i solda1i din +ntunecata o(tire a crei decdere# +nc (i 'ai reduta*il# o descrie' aici credeau neclintit +n ne'urirea colonelului/ ,ei 'ai

sce$tici +(i +nc.i$uiau c acel Dra.'a al t3l.arilor# acea crisalid 'onstruoas trecea +n cine (tie ce *3rlo& $rintr-o $erioad de a'or1ire# (i c +ntotdeauna a0ea s %ie 0)ut rea$r3nd# *rusc# ca un drcu(or dintr-o cutie cu arc# 'ai 0iclean# 'ai %eroce (i 'ai +ncrcat de ani ca niciodat/ Oric3t 0aloare ar a0ea aceast su$ersti1ie# care este %rec0ent +n cursul istoriei# de-a lun&ul creia o +nt3lni' d3nd t3rcoale +n 2urul 'or'intelor a$ar1in3nd a$roa$e tuturor oa'enilor 'ari# a' 0)ut# adineauri# c sce$trul colonelului a2unsese# cel $u1in $entru 'o'ent# +n '3inile unei %e'ei/ -o1ia u'ilului (i *unului Ja%%ret# *tr3n# res$in&toare# a03nd +ntre din1ii +nne&ri1i o &aur roas $rin %recarea cu 'u(tiucul $i$ei# era re&in +n locul *anditului ro'antic (i strlucitor $e care le&enda italian +l adorase su* nu'ele de Mic.ele Do))o sau Po))a (i care# +n Panteonul O$erei# se nu'e(te Fra 7ia0olo/ -r'anii de noi; ,3nd decad at3t de 'ult# 'arile institu1ii ar %ace 'ai *ine s 'oar/ ECist +ns 'ai 'ulte %eluri de a %i re&in9 'aniera ruseasc a Marei Ecaterina# (i 'aniera en&le)easc a de'nelor doa'ne $e care $arla'entele Re&atului-Unit le +ncon2oar cu res$ect (i iu*ire# cu condi1ia ca ele s nu %ac niciodat ceea ce le-ndea'n $ro$ria ini'/ Ad:le I-a# so1ia lui Ja%%ret# do'nea a(a cu' $utea9 +ntr-un al treilea 'od# ce consta +n a $lti +n %iecare )i# cu *ani $e(in# cele dou)eci (i $atru de ore de autoritate# recur&3nd la 0iclenie (i +ndr)neal/ 7re$turile ei nu erau nici din acelea ce-1i re0in $rin 'o(tenire# nici din cele $e care le con%er ale&erile/ Ea se insinuase# a$oi se i'$usese adun3nd r'(i1ele +'$r(tiate ale or&ani)a1iei cu Se $a lumina de !iu m;ine/' o%erindu-le o 'oti0a1ie $entru a se strdui s triasc/ Era o re&in s3r&uincioas# care lucra cu strdanie la 'a(ina1iile sale/ N-a' %i *ine +n1ele(i dac# acu'# nu i-a' o%eri cititorului# $e scurt# un re)u'at al istoriei Fracurilor-Ne&re/ Dine+n1eles# 0o' lsa deo$arte a'nuntele# re%erindu-ne la le&end nu'ai +n li'itele sale 'ari/ Pe la +nce$utul acestui secol# ca' +n ulti'ii ani ai I'$eriului# colonelul Do))o-,orona# (e%ul celei de-a doua ,a'orre# care rs$3ndise at3ta nenorocire +n sudul Italiei (i +n -icilia# %u o*li&at s treac 'area# du$ ce $urtase 'ai 'ulte *tlii +'$otri0a tru$elor re&elui Murat/ N-a %ost o %u& +n derut# ci o retra&ere ordonat# iar +ntre&ul stat-'a2or al ,a'orrei a i)*utit s se re%u&ie)e +n insula ,orsica# +'$reun cu co'oara *andei# e0aluat de2a la ni(te su'e %a*uloase/

nainte de a $rsi Italia# consiliul -t$3nilor se +ntrunise# noa$tea# +n 'inele te'$lului Poestu'# +n ti'$ ce ar'ata +nc nu'eroas a *andi1ilor +(i instala ta*ra +n 2urul coloanelor/ ,olonelul Do))o se a%la acolo cu %iica lui# %ru'oasa Francesc<a Policeni# care co'anda escadronul de &.i)i din ,atania/ Unii s$uneau c Fra 7ia0olo $urta de2a coroana sa de $r al* care# $este un secol (i 2u'tate# +nc 'ai +'$odo*ea 0enera*ilul ca$ al Tatlui-tuturorF al1ii $retindeau c $e 0re'ea aceea era un osta( eroic# ale crui $lete lun&i (i ne&re ca tciunele %luturau +n 03nt/ Fa$t este c el se a(e) +n incinta te'$lului# $e un ciot de coloan s$art# a(a cu' sttuse ,.arle'a&ne +n 'i2locul celor dois$re)ece ca0aleri ai si/ n c.i$ de ta0an a0eau cerul Italiei# din ale crui ad3ncuri a)urii at3rnau 'ii de steleF cornul enor' al lunii a$unea la ori)ontul acelei 1ri a tranda%irilor (i# $riii s$a1iile dintre coloanele dorice# se )reau siluetele solda1ilor# 'o1ind sau *3nd +n 2urul %ocurilor de ta*r/ 8 Fiii 'ei 'ult-iu*i1i# +nce$u colonelul# +n 'i2locul unei tceri $line de res$ect# iat-ne a2un(i la ca$tul dru'ului nostru/ Acestui (e% de stat-'a2or# cruia i se s$une re&ele Murat# nu-i r'3n 'ai 'ult de doi ani# asta-i si&ur# +ns noi nu a0e' nici dou s$t'3ni/ -unte' +ncol1i1i +ntre 'are (i 'un1i/ Voi tre*uie s .otr31i dac 0re1i s trece1i 'area sau s 'er&e1i +n 'un1i/ 8 n 'un1i; i se rs$unse +ntr-un &las/ Fra 7ia0olo sc.i1 un &est '3n&3ietor/ Era un tenor# a(a cu' 0-a1i $utut con0in&e +n sala Fa0artl/ ,3nd 0oia# &lasul +i era 'ai dulce ca 'ierea/ 8 n 'un1i# re$et# +'i con0ine $er%ect# scu'$ii 'ei/ ntotdeauna %ac ce 0re1i 0oi/ Nu'ai c# +n&dui1i-'i s 0 rea'intesc c sunte1i %oarte *o&a1i/// Fu +ntreru$t $rintr-un 'ur'ur +ndelun& (i 0esel# din care r)*teau stri&te de ad'ira1ie (i de0ota'ent9 E $i$a il Padre d'oJnil 5>Triasc Tatltuturor;?6 8 V 'ul1u'esc# $oru'*eii 'ei# continu colonelul/ -$er c urarea 0oastr se 0a +nde$lini (i c 0oi tri +nc 'ul1i ani/ Eti1i *ine c eu nu 'or $rea des/// Fiind *o&a1i# nu 0d ce interes a' a0ea# at3t 0oi c3t (i eu# s ne 03r3' ca ni(te c3rti1e +n cine (tie ce 0&un din A$enini# unde nu eCist nici teatru# nici $ro'enad# nici saloane +n care se con0ersea)/ 7ac 0-a( $utea o%eri Na$oli# Ro'a# sau 'car Floren1a# alt%el a( 0or*i9 dar +n acele de%ileuri dia0ole(ti# 0oi# co$ila(ii 'ei dra&i# cu' dracu< 0-a1i $utea c.eltui s$lendida a0ereI Unul dintre -t$3ni eC$ri' ur'toarea $rere9 8 --o +'$r1i'# s$use# (i %iecare s se duc +ncotro 0a 0oi/ -e $retinde c acel -t$3n a %ost &sit +n di'inea1a ur'toare# )c3nd $rintre %lori/ n ur'a unui accident# se alesese cu &3tul tiat/

,olonelul +i rs$unse totu(i9 8 Fiul 'eu $re%erat# ast)i# ca +ntotdeauna# 0or*e(ti cu +n1ele$ciuneF +ns soarta nu 0rea ca s%atul tu s %ie ur'at# cel $u1in deoca'dat/ n re)er0ele noastre se a%l# sla0 7o'nului# 'ulte 'onede de aur (i de ar&int# dar &rosul a0erii ne este alctuit din o*iecte sacre# +'$ru'utate de la 'nstiri# sau c.iar de la catedrale/ -%3nta *iseric a -%3ntului Petre de la Ro'a ne-a %urni)at# ea sin&ur# 'ai 'ult de cinci)eci de 'ii de duca1i/ ,re)i c +n Italia ar %i u(or s trans%or'i +n *ani# la re$e)eal# o*iecte +n 0aloare de )ece sau dous$re)ece 'ilioaneI Nu %ur au)ite dec3t ci%rele# (i str0ec.iul te'$lu al lui Ju$iter rsun su* un lun& stri&t de *ucurie ne*un9 dous$re)ece 'ilioane; 8 7in cau)a acestei te'eri# continu colonelul %rec3ndu-(i u(or '3inile# 'i-a' +n&duit s iau ceea ce se c.ea' 'suri de $re0edere/ L)ile noastre ne-au $recedat dincolo de 'are/ Nu 0 te'e1i# rs$und cu $ro$riul 'eu credit $entru con1inutul lor intact/ 8 Unde se a%lI se +ntre* din toate $r1ile/ ,olonelul tri'ise +n 2urul su srutri# +ns $str tcerea/ Ei-'i +nc.i$ui c nu 'ai este ne0oie s 0 eC$lic secretul datorit cruia acel o' eCtraordinar a %ost# ti'$ de at3t de 'ul1i ani# su0eranul cel 'ai in0ulnera*il (i cel 'ai ascultat/ nc din acea e$oc# $entru su$u(ii si# el 0alora dous$re)ece sau cincis$re)ece 'ilioane/ ,u 0re'ea# a de0enit tot 'ai di%icil# dac nu i'$osi*il# s se calcule)e su'ele ne*une(ti re$re)entate de 0ia1a sa/ Este (i asta o 'etod de a-1i $relun&i )ilele/ Dtr3nul continu9 8 Vo' ur'a# 'car +n $arte# s%atul sincer al celui 'ai dra& dintre %iii 'ei 5cel care a0ea s nu se 'ai tre)easc a doua )i6/ Ne 0o' des$r1i aici/ Li*ertate de$lin 8 %iecare se 0a conduce du$ $ro$ria-i %ante)ieF nu'ai c toat lu'ea este +ncuno(tin1at c rende!-$ous-u0 &eneral 0a a0ea loc +n ,orsica# $3n-n trei)eci de )ile# +n 1inutul -artena# la 'nstirea *unilor Fra1i al Milei# care ne 0or $ri'i cu' nu se $oate roai *ine/ Mi-e so'n# scu'$ii 'ei# s ne duce' la culcare/ A doua )i# dou re&i'ente ale ar'atei na$olitane# care ur'reau de o lun de )ile cea de a doua ,a'orr# se reunir la 'inele te'$lului Poestu'# unde nu se 'ai a%la ni'eni# dec3t >%iul +ndr&it? al colonelului Do))o# care a0ea &3tul s$intecat/ ,elelalte Veste-Nere intraser +n $'3nt/ ECact o lun 'ai t3r)iu# +n 1inutul -artena# clo$otele 0ec.ii 'nstiri a Fra1ilor Milei# $rsit de ani +ndelun&a1i# +nce$ur s *at ctre sear# iar c3nd

se +nno$tase de$lin# 1ranii din +'$re2uri'i $utur 0edea cu ui'ire c 0itraliile anticei ca$ele se lu'inau/ ,31i0a s%in1i clu&ri %useser 0)u1i# ca' cu cincis$re)ece )ile +n ur'# 'er&3nd +ncolo (i-ncoace de-a lun&ul celor $atru le&.e ce des$r1eau 'nstirea de ora(/ -e )0onise 0a& c 'nstirea# ocu$at din nou# a0ea s rs$3ndeasc *untatea +n +ntrea&a re&iune/ ,a ur'are# *ucuria +nlocui +n cur3nd sur$rinderea/ Mai +nainte de s%3r(itul serii# toat lu'ea a%l des$re sosirea *unilor clu&ri# iar trectorii +(i desco$erir ca$etele ascult3nd c3ntecele# %r +ndoial $ioase# ce r)*teau $rin %erestrele +nc.ise ale ca$elei/ 7e $io(enia acelor c3ntece eu# unul# n-a( $utea rs$unde# cci +n naos era +ntins o 'as 'are (i o%i1erii %ostului stat-'a2or al Vestelor-Ne&re sr*toreau acolo# +n %a'ilie# ceasul re+nt3lnirii du$ o lun de des$r1ire/ Os$1ul era $re)idat de Tatl-tuturor# a crui 0enera*il (i *l3nd 0eselie se trans'itea (i 'esenilor/ Mnstirea Milei ocu$a o +ntindere de $'3nt %oarte 'are/ ,ri$tele (i $i0ni1ele sale $uteau %i $ri0ite ca ni(te ade0rate su*terane 8 solda1ii de r3nd a0eau unde $etrece# ca (i (e%ii lor/ ,.iar +n aceea(i noa$te# du$ 'as# consiliul -t$3nilor se +ntruni +n cri$ta s$at (i a'ena2at su* ca$el/ Nu 0o' cita nici un nu'e al acelor -t$3ni# care nu au nici o le&tur cu $re)enta $o0estire/ 7u$ 'oartea lor ur'aser 'ul1i al1iih cci dac Tatl-tuturor era ne'uritor# locotenen1ii si se u)au re$ede9 a0ea o 'anier cu'$lit de a-i con0erti atunci c3nd nu-i +'$rt(eau $rerea/ La acel $ri' consiliu 1inut +n su*teranele Milei# colonelul Do))o# du$ ce se %elicitase $entru %a$tul de a-i 0edea din nou +n 2urul su $e dra&ii (i credincio(ii si to0ar(i# declar c era &ata s %ac +'$r1irea Te)aurului +ntre to1i 'e'*rii asocia1iei/ -e $are c -t$3nii nu se a(te$taser la un de)nod'3nt at3t de $ro'$t (i de cinstit# cci *ucuria %u i'ens (i *ol1ile *isericii su*terane %ur c3t $e-aci s se sur$e su* a$lau)e/ Tre*uie s adu&' c eCcesul de *ucurie a %ost de scurt durat/ n 'i2locul acla'a1iilor entu)iaste# Tatl-tuturor %u 0)ut des%(ur3nd un $er&a'ent +n&l*enit# care era carta asocia1iei# se'nat de 'e'*rii %ondatori ai celei de a doua ,a'orre/ ,.i$urile se lun&ir +ndat/ 8 Pr1i e&ale $entru to1i; decret colonelul/ Aceasta-i le&ea noastr# ulti'ul o' are tot at3tea dre$turi ca 0oi (i ca 'ine/ 8 ,3nd a1i %cut +n1ele&erea asta era1i dois$re)ece# (i era1i -t$3nii# $rotest unul dintre (e%i/

8 Ei acu' sunte' tot dois$re)ece -t$3ni# nu'ai c a0e' su* ordine ce0a 'ai 'ul1i de $atru sute de solda1i (i# $otri0it statutului nostru# Tatltuturor +i 'o(tene(te $e aceia dintre iu*i1ii si co$ii care au 'urit/ 7es%(ur alte dou %oi# dintre care una con1inea $atru sute de nu'e# iar cealalt 8 o list inter'ediar 8 +i cu$rindea $e to1i >sr'anii si co$ii? deceda1i/ Nu'rul 'or1ilor era $e $u1in du*lu %a1 de cel al 0iilor/ ,.i$urile se lun&ir (i 'ai 'ult/

,olonelul Do))o +(i $li'*a de 2ur +'$re2ur $ri0irea )3'*itoare (i *la2in/ Pe 'or1i +i 1inea +n '3na drea$t# $e cei 0ii 8 +n st3n&a/ 8 Vre1i# 0 ro&# s studia1i aceste liste# 'icu1ii 'eiI +ntre*/ -ocoteala drea$t e %r1ie curat/ Ni'eni din asisten1a consternat nu rs$unse/ 8 NuI continu Tatl-tuturor/ A0e1i +ncredere +n 'ine# ca ni(te co$ila(i dr&u1i ce sunte1iI Asta-i %oarte *ine/ Atunci# s %ace' $u1in arit'etic/ Presu$un c a0e' dous$re)ece 'ilioane +n *ani lic.i)i# ceea ce re$re)int o &r'ad %ru'u(ic de *ani# nu-i a(aI +'$r1ind la o 'ie dou sute# +nsea'n )ece 'ii de %ranci +n ca$ $entru %iecare/ n 2urul 'esei de consiliu se au)ir +n2urturi &rosolane/ 8 7ac '-a' +n(elat# s$use colonelul cu *l3nde1e# 0 este +n&duit s re%ace1i calculul/ Nu 0 2ena1i %a1 de 'ine/ Nu-i trecu ni'nui $rin ca$ s acce$te $ro$unerea/ ,olonelul continu9 8 Patru sute de $r1i $entru cei 0ii# asta ec.i0alea) cu $atru 'ilioaneF a$roa$e du*lu $entru 'or1ii no(tri 8 o$t 'ilioane# co'$let3nd ast%el totalul de dous$re)ece/ A( %i dorit ca 7u'ne)eu s-'i dea $osi*ilitatea de a-i readuce la 0ia1 $e scu'$ii dis$ru1i# renun13nd la dre$turile 'ele# dar %iindc a(a ce0a nu-i cu $utin1# res$ect litera tratatului# (i-'i iau $artea/ Me'*rii consiliului oscilau +ntre tea' (i '3nie/ Ni'eni nu $rotest/ 8 Dra0o; a$ro* colonelul# $ri0indu-i +ntruna )3'*itor# lu' lucrurile a(a cu' tre*uie# (i *ine %ace'# cci nu noi sunte' cei 'ai tari/ E&alitatea aceasta care 0 su$r# $e 0oi# cei dois$re)ece# +i 0a *ucura $e ceilal1i# care sunt $atru sute/// Vre1i o caJe $entru a ie(i din situa1ia astaI -e ridicase $rintr-o 'i(care *rusc# (i +ntrea&a lui $ersoan +(i sc.i'*ase *rusc +n%1i(area/ Pri0irea sa %iC (i $trun)toare se ls &rea ca o %ascina1ie asu$ra celor ce-l +ncon2urau# +n ti'$ ce 0or*i din nou9 8 nc nu ' cunoa(te1i/ ,u at3t 'ai ru $entru cei care nu 0or a0ea +ncredere +n 'ine; Vre1i $artea 'eaI V-o dau/ Nu $entru ca %iecare dintre solda1ii ai cror &eneral sunt/ dintre co$iii al cror tat sunt s ai* +n loc de )ece 'ii de %ranci dou)eci# trei)eci de 'ii# sau c.iar de dou ori $e at3t/ Asta nu-nsea'n s ai a0ere# iar eu 0reau s %i1i *o&aUF *o&a1i a(a cu' tre*uie s

%ii $entru a co'anda oa'enilor (1 $entru a-1i $utea ale&e %e'eileF +ndea2uns $entru a arunca aur s$re a-1i satis%ace $asiunileF destul $entru ca cea 'ai ne*uneasc risi$ s nu a2un& niciodat la %undul $un&ii 0oastre ine$ui)a*ile; Multe $ri0iri se +n%lcrar# a$rinse de o credulitate laco'# dar trei dintre cei de %a1 s$user9 8 ,ere' s ni se dea cei )ece 'ii de %ranci (i li*ertatea noastr/ 8 Ie(i1i# re$lic $e un ton ca de &.ea1 colonelul# nu 'ai %ace1i $arte dintre noi/ M3ine 0 0e1i c$ta li*ertatea (i *anii 0o(tri/ -e ridic de la 'as (i desc.ise el +nsu(i u(a $rin care tre*uiau s ias cei trei -t$3ni/ nainte de-a o +nc.ide +n ur'a lor# s$use# cu &lasul $e 2u'tate# unui o' ce sttea a%ar9 8 --a +nno$tat# co$ii# %ace1i lu'in; Ei u(a &rea se re+nc.ise# +n*u(ind trei &e'ete care nu tre)ir nici un ecou/ Pe 'as nu se a%la ni'ic# nici 0inuri# nici lic.ioruri/ -$re a a'e1i 'in1ile celor $e care-i dorea *e1i# *r*atul acela nu a0ea ne0oie dec3t de ciudata eloc0en1 care# atunci c3nd dorea s %ie con0in&tor# cur&ea +n 0aluri ar)toare de $e *u)ele lui# de o*icei at3t de reci/ Le re$et ceea ce $oate c Fernando ,orte) (i Francesco Pi)arro le s$useser a0enturierilor s$anioli s$re a-i +'$in&e ctre necunoscutul EldoradoF ceea ce *ar)ii Nordului le c+ntaser# cu 'ult +nainte# r)*oinicilor *lon)i care au in0adat 2u'tate din Fran1a (i +ntrea&a An&lie (i ceea ce# c.iar cu Ei 'ai 'ult 0re'e +n ur'# le stri&aser (e%ii *ar*ari .oardelor rsritene# n$ustite asu$ra lu'ii 0ec.i 8 acel i'n cruia ni'eni nu-i re)ist9 i'nul aurului# al 0inului (i al 0olu$t1ii/ A(adar# *anditul acela sl*atic din A$enini cuno(tea ParisulI 7ar oare Attila cuno(tea Euro$aI Nu 8 cei ase'enea lor# $leac (i sosesc tot a(a cu' i)0oare 'untelui intuiesc oceanul i'ens (i se re$ed s se arunce +n el# +n lun&ul %lu0iilor# dac este loc# iar dac nu# trec3nd $este lucruri (i $este oa'eni/ 7in ad3ncul 0icleniei sale# sl*aticul &.icise 'isterele ci0ili)a1iei# $recu' (i eCcesele eiF le de*it acelor crucia1i &rosolani# care-l ascultau cu 'intea (i ini'a +n %lcri# $redica lui dia0oleasc# +n%1i(3ndu-le 'inunile acelei 1ri de *as'# destr*larea acelui loc *leste'at 8 Parisul# cul'ea &loriei (i str%undurile ru(inii; 7e acu' +nainte# Italia era +nc.is $entru eiF le art deci ceilal1i A$enini# cu no$1i 'ai ad3nci# cu )ile 'ai strlucitoare# unde# +n loc s stea la $3nd 0re'e de s$t'3ni +ntre&i +n a(te$tarea trecerii unei cara0ane en&le)e# *andi1ii# +nne*uni1i# nu (tiu ce $rile2 s %oloseasc# nici ce 2a% s alea&/ Dani cu &r'e)ile# des%tri $e sturate# (i &ata cu o*oseala; 7is$rut orice $ri'e2die;

Era *tlia %r ar'e# +n care di*cia +nlocuie(te %or1a (i +n care '3na +n'nu(at $oart alene o nuia# +n locul %lintei &rele a *andi1ilor antedilu0ieni/ n seara aceea a %ost +n%iin1at con%reria Fracurilor-Ne&re/ Iar c3nd colonelul a ridicat (edin1a# cele trei locuri eli*erate de -t$3nii de)ertori %useser ocu$ate/ ,ei nou-0eni1i erau un 'edic din Paris# un doctor +n dre$t din acela(i ora( (i o %e'eie dr&u1# de ase'enea $ari)ianc/ La 0re'ea +n care se $etrece istorisirea noastr dintre ace(tia unul sin&ur 'ai tria9 'edicul -a'uel# care c.iar +n 'o'entul acesta a(te$ta# +n casa %a'iliei Ja%%ret# sosirea lo&odnicului do'ni(oarei ,lotilde/ To1i ceilal1i dis$ruser r3nd $e r3nd# italienii ca (i %rance)ii# *a c.iar# cei 'ai 'ul1i %oarte ra$id# cci colonelul Do))o consu'a 'ul1i locotenen1i7ac redusese la )ero $ri'e2dia 0enit dina%ar# +(i $strase nesc.i'*at *unul o*icei de a-(i e$ura ur&ent consiliul ai crui 'e'*ri nu a2un&eau niciodat la 03rste +naintate/ 7ar oare# +nainte de a 'uri# to1i acei osta(i ai Rului 'car se +'*o&1iserI Fuseser res$ectate %a1 de ei 'iraculoasele %&duieli din $ri'a noa$teI 7a (i nu/ ,31i0a dintre ei triser $e $icior 'areF +ns +'$r1eala n-a0usese loc niciodat/ Vec.ea ,a'orra# $rsind 1inuturile sin&uratice din Marea Grecie s$re a in0ada $otecile a&lo'erate ale ci0ili)a1iei noastre# se trans%or'ase de sus (i $3n 2osF r3ndurile sale lr&ite o %cuser s de0in o ar'at 8 $oate cea 'ai $uternic dintre ar'atele de ru%ctori care +ns$i'3ntaser Euro$a 'odern/ Ar'ata aceasta +n&lo*ase# $rintre cei din a%ara Le&ii# $e to1i cei $uternici (i $e to1i cei sla*iF nu-i li$seau nici &eneralii# nici solda1ii# iar &u0ernul ocult al crui (e% su$re' r'3nea colonelul# dis$unea de di$lo'a1i# a0oca1i (i 'ari c$itani/ Intr-una din )ile# a0u ca 'inistru de %inan1e $e unul dintre acei oa'eni care le +'$ru'ut 'iliarde re&ilor/ ECist oare o %unc1ie de stat care s %ie 'ai i'$ortant dec3t cea al crei si'*ol 8 sco$ al tuturor a'*i1iilor 8 este at3t de 'ult doritul porto"oliu/ 7a# (i anu'e cea al crei si'*ol este securea. ,el $u1in +n Lu'ea Vec.e# +nt3iul dintre toate dre$turile le&ate de $uterea su0eran era dre$tul de a a0ea un clu/ Nu se $oate conce$e o coroan %r acest orna'ent ro(u/ Re&ele Fracurilor-Ne&re a0ea un clu/ La +nc.eierea su'*relor +ntruniri se lumina de !iu la 'ie)ul no$1ii 8 s$re a %olosi cu'$litul li'*a2 al %ai'oaselor Veste-Nere# t3r)iu du$ i0irea )orilor se " cea noapte *rusc# +n $lin soare/ Un &las care st3rnea tre'ur +n toate 0inele anun1a acest lucru/

Ei atunci#uria(ul cu c.i$ sinistru# ,o4atier# )is Marc'e"-ul# a crui '3n nu 0oiau s-o atin& nici c.iar .o1ii (i asasinii# a$rea +n 'i2locul cercului de -t$3ni9 dous$re)ece c.i$uri ascunse su* 0luri ne&re/ Ei o alt 0oce se au)ea# rostind ur'toarele cu0inte si'*olice9 8 ,o$acul este sntos# i s-a uscat o ra'ur/ 7 T ia#i ramura* $oruncea $ri'ul &las/ Marc'e"-u0 i)*ea# +ntotdeauna# doar dintr-o sin&ur lo0itur/ n s$atele lui A&a'e'non# re&e al Ar&os-ului (i al cet1ii M4cena# Ho'er a +n(iruit un *atalion de eroi ne'uritoriF +n s$atele Tatlui-tuturor eCista de ase'enea un Ac.ile# $lus doi A2aC# (i 7io'ede# (i c.iar (i +n1ele$tul Ul4se# re$re)entat $rin %ai'osul doctor +n dre$t care a desco$erit re&ula %unda'ental a asocia1iei9 >ntotdeauna s "ie pl tit LeJea... Adic9 - li se dea tri*unalelor un 0ino0at $entru %iecare cri' co'is/ Mul1u'it acestei in0en1ii a unui &eniu in%ernal# con%reria nu nu'ai c r'3nea la ad$ost de r)*unarea $u*lic# dar 'ai (i %cea s-i dis$ar du('anii +n 'od le&al/ Fiecare dintre lo0iturile sale ni'erea si'ultan dou 0icti'e9 $e cea dint3i# (i $e acela care era $redat 2usti1iei cu '3inile (i $icioarele le&ate# stri0it de 'ai +nainte su* $o0ara do0e)ilor $re&tite +n 'od sa0ant/ Kin *ine 'inte c# $ri'a dat c3nd s-a $o'enit de %a1 cu 'ine des$re acest 'ecanis' si'$lu (i e%icient# a' )3'*it/ ,u toate acestea# +'i %usese eC$licat de ctre un 2urisconsult e'inent# care lsase o a'intire de ne(ters la Palatul de Justi1ie/ Asta se +nt3'$la $e 0re'ea c3nd $rocesul Fracurilor-Ne&re st3rnise o at3t de $ti'a( curio)itate a $u*licului/ Jurisconsultul la caFe ' re%er 'i-a s$us9 >Nu 0o' (ti ni'ic# %iindc oa'enii a%la1i ast)i +n %a1a ,ur1ii cu Juri nu (tiu nici ei ni'ic/ Ace(tia sunt $rosto0anii ar'ateiF +nclin c.iar s cred c nu-i a$ar1in a*solut deloc reduta*ilei con%rerii ai cror (e%i ne 0or $cli 'ereu# doar dac nu 0o' a0ea noroc de o +'$re2urare %a0ora*il/? Nu s-a a%lat ni'ic# +ntr-ade0r# dec3t c (e%ul *andei arestate era un .o1 ordinar/ Nici el# nici solda1ii lui nu a0eau ni'ic +n co'un cu aceia care# a$ra1i $rin siste'ul lor de co'$ensare# (i-au des%(urat acti0itatea cri'inal r3nd $e r3nd# +n Fran1a 8 su* nu'ele de 8racurile-CeJre# +n An&lia 8 su* cel de Alac3 9oats0 +n Italia 8 su* cel de 9a$alerii T ceriiF +n %ine# +n Ger'ania $urtau# ti'$ de a$roa$e o 2u'tate de secol# denu'irea de 8rancs->osecroi5# %r ca tri*unalele acestor 1ri s le %ac 0reodat neca)uri serioase/ 7e atunci# a' +nc.inat ti'$ +ndelun&at (i 'ulte e%orturi studiului unei serii de %a$te care-'i st3rneau la 'aCi'u' dorin1a de a a%la# +n cele din ur'#

de)le&area acelei ciudate eni&'e/ ECist +ns $ersoane care# +nainte de a %i serioase# sunt inteli&ente# (i $rintre ele a' &sit +ncura2ri nea(te$tate/ ns $ri'a a%ir'a1ie 5%cut cu 'ult 0re'e +n ur'6 re%eritoare la doctorii n materie rde crim care %ac ne&o1 cu 'i2loace destinate s +ndru'e $e ci &re(ite instruc1iile 2udiciare (i s dea na(tere erorii 2udiciare %usese $ro0ocat de unele in%or'a1ii o*1inute c.iar de la Palatul de Justi1ie (i de la Pre%ectura de Poli1ie/ Mul1i au dis$re1uit-o (i au luat-o +n r3s# +ns un $roces recent a do0edit c nu tre*uie s ridici din u'eri cu $rea 'are u(urin1 la &3ndul c un ansa'*lu de $re)u'1ii reu(ind s cree)e i'$resia unei co'$lete 0erosi'ilit1i ar $utea %i "abricat 0n +ntre&i'e# a(a cu' se i'it o se'ntur sau cu' se %alsi%ic un *ilan1/ P3n acu'# +nt+'$larea %cuse ca acest siste' s re)iste# (i nu ne& c 2ocurile .a)ardului sunt deseori su%iciente $entru a rtci *iata noastr 2usti1ie u'an/ Tre*uie totu(i s recunoa(te' (i 'eritele talentului cri'inal# ale acti0it1ii dia*olice (i ale (tiin1ei de a %ace ru# care# lu$t3nd cu succes +'$otri0a celorlalte (tiin1e# o*1in# +n )ilele noastre# re)ultate ui'itoare/ A' studiat 'ult +n acest do'eniu# dar nu (tiu totul# (i a( 'ai a0ea ce +n01a/ n ti'$ul Restaura1iei (i su* do'nia lui Louis-P.ili$$e eCista o nelini(te# *a c.iar o &roa)# +n $o%ida ciudatului sce$ticis' al ad'inistra1iei/ Prin anul 1 !V# cu $rile2ul a%acerii *anc.erului J/-D/ -c.aart)# s-a declarat $u*lic c '3na drea$t a -t$3nului Fracurilor-Ne&re# do'nul LecoQ de la Perri:re 5Toulonnais-TA'itiA6 nu era altul dec3t +nsu(i VidocQ# cel care a0ea un $icior +n *irourile de $e strada Ierusali'/ Lucru cert era c# +n decursul acelei $erioade +ndelun&ate# nu'rul de cri'e des$re care se 0or*ea +n (oa$t (i care nu a2un&eau +n %a1a ,ur1ii cu Juri a de$(it orice +nc.i$uire/ E2 niciodat n-au %ost 'ai %rec0ente ui'irile ne+ncre)toare ce-au cu$rins $o$ula1ia +n ur'a at3tor 0erdicte# iar i'ensul succes de $u*lic al dra'ei ce $unea +n scen 'artiriul lui LesurQues 5 9urierul din LQon6 a re$re)entat un si'$to' al o$iniei $u*lice/

,u toate acestea# nici o *nuial nu s-a rtcit +ntr-at3t +nc3t s a2un& $3n la ilustrul *ine%ctor al o'enirii# a$ostolul de $e strada T.Ar:se# colonelul Do))o# care-(i c.eltuia cu drnicie 'ilioanele $entru a-(i 'itui ar'ata# s$orindu-(i +n acela(i ti'$ re$uta1ia de %ilantro$F LecoQ ducea o 0ia1 de $rin1F %alsul duce de Dour*on# contele ,orona# contesa Mar&uerite ocu$au un loc de %runte +n 0ia1a +naltei societ1i $ari)iene/ Ei# la +nc.eierea %iecrui an# Tatl-tuturor# adorat# cinstit (i $unctual ca un conta*il al Dncii Fran1ei# +(i +ntoc'ea in0entarul (i %cea s scli$easc +n %a1a oc.ilor asocia1ilor si ci%ra 'ereu cresc3nd a 0alorii Te)aurului/

A7ELE JAFFRET ,i%ra aceea a %ondurilor sociale atinse# cu ti'$ul# ni0eluri cu ade0rat %antastice (i# $e 'sur ce cre(tea# re$re)ent3nd un 'unte de aur# dorin1a de a +'$r1i s$orea (i ea +n 'intea asocia1ilor/ ,u 0re'ea# 'ul1i au 'urit# cci colonelul nu-(i $ierduse# cu trecerea ti'$ului# *unul o*icei de a9i 03r+ +n $'3nt $e cei care-i o$uneau cea 'ai 'ic +'$otri0ire/ Ni'ic nu era de o *l3nde1e 'ai $rintesc dec3t autoritatea saF $entru >co$ila(ii si cu'in1i? nu a0ea niciodat dec3t cu0inte de '3n&3iere/ At3ta doar c teri*ilul Marc'e" a0ea deseori trea* de %cut/ A0useser loc nu'eroase re0olte +n cursul crora oa'enii aceia $uternici# inteli&en1i# crun1i# $e care nici un senti'ent de 'il nu-i $utea o$ri# %useser +n%r3n1i de *tr3nul %anto'atic# a$roa$e dia%an de c3t de sla* era (i $e care (i cea 'ai ne0olnic %e'eie l-ar %i do*or3t atin&3ndu-l doar cu de&etul 'ic/ Vre'e de ani +ndelun&a1i# colonelul a continuat s triasc 0ia1a aceea redus doar la o rsu%lare (i se'n3nd cu o $er$etu a&onie# dar care# +n sl*iciunea sa# concentra o at3t de 'are cantitate de %or1# +nc3t# $3n-n ulti'a cli$# nici o $utere o'eneasc n-a %ost +n stare s-i re)iste/ n cele din ur'# a 'uritF +ns 0oin1a lui +nc$13nat a r'as 0ie/ ,ei $e care-i o$ri'ase (i-i +nln1uise su* le&ea sa $rin s$eran1a i'ensei $r)i ce-o doreau +'$r1it nu i-au %ost 'o(tenitori (i# +n *e)na 'or'3ntului su# a continuat s-(i *at 2oc de ei %r 'il# a(a cu' %cuse +n ti'$ul 0ie1ii/ Luase Te)aurul cu sine# +n cealalt lu'e; 7u$ 'oartea sa# asocia1ia# crunt lo0it# a'or1i o cli$ datorit descura2rii/ Le&tura 'isterioas se ru$se9 'onstrului +i li$sea ca$ul/ ,31i0a ani# -t$3nii ce su$ra0ie1uiser +(i des$r1ir e%orturile# +ndre$t3ndu-le totu(i ctre un 1el unic 8 desco$erirea Te)aurului/ Iar ar'ata li$sit de (e%i se risi$i/ ns %oa'ea# care-l %ace $e lu$ s ias din $dure# adun +n cur3nd la un loc r'(i1ele con%reriei de)orientate/ ECista o or&ani)a1ie &ata alctuit# $e care $ri'ul 0enit $utea $une '3na/ ntr-o *un )i# codrul Parisului tresri de *ucurie $3n +n str%undurile sale +ntunecoase/ O 0este *un aler&a din $recu$e1 +n $recu$e19 Se $a "ace !iu m;ine? ren(tea din so'nul su de 'oarte/ Nu 'ai erau >Fracurile-Ne&reu/ Pentru a re+ntineri institu1iile 0ec.i este ne0oie de un s3n&e nou/ Lua na(tere >Danda ,adet?/ n 1inuturile tene*roase a%late la anti$odul strlucitoarelor noastre *ule0arde# +n *ar*aria care este in0ersul ci0ili)a1iei cu care ne '3ndri'# eCist &lorii necunoscute nou sau# cel Pu1in# al cror ui'itor $resti&iu nu-l *nui'/ Ticlo(ii $e care de)*aterile 2uridice# tr3'*i1ate de entu)ias'ul )iarelor# +i trans%or' $entru noi +n cele*rit1i nu -l2nt# uneori# dec3t du*lurile din 'arele teatru al cri'ei/

Mai +nt3i# s-au lsat $rin(i 8 o not $roast/ E0ident# cei care nu se las $rin(i sunt 'ai 0aloro(i/ ,el 'ai adesea# ei $ot %i inclu(i +n cate&oria sin&uraticilor# ca Tro$'annF sau# ca Lacenaire# +n r3ndul eCcentricilor# ac1ion3nd cu a2utorul unui nu'r 'ic de co'$lici/ Le $lace )&o'otul# $rocesele le o%er a(a ce0a# (i ei $leac 'ul1u'i1i/ Nu-i lua1i dre$t eroi serio%i/ -au# cel 'ult# taCa1i-2 a(a cu' a1i %ace 8 dac-ar %i 0or*a de co'er1ul cu nout1i 8 ca $e ni(te ne&ustori 'run1i oarecare (i 'or1i de %oa'e# $u(i %a1-n %a1 cu ni(te +ntre$rinderi uria(e de %elul 'a&a)inelor Don-Marc.A sau Lu0ru/ ECista unde0a# +n su*solurile $ari)iene 5dar ni'eni# (i 'ai ales $oli1ia nu (tia unde6# un indi0id )dra0n# conda'nat la 'oarte +n contu'acie# (i care-o ducea %oarte *ine/ Un ade0rat *r*at; Acesta nu dduse niciodat re$orterilor nici 'car %r3'e din *io&ra%ia lui/ -e ascundea cu o di*cie a$roa$e 0r2itoreasc (i se s$unea c tria ca un *ur&.e) cu'secade# cu cele cinci conda'nri ale sale +n *u)unar/ (i %cuse >ser0iciul 'ilitar? su* colonel/ Era cu ade0rat cele*ru +n Kara -l*ticiei 8 'isteriosul 1inut# situat la o sut de $icioare su* $i0ni1e# acolo unde se t3r(te $u*licul de elit ca$a*il s a$recie)e la 2usta lui 0aloare un asasin/ Ren&.iurile le&endare $e care i le 2ucase Justi1iei +i ddeau dre$tul de a r3de ridic3nd din u'eri c3nd se 0or*ea des$re eroii i'*ecili a2un(i la 'od cu a2utorul Ra!etei Tribunalelor. 8 7e 'ine nu se 0a 0or*i niciodat; s$unea/ Nu-s eu at3t de $rost; Ni'eni nu-i (tia cu $reci)ie 03rsta# %iindc de 'ul1i ani tria +ncon2urat de un 'ister de ne$truns# d3ndu-(i la i0eala eCisten1a nu'ai $rin rul $e care-l %cea/ -e s$une c# +n 'rile nordice# *alena $oate tri +ndelun& su* a$# dar c# $3n la ur'# este ne0oit s urce la su$ra%a1 s$re a res$ira/ Atunci# +n lar&# $e creasta i'ens a oceanului a$are o $at de s$u'# (i $escarii +nar'a1i cu .ar$oane se &r*esc +ntr-acolo/ ,3nd +n 'area Parisului a$rea o $at ro(ie# 2usti1ia (i $oli1ia 03sleau cu $utere/ 7ar deseori# c3nd sosesc 03ntorii cu .ar$oane# *alena este $lecat/ ,3nd $oli1ia (i 2usti1ia soseau# una )orind-o $e cealalt# +ntotdeauna ,adetl<A'our $lon2ase de2a +n ad3ncuri/ Acesta era 2u'tate din nu'ele su9 se nu'ea Tu$inier# )is ,adetl<A'our din cau)a succesului su la %e'ei/ Era ur3t# ru# la( ca *r*at +n %a1a altui *r*at# dar de o ne'ai$o'enit *ra0ur $e c3'$ul de *tlie al cri'ei/ n ciuda 03rstei sale# se s$unea c-ar %i +n stare s-l +ntreac +n a&ilitate $e salti'*ancul Auriol/ n ceea ce $ri0e(te (iretenia# era e&alul r$osatului Talle4rand/

A(a era o'ul a crui $orecl ser0ea dre$t %ir' $entru >Ze $a lumina de !iu m;ine/' # ce +ncerca s renasc din $ro$ria-i cenu(/ Dandit de s$e1 2osnic# soldat de ac1iune# care +ntotdeauna $usese el +nsu(i '3na la trea*# le co'anda %o(tilor -t$3ni# dintre care unii erau situa1i $e $ri'ele tre$te ale ierar.iei sociale/ Ei asocia1ia tria/ ns 'isterul# care# odinioar# +l +ncon2ura $e Tatl-tuturor era %leac +n co'$ara1ie cu nes%3r(itele $recau1ii luate de Tu$inier# )is ,adet-l<A'our/ Ordinele sale $orneau dintr-un nor/ Nu %usese 0)ut niciodat/ Unii s$uneau c(i trans'itea instruc1iunile la Ad:le Ja%%ret# dar cu'I Al1ii# 'er&3nd (i 'ai de$arte cu $resu$unerile# sus1ineau c asocia1ia se +'$odo*ea cu cele*rul nu'e ,adet# a(a cu' unele *ande industriale cu'$r 8 du$ cu' se )0one(te 8 titlul de duce# nu'ele unui &eneral# al unui %ost 'inistru sau senator# s$re a da strlucire consiliului lor de ad'inistra1ie/ Potri0it s$uselor acestora din ur'# Tu$inier era 'ult $rea (iret $entru a se 03r+ +ntr-o ase'enea +ncurctur/ Oricu' ar %i %ost# %ie $rin dele&a1ie# %ie +n alt %el# %e'eia aceea *tr3n cu $urtri ciudate# Ad:le Ja%%ret# ddea toate se'nele autorit1ii at3t +n csnicia sa# c3t (i +n consiliu# iar Me'*rii ,on%eriei restaurate nu cuno(teau alt conducere dec3t $e a ei/ Kin3nd sea'a de aceast a0ansare considera*il# s-ar $utea crede c *tr3na Ad:le# so1ie a unui si'$lu %i&urant +n cadrul lu&u*rei co'edii din trecut# tre*uie s nu se %i si'1it +n lar&ul ei $e acel tron# ocu$at odinioar de colonelul Do))o/ ,u toate acestea sttea $e el# dar# desi&ur# nu %r oarecare &reutate# cci autoritatea sa nu se'na de%el cu cea a %ostului Tat-al-tuturor/ Nu era totu(i o ne$rice$ut/ O %e'eie cu $osi*ilit1i o*i(nuite# a( $utea s$une c.iar (i un *r*at# (i-ar %i $ierdut ca$ul de o sut de ori# +n 'i2locul co'$lica1iilor de care se i)*ea/ Ea cuno(tea a%acerile (i 0ia1a 'ult 'ai *ine dec3t te-ai %i $utut a(te$ta din $artea to0ar(ei de 0ia1 a *unului Ja%%ret/ Da c.iar# uneori# +1i a'intea 0a& de unele 0ec.i 'aniere no*ile (i de o distinc1ie din na(tere ce contrastau $uternic cu actualele sale o*iceiuri/ 7ar# ls3nd la o $arte toate acestea# ea do'nea# cel $u1in +n a$aren1# 'ai 'ult $rin di*cie dec3t $rin %or1/ Rolul su era cel al unei lu$te constante# c.iar (i %a1 de su*alterni ca do'nul NoBl# ale crui in%or'a1ii nu le $ri'ea dec3t cu condi1ia de a $rea 'ai *ine in%or'at dec3t el 8 ceea ce constituia o do0ad de sl*iciune/ M M M1II-a' lsat $e a'3ndoi# +'$reun# +n *iroul do'nului Ja%%ret# do'nul NoBl a$rin)3ndu-(i $i$a# Ad:le +ntredesc.i)3nd u(a salonului (i +ntre*3nd9 8 Ei# *ine; (i $rin1ul nostru din $o0e(tiI

Rs$unsul +i %u dat de 'aestrul Isidore -ouB% +n $ersoan# $e un ton de $ro%und $roast-dis$o)i1ie9 8 ndr)nesc s s$un c $urtarea 0iitorului so1 las de dorit din $unct de 0edere al con0enien1elor/ A +nt3r)iat cu trei)eci (i cinci de 'inute/ 8 Atunci# re$lic Ad:le cu *l3nde1e# +'i $ot ter'ina 'icile 'ele tre*uri/ - ' anun1a1i c3nd 0a %i ne0oie de 'inenc.ise u(a/ Re0enind la %otoliul ei# s$use cu cel 'ai 'are cal'9 8 Maestrul -ouB% este la %el ca directorul +nc.isorii# ne +'*ls'ea) cu 'irosul su de *ur&.e) cu'secade/ Mai a0e' noi (i al1ii dintr-(tia/ ,u si&uran1# ni'eni n-ar %i *nuit e'o1ia $e care i-o $ro0ocaser ulti'ele cu0inte aie lui NoBl# denun13ndu-i o contra-asocia1ie ce $rea s ai* inten1ia de-a o co'*ate cu $ro$riile ei ar'e/ Fu' din nou# dar ca-n 2oac (i cu 'odera1ie/ 7o'nul NoBl o +ntre*9 S+nt3r)ierea $rin1ului din $o0e(ti nu $rea $are s te +n&ri2ore)eI 8 Fiule# re$lic ea# trea*a-i re&lat ca o 'a(in de tricotat ciora$i/ 7ac 1i se i0e(te $rile2ul# uit-te de a$roa$e la una din ele (i o*ser0 cu' +i %unc1ionea) toate (uru*urile care-o alctuiesc/ ,ei care au in0entat c.estia asta erau oa'eni inteli&en1i# +ns noi# (tilal1i# nu a0e' dec3t s atin&e' 'ani0ela (i s $ri0i' cu' %unc1ionea)/ Etia' c $rin1ul 0a +nt3r)ia# du$ cu' (tiu (i de ce a0ea s +nt3r)ie/ A%acerea e dr&u1# (i-1i &arante) c-i tare *ine condus/// Ia ascult# a'ice# +'i $laci# 0rei s dai eCa'en $entru un $ost *un care-i 0acantI Tu (i cu 'ine# dra& PiQue$uce# sunte' $rieteni 0ec.i# (i sunt con0ins c $o1i %ace 'ai 'ult dec3t s %ii 'ereu un si'$lu +'$in&tor de $ietre +n re&i'entul c3rti1elor# ce )ici# ('ec.ereI 8 ,e $ost (i ce eCa'enI +ntre* do'nul NoBl/ Ar tre*ui s $lec de la +nc.isoareI 8 7i'$otri0# ai c$ta slu2*a do'nului Larsonneur# care 1i l-a su%lat de su* nas $e ,lA'ent-,iun&ul/ 7ar (tii# nu te nec2i9 eCista cine0a care nu 0oia ca tu s reu(e(ti/ 8 7u'neataI 8 Nu/ 8 A(adar# 'ai sus de du'neata 'ai este cine0aI 8 Nu se (tie; rosti *tr3na d3ndu-(i i'$ortan1/ Nu %i niciodat $rea curios cu 'ine# 1i-ar $urta &.inion/// E(ti de acordI 8 Totu(i da/ Treci la eCa'inare/ 8 Ei# *ine; s$une tot ce (tii +n le&tur cu cei care 1i-au Eter$elit cei doi ani de $etreceri (i c.iol.anuri $e care te *i)uiai c 1i-i 0ei cu'$ra cu cei dou)eci de 'ii de %ranci ai conda'natului/ Nu uita ni'ic# 0reau s 0d dac (tii tot at3t de 'ulte c3t noi/

8 Dun/ A(adar totu< era cu susu<-n 2os +n curte# (i directorul +(i s'ul&ea $rul din ca$# 0icrindu-se c era de)onorat/// 8 Treci 'ai de$arte/// 8 La +nce$ut# a' cre)ut c to1i cei de la trsur# ca (i 2andar'ii# erau +n1ele(i# c tare ciudat 'i se $rea c ,iun&ul dis$ruse a(a# deodat/ Unul dintre 2andar'i 'i-a $o0estit c.estia cu ldi1a 03n)torului de )iare/ E o ('ec.erie cunoscut# da< nu-i $roast/ 7e alt'interi# n-a %ost de $rea 'are %olos# de 0re'e ce c.i1i*u(urile erau 'ulte (i *ine unse/ ECista c3te un aran2a'ent la %iecare )ece $a(i# (i sunt si&ur c +ntre strada Pa0Ae (i $ia1a Ro4ale se a%lau 'ai *ine de cinci)eci de %i&uran1i care lucrau $entru noul >Ze $a lumina de !iu m;ine///? sau $entru cel 0ec.i# dac s$ui c-i acela(i lucru/ Fe'eia cu 0oalul era conda'natul# cu' se (i cu0enea# iar do'nul *tr3n era Larsonneur# sau/// ia stai# ce idee; Asta e; 'i-a 0enit uite-a(a# *rusc; Poate c erai du'neata; Ma'a Ja%%ret tresri at3t de $uternic# +nc3t do'nul NoBl o $ri0i cu &ura cscat/ 8 A' clcat +n strc.iniI (o$ti cu o eC$resie $e 2u'tate te'toare# $e 2u'tate 'ul1u'it# studiind-o $e Ad:le Ja%%ret cu coada oc.iului/ 8 Ani'alule; re$lic *tr3na# re0enindu-(i de2a din tul*urare (i silindu-se s r3d# ' a'u)i cu $rostiile tale/ ,u' 0rei ca eu s %iu luat dre$t un *r*at;/// 8 7oa'ne/// nce$u do'nul NoBl# dar se +ntreru$se adu&3nd9 8 7e %a$t# ai dre$tate# e i'$osi*il# din cau)a celor dou aluni1e ale du'itale# care-s 'ri(oare# nu &lu'; n ciuda sl*iciunii 'usculoase a &3tului su# *tr3na a0ea# +ntr-ade0r# su* 'tasea corsa2ului su# o $erec.e de rotun2i'i %or'ida*ile/ 8 Te $o'ene(ti c 'ai e(ti (i o*ra)nic; +l do2eni cu o su$rare co'ic/ Gre(esc c ' $ort %a'iliar cu tine# dra&i1< 'eu PiQue$uce# nu e(ti o $ersoan cu0iincioas/ '$otri0a 0oin1ei sale# '3inile +i tre'urau u(or# dar c.i$ul +i r'3nea lini(tit/ 7o'nul NoBl o $ri0i cu coada oc.iului (i declar9 8 Tre*uie s crede' c era totu(i do'nul Larsonneur/ 7e alt%el# 0ei 0edea c ticlo(irii are talent/ Fii atent# iat care-i $o0estea; %t g$ -TRA7A D,N7T Ycel NoBl nu era un recrut# iar $orecla de PiQue$uce cu care i se adresa c3teodat Ad:le era cele*r +n ca%eneauaL 'Opi-Sci/ Re'arcase $rea *ine e'o1ia su*it a $atroanei +n 'o'entul +n care# +ncerc3nd la ni'ereal# riscase i$ote)a c *tr3nul do'n# $rinci$alul co'$lice la e0adare# $utea %i una (i aceea(i $ersoan cu +ns(i Ad:le/

,u lo&ica 'eseriei sale# +(i s$usese9 >Tre*uie s %i dat o lo0itur ur3t# de&.i)at +n do'n +n 03rst# dac nu 0rea s %ie 0)ut +n rolul sta/? 7ar ser0ise 0re'e destul de +ndelun&at su* ordinele lui Toulonnaisl<A'itie# care era VidocQ sau u'*ra acestuia# $entru a nu cunoa(te c3t de $ri'e2dios este s (tii $rea 'ulte# iar $e de alt $arte# +(i lua %oarte +n serios >eCa'enul?/ Mcar +n $ri0in1a aceasta doa'na Ja%%ret reu(ise s-l $cleasc/ El descrise# a(adar 8 dra'ati)3nd# (i ca un o' care (tie c a s03r(it o ac1iune %ru'oas 8 &oana lui +n ur'rirea trsurii de-a lun&ul *ule0ardului/ 8 Ei s s$un c nu aler&a' stra(nic du$ cara&.iosul la ticlos de Larsonneur# 'rturisi el# ar +nse'na s 'int# dar# +n s%3r(it# inten1ia de a-1i %i $e $lac conta (i ea# $e cu03ntul 'eu; 7e la strada Pas-de-la-Mule $3n la Galliote e de %cut o curs *un# nu-i a(a# c3nd &one(ti s-i $rin)i $e cet1eni/ Ei# *ine; trec3nd $rin %a1a ca%enelei L'Opi -Sci# era' la %el de odi.nit ca la $lecare/ Ei uite c# deodat# 0d o trsur care trece ca %ul&erul# a$roa$e tot at3t de re$ede ca 'ine/ Dun; nu-i ne0oie s %iu +n&.iontit ca s 'i se atra& aten1iaF $rice$ care 'i-e trea*a dar# +n acela(i ti'$# ciulesc urec.ile i2 aud un &alo$ +n ur'a 'ea# (i )u c nu erau ni(te $atru$ede; Da& 0ite)/ Ta'an +n %a1a teatrului >GaietA?# unde se 2uca La ,iterne de l'Estrapade# 'ai 'ul1i 03n)tori de *ilete ' acostea) (i 'ntrea* dac 0reau s $l3n& $entru dou(<cinci de centi'e/ A.; ('ec.eria era *ine $us la $unct; 7ac du'neata ai %ost# %elicitri; ,u$eul se a%la at3t de a$roa$e# +nc3t '-a( %i $utut a&1a de arcurile lui din s$ate/ Ii iau la &oan $e der*edeii 'ei# care# +n loc s ' lase-n $ace# ' +ncon2oar/ M $rind cu' st c.estia (i-i $ocnesc $e trei dintre ei la 1urloaie# (i de-ndat ce-i 0d lun&i1i la $'3nt# s$rinte)/// 7a< 1i-a' )is c totul era or&ani)at 'i(to/ >Prostule;? 8 'i se stri& +n urec.e 8 >nu 0e)i c s-a luminat de !iu I? Trei 0l2&ani# $oate $atru# ie(iser de su* caldar3' (i# trosc; ' $o'enesc (i eu $e 2os# cu o lo0itur de 'ciuc-n ca$# care-'i +n%und $lria $3n la u'eri/// n c.i$ de trosneal# a$i era una ca la carte; Pe cu03nt;/// Ls3nd la o $arte $u1in eCa&erare (i introducerea +n scen a o$t sau )ece atacan1i +n loc de doi# n-a' $utea a0ea dec3t elo&ii $entru corectitudinea relatrii do'nului NoBl/ 7oa'na Ja%%ret +l asculta cu o $laciditate din care nu li$sea o oarecare *taie de 2oc# +ns# su* indi%eren1a ei $re%cut# nu $ierdea nici o sila*/ 8 7u'ital: $u1in +1i $as# continu do'nul NoBl# da< nu-i (i ca)ul 'eu9 a' $ierdut o $lrie/ M-a' ridicat cu' a' $utut/ i (tiu $e unii care s-ar %i dus s se culce# +ns eu sunt croit din alt sto%/ La ca%eneaua L'Opi-Sci se 2uca >&in?# era tentant# da< eu 8 niC; ,3nd 'i-a intrat ce0a +n ca$;/// Mi-a' lsat $lria s )ac +n canal# 'i-a' tras $rul $este oc.i (i 'i l-a' r0(it# (i 'i-a'

+'$turit .aina su* *ra1/ Ve)i du'neata# doar cu-at3ta ' de&.i)e) 'ai *ine dec3t +ntr-un costu' de turc %iindc to1i sunt o*i(nui1i s ' 0ad 'ereu la $atru ace/ 'i s$unea'9 >Trsura s-a ou\ la nai*a-n $ra)nic# da< 03ntur3ndu' $rin %a1a teatrelor s-ar $utea s-i $rin) iar $e 03n)torii 'ei de *ilete/? 8 EiI +ntre* 'a'a Ja%%ret csc3nd c3t o 1ineau %lcile/ -curtea) $u1in# ' $lictise(ti/ 8 Ei# a(a s-a (i-nt3'$lat# rs$unse do'nul NoBl/ Ia ascult ce0a care te 0a tre)i9 l3n& teatrul @istori2ue a' )rit un indi0id cu u'eri la1i# $e care *.i)onul nu $rea se $otri0ea# st3nd de 0or* cu-n $u(tan dintre cuno(tin1ele 'ele/ R3deau# ne'ernicii; Unul era do'nul Larsonneur# +n ori&inal# iar cel<lalt 8 ,la'$in# )is (i Pistol/// 8 Fostul ciri$itor al ins$ectorului Dado+t; +l +ntreru$se Ad:le/ 8 ntoc'ai; +nce$e s te $i(te# $atroanI Pe 0re'uri se strecurase la L'Opi-Sci# da< acu< nu 'ai +ndr)ne(te s calce $e-acolo/ 8 Ei ai au)it ce0a din con0ersa1ia lorI 8 Nici un cu0in1el/ ,3nd (tia doi discut +n aer li*er# au oc.i de 2ur+'$re2urul ca$ului# (i n-a0ea' c.e% s ' a$ro$ii/ 8 7ar atunci///I +nce$u Ad:le/ 8 A(tea$t $u1inI A' dat ocol# '-a' ascuns +n s$atele oa'enilor/ Ki-a( $utea s$une c# la un 'o'ent dat# 'i s-a $rut c-1i aud nu'ele/// 8 Nu'ele 'euI 7oa'na Ja%%retI M M M0 8 Nu# llalt 8 Maillotte/// 7a< 'i-ar %i tea' s nu '-n(el/ 8 M *ate &3ndul c ai a0ea dre$tate# PiQue$uce# dr&u1ule# )ise *tr3na $ri0indu-l %iC/ 8 Etii# )ise el# eu 2oc corect/ 7ac-a( 0rea s-n%loresc# ai %i li*er s-o %ac# %iindc nu 'i te-ai duce s-l +ntre*i $e Pistol sau $e do'nul Larsonneur cu' stau lucrurile/// 8 E(ti c.iar at3t de si&urI ri$ost cu rceal Ad:le/ 8 Oricu'# n-ai dec3t s te duci# $u1in +'i $as/// 7u$ ja1e0a 'inute au $ornit din loc 8 i-a' ur'rit/ Au trecut PrMn s$atele ,astelului-de-A$# intr3nd $e strada Dond4# (i au intrat +n $alatul la 'are# din %a1a teatrului >A'*i&u?/ aler&at s$re $oarta $entru trsuri (i a' au)it s$un3ndu-se9 este cel care $lte(te///? 8 El# cineI 8 Ei care $lte(te ce# nu-i a(aI Ha*ar n-a'# da< +nc n-a' ter'inat# 0ei &.ici %r-ndoial 'ai *ine dec3t 'ine/ ,ei doi s-au %cut ne0)u1i $e su* *olta din drea$ta# $rintr-o u( care 'i s-a $rut c-ar $er'ite s intri +n a$arta'entul d la $arter/ M-a' dus i'ediat la %ereastr# $e strad/ Era lu'inat sla*# +n s$atele unor 2alu)ele lsate# +ns &ea'urile r'seser desc.ise# $en<c-a' au)it a$roa$e +ndat un &las care )icea deslu(it9 >Po%te(te-i s intre///?

7e&ea*a se strduia Ad:le# ceea ce strlucea acu' +n $ri0irile ei era 'ai 'ult dec3t curio)itate/ 8 nce$e s te a'u)eI +ntre* do'nul NoBl/ Pcat c-3' a2uns a$roa$e la ca$t/ ,eilal1i au intrat/ Le-a' recunoscut %oarte *ine 0ocile c3nd au s$us9 >,e 'ai %ace1i# do'nule MoraI? 8 >7o'nule Mora;? re$et Ad:le/ Asta-i $ersoana de la $arterI 8 Nu (tiu/ Persoana de la $arter tcea '3lc sau 0or*ea +ncet de tot# %in<c n-a' reu(it s $rind nici un cu03nt de-al ei/ 7o'nul Larsonneur a )is9 >--a %cut;? --au nu'rat ni(te $arale# a$oi tot do'nul Larsonneur a adu&at9 >-e $are c 'icu1ul e $e ur'ele cio$litorului de 'onu'ente %unerare/? Ad:le se a&it +n %otoliul ei/ Era %oarte $alid (i 'or'i cu &las sc.i'*at9 8 ,e 0rei s %ace' cu toate $rostiile asteaI 8 EuI dumneata %aci ce 0rei# rs$unse do'nul NoBl/ Pute' tia restul# dac nu te interesea)/ 7e alt'interi# a' a2uns la s%3r(it/ Aud $ersoana dinuntru 0or*ind $entru $ri'a (i ulti'a dat# (i )ice cu un &lscior *l3nd9 >V ro& s +nc.ide1i %ereastra# ' te' de curent///? 8 7octorul A*el are un &las $uternic; (o$ti %r a-(i da sea'a doa'na Ja%%ret/ 8 Ha; .a; r3se NoBl# nu era doctorul/ Etia' de la +nce$ut c doctorul A*el Lenoir locuie(te +n casa aia# $en<c eu 1i-a' adus la cuno(tin1 %a$tul# da< a$arta'entu< lui se a%l la $ri'ul eta2# s$re &rdin/ 8 Atunci# &lsciorul era al acelui do'n MoraI 8 A(tea$t; Mai *ine-a( uita a'nuntul sta/ n 'o'entul +n care se +nc.idea %ereastra# sunt si&ur c-a' au)it nu'ele str)ii $e care sunte' acu' (i nu'rul casei du'itale/ 8 ,ine 0or*eaI 8 Fostul ciri$itor al Pre%ecturii 8 cel $e care do'nul Larsonneur +l nu'ea >'icu1ul? (i care e >$e ur'ele cio$litorului de 'onu'ente %unerare?/// N-a( $utea &aranta# $en<c s-a su$ra$us )&o'otul +nc.iderii %erestrei# +ns cred ca' 'ai au)it un alt nu'e/// M M MMM 8 ,areI 8 ,adet-l<A'our/ 7e data aceasta# doa'na Ja%%ret nici nu tresri# *a c.iar ridic din u'eri9 8 ,adet-l<A'our e de$arte# )ise# dac-o 'ai %i trind; 7o'nul NoBl %u $u1in de)a'&it/ ,ontase $e un succes/ 8 ,.iar (i cea 'ai %ru'oas %at din lu'e nu $oate o%eri dec3t ceea ce are;/// nce$u el/ 8 Ei tu n-ai 'are lucru# do'nule PiQue$uce# re$lic *tr3na $e un ton tios/ Al cui era &lsciorulI 8 E 0oie s s$un ce &3ndescI 8 7e ce nu

8 Ei# *ine; era $e 0re'uri un &lscior care se'na cu acela# s$use +n (oa$t do'nul NoBl# (i care totu(i se au)ea de %oarte de$arte/ Ins$ira s$ai'# asta-i si&ur# da< cu' to1i cei care-l ascultau se 03nduser de 'ult 0re'e dia0olului/// 8 7estul; +l +ntreru$se Ad:le# r3)3nd acu' %r nici o a%ectare/ Prostia asta ar %i de-a2uns ca s %ii res$ins la eCa'enul la al tu/ Pi# o'ule# 'or1ii nu se 'ai +ntorc 8 e lucrul cel 'ai si&ur de $e lu'e/ A' %ost la +n'or'3ntarea colonelului# (i a' 0)ut cu' a %ost *&at +n $'3nt/// 7u-te s te culci/ Nu sunte' ne'ul1u'i1i de tineF uite# 1ine )ece ludo0ici $entru c-ai ratat e0adarea ,iun&ului# (i noa$te-*un/ 7o'nul NoBl ie(i cu coada-ntre $icioare/ ,o*or3nd scara# -e &3ndea9 >Nu (tiu dac dia0oli1a *tr3n e (e%ul# nici care-i sunt $lanurile/ Uneori +'i 0ine s cred c-l are $e colonel ' dula$ (i $oli1ia +n *u)unar;? ndat du$ $lecarea lui# doa'na Ja%%ret +nce$u s str*at cu $a(i 'ari *iroul/ Pe c.i$ul ei de $asre de $rad *tr3n se citea ironie# dar (i o oarecare +n&ri2orare/ 7esc.ise un dula$ a%lat +n st3n&a (e'ineului# +n s$atele 'esei de lucru/ Acesta era $lin de .3r1oa&e cu un as$ect 0enera*il/ Lu de acolo o sticl (i un $a.ar $entru 0in# $e care-l u'$lu con(tiincios $3n la *u)/ l *u cu una din acele sor*ituri scurte (i $uternice descrise de a'atori $rin 0er*ul >a rade?/ n sticl era 1uic/ Oa'enii o*i(nui1i $ot rade un $.ru1# dar tre*uie s %ii cine0a ca s ra)i a(a 03rtos o ase'enea stacan/ 8 Toate astea se 0or aran2a# se 0or aran2a# s$use +nc.i)3nd din nou dula$ul/ Mcar de n-ar o*ser0a c eu nu ' $rice$ deloc; A' 0&una 'ea# ca an&.ilele# (i dac tre*urile se +ncurc# ' 03r +n ea# (i *un-seara; Hai s 'er&e' s-i 0ede' $e nunta(i/ (i lu e0antaiul# +(i +n%oie %aldurile roc.iei (i desc.ise $entru a doua oar u(a salonului +n care sttea >%a'ilia?/ 9 Nu era acela +n care a' 'ai intrat cu c3te0a ore 'ai +nainte (i $rin %erestrele cruia se 0edea +nc.isoarea Force# dincolo de terenurile cu de'olri/ nc$erea aceasta era 'ai 'are# iar 0ec.i'ea 'o*ilierului +i ddea un as$ect de 're1ie/ ,artierul Marais# ale crui $alate 0du0ite de aco$eri(uri a$ar1in acu' industriei# +nc 'ai cu$rinde co'ori 8 ade0rate >*i*elouri?/ Mo*ilele din salonul +n care +ntr' (i care a0ea $atru %erestre nu erau +ns ni(te *i*elouri/ ,aracteristica *i*eloului este c a %ost 03ndut (i cu'$rat/ Aici# %otoliile 0enera*ile# aco$erite cu %oarte %ru'oase ta$iserii ale cror culori sunt s$lcite# dra$eriile# ta*lourile (i al'urile se a%lau la ele acas/ Aici triser (i +'*tr3niser/ nc$erea aceasta din casa lui Ja%%ret se'na cu " ca$el +n care s-ar %i $strat relic0e/

Mai ales $endula# re$re)ent3nd un scut ridicat (i sus1inu de doi sl*atici +nar'a1i cu 'ciuci# de o $arte (i de alta a cadranului +'$odo*it cu e'ail ro(u (i auriu# era o o$er de art de *un &ust (i de 'are 0aloare/ Dla)onul a0ea >$ri'ul (i al $atrulea c3'$ al An&liei# cel de-al doilea 8 al -co1iei# cel de-al treilea 8 al Irlandei# %iecare %iind *arat de s$rtura se'ni%ic3nd calitatea de *astard 5adic Fit)-Ro46 iar $este +ntre&ul ecuson# o ini' de a)ur (i soarele +ncununat cu ra)e de aur# +nse'n3nd ,lare/? ,ele dou de0i)e ale coroanei An&liei 8 SDumne!eu %i dreptul meuT (i S>u%ine celui ce se J;nde%te la r uT 8 se des%(urau# una deasu$ra# ceala%t dedesu*tul 'arelui scut/ n 2urul ecusonului central se rsucea de0i)a $ersonal a %a'iliei Fit)-Ro4 de ,lare9 S9larus ante claros

Aceste ar'oarii# re$etate $retutindeni# erau scul$tate deasu$ra u(ilor (i *rodate $e s$tarul %otoliilor/ -ALONUL FAMILIEI JAFFRET V T i# +ntr-ade0r# adunarea $lin de &ra0itate creia i se altur doa'na Ja%%ret# ele&ant +n roc.ia ei de 'oar (i %lutur3nd cu &esturi .otr3te i'ensul su e0antai# nu era +n $rea 'are discordan1 cu acele inse'ne de '3ndrie .eraldic/ Dla)onul *astar)ilor ulti'ului re&e catolic al An&liei nu a0ea de ce se ascunde +n %a1a reuniunii 2u'tate no*ile# 2u'tate *ur&.e)e $e care-o $re)ida/ 7intre cei de acolo# nu'ai st$3nul casei# *ietul (i *unul do'n Ja%%ret# cel cu $srelele# a0ea aerul unui intrus/ ,eilal1i cadrau $e%ect cu interiorul/ Tuturor le este *ine cunoscut %ru'oasa 1inut a notarului# +n &eneral 0or*ind/ El Pare s %ie la locul su +n coli*e ca (i +n $alate# c.iar (i atunci c3nd 03rsta sau 0reo %ru'oas do0ad de de0ota'ent +nc n-au %cut s-i +n%loreasc la *utonier tranda%irul onoarei/ U 9larus ante claros 5l*/ latin6 k >Vestit $rintre cei strluci1i? 5n/t/6 Or# 'aestrul -ouB% 5Isidore6 era decorat din a*unden1/ 7in *o&1ia $an&licilor sale ro(ii s-ar %i $utut croi o cra0at# +n $lus# a0ea o +n%1i(are ce +'*ina cu o rar ar'onie ne0ino01ia co$ilului din corul *isericesc cu 'a2estatea 'isterioas ce li se atri*uie $onti%ilor reli&iei druidice/ Prul su al* i-ar %i %cut cinste lui ,.arle'a&ne# al crui 'onu'ent $oate %i 0)ut la AiC-la,.a$elleF c'a(a lui te %ascina cu al*ul ei strlucitorF $e scurt# totul la el 5c.iar (i 0ata $us +n urec.i6 i'$unea at3t dra&oste c3t (i res$ect/ Ei 0-a( ru&a s re'arca1i c ast%el de notari nu sunt rari/ Printre con%ra1ii no(tri eCist unii care# uneori# i-au insultat $e notari/ i rene& din +naltul cultului duios $e care l-a' +nc.inat acestor +ndeletniciri lucrati0e a cror denu'ire este sinoni' cu decen1# cur1enie# discre1ie# (i care# orice-ar )ice calo'niatorii# nu 'ai conduc la ocn/

7e alt'interi# ocna s-a des%iin1at/ L-a' $re)entat# $ri'ul# $e 'aestrul -ouB% %iindc era cel 'ai %ru'os# dar (i ceilal1i oas$e1i din salonul casei Ja%%ret a0eau 0aloarea lor/ -e a%la acolo doctorul -a'uel 8 ele&an1 se0er# ur31enie accentuat (i $urt3nd 'arca succesului/ La 0re'ea aceea atinsese a$o&eul %ai'ei care# ti'$ de )ece ani# +i $usese la $icioare tur'a *olna0ilor no*ili (i 'ilionari/ Ni'eni nu cunoscuse# ni'eni nu (tiuse 0reodat secretul ciudatei risi$e ce +n&.i1ea enor'ele c3(ti&uri ale acestui o'/ Tria ca un stoic/# de(i +ncasa anual salariile a $atru 'ini(triF la *urs n-a %ost nicic3nd +nt3lnit 0reun 2uctor 'ai norocos ca el# (i totu(i aler&a du$ )ece scu)i ca un a2utor de u(ier/ Alturi de el se a%la una dintre re&inele 'arii 0ie1i $ari)iene# clienta (i $rietena lui# doa'na contes Mar&uerite du DrA.ut de ,lare# al crei nu'e la' 'ai $o'enit de c3te0a ori/ Ar %i ne0oie de un +ntre& 0olu' $entru a $o0esti# c.iar (i $e scurt# ui'itorul ro'an al trecutului su/ Vo' s$une nu'ai c# +n ur'a a0enturilor +n cursul crora +ndr)neala (i +nteli&en1a ei o slu2iser 'ai *ine dec3t .a)ardul# se ridicase +ncet# cu trud# de la un ni0el in%erior c.iar (i srciei# croindu-(i dru'ul cu un *ra1 0i&uros dar necru1tor# 03n)3ndu-(i %er'ectoarea iste1i'e (i %ru'use1ea %r $erec.e# $3n +n )iua +n care intrase $e u(a cea *un +n casa a$roa$e re&al a %a'iliei de ,lare# c3s3torindu-sA cu *retonul Joulou du DrA.ut/ A'*i1ia +nc nu i se ast3'$rase/ -t3nd 'ai sus# 0edea 'ai 'ulte lucruri# (i 0oia tot ceea ce 0edea/ n salonul acela +n care a'intirile no*ile a*undau# dar +n care ele'entul *ur&.e) +(i a0e (i el locul# ea ocu$a $o)i1ia su$erioar +n ierar.ie# tot a(a cu' ar %i ocu$at-o (i +n cel 'ai '3ndru $alat de $e strada Varennes/ Era o 'are doa'n $rin 0oia $roniei cere(ti# du$ cu' $o1i %i $oet +n $o%ida oricror +'$re2urri# dac a(a 0rea 7u'ne)eu/ Incessu $atuit dea# s$unea (i Vir&iliu# care totu(i +nc nu *nuia eCisten1a cartierului -aint-Ger'ain/ Pentru ce s ne&i $uternicul %ar'ec al )ei1elorI ,u to1ii a1i 0)ut# +n '3ndrele ec.i$a2e ai cror cai dansea) $a0ane +n lun&ul str)ii Dac# ducese care ar %i %ost +n c3(ti& de sut la sut dac (i-ar %i sc.i'*at +n%1i(area cu cea a *uctreselor lor# (i 0-a1i s$us9 >Rasa nu-i dec3t un cu03nt &ol/? Nu este ade0rat/ ,u03ntul ascunde un lucru s$lendid# dar rar/ 7esi&ur# cunosc (i eu la %el de *ine ca du'nea0oastr o so1ie de duce care este ur3t de la tal$a $icioarelor ei cu $lat%us $3n la rdcina $rului 1e$os ce-i +'$odo*e(te ca$ulF nu (tie nici s 'ear&# nici s )3'*easc# 0ocea +i este ordinar# intona1ia 8 &roa)nic# iar %elul insulttor +n care $oart toaleta %e'eilor dr&u1e te duce cu &3ndul la %arsele 2ucate +n teatrele londone)e# +n care &rosolana 0oio(ie en&le) o +'$o$o1onea) cu 'tase (i cati%ea $e %e'ela 'istre1ului casnic/

Nu ' o$un# dar ia $ri0i1i l3n& ea9 iat ce0a de'n (i )3'*itor# una dintre acele '3ndrii %rance)e# at3t de se'e1e Ei de 0esele +nc3t +1i r3de ini'a/ Nu (tiu ce titlu $oart aceasta 8 eu a( nu'i-o re&in/ Toat lu'ea o ador# c.iar Ei cei care nu-(i dau sea'a $entru ce anu'e/ Ea i'$une# %ar'ec# atra&eF are toate $ar%u'urile %e'eii (i# +n $lus# un altul# ce nu le a$ar1ine dec3t )eilor9 a'*ro)ia/ Aceasta-i Rasa/ ,a (i du'nea0oastr# nu '-a( $rice$e s de%inesc acest e%lu0iu no*il# dar 0 0oi de)0lui una dintre cele 'ai ciudate caracteristici ale lui# $e care a' desco$erit-o +n ur'a unor a'nun1ite cutri9 Fe'eile de soiul acesta nu au ne0oie s +ndr)neasc/ Ei cu toate acestea# orice +ndr)nesc ele# oric3t de ne*uneasc le-ar %i cute)an1a# ni'eni nu se 'ir/ Ei to1i se-ntrea* 8 a.; $rin asta le-a' &.icit di0inul talis'an; 8 to1i sentrea* cu' de nu +ndr)nesc +nc (i 'ai 'ult;/// Mar&uerite# contes de ,lare# era una dintre alesele care niciodat nu 0or $utea +ndr)ni $rea 'ult/ Genealo&ia eiI Nu $osed acest articol# (i nu 0or*i' aici des$re cai/ Rasa# +n toat s$lendoarea ei# a' +nt3lnit-o +n cartierul -aintGer'ainF s$un asta (i nu adau& ni'ic altce0a# *a c.iar tre*uie s recunosc c nu 'i-a a2uns la urec.i nici o in%or'a1ie des$re $re)en1a +n cruciade a 0reunui str'o( al Mar&ueritei/ A0ea tot ce 11 se atri*uie cu at3ta u(urin1 ade0ratelor 'ari doa'ne9 non(alan1a decent# naturale1ea $e care n-o $oate +nlocui nici o art# si'$litatea 8 'a' a oricrei &loriiF %ru'use1ea ei +i %cea $e $oe1i s *at c3'$iiF era t3nr# c.iar (i +n $re)en1a +n%loritoarei tinere1i a do'ni(oarei ,lotilde# care (edea# +n toalet de &al# alturi de ea; Ei# *ine+n1eles# %ru'oas era (i aceasta# dar +n alt %el# (i +(i $urta cu o &ra1ie $u1in su$erioar strlucitoarele $odoa*e de lo&odn/ -u* *o&1ia *uclelor *londe cu re%leCe aurii# ,lotilde a0ea o %runte %oarte %ru'oas (i oc.i +ncon2ura1i de u'*re ad3nci cu o $ri0ire scli$ind de sinceritate/ n 'o'entul acela# $leoa$ele +i erau $e 2u'tate $lecate# ls3nd s i se 0ad &enele +ntoarse (i 'tsoase/ Pe *u)e# 'ai $roas$ete dec3t o %loare# +i %lutura un )3'*et 'irat 8 $oate 'irat de %a$tul c se re1inea/ Erau dou %ru'use1i +ndr)ne1e/ Mar&uerite +(i do0edise calit1ile# ,lotilde nu 'ai a0ea 'ult de a(te$tat $rile2ul de a (i le de'onstra/ 7iscutau +'$reun +n 'o'entul +n care doa'na Ja%%ret# ie(ind din *iroul so1ului ei# rei%itr +n salon# sau# 'ai cur3nd# Mar&uerite +i s$unea ce0a +n (oa$t (i cu 'are +nsu%le1ire ,lotildei# aceasta ascult3nd# du$ c3te se $rea# cu cea 'ai 'are aten1ie/ ntre ti'$# ceilal1i 'e'*ri ai reuniunii# alctuit din oa'eni cu o +n%1i(are %oarte res$ecta*il# *a c.iar dintre care unii# %e'ei (i *r*a1i# ocu$au

%r +ndoial $o)i1ii sociale distinse# +l +ncon2urau $e do'nul conte de ,o'a4rol/ Acesta eC$lica a*sen1a %ortuit a do'nului Duin (i relata# cu a'nunte# +ndr)nea1a e0adare ce a0usese loc +n aceea(i sear/ Maestrul -ouB%# st3nd sin&ur l3n& 'asa $e care contractul a(te$ta de at3ta 0re'e# se uita din dou-n dou 'inute la un 'inunat ceas $e care o*i(nuia s-l $oarte cu $rile2ul cstoriilor s$re a +ncura2a cadourile# (i-(i 'ani%esta cu &ra0itate $ro%unda ne'ul1u'ire/ Ad:le 0eni dre$t s$re el (i# $e un ton sec# +i s$use9 8 ,au)ele +nt3r)ierii +'i sunt cunoscute# scu'$e do'n# nu 0 $ierde1i r*darea/ Maestrul -ouB% ro(i ca un o' ce 1ine la a$aren1ele sale +n societate (i care-i $rins +n %la&rant delict de necu0iin1/ 8 Nu $entru 'ine# se *3l*3i el# dar ' $unea' +n locul %a'iliei/// Ad:le se de$rtase de2a# duc3ndu-se s$re &ru$ul al crui centru +l constituia do'nul de ,o'a4rol/ 8 Dietul Duin; s$use# o $ersoan at3t de cu'secade; Ei totdeauna la $ostul su; +nc.i$ui1i-0 c# +n ti'$ul e0eni'entului# el era la noi; Ei toc'ai ne s$unea cu' *ene%icia conda'natul de ni(te $rotec1ii de-a dre$tul ui'itoare/ 8 In cadrul ad'inistra1ieiI 8 -au c.iar 'ai de sus# $oateI/// 8 7oa'ne; ca' de $retutindeni/ 8 A' discutat de cur3nd cu un slu2*a( al +nc.isorii# (2 asta 0 0a +nde'na s-'i scu)a1i a*sen1a/ Duin este un %oarte *un $rieten al nostru/ 7ac n-ar %i %ost +'$re2urrile care ne reunesc aici# la ora asta do'nul Ja%%ret s-ar %i a%lat cu si&uran1 la el# +ncerc3nd s-l console)e (i o%erindu-(i ser0iciile/ 8 Dine+n1eles c da# +i +ntri 0or*ele do'nul Ja%%ret# cu o eC$resie ti'id (i $ri0ind +n oc.ii so1iei sale s$re a +ncerca s-i &.iceasc &3ndurile/ Ad:le continu9 8 -lu2*a(ul +'i $o0estea/// Nici nu (tii $3n unde 'er&e di*cia ticlo(ilor acestora; +n 2urul u(ii se a%lau 'ai *ine de o sut de $ersoane# )ece salaria1i ai +nc.isorii# $atru 2andar'i (i +nc al1iiF ei# *ine# ne'ernicul a %ost de&.i)at +n 'i2locul tuturor# (i a trecut $rin 'ul1i'e anun13ndu-(i $ro$ria conda'nare/ 8 7r&u1# ce s )ic# a$recie de ,o'a4rol/ Maestrul -ouB%# care dorea ( se rea*ilite)e cu orice $re1# se a$ro$ie de &ru$ (i re$lic9 8 A(a sunte' noi# %rance)ii; E 0or*a des$re un uci&a( care-i sca$ 2usti1iei# iar noi eCcla''9 > ,e dr&u1;? Ad:le +i adres un se'n de a$ro*are ener&ic (i $rsi &ru$ul# +ndre$t3ndu-se ctre contesa Mar&uerite/ n dru'# doctorul -a'uel# care sttea deo$arte rs%oind un al*u'# o o$ri a$uc3nd-o de '3nec/ 8 Totul e-n ordine# +i s$use Ad:le# sunt 'ul1u'it/

ns contesa de ,lare o 1intui cu o $ri0ire +ntre*toare# $e care Ad:le o sus1inu 0ite2e(te# declar3nd9 r 8 Kin +n '3n toate s%orile 'arionetelor noastre/ Nu-'i sca$ ni'ic/ Ve1i 0edea +n cur3nd; A$oi# a(e)3ndu-se $e un col1 de scaun# adu&9 8 I-a1i 0or*it de2a scu'$ei co$ileI 8 7a# desi&ur# rs$unse Mar&uerite# $etrec3ndu-(i un *ra1 $e du$ &3tul ,lotildei (i d3ndu-i o srutare/ Nu doar de ast)i ne iu*i' noi dou# nu-i a(a# %ru'oasa 'ea dra&I ,lotilde sur3dea u(or/ 8 ,ine nu 0-ar iu*iI 'ur'ur/ 8 ,u toate acestea# continu Mar&uerite# +nc nu i-a' s$us totul/ Vreau s %iu %oarte si&ur +nainte de a rosti cu03ntul cel 'are/ 8 -i&ur +n ce $ri0in1I +ntre* ,lotilde# ai crei oc.i %ru'o(i se lu'inar de o curio)itate cal'/ Mar&uerite )3'*i (i rs$unse $rintr-o alt +ntre*are9 8 Etii# co$ila 'ea# c# $rin 03rst# a( $utea %i 'a'a du'italeI 8 O.; eCcla' Ad:le# nu'ai du'nea0oastr 0 $ute1i $er'ite ase'enea coc.etrii/ Y0e1i 03rsta %ru'use1ii de$line# scu'$ contes/ 8 ,ea 'ai %ru'oas; adu& ,lotilde cu sincer ad'ira1ie/ Ad:le +i '3n&3ie o*ra)ul cu un &est de *unic (i (o$ti9 8 7ar oare noi# nu si'1i' noi $u1intic nelini(teI 8 Nu# re$lic ,lotilde# 2uc3ndu-se cu o s$lendid $erec.e de cercei cu dia'ante 'onta1i du$ 'oda antic (i a cror caset desc.is o a0ea $e &enunc.i 8 cadoul de nunt al contesei/ 8 Ei totu(i# insist doa'na Ja%%ret# +nt3r)ierea aceasta/// Ai a0ea 'oti0e s te nelini(te(ti# doar dac nu cu'0a (tii///

8 ,.iar a(a; o +ntreru$se ,lotilde )3'*indF (tiu c 0a 0eni/ ULTIMII 7IN NEAMUL FITO-ROT I-a $rins *ine doa'nei Ja%%ret s stea cu s$atele la lustr# a03nd %a1a +n u'*r# cci nu-(i $utu re1ine o str3'*tur la au)ul rs$unsului %etei/ ,3t des$re contesa Mar&uerite# sur3sul %ru'os (i cal' ,e-i %lutura $e *u)e $rea tiat +n 'ar'ur/ ,u o $ri0ire ra$id ca %ul&erul o$ri cu0intele Ad:lei (i# srut3nd %runtea ,lotildei# o +ntre*9 8 Asta ne-a s$us-o ini'ioara noastrI O u(oar ro(ea1 +'*u2or c.i$ul %ru'oasei tinere/ 8 ,a s 0e)i; re$lic i)*ucnind +n r3s# iar r3sul o %cea (i 'ai %er'ectoare# citise' +n 'ulte cr1i c ini'a ar 0or*i# dar +nc nu (tia' c-i ade0rat;

8 Atunci# insist Ad:le# nu ai nici un 'oti0 anu'eI/// O $ri0ire $oate +n1e$a ca (i 03r%ul unui cu1it# %iindc# su* cea a contesei# doa'na Ja%%ret ls s-i sca$e un &ea't dureros (i tcu/ n 'o'entul acela u(a salonului se desc.ise# (i do'nul Laurent# +n li0rea nou# anun19 8 7o'nul $rin1 Geor&es de -ou)a4; La au)ul nu'elui $rin1ului# rostit +n 'i2locul con0ersa1iilor# +n salon se cre o a&ita1ie %e*ril/ ,3te0a dintre $ersona2ele $re)ente nu-l cuno(teau $e noul-sosit/ 7oa'na Ja%%ret 'erse +n +nt3'$inarea lui (i-i $ri'i scu)ele cu o real de'nitate# +'*l3n)it de cea 'ai cordial indul&en1/ Re$et aici c *tr3na Ad:le nu era li$sit# dincolo de ur31enia ei din na(tere# de un oarecare lustru/ Fr +ndoial# +n 0re'uri a$use# 0)use o alt lu'e dec3t cea a sr'anului (i *unului Ja%%ret/ 8 nt3r)ierea 8 o*ser0 'aestrul -ouB% 5Isidore6 ne&3ndu-(i cu 're1ie o$iniile de 'ai adineauri 8 $e l3n& %a$tul c nu de$(e(te 'ai 'ult de $atru)eci (i dou de 'inute# este cu at3t 'ai scu)a*il la +na$oierea dintr-o cltorie $e care cile %erate# +n ciuda incontesta*ilei lor su$eriorit1i din $unct de 0edere al ra$idit1ii/// ,u si&uran1# toat lu'ea a re'arcat c# +n &eneral# %ra)ele notarilor sunt +ntreru$te de c3te un incident %a0ora*il/ Oare c3t de lun&i ar a2un&e dac-ar %i lsate s se de$ene $3n la ca$tI 7oa'na Ja%%ret +l ddu la o $arte $e so1ul su# care-i sttea cu st3n&cie +n dru'# (i lu *ra1ul $rin1ului s$re a-l conduce la contesa Mar&uerite/ Aceasta se ridicase +n $icioare# 1in3nd-o de '3n $e ,lotilde/ Prin1ul +i o%erise *ra1ul st3n&# %iindc a(a se ni'erise# du$ cu' eC$lic 'aestrul -ouB%# atr&3nd totu(i aten1ia c nu ast%el se o*i(nuie(te/ ,u '3na drea$t# $rin1ul +(i 1inea $lria/ I'$resia $e care-o $roduse +n salon %u c3t se $oate de '&ulitoare (i# c3nd *ietul do%tin Duin sosi 8 a$roa$e $e ur'ele lui# ne0r3nd# cu toat su$rarea# s le re%u)e $rietenilor (i 0ecinilor si aceast do0ad de a%ec1iune 8 $utu au)i 'ur'urul *ine0oitor ce se $relun&ea du$ intrarea do'nului de -ou)a4/ 8 V i'$lor# s$use directorul +nc.isorii astu$3ndu-(i urec.ile cu a'*ele '3ini# nici un cu03nt des$re a%acerea aceea ori*il; Fuseser luate 8 (i *ine luate 8 toate 'surile $osi*ile/ 7ac 'i se 0or*e(te des$re accident# 'u(c; 7o'ni(oara ,lotilde +(i +nt3'$in lo&odnicul cu un )3'*et cere'onios# ce di%erea de %elul ei de-a %i o*i(nuit/ 7u$ ce-(i eC$ri'ase res$ectul ctre contes# a'a*il (i %er'ectoare ca +ntotdeauna# $rin1ul i se adres tinerei %ete9

8 7o'ni(oar# du'nea0oastr sunt dator s 0 adrese) scu)ele 'ele# c.iar +nainte de a ru&a s %ie $ri'ite de doa'na contes de ,lare/ 7oa'na $rin1es de -ou)a4# 'a'a 'ea# a0usese inten1ia de a ' +nso1i/// 8 ,.iar a(aI; eCcla' Ad:le/ Mar&uerite lu '3inile ,lotildei +ntr-ale sale (i nu-(i ascunse de%el *ucuria/ 8 A1i au)it# doctoreI +ntre*/ 8 A' au)it# rs$unse do'nul -a'uel# a$ro$iindu-se +ndat/ 7u$ c3te se $rea# si'$la inten1ie a doa'nei de -ou)a4# de a-(i +nso1i %iul la %a'ilia Ja%%ret# constituia un e0eni'ent i'$ortant/ Geor&es continu9 8 A' a(te$tat $3n +n ulti'ul 'o'ent/ Prin1esa '-a rU&at s 0 s$un# (i 0 re$et c.iar $ro$riile-i cu0inte# c nu'ai dureroasa stare a snt1ii sale a +'$iedicat-o s +ntre$rind# ast)i# un de'ers $e care-l consider 'ai 'ult o $lcere dec3t " datorie/ Ad:le +(i ridic oc.elarii# s$re a-(i (ter&e oc.ii/ 8 Ja%%ret; c.e' ea# 'aestre -ouB%# ,o'a4rol; de %a$t du'nea0oastr to1i# de 0re'e ce toat lu'ea de aici iu*e(te (i res$ect no*ila %a'ilie creia de at31ia ani +'i +nc.in de0ota'entul# 0eni1i cu to1ii s a%la1i o 0este ce 0 0a u'$le de *ucurie/ Reconcilierea este %a$t +'$linit +ntre cele dou ra'uri ale %a'iliei de ,lare; 7a; a' a$ucat s 0d asta +nainte de a 'uri; Era# +ntr-ade0r# acea e'o1ie +nduio(toare a oa'enilor +n 03rst ata(a1i unei 'ari %a'ilii (i care resi't cu 'ai 'ult intensitate dec3t +n(i(i 'e'*rii ei e%ectul %ericirii sau al nenorocirii acesteia/ Vo' 0edea +n ce 'sur a0eau dre$tul *unul Ja%%ret (i so1ia lui s iu*easc tot ce $urta nu'ele de ,lare/ n%1i(area salonului o%erea un eCe'$lu +n $lus +n s$ri2inul ade0rului eC$ri'at aici de noiF cci# dintre toate c.i$urile# al lui Geor&es (i al ,lotildei erau cele cu 'ult 'ai cal'e/ -e isc un 'ur'ur +nduio(at care %cu +ncon2urul asisten1ei# iar 'aestrul -ouB% +(i a$s '3neca $e co$erta contractului# ca (i cu' ar %i (ters o lacri' ce i-ar %i c)ut $e ea/ 8 Iat o 0este *un (i o 0or* eCcelent# $rin1e# s$use doctorul -a'uel/ Ei# +n ti'$ ce *l3ndul Ja%%ret +(i %reca '3inile cu eC$resia aceea u(or 'irat ce-l caracteri)a# contesa Mar&uerite adu&9 8 Prin1e# +n 'sura +n care se cu0ine# consider ca a$ar1in3ndu-'i a'a*ila inten1ie a res$ectatei 'ele 0eri(oare# $rin1esa de -ou)a4/ ,storia ce se +nc.eie acu' nu este una o*i(nuitF are loc su* aus$icii $ro'i1toare# (i sunt %oarte %ericit c a' contri*uit la ea cu sla*ele-'i $uteri/ i +ntinse '3na lui Geor&es# care i-o srut/ Printre $leoa$ele +ntredesc.ise ale lo&odnicei se strecur o $ri0ire 8 o scli$ire $trun)toare (i $lin de o intens curio)itate/

Oare ce cuta acea $ri0ire# cu si&uran1 cea 'ai ar)toare (i cercettoare $e care-a' 0)ut-o 13(nind din oc.ii do'ni(oarei ,lotildeI Poate c rs$unsul la aceast +ntre*are 0a $rea $ueril/ Judec3nd du$ du*la sa str%ul&erare# $ri0irea aceea era destinat nu'ai s cercete)e cele dou '3ini ale lui Geor&es/ 7rea$ta continua s 1in $lria/ -t3n&a %u cea de care se slu2i Geor&es $entru a ridica-$3n la *u)e %er'ectoarele de&ete ale Mar&ueritei/ 7e +ndat ce 0)u asta# ,lotilde +(i $lec oc.ii/ Mar&uerite (i Ad:le sc.i'*aser o scurt $ri0ire/ Iar Geor&es %cu +n continuare +ncon2urul salonului# %iind acu' +nso1it# de o $arteXde doctorul -a'uel# iar de cealalt# de do'nul conte de ,o'a4rol/ Ad:le r'sese l3n& Mar&uerite# creia-i (o$ti9 8 Joac str3ns# aten1ie; Vei $une# +n %ine# $unctul $e i cu 'icu1aI 7u$ c3te se $are# se a$ro$iase $rea 'ult# cci contesa +(i duse *atista la nas/ 8 Pe cu03ntul 'eu; )ise Ad:le $ro%und 2i&nit# nu s-ar s$une c ne-a' cunoscut +n $ia1a Ecolii de Medicin/ Pe 0re'ea aia# tutunul (i 1uica nu te %ceau s strnu1i; Pe cinstea 'ea; I1i s$un c astea-s in.ala1ii# (i o $ictur de coniac $e 0at# $entru durerea 'ea de din1i/ ,e at3ta %andosealI -e +nde$rt %urioas (i lu loc# +n 'od cere'onios# alturi de 'astrul -ouB%/ 8 7r&u1a 'ea# s$use#Mar&uerite# +ndat du$ $lecarea Ad:lei# sunt con0ins c instinctul du'itale te-a %cut s +n1ele&i c nu le a$ar1ii acestor oa'eni cu'secade/ n 0re'urile de a)i# ad3nca $r$astie care des$r1ea castele a$roa$e a dis$rut/ Ne $ute' a(e)a aici# %r ca asta s +nse'ne o necu0iin1# (i s sr*tori' cea 'ai sole'n )i din 0ia1a du'itale +n casa do'nului (i a doa'nei Ja%%ret# cu at3t 'ai 'ult cu c3t aceast locuin1 e $lin de a'intirile str'o(ilor du'itale/ ns ni'ic nu $oate des%ace ceea ce a %cut 7u'ne)eu9 ei sunt ni(te 'ic-*ur&.e)i# iar du'neata %aci $arte din 'area no*ili'e/ E(ti 'ul1u'it c e(ti no*il# ,lotildeI 8 -unt 'ul1u'it# rs$unse %ata# sunt 'ul1u'it c# $rin naEtere# nu sunt 'ai $re2os de *r*atul cu care ' 0oi cstori/ 8 'i 0ei 'rturisi +n s%3r(it# scu'$ co$il# dac-l iu*e(tiI 8 'i $lace/// sunt +nc3ntat (i c sunt ruda du'nea0oastr# doa'n/ Mar&uerite o +'*r1i( 8 nicic3nd 0reo %e'eie nu se $rice$use 'ai *ine ca ea s strecoare +ntr-un sur3s o $ri0ire $trun)toare/ ntrea&a ei 0iclenie %elin (i necru1toarea-i di$lo'a1ie erau +n acea $ri0ire care 0i s-ar %i $rut *un ca aceea a unei 'a'e/ n &3nd +(i s$unea9 >,e se a%l oare +n ad3ncul su%letului acestei %$turiI? Poate c ni'ic/ Ei totu(i# Mar&uerite se te'ea# %iindc +(i a'intea de ea +ns(i la 03rsta de (a$tes$re)ece ani/

>Mi se $are?# +(i 'ai s$unea# >c la 03rsta aceea a( %i dus de nas c.iar (i o %e'eie la %el de tare ca 'ine;? Asta +nse'na9 >at3t de tare cu' sunt la 03rsta de///?# dar niciodat nu-(i s$unea 03rsta/ 8 Multe lucruri se $ot eC$ri'a cu $u1ine cu0inte# dra&a 'ea# continu cu &las tare/ n cinci 'inute# a0e' ti'$ s= $une' $unctele $e i# s$re a 0or*i ca eCcelenta noastr Ad:le/ Adineauri 1i-a' s$us +ndea2uns $entru ca# de acu' +nainte# s ' +n1ele&i din 2u't1i de cu0inte/ Noi# du'neata# eu# doa'na duces (i Geor&es de ,lare# sunte' ulti'ii din nea'ul de ,lare# (i< ' 'ir $u1in cal'ul cu care ascul1i rostindu-se acest nu'e 'are# care este (i al du'itale/ 8 Ei $e 'ine ' 'ir $u1in# re$lic ,lotilde/ Poate c +nc nu a' +n 'ine tot ceea ce tre*uie $entru a a$recia o ase'enea onoare (i o at3t de 'are %ericire/ -$r3ncenele Mar&ueritei se +ncruntar u(or/ 8 --ar $utea# )ise totu(i# (i +n %ond# nici n-ar %i de ne+n1eles/ 7in co$ilrie# te a%li +ntr-o situa1ie at3t de di%erit de cea care 1i se datorea); Toc'ai aceast situa1ie 1in s 1i-o eC$lic $e scurt/ 7e a$roCi'ati0 un s%ert de 0eac# %a'ilia noastr $are s %i %ost ur'rit de o stranie %atalitate/ Oa'enii +n1ele$1i nu cred +n %atalitate/ Aceia dintre noi care erau sraci 5cu eCce$1ia# totu(i# a tatlui du'itale6 au su$ra0ie1ui1i a(a +nc3t te $o1i &3ndi c i'ensa a0ere a %a'iliei de ,lare era o $rad +n 2urul creia se +ncr3ncenau du('ani 'isterio(i/ 7atorit ne+n1ele&erilor interne care ne-au r0(it %a'ilia# ace(ti du('ani sunt at3t de 0ictorio(i +nc3t ulti'ii re$re)entan1i ai nu'elui triesc +ntr-o relati0 'ediocritate (i (o0ie +n %a1a *tliei 2uridice $e care-3r tre*ui so c3(ti&e $entru a %i re$u(i +n $osesia 'o(tenirii lor/ Unele docu'ente i'$ortante li$sesc# deoarece ne-au %ost atacate nu nu'ai 0ie1ile# ci (i dre$turile/// 8 ,ine le-a atacatI +ntre* ,lotilde/

8 7ac doa'na contes *ine0oie(te s +n&duie# s$use +n acel 'o'ent 'aestrul -ouB%# 0o' trece la citirea contractului# do'nul conte de ,o'a4rol a03nd $rocur s$re a re$re)enta ra'ura de -ou)a4/ A' onoarea de a 0 ru&a s $stra1i lini(te/ OONTHA,TUL 7E ,L-LTORIE Toate con0ersa1iile $articulare +ncetar# %iecare lu3nd loc (i $re&tindu-se s asculte/ 8 -ti'ate do'n# s$use contesa Mar&uerite# adres3ndu-i-se or&oliosului notar# 0 ro& s ' scu)a1i# 0 'ai cer un 'inut# doar un 'inut/ A$oi# +ntorc3ndu-se ctre ,lotilde# adu& +n (oa$t9

8 ECist lucr/uri ce nu $ot %i lsate nel'urite/ ntre*ai cine sunt du('anii no(tri# dra&a 'ea co$ilI +ntre*are %oarte %ireasc# (i la care totu(i nu-i u(or de rs$uns# 'ai ales +n Pu1ine cu0inte/ ,u toate acestea# 0oi +ncerca/ -e s$une c o asocia1ie cu'$lit# la care erau a%ilia1i oa'eni a$ar1in3nd celor 'ai +nalte clase ale societ1ii noastre# a trit +n u'*r# +n Plin secol al gIg-lea# +n 'i2locul Parisului/// 8 Etiu# o +ntreru$se ,lotilde# a(a cu' se retea) scurt un su*iect $rea *ine cunoscut9 SFracurile-Ne&re; ,ontesa o $ri0i 'irat/ 8 Ai au)it oare 0or*indu-seI/// nce$u/ 8 O.; eCcla' ,lotilde# (tiu 'ulte des$re toate acestea/ Fostul ser0itor al unc.iului 'eu Ja%%ret# sr'anul @c.alot#+i cuno(tea $e to1i# (i *ote)a $srile din coli0ie cu nu'ele lor 8 al celor ri/ Printre ei erau colonelul# Toulonnaisl<A'itiA# Trei-La*e# ,orona# Fanc.ette# Mar&uerite de Dour&o&ne# care era at3t de %ru'oas 8 'ult 0re'e# c3nd era' 'ic# a' cre)ut c aceea era1i du'nea0oastr/// ierta1i-'i +ndr)neala# doa'n/// Un )3'*et sincer ilu'in c.i$ul contesei# care s$use9 8 Ne*un scu'$; Pentru co$ii# totul e $rile2 de 2oac/ Ei# $e un ton &ra0 (i trist# adu&9 8 -unt 0du0a unui o' $e care Fracurile-Ne&re l-au ucis# iar eu +ns'i# de dou ori lo0it# nu-'i datore) 0ia1a dec3t unui 'iracol/// ntrea*-l $e iu*itul nostru -a'uel/ 8 Nu-l 0oi +ntre*a ni'ic# niciodat# re$lic re$ede %ata/ 8 Pentru ceI 8 Fiindc-'i ins$ir tea'/ Maestrul -ouB% 5Isidore6 tu(i +n c.i$ de a0ertis'ent/ 8 Lu'ea +(i $ierde r*darea# dra&a 'ea# se &r*i s s$un Mar&uerite/ Vo' relua aceast con0or*ire# deoarece +'i r'3n +nc 'ulte lucruri $e care s 1i le aduc la cuno(tin1/ A%l totu(i c tatl du'itale era un Fit)-Ro4 de ,lare cu acela(i dre$t ca (i &eneralul# el +nsu(i duce# de(i era srac (i a trit +n condi1ii u'ile/ Etienne Morand era 0rul $ri'ar al (e%ului %a'iliei (i unc.i al contelui# so1ul 'eu/ El a %ost acela care-a desco$erit re&ula de conduit $e c=re# de atunci +nainte# a' ur'at-o +n ceea ce te $ri0e(te# cu $rile2ul accidentelor at3t de nu'eroase (i de crude care rs$3ndeau doliul +n %a'ilia de ,lare/// Mcar *nuie(ti ce $ierderi a su%erit %a'ilia du'itale# co$il 'ultiu*itI 7ucele de ,lare 5$air al Fran1ei6 a %ost asasinat# &eneralul 8 de ase'enea# (i tot a(a (i ducesa# so1ia sa# $recu' (i $rin1esa d<E$$stein# %iica lui# creia i s-a adu&at 'tu(a noastr# clu&ri1a/ 1i 0or*esc des$re 0re'uri +nde$rtate# +ns# 'ai recent# au c)ut 0icti'e so1ul 'eu (i $rin1ul de -ou)a4# care era duce de ,lare a*ia de o lun# (i +nsu(i sr'anul Morand# (i cele dou %ete

8 ni(te s%inte S# do'ni(oarele Fit)-Ro4# la care# +n co$ilrie# te duceai s te 2oci# (i la care te a%lai# du$ c3te 'i s-a s$us# c.iar +n )iua catastro%ei/// ,lotilde $lise/ ,utiu1a ce con1inea su$er*ii cercei cu dia'ante tre'ura +n '3na ei/ 8 7a# 'ur'ur# era' acolo; +'i 0oi a'inti toat 0ia1a/ 8 n %a1a acestei e$ide'i2 de o'oruri# continu Mar&uerite co*or3nd &lasul# 'ai cur3nd +n %a1a acestui 'asacru# +'$otri0a cruia 2usti1ia n-a $utut %ace ni'ic# nici s$re a $re+nt3'$ina cri'a# nici $entru a o $ede$si# noi trecuse' su* tcere nu'ele du'itale (i ascunsese' %a$tul c trie(ti/ Kine sea'a c scurte)/ Ei dac# +n s%3r(it# ne-a' .otr3t s s%3(ie' 0lul# cu $rile2ul acestei cstorii ce reune(te %a'ilia +ntr-un sin&ur 'nunc.i# (i $rin care ca$e1i un 0a2nic a$rtor# asta se datorea) %a$tului c $rocesul (i conda'narea acelui 'i)era*il# a asasinului do'ni(oarelor Fit)-Ro4/// 8 Ei e0adarea luiI/// o +ntreru$se ,lotilde/ 8 O 'are nenorocire 8 i)*ucni contesa cu un &est de de)a'&ire re$ede st$3nit 8 dar care# ieri# nu $utea %i $re0)ut/ 7e alt'interi# totu(i s-a reali)at# +ntr-o oarecare 'sur# tre)irea 2usti1iei# iar noi# ca s ne d' sea'a de $uterea du('anilor no(tri# nu a0e' ne0oie de aceast %u&/ Vei %i *ine $)it# dra& %at# nu te te'e/// -e +ntreru$se# adu&3nd cu &las tare9 8 7o'nule -ouB%# te ascult'/ Ei# +n ti'$ ce notarul# +nc3ntat# +(i rs%oi( .3rtiile# +ntre*9 8 Ai +n1eles *ine# ,lotildeI 8 7a# 0eri(oar# rs$unse %ata# (i-1i 'ul1u'esc/ Maestrul Isidore -ouB% +(i li'$e)i &lasul $rintr-un .'; .'; sonor (i +nce$u s citeasc i'ediat# cu 0ocea aceea# real'ente %r $erec.e +n notariat# des$re care s-a s$us c ar da %ar'ec c.iar (i unei )estre 'ai 'ici de o sut de 'ii de %ranci Ei c cite(te contractele a(a cu' 7u$re) c3nta o$era La Jui0e/ 7 Sn "a#a subsemna#ilor, maestrul SouV", 1sidore-Madeleine-Wa$ier, %i a coleJului s u, notari n Paris) 6u comp rut( ReorJes-Xilliam-@enri "it!-@#pQ Stuart de 9lare, prin# de Sou!aQ, proprietar, locuind n palatul s u, n YParis, strada TiJ ile, num rul... Ziu al lui Xilliam-"enri Jit!-[oQ Stuart de 9lare %i de Sou!aQ, duce de 9lare, pair al "ran#ei, %i al doamnei 8ran\oise-Jeanne 6nJ]le Tupinier de ^AeauJe, locuind n Taris, strada TiJ ile, acela%i num r, domnul duce de 9lare "iind decedat, Susnumitul prin# de Sou!aQ stipul;nd pentru d;nsul %i n numele s u personal, de o parte, Domni%oara 9lotilde-Marie-YElisa.et"i Morand Stuart de 9lare,

"iic minor , emancipat prin 'ot r;rea consiliului de "amilie %i prin declara#ia domnului &udec tor, datat _F ianuarie DH`F, 6 lui aOtienne-Gaicolas Morand Stuart UDc 9lare %i a Mariei-9lotilde-Julie bordon de XanJliam, ambii "iind deceda#i. Locuind pe strada 9ulture-Sainte-9at'erine, num rul..., la domnul JeanAaptiste Ja""ret, rentier, "ostul s u tutore %i actualul curator, %i la so#ia numitului, Stipul;nd pentru ea %i n propriul s u nume, de cealalt parte, 9are, n $ederea c s toriei dorite ntre ei %i urm;nd a "i o"iciat " r nt;r!iere la prim ria arondismentului al G-=c din Taris, au stabilit ast"el clau!ele %i condi#iile ci$ile a3 unirii lor...T Aici# 'aestrul -ouB% %ace +ntotdeauna o $au) s$re a rece$1iona (i sa0ura 'ur'urul a$ro*ator ce rs$lte(te %r &re( at3t 'inunatul su or&an sonor# c3t (i $er%ec1iunea de*itului su/ 7e c3te o0a1ii din acestea nu s-a *ucurat rt11 cursul strlucitei (i +ndelun&atei sale cariere; 7u$ dou .'; .';-uri continu# 0or*ind $e deasu$ra $rocesului 0er*al $e care-l lsase 2os9 8 O*stacolele cu totul trectoare# condi1iile 8 dac $re%era1i s s$une' a(a 8 crora le este su*ordonat o%icierea cstoriei %iind cunoscute (i acce$tate de cele dou $r1i contractante# de ase'enea cunoscute (i acce$tate de %ostul consiliu de %a'ilie# de curator (i de ctre +ntrea&a asisten1# n-a' %ost ne0oit s 'en1ione) acest %a$t care 0a dis$rea odat cu o%icierea cere'oniei# nici s %iCe) data cstoriei/ 8 Foarte *ine; a$ro* Ad:le/ A$recierea %u re$etat +n unani'itate# (i 'aestrul -ouB% +(i relu lectura9 7 S6rticolul unu( nu $or %i considera#i leJa#i prin datoriile unuia "a# de altul, anterioare c s toriei lor, iar dac e5ist , $or "i ac'itate de acela dintre ei care le-ar "i contractat, sau de capul "amiliei celui de partea c rora pro$in, " r ca cel lalt so#, nici ceilal#i membri ai "amiliei s poat "i n $reun "el obliJa#i...T 8 Asta nu-'i $lace# s$use contesa Mar&uerite/ Restaur' aici una dintre cele 'ai 'ari %a'ilii din Euro$a/ - ls' 'esc.inriile; 8 Fr 'esc.inrii; o sus1inu i'ediat An&:le/ 8 ncredere de a'*ele $r1i; adu& ,o'a4rol# cunoscut $entru o$iniile sale ca0alere(ti/ Ei toat lu'ea re$et +n cor9 8 ncredere; +ncredere; Maestrul -ouB% )3'*i cu un u(or dis$re1/ 8 A%acerile sunt a%aceri# declar/ Eu# unul# ' s$l $e '3ini; 7eoarece 'aestrul -ouB% 0or*ea des$re a-(i s$la '3inile# do'nul de ,o'a4rol sc.i1 i'ediat &estul res$ecti0# iar se'e1ul notar continu9

7 S6rticolul trei( bunurile pe care $iitorul so# declar c 3 aduce n c s torie %i pe care le-a " cut cunoscute $iitoarei sd#ii- aceasta recunosc;nd "aptul, sunt...T Aici# 'aestrul -ouB% se +ntreru$se din nou (i %lutur# nu %r &ra1ie# *atista $e care-o 1inea +n '3n/ 8 7eoarece a'*ele %a'ilii au cerut# s$use# ca situa1ia s$ecial +n care se a%l noii cstori1i 8 situa1ie ce# de alt%el# este aceea(i $entru %iecare din ei 8 s nu %ie deloc 'en1ionat +n contract# ca %iind +n esen1 trectoare# sunt dator# +n interesul de'nit1ii 'ele $ro%esionale# s o eC$ri' cu &las 'ai +ncet/ 8 Foarte *ine; a$ro* doa'na Ja%%ret/ 7a1i-i dru'ul# dar 'ai re$ede/ 8 Este de la sine +n1eles# continu notarul# c to1i cei de %a1 cunosc +'$re2urrile celei de-a dou cstorii a do'nului duce de ,lare# care s-a cstorit cu An&:le Tu$inier de Deau&A +n -co1ia# $otri0it le&ilor (i %or'alit1ilor locale/// 8 Ei; da# *ine+n1eles; eCcla' Ad:le/ 8 Toc'ai $entru c toat lu'ea cunoa(te acest %a$t# adu& Mar&uerite# nu 0d utilitatea/// 8 7a1i-'i 0oie; insist 'aestrul -ouB%/ Pro%esiunea noastr este un sacerdo1iu; +n &eneral# ' a*1in s rostesc acest cu03nt# care a %ost la ori&inea 'ultor &lu'e destul de nesrate# dar el su*linia) dre$turile (i +ndatoririle 'ele/ ,storia sco1ian a do'nului duce# tatl 0iitorului so1# 0alidat ulterior +n Fran1a# nu ridic nici u'*ra unei di%icult1i# +ns a&ra0ea)# oarecu' $rin 2uCta$unere# %a$tul $ri0ind $ierderea sau distru&erea actului de na(tere al nu'itului 0iitor so1 care# adu&at la situa1ia +ntru totul analo& +n care# din ne%ericire# se a%l scu'$a noastr ,lotilde/// 8 ,er cu03$tul; inter0eni de ,o'a4rol/ Nu $ot lsa ca $ro*le'a s %ie $re)entat +n %elul acesta/ ,u $rile2ul r)'eri1ei din 1 V1# la ar.ie$isco$ie# toate docu'entele re%eritoare la starea ci0il a $rin1ului Geor&es au %ost# +ntrade0r# distruse sau sustraseF cci +ns(i ducesa le de$usese +n sco$ul 0alidrii cstoriei reli&ioase/ ns un act de notariat a %ost +ntoc'it c.iar $e loc# (i dac n-ar %i %ost# a' $utea +ntruni aici# cu a2utorul celor des$re care 0or*esc# inclusi0 onora*ilul do'n Duin (i 'aestrul -ouB% el +nsu(i# ele'entele unei a doua declara1ii/ 8 Foarte *ine; )ise doa'na Ja%%ret# din cellalt ca$M al salonului/ Este clar; Prin1ul# de o $arte# (i ,lotilde# de cealalt# r'3neau tcu1i/ ,ontesa Mar&uerite adu&9 8 7e alt%el# noi n-a' renun1at de%el la s$eran1a de a re&si actele de na(tere/ A(a cu' (ti' cu to1ii# cel al dra&ei noastre ,lotilde s-a a%lat +n '3inile tatlui su $3n la 'oartea lui/ Maestrul -ouB% strlucea de 'ul1u'ire/

8 Iat ce-nsea'n $ro%esiunea; s$use/ n 'intea 'ea nu eCist nici o +ndoial/ Etiu ,-i a0e' aici $e 'o(tenitorii $oate ai celei 'ai 'ari a0eri teritoriale actuale din Fran1a# (i du'nea0oastr n-a1i 0rea ca eu s iau $recau1iile ele'entare care nu li$sesc din nici un contract *ur&.e)# sti$ul3nd a$orturi de o 'ie de scu)i (i )estre de o 'ie cinci sute de %ranci; Res$ira )&o'otos# a(a cu' %ace de o*icei actorul care istorise(te# la Teatrul France)# 'oartea lui H4$olit# a$oi continu9 8 V 'ul1u'esc $entru s$usele du'nea0oastr# care 'car sta*ilesc situa1ia a(a cu' este# at3t din $artea celor doi so1i# c3t (i din $artea 'artorilor# a %a'iliei (i din $ro$ria 'ea $arte# eu %iind instru'entul necesar (i $ri0ile&iat al %ericirii lor +n cstorie/// Acestea %iind +n1elese# deoarece le-a' eC$ri'at sau a' $ro0ocat eC$ri'area lor +n clar# +nc.ei articolul trei9 S... YAunurile $iitorului so# sunt( 6$erea U U Upersonal a doamnei ducese, $ du$ de 9lare, prin#es de Sou!aQ, mama sa, e$aluat la opt!eci de mii de lire n rente, asupra c rui $enit numita prin#es constituie un aport de dou !eci %i cinci de mii de "ranci, pl tibili anual, n con"ormitate cu actul ntocmit n Airoul meu %i al c rui proces $erbal se a"l n aneT\a) YDrepturile U U Usale actuale %i lic"iide 7 ns subordonate pre!ent rii unor titluri 7 la succesiunea domnului duce de 9lare, tat l s u, e$aluate n bunuri mobile %i imobile la suma de Patru milioane cinci sute de mii de "ranci) Drepturile U U Usale actuale %i lic'ide, ns , etc., ca mai sus, la succesiunea Jeneralului duce de 9lare, unc'iul s u, e$aluat +n bunuri mobile %i imobile la suma de trei milioane opt sute de 'ii de "ranci) YDrepturile U U Usale actuale %i lic'ide, etc., ca mai sus, la succesiunea doamnei prin#ese decEppstein, duces de 9lare, sora tat lui s u, e$aluat n bunuri mobile %i imobile la suma de dou milioane dou sute de mii de "ranci)

YDrepturile U U Usale actuale %i lic'ide...T ,AVATINA MILIOANELOR Cist %elurite 'aniere de a sa0ura 'arile e'o1ii datorate artei# %ie c este 0or*a de o su*li' tirad a lui 1 ,orneille# recitat de Rac.el# %ie c este o 'elodie

di0in de Rossini# c3ntat de Al*oni/ Unii tac de $arc s-ar %i trans%or'at +n statui# al1ii 0i*rea) din toate %i*rele %iin1ei lor (i# %r 0oie# e'it 8 'ai ales %e'eile 8 )&o'ote $ro%unde9 sus$ine# (oa$te# &e'ete nedeslu(ite (i su*tile ce 1in locul cu0intelor

ad'irati0e/ Este 0or*irea 'ut# $uternicul +ns re1inutul stri&t al $asiunii/ l au)i ca $e o .ul i'ens# dar discret# care te +n0luie (i te aco$er %r ca 0reun )&o'ot distinct s str*at at'os%era tcut care totu(i *u*uie# i'$re&nat de ecouri nel'urite/ A(a se +nt3'$la +n salonul lui Ja%%ret# care tresrea de sus $3n 2os# atins +n 'od 'isterios# +n toate coardele sale in0i)i*ile# de arcu(ul de aur/ Nu (tiu ce le s$unea Or%eu $ietrelor# se sus1ine c le 0or*ea des$re dra&oste# dar asta li se $otri0e(te *olo0anilorF (tiu +ns c *r*a1ilor (i %e'eilor &lasul autentic al 'aestrului -ouB%# c3nt3nd i'nul 'ilioanelor# le $ro0oac +ntotdeauna un %ior 0olu$tuos/ Iar $entru celelalte lucruri care te 'i(c (i ele (i care# +n %elul lor# sunt %ru'oase 8 dra&ostea de2a citat# onoarea# reli&ia 8 este necesar seduc1ia %or'ei/ Iu*irilor su%lete(ti le tre*uie PetrarcaF +nc3ntrilor %ericirii tinere(ti 8 -.aees$eareF onoarea nu se ridic la ade0rata sa +nl1i'e dec3t la au)ul uria(ului 0ers al lui ,orneilleF 7u'ne)eu# +n %ine# 7u'ne)eu +nsu(i nu se 'ani%est +n toat strlucirea sa reduta*il dec3t su* (ocul $uternicului cu03nt al lui Dossuet sau al stri&tului su$rao'enesc al lui Lacordaire/ M M M< 7ar aurul; Nu'ic nu-l 're(te# ni'ic nu-l +nal1F el este cel care eCist $entru c este )eul tuturor celor care nu 'ai au 7u'ne)eu; Ei aici# 0 s$un ade0rul 5o# %ra1ii 'ei;69 0oi nu crede1i +n aurul $oe1ilor 8 acela 0 %ace s )3'*i1i# nu e aurul 0ostru; Aurul *un# sin&urul care $oart acest titlu (i care )ornie# con%erind co$iilor cru)i'e de *r*at (i red3nd s3n&elui +nt3r)iat +n 0enele *tr3nilor %iorul +n%lcrat al adolescen1ei# este aurul $ur (i si'$lu# aurul &reu (i &rosolan# ser0it crud# %r %lori (i %r stil# +n $ro)a nesrat a a&en1ilor de sc.i'* (i a notarilor; 7ac 0re1i ca el s strluceasc cu +ntrea&a-i $utere incendiar# rs$3ndind toat %or1a lui de a'e1ire# nu-i +nl1a1i un te'$lu 8 nu s-ar si'1i *ine +n elF nu-l $une1i nici +n $i0ni1a +n care se co'$lcea c3nd0a# rosto&olinduse (i scli$ind su* $ri0irea +nne*unit a a0arului/ Nu9 $atru $ere1i# un &rila2 +n s$atele cruia se 0d o*iecte care sunt oa'eni %iindc $oart redin&ote# o cas de *ani cu .3rtiile $tate de ci%re 8 iat do'iciliul aurului 'odern# 'o*ilierul lui (i 'oliile crora le d na(tere +n $r0lia sau +n *iroul su/// In contract 'ai erau 0reo $atru-cinci articole care s$oreau a$ortul >0iitorului so1?/ Maestrul -ouB% le detalie cu $ietate# asisten1a le ascult +n $rada unor ui'iri $line de duio(ie/ Ad:le +ii (ter&ea cli$ de cli$ oc.elarii# $e care %e*ra ce-o ardea +i +nce1o(a/ Fr a-(i da sea'a c 0or*ea cu &las tare# re$eta +ntruna9 8 Foarte *ine; %oarte *ine; niciodat n-a' au)it ce0a at3t de %ru'os;

Iar *unul Ja%%ret +(i %reca '3inile +n eCta)# c3nt3nd cirrri$# ci$ +n str%undurile ini'ii sale *l3nde/ 7octorul -a'uel se retrsese +ntr-un col1# $e &3nduri/ ,ontesa Mar&uerite era %oarte $alid# (i $leoa$ele ei $e 2u'tate $lecate nu reu(eau si ascund %ul&erul din $ri0iri/ 7u$ o tcere $rin care $unctase ulti'a ci%r (i +n ti'$ul creia se *ucurase ca un artist de e%ectul $rodus de 'area sa arie# 'aestrul -ouB% continu9 7 S6rticolul patru( ,iitoarea so#ie aduce in c snicie, constituindu-se ca !estre( YPersonalAunurile sale moAiliare, len&erie, 'aine %i Ai&uterii YDin partea rudelor %i prietenilor mai &os numi#i, o rent de dou !eci %i cinci de mii de "ranci pe care se oAliJ s-o pl teasc , solidar, c;te un s"ert, doamna contes Joulou du =r'ut de 9lare, n scut YMarJuerite Sadoulas, domnul Ja""ret YJean-YAaptisteP, rentier, domnul conte de 9omaQrol YStanislas6uJusteP %i d$mnul Samuel MeQer, supus prusac, doctor in medicin , diplomat al "acult #ilor din YParis %i lena, semna#i mai &os) UDrepturile U U Usale actuale %i lic'ide, ns suAordonate pre!ent rii titlurilor de succesiune a r posatului s u tat , domnul YMorandZit!-Y1apQ [Stuart YYEtienne-CicolasP %i a r posatei sale mame YMarie bordon de XanJ'am, e$aluate mpreun la suma de Y$e!i memoriuP. YDrepturile U U Usale actuale %i lic'ide, etc., la succesiunea domni%oarei UDsire-YMat'ilde Jit!-d oQ Stuart de 9lare %i c domni%oarei YMat'ilde-YEmilie Zit!-l#oQ Stuart de 9lare, dcdait n palatul lor de pe strada ,ictoire, la ` ianuarie trecut, respecti$ele succesiuni "iind e$aluate mpreun la suma de un milion trei sute trei!eci de mii de "ranci, Aunuri imoAile %i ac#iuni) Drepturile U U Usale actuale %i lic'ide, etc., la succesiunea doamnei Louise-Sop'ie-YMat'ilde Sc'!oart!, n scut "it!-'6pQ -tuart de m$t%isa4# 0du0 +n 0ia1 (i le&atar uni0ersal a do'nului Antoine-Jean -ce)0art)# asociat al *ncii *aronului J/-H/ -c%iTVart) et ,o/# res$ecti0a succesiune e0aluat# +n *unuri 'o*ile (i i'o*ile# la su'a de cinci 'ilioane $atru sute (ai)eci de ntii de %ranci///h - ne o$ri'/ n total# a$orturile reunite de$(eau cu 'ult dou)eci de 'ilioane/ M M M Restul contractului $re)enta 'ai $u1in interes# se'n3nd cu oricare altele (i# +n ciuda 0alorii $e care talentul 'aestrului -ouB% o con%erea %ra)elor consacrate# s%3r(itul lecturii %u aco$erit de )&o'otul con0ersa1iilor/ -e se'n +n 'od cere'oniosF a$oi# discu1ia de0eni i'ediat &eneral/ ,ei ce se a%lau ast)i +'$reun aici erau# +ntr-ade0r# $rieteni %oarte *uni ai %a'iliei de ,lare# cci din toate $r1ile se au)eau %elicitri clduroase/

Maestrul -ouB% trecea de la un &ru$ la altul# colec1ion3nd co'$li'entele# care-i erau acordate cu drnicie/ 8 A' 0rut# s$unea el# ca acest contract s %ie ca$odo$era 'ea/ A(a a' dorit 8 oare a' reu(itI 7e rs$uns tre*uie s rs$und cele dou %a'ilii/ n cariera 'ea la*orioas (i asidu# nu cred c s-ar $utea &si un alt eCe'$lu de a$orturi a(a de 'ari reunite +n +'$re2urri at3t de delicate/ n s%3r(it# cred c '-a' ac.itat cu cinste/ ,3(ti&ul 'aterial nu ' interesea) $rea 'ult +n acest ca) (i# de alt%el# $ot a%ir'a c sunt 'ai $resus de ase'enea detalii/ Ade0rata 'ea rs$lat o 0oi &si +n satis%ac1ia celor dou %a'ilii/ 7o'nul Duin se dusese s se a(e)e l3n& Geor&es/ In ciuda ener&iei cu care *ietul director inter)isese s 1 a'inteasc de ne%ericita lui +nt3'$lare# nu +nceta s 0or*easc el +nsu(i des$re acest su*iectF (i 8 %a$t ce ar %i Putut $rea# desi&ur# ciudat 8 $rin1ul Geor&es +l asculta cu " aten1ie neo*i(nuit/ In 2urul lor se %or' un &ru$ de auditori curio(i/ Pe *a)a in%or'a1iilor culese din toate $r1ile +n cursul serii# do'nul Duin# 0ec.i (i iscusit %unc1ionar# reconstituise at3t de *ine istoricul e0adrii# +nc3t nu-i li$sea nici un detaliu/ Dine+n1eles# eCa&era $u1in 8 aceasta %iind +n interesul su 8 $er%ec1iunea# a*unden1a 'i2loacelor %olosite (i# 'ai ales# a'$loarea %or1elor ce ac1ionaser/ 7u$ $rerea lui# +n noa$tea aceea dia*olic# +ntre&ul cartier %usese su* o $uternic (i 'isterioas ocu$a1ie/ 8 Eu n-a' s$irit ro'antic 8 s$unea 8 (i# +n do'eniul nostru# nu $rea dai %r3u li*er i'a&ina1iei# +ns %a$tele sunt %a$te/ Acel ,le'ent era $rote2at de $ersoane i'$ortante/ Nu le acu)# dar ' 'ir (i c.iar a' dre$tul s-o %ac/ ,ine $oate %iI A1i 0rea s cred c# $entru a desc.ide u(ile +nc.isorii Force unui asasin ordinar# s-a $us +n 'i(care o ar'at ca$a*il s cucereasc %ortrea1a de la VincennesI 8 Realitatea este# inter0eni -a'uel# c-n toate acestea eCist o eni&'/ Ad:le se altur &ru$ului (i adu&9 8 Este e0ident; -r'ane $rieten# te-a' $re0enit c 0o' discuta/ Posed a'nunte/ G.e1ria noastr se a%l +n a$ro$iere de teatrul G4'nase/ -lu2*a(ul nostru care toc'ai +nso1ea rcoritoarele 8 cci 0 0oi o%eri o 'ic &ustare dr&u1/// %oarte si'$l# desi&ur# nu noi sunte' 'ilionarii// 7e la slu2*a(ul &.e1riei a' a%lat c aran2a'entul se +ntindea de-a lun&ul *ule0ardului $3n la ,astelul de A$/ Ei 0 atra& aten1ia asu$ra unuia de-ai 0o(tri# sin&urul care-a scos nasul a%ar/ Ei-i unul *un; +n 'o'entul +n care era &ata s a2un& la trsur 8 cea des$re care 0or*ea1i adineauri (i care-l lua $e conda'nat 8 o'ul 0ostru a %ost +ncon2urat# *tut (i tr3ntit $e 2os de o ade0rat rscoal/ V3n)torul 'eu de &.ea1 a %ost unul dintre cei care l-au a2utat s se ridice# *u(it ru/ L-a' +ntre*at cu' +l c.ea' (i 0 s$un nu'ele lui9 este un $a)nic al +nc.isorii# do'nul NoBl/ Nota1i-0i-l/

8 Unde se $etrecea astaI +ntre* do'nul Duin/ 8 ntre La Galiote (i cartierul Te'$le/ 8 La un eilo'etru (i 2u'tate de noi; re'arc ne%ericitul director# ' uluie(ti; Ei Parc.etul nu 0rea s cread; 8 A1i re'arcat# +ncerc s s$un 'aestrul -ouB%# articolul (a$te# re%eritor la dre$turile 0iitoarei so1ii# +n ca) de 'oarte a so1uluiI/// ns do'nul Duin +l +ntreru$se cu i'$etuo)itate (i i)*ucni9 8 ,e-(i +nc.i$uie ei# c 1in la du&.eana lorI Mi-a' a&1at de'isia $e u(a *iroului 'eu# ca s-o ia# nici 'car nu 0or %i ne0oi1i s intre/ A.; du'r%ea0oastr nu cunoa(te1i nici ad'inistra1ia# nici Palatul de Justi1ie# nici tr&neala rutinei ur'at de curcanii aceia +'$ia1i; ,u toat ora t3r)ie de atunci# i-a' 0)ut $e to1i la Parc.et (i la Pre%ectur/ ,3nd a' $o'enit des$re o 'are or&ani)a1ie de ru%ctori# 'i s-a r3s +n nas/ >Fracurile-Ne&re# nu-i a(aI<! 8 'i-a )is un 'ic su*stitut care nu se $rice$e la ni'ic# de(i e 'ai *tr3n ca Irod 8 >Asocia1ia aceea o cunoa(te'# nu 'ai e *un de ni'ic# a*solut deloc; Ei de alt'interi# dac-ar eCista# +ntr-ade0r# o asocia1ie de trei)eci-$atru)eci de 'ii de do'ni cu'secade# $rintre care se nu'r 'arc.i)i# 'ilionari (i (e%i de di0i)ie# nu near r'3ne dec3t s ne +nre&i'ent' (i noi# ce )ici# do'nule Lou*anI? 7o'nul Lou*an# care este cel 'ai 'are ('ec.er din Paris 5din cel o%icial;6 (i (e% de ser0iciu $e strada Ierusali'# a rs$uns +nl13nd din u'eri9 >Eu# unul# caut un Frac-Ne&ru de dou)eci (i cinci de ani# ca s-l disec (i s-l descriu +n Jurnalul -a0an1ilor# (i niciodat n-a' +nt3lnit nici $icior de a(a ce0a# (i a%la1i c ins$ectorii no(tri &lu'esc +ntre ei# +ntre*3ndu-se dac se 0a lu'ina de )iu '3ine/ Toat trea*a e 'ai r3nced dec3t uleiul de la'$ (i tot at3t de $rosteasc $e c3t este $o0estea cu Piele-de-M&ar/ Nu# nu# nu# nu sunt necesari cinci)eci de 'ii de oa'eni (i un ca$oral s-i %aci sc$a1i $e $ri)onieri $rintre de&etele directorilor de +nc.isoare/? Ticlos o*ra)nic; Ei s-i 'ai +n0inuie(ti $e jei care se o$un &u0ernului; Dunul do'n Duin de0enise straco2iu# (i oc.ii +i ie(eau din ca$/ 8 7ac# di'$otri0# 0iitoarea so1ie este cea care decedea) $ri'a/// ncerc s continue 'aestrul -ouB%/ 7ar contractul $rea s se a%le la o 'ie de le&.e/ 8 Mai +nt3i (i-nt3i# eu nu a( $une '3na-n %oc# inter0eni Ad:le# c Fracurile-Ne&re sunt a'estecate +n a%acerea asta (i c (e%ul lor este ,lA'ent,iun&ul; 8 Fi1i a'a*ili s ne %ace1i loc# ceru contesa Mar&uerite# sosind la *ra1ul lui de ,o'a4rol/ Ei +n ti'$ ce &ru$ul se desc.idea# adu& )3'*ind9 8 Nu 0 te'e1i# nu sunte' Fracuri-Ne&re/ Era o &lu' *un# care-i %cu $e to1i s r3d/

8 Fru'oas doa'n# re$lic *ietul do'n Duin# 0 ro& s ' ierta1i c a' adus aici o $reocu$are/// 8 ,3t se $oate de %ireasc# +l +ntreru$se Mar&uerite# (i la care lu' $arte# 0 asi&ur/ -unte1i scu)at# $rietene# dar nu acesta e (i ca)ul do'nului $rin1 de -ou)a4# care nu-i nici director de +nc.isoare# nici $ri)onier e0adat 8 a(a-'i $lace s cred 8 (i care ne a*andonea) +ntr-un 'od cu totul de neiertat/ Geor&es se ridic re$ede# ro(ind/ 8 1i 'ul1u'esc# conte# s$use Mar&uerite $rsind *ra1ul lui de ,o'a4rol/ E(ti li*er/ Geor&es +l $re)ent $e-al su/ 8 E(ti cu'0a %oarte ti'id# 0ereI +ntre* Mar&uerite/ 8 Mai 'ult dec3t 0-a( $utea 'rturisi# %ru'oas 0eri(oar# rs$unse Geor&es/ 8 A(adar# nu-i 0or*a nici de +nde$rtare# nici de indi%eren1I 8 Fa1 de do'ni(oara de ,lareI/// Nu# desi&ur/ 8 M-ai *ucura s$un3ndu-'i c o iu*e(ti (i c dore(ti s-o %aci %ericit/ 8 Veri(oar# 0-o a%ir' cu toat sinceritatea/ -e a$ro$ie de do'ni(oara ,lotilde# care era 'ai tranda%irie dec3t o %loare (i a crei $ri0ire $lecat nu eC$ri'a $rea 'ult $ic/ L3n& ,lotilde r'sese un loc li*erF Geor&es +l ocu$# 2ar nu cu $ro$ria-i 0oin1/ Mar&uerite +i eli*erase *ra1ul (i# cu de&etul# +i indicase %otoliul/ 8 Prin1e# i se adres cu 0oio(ie# te $re0in c scu'$a noastr t3nr este 'ai cura2oas dec3t du'neata/ n 'o'entul acela# Laurent# se0itorul cu +n%1i(are de rentier# desc.ise u(a (i anun1 c &ustarea este ser0it/ 8 7o'nilor# o%eri1i *ra1ul doa'nelor; +i in0it Ad:le/ Printre &ru$uri se isc a&ita12e/ 8 1i este %oarte %oa'e# 0ereI +ntre* Mar&uerite# ai crei oc.i sc3nteiau ca o s%idare/ 8 Nu 'i-e %oa'e deloc# re$lic Geor&es/ 8 Dra0o/// dar du'neata# dr&u1I 8 Nici 'ie# rs$unse do'ni(oara ,lotilde/ A1i %ace +ns 'ai *ine s-i s$une1i i'ediat do'nului de -ou)a4 c eu sunt cea care 0-a' ru&at s 'i-l aduce1i/ Nu 0reau s ' cstoresc %r a %i discutat cu 0iitorul 'eu so1/

8 Ve)i# $rin1e# (o$ti contesa continu3nd s )3'*easc# 0ei %i su$us unui intero&atoriu# 1ine-te *ine;

TETE-_-TETE ti' c $rin1ul de -ou)a4 era un ca0aler %er'ector# +n ade0ratul +n1eles al cu03ntului/ ,ititorul ar $utea n %i tentat s a$recie)e c# +n 'o'entul acela# situa1ia <ui era +ntruc3t0a co'ic/ 7in $artea noastr# nu 0ede' ni'ic ru +n asta/ T3nrul +n&i' nu (tiu ce co'$li'ent# (i contesa continu9 8 ntr-o )i ca aceasta (i c.iar 'ai dinainte 8 dar +'$re2urrile n-ar %i %ost %a0ora*ile 8 se o*i(nuie(te ca lo&odnicii s-(i +'$rt(easc &3ndurile/ 7e alt%el# nu este $rea t3r)iu9 contract nu +nsea'n cstorie/ Nu se $oate s$une c a1i %i strini unul %a1 de cellalt# deoarece# +n ti'$ul cutrii $rin1ului# ni'eni dintre cei de aici n-a +'$iedicat 0reodat co'$leta li*ertate a con0or*irilor du'nea0oastr# +ns n-a1i $ro%itat 'ult de ea/ 7iscuta1i/ 7intre toate ac1iunile $e care le s03r(i' +n 0ia1# cstoria este cea 'ai i'$ortant# (i 'ilioanele nu +nlocuiesc %ericirea/ La ulti'ele cu0inte# rostite cu ad3nc 'elancolie# &lasul +i tre'ur/ O srut $e ,lotilde# ddu '3na cu Geor&es (i ie(i s$un3nd9 8 Voi re0eni s 0 iau# ast%el +nc3t s nu 0 si'1i1i st3n2eni1i c3nd 0e1i intra +n salon/ Geor&es (i ,lotilde r'aser sin&uri/ -tteau unul alturi de cellalt# %r s 0or*easc (i %r a se $ri0i/ 7u$ $lecarea Mar&ueritei# $utuser au)i# dincolo de u(a +nc.is a salonului# )&o'otul unei a doua u(i# +nc.i)3ndu-se (i ea/ La ca$tul c3tor0a cli$e de tcere# do'ni(oara ,lotilde +(i $use un de&et $e *u)e (i (o$ti %oarte +ncet9 8 Poate c +nc 'ai este acolo/ M duc s 0d/ -$un3nd acestea# se ridic *rusc (i# dintr-o sritur ca de &a)el# a2unse la u(# c.e'3nd9 8 Mar&uerite; 'tu( Mar&uerite; 7esc.ise (i-(i +ncet c.e'rile/ ,ea de a doua ca'er era &oal/ ,onstatarea sc.i'* eC$resia do'ni(oarei ,lotilde# (i )3'*etul *unm(i (tren&resc al 03rstei sale +i lu'in deodat oc.ii/ -ur3dea (i Geor&es/ 8 ,e i-ai %i s$usI o +ntre*/ A1i citit *ine9 cu toat ti'iditatea lui $e care a1i constatat-o# do'nul $rin1 de -ou)a4 o tutuia cu +ndr)neal $e do'ni(oara de ,lare/ 8 M $re&tea' s-i s$un 8 rs$unse aceasta %r a $rea 2i&nit# nici 'car 'irat 8 s r'3n cu noi# c a' discuta tot at3t de *ine de %a1 cu ea/ Nu a0e' ni'ic de ascuns/// 8 Mincinoaso; eCcla' Geor&es r3)3nd/ Fata +nc.ise u(a cu &ri2/ ,3nd se +ntoarse# Geor&es se a%la l3n& ea/ 8 Vrei s te srutI )ise/ /

Ea %u cea care-i +ncon2ur &3tul cu *ra1ele# rs$un)3ndu-i9 8 Foarte re$ede (i doar o dat; -unt con0ins c ne s$ionea)/ 8 7ac ne s$ionea)# re$lic Geor&es# aco$erind-o de2a cu srutri# o sin&ur dat este la %el de $ericulos ca de o sut de ori/ T3nra se des%cu din +'*r1i(area lui (i-(i relu locul# %c3ndu-i se'n so i'ite/ 8 i cunosc# s$use +n (oa$t# (i cunosc casa/ Nu aici 5arta u(a $rin care ie(ise Mar&uerite6 0or 0eni s asculte/ -tai dre$t# *ietul 'eu ,le'ent# (i 2oac1i rolul/ M 8 ,e rolI +ntre* ,lA'ent# $ri0ind-o 'irat/ 8 Nu ' %ace s r3d# tre*uie s %i' eCtre' de serio(i/// doar dac nu-1i trece $rin &3nd s ' con0in&i (i $e 'ine c tu e(ti do'nul $rin1 de -ou)a4/ 8 Nici eu nu 'ai (tiu *ine/// nce$u Geor&es/ Ea +l +ntreru$se (i-i atinse *ra1ul dre$t s$un3nd9 8 Iat totu(i ce0a care-i a$ar1ine cu si&uran1 lui ,le'ent; # 8 7a# dra&/// (i asta-i a'inte(te lui ,lA'ent c-(i datorea) 0ia1a Tildei sale 'ult-iu*ite/ 8 Prostii; $rotest do'ni(oara de ,lare cu accentul Pur al 'icu1elor $ari)iene/ A$oi continu9 8 7ac te a'u) s %ii $rin1# ' 0oi $urta ca o $rin1es/ Vo' %i cu at3t 'ai 'ult +n $ielea $ersona2elor noastre/// e$rtea)-te $u1in (i ia-1i o 'utr 'ai descu'$nit# de Vre'e ce %aci $e ti'idul/// A' 'ulte s-1i $o0estescF +ns# 'ai +nt3i s ne +n1ele&e' asu$ra unui lucru9 dac 0o' %i +n%ru$1i +nainte ca eu s %i ter'inat# 0ei 0eni din nou la 'ine# <a " 2u'tate de or du$ $lecarea ta/// Ia s 0ede'; Unde anu'eI -tai $u1in; (tiu un loc *un 8 la col1ul str)ii 7es Mini'es/ Mirarea lui Geor&es de0enea stu$e%ac1ie/ 8 Tu; eCcla'/ Tu# s ie(i noa$tea/// 8 Te o*i(nuie(ti cu orice# re$lic ea# nu ' 'ai te' de ni'ic/// Nu te a$leca a(a s$re 'ine# +ndr)neala e $rea 'are/ Vor*ind ast%el# ,lotilde sttea drea$t# cu o 1inut se0er/ Nu (tiu cu' a( $utea s$une c cinstea (i 0oio(ia unei ini'i curate ridicau 'asca de +'$ru'ut $e care-o 1inea cu a'*ele '3ini $e %er'ectorul ei c.i$# (i c +n oc.ii ei scli$ea o (tren&rie de co$ilF (i ar +nse'na# +ntr-ade0r# s atri*ui $rea 'ulte +nsu(iri celei 'ai eC$resi0e %e1e din lu'e dac a( declara c $rin at3ta 0oio(ie d3r) str*tea uneori un senti'ent de 'elancolie# care arunca un %el de 0l trist $este strlucirea tinere1ii ei/ ns c.i$ul ei eC$ri'a# real'ente# toate acestea/ Geor&es +(i co*or+ $ri0irileF ea )3'*i (i s$use9 8 7a# da# 0d *ine c-1i $ar 'ai dr&u1 dec3t altdat# dar nu (tiu deloc dac ' iu*e(ti/

Ei# deoarece el 0oia s $roteste)e9 8 A(adar# ne-a' +n1eles +n le&tur cu col1ul str)ii 7es Mini'esI Iar a$oi# i'ediat# sc.i'*3nd tonul9 8 Ia stai; Pentru ce# niciodat# nu-'i s$uneai *un-)iuaI Geor&es nu $rice$ea/ 8 Acolo# 0is-=-0is# +i eC$lic ea# la +nc.isoarea Force# unde a0eai $erdele 0er)i at3t de %ru'oase/ 8 ,u'I eCcla' t3nrul +n cul'ea ui'irii# ' recunoscuse(iI 8 Vrei s taci odat;/// Ei 0 ro& %ru'os# s nu ne 'ai tutui'/ nc de $ri'a dat de c3nd 0-a' 0)ut# do'nule $rin1# 'i-a' s$us# +n ciuda cicatricei (i a tuturor celorlalte >Iat un t3l.ar $e care l-a' 'ai +nt3lnit unde0a/ Ferestrele salona(ului sunt c.iar 0is-=-0is de $erdelele 0er)i# (i *unU do'n Duin +'i 0or*ea des$re du'nea0oastr oric3t dorea'A0ea' *inoclul 'eu de teatru# este %oarte *un# iar eu ' ascundea' +n s$atele 2alu)elelor $e 2u'tate lsate/// (i *ra1ul acela dra&# care# c3nd0a# '-a %cut s $l3n& at3t de 'ult# cu' nu l-a( %i recunoscutI 8 Duna 'ea ,lotilde; o +ntreru$se $rin1ul# te ro&# s3rut-'; 7o'ni(oara ,lotilde %u in%leCi*il (i re%u) s-i dea srutul cerut/ 8 7a1i-'i $ace; ri$ost r3)3nd# nu 'ai a0e' ti'$/// Nu c-a( s$era $rea 'ult s-i +n(el# (i 'ai ales nu $entru 'ult 0re'e# dar n-a0e' ne0oie de (ase s$t'3ni ca s s$l' $utina/ Alte1a 0oastr (tie c3te ce0a din $ro*le'a aceasta/ V ro& s 2uc' str3ns/ V dau cu03ntul 'eu de onoare c ei sunt $e aici# $e unde0a# +n $ere1i# +n ta0an sau su* $arc.et/ Fi1i# aici# 'ai *un actor dec3t +n celula du'nea0oastr/ 8 Ei eu#care credea' c era' de&.i)at $er%ect; 'ur'ur Geor&es cu oarecare de)a'&ire/ 8 Pentru ceilal1i nu era $rea ru# de 0re'e ce *ietul do'n Duin# care 0-a 0i)itat ieri# 0ine ast-sear s discute cu du'nea0oastr (i nu *nuie(te ni'ic# +ns $entru 'ine# ,lA'ent r'3ne ,lA'ent# nu re)ist nici o de&.i)are; 8 Ei so1ii Ja%%retI 8 Ura se a/c ea'n $u1in cu iu*irea/ Nu'ai c a durat ce0a 'ai 'ult $3n c3nd cei doi Ja%%ret 0-au recunoscut/ Ei a$oi# 'tu(a 'ea Mar&uerite are oc.i at3t de *uni;/// 7ar# =-$ro$os# c3nd a' 0or*it des$re strada 7es Mini'es# a1i $rut 'irat/ A.; asculta1i# este ade0rat c a' aler&at noa$tea $rin Paris# sin&ur/// 8 -in&ur; Ei $entru ceI 8 Pi# nu tre*uia s-l +n(tiin1e) $e doctorul A*el LenoirI/// Ei-i de$arte de aici $3n +n strada Dond4; 8 Ei te duceai a(a# $e 2osI///

8 7a# +nt3ia oar# dar asta n-a %ost dec3t o dat/ 7u$ aceea# doctorul +'i tri'itea o trsur (i ' aducea +na$oi la -aint-Paul# de unde ' +ntorcea' +'$reun cu Mic.:le# duP slu2*a de di'inea1/ 8 Ai +ncredere +n eaI 8 Nu $rea 'ult# dar (ti1i# n-a0ea' de ales# (i du'nea0oastr era1i conda'nat la 'oarte/ 8 ,u'I; 8 Foarte si'$lu/ -e 1inuse s%at +n *iroul unc.iului 'eu Ja%%ret/ Mtu(a Ad:le/// ns# 'ai +nt3i# ar tre*ui s-1i $o0estesc ce s-a +nt3'$lat $e strada Victoire# +n noa$tea de Z ianuarie/// Parie) c .a*ar n-ai/// 5,lotilde 0or*ea acu' a*ia au)it (i-l tutuia din nou6/ 8 Nu# con0eni Geor&es# nu (tiu ni'ic# a*solut ni'ic; 8 Niciodat n-o s a0e' ti'$# (o$ti ea# +i si't +n 2urul nostru/ Adresea)'i un co'$li'ent# dar %r a ridica $rea 'ult &lasul/ 8 Mi-a' $us +n du'neata# ,lotilde# s$use +ndat $rin1ul# cele 'ai %ier*in1i s$eran1e ale 0ie1ii/// 8 Rule; 'car de-ar %i ade0rat; ri$ost ea/ 8 Ei tot ce st +n $uterea unui *r*at $entru a %ace %ericit o %e'eie iu*it/// 8 A2un&e# &ata/ Eu +1i rs$und9 >+'i este &reu# $rin1e# s eC$ri' ni(te senti'ente $e care# eu +ns'i# nu le $ot de%ini/ Mi-a' +ntre*at ini'a# iar ea 'ia rs$uns///? Restul# cu' 0ei 0rea# dra&ul 'eu# adu& co*or3nd 0ocea $3n la un 'ur'ur/ -e 2uc u(or cu e0antaiul (i continu9 8 - re0eni' la oile noastre; ,are# din $cate# sunt lu$i/ Ne a%l'# aici# +ntr-o ca$can 'ai +ntunecat dec3t codrii din Dond4; 8 Etiu# s$use Geor&es +nclin3ndu-se# ca (i cu' ar %i %cut un co'$li'ent %er'ector/ n acela(i ti'$ se a$lec s$re a sruta o '3n care nu reu(i s se retra&/ 8 ,3t e(ti de dr&u1; (o$ti ea/ ,a s a2un& la tine# ar tre*ui s ' taie +n *uc1i/// A(adar# +n *iroul unc.iului 'eu# consiliul de %a'ilie# cu' +(i s$un ei uneori# a re%or'ulat dinainte .otr3rea ,ur1ii cu Juri care ar %i ur'at s dea o sentin1 doar de +nc.isoare $e 0ia19 ei te-au conda'nat la 'oarte/ 7oa'na Ja%%ret a $us la cale o co'edie de e0adare# +n care rolul $rinci$al +i era +ncredin1at unui slu2*a( al +nc.isorii# un oarecare do'n NoBl/// 8 Atunci# de la tine era scrisoarea; o +ntreru$se Geor&es/ Ei# deoarece do'ni(oara ,lotilde nu rs$undea# continu9 8 -crisoarea +n care 'i se s$unea c 'ontan1ii scrii %useser $e 2u'tate tia1i cu %erstrul la o +nl1i'e de trei)eci de $icioare deasu$ra solului///

8 La nai*a; si&ur# eCcla' ea ca un *r*at/ A$oi# adu& cu o eC$resie uluit9 8 Vas)ic# nu te-ai &3ndit c a( %i %ost euI 8 7oa'ne; cu' 0oiai s &.icescI Pe &enele do'ni(oarei de ,lare se i0i o lacri'# +n ti'$ ce (o$tea9 8 O.; rutciosul care nu-(i iu*e(te surioara; Eu te &.icesc +ntotdeauna# c.iar (i c3nd nu e(ti tu; PARTEA A 7OUA ,L@MENT-OIUNGUL NOAPTEA ,E Z IANUARIE A n 0astul salon +n care lu'ina lustrei (i cea a l'$ilor se $ierdea +n dra$eriile +ntunecate# s'ul&3nd ici (i colo c3te o sc3nteie de $e aurul (ters al $ortretelor de %a'ilie (i de $e e'ailurile str0ec.ilor *la)oane# Geor&es (i ,lotilde erau +ncon2ura1i de o tcere ad3nc/ Nici un )&o'ot nu se au)ea# nici din cealalt +nc$ere# +n care i-a' 0)ut $entru +nt3ia oar $e inti'ii %a'iliei Ja%%ret reuni1i +n 2urul cadourilor de nunt ii +n care# c.iar +n 'o'entul acela# se ser0ea &ustarea# nici din ca*inetul de lucru %olosit de 'a'a Ja%%ret $entru >a%acerile? sale/

Mai ales +ns$re $artea aceasta su$ra0e&.ea urec.ea do'ni(oarei ,lotildeF s$un urec.ea (i nu oc.iul# deoarece %ata se a(e)ase +n a(a %el +nc3t s o*1in o du*l 'ascare a c.i$ului su (i al lui Geor&es# $entru orice $ri0ire 0enind dintr-acolo/ Mascare du*l 8 o dat $rin $o)i1ia lor# cu s$atele s$re u(a res$ecti0# (i +nc o dat $rin cea 'ai %ru'oas (i 'ai 'are dintre toate coli0iile *unului Ja%%ret# care se a%la +ntre ei (i u(/ ,oli0ia aceea su$er* re$re)enta un te'$lu indian# (i nici un a'ator de $srele n-ar %i $utut s-o 0ad %r s-o doreasc/ Locul ei o*i(nuit era +n 'i2locul salonului# +ns +n 0ederea cere'oniei de citire a contractului# %usese +'$ins la o $arte# (i acu' ocu$a col1ul dintre ulti'a %ereastr (i u(a ca*inetului/ Era aco$erit# de sus $3n 2os# cu o sto%# la ad$ostul creia dra&ele ca$ti0e ale do'nului Ja%%ret ascultaser ca$odo$era 'aestrului Isidore -ouB% %r a-(i 'ani%esta nici a$ro*area# nici de)acordul/ Tre*uie totu(i s s$une' c# +n 'o'entul +n care do'ni(oara ,lotilde se re$e)ise +n ur'a contesei Mar&uerite $entru a se +ncredin1a c +n +nc$erea alturat nu se a%la ni'eni# +n +ntunericul din coli0ia 'onu'ental se $rodusese un )&o'ot +n*u(it# un soi de %ier*ere/ O&o'otul nu trecuse neo*ser0at de ,lotilde/

Re+ntorc3ndu-se din eC$edi1ia ei +n a%ar# +(i continuase cercetrile# 'ai +nt3i +ncerc3nd u(a ca*inetului de lucru# $e care o &si *ine +nc.is# (i %c3nd a$oi +ncon2urul coli0iei# +ndea2uns dA 'are $entru a ascunde +n s$atele sto%ei sale nu nu'ai unul# ci c.iar 'ai 'ul1i o*ser0atoriX ,3nd0a locuise +n ea un $ui de stru1# (i Ja%%ret +l 'ai $l3n&ea (i acu'/ 7e %a$t# ascun)toarea era at3t de *un# +nc3t do'ni(oara de ,lare se 'ir c nu &si +nuntru $e ni'eni/ ns# control3nd# se $utu con0in&e c cele trei %otolii ascunse +n s$atele cortinei erau neocu$ate# *a c.iar +'$inse $recau1ia $3n la a $ri0i (i su* ele/ ,lotilde nu-(i relu locul dec3t du$ ce $i$ise de 2ur +'$re2ur coli0ia (i du$ ce ins$ectase %iecare cut a sto%ei cu care era +n0elit/ ,u toate acestea# (ti' c *nuielile nu i se $otoliser/ -e si'1ea s$ionat de sus# de 2os# din $r1i 8 +n %ine# de unde0aF dar# cel $u1in# era si&ur c nu'ai c.i$ul ei (i cel al lui Geor&es $uteau trda sensul con0or*irii lor# continuate +n (oa$t/ Aceasta era eC$lica1ia &ri2ii cu care re&i)a 'ica lor co'edie (i# c.iar (i a(a# a ne+ncrederii $e care i-o ins$ira strdania ei/ 8 Nu# s$use r3)3nd $rintre lacri'i# tu nu ' iu*e(ti a(a cu' te iu*esc eu# ,lA'ent/ E c3t0a ti'$ de c3nd ' te' de asta/ 8 Da da# dra&a 'ea# te iu*esc din toat ini'a/// 8 Nu-i de a2uns; 8 ,e 0rei s s$uiI 8 A.; eu te iu*esc 'ult 'ai 'ult dec3t din toat ini'a/ 8 E(ti ne*un; 8 ECact; Ei a( 0rea s %ii (i tu ne*un/ Vrei s (tii ce credI +ntr-o )i o 0ei iu*i $e alta a(a cu' te iu*esc eu# +1i 0ei $ierde ca$ul/// (i $oate s-a (i +nt3'$latI+ (i ad3ncea $ri0irea +n oc.ii lui cu at3ta +n%lcrare# +nc3t %u atras s$re ea ca (i cu' dou *ra1e $uternice i-ar %i +ndoit *rusc tru$ul/ -rutul +i era $e *u)e/ ,lotilde +nc.ise oc.ii (i $li/ Nu a(te$t +ns ca srutul s-i atin& &ura 8 se trase re$ede s$re s$ate/ 8 -tai dre$t# s$use cu un re&ret stoic/ ncerc s te iu*esc ce0a 'ai $u1in# dar nu $ot/ Pentru 'ine e(ti 'ereu sr'anul 'ic 'artir care a %ost 'utilat de un ti&ru cu c.i$ o'enesc (i $e care# a(a co$il cu' era'# te-a' $urtat +n *ra1e# ne$r3ndu-'i &reu# de(i erai a$roa$e *r*at/ 7e unde +'i 0enea acea %or1I Ascult; ECist +ntre noi ce0a# ce0a dureros (i ru/ 1i a'inte(tiI Pri'a dat c3nd ai 0enit la 'ine# ai %cut a$el la ni(te a'intiri care nu-'i a$ar1ineau/ M luai dre$t acea Tilde din ci'itir# *iata co$ili1 creia +i era %ri& (i %oa'e l3n& un 'or'3nt/ Iar eu# de2a scla0# rs$undea' hda? la tot ce-'i s$uneai tu/ Mi-era tea' s te l'uresc/ G3ndea' c-'i 0ei )ice9 >A.; a(adar nu tu

e(ti Tilde# cea Pe care a' +ncl)it-o# cea creia i-a' dat $3inea 'ea;? Ei roi te +nc.i$uia' de$rt3ndu-te de 'ine# cci# las# (tiu eu *ine c $e ea o cau1i/// 8 Ei nu (tii (i $entru ce o cautI o +ntreru$se Geor&es cu re$ro(/ 8 Da da# rs$unse ,lotilde# &3nditoare# este ade0rat# (tiu# ai de0enit (i tu# ca 'ine# un instru'ent +n '3na altuia/ 7ar# s$re deose*ire de 'ine# tu-1i iu*e(ti st$3nii/// Odat# ai 0enit din $artea acelor oa'eni# (i atunci 1i-a' 'rturisit ade0rul/ Ai +ncercat s scotoce(ti +n str%undurile 'e'oriei 'ele/ Mi-ai 0or*it des$re o ru&ciune latineasc $e care# c3nd era' 'ic# era' $us s-o 'e'ore) cu de-a sila/// 8 Ei 'i-ai rs$uns# (o$ti Geor&es c)3nd (i el $e &3nduri9 >Ei al1ii dec3t tine 'i-au $us de2a +ntre*area asta# dar nu o (tiu# n-a' (tiut-o niciodat/? A$oi 'i-ai 'rturisit *iata $o0este a trecutului tu/ Fusese(i luat dintr-o %er' ai crei st$3ni nu-1i erau nici 'car rude/ 7oa'na Ja%%ret +1i s$usese9 >-unt 'tu(a ta# tu e(ti 'o(tenitoarea unei 'ari a0eriF nu tre*uie s a%li ni'ic +n $lus (i r'3i +n u'*r# ca s sca$i de oa'enii ri care te-au %cut or%an///? 8 Pe 0re'ea aceea o credea'# )ise ,lotilde# co$iii sunt creduli/ Poate c +nc a( 'ai crede# dac n-a1i %i %ost tu (i sr'anul Ec.alot# care-(i ddea dru'ul la &ur de +ndat ce un $a.ar de 0in +i &3dila creierii/// -e +ntreru$se *rusc# cu un &est de '3nie +'$otri0a ei +nse(i/ 8 7ar# 7oa'ne -%inte; $o%ti' de ce ' ocu$ acu'; Uite c3te 'inute $re1ioase a' $ierdut; -e +'$linesc +n cur3nd trei luni de la seara de Z ianuarie/ Etii c +n 'o'entul o'orului era' sin&ur# sin&ur cu un *r*at# +n casa do'ni(oarelor Fit)-Ro4/ Erai acolo# de 0re'e ce ai %ost arestat/ Pentru 'ine te a%lai acoloI 8 Nu# rs$unse Geor&es# $lec3ndu-(i oc.ii/ 8 Ei# du$ trei luni# $ri'ul tu &3nd nu este s ceri o eC$lica1ie re%eritoare la $re)en1a acelui *r*at alturi de cea $e care $retin)i c o iu*e(ti; n $ri0irile ei se citea o $ro%und triste1e ce-o +n%ru'use1a de o 'ie de ori/ 8 ,a s 0e)i; adu& cu '3nie (i descura2are# nici 'car nu e(ti &elos $e 'ine; Ei# 'ai +nainte ca Geor&es s $oat rs$unde# a'rciunea din ini'a ei i)*ucni9 8 A.; acela ' iu*ea; M iu*ea +n &enunc.i; P3n la 'oarte; A( 0rea s-l iu*esc (i eu $e el; Iat eC$lica1ia $e care nu 'i-o ceri# ,lA'ent9 +n 2urul 'o(tenirii de ,lare se 2oac un 2oc ciudat/ Pe de o $arte# oa'eni cinsti1i 8 cel $u1in a(a cred# de 0re'e ce e(ti cu eiF de cealalt# ni(te *andi1i/ Un 'oti0 $uternic +i +'$iedic# %r +ndoial# $e oa'enii cinsti1i la care ' re%er s se adrese)e tri*unalelor# (i 'rturisesc c asta ' %ace $u1in ne+ncre)toare %a1 de ei/ (i ascund nu'ele c3nd# din +nt3'$lare# cad +n '3inile Le&iiF 'ai cur3nd

se las conda'na1i# dec3t s 0or*easc desc.is (i cu %runtea sus/ 7ac e0adea)/// 8 Tu nu s$ui ceea ce &3nde(ti# *iata (i *una 'ea Tilde# (o$ti Geor&es cu *l3nde1e/ ncerci s te r)*uni $e 'ine/// 8 O.; este ade0rat; este ade0rat; eCcla' ea/ ncerc s ' r)*un/// 1i ins$ir 'il# nu-i a(aI Ei c3t dre$tate ai s ' $l3n&i# dac nu ' iu*e(ti; 8 7ar te iu*esc; 8 Min1i; 7in *untate; Nu-i ni'eni $e lu'e at3t de *un# at3t de no*il ca tine/// 7ar las-' s +nc.ei9 oa'enii cinsti1i (i *andi1ii sta`i# a'*ele ta*ere# de o $arte (i de alta a 'esei de $osta0 0erde# cunosc3ndu-(i unii altora cr1ile/ Joac to1i cu cr1ile $e %a1# ca la a.ist cu 'ort/ Ei cu toate acestea# +ncearc s tri(e)e; +n ti'$ ce erai $ri'it aici# acu' trei luni# ca lo&odnic al 'eu# tu# %alsul $rin1 de -ou)a4# ade0ratul duce de ,lare era atras +n strada Victoire/// 8 Al*ert; 8 Al*ert# care-'i s$unea9 >Mor de dra&ul tu;? Geor&es +(i ls ca$ul +n 2os/ 7ac ,lotilde ar %i (tiut ce se $etrece +n su%letul lo&odnicului su# (i-ar %i dat tot s3n&ele $entru a-(i re1ine ulti'ele cu0inte/ Geor&es +ntre*9 8 n acela(i sco$ era atras Al*ert acoloI Tot $entru cstorieI 8 Nu# rs$unse ,lotilde/ Nu-i ne0oie s adau& c doar niai t3r)iu a' +n1eles asta9 era o curs/// Te cutre'uriI Ei totu(i +i cuno(ti *ine $e oa'enii care ur)iser acea s3n&eroas co'edie/ 7ac $lanul lor ar %i reu(it# cada0rul tu ar %i %ost &sit '3ine $e $a0a2ul uneia dintre cur1ile +nc.isorii Force/// ,ontinui9 7ucele Al*ert toc'ai $lecase de la 'ine/ Nu nu'ai c-i luase' orice s$eran1# dar +l (i $usese' +n &ard +'$otri0a $ri'e2diilor ce-l +ncon2urau/ ,3nd a 0rut s co*oare scara# a $ierdut ti'$ desc.i)3nd u(a din s$ate# $e care la sosire o &sise desc.is (i care acu' era +nc.is/ ,u si&uran1# nu +nt3'$ltor/ A' +ncercat s-l a2ut/ U(a ca'erei 'ele# care ' des$r1ea de el a*ia de o cli$# era (i ea +nc.is# tot doar de o cli$# ast%el +nc3t +l au)ea' %r a $utea a2un&e la el/ O ca'er o des$r1ea $e a 'ea de a$arta'entul do'ni(oarelor Fit)-Ro4# $e care le iu*ea' 'ult (i le nu'ea' 'tu(ile 'ele/ Mi s-a $rut c deslu(esc un )&o'ot# un stri&t ca un 0aiet# (i c recunosc &lasul celei 'ai +n 03rst# 'tu(a Mat.ilde/ A' intrat +n ca'era alturat# din care# $rintr-o u( cu &ea'uri# se trecea +n dor'itorul 'tu(ii Mat.ilde/ Nu se 'ai au)eau stri&te# se s%3r(ise/ Pri'ul c.i$ $e care l-a' )rit $rin &ea' a %ost cel al unei ser0itoare# an&a2at a*ia de cincis$re)ece )ile/ ,ine0a +i nu'ra *ani $e o 'su1 din dor'itor# lu'inat de la'$a ce at3rna din $la%on/ nc nu *nuia' c +n cas se $etrecuse un o'or# (i totu(i ' cu$rinsese o s$ai' +n&ro)itoare/ Persoana care nu'ra *anii sttea +n u'*r/ Un &las r&u(it a c.e'at# nu (tiu

de unde9 >Hei; l<A'our;? (i $ersoana cu *anii a ridicat ca$ul/ A' cre)ut c 0ise) 8 era c.i$ul 'tu(ii Ja%%ret/// 8 A.;/// eCcla' Geor&es# care asculta cu ini'a str3ns (i 1in3ndu-(i res$ira1ia/ 8 A' %ost c3t $e-aci s cad $e s$ate# continu ,lotilde# cci c.iar +n 'o'entul acela a' )rit-o $e 'tu(a Mat.ilde tr3ntit de-a cur'e)i(ul $atului ei# cu ca$ul at3rn3nd at3t de 2os# +nc3t $rul al* +i 'tura $odeaua/ - %i 0rut# (i n-a( ti $utut s 1i$/ Mi-a' +nc.i$uit c era' $rada celui 'ai +ns$i'3nttor co('ar cu $utin1/ ,.iar atunci# $rin u(a din %und# care ddea s$re ca'era celei 'ai tinere dintre do'ni(oarele Fit)-Ro4# au intrat doi *r*a1i/ ,rau un alt tru$# $e care l-au aruncat la $icioarele $atului/ 7e(i ca$ul acestui al doilea cada0ru era des$icat cu o lo0itur de to$or# sur3sul *l3nd al 'tu(ii 'ele E'ilie +nc +i 'ai %lutura $e *u)e/ Unul dintre cei doi cru(i nu a0ea dec3t un *ra1/ Fa1a lui .idoas (i stu$id r3n2ea/ El era cel care stri&ase9 >Hei; l<A'our;? ,eilal1i +l nu'eau ,lA'ent-,iun&ul/ Erau cinci cu to1ii# inclusi0 ser0itoarea# care# %r +ndoial# $ri'ea $re1ul s3n&elui/ 7u$ ce aceasta +(i nu'rase din nou *anii# doa'na Ja%%ret i-a '3n&3iat o*ra)ul cu un &est de(n1at# iar %e'eia a res$ins-o# s$un3nd9 >Ter'in odat# destr*lat *tr3n;? Ei a*ia atunci niia' dat sea'a c 'tu(a Ja%%ret nu 'ai a0ea 0e('intele ei %e'eie(ti/ Purta o redin&ot lun&# de 'uncitor +'*rcat ca de du'inic# cu un %ular le&at +n 2urul &3tului# iar craniul co'$let c.el nu 'ai a0ea nici 'car o (u0i1 de $r crunt/ >Ini'a n-a +'*tr3nit# ticloas 'ic?# a s$us ea# sau 'ai cur3nd el# %iindc sunt si&ur c este *r*at/ >,e-o s %aci cu tot *netul staI 7ac 0rei s 'i-l la(i 'ie# 0a sta 'ai *ine dec3t la ,asa de Econo'ii;?

8 eea ce ' %cea s ' +ndoiesc cel 'ai 'ult de 'rturisirea si'1urilor 'ele# continu ,lotilde# era lini(tea eCtraordinar ce do'nea asu$ra acelei scene/ To1i erau %oarte cal'i +n 2urul celor dou r'(i1e o'ene(ti# de(i din ori*ila ran a uneia +nc 'ai cur&ea 0alul de s3n&e/ -e discuta $a(nic des$re trea*a s03r(it (i des$re ce 'ai era de %cut# ca (i cu' ar %i %ost unul dintre cele 'ai si'$le lucruri/ Pro&ra'ul %usese sta*ilit dinainte# $unct cu $unct/ Oa'enii care se a%lau acolo nici nu erau +n&ri2ora1i# nici nu se &r*eau/ La +nce$ut# ' i)*ise nu'ele acela# ,le'ent# care este al tu# dar care era $urtat de un ti$ li$sit# ca (i tine# de *ra1ul dre$t# +ns +n%1i(area res$in&toare a 'i)era*ilului +'i +nde$rtase orice &3nd de co'$ara1ie# a(a 'c3t nici nu 'ai re'arcase' acea ciudat si'ilitudine/ >E 0re'ea s-o u(c.i'?# a )is *r*atul $e care-l nu'eau ,iun&ul# du$ ce se uitase la $endul/ >,o'isarul 0a %i +n(tiin1at eCact $este trei 'inute;?/ >Patru?# l-a corectat 'tu(a Ad:le consult3ndu-(i ceasul/ >Pendula o ia +nainte/ Unde-i do'nul duceI! A' +n1eles c era 0or*a des$re Al*ert/ ,iun&ul i-a rs$uns9

>+ntre cele dou u(iF i se 0a desc.ide la 'o'entul $otri0it# a(a +nc3t s-i +nt3lneasc $e a&en1i +n curticica de ser0iciu?/ >Ei c$ri1aI? 7es$re 'ine 0or*eau/ ,iun&ul a slo*o)it o +n2urtur/ >Nu ' 'ai &3ndise' la aia?# a s$us/ >- %i uitat oare s $un )0orulI? A i)*it cu $iciorul# s$r&3nd u(a cu &ea' (i sa n$ustit +n ca'era de unde 0)use' totul/ 7ar de2a nu 'ai era' acolo/ La au)ul ulti'elor cu0inte rostite# &.icise' +ntre&ul ade0r9 Al*ert# $rins +ntr-o ca$can# era sortit s $oarte $o0ara cri'ei +n %a1a 2usti1iei/ ,a s %olosesc li'*a2ul lor# el era cel care tre*uia s $lteasc le&ea/ G3ndul $e care l-a' a0ut# de a +ncerca un ulti' e%ort s-l $re0in sau s-l eli*ere)# '-a sal0at# cci dac ,iun&ul '-ar %i &sit +n s$atele u(ii cu &ea'# acu' n-a( %i aici istorisindu1i $o0estea acelei no$1i cu'$lite/ ,iun&ul '-a &sit# di'$otri0# eCact +n locul +n care# du$ 'intea lui# tre*uia s ' a%lu/ ,3nd a intrat +n ca'era 'ea# +ncerca' s desc.id u(a care ' des$r1ea de Al*ert/ >A' a0ut unele neca)uri? 8 'i-a s$us %r a-(i *ate ca$ul s &seasc o eC$lica1ie a $re)en1ei sale 8 >ni(te-.o1i# ce 'ai# Parisul e $lin de asasini acu'/ La dru'# $uicu1o;? M-a a$ucat de *ra1F +ns# +nainte de a ' +'$in&e +n ca'era din care ie(ise'# a +ntre*at cu &las tare9 >Mai e cine0a +nuntruI? N-a rs$uns ni'eni/ M-a silit s str*at +n %u& cele dou +nc$eri (i# c3nd 'i-a sc$at un stri&t la 0ederea cada0relor $e l3n& care a' trecut# a *o'*nit9 >7a# da; e o nenorocire# dar a(a ce0a se-nt3'$l# (i cele dou *tr3ne au urcat direct +n Paradis/? ,o*ora' de2a scara/ Vecinii nu *nuiau ni'ic# toat casa dor'ea/ 7oar la $ri'ul eta2 a' +nce$ut s aud )&o'ote con%u)e# 0enind de $e strad# (i ,iun&ul 'i-a s$us din nou9 >Este o $rostie s s03r(e(ti %a$te rele# niciodat nu sca$i de oc.iul 0i&ilent al ,elui de -us (i al curcanilor/ 7esi&ur# (tia care 0in sunt *ra0ii do'ni de la $oli1ie# (i s-ar $utea s asist' +n curte Ia arestarea indi0idului s3n&eros care le-a %cut de $etrecanie sr'anelor do'ni(oare *tr3ne/? -e %cuse a$roa$e ora uns$re)ece/ Fata $ortarului eCersa la $ian +n ca'era din s$atele lo2ii lui/ n 'o'entul +n care sosea' +n curte# c31i0a *r*a1i urcau +n &oan aleea ce duce s$re strada Victoire/ Acolo se a%la o trsur/ Dr*a1ii au trecut $e l3n& ea/ n acela(i ti'$# +n interiorul casei se $ornise o )ar0 'are# (i $ortarul a ie(it s$eriat de $e culoarul care %cea le&tura cu curtea din s$ate/ >Fie-1i 'il# 7oa'ne;? 8 stri&a 8 >un o'or +n casa 'ea; O s a0e' ne$lceri; Au $us de2a '3na $e asasin/ Ter'in cu $ianu< la# do'ni(oar Art.e'i-e; -ri1i; Foc; O cas at3t de lini(tit;? Nu-i $sa deloc de 'oarte/ 7ar c3nd ne0asta lui a a$rut +n %u& +n $ra&ul lo2ii# el a adu&at9 >-unt cele dou 'ilionare *tr3ne de la al doilea/ Ni'ic nu-i 'ai $ericulos $entru o cas# dec3t s ad$osteasc %e'ei sin&ure (i des$re care ce crede c ascund +n salteaua lor tot aurul $'3ntului/ Pre)isese' eu c-a(a o s $1i';? N-a( $utea s$une cu' de se u'$luse curtea c3t ai cli$i/ La $ortiera desc.is a trsurii# o$rit acu' +n %a1a lo2ii# a' 0)ut oc.elarii 'tu(ii Ad:le# care de data asta a0ea $rul ei crunt (i +ncre1it (i $lria ei 'are cu $ene/ A +ntre*at cu +n&ri2orare9

>7ar ce este# $rieteniI --a +nt3'$lat ce0aI? Prin cealalt $ortier# care s-a desc.is (i ea# a' %ost a)03rlit +n cu$eu# (i ,iun&ul s-a %cut ne0)ut/ n trsur '-a' $o'enit +ntre *unul Ja%%ret (i contesa Mar&uerite# care +ntre*au# la %el de 'ira1i9 >,e-nsea'n toate asteaI? >Asasinul; asasinul;? stri&au +n cor cinci)eci de &lasuri# cci curtea era ar.i$lin/ 7e(i do'nul Ja%%ret ' +n(%case (i ' 1inea str3ns# '-a' aruncat s$re $ortier/ 'i (i i'a&ina' c.i$ul $alid al lui Al*ert# +n 'i2locul oa'enilor $oli1iei# care-l le&au ca $e un cri'inal# (i 'i-a' adunat toate %or1ele s$re a stri&a9 >Este ne0ino0at;? cu riscul a tot ce ar %i $utut ur'a/ Ins# +nainte de a %i scos un sunet# 0ocile &loatei au adu&at9 hE ,iun&ul; ,lA'ent-,iun&ul; Lsta nu-i la $ri'a lui +ncercare;? A' %ost a$roa$e *ucuroas/ A(adar# de data aceasta Poli1ia ni'erise *ine/ M-a' +ntors ctre 'tu(a Ad:le# a(te$t3ndu-' s-o 0d +n&ro)it# dar ' +n(ela'9 +n s$atele ln&ri2orrii ei $re%cute# era un )3'*et $lin de rutate (i# cu 0oce tare# s$unea9 >Are o 'utr de ticlos $ri'e2dios# nenorocitul; 7a< $e cine o %i asasinatI? I1i 2ur c# au)ind-o 0or*ind ast%el# 'ai c ' +ndoia'/ A$roa$e nu 'ai $utea' crede ceea ce 0)use' cu oc.ii 'ei $u1in 'ai +nainte/ n s$atele trsurii s-a $rodus o 03n)oleal 'are# (i $arc o lu'in or*itoare 'i-a a$rut +n %a1a oc.ilor/ Vreo (ase a&en1i +l conduceau sau 'ai de&ra* +l $urtau $e uci&a(# ocr3ndu-l/ " ade0rat 'ul1i'e 0enea +n ur'a lui +n2ur3ndu-l (i# +n +'*ul)eala aceea# a' recunoscut-o $e ser0itoare# care stri&a 'ai tare dec3t ceilal1i# %rec3ndu-(i oc.ii cu *atista/ 7ac ar %i $erc.e)i1ionat-o# +n *u)unarul ei s-ar %i $utut &si $re1ul s3n&elui/ 7e atunci nu te-a' 'ai 0)ut# $rin1e# 'i-ai $utea eC$lica de ceI Este ade0rat# cel $e care-l 1ineau a&en1ii nu era Al*ert# dar nu era nici &roa)nicul +nso1itor al %u&ii 'ele/ Prin ce 'iracol te a%lai acolo# +n locul %ie al unuia# %ie al celuilalt# cci erai c.iar tu# nu-i a(aI Tu# de&.i)at +n 'uncitor (i ne'aia03nd acest *ra1# 'inune a c.irur&iei# care-1i ascunde at3t de *ine nenorocireaI Te ro&# rs$unde-'i; 8 Eu era'# rs$unse Geor&es du$ o tcere/ Ei de-a( ne&a# tot nu '-ai crede/ 8 7esi&ur# nu te-a( $utea crede/// eC$lic-'i +ns 'oti0ele $re)en1ei tale acolo/ Geor&es +(i 1inea oc.ii $leca1i/ Nu rs$unse/ ,lotilde a(te$ta/ Pie$tul i se )*tea $uternic/ ,3t ti'$ dur tcerea# c.i$ul ei %er'ector +(i sc.i'* de c3te0a ori culoarea/ Era e0ident c e'o1ia sa nu era de%el le&at de tra&icele a'intiri $e care le e0ocase/ Un sin&ur &3nd era +n stare s-i %ac ini'a s-i 0i*re)e +n %elul acesta/ 8 Nu ' iu*e(ti; nu ' iu*e(ti; s$use# (i +n &lasul ei se si'1eau lacri'i# +n ti'$ ce oc.ii usca1i cutau cu +n%ri&urare $ri0irea lo&odnicului su/ Geor&es +i lu '3na (i (i-o duse la *u)e/ 8 1i 2ur c te iu*esc; )ise/

Uitaser *iata co'edie $e care-o 2ucaser 'ai +nainte# cu at3ta *un credin1# s$re a +n(ela $3nda s$ionilor in0i)i*ili Mai ales ,lotilde uitase totul/ A$s3nd '3na lui Geor&es $e $ie$tul ei# stri&9 8 Eu te iu*esc at3t de 'ult; ,e ne0oie a' de rs$unsul tuI Oare nu (tiu totI Nu citesc +n su%letul tu la %el de *ine ca +n 'ine +ns'iI Erai acolo# a(a cu' e(ti acu' aici# $entru a te su$une 0oin1ei aceleia care 0a %i 'ereu +ntre noi doi; Tu nu-'i a$ar1ii; Locul 'eu este a*ia du$ 'a'a ta; Era at3t de %ru'oas (i %ru'use1ea ei de&a2a at3ta iu*ire# +nc3t Geor&es +nc.ise oc.ii (i $li/ l durea ini'a/ 8 1i 2ur c te iu*esc; re$et cu un &las $e care# acu'# $asiunea# ade0rata $asiune# +l %cea s tre'ure/ Niciodat nu te-a' iu*it dec3t $e tine# niciodat nu te 0oi iu*i dec3t $e tine; Ea se re$e)i s$re el# (i *u)ele li se atinser# +ns srutul %u scurt ca un %ul&er/ ,3nd %ata rec)u $e scaunul ei# un 0l de triste1e +nc$13nat +i aco$erea $ri0irea/ 8 Min1i# (o$ti# sau cel $u1in te +n(eli# ,le'ent# sr'anul 'eu ,le'ent# cci e(ti 'ult $rea no*il $entru a-1i +n(ela +n 'od 0oit surioara/ E(ti scla0# e(ti %olosit %r nici o 'sur sau 'il/// 8 Nu o 0or*i de ru $e 'a'a# 'ur'ur Geor&es cu o intona1ie de i'$lorare# +n care se si'1ea de2a o nuan1 de se0eritate/ 8 O.; c3t a( adora-o# eCcla' ,lotilde cu +n%lcrare# dac n-a( &.ici-o +'$otri0a 'ea; Oare ar 'ai eCista $e lu'e o iu*ire co'$ara*il cu cea cu care a( +ncon2ura-o $e 'a'a noastrI; 8 7ar asta-i o ne*unie# $rotest Geor&es# +ntorc3ndu-(i $ri0irile# dac 'a'a ar %i +'$otri0a ta# '-a( a%la aici cu consi'1'3ntul eiI 8 Te a%li aici# re$et %ata# $entru c doa'na duces de ,lare te %olose(te ca $e o $a0) +n %a1a %iului su iu*it/ Foarte $alid# Geor&es )ise9 8 Te ro&# taci; 8 Te a%li aici# continu ,lotilde# %iindc aici este $ericolul/ 7oa'na duces a $ornit la o lu$t $ri'e2dioas# dar ea este acolo# +n $alatul ei# +'$reun cu ducele Al*ert de ,lare# $e c3nd tu r'3i# )i (i noa$te# $e c3'$ul de lu$t/ Ea nici 'car nu (tie# a(a cu' (tiu eu# c +n seara asta nu ai a te te'e de ni'ic/ Geor&es nu-(i $utu re1ine o tresrire de ui'ire/ ,lotilde continu9 8 A)i-di'inea1 erai conda'nat# +ns 03ntul (i-a sc.i'*at direc1ia# ei au ne0oie de tineF +n seara aceasta s-au %cut co'$licii %u&ii tale/ ndr)ne(ti s s$ui c doa'na duces de ,lare (tia asta c3nd te-a lsat s $leciI/// 8 Voia s ' re1in# +n&i' Geor&es/ Pe cinstea 'ea# acesta-i ade0rul; Da c.iar 0oia s 0in cu 'ine///

Pe *u)ele ,lotildei a$ru un )3'*et $lin de a'rciune/ 8 Ascult# )ise# adineauri 'i-ai 2urat c ' iu*e(ti/ Vrei s %iu so1ia taI 8 7ar nu-i de2a lucru sta*ilitI rs$unse Geor&es +ncerc3nd s sur3d/

8 Nu +ncerca s-'i ocole(ti +ntre*area; ri$ost ea a$roa$e cu duritate/ Etii *ine ce +nsea'n cu0intele 'ele/ -unt sin&ur $e lu'e# tu 8 la %el/ E(ti t3nr (i $uternic# eu sunt cura2oas/ 7e$arte de aici# de$arte de lu$tele tene*roase +n care nici tu# nici eu nu a0e' 0reun interes real# 0o' $utea s tri' %erici1i# lini(ti1i# (i s +nte'eie' o %a'ilie# care le este *un oa'enilor sraci# la %el ca (i 'arilor seniori/ Tu e(ti un %als $rin1 de -ou)a4# a(a cu' eu sunt o %als 'o(tenitoare de ,lare/ Nu ne&a# ar %i nede'n de tine/ - s%r3'' aceast du*l 'inciun/ - $lec' c.iar +n noa$tea asta/ Unde 0ei 0rea s ' duci# 0oi 'er&e/ M o%er 1ie# ' 0reiI -FYREITUL TETE-_-TETE-ULUI a2 lotilde luase a'3ndou '3inile lui Geor&es (i-l $ri0ea dre$t +n oc.i/ 8 A(a cu' ai s$us adineauri# sunt inca$a*il s +n(el# s$use el/ Acu' ai eC$ri'at cea 'ai %ier*inte dorin1 a 0ie1ii 'ele# ai dat +ntru$are 0isului 'eu/ - triesc alturi de tine# cu totul al tu# asta ar %i %ericirea/// 8 Ei# *ineI eCcla' ,lotilde# i)*ind ner*dtoare cu $iciorul +n $ardoseal/ 8 Nu 0reau/// nu $ot s-'i $rsesc 'a'a/// Fata +i ls '3inile li*ere (i s$use cu as$ri'e9 8 Tu nu ai 'a'; Geor&es se retrase ca (i cu' ar %i %ost $l'uit# (i ,lotilde se +ntreru$se# s$eriat/ 8 Te-a' su$rat# s$use# de2a cu$rins de re'u(cri/ 8 Nu# re$lic Geor&es/ Eu sunt de 0in/ N-a' a0ut +ncredere +n tine# nu 1ia' s$as ade0rul/ Iat-l9 sunt# cu ade0rat# %iul doa'nei ducese de ,lare/// 8 Ei atunci# Al*ertI/// 8 - nu-'i ceri dec3t $artea de secret ce-'i a$ar1ine/ n $ri0irea %etei se citea o $ro%und 'irare/ 8 Ei ea te tri'ite aici# $e tine# %iul eiI *3i&ui/ 8 Nu doa'na duces de ,lare '-a tri'is/ Poate c +'$otri0a 0oin1ei sale a' 0enit/ Ur' o tcere# du$ care ,lotilde continu9 8 Te cred# ,lA'ent# +1i 0oi da cre)are 'ereu/ 7e acu' +nainte o 0oi res$ecta (i iu*i din ad3ncul su%letului $e aceea care +1i este 'a'/ -$era' s te tra&# alturi de 'ine# s$re %ericireF n-a' $utut 8 r'3n +'$reun cu tine +n nenorocire/ Lu$ta ta e (i a 'ea/ ns tre*uie s (tii +ncotro 'er&i# ,lA'ent/

Este necesar s (tii +ncotro o conduci $e cea creia# adineauri# i-ai s$us9 >Te iu*escX! Eu# una# (tiu# (i-1i 0oi s$une/ -e reculese ti'$ de o cli$/ Erau &ra0i a'3ndoi# (i dac acu' cine0a +i s$iona %r a le $utea au)i cu0intele# a$aren1ele i-ar %i artat# +ntr-ade0r# con0or*irea rece dintre doi lo&odnici care tatonea) cu $ruden1 terenul +nainte de lu$ta de%initi0 a csniciei/ 8 i cuno(ti 8 continu %ata $e un ton de rece rese'nare 8 +i cuno(ti $e oa'enii la care ne a%l'/ ,.iar 'ai +nainte de a au)i de)0luirile $e care 1i lea' %cut# +i cuno(teai# $oate la %el de *ine ca (i 'ine/ -unt +nd3r2i1i +n %rdele&ea lor# (i ac1ionea) la ad$ostul unui 'ecanis' a crui e%icacitate lea %ost do0edit nu o dat# ci de o sut de ori/ Ei dis$re1uiesc co'*ina1iile su*tile (i 'er& dre$t +nainte# $e un dru' %r ocoli(uri/ Pentru ei# nai0itatea 'i2loacelor este cul'ea (tii'ei/ Ucid $ur (i si'$lu# %r nici o $recau1ie# a$roa$e la lu'ina )ilei# %iind si&uri c# du$ co'iterea o'orului# 0or +ndru'a cercetrile $e ci &re(ite# (i c.iar ieri l-a' au)it $e doctorul -a'uel 8 cci 0ia1a 'ea nu-i dec3t un +ndelun& s$iona2 8 *t3ndu-(i 2oc de ne+nde'3naticii care se slu2esc de otra0 s$re a-(i 'ri (ansele de a r'3ne ne$ede$si1i/ Otra0a las ur'e ce0a 'ai $u1in 0i)i*ile dec3t cu1itul# este ade0ratF +ns ce i'$ortan1 are ur'a lsat# dac ea conduce cu certitudine la +ndru'area cercetrilor Le&ii $e o $ist eronatI 7o'ni(oarele de Fit)-Ro4 au %ost ucise cu o lo0itur de secure 8 +'i +nc.i$ui c a(a ce0a las ur'e; ,u toate acestea# asasinii triesc 'ai de$arte lini(ti1iF $entru ceI Pentru c cel conda'nat ai %ost tu/ Acu'# ascult $ro&ra'ul nun1ii noastre9 Pro&ra'ul acesta a %ost sta*ilit cu tot at3ta &ri2 ca (i contractul 'aestrului -ouB%# se'nat de do'nul Duin (i al1i oa'eni %oarte cinsti1i# $e care di$lo'a1ia ticlo(ilor s-a $rice$ut s-i +n&lo*e)e +ntr-o co'$licitate in0oluntar 8 cea 'ai *un dintre 'surile lor de asi&urare/ ,a 'a(ina1ie# este ce0a &rosolan# $ueril# +ns re)ultatul este c3t se $oate de cert/ ,3t des$re autenticitatea $lanului# 1i-o $ot &aranta# deoarece $re)entarea lui +nc-'i rsun +n urec.i/ In ur'a 'or1ii 'tu(ilor 'ele de Fit)-Ro4# tu (i cu 'ine sunte' ulti'ii din nea'ul de ,lare/// 8 '$reun cu %ratele 'eu Al*ert totu(i# (i cu doa'na duces; o +ntreru$se oGeor&es/ ,lotilde )3'*i cu 'il/ 8 Pentru reu(ita $lanului# re$lic# este de a2uns ca ducesa (i Al*ert s 'oar +naintea noastr 8 asta-i o ni'ica toat/ Geor&es %u scuturat de un %ior# din cre(tet $3n-n tl$i/ 8 Tea'a $e care e(ti inca$a*il s-o si'1i $entru tine# s$use %ata# te c.inuie $entru ei/ Este %ru'os# ai o ini' &eneroas/// 7ar dac-i iu*e(ti din tot su%letul# oare ce 'ai $oate r'3ne $entru 'ineI

8 7ac ar $rsi Parisul# Fran1a/// &3ndi cu &las tare $rin1ul Geor&es# +n loc s rs$und/ 7ac-ar $leca de$arte# %oarte de$arte/// 8 E oare $osi*il s $leci 'ai de$arte dec3t +n AustraliaI re$lic ,lotilde/ AndrA Ma4nottel (i 0du0a J/-D/ -c.aart) se duseser +n Australia# de unde s-au +na$oiat actele lor de deces/ -o1ul $rin1esei d<E$$stein# cel care a %ost ulti'ul $urttor al nu'elui de duce de ,lare# sR ascunsese +n str%undurile Parisului# +n atelierul ne+nse'natului $ictor Ini' de O1el# care %cea a%i(e $entru *arcile de *3lciF du$ ce s-a cstorit cu no*ila (i ne%ericita lui 0eri(oar# au $lecat (i ei# cci +(i cuno(teau soarta/ Au 'ers at3t c3t i-au $utut duce 'area (i $'3ntul/ Acu'# ar tre*ui s %iA +nc tineri/ ,u toate acestea# le-ai 0)ut +n contract nu'ele# $rintre cele ale $ersoanelor $e care ur'ea) s-i 'o(teni'/ Au 'urit/ Parisul nu are nici un ascun)i( +ndea2uns de +ntunecat# (i uni0ersul este $rea ne+nc$tor/ ,lA'ent# sr'anul 'eu ,lA'ent# de&ea*a +i 0ei tra&e du$ tine $3n la ca$tul lu'ii 8 c3nd cei des$re care-1i 0or*esc au (i dat 0erdictul9 tre*uie s 'ori/ 7escura2at# Geor&es +(i ls ca$ul +n 2os/ 8 7ar n-a' ter'inat de $re)entat .orosco$ul unirii noastre# continu do'ni(oara de ,lare/ - nu cre)i c 0or*esc la +nt3'$lare 8 din ne%ericire# sunt un $ro%et 'ult $rea *un/ Adineauri +1i s$unea'9 >V3ntul (i-a sc.i'*at direc1ia# au ne0oie de noi/? Acesta-i ade0rul ade0rat/ Fie c dre$turile noastre sunt autentice# %ie c# a(a cu' cred# s-au %cut 'a(ina1ii %rauduloase# +n $atri'oniul nostru s-a acu'ulat totalitatea *unurilor %a'iliei de ,lare/ -unte' in0iola*ili9 'o(tenitorul unic al acestei i'ense a0eri tre*uie s se nasc din nou (i nu se $oate na(te dec3t din noi/ 7u$ na(terea co$ilului/// 8 n1ele& %oarte *ine# s$use Geor&es# ne$ut3ndu-se +'$iedica s )3'*easc/ Diat sau %at# n-are i'$ortan1/// 8 N-are i'$ortan1# re$et ,lotilde/ Diat sau %at/ -ur3dea (i ea# dar nu +n %elul ne+ncre)tor al $rin1ului# ci ca oa'enii cura2o(i dar rese'na1i/ 8 Ne 0or %ace s dis$re'I continu Geor&es/ Asta 0rei s s$uiI 1 Ve)i ro'anul M nu%a de ?#el# de acela(i autor# 5n/a/6 ,a$ul dr&la( al ,lotildei se +nclin +n se'n de a%ir'are/ 8 Ei ace(ti 'ari in0entatori n-au &sit ni'ic 'ai su*til dec3t o ase'enea solu1ieI +ntre* Geor&es/ 8 La ce *unI ri$ost ,lotilde/ Mai-*inele este du('anul *inelui/ Iscusin1a nu +nsea'n su*tilitate# ci (tiin1a de a-1i atin&e %r &re( 1inta/ L-a' au)it odat $e doctorul -a'uel discut3nd %oarte serios aceast $ro*le' (i contra)ic3nd-o $e Mar&uerite/ Ea are i'a&ina1ie# iar doctorul i-o re$ro(a/ i ddea ca eCe'$lu teatrul# +n care ideile noi nu au niciodat succes/ ,ontesa r3dea# dar se +nc$13na/ El %cea re%erire la do'nul -cri*e (i la s%atul lui9 >F 'ereu ceea ce s-a 'ai %cut/? ,e0a 'ai in&enios dec3t o ase'enea solu1ie

$entru a ' eC$ri'a ca tine# n-ar %i %ost at3t de *un# %iindc o ase'enea solu1ie este eC$eri'entat# a 'ai %ost %olosit (i a reu(it/ Fa'ilia noastr (i Fracurile-Ne&re +(i au analele lor# $e care le $o1i cerceta ca $e Istoria Uni0ersal/ ,3nd 0o' 'uri# cinstitul do'n Ja%%ret 0a %i nu'it tutore al co$ilului# +n acela(i %el +n care contesa Mar&uerite de ,lare# sau 'ai cur3nd so1ul ei# contele du DrA.ut# a %ost nu'it tutore al $rin1esei d<E$$stein (i# 0re'e de dou)eci de ani# asocia1ia 0a dis$une de ni(te 0enituri de o 2u'tate de 'ilion/ nce$i s +n1ele&i (i s cre)iI 8 Nu-'i $ot +nc.i$ui/// 0ru s o*iecte)e Geor&es/ 8 Po1i crede sau nu# +l +ntreru$se %ata# n-are i'$ortan1/ A(a s-a sta*ilit# cu $reci)ie# a(a a .otr3t consiliul +n unani'itate/ 7e acu' +nainte# ni'eni nu 'ai $oate sc.i'*a ni'ic# a(a tre*uie s %ie (i a(a 0a %i/ 8 7ar atunci# +ntre* Geor&es# a crui ne+ncredere dis$ru dintr-o dat +n %a1a triei acestor a%ir'a1ii# ce-i de %cutI T3nra +(i +ndre$t tru$ul/ Oc.ii 'ari i se a$rinser de o lu'in eroic/ Niciodat n-o 0)use Geor&es at3t de 'inunat de %ru'oas/ 8 7ac a( %i iu*it/// )ise ea/ 7ar se +ntreru$se# continu3nd i'ediat9 8 A' &re(it (i-'i retra& 0or*a asta/ ,.iar (i %r a %i iu*it# sunt &ata s %ac totul $entru a te sal0a $e tine (i $e cei care-1i sunt dra&i/// 8 7ar e(ti iu*it# ,lotilde# dra&a 'ea; eCcla' Geor&es# de data aceasta cu intona1ia unei iu*iri ade0rate/ 7e ce e(ti nedrea$t cu 'ineI Nu 0e)i c sunt stri0it su* $o0ara rs$underilor (i +n&ri2orrilor 'eleI -$une re$ede ce se $oate %ace; Ea +i +ntinse '3na/ 8 Poate c eu &re(esc# s$use )3'*ind cu triste1e/ 7e alt'interi# $entru ce s %u&i'I Adineauri a' $ledat +'$otri0a 'ea +ns'i# do0edind c %u&a de ace(ti de'oni este inutil/ 7ac a %u&i nu %olose(te la ni'ic# 0rei s lu$t'I 8 O.; da# a$roa$e c stri& Geor&es/ - lu$t' cu 0ite2ie (i $3n la 'oarte; 8 Este $osi*il ca aceasta s nu %ie $rea de$arte/// 7ar ai dre$tate; E 'ai *ine s lu$t'/ 8 Porunce(te; ' 0oi su$une/ ,.iar de-ar %i s 'or eu +ns'i atac3nd aceast .oard de asasini/// 8 Nu# +l +ntreru$se ,lotilde rede0enind &3nditoare# nu 0o' %i sin&uri/ ECist un *r*at cu ini' 0itea)# cu o 0oin1 ne+'*l3n)it/// 8 7octorul A*el Lenoir/// Fata +i $use un de&et $e *u)e# cu un &est at3t de i'$erios# +nc3t# %r 0oia lui# Geor&es +ncon2ur cu $ri0irea +nc$erea/ Era lini(te +n 0astul salon +n care# +n a%ar de sunetul 0ocilor lor# do'nea sin&urtatea (i tcerea/ 8 A$ro$ie-te# (o$ti ea/

Ei at3t de +ncet +nc3t cu &reu o au)i# adu&9 8 M3ine 0oi ie(i s$re a asista la slu2*a de la *iseric/ Etii unde locuie(teI 8 7a/ 8 7u-te la el la ora o$t di'inea1a# ' 0ei &si acolo/ 8 Ei rende)-0ous-ul din strada 7es Mini'esI 8 Vor*ea' $rea tare/ Nu 0or li$si nici al1ii/// Ascult-'# dis$une' de oa'eni (i de ar'e/ Aici nu-i Fonteno4l# 0o' %i $ri'ii care s tra&/ 8 -unt &ata# o +ntreru$se Geor&es/ Pe '3ine# la ora o$t/ D 8ontenoQ. localitate +n Del&ia# +n care 'are(alul de -aCe# +n $re)en1a lui Ludo0ic al gV-lea# a +n%r3nt ar'atele an&lo-olande)e +n anul 1W!Z/ 5n/t/6 n ca'era alturat se au)i un )&o'ot (i ei se de$rtar i'ediat la o distan1 con0ena*il/ n $ra&ul u(ii se i0i %ru'use1ea sur3)toare a contesei Mar&uerite/ 8 Ei# *ine; dra&i co$ii# li se adres# 0 $l3n&e1i c-a1i %ost lsa1i $rea 'ult ti'$ +'$reunI 8 - %ie oare ade0rat c sunte' de 'ult +'$reunI +ntre* Geor&es# la +nt3'$lare/ ,lotilde sttea cu oc.ii $leca1i (i nu s$unea ni'ic/ Mar&uerite# care-i ddea *ra1ul *unului Ja%%ret# (o$ti9 8 Joac teatru ca ni(te 0ec.i co'edian1i; ,u &las tare# adu&9 8 Toat lu'ea 0 dore(te (i n-a' $utut a'3na 'ai 'ult/ Tre*uie s asista1i la des$ac.etarea cadourilor de nunt/ n s$atele contesei de ,lare 0eneau do'nul Duin# do'nul de ,o'a4rol (i c3te0a doa'ne/ Era# cu ade0rat# 0oioasa eC$edi1ie a >nunta(ilor? care sosesc# +n0eseli1i de nu se (tie ce 03nt de (tren&rie# s tul*ure# +n &lu'# $ri'a +ntre0edere a +ndr&osti1ilor/ Pre)en1a nou-0eni1ilor# at3t de $a(nici (i de 0eseli# lu'in oarecu' 0ec.iul salon# i)&onind su%lul lu&u*ru $e care# cu $u1in 'ai +nainte# +l si'1ea' $trun)3nd acolo/ Realit1ile 0ie1ii de toate )ilele +(i reintrau +n dre$turi (i# c.iar (i du$ ce a1i au)it con%iden1ele ,lotildei# $oate c 0-a1i %i eli*erat de 03rte2ul &3ndurilor ne&re# %c3nd a$el# +n 'od desc.is# la ceea ce nu'i' >ra1iune?# s$re a eCorci)a de'onul acelor co('aruri a*surde (i i'$osi*ile///

3nd 0oia# contesa Mar&uerite a0ea un )3'*et care alun&a at3t de de$arte &3ndurile ne&re; +l ru& $e Geor&es s-i dea *ra1ulF do'nul de ,o'a4rol +l o%eri $e-al su ,lotildei# (i se +ndre$tar cu to1ii ctre salonul +n care a(te$tau cadourile de nunt 8 s$lendid desert al &ustrii/

R'as sin&ur (i li*er# *unul Ja%%ret se a$ro$iase de coli0ia +n care erau +nc.ise iu*irile lui/ Moartea $re'atur a 'icului su stru1 +i cau)ase# la 0re'ea res$ecti0# o *oal &rea/ 7du ocol coli0iei (i nu se $utu a*1ine s le adrese)e un cu03nt de $rietenie co$ila(ilor si# de(i $resu$unea c dor' ad3nc/ A(a %ac (i tinerele 'a'e care# +n +nc3nttoarea lor ne*unie# s$oro0iesc 0esel +n 2urul odorului ador'it ce )3'*e(te +n lea&nul adorat/ Ja%%ret s$use9 8 ,i$# ci$# cirrri$# ci$/ 8 ,i$; i se rs$use de su* cu0ertura care a$ra coli0ia/ Ja%%ret tresri (i de0eni li0id/ 8 Po%ti' c una e trea)# *o'*ni/ ,iudat# la ora asta; A(a +nduio(at cu' era# dac ar %i %ost sin&ur $oate c ar %i ridicat un col1 al 0luluiF +ns Mar&uerite# care $leca ulti'a din +nc$ere (i toc'ai trecea $ra&ul# se +ntoarse s-l c.e'e/ 8 Hai# $rietene# locul du'itale este dincolo/ n cea 'ai 'are 'sur# du'itale 1i se datorea) aceast cstorie/ Ja%%ret# asculttor ca +ntotdeauna# o ur' +ndat/ Ei salonul cu $atru %erestre r'ase $ustiu/ ,3te0a cli$e do'ni cea 'ai de$lin (i ad3nc tcere/ ns deodat# su* cu0ertura coli0iei se au)i un )&o'ot# acela(i )&o'ot# $arc $ro0ocat de %luturri din ari$i (i 'ici $ocnituri# $e care l-a' au)it la +nce$utul con0or*irii celor doi lo&odnici/ --ar %i )is c +nuntru se iscase o 'ic rscoal/ Pri'a oar# acel )&o'ot u(or +ncercase cu'0a s ia na(tere (i se stinsese de la sine# du$ scurt ti'$/ 7i'$otri0# de data aceasta $ersist (i se a'$li%ic $3n ce c$t $ro$or1iile unui r)*oi ci0il i)*ucnit $e nea(te$tate +n 'icul $o$or +nari$at/ -u* cu0ertur se distin&eau )*oruri dis$erate# $iuiturile se +ncruci(au +n toate direc1iile cu ciri$iturile/ 7ac *unul Ja%%ret ar %i au)it asta# ini'a lui $rinteasc s-ar %i str3ns de s$ai'/ ,u toate acestea# eC$lica1ia nu se ls a(te$tat/ ,u0ertura +nce$u *rusc s se a&ite +ncoace (i-ncoloF se u'%l# +n ti'$ ce *arele/de %ier ale cu(tii sc3r13iauF a$oi# ridic3ndu-se cu totul# de)0lui c.eia eni&'ei su* %or'a Ad:lei Ja%%ret# care# cu s$r3ncenele +ncruntate# cu oc.elarii $u(i str3'* (i &ata s-i cad de $e nas# ie(i cu i'$etuo)itate $rin u(a $uiului de stru1 decedat/ Ea# at3t de $alid de o*icei# era con&estionat la %a1 ca o $tl&ic ro(ie# iar oc.ii# alteori +n%unda1i +n or*ite# +i ie(eau din ca$/ 8 Fir-ar al dracului; ocr+# ani'alele astea $ut; ,redea' c-o s ' su%oc acolo# dedesu*t/ Idiotul de Ja%%ret; Locul e *un ca s tra&i cu urec.ea# dar te $o1i as%iCia;

-coase din *u)unar o sticl cu +n0eli( din nuiele# de o 'ri'e %oarte res$ecta*il# (i-i ddu un lun& srut care rs$3ndi +n at'os%era salonului o $lcut aro' de 1uic/ 8 ndr&osti1ii ia n-o s triasc a(a *tr3ni ca Matusale'; 'or'i/ Na' au)it tot# dar a' $rins# ici (i colo# lucruri %olositoare/ La con0or*irea +ntre $atru oc.i din strada 7es Mini'es 0o' %i trei/ ,eea ce-'i li$se(te este $artea de con0ersa1ie re%eritoare la doctorul Lenoir/ 7e&ea*a 'i-a' +ncordat au)ul 8 ni'ic; Oricu'# sta ca$t $ro$or1ii +n&ri2ortoare/ Va tre*ui s-l $otoli'/ Un ecou al acla'a1iilor cu care era +nt3'$inat $re)entarea cadourilor de nunt a2unse $3n la ea/ >Micu1a 1ine )dra0n la ,iun&ul ei?# +(i s$use/ >Tare-i dr&u1 $u(toaica; Ei +ndr)nea1; 7ac-a( a0ea cincis$re)ece ani 'ai $u1in# sau c.iar dou)eci (i cinci/// K11; cu toat 03rsta 'ea# +nc-a( 'ai ciri$i ca oricare altulF (i dac n-ar %i tre*urile cu care-'i 'uncesc creierii/// 7ar t3nrul do'n e rece $recu' ceaiul cu &.ea1; --ar )ice c-i +'$iat +n +ntre&i'e (i c tot ce-i 0iu este *ra1ul lui arti%icial/ Alt%el# *iat %ru'os; M a'u) s 0d cu' An&:le +l tot scoate-n %a1# s$re a-l aco$eri $e Al*ert al ei/ ,3t des$re ea# socotelile noastre-s clare9 0reau s-o 0d $l3n&3nd cu lacri'i de s3n&e/// 7e s3n&e;? (i trecu li'*a laco' $este *u)e (i adu&9 8 ,iudat lucru# te'$era'entul; Etii c +nc 'ai 1ii la ea# 'arc.i)eI O oarecare triste1e i se a(ternu $e c.i$ul )*3rcit/ -e duse +n %a1a uneia dintre o&lin)ile 'ari ale salonului (i se $ri0i din ca$ $3n-n $icioare# cu o eC$resie &rotesc (i totodat cu'$lit# *o'*nind9 8 Te-ai o%ilit# 'arc.i)e# te-ai o%ilit# te-ai o%ilit; Marc.i)e An&e de Tu$inier de Deau&A# 1ndr&ostit de trei)eci (i (ase de 'ii de (tren&ri1e (i care +nc o 'ai 0oiai# +n $lus# $e %ru'oasa ta ne$oat# $e %er'ectoarea ta %in 8 Venus ie(ind din 0aluri# %ir-a( al dracului; An&:le# $e care-ai %cut-o duces# (i care (ia *tut 2oc de tine; Pentru ea ai ucis $ri'a dat# 'arc.i)e; Nu ea te +nde'nase s %aci a(a ce0a# 'arc.i)e# dar dia0olul 1i se strecurase de2a +n tru$/// 'ai *ine l-ai %i str3ns de &3t $e cellalt/// $e a%urisitul de doctor Lenoir; Toat +ncurctura $e care tre*uie s-o desc3lce(ti de la el se tra&e# 'arc.i)e/ 7ar# r*dare; Va 0eni (i r3ndul lui/// An&:le nu te $utea su%eri/ Erai $rea *tr3n# 'arc.i)e# (i n-a0eai un %ir de $r $e %a1; Fe'eilor nu le $lace asta/// Dar*a 'ea# dracu< s-o ia# era $e dinuntru; (i tri'ise ei +nse(i o srutare +n o&lind/ 8 E'ec.ere; s$use $e un ton '3n&3ietor# )*ori de la una la alta ca 'usca du$ 'iere; Fr cu1it# ai %i %ost un ade0rat .eru0i'# ca $iosul Enea sau ca doctorul Lenoir# dar# at3ta $a&u*; doa'nele nu 0or ase'enea +n&eriF ceea ce le tre*uie este te'$era'entul/ l ai# (i# +n a%ar de %a$tul c tenne*une(ti du$ seC# nici un o*icei ru9 nici 2ocuri de noroc# nici *utur/// O

$ictur din c3nd +n c3nd# $entru +n0iorarea i'a&ina1iei# c3te o $i$/// ai $utea tri cu un salariu de o 'ie dou sute de %ranci# 'arc.i)e# *ietul 'eu *tr3n; n oc.ii ce-i scli$eau des +ndrtul oc.elarilor se citea 'ul1u'ire (i o ne'r&init iu*ire de sine/ (i continu eCa'enul de con(tiin1 cu o $lcere e0ident (i $ro%und sa0urat/ 8 ,o'oara 'ea# se adres re%leCiei din o&lind# dac 0reodat 1i se 0a scrie *io&ra%ia# 0a %i interesant $entru di0erse clase ale societ1ii# %ie $rin1ese# %ie croitorese/ ,e de 'ai roluri ai 2ucat s$re a sal0a &3tul sta# nu $rea rotun2or# e dre$t# dar *ine $rins de u'eri; Ai %ost Maillotte# re&ina e0adatelor de la -aintLa)areF ai %ost $aradisier# 0i)itiu# director de co'andite# )idar# cio$litor de 'onu'ente %unerare# 03n)tor de li'onad (i 'e'*ru al co'itetului de *ine%acereF ai %cut o$era1iuni *ancare la *urs (i la *3lci# ai aran2at nun1i# ai dat lec1ii de educa1ie (i &i'nastic/// (i n-ai co'is $rea 'ulte $rostii# nu deloc;/// Ei totu(i# c3te0a; cstoria An&:lei cu ducele# $rin1 de -ou)a4# 5un *iet o' cu'secade;6# *ra1ul ru$t al lui ,lA'ent/// nc.i$uie-1i# credea' c-i %iul lui A*el Lenoir# (i 0oia' s-i 2oc An&:lei ren&.iul sta; 7e %iecare dat c3nd a' de a %ace cu ea# %ie s$re a o ser0i# %ie s$re a-i %ace ru# $arc-s tur*at# dar e ce0a 'ai tare dec3t 'ine# 'ereu tre*uie s ' ocu$ de ea 8 cred c acesta +'i e destinul; Tot 0or*ind 8 cci Ad:le Ja%%ret nu-(i s$unea doar +n &3nd toate aceste lucruri# ci le rostea de-a dre$tul# r3)3nd la $r1ile 0esele ale a'intirilor sale (i ocr3nd la celelalte 8 $rsise o&linda# a$ro$iindu-se de u(a ca*inetului/ O desc.ise (i# de +ndat ce intr# +(i desc.eie %ru'oasa roc.ie de 'tase# $u1in cocolo(it +n ur'a (ederii +n coli0ie/ 8 Eu una# n-a' ne0oie de ca'erist; s$use/ Ei# +ntr-ade0r# a$ru +ntr-un 2u$on scurt# su* care se 0edeau crcii unui $antalon *r*tesc# su%leca1i $3n la &enunc.i/ 7intr-o 'i(care ra$id a '3inii# +(i ddu 2os coa%ura sa res$ecta*il de $r crunt +'$odo*it cu o *onet +n%lorat/ Adineauri altura' dou ad2ecti0e9 &rotesc (i cu'$lit/ Aici# ar %i %ost ne0oie de alte dou de acela(i %el# dar 'ai dure/ Pri0eli(tea acelui craniu cu totul c.el (i col1uros# deasu$ra unor len2erii de %e'eie din care# +n $artea de 2os# ie(eau dou $icioare osoase# sla*e (i c3t se $oate 'asculine# te +nde'na totodat s r3)i (i s $l3n&i/ Ad:le '3n&3ie $e r3nd $ul$ele acelea s%ri2ite (i se $ro1$i $e ele ca un coco(/ 8 Kinuta ca0alerului de Fau*las; s$use/ 7on Juan %rance); Ric.elieu 'odern# care &se(te ti'$ul necesar s-o seduc $e 'icu1a lui Lirette# ne+ncet3nd s se lu$te cu un 'unte de a%aceri/// (i# +n $lus# (i director al unei +ntre$rinderi de interes &eneral;

I)*ucnind +n r3s# el 5sau ea%6 se a$ro$ie de *irou s$re a-(i lua o $i$ scurt (i nea&r# 'ult 'ai *un dec3t cea a do'nului NoBl )is (i PiQue$uce/ Pi$a %u u'$lut du$ toate re&ulile artei# tutunul %iind *ine +n%undat cu de&etul# (i a$oi 8 a$rins/ 7u$ aceea# 2u$onul c)u la r3ndul su# iar noi nu 'ai $ute' 0or*i des$re Ad:le Ja%%ret dec3t la trecut# ca des$re crisalida din care toc'ai ie(ise ori*ilul %luture# ,adet-l<A'our# +n toat s$lendoarea ur3ciunii sale de nedescris/ Acesta +(i +ncl1 &.etele (i +'*rc o redin&ot lun&# $e a crei $ul$an st3n&# +n c$tu(eal# era $re0)ut o teac de $iele +n care +n%i$se un cu1it cu la'a desc.is/ ,raniul su &ola( dis$ru su* o $lrie de %etru 'oale $us str3'*/ Lu un *aston &ros $e care-l roti $e deasu$ra ca$ului (i re0eni s$re o&lind# +n %a1 creia se $ro$ti cu '3na +n (old# decla'3nd ca un actor adres3ndu-i-se $u*licului9 8 ,adet-l<A'our# +n rolul Fra 7ia0olo; $re%erat al celuilalt seC# +n stare s de$(easc di%icult1ile cele 'ai co'$licate# 03r-1i +n *u)unar ca'ara)ii (i $leac-n ora(; +n%und-l $e colonel; (i tri'ise o ulti' srutare (i ie(i cu un $as de +n0in&tor $rin u(a ce +n&duise intrarea do'nului NoBl/ INTRIGILE LUI E,HALOT A Intr-o *un )i# Eu&:ne -ue a %cut cea 'ai +ndr)nea1 dintre eCcursiile cunoscute $rin su*teranele Parisului/ Mul1i oa'eni au $utut crede c 'surase 5(i c.iar eCa&erase6 ad3nci'ile acelui a*is# tot a(a ca &enialul in0entator# Jules Verne# c3nd ne conduce# la u'*ra $durilor de ciu$erci# $3n +n centrul $'3ntului# sau c3nd cltore(te# %r u'*rel# la trei 'ii de 'etri su* ni0elul 'rii/ ,ei care au cre)ut ast%el se +n(elau/ ,.iar (i o i'a&ina1ie ca a lui Eu&:ne -ue de&ea*a s-ar +ntinde (i s-ar lun&i# niciodat n-ar $utea atin&e %undul ci0ili)a1iei sau al *ar*ariei noastre/ Un sin&ur lucru $are s %ie de'onstrat (i cert# iar +n ca)ul acesta tot %ante)ia lui Jules Verne este cea care are dre$tate/ ,3nd sa$i su* Paris (i co*ori +n el# cu lanterna +n '3n# oroarea la care te a(te$1i este cur3nd +n0ins de &rotesc9 s-a ter'inat cu ste2arii +nal1i cu u'*re a'enin1toare 8 $eisa2ul nu 'ai este alctuit dec3t din ciu$erci/

7e $ild# s$re a ur'a acela(i 'od de &3ndire# cltorul nu a2un&e niciodat la ca$tul desco$eririlor (i al sur$ri)elor# 'ai ales +n acele ui'itoare $enu'*re +n care 'i(un oa'eni (i lucruri a$ar1in3nd artei dec)ute/ - ne +n1ele&e' *ine# nu $o$orul este cel care 0e&.ea) acolo# nici 'car o $arte din el# ci o s$ecie a$arteXalctuit din .o'unculi ase'ntori celui care# +ntr-o

sear# a a$rut din cu$torul doctorului Faust/ Nu'ai c doctorul Faust nu este de $e la noi# iar c.i'i(tii care au creat oa'enii cri$to&a'i des$re care 0or*i' +(i %ac *uctria +n $i0ni1ele teatrelor/ F$turile acestea# a(a a'estecate cu' sunt# n-au trecut niciodat cu 'ult dincolo de ceaiul lui madameGi*ou F %iii lor# care ne caricaturi)ea) erois'ul (i 2osniciile $e %undul canalului de scur&ere# se tra& din ele (i alctuiesc ciudata cate&orie a (arlatanilor de *3lci 8 tur' 'ai i&norant# 'ai su$ersti1ioas# 'ai credul dec3t +ns(i &loata care o conte'$l/ Peri%eriile noastre +nce$ s ia +n der3dere 'elodra'aF lu'ea *3lciului +nc 'ai crede +n ea (i# +n 'i2locul uni0ersalei tre)iri din $rostie# %a'ilia Dil*oQuet trie(te cu ilu)ii '3ncate de 0ier'i/ Ea caut >secretul?# a(tea$t >co'oara?F ei i se $are c o le(ie de .a) nest$3nit dar $l3n&cios in%luen1ea) totul# nels3nd $e su$ra%a1a &lo*tilui ni'ic ade0rat/ 7ac ar eCista un $oet destul de +ndr)ne1 $entru a arta $u*licului# +n realitatea ei ne0erosi'il# aceast *iat lu'e a durerilor cara&.ioase (i a .alucina1iilor uluite# secolul nostru (i-ar c$ta e$o$eea sa ne'uritoare# cel $u1in +n ceea ce $ri0e(te dro2dia societ1ii/ Ei 0 a%ir'# cunoa(te' at3t de $u1in (i de denaturat ceea ce se a%l alturi de noi# +nc3t secolul nostru ar crede c i se 0or*e(te des$re lun; @c.alot era un artist cu su%letul $lin de $oe)ie ca0alereasc/ -i'ilor# $rietenul su# artist (i el# dar 'ai $u1in loial# adu&a tuturor de%ectelor unui *un trdtor &ustul *anilor +'$ru'uta1i de la doa'ne/ @c.alot +nsu(i +(i 'rturisise de 'ult 0re'e c acest Pilad al su nu se $utea luda cu un caracter no*il/ 7in seara +n care l-a' 0)ut# doic (i santinel totodat# $3ndind $oarta $entru trsuri a $alatului Fit)-Ro4 (i al$t3ndu-l $e 'icul -aladin la cor$ul de &ard de $e strada ,ulture--ainte-,at.erine# @c.alot nu %cuse a0ere/ ,instit# 'uncitor# delicat# senti'ental# a03nd &ustul intri&ilor %r a (ti cei aceea# credincios onoarei $e care o de%inea 0a& (i +n ter'eni necunoscu1i 'orali(tilor# @c.alot nu tria *ine# +ns tria din art# $str3ndu-(i cu &elo)ie inde$enden1a (i 03n)3nd $ra%uri de scr$inat/ -i'ilor# tatl natural al lui -aladin# nu se $urtase *ine cu Ec.alotF *a c.iar# +ntr-o sear# +ncercase s-l str3n& de &3t 5>dis$re1uind $rietenia;? 8 du$ cu' s$unea Ec.alot6 $entru $atru 'onede de un %ranc ce se ni'eriser laolalt +n $u(culi1a lor# 'irat de un ase'enea *el(u&/ ,.iar (i -aladin $ornise $e ci &re(ite# +n ciuda eCcelentelor $rinci$ii de educa1ie ce-i %useser sdite +nc din lea&n/ ,a %a'ilie# lui Ec.alot nu-i r'sese dec3t 'ica $li'*rea1 nocturn# Lirette# cunoscut de doctorul A*el Lenoir (i care-i aducea *uc.ete de 0iolete $rin1ului Geor&es de -ou)a4/ n cele ce ur'ea)# se 0a 0or*i 'ult des$re Lirette/

Ec.alot era 8 du$ 7u'ne)eu 8 st$3nul celui 'ai srccios >local? dintre cele ce alctuiau u'ilul *3lci instalat# $e 0re'ea aceea# +n $ia1a ,lic.4# a%lat +n curs de a'ena2are/ Toc'ai *tuse ceasul ora uns$re)ece la restaurantul lui Taica-Lat.uile# sin&urul >te'$lu? eCistent +n +'$re2uri'i/ Daraca 'ai 'ult dec3t 'odest a lui Ec.alot era +nc.is# iar noa$tea +'$iedica s se 0ad >a%i(ul? su# %oarte deteriorat (i re$re)ent3nd o )ei1 ro*ust# culcat $e s$ate# toc'ai +n 'o'entul +n care Hercule# %iul lui Ju$iter (i al Alc'enei# +(i ridic 'ciuca s$re a s%r3'a un $ietroi de caldar3' $us $e *uricul ei/ L3n& *arac se a%la casa-rulot# cu as$ect antedilu0ian (i a$roa$e cu totul de)'e'*rat# care tre*uie s %i %cut de 'ai 'ulte ori turul Fran1ei/ Purta un ecuson 'are de %or' o0al cu inscri$1ia9 Spectacolul +Ec'alot din Taris, ridic ri de Jreut #i, suspensii aeriene, "i!ic , electricitate, lupte %i mistere, o"erite locuitorilor acestui ora%, cu permisiunea speciala a autorit #ilor. + 7e2a de c3t0a ti'$ $ia1a era $ustie/ Un 03nt as$ru scutura ar*orii des%run)i1i ai *ule0ardelor $eri%erice/ A*ia dac la inter0ale lun&i se 0edeau c31i0a trectori# &r*indu-(i 'ersul (i strecur3ndu-se $e l3n& )iduri/ Darcile *3lciului dor'eau/ Iarna# du$ ce se +nno$tea)# nici 'car nu se 'ai %ac +ncercri de a atra&e >lu'ea?/ -in&ura lu'in ce se 0edea strlucea +n interiorul rulotei >@c.alot?# $rintre sc3ndurile unui o*lon 0o$sit +n staco2iu (i +n&ro)itor de cr$at/ ntr-o ca*in de trei ori 'ai 'are dec3t un sicriu# @c.alot 0e&.ea# st3nd &3nditor $e un *urdu% de ar'onic/ Era +'*rcat cu ni(te )dren1e r'ase dintrun costu' de 'a&ician# $urtat c3nd0a cu &lorie de r$osatul su $atron# do'nul -a'a4ouC# .i$noti)ator al 'ai tuturor ,ur1ilor re&ale euro$ene/ Alturi de el se a%la o cea(c +nc u'ed de Jloria 1 (i +n care )cea o s$atul# retro&radat la 'eseria de lin&uri1/ Pe ta0an# +ntr-o $las +ntins# se 0edea ca$ul +'*ls'at al unui o' &.ilotinat# u'*rela doa'nei -a'a4ouC (i c.itara ei/ Un cani( +'$iat 'o1ia su* 'as/ Prul lui @c.alot +ncrun1ise# de(i nu trecuse de $atru)eci de ani/ n '3n 1inea un $orto%el (i se &3ndea $ro%und/ EC$resia c.i$ului su *un trda o nai0itate ce de$(ea li'itele o*i(nuite/ 8 ,e s )ic# s$use cu descura2are# 'unca de *irou nu-'i con0ine# e &reu s-'i tot o*osesc creierul sl*it de nenorocirile unei cariere# c de 'i-a( scrie 'e'oriile# cu si&uran1 c ni'eni +n uni0ersul +ntre& n-ar 0rea s le dea cre)are/ 7u$ aceast $ri'e2dioas %ra) se o$ri (i scoase un &ea't ca de *ou/ 7ar continu +ndat# +n ti'$ ce dou lacri'i i se i0ir +n col1ul oc.ilor9 8 ndurerat# din cau)a senti'entului $e care-l nutrea' $entru ea# LAocadie# 0du0a do'nului -a'a4ouC# de nici nu ' $ot uita la u'*rela ei

%r s-'i s'ul& lacri'iF trdat de $rietenie# care-i +nt3iul *un al 0ie1ii# de ctre -i'ilor# care '-a $rsit# lu3nd cu el econo'iile 'eleFscu ilu)iile (i .i'erele le&ate de -aladin $ierdute# nu 'ai 0d la ori)ontul 'eu +ncrcat de nori +ntuneca1i dec3t %ali'entul total# $rin care# +ntr-o *un di'inea1# $3n (i )dren1ele 'ele 0or %i 03ndute la u( de ctre &u0ern'3nt; -coase un al doilea o%tat# 'ai ad3nc (i +nso1it de un $u'n stra(nic $e care (i-l trase +n 'i2locul %run1ii/ 8 Este dre$t# 'ai eCist Lirette (i secretul de ne$truns; ,unosc ('ec.eria $rin care $o1i $ro%ita de +'$re2urrile unui 'ister# ca s intri +n s3nul unei %a'ilii no*ile (i s-i storci *ani $rintr-un (anta2 cinstit 8 tatlui# $e de o $arte# 'a'ei# $e de alta# (i co$ilului tot a(a# %r s +nc3lci onoarea# %iindc 0in)i ceea ce ai# nu-i a(a# celor care au ne0oie s cu'$ere s$re a %i %erici1i/ Foarte *ine# dar +nc n-a' sondat str%undurile 'isterului# (i de unde s iau adresa %a'ilieiI (i str3nse ca$ul +n '3ini# care nu erau curate# (i din $ie$t +i ie(i un ade0rat 'u&et/ 8 Dun# *un# *un; continu ca (i cu' ar %i rs$uns su&estiei unui Me%isto%el in0i)i*il# (tiu asta la %el de *ine ca (i tine/ Lirette se a$ro$ie de 03rsta r3sului# a &ra1iilor# a iu*irilor# (i de centura lui Venus# nu-i a(aI - %ie oare (i *ani +n c.estia astaI E lucru cunoscut# do'nul Tu$inier este un cri'inal *tr3n# care# %r s $ar# a strecurat de2a dou 0or*e +n le&tur cu a(a ce0a# iar ne&ustorul de $e strada A'sterda'/// Etiu c# +n %ond# nu-i un atac +'$otri0a onoarei# 'ai ales dac de$ui la ,asa de Econo'ii# a(a s$un to1iF +ns $re2udec1ile sunt +n%i$te )dra0n/ Eu# unul# a' $re2udec1i# de(i# nu dau i'$resia asta/// (i $e ur'# ia &3nde(te-te cu' ar %i s-i $ro$ui lucruri dintrastea do'ni(oarei Lirette; Mai +nt3i (i-nt3i# eu nu ' 0d +ntr-un ase'enea rol; Nu *nuia# *ietul de el# c +n ti'$ ce $ronun1a aceste cu0inte# c.i$ul su u'il se lu'inase de o no*il '3ndrie/ Nu cuno(tea nici *inele# nici rul 8 ni'ic; O cli$# r'ase tcut (i $ierdut +n incoeren1a $ro$riilor &3nduri# a$oi +(i desc.ise $orto%elul soios (i scoase o .3rtie 'ototolit# aco$erit cu o scriere a$roa$e ili)i*il/ 8 -ecretul este aici; (o$ti/ Norocul e c ' $rice$ s scriu *ini(or# c doar a' %ost ucenic de %ar'acist/ Nu'ai c asta +'i $are a %i latin# (i educa1ia 'ea n-a a2uns $3n acolo/ ncerc 'ereu s citesc a(a cu' le s$unea 'icu1a9 >O re'us# Petre su* unde///? -e +ntreru$se *rusc (i $use re$ede .3rtia +na$oi +n $orto%el/ ,ine0a toc'ai ciocnise la u(a *arcii/ >,ine-o %i 0enind<la ora astaI? se +ntre* @c.alot ui'it/ >Ve)i s nu-1i desc.id;? A%ar# ciocniturile se re$etar# (i un &las 'ieros se strecur $rin cea 'ai 'are cr$tur a o*lonului9

8 Nu te $re%ace c dor'i# *tr3ne/ 7esc.ide# 0ei 0edea c s-a luminat de !iu .

8 ,adet-l<A'our; +n&i' @c.alot# $lind/ 7HA NEPOTRIVITA Ec.alot nu se &r*i s desc.id/ Veni $3n la u(a rulotei (i +nce$u s $arla'ente)e/ 8 ,e 'ai %ace1i# do'nule Tu$inierI +ntre*/ 7ac locui1i +'$reun cu sora du'nea0oastr# doa'na Ja%%ret# acolo# $e strada ,ulture# +n cartierul Marais# a0e1i ce0a dru'# (i se %ace t3r)iu/ 8 A(adar# nu '-ai au)itI 0eni rs$unsul de a%ar/ Ki s-a s$us c s-a luminat de !iu * 8 Nici &3nd# la ora asta; Glu'i1i# do'nule Tu$inier/ A$oi# corect3ndu-se# adu& cu o '3ndrie co$ilreasc9 8 Este ade0rat c# $e 0re'uri# 0 +n1ele&ea' 2ar&onul destul de u(or/ Nu ne& c a' a0ut de a %ace cu Fracurile-Ne&re# +n ni(te +ntri&i din care nu $rice$ea' ni'ic# %r s %i +nclcat 0reodat onoarea; I-a' %rec0entat $e cei 'ai 'ari &ran&uri de la ca%eneaua L<@$i--cie<# +ntr-o inti'itate %a'iliar# iar do'nul PiQue$uce ' *tea 'ereu $e u'r s$un3ndu-'i9 >7ac n-ar %i de2a in0entate# cu si&uran1 le-ai nscoci tu/? 7es$re $ra%uri 0or*ea/M/ 8 I-ascult# $rosto0anule# ai de &3nd s ' la(i a%arI stri& Tu$inier/ E un &er de cra$ $ietrele; 8 ns 03rsta $asiunilor a trecut# continu cal' @c.alot# (i $rin %rec0entarea doa'nei -a'a4ouC a' a%lat des$re du'neata lucruri inco'$ati*ile/ A(a c ' li$sesc# d3ndu-l $e u( a%ar c.iar (i $e -i'ilor# $entru li$s de cinste/ Toate cele *une acas# l<A'our/ Tu$inier *o'*ni o +n2urtur (i nu 'ai insist/ Ec.alot +(i +ncord au)ul (i i se $ru c-i aude $a(ii $e $'3ntul +n&.e1at/ >Ei acu' ne 0o' duce la culcare? 8 +(i s$use +n &3nd 8 >cu s$eran1a c Fiin1a -u$re' ' 0a rs$lti odat (i odat $entru c-a' alun&at un ase'enea ticlos# care 0enea# $oate# s-'i o%ere +ndestulare# du$ toate ne%ericirile 'ele# dac-n sc.i'* recdea' la o $urtare ne$otri0it/ Ar %i o $rostie din $artea Pro0iden1ei s ' lase-n +ncurctur# nu $ot crede c-ar %i-n stare de-a(a ce0a/? n %undul ca*inei se a%la un soi de dula$/ Ec.alot +i trase )0orul care alunec sc3r13ind# d3nd la i0eal un culcu( +n&ust# dotat cu o saltea %r a(ternuturi# dar $e care era +ntins o s$lendid cu0ertur cenu(ie cu *ordur ro(ie/ -t$3nul locului s$use9 8 ,adet-l<A'our tre*uie s %i a2uns de2a $e la $ia1a -aint-Geor&es# doar dac nu (i-a +necat neca)ul la 03n)torul de s$irtoase/ -i'ilor )ice c el ar %i

doa'na Ja%%ret (i c 1ine secretul Te)aurului ascuns la su*suoara lui 8 'ilioane de 'ilioane# de-ai $utea cldi o cas-ntrea& nu'ai din ar&int/// 7ar Pistolet sus1ine c *tr3nul colonel n-a 'urit (i c-n %ru'osul lui 'or'3nt de la P:reLac.aise nu s-ar a%la dec3t un sc.elet de ie$ure/// Ei c %ai'osul Te)aur este-n A'erica# $e %undul unui lac////mEi c 'o( Morand $etrece nu (tiu c3te no$1i cu colonelul# )idind o ascun)toare $entru ,o'oar 5da< asta ar +nse'na c nu-i +n A'erica6 (i $entru actele %a'iliei de ,lare/// Ei c-(i *tea %ata ca s-o sileasc s +n0e1e c3te0a cu0inte latine(ti care $reau s %ie o ru&ciune/// Ei; ia stai;/// A.; $e cinstea 'ea# ce idee; Glasul lui Ec.alot tre'ura/ n ti'$ ce 0or*ea ast%el# *iata lui %$tur $arc se trans%i&urase cu totul/ ,.i$ul +i strlucea# oc.ii +i ardeau/ -e ls s cad +n &enunc.i l3n& culcu(ul lui (i# ridic3nd s$re cer '3inile +'$reunate +ntr-o ru& %ier*inte# stri&# srut3ndu-(i cu $ati' $orto%elul soios9 8 Poate c ce-i acolo e latin; O# su$re' ar.itect al uni0ersului# % asta $entru 'ine; 7ac &sesc co'oara de un 'ilion de 'ilioane ' 0oi cu%unda (i eu $u1in +n deliciile din ,.aussAe-d<Antin (i de la P lais-Ro4al# c destul a' tras '31a de coad# nelu3nd niciodat 'asa la VA%our (i nici la Maison d<Or/ 7ar 0oi ado$ta in%ir'i# 0oi +nl1a *iserici (i 0oi +'$r1i su$ +n .ale# a(a ca %iecare srac din Paris s ai*# +n a%ar de *anul din *u)unar# (i o &in +n oal# $entru %a'iliile nec2ite; O# *unule 7u'ne)euM; 7ra& *unule 7u'ne)eu; ,e te costI 7ac-1i 'ai tre*uie +n $lus (i $entru clu&ri1ele Tale# $entru olo&i (i casele de corec1ie# ' 0oi 'ul1u'i cu o sut de 'ilioane# (i $ro'it s-nte'eie) (i-un s$ital; -e o$ri ca s sus$ine# a$oi continu eu o %er0oare cresc3nd9 8 Fir-ar s %ie; ce $o%t a' s ' culc +n $3n)eturi %ine (i-n cati%ele 'tsoase# +ncon2urat de doa'ne care-(i a(tea$t r3ndul de(i# +n a%ar de asta# a( rs$3ndi nenu'rate *ine%aceri $e toat su$ra%a1a e'is%erei; E ce0a 0re'e de c3nd +'i tot a(te$t c3(ti&ul la loterie/ A' 'i)at $e Lirette/// 8 Ei eu la %el# a'ice; +l +ntreru$se &lasul lui Tu$inier 0enind tot de a%ar/ 7ar cu0intele care ur'ar %ur rostite +n interiorul ca*inei# cci +n *roasca u(ii se au)i un )&o'ot sec (i *ietul @c.alot# ui'it# a*ia a0u ti'$ s se ridice +n $icioare# c nasul coroiat al lui ,adet-l<A'our# +nclecat de oc.elari# se (i i0ea +n $ra&/ 8 ,erul 1i-a +'$linit ru&a# a'ice# s$use intr3nd/ -tai o cli$ s-'i scot cuiul din *roasca ta/// A(a; a' 0enit s$ecial ca s-1i 0or*esc de Lirette/ ,3nd 0oia# acest %ost 'arc.i) era un to0ar( 0esel/ Prea %oarte 'ul1u'it de &lu'a *un $e care o %cuse (i str*tu cu $as 0ioi distan1a ce-l des$r1ea de 'as/

8 7o'nule Tu$inier# i se adres @c.alot# 0 ro& %ru'os s ' ierta1i c nu 0-a' desc.is# dar toc'ai ' $re&tea' s ' culc# (i dac a0e1i s-'i s$une1i ce0a# &r*i1i-0/ Mi-e so'n/ Aceste cu0inte %ur $ronun1ate cu oarecare .otr3re/ ,adet-l<A'our +(i desc.eie redin&ota lui lun& (i scoase de su* re0ere o sticl $lin $e care o $use $e 'as/ 8 Pa.arele adu-le tu# a'ice# s$use +n loc de rs$uns/ A$oi# tr&3nd din dula$ salteaua# o rul sul# %c3ndu-(i din ea un scaun/ 8 Micu1a ta doar'eI +ntre*/ 8 7a# de 'ult/ 8 7-ncoa< $a.arele; 8 Nu 'i-e sete# re$lic @c.alot/ 8 Atunci# +n sntatea ta; ,adet-l<A'our scoase do$ul sticlei (i lu o-n&.i1itur )dra0n# *3nd direct din sticl/ 8 Un &er de cra$ $ietrele# +n seara asta# continu# cred c 1i-a' 'ai s$us-o/ E *ine s tra&i o du(c/ A(ea)-te/ Pre%eri s stai +n $icioareI ,u' 0rei/ Unde-i re1inere# nu-i $lcere; Kuica din sticla destu$at +(i +'$r(tia e%lu0iile +n c'ru1a +n&ust/ Nrile lui Ec.alot $al$itar/ ,adet-l<A'our continu9 8 Etii c trea*a cu *anda ,adet nu-i dec3t o $o0este/ Nu s$un c n-a' %cut c3te0a 'ici a%aceri c3nd (i c3nd# $e 0re'ea colonelului# care-'i $usese )&arda de &3t ca at3tor altora (i cruia ni'eni n-a +ndr)nit 0reodat s nu-i dea ascultare# dar de c3nd *tr3nul dia0ol a dat ortu< $o$ii# a' tras linie/ Gata# ni'ic# dec3t lic.idarea# care se %ace cinstit +ntre doa'na Ja%%ret# -a'uel# Mar&uerite (i 'ine/ 8 7esi&ur c nu 0 0e1i certa# do'nule Tu$inier# 'ai ales cu sora du'nea0oastrI )ise Ec.alot/ -e duse s ia dou $a.are de $e o sc3ndur (i le $use l3n& sticl/ 8 E'ec.ere; 'or'i ,adet-l<A'our cu o eC$resie de o' +n1ele&tor/ -u* 'utra ta $rostnac# ai 'inte c3t $atru/// Tre*uie s-1i 'rturisesc c ' a%lu aici 'ai 'ult din +nt3'$lare/ Ie(ise' $entru un rende)-0ous dr&u1 acolo# $e strada 7es Mini'es/ Mai +nt3i (i-nt3i# $entru 'ine# %e'eile sunt totul/ V3rsta nare i'$ortan1# sunt +nc 0erde/ 8 Asta c.iar c-i ade0rat totu(i# a$ro* @c.alot# lu3ndu-(i $a.arul $lin (i ciocnind $oliticos cu al 'usa%irului/ 8 Un so1 &elos# continu ,adet-l<A'our/ Nu-(i 0a e0ita soarta# +ns# +n seara asta# din cau)a lui a' r'as +n strad/ A(a %iind# a' 0rut s %olosesc $rile2ul/ Ki-ar $lcea s c3(ti&i o *ancnot de o 'ieI 8 Pltit c3ndI +ntre* @c.alot/

L<A'our +(i cu%und '3na +n $elerina lui (i scoase o s$lendid *ancnot# $e care-o a(e) la 0edere $e 'as/ @c.alot +nc.ise oc.ii/ r 8 7estinul 8 'ur'ur du$ un o%tat +n*u(it 8 a +ncredin1at +n&ri2irilor 'ele de)interesate o or%an %r tat (i %r 'a'/ 7ac *anii sunt $entru a-i cu'$ra ne0ino01ia# nu-i ni'ic de %cut; L<A'our +l $ri0i cu oc.i $ro%und 'ira1i/ 8 A' %ost $rost c n-a' adus 'onede de o 2u'tate de %ranc# )ise/ Asta ar %ace c3t dou sute de *uc1i# (tiiI N-a' 0rea s s$une' c o*ser0a1ia eC-'arc.i)ului ar %i %ost li$sit de ade0r/ @c.alot rs$unse cu no*le1e9 8 7o'nule Tu$inier# dac-a1i $une aur $este ar&int (i $e deasu$ra ru*ine# (i a1i 'ai adu&a (i dia'ante# tot n-ar a2un&e nici $3n la &le)na *unelor 'ele 'ora0uri; Lsa1i-'-n $ace# n-a' ne0oie de *anii du'nea0oastr; M M M Poate c l<A'our nu se a(te$tase la o a$rare at3t de %ru'oas/ 8 M $re&tea' s du*le)# re$lic# dar dac a(a stau lucrurile# nu-i ni'ic; Mi se $ruse totu(i c-a' au)it# $rin u(# c te $l3n&eai a'arnic de soarta ta# (i $e 0re'uri nu dis$re1uiai o intri&/// 8 7e o*icei ' arunc cu ca$ul +nainte; stri& sr'anul o'# cruia erois'ul sacri%iciului su +i storcea lacri'i din oc.i/ Intri&a# do'nule Tu$inier# este ele'entul 'eu# de(i +nc nu 'i-a reu(it# de dou(<cinci de ani de c3nd tot +ncerc; Intri&a 8 *un; $re)ent $entru intri&; +ns cu onoare# sau# 'ai cur3nd# 'oartea; Lua1i-0 *ancnota# nu-'i $lace s 0d lucrurile astea/ L<A'our# care se ridicase# se a(e) din nou (i +nce$u s r3d/ 8 Uite ce-nsea'n s nu eC$lici a(a cu' tre*uie# )ise u'$l3nd din nou $a.arele/ Parie) c-ai cre)ut c era 0or*a de seCI M interesea)# este ade0rat/// n sntatea ta# $ui(orule/ 8 n sntatea du'nea0oastr# do'nule Tu$inier# sunte1i %oarte cinstit/ 8 7ar %lori de %elul acesta cule& c3te 0reau# continu P A'our/ Nu de&ea*a a' %ost $oreclit l<A'our/ n ciuda 'aturit1ii 'ele# sunt +ncon2urat de oca)ii $lcute cu nu'eroase do'ni(oare tinere# contese# 'arc.i)e# actri1e de la cele 'ai 'ari teatre/// (i c.iar $ersoane 'ai sus-$use;/// Nu '-ai +n1eles deloc# a*solut deloc/ ,eea ce-1i $ro$un este o a%acere $us la $unct 8 co'edie a-nt3ia# intri& cu tri$lu nod/// 8 Partici$; eCcla' Ec.alot/ Oc.ii +i strluceau# nu nu'ai ca e%ect al 1uicii# dar 'ai ales din cau)a aceluihcu03nt 'a&ic9 intri&a rscolea +n el toate %i*rele ciudatei lui 0oca1ii/ Adu&9 8 7ac 0re1i s %i1i %oarte dr&u1# +'i 0e1i $re)enta $e scurt ac1iunea/ Price$ lucrurile din 2u't1i de cu0inte# sla0 7o'nului# (i dac-i o ade0rat

intri& inteli&ent (i scelerat# dar nu '3r(a0# 0e1i 0edea cu' (tiu s ' descurc la 2ocul sta; L<A'our 'ai turn +n $a.are (i# acord3ndu-(i stilul +n 'od %iresc colorat la/ni0elul celui al lui Ec.alot# continu9 8 E 0or*a de $rodus o ilu)ie o$tic $entru a $ro%ita cu +nde'3nare de unele +'$re2urri +ncurcate de 'ister cu oca)ia 'ai 'ultor succesiuni *o&ate $e care 0re' s le cule&e' %olosind o +n(eltorie de )ile 'ari/// 7ac nu +n1ele&i# s s$ui# %iule/ 8 7a1i-i +nainte; eCcla' @c.alot# ai crui oc.i sc$rau (i care se %r'3nta +n loc# de $lcere/ Nu $rice$ +nc *ine# dar oric3t de +n0luit +n *e)n ar %i# at3ta 0re'e c3t nu-'i $ierd onoarea# asta se $otri0e(te cu at3t 'ai 'ult cu %irea caracterului 'eu; p ,iocnir/

L<A'our +l trase $rietene(te de urec.e (i s$use9 8 E'ec.ere; Toc'ai $entru c-1i cuno(tea' ca$acit1ile a' 0enit la tine/ Aten1ie; Iat care-i trea*a; VI,TORIA LUI @,HALOT 8 M M Ms$use ,adet-l<A'our s$ri2inindu-(i coatele . $e 'as# se 2oac +ntre dou %a'ilii no*ile de la %osta ,urte a re&ilor no(tri le&iti'i/// 8 E o c.estie de $oliticI +ntre* @c.alot circu's$ect/ 8 Nu/ Este ce0a a*solut ci0il# (i tu nu e(ti cu totul strin de $ro*le'# $entru c tu ai 0enit s ' anun1i acolo# la ca%eneaua L<@$i--ciA# +n seara +n care ulti'ul duce de ,lare a 'urit +n $alatul de $e strada ,ulture/ 8 l lsase' $e -aladin la $ostul cor$ului de &ard# re$lic @c.alot/ -i'ilor 0oia s ia el to1i cei cinci %ranci $e care i-a1i dat $entru $a) (i aler&tur# dar i-a' cerut o 2u'tate de %ranc $entru la$tele 'or'olocului# care nu '-a rs$ltit $rin $urtarea lui ulterioar/ Asta-i o $o0este 0ec.e# do'nule Tu$inier/ 8 7ois$re)ece ani# nici 'ai 'ult# nici 'ai $u1in/ 7ucele a0ea un %iu care# +n 'od %iresc# este acu' duce de ,lare/ Pe de alt $arte# *tr3nul Morand/// 1i aduci a'inte de staI 8 A.; $i si&ur c da; eCcla' @c.alot# %erindu-(i oc.ii# deoarece se &3ndea la ru&ciunea latineasc/ L<A'our +l $ri0i $e su* s$r3ncene/ 8 Acel Morand# continu# nu era dec3t un cer(etor c3nd a 'urit# dar sent3'$l c# acu'# %eti1a lui este tot at3t de *o&at ca 'icul duce/ Price$i c erau unii care se interesau de co$iii ace(tia; 8 Price$/// 7a/ 8 n sntatea Lirettei tale;

8 ,u $lcere/// Oice1i-i +nainte# do'nule Tu$inier/ 8 A(adar# era' un %el de societate de oa'eni serio(i# .otr31i s cercet' a%acerea/// Ei-'i 0ine s r3d# c3nd ' &3ndesc la tot ce s-a trcnit $e sea'a *andei ,adet/// 8 7oa'ne; 'or'i Ec.alot ls3ndu-(i $a.arul $e 2u'tate $lin# tra&edia celor dou *tr3ne do'ni(oare de $e strada Victoire s-a ni'erit toc'ai *ine $entru societatea du'nea0oastr# nu-i a(aI 8 Le&ea a %ost $ltit; ri$ost l<A'our# (i nu-i 0ina noastr dac directorul +nc.isorii Force l-a lsat $e cri'inal s sca$e/ 8 ,u' a(a# ,le'ent a (ters $utinaI se 'ir Ec.alot/ 8 7a# +n seara asta# $e la ora nou/ Unde r'sese'I La co'andita noastr# alctuit din do'nul -a'uel# doa'na contes de ,lare# contele de ,o'a4rol/// 8 'i sunt cunoscu1i# to1i (tia; Ei 'a'a Ja%%ret $re)idaI Nu (tiu dac era din cau)a 1uicii# dar Ec.alot c$tase un aer de +n0in&tor/ 7i'$otri0# ,adet-l<A'our co*ora tonul# iar +n $ri0irea lui se citea o u(oar nelini(te/ U'$lu $a.arele (i *u/ @c.alot +l res$inse $e al su/ 8 7in 'oti0e de sntate# eC$lic/ Oice1i-i 'ai de$arte/ 8 Restul e de la sine +n1eles# continu l<A'our# ascun)3ndu-(i $e c3t $utea $roasta dis$o)i1ie/ A0ea' un t3nr duce %oarte *ine %a*ricat (i o 'ic ,lotilde de ,lare $ri'a<nt3ia/ Totul 'er&ea# a(adar# >ca $e roate/// 8 EiI 8 Ei# *ine; Fceau $arte din lu'ea +n care cele 'ai %ru'oase lucruri/// 8 Te $o'ene(ti c i-a1i/// $ierdutI +ntre* Ec.alot +ncrunt3ndu-se/ 8 Nu +nc# rs$unse ,adet-l`A'our# dar a' desco$erit la ei ni(te calit1i/// unele de%ecte/// n %ine# $e scurt# ne tre*uie al1ii/ Asta e; @c.alot +(i scr$in urec.ea/ 8 Ei 0-a1i &3ndit la 'ica 'ea LiretteI )ise du$ o tcere/ 8 ,e $rere aiI 8 Nu-i o idee $roast# dar du'nea0oastr# do'nule Tu$inierI Era $u1in a'e1it/ Oc.ii +i cli$eau# cu scli$iri de 0iclenie/ ,adet-l< A'our se +ncrunt la r3ndul su (i +ntre* cu as$ri'e9 8 Vrei sau nu# a'iceI Nici 'car nu %ac 0reo alu)ie la discre1ia ta# %iindc# +nainte de a intra# 1i-a' s$us9 >--a lu'inat de )iu;?# (i dac-ai sc$a 0reo 0or*/// 8 Dine# *ine# )ise @c.alot# nu te te'e; E 'ult 0re'e de c3nd sunt 'ai 'ut ca $e(tele/// 8 Vrei# sau nu 0reiI re$eta l<A'our/

8 7e$inde de condi1ii# do'nule Tu$inier/ Mai +nt3i# dac te '3nii# nu ' 'ai *a&/ ,e o%eri1iI 8 Pentru 'icu1# $alat# dia'ante# trsuri# 0ale1i/// 8 M re%er la 'ine# +l +ntreru$se @c.alot/ 8 Pentru tine# situa1ia de tat ado$ti0 al unei $rin1ese/// 8 M interesea) nu'erarul# ce-i +n cu(ul $al'ei/ ,adet-l<A'our nu-l cuno(tea $e o' su* as$ectul acesta/ Eo0i/ 8 Etii c sunte' corec1i# s$use +n cele din ur'/ Ai %i 'ul1u'it cu o rent de dou 'ii $atru sute de %ranciI 8 ,erule; dou sute de %ranci $e lun# 'ai 'ult de (ase %ranci $e )i; 8 Ki-ar con0eniI 8 Oarecu'# do'nule Tu$inier/// de(i a( $re%era s %ie 'ai 'ult/ Ei ce-'i cere1i +n sc.i'*I/// Nu# 'ul1u'esc# nu 'ai *eau/ Vor*i1i li'$ede# 0 ro&; ,.i$ul r0(it al lui ,adet-l<A'our de0enise staco2iu/ Noul @c.alot $e care nu-l cuno(tea +l irita (i-l nelini(tea/ 8 Uite ce-i# rs$unse totu(i9 A' trsura la col1ul str)ii Fontaine/ Tre)e(ti co$ila# o iau cu 'ine# +i aran2e) o +n%1i(are 'ai cur1icF i-o +ncredin1' res$ecta*ilei 'ele surori# doa'na Ja%%ret# care o 0a iu*i ca $e lu'ina oc.ilor ei (i# +n cele din ur'# o 'rit' cu 0rul ei# t3nrul duce de ,lare/ Ni'ic 'ai si'$lu/ 1i con0ine# a'iceI @c.alot se ridic (i +'$inse la o $arte# cu $iciorul# *urdu%ul care-i ser0ea dre$t scaun/ 8 7o'nule Tu$inier# s$use r3)3nd *la2in# a0e1i un 'ilion la du'nea0oastrI 8 Mii de draci; I'*ecilule/// nce$u l<A'our# ridic3ndu-se la r3ndul su# 03nt de '3nie/ 8 Pstra1i-0 cal'ul; +l +ntreru$se Ec.alot $e un ton $lin de no*le1e# a%acerile nu se %ac cu 0or*e &rele/ ,.iar (i dac-a1i a0ea 'ilionul 'ai sus 'en1ionat# n-a1i lua-o $e Lirette la ora asta din noa$te# care nu-i $otri0it $entru o t3nr $ersoan no*il din nscare# sin&ur +ntr-o trsur +nc.is# +'$reun cu o $u(la'a +n 03rst/// L<A'our +(i +ncle(t $u'nii/ Ec.alot ado$t $o)i1ia atri*uit lui Te'istocle +n cele*ra sa discu1ie cu Euri*iade/ 8 V#$lace sau nu# a(a 0d eu lucrurile# do'nule Tu$inier/ Ei deoarece l<A'our sc.i1 o 'i(care# @c.alot adu&9 8 7ac a0e1i de &3nd s trece1i la *taie# 0 $re0in c 0 0oi %ace 1ndri ca $e o %ar%urie; 7e)a'&irea lui ,adet-l<A'our era +'*inat cu %urie/ @c.alot +l $ri0ea cu un cal' $lin de *un0oin1/ ,ontinu9

8 Pentru l'urirea du'nea0oastr# a%la1i c a' %ost 'odel +n atelierele arti(tilor# $entru *ice$(i# (i c# +n localul 'eu# dau s$ectacole de *oC %rance)# a cror re$uta1ie l-a atras $e do'nul Vi&neron# +'$reun cu o &r'ad de senatori (i de$uta1i a03nd cele 'ai o$use o$inii/ Men1ionarea unui 'ilion 8 sau a unei su'e 'ai 'ici sau 'ai 'ari 8 nu este li$sit de ur'ri/ ,er ti'$ de &3ndire s$re a %iCa ci%ra eCact# du$ care# dac noi doi ne +n1ele&e'# o 0oi conduce eu +nsu'i $e t3nra $ersoan la noul su do'iciliu# d3ndu-'i-se o reci$is ti'*rat/// A.; $i cu'; de(i srac (i cinstit# ne $rice$e' (i la a%aceri (i la +n03rtirea lor/ A' onoarea# do'nule Tu$inier; Vor*ind +n %elul acesta deslu(it (i $lin de i'$ortan1# @c.alot se +nclin# a(a cu' +i 0)use $e 'ai 'ul1i >seniori? %c3nd la teatrul Mont'artre# a$oi desc.ise u(a +ntr-un 'od %oarte se'ni%icati0/ ,adet-l<A'our +(i 03r3se '3na su* $elerin (i a$ucase '3nerul cu1itului lun& +n%i$t +n teaca din c$tu(eal/ Oc.ii i se in2ectaser/ ns# $otri0it )icalei# +(i +n&.i1i %uria (i se re$e)i a%ar# 'or'ind un *leste'/ 7in $ra&# @c.alot +i s$use9 8 V 0oi re0edea '3ine# nu-'i %ac &ri2i +n $ri0in1a asta/ Eti1i *ine c-n alte $r0lii nq 0e1i &si 'ar%a care se a%l +ntr-a 'ea/ ,adet-l<A'our# a2uns de2a de$arte# se +ntoarse s-i arate $u'nul# dar @c.alot +nc.isese u(a/ ,adet-l<A'our 'er&ea +'$leticindu-se/ Era *eat 'ai 'ult de %urie dec3t de 1uic/ n2urturi r&u(ite i se +necau +n &3t/ 8 ECist )ile 8 (i no$1i 8 dintr-astea; *o'*ni/ Fri&e-i-ar dracu< a%urisenia///; ,e i-a( 'ai cresta; ce i-a( 'ai cs$i; +n strada 7es Mini'es# la rende)-0ous# ni'eni; Ei acu'# $3n (i idio1ii +nce$ s-(i *at 2oc de 'ine; Ei ceilal1i din *and# care ' 1in +n &.eare# ' str3n&# ' su%oc s$un3nd9 >,u at3t 'ai ru $entru tine dac nu reu(e(ti 8 te a(tea$t cu1itul;? 7ar# +nainte dea %i '3ncat# o s-i 'n3nc eu $e unii dintre ei; +nainte de a %i tiat# 0oi tia# 0oi s$inteca# 0oi +n2un&.ia; +ns# 'ai +nt3i# a' ne0oie s 'u(c $e cine0a; A2unsese la col1ul str)ii Fontaine unde# a(a cu' s$usese# +l a(te$ta trsura lui/ Vi)itiul dor'ea +n%(urat +n 'anta/ l tre)i cu o lo0itur stra(nic dat cu *astonul (i# c3nd o'ul se re0olt# +i $orunci9 8 Poart-te cu' tre*uie# ordonan1ele $oli1iene(ti +1i inter)ic s dor'i $e ca$r/ M3na 'ea a2un&e de$arte# ai &ri2; 7u-' $e strada Vieille-du-Te'$le# la nu'rul///# (i s ias sc3ntei din caldar3'# c de nu# $)ea;/// Iar dac nu e(ti 'ul1u'it# co*oar# +1i 0oi ser0i o c.el%neal; Vi)itiul n-a0ea $o%t de lu$t/ (i str3nse .1urile# (i Tu$inier urc +n trsur/ Portiera %u tr3ntit cu at3ta $utere# +nc3t &ea'ul sri +n 1ndri/

8 Po%ti'# (i +nc $e &erul sta; '3r3i Tu$inier# s$u'e&3nd de %urie/ Nu'ai &.inioane; Voi rci/ 7a< (i .odoroa&ele astea 8 se %r3' dintr-o ni'ica toat; Mii de draci; ,iun&ul o s 'i-o $lteasc; G3ndul acesta $ru s-l lini(teasc +ntruc3t0a/ -e +n&.esui +n col1ul cu$eului (i r'ase ne'i(cat# *o'*nind din c3nd +n c3nd +n%undat/ Peste o 2u'tate de or# trsura se o$ri +n %a1a unei case cu (ase eta2e# nu $rea artoas# situat nu de$arte de I'$ri'eria Na1ional/ ,o*or3nd# Tu$inier i se adres 0i)itiului9 8 Prietene# era' $rost dis$us %iindc $uicu1a 'ea +'i %cuse 03nt/ Dac(i(ul du'itale 0a %i 'rit +n consecin1/ ,31i0a trectori +nc 'ai circulau +ncoace (i-ncolo $rin cartierul acela $o$ulat/ ,easul +nc nu *tuse 'ie)ul no$1ii/ Tu$inier intr $e o alee +n&ust +n casa %r $ortar/ Urc cinci eta2e# c3te $atru tre$te odat# cu o 0i&oare a $icioarelor $e care n-ai %i *nuit-o la 03rsta lui/ La al (aselea# scara suia a*ru$t# (i deasu$ra 'ai era +nc un soi se scri1# $e care Tu$inier o urc +n cel 'ai ad3nc +ntuneric/ A2unse la un 'ic $od a crui u(# +n %or' de tra$e)# se desc.idea c.iar su* 1i&lele de arde)ie ale aco$eri(ului/ Tu$inier o i)*i cu $iciorul# (i u(a se desc.ise/ nainte de a intra %rec un c.i*rit c.i'ic# a crui %lacr lu'in 'urdria unei cocioa*e# +ntr-unui din un&.erele creia dor'ea un *r*at# +ntrun sac u'$lut cu $aie/ Alturi de el se a%lau dou sticle# iar +n &3tul uneia dintre ele era +n%i$t o lu'3nare de seu/ Tu$inier o a$rinse# (i ori*ila 'i)erie a locului a$ru +n toat .ido(enia ei/ Nu se a%la ni'ic acolo# dec3t &unoaie 8 nici scaune# nici 'as# nici 'car sc3ndura %olosit de o'ul srac s$re a-(i $une *ucata de $3ine# nici 'car cuiul de care s-(i a&a1e )dren1ele/ Prin %ereastr nu se $utea 0edea deloc# at3t de &ros era stratul de $ra%# iar $a(ii o'ului ce locuia +n 0i)uina aceea lsaser a'$rente +n toate direc1iile# a(a cu' trecerea %iarelor las 'ii de ur'e +n $dure/ Ne%ericitul era +n%undat $3n la &3t +n sacul lui# al crui (nur nici nu %usese str3ns# ceea ce cititorul 0a +n1ele&e c3nd 0a a%la c sunte' +n $re)en1a celuilalt >,le<'ent-,iun&ur# 'en1ionat +n $o0estirea do'ni(oarei ,lotilde# cel care 2ucase un rol sinistru cu $rile2ul asasinatului din Z ianuarie# de $e strada Victoire/ ,.i$ul nu i se 0edea# %iind ascuns su* claia lui de $r cre1/ -%oria tare/

Tu$inier se a$ro$ie de el cu $a(i de lu$ (i# lu3nd cele dou ca$ete ale (nurului destinat s +nc.id sacul# %cu un nod )dra0n/ ,3nd se ridic# un r3n2et %eroce +i de)0elea din1ii/ MYNIA FIARELOR -LLDATI,E % In rutatea oa'enilor eCist +ntotdeauna o latur co$ilreasc/ ,adetl<A'our# acel asasin $ri'e2dios care# 0re'e de $atru)eci de ani# tria din s3n&e# a0ea s-(i rcoreasc '3nia cio'&indu-l $e nenorocitul le&at %edele( +n sacul lui# ne'ai$ut3nd s se a$ere/ n 'od e0ident# &3ndul acesta +l +nc3nta dinainte/ ,ru)i'ea satis%cut $rea s-i +ncon2ure cu un soi de strlucire craniul 1u&uiat# ca al unul 0ultur/ (i scosese $lria de %etru (i-(i su%leca %r &ra* '3necile# s$un3ndu-(i9 >Tur*area +i a$uc de la sine $e c3ini# 0reau s 0d dac tot a(a e (i cu oa'enii/? 8 Hei; ,iun&ule; adu& cu &las tare# 0ise)i des$re t3l.rii la *arier# laco'ule; ,3(ti&i 'ult totu(i# dar 'n3nci tot/ Ki se inter)isese s re0ii aici# %iindc $oli1ia +1i cunoa(te *3rlo&ul/ ,ellalt s%oria 'ai de$arte# dar se a&it ane0oie/ n $od era at3t de %ri&# +nc3t toat $artea tru$ului su r'as nead$ostit de sac +i +n&.e1ase/ 8 Hei; ,iun&ule; re$et l<A'our# ' au)iI Ei deoarece ne%ericitul +nc nu se tre)ea# +l i)*i cu clc3iul +n cre(tetul ca$ului/ -e au)i un )&o'ot ca lo0itura unui ciocan +ntr-o *uturu&/ ,iun&ul tresri ca (i cu' ar %i +ncercat s se ridice +n $icioare dintr-o sin&ur sritur# dar e%ortul lui# +'$iedicat de sac din toate $r1ile# +l +'$inse +na$oi $e $odea/ Era (i el o %iar sl*atic (i# dac ar %i a0ut 'i(crile li*ere# +n cli$a aceea Tu$inier (i-ar %i $ltit scu'$ &lu'a/ Ins ,iun&ul# ne$utincios (i +n0ins de 'ai +nainte# nu $utu dec3t s scoat un stri&t de '3nie (i ui'ire/ Pronun1 'or'ind nu'ele lui Tu$inier (i adu&9 8 ,e 1i-a 0enit s ' lo0e(tiI 8 Fiindc trncne(ti $e sea'a 'ea la L'Epi-Sci, rs$unse l<A'our# +nc r3)3nd cu 0eselia lui de (acal/ Le s$ui tuturor c 1i-a' ru$t '3na din sl*ticie# (i asta dunea) considera1iei de care ' *ucur +n Paris/ Ai $ri'it dou sute de %ranci $entru *ra1ul tu# care nu 0alora at3t# (i (tii *ine c o$era1ia a %ost %cut cu un 'oti0 +nte'eiat/ Era necesar s-1i dau o +n%1i(are care s te a2ute s sca$i de Le&e du$ cele $etrecute +n strada Victoire/ 7atorit *ra1ului tiat a' $utut 03r+ +n +nc.isoare un alt ciun&# +n locul tu# nu-i ade0ratI Niciodat nu 0ei %i dec3t un in&rat; Ei de ce te 'ai a%li aiciI Etii *ine c tre*uia s locuie(ti +n alt $arte# du$ ce dia0olul la de Pistol a +ntoc'it un ra$ort;

,le'ent nu rs$unse/ La +nce$ut %cuse o s%or1are teri*il s-(i scoat *ra1ul din sac/ Nereu(ind# r'sese ne'i(cat/ 8 Ei $e ur'# continu l<A'our# +n%ier*3nt3ndu-se (i cu o 0oce $i1i&iat care i)*utea s eC$ri'e o sincer indi&nare# a0usese' delicate1ea de a te ale&e st3n&aci# ast%el +nc3t s $o1i totu(i lucra# du$ 0indecare# $entru care ia' $ltit c.irur&ului cinci)eci de scu)i/ Ei tu c3rte(ti +'$otri0a Iu< Tticu# o' li$sit de ini' ce e(ti;/// Ei nu-i dai ascultare# co$il ru;/// ,lA'ent tcu (i nu se clintiF dar +n oc.ii lui %urio(i se a$rinse un %ul&er/ 8 ,ere-1i iertare# +n loc s %ii st$3nit de &3nduri rele# +(i ur' l<A'our $redica/ Vd $rin tine9 dac-ai $utea# '-ai str3n&e de &3t# $u(la'a denaturat; (i scoase *atista (i o +'$turi cu &ri2 $e &enunc.i# ca $e o cra0at/ ,iun&ul# care-i &.icea inten1iile# scoase dou stri&te $uternice# dar al treilea i se +n*u(i su* $u'nul de $ra% $e care ,adet-l<A'our i-l 03r+ +n &ur# +nnod3nd clu(ul $e deasu$ra/ 7ou de&ete ale '3inii dre$te a lui ,adet s3n&erau9 +n cursul o$era1iei %usese 'u(cat/ Oc.ii ,iun&ului se in2ectar (i c3te0a cli$e se )03rcoli cu %urie# ca o 'usc $e care $3n)a $ian2enului o +n%(oar din toate $r1ile/ -u* sac tru$ul i se 0edea tresrind (i to1i 'u(c.ii %e1ei i se contractau/ 8 Nu te 2ena# continu l<A'our/ 'i +nc.i$ui c# $entru 'o'ent# nu 0e)i 0ia1a +n ro)# dar +nc n-a' s%3r(it# $ui(orule; Este o &o&o'nie s s$oro0ie(ti la ca%eneaua ,Opi-Sci, $entru c 'i se ra$ortea) totul/ Ai s$us c.iar c te 0ei duce s ne denun1i la Parc.et/// i'*ecilule; Totu(i (tii *ine c eCist o )&ard# %cut eCact $e 'sura &3tului tu/// Ai 'ai s$us (i c 'i-ai +n%i&e un cu1it +n *urt cu $ri'ul $rile2 c3nd a( 'ai $orunci s %ie >cur1at? cine0a/// ne$rico$situle; N-ai $e-aici un ca$t de %r3n&.ieI Pri0irile lui %cur +ncon2urul 'a&.erni1ei/ 8 Dei $rea 'ult# s$use# *ei tot; ,ine-(i $oate +nc.i$ui c eCist un loc +n care nu $o1i &si nici 'car un c$e1el de s%oarI (i desc.eie $elerina s$re a scoate sticla cu +'$letitur de nuiele# (i-i rsturn con1inutul +n $ro$ria-i &ur# du$ ce declarase totu(i# +nc o dat9 8 E o idio1enie# s *ei $rea 'ult; A$oi scoase *rusc# din teaca lui# cu1itul ad$ostit +n c$tu(eala redin&otei/ ,iun&ul# care de c3te0a 'inute nu 'ai 'i(case# se +ntoarse cu %a1a s$re $odea# ca s nu 0ad ti(ul ce a0ea s-l ucid/ ,adet-l<A'our +i +n1e$ u(or cea%a/ 8 Ki-a' )is c nu s-a ter'inat# (o$ti/ Pentru eC$erien1a 'ea cu tur*area +'i tre*uie o s%oar/ Nu te clinti;

Enurul sacului# +nnodat str3ns# a0ea dou- ca$ete lun&i care at3rnau/ L<A'our le tie $e a'3ndou (i le +'$leti +ntr-un soi de *ici $e care-l le& la 03r%ul *astonului su# s$un3nd9 8 Hei# ,le'ent; n-ai r*dare nici de doi *ani/ Ia uit-te la c.estia asta# acu' ne 0o' distra a'3ndoi/ Ei# +n acela(i ti'$# +l *iciui re$ede# rnindu-i oc.iul st3n&/ ,iun&ul &e'u su* clu(ul su/ L<A'our +l $ocni din nou/ Nu lo0ea tare (i-(i eC$lica $lanul cu *un0oin19 8 A' 0)ut cai 8 $o0estea el 8 $e care o sin&ur 'usc +i +nne*unea/ In seara asta a' a0ut &.inion# $rice$i a'ice# tre*uia s a' 'car (i o 'ic $lcere/ Eu# unul# iu*esc# ce 0rei; A.; *3r%e(ti# $ui(orule; A.; nu 0rei s-1i 'ai %aci 'unca; Ei totu(i este trea* de %cut; 7o'nul pnnt de -ou)a4# scu'$a aia 'icu1 de ,lotilde# $rostul de Ec.alot/// %-'i un se'n dac ceri +ndurare/ Tot 0or*ind +ntruna# continua s *iciuiasc %a1a ,iun&ului# +n $ri'ele cli$e acesta $strase o ne'i(care stoic# dar acu' +nce$ea s se )03rcoleasc +n sacul lui/ Pe &3tul nenorocitului 0enele se u'%lau ca ni(te od&oane# iar oc.ii i se in2ectaser/ 8 E(ti un +nc$13nat# adu& l<A'our/ 7ac ' su$r# ia sea'a; Porne(ti la trea* lini(tit# dar s%3r(e(ti $rin a te +n%ier*3nta# e-n %irea lucrurilor/// 7ac ceri iertare# % se'n; Diciul $ocnea acu' s%3(iind o*ra2ii 2u$ui1iF oc.ii nu 'ai erau dec3t o ran +n care $ri0irile ardeau/ L<A'our i)*ea din ce +n ce 'ai tare# un soi de 0olu$tate sl*atic +l cu$rindea ca o *e1ie# iar c.i$ul sc.i'onosit +i $lise/ Pleoa$ele +nro(ite su* %runtea lui li0id se u'%lau ca $ieile care at3rn de &3tul curcanilor/ Trans$ira1ia cur&ea (iroaieF +(i scoase $elerina/ ,eea ce se 'ai $utea 0edea din ,iun& nu 'ai era dec3t o 'as 0iolacee# $e care $rul se nclia de s3n&e# doar $ri0irile r'3n3ndu-i ar)toare/ 8 F se'n; % se'n; re$eta l<A'our ca ne*un# %r a 'ai (ti ce s$unea/ P3n nu %aci se'n# dau enainte; -$u'e&au a'3ndoi 8 unul# 03nt# su* clu(ul su# cellalt li0idF dar $ri0irea 'artirului# $ri0irea aceea cu'$lit ar)3nd +n s3n&e# nu se $leca/ L<A'our a$uc *astonul cu a'3ndou '3inile/ 7n1uia cu %rene)ie $e $icioarele lui s%ri2ite (i +nce$u s lo0easc $uternic# a'enin13nd9 8 Tur*area; i-o 0d +n oc.i# tur*area; Ei eu sunt cu$rins de tur*are; Tur*area; -unte' tur*a1i a'3ndoi; M D3ta se %r3nse/ L<A'our sri $e sac# clc3ndu-l +n $icioare/ ,iun&ul se )03rcolea +n&ro)itor# (i ni'ic nu $oate descrie urletele stran&ulate $e care clu(ul i le +n%unda +n &3tle2/ n cele din ur' *atista se des%cu# +ns ,le'ent nu 'ai a0ea $utere s stri&e/

Ei ,adet-l<A'our se $r*u(i e$ui)at# cu %a1a alturi de cea a 0icti'ei sale# ale crei %lci se desc.iser con0ulsi0 s$re a-l 'u(ca/ ,ele dou li'*i 0i*rau# laco'e de s3n&e9 l<A'our r3dea (i ,lA'ent $l3n&ea cu lacri'i ro(ii/ A$oi l<A'our se slt +n '3ini# %ascinat de $ri0irea aceea +nc$13nat care-l +ns$i'3nta 8 $ri0irea urii de 'oarte/ 8 A' ca' eCa&erat# *o'*ni/ Pu1in ca' $rea 'ult/ Te +n%ier*3n1i# ce s-i %aci; M-ai ucide/// -tai s 0e)i; ncet# reu(i s se cocoa1e $e sac (i r'ase clare $e el/ ,u1itul cel lun& scli$i din nou +n '3na lui tre'urtoare/ ,iun&ul nu 'ai 'i(ca/ Ni'ic nu 'ai tria +n el# dec3t acea $ri0ire cu'$lit/ L<A'our $i$i $3n)a (i $al$ $rin ea tru$ul/ Alese cu &ri2 locul %a0ora*ilF a$oi cu1itul# a$sat cu $utere# dis$ru cu '3ner cu tot/ Pri0irea lui ,lA'ent r'ase intens# dar ca$ul i se rsturn +n noroiul de $ra% (i s3n&e/ L<A'our (terse-cu 'inu1io)itate la'a ar'ei sale $e $3n)a sacului (i# $un3ndu-(i-o +n $elerin# s$use9 8 Era +nc$13nat; Asta %u tot/ In cur3nd i se au)i $asul &reoi# $ier)3ndu-se +n +ntunericul scrii/ ,3nd ulti'ul ecou al acelor $a(i se stinse# un alt )&o'ot sla* se isc dins$re u(/ ,ine0a urca $e tcute tre$tele/ Nu $este 'ult 0re'e +n $ra& se i0i un ca$ *lond (i c3rlion1at/ ,iun&ul se ridic dre$t +n (e)ut# (i ca$ul *lond se retrase# +ns$i'3ntat de ori*ila $ri0eli(te/ Nou-0enitul era un *r*at t3nr# +'*rcat ca un 'uncitor# cu oc.i 0ioi# cu un c.i$ inteli&ent (i +ndr)ne1/ n ciuda siluetei sale %ira0e $rea $uternic (i# 'ai ales# a&il/ Re0enind du$ $ri'a sa 'i(care de retra&ere# str*tu din doi $a(i 'a&.erni1a (i +ntre*9 8 ,ine te-a adus +n starea asta# ,iun&uleI ,ellalt nu $utea rs$unde/ Art sticla $e 2u'tate &oal $e care lu$ta o rosto&olise# +ns %r s-o s$ar&/ ntredesc.i)3nd *u)ele str3nse con0ulsi0 ale 'artiri)atului# t3nrul 03r+ +ntre ele &3tul sticlei/ ,le'ent *u cu lco'ie# a$oi# cu un &las r&u(it dar +nc $uternic# s$use9 8 1i 'ul1u'esc 'ult# do'nule Pistol/ A(adar# de la du'neata s-a au)it totI 8 7u$ c3te se $are# n-a' au)it destul de re$ede# sr'anul 'eu *iat/ n ce .al e(ti; 8 7e)lea&-'# dac e(ti *un# ca s 0ede' ce 'i-a %cut cu cu1itul/

T3nrul de)nod (nurul/ ,lA'ent +(i scoase din sac '3na st3n& (i# cu o intona1ie $lin de ur# s$use9 8 7ac a( %i a0ut-o a%ar;/// n acela(i ti'$# %cu un e%ort $entru a da la o $arte $3n)a (i a-(i de)0eli $ie$tul/ ns tru$ul lui# $retutindeni dureros# re%u) s se 'i(te/ Fu ne0oie s se taie sacul/ A In $artea st3n& a $ie$tului era o ran 'are# sau# 'ai cur3nd# o )&3rietur enor' +n lun&ul coastelor/ 8 Oc.ise ini'a; $ronun1 +n (oa$t ,lA'ent/ 8 ,ineI +ntre* t3nrul/ ,lA'ent +nce$u s r3d# (i era ce0a +ns$i'3nttor s 0e)i r3sul acela $e %a1a 2u$uit $3n la carne 0ie# se'n3nd cu o i'ens ulcera1ie/ 8 1i 0oi s$une tot# do'nule Pistol# rs$unse de data aceasta ,iun&ul# de(i ei )ic c-oi %i un ciri$itor/ A %cut-o unul care are o droaie de nu'e9 Tu$inier# cio$litorul de 'onu'ente %unerare# Maillotte# 'arc.i)ul# ,adet-l<A'our# doa'na Ja%%ret/// (i cine-l (tie $e cel $e care-l 0a $urta '3ineI 7ar acela 0a %i ulti'ul lui nu'e; A 0rut s ' tur*e)e (i nu (i-a ratat sco$ul/ 7eoca'dat# ' *ate &3ndul s-i 'n3nc ini'a# $ur (i si'$luF +nc n-a' a0ut ti'$ s caut o idee 'ai *un# dar 0oi &si# a' eu &ri2; RO,HIA 7E TAFTA n'as sin&ur +n ca*inalui# du$ $lecarea lui ,adet-l<A'our# @c.alot $rea s %i crescut cu c3te0a de&ete/ (i 03r+ '3na st3n& +n *u)unarul &urit al .ainei lui de cas# toat nu'ai )dren1e# (i (i-o +n%i$se $e cealalt +n (old/ 8 -c.i'*are de decor; s$usR/ Re$re)int %ier*erea di0erselor 'ele &3nduri +n interiorul inteli&en1ei 'ele# +n 'o'entul +n care 0d 'isterul ie(ind din &oace (i cresc3nd $3n la +nl1i'ea celor 'ai %ru'o(i ar*ori din $durea 0ir&in ad$ostit de u'*ra lor; A( $re%era s $osed taina unei %a'ilii $uternice (i retrase +n 0ec.iul ei conac de la 1ar# dec3t s %iu a'estecat# a(a deodat# +n ur'rile unei i'ense 'a(ina1ii cu decor# $recu' *tr3nul Francesco +n actul trei al 8alsului pustnic de la Etria. Este $ericulos# de(i e $ro%ita*il; Ei asta ar tre*ui s +nde'ne tineretul# $rin eCe'$lul 'eu# la *un $urtare (i cu'in1enie# %iindc# uite# cu ti'$ul# 0oi $utea tra&e %oloase dintr-o &r'ad de ticlo(ii# %r s-'i %i $tat niciodat onoarea; Fcu $rin cu(ca lui +n&ust c31i0a $a(i# cu $iciorul +ntins (i cu ca$ul sus# a$oi strlucirea triu'%al ce-i +ncununa %runtea %u aco$erit de un nor/ 8 ,3t des$re a cunoa(te cu $reci)ie secretul# continu# la asta +nc n-a' a2uns# dar de'ersul do'nului Tu$inier# adu&at calculelor 'ele# arunc asu$ra lui o lu'in care %ace/// a.; 'a'# 7oa'ne; dac-a( %i $ri'it 'car $ri'ele no1iuni ale unei 'ai *une educa1ii +n $ri'ii 'ei ani de 0ia1/

(i lo0i cu $utere $orto%elul slinos (i des%(ur din nou %ai'oasa .3rtie care# de at31ia ani# +ntre1inea +n i'a&ina1ia lui ro'an1ioas o 'ul1i'e de s$eran1e/ ,iti9

7 Petre sub unde... Petre este# cu si&uran1# nu'ele indi0idului/// ,are indi0idI Ar %i ne0oie de su*tilitatea lui -i'ilor# ca s-1i dai sea'a/// - %ie italian# sau c.ine)I Cantanc'e ; cu' )icea en&le)ul +n 8antoma din 9oncarneau, +n care La%erri:re 2uca a(a de *ine +n rolul +necatului// Sub undeI 7oa'ne; o %i )c3nd $e %undul a$ei; 9iuma "iului ter#, 1an/// Asta se-n1ele&e# ce dracu<+ A 'urit (i-al treilea *iat# de ciu'; >uJ m, d musai tu, io nu am, c a$eri... A0erea %a'iliei de ,lare# la nai*a; Oicea c n-o are# da< s-o dea altul; Mai +nt3i (i-nt3i# eu# unul# nici nu-'i doresc altce0a; 7ar de$inde cu'/// A.; %ir-ar s %ie; &rea $ro*le'# '-a a$ucat durerea de ca$; Ar tre*ui s ' .otrsc dac ' culc sau o scol $e 'icu1# s ne s%tui' +'$reun/ Toat c.estia o $ri0e(te 'ai 'ult dec3t $e 'ine# %iindc ea este co$ila r$it de 1i&ani# +n 'un1i/ M duc totu(i s-o c.e'/ Puse '3na $e clan1a unei u(i situate %a1-n %a1 cu ie(irea (i care ddea s$re o +nc$ere +nc (i 'ai 'ic dec3t dor'itorul lui/ Este dre$t c rulota lui Ec.alot nu era 'are# dar# +n &eneral# casele acestea $e ro1i sunt a'ena2ate cu o inteli&en1 re'arca*il/ ,ea de-a dou cu(c era %ostul re%u&iu al in&ratului -aladin/ A03nd o %ire sensi*il# Ec.alot nu se $utu a*1ine de la un 'onolo&9 8 Fiu risi$itor (i %u&ar# o%t el c3nd u(a %u desc.is# iat# a(adar# aerul $e care-l res$irai $e 0re'ea ne0ino01iei tale; Pro0iden1a +(i ia sin&ur sarcina de a te $ede$si $entru 'i)eriile $e care 'i le-ai %cut %r-ncetare# +nc de c3nd +1i ddea' $ie$t cu retrrta 'ea# 'ai co'od c.iar dec3t un *i*eron de la %ar'acist/ Ei toc'ai +n a2unul )ilei ce-'i 0a aduce a0erea cu care ' 0oi retra&e +n +ndestulare# toc'ai acu'# -aladin# ai dat do0ad de nestatornicie# $rsindu-'/// ce $rostie din $artea ta; -e o$ri (i scoase o eCcla'a1ie de 'irare/ 7u$ $lecarea lui -aladin# culcu(ul de0enise ca'era Lirettei# care# +n +nc.i$uirea lui Ec.alot# tre*uia s %ie de 'ult ador'it# cci 0enise acas 57u'ne)eu (tie de unde6 la ora )ece# iar acu'# se au)iser *tile de 'ie)ul no$1ii la orolo&iul restaurantului al crui $rieten era Taica-Lat.uile/ Totu(i# $rin cr$turile u(ii# se 0edea o lu'in $uternic/ ,ititorul nu tre*uie s se 'ire c# du$ ce a' utili)at %antele o*lonului +n %a0oarea curio)it1ii lui ,adet-l<A'our# ne slu2i' de data aceasta de cele ale u(ii Lirettei/ La @c.alot cr$turi &seai cu duiu'ul $retutindeni# +n ase'enea 'sur +nc3t ai %i )is c-i o cas %r $ere1i/

Ne'ul1u'it# @c.alot &3ndi9 >+(i stric oc.ii citind lucrri de i'a&ina1ie deale lui Paul de soce9 6tala, Mu%c'etarii, (i altele/ -$ectacolele le +n1ele&# dar cr1ile 8 de a(a ce0a nu-i ne0oie# te ocu$;? (i li$i oc.iul de cr$tura cea 'ai lat# $rin care 1i-ai %i $utut trece cu u(urin1 de&etul/ 7in nou# o (i 'ai 'are ui'ire/ 8 Este ca-n $o0estea cu Piele-de-M&ar; +n&i' @c.alot# $ri0ind cu &ura cscat/Lirette (edea l3n& 'su1a ei de le'n# $e care ardea o la'$ cu %lacra 'rit la 'aCi'u'/ -o'nul o %urase +n ti'$ ce $otri0ea %unda ele&ant a unui cordon de ta%ta nea&r# du$ 'odelul dintr-o &ra0ur de 'od $us +n %a1a ei/ Ei asta +nc nu era ni'ic/ O3nele care-1i %ac tre*urile sunt rare +n *arcile srccioase +n care# de o*icei# lenea >artistic? do'ne(te des$otic# +ns 'ai eCist (i dintr-astea# (i a( $utea cita una dintre cele 'ai res$ecta*ile case de 'od din Paris# care se %olose(te# $entru eCecutarea acestor >delicate1uri?# de ser0iciile unei dansatoare $e s3r' e'erite/ ,eea ce era sur$rin)tor# acu'# era +ns(i toaleta cu care Ec.alot o 0edea $entru $ri'a oar +'*rcat $e $u$ila (i $ensionara sa9 o roc.ie de ta%ta nea&r ad'ira*il croit# cu un corsa2 care# real'ente# $rea s 0in direct din atelierele Xort!-le-9on2uerant. Era si'$l# dar %er'ectoare (i# +n cadrul unei c'ru1e at3t de 'i)era*ile# $rea de o *o&1ie de ne+nc.i$uit/ Ei dac-a1i (ti c3t de dr&u1 era Lirette $urt3nd-o; +(i trecuse $rin $rul ne&ru un $ie$tene u'ed# (i re)ultatul era o coa%ur +nc3nttoare/ ,.i$ul ei $alid cu trsturi +ndr)ne1e# dar delicioase# se odi.nea $e *uclele acelea at3t de %ru'oase (i 'tsoase +nc3t strluceau de $arc ar %i %ost $resrate cu 2aisuri/ ,)use $rad so'nului +n 'o'entul +n care +(i +n%i&ea acul# (i so'nul ei )3'*itor lsa s se &.iceasc 0isul co$ilei# 'irat de a de0eni %e'eie/ Poate c Ec.alot nu era cel 'ai +n 'sur s 2udece %ar'ecul acelei $ri0eli(ti/ (i scr$in totu(i nasul cu o eC$resie de cunosctor (i &3ndi cu &las tare9 8 Unde nai*a a $escuit +n0eli(ul staI Este cu' nu se $oate 'ai dr&u1# de(i $u1ine )or)oane 0er)i (i ro(ii n-ar strica# doar a(a# ca s-n0eseleasc nuan1a asta $lcut care-i ca' $rea +ntunecat/ (i ridic '3na s desc.id u(a# dar se r)&3ndi/ 7u$ ce-(i )&3ndrise destul nasul# trecu la urec.e# (i se +ntre* cu sinceritate9 8 Oare (i-o %i $tat onoareaI;

- %i +n1eles el acest cu03nt 'are +n acela(i %el ca don 7ie&o (i Rodri&oI Ei# de %a$t# nu se (tie *ine cu' +l +n1ele&eau# +n s$aniol# acei doi %an%aroni/ Marele nostru ,orneille a $ie$tnat +n 'od ciudat $oe)ia *tr3nului Guil.e' de ,astro# tatl ,idului/ Fa$t este c# $ronun13nd aceste cu0inte re'arca*ile# @c.alot $rea# +ntrade0r# scandali)at $3n la un anu'it $unct# dar# +n ascuns# )3'*etul +l era +n0eselit/ A$ar1inea secolului su/ Fr a (ti# era ade$tul %ilo)o%iei 'oderne# care $ri0e(te# totul cu un s3n&e rece $lin de +n1ele$ciune/ @c.alot ar %i $utut edita 'anualele de 'oral la +nde'3na %ru'oaselor o*i(nuite ale teatrului >G4'nase?# dar nu se $rice$ea la orto&ra%ie/ La )&o'otul $e care-l %cu desc.i)3nd u(a# Lirette se tre)i tresrind/ Pri'a sa i'$resie la 0ederea lui @c.alot %u o e'o1ie nedeslu(it/ nce$u s r3d# ca atunci c3nd +ncerci s-1i reca$e1i cu'$tul# a$oi# $ri0irea c)3ndu-i $e roc.ia de ta%ta# ro(i/ 8 Vas)ic# 1i-ai sc.i'*at $ielea# %eti1oI +ntre* @c.alot lu3ndu-(i eC$resia rece (i (ireat a unui 2udector de instruc1ie/ Ea de0eni (i 'ai tranda%irie (i s$r3ncenele i se +ncruntar u(or/ 8 7r&u1o# ai %i +n stare s ' la(i *alt dintr-un %oc; Nu te-ai 2ena tu s-o %aci;/// Li*ertate; li*ertate; continu du$ o cli$/ Fe'eile nu sunt scla0e +nln1uite de 0ec.ile 'ora0uri (i o*iceiuri ale %eudalis'ului# dar asta nunsea'n c tot aler&3nd a(a# de$arte de su$a0e&.erea 'ea# du$ cderea no$1ii# consecin1ele n-a0eau s %ie ase'ntoare9 $ronosticase' eu asta/ 8 ,e consecin1eI +ntre* Lirette ridic3ndu-(i dr&la(ul ca$ se'e1/ 8 Roc.ii de 'tase# la nai*a; re$lic @c.alot %r nici se0eritate/ ,ordoane +'$odo*ite# corsa2e cu 0olane# ur'ate# $oate# de dantele# $ietre $re1ioase cu *i2uterii de aur (i de ar&int/ Feti1a i)*i cu $iciorul +n $odea (i o lacri' de '3nie i se i0i $e &ene9 8 M-ai cre)ut +n stare de a(a ce0a# *unul 'eu $rieten;/// -e0eritatea eCista +n re$ro(ul ei/ -u* $ri0irile co$ilei# Ec.alot +(i $lec oc.ii (i *3i&ui9 8 Nu $oate %i 0or*a de su$rare# 'icu1o# $entru 'o'ent tu-'i +nlocuie(ti toate celelalte iu*iri (i# cu %irea ta# (tiu *ine c# dac nu te-a( su$ra0e&.ea# 'ai $rsi/ 8 Nu te 0oi $rsi niciodat# ri$ost Lirette# dar nu 0reau s %iu calo'niat# nici 'car de du'neata/ -e eC$ri'a +ntr-o %rance) li'$ede (i si'$l# ca 'uncitorii care 0or*esc corect 8 lucru 'ai $u1in rar dec3t se crede/ Nu era li'*a2ul $reten1ios (i st3n&aci al decla'atorilor li'*u1i din 'icul co'er1F cu at3t 'ai $u1in nu era li'*a %antastic a litera1ilor de *3lci# $e care Ec.alot o %olosea cu at3ta

eloc0en1# era/// 7oa'ne; da# %elul corect +n care 0or*ea era# dac 0re1i# un .ar/ Re$et9 0or*ea corect/ A(a ce0a le 0ine de la sine celor care (tiu s asculte (i s citeasc# 'ai ales %e'eilor/ n cursul 0ie1ii sale# Lirette a0usese $rile2ul s discute (i cu al1i oa'eni +n a%ara celor de la *3lci/ 7intre ace(tia# cunoa(te' cel $u1in doi 8 $e $rin1ul Geor&es de -ou)a4 (i $e doctorul A*el Lenoir/ ECista o a treia $ersoan $e care Lirette ar %i $utut s-o ia dre$t eCe'$lu 8 de data aceasta# o $rieten/ ,3nd0a# *araca lui Ec.alot %usese instalat +n $ia1a Dastiliei/ Pe 0re'ea aceea# Ec.alot se ducea uneori s-l 0i)ite)e $e *unul Ja%%ret# $e ale crui $srele le +n&ri2ise# (i o lua cu el $e Lirette/ Atunci# do'ni(oara ,lotilde 0enea +n %u& (i se $orneau ni(te $artide de 0-a1i-ascunselea $rin lun&ile coridoare ale $alatului Fit)-Ro4# +n care Lirette $rea uneori s se descurce c.iar 'ai *ine dec3t do'ni(oara ,lotilde/ 8 ,alo'nia# continu senten1ios Ec.alot# este ar'a trdtorilor (i a $ersona2elor rele $e care le 2oac la >A'*i&u? do'nul ,.ill4/ Eu nu (tiu ce-i aceea/ Asta nu +nsea'n c n-a sunat ceasul eC$lica1iilor/ ,e )iciI 8 -unt &ata s rs$und dac ' +ntre*i/ 8 Dun; atunci# $e scurt# unde te duci searaI 8 La tre*urile 'ele/ 8 Dun/ E 0or*a de secretul 'isterios al na(terii tale# sau de ni(te +nt3lniri ro'antice9 $ur (i si'$lu# de dra&osteI 8 7es$re a'3ndou# +l +ntreru$se Lirette/ Iu*esc (i 0reau s %iu *o&at# $entru c cel $e care-l iu*esc este un $rin1/ INTEROGATORIUL LIR-TTEI -c.alot era toc'ai o'ul +n stare s considere ca $e ce0a %oarte %iresc o ase'enea declara1ie/ Nu 0)use niciodat un $rin1# +ns +n %eeriile din i'a&ina1ia lui $rin1ii 'i(unau# a(a +nc3t re$et $entru a treia oar9 8 Dun; Un $rin1# +'i dau sea'a/ ,u ce nu '-a( $utea +'$ca deloc# la 'aniera 'ea de a 0edea lucrurile# ar %i dac te-ai +'$iedica +n $ri'ul 0enit 8 un co'erciant sau c.iar un artist 8 ca s %aci cuno(tin1 cu el/ ,3t des$re 'ine# +n $articular# n-a' nici o tru%ie or&olioas# %iind $3n acu' din $o$or# de(i a( $utea s-'i desco$r (i eu ori&inea/ Niciodat nu-i $rea t3r)iu# (i 'a'a 'ea 5&lasul +i tre'ur6 ar deceda 'ai 'ul1u'it# sunt con0ins# dac '-ar str3n&e la $ie$t +nainte de a 'uri; (i (terse oc.ii (i continu9 8 Prin1ul tu te iu*e(teI 8 Nu# nu +nc# rs$unse Lirette cu triste1e/ 8 Ei te cadorise(te cu 'tsuriI 8 Nu# nu el/ 8 Atunci# cineI Vreun *ur&.e) seriosI

-tteau unul +n %a1a celuilalt/ Lirette +(i reluase scaunul# iar @c.alot se a(e)ase la $icioarele 'icului $at/ Fata nu $rea deloc tul*urat# iar eCa'inatorul ei o c.estiona cu un cal' $lin de *l3nde1e/ 8 Te iu*esc a(a cu' e(ti# tat @c.alot# s$use co$ila# dar du'neata nu (tii cine sunt eu/ El sri +n sus# cci se +n(el asu$ra +n1elesului cu0intelor# (i stri&9

8 Ei te $o'ene(ti c tu (tii# (tren&ri1oI Ai desco$eritI/// 8 Etiu# rs$unse ea# c sunt o %at cinstit# asta e; n%ier*3ntarea lui Ec.alot se $otoli dintr-o dat/ 8 Este dr&u1 din $artea ta/ Ai dre$tate/// de(i# c3nd au)i o tineric s$un3ndu-1i a(a# de-a dre$tul9 >Iu*escG# asta nu $rea anun1 o $urtare *un/ 8 A.; eCcla' Lirette# a( 0rea s9o stri& +ntre&ului uni0ers; +l iu*esc; +l iu*esc; +l iu*esc; 8 Da# s-a0e' $ardon; +n ca)ul sta in0ita1iile de nunt ar costa $rea 'ult; 7ar eu +n1ele& iu*irea# deoarece i-a' &ustat arsurile (i deliciile# nu de c.iar a(a 'ult 0re'e/ Pasiunea este $rinci$ala %loare a eCisten1ei noastre/// Vrei s discut' $u1in des$re a%aceri# 'icu1oI +1i $ro$un s %olosesc +n %a0oarea ta toat eC$erien1a (i +ntrea&a 'ea ca$acitate/ E %oarte *ine s s$ui9 >Vreau s %2u *o&at?# dar cile (i 'i2loacele/// Ia s 0ede'; +n(ir-1i $o0estea/ 8 A' dre$tul la o 'are a0ere# (o$ti Lirette/ 8 ntotdeauna a(a a' cre)ut (i eu# a$ro* Ec.alot din tot su%letul/ ,e s-i %aci# %iecare din noi# sunte' +ncon2ura1i# $e lu'ea asta# de tot %elul de +'$re2urri/ O 0oce interioar +'i s$une c# +n orice cli$# $ot desco$eri taina $rin1ilor 'ei $ersonali cu rente (i *unuri i'o*iliare# %ie ne&u1tori# %ie no*ili de la ,urte# din cartierul -aint-Ger'ain/ Nu'ai c eCist sarcas'ele destinului/ 7ac a(te$1i la %el de 'ult ca 'ine/// 7oa'ne/// 8 Nu 0oi a(te$ta# 'ur'ur Lirette# care 0or*ea $arc %r 0oia ei (i al crei sur3s era i'$re&nat de o ciudat &ra0itate/ Ec.alot o $ri0i curios/ 8 Ki-o %i &.icit cine0a +n cr1iI +ntre*/ Ea scutur din ca$/ 8 Poate te-ai consultat cu so'na'*ula eCtralucidI/// 8 Nu# +l +ntreru$se %ata# nu cred +n toate astea/ 8 Atunci# +n ce cre)iI 8 n 7u'ne)eu/// (i +n 'ine# re$lic Lirette/ 8 Te $o'ene(ti c-ai 0isat *ali& de '&ar; Ur' o eC$lo)ie de .o.ote/ Oc.ii lui Ec.alot se cscaser c3t %ar%uriile (i nasul +i $lise/ R3sul Lirettei ls s i se 0ad din1ii %ru'o(i ca ni(te $erle9

8 Este ade0rat c# 'ai de 'ult# a' +ncercat deseori s 0ise) a(a ce0a# s$use ea/ 8 Mai +nt3i# se'n 'ai *un ca sta nici c eCist; declar @c.alot/ 8 -e $oate# dar tot n-ai &.icit/ 8 ,u at3t 'ai ru/ 8 Pur (i si'$lu# a' o *nuial c sunt $rin1es/// 8 ,u'I (i tuI; 7ar *nuielile nu sunt de a2uns/ 8 ,3nd s$un $rin1es# +n1ele& %iic a unor $rin1i no*ili (i *o&a1i/ 8 Mai ales *o&a1i; 8 A' unele a'intiri/// 8 O doa'n# su&er +ndat @c.alot# o doa'n cu *ucle du$ 'oda en&le)easc# (i care se a$leac deasu$ra lea&nului tu/// 8 Nu/ 8 Un salon 'are# trist (i +ntunecat# cu dra$erii ro(ii# toate de 'tase# +ns 0ec.e# cu %ran2uri de aur/// 8 --ar $utea/// Ei $e ur'# cine0a 'i-a s$us asta/ 8 A.;/// eCcla' Ec.alot cruia e'o1ia +i str3n&ea &3tul/ ,ine0a; Vas)ic a(a; Ei nu-i nici &.icitoarea-n cr1i# nici eCtralucidaI Ei# drcie; ,u toate acestea# $e-aici nu se a%l nici un $ustnic din 'un1i; Nu ' lsa s t3n2esc# %eti1o; A' (i eu s-1i de)0lui ni(te ciud1enii de cea 'ai 'are i'$ortan1/ 8 Ei# *ine; )ise Lirette# l-a' 0)ut $e t3nrul de $e strada Vieille-duTe'$le; $e 7i.or# cu' +l nu'e(ti du'neata/// acela care (tie tot/ 8 Pistol; stri& @c.alot/ Un ciri$itor dr&u1; Are talent/ 8 Este 0or*a de ce0a 'ai 'ult dec3t talent; E ce0a ca o 0r2itorie;/// 8 Te-ai dus $3n la el# acoloI 8 7a# a doua oar/// dar $ri'a dat# el a %ost cel care a 0enit/ 8 7ac a 0enit# trase conclu)ia Ec.alot# +nsea'n c a si'1it c era rost de 0reun c3(ti&/ 1i inter)isese' totu(i s desc.i)i u(a/// 8 A intrat $e %ereastr/ 8 Oiua-n a'ia)a 'areI 8 Mai cur3nd +n 'ie)ul no$1ii/ 8 ,a s 0e)i; Ei tu l-ai $ri'itI 8 7or'ea'/ A' au)it $e cine0a s$un3ndu-'i9 >Dun )iua# Tilde;? 8 Tilde/// a(adar# te lua dre$t do'ni(oara ,lotilde# ne$oata lui Ja%%retI 8 Nu (tiu# a' cre)ut c sunt ne*un; Era +ntuneric *e)n/ Mi s-a $rut c niciodat nu %usese' c.e'at dec3t cu nu'ele acela/ A' +ntre*at9 >,ine-i acoloI? Vocea 'i-a rs$uns9 >-unt eu# tticul tu# Morand/? Atunci# a' srit 2os din $at stri&3nd# cci +nc nu ' tre)ise' *ine de tot9 >O.; tat Morand; tat Morand# a' 0isat un 0is care a durat at3t de 'ult# (i +n care du'neata erai 'ort/? @c.alot nici nu 'ai res$ira# at3t de $uternic +i era eCcitat curio)itatea/

Lirette continu9 8 Pe +ntuneric# +l cuta' $e tatl 'eu Morand s-l +'*r1i(e)# %iindc nu'i aducea' a'inte c3t de tare ' *tuse# *ietul o'/ 7ar &lasul se sc.i'* *rusc (i s$use9 >Asta-i tot ce 0oia' s (tiu/ Nu-1i %ie tea'# %at dr&u1# nu sunt nici .o1# nici 0reun +ndr&ostitF a' 0enit s-1i aduc a0erea# (i tu +'i 0ei $lti un co'ision re)ona*il $entru o*oseala 'ea/? +n acela(i ti'$# a' au)it sc$r3nd un c.i*rit (i# i'ediat du$ aceea# la'$a 'ea a lu'inat un *iat dr&u1# care 1inea su* *ra1 un $ac.et cu se'nul 'a&a)inelor Lu0ru/// 8 El este cel care 1i-a dat 'taseaI stri& @c.alot ui'it/ PistolI; 8 El/ 8 A.; 'ii de draci; Nu cu'0a s-a $urtat necu0iinciosI 8 ,3nd a' 0)ut roc.ia# eu l-a' srutat# rs$unse Lirette/ 7oa'ne; Niciodat nu a0usese' a(a ce0a; 8 Este %iresc# a$ro* @c.alot/ 8 Ei atunci# 'i-a s$us9 >E(ti o ade0rat dulcea1 (i o s %ii o duces ne'ai$o'enit de dr&u1/? @c.alot $i$i 1estura ca un cunosctor/ 8 Ei-a scos de su* un&.ie 'ai 'ult de cinci)eci de scu)i# a$recie# tre*uie s cread serios +n a%acerea aia/ Ei# $e ur'I 8 Pe ur'# 'i-a s$us s croiesc roc.ia %u&a-%u&u1a# du$ o $o) de )iar $e care 'i-o adusese/ 8 Vas)ic# se &3ndise la toate# der*edeul/// )i-i 'ai de$arte/ 8 A-nce$ut s-'i $o0esteasc des$re co$ilria 'ea/// ,e 'ai; A( %i s$us c cea care 0or*ea era 'e'oria 'ea/ 7e unde a de)&ro$at toate a'nuntele acelea# .a*ar n-a'/ ,eea ce este si&ur e c eu# una# le uitase'/ 8 Ei n-au 0rut s-l an&a2e)e la *irouri# $e strada Ierusali'# $entru o 'ie dou sute de %ranci; Ei nici $e 'ine# s$use @c.alot/ ,ei de-acolo sunt ni(te ('ec.eri# nu $retind contrariul 8 dar in0idia;/// Au $&u*it &u0ernul de ser0iciile 'ele (i ale lui Pistol# asta au %cut/// )i-i 'ai de$arte; 8 Ar dura 'ult# dac ar tre*ui s-1i s$un tot/ Ale& ce-i 'ai i'$ortant/ Mi-a rea'intit c# du$ +n'or'3ntarea lui tata Morand/// 7oa'ne; ce %ri& 'i-a %ost +n di'inea1a aceea; Era' 'ic de tot/// A' %ost dus +n casa cea 'are din cartierul Marais# de(i ' +'$otri0ea'# cci 0oia' s r'3n cu 'icul ,le'ent# cel de la cio$litorul de $iatr# (i care-'i dduse s 'n3nc &ustarea lui/// (i c a' %u&it de la %a'ilia Ja%%ret s$re a ' +ntoarce la ,le'ent/ 7ar la cio$litorul de 'onu'ente %unerare nu 'ai era ni'eni/// Ei# %iindc *araca du'itale se a%la +n *3lciul de la Landit# +ntre ,.a$elle (i -aint-7enis# s-a +nt3'$lat c a' 0enit s $l3n& la u(a du'itale/// 8 Ei +nc de $e-atunci erai tare dr&u1# (tren&ri1o;/// 8 Ki-a %ost 'il de 'ine/// 8 Te-a' luat# (i nu asta a %ost cea 'ai $roast a%acere a 'ea///

8 Dunule tat @c.alot# sunt la du'neata din )iua aceea/ 8 Asta-i totI 8 O.; *a nu; du'neata 0or*e(ti deseori des$re '3na destinului/ Iat ce0a ui'itor9 cel $e care-l iu*esc# $rin1ul/// 8 Parie) c este 'icu1ul de la cio$litorul de $iatr; stri& @c.alot &3%3ind de surescitare/ ,3nd te &3nde(ti c %iecare-(i &se(te 'isterul# (i cel al na(terii 'ele r'3ne de ne$truns; 8 ECact# con%ir' Lirette# era 'icul ,lA'ent# ai &.icit/ Ei totu(i# +1i $o1i +nc.i$ui c nu-l recunoscuse'/ L-a' 0)ut o dat# anul trecut# trec3nd clare $rin $ia1# '-a' +ndr&ostit de el 8 (i asta-i tot/// 7ar a(tea$t $u1in# tat9 o (tiiM$e do'ni(oara ,lotilde# de $e strada ,ulture# cea at3t de *un (i de dr&u1I 8 A$roa$e tot at3t de dr&u1 ca tine; 8 7ar 'ai *un/// Ei# *ine; Ea se a%l la ei# +n locul 'eu/ 8 La cineI 8 La so1ii Ja%%ret/ 8 n locul tuI Sb 7a# au luat-o dintr-un sat +nde$rtat# (i c3nd# du$ doi sau trei ani# au adus-o la Paris# au s$us9 >Vede1i c3t de 'ult a crescut (i c3t s-a sc.i'*at Tilde a noastr;? ,red (i eu; Era cu doi ani 'ai 'are ca 'ine; 8 7ar (i dac (i-ar %i 03r3t dracul coada# acea Tilde nu le-ar %i $utut s$une ru&ciunea/// 'or'i @c.alot/ Lirette +i a$uc a'3ndou '3inile (i-l $ri0i dre$t +n oc.i/

8 A(adar# este ade0rat; stri&/ M-ai au)it# $e 0re'uri# recit3nd ru&ciunea; Ei ai .3rtia des$re care 'i-a 0or*it do'nul Pistol; H3rtia $e care se a%l ru&ciunea 'ea; RAPORTUL LUI PI-TOL Oc.ii lui @c.alot se rosto&oleau ului1i/ 8 Ru&ciunea ta; re$et/ 1i 2ur $e su%letul 'eu c n-a' su%lat# niciodat# nici o 0or*uli1 ni'nui# cu eCce$1ia/// 7ar ce i'$ortan1 ar a0ea; ,u' ar %i $utut indi0idul la s &.iceasc c.estiile de $e .3rtieI 8 Ki-a' 'ai s$us# rosti Lirette +n 'od sole'n/ Etie tot/// a*solut tot; 8 Ei l-au re%u)at $e strada Ierusali'; A(a se +nt3'$l; 8 Acu' las-' s s%3r(esc# continu %ata# %iindc +n noa$tea asta noi doi 0o' a0ea de lucru/// -e a$ro$ie )orile# do'nul Pistol a %ost ne0oit s $lece# dar 'i-a s$us s ' duc la el acas# (i '-a' dus/ 7ac-ai (ti c3t de 'ulte .3rtiu1e are +n cutiile de carton +n care se a%l $o0estea 'ea# ca (i a du'itale# (i a tuturor; -$unea c# +ntr-o *un )i# cu a2utorul lor +(i 0a 03r+ +n *u)unar toat strada Ierusali' 8 adic ad'inistra1ia 8 (i c atunci o 0a cur1a cu cu1itul a(a

cu' r)ui 'urdria de $e scoici# (i c no$1ile Parisului 0or %i lu'inate alt%el dec3t cu %elinarele a cror strlucire nu $oate $trunde $3n +n ad3ncul $i0ni1elor/ A.; a 'ai s$us o 'ul1i'e de lucruri; Are la '3n Fracurile-Ne&re# *anda ,adet# ,a0alerii Te)aurului (i tot restul/// 7ar asta nu ne interesea)/// ,u eCce$1ia# totu(i# a dou ra$oarte $e care 'i le-a dat %iindc +l $ri0esc $e $rin1ul Geor&es# $rietenul 'eu/// 8 ,u'I; eCcla' @c.alot# $rin1ul Geor&es de -ou)a4; cel care se 0a cstori cu do'ni(oara ,lotilde; Tot el e (i $rin1ul tuI Lirette scutur ca$ul cu o eC$resie ('ec.er (i re$lic9 8 ,storia aceea nu se 0a +nc.eia niciodat; 7o'nul Pistol nu 0rea; 7ar'ite eu; Nici eu nu 0reau; +'i $lace 'ult do'ni(oara ,lotilde# dar/// A.; a( 'uri# tat @c.alot/ I-a' $o0estit do'nului Pistol tot ce s-a $etrecut +ntre Geor&es al 'eu (i 'ine/// 8 Ei ce s-a $etrecut# %eti1oI 8 n %iecare sear +i ducea' un *uc.et de 0iolete/// 8 GratisI 8 7in $cate# nu; +'i $ltea/ Oricu'# do'nul Pistol# care (tie tot# 'i-a s$us9 >Pe du'neata te iu*e(te/? Ei 'i-a 'ai s$us/// A.; $arc 'ai (tiu tot ce 'i-a s$us; Geor&es nu 'ai are dec3t un *ra1 8 niciodat nu 'i-a' dat sea'a/// 8 Ei totu(i +l iu*e(ti# un ciun&I 8 l iu*esc cu at3t 'ai 'ult/// (i $e ur'# $oate c nu-i $rin1/// 8 ,ineI PistolI 8 Ei# nu; Geor&es; 8 Atunci# 'ii de draci; Un ciun&# care nici nu e $rin1/// 8 l 0oi iu*i de o 'ie de ori 'ai 'ult; A( %i consi'1it s-i datore) totul# dar a-i drui totul ar %i o %ericire (i 'ai 'are; 8 -tai $u1in; o +ntreru$se @c.alot/ -e reculese o cli$# a$oi adu&9 8 n1ele& senti'entul (i delicate1ea lui; 7oa'na 7oc.e +i )ice c.estia asta lui MAlin&ue +n ?r"anii din Pr pastie/ Da c.iar# MAlin&ue se re0olt de 'ai 'are dra&ul/// 8 7ar Geor&es nu se 0a +'$otri0i; 7oar (i eu a' acce$tat# la ci'itir# &ustarea lui/// (i ' 0a iu*i at3t de 'ult;/// n ti'$ ce 0or*ea# scosese din *u)unarul (or1ului ei dou .3rtii $e care le des$turi/ 8 Iat cele dou ra$oarte ale do'nului Pistol# s$use/ l citesc 'ai +nt3i $e cel redactat ulti'ul# $entru c relatea) e0eni'ente 'ai 0ec.i/ Ia ascult/ Era trecut de ora unu noa$tea# (i $leoa$ele *ietului @c.alot se +n&reunaser de so'n/ 7ar +(i trase scaunul 'ai a$roa$e# $lin de cura2/ Lirette citi9

S@#aportu9 num rul __, adresat domni%oarei 9lotilde de 9lare YLirette, de ta "irma +Ec'alot, pia#a 9lic'QP ntocmit de JE. 9lampin, !is Tistol, "ost a&utor al inspectorului @adot. Nnc n-am c p tat nici o certitudine re"eritor la cei doi tineri care locuiesc n palatul Sou!aQ. 6m;ndoi sunt "ui doamnei ducese, dar care din ei este mo%tenitorul de 9lare/ ntr-ade$ r, unul dintre ei s-a n scut naintea c s toriei. 6cest "apt considera#i-l ca "iind siJur 7 posed do$e!ile necesare. 'Doamna duces pare s se "i silit a "ace s plane!e o incertitudine cu pri$ire la starea ci$il a celor doi copii ai s i. 9 s torit n Sco#ia, de$enit mam n str in tate, s-a desp r#it de so#ul ei cu mai mul#i ani nainte de moartea acestuia, care, n ceasul suprem, a re"u!at s -i dea actul de c s torie %i actul de na%tere al lui ReorJes, duce de 9lare. *Dup DHFf, cu prile&ul incendiului de la 6r'iepiscopie, doamna duces a l sat totu%i s se mpr %tie !$onul c documentele sale de "amilie, depuse acolo n $ederea unor reJlement ri din punct de $edere al prescrip#iilor ecle!iastice, arseser . +Era o minciun . Nn casa doamnei ducese circul dou curente de opinie. gecrrJes este considerat ca "iind t;n rul duce. Nns 6lbert, care trece drept secretarul lui, accept n intimitate semnele de respect ale lui ReorJes. 6lbert este cel care s-a bucurat ntotdeauna de monopolul m;nJ;ierilor materne Yceea ce n-ar do$edi deloc c ar "i "iul leJitimP, "ratele s u l nume%te domnul duce 0 iDintre slu&itori, Tardenois, Larsonneur %i to#i cei care mp rt %esc secretul de "amilie l numesc, %i ei, pe 6lbert domnul duce 'Eu personal cred c ducesa 6nJ]le de 9lare a &ucat un &oc "oarte str;ns, din care nimeni, n a"ar de ea, nu n#eleJe nimic. 6%adar, c'iar pe ea am de J;nd s-o interoJ'e! c;nd$a sosi momentul, ceea ce nu $a nt;r!ia mult. Scopul pre!entului raport este de a-i aduce la cuno%tin# domni%oarei de 9lare YLiretteP, cu care am nc'eiat un contract de prestare de ser$icii %i de "urni!are de in"orma#ii, mpre&ur rile n care prin#ul ReorJes a "ost lipsit de bra#ul s u drept de c tre %e"ul bandei 9adet...T 8 7ac ador'# o +ntreru$se aici @c.alot# ciu$e(te-' la s3n&e# %eti1o; 7ec3t s nu (tiu toate astea# a( $re%era s 'i se ia (ase %ranci din $un&; Lirette continu9 SYDomnul marc'i! de Tupinier, !is 9adet-l'6mour, pusese m;na Ycam prin DHI_P pe ReorJes, anJa&at de c tre mama sa ca ucenic la un cioplitor de morminte "unerare din cimitirul "Montmartre. Nns %i aceast r pire ar "i o do$ad n "a$oarea st rii ci$ile a prin#ului ReorJes, dar 9adet-l'6mour putea "i insu"icient sau Jre%it in"ormat. hu posed alte indicii. tDe la moartea colonelului Yc'iar s "i murit/P, conducerea JracurilorGaeJre este aproape tot at;t de proast ca a poli#iei...T

8 A.; inter0eni @c.alot# nu se $oate s$une c 'icu1ul nu-i ranc.iunos; Dac administra#ia nu $rea s ntind sau s lase s "ie ntins o capcan c;t de mic T, continu Lirette, Sto#i bandi#ii aceia a c ror e/Yisten# ea o neaJ s-ar duce s cad -n curs ei n%i%i, n %ir indian. Gau le-a r mas dec;t o sinJur %or1# si anume talentul deosebit cu care se aran&ea! s pl teasc le&ea?# Despre aceast "or# se $a $orbi mai pe larJ n alt raport. Nn acela%i timp, 9adet-l'6mour se ascundea sub n" #i%area unui cioplitor n piatr s rac, instalat pe terenurile neconstruite care ncon&urau noul cimitir din 9liJnancourt. "iind urm rit de poli#ie, l-a luat cu el n pro$incie pe t;n rul ReorJes, n castelul =r'ut, care este proprietatea contesei MarJuerite de 9lare. Se pare c se a"l n 'AretaJne. 6colo, ReorJes 7 sau mai cur;nd 9lment, c ci a(a i se spunea 7 s-a pomenit to$ar % de n$ # tur %i de&oac al tinerei "ete Ynu-i cunosc ade$ ratul numeP care, nc de pe atunci, era pre!entat drept 9lotilde de 9lare, nlocuind-o pe cea le&iti'# deoarece aceasta "uJise. "ata era %i nc mai este o " ptur "ermec toare, tot at3t de bun pe c;t e de "rumoas . Nnclin s cred c purtase ntotdeauna numele de 9lotilde, %i c tocmai de aceea "usese aleas . 9ei doi copii se mp cau bine, de%i 9lment $orbea adesea despre o alt Tilde, pe care n-o $ !use dec;t o sinJur dat , dar de care %i amintea mereu... 9adet-l'6mour este un tiJru cu c'ip omenesc, %i se des"at " c;nd r ul. 6re $oca#ia c l ului sc'inJiuitor* ?dat , pentru nu %tiu ce Jre%eal m runt , l ncuiase pe t;n rul ReorJes n c m ru#a lui) iar acesta, copil ndr !ne# %i aJil, reu%ise s "uJ pe "ereastr , spre a se duce s se &oace cu mica lui prieten 9lotilde. " r a da de n#eles, 9adet-l'6mour obser$ase modul n care procedase 9lment pentru a cobori n Jr din . 6 doua !i l-a pus iar la arest %i, n noaptea urm toare, s-ar "i putut au!i cum cine$a lucra sub "ereastra t;n rului pri!onier. 1ns nimeni n-a remarcat asta. 6 doua !i, spre sear , 9lment, care r m sese nc'is toat !iua, a $ !uto n Jr din pe 9lotilde, %i a $rut s ias din nou la ea, ca n a&un. UEra u%or 7 o $i# de $ie prins pe spalier urca pe l;nJ !id ca o scar . La c;te$a picioare deasupra p m;ntului se a"la un c;rcel care, n a&un, i ser$ise lui 9lment s -si spri&ine m;na. 9;nd a $rut s -9 apuce din nou, pe sub "run!ele care-i ascundeau, a scos un Jroa!nic striJ t de durere. 9adet-l'6mour instalase acolo un mecanism de curs pentru $ulpi, ai c rui din#i str b tuser nc'eietura m;inii lui 9lement. La asta lucrase n seara din a&uni. La c'emarea lui 9lment au $enit dou persoane( mai nt;i, domni%oara Tilde. YDar s-a oprit speriat la $ederea lui 9adet-l'6mour care, n loc s -l a&ute

pe r nit, s-a pornit s -l bat , lo$indu-i de pre"erin# bra#ul capti$, cu o pr &in cu care $enise, %i spun;ndu-i( 6sta o s te-n$e#e minte*"Y 9lment n-a scos un #ip t. Nl cuprinsese o "urie nebun ) %i spri&inea cu putere bra#ul pe marJinea t ioas a capcanei, ncerc;nd ast"el s se elibere!e cu orice risc, spre a se n pusti asupra c l ului s u care continua s -l bat . 1n cele din urm , 9lment a reu%it s se elibere!e) ns m;na lui, smuls , r m sese prins ntre din#ii de o#el, %i c;nd a $rut s se repead , a c !ut n nesim#ire. Nnainte de a se ndep rta, 9adet-l'6mour l-a mpins cu piciorul. 6 $enit 9lotilde. 6 n" %urat c;t s-a priceput mai bine bietul bra# s";%iat %i, a%a copil cum era, a reu%it s -l care pe 9lment p;n la poarta Jr dinii, unde a%teptau doi oameni. tPentru ce se a"lau acolo cei doi b rba#i se $a $edea din rapoartele E %i DD, re"eritoare, primul la Tardenois, cel lalt la doctorul 6bel Lenoir. [aportul notat cu num rul ` %i consacrat 6nJ]lei, duces de 9lare, $a descrie e"orturile " cute de ea spre a-%i reJ si "iul...T 8 Ai acele trei ra$oarteI +ntre* @c.alot/ Etii ceI Acu' sunt trea) $entru o$t )ile de-aici +nainte/ 8 Nu a' dec3t ra$ortul nu'rul 1# rs$unse Lirette# $alid ca o 'oart/ ,u' e cu $utin1 ca 7u'ne)eu s lase s triasc un ase'enea ti&ruI 8 Ei 'ai ales# adu& @c.alot +ncle(t3ndu-(i $u'nii# cu' de i-a druit Atot$uternicul di*cia de a se ascunde +n Paris su* di%erite de&.i)ri# toate de ne$truns# %r a-(i +ntreru$e cri'ele (i delictele# +n a(a %el +nc3t %orurile ad'inistrati0e s nu *nuiasc ni'icI Nu-i nici o or de c3nd era aici# (i eu discuta' %oarte lini(tit cu el/ 8 AiciI; re$et %ata/ Ei du'neata# tat @c.alot# du'neata# care e(ti un o' cinstit# cura2os (i $uternic# nu te-ai n$ustit asu$ra lui; N-ai c.e'at 0ecinii# $a)a;/// 8 Nu te ener0a; o +ntreru$se *unul o'# nu %r oarecare st3n2eneal/ Vei +n1ele&e/ Mai +nt3i (i-nt3i# a denun1a a(a oa'enii# +nsea'n s-1i $te)i onoarea; 7oar dac nu-i a$ar1ii Pre%ecturii# an&a2at (i cu retri*u1ie %iC/ Or# eu# di'$otri0# a' %ost +nlturat din ea# ca %iind $rea +n)estrat/ n al doilea r3nd# %iecare o' are $articularit1ile sale inti'e# care-l +'$iedic s se a$ro$ie $rea 'ult de &u0ern'3nt/ n al treilea# de(i ne0ino0at 8 o 2ur 8 a' %ost complicat 50oia s s$un implicatP, +n $o%ida cinstei 'ele# +n ni(te intri&i i'$ortante de $ri' ordin9 a' 2ucat >&inG la ca%eneaua L'Opi-Sci... (i dac *anda ,adet s-ar &3ndi# cu $rile2ul ur'toarei sale a%aceri# s ' alea& $e 'ine s pl tesc leJea/// 7oa'ne; Lirette des$turi re$ede cea de-a doua .3rtie/ 8 Aceste cu0inte sunt scrise aici# s$use9 L'Opi-Scie, a pl ti leJea...

8 Ade0ratI; eCcla' @c.alot/ Atunci# cite(te re$ede# %eti1o; Nea%l3ndu-te niciodat +n $roCi'itatea a ce0a i'oral# +n ne0ino01ia# ta# $oate c Pro0iden1a te-a destinat s 2oci rolul celei care este de&etul lui 7u'ne)eu eCact la s%3r(itul ulti'ului act/ 7e alt'interi# c.estia asta ' a'u)/// ,ite(te re$ede; A PLLTI LE-EA Lirette +nce$u i'ediat lectura celui de al doilea ra$ort9 S[ap or tut num rul D, pre!entat domnului 5nu'ele era *i%at cu &ri26 de c tre Josep' 9lampin, !is YPistol, "ost a&utor particutar al inspectorului YAadot, 9ocuind pe strada ,ieille-du-Temp9e, num rul..., YParis. 5^t$t pentru domni%oara 9lotilde-Lirette( 6cestea erau de*uturile 'ele# %i nc nu m;nuiam cu u%urin# pana. 6m redactat acest ra$ort cu apro/Yimati$ trei s pt m;ni nainte de crima de $e strada ,ictoire. +Deoarece sunt&iJur c , ntr-o !i, $oi n$inJe reaua-$oin# %i $oi reu%i s ob#in posturi a$anta&oase n administra1ie# nu numesc pe nimeni dintre cei care m-au respins, ur'3nd s "iu, mai t;r!iu, coleJul sau superiorul 9or.P Domnule 5titlu ad'inistrati0 *i%at6# mi permit s $ adrese! urm toarele in"orma#ii, ca specimen al iscusin#ei mele, e/Yprim;ndu-$ , totodat , cu tot respectul, dorin#a mea de a ob#ine un post de inspector au/Yiliar n ser$iciul pe care cu onoare l conduce#i. Nn !iua de Df decembrie DH`_, diminea#a, am a"lat dintr-o surs siJur , cunoscut numai mie, c o ntrunire a bandei 9adet urma s aib loc n aceea%i sear la ca"eneaua L '+Opi-Scie, situat pe strada "osss-du-Temp le %i a$;nd intrare prin bule$ard, n locul numit La baliote. . Gau trebuie s $ mai spun c , de mai mult $reme, Jura lumii desemnea! aceast $i!uin ca "iind unul dintre principalele locuri de nt;lnire ale r u" c torilor subalterni pl ti#i de c tre "rac urile -GaeJre...aT 8 Vi)uin; *o'*ni Ec.alot/ 7i'$otri0# este un local dr&u1; ,inci 'ese de *iliard;/// Iart-'/ Lirette continu9 SDe&a cu mult timp n urm , %i cu un scop pe care nu mai este ne$oie s $i-l ei\plic, " cusem cuno%tin# cu b tr;na doamn de la barul ca"enelei %i care poart porecla de reJina Lampion Se spune c n tinere#ea ei "usese concubina unui om pe care "ostul meu patron, domnul inspector +Aadot, l-a urm rit ani de-a r;ndul, la ordinul dumnea$oastr e0pres( domnul Leco2 de la l,erri]re, !is Toulonnais-l'6miti. Mul#umit ei, "iJura mea este cunoscut n &urul meselor de biliard. +Pot intra %i ie%i " r a tre!i b nuieli. > m %i#ele asocia#iei "racurilor-G eJre se ntrunesc, de obicei, n prima sal de biliard, cum intri pe dreapta. Spun r m %i#ele +

pentru c , dup moartea Tat lui-tuturor, armata lui Se $a lumina de !iu m;ine + pare s se de!membre!e %i, ja L ,"OpiScie, abia dac se mai $orbe%te, c;nd %i c;nd, arJoul. 9u toate acestea, n seara amintit , n &urul biliardului domnea o aJita#ie neobi%nuit %i, printre &uc torii de J in +, i-am recunoscut pe mul#i dintre "o%tii obi%nui#i 7 dintre ace%tia( bo#ul 9ocotte, prietenul s u YPi2uepuce, pe care-l pierdusem cu totul din $edere, Saladin, o pu%lama abia ie%it din copil rie...T 8 A.; ne'ernicul; &e'u @c.alot/ Pro$riul 'eu *e*elu(; - a2un& s %ie se'nalat +ntr-un ra$ort; S... Similor, tat l s u, "emeia Gaas-de 6rJint, metresa lui...T 8 At3t de t3nr; sus$in @c.alot# s ai* de2a de-a %ace cu %e'ei de $atru)eci (i doi de ani; Ei# $e deasu$ra# in%ir'e# r'ase %r $rinci$ala trstur a c.i$ului lor; S... %i, n "ine, 9lment-9iunJul, bruta mi!erabil care pare s -l "i nlocuit pe "ostul uciJa% al colonelului k"aimosul 9oQatier, !is YMarc'e"ul. YPre!en#a acestui 9lment "ace, ea sinJur , c;t toate celelalte simptome. 1n mod e$ident, in"orma#iile mele erau corecte( se punea la cale o a"acere. Partea di"icil era s a"lu ce anume a"acere. YPotri$it obiceiului meu, m-am a%e!at l;nJ te&J'ea %i i-a' " cut cinste cu un lic'ior de coac !e reJinei Lampion, ntotdeauna sensibil la asemenea polite#uri) dar, acum, c;nd $ine seara, ea de$ine Jreoaie, %i nu mai desc'ide Jura dec;t ca s nJ'it . 6m a"lat totu%i de la ea c ni%te persoane importante se ntruniser de&a la primul eta&, n "ostul con"esional+ al colonelului, acea c m ru# n care a#i "ost c;t pe ce s -l captura#i pe Tat l-tuturor n seara &e"uirii de bani a lui J.-YA. Sc'!$art!. Erau acolo cinci persoane. 7 Gau sunt "oarte siJur c e%ti de-ai lor micu#ule, mi-a spus reJina Lampion ntr-un moment de luciditate. 6cum nici nu mai %tii cu cine stai de $orb , %i, de altminteri, dac nu e%ti de-ai lor, cu at;t mai bine pentru tine, "iindc -n buc t ria aia se prepar m;nc ruri nes n toase. Ki capul i-a c !ut n piept. S"or ia, "Qt-am amestecat printre Jrupurile care discutau cu $oio%ie. Dup cum spuneam, se sim#ea o rena%tere 7 o urcare la bursa lor, ns nimeni nu p rea s %tie cu preci!ie despre ce era $orba. Scopul principal al pre!entului raport, domnule 5titlu *i%at6# este ca, pun;ndu-$ pe urmele unei crime pl nuite, s $ atraJ aten#ia asupra importan#ei unuiardintre trucurile bandei 9adet, care i-a "ost l sat mo%tenire de c tre "racurile-tQJre( treaba cu pl tirea leJii + 7 cite! eT\presia pe care o "olosesc ei. YDin p cate, nu $ pot spune nici numele $ictimelor amenin#ate Ydou la num r, %i sunt "emeiP, nici locul n care urmea! a "i s $;r%it crima.

Ktiu numai c este un "ost palat, ocupat acum de mai mul#i locatari %i ncon&urat de o curte mare plantat cu arbori. Nmi este nJ duit s $ in"orme! cu certitudine asupra acestor am nunte, deoarece descrierea tocului a "ost " cut n "a#a mea, cu claritate, n $ederea punerii n scen ulterioare s $;r%irii crimei, ca o misti"icare destinat s -l dea pe m;na dumnea$oastr pe ne$ino$atul care $a trebui s pl teasc pentru $ino$at. Termite#i-mi s insist aici asupra acestui Jen de crim cu dou t i%uri, care lo$e%te %i n st;nJa %i n dreapta, mai nt;i prin asasinat, apoi prin ns %i pedepsirea lui. tDe "apt, este crearea instrumentului care d na%tere erorii &udiciare. numai c are loc un asasinat, nu numai c $ino$a#ii scap de &usti#ie, dar, n plus, un al treilea, un om pe care criminalii au interes s -l suprime, cade n capcan . 9red c am reu%it s scot n e$iden# dublul a$anta& al acestei diabolice opera#ii. Gau pretind c "aptul s-a petrecut. 6%a se spune, dar, a$;nd dorin#a s intru c;t mai cur;nd cu putin# n administra#ie, unJ'iul meu de $edere este cu totul n spri&inul acestei ipote!e. =milu-mi rol se re!um la a $ atraJe aten#ia asupra unei posibilit #i prime&dioase, %i sper c nu mi se $a purta pic pentru aceasta. YDe a9t"et, n direc#ia asta se ndreapt toate Jri&ile -andei 9adet. ha %tie c , prin procedeul s u, cap t o ade$ rat asiJurare mpotri$a urm rilor crimei %i, pentru "abricarea pretinsului $ino$at, utili!ea! o "oarte mare iscusin# . S dau un eCe'$lu9 ns %i banda 9adet a t iat bra#ul drept al tic losului numit 9lment-9iunJulSunt optspre!ece luni de atunci. YAra#ul i-a "ost cump rat prin bun n#eleJere. YPentru ce/ YPentru c omul ales dinainte spre a pl ti leJea + n a"acerea despre care am a$ut onoarea s $ amintesc are bra#ul drept lips . 6cela este t;n r) o momeal ba!at pe iubire, pe care s-ar putea s i-o "i ntins ei, l atraJe spre casa omorului( YEste pre!umat a "i $ino$at acela c ruia crima i aduce un pro"it. + YMicul duce+ $a "i arestat la un s"ert de ceas dup comiterea crimei, n curtea plantat cu arbori, n momentul n care $a ie%i din locuin#a iubitei sale. [eiau pe scurt( a"acerea pl nuit la termen) indicarea locului 7 lips ) numele $ictimelor mi sunt necunoscute. YData lo$iturii( S ianuarie) moti$ul "il rii ei 7 deocamdat necunoscut. YDar iat , cel pu#in, c;te$a &aloane precise( 7 numele instrumentului+( 9lment-9iunJul) 7 adresa( strada ,ieille-du-Temple, num rul... Ydoarme ntr-un pod al casei n care locuiesc euP) 7 numele %e"ilor bandei 9adet pre!en#i n con"esional+ n acea sear ( 6d]leUJa""ret, doctorul Samuel, YMarJuerite, 9omaQrol, Ja""ret.

6ceste date sunt prea de a&uns pentru a impiedica, din "a% , a"acerea pus la cale.T 7e $ri'a .3rtie era $rins cu un ac o a doua/ n aceasta scria9 S6ne la raportul num rul D. J ici un r spuns. Nn urma in"orma#iilor luate nu s-a J sit nici o urm a e5pedierii. YDomnul 5titlu *i%at6 a a"irmat c nu primise nimic. +Eu am "ost anJa&at ca au5iliar. G0Yerenun#;nd c;tu%i de pu#in ta ideea mea de a lucra n administra#ie, consider c este ade$ rat c raportul nu mi-a "ost citit. 9u toate acestea, de atunci ncoace, %e"ii bandei 9adet nu au mai ap rut niciodat la ca"eneaua L ,YOpi-Sci, iar 9lment-9iunJul nu mai doarme dec;t nt;mpl tor n podul s u, c;nd nu mai are unde se ad posti. ,reme de trei luni, la nc'isoarea "orce a eT\istat un 9lment-9iunJul, care nu era al meu, acu!at de uciderea domni%oarelor "it!->pQ, s $;r%it , ntrade$ r,rn !iua de S ianuarie, pe strada ,ictoire, ntr-un "ost palat a$;nd o curte plantat cu arbori, a%a cum era preci!at n in"ormarea mea. *Dac ntreab cine$a pentru ce dup raportul naintat de mine n-am mai spus nimic, $oi r spunde c s-ar putea s am propriile mele moti$e pentru aceasta. YAanda 9adet este un $;nat r nit care, acum, alearJ la nt;mplare) eu o urm resc ca un c;ine, adulmec;nd p m;ntul. ,om $edea care $a "i re!ultatul.T Lirette tcu/ @c.alot +ntre*9 8 Asta-i totI 8 Tot ce este scris# re$lic %ata/ @c.alot csc# 'ai-'ai s-(i ru$ %lcile/ 8 ,u o*i(nuin1a 'ea +ntr-ale intri&ii# s$use# nu 'i se $are c acest ra$ort ar %i c.iar at3t de &ro)a0/ Pistol nu-i un $e(te destul de 'are $entru a 2uca rolul Pro0iden1ei +ntr-un s$ectacol cu )ece ta*louri/ Ii 0oi istorisi# oric3nd 0a dori# $o0estea do'nului Re'4 d<ArC# care era *o&at (i sa0ant# 'a&istrat (i %iu de 'a&istrat# (i care 8 'car el; 8 ar %i tre*uit s se $oat *a)a $e a2utorul ad'inistra1iei/ -$re nenorocirea lui# a 0rut (i el s lu$te +'$otri0a FracurilorNe&re/// 8 7o'nul Pistol a %cut un ra$ort re%eritor la do'nul Re'4 d<ArC# +l +ntreru$se Lirette/ L-a' citit (i a' $l3ns 'ult/ 8 ,ui +i era adresat ra$ortul laI Pre%ecturiiI 8 O.; nu/// 7o'nului A*el Lenoir/ 8 7race; eCcla' @c.alot/ ,are 0a s )ic# doctorul n-a renun1at; +nc unul $e care l-a a$ucat ne*unia; ,u o oarecare e'%a)# Lirette adu&9 8 7o'nul Pistol este un $e(te 'ai 'are dec3t +1i +nc.i$ui# tat/ 7ac n-a $utut +'$iedica nici arestarea# nici conda'narea unui ne0ino0at# cel $u1in i-a

redat li*ertatea/ Asear# du$ e0adarea $retinsului ,lA'ent-,iun&ul# +n 2urul +nc.isorii Force se a%lau 'ai *ine de (ai)eci de a&en1i/ Ec.alot +(i u'%l o*ra2ii/ 8 Ei totu(i# %&duise' s nu ' 'ai a'estec +n toate astea; 'ur'ur/ Oare ' 0oi cu%unda iar +n 'ocirla lorI Etia' c ,iun&ul de la Force este li*erF dar (ai)eci de a&en1i;/// 7race; drace;/// Ei doctorul Lenoir +n %runtea lor; 8 Roc.ia 'ea %ru'oas e $entru a 'er&e la el# eC$lic Lirette# (i do'nul Pistol 0a sosi s 0ad dac-'i 0ine *ine/ 8 La ce orI 8 Ar %i tre*uit s %ie aici +nc de la 'ie)ul no$1ii/// 0 Un &lscior sla* (i .3r(3it $trunse +n ca*in ca o su%lare de 03nt/ Nici Ec.alot# nici Lirette n-ar %i $utut s$une de unde 0enea/

8 La 'ie)ul no$1ii ca (i la $r3n) 8 $ronun1 deslu(it 8 se lu'inea) de )iu# dac a(a este 0oia Tatlui/// onsMus La au)ul &lsciorului# o $aloare $'3ntie in0adase c.i$ul lui Ec.alot/ Totul $e *iata lui %a1# $3n (i ru*iniul nasului su de0enise cenu(iu/ 7in1ii +i cln1neau +n &ur/ ncerc s se ridice# dar $icioarele tre'urtoare i se +ndoir su* &reutatea tru$ului/ Lirette +l $ri0ea cu &ura cscat# $oate 'ai s$eriat de s$ai'a tatlui su dec3t de %a$tul straniu ce a0usese loc/ 8 ,e-i astaI +ntre*/ ,ine a 0or*itI 8 Nu se (tie# +n&i' Ec.alot/ Totu(i# 'or1ii nu se 'ai +ntorc/// 8 Min1i# a'ice# +l +ntreru$se &lsciorul 8 *l3nd (i *ine dis$us/ ECist unii 'or1i care se +na$oiea)# (i cuno(ti *ine nu'ele celui care a 0or*it/ @c.alot +ncerc s-(i %ac se'nul crucii/ Trei *ti u(oare se au)ir +n $anoul de le'n ce slu2ea dre$t &ea' al %erestrei/ O tuse uscat (i ca0ernoas rsun +n acela(i ti'$ a%ar/ 8 Tre*uie s desc.idI 'ai +ntre* Lirette# care era cura2ul +ntruc.i$at# (i a crei s$ai' con1inea o do) *un de curio)itate/ Tre'ur3nd din ca$ $3n-n $icioare# @c.alot s$use9 b 8 Tat# dac $entru lini(tea su%letului du'itale# +n Iad sau +n ,3'$iile-Eli)ee# ai ne0oie s 1i se $lteasc dou acatiste la sacristia din Dati&nolles# eu unul# nu-s *o&at# dar# oricu'/// 8 7esc.ide# i'*ecilule; +l +ntreru$se &lasul 'ititel# de data aceasta $u1in '3nios/ -unt ulti'ul $ro$rietar al $alatului Fit)-Ro4# de $e strada ,ulture/ Mie 'i-a +ncredin1at scu'$ul duce caseta# +nainte de a 'uri# (i eu sunt cel care# la

r3ndul 'eu# i-a' +ncredin1at-o *tr3nului Morand# care era# oarecu'# ser0itorul 'eu/ Vreau s-o 0d $e cea care# +n cur3nd# 0a %i ducesa de ,lare/ @c.alot se s$ri2ini cu a'*ele '3ini $e u'erii Lirettei# (i trase )0orul care %iCa o*lonul/ 7e +ndat ce %ereastra se desc.ise# se trase re$ede +na$oi/ Fata# di'$otri0# se re$e)i (i se a$lec $e 2u'tate +n a%ar# s$re a $ri0i 'ai *ine/ Nu 0)u ni'ic# dec3t $ia1a $ustie# c3nd +ntunecat# c3nd *rusc lu'inat de luna $rin %a1a creia aler&au norii# +'$in(i de 03ntul de iarn/ 8 ,are-i acoloI +ntre* 'irat/ Unde e(ti# du'neata# cel care a 0or*itI -e au)i un )&o'ot ca (i cu' dou '3ini de le'n ar %i a$laudat u(or/ 8 Dra0o# dr&u1ic; 'ur'ur cine0a +n *e)n/ La restaurantul Lat.uile *tea ceasul/ Glasul in0i)i*il adu&9 8 7ac tre*uia s 0in la 'ie)ul no$1ii# +nsea'n c a +nt3r)iat cu trei ore/// @c.alot; -t$3neI 8 nc.ide la loc# a'ice# (i cite(te-i 'icu1ei .3rtia ta de )ece# de dou)eci de ori# dac tre*uie/ P3n-n )ori s-(i (tie ru&ciunea $e dina%ar/ 7ac Pistol nu 0ine# totu(i un altul 0a 0eni/ -e au)i din nou o tuse u(oar (i seac/ >Asta-i cu ne$utin1?# &3ndi Ec.alot/ >Nu se $oate ca un 'ort s rceasc/? Lirette se a$lec 'ai 'ult (i-(i +ncord $ri0irile/ 7in +nt3'$lare# luna ie(it de du$ nori lu'ina $uternic $ia1a# de la *arci (i $3n la *ule0ardul $eri%eric/ Pretutindeni nu era dec3t $ustietate (i tcere/ 8 Dun-seara# s$use &lsciorul# +n 'o'entul +n care %ereastra se redesc.idea/ - lucra1i re$ede (i *ine# sunte1i su$ra0e&.ea1i# co$iii 'ei/ n cli$a ur'toare# Ec.alot (i Lirette# st3nd +n %a1a .3rtiei des$turite# +(i +n01au cu con(tiincio)itate lec1ia/ @c.alot citea '3)&liturile lui# Lirette +ncerca s re$ete# du$ cu' i se rede(te$tau a'intirile/ 7 Petre sub unde# sila*isea @c.alot/ 9iuma "iului ter#, 1an/// doar de dou ori l-a' 0)ut $e colonel# (i a doua oar era la +n'or'3ntarea lui# dar a( 2ura c el era/// >uJ m, d musai tu... 8 7ac i s-o %i-nt3'$lat 0reo nenorocire do'nului Pistol; 'ur'ur Lirette/// ?remus. Petra sub undecima, "ilii tertiam... A(adar# cre)i c era colonelulI lat c tu(e(te din nou# ia ascult; 8 -unt si&ur c-i el;/// (i c# dac ar 0rea# 'i-ar s$une ade0rul des$re na(terea 'ea; +n toate $iesele de teatru 'ai interesante 0ei 0edea c o'ul $oate +nc.eia $acte cu satana/// >uJ m, d musai tu, io nu am, c a$eri...

7 >eJum ante &anuam 2uaerite... tare-a( 0rea s-l 0d $e cel care tu(e(te;/// Ei s (tiu c nu i s-a +nt3'$lat nici o nenorocire sr'anului do'n Pistol/ V scuti' de restul ru&ciunii latine(ti $e care Lirette (i-o rea'intea a$roa$e %r e%ort a2ut3ndu-se de cala'*ururile orto&ra%ice ale lui @c.alot/ -e )ice c Maria -tuart 8 %ru'oasa (i ne%ericita re&in care era# oarecu'# ruda Lirettei noastre# %iind sora *unicului ei 8 0or*ea latina ca un $olone)# (i c3nd# la o 03rst %oarte %ra&ed# a 0enit la Paris# istoria s$une cu'# coco1at $e un scunel# a sus1inut +n %a1a ,ur1ii (i a doctorilor c3te0a te)e de doctorat +n li'*a lui ,icero/ Acu' doa'nele noastre nu 'ai au acest o*icei# ne%iind 'ai $u1in %er'ectoare din aceast cau)/ ,3nd Lirette +(i reconstitui +ntrea&a ru&ciune# a(a cu' tata Morand o +n01ase odinioar cu at3ta trud# *tu din $al'e# dar oc.ii +i erau $lini de lacri'i/ Toate a'intirile *ietei sale co$ilrii +i u'$leau ini'a/ 8 Mi se $are c +nc-l 'ai 0d $e tata Morand# +n 'ansarda noastr de $e strada Marcadet/ At3t de sla*# at3t de *olna0# tre'ur3nd de %ri&# sl*it de 'ultele li$suri/ n %elul lui# ' iu*ea 'ult# (i a*ia acu' +n1ele& c3t +l iu*ea' (i eu/ ,u c3te0a 'inute +nainte de a +nc.ide oc.ii $entru ulti'a dat# +'i re$eta9 >A'inte(te-1i *ine lec1ia# %eti1o;? +n Parisul acesta 'ic nu cunosc $e ni'eni cruia s i te $ot +ncredin1a/ Te +ncredin1e) 1ie +ns1i/ A' +n&ro$at +n 'e'oria ta secretul ce te 0a %ace no*il (i *o&at/ A(tea$t s +'$line(ti (ai$re)ece ani# la (ais$re)ece ani $o1i s %u&i (i s te a$eri/// Nu 0reau s se +nt3'$le cu tine# ,lotilde -tuart# a(a cu' a' $1it eu 8 nscut +ntr-un $alat# +'i s%3r(esc )ilele +ntr-o cocioa*F eu# care 'or de srcie l3n& un 'or'an de aur///? @c.alot se a&it# 'ur'ur3nd9 8 Este dre$t c a(a a s%3r(it tata Morand; Este i'a&inea $ro$riei 'ele situa1ii# $3n ce taina 'ea 0a %i de)0luit/ Vreau s s$un# taina na(terii 'ele; Tcu un ti'$ (i adu&9 8 7ar la ce ser0e(te patenotul 1 tu# %eti1o# dac ne li$sesc cu0intele +n %rance) ale (aradei lui latine(tiI ,u oc.ii u'e)i de lacri'i# Lirette )3'*ea/ 8 'i rea'intesc totul# s$use/ Geor&es; o.; Geor&es; ' te' s nu 'or +nainte de a-'i $une a0erea la $icioarele tale# cci iat-' *o&at; ,unosc strada# (tiu unde este $oarta# +n s$atele *isericii# ' 0oi duce s-l caut $e $reot/// 7ar +nc 'ai este acolo; Ulti'ele cu0inte nu se re%ereau de%el la $reotul $e care tata Morand i-l indicase %iicei sale# +nainte de a-(i da su%letul/ Un al $atrulea acces al tusei u(oare (i seci $e care o cunoa(te' *ine se au)ea a%ar# su* o*lon/ -e ter'in $rintr-un 'm* 'm* 'ai $i1i&iat dec3t

&uturaiul unui co$il din corul *isericii# (i 0ocea dulcea& )ise# ca (i cu' ar %i 0or*it c.iar +n ca*in9 8 Ideea cu ru&ciunea nu-i a$ar1inea lui 'o( Morand# era $rea $rost $entru asta# *ietul o'; Na# $o%ti'; iat-' aran2at# dac '-a' ales cu o *ron(it# +n loc s r'3n lini(tit la P:re-Lac.aise; Lirette %cu un $as ctre %ereastr/ 8 Mor de %ric# s$use# dar 0reau s-l 0d; Ec.alot o $rinse +n *ra1e# 'ur'ur3nd9 8 ,u asta nu tre*uie s te 2oci niciodat; 7e a%ar 0eni un 'ic r3s &3%3it (i &lasul )ise9 8 Ei ce-ai 0edea# (tren&ri1oI Pu1in cea1# un $ic de %u'/// Ki-ai recitat *ine lec1ia (i sunt 'ul1u'it de tine/ ns e 'ult 0re'e mde c3nd $reotul tu de la -aint-Paul este 0ecinul 'eu# la ci'itir/ Nu te nec2i# a' ur'at (i eu >u'anul?# (i a' a0ut un $re'iu de 'erit la cole&iu# $e ti'$ul dr&u1ului re&e Ludo0ic al gV-lea (i al doa'nei de Po'$adour/ Ascult (i ia noti1e# dac ai un creion9 +1i 0oi traduce $e loc c.estia aia/ A$roa$e i'ediat# &lasul sla* dar deslu(it $trunse $rin %ereastr recit3nd9 >?remus# su* cea de a uns$re)ecea $iatr +n %a1a celei de a treia $or1i a casei Fiului Re&ilor 5$alatul Fit)-Ro46 caut (i 0ei &si# $otri0it cu03ntului 7o'nului# +n nu'ele Tatlui# al Fiului (i al -%3ntului du.# amen n ti'$ ce erau rostite ulti'ele cu0inte# un $as ra$id rsun $e $'3ntul +ntrit de +n&.e1/ 8 Asta e; )ise &lsciorul# c3nd0a +'i 0ei 'ul1u'i/// A$oi# ce0a 'ai de$arte# dar au)indu-se tot deslu(it# adu&9 8 --ar $rea c a'icul Pistol a trecut +nc o dat $rin oc.iurile $lasei lor; ,u toat +'$otri0irea lui @c.alot# Lirette trase )0orul (i +ntredesc.ise o*lonul s$re a $ri0i a%ar/ 8 Este a*solut sin&ur; )ise/ 8 ,ineI +ntre* @c.alot# curios dar tre'ur3nd/ 8 7o'nul Pistol# rs$unse Lirette/ O&o'otul de $a(i +ncetase/ @c.alot se a$ro$iase (i el de %ereastr (i arunc a%ar o $ri0ire ra$id (i +ns$i'3ntat/ Pistol sttea +n $icioare# la dois$re)ece sau cincis$re)ece $a(i de$rtare de *arac/ l 0edeau din s$ate/ n acea $o)i1ie# de(i Pistol nu era nici +nalt# nici lat +n s$ate# +1i $uteai +nc.i$ui c interlocutorul su ro'3nea ascuns de el/ 7iscutau cu $ati' (i +n (oa$t/ ,3te0a cu0inte# *a c.iar (i unele %r3nturi de %ra) a2un&eau $3n la Lirette/ care asculta cu %oarte 'are aten1ie/

Au)i nu'ele de ,lA'ent-,iun&ul (i $e-al lui ,adet-luA'our/ ,el care 0or*ea era Pistol/ Trec3nd $este c3te0a cu0inte $ierdute# se deslu(ea9 8 Aduna1i la $alat/// total de)orientare/// nu-l 'ai 0or $e ,adet-l<A'our/// s se taie ramura... @c.alot au)i (i se +n%ior/ Pistol continu9 8 ///,lA'ent-,iun&ul asasinatF 'ai ru dect at3ta9 2u$uit de 0iu/// A$oi# un soi de relatare# ale crei cu0inte nu a2un&eau $3n la %ereastr# $r3nd a %i stran&ulate +n &3tle2ul $o0estitorului/ Glasul *la2in s$use9 8 7e data aceasta# c.iar c tre*uie s %i %ost nosti'; Parc-l (i 0d $e do'nul 'arc.i) de Tu$inier +n $odul %iarei sl*atice/ Eu l-a' (le%uit $e ,adetl<A'our sta; Mer&e *ine; -e au)i un 'ic r3s acru# ca scr3(netul unui %erstru# +n 'o'entul acela un enor' nor ne&ru trecea $rin %a1a lunii/ Pia1a era cu%undat +n cel 'ai de$lin +ntuneric# cci +nc se 'ai tria su* re&i'ul de +n1elea$t econo'ie care# +n unele cartiere de)'o(tenite# stin&ea &a)ul de ilu'inat la 'ie)ul no$1ii# +ntre cea de-a dou)eci (i (a$tea (i cea de-a dou)eci (i o$ta )i a lunii/ n *e)na ad3nc# $asul lui Pistol se au)i din nou rsun3nd $e $'3ntul +ntrit (i cine0a *tu +n u(a casei rulante/

Pasul acesta t3nr (i *r*tesc $rea s ai*# +n de$rtare# un ecou ti'id# iar oc.ii Lirettei# cercet3nd +ntunericul# deslu(ir 0a& ce0a ne&ru# lun& (i su*1iratic# care aluneca +n lun&ul str)ii Fontaine cu o ra$iditate %antastic/ ,EA ,E-_ UN-PREOE,EA 7ALL eea ce aluneca ast%el s$re strada Fontaine era un *r*at# sau# cel $u1in# o siluet o'eneasc de lun&i'e *r*teasc +ns eCtraordinar de su*1ire# +n%(urat +ntr-o .ain 0tuit# de culoare nea&r# +nc.eiat de sus $3n 2os ca o sutan/ -ilueta 'er&ea cu o 0ite) neo*i(nuit# de(i $asul +i era ine&al (i +'$leticit/ ,ontactul +ncl1rilor sale cu $a0a2ul a*ia dac $roducea un )&o'ot $erce$ti*il/ Ei +n ti'$ ce aler&a 8 cci artarea aler&a 8 +nce$u s %redone)e# cu &las tre'urtor (i tu(ind# 'elodia din o$ereta 8ra Dia$olo# a lui Au*er9 Pri0i1i sus# $rintre steiuri# Vitea)ul cura2os; Musc.et a-i st alturi# Prieten credincios/ ,u03ntul >credincios? %u +nso1it de ni(te +n%lorituri $line totodat de cute)an1 (i decre$itudine/

-ilueta o'eneasc trecea $e su* un %elinar/ (i +ndre$t s$inarea/ Lu'ina alunec $e c.i$ul su tios ca o la' de cu1it# *iet %ilde( +n&l*enit (i $urt3nd (tren&re(te# $e o urec.e# o tic.ie de 'tase nea&r/ - s$une' c era un *tr3nI Li'*a nu &se(te alt cu03nt# dar# +n ca)ul acesta# li'*a este de$arte de a reda realitatea/ ntre $ro$rietarul acestui c.i$ ciudat (i un *tr3n eCista aceea(i di%eren1 ca aceea dintre un t3nr ro*ust (i co$ilul +n%(at +n scutecele sale/ nc.i$ui1i-0 doi oc.i ad3nci1i +n or*ite strlucind +n 'i2locul unei &r'e)i de oase care 'i(c (i se ciocnesc +ntre ele su* un +n0eli( de $er&a'ent scoro2it/ Ei artarea aceasta era $lin de 0ioiciune (i 0eselie; La col1ul $ri'ei str)i ce se intersecta cu strada Fontaine sta1iona o trsur $articular# cu %elinare din ar&int (le%uit/ ndat ce 0i)itiul )ri %anto'a noastr# se &r*i s co*oare de $e ca$r (i s desc.id $ortiera/ Fanto'a 'erse dre$t s$re el# str3n&3ndu-se 'ai *ine +n .aina clduroas/ 8 A.; a.; Gio0anni-Dattista# s$use +ncerc3nd s-(i +n&roa(e %iricelul de 0oce tre'urtoare# l-ai recunoscut $e st$3nul tu# a(a-iI Nu '-a' sc.i'*at/ Eu te &sesc ca' +'*tr3nit# de c3nd nu te-a' 'ai 0)ut/ O s 0n'or'3nte) $e to1i# *ie1ii 'ei co$ii# $e to1i# $e to1i# o.; da# da# $e to1i; (i +n%i$se '3na +n (old (i continu9 8 ,e 03rst ai# DattistaI Eu 'er& $e o sut trei)eci# (i +nc n-a' renun1at s %iu un o' $lcut# de(i# din c3nd +n c3nd# 'i se %ace o +n'or'3ntare de clasa +nt3ia/ Peste cinci)eci de ani# 0ier'ii te 0or %i '3ncat# Dattista# (i 0e)i c-1i acord o 03rst %ru'oas/ Uit-te la 'ine; ,e 0rei s 'n3nce 0iern FiI La 'ine ar 'uri de %oa'e;/// Dtr3nul se $orni s r3d de unul sin&ur# a$oi adu&9 8 Dattista# ' duc s-o 0i)ite) $e Mar&uerite# care-a $us s %iu +n2un&.iat de dou ori# (i ' 0oi duce s-l 0d $e do'nul doctor -a'uel# care '-a otr0it de trei ori/ 7-i *ice# caro 'io# sunt &r*it/ M 0ei lsa $e strada -aint-Antoine# +n %a1a *isericii -aint-Paul/ ,unoa(te' cartierul sta# Dattista# nu-i a(aI Urc trea$ta %r a2utor (i se arunc +n %undul trsurii# unde ceea ce u'$lea .aina sa c$tu(it $roduse )&o'otulM unui sac cu oase/ Dattista# o sectur +ncre)ut din Italia# +(i relu locul $e ca$r (i cu$eul se +ndre$t s$re *ule0ard/ Trecuse $u1in de ora $atru di'inea1a c3nd calul# trans$irat# a2unse +n %a1a &rila2ului catedralei -aint-Paul/ Gio0anni-Dattista co*or+ (i desc.ise $ortiera/ 8 Tat-al-tuturor# anun1# a' sosit/ --a lu'inat de )iuI Fanto'a a1i$ise +n col1ul su/ -e tre)i (i se +ntinse#

$ro0oc3nd din nou )&o'otul acela de *ile scuturate +ntr-un sac/ i s$use 0i)itiului# care a(te$ta9 8 Nu 'ai a' ne0oie de tine# %iule# +ntoarce-te acas (i dor'i lini(tit/ -e a(e) (i r'ase $e tre$tele *isericii# $3n ce cu$eul se de$rtF a$oi# +n loc s intre $e strada ,ulture# se strecur $rintre dr3'turile care se +n&r'deau +n s$atele $alatului Fit)-Ro4# a crui &rdin era tiat de-a cur'e)i(ul de strada Ma.ler/ Odat a2uns l3n& +'$re2'uirea de sc3nduri care +nlocuia 0ec.iul )id# $ri0i de 2ur-+'$re2ur cu aten1ie/ Ne)rind ni'ic sus$ect# se retrase cu dois$re)ece $a(i# +(i lu a03nt ca Auriol c3nd se $re&te(te s sar $este *aionete (i# dintr-un salt cu ade0rat %or'ida*il# se $o'eni $e creasta &ardului de sc3nduri# +n s$atele cruia dis$ru i'ediat/ 7incolo de &ard se a%la &rdina $alatului# $rsit (i $r&init/ Fanto'a $trunsese de2a +n tu%i(uri# +n care discuta $rietene(te cu un c3ine de $a) enor' $e care so1ii Ja%%ret se *i)uiau# $entru a$rarea $ro$riet1ii lor# %r +ndoial 'ai 'ult dec3t $e &ardul de sc3nduri/ 8 M recuno(ti (i tu# *tr3ne Di*i# s$unea %anto'a/ Te 0oi +n'or'3nta ca (i $e ceilal1i# +n&era(ule/ Las-l $e st$3nul tu s treac# are trea*; ,3inele ddu din coad (i se de$rt asculttor/ Toate %erestrele de la %a1ada din s$ate erau +ntunecate# cu eCce$1ia a dou dintre ele 8 cele ale salonului situat 0is-=-0is de +nc.isoarea Force9 salonul cu darurile de nunt (i cu &ustarea/ Printr-una din acele %erestre +(i +ndre$tase do'ni(oara ,lotilde *inoclul ctre %ai'oasele $erdele 0er)i ale %alsului ,lA'ent-,iun&ul# +n du$-a'ia)a )ilei $recedente# con%or'3ndu-se indica1iilor do'nului Duin/ Fanto'a se o$ri s $ri0easc cele dou %erestre/ Era *ine-dis$us/ >Mar&uerite are o inteli&en1 c3t ea de 'are?# +(i s$use +n &3nd/ >-a'uel ar %i %cut re0olu1ie +n (tiin1# dac ar %i 0rutF ,adet-l<A'our este unul dintre cei 'ai ui'itori ne'ernici $e care i-a' +nt3lnit +n 0ia1a 'eaF +i au $e ,o'a4rol# $e Ja%%ret (i $e ceilal1i/// (i# +n $lus# (i o ar'; Ei nu 'ai %ac nici o trea* *un $entru c nu-l 'ai au $e Ttuc; $e *unul Ttuc-al-tuturor care-a luat cu el# $e lu'ea cealalt# talentul# norocul (i a0erea ,on%reriei/// A.; 'ai ales a0erea;? 8 Vino# dac 0rei# Di*i; adu& cu &las tare/ R3dea u(urel# 'er&3nd din nou ctre cas/ 7ulul +l ur'a# cu coada +ntre $icioare/ 7in salonul cel 'ic se au)ea un 'ur'ur de 0oci/ n a%ar de acesta# $alatul Fit)-Ro4 dor'ea din $i0ni1 $3n-n 'ansard/ U(a cea 'are ce ddea +n &rdin era +ncuiat cu c.eia/ Fanto'a atinse *roasca (i u(a se desc.ise ca $rin 'a&ie/ ,3inele +(i a&it coada (i scoase un &ea't tandru/

8 Gse(ti c ren&.iul a %ost *ine 2ucat# a(a-i# Di*iI continu %anto'a/ Ei totu(i sunt ani de )ile de c3nd ne-a' retras din a%aceri# du$ ce a' %cut a0ere/// M *ate &3ndul ca i-ai di*uit $e noii ti st$3ni# dia0ol *tr3n ce e(ti; Tu# c3inele colonelului# ai dre$tul s-i dis$re1uie(ti $e oa'enii a(tia; ,u03ntul colonel %u rostit cu o ciudat e'%a)# iar Di*i $ru s se %uduleasc# su* *lana lui )*3rlit/ Fanto'a str*tu coridoarele ale cror l'$i sus$endate erau $e cale s se stin&/ 7esc.ise u(a dins$re $eron %r e%orturi 'ai 'ari dec3t +n ca)ul $ri'ei u(i/ M3na sa +nde'3natic# +nar'at cu un instru'ent care $oate s %i %ost 0r2it# nu %cea nici un )&o'ot/ ,3inele co*or+ +'$reun cu el tre$tele $eronului (i cotir la st3n&a# +n curte/ Portarul dor'ea +n lo2a sa/ A%ar# strada ,ulture--ainte-,at.erine era cu%undat +ntr-o ad3nc tcere/ Felinarul de la $oart r'sese a$rins/ Dtr3nul# ur'at 'ereu de dulu# 'erse +n lun&ul %a1adei $3n la ulti'a u( lateral# situat eCact +n %a1a ca*inei $ortarului (i al crei $anou $urta nu'rul trei scris +n ci%re ro'ane/ Aceasta era intrarea $ri0at a locuin1ei ocu$ate c3nd0a de taica Morand -tuart# $e 0re'ea c3nd era $a)nicul $alatului/ 8 A trecut 'ult ti'$ de c3nd cu +nt3'$larea aceea# s$use %anto'a adres3ndu-i-se c3inelui/ Dunicul tu# Di*i# era un o&ar sco1ian# (i tu e(ti a$roa$e un terrier9 cu' s 'ai 0or*e(ti acu' des$re ras (i no*le1e; --a s%3r(it cu astea# $rietene; EtiiI Au 'urit to1i# a' 'urit (i eu# dar ceilal1i r'3n +n cutiile lor/// - nu'r' $ietrele# +n loc s trncni'/ -e a(e) c.iar +n $ra&ul u(ii 'arcate cu nu'rul III/ 7in locul acela (i $3n la lo2a $ortarului eCista# $e $a0a2ul cur1ii# o $otec drea$t# alctuit din 'ici dale de &ranit/ Fanto'a nu'r uns$re)ece ase'enea $ietre/ n 'o'entul acela# $erdeaua unei %erestre de la al doilea eta2 se ridic/ Luna# ie(ind dintr-un nor# lu'in 0a& un c.i$ al* li$it de &ea'/ Fanto'a nu 'ai era sin&ur/ La cea de-a uns$re)ecea dal# aceasta se o$ri/ 8 Aici este# Di*i# s$use9 Petra sub undecima. Poate nu (tii latine(te/// Aten1ie; tu e(ti cel care ' $)e(te# ai &ri2# (i dac a$are cine0a +nainte s ter'in# sri la &3t; Di*i +(i desc.ise *otul enor'# art3nd un du*lu (ir de din1i ca de lu$/ Dtr3nul i)*ucni +n r3sul lui sec# ase'ntor cu )&o'otul unei .3r3itori de %ilde(/ 8 ,iuda1i 'ai sunt (i 'ari2 actori; 'or'i/ 'i este la %el de i'$osi*il s nu-'i 2oc rolul# ca (i s nu res$ir; -e a$lec deasu$ra dalei# $er%ect neted (i ale crei 'ar&ini nu $reau s o%ere $osi*ilit1i de $rindere/ O ridic totu(i la %el de u(or ca $e o $ietricic/

-u* dal se a%la o &roa$ $trat care se ad3ncea lr&indu-se/ Nu era $ro%und/ n ea se $utea 0edea o caset %oarte 'ic# cu +ntrituri de %ier/ Dtr3nul +l &oni $e Di*i# 0enit s 0ad# (i-i re$ro( curio)itatea/ 7esc.ise caseta ce con1inea c3te0a .3rtii cu as$ect 'tsos/ 8 -unt 'ult $rea 0olu'inoase; *o'*ni ne'ul1u'it/ 7ac *anca An&liei ar %i 0rut s-'i ti$reasc o sin&ur *ancnot de o$t)eci de 'ilioane 5le o%erise' s su$ort costul ($altului6# totul ar +nc$ea +n cutia ceasului 'eu de cu$ru/ -u* ni(te c3r$e# co%retul 'ai con1inea trei .3rtii $liate# +n %or' de dre$tun&.i# ceea ce le ddea un as$ect de acte $u*lice/ Dtr3nul le lu# le arunc din nou +n %undul &ro$ii (i ascunse caseta su* cutele .ainei sale c$tu(ite/ Pe ur' a(e) $iatra la loc# cu &ri2/ 8 Di*i# 8 )ise cu &las tare# nu %r o u(oar 'elancolie 8 n-a( da nici doi *ani $e *anda ,adet# *iete/ ,e )ici# a' $utea s-o sal0'# *tr3neI/// de %a$t# a' $utea %ace tot ce-a' dori# dar# la ce *unI 7e acu' +nainte# a' de &3nd s ' distre) cu altce0a/ Printr-o lo0itur cu clc3iul se +ncredin1 c dala era *ine a(e)at (i se +ndre$t ctre $eron# s$un3nd9 M 8 Vino cu 'ine# Di*i# 0ei 0edea ce0a cara&.ios/ n 'o'entul +n care trecea din nou $ra&ul# u(a 'arcat cu nu'rul III se desc.ise +nceti(or (i ,lotilde se strecur +n curte/ La +nce$ut r'ase ne'i(cat# ascult3nd (i $ri0ind/ A$oi 'erse dre$t s$re cea de a uns$re)ecea dal (i# la r3ndul ei# o ridic/ Poate c %anto'a nu *nuia asta# dar# cine (tieI/// La'$a din 0esti*ul +nc ardea $e su$ortul su/ Dtr3nul o lu (i urc 0ioi tre$tele scrii $rinci$ale/ 7I-,OR7IE N TADLRL La $ri'ul eta2 al $alatului Fit)-Ro4# +n 'icul salon +n care cadourile de nunt +nc se 'ai a%lau eC$use su* 0lul lor de 'uselin *rodat# tot ce r'sese din consiliul su$re' al Fracurilor-Ne&re se reunise su* $re(edin1ia Ad:lei Ja%%ret# care toc'ai se re+ntorsese du$ eC$edi1ia sa nocturn +n rolul lui ,adet-l<A'our/ n ta*r do'nea discordia/ Ad:le# sau# dac $re%era1i# do'nul 'arc.i) de Tu$inier# era ne0oit 8 ca toate $uterile eCecuti0e 8 s su$orte re$ro(urile $arla'entului su/ ,3nd &u0erne)i# tre*uie s ai succes/ -a'uel (i Mar&uerite nu 0or*eau de ni'ic 'ai $u1in dec3t des$re >a t ia ramura 'sur analo& celei %olosite de sultanii ne'ul1u'i1i de 'arii lor 0i)iri/ A(a se $oate 0edea (i la teatru# +n tra&edii/ 8 Marc.i)e# s$unea %ru'oasa Mar&uerite# ne-ai dat de +n1eles c te *ucurai de +ncrederea inti' a colonelului; , erai $e ur'ele 'arelui -ecret#

c (tiai unde s &se(ti %or'ula 'isterioas ce indica locul $recis +n care tre*uia s sa$i $'3ntul s$re a &si Te)aurul///

8 Ei ne-ai +n(elat# continu -a'uel/ ,a noi to1i# nu erai dec3t un instru'ent or* +n '3inile Tatlui/ Ne-ai condus la +nt3'$lare# c3nd $oruncind o'oruri inutile# c3nd ur)ind eCtra0a&an1e care nu duceau# nu $uteau duce dec3t la e(ec/ 7e cinci ani# ne $ierde' ti'$ul (i ne irosi' %or1ele $re&tind acea co'edie $roast a unei cstorii +ntre ulti'ii doi 'o(tenitori ai %a'iliei de ,lare/// Ei iat c# +n aceast unire# lo&odnica nu este o de ,lare# iar lo&odnicul nu-i dec3t %iul nele&iti' al ne$oatei du'itale# An&:le Tu$inier;/// Ve)i s n-o $1e(ti; 8 -%orile sunt +n '3inile 'ele 8 +ncerc s o*iecte)e Ad:le# cci to1i >'ini(trii li'*u1i? se asea'n +ntre ei/ Lucrurile 'er& eCtraordinar de *ine/ E0eni'entele n-au ni'ic sur$rin)tor $entru 'ine# eu sunt cel care le diri2ea)/ ,iun&ul ne trda# l-a' lic.idat +n seara asta/ Adineauri a' 0)ut-o $e %eti1a *tr3nului Morand# $e ade0rata TildeF a$roa$e c-a' dat de ur'a -ecretului/ ,3t des$re lo&odnicii no(tri# 2ocul era c.iar 'ai $ericulos dec3t 0 +nc.i$ui1i# cci Geor&es de ,lare 5continui s cred c el Bste ducele6 ne-a di*uit# iar ,lotilde a noastr# cea de aici# +i a$ar1ine tru$ (i su%let/ Era' acolo#+ntre ei# ieri sear 5+n coli0ie# nu &si1i c-i tare inteli&entI6 +n ti'$ ce ei +(i s$uneau tot ce a0eau $e su%let/ ,e ne0oie a0e' de eiI/// - %ace' cur1enie; acesta-i ade0ratul $lan/ 7ac '3ine 0o' a0ea actele# +i 0o' ale&e $e acela (i $e aceea care tre*uie s $ro%ite de ele# iar dac actele li$sesc# ei# *ine; 'ii de draci# +n cel 'ai ru ca)# le %a*ric'; Mar&uerite (i -a'uel sc.i'*ar o $ri0ire/ 8 Asta-i tot ce ai de $ro$us# 'arc.i)eI +ntre* doctorul/ Atunci $ute' s$une c sunte' $ierdu1i/// $ierdu1i datorit du'itale; -e ridic# i'itat +ndat de Mar&uerite# a'3ndoi +nar'a1i# (i o ar' +n '3na Mar&ueritei nu $utea %i de dis$re1uit/ 7o0edise de ce era +n stare/ ns Ad:le sttea de2a +n $icioare# (i cu de&etele osoase str3n&ea '3nerul cu1itului lun& care-l +n2un&.iase $e ,iun&# +n $odul su/ 7in dou salturi# Ad:le se n$usti +n s$atele 'esei/ n trecere# rsturnase la'$a care# c)3nd $e $ardoseal se s$arse# stin&3ndu-se/ 7 Se nnoptea! # nu-i a(aI stri&/ 7ar eu a' %cut noa$tea/ Eu sunt st$3nul/ Iat-0 $atru +'$otri0a 'ea# e-n ordine; Al cui +i este r3ndulI Vo' tia $atru ra'uri +n loc de una; -e re$e)i la doctorul -a'uel care se trase +na$oi# +ns +n cli$a +n care a0ea s lo0easc# o lu'in sla* str$unse deodat *e)na# ca (i cu' la'$a sar %i rea$rins sin&ur/

Dra1ul Ad:lei se ls +n 2os# iar celor $atru ad0ersari ai si le sc$ acela(i stri&t de stu$e%ac1ie9 8 ,olonelul Do))o; F$tura ciudat $e care a' nu'it-o %anto'a sttea +n $icioare# +n %a1a u(ii +nc.ise $e 2u'tate# (i 1inea +n '3n la'$a din 0esti*ul/ ,olonelul Do))o 8 de 0re'e ce i se ddea acest nu'e &lorios (i +n%rico(tor +n istoria *anditis'ului $ari)ian 8 +(i >aran2ase intrarea?# cu' se s$une +n teatru/ Po)i1ia lui era de o +ndr)neal co'ic9 +(i ridicase +ntr-o $arte tic.ia de 'tase nea&r (i se $ro1$ise# sla* (i lun& +n .aina lui c$tu(it# su* care caseta se contura ca o 'ic u'%ltur dre$tun&.iular/ 8 Dun-)iua# *un-)iua# *un-)iua# $rieteni dra&i# s$use cu &lasul su dulcea&# +nc (i 'ai su*1irel dec3t de o*icei/ Ki-au r'as ur'e ale %ru'use1ii# Mar&uerite# $erla 'ea; -a'uel# %iule# nu 'ai e(ti la %el de dr&u1 ca altdat/ ,u' +1i 'er&e# ,o'a4rolI Ja%%ret# ce-1i 'ai %ac $sreleleI/// Kine la'$a# 'arc.i)e# (i sca$-' de ea/ Ad:le se su$use/ 8 'i %ace $lcere s 0 re0d# co$ii/// A$ro$ie un %otoliu# Mar&uerite/ Nu c P:re-Lac.aise ar %i %oarte de$arte de aici# dar acolo +1i a'or1esc $icioarele# .e# .e# .e; +nc 'ai &lu'esc# din c3nd +n c3nd# 0ede1i# asta 'i-e %irea; Mar&uerite +i ddu (i ea ascultare (i# +nainte de a se a(e)a# colonelul o srut curtenitor $e a'3ndoi o*ra2ii/ 7intre cei cinci# $3n acu' nici unul nu rostise 0reun cu03nt/ Erau cu to1ii consterna1i/ ,olonelul se rsturn co'od +n %otoliu (i +nce$u s-(i +n03rteasc de&etele 'ari# $ri0indu-i r3nd $e r3nd# cu o 'il dis$re1uitoare# $e 'e'*rii 2alnicei adunri/ 8 A(adar# iat ce r'3ne din Fracurile-Ne&re; s$use du$ o tcere/ Ace(tia sunt disci$olii (i succesorii 'ei; Aceasta-i *anda ,adet; Ei# *ine; ei# *ine; scu'$ii 'ei# sr'anii de 0oi a1i +ncercat de 'ai 'ulte ori s ' tri'ite1i# +nainte de 0re'e# acolo unde ' a%lu acu'/ V s$usese' eu c ' 0e1i re&reta/ 8 Tat# s$use Mar&uerite cu o intona1ie de i'$lorare# ai 0enit $entru a ne sal0aI 8 Oarecu'# oarecu'# iu*irea 'ea/// $entru asta (i $entru +nc ce0a/// 8 Vei %i (e%ul nostruI 8 A.; *a nu; M si't *ine a(a cu' sunt/ Oa'enii au $re2udec1i +'$otri0a lu'ii de dincolo/// 8 Nu-1i *ate 2oc# -t$3ne# )ise -a'uel# la ce *unI 8 Tu# doctore# re$lic %anto'a a'enin13ndu-l cu de&etul# tu e(ti un sce$tic# (tiu *ine/ To1i 'edicii sunt ni(te $&3ni/ Nu-'i *at 2oc c3tu(i de $u1in/ -unt 'ort# 'ort# 'ort# %oarte 'ort;/// Nu'ai c# datorit *unei 'ele $urtri#

$a)nicul ci'itirului +'i d# din c3nd +n c3nd# c3te o noa$te li*er/// 7ar s 0or*i' des$re 0oi# dr&u1ilor# 'inutele 'ele sunt nu'rate (i a' a 0 s$une lucruri destul de i'$ortante 8 0 +nc.i$ui1i doar c alt'interi nu '-a( %i deran2at/// A1i +ncurcat-o# *ie1ii 'ei *e*elu(i# (i +nc ru de tot; A' discutat ieri cu cine0a de la Pre%ectur9 acolo se di)ertea) asu$ra 'etodei 0oastre de a pl ti leJea# ca (i cu' ar %i %ost $re'iat la eC$o)i1ie/ Poate c deoca'dat nu i se d total cre)are# cci nu eCist oc.i 'ai or*i ca oc.ii clar0)torilor $lti1i $entru a %i 'icroscoa$e/ ns# +ncet-+ncet# strada Ierusali' +(i +'$ros$tea) $ersonalul/ Pe cu03nt de onoare; a' 0)ut acolo un (e% de *irou care nu are oc.elari de cal; A1i +ncurcat-o# a1i +ncurcat-o# a1i +ncurcat-o; -unte1i lua1i +n o*iecti0/ Tre*uie s ridica1i +ntrea&a 'i)# (i nu '3ine# ci ast)i/ 8 Poate c ne-ai denun1at; 'or'i a'enin1tor Ad:le/ 8 Tu# 'arc.i)e# ri$ost colonelul %r a se su$ra# nu 0alorai c3t Marc'e"ul# dar# +n %ine# erai totu(i un uci&a( *unicel/ Pentru ce dracu< l-ai sc.i'*at $e indi0idul ticlos care erai +ntr-o *tr3n ori*ilI Mar&uerite 8 sla0 7o'nului; iat un ade0rat &eneral de ar'at; Nu'ai c de c3nd a c3(ti&at la loterie un titlu de contes autentic# a de0enit o %ricoas; -a'uel# 'ai treac-'ear&# de(i +ntotdeauna a %ost $rea $rudent/ ns tu# Tu$inier# .ien tur*at ce e(ti# tu %aci ru de dra&ul rului# ceea ce este cul'ea $rostiei/ Te +n%urii# te r)*uni;/// Nu re$lica; cunosc $o0estea ta de a)i-noa$te cu *ietul ,iun&/// 8 Trda/// 0ru Ad:le s se de)0ino01easc/ 8 Taci; Te-ai os$tat cu s3n&e# (acalule; ,3ine +'*tat cu 'runtaiele +ns3n&erate ale 03natului# du-te s-1i $otole(ti $rin so'n *e1ia; +1i 'er&e *ine ceasulI E cinci di'inea1a; - ne &r*i'; A*ia a0e' ti'$ul necesar/ Dtr3nul se instal co'od +n %otoliu (i continu $e un ton tios9 8 A1i stricat co'edia# *ie1i nenoroci1i ce sunte1i/ Trece1i +n 'od desc.is la 'elodra'9 +n de)nod'3nt# n-a0e1i dec3t s 0 '3nca1i +ntre 0oi# dac 0re1i/ Fiica lui taica Morand 0a sc$a# de(i Tu$inier n-a 'in1it adineauri s$un3nd c a 0)ut-o a)i-noa$te/ Nu $ute1i %ace ni'ic +'$otri0a ei 8 $entru c o $rote2e) eu/ R'3ne 'o(tenitorul ducelui de ,lare# care# +n ur' cu uns$re)ece ani# a 0enit s 'oar c.iar +n casa aceasta (i care 'i-a +ncredin1at docu'entele lui de %a'ilie# ca %iind sin&urul o' cinstit +nt3lnit de el $e lu'ea asta# .e; .e; .e; Era un o' de &ust (i cu *un-si'1; Mo(tenitorul 0alorea) c3t o a0ere cu 0enituri de o 2u'tate de 'ilion 8 ni(te *ani %ru'o(i# nu-i a(aI Diatul sta tre*uie s %ie lic.idat c.iar a)i; 8 n $alatul -ou)a4 eCist doi tineri# o*iect Mar&uerite/ 7es$re care 0or*e(tiI Ad:le ridic din u'eri/ 8 7ec3t s ne +n(el'/// nce$u cu .idosul ei sur3s/ 7ar colonelul o[+ntreru$se s$un3nd9 8 Aten1ie; Tre*uie nea$rat s ale&e1i; Nu 0i se d dec3t unul din doi/

8 ,areI insist Mar&uerite/ 8 ,el le&iti'/ ,ellalt este su* $rotec1ia 'ea/ 8 Ei cu' 0o' (ti care e cel le&iti'I 8 A.; po$era0 o +ntreru$se %anto'a# a(a 'ult ai +'*tr3nitI Nu te 'ai $rice$i s 0e)i +n oc.ii unei 'a'e# st3nd +ntre cei doi %ii# care este co$ilul iu*irii saleI Arunc o $ri0ire s$re ceas (i# %r a a(te$ta rs$unsul# adu&9 8 Nu ' 'ai +ntreru$e1i; ,iun&ul a 0or*it (i# de data aceasta# a &sit urec.i care s-l asculte/ Poli1ia este alertat/ 7ac 0re1i s ' crede1i# 'ai *ine a1i $rsi $alatul $3n +n )ori# iar '3ine sear a1i %i dincolo de %rontier/ Lsta e $unctul unu/ A doua $ro*le'9 $resu$un c nu 0 0a %i &reu s &si1i un *iat de dou)eci (i cinci de ani $entru a $urta nu'ele de ,lare/ ,.iar ast)i# actul de na(tere al *iatului se 0a &si la $alatul -ou)a4/ 7ac 0re1i# a(te$ta1i $3n seara 5dar# +n ca)ul acesta# $3n atunci ascunde1i-0 *ine;6# aduna1i *anda# +ncercui1i $alatul de $e strada Pi&alle 8 nu 'ai a0e1i ni'ic de 'ena2at 8 tri'ite1i-l $e 'icul duce l3n& r$osatul su tat (i 0e1i lua cu 0oi# +n $o(talion# rente de cel $u1in $atru sute de 'ii de li0re 8 asta e; -e ridic/ Era +ncon2urat de $ri0iri +ntunecate/ Mar&uerite s$use9 8 Nu ne-a' ale&e dec3t cu un $roces/ Poate c du'neata# Tat# ai c3(ti&a $artida# du'neata# cruia ni'ic nu i-a re)istat 0reodat/ Pe c3nd noi/// 8 Haida-de; ri$ost colonelul care# +n 'i2locul descura2rii &enerale $rea 'ai 0esel ca niciodat/ E si'$lu ca *un-)iua/ ,3nd 'icul duce $e care ur'ea) s-l %a*rica1i 0a re0eni din strintate cu actele sale# totul 0a 'er&e ca $e roate/// Oare dr&u1a duces An&:le 'ai este la %el de a$etisantI E.ei; 'arc.i)e; ,e *o*oc de tranda%ir era $e 0re'uri; Nu $utea s te su%ere# l<A'our; Ad:le +(i +ncrunt s$r3ncenele/ Fanto'a se $ro$ti +ntr-un (old# cu un aer de +n0in&tor# (i continu $e un ton de s$lendid +n&3'%are9 8 A' %ost t3nr 0re'e +ndelun&at 8 des$re 'ine 0or*esc 8 (i *ietul doctor A*el Lenoir era de-a dre$tul uluit/ 7ar tu# 'arc.i)e# r'3neai cu *u)a u'%lat/ A.; +'i a'intesc 'ereu cu $lcere de scu'$a An&:le 8 ce oc.i; 8 (i a'

'oti0e cu totul $ersonale s ' interese) de acela dintre %222 ei care/// n %ine# ne-a' +n1eles9 0 inter)ic s 0 atin&e1i de t3nrul $rote2at de 'ine/ Nu 0i-l dau dec3t $e ade0ratul duce/// Mer&e *ine ceasulI Li'*a $endulei se a$ro$ia de ora (ase/ Me'*rii *andei ,adet nu sc.i'*aser +ntre ei nici un cu03nt# dar $ri0irile le erau cu'$lit de &ritoare/ 8 Pleci de2a# TatI +ntre* Mar&uerite/ 8 La noi# acolo# +n cartierul ci'itirului P:reLac.aise# niciodat nu te +ntorci acas du$ i0irea )orilor# rs$unse colonelul cu un 'ic r3s rutcios/ Mar&uerite continu9 8 Ne $rse(ti %r s ne %i dat nici un a2utor# dec3t s%atul acela ne+nse'nat/// 7u'neata# care e(ti at3t de *o&at; 8 At3t de *o&at# $e *anii no(tri; adu& doctorul -a'uel scr3(nind din din1i/ Iar Ad:le Ja%%ret '3r3i9 8 Ne-a' $utea retra&e %oarte lini(ti1i din a%aceri# dac-a' $oseda 'car a )ecea $arte din c3t ne datore)i# colonele Do))o; n ti'$ ce se rosteau aceste 0or*e# *unul Ja%%ret# $e de o $arte (i ,o'a4rol# $e de alta# eCecutau cu 'are +nde'3nare (i %r a 'i(ca 0i)i*il 03r%ul $icioarelor# un soi de 'i(care de rotire/ n %elul acestaFcercul se de$lasase $e tcute (i colonelul era $e trei s%erturi +ncercuit de ei c3nd# +n cele din ur'# rs$unse9 8 Ade0rul este c a' o a0ere destul de con%orta*il/ 7ar# dac-a1i (ti c3t de scu'$ este totul acolo0/// ni(te $re1uri eCor*itante# $e cu03nt; ,ercul ticlo(ilor %u str*tut de un %ior de '3nie 'ut/ Dunul Ja%%ret se 'ai de$las cu dou de&ete s$re drea$ta/ ,o'a4rol 8 cu tot at3tea ctre st3n&a/ n s$atele colonelului nu r'sese s$a1iu li*er dec3t eCact c3t l1i'ea u(ii +ntredesc.ise/ FIFTT THOU-AND Fira0 (i %ra&il +n .aina lui c$tu(it# colonelul +(i $stra )3'*etul de %anto' *l3nd str*tut de %ul&ere de 'ali1io)itate/ 7e dou sau de trei ori +(i

$li'*ase $ri0irea *at2ocoritoare asu$ra cercului %or'at de >dra&ii lui $rieteni? 8 care se str3n&eau tot 'ai 'ult +n 2urul lui/ Nici o u'*r de +n&ri2orare nu-i +ntuneca c.i$ul# dar# cu toate acestea# 'e'*rii *andei ,adet +n1ele&eau# de la $ri'ul la ulti'ul# c *tr3nul se a(te$ta la un atac/ Mai ales Mar&uerite (i -a'uel 8 care de at3tea ori +l 0)user cu'# a%lat +n $ri'e2die# trecea $rin 'oarte ca un dia0ol ce era 8 +ncercau s 2oace str3ns (i s nu lo0easc dec3t la si&ur/ 8 ,e te-ar costa# 'ur'ur Mar&uerite# s ne +na$oie)i 'car a'r3ta noastr de $arte; Ju'tate/// un s%ert; 8 7a< ce te 'ai re$e)i# dr&u1a 'ea;/// $rotest cu 0eselie %anto'a/ n noa$tea asta# 0enise' aici anu'e s$re a cuta Te)aurul/// Toate c.i$urile $lir/ 8 Aici; +n&i' Mar&uerite/ Iar Ad:le adu&# cu &las +n%undat9 8 La noi; 8 7a# da# da# co$iii 'ei *uni# rs$unse colonelul# aici# la 0oi# (i dac 'arc.i)ul 8 Ad:le 8 care niciodat n-a %cut dec3t $rostii# n-ar %i lsat-o s sca$e $e %ata lui 'o( Morand# ade0rata Tilde# de 'ult a1i %i desco$erit Te)aurul# doar ascult3ndu-i ru&ciunea de sear/ ,iocni +n caseta de su* .aina 0tuit/ Un stri&t# unul sin&ur# i)*ucni si'ultan din toate &3tle2urile ce &3%3iau/

8 Este acolo; Ad:le adu&9 8 Asu$ra du'itale; ,a (i cu' ar %i 0rut s s$oreasc i'$ruden1a ne*un a $ro0ocrii sale# colonelul +(i desc.eie .aina (i scoase caseta la 0edere/ 7e-o $arte (i de alta# Ja%%ret (i ,o'a4rol treceau +n 'o'entul acela +n s$atele lui/ Era +ncercuit/ 8 Ia te uit# ia te uit; )ise cercet3nd $e r3nd# cu o $ri0ire curioas# oc.ii con&estiona1i (i %e1ele li0ide care-l +ncon2urau/ A(a ce0a te i'$resionea); ,al'ul acela i'$ertur*a*il +i %cu $e to1i s ai* acela(i &3nd/ 8 Min1i# s$use Mar&uerite# cutia asta at3t de 'ic nu $oate con1ine nici a suta $arte din Te)aur; 8 Nu cre)iI ri$ost colonelul/ Ei# *ine; $ri0e(te; n acela(i ti'$ desc.ise co%retul/ 8 Acolo sunt cel 'ult (ai)eci de 'ii de %ranci# declar i'ediat Ad:le# e0alu3nd din $ri'a $ri0ire nu'rul .3rtiilor/

Fanto'a lu una dintre acestea# o des$turi (i i-o art Mar&ueritei# s$un3nd9 8 Tu# %at# (tii en&le)e(te/ Mar&uerite si'1i un %el de a'e1eal/ ,iti (i *ol*orosi9 7 8i"tQ t'ousand... pounds ; ,inci)eci de 'ii de lire sterline; Un 'ilion de %ranci; Ei aici sunt 'ai *ine de (ai)eci dintr-astea; 8 ,u dou)eci 'ai 'ulte# re$lic *tr3nul colonel# al crui r3s scr3(ni +n tcerea &eneral/ 7a# da# da; O$t)eci +n ca$/ O$t)eci de 'iliona(e dr&u1e; Enun1area acelei ci%re ne'ai$o'enite $ro0oc un %el de e5plo!ie. ,eea ce ur' se $etrecu iute ca %ul&erul/ Un sunet r&u(it ie(i din %iecare $ie$t/ ,inci cu1ite scli$ir si'ultan/ ,el al Ad:lei# aruncat $ri'ul cu o 0iolen1 sl*atic (i 1intind ini'a# nu +nt3lni dec3t 0idul# deoarece colonelul srise la o $arte/ ,elelalte se i)*ir de %ierul co%retului# '3nuit cu 'are di*cie ca o $a0)/ 8 Di*i; c.e' +n (oa$t colonelul/ Aici# *tr3ne/ Ei adu&9 8 -ri la &3t; -u&ru'; U(a se desc.ise cu $utere/ Ja%%ret (i ,o'a4rol c)ur# iar Ad:le Ja%%ret se rosto&oli $e $ardoseal# su* n0ala enor'ului c3ine care-l +n.1 de &3t/< ,olonelul nu 'ai era acolo/ n *e)na ca'erei alturate# un &las dulcea& s$use9 8 ntotdeuna ai ne0oie de econo'iile Iu< Tticu# este ce0a %iresc# nu 0 $ort $ic# dra&ii 'ei co$ii/ A%acerea de la $alatul -ou)a4 e-n ordine# crede1i'# %ce1i-o# este *un# +ns 1ine1i *ine 'inte9 ni'eni s nu se atin& nici 'car de un %ir de $r al 0ec.ii 'ele $rietene# An&:le# (i nici de al dra&ului co$il care/// - nu insist'9 a' %ost t3nr# a(a-i# 'arc.i)eI/// 7-i dru'ul# Di*i# c3ine *un/ A0e' trea* ast)i/ Eu# unul# ' duc s %ac nani-nani/ 1i 'ul1u'esc# Di*i# 0rei s 0ii cu 'ineI Ls3nd-o $e Ad:le $e 2u'tate su&ru'at# c3inele 13(ni a%ar/ 8 Ei; 'arc.i)e# uita'; 'ai )ise &lsciorul care# acu'# $rea c 0ine de de$arte# %ere(te-te de ,iun&; -e au)i un ltrat 0esel (i )&o'otul unei u(i +nc.i)+ndu-se unde0a# 2osF a$oi do'ni tcerea/ n salon# cei cinci -t$3ni ai *andei ,adet r'seser +n0in(i (i descura2a1i/ Mar&uerite (i -a'uel stteau +n $icioare/ ,o'a4rol +nc nu reu(ise s se ridice# *unul Ja%%ret &e'ea +ntr-un %otoliu# iar Ad:le# a(e)at $e co0or# +(i s$la &3tul )dro*it cu 1uic din sticla cu +'$letitur de nuiele/ -enti'entul ce $rea c $redo'in $rintre ei era o &roa) su$ersti1ioas/ Nici $e de $arte s$ai'a creia +i dau na(tere lucrurile

su$ranaturale/ ,u eCce$1ia *unului Ja%%ret 8 su%let si'$lu (i +nclinat s$re $oe)ie 8 ei to1i ar %i trecut cu u(urin1 $este a(a ce0a/ ,eea ce-i consterna era cealalt su$ersti1ie# cu totul o'eneasc# aceea a 2uctorilor# a *andi1ilor# a *olna0ilor# (i care este# $ur (i si'$lu# senti'entul unei )dro*itoare in%eriorit1i/ 8 Este t3nr# s$use Mar&uerite# asta-1i sare-n oc.i; 8 E $uternic; adu& -a'uel/ ,3nd '-a +'*r3ncit# '-a +'$ins $3n +n cellalt ca$t al ca'erei/ Nu este el; 8 Da-i el; re$lic Ad:le/ ,3inele l-a ascultat/ Dunul Ja%%ret inter0eni# o%erind un detaliu9 8 Oscioarele care se ciocnesc se a%l +n *u)unarul lui/ Iar ,o'a4rol s$use $e un ton 2alnic9 8 -u* tic.ia lui de 'tase nea&r sunt *uclele unui A*salon ; 7in nou tcere/ ,asa +nce$ea s se tre)easc/ Pa(ii ser0itorilor treceau +ncolo (i +ncoace $e coridoare/ La un se'n al Mar&ueriteiF *unul Ja%%ret +'$inse )0oarele u(ilor/ 8 Ei acu'# ce-i de %cutI +ntre*/ Nu rs$unse ni'eni/ 8 Era' cinci +'$otri0a unuia sin&ur; i)*ucni Mar&uerite %urioas/ 8 7e-a' %i %ost (i dou)eci/// nce$u doctorul/ Mar&uerite +l +ntreru$se9 8 Este dre$t c e o +nt3'$lare dia*olic# dar# la ur'a ur'ei# ni'ic nu do0ede(te c Te)aurul era ascuns c.iar aici (i# dac n-ar %i %ost c3inele la a%urisit# acu' a' a0ea caseta/ -a'uel cltin din ca$ cu o 'utr uluit/ 8 Te 0ei duce s-o cau1i la P:re-Lac.aiseI +ntre* ,o'a4rol $e un ton acru/ 8 7ac-a( (ti c o &sesc acolo;/// re$lic Mar&uerite/ (i +ndre$tase %ru'osul tru$ +nalt/ Pri0ind-o# ceilal1i $reau s-(i re&seasc $u1in din cura2ul $ierdut/ -a'uel s$use9 8 ,ontes# e 'ult 0re'e de c3nd n-ai 'ai dat o '3n de a2utor/ E(ti# real'ente# o 'are doa'n# +n ase'enea 'sur +nc3t ai %cut din noi ni(te lene(i/ Iat-ne +ntr-o situa1ie c3t Do))oF cel care# lo0indu-l#+i s$une tatlui su9 l r !bun pe tat l t u+, (i cruia tatl# 'urind# +i rs$unde9 >8iul t u m $a r !buna+/// n %ine# cel care 8 etern asasin# $aricid ne'uritor 8 s-a nu'it de dou secole +ncoace# -t$3nul Tcerii# Delde'onio# Fra 7ia0olo# colonelul Do))o (i 'ai (tiu eu cu'I# ,el care# trind din $ro$ria sa 'oarte# se re&enerea) $rin ea (i des$re care# c.iar adineauri# s$unea'9 >Este t3nr# e $uternic;? ,3nd Mar&uerite tcu# ni'eni nu 0or*i/ A*ia du$ un 'inut# doctorul -a'uel s$use9

8 Fie c-i scorneal sau ade0r# cunoa(te' cu to1ii $o0estea lui/ 7ar ce i'$ortan1 'ai are la ora asta# care# $entru noi# ar $utea %i ulti'aI - re0eni' la $ro*le' (i s lu' o deci)ie; 8 Toc'ai aici e $ro*le'a; inter0eni Ad:le# ai crei oc.i rotun)i strluceau +ndrtul oc.elarilor/ Mar&uerite a &sit $unctul sla*9 s co'ande ea 8 ' 0oi su$une/ Ei# $entru c to1i oc.ii o $ri0eau +ntre*tor# Mar&uerite re$et9 8 Aceasta e $ro*le'a (i-i doar una/ Tu# ,adet-l<A'our# %tii unde-l J se%ti pe ca$alerul Mora/ 8 -trada Dond4# rs$unse Ad:le# casa doctorului A*el# la $arter/ 8 Atunci# %i1i aten1i; Mar&uerite se reculese o cli$ (i continu9 8 Toate instruc1iunile Tatlui tre*uie s %ie res$ectate cu s%in1enie/ Toate 8 %ie c sunt sincere# %ie c-s calculate cu $er%idie/ E a*solut necesar $entru a-i ins$ira +ncredere# (i este o*li&atoriu s ai* +ncredere/ Peste o or# 0o' $rsi aceast cas (i nu ne 0o' 'ai +ntoarce +n ea/// 8 7iscuta1i 'ai de$arte# o +ntreru$se Ja%%ret# eu ' duc s-'i a'*ale) $srelele/ Ei se &r*i s ias din ca'er/ 8 To1i oa'enii 0ali)i ai *andei tre*uie s %ie $re&ti1i de lu$t/ L<A'our# e(ti de acord s '3nuie(ti cu1itul de data astaI 8 E 'eseria 'ea# rs$unse Ad:le# (i 0e1i %i 'ul1u'i1i de 'ine/// 7ar cine 0a $lti le&eaI Mar&uerite +nl1 din u'eri/ 8 N-o 'ai $lti'; s$use/ 7u$ aceea 8 s%3r(itul lu'ii; Vo' %i ori de cinci)eci de or%inilionari# ori 'or1i;/// Ast)i# cartierul &eneral 0a %i la 'ine# +n casa de $e strada La Roc.e%oucauld/ Palatul 'eu este $rsit# la %el ca locuin1ele 0oastre/ n cursul )ilei 8 0i)it la doa'na duces/ Iau asu$r-'i s a%lu din cu0intele ei sau s-i citesc $e c.i$ care dintre %ii este cel cu ade0rat Iu*it/ Pe acela +l 0o' cru1a# e *astardulF $e cellalt/// 8 A' $rice$ut; )ise Ad:le/ Ei $e ur'I 8 Prsi' +n &ra* Parisul# s$re a-i da ascultare Tatlui $3n la ca$t/// iar el 0a %i in%or'at i'ediat# cci ne s$ionea) +ndea$roa$e 8 Pistolet lucrea) $entru el/ 8 Ei $e ur'I 8 Pe ur'# ei# *ine; 7isear# 0a ador'i lini(tit# cre)+nd c noi cltori' s$re %rontier/// (i la 'ie)ul no$1ii# locuin1a lui 0a %i +ncercuit la r3ndul ei# u(a +i 0a %i %or1at (i 0o' intra +n ca'era +n care doar'e/// 8 Dra0o; i)*ucnir cu to1ii# entu)ias'a1i/

8 Iar c3nd l<A'our +l 0a str3n&e de &3t# t3nr sau *tr3n (i oric3t de *un co'andant ar %i# 0 2ur c 0a s$une unde se a%l *anii no(tri; UN ,ERTIFI,AT 7E ,L-LTORIE# 7OUL ,ERTIFI,ATE 7E NAETERE ti' c do'ni(oara ,lotilde# $u$ila so1ilor Ja%%ret# %l era o %eti1 dr&u1# cu su%let %oarte *un# inteli&ent# $lin de a'a*ilitate (i de0ota'ent/ ns niciodat nu ni s-a s$us c ar %i %ost o t3nr do'ni(oar de$rins cu cerin1ele etic.etei 'ondene/ Poate c# din $unct de 0edere al educa1iei (i al *unelor 'aniere# $alatul Fit)-Ro4# locuit de ciudatul 'ena2 8 do'nul (i doa'na Ja%%ret 8 nu e&ala 'nstirea >7es OiseauC?/ Ini'a ,lotildei era st$3nit de o 'are dra&oste/ A(a ce0a ascute (i de)0olt inteli&en1a# dar nu te +ndea'n s res$ec1i cu stricte1e 'icile con0enien1e 'ondene# n 2urul *r*atului iu*it# ,lotilde &.icise %elurite $ri'e2dii/ Aceste $ri'e2dii# +ncerca s le +nlture a(a cu' se $rice$ea/ 7eoarece era con0ins c Geor&es nu era de%el $rin1ul de -ou)a4# du$ cu' nici ea nu era do'ni(oara de ,lare# 0isul ei era s %u& de$arte de aceste intri&i# $e care le socotea $ericuloase (i 0ino0ate/ n oc.ii ei# $e(tera +(i dduse +n 0ilea& t3l.arii/ A0ea dou soiuri de du('ani9 cei doi Ja%%ret# Mar&uerite# -a'uel# ,o'a4rol# etc/# de o $arte# care o 1ineau le&at c.iar +n 'i2locul acelei intri&iF $e de alta# ducesa de ,lare# 'a'a care# a03nd doi %ii# +l $unea $e unul la ad$ostul celuialt# druindu-i celui dint3i dra&ostea# *o&1ia# tot ce este de dorit $e lu'ea aceasta# (i re)er03ndu-i celui de-al doilea tot ce +nsea'n 'unc# $ri'e2die sau 'i)erie/ ,lotilde &sise a2utor (i s%at la doctorul A*el LenoirF +ns doctorul nu ridicase nici un 0l s$re a-i l'uri 'isterul/ Posi*il s nu %i (tiut nici el/ Mai $ro*a*il era c nu $utea de)0lui un secret ce nu-i a$ar1inea/ n 'i2locul acelei no$1i ale crei dous$re)ece ore con1in a$roa$e +n +ntre&i'e dra'a noastr# o &si' sin&ur +n ca'era ei situat la al doilea eta2 al $alatului Fit)-Ro4/ Nu +nc.isese un oc.i# nici 'car nu se a(e)ase $e $at/ At3ta doar c-(i sc.i'*ase roc.ia/ n locul toaletei sale de lo&odnic# $urta costu'ul $e care-l %olosea +n eCcursiile ei nocturne/ Ai %i )is c este un 'ic soldat &ata $entru c.e'area la lu$t/ 7u$ ce $lecaser to1i in0ita1ii# ,lotilde +(i dduse sea'a# du$ anu'ite se'ne cunoscute de ea# c 'e'*rii consiliului de %a'ilie 5a se citi >'e'*rii *andei ,adet?6 r'seser $entru a deli*era/

-e %cuse de2a t3r)iu/ Geor&es nu a2unsese la trsura cu care-l a(te$ta credinciosul Tardenois dec3t du$ ora dou di'inea1a/ Mai +nt3i# ,lotilde +ncercase s se strecoare $entru a tra&e cu urec.ea# (i n-ar %i %ost $entru $ri'a oar/ ns toate u(ile salonului cu cadourile de nunt# +n care a0ea loc concilia*ulul# erau +nc.ise (i un 03nt descura2ator $rea s a$ese asu$ra celor care 1ineau s%at/ r n s$atele dra$eriilor se 0or*ea $u1in (i cu &las sc)ut/ A*ia dac# din ti'$ +n ti'$# se au)ea 0ocea Ad:lei# ascu1it ca 1i$tul unui erete (i ale crei sunete ar1&oase str*teau $ere1ii/ Pier)3ndu-(i nde2dea de a 'ai sur$rinde ce0a# ,lotilde se +ntoarse +n ca'era ei/ Era# din %ire# 0esel (i cura2oas/ Poate c# a'intindu-(i con0or*irea ei cu Geor&es# a0u un 0is de iu*ire sur3)toare# dar 'elancolia o cu$rinse cur3nd (i# +n 'o'entul +n care trece' $ra&ul c'ru1ei sale str3'te# sttea la $icioarele $atului# cu%undat +n &3nduri triste/ Ti'$ul trecea %r ca ea s-(i dea sea'a de durata re0eriei sale/ -e au)ir *tile orolo&iului de la catedrala -aint-PaulF ,lotilde nu le nu'rase/ -e uit la $endul# dar aceasta se o$rise/ Vr3nd 'car s (tie dac se a$ro$iau )orile# se duse la %ereastr (i ridic $erdeaua/ ,erul era +nc +ntunecat (i nu se )reau alte lu'ini +n a%ar de cea a lunii# care aler&a $rintre nori/ ,u toate acestea# +n curtea lu'inat de %elinar# ,lotilde 0)u o 'i(care/ Nu era un .o1# cci dulul i'ens care# in %iecare noa$te# $atrula +n )ona de'olrilor# ddea t3rcoale $e caldar3' c3t se $oate de lini(titF dar nu era nici $ortarul# nici 0reun alt ser0itor al casei 8 +(i ddu sea'a de la $ri'a $ri0ire/ ,ine s %i %ostI Ei cu ce trea* se ocu$a acel 'uncitor nocturn# %r lantern (i cu at3t de 'ult ti'$ +nainte de rsritul soareluiI ,urio)itatea ,lotildei era a2utat de oc.ii ei de o$ts$re)ece ani/ Nu recunoscu 'uncitorul $entru c nu-l 0)use niciodat# +ns# tot $ri0ind# deslu(i natura acti0it1ii lui/ Ridica una din dalele care alctuiau >dru'ul? ce ducea la u(a lateral a ca*inei $ortarului/ ,lotilde 0)u &roa$a cscat9 +l 0)u (i $e 'uncitor a$lec3ndu-se asu$ra ei# sco13nd un o*iect (i ascun)3ndu-l su* 0e('intele sale/ ,3inele &.e'uit alturi $rea un 'artor &ata s de$un 2ur'3nt/ ,lotilde 'ai 0)u (i c# su* dale# se arunc ce0a ce i se $ru a %i ni(te .3rtii/ ,urio)itatea +i era eCtre' de a131at (i totu(i nu %cu 'ulte e%orturi s$re a re)ol0a 'ental $ro*le'a# deoarece# +nc din $ri'a cli$# se .otr3se s se duc# indi%erent de risc# s caute ea +ns(i solu1ia/ Fr +ndoial# nu 0-ar %i $utut s$une de ce anu'e se te'ea sau ce s$era/ Era +ncon2urat de $ri'e2dii (i st$3nit de %e*r# dar era o*i(nuit s nui %ie %ric noa$tea/ ,.iar 'ai +nainte ca %anto'a s %i a(e)at la loc dala# ,lotilde

co*or+ ti$til scara de ser0iciu ce a2un&ea la u(a nu'rul III/ Pentru orice e0entualitate# se +nar'ase cu cro(eta 'icu1 de care se slu2ea $entru a-(i +nc.eia nasturii *otinelor 8 sla* a$rare# dar tot era ce0a/ ,3nd desc.ise u(a nu'rul III# +n curte nu 'ai era ni'eni/ Merse de-a lun&ul $otecii de daleF +ns cu' s-o recunoasc $e cea care %usese ridicatI Nu $oseda secretul nu'rului uns$re)ece (i# $e toat ad3nci'ea cur1ii# erau cel $u1in o sut de 'ici $ietre $trate/ ,lotilde nici 'car n-a0u ti'$ s se +ntre*e/ O ur' u'ed (i rotund $ta dru'ul la o distan1 de (a$te-o$t $a(i de la u(9 acolo se &.e'uise# la 'ar&inea &ro$ii# dulul de $a)# cu *lana lui u'e)it de cea1a no$1ii/ ,lotilde +n&enunc.e (i $i$i dala de l3n& locul ud/ N u 0reau s s$un c ar %i ridicat-o cu aceea(i u(urin1 ca 0r2itorul acela de colonel# dar# +n %ine# o ridic# %r alt a2utor dec3t c3rli&ul ei 'icu1/ Lu de $e %undul &ro$ii cele trei .3rtii/ n cli$a ur'toare# se +na$oie +n ca'era ei# &3%3ind (i cu ini'a *t3ndu-i cu $utere/M n locul ei a1i %i a0ut scru$uleI ,lotilde nu a0u nici unul/ 7es$turi $ri'a .3rtie de +ndat ce a2unse l3n& la'$ (i citi antetul unui certi%icat de cstorie# o%iciat la Driars 5-eleire6# -co1ia# +ntre Pillia'-Geor&es-Henr4 Fit)Ro4 -tuart de ,lare de -ou)a4 (i do'ni(oara FranNoise-Jeanne-An&:le de Tu$inier de Deau&A# la ! au&ust 1 [ / Nu (tiu cu' 0-a( $utea eC$lica# dar nu ui'irea %u aceea care do'in $e c.i$ul at3t de 'o*il (i eC$resi0 al %etei/ Fruntea i se +ntunec citind nu'ele doa'nei ducese# iar < de $e *u)e +i sc$ar aceste cu0inte9 8 Gre(esc# n-ar tre*ui s-o ursc $e 'a'a lui; Arunc $e $at certi%icatul/ G3ndurile# sau $oate '3nia# i s$au o cut +ntre s$r3ncene/ ,ea de a doua .3rtie $e care o des$turi era actul de na(tere al lui Al*ert-Pillia'-Henr4 -tuart Fit)-Ro4 de ,lare# %iu al ducelui Pillia' (i al An&:lei# nscut la Glas&oa# la V" 'ai 1 [^/ 8 Al*ert; 'ur'ur/ Nu Geor&es este ducele; ,u at3t 'ai *ine; O.; ,u at3t 'ai *ine; G.icise' eu; O+'*etul +i re0enise +n col1urile &urii/ Nu 'ai r'sese dec3t o .3rtie/ ,lotilde o des%cu/ 7ar de cu' +nce$u s citeasc# %u cu$rins de o 'are e'o1ie/ 8 ,lotilde; &3ndi cu &las tare/ ,lotilde de ,lare; Asear# eu era' ,lotilde de ,lare; ,u nu'ele acesta a' se'nat contractul/ ncerc s r3d# +ns nu i)*uti (i (o$ti9

8 Oare +n ceasul acesta# tot eu sunt I Ei al treilea docu'ent era un certi%icat de na(tere# $e nu'ele ,lotildeMarie-Elisa*et. Morand -tuart Fit)-Ro4 de ,lare# %iica lui Etienne-Nicolas Morand -tuart Fit)-Ro4 (i a Mariei-,lotilde Gordon de Pan&.a'# nscut la Paris# $e data de [" iunie 1 VW/// >Eu tre*uie s a' cel $u1in cu un an 'ai 'ult dec3t at3t# *a $oate c.iar cu doi?# &3ndi ,lotilde/ > Nu sunt eu/// nu $ot %i eu;? 7e act era $rins cu un ac un $trat 'ic de .3rtie/ ,lotildei +i %u &reu s desci%re)e scrisul tre'urat9 YY"eti#a mea mu9t iubit , am;ndoi am tr it in mare s r cie. NDeseori am ndurat "oamea spre a-#i p stra ultima buc #ic de p;ine. 1#i mai aminte%ti tu de s rmanulb tr;nul t u tat / Ki c;t n-ai pl;ns, biat micu# * Te b team, eu, care te iubeam at;t de mult* 6cum #i dai bine seama c a$eam dreptate. Sim#eam c $oi muri, l s;ndu-te sinJur . ,oiam s te marc'e! pe din untru cu un semn care s e5iste n tine %i nu asupra ta, c ci erai ncon&urat de du%mani... YDac $reodat cite%ti aceste cu$inteQ Tilde, "eti#a mea 7 %i Dumne!eu %tie c asta mi-e speran#a 7 nseamn c n-ai uitat ruJ ciunea care-#i ar ta unde #i $ei J si numele. 1art -m c te-am b tut.T 7e(i ni'ic din toate acestea nu se re%ereau la ea# ,lotilde a0ea oc.ii $lini de lacri'i/ Un ti'$ r'ase ne'i(cat# st$3nit de o e'o1ie de ne+n0ins (i )3'*ind $rintre lacri'i# a$oi# *rusc# +(i +ndre$t tru$ul9 8 Nu sunt eu; re$et/ Un nu'e 0eni $3n $e *u)ele do'ni(oarei ,lotilde# dar nu-l rosti (i u'erii ei %ru'o(i se scuturar cu o 'i(care dis$re1uitoare# $oate c.iar du('noas/ 8 Odat# 'ur'ur totu(i du$ o cli$ de tcere# a 0enit aici# cu tatl ei# Ec.alot# (i 'i-a )is9 >,3nd0a (i 'ie 'i se s$unea Tilde///? 7eodat# se ridic +n $icioare/ n de$rtare +nce$eau s se aud )&o'otele nedeslu(ite ale 'arelui ora( care# cu 'ult +naintea )orilor# +nce$e s-(i %rece oc.ii# 'ur'ur3nd/ Acu'# ,lotilde a0ea o eC$resie .otr3t/ 8 Orice s-ar +nt3'$la# s$use# acestea sunt ni(te docu'ente de$use s$re $strare# iar eu le 0oi $stra/ Pe sr'anul 'eu ,le'ent nu-l interesea) nici c3t $e 'ine# deoarece el nu este $rin1 dec3t &ra1ie acelei %e'ei care-l arunc $rad tuturor $ri'e2diilor/// 'a'a lui# cu' +i s$une el; Ei o iu*e(te 'ai 'ult dec3t $e 'ine/// Ei ce0a +'i s$une c o alta este iu*it (i 'ai %ier*inte/// A.; nu 0oi a2un&e s +'*tr3nesc;

ncerc s +nlocuiasc lacri'ile cu )+'*etul ei cura2os# dar lacri'ile +necar sur3sul/ 8 Eu# continu ea# eu sunt $rietena din co$ilrie# cea $e care te te'i s no rne(ti/ Ei# +nr $lus# ' consider dr&u1# e *un/// 7ar la ur'a ur'ei# ni'eni nu 'i-a s$us c a( a0ea o ri0al# $entru ce sunt si&ur de astaI Ei de ce eCist +n 'ine certitudinea c 0oi %i +n0insI/// Aud (i acu' 0ocea 'icu1ei9 >Odinioar 'i se s$unea Tilde///? (i (terse oc.ii (i %cu +ncon2urul ca'erei cu $ri0irea# str3n&3nd la s3n cele trei docu'ente/ 8 Haide; +(i s$use/ Hotr3rea 'ea este luat +nc de asear/ Nu a0ea' de &3nd s stau nici o )i +n $lus +n casa asta/// cu at3t 'ai 'ult acu'# c3nd $ort asu$ra 'ea destinul 'a'ei lui# al %ratelui lui/// (i al celeilalte; (i aco$eri %a1a cu '3inile# +n&i'3nd $rintre .o.ote9 8 7oa'ne; $oate c sunt ne*un; Este lo&odnicul 'eu; Ieri# el# care niciodat n-a 'in1it# +n&enunc.ea l3n& 'ine (i-'i s$unea9 >Te iu*esc;? 7oa'ne; $entru ce sunt dis$eratI

Y'intirea era tot at3t de 0ec.e ca (i cea des$re ,le'ent +nsu(i# cci $entru do'ni(oara ,lotilde# $rin1ul Geor&es de -ou)a4 continua s %ie ,lA'ent# sr'anul co$il scla0 $e care-l $rote2ase/ 7e $ri'a dat c3nd +l 0)use# ,le'ent +i 0or*ise des$re cealalt 'icu1 Tilde de la ci'itir# at3t de cara&.ioas (i at3t de dr&u1 c3nd +(i s$unea ru&ciunea# care nu era nici Pater noster# nici 9redo# nici 9on"iteor... 7o'ni(oara ,lotilde nu luase *rusc .otr3rea de a $rsi casa so1ilor Ja%%ret# +n care $etrecuse anii co$ilriei sale/ Nu se $urtaser ru cu ea cei de aici/ ,onsider3nd-o un instru'ent# oa'enii care a0eau de &3nd s se slu2easc de ea o 'ani$ulau cu $recau1ie/ Ei# +n de%initi0# s$eran1ele *andei ,adet erau %oarte de$arte de a %i uto$ice# +n ceea ce $ri0ea desco$erirea docu'entelor %a'iliei de ,lare# deoarece# 0re'e de 'ai 'ul1i ani# tot u'*l3nd +ncoace (i-n colo $rin curtea $alatului Fit)-Ro4# clcaser cu $iciorul $e $iatra ce aco$erea c.iar acele acte9 Kin3nd sea'a de soiul de $unere +n $osesie care 'ilita +n %a0oarea do'ni(oarei ,lotilde# actul de na(tere sco1ian ar %i %ost cu si&uran1 su%icient $entru a %i recunoscut +n %a1a tri*unalului/ Nu'ai c do'ni(oara ,lotilde# co$il cinstit (i de'n# nu %usese niciodat co'$licea ne'ernicilor/ Ni s-a +nt3'$lat s s$une'# r3)3nd# c nu %usese crescut la 'nstirea 7es OiseauC/ Fr a $re2udicia cu ni'ic educa1ia eCcelent care# %r +ndoial#

se $ri'e(te +n acel institut cele*ru# este lucru cert c cele 'ai an&elice do'ni(oare nu $ot a0ea ini'a 'ai cinstit# nici con(tiin1a 'ai curat dec3t $u$ila ticlo(ilor de Ja%%ret# (i cred c nu-i 0e1i $urta $ic $entru asta/// Era ceea ce o-%cuse 7u'ne)eu9 o %at no*il# +n orice +'$re2urri/ ,3nd +(i $li'*ase +n 2urul ei $ri0irile curioase (i *nuitoare# re$ulsia cedase +n %a1a unui 0a& senti'ent de datorie# +n %ond# cei de l3n& ea erau >%a'ilia ei?/ Ei# de alt'interi# unde# +n alt $arte# s &seasc un re%u&iuI ns $a.arul se u'$luseF 0)use (i +n1elesese/ ,u $rile2ul +ntre0ederii cu lo&odnicul ei# 0oin1a nu i se eC$ri'ase clar %iindc era do'olit de o 'are iu*ireF dar s%atul $e care i-l dduse noa$tea %usese9 >Tre*uie s $leci;<!/ Ei# +n 'o'entul +n care ne a%l'# noua res$onsa*ilitate ce a$sa asu$ra ei %cea ca .otr3rea s-i %ie ire0oca*il/ 7e acu' +nainte# c.iar dac cel $e care-l iu*ea din toat ini'a# c.iar dac Geor&es i-ar %i s$us s r'3n# ea nu l-ar %i ascultat/ Etia cu' s $rseasc $alatul %r a %i 0)ut/ Ie(i# ne*nuind c to1i ceilal1i locuitori ai casei a0eau s o i'ite (i c# 'ai +nainte de i0irea )orilor# nu se 0a 'ai &si ni'eni +n %osta locuin1 a %a'iliei Fit)-Ro4/ Era# cu a$roCi'a1ie# ora la care colonelul Do))o se des$r1ea at3t de *rutal de *anda ,adet# +n 'icul salon/ ,lotilde ie(i a%ar din &rdin/ La -aint-Paul *tuser clo$otele $entru $ri'a slu2*/ -e duse dre$t acolo# cut3nd din instinct ad$ost (i s%at l3n& 7u'ne)eu/ ,3t ti'$ dur ser0iciul di0in# r'ase ad3ncit +n &3ndurile ei# acestea %iind totodat un c.in (i o ru& %ier*inte/ Ar %i $utut %i 0)ut st3nd +n&enunc.iat (i 'ult du$ +nc.eierea slu2*ei/ A$oi# deodat# str*tu *iserica# $lec3nd cu $a(i &r*i1i/ -e lu'ina de )iu/ Trectorii de0eneau tot 'ai nu'ero(i/ ,lotilde +nce$u s se +ndre$te cu $as si&ur ctre strada Pa0Ae/ Oare 7u'ne)eu +i tri'esese s%atul cerut cu at3ta ardoareI A0ea doi $rieteni# doi oa'eni de onoare# care-i ins$irau o 'are +ncredere/ Unul era do'nul Duin# directorul +nc.isorii# care-i artase +ntotdeauna o dra&oste $rinteasc/ La el se ducea/ 7e de$arte# de'ersul i se $rea si'$lu (i %iresc/ 7e a$roa$e# %u altce0a/ 7u$ ce coti $e strada Pa0Ae# 'ersul i se +ncetini# %r a-(i da sea'a/ 7e2a (o0ia/ ,e s-i s$unI 7o'nul Duin a$ar1inea ad'inistra1ieiF se a%la su* in%luen1a unei nenorociri ad'inistrati0e/ 7in 'ul1i'ea de lucruri (tiute de

,lotilde (i care o +n*u(eau# nu $u1ine erau cele le&ate# direct sau indirect# de e0adarea din a2un# iar $ri)onierul %u&it era ,lA'ent 8 $rin1ul Geor&es; ,u' s atin& acel su*iect ar)torI ,u' s-l o'itI Ei1 oricu'# ce s de)0luie (i ce s ascundI -inceritatea nu-i ce0a si'$lu/ ,3nd ai de ales dintre ele'entele ce alctuiesc ade0rul# du$ ce s te &.ide)iI Trec3nd $rin %a1a $or1ii 'ari a +nc.isorii# ,lotilde se uit la ciocan# dar nu +ndr)ni s-l ridice/ (i continu dru'ul/ ,ellalt $rieten al su era doctorul A*el Lenoir/ Acesta era c.iar 'ai 'ult dec3t un $rieten# era un con%ident/ ntre&ul cura2 +i re0eni ,lotildei +n ti'$ ce urca s$re $ia1a Ro4ale# $entru a a2un&e la *ule0ard/ 7octorul A*el era toc'ai du.o0nicul de care a0ea ne0oie/ l iu*ea $e Geor&es (i# %a1 de 'a'a lui# ddea do0ad de un $ro%und de0ota'ent/ Pro*a*il se $utea descurca 'ai *ine dec3t oricine +n la*irintul a%acerilor %a'iliei de ,lare (i# 'ai $resus de orice# era du('anul +nnscut# 'arele du('an al Fracurilor-Ne&re/ O.; +n $ri0in1a asta# +ntrea&a sa 0ia1 era o 'rturie a urii sale; ,lotilde +i dduse +nt3lnire lui Geor&es la doctorul A*el/ A(adar# nu a(te$tase 'o'entul acela $entru a a$ela la el/ n +ntre&ul Paris n-ar %i $utut &si un ad$ost 'ai *un (i 'ai si&ur# (i totu(i nu $rsi *ule0ardul $entru a intra $e strada Dond4 $e care se a%la locuin1a doctorului/ Merse dre$t +nainte# +n lun&ul teatrelor# 'ereu $e &3nduri (i tot 'ai a*tut/ La $oarta -aint-Martin# urc +ntr-un cu$eu (i-i s$use 0i)itiului9 8 -trada Pi&alle/ 8 ,e nu'rI +ntre* 0i)itiul/ 8 Mer&i +nainte# te 0oi o$ri/ Pe strada Pi&alle locuia $rin1ul Geor&es de -ou)a4/ Oare ,lotilde se ducea s-l +nt3lneasc $e el sau $e 'a'a luiI 7ar nu 8 trecu $rin %a1a $alatului -ou)a4# ca (i $rin %a1a altor dou $or1i/ Mer&ea 'ai de$arte9 unde se duceaI ,eea ce este si&ur# e c ce0a o atr&ea/ Un dru'# unul sin&ur# 'ereu acela(i# +l ur'a de c3nd $lecase de la *iserica -aint-Paul/ Ei dac cine0a i-ar %i cerut s rostesc un cu03nt care s $reci)e)e 1inta acelui dru'# $oate c $3n +n ulti'a cli$ ar %i $utut rs$unde sincer9 >Nu (tiu?/ O$ri (i $lti trsura +n ca$tul de sus al str)ii Pi&alle (i co*or+ $e 2os *ule0ardul# s$re $ia1a ,lic.4/ n 'o'entul c3nd ddea col1ul +n %a1a ci'itiru2ui# )ri *arcile *3lciului (i r'ase ne'i(cat/ A

8 - %ie oare $osi*ilI +(i s$use/ M a%lu cu ade0rat aiciI

Folo se &sea casa $e roate a sr'anului @c.alot# $e care a' $rsit-o +n 'o'entul +n care Pistolet sosea cu +nt3r)iere la rende!-$ous-ul %iCat $entru acea noa$te/ 7o'ni(oara ,lotilde era de *un credin1 c3nd se +ntre*a# $e tot $arcursul dru'ului# dac 0a intra la directorul +nc.isorii# 'ai +nt3i# a$oi la doctorul A*el# (i $oate c# +ntr-ade0r# +i 0enise ideea de a ridica ciocanul la $oarta $alatului -ou)a4/ 7ar cine nu s-a +n(elat a(a# 0reodat# asu$ra lui +nsu(i# +n ceasurile de &rea cu'$nI Ie(ind din *iserica -aint-Paul (i c.iar +nainte de a intra acolo# ,lotilde $ornise de2a s-o caute# s-o &seasc $e Lirette/ Lirette era &reutatea care-i a$sa $e ini'/ Tre'ura/ Pri'ele ra)e ale soarelui $alid de iarn scldau +n lu'in ta*ra *3lciului +nc ador'it/ Prin +'$re2uri'i nu se 0edea ni'eni/ n s$atele rulotelor do'nea de)ordinea 'urdar# .ara*a*ura# tal'e(*al'e(ul de o*iecte ini'a&ina*ile (i 'urdare care-i +nso1esc $retutindeni $e no'a)ii *3lciului/ >Artistul nu-i a(a $reten1ios;? 0 0a s$une %e'eia-colos ie(it la $ensie sau un Hercule ra'olit# '3nc3ndu-(i su$a dintr-o t0i1 s$art/ Aceste &ra2duri ale lui Au&ias alctuiesc culisele .i'ericului teatru al crui $arter 8 dac ar %i s cre)i &lu'a trist de $e a%i( 8 &e'e# +n %iecare sear# de su0erani ai unor 1ri strine/ 7intre toate acele $alate din le'n de *rad# +'$odo*ite cu *o&ate orna'ente li$ite cu $a$# cel 'ai $r$dit era# +n 'od de net&duit# >localul? lui Ec.alot/ ,lotilde +l recunoscuse de la $ri'a arunctur de oc.i (i totu(i r'3nea ne'i(cat/ Vor*ea' des$re $alate9 +n $ra&ul oricrui $alat# ,lotilde ar %i %ost 'ai $u1in ti'id/ Aici# se te'ea/ -e te'ea s 0ad (i s cunoasc ade0rul/ Pri0ea de de$arte $ere1ii aceia su*1iri dincolo de care se a%la# $oate# destinul ei/ n s$atele acelor sc3nduri a'r3te# lucrurile erau a(a cu' le-a' lsat/ At3ta doar c Ec.alot s%oria +'*tat de 0ise de 're1ie/ n ca*ina 'ic de la ca$t# Pistolet era sin&ur cu Lirette/ Inten1iile noastre nu sunt de a $re)enta aici un ta*lou +n $icioare ai acestui $ersona2 ciudat (i# cu si&uran1# re'arca*il# care# +ntr-o )i# luase cu asalt cel 'ai *un %otoliu din strada Ierusali' (i care-a condus $oli1ia du$ ce o +n0insese/ Locul su este 'arcat de 'ai +nainte +n e$isodul destinat s relate)e $e lar& ulti'a (i 'ortala con%runtare a doctorului A*el Lenoir cu colonelul

Do))o/ Vo' s$une nu'ai c# +n e$oca +n care ne a%l' cu $o0estirea# ,la'$in# )is Pistolet# 0iitor (e% al -i&uran1ei Pu*lice# a0ea +nc $u1inul ca( la &ur al (tren&arului $ari)ian# de(i a$ro%undase %oarte 'ult anu'ite studii/ ,itea de 2os +n sus cartea ci0ili)a1iilor noastre/ Mul1i oa'eni cred c aceasta este ade0rata carte# *a# $oate# c.iar sin&ura carte/ Ei# de ase'enea# c acesta e sensul corect $e care tre*uie s-l ale&i s$re a-i desci%ra r3ndurile# dac 0rei s +n0e1i s-i cuno(ti $e oa'eni# adic s-i conduci/ 7e(i i se re%u)ase un $ost de o 'ie dou sute de %ranci# ,la'$in# )is Pistolet# a0ea o 0a& *nuial c +ntr-o *un )i se 0a $o'eni 'inistru/ Nu )3'*i1i 8 $ariurile rf'3n desc.ise; Era un o'ule1 %ru'os# cu $rul cre1# cu %runtea strlucind $recu' cea a -%3ntului Ioan Dote)torul/ -e 0edea *ine c# dac ar 0rea# ar $urta %oarte *ine o .ain ele&ant 8 .ain care# $e 'ulte +nc.eieturi *o&ate (i no*ile# str3n&e la custuri ; 8 Iat# deci# ce a' sta*ilit# +i s$use do'ni(oarei Lirette# care-l asculta ca $e un oracol/ Acu' cuno(ti tot ce tre*uie s (tii/ - %ii la doctorul A*el la ora o$t# iar $entru rest# *a)ea)-te $e 'ine/ 8 Ei cea de a uns$re)ecea $iatrI +ntre* Lirette/ Pistolet se ridic (i-(i a&it u'erii/ 8 7es$re lucrurile acestea# re$lic# nu se discut cu &las tare +ntr-o cas desc.is la toate 03nturile/ A1i discutat (i a1i &re(it/ Mai 'ult ca si&ur# &roa$a e &oal de 'ult 0re'e; Oricu'# a' tre*uri la $alatul Fit)-Ro4 (i 0oi ridica dala $entru lini(tea con(tiin1ei 'ele/// ,u roc.ia 'ea e(ti o *o'*oan# (tiiI ,3nd 0ei %i $rin1es# s-'i %aci cadou un ceas 8 a(a ce0a li$se(te din ec.i$a'entul 'eu/ -ri 2os din rulot %r a atin&e scrile de le'n (i o lu la &oan ca un cer*/ R'as +n $ra&# Lirette +l ur'rea cu oc.i $lini de res$ectuoas ad'ira1ie# ca (i c3nd ar %i %ost 0or*a de un $rotector +n toat %irea (i cu o *o&at eC$erien1/ Ins $ri0irea dr&u1ei %ete se sc.i'* *rusc c3nd se o$ri asu$ra unei %e'ei i'o*ile# $alid a$roa$e ca o 'oart# care se s$ri2inea de col1ul *arcii alturate/ 8 ,lotilde; 'ur'ur Lirette# la +nce$ut ne0r3nd s-(i cread oc.ilor/ E cu $utin1; 7o'ni(oara ,lotilde; Aceasta nu se 'i(c/ Lirette e)ita# dar i se $ru c do'ni(oara ,lotilde se clatin/ -e re$e)i la ea toc'ai la ti'$ $entru a o o$ri s se $r*u(easc/ 8 Veneai s ' 0e)i# ,lotildeI +ntre*/ Oc.ii +ndurera1i ai do'ni(oarei de ,lare $ri0eau rtci1i# +n loc s rs$und# s$use9 8 Pentru ce e(ti +'*rcat acu' ca o doa'nI Lirette ro(i# dar +'*u2orarea se datora $lcerii/ ncerca un ciudat senti'ent de 0ictorie/

,u *iata-i 0oce stins# do'ni(oara de ,lare adu&9 8 ,ondu-' la tine/ Lirette +i ddu i'ediat ascultare/ Era $uternic/ ,lotilde# care a*ia se 1inea $e $icioare# %u 'ai cur3nd $urtat dec3t condus $3n la c'ru1a +n care %usese cusut roc.ia de 'tase/ 8 Ar)i de %e*r; constat Lirette/ 7o'ni(oara de ,lare +ncerc s se a(e)e $e $at# dar ca$ul &reu $ru s tra& du$ el tru$ul# (i ea c)u# +n&i'3nd9 8 A.; c3t este de %ru'oas a(a; A' &re(it 0enind aici 8 nu ' 'ai +ndoiesc/ Pe ea o iu*e(te; Ei ea este/// A.; da; +i 1in soarta +n '3na 'ea; Oc.ii i se +nc.iser +n ti'$ ce# %r s-(i dea sea'a# atinse .3rtiile $e care (i le $usese +n s3n/ Lirette o a(e) ca $e un co$il $e $tu1ul ei/ i srut +ndelun& %runtea/ n oc.i a0ea lacri'i de 'il# dar c.i$ul ei %ru'os strlucea de *ucurie/ Aler& s-l tre)easc $e Ec.alot/ -cutur3ndu-l# s$unea9 8 M iu*e(te; Ea a 'rturisit; Geor&es; O.; Geor&es; 8 Ei# na-1i-o; se 0ita *ietul o'/ Ai de &3nd s ' la(i ' $aceI 7oar dac nu-i cu'0a +n le&tur cu na(terea 'ea# dac i s-a desco$erit# +n s%3r(it# taina; l trase du$ ea +n $ro$ria-i c'ru1 (i continu9 8 -unt ne0oit s ' duc la doctorul A*el# (i iat sin&ura %$tur o'eneasc 5+n a%ar de du'neata6 care a %ost *un cu 'ine/ Ve&.ea) asu$ra ei# 1i-o +ncredin1e)/ Este ri0ala 'ea# +ns o iu*esc ca $e lu'ina oc.ilor; ,AMERA LUI ALDERT a' $e la aceea(i or#<+nc nu se i0iser )orile nici $e strada Pi&alle# +n 'icul $alat -ou)a4 care dor'ea tcut# toc'ai la ca$tul aleii sale +n&uste/ A*ia o or 'ai t3r)iu o*i(nuia doa'na Me4er 5din Prusia6 s $orneasc la trea*# +n %iecare di'inea1# duc3nd %urni)orilor (tiri des$re st$3ni% si/ Geor&es era sin&ur +n ca'era lui# cu%undat +ntr-un so'n a&itat/ Nu (tiu ce anu'e l-a tre)it# $oate un 0is# cci se ridic +n ca$ul oaselor# $ri0ind +n 2urul su/ Ar %i cu ne$utin1 s 0e)i un c.i$ de +ndr&ostit 'ai sincer# 'ai %er'ector (i# c3nd $ri0irea# $rsindu-i %a1a# cdea $e *ra1ul su# 1i se str3n&ea ini'a/ 8 A.; *ra0o; s$use r3)+nd/ Nu ' 'ai a%lu +n $aradisul 'eu din +nc.isoarea Force; Dietul do'n Duin; +nc nu (tiu *ine de ce este ne0oie de at3tea ascun)i(uri (i 'istere# dar se $are c-i c.iar ade0rat c ' cstoresc cu 'icu1a (i %ru'oasa 'ea ,lotilde (i# $e cinstea 'ea# +'i $lace s ' las +n 0oia lucrurilor; ,e dr&u1 este; Ei c3t de 'ult ' iu*e(te; Fr a se uita# +(i arunc s$re s$ate *ra1ul st3n&# $entru a lua ce0a de $e no$tier# (i de&etele lui +nt3lnir ni(te %lori o%ilite/

EC$resia i se sc.i'*# de $arc ra)a care-i lu'ina )+'*etul s-ar %i stins *rusc/ (i trase re$ede '3na9 totu(i# 0ioletele nu au &.i'$i; 8 ,e %ru'oas s-a %cut; 'ur'ur# +n ti'$ ce %runtea i se +nne&ura tot 'ai 'ult/ Era li'$ede c acu' nu 'ai 0or*ea de ,lotilde/ 7e0enit &3nditor# continu9

8 ,3t a crescut; Este (i ea o t3nr %at; Ei orice a( %i %cut# $ri0irea oc.ilor ei 'ari# sl*atici (i *l3n)i# ' or*ea +n ti'$ ce ,lotilde +'i s$unea 0or*e de iu*ire/ Duna# cura2oasa 'ea ,lotilde; Vreau s-o iu*esc; Pe cinstea 'ea# 0reau s-o iu*esc; A.; s$unea# desi&ur# ade0rulF +ns '3na i se +ntoarse ;a no$tier (i lu *uc.etul de 0iolete/ 8 Ei toate astea# *o'*ni el %urios# $entru c i-a' tri'is 'icu1ei aceleia o srutare# +ntr-o sear c3nd dansa $e s3r'/ - %i a0ut cincis$re)ece aniI A' &re(it# nu se tri'it srutri/// Mi le-a +na$oiat# a.; de %a1 cu toat lu'ea; ,e ru(ine; 7ar ce %ericit era'; Res$ir 'irosul %lorilor (i +nc.ise oc.ii s$re a le sa0ura 'ai *ine $ar%u'ul/ 8 Pu1in li$se(te s nu %iu senti'ental ca cinci)eci de tru*aduri la un loc# +(i ur' 'onolo&ul/ 7ar srutul acela nu-i d dre$turi asu$ra 'ea# ce dracu<;/// Ei din seara aceea# ti'$ de luni de )ile# 'ai *ine de un an# '-a ur'rit; Era u'*ra 'ea; ,red 8 7oa'ne# iart-'; 8 c 'i-ar %i crat *uc.etul ei de 0iolete $3n la ca$tul $'3ntului/ Este o ade0rat $ersecu1ie; Intr;/// -rut +nc o dat *uc.etul# +nainte de a (i-l strecura +n s3n/ U(a se desc.ise/ Tardenois 0enea s s$un c doa'na duces 0oia s-l 0ad $e Geor&es i'ediat/ Dtr3nul 0alet nici nu-(i ter'inase 0or*a# c Geor&es (i srise din $at/ 8 Ei Al*ertI +ntre*/ Tardenois cltin ca$ul cu triste1e (i rs$unse9 8 7oa'na duces n-a +n&duit s-l 0ede' +n di'inea1a aceasta/ A(a se +nt3'$l +ntotdeauna c3nd do'nul duce se si'te 'ai ru/ Geor&es era de2a &ata/ Tardenois $orni 'er&3nd +naintea lui# str*tu coridorul# desc.ise u(a (i anun19 8 7o'nul duce/ ,.iar (i +n a2un# lui Geor&es nu i se ddea dec3t titlul de $rin1/ A(adar# acu'# eCistau doi duciI nc$erea +n care intrase era o ca'er 'are ale crei dou %erestre a0eau 2alu)elele trase/ n %und# un alco0 lar& era aco$erit de ni(te $erdele care aco$ereau $atul/

Nu-i ne0oie s (ti' $entru a s$une9 >Aici se a%l un *olna0/? -u%erin1a are $ro$riile sale e%lu0ii# a(a cu' $lcerea rs$3nde(te $ar%u'ul ei/ 7ucesa de ,lare# $alid# trist# +ns tot %ru'oas# +n ciuda o*oselii unei no$1i %r so'n# sttea l3n& un (e'ineu +nalt# +n care 'ocnea un %oc *l3nd/ Alturi de ea# $e o 'su1# r'sese la'$a stins (i cartea de ru&ciuni %olosite +n ti'$ul 0e&.ii/ Geor&es se a$ro$ie re$ede (i 0oi s-i srute '3na# dar ducesa +i +ncon2ur &3tul cu *%a1ele (T-l srut de dou-trei ori# a(a cu' se a$leca s$re ea# 'ai +nt3i $e %runte# a$oi# cu un %el de $ati' dureroas# $e locul unde *ra1ul dre$t ar %i tre*uit s continue u'rul/ 8 Tot ce-ai su%erit +n 0ia1# de la 'ine 0ine; s$use doa'na de ,lare/ 8 Al*ert se si'te 'ai ru# 'a'I +ntre* Geor&es/ 8 Nu# %u rs$unsul/ Lui Al*ert nu-i $oate %i 'ai ru %r a 'uri/ L-ai 0)ut asearI 8 L-a' 0)ut/ 8 L-ai recunoscutI 8 < Ma'# s$use Geor&es cu &las sc)ut# +n ti'$ ce $ri0irile i se +ndre$tau s$re $at# uneori cre)i c *olna0ii dor'# dar ei ascult/ Fii atent/ An&:le cltin +ncet din ca$/ 8 n di'inea1a asta nu ne ascult/ Oare a' $utut 0reodat s-i re%u) o %ante)ieI A 0rut s ias/// 8 n starea +n care este; eCcla' Geor&es/ 7ar# $entru c sunte' sin&uri# te ro&# 'a'# s$une-'i ce *oal are/ 8 l iu*e(ti 'ult# nu-i a(aI 'ur'ur Ad:le +n loc s rs$und/ 8 7u$ du'neata ni'eni $e lu'e nu-'i este 'ai dra&; 8 Nici c.iar lo&odnica taI Geor&es se +nro(i/ 7oa'na de ,lare continu# +n ti'$ ce (i o*ra2ii si c$tau o u(oar culoare9 8 7ar nu $entru a-1i 0or*i des$re dra&ul nostru *olna0 te-a' c.e'at ast)i/ Noi doi# Geor&es# st' %oarte rar de 0or*/ ,3nd o 'a' +(i 0ede unul din %ii stin&3ndu-se/// 'urind/// nc.i$uie-1i c a' cre)ut c a %ost otr0it/// Ei-'i s$unea'9 >Este $edea$sa lui 7u'ne)eu?/// 1i a'inte(ti ce 0esel (i $uternic era# (i ce ne*unatic# anul trecut# $e 0re'ea aceastaI Mi se $are c +nc +i 'ai aud .o.otele de r3s care-i 0esteau de de$arte $re)en1a/// Pe o*ra2i i se rosto&oleau lacri'i/ -e +ntreru$se cu un sus$in (i Geor&es (o$ti9 8 Ai s$us9 otr0it/// 8 -unt o ne*un; 7octorul )ice c 0or*esc $rostii/ 7ac unul din 0oi ar %i s %ie 1inta unei tentati0e de asasinat/// -e o$ri# (i Geor&es# +ntr-un elan al ini'ii sale# +nc.eieF 8 -la0 7o'nului# eu a( %i acela;

An&:le +(i duse '3na rece la %runte/ 8 n1ele&e-'# s$use cu un soi de ner*dare# ast)i nu 0reau s 0or*i' des$re el/ El; Mereu el; Niciodat dec3t el; +ntr-unele 'o'ente +'i 0ine s-l ursc/// I)*ea $ardoseala cu $iciorul# $entru c# $ri0ind-o# Geor&es )3'*ea/ 8 Nu ' cre)i; stri&/ Ei# *ine; cu toate acestea este $urul ade0r/ 7e c3te ori n-a' %ost $e $unctul de a-l ur+; O$ri cu un &est as$ru $rotestul ce 0enise $e *u)ele lui Geor&es (i continu cu o *rusc 0olu*ilitate9 8 Mi se +'$otri0ea; 7e 'ic co$il era st$3nul 'eu/ Oare +n casa asta a eCistat 0reodat altce0a dec3t 0oin1a lui; 8 A0ea dre$tul/// (o$ti Geor&es 0r3nd# de *un-credin1# s cal'e)e '3nia ei cresc3nd/ 8 7re$tul; re$et doa'na de ,lare cu o eC$resie at3t de stranie# +nc3t Geor&es o $ri0i cu &ura cscat/ Ea +(i co*or+ oc.ii (i continu# +n ti'$ ce o ro(ea1 %u&iti0 +i colora o*ra2ii9 8 Pe c3nd tu# tu erai asculttor# Geor&es# %iul 'eu# iu*itul 'eu %iu# oric3t de &reu ar %i %ost $entu ca$riciile tale de co$il; O luai +naintea $oruncilor 'ele# +ncercai s-'i &.ice(ti dorin1ele# ' iu*eai/// 8 O.; (i el 'a'; 8 Nu (tiu; Tiranii nu iu*esc $e ni'eni/ 1i s$un c nu 0reau s 0or*esc des$re el; Niciodat nu '-a $rsitF tu# tu ai %ost +nde$rtat# eCilat/// 8 Era s$re *inele 'eu/// 8 Era/// da# ai dre$tate# ' te'ea' $entru tine/// -e o$ri din nou/ O tul*urare $ro%und +i c.inuia con(tiin1a/ Odinioar# l3n& $atul de 'oarte al lui Pillia'# $utuse s-i s$un9 >Niciodat nu te-a' 'in1it ;? Mai $utea oare s$une (i acu' c era ne0ino0at de orice 'inciunI 8 t M M M Po0estea %ru'oasei An&:le Tu$inier de Deau&A 0a %i scurt/ La c3t0a 0re'e du$ 'oartea so1ului su# ducesa An&:le# res$ins $3n atunci de ctre %a'ilia de ,lare# care contesta le&alitatea cstoriei sale# %usese $ri'it de no*ila (i ne%ericita $rin1es d<E$$stein 5Nita de ,lare6# 'tu(a ulti'ului duce# 'ul1u'it inter'edierii doctorului A*el Lenoir/ Foarte *o&at (i 'ai &eneroas dec3t o re&in# $rin1esa d<E$$stein recunoscuse sau 'ai cur3nd constituise $artea de a0ere ce-i re0enea An&:lei du$ 'oartea so1ului (i $e care aceasta nu o $utea $retinde +n a*sen1a oricrui act do0editor al cstoriei/ 7octorul A*el o +nde'nase a$oi s an&a2e)e doi dintre cei 'ai credincio(i 0ale1i ai so1ului ei9 Tardenois (i Larsonneur/

Intr3nd +n casa An&:lei# acei 0ale1i (i doctorul +nsu(i 5cci r'sese de$arte de ea de-a lun&ul unei lun&i $erioade de ti'$6 &siser acolo doi co$ii# dintre care unul era# %r +ndoial# 'o(tenitorul de ,lare/ 7ar careI P3n atunci# An&:le nu 'in1ise niciodat/ Prin1ul Geor&es# cruia $e 0re'ea aceea i se s$unea ,le'ent (i care de cur3nd se +na$oiase +n casa $rinteasc# r'as %r un *ra1 la castelul DrA.ut# din Dreta&ne# era 8 $entru lu'e 8 >ducele?/ ,ellalt# Al*ert# nu era ni'ic# dec3t cel 'ult $entru doctorul A*el# care deseori +l +'*r1i(a $e %uri(/ 7ar# +n ti'$ ce doctorul co'*tea ur'rile cu'$litului su$liciu i'$us sr'anului co$il de ctre %iara aceea sl*atic de Tu$inier# $ersonalul casei +nce$ea s-(i %or'e)e o nou o$inie/ -e $oate 'in1i (i alt%el dec3t nu'ai $rin 0or*e/ 7octorul (tia c# la na(tere# $ri'ul nscut al An&:lei 8 %iu al lui A*el +nsu(i 8 $ri'ise nu'ele de ,lA'ent/ ,a o ur'are a +'$re2urrilor# at3t +n ti'$ul 0ie1ii c3t (i du$ 'oartea ducelui Pillia'# cei doi co$ii r'seser +ntotdeauna +n &ri2a eCclusi0 a An&:lei/ Pe de alt $arte# Tardenois (tia c 'icul duce# nscut la Glas&oa# $urta nu'ele de Al*ert/ A(adar# a0usese loc o in0ersare de nu'e/ An&:le s %i %ost cea care %cuse acea sc.i'*areI ,3t des$re cel al treilea nu'e 8 Geor&es 8 nu eCista nici un 'ister# cel $u1in +n ceea ce-i $ri0ea $e oa'enii casei/ Fusese ales c.iar de doctor# atunci c3nd *ietul ,lA'ent# a*ia 0indecat (i +n)estrat cu *ra1ul arti%icial# care crea ilu)ia unui tru$ +ntre&# intrase din nou +n scen ca $retendent la '3na ,lotildei de ,lare/ A $stra nu'ele de ,lA'ent la Ad:le Ja%%ret ar %i %ost ce0a $rea te'erar# *a c.iar cred c (i ls3nd acest nu'e la $alatul -ou)a4# Geor&es nu s$era deloc s-l +n(ele $e ,adet-luA'our de&.i)at +n %e'eie *tr3n/ A'3ndoi se 0)user $rea +ndelun& 0re'e (i $rea de a$roa$e $entru a nu se recunoa(te/ ns caracteristica acestui straniu carna0al la care asist' era toc'ai trans$aren1a tuturor tra0estiurilor/ ,ele dou ta*ere se lu$tau cu cr1ile $e 'as# neascun)3ndu-(i 2ocul %a1 de cei din a%ar (i anu'e9 oa'enii din *anda ,adet 8 $entru c %u&eau de 2usti1ie (i $oli1ieF solda1ii doctorului Lenoir 8 %iindc nu a0eau ne0oie nici de una# nici de alta/ Noi doar relat'# nu 2udec'/

n ceea ce $ri0e(te cea1a +n&r'dit cu' nu se $oate 2Ciai 'ult +n 2urul strii ci0ile a celor doi tineri# Geor&es (i A*el# dac cine0a se $l3n&e# cu at3t 'ai *ine# cci asta ar +nse'na c a' redat situa1ia cu-o $er%ect eCactitate/ ntr-ade0r# ni'eni# at3t +n cas c3t (i +n a%ara ei 8 nici Tardenois# nici Larsonneur# nici doctorul A*el# care acu' e)ita cu iu*irea lui $rinteasc +ntre Al*ert (i Geor&es# nici Al*ert (i Geor&es +n(i(i 8 ni'eni# cu eCce$1ia ducesei An&:le# nu cuno(tea ade0rul/ r

n ca)ul +n care cititorul inteli&ent (i +n1ele$t l-ar considera $e doctorul A*el ca $e un 'aniac $entru c nu 0oia a2utorul nici al $oli1iei# nici al 2usti1iei# noi# din $artea noastr# n-a' 0edea +n asta nici un incon0enieint/ Ade0rul este c nu reco'and' de%el 'odul lui de a $roceda# care este costisitor# la*orios (i# 'ai ales# $ericulos/ n $rinci$iu# cel 'ai 'runt 2udector %ace c3t to1i doctorii A*el Lenoir din lu'e/ 7e c3te ori (i at3ta ti'$ c3t se 0a dori# noi 0o' c3nta laude 8 &lorios 'eritate 8 ad'inistra1iei %rance)e/ ntrea&a Euro$ ne in0idia) $entru *irourile noastre# asta-i (tiut# dar c3nd +'i trece $rin &3nd c a( $utea a0ea de-a %ace cu ele# r i se +ncre1e(te $ielea ca la &in/ 7octorul A*el Lenoir a0usese de-a %ace cu ele# aceasta era eC$lica1ia/ 8aMMM - ne relu' $o0estirea/ Ulti'ele cu0inte ale ducesei An&:le# st3nd +n %a1a lui Geor&es# +n dor'itorul lui Al*ert a%lat +n incon(tien1# %useser9 8 Ai dre$tate# %iule# ' te'ea' $entru tine/ Fcea alu)ie la $ri'ul eCil al lui Geor&es# $e care ea +ns(i +l ascunsese la cio$litorul de 'onu'ente %unerare din ci'itirul Mont'artre (i care %usese r$it de ctre ,adet-luA'our c.iar +n noa$tea 'or1ii do'nului de ,lare# decedat +n $alatul su de $e strada ,ulture/ 8 Ai dre$tate# re$et ea# desi&ur# s$re *inele tu te-a' +nde$rtat de 'ine/ 7ar totu(i# c3t di%eren1; Al*ert a r'as alturi de 'a'a lui (i# +n ti'$ ce tu su%ereai de$arte# sin&ur# ce risi$ de '3n&3ieri $entru acest co$il care# niciodat# n-a ascultat dec3t de tirania $ro$riilor sale ca$ricii; Ei-acu'# iat-te $uternic# tu# %iul 'eu; Iar el se stin&e; Aceasta e $edea$sa; 8 Pedea$sa $entru ceI +ntre* Geor&es/ Un cu03nt 0ru s 13(neasc de $e *u)ele An&:lei# dar ea +l re1inu/ M M MA 8 7esc.ide %ereastra# s$use# +'i arde ca$ul/ Jalu)elele ridicate artar o &rdin destul de +ntins# ncon2urat de un (ir de co$aci *tr3ni# dincolo de care se 0edea $artea din s$ate a str)ii La Roc.e%oucauld 8 )iduri +nalte# +n 'a2oritate %r %erestre/

,u &reu s-ar %i &sit +n Paris un loc 'ai retras/ Prin %ereastra desc.is# aerul 'atinal intr +n ca'er ca un su%lu dttor de 0ia1/ 8 -$une-'i cu' 1i-ai $etrecut noa$tea# continu ducesa/ Ai reu(itI 8 ,ontractul este se'nat# su* re)er0a actelor li$s# rs$unse Geor&es/ 8 Nu des$re asta +1i 0or*ea'/// dar# 'ai +nt3i# ai %ost recunoscutI 8 7eoarece l-a' recunoscut $e Tu$inier# tre*uie s ' %i recunoscut (i el la r3ndul su# 'a'/// 7ar# te ro&# la ce te re%ereaiI 8 7ac te-a recunoscut# nu 0reau s te 'ai eC$ui/ Toate acestea s-au ter'inat de%initi0/// 1i 0or*ea' des$re ade0ratul sco$ al co'ediei +n care doctorul nu te-ar %i 03r3t dac 'i-ar %i dat cre)areF des$re $o0estea aceea ciudat9 ru&ciunea Ore'us# cu a2utorul creia s-ar re&si docu'entele *tr3nului Morand -tuart# ulti'ul de$o)itar al actului 'eu de cstorie (i al certi%icatului tu de na(tere/ 8 Al 'euI +ntre* Geor&es cu *l3nde1e/ Actul 'eu de na(tere# al 'euI Nu cu'0a te +n(eli# 'a'I 7oa'na de ,lare nu rs$unse/ Rede0enise $alid (i era (i 'ai tul*urat dec3t la +nce$utul +ntre0ederii/ 8 Ei *ine# 'a'; continu Geor&es# 0)+ndu-i reac1ia# dar %erindu-se s insiste/ Fru'oasa noastr ,lotilde nu (tie nici o *oa* din Ore'us/// Vei 0edea c3t o 0ei iu*i# c3nd 0a %i aici; 8 7a; rosti doa'na de ,lare $rintre din1ii str3n(i/ Va tre*ui s-o iu*esc/// c3nd 0a %i aici; 8 ,e s$ui# 'a'I 8 Ni'ic; re$lic An&:le cu o '3nie ineC$lica*il/ A$oi continu9 8 N-a 0rut s-1i recite ru&ciuneaI 8 Nu-i 0or*a de a(a ce0a/ Ea 0rea tot ce 0reau eu# dar eCist o &re(eal/ O &re(eal (i o +n(eltorie/ -o1ii Ja%%ret 'i-au $re)entat o %at care nu-i %iica lui Morand -tuart# a(a cu' nu sunt eu %iul $rin1ului de -ou)a4# duce de ,lare/ 7oa'na de ,lare +n&i'# a$roa$e %r 0oia ei9 8 ,e (tii tu des$re astaI 8 Pe cinstea 'ea# a*solut ni'ic; eCcla' Geor&es# r3)+nd/ ,el $u1in +n ceea ce ' $ri0e(te $e 'ine $ersonal# +ns $oate c# $3n la s%3r(it# +'i 0ei s$une du'neata/ Vrei s-o %aci ast)iI Haide# cine sunt eu# 'a'I 7ucesa de ,lare nu se a(te$ta la aceast +ntre*are/ ,re)use c niciodat Geor&es n-a0ea s-i cear socoteal $entru ni'ic/ (i +ntoarse $ri0irile# 'ur'ur3nd 0i)i*il st3n2enit9 8 ntre*3nd9 >,e (tii tu des$re astaI? nu ' re%erea' la tine# dra&ul 'eu/ Voia' s s$un9 cu' (tii c t3nra ,lotilde nu este %iica lui Morand -tuartI

8 A.; rs$unse Geor&es ro(ind la r3ndul su# asta-i altce0a/ Etiu sau# cel $u1in# cred c (tiu/ Eo0i# a$oi continu9 8 Nu-1i 0or*esc cu $lcere# 'a'# des$re 0re'urile c3nd ' a%la' +n Dreta&ne/ Po0estea ar %i lun& (i trist/// 7oa'na de ,lare +l +ntreru$se +nc o dat/ Prea c de la +nce$utul con0or*irii ur're(te o idee 8 o idee care o $reocu$a %r +ncetare# dar $e care n-o eC$ri'a niciodat/ 8 7ac t3nra %at nu este ceea ce ne +nc.i$uiai s$use# ar %i un 'oti0 +n $lus $entru a +nceta aceast co'edie/ A durat $rea 'ult/ 8 Ma'# re$lic Geor&es# +n ur' cu trei luni nu nu'eai toate acestea co'edie/ ,lotilde (i cu 'ine ne iu*i'/ Poate c doa'na de ,lare nu au)ise/ ,el $u1in era ca ii cu' Geor&es nar %i s$us ni'ic# %iindc ea continu $e un ton de total indi%eren19 8 7ra&ul 'eu co$il# nu te 0ei 'ai duce la $alatul Fit)-Ro4/ Geor&es o $ri0i 'irat (i +ntre*9 8 V-a1i &3ndit *ine la ceea ce-'i cere1i# doa'nI +n $unctul +n care au a2uns lucrurile#<crede1i c-ar %i onora*il sau 'car $osi*il s ' $ort ast%elI +i datore) 'ult ,lotildei 8 %r ea a( dor'i acolo# +n 'icul ci'itir din Dreta&ne/ M iu*e(te/// 8 7ar tuI rosti +n (oa$t An&:le# cu o ra$id +ncruntare a s$r3ncenelor/ Tu o iu*e(tiI 8 Toc'ai +1i s$usese' asta# 'a'# dar nu '-ai ascultat/ Ea 0ru s se ridice# +ns rec)u# )dro*it/ Pe c.i$ i se citea o ad3nc dis$erare/ 8 A.; sus$in/ O iu*e(ti; A(adar# sunte' conda'na1i; A$oi i)*ucni +ntr-un 1i$t s%3(ietor9 8 Tu +l 0ei %i ucis# tu# tu; Tu i-ai r$it sr'ana lui %ericire; Totul $entru tine# ni'ic $entru el; ,e i-a %cut el lui 7u'ne)eu# ca s su%ere at3ta; A.; el nu 'ai a0ea ni'ic# ni'ic dec3t un $ic de s3n&e +n 0inele sl*ite9 ai re0enit# +1i tre*uie acea $ictur de s3n&e/// o 0rei; Nu ne&a; Ei totu(i l-ai 0)ut/// Ei (tii *ine# s nu 'in1i; Etii *ine c 'oare din dra&oste $entru ea; Geor&es a*ia a0u ti'$ s se re$ead s-o sus1in/ 7ucesa se cltin (i se ls $e s$ate 'oale# ca %ul&erat/ ns$i'3ntat# el 0ru s c.e'e +n a2utor# +ns# a(a )dro*it (i al* ca o 'oart cu' era# ea +(i $stra cuno(tin1a/ 8 Nu# nu# s$use/ R'3i cu 'ine# nu te 0reau dec3t $e tine# nu 0e)i c a' 0or*it ne*une(teI -unt at3t de ne%ericit; Ascult; Oare te-ai $utut +ndoi de ini'a 'ea# +n care ocu$i $ri'ul loc/// locul ce 1i se datorea); O.; Geor&es; dra&ul 'eu Geor&es; tu e(ti *un# tu 'riu*e(ti# +1i 0a %i 'il de noi;

(i a$ro$ie *u)ele reci de %runtea lui Geor&es# +n&enunc.eat l3n& ea# (i continu# cu &lasul +necat de lacri'i9 8 Aici# tu e(ti st$3nul; Nu (tiu dac 7u'ne)eu ' 0a ierta# dar tu# %iule# o# %iul 'eu# nu ' res$in&e; Al*ert (i cu 'ine nu a0e' ni'ic/ Totul este al tu# totul# deoarece tu e(ti ducele de ,lare; 8 Ma'; +n nu'ele ,erului; +n&i' Geor&es# 1in3nd-o str3ns la $ie$t# $entru ce +'i 0or*e(ti ast%elI Nu te cred/// ,u' /te-a( $utea credeI; 8 Te +ndoie(ti# Geor&es; +1i 'ul1u'esc# %iule/// dar +1i s$un ade0rul# 1i-o 2ur; Iar Al*ert nu este co'$lice; 7u'ne)eule Atot$uternic; eu sunt cea care tre*uia s %iu $ede$sit; 7e ce 'i-ai $us +n ini' aceast ne*unieI Tria' $rin el# era su%letul 'eu/// Ascult-'# do'nule de ,lare# ascult-'# co$ilul 'eu# dra&ul 'eu co$il# s (tii c era' cu ade0rat de $l3ns# +ntre cele dou lea&ne ale 0oastre/// Nu 0oia'# nu# 2ur $e s$eran1a 'ea +n +ndurarea lui 7u'ne)eu; do'nule duce# nu 0oia' s-1i %ur nu'ele# titlurile# a0erea# nu# nu;/// 7ar atunci# ce 0oia'# nenorocita de 'ineI//F -e s'ulse cu at3ta $utere $e s$ate# +nc3t sc$ din +'*r1i(area lui Geor&es# stri&3nd cu s$ai'9 8 Nu (tiu; Nu 'ai (tiu; -unt un su%let $ierdut; Al*ert 0a 'uri# iat tot ce (tiu; Ei nu-l $ot sal0a# nici 'car cu $re1ul con(tiin1ei 'ele; Tcu/ Geor&es nu s$unea ni'ic/ ,3nd ea 0or*i din nou# 0ocea i se stin&ea $e *u)e/ 8 Geor&es# %iul 'eu# s$use# ce $ot s$era din $artea taI Te iu*esc# a.; rul $e care 1i l-a' %cut l-a' is$(it $rin lacri'i de s3n&e/ 7ar el# oare eCist cu0inte s eC$ri'e de'en1a adorrii 'eleI El;/ Al*ert; '3ndria 'ea# scla0ia 'ea; Ur(te-'# co$ile# sunt de acord# dis$re1uie(te-'# 'erit asta# dar sal0ea)-l; A.; te ro&# red-'i %iul; red-'i ini'a 'ea; -e ls s alunece +n &enunc.i 'ai +nainte ca Geor&es# +nc +n&enunc.eat# s o %i $utut +'$iedica (i# +n ciud1enia &ru$ului $e care-l alctuiau era ce0a s%3(ietor9 'a'a (i %iu.# $rosterna1i unul +n %a1a celuilalt/ Geor&es $l3n&ea ca un co$il/ (i ridic 'a'a (i# +n ti'$ ce o a2uta s se a(e)e +n %otoliu# +i aco$erea %a1a cu srutri# s$un3nd9 8 7ar (tia' toate astea; Ei +nc de 'ult; Ei-l iu*esc a$roa$e tot at3ta c3t +l $o1i iu*i du'neataF nu'ai c-l iu*esc datorit du'itale# $rin du'neata; $entru c/// Etii 'a'# te iu*esc a(a cu' +l iu*e(ti; Ea +l $ri0ea cu un a'estec de ad'ira1ie (i 'irare/ T3nrul +nce$u s r3d continu3ndF 8 Nu'ele 'eu# titlurile 'ele no*iliare# a0erea 'ea# toate acestea +'i $ot a$ar1ineF dar oare nu el este cel care este %ru'os# no*il# '3ndruI///

8 Nu# o.# nu; +l +ntreru$se An&:le# antren3ndu-se +n acea discu1ie co$ilreasc (i totodat $asionat/ Tu# tu e(ti cu ade0rat *un# %ru'os (i &eneros; E(ti de'n de nu'ele tu# de *o&1ia ta/// Geor&es ri$ost9 Sb 7ac astea toate sunt ale 'ele# le $ot da/// 8 Nu; ,el $u1in# nu le $ute' noi $ri'i/ El se a(e) l3n& ea (i &lasul +i era $lin de '3n&3ieri c3nd s$use9 8 Ma'# toat lu'ea crede c el este ducele/ ,.iar (i eu/ A.; adineauri 'in1ea'# nu (tia' ni'ic/ n ur' cu cinci 'inute# a( %i 2urat c el este/// Ei dac-a( +ndr)ni s-1i 'rturisesc# nici acu' nu sunt %oarte si&ur/// An&:le +l o$ri $rintr-un &est/ 8 1i 'ul1u'esc +nc o dat# %iul 'eu# dar nu des$re asta e 0or*a/ E(ti &eneros# de *un credin1 ne o%eri# +n *untatea ini'ii tale (i ca (i cu' 1i-ar %i indi%erent# s$lendida situa1ie ce-1i a$ar1ine/ 7in $cate# nu ne 'ai tre*uie# ceea ce este acu' +n cu'$n $entru noi e 0ia1a/// Ei eCist lucruri care nu $ot %i cedate/ 8 Nu (tiu ni'ic $e lu'e ce nu 1i-a( $utea da# 'a'/ Ea +i lu '3na (i# cu o 'i(care ra$id (i-o duse la *u)e/ 8 ,e %aci; eCcla' el/ A(adar +1i sunt cu totul strin# $entru ca s cre)i c este ne0oie s ' i'$lori; 7oa'na de ,lare +l +ncon2ur cu *ra1ele-i tre'ur3nde/ 8 ECist lucruri ce nu $ot %i date; re$et/ Mi-ai s$us c ea te iu*e(te/// Geor&es +(i ls ca$ul +n 2os/ ,ercet3ndu-l cu o $ri0ire scruttoare# ducesa 'ur'ur9 8 Ve)i *ine c este i'$osi*il; Ur' o tcere/ A$oi &lasul tre'urtor al lui Geor&es (o$ti9

8 ,ele care iu*esc cu $utere &.icesc/ Ea se te'ea de tine# 'a'# (i a)inoa$te# i-a' s$us c.iar aceste cu0inte9 >7e s-ar +ndura 7u'ne)eu s nu %iu ne0oit 0reodat s ale& +ntre 'a'a 'ea (i tine;? -A,RIFI,IUL Trecuse un ti'$/ 7oa'na duces de ,lare (i %iul ei (edeau unul l3n& cellalt (i ca$ul An&:lei se re)e'a $e u'rul lui Geor&es/ Asculta *tile ini'ii lui *une/ 8 Nu o cunosc# s$use/ O ura' $entru c (tia' c ea era 'o'eala# aceea(i 'o'eal +ntins %iecruia dintre 0oi/ A%lu de la tine c este o scla0 8 o iertF +'i s$ui c# acolo# +n castelul din Dreta&ne# 1i-a sal0at 0ia1a 8 o *inecu03nte)/ E %ru'oas# nu-i a(aI 7a# de

0re'e ce Al*ert a ales-o/// Geor&es al 'eu; sr'anul 'eu co$il; ni'nui nu i s-a cerut 0reodat un ase'enea sacri%iciu/// 8 Poate c te +n(eli# 'a'# cu $ri0ire at3t la natura sacri%iciului# c3t (i la 'ri'ea lui/ ,redea' c o iu*esc $e ,lotilde# cred asta (i acu'F dar ceea ce este si&ur# e c niciodat nu 'i-a' +ntre*at ad3ncul ini'ii/ 8 Nu +ncerca s-'i 'ic(ore)i recuno(tin1a; $rotest An&:le/ Un &3nd dureros s$a cute ad3nci $e %runtea %ru'oas a lui Geor&es/ 8 Mi-e tea' s $ri0esc +n su%letul 'eu; 'ur'ur/ 7ucesa continu9 8 Al*ert nu era ca tineF +(i %r3'i1ase tinere1ea +n ne*unii# (i 'car +l credea' la ad$ost de *oala aceasta care-i atac $e cei care au $rea 'ult ini'/ ,a$cana a crei 0icti' ai %ost era +ntins $entru el# $e strada Victoire# la do'ni(oarele Fit)-Ro4 (i# %r tine# %r de0ota'entul tu %r1esc# el ar %i %ost cel arestat du$ cri'/// Fata aceea# acea ,lotilde# l-a res$ins %iindc te iu*ea# (i +n rsti'$ de c3te0a s$t'3ni l-a' 0)ut $e Al*ert sc.i'*3ndu-se +n ase'enea &rad# +nc3t ne +ntre*a'9 >El s %ieI? +1i a'inte(ti c3t era de scli$itor# &l&iosM# 0esel# $uternic# $arc +n0er(un3ndu-se s c.eltuiasc# 'ai cur3nd s risi$easc $rea-$linul lui de 0ia1I/// ,u'$lita *oal a iu*irii l-a do*or3t (i l-a )dro*it/ Poso'or3t# tcut# descura2at# +n scurt ti'$ n-a 'ai %ost dec3t $ro$ria lui u'*r/ 7octorul A*el# care +n ca)ul tu a %cut 'inuni# n-a a0ut nici o $utere c3nd a %ost 0or*a de el# (i totu(i/// -e o$ri ca (i cu' s-ar %i te'ut c s$usese $rea 'ult/ 8 Ei totu(i# doctorul are %a1 de Al*ert dra&ostea unui tat# +nc.eie Geor&es cu si'$litate/ 8 Fa1 de 0oi doi# da; +ntri re$ede ducesa/ Era ade0rat/ Geor&es +ntre*9 8 7ar $entru ce a1i lsat lucrurile s 'ear& at3t de de$arte (i at3t de 'ult ti'$# 'a'I 8 Fiindc a*ia a)i-noa$te -a' cunoscut durerosul secret al lui Al*ert# re$lic An&:le/ Mai +nainte# *nuia'# +ns +n noa$tea aceasta 'i-a s$us9 >Ast)i se se'nea) contractul# nu-i a(aI -i't c ei se a%l acolo# se'n3ndu'i 'oartea/? Ei a adu&at9 >Asear# c3nd a' intrat +n ca'era lui Geor&es# a0ea' asu$ra 'ea un cu1it///? r 8 O.; eCcla' Geor&es +n&ro)it/ An&:le +(i aco$eri %a1a cu a'*ele '3ini/ 8 A' &re(it s$un3ndu-1i asta# +n&i'/ ,u1itul era $entru el/// a(a cred# sunt si&ur; 8 Dietul# *ietul 'eu %rate; &e'u Geor&es# cu oc.ii +nlcri'a1i/ A1i a0ut dre$tate s 0or*i1i# doa'n 8 'i-a1i $er'is ast%el s sonde) $3n +n

str%undurile c.inurilor sale/// (i# +n loc s lo0easc# a %ost *un cu 'ine# a%ectuos# tandru ca +ntotdeauna/ 7eodat# o $ri0i dre$t +n %a1 $e doa'na de ,lare/ 8 Mi-a( da 0ia1a $entru 'ai $u1in dec3t at3t# s$use a$roa$e cu 0oio(ie/ A$oi# 0)3nd s$ai'a ce se i0ea +n oc.ii 'a'ei sale# adu&9 8 Nu# nu# '-a' eC$ri'at &re(it/ N-a' 0rut s-1i %ac 0reo su$rare/// 8 Ar %i $ri'a; eCcla' An&:le +ntr-un elan de sincer tandre1e/ Jur-'i/// 8 A.; cu dra& ini'; o +ntreru$se Geor&es/ Nu'ai c ' a%lu +ntr-o crud +ncurctur/ n ti'$ ce du'neata ' consideri un erou# eu sunt cu$rins de re'u(cri/ Tre*uie s Etii ce0a9 +nainte de a %i 0or*a de cstorie/// 7ucesa +l +ntreru$se la r3ndul ei# cu o ade0rat eC$lo)ie de s$eran19 8 Iu*e(ti cu'0a o alt %e'eieI +ntre*/ Geor&es se +ncrunt (i rs$unse cu &las sc)ut9 8 7ac ar %i a(a# doa'n# a( +ncerca s-'i s'ul& din ini' acea dra&oste/ Nu (tiu dac sunt un de ,lare# dar# $e cinstea 'ea# a' certitudinea de a %i un o' corect# (i nu '-a( slu2i de de0ota'entul 'eu %a1 de Al*ert (i %a1 de du'neata ca $reteCt $entru a-'i retra&e cu03ntul dat dra&ei# no*ilei co$ile care a a0ut +ncredere +n 'ine/ N-a' %cut *ine 0or*indu-0 des$re a-'i da 0ia1a 8 ase'enea lucruri nu se s$unF (i nici nu le %aci# din cau)a doliului $e care +l las +n ur'a lorF dar ni'ic $e lu'e# 'a'# nu ' $oate +'$iedica s-1i dau %ericirea 'ea; -$use cu0intele acestea cu si'$litate (i atinse cu un srut de&etele An&:lei# care $oate c nu +n1ele&ea c3t ca0aleris' era +n $urtarea lui/ n 'o'entul acela se au)i )&o'otul u(or al trsurii +naint3nd $e nisi$ul aleii/ 8 Iat-l $e Al*ert; )ise ducesa/ Ei 'ai a' s-1i s$un at3tea lucruri; Fr +ndoial# dac nu +n1elesese# nici nu 'ai era ti'$ s +ncerce s &.iceasc (arada/ Al*ert 0enise; Nu 'ai eCista ni'ic +n a%ar de Al*ert; 8 Vas)ic# ne-a' +n1eles# )ise ea cu &ra*/ Tu te retra&i# iu*itul 'eu Geor&es# renun1i la ea/ -03r(e(ti o 'inune readuc3ndu-l $e %ratele tu la 0ia1# dar/// nu &sesc cu0intele/// ,u' s-1i s$unI Genero)itatea ta nu este de a2uns $entru ca *ietul co$il s %ie iu*it/// Pri0irea $e care o ridic s$re Geor&es era o ru& $lin de +n&ri2orare/ 7e +ndat ce cine0a se adresa ini'ii sale# Geor&es +n1ele&ea i'ediat/ O cli$ r'ase tcut# a$oi &3ndi cu &las tare9 8 --ar $utea/ ,lotilde are o ini'ioar *un/ Voi %ace tot ce-'i 0a sta +n $utin1/ 8 Nu'ai c# 0e)i 8 adu& An&:le 8 ar tre*ui ca el s nu *nuiasc///

8 Dine+n1eles; con0eni Geor&es# cu un )3'*et trist/ V ro& s 0 *i)ui1i $e 'ine# 0oi cuta s ' co'$ort cu delicate1e/// Ei cine (tie dac %ratele 'eu nu'i 0a conda'na in%idelitateaI O u( 'ic situat +n st3n&a alco0ului se desc.ise (i a$ru Al*ert/ Era at3t de $alid# +nc3t doa'na de ,lare nu-(i $utu re1ine un 1i$t de dis$erare< Geor&es se ridicase/ La 0ederea lui# Al*ert se trase +na$oi# ca su* e%ectul unei lo0ituri/ 8 ,red c nu 0ei %i &elos $e 'ine# s$use cu a'rciune# dac-1i 0oi 'rturisi c ' +ntorc de la $alatul Fit)-Ro4 8 0oia' s-o 'ai 0d o dat $e ,lotilde/ G.ice(ti $entru ceI Parie) c 'a'a noastr 1i-a de)0luit 2alnica 'ea ne*unie/ Fii# te ro&# atent# tot ceea ce-1i cer este s nu ' insul1i cu 'ila ta/ -e ls s cad +ntr-un %otoliu# l3n& u(/ #N-o %i oare $rea t3r)iuI? se +ntre*a ne%ericita 'a'/ >Moartea l-a (i luat su* ari$a ei/? Geor&es se +ndre$t s$re %ratele lui# cu '3na +ntins/ 8 R'3i unde e(ti# +i s$use Al*ert cu as$ri'e/ Nu te a$ro$ia de 'ine/ A$oi adu&9 8 A' %ost *un# dar nu 'ai $ot# su%r $rea 'ult/ Pentru ce '-a( 'ai $re%ace c-i iu*esc $e cei $e care-i ursc (i din a cror cau) 'orI 7u$ ce-(i rec$t cu &reu su%lul# continu9 8 Iart-'# 'a'# c te su$r# +ns tre*uie s 0or*esc/ -e +ntoarse s$re Geor&es (i# a1intind asu$ra lui o $ri0ire sl*atic# i se adres9 8 Tu# do'nule duce# tu ai rolul cel %ru'os# aici ca $retutindeni# acu'# ca +ntotdeauna/ O cli$ a' cre)ut c acest titlu 'i se ddea $entru a se +nde$rta de 'ine anu'ite $ri'e2dii ce ' a'enin1au/// nu (tiu care anu'e/// Totul este du*ios +n casa aceasta# +n care a' %ost at3t de ne%ericit# %c3nd-o $e 'a'a s su%ere at3ta/// 8 Tu# co$ilul 'eu iu*it; $rotest An&:le/ 8 7a# '-ai iu*it 'ult# 'a'# a.; '-ai iu*it 'ult $rea 'ult# (i-'i 0ei s$une c sunt %ericirea du'itale/// c3nd# de %a$t# %ericirea du'itale a 'urit/// s$une-i adio# $o1i s ' cre)i/ Res$ira cu &reutate# +n ti'$ ce An&:le i)*ucni +n $l3ns/ A$oi# continu9 8 Frate# a' 'intea tot at3t de sla* $e c3t +'i e (i tru$ul/ A' 'in1it9 nu te $ot ur+# ar %i $rea ori*il/// --ar $utea ca tu s-'i dai c.eia eni&'ei/ n di'inea1a aceasta# la $alatul Fit)-Ro4 se $etrece ce0a ciudat/ Eu nu sunt ca tine# +'i este inter)is s intru# 0i)itele 'i le %ac de de$arte# din strad/ n s$atele +nc.isorii eCist un loc de unde se 0d %erestrele ,lotildei# (i eu $ri0esc $rin &ea'ul $ortierei# +n ti'$ ce 0i)itiul r3n2e(te# r3)3nd de 'ine/ Ast)i totu(i (i-a $strat serio)itatea 8 0edea *ine c era $entru ulti'a dat/// 8 Al*ert; i'$lor An&:le# nu 0or*i a(a;

8 Nu (tiu deloc ce se +nt3'$l +n casa Ja%%ret# s$use Geor&es/ Ieri a' $lecat de acolo +n 2ur de 'ie)ul no$1ii/// 8 A)i-di'inea1# continu Al*ert# casa era $ustie/ 7o'ni(oara ,lotilde a %ost 0)ut ie(ind +nainte de i0irea )orilor/ 8 Etiu unde este do'ni(oara de ,lare# +l +ntreru$se Geor&es cu *l3nde1e/ 8 A.; eCcla' Al*ert/ 8 Ei ' 0oi duce la ea de +ndat# adu& Geor&es/ Tre*uie s-1i aduc -la cuno(tin1# %rate# c# +n ur'a unor e0eni'ente/// a unor $ro*le'e de %a'ilie# cstoria 'ea cu do'ni(oara de ,lare nu se 0a 'ai +nc.eia/// 8 Nu se 0a +nc.eia; re$et Al*ert ca un ecou/ An&:le +l $ri0ea cu un a'estec de s$ai' (i s$eran1/ Geor&es +(i s%3r(i %ra)a9 8 /// ceea ce-'i red li*ertatea $entru alte an&a2a'ente# luate +nainte de a se %i discutat des$re aceast unire/ -unt *ucuros c 'i-a' rec$tat li*ertatea/// La re0edere# Al*ert/ 7e data aceasta# %ratele lui %u cel care-i +ntinse '3na/ O u(oar culoare tranda%irie +i +n0iorase o*ra2ii/ 8 7ac ai 0reo ne+n1ele&ere cu %a'ilia do'ni(oarei de ,lare# re$lic totu(i *olna0ul# ' 0ei ierta dac nu-1i 0oi lua $artea# te $re0in# %rate/ -unt (i eu *ucuros# dar dac +n +'$re2urarea aceasta ai a0ut o $urtare ne$otri0it# do'ni(oara de ,lare 0a a0ea +n 'ine un a$rtor/ Re0enea la 0ia1 0)+nd cu oc.ii/ Geor&es +i str3nse '3na )+'*ind (i 0eni s-(i ia r'as *un de la 'a'a lui# care-i s$use9 8 -e $are c 0ia1a re0ine +n tru$ul lui/ 7o'nul s te rs$lteasc# %iul (i sal0atorul 'eu; 7u/la *un s%3r(it ceea ce ai +nce$ut at3t de *ine; i ddu o srutare# o srutare cald# care era tot $entru Al*ert/ Geor&es )3'*i/ ECist oa'eni 5nu 'ul1i6 care se de0otea) at3t de %iresc (i $rintr-un Alan at3t de s$ontan# +nc3t uneori li se +nt3'$l s cu$rind +n druirea lor o $arte din *unul altuia/ Fr acest eCces# lu'ea i-ar considera i'*eciliF cu acest eCces# ei sunt $ericulo(i/ Geor&es +nc nu a2unsese la ca$tul aleii ce ducea s$re strada Pi&alle# c3nd &3ndul la ,lotilde re0eni cu $utere +n ini'a lui/ At3ta 0re'e c3t r'sese su* %ar'ecul 'a'ei sale# nu 0)use $ro$ria lui su%erin1# (i era at3t de o*i(nuit s i se druiasc +n +ntre&i'e 'a'ei sale; 7ar ,lotilde; Nu'ele i)*ucni ca un 1i$t +n con(tiin1a lui/ O3'*etul sincer de co$il# at3t de 0esel# at3t de tandru# )3'*etul celei care# odinioar# %usese o '3n&3iere a )ilelor lui ne%ericite# trecu deodat $rin %a1a oc.ilor si/ O $rsise cu c3te0a ceasuri 'ai +nainte# s$un3ndu-i9 >Te iu*esc?# (i toate cu0intele sc.i'*ate +n

cursul acelei con0or*iri de dra&oste +i re0eneau +n 'inte ca tot at3tea re$ro(uri/ ,u0intele acelea ea le cer(ise# +ntr-un %el le c3(ti&ase cu i'ensa ei iu*ire $lin de %ar'ecF +i a$ar1ineau ei# (i iat c el# Geor&es# a0ea s ia +na$oi ceea ce-i druise# +nlocuind )3'*etul $rin lacri'i; Poate c ea se a%la de2a la rende)-0ous-ul %iCat la doctorul A*elF $oate c-l a(te$ta# %ericit# cci a0ea +n el o +ncredere at3t de 'are; ,e s-i s$unI ,u' s-i i'$un o o*li&a1ie care nu-i re0enea eiI ,u ce dre$t s-i cear un sacri%iciu $e care ni'ic nu i-l $orunceaI ,3nd Geor&es a2unse $e strada Dond4# +n %a1a locuin1ei doctorului A*el Lenoir# &3ndurile +i erau +ntr-o total con%u)ie/ Nu 'ai (tia# s-ar $utea s$une c nu 'ai 0oia ni'ic/ 8 Nu-l 0e1i 0edea $e do'nul +n di'inea1a aceasta# +l in%or' *tr3nul 0alet al doctorului/ ,e de du-te-0ino a %ost aici# +nce$3nd de asear; Adineauri a $lecat do'nul Pistolet# (ti1i# *iatul acela dr&u1# cu un *oti(or de di.or (i cu oc.i de 0ie)ure/ A0ea o 'utr;/// M $rice$ la asta; E ce0a $utred la 'i2loc/ 8 Ei/// a 0enit cine0a/// $entru 'ineI +ntre* Geor&es/ 8 7a< $rost 'ai sunt; eCcla' o'ul/ ,ine0a acela este

o do'ni(oar; V a(tea$t +n salon/ ,YNTE, ,E 7RAGO-TE Dtr3nul 0alet se +ndre$t s$re salon# $reced3ndu-l $e Geor&es/ 8 ,3t des$re *ra1ul du'nea0oastr# )ise# $entru a-1i da sea'a de el acu'# ar tre*ui s-i $ui o etic.et cu' c nu-i din carne (i oase/ Ei c3nd te &3nde(ti c un o' ca do'nul Lenoir se ocu$ de una (i de alta +n loc s %ac 'edicin; Dine+n1eles# nu cons$ir +'$otri0a &u0ern'3ntului# dar )ilnic 0in $e-aici ni(te 'utre; Ei 0in de di'inea1a $3n seara; Te (i +ntre*i ce trea* $oate a0ea cu to1i oa'enii aceia; Printre ei sunt# $recu' (ti1i# (i ser0itorii du'nea0oastr# cel $u1in do'nul Larsonneur (i do'nul Tardenois 8 dou $ersoane cu'secade# ni'ic de )is; 7o'nul Larsonneur a 0enit ieri# &.ici1i $entru ce; Pentru a s$une c ,lA'ent-,iun&ul e0adase din +nc.isoarea Force/ Ei ce-i $as do'nului de astaI 7ar# %i1i lini(tit# c doar noi nu %ace' $arte din *anda ,adet; I)*ucni +ntr-un r3s $lin de +nc3ntare (i se o$ri +n %a1a u(ii salonului/ 7u$ cu' ne $ute' +nc.i$ui# Geor&es nu-l asculta deloc/ i )ise o'ului s $lece# 'ul1u'indu-i# (i $use '3na $e clan1a u(ii/ M M M< 8 A( da un an din 0ia1a 'ea 8 +(i s$use 8 ca s sca$ de +ntre0ederea asta; Nu (tiu ce %el de ini' a'9 ' te'ea' c n-o iu*esc# (i acu'# nu'ai $e ea o a' +n su%let/// ' 0oi arunca la $icioarele ei# ' 0oi u'ili# o 0oi i'$lora; Asear

ea s$unea9 >,3t de 'ult a( 0rea s-l iu*esc $e Al*ert;? Totu(i# nu ' 0oi $utea su$ra dac-i sca$ 0reo 0or* +'$otri0a 'a'ei/ '$inse u(a (i intr ca un o' *are se arunc +n a$ dintr-o dat/ O t3nr %at se ridic sco13nd un 'ic 1i$t '3n&3ietor/ Veni s$re el cu *ra1ele +ntinse# )3'*itoare# ca tinere1ea +ns(i# +n ti'$ ce o ra) a soarelui 'atinal se 2uca +n %ru'oasele ei *ucle/ Nu era ,lotilde/ 8 Lirette; +n&i' Geor&es# $e care ui'irea +l %cu s se retra&/ A s$une c3t era de %er'ectoare nu-i cu $utin1/ ECist unele %iin1e care se nasc $rin1ese# (i se $rea c acea co$il a*andonat# care +n co$ilrie (i +n tinere1e +ndurase at3tea su%erin1e# se de&.i)ase +n %eti1 a$ar1ia3nd *ur&.e)iei# cu 'tasea care o atin&ea +nt3ia oar# dar care era 'ai 'odest dec3t ceea ce ar %i 'eritat/ Pri0ind-o# Geor&es r'ase uluit/ Lirette nu era o 'are doa'n# o.; nu# desi&ur# nici 'car o 'are actri1/ n ea nu &seai ni'ic +n01at $e dina%ar sau $re%cut/ ns acel ce0a adora*il# a crui denu'ire $ro0oac acu' )3'*ete# $entru c doa'na Gi*ou recur&e la el c3nd %olose(te ceaiul (i scor1i(oara# sau 'u(tarulF acel lucru 'ai no*il dec3t orice (i de)onorat +n 'od 2alnic 8 distinc1ia strlucea +n 2urul %run1ii ei ca o aureol/ A0ea o *l3nde1e at3t de '3ndr (i at3ta cura2 +n ti'iditatea ei; Pri0irea in&enu +i scli$ea de o ase'enea %ine1e# iar su* candoarea ei se &.icea at3ta inteli&en1; Ei +n %leCi*ilitatea taliei sale# nede$lin de)0oltat# &ra1ia a*unda cu at3ta drnicie; Era o *runet cu $rul +n%ru'use1at de re%leCe ro(cateF oc.ii ei# de un al*astru +nc.is# $luteau +n cristalul $ur al acelei lacri'i care este 0ir&initatea# iar du*la %loare a *u)elor ei arta# c3nd se desc.idea +ntr-un )3'*et# $erle de %ilde( 8 0esel si$et al srutului/ Veni s$re el# cu' s$unea'# cura2oas (i $re&tit s +ndr)neasc# acu' c era do'ni(oara de ,lareF dar se o$ri# 'irat s constate c tre'ura 'ai tare dec3t $e 0re'ea c3nd aducea *uc.etul ei de %lori/ El# Geor&es# *ietul nostru $aladin co$il# ui'it 0)3nd-o at3t de strlucitor de %ru'oas# +(i a$ra ini'a +n 'od eroic/ Pasiunea $trundea +n el ca un 0al (i-l lua +n st$3nire/ R'aser a'3ndoi ne'i(ca1i (i 'u1i/ 7u$ o lun& tcere# Geor&es# cu lacri'i +n &las# s$use9 8 Venise' s-o caut $e ,lotilde# lo&odnica 'ea/ Nu )3'*i1i; ,u0intele acestea erau tot at3t de eroice ca ale ca0ale+vlui d<Assas/ Ei +nc# $ie$tul ca0alerului era +ncon2urat de 03r%uri de *aionete; ,u 0ocea ei care $trundea +n ini' ca o ar'onie# Lirette rs$unse9 8 ,lotilde sunt eu# ,lotilde a lui ,lA'ent/ Mi-ai dat $3inea du'itale $e 'ar&inea &ro$ii +n care dor'ea tatl 'eu/ 7in acea )i sunte' lo&odi1i/

8 Eu nu te $ot iu*i; +n&i' Geor&es/ O.; nu# ar %i " la(itate s %iu at3t de %ericit/// At3t de %ericit;/// G3nde(te nu'ai; 7ac-i 0oi s$une ,lotildei9 >E(ti conda'nat;? tre*uie 'car s adau&9 >Voi %i conda'nat (i eu# ca (i tine;?/ 8 ,lotilde sunt eu# s$use $entru a doua oar Lirette/ Eu sunt cea care te iu*e(te; A$oi# %r a-i lsa ti'$ s rs$und# continu9 8 n +nt3'$lrile acelea din co$ilrie te 0edea' 're1/ Pentru 'ine# +nt3lnirea noastr din ci'itir era ca un i'ens $oe' care dura 'ult# 'ult/ Partea aceea din &ustarea du'itale era o 'are *ine%acere care-'i sal0a 0ia1a/ nc (i acu' cred c c.iar a(a a %ost/ ,3nd ai stat l3n& 'ine# n-a' 'ai tre'urat/// 7ar# $e de alt $arte# du'neata '-ai %cut s uit ru&ciunea/// 8 A.; este ade0rat; 'ur'ur Geor&es/ Ru&ciunea/// 7ar ce i'$ortan1 'ai are asta acu'; 8 Nu 'ai 0oia' s-i 0or*esc lui 7u'ne)eu +n latine(te# eC$lic Lirette# tre*uia s-i s$un lucruri $e care s le $ot +n1ele&e/ ,3nd a' %u&it de la cio$litorul de $ietre %unerare# credea' c a0ea' s te 'ai &sesc la ci'itir/ Te-a' cutat 'ult# (i cu' 'ai $l3n&ea';/// -eara# +n *araca *ietului o' care '-a ad$ostit# +n loc de ?remus-u0 'eu# +'$reun3ndu-'i '3inile a' s$us9 >,le'ent# ,lA'ent# +l 0reau $e ,lA'ent# 7oa'ne; - %ie %ericit (i 0esel/ -ca$-l de orice ru/ F ast%el +nc3t s-l re&sesc (i# +ntr-o )i# s-i dau (i eu din $3inea 'ea/// din toat ini'a;? El asculta aceste cu0inte# care-l +n0luiau ca o 'u)ic/ G3ndurile $arc-i $luteau/ O conte'$la# &sind-o cli$ de cli$ tot 'ai %ru'oas/ Ea triu'%a# dar nu'ai +n sinea sa# (i-i r'seser doar at3tea lacri'i c3t s-i +'$odo*easc )3'*etul cu dia'ante/ 8 Oare 7u'ne)eu nu +nde$line(te +ntotdeauna ru&ciunile co$iilorI +ntre* atenu3ndu-(i &lasul cu o dulcea1 de nedescris/ M 0ei iu*i# Geor&es# +1i 0ei a$ro$ia ini'a de *u)ele 'ele a(a cu'# odinioar# ,lA'ent a a$ro$iat de ele $3inea lui/ Voi a(te$ta/// a(te$t/// A.; 0e)i *ine c ' iu*e(ti; Ulti'ul stri&t %usese de eCta)/ ,a$ul lui Geor&es se $lecase $e $ie$tul ei# atras de 'isterioasa c.e'are/ Nu Lirette %usese cea care-i cutase srutul/ Gurile li se +nt3lniser +ntr-un l4n& sus$in de %ericire/ Ea era re&in# iar Geor&es# +n0ins# se su$unea le&ii ei# +'*t3ndu-se de res$ira1ia ei# i'$re&nat de rcoarea ar)toare a iu*irii/ 8 ECist oa'eni 8 s$unea Lirette cu eC$resia unei 'icu1e +n1ele$te 8 care &3ndesc $entru noi (i care ne-au $lnuit ac1iunile/ Oiua de ast)i 0a 0edea s%3r(itul unei lu$te ciudate (i# $oate# s3n&eroase/ ,el la care ne a%l' aici# doctorul A*el Lenoir# lucrea) $entru noi/ La ordinul su '-a' +'*rcat ca o do'ni(oar# (i $rin 0oin1a lui ne-a' reunit/ A' re&sit cu0intele ru&ciunii 8 la ora asta ascun)toarea a %ost scotocit *ine/// l cuno(ti $e do'nul PistoletI

8 7a# rs$unse Geor&es )+'*ind/ Este unul din oa'enii doctorului/ 8 Ai +ncredere +n doctorI 8 Mult 'ai 'ult dec3t +n 'ine +nsu'i/ 8 Atunci# 0ino cu 'ine# te 0oi duce la cea $e care o nu'e(ti ,lotilde/// 8 ,lotilde; eCcla' Geor&es/ 7e %a$t# $entru ce n-a 0enitI Unde esteI 8 La 'ine/ 8 La tineI 7o'ni(oara de ,lareI; 8 Eu sunt do'ni(oara de ,lare# rosti Lirette# ridic3ndu-se/ A$oi adu&9 8 +ntr-ade0r# casa *ietului @c.alot nu este un ad$ost con0ena*il $entru lo&odnica %ratelui tu/ O 0o' conduce la $alatul -ou)a4/ 8 O 0o'/// re$et Geor&es/ 8 Nu tre*uie oare s ' duci la 'a'a taI re$lic Lirette# +ntreru$3ndu-l/ Ei# deoarece Geor&es e)ita# +nc.eie9 8 ,3nd 0o' sosi la $alatul -ou)a4# doa'na duces 0a %i +n st$3nirea actelor %a'iliei sale (i a docu'entului ce-'i

Lucrurile nu a0eau s se $etreac c.iar $otri0it $ro&ra'ului ast%el $re0)ut de do'ni(oara Lirette/ Ec.alot o*i(nuia ca# la tre)ire# s-(i &seasc de2unul &ata ser0it9 o su$ +n care-ai %i $escuit ce$e c.iar dac ulti'a cea$ ar %i dis$rut din uni0ers/ ns ast)i# +n a*sen1a Lirettei# ni'eni nu se ocu$ase de su$/ Fidel $ostului ce-i %usese +ncredin1at# lu$tase +ndelun& +'$otri0a %oa'ei# dar# +n cele din ur'# ced3nd cerin1ei i'$erioase a sto'acului su# se de$rtase 8 du$ cu' s$use 'ai t3r)iu 8 >un 'inu1el? $entru a-(i o%eri un c3rnat cu 0ar) de trei centi'e# la *ode&a Rena(terea-G.iontului# de $e alee/ ,e +nsea'n (i renu'ele; Ec.alot era un 'are '3ncu# $e care eCcesele de '3ncare nu-l *la)aser/ i $lcea 0ar)a/ A 'ai cerut una# a$oi o a treia (i# cu toat &ra*a cu care +n&.i1i aceast tri$l $ro0i)ie# c3nd se +na$oie la *arac# &si &oal ca'era %eti1ei ado$tate de el/ n a*sen1a lui# ,lotilde +(i desc.isese oc.ii/ Ardea de %e*r/ Ui'it la 0ederea o*iectelor care o +ncon2urau (i $e care nu le cuno(tea# se $ri0i $e ea +ns(i# cu' )cea culcat $e 'icul $at# a(a +'*rcat cu' era/ i re0enir c3te0a a'intiri 0a&i# dar c3nd 0ru s (i le li'$e)easc# re)ultatul %u un .aos (i 'ai +nc3lcit/ G3ndurile nu i se lu'inar/ 7i'$otri0# se cu%und +ntr-o *e)n *rusc (i total# +n str%undurile creia nu era dec3t de)nde2de/ d dre$tul la nu'ele $e care-l 0o' $urta a'3ndoi# %ru'osul 'eu 0r de ,lare/ -e ridicF ie(i din rulot %r 'car s $ri0easc +n 2urul ei/ Acu'# +n $ia1 era destul lu'e# (i $o$ula1ia *3lciului o

re'arc $e %ata $alid care 'er&ea dre$t (i cu $as a$sat# ca (i cu' ar %i %ost si&ur de dru'ul ei/ 7ru'ul eiI Oare a0ea un dru'I -e s$une c# +n orele %uneste# ale&erea .a)ardului este +ntotdeauna un *leste'/ Fata $orni $e $ri'ul dru' $e care-l +nt3lni/ ,el care ducea s$re -ena 8 'er&3nd dre$t $e aleea ,lic.4# a$oi lu3nd-o s$re -ainM7uen 8 este lun&/ n +'$re2urri o*i(nuite# $oate c ,lotildei i-ar %i %ost &reu s-l $arcur& cu $iciorul/ Ast)i# 'erse# a(a cu %e*r cu' era# (i tot 'erse# ane0oie (i +ncet# dar neo$rindu-se deloc/ Merse ore (i ore +ntre&i/ Nu 0edea ni'ic din ce era +n 2ur/ 7escura2area ei o +ncon2ura ca un )id de tene*re/ La 'ai *ine de o le&.e de $ia1a ,lic.4# +n %a1a $or1ii castelului +n care re&ele Ludo0ic al gVIII-lea %ilo)o%a des$re $rietenia $u1in deoc.eat cu doa'na du ,a4lal# dru'ul cote(te la drea$ta/ ,lotilde nu (tia c# tind $este c3'$# ar a2un&e 'ai re$ede la r3u# dar +ntr-acolo $orni# de(i nu se 0edea nici o $otec/ ,ei care o +nt3lneau nu-i *nuiau o*oseala/ Pasul +i era si&ur# de(i +ncet/ (i 1inea ca$ul sus/ ,.i$ul ei $oso'or3t nu trda ni'ic/ Era %ru'oas ca o statuie/ n $artea de 2os a $arcului# -ena cur&ea +n c3'$ia al*it de $ro'oroac/ In ti'$ul 0erii# insula -aint-Ouen 8 Jun& *uc.et de 0erdea1 5r)*oiul +nc nu sacri%icase s$lendi)ii $lo$i6 este unul dintre cele 'ai +ndr&ite locuri de +nt3lnire $entru $etreceri $o$ulareF se dansea) 'ult# se c3nt +n &ura 'are# se %ace dra&oste# dar alt%el dec3t la castelul ,a4laF toate $lcerile 0ie1ii $ari)iene sunt reunite +n aceste &rdini ale Ar'idei %r $reten1ii/ Iarna# insula e +n total $rsire/ ,lotilde co*or+ $3n $e 'alul $ustiu (i +n&.e1at/ Nu si'1ea %ri&ul/ -e a(e) $e $'3nt la 'ar&inea a$ei (i-(i s$ri2ini ca$ul $e &enunc.ii ridica1i/ Pe-acolo era o *arc# una sin&ur (i# +n ea# un *iet o' $escuia s$re a le duce seara co$iilor si ce0a de '3ncare/ Locuitorii din $rea2'a r3urilor cunosc *ine acea atitudine a dis$era1ilor/ O'ul din *arc stri&9 8 Hei# sr'ana 'ea %ru'oas# e %ri&# +ntoarce-te acas/ ,lotilde nu-l au)i/ Ei $oate c +nc nici nu se &3ndea s 'oar/ Ideea +i 0eni *rusc/ Pri0i a$a (i %runtea i se lu'in/ G3ndul la un re%u&iu +i +ncol1i +n 'inte/ -e ridic +n $icioare/

O'ul din *arc stri& din nou9 8 Etii# co$il# o s %iu ne0oit s-'i 'ut *arca s$re a te $escui# (i co$iii o s $l3n& du$ su$a lor/ ,lotilde se o$ri/ Au)iseI 7oa'ne# nu; 7ar '3na cu care-(i a$sa ini'a +nt3lnise .3rtiile de la $alatul Fit)-Ro4/ 8 Nu-'i a$ar1in# s$use/ nainte de a $leca# tre*uie s le +na$oie)/ i +ntoarse r3ului s$atele# re0enind $e dru' tot a(a cu' se dusese# +ncet# cu ca$ul dre$t# se'n3nd cu o statuie care 'er&e/ Lu'ina )ilei scdea c3nd ,lotilde a2unse din nou +n $ia1a ,lic.4# $lin de )&o'ot (i de lu'e/ -alti'*ancii anun1au ulti'a lor re$re)enta1ie/ O sin&ur *arac era $rsit 8 cea a lui Ec.alot/ ,lotilde nu 0)u ni'ic din toate acestea/ ,oti s$re *ule0ard %r s $ri0easc nici la drea$ta# nici la st3n&a (i se +ndre$t s$re ci'itir/ Etia +ncotro se ducea/ Merse +n lun&ul *ule0ardului $3n la intersec1ia cu strada ,lic.4# $e care $orni# co*or3nd $3n +n dre$tul $alatului -ou)a4/ Acolo# se o$ri/ ,a niciodat# $oarta $entru trsuri a locuin1ei ducesei de ,lare era desc.is/ ,lotilde nu intr/ -e a(e) $e st3l$ul scund $entru $ri$onirea cailor $e care a' 0)ut-o +nt3ia oar $e Lirette (i# oricine ar %i 0)ut-o +n 'o'en%ul acela (i-ar %i dat sea'a de cu'$litul e%ort $e care-l %cea s$re a-(i li'$e)i &3ndurile/ 8 Le a' aici# 'ur'ur/ M3na# dus la ini'# 'ototoli .3rtiile de su* roc.ie/ -$use din nou9 8 Nu sunt ale 'ele/// Nu-'i a$ar1in; A$oi# ridic3ndu-se *rusc9 8 ,le'ent; dra&ul 'eu $rieten; -unt nu'ele# sunt a0erea lui ,le'ent; Fericirea +i 0a 0eni $rin 'ine/// Rostind acel nu'e# &lasul +i era dulce ca un c3ntec/ Trecu $ra&ul (i 'erse +n lun&ul aleii 'r&inite de co$aci/ ,ine0a se ascunse +ntre trunc.iul unui ar*ore (i )id/ Era trud )adarnic 8 c.iar dac nu sar %i ascuns deloc# ,lotilde n-ar %i 0)ut ni'ic/ O cli$ se o$ri +n %a1a casei# care $rea $ustie/ 7ar nu era (i ca)ul &rdinii/ -osirea ,lotildei $ro0oc o a&ita1ie# (i 'ai 'ulte siluete +ntunecate se strecurar +n s$atele tu%elor de liliac des%run)ite/ 8 -unt acolo a'3ndoi# s$use %ata $ri0ind casa/ ,el $e care-l iu*esc# cea $e care o ursc/ 7e(i +ntunericul era a$roa$e total 5tre*uie s %i %ost ora (ase seara6# nici o lu'in nu ardea $e %a1ada dins$re strad a $alatului/

O alta dec3t ,lotilde ar %i re'arcat# desi&ur# as$ectul straniu $e care *e)na (i sin&urtatea i-l ddeau casei/ Nici nu se &3ndea s re'arce ce0a (i# tot a(a# nu i-ar %i atras aten1ia nici alte se'ne# c.iar 'ai &ra0e/ Intr $e u(a 'are din 'i2loc (i# str*t3nd 0esti*ulul +n care nu se a%la ni'eni# urc $e scara $rinci$al/ La $ri'ul eta2# &si o u( +ntredesc.is (i o +'$inse/ Era o +nc$ere destul de 'are# 'o*ilat cu &ust delicat 8 o ca'er de %e'eie/ Pri'ul &est al ,lotildei %u s se retra&# cci +n +ntunericul 'in1ii sale a$rea o lu'in instincti09 o si'1ea acolo $e du('anca ei# $e 'a'a celui $e care-l iu*ea at3t de 'ult# cea care# de trei ori 8 +n Dreta&ne# $e strada Victoire (i la $alatul Fit)-Ro4 8 riscase 0ia1a $rin1ului Geor&es $entru a sal0a un alt %iu# unul adorat/ 8 Ma' rea; s$use/ 7ar )ri un scunel de ru&ciune l3n& %ereastr# la c$t3iul $atului/ -e a$ro$ie (i +n&enunc.e/ A$oi# $rosternat# se $r*u(i *rusc# %r un stri&t# de $arc un resort s-ar %i ru$t +n ea/ Nu 'ai su%erea/ 7ac cri)a ce-o )dro*ise ast%el $e sr'ana ,lotilde +n 'o'entul +n care 0enea s-(i +nde$lineasc ulti'a datorie ar 'ai %i +nt3r)iat cu un 'inut# (i-ar %i au)it nu'ele rostit +n ca'era alturat# +n 'i2locul unei discu1ii ce i)*ucnise *rusc// Nu'ele ei (i al *r*atului iu*it/ MMM 7ar# +nainte de a<+nce$e relatarea e0eni'entelor stranii ce au a0ut loc +n acea noa$te +n $alatul -ou)a4 8 at3t de cal'# de o*icei# +n triste1ea lui 8 0o' re0eni o cli$ +n ur'# re)u'3nd +n c3te0a cu0inte cele ce se $etrecuser +n cursul )ilei# s$re a +nlesni +n1ele&erea ulti'ului act al dra'ei noastre/ M M M1I,u $rile2ul 0i)itei sale )ilnice# doctorul A*el Lenoir &sise starea snt1ii lui Al*ert 'ult +'*unt1it# iar $e duces 8 a$roa$e ne*un de *ucurie/ Eti' c doctorul era 'ai 'ult dec3t un doctor +n casa doa'nei de ,lare/ ,u toate acestea# ducesa ar %i %ost 'ul1u'it s-l %ac s cread c re)ultatul acela 'iraculos se datora *unelor lui +n&ri2iri# dac el n-ar %i cerut o eC$lica1ie/ 73ndu-i-o# An&:le insist 'ai 'ult asu$ra %a$tului c Geor&es era un 'artir %ericit/ -acri%iciul lui se'na cu o eli*erare/ La doa'na de ,lare 0eni Pistolet s-l caute $e doctor du$ eC$edi1ia lui la $alatul Fit)-Ro4/ 7e di'inea1# di%$ ce o $rsise $e Lirette# Pistolet $ornise la trea*/ n cursul +ntre&ii no$1i $recedente# doctorul +(i $ostase oa'enii +n 2urul casei lui

Ja%%ret# nu nu'ai $entru a scoate la lu'in# $e c3t $osi*il# ac1iunile *andei# ci 'ai ales $entru a 0e&.ea# +n ca) de ne0oie# asu$ra securit1ii $rin1ului Geor&es/ Pistolet era (e%ul acelei $oli1ii $articulare/ Acu' 0enea s dea ra$ortul/ Re)u'atul lui scurt (i concis descrise 'ai +nt3i cu eCactitate ceea ce se $etrecuse du$ seara lo&odnei/ -t$3nii nu se culcaserF %usese 0)ut >%anto'a? intr3nd +n &rdin $este &ardul de sc3nduriF %usese sur$rins $lecarea do'ni(oarei ,lotilde +nainte de a se %i cr$at de )iu/ 7ar ele'entele i'$ortante constau +n datele culese $ersonal de ctre Pistolet# care sosise $e strada ,ulture c.iar +n 'o'entul +n care a0ea loc 'utarea de la $alat/ A&en1ii $rinseser +nce$utul acelei ac1iuni/ -o1ii Ja%%ret $reau# +ntr-ade0r# s-(i $rseasc locuin1a %r &3nd de +ntoarcere/ Ei# desi&ur# asta era o idee ciudat# a doua )i du$ se'narea unui contract# +n a2unul unei cstorii/ ,.eia eni&'ei $rea s %ie 0i)ita %anto'ei# dar descrierea incidentului nu-l sur$rinse $e doctorul A*el# care s$use doar9 Etia' c 0ecinul 'eu Mora nu dor'ise a)i-noa$te la el acas# +n strada Dond4/ ,u toate acestea# de)le&area 'isterului o $utea constitui (i $o0estea cu cea de-a uns$re)ecea dal# cea ridicat de dou ori/ 7octorul era de 'ai +nainte la curent cu tot ce-l $ri0ea $e *tr3nul Morand -tuart (i ?rernus-u0 su/ Ascult cu aten1ie acea $arte a ra$ortului lui Pistolet/ 8 7in 'o'ent ce Mora au)ise con0ersa1ia dintre Ec.alot (i Pistolet# 0 da1i sea'a c nu $rea 'ai s$era' s &sesc .3rtiile su* dal/ Totu(i# $entru a nu trece cu 0ederea ni'ic# a' intrat +n curtea $alatului# a' nu'rat $ietrele# a' ridicat-o $e cea de a uns$re)ecea/// 8 EiI +ntre* doctorul/ 8 Acolo era o ascun)toare# o ascun)toare %oarte %ru'oas# +ns %usese &olit/ 8 L-ai intero&at $e $ortarI 8 Dine+n1eles/ N-a 0)ut ni'ic# nici 'car $e a&en1ii no(tri# (i nu (tie ni'ic +n le&tur cu ce s-a $utut +nt3'$la cu st$3nii lui/ 7octorul se ad3nci un ti'$ +n &3nduri# a$oi s$use9

8 Mora i-a $re0enit/ -unt ascun(i unde0a# +n Paris/ Asta-i cri)a/ Au $us '3na $e $rada lorF $ro*a*il c acu'a +ncearc s se *ucure antici$at de 0ictoria lor/ Pre&te(te-i de ac1iune $e to1i oa'enii de care dis$une'/ Ai

+n1elesI Pe to1i; Ia-i $e Tardenois# $e Larsonneur# ia-l (i $e *tr3nul 'eu 0alet Guillau'e# (i or&ani)ea) o 03ntoare 'inu1ioas/ A0e' ne0oie de actele acelea# le 0reau; UN ORAE ,U,ERIT Pistolet se +ndre$tase s$re u(# dar se +ntoarse/ Uitase s 'en1ione)e scena sl*atic de $e strada Vieille-du-Te'$le 8 atacul *estial asu$ra lui ,lA'ent-,iun&ul de ctre ,adet-l<A'our/ 8 Nenorocitul acela ne $oate slu2i la ce0aI +ntre* doctorul/ 8 Nu l-a' re0)ut de a)i-noa$te# rs$unse Pistolet/ ,.iar dac sca$# &arante) c cel $u1in o lun nu se 0a $utea 'i(ca; 8 Atunci# du-te (i 0e)i ce %aci cu 03ntoarea; 7u$ a0erea ta aler&i/ Pistolet $lec# lu3ndu-i cu el $e Tardenois# $e Larsonneur (i $e ceilal1i 0ale1i/ Iat $entru ce ,lotilde intrase +n cas %r a &si nici un su%let de o'/ M M M# O%iciul era $ustiu (i *uctria la %el# %iindc doa'na Me4er 5din Prusia6 +(i luase concediu du$ ce le eli*erase $e ser0itoare/ Pentru ceI ,u'I Tre*uie s recunoa(te'# +n s%3r(it9 $entru c du('anul era c.iar +n cas/ Nu co'$atrio1ii doa'nei Me4er# ci *anda ,adet/ n $lin )i# +n Parisul $a(nic# +n 'i2locul unui cartier %oarte $o$ulat# o cas %usese luat cu asalt (i r'sese +n st$3nirea in0adatorului# %r ca trectorii de $e strad sau 0ecinii din locuin1ele din $rea2' s %i *nuit c3t de c3t ce0a/ Este necesar s relat' a'nun1it acest e0eni'ent care# la $ri'a $ri0ire# $are de necre)ut# ca o 'inune ce se s03r(e(te +n 'odul cel 'ai si'$lu din lu'e# $reludiu al unor +nt3'$lri (i 'ai uluitoare/ Pistolet# la ordinele doctorului Lenoir# +i lu $e Tardenois# $e Larsonneur (i $e ceilal1i s$re a-i as'u1i $e ur'ele Fracurilor-Ne&re/ Peste un ceas# sosir Geor&es (i Lirette# care n-o 'ai &siser $e ,lotilde +n *araca lui @c.alot/ Pentru $ri'a dat du$ 'ul1i ani# +n casa An&:lei a0u loc o scen de %ericire# o scen de %a'ilie/ 7e %a$t# nu eCista nici un $rile2 de +n&ri2orare +n le&tur cu ,lotilde# iar Lirette# intr3nd aici# aducea ase'enea 'oti0e de s$eran1# +nc3t %u $ri'it ca o $ro0iden1/ Ea era sal0area lui Al*ert# deoarece ru$ea le&tura ce-l +nln1uia $e Geor&es de ,lotildeF constituia# de ase'enea# o $ro'isiune a unei ere noi din $unct de 0edere al a0erii (i al securit1ii le&aie# %iindc $utea do0edi# ca o 'rturie 0ie# eCisten1a actelor care sta*ileau starea ci0il a ducesei (i a %iului ei/

nce$ea o nou 0ia1/ An&:le# rede0enit *un datorit s$eran1ei# nu 'ai 0oia nici su*ter%u&ii# nici ocoli(uri/ i iu*ea $e cei doi %ii ai si# o +ndr&ea de2a $e acea %$tur %er'ectoare care a0ea s %ie %iica ei# o a(te$ta $e cealalt/// A.; c3t o 0a adora $e aceea; Pe so1ia lui Al*ert; Acesta dor'ea# le&nat de 0ise %ru'oase/ 7octorul toc'ai $lecase# $ro'i13nd c 0a re0eni/ ,tre ora dou du$-a'ia)# Rose LeQuiel# ca'erista# %c3nd ser0iciul lui Tardenois# acesta %iind a*sent# desc.ise u(a unei +nc$eri alturate dor'itorului An&:lei (i +n care ducesa se a%la +'$reun cu Lirette (i cu Geor&es/ Rose LeQuiel +i anun1 $e doa'na contes Mar&uerite de ,lare (i $e do'nul conte de ,o'a4rol/ Trecuser ani *uni de c3nd Mar&uerite (i An&:le nu se 'ai 0)user/ Ri0ali)+nd c3nd0a +n %ru'use1e# niciodat nu si'1iser o si'$atie $rea $uternic una $entru cealalt/ An&:le se 'ir de 0i)ita ei/ Pe do'nul de ,o'a4rol nu-l cuno(tea/ 8 Po%te(te-i +n salon# $orunci/ ns Mar&uerite se i0ise de2a +n $ra&/ 8 Fr cere'onie# nu-i a(aI s$use/ Intra1i# conte/ Duna (i dra&a 'ea 0eri(oar ne 0a scu)a/ An&:le se ridicase +n $icioare/ ,ontesa 0eni s$re ea cu $a(i .otr31i# adu&3nd9 8 Vede1i# sunte' +'*rca1i ca $entru o cltorie/// Dun )iua# $rin1e/// 7ra& duces# Geor&es ne-a %cut cunoscut ieri a'a*ila inten1ie $e care o a0eai de a 0eni la $alatul Fit)-Ro4 $entru se'narea contractului/ 8 ntr-ade0r# a(a 0oia'# s$use An&:le# &3ndindu-se *rusc la Al*ert/ Pentru a $stra $lanul de cstorie sc.i'*3nd 'irele# tre*uia s c3(ti&e *un0oin1a Mar&ueritei/ Fu $ri'a care-i +ntinse '3na/ Mar&uerite i-o str3nse cu cordialitate/ Ai %i )is c erau# +ntr-ade0r# cele 'ai *une $rietene din lu'e/ ,ontesa continu9 8 7u'neata e(ti cea care 1ineai su$rarea# 0eri(oar/ A' considerat acea 0or* a'a*il ca $e un $ri' $as# (i $ute1i constata &ra*a noastr de a risca un al doilea/ ,u toate neca)urile %oarte serioase cu care ne-a' con%runtat ast)i# le-a' s$us celor din %a'ilie9 >Nu 0oi $leca $3n n-o 0d $e An&:le///? Per'ite-'i s 1i-l $re)int $e do'nul conte de ,o'a4rol# unul dintre 'artorii dra&ei noastre ,lotilde/ 7o'nul conte de ,o'a4rol salut/ Era +ncl1at cu ci)'e (i ec.i$at ca $entru a %ace turul Euro$ei/

Luar loc cu to1ii/ Lirette sttea la o $arte# +n%rico(at %r a (ti de ce/ Geor&es nici 'car nu +ncerca s-(i ascund st3n2eneala/ - %i sosit oare 'o'entul eC$lica1ieiI 7ar &.ea1a %u s$art de la +nce$ut/ Mar&uerite +(i a$ro$ie %otoliul de cel al An&:lei/ 8 ECist o 'ic $ro*le'# $e care o *nuie(ti# desi&ur# +i s$use cu &las co*or3t/ l +'$uternicise1i $e 'aestrul -ouB% (i# *ine+n1eles# noi era' de acordF +ns contractul acesta e $ro0i)oriu# c.iar (i +n conce$1ia 'aestrului +nsu(i# iar cstoria nu se 0a +nc.eia a(a u(or/ N-ai 0rea s discu1i o cli$ cu 'ine# +ntre $atru oc.i# %ru'oas 0eri(oarI 8 Fr +ndoial# cu 'are $lcere# rs$unse i'ediat An&:le# eu +ns'i a' a-1i 0or*i des$re o anu'it +'$re2urare/// 8 Era' con0ins; eCcla' Mar&uerite cu un r3s sincer/ ,e &re(eal %ac oa'enii c3nd nu +ncearc s-(i l'ureasc $ro*le'ele $rintr-o discu1ie sincer;/// Geor&es# co$ilul 'eu dra&# iart-' c %ac a$el la tine# tre*uie s-l iei $e do'nul de ,o'a4rol $entru )ece 'inute# ca (i $e aceast %er'ectoare do'ni(oar/// Face $arte din %a'ilieI Lirette se ridicase +n $icioare/ Ea %u cea care rs$unse9 8 7a# doa'n# %ac $arte din %a'ilie/ Pri0irea i se i)*i de cea a Mar&ueritei care )3'*i# +ntorc3nd a$oi ca$ul/ 8 Geor&es# )ise An&:le# +l 0ei duce $e do'nul conte +n salon/ 8 Nu# o.; nu# $rotest Mar&uerite al crei )3'*et c$t o eC$resie ciudat/ In salon se a%l de2a cine0a/ 8 ,ine0a; re$et ducesa# 'irat/ ,ine oareI n loc s rs$und# Mar&uerite +ntre*9 8 -alonul cel 'ic nu d cu'0a +n &rdinI 8 Da da# dar/// 8 Nu +n1ele&i ni'ic din toate astea# nu-i a(aI o +ntreru$se contesa# %c3ndu-i un se'n de co'$licitate/ Pre%-te c +n1ele&i# 1i se 0a da de)le&area eni&'ei/// Geor&es# duce1i-0 o +n 'icul salon/// Ve1i a%la totul (i-'i 0e1i 'ul1u'i/ 7o'nul de ,o'a4rol# curtenitor# +i o%eri Lirettei *ra1ul/ Rs$un)3nd unei $ri0iri a An&:lei# Geor&es le +nso1i/ Toat lu'ea continua s )3'*easc# +ns +n at'os%er $lutea de2a o nelini(te de 'oarte/ I'ediat du$ +nc.iderea u(ii# eC$resia Mar&ueritei se sc.i'*/ 8 Acu' 2os '(tile# te ro& %ru'os# do'ni(oar Tu$inier; s$use/ 7u'neata (i cu 'ine nu ne $ute' su%eri# %iindc a0e' aceea(i 'eserie (i ne %ace' concuren1/// 8 7oa'n;/// ncerc ducesa s-o +ntreru$# 'ai 'ult ui'it dec3t indi&nat/

8 7ar# +n de%initi0# continu Mar&uerite# +ntre noi nu eCist o ur necru1toare# dintre acelea care-1i dau o $o%t de a ucide ce te %urnic $3n-n 03r%ul de&etelor/ n %ond# eu sunt o %at destul de *un# s 2uc' cu cr1ile $e 'as/ Eu# 0eri(oar# sunt o .oa1# conductoare a unor .o1i/ 8 O.;/// &e'u An&:le# +ncerc3nd s se ridice/ 8 Ei (tiai %oarte *ine acest lucru# ceea ce nu te-a +'$iedicat s-1i tri'i1i %iul la $alatul Fit)-Ro4 8 cu *uc.ete %ru'oase# $e cinstea 'ea 8 s-i cear '3na $u$ilei noastre/ Fac $arte din *anda ,adet sau# 'ai cur3nd# eu sunt *anda ,adet; Etiai (i asta at3t de *ine# +nc3t ai +n%iin1at *anda A*el Lenoir s$re a ne co'*ate/ 7octorul acesta e un o' talentat# dar %elul +n care &3nde(te este li$sit de lo&ic/ 7ra&a 'ea# +n secolul al gIg-lea# (i cel 'ai nai0 dintre co'isarii de $oli1ie 0alorea) c3t to1i 2udectorii din lu'e/ Nu din cau)a du'itale ne 2uc' ast)i +ntrea&a 'i)# +nainte de a $rsi Parisul (i $oate Fran1a# ci %iindc a)i-noa$te a' %ost a0erti)a1i c +n a%acerile noastre se 0a a'esteca un co'isar de $oli1ie/ Fcu o $au)/ O scrut cu $ri0irea $e An&:le# care se a(e) din nou# $r3nd s &3ndeasc intens/ -cena aceea# +nce$ut at3t de ciudat# era +ncon2urat de o tcere odi.nitoare/ -oarele de iarn# care de2a sc$ta# desena $e dou %3(ii de lu'in de $e co0or u'*ra *roderiilor ce +'$odo*eau 'ruselina $erdelelor din %a1a %erestrelor/ Nu se au)ea ni'ic# dec3t (oa$ta +nde$rtat a Parisului 8 at3t de lini(titoare (i de $lcut urec.ii# orice s-ar s$une/ ,u' s te te'i de &ro)0iile codrilor din Dond4# c3nd au)i %ru'osul Paris 0or*ind# 0)3ndu-(i de tre*uri (i r3)3ndI 8 Etiu la ce te &3nde(ti# doa'n duces# continu Mar&uerite# cci nu'ele de Tu$inier nu cred s-1i %ac $lcere (i 0reau s re0in la o*iceiurile 'ele din +nalta societate# care# la 'ine# sunt o a doua/// sau o a treia natur/ ,u0intele >co'isar de $oli1ie? 1i-au tre)it interesul/ ,el din cartier locuie(te la trei case de $alatul du'itale# a(a cre)i/// Ei# *ine# nu; el se a%l la cellalt ca$t al $'3ntului/ ntre el (i du'neata ' a%lu eu9 *anda ,adet; An&:le r'ase tcut/ Mar&uerite 0or*i 'ai de$arte9 8 Ei te ro& s re'arci c3t de iscusi1i sunt a&en1ii no(tri/ ,asa 1i-e $lin de ei (i du'neata nu au)i nici un )&o'ot/// 8 ,asa 'i-e $lin de ei;/// re$et ducesa %r s-(i dea sea'a c $ronun1 cu0intele cu &las tare/ 8 Toat $artea de cas dins$re alee# da# eC$lic Mar&uerite cu a'a*ilitate# (i trea*a s-a %cut de la sine# i'ediat du$ $lecarea doctorului Lenoir/ A0usese(i c.iar du'neata &ri2 s-1i +nde$rte)i 0ale1ii/ Mai r'seser ser0itoarele# dar do'ni(oara Rose LeQuiel a 0enit s le s$un >din $artea du'itale? c $uteau s-(i ia li*er# +nce$3nd de a)i# la ora )ece/ 8 Rose; eCcla' An&:le/ 7in $artea 'ea;

8 ,e s-i %aci# dr&u1o# %e'eia +1i este de0otat ca doicile din $iesele de teatru# dar are $atru)eci (i cinci de ani# 03rsta $asiunilor $strate la cutie# iar noi dis$une' de un don Juan $e nu'e -i'ilor# s$ecialist +n )dro*irea ini'ilor *tr3ne/// A' intrat c3t se $oate de lini(ti1i/ ,artierul nostru &eneral este-n salon# a(a c acu' +n1ele&i $entru ce te-a' ru&at s nu-1i tri'i1i acolo %iul 'ult-iu*it# ceea ce ar %i %ost $ericulos $entru el/ Posi*ilit1ile de co'unica1ie dintre du'neata (i ora( sunt ru$te# de(i $oarta 'are de la alee r'3ne desc.is# cci ' +ndur s-1i 'rturisesc c 'icu1a ,lotilde# %ru'oasa lo&odnic a %iului du'itale# nu %ace $arte din asocia1ia noastr/ Ne-a %u&it de su* nas a)i-di'inea1# (i a' unele 'oti0e s cred c $oarta aceea desc.is 0a %i $entru ea la1ul +n care se $rind 'ierlele/ A0e' ne0oie de ea (i o 0o' a0ea/ ns$re &rdin# di'$otri0# e(ti li*er ca $asrea cerului;/// -e ridic (i desc.ise o %ereastr/ 8 At3ta doar c ceea ce ai +n %a1 este o &rdin de +nc.isoare# adu&/ Acolo# +n s$atele ar*orilor# nu-i dec3t o sin&ur %ereastr/// Ei# de %a$t# 0d la acea %ereastr $e cine0a; 7ucesa se ridic re$ede (i desc.ise &ura s c.e'e +n a2utor/ Mar&uerite r3dea9 8 Mai +nainte# uit-te *ine# s$use/ 8 Ja%%ret; 'ur'ur An&:le retr&3ndu-se/ 8 Dunul Ja%%re2t; con%ir' Mar&uerite cu &las 'ieros/ A adus cldra(ii; ntr-ade0r# Ja%%ret le ddea de '3ncare %a0ori1ilor si (i# de de$arte# 0ocea lui eCersat se au)i c3nt3nd9 8 ,i$; ci$;/// cirrri$; ci$; 8 Dun )iua# %in; s$use un alt &las c.iar su* %ereastr/ - +nc.eie' tre*urile re$ede (i *ine# 'icu1a 'ea# trenul nu a(tea$t# (i a%ar-i un &er de cra$ $ietrele; An&:le +l recunoscu $e ,adet-l<A'our# care se $li'*a $e alee %u'3ndu-(i $i$a/ Rec)u )dro*it +n %otoliu# 'ur'ur3nd9 8 ,e 0re1i de la 'ine# doa'nI _LE-EDE_; ,u$ +nc.iderea %erestrei# lu'ina sc)use 'ult +n *udoarul +n care se a%lau Mar&uerite (i An&:le/ 8 ,e 0re' de la du'neataI re$et Mar&uerite# relu3ndu-(i %otoliul/ E &reu de s$us# (i delicat/ A' %ost aleas ca $urttor de cu03nt# %iindc %e'eile# +ntre ele# nu se dau +na$oi +n %a1a unui ade0rXoric3t de dureros ar %i/ 7ar iat 'oti0ul e)itrii 'ele; -e o$ri# $r3nd c se recule&e/ 7ucesa a(te$ta# cu ini'a str3ns de o s$ai' cu'$lit/ 8 7oa'n# continu Mar&uerite# de0enind %r 0oia ei &ra0# ne-ai +n(elat sau# cel $u1in# *nui' c ai 0rut s ne +n(eli/ Ai doi %ii/ Nu (tiu care-i cel

$re%erat/ Fie c l-ai tri'is $e *astard $entru a ser0i dre$t $a0) %ratelui su le&iti' 8 se *3r%e(te a(a ce0a c.iar $rintre ser0itorii du'itale 8 %ie c# di'$otri0# ai 0rut ca# $ro%it3nd de +ntunericul care +ncon2oar trecutul celor doi tineri# s-i dai %iului nele&iti' dre$turile t3nrulu2 duce/// 8 1i 2ur# doa'n/// o +ntreru$se An&:le/ 7ar Mar&uerite +i lu 0or*a din &ur (i# cu un %el de sole'nitate# s$use9 8 Mi-e 'il de du'neata# a*1ine-te# s-ar $utea s-1i re&re1i a'arnic cu0intele/ 7ac 0rei s consideri c-1i %ac un ser0iciu# te $re0in c 0a tre*ui s ale&i +ntre cei doi co$ii ai du'itale 8 o ale&ere/// 'ortal; 7in $ie$tul ducesei sc$ un &ea't ad3nc/ 8 Noi nu sunte' doar .o1i# a(a cu' 1i-a' s$us# 0or*i +n continuare Mar&uerite/ -unte' asasini/ Fa'ilia de ,lare# al crei nu'e +l $urt' a'3ndou# a $ltit scu'$ acest ade0r/ Dr*atul care# adineauri# te-a nu'it >%in?# a03nd acest dre$t# se a%l aici $entru a-l ucide $e unul dintre %iii du'itale/

An&:le# cu oc.ii 'ri1i de &roa)# cu '3inile cris$ate $e *ra1ele %otoliului# asculta cu0intele ei ca +ntr-un 0is +ns$i'3nttor/ Nu credea/ Ei totu(i# tre*uia s cread# cci c.i$ul Mar&ueritei se contracta# )03cnind cu un tic dureros/ Mar&uerite# ea +ns(i# se *a)ase $rea 'ult $e duritatea ini'ii ei; -inceritatea ori*il (i cinic $e care (i-o i'$usese o s$eria/ -u%erea o ade0rat tortur (i# dac n-ar %i %ost 'ri'ea 'i)ei ce se a%la la ca$tul $artidei +nce$ute# $oate c ar %i dat +na$oi/// - a$recie' *ine situa1ia9 'i)a nu era a0erea %a'iliei de ,lare/ 7ru'ul $e care $ornise Mar&uerite era lun& (i a0ea 'ulte cotituri $3n s a2un& la a0erea de ,lare (i# +n $lus# $3n acolo# aceasta $utea s-i sca$e +ntr-o 'ie de %eluri/ Mi)a# ade0rata 'i)# cea care 'erita +ntrea&a s$ai' (i toate acele cri'e# *a +nc (i altele# era# +n credin1a Mar&ueritei# caseta colonelului 8 cele c3te0a .3rtii# dintre care una stri&a9 >Re$re)int cinci)eci de 'ii de lire sterline;? Ea (tia unde se a%l caseta aceea# con1in3nd (ai)eci sau o$t)eci de 'ilioane/ Etia c la $arterul casei locuite de doctorul Lenoir# $e strada Dond4# un *r*at# t3nr sau *tr3n 8 ce i'$ortan1 a0ea; 8 0e&.ea sin&ur asu$ra acelui te)aur/ Este dre$t c *r*atul 0alora c3t o sut al1ii# c era c.intesen1a iscusin1ei +n a %ace ru (i c to1i cei care-l atacaser 'uriser/ ns o lo0itur *ine 1intit +n ini' +i ucide $e 0r2itori tot at3t de *ine ca $e nai0i/// Ei s$re a rs$lti +ndr)neala unei ase'enea lo0ituri# eCista un 'unte de aur;

Aici# la $alatul -ou)a4# nu se 2uca dec3t co'edia destinat s adoar' 0i&ilen1a acelui *r*at/ El +nsu(i %urni)ase $lanul# a$arent i'$osi*il (i $lin de ironie# (i el +nsu(i 8 lucru si&ur# dat %iind caracterul lui 8 +i su$ra0e&.ea eCecu1ia# aici sau acolo# de de$arte sau de a$roa$e# r3n2ind +nc3ntat +n cine (tie ce un&.er# ca un diletant +n lo2a lui/ Era necesar ca $iesa s %ie 2ucat cu serio)itate (i cu +nd3r2ire# $3n la li'itele %erocit1ii ei a*surdeF tre*uia ca *anda ,adet s-(i ia )*orul ctre %rontier cu &.earele $line de s3n&e# $entru a re0eni $e %uri(/// (i c.iar (i +n ase'enea condi1ii# re)ultatele nu erau certe; 8aMMM Eti1i ce %cea >%anto'a?# +n ti'$ ce >'ult-iu*i1ii lui co$ii? +ncercau s-i arunce $ra% +n oc.i la $alatul -ou)a4I Un *r*at +n 2ur de $atru)eci de ani# *ine .rnit# a(a cu' tre*uie s %ie un %ilantro$# urca scara a*ru$t a locuin1ei lui Pistolet# $e starda Vielle-duTe'$le/ Ne a'inti' c acolo &sise ,lA'ent-,iun&ul un ad$ost# +n noa$tea $recedent# du$ ce sc$ase din '3inile lui ,adet-l<A'our/ ,lA'ent-,iun&ul dor'ea $e o saltea/ n ti'$ul )ilei# 0enise s-l 0ad doctorul A*el/ E%ectele trata'entului su se %ceau de2a si'1ite/ Filantro$ul intr %r a-l tre)i $e rnit (i r3'ase cinci 'inute *une s $ri0easc starea +ns$i'3nttoare +n care-l adusese ,adet-l<A'our/ A$oi# +i scutur cu *l3nde1e *ra1ul/ 8 ,iun&ule# s$use# tre)e(te-te# *iete/// n ce .al te-a aran2at; 8 ,ine ' c.ea'I &e'u nenorocitul/ 8 Nici 'car nu ' recuno(ti; Venise' s-1i s$un ce0aF dac te-ai %i $utut 1ine $e $icioare# $rile2ul ar %i %ost *un/ n seara asta# ,adet lucrea) +n strada Pi&alle# la $alatul -ou)a4/// dar tu nu 'ai %aci nici doi *ani/ 8 7u'neata e(ti# do'nule MoraI +ntre* ,lA'ent/ Nu te 0d/ Nu $o1i# *ietul de tine# re$lic cellalt# $rea te-a .rtnit; +1i las *utura# +ncearc s ador'i iar/// La noa$te# $e la o$t# ,adet-l<A'our 0a lucra +n strada Pi&alle/// Dun seara/ Pi$ind +n 2urul lui# ,lA'ent &si o sticl de 1uic/ Filantro$ul co*or3se de2a scara/ 8a M MM - re0eni' la $alatul -ou)a4/ N-a' uitat# desi&ur# c cel nu'it >colonelul? inter)isese s se atin& cine0a de 0reun %ir de $r de $e ca$ul *astardului# (i (ti' c Mar&uerite $re&tise dinainte ca$cana ce ur'a s-i %ie +ntins ne%ericitei 'a'e/ Era ea +ns(i %e'eie# c.iar dac nu (i 'a'F &.icise c +ntrea&a iu*ire a 'a'ei se concentra asu$ra %iului de)'o(tenit# asu$ra +n0insului/

Prin acea +ncercare# care se'na cu'0a cu 2udecata lui -olo'on# era decis s-l lo0easc $e acela $e care An&:le +l 0a dese'na dre$t %iu le&iti' al ducelui# %iind ast%el con0ins c nu se 0a +n(ela# deoarece se *i)uia $e 'inciuna i)0or3t din dra&oste/ 8 7oa'n 8 s$use# +ncerc3nd s-(i reca$ete# dac nu# cal'ul# cel $u1in li'$e)i'ea &3ndirii 8 $oate c e(ti +ndre$t1it s ne dis$re1uie(ti (i s te te'i de noi ca de ni(te cri'inali ce sunte'# dar (i nou ne e +n&duit s nu a0e' +ncredere +n du'neata/ Via1a nu-1i este ire$ro(a*il/ 8 Este ade0rat# +n&i' An&:le i)*ucnind +n lacri'i# este ade0rat# a' $ctuitF dar cu' se $oate s $ri'esc o $edea$s at3t de cu'$lit; 8 Nu a0e' deloc $reten1ia de a te $ede$si# ri$ost # Mar&uerite# ci doar s ne lu' 'suri de si&uran1/ Eti' c actele %a'iliei de ,lare sunt +n $osesia du'itale/// 8 ,e acteI 8 ,erti%icatul du'itale de cstorie# cel de na(tere al %iicei lui Morand -tuart/ 8 Gre(i1i; eCcla' ducesa/ Ve1i s03r(i o cri' inutil/ V 2ur c a1i %ost +n(ela1i; 8 Nu-1i $ort $ic $entru aceast 'inciun# re$lic Mar&uerite/ n locul du'itale a( %ace la %el/ Nu 'in1eaF +ns in%or'a1ia dat de %anto'# atunci c3nd indicase $alatul de -ou)a4 ca %iind locul +n care a0eau s %ie &site .3rtiile a%late +n ascun)toare# nu era nici ea contrar ade0rului/ n toate acestea eCista doar o eroare de ti'$/ -r'ana ,lotilde 'er&ea +n 'o'entul acela $e dru'ul s$re -aint-Ouen# toc'ai s$re a aduce res$ecti0ele docu'ente la $alatul -ou)a4# unde a0ea s soseasc $este c3te0a 'inute/ Mar&uerite +(i rec3(ti&ase tot s3n&ele rece/ ,ontinu9 8 - ra1ion' ca (i cu' ai a0ea aceste acte# nu ne $ute' +n(ela reci$roc/ ECist un 'o(tenitor de ,lare--ou)a4# care se cstore(te cu sin&ura 'o(tenitoare a celeilalte ra'uri a %a'iliei de ,lare/ Perec.ea aceasta constituie *unul du'itale (i al nostru/ Nu re%u)' s te include' +n +'$r1eal/ Vrei s %aci $arte din *anda ,adet# doa'n ducesI Rs$unsul An&:lei %u un &est de oroare/ 8 Nu 0reiI Ai dre$tate#r$rin asta n-ai +nde$rta de *u)ele du'itale cu$a a'rciunilor/ Ne a%l' +n 03r%ul unei $ante %atale/ 7ac 1i-a( $utea s$une c3t 0alorea) $entru noi $artida ce se 2oac aici (i care-1i $are 'ai 'ult ciudat dec3t *ar*ar/// n oc.i +i a$ru scli$irea intens a celor +nne*uni1i de setea de aur# cci 0edea# ca +ntr-un 'ira2# caseta# toate *ancnotele acelea# (i *e1ia lco'iei +i a'e1ea creierul/

8 Valorea)/// continu cu &lasul *rusc alterat# dar nu '-ai crede; -unt *o&1ii +n eCisten1a crora nu se $oate crede; Ei# de alt'interi# ce i'$ortan1 areI Unul din cei doi tineri este +n $lus# %iindc# at3ta 0re'e c3t 0or %i doi# ne 0o' te'e de du'neata# care 1i-ai do0edit (iretenia (i ca$acitatea de a tri(a# 'in1ind $retutindeni# 'in1ind +ntruna# 'in1ind $3n (i la $atul de 'oarte al so1ului du'itale/ Pe actul de na(tere al %iului lui Pillia' de ,lare este +nscris nu'ele lui Al*ertF co$ilul $e care l-ai trans%or'at +ntr-un cio$litor de $ietre se nu'ea ,lA'ent# iar cel $e care ni l-ai tri'is la $alatul Fit)-Ro4 se nu'e(te Geor&es (i# c3t ti'$ se &sea +n +nc.isoare/// A.; n-a' a0ea ne0oie de $u'nal dac-a' (ti unde s lo0i'; Ar %i de a2uns s ne retra&e' ls3nd s ac1ione)e 2usti1ia/// Ei# cu' s$unea'# c3nd era +n +nc.isoare# a0ea acte $e nu'ele de Pierre Tardenois;/// Pe de alt $arte# cel care# aici# trece dre$t secretarul t3nrului duce se nu'e(te Al*ert; Este un ade0rat .aos; Ai +ncurcat $rea *ine cr1ile# doa'n# nu se 'ai 0ede ni'ic +n *e)na $e care-ai creat-o/// Te conda'n' s "aci lumin # s s$ui du'neata +ns1i (i cu &las tare9 1at -l pe ducele de 9lare %i iat bastardul*+ An&:le c)u +n &enunc.i/ ncerca s 0or*easc (i nu reu(ea/ Pe c.i$ i se )u&r0ise toat s$ai'a $e care-o $utea +ndura o %$tur o'eneasc %r s 'oar/ 8 7oa'n# doa'n; *ol*orosi +n cele din ur'# %ie-1i 'il de 'ine# +i iu*esc $e a'3ndoi; -$unea asta a(a cu' co$iii 'ici cer +ndurare/ Mar&uerite +(i +ntoarse $ri0irile/ 8 7oa'n/// re$et An&:le# t3r3ndu-se +n &enunc.i# sunt +n '3inile du'itale/ Nu 'ai 0reau a0ere; Renun1 la titlurile no*iliare; Vo' $leca din Fran1a# de$arte# %oarte de$arte/// at3t de de$arte# +nc3t nu 0 0o' 'ai su$ra cu ni'ic/ 7oa'n; o.# doa'n# nu-1i dai sea'a c3t ' c.inui/ Te i'$lor/// 8 Tre*uie s ale&i# rosti cu &las co*or3t Mar&uerite/ 8 Ascult-'; 8 insist ducesa# al crei &las se sc.i'*# (i tre*uie s recunoa(te' c +n oc.i i se a$rinse o lu'ini1 de (iretenie# cci# c.iar (i +n acest ceas al dis$errii# $ar1ialitatea ei 'atern nu dis$ruse 8 ascult-'# nu 0 0oi 'ai +n(ela/ 7e data asta# 0i-l 0oi da $e ade0ratul de ,lare# $e cel al crui nu'e se a%l +n actul de na(tere# $e ducele Al*ert# $entru a se +nsura cu ,lotilde a 0oastr/// 7ar lsa1i-'i s triasc cellalt co$il/ 8 Nu; s$use tios Mar&uerite/ 7intr-un salt# An&:le %u +n $icioare/ Tot s3n&ele +i n0li +n o*ra2i/ -e n$usti asu$ra contesei# care o +nt3'$in %r a da +na$oi/ O cli$# c.i$urile lor cu'$lite (i su$er*e a$roa$e se atinser/ Oc.ii le ardeau/ Preau dou ti&roaice &ata s se s%3(ie/ 8 Te 0oi ucide; &3%3i An&:le# a' %or1a necesar# o (tiuF sunt si&ur# sunt $rea $lin de %urie/// A.; ia sea'a;

n loc s se retra&# Mar&uerite +(i +'$inse ca$ul +nainte/ Gurile li se a$ro$iaser# ca $entru un srut/ Ei# +ntr-un .o.ot de r3s con0ulsi0# Mar&uerite i)*ucni9 8 Ne*uno; tu 0or*e(ti des$re co$iii ti; o.; ne*uno# ne*un ce e(ti; Eu# eu ' )*at $entru o$t)eci de 'ilioane; 7intr-o sin&ur s%or1are# ire)isti*il (i rece ca +nsu(i aurul# se des$rinse (i $orni s$re u(/ n $ra& se +ntoarse s$re a adu&a9 8 ntr-un s%ert de or# s %ie aici cel ce tre*uie s 'oar; +l 0reau# tre*uie; 7ac nu# 0or 'uri a'3ndoi; An&:le se $r*u(i ca 'oart/ UMDHE ,HINEOEETI Nu era niciC6 eCa&erare%+n cele s$use de Mar&uerite An&:lei/ -%atul dat de colonel +n noa$tea $recedent# c3nd $trunsese +n $alatul Fit)-Ro4# %usese ur'at $unct cu $unct# iar seara# +ntrea&a *and ,adet era $e $icior de r)*oi/ Oric3t de dec)ut ar %i %ost con%reria Fracurilor-Ne&re# ce0a tot r'sese din reduta*ila ei or&ani)are/ -$a1iul de ti'$ cu$rins +ntre ora (ase di'inea1a (i $r3n) %usese de a2uns $entru a-i c.e'a su* dra$el $e to1i 2uctorii de >&in? de la ca%eneaua L'Opi-Sci %i# +n ti'$ ce o &arni)oan +ntrea& ocu$a $e tcute $alatul -ou)a4 care# 0)ut de a%ar# $rea casa cea 'ai lini(tit din lu'e# PiQue$uce 5do'nul NoBl6# ,ocotte (i alte $ersona2e a*ile +i &oneau $e 0ale1ii doa'nei de ,lare s$re a-i 1ine de$arte de $alat/ At3ta 0re'e c3t oa'enii de ser0iciu nu se +na$oiau# in0adatorii $alatului nu a0eau de ce se te'e/ ntr-ade0r# ducesa nu +ntre1inea rela1ii cu ni'eni# dec3t cu doctorul A*el# (i santinelelor *andei ,adet li se dduse ordinul de a-l lsa $e acesta s intre# dac s-ar %i $re)entat/ Un conse'n ase'ntor eCista $entru Pistolet# (i tot a(a cu $ri0ire la do'ni(oara ,lotilde/ ,3t des$re al1i 0i)itatori care-ar %i $utut 0eni din +nt3'$lare# A'AdAe -i'ilor# trdtor al $rieteniei lui @c.alot (i seductor al *tr3nei Rose LeQuiel# +'*rcase li0reaua %a'iliei de ,lare/ -ttea unde0a $e la $arter# 2uc3nd la $er%ec1ie rolul de 0alet# (i &ata s rs$und c st$3nii casei li$seau/

n salonul cel 'are dins$re alee se a%lau (ase 0l2&ani# su* $re(edin1ia doctorului -a'uelF $e ,adet-l<A'our l-a' 0)ut %u'3ndu-(i $i$a +n &rdin# (i sin&ura %ereastr dins$re 0ecini cu 0edere s$re s$atele $alatului era ocu$at de *unul Ja%%ret care# +'$reun cu cldra(ii lui# intrase +n $osesia locuin1ei $er'anente a Mar&ueritei# situat $e strada La Roc.e%oucauld/

Acesta era cartierul &eneral/ 7eoarece to1i -t$3nii din *anda ,adet +(i a*andonaser locuin1ele c.iar +n )iua aceea 5(i nu o %cuser $rea de0re'e6# %usese ales acest loc $entru a se +nt3lni +n ca) de ne0oie (i a deli*era/ ,a ur'are a acestor dis$o)i1ii# toat $artea dins$re &rdin a $alatului -ou)a4 era li*erF cealalt 2u'tate# cea ale crei %erestre ddeau s$re aleea ce duce ctre strada Pi&alle# era +ntr-o stare de asediu/ n ceea ce-i $ri0ea $e +n(i(i locuitorii $alatului# (ti' unde se a%la doa'na ducesF Al*ert# culcat +'*rcat $e $atul su# dor'ea un so'n odi.nitor# ur'are a unei cri)e *ene%ice# $ro0ocat de eC$lica1ia din acea di'inea1# (i nu *nuia ni'ic/ 7e c3nd intraser +n cas Fracurile-Ne&re# nu se $rodusese nici un )&o'ot care sl %i $utut tre)i/ Prin1ul Geor&es# Lirette (i do'nul conte de ,o'a4rol stteau +'$reun +n 'icul salon# +n care con0or*irea se des%(ura a(a cu' $utea/ Nu era ni'eni +n ca'era lui Geor&es# nici +n cea a An&:lei 8 +n care ,lotilde# +ndru'at de .a)ard# nu a0ea s +nt3r)ie s intre/ -e +nno$tase de2a c3nd sosi/ Ni'eni nu-i +'$iedic trecerea (i +'$inse la ni'ereal $ri'a u( $e care o &si +ntredesc.is/ La c3te0a secunde du$ ,lotilde# doctorul A*el Lenoir trecu $ra&ul $or1ii $entru trsuri/ Era +n&ri2orat 8 nu se dduse de ur'a nici unuia dintre 'e'*rii *andei ,adet# iar Pistolet toc'ai +l in%or'ase c# +n cursul )ilei# c3te0a descinderi ale $oli1iei a0useser loc si'ultan la $alatul Fit)-Ro4# la contesa Mar&uerite de ,lare (i la doctorul -a'uel/ ,a (i ,lotilde# %u lsat s $trund $3n +n casF %iind +ns 'ai $recaut dec3t *iata %at# >si'1i?# +nc de la $ri'ii $a(i# c acolo se $etrecea ce0a anor'al (i neo*i(nuit/ Intr totu(i# urc scara la $ri'ul eta2 (i se +ndre$t# du$ o*iceiul su# ctre ca'era ducesei/ ,3nd s desc.id# au)i c +n *udoar se 0or*ea/ Era s%3r(itul discu1iei dintre An&:le (i Mar&uerite/ Peste alte c3te0a cli$e# o a treia $ersoan sosi dins$re strada Pi&alle/ Era un *r*at care 'er&ea cu 'ult &reutate (i al crui c.i$ nu se $utea 0edea# %iind ascuns su* dou %3(ii de $3n) le&ate +n cruci(/ Ne%iind inclus +n conse'n# dou santinele ascunse +n s$atele co$acilor ie(ir din ad$ostul lor (i-l inter$elar9 8 Nu $e-aici e dru'ul# a'ice; +i s$use una dintre ele/ Ie(i i'ediat $e unde i intrat; 7ar cellalt +l +ntreru$se9 8 7a< ce# nu-l recuno(ti $e ,iun&I Ei +n ce .al e; A'3ndoi *r*a1ii se traser +na$oi/ Unul dintre ei# a$roa$e un co$il# +(i %cu totu(i o '3ndrie din a-(i +n0in&e re$ulsia instincti0 (i se a$ro$ie/

8 Vas)ic# +n noa$tea asta o s r3de'# ,le'entI +ntre*# %c3nd alu)ie la sinistra 'eserie a ne%ericitului/ ,red c ei te a(tea$t/// Nu te da 'are9 sunt eu# -aladin# $u(tiul lui -i'ilor/ Pronun13nd acel nu'e ilustru# se u'%l +n $ene/ ,iun&ul +l +'$inse la o $arte (i trecu %r a-i rs$unde/ 8 E-n ordine; constat -aladin +ntorc3ndu-se la ar*orele lui/ -e $are c )0onurile se ade0eresc/ L<A'our te-a aran2at (i e(ti $rost-dis$us/ 7ac nu 0rei s ca$e1i alt c.el%neal# nu te $li'*a $rin &rdin; A2un&3nd la ca$tul aleii# ,iun&ul# +n loc s intre +n cas# coti la st3n&a s$re &an&ul ce ducea s$re &rdin/ -e strecur +n s$atele tu%i(urilor (i sttu la $3nd# li$it de trunc.iul unui tei/ Ni'ic nu se clintea +n 2urul lui# dar# +n cur3nd# 03ntul serii aduse $3n la el un 'iros de $i$/ (i u'%l nrile (i as$ir aro'a# a(a cu' cunosctorii de&ust# la 03n)tor# o +n&.i1itur de 0in/ 8 El e# s$use# i-a( recunoa(te $i$a dintr-o 'ie; Tcu '3lc# &.e'uit $e $'3nt +n $o%ida $ro'oroacei/ ,.iar (i cei care-ar %i trecut %oarte a$roa$e de el nu i-ar %i *nuit $re)en1a/ ntre ti'$# Mar&uerite se duse +n 'icul salon# la ,o'a4rol# Geor&es (i Lirette/ 8 7oa'na duces (i cu 'ine ne-a' +n1eles# anun1/ Este o reconciliere *un# a(a cu' tre*uie/ Ierta1i-' dac 0 las sin&uri din nou/ Voi re0eni cur3nd (i nu 0 0oi 'ai $rsi/ ,o*or+ scara cea 'are (i ie(i $e u(a $rinci$al/ Pornind a$oi $e dru'ul $e care 'ersese $u1in 'ai +nainte M ,lA'ent,iun&ul# se duse +n &rdin/ 8 L<A'our; c.e' cu $recau1ie/ 8 Fir-ar al dracului; *o'*ni un &las r&u(it# %oarte a$roa$e de ea/ Tare-i %ri&; M-a' c$tu(it cu un &uturai stra(nic; 8 Ai scaraI 8 Nu-i li$s de scri# se re$ar intrarea# aici la drea$ta/// ,3nd se ter'in a%acerea asta# a)i sau '3ineI 8 nc )ece 'inute/ ,ontesa cercet cu $ri0irea %a1ada (i se orient/ Ferestrele *udoarului +n care discutase cu An&:le r'seser lu'inate/ Mar&uerite le art cu de&etul (i s$use9 8 -$ri2in scara acolo/ 8 Ei $e ur'I m 8 Fereastra din st3n&a este +ntredesc.is/ E cea la care-ai 0)ut-o adineauri $e An&:le///

8 Pe An&:le ur'ea) s-o aran2'I 8 Nu;/// $e un *olna0 sau $e acela care n-are dec3t un *ra1/ Etii *ine9 %ie unul# %ie altul 8 nu tre*uie dec3t o lo0itur/ 8 Una )dra0n;/// Ei $e ur'I 8 -$l' $utina (i# la 'ie)ul no$1ii# $e strada Dond4# la $arter9 caseta; Lui ,adet-l<A'our +i sc$ un 'or'it 0esel/ n s$atele co$acului su# ,iun&ul ciulea urec.ea/ An&:le# r'as sin&ur +n *udoar# desc.ise oc.ii (i 0)u $e cine0a +n&enunc.eat l3n& ea/ 8 A*el; 7u'ne)eu 'i te-a tri'is; )ise +'$reun3ndu-(i '3inile/ 7ac ai 0enit# $oate sunte' sal0a1i; -e $etrec aici lucruri &roa)nice/// 8 Etiu ce se-nt3'$l# o +ntreru$se doctorul cu o 0oce &ra0 (i trist/ Nu sunte' sal0a1i/ A' $utut intra# dar nu (tiu dac 0oi reu(i s ies/// 8 -unte' cu ade0rat $ri)onieriI 8 ,3t se $oate de ade0rat/// 7oa'n# 0oi %ace tot ce-'i st +n $uteri ca s &sesc o sc$are# dar ti'$ul ne $resea) (i# +n a*sen1a 'ea# cine (tieI/// 8 Ai au)it totul; &e'u ea/ A(adar# n-a' 0isat; 8 Totul# da# a' au)it totul# (i totul este real# %iindc du('anii du'itale sl*atici sunt +n stare de orice; 8 ,e-i de %cut# 7u'ne)euleI; Mar&uerite se 0a +ntoarce/// ,3t ti'$ a' r'as le(inatI 8 ,inci 'inute/ Fr3n&3ndu-(i '3inile# ea se la'ent9 8 Nu-'i dduse dec3t un s%ert de or; ,e s %acI ,e s %acI 8 Orice s-ar +nt3'$la# s$use doctorul cu autoritate# %iul so1ului du'itale tre*uie s %ie sal0at# doa'n/ Rostind cu0intele# &lasul lui $oruncea# dar tre'ura/ 8 A(adar# %iul du'itale este cel care tre*uie s 'oarI stri& An&:le re0oltat/ 7octorul +(i +ndre$t u'erii (i re$et# de data aceasta 0ocea ne'aitre'ur3ndu-i9 8 7oa'n# aceasta-i 0oin1a 'ea/ Orice s-ar +nt3'$la# +1i cer# (i la ne0oie +1i $oruncesc# %iul so1ului du'itale tre*uie s %ie sal0at; Este o datorie; An&:le lu '3na +ntins s$re ea (i o srut/ 8 7ac ai %i $oruncit odinioar;/// s$use/ 7ar +1i 0oi da ascultare9 e(ti st$3nul 'eu (i te iu*esc; Jur r %iul ducelui de ,lare 0a tri; A*el o ridic (i o str3nse la $ie$t/ 7u$ o +'*r1i(are ra$id# doctorul ie(i/ n ur'a lui# An&:le ie(i la r3ndul ei/ ,oridorul era $ustiu/ Aler&# ls3nd s-i sca$e cu0inte +ntretiate# $3n la ca'era lui Al*ert/ nainte de a desc.ide u(a# +(i +ncord au)ul/

Poate c doctorul i)*utise s %u&# cci dins$re 0esti*ul nu se au)ea nici un )&o'ot/ 7i'$otri0# +n coridorul $rin care trecuse An&:le $rsind *udoarul (i +n care se desc.idea u(a $ro$riei sale ca'ere# rsuna un $as u(or# cel $u1in a(a +(i +nc.i$ui An&:le 8 un $as de %e'eie/ An&:le se uit atent# strduindu-se s str$un& +ntunericul cu $ri0irea# dar nu 0)u ni'ic/ '$inse u(a (i intr la cel 'ai iu*it %iu al su/ Al*ert dor'ea (i 0isa/ Eo$ti +n so'n nu'ele ,lotildei/ Un .o.ot de $l3ns s%3(ie $ie$tul An&:lei# care-(i s$use9 8 Nu la 'ine se &3nde(te# iar eu 8 eu ' 0oi sacri%ica $entru cellalt; -e s'ulse de l3n& c$t3iul co$ilului adorat# adu&3nd9 8 7ac l-a( tre)i# totul ar %i $ierdut; El s-ar o$une/// (i +ncord au)ul# $entru c )&o'otul acela u(or# $erce$ut +n coridor# +nc +i suna +n urec.i/ ns 'inutele +i erau nu'rate/ An&:le lu 0eio)a a%lat $e no$tier (i str*tu ca'era s$re a a2un&e la o ni( desc.is# +n %a1a creia at3rna o dra$erie/ Era locul +n $are Al*ert +(i $stra .ainele/ An&:le ridic dra$eria (i# i'ediat ce trecu +n s$atele ei# $use $e o 'o*il la'$a# s$re a ale&e un costu' *r*tesc co'$let# ale crui $iese co'$onente le aran2 'etodic# a(a cu' $rocede)i +nainte de a te +'*rca/ -e &r*ea c3t $utea# dar '3inile ei tre'urtoare +i trdau ner*darea/ n 'o'entul +n care +(i desc.eia roc.ia# )&o'otul acela care o ur'rea# )&o'otul acela de $a(i# +i a2unse din nou la urec.e (i# de data aceasta# $ro0enea c.iar din ca'era lui Al*ert/ n $ra&ul &ardero*ei sttea +n $icioare# +ntre dra$erii# o %e'eie9 o %at t3nr# nes$us de %ru'oas# dar (i 'ai $alid dec3t +nsu(i Al*ert# des$letit (i $urt3nd +n oc.i si'$to'ul $oso'or3t al ne*uniei/ ,u o '3n# %ata +(i 1inea 'nunc.i $letele *o&ate# cu cealalt 'ane0ra ni(te %oar%eci# care# tind (i sc3r13ind $rin s$lendoarea *uclelor *londe# aco$ereau $ardoseala cu un 'or'an de 'tase aurie/

7ucesa de ,lare n-o 0)use niciodat $e ,lotilde# dar o &.ici de la $ri'a $ri0ire# cci# +n ui'irea ei# nu'ele ,lotildei %u cel care-i 0eni $e *u)e/ DREPTUL DE A MURI Fata +naint cu unt$as ctre doa'na de ,lare/ Ulti'a *ucl a $rului :i c)useF arunc %oar%ecele (i declar9 8 7a# eu sunt cea creia i se s$une ,lotilde/ l iu*esc $e unul dintre %iii du'nea0oastr (i cellalt ' iu*e(teF dar $e du'nea0oastr 0 ursc/ 8 Taci# $entru 7u'ne)eu; +n&i' ducesa/ O s-l tre)e(ti;

,lotilde continu s +nainte)e/ Pasul ei silen1ios (i a&il a*ia atin&ea $arc.etul# (i totu(i# 'i(crile sale a0eau acea ri&iditate# acea tra&ic 're1ie care# at3t de adesea# +nso1e(te $ierderea ra1iunii/ (i $use '3inile $e u'erii doa'nei de ,lare (i o $ri0i +ndelun&# cu o aten1ie intens/ n %a1a ei# ducesa si'1ea o ciudat s$ai'/ Ra)ele l'$ii de alturi le +n0luiau de 2os +n sus# ca lu'inile ra'$ei de teatru/ A'3ndou erau %ru'oase# %iecare +n %elul su# dar nu (tiu ce conda'nare i'$laca*il $rea s a$ese $e %run1ile lor/ ,lotilde# cu $rul tiat# a crui a*sen1 +i de)0elea t3'$lele accentu3nd rtcirea &3ndurilor ei# a0ea eC$resia +ndr)nea1 a adolescentelor# dar# din 'oli$sitoarea ei 0eselie de odinioar nu r'sese nici o ur' $e contururile ca de 'ar'ur scul$tat ale '3ndrei $er%ec1iuni a %ru'use1ii ei/ An&:le +1i tre)ea 'ilaF +ntr-ade0r# $rea tot 'ai %ru'oas# $e 'sur ce s$ai'a (i durerea o )dro*eau/ ns +nc3nttorul %ar'ec al ducesei# care $oate ar %i +'*l3n)it un *r*at# nu ser0ea# de data aceasta# la ni'ic/ ntre %e'ei nu se 1ine sea'a de a(a ce0a# di'$otri0# (i $ri0irea acelei +ndr)ne1e co$ile de o$ts$re)ece ani nu trda# desi&ur# nici o 'il/ 8 Nu-i 0ina 'ea dac a' au)it# s$use/ A' intrat +nt3'$ltor +n dor'itorul du'nea0oastr# acolo# la cellalt ca$t al coridorului/ A' $ierdut a'intirea 'ultor lucruri# (i c3nd 0reau s ' &3ndesc la ele# 'intea 'i se tul*ur/ ECist +ns alte lucruri $e care le 0d li'$ede/// 8 Ei $entru ce ' ur(ti# sr'an co$ilI +ntre* An&:le/ 8 Nu 0reau s 'i se $un +ntre*ri# re$lic ,lotilde cu as$ri'e/ Lsa1i-' s 0or*esc; Era' %oarte o*osit# u'*lase' 'ult/// A.; ce dru' trist; Ei ' lsase' +n0ins de so'n/ -o'n s %i %ostI Totul 'urea +n 'ine/ Era1i +n ca'era alturat# +'$reun cu contesa Mar&uerite de ,lare# $e care o cunosc *ine (i care-i o %e'eie rea# ca (i du'nea0oastr/ Ei $oate c a' de0enit rea (i eu# cci +'i $lcea s 0 aud $l3nsul/ Mar&uerite 0 tortura# considera' c-i dre$t/// 8 7ar ce 1i-a' %cutI eCcla' An&:le/ Pri0irea ,lotildei de0eni ar)toare/ 8 7e trei ori 8 re$lic 8 de trei ori# du'nea0oastr# 'a'a $e care el o iu*e(te at3t de %ier*inte# l-a1i eC$us la 'oarte; Iat ce 'i-a1i %cut; Fruntea doa'nei de ,lare se $lec/ 8 'i 0oi $lti datoriile %a1 de el# s$use/ Pentru asta ' a%lu aici/ 8 V +n(ela1i# ri$ost ,lotilde# nu 0 0e1i $lti datoriaF nu 0reau s 'uri1i $entru el/ An&:le +(i +nl1 %runtea9 8 7u'neata nu 0rei;/// re$et/

8 Nu# $ronun1 cu &las sc)ut ,lotilde# nu 0reau# 'a' -ea# %e'eie rea ce sunte1i; A' locuit +n casa +n care a1i 0enit l3n& $atul de 'oarte al so1ului du'nea0oastr $entru a-i +n(ela a&onia (i a-l ucide su* un srut/ 8 Pe sal0area su%letului 'eu;/// nce$u An&:le/ 8 A.; o +ntreru$se ,lotilde# %r e'o1ie 0i)i*il (i cu &lasul ce-i r'3nea ca de &.ea1# a1i 2urat (i +n noa$tea aceea/ Nu +ncerca1i s ' 'in1i1i $e 'ine/ V cunosc (i# adineauri# era' acolo# des$r1it de du'nea0oastr $rintr-un $erete su*1ire# atunci c3nd 0-a $rsit contesa Mar&uerite/ Pri'ul du'nea0oastr &3nd 5ade0ratal du'nea0oastr &3nd# cel care 0 a$ar1ine6 a %ost de a-l $reda $e Geor&es# duce de ,lare# +n locul lui Al*ert# rodul &re(elii du'nea0oastr# +ndr)ni1i s ' $ri0i1i +n %a1 (i s-'i s$une1i9 >Min1i;? An&:le +(i ls oc.ii +n 2os# +n ti'$ ce un &ea't +i sc$ de $e *u)e/ 8 Un altul# continu ,lotilde# un altul 0-a s$us9 >Tre*uie ca %iul so1ului du'itale s %ie sal0at# 0reau acest lucru;? An&:le r'ase tcut/ 8 Atunci# +(i continu ,lotilde rec.i)itoriul# du'nea0oastr# ini' de scla0# su%let 2osnic# tiran al celor +n&enunc.ea1i# dar $rosternat +n %a1a oricrui st$3n care $orunce(te# a1i rs$uns9 >Fiul ducelui de ,lare 0a tri?/ Iar ideea aceasta# a sacri%iciului# 0-a 0enit 'ai t3r)iu# +n ulti'ul ceas/ Nu sunte1i de'n de un ase'enea rol# doa'n# rolul e al 'eu# +l iau (i 'i-l asu'; ,u o 'i(care $uternic# dar cal'# o +'$inse la o $arte $e An&:le (i# desc.eindu-(i roc.ia# $use '3na $e 0e('intele *r*te(ti/ Pri0irea +ndurerat a ducesei era $lin de ad'ira1ie/ 8 Nu 0reau# (o$ti/ Etii c Al*ert te iu*e(te; Nu te $ot lsa s 'ori; Eu sunt cea conda'nat; '*rc3ndu-se# ,lotilde )3'*i cu a'ar dis$re1/ 8 Nu'i1i asta >a %i conda'nat?# )ise/ Eu ' si't aleas# dese'nat de *untatea lui 7u'ne)eu; 8 Nu se 0a +nt3'$la a(a ce0a; stri& ducesa# )&uduit de un elan *rusc/ n de%initi0# cu ce dre$t ' insul1iI Ei eu 0reau# (i nu'ai eu a' dre$tul de a 0rea;/// Tcu/ ,lotilde +i $use un de&et $e *u)e (i# la r3ndul ei# s$use9 8 Lini(te; +l 0e1i tre)i; O3'*ea cu sur3sul tri'%tor al oa'enilor si'$li# care au &sit ar&u'entul %r re$lic/ Ei# +ntreru$3ndu-(i +'*rcatul# se a$ro$ie de An&:le (ii lu +nc.eieturile '3inilor# str3n&3ndu-le# %r '3nie# +ns cu o ase'enea %or1# +nc3t celeilalte i se +ndoir &enunc.ii/ ,u $ro$ria *atist a An&:lei 8 care re)ista# de(i )adarnic 8 +i le& )dra0n *ra1ele/ Ei# +nnod3nd $3n)a# +i 0or*i# %r a ridica 0ocea9 8 A0e1i doi co$ii# dintre care unul# iu*itul 'eu Geor&es# ,lA'ent al 'eu de odinioar# este do'nul duce de ,lare/ Etiu asta# acu' c a' a%lat-o de la

du'nea0oastr# $rin $erete/ Ieri +nc 'ai credea' contrariul# %iindc 'inciunile du'nea0oastr ' +n(elaser/ El are o ini' eroic# a.; nu-i a(a# doa'nI +i cunoa(te1i la %el de *ine ca 'ine su%letul *un/// Oare Al*ert al du'nea0oastr e un la(I Nu/ Ei# *ine; dac ar (ti ce se $etrece# (i unul (i cellalt ar cere $artea de $ri'e2die ce-i re0ine# care-i re0ine 'ai ales aceluia $e care doctorul A*el nu 0-a $oruncit s-l sal0a1i/ A(a +nc3t# crede1i-'# nu %ace1i )&o'ot# dac 0re1i s 0i-l $stra1i $e Al*ert al du'nea0oastr; Totul era at3t de ade0rat# +nc3t# de data aceasta# An&:le i'$lor# +n loc de a 'ai co'*ate9 8 Te ro&# te ro&#m%ie-1i 'il de 'ine; -u%r c.inuri cu'$lite;/// Acu'# $icioarele +i erau le&ate# ca (i '3inile/ ,lotilde se +'*rcase cu .ainele *r*te(ti/ ,u $rul ei scurt (i +ndre$t3ndu-(i tru$ul +nalt# $utea crea ilu)ia c-ar %i un *iat# o 8 7oa'n 8 i se adres An&:lei care &e'ea# acolo unde c)use 8 s$er c doctorul A*el a $utut $rsi casa# cci n-a' au)it nici un )&o'ot/ Acu'# c a' c3(ti&at 'area %ericire de a 'uri $entru acela $e care-l iu*esc# nu 0 'ai ursc 8 0 iert; 8 7eci nu e(ti ne*un# ne%ericit# ad'ira*il co$il; stri& An&:le/ 8 -unt %ericit; rs$unse ,lotilde cu un sur3s strlucitor/ An&:le +(i si'1ea ini'a a03nt3ndu-se s$re ea/ ,lotilde +i )3'*ea *l3nd/ A$oi# a$lec3ndu-se asu$ra ducesei# care +ncerca s-i +ntind *ra1ele# adu&9 8 7u'nea0oastr# care r'3ne1i# 0 ro& s %ace1i ceea ce eu nu 0oi 'ai $utea reali)a/ 'i r'sese de +nde$linit o sarcin# 0-o +ncredin1e)/ Iat 'ai +nt3i ce0a ce 0 a$ar1ine 8 actul du'nea0oastr de cstorie/// 8 ,u'I; eCcla' An&:le# $rin du'neata;/// 7u'neata e(ti cea/// 8 Iat# continu ,lotilde# certi%icatul de na(tere al lui ,le'ent# $rin1ul Geor&es# 'o(tenitorul le&iti' (i unic/ Pro'ite1i-'i/// 8 O.; stri& An&:le# 2ur $e tot ce a' 'ai scu'$ (i 'ai s%3nt $e lu'e c/// 8 7e data aceasta 0 cred/// Ei iat# +n %ine# cu ce s reda1i un nu'e (i o a0ere celei care a %ost 'icu1a 'ea $rieten# Lirette# care acu' este ri0ala 'ea 0ictorioas 8 ,lotildei de ,lare# al crei loc l-a' u)ur$at %r (tirea 'ea (i $rin care 'i se tra&e 'oartea/ Lua1i totul (i %i1i iertat# doa'n/ 8 Fiica 'ea dra&; +n&i' An&:le +nec3ndu-se +n .o.ote# su%let no*il; O.; dac-ai $utea s 0e)i +n 'ine c3t te iu*esc; R'3i/// Ascult; te ro&; nu 'uri; Ar +nse'na s ' uci)i de o sut de ori +n c.inurile acestea cu'$lite; -i'1i *u)ele ,lotildei atin&3ndu-i u(or %runteaF au)i ca un 'ur'ur9 8 A1i s$us9 >%iica 'ea?/// a0usese'# +ntr-ade0r# acest 0is/ Uita1i cu0intele 'ele &rele/// Adio# 'a'; An&:le +(i $ierdu cuno(tin1aF ca$ul ei se i)*i de le'nul $arc.etului/ ns ti'$ul nu a(te$ta/

,lotilde# u(oar# cu %runtea sus# +n%(urat +n $elerina lui Al*ert# care-i ascundea $e 2u'tate %a1a# str*tea de2a# +n 03r%ul $icioarelor# ca'era t3nrului *olna0/ Acesta continua s doar'/ ntrea&a scen durase doar c3te0a 'inute# (i 'o'entul rende!-$ous-ului %atal i'$us de Mar&uerite nu era de$(it dec3t cu %oarte $u1in/ ,oridorul era $ustiu (i tcut# a(a cu' l-a' lsat/ ,lotilde +(i re&si dru'ul# &.id3ndu-se du$ lu'ina l'$ii ce continua s ard +n *udoarul +n care a0usese loc con0or*irea An&:lei cu Mar&uerite/ U(a era +ntredesc.is/// ,lotilde intr re$ede# 2uc3nd $3n la ca$t rolul unuia care-ar %i %ost atras +ntr-o curs/ ,adet-l<A'our sttea ascuns +n u'*ra u(ii# +nuntru/ A(te$ta acolo de 'ult# (i +nce$ea s-(i $iard r*darea/ I se s$usese s lo0easc %r s-i lase ti'$ s se +ntoarc t3nrului care a0ea s intre/ I)*i dre$t +n ini' $e la s$ate# cu una din lo0iturile sa0ante $rin care-(i c3(ti&ase renu'ele/ Pretinsul t3nr c)u +nainte# cu %a1a la $'3nt# %r 'car a scoate un stri&t/ n cli$a aceea# at3t +n cas c3t (i a%ar# se au)ir )&o'ote/ Rsunar $a(i aler&3nd tu'ultuos# +n toate $r1ile/ Ni(te &lasuri s$user9 8 -ca$ cine $oate; 8 Vine $oli1ia; Ei *anda ,adet 8 c$itani (i solda1i de-a 0al'a 8 se n$usti +n &rdin# ca un stol de 0r*ii s$eriate/ Erau acolo to1i9 Mar&uerite# -a'uel# ,o'a4rol# (i PiQue$uce# (i ,ocotte# (i strlucitorul -i'ilor 8 to1i# to1i# $3n (i t3nrul -aladin# care scosese $ri'ul stri&t de alar' +n curte/ Era cu ne$utin1 s se &3ndeasc s %u& $e aleea +n care aler&au de2a a&en1ii# condu(i de doctorul Lenoir# (i +n ur'a crora 0eneau Tardenois# Larsonneur (i Pistolet/ 7ar nu de&ea*a sttea de $a) *unul Ja%%ret $e strada La Roc.e%oucauld/ ,a)ul unei +n%r3n&eri %usese $re0)ut/ ,ile de co'unica1ie erau desc.ise +ntre locuin1a Mar&ueritei (i &rdinile $alatului -ou)a4/ Pentru orice e0entualitate# o scar se a%la re)e'at de )idul cel +nalt/ Mai +nt3i trecu statul-'a2or# ur' ar'ata# (i a$oi# scara %u tras de $artea cealalt a )idului/ Plecase toat lu'ea# cu eCce$1ia &eneralului/ ntr-ade0r# la $ri'ul )&o'ot anun13nd $ri'e2dia# ,adet-luA'our# %r a se 'ai ocu$a de 0icti'a sa# se re$e)ise s$re %ereastra *udoarului# al crei $er0a) +l +nclec u(or/ Era o*i(nuit cu &enul acesta de eCerci1iu (i era %oarte

si&ur c# ls3ndu-se s alunece de a lun&ul *arelor 0erticale ale scrii# a0ea s a2un& $rintre $ri'ii la )idul +nalt/ Nu'ai c# de +ndat ce dduse dru'ul $er0a)ului# o +n2urtur i se stinse +n &3tle2# (i +ncerc# dar +n )adar# s se salte +na$oi sus/ -i'1ea scara *alans3ndu-se su* &reutatea tru$ului su/ 8 Lsa1i &lu'a; stri&# de2a nelini(tit (i cu tru$ul inundat de o sudoare rece/ Vin a&en1ii/// ,ine-i acolo# 2osI 8 -unt eu# 'arc.i)e# +i rs$unse un &las *at2ocoritor/ Danditul se cutre'ur $3n-n 'du0a oaselor/ 8 ,ine# tuI *ol*orosi $rintre din1ii ce-i cln1neau/ Vocea ironic rs$unse9 8 Eu# ,lA'ent-,iun&ul# (i a' adus sacul +n care era' le&at c3nd '-ai >aran2at?# a)i-noa$te/

,adet-l<A'our nu 'in1ise9 oa'enii $oli1iei se au)eau $e scar (i $e coridoare/ ,asa era +n $uterea lor/ ,u toate acestea# la au)ul nu'elui de ,lA'ent-,iun&ul# ,adet-l<A'our nu (o0i/ Poli1i(tii# a&en1ii de ordine ai ora(ului# +nc.isoarea# ocna# &.ilotina 8 toate acestea +l s$eriau 'ai $u1in dec3t ,lA'ent-,iun&ul/ 8 Mii de draci; 'or'i a'enin1tor# '-a' distrat $rea 'ult cu el noa$tea trecut; Ei# $e deasu$ra# a' 'ai (i +n1e$at str3'*# i'*ecilul de 'ine; ,.i$ul &roa)nic s%3(iat al lui ,lA'ent i se i0i +n %a1a oc.ilor ca +ntr-un co('ar# (i s3n&ele +i +n&.e1 +n 0ine/ 7in &3tle2 +i ie(ea de2a &3%3itul r&u(it al %iarei +ncol1ite/ Fcu un nou e%ort s urce cu orice risc# +n ciuda )&o'otului de $a(i (i de 0oci $e care le au)ea c.iar +n *udoar# +n $o%ida cada0rului acu)ator ce-l a(te$ta sus# e0iden1iind %la&rant-delictul/ 7ar n-a0u ti'$ 8 &lasul de 2os# care se +neca (i el +n &3tle2# +ns +ntr-un s$as' de *ucurie# s$use9 8 A.; *a nu# 'a'# nu# nu# nu; Vreau s te $a$ eu# nu te las celorlal1i; Ei scara# tras *rusc la o $arte# alunec $e l3n& $erete# +n ti'$ ce &lasul adu&a9 8 -ri# 'arc.i)e; N0ala trecea din coridor +n *udoar# +n care $ri'ul stri&t %u scos la 0ederea tru$ului ,lotildei# +ntins cu %a1a +n 2os (i care %u luat# *ine+n1eles# dre$t cel al unui *r*at t3nr# asasinat/ ,3nd trecuse $este *alcon# ,adet-l<A'our a0usese &ri2 s tra& %ereastraF dac n-ar %i %cut-o# toat lu'ea s-ar %i re$e)it +ntr-acolo (i ar %i 0)ut ce se +nt3'$la +n curte/ Aceast $recau1ie +i ls ,iun&ului o 2u'tate de 'inut +n care s-(i eCecute trea*a# iar el $ro%it de ea/

,adet-l<A'our c)use ca un *olo0an# $e $artea drea$t# %r alt sunet dec3t un &ea't +n%undat# aco$erit de i)*itura tru$ului su $e $'3ntul tare (i +n&.e1at/ Era un &er tios/ Piciorul *anditului se %r3nse# iar scara# $r*u(indu-se $este el# +i ru$se *ra1ul dre$t# la ni0elul u'rului/ nce$ea su$liciul talionului/ n $ri'ul 'o'ent# ,adet-l<A'our +(i $ierdu cuno(tin1a/ ,iun&ul se arunc asu$ra lui cu un '3r3it 0olu$tuos 8 era $rada lui/ Fr a-i $sa de ce se +nt3'$l la eta2# unde )&o'otele de tot %elul cre(teau# +l trase $e %ostul su $atron de su* scar (i-l t3r+# %r o$rire# $3n la cel 'ai a$ro$iat tu%i(# +n s$atele cruia dis$ru +'$reun cu el/ Acolo se o$ri s $ri0easc $rintre ra'uri/ Fereastra *udoarului se desc.idea# ls3ndu-i s treac $e cei de sus# care se a$lecau $este *alcon/ n acela(i ti'$# al1i a&en1i soseau aler&3nd +n &rdin# cotind $e l3n& cas/ 7e sus (i de 2os# si'ultan# %u se'nalat scara rsturnat/ 8 Noi doi s ne cr'# Ad:le# (o$ti ,iun&ul# aici nu ne-a' $utea a'u)a +n 0oie# (tia care 0in o s ne-ncurce; Ei re+nce$u s-(i t3rasc# u(urel# $o0ara 0ie dar inert/ ,uno(tea locurile/ n seara asta# ,adet-l<A'our# urc3nd $e scar# +l sc$ase de sin&ura su$ra0e&.ere care-l +n&ri2ora/ A0usese la dis$o)i1ie 'ai *ine de o 2u'tate de or ca s eC$lore)e &rdina +n toate direc1iile/ Nu se &r*ea# e0it3nd 'ai ales s %ac )&o'otF de alt'interi# a&ita1ia care a0ea loc su* %ereastr +i era de %olos/ Lucrrile de re$ara1ie a%ectau $eronul $arterului/ Palatul a0ea# +n )ona aceea# o s$rtur +ncon2urat de 'ateriale de construc1ie# din cau)a crora $ri'ele cercetri erau +n&reunate/ ,iun&ul# di'$otri0# nu se rtcea 8 (tia $er%ect de *ine +ncotro 'er&ea/ Palatul -ou)a4 era o cas 0ec.e# care tre*uie s %i eCistat cu 'ult +nainte de cldirile construite +n 0ederea +nc.irierii (i care# acu'# +l +ncon2urau din toate $r1ile/ La cellalt ca$t al &rdinii# nu de$arte de locul $rin care %u&ise *anda ,adet# +n )idul 'are se a%la o $oart/ Fr +ndoial# c3nd0a slu2ise $entru a ie(i +n c3'$9 ni'eni nu i&nor c# $e la +nce$utul secolului# cartierul La Roc.e%oucauld nu era dec3t un &ru$ de 0ile/ 7e 'ai 'ul1i ani# $oarta nu 'ai era %olosit/ R'sese doar ca un si'*ol a unor >ser0ituti? sta*ilite +n %a0oarea $alatului -ou)a4# d3ndu-i ast%el trecere direct ctre strada La Roc.e%oucauld/ ,iun&ul era unul dintre acei oa'eni care niciodat 8 (i din ra1iuni clare 8 nu intr +n 0reun loc %r a se asi&ura c eCist (i un 'i2loc de a ie(i de acolo/ Nu nu'ai c desco$erise $oarta# dar o (i desc.isese# +nar'at %iind# ca

+ntotdeauna# cu c3rli&ul sal0ator $e care .o1ii# cu o recuno(tin1 $lin de res$ect# +l nu'esc >monseiJneurca (i cu' ar %i 0or*a des$re un e$isco$/ 1 MonseiJneur 5l*/ %rance)69 a6 'onsenior 8 titlu de res$ect acordat e$isco$ilorF *6 ($eraclu/ 5n/t/6 7e $artea cealalt &sise o curticic i)olat# +n care nu se a%la ni'ic# dec3t o %3nt3n cu $o'$# +n0elit cu $aie s$re a a$ra a$a de &erul iernii/ Toc'ai acolo se ducea ,iun&ul/ O*oseala (i %ri&ul +i 'riser %e*ra/ V3ntul rece +i ardea carnea 2u$uit a %e1ei sale c.inuite/ La r3ndul ei# rana +l +n2un&.ia cu'$lit# iar oc.ii con&estiona1i +l +n1e$au ca (i cu' cine0a ar %i rotit +n ei ni(te cu1ite/ Era sl*it (i &3%3ia/ A*ia se 1inea $e $icioarele tre'ur3nde/ 7ar continua s 'er&/ (i t3ra 0ite2e(te (i cu *ucurie desa&a +nsu%le1it/ i 0or*ea# a0ea $o%t s-o '3n&3ie/ 8 Pre%-te c-ai %i 'oart# Ad:le# +i s$unea $e un ton sincer $rietenos/ Astea-s $rostii/ Etii *ine c# noi doi# n-a' ter'inat cu distrac1ia/ Ei $e ur'# +'i con0ine 'ai 'ult c# $entru 'o'ent# nu te *ucuri de toate %acult1ile tale# $entru c alt'interi ai 1i$a ca din &ur de (ar$e (i# de(i nu-s $rea de(te$1i# cei de la Pre%ectur ne-ar +n.1a i'ediat/// 7a< &rea 'ai e(ti# scu'$eteo; ,3nd intrar +n curtea cea 'ic# &rdina se u'$lea de2a de $a(i (i de c.e'ri/ V3ntoarea era +n toi/ Pri'a &ri2 a ,iun&ului# c.iar 'ai +nainte de a-(i tra&e su%letul# %u s +nc.id atent $oarta# du$ care +n%und cu $ietricele &aura *roa(tei8 Gata# Ad:le# 2a0r *tr3n# +i s$use a$oi/ - (tii c nu sunt su$rat $e tine/// Ascult; Uite-i; -unt $e a$roa$e/// A' *a%t c nu $o1i s `irli; ntr-ade0r# dincolo de )id se au)eau &lasuri s$un3nd9 8 O $oart; 8 7a# dar e *locat/ 8 7ac-i ,adet-l<A'our# 0 s$un eu c nu-l 0o' $rinde# e 'ult $rea ('ec.er; Ei 0ocile se $ierdur/ ,iun&ul r3dea din toat ini'a9 8 Ni'ic de )is# trea*a-i *ine %cut/ Nici 'car n-au 0)ut c s-a u'*lat la +ncuietoare# (i $entru c $'3ntul e +n&.e1at *ocn# tu# Ad:le# cuc *tr3n# nai lsat nici o ur'; A.; da# erai un ani'al ru%ctor# dar s-a ter'inat# co'oara 'ea; ,u un o%tat de 'ul1u'ire# adu&9 8 Acu'# iat-ne lini(ti1i/ O s ne a$uc' de trea* a(a cu' tre*uie# ca doi 'ielu(ei/ Ai sticla la tineI M3na lui scotoci +n *u)unarul *anditului# de unde scoase *utelcu1a +'*rcat +n nuiele +'$letite (i# du$ ce-i +nltur do$ul# (i-o 1inu +ndelun& la &ur/

8 Drrr; se cutre'ur/ A0ea' ne0oie s ' +ncl)esc $e dinuntru/ ,e Dere)inl# tticule; 7a< *ricea&u<#+l aiI Dricea&ul era cu1itul enor' $e care l<A'our +l $urta +n teaca de $iele a $elerinei sale/ 7a# +l a0ea 8 +nc $lin de s3n&ele ulti'ului su o'or/ ,iun&ul +i +ncerc ascu1i(ul 03r%ului (i des%cu un soi de centur $rins la (oldul lui cu o s%oar/ Adineauri# l3n& scar# s$usese9 >Ei a' adus sacul/? +l adusese/ Le&ea talionului $rindea contur/ ns dia0olul acela de ,iun& nu era un $la&iator/ Pentru a $lti datoria su$liciului su# &sise altce0a dec3t *iciul/ n $reala*il# ,adet-l<A'our# tot +n nesi'1ire# %u 03r3t +n sac/ Asta-l tre)i $e 2u'tate (i +nce$u s &ea' +ncet# din cau)a durerilor 'e'*relor lui %r3nte/ 8 A(tea$t un $icu1# 'ada' Ja%%ret# +i s$unea ,lA'ent# ' silesc totu(i s nu te doar/// Fir-ar al dracului; ,e %ri& e; A.; o s 'ear& *ine trea*a# +1i &arante); nnod (nurul sacului +n 2urul &3tului lui ,adet# care &e'u 'ai tare# a$oi +l t3r+ $3n su* $o'$/ 8 Ei; u'%latule; ,e %aci# 0ise)i 0reo $etrecere la *arierI +l +ntre*/ Faci o 'utr de $arc-ai %i su$rat $e 'ine; Nenorocitul nu rs$unse/ 8 Totu(i tre*uie s te tre)esc# $uicu1o/ Ia s 0ede'# +n ce $arte a tru$ului e(ti 'ai &3dilicioasI Prin $3n)a sacului# $li'* 03r%ul cu1itului +n lun&ul coastelor lui ,adet# care# la %iecare +'$unstur# tresrea sla*# dar deoarece re)ultatul nu era at3t de ra$id c3t ar %i 0rut 1 Aere!ina9 alu)ie la localitatea Dere)ina# a%lat +n Rusia (i r'as +n istorie datorit +n%r3n&erii su%erite acolo de ar'atele lui Na$oleon 51 1[6# din cau)a %ri&ului# 5n/t/6 el# ,lA'ent desc.ise &ura $acientului cu a2utorul '3nerului cu1itului (i-i turn o trei'e din con1inutul sticlei/ 7e data aceasta# ,adet +ncerc s se ridice (i tot tru$ul i se )03rcoli intens +n sac/ 8 La %el ca 'ine; eCcla' ,iun&ul# $r$dindu-se de r3s/ Tot a(a %cea' (i eu; M recunosc; A.; $i(ic.er a%urisit; Noa$tea trecut tu erai cel care se a'u)a;/// Fii atent; ia s 0ede' dac $aiele au %erit a$a de +n&.e1/ A$uc '3nerul $o'$ei (i-l a$s cu toat $uterea/ K3(ni un 2et de a$ care ud tot sacul/ 8 M au)i# a'iceI +ntre* ,lA'ent/ Etii ce-o s se +nt3'$leI +ntr-o cli$ o s de0ii un *loc de &.ea1; A0ea dre$tate/ ,u o ra$iditate +ns$i'3nttoare# sacul se +ntri ca un sicriu/ nuntrul lui# ,adet &e'ea sla*/

8 Acu' trea*a 'er&e $rea re$ede# s$use ,iun&ul/ ,e )ici de o-n&.i1itur# 'tu(ico# a(a# %r %asoaneI M3nerul cu1itului inter0eni din nou (i restul de *utur curse +n &ura ticlosului# care &e'ea (i $l3n&ea de 'ai 'are 'ila/ 8 Ei acu'# 'a'# o *aie# ca s-n&ro(' $l$u'ioara; Po'$a intr +n %unc1iune/ 8 Asta-i $entru *ra1ul 'eu# s$unea ,iun&ul# entu)ias'3ndu-se din ce +n ce 'ai tare# 0ei 'uri +ntr-o sticl# 'arc.i)e; Ki-ai re0enitI Atunci# la $o'$; Asta-i $entru o*ra2ii# $entru %runtea (i $entru oc.ii 'ei; Hei; $atroane; nu $leca +ncF a)i-noa$te# eu# unul# a' re)istat 'ult 'ai 'ult; -oart ticloas; a' risi$it *untate de 1uic/// nc un du(# $entru lo0itura %inal cu (i(ul; ,adet-l<A'our nu 'ai &e'ea/ Gerul era at3t de $trun)tor# +nc3t sacul de0enise un *loc de &.ea1/ ,iun&ul# *eat de o %urie *estial# +l $ro$ti de )id (i +ncerc s-l s%ar'e cu i)*ituri de $icior/ Nereu(ind# +l culc iar $e 2os (i# lu3ndu-(i a03nt# sri +n sus# s$re a recdea cu toat &reutatea# cu clc3iele alturate# $e racla de &.ea1# care cr$ cu un $3r3it +n&ro)itor/ Pie$tul )dro*it al celeilalte %iare sl*atice scoase un &ea't ori*il/ Prin &aura din care-(i scoase $icioarele# ,iun&ul +(i +n%i$se cu1itul# d3nd dou)eci de lo0ituri inutile# a$oi se +nco0ri& $e $'3nt (i ador'i# +'*tat de r)*unare/

Ycesta %u s%3r(itul s3n&Arosului scelerat care dduse nu'ele su *andei ,adet/ A doua )i# +n curtea din s$ate de $e strada La Roc.e%oucauld# %u &sit o*iectul acela .idos $e care ,iun&ul +l lsase acolo9 tru$ul unui *tr3n c.el# le&at +ntr-un sac trans%or'at +n *loc de &.ea1/ Portarul declar c# +n cursul serii# un *r*at# al crui c.i$ era +n%(urat +n c3r$e (i care $rea s 'ear& cu 'are &reutate# ceruse s i se desc.id $oarta cu 'ult +nainte de 'ie)ul no$1ii/ Era ,lA'ent-,iun&ul# care se tre)ise din *e1ia lui de ti&ru (i care se ducea la culcare/ MMM Ne-ar 'ai r'3ne de s$us aici ce anu'e %cuser +n acea noa$te ceilal1i (e%i ai *andei# contesa Mar&uerite# -a'uel# ,o'a4rol (i *unul Ja%%ret# la $arterul casei doctorului Lenoir# $e strada Dond4# la 'isteriosul $ersona2# do'nul Mora# $e care inten1ionat l-a' lsat +n u'*r (i des$re care ,adetluA'our )icea c era +nsu(i colonelul Do))o# %ostul Tat-al-tuturor al FracurilorNe&re# +n&ro$at de ani de )ile +n ci'itirul P:re-Lac.aise/ 7ar asta nu are le&tur cu *anda ,adet/

Danda ,adet a 'urit +n seara aceea# odat cu na(ul su/ Acesta este $rolo&ul unei alte dra'e# cu totul inde$endent de cea de %a1/ 7e)nod'3ntul $re)entei noastre $o0estiri a a0ut loc c.iar la $alatul -ou)a4# +n *udoarul +n care se des%(urase con0or*irea +ntre cele dou doa'ne de ,lare# Mar&uerite (i An&:le/ Era 'o'entul +n care a&en1ii scotoceau tu%i(urile +n cutarea asasinului (i c3nd ,iun&ul +nc +(i 'ai t3ra $e $'3ntul +n&.e1at sinistra $o0ar# +nainte de a descuia cu ($eraclul $oarta din %undul &rdinii/ E0eni'entele# de(i# su* $ana noastr# $oate 0i s-au $rut lente# se derulaser# di'$otri0# ra$idF ceasul +nc nu *tuse ora nou/ n *udoar# doctorul A*el se a$leca asu$ra $retinsului t3nr asasinat# de al crui ade0rat seC toc'ai +(i dduse sea'a/ ,lotilde# )c3nd $e co0or# %usese +ntoars cu %a1a +n sus/ 7octorul inter)isese s %ie ridicat (i dus $e $at# +ntr-at3t de &ra0 +i considera starea/ L3n& ea +n&enunc.easer Lirette (i $rin1ul Geor&es/ ,o'isarul +nc.eia $rocesul-0er*al +n ca'era doa'nei ducese# a crei u( r'sese desc.is/ Prin cealalt u(# cea care ddea s$re coridor# intr Al*ert# s$ri2init de 'a'a sa (i de Tardenois/ ,eea ce-l tre)ise %usese )&o'otul in0a)iei a&en1ilor/ -e ridicase sin&ur (i tot sin&ur de)le&ase '3inile (i $icioarele An&:lei# re0enit din le(inul ei/ 7in tot ce se $etrecuse# nu (tia dec3t at3t c3t $utuse a%la din cu0intele ce-i sc$au# $rintre .o.ote de $l3ns# 'a'ei de)nd2duite/ Ha*ar nu a0ea de ni'ic# deoarece# atunci c3nd ador'ise# +n cas %usese lini(te# (i ase'enea lucruri nu se &.icesc/ ,u toate acestea# o $resi'1ire de 'oarte +i a$sa ini'a/ ,el $u1in# nu $utea i&nora tene*roasa *tlie +n care era an&a2at %a'ilia luiF (tia 8 (i a' 0)ut c3t +l indi&nase 8 c $ie$tul %ratelui su %usese $us de 'ai 'ulte ori +ntre el (i $ri'e2die/ Acu'# un sin&ur cu03nt a0ea s-l %ac s +n1elea& totul/ Ei la &3ndul acesta# An&:le su%erea de 'ai +nainte toate c.inurile iadului/ n cli$a +n care 'a'a (i %iul treceau $ra&ul# doctorul s$unea9 8 Ini'a +nc 'ai *ate# a 'ai r'as un su%lu de 0ia1# dar nu 'ai eCist nici o s$eran1/ 8 7ar cine a %ost lo0itI +ntre* Al*ert/ Fratele 'euI A %ost ucis %ratele 'eu# $entru 'ineI i rs$unse doar tcerea/ O si'1ea $e 'a'a sa cltin3ndu-se# +n loc s-l sus1in/ Lu'ina l'$ii# ne'ai%iind ecranat# $rin 'i(carea doctorului care se ridica +n $icioare c)u $e %a1a ,lotildei/

La +nce$ut# Al*ert nu o recunoscu# deoarece# cu $rul tiat scurt (i cu 0e('intele *r*te(ti# $rea un *iat/ -u* $aloarea ei de 'ar'ur# era nes$us de %ru'oas/ -r'anul sur3s de s%idare +ndr)nea1# r'as +n col1ul *u)elor# ins$ira totodat ad'ira1ie (i 'il/ Al*ert se a$lec s$re ea# desc.i)+nd lar& &ura (i oc.ii/ 8 Oare 'i-a' $ierdut 'in1ileI (o$ti/ A$oi rosti nu'ele ,lotildei (i tru$ul +i %u cu$rins de un tre'ur care-l %cu $e *tr3nul Tardenois s se-n%ioare din cre(tet $3n-n tl$i/ 8 A*el; c.e' doa'na de ,lare/ A2utor; Ei %iindc doctorul r'3nea +nclinat asu$ra 'uri*undei# adu&9 8 A*el; A*el; %iul tu 'oare; 8 Va 0or*i# s$use doctorul# $3ndind tre)irea ,lotildei/ Veni totu(i s$re Al*ert# $e care-l lu din '3inile lui Tardenois $entru a-l +ncon2ura cu *ra1ele sale/ -i'1ind c o $rsesc $uterile# ducesa se $r*u(i $e un scaun/ 8 Ea este cea care a ucis-o# nu-i a(aI +ntre* Al*ert art3nd-o cu de&etul $e duces/ Fie *leste'at; 7octorul +l srut $e %runte9 8 7u'ne)eu +1i 0a ierta 0or*a asta (i cru)i'ea ta# cci tu te stin&i %oarte de ti'$uriu (i ai su%erit %oarte 'ult# dar n-o acu)a $e 'a'a ta9 cri'a ei a %ost aceea de a nu te iu*i dec3t $e tine; O 0oce sla* se %cu au)it +n tcerea ad3nc/ -$unea (i ea9 8 Nu-1i acu)a 'a'a# care 0oia s 'oar $entru du'neata; Vor*ele erau ale rnitei/ Ea desc.ise oc.ii (i i'ediat +(i co*or+ $ri0irile# cci +nt3lniser lacri'ile LiretteiF dar# ca s$re a-(i scu)a &estul# s$use9 8 Micu1a 'ea $rieten# acu' e(ti o do'ni(oar *o&at (i no*il/ Eu sunt cea care-1i aduc 'o(tenirea (i asta ' *ucur 'ult/ 8 O.; ,lotilde dra&; +n&i' Lirette# te ro& s trie(ti# $entru ca noi# to1i# s te iu*i' (i s-1i 'ul1u'i' +n &enunc.i; 8 -r'anul 'eu ,le'ent# o +ntreru$se 'uri*unda lu3nd '3na lui Geor&es# tot eu sunt cea care-1i aduce a0erea ta (i nu'ele tu/ A' %ost as$r cu 'a'a ta# dar i-a' cerut iertare/// Pentru ce $l3n&iI/// 7u'ne)eu este *un 8 ce a( %i %cut eu $e $'3nt# de 0re'e ce 0oi 0 iu*i1iI/// O3'*ea cu sur3sul co$iilor (i al +n&erilor/ (i ridicase $u1in ca$ul/ A$ro$ie '3inile +'$reunate ale lui Geor&es (i ale Lirettei de ini'a ei (i adu&9 8 Fi1i %erici1i; ,a$ul +i rec)u $e co0or# cu o 'i(care lent (i u(oar/ Murise/ 8 Adio# 'a'# s$use Al*ert# ' duc la ea/

Tot ce ur' %u stri&tul s%3(ietor al An&:lei# care se $r*u(i ca %ul&erat $este tru$ul %iului adorat/ Alturi de ei +n&enunc.e doctorul A*el/ 8 ,o$ii# le s$use lui Geor&es (i Lirettei# aceasta este ade0rata conda'nat cci ea 0a tri/// b s%3r(it b ,UPRINPROLOG -ALONUL ,U PATRU FERE-TRE -trada ,ulture M M M 8 Intra1i# doa'na; M M M An&:le M M M Na(ul An&:lei M M Mt M M M 7ou %oi de .3rtie M M M Mu'ia M M M PARTEA NTYI " ETA7ARE EI UN ,ONTRA,T ,orte&iul sracului M M M ,io$litorul de 'onu'ente %unerare M M M 7o'ni(oara ,lotilde M M M Vis-=-0is de +nc.isoarea Force M M M Perdelele 0er)i M M M 7o'nul Larsonneur M M M M M M Parola >-e 0a lu'ina de )iu '3ineI? / / / E0adarea M M M Lirette M M M 7octorul Lenoir M M M Geor&es (i Al*ert / / /# M M M M3na +n'nu(at M M M -ca$ularul M M M Istoricul Fracurilor-Ne&re M M M ,olonelul M M M Ad:le Ja%%ret M M M -trada Dond4 M M M -alonul %a'iliei Ja%%ret M M M Ulti'ii din nea'ul Fit)-Ro4 M M M ,ontractul de cstorie ,a0atina 'ilioanelor TRte-=-tRte M M M PARTEA A 7OUA ,L@MENT-,IUNGUL

Noa$tea de Z ianuarie M M M 7o'ni(oara de ,lare M M M -%3r(itul tRte-=-tRte-ului M M M -c.i'*area la %a1 M M M Intri&ile lui @c.alot M M M Ora ne$otri0it M M M Victoria lui @c.alot M M M M3nia %iarelor sl*atice M M M Roc.ia de ta%ta M M M Intero&atoriul Lirettei M M M Un ra$ort al lui Pistolet M M M A $lti le&ea M M M Ore'us M M M ,ea de-a uns$re)ecea dal M M M M M M 7iscordie +n ta*r M M M Fi%t4 t.ousand M M M Un certi%icat de cstorie# dou certi%icate de na(tere M M M Unde se ducea ea M M M Acolo; M M M9 / / M M M M M M ,a'era lui Al*ert M M M Geor&es M M Mm M M M -acri%iciul M M M ,3ntec de dra&oste M M M 7ru'ul s$re r3u M M M M M M Ora( cucerit M M M Ale&erea; M M M M M M U'*re c.ine)e(ti M M M M M M 7re$tul de a 'uri M M M M M M / / / -acul M M M M M M 7e)nod'3ntul M M M 1 9 ld ra% YornJt.P( Pasre c3nttoare din %a'ilia %rin&ilidelor# ce trie(te +n $duri (i &rdini# cu cor$ul (i ari$ile ne&re# cu s$inarea (i $ie$tul ro(ii# (i care se .rne(te cu %ructe (i &run1e# 5n/t/6 D 1ncessu patuit dea 5l*/ latin69 0ers al $oetului Vir&iliu# a crui traducere +n I*/ ro'3n este9 >Prin 'ers se trdea) )ei1a/? 5n/t/6 1 Unele $ersona2e din $recedentele 'ele ro'ane 0or a$rea +n $re)enta istorisire# dar aceasta alctuie(te o dra' de sine stttoare care# s$re a %i +n1eleas# nu necesit de%el citirea celorlalte scrieri a$rute su* titlul &eneric de 8racurile-CeJre (i anu'e9 M nu%a de ?#el, Turnul crimei, 1nim de ?#el. Secretul 8racurilor-CeJre, nJ'i#itorul de s bii (i 9a$alerii Te!aurului, 5n/a/6

1 nmorm;ntarea s racului9 titlu al unui ta*lou de Gusta0e ,our*et# $ictor %rance) din secolul al gIg-lea/ 5n/t/6 %unerare# instalat $e aceea(i strad# +ntr-o cocioa*# iar $e $artea cealalt a dru'ului o alt cocioa* +n curs de +nl1are anun1a na(terea concuren1ei/ n %a1a locuin1ei cio$litorului de 'ar'ur# a crui %ir' $urta nu'ele de ,adet# un $u(ti %ru'os de 0reo )ece ani +(i %cea de lucru#2uc3nduse cu resturi de coroane 'ortuare/ Pri0ea cu' trece driculF niciodat nu 0)use 0reunul at3t de srccios# (i asta-l %cu s r3d# cci co$iii sr'ani r3d cu u(urin1 de srcie/ 8 Uite una care-i cara&.ioas c3t cu$rinde# )ise 0)3nd-o $e %eti1a ale crei (u0i1e de $r de)ordonate +i cdeau $este %a1/ Parc nici n-ar a0ea 'utr# su* coa'a care-i at3rn $e oc.i/ Te-a$uc %ri&ul c3nd o 0e)i cu %usta aia de $3n) su*1ire/ A.; 0ai de ca$ul ei; 7ar +(i +ntreru$se 2oaca# +ncet3nd s r3d (i# %r s 0rea# $ri0irea lui ur'ri dricul (i *iata %$tur nea&r $e care distan1a de2a o 'ic(ora/ Ei# ne(tiind de ce# de0eni serios/ 8 Lene(ule# uite-1i &ustarea# )ise un &las &3%3it (i +n*u(it# din interiorul cocioa*ei/ La (coal# (i d-i )or; sau $)ea de *taie; Tata ,adet nu-i de$arte; Die1elul +(i lu co(ul (i $orni s$re Mont'artre/ Ecoala lui se a%la la +nce$utul *ule0ardului Poissoni]re. La col1ul str)ii# se +ntoarse +nc o dat# s 'ai 0ad $unctul acela ne&ru care 'er&ea +n ur'a dricului# (i 'ur'ur o%t3nd9 8 Diata 'icu1; N-a durat 'ult la ci'itir/ Racla din le'n de *rad a %ost $us +n &roa$ cu o ru&ciune (i o lo$at de $'3nt deasu$ra# a$oi $reotul (i cru1a au $lecat/ Nu (tiu de ce %eti1a se ascunsese +n s$atele unui 'or'3nt/ ,3nd nu 'ai r'sese ni'eni# a a re0enit (i s-a a(e)at# cu $icioarele at3rn3ndu-i# $e 'ar&inea &ro$ii/ Acolo a re&sit-o *ie1elul# cel cu (coala 8 cu ca$ul lsat +n $ie$t (i cu '3inile +ncruci(ate $e &enunc.i/ --ar %i $utut crede c dor'ea# dac n-ar %i %ost tre'urul care-i a&ita sr'anul tru$(or/ Die1elul nu +ndr)nea s se a$ro$ie de ea/ O $ri0ea cu oc.i lar& desc.i(i (i u'e)i de lacri'i/ 1 Paul FA0al a $u*licat ro'anul Aanda 9adet +n anul 1 WZ/ 5n/t/6 D U U UXaterproo" Y0b. en&le) +n teCt6 k $elerin de $loaie# 5n/t/6 1 Ve)i ro'anul Secretul 8rac uri lor-CeJre# $artea I-a9 6rma in$i!ibiliU de acela(i autor# 5n/t/6 D Sala 8a$art 9 sal de s$ectacol $ari)ian# denu'it ast%el du$ nu'ele lui ,.arles -i'on Fa0art 51W1"-lW^[6# scriitor dra'atic# autor de co'edii (i o$erete (i a crui so1ie# Justine 7uroncera4# a %ost o cele*r c3ntrea1# 5n/t/6 1 Rloria 9 a'estec de ca%ea cu 1uic# 5n/t/6

1 Patenotul 9 @c.alot $ronun1 st3lcit denu'irea de Pater-noster 5Tatl nostru6 a unei ru&ciuni +n li'*a latin# 5n/t/6 D U U UPaladin( a6 ca0aler de $e 0re'ea lui ,.arle'a&neF *6 ca0aler rtcitorF c6 o' cura2os (i ro'antic# 5n/t/6 1 6rmida( una dintre eroinele $oe'ului Ierusali'ul eli*erat de TorQuato Tasso/ n &rdinile ei %er'ecate# l-a re1inut $e Renaud de$arte de ar'ata crucia1ior/ 5n/t/6