Sunteți pe pagina 1din 260

Proiect RI Colecia "Paul Fval tatl & fiul"

Paul Fval-fiul

Prefa
n orice jurnal, fiecare articol primete locul pe care l merit potrivit importanei sau actualitii sale, de la prima pn la ultima pagin. n partea de jos a paginii se situeaz ceea ce, prin secolul al XVII-lea, se numea "subsolul" sau "foiletonul". Acesta a aprut pentru prima dat n 1800, n Le journal des dbats, i se ocupa, mai ales, de critic literar, teatral sau muzical. Dar n 1836 intervine o schimbare; pentru a atrage mai muli cititori. Emile Girardin a avut ideea de a publica n ziarul su, Le Sicle, un roman complet, care ocupa "subsolul". Astfel s-a nscut cel dinti foileton: Fata btrn, de H. de Balzac. Cu timpul, "subsolul" este ocupat cu scrieri de ficiune. Succesul este considerabil, abonamentele la ziare se nmulesc. Printre primii, Alexandre Dumas public Cpitanul Paul, apoi, perfecionndu-i stilul, scrie primul foileton istoric, Cavalerul d'Harmental, n 1841. Dar un instrument nou cerea noi tehnici literare. Dumas i Frderic Souli, scriind pentru Le journal des dbats, precum i Eugne Sue, pentru La Presse transform romanul decupat n felii (aa cum era foiletonul primitiv) n roman-foileton, conceput special pentru subsolul ziarului. Aceasta este forma sub care au aprut marile romane ale secolului: Misterele Parisului, de Eugne Sue (de la 19 iunie 1842 la 15 octombrie 1843); Misterele Londrei (20 decembrie 1843 12 septembrie 1844) de Paul Fval (care luase pseudonimul "Sir Francis Trolopp"); Cei trei muchetari, de Dumas (1844); Contele de Monte-Cristo, de acelai autor (18441846); Jidovul rtcitor, de Sue (18441845). Pe drept cuvnt s-a spus: "Jurnalul este un obicei, romanul l face s devin o necesitate". Dar, ncet-ncet, publicul ncepe s se sature i tirajele scad. Foiletonul este acuzat c ar fi un mijloc de agitare a poporului. i termenul de "romancier popular", respectiv de "roman popular", nu apruse, oare, dup publicarea Misterelor Parisului, ca un elogiu adus autorului de ctre presa socialist? Epitetul capt, treptat, un sens negativ, ajungnd s exprime dispreul cel mai profund. Zilele de glorie ale foiletonului apuseser.

~2~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Dar, n 1857, anul morii lui Sue, foiletonul pare s renvie Ponson du Terrail ncepe n La Patrie ciclul Rocambole, iar Paul Fval, n Le Sicle, triumf cu Le Bossu (Cocoatul). Ca variante din exploatarea faptului divers criminal, apar "romanul judiciar" i "romanul erorii judiciare". Romanul istoric a aprut la nceputul secolului al XIX-lea, datorit lui Walter Scott, Alfred de Vigny, Honor de Balzac i Victor Hugo (ultimul prin Notre-Dame de Paris) i surprinde caracteristicile genului: pasiuni arztoare i evenimente neateptate pe un fond de culoare local. Tot n acea perioad se nate romanul de aventuri exotice, prin scrierile lui Fenimore Cooper. n sfrit, ca un ultim avatar al romanului istoric i al celui de aventuri, se nate "romanul de cap i spad". ntre romanul istoric de la care ia culoarea i costumul i cel de aventuri cruia i datoreaz peripeiile i eroii , romanul de cap i spad va strluci pe durata unui secol o bun parte din perioada romantic i pn imediat dup cel de-al II-lea rzboi mondial. Dintre romancierii de cap i spad se remarc ndeosebi Dumas prin trilogia Regina Margot, Doamna de Montsoreau, Cei patruzeci i cinci, Cei trei muchetari, Contele de Monte Cristo. Astfel, istoria renvie, ncepnd de la Louis1 al XIII-lea, trecnd prin Restauraie, Regent i perioada revoluionar. i, cnd ciclul Marii Revoluii franceze se ncheie cu Contesa de Charny (1855), cititorii sunt pregtii pentru a primi srbtorete un nou erou, la fel de curajos ca d'Artagnan i tot att de misterios ca Monte-Cristo: Lagardre, Cocoatul. Fval (Paul Henri Corentin: n. 1817, Rennes, m. 1887, Paris), emul al lui Eugne Sue i unul dintre cei mai prolifici i populari romancieri ai secolului su, a publicat n presa vremii (La Revue de Paris, La Quotidiene, Le Courier Franaise, La Mode) un numr uimitor de mare de romane, n foileton: Le Club des phoques (Clubul focilor) 1841; Le Loup blanc (Lupul alb) 1843, roman recent tradus i aprut n editur noastr; Les mystres de Londres (Misterele Londrei) 1844; Le Fils du diable (Fiul diavolului) 1847; Le Bossu ou le Petit Parisien (Cocoatul sau Micul Parizian) 1858; Le Capitaine Fantme (Cpitanul Fantom) 1862; Les Habits Noirs (Hainele Negre, roman aprut la noi sub titlul Mnua de oel); Les compagnons du Trsor (Cavalerii tezaurului).
Am modificat numele proprii, conform ediiei franceze: regele Ludovic al XIII-lea cu regele Louis al XIIIlea, regele Ludovic al XIV-lea cu Louis al XIV-lea, regele Ludovic al XV-lea cu regele Louis al XV-lea, regele Ludovic al XVIII-lea cu Louis al XVIII-lea, Ecaterina de Medici cu Catherine de Mdicis, familia de Medici cu familia de Mdicis, regele Henric al II-lea cu Henri al II-lea, regele Henric al III-lea cu Henri al III-lea, regele Henric al IV-lea cu Henri al IV-lea, regele Carol al X-lea cu regele Charles al X-lea, regele Carol al IX-lea cu regele Charles al IX-lea, regele Francisc al II-lea cu regele Franois al II-lea, Henric de Navarra cu Henri de Navarra, regele Ludovic cel Sfnt cu regele Louis cel Sfnt, Ludovic al IX-lea cu Louis al IX-lea, Ludovic al VIII-lea cu Louis al VIII-lea. (nota lui BlankCd)
1

~3~

Paul Fval-fiul

Multe dintre operele sale, printre care Les Puritains d'cosse (Puritanii din Scoia), Belles de nuits (Frumoasele nopii), Le Capitaine Fantme, Le Bossu, au fost adaptate pentru teatrul de bulevard, bucurndu-se de mare succes. Anul 1875 este marcat de dou evenimente: finalizarea ciclului Hainele Negre i ruinarea autorului, n urma pierderii sumei colosale, pentru acea vreme, de 800.000 de franci. Acest dezastru a favorizat convertirea sa la catolicism, petrecndu-i ultimii ani ai vieii scriind lucrri de un stil mult diferit, cu caracter religios: Jsuites!, Pas de divorce, Vieux Mensonges, Le Glaive des dsarms, Le Pre Olivaint, L'Outrage au Sacr-Coeur, Semaine de familles. Paul Fval a murit n 1887, semiparalizat, la mnstirea Saint-Jean-de-Dieu, unde se retrsese din 1882. Dar numele su a rmas pentru totdeauna legat de romanul Cocoatul sau Micul Parizian, al crui personaj central, Lagardre, a devenit un erou legendar. n primii ani ai secolului al XX-lea, romanul de cap i spad cunoate o nou epoc de aur prin Michel Zvaco, ai crui croi Buridan, Nostradamus, Don Juan, Cpitanul i, mai ales, Pardaillan, l antreneaz pe cititor ntr-un vrtej nentrerupt de cavalcade i pasiuni. Totui, romanul de cap i spad atinsese un nivel prea nalt i nimic mai presus nu putea fi conceput superlativul trebuia, deci, doar continuat. Paul Fval, fiul celui care l-a creat pe Lagardre, s-a nscut n Paris, la 25 ianuarie 1860. Mai trziu, avnd gustul aventurilor i cltoriilor, a intrat n marina statului francez i, ca marinar, a fcut croaziere n Indochina, insulele Mascareignes i Madagascar. Revenit la Paris, ncepe o carier de jurnalist, colabornd la Le Gaulois, L'vnement, Le Jour, La Petite Rpublique, Le XIX-me Sicle, L'Autorit, Le Radical. n 1890, redacia publicaiei Gil Blas l trimite s fac un mare reportaj n Palestina i Egipt; acest an marcheaz i cstoria sa cu Georgette Bouchez, precum i apariia primelor sale creaii literare. La nceput a exploatat filonul de aur al tatlui i, dup ce a modificat ultimul capitol al romanului Cocoatul, a scris o continuare a acestuia: Le fils de Lagardre (Fiul lui Lagardre) 1893, urmat de Les Jumeaux de Nevers (Gemenii lui Nevers) 1895, Les Chevauches de Lagardre (Cavalcadele lui Lagardre) 1909, Cocardasse et Passepoil (Cocardasse i Passepoil) 1909, La Jeunesse du Bossu (Tinereea Cocoatului) 1934. Primele dou romane au fost scrise n colaborare cu M.A. d'Orsay Le Fils de Lagardre cuprinznd dou volume: Le Sergent Belle-Epe (Sergentul Belle-Epe) i Le Duc de Nevers (Ducele de Nevers), iar Les Jumeaux de Nevers care ncheie suita aventurilor de cap i spad deschis prin Cocoatul este alctuit, la rndul su, din volumele: Le Parc aux Cerfs (Parcul cu cerbi) i Madame du Barry (Doamna du Barry).

~4~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Toate aceste romane au fost traduse de curnd n cadrul editurii noastre, ele aflndu-se sub tipar, iar cititorii vor avea satisfacia lecturrii lor n foarte scurt timp. Beneficiind de colaborarea cu acelai autor. Paul Fval-fiul mai scrie Les mystres de Montmartre, roman d'aventures parisiennes (Misterele din Montmartre, roman de aventuri pariziene). M. D'Orsay a rmas n literatur i prin romanele La bigame (Bigama) i Coeur de feu (Inim de foc). mpreun cu M. Laissez, creaz seria D'Aragnan contra Cyrano. (D'Artagnan mpotriva lui Cyrano), Le chevalier des dames (Faptele de vitejie ale lui Cyrano. Cavalerul doamnelor), D'Artagnan contra Cyrano de Bergerac. Le secret de la Bastille (D'Artagnan mpotriva lui Cyrano de Bergerac). Le Chevalier-mystre (Cyrano de Bergerac, Cavalerul-mister). Lui Fval-fiul i se mai datoreaz romanele: Le calvaire de Mignon (Calvarul lui Mignon) 1910, Les amants de l'un-del (Amanii de pe lumea cealalt) 1927, L'homme de paille (Omul de paie) 1927, Les vampires de la mer (Vampirii mrii) 1929, La querre des toiles (Rzboiul stelelor) 1929, La lumire bleue (Lumina albastr) 1931. Au contribuit de asemenea, la renumele su, romane ca: Le livre jeaune (Cartea galben), Les trombes de fer (Trombele de fier), Le dernire Laird (Ultimul moier scoian) i L'inventation maudite (Invenia blestemat). Ca i tatl su, a scris opere de inspiraie religioas precum: Le Christ en Orient (Hristos n Orient, poezii) 1890, En terre rprouve (Pe pmnturile blestemate), Voyage en Jude (Cltorie n Iudeea) 18911894 i La Mlodie des sicles (Melodia secolelor). Paul Fval-fiul s-a stins din via, n plin glorie, la 17 martie 1933. *** Cel mai ndrgit personaj creat de Fval rmne Lagardre. Exist, desigur, Lagardre, un erou legendar, ca i D'Artagnan; exist un personaj, Cocoatul, a crui gheb servea drept pupitru speculanilor din epoca Regenei, exist cei doi spadasini Cocardasse i Passepoil... i mai exist deviza: "Dac tu nu vii la Lagardre, Lagardre va veni la tine!". Nu se tie ce anume a contribuit mai mult la popularitatea romanului, care nu s-a dezminit niciodat, de la prima sa apariie n foileton, n Le Sicle, 1857. Ca urmare a iniiativei editurii noastre, pentru prima dat n Romnia, cititorii au ansa s savureze suita integral a aventurilor lui Henri de Lagardre. Cci fiul lui Fval a dat Cocoatului un nceput, prin Tinereea Cocoatului, precum i o continuare cu multiple implicaii i peripeii. n acest fel a realizat visul oricrui cititor: acela de a-i regsi fr ncetare eroul favorit. Autorul a umplut golurile din biografia acestuia, i-a dat

~5~

Paul Fval-fiul

o tineree, copii, o maturitate i inevitabil un sfrit. Astfel, eroul, n esen nemuritor, a devenit muritor, cptnd mai mult ca oricnd autenticitate i substan. Lagardre Cocoatul sau Micul Parizian, fiul lui Lagardre eroi ai pasionantelor romane care au inspirat nenumrate ecranizri cu distribuii celebre, pe multe meridiane ale lumii, cele mai strlucitoare fiind legate de magnificii Jean Marais, Pierre Blanchard, Rossano Brazzi... Muli fii ai scriitorilor renumii au dus mai departe strlucirea naintailor lor, dar niciunul nu a avut privilegiul lui Paul Fval-fiul de a fi creat o oper grandioas, de o valoare care nu e cu nimic mai presus de cea a tatlui. Romanele sale s-au vndut, numai n Frana, n milioane de exemplare, dar au fost traduse n aproape toate rile lumii. EDITORUL

~6~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Frana lui Lagardre (16821726)


1682 Lui Louis al XIV-lea (care domnete ncepnd din 1651) i se acord puterea de a exercita "dreptul regal" asupra ntregii Frane. n urma unui protest angloolandez, Frana nceteaz asediul Luxembourg-ului. 58.000 de hughenoi accept s se converteasc. nfiinarea Academiei regale din Nmes. Fntnile de la Versailles sunt alimentate cu ajutorul unei roi mari denumit "Maina din Marly". Lulli compune opera Perseu. Naterea lui Lagardre. 1683 Spania declar rzboi Franei. Moare Colbert. Lully compune opera Phaton. 1684 Frana invadeaz rile-de-Jos spaniole. Pace temporar cu Spania la Ratisbone. Cstoria secret a lui Louis al XIV-lea cu doamna de Maintenon. ncercri de convertire a protestanilor. Revolt n Cvennes. Lully: opera Amadis din Galia. Claude Perrault inventeaz o pomp de refulare. 1685 Revocarea Edictului din Nantes. Plecare masiv a protestanilor. Francezii cuceresc Genova. Mansart realizeaz Orangeria la Versailles (152,40 m lungime). La Fontaine scrie Philmon i Baucis. 1686 Se formeaz liga de la Augsbourg contra Franei. 1687 Bossnet scrie Discurs funebru pentru Prinul de Cond (Oraison funbre du Prince de Cond). 1688 Louis al XIV-lea pornete invazia mpotriva Palatinatului. La Bruyre scrie Caracterele (Les Caractres). 1689 Louis al XIV-lea declar rzboi Spaniei i Angliei. Campania Palatinatului. Racine scrie Esther. 1690 Serie de victorii franceze. Furetire scrie Dicionarul universal (Dictionnaire universel). 1691 Francezii cuceresc Mons i Nisa. Racine scrie Athalie. 1692 nfrngerea flotei franceze la La Hague. 1693 Reconcilierea lui Louis al XIV-lea cu papalitatea. Victorii maritime franceze. Mansart ridic cupola aurit de pe Htel des Invalides, la Paris. 1694 Continuarea rzboiului maritim. Prima ediie a Dicionarului Academiei Franceze (Dictionnaire de l'Acadmie franaise). 1696 Tratatul de la Torino ntre Frana i Savoia.

~7~

Paul Fval-fiul

1697 Tratatul de la Ryswick ntre Frana i Marea Alian. Charles Perrault scrie Povetile sale (Contes). 1698 Frana, Anglia i Provinciile-Unite i mpart ntre ele imperiul spaniol. 1699 mblnzirea msurilor luate mpotriva protestanilor. Fnlon scrie Aventurile lui Telemac (Les Aventures de Tlmaque). nceputul aventurilor lui Lagardre. Se refugiaz n Spania, asumndu-i ngrijirea i protecia Aurorei de Nevers. 1700 Al doilea tratat de mprire n problema spaniol. 1700 Philippe d'Anjou, nepot al lui Louis al XIV-lea, devine Filip al V-lea al Spaniei. 1702 nceputul rzboiului de succesiune n Spania. Revolta Camisarzilor. Instalarea francezilor n Alabama. 1704 nfrngerea francezilor de ctre englezi. Regnard scrie comedia Nebunele ndrgostite (Les Folles amoureuses). 1706 Derut a francezilor la Ramillies. nceperea tratativelor de pace. Terminarea lucrrilor de construcii la Htel des Invalides, la Paris. 1710 Eecul tratativelor de pace. Expulzarea clugrielor de la Port-Royal. 1711 Moartea delfinului Louis i a motenitorului su, ducele de Bourgogne. 1712 Perioad de pace ntre Frana i Anglia. 1713 Sfritul rzboiului de succesiune din Spania, prin tratatul de la Utrecht. 1715 Moartea lui Louis al XIV-lea. i urmeaz la tron Louis al XV-lea. Minor, las regena ducelui d'Orlans. Lesage scoate jurnalul Gil Blas (pn n 1735). 1716 John Law, exilat scoian, nfiineaz Banca General din Paris. 1717 Tripla alian ntre Frana, Olanda i Anglia. Cardinalul de Retz i scrie Memoriile. Law nfiineaz Compania francez a Mississippi-ului, deinnd monopolul comerului cu Louisiana. 1718 Cvadrupla alian mpotriva Spaniei. Voltaire scrie tragedia Oedip. Se construiete palatul Elyse. Banca lui Law devine Banca Regal. Apariia primelor bilete de banc (bancnote). 1720 Regentul exileaz la Pontoise Parlamentul din Paris. Se ncheie pace cu Spania. Law, devenit controlor general, nchide strada Quincampoix i trebuie s scape prin fug. La Paris, n urma unor revolte, Banca Regal i nceteaz plile: este faliment general. 1721 Marivaux scrie Arlechin nfrumuseat de dragoste (Arlequin poli par l'amour). Montesquieu scrie Scrisorile persane (Lettres persanes). 1723 Majoratul lui Louis al XV-lea. Lagardre care, n sfrit, i-a nvins dumanii, se poate cstori cu Aurore de Nevers. 1724 Lagardre i Aurore au un fiu, pe Philippe.

~8~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


1726 Moartea lui Lagardre, atras ntr-o curs.

~9~

Paul Fval-fiul

Partea nti Motenirea familiei Guastalla

Capitolul I - Strugurele tmios

ptmna Patilor a anului 1682 era pe sfrite. Frumoasele clopote din Guastalla2 porniser spre Roma, pentru a primi binecuvntarea pontifical, iar copiii priveau curioi la clopotniele cetii ducale, ntrebndu-se dac locuitoarele lor sonore cu mbrcmintea de argint sau de bronz luaser, ntr-adevr, drumul ciocrliilor i al porumbeilor. Prinii, fie c erau bogai, fie c erau sraci, spuneau, cltinnd din cap cu tristee: Mcar dac, la ntoarcere, n-ar trebui s sune de ngropciune pentru monseniorul duce! Se zice c se va prpdi curnd. Aceia care, n seara respectiv, traversau piaa Santa Croce3 i fceau semnul crucii uitndu-se la palatul ducal unde se stingea ncet bunul i btrnul senior. Ultimele raze ale unui apus de soare primvratic colorau n trandafiriu faada de marmur alb pe care nu o lumina nc nici o fereastr. Un tnr a sosit adineauri din Frana, afirmau unele persoane mai importante. Poate c este un medic de la Curte... La Versailles4 sunt atia savani care au grij de
Guastalla ora n Italia, situat pe rul P, pe vremuri capitala unui ducat. (n.t.) : Santa Croce(lb. italian) = Sfnta Cruce. Numele pieii era dat dup biseric cu acelai nume aflat n pia. (n.t.) 4 Versailles Mic localitate la 23 km de Paris, unde se afl palatul construit de Philibert le Roy, Le Vau, : Mansart, d'Orbay, Hardouin -Mansart i Gabriel i decorat de Le Brun. Palatul este considerat una dintre capodoperele artei franceze. Grdinile au fost proiectate de Le Ntre. A fost reedina regilor Louis al XIVlea, Louis al XV -lea, Louis al XVI -lea, Louis al XVIII i Charles al X-lea. (n.t.) -lea
3 2

~ 10 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


sntatea Maiestii sale Louis al XIV-lea5... Dac ar reui s-l salveze i pe mult-iubitul nostru suzeran? Alii i ddeau i ei prerea: Este fiul ticlosului acela de domn de Peyrolles. E aidoma portretul acelui birbante6. S-i ia dracu pe amndoi! Iar cumetrele intrau i ele n vorb: Se pare c, n port, oarecii prsesc corabia sortit naufragiului... Dimpotriv, aa cum toat lumea tie, psrile de prad dau nval de ndat ce moare vreun animal... Peyrolles, vulturul la btrn, l-a chemat cu siguran pe fiu-su ca s ia parte la osp! E semn c Moartea este pe-aproape! *** ntr-adevr, dup o desprire de doisprezece ani, tatl i fiul se aflau reunii ntr-o ncpere frumoas, situat la etajul al doilea al palatului ducal. Cu toat apsarea zpuelii timpurii, uile i ferestrele erau nchise, iar perdelele i jaluzelele trase. Cu fiecare minut ce trecea, umbra devenea mai adnc, nghiind patul cu coloane i baldachin, dulapurile de abanos ncrustat cu sidef, cele trei fotolii de stejar sculptat i cufrul lung de lemn. De-abia se zrea luciul unei armuri florentine de cavaler din secolul al XV-lea, sclipirile unei minunate mese de filde i strlucirea aurului din mozaicul pardoselii, ce reprezenta nite crini heraldici montai n marmur neagr. Antoine de Peyrolles era un lungan prostnac, cu pielea glbejit, cu prul lipsit de luciu i o privire viclean. Avea o brbie greoaie, cu falca masiv. Spada lat ce-i izbea pulpele ncerca n zadar s arate c-ar fi un gentilom: nfiarea sa nu confirm deloc aceast pretenie. Vesta lui fr mneci, pantalonii bufani, strni sub genunchi, i plria de fetru pe care i-o aruncase pe masa de filde erau departe de a-l arta ca pe un om de rang mare.
Louis al XIV-lea Cel Mare, supranumit Regele Soare (16321715), rege al Franei ntre 16431715, fiu al lui Louis al XIII-lea i al Anei de Austria. i ncepe domnia dup moartea lui Mazarin, consilier al Anei de Austria, care preluase regena. A fost ncoronat la Reims n 1654 i s-a cstorit cu infanta Spaniei, Maria Tereza. S-a nconjurat de minitri destoinici, care au contribuit la un uria progres al Franei, att n domeniul economic, ct i n cel financiar i cel al justiiei. A purtat multe rzboaie care au adus rii glorie, dar au epuizat-o. n 1682, regele s-a instalat definitiv la Versailles. Printre amantele sale se numr doamna de Montespan i doamna de Maintenou. Cu aceasta a ncheiat o cstorie secret, dup moartea Mariei Tereza. (n.t.) 6 Birbante(lb. italian) = derbedeu (n.t.)
5

~ 11 ~

Paul Fval-fiul

Msurndu-l nc o dat cu privirea, tatl su se gndi, dezamgit: "Pute a tagm de oameni ai legii! S-ar zice c-i un notar... Nici mcar atta: un uier!..." De o jumtate de or, Csar de Peyrolles, intendent i om de ncredere al ducelui de Guastalla, nu gsise nici douzeci de cuvinte s-i adreseze unicei sale odrasle, n aa hal l dezamgise aspectul acestuia. Se atepta, oare, s vad un tnr blond cu nfiare de ngera sau un ndrzne n stare s le nflcreze pe tinerele nebunatice? Nu se tie... Stnd pe un autentic scaun curul7 pe care Prinii Patriei romane tronaser n mprejurri solemne, tatl i privea fiul mergnd ncolo i ncoace prin sala ntunecoas: semna cu un schelet mbrcat n zdrene. Aa cum se ntmpla adesea eterna poveste a paiului i a brnei din ochi Csar, plin de iluzii n legtur cu fizicul su, cel puin n ceea ce privete aparena, nu realiza c fiul i semna de minune. Am vzut c oamenii din ora fuseser mai istei. Lsnd la o parte vrsta, precum i vestimentaia cci btrnul era mbrcat n satin cenuiu i purta nclminte din piele lustruit Antoine arta exact ca acel Peyrolles mncat de molii care venise la Guastalla n urm cu douzeci de ani. Antoine avea s mplineasc aptesprezece ani; era suplu i foarte viguros, n ciuda slbiciunii sale. Tatl su se apropia de aizeci de ani, dar prea s aib mai mult. Cei care nu-l iubeau i erau o mulime spuneau n spatele lui: "Miroase a mort!" Csar de Peyrolles abuzase prea mult de ceea ce Italia a produs ntotdeauna cu generozitate: vin i femei frumoase. Bea, fr a da bani, cele mai bune soiuri de vin pe care i le fur ducelui de Guastalla, iar slujba sa de factotum 8 i permitea s fac presiuni asupra voinei i virtuii fetielor. Cerea s fie pltit cu srutri pentru impozitele datorate suzeranului. Un atac de apoplexie l-a fcut s apeleze la reetele arlatanilor. A trebuit s-i modereze pasiunile, renunnd totodat la Bachus9 i la Venus10. Dar totul se pltete: era deja prea trziu... Un al doilea atac l-a pus la pmnt. A scpat i de data aceasta, dar foarte slbit. i atunci s-a gndit la paternitatea lui i l-a adus de la Paris pe acest fiu att de neatrgtor. Cu voce tare, pe un ton inexpresiv, i se adres:
Scaun curul scaun din filde rezervat anumitor magistrai romani. (n.t.) : Factotum (din lb. latin: facere = face;totum = tot). Personaj secundar, care se ocup cam de toate treburile ntr-o cas. (n.t.) 9 Bachus (mitol.): nume dat de ctre romani lui Dionysos, zeul viei de vie, fiu al lui Jupiter/Zeus i al Semelei, divinitate roman. (n.t.) 10 Venus (mitol.): divinitate roman, zeia dragostei, fiica lui Jupiter i a Herei corespunztoare -Junona; divinitii greceti Afrodita. (n.t.)
8 7

~ 12 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Aa nct i-am poruncit s prseti fr ntrziere colegiul. Iat-te aici: totul este n ordine. Auzind aceste cuvinte, Antoine de Peyrolles tresri, i ntrerupse brusc mersul mainal ncoace i-ncolo i se ntoarse ctre btrn: Poftim? Ai dreptate, zise bolnavul, vorbeam pentru mine i nu puteai s m-nelegi... Fiule, ia-i un scunel i vino s te aezi lng mine. Timpul mi este msurat. Orice efort se poate solda cu o a treia congestie... Am fost prevenit c s-ar putea foarte bine c aceasta s nu m ierte... Aa c voi vorbi scurt, fr nconjur... Antoine, nu prea ai o nfiare plcut... Eti departe de a fi frumos... Dar de la mine i doar de la mine, cci maic-ta era destul de tears ai motenit ceva mult mai bun dect nite caliti fizice, care sunt destinate s se micoreze cu vrsta. Eti inteligent, foarte inteligent. Am deci motive s cred c nu mprteti prejudecile castei noastre... c puin i pas de ceea ce alii denumesc, n prostie, onoare... i c tii ct de mult ru i pot face scrupulele unui gentilom lipsit de sprijin i nenzestrat cu bani... Tat, declar Antoine, iat regula mea de comportament: "Cnd te numeti Peyrolles, mai nti de toate nu trebuie s fii un amrt!" Eti mulumit? Bravo! exclam btrnul. ncep s m recunosc n tine! Este, ntr-adevr, o deviz neleapt! De altminteri, informrile foarte detaliate pe care mi le trimiteau profesorii ti i ludau simul practic. O s facem ceva din tine, fiule. Dar, nainte de orice, tii care este situaia noastr real? Nu trebuie s-i mai spun c ne tragem dintr-o familie gascon de vi bun, dar c suntem sraci lipii pmntului. Aa nct, pentru ai duce traiul, ultimii din neamul Peyrolles trebuie s-i vnd serviciile unor seniori mai puin lipsii de argini... Unii i-au nchinat spada regelui Franei, fr a se alege dect cu lovituri, rni, boli i alte lucruri drglae... Ajung s moar cu rangul de locotenent sau cpitan... Aa ceva te tenteaz, domnule? Rspunde! Nu sunt un ciung, iar profesorii de scrim de la colegiul Beauvais11 afirm c sunt departe de a fi un novice n mnuirea spadei... Dar tot ce este n legtur cu armele cu ti mi repugn destul de mult. Dup mine, un gentilom, dac are minte, trebuie s renune la aceste mijloace perimate... Csar ncuviin: Totdeauna am fost de prerea asta. i tocmai de aceea, nc din tineree, mi-am asigurat existena cu ajutorul talentelor mele intelectuale. n mod logic, ar fi trebuit s adun o avere... Dar, din pcate, sunt departe de aa ceva! Ducele de Guastalla este unul dintre cei mai bogai prini din Italia. n afara patrimoniului su ereditar, posed domenii
11

Colegiul Beauvaisastzi coala Politehnic. (n.t.) :

~ 13 ~

Paul Fval-fiul

imense n Sicilia; are bani investii n porturile din Genova i din Veneia. Din nefericire, este un om virtuos. Btrnul fcu o pauz, i mngie brbia, apoi art cu mna dreapt spre armura ce sttea de paz ntre cele dou ferestre: Cavalerul acesta mi pstreaz micile mele economii... Este ndesat cu monede de aur pn la genunchi... Dar asta e puin, prea puin. A fi vrut s-i las mai mult, fiule, dar n-am reuit mai bine... Ducele nu a iubit-o dect pe soia sa. Nu s-a atins de zaruri, nici de crile de joc. S-a mbrcat fr fast. A dorit pacea. A fcut dreptate tuturor, cu strictee. Ce s storci de la un astfel de om? Unul dup cellalt, tatl i fiul oftar din rrunchi. n cele din urm. Csar continu: Sunt ani i ani de zile de cnd ndur acest supliciu ngrozitor: s vd curgndu-mi la picioare rul Pactole12 i s nu pot scoate dect cteva pepite! Uneori, noaptea, m trezesc cuprins de furie! Cnd am venit la Guastalla mi furisem un vis att de frumos! Gloria familiei de Gonzague nu-mi era necunoscut. Puteam s spun cu precizie defectele i calitile fiecrui membru al acestei case princiare... ntreaga graie, ntreg farmecul, toat semeia, toat drzenia, toat nebunia marilor seniori meridionali se regsesc unite n aceti Gonzague... mi nchipuiam c toi erau fastuoi. nelegi, copile, vederea Italiei m fcuse s-mi pierd minile, pe mine, care trisem cu mlai i castane n biata noastr Gascogne13 i care m trsem prin Paris mbrcat cu veste peticite. Lumina de aici, florile, femeile drgue, gentilomii culi i pricepndu-se la muzic, fastuoi i corupi, atmosfera asta de dragoste, bogia de comori artistice, palatele i bisericile astea din marmur de mai multe culori... Credeai, tat, c te-ai i mbogit? l ntrerupse Antoine. Te neleg, pentru c i eu am trit aceeai speran cnd am trecut prin Torino, Florena, Peruzia i Parma i printr-attea alte ceti vesele i pline de strlucire. Vei fi mai norocos ca mine, de asta s nu te-ndoieti. i-am deschis drumul spre bogie. Ct despre mine, voi muri n curnd; mi-au trebuit mai bine de cincisprezece ani de privaiuni, de viclenii josnice, de minciuni epuizante i de calcule mrave ca s strng un pic de aur. Nu poi stoarce snge dintr-o piatr; nu poi s scoi bani de la un prin care dispreuiete femeile tinere, care respect bunul altuia i care vrea s fie tatl i binefctorul vasalilor si. Plictisit, Antoine se ridic, lovi cu piciorul scunelul, rsturnndu-l, i exclam:
Pactole ru mic n Lydia (Grecia antic), afluent al rului Hermos. Apele sale rostogolesc pepite de : aur. (n.t.) 13 Gascogne regiune din sudul Franei, ntinzndu-se ntre munii Pirinei, Atlantic i rul Garonne; fost : ducat. Despre locuitorii si se spune c sunt ludroi i fanfaroni. (n.t.)
12

~ 14 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i pentru a-mi oferi succesiunea asta amrt m-ai fcut s prsesc n grab muntele Sainte-Genevive, s strbat inuturile Champagne, Bourgogne, Bresse, Savoie, s trec Alpii nzpezii i, pe un cal prpdit, s vin... Se sugruma de furie. Fu nevoit s tac. Departe de a se formaliza, btrnul se bucur. i recunotea n fine propria lui fire. i frec mulumit minile cu vene noduroase. Deodat, foarte palid, se ridic n picioare, fcu doi pai i strig: Nenorocitule! Oprete-te! Antoine tocmai zrise pe masa de filde, pe care se afla plria lui mototolit, o cup mare de Boemia care coninea pe mai multe etaje nite ciorchini de struguri tmioi, dintre care-l alesese pe cel mai mare i mai copt. Ce te-a apucat? ntreb, ntorcndu-se spre nalta siluet patern. Pe un ton foarte blnd, Csar l sftui: Las strugurele acela. Este noapte. S-ar putea s nimereti, din nebgare de seam, un anumit ciorchine, cu adevrat cel mai mbietor: cel mai auriu... da, foarte mbietor! Ei, i? Desigur l pstrai pentru dumneata... n acest caz, te rog s m ieri. Pe acelai ton plin de buntate, btrnul explic, n timp ce se reaeza: Strugurii acetia tmioi au fost adui din Sicilia... Sunt pstrai cu o grij plin de gelozie... Este singura nebunie a monseniorului duce... i, nc, nu accept s mnnce dect ciorchinii care par s fi strns n ei lumina acelor pmnturi binecuvntate, mereu nsorite. Antoine se rsuci pe clcie i se apropie de tat su: Pe scurt, l otrveti? ntreb, ntr-un suflu. Urm o clip de tcere pe care o ntrerupse, totui, glasul nfundat al lui Csar: Monseniorul duce de Guastalla i pierde puterile, de pe o zi pe alta, nc de acum doi ani... n vrst doar de o jumtate de secol, acest prin excelent pare mai debil chiar dect mine... Deoarece boala lui necunoscut dateaz din ziua n care i-a pierdut soia mult-iubit, este convins c durerea, tristeea i regretul l conduc ncet spre mormnt i-i accept destinul. Doi oameni cunosc adevrul: tatl tu i monseniorul prin Charles-Ferdinand de Gonzague, duce de Mantua... nelegi acum de ce te-am fcut s vii aici, de ce i-am spus, adineauri, c i-am deschis calea spre bogie? Antoine lu mna printelui su i-i spuse simplu: Mulumesc! Pactul era ncheiat. n starea de sntate n care m aflu, relu firul vorbei Csar, eram dator s te avertizez. Unde m voi afla mine, poate chiar la noapte? Singura soluie era s te

~ 15 ~

Paul Fval-fiul

convoc fr ntrziere. Exist lucruri pe care nu le poi scrie, comisioane pentru care nu te poi ncrede n nimeni... Acestea sunt... Secrete de familie, ncuviin Antoine. Secrete triple, ntri factotum-ul ducelui de Guastalla. n minile tale, fiule, se afl acum destinele a trei familii: Gonzague, Peyrolles i Lagardre... Cea din urm e mai puin ilustr... S sperm c va rmne obscur. Este un neam de viteji, cam nebuni, dar n stare de cele mai uimitoare fapte de ndat ce in n mn o sabie. Cei din neamul Lagardre sunt, ca i noi, nite gasconi gasconi din regiunea Barn. Sunt lipsii de parale, dar totui nu chiar aa c cei din familia Peyrolles. Mulumit ie, nu se vor mbogi! De cnd obinuse complicitatea odraslei sale, btrnul ticlos abandonase dup cum vedem felul mai ceremonios i distant n care i se adresa. i trase sufletul i continu, cu ochi strlucitori: Ca s poi culege fructele calculelor, ostenelilor i trudei mele, este necesar s tii cteva lucruri. Ducele de Guastalla va deceda fr a lsa copii de parte brbteasc. Din cstoria sa cu Luisa de Spoleto, a avut dou fiice de altfel, foarte frumoase una blond i alta brun, dou gemene... Cea blond, care a vzut lumina zilei puin naintea celei brune, este cea mai n vrst, dup cum se obinuiete. Se numete Doria. S-a cstorit cu un mic senior francez, care era n trecere prin cetatea noastr i care se numete Ren de Lagardre. O cstorie fr minte, o cstorie din dragoste... La scurt timp dup prostia Doriei, sora mai mic, Vincenta, s-a lsat cucerit de farmecul atrgtor dar neltor al vrului su, Charles-Ferdinand al IV-lea, duce de Mantua. i urmeaz ca eu s lucrez pentru acest prin amabil? ntreb Antoine. Cci pentru el ai accelerat moartea ducelui de Guastalla, nu-i aa? Este adevrat, fiule, pentru el. n dubla lui calitate de ginere i de vr, Charles Ferdinand al IV-lea urmeaz s moteneasc titlurile de noblee, demnitile i bogiile familiei Guastalla? Nu este nici o ndoial n privina asta, nu? Chi lo sa?14 rspunse btrnul. ndoiala exprimat de Csar l fcu pe fiul su s se nfurie imediat: Cum? strig. Dumneata eti cel pe care l-am auzit, dumneata, factotum-ul, omul de ncredere, alter-ego15-ul monseniorului? Aadar i-a ascuns inteniile sale testamentare? i, dac da, n-ai fost n stare s zdrniceti precauiile luate de el sau de ctre alii?
14 15

Chi lo sa?(lb. italian) = Cine poate ti? (n.t.) Alter-ego (lb. latin) = un alt eu al cuiva. (n.t.)

~ 16 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


n problema asta, mrturisi ruinat Csar, stpnul meu a reuit s dejoace toate indiscreiile, chiar i pe cele ca a mea, n primul rnd care poart masca devotamentului celui mai vechi i mai perfect. Nimeni nu cunoate dispoziiile pe care lea putut lsa n scris. Nimeni nu tie mcar dac exist un testament! i nchipui c primul meu gest a fost s-i trag de limb pe cei doi notari existeni n ducat. n zadar a curs aurul, n cascade sonore, pe biroul acestor scribi juridici. Mi-au jurat n faa Madonei c n-au primit din partea suzeranului lor nici o dispoziie n aceast problem. Cred c sunt sinceri. Antoine interveni cu o observaie: Poate c vulpea btrn o fi ncredinat testamentul mpratului? Pentru a doua oar, Csar murmur: Chi lo sa? Tnrul btu cu piciorul n pardoseal, nerbdtor: Dar, n sfrit se ncpn trieti n apropierea ducelui. Este imposibil s nu ai o prere, s zicem chiar o presimire n legtur cu viitorul pe care-l pregtete pentru ducatul su, cu felul n care vrea s-i foloseasc bogiile fabuloase! i, totui, asta este situaia. De altminteri, dac ducele de Mantua ar fi sigur c este legatarul universal al socrului i vrului su, n-ar fi att de grbit s-l vad ntins pe lespezile de la Santa-Croce. Perspectiva acestei moteniri i-ar deschide pungile care deocamdat se nchid pentru el. Nimeni n-ar refuza s-l mprumute cu o dobnd mare, se-nelege pe viitorul duce de Guastalla, cci aici bogia se rennoiete ncontinuu, datorit corbiilor de negutori din Veneia i din Genova. Nu-mi vine s cred c stpnul dumitale ar ndrzni s-l dezmoteneasc pe un om din neamul su, n profitul unui oarecare gentilom strin, aa cum este acel Ren de Lagardre! exclam Antoine. i, n sprijinul tezei sale, aduse argumentul dreptului feudal. Acel ducat al Italiei fusese creat de mpratul Germaniei i era, deci, parte din Sfntul Imperiu. Fcnd testament n favoarea unui senior francez, supus al regelui Franei, ducele ar da natere unor probleme diplomatice delicate. Tatl su fu de acord cu acestea, dar adug, ca o concluzie: Uii, fiule, n spatele domnului de Lagardre s-ar afla Louis al XIV-lea, i-l cunoti ndeajuns de bine pe acest cap ncoronat pentru a ti ct este de lacom de glorie. Faptul de a apra drepturile unui nobil provincial gascon ar nsemna, pentru suveran, s pun piciorul n Italia ceea ce nu i-ar displace deloc. Aa c vezi: discuia nu folosete la nimic. Bezna nu se limpezete! Fie precum spui! Dup prerea dumitale, ducele este pierdut? Nu este nici o ndoial, Antoine.

~ 17 ~

Paul Fval-fiul

Crezi c-o s mai dureze mult? Maximum o lun. Am, deci, timp s acionez. La auzul acestor vorbe, btrnul simi admiraie pentru odrasl. Ce-ai de gnd s faci? l ntreb. S m duc la Mantua. S ctig ncrederea deplin a lui Charles-Ferdinand de Mantua i, n nelegere cu el, s iau astfel de msuri nct viitorul acestui prin s fie bine asigurat, orice s-ar ntmpla! Ai un plan? D-mi amnunte... De-abia este schiat. Ateapt s mi se coac gndurile, ca un ciorchine de strugure tmios la soare. Pentru c veni vorba, nu ai nici o team n legtur cu... n fine, cu accelerarea?... Acum civa ani, la Paris, marchiza de Brinvilliers, manevrnd prea multe substane toxice, n-a reuit n pofida rangului i a relaiilor sale s scape de justiie. A fost supus unui interogatoriu sub tortur. I s-a tiat gtul. Trupul i-a fost ars n piaa Grve, cenua i-a fost mprtiat... Cezar ridic din umeri: Cine se las prins i merit soarta! Marchiza ta a acionat cu o impruden copilreasc: nu dai oricioac la atia oameni! Linitete-te, strugurele tmios aranjat dup metoda Peyrolles constituie un mijloc elegant i discret de a te scpa de aproapele tu. Nu tiam c ai talente att de preioase, tat, mrturisi Antoine. Dar Csar recunoscu, modest, c nu el inventase reeta. O aflase de la ducele de Mantua. Acesta, care era un om foarte citit, descoperise formula ntr-o hroag ce intrase n posesia lui odat cu unele arhive ale familiei de Mdicis16. Aflnd acestea, fostul elev al colegiului din Beauvais exclam: n acest caz, sunt linitit. Otrava familiei Mdicis este att de extraordinar, nct rezultatele ei, dei strlucitoare, sunt puse la ndoial chiar i de ctre istorici. Ce vrei s spui? vru s tie btrnul. Ei, tat! se nfurie Antoine, ai uitat c acea Catherine de Mdicis era regin a Franei n ziua n care Jeanne d'Albret, mama tnrului Henri de Navarra, a murit la Paris,

Familia de Mdicisfamilie ce a domnit n Florena i ai crei membri mai importani au fost: Cosimo : Btrnul (13891464); Lorenzo Magnificul (14691492), proiector al artelor; Lorenzo al II de -lea, duce Urbino (14921519), tatl Catherinei de Mdicis, etc. Aceasta din urm s-a cstorit cu Henri al II -lea i a fost mama lui Franois al II a lui Charles al -lea, i a lui Henri al-lea, fiind regent pe durata -lea, IX II minoritii acestuia. A dus o politic abil, nedndu-se la o parte de la a folosi n mod frecvent otrava pentru a-i atinge scopurile. A fost instigatoarea masacrului din noaptea Sfntului Bartolomeu. (n.t.)

16

~ 18 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


cu puin nainte de Sfntul Bartolomeu17? i-a ieit din memorie c frumoasa Gabrielle D'Estres i-a dat duhul, ntr-un moment foarte potrivit, la italianul Zamet, tocmai cnd Venicul Galant18 urma s se cstoreasc cu ea i c, nu mult dup aceea, Maria de Mdicis19 a urcat pe tronul lui Louis cel Sfnt20? Factotum-ul ducelui de Guastalla zmbi plin de mndrie. Era mulumit de ce fcuse i ncntat de fiul su. S revenim la strugurii notri, zise dup un moment de tcere. De doi ani ncoace injectez o doz slab de ap de motenire n mncrurile preferate ale domnului i stpnului meu... Prea puin pentru a ucide repede i, totui, prea mult pentru a-l lsa n putere chiar i pe cel mai viguros om. Antoine, ai fi putut mnca strugurele acela prguit fr s te simi ru... dar dac n fiecare zi ai fi supus efectelor drogului, forele i-ar pieri ncetul cu ncetul... Trebuie s-i spun c, la insistenele mele repetate, monseniorul a consimit s se lase ngrijit de nite medici italieni, unguri, germani... Ba chiar am adus eu nsumi nite vraci de la Paris i nite savani chinezi. Joci tare! Sunt, mai ales, prudent! Charles-Ferdinand tie asta prea bine i-mi aprob ncetineala. Aadar, viaa se scurge ncet din trupul, odinioar puternic, al ultimului reprezentant al ramurii Gonzague-Guastalla. El nu sufer. Mintea i-a rmas limpede. Are un somn bun. Mnnc cu poft. Este un om, fiule, care se va sfri, n curnd, aa cum a trit: ca un principe nelept i un foarte bun cretin. Domnul s-i primeasc sufletul! ***
Sfntul Bartolomeu : srbtoarea sfntului cu acest nume (23 august 1572) a niaient masacrul nocturn al protestanilor, executat din ordinul lui Charles -lea, instigat de Catherine de Mdicis i de ducii de al IX Guise. (n.t.) 18 Venicul Galant lb. francez: le Vert (n -Galant): denumire ce se aplic unui om cu venice nclinaii spre dragoste i care a fost folosit, n mod special, pentru a-l desemna pe Henri al IV -lea, renumit pentru numeroasele sale aventuri galante. (n.t.) 19 Maria de Mdicis (15731642): fiica lui Franois I, regin a Franei prin cstoria sa cu Henri al IV -lea (1600). La moartea regelui (1610) a fost recunoscut regent de ctre Parlament, i-a demis pe minitrii lui Henri al IV -lea, i-a cstorit fiul Louis al -lea cu infanta Spaniei, Ana de Austria, i a rmas XIII atotputernic pn n 1617, cnd a nceput lupta pentru tron cu fiul su. A reuit s-l conving pe acesta s-l numeasc prim-ministru pe Richelieu, dar a murit n exil. (n.t.) 20 Louis cel Sfnt sau Louis al IX -lea (12141270), rege al Franei ntre 12261270, fiu al lui Louis al VIII lea i al lui Blanche de Castillia. A reorganizat stalul i justiia i a ntrit autoritatea regal. A pus s se construiasc biserica Sainte -Chapelle i Sorbona. A participat la cea de a opta cruciad i a plecat spre Tunisia cu sperana de a duce acolo cretinismul, dar abia ajuns n faa Cartaginei, a murit de cium. Pentru integritatea i pioenia lui a fost sanctificat. (n.t.)
17

~ 19 ~

Paul Fval-fiul

Nu este bine, mai ales cnd ai vrsta lui Csar, s vorbeti prea mult despre Moarte. Ea are auzul foarte fin. Chiar n acea noapte, tnrul Peyrolles, care dormea n aripa stng a palatului, fu trezit de un servitor. Tatl dumneavoastr se simte foarte ru! Vestea mai mult l sci dect l neliniti pe Antoine. Se mbrc n grab, gndind: Oare m voi procopsi att de repede cu succesiunea tatlui meu? La activ: cteva monede de aur... la pasiv: povestea asta de otrvire i de motenire... s ncercm s transformm pasivul n activ! Tnrul gascon i gsi tatl n ngrijirea unui medic al ducelui de Guastalla. Camera era ntr-o dezordine de nedescris. Doctorul lua snge muribundului; nite servitoare trebluiau prin preajm, altele, n genunchi, cu o lumnare n mn, stteau n jurul capelanului palatului care, cu glas tare, spunea rugciunile pentru cei n agonie. Domnule, i se adres omul bisericii era un frate aparinnd Ordinului Terilor21 luai aceast lumnare i rugai-v mpreun cu noi. Este cel mai bun lucru pe care-l putei face pentru acest suflet care-i va lua zborul... Fie ca Domnul s-l primeasc n mpria sa! Orate, fratres!22 La rndul lui, doctorul apropiindu-se de Antoine pentru a-i spla minile ntr-un lighean l lu de o parte i-i spuse cu glas sczut: Acest demn frater23 are dreptate. Domnul de Peyrolles nu va iei din com dect pentru a intra n eternitate... ngrijirile mele sunt inutile. M voi duce s m culc... Sluga dumitale, domnule, sluga! Antoine l apuc de mnec, spre a-l reine: Agonia va dura mult? Cteva ore, poate o zi... Btrnul i ddu sufletul la ora la care soarele rentinerit mngia cu razele sale clopotniele din Guastalla. Inima fiului era tot att de rece ca i cadavrul tatlui. Antoine l cunoscuse puin. Chiar dac l-ar fi frecventat mai des, tot n-ar fi vrsat nici o lacrim. Era un tnr insensibil la orice altceva dect la propriile sale interese materiale. Pentru moment, afacerea cu motenirea ducal i acapar ntreaga atenie.

Ordinul Terilor lb. francez = (n Tiers Ordre) Asociaie de credincioi care, continund s triasc : printre laici, sunt afiliai unui ordin religios. (n.t.) 22 Orate fratres!(lb. latin) = Rugai frailor! (n.t.) , -v, 23 Fraier (lb. latin) = frate. (n.t.)

21

~ 20 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Oricum trase el concluzia, n timp ce o camerina24 mbrca mortul tata mi-a fcut semn la momentul potrivit. Dac-ar mai fi trecut dousprezece ore, m-a fi pomenit n faa unui gentilom de cear cu prea puine nclinaii spre confidene... Acum tiu ce trebuie s fac pentru a-mi asigura avuia. Acesta a fost discursul funebru al penultimului membru al familiei de Peyrolles. Deseori copiii pe care-i ai sunt cei pe care-i merii. Puin mai trziu, mimnd durerea filial, cu o batist pe ochi, orfanul se rug s i se permit s rmn puin singur, spre a se reculege. Att capelanul ct i servitorii se nclinar cu respect n faa lui. Nemernicul alerg imediat la armura florentin, deurub genuncherele, scoase aprtorile picioarelor i-i afund mna dreapt, plin de voioie. Aur! sughi, aur! Curnd, pe masa de filde se ngrmdir florini25 mpodobii cu ordinul Florenei i chipul sfntului Ioan Boteztorul, patronul acestei minunate ceti, monede genoveze, ludovici26 noi-noui, purtnd efigia lui Henri al IV-lea, a lui Louis al XIII-lea i a Marelui Rege27, taleri28 imperiali i kreuzeri29 austrieci... Studentul parizian nu mai vzuse niciodat pn acum attea monede. Rmsese cu gura cscat de uimire. Plcerea i se mai domoli totui cnd ncepu s numere acest izvor de aur. Rposatul taic-meu avea dreptate, mirii. E cam slbu. Este chiar foarte slab dac te gndeti la ct de scandalos de mult timp i-a trebuit ca s extrag nite pepite din izvorul strlucitor al averii ducale: douzeci de mii de livre30... Ptiu! Micuul meu Peyrolles, va trebui s te descurci mai bine, dac vrei s intri n pielea unui mare senior iubit i, totodat, temut... Vezi tu, autorul vieii tale era un om prea scrupulos i temtor...

Camerina(lb. italian) = camerist. (n.t.) Florin moned btut la Florena. (n.t.) : 26 Ludovic veche moned de aur francez, purtnd efigia lui Louis (Ludovic) al XIII succesorilor : -lea i a si i valornd 24 livre. (n.t.) 27 Marele Rege denumire dat lui Louis al XIV (n.t.) : -lea. 28 Taler imperialVeche moned de argint prusac. (n.t.) : 29 Kreuzer veche moned divizionar din Austro : -Ungaria. (n.t.) 30 Livr: moned a crei valoare a variat n funcie de epoci i de loc i care a fost nlocuit de franc; denumire dat uneori francului i n zilele noastre, cnd se vorbete despre venituri. (n.t.)
25

24

~ 21 ~

Paul Fval-fiul

Dup ce fcu aceste reflecii, Antoine adun ducaii31, ludovicii, florinii i talerii i-i ndes n buzunare, zmbind: ngreunat de bani... i uurat de griji... iat secretul fericirii oamenilor! Puse la loc jambierele armurii de cavaler, nurub genunchii de fier i se instal pe un fotoliu la captul patului mortuar, optindu-i: Acum, s pregtim viitorul. *** De opt zile, ducele de Guastalla nu-i mai prsise patul. Se simea extrem de slbit i nu mai avea nici o iluzie cu privire la soarta s. Inima lui bun se ntrista aflnd sfritul factotum-ului su, a crui ticloie n-o bnuise niciodat. I se fcu mil, gndindu-se c tnrul Antoine devenise orfan chiar n ziua sosirii sale la palat i, ca urmare, un ofier din paza sa veni s-l salute pe tnrul Peyrolles, spunndu-i din partea muribundului: Domnul i stpnul meu m trimite spre a v ntiina c dac nu avei nici o situaie, s nu v facei griji. Se vor da ordine pentru ca, orice s-ar ntmpla, viitorul dumneavoastr s fie asigurat la Guastalla, inndu-se seama de serviciile rposatului dumneavoastr tat. Monseniorul duce dorete s treac asupra dumneavoastr ntregul interes pe care-l purta defunctului. Funeraliile vor fi pline de solemnitate. Senioria Sa va avea grij de asta. Peyrolles fcu o plecciune, juc niel teatru cu batist i declar pe un ton foarte ndurerat i smiorcindu-se: Buntatea monseniorului m onoreaz... dar nainte de a-i accepta mrinimia, am de pltit o datorie... Respectarea unui legmnt m oblig s m duc la Assisi... Cu ngduina Senioriei Sale, imediat ce-mi voi ndeplini ultimele ndatoriri fa de multiubitul meu tat aici ddu drumul unui hohot de plns foarte reuit m voi achita, domnule, de o promisiune fcut Sfntului Francisc i Sfintei Clara: cu picioarele goale i cu o frnghie la gt, voi urca povrniul muntelui Subasio, spre a m duce s m rog la mormntul acestor doi eroi ai milei cretine... Cnd i se aduse rspunsul individului, btrnul duce simi c s-a lmurit: Ce inim nobil! exclam. i, ca urmare, ddu noi porunci. La ntoarcerea tnrului, i se va asigura succesiunea slujbei tatlui su pe lng Senioria Sa.
Ducat veche moned, n general din aur, a crei valoare era diferit n diverse ri. Primii ducai au : fost btui la Veneia n secolul al -lea. (n.t.) XIII
31

~ 22 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Sunt convins, adug prinul, c de ndat ce voi zcea lng iubita mea soie, motenitorul meu nu va trece nici n privina aceasta peste ultimele mele dorine. Nimeni nu ndrzni s spun nimic. Dar toi gndir: "Dac Charles-Ferdinand devine stpn aici, va face exact dimpotriv! Dumnezeu s ne pzeasc de un astfel de senior." *** La ntoarcerea de la biserica Santo Paulo, unde se cimentau lespezile deasupra cavoului tatlui su, Antoine de Peyrolles se simea mulumit de propria-i persoan. "Graie flerului meu", gndea, "am mizat pe dou cri... i nc ce cri! Dac ducele de Mantua l va moteni pe nobilul i bogatul su socru, mi va fi n mare msur dator pentru acest fericit eveniment... Da, da, chiar aa, ntr-o mare msur... N-am gsit eu oare, n patrimoniul meu, printre alte lucruri, o oarecare fiol coninnd o anumit mixtur? Oare nu devotamentul deplin pe care-l port intereselor lui CharlesFerdinand al IV-lea este cel care m-a mpiedicat s-i povestesc ducelui de Guastalla prin ce concurs de mprejurri am descoperit, n palatul su, apa de motenire a familiei de Mdicis? Dar s presupunem c prinul de Gonzague m respinge... C, ncredinat de faptul c socrul i vrul su este n agonie, ar uita ceea ce i datoreaz mortului care zace la Santo Paulo i fiului su Antoine... Numitul Antoine revine la Guastalla. Se bucur de simpatia muribundului: nu degeaba se ntoarce de la Assisi, unde a fcut un pelerinaj spre a se ruga pentru el! Hotrt lucru, ideea asta cu vizita la mormintele Sfntului Francisc i Sfintei Clara este genial, genial!" Gndind astfel, Peyrolles folosi un pretext de-a scpa de societatea oamenilor din casa ducal, care-l nconjurau plini de compasiune i ncrezndu-se n steaua lui se ndrept spre cartierele cele mai srccioase ale oraului. Ajunse n curnd ntr-un adevrat labirint de strdue nguste, murdare, urt mirositoare, n care se vedeau rufe puse la uscat n ferestre. Nite copii, frumoi ca nite ngeri, se jucau n priaul ce curgea pe mijlocul strzii. Fete tinere, cu chipuri serafice, trncneau, fcnd ochi dulci trectorilor. Derbedei, cu frunile ncruntate, ddeau trcoale. Gasconul i pipi spad. Se servea foarte bine de ea cnd era cazul, dar, din instinct, detesta mnuirea tiurilor. Era un individ iret i prudent. Zri o trattoria32 i se hotr:

32

Trattoria(lb. italian) = crcium. (n.t.)

~ 23 ~

Paul Fval-fiul

S intrm aici. Vorbesc de minune limba lui Dante33. Dracu nu mi-ar fi prieten, dac n-a gsi aici ceea ce caut.

Dante Alighieri (12651321): poet italian, nscut la Florena. A jucat un rol politic n cetatea sa. Multe din operele lui sonete i cntece de dragoste sunt nchinate iubitei (Beatrice Portinari). Autor al Divinei Comedii Este considerat printele poeziei italiene. (n.t.) .

33

~ 24 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Capitolul II - Ideile lui Peyrolles

imp ndelungat, Mantua34 a fost unul dintre cele mai importante orae ale Italiei. Acolo s-a nscut Virgiliu35. Locuitorii si au fost ntotdeauna oameni iscusii. Unele fabrici de stofe i de frnghii, unele imprimerii i rafinrii de salpetru, care l mbogesc i n zilele noastre, dateaz de foarte mult vreme. Acest ora aparinea familiei de Gonzague nc din 1328 i o dusese, ca atare, foarte bine, pn la suirea pe tronul ducal al lui Charles-Ferdinand al IV-lea, care ne intereseaz i spre care se grbea tnrul Peyrolles. Dac vrei s avei o idee despre ceea ce au fost cei din familia Gonzague din Mantua, ducei-v s visai n Biserica Santa-Maria-delle-Grazie. Le vei admira acolo mormintele demne de regi. Castelul lor, numit Palazzo del T, construit de ctre Jules Romain36 prieten i totodat discipol al lui Rafael37 este o adevrat minune. Romain a fost att un bun pictor, ct i un bun arhitect. Dac nu l-ar fi ndrgit aa de mult pe Rafael, Papa i-ar fi ncredinat lui lucrrile de la Sfntul Petru i de la Vatican. Dar degeaba locuia Charles Ferdinand pe domeniile strmoilor si, degeaba tria ntr-un decor fastuos: se simea nconjurat de mizerie i pndit de creditori. Desigur, nu te puteai duce cu portrei la un prin de Gonzague, scondu-i bunurile la vnzare n
Mantua (n lb. italian: Mantova) ora n Italia, regiunea Lombardia. Episcopat. Conine un palat ducal : datnd din secolul al XII Centru comercial i industrial. A fost cucerit de Napoleon Bonaparte n 1797. -lea. (n.t.) 35 Virgiliu (Publius Virgilius Maro) (7019 .e.n.) poet latin, nscut la Andes, lng Mantua. De origine modest, a fcut studii la Milano i la Roma, mprietenindu-se cu Mecena i Horaiu. A scris i Georgicele Eneida pe care n-a terminat-o. Geniul su a avut o mare influen asupra literaturii latine i asupra tuturor , literaturilor occidentale, iar n jurul su s-au creat o mulime de legende. (n.t.) 36 J. Romain numele sub care este cunoscut n Frana Giulio Pipi de Januzzi zis "Romano", pictor italian, : nscut la Roma (1492 sau 14991548). Elev al lui Rafael, celebru mai ales pentru a fi construit Palazzo del T (Palatul Ceaiului) la Mantua. (n.t.) 37 Rafael (Raffaelo Santi sau Sanzio): pictor italian, nscut la Urbino (14821520. Elev al lui Perugino, a lucrat la Perugia, Florena, Roma, i a fost arhitect i conductor al lucrrilor de construcii la curtea papei Julius al II -lea i Leon al X-lea. Pictura sa se caracterizeaz -un desen foarte pur i un colorit delicat. printr Dei a murit tnr, a lsat o serie de capodopere, mai ales cu teme religioase. (n.t.)
34

~ 25 ~

Paul Fval-fiul

piaa public, dar nimeni nu se simea silit s accepte s-i avanseze bani sau s-i acorde un credit ndelungat. Nu li se fac mprumuturi dect bogailor, i de doi sau trei ani, ducele de Mantua nu mai era bogat. La mattina una messetta, l'apodinar una basseta, e la notte una donnetta, repet cu plcere ducele de Mantua. Ceea ce vrea s nsemne cu aproximaie: "De diminea, o liturghie; dup-amiaza, jocul, iar seara, dragostea". Gonzague urmase cu scrupulozitate aceast voioas regul a vieii de sorginte veneian. Era un senior foarte amabil i foarte generos. De cum intrase n posesia motenirii paterne, cheltuise fr mil din cuferele palatului. Nimic nu i se prea prea scump sau prea frumos. Firea fericit a lui Charles-Ferdinand i uurina cu care risipea florinii devenir curnd celebre n Italia. Foarte repede, generosul duce de Mantua fu nconjurat de o curte aproape regal. Seniori hazlii sau nfometai, ghicitori, bufoni, actrie, spadasini, alchimiti, pictori n cutare de zugrvit fresce, sculptori cutnd comenzi de busturi sau de statui, muzicieni doritori s scrie opere, dansatori i dansatoare gata s se ntreac pe sine, fr a mai numra aa cum se poate bnui femei ce se vindeau pe bani, soi ce se complceau i tinere domnioare ce cutau un admirator bogat i generos: toi acetia alctuir societatea obinuit a lui Charles-Ferdinand al IV-lea. Toi l distrau, l tmiau, mncau, beau i fceau dragoste pe cheltuiala lui, i prindeau din zbor aurul risipit cu frumoasele lui mini princiare. Aa nct Mantua deveni cel mai plcut ora din Europa. Pe lng el, curtea lui Louis al XIV-lea ar fi prut trist. Se desfurau aici petreceri fr sfrit, printre melodii cntate la mandolin, spectacole de balet, focuri de artificii i, mai ales, scurte intrigi galante cel puin n anturajul cel mai apropiat al Senioriei Sale. n alte privine, lucrurile stteau cu totul altfel. Niciodat, de cnd se putea ine minte, vreun Gonzague n-a fcut s se nasc atta ur prin administraia sa. Oamenii srmani l blestemau pe cel de acum. Magistraii i negustorii i doreau moartea, fiindc sub domnia lui impozitele i taxele se mriser ngrozitor de mult. Preoii sau clugrii criticau sever scandalurile vieii sale particulare, legturile ce strneau vlva i, mai ales, orgiile nocturne care fceau s rsune ntregul ora. Femeile cinstite l urau pentru jignirea pe care, prin purtarea sa, i-o aducea zilnic prinesei Vincenta, soia lui, fiica cea bun a ducelui de Guastalla. Biata Vincenta! Cu siguran nu merita s fie tratat n felul acesta! Cnd mplinise aisprezece ani i era pur ca o rochia rndunicii de pe cmpie, fusese impresionat de curtea arztoare pe care i-o fcea vrul su Charles-Ferdinand. i asta cu att mai mult cu ct o vedea pe Doria, sora ei geamn, nebun de fericire

~ 26 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


ascultnd suspinele unui tnr senior din Frana, Ren de Lagardre. Cele dou perechi s-au cstorit n aceeai zi. n aceast problem, Vincenta fu surd la sfaturile tatlui su, care nu vedea cu ochi buni acea unire. Cusururile i viciile ducelui de Mantua i erau cunoscute. Fata prefer ns s adopte prerile optimiste ale mamei sale: Gonzague este un tnr nebunatic pe care dragostea l va metamorfoza! Cum ar putea el s reziste la atta graie, nelepciune, tineree i frumusee cast? Vei fi ngerul lui pzitor. Srmana i generoasa duces i nchipuia c Vincenta i va domina soul i-l va aduce pe calea cea bun, singura care asigur fericirea, orice-ar gndi unii oameni. Ducesa, ca i soul su de altfel, nu cunotea secretul lui Charles-Ferdinand: el o iubea de doi ani pe Doria. O iubea atta ct poate iubi un om ca el. Fata cea blond i aa senzualitatea. Ar fi vrut s-o smulg dintre ai si, s-o ia cu sine ca pe o prad minunat i s-o fac jucria sa. Dar aceast superb fiin, parc plmdit din crini, trandafiri i aur, se ndrgostise de Lagardre, care era totui un senior de rang foarte mrunt, ceea ce-l nfurie de dou ori mai mult pe ducele de Mantua. Nu numai c prin aceast cstorie vedea c i se rpete femeia dorit, dar se mai i temea ca ducele s nu-i fac testamentul n favoarea soilor Lagardre. O singur aprare era posibil: s se cstoreasc cu Vincenta de Guastalla, i nc imediat! Aceasta i pierdu repede iluziile de fericire. Dup cteva zile de plceri trupeti, petrecute lng acea copil tnr, proaspt i nevinovat, Charles-Ferdinand a abandonat-o... Bineneles c a fcut asta ntr-o manier elegant, fiind un gentilom foarte politicos i amabil, n public, se purta cu cel mai mare respect fa de doamna duces de Mantua. Prea c-i ndeplinete pn i cele mai mici dorine, i era tare grijuliu. Dar seara nu o mai ntovrea n acea camer aurit n care Vincenta crezuse c va nchide Dragostea... Ducesa era o mare doamn. Nimic nu se schimb n purtarea sa. Se putea crede c era fericit... i pstra secretul. Ba chiar, n faa tatlui i a mamei sale, se prefcu a fi o soie creia i se ndeplinesc toate dorinele. Moartea mamei, lunga agonie a tatlui, o convinser c era de datoria ei s le ascund adevrul. i purt crucea n tcere. *** Pe drumul care duce de la Guastalla la Mantua, Peyrolles afl toate acestea, puin cte puin, de la cei patru valei narmai care-l nsoeau. Mergeau n lungul vii rului Mincio, care izvorte din lacul Garda, formeaz lacul Mantua i sfrete prin a se vrsa n fluviul P. Ca i acum, traseul era, i n acele vremuri, splendid. Drumul, foarte

~ 27 ~

Paul Fval-fiul

umblat, nu prezenta nici un pericol. Dar Peyrolles al nostru transporta cu sine averea printeasc i simea n spinare frigul morii la gndul c ar putea fi atacat i prdat. Nu-i displcea nici s se arate n Mantua cu o suit, ca un senior de oarecare importan. Nu fr dreptate, i spusese: "Sunt foarte tnr, sunt un strin... ngmfatul Gonzague ar putea s fie ndemnat s m dispreuiasc dac m nfiez ca un cavaler srntoc." Aa c bravii38 lui aveau o nfiare artoas i clreau cai frumoi. La trattoria la care trsese dup funeraliile tatlui su, ex-studentul de la colegiul din Beauvais fusese iute reperat. Nici un ora italian nu ducea lips, pe atunci, de biei nobili gata s-i nchirieze pumnalul sau, dac trebuia, spada celui care dispunea de argumente cu zornit de bani. n aceeai sear, Peyrolles le devenise ef acelor patru spadasini frumoi. Cu inima strns, cu lacrimi n ochi, desfcuse baierele pungii. "Trebuie s faci ceea ce este necesar", i spunea, vznd cum l prsesc acei civa ludovici de aur. De altminteri, vanitatea lui repara oarecum rnile arztoare suferite de zgrcenia sa. Gusta plcerea de a comanda i de a produce impresie. Pe drum, ntr-un albergo39, cu vinul pe mas, Peyrolles se purt ca un stpn bun ii trase de limb oamenii. Derbedeii cunoteau toate casele nobile din peninsul i, datorit meseriei lor, nu ignorau nici un scandal, nici o brf. *** Ce vor golanii tia? ntreb ducele de Mantua, vzndu-i pe Peyrolles i pe fanfaronii si intrnd clare n curtea palatului. Cum ndrznesc s ptrund aici? n acea zi era foarte prost dispus. Prin ducat umblau tot felul de vorbe. Se spunea c negustorii i burghezii din Mantua, sturndu-se s li se tot pun taxe succesive, complotau s invadeze Palazzo del T i s-i arunce suzeranul pe fereastr. Unii spioni adugau detalii groaznice adevrate sau false. "O fi vreo delegaie pe care haimanalele alea ndrznesc s mi-o trimit?" se gndea cu mnie ducele. ntmpltor se afla singur n dormitorul su, n care sperase s poat gsi un somn care-l ocolea de mai multe zile. n curte, Peyrolles, plin de noblee, atept ca unul dintre acoliii si s descalece pentru a-l imita i a-i ncredina cpstrul calului su alb. Dup aceea, chem printr-un semn un alt valet, ce se nvrtea, ncolo i-ncoace, la soare.
38 39

Bravo (pl. brvi) (lb. italian): bandit n slujba cuiva. (n.t.) Albergo(lb. italian) = han. (n.t.)

~ 28 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Psstt! Sectur, vino aici! i, cu dezinvoltur, i porunci servitorului ce venise n fug: Du-te i spune-i stpnului tu c domnul de Peyrolles dorete s-i vorbeasc despre o problem urgent i grav... Accentuez: urgent i grav! ncunotinat, Charles-Ferdinand i ncrunt sprncenele negre, parc desenate cu pensula: Ce-mi tot nirai? Ticlosul la de Peyrolles nu face parte din cei patru! Se duse la fereastr. Per Baccho!40 bombni, zrindu-l pe ex-studentul mbrcat n negru sta seamn tare bine cu factotum-ul nobilului meu vr. i, totui, nu este el! Ce-o mai fi i cu arada asta? La Mantua nu se aflase nc de sfritul rapid al btrnului. De obicei, prinul era politeea ntruchipat. Dar, am mai spus-o, n acea zi se simea ntr-o dispoziie de cine. "Vin s-ncerce s-mi stoarc ceva bani!", trase concluzia, n sinea lui. "Intendentul socrului meu vrea s m antajeze." i, brusc mniat, strig: Du-te de-i spune pramatiei leia s-i ia tlpia. Nu-l cunosc! S se care de-aici! Servitorul se ntoarse la Peyrolles. Un italian, chiar i cnd nu este prea cult, nu poate s nu se achite cu diplomaie de o nsrcinare att de brutal. Priceput s rsuceasc frazele i comediant nnscut, valetul folosi, aadar, perifraze foarte politicoase pentru a explica hotrrea de a nu-l primi, pe care trebuia s-o transmit. Dar asta nu pru s-l descurajeze pe tnr. Observase c servitorul, n timp ce vorbea, se tot uita ctre o anumit fereastr deschis: n mod evident, cea a ncperii n care se afla stpnul su. Prietene, i se adres calm, asta se datoreaz cine tie crei nenelegeri... Senioria Sa nu are cunotin de faptul c eu sunt fiul vai, orfanul! unuia dintre cei mai buni prieteni ai si... Spune-mi, te rog... i art cu mna dreapt fereastra ctre care se tot zgia omul, ct vorbise. Monseniorul duce este acolo, nu-i aa? E singur? Da... Cu o tnr doamn, poate? Nu... Atunci este perfect! n acest caz i voi trimite pe loc, Ilustrei i Graioasei Sale Seniorii, un obiect ce-mi poate da crezare n faa Sa... i, cu aceste vorbe, n faa valetului uimit i a "gentilomilor casei sale", care priveau nepstori, caraghiosul scoase din oblncul eii un pacheel nfurat n crpe, pe care-l desfcu cu o grij matern. Iat obiectul, spuse zmbind.
40

Per Baccho! (lb. italian) = Pe Bachus! (n.t.)

~ 29 ~

Paul Fval-fiul

Era un ciorchine de strugure tmios... O clip mai trziu, Charles-Ferdinand al IV-lea auzea un zgomot uor, privea, fcea o strmbtur, plea, alerga la fereastr, se apleca n afar i-i striga cltorului nvemntat n negru: Urc! Te atept, prietene! *** Cu toat ncrederea extraordinar pe care o avea n propriile-i talente, tnrul Peyrolles se simi intimidat vzndu-l pe ducele de Mantua care, rsturnat ntr-un fotoliu, stnd picior peste picior i cu capul puin dat pe spate, l privea apropiindu-se, cu o semeie i cu un dispre de nenchipuit. Charles-Ferdinand al IV-lea era ntr-o inut de cas i, totui, elegana sa ieea n eviden, puin cam efeminat, desigur, dar rafinat. Frumosul su cap palid, cu gt delicat, era avantajat de dantelele care-i nconjurau chipul, ca pe al unei donnetta41; minile lui, ieind dintre dantele veneiene, ar fi fcut-o invidioas i pe o regin; prul att de negru nct prea albstrui nu atepta dect cteva crlionri cu fierul pentru a deveni o peruc de ceremonii. Ochii si catifelai, alungii, mobili sub mtasea genelor frumoase, aminteau de culoarea castanei de India. n ei luceau paiete de aur. Mndria, un oarecare dar de a juca teatru i o voin de fier se vdeau din atitudinea acestui prin, din sprncenele bine desenate, arcuite, din nasul su ca un cioc de vultur, din mobilitatea trsturilor i din subirimea buzelor lui prea roii. Dei avea o slab experien n cunoaterea oamenilor, vizitatorul nu se ls nelat: "Un cavaler frumos, dar un stpn nu prea comod..." Fr a clipi, Gonzague l ls pe tnr s nainteze, curbat n dou, maturnd covorul cu pana plriei i ncercnd s vorbeasc: Monseniore... eu sunt... al Senioriei Voastre... l msur cu privirea, de la clciul ghetei pn-n cretetul capului i nu crezu c trebuie s-i ascund o mic strmbtur. Cu siguran, gndea: "Un lungan lipsit de farmec... Gentilom... att de puin pe ct e cu putin... Fierul care-i atrna la old ar putea fi o frigare... n biatul sta slab este ceva de lacheu i de avocat, de diacon i de magistru... Pute a urzeal de intrigi!" Fr a-i arta vreun scaun, soul Vincentei l ntreb pe tnr, cu un ton plictisit: Ce vrei de la mine, biete? Nu i s-a spus c nu m simt bine?
41

Donnetta(lb. italian) = domnioar. (n.t.)

~ 30 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Lui Peyrolles, primirea i se prea cam rece. Cu spinarea curbat, nu ndrznea s-l contemple pe marele senior aa cum ar fi dorit. Dar, la doi pai de fotoliul educai, zri ciorchinele de strugure, pe jumtate strivit. Asta l fcu s-i recapete curajul. La urma urmei, Charles-Ferdinand n-avea dect s ia atitudini olimpiene, tot la mna lui Antoine era! Monseniore, zise cu glas sczut, doar dorina de a apra interesele unui prin att de mare poate fi nvinuit... Dac am fost indiscret fornd ua Senioriei Voastre... Ai fost, remarc ducele, pe un ton sec. Monseniorul s m ierte! Spunnd acestea, Peyrolles se aplec iute, lu strugurele tmios i spuse, ca ntr-o doar: Am fost foarte mirat, sosind la Guastalla, s vd struguri att de frumoi pe masa monseniorului duce aib-l Domnul n paza sa! M ntrebam cum se pot obine aceste bogate daruri ale verii n sptmna Patilor? Fiola aceasta mi-a dat cheia enigmei... O restitui nobilului duce! i scoase din buzunar sticlua ce coninea otrava familiei de Mdicis. Gonzague se fcu foarte palid, dar se limit la a-i descrucia picioarele i la a privi mai atent chipul lui Peyrolles. Nefiindu-i cunoscut moartea complicelui su, ncepu s studieze diferite ipoteze. Se afla oare n faa unui ticlos de prima clas care reuise s pun mna pe groaznicul su secret, sau a unui devotat fanatic al lui Peyrolles, trimis aici pentru a-i stoarce o avere? Declar cu nepsare: Prietene, comoara ducilor de Mantua este, deocamdat, destul de nglodat n datorii... Dar cei care ar avea ideea nebuneasc de a veni s-l scie ct de puin pe prinul de Gonzague, Charles-Ferdinand al IV-lea, n-ar mai trebui dect s se pregteasc de moarte... Ai neles? Peyrolles zmbi i replic: Mi-am luat precauiile necesare. nainte de a veni aici pentru a-i oferi Monseniorului serviciile inele, fiul nobilului i regretatului meu printe a depus la un notar din Guastalla o scrisoare sigilat aa cum se cuvine, care se refer la cultura strugurelui tmios, precum i la o oarecare sticlu foarte potrivit pentru prguirea frumoilor ciorchini din Sicilia... Arunc pe covor fiola pe care, o inuse n mna nmnuat i izbucni n rs: Sticla asta, monseniore, nu conine dect aqua simplex!42 "Ia te uit!" gndi ducele fr a se emoiona peste msur. "Iat totui un biat cu resurse. Precauia n-a fost de dispreuit."
42

Aqua simplex (lb. latin) = ap simpl. (n.t.)

~ 31 ~

Paul Fval-fiul

Atunci, mna cea nepstoare i art un scaun tnrului Peyrolles, care se felicit: "mi acord o avansare. Uite unde ajungi datorit studiilor temeinice!" Tocmai ai vorbit despre "regretatul" dumitale tat, remarc Charles-Ferdinand, dup o tcere pe care tnrul Peyrolles nu ndrzni s-o ntrerup. Oare i s-a ntmplat o nenorocire domnului intendent al socrului i vrului meu de Guastalla? Vai! De ieri zace sub o lespede din transeptul bisericii Santo Paulo... Cel mai bun dintre prini, monseniore, simindu-se condamnat, m chemase n mare grab... Chiar n noaptea sosirii mele la Guastalla, o congestie cerebral l-a dobort... n nenorocirea mea, am putut avea, mulumit Cerului, aceast consolare: tatl meu a avut timp s-mi vorbeasc despre interesele stpnului su... despre speranele legitime nutrite de Senioria Voastr... Ceea ce i aparine lui Gonzague spuse tios ducele, cruia i nvlise sngele n obraji trebuie s-i revin lui Gonzague, dup cum este i drept! Dup cum este i drept! ntri Peyrolles. Din acea clip, semeul Charles-Ferdinand deveni cui totul altul. Perspectiva de a intra n posesia bunurilor fabuloase ale rudei sale prea s-l biciuiasc. Se ridic, se apropie de tnr, care imediat sri n picioare, i i ntinse mna dreapt: Prin tatl dumitale, prietene spuse cu o emoie adevrat sau fals pierd un aliat preios... Dar, slav Domnului! Mi se pare c, n ciuda tinereii dumitale, poate chiar datorit ei, l vei putea nlocui, i nu-i imposibil nici s-l ntreci, nu-i aa? Monseniore, rspunse Peyrolles cu o ndrzneal extraordinar, aceasta este convingerea mea intim... Se duse apoi s nchid fereastra, se asigur c perdelele acopereau uile, din precauie le ridic s se ncredineze c nu era nimeni ascuns acolo i, n cele din urm, se post n faa lui Charles-Ferdinand i-i opti: Ducele de Guastalla se stinge. n mai puin de o lun se va duce s doarm la Santa-Croce... S profitm de acest scurt rgaz care ne este acordat. Tatl meu i avea ideile lui; le cunosc pe ale domniei voastre, monseniore. i unele i altele au cte ceva bun... ngduii-mi s vi le expun pe ale mele.

Capitolul III - O csnicie fericit

~ 32 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

ai n amonte de Lourdes, valea torentului Pau este mrginit mai nti de nite dealuri line, ntre care se ntind vile Lavedan43-ului. Apoi, la confluena acestui torent i a celui din Cuaterets44, ncep s se ridice nlimi mai abrupte. Unele depesc trei mii de metri i-i scald n azur zpezile venice. Localitatea Angels-Gazost se afl n punctul n care se ating aceste dou regiuni. n vremurile n care se ntmplau evenimentele pe care le istorisim, Angels putea fi considerat drept un loc uitat de Dumnezeu, aflat la captul pmntului. ntr-un astfel de loc te simi cel mai bine cnd iubeti i eti iubit. Nu le fie cu suprare scepticilor, dar adevrata fericire le scap celor care caut satisfacii bazate pe vanitate. O cunosc doar perechile care tiu s triasc cu dragoste i cu ap proaspt. Ren de Lagardre i soia sa se hrneau n felul acesta, adugnd la acest meniu, cam simplu, i multe castane. Fr dragoste, cum ar fi venit aici o italianc, tnr foarte frumoas i de vi princiar? Doria de Gonzague de Guastalla trise mai bine de cincisprezece ani n bogie i lux, nconjurat de servitori, mbrcat ntr-att de elegant, nct nici regina Ungariei, nici mprteasa Germaniei nu erau gtite ca ea. Buse din cupe de argint aurit, clrise pe armsari de ras, frecventase seniori parfumai, primise omagiile unor cardinali i vzuse prini cerndu-i mna ca pe o comoar fr de seamn. Acum, locuia n ferma strmoeasc a familiei Lagardre. Era o locuin seniorial de ar, fr nici o pretenie. Turnul i porumbarul su erau singurele elemente arhitectonice care-i afirmau demnitatea. Construit dintr-un tuf aurit de soare, acoperit cu igle, dar mpodobit cu vi de vie, cu caprifoi i cu iasomie cldirea lsa s ptrund valuri de lumin i, de la ferestrele sale, se putea vedea o privelite grandioas sau nduiotoare, dup multiplele capricii ale vremii, ale orei din zi sau ale anotimpului. Doamna de Lagardre petrecea acolo zile fericite. Se mulumea s domneasc, binevoitoare i zmbitoare, peste dou servitoare bearneze45, o camerist devotata Suzon Bernard i trei slujitori: de picior 46, de clrie sau argai, dup mprejurri. Pentru a o face pe blond i strlucitoarea fiic a ducelui de Guastalla s cnte ntreaga zi, era de ajuns ca, la trezire, soul ei s-o ia n brae optindu-i, extaziat: Doria, Doria, iubita mea de aur!47
43 44

Lavedan inut din munii Pirinei. (n.t.) : Cauterets comun n munii Pirinei, situat pe teritoriul Cauterets. (n.t.) : 45 Bearnez persoan feminin originar din Barn regiune aflat n Pirineii de Jos. (n.t.) : 46 Slujitor de piciorservitor care, de obicei, i nsoete stpnul. (n.t.) : 47 Doria, Doria iubita mea de aur! de cuvinte, cci n limba italian "de aur" se spune (n.t.) , : joc d'oro.

~ 33 ~

Paul Fval-fiul

Dragostea se aseamn cu vntul, care sufl acolo unde are chef. Ren de Lagardre nu trebuise dect, pur i simplu, s se arate pentru a cuceri inima tinerei prinese. Era un gentilom din Pirinei, bine legat, sptos dar totodat delicat, cu ochi albatri, de un albastru de oel ca apele torentului Auzun. Avea o nfiare mndr i putea rivaliza cu muli seniori din Italia. Cu toate acestea, elegana lui, spre deosebire de cea a ducelui de Mantua, respingea orice moliciune, orice feminitate: o elegan foarte francez, stil Henri al IV-lea. Oare ea o sedusese pe Doria? Nu se tie. ndrgostitul cel mai incurabil sau femeia cea mai ndrgostit nu-i poate niciodat expune motivele alegerii sale. Cnd prsise, cu soia sa la bra, palatul ducal din Guastalla, Ren putuse spune, asemeni cuceritorului galilor: "Am venit, am vzut, am nvins"48. O scurt perioad de timp, imensa lui fericire l-a nspimntat. Se temuse, pentru soia lui, de smulgerea din mediul obinuit, de monotonia traiului de la ar. Dar Doria mai nti rsese de spaimele sale, iar apoi l linitise cu cuvinte pline de dragoste arztoare: Indiferent unde, indiferent cum, dar cu tine, caro mio49! Timpul nu adusese nici mcar umbra unei dezminiri a acestor cuvinte. Pentru Doria, soul su era ntregul univers; i era de ajuns s fie alturi de el pentru a fi fericit c triete. ntr-o zi, la cteva sptmni dup sosirea lor la Argels, Ren de Lagardre, admirnd o dat mai mult neasemuita frumusee a soiei sale, i propuse cu tandree: Vrei ca naintea sosirii iernii s facem cltorie?... O cltorie minunat? N-ai fi ncntat s vezi Versailles-ul i s fii primit la curte? Dac rangul tu nu i-ar asigura aceste prerogative, tii, draga mea, c un Lagardre are dreptul de a urca n caletile regelui? Familia mea nu are titluri nobiliare, dar se trage dintr-un vechi neam de cavaleri, i asta este de ajuns. i, n afar de asta, am fost cadet n compania de muchetari a domnului d'Artagnan. Doria ridic uor din umeri. n timp ce visul deseori irealizabil al attor femei din Frana, ba chiar din Europa, era de a fi prezentate la Versailles, pe sora Vincentei aa ceva prea puin o interesa. Ea i iubea brbatul i se simea foarte bine la ea acas. Dar Ren de Lagardre nu se ddu btut. Fr a avea mare ambiie pentru el, o avea totui pentru Doria. i dorea un titlu de conte, pentru c soia sa s nu fie doar doamna de Lagardre. Pe ascuns, scrise deci unor prieteni care tot bntuiau pe la Ochiul de Bou50, lsnd pe mai trziu un demers personal pe lng Regele Soare.
"Am venit am vzut am nvins"(din lb. latin: , , "Veni, vidi, vici"): cuvinte celebre prin care Julius Cezar a anunat Senatului victoria asupra regelui Pontului. (n.t.) 49 Caro mio(lb. italian): dragul meu. (n.t.) 50 Ochiul de Bou fereastr rotund, la un pod sau n partea triunghiular a unui fronton. Acest element :
48

~ 34 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Peste cteva zile, ntr-o diminea senin, Doria mbujorat de emoie i de bucurie optea la urechea iubitului su un mare, un foarte mare secret: familia de Lagardre nu se va stinge... Un fiu avea s-o continue. Fermectoarea blond era sigur c va fi un fiu! Ren i mprti bucuria, dar, ncepnd din acel moment, l cuprinser grijile. n el, tatl de familie venea s-l nlocuiasc pe tnrul cstorit, nebun de dragoste, ncerca s ptrund ntunericul viitorului. Un fiu? Va trebui s-l creasc n mod demn, s-l trimit la colegii, s-l prezinte la Curte i dac voiau s-l vad reuind s-i cumpere o companie sau un regiment51. O fiic? Problema ar fi i mai greu de rezolvat din cauza zestrei... i abia atunci i ddu seama Ren de Lagardre de mediocritatea n care tria. Pn n acea clip, extazul dragostei parc i legase ochii... Vzu c nu prea are bani. i privi conacul acela fr fast, domeniul su n care micile drepturi senioriale abia dac i asigurau un trai decent, privi i rochiile simple pe care le purta draga lui Doria, i inutul acela ndeprtat, fr mari resurse... Dar se va obiecta desigur c fiica celui mai bogat senior din Italia nu prsise palatul ducal din Guastalla fr nici un ban? Din pcate, da! Faptul ar prea greu de crezut, dar n ziua n care Ren de Lagardre i dduse seama c o iubete pe Doria, i spusese: Nu am nimic dect spada mea. Ea are totul! Dac o cer n cstorie, nimeni nu va crede c o iubesc. A fi luat drept un josnic vntor de zestre! Aa ceva nu vreau! Hotrrea i fusese prompt. A doua zi n zori, ncleca, fr mcar a-i fi luat rmas bun de la gazde. Voia s fug, ca un ho; s fug de privelitea acelei fiice de prin care niciodat nu va putea fi a sa. Niciodat! Dar dragostea o inuse treaz pe blonda sor a Vincentei i se tie c, atunci cnd iubesc, i cele mai pure fete devin viclene. Rezemat n coate la balconul de marmur al loggiei52 sale, cu frumosul su pr despletit, Doria surprinsese pregtirile de plecare ale tnrului gentilom provincial francez i citise ndat n inima lui ca ntr-o carte deschis. Chemase o camerina care-i era foarte devotat i-i ordonase, artndu-i-l pe cavalerul care-i inspecta harnaamentul: Du-te i spune-i c-i poruncesc s rmn aici, pentru c vreau s fiu soia lui! Ren i dduse ascultare, furios i ncruntat.
arhitectonic a fost utilizat n palatul Versailles, la care face referire autorul, printr-o figur de stil. (n.t.) 51 Referire la un obicei din acea epoc, potrivit cruia militarii de carier trebuiau s plteasc o tax pentru ocuparea unui post de ofier. (n.t.) 52 Loggia (arhit.) (lb. italian) = portic, loggia. (n.t.)

~ 35 ~

Paul Fval-fiul

Peste o or, cu o ndrzneal cu adevrat princiar, Doria l convoc la ea, n prezena Vincentei, i-i spunea: Domnule de Lagardre, ai avea pretenia ca eu s-i cer tatlui meu, ducele de Guastalla, mna dumneavoastr? Rspundei. Voi face aa cum dorii cci, trebuie s tii, nu m voi putea cstori niciodat cu un alt brbat dect cu dumneavoastr. Vincenta se prefcuse atunci c privete ceva n curtea palatului, cci geamna sa se repezise s-l mbrieze pe tnr. Dar Lagardre, stpnindu-i emoia, reuise s-i exprime scrupulele de om cinstit. Foarte bine, rspunsese Doria, dac banii mei v ncurc, nu-mi voi lua de aici dect rochia de mireas i bijuteriile mele de fat, dac totui suntei de acord cu asta. "Cu asta" preteniosul gentilom gascon putuse fi de acord. Ducele i ducesa de Guastalla au fost foarte mirai cnd n faa lor au aprut Ren i Doria, inndu-se de mn; au fost i mai uimii auzindu-i afirmnd c nu cereau altceva dect ngduina de a fi fericii, ct mai curnd posibil. n zadar s-a declarat ducesa convins de dezinteresul lui Ren, n zadar a insistat s-l fac s accepte, dac nu o zestre, mcar o sum frumoas "cu titlu de avans din motenire", cum spun oamenii legii. ndrgostitul a rmas inflexibil: nu voia s ia cu sine de la Guastalla dect pe blond s cucerire, n rochie de mireas. Totui, fr tirea domnului i stpnului su, aceasta ascunsese n bagajele sale, purtate de nite catri, nu numai colierele, broele i inelele ei de fat, ci i o oarecare sum de ducai, florini, ludovici i echini53, ca urmare a insistenelor mamei sale. Cei doi Lagardre aveau s-i dea seama n curnd c acea mic comoar i avea utilitatea ei. Presimirea n-o nelase pe tnra femeie. Nscu un biat. i ddu numele de Henri, mai nti pentru c amintirea Venicului-Galant rmsese vie n ntreaga Gascogne, apoi pentru c acesta era numele de botez al bunicului su, ducele de Guastalla i, n sfrit, pentru c un Lagardre a fost nsoitorul i secretarul "Regelui cu Gina n Oal" 54. Evenimentul a fost srbtorit. Toat nobilimea din inut a venit s bea vinul de Juranon i s mnnce puii gtii la barnaise. Cu acest prilej, nite rude ndeprtate se crezur ndreptite s-i pun ntrebri lui Ren de Lagardre. tiau n ce condiii se cstorise i-i socoteau purtarea ncpnat, dar cam prosteasc. Unul dintre ei se fcu interpretul celorlali:
echin moned de aur, cu valoare variabil, utilizat pe vremuri n diverse state italiene sau din : Orient. (n.t.) 54 Regele cu gina n Oal : referire la Henri al -lea, care voia ca fiecare supus al su s-i poat fierbe IV n oala de sup o gin, mcar duminica. (n.t.)
53

~ 36 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Iat-te, i spuse lui Ren, procopsit cu o odrasl care promite s fie un bun bearnez. A motenit cu siguran calitile neamului su: veselie, eroism... dar asta nu este de ajuns n vremurile pe care le trim. Trebuie s ai avere! Am vrea s aflm c viitorul tnrului Henri va fi asigurat de motenirea familiei Guastalla, despre care se vorbete c-ar fi fabuloas... Drept s v spun, replic fr nconjur tnrul, habar n-am, i sunt ndeajuns de nelept nct s nu contez pe pantofii rmai de la un mort55. i deoarece se insista mai mult din afeciune dect din curiozitate rspunse: Dispoziiile testamentare ale ducelui, socrul meu, zac sub nite vluri groase pe care nimeni nu le-a ridicat. i adug, lsnd astfel s se vad strfundurile inimii sale generoase i loiale: Fr o nedreptate strigtoare la cer, averea unui Gonzague nu poate trece ntr-o familie strin. Trebuie s-i revin ducelui de Mantua, cumnatul meu, cpetenia ramurii existente a familiei de Gonzague. Vincenta trebuie s fie principala beneficiar a mrinimiei paterne. La vremea aceea i, din pcate, i n continuare Ren nu cunotea ticloia lui Charles-Ferdinand al IV-lea, deoarece Vincenta, care ntreinea o coresponden susinut cu sora sa geamn, pstra secret durerea s, ntr-att de tare i era firea. Prin ea s-a aflat, la conacul Lagardre, despre moartea ducesei de Guastalla, apoi despre boala care-l mcina pe soul acesteia i, n sfrit, despre slab speran ce exist, n anturajul ducal, de a-l pstra nc mult timp n via pe acel bun senior. Doria vru s porneasc la drum spre a-l mbria pentru ultima oar pe tatl su, dar boala o febr cumplit o reinu n valea Argels. Cnd, n ciuda doctorilor arlatani, se nsntoi, un plic trimis de Charles-Ferdinand o fcu s renune la pioasa sa intenie. ntr-un stil foarte drgu i afectuos, ducele de Mantua i spunea cumnatei sale cam aa ceva:

"Probabil c Vincenta i-a adus la cunotin c starea venerabilului duce, socrul i vrul meu, las s se ntrevad un sfrit fatal. Pentru a te scuti de frmntri inutile, desigur c ea a nfrumuseat puin adevrul. i-l datorez totui, drag Doria, cci ai putea fi tentat s ntreprinzi o cltorie lung, o deplasare
A conta pe pantofii rmai de la un mort lb. francez compter sur les souliers d'un mort) (n : = expresie echivalent n lb. romn cu: a vinde pielea ursului din pdure. (n.t.)
55

~ 37 ~

Paul Fval-fiul

foarte costisitoare... Ar fi n zadar i ar greva n mod inutil finanele voastre. Mult iubitul nostru senior a czut n boala copilriei. Nu mai recunoate pe nimeni, nici mcar pe Vincenta. Dup prerea mea, acest spectacol i-ar produce o mare durere, fr a-l reconforta pe iubitul nostru bolnav."
Ren de Lagardre i soia s nu se ndoir nici o clip de afirmaiile ducelui de Mantua. Dimpotriv, i fur recunosctori c se gndise s-i scuteasc de nite cheltuieli foarte mari. *** Peste cteva luni, Suzon Bernard, camerista aproape prietena Doriei, fu nevoit s se scoale n miez de noapte, s-i pun la repezeal o pelerin i nite papuci. Cineva btea la poarta conacului i un glas puternic i aspru pronuna aceste cuvinte, aproape groaznice: n numele regelui! Dup ce frecase amnarul i aprinsese o lumnare a crei flacr o apra cu mna, femeia deschise ua ntrit cu bare de fier i zri un gentilom care desclecase i-i legase calul de un inel fixat n zidul conacului. Iertai-m, domnioar, c am ntrerupt ntr-un mod att de violent somnul unei persoane aa de drglae... niciodat n-a fi fcut aa ceva de bunvoie! Dar vedei n faa dumneavoastr un osta care are o misiune din partea domnului conte d'Arcachon... Domnul conte d'Arcachon era guvernatorul Bearn-ului, atotputernicul i amabilul reprezentant la Pau al lui Louis al XIV-lea. Suzon fcu o reveren foarte reuit, i art frumoii diniori, strecur o privire gale mesagerului i-l pofti s intre mpreun cu ea n sala de jos a conacului. Ca n multe case de la ar, aceasta era o ncpere mare, care servea totodat de buctrie i de sufragerie. Nu tiu, domnioar, i spuse soldatul, de ce domnul guvernator m-a trimis aici, lsnd balt toate treburile. Trebuie s fie vorba de ceva foarte important. i, artndu-i un plic sigilat, adug: Vrei s-mi facei plcerea s nmnai asta domnului de Lagardre... cred c trebuie s atept rspunsul su... ***

~ 38 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Doria i Ren fuseser trezii de loviturile n poart. Instinctiv, brbatul srise din pat, i pusese pantalonii i-i luase spad. La lumina sfenicului purtat de Suzon, tinerii soi citiser mesajul. Acesta consta n zece rnduri, scrise chiar de mna domnului d'Arcachon. Guvernatorul l rug pe domnul de Lagardre s binevoiasc s vin fr ntrziere la Pau, spre a i se aduce la cunotin un mesaj foarte important, care l privea. n Europa era pace. Nu putea fi vorba, deci, de a-l sluji pe rege n armat. Nu aveau nici un proces. Nu-i cunoteau nici un duman. Oare ce dorea domnul guvernator? n zadar se ntrebau Doria i soul su. Dup cteva minute de gndire, tnra femeie spuse, foarte palid: A murit tatl meu! Dar, n acest caz, de ce m-ar convoca domnul d'Arcachon la Pau? Decesul acesta nu-l privete deloc. i cum l-ar fi aflat? i repet c tata a murit! se ncpn Doria, cu ochii n lacrimi. Ren de Lagardre era un om cu decizii rapide. i spuse lui Suzon: Drguo, du-te s-l previi pe trimisul domnului conte d'Arcachon c-l voi nsoi la Pau chiar acum. n timp ce m voi echipa, d ordine s i se aduc acestui gentilom mncare i butur. Ct despre mine, nu deranja pe nimeni. M descurc singur. Peste o jumtate de or, domnul de Fauvaz aa se numea mesagerul i Ren de Lagardre cltoreau n galop pe drumul spre Pau, trecnd printr-o cea ngheat venit din munii nvecinai. Domnul de Fauvaz nu tia nimic. Ar fi vrut s poat satisface curiozitatea legitim a tovarului su. Nu pot trase el concluzia dect s v spun asta, ceea ce este foarte puin: domnul conte d'Arcachon a redactat scrisoarea pe care v-am adus-o imediat dup primirea curierului de la Versailles. M aflam tocmai atunci n biroul su. Vestea trebuie s fie bun, cci n timp ce v scria, acest domn att de cumsecade avea pe buze un zmbet larg, i tii c este destul de zgrcit cu zmbetele...

Capitolul IV - O lovitur de for

~ 39 ~

Paul Fval-fiul

ranois-Charles Henri, prin de Gonzague i duce de Guastalla, era pe moarte... Otrava familiei Mdicis i ndeplinise cumplita sa aciune de substan toxic lent i sigur. Tatl Doriei i al Vincentei se stingea aproximativ la timpul prevzut, cu mintea sntoas dar cu trupul din ce n ce mai vlguit. S nu invidiem soarta prinilor din vremurile de odinioar. Sclavi ai destinelor lor, constrni s fac parad, s-i ascund inima, erau datori s moar i public. Aa fcu i ducele Guastalla. Dup ce discutase cu duhovnicul su, porunci s se deschid amndoi batanii uilor ncperii imense n care se pregtea s-i napoieze lui Dumnezeu sufletul su cel fr de pcate. Se atepta acel moment solemn. n saloanele aurite, n anticamere, pe coridoare, se nghesuiau o mulime de oameni. Mai nti intrar, inndu-se de mn, Charles-Ferdinand al IV-lea i mereu frumoasa Vincenta. n spatele lor naintar principalii lor ofieri i cei ai muribundului, n ordinea stabilit de etichet; apoi aprur doamnele rposatei ducese de Guastalla, cele ale Vincentei, cele rare o slujiser pe Doria. Pe urm fu rndul cpitanilor, al stegarilor, al gornitilor, al guvernatorului oraului, al judectorilor, al notarilor i al celor mai importani burghezi din ducat. Clerul intr printr-o u special. n sfrit se prezentar i oamenii din popor. Puteai fi sigur c mprteau durerea vizibil a Vincentei. Cei care nu reuiser s-i gseasc un loc, ngenunchear pe scri, pe coridoare; se vedeau chiar femei i brbai prosternai n piaa din faa palatului, rugndu-se cu voce tare. Clopotul de moarte ncepu s zguduie sveltele clopotnie de marmur. Ducele, foarte calm, sttea pe patul su cu baldachin mpodobit cu pmtufuri de pene albe, instalat pe o estrad acoperit cu catifea viinie. Privirea sa limpede era aintit asupra mulimii. Vincenta venise s ngenuncheze lng tatl su i-i sprijinea fruntea pe mna alb a muribundului. Soul ei rmsese n picioare, lng ea. Comediant nnscut, mima de minune sentimente pe care nu le cunotea. Gndul i era n alt parte: l urmrea pe tnrul ticlos care i succedase lui Csar de Peyrolles. Nimeni nu-i remarca neatenia, ntr-att de adnc era emoia tuturor. Vocea muribundului se nl: Copiii mei, mor iubindu-v, aa cum am trit ntotdeauna... Cel pe care l-am ales, i l-am ales bine pentru a m nlocui, v va iubi la fel... tiu c este bun i drept... n acest fel, vei avea mereu un tat... Vocea i se nec ntr-un gfit:

~ 40 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Un tat... un prieten... Charles-Ferdinand, cu gtul ntins, cu privirea fix, cu inima btndu-i, ca un nebun, atepta ca muribundul s-i precizeze ultimele dorine. Dar Moartea punea nclri de marmur, mnui de plumb i cuiras de ghea celui pe care avea s-l ia. Fcuse un efort de nenchipuit pentru a vorbi. ncerc s mai spun cteva vorbe, dar abia putu fi auzit horcind: Soia mea... soia mea v va spune! i nclin capul spre dreapta, pe una din perne. Totul se sfrise. Maestrul de ceremonii nainta, dar un gest filial al Vincentei fu mai iute dect el: ducesa de Mantua nchise ochii tatlui su i i puse pe frunte o srutare de adio. *** Vestea cea trist zbur din gur n gur. Curser lacrimi. Apoi toi se ntrebar, repetnd ultimele cuvinte ale rposatului duce: "Soia mea v va spune!". Ce voise s zic? Cum ar fi putut moart s fac tiute dorinele celui care i se alturase n ara umbrelor? Dar n curnd oamenii ncetar s se mai gndeasc la aceast enigm, pentru a-i comunica o informaie uimitoare: Nu se mai poate nici iei, nici intra... Porile oraului sunt pzite... Unii adugau chiar detalii demne de crezare: Ostai din cavaleria uoar i-au montat tabra nu departe de ziduri! Se vzur lucruri i mai ciudate. De-abia i dduse duhul ducele de Guastalla, c nite brbai narmai cu sulie i muschete, ivii nu se tie de unde, se instalau unii n corpul de gard, alii n sala armurilor, ba unii chiar n saloanele de recepie. Nepstor, stnd nc n picioare lng Vincenta care plngea, ducele de Mantua, poate puin palid, rmsese n locul pe care i-l indica gradul de rudenie. Antoine de Peyrolles aciona! Tnra javr, cu veminte bogate, echipat tot astfel i urmat de spadasinii pe care-i racolase n ziua funeraliilor tatlui su, mergea ncolo i-ncoace prin ora, dnd ordine soldailor aprui ca prin minune. Nu este nimeni mai obraznic dect o sectur care crede c a reuit s fac avere. Antoine nu bine voia s rspund la nici o ntrebare. i posta oamenii ntr-un loc sau ntr-altul i nici mcar nu se uita la gentilomii care ndrzneau s-l ntrebe ceva. Cu toate acestea, n timp ce se fudulea n curtea palatului ducal, contemplnd cu mndrie ase tunuri aduse acolo prin grija sa, vzu c vine spre el guvernatorul oraului. Dup duce, acesta era cel mai puternic personaj al locurilor. ef suprem al justiiei,

~ 41 ~

Paul Fval-fiul

numit de notabilitile din Guastalla, el ar fi trebuit s exercite puterea suprem n ateptarea desemnrii noului suveran al ducatului. Prietene zise, lund de cpstru calul lui Antoine se pare c dumneata comanzi aceti rzboinici? ntr-adevr, de mine ascult, se nduplec individul s rspund. n numele cui? Din ordinul mpratului, ducatul este pus sub sechestru! Guvernatorul i nclet pumnii i se gndi: "Dac a fi prevzut o asemenea lovitur de for, a fi adunat garda oreneasc." Un notabil l sftui: Trebuie s apelai la monseniorul duce de Mantua... Nu se poate... Dar guvernatorul l lu binior de bra i scuip pe jos, n semn de dispre. *** n acea sear, n timp ce frumoasa i pioasa Vincenta, dup ce trimisese un curier ctre sora sa Doria, se ncpna s rmn lng corpul nensufleit al tatlui su, Charles-Ferdinand al IV-lea lua masa, ntr-un birou, n tovria lui Peyrolles. Se felicitau. Aa-i c aveam dreptate, monseniore, s v recomand utilizarea manierei forte? ntreba Antoine. Nimeni n-a ndrznit s mite n ora. Motenirea v aparine! Charles-Ferdinand nu se simea deloc linitit n urma acestui act de for i de ndrzneal. M frmnt testamentul la, mrturisi. De ce attea mistere, dac, aa cum se cuvine, prin cstorie i prin calitatea mea de vr, eu devin duce de Guastalla? Dar Peyrolles vedea totul n culori trandafirii: Pn una-alta, monseniore, chiar n noaptea asta nite oameni siguri de-ai mei vor transporta la Mantua anumite cufere, sub supravegherea mea... Acolo se afl comorile defunctului Dumnezeu s-l ierte! Acele comori conin aur i pietre scumpe, valornd mai multe milioane, dup cte se tie! Evident, ncuviin Gonzague, nc ngrijorat, este un noroc... Sunt departe de a dispreui aceast avere. Sunt departe i de a fi ingrat, i-i vei primi tu partea ta, n lingouri, monede sau diamante... Dar dac ntr-o bun zi va trebui s-o dau napoi? Cui? Nu suntei de acord cu Majestatea Sa mpratul? Exist i alt Majestate, a crui reedin se afl la Versailles... dac afurisitul la de Lagardre este motenitorul socrului meu, Louis cel Mare l va sprijini pe minusculul nobil de ar din Gascogne, dracu' s-l ia!

~ 42 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Peyrolles i umplu paharul, l goli i ntreb, fcnd cu ochiul: Dar, dac familia lui Lagardre s-ar stinge, ar mai exista i atunci un obstacol ntre motenirea neamului Guastalla i Senioria Voastr? Nici unul. Vincenta ar deveni unica motenitoare, fr vreo contestare posibil. Pe cinstea mea, trase concluzia tnrul, nu vd de ce strugurele muscat ar fi mai inofensiv n Dordogne56 dect n Guastalla? *** A doua zi, potrivit regulamentelor n vigoare, guvernatorul Guastallei se duse la biserica Santa-Croce spre a asista la deschiderea mormntului n care se odihnea ducesa i unde urma s fie depus corpul soului su. Mormntul era un splendid monument din marmur alb, reprezentnd un pat de gal pe care zcea ntins, cu minile ncruciate i cu picioarele alturate, statuia defunctei. Lng ea fusese pregtit locul pentru statuia ducelui. Sculptorul, prevztor, cioplise chiar o pern, dintr-un cipolin57 translucid. Nici nu trebuia s te gndeti s deplasezi acea piatr funerar, grea i aproape regeasc. Aa nct, pentru a avea acces la cavou, lucrtorii desfcur doar cteva lespezi. l lsar un timp s se aeriseasc, apoi se instal o scar, dup care doi valei purtnd tore coborr, urmai de guvernator, de doi judectori, de maestrul de ceremonii i de cpitanul grzilor despre acesta tiindu-se bine c era omul ducelui de Mantua. Antoine de Peyrolles l reprezenta pe prin. Cnd privir racla ducesei, aezat pe nite console de marmur neagr, un strigt general se fcu auzit, n ciuda respectului datorat acestui loca de repaos: Testamentul! Peyrolles naint, ngrijorat. Un sul de plumb fusese pus pe sicriu, un sul care purta sigilii de cear neagr. Aa se explicau ultimele cuvinte ale lui Franois-Charles-Henri de Gonzague, duce de Guastalla: "Soia mea v va spune..." Nendrznind s se ncread n cei din jurul su, prinul pusese el nsui acel tub de metal n cavoul funebru, cu prilejul ultimei vizite pe care o fcuse rmielor soiei sale mult iubite.

Dordogne departament n sud : -vestul Franei, n apropiere de Gascogne. (n.t.) Cipolin roc metamorfic, constituit dintr-o marmur ce ncorporeaz diverse minerale cristalizate. : (n.t.)
57

56

~ 43 ~

Paul Fval-fiul

Domnule spuse guvernatorul mbrncindu-l pe tnrul Peyrolles care deja se repezise, fr ruine, s pun mna pe preiosul document avei rbdare s-mi ndeplinesc ndatoririle funciei mele. Nimeni nu m poate nlocui n aceast problem. Lu sulul i-l art tuturor: Domnilor, suntei martorii mei... Dup cte se pare, acest tub conine ultimele dorine ale suveranului pe care-l plngem. l ncredinez n minile judectorilor... Dou ore mai trziu, n sala tronului din palatul ducal, n faa tuturor celor care au dorit s asiste la acea ceremonie important, doi notari ducali se instalar unul la dreapta, cellalt la stnga guvernatorului n faa unei splendide mese din lazurit 58 pe care toi puteau vedea, ntre dou sfenice, tubul de plumb devenit deja faimos n ora. Sigiliile fur rupte, tubul deurubat, i guvernatorul, n picioare, n emoia general, scoase din el un pergament. Nici Vincenta, nici Charles-Ferdinand nu se aflau acolo; prima din delicatee, cellalt din mndrie. Dar Antoine de Peyrolles, cu un aer arogant, sttea foarte aproape de mas. Testamentul ducelui era teribil de lung. Vom scuti pe cititor de detaliile plictisitoare: sfaturi nelepte date viitorului suveran al Guastallei, cuvinte de iubire ctre Doria i Vincenta, dorina de a se face mereu slujbe religioase i liturghii, moteniri lsate bisericilor din ora, donaii ctre mnstiri, milostenii pentru sraci... Peyrolles se frmnta de nerbdare. Sperana i era totui destul de slab. i, deodat, simi un oc la inim, auzindu-l pe guvernator pronunnd clar cuvintele: "Vreau ca suveranitatea ducatului s-i fie ncredinat fiicei mele Doria, pe care soul su, domnul de Lagardre, va binevoi s-o consoleze n aceast mprejurare. De la susnumita Doria, fiica mea, senioria Guastallei va trebui s revin copiilor si. Fie c blestemul divin s-i ajung, iar eu i chem n faa Domnului pe toi cei sau pe toate cele care ar ncerca s ridice vreun obstacol n faa ndeplinirii voinei mele princiare." Nu se putea exprima mai clar o dorin. Ct despre Vincenta, tatl su i lsa motenire o rent foarte mare, dar cu titlu de proprietate personal, neputnd fi cedat sau luat de ctre altul. Nu se fcea nici o referire la soul su. Linitea de moarte era gritoare. Prinul de Gonzague nici mcar nu figura printre nenumraii legatari. Exist un principiu juridic intangibil, prin care asasinul este mpiedicat s moteneasc bunurile victimei sale. Antoine prsi imediat locul, dar nu fr a gndi: "Dreptul este una; forma alta; iar abilitatea este i ea ceva."
Lazurit (lapis -lazuli sau lazurit): piatr fin de un albastru azuriu care este, de fapt, un silicat de aluminiu i sodiu, coninnd i sulf; este folosit ca piatr semipreioas. (n.t.)
58

~ 44 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Dar, deodat, se opri brusc: "Testamentul ducal a fost redactat ntr-un moment n care rposatul meu tat mai tria nc, i pe vremea n care se bucura de toat ncrederea stpnului su. i, totui, numele de Csar de Peyrolles nu figureaz n el... Asta s-i fie de nvtur, dragul meu Antoine... Slujindu-i stpnul, s nu uii niciodat s te serveti pe tine nsui." Ducele de Mantua s-a prefcut c suport bine lucrurile; cel puin n public. Dezndejdea lui mnioasa nu s-a manifestat prin strigte, blesteme i gesturi violente dect n prezena lui Peyrolles. Jur s extermine neamul Lagardre. Seara, a fost nevoit s prezideze cina de doliu, stnd n faa soiei sale, i se achit de aceast ndatorire cu tact i demnitate. Cnd rmase singur cu Vincenta, aceasta i spuse: Dac n astfel de mprejurri m-a putea bucura, m-a fi bucurat de dispoziiile testamentare luate de ctre regretatul meu printe... Draga mea Doria a fcut o cstorie fr interese materiale. Desigur, dragostea o rspltete, dar totui triete modest, ntr-un inut pierdut, i a nscut i un fiu. Va veni s locuiasc la Guastalla, unde va domni spre binele tuturor. Gonzague se nclin: M altur, doamn, acestor cuvinte. Satisfacia dumitale este i a mea. Voina rposatului vostru tat mi va fi ntotdeauna sacr. Ct despre renta pe care mi-a lsat-o, continu ndurerata soie, ce s fac cu ea altceva dect s i-o dau? Eu am foarte puine trebuine. Charles-Ferdinand lu mna nevestei sale i o srut fr a rosti nici un cuvnt. Vincenta continu: O voi ntiina pe Doria despre averea ce-i revine... Voi scrie chiar acum o scrisoare lung. Un gentilom al Casei mele o va duce mine... Peste zece minute, ducele de Mantua intra la Peyrolles n camer i-i spunea: Un mesager va pleca mine spre Argels, unde locuiesc blestemaii de Lagardre. l vei pune sub urmrire. Nu trebuie s treac Alpii. n apropiere de Modane ncep s curg nite torente... Este un inut favorabil accidentelor... Un clre poate avea o cdere mortal. S-a-neles?

Capitolul V - Bunul plac al regelui

~ 45 ~

Paul Fval-fiul

u se poate spune c palatul din Pau ar avea o nfiare mrea, dar este plin de farmec, construit dintr-o piatr care nu s-a nnegrit. Nu poate fi comparat cu splendidele reedine de pe valea Loirei, cu fortreele din Languedoc sau cu vechile locuine feudale din Bretagne. Dateaz din secolul al XV-lea. ntr-adevr, n acea epoc a fost nlat, din ordinul lui Gaston Phoebus de Foix 59, pe amplasamentul unui castel-fortrea construit n secolul al X-lea de ctre un viconte de Barn. n acel castel atepta contele d'Arcachon, guvernatorul Barn-ului, sosirea soului blondei Doria. Acea provincie constituia o perl frumoas n coroana Franei. Romanii, dup ce cu greu o cuceriser, o denumiser Beharnum; dup ei, a czut prad barbarilor, venii n valuri nenumrate. n 1920, bearnezii, rmai fr seniori, au fcut un plebiscit prin care s-au declarat supui ai contelui de Foix. Cstoria unei fiice aparinnd acestei case de nobili a adus Barn-ul familiei d'Albret, iar Jeanne d'Albret, soia lui Antoine de Bourbon, regele Navarrei, a fost mama lui Henri al IV-lea... Barn-ul s-a unit cu Frana n 1594, dar edictul de ncorporare nu a fost semnat dect n 1620, de ctre Louis al XIII-lea. Iat pentru ce Regele-Soare strlucea pe munii Pirinei. Sosiser zorii unei noi zile cnd Ren de Lagardre i domnul de Fauvaz gentilom savoiard60, precum se vede dup numele su zrir turnurile gemene ntre care se deschide poarta principal a castelului i marele donjon ptrat i crenelat care domin ntreaga cldire. Dup cum se tie, Louis al XIV-lea i fcea contiincios meseria de rege. Era extrem de exigent n a cere minitrilor si i tuturor celor care-l reprezentau s fac acelai lucru. i acesta era motivul pentru care contele d'Arcachon se smulgea din moliciunea patului la ora la care soarele de-abia mijea la orizont. Fu ncunotinat de sosirea lui Ren de Lagardre i, ca un om bine-crescut, porunci s i se ofere mncare i butur i posibilitatea de a repara dezordinea mbrcminii, datorat cltoriei sale clare i nocturne. Puin mai trziu, l primea ntr-un cabinet mare i luminos, de unde se zreau mantiile de hermin sclipitoare ale Pirineilor.

Gaston de Foixsupranumit , Phoebus(13311391): conte de Foix i viconte de Barn. Om de litere, a ntreinut la Orthez o curte fastuoas. Bunurile i le-a lsat motenire regelui Franei. (n.t.) 60 Savoiard locuitor al provinciei franceze Savoie. (n.t.) :

59

~ 46 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Domnule, i se adres vizitatorului, dup ce i artase un scaun, sunt foarte onorat de faptul c trebuie s m ocup de aceast problem. Ea este extrem de important pentru interesele statului... i, deoarece Ren de Lagardre csca nite ochi foarte mirai, guvernatorul scotoci printre hrtiile de pe masa sa i scoase, plin de respect, un manuscris. Majestatea Sa s-a ostenit s-mi scrie n legtur cu aceasta... declar el. i intr ntr-o serie de explicaii lungi, pe care ne vom mrgini a le rezuma. Rposatul duce de Guastalla, om foarte subtil sub o aparen de bonomie, ghicise la puine zile dup cstoria Vincentei cu Charles-Ferdinand al IV-lea adevratul caracter al ginerelui su. i dduse seama de situaia nefericit a fiicei sale. Ca un prin ce se ngrijea de viitorul ducatului Guastalla, i spusese c ducele de Mantua nu trebuia cu nici un chip s-i urmeze pe tronul ducal. Cititorul cunoate precauia cam macabr pe care muribundul o luase pentru c testamentul s nu-i fie subtilizat. Nencrederea ducelui de Guastalla l fcu s doreasc mai mult: o dublur a actului care-i stabilea ultimele dorine, semnat i datat dup toate regulile, fusese expediat imediat la Versailles. O scrisoare nsoea documentul. Louis al XIV-lea afl n felul acesta c, imediat dup moartea testamentarului, Ren de Lagardre avea s fie n numele soiei sale Doria investit cu suveranitatea ducatului; n plus, Marele Rege avea s fie ncunotinat, printr-un mesager, despre sfritul ducelui. Astfel, degeaba luase Peyrolles msuri pentru ca gentilomul trimis surorii sale de ctre ducesa de Mantua a s fie njunghiat, iar scrisoarea pe care o purta nefericitul s fie distrus... n timp ce omul de ncredere al brunei Vincenta era ucis mielete, unul din pajii ducelui de Guastalla pornea n grab spre nord, trecea Alpii prin zpad, pe la MontCnis, ajungea la Chambery i acolo se suia ntr-o trsur de pot spre a ajunge, fr ntrziere, la Versailles. n clipa n care Ren de Lagardre afla sfritul socrului su, acesta zcea deja de ase sptmni sub marmura bisericii Santa-Croce. Soul Doriei mai afl o mulime de lucruri de la contele d'Arcachon. Louis al XIV-lea considera c este primul dintre francezi. Tot ceea ce avea legtur cu supuii si i era scump i sacru. Aa nct scrisese c, potrivit "bunului su plac" aceasta era formul oficial n acele vremuri "dragul i iubitul domn de Lagardre" era numit de acum nainte duce de Mantua. i Marele Rege aduga c se va afla alturi de Ren pentru a-i pstra drepturile i spre a-l apra mpotriva tuturor, chiar i cu ajutorul armelor, dac, ntr-o zi, acest lucru ar fi necesar. Domnule spuse atunci contele d'Arcachon, zmbind poate c se va da foc Europei pentru a vi se nlesni s v fierbei un ou?

~ 47 ~

Paul Fval-fiul

Ren zmbi i el: Domnule guvernator, n urm cu cteva luni puin mi psa de oul acela fiert. Dar mi-am gsit fericirea n dragoste i ntr-un trai modest, cci fr a vrea s-i supr pe cei ambiioi i pe cei dornici de mreie n modestie rezid satisfacia profund a inimii i a minii. Dar, acum, problema mi se prezint sub un alt aspect. Sunt tat, domnule conte! Fiul meu, Henri, care este ultimul din neamul Lagardre, are dreptul la acest ducat. i n numele lui l accept. Contele d'Arcachon se nclin. n acest caz, domnule, binevoii s avei amabilitatea de a semna aceast mrturisire. O mrturisire era un act autentic prin care un nobil se recunotea a fi omul unui senior sau al regelui. Din acest act decurgeau unele angajamente reciproce. Astfel, Lagardre recunotea c-i datoreaz ducatul su regelui Franei, iar acesta se angaja si asigure posibilitatea de a se bucura de el n pace. Aa cum prea bine spusese domnul d'Arcachon, exista riscul declanrii unui rzboi n legtur cu motenirea familiei Guastalla. Dar nu izbucni nici un rzboi, cci mpratul Germaniei, care de curnd fusese btut mr, nu se gndea s mai aib de-a face cu regele Franei. n schimb, l sftui pe ducele de Mantua s nceap un proces, n care l susinu prin banii si. Charles-Ferdinand al IV-lea revendic, n faa Parlamentului de la Paris, drepturile soiei sale i ale membrilor familiei lui, ca trgndu-se din sngele familiei de Gonzague. Asupra modestei locuine a soilor Lagardre ncepu s plou cu hrtii. La cea dinti care sosi, adus de aprod, Ren se vit: Cum s facem ca s acceptm lupta? Va trebui s ntocmim un dosar, s lum un avocat... i noi nu avem dect exact strictul necesar pentru trai. Blonda fiic a ducelui de Gonzague nu rezist plcerii de a-i tachina soul: i dac l-a fi ascultat pn la capt pe mndrul meu gascon? Ce vrei s spui, drag? Uite ce este, iubitule: voiai s m ai doar pe mine, fr zestre... am cedat. Nu voiai s-mi iau nici mcar bijuteriile mele de fat... am refuzat. Astzi, dragul meu, mulumit acestor bijuterii, avem puterea de a rezista, pe ci legale, mpotriva preteniilor cumnatului nostru, sau mai curnd ale mpratului Germaniei. Dup cum se va vedea, Doria nu-l cunotea pe Charles-Ferdinand al IV-lea, duce de Mantua. O scrisoare a acestuia, conceput de coniven cu Antoine de Peyrolles, contribui s ntreasc i mai mult eroarea pe care o fcea generoasa familie din Pirinei i deveni sursa unei ntregi serii de necazuri.

~ 48 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


n acea scrisoare, Gonzague se scuza c nu putuse s le scrie bunelor sale rude din Frana imediat dup decesul ducelui de Guastalla. Punea aceast ntrziere pe seama unei boli a soiei sale. n realitate, aceasta se retrsese la Assisi, unde tria ca laic admis n mnstirea Santo Damiano, nchinndu-i lui Dumnezeu tinereea dispreuit de singurul brbat pe care-l ndrgise n via. Ct despre lovitura de for care adusese ducatul n posesia sa, o atribuia ambiiei fr stavil a mpratului. i oare nu acesta era suzeranul su pentru ducatul Mantua? Tot mpratului i revenea responsabilitatea procesului naintat Parlamentului. El, Gonzague, se sinchisea prea puin de toate acestea. Nu poseda deja Mantua? De altminteri, era un om de inim. La el, afeciunea trecea nainte de orice. Avea intenia s le-o dovedeasc foarte curnd rudelor sale gascone. Inteniona s vin s le viziteze. Spre nenorocirea lor, cei doi Lagardre l crezur i de data aceasta. Ticlosul exprima att de bine propriile lor sentimente curate i cinstite! *** "Bunul plac" al Majestii sale nu fu lipsit de influen asupra rezultatului rapid al procesului nceput. La conacul Lagardre fu vzut revenind bunul domn de Fauvaz, al crui chip simpatic strlucea de mulumire. Partid ctigat! strig cu toat puterea, aruncnd unui valet cpstrul calului su. Era i timpul! n ajun vnduser unui argintar, venit de la Pau special pentru a ncheia acea afacere att de bun, cea din urm bijuterie a Doriei-celei-aurite! Auzindu-l pe mesagerul contelui d'Arcachon proclamnd vestea cea bun, soii la etajul nti al conacului se mbriar. Salvai! i spuneau, amestecnd rsul cu plnsul motenirea micuului nostru Henriot este salvat! Va fi duce n Italia i mareal n Frana. Regele i va spune: "vere!", iar istoria l va cita sub numele de Lagardre i de Guastalla. Ce mree sunt visurile de viitor pe care le fac prinii lng leagnul copilaului lor! Dar cum, se nveruneaz viaa, cteodat, s le rstoarne planurile! Oare Henri de Lagardre avea s primeasc totul de-a gata, i singurul su necaz va fi acela de-a mbtrni, vznd cum i cresc averile i demnitatea? Rolul nostru de analist cinstit ne oblig la sinceritate; eroii notri, chiar i cei mai simpatici, sunt nite fiine omeneti; ca atare, ei au i defecte.

~ 49 ~

Paul Fval-fiul

S recunoatem, aadar, cinstit c, n acea zi, mesajul adus de domnul de Fauvez din partea guvernatorului fu prilej de a face o petrecere astzi se spune "a trage un chef". Ren de Lagardre se duse s cheme civa vecini, n vreme ce strlucitoarea Doria, pe care bucuria o nfrumusea i mai mult, se ndrepta spre buctrie gndindu-se la meniuri savante. Nite pui i gte zburtoare nevinovate i un purcelu zdravn i rozaliu fur victimele acestor srbtoriri gascone i cmpeneti.

Capitolul VI - Bucuriile vieii de familie

e vremuri era ca i acum: vetile proaste nu cunoteau obstacole i mergeau repede. Un curier fu trimis ctre Charles-Ferdinand de Gonzague i, strbtnd ca fulgerul etapele dintre locurile de schimbare a cilor, i aduse proaspt urmtoarea informaie: "Marea Camer a Parlamentului din Paris a declarat valabil testamentul ultimului duce de Guastalla. Ren de Lagardre i soia sa vor merge s intre n posesia motenirii lor." Antoine de Peyrolles fu cel care-l primi pe mesagerul venit din Frana. i ascunse acestuia bucuria, ct i dezamgirea sa. Cci, aflnd despre pierderea procesului intentat de ctre stpnul su, noul factotum al foarte provizoriului duce de Guastalla ncerc aceste dou sentimente, ntr-o doz aproximativ egal. Calculul su era urmtorul: "Cu Gonzague motenitor, Gonzague bogat, Gonzague posednd titluri de noblee i bunuri, ce-ar deveni amicul Antoine, fiul domnului Csar? Dar cu un Gonzague dezmotenit, un Gonzague srac, un Gonzague lipsit de sperane, ce n-ar putea deveni foarte interesant odrasl a lui Peyrolles?" n zilele ce urmaser loviturii de for pe care o recomandase, individul se pricepuse s stoarc profituri de pe urma evenimentelor. n fapt, magnificul duce de Mantua, aprat din fericire pentru el de cavaleria uoar i de mercenarii mpratului, preluase puterea dup moartea socrului su.

~ 50 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


n realitate, ex-studentul parizian guverna n numele lui, i nc n mod dur. Niciodat nu fuseser exploatai n aa hal ca acum bieii oameni din Guastalla nobili, clerici, burghezi, negustori sau srmani oameni de rnd: pur i simplu erau stori de aur. n umbra rcoroas a palatelor sau a bisericilor se urzea o conspiraie pentru rsturnarea despotului celui nou i ilegal, gentilomii din Mantua urmau s dea o mn de ajutor la treaba asta. Este uor de nchipuit c Peyrolles, acionnd n numele i n locul stpnului su, nu muncea nici din pur devotament, nici de dragul puterii. Fura n fiecare zi finanele ducale, i armura cavalerului, ce sttea nc n picioare n camera n care murise Csar, coninea acum galbeni pn la jumtate din nlimea aprtorilor de coapse. Scpat de prezena Vincentei fantom neagr i mut cu chip de madon ducele ducea o via de petreceri n palatul Guastalla. Mesele se ineau lan, edinele de bassette61 urmau celor de lansquenet62. Slile somptuoase, cabinetele i camerele care fuseser martore ale vieii cinstite i austere a rposatului duce rsunau acum de viori, dansuri i certuri femeieti. Cci acolo locuiau o grmad de fete frumoase, atrase, ca de un magnet, de aurul ce curgea n valuri. Peyrolles, n calitatea sa de om ce se ocup de toate treburile, avea aa cum se exprima, destul de urt, el nsui "prilejuri". Nici gnd s uite tradiiile paterne, dect c le aplic fr a fi nici lacom, nici beivan; iar frumoasele plteau n natur. Ticlosul rscolea toate aceste amintiri, gndindu-se la curierul venit de la Paris. "Cci astea sunt nite amintiri", i zicea. "Mine toate mi vor prea un vis frumos de via uoar i de amoruri rapide! Va trebui s restabilesc situaia prin orice mijloace i s m art n ochii semeului Gonzague mai indispensabil ca niciodat!" Planurile zbirului erau fcute de cteva sptmni bune. Nu-i mai rmnea dect s-l pun la curent pe Charles-Ferdinand al IV-lea. Antoine de Peyrolles se execut fr prea mare entuziasm. Spinarea lui slab se aplec. Se temu pentru cea mai puin nobil parte a sa. Ducele, mai ales cnd era sub influena vinului, i lsa destul de uor minile i picioarele s ia cuvntul, dac ne putem exprima astfel. Aadar, se afl tocmai n toiul un ei petreceri cnd, ca urmare a dreptului pe care-l ddeau funciile sale de factotum, Antoine de Peyrolles apru fr a se fi fcut anunat. n tovria a doi tineri prieteni i a patru frumoase domnioare, Charles-Ferdinand onora totodat frumuseea blond a vecinei sale i vinul adus din Champagne. Ce veti i-au dat ndrzneala, rege al secturilor, prin, al pramatiilor, de a veni s m deranjezi aici? exclam suprat.
61 62

Bassette joc de cri de origine italian, care se juca ntre un bancher i patru juctori. (n.t.) : Lansquenet joc de cri de origine german. (n.t.) :

~ 51 ~

Paul Fval-fiul

Monseniore, se blbi lunganul, trebuie... se cuvine... este necesar s v vorbesc ntre patru ochi... Chestiunea e grav! Per Baccho! bombni ducele, iat o obrznicie care cere o ciomgeal! Nu vezi, pulama nenorocit, mai nti, c nu acum este momentul pentru treburi serioase, i apoi, c nu am deloc secrete fa de prietenii mei? Este drept c inuta mesenilor era ndeajuns de neglijent pentru a confirma ultima fraz a nedemnului so al Vicentei, iar Peyrolles putea arunca priviri ipocrite spre dezordinea galant a doamnelor ameite de butur. Dar cel care le stric bun dispoziie inea cu tot dinadinsul s-i i supere n acea sear. Senioria Sa insist s-ar supra pe mine dac i-a ascunde mai mult timp adevrul. Procesul monseniorului a fost pierdut! Peyrolles nu vzuse bastonul ducelui de Mantua, pus lng mna lui dreapt, pe braul fotoliului, i nici nu avusese grij s stea la o distan respectabil... Mnia l fcuse pe duce s sar n picioare, cu faa alb ca varul; nrile i erau lipite i-i muca buzele strnse; se narm brusc cu bastonul, care mngie spinarea factotum-ului, strnind rsul ascuit al domnioarelor. Prostule! Mojicule! urla Charles-Ferdinand, lovindu-l ntruna pe Antoine. Mnia i se potoli cnd bastonul se fcu ndri. Ameit de butur, ncepu s sughie de rs, nveselit: Asta m-a rcorit! i le explic invitailor si: mi nchipuiam c-i ciomgeam pe avocaii ia de la Parlamentul din Paris! Apoi i se adres lui Peyrolles: Stricciunile vestimentare vor fi reparate. Le vei include pe toate n socoteal. Unele fiine pot fi btute i s fie mulumite. E i cazul individului nostru. Nu avea s uite s includ n nota de plat pagubele fcute de stpnul su att pielii, ct i vestei sale. Zmbitor, ducele se ntoarse la locul su, i turn ampanie i declar: E o porcrie, dragi prieteni. Nemernicul sta tocmai m-a anunat c testamentul regretatului, duce a fost recunoscut valabil de ctre magistraii regelui. Se auzir exclamaii de protest. Ducele le potoli fierberea printr-un gest nobil: Nimic nu este pierdut pn cnd nu vom ti ce gndete mpratul despre toate astea. i, cu acestea, s bem, s facem dragoste, s cntm! i, cu un gest elegant, i fcu semn lui Peyrolles, s plece.

~ 52 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


*** Peste cteva ore, acesta fu trezit din somn de ctre un trimis al lui CharlesFerdinand al IV-lea. Se scul, se mbrc n grab i se duse n camera ducal. Gonzague nici mcar nu se culcase. Se dezmeticise din beie, redevenise un om politic i, ngrijorat, msura cu pai mari ncperea luxoas n care ducele de Guastalla i dduse ultima suflare. Micul meu Peyrolles, i zise, sunt prins ntr-un impas... Hotrrea judectorilor parizieni nu poate face obiectul unui apel. mpratul se teme cumplit de regele Franei. A putut s-mi mprumute trupe atta vreme ct afacerea era neclar. Acum, dup ce s-a dat o decizie judectoreasc, i va retrage mercenarii i cavaleria uoar, pentru a nu risca un casus belli63 de temut. Peyrolles ncuviin, lugubru: n spatele lungilor robe parlamentare se afl Louis al XIV-lea... Spada lui strlucete alturi de balanele lor64... Prezena trupelor imperiale n aceste locuri o va atrage cu siguran pe cea a dragonilor65 i a husarilor66 Majestii sale Cretine... Ducele de Mantua veni aproape de tot de factotum-ul su. ntre mine i motenirea Guastalla se afl trei fiine: Ren, Doria i fiul lor Henri... Ce zici? Antoine zmbi sinistru: Apa de motenire, monseniore, ar putea foarte bine... s nece acest trio gascon! Gonzague ddu din cap. M-am informat. Familia Lagardre triete nconjurat de oameni simpli i credincioi. A jura c nici unul dintre ei n-ar vrea s manipuleze otrava celor din neamul Mdicis... De altfel, guvernatorul din Pau, contele D'Arcachon, este cu ochii pe conacul din Pirinei. Cea mai mic impruden mi-ar aduce pieirea. n acest caz, nici chiar n Italia n-a putea scpa de justiia regelui de Bourbon. Urm o lung tcere. n sfrit, Antoine opti eu un glas foarte dulce:
Casus belli(lb. latin) = caz de rzboi. (n.t.) Balanele lor autorul face referire la balana care simbolizeaz corectitudinea cu care justiia : cntrete dreptatea. Aceast virtute este adesea reprezentat de o femeie cu ochii legai, innd n mn o balan. (n.t.) 65 Dragon soldat dintr corp militar de cavalerie creat n secolul al XIV pentru a lupta fie clare, fie : -un -lea, pe jos. (n.t.) 66 Husar soldat dintr corp militar de cavalerie uoar, creat n secolul al XVII a crui uniform-a : -un -lea i fost mprumutat, la nceput, de la unguri. (n.t.)
64 63

~ 53 ~

Paul Fval-fiul

O sftuiesc pe Senioria Voastr s se duc s guste din bucuriile vieii de familie. Gonzague i lu precauii. Anun prin crainici publici, ba chiar ordon s se afieze hotrrea judectoreasc ce-l deposeda. Fr a nceta s le arate tuturor un chip insolent i radios, el nmna guvernatorului din Guastalla, ntr-o edin public i solemn, mputernicirile de suveran, n ateptarea "fericitei ntoarceri a mult-iubitului nostru cumnat Ren de Lagardre i a foarte dragei noastre verioare i cumnate Doria", dup cum se exprim chiar el, cu glas tare. A doua zi, ddu ordin de plecare trupelor imperiale i se duse s le salute. n ziua urmtoare, prsi Guastalla: foarte rece, clare, n fruntea celor din Casa sa, printre strigtele de bucurie ale poporului, scpat n sfrit de acest stpn ru. Trebuie s spunem c pe spinarea catrilor sau a mgarilor din escorta nu se vedea nici un cufr plin cu aur. Gonzague pleca cu minile goale. Dar, pe lng faptul c aa cum tim Peyrolles avusese grij, chiar imediat dup moartea ducelui de Guastalla, s trimit noaptea, spre Mantua, lzi cu monede i cu pietre scumpe, fiecare gentilom din suita princiar se simea ngreunat de florini, ducai i ludovici. i totul era luat de la Lagardre. Cteva zile mai trziu se aflar inteniile lui Charles-Ferdinand al IV-lea: avea de gnd s mearg n Frana, s locuiasc un timp la Versailles i, deoarece rangul su i-o permitea, s fie primit de ctre Marele Rege i s-i propun o tranzacie onorabil n legtur cu ducatul Guastalla. Senioria Sa avea planul su, pe care-l fcu public ducele credea c doar un italian poate s-i exercite puterile de suveranitate pe peninsul. i propunea ca, avnd acordul Majestii Sale Cretine, s dea familiei Lagardre mari compensaii bneti. Familia Lagardre foarte veche i cunoscut ca fiind foarte onorabil ar putea fi dotat cu un ducat n Frana. Gonzague le spusese mai multora: n Frana nu exist prini, dect cei de snge regal. Dar unele familii sunt princiare, n calitate de strini. Cei din neamul Mortemart sunt prini de TonnayCharente; Courtenay prini de Bauffremont; Mouchy prini de Poix; Gramont prini de Bidache, i alii la fel. Nu m-a opune de fel c titlul suveran al verei mele Doria s fie recunoscut n Frana. Ar exista astfel ducele de Lagardre, al crui fiu mai mare, Henri, ar fi duce de Guastalla. Aceast atitudine fu apreciat ca fiind cavalereasc, n curnd, reui s-i rectige lui Charles-Ferdinand multe simpatii n ambele ducate. Chiar i soia sa, retras la mnstirea Santo Damiano, avu extrema buntate de a-l felicita. Gsea c soluia este elegant, menajnd totodat interesele lui Gonzague i pe cele ale lui Lagardre.

~ 54 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Cnd primi scrisoarea ei, ducele de Mantua i frec minile i-i spuse lui Peyrolles: Treburile se aranjeaz. Cnd ne vom napoia, vom domni cu aprobarea general. Acum, nimic nu ne mai mpiedic s plecm n Gascogne, ca s trim n familie... Din motive de economie, prinul nu voi s ia cu sine dect puini oameni. inuturile pe care urmau s le strbat nu erau prea sigure. La ce bun s se ncurce cu o suit costisitoare? ntr-o diminea de var, sub cerul de azur limpede al Italiei, pornir aadar, fr fast, Charles-Ferdinand, factotum-ul su i patru gentilomi cu nfiare plcut. Aceti patru erau cei recrutai de Antoine de Peyrolles n ziua morii lui Csar. Se puteau bizui pe derbedeii aceia. Mica trup se ndrept spre nord. Se opri pentru scurt timp la Assisi pelerinaj nensemnat, unde Gonzague i cantona oamenii n sat, n timp ce el nsui se maimurea prin biserici i-i fcea o vizit Vincentei. Simea c va avea nevoie de creditul acelei sfinte. i aa se ntmpla c bruna fiic a ducelui de Guastalla i vzu soul ngenunchind n faa ei i cerndu-i iertare pentru greelile att de grave de care se fcuse vinovat fa de ea. Biata femeie fu micat. Declar c-l iart. l fcu s se ridice, apoi l ntreb: Nu te duci s-o salui pe Doria i s-l srui pe fiul lor Henri? Aa intenionez, afirm Charles-Ferdinand, dar la ntoarcerea mea de la Versailles, dup ce Majestatea Sa v consimi s aranjeze lucrurile. A vrea s m nfiez ca un mesager al bucuriei. Acum, zise, dup ce se prefcuse c se gndete, poate c-ar fi mai bine s m duc direct la Argels? Nu crezi c s-ar cuveni s m neleg mai nti cu rudele i aliaii notri? Vincenta l aprob cu cldur. Cnd cobor din nou povrniurile muntelui Subasio, era ncntat: Chiar ea m-a sftuit s m duc s-i vizitez sora, i povesti lui Peyrolles. Aadar, toi pionii se rnduiesc de minune pe tabla noastr de ah. *** ntr-o luminoas dup-amiaz, n munii Pirinei, doi clrei nvemntai i echipai foarte elegant venir s bat la poarta conacului Lagardre. Unul din ei i arunc lui Suzon Bernard, care venise s deschid, cteva vorbe pronunate cu ngmfare: Charles-Ferdinand, duce de Mantua.

~ 55 ~

Paul Fval-fiul

Basca67 cea drgu fcu mai curnd un plonjon dect o reveren, ceea ce aduse un zmbet larg pe faa lui Antoine de Peyrolles. O clip mai trziu, n salonul foarte modest al locuinei strmoeti, Ren i Doria se pomeneau strni cu dragoste n braele cumnatului i vrului lor. Ah! spunea acesta, ce fericire s-i revezi nite rude att de dragi! Degeaba se vorbete ru despre familie, ea este singura care ofer inimilor delicate plcerile cele mai curate. i multe fur mbririle pentru Ren i nenumrate drgleniile pentru Doria! Henri fu adus de ctre o doic din partea locului. i atunci, bucuria vizitatorului pru s se mreasc de o sut de ori. Cu o emoie foarte bine simulat, lu copilaul din braele servitoarei, l legn, l acoperi cu srutri i declar: Iat consolarea mea vie! n lipsa motenitorului pe care draga mea Vincenta nu mi l-a putut da, am cel puin bucuria de a ti c, atunci cnd voi zcea sub lespede, ducatul Mantua va fi reprezentat cu demnitate. Ce spui? de-abia putu rosti Doria, ai crei ochi se deschiser larg. Charles-Ferdinand ridic din umeri: Cui ai vrea s-i las motenire patrimoniul meu? Lui Philippe de Gonzague, vrul meu att de ndeprtat i care triete n Frana? Este de multe ori milionar! Nu se complace dect n tovria celor doi prieteni ai si, Philippe, duce d'Orlans, i Philippe, duce de Nevers; aceti doi prini, dintre care unul este nepotul regelui, i-ar asigura chiar i ei singuri averea i viitorul, dac ar avea nevoie. Motenitorul meu cel mai apropiat i cel mai drag, s tii, Doria, c este mucosul sta! Ren i soia lui se privir, adnc micai. Oare visau? Oare de-acum nainte vor strluci zile de glorie i de dragoste?

Basc locuitoare a inutului bascilor, care se ntinde pe cei doi versani ai Pirineilor occidentali, spre : Frana i spre Spania. Locuitorii inutului vorbesc o limb aparte, diferit de cea a rilor nvecinate. (n.t.)

67

~ 56 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Capitolul VII - Slbiciunile lui Suzon

en i Doria tiau, din multe exemple, c problemele bneti dau natere la certuri, chiar la ur. Cteodat, ele fac s apar dumnii de nempcat ntre soi i soii, ntre mame i copiii lor, ntre frai i surori. n urma unor certuri ntre motenitori au izbucnit rzboaie. Ren era frmntat de un scrupul: Dragul meu Gonzague, i zise, m tem c nu ai fost informat despre... Charles-Ferdinand i lrgi buzele ntr-un zmbet de mare senior. i napoie doicii copilul, i netezi cu un bobrnac jaboul de dantel, se aez, punndu-i picior peste picior, i declar, cu dezinvoltur: Faci aluzie la procesul acela? O nimica toat pentru mine! Ducelui de Mantua puin i pas de ducatul Guastallei! i, cu o expresie plictisit, le explic rudelor sale: Dac ar fi fost dup mine, niciodat n-a fi consimit s m opun dispoziiilor date de mult-iubitul tu tat, drag Doria... Dar mpratul inea s rmn supremul suzeran al ducatului de Guastalla, aa cum este i pentru ducatul de Mantua. Poate ai aflat msurile luate de dnsul? Nu, zise Doria. Nu, confirm Ren. Gonzague i scoase tabachera, lu cteva fire de tutun de Spania, l trase pe nas i spuse: mpratul a pus sub sechestru Guastalla imediat dup ce nefericitul meu socru ia dat ultima suflare... Credeam c Vincenta v-a informat despre toate lucrurile astea? Miau fost ct se poate de neplcute. A trebuit s preiau puterea; am fost constrns i silit s intentez o aciune judectoreasc... Nu mi s-a dat dreptate! M vedei ncntat de asta! Ct despre rest, dac vrei, vom vorbi mai trziu, n mod afectuos, n familie. Pentru moment, lsai-mi plcerea de a m afla printre voi! i adug, nvluind-o pe Doria ntr-o privire din care nu lipsea vechea dorin, dar pe care se pricepu s-o ascund de minune: Verioar, eti ca ntotdeauna de o frumusee princiar! Mi se pare c timpul n-a fcut dect s-i mreasc farmecele.

~ 57 ~

Paul Fval-fiul

Ce comediant genial era acest Gonzague de Mantua! Ar fi ntrecut i pe cei mai celebri actori din epoca sa! Nici o clip prinii lui Henriot nu i-au pus la ndoial sinceritatea. Nu numai c-l crezur sincer dezinteresat fa de fabuloas motenire a familiei Guastalla, dar nici mcar nu se mirar vzndu-l c triete att de bucuros lng ei, n acel inut minunat, dar departe de lume. Charles-Ferdinand prea ncntat. Peyrolles era i mai i. Suzon Bernard, zglobia brunet cu ten de iasomie, avea o fire care se aprindea uor. Cu toate c se apropia de patruzeci de ani, suporta cu greu celibatul. Nedemnul Peyrolles profit de situaie. Aa slbnog i jigrit cum era, pentru Suzon, care era izolat n acel conac, el pru imediat s aib chipul lui Cupidon, fiul lui Venus. Nu trebui dect s apar. Victoria i-a fost uoar. i i-a fost cu att mai lesnicioas, cu ct ticlosul, nu prea sigur pe avantajele sale fizice, ndrzni n timp ce-i fcea curte s se arate ntr-o lumin mai bun: Eu sunt "o contiin", i zise; am defectul sau calitatea de a fi un gentilom scrupulos... sunt un cretin fervent... Adorabil Suzon, i dau cuvntul meu. Vei fi, dac vrei s consimi, doamna Antoine de Peyrolles! Biata fat s-ar fi hotrt i pentru mai puin dect att. Se simi uluit de perspectiva de a fi n sfrit luat de soie i onorat. Cu ncepere din acea clip, ua camerei sale nu mai fu ncuiat, ci pur i simplu mpins... *** ntr-o noapte, Suzon nu-i gsea somnul. Cu ochii larg deschii, se gndea n lumina sidefie a lunii la plcerea ei prezent i la fericirea pe care o atepta de la via. Nu punea la ndoial promisiunile matrimoniale ale celui care dormea butean alturi de ea. "Peste cteva sptmni voi fi mritat. l voi urma pe Antoine peste tot, la Versailles, la Mantua... Ah! S triesc n Italia!" Deodat tresri: Peyrolles visa. Vorbea tare, cu o voce lipsit de intonaie. "Oare evoc dragostea noastr?" Ciuli urechea, amuzat i curioas. Dar, n curnd, trsturile i se nsprir i se adncir, inima i fu cuprins de spaim. Individul nu vorbea despre mngieri. Buzele sale lsau s-i scape cuvinte neclare... Din cnd n cnd, Suzon Bernard putea nelege totui cteva vorbe. Ah! gemu, este groaznic! Groaznic!

~ 58 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


n tot acel haos de fraze trunchiate, nefericita bearnez auzea repetndu-se expresii ca acestea: "Otrvire... motenire... moartea lent a btrnului duce... s scpm de Lagardre... avere imens... apa de motenire... Am putea simula un accident n muni..." Ct timp vorbi cel ce dormea? Poate cteva minute? Lui Suzon i se pru c dureaz ore ntregi. Era ud leoarc de transpiraie. Se sufoca. Brbatul care dormea acolo era oare un otrvitor, un asasin, josnicul complice al ducelui de Mantua? Urzeau oare ceva mpotriva familiei de Lagardre? Bearneza nu se putea decide dac s cread asemenea ticloii. Dar nu-i mai gsi linitea. Cnd Antoine Peyrolles se trezi, se vzu singur; se mir, se ntinse, csc i-i spuse: "Dup cte mi se pare, uite-o c s-a sculat nc din zori... Afurisita e foarte drgu... Pcat c va trebui s renun la ea aa brusc! Mi-ar fi plcut s-mi in legmntul de a m cstori cu ea. Merit o prostie ca asta! Dar serviciul domnului de Gonzague trebuie s treac mai nainte de orice, micuul meu Antoine!" n timp ce zbirul monologa n acest fel, biata Suzon, mai tulburat ca niciodat, i oferea trupul nfierbntat rcorii dimineii i se gndea, privind cum aurora mbrca n purpur nlimile. Se ntreba, frngndu-i minile, care i era datoria? S se duc la doamna de Lagardre i s-i spun tot asta i se prea foarte simplu! Dar mai nti ar trebui s-i mrturiseasc n ce mprejurri auzise vorbele spuse de factotum-ul lui Charles-Ferdinand. Dar Doria de Lagardre, foarte pioas, nu glumea la capitolul virtuii femeieti, ca de altfel nici cu privire la cea a brbailor. Mama lui Henri nu accepta dect servitori cu o reputaie excelent. La prima purtare greit, i concedia dup ce-i mustra. "A-i spune tot", se vicrea Suzon frngndu-i minile, "ar nsemna mai nti s-i piard ncrederea n mine! i doar Dumnezeu tie c i sunt devotat pn la moarte!" Frmntndu-se mai mult, nefericita ajunse s gndeasc astfel: "De altminteri, oare doamna de Lagardre m va crede? Cum s iei n seam un comar? i pe urm, cum s ndrznesc s acuz, innd seama de rudenie, un om aa cum este ducele de Mantua?" l revedea n nchipuire, att de simplu, att de amabil i de elegant totodat, mprtind viaa modest i zilele linitite ce se scurgeau aici. Cum s-l acuze c l-a otrvit pe ducele de Guastalla i c se gndete s trimit ad patres68 ntreaga familie Lagardre? "Nu! Hotrt lucru", trase ea concluzia, "nu pot deschide gura n legtur cu asta!" Degeaba ncerc Suzon Bernard s fac pe ireat i, sub masca dragostei, s afle secretul lui Antoine de Peyrolles. Individul, nu era lipsit de viclenie. ntrebat de ctre
A trimite ad patres (ad patresnsemnnd, n limba latin: prini)= a trimite pe lumea cealalt, a la face de petrecanie, a ucide. (n.t.)
68

~ 59 ~

Paul Fval-fiul

bearnez curiozitate tipic feminin, dup cum mrturisi ea cu privire la viaa sa din trecut, mai ales de cnd sosise la Guastalla, demna odrasl a lui Csar prezent faptele ntr-un mod att de ndemnatic i de firesc, nct reui s-o pcleasc pe fat. Ba chiar, aceasta sfri prin se felicita c nu ascultase de primul ei imbold. Se mulumi doar s-i spun zbirului: i se ntmpl, dragul meu iubit, s vorbeti n somn... i atunci spui nite lucruri... nite lucruri surprinztoare! n sinea sa, Peyrolles se ngrozi: "Ce-oi fi putut s povestesc?" Totui, nu ls s i se ghiceasc spaima, ci-i rspunse lui Suzon ridicnd din umeri: tiu! M bntuie i m chinuie nite vise absurde. De obicei sunt nite comaruri triste i sngeroase. i, dup o lung tcere, adug: Pumnale... otrvuri... morminte... Toate acestea revin mereu, din noaptea tragic n care, sosind la Guastalla pentru a rspunde chemrii tatlui meu iubit, am avut disperarea de a-l vedea sfrindu-se n braele mele! Oft adnc i se prefcu a-i terge lacrimile. Era singura mea iubire pe pmnt, singura mea rud, singurul sprijin! Din fericire, te-am ntlnit, adorabil Suzon, carissima mia!69 Ce m-a face, n aceast vale a plngerii, fr tandreea i fr frumuseea ta? Cu ncepere de atunci, bearneza i recapt linitea sufleteasc, i chiar i venea s rd amintindu-i de noaptea alb n care auzise cuvintele oribile scpnd de pe buzele celui pe care-l credea logodnicul ei. De altfel, Suzon constata c, pe zi ce trecea, intimitatea dintre cei doi Lagardre i strlucitoarea lor rud cretea. ntr-o zi, pe cnd trebluia n jurul Doriei, ngrijindu-se de toaleta ei matinal, aceasta care i acord o ncredere total ncepu s-i spun, vistoare: Nu tiu ce hotrre s iau... Iubitul meu so, ca i mine, se lupt cu nehotrrea... Este destul de dureros. Poate c bunul tu sim bearnez m-ar putea scoate din ncurctur? Sunt inima alturi de doamn, se grbi s rspund camerina. Cum pot s-i fiu de folos? n vreme ce-i peria uor frumosul pr nsorit, Doria i zise: Este vorba de viitorul fiului meu... Dup cum tii, Suzon, n mod legitim mi s-a atribuit ducatul de Guastalla, i nu trebuie dect s ne ostenim s ne ducem acolo, pentru a ne bucura de averea noastr... Dar i asta este ceea ce ne oprete dragul duce de Mantua ne-a propus un modus vivendi... Un fel de a ne aranja, dac vrei s-i
69

Carissima mia! (lb. ilalian): mult iubita mea! (n.t.)

~ 60 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


spunem aa. Din spirit de familie, el regret puin, vznd c acel ducat bogat trece n nite mini care nu sunt italiene... i nici eu nu m-a trage din sngele princiar al neamului de Gonzague, dac n-a mprti, ntr-o oarecare msur, felul su de a vedea... Doar c, o ntrerupse Suzon, doamna este i mama micuului Henri de Lagardre... i tocmai din aceast cauz ezit. O cunosc pe doamna. Nu se poate gndi s-l pgubeasc pe fiul su drag, pe nevinovatul acesta! Nu este vorba de a-l lipsi de ceea ce constituie dreptul su. Vrul meu de Gonzague ne propune o tranzacie... cordial, amical... Cu consimmntul regelui, ar fi duce de Mantua i de Guastalla. I-ar da soului meu o sum mare, iar n continuare, o rent serioas. Cu aceast avere, Ren ar putea deveni duce de Lagardre i pair70 al Franei, iar Henriot al nostru ar fi prin de Guastalla. Pi aa ar fi perfect! exclam Suzon, entuziasmat. Doria cltin negativ frumosul su cap blond, apoi suspin: M frmnt mai ales ca soie i ca mam... Regele Franei este antrenat adesea n rzboaie, n timp ce Italia rmne linitit, n pace. Tu Suzon, nu cunoti sngele celor din familia Lagardre! Cnd in spada n mn, aceti brbai devin demoni de vitejie! Ei provoac moartea, cu rsul pe buze, cu fulgere n ochi i cu sfidarea pe chip. n ziua n care soul meu va fi duce, va comanda un regiment i se va termina cu viaa noastr att de fericit aici. Vom locui la Paris, la Versailles, sau ntr-un ora de frontier, n nordul mohort i ceos! M nfior doar cnd m gndesc! i, cnd voi sfri de tremurat pentru soul meu, va trebui s m tem pentru fiul meu! n cazul sta, i ddu cu prerea Suzon, doamna s-i asculte pur i simplu imboldul inimii, cci, ntr-adevr, cei pe care i ndrgete vor fi mai puin ameninai n Italia dect n Frana. Ah! se vit Doria, gndeti bine, Suzon, dar totui n-a vrea s-i pricinuiesc o durere ducelui de Mantua. *** n noaptea urmtoare, camerista cea brun, nenchipuindu-i c face ceva ru, i repet aceast conversaie factotum-ului. Acesta se prefcu a nu fi deloc interesat, ba chiar pru c flecreala logodnicei sale l plictisete:
Pair (se pronun per): a. mare vasal al regelui Franei; b. (n Anglia): membru al Camerei Lorzilor. (n.t.)
70

~ 61 ~

Paul Fval-fiul

La dracu' cu trncneala femeiasc! Mai bine srut-m, pisicua mea neagr! A doua zi l lu de o parte pe stpnul su, spre a-i relata toate acestea. Lucrurile merg de minune, se bucur Gonzague. Dar, totui, m plictisesc de moarte aici, mi vine s nnebunesc! Cum am reuit s m abin, timp de dou sptmni nesfrite, ntre bdranul sta de Ren, proasta de cumnat-mea i insuportabilul mormoloc, nepotul meu Henri? i puse mna dreapt pe umrul factotum-ului su i-i zise: Te vei duce la Pau, chipurile pentru a-mi cumpra nite mruniuri. Vei face cumprturile necesare... Vei avea grij s te faci vzut n ora, cci trebuie s prevedem totul... De exemplu, s ridici tonul... Ai putea s-l bai pe vreun bdran ntr-o prvlie, spunnd tare c eti omul meu, al ducelui de Mantua. Dar s dispari apoi iute. Spre a m duce unde, monseniore? Gonzague i art valea Pierrefitte, acoperit de nori negri: Acolo, pe nlimile munilor. Ia cu tine mult aur... Am destul!... Dincolo de Cauterets vei gsi cu siguran nite biei viguroi, trind n afara legii, att spanioli ct i francezi... bandii sau contrabanditi... Nu prea sunt obinuii s vad ludovici... Fii prudent! Nu uita c oamenii tia sunt mndri; ai grij s nu cumva s-i umileti. Ei se nvoiesc s asasineze, dar in s fie stimai, chiar onorai. Pregtete-te. Vei pleca n curnd. Absena ta va dura trei zile. Cnd te vei ntoarce, eu voi fi pus la cale totul. Le vei spune bravi-lor pe care-i vei aduna c momentul aciunii este apropiat.

Capitolul VIII - Cum a motenit Gonzague

orbele pe care Doria de Lagardre le spusese lui Suzon Bernard i pe care aceasta le repetase cu nevinovie celui ce pretindea c-i este logodnic slujir de minune planurilor ducelui de Mantua, infamului Charles-Ferdinand. Din acea clip, el vzuse precizndu-se viitorul. Deseori, n timp ce-l sruta pe micul Henri, i se ntmpla s ofteze, murmurnd frnturi de fraze de felul acesta: Biet ngera! Cnd m gndesc c ambiia nemrginit a unui rege... Ce dureros este s te gndeti c... ah! Rzboaiele astea nesfrite!... Vezi, s trieti! Asta e

~ 62 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


fericirea cea mai mare!... Dumnezeu s te apere, nepoate, s nu cunoti ororile rzboiului! Dar tu aparii regelui! Ren simea c fierbe. i iubea fiul, ba mai mult, l ador. Dar era om al spadei. n vine i curgea un snge fierbinte. Dup prerea lui, destinul unui Lagardre consta nu numai n a purta spada, ci i n a o face s strluceasc n soare. Atia brbai ce purtaser numele lui se rzboiser sau muriser pe un cmp de btlie, nct gndul c fiul su va sfri astfel i prea, desigur, dureros, dar, la urma urmei, aa era firesc. Se gndea: "Charles Ferdinand este un prin ncnttor. Dar, ca toi cei din ara sa, e un soldat de parad. Spada lui crede c i-a fcut ntreaga datorie dac a strlucit sub lustrele unui palat. Un Lagardre este cu totul altfel!" Dar soia sa, prin nsi firea ei, gndea diferit. n nchipuirea acesteia se preciza viziunea unui cmp de btlie, la cderea serii, nroit de snge, tot att ct i de apusul soarelui. Printre morii ngheai i printre rniii ce-i chemau mama, credea c-l vede pe Henri, iubita sa comoar, zcnd palid, cu jaboul nroit, avndu-i alturi calul, carei apleca spre el capul. i atunci ofta: "Ah! Ar fi mai bine s devin duce de Guastalla, dect prin i fiu de pair n Frana! Nu vreau s mi-l ucid!" Cel care a nvins a fost glasul iubirii materne. l lu de o parte pe cumnatul su i-i fcu urmtoarea propunere: S ne inversm planurile. Soul meu i cu mine i abandonm titlul i drepturile pe care ni le-a recunoscut n Parlamentul din Paris. Dumneata eti duce ereditar de Guastalla. Ren i cu mine vom locui acolo, mpreun cu Henri. Ne vei plti o rent mare, pentru ca fiul nostru s fie bogat. Acest lucru l pretind! Deoarece dup cum spui iubita mea sor, Vincenta, nu-i poate da un motenitor, vei face testament n favoarea nepotului dumitale. Ce crezi despre aceast propunere, prietene? Ce credea Charles-Ferdinand al IV-lea? Era ncntat, este clar. Tranzacia propus de Doria mulumea pe toat lumea. Dar ce va spune regele? Va trebui c Majestatea Sa s se ncline n faa acestei tranzacii amiabile, declar blonda Doria. De altminteri, orice s-ar spune, Louis al XIV-lea nu caut orbete rzboiul. Nu face nimic fr motiv. Dac ridic armele, o face pentru a-i apra regatul sau supuii. Desigur nu ine mori s se ocupe de treburile Italiei. Gonzague avu o ultim obiecie: Ce-o s zic Ren? Prinesa cea aurit ncepu s rd. tia c este idolatrizat. Soul su va aprecia totul. Chiar n acea sear, ca o diplomat abil deoarece era o fiic a Evei Doria de Lagardre i vorbi soului su i nu-i fu deloc greu s-l conving c ideea aceea minunat era de fapt a lui. Ren nu dorea dect fericirea alor si. n plus, tranzacia cu ducele de

~ 63 ~

Paul Fval-fiul

Mantua i se prea excelent. Soia sa i va regsi frumoasa ar natal, rangul, prietenii i rudele; amndoi vor mbtrni n linite, fr spaime, siguri c-i vor vedea fiul scutit de rzboaie i bucurndu-se de fabuloas avere a ducilor de Guastalla. A doua zi, cei doi prini se aezau la o mas i, folosind sfaturile ex-studentului Antoine de Peyrolles, redactau mpreun ciorna consimmntului pe care Gonzague avea s-l supun aprobrii Regelui-Soare. Cnd sfrir treaba, i puser n josul documentului semnturile i sigiliile. n acea sear, Gonzague intr n camera factotum-ului su. Cu un zmbet sinistru, i ntinse documentul i zise: Citete asta nc o dat, maestre al vicleniilor, i, fcnd o plecciune adnc, mrturisete c ai gsit pe unul i mai viclean dect tine! Sectura se execut, ndoindu-se aa de mult nct risc un lumbago, apoi napoie ducelui pergamentul: Monseniore, m recunosc nvins. Dar m ntreb ce anume, n toat afacerea asta, este mai demn de admirat: iscusina domniei-voastre, sau simplitatea sufletului nobilelor dumneavoastr rude. Gonzague se felicit: Mi-am dat toat silina. Este o oper de art. O capodoper, ntri pramatia. Cu documentul sta n buzunar, putei s v batei joc de orice urmrire, de orice suspiciune! Dar prinul i ntoarse spatele. Eti bun doar s forezi ui gata deschise, i zise, dispreuitor. Restul se-nelege de la sine! Era gata s plece, plin de mndrie, cnd Peyrolles l reinu. Ticlosul inea cu adevrat la Suzon. ntreb, timid i precaut: Monseniore, deoarece iscusina dumneavoastr genial a izbutit s rezolve problema, fiindc cei doi Lagardre au ajuns s renune ei nii, n scris, la ducatul Guastalla, de ce s persistai n a vrea... n fine... ca... Charles-Ferdinand se porni pe rs. i apropie chipul ngmfat de faa factotum-ului i-i opti: N-ai citit bine, sau n-ai reinut? Prin act, m angajez la rndul meu s le pltesc acestor Lagardre o rent aproape regeasc; promit s las motenire drepturile mele ducale odraslei acestui neam de nobili provinciali. Crezi c a consacra cu drag inim jumtate din veniturile mele acestor oameni i c a consimi s m mulumesc cu o porie care s-mi asigure traiul? Aa de puin m cunoti? Mucosul sta gascon n-o s fie niciodat duce de Guastalla! M voi scpa de Vincenta, fie prin anularea cstoriei, fie n

~ 64 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


alt mod... M voi cstori cu o prines n genul verioarei mele, o blond, pe gustul meu, i care s-mi aduc o avere imens! Peyrolles mai fcu o plecciune foarte adnc. neleg, zise, c slujesc cauza unui mare prin, care tie s vad departe. n orice caz, cred c nimic nu s-a schimbat n planurile noastre, monseniore? Nimic! Cu aceste cuvinte, Gonzague puse capt convorbirii, i se ntoarse la el n camer. Gndea: "E bine c sfritul e pe-aproape. Simt c nnebunesc n intimitatea Doriei... Ah! ce pcat c nu pot s-i lichidez soul i fiul, rezervndu-mi totui aceast prad splendid!" *** Dou zile mai trziu, ducele de Mantua i Antoine de Peyrolles nclecau, sub privirea nduioat i umed a lui Suzon Bernard, ascuns n spatele perdelelor unei ferestre. Plecau, chipurile, la Versailles. Ren se oferise s-i conduc o bucat de drum, dar Charles-Ferdinand protestase: Nici s nu te gndeti! Trebuie s fii rezonabil. Chiar de mine va trebui s porneti la un drum lung. Trebuie s fii odihnit i bine-dispus. Cine tie ce evenimente neprevzute i rezerv acest drum, n nite regiuni muntoase? Adio, Ren, s ne mbrim! Doria i ntinse obrajii spre vrul i cumnatul su, dar spre mirarea ei, acesta se mulumi s-i srute mna. Pe drum, prinul i spuse lui Peyrolles: N-am avut inima s-o srut... N-am ncetat s-o iubesc. Ah! Nu voi avea linite i odihn dect cnd va fi moart. Abia atunci nu m voi mai gndi la ea. *** Urmnd sfaturile ducelui de Mantua, Ren i Doria de Lagardre pornir clare, urmai de o litier tras de catri i n care se afla Henri, ncredinat ngrijirilor lui Suzon Bernard, ndreptndu-se spre Port-Vendres. Acolo urmau s gseasc o corabie ce-i va duce la Livorno. Din acel ora, vor pleca spre Guastalla, trecnd prin Bologna, Madera, Reggio i Parma. Cunoteau acest itinerar. Era cel al cltoriei lor de nunt. n acea epoc, securitatea cltorilor era foarte relativ, mai ales departe de marile centre. i de aceea Ren de Lagardre angajase trei bearnezi zdraveni, vechi soldai ai

~ 65 ~

Paul Fval-fiul

regelui, adevrai Hercule, i care purtau un pistol sub pelerin i o spad ce se izbea de crupa cailor lor. Erau oameni din inut. Devotamentul lor nu putea fi pus la ndoial. Doria, att din capriciu ct i pentru comoditate, se mbrcase n straie masculine i clrea brbtete. Rse de bucurie, ca o sfidare: Dac ni se va cuta ceart, i voi dovedi, drag Ren, c soia ta va ti s-i spun cuvntul n ncierare. Suzon cnta vechi melodii bearneze, pentru a-i potoli melancolia. Se gndea la logodnicul su. Era bucuroas de acea cltorie i, mai ales, la gndul de a locui la Guastalla, unde, peste cteva sptmni, se va celebra unirea sa cu Antoine de Peyrolles. l binecuvnta pe ducele de Mantua. El era acela care, printr-o suprem elegan, inuse s-i tie rudele la Guastalla, intrate n drepturile legale, bucurndu-se de ducatul lor, n timp ce el va fi oaspete la Versailles. n felul acesta, avea s fie mai uor ascultat de ctre mndrul rege de Bourbon. Va putea s-i spun: "Sentina judectoreasc a fost executat. Restul depinde de Majestatea Voastr, n plus, iat proiectul de acord pe care Lagardre i cu mine l supunem ratificrii Majestii Voastre." *** n muni, noaptea se las mai repede dect oriunde n alt parte. Culmi nalte, devenite vineii, ascund soarele. O cea foarte groas urc din vi, de unde se aud fierbnd torente turbate. O furtun amenin s izbucneasc: se simte n apsarea aerului; se ghicete dup culoarea de sulf pe care au cptat-o norii pogori din ceruri. ncetul cu ncetul, acetia continu s coboare, ca i cum ar vrea s se mpreune cu ceaa de pe pmnt. Peste o or, totul se ncheie. Drumul dispare. Trebuie s te opreti. Cei trei bearnezi l consult din privire pe Ren, care clrete n dreapta litierei: Trebuie s mergem mai departe? Tnrul cumpnete situaia. Lourdes, unde cu siguran vor gsi, dac nu un han, mcar o camer pentru femei i pentru copil, se afl la nc dou ore de mers. Dar pe munte trebuie s te temi de furtun, din cauza trsnetului. Chiar dac nu omoar direct, el doboar copaci sau face s cad pietre. n timp ce se gndete, un ipt groaznic izbucnete, strident, un ipt de femeie: Ren! Ajutor! Salveaz-m! ***

~ 66 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Dac tatl micului Henriot avea la fel ca muli ndrgostii tendina suprtoare de a vedea totul, aa cum se spune, "prin ochii soiei sale", era totui una dintre cele mai de temut spade din Europa. Gonzague nu ignor acest lucru. Cndva, la Guastalla, l nfruntase pe gascon n dueluri de curtoazie. i experiena l fcuse s se decid s angajeze pe cei patru bravi recrutai de ctre factotum-ul su, chiar n seara zilei n care fusese nmormntat Csar. Indivizii aceia l costau mult pe nobilul duce. Le plceau caii frumoi i costumele elegante. Pretindeau o sold mare, erau buni gentilomi. Nu permiteau s fie bruftuluii. Dar erau lacomi de ncierri cu sabia i, poate, cei mai buni dueliti din ntreaga peninsula italic. Nici o lovitur de spad nu le era necunoscut. Fiind "oameni de onoare", nfruntau dificultile. Pentru nimic n lume n-ar fi ndreptat pistolul mpotriva unui om narmat cu o spad ngust. Te puteai bizui pe discreia lor. n vreme ce Charles-Ferdinand al IV-lea fcea uz, la conacul Lagardre, de maniere princiare, i-i urzea planul uciga, aceti criminali pltii se plictiseau de moarte n valea Pierrefitte. Regretau plcuta via italieneasc, uoar i vesel, cnd una sau dou crime la cte dou sptmni i permiteau unui purttor de espada71 s bea pe sturate, s joace bassette, s plac fetelor i s locuiasc la o trattoria onorabil, pe scurt s svreasc cele apte pcate capitale, asistnd totodat, cu punctualitate, la sfnta liturghie. Era timpul ca Peyrolles s vin s le dea un semn: se gndeau tocmai s-i calce angajamentul i s se ntoarc n patrie. Cincisprezece zile de inactivitate i demoralizaser, dup cum pretindeau. Pramatia i consol. Ora se apropie, le zise. Stpnul m trimite la voi. Odat treaba fcut, v pltesc ce vi se cuvine i fiecruia din voi nu-i mai rmne de fcut dect un singur lucru: s-i ia tlpia n mare vitez. Fii ncredinai c atunci cnd se va ntoarce la Guastalla, Senioria Sa nu va uita serviciile fcute, chiar dac le-a pltit. Bravii se entuziasmar. Clrir n grup, pe poteci de munte n stare s-i produc ameeal i unui catr. Un contrabandist i un ocna evadat, obinuii cu locurile, slujir drept ghizi trupei cu intenii criminale.

71

Espada(lb. spaniol) = spad. (n.t.)

~ 67 ~

Paul Fval-fiul

La Lourdes72 i ntlnir, instalai ntr-o tabr n pdure, pe oamenii recrutai de Peyrolles cu cteva zile mai nainte. Acetia nu voiau s fie vzui n satul srccios, n infimul orel care cu vremea avea s ajung marea cetate mistic francez. Justiia regelui le rezerva prea multe surprize neplcute unor ticloi ca ei. Erau zece la numr zece fee de brute cu ochi reci, dar cu flci bestiale. Cu un cuit lung n centur, cu o flint pe umr, cu o pratie arm silenioas i sigur n buzunar, ei ar fi fost n stare, datorit musculaturii, s doboare-un taur cu o lovitur de pumn. Pentru Peyrolles, se echipaser cu tot armamentul posibil. Deoarece lunganul acesta pltea bine i cu bani ghea, trebuia s merii cu adevrat acei bani. Au dormit n pdure. Fiecare s-a nfurat n pelerin. Bravii oameni cu obiceiuri mai rafinate ocrau zadarnic condiiile vitrege pe care erau silii s le ndure. Tremurau. n zori, Peyrolles i adun toi oamenii i le zise cu gravitate: Vom cobor spre Lourdes n mici grupuri separate. Vom prnzi. ndestulai, ne vom regsi aici, cel mai trziu peste dou ore. S fim prudeni. n sat l recunoscur uor pe Gonzague, sub deghizarea sa. Prinul purta uba mblnit a unui cioban. Dar nu-i putea ascunde nici statura nalt, nici nfiarea mrea, nici minile sale patriciene. Charles-Ferdinand era nervos i foarte palid. Vor fi aici pentru etapa de noapte, dac nu-i oprim, declar. Peyrolles i vzu minile tremurnd. ndrzni s remarce: Prei emoionat, monseniore? Poate c sunt! replic ducele de Mantua, cu obinuita-i semeie. Dar nu voi mai fi, atunci cnd va trebui s acionez. Vom porni n ntmpinarea lor! Fu rndul factotum-ului s tremure. Nu era partizanul unui atac n plin zi, la drumul mare. Ar putea fi vzui, auzii... Se temea de secure. i dac, printr-o ntmplare pe care trebuie s-o prevedem, li s-ar sri n ajutor? Ce-am pi noi, monseniore? Crim capital! Prinul fu nevoit s-i accepte planul. Vor merge n ntmpinarea grupului lui Lagardre, dar pe potecile de munte. De acolo li se va nfia panorama ntregului peisaj. Vor vedea dac pot ataca mic ceat fr prea mari riscuri. Cu un ceas nainte de apusul soarelui, un contrabandist cu vedere ptrunztoare i semnal pe cltori i-l preveni pe Peyrolles:
Lourdes actuala capital a provinciei franceze Hautes : -Pycnes, situat pe torentul Pau. Mare loc de pelerinaj consacrat Sfintei Fecioare, care se spune c i-ar fi fcut de mai multe ori apariia (1858) ntr-o grot local, devenit celebr. (n.t.)
72

~ 68 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


A sosit momentul acum sau niciodat. Furtuna nu va izbucni n acea vale, dar o va umple de cea... S coborm... n-aude-n-a-vede. Sunt ai notri! Sunt ca i mori! Rolurile fuseser distribuite de mult. Bandiii munteni trebuiau s se ocupe de escort; spadasinii i-l rezervau pe Ren de Lagardre, n timp ce, cu mti de catifea neagr, ducele i Peyrolles vor atepta, gata s dea noi ordine sau s acioneze, dac ar fi necesar. Consemnul era ferm: "Nici o mil! S fie ucii repede!" "Logodnicul" lui Suzon clnnea din dini, tot repetndu-i acest ordin atroce. i-o reamintea pe bruna i incandescena sa prieten... Dar s gndea i la tot ce ar fi putut povesti acea camerina care-i dduse dovezi att de gritoare ale dragostei ei dac ar fi scpat din mcel. Vedea aievea un Peyrolles punndu-i capul pe butean, n curtea castelului de la Pau... Un puternic ghiont dat de Charles-Ferdinand l fcu s tresar, alungindu-i acea vedenie puin mbucurtoare. Atacul ncepuse. Mica trup, abia ivit din cea, fusese asaltat pe tcute. Ren de Legardre, cu capul plecat, se gndea nainte de a rspunde ntrebrii puse de cei trei foti soldai ai regelui. Nu vzu nvala celor zece munteni. iptul soiei sale l alarm: Ren! Ajutor! Salveaz-m! Fusese atacat de cei patru bravi care o luaser drept soul su, datorit mbrcminii de cavaler. Curajoasa fptur i trase imediat spad. Se duela cu tiin i cu snge rece. Motenitoarea familiei Gonzague apra viaa fiului su, n acelai timp cu propria-i existen. n vreme ce ncrucia fierul, striga: Mizerabililor! Asasinilor! Peyrolles i Charles-Ferdinand se aflau n faa lui Ren. Acesta i atac: spada i zbur din mna secturii; ducele fu mbrncit de calul soului Doriei, car-l nepa dureros cu pintenii. Atunci, Ren fcu nconjurul litierei, n care Suzon Bernard scotea ipete de spaim. Ducele de Mantua avea dreptate s se team de cumnatul su. De-abia venise n contact lama s cu cele patru spade ascuite ce-i erau aintite spre piept, c un bravo czu, cu gtul strpuns. Un altul nu-i dator salvarea dect unei srituri n lturi, mai curnd un adevrat salt de ied, dup moda din ara sa. Dar ceilali, maetri n materie de arme, nu se descurajau pentru att de puin. Erau ndrznei. Cercul de oel se strngea n jurul lui Ren i al Doriei.

~ 69 ~

Paul Fval-fiul

Viteaza femeie nu uitase deloc leciile de scrim primite n palatul tatlui su. i silea adversarul s se dea napoi, cci acesta, nefiind clare, era ntr-o inferioritate att de evident, nct Gonzague atinse braul lui Peyrolles i-i spuse: Caii... Cu pistolul! Ticlosul se execut, Lu o arm, o ridic i trase bine. Cei doi cai se prbuir brusc. Dar clreii lor nu fuseser luai prin surprindere. Prevzuser cderea nobilelor animale nimerite n ochi, fulgerate i strigtul rzboinic al neamului su izbucni n mod instinctiv din pieptul soului Doriei: Lagardre! Lagardre! Lupta continu, n ceaa ngroat. Bravii se retrgeau, mpini de spadele soilor, i fr ndoial c n ciuda vicleniilor i loviturilor lor mieleti ar fi ajuns s mute arina, dac nu le-ar fi venit n ajutor muntenii angajai de Peyrolles. Acetia terminaser n nici cinci minute cu cei trei foti soldai ai regelui. Fusese mai curnd un masacru dect o lupt dup toate regulile, ntr-att de inegal era confruntarea. Vitejii fuseser dobori sau spintecai. Atunci, ghidai de strigtele lui Ren, cei zece coloi se ivir din ceaa glbuie. Doria, izbit cu pumnul, czu la pmnt i fu strpuns cu lovituri de pumnal. O spad spaniol se nfipse ntre omoplaii lui Ren, nu mai nainte ca el s fi reuit s-l ucid pe unul dintre cei care avuseser imprudena de a-l ataca din fa. Acum, prinii micului Henriot nu mai micau. Trsturile lor, crispate n timpul luptei, cptau culoarea i linitea morii. Totul se sfrise. Imobil, ducele de Mantua privea. Se gndea, cu rceal: "Mai rmne un motenitor". i se uita la litier, de unde rzbteau, fr-ncetare, ipetele lui Suzon. Peyrolles! chem ducele. Monseniore? rspunse cellalt, alb ca varul. Charles-Ferdinand i scoase sabia: Trebuie s-i ucizi! Cum?! se blbi factotum-ul, care n-avea curaj. Pe amndoi, preciza Gonzague strngnd cu atta putere braul lui Antoine nct acesta nu-i putu reine un ipt de durere, i adug cu violen: Imbecilule! Vrei, aadar, ca mrturia fetei steia s serveasc la tierea gturilor noastre?! l nfac de guler i-l zgudui: Du-te! i poruncesc! Peyrolles se ndeprt, cltinndu-se ca un om ameit de butur. Cu toat rcoarea ceei, spinarea i iroia de transpiraie...

~ 70 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Capitolul IX - Tinereea lui Henriot

doua zi, n zori, un soare trandafiriu lumina peisajul montan dezbrcat de ceuri. Un cioban din Verdalle, pe nume Pierre Bernac, clare pe un catr foarte sonor datorit clinchetului clopoeilor ce-l mpodobeau dup moda spaniol, pornea pe drumul regal spre Pau, dup ce traversase Lourdes. Cnta. Dar cam la patru leghe73 de orel, lipsa lui de griji se topi brusc. Drumul era blocat de nite cadavre: trupuri deja nepenite; cinci clrei zceau n snge... doi cai erau rsturnai, mori, cu picioarele n sus. Sfnt-Fecioar! strig Pierre Bernac fcndu-i semnul crucii, n timp ce catrul su refuz s mai nainteze, simind mirosul morii. Ciobanul zri i o litier, pus pe pmnt i de la care fuseser deshmai caii. O speran se nscu n inima acelui om cumsecade. "Poate c-i pot salva pe srmanii oameni?" Desclec, i leg animalul de trunchiul unui mesteacn i se apropie s cerceteze cmpul de btlie, cu inima strns i cu ochii n lacrimi. Dar vai! Nu-i trebui mult s constate c cele cinci trupuri culcate n drum nu mai ddeau semne de via. Aplecndu-se asupra unui cadavru, Pierre Bernac nu-i putu opri lacrimile: O femeie... i nc foarte tnr... i att de frumoas! Era Doria de Lagardre. Buclele ei blonde erau rvite i ochii larg deschii. n mna dreapt inea spada nroit de snge. Marmur morii i ddea o frumusee att de supraomeneasc, nct inima ciobanului se strnse: Parc-ar fi o sfnt... o martir cretin, asemntoare celor despre care vorbete domnul printe. Ah! Vai nou! ngenunche i buzele lui optir o rugciune. Dup ce cinsti n acest fel victimele, Pierre Bernac se ridic, ntrit sufletete. "Hai s mergem la litier", i spuse. "Poate c n ea se mai afl cineva n via?"

Leghe veche msur de lungime variabil; leghea kilometric = 4 km; leghea marin = 5 : ,556 km; leghea potal = ,898 km; leghea de pmnt = 4 km. (n.t.) 3 ,445

73

~ 71 ~

Paul Fval-fiul

i ddu la o parte perdelele. nuntru se afla Suzon, alb ca varul. Spada care-o rnise i rmsese nfipt n umrul stng. Lng ea, un copila splendid dormea butean, obosit poate dup o noapte ntreag n care plnsese i ipase. Un nger... opti ciobanul. Fr ndoial e copilul doamnei cu prul de aur... Iar bruneta asta trebuie s fie doamn ei de companie? Pierre atinse obrazul lui Suzon, apoi gtul. i strecur mna sub corsaj. Triete! i bate inima! exclam. n munii lui era considerat ca un tmduitor, poate mai mult ca un fel de vrjitor, dei el tgduia din rsputeri. Se pricepea foarte bine la unele practici asemntoare celor pe care astzi le numim medicin curent. Rni, cucuie, luxaii i fracturi toate acestea nu aveau secrete pentru el, datorit experienei sale. Cercet spada nfipt n carnea tinerei femei i zmbi: O simpl neptur... O s vindecm asta. Peste puin, arma era smuls i plosca plin cu rachiu de melas, drag oricrui cioban, era pus ntre buzele lui Suzon Bernard. ntritorul o fcu s-i vin n simire. Deschise ochii i-l zri pe cioban, un om zdravn cu prul rou. Nu m omor! Mil! ndurare! se rug, mpreunnd minile. Oare vedea ea ochii albatri, cinstii, ai lui Pierre? Continu, ca ieit din mini: Antoine! Ah! Trdtor mizerabil, blestemat s fii! "Asta e datorit febrei", i spuse ciobanul. "Trebuia, desigur, s m atept la aa ceva, dup toat btlia i dup rana pe care a primit-o; o s-i venim de hac!" Henri se trezise i plngea. Ca ntotdeauna, chemarea copilului, a micuei fiine dezarmate, mic sensibilitatea feminin, i Suzon Bernard uit de ea pentru a nu se mai gndi dect la copil. Ca n extaz, opti: Nu l-au omort! Mulumescu-i ie, Doamne! O clip mai trziu, era afar din litier, n picioare, sprijinit de braul puternic al lui Pierre Bernac. Privea cumplitul spectacol. Ce s-a-ntmplat? ntreb ciobanul. Suzon se nfior din cretet pn-n tlpi, apoi i acoperi chipul cu minile: Au fcut aa ceva? gemu. Ce ngrozitor! Din pcate, visul era realitate! Ah! Daca fi tiut! Ce vis? se mir rocatul. Nu poi nelege. Apoi bearneza deveni umil: Dac n pieptul dumitale bate o inim de cretin, salveaz-ne, prietene! Ai mil de acest copil! Putei fi sigur de devotamentul meu, dar, totui, a vrea s tiu...

~ 72 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Mai trziu, o s-i spun mai trziu! Dar cei de la jandarmeria clare vor vrea s afle... Nu trebuie! S fugim repede! i totui? se ncpn ciobanul. Atunci Suzon i apuc minile: Viaa acestui copil depinde de tcerea noastr... Eu nu tiu nimic! Dumneata habar n-ai! Dac vorbim, i jur pe viaa mea venic: mine sau peste ase luni, peste doi ani sau peste zece, l vor asasina!... Pierre Bernac nu prea prea convins. Acea ntmplare sngeroas i depea nelegerea. Se scrpina n cap, spunndu-i: "Astea sunt treburi ntre nobili... Un biet om de rnd nu ctiga niciodat nimic dac se amestec n lucruri dintr-astea... Ce-ar fi s-o terg?" Intuiia feminin i fu de folos camerinei: citi gndurile omului. Mna ei strnse laba proas a lui Pierre Bernac. l implor, patetic: Numai dumneata poi salva zilele acestui nevinovat... Ai un catr: m voi urca pe el cu copilaul n brae... Ne vei conduce acolo sus, spre culmi... n locuri n care nu se duc mai marii lumii acesteia, nici asasinii! N-o s-i facem greuti, zu aa! O s ne facem mici de tot. O s ne mulumim cu orice, i-o jur. i voi fi servitoare... i chiar... Ochii ei negri se fcur mai dulci. Voi fi femeia dumitale, dac o s m vrei... Ce n-a face pentru orfanul sta? Brbatul ridic din umeri i-i lu o expresie morocnoas. n inima necioplitului acestuia incult era mai mult noblee i elegan dect n cea a unui duce de Mantua sau a unui Antoine de Peyrolles. Promisiunea lui Suzon i oca contiina. i rspunse bodognind: Prea multe vorbe! Nu e nevoie de toate astea! Luai micuul i... la drum! i prsir drumul regal, pentru a merge pe poteci abrupte de catri, care erpuiau ctre zpezile venice i sclipitoare. *** Dup ce dduser lovitura, Gonzague i ai si se risipiser. Bravii se ndreptar spre Saint-Guadens, cu gnd s ajung la Carcassonne prin Toulouse. Trebuiau s evite drumurile des circulate. Unuia dintre aceti spadasini i se strpunsese gtul, ceilali, chiar dac nu erau ntr-o stare tot att de proast, aveau totui rni serioase. i vor aminti de Lagardre. Se duser s fie pansai la o mnstire singuratic.

~ 73 ~

Paul Fval-fiul

Dac-ar fi fost s-i crezi aa cum pretindeau a fi: oameni rafinai i de onoare rnile lor le cptaser ca urmare a unei ceri dup o mas copioas stropit cu prea mult vin... Avem sngele fierbinte i o fire iute, per Baccho, aa nct... Clugrii i-au crezut. Plteau bine, se artau a fi foarte credincioi... Ce s ceri mai mult din partea unor gentilomi italieni att de cumsecade? Trind departe de lume, monahii n-au bnuit niciodat nimic. Zvonul despre mcelul de la Lourdes nici n-a ajuns vreodat n pustietatea lor montan. Ct despre contrabanditii pltii de Peyrolles, acetia preau s aib darul de a dispare n vile ceoase... Ducele i factotum-ul su i omorr caii forndu-i s alerge ct mai repede. Cumprar alii la Tarbes i ajunser la Auch. Acolo urcar ntr-o trsur de pot, arogani i ncntai. La ordinele stpnului su, Peyrolles jefuise victimele de tot ce avuseser valoros. Profit dublu... Cnd oamenii din Lourdes descoperir trupurile, Pierre Bernac i cei pe care-i proteja se aflau deja departe... Un jandarm constat c buzunarele i pungile erau goale. Aadar fusese un jaf. Se ntreprinse o anchet. Guvernatorul din Pau interveni i el, dar trebui s o nchid, din lips de indicii. Mcelul fu pus pe seama unor bandii, a unor tlhari sau a contrabanditilor. Ren, soia sa i cei trei nefericii bearnezi au fost nmormntai cu solemnitate la Argels. Contele d'Arcachon a prezidat acea sumbr ceremonie. Era mai degrab ngrijorat, dect trist. Se ntreba: "Ce-au devenit micul Henriot i nsoitoarea doamnei de Lagardre? De ce oare au fost rpii?" De ndat ce se ntoarse la Pau, fcu un raport lung destinat regelui Franei. i nsui Louis al XIV-lea fu cel prin care Charles-Ferdinand al IV-lea, duce de Mantua, afl tragedia de la Lourdes, ntr-una din dimineile n care se desfura ceremonialul trezirii regelui Franei, n prezena curtenilor si. Ducele fu vzut plngnd, fapt care emoion Curtea. Dou zile mai trziu, n biserica Saint-Louis, curtenii asistau la un solemn serviciu funebru, n memoria lui Lagardre. Apoi Gonzague, n haine de doliu, veni s-i ia rmas bun de la Majestatea Sa. Declar c intenioneaz s se napoieze la Mantua. Mai trziu, va reveni n Frana, pentru a-i cuta el nsui nepotul. ntre timp, dduse ordine i trimisese o scrisoare lung contelui d'Arcachon.

~ 74 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Nu vorbi nimnui despre motenirea familiei Guastalla. A doua zi dup sosirea sa la Versailles, Peyrolles nmnase unuia dintre principalii slujbai ai lui Colbert74 ciorna de acord purtnd semntura lui Ren i a Doriei. Gonzague avea acoperire... Justiia i pune mereu aceast ntrebare: "Cine trage foloase de pe urma crimei comise?" De ce ar fi fost suspectat ducele de Mantua, de vreme ce litigiul fusese nchis? Aflnd c printre cadavre nu fuseser gsii nici Henri, nici Suzon, CharlesFerdinand aproape c-l strnse de gt pe Antoine. Sectura se apr cum putu, verde de spaim. Se arunc n genunchi: i jur Senioriei Voastre c am strpuns cu sabia i pe servitoare, i pe copil! Cu siguran femeia e n agonie pe undeva, pe la pdurari sau la ciobani. n orice caz, monseniore, niciodat nu va ndrzni s povesteasc ce-a vzut! De ce? tun ducele. Pentru c, ridicnd spada asupra ei, i-am spus ce trebuia spre a o teroriza definitiv. Charles-Ferdinand n-a putut s scoat mai multe de la Peyrolles. n momentul respectiv, acesta nu ndrznise s-i ucid pe Suzon i pe copil. Acum se felicita, cci considera c situaia lui era excelent: "l am la mn pe semeul Gonzague. Nu se va despri niciodat de mine, complicele lui. ntotdeauna i va fi team de mrturia mea. Ct va tri, se va teme mereu de revenirea subit a acelui orfan!" *** Demnul fiu al lui Csar otrvitorul nu se nela afirmndu-i lui Charles-Ferdinand al IV-lea c Suzon Bernard va tcea. O ameninase nfigndu-i spada n umr. Am vzut c femeia refuzase s-l informeze pe Pierre Bernac. De altminteri, acel om att de bun nici n-avea nevoie s tie mai multe pentru a-i salva, pe ea i pe copila. Ciobanul cel rocat locuia ntr-o cocioab, pe culmile ce dominau localitatea Lourdes. Acolo i conduse protejaii. n aerul acela pur, aveau o singurtate deplin, siguran i sntate. Cu unsorile munteanului, rana bearnezei s-a vindecat foarte repede; tnra femeie care, de altfel, era foarte curajoas, uit repede de sine, pentru a veghea asupra lui Henri, rmas orfan din ajun.
Colbert (Jean -Baptiste) (16191683): Om de stat francez. Recomandat lui Louis-lea XIV ctre al de Mazarin, a devenit controlor al finanelor, apoi secretar de stat al Casei Regale, ajungnd s se ocupe de toate domeniile administraiei publice, reorganizndu-le i fcndu-le nfloritoare. Este fondatorul Academiei de tiine i al Observatorului. (n.t.)
74

~ 75 ~

Paul Fval-fiul

Fu hrnit cu lapte de capr, apoi cu brnz, cu pine neagr i cu castane, iar Suzon, ncntat, avea presimirea c micuul va deveni un brbat puternic. Vremea trecea... Pierre Bernac, care pn atunci trise singuratic pe munii nali din Verdalle, ncepu s aprecieze prezena blnd a acelei femei brune i a copilului. Viaa lui cpt un rost. i preschimb cocioaba ntr-o csu acoperit cu paie. De pe buze ncepur s i se aud cntece. ntr-o zi, i ceru mna lui Suzon: Am putea tri ca so i soie... Mi se pare c-ar fi bine? Zmbitoare i emoionat, ea-i rspunse: i voi fi tovar de via, dac vrei, pentru c eti un om cinstit. Dar nu pot dispune de libertatea mea. i, deoarece ciobanul csca nite ochi mirai, Suzon i explic, n parte, lucrurile: De acum nainte, ntreaga mea via i aparine bieelului. i datorez asta. Oarecum din vina mea a rmas orfan. Pierre Bernac se nvoi. n mod instinctiv, se temea de complicaii i de necazuri. Viaa se organiz ntr-o monotonie care nu era lipsit de farmec. ntr-o zi, Pierre Bernac declar autoritilor satului c gsise n zpad o femeie i un copil de parte brbteasc, pe jumtate mori. Mai multe nu tia: necunoscuta i pierduse memoria n urma primejdiilor prin care trecuse. Preotul veni la csu. Pe vremea aceea cpeteniile religioase ale parohiilor ndeplineau i funcia de ofier al strii civile; ei ineau registrele de nateri, de cstorii i de decese. Se interes cu blndee de felul cum stteau lucrurile. Suzon i juc de minune rolul: nu-i aducea aminte de evenimentele anterioare accidentului de pe munte. Spuse: M numesc Mariette; iar pe el l cheam Louis. Bunul preot nu putu scoate mai mult. Dup ce se ntoarse la presbiteriu, scrise aa cum era de datoria lui ctre jandarmerie. La rndul su acesta nainta un raport contelui d'Arcachon. Guvernatorul nu se gndi nici o clip c Mariette i Louis ar fi putut fi camerista i fiul Doriei. De altminteri, chiar n aceeai zi el a fost numit guvernator n Provence, aa c afacerea a rmas n stadiul acela. Situaia nu avea nimic extraordinar. n timpul iernii, nlimile munilor erau martore ale attor drame! ntr-o zi de var, strlucind de lumin, n timp ce Pierre Bernac i pzea turmele pe fundul vii, un clre apru n faa casei ciobanului i Suzon scoase un ipt: Peyrolles! El era. Desclec i o readuse n simiri pe femeia care leinase. Vin ca prieten... ncerc el, mai nti, s-o liniteasc... Eu... Suzon... inima mea...

~ 76 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Dar ea l respinse: Asasinule! M umpli de groaz! Uurel, frumoaso! Car-te, banditule! i apuc ncheieturile minilor: O s taci odat?! Nu sunt nici asasin, nici bandit, i-o jur, Suzon. Nu eu am ordonat mcelul. Cnd mi s-a poruncit s te ucid, n-am dat ascultare i l-am cruat i pe copil. Nu-i adevrat? ndrznete s spui c mint, hai, ndrznete! Femeia trebui s admit c aa era. Atunci pramatia i explic: Stpnul meu, ducele de Mantua, v crede mori, pe micu i pe tine. Am profitat de un concediu, obinut cu greu, pentru a-i spune asta: Viaa voastr, a amndurora, depinde de muenia ta. nelegi? Pentru totdeauna! Henri nu trebuie s afle niciodat c este fiul lui Ren de Lagardre i motenitorul ducatului de Guastalla! Dac-ar afla, n-ar mai avea de trit nici o sptmn! Suzon i adun forele pentru a replica: A venit preotul... I-am spus c, n urma unui accident pe munte, am uitat totul despre viaa mea anterioar... Ludabil idee! bombni factotum-ul. Dar prenumele voastre ar putea trezi bnuiala c... M-am gndit la asta! Eu m numesc Mariette, iar el Louis... Asta-i tot ce tiu. Copilul a fost nscris de ctre preot sub numele de Louis Verdalle, nscut din mam i tat necunoscui... Peyrolles i arunc o privire rea. Uitase tot despre idila lor, despre dragostea desfrnat. Era mcar n stare s ndrgeasc pe cineva? Fii mereu atent! i mai spuse, nclecnd. n aceeai sear se duse la Charles-Ferdinand care, n veminte modeste, l atepta la Lourdes, nu fr ngrijorare. n vzul i cu tirea tuturor, el pretindea c-i caut nepotul. Raportul zbirului i umplu inima de mulumire. l btu pe umr: Treburile se aranjeaz cum nu se poate mai bine. Niciodat fata asta n-o s dea n vileag adevrul. Vreme de cteva zile, vom continua s ne prefacem c scotocim inutul, apoi vom pleca spre Italia, cu o trsur de pot. Este sigur, pramatie, c motenirea familiei Guastalla mi-a revenit mie! *** Trecur anii. Pierre Bernac muri sub o avalan, n decembrie.

~ 77 ~

Paul Fval-fiul

Atunci, preotul din Verdalle deschise pentru Mariette i Louis ua presbiteriului su. Cea dinti deveni servitoarea lui, iar bieelul elev, un elev extraordinar de precoce i de iste. Domnul prelat, numit jupnul de Trnes, fusese ofier pe vremea cnd Mazarin75 intervenea n Rzboiul de Treizeci de Ani76. Era, totodat, un distins umanist. Rmas vduv de timpuriu, se scrbise de lumea acesta, intrase n cler i obinuse acea parohie de la captul pmntului. Fiind deja aproape de ceruri, domnul de Trnes nu se simea bine dect printre muntenii cei cumsecade. Era parohul zpezilor. Henri, tot ndopndu-se cu greaca i latin, cu istorie i geografie, cptase deja o subtilitate a spiritului. Ca recompens a uimitoarei sale srguine la nvtur, l mpingea pe preceptorul su benevol pe calea amintirilor: Mi se pare, domnule paroh, c acum cteva seri mi spuneai c Marele Cond 77, trecnd pe lng dumneavoastr n timpul btliei de la Rocroi, spusese c... Atunci prelatul disprea n faa fostului gentilom i glasul i devenea mai puternic; nspimntnd-o pe Suzon Bernard care crpea rufe sau lustruia modesta argintrie mpodobit cu armoarii a stpnului su. Ochii copilului sclipeau, n vreme ce asculta belicoasele aduceri aminte. Cuvintele spad, duel, confruntare, preau s-l umple de bucurie. Strngea pumnii i buzele. Preotul, furat cu totul de visurile sale, nu bga deloc de seam, dar ex-nsoitoarea Doriei se gndea: "Sfnta Fecioar! n vinele lui fierbe sngele nobililor si strmoi. Iar domnul de Trnes i-l rscolete!" Oare acel snge vorbea chiar att de tare pe ct credea Suzon? Fr ndoial! Bieelul era obsedat de numele su de botez. Bunul btrn l nscrisese la catehism sub numele de Louis Verdalle, dar nu acceptase s-l mint:
Mazarin (Jules) (16021661): prelat i om de stat francez, de origine italian. Richelieu l-a ajutat s ajung cardinal i, nainte de moarte, l-a recomandat lui Louis-lea.XIII al Mazarin a ctigat ncrederea regentei Ana de Austria i, pn la moarte, a rmas stpnul absolut al regatului. A Rzboiul de ncheiat Treizeci de Aniprin tratatele de la W estfalia (1648), dar nepopularitatea sa a declanat. Dup Fronda moartea sa, palatul Mazarin a devenit Biblioteca Regal. (n.t.) 76 Rzboiul de Treizeci de Ani (16181648): Ultimul conflict ntre catolici i protestani, fiind, n realitate, o serie de rzboaie purtate pe teritoriul german, dar n care Suedia, Frana i Spania au jucat un rol tot att de important ca i cel al statelor germane. n 1644 s-a hotrt c Frana s negocieze cu mpratul german, iar acesta din urm s trateze cu Suedia. Tratatele de la W estfalia n-au putut fi semnate definitiv dect n 1648. (n.t.) 77 Cond (Louis al II -lea, prin de) (16211686): unul dintre cei mai mari generali din timpul domniei lui Louis al XIV -lea. Foarte de tnr s-a remarcat n victoriile de la Rocroi, Fribourg, Nordlingen i Lens. Dup ce s-a implicat n tulburrile Frondei i dup ce s-a aliat, pentru o vreme, cu spaniolii, i s-a luat comanda trupelor, fiindu-i redat cu prilejul Tratatului Pirineilor (1659); S-a distins i n multe alte rzboaie. (n.t.)
75

~ 78 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Dragul meu Louis, nu se tie al cui fiu eti!... Mariette a suferit cndva, ntr-un accident, un asemenea oc, nct din acel moment memoria ei a fost distrus... Este o boal pe care savanii o denumesc amnezie i nu-i cunosc remediul. S-ar putea vindeca dintr-o dat, aa cum a i aprut... i atunci, aceast fat, att de bun, i va reaminti. Henri rspunse doar att: n actele mele ar fi trebuit s scriei Louis de Verdalle. Omul bisericii zmbi, dar nu rspunse. Ghicea c elevul su, aa de bine dotat, att de entuziasmat de faptele rzboinice, era de vi nobil. Dar i spunea, cu pruden: "Nar nsemna s-i fac un serviciu prea bun, dac l-a ntri n aceast credin. N-are nici un ban, nici o avere. Dup ce eu voi disprea i asta se poate ntmpla de pe o zi pe alta nimeni nu-l va apra. S-l lsm mai bine ntr-o necunoatere plin de modestie." *** ntr-o diminea, Suzon Bernard nevzndu-i stpnul venind, ca de obicei, s-i ureze ziua bun nainte de a pleca s in slujba, crezu c s-a mbolnvit. Ciocni la u. Neauzind nici un rspuns, ndrzni s deschid... Preotul murise, aa cum adoarme un copil. Pe buzele sale mai flutura un zmbet blnd. Henri i Suzon i pierduser protectorul. Pe cine s se sprijine, n satul acela ascuns n muni? Bearneza simi c inima i se strnge de spaim. Era foarte bine c i-l luase n seam pe Henri, dar cum s-l hrneasc? Se gndea ea, Suzon, s se ntoarc spre localitile mai puin izolate din Verdalle, dar i zicea, nu fr dreptate: "Ar fi de ajuns o ntmplare ca eu s fiu recunoscut drept camerina rposatei doamne de Lagardre... i de aici pn la a ghici adevrul n ceea ce-l privete pe micu nu este dect un pas. i atunci Peyrolles i ducele de Mantua l-ar asasin! Unde a putea s-mi fac, fr primejdie, singura meserie pe care o cunosc: aceea de servitoare?" Dar n timp ce ea se frmnt n felul acesta, Henri se afla, mpreun cu ali trengari de vrsta lui, la un sfert de leghe de Verdalle, unde admirau o tabr de saltimbanci. Acetia i pregteau supa, pe un cmp rezervat iganilor nomazi. n aceeai sear, Henri se duse la Suzon: M-am hotrt ca de acum nainte s-mi ctig pinea, ca i pe a dumitale, i spuse. M-au angajat nite dansatori pe srm. Vom pleca de ndat ce domnul preot se va odihni n pmntul sfnt al cimitirului. Pregtete-te! V gndii poate c bearneza a protestat? Ba deloc! Tnrul Henri i era stpn. Recunotea n el caliti extraordinare pentru vrsta lui: seriozitate, tiin, snge rece, ndrzneal i nc multe altele.

~ 79 ~

Paul Fval-fiul

Micul Lagardre zmbi mulumit, vznd c ordinele nu-i erau discutate. i consimi s dea explicaii. Sunt cel mai puternic biat din inut, i cel mai ndemnatic. Am pus deseori prinsoare cu ciobanii. Am ctigat ntotdeauna: la alergare, la not, la crat, la ridicarea greutilor, la srituri; cel care ctiga de departe este cel care, aici, este numit Louis. i ntrec n toate i la toate pe bieii mai mari! Suzon i nclin capul. Biatul spunea adevrul: din punct de vedere al forei fizice, era regele tineretului bearnez. trengarul continu: Mi-am artat talentele lui Pablo, mai-marele taberei de saltimbanci. S-a declarat mulumit. Dac-ar fi s-l crezi, sub ndrumarea s a deveni ceea ce el numete un fenomen... Ca echilibrist? Ca lupttor? Ca "om fr oase"? nc nu tie. Dar eu cred c mai trziu cu spada n mn m voi face remarcat. Vom tri i vom vedea! Pn atunci, iat-ne scpai din ncurctur. Eu voi avea grij de tine. Vom avea locuina i hrana asigurate. Asta nseamn mult!

~ 80 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Capitolul X - n cutarea unui nume

rupa lui Pablo urc spre nord. Din motive necunoscute, eful acesteia dorea s ajung n Flandra78, trecnd prin capital, poate chiar prin Versailles. Banda lui Pablo era destul de ciudat. Cuprindea, n afara efului un lungan tuciuriu, cu prul negru ca pana corbului, cu ochi catifelai i alungii , pe soia sa, o cumtr enorm, mustcioas i plngcioas, care-i petrecea timpul vitndu-se c se plictisea i c se sturase, precum i o jumtate de duzin de biei i fete, frumoi ca nite ngeri, dintre care cel mai mic avea zece ani, iar cel mai n vrst optsprezece, ce alctuiau nainte de sosirea lui Henri i a lui Suzon grosul trupei. Toi acetia cntau cntece ciudate, mergeau pe frnghia ntins, nghieau sbii i flcri, dansau, preziceau viitorul. Se tie c din cauza moravurilor foarte libere ale actrielor i puin i ca urmare a prejudecilor fiecare epoc le are pe ale sale oamenii de teatru erau ru vzui de ctre persoanele cu principii severe i de ctre oamenii bisericii. Acetia refuzau s-i nmormnteze n pmnt sfinit. Aa nct, dac n provincie erau dispreuite trupele teatrale, ce s mai spui de puternica repulsie pe care o inspirau saltimbancii? Erau aplaudai, li se aruncau civa bnui, dar autoritile steti le impuneau s-i instaleze tabra departe de localiti. n realitate, aceast nencredere nu era lipsit de motive bine ntemeiate. Rareori trecerea nomazilor nu era nsoit de diverse fapte reprobabile. Unii dintre aceti igani, cum li se spunea, fie c erau din Spania, din Boemia sau din Italia, furau copii. Incendii de hambare sau de cli de fn, dispariii de animale sau de psri: acestea erau amintirile pe care n mod obinuit le lsau n urma lor. Cei inculi sau superstiioi susineau i c fac farmece oamenilor i animalelor, sau c otrvesc fntnile. Tribul lui Pablo o rar excepie de la regul era cinstit i se ntreinea, foarte modest, din munca sa. Henri fu ncntat s constate acest lucru. N-ar fi putut rmne printre oameni care triesc din furtiaguri pe seama ranilor.
Flandra regiune parial n Frana, parial n Belgia, la Marea Nordului, cu relief de cmpie favorabil : culturilor agricole. n decursul istoriei, a aparinut unor duci francezi, apoi unor duci germani. n secolul al XII-lea o parte a revenit Franei, restul trecnd la Austria i mprtind soarta Belgiei. (n.t.)
78

~ 81 ~

Paul Fval-fiul

Conchita, nevasta efului, l nv pe biat arta de a ghici n cri i de a citi viitorul n palma cretinilor. Pablo fcu din el un echilibrist remarcabil i-l nv s execute o serie de micri, nct, n scurt timp, reui s fac tot ce dorea cu trupul su. Henri putea fi vzut micorndu-se, chircindu-se, ndoindu-i n aa hal coloana vertebral, nct n locul unui copil viguros de zece ani, credeai c-i apare-n fa, deodat, un cocoat slbnog i strmb. Alfonso, fiul mai mare al lui Pablo, l nv arta de a-i preface glasul, cu o bucic de lemn vrta sub limb sau ntre gingii i obraji. Concepcion pentru public, pentru cei apropiai: Conchita, o fat blond i nalt, balerina trupei, i care se apropia de aisprezece ani i dezvlui celui care ignora c este motenitorul ducilor de Guastalla misterele i bucuriile dansului. Cnd erau singuri, ea i mngia obrajii, suspinnd languros: Ah! Ce de nefericite o s faci, cnd vei fi brbat! Henri se minuna de asemenea cuvinte. Rspundea, n vreme ce-n ochi i scprau fulgere: Nefericite? Nu vreau! Dimpotriv, m voi purta astfel nct s apr pe cei care sufer, i voi proteja pe cei persecutai, pe cei mici, pe cei prsii! Avea presimirea generosului i fulgurantului su destin. Conchita era singura care se bucura de un privilegiu ciudat: acela de a-l tutui pe Henri, pe care toi l numeau Louis. Ceilali, chiar i Pablo, i ziceau: "domnul Louis". Oare ceva neneles le spunea acestor oameni sraci dar foarte cumsecade c biatul nu era din rasa lor, c le era superior, att prin suflet ct i prin minte, i c-l atepta un viitor minunat, dup nesfrite peripeii? *** Uneori, dup ce-i ncheia ziua, dup ce fcuse pe clovnul, pe echilibristul sau pe dansatorul n faa unui public de rani, Henri cdea pe gnduri... Lungit lng un foc de tabr, nfurat n zdrene, familia Pablo dormea. Privind flcrile jucue, suflnd din cnd n cnd spre a le ntei, biatul i spunea: "n curnd voi avea o meserie. Voi fi n stare s ctig eu nsumi bani. Trebuie s-i asigur doamnei Bernard" aa i spunea lui Suzon "zile linitite. A avut grij de mine cnd eram mic, aa c i datorez asta. mi voi plti aceast datorie sfnt." i i mai spunea: "mi mai lipsesc dou talente: acela de a nvinge cu armele orice adversar, i de a reui exerciii de clrie de nalt coal: spada, calul! Acestea sunt visurile mele! Rbdare! Va veni i rndul lor."

~ 82 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Dar mai ales un gnd frmnta mintea orfanului, un gnd sfredelitor, care nu se lsa ndeprtat niciodat: "Nu m numesc nici Louis, nici Verdalle. Doamna Bernard are un secret. Mi-l va spune vreodat?" ntr-o noapte, pe malurile Loirei, n timp ce luna arginta fluviul lat pe care se vedeau insule de nisip, asemntoare cu nite crocodili adormii la suprafaa tapei, biatul i mama sa adoptiv care nu reuiser s adoarm, din cauza zpuelii nopii de var se plimbau, nu departe de tabr, urmndu-i fiecare firul gndurilor. Doamn Bernard zise deodat Henri, cu un glas grav i nduiotor spunemi, te rog, numele strmoilor mei. Bearneza tresri. De pe vremea tragediei de la Lourdes, era de o nervozitate teribil. ocul psihic i distrusese sntatea. Cu toate ngrijirile i buntatea lui Pierre Bernac, n ciuda vieii sntoase i a aerului curat de pe culmi, fosta camerist a Doriei mbtrnise foarte repede. n prul su negru se zreau deja fire albe. Moartea prelatului o doborse, i acum cea care i vorbea lui Henri de Lagardre era o femeie btrn. ntrebarea aceasta la care se atepta, pe care o prevzuse nc demult, nu o lu pe nepregtite. Ca o adevrat fiic a Evei, rspunse prin ocoliuri: Nu-mi mai amintesc! Biatul ridic din umeri: Rposatul preot din Verdalle mi explicase, ntr-adevr, c n urma unui accident petrecut n muni, i-ai pierdut memoria evenimentelor dinainte de acea dram... Am crezut asta mult vreme. Acum, nu mai pot s-o cred! Cum, domnule Henri, se prefcu Suzon c se indigneaz, ndrzneti s te ndoieti de cuvntul unui om sfnt? De-al su? Nu! El a fost de bun credin. Nu-i pun la ndoial afeciunea, doamn Bernard, continu Henri cu acelai glas impresionant, dar simt c, din anumite motive, te temi s spui ceea ce tii! Aa este? Atunci, rscolit, bearneza lu minile protejatului su i-i opti: Ei bine, da! Exist un mister. Exist un secret. Inteligena dumitale precoce nu te neal! De altminteri, cnd suntem ntre noi, i spun domnule Henri i nu domnule Louis. Ah! exclam triumftor curajosul copil, recunoti? Hai, nc un efort! Vreau s-mi cunosc adevratul meu nume! Vorbete! Dac i-l voi spune, vei fi omort! De cine? De cei a cror ur ne urmrete din umbr. i voi desfide! i voi ucide! Mai trziu, de va vrea Dumnezeu. Deocamdat, eti prea mic.

~ 83 ~

Paul Fval-fiul

Henri ncepu s bat din picior, nerbdtor: Prea mic! S tii, doamn Bernard, c nu m tem de nimeni! Sunt datoare s m tem pentru dumneata! Urm o tcere. Sunt nobil, ran sau orean? ntreb, dup un timp, biatul. Alt dat i voi spune! Alt dat! n noaptea asta ai mil de mine! Simt c m sufoc! Era adevrat. Cu blndee, Henri o readuse lng foc pe mama sa adoptiv i o ngriji. Se gndea: "Sunt om al spadei! Sngele meu mi strig acest lucru!" *** Nu fr o oarecare plcere aflase Suzon c trupa comandat de Pablo va merge la Paris i c, dac paza oraului nu se va opune, va sta acolo ctva timp. De ce? Pentru c se ntmpla urmtorul lucru: ea avea n Henri o ncredere fr margini. Se gndea c, ajuns la vrsta brbiei, fiul lui Ren i al Doriei va fi, cu siguran, n stare s-i rectige numele i motenirea strmoilor. Va deveni o fiin excepional, aproape supraomeneasc. Oare nu era deja un copil extraordinar, trind laolalt cu nite saltimbanci, ctigndu-i pinea datorit lor i reuind s obin din partea lor fr a le cere semne de respect, de curtenie, cu att mai remarcabile cu ct membrii trupei erau inculi, grosolani, ba chiar brutali? "Am eu dreptul", i spunea bearneza, "s pstrez pentru mine ceea ce tiu? Da... Peyrolles... ducele de Mantua... supravegherea aceasta ocult... Toate astea mi dau motive serioase de temere... Dar exist un Dumnezeu... Pot surveni evenimente pe care le va conduce mna Providenei..." Cnd gndurile o purtau pe calea aceasta, Suzon rmnea cufundat n reflecii adnci i ajungea de fiecare dat la aceeai concluzie: "Cred c ntr-o bun zi voi vorbi. Dar ce dovezi s-i dau? Henri m va crede pe cuvnt. M va crede, cu att mai mult cu ct vocea sngelui se trezete n el adesea... Dar ceilali vor fi mai puin ncreztori. Autoritile vor pretinde dovezi... Iar eu n-am nimic, nici o hrtie, nici mcar un inel cu armoarii, care s dovedeasc adevrul celor ce le voi jura. Cine din Argels va recunoate n btrna care-am devenit, pe zglobia i bruna camerina a doamnei de Lagardre? O mulime de oameni se afl n cimitir... au trecut deja nou ani... De altminteri, prinul de Gonzague, odiosul Charles-Ferdinand al IV-lea, va fi prevenit. Va fi citat la bar. Ce voi face eu, sraca de mine, n faa unui senior att de bogat i de puternic?"

~ 84 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Suzon i pstra o oarecare speran. Auzise spunndu-se, de ctre Ren de Lagardre, c bunicul su, secretar intim al lui Henri al IV-lea, poseda o cas proprie, denumit Palatul Lagardre, situat la colul strzii Saint-Honor cu strada SaintThomas-du-Louvre. Cititorii se vor putea orienta dac le spunem c acel palat s-ar afla astzi cam n locul n care se nal primria arondismentului I, din care s-a ncercat s se fac o copie a bisericii Saint-Germain-l'Auxerrois. *** Speranele doamnei Bernard fur nelate. ndat ce trupa lui Pablo ajunse la Paris, btrna, cu un chip care tnrului Henri i pru ciudat, l lu de mn i, nu fr a cere foarte des trectorilor lmuriri cu privire la drum cci tribul i instalase tabra pe o pajite aparinnd clugrilor abaiei Sfntul Victor ajunse pe strada Poissy, nu departe de actuala Hal de Vinuri, i se ndrept ctre Cit 79. Biatul o urm, cu o uimire plin de ncntare. Se gndea: "Parisul reprezint o ncercare serioas, dar voi reui s-l cuceresc!" Suzon fu nvat s mearg prin piaa Maubert, strada Galande, strada SaintJacques; s treac printr-o fortrea numit Petit-Chtelet80, care apra intrarea pe podul Petit-Pont, pe vremea aceea ncrcat de case construite din lemn; apoi porni pe strada Lanterne, travers podul Notre-Dame i se rtci, pierdut. I se spuse s coboare pe strada Gesvres, n lungul Senei, care are i astzi un chei ce-i poart numele; apoi s urmeze Vale de Misre81, cheiul Mgisserie i cheiul de

Cit (lb. francez) = Cetatea: denumire dat prii mai vechi a unor orae, cea din jurul principalei catedrale (de pild: City, la Londra). Cit din Paris cuprinde insula de pe Sena, de la Cit pe care se La I'lle , afl catedrala Notre -Dame. (n.t.) 80 Petit-Chtelet nume dat uneia dintre cele dou fortree ale Parisului: : Le Grand (Marele) i le Petit (Micul) Chtelet Prima, demolat n 1802, se afla pe malul drept al Senei i era sediul tribunalului penal i . al jandarmeriei din Paris. Cea de-a doua, situat -vis, pe malul cellalt, servea drept nchisoare i a fost vis-a drmat n 1782. (n.t.) 81 Valle de Misre (n lb. francez) = Valea Mizeriei strad i vechi cartier n Paris, cu o proast : reputaie. (n.t.)

79

~ 85 ~

Paul Fval-fiul

l'Ecole82. Vzu Luvrul83 i-i fcu semnul crucii. Acolo, mai mult dect la Versailles, se afla simbolul puterii regale. Strada Saint-Thomas-du-Louvre nu era departe de acolo. Un clugr capucin o lmuri pe Suzon, care ntrebase: Bunul meu printe, vrei s-mi artai palatul Lagardre? Era prima dat cnd Henri auzea acel nume. nl capul, o privi pe Suzon Bernard i zise: Lagardre84? Sun bine... garda... garda regelui... muchetarii... mnerul unei spade... a lua poziia de gard... Da, iat un nume frumos... Btrna se nroi i-i ls capul n jos. Din pcate, capucinul nu putu s le arate dect nite ruine. Palatul strmoilor nu mai era dect o drmtur. Mai rezistase doar o parte dintr-un turn, care avusese probabil o nfiare mrea. Trebuia s renune la a gsi n acele ruine ceva care s-i fie de folos lui Henri. Dar de ce fusese lsat n paragin acea proprietate? Un btrn vnztor de mruniuri le explic, puin mai trziu: Acum civa ani, a venit aici un prin italian, mpreun cu un lungan. Se pare c acest palat i revenise, prin motenire. N-a vrut s-l pstreze. Ce-ar fi fcut cu el, de vreme ce era duce acolo, n peninsula lui? A vndut la mezat tot ce coninea cas: mobile, lenjerie, chiar i oalele i cratiele din buctrie. Pe astea le-am cumprat eu!... Palatul a fost scos la licitaie. Nimeni n-a vrut s-l cumpere. Data de pe vremea regelui Henri al III-lea. nelegei, ar fi trebuit s reconstruieti totul din nou. Dezamgit, prinul a plecat. Doamna Bernard oft, gndind: "Iat toat motenirea lui Henriot!" ***

Cheiul de l'Ecole francez) = Cheiul colii. (n.t. (lb. Luvrul (Palatul Luvru): fost reedin regal, construit, sub diverse domnii, ntre anii 12041857, de arhiteci celebri dintre care amintim pe P. Lescaut, Le Vau, Fontaine, Visconti, Lefuel. O parte din faad a fost decorat de Jean Goujon. n 1793 a devenit muzeu, adpostind una dintre cele mai bogate colecii de art din lume. Recent (1987), n curtea Luvrului a fost nlat o construcie modern, din metal i sticl: Piramida Luvrului. (n.t.) 84 Lagardre numele acesta conine grupul de litere , care n limba francez constituie un cuvnt : garde nsemnnd: gard, paz, precum i mner de spad. (n.t.)
83

82

~ 86 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Pe btrn i pe copil i ateptau ncercri grele. Cnd, dup ce se rtciser de mai multe ori, au regsit pajitea Sfntul-Victor, au constatat cu jale absena familiei Pablo. Un trengar le povesti: Se pare c n-aveau dreptul s-i instaleze tabra n Paris. Un sergent clare i-a vzut i s-a rstit la ei: "tergei-o, i presto subito85!" Btrna plnse, n timp ce biatul i ncleta pumnii. Cum o s se descurce acum, spre a-i ctiga hrana zilnic? Unde vor dormi? terge-i lacrimile, doamn Bernard, i zise Henri. Sunt aici! Le vom rezolva pe toate! S tii c nu te voi prsi niciodat! M pricep s muncesc! Pentru c venise noaptea din fericire o noapte de var dormir pe pajite, sub cerul liber. n zori, nite ceretori i-au condus la Abaie, unde se mprea nevoiailor sup, pine i slnin. "Un Lagardre!" se vita n sinea ei bearneza, vzndu-l pe Henri mncnd alturi de schilozi, de orbi, de srntoci i de borfai. Trecu pe-acolo un clugr btrn, l vzu pe biat i se nduio. Rspunsurile ce le primi la ntrebrile sale l uimir peste msur: Dar tu tii latin, copile drag! Dac Henri ar fi vrut, ar fi rmas la clugri. Dar miroi primejdia: "Vor face din mine un monah." i mulumi foarte politicos clugrului, dar i respinse oferta. Suntem n ncurctur astzi, printe, ns eu am o meserie. Mine vom avea pine! Cnd se vzur afar, doamna Bernard l mustr puin. Viitorul meu nu este printre prea-fericii. Eu sunt om al spadei! replic Henri. Femeia tcu i tremur. Dar dup ce reflect, se gndi c Providena era, cu siguran, cea care-l ghida pe copil. Se refugiar n turnul din palatul Lagardre. Henri se arunc n ap, de pe Pont-Neuf86, ca s culeag n Sena bnuii pe care-i zvrleau trectorii. Doamna Bernard vndu sub bolta palatului Montesquieu plcinte fcute cu smntn, fin, brnza, ou, unt i zahr.
85 86

Presto subito! (lb. italian) = Repede, imediat! (n.t.) Pont-Neuf (lb. francez) = Podul -Nou: Celebru pod din Paris, construit ntre 1578 i 1607, n partea de vest a oraului vechi (Cit), de ctre Germain Pilon. Vreme ndelungat pe el s-au aflat prvlii i tarabe; constituia un centru de distracii populare ale vechiului Paris. n capul podului se nla statuia lui Henri al IV-lea. (n.t.)

~ 87 ~

Paul Fval-fiul

ndurar mizeria. Henri i btrna lui mam adoptiv cunoscur chinurile foamei i frigul nopilor. Aa ceva nu se uit niciodat.

Capitolul XI - Trgul de Angajri

n acea strlucitoare zi de 3 mai 1692, Pont-Neuf i mprejurimile sale exprimau voioia general. ntr-adevr, de zeci de ani acolo se inea un trg permanent. Obinuina mpingea mulimea ntr-acolo. Dup ce-i pierdeau vremea cu nimicuri pe pod, oamenii se rspndeau n piaa Dauphine i chiar i pe cheiurile malului drept, acolo unde se ntindea ceea ce se numea Valle de Misre. Acesta era un cartier ciudat, plin de zdrenroi i de borfai, ce preau ieii dintr-o gravur n aqua-forte a lui Jacques Callot87 al dracului de pitoresc, dar urt mirositor, sordid, sumbru, dubios. n Parisul puin asanat i nnobilat al lui Henri al IV-lea i al lui Louis al XIII-lea, cartierul acesta constituia o motenire a ceea ce era mai ru n Evul Mediu, cu negii i lepra sa. Case cu turnuri se nvecinau cu cocioabe strmbe i drpnate, cu crciumi dubioase i cu palate senioriale n ruin sau prsite. Aceast "insuli insalubr" cum se spune astzi forma un fel de dreptunghi mrginit la nord de strada Saint-Germainl'A'uxerrois, la sud, de cheiurile de l'Ecole i Ferraille, la est de Grand-Chtelet, iar la vest, de Luvru. n acea primvar a anului 1692, mulumit marionetelor, cntreilor, vnztorilor de leacuri concepute de arlatani, i mai ales unei barci noi Teatrul Minunilor , Pont-Neuf redevenise un loc de spectacole gratuite i permanente pentru pierde-var i pentru provinciali i, mai ales, un fel de paradis terestru pentru obinuiii locului. Miuna acolo o faun ciudat i nelinititoare: trie-spad, hoi de buzunare, docheri, pungai din cheiul pentru fn, pasageri clandestini, zdrenroi, fali epileptici, ceretori plini de rni, schilozi dubioi, cocoai i orbi de contraband.

Jacques Callot gravor i pictor francez (15921635). Talent ndrzne, fecund i plin de fantezie, mare : maestru n aqua -forte. A lucrat mult n Italia i n Lorraine. (n.t.)

87

~ 88 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Toi acetia ieeau din cartierul Valle de Misre, ndeosebi din faimoas Curte Grobier, cartierul general al plevei veritabil Curte a Miracolelor88. Toi acetia "munceau" pe Pont-Neuf i n mprejurimile lui pn la cderea serii. Aceast armat a furtului i a ceretoriei gsea acolo, pe pod, pe spadasinii venii, ca de obicei, la Trgul Angajrilor. Acetia oameni gata de orice se artau a fi amabilitatea i discreia ntruchipate. Contra unei pli cinstite, puteai gsi o spad gata s traverseze un burdihan. Un viteaz, narmat cu o bt noduroas, se oferea s calmeze un gelos, s cotonogeasc un rival sau s "mngie" un vecin urcios. Un colos, folosindu-i minile goale, se luda c poate trimite ad patres pe orice cretin ce i-ar fi desemnat de ctre cineva care dorea s devin motenitor. Fiecare dintre aceti ucigai pltii atepta potrivit costumului, genului i talentelor sale pe clienii nobili, pe doamna de rang, pe burghezul veninos, pe adoratorul respins sau pe colarul chiulangiu. n acea zi, fericirea prea s cad din cer pentru fiecare, ca mana biblic89. Publicul se nghesuia peste tot, ncntat, permind histrionilor i hoilor de buzunare s-i asigure ctigul zilei. La rndul lor, ndatoritorii cavaleri, mndri mpritori ai justiiei, nu preau s se plng de muteriii prvliilor. ntre timp, prin acea mulime voioas, sub soarele primvratic, un tnr de vreo treizeci de ani se prezent cu o nfiare cam necjit. Era frumos, cu umeri lai i cu mijlocul subire. Mersul denot o mbinare ntre suplee i for. Avea ochi de un albastru nchis, foarte blnzi i prul brun. Pe buza superioar, roie i umflat, se rsucea o mustcioar aurie i obraznic. Femeile l priveau cu simpatie, cci, n mod vizibil, suferea din cauza unei nefericiri nemeritate. Purta uniforma foarte uzat a companiilor libere90. O spad grea i lung i se ciocnea de pulpe. Dac vreun locuitor din Nior sau din ntreaga regiune ce se ntinde ntre acest ora i La Rochelle s-ar fi aflat prin preajm, mare i-ar fi fost mirarea de a-l vedea echipat astfel pe ultimul nscut al unei familii nobile din acea zon: Olivier de Sauves. De ce oare cei ce cutau spade bune la toate, bravi cu experien, nu se adresau niciodat acestui tnr? Se simeau, poate, jenai de cinstea ce i se citea n priviri, de
Curtea Miracolelorvechi cartier ru famat al Parisului (secolul al XIII populat de ceretori i fali : -lea), schilozi; descris de V. Hugo n romanul -Dame de Paris"Era situat n actualul cartier al Halelor. (n.t. "Notre . 89 Mana biblic hran miraculoas pe care Dumnezeu a trimis-o din cer israeliilor. n timp ce strbteau : deertul pentru a ajunge n ara fgduinei. (n.t.) 90 Companie liber lb. francez: (n compagnie franche) : denumire dat, n trecut, unei trupe neregulate, nencorporate n nici un regiment. (n.t.)
88

~ 89 ~

Paul Fval-fiul

felul su mndru de a ridica brbia, sau poate de degetele sale fine, lungi i albe minile unui om de rang? Poate c indiferena sau team "clienilor" provenea de la altceva? Trebuie s mrturisim: omul acesta, care cuta s-i nchirieze spada, fcea n acele locuri ru famate un lucru foarte ciudat pentru cineva care ncerca s exercite meseria de bravo: inea de mn o feti! Aceasta l numea "tticul meu". Amndoi i ziceau unul altuia "dumneata", ca oamenii nscui ntr-o familie bun. Copila se numea "Armelle". Armelle putea s aib opt-nou ani. Era o mic blondin cu ochi cprui, cu ten de floare. Glasul i rsuna cristalin i fr nici o not fals. Rochia i boneta artau c provin de la o croitoreas bun, dar pnza din care erau fcute i panglicile lor, chiar dac nu erau dezonorate de nici o pat, erau n mod vizibil foarte uzate. n privirea ei nevinovat, fetia avea ceva foarte nduiotor, o expresie de tristee i de mirare: "Ce-am fcut oare, tata i cu mine" prea s se ntrebe "ca s devenim att de nefericii?! Suntem pedepsii? Dar pentru ce? Tticul meu este aa de drgu, de corect, de drept! Niciodat n-a fcut ru nimnui. De ce i se rspunde mereu nu, atunci cnd cere pine pentru mine?" O spaim cumplit i strngea inimioara: "Vom mnca, oare, n seara asta?" Simea o durere care o mpungea n capul pieptului, ca i cum o ghear i-ar fi scormonit carnea. Picioruele i pierdeau vlag. Trebuia s-i strng tot curajul i s-i ncleteze bine dinii pentru a nu-i mrturisi tatlui ei: "Nu mai pot, aa de tare mi-e foame! Las-m singur i mergi mai departe." Armelle avea toate motivele s se simt obosit. Pe lng epuizarea datorat lipsei de hran, ea mergea de mai bine de trei ore. Fr a-i da seama de efortul cerut din partea acelui trup de copil, sau pentru c nu avea de ales, tatl su nu nceta, ntradevr, s-i trasc pantofii sclciai ntre Pont-Neuf i cheiul de l'Ecole, ntre strada des Trois-Maries i Pont-au-Change, un pod care, n acele vremuri, era ncrcat de case. Tot acel spectacol era privit de feti cu ochi mrii de interes. Mulimea care miuna, barcile, acrobaiile i plceau. Erau via. O fceau s-i uite suferina. De acolo puteai vedea ntregul Paris cu mulimea s de turle, dintre care multe au disprut. n faa turnurilor medievale ale Palatului de Justiie se nla turnul de la GrandChtelet. Cetatea (La Cit) era plin de case cu foioare i sfinit de o mulime de biserici vechi. Fluviul cra pe vremea aceea "trsuri de ap", n care se nghesuiau cltori sau mrfuri; era plin de brci i de buteni plutitori, legai n lan.

~ 90 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


"La Samaritaine"91, totodat pomp de incendiu i fntna, atrgea privirile prin elegana i mecanismele sale hidraulice. Dar, mai mult dect toate acestea, ceea ce atrgea atenia Armellei erau nite strigte i rsete care proveneau de la o mic scen de blci din piaa Dauphine i al crei afi, puternic luminat, anuna urmtorul program mbietor:

TEATRUL MINUNILOR
Astzi, spectacol nemaivzut! Domnul Plouff, omul cel mai ndemnatic, cel mai caraghios din lume, n exerciiile sale care au obinut aplauzele nlimii Sale Marele Senior. Mama Toutou, care cntrete 220 livre92, mblnzitoare de animale, se ofer s lupte mpotriva a trei brbai deodat. i Micul Parizian, tnr fenomen, contorsionist, fr rival n toate exerciiile de for, de gimnastic i de echilibristic. Figurile pe care le realizeaz te fac s te nfiori. Doamnelor prea sensibile li se recomand s nu deschid dect un ochi! Cu mnua ei voluntar, copila sfri prin a-l trage pe tatl su, care prea din ce n ce mai ntunecat. Armelle fu uluit de acrobaiile executate cu o vioiciune ndrcit. n timp ce tatl su, Olivier de Sauves, o inea n brae, pentru a vedea peste mulimea de capete, copila ntruchipa imaginea unei fericiri depline. Nicicnd nu vzuse ceva att de frumos! Indiferent la bucuria fiicei sale, scit de caraghioslcurile saltimbancilor, Olivier nu ntrzie s bombne: S nu mai stm aici. mi pierd timpul. Pn disear, trebuie s gsesc un adpost i s cumpr pine. Oh! Tticule, l implor blonda copil, las-m s mai rd un pic! Eti att de trist... Uit-te i tu, asta o s te distreze!
La Samaritaine vechea pomp hidraulic, construit n 1603 pe-Neuf din ordinul lui Henri al- IV : Pont lea, pentru a alimenta cu ap palatul regelui. Era decorat cu statuile lui Isus i a Samaritencei, de unde i se trage numele. (Samariteanca femeie din Samaria, pe care Chrislos a convins-o si-i mbrieze : doctrina, vorbindu-i lng fntna lui Iacob) (n.t.) 92 Livr: veche unitate de msur pentru greuti, n valoare diferit n diverse ri. n Frana valora 489,5 g. (n.t.)
91

~ 91 ~

Paul Fval-fiul

i, artnd cu degeelul trandafiriu ctre estrad, continu, cu ochii strlucitori de plcere: Uite! Uite! Vezi ce amuzani sunt! tii, la mare i plin tot de fin este domnul Plouff! Adineauri i s-a spus numele. Dar cel mai mult mi place elevul lui. l cheam Henri, sau "Micul Parizian". Ce bun tovar de joac ar fi! Continund s gndeasc cu glas tare, era pe punctul de a evoca vremurile fericite n care ea, fiic de gentilom de la ar, se juca cu copii de vrsta ei, sub meri, n iarba nalt smluit cu floarea-patelui i cu prlue. Teama de a spori tristeea tatlui o fcu s se opreasc. La ce bun s-i reaminteasc trecutul acela att de plcut? Oare acum era momentul s revad, cal ntr-un vis, feliile mari de pine neagr unse cu unt, ulcelele cu lapte cald, mncrurile gustoase de toate felurile, fermele arendate ale tatlui, mirosind a staul? Tcerea fiicei sale nu-l mpiedic pe Olivier s schieze un zmbet amar. Se gndi, greind totui: "Fericit vrsta, la care uii att de repede mizeria prezentului!" Cu toate acestea, privirea lui obosit i lipsit de vioiciune ascult invitaia Armellei. Nu-i plcu deloc acel "Mic Parizian". Ce era comic n a vedea un bieel viguros de doisprezece ani, transformndu-se deodat ntr-un cocoat? Cu toate acestea, n inima lui Olivier de Sauves duioia patern era treaz. i spuse: "S mai am puin rbdare. So las pe draga mea micu s se distreze dup placul inimii. Tot admirnd clovneriile astea, uit c postete!" Pe gene i sclipir lacrimi. Le terse repede, ca i cum i-ar fi fost ruine de slbiciunea lui. Aa c nu vzu c elevul domnului Plouff devenise contient de interesul pasionat pe care i-l arta Armelle. Uimit, pentru o clip, n faa acestei tinere admiratoare ale crei bucle erau aurite de soare, i reveni repede i spuse cu glas sczut: Ce drgu este! Aa-mi nchipuiesc eu ngerii. Parc-ar avea capul mpodobit cu flori aurii... Se ddu peste cap, salut, zmbi i ndrzne trimise spre Armelle o srutare teatral. Fetia n-avu timp s se simt ofensat sau flatat. O micare violent tocmai se produsese n mulime. Olivier se pomeni prins ntr-un vrtej i antrenat ctre statuia lui Henri al IV-lea. Houl! Pungaul! striga un burghez gras i cu o prul rou, care tocmai fusese prdat. n jurul su, vreo sut de indivizi cu nfiare ce nu inspira ncredere i ineau isonul i se indignau, plini de virtute.

~ 92 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Haide, zise Olivier de Sauves, profitnd de prilej pentru a termina cu saltimbancii att de captivani pentru fiica sa, s relum contactul cu viaa, draga mea micu. O ls jos pe pmnt i o lu de mn. Armelle suspin. Regreta minunatele acrobaii. Se gndea la omagiul "Micului-Parizian". Stomacul o fcea s sufere groaznic i tot nu ndrznea s-i spun asta tatlui. Dar o doamn elegant, venit acolo cu siguran pentru o ntlnire galant, poruncise s i se opreasc trsura. Cobornd, se pomeni nas n nas cu tatl i copila. Mulimea care se mbulzea i imobiliza timp de o clip pe toi trei. Se schimbar priviri. Armelle zmbi la vederea tinerei doamne i a rochiei sale minunate. Olivier roi uor i-i ntoarse ochii. Ct despre frumoasa privilegiat a sorii, la vederea celor doi amri simi strngndu-i-se inima de femeie, de mam poate? "Srmani oameni", gndi. "Sunt sigur c n-au mncat nimic! Blondina pare c doar printr-o minune se mai ine pe picioare. i ct de decent le este srcia!" Intuind ct se poate de corect c nu se afl n prezena unor ceretori obinuii, opti, aproape intimidat: Iat ceva pentru tine, micuo... Mna ei dreapt oferea o pung foarte durdulie. Dar gestul rmase neterminat... Fr a se fi consultat, Olivier de Sauves i fiica s se ddeau napoi, cu obrajii mbujorai de ruine. Doamn, zise tnrul, scondu-i plria decolorat, noi nu cerem de poman! Apoi o trase repede pe Armelle n mijlocul mulimii pestrie. Coborr pe Pont-Neuf spre cartierul Valle de Misre, urcar din nou civa pai pe strada Trois-Maries, cotir la dreapta pe strada Saint-Germain-l'Auxerrois, cobornd apoi pe sordida strad Ballu. Dup ce trecuser de zgomotoasa crcium La Vielul care suge93, merser n lungul tristei faade a palatului Cinq-Mars, prsit dup supliciul lui Henri d'Effiat, favoritul regal, conspirator i trdtor al patriei sale. n continuarea acestui palat i mprejmuind cheiul Ferraille se nla un zid fr ferestre. Olivier nu vedea nimic din toate acestea. Nu privea dect n el nsui. "Ce mndrie prosteasc!" se mustra. "Ar fi trebuit s refuz cu mai puin grab i semeie darul acelei persoane miloase... A fi putut s-i spun... s-i explic... Oare ghinionul continuu m-a fcut s-mi pierd darul vorbirii? Cu siguran ar fi acceptat, pentru Armelle, s ne ajute... Dac minile noastre nu-i puteau primi banii, poate c-ar fi putut s ne ofere creditul su? A accepta s fiu majordom, portar, rnda, chiar i lacheu, numai s-o pot hrni, mbrca i adposti pe biata mea copil!... Lacheu, domnul Olivier de Sauves? Dar nu sunt chiar oricine! Bunicul meu se afla la Ivry, iar tatl meu
93

La Vielul care suge lb. francez n original: Veau = Le -qui-lette. (n.t.)

~ 93 ~

Paul Fval-fiul

la Rocroi! Lacheu eu, un gentilom onorabil din Vende? Dar vai! Mcar pentru astzi, ar fi fost mai bine s fiu un valet stul, dect un senior mort de foame!"

Capitolul XII - Zna Choquette

ac frumosul trie-spad ar fi fost mai puin tulburat de melancolia sa, dac s-ar fi uitat n jur, aa cum fcea Armelle, n timp ce mergeau n lungul strzii Ballu, cu greu ar fi putut s nu remarce un chip cunoscut. ntr-adevr, pe faada palatului Cinq-Mars mereu nchis ermetic i prnd prsit se deschisese o fereastr i pe pervaz i sprijinise coatele o femeie tnr, bogat nvemntat. De la palatul Soubise (astzi acolo se afl Arhivele) pn la poarta Buci i de la Butte des Moulins94 pn la Ave-Maria, Doamna Myrtille avea o reputaie de mare abilitate. ntr-un fel, era regin din Valle de Misre, dominnd pe cei mari i pe cei mici, cnd prin flacra vrjit a ochilor si catifelai, cnd prin cruzimea rece a privirii sale poruncitoare. Ca i Ianus95, ea avea dou fee, sub frumuseea ei de obicei rea. Posednd cuiere pline de aur, Doamna Myrtille conducea pe fa i cu semeie, cu pricepere i cu fermitate, crciuma La-Vielul-care-Suge. Clientela sa, alctuit din spadasini, dar mai ales din indivizi gata de orice frdelege, o bnuiau c-ar avea i alte mijloace. n acel mediu era supranumit, n secret, "Zna Choquette"96. Ct despre domnul Nicolas de la Reynie, acesta tia mai multe. Dar ceea ce cunotea era puin. Doar registrul de la Chtelet i dduse amnunte: "Myrtille Grimpart, soia lui Godefroy Coquebar", acesta fiind numele ntreg al doamnei. Numit locotenent-general de poliie n 1667, de ctre nsui Louis al XIV-lea, domnul de la Reynie o bnuia pe Myrtille de diferite fapte rele, chiar i de crime. Aa nct de mai multe ori comandase, n persoan, descinderi la Vielul-care-Suge. i asta, fr a
Butte des Moulins francez) = Colina Morilor. (n.t.) (lb. Ianus (mitol.): Unul din vechii zei ai Romei, reprezentat cu dou chipuri opuse, semn al cunoaterii trecutului i viitorului. Era zeul uilor, avnd ca i ele dou fee. La Roma templul su era deschis doar n vreme de rzboi. Prima lun a anului ianuarie i-a primit numele dup al su. (n.t.) 96 Choquette(din lb. francez, n traducere liber): Spimntoasa(n.t.) .
95 94

~ 94 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


obine nici un rezultat, cci nu cunotea existena unor pasaje bine ascunse, care puneau crciuma n legtur cu palatul Cinq-Mars i pe acesta din urm cu casa nelocuit de la colul cheiului Ferraille. Zrindu-l pe Olivier de Sauves, stpna crciumii nu vru la nceput s-i cread ochilor, care erau totui foarte buni. Aa c primul su gest fusese o ridicare din umeri. Mi se nzare! Un asemenea om nu poate bntui un astfel de loc, mai ales mbrcat n halul sta! Totui, nu se nela. Acolo, la douzeci de pai deprtare, se afla eroul unicului i scurtului su roman de dragoste. Inima s i afirma acest lucru, grbindu-se s bat cu o iueal att de dureroas, nct fu nevoit s-i duc mna sub snul stng, optind cu un glas abia auzit: El? El? Olivier al meu? Ultimul su gest fu dictat de obinuita-i pruden. Se ddu iute napoi, nchise fereastra i se ascunse n spatele unei perdele. Dar, totui, curnd se convinse: Olivier i pstra calmul su dezamgit, resemnarea adnc i nu vedea nimic. Prea c nu este pe lumea asta. Linitit, Doamna Myrtille se felicit: "Nu m-a zrit... sta-i un noroc! Ce nfiare caraghioas, trist i obosit! Dac nu i-ar ntinde muchii picioarelor i nu iar nla capul, ar semna cu unul dintre supuii mei din Curtea Grobier... Cum a putut s decad n asemenea hal?" Experiena avea s-o fac s ghiceasc repede adevrul: "A venit aici n sperana de a-i nchiria cuiva spada. E clar ca lumina zilei c crap de foame! Un Olivier de Sauves trebuie s fi ajuns ntr-adevr la captul resurselor pentru a bntui prin Trgul de Angajri!" Un zmbet ncreea chipul de nger ru al neobinuitei comerciante cnd, deodat, constat prezena Armellei, ascuns pn atunci vederii sale datorit micimii ei, pierdut n acel perpetuu du-te-vino al trectorilor zdrenroi. Atunci trsturile i se nsprir: "Fiica lui! E fiica lui! De altfel, este copia vie, portretul blestematei aceleia de Franoise de Rumelle... rivala pe care am urt-o odinioar! Ce s-o fi ntmplat cu fata aia lung, cu pr auriu i ochi luminoi? Trebuie s fi murit, dac Olivier i trte fata pe-aici! S fie vduv? i ea orfan? Oare iadul a vrut s m rzbune?" Fu strbtut de un tremur nervos; rupse, cu un gest scurt, un lnior de aur i zise, cu jumtate de glas: "Slab rezultat; asta-i nc prea puin! Nu i-am vzut suferind. Este un spectacol pentru gusturi rafinate... i n-am, oare, mijloace pentru a mi-l oferi?" Buza superioar i se ridic ntr-un rnjet, ca aceea a animalelor carnivore care simt mirosul przii. "Ha! Ha!" rse, revana mea, dei trzie, nu va fi mai puin plcut. Acest frumos i dispreuitor Olivier mi va plti curnd ceea ce-mi datoreaz! l voi face s sufere, n orgoliul su de nobil, ca i n inima lui de tat. Asta o s m despgubeasc

~ 95 ~

Paul Fval-fiul

pentru dezamgirea i pentru dragostea mea dispreuit! Rzbunarea este un fel de mncare fr pereche! nalt, brun, admirabil proporionat, acea femeie de douzeci i ase de ani putea fi considerat o fptur minunat. Se mndrea cu o piele ca de-iasomie. Minile i picioarele ei ar fi fcut-o invidioas i pe o duces. Dar, am spus-o, Doamna Myrtille inspira mai adesea team dect admiraie. Se datora oare acest fapt nfirii sale generale, foarte semee, vocii sale aspre i autoritare, sau duritii nemiloase a ochilor ei negri? Adevrul este c era considerat mai mult de temut dect frumoas. Purta veminte somptuoase, demne de a fi purtate la Versailles: fust din damasc cu volane plisate, corp ncorsetat ca al unei destrblate. Prul, coafat n mai multe etaje, proclama tiina unui frizer cu adevrat artist. Pe pieptul su se nnoda o cravat din dantel, aranjat neglijent i care peste trei luni avea s devin la mod sub denumirea de Steinkerque. Pe degete i strluceau bijuterii minunate. Mult prea multe: o femeie cu gust n-ar fi fost att de mpodobit. Nepstoare, ea declar cu glas tare: Sunt nite nimicuri... fleacuri... sticl colorat perle false! Dar minea. Toate acestea reprezentau mai mult de un milion! Domnul de la Reynie bnuia. i de aceea era att de dornic s afle adevrata origine a acelei averi... S revenim la sentimentele care frmntau strfundurile inimii doamnei din momentul n care i zrise pe tat i pe feti i s dm cheia enigmei acestei inimi. Myrtille vzuse lumina zilei ntr-un loc prea puin atrgtor: nchisoarea Conciergerie din Noirt. Acesta era numele dat enormului turn ultim vestigiu al unui castel al conilor de Poitiers, unde s-a nscut nepoata lui Agrippa d'Aubign, cunoscut mai nti sub numele de "Doamna Scarron" i intrat n marea istorie sub titlul de "marchiza de Maintenon97". Domnul Jules Grimpart era paznicul turnului, transformat pe atunci n nchisoare. Tria cinstit cu soia lui, Bertrande, o bun cretin, i cu unic lor copil, Myrtille, pe care viitoarea mare marchiz binevoise s-o in n cristelni, dup ce fusese ea nsi botezat. ntr-o zi, tnrul Olivier de Sauves, senior al unor ferme arendate din Nior, i pierdea vremea plimbndu-se, dup ce prnzise n ora. O zri pe fata "portarului" prin
Marchiza de Maintenon (16351719): nobil crescut n credina calvin i convertit mai trziu la catolicism; cstorit mai nti cu poetul Scarron i rmas vduv, a primit sarcina de a se ocupa de educaia copiilor lui Louis al XIV-lea. Dup moartea Mariei -Tereza, s-a cstorit n secret cu Louis, asupra cruia a exercitat o puternic influen, mai ales n domeniul religios. La moartea regelui (1715) s-a retras la Casa Saint -Cyr, pe care o fondase pentru educaia tinerelor nobile i srace. (n.t.)
97

~ 96 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


preajma trgului. I se pru seductoare. Mica "cerber"98 l consider irezistibil. i zmbir. Gngurir... Olvier reveni... Se vorbi despre logodn... Moartea subit a Bertrandei schimb serios planurile. inut pn atunci n fru prin vigilena matern, tnra fat ddu la iveal o fire foarte liber. Fu vzut n tovria unor persoane puin recomandabile. Domnul de Sauves afl despre aceste escapade. Corect, cu principii rigide, trimise un prieten s-o avertizeze pe logodnica sa: de acum ncolo, el nu mai putea da curs speranelor ei. Ceru s i se napoieze inelul simbolic. Myrtille resimi o crunt dezamgire, care se transform ntr-o ur de nestins, cnd afl vestea cstoriei lui Olivier. Acesta se nsura, din dragoste, cu una dintre cele mai frumoase domnioare din mprejurimi: Franoise de Rumelle, o locuitoare din inuturile mltinoase din regiunea Poitou, unde drumurile sunt nlocuite de ape curgtoare. Era srac la fel ca el, dar prul su luminos, ochii albatri i cinstea ei constituiau zestrea cea mai de invidiat. Trecuser zece ani... Acetia schimbaser viaa Myrtillei, fr a o face s-l uite pe Olivier. Fata cea prsit se cstori cu un crciumar din Nior, aspru, prefcut i abil, pe nume Godefroy Coquebar. Fr a se iubi, se neleser bine n menaj, unii fiind n dorina de a vedea umplndu-li-se punga. Godefroy, meter la vorb, le spunea glume clienilor. Myrtille, cu ochiadele i zmbetele ei, i reinea. Se bea tare i ndelung. n felul acesta strnseser bani i veniser la Paris, unde cumpraser crciuma La Vielul-careSuge. La puin timp dup aceea, soul drguei brunete dispru de pe firmament. Ea nu pru nici mai puin vesel, nici mai puin semea. Celor care ntrebau, le rspunse cu dezinvoltur: Soul meu cltorete pe mri ndeprtate. n curnd, toi ncepnd cu principala interesat ncepur s-i uite existena. Cu toat purtarea trufa a doamnei, unii ncercar s-o consoleze. Fur respini cu fermitate; alii primir palme, chiar i ghionti. Frumoasa era ireproabil.

Cerber feminin al cuvntului : Cerber numele cinelui monstruos, cu trei capete, care, potrivit mitologiei romane, pzea intrarea n Infern. Numele a cptat, cu timpul, sensul de paznic. (n.t.)

98

~ 97 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul XIII - Crciuma La Vielul-careSuge

up ce rscolise cenua amintirilor sale nc arztoare, Doamna Myrtille i prsi postul de observaie i fcu civa pai prin ncpere. Camera era unul din fostele saloane ale aceluia care fusese frumosul Henri Coiffier de Ruz d'Effiat, marchiz de Cinq-Mars, favoritul lui Louis al XIII-lea i dumanul de moarte al puternicului Cardinal-Duce. Cu oglinzile sale nalte, cu cminul din marmur alb, acea ncpere alctuia un cadru demn de o femeie elegant. Zna Choquette a derbedeilor ticloi din crciuma nvecinat fcuse din ea dormitorul su o caset de bijuterii n alb i albastru, n care era reunit un mobilier ales, din lemn aurit. "Pe toi dracii!" exclam, admirndu-se ntr-o oglind veneian "acum e vorba s nu lsm s ne scape puiorul! Noaptea nu va ntrzia s se lase i s-ar putea s dispar pentru totdeauna. Trebuie s-l capturez chiar acum." Acestea fiind zise, Doamna Myrtille deschise ua camerei i cobor pe o scar frumoas, din piatr alb i cu balustrad din fier forjat. Ajungnd la parterul palatului, n loc s ias n curte, deschise o poart tiat de curnd n piatra zidului din partea dreapt. Decorul se schimb imediat. Gata cu amintirile aristocratice, cu festoanele, cu plantele ornamentale! Doamna se pomeni ntr-o ncpere destul de ntunecoas, care primea lumin doar dintr-o curticic, printr-o deschidere ngust aprat cu bare de fier cu epi forjai la cald i cu dini ca de fierstru. Picioarele ei, cu nclri fine, se afundar ntr-un pmnt umed. Era una dintre pivniele crciumii a crei intrare se afla n colul strzii Ballu cu Saint-Germain-l'Auxerrois, i n care se pstrau butoaiele i sticlele goale. Uneori, peste noapte, erau culcai acolo beivii cunoscui ca atare i mai ales ca buni clieni. Doamna Myrtille btu din palme, strignd: Hei! Oamenii mei! Jugan! La Balafre!99 Vino aici, Jol! i tu, l'Estaf100! Un zgomot de scunele rsturnate, de njurturi, de teci de spad i de ghete grele se fcu ndat auzit, mpreun cu nite mormituri: "Zna Choquette!" Iat-ne! rsunar simultan, ca un tunet, o voce de bariton i una de tenor.
99

100

La Balafre(lb. francez) = Cicatricea. (n.t.) L'Estaf(lb. francez) = Crestatul. (n.t.)

~ 98 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


O u fu trntita, lsnd s ptrund n pivni puin lumin i fum de tutun, apoi se nchise cu zgomot. Doi vljgani stteau plini de respect n faa "patroanei" Vieluluicare-Suge. Erau oamenii ei de ncredere, furnizorii i spadasinii ei. Cel mai tnr cel mai nalt i totodat cel mai puternic era de origine breton. Se numea Jol de Jugan i pretindea c este gentilom. La cei aptesprezece ani ai si prea de treizeci, att de formidabil era statura cu care fusese nzestrat de natur. Tovarul su, l'Estaf, numit aa din cauza cicatricei care i se ntindea, subire i purpurie, de la tmpla dreapt pn la urechea stng, avea douzeci de ani. Slbiciunea nela asupra forei sale reale. Ca de obicei, amndoi se biau pe picioare, ca nite animale plantigrade, i, cu mna pe mnerul spadei, stteau la dispoziia bunului plac al patroanei. Aceasta nu-i ls s atepte. i descrise pe Olivier i pe Armelle, apoi, artnd strada cu degetul, le porunci: mi trebuie amndoi, aici! Imediat, hai! Bravii se plecar n semn de ascultare. Nu, se rzgndi Zna Choquette, nu e nevoie de doi oameni. Statura i nfiarea ta, Jol, ar putea s-o sperie pe feti. Tatl su ar putea refuza s te nsoeasc... Este nc lumin, aa c nu se poate folosi fora. Crestatul va merge singur. i, naintnd spre el, l apuc de umr i-i opti la ureche: Uite cum trebuie s procedezi... ...Cinci minte mai trziu, Olivier de Sauves, urmrit de ruvoitor, revenea s-i sprijine coatele pe parapetul podului, ntre chei i pomp hidraulic Samaritaine. Dup ce-o aez pe Armelle, vzu postndu-i-se n fa un lungan rzre, care-i scoase plria. Omul prea s cunoasc bunele maniere. Purta o spad... mbrcmintea lui, nici mizer, nici spilcuit, nu trezea nencrederea. Cicatricea care-i masca faa l califica drept un om al spadei. Aa c-l ls s vorbeasc: Domnule, ncepu Crestatul, ncercnd s aib o nfiare plcut, sunt argatul unei mari doamne. Dnsa v-a remarcat i v vrea binele. Dac acceptai s-o slujii, este gata s se arate generoas... O speran licri n sufletul lui Olivier. "Este, fr ndoial, femeia aceea elegant i tnra care, adineauri, nu departe de aici, a vrut s-i druiasc punga copilei mele..." i spuse. Crestatul continu, insinuant i cu glas mieros: Suntei dispus s fii folositor? M aflu aici n acest scop, rspunse cu sinceritate tatl Armellei.

~ 99 ~

Paul Fval-fiul

Bravo-ul Znei Choquette fcu o plecciune plin de graie, ba chiar i surse copilei. n acest caz, zise n cele din urm, dai-v osteneala de a m nsoi. Cea care m-a trimis la dumneavoastr este bun, frumoas i de vi nobil. Afacerile se trateaz prost cnd eti cu stomacul gol... Dnsa tie acest lucru... Burta nfometat...101 cunoatei zicala. Aa c mai nti o s v duc s luai masa. i fetia mea? obiect Olivier, nendrznind nc s-i cread urechilor. Dac aceast delicioas micu este a dumneavoastr, replic derbedeul adoptnd stilul nobil, va beneficia pe deplin de mrinimia promis. Aceste cuvinte att de simple avur darul de a face s se aprind n sufletul nnegurat al lui Olivier o raz de bucurie. Credincios fiind, i ndrept privirile spre cer, cutndu-l pe Dumnezeu n azur, ca pentru a-i mulumi. Un plnset i strnse gtlejul. Fiica mea va mnca! exclam cu imens voioie. Va mnca! Nu se mai gndea la el, la acea ghear nfipt n epigastrul su, la genunchii lui nmuiai. Nu se mai gndea nici la preul cu care va trebui s plteasc aceast fericire: s-i vad minunea blond n sfrit stul, culcat ntr-un pat, ntr-un pat adevrat, cu cearafuri i cuvertur. De altminteri, fusese cuprins de un blnd optimism: de ce s suspecteze inteniile unei tinere doamne de rang nobil, att de distins i att de milostiv? Cci credea, n continuare, c are de-a face cu simpatica necunoscut de pe Pont-Neuf. Lund mnua fetiei pe care aceast propunere o incinta, strbtu mulimea n urma ghidului su, revenind n lungul cheiului Ferraille i cotind la stnga, pe strada Ballu. V conduc, declar cu amabilitate slujbaul Doamnei Myrtille, la crciuma La Vielul-care-Suge. Ochii albatri ai tatlui Armellei exprimar o oarecare uimire. Acolo o voi vedea pe stpna dumitale? Nu! exclam Crestatul, de o mie de ori nu! Acea doamn nobil i cinstit nu poate s se arate ntr-un astfel de loc... Nu v-am spus? Dnsa vrea mai nti s mncai i, m rog frumos, unde poi s te ghiftuieti, dac nu ntr-o crcium? Aa este. Acum Armelle mergea opind i ochii ei cprui reflectau veselia. Oare nu peste puin se va aeza la mas, mpreun cu tticul ei drag, n faa unor mncruri gustoase? Se lingea pe buze dinainte. Sup! Aa ceva i se prea de necrezut, miraculos! De
Burta nfometat nceputul unei zicale fraceze: ...: Ventre affam n'a point d'oreilles Burta = nfometat n-are urechi. (n.t.)
101

~ 100 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


sptmni ntregi nu mai buse dect apa fntnilor, nu mai mncase dect pine uscat i resturi de mncare, la birturi n aer liber. "Dac s-ar putea s-l vd aprnd, n aceast cas, pe "Micul Parizian se gndea "asta ar fi ca un desert formidabil! Dac s-ar ntmpla o asemenea minune, disear a fi foarte mulumit de ziua asta!" Tatl i copila intrar n vizuina Znei Choquette ca ntr-un vis... Semintunericul le pru o lumin puternic. Nu vzur nici sala afumat, cu grinzi aparente i negre de funingine, nici mesele lungi i jegoase, la care se nghesuiau clieni bei, nici numeroasele ulcele de vin sau de bere. Triau, halucinai, sub cumplita dictatur a stomacului chinuit de foame. Dac ar fi fost mai puin epuizai, n stare s se bucure de toate facultile lor, de la primul pas i-ar fi respins acea atmosfer suprancrcat i otrvit, strbtut de cacofoniile butorilor pe jumtate bei, de exclamaiile disperate sau furioase ale juctorilor i, acoperind totul, de chemrile, strigtele i ameninrile btuilor. Triumfnd asupra mirosurilor de tutun, de diverse buturi, de transpiraie uman i de piele prost argsit, care fceau ca atmosfera s fie scrboas, un delicat parfum de friptur de pasre venea s le gdile nrile. Amndoi simir o uoar ameeal. Parc nu mai aveau picioare. Dac Crestatul zmbind zeflemitor, pe tcute nu le-ar fi artat n fundul ncperii o mas i dou scaune fr sptar, poate c-ar fi czut din picioare, ntr-att de crud i dulce totodat li se prea acea arom. Imediat dup ce-i instalase pe noii venii, lunganul i fcu loc cu coatele i o chem pe o fat gras, nengrijit, rocat i chioar: Hei, Marion, grbete-te! i deoarece ea bombnea, ncrcat cu farfurii i cni din cositor, o apuc de fust i-i sufl n fa: Nu mai f mutre! tia sunt invitai ai Znei Choquette! i din acea clip, fu ca o vrjitoare! Rocata se porni pe treab. Avea zece mini, zece picioare! Ct ai clipi din ochi, tatl i fiica vzur aprnd o mas plin, ca pentru nite prini cel puin aa i nchipuiau bieii oameni. Se ivi un castron de pmnt ars, plin cu sup, nsoit de un urcior cu vin de Suresnes i de phrele. Mnnc, Armelle! i spunea Olivier, cu lacrimi mari de bucurie, ce-i curgeau pe chipul destins. ***

~ 101 ~

Paul Fval-fiul

Fr a fi vzut, mulumit unui dispozitiv special, Doamna Myrtille observa scena cu ochi de ghea. Cmara nvecinat cu dormitorul su permitea s se vad, printr-un "spion"102 tiat n zidul palatului Cinq-Mars, ceea ce se petrecea la Vielul-care-Suge, n sala de la parter. Instalndu-i pe Olivier i pe Armelle n acea ncpere, Crestatul ajutor iret al stpnei sale i plasase n zona n care aceasta putea exercita o supraveghere netiut. Ha! Ha! rse rutcios patroana, a crei vedere era foarte bun. Mirosul supei cu brnz este de ajuns pentru a-i face pe oamenii notri s se smiorcie? Erau la post, e ct se poate de evident! Cu ce rapiditate nfulec! Desigur c Olivier o binecuvnteaz pe "nobil doamn" despre care i-a vorbit Crestatul. Pulamaua o s se dezmeticeasc iute! Dar un gnd ngrijortor o scia: "I-am nhat. Dar ce-o s fac cu ei? Rmne de vzut... Aici, vreau s spun n subsoluri i n "cuptorul" pe care domnii de la Chtelet l ignor, am posibilitatea s-mi pregtesc n amnunt rzbunarea..." Un rs plin de rutate i schimonosi faa: "Dac l-a supune, rnd pe rnd, la tortur pregtitoare i tortur prealabil? Posed aici toate instrumentele necesare suplicierii. Nu am oare o capr armsarul acela de lemn cu o spinare tioas pe care drglaul domn de Sauves ar fi legat, potrivit obiceiurilor strvechi, cu greuti la mini i la picioare?... Dispun i de o gheat instrument remarcabil pentru a-l face s moar lent i pe cel mai zdravn brbat din lume, dup ce i-a zdrobit picioarele... Crestatul i Jol sunt foarte buni la umplerea pacienilor cu ap clocotit, cu ajutorul unei plnii, i se amuz foarte tare turnnd cu pictura plumb topit pe carnea vie... Aceste petreceri li se par prea rare... Iat c vor avea de ce s se bucure!" Ura ei se ospta cu imagini oribile: Armelle, asistnd la tortura savant a tatlui i martor a lentei sale agonii. "Dar dac-a inversa rolurile?" se ntreb,"distrndu-m mai nti cu blondina aia plpnd?" Un incident violent, care se desfura n sala crciumii, interveni ndeprtnd gndurile brunei soii a lui Godefroy Coquebar, alungindu-i hidoasele planuri. Prin "spionul" de care-i lipise ochiul, vzu pe unul dintre spadasinii din Trgul de Angajri un Hercule blond i rozuliu, unul dintre puinii brbai ce-ar fi putut ndrzni s-l priveasc n fa pe Jol de Jugan ridicndu-se de la mas, tergndu-i cu dosul mnecii mustaa umezit de bere, i trecnd pe lng Armelle pe care o trase de pr, fr ndoial din cauza bunei dispoziii i a buturii excesive.
102

Spion oficiu foarte mic, prin care se poate privi fr a fi vzut din partea cealalt a unui perete. (n.t) :

~ 102 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Ca s pleasc, s-i strng buzele, s-l fulgere cu privirea pe lungan, s se ridice, s mearg spre el, s-l apuce de guler i s-i aplice pe obrazul drept o palm ce rsun ca o lovitur de tun pentru toate acestea Olivier de Sauves nu avu nevoie nici de treizeci de secunde. Imediat, n atmosfera nceoat a crciumii, se porni o hrmlaie formidabil. Tot ceea ce alctuia drglaa clientel a speluncii fu n picioare, urcndu-se pe scaune sau pe mese. Vznd acestea, doamna Myrtille fcu o strmbtur i gndi: "Olivier i-a semnat sentina de moarte. Brbatul cruia i-a lsat un semn cu dreapta lui este, poate, spada cea mai iscusit din Paris. Trebuie s vii direct din mlatinile regiunii Poitiers, ca s ndrzneti s-l plmuieti pe Marcel de Remaille, eful necontestat al experilor n spada ngust, spintectorul diabolic care a primit porecla de Asasinul!" i, constatnd n ce msur gestul tatlui Armei lei agita adunarea, deja ndeajuns de ameit de vin, zise cu voce nbuit: Admind imposibilul Olivier n stare s-i dea o lecie profesionistului stuia zece spade s-ar ridica spre a-l pedepsi. Te pomeneti c mi se fur rzbunarea?! Era ct pe-aci s strige, s-i avertizeze oamenii, cnd uimirea o intui locului: Olivier de Sauves i Marcel de Remaille, cu ajutorul complicitii aproape automate a asistenei, se aflau acum fa-n fa, pe teren liber, ca ntr-o sal de lupte, n comparaie cu adversarul su, tatl Armellei, n ciuda staturii sale care era totui mult peste medie, prea un omule, un pigmeu. Arma brutei ucigae l amenina de sus n jos, ca sabia lui Damocles103. Spre marea surpriz a Doamnei Myrtille i a multor altora, departe de a bate n retragere n faa acestor atacuri verticale, Olivier nainta, nainta ntruna, curajos i ncpnat, innd cu sabia pieptul adversarului. Acesta, nnebunit de furie i de orgoliu, ori de cte ori fanda adnc, atingea pardoseala exact n locul n care sttuse Olivier cu o clip mai devreme. mpins n cele din urm pn la peretele ptat de salpetru, fu nevoit s neleag c-i sunase ceasul, cci de trei ori vrful spadei adverse zgriase vesta sa din piele de bou. Dar, uimire! Fr ndoial c tnrul nu dorea moartea formidabilului Marcel de Remaille, cci se mulumi s-l nghesuie n zid i s-l sileasc s stea acolo, vrful sabiei ameninnd s-i strpung inima.

Damocles curtean al lui Denys Btrnul (secolul al IV .e.n.). Pentru a-l face s neleag ct de : -lea fragil este fericirea tiranilor, n cursul unui banchet Denys a atrnat deasupra capului lui Damocles o sabie grea, suspendat cu un fir din pr de cal. (n.t.)

103

~ 103 ~

Paul Fval-fiul

Gfind, mulimea l privea pe uriaul palid, cu ochii dai peste cap, cu fruntea mbrobonat de transpiraie. Aa cum presimise Doamna Myrtille, oamenii simeau c pe o jignire proprie afrontul adus spadasinului. Nepstor la primejdie, sau poate ignornd-o, Olivier dup ce se bucurase timp de vreo trei minute de triumful su ncet uoara apsare pe pieptul nvinsului, i vr spada n teac, ridic din umeri i ddu s se ntoarc la locul su. Dup micarea buzelor lui, Doamna Myrtille crezu a nelege c aruncase cteva fraze insulttoare. Zarva furtunoas rencepu. Douzeci de sbii se ivir ca prin minune. Armelle care pn atunci fusese foarte cuminte, atent la spectacol i, n mod evident, calm, cci era obinuit cu astfel de ntlniri pli ngrozitor i-i mpreun minutele. Probabil c se ruga... Un cerc de fier l nconjura acum pe tatl su care continua s fie calm i surztor. Dinii patroanei Vielului-care-Suge scrnir. O s mi-l omoare? Ce fac Jol i Crestatul, indivizii tia buni de treang? Contrar prudenei sale obinuite, era pe punctul de a-i prsi postul de observaie, spre a cobor o scar secret i a se azvrli n ncierarea fascinant i cumplit, cnd se liniti: Ah! Bine! Foarte bine! Cu spada n mn, Olivier de Sauves devenise un adevrat demon... Cercul de fier se lrgi, se frnse... Unele sbii fur fcute s se ncline, altele zburar care ncotro... Un spadasin i duse minile la pntece, un altul i frec umrul, un neam cu prul rou vrs snge, i scuip dinii... Fu miraculos i nu dur dect cteva secunde. S-ar fi zis c este o vrjitorie! Drumul redevenise liber. Linitit, cu o expresie trist i blnd, Olivier se rentoarse la mas sa, ca i cum nu i-ar fi fost deloc team de urmrile acestei ncierri... i lu paharul, l ciocni rznd de cel al fiicei sale, l ddu pe gt i-i relu pinea i cuitul... De altminteri, bretonul i omul cu cicatricea tocmai apruser, cu arma n mn. "E un personaj extraordinar", gndi Doamna Myrtille. "Unul care risc totul, aa cum ne trebuie! Snge rece, decizie rapid, curaj care nfrunt orice, ndemnare nimic nui lipsete. Ar fi mare pcat s m lipsesc de serviciile unui asemenea om n stare s nfrunte nite adversari herculeeni. Poate, i trebuie s devin un ef... un stpn! Fcu un calcul mental rapid. i, ca o comerciant ce era, asta nu dur mult. Valoreaz o avere, ticlosul! i ajungnd la aceast concluzie, i prsi postul de observaie, trecu prin cmara ntunecoas i se rentoarse n fostul salon al marchizului de Cinq-Mars. Acolo, o servitoare tocmai aprindea lumnrile unui lampadar de cristal.

~ 104 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Este n ordine, i spuse cu glasul su de ghea. Poi pleca. Timp de o clip rmase n picioare n mijlocul ncperii luxoase, cu o cut de ngndurare pe frunte. Sigur! i prea ru s renune la rzbunarea mpotriva lui Olivier de Sauves, la torturarea lui, n prezena ei, de ctre clii si personali! Cu siguran s-ar fi delectat s vad curgnd sngele orgoliosului acela, s aud sfrindu-i carnea. Imposibil! Interesul striga n ea cu un glas mult mai puternic. Trebuia s renune la toate astea. Revana ei lu o alt form. Se aez n faa msuei sale de toalet, se aplec i se admir n oglind; "Dac-a vrea", se gndi zmbind, "ce uor mi-ar fi s-l recuceresc, s-l fac sclavul meu. Dar, gata! La ce bun? Acum mi-au trecut prostiile astea. Dragostea nu m mai intereseaz! Banii! Bijuteriile! Asta da! Iat ceea ce merit. Cnd voi fi ctigat o avere mare, voi cumpra o funcie public pentru Godefroy, o funcie care s-i confere noblee. Atunci i voi strivi pe toi, i mai ales pe toate, cu bogia i cu frumuseea mea! sta reprezint un scop! Pentru asta merit s trieti!" Deschise cteva sertare, din care scoase nite ustensile de toalet i produse de machiaj. Olivier nu trebuia s-o recunoasc n Doamna Myrtille pe copila "portarului" din Nior. Aa c mechera fcu apel la ntregul ei talent pentru a-i modifica chipul, parodiind opera Creatorului i mbtrnindu-l, pentru un timp... n fapt, reui s se metamorfozeze ntr-un mod surprinztor. n acea femeie de cincizeci de ani, cu pielea proaspt sub prul crunt, gentilomul din Vende n-ar fi putut absolut deloc s-i regseasc fosta logodnic. i chem camerista. Gertraud! Trimite-i vorb Crestatului s vin la mine cu "comisionul". Sunt pregtit! Cinci minute mai trziu, individul se prezenta, cu gura lrgit ntr-un zmbet pn la urechi, n faa mesei la care tatl i fiica, stui, fericii, se priveau cu tandree. Nu mai rmsese nimic din rfuiala recent, ca urmare a unui inspecii pe care Jol i tovarul su o fcuser pe ndelete i cu atenie. Fief are cunotea acum voina Znei Choquette: nici o pictur de snge! Umilitul Hercule se dusese s bea n alt parte. Ceilali se apucaser iar de zaruri, cri i phrele, cci stpnirea de sine a lui Olivier de Sauves reuise s-i scuteasc adversarii de rni grave. Dup ce se asigurase c invitatul "nobilei sale stpne" nu era deloc nemulumit de mncare, declar: Sunt nsrcinat, domnule, s v conduc n faa celei care v-a ales... Olivier se ridic ndat n picioare i fcu o plecciune plin de curtoazie: Iat-m cu totul la dispoziia sa.

~ 105 ~

Paul Fval-fiul

Apoi, privindu-i fiica al crei cap blond ncepea s se aplece ctre mas, ntreb: i Armelle a mea? Tinereea asta? se prefcu spadasinul c se nduioeaz. Nu v facei deloc griji, domnul meu. Am primit ordin s mi-o iau n seam. n timp ce vei discuta treburi serioase cu stpna mea i a dumneavoastr o voi ncredina pe drgua aceasta unei camerina. Cobornd glasul, adug: Cea care v poart un viu interes locuiete n palatul Cinq-Mars. Vei putea petrece noaptea acolo. Dup ce vei termina audiena, v vei gsi fiica dormind ca un ngera ntr-o ncpere alturat camerei dumneavoastr. Fie! Imaginea fermectoarei necunoscute de pe Pont-Neuf, mprosptat i de buntatea recentului osp, continua s umple mintea tnrului brbat, linitindu-i inima de printe. Se gndi, plin de fericire: "Poate c zilele negre s-au sfrit... Se pare c ghinionul s-a sturat s ne chinuie fr rgaz". O srut pe frunte pe Armelle, zicndu-i: Pe curnd, comoara mea... S fii cuminte. Vei fi condus la nani-nani. Voi veni la tine peste puin. Apoi, Crestatul o opri n trecere pe grasa i rocata Marion i-i opti: Ocup-te de sfrijitur. Tatl i fiic se srutar, n timp ce pramatia mria: S ne grbim! Vei avea tot timpul i v frecai mutrele, n camera voastr! i adug, cu un humor negru: Nu s-ar zice c este o desprire etern?

Capitolul XIV - Micul Parizian

nserarea ncepea s-i arunce vlurile peste Pont-Neuf. Era nchiderea obligatorie a tuturor spectacolelor i atraciilor, cci plimbreii, curioii i credulii se grbeau s fug din aceste locuri mai nainte de a se face ntuneric bezn. Chiar i pungaii se ntorceau la Curtea Grobier, s-i gseasc acolo raia zilnic de mncare.

~ 106 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Unii dintre ei, mai puin zorii, ddeau trcoale n jurul Vielului-care-Suge sau al altor spelunci, n cutarea unei lovituri de dat sau a vreunui ctig mrunt neprevzut. Doar domnii spadasini se retrgeau cu o ncetineal plin de demnitate. Deoarece ziua nu fusese bun, la Teatrul Minunilor nasurile tuturor se lungeau, ca pentru a-l imita n mod incontient pe cel al directoarei, Mama Toutou104. Aceasta era o femeie trupe de patruzeci de ani, cu o fire vesel, faa ei, mereu rzreaa, puin cam prea urt, purta urme de frumusee. Numele su adevrat era Rosa Tcla. ntmplarea fcnd-o s rmn fat btrn, i rspndea ntreaga afeciune sufleteasc asupra tovarilor vieii sale rtcitoare, fie ei oameni sau animale. Specialitatea ei era de a dresa cini, de unde i se trgea i porecla. Printr-una din ferestrele domiciliului montat pe roate, alturat teatrului, ar fi putut fi vzut silueta atletic a Rosei, stnd la o mas n faa asociatului su, domnul Plouff, amndoi fiind ocupai cu socotitul. Putem afirma c astzi n-am ctigat nimic! spuse, cu melancolie, Mama Toutou. i totui, fiecare s-a depit pe sine. Rareori te-am vzut, domnule Plouff, reuind srituri mai grozave! Un oftat al numitului Plouff, pe adevratul su nume Isidore, fcu ecoul suspinului Mamei Toutou. Domnul Isidore era lung ca o zi de post. Alturi de Rose Tcla juca rolul de paia de clovn, cum se spune astzi. Rmsese mbrcat cu incredibilul su costum de spectacol i cu chipul nc pudrat i fardat. Elevii dumitale canini zice cu glas plngre au lucrat minunat... Iar Henri, steaua noastr, marele nostru favorit, "Micul Parizian", a reuit s se autodepeasc... i toate astea, n zadar! i amndoi ncepur s se vicreasc: Mergem drept nainte spre faliment. Totul se duce de rp. i totui, asocierea cu "Micul Parizian" miraculosul "om fr oase", inegalabil n a face o reclam sforitoare, cocoat neprevzut i subit, reuise s ne aduc afacerile pe un drum bun... Dar... Dar ne lipsete ceva, zise Mama Toutou. Ghicesc ce... elementul graios, reprezentat numai prin dumneata, Rose. Chiar aa, declar directoarea. Pentru a emoiona publicul, ar trebui... Ceea ce posed baraca lui Madam Annie... Asta face ncasri maxime! Ea triumf, iar noi pierim... Ah! Dac-am avea un spiridu, o zn, sunt convins c Fortuna 105 ar veni s ne surd!
104 105

Mama Toutou (lb. francez): Mama Celu. (n.t.) Fortuna(mitol.): divinitate roman, zeia norocului i a ntmplrii. (n.t.)

~ 107 ~

Paul Fval-fiul

Imediat dup ncheierea paradei, cel pe care Mama Toutou i domnul Plouff l numeau cnd Henri, cnd "Micul Parizian", se retrsese n coliorul su personal. Voia s-i schimbe inuta i s se duc s ia puin aer curat, nainte de culcare. O simpl crpa ntins desprea "apartamentul" su de ncperea cu folosin multipl a patronilor si, cea n care socoteau, pe msua din lemn de brad, ctigul zilei. Aa nct le auzi vorbele. Cnd Mama Toutou i asociatul su i exprimar regretul c nu aveau n trup o feti, inima biatului se strnse n mod ciudat. Imediat i se pru c o revede, cocoat pe umerii unui lungan cu nfiare jigrit, pe acea feti cu chipul de nger, cu pr strlucitor ca aurul, acea apariie plin de o graie fragil i de bucurie nevinovat, creia i trimisese o srutare teatral. Apoi izbucni n rs, mustrndu-se pentru asemenea nduioare. O mucoas necunoscut s-l emoioneze?... Doar nu era bolnav! Hai! Afar! Prsi fr zgomot rulota, creznd c n-a fost vzut de nimeni. Totui, o umbr feminin i bar drumul, pe negndite: Mai ales s nu faci imprudene, domnule Henri, l implor o voce umil, cu accente foarte duioase. Ah! Dumneata eti, doamn Bernard? zise plimbreul, srutnd-o pe nouasosit. Nu-i face griji pentru mine. tii c nu m tem nici de Dumnezeu, nici de diavol: de unul pentru c este plmdit din buntate, iar de cellalt, pe cinstea mea, pentru c am atta iretenie, nct a putea s-i vnd i lui. Pe curnd! Dispru n direcia uneia dintre porile Parisului, Porte Buci, n timp ce doamna Bernard cltina din cap. Aceast doamn Bernard era servitoarea lui Henri. O servitoare benevol. L-am auzit: i spunea "doamn", ca i cum ar fi vrut s-i ignore condiia social. Ba nc, uneori, i spunea: "Mama Bernard". Patronii Teatrului Minunilor nu tiau nimic despre nici unul din aceste personaje. Se mrgineau s le respecte mult i s le iubeasc i mai mult. ntr-o zi li se prezentase un bieel cu nfiare hotrt, nsoit de o femeie de vreo aizeci de ani. Omuleul spusese: M numesc Henri... Iat-o pe doamna Bernard. Dnsa i nchin existena spre a m servi. Nu cere nimic, deoarece eu lucrez pentru dnsa. tie s coas, s brodeze i gtete de minune. Nu vei regreta niciodat c ai primit-o. Ct despre mine, iat talentele mele... Fcuse o serie de exerciii acrobatice att de extraordinare, att de uimitoare i de vertiginoase, nct doamna Rose Tcla i domnul Isidore au fost cucerii. Pe loc, entuziasmai, semnaser contractul de angajare al ciudatei perechi.

~ 108 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Henri avea doisprezece ani. Era un copil blond i cu pielea trandafirie, extraordinar de vioi, puternic, cu micri degajate, ndrzne. Privirea lui cnd te nspimnt, cnd te fermeca. Fusese vzut fcndu-i s dea napoi pe nite aduli. Putea desfide pe orice acrobat din blciuri. Prin cutezana lui, i fcea s tremure pe clreii de elit. n jurul su, ostaii ncepuser s viseze cu voce tare: Pe cinstea mea! Cnd micuul acesta va putea s in o spad, nu-i va fi bine celui care-ar vrea s-i bareze drumul! Se arunca n ap complet mbrcat. S-a aflat c trupul su prea s-l asculte, s creasc, s se micoreze, s devin cocoat sau cu picioarele strmbe i cu genunchii apropiai; trupul lui chircit i putea recpta brusc, ca un resort eliberat, ntreaga vigoare tinereasc. Avea o fire combativ. Vorbea puin. Rareori era surprins visnd. i plcea mai mult s acioneze... i de aceea, n timp ce mergea, se gndea la problema ridicat de doamna Rose Tcla i de domnul Isidor. Se ndreptau spre ruin... Era nevoie de o feti... Deodat se opri chiar n mijlocul strzii Fosss-Saint-Germain (devenit mai trziu strada de l'Ancienne-Comdie), n faa cafenelei Procope, nfiinat cu trei ani mai nainte: "Ce s-o fi ntmplat cu melancolicul trie-spad i cu madona n miniatur? Ah! Dac mi-a fi dat ascultare sentimentelor, dac-a fi fost liber s-i urmez! Acum cred c este prea trziu... Infecta aia de Valle de Misere i-a nghiit, desigur... Unde s-ar putea duce, dac nu n locurile acelea blestemate? ncierrile prin care am trecut m-au maturizat de timpuriu i tiu s citesc o mulime de lucruri pe chipurile oamenilor... Acetia doi sunt urmrii de ghinion! i dac, totui, a ncerca s-i regsesc? Cine tie? Poate c salvarea se afl acolo, pentru Mama Toutou, pentru Plouff i pentru acea copil, ea nsi nefericit? mi amintesc chipul ei palid i ochii ncercnai, arznd de febr... Tatl su prea s fie la captul speranelor... Sunt convins c foamea le chinuia mruntaiele! Of! Cnd te gndeti c poate n-au mncat nimic n seara asta! Bieii oameni! Cu noi, i-ar avea asigurat mcar hran zilnic!" i aduse singur o obiecie, dar o rezolv repede: "Dar eu? Nu sunt i eu un bun gentilom? O voi dovedi, cnd va sosi vremea, pe cinstea mea! Dar, aa cum spunea domnul preot, primo vivere viaa nainte de orice!" i, hotrndu-se: "Trebuie s-i gsesc!" Fcnd imediat cale-ntoars, strbtu din nou ntregul pod i intr n ncurctura urt mirositoare i neagr a strduelor ce coboar dinspre Saint-Germain-l'Auxerrois spre cheiul Ferraille.

~ 109 ~

Paul Fval-fiul

Oare ce spera s regseasc n acel labirint sordid, n cloaca aceea n care rarele felinare inventate de domnul de la Reynie incomodau vederea, fr a micora umbra? Multor oameni cu inim curajoas i asigurai de prezena prietenoas a unei spade le-ar fi displcut s se hazardeze n acea Valle de Misere, n care ofierilor de poliie nu le plcea deloc s se arate. Acolo, mai mult dect n alte locuri, imediat dup apusul soarelui viaa omului nu mai inea dect de un fir. Rondurile de paz aveau rezultate slabe, pentru c erau fcute cu prea mare regularitate, la ore dinainte tiute, pe itinerarii fixe. Cel mai bine era s nu riti s iei afar noaptea. Tnrul Henri prea c nu se sinchisete de ntlniri neplcute. tia c este agil. Cunotea i anumite lovituri cu piciorul, care-i ntind imediat la pmnt chiar i pe cel mai puternic duman. Fr a se fi ludat doamnei Bernard, de dou sau de trei ori i fcuse deja s mute arina pe nite borfai, nite bandii, care-l luaser drept o prad uoar. Acum mergea ncet, cu pai siguri, cu ochiul la pnd, cu urechea atent. Uneori deschidea ua vreunei crciumi urt mirositoare, fr a-i psa de injurii sau de ameninri. Pstrase n amintire trsturile nefericitului care voia s-i nchirieze spada, tatl ngerului auriu pe care-l cuta. Dar nu vedea nicieri acel chip nduiotor. ntmplarea l fcu s ajung, n plimbarea sa, pe strada Ballu. Fu intrigat de prima cldire pe care o vzu pe partea stng, la colul cheiului Ferraille. Era cubic i parc oarb, fr ferestre... I se pru sau poate era o iluzie? c aude nite pai, njurturi, o busculad n spatele misterioaselor ziduri negre. Apoi palatul Cinq-Mars, ferecat cu strnicie, i atrase i el atenia: "De ce toate aceste precauii?" Presimea c acolo se petrec tranzacii dubioase, fapte ntunecate, tot ceea ce firea sa dreapt i nobil bnuia fr a putea preciza prea bine. Cnd, n cele din urm, ajunse, vistor, la colul strzii Saint-Germain-l'Auxerrois, fcu un salt brusc, un adevrat salt de fiar surprins n jungla natal, i se ascunse ntrun ungher. Ua crciumii La Vielul-care-Suge se deschisese cu violen, lsnd s rzbat n intersecia lugubr lumina lumnrilor din spelunc i zgomotul unor glasuri de derbedei. Ascunzndu-se aa cum fcuse, Henri ascultase de un fel de imbold propriu temperamentului su: era "la vntoare". Un fleac l punea n alert... Gesturile i precedau gndul.

~ 110 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Din colul su vzu doi oameni ieind din locaul bahic i criminal. Primul, de talie mijlocie era Crestatul purta sub bra un pachet lunguie. Cellalt, Jol de Jugan, inea n mn o spad. nchiznd cu o lovitur de picior ua crciumii, colosul breton i acolitul su se ndreptar spre strada Trois-Maries, uitndu-se prudent n stnga i-n dreapta. Apoi cotir la stnga, mergnd spre Pont-Neuf. Intrigat, Micul Parizian ncepu s-i urmreasc: "Ce lovitur or fi punnd la cale? Nu le-am vzut trsturile dect la lumina palid a unui felinar, i totui tiu de pe-acum c tia sunt nite candidai la spnzurtoare." Jol de Jugan i l'Estaf trecur de pomp de ap Samaritaine, ai crei stlpi fceau s clipoceasc apa rapid a Senei, crescut n urma unei viituri recente. Noaptea se lsase ca un giulgiu peste ntreaga fire. Locurile erau pustii. Henri, mergnd ghemuit, fcndu-se nevzut, se strecurase pe lng ziduri, gata la nevoie s se confunde cu ele. Dup ce trecuse de Samaritaine, se opri brusc, imitndu-i pe cei doi pe care-i urmrea de zece minute, i spunea: "Bandiii tia n-au venit aici degeaba... S le cad n spinare ca trsnetul? Lundu-i prin surprindere, socotesc c-a putea s pun mna pe coletul suspect pe care-l car lunganul, i s m pot lmuri! Pachetul sta mi se pare..." N-avu timp s-i ncheie gndul. Ajuns la prima arcad, adic exact la mijlocul primului bra al podului, Crestatul fcuse un gest acela de a arunca ceva peste parapetul din dreapta... Se auzi un "pleosc" sinistru. Sear plcut! rse Jol. Cltorie sprncenat! i complimente acas! salut Crestatul. Ateptar cteva secunde, i strnser mna i se pregteau s plece, mulumii de ei nii, cnd bretonul l apuc de bra pe tovarul su i-l ntreb, emoionat: Sfinte Doamne! Ai auzit? Da, mrturisi cellalt, cam nelinitit... i totui, n-ai aruncat dect un... Pachet?... Da... unul singur... Atunci? Se aplec peste parapet, ncercnd s scurteze bezn, dar numai auzul i ghid. noat cineva... zise l'Estaf. Oho! bombni Jol, strngnd mnerul spadei, l voi face s plteasc scump pe acest pescuit, pe cel care... tii s noi? ntreb cellalt. Pe dracu', sigur c da, afirm Jol. Cnd eram puti, n Armor, eram tot timpul vrt n mare.

~ 111 ~

Paul Fval-fiul

Ai noroc, ripost tovarul lui. Eu sunt aidoma unui cine de plumb. i-i pcat! Povestea nu s-a ncheiat!... Dac va trebui, o s sar n ap... Pn atunci, s-l scim. i, artnd un morman de pietre, bretonul propuse: S deschidem ochii... Vreau s zic, s ciulim urechea! Iat cu ce putem trimite la fund raa ndeajuns de nebun pentru a se amesteca n treburile noastre. O clip mai trziu, amndoi ncepur s bombardeze fluviul cu pietre. Nu vedeau nimic, dar auzeau ap nind, clipocind, despicndu-se sub efectul nottorului. Auzeau chiar pe cineva respirnd puternic, egal, cu uurin. Fr ndoial c-ar fi reuit s-l ating pe Henri, poate chiar s-l rneasc cci cititorii au ghicit probabil fapt eroic a biatului dac la urechea fin a Crestatului nar fi ajuns deodat un zgomot de ghete i de sbii: Paza!... S schimbm metoda!

~ 112 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Capitolul XV - Lupt n Sena

znd aspectul pachetului purtat de lungan, tnrul fenomen de la Teatrul Minunilor se gndise imediat: "Este vorba de un trup omenesc mort sau viu... i e un corp mic. Poate al unui copil?" O inim generoas i plin de mil btea deja n trupul tnr al lui Henri. Astfel nct, atunci cnd l vzu pe cel mai scund dintre bandii aruncnd n fluviu ciudatul colet, gndul c s-ar putea s nu pescuiasc dect un cadavru nu-l opri. Se car pe parapet i plonj cu hotrre n fluviul ntunecat. Cnd reveni la suprafa, la o deprtare de civa stnjeni106, coletul tocmai apruse la suprafa, nainte de a se cufunda din nou. Henri fcu un efort, aproape c ajunse la obiectul cutat, i era ct pe-aci s-l apuce, cnd nite pietroaie aruncate de sus de pe pod de ctre bravii Doamnei Myrtille produser jerbe de ap care-l orbir pentru o clip. Cnd reui s redeschid ochii, nu mai vzu coletul pe care se strduise s-l pescuiasc. Probabil c acesta fusese prins i antrenat de un vrtej al fluviului. Plonj cam la ntmplare n cerneala aceea neagr. Nu peste mult timp, degetele sale ntlnir ceva mtsos. Nite bucle! Acum n-o s-i mai dau drumul! Reveni la suprafa, remorcnd ceea ce credea c este un cadavru. Aruncarea cu pietre ncetase. Reui, aadar, s se agae de unul dintre pilonii pompei Samaritaine, s-i recapete suflul i s ncerce s vad dac salvase o fiin vie sau dac, pur i simplu, avea s-i permit unui cretin s se odihneasc n pmnt sfinit. O feti! opti cu un glas nbuit de emoie. Bineneles! Trebuia s bnuiesc, cnd am simit n mn coama asta fin... Oare mai triete? Da, inima i bate... destul de slab... Dar bate! Trebuie s m grbesc s-mi desvresc opera. O clip fu tentat s urce pe malul drept al fluviului. Acesta era foarte aproape de actualul su refugiu, dar gndindu-se mai bine, fu ndemnat la pruden: "Blestemaii care-au ncercat s-o nece pe aceast nevinovat i, apoi, s m omoare n mod la, au ghicit poate c infamia nu le-a reuit. Devenii nencreztori, probabil c acum stau la
106

Stnjen veche unitate de msur a lungimilor, echivalnd cu 1 (n.t.) : ,949 m.

~ 113 ~

Paul Fval-fiul

pnd pe mal... Ah! N-a ovi nici o secund s-i nfrunt, dac-a avea trei sau patru ani mai mult i dac-a purta o spad! La drept vorbind, l-a putea adormi pe unul din ei cu o lovitur de clci n coul o pieptului... Ar fi o treab de copil... Dar mai este i cellalt... i, mai ales, trebuie s in seam de copil... Ce s-ar ntmpla cu ea, dac-a fi rnit sau chiar numai ameit? Haide, biete, las-l de data aceasta pe Lagardre s cedeze tentaiei efortului minim." Vorbindu-i astfel, mpreun minile fetiei n mna sa stng i, strecurndu-i capul printre cele dou brae astfel nct s-i poarte bine n spinare trupul, se ls fr zgomot n ap i se pregtea s taie curentul spre a trece pe sub arcad, cnd un corp negru, cznd cu zgomot n faa lui, l oblig s fac un salt ndrt. Ce se ntmplase? Auzind sosirea rondului de paz, care nainta spre Colegiul Celor Patru Naiuni, urmnd s se angajeze pe pod, bretonul i avertizase tovarul: Atenie! Uite-i pe sergeni! Coboar pe scar i urmeaz cursul apei, pe mal, apoi ia o barc spre a-mi veni n ajutor, dac va fi nevoie. Eu o s sar n ap, s pescuiesc pescuitorul. Iat pentru ce Henri fusese nevoit s se lase purtat de curent, mpreun cu povara lui. Cderea pe care o auzise era a unui corp, aa nct tiind c are un singur urmritor, nu avea dect o temere: s nu fie atacat atunci cnd va trebui s-o susin deasupra apei pe necata sa, ceea ce l-ar fi pus ntr-o situaie de inferioritate. Aa c se lsa purtat de firul apei, notnd oblic pentru a ncerca s urce pe malul stng mai nainte de a ajunge la Pont-Royal107, care era nc foarte departe. Tocmai trecuse de vechiul castel Nesle, cnd i se pru c vede o umbr ntunecat alergnd pe prundiul Luvrului. Totodat, i pe aceeai parte, ghici la suprafaa apei i venind n dreptul su un fel de bil. "Pe aici nu sunt balize" se gndi "trebuie s fie un cap." ntr-adevr, crezu c aude o respiraie... Drace!... Privi spre stnga i zri alunginduse o form ntunecat, nemicat, care depea cu puin nivelul fluviului. Se apropie de ea i o pipi cu ezitare. "Este o estacad!" De fapt, era o plut de buteni, ancorat acolo, n mijlocul apei. Nu-i trebui mult timp s se lmureasc, aa c, dup ce descoperi un fel de gheret goal care probabil c-i servise vreunui marinar, aez n ea copila nc leinat i se ndeprt de plut, gata de lupt. Era i timpul. Dac ar fi existat o iluminare ct de mic, sau dac o raz de lun ar fi reuit s rzbat, printre norii opaci, ar fi trecut imediat n aprare, dar era nconjurat de o bezn total. Cu toate acestea, ochilor si obinuii ncetul cu ncetul cu acea obscuritate, li se pru c revd bila remarcat cu o clip mai nainte. Cnd ncerc s-o
107

Port-Royal (lb. francez) = Podul Regal. (n.t.)

~ 114 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


evite, bila dispru. Apoi, instantaneu, i simi ambele picioare prinse ca ntr-o menghine i fu nevoit s se scufunde, fiind tras n jos de o greutate mare. n ciuda forei i abilitii sale, bietul copil, dus cu fora spre fund, avu o clip de groaz. Cum s fac s scape din strnsoarea adversarului? Care, la urma urmelor, era un brbat, un brbat robust, prnd a fi familiarizat cu toate chiibuurile nataiei... Iar el dup cutrile pe care le fcuse pe fundul acelor ape vijelioase, dup pescuitul su miraculos i dup repetarea plonjoanelor, mpreun cu domnioara cea fr cunotin, ncercnd s scape de lapidare i s ctige teren n faa adversarului nverunat el era epuizat. Cu o tenacitate plin de curaj, de care nu l-ai fi putut crede n stare pe un biat att de tnr, Henri i scutur cu disperare piciorul drept, reuind s i-l elibereze, n vreme ce cellalt rmsese prins ca ntr-un instrument de tortur. Dar ambele mini ale lui Henri era libere. Avnd grij s-i economiseasc respiraia, avu o surpriz plcut cnd i ddu seama de eforturile pe care le fcea acum dumanul su pentru a ajunge la suprafa ca s poat respira. Atunci, bucuros, reveni dintr-un salt la suprafa, pstrnd poziia vertical, astfel nct s-i menin adversarul n elementul asfixiant. Calculase bine. Degetele ncletate n jurul gleznei sale se desfcur. Cnd reui s ias la aer, Jol de Jugan aspir ct putu, chem n ajutor silueta tulbure de pe mal i se ls dus de valul tumultuos. Acea fug ctre Port-Royal nu putea fi pe placul lui Henri. Nu trebuia s-i permit ndeprtarea de terenul de lupt. i asta, din dou motive: n primul rnd, pentru c trebuia s revin ct mai repede la feti; apoi, fiindc era obligat s ncheie lupta odat pentru totdeauna, astfel nct s nu rite o reluare a ofensivei. I se pruse c ghicete silueta unui complice n cutarea unei brci. Era important s nu-i permit banditului s scape, ci s termine cu el pe loc. Aadar, plonja n apa vijelioas spre a-i tia retragerea. Cellalt l lovi n frunte. Dei parial orbit, i nfipse puternic degetele n prul pe care-l simi trecndu-i sub mn. Lupta rencepu, slbatic, nverunat; din fericire pentru micul saltimbanc, primul atac nu-i fusese favorabil banditului lui Myrtille. Silit s se susin la suprafa, i fu imposibil s-i foloseasc braele pentru a se opune pumniorului de fier al exasperatului salvator. Acesta i izbi cu atta furie brbia, nct i pierdu cunotina i se duse la fund, chiar n clipa n care o brcu se desprindea de la malul Luvrului. Cu toat oboseala sa, Henri nu se gndi deloc s se odihneasc. N-avea timp de aa ceva. not pn la pluta de buteni, se slt deasupra, regsi ghereta, o lu pe fetia nc adormit, travers din trei srituri butucii legai i se arunc din nou n ap, spre

~ 115 ~

Paul Fval-fiul

ajunge a la mal n locul n care astzi Pont-des-Arts108 d acces spre palatul Mazarin, n spatele zidului cheiului. De ndat ce puse piciorul pe pmnt uscat, fr s-i ia rgazul de a rsufla, alerg spre piaa Dauphine, strngnd tare la piept, spre a o-nclzi, pe cea pe care o smulsese morii de mai multe ori. *** La Teatrul Minunilor toi terminaser de mult cina. Mama Toutou, domnul Plouff i doamna Bernard se priveau n tcere i cu tristee. Stteau n jurul mesei de brad pe care rmsese neatins poria Micului Parizian: un castron cu sup cldu, un codru de pine neagr i un hering... O lumnare lumina scena. Isuse! strig doamna Bernard, cnd i vzu intrnd brusc tnrul stpn, iroind de ap. Ce i s-a ntmplat, domnule Henri?... Umpli de ap duumeaua... Apoi zri n braele Micului Parizian un trup de feti i, pentru un timp, i pierdu uzul vorbirii. Repede! porunci scurt Henri. Grbii-v! Ocupai-v de micu! Schimbai-i hainele, nclzii-o! E moart! se vait domnul Plouff, nspimntat, vznd-o nemicat, palid i nensufleit. Nu, domnule Isidore, replic tnrul salvator, dar trebuie s primeasc rapid ngrijiri, dac nu vrei s-o vedei dndu-i sufletul! Dei doamna Bernard nu mai dispunea de mijloacele sale de oratorie, i pstrase capacitatea de a se devota. Ct ai clipi din ochi, l eliber pe Henri de povara sa i dispru cu ea n spatele unei pnze ntinse ca o perdea. Doamna Rose Tcla, care pn atunci rmsese intuit de uimire, i regsi graiul pentru a ntreba: Dumnezeule din cer! Ce aventur! S-o fi ntmplat o tragedie? Da, Mam Toutou, ba chiar una a dracului! O s v povestesc ceva mai trziu... Pentru moment, trebuie... n primul rnd s te usuci, apoi s mnnci, l sftui domnul Isidore. Nu, domnule Plouff. Mai nti voi nhma caii la rulot i... Ei na-i-o! exclamar, deodat, ambii asociai. Trebuie! insist cu vioiciune Henri. i presto, v rog! Arde!
108

Pont-des-Arts(lb. francez) = Podul Artelor. (n.t.)

~ 116 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Bine! Bine! se nvoi bunul mim. M ocup eu de asta. Dac ii neaprat, o s plecm! ntre timp, vezi un pic i de dumneata. Eti alb ca varul i buzele i tremur. terge-o! decise la rndul su femeia cea voinic, du-te s-i pui ceva uscat pe dumneata. ntre timp, o s-i renclzesc mncarea. De data aceasta biatul consimi. Putea s-o fac deoarece domnul Plouff pregtea plecarea imediat a rulotei. Aa c dispru n spatele crpei care delimita proprietatea sa privat. n vreme ce se mbrca, explic: Mam Toutou, m-am dus de trei ori pe fundul Senei, s-o caut pe cea care v lipsea, apoi a trebuit s-o apr mpotriva unui rechin care voia s-o mnnce. Stai niiel, nu te-neleg. mi lipsea cineva? Negreit. Steaua dumneavoastr! Ai nnebunit? se revolt directoarea. Niciodat n-am avut mintea mai ntreag!... Ascultai i judecai: nite ticloi au aruncat n ru aceast biat copil... Providena m-a scos n calea lor. Ea mi-a permis s acionez cu fermitate i m-a ajutat s ies nvingtor Aadar, Providena are planurile sale, cci tii bine, Mam Toutou, c nu face nimic fr motiv. Aici i dau dreptate. Iar eu, la rndul meu, i-o dau pe Mica Regin. Ea va umple golul din barac noastr i-i va aduce gloria... Eti mulumit? Ah! Domnule Henri!... Vom tri i vom vedea! *** O jumtate de or mai trziu, mbrcat n haine calde, ndestulat cu supa i cu heringul su. Micul Parizian se duse la doamna Bernard i-i spuse: A putea totui s vd mutrioara pacheelului ud pe care l-am adus? Buna btrn l primi cu un zmbet, lu un capt de lumnare i-l apropie de salteaua de paie pe care o culcase pe feti. Ssst! recomand. Nu-i tulbura somnul, domnule Henri! Cu siguran i s-a dat ceva... tii, ceva care s-l fac pe un cretin s doarm butean. Un somnifer? Cred c ai dreptate, mam Bernard, cci n-a ipat deloc atunci cnd lunganul acela... Se ntrerupse brusc, rmnnd s contemple cu gura cscat fetia, i-i duse mna la inim... Flcruia inut de doamna Bernard i dezvluise chipul de arhanghel i prul de aur la care se gndise ntreaga dup-amiaz.

~ 117 ~

Paul Fval-fiul

Fetia! se blbi el, cu o sfietoare emoie, fetia creia i-am trimis o srutare... Ea este! Ah! Domnul fie ludat! n ochi i se ivir lacrimi... Adineauri, vorbind cu doamna Rose Tcla, evocase Providena, i iat c Ea l punea n faa acestei madone de vitraliu, a crei imagine nu ncetase s-l urmreasc. Se cufund n visare... Doamna Bernard murea de nerbdare s ntrerup acel vis. Ca o adevrat fiic a Evei, dorea s afle explicaia acelei enigme nocturne. Dar niciodat btrna n-ar fi ndrznit s-i pun ntrebri lui Henri. l servea, respectndu-l, ca i cum ar fi fost seniorul su. De la el i primea pinea. De la el atepta, tremurnd, cu temeri aproape materne, realizarea unui destin mre...

Capitolul XVI - "Surioara"

doua zi, trezindu-se de la prima srutare a zorilor, Henri i fcu o toalet rapid, lu de pe mas o bucat de pine i, fr a trezi pe nimeni, fr mcar a strni ltratul vreunui cine, reui dup obiceiul su s ias pe nesimite din rulot. Ctre miezul nopii, aceasta se oprise la ordinul domnului Isidore n marginea pdurii Vincennes109, nu departe de satul cu acelai nume. Dac frunziul proaspt era nc acoperit de ceaa nopii, o raz de soare nroea faada sever a turnului construit de Charles al V-lea. Acest spectacol i plcu tnrului "artist" al Teatrului Minunilor. Sufletului su independent, natura i era mai drag dect oraul. Dup ce fcuse pe iarb o serie de exerciii complicate cu scopul de se menine n form, i dup ce-i mngiase pe elevii Mamei Toutou, care n cele din urm fuseser trezii de lumina zorilor, Henri ncepu s mute, cu pofta caracteristic vrstei sale, din codrul de pine neagr ce constituia mncarea lui de diminea. Apoi se duse n pdure, unde cntreii naripai ncepeau s-i reverse trilurile.

Pdurea Vincennespdure aflat n sud : -vestul Parisului. Fortreaa construit aici (13371370) a servit drept reedin a regilor Franei. (n.t.)

109

~ 118 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Ca multe fiine create pentru aciune, combativul salvator obinuia s cugete mai ales n timpul mersului, fr a ti c, n acest fel, aparinea colii peripateticiene110 fondate de ilustrul Aristotel111. Spre surprinderea lui, brusca intrare a fetiei n viaa s l rscolea. Avea deja pentru ea un sentiment tulburtor, imperios... Era dragoste... Desigur, o dragoste de o precocitate i de o esen destul de rare, nenchipuit de pur i de dulce i, totui, o dragoste omeneasc, capabil aa cum vom vedea s influeneze pentru mult vreme caracterul i ntreaga via a eroului nostru. n acele momente, Henri se preocup foarte puin de impresiile pe care le resimea; se strduia s caute raiunea unui eveniment mai precis: "De ce voiau s scape de nefericita asta? Pentru ce s-o arunce n Sena? Am fost urmrit n ap cu scopul de a o lichida pe ea? De altfel i lucrul acesta nu este mai puin ngrijortor ce s-a ntmplat cu tatl ei?" Gndurile care l frmntau i nfierbntaser capul. Cum s afle? Ah! i promitea s-i gseasc pe ticloii aceia i s-i pedepseasc aa cum meritau! Era cuprins de dorina arztoare de a face dreptate. La gndul c nu era nc dect un copil de doisprezece ani, ochii i se umpleau de lacrimi. S acionez! S acionez! spunea cu glas tare iat dorina ntregii mele fiine! S fac s triumfe dreptatea, s apr slbiciunea, s protejez nevinovia; simt c acesta e elul vieii melc! Este ca i cum mi-a fi trasat o sarcin! Cine mi-a ncredinat aceast oper? Un alt mister! n mod clar, m izbesc mereu de acest cuvnt! i pn la urm, voi reui s sfii aceast perdea neagr! Voi trimite pe toate canaliile acelea la picioarele Judectorului nostru al tuturor! O voi napoia tatlui pe fetia aceasta, iar bucuria mea va fi s-i vd fericii! Gndind astfel, Henri i reluase drumul napoi. Curnd gsi donjonul regal, din piatr cenuie, iar apoi tabra n faa creia domnul Plouff mergea ncolo i-ncoace, cu capul plecat. Vzndu-l, Micului Parizian i trecu prin minte un gnd ce nu era lipsit de maliiozitate: "Bunului domn Isidore i ies cu siguran peri albi! i displac profund incidentele, complicaiile, grijile, tot ceea ce tulbur trrea panic a zilelor..." ntr-adevr, mimul avea o fa rvit.
110 111

coala peripatelician: sistem filozofic ale crui baze au fost puse de Aristotel. (n.t.) Aristotel filozof grec (384322 .e.n.). nscut n Macedonia. A fost preceptorul lui Alexandru : -cel-Mare i fondatorul colii peripateticiene. Sistemul su filozofic nfieaz ntreaga natur ntr-un imens efort de ridicare a materiei pn la gndire i inteligen. Este fondatorul logicii formale i autorul a numeroase tratate de logic, politic, tiine naturale i fizic. (n.t.)

~ 119 ~

Paul Fval-fiul

Ce aventur! exclam, vzndu-l pe biat c apare. Negreit, n-a putea s te nvinuiesc, domnule Henri, c ai salvat-o pe tnr persoan. Departe de mine asemenea gnd, i fapta dumitale eroic m umple de mndrie. Nu m supr pe dumneata nici pentru c mi-ai adus-o, dnd astfel dovad c te ncrezi n nobleea noastr sufleteasc... dar... Un zmbet grav, deloc caracteristic vrstei sale, nflori pe chipul lui Henri. Cum se simte mica noastr regin? ntreb el simplu. Domnul Plouff i nl braele spre cer: De cnd s-a trezit, nu se oprete din plns! i nu-i firesc? observ Micul Parizian. Trebuie s fie speriat c s-a pomenit aici i-l cheam pe tatl su... Punei-v n locul ei. ntr-adevr... aa este... e normal, blbi asociatul Mamei Toutou. De altfel, aceasta tocmai apru, cu chipul ndurerat, i explic: Ce nenorocire! A da nu tiu cte ncasri medii pentru a putea s opresc aceste lacrimi i s pun stavil disperrii copilei. Mi se sfie inima! i, adresndu-se domnului Plouff: Sufr ca i cum a fi mama srmanei micue. ntre timp, Micul Parizian se ndreptase ctre rulot, n faa perdelei de pnz ce constituia ua, ceru ngduina de a intra. i rspunse glasul doamnei Bernard: Sigur c da. Poate vei fi mai norocos dect noi, domnule Henri. S-ar spune c biata copil nu vrea s fie consolat... Nu ascult nimic i de nimeni. n clipa urmtoare, Henri se afla n prezena Armellei. ngrijirile pricepute ale doamnei Bernard reparaser stricciunile vestimentare datorate apei. Fiica lui Olivier de Sauves, mngiat de o raz de soare, era mbrcat n rochia ei de pnz alb, uscat n timpul nopii i clcat n zori. Prul de culoarea mierii, pieptnat dup moda vremii, strlucea ca un brocart n decorul acela mizerabil. Armelle, culcat pe o rogojin, plngea cu disperare, cu minile la ochi. Domnioar, i se adres Henri ngenunchind i vorbindu-i cu un glas foarte blnd, nu trebuie s te necjeti aa i vei strica ochiorii frumoi i asta o s-l ndurereze pe tticul dumitale... Ce-o s spun cnd o s-i vad faa urit? Oare n-o va certa, aflnd de marea ei disperare? La sunetul acelei voci cu intonaii tandre, care-i vorbea despre speran, fetia i ddu la o parte degetele, s vad cine vorbea astfel. Oh! exclam ntre dou hohote pe care nu le putu stpni, oh! Micul Parizian! Chiar el, declar Henri cu acelai glas, lund cu o blnd autoritate mnuele Armellei i ndeprtndu-i-le de la ochi.

~ 120 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i inima i se umplu iari de acea nou dragoste pentru drgua spectatoare, cocoat nu demult pe umerii tticului su... Lacrimile copilei rencepur s curg. Bietul meu ttic! Ieri credeam c sunt nefericit... i totui eram mpreun cu el! Acum nu-l voi mai vedea niciodat! Haide, haide, zise Henri, tergnd cu batista lui obrajii i pleoapele blondei fetie, te asigur c te neli... l vei revedea! A murit! protest Armelle, cu ochii mrii de groaz. L-au omort! ntreg trupuorul ei ncepu s tremure convulsiv. Henri i nconjur umerii cu braul. i promit s i-l napoiez! o ncredin pe un ton att de ferm, att de sigur, nct chiar i doamna Bernard nu se putu mpiedica s tresar. Se gndea, mndr i totodat nspimntat: "E chiar n stare de aa ceva!" Era oare i convingerea Armellei? O ncredere nemrginit se ntea n ea, n sufletul ei, doar la simpl vedere a privirii serioase i hotrte a Micului Parizian. Cine poate ti? Fapt este c ncet s mai plng i csc gura, privind chipul acestui bieel ciudat. Henri continu, pe acelai ton: De vreme ce te-am salvat deja, de ce n-a reui? Este mai puin greu s intri la Vielul-care-Suge, dect s te duci s faci, mai nti, acrobaii n vrtejurile Senei cu apele n cretere, sub o grindin de pietre, apoi salturi de oaie epileptic. Armelle i mpreun minile. nelesese tot ce se ntmplase. Memoria, care pn atunci i fusese adormit datorit durerii, i red oribila senzaie de sufocare i de nghe. Da... opti, eram moart... rece, eapn... nite erpi alunecau pe lng mine... Vai, ce fric mi-era... i mai ales frig! Biata micu! suspin doamna Bernard. i cum? continu Armelle, nite oameni ri au vrut s m nece? Da... dar eram eu acolo! zise Henri cu o emfaz menit s impresioneze imaginaia copilului. Atta vreme ct voi fi aici, nimic nu te va amenina, domnioar, nimic! Socotise bine. Inima Armellei i se deschise. Intr n ea cu ncredere i recunotin. Devenea fratele ales al micuei sale protejate. Aceasta i ntinse minuta dreapt cu o graie drgla, apoi i spuse, surznd printre lacrimi: Pentru dumneata voi fi ntotdeauna Armelle... mica dumitale Armelle... pentru toat viaa! Henri lu mna ce i se oferea i, cu inima plin de bucurie, ntreb: Armelle... da... pentru mine... totdeauna... dar pentru ceilali? Armelle i mai cum?

~ 121 ~

Paul Fval-fiul

Tticul meu se numete Olivier de Sauves... este gentilom. Dar dumneata? tiu deja cum o s-i spun: Henri, nu-i aa? Supranumit Micul Parizian... complet biatul, plind puin. Henri i mai cum? Auzind aceast ntrebare inevitabil, doamna Bernard fcu un gest de spaim, n vreme ce lui Henri i se lungea faa. Femeia se hotr s vorbeasc: Cel care i-a salvat viaa, Armelle, cel care-l va regsi pe tatl tu, este i el de snge nobil... Pentru moment, poart numele unui palat n ruin, situat nu departe de aici... Lagardre... Dar este mai bine s nu facem s rsune prea tare numele acesta. Nite dumani puternici m supravegheaz... mi-au poruncit s pstrez tcerea... Dar jur c n locul i la momentul potrivit, Henri va afla totui numele strmoilor si. n timp ce doamna Bernard vorbea, biatul rmsese la tcut, cu fruntea plecat. O puternic emoie i se citea pe chip. i-o stpni, nu fr un mare efort i, deoarece Armelle rencepea s plng spunnd: "Tticul meu a murit!", afirm, mngind buclele blonde ale fiicei lui Olivier de Sauves: Nu! i afirm contrariul! Dar ntre timp, Armelle, trebuie s-mi spui tot ce tii, chiar de la nceput. De ce te-a dus tatl tu n crciuma aceea infect? Intrai n vrful picioarelor, doamna Tcla i domnul Isidore ascultar interogatoriul. Cnd Armelle ajunse s vorbeasc despre l'Estaf, descriindu-i persoana dubioas, Henri exclam mnios: Asta e bruta care te purta sub bra! Ah! N-o s-i uit pe asasinii acetia! Voi face dreptate! Dar continu, Armelle. Cel mai mic detaliu ne poate lmuri... Armelle i ddu ascultare. Povesti tot ce tim: invitaia fcut de Crestatul, intrarea n crcium, masa cea minunat. Cnd ajunse la scena duelului dintre Marcel de Remaille i Olivier, toi fur uimii de atitudinea lui Henri. Ochii lui aruncau fulgere, respiraia i era gfit i se putea ghici c inima i btea foarte puternic. Mama Toutou o privi pe doamna Bernard i surprinse o cltinare trist a capului. Toat lumea cunotea teroarea bunei btrne: nu voia s-l vad pe micul ei "domn Henri" devenind un spadasin... ar fi dorit s-l vad dedicndu-se literelor, tiinelor, i cucerind diplome, pergamente, bereta de doctor ctigat n mod strlucit la Sorbona 112.
Sorbona (lb. francez:la Sorbonne: instituie public de nvmnt superior, n Paris, reunind ) facultatea de litere i tiine umane, facultatea de tiine, precum i alte institute. A luat numele fondatorului su, Robert de Sorbon, care intenionase s faciliteze studenilor sraci studii teologice (1257). A devenit locul unor dezbateri ecleziastice, ostile iezuiilor n secolul al XVI -lea, intervenind ca tribunal bisericesc pentru aprarea credinei drepte. A fost reconstruit de Richelieu, al crui cavou se afl n capela sa. (n.t.)
112

~ 122 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Era un vis prea frumos! Nite ncierri, simpla istorisire despre duelul de onoare l umpleau pe Micul Parizian de o bucurie slbatic. Henri confirm temerile doamnei Bernard, spunndu-i Armellei: Tatl dumitale este un gentilom demn de invidiat! Am auzit vorbindu-se de acel mare spadasin, Remaille... ntineaz meseria armelor, cea mai nobil i cea mai frumoas dintre meserii. Ah! Cnd voi fi mare!... Apoi continu s-i pun ntrebri: i dumneata, Armelle? i aminteti unele detalii cu privire la rpirea dumitale? mi era somn... att de somn! Cnd tata l-a urmat pe brbatul cu cicatrice, m-am lsat purtat pe braele servitoarei rocate Marion, aa i se zicea... Marion? i not Henri. Bine. O vom trage de limb pe cumtra asta... Continu, te rog. Asta-i tot. M-am trezit azi-diminea, aici... Cum a putea ti mai multe? Henri nl din umeri: Att tatl ct i copila au fost drogai, e clar ca lumina zilei. Micua, fiind mai slab, a cedat prima. Ce scop urmreau? De ce-au fost atrai aceti oameni cumsecade la Vielul-care-Suge? Domnul Isidore remarc: Este unul dintre locurile cele mai ru famate din cartierul Valle de Misere. Totui, crciuma asta nu are o reputaie de spelunc unde i se taie beregata, ca attea altele. Bineneles c riti s pierzi acolo la joc, cu ticloi ndemnatici care te-neal la zaruri i la cri; ai anse mari s fii jefuit, dar cel puin dac m iau dup gura lumii vox populi, vox Dei113 proprietara sa, Zna Choquette, interzice vrsarea de snge. Asta m linitete, declar Micul Parizian. Cel puin de-acum nainte nu m mai chinuie gndul c s-a-ntmplat o tragedie. Nu, n mod sigur tatl domnioarei nu se afl n primejdie de moarte. Apoi l ntreb pe clovn: Adineauri mi ziceam c am auzit unele lucruri, n vreme ce-mi frmntam creierii... Zadarnic ncerc s-mi amintesc... Mi s-or fi ters amintirile? Poate n-am fost ndeajuns de atent? N-ai putea s-mi mprosptai memoria, domnule Plouff? Dup cte mi se pare, era vorba despre nite rpiri de brbai tineri i curajoi, destinai a fi transportai n Indiile Occidentale114?
Vox populi vox Dei(lb. latin) = Vocea poporului, vocea lui Dumnezeu: zical potrivit creia adevrul , unui fapt, dreptatea unui lucru se stabilete cu acordul unanim al celor muli. (n.t.) 114 Indiile Occidentalenume dat Americii de ctre Cristofor Columb, care crezuse c a ajuns n Asia. : (n.t.)
113

~ 123 ~

Paul Fval-fiul

Se poate, i ddu cu prerea cellalt, plind, ntre noi fie vorba, acestea sunt lucruri despre care nite biei saltimbanci nu trebuie s vorbeasc... Micul Parizian i reinu un zmbet, pentru a nu-l jigni pe srmanul om. Nu se va schimba niciodat! Domnul Plouff avea inim de iepure. i era team de Dumnezeu, i de rege mai mult dect de Dumnezeu, i de domnul locotenent de poliie mai mult dect de Dumnezeu i de rege la un loc! Totui, greu ai fi gsit n ntregul regat un om mai delicat i mai cinstit dect asociatul Mamei Toutou! Auzind rspunsul domnului Isidore, sau mai curnd ceea ce-i inea locul, salvatorul Armellei se vait in petto115: "Naiba s-l ia de fricos! Dac ar avea inima n alt parte dect n clcie, i-a fi cerut s m nsoeasc la Grand-Chtelet. Oamenii regelui l-ar fi ascultat. Le-am fi prezentat-o pe Armelle... Declaraiile drguei mele prietene ar fi declanat o anchet. Cu siguran s-ar fi scotocit la Vielul-care-Suge i ar fi fost luai la ntrebri cei care triesc n vizuina aceea ngrozitoare... Din pcate, eu sunt prea mic. Nimeni n-ar consimi s m asculte! Cu toate acestea, nu vreau s m dau btut!" Fierbea mereu de dorina de a aciona. Fiindc aa cum era de prevzut domnul Plouff nu va ndrzni s intervin personal, se va adresa altcuiva. "M voi duce s-i consult pe profesorii de scrim, nobilii mei prieteni!" gndi. Armelle l privise nencetat cu ochii mari i ngrijorai, aa c, pentru a o liniti, i spuse: Voi pleca curnd la Paris i cred c, chiar dac nu-i voi reda imediat tatl, cel puin voi putea s-i dau certitudinea c-l vei revedea ntr-o zi. l voi regsi, mi in ntotdeauna fgduiala! Armelle nu se mir s aud aceste cuvinte, att de neateptate totui n gura unui bieel de doisprezece ani. i acorda Micului Parizian o ncredere nemrginit. i-l nchipuia cu merite extraordinare. n ochii ei nu era un biet copil de la blci, care fcea tururi de for, un "om fr oase", un echilibrist; n mintea ei, n ciuda vestei lui uzate, a pantalonilor decolorai i a ciorapilor groi i roii, el ntruchipa tipul ideal al "Cavalerului". Aa nct, atunci cnd, ceva mai trziu, domnul Plouff aduse poneiul destinat lui Henri, fetia voi s asiste la plecare. Veni, cu ochii uscai i plini de speran, ntre Mama Toutou i doamna Bernard, cu care se mprietenise deja. Henri strnse brbtete minile prietenilor si. Cnd fu n faa Armellei, aceasta i deschise braele spunnd: Acum sunt surioara ta, Henri... mbrieaz-m!
115

In petto(lb. latin) = n sinea sa. (n.t.)

~ 124 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Capitolul XVII - Cocardasse i Passepoil

n acea diminea, poneiul Cocorico116 mergea supus i Henri putea s-i continue visarea: s-o pstreze pe Armelle alturi de el, s-o nvee s clreasc, s-i arate secretele mersului pe frnghia ntins, pe cele ale prestidigitaiei, precum i arta acrobaiei, pe scurt, s fac din ea o stea de prim mrime. Acum nici nu mai concepea s triasc fr ea. Asta nu-l mpiedica s-i aduc aminte de jurmintele sale: "Sunt dator s-l ucid pe lunganul care mi-a aruncat micua peste parapet, pe Pont-Neuf, i s-l trimit lui Belzebut117 pe pachidermul lui de prieten, dac n-o fi rmas nnmolit sub plut. i am promis i s-l napoiez pe Olivier de Sauves dragostei fiicei sale... Voi respecta aceste legminte!" i cu glas tare adug, btnd prietenete grumazul lui Cocorico: Pentru a o lua n cstorie pe Armelle, nu se cade oare s-i cer mna tatlui su? Aceste minunate planuri copilreti l aduser, fr a-i da seama, pn la poarta Saint-Antoine, spre marca spaim a animalului pe care-l clrea i care se speriase de strigtele unui vnztor ambulant, de zgomotul nentrerupt al oraului i, mai ales, de vecintatea unui numr nenchipuit de mare de trsuri, de lectici, de crue rneti i de clrei care aglomerau marea arter parizian. Porni apoi pe strada Tissanderie, coti la stnga, spre Htel de Ville118, travers piaa Grve i, trecnd printr-o nclcitur de strdue nguste, ajunse n strada Croix-desPetits-Champs, la doi pai de Luvru, unde cei pe care dorea s-i consulte ineau cursurile unei academii de bravur i tiin. Maetrii n mnuirea armelor a cror prietenie umplea de bucurie inima tnrului Henri erau, din ntmplare, liberi. Intrnd, cu un imens respect, n sala de arme loc sfnt pentru el Henri i vzu pe cei la care venise spre a le cere sfatul.
Cocorico(lb. francez) = Cucurigu. (n.t.) Belzebur(sau Belzebul): divinitate fenician, devenit n Biblie prinul demonilor. (n.t.) 118 Htel de Vil (lb. francez) = Primria; le Htel de Ville de Paris (Primria Parisului), sediul municipalitii capitalei, se afl n piaa cu acelai nume. Construcia a fost nceput n 1533 i terminat n 1623, suferind ulterior diferite distrugeri i restaurri. (n.t.)
117 116

~ 125 ~

Paul Fval-fiul

La vederea lor se nduio, amintindu-i c aceti oameni ai spadei l scoseser din ncurctur ntr-o zi n care el o apra pe doamna Bernard, pe care-o insultau i-o mbrnceau vreo doisprezece vagabonzi mai mari ca el. Asta se ntmplase n Curtea Fntnilor, la Palais-Royal119. Henri nc nu fusese angajat de ctre Mama Toutou. Pe vremea aceea el se arunc de pe Pont-Neuf n Sena, n cutarea monedelor de argint azvrlite de negustori burtoi, iar biata btrn vindea plcinte sub bolta palatului Montesquiler. Sosirea celor doi escrimadores salvase viaa tnrului acrobat. Cnd ptrunse n regatul lor, unul dintre ei lustruia nite arme, mormind un cntec gascon i tot trgnd cu coada ochiului ctre un pahar i o sticl puse la ndemna lui, iar cellalt, stnd cuminte pe un taburet, se apleca asupra unei cri. Primul individ se numea Cocardasse-junior. Era nscut n Toulouse, accentul su l ddea repede de gol. Claia de pr negru era att de abundent i de crea, nct prea c poart o cciul de astrahan. Mustile rsucite dezmineau dulceaa catifelat a vocii sale meridionale. Cellalt, Amable Passepoil, alctuia un contrast perfect cu asociatul su. Avea o fa urt, dar luminat de nite ochi vistori, ochi albatri de om sentimental. Vorbea pe nas, aa cum i st bine unui normand original din Villedieu-les-Polles. Datorit nfirii sale posomorite, pentru c fusese valet de frizer i frecase drogurile la un farmacist, i se spunea adesea fratele Passepoil. Cocardasse, un mecher foarte frumos, fcea pe curajosul n mod firesc. Passepoil, la din fire, se arta curajos atunci cnd nu putea face altfel. Dar n astfel de situaii, la fel cu oaia cnd turbeaz, devenea teribil. Fr a ti, cei doi se aflau ntr-o situaie fericit pe care n-aveau s-o mai regseasc. Aceti profesori de scrim se gseau n cea mai frumoas epoc a vieii lor: tineri, voinici, focoi, nu aveau rival n arta lor, iar sala de lecii era mereu plin. Mai trziu, pasiunile fiecruia aveau s le joace nite renghiuri urte. Deocamdat, aveau de-a face cu cea mai de soi nobilime a regatului i-i ctigau foarte bine traiul. Pe toi dracii! strig Cocardasse vzndu-l aprnd pe tnrul vizitator, o fi murit mama Bernard?
Palais -Royal (lb. francez) = Palatul Regal: ansamblu de cldiri, n Paris, construite n 1633 de ctre Lemercier pentru cardinalul de Richelieu i denumite -Cardinal" pn n 1643, dat la care au fost "Palais lsate motenire regelui Louis al -lea i ncepnd cu care a fost numit "Palais XIII -Royal". n 1661, Louis al XIV-lea le-a atribuit prinilor din Casa d'Orlans. Cldirile i grdinile respective au fcut obiectul unor modificri succesive. Galeria de lemna palatului a fost mult timp un loc de ntlnire foarte cutat. Actualmente, cea mai mare parte a Palatului Regal este ocupat de Consiliul de Stat, Consiliul Constituional i Administraia Academiei de Belle (n.t.) -Arte.
119

~ 126 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Pi, sta-i micul Legardre! zise pe nas Passepoil, ridicndu-i ochii plini de azur ctre Henri, care se oprise, intimidat, n pragul slii tapetate cu plastroane, mti i florete. Ei! Doamne sfinte! continu Cocardasse-junior, uite-l cum tie s-i in promisiunea, srmanul: "Cnd mama Bernard nu va mai fi, voi veni la voi!" Nu te teme, putiule. Apropie-te! O s ne inem i noi promisiunea noastr: "Vei fi aici ca la tineacas, zu aa!" Maestre, zise Henri naintnd, doamna Bernard, cu toat vrsta sa naintat, se ine nc bine pe picioare... Slav Domnului, sufleelule! l ntrerupse cu blndee Amable Passepoil. Iar eu, continu Micul Parizian, mi fac datoria de a ctiga i pinea ei. A avut grij de copilria mea... n ciuda srciei sale, m-a dat s nv latin, gramatica, istoria i geografia... Ia-n-auzi! Noi o s te-nvm lucruri i mai frumoase l ntrerupse Cocardasse i, mai ales, mai folositoare unui bun prieten: irezistibilele lovituri drepte, n stare s-l nfig n frigare pe un ticlos, loviturile adnci, fandrile bune de tiat urechile pramatiilor... Te vom face s-nelegi, micul meu prieten explic Passepoil mimnd i vorbind pe nas cum orice lovitur adnc poate fi evitat printr-o parare... tiu, suspin tnrul actor de blci, tiu! Nu-mi sfiai i mai mult inima, dragi maetri, descriindu-mi asemenea delicii... Asta va fi pentru mai trziu, aa cum intenionez ferm, cnd v voi Dumnezeu! Vai de capul meu! Mare pcat! se vicri Cocardasse, dnd pe gt un pahar mare cu vin alb. n fine, cnd vei vrea... i-am prezis: cndva vei fi un tnr foarte drgu, un adevrat parizian, ce mai! Dar pn atunci, d-i drumu'! Ce vnt bun te-a adus n prezena maestrului Cocardasse-junior i a micului su profesor de scrim? n zece minute, Henri le spuse celor doi toat povestea. Urm o tcere, apoi vitejii se privir i, cu un acelai gest, se scrpinar la ceaf, semn de netgduit c amndoi gndeau n acelai fel: Ce crezi, Passepoil? Cocardasse, ce zici? i iar urm o tcere, apstoare ca o piatr de mormnt. n acest timp, Henri se gndea, cu o mirare dureroas: "Doar n-o s-i apuce tremuriciul, ca pe un simplu domn Plouff?" Passepoil lu, n sfrit, cuvntul:

~ 127 ~

Paul Fval-fiul

Micuule, tot fcnd zilnic butoniere n cele mai de seam personaje din ora, i chiar de la Curte, am ajuns, prietenul meu i cu mine, m-nelegi, s cunoatem toate dedesubturile... Cu att mai mult, caramba! intr n vorb Cocardasse, cu ct fratele Passepoil, n calitate de fost valet de brbier, se pricepe destul de bine s in scuiptoarea... i s-i fac pe oameni s vorbeasc... Tocmai asta voiam s spun, iubielule! Ei, bine! continu normandul, ascult ce-i zic eu, fiule: este inutil s te duci s-i vezi pe domnii de la Grand-Chtelet... Crciuma La Vielul-care-Suge nu le este necunoscut. Au fcut acolo o mulime de descinderi, conduse de domnul de la Reynie n persoan... i, afl, micul meu prieten, c patroana acestui loc ru famat Zna Choquette, cum i spun tlharii aceia este mai mecher dect domnul locotenent general de poliie i-i are n buzunarul ei pe domnii ofieri magistrai. Se pricepe s-i pstreze taina! i cunoatem foarte bine, zise Cocardasse-junior, pe bravii duduci Nu sunt nite spade rele, dar ei dezonoreaz nobila meserie a armelor prin compromisuri dubioase. Lunganul se numete l'Estaf, cellalt: Jol de Jugan. Eu i pun n aceeai oal cu banditul numit Marcel de Remaille. Oamenii tia lovesc pe la spate, ce mai! Am inut deja pe unul din ei sub ap... i i voi ataca din fa, exclam Henri, V jur c, atunci cnd va sosi momentul, nimic nu-i va putea scpa de rzbunarea mea! Ce cocoel viteaz! se nduio fratele Passepoil. Pn atunci, zise biatul cu un glas ntristat, mica mea prieten nu-i va mai vedea tatl! Hm!... ovi Passepoil, noi nu spunem aa, copile... Totui, nelegi, dac ne-am vr nasul n treaba asta, ne-am putea alege cu necazuri serioase din partea cucoanei... n meseria noastr ntregi Cocardasse, rsucindu-i formidabila musta neagr n meseria noastr i trebuie tact... ntlnim biei de toate soiurile! Se ridic, oft, i turn un alt pahar de vin alb, n timp ce fratele Passepoil i lsa deoparte cartea. Apoi amndoi se scrpinar din nou n cap. "Primejdia este cea care v oprete?" avu chef s ntrebe artistul de la Teatrul Minunilor. Dar se abinu. Un Cocardasse i un Passepoil nu puteau fi reinui de teama de pericol. De altminteri, meridionalul explic: Ah! Dac-ar fi vorba doar de meserie! Vezi tu, necazul e cu onoarea... neleg, zise Henri, ai risca s pierdei clieni dac v-ai amesteca n afacerea asta? Aici e buba, mrturisi fr ruine normandul. Fcu gestul de a numra nite bani i continu:

~ 128 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Cei care pltesc cel mai bine nu sunt ntotdeauna i cei mai cinstii... Multe canalii adevrate sunt pltite de patroana Vielului-care-Suge... Totui, maestrul Cocardasse, cu expresia unui om care a luat o hotrre, nainta spre Henri i-i puse mna pe umr: Fiule, i zise, afl mai nti un lucru: tticul protejatei tale blonde este n via. La Vielul-care-Suge poi s dispari, fr s fie nevoie s sngerezi. Iat un punct ctigat. Pentru rest, micul meu profesor de scrim i cu mine nu putem face nimic. Vei aciona tu, cnd vei fi mare. Aa c vino la noi de ndat ce vei putea i, pe bunul Dumnezeu! Vom face din tine una din cele mai bune sbii din regat. Atunci, cu spada ta, vei putea svri toate minuniile! n sfrit, complet Passepoil cu un gest de binecuvntare, rbdare i curaj! Iat cel mai bun sfat al unor adevrai prieteni, sufleelule! *** n acea sear, n timp ce noaptea cuprindea pdurea Vincennes, Henri, ncercnd s domoleasc durerea "surioarei" sale, i spunea: Domnul Olivier de Sauves triete. Nobilii mei prieteni m-au asigurat de asta. Aa c terge-i lacrimile, Armelle. i dau cuvntul c-l voi regsi pe tticul tu i i-l voi reda! Deocamdat, ai ncredere n mine. Te iau sub protecia mea... i nu mi-am trdat niciodat datoria, pe cinstea mea de Lagardre! Lagardre? repet fetia. Ce mult mi place numele acesta! Sun limpede i vesel. Ah! A fi tare mulumit dac-ar fi numele tu adevrat! i mie-mi place, zise Henri, cobornd glasul, i a fi foarte bucuros s m numesc Lagardre... Cu toate acestea, poate c adevratul meu nume este i mai drgu... tii, naterea mea e nvluit ntr-o tain... Respectul pe care mi-l arat doamna Bernard, cele ce a spus n faa ta azi-diminea, totul m face s cred n nobleea i n vechimea neamului meu. i-i explic fetiei cum de multe ori ncercase s-o fac pe bun btrn s vorbeasc. Totdeauna ea refuzase, cu o blnd energie, s-i spun adevrul. Henri era nc prea tnr. Prea mic! Prea tnr! ncheie el cu ciud. Iat refrenul cu care mi se mpuiaz urechile... Dar eu ard de dorina de a lupta, de a m purta ca un brbat... Ah! Cnd voi putea s in o spad! Orict de ncet vorbise Henri, btrna, ocupat cu crpitul n fundul rulotei, auzi aceste confidene. i ls lucrul, se nchin i buzele sale murmurar:

~ 129 ~

Paul Fval-fiul

Doamne, ascult ruga roabei tale, apr-l pe acest copil cruia i-am dedicat existena mea! M sperie. M tem c viaa s nu-i fie furtunoas. n vinele lui clocotete sngele unei rase iui la mnie, creia i place s rite totul pe o carte! ndrum-o pe aceast mic Armelle, att de blnd i de drgu, s nlocuiasc voina mea cu a sa, cnd eu nu voi mai fi pe lume. Doamne, f ca ea s fie ngerul pzitor al lui Henri al meu, ultimul vlstar al neamului Lagardre!

~ 130 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Partea a doua Tovarii Broatei estoase

Capitolul I - Destinul lui Olivier de Sauves

nd, nsoit de Crestat, prsise sala Vielului-care-Suge, Olivier de Sauves se mirase c trebuia s coboare n pivni, apoi s mearg n spatele ghidului su care inea o lumnare de-a lungul unui nesfrit coridor subteran, prin care se prelingea ap i n care se auzeau alergnd i chiind nite obolani enormi. Pe un ton glume, spuse: Asta e vizuina roztoarelor i a pianjenilor. Prietene, m duci pe un drum tare ciudat!! n oricare alt mprejurare, bruta slab i lung angajat ca bravo de ctre Doamna Myrtille ar fi rspuns printr-o obrznicie, o grosolnie, sau chiar un pumn zdravn. Dar amintirea, nc proaspt, a ntlnirii dintre Olivier de Sauves i spadasinul Marcel de Remaille l convinse s nu-i asculte firea... Tatl Armellei purta la old spada sa teribil... Avea dreptul la respect! L'Estaf se mulumi, aadar, s mormie cteva cuvinte ininteligibile i s grbeasc pasul. Coridorul secret care lega dup cum s-a ghicit, cu siguran spelunca ru famat de fostul palat Cinq-Mars, i aduse pe cei doi n faa unei ui de fier, pe care Crestatul o deschise cu ajutorul unei chei scoase din buzunar, invitndu-l printr-un semn pe cel pe care-l ghida: Trecei, monseniore! Olivier ridic din umeri. O fcuse oare pentru c simise ironia secturii, sau fiindc se afla n faa unor alte mistere pe care le socotea absurde?

~ 131 ~

Paul Fval-fiul

O scar de piatr n spiral apru n faa sa, n timp ce Crestatul nchidea cu zgomot ua. La flacra lumnrii, trebui s urce i s tot urce... Ajunser astfel ntr-un pod n care erau nghesuite o amestectur de lucruri vechi: ustensile de menaj sau de buctrie, mobile sfrmate, fotolii rupte, coifuri, spade, cuirase vechi i ruginite, baloturi prost legate, pachete cu mbrcminte din care zburau molii, pe scurt un talme-balme extraordinar, pe care-l traversar repede i n tcere, cci omul cu cicatrice prea s se supun unei reguli n vigoare la clugrii trapiti120. n captul din fund al acestui pod se mai deschise o u i Olivier se pomeni pe un mic palier. n faa s se zreau treptele unei scri nguste n mod evident, o scar de serviciu... Cam enervat, tatl micuei Armelle se hotr totui s rd: Pariez, spuse, c acum va trebui s coborm din nou. Am dreptate? Crestatul i plec fruntea bovin i consimi s scoat acest cuvnt: Aproape... Trecu n faa tnrului: Treptele astea sunt abrupte... s v luminez... n momentul n care originarul din Poitou121 calcula c probabil coborser dou etaje, ghidul su se opri, ciocni la o u i atept. Curnd, ua se deschise uurel i faa drgu a lui Gertraud, camerina Doamnei Myrtille, apru surztoare. Fata fcu o reveren la vederea lui Olivier care, politicos, o salut cu un gest larg, aa cum fcea i Marele Rege la vederea unei femei, oricare ar fi fost aceasta. Babette Gertraud inea un sfenic cu ase lumnri, foarte luxos. Domnule, cnt vocea ei armonioas, vrei s v dai osteneala s m urmai? Dnd afirmativ din cap, Olivier porni pe un coridor lung nu umed i ntunecat, ci zugrvit i luminos. Din cnd n cnd, servitoarea i ntorcea capul, amabil, i ochii ci maliioi i cutau pe cei ai acestui brbat pe care, nendoios, l gsea pe gustul su. Tatl Armellei plcea doamnelor. n cele din urm, l introduse pe vizitator ntr-o ncpere foarte frumoas, luminat de un candelabru, decorat cu bun gust i mpodobit cu picturi valoroase; se duse s bat la o u impresionant, cu doi batani, deasupra creia se afla un ornament arhitectural minunat. Se auzi un glas de femeie limpede, armonios, dar autoritar: Introdu-l, Gertraud!
Clugr trapist clugr aparinnd Ordinului Cistercienilor Reformai ai strictei credine, fondat n : 1664 n Abaia De la Trappe, nfiinat la rndul su n 1140. Regulile ordinului erau srcia, munca, abstinena i tcerea. (n.t.) 121 Poitou provincie din nord : -vestul Franei, cu capitala la Poitiers. (n.t.)
120

~ 132 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i bietul Oliviei fcu un pas napoi, uluit... Dup spaimele din ultimele zile; dup groaza de a o fi auzit, n urm cu dou ore, pe drgua lui feti cernd pine; dup ruinea de a se fi artat n Trgul de Angajri pentru a ncerca s-i nchirieze spada; dup nelinitea pentru Armelle de a mnca la Vielul-care-Suge, alturi de lepdturile acelea i de asasinii pltii; i dup ndreptitele sale emoii trite n timpul duelului i al ncierrii, dup toate acestea, acum se pomenea brusc n faa a ceea ce pot oferi, mai delicat, civilizaia i bogia. l izbi n inim vederea unei femei tinere, bogat mpodobit i foarte frumoas. Cuprins poate, n ultima clip, de un nou acces de cochetrie sau cednd cine tie? amintirii vechii sale dragoste, Myrtille renunase la peruca cea crunt i la zbrciturile desenate pe tenul ei de iasomie. Un machiaj aproape genial i nfia lui Olivier de Sauves o femeie blond, foarte blond, cu ten viu colorat, cu ochii migdalai, n care nu o recunoscu pe prima sa logodnic din Nior, pe bruna domnioar Grimpart, cea cu ochii cam rotunzi i cu tenul mat i foarte alb. Vocea nu-i aminti nici ea nimic, cci era joas, prnd rguit, atunci cnd fermectoarea fptur binevoi s spun, ntinzndu-i mnua constelat de diamante: Domnule, a fi ncntat s v pot fi de un oarecare folos. Olivier srut mna oferit, cu o curtoazie ce merse drept la inima znei celei rele. Imediat dup nchiderea uii, Crestatul se fcuse nevzut. Luai un scaun, zise Doamna Myrtille. Ea nsi se aez graios ntr-un fotoliu, n vreme ce tnrul, cu fruntea uor transpirat, se ntreba: "Este, oare, un vis?" Olivier de Sauves era brbat, un brbat tnr, nflcrat, viguros. Se tia singur cu acea femeie fermectoare i-i privea, nu fr emoie, braele goale, gtul delicat, umerii sidefii i acea vlcea atrgtoare a pieptului femeilor pe jumtate decoltate. De cnd rmsese vduv nu mai cunoscuse dulceaa mngierilor de femeie... Myrtille i vzu tulburarea i, fr s vrea, se bucur. Acest soi de femei se crede la adpost de sgeile lui Eros122 i se mir mereu cnd se simt atinse de ele. Aa c-l privi mai cu blndee pe tatl Armellei, gndindu-se: "Dac m atac, voi ceda... O srutare a lui m-ar gsi moale i gata s-l accept... Cu att mai ru! Fiat!123" Dar Olivier era deja stpn pe sine. Spectacolul mizeriei se nfia minii sale. Foamea, boala, grijile nu te ndeamn deloc s-o cinsteti pe Venus. Somptuozitatea
Eros (mitol.): divinitate greceasc a dragostei, reprezentat printr-un copil purtnd un arc i sgei ce aveau darul de a-i face s se ndrgosteasc pe cei atini de ele. Corespondentul n mitologia roman se numea Cupidon. (n.t.) 123 Fiat! (lb. latin) = Aa s fie! (n.t.)
122

~ 133 ~

Paul Fval-fiul

acelui salon, elegana femeii fceau un contrast brusc cu disperarea n care se zbtea ghinionistul nscut n Poitou. Ar fi putut nvinge artndu-se aa cum era; dar se ls dominat, se oferi c victim ce ispete, amintindu-i c pinea fetiei sale depindea acum de acea zei blond. O timiditate ngrozitoare l fcu s nepeneasc: timiditatea omul ncolit, care vine s cear, a omului n cutare de hran pentru puii si. Myrtille ridic imperceptibil din umeri. Citea foarte limpede n sufletul acela: Olivier nu va ndrzni... tiind c el se va nchista n atitudinea lui prea umil, se hotr s vorbeasc prima, supraveghindu-i vocea: Trecnd adineauri pe Pont-Neuf, zise, am fost micat de nefericirea dumneavoastr... Femeile au un dar de a ghici... Am neles ca un ir de nenorociri nemeritate v-a constrns s aprei n acel Trg al Angajailor, fr a nceta s-o inei de mna pe fetia dumneavoastr, acel ngera pogort din cer... Aa este, domnule? Un hohot de plns se opri n gtlejul tnrului. Nu putu dect s aprobe cu un semn din cap. Suntei de vi nobil? continu Zna Choquette. i, deoarece v gndeai, n disperare de cauz, s v nchinai spada nseamn, desigur, c excelai n aceast nobil art? Se opri, cu un surs enigmatic pe buze. Olivier habar n-avea c ea tia deja multe despre valoarea lui ca mnuitor al spadei. Rspunse pe un ton egal, fr umilin, dar i fr fanfaronad. Doamn, dac a fi gascon, a vorbi ndelung pe acest subiect. Dar sunt din Poitou, provin adic dintr-o ras de oameni rezervai, nchii n ei nii... Dac v intereseaz calitile mele de spadasin, m voi mrgini s v spun att: cnd am spada n mn, un singur gentilom ar fi putut s-mi fac dificulti: rposatul domn de Cyrano de Bergerac124, Dumnezeu s-l ierte! Myrtille i mic piciorul, splendid nclat, i potrivi fusta, lsnd s i se vad o glezn fin n ciorap de mtase argintiu, i fcu o mic strmbtur:

Cyrano de Bergerac (Savinien) (16191655): scriitor francez cu o personalitate foarte ciudat. A scris unele studii filozofice care i-au inspirat pe Fontenelle, pe Swift i pe Voltaire; o tragedie i o comedie care ia inspirat lui Molire piesa Vicleniile lui Scapinn literatur Cyrano de Bergerac este eroul unei piese cu . acelai titlu, scris de Edmond Rostand. Cyrano este idealizat ca un erou grotesc din punct de vedere fizic are un nas enorm dar sublim din punct de vedere moral: nobil, spiritual, bun, curajos i excelent mnuitor al spadei, ncarnnd astfel, n intenia autorului calitile naionale ale francezilor. (n.t.)

124

~ 134 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i alte caliti nu mai avei? Sunt foarte dispus s v scot din ncurctur, dar nu prea vd la ce-ar putea s-mi foloseasc spada dumneavoastr... Nimeni nu-mi vrea rul... N-am pe nimeni pe care s vreau s-l ucid! Doamn, spuse Olivier dup o scurt ezitare, nici o misiune, orict de primejdioas i de grea ar fi, nu m poate speria. Putei dispune de mine chiar i pe mare: m pricep la treburile marinreti. Am fost armator i am rmas un marinar iscusit, spun asta fr s m laud. Aa ceva m intereseaz! declar falsa blond, ai crei ochi scprar. Nu minea. Trecutul lui Olivier de Sauves i era necunoscut, ntre data cstoriei lui i acea zi. Aa nct l ndemn la confidene. Socrul meu, domnul de Rumelle explic Olivier era unul dintre cei mai bogai armatori din Rochefort. Construia corbii minunate cu pnze. Eu nsumi, care ntotdeauna am avut la La Rochelle un cuter, eram familiarizat cu oceanul; sunt n stare s in chiar i crm corbiilor mari ale marinei regale... Asta m intereseaz! repet Myrtille. mpotriva noastr au luptat nite rivali. Avnd sprijin puternic la Curte, ne-au luat comenzile pe care ni le dduse Departamentul Marinei. Subsecretarul de Stat a anulat contractele... i asta n-a fost tot! Ni s-a fcut o concuren la snge. Domnul de Rumelle a fost ct pe-aci s fie dezonorat... n patru ani a fost ruinat! Asta l-a fcut s moar de suprare... Curnd dup aceea, Franoise, iubita mea soie, l-a urmat n mormnt... Pentru a salva onoarea familiei, am pltit toate datoriile. Cnd am terminat, nu-mi mai rmseser, doamn, dect fetia mea, spada i zdrenele cu care suntem mbrcai... Cumplita mea srcie m-a mpiedicat s m duc s cer sprijinul regelui. Urmarea, o cunoatei... *** n timp ce Olivier de Sauves vorbea, viperina sa interlocutoare fusese agitat de sentimente diverse. Comercianta, femeia prosternat n faa banilor, a bijuteriilor, a titlurilor i a onorurilor, vanitoasa cea o mai nesatisfcut, i spusese: "Un recrut de asemenea calibru este ceva mai rar... Omul sta valoreaz aur. Nu va trebui s-nvee nici meseria de soldat, nici pe cea de marinar. tie tot. L-am vzut la treab n faa micuilor de la Vielul-care-Suge: tiin, curaj, perfect stpnire de sine... Individul este fcut din stofa din care sunt croii marii efi. Ducem lips de aa ceva! Acolo se va impune. Vreau s-l vnd foarte scump."

~ 135 ~

Paul Fval-fiul

ndrgostita nc nevindecat, fptura senzual, logodnica prsit ncerca totui s se pun de acord cu femeia de afaceri, cu cea care-l aprecia i-l privea pe un brbat aa cum un geamba preluiete un cal. i Myrtille i spunea: "Cine tie? Iat-l vduv... Soul meu, domnul Godefroy Coquebar, nu-i ajunge nici pn la genunchi, nici ca isteime, nici din punct de vedere al nsuirilor fizice... Am putea s ne nelegem. Coquebar, cruia nu-i place dect aurul, ar accepta s nchid ochii... Eu sunt tnr i frumoas... n felul sta, a avea toate ctigurile..." Suspin, privindu-l ntr-ascuns pe frumosul Olivier. Statura lui nalt, svelteea elegant, ochii de un albastru nchis, prul castaniu o tulburau profund. Zna Choquette chem n ajutor Destinul. Fatalist, i va da ascultare. O sun pe subret: Rcoritoare! porunci. Babette Gertraud dispru, apoi reveni ducnd o tav ncrcat cu sticle i pahare, pe care o puse pe o msu. Poi iei, fetio. Dup plecarea cameristei, Myrtille se aplec spre oaspetele su gest care-i dezvlui comorile corsajului i-i arunc o privire i un surs ce-ar fi putut tulbura i pe un sfnt. V voi servi eu nsmi, chiar cu fora! glumi ea. Dar, puin trist, el gndea: "Nu mi-a propus nc nimic!" Nobleea sentimentelor ce fac cinste inimii unor oameni se apropie de naivitate. Olivier vzu prea bine iretenia cochet a celei despre care i nchipuia c este zna salvatoare a Armellei. Dar crezu c doamnei nu-i displcea s fie admirat i cu asta gata. i zmbi; se purt foarte amabil; i fcu complimente sincere. Myrtille atepta un atac, din ce n ce mai hotrt s nu-i reziste. Se baza pe vinurile spaniole, care s-i dea lui Olivier ndrzneala ce prea a-i lipsi. Cu o dezamgire ascuns, vzu cum tenul tnrului se coloreaz, cum ochii i lucesc i cum minile ncep s-i devin nervoase. Dar nu se hotra s ia una din minile ei ntr-ale sale, ceea ce i-ar fi ngduit s nceap jocul. De altminteri, regina Curii Grobier, dubioas, nelinititoarea patroan a Vielului-care-Suge, nu trebui s-i nfrng prea mult nerbdarea. Olivier simi deodat o moleeal de nenvins, care i cuprindea capul ca o casc de plumb. Adormi brusc, alunec jos de pe scaun i trupul su mare se prbui pe covor. Atunci Myrtille se ridic, se apropie de el i-l lovi cu piciorul n coaste. Cu vocea ei redevenit natural, adic uscat i totodat ascuit, strig: Imbecilule! Tu ai vrut aa! Nu depindea dect de tine s te trezeti n braele mele, s te nclzeti la pieptul meu!

~ 136 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


*** La porunca Znei Choquette, se ivir doi zbiri. Preau a fi obinuii cu astfel de treburi. Olivier fu dezarmat, ntins, legat fedele. Uite, e gata, i spuser cei doi stpnei, care-i potolea nervii strbtnd cu pai mari salonul. La cuptor! ordon ea. Atunci, deschidei! Femeia se opri i tresri: Adevrat! Unde mi-era capul? Hotrt lucru, n fostul palat Cinq-Mars totul era trucat! Am vzut c l'Estaf l condusese pe Olivier pe un drum pe care nu l-ar mai fi putut regsi dac, din ntmplare trebuie s prevezi totul , s-ar fi ntors la spelunc pentru a face o reclamaie. Myrtille se duse drept la oglinda care decora partea de sus a cminului de marmur alb din salonul su. Mna ei drgu aciona un resort. Oglinda, deplasat o de un mecanism, se roti n jurul ei nsi. Atunci apru coul cminului, o trap plin de funingine alunec i se putu vedea o gaur. Ridicai-l! comand frumoasa. Uu-nu... doo-i... treii! gemur oamenii, ridicnd trupul mare i greu. l crar, l sltat, l mpinser... Cltorie sprncenat! i btu joc unul din ei. La revedere! Cellalt adug, pe un ton lugubru: De aici nu mai urci niciodat, dup ce-ai ieit n felul sta! Iar Myrtille slobozi un hohot de rs isteric...

~ 137 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul II - Vizitiul morilor

oamna Myrtille avea cum se spune mai multe corzi la arcul su, i este lesne de nchipuit c Vielul-care-Suge nu ajungea s plteasc nici mcar rochiile i bijuteriile frumoasei. Acel loc ru famat i servea drept paravan. Aa cum am vzut. Zna Choquette aduna acolo, n jurul meselor jegoase, tot ceea ce pegra de atunci producea mai periculos. Ea exercita un fel de regalitate printre bravi, hoi de buzunare, borfai, contrabanditi i toat pleava de ambele sexe ale cror tare i vicii ne lipsim s le descriem. Cu uile nchise, cu luminile voalate, ex-logodnica de altfel foarte efemer a cinstitului Olivier de Sauves binevoia uneori s apar printre "supuii" si. Sigur c va fi mereu respectat, cci indivizi ca l'Estaf, Jol de Jugan, Marc de Remaille i ali zbiri cu fore herculeene o aprau, acea ticloas venea s chefuiasc ntr-o societate desfrnat. Fcea cinste cu mncare i butur, mai ales cu butur, i trona printre lepdturile acelea sinistre n toalete ndrznee, absorbind cu desftare atmosfera de vin, de alcool, de tutun i de transpiraie. Deoarece renunase la dragoste, se consol delectndu-se cu privelitea acelor chipuri de brute ce se ntorceau spre ea convulsionate, hidoase... Prin voalul sau tulul ce-i acoperea ca un abur trupul, bandiii, escrocii i asasinii cutau contururile seductoare ale eternei Eve, care face omenirea s viseze, s triasc i s moar. Dar nimeni nu obinuse nimic de la aceast femeie. Prea inaccesibil tuturor. n asta rezida fora ei. Prin asta i afirm regalitatea. Uneori, un napan oarecare disprea brusc din cartierul Valle de Misre. Nimeni nu ndrznea s-i nchipuie c patroana Vielului-care-Suge l dduse pe Mna Cavalerului Pazei, i c fusese spnzurat. Cu toate acestea, destul de adesea femeia ddea informaii jandarmeriei. Fcea acest lucru mai ales atunci cnd era vorba de un criminal notoriu sau de o otrvitoare nrit, care ar fi compromis-o. ntr-un cuvnt, Doamna Myrtille juca rolul a ceea ce astzi numim o informatoare a poliiei. Ct despre alte dispariii, unii remarcaser c ele priveau mai ales pe fpturile tinere, sntoase, de orice sex, dar neputnd ghici inteniile patroanei crciumii, ale ciudatei lor suverane ei spuneau:

~ 138 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Probabil c ea i-a scos din vreo ncurctur. Fr ndoial, i plaseaz cu ajutorul relaiilor ei ca feciori n cas, ca purttori de lectici, ca lachei, subrete sau bone la copii. Dac poliia tia despre aceste brute dispariii, oare nchidea ochii? Am fi nclinai s-o credem. Mai nti, pentru c Myrtille i permisese s prind pe unii ticloi: apoi, fiindc unii magistrai nu se artau deloc a fi incoruptibili i, n fine, deoarece recrutarea pentru Armata Regal cerea din partea autoritilor s fie oarbe, surde i mute. nrolrile obinute prin for, ameninri sau surpriz au fost mult vreme o racil a armatei. Putile de vntoare ale corsarilor i ale pirailor erau de o superioritate incontestabil, chiar i fa de puca-muschet inventat de Vauban n 1688. Pucapirat, fabricat la Nantes, trimitea gloane din care aisprezece cntreau o livr i omorau un mistre la apte sute de pai. Era uor de mnuit i de o precizie implacabil. Cu ea se puteau trage ase mpucturi n loc de dou, n acelai interval de timp. Myrtille avea un magazin cu asemenea arme, ignorate de armata regal i pe care le vindea la preuri foarte ridicate; tot ea putea furniza i praf de puc, mult mai bun dect cel folosit de europeni i infinit mai scump. Pivniele palatului Cinq-Mars erau burduite cu lzi pline de puti i butoaie de pulbere. Din trei butoaie care intrau n mod ostentativ la Vielul-care-Suge, dou conineau praf de puc, iar butiile care ieeau din acea spelunc nu erau niciodat goale. n ceea ce privete lzile, scamatoria era aceeai. Ct despre fiinele omeneti, vom vedea cum se proced, urmrind peripeiile tatlui Armellei. *** Myrtille, devenit pentru o clip o femeie normal, capabil s-i aminteasc, s doreasc i chiar s iubeasc, mai nti l fcuse pe tnr s bea vinuri curate dar tari din Spania i Portugalia. Vznd c, n ciuda furtunii senzuale ce-l agita, brbatul din faa ei rmne stpn pe el i se comport ca un om binecrescut, erpeasc creatur nelesese zdrnicia speranelor sale de dragoste. Se resemna deci s acioneze potrivit metodei sale obinuite. Ultimele pahare pe care le bu Olivier proveneau dintr-o sticl de cristal, n aparent la fel cu celelalte, dar care coninea un narcotic puternic. Ticloasa regin din Valle de Misre folosea un amestec destul de primejdios, extras din dou plante: omagul i iarba nebunilor. Somnul provocat de mixtura aceasta pe care Myrtille o fabric ea nsi, ca o vrjitoare era aproape instantaneu. Din

~ 139 ~

Paul Fval-fiul

nefericire, acest drog avea ca urmare i o inflamare a intestinului i mai muli "prizonieri" muriser n chinuri cumplite. nc o pierdere n conturi! exclama ea n astfel de cazuri, furioas doar pentru c vedea pierzndu-se premiul consistent pe care-l ncasa soul i asociatul ei Coquebar. n timp ce servitorii l expediau pe Olivier prin cmin, Myrtille se ntreba cu spaim dac acesta va rezista sau nu la otrav. Pudrndu-se, i spunea: Un asemenea angajat va merita un premiu suplimentar. Ar fi mare pcat dac-ar crpa! *** Corpul legat fedele al tnrului cobora, n acest timp, printr-un co ndeajuns de larg pentru a lsa s treac un colos burtos. Construit cu o pant de patruzeci i cinci de grade, acest tobogan neobinuit conducea ctre ceea ce era numit pe atunci, de ctre iniiai, un "cuptor". Pe vremuri, ticloii aceia de sergeni care se ocupau cu recrutrile, numii i ademenitori, dac nu reueau s-l conving pe un biat zdravn s se nroleze nici punndu-l s joace jocuri de noroc, nici fcndu-l s bea, nici ncredinndu-l unor complice femele, l luau cu fora i-l nchideau ntr-un cuptor de brutrie prsit. Dup ore chinuitoare petrecute n ntuneric, lipsii de aer curat, nfometai, cu gtul uscat de sete, nefericiii se nvoiau s semneze angajamentul "voluntar". Deoarece numrul de cuptoare era insuficient, ademenitorii scotoceau i transformau ntr-un in-pace125 ba o pivni, ba o gur de canal, ba un pod. Denumeau aceste locuri "cuptoare". Myrtille l avea pe-al su. Era o veche ascunztoare n care Cinq-Mars pstrase ludovici de aur i pietre preioase. Fiind mai joas dect nivelul Senei, era umed i albit de salpetru. Acolo s-a trezit Olivier, cuprins de groaz. Era nconjurat de bezn. Capul i vjia, i se prea c ntr-o parte ar fi uor i c ntralta ar conine font. Respira o atmosfer de cavou... Mruntaiele l fceau s sufere, ca i cum ar fi nghiit ceva corosiv. n plus, i simea minile i picioarele ngheate. De altfel, primele gnduri ce-i trecur prin minte de ndat ce nelese n ce situaie ngrozitoare se afla, nu fur de nduioare pentru propria-i soart: "Armelle! Ce i-au fcut dragei mele copile?"

In-pace (lb. latin): 1. nchisoare, celul subteran ntr-o mnstire. 2. Formul gravat deseori pe mormintele cretine. (n.t)

125

~ 140 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i adun forele, ncercnd s-i rup legturile, dar efortul n-a reuit dect s-l smulg strigte de durere. Atunci i aminti ie doamn pe care o credea att de bun, de milostiv! i revedea, n minte, mbrcmintea luxoas, atitudinile lascive... "O zgripuroaic! M-a fcut s cad ntru capcana ngrozitoare! n ce scop oare?" i trecur prin minte tot felul ie ntmplri, curente n acele vremuri: rpiri de copii... prunci nevinovai sacrificai n timpul simulacrelor de slujbe nchinate diavolului i i se ridic prul mciuc. Deodat, n timp ce lacrimi izvorte din sentimentele sale paterne i iroiau pe obraji, simi c era trt ncet, c hainele i se frecau de pardoseal. "Cu picioarele nainte... ca un cadavru", se gndi plin de furie. "Ah! Dac-a avea membrele libere i, mai ales, dac-a avea spada n mn, nu m-a teme de nimic!" Captivul nu se nela. O frnghie l trgea de picioare i, ncet, trupul i alunec n lungul unui canal asemntor cu cel prin care fusese expediat n cuptor dar care, spre deosebire de acela, urca n pant lin. Trecuser dou zile de cnd tnrul se afla n acea temni subteran. Fr ndoial l credeau ndeajuns de abrutizat i de sleit? Olivier fu trt timp de mai bine de cinci minute. Din cnd n cnd, auzea un declic i zgomotul unei trape care se ridica, brusc, dup trecerea capului su. n cele din urm vzu lumina zilei: un petic mic de cer albastru, zrit printr-o ferestruic foarte ngust, zbrelit cu bare groase. Acolo se afla un brbat, cu faa ascuns de un saci sau o cagul. Olivier simi cum cineva l pipie i un glas i spuse: Asta s-i fie de nvtur. Dac opui rezisten, dac strigi, vei fi pus ntr-un loc la fel cu cel din care vii. Ai neles? Voi ndura totul fr s scot o vorb, dac voi fi linitit n ceea ce privete soarta fetiei mele... gndii-v, este nc un copil... Dac suntei tat... Este bine ngrijit, l ncredina omul. A dori s-o revd, s-o mbriez! O s vin i vremea asta. Deocamdat trebuie s te gndeti la tine, amice! Eti la post de patruzeci i opt de ore. Ca s poi mnca i s bei, am s-i dezleg braele i minile. Ascult un sfat bun: la cel mai mic gest dubios, i sfrm easta cu o mpuctur! Nu era nevoie de arma vrta sub nasul prizonierului. Epuizat, nc ameit de butura datorat talentelor Znei Choquette, Olivier n-ar fi fost deloc n stare s preia ofensiva, chiar i dac-ar fi putut s se slujeasc de membrele sale.

~ 141 ~

Paul Fval-fiul

Misteriosul supraveghetor l eliber parial, l sprijini de peretele pe care se prelingea apa i-i ntinse raia de mncare: sup, carne de vit fiart, o jumtate de pui fript, brnz i o sticl de vin de bourgogne rece. Ca un animal nfometat, Olivier mnca i bu, fr ca temnicerul s pronune vreun cu vnt. Cnd sticla fu goal, tatl Armellei adormi din nou, fr mcar a-i da seama. Butura narcotic i fcea, nc o dat, efectul. Atunci, omul mascat se aplec, l ntinse pe jos pe captiv, i refcu legturile n jurul ncheieturilor minilor i ale braelor, apoi nfur trupul ntr-o pnz. i cu asta, va fi un mort n plus, zise cu glas tare, un mort care nu va ajunge la morg! Chiar n aceeai noapte, un furgon vopsit n negru i nsemnat, ici i colo, cu cte o cruce alb, se opri n faa crciumii La-Vielul-care-Suge. Nu sttu mult: doar timpul necesar pentru a deschide ua prin care se scoteau sticlele goale i a extrage pe-acolo o form lunguia i alb, a o pune n vehicul... Vizitiul acesteia ddu bice i furgonul negru porni din loc, n scriitul roilor... Acea "trsur" cu nsemnele morii era oficial. Era destinat s culeag, pe ntuneric, cadavrele anonime... Cam zece n fiecare noapte: victime ale unor ncierri, ale unor certuri particulare, ale unor accidente sau atacuri de apoplexie. n fiecare noapte, Parisul i pltea astfel tributul su de corpuri rigide i reci, fr stare civil cunoscut. Vizitiul era n solda Myrtillei. Ei i datora viaa i pinea zilnic. Cndva, fusese condamnat la moarte i i se pusese deja treangul n jurul gtului... Deodat venise un ordin al regelui: fusese graiat. Patroana Vielului-care-Suge apruse aproape imediat, l luase, i spusese c-l salvase i-i oferise s-l protejeze i n continuare, dac-i va jura c o va asculta orbete. Trei zile mai trziu, obinea postul de vizitiu al morilor... i, cu ncepere de atunci, fusese cel mai fanatic slujitor al ei. Mulumit acestui om, bieii ndrznei i femeile tinere i sntoase pe care-i captura furnizoarea armatei prseau n mod discret nchisoarea lor temporar, nfurai ntr-un giulgiu... Prizonierii Doamnei Myrtille nu ajungeau la celebra morg de la Chtelet. Vizitiul morilor urca pe strada Ballu, trecea pe strdua Saint-Germain-l'Auxerrois, ctre Luvru, cotea la stnga i osea n strada Copacului Uscat126. Acolo se oprea, cobora de pe capr n faa unei pori nalte, arunca o privire, sttea s asculte... Cnd se ncredina c nu existe nici o primejdie, mpingea poart mare de lemn, care ceda imediat, lsnd s se
126

Strada Copacului Uscat n textul original: rue de l'Arbre Sec. (n.t.) =

~ 142 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


vad o curte pavat. Era cea a fostului palat d'Athis, devenit antrepozit de mrfuri cu destinaia Antile, via le Havre. Vizitiul i lua calul de cpstru, fcndu-l s trag furgonul n curte, i nchidea la loc poarta, nepenind-o cu ajutorul unei bare groase de fier i a unor zvoare. Apoi l trezea pe portar un colos... Tot astfel decurse i ceremonialul n cinstea lui Olivier. Trupul lui insensibil fu tras afar din furgonul n care zceau o btrn ce fusese spintecat i creia i atrnau mruntaiele, un bieel necat ntr-un pu, o servitoare enorm, care murise de apoplexie, i un vagabond, care fusese gsit cu gtul tiat n magherniele din Curtea Grobier, n plin domeniu al Myrtillei. Tnrul brbat fu crat la parter, ntr-o ncpere mare, plin de pachete i baloturi ce purtau etichete... n zori, fu aezat ntr-un cru, sub nite cuverturi n jurul su fur ngrmdite n mod savant mai multe colete, etajate astfel nct s-i lase aerul necesar respiraiei. Cnd Olivier de Sauves i recapt cunotina, nu-i putu crede ochilor. Se afla ntrun fel de dormitor comun, cu pereii vruii, dar n care obinuitele paturi erau nlocuite prin hamace. Soarele un soare galben de diminea ptrundea prin dou ferestre ogivale, nsoit de un miros pe care tnrul nu putea s nu-l recunoasc. Marea... opti el, marea! i, deodat, o vzu: un val lung, verde, fascinant. N-avu timp nici s observe, nici s gndeasc mai mult. O u se deschisese cu zgomot i cu glas de stentor tun: Marinari! Toat lumea scularea! Se auzir mormieli, ipete, rsete, o tuse. Dar nimeni nu ntrzie. Fiecare sri n picioare. Olivier se gndi c trebuie s fac i el ca ceilali. Vzu bine c nu se afla printre oameni aparinnd magistraturii sau Curii. Era nconjurat de mateloi grosolani, marinari proi cu mini aspre; o parte din ei purtau cercei. Nimeni nu se ocup de el, nici mcar nu prur c-i observ prezena. Unii i aprinser pipe, alii ncepur s se rad, alii se duser s-i spele capul, bustul i braele n ligheanele aliniate lng peretele din dreapta. Olivier constat c toi acei mateloi se tutuiau ntre ei i purtau porecle: Bra-deFier, Vnt-Ridicat, Gonete-Maree, Privire-Frumoas, Sparge-Piatr, Trece-Peste-Tot, etc.. Se adres politicos unuia dintre ei: Iart-m, prietene, a vrea totui s tiu... Cellalt Trece-Peste-Tot l msur cu privirea: Prietene? Ei, da! Ce-i cu suprare? se mir omul din Poitou.

~ 143 ~

Paul Fval-fiul

Se strni o huiduial general: Pedeapsa corporal! Biciul! Saula! Dar o voce rzbi deodat deasupra tuturor: Tcere, acolo nuntru! Se-aude? Omul care tocmai intrase i intervenise era nalt i-i purta capul cu semeie. Olivier i ddu seama c trebuie s fie un ef, vzndu-i costumul croit aproape dup moda din Paris, dar lipsit de panglici, jabou i dantele. Brbatul se duse drept spre tnr. Tu eti angajatul? Angajat? Angajat de cine? i la cine? Nu te preface c eti idiot! V jur c habar n-am de ce i cum m aflu aici. La urma urmei, tot ce se poate. Iat cteva lmuriri. Bag-le la cap. De bun voie sau cu fora, iat-te acum corsar, unul din "Tagma Pirailor". Ne aparii pentru totdeauna; dar dac te ari demn de noi, vei putea s te bizui oricnd pe sprijinul nostru, pn la moarte! Ai n fa o via disciplinat, dar fratern i cu mari posibiliti. Poi deveni celebru sau imens de bogat. Dar, tot aa de bine, dac cedezi, poi fi executat pe loc. Suntem toi ai ti, dar tu eti al nostru! Olivier n-avu timp s se mai mire. La un semnal fluierat, zece brbai intraser brusc i-l nconjuraser zece oameni a cror nfiare nu inspira ncredere. Formar un cerc n jurul cruia se grupar mateloii care dormiser la un loc cu tatl Armellei. Toi purtau puca de pirat. Olivier auzi atunci c celui care-i vorbise i care rmsese lng el i se spunea cpitanul Tourmentin. Apropie-te, i zise Tourmentin cu gravitate, i apreciaz onoarea care i se face. Tu eti cel pe care-l voi angaja cu patul putii! Olivier se supuse, venind lng el. Cercul se strnse mai mult. Fii martori, mai spuse cpitanul, cci Dumnezeu ne judec! i, punnd mna stng pe cretetul neofitului127, cu dreapta izbi zgomotos de pmnt patul putii sale. Cum te cheam? Olivier de Sauves. Olivier se Sauves, i se adres atunci cpitanul Tourmentin cu o voce rsuntoare, nu-i cer socoteal pentru trecut; prezentul tu mi aparine, cci te iau angajat al meu, i iat ce-mi garanteaz pentru viitorul tu! nc o dat, patul putii piratereti izbi cu putere pardoseala. n timp de martorii acestei scene bizare se mprtiau, desigur blazai, Tourmentin adug:
127

Neofit = nou adept al unei doctrine. (n.t.)

~ 144 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


S tii acum c eti angajatul meu, sau dac preferi, servitorul meu. Am asupra ta drept de via i de moarte, fr a trebui s dau nimnui socoteal de hotrrile mele. Dac vei ine minte asta, vei evita multe neplceri! Olivier l privi drept n ochi. Atunci, cpitanul i zise pe un ton mai blnd: Simt c pot avea ncredere n tine. Nu eti deloc dintr-un aluat obinuit. Mi s-a spus asta, i o cred. A fi fericit dac-ai deveni matelotul meu. Dac-ar fi aa, ntre noi s-ar nate o prietenie de nezdruncinat. Ce vei face cu mine? Vei vedea. Deocamdat, nici o ntrebare. La noi, trebuie s nvei s asculi pentru a ajunge la onoarea de a comanda!

Capitolul III - Rspunsul hazardului

up ce, ajutat de Gertraud, reuise s-i depeasc groaznica criz de nervi care urmase expedierii la cuptor a lui Olivier de Sauves, soia lui Godefroy Coquebar i venise n fire i, redevenind aceeai negustoreas rece, activ i dominatoare, o nvinsese pe ndrgostita care, timp de o clip, renviase la vederea fnarului i la amintirea scurtei lor logodne. Babette, i strig subretei, poruncete s-mi fie trimii aici Jol de Jugan i l'Estaf, de ndat ce se vor ntoarce. Camerista dispru, ca printr-o trap. O servea pe Myrtille urnd-o, cci aceasta o fire seac i aspr, greu de suportat nu tia s se fac iubit. Egoismul su, nclinarea sa spre dominarea altor fiine, pofta de bucurii vanitoase, totala sa lips de buntate erau att de vizibile, nct aceast fat cumsecade le vedea ca pe nite cusururi enorme. Numai brbaii, chiar i unii ca l'Estaf i ca Jugan, puteau s se lase pclii de cochetriile stpnei Vielului-care-Suge. Dotnd fostul palat Cinq-Mars i dependinele acestuia cu mainrii destinate negoului su cu ramuri multiple, fiica "portarului" castelului din Nior nscocise o invenie genial. Dac nu se poate spune c domnul cardinal de Mazarin a inventai

~ 145 ~

Paul Fval-fiul

ascensorul argumentnd c, pentru comoditatea sa, punea s i se ridice fotoliul cu ajutorul unor frnghii i al unor scripei, nu se poate spune nici c Myrtille a creat telefonul automat! Dat ea i oferea, la o scar mai mic, nlesnirile acestui aparat electric. Aa se face c, primind ordinul imperios al stpnei sale, Babette Gertraud l transmise la Vielul-care-Suge prin intermediul unor foste couri de sob. Acestea slujeau, de fapt, drept tuburi acustice. Spelunca se nchisese. n spatele grilajelor din font cu care se mpodobeau crciumile din acele vremuri, supunndu-se dispoziiilor locotenentului de poliie, fuseser montate obloane de lemn. n interior, iluminatul era redus la cteva felinare. Unii amri din Valle de Misre, care nu tiau unde s se culce, aveau dreptul de a petrece acolo toat noaptea. Pentru asta trebuiau nu doar s plteasc destul de scump o "feti" cu nfiare infect, dar i s se afle n graiile Znei Choquette. Aici revenir Jol de Jugan i tovarul su l'Estaf, cu coada-ntre picioare, temndu-se de furia Doamnei Myrtille. Cu toate acestea, sperau s beneficieze de ntreaga noapte pentru a se odihni, a se nclzi i a dormi, nainte de a o nfrunta pe teribila femeie. i Jol se ndrepta deja ctre buctrie spre a-i usca acolo mbrcmintea, cnd cumtra creia, cu un ceas mai nainte, i-o ncredinase pe Armelle i strig: Zna v cheam la ea! Ne ducem, mormi bretonul, cruia i se lipeau hainele de corp. Las-m mcar ct s... N-a zis: curnd, a zis: imediat! Jol i atinse mtniile pe care le inea n buzunar. Crestatul venise lng el, palid i schimonosit. Musai s-o ascultm, zise cu o mutr plouat. Cum am putea s ne opunem? Afurisit femel, bombni Jol. O s-o auzim vicrindu-se! Mcar dac-am putea... S ne scoatem prleala cu muierea, adug cellalt. Rnjir. Ca toi prpdiii de la Curtea Grobier, aceti doi bravi o doreau cu furie pe patroana lor. Se duser la ea mergnd la bra, spre a se simi mai aproape unul de altul, dar nu folosir drumul secret prin care trecuse Olivier de Sauves. Traversar o curte, deschiser o u; ajunser la o alta la care ciocnir, i Babette Gertraud i introduse ntr-un budoar mic, alturat camerei Myrtillei. Era o ncpere plcut n care, cu toat blndeea anotimpului, ardea un foc de lemne, cci Myrtille era friguroas.

~ 146 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Ea i fcu apariia, pe jumtate dezgolit, artndu-i linia pur a umerilor. n mintea sa, faptul de a se arta astfel era ca o recompens minunat oferit uneltelor sale. O vor visa toat noaptea... Dar i ddu imediat seama de nfiarea jalnic a lui Jol. Sectur strig, cuprins brusc de furie un costum nou! i l-am cumprat exact acum doi ani! Nu i-e ruine c l-ai stricat n halul sta? S-ar zice c ai ieit din fluviu! Ei, fir-ar s fie! se hotr Jol, treaba e c adineauri am fcut o baie rece! Explic-te, tlharule! Dar Jol de Jugan i nfipse cotul n stomacul celui ce sttea lng el: Tu vorbeti mai bine... explic-i tu... V hotri odat? i pierdu rbdarea proprietreasa crciumii. Tu eti zise Crestatul tu eti... n sfrit... rspunztor... aa c d-i drumul! Myrtille l fulger cu privirea pe omul cu cicatrice, fcndu-l s-nchid gura, n timp ce bretonul i-o deschise, blbindu-se: Iat... S ne ierte doamna... ne-am conformat i am luat putoaica... i totul a mers bine pn n clipa n care am aruncat n ap pacheelul la viu... Asta se ntmpl dincolo de pilonii pompei Samaritaine... Se opri, verde de spaim, gfind, lsndu-i tovarul s ncheie: Ne-a vzut cineva... Cine?... Habar n-avem. Am auzit pe unul notnd. Lng noi se aflau nite pietre... Am vrut s-l nimerim pe nottor, dar era o noapte neagr ca cerneala... i pe urm a venit paza... Atunci... noi doi... Ai fugit? schelli Myrtille, care se fcuse tot att de verde ca Jol. Nici gnd! replic Crestatul, ndreptndu-i trupul. Nite oameni ca noi nu dau bir cu fugiii! Am cobort pe mal. Jol a srit cu curaj n ciorb. Grozav risc, ce s spun! i ironiz patroana. noat mai bine ca un pete! S-a nscut n ap! Cellalt povesti mai departe: S-a pornit o btlie n valurile ntunecate... Curajosul meu prieten a fcut tot ce se putea, doamn, totul. Uitai-v la brbia lui... privii-i minile! Sngereaz nc, admise Doamna Myrtille. i, ntorcndu-se ctre colos: Ai avut de-a face, fr ndoial, cu un adevrat Hercule? Naiv ca toi cei din rasa lui, bretonul mrturisi ruinosul adevr: Era un bieel... doisprezece ani, poate cincisprezece, dar care... N-apuc s spun mai mult.

~ 147 ~

Paul Fval-fiul

Nebun de furie, Zna se aplecase, i scosese pantofii i, deodat, bruta breton primea drept n fat nclrile cu toc de lemn ale patroanei sale. Idiotule! Cretinule! Ticlosule! n alt parte dect aici vei fi condamnat la spnzurtoare, i cu siguran eu nu m voi duce s-i tai frnghia, dect poate pentru a-mi face din ca un talisman aductor de noroc! i, devenind o Gorgon128, cu prul despletit, i ddu afar pe cei doi bravi lovindu-i cu picioarele i cu pumnii, urlnd: Gertraud! Gertraud! Srurile! Simt c-o s lein! *** Noaptea este un bun sfetnic, chiar i cnd nu-i odihnitoare. Iar cea pe care-o petrecuse asociata lui Godefroy Coquebar fusese execrabil. Pn atunci, sngele nu mnjise rochia Doamnei Myrtille, dect poate n nite ncierri ntre beivi. Dac salvatorul fetiei trncnea, dac-i vzuse pe Crestatul i pe Jol ieind din crcium, se putea teme de orice, de absolut orice! Myrtille i spunea: "Marchiza nu m-ar salva! Dimpotriv, aceast femeie cucernic ar dori s-o vad pedepsit pe ucigaa unei fetie!" n zori, i chem la ea n camer pe cei doi care ncurcaser treaba. O gsir n pat, coafat impecabil, fardat delicat, cu privirea ntunecat dar fr a prevesti furtun. Nui lsa la vedere dect faa i minile. Oare nu dduser gre ntr-o misiune foarte simpl? Le destinui gndurile sale. Treburile puteau s devin foarte proaste dac tnrul i misteriosul protector al putoaicei se apuca s vorbeasc. Pentru Jol i l'Estaf ar fi nsemnat treangul. Pentru ea nsi, nchiderea Vielului-care-Suge i o mulime de necazuri cu poliia. Eu o s ies oricum basma curat afirm ea deoarece m bucur de o protecie foarte nalt. Voi suntei cei mai ameninai, bieii mei prieteni! Aa c este interesul vostru s-l gsii pe biatul care va jucat acest renghi murdar. Pentru asta, ncepnd din aceast clip, v scutesc de gard la Vielul-care-Suge. Alii vor fi la dispoziia mea. Ca s v salvai pielea, trii pe-afar! Petrecei-v timpul spionnd, ascultnd. Un amnunt: putoaica se numea Armelle, Armelle de Sauves... Deschidei-v bine urechile, s-a-neles? E singur pe lume, de vreme ce taic-su a fost trimis asear la cuptor. Crestatul ntreb: i ce trebuie s facem, doamn, dac punem mna pe amndoi copiii?
Gorgona(mitol.): monstru cu nfiare de femeie, al crei cap era nconjurat de erpi. Erau trei astfel de surori: Meduza, Euryale i Stheno. (n.t.)
128

~ 148 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Myrtille decret: Unul din voi va rmne de paz, gata s urmreasc pista de va fi nevoie; cellalt va veni imediat s m anune. n acea zi vei reintra n graiile mele. i, cu aceste cuvinte, soia bcanului din Le Havre le fcu semn uneltelor sale s plece, cu un gest regesc, pe care-l nvase, fr ndoial, de la protectoarea ei secret, att de sus-pus. *** Cu ncepere din acea zi, cei doi bandii nu mai fur vzui la Vielul-care-Suge dect la orele de mas. i petreceau zilele n aer liber, privind prostete n gol, ciulind urechile. Nu-i vom nsoi n cutrile lor. Pe msur ce se scurgeau zilele, se liniteau tot mai mult ca i Doamna Myrtille, de altfel. Poliia nu se agita, aadar nu fusese informat. "La urma urmei", se gndeau, "salvatorul fetiei blonde nu tie de unde ieisem n seara aia. S-ar putea s ne fi vzut abia pe Pont-Neuf, n clipa n care tocmai ne scpm de povara noastr." Dei nvrtindu-se aproape n fiecare zi pe terenul pe care dup cum tim se afla un blci permanent, nu remarcar o transformare destul de surprinztoare a unei anumite barci de saltimbanci. ntreprinderea Mamei Toutou i schimbase firma. Pe pnza menit s atrag amatorii nu se mai citea Teatrul Minunilor, ci Teatrul Micuei Regine. Cele dou brute nu observar nici c, n parada pe care o prezentau domnul Plouff i "Micul Parizian", li se alturase o domnioar foarte tineric i care dansa tare frumos. Ei erau n cutarea unei blonde, ori micua balerin era brun mai brun chiar dect nsi Doamna Myrtille. Henri considerase absolut necesar aceast schimbare. Temndu-se mereu c protejata sa ar fi putut fi cutat de ruvoitori, micul Lagardre hotrse ca fetia s poarte o peruc neagr i crlionat ca blnia inteligenilor canii att de dragi inimii Rosei Tcla. Ct despre tnrul i victoriosul su adversar, Jol de Jugan nu-l putea recunoate dintr-un motiv esenial: lupta acvatic se desfurase ntr-o noapte ntunecoas. Bretonul nu zrise dect o siluet masculin care, n ciuda forei neobinuite, i arta un biat foarte tnr. Veni toamna, apoi iarna. n sfrit, primvara ddu apelor Senei o culoare azurie, spl cerul, fcu s pocneasc mugurii umflai i lipicioi. Stele de verdea se prinser pe ramurile nc negre i parc friguroase. Se srbtori ziua de "mai". Fete tinere mbrcate n alb nsoir arborele ce simboliza rentinerirea, ncadrate de soldai n mare inut i precedai de trompei.

~ 149 ~

Paul Fval-fiul

i iat c, n seara acelei zile pline de cntec i de dans, hazardul i lu de mna pe rtcitorii bravi ai Znei Choquette. Sunase stingerea129 i se ntorceau n Valle de Misre, cu mna pe mnerul sabiei, dup ce o dat mai mult vagabondaser zadarnic ntreaga zi, de diminea pn seara, i tocmai traversau faimosul teren viran, cnd dou siluete se profilar, c umbrele chinezeti, pe pnza unei barci: cea a Teatrului Micuei Regine. Crestatul i ddu un ghiont n coaste tovarului su, zicndu-i: Ia uite... Dac-or fi totui cei pe care-i cutm?... Cine tie? Bretonul ridic din umeri: i tim! I-am vzut n timpul paradei. S ne-ntoarcem la crcium. Omul cu cicatrice insist. Nu ne cost nimic s ne ducem s tragem cu urechea. Se pare c stau de vorb... uit-te la gesturile lor. Hai, se resemn Jol. O s fie o dezamgire n plus, asta-i tot. i pierduse orice speran i tristeea i umplea sufletul, i-aa nclinat spre o melancolie vistoare. De un an Doamna Myrtille i inea departe. Nu-i mai vzuser faa alb, ochii ntunecai, sau mcar una din frumuseile trupului ei inaccesibil. *** Armelle, spunea vocea lui Henri, nu-mi place s te vd trist... Suferina ta m doare. Nu eti fericit aici? Lng tine, Henri rspunse glasul blnd al Armellei nu pot fi chiar nefericit... Dar inima mi se strnge cnd m gndesc la bietul meu ttic... Nu i-am spus, micu drag, s ai ncredere n mine? Te ndoieti oare de cuvntul unui Lagardre? Stnd n genunchi, cu urechea lipit de pnz, inndu-i rsuflarea, cei doi spioni tremurau de bucurie. n sfrit i gsiser pe cei pe care-i cutau de dousprezece luni! Aveau s-o revad pe Zna Choquette! Aceasta i va ierta! Dialogul continu, dup ce n spatele pnzei o suflare stinsese lumnarea. Este vorba doar de rbdare, micu Armelle. Acum am treisprezece ani i, ca for fizic, pot pretinde c am aptesprezece sau optsprezece. Domnul Olivier de Sauves este n via, aa c nu va trece mult i-l voi gsi spre a i-l reda. S te aud Dumnezeu!
Stingerea semnal care indica momentul de a se ntoarce acas i de a stinge luminile, dat de ctre : paza oraului. (n.t.)
129

~ 150 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Sunt convins c ne ascult. Simt c am fost creat pentru a svri fapte mari. Ce voi fi oare? Un don Quijote130, un necrutor mpritor al dreptii? Nu tiu... Dar ceea ce tiu sigur, pentru c un glas imperios mi-o strig, este c va trebui s se in seama de Lagardre! Vocile ncetar. Jol i l'Estaf auzir respiraia regulat a fetiei. Aceasta adormise. Curnd dup aceea, tovarul su o imit. Un cine latr n vis. Se auzi o tuse cea a domnului Plouff, care era mereu mai mult sau mai puin rcit. Cei doi bravi se ridicar i se ndeprtar. Ajuni n faa monumentului lui Henri al IV-lea, se sftuir n oapt. Trebuiau, oare, s urmeze cu strictee instruciunile Znei Choquette, adic s se despart, unul din ei alergnd s-o avertizeze pe patroan, n timp ce cellalt rmnea la faa locului? Nu li se pru util. Teatrul Micuei Regine nu-i va face bagajele chiar n noaptea aceea i era mai bine s nu rite s cad n minile pazei de noapte. Jol i Crestatul se ndreptar, aadar, spre Vielul-care-Suge. Cel dinti fluiera uor, cel de-al doilea i freca minile. Bretonul vis cu glas tare, ameit de speran: Dac ne primete numaidect, cine tie dac, fiind att de mulumit, n-o s vrea, drept recompens... Omul cu cicatrice l calm, bruftuluindu-l destul de grosolan: Cine, ea? Niciodat! O femeie ca asta... iar noi... Nici s nu-i treac prin minte... Ai cdea de prea sus!

Don Ouijote (dela Mancha): eroul romanului cu acelai nume al scriitorului spaniol Miguel de Cervantes (15471616). n aceast oper care parodiaz romanele cavalereti, imaginaia lui Don Quijote, clare pe Rosinanta, se ciocnete de bunul sim al credinciosului su scutier, Sancho Panza, clare pe un mgar. Printre numeroasele sale aventuri n care l mpingea dorina sa de a face dreptate, se citeaz uneori lupta lui don Quijote cu morile de vnt, pe care nchipuirea sa le transformase n nite uriai. (n.t.)

130

~ 151 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul IV - Steaua Mrilor

ortul Le Havre era n plin prosperitate cnd Godefroy Coquebar venise s se instaleze acolo. Deschisese o bcnie. Comerul acesta era diferit de cel pe care-l numim astfel n zilele noastre. Centraliza tot ceea ce venea din ri ndeprtate: trestie, de zahr, vanilie, piper, cuioare, nucoar, cafea. Curnd, recurgnd la comerul cu carne omeneasc, praf de puc i pulbere de tun, omul acesta abil i extinsese cmpul de activiti. La Paris, Doamna Myrtille care avea cu siguran relaii sus-puse obinuse pentru el indispensabilul "privilegiu al regelui". Cu ncepere din acel moment, individul Coquebar avu minile libere. Fcu pe armatorul. Pe la el trecu tot ceea ce doreau, din Europa, cele dou Americi: obiecte manufacturate, mbrcminte de lux, cri, zorzoane i nimicuri de tot felul. Cpt astfel imense posibiliti de a-i aproviziona pe pirai i pe corsari. Omul locuia ntr-o cas situat n piaa Notre-Dame, n faa marelui turn ptrat care se termin printr-o campanil graioas. Parterul i slujea pentru comerul su aparent de bcan. Depozitele lui se aflau destul de departe, la jumtatea coastei, n cartierul Ingouville. De acolo se zreau portul, oraul, marea, coasta i oraul Honfleur. Timp de dou zile, Olivier de Sauves i domoli necazul privind aceast panoram ncnttoare, a crei splendoare era sporit de lumina soarelui. Tovarii lui, care nu voiau s fie numii astfel i care se considerau stpni, dispreau nc de diminea. Rmnea singur, nchis cu cheia, cu ordinul de a mtura i cura dormitorul comun. Dup cum lesne ne putem nchipui, gndurile sale erau triste. Auzise ndeajuns vorbindu-se despre pirai, corsari, insulele Broatei estoase131 i Santo-Domingo132, pentru a ti c "angajamentul" su era serios, ba chiar tragic... Dac n-ar fi fost tat, soarta lui nu l-ar fi nspimntat. Acolo acionau oameni energici. Simea c n-ar face figur proast printre ei. Poate chiar ar fi reuit s fac avere? Ah! Dac-ar ti mcar ce se ntmplase cu ngeraul lui, cu blonda Armelle!
131 132

Insula Broatei estoase : insul la nord de Haiti, fost refugiu de corsari. (n.t.) Santo -Domingo vechiul nume al insulei Haiti. (n.t.) :

~ 152 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Uneori i spunea: "Crciuma aia infam, La-Vielul-care-Suge, este o curs n folosul pirateriei... Poate c fiica mea a fost i ca rpit posibil, mai blnd dect s-a procedat cu mine i transportat aici? Cine tie dac n-o voi regsi n Antile, n Santo-Domingo sau n insula Broatei estoase?" Ar fi vrut s-i ntrebe pe tovarii si, dar cum s obii un rspuns de la indivizii aceia brboi, limitai, fumtori i alcoolici? Preau c nici nu-i observa prezena, ntratt de zdrobitor de evident li se prea superioritatea lor fa de el: ei erau mateloi! i atunci, gentilomul din el i ndrept trupul: "Vor nva s m cunoasc!" *** n dimineaa celei de a treia zile a captivitii sale, oamenii se trezir cntnd. Olivier i auzi vorbind despre pregtirea de drum. Dup ce-i nghiiser supa i dup cei terminaser toaleta, i fcu apariia cpitanul Tourmentin. La drum, "Tovari ai Broatei estoase!" strig voios. Rencepe viaa frumoas. i, adresndu-se lui Olivier: n aparen, eti liber... dar dac ncerci s profii de trecerea prin ora pentru a o terge, s-i intre bine n cap, biete, c nu vei mai avea de trit nici douzeci i patru de ore! *** Tatl Armellei se abinu s rspund... ...Vslaii ambarcaiunilor se ndreptau ctre un vas cu pnze, Steaua Mrilor, pe care ochiul experimentat al lui Olivier de Sauves l identific repede, datorit celor dou catarge ale sale, dintre care unul, cel mai nalt, era nclinat spre pupa: era un bric. Tnrul marinar nnscut i surse corbiei. O gsea elegant i totodat robust. Dar odat ajuns la bord, fu dezamgit. De ndat ce puse piciorul pe punte, tovarii lui tbrr pe el. I se puser lanuri la mini i la glezne. Fu luat pe sus, transportat i cobort n cal, unde fu lungit pe podea, printre baloturi de mrfuri. Pn la sosirea la destinaie, nu va fi altceva dect un colet omenesc. I se strig acest lucru. Myrtille, prin intermediul lui Coquebar, le livra pirailor una dintre capturile sale asta era tot! Curnd, Olivier auzi pocnind pnzele, gemnd uor carcasa, i simi c Steaua Mrilor i ncepe cltoria. Hula era foarte slab. Corabia abia slta... i asta dur dou zile. Olivier fu hrnit, i se ddu s bea, dar nimeni nu binevoi s-i adreseze nici un cuvnt. ns clipa revanei sale se apropia.

~ 153 ~

Paul Fval-fiul

n seara celei de a doua zile, Steaua Mrilor gemu, ncepu s aib tangaj, s se legene. Instinctul tnrului nu-l nel. Se anuna o furtun serioas. n curnd se rostogoli pe podea i trebui s fac nite manevre iscusite pentru a se propti ntre dou baloturi fixate solid. Nimeni nu se preocupa de captiv. Echipajul alerga pe punte, cei mai muli dintre "oamenii de uscat" se ascundeau, prad rului de mare. Corabia cu pnze se nla i cobora, ca nebun. Spre miezul nopii, un brbat nfurat ntr-o manta iroind de ploaie cobor n cal cu un felinar n mn. l cuta pe Olivier de Sauves. Acesta l recunoscu i-l chem. Era cpitanul Tourmentin, care trebui s ngenuncheze spre a se face auzit, att de zgomotoas era furia vntului i a mrii. i strig: Te voi elibera! Comandantul i-a adus aminte de tine. Pe o vreme ca asta n-ai niciodat destui marinari. I s-a spus c... O clip mai trziu, Olivier de Sauves, cu inima plin de o bucurie slbatic, i dezmorea membrele i se ntindea. Sufletul su curajos era pregtit. Agndu-se, spre a nu cdea, de prima parm ce-i veni la mn, Tourmentin i url: Un val tocmai a mturat doi mui i trei gabieri! Te voi prezenta comandantului, care te va folosi... Cel care comanda Steaua Mrilor era un breton din Saint-Malo133, pe nume Herv Cariven. Acum inea crma. Olivier vzu un fel de uria, cu capul descoperit, cu barb alb i pr crunt, cu ochii aspri i cu fruntea brzdat de trei cute verticale. Dou felinare l luminau cu zgrcenie. l cntri cu privirea pe noul-venit. Ce tii s faci? l ntreb. Orice, rspunse Olivier, foarte calm. Herv Cariven scuip n semn de ndoial sau de dispre, apoi, curbndu-i spinarea, i zise n btaie de joc: Ia spune, vrei s-mi ii locul, micuule? De ce nu? Brusc, aproape brutal, cpitanul l privi pe acest brbat calm i cu snge rece i-i porunci: Ei bine! Ia-o, mii de trsnete! De zece minute, situaia corbiei l ngrijora. Secundul su, pe care-l trimisese n inspecie, nu mai aprea. Arunc priviri nelinitite spre pnza catargului mare pe care no mai puteau strnge, din cauza violenei vntului.
Saint -Malo: localitate la pura fluviului Rance (nordul Franei), pe o peninsul, celebr n secolele XVI XIX prin luptele dintre corsari i englezi. Astzi este mai ales un centru. turistic (n.t.)
133

~ 154 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Olivier nelese spaima cpitanului: catargul putea s se frng, s rstoarne Steaua Mrilor sau, n cdere, s gureasc coca. Tourmentin era viteaz, cu att mai viteaz cu ct, nefiind marinar, se tia inutil i strin n acea noapte tragic. inndu-se strns de o frnghie, rmase lng Olivier, printre trombele de ap. Gndea: "Un stpn trebuie s dea exemplu." Cum ar putea fi descris acea noapte infernal? Steaua Mrilor vzu cum i luau zborul, ca nite batiste ntinse pe frnghia de rufe de o spltoreas imprudent, pnzele pe care gabierii nu reuiser s le strng. Corabia prea s fie jucria mrii i a vntului, care se aliaser mpotriva sa. n aparen numai, cci cu tiina sa ntr-ale nauticii Olivier de Sauves ba lsa bricul n voia furiei valurilor, ba, cu o smucire ndemnatic a crmei, l fcea s ia poziia necesar pentru a nu se duce imediat la fund. Tourmentin, clnnind din dini sub duurile repetate i folosindu-i foiele pentru a nu fi luat de valuri ca o pan, nu se putea opri s nu admire sngele rece al angajatului su. "Un adevrat om al mrii!", gndea. Nu se mai tia nimic despre cpitanul Herv Cariven. Secundul tot nu reapruse. Violena furtunii era att de mare, nct nici un matelot nu se putea hazarda s mearg pn la postul de comand. Noapte tragic! Noapte de spaim! n interiorul Stelei Mrilor, chiar i "Tovarii Broatei estoase" rostogolii, azvrlii ntr-o parte i ntr-alta, ngrozii i puneau ndejdea n Dumnezeu sau recitau Tatl-nostru i Ave-Maria. n cele din urm se ivir zorile: o lumin cenuie, murdar, trist, dezvluia privirilor Oceanul Atlantic rscolit, cu valuri verzi uriae. Atunci, pentru prima dat dup ce luase crma, tatl Armellei vorbi. Mai bine spus, strig: ncepe acalmia! Repede, Tourmentin i fcu cruce. Ca i ceilali, i pusese toat sperana n ndurarea Cerului i acum i mulumea. Dou ore mai trziu, cnd Olivier reui s comunice cu gabierii, puse Steaua Mrilor sub vnt, adic o aez cu un bord mpotriva vntului lsnd-o n deriv, n ateptarea evenimentelor. Aa cum prevestise tnrul, furtuna se potolea i, n curnd, se putu face bilanul acelei ncercri nocturne. Cpitanul Herv Cariven, secundul su, eful echipajului, doi mui i trei gabieri lipseau... Steaua Mrilor rmsese fr cpetenie. Atunci Tourmentin i rezem mna pe umrul lui Olivier de Sauves i-i spuse:

~ 155 ~

Paul Fval-fiul

Prin dreptul pe care mi-l d gradul, i ncredinez corabia... nu tiu pe nimeni la bord care s fie mai demn de aceast cinste... de aceast rspundere. i, ntorcndu-se spre mateloii care erau de fa, le explic: Este un angajat, dar a condus corabia n ceasurile cele mai grele. i datorm viaa. Pn la sosirea la insula Broatei estoase, i vei da acestui viteaz ascultare oarb i-l vei respecta. *** Din acea clip, Olivier de Sauves simi c pentru el ncepe o via nou. Trupul i se ndrepta; pieptul i i respira liber. Vocea i deveni sigur. Calitile sale de putere de decizie i de snge-rece, bunvoina i fermitatea sa se putur manifesta. Era nscut pentru a fi ef i se dovedi acest lucru. ntr-o sear, Tourmentin se invit s cineze n ngusta sufragerie a cpitanului. Am ajuns s-i port o mare stim i spuse nc de la nceputul mesei i simt c am pentru tine o prietenie care nu se va stinge dect odat cu viaa mea. Obiceiurile corsarilor nu-mi permit s te proclam aici matelotul meu, dar cnd vom ajunge, mi voi face raportul. n orice caz, s tii c pe insula Broatei estoase te ateapt un viitor frumos. Inima lui Olivier fu micat. Fr a se ruina, i terse o lacrim. Surprins, Tourmentin i lu mna: Plngi? Un brbat ca tine? neleg... ai fost rpit la Paris? Cu un semn din cap, tatl Armellei confirm, n timp ce ofierul pirailor continu: i n Frana i-a rmas o fiin drag? O soie? O iubit adorat? Nu? Ah! M uimeti! Aveam, totui, o feti de zece ani... Armelle, fiica mea, spuse cu durere Olivier. Cpitanul Tourmentin fcu o strmbtur trist. Nu prevzuse aa ceva. Obiceiul era s se evite pe ct posibil "forarea minii" unor tineri cstorii. Ceilali gseau repede, sub cerul tropical, consolri fierbini; dar cei ce erau smuli unei dragoste recente nu-i reveneau dintr-un astfel de oc. Unii i puseser, capt zilelor, alii se lsaser prad nostalgiei. Drace! zise, devenind foarte grav... O feti de zece ani! Drace! i, deodat, lu o hotrre: Ascult. i vorbesc ca ntre brbai cinstii. i spun c am simpatie pentru tine i n-o s-mi schimb simmintele niciodat. Mrturisirea ta m face s-i destinui i secretul meu. M numesc vicontele de Varcourt, ca stare civil, iar numele de botez este Gaston. Sunt orfan. n Frana, deoarece eram cel mai mic dintre frai, adic fr bani, mi-

~ 156 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


am fcut de cap... dar fr a nclca morala sau onoarea. Asta, i-o jur! Ultima niea nebunie cea mai neleapt a fost de a m angaja. Printre piraii Broatei estoase am reuit. Iat-m cpitan. Sunt bogat i comand. Influena i averea mea i stau la dispoziie. Acum, te ascult! Olivier ncepu s vorbeasc i, sobru, ca un om obinuit cu rapoartele de navigaie i cu relaiile cu armatori dornici s nu tie dect esenialul, i povesti noului su prieten ntreaga lui via. Cnd ncheie, vicontele de Varcourt sau mai curnd Tourmentin, supranumit astfel pentru c spunea foarte des: "Sunt frmntat..."134 l privi drept n ochi zicndui: Nu pot s te informez cu privire la unele lucruri care s-au petrecut, pentru c am jurat s respect legile i obiceiurile care-i guverneaz pe "Tovarii Broatei estoase". Dar cred c te pot liniti n privina sorii fiicei tale. Persoana care te-a fcut s cazi n capcan n-a fost influenat, dup prerea mea, dect de cupiditate. Pofta asta de ctig, care i se cunoate foarte bine, a mpins-o s te despart de copilul tu pentru a pune mna pe tine pe care, de altfel, trebuie s te fi cunoscut, cci se pare c te aprecia dinainte. Tot dup prerea mea, doamna respectiv a mpucat, probabil, doi iepuri dintr-un foc... Tu ai fost primul iepure, iar drgua Armelle va fi al doilea... Cnd va ajunge la vrsta cstoriei, va fi trimis pe insula Broatei estoase, spre a deveni soia unuia dintre noi, potrivit legilor piratereti. Dar noi vom fi acolo, amndoi, pentru a ne spune cuvntul! exclam Olivier, srind n picioare. Tourmentin l sili s se aeze: Calmeaz-te! Dac, dup cum sper, te vei face remarcat, dac devii ef, atunci vei avea dreptul s intervii. Vezi, deci, c ii n propriile-i mini, nc de pe acum, soarta fiicei tale. Din pcate este o speran foarte slab i, mai ales, foarte ndeprtat, spuse oftnd tnrul. Ateptnd ca lucrurile s decurg aa cum dorim, vor trece cinci sau ase ani nainte de a-mi putea revedea ppua blond, cea care a reuit s-mi mngie vduvia, cea care este singura mea raiune de a tri. Acesta-i adevrul! exclam Tourmentin, lund amndou minile dezndjduitului printe. Trebuie s trieti, prietene, pentru trengria ta. Aceasta-i este datoria. De acum nainte, amintirea Armellei este cea care-i va da putere i te va nsuflei. Fiecare efort al tu te va apropia de ea. Fiecare dintre faptele tale de vitejie va fi sortit s-i sporeasc fericirea i bucuria, atunci cnd v vei revedea!
134

Frmntat n lb. francez, verbul tourmenter : se nseamna se frmntaa se ngrijora (n.t.) , .

~ 157 ~

Paul Fval-fiul

n mod clar, vicontele de Varcourt cunotea bine o sufletul omenesc. Cuvintele sale curgeau ca un balsam n sufletul rnit i ndurerat al lui Olivier de Sauves. Aceast fgduial reui s aduc, dac nu vindecarea, cel puin convalescena inimii sale de tat. i repet c-mi eti drag, Olivier. Primul Tovar care se va duce n Frana va primi sarcina de a o cuta pe Armelle, spre a te liniti n privina sorii sale.

Capitolul V - Tovarii Broatei estoase

e zile ntregi, nesfrite, grele i monotone de-i venea s plngi, bricul Steaua Mrilor plutea, dup capriciul vnturilor, fie alunecnd pe valurile linitite, fie tindu-le victorios cu etrava sa mpodobit cu chipul Fecioarei din Cer, creia marinarii cretini i nchin frumosul i blndul imn religios: Ave Maria Stella, / Dei mater alma135... Uneori, corabia cu pnze a corsarilor plutea n larg graioas i rapid pasre a mrii pe valuri azurii, vibrnd toat de plcere; alteori mergea piezi, dansnd, nesigur, ndeprtndu-se de calea sa, stropit de spum; i alteori, cu pnzele atrnndu-i, ca lovit de paralizie, prea a fi un cadavru de corabie, devenit dei nc plutind jucria dispreuit a valurilor... Acele intervale de timp cnd vntul nu sufla lungea mult durata cltoriilor; sub tropice, ele puteau dura una sau dou sptmni. n astfel de situaii se instal o plictiseal apstoare, agravat i de cldura nbuitoare. Lsnd echipajul i pasagerii s-i nele timpul jucnd cri, zaruri, dame sau ah, cei doi noi prieteni, Tourmentin i Olivier, stteau ndelung de vorb. Tourmentin l iniie pe Olivier de Sauves n misterele vieii care-l atepta de ndat ce Steaua Mrilor i va arunca ancora. Vom relata pe scurt confidenele i prezicerile cpitanului Tourmentin. ***
Ave Maria Stella / Dei mater alma(lb. latin) = Slvit fii, Marie. Tu stea, / Tu, maic a lui , Dumnezeu... (n.t.)
135

~ 158 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


n marea Antilelor, care cu excepia unor perioade de cldur excesiv ar fi demn s spele malurile paradisului terestru, se afla ntinsa insul Haiti, pe care spaniolii o numeau Santo-Domingo. Climatul acesteia este nesntos. Frigurile galbene sunt aici endemice i-i atac mai ales pe europeni. Perioade de zpueal ecuatorial sunt urmate de ploi toreniale. Asta convine tutunului, porumbului, arborilor de mahon, copacilor din care se extrag vopsele i o mulime de esene, cunoscui sub numele de lemn din insule. Cu regimul acesta se mpac foarte bine i portocalii, ananaii, bananierii, mangotierii, arborii de cafea i de cacao, trestia de zahr i plant numit aloc. Insula aceasta a fost descoperit de Cristofor Columb136, care venea dinspre Cuba, la 6 decembrie 1492. Trei ani mai trziu, s-a construit acolo un ora care-a fost numit Santo-Domingo (Sfntul Dominic) i care a dat numele ntregii insule. La nord de aceast mare colonie spaniol se afl o insul mai mic. Primii navigatori care au zrit-o au asemuit-o cu o uria broasc estoas de mare, care plutea, nemicat, pe apele albastre. Era insula Broatei estoase, al crei na a fost Columb. Insul are opt leghe lungime i dou leghe lime; un canal, lat de cinci-ase mile, o separ de Santo-Domingo. n golf mic permite accesul: aici se afl Basse-Terre137, un port natural n care mna omului a avut foarte puin de fcut spre a-l desvri. Aici se puteau adposti vase cu pnze pn la o distan de optsprezece picioare de la mal. Era loc destul pentru c zece corbii de curs lung s-i arunce acolo ancora. n alte pri nu sunt dect mici golfulee, puin abordabile, sau scobituri inaccesibile n mlul calcaros. Louis al XIV-lea l-a trimis n insula Broatei estoase pe inginerul Blondei, care a fcut din Basse-Terre cea mai important lucrare de aprare francez din mrile Antilelor. "estoasa" nu are ruri, dar n jurul foarte numeroaselor sale izvoare se nghesuie o minunat vegetaie cu frunzi verde i strlucitor: smochini, bananieri, palmieri populai
Cristofor Columb (1451?1506): navigator nscut la Genova, ale crui nceputuri i planuri iniiale sunt puin cunoscute. n 1492 a intrat n serviciul Isabelei de Castillia, care i-a ncredinat trei caravele (corbii cu pnze). Dup ce a luptat mpotriva furtunilor i a descurajrii echipajelor sale, a zrit n cele din urm pmntul, dup mai bine de un an. Ajunsese la insula Guanahani (San Salvador), apoi a anco rat n Haiti i n Cuba (pe care a denumit-o Hispaniola)i a revenit n Spania. ntr-o a doua cltorie (14931496) a descoperit insulele Sfntul Dominic, Guadelupa, Porto Rico, Jamaica i coasta sud Cubei. A treia -estic a cltorie l-a adus pe coasta Americii Centrale. La ntoarcerea n Spania, regele nu i-a mai acordat credit, aa nct a murit n mizerie. (n.t.) 137 Basse -Terre (lb. francez): Pmnturile Joase. (n.t.)
136

~ 159 ~

Paul Fval-fiul

cu colibri, papagali i tot felul de alte psri. Pe apa de culoarea lazuritului, insula pare, din aceast cauz, verde toat. Acolo crete un arbore groaznic, Hipomane mancenilla. n mod greit s-a spus i s-a scris c cei care dorm la umbra lui nu se mai trezesc. Adevrul este mai prozaic. Fructele sale, un fel de mere mici, secret un suc extrem de otrvitor. Indienii i nmuiau n el vrful sgeilor rana fcut n felul acesta era mortal. Primii albi care, din netiin, s-au lsat tentai de nfiarea acestor mere, au trecut prin chinuri cumplite. Cei care mncaser prea multe au murit fr speran de scpare, dup suferine ndelungate. Ct despre ceilali, a trebuit s fie legai de un copac, astfel nct s nu bea i s nu mnnce timp de trei zile. Steaua Mrilor se ndrepta ctre Basse-Terre. Tot ascultndu-l pe Tourmentin, Olivier afl o mulime de alte lucruri. Vei constata, i spunea prietenul su, c noua noastr patrie este i cea a crabilor: albi, cenuii, roz, roii... Alturi de broasc estoas, pe care o gseti acolo din abunden, ei constituie providena tuturor. Unii maetri buctari ateapt epoca nprlirii, cnd carapacea acestor crustacee devine moale. Frig animalul i obin o mncare regeasc. Homarii miun i ei. Fr a declara c sunt un lacom, admise Olivier de Sauves, nu dispreuiesc mncarea gustoas. De aceea, mi pstrez sperana c insula Broatei estoase permite s se varieze meniul obinuit cu puin carne: vnat sau psri. Vei fi servit! Avem acolo o grmad de mistrei, precum i porumbei gulerai. Mistreii nu prea seamn cu cei din Europa: sunt mai curnd, aa cum li se i spune, nite porci negri slbatici. Ct despre porumbeii gulerai, i fac att de multe cuiburi n pdure, nct ntr-o singur zi poi vna i o sut de astfel de zburtoare. *** La scurt timp dup descoperirea Lumii Noi, Spania i Portugalia i-au mprit ntre ele aceste meleaguri minunate. Steagul albastru cu flori de crin al regelui Franei flutur ntr-o bun zi pe insulia Broatei estoase, care fusese dispreuit de ctre cuceritori i, n 1630, vreo sut de francezi se refugiar acolo. Numrul le-a crescut. Dup felurite peripeii, au fost recunoscui posesori ai insulei, iar regele se interes de aceast minuscul aezare care nu era lipsit de importan, cci permitea controlul asupra insulei Santo Domingo. Insula Broatei estoase deveni atunci refugiul inviolabil al pirailor sau al corsarilor, cum le plcea s fie numii. Ura lor fa de Spania depete orice nchipuire.

~ 160 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i explicaia e c aveau tiin despre toate rutile, ticloiile, crimele atroce ale acelor hidalgos138 orgolioi i parc nnebunii de aur, de climat i de exil. Corsari n vreme de rzboi i posednd, n aceast calitate, "scrisori de mputernicire regal" care-i autorizau s atace orice corabie inamic, aceti marinari exceleni nu se ddeau deloc n lturi de a practica pirateria, odat cu ncheierea pcii. ntre ei i spanioli nu era cu putin nici un rgaz, nici o iertare. ndrzneala pirailor era mare. Nemulumindu-se s fie groaza coloniilor portugheze sau spaniole din Antile ori din America, au fost vzui aprnd n Azore, n insulele Capului-Verde, n lungul coastelor Guineei, i chiar n Madagascar i n Indiile Orientale! i ntotdeauna reveneau la Broasca estoas, parc atrai de un magnet. Nu-i reinea nici o escal. Nu-i vrjea nici o privire dulce. Erau fpturi create pentru risc, aventuri i lupte, pentru viaa n afara legii. La noi nu vei vedea pirai, i mai spunea Tourmentin. n confreria noastr, a Tovarilor Broatei estoase, sunt i muli corsari sau vntori. Acetia ocup nu numai Broasca estoas, ci i partea septentrional a insulei Santo-Domingo, care se afl n fa. Dup ce i-au exterminat pe indieni, spaniolii n-au putut sau n-au vrut s ocupe aceast parte a cuceririlor lor. Tovarii notri au prosperat acolo. Este vorba de nite pmnturi necultivate, slbticite, n care savan, strbtut de praie, alterneaz cu deertul sau cu pdurea virgin. Acesta este principalul domeniu al domnilor corsari. Ei se mpart n dou categorii: vntorii de bivoli sau boi slbatici i vntorii de porci negri. Primii i urmresc prada pentru pielea din care scot mari profituri; ceilali sreaz, afum sau pregtesc carnea mistreilor dup metoda pirailor, apoi o vnd. De unde vine numele acesta ciudat: boucanier139! Tourmentin ncepu s rd. Este de origine indian, explic. Unele triburi din Caraibe, exasperate de groaznicele excese ale spaniolilor, i frigeau i puneau la afumat, dup cum se exprimau ei pe prizonierii lor de rzboi. i vei vedea la treab pe oamenii acetia cumsecade vorbesc despre Tovari; niciodat n-au fript altceva dect animale ucise la vntoare. Olivier replic, nveselit: Deoarece te vd c ai chef de etimologie, tare-a vrea s tiu i de unde vine cuvntul pirat140. Ct despre cel de boucanier, m ntreb dac nu are origine mult mai
Hidalgo(lb. spaniol) (pl.: hidalgos)= nobil spaniol. (n.t.) Boucanier(lb. francez) = corsar. Pentru a lsa nelesul paragrafului acesta, cuvntul n-a mai fost tradus, deoarece n lb. romn nu exist corespondenta familiei de cuvinte respective: = a boucner afuma;boucanier= pirat. (n.t.) 140 Pirat: cuvntul francez folosit de autorflibustier este un sinonim al cuvntului pirate i nu are
139 138

~ 161 ~

Paul Fval-fiul

simpl. Poate c s-a format de la cuvntul francez bouc, care-nseamn ap. Aa nct explicaia ar fi c boucanier-ul este vntorul de api! E posibil. S revenim la cuvntul flibustier sau pirat. Cndva, denumirea era fribustier, ceea ce vrea s nsemne "osta ho", iar n olandez se spune vrybuiter... Iat-m lmurit constat amuzndu-se tatl Armellei i, dac amintirea copilitei mele nu mi-ar fi sfiat inima, ca o ghear de fier nevzut, a saluta cu bucurie insula Broatei estoase. n fond, acolo te ntorci la condiiile de via liber aventuroas, plin de snge, de aur i de glorie, din zorii Evului Mediu, cnd aceia care-au fost primii nobili au trebuit s lupte mpotriva barbarilor nvlitori! Acolo exist, ntr-adevr admise cpitanul un fel de feudalitate, n care fiecare este legat de cellalt, inferior sau superior lui, prin obligaii i interese. Totui, s tii un lucru: piraii, sau flibustierii, din care i tu faci parte acum, se leag doi cte doi printr-o prietenie marinreasc. Bunurile sunt puse n comun; se ngrijesc reciproc, n caz de boal sau cnd sunt rnii. Orict de slbatici am fi, dar se ncheie un contract n scris, care se semneaz. Acesta se numete chasse-partie, o deformare evident a termenului charte-partie141. i aa am ajuns iar la etimologie! Tourmentin ridic degetul arttor i spuse cu gravitate: Este strict interzis c Tovarii s joace ntre ei. Jocul a fcut s se risipeasc n cteva ore fructul unei viei de munc i curaj. A dus la ncierri, la omucideri. Aici, la bord, din cauza monotoniei descurajante a traversrii, nchid ochii. De altminteri, Tovarii notri nu mizeaz la cri sau la zaruri, dect pe civa nasturi de pantaloni. Ct despre hoie, se pedepsete ntr-un mod ngrozitor: vinovatului i se taie nasul, fr vorb mult, dup care este debarcat pe o plaj neospitalier, fr arme, fr alimente, i unde nu-i mai rmne de fcut dect un singur lucru: s moar ct mai repede. Originarul din provincia Poitou izbucni n rs: Asta-i grozav! n fond, noi nu trim dect din furt i... Tourmentin fcu o strmbtur: Din furt? Mai curnd din cuceriri cu mna narmat. n plin pace? Hm! Noi suntem mereu n rzboi cu spaniolii, prietene. ntre ei i noi nu-i nici o clip de rgaz! Vorbeai despre cuceriri i despre jocuri... Exist anumite cuceriri i unele jocuri care pot da natere unor rivaliti ntre Tovari...
un alt corespondent n limba romn. (n.t.) 141 Charte -partie (lb. francez) = contract de navlosire. Termenul -partie nu are corespondent n chasse lb. romn. (n.t.)

~ 162 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Femeile? Dragostea? Am ajuns i la problema asta! Primul punct: nimeni nu poate ambarca pe corabie o fiic a Evei, fr a risca pedeapsa cu moarea. La noi e interzis instituia cstoriei i, n general, legile sunt respectate mai bine dect n Europa. i nc ceva: fiecare societate are propriul su juriu, care depune jurmnt. Dac nu este posibil o nelegere, se decide un duel, cu sabia sau cu pistoletul singurele arme admise. Confruntarea se oprete dup prima rnire care-l pune pe unul dintre adversari n stare de inferioritate. Reconcilierea este obligatorie. Pentru a reveni la sexul frumos, unii pirai au sclave indiene sau spaniole. Cei care se cstoresc cu vreuna dintre puinele femei care triesc pe insula Broatei estoase sau n partea de nord a insulei Santo-Domingo i pierd calitatea de Tovar. Devin locuitori. De obicei ncep s cultive pmntul i triesc, fr mari eforturi, din produsele neasemuite ale solului. Astfel de cstorii sunt mai rare, cci corsarii sau piraii care s-au lsat prini n lasoul legturilor sfinte pierd multe drepturi, fr a pune la socoteal independena i linitea lor. La urma urmelor trase Tourmentin concluzia vei tri, printre pirai, ntr-un fel de republic n care toi se neleg c ntre "frai de piraterie", cci la noi, mai puin ca oriunde n alt parte, nu poi s te lipseti de ajutorul altuia. i, dac ne iubim cu toii, tot astfel i urm pe spanioli. Dar regele Franei nu are un reprezentant pe insula Broatei estoase? obiect Olivier. Mi-ai spus c exist o rad fortificat... Acolo i are sediul un guvernmnt a crei autoritate este pur formal. Te voi prezenta celui care i-a primit numirea de la Louis al XIV-lea un marinar, pe nume Jean Ducasse, cpitan de vas n Marina Regal. Un marinar? Am putea s ne-nelegem! Asta-i i sperana mea. Pmnt! Pmnt! strig deodat omul de veghe. Se zrea Santo-Domingo.

~ 163 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul VI - Un gentilom al mrilor

livier de Sauves nu ncepu s priceap dect atunci cnd debarc la Basse-Terre, n faa unei mulimi de brbai hipsui, cu brbi pn la bru, purtnd pe cap o tichie de pnz i care nu se despreau niciodat de puca lor de pirat, ct de mult l ajutase norocul aducnd-o pe Steaua Mrilor ntr-o aa de mare primejdie. Vzu nite brbai, rpii ca i el i care-i slujeau, n calitate de angajai, pe piraii aceia pe jumtate slbatici. Acetia, datorit vieii lor aspre, i tratau cu brutalitate, deseori neomenete, pe nefericiii lor servitori. Fr a primi n ciuda denumirii sale nici un salariu, angajatul trebuia s dea dovad, timp de trei ani, de o supunere de sclav. Dup trecerea acestui rstimp, stpnul i acorda libertatea, i ddea o puc, o tigv cu pulbere i o sut de livre de tutun. Angajatul devenea acum corsar i nu se lipsea de plcerea de a-l trata n acelai fel pe nenorocitul care i se nimerea n subordine. Angajaii fceau muncile cele mai grele, treburile cele mai respingtoare. Un gest de nerbdare, o observaie, o criz de lenevie foarte natural n acel climat torid, i stpnul reaciona, dup cum avea chef, prin ciomgeli cumplite, prin biciuiri, i deseori chiar printr-o lovitur de secure sau de cuit. Se povestea, ca pe un lucru normal, urmtoarea ntmplare atroce: un corsar avea un angajat bolnav de friguri; acesta clnnea din dini i abia putea merge. Stpnul l-a silit s se ridice, ca s nvrteasc o roat de mcinat. Fiindc nu obinea viteza dorit, ia nfipt o secure ntre omoplai. Un alt angajat, proaspt debarcat, dovedindu-se nendemnatic n pdurea virgin, a primit din partea unui vntor o asemenea lovitur dat n cap cu patul putii, nct lau crezut mort. Cteva ore mai trziu, revenindu-i n simiri, nefericitul s-a pomenit pierdut n slbticia de neptruns a pdurii. Din fericire, unul dintre cinii stpnului su rmsese lng el. Prezena acestui prieten patruped l-a fcut pe angajat s-i recapete curajul. Amndoi au rtcit zile, sptmni, luni ntregi... Cinele descoperea purcelui negri nou-nscui. Ambii au trit mncnd acea carne crud. ntr-o zi cei doi rtcitori au gsit nite celui slbatici, apoi nite pui de mistre: omul i-a crescut. i aa, n mijlocul acestei turme ciudate, a fost ntlnit, dup mai bine de un an, de nite corsari plecai la vntoare. Nefericitul era n pielea goal. Obinuina de a nu mai consuma dect carne

~ 164 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


crud i modificase n aa hal stomacul, nct i era foarte greu s digere carne fiart sau fript. *** Chiar n ziua n care Steaua Mrilor i arunc ancora, Tourmentin i spuse lui Olivier de Sauves, strngndu-i braul: Te voi prezenta efului nostru, cel mai ilustru dintre pirai, cel puin pn acum. Este un brbat extraordinar i cruia, aici, i se spune Monbars Exterminatorul. El este singurul care are puterea de a te scuti de cei trei ani de sclavie. Apoi i ddu cteva informaii utile privitoare la acel teribil aventurier. Monbars aparinea unei familii nobile din Languedoc142 i primise o educaie rafinat i o nvtur foarte elevat. La colegiu fiind, citise istoria cuceririi Americii i scrierile lui Las Cases143, care descriau abuzurile oribile ale spaniolilor. Fire nvalnic, generoas, fu cuprins de o asemenea ur mpotriva oricrui supus ai regilor Castilliei i Aragonului, nct, ntr-o zi, n timp ce juca ntr-o pies le teatru, ascultndu-i camaradul care avea rolul unui spaniol ngmfat i ludros, uit cu totul de sine, tbrnd asupra lui, l nuci cu lovituri de pumn, i l-ar fi strns de gt dac nu s-ar fi intervenit energic. Ceva mai trziu, aflnd c din nou izbucnise un rzboi ntre Frana i Spania, fugi din casa printeasc i se duse la Le Havre, la un unchi al su, cpitan n Marina Regal. Tocmai atunci se pregtea de plecare o corabie cu corsari... Ofierul obinu nrolarea nepotului su. Cu ncepere de atunci, Monbars deveni cumplit. Cnd se semnal un vas spaniol, fur nevoii s-l nchid n cabin pe tnrul din Languedoc era att de surescitat, nct au crezut c nnebunise. Cnd a bubuit tunul, Monbars, spumegnd de furie, a spart ua cabinei. Nu i-a trebuit dect o clip pentru a iei pe punte, a lua sabia unui mort i a sri la bordul corbiei spaniole. Acolo, urlnd, strignd, rznd, tind, dobornd, strpungnd, apru, plin de snge, printre rnii i cadavre, ca un nger nimicitor.
Languedoc inut din vechea Fran, situat la sud de Guyenne i la nord de Rousillon, cu capitala : Toulouse. i trgea denumirea de la limba vorbit de locuitorii si (la langue d'oc) creia i se datora i unitatea inutului. (n.t.) 143 Las Cases(Emmanuel, conte de) (17661842): istoric francez. L -a nsoit pe Napoleon Bonaparte n exil i a redactat Memorialul de la Sfnta -Elena. Este posibil ca autorul s fi fcut o uoar confuzie, cci evenimentele relatate se ntmplau n timpul domniei lui Louis-lea XIV al (16541715), nainte de naterea lui Las Cases. (n.t.)
142

~ 165 ~

Paul Fval-fiul

Captura a fost mai mult dect bun: n afar de baloturi de bumbac, de mtase, de covoare, de butoiae cu tmie i cui soare, au gsit o caset grea, blindat cu fier. Coninea o grmad de diamante brute. Unchiul era ncntat; Monbars nu avea bucurie mai mare dect s numere morii. Nu visa dect alte hecatombe. Abia sosise pe Insula Broatelor estoase, c li se i impusese drept conductor unor corsari din nordul insulei Santo-Domingo, care aveau a se plnge de rivalii lor spanioli, lanceros. Urmar nite mceluri de nedescris, care-l fcur pe implacabilul tnr din Languedoc s delireze de bucurie. De nenumrate ori a declarat c acea zi a fost cea mai frumoas din viaa sa! Dar Monbars, care dovedise astfel, nc de la nceput, calitile sale de ef, s-a distins mai ales n chip de corsar. La cea de a doua ncierare a sa cu corbii spaniole, alturi de unchiul su, acesta se scufunda trgnd dup sine n adncurile abisului trei vase inamice. Monbars l-a rzbunat. A capturat dou corbii cu pnze, nou-noue i rapide, formidabil de bine echipate, i a poruncit c echipajele lor s fie aruncate peste bord. Cariera sa continu n felul acesta, strlucitoare i, feroce. Era nconjurat de un contingent de indieni. Monbars locuia ntr-un fel de colib tapisat cu piei, plin de arme i amintiri din luptele sale, printre care se amestecau obiecte de aur i sgei, ancore i statui religioase, tablouri i peruci spaniole nsngerate; "O harababur ciudat", i spuse Olivier, privind toate acestea. Tatl Armellei vzu n faa sa un gascon pur-snge: vioi, cu gesturi iui, cu flcri n ochi. Monbars avea prestan i vigoare. Nu binevoi s-i arunce privirile asupra necunoscutului, amrtul acela de angajat pe care i-l aducea Tourmentin, cu care se mbria. Teribilele sprncene se zbrlir brusc n clipa n care cpitanul i lud prietenul. Abia atunci Monbars, fr a-l privi pe Olivier de Sauves, se osteni s spun: S comanzi un bric pe furtun nu-i, la urma urmei, chiar aa mare scofal! O mulime de oameni se pricep la asta. Ceea ce m intereseaz este abordarea. Sunt de acord s-i ndeplinesc cererea pentru a-i face un serviciu, Tourmentin. Dac insiti, omul acesta va fi matelotul tu, fr a-i fi fost angajat pe durata celor trei ani fatidici. Dar... Se opri i-l msur cu privirea pe Olivier de Sauves, care rmsese n picioare, stnd drept i mndru.

~ 166 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Mai nti, i trebuie un nume, Odat ce vine la noi, fiecare i pierde numele de familie. Are nfiare de flamand144, cu tenul lui trandafiriu, cu ochii albatri i cu mustaa blond... i voi zice, deci, Flamanco. i, adresndu-se gentilomului din Poitou, i spuse cu vioiciune: Imediat dup ce Steaua Mrilor i va fi descrcat mrfurile, va fi sub ordinele tale. Dac dai gre, ateapt-te s fii spnzurat de catargul cel mare al corbiei. Noroc, Flamanco! i i ntinse mna. Olivier o lu, o strnse i ncepu s rd. Ce te-a apucat? l ntreb aspru Monbars. mi este permis, spunndu-v totodat... Spunndu-i, l corect corsarul. Spunndu-i ct i sunt de recunosctor, relu vorba Olivier, i asigurndu-te de curajul meu, mi este permis s te ntreb dac voi fi singurul stpn la bordul vasului meu? Dup Dumnezeu, da! i voi fi unicul judector al faptelor mele? i se cere doar att: s aduci pe insula Broatei estoase capturi importante. Vei fi mulumit! Gndete-te la treang! *** Trei luni mai trziu, la Basse-Terre Flamanco nu mai era denumit dect cu porecla mgulitoare de: "gentilomul mrilor". Este necesar o explicaie. La patru zile dup ntrevederea sa cu Monbars, Exterminatorul, fostul trie-spad din Trgul de Angajri se instala la bordul Stelei Mrilor n tovria nedespritului su Tourmentin. Constatase deja c bricul coninea un armament serios, constnd n tunuri i caronade145. Fcu o inspecie amnunit a mijloacelor de atac i de aprare ale corbiei. i fu dat un echipaj nou, pe care-l ntri o trup groaznic la vedere de biei zdraveni, api s mnuiasc puca de pirat i securea de abordaj.
Flamand locuitor al Flandrei. : Caronad tun mare din font, folosit n marin i pus la punct n 1774, n localitatea Caron (Scoia), : de unde i-a derivat denumirea. (n.t.)
145 144

~ 167 ~

Paul Fval-fiul

Cnd totul fu pregtit, se semn un contract de navlosire, n care era prevzut totul. Cpitanul trebuia s fie ascultat orbete. Cu aceast excepie, la bord domnea egalitatea. O egalitate mpins att de departe, nct la mas un pirat oarecare putea s revendice poria comandantului, dac i se prea c este preferabil fa de propria-i raie. Beneficiile erau puse n comun, dar trebuiau napoiai banii celui care fcuse cheltuielile necesare expediiei, n cazul respectiv, lui Tourmentin. Un premiu de o sut de monede de argint l recompensa pe cel care-l descoperea i-l semnala pe inamic. n "Societatea" astfel alctuit, rnile era indemnizate potrivit unui tarif bizar. Mna dreapt, braul drept sau un picior pierdut valorau dou sute de piatri146 sau dou sclave; pierderea ambelor brae sau a celor dou picioare ase sute de piatri sau ase sclave, etc... Faptele eroice erau rspltite cu drnicie, iar orice dovad de devotament era i ea tarifat. Orice corabie cucerit aparinea cpitanului. Olivier ddu semnalul de ridicare a ancorei cu o inim cu att mai bucuroas, cu ct departe de a face pe piratul el primise scrisori de mputernicire, n alb, semnate de ctre rege. Devenea astfel un auxiliar al marinei franceze, cci rzboiul tocmai fusese declarat ntre Frana, Spania i Olanda. Tnrul avea s inaugureze un mod destul de neobinuit de a naviga. De cum vzu disprnd la orizont crestele verzi ale insulei Broatei estoase, ncepu s hot repete n jurul su: "Politeea este un lucru mare... poi obine multe prin politee!" Auzind astfel de fraze, Tovarii se priveau mirai. Este uor de ghicit c purtrile frumoase i curtoazia nu erau printre principalele lor preocupri... Tourmentin rdea n sinea lui. Fr a ti nimic despre inteniile matelotului su, i acord o ncredere deplin. ntre timp, Steaua Mrilor favorizat de o briz bun alunec n lungul coastei insulei Santo-Domingo, trecea pe lng Porto-Rico i se ndrepta spre sud-est. Olivier de Sauves pornea cu ndrzneal pe drumul urmat de obicei de marile flote ce veneau din Spania. Piraii atacau rareori n partea aceasta, cci galioanele regale nsoeau vasele de marf pline cu fin, mtase, in i mai ales cu monede de aur i argint. S ai de-a face cu o armadilla, cu alte cuvinte cu o escadr de rzboi, nu era prea tentant pentru amatorii de lovituri ndrznee i rapide. i iat c ntr-o diminea cu un cer albastru plin de peti zburtori, Tovarul cocoat n postul de observaie din vrful catargului semnal: Armadilla la orizont!
Piastru unitate monetar principal sau divizionar din mai multe ri, ca de exemplu Turcia, Egipt, : Indochina, Siria, etc. (n.t.)
146

~ 168 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Avertizat, tatl Armellei se repezi la crm. O privire aruncat n larg l lmuri se pregtea o lupt crncen. Ordon s se ntind toate pnzele i bricul pluti cu toat viteza, despicnd uor valurile, spre a da trcoale flotei inamice. Tourmentin declar: M cam frmnt... Oare nu vom avea de-a face cu adversari prea puternici? Olivier zmbi: Ar fi nepoliticos s ne grbim spre o victorie sigur. Ai ncredere n mine. nainte de prnz, galioanele acestea vor dansa. Mcar unul dintre ele va sfri prin a se rzlei de flot. i asta fu exact ceea ce se ntmpl. Ctre orele unsprezece, marea se nverzi i fcu valuri mari. Vntul se rcori. Din acel moment, frumoasa ordine a armadillei se stric. n astfel de cazuri, fiecare cpitan se descurc aa cum poate i are nevoie de cmp liber pentru a manevra. La prnz, orizontul prea s se fi curat de pnze. Totui, matelotul de veghe semnal cu glas triumftor: Corabie! n care parte? n vnt ctre noi! Glasul lui Olivier rsun, limpede: Atac! i imediat urm semnalul att de ateptat de ctre Tovari: "Pregtire de lupt!" Steaua Mrilor se npusti asupra przii sale: un galion nou-nou, purtnd pavilionul att de nesuferit, nlat pe catargul mare. Olivier i ncredin crma unuia dintre cei mai buni marinari ai si, poreclit Vnt-nPupa; i chem pe punte pe cei optzeci de Tovari proi, brboi, narmai cu puti i securi, i le spuse: Zmbetele sunt mai bune dect insultele. i, cnd vasul spaniol fu n btaia vocii: Domnilor, le strig, suntem oameni cumsecade i v dorim o via lung i fericit... Dar, pentru a ne permite s v pstrm existena, trebuie s ne ajutai un pic... Ne este foame... vrem fin... suferim de sete fiindc, la bord, nu mncm dect iepure srat... Suntem foarte sraci i... Salut, cu boneta n mna dreapt: ntre un gentilom i un hidalgo se cuvine, nu-i aa, ca politeea... n spatele su, nerbdtori, corsarii se jucau cu putile... Iar spaniolii cunoteau precizia uimitoare a unui astfel de tir. Cpitanul spaniol apru la balustrad de la babord, i scoase plria i declar:

~ 169 ~

Paul Fval-fiul

Domnule, avei dreptate. ntre oameni bine crescui, o nelegere este ntotdeauna posibil. i se petrecur nite lucruri uluitoare: n dou ore, tot ce era mai preios pe galionul duman fu transbordat chiar de ctre mateloii spanioli, fericii s scape aa de ieftin i promindu-i s aprind luminri n faa Madonei, la prima escal. Tovarii nu erau mai puin ncntai de aceast aventur. Cu excepia lui Monbars i a altor ctorva, le plcea destul de mult, dup cum este lesne de neles, profitul fr riscuri, i strbteau mrile nu att pentru glorie ct pentru ctiguri. ncepnd de atunci, Olivier continu s foloseasc politeea, i niciodat nu fu fcut de ruine. De altfel, cei optzeci de voinici ai si i ntreau propunerile politicoase. i iat cum a debutat Flamanco i pentru ce n-a mai fost poreclit dect "gentilomul mrilor".

Capitolul VII - Mariposa

umele de Flamanco fu n scurt timp aproape la fel de strlucitor ca cel de Monbars, dar din motive contrare. Exterminatorul numra cu o bucurie nspimnttoare cadavrele spaniolilor i prea puin se interesa de ctiguri; "gentilomul mrilor" lucru nemaiauzit nu ucidea, dar aducea la Basse-Terre tot ceea ce doreau locuitorii, corsarii i piraii: fin, stofe, arme, aur, argint i pietre preioase. Asociaii si l adorau pentru curtoazia lui extraordinar i pentru c gsise mijlocul de a-i mbogi fr s i se gureasc pielea sau, aa cum spuneau, fr a fi "dobori". Sistemul politicos inaugurat de tnrul din Poitou era tot att de bun ca i altele, cci n ase luni Flamanco i Tourmentin strnseser o avere frumuic. Dar Olivier se gndea deseori la fiica sa i se temea ca ea s nu fi fost trimis pe insula Broatei estoase biat prad dat pe mna acestor cavaleri ai pirateriei. n zadar Tourmentin, confidentul su, ncerca s-l liniteasc: Ct despre mine, pentru prima dat nu m frmnt. Iat-te celebru aici, consacrat! Vei fi ascultat. Dac, ntr-o zi, iubita ta fiic ar fi expediat ncoace spre a fi

~ 170 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


vndut, ai avea oricnd posibilitatea fie de a o cumpra tu nsui, fie de a plti o despgubire serioas Tovarului care ar vrea s-o aib. Dar, srmanul meu Tourmentin, dac cu a fi pe mare n momentul n care ar debarca? Dac pn atunci voi fi ucis? S-ar putea s cdem ntr-o capcan, la ieirea dintr-o furtun sau dintr-un nor de cea! S-ar putea ca politeea s nu dureze mereu... Eu nu sunt omul care s fac tunurile s tac, atunci cnd trebuie s vorbeasc, nici nu ezit s m a vnt n lupt, cu sabia de abordaj n mn. Atunci Tourmentin se izbi peste frunte: Am o idee! Putem aranja treaba asta. Dar nu vru s spun mai multe. *** Dou zile mai trziu, Tourmentin i se adres cu glas voios matelotului su: Guvernatorul ne ateapt! Fr ndoial, vrea s-i spun lucruri foarte plcute, deoarece Monbars i-a vorbit mult despre tine. Jean Ducasse avea la vremea aceea patruzeci i doi de ani i era ofier de nav. De un an reprezenta, n faa pirailor, autoritatea regal. Prestigiul su, deja mare n acel moment, avea s creasc nc. Nscut n Barn, devenise nc de foarte tnr o atracie deosebit fa de tot ceea ce era n legtur cu maic; la paisprezece ani, neputnd rezista glasurilor captivante ale sirenelor, se angajase la marin. La douzeci i nou de ani trise bucuria nenchipuit de a i se ncredina, n numele regelui, comanda unui vas de rzboi. Comandantul Ducasse locuia n portul Broatei estoase, cci Basse-Terre zona cea mai aglomerat a insulei nu-i putea oferi guvernatorului o locuin a decent. Oraul acesta dac-i putem da un astfel de nume impuntor consta n ajupas, un fel de cabane fcute din scnduri i crengi, n care locuiau civa corsari, i n case ale "locuitorilor", denumite colibe. Colibele erau construite din crengi de arbori bifurcate, tiate cu fierstrul i nfipte n pmnt. Pe dinii furcii se punea o bucat de lemn numit creast. De jur-mprejur, alte furci, mai puin nalte, iar pentru a umple golurile se bteau n cuie scnduri sau traverse. Apoi se cptuea totul cu frunze de palmier, de stuf sau de trestie de zahr. Un fapt curios: locuitorii nu dormeau n aceste colibe, ci n exterior, la adpostul unui gard fcut din scnduri de palmier; culcuurile lor, aezate pe nite furci, la dou sau trei picioare deasupra solului, erau prevzute cu saltele umplute cu frunze de bananier. Un cort din pnz le apra somnul de noapte sau siesta.

~ 171 ~

Paul Fval-fiul

Spre deosebire de Basse-Terre, portul n care locuia comandantul Ducasse era imaginea confortului, dac nu chiar a luxului. Guvernatorul purta peruc, o hain brodat, ciorapi de mtase i spad de gal, exact ca i cum ar fi urmat s se duc la Versailles, sau chiar la vreo frumoas prieten. Jean Ducasse i primi foarte bine pe Tourmentin i pe Flamanco. Dup ce-i pofti s ia loc i dup ce porunci s se aduc buturi rcoritoare, se adres tatlui Armellei n urmtorii termeni, contrastnd puternic cu uzanele piratereti: Domnule, l-am auzit vorbind despre dumneavoastr pe domnul de Monbars, i v mrturisesc deschis c mi-ai ctigat simpatia. Am regretat tribulaiile dumneavoastr, v-am admirat curajul, v-am ludat moderaia. Astzi deplng faptul de a ti c un brbat att de galant, un marinar aa de experimentat i att de ndrzne triete ntr-o continu suprare. A fi desprit de o fiic iubit cu duioie i care este nc la o vrst fraged e negreit mai dureros dect s plngi pierderea unei soii sau a unei metrese. Consolai-v. Cred c n curnd o vei putea revedea pe adorata dumneavoastr Armelle! De aici nainte, conversaia se desfur sub semnul curtoaziei i al prieteniei, ceea ce-l fcu pe Olivier de Sauves s-i mai vin inima la loc, cum se spune. Cu excepia lui Tourmentin, care nu uita c se nscuse viconte Gascon de Varcourt, contactele plcute erau rare intre gentilomul din Poitou i Tovarii estoasei. Comandantul Ducasse i ddu informaii preioase. De cteva sptmni sunt n legtur cu Versailles-ul, precum i cu domnul de Pointis. Acest ofier nu este lipsit de merite... Nscut baron, devenit comandant de escadr, de un curaj admirabil, a tiut s se fac remarcat de ctre efi ncercai, de talia domnului de Duquesne147 i a domnului de Tourville148. Dar mi se spune i c este ambiios, fr scrupule, intrigant i foarte lacom de bani i de distincii. i-a pus n minte s realizeze un plan mre: s loveasc de moarte America Spaniol i s fac astfel nct acolo s fluture drapelul cu flori de crin al Majestii Sale. Se pare c cei de la Versailles n-ar vedea cu ochi ri aceast ofensiv, dar c pentru a o realiza la scar mare ar mai fi necesari ceva bani. Aa stau lucrurile n prezent. Dac vor deveni mai precise, voi trimite n Frana un om de ncredere, pentru c regele s afle ceea ce

Duquesne(Abraham, marchiz de) (16101688): marinar francez. n urma numeroaselor sale campanii ncununate de succes (Syracusa, Tripoli, Alger, Genova etc.), Louis al XIV-lea i-a oferit bastonul de mareal dac renun la Calvinism. A refuzat. (n.t.) 148 Tourville (Anne de Cotentin, conte de) (16421701): mareal al Franei. A luptat mpotriva pirailor barbari: a slujii sub Duquesne, a nvins flota anglo -olandez n 1690, a fost nfrnt la La Hougue (1692) i a ctigat btlia de la capul Sf. Vincent (1693). (n.t.)

147

~ 172 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


trebuie s tie. Trimisul meu va avea instruciuni foarte clare pentru a o cuta pe domnioara de Sauves i a i-o aduce tatlui su. Olivier iei de la audien cu inima plin de bucurie. Pentru prima dat, dup luni ndelungate, sperana l atinsese cu aripa sa. *** Peste cteva zile, Steaua Mrilor plutea, ndreptndu-se ctre golful Mexicului, mpins de un vnt din pupa, n cutarea vreunei przi. Ca de obicei, Tourmentin se frmnt puin. Pn acum am avut prea mult succes, i spuse lui Olivier, care nl din umeri. Nici un mort, nici mcar un... Fraza fu ntrerupt brusc. Omul de veghe tocmai semnalase o pnz. Olivier declar: O s-i prezentm politeuri! Cu porta-vocea la gur, ddu obinuitele comenzi de pregtire. Dar inamicul se art nencreztor. Vzuse, oare, prin lunet, fluturnd pe catargul mare al Stelei Mrilor pavilionul pirailor o bucat mare, ptrat, de pnz alb, mprit n sferturi, n fiecare din acestea fiind reprezentat o estoas neagr, pentru a reaminti totodat Frana i vizuina corsarilor? i nl toate pnzele i ncerc s fug. Olivier spuse zmbind: Cpitanul acesta este un bun marinar, dar i-a gsit naul! Lu crma i ordon "toate pnzele sus". Deodat, cpitanul Tourmentin i atrase atenia: Dracii ia au pus o ambarcaiune pe ap... n ce scop? Poate c-i o curs, replic Flamanco. S fim prudeni! i crmi drept spre barc. Aceasta era plin cu femei tinere care scoteau strigte de disperare, plngeau c nite Magdalene149 sau se lsau prad unor groaznice crize de nervi. Laii! strig mnios Olivier. i-au nchipuit c ne pot atrage servindu-ne aceast prad voluptuoas! Cum s rmi politicos cu astfel de ticloi?! O singur replic este posibil...
Magdalena(Sf. Maria-): femeie iudee, nscut la Magdala, sora Martei i a lui Lazr cel nviat din mori. Aflnd despre minunile svrite de Isus; -Magdalena s-a cit pentru pcatele ei trecute, Maria urmndu-l cu credin. A asistat la patimile Mntuitorului i la punerea Sa n mormnt. Locuiunea din lb. francez: "A plnge ca o Magdalen" se refer la lacrimile ei de pocin i nseamn a plnge foarte mult, a-i vrsa toate lacrimile. (n.t.)
149

~ 173 ~

Paul Fval-fiul

Tourment n nelese i dispru. Steaua Mrilor depi barca n care se tnguiau frumoasele fete, fcu volta, se aez cu coca spre spanioli i glasul lui Tourmentin rsun, puternic, peste linitea mrii: Foc! Bricul scuip flcri i fier i se nvlui n fum. Cnd acesta se risipi, Flamanco scoase un strigt de bucurie: L-am atins! Cu siguran crma i-a fost rupt de o ghiulea! Jos, n sala tunurilor de la tribord, servanii dezbrcai i proi manevrau cu nverunare tergtorul-perie pentru curirea evii. De cnd i comand Flamanco, acum era prima dat cnd fcuser s vorbeasc pulberea i nu-i doreau altceva dect s-i mai simt mirosul mbttor. Rdeau i strigau: Gata, cpitane! O lum de la capt? Tourmentin fu nevoit s le mai potoleasc nflcrarea. Trebuiau s atepte ordinul cpitanului. La ce bun s trimit pe fundul mrii o captur care-ar putea fi foarte bun? De altminteri, pe punte, pucaii intrau i ei n hor. Ajungnd la o distan suficient pentru raz de aciune a putilor, Flamanco prea puin psndu-i dac ar primi n coca bricului su o ploaie de proiectile de-ale adversarului (o goelet mare) le ordonase asociailor si s trag. Imediat, pavilionul Spaniei fu cobort. Inamicul se preda fr lupt. Fu chemat Tourmentin. i las n sarcin restul, i spuse prietenul su. Urc la bord. Fii aspru. Nu lsa nimic preios acestor oameni care au comis fapta nedemn de a ne preda sexul frumos... Ct despre mine, m voi ocupa de micuele acelea, care-mi fac mil. n sinea sa, Tourmentin gndi: "De data aceasta, a grei dac m-a frmnta." *** Fcnd volta i manevrnd din cauza direciei proaste a vntului, Steaua Mrilor. ncrcat mai-mai s se scufunde, puse capul spre Santo-Domingo. Spaniolilor att de puin galani i aa de lai nu li se lsase dect strict cmaa de pe ci, nite butoiae cu ap i cteva alimente. Cu coada-ntre picioare, fuseser nevoii s transbordeze pe bricul corsar tot ceea ce avea o oarecare valoare sau ar fi putut prezenta vreun interes. Tourmentin a urmrit c mutarea lucrurilor s se fac cu grij. Apoi, cpitanul goeletei un castillian slab i chel, cu tenul galben-verde auzi acest ndemn: n rugciunile dumneavoastr, mulumii-i Gentilomului Mrilor, care ne comand. Fr nedezminita sa politee ai fi fost mpucat sau aruncat n mare, seor,

~ 174 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


cusut ntr-un sac i cu o ghiulea zdravn legat la picioare! Purtarea dumneavoastr fa de acele doamne merita o pedeaps exemplar. *** Acum este noapte. O noapte foarte luminoas, pe care nu i-o nchipui nici privind cele mai frumoase boli cereti din Europa. Olivier de Sauves viseaz, rezemat de balustrada de la tribord, privitul valurile fosforescente. i amintete de Franoise de Rumelle i de srutrile ei. Lacrimi de nduioare i umezesc genele. De cnd ea doarme n pmnt, el nu mai tie ce nseamn mngierile de femeie. O clip, n scar n care omul cu cicatricea l-a condus la patroana Vielului-care-Suge, fusese sfiat de dorina de a regsi astfel de sentimente. n aceast dup-amiaz, aceeai dorin a revenit atunci cnd s-a apropiat de barc plin de femei. Atrgtoare ncrctur! Erau cam treizeci la numr, toate tinere, toate frumoase, abia mbrcate, din cauza cldurii i, desigur, a grabei cu care au fost coborte de pe goelet. Una dintre aceste srmane fpturi, nebun de spaim, se aruncase n mare vznd chipurile brutale ale corsarilor. Olivier a scos-o imediat din valuri. Ea l-a implorat: "Nu m ucide!" i a simit-o lsndu-se grea n braele sale: un lein... De ndat ce reveniser la bord, a adus-o n propria-i cabin i a trimis s fie chemat doctorul. Era o brunet foarte frumoas, cu un trup svelt i graios... Olivier revede n amintire prul ei att de lung, aproape albastru, mna ei de copil, pieptul ce se zbtea, dinii sidefii... Dac-ar vrea, acea mic minune ar fi a lui, sclava lui. i aparine. Legile piratereti sunt clare. Dar Flamanco are o fire tandr, delicat. Sensibilitatea lui deosebit l mpiedic s se poarte ca un pirat. Cci aa cum ghicim Steaua Mrilor, care alunec sub atrii tropicali, a devenit o nav a dragostei... Toi brbaii care nu sunt de cart, acum rd, beau i cnta. Vinul spaniol curge n valuri. Cteva prizoniere danseaz n sunetul tamburinei i al castanietelor naionale. Chiar i Tourmentin s-a nchis n cabina sa mpreun cu o blond fermectoare. Deodat, Gentilomul Mrilor tresare. Pe mna sa s-a aezat uor o alt mn. Lng el st fat brunet pe care a salvat-o. Ochii ei lucesc. i zmbete. Domnule comandant, spuse cu un glas cald, n franceza cea mai curat, am venit s-mi exprim ntreaga recunotin... Doctorul m-a ajutat s-mi revin n simiri. A stat

~ 175 ~

Paul Fval-fiul

puin de vorb cu mine... De la el am aflat multe lucruri... Purtarea dumneavoastr m mic nespus... Suntei, cu adevrat, unul dintre francezii cu maniere cavalereti care... Jenat, tnrul schimb subiectul conversaiei, spunnd: Vorbii foarte bine limba mea matern. Suntei, poate, o supus a Regelui-Soare? Tnra ncepu s rd. Nu, i regret. Sunt din Spania i m numesc Mariposa Granda. Tatl meu era argat de vntoare la Versailles, la un mare senior, contele de Montboron. Aa se explic faptul c vorbesc cu uurin limba lui Molire150 i a lui Racine151. Mariposa i retrase mna, dar nu-l mpiedic pe Olivier s i-o reia. i povesti viaa ei, ceea ce adesea constituie preliminariile unui abandon total. Dup moartea domnului de Montboron, argatul se rentorsese n Spania, unde-l atepta o mic motenire. Vduv fiind, pn atunci fusese linitit i sobru cnd deodat ncepuse s caute tovria femeilor uoare i s bntuie crciumile. ntr-o diminea fusese adus acas horcind, vnat, cu spume la gur, cu o navaja152 mplntat ntre coaste... Mariposa trise timp de un an din rmiele motenirii, apoi fusese sftuit s plece n Mexic. I se spusese c acolo i va gsi cu uurin un so. Cunoatei urmarea, domnule comandant... Olivier se destinuie, la rndul su. i vorbete Mariposei Granda ea unei prietene. Oare din cauza bucuriei de a discuta cu o femeie care cunoate Parisul i Versailles-ul? Oare din cauza tulburrii pe care i-o produce acest contact feminin? Iar fata l ascult i ea, ca o prieten. Poate chiar mai mult dect ca o prieten, cci atunci cnd nsoitorul ei o evoc pe Armelle, spaniola i pune uor capul pe umrul lui... Olivier a tcut. Obrazul Mariposei l atinge pe al su, pe care i-l rade cu grij n fiecare diminea. Deodat, o gur focoas o caut pe a sa i rmne acolo. Te iubesc, te iubesc! gngurete Mariposa. i simte c i se cuprinde mijlocul, c este ridicat, dus... Irezistibilul instinct a pus stpnire pe tnr Dar la ua cabinei lui se oprete brusc. Amintirea Armellei l chinuie.

Molire (Jean -Baptiste Poquelin, zis) (16221673): autor de comedii francez. Protejat de Louis al XIV lea, a organizat crend punerea n scen spectacole la Curte. A scris comedii excelente, printre cele mai celebre fiind: Mizantropul Doctor fr voie Avarul Georges Dandin Tartuffe Bolnavul nchipuit , , , , , , Vicleniile lui Scapin . (n.t.) 151 Racine (Jean) (16931699): poet dramatic francez. Succesul i este asigurat de Andromaca apoi de o , serie de piese cu subiecte inspirate din istoria antic. ndrumat de doamna de Maintenon, scrie tragedii cu subiect biblic. Teatrul lui Racine descrie pasiunea ca pe o for infernal, care-l distruge pe cel care se las posedat de ea. (n.t.) 152 Navaja cuit spaniol lung, cu lama ascuit. (n.t.) :

150

~ 176 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Poate c, ntr-o zi, se va afla i ea aa, pe puntea unei corbii de corsari... O reaeaz pe picioare pe spaniola uimit. Ce ai? l ntreab. Nite scrupule, rspunde, nclinndu-se. Legile tagmei piratereti mi interzic s m cstoresc cu o fiic a Spaniei... aa c... Dar dou brae i se ncolcesc n jurul gtului, n timp ce un glas cald geme: Ce importan are?! S fim fericii!

Capitolul VIII - Degetul lui Dumnezeu

"H

otrt lucru", gndea formidabila dar blajina Mam Toutou, "se pare c venirea Micuei Regine ne-a purtat noroc... De cnd copila asta a fost smuls de ctre Henri al nostru din valurile infecte ale Senei, ncasrile noastre au atins un nivel impresionant... Micua place i oamenilor cu treburi, i celor gur-casc. Cnd facem parad, toi se mbulzesc. Fetia danseaz, cnta, trimite srutri cu o graie pe care i-ar invidia-o muli copii bogai, care-au fost crescui la tata i la mama..." Nu-i aa, domnule Isidore? Cel interpelat, foarte ocupat s se rad, nu departe de ea, tresri i puin snge i desen o dung pe obraz. Dup cum tim, mimul era fricos c un iepure i se nscuse tremurnd, un tremurtor incurabil. Se speria de orice. Vorbind despre el, Henri zicea: "i este fric i de umbra lui!" Era adevrat. Nu tresrise i nu se speriase i acum, la sunetul vocii familiare i prieteneti a asociatei sale? Revenindu-i i mustrndu-se n sinea lui, ntreb, nu lipsit de bun sim: Ai putea, doamn Rose, s-mi dai un supliment de informaii? n legtur cu ce? replic Mama Toutou. Ei! declar inimitabila paia, cum pot s rspund la o ntrebare rmas-n vnt? Dresoarea de cini se gndi adnc i, ntr-un trziu, izbucni n rs: Adevrat! Reflectam n sinea mea i n-ai de unde s-mi cunoti gndurile. mi spuneam, aadar, dragul meu Plouff, c toate merg bine din seara n care drgua Armelle a fost adus aici. Domnul Plouff rspunse vorbind pe nas, n timp ce-i tergea sngele zgrieturii:

~ 177 ~

Paul Fval-fiul

Bine... zise n cele din urm... ba chiar prea bine! Cum?! se indign Rose Tcla. Clovnul fcu o mutr jalnic. Tot aa cum sntatea este o stare precar, ce nu prevestete nimic bun, tot astfel succesul anun apropiata perioad de strmtoare, iar fericirea nenchipuite necazuri sau ncercri. Se tie, doar. Mama Toutou nl din umeri, n timp ce mimul se ntorcea la brbieritul su. Fr a vrea s mrturiseasc, de cteva zile el vedea totul n negru. l chinuia o ciudat presimire... i spunea: "Se va ntmpla ceva... ceva care va schimba situaia..." Pentru a fi fericit, domnul Plouff avea nevoie de stabilitate. Doar atunci considera c totul mergea bine n cea mai bun dintre lumile posibile. Poate c acesta era un renghi pe care i-l juca temperamentul su de iepure? n timp ce acest om cumsecade se frmnt cu pesimismul su, la palatul CinqMars nu era vorba dect despre Teatrul Micuei Regine. Doamna Myrtille i asculta vorbind pe bravii si i se ntreba cum s trag foloase din ntrziata lor descoperire. S pun mna cu fora pe Henri i pe protejata sa i s-i expedieze apoi n insula Broatei estoase? S-i atrag ntr-o capcan mortal? *** n timp ce le zmbea celor doi zbiri, lu n sinea ei o hotrre: "Armelle i cocoatul ei trebuie s dispar. Mrturia lor mi-ar face un ru prea mare! Chiar dac biatul nu tie de unde a pornit lovitura, putoaica n-a uitat venirea tatlui su la Vielul-care-Suge. Nu vreau s am btaie de cap!" n ziua aceea, profitnd de soarele frumos, mulimea se nghesuia mai numeroas i mai vesel dect de obicei pe terenul viran i mai ales n faa estradei Mamei Toutou. Armelle tocmai dansase, i domnul Plouff, dup ce fcuse asistena s se strmbe de rs, striga pe nas, schimonosindu-se de minune: Intrai, doamnelor i domnilor! Intrai! V ateapt un spectacol de neuitat, care nu v va costa dect doi bani! Mai nti, celebra Mam Toutou, femeia-turn, ale crei brae cu muchi tripli ar zdrobi, dac-ar fi nevoie, un mercenar german. Doamnelor i domnilor, Mama Toutou a avut onoarea de a-i desfura multiplele talente n faa Majestilor Lor ahul Persiei i mpratul Sudanului! Fii ncredinai de asta! Ea vi-i va arta pe drglaii canii inteligeni i chiar spirituali...

~ 178 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


n timp ce clovnul i debit repertoriul, nimeni, nici cei din barac, nici cei din gloat nu vzuser apropiindu-se doi vljgani: Jol de Jugan i l'Estaf. Amndoi purtau, sub braul stng, cte un pachet puin voluminos, nvelit n pnza de mpachetat. Ajunser n primul rnd al privitorilor, cotir la stnga i ocolir baraca. Instalaia Rosei Tcla era alctuit din dou rulote n faa crora se afla, mai nti "teatrul", iar apoi estrada pe care, deocamdat, n jurul domnului Isidore, se grupau toate "numerele". Teatrul deoarece trebuie s exagerm numindu-l astfel cuprindea cteva scnduri aezate pe grinzi, chiar pe pmntul terenului viran, i pe care erau instalate scaune de lemn vopsite n verde. O pnz, montat pe stlpi nfipi n pmnt, nvelea totul de jur-mprejur. Uneltelor umane ale Doamnei Myrtille nu le trebui mult timp ca s ridice pnza i s se strecoare n patru labe printre podeaua teatrului i grinzi. Acolo se ocupar cu o ndeletnicire neobinuit. Dup ce ddur la o parte crpa care le acoperea pachetele, scoaser la iveal o gleata plin cu o substan maronie i vscoas, n care era nmuiat o pensul. Era o compoziie datorat soului Myrtillei, un amestec de rin, clei i gudron, foarte indicata pentru a face s ard chiar i lemnul umed ceva asemntor cu acele proiectile incendiare, care au terorizat Evul Mediu cu ncepere de la Cruciade, de care s-au slujit pgnii i care ardeau chiar i pe ap. Stnd pe vine, cei doi fanatici ai Znei Choquette unser, aadar, repede scndurile i grinzile; trecur poi pe sub rulote, mnjir n grab roile, podeaua i caprele care susineau scena. Apoi i prsir gleile, care mai conineau puin substan inflamabil, nu fr a nmuia n ele un fitil lung, acoperit cu sulf i pe care-l desfurar. Ascuni sub rulote, lsndu-i s latre pe caniii care-i mirosiser, i zmbir unul altuia cum nu se poate mai sinistru. Doamna Myrtille va fi mulumit! Cu ce moned va rsplti ea, disear, un serviciu att de mare?! Dup cum constatm, o speran de nenvins strluceai mereu n strfundurile inimilor acestor dou josnice brute criminale. *** Produsul incendiar era de aa bun calitate, nct Tovarii Broatei estoase l foloseau uneori pentru a da foc corbiilor dumane. De data aceasta fcu minuni. Flacra se aprinse i se propag cu rapiditatea vntului. Izbucnise simultan pe scen i n teatru lung, roie nsoit de un fum foarte gros care sufoc animalele i pe oameni.

~ 179 ~

Paul Fval-fiul

Imediat rsunar strigte: Foc! Ajutor! Scape cine poate! Chiar n acea clip, Henri de Lagardre era ocupat pe scen, s se transforme n cocoat. Calamitatea nu-l lu prin surprindere. De ndat ce aprea o primejdie aceast fptur de excepie se simea ciudat de calm i de lucid. Primul su gnd fu pentru fiica lui Olivier de Sauves: "Ea, mai nti!" n ciuda unui ecran de flcri i fum, fcu un salt spre stnga, o apuc pe copila care plise sub peruc ei crea, o ridic, strbtu o rulot n flcri, cobor scara i-i strig prietenei sale: Repede! Repede! Fugi departe de-aici, Armelle! M ntorc! Fetia ascult, mpins de o groaz nebun, i ncepu s alerge n direcia calului de bronz al statuii lui Henri al IV-lea, n timp ce tnrul su aprtor, cu o cut pe frunte dar cu un rs mndru pe buze, revenea n vpaie, nu fr a-i fi fcut un fel de mantie dintro crp murdar, care fusese aruncat ntr-o albie cu ap. Era urmrit de strigte, amestecate cu ltrturile nefericiilor celui nchii n cuti. Ca ntr-un vis, Henri sfrma cu o lovitur de picior cutia cu grilaje n care urlau caniii, l mbrnci pe domnul Plouff, care era nnebunit, i-i strig, n timp ce i-o mpingea n brae pe Rose Tcla ceea ce constituia un mare efort: Fii brbat, ce dracu! Acum este momentul s acionai! Srii i prindei-o pe doamna! Iar el alerg spre rogojina pe care gemea doamna Bernard. De o sptmn, buna femeie o ducea ru cu sntatea i se prea c viaa se scurge din trupul ei. Se afla n acea etap n care bolnavul, pierzndu-i sperana odat cu puterile, nceteaz s se mai apere. n faa incendiului, fosta prieten a lui Peyrolles deschidea nite ochi mari plini de spaim, dar primea cu resemnare perspectiva de a muri astfel, asfixiat de fumul gros. Curaj! strig Henri, zrindu-i mama adoptiv. Sunt aici! Eu sunt! Femeia i surse. El reprezenta, n ochii ei, toat frumuseea, toat nobleea vieii, precum i sperana ntr-un viitor luminos. La rndul su, btrna fu purtat departe de foc i lsat n grija unor saltimbanci vecini, n timp ce ultimul vlstar al neamului Lagardre se arunc nc o dat n flcri, cu ciudatul su zmbet pe buze. Acionase cu o precizie i eu o rapiditate extraordinare, dar totui nu ndeajuns pentru a o lua naintea uluitoarei viteze a flagelului. Compoziia folosit de Crestat i de Jol de Jugan era, nendoielnic, o invenie diavoleasc! Cnd tnrul Henri apru pe scen, nu mai vzu dect foc i fum i fu ct pe-aci s piar cci, sub greutatea lui, scndurile i grinzile de sprijin, pe jumtate carbonizate, se prbuir.

~ 180 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


n spatele unei perdele n flcri se auzeau ipete sfietoare. O panic de nedescris domnea n "sal". Biatul se ncrunt, apoi glasul su rsun ca o trmbi, dominnd chemrile, urletele i blestemele: Calm, pe toi dracii! Dac m ascultai, nimeni nu va pieri n flcri! V jur acest lucru! Podeaua se afl la dou picioare deasupra solului. Smulgei pnza i srii! Srii! Nu departe de el, zri apoi o cumplit mbrnceal. Nite lachei, doi sau trei pierdevar, un buctar prost i vreo ase ajutoare de buctar, ba chiar i un vljgan la, care-i dezonora spada, se mpingeau att de tare ca s fug, nct o fcuser s cad pe o tnr doamn, deja sufocat de fum i de cldur. Pentru teribilul Lagardre, dezlnuit de devotamentul su, fu o joac de copil s se npusteasc cu capul nainte asupra acelui grup, s rstoarne ba pe un ajutor de buctar, ba pe buctarul nsui, s pun cu piciorul piedic josnicului trie-spad i s-l ameeasc cu un pumn n epigastru pe un pierde-var. Tnra femeie era leinat. Flcrile i cuprinseser rochia. Pentru o scurt clip, Henri se intimida vznd prul blond despletit i pieptul pur. i reveni repede avea castitatea eroilor. Curnd, doamna se afla n braele sale, trt, scoas din Teatrul Minunilor care ardea ntruna, nconjurat de un fum gros. Nite vecini, apoi Mama Toutou alergar la chemarea Micului Parizian. Repede, le spuse, un scaun, sruri i oet! Repede! Ceva mai trziu, "salvata" edea pe scaun i primea ngrijirile bunei Rose Tcla, n timp ce Henri, pudic, i alunga pe curioi, mpingndu-i: ndurare! n numele decenei! Acestei doamne i se va descheia corsajul... O doamn nobil, cu siguran! Ai vrea s-o vedei nroindu-se, bunii mei prieteni? i le tot ndesa ghioni convingtori! n scurt timp locul fu degajat. Biatul nu se nelase. Era, ntr-adevr, vorba de o doamn aparinnd nobilimii. Jeanne de Seignelay, copila fiului mai mare al lui Colbert, ca i acesta ministru de stat i secretar la Marin, era de doi ani vduva contelui de Montboron, gentilom venit din comitatul Nisa i care cumprase un regiment: Montboron-Dragoni. Doamna locuia n capital, dar poseda un apartament n palatul de la Versailles. Cu o nfiare modest, cu o fire foarte tinereasc de altfel, avea abia douzeci i ase de ani ea refuza orice slujb la Curte, unde nu-i fcea apariia dect cu ocazia unor evenimente excepionale; foarte elegant, foarte frumoas, cu o purtare ireproabil, era teribil de curtat la Palat. n ziua aceea venise la Paris spre a face cteva vizite i pentru a cumpra cte ceva din magazinele de pe strada Saint-Honor. Nepoata lui Colbert se gndise c-ar fi

~ 181 ~

Paul Fval-fiul

amuzant s coboare din trsur pe Pont-Neuf, la intrarea sa nordic, i s se duc s vad parada saltimbancilor instalai pe terenul viran. Ascultndu-l pe caraghiosul domn Plouff, vznd-o pe balerina Armelle desfurndu-i graiile i pe Micul Parizian transformndu-se brusc n cocoat, contesa cu toate c-i spunea n sinea ei c se poart ca o copil nebun i proast fusese cuprins brusc de dorina de a asista la reprezentaie. tim cum ncepuse aceasta, mulumit grijii nemernicei Doamne Myrtille. Contesa de Montboron, stnd acum pe un scaun vechi de paie, cu tmplele mbibate de oet, cu ochii pe jumtate nchii, palid i respirnd nc greu, retria scurta tragedie: flcrile izbucniser brusc din toate prile la dreapta, la stnga, n fa, n spate ivindu-se, lacome i necrutoare, sub picioarele spectatorilor. Panica strnit putea fi scuzat: picioarele oamenilor se prjeau; flcrile le ameninau mbrcmintea; ochii i usturau, orbii de fum. Contesa, energic, voise s fug, dar fiind repede imobilizat de vecinii si, fusese nevoit s atepte, din fericire destul de departe de flcri. Ameit, ar fi murit cu siguran, fr intervenia fulgertoare a micului demon. Niciodat nu va uita acea aciune de salvare! Primele sale cuvinte fur spre a o ntreba pe Mama Toutou: Cui datorez plcerea de a fi n via? Umerii puternici ai femeii-tun se ridicar i pieptul su imens le nsoi micarea: Ei! zise. Micului Parizian, cui altuia? Lui Henri al nostru! Ce inim bun! Spunei-i s vin! porunci contesa. Uurel! replic, nroindu-se, Rose Tcla, care era foarte pudic. Permitei-mi mai nti s v aranjez un pic mbrcmintea... Adevrat! La rndul dumitale, prieten, d-mi voie s-i mulumesc pentru ngrijirile delicate. i, aruncndu-i formidabilei dresoare de canii o privire pe care reui s n-o fac ironic, contesa ntreb: Dumneata eti proprietara acestui teatru? A acestui fost teatru, o corect Rose Tcla, stpnindu-i o strmbtur dureroas. Toate mijloacele mele de subzisten s-au transformat n fum! Marea doamn i ridic uor frumoasa mn dreapt, strlucitoare de diamante, i gri: Nu-i f probleme pentru aa de puin lucru. Nu v voi lsa n nevoi. Mama Toutou cltin din cap. E vorba de-o grmad de bani! Vai! Ce de-ar mai trebui! Sunt contesa de Montboron.

~ 182 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Acest rspuns, dat fr o urm de ngmfare, fu ct pe-aci s-o fac s leine pe herculeana fptur. i, n timp ce genunchii i tremurau de emoie, gndea: "Ce? Nepoata marelui ministru? n baraca mea?! i Henri este cel care i-a salvat viaa! Ah! Slav bunului Dumnezeu!" ntre timp, contesa redevenise o doamn foarte frumoas, cu prul aranjat ca de un coafor de meserie, cu corsetul ncheiat cum se cuvine, cu decolteul discret, i Henri putu s apar, la chemarea Mamei Toutou. Cine, oare, l nvase bunele maniere pe acest copil al misterelor? Prezentndu-se, salutnd, srutnd mna contesei, nu fcu nici cea mai mic greeal. Surprins, ncntat, doamna de Montboron l privi ndelung, n timp ce Rose Tcla gndea cu mndrie: "tie deja s plac sexului frumos!" Era adevrat cci, la rndul su, marea doamn i spunea: "Pcat c nu are cinci sau ase ani mai mult! Ar fi cel mai elegant mrgritar din lume!". i chiar ntregi cu un uor suspin aceast mrturisire interioar. Era vduv sensibil, iubitoare i se aprindea destul de uor... Domnule, i sunt datoare o vie recunotin. Fr devotamentul dumitale, a fi murit asfixiat de pleava aceea grbit s fug, tot att de sigur ca i de incendiu. Iat, deci, c orfanul fr nume de familie, acela care plonjase de pe Pont-Neuf, "omul-fr-oase", cocoatul, Micul Parizian, ajunsese s fie numit "Domnule" de ctre aceast femeie tnr, frumoas, bogat i nobil! Dac demna asociat a domnului Isidore ar fi avut ceva mai mult finee, s-ar fi mirat i mai tare constatnd, cu ce expresie natural primise Henri acest termen mgulitor, acordat doar gentilomilor, cci unui burghez i se spunea jupn. S-ar fi zis c era dreptul lui. Contesa i ddu bine seama c avea n fa o fptur precoce i neobinuit, i asta doar observndu-i prestana, fruntea mndr i ochii plini de curaj. i zmbi cu simpatie i-l ntreb: Cui datorez faptul c m aflu nc pe lumea aceasta? Cui va trebui s-i mulumesc, disear, n rugciunile mele?

~ 183 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul IX - Noroc i ghinion


Chipul curajosului biat se ntunec:

Doamn, pentru a respecta adevrul, v mrturisesc c nu cunosc numele tatlui meu... Simt c mi-a dat un snge nobil... c sunt un om al spadei... da, a putea jura n faa altarului acest lucru, cci glasuri luntrice mi-l strig, mi-l afirm! Ct despre dovezi... Trebuie s m credei! Ochii i scnteiau, obrajii de adolescent i ardeau. i ncletase pumnii ntr-un suflu, contesa opti: V cred, domnule. Mama Toutou interveni, blajin: n orice caz, deocamdat i se spune Lagardre... dup numele unui vechi palat, care... Doamna de Montboron i nchise ochii albatri: Lagardre? Lagardre? Asta mi amintete ceva, dar ce anume? Lagardre? Ia stai... la bunicul meu, la Versailles... Henri plise i tremura. Oare enigma se va dezlega? Adevrul va iei din acea gur copilreasc de culoarea cireelor coapte? Oare aceast mn de contes va sfia perdeaua groas care-i ascundea numele? Deodat, i aduse aminte de reticenele doamnei Bernard, de spaimele ei nebune i care nu erau prefcute cnd o implor s nlture ntunericul ce-i nvluia originea. O vzu pe Rose Tcla stnd n ascultare, plin de simpatie, desigur, biata femeie, dar care ar putea s sporoviasc... Aa nct rspunse pe un ton ciudat, totodat imperios i rugtor: Doamn, cu ngduina dumneavoastr, vom atepta un moment mai favorabil pentru a vorbi despre aceste lucruri... Suntem, aici, n plin cmp i... Ai dreptate, domnule, admise contesa, ridicndu-se. Iat c mi-am revenit pe deplin. M voi napoia la trsura mea... M ateapt la doi pai de aici. Dar, nainte de a urca n trsur, trebuie s iau cteva hotrri urgente. i, ntorcndu-se cu graie ctre Rose Tcla i artnd printr-un gest tristele rmie ale Teatrului Minunilor, rosti:

~ 184 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Nu v necjii pentru asta. Adunai tot ce a putut scpa din dezastru i ce v pare a fi preios, chiar i numai o amintire. Locuiesc n palatul Montboron, n cartierul SaintGermain, pe strada Grenelle. ncepnd din aceast sear, casa mea va fi mereu deschis pentru dumneavoastr. Acolo vei mnca i tot acolo vei dormi, cu toii! Cu toii! Cum? se sperie Mama Toutou. i oamenii, i animalele? Contesa ncepu s rd: Deseori mi plac mai mult animalele dect oamenii, mi vei arta cinii dumitale savani. i spune-le, bun femeie, celor ce te nconjoar, c incendiul acesta nu va face pe nimeni s sufere... M voi ocupa eu de toate. Vai! Doamn contes! i, neputnd spune mai multe, asociata domnului Plouff fugi plngnd cu lacrimi fierbini, sub privirile pe jumtate nduioate, pe jumtate amuzate ale contesei. Redevenind grav, aceasta i se adres lui Henri: Domnule de Lagardre, binevoiete s m nsoeti. Vei urca n trsur mpreun cu mine. Bieelul fcu o plecciune plin de graie: Doamn, gri cu obinuita sa seriozitate, asprimea sorii ne-a adus la aceti oameni cumsecade. A fi ingrat, prnd c sunt att de grbit s-i prsesc... De altminteri, m-am fcut protectorul a dou persoane: una dintre ele este n vrst i bolnav: doamna Bernard, care a vegheat asupra misterioasei mele copilrii... Cealalt este o feti, sora mea adoptiv, Armelle de Sauves... Contesa surse: Constat c motivele dumitale sunt excelente. Ai tot atta buntate ct i curaj i bun sim... Pe disear! Vei cina cu mine! *** Ce nu poate obine un Henri de Lagardre? n acea sear, ceea ce chiar n aceeai diminea ar fi prut nerealizabil, imposibil i nebunesc, se producea ca prin vrjitorie, ca ntr-o nlucire... ntr-o sufragerie fastuoas, luminat de candelabre veneiene n care patru vaiei n livrea vineie cu galoane aurite stteau epeni i ateni Armelle de Sauves i protectorul su fratern cinau n faa contesei de Montboron, ai crei ochi albatri i blnzi se umezeau la vederea fericirii al crei instrument era ea. Nici o umbr, ct de uoar, nu trecea pe frunile acelor doi copii, care pn atunci fuseser att de greu ncercai. Simeau c se ivesc zori noi, ce anunau zile mai bune poate zile de lupt i de greuti, cci viaa este o continu lupt dar, n sfrit, zile n

~ 185 ~

Paul Fval-fiul

care ar putea fi altceva dect nite srmani micui, silii s-i ctige pinea n blciul de pe Pont-Neuf, alturi de Mama Toutou, de domnul Plouff i de nite cini savani. Acetia din urm, pe care fiica marchizului de Seignelay nu-i putea pofti la mas sa, erau deocamdat foarte ocupai s onoreze o mncare copioas, n societatea vesel a valeilor i subretelor. Nu mai puteau de fericire. Chiar de a doua zi, contesa le va plti, prin intendentul su, o sum pe care, n sinea lor, o socoteau mult prea mare. Cci, aflnd acea drnicie, czuser unul n braele celuilalt, cu exagerarea incontient comic a oamenilor de teatru: Domnule Isidore! Doamn Rose! i nu mai conteneau, plngnd de bucurie: Vom putea s ne odihnim! Am putea cumpra un "nego"! A putea s pescuiesc cu undia! Iar eu, s brodez un pic! Visul meu! Asta e fericirea, domnule Isidore! Este dragostea, doamn Rose! Ne vom cstori! Triasc nunta! Ct despre doamna Bernard, n legtur cu ea Henri era linitit doar att ct era cu putin. Btrna bearnez fusese transportat la primul etaj al palatului Montboron, ntr-o ncpere frumoas; fusese culcat ntr-un pat i nvelit clduros. Era supravegheat de una dintre camerinele contesei, al crei medic locuia la doi pai, pe strada Bac. Dup un examen amnunit al bolnavei, doctorul plecase spunnd: nc nu pot prevedea nimic. Voi mai trece s-o vd. Dar s revenim la cei doi micui invitai. Jeanne de Seignelay de Montboron i privea cu un sentiment matern. i spunea: "Ce drgui sunt i ce inut frumoas au! ntr-adevr, trebuie s crezi n glasul sngelui. Aceti doi copii nu fac nici o greeal, nici prin atitudinile, nici prin cuvintele lor. S-ar spune c sunt obinuii s ia masa cu aristocraii!" Dup ce schimbase cteva vorbe cu Armelle, contesa l ntreb pe Henri: Mi-ai spus adineauri, domnule, c drgua Armelle e sora dumitale adoptiv. Este cumva orfan, srmana copil? Doamn, rspunse Micul Parizian cu glasul su nuanat, totodat modest, dar ferm, draga mea prieten i cu mine suntem nite copii ciudai... nu numai ca fenomene de blci... S-ar prea c amndoi ne-am ivit din imaginaia unui scriitor. Dac eu ignor numele prinilor mei, Armelle nu tie unde i se afl tatl. Ochii albatri ai contesei se deschiser mari de tot, plini de buntate i de mil:

~ 186 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


E oare cu putin? Biata micu! La o vrst att de fraged! Ce s-a ntmplat cu tticul tu? Copila schi un gest de tristee i ochii i se umezir. Se ntoarse ctre Henri: Explic-i doamnei... Eu nu pot! Henri o ncuraj cu privirea i ncepu s istoriseasc: Am cunoscut-o pe domnioara de Sauves anul trecut, ntr-o noapte fr lun... doi netrebnici tocmai o azvrliser n Sena, de sus, de pe Pont-Neuf... M-am aruncat imediat n ap... Aa ncepu povestirea, pe care frumoasa i simitoarea contes o ascult cu o mil profund. Spre marele su regret, nu avusese niciodat copii. Coarda matern vibra n ea, n timp ce-l urmrea pe Henri de Lagardre. Cnd acesta sfri, Jeanne de Montboron i trimise Armellei o srutare i-i spuse: Pn cnd domnul de Lagardre i va regsi tatl, i voi fi mam eu, vrei, micua mea drag? Armellei i se umplu inima de bucurie. i ntinse binefctoarei sale ambele brae i, neputndu-se stpni, ocoli masa cea lung i ncrcat de vesel, porelanuri, dantele i candelabre de argint i se duse s-o mbrieze pe contes. V iubesc mult, spuse, ntr-un suspin. Henri ncepu s rd, ca s-i ascund brbtete emoia ce-l cuprindea: Este limpede c fericirea te poate face s plngi... Nu tiam acest lucru... Mi-l notez! Armelle de Sauves, opti Jeanne de Montboron, dup ce mngiase prul de miere aurie i dup ce srutase fruntea neted a copilei, de acum nainte nu m vei mai prsi. i-o repet. Vei face parte din suita mea de onoare. Te voi ajuta s-i completezi nvtura. i prezic, micuo, c n mai puin de trei ani vei fi o tnr perfect, pentru a crei mn se vor lupta muli, sub ochii regelui! Apoi se ntoarse spre Henri. Foarte femeie, foarte fin, se ntreba: "Oare aceast inim viteaz nu s-a ndrgostit, atta ct se poate la o asemenea vrst, de cea pe care o numete surioara sa?" Nu reui s citeasc nimic, pe chipul calm i energic. Aa c-i puse tnrului Lagardre urmtoarea ntrebare: Sper c perspectiva de a o vedea pe Armelle a dumitale fericit i cstorit nu poate s-i fac dect plcere? Micul Parizian rspunse cu simplitate: Doamn, sunt gata s-mi dau viaa spre a asigura fericirea acestei copile. Urm o clip de tcere. Fiica lui Olivier de Sauves i relu locul; valeii continuar s serveasc. Jeanne de Montboron visa...

~ 187 ~

Paul Fval-fiul

"Tnrul acesta ar face cinste unei familii de vi veche... Cum mi umbl prin minte numele pe care i-l d! O fi al su? Da! Lagardre... Lagardre... Va trebui s rezolv problema asta. Sunt sigur c acest nume de familie a fost pronunat n prezena mea. Trebuie s fi fost rostit de buzele bunicului meu... Eram, fr ndoial, copil nc? Ah! va trebui s m lmuresc!" *** A doua zi, contesa de Montboron se scuz fa de oaspeii si, spunnd c va lipsi dou zile. Ctre sear, starea doamnei Bernard se nruti. ncepu s delireze. n timp ce subreta care o veghea pe bearnez alerg s-l cheme pe medic, Henri se instal la cptiul celei care i protejase primii pai. Aplecat asupra ei, ncerc s prind cuvintele ntretiate ce-i ieeau de pe buzele arse de febr. Cu toat durerea de a o vedea murind pe aceast femeie, Micul Parizian se ntreba cu ngrijorare dac, nainte de a-i da sufletul, va avea timp s-i fac cunoscute informaiile pe care att de adesea i le promisese. Auzi doar cteva cuvinte, care nu-i spuser nimic: Verdalle... Lagardre! Lagardre! Vai! Morii aceia... Doamne, ai mil de aceti mori! i tu, Peyrolles, ademenitorule... asasinule! S piei pentru totdeauna din viaa mea! Apoi, chiar i cuvintele devenir de neneles. Limba muribundei nu mai putea s le articuleze. Se mai auzeau doar nite silabe. Henri lu biata mn acoperit de o sudoare rece. Doamn Bernard, o rug, mam Bernard, te implor, f un efort! M auzi? Sunt eu, Henriot al dumitale! Femeia n agonie fcu un semn cu pleoapele: Da... Atunci, continu Henri, gndete-te c ntreg viitorul meu depinde de cuvintele dumitale... mai ncearc! Pleoapele aprobar, dar gura rmase nchis. Dac nu poi vorbi, rspunde cel puin la ntrebrile mele. Dumnezeu, care ne judec, te va rsplti cu siguran... Spune, mam Bernard... Lagardre este, cu adevrat, numele meu de familie? Chipul deja c de cear nu ddu nici un semn de nelegere. Nu vrei s-mi rspunzi? ntreb nefericitul, cruia fruntea i transpirase. Pentru ce aceast tcere? Este att de crud!

~ 188 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Atunci, adunndu-i toate forele, doamna Bernard ridic mna dreapt i opti: Secret de moarte... Prea tnr... nc... din pcate! Aproape un copil... Domnul Henri! Orfanul insist: Prea tnr? Pentru scurt timp! i jur c nu vor trece doi ani i voi fi spada cea mai de temut din regat... Atunci, nenorocire dumanilor mei! Nenorocire celor vicleni! La aceste cuvinte, o fulgerare lumin ochii muribundei. Oare vedea, aa cum se ntmpl cu atia oameni n ultima lor clip, viitorul scnteietor destinat acestui biat? Oare o ndruma Dumnezeu? Henri continu, gfind: Mam Bernard, nu mai suntem la nite saltimbanci. O mare doamn ne-a oferit protecia sa. Bun contes de Montboron, fiica marchizului de Seignelay, nepoata ilustrului Colbert, este de partea noastr, cu noi, aa c... Se opri, vznd c minile bearnezei alergau pe cearaf, prnd c scarmn o lin invizibil. Nu mai era, vai, nici o ndoial: ncepea agonia. i totui, cu obrajii iroind de lacrimi, Henri continua s-o implore pe cea care pleca lund cu sine secretul. Sunt un Lagardre? Este nendoios c Suzon Bernard nu ndrznea s intre n mormnt cu o minciun pe contiin, cci ddu din cap, aproape cu energie: Da... Da... Da... Doamne sfinte! se rug cu glas tare Henri. Ajut-o pe aceast curajoas cretin! ngduie-i s lumineze bezna n care m zbat o bezn mai grea, mai adnc dect cea n care se scufund ca! i, aplecndu-se i mai mult asupra doamnei Bernard, o ntreb, la ureche: Dar ai o dovad... un act? Nu! Minile slabe se grbir i mai mult; respiraia se acceler; se fcur auzite uoare horcieli... Henri reui s aud: Doria... Doria-cea-de-aur... ducele de Guastalla... Ren de Lagardre... fericirea... Apoi izbucnir strigte stridente: Henri! Salvai-l pe Henri! Duce de Mantua, eti un monstru! i asta fu tot. Chipul doamnei Bernard deveni livid i se nclin spre dreapta. Moartea i desvrise opera. Henri nchise ochii defunctei i-i puse pe frunte srutul mpcrii. i petrecu ziua veghind-o, n genunchi, tcut, n vreme ce, ndurerai, Armelle, Rose Tcla i Isidore stteau lng el, cu rndul. n timp ce se rug pentru moart, din cnd n cnd i spunea: "tiu destule. Sunt un Lagardre. Dovada? O va face spada mea. i

~ 189 ~

Paul Fval-fiul

apoi, am o certitudine: exist un monstru, ducele de Mantua. Va muri de propria mea mn!" *** Dup nmormntarea doamnei Bernard, care a fost nhumat n cimitirul bisericii Saint-Germain-des-Prs, dup ce Rose Tcla i Isidore i luar rmas bun prin mbriri pline de dragoste i recunotin, contesa de Montboron l lu pe Henri de o parte i-i spuse: Alaltieri am fost la Versailles i am reuit s obin o audien la rege. I-am vorbit de dumneata... Ca i mine, Majestatea Sa afirm c l-a auzit pe Colbert pronunnd numele de Lagardre. Memoria regal a fost ceva mai bun dect a mea... dar... "Ne aducem aminte", mi-a spus Louis al XIV-lea, "c am fost foarte preocupat de o afacere n legtur cu aceast familie... Dar ce afacere? Ne trec attea pe sub ochi! Probabil c domnul Colbert ne-a vorbit despre asta." n cele din urm, regele m-a sftuit s cer s se ntreprind cercetri n arhivele bunicului meu, renumit pentru spiritul su metodic. Mulumit unei admirabile clasri a documentelor, un subsecretar de stat a gsit un dosar al crui titlu este scris cu litere batarde: Lagardre. Da, i? interveni Henri, care fierbea, literalmente, de nerbdare. Din pcate, documentele au fost furate! Blestem! strig orfanul, dezamgit. Rbdare, l sftui Jeanne. Aceast constatate i-a displcut foarte mult regelui. A binevoit s-mi spun: "Dac acele documente au fost sustrase, fapta a fost fcut cu un scop infam... Oare nu pentru a-l mpiedica, pentru totdeauna, pe biatul despre care neai vorbit s-i regseasc filiaia i s-i dovedeasc originea dintr-un neam de cavaleri?" Ah! izbucni Henri, mbujorat de bucurie, este o plcere s ai ca suveran un astfel de brbat! Voi ti s-l slujesc, pe cinstea mea de Lagardre! Ateapt, l potoli contesa zmbind, cci nc n-am terminat. n marea sa buntate, cnd mi-a permis s m retrag, Majestatea Sa a mai adugat aceste cuvinte: "Adio, doamn. Binevoii s-i spunei domnului de Lagardre c nu vom uita niciodat numele su de familie. Dac, ntr-o zi, va voi i slujeasc statul, nu va trebui dect s i-l spun pentru a avea acces la persoana noastr. Favoarea noastr i este acordat!" n acea noapte Henri nu dormi. Creierul su surescitat i trimise tot felul de imagini n faa ochilor... Se vedea pedepsindu-l pe ducele de Mantua, atacnd un pluton de adversari ce-l ameninau cu spadele ridicate i cucerind, sub ochii regelui, nite fortificaii, ntr-un uragan de gloane i ghiulele.

~ 190 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Capitolul X - n care l revedem pe CharlesFerdinand al IV-lea

a cinci ani dup moartea lui Suzon Bernard, doi clrei, dintre care unul cu o nfiare plin de mreie, cellalt fiind i el foarte bine mbrcat i cu un cal pe potriv, dar pstrnd, cu toate acestea, un aspect jigrit, ca cel pe care l-ar avea un ajutor de avocat care ar ncerca s par c este un senior, strbteau poarta SaintAntoiue i porneau pe strad cu acelai nume. Veneau de departe, ba chiar de foarte departe, mai ales pentru acele vremuri. Bogia vemintelor i rasa cailor lor i artau a fi oameni de rang mare cel puin n cazul celui dinti, cel care avea cu adevrat nfiarea unui brbat cobortor dintr-un vechi neam de nobili. Te puteai, aadar, mira c nu cltoreau cu trsura ie pot. Dar, la urma urmelor, poate i aveau motivele lor: problem de gust, sau lips de bani? Aceast ultim infirmitate i face deseori s sufere chiar i pe membrii caselor princiare. Ducele de Mantua i de Guastalla era dintre acetia. Fabuloasa motenire obinut mulumit crimelor odioase pe care le cunoatem nu fusese de ajuns pentru poftele soului Vincentei. Jocul, femeile, festinurile, plcerea de a construi palate, un lux neruinat, pe scurt o mic i una de nebunii fcuser s sece galbenii comorii, acumulat ncet prin economia i nelepciunea btrnului duce asasinat aa cum ne amintim de ctre Peyrolles-tatl, cu ajutorul otrvii familiei de Mdicis. Din ziua n care aflase sfritul oribil al surorii sale, al cumnatului su i dispariia nepotului ei, blnda Vincenta ncepuse s-i piard sntatea i puterile. Acolo sus, pe muntele Subasio, att de aproape de cer, se integrase tot mai mult n viaa auster, foarte aspr, a clugrielor clarise153. Cnd i scria soul su, i trimitea imediat rspunsuri reci, pe care nu considera c trebuie s le scrie cu propria-i mn. Gonzague simi foarte repede c soia s nu credea c minile lui sunt curate. Atunci vru s vin n faa ei, spre a o mini mai bine dect n scrisori. Nu fu primit. Se nfurie, strignd c soia i este sechestrat i c se va plnge
Clugriele clarise : clugrie aparinnd ordinului contemplativ nfiinat de Sf. Francisc din Assisi i de Sf. Clara. (n.t.)
153

~ 191 ~

Paul Fval-fiul

Papei. Informat despre atitudinea lui, blinda Vincenta consimi s-i scrie aceste dou rnduri cumplite:

"Las-m s triesc n pace i s mor repede, spre a rscumpra, dac este posibil, crimele dumitale."
Charles-Ferdinand nghii mustrarea, mulumindu-le n gnd celor doi sfini patroni ai si c soia lui se limita la rugciune i la tcerea mnstireasc i c lsa totul n seama dreptii cereti. Rentors la Mantua, avndu-l alturi pe nedespritul su factotum, nir o mulime de fraze mieroase care ludau naltele virtui ale soiei sale. Doamna contes d dovad de o mare cuvioie. nlimea gndurilor sale te ameete. Va muri, cu siguran, ntr-o stare de perfect cretintate; este prerea tovarelor sale. Am crezut c acionez corect fcnd un gest de abnegaie, oferind-o lui Dumnezeu pe iubita-mi soie! Ce conteaz dragostea mea, fa de splendoarea acestui crin de la Assisi, care, n curnd, va fi cules de ngeri? Doar cei care-au vrut s-au lsat pclii de asemenea cuvinte. Purtarea scandaloas a acestui so era prea bine cunoscut pentru a se putea admite sinceritatea spuselor sale. Se prefcuser c-i dau crezare... Timpul trecea Vincenta a murit. n privina aceasta, Charles-Ferdinand nu se nelase i nu minise pe nimeni. S-a stins n pace, ca nvluit de o lumin cereasc, lsnd clariselor o amintire att de puternic, nct se gndeau chiar s o sanctifice. La dorina sa, nu i s-a fcut o nmormntare solemn, ci a fost nhumat sub o lespede din biserica Santo-Damiano. Gonzague a asistat, discret, la ceremonie. Tactul su i-a impresionat pe cei prezeni. Era un prin... A purtat doliul, nu fr mari eforturi, i n toat acea perioad a pstrat o oarecare decen exterioar. La aflarea morii soiei sale i spusese lui Peyrolles: Iat un eveniment fericit. mi va permite s-mi auresc din nou blazonul. Dup trecerea intervalului stabilit de conveniene, m voi recstori! Va trebui s-mi gsesc o soie foarte bogat i care s-mi fie pe plac ceea ce n-ar strica deloc. Aa ceva nu mi se pare prea greu de realizat. Nu sunt eu, oare, prin, de dou ori duce i, la urma urmelor, nc tnr i foarte bine fcut? Ce crezi? Spune sincer! Lunganul aprobase clduros, i declarase c se va nsrcina chiar el cu treaba aceasta care, dup cum gndea, i-ar aduce o recompens n bani suntori. i, ntr-adevr, el fu acela care, la doi ani dup moartea Vincentei, se nfi vduvului spunndu-i:

~ 192 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


M-am strduit spre a o sluji pe Senioria Voastr, n urm cu douzeci de luni, prin grija mea s-a ntreprins o anchet. Rezultatele nu au fost cele pe care le ateptam. Pentru moment, peninsula italic nu ofer ceea ce cutm. Motenitoarele foarte bogate, fete tinere sau vduve, ori nu sunt demne, prin naterea lor, de a se alia cu Casa de Gonzague, ori n-ar putea avea fericirea de a plcea monseniorului. Una este prea n vrst, cealalt n-are dect un ochi, o alta e cocoat... nc una... ndurare! exclam ducele, rznd. Dac am cuta n Frana? suger Antoine de Peyrolles. i cum stpnul su fcea o strmbtur, l liniti imediat, asigurndu-l c, acolo, nimeni nu se mai gndea la masacrul de la Lourdes. Motenitorul lui Ren de Lagardre i al Mariei-Doria de Guastalla, dac totui mai tria, trebuia s aib n jur de cincisprezece ani. Crescut de Suzon Bernard fr a ti nimic despre strmoii si, ce-ar fi putut deveni? Un cioban? Un tietor de lemne? n cel mai bun caz, un mic slujba? Putea, ca atare, s reprezinte pentru ei o ameninare? Factotum-ul nu putea crede aa ceva. Charles-Ferdinand obiect: Mi se pare periculos s m joc cu focul. S-l lsm s se sting sub cenua zilelor acumulate... Paisprezece ani... nu sunt dect paisprezece ani de atunci... De altfel, nu uita c domnul de Colbert alctuise un dosar Lagardre. Din care am scos documentele! exclam Peyrolles pe un ton triumftor. Dosarul continu s existe, desigur, dar nu mai este dect o cma de pergament. Cum ai procedat? Am i eu secretele mele, monseniore... in la dispoziia domniei voastre rapoartele i copiile. Ducele tcu, gnditor. Hotrt lucru, omul sta era preios. Dac nepotul su, Henri, fcea nc parte din aceast lume, n-ar putea niciodat s aduc dovezi, chiar dac fata aceea ar fi vorbit. Ascult, aadar, cu o ureche favorabil sugestiile pe care i le fcu complicele su. La Paris avei, monseniore, un sprijin dintre cele mai valoroase n persoana ndeprtatului dar att de amabilului dumneavoastr vr, prinul Philippe de Gonzague... Trebuie s v mai amintesc c acest mare gentilom face parte din acel trio, celebru n Frana? Cei trei Philippe? ntregi mizerabilul Gonzague. mi deschizi perspective. Unul dintre aceti Philippe este, cu adevrat, ruda mea, al doilea e ilustrul duce de Nevers, iar al treilea se cuvine s facem o plecciune nu-i altul dect Altea Sa Regal ducele de Chartres, viitor duce d'Orlans... Cel care, la moartea lui Louis al XIV-lea, va fi, cu siguran, proclamat regent, potrivit chiar legilor regatului, cci tatl su s-a ramolit.

~ 193 ~

Paul Fval-fiul

Pe cinstea mea, ai dreptate! i voi scrie vrului meu. mi va gsi o soie... i averea visurilor mele! Te voi rsplti, pramatie, pentru aceast sugestie excelent! Rezultatul respectivei corespondene fu urmtorul: ducele de Chartres l invit pe Charles-Ferdinand la el, la Palais-Royal, i-i promise s-i gseasc o motenire demn de un duce de Mantua i de Guastalla. Iat de ce i-am regsit la Paris, n acea frumoas zi de 4 iulie a anului de graie 1696, pe prinul asasin i pe complicele su Peyrolles. *** Philippe, mai nti duce de Chartres, apoi duce d'Orlans, i pe care istoria l cunoate mai ales sub denumirea de "regent", avea pe atunci douzeci i doi de ani. Era fiul lui Philippe d'Orlans, frate al lui Louis al XIV-lea, i al Charlottei-Elisabeth de Bavire, numit i prinesa Palatin, de la care ne-au rmas memorii amuzante. n el se mbinau calitile i defectele strmoului su Henri al IV-lea: bravur i galanterie. La vrsta de aptesprezece ani, se distinsese ntr-att de mult la asediul oraului Mons, apoi n crncenele btlii de la Steinkerque i Neerwinden, nct se spune c regele a nceput s se team i l-a rechemat brusc la Paris. nzestrat cu o fire generoas, tnrul prin i consacr zeiei Venus ardoarea pe care era mpiedicat s-o dovedeasc n serviciul lui Marte... Deveni unul dintre cei mai celebri desfrnai din capital, ceea ce-l fcu pe Majestatea Sa, care devenise foarte pios, s ncrunte din nou sprncenele. Spre a-i reintra n graii, Philippe fu obligat n ciuda protestelor familiei sale s-i dea ascultare regelui, unchiul su. Se cstori cu domnioara de Blois, fiic nscut din adulterul monarhului cu marchiz de Montespan. Fu o cstorie nereuit, ca attea altele. Ducele i relu viaa vesel cu o ardoare sporit. Ducele de Nevers i prinul de Gonzague erau tovarii si de nebunii. Cei trei Philippe i ddur curnd seama c aveau un partener de soi n persoana ducelui de Mantua. Fcur mpreun petreceri nebune i organizar jocuri de noroc pe mize mari la Palais-Royal, unde se stingea lent ducele d'Orlans Monsieur154. Frecventau cabinele actrielor i saloanele femeilor uoare sau cu o virtute instabil. Dar, dei lua parte fr a cheltui nimic la festinuri i petreceri galante, Gonzague de Mantua nu-i pierdea din vedere obiectivul: bogat cstorie promis. ntro zi, cnd noul su tovar de desm insista ntruna cu privire la acest subiect, ducele de Chartres l asigur:
Monsieur (lb. francez = Domnul) titlu dat n Frana, cu ncepere din secolul al XVIfratelui : -lea, imediat urmtor ca vrst al regelui. (n.t.)
154

~ 194 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


M gndesc la dumneata... Dar, de ce dracu, mania asta de a te cununa? Ai fcut jurmnt s pori coarne? n fine, fiecare cu gusturile lui! Am ceea ce-i trebuie... O femeie delicioas, dragul meu: douzeci i ase de ani, o inut de regin, admirabili ochi ca peruzeaua, pr auriu... i bogat! Te tiu eu, pulama! Nu va trebui dect s apari, ca s nvingi! Ce rang nobiliar are? ntreb cellalt, ncercnd s dea impresia c are scrupule onorabile, de mare senior. ndeajuns de mare, declar Altea Sa Regal. Se numete Jeanne de Seignelay, contes de Montboron... Tatl ei a fost marchiz i secretar de stat... bunicul su, JeanBaptiste Colbert, a fost unul dintre cei mai mari minitri ai notri. i acum, mio caro155, dac vrei mergi mai mult napoi pe irul strmoilor, va trebui s mrturiseti c eti cobortor dintr-un negustor de stofe din Reims... Dac asta nu te face s te ruinezi... Gonzague ncepu s rd: A avea de ce s fiu mai umilit, monseniore, dect propria familie a domniei voastre? Ca Bourbon, nu avei oare n vene un pic din sngele acelor Mdicis, care au fost bancheri i negustori la Florena? Aa c n-ar fi frumos din partea mea s pretind ca acea frumoas doamn s-i poat dovedi aisprezece generaii de noblee! A doua zi, la oper, ducele de Nevers i-o art pe contes. Fcu mai mult dect s-o gseasc pe gustul su: se ndrgosti de ea. Antoine de Peyrolles primi urmtoarea confiden: Nu peste mult timp, va fi duces de Mantua i de Guastalla, per Baccho! Merit s fie! Gonzague greea contnd pe viitor. El nu aparine oamenilor, care uit prea uor acest adevr.

155

Mio caro(lb. italian) = dragul meu. (n.t.)

~ 195 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul XI - n sala de arme

n dimineaa aceea, dup o noapte de beie, cntece i libertinaj, grupul celor patru ilustru la Paris, dar vzut cu ochi ri la Versailles alctuit din cei trei Philippe i Charles-Ferdinand de Gonzague, prsise Palais-Royal-ul, cuprins de nostalgia armelor... Altea Sa Regal, ca i cei trei tovari ai si, era om al spadei. Printre altele, nepotul regelui dovedise acest lucru pe cmpurile de btlie, iar anecdotele, amintirile i tot ce povestise n timpul nopii de chef, n care fiecare dintre aceti tineri mngiase cte o actri ameit de ampanie, nu erau, poate, streine de actuala lor stare de spirit. Dup ce se despriser de domnioare, prinii cu pleoapele umflate, cu gura amar i strmb, prea enervai pentru a spera s poat dormi urmaser sfatul ducelui de Nevers: Hai s ne dezmorim armele, prieteni! i, m rog frumos, unde s te dedai deliciilor nobilului joc, dac nu la Cocardasse i Passepoil, n sala la mod, situat pe strada Croix-des-Petits-Champs, n apropiere de Luvru? Puteai fi sigur c nu vei avea o companie proast. Cei doi profesori de scrim dar puteai, oare, s te iei dup vorbele unui gascon beiv i ale unui normand farnic? ddeau chiar de neles c, ntr-o zi, nsui Regele Soare venise la ei, incognito, i c nu i se pruse nedemn s-l nfrunte pe Cocardasse. Din pcate, spunea omul din Toulouse, pasiunile noastre afurisite ne-au jucat unul din obinuitele lor renghiuri... Nobilul meu prieten trsnea a vin, de care abuzase mai mult dect trebuie, iar eu eram obosit din cauza anumitor lupte nocturne... Ah! Pe toi dracii! Trebuie, oare, s mrturisesc? Majestatea Sa l-a mpuns de trei ori pe Passepoil, iar pe mine m-a atins de dou ori. Regele Sfinte Doamne! a avea un fel de cut dispreuitoare la gur... Pentru ce dracu am supravieuit? Amintirea aceasta va fi cea mai mare ruine a unei viei care pn n acea clip nenorocit fusese fr team i fr repro! Iar Passepoil, mereu blnd i politicos, i tot ca ntotdeauna vorbind pe nas, nu scpa prilejul de a-l corecta: Iart-m, marele i iubitul meu prieten! Memoria ta greete oarecum... Noaptea care a precedat acea zi istoric, tu o petrecusei mpreun cu cteva sticle...

~ 196 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i rotindu-i, cu duioie, ochii albatri, aduga, dup dou-trei suspine: n timp ce eu... Ah! Ce floare de fat! Dar Cocardasse-junior replica: Ce mi-e Rada baba, i ce mi-e baba Rada! Adevrul, vai de pcatele mele, este c sticla i femeia ne-au fcut s ne pierdem cel mai nobil client din regat. Niciodat nu m voi putea consola! Dac scndurile prfuite ale unei sli de arme au avut onoarea de a vibra sub picioarele Regelui Soare, este uor de nchipuit c cei doi escrimadores, coproprietari ai sus-numitei sli, nu puteau fi impresionai vzndu-l intrnd acolo pe nepotul acelui monarh, chiar dac era nsoit de doi prini francezi i de un mare senior din Italia... Ochiul experimentat al celor doi asociai i-a recunoscut imediat pe cei patru vizitatori de vaz, dar acetia nu obinur dect un dublu salut: cel al umerilor i cel al floretei. Cocardasse i Passepoil am mai spus-o, nu-i aa? erau, la acea vreme, n plin prosperitate... Unul dintre ei preda o lecie curent foarte tnrului duce de Villeroy, n timp ce cellalt i demonstra btrnului marchiz de Montescape secretele unei fandri imparabile i rapide. Cu interesul deja strnit, cei patru prini i agau plriile i hainele n cuiere, i alegeau, cu o minunat simplitate, sandale, mti, mnui i pieptare i-i luau voioi poziia de gard: Pareaz-mi lovitura asta, iubite Philippe! E rndul tu, Charles-Ferdinand, mio caro! i dedic aceast lovitur direct, Nevers! Nevers fu atins. nc nu cunotea faimoasa lovitur secret care-i poart numele, dar, fr doar i poate, spada sa o egala pe cea a ducelui de Mantua i de Guastalla, care era, totui, excelent. Scrimerii se oprir curnd, dndu-i seama c cei doi profesori urmreau cu interes jocul ducelui de Lorraine i al italianului. Ia te uit! exclam deodat Cocardasse-junior, asta-i un fel de lovitur viclean, monseniore, pe care n-o aprob deloc, pe toi dracii! Cci nu se poart prin prile noastre, dar admit... C este foarte eficace continu Passepoil cu un glas linititor pentru a-l expedia ad patres pe un adversar puin distrat. Gonzague i ls n jos floreta i, sub masc, rse sfidtor: Nu m tem de nimeni, nici chiar atunci cnd spadei i s-a scos aprtoarea din vrf. Maetrii de arme se privir i zmbir.

~ 197 ~

Paul Fval-fiul

Rmne de vzut! zise Passepoil, pe un ton blajin. Rmne de vzut! repet Cocardasse, cu glas sec. De vzut? ntreb ducele de Mantua, puin cam enervat i apropiindu-se de cei doi spintectori, care-i strnser minile i rser zgomotos, fr a rspunde. Atunci, sub masca sa de fier, faa prinului criminal se schimonosi de furie. Desigur c beia de peste noapte nu se mprtiase nc. Furios, dar cu glas sczut, zise: Asta e o provocare! Punei la ndoial tiina i sngele meu rece? Ducele de Chartres i puse mna pe umr. Nu-i plceau deloc ncierrile. Btrnul su tat, Philippe d'Orlans, cel care era numit Monsieur, n calitatea sa de frate al lui Louis al XIV-lea, i fcea i aa destule reprouri! Astfel c interveni: Ajunge, dragul meu. mi nchipui c nu te vei nfierbnta pentru att de puin lucru! Era nelepciunea nsi. i, totui, ce demon l mpinse pe Gonzague s rspund, prefcndu-se c este foarte calm: Domnule profesor de scrim, afl c Charles-Ferdinand al IV-lea, prin de Gonzague, duce de Mantua i de Guastalla, nu se las niciodat provocat! n acel moment se auzi vocea suav a fostului valet de brbier: Acest sentiment v onoreaz, monseniore... Un purttor de spad este dator s aib sngele fierbinte, pe toi dracii! l susinu i gasconul, fcnd cu ochiul. Atept! i pierdu rbdarea mizerabilul, care nu-i nchipuia c n felul acesta provoac destinul. l atept pe acela care poate s-mi fac dificulti. Se afl aici? Este unul din voi? Nici gnd! protest Passepoil, frmntndu-i firele din brbua subiric i nroindu-se tot, de modestie i timiditate. Ducele de Nevers interveni: Oare vrei s ne inei ca pe jar, domnilor profesori? Vorbii odat! Maetrii de arme se privir. Acum aveau aerul c-i regret cuvintele... Fu rndul prinului regal s insiste. Atunci Passepoil i terse o lacrim, n timp ce prietenul su se ducea s caute mngiere ntr-un clondir cu vin de Graves, pus la ndemn. As pas pur!156 zise n cele din urm Cocardasse, tergndu-i mustaa. A vzut el i altele, mecheraul! I-am dat prima lui lecie... chiar aici, domnilor... i suspin Passepoil comoara asta ne-a dat repede de furc! Ce spad! Gonzague era la captul rbdrii.
156

As pas pur! dialect gascon): Nu te teme! (n.t.) (n

~ 198 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Vom vedea asta! mri. Pn una-alta, domnilor profesori, s terminm cu plvrgeala. Numele acestui brbat, v rog? Era pe punctul de a-i scoate masca i de a o zvrli la toi dracii, cnd tenorul gascon i arunc brusc n fa, cu jumtate de glas: Henri de Lagardre. Numele le era necunoscut. Dar nimeni nu vzu nverzindu-se chipul ducelui trdtor; nimeni nu-i zri groaznica strmbtur; nimeni nu-i prinse fulgerul sinistru din ochii ntunecai. Ca un bun italian ce era, primul su gnd fu s-i promit Madonei o lumnare. Datorit plasei metalice, cei trei prieteni ai si nu putuser bnui nimic din sentimentele care-l rscoleau. Cea de a doua reacie poate fi spus pe scurt astfel: "l voi omor pe Peyrolles cnd m voi ntoarce acas." Ct despre cea de a treia, aceasta const dintr-o prevestire: "Tnrul Lagardre este un om mort!" Ginerele bunului duce de Guastalla avea o mare stpnire de sine. Aa c rspunsul pe care i-l ddu lui Cocardasse fu plin de dispre i plictisit, cu totul demn de un mare senior: I-a da bucuros o lecie acestui Laga... Lagaga... Laga i mai cum? Profesorul de arme socoti c e inutil s rspund. O intuiie i spunea c numele dragului su Mic Parizian nu trebuia s fie strigat prea tare. Se mulumi, deci, s rspund, rscolindu-i cu degetele claia de pr negru: O comoar, monseniore! Cincisprezece ani i... Ai de gnd s te msori cu un mucos? interveni ducele de Nevers. Gonzague, mutruluiete-i niel vrul! Haide, Charles-Ferdinand, s plecm de-aici! Nu-i mai frmnta creierii cu povestea asta de dueluri! Dar Passepoil preciz: Un mucos, nu-i fie cu suprare Senioriei Voastre, un mucos care nepotul Majestii Sale va binevoi s nu uite acest amnunt aa cum ziceam, un mucos care ia pus deja n frigare pe trei voinici zdraveni i cu spad bun... N-am auzit nimic! l ncredin ducele de Chartres, foarte politicos. i care ar fi fost azi sublocotenent, dac unul dintre cei trei petrecrei n-ar fi fost baronul de Gvz, cpitanul su... A dracului treab! i exprim Nevers admiraia. Oare regele a avut auzul mai ascuit dect al meu? se interes Altea Sa Regal. Passepoil zmbi: Se pare c Majestatea Sa n-a aflat nimic. Vina i aparinea cpitanului de Gvz... Colonelul l-a acoperit, aadar, pe iubitul nostru Mic Parizian... pe ex-cocoatul nostru...

~ 199 ~

Paul Fval-fiul

Ce treab au, n toat povestea, Parizianul i cocoatul acela? bombni CharlesFerdinand al IV-lea. n dou cuvinte, Cocardasse ddu explicaiile necesare, n vreme ce Gonzague simea o sudoare rece curgndu-i pe ira spinrii. "Un copil gsit su pierdut", gndea. "Mama Bernard... Adic acea Suzon a domnului de Peyrolles... Nu mai e nici o ndoial! Javra asta este fiul Doriei. Unul dintre noi doi trebuie s moar, i nc fr ntrziere! Voi avea grij s nu fiu eu defunctul, per Baccho!" n timp ce prietenii si i scoteau sandalele, pieptarele i mtile, CharlesFerdinand se apropie de cei doi maetri de arme i le spuse: Pe Dumnezeul meu! Mi-ar face plcere s-ncerc floreta minunii voastre. Cnd l-a putea ntlni aici? Mine, chiar la aceast or, dac binevoii, monseniore. i vom aduce la cunotin dorina dumneavoastr. Va fi nebun de bucurie. n aceeai sear, Gonzague lu masa cu ducele d'Orlans, la Palais-Royal. La dreapta s o avea pe contesa de Montboron. Aceasta l socoti mai mult seductor dect curtenitor. Era forat, stngaci, preocupat... nici frumosul decolteu al vecinei sale, nici perspectiva de a-i nha zestrea nu-l puteau smulge din gndurile sale.

Capitolul XII - Dreptatea lui Lagardre

inci ani fuseser de ajuns pentru a-l transforma pe salvatorul Armellei i al contesei de Montboron, pe orfanul de la Lourdes, ntr-un tnr foarte frumos. Cum s-ar putea reda farmecul irezistibil al celui care, la armat, era numit cavalerul de Lagardre? S-i descriem buclele blonde, care le aminteau pe cele ale Mariei-Doria de Guastalla, mama sa; fruntea, inteligent i nobil cea a lui Ren, tatl su, i a tuturor strbunilor din partea tatlui; sprncenele negre, ochii si cprui i veseli? Ar fi prea puin, chiar dac am aduga nasul acvilin, linia ferm a unei guri roii, violent i tandr totodat. Ar trebui s poi reda mobilitatea trsturilor, graiat tinereasc, expresia cnd insolent i mndr, cnd vistoare i foarte blnd.

~ 200 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Statura lui nalt te nela. Ai fi putut crede c este subire i firav. Era atletic, viguros, i totui suplu i graios. Pe strad, femeile n funcie de caracterul i de educaia lor recunoteau c erau fermecate; unele subretele, muncitoarele, sau domnioarele cu o virtute discutabil ntorceau capul dup el; celelalte doamne nobile sau burgheze i trimiteau ba un surs rapid, ba o privire furi, strecurat printre genele care imediat se plecau din nou. Dar, orict de surprinztor ar fi, Micul Parizian aa cum se ncpnau s-i spun Cocardasse i Passepoil prea indiferent la omagiul mut al frumoaselor doamne. Se simea atras spre alt dragoste. Cuceririle uoare, n loc s-l atrag, i repugnau. Ridic din umeri i trecea mai departe. Poate c Armelle nu era strin de aceast purtare, destul de rar la un tnr cu o nfiare att de plcut? Tot aa cum, pn la incendiul de la Teatrul Micuei Regine, Henri se devotase doamnei Bernard, acum el se dedica n ntregime fetiei lui Olivier de Sauves. O vedea oare cum crete? i ddea seama c, ncetul cu ncetul, fetia cea drgu devenea o tnr a crei educaie era tot att de desvrit, pe ct de tulburtoare i erau farmecele caste? Nu se tie... Lagardre i spunea Armellei "surioar", o sruta pe frunte, i trimitea scrisori lungi cnd era la armat, dar principalul su gnd, n legtur cu drgua copil, era acesta: "I-am promis s-i redau tatl." *** Chiar a doua zi dup moartea doamnei Bernard, Henri se prezentase, cu inima btnd, n pragul Sfintei Sfintelor, adic pe preul aruncat la intrarea slii n care oficiau maetrii n materie de arme. Acolo, scondu-i cu graie plria, spusese: Iat-m... Micul Lagardre... mama Bernard a murit... sunt liber. Se aflau acolo civa nobili de rang mrunt, ofieri de armat, un locotenent de dragoni157, un duce i un pair. Au greit rznd de acel heruvim care prea intimidat... Fu ca i cum un trsnet ar fi czut pe tot acel grup mpodobit cu fireturi... Biatul se npusti cu capul nainte, izbind dur. Cnd acei domni frumoi se ridicar, prfuii i mototolii, schiar gestul de a-i cuta bastonul, dar se rzgndir la timp. Un fulger scnteia sub sprncenele bine desenate, n ochii cprui devenii foarte cruni.
Dragon soldat fcnd parte dintr-o unitate militar de cavalerie creat n secolul al pentru a : -lea XVI combate pedestru sau clare. (n.t.)
157

~ 201 ~

Paul Fval-fiul

Cei mai ndrznei nlar din umeri: Un puti! Ah! Tineree! De atunci, de dou ori pe zi, Henri venea pe strada Croix-des-Petits-Champs. Ascult, reinea, gndea docil, lucid, elastic... Prea nscut pentru a folosi spad. Chipul i se schimba, de ndat ce mna sa, alb i fin ca a Armellei, strngea mnerul floretei cu vrf bont. La captul unei perioade de ase luni, putea s dea lecii unor elevi foarte buni; dup opt, l dezarm pe un maestru de arme care-l lu n zeflemea i care crezuse c este de bonton s-i aduc aminte de calitile sale de scufundtor, de "om-fr-oase" i de cocoat. i de-abia era pe sfrite anul, cnd ajunsese s-i ntreac pe cei doi profesori care, uluii i nduioai, erau silii s dea napoi i s strige: "Atins!" Plngnd unul n braele celuilalt, i preziser un viitor strlucit. Henri se angaja n regimentul din Janz158, bucurndu-se mereu de solicitudinea contesei de Montboron. Jeanne i trimisese vrului su, colonelul de Mauvac-Seignelay159, o scrisoare lung n care i spunea c acel tnr Lagardre merita un interes deosebit i c, n plus, regele ar fi ncntat s afle dac s-ar face cumva remarcat n faa inamicului. Domnul de Mauvac-Seignelay l chem deci pe tnr, cu primul prilej. Un soldat, i spuse, este destinat s moar. Te trimit la moarte. Nu m va vrea, domnule colonel. Asta-i treaba dumitale. Vezi, acolo, n dreapta, prin fum, nite fortificaii? Du-te i d-i acest plic ofierului care le comand. Cred c vei trece, dar nu i c te vei ntoarce. Domnul s te aib n paz, copile! Dumnezeu l pzi. Potrivit ordinelor colonelului, Henri se retrase odat cu ocupanii fortificaiilor, primi, mpreun cu ei, atacul unei companii de croai, dintre care captur trei, pe care-i aduse, mndru i tcut, printre gloane. Cu prilejul urmtoarei btlii, veni s arunce la picioarele marealului de Villars160 un drapel pe care-l ctigase cu spada, fr a mai recurge la pistolet. Ilustrul ef de armat l numi sergent i-i mngie obrazul: Vei ajunge departe, i-o prezic! tiu, domnule mareal.
158 159

Janz localitate francez, n regiunea Rennes. (n.t.) : Mauvac -Seignelay (Jean -Baptiste Colbert, marchiz de) (16511690): fiul Iui Colbert, ministru al Marinei. (n.t.) 160 Villars (Claude Louis Hector, duce de) (16531734): mareal al Franei. A fost victorios n btliile de la Friedlingen i Hchstadt; a comandat armata din Moselle i a salvat Frana la Denain (1712). Apoi a negociat pacea de la Rastatt cu Austria. (n.t.)

~ 202 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Opt zile mai trziu, oamenii lui Lagardre l urmar ntr-o lupt nebuneasc, iar domnul de Villars se pomeni cu trei tunuri oferite ca dar de ziua lui. Domnul de Mauvac-Seignelay i trimise tire frumoasei sale verioare c-i recomandase un soldat minunat, demn de a fi gentilom i ofier. Abia n 1686, printr-o funest eroare a lui Louis al XIV-lea i a ministrului su de rzboi, se iniiase regula de a se pretinde dovezi de noblee veche, nainte de a numi un ofier. Pn atunci, specialitii n genealogie ai regelui, d'Hozier 161 i alii, avuseser ordin s semneze certificate de complezen. Se intra astfel de-a valma n casta nobililor. Dar, fr ndoial, Henri n-avea s treac prin aceast porti, ci printr-un arc de triumf, demn de eroismul su. n timp ce pota ducea scrisoarea colonelului ctre protectoarea Armellei, domnul de Gvz, cpitanul tnrului Lagardre, om uuratic, cu inim bun dar care devenea violent atunci cnd bea, fcu greeala ca, dup o mustrare nemeritat, s-i ridice bastonul asupra lui. Primi n schimb o palm... Seara, n afara taberei militare, avu loc un duel. Cpitanul fu omort pe loc. A doua zi, domnul de Mauvac-Seignelay, necjit, l mustr pe sergent i-i spuse: Iat-i eliberarea. Pentru un timp, f-te uitat. Te ncredinez de stima mea. Aa c Henri se ntoarse la contesa Jeanne. i astfel se explic faptul c Passepoil i Cocardasse au fost n msur s-i trimit, un valet, n strada Grenelle-Saint-Germain. Henri veni la ntlnire. Se plictisea. Dac n-ar fi fost Armelle, ar fi urmat imboldul firii sale arztoare: ar fi nelat soi, ar fi adus la dezndejde tai de familie, ar fi cutat motiv de ceart spre a se bate n duel pentru un da sau un nu. Bineneles c profesorii de scrim l vzur nepenindu-se i strngnd pumnii la auzul numelui ducelui de Mantua i de Guastalla, dar nu ndrznir s-l ntrebe nimic. Vitejii aveau de-a face cu cineva i mai viteaz, l adorau pe Micul Parizian, respectndu-l, dar i temndu-se de el: era stpnul lor. E-n ordine, le spuse. Voi fi punctual. i voi arta acestui mare mnctor de macaroane c este un ageamiu. Bizuii-v pe mine! Plec, gnditor, fr s spun o vorb mai mult. Frazele pe care Suzon Bernard le biguise n timpul agoniei l obsedau: "Doria-cea-Aurit... ducele de Guastalla... Ren de Lagardre... Henri! Salvai-l pe Henri!" i-i revenea n minte strigtul acela sfietor: "Duce de Mantua, eti un monstru!"
D'Hozier (Pierre) (15921660): genealog francez. I se datoreaz "Genealogia principalelor familii ale Franei" manuscrisul avnd 150 de volume. (n.t.) ,
161

~ 203 ~

Paul Fval-fiul

Timp ndelungat, crezuse c asasinul prinilor si despre care nu tia absolut nimic trebuia s fie prietenul ducelui de Chartres, unul dintre cei trei Philippe. Dar nu! Acela nu purta titlul de duce. Era numit prinul de Gonzague. De altminteri, n-ar fi avut dect doisprezece ani la vremea cnd, probabil, fusese comis crima. l va vedea, oare, de data asta, pe "monstru" n faa spadei sale? Acest gnd l umplea de bucurie. n timpul mesei, o descusu pe contes n legtur cu personalitatea ducelui de Gonzague. l cunosc foarte bine, i rspunse. Este actualul ef al familie ce poart numele i armoariile casei de Mantua. Prin soia sa care, aa cum se spune, a murit ca o sfnt, a motenit splendidul ducat de Guastalla, una dintre cele mai minunate bijuterii ale Italiei, dup cte se pare. Acum cteva zile am luat masa cu el, la Monsieur... Este un brbat frumos, cam efeminat dup gustul meu, i care-mi pare a avea mai mult prestan dect spirit... Rse i adug: Am auzit c monseniorul duce de Chartres ar dori ca eu s-i devin soie! Henri schimb subiectul. Se gndea: "Oare mi voi arta recunotina pentru binefacerile doamnei de Montboron ucigndu-l pe duce? Dar poate c i-a face un serviciu, dac acel om este o canalie... Dar el o fi, cu adevrat, "monstrul" despre care vorbea doamna Bernard?" Frmntrile acestea nu-l mpiedicar s doarm. Tot aa cum Marele Cond, n ajunul btliei de la Rocroi, moia pe un afet de tun, tot astfel Henri, n ajunul unei btlii sau al unui duel decisiv, prea s-i comande lui Morfeu162. *** Acest tnr predestinat unui viitor strlucit i despre care s-ar fi putut spune c nu are nervi, nva s-i comande singur. Ducele de Mantua i de Guastalla veni nensoit i ajunse primul. Strnse cu nepsare minile profesorilor de scrim, csc, rosti cteva monosilabe i se grbi, ncercnd s nu dea aceast impresie, s-i pun mnuile, s-i cptueasc pieptarul i, mai ales, s-i potriveasc pe fa masca. Dup ce termin, i scoase spada i-l rug pe Passepoil s-i monteze vrful bont. Declar c nu vrea s foloseasc floreta. Nici eu, zise Henri, intrnd. Zrindu-l, Charles-Ferdinand pli sub plasa lui de srm. Nu ncpea nici o ndoial. La acest tnr regsea chipul brbtesc al lui Ren i amnunt ce-l fcu s simt un
162

Morfeu(mitol.): zeu al viselor, fiu al Nopii i al Somnului. (n.t.)

~ 204 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


junghi n inim prul blond i ochii cprui ai moartei, ai surorii Vincentei, ai singurei femei pe care o iubise cu adevrat: Doria-cea-Aurit. "De o mie de ori fie blestemat Peyrolles", ocr n sinea lui. "Prin laitatea sa, mizerabilul sta m oblig s iau totul de la capt! Era att de uor s termini dintr-o dat, n ziua aceea ceoas de acum aproape cincisprezece ani! Ce conta, atunci, un cadavru n plus sau n minus? Iat-m n faa unei mari ncurcturi!... Tnrul acesta cu nfiare hotrt poate repune totul n discuie. i atunci, adio via de huzur! Adio, adorabil contes de Montboron, i vou, bogii ale familiei Seignelay, i ie, senior din Nisa!" Dup cum se poate constata, acel foarte nobil personaj nu desprea niciodat plcutul de util, voluptatea de aur. Se pricepea grozav s joace teatru. De altfel, fusese crescut pentru a tri la Curi. Aa c-i ntinse noului sosit mnua. Dar Henri n-o accept. Se mulumi s aplece foarte mult capul, murmurnd: Prine... Domnule duce de Guastalla... Omise s pronune numele de Mantua. Charles-Ferdinand sesiz nuana i se ncord. Deoarece erau prezeni i ali gentilomi, ce-i exersau cu ardoare sabia, Henri l chem printr-un semn pe Cocardasse i, artnd spre prin, i spuse: Monseniorul a dorit s-mi ncerce spada. Cred c ar fi fericit s se afle singur n prezena mea... Gonzague se nclin, fr o vorb. n cazul acesta, hotr Cocardasse-junior, putem aranja lucrurile, putiule! Hangarul? suger Henri. Hangarul, frumosule! aprob cellalt. Lipit de sala de arme, acel hangar primea lumin prin ea, mulumit unor geamuri foarte murdare, care ncepeau de la nlimea centurii pentru a ajunge pn aproape de tavan. Era prfuit i plin de tot felul de ustensile scoase din folosin, doar centrul rmnnd liber. Politicos, Lagardre l ls pe Gonzague s intre primul. *** Ce prere ai? ntreb Passepoil, care dei ntre timp i demonstra nite figuri unui tnr nobil parfumat nu scpase nimic din cele ce se petreceau n legtur cu "comoara" lui.

~ 205 ~

Paul Fval-fiul

Ce prere am... la naiba! replic vocea de tenor a gasconului. Ce alt, dect c aici se ascunde vreun mister... Micul Parizian, care este att de comunicativ, nu i-a descletat gura... Dar, n fine! Exist un mister, i rmn la prerea asta! Passepoil i scoase, cu gravitate, calota lui de dascl de biseric, neagr i jegoas ct cuprinde. Secretele domnului Henri, opti onctuos, sunt secretele domnului Henri! Amin! aprob Cocardasse. Fr a se fi pus de acord, se duser s-i lipeasc nasul de geamuri, spre a vedea ce se ntmpla n hangar. Aproape imediat, cotul gasconului se nfipse cu putere ntre cea de a treia i cea de a patra coast a normandului nscut n Villedieu-les-Poils dup cum declar acesta n orele sale de destindere alcoolizat: Na-i-o! Prinul intete la trup... fandeaz adnc... i a scos dopul din frigarea lui! Spuse asta pe un ton calm i egal. Tot pe acelai ton i rspunse i asociatul su: Vrea s-l asasineze! La aceste cuvinte, cei doi maetri de arme ncepur s rd i fcur un acelai gest: acela de a-i lovi coapsele. Ducele se duela dup moda italian. Scotea strigte, srind ca un ied. Cei doi profesori de scrim gndeau: "Cunoate la perfecie toate vicleniile acestei arte. Doar c... doar c n fa l are pe Lagardre!" i acesta era chiar adevrul. Rece, cu privirea aintit pe adversarul su, Henri i ncredina viaa ncheieturii dreptei sale. Degeaba folosea Charles-Ferdinand al IV-lea toate ireteniile josnice ale repertoriului su: se izbea mereu de felul n care para virtuozul. ntre pieptul acestuia i vrful spadei ducale exista un zid de fier de netrecut, care prea s se nale, mereu prezent. Deodat, glasul vibrant al elevului maetrilor de scrim se nl, umplu hangarul, fcnd s tremure geamurile: Guastalla, mi-e mil de dumneata. Te enervezi... plmnii i uier... repaos! i, brusc, spada ducal fu blocat, smuls i zbur, nfigndu-se ntr-un butoi de bere, n timp ce Henri gndea: "Omul care m-a atacat cu lama fr aprtoare boant nu poate fi dect monstrul pe care-l ateptam." Vocea lui Charles-Ferdinand rzbtu, nepstoare, pn la profesorii de scrim: Nu eram n forma mea cea mai bun... O noapte de orgii cu Altea Sa Regal... Se ndrept spre Henri. n zadar i ascuir auzul Cocardasse i Passepoil nu prinser nici un cuvnt din cele care, desigur, se schimbau. neleser doar, din atitudinea celor doi adversari, c se rosteau vorbe grave i dure.

~ 206 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Ducele iei primul, n timp ce profesorii de scrim fceau un salt napoi i-i luau nite mutre inocente. Le spuse, pe un ton de fals veselie: Filfizonul acesta nu-i lipsit de caliti, domnilor... Din pcate, nu m simeam n form... o noapte alb... supeu cu ducele de Chartres i cu nite frumoase... eh! Ce frumoase... ce frumoase! L-ai atins? se interes timid fratele Passepoil. Gonzague nu se obosi s rspund i se duse s-i ia hainele i plria. Dup ce rmsese o clip pe gnduri, singur n hambar, Micul Parizian, att de drag mnuitorilor de spad, apru trandafiriu, blond i mulumit. i ce mai zici, putiule? ntreb tenorul. i scosese dopul din vrful spadei! interveni baritonul, cobornd vocea. Henri le ntinse minile i opti: Vrea neaprat s moar n seara asta. Nasul lui Passepoil se lungi: Este un asasin, micuule! Cu siguran, nu va fi singur la ntlnire. Ai grij! Vom fi i noi acolo! se oferi Cocardasse. La ce bun? rspunse Henri, artndu-i spad. Dac vor s fie zece, vor fi zece mori! Frumoase servicii funebre n perspectiv, ce zicei? Vom fi acolo! spuse la rndul su Passepoil. Ca martori? Fie! *** Pe vremea aceea, zidurile de mprejmuire ale Parisului se opreau, spre apus, cam n locul n care se afl astzi piaa Concorde. Un an de aprare, un taluz, un zid flancat, nspre Sena, de un fel de gheret de piatr, mrgineau grdinile palatului Tuileries163. Din ora se ieea prin dou pori fortificate, avnd arhitectur asemntoare: una "Porte Saint-Honor" desprea strada i cartierul cu acelai nume; cealalt "Porte de la Confrence" era situat nu departe de fluviu. Dup ce treceai de "Porte de la Confrence", ajungeai destul de repede la o frumoas promenad plantat cu arbori, creat de Maria de Mdicis, vduva "Venicului-

Palatul TuileriesFost reedin a suveranilor Franei, n Paris. Construcia sa a fost nceput n 1564, : continund prin modificri i extinderi succesive. Louis -lea l-a prsit, preferind Versailles Dup al XIV -ul. Marea Revoluie Francez (1789), palatul a fost sediul puterii executive, iar sub imperiul lui Napoleon, din nou reedina suveranului. A fost complet demolat n 1882. O parte din actuala grdin Tuileries se afl pe vechiul amplasament. (n.t.)

163

~ 207 ~

Paul Fval-fiul

Galant", i denumit "Cours-la-Reine". Acolo i ddeau ntlnire persoanele elegante, cel puin atta ct dura lumina zilei. Noaptea, locurile deveneau pustii, dac nu sinistre... Dup ce sun stingerea, nimeni nu se aventura prin mprejurimi, cu excepia unor pungai, a unor rufctori, precum i a muchetarilor brbai frumoi i narmai, care atrgeau n umbra complice vreo puicu ndrgostit i nspimntat... n acea sear, Cours-la-Reine era pustie. Plouase toat ziua. Beivii i ndrgostiii naveau chef s se plimbe prin noroi i bli. Cnd Henri intr pe alee, fluiernd uor o melodie vntoreasc, prea s fie singurul stpn al locurilor. Luna nu-i arunca nici o raz. Un vnt aspru, ca de iarn, scutura puternic ramurile. Tnrul nu-i fcuse confidene Armellei, nu-i spusese nimic contesei de Montboron unele treburi nu le privesc pe doamne... Ajungnd la locul ntlnirii cu mai bine de o or naintea celei stabilite de ctre ducele de Mantua, studie locurile, ca un tactician: "Admirabil capcan pentru a tia cuiva gtul! Fiecare castan poate camufla, n spatele trunchiului sau prin ramurile sale, cte un asasin... iar cei care se vor ascunde n mirt i n lemnul cinesc pot s m ucid, cu siguran, fr nici un risc. Bine combinat!" Trecu un sfert de or i-i zri sosind pe Cocardasse i pe Passepoil, ngmfai i totodat blajini. i zori: Pe aici, domnilor profesori... Cocardasse, n tufiul acesta... Passepoil, n spatele gardului de slcii... i jurai-mi pe viaa voastr viitoare c nu vei interveni dect dac v chem n ajutor! Peste zece minute se fcu auzit un oarecare trboi dinspre Porte de la Confrence. Se distingea tropot de cai, un zgomot de lanuri i spade, apoi glasuri nbuite. Henri avea acea nsuire ciudat, asemntoare cu cea a psrilor de noapte: vedea i prin ntunericul cel mai adnc. Auzul foarte ascuit l slujea, de asemenea, foarte bine. Rse mulumit: Senioria s m onoreaz... Constat c, pentru a sfri o dat pentru totdeauna cu ex-cocoatul Teatrului Micuei Regine, a deranjat, ia s vedem... ci?... cinci... ase... opt... nou... zece spadasini... i chiar clare! Ce lux! nfiarea lor i arat cine sunt... Desigur, a adunat aceti indivizi buni de spnzurat de la Vielul-care-Suge un loc unde, nu peste mult timp, m voi duce s vd cum stau lucrurile... i, poate, s-mi folosesc spada. Prietenul Armellei nu se nela. Cnd se nserase, Antoine de Peyrolles i fcuse apariia n domeniile Znei Choquette, nendrznind s nfrunte n plin zi Trgul de

~ 208 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Angajri. Marc de Remaille, prin al asasinilor pltii, l ascultase, n faa unui urcior cu vin rece de Argenteuil, i czuser la nvoial. Era nevoie de opt escrimadores, fr a-l socoti pe numitul Marc. Treab uoar: vor avea de-a face cu un singur om este drept, o spad extraordinar. Afacerea nu era periculoas: se lucra n folosul unui foarte mare senior care, dac-ar fi nevoie, ar paraliza orice curiozitate din partea Pazei sau a Tribunalului de la Chtelet. n timp ce aa cum prevzuse Micul Parizian ducele i factotum-ul su desclecau i-i ascundeau cum puteau mai bine pe bandiii din solda lor, el nsui srea peste anul care, la dreapta lui, desprea aleea Cours-la-Reine de fluviu, se strecur printre trestii, cotea la stnga i, fcnd un ocol brusc, prea c vine direct dinspre Tuileries. Peyrolles atinse cotul stpnului su: Silueta aceea mndra care nainteaz, monseniore... Fir-ar s fie! Ce nfiare obraznic! Gonzague mri: El este! Vezi n ce ncurcturi ne-a bgat prostia ta de acum cincisprezece ani! Atta pagub! Va fi rece i eapn n mai puin de zece minute... n-aude-n-avede... Drept orice rspuns, Charles-Ferdinand se nchin, n ntuneric. Acel desfrnat, acel ho i criminal, chem n ajutor umbra sfnt a uneia dintre victimele sale: Vincenta... i era team... Se rug: "Tu, care n faa lui Dumnezeu ai fost soia mea, tu care, fr ndoial, te afli lng El, uit-mi greelile, care au fost imense, i obine s scap cu via!" l obseda o groaznic presimire. i clnneau dinii. Brusc, Henri i apru n fa: Sunt punctual, prine? Imediat, sngele curajos i seme al neamului Gonzague i ddu noi puteri lui Charles-Ferdinand. i ndrept trupul i-i msur cu privirea adversarul. Se obinuiete, spuse, ca mai nti s-l salui pe cel pe care te pregteti s-l nfruni. Nu sunt surprins c dumneata ignori acest lucru, dumneata, care pori un nume uzurpat! Henri fcu o micare, zvrlind pe jos plria mpodobit a prinului, n timp ce-i spunea aceste cumplite cuvinte: tiu cine eti, domnule, i plria mea nu se scoate n faa unui asasin! Nu vin aici pentru a m bate cu dumneata, duce de Mantua i de Guastalla, ci pentru a te pedepsi, pentru a te trnti n noroi! i, scondu-i spada:

~ 209 ~

Paul Fval-fiul

Charles-Ferdinand, i strig, nal-i inima! F-i rugciunea! Sabia mea este instrumentul Providenei. Vei muri aici! Peyrolles credea c nu fusese vzut, cci se ascunsese n spatele unui boschet de leandri, nc de la sosirea tnrului. l avea la dispoziie. ntinzndu-i braul, putea s-i nfig spada n spinare. Dar, credincios leciilor de scrim italian, prinul fcuse un salt n lturi, spre a ctiga teren i pentru a-i sili adversarul s se deplaseze; atunci Henri l vzu n dreapta sa pe Peyrolles. Lucrurile se petrecur rapid. Henri fcu o fent, fand adnc, nu ctre duce, ci ctre complicele acestuia, i ticlosul scoase un ip sfietor: Am murit! Se prbui, chircindu-se... Ferm, Gonzague para, tot retrgndu-se, fr ruine, n faa loviturilor furioase ale lui Henri. tia el bine ce face. Fiecare pas napoi sporea primejdiile care-l ameninau pe tnr, cci n spatele fiecrui copac depit se ascundea unul din oamenii recrutai de factotum. Deodat, asasinul lui Ren i al Doriei constat c nu mai era atacat de ctre nepotul su. Se opri, mirat. Unde dispruse? ntr-adevr, Henri srise n stnga i se lipise cu spatele de o fntn nc n construcie: un soi de stel, nconjurat de bolovani, de pietri, de ciment i de bli. Toi i neleser manevra. Spadasinii i prsir ascunztorile i alergar spre el. nfigei-l n frigare! porunci Gonzague, avntndu-se, cu sperana renscut. Toi mpreun! Ucidei-l! Dac permit, rse Lagardre. i glasul su rsun brbtesc, grav, ironic: Amicilor, suntei pierdui... dup monseniorul Charles-Ferdinand al IV-lea de Gonzague, duce de Mantua i de Guastalla, eu totui... Henri se ntrerupse i anun: n inim! Ducele czuse pe o parte, lsnd s-i scape arma, ca fulgerat. Aceasta este dreptatea lui Lagardre! declar Henri pe un ton solemn. Doamn Bernard, monstrul despre care vorbeai a ncetat s mai triasc. Apoi i ridic spada, spunnd:

~ 210 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Domnilor bandii, n-am ce face cu pielea dumneavoastr. Nu v vreau nici un ru i pariez c habar n-avei cine sunt... Spada mea nu obinuiete s dea gre. inei neaprat s pierii? M vei sili s v pun n frigare? Se ntrerupse. Sbiile se lsar n jos. Foarte bine, ne vom despri ca cei mai buni prieteni din lume... i rmase singur. Atunci aprur Cocardasse i Passepoil. Ei, putiule? Cte cadavre ai fcut? ntreb gasconul. Fostul valet de brbier rse glgit: De cte ori trebuie s spunem pater noster? Henri le prinse braul: Nu aveam nimic dect cu ducele... Iat-l... Poate c l-am omort i pe omul su de ncredere? Dac triete, l voi sili s vorbeasc. Cunoate un secret: cel al naterii mele. Haidei s-l cutm, domnilor profesori! Dar Peyrolles dispruse. La chemarea sa veniser cei patru bravi... Maetrii de arme i strlucitorul lor elev scotocir n zadar prin tufiuri. Peyrolles poruncise s fie urcat pe cal i dus la Paris prin poarta Saint-Honor. Lunganul nu cptase dect o ran destul de adnc n umr. nspimntat de Lagardre, se prefcuse mort. Sosirea sa la Palais-Royal nu trecu neobservat. A doua zi dimineaa, Philippe de Gonzague de Mantua veni s ntrebe cum se simte. Antoine pregtise o minciun. Socotea, pe bun dreptate, c nu trebuia s vorbeasc deloc despre tnrul Henri. Povestea asta ar fi putut impresiona justiia. Ddu urmtoarea versiune, care fu acceptat: rposatul duce de Mantua se luase la ceart cu un necunoscut, adversarul su din sala de arme a lui Cocardasse i a lui Passepoil; se czuse de acord asupra unui duel. Senioria Sa fusese ucis pe loc; vrnd s-i rzbune stpnul, el, Peyrolles, se btuse la rndul su... Altea Sa Regal porunci s fie trimis un ofier de poliie pe strada Croix-des-PetitsChamps. I se jur c nu se cunotea identitatea spadasinului miraculos. Afacerea fu clasat. nnebunit de spaim, Peyrolles prsi Parisul i, puin dup aceea, deveni factotum-ul prinului de Gonzague.

~ 211 ~

Paul Fval-fiul

Capitolul XIII - Un tovar neprevzut

up o foarte frumoas slujb de nmormntare n biserica Saint-Roch, la care cei trei Philippe i fcur datoria de onoare de a aprea n inut de doliu, CharlesFerdinand al IV-lea fu expediat, ntr-un sicriu triplu, n oraul su seniorial i natal, Mantua. Contesa de Montboron, foarte curioas, nu rezistase plcerii de a asista la ceremonie. Dac lucrurile s-ar fi desfurat altfel, acel nobil duce n-ar fi fost, oare, soul su? i datoram totui un De profundis, un Pater i un Ave164, i spuse ntr-o sear lui Henri de Lagardre, n timp ce luau masa. Iat-m achitat... Dumnezeu s-l ierte! Tnrul se feri s rspund, dar ri ochi i trecu un asemenea fulger, nct "surioara" sa se cutremur. Distrat, contesa nu-i ddu seama de nimic i-i continu sporoviala-i vesel. Auzise, la ieirea din biseric, oameni care pretindeau c sunt bine informai, vorbind vrute i nevrute, ca ntotdeauna! Spuneau c aflaser anumite secrete... Dac-ar fi trebuit s-i crezi, rposatul duce de Mantua i de Guastalla murise n duel, dup ce-l jignise grav pe un foarte mare senior... Dovad era c prinul nu refuzase s-i ncrucieze spada cu a aceluia... Armelle, cu inima strns de spaim, n mod inexplicabil, ntreb: Adversarul duelului va fi urmrit? Am auzit spunndu-se c Majestii Sale nu-i plac deloc cei care se dueleaz i c a poruncit s fie pedepsii? i arunc o privire lui Henri, care-i oferi un chip de neptruns. Jeanne de Montboron rspunse: Acolo unde nu exist nimic, regele i pierde puterea. Ucigaul este necunoscut... sau trece ca atare... O or mai trziu, aflndu-se singur cu Henri, Armelle de Sauves l apuc de umr: Tu eti acela? ntreb, tremurnd. Da, eu! rspunse tnrul, ndreptndu-i trupul. Blonda izbi podeaua cu piciorul:
De profundis Pater Ave: (lb. latin): rugciuni, dintre care cea dinti se spune n special pentru , , mori, la slujbele catolice. (n.t.)
164

~ 212 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i, totui, mi-ai promis... Promis, ce? S nu-i mai riti viaa n dueluri! Nu se mai practic n epoca noastr. Edictele date de Marele Cardinal le interzic. Nu eu trebuie s-i mai spun c, pentru a mpca diversele conflicte ntre persoane particulare, Majestatea Sa a nfiinat Tribunalul Marealilor. Este de ajuns c a trebuit s prseti armata, dup povestea aceea cu cpitanul tu. Acest lucru, spuse cu blndee tnrul orfan, nu pot s nu-l regret... Omul care-i ridicase bastonul asupra mea nu mai putea s triasc... sau ar fi trebuit s m trimit el pe mine ad patres! S admitem asta, n ceea ce privete ntmplarea cu domnul de Gvz se ncpn Armelle dar de ce l-ai ucis pe ducele de Mantua? Nu l-am ucis, afirm Henri. Ce ndrzneti s spui? se mnie Armelle. Am fost instrumentul Providenei, surioar, asta-i tot. Cel care acum este transportat n Italia, ntr-o trsur drapat n negru, cu toate onorurile datorate rangului su, era "monstrul" despre care vorbea doamna Bernard, n agonia sa... Acel "monstru" a fost pedepsit! Ochii cprui se mrir, n timp ce Henri continua linitit: Acel om este, ntr-adevr, cel care mi-a rpit pe tatl meu, pe mama mea i, poate, i motenirea familiei Guastalla... Dovada? N-o am! Dar totul arat c era capabil de aceste crime. La Cocardasse i Passepoil, a scos, ca un miel trdtor, captul bont al spadei sale, pentru a o ncrucia cu a mea... Seara, pe Cours-la-Reine, organizase o capcan sngeroas... m pndeau zece brbai, cu sabia scoas... I-am iertat, cu excepia ducelui criminal i la... Dac nu te-a fi avut n minte, poate c m-a fi lsat condus de mnie! Aa c exist nou oameni care-i datoreaz viaa, surioar! Se adncir ntr-o conversaie foarte linitit. Fata, dei admira tiina, calmul i curajul prietenului su, n-ar fi fost o fiic a Evei dac n-ar fi tremurat pentru el; i reproa, de asemenea, c obiceiul su de a scoate la repezeal sabia din teac putea si strice pentru totdeauna cariera militar. Ca ncheiere, i ceru s-i dea cuvntul c nu se va mai aventura n dueluri. Micu i drag Armelle, i rspunse, nu pot s-i promit nimic. Chiar dac temperamentul meu nu m ndeamn s scot sabia, pot surveni mprejurri n care va sri singur din teac, pentru a face dreptate! i, deoarece Armelle i tergea lacrimile, o mbri cu duioie: Am fcut dou jurminte pe care le voi respecta: s-l pedepsesc pe cel care mi-a furat numele i averea i, mai ales, care mi-a ucis prinii, i s-i redau tatl. Spada mi-

~ 213 ~

Paul Fval-fiul

a permis s mi-l in pe cel dinti; mi se pare c i tot ea mi va ngdui s-l mi-l in i pe cel de-al doilea. *** De cnd l pedepsise pe Charles-Ferdinand al IV-lea, nfruntnd opt spade experte i stnd cu spinarea lipit de stela fntnii n construcie, pe Cours-la-Reine, Henri de Lagardre cptase o mare ncredere n el nsui. Pe de alt parte, era forat s atepte aprobarea nrolrii pe care o contractase cu regimentul din Navarra. Lipsa de aciune l apsa. Fr Armelle, care era, nendoios, moderatoarea sa, ngerul su de paz, Henri s-ar fi aruncat n indiferent ce aventur, doar pentru plcerea luptei i a riscului. Aa nct se hotr: Acum sunt destul de puternic pentru a-mi ncerca norocul. Crciuma La-Vielulcare-Suge, chiar dac aa cum pretind Cocardasse i Passepoil este trucat cu abilitate, va trebui s-mi dezvluie secretele ei! i, ca urmare, dup dou zile de la conversaia sa cu Armelle, se duse la contesa Jeanne, pentru a se scuza c n acea sear nu va putea cina mpreun cu dnsa. Prsi strada Grenelle-Saint-Germain pe nserate; ajunse la Sena i merse n lungul cheiului pn n apropiere de Pont-Neuf. Era nc lumin. n curnd aveau s bat clopotele de ora apte dup-amiaza la toate bisericile din ora. Se plimb, fr o int anume, pe terenul pe care continua s se desfoare blciul. Amuzat, curios, i oferi plcerea de a privi paradele actorilor i de a-i spune: "Noi fceam mai bine!" Simea o oarecare satisfacie, foarte fireasc de altfel, amintindu-i de vremurile n care se transforma n cocoat. Cu emoie, se gndea: "Bun doamn Toutou! Domnul Isidore, cel att de cumsecade! Acum sunt fericii, n sudul nsorit. Iat-i cstorii. Una i-a realizat visul: s brodeze pentru propria-i plcere; cellalt este ntr-al noulea cer, pentru c necjete petii cu undia. Doamna Bernard a primit, n ceruri, recompensa pe care o merita. Viitorul Armellei este asigurat. Cnta fermector la clavecin; vorbete engleza; numele i prietenia contesei i vor deschide, ntr-una din zile, uile apartamentului Regelui. Pe ducele de Mantua l-am pedepsit! Acum, trebuie s capt tiri despre domnul Olivier de Sauves." Henri, un altruist incorigibil, nu se gndea la el nsui. Era nscut pentru a se devota, a proteja. nsoit de visurile sale, tnrul mpritor de dreptate trecu pe malul drept al podului Pont-Neuf i ajunse n Valle de Misre prin cheiul Ferraille. Era nc pierdut n reverii.

~ 214 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Deja tot felul de tlhari, pungai, fali ceretori, sprgtori din port, hoi de buzunare, docheri, orbi, schilozi, cocoai reali sau de ocazie ncepeau s se ndrepte spre teritoriile Znei Choquette. Strada Ballu, pe care intr Henri, cu tricornul tras pe ochi, cu spada ridicndu-i pelerina neagr i nclat cu cizme, era plin de toi aceti drglai, puin surprini de nfiarea mndra a plimbreului singuratic. Dar ce importan avea?! Mai vzuser ei i pe alii! Dup o crim sau vreun furt, nu veneau oare i gentilomi foarte respectabili ca, de pild, Marc de Remaille, regele asasinilor s se pun sub protecia patroanei speluncii? *** n acea sear, potrivit obiceiului su de neclintit, Doamna Myrtille intr n ncperea n care-i inea rochiile, cea alturat dormitorului su i n care, cu cinci ani n urm nu putea s uite asta , apruse Olivier de Sauves. Privi prin "spionul" din perete, s vad ce se ntmpla la Vielul-care-Suge, n sal plin de fum de la parter. Mai nti ridic din umeri: "Aceleai mutre, cu excepia cpitanului aceluia de corsari, sosit azi-diminea. Soul meu mi l-a ludat foarte mult... Drgu siluet. Lui i-a fost ncredinat, n calitate de angajat, blegul la de Olivier." Nu fusese stins de tot flacra, sau era doar un efect al nepotolitei curioziti femeieti? Fapt este c Zna Choquette suspin, apoi i spuse optit: l voi ntreba ce s-a-ntmplat, acolo, cu biatul acela elegant i puternic. Deodat, se trase napoi i pli. l zrise pe Lagardre. Myrtille nu uita nimic, niciodat, mai ales dac erau n joc interesul i sigurana sa. Aflase epilogul incendiului de la Teatrul Micuei Regine. Cei de care se temea i scpaser, poate pentru mult timp. Cum s ndrzneasc s acioneze mpotriva lui Lagardre i a Armellei, acum cnd ei se aflau la contesa Jeanne? Cu o nfiorare de team i de ur, destul de ciudat, se gndea: "Aceast doamn de Montboron, cobortoare din neam de minitri, este vzut bine de ctre rege. Obine audiene la el, oricnd vrea. Cine tie dac, prin tnrul sta, n-a aliat de unde pornea lovitura ndreptat mpotriva Armellei?" i, totui, prezena lui Henri printre pleava din crciuma ei i renvie sperana. "Protectoarea lui n-a atras atenia regelui asupra Vielului-care-Suge, altminteri afurisitul sta de Lagardre n-ar fi nevoit s acioneze el nsui... cci nu vd nici un spion al poliiei pe la mine... toate tetele astea mi sunt bine cunoscute S fie oare un prilej unic de a scpa de salvatorul Armellei?"

~ 215 ~

Paul Fval-fiul

Chipul ei de nger ru se nspri. ndoiala n-avea rost. l vzuse de multe ori pe Henri de Lagardre alturi de fiica lui Olivier de Sauves, nsoind-o pe blonda aristocrat, fie la trgul ai la Saint-Germain, fie la biserica abaial vecin, fie la teatru sau chiar la plimbare. Doamna Myrtille cunotea marile talente ale lui Lagardre. Unul dintre bravii si, Marc de Remaille, frecven i el sala de arme a lui Cocardasse i a lui Passepoil. i, n afar de asta, oamenii recrutai chiar aici de ctre domnul Antoine de Peyrolles nu se abinuser s povesteasc patroanei lor ntmplarea de la Cours-la-Reine. nc le mai rsunau n urechi cuvintele rostite de Henri n faa cadavrului princiar: "Este dreptatea lui Lagardre!", iar ochii lor mai vedeau strfulgerrile spadei magice ce-i btea jos de opt sbii care erau totui bine mnuite. Lagardre! bombni Zna din Valle de Misre, mereu Lagardre! Iat un nume pe care nu vreau s-l mai aud! Dar Myrtille sttea nc pe gnduri. Biatul acela, dac-ar fi strpuns de lovituri de spad, aruncat rece i nsngerat pe dalele crciumii, ar fi nsemnat mai ales dac ar fi apucat s spintece civa nemernici nchiderea speluncii i, ca urmare, i deschiderea unei anchete. N-a iei basma curat, trase ea concluzia. i, totui, dac-l las s triasc, purttorul sta de sabie va descoperi toat trenia. n cele din urm, lu o decizie: Va pieri. Eu o voi terge imediat... La Le Havre, Godefroy m va scoate din ncurctur. Suntem bogai, foarte bogai... Ne vom duce s trim n Antile. Se spune c acolo e raiul pe pmnt... Am hotrt; risc totul pe o singur carte. Un sunet de clopoel o aduse pe Genraud i, imediat, o chemare i fcu s apar pe Jol de Jugan i pe Crestat, mai n dizgraie ca niciodat, de cnd cu incendiul rmas fr rezultat ba chiar, dimpotriv al Teatrului Micuei Regine. Venir, cu coada-ntre picioare. Li se fcur ochi dulci, foarte dulci... *** De zece minute, Henri de Lagardre edea singur ntr-un col al crciumii, la o mas cu patru locuri i patru scaune i fapt extraordinar pentru locul acela n care, de obicei, domnea cea mai josnic promiscuitate nimeni nu se gndise s se aeze lng el. Poate nimeni nu ndrznise? Acei bravi, acele spade de vnzare sau de nchiriat, acei hoi, escroci i fali ceretori, simeau ei oare c tnrul necunoscut trebuia s rmn izolat, cu virtuile i

~ 216 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


eroismul su? Oare o ciudat pudoare instinctiv i cuprinsese pe supuii Znei Choquette? Cine-ar putea ti? Henri, n timp ce mnca, i plimba privirile lipsite de orice urm de dispre asupra plevei care-l nconjura. Nu inea deloc s provoace o ncierare. Gndea c a venit pentru a lua contact cu locurile n care fusese vzut pentru ultima dat Olivier de Sauves. n mintea lui nu se schia nc nici un plan. S-o trag de limb pe Marion? S-o seduc, pentru o noapte, pe una dintre fetele acelea obosite ntre doi tlhari i care i aruncau uneori, pe furi, cte un zmbet? S joace la cri cu acei trie-spad? N-ar fi putut decide, cci atepta un prilej de a intra n vorb cu obinuiii acestui local ru famat. Deodat, i ddu seama de o manevr ciudat. Doi vljgani, doi coloi ce purtau spad, mergeau de la un grup la altul, i fceau loc cu fora, vorbeau ncet... i, imediat, privirile butorilor, ale juctorilor, ale celor ce mncau i ale nsoitoarelor lor se aprindeau i alunecau spre muteriul solitar... Observ chiar i altceva: cei pe care cei doi Hercule de nlime inegal reueau s-i tenteze, se ridicau pe rnd, treceau cu nevinovie n buctrie i reveneau... cu spada la old. Henri surse cu zmbetul su din ceasurile grave: "Am fost semnalat, fr ndoial, de vreme ce n vizuin li se distribuie frigri celor care n-aveau! Spada este, desigur, un instrument mai discret dect pistoletul... trebuie s te fereti de explozia lui: poliia are auzul ascuit..." Plti ceea ce datora i atac o jumtate de pui, mormind: sta era un coco cel puin centenar! i pentru c rocata Marion tocmai trecea pe lng el, o chem: Hei! Fat! sta-i cocoul care l-a fcut pe sfntul Petru s-l renege pe Isus? Servitoarea, proast, deschise gura fr a rspunde, dar n spatele ei se ivir deodat dou siluete ce inspirau prea puin ncredere: a lui Jol de Jugan i a Crestatului. Copilul se plnge din cauza crnii? zise bretonul n btaie de joc. De ce nu se duce la Conul-de-Pin, sau la Crucea-Trdtorului? i va gsi acolo pe prietenii si, domnii proxenei. Aici, aps Crestatul pe cuvinte, aici totul este bine, totul este bun... i ia de zic contrariul, ei bine, uite ce merit! S-a-neles? i trase spada, fiind imitat n mod automat de nsoitorul su, ceea ce dezlnui ncierarea. Vreo treizeci de btui, pe care Marc de Remaille i ntrecea cu un cap, se ridicar i venir n fug, printre vicrelile i ipetele femeilor speriate.

~ 217 ~

Paul Fval-fiul

tim ct de prompte erau reaciile "fratelui" Armellei. Vznd armele strlucind, srise ndrtul a dou scaune de la masa sa, se aezase cu spatele ctre perete, i trgndu-i iute sabia din teac, se ntreba: "Unde i-am mai vzut pe spintectorul sta de crnai i pe vecinul lui?" Deodat memoria lui extraordinar i reconstitui scenele succesive ale salvrii fetiei. Se revzu urmrindu-i pe cei doi criminali, luptndu-se cu unul din ei n valurile ntunecate, n timp ce, pe mal, cellalt alerga aruncnd n el cu bolovani, spre a-l face s se duc la fund. i, bucuros, trase concluzia: "I-am prins! Ai mei sunt!" Imediat, glasul su umplu sal: Bandiilor! Sunt cinci ani de cnd, ntr-o noapte ca cea de-acum, Lagardre v-a smuls o nevinovat copili blond pe care o aruncasei n ap: Armelle de Sauves! Dar atunci Lagardre era doar un bieel, care nu se putea bizui dect pe forele lui. Astzi, devenit brbat, vine s v cea... Vocea i fu acoperit de urlete. La indicaiile Doamnei Myrtille, Lagardre trebuia s fie lichidat repede, fr zgomot i fr ipete. Bravii le spuseser clar complicilor lor: "n linite, s-a-neles?" Aadar, pentru ce strigau? Pentru c se produsese un incident uluitor, care i silea s blesteme: un zdrenros, fcndu-i loc cu coatele, reuise s se strecoare alturi de Jol i de l'Estaf, i acolo, aruncndu-i pelerina uzat, de ceretor, apruse svelt i tnr, mbrcat cu elegan, nclat cu cizme i, cu sabia n mn, striga cu glas rsuntor: Lagardre, oricine-ai fi, sunt secundul tu! Haide, secturile astea sunt pierdute! Dintr-un salt extraordinar, srise peste mas i se afla lng Henri, care era destul de mirat. i Micul Parizian fu auzit spunnd aceste cuvinte uluitoare: Domnule, v mulumesc. Dar ajutorul dumneavoastr m face s-mi fie, oarecum, ruine... Acum vom fi prea puternici! i fr a mai atepta, arunc un scaun, apoi pe cellalt dou strigte de durere se auzir i dou canalii, din rndul din fa, se prbuir. S-i atacm! url Jol. Drept rspuns, Henri sri, svelt, pe mas; douzeci de spade l ameninar pe dat, n timp ce-i spunea tovarului su neprevzut, care se duela mpotriva a zece adversari furioi: Domnule secund al meu, sbiile acestea nu sunt deloc demne de noi! Vederea lor mi face grea! Distrai-i pe neptorii i pe cresttorii dumneavoastr; eu pedepsesc doi sau trei criminali, apoi s ne ndreptm ctre u cu o grab lent. Zrindu-l pe l'Estafe, Henri trecu cu vederea orice altceva i se npusti asupra lui. Ddu la o parte trei spade, fcu un salt, i ghemui trupul i i-l destinse, ca pe un arc

~ 218 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


viu, i-i nfipse spada cu un strigt de bucurie Crestatul avea gtul strpuns de la carotida dreapt la cea stng; sngele ni mprocndu-l pe Jol care se trase ndrt, ca un la, alb ca varul, L'Estaf fusese un excelent escrimadore, unul dintre elevii favorii ai lui Cocardasse i Passepoil. Marc de Remaille se arunc n faa lui Henri. Totui, de la primele pase, simi c Lagardre l depete n miestrie i se temu pentru viaa lui. La rndul su se ddu napoi i vrful spadei sale se pierdu printre celelalte care ameninau pieptul lui Lagardre. Acesta se ntoarse, iute ca fulgerul, apuc de pe mas o can grea de cositor i o arunc spre unul din chipurile schimonosite de ur din faa lui. Rezultatul fu o zdrobire, o mprocare roie n care se amestecau vinul i sngele, i un strigt de agonie; omul avea arcada sprincenelor spart. Asta a fost o arm nc prea nobil pentru un asemenea individ, tun Henri, n care fierbea violenta mnie strmoeasc... Na, ticlosule, dei nu merii o astfel de cinste... i ie!... i ie! nepa, tia, para, tot mpingndu-i cu grmada ctre buctrie pe btuii pltii. Ct despre necunoscutul care trecuse de partea lui, trebluia zdravn i el. Rsturnase masa, i atacase adversarii, nsngerndu-i pe unii, lovindu-i pe alii cu pumnul su cu piciorul, cuprins de o furie cel puin egal cu a lui Henri. Urla: Ticloi buni de spnzurtoare! Band de ceretori! O s-l inei minte pe Tourmentin, Tovar al Broatei estoase! Iat cum ai notri... Un uierat strident i ntrerupse vorba i, brusc, scena se schimb. Spadasinii se risipir cu toii. i lsar n jos sbiile. Unii le vrr din nou n teac. Se nghesuir toi spre buctrie, lsnd n felul acesta liber drumul ctre ieire. Henri izbucni n rs: Este ca-ntr-o poveste cu zne! i, ntorcndu-se spre secundul su: Domnule, asta-i o frumoas lovitur a sorii! Eram pe cale de a-i expedia, unul cte unul, pe derbedeii acetia, i iat c, deodat, ei refuz s piar! Cellalt l lu de bra: S ieim. V voi explica acest miracol. Lagardre ncuviin cu o micare a capului. Gndea: "L-am ucis pe unul dintre torionarii Armellei i am fcut cunotin cu cellalt... Nu voi uita acea fa de brut. Mai devreme sau mai trziu, va primi i el ceea ce merit, o jur!" Fr o vorb, cei doi tineri ajunser la u. Ieind n strad, i puser sbiile la loc n teac i-i strnser minile, emoionai.

~ 219 ~

Paul Fval-fiul

Domnule, i se adres Henri cu gravitate, n seara aceasta a rsrit una dintre cele mai frumoase flori cu care se pot mndri sentimentele omeneti: prietenia. M numesc Henri de Lagardre, i v promit c oricnd v vei putea bizui pe mine! Domnule, numele meu este Gaston, viconte de Varcourt, i sub cerul Caraibelor am acceptat porecla de "cpitanul Tourmentin"; sunt mndru s pot strnge dreapta dumneavoastr, att de curajoas i de expert! Pornir bra la bra, cobornd strada Ballu. Henri i amintea de spaimele domnului Isidore i de expresia reinut a profesorilor si de arme cnd, cu cinci ani n urm, vorbeau despre afacerile dubioase care se fceau la Vielul-care-Suge i de trimiterea "n insule" a unor oameni rpii. ntreb, aadar: Suntei un pirat? Autentic. De altminteri, ai auzit acel fluierat care a rsunat imediat dup ce am declarat c aparin Broatei estoase? V voi spune adevrul: patroana acestui loc sinistru este o furnizoare a tagmei pirailor. Fr ndoial, ea e cea care a dat semnalul de oprire a ncierrii. Nu voia s lase s fie deteriorat un Tovar al estoasei: ar fi costat-o prea scump! Dar s lsm asta. Am venit alturi de dumneavoastr nu numai pentru c sngele meu se revolt n faa capcanei ce vi se pregtise, ci i pentru c ai pronunat un nume care mi-e drag: acela al Armellei de Sauves. O caut pe aceast tnr... i ai gsit-o! exclam Henri, nebun de bucurie. l cunoatei pe tatl ei? Este cel mai bun prieten al meu! Dar ce se-ntmpl? Ce avei? Iertai-m, zise Henri, dar emoia m-a cam copleit... M simeam mai calm n faa spadelor acelora... Ah! Viconte! Ah! Drag prietene! Suntei mesagerul fericirii! i promisesem Armellei s-i redau tatl. Slav Domnului! Este fapt mplinit, nu-i aa? Nu nc rspunse Tourmentin dar, n fine, important e ca fata s fie linitit n privina sorii celui pe care, desigur, l-a crezut pierdut... i tatl, s se liniteasc referitor la soarta copilei sale.

Capitolul XIV - La marchiz

~ 220 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

ranoise d'Aubign, cunoscut n istorie sub numele de "marchiza de Maintenon", era pe atunci, n mod oficios, regina Franei. S-ar putea chiar spune: mai mult dect regin, cci, cu excepia Catherinei de Mdicis, nici o alt soie regal nu avusese o asemenea influen asupra afacerilor interne ale statului. Era nepoata lui Agrippa d'Aubigne, prietenul i tovarul de arme al lui Henri al IVlea i, totodat, un foarte bun scriitor. Tnra Franoise se nscuse la Nior, n donjonul n care tatl i mama sa erau nchii din motive politice n acea epoc, protestanii ncercau s se grupeze n vest, alctuind o republic. i astzi se poate vedea, la al doilea etaj al turnului nordic, camera n care s-a fcut auzit primul ipt al copilului pe care-l atepta un destin att de mre. Nu seamn deloc cu o temni, dimpotriv, privelitea ce se poate zri de acolo dezvluie orizonturi minunate. Viitoarea soie a Regelui Soare a fost crescut n "religia pretins reformat", cum se spunea pe atunci, dar, la o vrst destul de fraged, s-a convertit i a intrat ntr-o mnstire de clugrie ursuline165. Cnd mplinise aisprezece ani, mama s o luase lng ea, dar murise aproape imediat dup aceea. Domnioara d'Aubign era o tnr foarte frumoas, cu nfiare armonioas i blnd. Foarte bine crescut, avea spirit, inim i, mai ales, nelepciune. Ar fi fcut cinste oricrei mari familii. Toat lumea era de acord cu asta. Din pcate, pierderea mamei sale a lsat-o singur, unica avere fiindu-i ochii mari i cei aptesprezece ani ai si. Aa nct pretendenii se retraser, cu excepia unuia singur... Acesta aduna n el ntreaga mizerie omeneasc. Trupul i era aa de diform, nct se spune c avea forma literei Z. Era plin tot de dureri, de podagr; "ologule!" i zicea el nsui, pentru a strni rsul oamenilor... Se numea Paul Scarron i avea patruzeci i doi de ani. Fiul unui consilier de la Parlament, burghez nstrit, tnrul Paul prsise casa printeasc la puin timp dup ce tatl lui se recstorise. Mama vitreg i fcea viaa imposibil; mai trziu, a reuit chiar s-l frustreze de motenirea consilierului. Scarron era foarte inteligent, erudit i spiritual. Obinu guleraul alb de abate i ncepu s bat strzile pe care locuiau frumoasele doamne picate de tarantula166
165

Ursuline clugrie aparinnd ordinului religios al Sfintei Ursule, nfiinat n 1537 de sfnta Angela : Merici. (n.t.) 166 Tarantula denumirea unui pianjen mare, des ntlnit n preajma localitii Tarente (Italia). Se spunea : c pictur sa provoac o moleeal de care nu poi scpa dect agitndu-te. De aici expresia: a fi picat de tarantul a fi puternic excitat. (n.t.) =

~ 221 ~

Paul Fval-fiul

literar aa-numitele Preioase167 i celebrele lor saloane. Dar asta nu-l fcu s dispreuiasc frecventarea tripourilor i a blciurilor, fiind mpins ntr-acolo de gusturile sale de aventurier, de juctor, de butor i de desfrnat. La douzeci i opt de ani avea o sinecur pe lng episcopul de Mans. i atunci s-a produs accidentul care avea s-l transforme ntr-un schilod plin de dureri i grotesc. Petrecre celebru, aflndu-se n inutul claponilor, a vrut cu prilejul Carnavalului s se deghizeze n pasre. Dup ce i-a uns trupul cu miere, s-a aruncat pe un pat de pene i puf. Cnd a ieit n strad, identitatea i-a fost dezvluit de cteva femei bigote. ncepur s ipe c este un scandal. Asmuir gloat. Fiind deja renumit n ora pentru petrecerile i aventurile lui amoroase, Scarron fu huiduit, urmrit, ameninat. Pentru a scpa de hoarda femeiasc, n-a ezitat s se arunce ntr-o mlatin. Trestiile l-au ascuns... Dar Scarron, care auzea strigtele de pe mal, a fost nevoit s rmn ceasuri ndelungate cu ap pn la gt, tremurnd att de frig ct i de fric. A contractat acolo un reumatism deformant, de care a suferit ntreaga via. Rentors la Paris, a trit din veniturile de pe urma lucrrilor sale i mai ales dintr-o rent acordat de Ana de Austria, ludndu-se c este "bolnavul din oficiu al acesteia". A venit vremea Frondei168... Scarron l-a atacat pe Mazarin i i-a pierdut renta. O pedeaps aspr dar, la urma urmei, dreapt, pentru autorul acelui sngeros pamflet: Mazariniada. Cu ncepere de atunci, nu s-a mai bizuit dect pe pan s de poet i de autor burlesc. Aceasta i-a permis s duc o via destul de mbelugat n casa de pe strada Tixandrie. O societate vesel de scriitori i de oameni de spirit nconjura scaunul lui de infirm. La Scarron puteai ntlni persoane ca marchiza de Svign169, doamna de la

Preioase n prima jumtate a secolului al XVII femei de lume care se distingeau prin elegana : -lea, manierelor i puritatea limbajului. Expresia preios" a cptat, cu timpul, nelesul de "a fi afectat n "a fi gesturi i vorbire". (n.t.) 168 (vezi i nota de la pagina 77) Fronda a avut dou perioade: Fronda parlamentar (16481649), n timpul creia populaia a ridicat baricade n Paris, iar Curtea s-a retras -Germain; i Fronda prinilor, la Saint condus de Cond i Turenne, cu sprijinul secret al Spaniei. Revolta a sfrit printr-un eec, din care regalitatea a ieit ntrit. (n.t.) 169 Svign(Marie de Rabutin Chantal, marchiz de) (16291696): una din minile sclipitoare din vremea lui Louis al XIV-lea, autoareScrisoriloradresate fiicei sale i altor corespondeni. Aceste scrisori, publicate a n 1726, sunt valoroase prin spontaneitatea stilului, prospeimea imaginilor i detaliile asupra moravurilor epocii sale. (n.t.)

167

~ 222 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Sablire170, Ninon de Lenclos171, Marion de Lorme172, Scudry173, Vivonne174, Pellisson175, Gramont176 i o sut de alte celebriti ale epocii. Pentru a nu muri de foame, Franoise d'Aubign, acel nger, deveni soia acestui monstru. Nimeni n-a primit confidenele tinerei cstorite... Doamna Scarron se pricepu s se fac plcut convivilor poetului, ba chiar mai mult: le cuceri pentru totdeauna admiraia i respectul. n 1660, Scarron le spuse prietenilor si c va muri, i-i consol cu aceste cuvinte: "Niciodat nu m vei plnge att de mult, pe ct v-am fcut eu s rdei!". Iar epitaful pe care i-l dict, fu urmtorul: Cel care-acuma doarme-aici E demn de mil: nu-l invidia, Cci nainte de-a muri, El a murit pe cnd tria. Tu, cel ce treci, vorbete-n oapte i fii atent de nu-l trezete, Cci asta este prima noapte Cnd bietul Scarron aipete!177
La Sablire (Marguerite Hessein, doamn de) (16361693): figur binecunoscut n saloanele secolului al XVII-lea, celebr prin frumusee i spirit. Salonul ei era frecventat de scriitori i oameni de Curte. Soul ei, Antoine de Rambouillet (16241679), a scris numeroase madrigaluri. (n.t.) 171 Lenclos (Anne, zis Ninon de) (16201705): scriitoare, de origine francez. Salonul su era frecventat de libercugetlori. (n.t.) 172 Marion de Lorme (16111659): Una dintre personalitile secolului al XVII -lea, celebr prin frumusee i prin aventurile ei galante. (n.t.) 173 Scudery (Georges de) (16011667): scriitor francez, autor de piese de teatru; a publicat sub propria-i semntur romane scrise aproape n ntregime de sora sa, Madeleine de Scudery (16071701), una dintre cele mai tipice "preioase". (n.t.) 174 Vivonne (Louis -Victor de Rochechouart, duce de Mortemart i de) (16281688): mareal al Franei, fratele doamnei de Montespan, vice al Siciliei n 1675. (n.t.) -rege 175 Pellisson(Paul) (16241693): scriitor francez, istoriograf al lui Louis al XIV-lea. (n.t.) 176 Gramont (Antoine, duce de) (16041678): mareal al Franei i ministru de stat. A participat la rzboiul de 30 de ani i la campania din Flandra. Autor alMemorii (n.t.) unor . 177 Textul original n lb. francez este: Celui qui cy maintenant dort , Fit plus de piti que d'envie Et souffrit mille fois la mort
170

~ 223 ~

Paul Fval-fiul

Din nou, spectrul Mizeriei btea la ua Franoisei. Dar cea care intr fu Bogia... Ana de Austria i acord vduvei poetului o rent de dou mii de livre, ba mai mult, marchiza de Montespan pe atunci metresa absolut a lui Louis al XIV-lea , lsnduse impresionat de ctre prietenii defunctului, i ncredin educaia fiului pe care tocmai i-l druise amantul su regal. De ndat ce se ntea un bastard, era dat n paza doamnei Scarron. Cnd, n 1673, Louis al XIV-lea a hotrt, din motive politice, s-i legitimeze copiii provenii din adulter, guvernanta lor cpt o situaie oficial. Ea locuia la palat i primi titlul de marchiz de Maintenon. Orice s-ar crede, Marele Rege nu fusese foarte norocos cu femeile. Tnr fiind, o adorase, fr a se putea cstori cu ea, pe Maria Mancini, nepoata lui Mazarin; cardinalul i opusese veto-ul pentru raiuni de stat. Domnioara de Fontanges fusese frumoas, dar proast; regina Maria-Tereza urt, lipsit de spirit, cu dinii nnegrii, masiv, greoaie, lacom de usturoi i de ciocolat; domnioara de La Vallire nu se pricepuse sl pstreze; doamna de Montespan era josnic, rea, agresiv, violent i chiar criminal... Cum de-a ajuns Regele Soare, la patruzeci de ani trecui, s se uite la marchiza de Maintenon, care era mai n vrst dect el? i declara: "Eti linitea mea". A iubit-o cu o prietenie plin de duioie. Doamna de Svign a explicat c aceast femeie l-a fcut s cunoasc o lume nou, care i era netiut: cea pe care i-o dezvluie legturile de prietenie i de conversaie fr constrngeri i fr ruti... i mai exista o explicaie: un rege este nconjurat de pasiuni, de invidii, de egoism. Se simte singur, ngrozitor de singur. Nimeni nu-l iubete pentru el nsui. Fiecare, brbat sau femeie, ncearc s obin de la el avantaje. Doamna de Maintenon nu cerea nimic, nu dorea nimic. Era fericit cu soarta sa. Cnd, n 1683, la doi ani dup moartea reginei, i-a cerut mna, ea a consimit cu greutate: "Nu vreau dect sufletul domniei-voastre", i-a rspuns, "nu pentru mine, ci pentru a-l da lui Dumnezeu... Nu voi tri, nu voi rmne lng domnia voastr, dect pentru acest el." Era sincer... ***

Avant que de perdre la vie . Passant ne fais ici de bruit , Et garde bien qu 'il ne s'veille . Car voici la premire nuit Que le pauvre Scarron sommeille! (n.t.)

~ 224 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


i aa s-a ntmplat c orgolioasa Fran monarhic a vzut acel eveniment nemaiauzit: Marele Rege s-a cstorit cu vduva unui olog... Doamna de Maintenon n-a fost regin. N-a fost ncoronat. Dar Louis al XIV-lea lucra cu minitrii si n apartamentele ei i deseori i cerea prerea. i la marchiza de Maintenon, la soia morganatic a regelui, la "Serenitatea Sa"178 se ducea n ziua aceea viperina patroan a Vielului-care-Suge, ntr-o trsur de nchiriat i cu inima clocotind de furie. Ploua. Cerul prea s se fi unit cu pdurile de la Meudon i de la Saint-Cloud. Tristeea Doamnei Myrtille aproape c o egala pe cea a naturii. Se gndea, mnioas: "Ah! Blestemat Lagardre! Te voi gsi eu ntr-o zi n calea mea? Pentru a treia oar, m faci s m clatin i s tremur! M voi strdui ca o a patra intervenie s nu mai poat avea loc! Un brbat ca sta nu trebuie s fie atacat fi. Aadar, s folosim viclenia! l vreau mort!" Recapitula eecurile ei: Armelle smuls din valurile fluviului, adic putnd s depun mai trziu mrturie c tatl ei, intrnd la crciuma de pe strada Ballu, nu mai ieise de-acolo; inutilul incendiu de la Teatrul Micuei Regine, n urma cruia balerina i cocoatul cptaser o protectoare foarte puternic: i, n fine, recenta ncierare la care luase parte un Tovar al estoasei Tourmentin. Chiar n aceeai sear, Scandalul avusese urmri destul de grave. Printr-un ghinion extraordinar, dup ce auziser trecnd paza de noapte, Marc de Remaille i Jol de Jugan ieiser pentru a arunca n Sena trupul Crestatului, njunghiat ca un porc de spada lui Henri, cnd rondul, nainte de a porni, ca de obicei, pe cheiul Ferraille, fcuse stngamprejur i revenise pe strada Ballu. Ofierul de poliie ceru explicaii: De unde veneau? Ce era cu mortul acela? i cu cadavrul ce-aveau de gnd s fac? Jol i Marc luar drumul temniei pentru criminali de rnd de la Chtelet, defunctul fu prsit n an, iar oamenii pazei intrar la Vielulcare-Suge. Acolo, vzur snge pe dale i vreo ase rnii care gemeau sub pansamentele cu vin aplicate de tovarii lor. Foarte bine! declar ofierul de poliie. Btaie... ghionturi... rni... moarte de om... sustragere de cadavre... chemai-o pe patroana acestei spelunci! Soia lui Godefroy Coquebar fu nevoit s-i fac apariia. Era n toalet de gal, mpodobit cu toate bijuteriile sale. Brbaii i scoaser plriile. Ea i ddu bine seama c nu datora dect frumuseii i luxului su faptul de a nu fi arestat pe loc. Trebui s semneze un proces-verbal, redactat pe una din mese. Nu peste mult timp, urma s fie citat n faa domnilor de la Chtelet, n interesul anchetei.
178

Serenitatea Satitlu onorific dat persoanelor de rang nalt. (n.t.) :

~ 225 ~

Paul Fval-fiul

Zna Choquette tia prea bine c risca, n afar de nchiderea stabilimentului ei, cel puin o nou percheziie n localuri i-n dependine. i, ca un fcut, i-ntr-un loc i-ntraltul se aflau o mulime de butoaie cu praf de puc, trei lzi cu puti de pirat, precum i un brbat bgat n cuptor, unde era, poate, pe moarte, din cauza somniferului doamnei Coquebar. Dup plecarea pazei, Myrtille nu putuse s doarm. Se ntreba cu ngrijorare: "S fug? S plec la Le Havre? S m duc s-o implor pe doamna de Maintenon?" nclina spre prima soluie, dei, la drept vorbind, aceasta nu era tocmai comod. Cei de la Chtelet ar da-o n urmrire pe patroana bombei dubioase, pe furnizoarea de pulbere i de arme, pe hoaa de oameni. Foarte repede, nvodul poliiei se va abate asupra lui Coquebar, falsul bcan... i atunci va fi sfritul sfritului! Un treang... Aadar, fire lupttoare, ex-logodnica lui Olivier de Sauves i adun forele. Ea va fi cea care va avea ultimul cuvnt. Afacerea va fi clasat. Va fi dat deoparte, mulumit marchizei pclite. i acesta era motivul pentru care, n acea mohort zi ploioas, Myrtille mbrcat mai modest dect de obicei se ducea cu trsura la Saint-Cyr, unde, aa cum aflase ntmpltor, se afla de trei zile soia neoficial a regelui Franei. n 1680, acesta fondase, la ndemnul doamnei de Maintenon, a crei blnd influen o resimea deja, un institut de educaie pentru creterea gratuit a dou sute cincizeci de tinere fete nobile i srace. Regele se interesa de aceast fundaie, unde Racine a pus n scen piesa sa Esther. Marchiza, atta vreme ct a avut un suflu de via, s-a pasionat de acea cas pe care o ndrgea nespus de mult. *** nvemntat n negru, cu faa palid luminat de doi ochi mari, admirabili n ciuda celor aizeci de ani, marchiza de Maintenon, asemntoare cu o statuie a simplitii, atepta vizita finei sale, ntr-o ncpere mobilat sobru, fr candelabre i fr oglinzi. Foarte evlavioas, cu un suflet mare, aceast femeie pe care srcia n-o putuse ncri, pe care mreia n-o putuse micora, o iubea cu duioie pe oribila asociat a lui Godefroy Coquebar. Nu era oare naa acesteia? Nu-i aducea aminte de copilria ei: donjonul de la Nior i cmpiile Poitou-ului? Dei perspicace, credea n sufletul angelic al Myrtillei i era sub influena farmecului acelei frumusei brune, cu trsturi att de regulate i de pure; al acelor ochi negri, ce deveneau nostalgici, al acelui glas obosit i frnt, de femeie suferind i trist. Fina excela n a se lsa cinat i mngiata. Vorbea despre mtniile ei, despre rugciunile i slujbele pe care le fcea tot la nou zile... Oft de-i sfia inima de mil,

~ 226 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


amintind de cstoria s cu o brut grosolan i de greutile meseriei de crciumreas. Pclit de aceast comedie josnic, doamna de Maintenon ntindea, de mult vreme, mna sa protectoare n faa uii Vielului-care-Suge. Citea rapoartele de poliie n care era vorba despre acea spelunc. "Eu rspund de proprietara acelui local nenorocit", i spunea ministrului. Curnd, oamenii s-au plictisit s tot denune crciuma. Adevrul avea s ias oricum la iveal. La primul omor, abcesul se va sparge. i atunci, nimeni nici chiar regele, cel att de drept, att prin contiin ct i prin fire nu va ndrzni s se opun sanciunilor. Ah! Ce scen frumoas a fost ntrevederea dintre fin i na! Myrtille naint, modest, fcu trei reverene i atept, cu ochii plecai. Haide, draga mea copil, zise marchiza, las toate ceremoniile acestea! Vino la pieptul meu! Vai! Doamn! Vai! Na adorat! Cum, plngi? De ce aceste perle n nite ochi att de frumoi? O! Urcioas mic! Myrtille czu n genunchi i-i nfund capul n fusta protectoarei sale. Hohotele ei de plns strneau mila. Matern, doamna de Maintenon i scoase plria i o mustr cu blndee, netezindu-i cu mna sa lung i fin prul mai negru dect pana corbului sau a rndunicii. Haide, haide Cine-a suprat-o pe fina mea... pe fetia mea?... Ea tie c eu sunt aici, gata s-i potolesc durerea... Vai! Sunt aa de necjit, na! Dac-ai ti! Este, totui, prea nedrept! Doamna de Maintenon o prinse de mini pe femeia n lacrimi, o fcu s se ridice, o aez ntr-un fotoliu, lng ea, i-i spuse cu voioie: terge-i ochii, Myrtille! Nu-mi mai placi deloc cnd plngi! Sunt obinuit s te vd att de frumoas! Aa i acum, descarc-i sufletul... Din pcate, nu dispun dect de un sfert de or pe care s i-l pot acorda... Regele, care vneaz n pdurile vecine, va veni aici s ia dejunul. Aa nct Majestatea Sa va fi imediat informat despre necazurile Myrtillei mele. "Bine", se bucur zna Chouquette, "prilejul e tocmai bun... S-i dm drumul!" Pentru a nu-l enerva pe cititor cu suspinele i schimonoselile acestei femei ngrozitoare, vom scurta povestirea. Ea i aduse la cunotin naei sale urmtoarele fapte: n ajun, un tnr venise s cineze la Vielul-care-Suge; se luase la har cu nite vecini inofensivi... nite biei oameni blnzi i vistori, dintre care un gentilom breton cumsecade ajuns n mizerie i un altul, foarte simpatic, cam prostu dar att de vesel, poreclit Cicatricea sau Crestatul. Myrtille i cunotea de muli ani. Dei erau oameni ai spadei, urau ncierrile narmate. De altminteri, i erau devotai din tot sufletul i tiau

~ 227 ~

Paul Fval-fiul

ct de mult se temea marea lor prieten de bti n crcium ei prpdit. Dar Lagardre acela a scos sabia din teac ca un furios, se npustise asupra celor doi biei panici. Alii au srit n ajutorul lor. ns tnrul era un fel de diavol... Scaunele, cnile de cositor, mesele au devenit proiectile. Cu spada n mn, a golit locul n jurul su, nu fr a-l ucide pe Crestat. Eu dormeam, zgomotul btii n-a ajuns pn la mine... S-a fcut o mare greeal... n loc s se duc s-l vesteasc pe paznicul de noapte, care l-ar fi alertat pe cavalerul ce conducea rondul de paz, oamenii s-au zpcit... Jol de Jugan i un altul, creznd c nefericitul lor tovar mai tria, au vrut s-l duc la spitalul Htel-Dieu. Tocmai trecea o patrul. Au vzut c Crestatul i dduse ultima suflare i ofierul care-i comanda a crezut, avnd n vedere ticloia locului i or trzie, c cei doi se pregteau s arunce trupul n Sena. N-a vrut s-asculte de nimic! i iat-m disperat, doamn! Am fost silit s semnez un proces verbal. Voi fi urmrit n justiie! Dac nu vei binevoi s m protejai, ce se va ntmpla cu mine? Linitete-te, Myrtille, nu i se vor face necazuri. Doar c, deoarece l tiu pe rege foarte iritat de ntmplrile sngeroase care se tot succed, de cteva luni, n Valle-deMisre, du-te pentru un timp la Le Havre, la soul tu... Las s se potoleasc lucrurile... Apoi vei redeschide crciuma care, din pcate, i asigur traiul, cci afacerile soului tu continu s mearg prost, cred? Ah! Doamn, bietul Godefroy o duce tare greu, v asigur! Rzboiul maritim ruineaz comerul cu mirodenii... Nu mai vinde nimic! Marchiza continu: Majestatea Sa i urte pe duelgii i pe toi cei care se joac prea uor cu spad. Cunoti numele celui care l-a ucis pe acel... crestat al tu? Crestatul, l'Estaf, na, zis i Cicatricea. i Myrtille, mbtat de bucuria rzbunrii, spuse ncetior: Agresorul a avut grij s ne informeze. n timp ce-i mnuia spada, striga: Lagardre! Lagardre! Lagardre? Regele va ine minte acest nume. Nite oameni mi vorbiser deja de amrtul sta de spadasin. Se pare c soldat fiind, i-a ucis cpitanul, pe domnul de Gvz... De curnd, se zice c l-ar fi strpuns pe ducele de Mantua... Afacerea aceasta a fost clasat, remarc marchiz. S-a vorbit despre ea n prezena mea, la Consiliu. Da n-are Importan! i repet, micuo, regele i va aminti de Lagardre. Naa i fina se mbriar cu dragoste, de mai mult ori. Audiena lu sfrit.

~ 228 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Curnd se auzir zgomote, tropot de cai: regele Louis al XIV-lea venea s ia dejunul la soia sa. n curte, Myrtille l vzu pe rege cobornd dintr-o trsur modest, n ntregime neagr, fr armoarii. l nconjurau civa gentilomi i argai. Era palid i foarte obosit. Cizmele i erau mnjite de noroi i de snge. ntorcndu-se spre a intra n vestibul, o zri pe zna Choquette i o salut grav, scondu-i plria. Louis le saluta pe toate femeile; era cel mai politicos brbat din ntregul regat. Soul doamnei de Maintenon avea pe atunci n jur de aizeci de ani. Era un brbat nc foarte frumos, nu prin statura sa, mai curnd mijlocie, ci prin nfiarea sa, trsturile plcute ale chipului, gambele frumos conturate, piciorul mic i glasul fermector. La aceste nsuiri naturale se adugau cele pe care le datora unui constant autocontrol, unei graii neafectate i unei majesti lipsite de orice ngmfare. Nimeni nu se pricepea, ca el, s acorde o favoare, nici cu att mai mult s refuze att de amabil ceea ce nu putea acorda. A lsat mai ales impresia unui monarh fastuos. Era astfel, atunci cnd voia ca n persoana lui s fie respectat i invidiat Frana. Cu toate acestea, adora intimitatea i lipsa de fasoane. La Marly179 desfiina constrngerile. La Saint-Cyr se purta ca un simplu tat de familie. Louis-cel-Mare onor gustarea oferit de doamna de Maintenon. Era un mare mncau, mai puin prin temperament i mai mult datorit bolii. Regele abia putea s-i mestece alimentele nite dentiti proti i smulseser, odat cu civa molari, o bun bucat din maxilar. n plus, de mai muli ani suferea de tenie. i, n fine, ignorana medicilor l supunea la nencetate chinuri: luri de snge, purgri i clisme. Pe oricare altul dect pe el, toate acestea l-ar fi fcut s moar de tnr. El a rezistat cu curaj, fr a nceta mcar o zi s-i exercite "meseria de rege". n timp ce soul ei mnca, marchiza vorbea. n felul acesta l punea la curent cu micile incidente ale domnioarelor a cror existen o proteja. Monarhul asculta cu un aer vizibil distrat. n cele din urm, doamna de Maintenon relat vizita finei sale Myrtille. Un fulger luci n ochii lui Louis al XIV-lea. Spuse, nu fr suprare: ntr-unele cartiere ale Parisului se impune o intervenie serioas a poliiei. Voi avea grij de asta. Se cunoate numele acelui duelgiu, doamn?

Marly autorul se refer la localitatea Marly : -le-Roy, actual suburbie a Parisului, unde Louis al XIV-lea l nsrcinase pe arhitectul Mansart construiasc un palat cu dousprezece pavilioane. Palatul a fost s-i distrus n timpul Marii Revoluii Franceze. (n.t.)

179

~ 229 ~

Paul Fval-fiul

Vai, Sire, gemu marchiza, este o fptur primejdioas. Se povestete c, n timpul ct a fost soldat, i-a ucis cpitanul, pe domnul de Gvz. Se mai zice i c ar fi vinovat de moartea ducelui de Mantua i de Guastalla. Numele? i pierdu rbdarea regele. Sire, se numete Henri de Lagardre. Sper c dreptatea regal va fi prompt i sever? Louis i lu chipul su olimpian: Doamn, rosti rar, nc nu putem aciona. Ne vine greu s credem n rapoartele care v-au fost fcute. Sire! se neliniti marchiza. Nu v tulburai. Nu dumneavoastr suntei n cauz. Ne gndim doar c s-a abuzat de ncrederea dumneavoastr, de inima dumneavoastr generoas... l cunoatem pe acest Lagardre... Dup un timp, mrturisi: Lui, doamn, i prietenului su, vicontele de Varcourt, i datorai faptul c m vedei n via... Aa nct nu-mi mai vorbii despre pedeaps. n momentul de fa, acest tnr clrete n galop rapid ctre regimentul din Navarra... Nu depinde dect de el s primeasc titlul de cavaler... Se bucur de ncrederea noastr. Doamna de Maintenon nu ndrzni s-i pun ntrebri lui Louis al XIV-lea. tia c, n nici o problem, nu trebuia s ncerce s-i foreze voina. Dup plecarea regelui, ea ncerc zadarnic s-i descoas pe hitai; a doua zi, la Versailles, i-a ntrebat ea nsi, cu mult abilitate, pe gentilomii care vnaser n compania monarhului. Nu putu scoate nimic de la ei, cci acei domni nu tiau nimic. n aceeai sear, marchiza i scrise finei sale un bilet scurt, n care i spunea, n esen: "Rmi la Le Havre, cuminte; nc n-am reuit s fac s fie arestat acel Lagardre."

Capitolul XV - Dou vntori

n timp ce Doamna Myrtille alerga cu trsura s se plng puternicei sale nae, Henri de Lagardre i noul su prieten, vicontele de Varcourt, zis Tourmentin, clreau n galop sub cerul ntunecat, care totui ncepea s dea semne de nseninare.

~ 230 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Se ntorceau de la Dreux, unde cpitanul corsar avusese nite treburi i, dup ce trecuser prin Houdan, prin pdurea Quatre-Piliers i prin Gtines, vedeau n zare clopotnia de la Saint-Cyr, unde intenionau s-i lase caii s se odihneasc i s ia o gustare la han. Acele inuturi, domenii regale, erau n epoca respectiv mult mai mpdurite i mai pline de vnat dect n zilele noastre. Cerbii i mistreii miunau. Cei doi prieteni nu fur, aadar, surprini s aud rsunnd cornul de vntoare i s vad cum, la civa stnjeni n faa lor, drumul era traversat de un grup de gentilomi i de hitai clri. Dar calul lui Tourmentin fu apucat de-o toan ciudat. Poate, c, mai nainte, cunoscuse bucuria vntorii clare? i venise, poate, poft s nsoeasc haita? Nu putem ti. Fapt este i lu avnt i porni spre pdure n triplu galop, urmat imediat de calul lui Henri, molipsit de excitarea tovarului su, de ltrturile cinilor, de strigtele hitailor i de sunetul cornului. Cele dou animale, ca nebune, goneau mncnd pmntul i, cu toat priceperea clreilor lor, acetia abia reuir s nu fie aruncai din a, sau s nu fie izbii n fa de ramurile joase ale copacilor. Ei neleser inutilitatea eforturilor lor, i se hotrr, pentru moment, s-i lase animalele s oboseasc i s-i piard suflarea. Cerbul se ndrepta ctre Trappes, unde spera s scape de destinul su aruncnduse n iazul care-i era bine cunoscut. O clip, cinii pierdur urma, unii adulmecnd nspre Guyancourt, alii cutnd ctre Neauphle. Atunci vntorii se mprir n dou grupuri pe care pdurea de neptruns le desprea net. Tourmentin profit pentru a-i stpni calul, pe care oprirea brusc l tulburase. S facem cale-ntoars, i spuse lui Henri. N-avem ce cuta aici. S ne napoiem la drumul spre Versailles. Asta era mai uor de zis dect de fcut. Alergarea prosteasc i dusese foarte departe pe tinerii care nu cunoteau regiunea. S fiu al dracului dac tiu unde ne aflm! zise vicontele, cu ciud. Animalul sta chiar c avea nevoie s se ambaleze! Atta pagub! rspunse Henri. Ploaia a ncetat, soarele strlucete i, aa stnd lucrurile, vom gsi cu siguran vreun tietor de lemne sau un ran care s ne arate drumul cel bun. S pornim napoi. Fr voia noastr, am mers spre sud; acum s ne ndreptm ctre nord. ncercar s-i transpun n fapt hotrrea. Dar nimic nu este mai neltor dect o pdure fr drumuri, fr poteci, fr nici cea mai mic indicaie. Cei doi prieteni se rtceau tot mai mult. Deodat, Henri i opri brusc calul i-i ncorda auzul. Surprins, Tourmentin l imit.

~ 231 ~

Paul Fval-fiul

Ce s-a-ntmplat? Se bat nite oameni, nu departe de-aici. Aud zngnitul spadelor. Hai s vedem! i-i ndemn calul spre dreapta, de unde veneau zgomotele suspecte. ntr-un lumini, ase clrei atacau un gentilom mbrcat ntr-un costum rou, cu cizme luxoase, purtnd o peruc minunat i care, dat jos de pe cal iapa sa neagr zcea, nu departe de acolo, culcat pe o parte i gfind se apra cu curaj. Laii! bombni Henri. ase contra unuia singur! i spadele astea lungi contra unei sbii scurte! nainte! Lagardre! Lagardre! i nfipse pintenii, calul lui nechez i, sub durerea mpunsturii, fcu un salt... Ct ai clipi din ochi, Henri fu n faa omului n rou. Atunci vzu c agresorii purtau o masc de catifea neagr care le ascundea jumtate din fa... Aha! exclam, iat nite cavaleri ai asasinatului! Domnilor, am s v spun dou cuvinte... Iat-l pe primul! Cum s descrii o aciune a acestui miraculos mnuitor al spadei? Lama s avea iueala fulgerului... Chiar mai nainte de sosirea lui Tourmentin, un vljgan nalt i mascat i aplec fruntea i-i ducea ambele mini la piept, n vreme ce altul primea o lovitur cu vrful sabiei n obrazul drept... ndat, din grupul agresorilor se ridic un glas sec: Lovitur ratat! Retragerea! Cei ase criminali disprur ca prin farmec, n timp ce Lagardre, cuprins de mnie i spunea prietenului su: S atacm jigodiile astea! Un glas ferm l sili s se-ntoarc: Nu facei asta, domnule. Tourmentin i prietenul su i scoaser plriile n faa lor se afla regele Franei. Acesta i duse mna la plrie, o ridic puin i, zmbind, spuse cu un calm de nenchipuit: Acesta este al treilea atentat. Nu vrem s facem vlv n jurul acestor treburi. Vom avea grij s ne ntrim paza, i asta e tot. Dac Dumnezeu va voi s ne rezerve soarta bunicului nostru180 suntem gata... Aa nct, domnilor, contez pe discreia dumneavoastr, dup cum avei dreptul de a conta pe recunotina mea regal. Palizi, tinerii fcur o plecciune. Louis l privi ndelung pe Henri. i plcea nfiarea lui. n cele din urm, l ntreb: Numele dumneavoastr, domnule?
Referire la bunicul Iui Louis al -lea, Henri al IV (15531610), care, n timp ce pregtea un rzboi XIV -lea mpotriva imperiului germanic i a Spaniei, a fost asasinat de Ravaillac. (n.t.)
180

~ 232 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Sire, trebuie s mrturisesc c numele meu de familie este, din pcate, un mister... Deocamdat mi se spune Henri de Lagardre. Chipul seme se mblnzi, se lumin. Domnule, rosti Louis dup o visare de o clip, doamna contes de Montboron nea vorbit de dumneavoastr. Aflai, mai nti, c de aici nainte suntei gentilom i, pentru c acesta este bunul nostru plac, v numii Henri de Lagardre... Ah! Sire! gemu Henri, pe care bucuria l zpcise, iat mplinit una dintre cele mai mari dorine ale mele! Majestatea Voastr repar o nedreptate! Mi s-a furat numele strmoilor mei. V este redat, domnule... i, cu o graie suprem, regele insist: Ne st n putere s v satisfacem i alt dorin? Vorbii! Sire, mor din cauza lipsei de aciune. Am fost soldat, sub ordinele domnului colonel de Mauvac-Seignelay... Dnsul m-a eliberat... Atept s pot servi n regimentul din Navarra i s dovedesc astfel... Navarra se afl n garnizoan la Reims, rspunse Louis al XIV-lea. Grbii-v, deci, s mergei n acel ora, cci trupa va pleca la rzboi. Un curier ministerial v va urma la scurt distan... Ducei-v, domnule de Lagardre, i Dumnezeu s v aib n paz! Apoi, ntorcndu-se spre Tourmentin: i dumneavoastr, domnule? Vicontele de Varcourt, Sire. Acest nume mi este cunoscut, mprumutai-mi calul dumneavoastr. V vom vedea cu plcere la scularea noastr de diminea. *** Cu toat dragostea cu care-l nconjura Mariposa Granda, tnra spaniol salvat ntr-o zi, dup ce fusese prsit n mod la de ctre compatrioii si, ntr-o barc fr punte, Olivier de Sauves, poreclit Flamanco, era departe de a fi fericit n Antile. Desigur, frumoasele cltorii la bordul Stelei Mrilor, capturile i luarea de prizonieri ntotdeauna efectuat cu mult politee , i acum luptele, cci izbucnise rzboiul ntre Frana i Spania, reueau s-l smulg tristeii pe ndrzneul marinar. i, de asemenea, de ndat ce se ntorcea la Basse-Terre, cntecele, trengriile i srutrile Mariposei l distrau. Dar preocuparea sa constant, am putea spune ideea lui fix, trecea repede pe primul loc: Fiica mea! Ce se ntmpla cu Armelle?

~ 233 ~

Paul Fval-fiul

Jean Ducasse, micat de aceast durere printeasc, promisese s vegheze el nsui la toate debarcrile, astfel nct domnioara de Sauves, dac-ar fi sosit, s nu fie vndut, pentru un pumn de aur, vreunui Tovar brutal. Cu primul prilej ce i se ivi de a trimite un emisar n Frana, guvernatorul l desemn pe Tourmentin. Putem ghici tot ce-i ceru Flamanco prietenului su i tot ceea ce-i promise acesta. i aa se explic de ce l-am vzut pe viconte, la Vielul-care-Suge, ridicndu-se alturi de cel pe care Armelle l numea friorul ei. Chiar a doua zi dup ncierare, Gaston de Varcourt era condus de ctre Henri de Lagardre la contesa de Montboron i, aproape imediat, o vedea aprnd pe fiica prietenului su Olivier de Sauves. Fu o scen mictoare, n care toate batistele avur de lucru, cu excepia celei a lui Henri. Ziua fu petrecut ascultndu-se povestirea aventurilor blondei copile i a peripeiilor tatlui ei. A doua zi, curierul ctre Le Havre ducea dou plicuri: unul coninea o scrisoare a Armellei, cellalt, raportul lui Tourmentin, care relata ntlnirea sa cu Lagardre. Doamna de Montboron ar fi vrut s fac i mai mult: s-i trimit protejaii la BasseTerre cu un ordin regal care s-l recheme pe Olivier n Frana. Dar trebui s renune la planul acesta. Pirateria i avea legile ei stricte: nimeni nu putea debarca pe insula Broatei estoase, iar Tovarii, prin statutul lor special, nu depindeau de Majestatea Sa. Varcourt i sftui pe toi s aib rbdare. Era i aa ndeajuns de frumos c-l tiau pe Olivier n via i c, dup atia ani de spaime i ntuneric, reuiser s-i dea veti linititoare. Dup prerea tnrului, nu trebuiau "s se frmnte" prea mult. n insulele Caraibe se pregteau anumite evenimente care aveau s schimbe situaia. Misiunea sa n Frana se referea la aceste probleme, care era preferabil s fie lsate s pluteasc n mister... Scrisoarea Armellei i cea a lui Tourmentin nu au ajuns niciodat la destinatarul lor, fiindc bricul Albatros, plecat din Le Havre cu o ncrctur de angajai, pulbere, puti i alimente, a fost atacat de trei vase de rzboi spaniole, jefuit i scufundat, iar echipajul su a fost spnzurat de catarge, n plin mare a Sargaselor. Tcerea lui Tourmentin spori i mai mult tristeea Gentilomului Mrilor. napoiat dintr-o expediie, dup o lupt glorioas mpotriva unui bogat galion inamic Spiritu Santo care n zadar se apr eroic, tnrul simi c viaa avea gust de cenu. Ce-i psa c guvernatorul, Jean Ducasse, i acorda un respect deosebit, la ce-i foloseau prietenia celebrului Monbars, marea sa popularitate pe insula Broatei estoase, averea considerabil pe care o adunase, chiar i frumuseea Mariposei? Nu-i putea ascunde un

~ 234 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


gnd sfietor: "Dac Tourmentin nu scrie, nseamn c n-a reuit s-o gseasc pe fiica mea. Vielul-care-Suge nu i-a trdat secretul. Cu siguran, Armelle a murit!" n zadar ncerca tnra spaniol s reaprind flacra speranei. l ador pe Olivier, tiind totui bine c obiceiurile tagmei piratereti nu admiteau cstoria lor. Mariposa era, de asemenea, prea inteligent pentru a nu nelege c dragostea lui Flamanco era doar trupeasc. Acest gentilom, aceast fiin superioar prin educaie i prin spirit, nu putea fi cucerit cu totul de o fat, desigur drgu, dar impur i destul de slbatic. Dac vreodat s-ar ntoarce n Europa, el ar iubi o doamn aparinnd nobilimii, iar Mariposei nu-i va rmne altceva dect s plng. Ca urmare, lua lucrurile aa cum erau. Chiar n aceeai zi n care, acolo, la o deprtare de mii de leghe, Henri de Lagardre i vicontele de Varcourt i fceau lui Louis al XIV-lea serviciul pe care-l tim, Olivier de Sauves i Mariposa la ndemnul acesteia, care dorea s-l distreze luau parte la o vntoare n partea de nord a insulei Santo-Domingo, unde miunau bivolii slbatici. Ca orice corsar, i avea puca sa "arma", cum se spunea. Fiecare vntor poseda o hait de douzeci i cinci de cini, dintre care unul sau doi "pointeri", al cror miros fin indica pista. Corsarii, n grupuri de zece sau doisprezece, i stabileau un punct fix. Acolo construiau nite adposturi sau ajupas, alctuite din trunchiuri uoare de copaci, acoperite cu frunze de palmier. n interior se ntindea un cort de pnz subire, n care se culcau toi, la grmad, sub blndul cer al nopii. Tinerii mprtir viaa tovarilor lor de piraterie, l urmar pe cinele care trebuia s dea de urma vnatului, l nsoir pe vntor, n spatele cruia veneau angajaii i haita. Animalele urmrite erau nite tauri formidabili, agili, feroce, pe care trebuia s-i ucizi din prima lovitur, dac nu voiai s vezi animalul furios atacndu-te. Unii corsari erau ndeajuns de puternici pentru ajunge animalul din fug i a-i tia tendoanele de la picioare. Unul dintre ei, numit Vincent des Rosiers, era celebru n Frana pentru c dintr-o sut de piei trimise de el, abia zece purtau urme de glon. Dup ce animalul murea era tiat n buci i, imediat, cel care l doborse i oferea o rsplat aleas: aceea de a suge mduva din oasele mari. Apoi, valeii jupuiau pielea. Aceasta cntrea uneori o sut de livre i era principalul profit. Carnea servea ca hran. Olivier i Mariposa vzur n ce mod era afumat (boucane). n scopul acesta, vntorii frigeau carnea deasupra unui strat de jar din crbune de lemn; o stropeau cu lmie, o presrau cu sare, cu piper i cu boia. Pentru a o afuma, aruncau n foc piei care, arznd, fceau fum. Carnea preparat n acest mod avea aspectul tentant i culoarea roz a uncii de York; avea un gust delicios i, dup ce ieea de la afumat, putea s se pstreze luni

~ 235 ~

Paul Fval-fiul

ndelungate. Unii vntori nu ateptau att de mult: mncau crud carnea animalelor ucise. ntr-o zi, cnd noaptea tropical se lsa rapid, fr crepuscul, Olivier i iubita sa stteau ntr-o ajupa, bnd n tovria prietenilor lor corsari, cnd i fcu apariia un pirat, un viteaz din tagma flibustierilor. Parcursese pe jos mai multe leghe, prin pdurea virgin, nsoit doar de cinii si. Flamanco! strig. Caut de dou zile pe un Tovar numit Flamanco! Cine l-a vzut? Olivier se ridic, alb ca varul, gndindu-se la fiica sa: Iat-l, Tovare! Cellalt i ntinse mna, spunndu-i: Guvernatorul te cheam fr ntrziere. Se pare c este pentru o treab de foarte mare importan. Mai multe, nu tiu! Se lungi imediat pe pmnt i se cufund ntr-un somn adnc, pe care Flamanco i-l invidie toat noaptea. Gndurile l mpiedicau s-i gseasc odihna. n zori o trezi pe Mariposa i amndoi pornir la drum, condui de un corsar, pentru a ajunge la cele trei ruri de la care o barc avea s-i duc la Basse-Terre. *** Comandantul Jean Ducasse a luat ndat minile lui Olivier ntr-ale sale: Drag prietene, fii mulumit. Te trimit n Frana: l vei vedea pe domnul de Pointis181, vei avea chiar audien la rege! De bucurie, tnrul a ameit, n vreme ce guvernatorul ncepu s-i dea unele explicaii pe care le rezumm. Pentru a termina odat cu spaniolii, cabinetul de la Versailles se hotrse s se alieze cu piraii de pe insula Broatei estoase. Pentru aceasta, dduse puteri depline lui Jean-Bernard Louis Desjean, baron de Pointis. Era un excelent marinar, care se fcuse remarcat n escadr de la Duquesne, mai ales n faa Algerului, i pe care amiralul de Tourville l vzuse la treab, n timpul btliei de la Beachy-Head (1690). Acum era comandant de escadr i guvernator, n numele regelui, al pmnturilor ce urmau s fie cucerite. Ducasse avea nevoie de un om de ncredere, prin care s se pun n legtur cu baronul de Pointis, de un om care, totodat, s poat fi primit i ascultat n secret de ctre Louis al XIV-lea.
De Pointis (Jean Bernard, baron) (16451707): marinar francez. n 1697 a cucerit Cartagena, n America de Sud. (n.t.)
181

~ 236 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


tiu, spuse, c baronul de Pointis este un comandant cu experien, dar cunosc i unele defecte ale firii sale. Are nclinaii spre intrig, gustul onorurilor i sete de bani; destul de mare butor, trece peste unele scrupule. Dumneavoastr, domnule de Sauves, suntei singurul om pe care-l pot folosi alturi de el. Sunt convins c vei ti s mpcai serviciul regelui cu interesele legitime ale Tovarilor estoasei. Acetia au mndria lor. Vor s-i pstreze independena. Dup cum tii, sunt oameni care nu se tem nici de oboseal, nici de primejdii, nici de moarte. Dar se nvoiesc s fie nite aliai, nu nite ajutoare pltite cu un salariu, ca nite supui. n afar de aceste lmuriri, guvernatorul i nmna mesagerului su rapoarte i notie. A doua zi, transformat, ntinerit, creznd deja c-o strnge pe Armelle n brae, Olivier mergea n lungul punii Stelei Mrilor, a crei echipare o supraveghea. Printr-o favoare a destinului, avea s se ntoarc n Frana n calitate de cpitan al acestui bric, dup ce fusese mbarcat i aruncat n cal, ca o marf oarecare... Mariposa l nsoea, mulumit, dar i ngrijorat... Dac n Frana i va fi furat iubitul?

Capitolul XVI - n care Doamna Myrtille se depete pe sine

e sptmni n ir, patroana Vielului-care-Suge se plictisea n Le Havre, la soul, asociatul i complicele su, Godefroy Coquebar, n mod oficial "bcan", dar fcnd, pe sub mna, meseriile pe care le cunoatem. Frumoasa viper nu-i putea potoli mnia. Mai nti, pentru c spelunca ei, surs important de venituri, rmnea nchis, n urma unei hotrri a locotenentului de poliie. n acest fel pierdea posibilitatea de a fura carne omeneasc, de a expedia n Antile puti piratereti i pulbere pentru acestea. Lipsa de aciune o demoraliza. n plus, ducea dorul curii ei de ticloi i de zdrenroi.

~ 237 ~

Paul Fval-fiul

n al doilea rnd, trebuie s mrturisim c Myrtille l ura pe soul ei, rmas n continuare, ca maniere i ca suflet, fostul crciumar din Nior, lacom, fals, viclean, grosolan i chiar brutal. Godefroy simise c se aprinde cnd o revzuse pe cea care-i purta numele. Aceast femeie elegant, aristocrat, cu ochi negri, cu piele de iasomie, i trezi instinctele, i reaminti de zilele, att de scurte, cnd fusese cu adevrat soul acestei persoane adorabile i vulcanice. Se rug, strig, pretinse, amenin... trud zadarnic! Tnra femeie i nchipui c poate s rd de purtrile lui. i pusese cu botul pe labe pe destui rufctori, pe asasinii i escrocii de la curtea Grobier, i domnise, neruinat, provocatoare, dar intangibil, peste pleava din spelunca de pe strada Ballu. Dar Coquebar nu se ls impresionat. Simea c acum avea superioritate asupra soiei sale. Oare nu revenea din capital, cu coada-ntre picioare? Nu se temea ea oare c pierduse favoarea doamnei de Maintenon? Prea mult timp suportase ticlosul dictatura insolent a Myrtillei. Gata! Avea s vad ea! Dup o scen violent de reprouri comerciale i insulte conjugale, bcanul tbr cu pumnii asupra soiei sale. Era un brbat scund, dar nervos i musculos. nfrnse furia Myrtillei, pe care-o umplu de vnti... De atunci, trebui s se supun legii soului ei. Plin de sil i de ur, cea care fusese vremelnica logodnic a lui Olivier de Sauves i evoca unica ei dragoste. La Paris avusese vagi tiri despre el; de cnd se afla n Le Havre, nite corsari o informaser mai bine. tia de succesul lui i era mndr de dou ori: ca ndrgostit i ca negustoreas. Dar se ntmpla c, ntr-o zi senin, cnd urcase la antrepozitele lui Coquebar situate, dup cum ne amintim, la jumtatea nlimii coastei, n cartierul Ingouville i se distra privind micarea corbiilor, cci marea fcea valuri nalte, se ntmpla, deci, s zreasc ceva ce-o fcu s se nfioare i s ia repede o lunet. Visa? Nu, nu se nela! Un bric splendid se pregtea s intre n port. Pavilionul estoasei, desfurat de vntul din larg, se vedea bine, alturi de cel al regelui, pe catargul mare. Un mus care se-nvrtea pe-acolo i-a confirmat: Este Steaua Mrilor, o corabie grozav! De la soul ei aflase c, n urm cu cinci ani, Olivier fusese mbarcat pe acea corabie. ncepu s viseze, suspinnd de dragoste. *** Dou ore mai trziu, nsoit de Mariposa, nfurat din cap pn-n picioare ntr-un strlucitor al spaniol, Olivier de Sauves, nvemntat ca un mare senior: costum de un

~ 238 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


albastru regal, tricorn cu gitane de aur i mpodobit cu pene, cizme lustruite, i purtnd o spad bogat la old, se ndrept ctre casa din piaa Notre-Dame, n care locuia Godefroy Coquebar. Din confidenele lui Monbars i ale lui Tourmentin cunotea legturile dintre bcanul din Le Havre i patroana Vielului-care-Suge i inteniona s-l fac pe om s vorbeasc, chiar dac pentru asta ar fi trebuit s-l amenine cu spad. Godefroy nu era acas. Myrtille tocmai se napoiase. La vederea lui Olivier, scoase un ipt: Dumneata! Olivier de Sauves! Eu, zise, naintnd ctre tnra femeie care se ddu napoi i, prsind prvlia, se refugie n sufragerie, unde el o urm, cu dinii ncletai i foarte palid. i, totui, Myrtille fu cea care lu ofensiva. Se arunc ntr-un fotoliu i, privindu-l ntruna pe Olivier cu nite ochi foarte mngietori, ncepu s rd. Apoi, cochet ca ntotdeauna, zise: Admite c i-am fcut un serviciu pe cinste! Cel care-i nchiria spada n Trgul de Angajri a devenit, astzi, un bogat cpitan de corsari! Ai venit, desigur, s-mi mulumeti pentru mijlocirea pe care i-am fcut-o? Flamanco rmase tcut. Era rscolit. Myrtille, fr farduri i fr artificii, i red intact amintirea acelei tinere din Nior, creia trebuise s-i ia napoi inelul de logodn; pe de alt parte, i amintea i de "cuptorul" sinistru din palatul Cinq-Mars. Mariposa intrase i ea, n spatele lui. Sttea ntr-un ungher ntunecos, foarte atent s studieze chipul acelei brunete fa de care simea o puternic antipatie. Nevestei lui Godefroy Coquebar nu-i trebui mult timp ca s ghiceasc ce se-ntmpl n inima tnrului cpitan al Stelei Mrilor. Se apropie, aadar, de el, oferindu-i pieptul, cu mna ntins i suspinnd: Vezi tu, a fi putut s-i port pic pentru c m-ai prsit... dar acum cinci ani, cnd te-am vzut trecnd, att de trist, att de nenorocit, ca i cum i s-ar fi necat toate corbiile, dragostea de odinioar a revenit i mi-a nmuiat inima... cci niciodat n-am ncetat s te-ndrgesc... Mincinoaso! Hoao! Aceste strigte nir deodat din gtul contractat al Mariposei i, imediat, tnra spaniol sri ca o panter, cu toate ghearele scoase... La prima izbitur, Myrtille fu rsturnat, ntins pe podea, urlnd... Urm o frumoas btaie ntre femei. Spaniola i nfipse unghiile n obrajii femeii din Nior, cutndu-i ochii: O s i-i scot, striga, femeie rea ce eti! Hoa de copii! Furnizoare a Morii! Myrtille se apra cu turbare. Genunchii ei loveau pntecul dumancei sale, creia i strivea snii mici i aurii.

~ 239 ~

Paul Fval-fiul

Nu fr greutate, Olivier interveni. Ghionii plouau pe el cu nemiluita. I se smulse un smoc de pr! Cu snii dezgolii, despletite, cu fustele ridicate, rivalele ncercau nc s-i fac ru una alteia, cnd el i ddu un ordin Mariposei: Tu, treci n colul acela! Dac te miti de acolo, mi voi aminti de obiceiurile de pe insula Broatei estoase! Atta fu de ajuns. Gfind, tnra femeie i ddu ascultare. Apoi Olivier se apropie de Myrtille care, neruinat, nici nu-i ddea osteneala s-i aranjeze mbrcmintea. Fr ndoial, i nchipuia c astfel este mai seductoare. Dar timpul iretlicurilor trecuse, cci mna dreapt a tnrului i strnse ncheieturile ambelor brae i fu silit s rspund la aceast ntrebare: Ce-ai fcut cu Armelle, cu fiica mea? Myrtille avu un surs enigmatic: i-o voi spune disear, la bordul Stelei Mrilor, n cabina ta, pe pern! Atunci Olivier se ntoarse ctre spaniol: Cred, Mariposa, c voi fi nevoit s i-o las n grij pe doamna! M oblig s-o fac s vorbeasc, strig tnra naintnd i apucnd un mic pumnal de Toledo pe care-l inuse prins n jartier. Myrtille se fcu alb ca varul i declar: S rmnem aa, amndoi toi trei... Mrturisesc, Olivier, c a fi vrut s te reiau... dar m nclin... Rivala mea este frumoas, aa c... Ct despre ngerul tu blond, srman prieten, iat ce pot s-i spun: Aveam de gnd ca, n amintirea ta, s-o cresc, s-o in lng mine, cci, vai! Eu n-am putut fi mam... Ea mi amintea de tinereea ta... de a mea... cu ochii ei cu sclipiri aurii... Eram sigur c n Antile te vei mbogi i vei deveni celebru... A fi fost bucuroas s-i pot napoia fiica, crescut de mine, nvat cu maniere frumoase, pe scurt, demn de tine, iubitul meu Olivier! Dar, din pcate, la scurt timp dup plecarea ta, nite saltimbanci mi-au furat-o, mi-au rpit-o. Vreme ndelungat au silit-o s fie balerin la Teatrul Minunilor, pe Pont-Neuf... Olivier fcu un semn de aprobare. O revedea pe Armelle trgndu-l ctre saltimbanci, rznd, uitnd de foamea care o chinuia, ascultnd reclama strigat de un saltimbanc tnr, un cocoat... ncurajat, Myrtille continu: Unde se gsete acea nefericit? Nu tiu! Mi s-a spus dar, s fie oare adevrat? c-ar fi terorizat de un individ demn de dispreuit, care i spune Henri de Lagardre... Dup zvonurile care circul prin ora, acest om ar fi miraculos de priceput n mnuirea spadei i... l voi ucide, i gata! spuse calm Olivier de Sauves. Cu arma n mn, nu m tem de nimeni... Numele acestui netrebnic mi este de ajuns. Oriunde l voi ntlni, l

~ 240 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


plmuiesc i-l nfig n frigare, fr vorb mult, dup ce i-l voi fi smuls pe ngerul meu aurit. Dup o jumtate de or, pacea fusese pecetluit. Cpitanul Stelei Mrilor ncheiase o alian cu Myrtille. Seara, cina alturi de ea, n faa sinistrului Coquebar. Mariposa fusese rugat s se ntoarc la bordul bricului, cu inima chinuit de o gelozie de altminteri nejustificat. Lui Olivier nu-i psa de furnizoarea pirailor. Nu se gndea dect la fiica lui i la cum avea s-l ucid pe acel Lagardre... Se stabili de comun acord urmtorul plan: chiar a doua zi, Myrtille va pleca la Paris i va ncepe s-i caute pe Armelle i pe netrebnicul ei nsoitor. Olivier, de ndat ce va termina cu anumite formaliti pe care le avea de ndeplinit n Le Havre, se va ntlni cu ea la palatul CinqMars. Apoi se vor nelege asupra modului n care s acioneze. Cnd se ntoarse n cabina sa, Olivier avu o surpriz: Mariposa nu se napoiase... O atept un timp n zadar, spunndu-i: "Nu simt dragoste fa de ea... Fiecare sac i are peticul, n-are dect s-i gseasc pe cineva pe potriv, a fi ncntat! Armelle! Armelle! Armelle! O voi revedea oare curnd?" ntr-un trziu, adormi. *** n vreme ce cpitanul de Sauves se lsa, nc o dat, prins n mrejele diabolice ale Doamnei Myrtille, cellalt cpitan, prietenul su Gaston, viconte de Varcourt, nceta, pentru un timp, s-i merite porecla de Tourmentin (Frmntatul). De la prima privire se simise atras de blonda "surioar" a lui Lagardre i nelesese imediat c ea l onor cu o bunvoin cu totul special. La nceput, acel biat excelent se "frmnta": "Oare mie, chiar mie, mi druiete aceast duioas prietenie? Nu cumva, mai curnd, prietenului tatlui ei, aceluia care, timp de ore ntregi, i-a vorbit despre meritele i curajul acestuia i despre dragostea lui printeasc dragoste ce, pe toat durata exilului, nu a fcut dect s sporeasc? Eu, unul, simt c m topesc dup ea!" Indulgent, cu un mic surs maliios n colul gurii, Jeanne de Montboron se pricepea s gseasc pretexte foarte bune spre a-i lsa pe tineri ntre patru ochi. i se ntmpl ceea ce trebuia s se ntmple: Armelle l lsa pe Gaston de Varcourt s-i ia minile i-i nchidea uor ochii, ascultndu-l cum descria, fr a osteni, cltoria Stelei Mrilor, ntrevederea cu Monbars, panicele fapte de vitejie ale Gentilomului Mrilor, bogiile aduse de bricul su la Basse-Terre, viaa liber i aspr de pe insula Broatei estoase i, de asemenea, pe ocolite, dragostea pe care Mariposa i-o nchina lui Olivier. Fata nu era ocat de asta, dimpotriv. Educaia perfect pe care o datora contesei de

~ 241 ~

Paul Fval-fiul

Montboron i lsase frgezimea de fat tnr, dndu-i totodat idei exacte asupra unor realiti ale vieii. Armelle era pur, fr a fi o gsculi. Dar anumite subiecte, atunci cnd sunt atinse, fr martori, de dou fiine tinere care se plac, nu sunt, poate, lipsite de primejdii. ntr-o zi, Henri de Lagardre, cruia colonelul regimentului din Navarra i ncredinase o scurt misiune la Paris, sosi, ncntat, la palatul Montboron. Avea n buzunar nu numai brevetul su de sublocotenent, dar i un alt act, semnat de d'Hozier, genealogul regal, n care era numit "Domnul cavaler de Lagardre". Aruncnd unui grjdar cpstrul iepei sale, afl de la acel servitor c doamna contes era absent, dar c domnioara de Sauves i domnul viconte de Varcourt tocmai fceau muzic, n micul salon albastru de la demisol. Ua acelei ncperi drgue era doar mpins. Henri intr, dar se opri brusc n loc. "Ciudat mod de a face muzic!", gndi, zmbind. Armelle se afla, ntr-adevr, aezat n faa unui clavecin, cu degetele pe clape, dar faa ei era ridicat... n picioare, n spatele ei i cuprinzndu-i mijlocul cu braele, Gaston se pleca asupra ei... Srutarea dura... dura dura... Copii! exclam cavalerul, aa cum stau lucrurile singurul remediu este s v cstorii repede! Se poate ghici ce urm: ipete, rsete, batist... Pe cinstea mea, trase Henri concluzia, n absena domnului de Sauves, deoarece pn acum, drag Armelle, am fost, n fond, tutorele tu, atept ca Varcourt s nsrcineze pe cineva s-mi cear n mod oficial mna ta. Drag prietene, declar Gaston, nu tiu cui dracu a putea ncredina aceast misiune plcut! Sunt nu numai orfan, dar i fr nici o rud. Dac-a ruga-o pe doamna de Montboron s-mi fac acest serviciu? Ce crezi? Plin de gravitate, Henri consimi, apoi declar: Pn atunci, v dau binecuvntarea mea, pentru a v ngdui ca, de acum ncolo, s v srutai fr remucri! Zmbea, dar n sufletul su se strecurau nite nuane cenuii. Armelle ndrgostit, Armelle logodit nsemna spulberarea unuia dintre rosturile vieii lui. Nu mai era primul confident, unicul prieten al fetei, cci o ndrgostit aparinea, ntreag, iubitului ei. ***

~ 242 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Dou zile mai trziu, n timp ce Henri se afla la Versailles, un servitor foarte bine mbrcat i clrind n cal frumos sosi la portarul palatului Montboron. Prea foarte tulburat, ncercnd s explice: ndurare, trebuie s-i vorbesc imediat domnioarei de Sauves! Poate c este n joc viaa domnului cavaler de Lagardre! Un lacheu fu trimis degrab la tnra fat, care se pregtea s-i fac toaleta de sear. Ea i puse o mantie i cobor la parter. Gfind, servitorul i spuse: Sunt veti proaste... Domnul cavaler de Lagardre a fost victima firii sale btioase... Domnul cavaler a primit o lovitur urt de spad... Mai mult ca sigur c va muri! n fine, dnsul o implor pe domnioara s alerge la cptiul su... am pregtit o trsur... Armelle se fcu alb ca varul i-i strnse n jurul trupului mantia durerea i spaima o fceau s-i fie frig. Fr a se gndi mcar s-i anune pe contes i pe logodnicul ei, se repezi, urmat de servitor. Vizitiul ddu imediat bici cailor i trsura porni n goan mare, pe pietrele inegale ale pavajului. Cufundat n gnduri, nefericita fat nu privea dect n ea nsi: i nchipuia imagini dintre cele mai ngrozitoare... i aa de mare i era dragostea pentru "friorul" ei, nct l uit pn i pe Gaston i tnra lor dragoste. Legnat de trsur, nu fu atent la nimic; de altminteri, n acea epoc, n ciuda felinarelor, nimic nu semna mai mult cu o strad, noaptea, n Paris, dect o alt strad... Armelle nu-i ddu, aadar, seama c vehiculul ieea prin Ponte de la Conference, intra pe Cours-la-Reine, urca pe colina Chaillot i continua n lungul Senei. Nu vzu nici c, dup ce trecuser de satul Chaillot, douzeci de clrei nconjuraser trsura i-i scoseser sbiile. Erau nite nsoitori ciudai, semnnd mai mult cu nite srntoci din Curtea Grobier, dect cu gentilomi demni de a escorta o domnioar de Sauves. La Auteuil, vehiculul se opri. Portiera fu brusc deschis, cu brutalitate. Am ajuns? ntreb Armelle. Fr a rspunde, dou personaje se nghesuir n trsur. Fata mirosi un parfum, deslui o fust... i-i pierdu cunotina un tampon de vat i fusese pus sub nri. Atunci se auzi o voce seac, cea a Znei Choquette, care poruncea: Haidei, biei! traversai Saint-Cloud-ul ca fulgerul. Ne ducem spre Le Havre prin Saint-Germain, Meulan, Nantes i Rouen. Posturile de schimbare a cilor sunt asigurate. La drum, i repede! ***

~ 243 ~

Paul Fval-fiul

De-abia czuse Armelle n capcana pregtit de Myrtille, cnd un fel de gitan, plin de noroi, palid, cu obrajii supi, i ai crei ochi strluceau ca jarul, intra la portarul somnoros al palatului Montboron i, frngndu-i minile, i spunea: M recunoatei? Sunt Mariposa Granda... Aduceti-v aminte de rposatul meu tat, care era hita la Versailles, la domnul conte de Montboron... Omul se frec la ochi i fcu apel la memorie. i amintea foarte bine... Dar ce voia tinerica asta, mbrcat att de ciudat? Am venit pe jos de la Le Havre, pentru a-ncerca s-i salvez pe nite prieteni ai doamnei contese. Implorai-o s m primeasc imediat! Peste cinci minute, Jeanne de Montboron o asculta pe Mariposa, prbuit la picioarele sale. Doamn, trebuie s-l salvai pe Olivier i pe cei pe care-i iubete. Myrtille Coquebar, scroafa aceea... a reuit s-i rectige ncrederea. De s-ar milostivi Sfnta Fecioar de el! Micat i tulburat, Jeanne trimise s fie chemai vicontele de Varcourt i Armelle... Plecarea subit a acesteia i sperie pe toi, iar Mariposa avu o criz de furie nebun. i smulgea prul: Este o viclenie a acelei femei infame! Am sosit aici cu cteva minute prea trziu! Dar nu degeaba fusese Gaston, timp de aproape zece ani, cpitanul Tourmentin. Obinu de la doamna de Montboron puteri depline, i msurile necesare fur luate repede. n dousprezece minute, caii erau nhmai la o trsur nconjurat de lachei clare i narmai, dintre care patru purtau tore. Portarul, care fusese soldat, majordomul un foarte bun puca i el nsui, Gaston, mergeau n frunte, n timp ce, n trsur, contesa i Mariposa i puneau picioarele delicate pe o lad plin cu pistoale gata de a fi folosite. De data aceasta, ntmplarea fu de partea oamenilor cinstii. O patrul a pazei de noapte, ntrebat fiind de Gaston de Varcourt, declar c se ncruciase cu trsura de culoare verde care o luase pe Armelle i preciza c o vzuse pornind pe strada Bac. Deoarece aceasta ducea la Pont-Royal, urmritorii ajunser curnd la Porte de la Confrence. i cei de acolo i aduceau aminte de trsura verde. Pista era, aadar, bun. Cu puin noroc, puteau spera s-i prind din urm pe rpitorii fetei. Atunci Tourmentin srmanul redevenise demn de porecla sa ddu ordine stricte: Legile sunt de partea noastr... Aa c, nici un menajament: folosii sabia i pistolul! Nu ochii trsura, cci s-ar putea s-o rnii pe domnioara de Sauves... Pe toi ceilali, animale i oameni, mpucai-i, strpungei-i!

~ 244 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


*** Myrtille i demnul ei so hotrser s joace totul pe o singur carte. Ori pierdeau, ori ctigau dublu: ctigul era moartea lui Lagardre i sechestrarea Armelllei, pierderea era un treang de cnep. Zna Choquette nu-i pierduse timpul. Se reinstalase la ea acas, n palatul CinqMars. i rmneau cele dou atuuri principale ale sale: mult aur i frumuseea. i unul i cellalt reuiser repede s adune n jurul ei i al lui Coquebar care, nspimntat, se prefcea orb i surd nite indivizi zdraveni care n-aveau nimic de pierdut, dect o via mizerabil i venic ameninat. Myrtille i pregtise planul de atac. Se cunoate ce-a fcut pentru a o prinde n capcan pe Armelle, fr tirea tatlui ei, pe care l fcuse s cread, nenorocitul, c Henri de Lagardre era singurul care i-ar fi putut reda fiica njosit. Pe de alt parte, cu dou ore mai nainte ca tnra s fi czut n curs, Henri de Lagardre care, n societatea unor ofieri simpatici, lua linitit masa la Versailles, la Hanul-celor-Trei-Regi, vzu sosind un paj tnr de la Grajdurile Mici. Acesta l salut, l ntreb dac era cu adevrat domnul cavaler de Lagardre i, fr a mai spune vreun cuvnt, i puse pe mas un plic. Henri l rupse i, uluit, citi:

"Dragul meu cavaler, Myrtille a rpit-o pe Annette. Biata copil se afl nchis ntr-o cas ptrat, cu obloane trase, situat ntr-o livad, prima pe dreapta, la intrarea n Saint-Cloud. Nu pot s-i povestesc chiar tot... La orele opt seara, mpreun cu civa prieteni, voi sparge ua. Mai trebuie s-i spun c m bizui pe dumneata? Tourmentin"
Dei mesagerul se volatilizase, tnrul n-avu nici o bnuial. De altminteri, nu cunotea scrisul lui Varcourt. n cteva clipe se ridic, i lu spada, sri pe cal i, fr a spune nimnui vreun cuvnt, cu fruntea ncruntat, porni n goan spre Saint-Cloud. Nu

~ 245 ~

Paul Fval-fiul

mai era mult pn s bat ceasurile opt. Peste douzeci de minute, Gaston va aciona pentru a o elibera pe Armelle. Trebuia s ajung la timp spre a-i da o mn de ajutor! Calul era bun. Prea s mprteasc nerbdarea clreului... Primele bti de ora opt ncepeau s rsune din svelta clopotni din Saint-Cloud, cnd animalul nspumat se opri i fu legat de un gard. Henri fcu o scurt recunoatere a locurilor. Era deja aproape ntuneric. Vzu, n livad, nite brbai nvemntai n pelerine lungi, cu gulerul ridicat. Strig: Lagardre! Un brbat se ntoarse spre el i-i scoase sabia: Sst! n faa uii se aflau trei voinici. Cavalerul i vzu mpingnd cu for: ua scrii, gemu, ced... Dintr-un salt, Henri ptrunse n vestibul. i, atunci, toat scena se schimb ua fu nchis la loc i trei spade o pzeau, ceea ce-l fcu pe cavaler s ridice din umeri, gndind: "Armelle a servit drept momeal... Iat-m atras ntr-o capcan mortal. Slav Domnului! ncepeam s m plictisesc... Nu mai aveam nici un burdihan de spintecat, nici o ureche de tiat! Ce via-i asta, s stai cu spada vrt-n teac?" n timp ce Lagardre se lsa prad acestor gnduri plcute, vestibulul care pn atunci fusese cufundat n bezn se luminase. Prin dou ui i fcur apariia civa oameni narmai i trei soldai cu nfiare nu prea demn de ncredere i care purtau sbii. Se auzi un glas puternic: Lagardre este al nostru! Lsai-mi plcerea de a-l pedepsi aa cum vreau eu! i un gentilom nalt, cu ochii de un albastru nchis, se repezi cu sabia ridicat. Era foarte frumos i palid de furie: Seductor josnic! Mizerabilule! url, atacndu-l pe Henri. Acesta se ddu napoi. Era cuprins de un sentiment ciudat. Adversarul acela misterios, att de frumos, semna cu Armelle ntr-un mod aproape halucinant... Enervarea lui i-ar fi permis adversarului su s-i nfig de cinci-ase ori spada n piept. Dar Lagardre i spunea: "Nu pot s-l ucid! Nu pot!" Din clipa aceea se hotr: pentru prima dat, socoti c este folositor s bat n retragere. Spada advers se ciocnea ntruna de a sa. Fr o vorb, pas cu pas, Henri se apropia de u. Rnii-l, dar nu-l ucidei! l vreau viu! Venii cu toii n ajutor! strig agresorul lui Henri, al crui glas ca de trmbia se auzi imediat:

~ 246 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Nici rnit, nici prins! Domnule, v salut. Spada dumneavoastr este bun, dar suntei cam prea nervos. Sluga dumneavoastr! Ne vom revedea, asta v-o promit, pe cinstea mea de Lagardre! Dup aceste cuvinte, pru s cad trsnetul. Cei trei bravi pltii de zn Choquette n-au putut niciodat s-i explice nfrngerea lor... Unul din ei fu apucat de gt, ridicat, azvrlit, i czu la picioarele gentilomului care prea c ine mori s-l captureze pe cavaler; altul, victim a unei piedici puse cu piciorul, se duse lng el, pe podea, n timp ce al treilea primi n nas un asemenea pumn, nct sngele i ni i pe nri i pe gur. Se pornir strigte. Pocnir mpucturi. Vestibulul se umplu de fum. Fu auzit Lagardre declarnd: Pleava asta nu era demn de spad! Ua fu trntit. Afar, un glas tnr fredona melodia lui Lulli182, scris pentru armatele domnului de Turenne183: Ieri diminea, cnd plecai, Am ntlnit mre alai, De trei mari regi, pornii la drum184 ntmplarea este o femeie. Are, aadar, capriciile ei. n acea noapte hotrse, fr ndoial, s-i acorde favorurile virtuii, curajului i dreptii... Tocmai cnd trsura n care se aflau Doamna Myrtille, demnul su so Coquebar i Armelle cu clu la gur se pregtea s urce, n triplu galop, creasta destul de abrupt de la Saint-Cloud, i se frnse o osie. Fur nevoii s opreasc. Printre njurturile bcanului i vociferrile Znei Choquette, se fcur ncercri de a repara stricciunea, dar n zadar. Dup o jumtate de or de strdanii, trebuir s accepte realitatea: accidentul necesita eforturile ndelungate ale unui rotar... Myrtille, din ce n ce mai nervoas, ca i cum nite antene
Lulli sau Lully (Jean -Baptiste) (16321687): violonist i compozitor francez, de origine italian. A fost creatorul operei franceze i a compus tragedii lirice, balete, divertismente pentru comediile lui Molire i muzic religioas. (n.t.) 183 Turenne (Henri de la Tour d'Auvergne, viconte de) (16111674): Mareal al Franei. mpreun cu Cond a fost victorios la Nordligen. A participat la , mpotriva lui Mazarin, apoi a trecut din nou de Frond partea regelui, nfrngndu-l pe Cond. A condus armata francez n rzboaiele din Spania i Olanda. (n.t.) 184 Textul original din melodia lui Lulli este: Hier matin , J'ai rencontr le train De trois grands rois qui partaient en voyage ... (n.t.)
182

~ 247 ~

Paul Fval-fiul

misterioase ar fi avertizat-o de primejdie, se hotr s prseasc trsura, lsat n grija unui bravo, i s nchirieze, n Saint-Cloud, o caleac de pot, indiferent cu ce pre. Vor spune c tnra care dormea este bolnav... i acela fu momentul n care Gaston de Varcourt, nzestrat cu ochi buni de marinar, zri vehiculul verde i ddu semnalul: Uite-i pe oamenii notri. S nu umblm cu jumti de msur! i ateapt spnzurtoarea. Tragei fr mil! n trsur, contesa Jeanne i Mariposa, pline de curaj, deschiser ldia cu pistoale, se narmar i se aplecar n afar, fiecare pe partea ei, gata s trag. Foc! strig Tourmentin. Brusc, noaptea se umplu de stele. Civa brbai se rostogolir jos de pe cai; izbucnir strigte ascuite. Dar clreii care nconjurau trsura verde ripostar. Pe lng urechile contesei uierar gloane... Foarte absorbit de tirul su, avnd grij s nu ocheasc dect siluete clare, ea nu o vzu pe tnra spaniol, la portiera din dreapta, tresrind i cznd moale n genunchi... De altfel, o voce binecunoscut rsuna, ca o adevrat trmbia: Lagardre! Lagardre! La zgomotul tirului intens, lacheii doamnei de Montboron, care ineau tore, se dduser cu pruden la o parte. Se temeau, pe bun dreptate, s nu serveasc drept int. Aa nct lupta care se ncinse fu confuz. Spadele i pistoalele i fceau din plin meseria, dar fr prea mari rezultate. Varcourt, Lagardre i oamenii contesei i atacau cu furie pe spadasinii Myrtillei. Acetia nu rezistar nici zece minute. n curnd, lupta ncet din lips de combatani. Torele luminar trei cadavre. Pe drum se vedeau bli mari de snge... Armelle zcea n trsur, adormit de un narcotic preparat dup o reet a lui Coquebar. Myrtille fugise. Profitnd de ntuneric, se urcase pe cal, la spatele unuia dintre bravii si, Marc de Remaille, fiind repede imitat de soul su, luat pe cal de Jol de Jugan. Acum se ndreptau n galop spre Nantes, fugind ca de frica morii. O jumtate de or mai trziu, jandarmii chemai de Gaston de Varcourt ncheiau un proces verbal. Armelle, nc pe jumtate sub influena lui Morfeu, era totui n stare s depun o mrturie; contesa de Montboron vorbea n numele srmanei Mariposa Granda. Totul o acuz pe Zna Choquette. Doar Henri socotea c nu merit s fac plngere mpotriva stpnilor casei cu obloane verzi.

~ 248 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

Capitolul XVII - Scandalul de la Ochiul de Bou

a cincisprezece zile dup aceast scen dramatic, spre orele unsprezece dimineaa, Olivier de Sauves care, n ajun, i nmnase lui Pontchartrain185 secretar de stat, ministru al marinei i al Casei Regale scrisoarea i rapoartele comandantului Jean Ducasse, vedea deschizndu-se un batant al uii cabinetului lui Louis al XIV-lea. Suveranul era deja informat dar, pentru a lua o decizie ferm, inea s-l aud el nsui pe cpitanul de Sauves. Ca de obicei, fu foarte amabil. n timp ce parcurgea foile de pergament rspndite pe biroul su, i puse ntrebri foarte precise cu privire la numrul de corbii de corsari de care dispunea insula Broatei estoase; asupra efectivului pe care l-ar putea pune la dispoziie piraii i corsarii; apoi i fcu tnrului aceast confiden: Am ezitat mult vreme, domnule, s acceptm a ne alia forele cu cele piratereti. Jurnalele strine, mai ales cele din Olanda, sunt pline de fapte revolttoare, care li se imput pirailor. Desigur, alte climate, alte obiceiuri... tim c, sub cerul antilez, optica se schimb. De altminteri, prea adesea spaniolii s-au artat foarte puin demni de a fi numii cretini, n America, precum i n alte pri. i, ntorcnd capul, preciza: Dorim s terminm cu Spania. Am hotrt s desvrim ruina detestabilului imperiu al lui Carol Quintul. Ne gndim c o lovitur puternic poate fi dat puterii sale n Indole Occidentale. De aceea acceptm, n cele din urm, ofertele domnului guvernator Ducasse. Peste puin timp, domnul de Pointis, comandant de escadr, va fi convocat aici. El strnge, la Brest, o for armat destul de frumoas: apte corbii mari, unsprezece fregate, cteva brigantine, fr a mai vorbi despre brci de traversare, vase de rzboi pentru paza coastei, corbii pentru transportul armamentului i vase arunctoare de flcri. Dumneavoastr, domnule, vei nsoi aceast escadr pe bricul
Pontchartrain(Louis Phlypeaux, conte de) (16431727): om politic francez, controlor general al Finanelor, secretar de stat la Marin i la Casa Regal, apoi cancelar. (n.t.)
185

~ 249 ~

Paul Fval-fiul

dumneavoastr, Steaua Mrilor, n calitate de cpitan. Vom semna cu plcere brevetul dumneavoastr. Olivier, ncntat i mbujorat de plcere, se nclin. De acum nainte nu mai era un simplu ofier aflat la ordinele Marii Confrerii a Pirailor, ci un cpitan adevrat, prin decizia regelui... Tocmai se pregtea s deschid gura spre a-i mulumi monarhului, cnd acesta l opri, cu un gest nobil: Aceasta, domnule cpitan, este rsplata pentru omenia dumneavoastr. Ne place s facem cunoscut, astfel, c odat ce se va ncheia pacea, nu vrem ca acolo s mai continue jafurile i tlhriile... n sinea sa, Olivier gndi: "Asta e condamnarea la moarte a estoasei! Ce s-ar face piraii, dac Spania ar deveni prietena noastr?" Se pregtea s se retrag, mergnd de-a-ndratelea i fcnd trei plecciuni, aa cum cerea eticheta, cnd chipul lui Louis al XIV-lea se mblnzi i mai mult. Olivier auzi aceste cuvinte care-l uimir: Nu vei uita uor ziua de astzi, domnule de Sauves... Sire, spuse cpitanul, onoarea extrem pe care mi-a fcut-o Majestatea Voastr, numindu-m... Este vorba de ceva mai mult dect att! i, dup aceste cuvinte, fruntea regelui se nclin, mna sa dreapt fcu un semn de adio, i Olivier de Sauves se pomeni n celebra anticamer denumit "Ochiul de Bou", pentru c-i primea lumin printr-o fereastr rotund. Acolo miunau curteni, solicitani i funcionari ai guvernului, mbrcai n costume strlucitoare. Era centrul de esere a intrigilor de la Curte. De-abia se nchisese ua cabinetului regal, cnd tnrul scoase un strigt: Lagardre! Era, ntr-adevr, turbatul acela care, cu dou sptmni n urm, scpase din capcana pregtit n csua de la Saint-Cloud. l avea n fa pe cel care o rpise pe Armelle, cel care murdrise acel crin de cmpie! O furie cumplit puse stpnire pe el. Uitnd locul n care se afla, i trase spada, strignd mai degrab urlnd: Mizerabilule! De data aceasta vei vorbi! Gestul lui nebunesc strni o mare zarv. Prini, mareali, pairi ai Franei, duci, coni, ofieri toi fur ntr-att de scandalizai, nct nici unul nu se gndi, la nceput, s se arunce ntre cei doi brbai. De altfel, rapiditatea cu care se desfurau evenimentele sfida orice intervenie. Henri luase poziia de gard, zmbind: "Mizerabil", ai spus, domnule? Iat un cu vnt pe care nu-l vei mai pronuna niciodat! V-am vzut acum cteva seri n faa mea, nsoit de vreo zece spadasini i...

~ 250 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


Deodat, cei doi batani ai uii cabinetului regal se deschiser larg i Louis apru, cu sprncenele ncruntate: Ce nseamn asta? Capetele se descoperir, frunile se plecar. Cele dou spade se nclinar spre pmnt, pline de respect. Dar n clipa n care Louis al XIV-lea nainta, foarte nemulumit, pentru a mustra i, poate, spre a-i pedepsi pe duelgii, n mulimea elegant se produse o micare i, ca de la sine, se form un culoar liber. Doamna de Maintenon nainta, blnd i majestuoas. n spatele ei veneau Armelle, contesa de Montboron i vicontele de Varcourt. Regele i scoase plria, se nclin i reintr n cabinetul su. Fusese informat i, dintr-o nobil delicatee, nu voia s fie martorul scenelor ce aveau s urmeze. Sub privirea nduiotoare a marchizei, Armelle se arunc n braele tatlui ei, de acolo trecnd n cele ale cavalerului de Lagardre. Se spuser puine cuvinte. Explicaiile au fost date n camera n care doamna de Maintenon i-a condus pe protejaii si. Urmar mbriri i lacrimi... Cum ar putea fi descrise acele clipe fericite? Bucuria oamenilor se exprim mai ales prin exclamaii, strigte nearticulate, suspine, mbriri... La pieptul tatlui su, Armelle fusese ct pe-aci s leine de bucurie. Olivier, dup ce strnsese minile prietenului su Tourmentin i dup ce i-o mpinsese n brae pe drag s copil, se apropie de Lagardre. Domnule, i se adres foarte emoionat, nu tiu cum s terg jignirile de care mam fcut vinovat... Fiind nelat i trdat, am tras de dou ori sabia din teac mpotriva dumneavoastr... Adineauri, n faa unei pri a Curii, v-am adresat o nou insult... Primii scuzele mele! Suntei cel mai brav gentilom, sufletul cel mai curat pe care l-am cunoscut! Armelle a mea v datoreaz nu numai viaa, ci i fericirea... Henri zmbi blnd i trist: Acum cteva nopi, n vestibulul acelei case din Saint-Cloud, acum un sfert de or, sub "Ochiul-de-Bou", erai la dispoziia mea... O! Suntei o lam excelent, dar mnia v tulbur i v rpea posibilitile... De trei sau de patru ori am vzut spaiul pe care l-ai lsat fr aprare i prin care ar fi putut ptrunde spada mea... V-a salvat o intuiie... Regseam n dumneavoastr ceva din blonda noastr Armelle... Dac trebuie s v scuzai, sunt nevoit s v imit... Fr acea intuiie, v-a fi ucis! Iat-ne, deci, chit. i, n vreme ce cei doi brbai se mbriau, doamna de Maintenon spunea: Da, domnilor, suntei chit... Dar nedemna mea fin nu i-a primit rsplata! Ani ndelungai, priceperea ei viclean, frniciile ei iscusite i-au btut joc, n mod josnic,

~ 251 ~

Paul Fval-fiul

de iubirea i buna mea credin! Azi-diminea, domnul marchiz d'Argenson186, locotenentul de poliie, a prezentat Majestii Sale rezultatul edificator al unei percheziii efectuate la Vielul-care-Suge i la palatul Cinq-Mars. Soii Coquebar vor fi arestai, supui unui interogatoriu, judecai i, fr ndoial, ari de vii. Ordinele necesare au fost date. Justiia i va spune rapid cuvntul ei aspru! *** Cnd jandarmii din Le Havre s-au dus la bcanul Coquebar, au gsit prvlia nchis i au fost nevoii s sparg ua. S-au pomenit n faa unui spectacol ngrozitor: dormitorul soilor era plin de snge... Pe podea zceau dou cadavre: Godefroy Coquebar i Marc de Remaille... n mna dreapt ineau cte un pistolet. Unul dintre cadavre avea n frunte o gaur neagr, din care se scursese creier; cellalt o gaur asemntoare, sub snul stng. ntr-un cabinet de toalet fu gsit Myrtille, spnzurat de un cuier. Cu limba atrnndu-i din gur, cu ochii dai peste cap, prea nsi imaginea urii... Ce se ntmplase oare? Era, poate, epilogul unei drame din gelozie? Adevrul n-a mai fost cutat. Moartea celor doi asociai stingea orice aciune judectoreasc; cea a individului Remaille cura cartierul Valle-de-Misre de un asasin notoriu... *** Dup douzeci de zile de la aceast descoperire, Olivier, la bordul Stelei Mrilor, i lua rmas bun, nsoit de Tourmentin care se frmnta din nou de la fiica sa i de la contesa de Montboron. Perechile se despreau... Armelle i Gaston se srutau cu disperare... Olivier i Jeanne i imitau... ntre ei, dragostea se nscuse imediat, puternic... Contesa purta un inel de logodn, druit de cpitanul de Sauves. Cu voia lui Dumnezeu, peste cte va luni Steaua Mrilor avea s se ntoarc la Le Havre. La Paris se vor celebra dou cstorii. Regele-Soare promisese s-i pun semntura pe contracte... n ateptarea acelei zile fericite, cele dou logodnice vor pregti instalarea apartamentelor lor n palatul Montboron, neuitnd s pun flori, n cimitirul Abaiei Saint-Germain-des-Prs, pe mormntul doamnei Bernard i pe cel al
D'Argenson(Marc Ren de Voyer, marchiz) (16521721): locotenent general de poliie, apoi pstrtor al sigiliilor. (n.t.)
186

~ 252 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


srmanei micue Mariposa, care murise la timp pentru a nu vedea c i este preferat frumoasa contes. *** n aceeai zi n care ndrgostiii i luau cu pasiune rmas bun, Henri de Lagardre se napoia la tabra s militar, la La Fre187. Cnta, n timp ce-i strunea calul, cam nervos. Cnta, deoarece era curajos n faa durerii, ca i n faa primejdiilor. Dar, n strfundurile inimii sale, un glas melancolic plngea: "Pentru o inim ndrznea, nimic nu este imposibil! Armelle i-a regsit tatl, aa cum i promisesem... Iubete... Este iubit... Dar eu, iat-m singur... Nu mi-a rmas nimic!" nbui acel glas, i scoase sabia din teac, o privi i o mngie ca pe o femeie: "Nimic, dect aceast prieten. Este mult! Ea mi-a redat numele; ea a dovedit c sunt gentilom... Acum, atenie! S devenim serioi... S-a sfrit cu tinereea... Viaa ne ateapt... Ce ne rezerv oare? Nu conteaz! Vom ti s nvingem Destinul!"

Sfritul volumului Tinereea Cocoatului

187

La Fre ora la confluena rurilor Serre i Oise; fost fortrea. (n.t.) ,

~ 253 ~

Paul Fval-fiul

Continuarea aventurilor va continua n urmtorul volum din seria "Lagardre":

Cocoatul de Paul Fval

***

~ 254 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului

***

E-book realizat dup: Paul Fval-fiul Tinereea Cocoatului (Romanul lui Lagardre) Editura: Elis, 1993 Traducere: Mariana Millio Grafic copert: Agenia de pres i publicitate Interpress ISBN: 9739604447 ISBN: 9739604455 Ediie original: Paul Fval-fils Le Roman de Lagardre La Jeunesse du Bossu Presses de la Cit 1991

*** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar mai putei citi:

~ 255 ~

Paul Fval-fiul

Seria "Fracurile Negre" Ciclul "Fracurile Negre III" (ciclul francez): Paul Paul Paul Paul Paul Paul Paul Fval Fval Fval Fval Fval Fval Fval 01 Mnua de oel 02 Inim de Oel 03 Turnul Crimei 04-05 Secretul Fracurilor Negre 06 nghiitorul de Sbii 07 Cavalerii Tezaurului 08 Banda Cadet

Ciclul "Fracurile Negre II" (ciclul englez): Paul Fval 02 Misterele Londrei vol. 1 Paul Fval 02 Misterele Londrei vol. 2 Paul Fval-fiul 04 Bandiii Londrei Seria "Lagardre" Lagardre I. Seria "Cocoatul": Paul Fval-fiul 01 Tinereea Cocoatului

n pregtire: Paul Fval 02 Cocoatul

~ 256 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


***

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Cronologie Ciclul "Fracurile Negre" de Paul Fval tatl & fiul


I. I Le cycle italien Veste Nere / 2-e Camorre: 1. Bel Demonio [autre titre: Beau Dmon]. (temps d'action: 1625-1655) Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn.

~ 257 ~

Paul Fval-fiul

2. Les Compagnons du Silence (temps d'action: 1823): 1vol. Les Compagnons du Silence; 2vol. Prince Coriolani. 1. Jean Diable. (temps d'action: 1817) 2. Les Mystres de Londres (temps d'action: 183036): 1 partie. Les Gentilshommes de la nuit; 2 partie. La fille du pendu; 3 partie. La grande Famille; 4 partie. Le Marquis de Rio-Santo. + Les Mystres de Londres, (1900-01, continu par Paul Fval fils), (temps d'action: 1840): 5 partie. Guerre l'Angleterre!; 6 partie. Le grain de sable] [*? = Les Amours de Rio Santo (1905*)]. + Les Bandits de Londres, (1905, par Paul Fval fils): 1 vol. L'il de diamant; 2 vol. La Belle Indienne; 3 vol. Trois policiers]. 1. Les Habits Noirs. (temps d'action: 1825-26, 1842) 2. Cur d'Acier. (temps d'action: 1832, 1842-43) 3. La Rue de Jrusalem (temps d'action: 1834-38 septembre, [+1843, 1848]): 1 vol. Les Aventures de Pistolet (Clampin dit Pistolet); 2 vol. Les Demoiselles de Champmas. 4-5. Le Secret des Habits Noirs (temps d'action: 1838 septembre, novembre): I. L'Arme invisible; II. Maman Lo. 6. L'Avaleur de sabres (temps d'action: 1852-63, 1866): 1 vol. La Petite Reine; 2 vol. Mademoiselle Saphir. 7. Les Compagnons du Trsor (temps d'action: 1835-43): 1 vol. L'aventure de Vincent Carpentier; 2 vol. Histoire d'Irne. 8. La Bande Cadet (temps d'action: 1840-43,

Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn. 2. Misterele Londrei 2 vol. de Paul Fvaltatl

I II.

Le cycle anglais Black Coats / Great Family:

Nu am informaii dac s-a tiprit n limba romn.

+ Bandiii Londrei de Paul Fval-fiul 1. Mnua de oel 2. Inim de Oel 3. Turnul Crimei

III.

I Le cycle franais Habits Noirs

4-5. Secretul Fracurilor Negre

6. nghiitorul de Sbii

7. Cavalerii Tezaurului 8. Banda Cadet

~ 258 ~

Seria "Lagardre" [Lagardre I] 01 Tinereea Cocoatului


1853): 1 vol. Une vasion et un contrat; 2 vol. Clment-le-manchot.

Cronologie Ciclul "Lagardre" de Paul Fval tatl & fiul + A. Dorsay

Ciclul Lagard re
Le Bossu. (par Paul Fval-pre, poursuivi par Paul Fval-fils): 1. Lagardre I. Seria "Cocoatul"

1. Paul Fval-fils. La jeunesse du Bossu (1934) 2. Paul Fval-pre. Le Bossu, ou le Petit Parisien Lagardre (1857) [+ le dernier chapitre rcrit par Fval-fils, 1905-07] 3. Paul Fval-fils. Les Chevauches de Lagardre (1909); [redit en 2 volumes : 1. Les Chevauches de Lagardre , 2. Mariquita (1930)] 4. Paul Fval-fils. Mariquita [un volume compos de la 3-me partie des Chevauches de Lagardre et de la 1-re partie de sa suite, Cocardasse et Passepoil] 5. Paul Fval-fils. Cocardasse et Passepoil (1909) Le Fils de Lagardre, suite du Bossu. (par Paul Fval-fils, avec A. Dorsay): 2. Lagardre II. Seria "Fiul lui Lagardre" 1. Paul Fval-fils. Le Sergent Bellepe [1. Le Sergent Belle-Epe ; 2. La Folie dAurore] 2. Paul Fval-fils. Le Duc de Nevers [3. LInstrument de M. de Peyrolles, 4. Le Duc de Nevers] 3. Paul Fval-fils. Les Jumeaux de Nevers (fin du Bossu) [2 volumes: 1 [5]. Le Parc-aux-cerfs; 2 [6]. Madame Du Barry (La Reine Cotillon)] ).

1. Tinereea Cocoatului de Paul Fval-fiul 2 . Cocoatul de Paul Fval [ultimul capitol a fost rescris de Paul Fval-fiul] 3. Cavalcadele lui Lagardre de Paul Fval-fiul 4. Mariquita de Paul Fval-fiul 5. Cocardasse i Passepoil (sau Triumful dragostei) de Paul Fval-fiul 1. Sergentul Bellepe de Paul Fvalfiul 2. Ducele de Nevers de Paul Fval-fiul 3. Gemenii lui Nevers de Paul Fval-fiul Nu am informaii c ar fi tradus n lb. romn

Mademoiselle de Lagardre. par Paul Fval-fils (1929) : tome 1. Contre Robespierre ; tome 2. L'hrone de Thermidor. 3. Lagardre III

~ 259 ~

Paul Fval-fiul

La petite-fille du Bossu, [suivi de Cur doiselle]. par Paul Fval-fils (1931) : tome 1. L'estafette de Waterloo; tome 2. L'aigle enchan. 4. Lagardre IV

Nu am informaii c ar fi tradus n lb. romn

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Paul Fval-fiul Tinereea Cocoatului:


Partea nti Motenirea familiei Guastalla............................................................................................................10 Partea a doua Tovarii Broatei estoase..........................................................................................................131 Cuprins e-book Paul Fval-fiul Tinereea Cocoatului:........................................................................................260 Coperile originale:..................................................................................................................................................260

Coperile originale:

~ 260 ~