Sunteți pe pagina 1din 193

Maurice Druon

Volumul 6

Crinul i Leul

Proiect RI Colecia "Maurice Druon" "Politica se ntemeiaz pe voina de cucerire i de pstrare a puterii; ea cere prin urmare o aciune de constrngere sau de amgire exercitat asupra minii oamenilor... Spiritul politic sfrete ntotdeauna prin o fi silit s falsifice..." Paul Alry

Partea nti - Noii regi

Capitolul I Cununia din ianuarie


Din toate parohiile oraului, de o parte ca i de alta a rului, de la Saint-Denys, Saint-Cuthbert, i Saint-Martin-cum-Gregory, Saint-Mary-Senior i Saint-Mary-Junior, dinspre Shambles, dinspre Tanner Row, de peste tot, poporul din York se ndrepta de dou ceasuri n iruri nentrerupte ctre Minster, ctre uriaa catedral cu aripa ei dinspre apus nc neisprvit, i care ocupa, nalt, ntins, impuntoare, creasta cetii. n Stonegate i Deangate, cele dou ulie ntortocheate care duceau la Yard, mulimea era oprit. Copilandrii cocoai pe ulucii din faa caselor nu zreau dect capete, nimic alta dect capete, o mulime de capete, acoperind piaa toat. Burghezi, negutori, gospodine cu droaia de plozi dup ele, betegi pe crjele lor, slujnice, calfe de meteugari, grmtici cu capul vrt sub glug, oteni n platoe uoare, ceretori zdrenroi, toi erau amestecai laolalt ca paiele strnse n snop. Hoii cu degete agere i fceau treburile pentru un an ntreg. La ferestrele ieite n afara se iveau ciorchini de capete. Dar era oare o lumin de nmiezi aceast palid zi fumurie i umed, acest abur rece, norii acetia de vat nvluind uriaa cldire i mulimea care tropia n noroi? Oamenii se nghesuiau unii ntr-alii ca s-i pstreze propria cldur. 24 ianuarie 1328. n faa monseniorului William de Melton, arhiepiscop de York i primat al Angliei, regele Eduard al III-lea, care nu avea nc aisprezece ani, o lua de soie pe doamna Filipa de Hainaut, var-sa, care abia mplinise paisprezece. Nu mai era nici un loc n catedrala rezervat marilor dregtori ai rii, naltelor fee bisericeti, membrilor Parlamentului, celor cinci sute de cavaleri invitai, celor o sut de nobili scoieni n fuste cadrilate venii s ratifice, cu acest prilej, tratatul de pace. Peste puin timp va fi celebrat slujba solemn, cntat de o sut douzeci de cntrei. Deocamdat ns, ntia parte a ceremoniei, cununia propriu zis, se desfura n faa uii de miazzi, n afara bisericii i sub ochii norodului, dup rnduiala veche i datinile deosebite ale arhiepiscopiei de York. Pcla aternea dre umede pe catifeaua roie a baldachinului nlat lng portic, se strngea pe mitrele episcopilor, lipea mantiile de blan pe umerii familiei regale adunate n jurul tinerei perechi. Bere I take thee, Filipa, to my wedded wife, to have and to hold at bed and at board.. . Aici, te iau, Filipa, ca s-mi fi soa, ca s te am i s te pstrez n patul i n casa mea... Venind de pe aceste buze fragede, de la acest chip de copilandru, glasul regelui strni mirarea tuturor prin puterea, limpezimea i vibraia sa. Regina-mam Isabelle fu uimit, i dumnealui Jean de Hainaut, unchiul miresei, de asemenea, i toi cei de fa din primele rnduri, printre care conii Edmond de Kent i de Norfolk, i contele de Lancastre zis Gt-Sucit, capul consiliului de regen i epitropul regelui.

for fairer for fouler, for better for worse, in sickness and in health... pentru zile frumoase i zile urte, la bine i la ru, n boal i n sntate... Freamtul de oapte n mulime se stingea ncetul cu ncetul. Tcerea se aternea ca o und circular i rsunetul tnrului glas regesc se mprtia pe deasupra miilor de capete n aa fel nct era auzit aproape pn la marginea pieei. Regele rostea rar lunga formul a legmntului pe care o nvase n ajun; dar s-ar fi zis c o nscocea atunci, att de rspicate i erau cuvintele, att de mult le gndea pentru a le da nelesul lor cel mai adnc i mai grav. Erau parc cuvintele unei rugciuni menit s nu fie spus dect o dat i pentru toat viaa. Prin gura aceasta de adolescent se exprima un suflet de brbat n toat puterea, de om ptruns de legmntul fcut n faa Cerului, de prin care-i cunoate rolul ce-i este sortit ntre poporul su i Dumnezeu. Noul rege lua martori ai dragostei pe care o jura doamnei Filipa toate neamurile sale, pe toi din jurul su, marii dregtori, baronii i naltele fee bisericeti, populaia Yorkului i Anglia toat. Proorocii mistuii de rvna ntru Domnul, conductorii de popoare susinui de o singur convingere, tiu s impun noroadelor propriul lor crez. Dragostea afirmat n auzul i vzul lumii are i ea aceast putere, strnete aceast adeziune a tuturor la emoia unui singur om. Nu era femeie n mulimea din jur, i oricare i-ar fi fost vrsta, nici o tnr de curnd mritat, nici o soie nelat, nici o vduv, nici o fecioar, nici o bunic, care s nu se fi simit n clipa aceea n locul miresei; nici un brbat care s nu se simt n pielea tnrului rege. Eduard al III-lea se unea cu tot ce era feminin n poporul su; i tot regatul su o alegea pe Filipa ca soa. Toate visurile tinereii, toate dezamgirile anilor de maturitate, toate regretele btrneii se ndreptau spre dnii ca tot attea ofrande nite din fiecare inim. n seara aceea, prin uliele ntunecoase ochii logodnicilor aveau s lumineze bezna, i chiar soii de mult vreme nvrjbii aveau s-i caute iar minile dup cin. Dac din cele mai deprtate timpuri noroadele se mbulzesc la nunile prinilor, e pentru c vor s triasc astfel prin delegaie o fericire care, fiindc li se nfieaz de aa de sus, pare desvrit. ...till death us do part... pn ce moartea ne va despri... Fiecare simi un nod n gt; mulimea din pia scp un lung suspin de mirat ntristare i parc de dojan. Nu, nu trebuia s pomeneasc de moarte n aceast clip; nu era cu putin ca aceti doi tineri s aib soarta oamenilor de rnd; nu te puteai mpca cu gndul c ar fi muritori. ...and there to I plight thee my troth., i pentru toate acestea m leg de tine cu jurmnt. Tnrul rege simea respirnd mulimea, dar n-o privea. Ochii lui de un albastru ters, aproape verzui, cu genele lungi ridicate, nu se dezlipeau de pe fetia rocat i dolofan, ncotomnit n catifelele i vlurile ei, creia i jura credin. Cci doamna Filipa nu aducea de fel cu o prines de basm, i nu era nici mcar prea drgu. Arta ca o grsan, asemenea fetelor din neamul Hainaut, cu un nas crn, un gt scurt, un obraz acoperit de pistrui. nfiarea ei nu avea vreun farmec deosebit, dar cel

puin era simpl i nu cuta s-i dea un aer de mreie care nici nu i s-ar fi potrivit. S nu fi avut pe dnsa podoabele regeti, ar fi putut trece drept o fat rocovan ca oricare alta de aceeai vrst; semenele ei puteau fi ntlnite cu sutele prin toate naiile de la miaznoapte. i tocmai asta fcea s sporeasc dragostea mulimii pentru dnsa. Era aleas de ursit i de Dumnezeu, dar fr a se deosebi prin fire de femeile asupra crora avea s domneasc. Toate rocovanele ceva mai durdulii se simeau ridicate la mare cinste. Ea nsi tulburat de nu-i putea stpni un tremur, i ncreea pleoapele de parc n-ar fi fost n stare s nfrunte privirea ptrunztoare a soului. Prea era frumos ceea ce i se ntmpla. Attea coroane n jurul ei, attea mitre episcopale, i doamnele acestea, i cavalerii acetia pe care i zrea nuntrul catedralei, rnduii n dosul lumnrilor aprinse ca aleii n Paradis, i tot norodul acesta de jur mprejur... Regin, avea s fie regin, i aleas din dragoste! Ah, cum l va mai rsfa, i sluji, i adora pe acest frumos prin blond, cu gene lungi i mini fine, sosit ca prin minune cu douzeci de luni nainte la Valenciennes, nsoind o mam n surghiun care venea s cear ajutor i adpost! Prinii lor i trimisese s se joace n livad, cu ceilali copii; se ndrgostise de dnsa, i dnsa de el. Acum era rege i n-o uitase. Cu ce bucurie i nchina viaa ei! Se temea doar c nu e deajuns de frumoas ca s-i plac mereu, nici destul de nvat pentru a-l sprijini cum se cuvine. ntinde, doamn, mna-i dreapt, i spuse arhiepiscopul primat. Ea i ridic o mn plinu, i i-o nfi hotrt, cu palma nainte i degetele rchirate. Eduard avu o privire ncntat pentru aceast stea trandafirie care i se druia. Arhiepiscopul lu de pe tipsia inut de un al doilea prelat inelul de aur ncrustat cu rubine, pe care l binecuvntase, i-l ntinse regelui. Inelul era umed, ca tot ce atingea mna pe aceast cea. Apoi, arhiepiscopul apropie ncetior cele dou mni ale soilor. n numele Tatlui, rosti Eduard punnd inelul n vrful policarului Filipei, fr s-l vre ns. n numele Fiului... Al Sfntului Duh... continu el, repetnd gestul asupra arttorului, apoi asupra degetului mijlociu. n cele din urm i lunec verigheta pe al patrulea deget, zicnd: Amin! Era soia lui. Ca orice mam care-i nsoar fiul, regina Isabelle avea lacrimi n ochi. Se silea s-l roage pe Dumnezeu s-i hrzeasc fiului ei toate fericirile, dar se gndea mai ales la dnsa, i suferea. Zilele s-au scurs una dup alta, pn au adus-o aici, la clipa aceasta cnd nceta s mai fie prima n inima acestui fiu i n neamul ei. Nu, fr ndoial, nici n ce privete trecerea ce-o avea la curte, nici n privina frumuseii n-ar fi avut de ce s se team de aceast mic piramid de catifea i de broderii pe care soarta i-o dduse s-i fie nor. Dreapt, subire i blond, cu frumoasele ei cosie aduse pe tmple de fiecare parte a chipului luminos, la treizeci i ase de ani Isabelle abia dac arta treizeci. Oglinda pe care o consultase mult vreme chiar n dimineaa asta, pe cnd i punea coroana, i artase c poate fi linitit. i totui, ncepnd de astzi, nceta s mai fie pur i simplu regina pentru

a deveni regina-mam. Cum de ajunsese aici aa de repede? Cum trecuser astfel douzeci de ani de via, i nc strbtui de attea vijelii? Se gndea la propria ei cununie, erau tocmai douzeci de ani de atunci, ntr-un sfrit de ianuarie ca astzi, i tot pe o asemenea pcl, la Boulogne, n Frana. i ea se mritase spernd s fie fericit, i ea rostise jurmntul cununiei din adncul inimii. tia oare pe atunci cu cine o mritau pentru a satisface interesele celor dou regate? tia oare c drept rsplat a dragostei i devotamentului pe care le aducea, nu va avea parte dect de umilin, de ur i de dispre, c se va vedea nlocuit n patul soului ei nici mcar de nite ibovnice, ci de brbai nesioi de averi i lipsii de ruine, c zestrea ei va fi jefuit, avuiile ei confiscate, c va trebui s ia calea surghiunului ca s-i scape viaa ameninat i apoi s ridice o oaste pentru a-l dobor chiar pe acela care-i pusese n deget inelul de nunt? Ah! copila asta, Filipa, avea ntr-adevr noroc, ea nu era numai luat de soie, ci i iubit! Numai primele iubiri pot fi pe de-a ntregul curate i pe deplin fericite. Nimic nu le poate nlocui dac s-au destrmat. Cea de a doua dragoste nu ajunge niciodat la aceast desvrire luminoas; chiar dac e trainic, asemenea unei stnci, vezi n marmura ei nite vine de alt culoare care sunt ca sngele uscat al trecutului. Regina Isabelle i ntoarse ochii la Roger Mortimer, baron de Wigmore, amantul ei, brbatul care, datorit ei ct i vredniciei lui, crmuia ca stpn Anglia n numele tnrului rege. Cu sprncenele mpreunate i trsturile aspre, inndu-i braele ncruciate pe mantia somptuoas, o privea, n aceeai clip, fr bunvoin. "Ghicete la ce m gndesc, i spuse dnsa. Dar ce fel de brbat este oare acest Roger ca s-i arate c pctuieti de ndat ce ncetezi o clip de a te gndi numai la el?" Isabelle i tia firea bnuitoare, i-i surse, pentru a-l potoli. Ce mai vroia dup tot ce avea? Triau ca i cum ar fi fost so i soie, dei ea era regin, dei el era cstorit, i ara sta cu ochii la dragostea lor tiut de toat lumea. Isabelle fcuse n aa fel nct s aib n mna lui toat puterea. Mortimer i numea protejaii n toate slujbele; poruncise ca toate moiile favoriilor lui Eduard al II-lea s-i fie date lui, iar Consiliul de regen nu fcea dect s ntreasc hotrrile sale. Mortimer izbutise chiar s obin consimmntul Isabellei la executarea soului ei detronat. Regina tia c din pricina lui unii i ziceau acum Lupoaica Franei! Putea el s-o mpiedice s se gndeasc, ntr-o zi de nunt, la soul ei asasinat, mai ales cnd fptaul era acolo, n persoana lui John Maltravers, nlat de curnd la rangul de seneal al Angliei, i al crui obraz prelung aprea, nfiortor, printre acelea ale marilor dregtori ai rii, ca pentru a reaminti crima? Isabelle nu era acolo singura pe care aceast prezen o supra. John Maltravers, ginerele lui Mortimer, fusese paznicul regelui detronat; neateptata lui ridicare la demnitatea de seneal arta prea limpede pentru ce fel de servicii fusese pltit astfel. n chip oficial, Eduard al II-lea murise de moarte bun. Dar cine oare, la curte, credea n aceast nscocire? Contele de Kent, fratele vitreg al mortului, se aplec la urechea vrului su Enric Gt-Sucit i-i opti:

Se pare c astzi regicidul i d drept s te caeri ct mai sus n familia noastr. Edmond de Kent bia de frig. Gsea ceremonia prea lung, rnduiala slujbei dup datina din York prea complicat. De ce s nu se fi celebrat cununia n capela Turnului Londrei sau a vreunui castel regal, n loc de a face din ea un prilej de petrecere popular? Simea o strngere de inim privind mulimea. i vederea lui Maltravers, pe deasupra... Nu era oare o necuviin ca omul care trimisese tatl pe lumea cealalt s fie de fa, i aezat n loc de mare cinste, la nunta fiului? Gt-Sucit, cu capul culcat pe umrul drept, beteug cruia i datora porecla, murmur: Prin pcat intr unii mai lesne n familia noastr. Cel dinti, prietenul nostru ne dovedete asta... Acest "prietenul nostru" l arta pe Mortimer fa de care sentimentele englezilor se schimbaser mult de optsprezece luni ncoace, de cnd debarcase n fruntea otilor reginei i fusese primit ca liberator. "La urma urmei mna care execut nu-i mai rea dect capul care poruncete, cugeta Gt-Sucit. i Mortimer e fr ndoial mai vinovat, i Isabelle cu dnsul, dect Maltravers. Dar suntem toi oarecum vinovai; am apsat cu toii pe cuit cnd l-am scos din scaun pe Eduard al II-lea. Asta nu putea s sfreasc altfel." Estimp arhiepiscopul i ntindea tnrului rege trei monede de aur btute pe fa cu stemele Angliei i principatului Hainaut, i avnd spat pe dos un mnunchi de trandafiri, florile simbolice ale fericirii conjugale. Monedele acestea erau banii de mriti , nfind adic veniturile, castelele i moiile pe care mirele le fgduia drept zestre pentru soaa lui, urmnd ca ea s-o primeasc dup moartea acestuia. Averile acestea de danie fuseser scrise cu de-amnuntul, ceea ce fcuse s-i vin inima la loc lui dumnealui Jean de Hainaut, unchiul, cruia tot i se mai datorau cele cincisprezece mii de livre pentru solda cavalerilor si de pe vremea rzboiului din Scoia. ngenuncheaz, doamn, la picioarele soului tu, pentru a primi banii, i spuse miresei arhiepiscopul. Toi locuitorii din York ateptau clipa asta, curioi s vad dac datina de prin prile lor va fi respectat pn la capt, dac ceea ce se cuvenea pentru oricare supus credincioas se cuvenea i pentru o regin. Nimeni ns nu prevzuse c doamna Filipa, nu numai c va ngenunchea, dar, ntr-o pornire de dragoste i recunotin, va cuprinde cu braele amndou picioarele soului ei i va sruta genunchii aceluia care o fcea regin. Aadar, sub imboldul inimii, flamanda asta dolofan era n stare s mai adauge ceva la rnduiala strveche. Mulimea o rsplti cu o imens ovaie. Cred c vor fi foarte fericii, i spuse Gt-Sucit lui Jean de Hainaut. Poporul are s-o ndrgeasc, i spuse Isabelle lui Mortimer care se apropiase de dnsa. Regina-mam se simi parc jignit: aceast ovaie nu era pentru dnsa. "Acum Filipa e regina, gndi ea. S-a dus vremea mea. Da, dar acum, poate c voi avea Frana..."

Cci, cu o sptmn mai nainte, o tafet purtnd floarea de crin pe piept, venise n goana calului pn la York spre a-i da de tire c ultimul el frate, regele Franei Charles al IV-lea, trgea s moar.

Capitolul II Osteneli pentru o coroan


Regele Charles al IV-lea czuse la pat n ziua de Crciun. Pe la Boboteaz, vracii i doftorii se i rostiser zicnd c nu mai are zile. Pricina acestor friguri care-l mistuiau, acestei tuse nprasnice care-i zguduia pieptul slbit, acestui scuipat cu snge? Vracii nlau din umeri, mrturisindu-i neputina. Blestemul iat pricina blestemul care i dobora pe urmaii lui Filip cel Frumos. Leacurile nu au putere mpotriva blestemului. Iar curtea i poporul mprteau aceast certitudine. Ludovic Aiuritul murise la douzeci i apte de ani, rpus de o uneltire uciga. Filip cel Lung i dduse sufletul la douzeci i nou de ani fiindc buse apa otrvit a fntnilor din Poitou. Charles al IV-lea ajunsese teafr pn la treizeci i trei de ani: atingea hotarul peste care n-avea s treac. E doar bine tiut c blestemaii nu pot depi vrsta lui Cristos! E ceasul nostru, frate, s apucm crma rii, i s-o inem cu mn tare, i spusese contele de Beaumont, Robert d'Artois, vrului su Filip de Valois care-i era i cumnat. Iar de data asta, adogase el, n-o vom lsa pe mtu-mea Mahaut s ne-o ia nainte. De altminteri, nu mai are alt ginere pe care s-l mping la tron. Acetia doi se bucurau de o sntate nfloritoare. La patruzeci i unu de ani, Robert d'Artois rmsese tot uriaul care trebuia s se aplece pentru a trece pe sub o u sau putea s doboare un bou lundu-l de coarne. Meter n chichie i urzeli ascunse, punnd la cale tot felul de uneltiri, i dovedise ndeajuns dibcia de douzeci de ani ncoace, att n rzmeriele din Artois, n dezlnuirea rzboiului din Guyana, ct i n multe alte prilejuri. Descoperirea scandalului din Turnul Nesle era nielu rodul lucrturilor lui. Dac regina Isabelle i amantul ei, lordul Mortimer, izbutiser s strng o oaste n Hainaut, s rscoale Anglia i s-l scoat din tron pe Eduard al II-lea, acestea i se datorau n parte lui. i nu se simea stnjenit pentru c avea minile mnjite de sngele Margueritei de Bourgogne. n Consiliul bicisnicului Charles al IV-lea glasul su se ridica n anii din urm mai tare dect cel al suveranului. Cu ase ani mai tnr, Filip de Valois nu era aa de iscusit ca dnsul. Dar nalt i zdravn, cu pieptul lat i portul mndru, prnd aproape un uria cnd Robert nu-i sttea alturi, avea o frumoas inut de cavaler care-l fcea simpatic. i mai cu seam trgea folos din amintirea lsat de ttne-su, vestitul Charles de Valois, prinul cel mai zurbagiu

i mai aventuros al vremii sale, ce se inuse toat viaa dup tronuri fantom i cruciade neizbutite, dar mare cpitan de oti, i pe ale crui urme se silea s calce risipind banii cu nemiluita i ducnd trai mre. Dac pn astzi Filip de Valois nu uluise nc Europa prin talentele sale, lumea i arta totui ncredere. Strlucea n turniruri, ele fiind pasiunea lui; rvna pe care o punea n aceste ntreceri cavalereti nu era lucru de dispreuit. Filip, tu vei fi regent, las-te pe mine, zicea Robert d'Artois. Regent, i poate rege, dac-o vrea Dumnezeu... adic, dac de aici n dou luni, regina, nepoat-mea, care-i de pe acuma cu burta pn la brbie, nu va nate un fiu. Bietul vr Charles! N-are s apuce s mai vad copilul sta pe care-l dorea aa de mult! i chiar dac va fi un biat, tot tu vei fi regent douzeci de ani de acum ncolo. Ori, n douzeci de ani multe se pot ntmpla... i prelungea gndul cu un gest larg al braului care amintea de toate ntmplrile posibile, cum ar fi mortalitatea infantil, accidentele de vntoare, elurile de neptruns ale proniei cereti. Iar tu, frate cinstit cum te tiu, continu uriaul, tu vei face n aa chip ca s mi se napoieze n sfrit comitatul meu Artois pe care hoaa aia, otrvitoarea de Mahaut, l ine pe nedrept, ca i pairia legat de acest comitat! Cnd te gndeti c nu-s nici mcar pair! S nu mori de rs? Mi-e ruine de sor-ta care mi-e soie! Filip i lsase de dou ori n jos nsoiul su gros, i nchisese pleoapele ca s arate c se nvoiete. Robert, i voi face dreptate, dac voi ajunge s-o mpart eu. Te poi bizui pe sprijinul meu. Cele mai bune prietenii sunt acelea care se ntemeiaz pe interese comune i pe dorina de a furi un viitor comun. Robert d'Artois, cruia nici o treab nu-i fcea scrb, lu asupra lui s mearg la Vincennes spre a-l face pe Charles cel Frumos s neleag c zilele i erau numrate i c avea nite porunci de dat, bunoar aceea de a-i strnge nentrziat pe pairii Franei, i de a le recomanda ca regent pe Filip de Valois. Ba chiar, pentru a-i lumina mai bine n alegerea lor, de ce nu ar ncredina lui Filip, de pe acum, crmuirea regatului, nvestindu-l cu toate puterile? Suntem toi muritori, bunul meu vr, toi fr deosebire, zicea Robert, plesnind de sntate, i fcnd s tremure cu clctura sa patul muribundului. Charles al IV-lea nu prea era n stare s refuze, ba gsea chiar o uurare n faptul c-l scpau de orice grij. Nu se gndea dect s rein viaa care-i fugea printre dini. Filip de Valois primi deci mputernicirea regal i ddu porunca de a se aduna pairii rii. Robert d'Artois se puse numaidect pe treab. Mai nti, pe lng nepotu-su d'Evreux, un copilandru nc, abia douzeci i unu de ani, drgu la fa, dar cam molu. Era nsurat cu fiica Margueritei de Bourgogne, Jeana cea Mic, aa cum continua s-i zic lumea dei avea aptesprezece ani, i care fusese nlturat de la motenirea tronului, la moartea Aiuritului.

De fapt, legea salic fusese nscocit pentru dnsa i nadins ca s-o ndeprteze de la domnie, aceasta cu att mai lesne cu ct relele purtri ale mamei sale aruncau o ndoial serioas n ce privete obria ei i deci dreptul de a urma la tron. n schimb, i pentru a potoli familia de Bourgogne i se recunoscuse prinesei Jeana cea Mic motenirea Navarrei. Dar curtea nu s-a prea grbit s-i in aceast fgduial, i ultimii doi regi ai Franei pstraser i titlul de rege al Navarrei. Era un prilej nimerit pentru Filip d'Evreux, dac ar fi semnat ct de ct cu unchiu-su Robert d'Artois, s porneasc n privina asta o lucrtur stranic, tgduind legea succesoral i cernd n numele soiei sale cele dou coroane. Lui Robert ns, cu autoritatea de care se bucura n ochii nepotului, nu-i fu greu s-l mbrobodeasc pe acest pretendent posibil: Navarra asta ce i se cuvine o vei avea, drag nepoate, de ndat ce cumnatu-meu Valois va fi regent. Fac din aceasta o chestie de familie i i-am pus-o lui Filip ca o condiie n schimbul sprijinului meu. Vei fi rege al Navarrei! Nu-i o coroan de dispreuit i, n ce m privete, te sftuiesc s i-o pui pe cap ct de curnd, nainte ca unii s-i tgduiasc dreptul de a o purta, cci, fie vorba ntre noi, mititica de Jeanne, soia ta, ar fi mai tare pe motenirea ei dac mam-sa n-ar fi fost aa rea de musc! n marea ncierare ce se va ncinge n jurul acestei coroane, tu trebuie s-i faci rost de aliai gata s te ajute: sprijinul nostru l ai. i s nu te bat cumva gndul de a-l asculta pe unchiu-tu de Bourgogne; vrnd s-i fac doar treburile lui, nu te va ndemna dect la prostii. Filip regent, iat pe ce te poi bizui. Astfel, n schimbul Navarrei pe care o abandona pentru totdeauna, Filip de Valois avea de pe acum, n afar de propriul su vot, nc dou. Ludovic de Bourbon fusese fcut duce cu cteva sptmni mai nainte, cnd primise i comitatul de la Marche, s-i fie moie ct o tri. Era cel mai vrstnic din familie. n cazul unei prea mari mbulzeli n jurul regenei, calitatea sa de nepot al lui Ludovic cel Sfnt putea s-i slujeasc spre a strnge mai multe voturi. ntr-un fel sau altul, hotrrea lui va cumpni n Consiliul pairilor. Prinul sta chiop era ns la. A te ridica mpotriva puternicei partide care-l sprijinea pe Valois era o aciune vrednic de un brbat mai curajos. Afar de asta, fiu-su se nsurase cu o sor a lui Filip de Valois. Robert i ddu s neleag lui Ludovic de Bourbon c, cu ct va trece mai repede de partea lui Filip, cu att i vor fi mai repede ntrite drepturile asupra moiilor i titlurilor pe care le dobndise sub trecuta domnie. Aadar, trei voturi. Abia sosit de la Vannes i nainte de a apuca s-i desfac bagajele, ducele de Bretagne l vzu pe Robert d'Artois ivindu-se n palatul su: l sprijinim pe Filip, nu-i aa? Cred c n-ai nimic mpotriv... n Filip, aa de cucernic, aa de cinstit, suntem siguri de a avea un rege bun... vreau s zic, un bun regent. Jean de Bretagne nu putea dect s fie de partea lui Filip de Valois. Nu luase el de soie pe o sor a lui Filip, Isabelle? Aceasta murise, ce-i drept, la vrsta de opt ani, dar sentimentele de dragoste ce-l legaser de dnsa erau nc vii. Ca s dea o mai mare greutate demersului su, Robert o adusese cu el pe maic-sa, Blanche de Bretagne, consngean a ducelui, foarte btrn, foarte mrunic, foarte

zbrcit la fa, i habar neavnd de politic, dar fiind ntotdeauna de prerea mthlosului ei fiu. Jean de Bretagne se ocupa ns mai mult de treburile ducatului su dect de acelea ale Franei. Ei bine, da, s-l alegem pe Filip, de ce nu, de vreme ce toat lumea prea aa de zorit s-l aleag! Asta devenea oarecum campania cumnailor. l chemar ntr-ajutor pe Guy de Chtillon, conte de Blois, care nici nu era pair, ba chiar pe contele Guillaume de Hainaut, doar pentru c i luaser de soii alte dou surori ale lui Filip. Toat seminia de Valois ncepea s apar de pe acum ca adevrata familie domnitoare a Franei. Guillaume de Hainaut i-o mrita tocmai atunci pe fiic-sa cu tnrul rege al Angliei; fie, neamurile nu vedeau nici o piedic la asemenea cstorie, ba gndeau c ntr-o zi s-ar putea s trag niscaiva foloase din ncuscrirea asta. Dar Guillaume judecase bine cum stau lucrurile, cnd hotrse ca frate-su Jean s-l reprezinte la nunt n loc de a se duce el nsui, cci aici, la Paris, aveau s se petreac evenimentele cele mai de seam. Guillaume cel Bun nu rvnea oare de mult vreme ca inutul Blaton, patrimoniu al coroanei Franei, cuprins n statele sale, s-i fie cedat? I s-ar da Blatonul, mai pe nimic, o rscumprare simbolic, dac Filip ar deveni regent. Ct despre Guy de Blois, el era unul dintre ultimii baroni care mai pstrau dreptul de a bate moned. Din nefericire, n pofida acestui drept, nu avea bani i era nglodat n datorii pn-n gt. Iubite vere Guy, dreptul tu de a bate moned i va fi rscumprat. Asta are s fie cea dinti grij a noastr. n puine zile Robert fcuse treab bun. Vezi tu, Filip, i spunea candidatului su, vezi cum cstoriile puse la cale de tatl tu ne ajut astzi. Se zice c puzderia de fete e mare blestem la casa omului; brbatul acesta nelept, Dumnezeu s-l aib n grija lui, a tiut s se slujeasc de toate surorile tale. Aa e, dar va trebui s isprvim de pltit zestrea lor, rspundea Filip. Ctorva nu li s-a dat dect pe sfert din ce li se fgduise... ncepnd cu zestrea cuvenit scumpei mele soii Jeanne, amintea Robert d'Artois. Dar din clipa n care vom avea pe mna noastr vistieria... Mai greu de ctigat fu contele de Flandra, Ludovic de Crcy i de Nevers. Cci el nu era un cumnat i cerea altceva dect o moie sau ceva bnet. Vroia s-i recucereasc comitatul din care supuii si l izgoniser. Ca s-l conving, d'Artois trebui s-i promit un rzboi. Vere Ludovic, Flandra i-o vom da ndrt, fii pe pace. O vom cuceri cu armele, pentru asta ne legm cu jurmnt. Apoi, Robert, care se gndea la toate, ddu iar fuga la Vincennes spre a-i da zor lui Charles al IV-lea s-i isprveasc testamentul. Charles nu mai era dect o umbr de rege, scuipndu-i ce-i mai rmsese din plmni. Totui, aa muribund cum era, i aduse aminte n clipa asta de proiectul cruciadei pe care odinioar unchiu-su Charles de Valois i-l vrse n cap. Proiect amnat din an n an; subsidiile bisericii fuseser cheltuite n alte scopuri; apoi Charles de Valois murise... Boala

care-l rpunea, se ntreba Charles al IV-lea, nu era oare o pedeaps pentru aceast fgduial clcat, acest legmnt nemplinit? Sngele din piept cu care-i mnjea aternutul i amintea crucea roie pe care nu ajunsese s i-o coas pe mantie. Atunci, n ndejdea c va ademeni Cerul i c va dobndi o supravieuire n vreun fel, puse s i se adauge la testament dorinele sale din urm privind ara Sfnt... "cci gndul meu este de a merge acolo ct m aflu n via, dict el, i dac asta nu se poate ct m aflu n via, vreau ca cincizeci de mii de livre s fie date la cea dinti trecere a toat cretintatea peste mare, ce se va face". Nu i se cerea atta, nici s ncarce cu o asemenea ipotec averea regal de care familia avea nevoie pentru trebuini mai urgente. Robert spumega de furie. Zevzecul sta de Charles nu se lsa pn-n ultima clip de asemenea ncpnri prosteti! I se cerea numai s-i lase trei mii de livre cancelarului Jean de Cherchemont, tot atta marealului de Trye i dumnealui Miles de Noyers, preedintele Curii de conturi, pentru rvna credincioas cu care au slujit coroana... i pentru c dregtoriile lor i ndrepteau s ia parte la Consiliul pairilor. i conetabilul? murmur regele pe moarte. Robert nl din umeri. Conetabilul Gaucher de Chtillon trecuse de aptezeci i opt de ani, era surd ca o oal i avea bogii de nu mai tia ce s fac cu ele. Nu la o vrst ca a lui te npdete pofta de aur! l tiar din pomelnic pe conetabil. n schimb, cu mare luare aminte, Robert l ajut pe Charles al IV-lea s ntocmeasc lista executorilor testamentari, cci aceast list constituia un fel de ordin de precdere printre mrimile regatului: contele Filip de Valois n cap, contele Filip d'Evreux, apoi el nsui, Robert d'Artois, conte de Beaumont-le-Roger. Odat asta fcut, se gndir cum s ctige de partea lor naltele fee bisericeti care erau pairi ai coroanei. Guillaume de Trye, duce-arhiepiscop de Reims, fusese dasclul lui Filip de Valois, i apoi, Robert l trecuse pe frate-su, marealul, n testamentul regal cu trei mii de livre, aur care suna convingtor. Dinspre partea asta, candidatul nu va fi dezamgit. Ducele-arhiepiscop de Langres era ctigat de mult pentru cauza familiei Valois; i la fel de devotai i erau contele-episcop de Beauvais, Jean de Marigny, ultimul frate n via al marelui Enguerrand. Vechi trdri i cine vechi i uneau, iar serviciile pe care i le fcuser esuser legturi trainice. Mai rmneau episcopii de Chlons, de Laon i de Noyon; se tia c acetia din urm l vor urma pe ducele Eudes de Bourgogne. A, n ce-l privete pe burgund, izbucni Robert d'Artois desfcnd braele ntr-un gest de neputin, asta-i treaba ta, Filip. Nu pot face nimic pe lng el, suntem la cuite. Tu ns ai luat-o de nevast pe sor-sa; trebuie s ai oarecare putere asupra lui. Eudes al IV-lea nu era prea iscusit ntr-ale politicii. i amintea totui nvturile primite de la rposata maic-sa, ducesa Agns, ultima fat a lui Ludovic cel Sfnt i cum el nsui pentru a recunoate regena lui Filip cel Lung dobndise unirea comitatului Bourgogne la ducatul Bourgogne. Cu acest prilej Eudes o luase de soie pe nepoata contesei

Mahaut d'Artois, cu paisprezece ani mai tnr ca el, lucru de care nu se plngea astzi cnd ea ajunsese la vrsta de a fi femeie. Cea dinti ntrebare pe care o puse cnd, sosind de la Dijon, se nchise ntr-o ncpere cu Filip de Valois, privea motenirea comitatului Artois. E de la sine neles c n ziua cnd are s moar Mahaut, comitatul Artois va fi motenit de fiic-sa, regina-vduv Jeanne, pentru ca mai pe urm s revin ducesei, soia-mea? in mult, drag vere, s fiu lmurit asupra acestui lucru, cci cunosc preteniile lui Robert asupra comitatului Artois; i le-a zbierat de ajuns pn acum! n aprarea drepturilor lor de motenire asupra unor buci de ar, prinii tia mrei nu puneau mai puin drzenie ca nite nurori care se ceart pe motenirea calic a ctorva pahare i cearafuri. De dou ori judecata a hotrt ca Artoisul s rmn al contesei Mahaut, rspunse Filip de Valois. Dac nici un fapt nou nu vine s ntreasc preteniile lui Robert, comitatul va trece n stpnirea soiei tale, frate drag. Nu vezi nici o piedic n asta? Nu vd nici una. Astfel, viteazul cavaler Valois, omul de bun credin, eroul turnirurilor, dduse celor doi veri, celor doi cumnai ai si, dou fgduieli care se bteau cap n cap. Cinstit totui n jocul su viclean, l ntiina pe Robert d'Artois asupra celor vorbite cu Eudes, i Robert nu avu nimic mpotriv. Mai nti de toate, zise acesta, trebuie s ctigm votul burgundu-lui, i puin ne pas dac el i vr n cap un drept pe care nu-l are. Fapte noi, aa i-ai spus? Ei, bine, vom aduce fapte noi, frioare, i nu voi face s-i calci cuvntul. Fii pe pace, totul merge ca pe roate. Nu le mai rmnea dect s atepte ultima formalitate, decesul rege-lui, spernd c sfritul va veni destul de repede, ct vreme aceast mndr adunare de prini mai era strns n jurul lui Filip de Valois. Ultimul fiu al Regelui de Fier i ddu sufletul n ajunul ntmpinrii Domnului, i vestea morii regelui se rspndi n Paris, a doua zi dimineaa, o dat cu mirosul cltitelor calde. Totul prea s se desfoare dup planul urzit cu de-amnuntul de Robert d'Artois, cnd, chiar n zorii zilei hotrte pentru Consiliul pairilor, sosi un episcop englez cu chip viclean i ochii obosii, dndu-se jos dintr-o litier acoperit de noroi, i care venea s reprezinte drepturile reginei Isabelle.

Capitolul III Consiliu pentru un cadavru

Nu mai avea creier n cap, nici inim n piept, nici mruntaie n pntec. Un rege gol pe dinuntru. Doftorii chemai n ajun s mblsmeze leul lui Charles al IV-lea i isprviser treaba. Dar era oare mare deosebire ntre cadavrul su i ceea ce acest monarh bicisnic, nepstor i trndav fusese n timpul vieii sale? Copil ntrziat, cruia mam-sa i zicea "ggu", so ncornorat, tat nefericit care se ncpnase zadarnic de-a lungul celor trei csnicii s-i asigure urmai, suveran venic dus de nas, mai nti de un unchi apoi de nite veri, nu slujise la nimic altceva dect s ntrupeze ideea regalitii. Ideea asta o mai slujea el i acum. La captul marii sli cu coloane a castelului din Vincennes, odihnea, eapn, pe catafalc, leul mbrcat n tunica azurie sub mantia brodat cu flori de crin, cu capul strns n coroan ca ntr-o menghine. Pairii i baronii, adunai la cellalt capt, vedeau lucind n lumina puzderiei de lumnri, picioarele nclate n cizme din pnz esut cu fir de aur. Charles al IV-lea avea s prezideze ultimul su consiliu, cruia i se zicea "consiliu n camera regelui", deoarece l socoteau nc la crma rii; domnia lui nu va fi ncheiat n chip oficial dect a doua zi, n clipa cnd trupul su va fi cobort n cripta de la Saint-Denis. Pn s soseasc ntrziaii, Robert d'Artois l luase pe episcopul englez de o parte ca s-l trag de limb. n ct vreme ai venit? Dousprezece zile de la York pn aici? N-ai zbovit, prea sfinte, cntnd liturghia pe drum... ai gonit zdravn, ca o tafet clare!... Tnrul vostru rege a avut o nunt vesel? Aa cred, rspunse episcopul Orleton. Eu n-am putut lua parte; m i aflam pe drum cnd s-a fcut nunta. Dar lordul Mortimer ce mai face? E sntos? Bun prieten, lordul Mortimer, bun prieten, i care vorbea adesea, pe vremea cnd era n surghiun la Paris, de monseniorul Orleton. Mi-a povestit cum l fcui s evadeze din turnul Londrei. n ce m privete, l-am primit bine n Frana i i-am dat mijloacele de a se ntoarce acas ceva mai narmat de cum venise. Uite aa, fcurm fiecare jumtate din treaba ce trebuia fcut. i regina Isabelle? Ah, draga mea verioar! Tot aa de frumoas este? Astfel, Robert fcea s treac vremea, spre a-l mpiedica pe Orleton s se vre printre alte grupuri, s intre n vorb cu contele de Hainaut sau cu contele de Flandra. l tia pe Orleton din faim, i nu avea ncredere n el. Nu era oare acesta omul pe care curtea de la Westminster l folosise pentru ambasadele ei pe lng Sfntul Scaun, i autorul dup spusele lumii, ai vestitei scrisori cu dou nelesuri: "Eduardum occidere nolite bonum est..." de care Isabelle i Mortimer se slujiser spre a porunci uciderea lui Eduard al II-lea? n vreme ce toi prelaii francezi i puseser pe cap mitra, Orleton purta doar tichia de cltorie, din mtase violet, ale crei urechiere erau mblnite cu hermin. Robert vzu bucuros acest amnunt; episcopul englez va avea mai puin autoritate cnd va lua cuvntul.

Monseniorul Filip de Valois va fi regent, opti el la urechea lui Orleton ca i cum ar fi ncredinat o tain unui prieten. Cellalt nu rspunse. n sfrit, ultima persoan ateptat pentru ca Sfatul pairilor s fie n plinul su, intr. Era contesa Mahaut d'Artois, singura femeie chemat la aceast adunare. mbtrnise Mahaut; picioarele ei preau s trag anevoie povara trupului uria; se sprijinea ntr-un baston. Faa i era de un rou ntunecat sub prul albit cu totul. mpri nite saluturi din cap de jur mprejur, se apropie de catafalc i aghezmui mortul, apoi veni s se aeze, lsndu-se greoi n jil, lng ducele de Bourgogne. Cei de alturi o auzir gfind. Arhiepiscopul-primat Guillaume de Trye se ridic i, ntorcndu-se mai nti spre cadavrul suveranului, fcu ncet semnul crucii, apoi rmase o clip ngndurat cu ochii la bolile slii, ateptnd parc inspiraia divin. uotelile ncetar. Nobilii mei seniori, ncepu el, cnd un urma firesc lipsete spre a primi puterea regal, aceast putere se ntoarce la izvorul ei care este n consimmntul pairilor. Aceasta este vrerea lui Dumnezeu i a sfintei biserici care ne arat pilda prin alegerea supremului ei pontif. Vorbea bine monseniorul de Trye, cu o frumoas elocin de propov-duitor. Pairii i baronii adunai aici aveau s hotrasc pe mna cui urma s fie dat puterea temporal n regatul Franei, mai nti pentru a exercita regena i apoi, cci nelepciunea cere s prevezi totul, chiar pentru a purta coroana, dac prea nobila doamn regina nu va nate un fiu. Pe cel mai bun dintre cei de o seam, primus inter pares, pe acela trebuiau s-l aleag, i care s fie i cel mai de aproape nrudit cu familia regal. N-au fost oare mprejurri asemntoare acelea care i-au ndemnat odinioar pe pairii-baroni i pe pairii-episcopi s ncredineze sceptrul celui mai nelept i celui mai puternic dintre dnii, duce de Frana i conte de Paris, Hugues Capet, ntemeietorul glorioasei dinastii? Rposatul nostru stpn, astzi nc lng noi, urm episcopul nclinndu-i uor mitra spre catafalc, a voit s ne lumineze recomandnd alegerii noastre, prin testament, pe vru-su cel mai apropiat, prin cretin i viteaz, vrednic ntru toate s ne crmuiasc i s ne conduc, mria sa Filip, conte de Valois, de Anjou i de Maine. Prinul cretin i viteaz cruia urechile i vjiau de tulburat ce era, nu tia ce atitudine s ia. S-i plece nasul su mare cu un aer modest ar fi artat c se ndoiete de el nsui i de dreptul su de a domni. S-i nale capul cu un aer seme i mndru ar fi putut s-i supere pe pairi. Alese s rmn eapn, fr s-i clinteasc un muchi al obrazului, cu privirea ncremenit pe cizmele aurite ale cadavrului. Fiecare din noi s se reculeag n cugetul su, ncheie arhiepiscopul de Reims, i s spun ce gndete pentru binele tuturor. Monseniorul Adam Orleton se i ridicase n picioare: Cugetul meu s-a recules, spuse el. Vin aici s vorbesc pentru regele Angliei, duce de Guyana. Era hrit n adunri de acestea unde totul e pregtit ntr-ascuns i unde fiecare ovie totui s nceap vorba. Se grbea s trag folos, lund cel dinti cuvntul:

n numele stpnului meu, continu el, am a v spune c cea mai apropiat rud a rposatului rege Charles al Franei este regina Isabelle, sor-sa, i de aceea regena i se cuvine ei. Afar de Robert d'Artois care se atepta la vreo lovitur de acest fel, cei de fa rmaser ctva vreme uluii. Nici unul nu se gndise la regina Isabelle ct inuser pertractrile preliminare, nici unuia nu-i dduse prin minte nici o clip c ea ar putea formula cea mai mic pretenie. Uitaser de dnsa, pur i simplu. i iat-o c se ivea din ceurile ei nordice, prin glasul unui episcop pirpiriu cu tichia mblnit. Avea oare ntr-adevr drepturi? Se ntrebau unii pe alii din ochi, se sftuiau. Da, era limpede ca ziua, c dac se inea seam numai de nrudirea cu rposatul rege, avea drepturi; dorina de a se folosi de ele prea ns o nebunie. Cinci minute mai trziu Consiliul se afla ntr-o zpceal de nedescris. Toi vorbeau deodat i glasurile rsunau tot mai tare fr nici o consideraie pentru mortul care se gsea acolo. Regele Angliei, duce de Guyana, n persoana ambasadorului su, uitase oare c femeile nu puteau domni n Frana, dup datina de dou ori ntrit de pairi n ultimii ani? Nu-i aa, mtu? ntreb cu rutate Robert d'Artois, amintind contesei Mahaut de vremea cnd se certaser aa de aprig n jurul acestei legi de succesiune anume ntocmit pentru a-l favoriza pe Filip cel Lung, ginerele contesei. Nu, monseniorul Orleton nu uitase nimic; mai cu seam nu uitase c ducele de Guyana nu fusese nici prezent, nici reprezentat fr ndoial pentru c l ntiinaser nadins prea trziu la adunrile pairilor n care se hotrse aa de samavolnic extinderea acelei legi, zis salic, spre a o cuprinde n dreptul regal, hotrre pe care ducele n-o ratificase deci nicio-dat. Orleton nu avea frumoasa elocin mieroas a monseniorului Guillaume de Trye; vorbea o franuzeasc niel cam bolovnoas cu ntorsturi arhaice care puteau strni zmbetul. Vdea, n schimb, o mare iscusin cnd se ncingea o dezbatere juridic, i rspunsurile sale veneau repede. Dumnealui Miles de Noyers, sfetnic al celor patru domnii din urm i redactorul cel mai de seam, dac nu chiar nscocitorul legii salice, i ddu replica. Deoarece regele Eduard al II-lea fcuse nchinare regelui Filip cel Lung, era de la sine neles c-l recunoscuse pe acesta ca suveran legitim i deci ratificase rnduiala succesiunii la tron. Orleton nici nu vroia s aud de asta. Nu, jupne, lucrurile nu stau chiar aa! Fcndu-i nchinarea, Eduard al II-lea recunoscuse doar c ducatul Guyanei era vasal ai coroanei Franei, ceea ce nimeni nu se gndea s tgduiasc, dei de mai bine de o sut de ani, limitele acestei vasaliti rmneau s fie lmurite. Dar nchinarea nu avea nimic de-a face cu legea tronului. i mai nti, despre ce discutm, despre regen sau despre coroan? De amndou, de amndou laolalt, se amestec n vorb episco-pul Jean de Marigny. Cci, aa cum bine a spus monseniorul de Trye, nelepciune nseamn prevedere. i noi nu trebuie s ne expunem ca peste dou luni s ne vedem silii a nfrunta aceeai problem.

Mahaut d'Artois simea o apsare pe inim. Ah, ce necjit era c se simea prost i c-i vjia capul de nu putea s-i lege gndurile. Nu se mpca cu nimic din ce se spunea acolo. Era mpotriva lui Filip de Valois pentru c a-l sprijini pe Valois nsemna a-l sprijini pe Robert; era mpotriva Isabellei creia i nutrea o ur veche pentru c odinioar i dduse n vileag fetele. Rosti rar cu glas trgnat: Dac o femeie ar avea dreptul s poarte coroana, apoi aceasta nu ar fi regina sfiniei tale, ci nimeni alta dect doamna Jeanne cea Mic, iar regena ar trebui s-i fie dat soului ei aici de fa, monseniorul d'Evreux, sau unchiului ei care e lng mine, ducele Eudes. Se simi oarecare ovial dinspre partea ducelui de Bourgogne, a contelui de Flandra, a episcopilor de Laon i de Noyon, ba chiar i n atitudinea tnrului conte d'Evreux. Ai fi zis c rvnita coroan era suspendat n aer ntre pardoseala i bolta slii, cutndu-i punctul de cdere, i c mai multe capete se ntindeau spre ea. Filip de Valois renunase de mult vreme la inuta eapn de trufa nepsare i-i tot fcea semne vrului su d'Artois. Acesta se ridic. Ia te uit! izbucni el, s-ar prea c astzi fiecare d zor s se lepede de ceea ce zicea ieri. O vd pe doamna Mahaut, iubita mea mtu, gata s recunoasc doamnei de Navarra... Aps pe cuvntul "Navarra", cu ochii la Filip d'Evreux, pentru a-i aminti nvoiala lor. ...tocmai drepturile pe care i le tgduia odinioar. l vd pe nobilul episcop al Engliterei pomenind n sprijinul afirmaiilor sale de nite acte ale unui rege pe care s-a ostenit s-l scoat din tron pentru slbiciune, nepsare i viclenie... Nu, zu, nobile Orleton! Nu se poate schimba o lege de fiecare dat cnd trebuie s-o aplicm, i dup bunul plac al fiecrei pri. O dat servete unuia, o dat altuia. O iubim i o respectm pe doamna Isabelle, ruda noastr, pe care unii ce suntem aici am ajutat-o i slujit-o. Dar cererea ei, pentru care ai pledat bine, mi se pare c nu poate fi primit. Nu e asta prerea voastr, domnii mei? i sfri el vorbirea, lundu-i martori pe pairii de fa. Muli rspunser zgomotos ncuviinndu-i spusele, cele mai clduroase cuvinte venind din partea ducelui de Bourbon, a contelui de Blois, a pairilor-episeopi de Reims i de Beauvais. Dar Orleton nu-i isprvise toate sgeile din tolba lui. Chiar dac s-ar admite c e vorba nu numai de regen, ci, eventual, i de coroan, chiar dac s-ar admite, pentru a nu mai aduce n dezbatere o lege aplicat, c femeile n-ar putea domni n Frana, atunci nu n numele reginei Isabelle, ci n numele fiului ei, regele Eduard al III-lea, singurul urma de parte brb-teasc din stirpea regal, i ntemeia el cererea. Dar dac femeia nu poate domni, cu att mai puin ar putea s transmit coroana! spuse Filip de Valois. i de ce n-ar putea, monseniore? n Frana, regii nu se nasc din femeie? Aceast ripost strni un zmbet pe cteva fee. Voinicul Filip rmase pironit. La urma urmei avea dreptate pirpiriul episcop englez! Datina ceoas invocat la succesiunea lui Ludovic al X-lea era mut n privina asta. i, deoarece trei frai unul dup altul au domnit, fr s lase urmai de parte brbteasc, nu ar fi drept ca puterea s revin fiului surorii supravieuitoare, mai curnd dect unui vr?

Contele de Hainaut, pn atunci sprijinitor hotrt al lui Valois, chibzuia, vznd ivindu-se deodat un viitor neateptat pentru fiic-sa. Btrnul conetabil Gaucher, cu pleoapele ncreite ca de broasc estoas i cu mna plnie la ureche, l ntreba pe vecinul su Miles de Noyers: Ce? Ce spun tia? ntorstura prea complicat a dezbaterii l scotea din srite. n privina succesiunii la tron a femeilor, avea prerea lui, neschimbat de doisprezece ani. ntr-adevr, el era cel care proclamase legea brbailor i-i unise pe pairi n jurul vestitei formule: "Crinii nu torc lna; i Frana e o ar prea mndr ca s-o dm pe mna unei muieri". Orleton i urm vorbirea ncercnd s fie ct mai mictor. Poftea pairii s in seam de un prilej pe care veacurile nu-l vor mai oferi poate niciodat, de a uni cele dou regate sub acelai sceptru. Cci aceasta era ideea mare care-l frmnta. S se sfreasc odat pentru totdeauna cu glcevile necontenite, cu nchinrile ale cror temeiuri nu erau prea limpezi i cu rzboaiele din Aquitania de pe urma crora ptimeau amndou popoarele; s se isprveasc cu concurena comercial din care se iscau problemele Flandrei. Un singur i acelai popor pe amndou coastele mrii. Nobilimea englez nu se trgea oare toat din tulpin francez? Limba francez nu era oare comun celor dou curi? Numeroi seniori francezi nu aveau oare, prin jocul motenirilor, averi n Anglia, aa cum baronii englezi stpneau moii n Frana? Ei bine, fie, dai-ne Anglia, n-o refuzm, glumi Filip de Valois. Conetabilul Gaucher asculta explicaiile pe care Miles de Noyera i le sufla la ureche, i deodat se ntunec la fa. Cum? Regele Angliei cerea regena? i coroana dup aceea tot lui s i-o dm? Atunci, attea btlii pe care le comandase el, Gaucher, sub soarele nenduplecat al Gasconiei, attea iureuri n fruntea plcurilor de clrei prin noroaiele din nordul rii mpotriva acelor ticloi de postvari flamanzi, ntotdeauna sprijinii de Anglia, atia viteji cavaleri ucii, attea djdii i biruri cheltuite, toate astea ca s ajungem aici? E o btaie de joc! Fr s se ridice de pe scaun, dar cu un glas adnc de moneag, rguit de mnie, izbucni: Niciodat Frana nu va fi a englezului, i aici nu va vorba de brbat sau de muiere, nici de a ti dac o coroan se transmite prin pntecul femeilor! Dar Frana nu va fi a englezului pentru c baronii nu vor ndura aa ceva. Ei, Bretania! Ei, Blois! Ei, Bourgogne! Ei, Nevers! Putei voi auzi una ca asta? Avem un rege de ngropat, al aselea din cei pe care i-am vzut murind de cnd sunt n via, i care, toi, au trebuit s-i ridice oastea mpotriva Angliei sau a celor sprijinii de dnsa. Acela care trebuie s porunceasc Franei, trebuie s fie din sngele Franei. i s nu mai ascultm mofturile astea de care ar rde i calul meu! Strigase Bretania, Blois, Bourgogne, cu glasul pe care-l avea odinioar n btlie cnd i chema cpitanii de baniere. mi dau votul, cu dreptul celui mai btrn, pentru ca Filip, conte de Valois, cel mai apropiat de tron, s fie regent, pzitor i crmuitor al regatului. i ridic mna pentru a-i ntri astfel votul.

Bine a vorbit! se grbi s aprobe Robert d'Artois nlndu-i laba uria i poftindu-i din privire pe partizanii lui Filip s fac la fel. Simea acum, parc o prere de ru c fcuse s fie scos btrnul conetabil din testamentul regal. Bine a vorbit! repetar ducii de Bourbon i de Bretania, contele de Blois, contele de Flandra, contele d'Evreux, episcopii, nalii dregtori, contele de Hainaut. Mahaut d'Artois ntreb din ochi pe ducele de Bourgogne i, vznd c era gata s ridice mna, se grbi s aprobe i dnsa ca s nu fie ultima. Numai Orleton rmase cu mna n jos. Filip de Valois, care se simea deodat istovit, i zicea: "Treaba s-a fcut, treaba s-a fcut". l auzi pe arhiepiscopul Guillaume de Trye, fostul su dascl, zicnd: Via lung regentului regatului Franei, pentru binele poporului i ai sfintei biserici. Cancelarul Jean de Cherchemont pregtise documentul care trebuia s ncheie dezbaterile Consiliului i s-i consfineasc hotrrea; nu mai rmnea dect s fie nscris numele. Cancelarul aternu n slove mari pe acela al "prea puternicului, prea mreului i prea temutului senior Filip, conte de Valois", apoi ddu cetire acestui act care, nu numai c atribuia regena, dar arta de asemeni c regentul va deveni rege al Franei, dac pruncul ce avea s se nasc va fi o fat. Toi cei de fa i puser semnturile i pecetea lor sub acest document; toi, afar de ducele de Guyana, adic mputernicitul su monseniorul Adam Orleton care refuz, zicnd: Nu pierzi niciodat nimic aprndu-i dreptul, chiar dac tii c el nu poate s triumfe. Viitorul e mare, i-i n mna Domnului. Filip de Valois se apropiase de catafalc i privea trupul vrului su, coroana care ncadra fruntea de cear, sceptrul de aur aezat de-a lungul mantiei, cizmele sclipitoare. Cei din jur crezur c se roag i gestul acesta i aduse respectul tuturor. Robert d'Artois veni lng dnsul i-i opti: Dac tatl tu te vede n clipa asta trebuie s fie tare bucuros, dragul de el... nc dou luni de ateptare.

Capitolul IV Regele gsit


Prinii de pe acele vremi aveau nevoie de un pitic. Perechile din lumea srac socoteau aproape c a dat norocul peste ele cnd aduceau pe lume o strpitur de acest fel; aveau certitudinea c-i vor vinde ntr-o zi odrasla vreunul mare senior, dac nu chiar regelui.

Cci piticul, nu-i trecea nimnui prin cap s se ndoiasc de asta, era o fptur intermediar ntre om i animalul domestic. Animal, pentru c i se putea pune o zgard la gt, putea fi gtit ca un cine dresat, cu vestminte caraghioase, i i se putea da cu piciorul la spate; om, pentru c vorbea i se oferea singur pentru acest rol njositor, cernd n schimb simbrie i hran. Slujba lui era s fac pe mscriciul la porunc, s opie, s plng sau s scnceasc tot felul de nerozii ca un copil, i asta chiar dup ce i albea prul. Cu ct era mai mrunel cu att fcea s ias mai mult la iveal mreia stpnului. Proprietarii l lsau prin motenire urmailor, ca orice alt lucru din averea lor. Era simbolul "supusului", al individului rob al altuia prin natere i zmislit anume pentru asta, ca o mrturie, pare-se, a mpririi neamului omenesc n seminii diferite, dintre care unele aveau putere absolut asupra celorlalte. njosirea aducea foloase; cel mai pirpiriu, cel mai nevolnic, cel mai pocit se afla printre cei mai bine hrnii i mai bine mbrcai. i era de asemenea ngduit, ba chiar i se poruncea acestei strpituri s le spun stpnilor din seminia de sus ceea ce nimnui nu i s-ar fi tolerat. Batjocurile, dojenile, ocrile pe care orice om, fie i cel mai devotat, le adreseaz uneori n gnd mai marelui sub a crui porunc se afl, piticul le rostea pe seama tuturor, de parc ar fi fost mputernicit s-o fac. Exist dou feluri de pitici: cei cu nasul lung, faa trist i o cocoa dubl, i cei cu obrazul mare, nasul crn i un tors de uria nfipt pe nite piciorue rahitice. Piticul lui Filip de Valois, Jean Nebunul, era din al doilea soi. Capul su ajungea taman pn la nlimea meselor. Purta zurgli n vrful tichiei i pe umerii caftanelor sale de mtase. El fu acela care veni ntr-o zi s-i spun lui Filip, nvrtindu-se ca o sfrleaz i rnjind: tii, mria ta, cum i zice poporul? i zice "regele gsit". Cci n ziua de 1 aprilie a anului 1328, n vinerea Mare, doamna Jeanne d'Evreux, vduva lui Charles al IV-lea, nscuse. Rareori n Istorie sexul unui prunc fu cercetat cu mai mult luare aminte n clipa cnd iei din pntecul maic-si. i cnd se vzu c se nscuse o fat, fiecare recunoscu c voina divin se exprimase i toi simir c li se ia o piatr de pe inim. Baronii nu trebuiau s mai revin asupra alegerii pe care o hotrser n ziua ntmpinrii Domnului. ntr-o adunare ce se inu de ndat i n care numai trimisul Angliei fcu s se aud, din principiu, un glas potrivnic, baronii i ntrir lui Filip dreptul la coroan. Poporul rsufl uurat. Blestemul marelui maestru Jacques de Molay prea s fi ajuns la capt. Ramura btrn a neamului capeienilor se isprvea cu trei vlstare uscate. n orice familie lipsa bieilor fusese privit de ntotdeauna ca o npast sau ca un semn de inferioritate. Cu att mai vrtos cnd era vorba de un neam regesc. Aceast neputin a fiilor lui Filip cel Frumos de a zmisli urmai de parte brbteasc prea ntr-adevr manifestarea unei pedepse. Acum copacul avea s nfloreasc iar. Noroadele sunt cuprinse pe neateptate de nite nbdi a cror pricin ar trebui cutat n micarea atrilor, ntr-att scap ele oricrei alte explicaii: valuri de isterie

cumplit, cum fuseser cruciada ciobnailor i mcelul leproilor, sau valuri de bucurie delirant cum fu aceea care nsoi urcarea pe ton a lui Filip de Valois. Noul rege era nalt i chipe, avnd i acea mreie a tuturor mdularelor de care au nevoie ntemeietorii de dinastie. ntiul su nscut era un fiu de pe acum n vrst de nou ani i care prea voinic; mai avea de asemenea o fat, i se tia, curile nu fac o tain din lucrurile acestea, c o cinstea aproape n fiece noapte pe chioapa de nevast-sa cu o rvn pe care anii nu o potoleau. nzestrat cu un glas puternic i sonor, nu era un blbit ca verii si Ludovic Aiuritul i Charles al IV-lea, nici un tcut ca Filip cel Frumos sau Filip al V-lea. Cine putea s i se mpotriveasc, pe cine puteau nemulumiii s i-l ridice mpotriv? Cine se gndea s dea ascultare, n toiul acestei veselii obteti, care cuprinsese Frana, glasului ctorva nvai ntr-ale legii pltii de Anglia spre a formula, fr convingere, mustrri din vrful buzelor? Filip al VI-lea venea la tron nconjurat de consimmntul tuturor. i totui, el nu era dect un rege adus de o ntmplare fericit, un nepot, un vr al regelui cum se gseau atia un om norocos printre neamurile sale, nu un rege ales de Dumnezeu la natere, nu un rege primit, ci un rege "gsit" n ziua cnd ara nu avea nici unul. Vorba asta nscocit de omul de pe strad nu scdea cu nimic ncrederea i bucuria; nu era dect una din vorbele acelea de haz prin care mulimile in s-i nuaneze pasiunile, dndu-i iluzia unei familiariti cu stpnirea. Cnd repet aceast vorb n faa lui Filip, Jean Nebunul se alese cu o chelfneal zdravn ale crei urmri dureroase le exager frecndu-i coastele i scond nite ipete piigiate; rostise totui cuvntul hotrtor al unui destin. Cci Filip de Valois, ca orice parvenit, vroia s fac dovada c era vrednic, prin nsuirile sale nnscute, de coroana ce-i picase din senin: i c poate s corespund n toate privinele imaginii pe care oamenii i-o fac despre un rege. Pentru c regele are pe deasupra tuturor puterea de-a face dreptate, n primele trei sptmni de la nscunarea sa, trimise la spnzurtoare pe vistiernicul ultimei domnii, Pierre Rmy, despre care se zicea c svrise multe matrapazlcuri. Un ministru de finane legnndu-se n treang e ceva care face ntotdeauna plcere poporului; francezii se bucuraser foarte; ara avea un rege drept. Domnitorul este, prin slujba i ndatoririle sale, aprtorul credinei. Filip semn un edict care ntrea pedepsele mpotriva hulitorilor i sporea puterea inchiziiei. Aa c naltele fee bisericeti i popimea de rnd, nobilimea mrunt i enoriaii prea cucernici i vzur temerile potolite: ara avea un rege pios. Un suveran se cade s rsplteasc pe cei care i-au fcut vreun bine. Ci l-au slujit ns, ci au trebuit s-l sprijine pe Filip ca s-i asigure alegerea! Dar un rege se cuvine de asemenea s vegheze spre a nu-i face vrjmai printre cei care s-au dovedit, sub regii dinaintea lui, buni slujitori ai treburilor obteti. De aceea, n timp ce erau pstrai n dregtoriile lor aproape toi fotii demnitari i lefegii ai curii, noi slujbe fur create, sau nmulite de dou ori pe att cele n fiin, pentru a se face locuri sprijinitorilor domniei noi i a mulumi pe cei recomandai de marii electori. i deoarece familia de Valois dusese i

nainte trai regesc, acest trai pe picior mare se adug aceluia al fostei dinastii, i se strni astfel o mbulzeal grozav la slujbe i gheliruri. ara avea un rege mrinimos. Un rege mai e dator s aduc propirea supuilor si. Filip al VI-lea se grbi s scad, ba n unele privine, s i desfiineze taxele cu care Filip al IV-lea i Filip al V-lea mpovraser negoul, dijmuind vnzrile n piee i contractele ncheiate de strini, taxe care, dup prerea celor silii, s le plteasc, mpiedicau blciurile i comerul. Ah, ziceau toi, vrednic rege mai avem, care poruncete s nceteze scielile perceptorilor! Lombarzii, bancheri obinuii ai tatlui su i crora el nsui le mai datora atta bnet, l binecuvntaser. Nu-i ddea nimnui prin minte c birurile puse de domniile dinainte i artau roadele trzii i c, dac Frana era bogat, dac se tria aici mai bine ca oriunde pe lume, dac oamenii erau mbrcai n postav bun i adeseori cu blnuri, dac se vedeau aici bi i feredeuri pn i prin ctune, toate acestea se datorau celor doi Filip dinainte care tiuser s statorniceasc buna rnduial n ar, unitatea monedei, munca linitit. Un rege... un rege se cuvine de asemenea s fie un nelept, omul cel mai nelept din poporul su. Filip ncepu s ia un ton sentenios pentru a rosti, cu frumoasa lui voce, nite adnci principii, n care se cam recunotea felul de a gndi al dasclului su, arhiepiscopul Guillaume de Trye. "Noi care vrem s judecm ntotdeauna cu dreptate..." zicea de fiece dat cnd nu tia ce hotrre trebuie s ia. Iar cnd se nela, ceea ce i se ntmpla adeseori, i se vedea silit s interzic ceea ce poruncise cu dou zile n urm, rostea pe acelai ton ncrezut: "Cuminte lucru este s-i schimbi prerea". "Oricum, e mai bine s previi ntmplrile dect s te ia ele pe neateptate", mai zicea umflndu-se n pene acest rege care n douzeci i doi de ani de domnie nu va nceta s peasc dintr-o surpriz nenorocit ntr-alta! Nicicnd vreun monarh nu rostise cu atta mreie attea nerozii. Unii credeau c regele cuget; adevrul este c nu se gndea dect la sentina pe care va putea s-o formuleze pentru a-i da aerul c gndete, dar capul su era gol ca o nuc gunoas. Un rege, un adevrat rege, s nu uitm asta, se cuvine s fie nenfricat, i viteaz, i falnic! La drept vorbind, Filip nu avea iscusin dect n mnuirea armelor. Nu pentru rzboi, ci doar pentru joaca de a rzboiul, lupta cu lancea, turnirurile. Ca instructor al tinerilor cavaleri ar fi fcut minuni la curtea unui baron mai mrunt. Dar ca suveran, palatul su semna cu vreun castel din romanele Mesei Rotunde care erau foarte citite pe acea vreme i cu care i mpnase imaginaia. Se ineau lan turnirurile, serbrile, ospeele, vntorile, petrecerile, apoi iari turniruri cu un dezm de pene pe chivere i cu caii mai gtii ca femeile. Filip vedea de treburile rii, un ceas n fiecare zi, lundu-i o mutr foarte ncruntat, dup o ntrecere cu lancea de la care venea mbrobonit de sudoare, sau de la un osp de unde ieea cu burta plin i mintea tulbure. Cancelarul, vistiernicul, nenumraii si dregtori, luau hotrri pentru dnsul, sau se duceau s-i primeasc poruncile de la Robert d'Artois. De fapt, acesta crmuia ara mai mult dect suveranul.

i de cum se ivea vreo greutate, Filip cerea sfatul lui Robert, iar mai marii curii ascultau cu ncredere de vorba contelui d'Artois, tiind c orice hotrre a sa va fi ncuviinat de rege. Astfel, curtea plec la ncoronare, unde arhiepiscopul Guillaume de Trye trebuia s pun coroana pe fruntea fostului su elev. Serbrile, la sfritul lui mai, inur cinci zile. Se prea c ara toat sosise la Reims. i nu numai ara, ci i o parte a Europei cu semeul rege Jean al Boemiei, venic lefter de bani, cu contele Guillaume de Hanaut, cu marchizul de Namur i ducele de Lorena. Cinci zile de petreceri i chiolhanuri; o cheltuial i o risip cum trgoveii din Reims nu mai vzuser nc niciodat. Dnii, care-i desfceau bierile pungii pentru aceste cheltuieli cerute de serbri i care se strmbaser n faa costului ultimelor ncoronri, de data asta ddeau cu drag inim de dou i de trei ori mai mult ca atunci. De o sut de ani nu se mai buse atta n Frana; vedeai oamenii bnd de-a clare prin curi i prin piee. n ajunul ncoronrii, regele l consfini cavaler pe Ludovic de Crcy, conte de Flandra i de Nevers, cu cea mai mare pomp posibil. Se luase ntr-adevr hotrrea ca el, contele de Flandra, s fie acela care, la ncoronare, va ine paloul lui Carol cel Mare i-l va nmna regelui. i unii se mirau c btrnul conetabil se nvoise s renune la aceast cinste ce-i revenea dup datin. Mai trebuia ca Ludovic de Crcy, conte de Flandra, s fie fcut cavaler. Putea oare Filip al VI-lea s-i arate mai fi prietenia ce-l lega de vrul su flamand? A doua zi ns, n timpul ceremoniei din catedral, cnd Ludovic de Bourbon marele ambelan al Franei, care i nclase regelui cizmele cu flori de crin, l chem pe contele de Flandra ca s prezinte paloul, acesta nici nu se clinti. Ludovic de Bourbon mai strig odat: Monseniorul conte de Flandra! Ludovic de Crcy rmase nemicat, n picioare, cu braele ncruciate. Monseniore conte de Flandra, vesti ducele de Bourbon, dac eti aici, sau cine i ine locul, vino de-i f datoria, i-i poruncim s te ari ca s nu suferi pedeapsa pentru clcarea jurmntului. O mare tcere se fcuse sub bolile catedralei i o mirare nfricoat se citea pe chipurile prelailor, baronilor, nalilor dregtori: regele ns rmnea nepstor, iar d'Artois smiorcia, cu nasul n sus, de parc era absorbit de jocul razelor soarelui prin vitralii. n cele din urm contele de Flandra consimi s fac civa pai, apoi se opri n faa regelui, i plec fruntea i spuse: Mria ta, dac ar fi fost strigat contele de Nevers sau domnul de Crcy, m-a fi apropiat mai curnd. Dar cum asta, monseniore, rspunse Filip al VI-lea, nu eti conte de Flandra? Mria ta, port acest nume, dar nu-i am foloasele. Filip al VI-lea lu atunci aerul su regesc, cel mai stranic, cu pieptul umflat, privirea n gol, i marele su nas ndreptat spre cel cruia i vorbea, pentru a rosti foarte linitit: Ce-mi tot spui, vere?

Mria ta, urm contele, oamenii din Bruges, din Ypres, din Poperingue i din Cassel m-au izgonit de pe moia mea, i nu m mai recunosc drept contele stpnul lor; la Gand abia dac m pot duce pe furi, att de rzvrtit e ara. Atunci Filip de Valois i ls palma lat peste braul tronului, gest pe care-l vzuse de foarte multe ori la Filip cel Frumos i pe care-l repeta ntocmai, fr voie, att de ptruns era de ideea c unchiu-su fusese ntruchiparea adevrat a mreiei regale. Iubite vere Ludovic, rosti el rar i apsat, eu te socot conte de Flandra, i astzi, cnd sunt uns cu sfntul mir i fgduiesc c niciodat nu voi avea pace nici odihn pn nu te voi fi aezat iar n stpnirea comitatului tu. Atunci, contele de Flandra ngenunche i zise: Mria ta, i mulumesc foarte. i ceremonia i urm cursul. Robert d'Artois fcea cu ochiul vecinilor si, i acetia neleser atunci c tot trboiul acesta fusese pus la cale. Filip al VI-lea inea fgduielile fcute de Robert pentru a-i asigura alegerea. Filip d'Evreux aprea n aceeai zi sub mantia sa de rege al Navarrei. ndat dup ceremonie, regele i adun pairii i baronii, prinii din neamul su, seniorii de dincolo de hotarele rii venii s fie de fa la ncoronarea lui, i, ca i cum treaba n-ar fi putut s sufere nici un ceas de ntrziere, se sftui cu dnii asupra zilei cnd va porni rzboi mpotriva rzvrtiilor din Flandra. Datoria unui rege viteaz este s apere drepturile vasalilor si! Cteva capete prevztoare, socotind c primvara era aproape pe sfrite i c s-ar putea ca pregtirile s nu fie gata dect la toamn mai ineau minte "oastea nglodat" a lui Ludovic Aiuritul sftuir s se amne expediia pentru anul urmtor. Btrnul conetabil Gaucher i fcu de ruine, izbucnind cu glas tare: Pe cine-l trage inima la btlie gsete oricnd vremea potrivit! La aptezeci i opt de ani ardea de nerbdare s comande ultima sa campanie, i nu pentru a trgna astfel lucrurile se nvoise s renune adineaori la paloul lui Carol cel Mare. Astfel, l vom nva minte pe englez, care a din umbr aceast rscoal, mai bombni el, mnios. Nu citiser toi n romanele cavalereti isprvile unor viteji de optzeci de ani, n stare s-i doboare vrjmaii n lupt i s le crape coiful pn la osul craniului? Baronii se vor arta oare mai puin vrednici ca btrnul veteran nerbdtor s porneasc la rzboi cu cel de al aselea rege pe care-l slujea? Filip de Valois strig, ridicndu-se: Care ine cu adevrat la mine, m va urma! n rbufnirea de entuziasm ce-i cuprinse pe toi dup aceast vorb, se lu hotrrea de a chema oastea pentru sfritul lui iulie, i la Arras, ca din ntmplare. Robert avea s se foloseasc de prilej ca s mai zgndreasc niel comitatul mtuii sale Mahaut. i aa, pe la nceputul lui august, plcurile de oaste ptrunser n Flandra. Un trgove, pe nume Zannequin, era n capul celor cincisprezece mii de oameni de strnsur din Furnes, din Dixmude, din Poperingue i din Cassel. Vrnd s arate c tie s se poarte dup rnduieli, Zannequin i trimise regelui Franei o provocare, ntrebndu-l n ce zi e gata

de btlie. Filip l dispreui ns pe acest bdran care-i ddea aere de prin i porunci s se rspund flamanzilor c ei fiind oameni fr de nici o cpetenie, vor trebui s se apere cum vor putea. Apoi i trimise pe cei doi mareali ai si, Mathieu de Trye i Robert Bertrand zis "Cavalerul Leului Verde", s dea foc mprejurimilor oraului Bruges. Cnd se ntoarser de la aceast treab, marealii fur felicitai din toat inima; fiecare se bucura privind n zare nite biete case mistuindu-se n flcri. Cavalerii i lepdaser armele i, mbrcai n caftane bogate, i fceau vizite ntre dnii umblnd de la un cort la altul, mncau sub arte de mtase brodat i jucau ah cu prietenii lor. Tabra francez semna ntru totul cu tabra regelui Arthur din crile cu poze, i baronii se credeau fiecare un Lancelot, un Hector sau un Galaad. Se ntmpl ns c viteazul rege care prefera s-o ia el naintea altora n loc de-a fi luat pe neateptate de alii, se ospta voios n tovria prietenilor, cnd cei cincisprezece mii de oameni ai Flandrei ddur nval n tabra lui. Fluturau nite steaguri zugrvite cu un coco sub care era scris: n ziua cnd cocoul acesta va cnta Regele gsit aicea va intra. Nu le trebui mult ca s pustiiasc o jumtate din tabr, tind funiile corturilor, trntind la pmnt tablele de ah, rsturnnd mesele de osp i omornd o mulime de cavaleri. Pedestrimea francez ddu dosul; spaima avea s-o mping ntr-o rsuflare pn la Saint-Omer, la patruzeci de leghe ndrt. Regele abia mai avu timp s mbrace o tunic brodat cu stema Franei, s-i pun n cap un coif de piele alb i s sar pe armsarul su pentru a da fuga s-i strng vitejii. n aceast btlie, cele dou oti, mnate de o mndrie deart, svriser fiecare cte o mare greeal. Cavalerii francezi priviser dispreuitor pe trgoveii din Flandra, iar acetia, ca s arate c i dnii sunt nite rzboinici de o seam cu seniorii, i puseser armuri; ori, ei veneau pe jos! Contele de Hainaut i frate-su Jean, ale cror corturi se aflau ceva mai departe, se avntar cei dinti pentru a-i lua pe flamanzi din spate i a-i mprtia. Cavalerii francezi, pe care regele i bgase iar n lupt, putur atunci s se npusteasc asupra acestei gloate de tlpai mpovrai de mndre armuri, s-i dea peste cap, s-i terciuiasc sub potcoavele cailor i s-i taie. Lanceloii i Galaanii se mulumeau s spintece i s doboare, lsndu-i otenii de rnd s-i sfreasc cu cuitul pe nvini. Care ncerca s scape cu fuga era trntit jos de un cal gonind dup dnsul; care ridica minile s se lase prins era numaidect ucis. Rmaser pe cmpul de btlie treisprezece mii de flamanzi care alctuiau o uria grmad de fier i de leuri, i nu era chip s atingi nimic, iarb, armur, om sau cal, s nu fie nclit de snge. Btlia de la poalele muntelui Cassel, nceput n nvlmeal, se ncheia cu o izbnd desvrit pentru Frana. Se i vorbea de ea ca de o nou btlie de la Bouvines.

Adevratul nvingtor ns nu era regele, nici btrnul conetabil Gaucher, nici Robert d'Artois, orict de mare vitejie artaser npustindu-se ca o avalan n rndurile vrjmae. Cel care salvase totul era contele Guillaume de Hainaut. Dar recolta biruinei o strnse cumnatu-su, Filip al VI-lea. Un rege att de puternic cum era Filip nu putea ngdui nici o abatere din partea vasalilor si. I se trimise deci o somaie regelui englez, duce de Guyana, s vin spre a-i face nchinarea, i ct mai de grab. Nu exist nfrngeri prielnice, dar exist victorii nenorocite. Puine zile aveau s coste Frana aa de scump ca ziua de la Cassel, cci ea fcu s ncoleasc n mintea unora cteva idei amgitoare i anume: mai nti c noul rege era de nenvins, i apoi c pedestrimea nu era bun de nimic la rzboi. nfrngerea de la Crcy, douzeci de ani mai trziu, va fi urmarea acestei amgiri. Deocamdat ns, cine avea un steag de oaste, cine purta lance, i chiar cel mai mrunt scutier, se uita cu mil, de la nlimea eii sale, la oamenii de rnd care umblau pe jos. n toamna aceea, pe la mijlocul lui octombrie, doamna Clmence a Ungariei, nenorocoasa regin care fusese a doua soie a lui Ludovic Aiuritul, muri la treizeci i cinci de ani n fostul palat al Templierilor, reedina ei. Lsa attea datorii nct o sptmn ntreag dup moarte, toat averea, inele, coroane, giuvaere, mobil, rufrie, argintrie, ba pn i sculele de buctrie, fu scoas la mezat, dup cererea bancherilor italieni care o mprumutaser cu bani pe rposat, de alte Bardi i Tolomei. Btrnul Spinello Tolomei, trndu-i piciorul, i mpingndu-i burta nainte, cu un ochi deschis i cellalt nchis, fu nelipsit de la aceast licitaie, unde ase giuvaergii-preuitori mputernicii de rege, fcur preurile. i toate cte se druiser reginei Clmence ntr-un an de fericire trectoare fur mprtiate. Vreme de patru zile se auzi glasul preuitorilor Simon de Clokettes, Jean Pascon, Pierre de Besanon i Jean de Lille, strignd: O coroan frumoas de aur avnd patru mari rubine roii, patru smaralde mari, aisprezece rubine mici roii, aisprezece smaralde mici i opt rubine de Alexandria, preuit la ase sute de livre. Vndut regelui! Un inel cu patru safire din care trei ptrate i unul lefuit dar netiat, preuit la patruzeci de livre. Vndut regelui! Un inel cu ase rubine din Orient, trei smaralde-ptrate i trei diamante de smarald, preuit la dou sute de livre. Vndut regelui! Un castron de argint aurit, douzeci i cinci de cupe mari cu picior, dou tipsii i un lighean, preuite la dou-sute de livre. Vndute monseniorului d'Artois, conte de Beaumont! Dousprezece cupe mari de argint aurit cu stemele Franei i Ungariei, o solni mare de argint aurit purtat de patru maimue, toate pentru patru sute i cincisprezece livre. Vndute monseniorului d'Artois, conte de Beaumont! O pungu esut din fir de aur, presrat cu mrgritare i bnui de argint, iar nuntrul punguei aflndu-se un safir din Orient. Preuit la aisprezece livre. Vndut regelui!

Compania frailor Bardi cumpr piesa cea mai scump: un inel n care era ncrustat cel mai mare rubin al reginei Clmence a Ungariei, preuit la o mie de livre. Nu trebuiau s-i plteasc, cci mia de livre urma s fie sczut din banii mprumutai, i erau siguri c-l vor putea vinde la rndul lor papei care, odinioar datornicul lor, avea acum o bogie ca-n basme. Vrnd parc s arate c nu-i cu mintea numai la cupe i alte de acestea pentru but, Robert d'Artois mai cumpr i o biblie n franuzete, pentru treizeci de livre. Vestmintele preoeti cu care regina i nzestrase capela, sfite i patrafire, fur cumprate de ctre episcopul de Chartres. Un giuvaergiu, Guillaume Le Flament, dobndi cu pre ieftin tacmul din aur al reginei rposate. Vnzarea cailor din grajd mai aduse ase sute nouzeci i dou de livre. Trsura doamnei Clmence i aceea a domnioarelor ei de onoare fur i ele scoase la mezat. Iar cnd toate au fost duse din palatul Templierilor, cei de pe acolo avur impresia c nchid o cas blestemat. Se prea ntr-adevr n anul acela c trecutul se stingea ca de la sine pentru a face loc noii domnii. Episcopul de Arras, Thierry d'Hirson, cancelarul contesei Mahaut, muri n noiembrie. Fusese vreme de treizeci de ani sfetnicul contesei, puintel i amantul ei, i omul care o slujise n toate uneltirile. Singurtatea se aternea n jurul contesei Mahaut. Robert d'Artois fcu s fie pus n scaunul episcopiei de Arras un clugr din tabra familiei de Valois, pe nume Pierre Roger. Toate i se artau potrivnice contesei Mahaut, toate i erau prielnice lui Robert, a crui vaz nu nceta s creasc i care ajungea la cele mai nalte demniti. n luna ianuarie a anului 1329, Filip al VI-lea ridica la pairie comitatul Beaumont-le-Roger; Robert devenea pair al regatului. Fiindc regele Angliei ntrzia s-i fac nchinarea, curtea hotr s pun iar mna pe Guyana. Dar nainte de a trece de la ameninare la fapt, Robert d'Artois fu trimis la Avignon spre a obine intervenia papei Ioan al XXII-lea. Robert petrecu pe malul Ronului dou sptmni fermectoare. Cci Avignonul, ctre care se revrsa tot aurul cretintii, era, pentru cine ndrgea masa bun, jocurile de noroc i fneele frumoase, un ora, de petreceri fr pereche sub un pap octogenar i ascet, absorbit de problemele de gospodrire financiar, de politic i de teologie. Proasptul pair al Franei avu mai multe audiene la sfntul printe; un osp se ddu n cinstea lui la palatul pontifical, i, lundu-i un aer de om nvat, intr n vorb cu o seam de cardinali. Dar, credincios apucturilor din anii furtunoasei sale tinerei, se nhita i cu ini de un soi mai ndoielnic. Oriunde ar fi fost, Robert atrgea spre dnsul, i fr a-i da nici o osteneal, fata uuric, flcul hrit n rele, ocnaul scpat din minile stpnirii. S nu fi trit n ora dect un singur tinuitor de hoi i el l descoperea ntr-un sfert de ceas. Clugrul izgonit din tagma lui pentru vreo fapt ticloas, notarul nvinuit de potlogrii sau de jurmnt mincinos se mbulzeau n tinda lui pentru a-i cere ocrotire. Pe strad, era adeseori salutat de unii trectori cu nite mutre de pulamale pe care ncerca zadarnic s-i aminteasc n ce bordel din ce ora i ntlnise. Era vdit c inspira ncredere

oamenilor fr cpti, i faptul c el ajunsese azi al doilea domnitor al rii nu schimba nimic n privina asta. Sluga sa veche, Lormet le Dolois, prea btrn acuma pentru cltorii lungi, nu-l nsoea. Un voinic mai tnr, dar de aceeai teap, Gillet de Nelle, ndeplinea acelai rol i se nsrcina cu treburi asemntoare. Gillet fu acela care i-l aduse monseniorul lui Robert pe un anume Maciot l'Allemant, armel fr slujb, dar gata la orice, i care era de fel din Arras. Acest Maciot l cunoscuse bine pe episcopul Thierry d'Hirson. Or, n anii si din urm, episcopul Thierry avea o ibovnic de inim i de aternut, una de-i zicea Jeanne de Divion, cu douzeci de ani pe puin mai tnr ca dnsul, i care acum se plngea destul de tare de rutile ce i le fcea contesa Mahaut de cnd murise episcopul. Dac monseniorul vroia s-o asculte pe femeia asta Jeanne de Divion... Robert d'Artois se convinsese nc o dat c mai mult nvei de la oamenii care nu prea sunt ui de biseric. Firete, minile armelului Maciot nu erau dintre acelea crora putea s le ncredineze linitit punga; dar omul tia multe lucruri foarte interesante. nolit n straie noi i nclecat pe un cal zdravn, el fu trimis n spre nordul rii. ntors la Paris n martie, Robert i freca minile i zicea c iar se va ntmpla ceva n Artois. Vorbea de nite documente regale terpelite odinioar de episcopul Thierry, pe seama contesei Mahaut. O femeie cu chipul ascuns sub glug trecu de mai multe ori pragul odii sale de lucru, i avu cu dnsa lungi convorbiri n tain. Cei din jur l vedeau din sptmn n sptmn tot mai ncreztor, mai voios, i-l auzeau anunnd cu mai mult certitudine ruinoasa nfrngere a vrjmailor si. n luna aprilie, ascultnd de sfaturile papei, Anglia l trimise din nou la Paris pe episcopul Orleton, cu o suit de aptezeci i dou de persoane, seniori, fee bisericeti, nvai, grmtici i slugi, pentru a negocia formula de nchinare. Se artau gata s ncheie un adevrat tratat. Treburile Angliei nu stteau prea bine. Lordul Mortimer nu-i sporise de fel prestigiul fcnd s i se confere pairia i silind Parlamentul s-i in adunrile sub ameninarea trupelor sale. Fusese nevoit s nbue o rscoal armat a baronilor unii n jurul lui Enric de Lancastre zis Gt-Sucit, i ntmpina mari greuti n crmuirea rii. Pe la nceputul lui mai muri viteazul Gaucher de Chtillon, n pragul celui de al optzecilea an al vieii. Se nscuse sub domnia lui Ludovic cel Sfnt i n slujba de conetabil inuse douzeci i apte de ani cpetenia otirii. Glasul su aspru schimbase adeseori soarta btliilor i fusese hotrtor n consiliile regale. La 26 mai, tnrul rege Eduard, dup ce mprumutase, cum fcuse i tatl su, cinci mii de livre de la bancherii lombarzi ca s-i acopere cheltuielile cltoriei, se mbarca la Dover pentru a veni s-i fac nchinarea fa de vrul su din Frana. Nici maic-sa Isabelle, nici lordul Mortimer nu-l nsoeau, fiindc le era mare team ca nu cumva n lipsa lor, puterea s ncap pe alte mini. Un suveran de aisprezece ani, ncredinat supravegherii celor doi episcopi, avea s nfrunte cea mai uimitoare curte a lumii. Cci Anglia era slab i nvrjbit, iar Frana era totul. Nu exista naie mai puternic n universul cretin. Acest regat nfloritor, cu populaie numeroas, cu meteugari de tot

felul i o agricultur care-i umplea grnarele, condus de o administraie pe atunci nc priceput i de o nobilime nc activ, prea cel mai vrednic de invidie; iar regele gsit care-l crmuia de un an, recoltnd numai succese, era ntr-adevr cel mai pizmuit dintre toi regii pmntului.

Capitolul V Uriaul cu oglinzi


Voia s se arate altora, dar s se vad i el nsui. Vroia ca frumoasa lui soie, contesa, ca i cei trei fii ai si Jean, Jacques, i Robert, dintre care cel mai mrior, la opt ani, promitea de pe acum s ajung nalt i voinic, s-l priveasc, vroia ca scutierii, feciorii si de cas i toate slugile pe care le adusese cu el de la Paris s-l contempleze n toat strlucirea i mreia lui; dar dorea s se vad el nsui i s se admire. De aceea, ceruse s i se aduc toate oglinzile ce se aflau n bagajele escortei sale, oglinzi de argint lustruit, rotunde ca farfuriile, oglinzi cu mner, oglinzi de sticl pe o foaie de cositor, tiate octogonal ntr-o ram de argint aurit, i pusese s fie agate, unele dup altele, pe tapiseria odii n care locuia. Episcopul de Amiens va fi ntr-adevr ncntat cnd i va vedea frumosul su covor cu figuri strpuns de cuiele nfipte n el! Dar ce are a face! Un prin al Franei putea s-i permit aa ceva. Monseniorul Robert d'Artois, senior de Conches i conte de Beaumont-le-Roger, dorea s se contempleze n costumul su de pair, pe care i-l pusese pentru ntia oar. Se nvrtea, se rotea, fcea doi pai nainte, se trgea ndrt, dar nu reuea s-i vad propria sa imagine dect n crmpeie, ca bucile tiate ale unui vitraliu; la stnga mnerul de aur al sbiei i, ceva mai sus, la dreapta, o parte a pieptului unde, pe tunica de mtase era brodat stema lui Robert d'Artois; aici umrul de care atrna prins ntr-o agraf sclipitoare mantia rar de pair, i aproape de pardoseal ciucurii caftanului lung, tras n sus ca s se vad pintenii de aur; apoi, tocmai n cretet, coroana de pair, monumental, cu opt spie n chip de flori, pe care pusese s fie ncrustate toate rubinele cumprate la licitaia rposatei regine Clmence. Ei, sunt mbrcat frumuel, rosti el. Ar fi fost pcat, zu aa, s nu fiu pair, cci caftanul mi st bine. Contesa de Beaumont, ea nsi gtit ca de zile mari, prea s nu mprteasc dect pe jumtate veselia trufa a soului. Eti sigur, Robert, ntreb cu glas ngrijorat, c femeia aceea va veni la timp? Dar firete, firete, rspunse el. i chiar dac nu vine n dimineaa asta, tot mi voi spune cu glas tare psul, iar dovezile le voi nfia mine. Un singur lucru l supra pe Robert i anume c trebuia s-i poarte frumosul costum pe cldura acestei veri timpurii. Asuda sub vestmintele de aur, de catifea i de mtsuri

grele, i dei se mbiase de diminea la feredeu, ncepea s mprtie un miros tare de slbtciune. Prin fereastra deschis spre un cer strlucitor, se au clopotele catedralei btnd din toate puterile i acoperind trboiul pe care-l poate face ntr-un ora alaiul de slugi i de trsuri ce nsoete cinci regi i curilor lor. ntr-adevr, n aceast zi de 6 iunie a anului 1329, cinci regi se aflau la Amiens. De cnd lumea i pe ct i putea aduce aminte vreun cancelar, nimeni nu mai pomenise asemenea ntlnire. Pentru a primi nchinarea tnrului su vr din Anglia, Filip al VI-lea inuse s-i pofteasc rubedeniile sau aliaii, regii Navarrei, Boemiei i Majorci, precum i pe contele de Hainaut, pe ducele de Atena i pe toi pairii, ducii, conii, episcopii, baronii i marealii. ase mii de cai de partea francez i ase sute de partea englez. Ah! Charles de Valois n-ar fi avut nimic de reproat fiului su, nici ginerelui su Robert d'Artois, dac ar fi putut s vad aceast adunare! Noul conetabil, Raoul de Brienne, ca unul ce-i luase n primire dregtoria, avusese sarcina s ncartiruiasc toat ospeimea asta. O scosese foarte bine la capt, dar slbise cu cinci livre. Regele Franei, ocupa, cu familia, palatul episcopal unde i se pstrase o arip lui Robert d'Artois. Regele Angliei era instalat la Malmaison, iar ceilali regi prin casele orenilor mai de vaz. Slugile dormeau pe coridoare, scutierii i ncropiser tabra n jurul oraului, cu caii i carele de bagaje. Norod mult de nici nu puteai s-l numeri venise din trgurile de primprejur, din comitatele vecine, i chiar de la Paris. O mulime de gur-casc i petrecea nopile pe sub porticele palatelor. n vreme ce cancelarii celor dou regate discutau pentru ultima oar termenii omagiului, ca s recunoasc la sfritul convorbirilor c nu era chip s ajung la ceva limpede, toat nobilimea Apusului, de ase zile ncoace petrecea numai n ntreceri cu lancea i turniruri, se veselea la comedii, la boscrii i dansuri, i trgea nite chiolhanuri de pomin n livezile palatelor, mesele ncepnd de la nmiezi i innd aa pn la ivirea stelelor. Flori de prin toate grdinile inutului Amiens soseau, aduse cu luntrele joase mpinse de prjini pe canalurile strmte, mormane de stnjenei, de glbenele, de zambile i de crini care erau descrcate pe splaiurile pieii de ap pentru a fi apoi mprtiate prin strzile, curile i slile pe unde urmau s treac regii. Oraul era ptruns tot de mireasma tuturor acestor flori strivite, acestui polen care se lipea de tlpi i se amesteca cu duhoarea cailor i a mulimii. i ce de-a merinde! Ce de-a vinuri! Ce de-a carne! Ce de-a fin! Ce de-a mirodenii! Vedeai cum erau mnate cirezi de vite, turme de oi i de porci spre abatoarele care lucrau necontenit ziua i noaptea; nesfrite iruri de crue aduceau n cuhniile palatelor cprioare, cerbi, mistrei, iepuri, i toi petii mrii, nisetri, somoni, bari, i pete de ru, tiuci lunguiee pltici, lini i raci, i toate psrile, cei mai alei claponi, cele mai grase

gte, fazanii cu pene colorate, lebedele, btlanii albi, punii cu aripele rotunde ca nite ochi. Peste tot se ddea cep butelor de vin. Oricine se arta n livreaua vreunui senior, s fi fost i sluga cea mai de jos, fcea pe grozavul. Fneele oraului parc-i ieiser din mini. Negutorii italieni veniser de pretutindeni la acest iarmaroc nemaipomenit pe care l organiza regele. Faada caselor din Amiens nu se mai vedea sub mtsurile, brocartele i covoarele spnzurate la ferestre pentru a le da o nfiare srbtoreasc. Erau acolo prea multe clopote, fanfare i ipete, prea muli cai de parad i cini, prea mult mncare i butur, prea muli prini, prea muli hoi, prea multe trfe, prea mult lux i aur, prea muli regi! i pleznea capul de larma ce-o fceau. ara se mbta contemplndu-i puterea cum se mbta Robert d'Artois n faa oglinzilor sale. Lormet, btrnul su servitor, i el gtit n oale noi, dar bombnind totui suprat n mijlocul acestei srbtori... o, nu pentru cine tie ce lucru mare, doar pentru c Gillet de Nelle dobndea o prea mare trecere n cas, pentru c se iveau necontenit fee noi n jurul stpnului... Lormet se apropie de Robert i-i spuse n oapt: Femeia pe care o atepi e aici. Uriaul se ntoarse deodat: Ad-o la mine. Clipi lung din ochi ctre nevast-sa, contesa, apoi, cu gesturi mari i mpinse pe cei ce se aflau acolo spre u, strignd: Ieii toi, rnduii-v frumos n curte i fii gata. Rmase o clip singur n faa ferestrei, privind la mulimea cu greu zgzuit de un cordon de arcai, ce se mbulzea n jurul catedralei ca s-i admire pe cei care intrau. Clopotele, colo sus, i continuau larma lor; un miros de plcintele calde, venind de la o tarab, se amestecase deodat cu aerul; uliele dimprejur gemeau de lume; i abia de se mai zrea lucind canalul Hicquet, att de multe erau brcile care-i brzdau apa. Robert d'Artois se simea triumftor, i se va simi nc i mai mult peste cteva clipe, n catedral, cnd, ndreptndu-se spre vru-su Filip, va rosti anumite cuvinte care i vor face s tremure uimii pe regii, ducii i baronii adunai. i nu toi vor pleca de acolo tot aa de veseli cum veniser. ncepnd cu scumpa lui mtu Mahaut i cu ducele burgund. Ah! desigur, Robert i va inaugura frumos costumul su de pair! Douzeci de ani i mai bine de lupt aprig i vor primi n ziua asta rsplata. i totui, n aceast mare bucurie trufa care-l cuprindea, descoperea parc o crptur, o prere de ru. De unde putea veni acest sentiment acum, cnd toate i surdeau, cnd toate rspundeau dorinelor sale? Deodat nelese: mirosul plcintelor. Un pair al Franei, care va cere peste cteva clipe s i se napoieze comitatul strbunilor si, nu poate cobor n strad, purtnd coroana cu opt spie, ca s mnnce o plcint. Un pair al Franei nu mai poate face pe golanul, amestecndu-se cu mulimea i ciupind fetele de sn, iar seara, nu mai poate s zbiere ntre patru dezmate, aa cum fcea pe cnd era calic i avea douzeci de ani. Aceast nostalgie i spori ncrederea n viitor. "Haida! i zise, sngele nu s-a stins nc!"

Vizitatoarea sttea lng u, intimidat i nendrznind s tulbure gndurile unui senior cu o coroan aa de mare pe cap. Era o femeie ca la vreo treizeci i cinci de ani, cu faa triunghiular i pomeii ascuii. Gluga unei pelerine de cltorie ii ascundea pe jumtate prul mpletit n cosie, i rsuflarea i slta pieptul, foarte rotund i plin, sub dantela de n alb. "A, ia te uit! Nu se plictisea de loc episcopul!" gndi Robert cnd ddu cu ochii de ea. Femeia i ndoi genunchiul, fcnd o plecciune. El ntinse mna mare nmnuat i ncrcat cu rubine. D-le ncoace, spuse. Nu le am, monseniore, rspunse femeia. Faa lui Robert se ntunec deodat. Cum, nu ai hrtiile? izbucni el. Mi-ai spus hotrt c mi le vei aduce astzi! Viu de la castelul Hirson, monseniore, unde m-am furiat ieri mpreun cu armelul Maciot. Ne-am dus la lada de fier zidit n perete, ca s-o deschidem cu chei potrivite. Ei, i? Umblase cineva la ea naintea noastr. Am gsit-o goal. Foarte bine, bun veste mi-ai adus! spuse Robert plind niel la fa. Uite, o lun ntreag de cnd m tot duci cu vorba: "Monseniore, pot s-i dau nite acte care te vor pune iar n stpnirea comitatului domniei tale! tiu unde-s ascunse. Druiete-mi o moie i nite venituri i i le aduc sptmna viitoare". Pe urm sptmna trece i dup aceea nc una... "Hirsonii stau toat vremea la castel; nu m pot arta cnd sunt ei acolo..." Sau: "Acum am fost la castel, monseniore, dar cheia pe care o aveam nu era cea bun... Ai niic rbdare". i tocmai n ziua cnd trebuie s nfiez regelui cele dou dovezi scrise... Trei, monseniore: tratatul de cstorie al contelui Filip, tatl domniei tale, scrisoarea contelui Robert, bunicul domniei tale, i aceea a monseniorului Thierry. i mai bine! Trei! Tocmai cnd le ateptam, vii s-mi spui prostete: "Nu le am, lada era goal!" i nu cumva gndeti c am s te cred? Dar ntreab-l pe armelul Maciot care m nsoea! Nu vezi, monseniore, c dintr-asta eu m aleg cu o pagub i mai mare ca a domniei tale? O umbr de bnuial luci n privirea lui Robert d'Artois care, schimbnd tonul, ntreb: Ia spune-mi, femeie, nu cumva te-ai apucat s m joci pe degete? Vrei s-mi storci mai mult, sau m-ai vndut contesei Mahaut? Monseniore! Ce-i trece prin minte? izbucni femeia gata-gata s plng. Cnd tot chinul i toat srcia n care m aflu mi se trag de la contesa Mahaut fiindc m-a prdat de tot ce scumpul meu stpn Thierry mi lsase prin testament! Ah, i doresc i eu tot atta ru ct i dorete domnia ta! Ia, gndete-te, monseniore: doisprezece ani fusei ibovnica lui Thierry, din care pricin muli m artau cu degetul. Un episcop ns e un brbat ca oricare altul. Dar oamenii sunt ri... Femeia Divion lua iar de la capt povestea pe care Robert o auzise pn atunci de cel puin trei ori. Vorbea repede: sub nite sprncene orizontale privirea ei prea ntoars

nuntru ca la fpturile care rumeg necontenit propriile lor necazuri i nu-s atente la nimic altceva. Nici vorb, zicea, nu putea s atepte nimic de la brbatu-su de care se desprise pentru a tri n casa episcopului Thierry. Recunotea c soul ei se artase destul de nelegtor, poate fiindc ncetase de timpuriu s mai fie un brbat... Monseniorul nelegea ce vroia s spun. Ca s o pun la adpost de nevoi, drept mulumire pentru toi anii frumoi pe care dnsa i druise, episcopul Thierry o trecuse n testamentul su cu cteva case, nite bnet n aur i venituri din moii. Dar se ferea de doamna Mahaut pe care era silit s-o numeasc executoare testamentar. S-a uitat ntotdeauna chior la mine, fiindc eram mai tnr ca ea, i fiindc mai nainte vreme Thierry, asta chiar din gura lui am auzit-o, trebuise s se culce cu dnsa. tia bine c Mahaut m va trage pe sfoar cnd el n-o mai fi n via, i c toi Hirsonii, care sunt mpotriva mea, ncepnd cu Batrice, cea mai ticloas dintre ei, aia de este domnioar de onoare a contesei Mahaut, se vor nelege ca s m izgoneasc din cas i s-mi ia tot. Robert n-o mai asculta pe guraliva asta care nu mai contenea cu flecreala ei. i pusese coroana grea pe o lad i chibzuia la cele auzite, trecndu-i degetul prin prul rocovan i scrpinndu-se. Tot ce pusese la cale aa de bine se nruia. "Adu-mi cea mai mic dovad scris, frate drag, i voi ncuviina de ndat rejudecarea proceselor din 1309 i 1318, i spusese Filip al VI-lea. nelege i tu c nu pot face nimic, orict a vrea s-i fiu de folos, fr s apar n ochii lui Eudes de Bourgogne ca unul ce ncalc o hotrre judectoreasc, ceea ce ar avea urmrile pe care le poi ghici." i nu era vorba de o dovad mrunt, ci de nite dovezi grele ca nite lovituri de mciuc. Se ludase c va aduce chiar actele pe care Mahaut le fcuse s dispar ca s pun mna prin vicleug pe motenirea inutului d'Artois! i n cteva minute, spuse el, trebuie s fiu la catedral pentru ceremonia nchinrii. Ce nchinare? A regelui Angliei, vezi bine! Ah, de aceea e aa de mare mbulzeal n ora c nici nu puteam rzbi pn aici. Nu vedea deci nimic nroada asta, absorbit numai de necazurile ei pn-ntr-att c nu-i ddea seama de nimic din ce se ntmpl i nici nu vroia s afle nimic! Robert se ntreb dac nu fusese prea uuratic punnd temei pe spusele femeii acesteia, i dac dovezile, lada de la Hirson, mrturisirea episcopului au existat vreodat altfel dect n nchipuire. i Maciot l'Allemant o fi fost i el pclit, sau e neles cu dnsa? Spune adevrul, femeie! N-ai vzut niciodat scrisorile acelea. Ba da, monseniore! izbucni Jeanne de Divion cuprinzndu-i cu palmele amndou pomeii ascuii. Le-am vzut la castelul Hirson n ziua cnd Thierry se simi bolnav, nainte de a cere s fie dus la palatul su din Arras. "Jeaneta mea, mi spuse, vreau s te apr mpotriva doamnei Mahaut, aa cum eu nsumi m-am aprat. Hrtiile sigilate pe care dnsa a pus s fie smulse din catastife ca s-l poat jefui pe monseniorul Robert, ea le crede toate arse. Dar numai pe acelea din catastifele de la Paris le-a mistuit focul, sub ochii ei. Ct

despre copiile ce s-au pstrat n catastifele din Artois"... sunt chiar cuvintele lui Thierry, monseniore... "Am ncredinat-o c am poruncit s fie arse, dar le-am ascuns aici, i am adogat la ele o scrisoare a mea..." i Thierry m-a dus la lada de fier vrt ntr-o scobitur a peretelui din odaia sa de lucru i mi-a dat s citesc filele ncrcate peste tot cu pecei, de nici nu-mi venea s cred ochilor c asemenea mrvii ar fi fost cu putin. Mai erau acolo, n lad, i opt sute de livre n monede de aur. i mi-a dat cheia pentru cazul c i s-ar ntmpla vreo nenorocire. i cnd te-ai dus ntia oar la Hirson... Luasem alt cheie n locul aceleia; am pierdut-o fr ndoial. ntr-adevr, nenorocirea se ine de mine! Cnd totul ncepe s-i mearg ru... i zpcit, pe deasupra! Se vedea c spune adevrul. Nu poi face aa de bine pe prostul cnd vrei s neli. Robert ar fi gtuit-o bucuros, dac asta ar fi folosit la ceva. Vizita mea la Hirson trebuie s fi trezit bnuieli, adog ea; au descoperit lada de fier i au spart lactele. Batrice, nici vorb, ea a fcut asta... Ua se crp niel i Lormet i vr capul. Robert i fcu semn s plece. Dar, la urma urmei, monseniore, urm Jeanne de Devion ca i cum ar fi ncercat s-i rscumpere greeala, scrisorile ar putea fi lesne refcute, nu crezi, monseniore? S le refacem? Vezi bine! De vreme ce se tie ce era n ele! Eu una le tiu pe din afar, i pot s-i repet, aproape vorb cu vorb, scrisoarea monseniorului Thierry. Cu privirea n gol i arttorul ntins pentru a ntri cuvintele, ncepu s recite: "M simt foarte vinovat c am tinuit atta vreme c stpnirea comitatului Artois aparine monseniorului Robert, prin nvoielile ce s-au fcut la cstoria monseniorului Filip d'Artois i a doamnei Blanche de Bretagne, nvoieli cuprinse n dou perechi de scrisori sigilate, din care am eu o pereche, iar cealalt a fost scoas din catastifele curii de ctre unul din marii notri seniori... i ntotdeauna am voit ca dup moartea doamnei contese, creia spre a-i face pe plac i-am urmat poruncile, dac Dumnezeu ar chema-o la el naintea mea, i voi napoia mai sus pomenitului monsenior Robert ceea ce pstram..." Femeia Divion rtcea cheile, dar putea s-i aminteasc un text pe care-l citise o singur dat. Sunt i creiere construite astfel. i-i propunea lui Robert, ca lucrul cel mai firesc din lume, s fac nite falsuri. Era vdit c nu avea nici un sim al binelui i rului, c nu fcea nici o deosebire ntre moral i imoral, ntre ce e voie i ce e oprit. Moral era ceea ce-i convenea. n patruzeci i doi de ani de via, Robert svrise mai toate pcatele cu putin; omorse, minise, prse, prdase, siluise femei. Dar s se foloseasc de acte false, asta nu i se ntmplase nc. Mai e i fostul jude de la Bethune, Guillaume de la Planche, care trebuie s-i aminteasc i ar putea s ne ajute, cci era pe vremea aceea grmtic la monseniorul Thierry. Unde e acest fost jude? n temni. Robert nl din umeri. Din ce n ce mai bine! Ah! fcuse o greeal, grbindu-se prea tare. Ar fi trebuit s atepte pn va avea n mn actele, iar nu s se mulumeasc cu

fgduieli. Dar mai era i prilejul acesta al ceremoniei omagiului, pe care nsui regele l sftuise s nu-l scape... Btrnul Lormet i vr din nou capul prin deschiztura uii. Da! tiu! i strig Robert pierzndu-i rbdarea. Doar s trec piaa i sunt acolo. Regele e gata s coboare, strui Lormet pe-un ton de dojan. Bine, vin ndat. Regele, la urma urmei, nu era dect cumnatu-su, i rege pentru c el, Robert, fcuse tot ce trebuia pentru asta. i ce zpueal! Se simea leoarc de sudoare sub mantia de pair. Merse la fereastr i privi catedrala cu cele dou turnuri inegale i dantelate. Soarele btea piezi n marea rozacee a vitraliilor. Clopotele i continuau dangtul lor, acoperind larma mulimii. Ducele de Bretagne, urmat de escorta lui, urca treptele spre porticul cel mare din mijloc. Dup el, la o deprtare de douzeci de pai, venea chioptnd ducele de Bourbon, cu doi scutieri ce-i ineau trena mantiei. Apoi se apropie alaiul contesei Mahaut d'Artois. Putea s calce astzi cu pas tare doamna Mahaut! Mai nalt dect aproape toi brbaii i cu faa foarte roie, saluta norodul, plecndu-i uor capul, cu un aer mprtesc. Ea era hoaa, mincinoasa, otrvitoarea de regi, nelegiuita care terpelea actele sigilate din catastifele regale! Att de aproape de a o nfunda, de a dobndi n sfrit asupra ei izbnda la care lucra de douzeci de ani, va fi oare silit Robert d'Artois s renune... i pentru ce? Pentru o cheie rtcit de ibovnica unui episcop? Nu e oare drept ca mpotriva ticloilor s te foloseti de aceleai ticloii? Trebuie oare s te ari prea grijuliu n alegerea mijloacelor, cnd e vorba s faci ca dreptatea s ias biruitoare? Gndindu-te bine la aceasta, dac Mahaut avea acum n mna ei actele regsite n lada de fier spart din castelul Hirson i presupunnd c nu le-a nimicit de ndat cum era de ateptat ea nu putea s le dea vreodat n vileag sau s pomeneasc de existena lor, fiindc aceste acte fceau dovada vinoviei sale. Ar cdea ntr-adevr n la, Mahaut, dac cineva i-ar arunca n fa nite scrisori aidoma actelor disprute! Ah, de-ar avea naintea lui o zi ntreag ca s poat chibzui, i s afle mai multe... Trebuia ca pn ntr-un ceas s ia o hotrre, i s-o ia el singur. Mai vorbim noi, spuse Robert. Dar s-i ii gura, femeie. S te apuci de acte false, oricum, era lucru primejdios... i lu coroana monumental i i-o puse pe cap, mai arunc o privire oglinzilor care i retrimiser chipul su rupt n treizeci de buci. Apoi porni spre catedral.

Capitolul VI nchinare i jurminte mincinoase

"Fiul de rege nu poate ngenunchia n faa fiului de conte!" Era un suveran de aisprezece ani cel care gsise formula asta i o impusese sfetnicilor si, pentru ca ei nii s-o impun pravilitilor Franei. Ascult, monseniore Orleton, spusese tnrul Eduard al III-lea sosind la Amiens; anul trecut venisei aici ca s susii c aveam mai multe drepturi la tronul Franei dect vrul meu Valois, i acum te-ai nvoi ca eu s m arunc la pmnt naintea lui? Poate pentru c suferise n copilrie vznd tulburrile datorite nehotrrii i slbiciunii tatlui su, Eduard al III-lea vroia acum, cnd putea face cum l tia capul, ca rnduielile s se ntoarc la principii clare i sntoase. i n cele ase zile petrecute la Amiens fcuse ca totul s fie pus iar n discuie. Dar lordul Mortimer ine mult la pacea cu Frana, zicea John Maltravers. Domnule seneal, i tie vorba Eduard, te afli aici ca s m pzeti, aa cred, iar nu ca s-mi porunceti. Simea o pornire de ur abia ascuns mpotriva baronului cu faa prelung care fusese temnicerul i, fr ndoial, ucigaul lui Eduard al II-lea. Faptul c trebuia s ndure supravegherea, ba chiar, pentru a spune lucrurilor pe nume, pnda iscoditoare a lui Maltravers, l necjea grozav pe tnrul suveran, care-i urma vorba nceput: Lordul Mortimer este marele nostru prieten, dar el nu e regele, i nu dnsul e cel care va face nchinarea. Iar contele de Lancastre, care se afl n capul Consiliului de regen, i prin aceasta e singurul care poate lua o hotrre n numele meu, nu m-a ntiinat, naintea plecrii mele, c trebuie s fac orice fel de nchinare, fr deosebire. Nu voi face o nchinare de supunere oarb. Episcopul de Lincoln, Enric de Burghersh, cancelar al Angliei, el nsui din tabra lui Mortimer, dar mai puin legat de acesta ca Maltravers i cu mintea mai ager, nu putea, n ciuda ncurcturii pricinuite, s nu aprobe aceast grij a tnrului rege de a-i apra demnitatea, i totodat interesele rii sale. Cci nchinarea oarb nu numai c-l silea pe vasal s se nfieze fr arme, nici coroan, dar mai avea drept urmare, prin jurmntul rostit n genunchi, c vasalul devenea slujitorul preaplecat al suzeranului su, aceasta fiind ntia sa datorie. Auzii, ntia sa datorie, struia Eduard. Atunci, lorzii mei, dac s-ar ntmpla ca n vreme ce noi purtm rzboi n Scoia, regele Franei s m cheme pentru rzboiul su, n Flandra, n Lombardia sau aiurea, va trebui s las totul pentru a merge s m altur otilor lui, alminteri ar avea dreptul s-mi ia ducatul. Aceasta nu se poate. Unul dintre baronii escortei, lordul Montaigu, fu apucat de o mare admiraie pentru un domnitor care arta o nelepciune aa de timpurie i o drzenie nu mai puin timpurie. Montaigu avea douzeci i opt de ani. Cred c vom avea un rege vrednic, spuse ei. Sunt ncntat c-l slujesc. De aici ncolo lumea l vzu mereu n preajma lui Eduard al III-lea, dndu-i sfat i ajutor.

i n cele din urm se fcu dup voia regelui de aisprezece ani. Sfetnicii lui Filip de Valois vroiau i dnii pacea, i mai presus de orice s se isprveasc cu aceste trguieli. Lucrul cel mai de seam nu era oare c regele Angliei venise? Doar nu se adunase regatul i o jumtate a Europei pentru ca ntlnirea s se ncheie fr nici o urmare. Fie. S fac nchinarea obinuit, i spusese Filip al VI-lea cancelarului su, ca i cum n-ar fi fost vorba dect de-a hotr o figur de dans sau o intrare la turnir. i dau dreptate; n locul lui a face fr ndoial la fel. Iat de ce, n catedrala plin de seniori pn-n ungherul cel mai din fund al capelelor mrginae, Eduard al III-lea pea acum cu sabia la old, n mantia brodat cu lei, czndu-i din umeri n falduri lungi i cu genele blonde lsate n jos sub coroan. Emoia sporea paloarea obinuit a feei. Tinereea lui de nenchipuit era mai izbitoare sub aceste podoabe grele. Veni o clip cnd toate femeile ce se aflau acolo, cu inima strns de duioie, se simir ndrgostite de dnsul. Doi episcopi i zece baroni l urmau. Regele Franei, n mantie presrat cu crini, era aezat n stran, ceva mai sus dect ceilali regi, regine i prini suverani care-l nconjurau, alctuind parc o piramid de coroane. Se ridic, mre i binevoitor, ca s-l ntmpine pe vasalul su care se opri la trei pai de dnsul. O lung raz de soare, strbtnd vitraliile, i atingea ca o spad cereasc. Dumnealui Miles de Noyers, ambelan, judector la nalta Curte i la Curtea de conturi se desprinse dintre pairii i marii dregtori i se aez ntre cei doi suverani. Era un brbat de vreo aizeci de ani, cu nfiare serioas i pe care nici slujba, nici vestmintele sale de zile mari nu preau s-l impresioneze. Cu glas tare i bine cumpnit spuse: Mria ta Eduard, regele, stpnul nostru i puternicul senior nu nelege s te primeasc aici pentru toate moiile cte le stpnete i e dator a le stpni n Gasconia i n Agenais, precum le stpnea i dator era s le stpneasc regele Carol al IV-lea, i care moii nu sunt de fel cuprinse n nchinare. Atunci, Enric de Burghersh, cancelarul lui Eduard, se apropie spre a fi fa-n fa cu Miles de Noyers, i rosti: Mria ta Filip, stpnul i seniorul nostru regele Angliei, sau oricine altul pentru el sau prin el, nu nelege s renune la nici un drept ce i se cuvine n ducatul Guyanei i pmnturile megiee, i nelege c nici un drept nou nu este dobndit de regele Franei prin aceast nchinare. Acestea erau formulele de compromis, cu nelesuri cte pofteti, la care ajunseser dup multe tocmeli i asupra crora czur la nvoial; nelmurind nimica, ele nu statorniceau nimic. Fiecare cuvnt avea un subneles. Dinspre partea francez, vroiau s spun c pmnturile de margine, luate sub domnia trecut, cnd cu rzboiul dus de Charles de Valois, vor rmne nemijlocit unite la coroana Franei. Nu era dect recunoaterea unei stri de fapt. Pentru Anglia, cuvintele "oricare altul pentru el sau prin el" erau o aluzie la vrsta minor a regelui i la existena Consiliului de regen; dar vorba "prin el" putea deasemeni, n viitor, s priveasc atribuiile senealului n Guyana, sau ale oricrui lociitor al regelui.

Ct despre cuvintele "nici un drept nou" ele preau s fie o ntrire a drepturilor dobndite pn n ziua aceea, adic i cele cuprinse n tratatul din 1327. Dar lucrul nu era spus pe leau. Aceste declaraii, ca ndeobte cele nscrise n toate tratatele de pace sau de alian de la nceputul veacurilor i ntre toate naiile, depindeau n ntregime n ceea ce privete aplicarea lor de buna sau reaua voin a guvernelor. Pn una-alta, prezena celor doi prini fa-n fa arta dorina amndurora de a tri n pace. Cancelarul Burghersh desfcu un sul de pergament de care atrna pecetea Angliei i citi n numele vasalului: "Mria ta, ncepnd de astzi i sunt slujitor n ducatul Guyanei i n pmnturile megiee, i spun tare s aud toi c inuturile acestea le am de la mria ta ca duce de Guyana i pair al Franei, dup cum a fost ornduit n scrisorile de pace fcute ntre naintaii ti i ai mei i dup cum eu i strbunii mei, regi ai Angliei i duci ai Guyanei, am fcut pentru acelai ducat ctre naintaii mriei tale, regi ai Franei." i episcopul ntinse lui Miles de Noyers hrisovul pe care-l citise, i al crui cuprins era mult prescurtat fa de o nchinare oarb. Miles de Noyers rosti atunci drept rspuns: Mria ta, ncepnd de astzi eti slujitor regelui Franei, stpnul meu, pentru ducatul Guyanei i pmnturile megiee pe care recunoti c le ai de la dnsul, ca duce de Guyana i pair al Franei, dup scrisorile de pace fcute ntre naintaii si, regi ai Franei, i ai ti i dup cum mria ta i strbunii mriei tale, regi ai Angliei i duci ai Guyanei ai fcut pentru acelai ducat fa de naintaii mriei sale regelui Franei. Toate acestea ar putea aduce mult ap la moara legitilor crciocari n ziua cnd cei doi domnitori vor nceta de a mai fi de acord. Eduard al III-lea spuse atunci: Aa este. Miles de Noyers ntri cu aceste cuvinte: Regele, stpnul nostru, te primete mria ta, cu fgduielile i condiiile mai sus rostite. Eduard fcu cei trei pai care-l despreau de suzeranul su, i scoase mnuile, le ddu lordului Montaigu, i, ntinzndu-i minile fine i albe, le puse n palmele late ale regelui Franei. Dup care, cei doi regi se srutar pe gur. Toi i ddur seama atunci c Filip al VI-lea nu trebuia s se aplece prea mult ca s ajung la obrazul tnrului su vr. Se deosebeau ntre dnii mai cu seam prin aceea c regele Franei era sptos i trupe. Eduard, care avea s mai creasc, va fi negreit tot aa de nalt. Clopotele se pornir iar s bat n turla cea mai nalt a catedralei. i fiecare se simi bucuros. Pairi i nali dregtori i fceau ntre dnii semn din cap spre a-i arta mulumirea. Regele Ioan al Boemiei, cu frumoasa-i barb castanie care-i acoperea pieptul, avea o inut de nobil ngndurare. Contele Guillaume cel Bun i frate-su Jean de Hainaut schimbau zmbete cu seniorii englezi. ntr-adevr, o treab bun se svrise.

La ce bun s se certe, s se ntrite, s se amenine, s umble pe la judeci, s-i apuce unii altora moiile, s mpresoare oraele, s se bat crncen, s cheltuiasc aur, oboseala i sngele cavalerilor, cnd, cu un pic de bunvoin, fiecare lsnd s mai treac de la dnsul, se puteau aa de bine nelege? Regele Angliei luase loc pe tronul pregtit pentru el, ceva mai jos de acela al regelui Franei. Nu le mai rmnea dect s asculte liturghia. Filip al VI-lea prea totui s mai atepte ceva i, ntorcndu-i capul spre pairii si, cuta din ochi pe Robert d'Artois a crui coroan ntrecea cu mult pe toate celelalte. Robert i inea ochii nchii pe jumtate. i tergea cu mnua sa roie sudoarea ce-i mbrobonise tmplele, dei se simea n catedral o rcoare plcut. Dar inima i btea repede n clipa asta. i fiindc nu bgase de seam c mnua lui i pierduse vopseaua; avea acum parc o dr de snge pe obraz. Deodat se ridic din jil. Hotrrea sa era luat. Mria ta, izbucni, oprindu-se n faa tronului lui Filip, deoarece vasalii ti sunt adunai aici... Cu cteva clipe mai nainte, Miles de Noyers i episcopul Burghersh vorbiser cu glas tare i rspicat de se auzise n toat cldirea. Acum ns, cnd Robert deschise gura, li se pru asculttorilor c naintea lui ciripiser nite psrele. ... i deoarece trebuie s facei dreptate tuturor, urm el, dreptate vin s v cer. Monseniore de Beaumont, iubite vere, cine anume te-a pgubit? ntreb Filip al VI-lea pe un ton grav. Am fost pgubit, mria ta, de ctre vasala mriei tale, doamna Mahaut de Bourgogne care ine pe nedrept, prin vicleug i nelciune, titlurile i moiile comitatului Artois ce mi se cuvin ca dreapt motenire a strbunilor mei. Se auzi atunci un glas aproape tot aa de puternic strignd: Hai, d-i drumul! M ateptam la una ca asta! Era Mahaut d'Artois care vorbise. Se strnise printre cei de fa parc un fonet, artnd mirare, dar nimeni nu era uluit de cele auzite. Robert fcea ntocmai ceea ce fcuse i contele de Flandra n ziua ncoronrii. Se prea c se statornicise acum obiceiul ca un pair, dac se socotea pgubit de drepturile sale, s-i spun psul n aceste ceremonii solemne, bineneles, dup ce cpta nvoirea regelui. Ducele Eudes de Bourgogne o ntreba din ochi pe sor-sa, regina Franei, care-i rspundea n acelai fel, i cu un gest al minilor deschise, spre a-l face s priceap c dnsa era mai nedumerit ca oricine i c habar nu avea de nimic. Drag vere, spuse Filip, poi aduce acte i mrturii pentru a-i dovedi drepturile? Pot, rosti hotrt Robert. Nu poate s-o fac, minte! strig Mahaut prsindu-i locul i venind lng nepotu-su n faa regelui. Ct de bine se asemnau, Robert i Mahaut, sub coroanele i mantiile lor la fel, nsufleii de aceeai furie, i cu cefele de taur umflate de snge! Mahaut purta i dnsa la

oldul ei de namil rzboinic paloul mare de pair al Franei, cu mner de aur. S fi fost mam i fiu, tot n-ar fi artat mai nendoielnic nrudirea lor. Mtu, vorbi Robert, aadar tgduieti c tratatul de cstorie al nobilului conte Filip d'Artois, tatl meu, m fcea pe mine, ntiul su nscut, motenitor al inutului Artois, i c te-ai folosit de mprejurarea c eram copil cnd tatl meu muri, ca s m despoi de aceast motenire? Tgduiesc tot ce spui, nepot miel care vrei s m faci de ocar. Tgduieti c a existat un tratat de cstorie? O tgduiesc! url Mahaut. Atunci, un uria murmur de reprobare strbtu adunarea, ba chiar se auzi limpede glasul btrnului conte de Bouville scond un "Oho"! indignat. Fr ca fiecare s fi avut aceleai motive ca Bouville, epitrop ce veghease asupra pntecului reginei Clmence la naterea lui Jean I Postumul, spre a cunoate pn unde era n stare s mearg Mahaut cu minciuna i ndrzneala n nelegiuire, tuturor li se pru vdit c dnsa tgduia adevrul. O cstorie ntre un fiu al familiei d'Artois, prin de neam regesc, i o fiic a ducelui de Bretagne, nu se putea face fr un contract ntrit de pairii vremii i de rege. Ducele Jean de Bretagne o spunea celor din jurul su. De data asta Mahaut ntrecea orice margine. C inea mori, aa cum fcuse la celelalte dou procese, s-i ntemeieze drepturile pe vechea datin din Artois, care-i era prielnic n urma morii timpurii a fratelui ei, fie! dar nu s tgduiasc n faa tuturor c ar fi existat un contract de cstorie. Adeverea prin aceasta toate bnuielile, i mai nti aceea c fcuse s dispar actele doveditoare. Filip al VI-lea se ntoarse spre episcopul de Amiens: Monseniore, fii bun s ne aduci aici Sfintele Evanghelii i s le nfiezi jluitorului... Se opri o clip nainte de a adoga: ...i prtei. Iar cnd se fcu dup cum ceruse, urm: Suntei gata i unul i altul, tu vere i tu verioar, s ntrii spusele voastre cu jurmnt rostit pe Sfintele Evanghelii, naintea mea, suveranul vostru, i a regilor rudele noastre, i a tuturor seniorilor de o seam cu voi, adunai aici? Era ntr-adevr mre, Filip, glsuind astfel, i fiu-su, tnrul prin Jean, n vrst de zece ani, se zgia la el, lsndu-i puintel brbia n piept, cu o admiraie nermurit. Dar regina Franei, Jeanne cea chioap, i strmbase urt gura n dou zbrcituri rutcioase de fiecare parte, iar degetele i tremurau. Faa contesei Mahaut, Janne, soaa lui Filip cel Lung, slab i uscat, se fcuse tot aa de alb la fa ca rochia ei alb de regin-vduv. nglbenise i nepoata contesei Mahaut, tnra duces de Bourgogne, ca i ducele Eudes, soul ei. Ai fi zis c vor s se repead la Mahaut spre a o mpiedica s jure. Toate capetele se ntindeau ntr-acolo, ntr-o mare tcere. Sunt gata s jur! izbucnir ntr-un glas i Mahaut i Robert. Scoatei-v mnuile, le spuse episcopul de Amiens.

Mahaud purta mnui verzi care de asemenea ncepuser s-i lepede vopseaua din pricina cldurii, aa c cele dou mini uriae ce se ntinser peste Sfnta Scriptur erau una roie ca sngele i cealalt verde ca fierea. Jur, rosti Robert, c inutul Artois e al meu i c voi nfia scrisori i mrturii care vor dovedi drepturile i proprietile mele. Cum, nepoate drag, sri cu gura Mahaut, ndrzneti s juri c ai vzut sau ai avut vreodat asemenea scrisori? Ochi verzi n ochi verzi, brbii ptrate i pline de grsime, i aproape obraz lng obraz, mtua i nepotul se nfruntau. "Trf, gndi Robert, aadar tu le-ai furat." i acum, n asemenea mprejurri, trebuie s fii hotrt, rspunse rspicat: Da, jur. Dar tu, mtu drag, ndrzneti s juri c asemenea scrisori nu au existat i c nu ai tiut de ele i nu le-ai avut niciodat n mn? Aceasta o jur, rspunse ea cu hotrre tot aa de nestrmutat ca a lui, i privindu-l pe Robert cu o ur tot aa de crncen. Nici unul nu izbutise cu adevrat s-l nfunde ct de ct pe cellalt. Cumpna rmnea nemicat, fiecare taler avnd greutatea jurmntului mincinos pe care se siliser unul pe altul s-l rosteasc. Chiar de mine, vor fi numii dregtori pentru a duce la capt cercetrile i a lumina pe judectorii mei. Cine a minit va fi pedepsit de Dumnezeu; cine a spus adevrul va fi aezat n dreptul su, ncheie Filip fcnd semn episcopului s ia de acolo Evanghelia. Dumnezeu nu e dator s se amestece nemijlocit pentru a pedepsi jurmntul mincinos, iar Cerul poate rmne mut. Sufletele pctoase ascund n ele smna necesar propriei lor nefericiri.

Partea a doua - Uneltirile diavolului


Capitolul I Martorii
Foarte tineric, i nu mai mare nc dect degetul gros, o par atrna de creanga desprins de pe palier. Pe banca de piatr edeau trei personaje: n mijloc, btrnul conte de Bouville, cruia i se lua interogatoriul, n dreapta sa cavalerul de Villebresme, mputernicitul regelui, i de cealalt parte notarul Pierre Tesson care aternea pe hrtie mrturia contelui.

Notarul Tesson purta tichia de scrib judectoresc pe o uria scfrlie n chip de turl de unde cdeau nite uvie de pr lins; avea nasul ascuit, brbia peste msur de lung i coloas, iar profilul i amintea de ntiul ptrar de lun. Monseniore, spuse el cu mare respect, pot acum s-i citesc mrturia? D-i drumul, jupne, d-i drumul, rspunse Bouville. i-i ndrept mna ovitoare spre mica par verde pe care o simi vrtoas la pipit. "Grdinarul ar fi trebuit s aib grij de a lega creanga la loc", se gndi el. Notarul se aplec asupra tbliei de lemn aezat pe genunchi, unde alturi de pan i climar se afla foaia de pergament, i ncepu: "Azi, n a aptesprezecea zi a lunii iunie din anul 1329, noi Pierre de Villebresme, cavaler... Regele Filip al VI-lea nu lsase lucrurile s trgneze. Dou zile dup trboiul de la Amiens i jurmintele rostite n catedral, numise o comisie pentru a lmuri afacerea, iar la mai puin de o sptmn dup ntoarcerea curii la Paris, cercetrile i ncepuser. ...i noi, Pierre Tesson, notar al regelui, am venit s-l ascultm... Jupne Tesson, ntreb Bouville, dumneata eti acelai Tesson care se afla mai nainte n slujba monseniorului Robert d'Artois? Acelai, monseniore... i acum iat-te notar al regelui! Foarte bine, foarte bine, te felicit pentru asta... Bouville i ndrept niel spinarea i-i ncruci minile peste burta rotund. Era mbrcat ntr-un caftan verde de catifea, prea lung i demodat, cum se purta pe vremea lui Filip cel Frumos, i pe care-l folosea n grdin. i rsucea degetele, de trei ori ntr-o parte, de trei ori n cealalt. Ziua va fi frumoas i cald, dar dimineaa mai pstra ceva din rcoarea nopii... ...am venit s-l ascultm pe naltul i puternicul senior contele Hugues de Bouville, i ascultndu-l n livada palatului su aflat nu departe de locul numit Pr-aux-Clercs... Ct de mult s-au schimbat mprejurrile de cnd tatl meu a pus de s-a cldit casa asta, spuse Bouville. Pe vremea aceea, de la mnstirea Saint-Germain-des-Prs pn la Saint-Andr-des-Arts, nu mai erau mai mult de trei palate: cel al familiei Nesle, pe marginea rului, cel al seniorilor de Navarra, mai la fund, i cea de a doua reedin a conilor d'Artois care le era i cas de ar, cci de jur mprejur nu se vedeau nc dect livezi i ogoare... i uitai-v acum ce de-a cldiri peste tot!... Toate neamurile proaspt mbogite au vrut s se aeze prin partea asta; drumurile de pe atunci s-au fcut strzi. Odinioar, pe deasupra gardului meu nu vedeam dect puni, iar astzi, cu puina lumin ce-o au nc ochii mei, nu mai zresc dect acoperiuri. i ce larm! Ce larm se face n cartierul sta! Te-ai crede chiar n inima oraului. Dac a mai avea civa ani de trit, a vinde aceast cas i mi-a ridica una n alt parte. Dar nici vorb nu poate fi de aa ceva... i mna i se nla din nou, ovitoare, spre mica par verde deasupra lui. S apuce ziua cnd s-o coace un fruct, iat ce mai putea s spere, att mai putea ndrzni s cear vieii, i era cel mai lung proiect pe care i-l ngduia. ncepuse s-i piard vederea de mai multe luni. Lumea, fpturile, copacii nu-i mai apreau dect ca printr-un perete de ap. Ai

fost srguincios i important, ai luat parte la mari evenimente; i isprveti n grdina ta, cu mintea mai greoaie i vederea nceoat, singur i aproape uitat, afar de zilele rare cnd cei mai tineri sunt nevoii s recurg la amintirile tale... Meterul Pierre Tesson i cavalerul Villebresme schimbar ntre dnii o privire de lehamite. Ah, nu era un martor comod btrnul conte de Bouville a crui vorb se rtcea mereu prin banaliti vagi; era ns un brbat prea nobil i prea btrn ca s-l poi lua repede. Notarul citi mai departe: ...carele ne-a spus, cu glasul su, cele aici mai jos scrise i anume: c atunci cnd era ambelan al stpnului nostru Filip cel Frumos, nainte ca el s ajung rege, avusese cunotin de tratatul de cstorie ncheiat ntre rposatul monsenior Filip d'Artois i doamna Blanche de Bretagne, i c avusese mai sus pomenitul tratat n minile sale, i c n acest tratat era scris lmurit c stpnirea comitetului d'Artois va trece prin drept de motenire la sus zisul monsenior Filip d'Artois, iar dup dnsul, la urmaii de parte brbteasc nscui din acea cstorie..." Bouville i flutur mna n aer: Nu am afirmat asta. Am avut tratatul n mn, aa cum v-am spus-o i cum a artat Robert d'Artois nsui cnd a venit dunzi s m vad, dar ntr-adevr nu-mi aduc aminte s-l fi citit. i pentru ce, monseniore, ai fi inut n mn acest tratat, dac nu pentru a-l citi? ntreb cavalerul de Villebresme. Pentru a-l duce cancelarului de pe atunci al stpnului meu, ca s-i pun pecetea, cci tratatul a fost prevzut, de asta mi-aduc bine aminte, cu sigiliul tuturor pairilor, printre care era i stpnul meu Filip cel Frumos ca ntiul prin al coroanei. Aceasta e bine s-o tim, Tesson, spuse Villebresme. Toi pairii i-au pus pecetea... Dar, monseniore, chiar, fr s fi citit actul, nu tiai c motenirea comitatului d'Artois era lsat contelui Filip i urmailor si de parte brbteasca? Am auzit vorbindu-se de asta, i nu pot adeveri nimic altceva. Tnrul Villebresme, cu felul su de a-l face s spun mai mult dect vroia, l cam scotea din srite. Nici nu se nscuse nc flcul sta, iar ttne-su nu gndea nc s-l zmisleasc pe vremea cnd se petrecuser lucrurile despre care ntreba! Aa sunt dregtorii tia mruni ai regelui, nu-i mai ncap n piele de ndat ce se vd ntr-o slujb nou. ntr-o zi, se vor vedea i dnii btrni i singuri, lng spalierul grdinii lor... Da, Bouville i aducea aminte de lucrurile acestea nscrise n tratatul de cstorie al lui Filip d'Artois. Dar cnd auzise ntia oar vorbindu-se de ele? Chiar n ziua cununiei, la 1282, sau cnd contele Filip murise de pe urma rnilor cu care se alesese n btlia de la Furnes? Sau poate dup ce btrnul conte Robert al II-lea fusese ucis n btlia de la Courtray, n 1302, cci mai trise patru ani n urma morii fiului su, de unde se iscase procesul ntre fiic-sa Mahaut i nepotu-su Robert al III-lea, cel de azi. I se cere lui Bouville s-i aminteasc fr gre de o anumit zi pe care putea s-o caute de-a lungul unei perioade de mai bine de douzeci de ani. Dar nu numai notarul Tesson i acest cavaler de Villebresme veniser s-i stoarc creierii, dar i monseniorul Robert

d'Artois nsui, foarte plicticos i cu plecciuni, ce-i drept, vorbind ns tare, umblnd neastmprat de colo-colo i strivind florile din grdin sub cizmele lui. Atunci s schimbm astfel, spuse notarul dup ce ndreptase pe alocuri ceea ce scrisese mai nainte: "i c avusese pomenitul tratat n minile sale, dar nu-l inuse dect puin vreme, i astfel i aducea aminte c fusese pecetluit cu pecetea celor doisprezece pairi; i mi-a mai spus contele de Bouville c a auzit vorbindu-se atunci c n acel tratat era scris lmurit cum c motenirea comitatului d'Artois... Bouville ncuviin din cap. Ar fi vrut mai degrab s se scoat acel cuvinel "atunci", "a auzit vorbindu-se atunci", pe care notarul l strecurase n fraza lui. Dar i era sil s se mai cioroviasc. i, la urma urmei, are atta nsemntate un cuvnt? ...va trece la urmaii si de parte brbteasc nscui din acea cstorie; i iari mi-a adeverit c tratatul fusese trecut n codicele curii, i c socotea lucru adevrat precum c a fost sfeterisit mai trziu prin uneltiri viclene i din porunca doamnei Mahaut d'Artois... Nici acesta n-am spus-o, i tie vorba contele de Bouville. Nu ai spus-o ntocmai cu acesta cuvinte, monseniore, rspunse Villebresme, dar aa se nelege din mrturia domniei tale. S lum de la capt aceea ce ai adeverit: mai nti c tratatul de cstorie a existat, n al doilea rnd, c domnia ta l-ai vzut, n al treilea c a fost trecut n codicele curii... ...prevzut cu pecetea pairilor... Villebresme schimb iar o privire plictisit cu notarul. ... prevzut cu pecetea pairilor, repet el ca s fac plcere martorului. Mai adevereti, monseniore, c acest tratat o ddea deoparte astfel c nu poate fi adus la procesul pornit de monseniorul Robert d'Artois mpotriva mtuii sale. Cine l-o fi sfeterisit, dup prerea domniei taie? Crezi c regele Filip cel Frumos e cel care a poruncit s se fac una ca asta? ntrebarea era viclean. Nu se spusese adeseori c Filip cel Frumos, de hatrul soacrei celor doi fii ai si, dduse o judecat prtinitoare n folosul ei? Nu va trece mult i vor ajunge s spun c Bouville nsui fusese nsrcinat s terpeleasc actele! Nu amesteca, domnule, memoria regelui Filip cel Frumos, stpnul meu, ntr-o fapt aa de mrav, rspunse el cu demnitate. Pe deasupra acoperiurilor i a frunziului, clopotele sunar la clopotnia mnstirii Saint-Germain-des-Prs. Bouville i aminti c era ceasul cnd i se aducea o strachin de lapte covsit; doftorul su i recomandase s ia de trei ori pe zi. Aadar, strui Villebresme, nu-ncape ndoial c tratatul a fost scos de acolo fr tirea regelui... i cine putea s aib interes ca el s fie furat, dac nu contesa Mahaut? Tnrul anchetator ciocni cu vrful degetelor n banca de piatr; nu arta s fie nemulumit de felul cum lmurise lucrurile. A, nici vorb, recunoscu Bouville, Mahaut e n stare de orice. Asupra acestui punct, convingerea lui nu era de ieri, de alaltieri. O tia pe Mahaut vinovat de dou crime, i mult mai grave dect furtul unor hrisoave. l omorse, cu siguran, pe regele Ludovic al X-lea; omorse, sub ochii lui, Bouville, un prunc de cinci zile

pe care-l credea a fi micul rege postum... i toate acestea ca s poat pstra comitatul ei Artois. Nu, zu, era o prostie s se lase muncit de ndoieli, ca nu cumva s spun vreun neadevr! Mahaut furase, fr dor i poate, actul de cstorie al fratelui su, acest act a crei existen avea neobrzarea s-o tgduiasc; i nc cu jurmnt! Cumplit femeie... Din pricina ei, adevratul motenitor al regilor Franei cretea departe de ara lui, ntr-un trg din Italia, la un negutor lombard care-l credea fiul su... Gata! Nu trebuia s se mai gndeasc la asta. Bouville suflase odinioar aceast tain pe care numai el o tia, la urechea papei. S nu se mai gndeasc niciodat la asta... de team c ispita l-ar pune s scape o vorb. i apoi, de-ar pleca odat anchetatorii tia, i ct mai repede! Avei dreptate, lsai aa cum ai scris, spuse. Unde trebuie s isclesc. Notarul i ntinse lui Bouville pana. Acesta abia dac vedea marginea hrtiei. Semntura lui iei niel din foaia scris. l mai auzir mormind: Pn la urm Dumnezeu o va face s-i ispeasc pcatele, nainte de a o da n paza diavolului. Un pic de pulbere de uscat fu mprtiat pe isclitur. Notarul i vr foile, pana i climara n geanta lui de piele neagr; apoi cei doi anchetatori se ridicar pentru a-i lua rmas bun. Bouville i salut cu mna fr s se ridice. Nu fcuser nici cinci pai i nu mai erau pentru el dect dou umbre vagi pierind n dosul peretelui de ap. Fostul ambelan scutur un clopoel pus lng dnsul, pentru a-i cere laptele covsit. Tot felul de gnduri l sciau. Cum de veneratul su stpn, regele Filip cel Frumos, cnd i-a rostit hotrrea n procesul iscat pentru inutul Artois, putuse s uite actul pe care-l consfinise mai nainte, cum de nu se artase ngrijorat de dispariia acestei hrtii? Ah! chiar i cei mai buni regi nu svresc numai fapte frumoase... Bouville i mai zicea c se va duce ntr-o zi apropiat s-l vad pe bancherul Tolomei, ca s afle ceva despre Guccio Baglioni... i despre copil dar fr s struie, ci doar aruncnd o ntrebare politicoas n timpul unei discuii. Btrnul Tolomei aproape c nu se mai ddea jos din pat. La dnsul, picioarele erau acelea care se betegiser. Aa se duce viaa: unuia i se nchide urechea, altuia i se sting ochii sau i nepenesc mdularele. Oamenii ajuni aici i numr trecutul n ani, dar nu ndrznesc s-i nchipuie viitorul dect n luni sau sptmni. "Mai tri-voi oare cnd fructul acesta va fi copt, i putea-voi s-l culeg?" se ntreba contele de Bouville privind para ce spnzura pe spalier.

Dumnealui Pierre de Mahaut, senior de Montargis, era un om care nu ierta nici morilor, dac-i fcuser vreodat un ru. Moartea vrjmailor si nu ajungea ca s-i potoleasc ura. Tatl su, cptuit cu o mare dregtorie sub domnia Regelui de Fier, se vzuse scos din slujb de ctre Enguerrand de Marigny, i averea familiei suferise greu de pe urma asta. Prbuirea atotputernicului Enguerrand fusese pentru Pierre de Machaut o revan; ziua mare a vieii sale rmnea aceea n care, ca scutier al regelui Ludovic Aiuritul, l dusese pe

monseniorul de Marigny la spnzurtoare. "l dusese" era un fel de a vorbi; mai curnd l nsoise, i nu fiind n fruntea alaiului, ci de-a valma cu muli ali dregtori mai mari ca dnsul. Totui, cu trecerea anilor, aceti seniori muriser unul dup altul, ceea ce-i ngduia domnului Pierre de Machaut, de fiece dat cnd istorisea acest drum de neuitat, s se tot vre mai nainte n ierarhia cortegiului. La nceput se mulumise s se laude c-l sfidase din ochi pe domnul Enguerrand n picioare pe crua lui i c i artase numai din uittur c oricine vatm interesele familiei Machaut, orict de sus ar fi, ajunge curnd la mare restrite. Mai trziu, amintirea nfrumusend lucrurile, domnul Machaut povestea c Marigny, n acest drum al su de pe urm, nu numai c-l recunoscuse dar i i vorbise, zicndu-i cu tristee: A, dumneata eti, Machaut! Te bucuri acum; i-am fcut ru i m ciesc. Astzi dup ce trecuser paisprezece ani, se prea, dac te luai dup spusele lui, c Enguerrand de Marigny n drum spre treang, nu avusese cuvinte dect pentru Pierre de Machaut i, de la temni pn la Montfaucon, nu-i ascunsese nici un gnd din cte i frmntau cugetul. Mrunel, cu sprncenele crunte mpreunate deasupra nasului, cu piciorul nepenit dintr-o afurisit cdere de pe cal ntr-un turnir, Pierre de Machaut poruncea s i se ung bine cuirasele pe care nu i le va mai pune niciodat. Era pe ct de fudul pe att de pizmtre, i Robert d'Artois tia bine asta cnd se ostenise s mearg la dnsul de dou ori pentru a-i vorbi tocmai de acel vestit drum pe care l fcuse clrind alturi de crua domnului Enguerrand. Ei bine, povestete-le toate acestea dregtorilor regelui care vor veni s-i cear mrturia n procesul meu, i spusese Robert. Prerile unui brbat aa de viteaz ca domnia ta vor cdea greu n cumpn; vei lumina judecata regelui i vei dobndi mare recunotin din partea lui i a mea. Datu-i-s-a vreodat rsplata cuvenit pentru slujba credincioas pe care tatl domniei tale i domnia ta nsui le-ai fcut rii? Niciodat. Ce nedreptate! n vreme ce atia intrigani, atia burghezi i parvenii au izbutit n timpul ultimelor domnii s se vre pe lista donaiilor curii, cum de-a putut fi uitat un om cu merite aa de mari ca domnul de Machaut? Uitare voit, nu mai ncape vorb, i inspirat de contesa Mahaut care ntotdeauna a fost n crdie cu Enguerrand de Marigny! Robert d'Artois va avea el grij s se pun capt acestei nedrepti. Astfel c, atunci cnd cavalerul de Villebresme, mereu cu notarul Tesson alturi, se nfi fostului scutier, acesta dovedi tot atta rvn n a rspunde ct i anchetatorul n a ntreba. Interogatoriul avu loc n grdina vecin, aa cum cerea rnduiala proceselor, mrturiile trebuind s fie fcute n loc deschis i sub cerul liber. Auzindu-l pe Pierre de Machaut ai fi crezut c Marigny fusese spnzurat mai ieri, alaltieri. Aadar, ntreb Villebresme, domnia ta te aflai n faa cruei cnd domnul Enguerrand a fost dat jos din ea, lng treang?

M-am suit n cru, rspunse Machaut, i din porunca regelui Ludovic al X-lea l-am ntrebat pe osndit de care ruti svrite n vremea ct crmuise ara se recunoate vinovat nainte de a se nfia lui Dumnezeu. Adevrul este c Thomas de Marfontaine fusese cel nsrcinat cu aceasta, dar Thomas de Marfontaine murise de mult... i Marigny nu ncet s repete c nu era vinovat de greelile ce i s-au pus n seam la procesul su; recunoscu totui... acestea sunt chiar spusele lui n care i vezi numaidect mielia... "c, pentru pricini drepte svrise nedrepti". L-am ntrebat atunci care erau aceste nedrepti, i el pomeni cteva dintre ele, cum ar fi bunoar c-l scosese din slujb pe tatl meu, domnul de Montargis, i c terpelise din condicile regale tratatul de cstorie al rposatului conte d'Artois pentru a sluji interesele doamnei Mahaut i ale fiicelor sale, nurorile regelui. A! Care va s zic el a pus de s-au scos hrtiile acelea? izbucni Villebresme. i-a recunoscut vina! Aceasta e de mare nsemntate. Scrie, Tesson, scrie. Notarul nu avea nevoie s mai fie mboldit astfel i scria de zor. Aa martor ca domnul de Machaut mai zic i eu! i nu cumva tii, domnule, ntreb Tesson la rndul su, dac domnul Enguerrand fusese pltit pentru aceast nelegiuire a lui? Machaut se codi niel i-i ncrunt sprncenele crunte. Firete c a fost pltit, rspunse el. Cci l-am ntrebat apoi dac e adevrat c primise, cum se zicea, patruzeci de mii de livre de la doamna Mahaut pentru a o ajuta s ctige procesul ce se judeca n faa regelui. Iar Enguerrand, plecndu-i capul n semn de mare ruine i c aa este, mi-a rspuns: "Domnule Machaut, roag-te lui Dumnezeu pentru mine", ceea ce era ntr-adevr o recunoatere. i Pierre de Machaut i ncruci braele pe piept cu un aer de dispre falnic. Acuma totul e foarte limpede, spuse Villebresme, mulumit. Notarul aternea pe hrtie ultimele cuvinte ale mrturiei. Ai ascultat muli martori pn acum? ntreb fostul scutier. Paisprezece, domnule, i ne mai rmn de ascultat nc de dou ori pe atia, lmuri Villebresme. Dar suntem opt anchetatori i doi notari la treaba asta.

Capitolul II Jluitorul trage iele

Camera de lucru a monseniorului d'Artois era mpodobit cu patru mari fresce pioase, n care ocrul i albastrul dominau, zugrvite cam searbd i nfind patru chipuri de sfini, "pentru a inspira ncredere", cum zicea stpnul casei. n dreapta, sfntul Gheorghe dobornd balaurul; n fa sfntul Mauriciu, alt patron al cavalerilor, se vedea mpltoat i cu tunic albstruie; pe peretele din fund, sfntul Petre scotea din mare nvoadele sale pline de pete; sfnta Magdalena, patroana femeilor care au pctuit, mbrcat numai n prul ei auriu, ocupa ultimul perete. ntr-acolo mai cu seam i plcea monseniorului s-i ndrepte privirea. Brnele tavanului erau de asemenea vopsite n ocru, galben i albastru, avnd din loc n loc stemele neamurilor d'Artois, de Beaumont i de Valois. Mese acoperite cu brocarte, lzi n care zceau arme scumpe i fcliere grele de fier aurit umpleau ncperea. Robert se ridic din jilul su cu speteaza nalt i-i napoie notarului textele mrturiilor pe care le cercetase. Foarte bine, foarte bune hrtii, spuse el, mai cu seam declaraia domnului de Machaut, care pare foarte sincer, i ntregete cum nu se poate mai nimerit pe aceea a contelui de Bouville. Hotrt lucru, eti om dibaci, metere Tesson Chichi, i nu-mi pare ru de fel c te-am ridicat acolo unde te afli. Sub mutra ta de mironosi flmnzit de post, se ascunde mai mult iretenie ca-n capul gunos al multor judectori de la nalta Curte. E adevrat c Dumnezeu te-a druit cu loc destul n care s-i adposteti mintea. Notarul avu un zmbet slugarnic i-i plec scfrlia peste msur de mare, acoperit cu o tichie care amintea o uria varz neagr. Complimentele batjocoritoare ale monseniorului d'Artois ascundeau poate vreo fgduial de dregtorie mai nalt. Asta-i toat recolta? ntreb Robert. Mai ai i alte nouti pentru astzi? Cum stm cu fostul ispravnic de la Bthune? Procesomania este o patim ca i jocul de noroc. Robert d'Artois nu mai tria dect pentru procesul su, nu gndea, nu fcea nimic dect ceea ce avea vreo legtur cu judecata apropiat. n aceste dou sptmni, singura lui grij era s-i procure mrturii. i frmnta mintea din zori i pn seara, ba chiar noaptea se trezea, smuls din vis de vreo inspiraie neateptat, ca s-l sune pe valetul su Lormet care sosea cu ochii lipii de somn i bombnind, spre a-l ntreba: Btrn somnoros, nu mi-ai vorbit deunzi de un oarecare Simon Dourin sau Dourier, care a fost grmtic la bunicu-meu? tii cumva dac omul mai triete? ncearc mine de afl. La liturghie, pe care o asculta n fiece zi de ochii lumii, se pomenea rugndu-se lui Dumnezeu s-l ajute s ctige procesul. De la rugciune, se ntorcea n chipul cel mai firesc la uneltirile sale, i i zicea pe cnd se citea din Evanghelie: "Dar acel Gilles Flamand care a fost odinioar scutier al mtuii Mahaut i pe care ea l-a izgonit din pricina unui matrapazlc... Iat un om ce ar putea depune mrturie pentru mine. Nu trebuie s uit asta." Nimeni pn atunci nu-l vzuse nc aa de srguitor la lucrrile Consiliului; i petrecea n fiecare zi cteva ceasuri la Palat i prea s vad temeinic de treburile regatului; dar asta era numai pentru a nu-l scpa din mn pe cumnatu-su Filip al VI-lea, a-i arta

acestuia c nu s-ar putea lipsi de dnsul i a veghea s nu fie pui n slujbe dect oameni de ai si. Urmrea foarte de aproape hotrrile judectoreti ca s poat scoate din ele vreun tertip ce i-ar prinde bine. De toate celelalte nici nu se sinchisea. C n Italia guelfii i ghibelinii nu ncetau s se sfie ntre dnii, c Azzo Visconti a pus de l-a omort pe unchiu-su Marco i a nconjurat oraul Milano cu anuri de aprare mpotriva otilor mpratului Ludovic al Bavariei, n timp ce Verona, Vicene, Padova, Trevisa se sustrgeau de sub domnia unui pap ocrotit de Frana, toate acestea monseniorul d'Artois le tia, le auzea, dar abia dac se gndea la ele. C n Anglia tabra reginei se afla la ananghie, i c ura mpotriva lui Roger Mortimer se fcea zi de zi tot mai simit, monseniorul d'Artois ridica din umeri. n zilele acestea puin i psa de Anglia, ca i de postvarii din Flandra care, pentru a trage foloase ct mai mari din negoul lor, nmuleau legturile cu companiile engleze. Dar c dumnealui Andrieu de Florence canonicul-vistiernic de la Bourges fusese cptuit cu nc un ghelir din veniturile bisericii, sau c domnul de Villebresme trecea ntr-o slujb mai nalt la Curtea de conturi, acestea da! aveau mare nsemntate i nu sufereau amnare! Deoarece canonicul Andrieu i cavalerul de Villebresme erau dintre cei opt anchetatori pui s cerceteze plngerea contelui d'Artois. Pe anchetatorii acetia, Robert i propusese lui Filip al VI-lea i, la drept vorbind el i alesese... "Dac l-am lua pe Bouchart de Montmorency? Ne-a slujit totdeauna cu credin... Dac l-am lua pe Pierre de Cugnires? E un om cu scaun la cap i toat lumea l respect..." Tot aa alesese i notarii, printre care acest Pierre Tesson, slujind de douzeci de ani mai nti la Palatul Valois, apoi la Robert d'Artois. Niciodat Pierre Tesson nu se simise att de important; niciodat nu fusese tratat cu att de familiar prietenie, druit cu attea buci de stof pentru rochiile nevesti-si i sculee cu aur pentru el nsui. Era ns obosit, cci Robert i hruia slujitorii, iar vlaga acestui om i istovea pur i simplu. Mai nti c Robert era aproape ntotdeauna n picioare. Nu sta locului o clip, umblnd de colo colo prin odaia sa de lucru ntre chipurile sfinilor zugrvii. Buna-cuviin l oprea pe meterul Tesson s se aeze de fa cu un personaj att de mare cum era un pair al Franei. Or, notarii sunt deprini s lucreze eznd. Meterul Tesson se chinuia deci s-i in n mn geanta lui de piele neagr, nendrznind s-o pun pe brocarte, i s scoat din ea actele unul dup altul; se temea c pn va isprvi procesul acesta s nu se aleag cu o boal de ale pe toat viaa. L-am vzut, spuse el rspunznd la ntrebarea lui Robert, pe fostul ispravnic Guillaume de la Planche, care se afl nchis la Chtelet. Femeia Divion se dusese s-l vad mai nainte; a dat o mrturie bun, aa cum ne ateptam. El roag s nu uii, monseniore, a vorbi domnului de Noyers pentru graierea lui, cci i se aduc nvinuiri grele i-l pate primejdia de a fi spnzurat. Voi avea grij s i se dea drumul; s doarm linitit. Dar pe Simon Dourier l-ai ascultat?

Nu l-am ascultat nc, monseniore, dar am vorbit cu el. E gata s declare naintea anchetatorilor c a fost de fa n ziua aceea din 1302 cnd contele Robert al II-lea, bunicul mriei-tale, puin nainte de a-i da sufletul, a dictat scrisoarea care consfinea dreptul mriei tale la motenirea comitatului Artois. A, foarte bine, foarte bine. i lui i-am fgduit c-i va primi iar slujba n casa mriei tale i c va cpta o pensie. Pentru ce anume a fost dat afar? ntreb Robert. Notarul fcu din mn gestul rotund al unuia care-i vr nite bani n buzunar. Fleacuri! hohoti Robert. Acum e btrn i a avut destul vreme s se ciasc! Am s-i dau o sut de livre pe an, cas i mbrcminte. Manessier de Lannoy va depune mrturie c scrisorile au fost arse de doamna Mahaut... Casa lui, dup cum tii, urma s fie vndut pentru a-i plti datoriile ctre lombarzi; e foarte recunosctor mriei tale c i-ai lsat un adpost. Sunt om bun, spuse Robert, i asta nu se tie ndeajuns. Dar nu-mi pomeneti nimic de Juvigny, fostul valet al lui Enguerrand? Notarul i ls nasul n jos cu un aer vinovat. Nu pot scoate nimic de la dnsul, rspunse; zice c nu tie, c nu-i mai aduce aminte. Cum! rbufni mnios Robert, m-am dus eu nsumi la Luvru, unde are simbrie fr s fac mare lucru, i i-am vorbit! i se ncpneaz s nu-i aminteasc? Ia vezi dac nu poate fi pus niel la cazne. Cnd o vedea cletele nroit la foc are s-i dezlege limba s spun adevrul. Monseniore, rspunse mhnit notarul, i putem pune la cazn pe pri, dar nu nc i pe martori. Spune-i atunci c, dac nu-i aduce aminte, i tiem leafa. Sunt om bun, dar buntatea mea are o margine. Apuc un sfenic de bronz care cntrea pe puin cincisprezece livre i-l arunc, din mers, dintr-o mn ntr-alta. Notarul se gndi la nedreptatea soartei care hrzete atta vlag unora, ca s-o foloseasc la joac, i att de puin bieilor notari care trebuie s-i duc geanta lor grea de piele neagr. Nu i-e team, monseniore, c dac-i tai leafa lui Juvigny, ar putea primi alta din mna contesei Mahaut? Robert se opri. Mahaut? izbucni el, dar ea nu mai poate face nimic; se ascunde, bie de fric. Vzut-o-a cineva la curte n ultima vreme? Nu mic, nu mai scoate capul, tie c e pierdut. Dumnezeu s te aud, monseniore, Dumnezeu s te aud. Firete, vom ctiga procesul: dar asta n-o s mearg aa de uor, vom mai avea ceva de furc...

Tesson se codi s urmeze, nu att fiindc se temea de ceea ce avea de spus, ct din pricin c abia mai putea ine n mn geanta ncrcat. i mai erau cinci sau zece minute de stat n picioare. Am fost ntiinat, vorbi el iari, c n Artois anchetatorii notri au iscoade pe urmele lor, iar martorii notri sunt vizitai i de alii dect noi. Afar de asta, n ultima vreme, a fost o alergtur de curieri ntre palatul doamnei Mahaut i Dijon. Unii au vzut trecnd pragul palatului ei tafete n livreaua familiei de Bourgogne... Era limpede c Mahaut ncerca s strng i mai mult legturile cu ducele Eudes. Or, tabra burgunzilor se bucura la curte de sprijinul reginei. Da, dar eu l am pe rege, spuse Robert. Paceaura va pierde procesul, ascult ce-i spun eu, Tesson. Va trebui totui s nfim dovezile, monseniore, cci fr dovezi... ntotdeauna la spusele unora pot fi aduse mpotriv spusele altora... Cu ct vom strnge mai curnd dovezile, cu att va fi mai bine. Avea motive personale ca s struie n aceast privin. Un notar poate ajunge sus de tot punnd la cale attea mrturii, ba chiar storcndu-le prin mituire sau ameninri, dar l pate i pucria Chtelet sau chiar pieirea pe roat... Tesson nu inea de fel s ia locul fostului ispravnic de la Bthune. Vor veni dovezile, vor veni, fii pe pace! i spun eu c le vom avea! Crezi c e uor s le capei?... i fiindc veni vorba, Tesson, spuse deodat Robert artnd cu degetul geanta de piele neagr, ai trecut n mrturia contelui de Bouville c tratatul de cstorie a fost sigilat de cei doisprezece pairi. Pentru ce ai scris asta? Pentru c martorul a spus-o, monseniore. A, da... fcu Robert ngndurat. E un lucru de mare nsemntate. De ce, monseniore? De ce? Pentru c atept cealalt copie a tratatului, aceea rmas n condicile din Artois, care mi va fi adus... i m ine bani grei, de altminteri... Dac numele celor doisprezece pairi nu sunt nscrise acolo, nseamn c hrtia nu e bun. Cine erau pairii pe atunci? n ce-i privete pe duci i coni, e lesne de aflat; dar pairii bisericii cine erau? Vezi cum trebuie s fii cu ochii n patru la cel mai mic lucru? Notarul l privi pe Robert cu un amestec de nelinite i de admiraie. Dar tii, monseniore, c dac nu ai fi un domn aa de mare, puteai fi cel mai bun notar din ci sunt n ar? Spun asta fr gnd ru, s nu-i fie cu suprare, monseniore! Robert sun o slug ca s-l nsoeasc pe vizitator pn la poarta palatului. Nici n-apuc bine notarul s treac pragul, i Robert iei printr-o u anume meterit ntre oldurile Magdalenei din perete o joac a tmplarului de care fcea mare haz i alerg la iatacul soiei sale. Dup ce goni doamnele ei de onoare, i spuse: Draga mea Jeanne, scumpa mea contes, d-i de veste acelei Divion s ntrerup scrierea tratatului de cstorie; trebuiesc bgate acolo numele celor doisprezece pairi din anul 82. i tii? Nu? Ei bine, nici eu. Unde putem afla numele lor fr s trezim bnuieli? Ah, ce de-a vreme pierdut! Ce de-a vreme pierdut!

Contesa de Beaumont i cerceta soul cu frumoii ei ochi de un albastru limpede; un surs abia mijit i lumina chipul. Uriaul ei aflase iar vreo pricin ca s se frmnte. Cu glas foarte linitit i spuse: La Saint-Denis, iubitul meu, la Saint-Denis, n condicile mnstirii. Vom gsi n ele fr ndoial numele pairilor. l voi trimite acolo pe fratele Enric, duhovnicul meu, ca i cum ar avea de fcut vreo cercetare crturreasc... O lucire de dragoste nveselit, de recunotin voioas, trecu peste faa lat a lui Robert. tii, draga mea, spuse el plecndu-se cu o graie greoaie, c dac nu erai o att de nalt doamn, ai putea fi cel mai bun notar al rii? i zmbir, i contesa de Beaumont nscut Jeanne de Valois, citi n ochii lui Robert fgduiala c desear va veni n patul ei.

Capitolul III Falsificatorii


Cnd apuci pe calea minciunii, crezi ntotdeauna c drumul va fi scurt i ca-n palm; treci cu uurin, ba chiar cu un fel de plcere peste cele dinti piedici; dar curnd pdurea se face deas, drumul se terge, se mparte n poteci care se vor pierde prin mlatini; te poticneti la fiece pas, piciorul i se afund sau se mpotmolete; i iei din srite; te zbai zadarnic ncolo i ncoace i dai din lac n pu. La ntia vedere, nimic nu e mai simplu dect s plsmuieti un vechi document. O piele de viel nglbenit la soare i frecat cu cenu, mna unui grmtic pltit, cteva pecei aplicate pe nite nururi de mtase: iat o treab pentru care s-ar prea c nu-i nevoie nici de mult vreme, nici de mare cheltuial. Cu toate acestea, Robert trebui s renune, deocamdat, la reconstituirea contractului de cstorie al tatlui su. i asta, nu numai din pricina c trebuia s afle numele celor doisprezece pairi, dar i pentru c trebuia ca actul s fie scris n latinete i nu orice grmtic era n stare s cunoasc formula folosit odinioar n tratatele cstoriilor regale. Clugrul care inuse slujba pomenilor pe lng regina Clmence a Ungariei, priceput n de-alde astea, ntrzia s aduc nceputul i sfritul scrisorii; nu ndrzneau s-i dea zor de team c, cerndu-i s se grbeasc, ar trezi bnuieli. Mai era i problema peceilor. Punei un gravor de sigilii s le copieze dup nite pecetluit cu un sigiliu plsmuit. Gravorii de sigilii erau ns legai cu jurmnt; cel al curii, ntrebat, rspunse c nimeni nu putea s imite aidoma o pecete, c dou sigilii nu erau niciodat la fel, i c ochii unor experi recunosc numaidect o cear pecetluit cu un sigiliu plzmuit. Ct despre sigiliile originale, ele erau ntotdeauna distruse la moartea proprietarului.

Aadar, trebuiau s fac rost de acte vechi, purtnd peceile de care aveau nevoie, s le desprind, ceea ce nu era treab uoar, i s le mute apoi pe hrtia falsificat. Robert o sftui pe femeia Divion s-i dea toate silinele pentru a meteri un document mai lesne de plsmuit, dar care s aib aceeai greutate n ochii judectorilor. Era vorba de scrisoarea prin care btrnul conte Robert al II-lea i ntrea hotrrea de a lsa nepotului su motenirea comitatului Artois, scrisoare ntocmit la 28 iunie 1302, cnd i pusese treburile n ordine, nainte de a porni la rzboiul din Flandra, unde avea s piar strpuns de douzeci de lovituri de lance. i hrtia asta e adevrat, toi martorii o recunosc! i zicea Robert soiei sale. Simon Dourier i amintete pn i ce vasali ai bunicului meu erau de fa i ale cror isprvnicii au fost peceile ce s-au pus pe hrtie. Nu vom face nimic alta dect s scoatem la iveal adevrul! Simon Dourier, fost notar al contelui Robert al II-lea, le spuse ce cuprindea diata rposatului, att ct putea el s-i aduc aminte. Scrisul fu prefcut de un grmtic al contesei de Beaumont, pe nume Dufour, dar textul acestuia avea prea multe tersturi, i apoi i se recunotea scrisul. Femeia Divion plec n Artois s comunice cuprinsul scrisorii unui anume Robert Rossignol, care fusese grmtic al lui Thierry d'Hirson, i care o aternu din nou pe hrtie, nu cu o pan de gsc ci cu un condei de bronz ca s-i prefac mai bine scrisul. Acest Rossignol, cruia i se nlesni drept rsplat o cltorie la SaintJacques-de-Compostelle unde se legase s mearg mplinind o fgduial fcut lui Dumnezeu pe cnd zcuse bolnav, acest Rossignol, zic, avea un ginere numit Jean Oliette care se cam pricepea s desprind peceile. Hotrt lucru, familia aceasta era plin de talente! Oliette o nv pe femeia Divion meteugul su. Aceasta se ntoarce la Paris, se nchide ntr-o odaie cu doamna Beaumont i o singur slujnic, Jeanette cea Pirpirie, i iat-le pe tustrele, cu ajutorul unui brici fierbinte i a unui pr din coad de cal muiat ntr-o zeam anume pregtit spre a nu se rupe, apucndu-se s desprind peceile de cear de pe nite acte vechi. Tiau pecetea n dou; apoi nclzeau una din jumti i o puneau peste cealalt, prinznd ntre ele nururile de mtase sau captul sulului de pergament al documentului proaspt plsmuit. n sfrit nclzeau niel marginea peceii de cear ca s tearg astfel orice urm a tieturii. Jeanne de Beaumont, Jeanne de Divion i Jeanne cea Pirpirie i fcur astfel de treab cu mai bine de patruzeci de pecei, nu lucrau niciodat de dou ori n acelai loc, ascunzndu-se fie ntr-o ncpere a palatului Artois, fie n palatul Vulturului, ba chiar i prin conace de la ar. Robert intra uneori n odaie, ca s arunce o privire asupra operaiei. Ia te uit, cele trei Jeanne ale mele lucreaz de zor! le striga el voios. Contesa de Beaumont din cteitrele era cea mai iscusit. Degete de femeie, degete de zn, zicea Robert srutnd curtenitor mna soiei sale. Nu era totul s tii cum s desprinzi peceile; mai trebuia s-i faci rost de acelea care se potriveau.

Pecetea lui Filip cel Frumos putea fi gsit uor; aflai peste tot acte regale. Robert l convinse pe episcopul d'Evreux s-i ncredineze o scrisoare privind moia lui de la Conches, zicnd c vrea s-o cerceteze, dar n-o mai ddu ndrt niciodat. n Artois, femeia Divion i puse pe prietenii si, Rossignol i Oliette, precum i pe alte dou slujnice, Maria cea Alb i Maria cea Neagr, s caute vechile sigilii ale isprvniciilor i moiilor de prin prile acelea. Dup puin vreme peceile fur adunate, afar de una, cea mai nsemnat, aceea a rposatului conte Robert al II-lea. Lucrul putea s par de necrezut, dar aa era: toate actele familiei se aflau cuprinse n condicile comitatului Artois, sub paza grmticilor contesei Mahaut, iar Robert, copil pe vremea cnd murise bunicu-su, nu avea nici unul din ele. Printr-o verioar de-a ei, Divion ntr n vorb cu un anume Ourson Chiorul, care avea o adeverin de la rposatul conte, sigilat cu "nururi nnodate" alctuind dou mni ce se strng, ca ntr-o stem, i pe care Ourson Chiorul prea gata s-o vnd pe trei sute de livre. Doamna Jeanne de Beaumont spusese ce-i drept s fie cumprat hrtia cu orice pre, ns femeia Divion nu avea atta bnet n Artois, iar dumnealui Ourson Chiorul, bnuitor, nu vroia s dea din mn adeverina numai pe fgduieli. Nemaitiind ce s fac, Divion i aduse aminte c avea un so care tria destul de linitit n acareturile castelului de la Bthune. El nu-i artase niciodat o gelozie prea aprig, darmite astzi dup ce episcopul Thierry murise... Divion i ceru s-o ajute. Fr ndoial, se nmuliser acum cei care cunoteau taina; nu se putea ns altfel. Soul nu vru s-i mprumute bani, dar se nvoi s dea un cal bun cu care luase parte la turniruri, i Divion se inu de capul domnului Ourson pn ce acesta primi calul pentru a mplini suma cerut, i mai lsndu-i dnsa pe deasupra i nite giuvaeruri ce avea asupra ei. Ah, ce se mai zbtea Divion! Nu-i crua nici timpul, nici oboseala, nici alergturile, nici cltoriile. Dar nici gura. i apoi, era cu ochii n patru ca nu cumva s mai piard iari ceva; dormea cu capul pe cheile ei. Cu mna chircit de team, tie cu briciul pecetea rposatului conte Robert. O pecete care costa trei sute de livre! i cum s gseti alta la fel, dac din nenorocire s-ar rupe? Monseniorul Robert i cam pierdea rbdarea, pentru c toi martorii fuseser acum ascultai, iar regele l ntreba, foarte drgu, i artnd c-i vrea binele, dac dovezile de a cror existen jurase, vor fi nfiate curnd. nc dou zile, nc o zi s mai aib rbdare; monseniorul Robert va fi mulumit.

Capitolul IV Musafirii de la Reuilly

n lunile de var, i cnd slujba rii sau grijile procesului su i las un rgaz, lui Robert d'Artois i place s petreac sfritul sptmnii la Reuilly, ntr-un castel care aparine soiei sale, provenit din motenirea familiei Valois. Livezile i pdurile ntrein o rcoare plcut n jurul acestei reedine. Robert i pstreaz aici oimii si de vntoare. Curtea e numeroas, cci muli tineri de neam nobil, nainte de a ajunge n rndul cavalerilor, se bag la Robert, ca scutieri, chelari sau feciori de cas. Cel care nu izbutete s intre n slujba regelui se d peste cap s fie primit n casa contelui d'Artois, folosind recomandaii din partea rudelor cu trecere, i, odat intrat acolo, caut s se ridice n ochii stpnului prin rvna sa. A-i ine frul calului, a-i ntinde mnua de piele pe care va veni s se aeze oimul su falnic, a-i aduce tacmul la mas, a-i turna din ibric ap ca s-i spele minile zdravene, toate acestea l ajut s se salte niel n ierarhia Statului; a veni s-i zglie perna, dimineaa, ca s-l trezeasc, e aproape ca i cum ar zgli perna Bunului Dumnezeu, deoarece monseniorul, oricine tie asta, taie i spnzur la curte. n aceast smbt de la nceputul lui septembrie, Robert d'Artois a poftit la Reuilly pe civa seniori dintre prietenii si, printre care domnul de Brcy, cavalerul de Hangest i arhidiaconul d'Avranches, ba chiar i btrnul conte de Bouville, pe jumtate orb, cruia i trimisese o litier s-l aduc. Celor care vroiau s se scoale dis-de-diminea, le-a oferit o scurt vntoare cu oimi. Acum, oaspeii sunt adunai n sala dreptii unde el nsui, mbrcat simplu, ade ca ntre prieteni, n jilul su cu speteaz nalt. Contesa de Beaumont, soia sa, e de fa, ca i notarul Tesson care i-a pus pe o mas climara i penele de scris. Domnii mei, prieteni, ncepe el, am inut s venii aici pentru a v cere sfatul. Oamenii sunt ntotdeauna mgulii cnd li se cere prerea... Tinerii scutieri de neam nobil aduc oaspeilor buturile dinainte de mas, vinurile cu scorioar, alunele tvlite n sare i piper, migdalele curate n pocale de argint aurit. Umbl cu bgare de seam ca s nu fac nici zgomot, nici vreo greeal n slujba lor; deschid ochii mari la tot ce vd, i pregtesc de pe acum amintiri; vor spune mai trziu: "Eram n ziua aceea la monseniorul Robert; se afla acolo contele de Bouville, care fusese ambelan al regelui Filip cel Frumos..." Robert vorbete fr grab, rspicat: o anume doamn de Divion, pe care abia o cunoate, i s-a nfiat zicnd c poate s-i dea o scrisoare ce se afl n mna ei, mpreun cu altele, cptate de la episcopul Thierry d'Hirson... a crui iubit fusese, adog el, coborndu-i niel glasul. Pomenita Divion cere bani, firete; femeile astea sunt toate de aceeai teap! Dar documentul pare s fie de oarecare nsemntate. Totui, nainte de a-l cumpra, Robert vrea s se ncredineze c nu e tras pe sfoar, c scrisoarea e adevrat, c poate fi adus ca dovad n procesul su i c nu e lucrtura vreunui plsmuitor fcut nadins pentru a-l stoarce de bani. Iat pentru ce i-a poftit prietenii, care sunt oameni cu judecat i mai pricepui ca dnsul n ale scrisului, spre a cerceta hrtia. Din cnd n cnd Robert arunc o privire spre nevast-sa, pentru a se ncredina c vorbise cum trebuie. Jeanne i nclin foarte uor capul; admir marea iretenie a soului ei i se minuneaz cum uriaul sta frecat cu toate alifiile tie s fac pe prostul, cnd vrea s nele. i ia o mutr de om nelinitit, bnuitor... Ceilali nu vor ntrzia s gseasc

bun scrisoarea aceasta; dup ce o vor aproba, n-au s-i mai schimbe prerea, i printre cei de la palatul regal i de la nalta curte de judecat se va rspndi tirea c Robert are n mn dovada dreptului su. Chemai-o aici pe aceast doamn Divion, spune Robert ncruntndu-se. Jeanne de Divion se ivete, cu un aer foarte provincial, foarte modest; de sub broboada de in i se vede faa triunghiular, cu ochii ncercnai. Nu are nevoie s fac pe speriata, cci este. Scoate dintr-o pung mare de postav un sul de pergament din care atrn mai multe pecei, i i-l ntinde lui Robert; acesta l desface i dup ce-l privete o clip, l trece notarului. Uit-te bine la pecei, metere Tesson. Notarul cerceteaz nodul nururilor de mtase, i apleac peste pergament uriaa sa tichie neagr i profilul n chip de ptrar de lun. E ntr-adevr pecetea rposatului conte, bunicul mriei tale, se rostete el pe un ton convins. Vedei i dumneavoastr, domnilor, spune Robert. Documentul trece din mn n mn. Domnul de Brcy adeverete c peceile isprvniciilor din Bthune i Arras sunt foarte bune. Contele de Bouville apropie hrtia de ochii si obosii, nu zrete dect pata verde din partea de jos a documentului; pipie ceara catifelat sub deget, i lacrimile i podidesc pleoapele. Ah, ofteaz el, e pecetea de cear verde a bunului meu stpn Filip cel Frumos! i se las o clip de mare duioie, o clip de tcere n care adunarea respect amintirile de demult ale acestui btrn slujitor al coroanei. Femeia Divion care st ceva mai deoparte, lng un perete, schimb o privire discret cu contesa de Beaumont. Acum, citete-ne asta, metere Tesson, poruncete Robert. i notarul, dup ce apuc iar pergamentul, ncepe: Noi, Robert al Franei, pair i conte d'Artois... Formulele de introducere au ntorstura obinuit; oaspeii ascult linitii. ...i o spunem aici de fa cu seniorii de Saint-Venant, de Saint-Paul, de Waillepayelle, cavaleri care i vor pune peceile lor, i cu meterul Thierry d'Hirson, grmticul nostru... Cteva priviri se ndreapt spre Divion care-i las nasul n jos. "Dibaci, foarte dibaci am adus-o din condei, pomenindu-l pe episcopul Thierry, i zice Robert; asta adeverete mrturiile n privina lui; toate se leag bine ntre ele". ... c atunci cnd s-a fcut cununia fiului nostru Filip, l-am nvestit cu stpnirea comitatului nostru, pstrnd pentru noi veniturile cte zile vom mai avea, iar fiica noastr Mahaut s-a nvoit la aceasta i a renunat la mai sus pomenitul comitat... A, dar asta e de cea mai mare nsemntate! izbucnete Robert. E mai mult dect m ateptam! Nimeni nu mi-a spus vreodat c Mahaut s-ar fi nvoit la aceasta! Vedei acum, prieteni, ct de ticloas este!... Urmeaz, metere Tesson.

Oaspeii sunt foarte impresionai. Clatin din cap, se privesc unul pe altul... Da, documentul e de mare nsemntate. ... iar acum cnd Dumnezeu l-a chemat la dnsul pe mult iubitul nostru fiu contele Filip, l rugm pe stpnul nostru regele, dac ni s-o ntmpla la rzboi ca Dumnezeu s-i mplineasc vrerea curmndu-ne zilele, ca stpnul nostru regele s vegheze asupra urmailor fiului nostru pentru ca de nimenea s nu fie dezmotenit. Toi continu s ncuviineze dnd din cap cu demnitate; cavalerul de Hangest, care-i are scaunul la nalta curte de judecat, i desface minile nspre Robert, ntr-un gest gritor, vrnd s zic: "Ai ctigat procesul. monseniore". Notarul i ncheie citirea: ... i am sigilat aceasta cu sigiliul nostru, n palatul nostru de la Arras astzi n a douzeci i opta zi din luna iunie a anului de la Cristos o mie trei sute douzeci i doi. Robert nu-i poate stpni o tresrire. Contesa de Beaumont plete la fa. Femeia Divion, lipit de perete, simte c moare. Nu-s numai dnii care au auzit trei sute douzeci i doi. Capetele asculttorilor s-au ntors cu mirare spre notarul care d i el semn de spaim. Ai citit trei sute douzeci i doi? ntreab cavalerul de Hangest. Vrei s zici trei sute i doi, anul morii contelui Robert? Meterul Tesson ar vrea mult s poat cere iertare nvinuindu-se c-l luase gura pe dinainte; dar textul e acolo, sub ochii lui, artnd negru pe alb trei sute douzeci i doi. i nobilii domni vor cere s vad iar hrtia. Cum de s-a putut una ca asta? Aoleu, ce suprat va fi monseniorul Robert! i el nsui, Tesson, n ce boroboa se bgase? La Chtelet... la temnia Chtelet au s-l duc toate acestea! Face i el ce poate ca s dreag nenorocirea; bolborosete: E aici o greeal de scris... Dar firete, bineneles, trebuie citit o mie trei sute i doi... i la iueal i nmoaie pana n cerneal, terge, face cteva litere, scrie data corect. E oare dreptul dumitale de a face asemenea ndreptri? l ntreab cavalerul de Hangest pe un ton oarecum suprat. Dar firete, domnule, spune notarul; sunt aici dou puncte puse sub cuvntul scris greit i e obiceiul notarilor de a ndrepta cuvintele scrise greit sub care s-au pus nite puncte... Aceasta aa este, ntrete arhidiaconul d'Avranches. Dar ntmplarea asta neprevzut a distrus frumoasa impresie pe care o fcuse citirea. Robert cheam un scutier, i poruncete la ureche s dea fuga la buctrie pentru a zori prnzul, apoi ncearc s nvioreze conversaia: Pe scurt, metere Tesson, pentru dumneata scrisoarea e bun? Desigur, monseniore, desigur, se grbete s rspund Tesson. i domnia ta, ce zici, domnule arhidiacon? O socot bun.

Poate c, spune domnul de Brcy cu glas prietenos ar trebui s pui scrisoarea asta alturi de altele ale rposatului conte d'Artois, din acelai an, ca s-i dai seama dac se aseamn... i cum s fac, dragul meu, rspunde Robert, cum s fac aceasta, cnd mtu-mea Mahaut ine toate hrtiile n condicile ei! Eu cred c actul e adevrat. Nimeni nu nscocete asemenea lucruri! Eu nsumi nu tiam attea cte sunt scrise acolo, i mai cu seam c Mahaut renunase la drepturile ei. n clipa aceea nite chemri din corn rsun n curte. Robert bate din palme: Sun c s-a pregtit apa, Domnilor! S mergem s ne splm pe mini, i haidem la mas! Spumega de furie, msurnd n lung i-n lat odaia contesei, nevast-sa, iar pardoseala tremura sub paii lui. i tu ai citit-o! i Tesson a citit-o! i Divion a citit-o! i nimeni, nimeni din voi n-a fost n stare s vad acest nenorocit dou zeci i doi, din pricina cruia se poate nrui tot ce-am cldit! Dar tu nsui, dragul meu, rspunde linitit Jeanne de Beaumont, ai citit i rscitit aceast scrisoare, i pare-mi-se c erai foarte mulumit de ea! Ei, da! Am citit-o i eu nsumi nu am vzut aceast greeal! A citi cu ochii i a citi cu glas nu e tot una. i cum era s-mi treac prin cap c vor face o asemenea prostie! Trebuia ca dobitocul sta de notar s-i dea seama... i dobitocul cellalt care a scris actul... cum i zice luia? Rossignol?... Unul ca sta pretinde c poate ntocmi o scrisoare i te stoarce de mai muli bani dect ar fi nevoie pentru a cldi o cas, i nu-i n stare nici s pun data cuvenit! Am s poruncesc s mi-l aduc pe acest Rossignol i s-l biciuiasc pn la snge! Ar trebui, iubitule, s trimii dup dnsul la Saint-Jacques, unde se afl n pelerinaj cu gologanii ti. Bine, atunci cnd s-o ntoarce! Nu i-e team c va vorbi ceva cam prea tare n timp ce-l vor biciui? Robert nal din umeri. Avem nc mare noroc c asta s-a ntmplat aici, iar nu pe cnd scrisoarea ar fi fost citit n faa naltei curi de judecat! Va trebui, draga mea, s fii cu mai mare bgare de seam la celelalte scrisori, pentru ca asemenea greeli s nu se mai fac. Doamna de Beaumont gsea c nu e drept ca mnia soului su s se reverse asupra ei. i prea tot aa de ru ca i lui de greeala asta, era i dnsa mhnit, dar dup toat osteneala ce-i dduse, dup ce-i jupuise minile tind ceara attor pecei, socotea c Robert ar fi putut s se stpneasc i s n-o judece ca pe o vinovat. La urma urmei, Robert, de ce te ii cu atta nverunare de procesul sta? De ce te vri tu, trndu-m i pe mine ca i pe atia alii din jurul tu n primejdia de a fi ntr-o zi dovedii c am umblat cu minciun i cu falsuri? Nu sunt minciuni i nu sunt falsuri! url Robert. Adevrul, iat ce vreau s scot la iveal n ochii tuturor, dup ce unii s-au ncpnat s-l ascund!

Fie cum zici, e adevrul, vorbi dnsa; dar mrturisete c e un adevr cu nfiare urt. Teme-te c sub asemenea haine n-ar putea s-l recunoasc cineva! Ai de toate, dragul meu, eti pair al regatului, fratele regelui prin mine care-i sunt sor, i atotputernic n Consiliul din fruntea rii; veniturile i-s mari, iar ceea ce i-am adus ca zestre i motenire face din tine stpnul unei averi pizmuite de toi. De ce nu renuni la Artois! Nu te gndeti c am jucat ndeajuns un joc primejdios care poate s ne coste grozav de scump? Draga mea, judeci foarte ru i m mir auzind c tu, aa de neleapt de obicei, vorbeti astfel. Sunt ntiul baron al Franei, dar un baron fr ar. Micul meu comitat de Beaumont, care nu mi-a fost dat dect ca o despgubire e domeniu al coroanei; nu eu strng acolo recoltele i birurile, ci mi se vars doar veniturile. Am fost fcut pair, ai spus-o chiar tu, pentru c regele e fratele tu; dar, Dumnezeu s ni-l ie mult vreme, un rege nu e venic. Am vzut destui murind! Dac se ntmpl ca Filip s moar, sunt eu oare cel care va avea regena? Dac afurisita de chioap, nevast-sa, care m urte i te urte, se sprijin pe Burgundia ca s fie regent, fi-voi oare tot att de puternic, iar Vistieria are s-mi plteasc mereu veniturile de pn acum? Nu am o crmuire a mea, nu mpart eu dreptatea, nu am ceea ce se cheam cu adevrat mari vasali, nu pot scoate din comitatul meu oameni care s fie ai mei, s-mi datoreze toat supunerea i pe care s-i pot cptui eu. Cui se dau astzi slujbele? Unora venii din Valois, din Anjou, din Maine de pe moiile i acareturile bunului Charles, tatl tu. De unde mi iau chiar eu slujitorii? Dintre dnii. i mai spun o dat, nu am nimic. Nu pot strnge steaguri de oaste destul de mari ca s tremure cineva n faa mea. Puterea adevrat nu se socotete dect dup numrul moiilor de seniori pe care le ai sub porunca ta i de unde poi scoate oteni. Averea mea nu se reazm dect pe mine, pe braele mele, pe locul ce-l am n Consiliul regelui. Trecerea mea nu se ntemeiaz dect pe bunvoina Curii, i bunvoina asta ine numai ct vrea Dumnezeu. Avem fiii notri; ei bine, gndete-te la dnii, draga mea, i cum nu e prea sigur c mi-ar fi motenit creierul, a vrea s le las coroana comitatului Artois... care e partea lor de dreapt motenire! Nu vorbise niciodat atta despre gndurile ascunse ce-l frmntau, i contesa de Beaumont, uitnd de suprarea ei de adineaori, i vedea soul nfindu-se ntr-o lumin neateptat, nu numai ca o namil viclean ale crui uneltiri o amuzau, nu numai sub chipul zurbagiului n stare de toate blestemiile, al curvarului care se ine dup toate femeile, fie nobile, burgheze sau slujnice, dar ca un mare senior ptruns de ndatoririle rangului su. i Charles de Valois odinioar, cnd alerga dup un regat sau o coroan mprteasc i cuta pentru fetele lui soi de neam regesc, i explica faptele zicnd c e muncit de griji asemntoare. Tocmai atunci un scutier btu n u: doamna de Divion cerea s-i vorbeasc de ndat contelui. Asta ce mai vrea de la mine? Nu se teme c am s-o strivesc? Spune-i s intre. Divion se ivi n prag, cu ochii rtcii, aducnd o veste foarte rea. Cele dou prpdite de slujnice ale ei din Artois, Maria cea Alb i Maria cea Neagr, care ajutaser la

cumprarea mai multor pecei de pe scrisoarea plsmuit, se gseau n temni, nhate de armeii contesei Mahaut.

Capitolul V Mahaut i Batrice


S v ia dracul pe toi i s v pun mruntaiele la uscat, slugi ticloase ce suntei! ipa contesa Mahaut. Cum? Poruncesc s fie prinse aceste dou femei de la care se putea afla totul, i nici nu le-ai apucat bine c le i dai drumul? n castelul ei de la Conflans pe Sena, lng Vincennes, contesa Mahaut tocmai aflase c cele dou slujnice ale femeii Divion, arestate din porunca ei de ctre ispravnicul din Arras, fuseser puse n libertate. Clocotea de mnie i "slugile ticloase" pe care le blestema erau deocamdat nfiate acolo numai de Batrice d'Hirson, domnioara ei de onoare, pe capul creia i vrsa nduful. Ispravnicul din Arras era un unchi al Batricei, un frate mai mic al rposatului episcop Thierry. Amrtele acestea, doamn... n-au fost scoase din temni dect cu o porunc a regelui, adus de doi armei, rspunse linitit Batrice. Ei, asta-i acum! C-i pas regelui de dou slujnice care in un birt ntr-o mahala din Arras! Li s-a dat drumul din porunca lui Robert al meu care a alergat la rege ca s obin eliberarea lor. Luatu-s-a mcar numele armeilor? ncredinatu-s-a cineva c erau cu-adevrat dregtori ai regelui? i cheam Maciot l'Allemant i Jean Le Servoisier, doamn... rspunse Batrice cu acelai glas potolit i trgnat. Doi armei ai lui Robert! l tiu pe acest Maciot l'Allemant; e dintre aceia pe care afurisitul de nepotu-meu i folosete la toate rutile lui. i mai nti, cum de a aflat Robert c slujnicele acelei Divion au fost nchise? ntreb Mahaut, aruncnd domnioarei sale de onoare o uittur plin de bnuial. Monseniorul Robert i-a pstrat multe legturi n Artois... tii bine asta, doamn. Doresc, spuse Mahaut, s nu fi gsit i printre cei care sunt n preajma mea... Dar tot trdare este cnd m slujete ru cineva, i simt c sunt trdat din toate prile... Ah, de la moartea lui Thierry s-ar zice c nu v mai pas de mine. Nite nerecunosctori, asta suntei toi! V-am ghiftuit cu daruri, iar de cincisprezece ani m port cu tine de parc ai fi fata mea... Batrice d'Hirson i ls n jos genele negre i privi cu gndul dus lespezile pardoselii. Obrazul ei chilimbariu, neted, cu buzele rsfrnte, nu lsa s i se vad vreun sentiment, nici umilin, nici revolt, ci doar o oarecare prefctorie n genele plecate, nemaipomenit de lungi, sub care se ascundea privirea.

...Unchiu-tu Denis, din care am fcut vistiernicul meu ca s-i fac plcere lui Thierry, mi toac averea i m prad! Unde-i socoteala cireelor din livada mea pe care le-a vndut vara asta n pia la Paris? Va veni o zi cnd voi cere s i se cerceteze catastifele! Avei de toate, moii, case, castele cumprate cu ce-ai strns de la mine! Unchiu-tu Pierre, un zevzec pe care l-am pus ispravnic gndind c dac-i aa de prost are s-mi fie barem credincios, uite c nu e n stare nici mcar s in nchise uile temnielor mele! Iese de acolo care cum vrea, ca dintr-un han sau de la bordel! Dar cum putea unchiu-meu s se mpotriveasc, doamn... cnd i s-a artat sigiliul regelui? i n cele patru zile pe care le-au petrecut n nchisoare, ce au spus slujnicele astea de curv pctoas? Fcutu-le-a cineva s vorbeasc? Unchiu-tu pusu-le-a la cazne ca s-i dezlege limba? Dar, doamn, rspunse Batrice tot cu glasul acela trgnat, nu putea s-o fac fr porunca unui judector. Vezi ce a pit ispravnicul mriei tale de la Bthune... Cu un gest al uriaei sale mini plin de pete, Mahaut mtur acest argument. Nu, nu m mai slujeti din inim, se plnse ea, sau mai bine spus, ntotdeauna m-ai slujit ru! Mahaut mbtrnea. Anii lsaser urme pe trupul mthlos; fire aspre de pr alb i npdeau obrajii care se mpurpurau la cea mai mrunt nemulumire; valul de snge i se vedea atunci ca o pestelcu roie sub gt. Anul trecut bolise de-a binelea de mai multe ori. n toate privinele vremea aceea i adusese numai nenorociri. De cnd cu jurmntul ei mincinos de la Amiens i cu alctuirea comisiei de anchet, firea i se acrise pn a ajunge de nesuferit. Afar de asta, mintea i cam slbea; amesteca toate lucrurile alandala. Grindina i prpdise trandafirii pe care-i sdea cu miile n grdinile ei, sau vreo stricciune se ntmplase la mainile hidraulice care alimentau cascadele artificiale de la castelul din Hesdin?.. Mnia ei se abtea, ca o vijelie, pe capul grdinarilor, al inginerilor, al scutierilor i al Batricei. i zugrvelile acestea, nici zece ani nu-s de cnd s-au fcut! strig ea artnd frescele galeriei de la Conflans... Patruzeci i opt de livre pariziene am pltit iconarului pe care unchiu-tu l-a chemat de la Bruxelles, i el mi-a garantat c va folosi vopselele cele mai fine! N-au trecut nici zece ani i vezi n ce hal au ajuns! Argintul de pe chivere s-a i splcit iar partea de jos a zugrvelii e toat scorojit. Te ntreb, e treab cinstit asta? Batrice murea de urt. Slujitorimea contesei Mahaut era numeroas, dar alctuit numai din oameni mai vrstnici. Mahaut se inea acum cam departe de Curtea Franei unde Robert tia i spnzura. Acolo, la Paris, la Saint-Germain, n jurul regelui gsit, erau necontenite ntreceri cu lancea, turniruri i serbri ba pentru ziua de natere a reginei, ba pentru plecarea regelui Boemiei sau chiar fr nici un prilej, doar pentru ca lumea s petreac. Mahaut nu se ducea de fel, sau fcea scurte apariii cnd demnitatea ei de pair al regatului o silea la aceasta. Nu mai era tnr ca s danseze carola i nici nu avea chef s se uite cum alii petrec, mai cu seam la o curte care se purta aa de ru cu dnsa. Nu-i mai fcea plcere nici s se aeze pentru o vreme la Paris, n palatul ei de pe strada

Mauconseil; tria retras ntre zidurile nalte ale castelului de la Conflans sau la Hesdin pe care pusese s-l refac dup ce Robert l pustiise n 1316. Tiranic de cnd nu mai avea amant ultimul fusese episcopul Thierry d'Hirson care se mprea ntre ea i Divion, de unde ura contesei Mahaut mpotriva femeii acesteia i trind cu groaza ca nu cumva s i se fac ru noaptea, o silea pe Batrice s doarm ntr-un ungher al iatacului ei unde struiau tot felul de mirosuri ngrmdite de btrnee, de spierie i de mncare. Cci Mahaut nfuleca tot aa de zdravn, la orice or o apuca foamea ei nprasnic; draperiile i covoarele miroseau a ostropel de iepure, a friptur de mistre sau tocan cu usturoi. I se apleca adeseori i era nevoit s cheme vraci, doftori, spieri i brbieri; dup hlcile de pastram nghiea doftorii cu lingura i zeam de ierburi de leac. Ah, unde erau frumoasele vremi cnd Batrice o ajuta pe Mahaut s otrveasc regii! Chiar i Batrice ncepea s simt povara anilor. Tinereea ei era pe sfrite. Treizeci i trei de ani e vrsta cnd toate femeile, chiar i cele mai stricate, msoar amndou povrniurile vieii lor, gndindu-se cu nostalgie la anotimpurile ce s-au dus, i cu nelinite la cele care vor veni. Batrice era tot frumoas i asta o citea n ochii brbailor, oglinzile ei preferate. Dar tia de asemeni c nu mai avea faa aceea de poam aurit care-i fusese farmecul la douzeci de ani; ochii foarte negri i care aproape c nu lsau loc albului dintre gene, erau mai puin strlucitori cnd se trezea din somn; oldurile i se ngroaser niel. Sosise acum vremea cnd zilele nu mai trebuiau irosite de poman. Dar cum, cu aceast Mahaut care o silea s doarm n odaia ei, cum s scape pentru a ntlni un amant ntmpltor sau pentru a se duce, la miezul nopii, n vreo cas tainic, spre a lua parte la o liturghie zadarnic i a gsi, n marafeturile vrjitoreti, gustul plcerii? La ce visezi? i strig deodat Mahaut. Nu visam, doamn, rspunse ea lsndu-i iar asupra contesei privirea limpede; m gndesc doar c ai putea s ai o fat mai bun ca mine pentru a te sluji... Gndesc s m mrit. Era o rutate dibaci ticluit al crei efect se vzu numaidect. Frumos are s-i mai stea mritat! Ah, mare noroc pe capul celui care te va lua de soie i va umbla s-i caute fecioria n patul tuturor scutierilor mei, nainte de a porni s-i dobndeasc tot acolo i coarnele! La vrsta mea, doamn, i cum m-ai inut aici nemritat ca s te slujesc... fecioria e mai curnd npast dect virtute. n orice caz, e lucru mai puin important dect casele i moiile pe care le voi aduce unui so. Dac le vei pstra, fetio! Dac le vei pstra! Cci le-ai strns toate pe spinarea mea! Batrice zmbi, i privirea neagr i se posomor din nou. Vai, doamn, rosti ea cu o nespus blndee, doar n-ai s iei ndrt darurile fcute cui te-a slujit n lucruri aa de tainice... i pe care le-am svrit mpreun? Mahaut o privi cu ur. Batrice tia s-i aminteasc de leurile regale care dormeau ntre ele, de bomboanele otrvite ale Aiuritului, de otrava strecurat pe buzele micului Jean I... i mai tia cum se va

sfri scena asta, printr-o nval de snge n obrajii contesei, prin pestelcua roie ce se va ivi la gtul ei bovin. N-ai s te mrii! Na, uite ce ru mi faci nfruntndu-m astfel! Acum poi fi mulumit, spuse Mahaut lsndu-se ntr-un jil. Mi se urc tot sngele la cap i-mi iuie urechile; va trebui iar s mi se lase snge. Nu cumva, doamn, pentru c mnnci prea mult trebuie s i se scoat atta snge? Voi mnca ce-mi place, url Mahaut, i cnd mi place! Nu am nevoie de o proast ca tine pentru a hotr ce-mi priete i ce nu. Du-te de-mi caut nite brnz englezeasc! i vin! Dar nu zbovi prea mult! Nu se mai gsea brnz englezeasc n cmar; ultima bucat sosit din Anglia se isprvise. Cine a mncat-o? M fur toi! S mi se aduc atunci o plcint cu coaja rumenit! "Ei, da! sta i-e leacul! ndoap-te i crap!" i zicea Batrice punnd tava pe mas. Mahaut apuc o felie groas i muc din ea. Dar trosnitura, pe care o auzi rsunndu-i n cap, nu era numai a coajei de plcint; i rupsese un dinte, nc unul. Ochii ei verzi i nroii de snge se cscar niel. Rmase cteva clipe nemicat, cu felia de plcint ntr-o mn i un pahar de vin n cealalt, cu gura deschis n care se vedea un dinte din fa rupt deasupra rdcinii, czut de-a latul, lng buz. Puse jos paharul i desprinse cu uurin partea rupt a dintelui. Msura cu vrful limbii locul gol sub gingie i pipia suprafaa zgrunuroas, dureroas, a rdcinii. n acelai timp cercet din ochi, ntre degetele ei noduroase, frma de filde glbejit, neagr la marginea, unde se rupsese, aceast prticic din ea nsi care o prsea. Mahaut i nl privirea pentru c Batrice, n faa ei, era gata s pufneasc de rs. Cu braele ncruciate pe pntec i umerii zglii de rs, domnioara de onoare nu-i mai putea stpni hohotul. nainte ns de a avea vreme s se trag ndrt, Mahaut se i npustise la ea arzndu-i dou palme zdravene. Rsul Batricei se opri brusc; n dosul genelor lungi, ochii negri scnteiar cu o lucire rutcioas, apoi se stinser numaidect. n seara aceea, cnd Batrice o ajut pe Mahaut s se dezbrace, prea c pacea se restabilise ntre ele. Contesa, absorbit iar de gndurile care o frmntau, i explica Batricei: nelegi tu de ce ineam att de mult ca femeile alea dou s fie silite s vorbeasc? Sunt sigur c acea Divion l ajut pe Robert s fabrice hrtii false, i a vrea s fie prins asupra faptului. i sugea, fr voie, colul de msea pe care brbierul i-l pilise. De cnd primise cele dou palme, Batrice cocea un plan. A putea, doamn, s-i dau un sfat? Vrei s-l auzi? Dar, bineneles, fetio, vorbete, spune ce ai de spus. Sunt eu cam repezit i iute de mn, dar am ncredere n tine, tii bine asta. Ei bine, doamn, afl c tot rul se trage de la motenirea unchiului meu Thierry... i de acolo c n-ai vrut s plteti ce-i lsase el acelei Divion. O muiere netrebnic, firete, i care nu merita atta! Dar i-ai fcut n ea o dumanc, una care aflase niscaiva taine din

gura unchiului meu... i care e pe cale s le vnd monseniorului Robert. Am avut nc mare noroc c am putut goli la timp lada de fier din castelul Hirson..., n care unchiu-meu inea unele din hrtiile domniei tale! Vezi bine ce-ar fi putut s fac cu ele ticloasa aceea... Ceva bani i un petec de pmnt s-i fi dat... i-i nchideai cloana. Ei, da! fcu Mahaut, poate c am greit. Recunoti ns c-i prea de tot ca dezmata asta care se ducea s se nclzeasc n aternutul unui episcop s fie trecut n diata sa, ca i cum i-ar fi fost soa cu cununie... Ei, da! poate c am greit... Batrice o ajuta pe Mahaut s-i scoat cmaa de zi. Namila de femeie i ridica braele uriae, lsnd s i se vad la subsuori un smoc de peri albi; grsimea i fcea o cocoa pe grumaz, ca pe spinarea boilor; a era grea, flecit, monstruoas. "E btrn, gndea Batrice, are s moar... dar cnd? Pn n ultima ei zi voi mbrca i dezbrca acest trup hd i-mi voi pierde nopile lng el... Iar cnd are s moar, ce se va alege de mine? Monseniorul Robert va ctiga fr ndoial procesul su, cu sprijinul regelui... Casa Mahaut se va risipi..." Dup ce i petrecu stpnei cmaa de noapte, Batrice i urm vorba nceput: Dac ai trimite s i se spun acestei Divion c-i plteti darurile testamentare pe care le cere... i chiar ceva pe deasupra, ai aduce-o fr ndoial n tabra domniei tale; iar dac l-a slujit pe nepotul domniei tale la rele, ai putea s afli care anume... i s tragi foloase din asta. Poate c e cuminte ceea ce spusei, rspunse Mahaut. Face s cheltui o mie de livre pentru comitatul meu, chiar dac pltesc o pctoas. Dar cum s dau de trfa asta? Locuiete n palatul lui Robert care trebuie s-o supravegheze foarte de aproape... ba chiar s-o i mngie niel cnd i vine la ndemn, cci nu prea are scrb de asemenea putori. N-ar trebui ca ntlnirea s trezeasc bnuieli. Sunt gata, doamn, s merg i s-i vorbesc. Fiind nepoata lui Thierry, s-ar putea ca el s-mi fi ncredinat vreo dorin pentru dnsa... Mahaut privi cu luare-aminte faa linitit, aproape surztoare, a domnioarei sale de companie. Te bagi ntr-o mare primejdie, vorbi ea. Dac afl cumva Robert... tiu, doamn... cunosc primejdia, dar pe mine nu m sperie asta, spuse Batrice trgnd ptura brodat peste contesa care se culcase. Ei, vd c eti o fat bun, spuse Mahaut. Falca nu te ustur prea tare? Ba da, doamn, m ustur... dac vrei s tii...

Capitolul VI Batrice i Robert

Lormet o ntmpinase la portia din dos a palatului, aceea prin care intrau furnizorii, ca i cum vizitatoarea ar fi fost vreo teleleic sau vreo brodez venit s aduc o comand. De altminteri, mbrcat ntr-o pelerin de postav cenuiu a crei glug i acoperea prul, Batrice d'Hirson nu se deosebea cu nimic de o negustoreas oarecare. Recunoscuse numaidect pe btrnul servitor al monseniorului d'Artois, dar nu se artase mirat, cum nu ddu vreun semn de mirare cnd trecu prin cele dou curi, prin cldirile slugrimii, i se vzu condus spre odile stpnului. Lormet pea nainte, rsuflnd cam zgomotos, i se ntorcea din cnd n cnd ca s arunce peste umr o privire bnuitoare asupra acestei fete prea frumoase, cu mersul lunecos i legnat, i care nu prea nicidecum intimidat. "Ce caut aici slugile contesei Mahaut? bombnea n sinea lui Lormet. Ce fel de mncare pe gustul ei vine s gteasc trfa asta n buctria noastr? Ah! Monseniorul Robert nu face bine lsnd-o s-i treac pragul! Doamna Mahaut tie s-i fac treburile; nu i-o trimite pe cea mai urt dintre femeile ei!" Un coridor boltit, o draperie, o u scund care se deschise pe nite ni bine unse, i Batrice vzu, cnd ridic ochii la cei trei perei, pe sfntul Gheorghe izbind cu lancea, pe sfntul Mauriciu sprijinit n paloul su i pe sfntul Petre trgndu-i din ap nvoadele cu pete. Monseniorul Robert sttea n picioare la mijlocul odii, cu picioarele rscrcrate, cu braele ncruciate pe piept i brbia lsat pe guler. Batrice i plec genele ei lungi i se simi strbtut de un dulce fior de team i de plcere deopotriv. Cred c nu te ateptai s m vezi, spuse Robert d'Artois. O, ba da, monseniore... rspunse Batrice cu glasul ei trgnat; chiar pe domnia ta speram s te ntlnesc. Fcuse tot ce era nevoie pentru asta i ascunzndu-se aa de puin, i trimisese emisarii o sptmn ntreag pe lng Divion, nct tot palatul trebuie s fi aflat. Rspunsul l cam descumpni pe Robert. Atunci, pentru ce ai venit? S-mi anuni moartea mtuei mele Mahaut? Vai, nu, monseniore... Doamna Mahaut i-a rupt doar un dinte. Bun veste, spuse Robert, dar nu mi se pare c merita s te deranjezi pentru atta. Trimisu-te-a s-mi spui ceva din partea ei? Vede c a pierdut procesul i acum vrea s trateze cu mine? Nu voi trata! O, nu, monseniore... Doamna Mahaut nu vrea s trateze pentru c tie c va ctiga procesul. Va ctiga? Nu, zu! mpotriva celor cincizeci i cinci de martori, recunoscnd toi ntr-un glas hoiile i nelciunile svrite fa de mine? Batrice zmbi: Doamna Mahaut va avea poate aizeci, monseniore, pentru a dovedi c martorii domniei tale spun minciuni i c au fost pltii cu acelai pre...

Ei, asta-i bun! Nu cumva ai venit aici ca s-i bai joc de mine? Martorii stpnei tale nu fac doi bani pentru c ai mei vin s ntreasc nite acte gritoare pe care le voi arta. Ah, adevrat, monseniore? se mir Batrice cu un respect prefcut. Dac-i aa, doamna Mahaut se neal n ce privete marea goan dup pecei care s-a pornit prin Artois, n ultima vreme... pentru casa domniei tale. Sunt cutate pecei, spuse Robert scos din srite, pentru c-s cutate toate documentele vechi, i pentru c noul meu cancelar are grij s fac rnduial n condicile mele. Ah, adevrat, monseniore... repet Batrice. Dar nu tu trebuie s-mi pui ntrebri! Eu te ntreb ce caui aici. Ai venit s-mi mituieti slugile? Nu-i nevoie, monseniore, de vreme ce am ajuns pn la domnia ta. Dar ce vrei de la mine, ca s isprvim? izbucni el. Batrice cercet din ochi ncperea. Vzu ua pe unde intrase, i care se deschidea n pntecul sfintei Magdalena.: Rse ncetior: Prin gaura asta trec ntotdeauna femeile pe care le primeti? Uriaul ncepu s-i piard rbdarea. Glasul acesta batjocoritor, rsul acesta scurt, privirea asta neagr care lucea o clip i se stingea numai-dect n dosul genelor lungi arcuite, toate acestea l cam tulburau. "Bag de seam, Robert, i zicea, ai naintea ta o trf stranic i nu i-au trimis-o spre binele tu!" O tia el de mult vreme pe domnioara Batrice! Nu era pentru ntia oar cnd venea s-l ae! i amintea cum la mnstirea de la Chlis, pe cnd ieea dintr-un consiliu ce se inuse noaptea n jurul regelui Charles al IV-lea n legtur cu treburile Angliei, o gsise pe Batrice ateptndu-l sub bolile trapezriei. i de multe alte ori... La fiecare ntlnire, afla aceeai privire aintit n ochii lui, aceeai legnare a oldurilor, aceeai zvcnire a snilor. Robert nu era omul pe care s-l lege fidelitatea conjugal; un trunchi de copac mbrcat ntr-o fust l-ar fi fcut s se abat din calea sa. Dar fata asta care era sluga mtuii Mahaut, i pentru toate treburile, trezise ntotdeauna n el un sentiment de pruden. Frumoasa mea, eti fr ndoial o mare ticloas, dar poate c eti i prevztoare. Mtua-mea crede c va ctiga procesul; tu ns, care vezi mai bine, i-ai i spus c are s-l piard. Te gndeti, firete, c vntul cel bun va nceta s mai bat nspre Conflans, i c a sosit de mult vremea de a te pune bine cu acest monsenior Robert, att de brfit, cruia i s-a cunat atta ru i a crui mn poate fi grea n ziua rzbunrii. Nu-i aa c am ghicit? Umbla n lung i lat prin odaie dup obiceiul su. Purta o tunic scurt att de strns c-i scotea pntecul afar; muchii zdraveni ai coapselor se umflau de plesnea pe el postavul ndragilor. Printre genele ei, Batrice nu nceta s-l cerceteze, de la chica rocovan pn la pantofi. "Ce greu trebuie s fie!" i zicea.

Dar afl c nimeni nu poate s ctige bunvoina mea cu un surs, urm Robert. Afar numai dac nu cumva ai mare nevoie de bani i vreo tain pe care s mi-o vinzi! Rspltesc pe cel ce m slujete, dar sunt necrutor cu cine vrea s m trag pe sfoar! Nu am nimic s-i vnd, monseniore. Atunci, domnioar Batrice, ca s tii pe ce cale s apuci i ca s scapi teafr i spun c ai face bine s-o iei din loc, ct mai departe de porile palatului meu i s nu mai nscoceti vreun motiv pentru a te apropia de ele. Buctriile mele sunt bine pzite, felurile mele de mncare sunt gustate, vinul meu e ncercat nainte de a mi se turna n pahar. Batrice i linse buzele cu vrful limbii, ca i cum ar fi sorbit o licoare minunat. "Se teme s nu-l otrvim", gndi ea. Ah, cum se mai amuza, i totodat ce fric i era. i Mahaut, n vremea asta, care credea c ea nu are alt treab dect s-o pcleasc pe acea Divion! Ah, fermectoare clip! Batrice avea impresia c ine n palma ei mai multe lauri nevzute i ucigae. Mai trebuia doar s le strng bine. i ddu gluga deoparte, desfcu nurul de la gt i-i scoase pelerina. Prul ei negru i des era rsucit n cosie dup urechi. Rochia ei dintr-o mtase dungat ca marmora, foarte decoltat, lsa s se vad nceputul promitor al snilor. Robert, cruia i plceau femeile mai pline, se gndi fr s vrea c Batrice ctigase n frumusee de la ultima lor ntlnire. Batrice i aternu pelerina pe pardoseal n aa chip nct acoperi jumtatea unui cerc de lespezi. Robert ridic o privire mirat. Ce faci acolo? Ea nu rspunse i scoase din punga atrnat la bru trei pene negre pe care le puse peste partea de sus a pelerinei, ncrucindu-le ca pentru a alctui o stea; apoi ncepu s se roteasc, descriind cu arttorul un cerc imaginar i murmurnd cuvinte de neneles. Dar ce faci? repet Robert. i fac farmece... monseniore, rspunse linitit Batrice, de parc ar fi fost cel mai firesc lucru din lume, sau cel puin lucrul cel mai obinuit pentru dnsa. Robert pufni de rs. Batrice se uit la el, apoi l prinse de mn ca pentru a-l aduce nluntrul cercului. Robert i trase mna ndrt. i-e fric, monseniore? l ntreb Batrice zmbind. Vezi, asta e puterea femeilor! Care senior ar fi cutezat s-i spun contelui Robert d'Artois c se teme, fr s fi primit un pumn zdravn n obraz sau o spad grea de douzeci de livre de-a curmeziul scfrliei? i iat c o vasal, o fat n cas, vine s dea trcoale palatului su, reuete s ajung pn la el, i toac vremea stnd s-i povesteasc tot felul de mofturi... "Mahaut a pierdut un dinte... Nu am nici o tain s-i vnd...", i aterne mantia pe lespezile de piatr i-i spune de la obraz c e un fricos! S-ar prea c ntotdeauna i-a fost team s te apropii de mine, urm Batrice. n ziua cnd te vzui ntia oar, e mult de atunci, n palatul doamnei Mahaut... cnd ai venit s-i dai de veste c fetele ei vor fi judecate... poate c nu-i mai aduci aminte... ai i nceput s te fereti de mine. i nc de multe ori de atunci ncoace... Nu, monseniore, nu m face s cred c i-ar fi fric!

S-l sune pe Lormet, poruncindu-i s-o ndeprteze pe zurlia asta, nu era oare ceea ce nelepciunea l povuia pe Robert s fac, fr a mai pierde vremea? i pe cine-l caui cu pelerina ta, cu cercul tu i cu cele trei pene ale tale? ntreb el. Nu cumva vrei s-l chemi aici pe Diavol? Ba da, monseniore... spuse Batrice. Robert nl din umeri n faa acestei trengrii i, din joac, ptrunse n cerc. Iat c s-a fcut, monseniore. E tocmai ceea ce vroiam. Pentru c domnia ta eti Diavolul... Care brbat rezist la acest compliment? Robert rse de ast dat de-a binelea, un rs din toat inima. Apuc brbia Batricei ntre policar i arttor. tii c a putea face s fii ars pe rug ca vrjitoare? Vai, monseniore... Se lipea de dnsul, cu capul ridicat spre flcile lui mari acoperite de peri roii; i simea mirosul de mistre asmuit. Se nfiora tulburat de primejdie, de trdare, de dorin i de vrjile ei diavoleti. O trf, o trf adevrat, aa cum i plceau lui Robert. "Ce pierd?" i zise. O prinse de umeri i o trase spre dnsul. "E nepotul doamnei Mahaut, nepotu-su care-i vrea atta ru", gndi Batrice n timp ce-i pierdea rsuflarea sub gura lui.

Capitolul VII Casa Bonnefille


Pe cnd tria, episcopul Thierry d'Hirson avea la Paris, n strada Mauconseil, un palat chiar lng cel al contesei d'Artois, i pe care l mrise cumprnd casa unuia dintre vecinii si numit Julien Bonnefille. Aceast cas, pe care o motenise, i-o propuse Batrice lui Robert d'Artois ca adpost pentru ntlnirile lor. Gndul c va petrece n tovria domnioarei de onoare a contesei Mahaut, alturi de palatul contesei Mahaut, ntr-o cas pltit din banii contesei Mahaut, i care, pe deasupra, mai pstra numele de casa Bonnefille, toate acestea satisfceau gustul nnscut al lui Robert pentru fars... Soarta pune la cale uneori petreceri de acestea... Totui, la nceput, Robert se nfrupt din ele cu foarte mare bgare de seam. Dei era el nsui proprietar pe aceeai strad al unui palat n care nu locuia dar venea s-l vad din cnd n cnd, inea s nu se duc la casa Bonnefille dect dup cderea nopii. n cartierele acestea din preajma Senei, unde o mulime deas se mica alene pe strzi, un senior ca Robert d'Artois, a crui statur se vedea de la o pot, i escortat de scutieri, nu putea s treac neobservat. Robert atepta deci pn se lsa nserarea. l nsoeau ntotdeauna Gillet de Nesle i trei slujitori, alei printre cei care tiau mai bine s-i in gura i erau mai

voinici ca ceilali. Gillet era creierul acestei grzi, iar cei trei feciori cu pumni de btui se aezau la intrrile casei Bonnefille, fr s poarte livreaua, ca nite gur casc oarecare. n timpul primelor ntlniri, Robert refuz s bea vinul cu scorioar pe care Batrice i-l turna. "Se prea poate ca damicela asta s fi fost pus s m trimit pe lumea cealalt", i zicea. Nu-i lepda dect cu prere de ru haina cptuit cu o plas subire de fier, i ct inea plcerea nu-i lua ochii de la scrinul pe care-i pusese pumnalul. Batrice se desfta n sinea ei vzndu-i astfel de temeri. Aadar, ea, o mic burghez din Artois, fat nemritat la treizeci de ani trecui, i care se tvlise n tot felul de aternuturi, putea s trezeasc team la un asemenea zdragon i un att de puternic pair al Franei? Aventura avea pentru Batrice, mai mult dect pentru Robert, tot gustul picant al perversitii. n casa unchiului ei, episcopul! i cu vrjmaul de moarte al doamnei Mahaut creia, pentru a-i scuza absenele, Batrice trebuia s-i toarne mereu tot alte bazaconii... Femeia Divion se codea... Nu vroia s cedeze dintr-o dat i ar fi nebunie curat s-i dai o sum mare de bani ca s nu-i vnd dect o minciun gogonat... Nu, Batrice trebuia s-o vad adeseori, s-i smulg cu rita tot ce tie despre uneltirile hainului monsenior Robert, s-o fac s dea n vileag numele martorilor cumprai, i apoi tot dnsa, Batrice, trebuia s verifice spusele ei, s-l caute pe de-alde Juvigny, la Luvru, sau pe Michelet Guroult, feciorul de cas al notarului Tesson. Ah, toate astea nu se fac btnd din palme, ele cer osteneal, timp i bani. "Ar fi nimerit, doamn, s-i druim o bucat de postav acestui grmtic, pentru nevast-sa; asta i va dezlega limba... mi dai voie s iau din banii domniei tale cteva livre?" i plcerea de a o privi pe doamna Mahaut drept n ochi, de a-i surde i de a gndi: "Nu-s nici dousprezece ceasuri de cnd m ddeam despuiat pn la piele domnului Robert, nepotul domniei tale!" Vzndu-i domnioara de onoare zbtndu-se atta pentru a o sluji, Mahaut o bruftuia mai puin, artndu-i din nou dragoste i rsfnd-o n fel i chip. Pentru Batrice era un prilej minunat de a o nela pe Mahaut i n acelai timp de a-l cuceri pe Robert. Cci o femeie nu poate pretinde c a cucerit un brbat pentru c a petrecut cu el un ceas n acelai pat, aa cum nu eti stpnul unei fiare pentru c ai cumprat-o i pentru c te uii la ea prin gratiile cutii. Posesiunea nu nseamn putere. Nu eti cu adevrat stpnul dect dup ce ai dresat aa de bine fiara nct s se culce la porunca ta, s-i strng ghearele, iar o uittur s-o in n loc ntocmai ca nite gratii de fier. Bnuielile lui Robert erau pentru Batrice tot attea gheare pe care trebuia s le pileasc. De-a lungul ntregii sale cariere de vntori, nu avusese niciodat prilejul s prind n capcan un vnat aa de mare i crncen de i se dusese vestea. n ziua cnd Robert se nvoi s primeasc un pahar cu vin negru din mna ei, Batrice cunoscu ntia izbnd. "A fi putut deci bga otrav n vin i el ar fi but-o..." i cnd n sfrit Robert adormi, asemenea cpcunului din poveste, ea tri sentimentul triumfului. Pe gtul uriaului se vedea limpede locul unde se nchidea caftanul

sau cuisara; pielea crmizie a obrazului prlit de soare i de vnt se oprea brusc, iar dedesubt ncepea pielea alb, pistruiat i acoperit la umeri cu peri roiatici ca de porc. Aceast dung despritoare i se prea Batricei semnul dinainte trasat pentru tiul unei securi sau ascuiul unui pumnal. Prul de culoare armie, adus n crlioni pe obraji, se trsese deoparte, lsnd s se vad o ureche mic, ginga tivit, copilroas. nduiotoare. "n aceast ureche mic, se gndi Batrice, s-ar putea vr un cuit pn la creier..." Robert se trezi dup cteva minute cu o tresrire de nelinite. Ei bine, monseniore... dup cum vezi, nu te-am ucis, spuse ea rznd. Rsul i descoperea o gingie de un rou nchis. Ca pentru a-i mulumi, Robert o rsturn n aternut, lund joaca de la capt. Trebuia s recunoasc n sinea lui c ea era o partener bun, inventiv, viclean, care nu se crua de fel, nu arta scrb pentru nimic i i ipa tare bucuria. Robert, care se credea meter iscusit ntr-al dezmului fiindc ridicase tot felul de fuste, de mtase, de ln sau de cnep, trebuia s recunoasc n sfrit c-i gsise naul. Puicua mea, i zicea el, dac ai nvat la soborul vrjitorilor toate marafeturile astea ale dragostei, ar trebui trimise acolo ct mai multe fecioare! Cci Batrice i vorbea adeseori de soborul vrjitorilor i de Diavol. Aceast fat molatec la nfiare i micndu-se alene, cu mersul legnat i vocea trgnat, nu-i ddea n vileag firea aprins dect n pat, aa cum opusa ei devenea iute i nsufleit numai cnd venea vorba de demoni sau de vrjitorie. De ce oare nu te-ai mritat niciodat? o ntreb Robert. Soii nu trebuie s fi lipsit s te cear, mai cu seam dac le-ai dat s guste mai nainte din dulceaa cstoriei... Pentru c cununia se face la biseric, i biserica mi-e nesuferit. ngenuncheat pe pat, cu minile la genunchi, lsnd s se vad un petec de umbr n scobitura pntecului, cu genele foarte ridicate, Batrice zicea: nelegi, monseniore, preoii i papii de la Roma i de la Avignon nu ne nva adevrul. Nu exist un singur Dumnezeu; sunt doi, cel al luminii i cel al beznelor, Domnul Binelui i Domnul Rului. nainte de facerea lumii neamul beznelor s-a rzvrtit mpotriva neamului luminii: i supuii Rului, ca s existe cu adevrat, deoarece Rul este neantul i moartea, au nghiit o parte din principiile Binelui. i pentru c amndou puterile, ale Binelui i Rului erau n ei, au putut furi lumea i zmisli oamenii n care cele dou puteri sunt amestecate i venic n lupt, i n care Rul conduce, pentru c el este elementul neamului de obrie. i se vede limpede c sunt dou principii pentru c exist brbatul i femeia, fcui ca tine i ca mine, n chip deosebit, adog Batrice cu un surs pofticios. i Rul e acela care gdil pntecele noastre i le mpinge s se mpreuneze. Or, oamenii n care natura Rului e mai tare ca natura Binelui trebuie s-l cinsteasc pe Diavol i s fac legmnt cu el pentru a fi fericii i a izbndi n treburile lor; i ei nu trebuie s fac nimic pentru Domnul Binelui care le este vrjma.

Aceast stranie filozofie, care puea ct colo a pucioas vrjitoreasc, i n care se gseau urme prost digerate de manicheism1, elemente amestecate din nvturile catare, ru transmise i ru nelese, avea mai muli adepi dect i nchipuiau marii dregtori de la crma rii. Batrice nu era un caz izolat; dar lui Robert, a crui minte nu frmntase vreodat nici n treact o asemenea problem, ea i ntredeschidea porile unei lumi tainice; se minuna grozav mai cu seam c aude astfel de vorbe din gura unei femei. Eti mai deteapt dect a fi crezut. De la cine nvai toate acestea? De la fotii templieri, rspunse dnsa. Aha! Templierii! Fr ndoial, ia tiau multe lucruri... Domniile voastre i-ai nimicit... Nu eu, nu eu! izbucni Robert. Asta a fcut-o Filip cel Frumos i Enguerrand, prietenii mtuii mele Mahaut... Dar Charles de Valois i eu nsumi eram mpotriva nimicirii lor. Templierii au rmas ns puternici prin magie; toate nenorocirile ce s-au abtut de atunci ncoace asupra regatului, se trag de la legturile pe care templierii le-au fcut cu Satana, pentru c papa i-a osndit. Nenorocirile regatului, nenorocirile regatului... repeta Robert nu prea convins. Unele nu-s oare mai curnd rodul lucrturilor mtuii mele dect ale Diavolului? Cci dnsa e aceea care l-a trimis n lumea cealalt pe vru-meu Aiuritul, i apoi pe fiu-su. N-ai fi dat cumva i tu o mn de ajutor la treaba asta? ntorcea vorba adeseori la cele dou omoruri ale mtuii Mahaut, dar de fiecare dat Batrice ocolea cu dibcie rspunsul. Sau surdea, parc cu gndul aiurea, ca i cum n-ar fi auzit, sau rspundea de pe lturi: Mahaut nu tie... nu tie c am fcut legmnt cu Diavolul... De-ar afla, nu-ncape ndoial c m-ar izgoni... i se pornea numaidect s vorbeasc repede despre subiectele ei preferate, despre liturghia neagr, potrivnic, negarea liturghiei cretine, i care trebuia slujit la miezul nopii, ntr-un beci, i dac se poate n apropierea unui cimitir. Idolul avea un cap cu dou fee; se folosea prescur neagr care era sfinit rostindu-se de trei ori numele lui Belzebut. Dac slujba putea fi fcut de un preot care se lepdase de biseric sau de un clugr izgonit din tagma lui, cu att mai bine. Dumnezeu din cer e falit; a promis bucurie netulburat fpturilor care-l slujesc i nu le d dect nenorocire; trebuie s ne supunem Dumnezeului ntunecimilor. Uite, monseniore, dac vrei ca dovezile scrise ale procesului tu s fie ntrite de Diavol, s le strpungi cu un fier nroit n colul hrtiei, aa nct s rmn acolo o gaur nielu ars pe margini. Sau i ntr-altfel, vezi de mnjete hrtia cu o mic pat de cerneal n chip de cruce al crei vrf s fie ntocmai ca o mn... tiu cum trebuie fcute astea.

nvtura eretic a lui Manes.

Dar nici Robert nu-i ddea pe fa chiar tot ce avea n minte; i cu toate c Batrice trebuie s fi fost cea dinti s tie c documentele cu care el se luda erau plsmuite, niciodat Robert nu s-ar fi lsat s-l ia gura pe dinainte i s recunoasc acest lucru. Dac vrei s dobndeti toat puterea asupra unui vrjma i ca dnsul s-i sape singur groapa din vrerea Necuratului, i destinui ea ntr-o zi, trebuie s pui pe cineva s-l frece la subsuori, pe dosul urechilor i pe talpa piciorului cu o alifie fcut din frme de prescur i pulbere de os al unui prunc nebotezat, aceasta amestecat cu smn de brbat mprtiat pe spinarea unei femei n timpul liturghiei negre, i cu sngele femeii acesteia cnd e la soroc... A fi mai sigur, rspunse Robert, dac unei afurisite de vrjmae pe care o am, i-ar da cineva oricioaic sau vreo pulbere de omort dihorii... Batrice se prefcu c nu nelege. Dar ideea o nfior, fcnd s-i treac parc nite unde calde pe sub piele. Nu trebuia s-i rspund numaidect lui Robert. Nu trebuia ca el s tie c dnsa era de pe acuma gata s-i mplineasc dorina... Exist oare legmnt mai tare care s lege doi amani pe totdeauna, dect o crim? Cci Batrice l iubea. Nu-i ddea seama c vrnd s-i ntind o capcan, czuse singur n ea. Nu mai tria dect pentru clipa ntlnirii cu dnsul, spre a nu mai tri dup aceea dect aducndu-i aminte i ateptnd din nou. Ateptnd aceast greutate de dou sute de livre, i acest miros de fiar pe care-l mprtia Robert, mai cu seam n zbenguielile dragostei, i acest mrit de tigru ce-i ieea din gt cnd ea l bga n clduri. Sunt mult mai numeroase femeile care au o slbiciune pentru montri. Piticii curii, Jean Nebunul i ceilali tiau bine asta, ei, care nu mai pridideau s fac fa attor femei cucerite! Pn i un beteug trector e obiect de curiozitate i, prin urmare, de dorin. Un cavaler chior, bunoar, le atrage, chiar de n-ar fi dect pentru pofta de a-i scoate ptrelul de postav negru care-i acoper o parte a feei. n felul su, Robert avea ceva de monstru. Ploaia de toamn se scurgea pe acoperiuri. Batrice se juca, urmrind cu degetele zvcnirile unui pntec uria. Mai nti, monseniore, zicea dnsa, tu nu ai nevoie de nimic pentru a dobndi ceea ce vrei, nici s te nvee cineva vreo tiin... Tu eti chiar Diavolul. Diavolul nu tie c el e Diavolul... Robert zcea ngndurat, stul, cu brbia n sus, ascultnd-o... Diavolul are ochi care ard ca jeraticul, nite gheare imense n vrful degetelor ca s sfie trupurile, o limb desprit n dou, iar din gur i iese o rsuflare de cuptor ncins. Dar Diavolul putea s aib de asemenea greutatea i mirosul lui Robert. Ea era ndrgostit de Satana. Era muierea Diavolului i nimeni nu-i va despri vreodat. ntr-o sear, cnd Robert d'Artois se ntorsese n palatul su, venind de la casa Bonnefille, soia lui i ntinse faimosul tratat de cstorie, n sfrit aternut pe pergament, i cruia nu-i mai lipseau dect peceile. Dup ce cercetase documentul, Robert se apropie de vatr i, cu un gest nepstor, vr vtraiul n jeratic; apoi, cnd vrful i se nroi, strpunse colul unei foi care ncepu s prie.

Ce faci, drag? ntreb Doamna de Beaumont. Vreau numai s m ncredinez c e un pergament bun. Jeanne de Beaumont l privi o clip pe brbatu-su, apoi i spuse cu blndee, aproape ca o mam grijulie: Ar trebui, Robert, s pui s i se taie unghiile... Ce-i moda asta nou de le pori aa de lungi?

Capitolul VIII Rentoarcere la Maubuisson


Se ntmpl ca o uneltire urzit pe ndelete s fie dintru nceput sortit nfrngerii din pricina unui amnunt de care nu se inuse seam. Robert nelese deodat c, dei gtise aa de bine catapultele, acestea se puteau sparge n clipa cnd trebuia sa trag, fiindc nu se gndise la o urubrie foarte nsemnat. i spusese cumnatului su, regele, i jurase solemn pe Sfnta Scriptur c actele sale de motenire existau; pltise s se ntocmeasc hrtii ct se poate de asemntoare celor disprute; pusese la cale mrturii numeroase pentru a adeveri c documentele erau aa cum le cerea legea. Toate ansele preau deci adunate pentru ca dovezile sale s fie primite fr discuie. Exista ns o persoan care tia, nendoios, c actele erau plsmuite: Mahaut d'Artois. tia pentru c ea arsese actele adevrate, mai nti pe acelea din condicile de la Paris, terpelite cu vreo douzeci de ani mai nainte datorit unor binevoitori din jurul lui Filip cel Frumos, i apoi, mai zilele trecute, copiile scoase din lada de fier a lui Thierry d'Hirson. Dac ns nite hrtii plsmuite pot trece drept adevrate n ochii unor oameni dinainte nclinai s-o cread, i care nu au cunoscut originalele, nu se ntmpl acelai lucru cu cel ce tie c s-a svrit un fals. Firete, Mahaut nu se va duce s spun: "Hrtiile acestea sunt nite falsuri pentru c eu le-am aruncat n foc pe cele adevrate"; dar tiind c documentele sunt plsmuite, ea va pune totul la btaie ca s demonstreze acest lucru; i n privina asta puteai s te bizui pe dnsa! Arestarea slujnicelor acelei Divion trebuia privit ca un semnal de alarm care dovedea c Mahaut nu sttea degeaba. Prea multe persoane luaser parte pn atunci la fabricarea hrtiilor pentru ca s nu se gseasc vreuna gata s trdeze de fric, sau din poft de ctig. Dac o greeal se strecurase, ca nenorocitul "1322" n loc de "1302" n scrisoarea de la Reully, Mahaut nu va ntrzia s-o dea n vileag. Peceile puteau s par desvrite, dar Mahaut va cere ca ele s fie din nou cercetate mai amnunit. i apoi, rposatul conte

Robert al II-lea, ca toi prinii, avea obiceiul s pun pe grmticul care-i ntocmea actele oficiale s-i scrie numele dedesubt. Bineneles, cei care le falsificaser s-au ferit de aceast precizare. Or, o asemenea omisiune ntr-o singur hrtie mai mergea, dar n cele patru ce urmau s fie prezentate? Mahaut i va nfunda uor cernd s se deschid condicile din Artois: "Ia punei aici alturi actele, va zice, i vedei dac prin toate scrisorile pecetluite de tatl meu se afl scriitura vreunuia dintre grmticii si care s semene cu cele ce vi se nfieaz!" Robert ajunsese la convingerea c aceste documente, care n mintea lui aveau greutatea adevrului, nu ar putea fi folosite dect atunci cnd persoana care fcuse s dispar originalul ar fi disprut ea nsi. Cu alte cuvinte, procesul nu era ctigat dect dac Mahaut murea. Nu mai era doar o dorin, ci o necesitate. Dac Mahaut ar muri, i spuse el ntr-o zi Batricei, stnd lungit cu amndou minile sub cap i privind tavanul casei Bonnefille... da, dac dnsa ar muri, a putea foarte uor s te aduc n palatul meu ca doamn de onoare a soiei mele... Deoarece voi primi motenirea comitatului Artois, lumea va nelege c iau la mine unele slugi din casa mtuii mele. i astfel a putea s te am ntotdeauna lng mine... Era mare crligul cu momeala, dar l zvrlise unui pete care avea gura deschis. Batrice nu mngia speran mai dulce ca asta. Se i vedea locuind n palatul lui Robert, urzind acolo intrigile ei, ibovnic de tain la nceput, apoi n vzul lumii, cci acestea sunt lucruri pe care vremea le aeaz la locul lor... i cine tie? Doamna de Beaumont, ca orice fptur omeneasc, nu era venic. Firete, avea apte ani mai puin ca Batrice i se bucura de o sntate care prea zdravn, clar tocmai de aceea, ce triumf pentru o femeie mai n vrst de a lua locul uneia mai tinere! Niscaiva farmece svrite cum trebuie n-ar putea oare, n civa ani s fac din Robert un vduv? Dragostea las mintea s alerge fr fru, nltur orice piedic din calea nchipuirii. Batrice se visa uneori contes d'Artois, n mantie de soa a unui pair... Iar dac regele, pentru c i aceasta se poate ntmpla, ar muri, i Robert ar ajunge regent? n fiece veac exist femei din neam de jos care se ridic astfel pn la cea mai nalt treapt, prin dorina ce-o rscolesc n vreun prin, i pentru c au o frumusee a trupului i o agerime a minii, datorit crora, prin legea firii, sunt mai presus ca toate celelalte. Doamnele mprtese ale Romei i Constantinopolei, dup cum povestesc baladele menestrelilor, nu erau toate nscute pe treptele vreunui tron. n lumea puternicilor lumii acesteia, o femeie se ridic mai repede cnd st lungit n aternut... Spre a putea fi convins, Batrice ls s treac tocmai atta vreme ct era nevoie ca s pun stpnire pe cel care vroia s-o aib. Ca s-o ctige pentru planurile lui, Robert trebui s fgduiasc multe, i s-i repete de zece ori c va intra n palatul Artois, i s-i spun cu de-amnuntul drepturile i hatrurile de care se va bucura, i ce moie anume i va fi dat. Da, dac-i aa, poate c ar putea s-i arate vreun om priceput la vrji care, prin chip de cear bine lucrat, cu ace nfipte i descntece, s-i fac ru contesei Mahaut. Dar Batrice tot se mai prefcea c este muncit de ovieli i de ndoial; nu era oare Mahaut binefctoarea ei i a tuturor neamurilor din familia Hirson?

Agrafe i copci din pietre scumpe se ivir curnd la gtul Batricei; Robert nva obiceiurile amanilor darnici. Mngind cu mna bijuteria pe care o cptase, Batrice zicea c, dac vroiau ca farmecele s reueasc, mijlocul cel mai sigur i mai rapid era s ia un copil mai mic de cinci ani, cruia s i se dea s nghit o frm de prescur alb, apoi s i se taie capul i s i se stoarc sngele pe o prescur neagr care trebuia dat dup aceea, prin vreun tertip, s-o mnnce femeia supus farmecelor. Un copil mai mic de cinci ani e oare aa de greu de gsit? Cte familii srace, mpovrate de o droaie de nci, s-ar fi nvoit s vnd unul! Robert cam strmba din nas; prea multe ncurcturi pentru un rezultat nu tocmai sigur. Prefera o otrav bun, fr mofturi, pe care o vri pe gur i atepi apoi s-i fac treaba. n cele din urm, Batrice pru s se dea btut, din devotament fa de acest diavol pe care l adora, din nerbdarea de a tri lng el n palatul Artois, din sperana de a-l vedea de mai multe ori pe zi. Pentru dnsul ar fi n stare de orice... Ea se i aprovizionase, de o sptmn, cu o asemenea cantitate de arsenic alb nct ar fi putut s extermine tot cartierul, cnd Robert crezu c i-a atins inta convingnd-o s primeasc cincizeci de livre pentru a cumpra otrava. Trebuiau acum s atepte un prilej prielnic. Batrice i arta lui Robert c Mahaut era nconjurat de doftori care ddeau fuga de ndat ce doamna simea cea mai mic indispoziie; buctriile erau supravegheate, iar paharnicii nu lsau s se apropie cineva de vinul contesei... Treaba nu era uoar. i deodat, pe neateptate, Robert i schimb prerea. Avusese o lung convorbire cu regele. Vznd raportul anchetatorilor care lucraser aa de bine sub ndrumarea reclamantului, i mai convins ca oricnd de dreptatea cumnatului su, Filip al VI-lea nu vroia dect s-l serveasc pe acesta din urm. Ca s evite un proces cu un sfrit att de nendoielnic, dar al crui rsunet nu putea face ru curii i regatului, regele hotrse s-o cheme la dnsul pe Mahaut i s-o conving s renune la comitatul Artois. Nu se va nvoi niciodat, spuse Batrice, i tu o tii tot aa de bine ca mine, monseniore... S ncercm totui... Dac regele izbutete s-o fac s-neleag de vorb, nu ar fi oare cel mai bun mijloc de a isprvi odat cu trenia asta? Nu... Cel mai bun mijloc e otrava. Cci eventualitatea unei nelegeri prin bun nvoial nu se mpca de fel cu elurile Batricei; clipa intrrii ei n palatul lui Robert se ndeprta... Batrice trebuia s rmn doamn de onoare a contesei pn ce aceasta i va da ultima suflare, Dumnezeu tie cnd! Acum dnsa era aceea care vroia s zoreasc lucrurile; piedicile, greutile pe care ea nsi le pomenise, n-o mai nspimntau. Prilejul prielnic? Avea cteva n fiecare zi; de n-ar fi fost dect atunci cnd i aducea contesei Mahaut ceaiul de suntoare sau doftoriile pe care le lua... Dar de vreme ce regele o cheam peste trei zile la Maubuisson? strui Robert. Cei doi amani se neleser astfel: sau Mahaut se nvoiete cu propunerea regal de a se lepda singur de stpnirea comitatului Artois, i atunci i vor crua viaa; sau refuz, i

atunci, chiar n ziua aceea, Batrice i va da otrava. Ce mprejurare mai potrivit se poate gsi? Contesa Mahaut s simt c-i vine ru tocmai cnd se ridic de la masa regelui! Cine oare l-ar putea bnui pe acesta c pusese s fie omort? i chiar avnd bnuiala, cine ar ndrzni s-o spun? Filip al VI-lea i propusese lui Robert s fie de fa la ntrevederea de mpcare, dar Robert se mpotrivi. Mrite frate, cuvintele tale vor trage mai greu n cumpn, dac eu nu voi fi acolo; Mahaut m urte grozav, i vederea mea ar face-o mai curnd s se ncpneze dect s-o ndemne la supunere. Aa gndea ntr-adevr, dar afar de asta vroia ca prin absena lui s curme orice nvinuire ce i s-ar putea aduce. Trei zile mai trziu, la 23 octombrie, hurducat n marea ei litier aurit i mpodobit cu stema familiei Artois, contesa Mahaut venea pe oseaua dinspre Pontoise. Singura ei odrasl nc n via, regina Jeanne, vduva lui Filip cel Lung, cltorea cu dnsa. Batrice edea n faa stpnei sale pe un scuna tapiat. Ce anume crezi, doamn... c vrea regele s-i propun? ntreb Batrice. Dac e vorba de o nvoial... d-mi voie s-i dau un sfat... te povuiesc s refuzi. Peste puin vreme i voi aduce dovezi bune mpotriva monseniorului Robert; de data aceasta, Divion e gata s ne dea la mn cu ce s-l nfundm. De ce nu mi-o aduci niel pe Divion asta cu care te ai aa de bine, i pe care eu n-o vd niciodat? Aceasta nu se poate, doamn... se teme pentru viaa ei. Dac monseniorul Robert ar afla, dnsa n-ar mai apuca s aud liturghia n dimineaa urmtoare. Nici pe mine nu vine s m vad dect noaptea n casa Bonnefille... i ntotdeauna nsoit de civa servitori care o pzesc... Dar s refuzi, doamn, s refuzi! Jeanne, vduva n rochie alb, privea peisajul ce se desfura n goana litierei, i tcea. Abia cnd se ivir n deprtare acoperiurile ascuite de la Maubuisson, deasupra frunziului roiatic al pdurii, Jeanne deschise gura ca s spun: i aduci aminte, mam, acum cincisprezece ani... Erau cincisprezece ani de cnd, pe acelai drum, n rochie grosolan din ln neagr i cu capul ras, ea i urla nevinovia n crua neagr care o ducea spre Dourdan. O alt cru neagr ducea pe sor-sa Blanche i pe var-sa Marguerite de Bourgogne la Chteau-Gaillard. Cincisprezece ani... Jeanne fusese iertat de restul pedepsei i regsise dragostea soului ei. Marguerite murise. Ludovic al X-lea murise i el... Niciodat Jeanne n-o ntrebase pe Mahaut n ce mprejurri pieriser Ludovic Aiuritul i micul rege Jean ntiul... i Filip cel Lung ajunsese rege pentru ase ani, apoi, la rndul su, murise. I se prea Jeannei c trise trei viei deosebite una de alta; cea dinti se sfrea, departe n trecut, cu ziua cumplit de la Maubuisson; n a doua, era ncoronat regin a Franei la Reims, cu Filip alturi; apoi, n a treia ei viat, devenea aceast vduv nconjurat de respect dar inut departe de crma rii, aezat acum n marea litier. Trei viei; i impresia stranie de a fi fost ntrupat n trei persoane deosebite care numai cu greu se puteau pune la unison. Nu simea propria ei

continuitate dect prin prezena acestei mame impuntoare, deprins a porunci, care o dominase ntotdeauna i fa de care, nc din copilrie, i era fric s deschid gura. Mahaut i aducea aminte i dnsa... i tot din pricina acestui ticlos de Robert, vorbi ea; el a urzit toat mielia mpreun cu ceaua aceea de Isabelle ale crei treburi, pe ct mi se spune, nu prea merg bine deocamdat, i nici ale lui Mortimer a crui curv este. Toi i vor primi pedeapsa ntr-o zi! Fiecare i depna propriul su gnd. Acum am pr pe cap... dar am i zbrcituri n obraz, murmur regina vduv. Vei avea comitatul Artois, fetio, spuse Mahaut lsndu-i mna pe genunchiul ei. Batrice privea cmpul i surdea norilor. Filip al VI-lea o primi curtenitor pe Mahaut, dar nu fr oarecare semeie, i vorbi cum se cuvine s vorbeasc un rege. Vroia pacea ntre marii si baroni; pairii, stlpi ai coroanei, nu trebuiau s dea pilda zzaniei, nici s se fac de ruine n ochii poporului. Nu vreau s judec ceea ce s-a svrit sub domniile dinaintea mea, spuse Filip ca i cum arunca un vl de indulgent uitare peste vechile uneltiri ale contesei Mahaut. Asupra strilor de astzi vreau s fac rnduial. Dregtorii mei care au cercetat lucrurile i-au isprvit treaba; mrturiile, var drag, nu-i sunt de fel favorabile, nu pot s-i ascund asta. Robert are s-i nfieze actele... Mrturii pltite i hrtii plsmuite, bombni Mahaut. Prnzul avu loc n sala cea mare, chiar aceea n care odinioar Filip cel Frumos le judecase pe cele trei nurori ale sale. Pesemne c toi cei de aici se gndesc la asta, i zicea regina vduv Jeanne; i pofta de mncare i pieri amintindu-i de ziua aceea. Or, n afar de maic-sa i de ea nsi nimeni nu se mai gndea la aceast ntmplare de demult ai crei martori dispruser aproape toi. Poate c peste cteva clipe, cnd se vor ridica de la mas, vreun btrn scutier va spune altuia: i aduci aminte, domnule, eram aici cnd doamna Jeanne s-a urcat n cru... i iat-o c se ntoarce ca regin vduv... i amintirea se va terge numaidect. E o greeal pe care o fac toi oamenii nchipuindu-i c semenii dau persoanei lor tot atta importan ct i dau ei singuri; ceilali, afar numai dac au vreun interes anume ca s-i aminteasc, uit repede ce ni s-a ntmplat; i chiar dac nu au uitat, amintirea lor nu acord ntmplrilor nsemntatea pe care ne-o nchipuim noi. Poate c ntr-alt loc, Mahaut s-ar fi artat mai nelegtoare fa de propunerile lui Filip al VI-lea. Monarh care se vroia arbitru, ncerca s mpace lucrurile. Dar Mahaut, pentru c se gsea la Maubuisson, i toat ura din suflet i se trezise, nu se simea dispus s cedeze. Va face ca Robert s fie osndit ca falsificator, va dovedi c jurase strmb, acesta era singurul ei gnd. Silit s-i msoare cuvintele, mnca n schimb stranic, nfulecnd tot ce i se punea n farfurie i golindu-i cupa de ndat ce i se umplea. Mnia i vinul i mpurpuraser faa. Regele nu se apucase oare s-o sftuiasc, uite aa, s-i dea comitatul lui Robert, acesta legndu-se s-i verse mtuii sale patruzeci de mii de livre pe an?

Iau asupr-mi s obin consimmntul nepotului domniei tale la aceast nvoial, zicea Filip. Mahaut se gndi: "Dac Robert a ajuns s-mi propun asta prin gura cumnatului su, nseamn c nu mai e prea sigur de drepturile lui i c prefer s-mi plteasc o rent de patruzeci de mii de livre dect s-i arate dovezile plsmuite!" Refuz, mria ta, vere, s m despoi astfel de ce-i al meu, spuse dnsa; i deoarece comitatul Artois e al meu, dreptatea mriei tale are s mi-l lase. Filip al VI-lea i arunc o cuttur pe deasupra nasului su mare. Poate c ncpnarea asta de a refuza i-o poruncea contesei Mahaut mndria, sau poate teama c, cednd, ar da temei nvinuirilor... Filip propuse o alt nvoial: Mahaut i va pstra comitatul, titlurile i drepturile, coroana ei de pair, ct va fi n via, i-l va orndui, n faa regelui i printr-un act ntrit cu semnturile pairilor, pe nepotu-su Robert ca motenitor al inutului Artois. Cinstit vorbind, dnsa nu avea nici un motiv s se mpotriveasc acestei nelegeri; pe singurul ei fiu i-l luase de mic Dumnezeu; fiic-sa aici de fa era cptuit cu averea lsat de brbatu-su, fostul rege, iar nepoatele erau mritate, una n Burgundia, alta n Flandra, i a treia cu prinul de Vienne. Putea oare Mahaut s-i doreasc mai mult? Ct despre comitatul Artois, acesta urma s se ntoarc ntr-o zi la motenitorul su firesc. Cci dac fratele domniei tale, contele Filip, nu ar fi murit naintea tatlui su, poi tgdui, var drag, c nepotu-tu ar fi azi stpnitorul comitatului? Astfel, ieii amndoi cu faa curat, iar eu pun capt certei care v nvrjbete printr-o hotrre dreapt. Mahaut i nclet flcile i fcu semn din cap c nu se nvoiete. Atunci artndu-i oarecum suprarea, Filip al VI-lea porunci s se dea zor mesei. De vreme ce Mahaut se purta astfel, fcndu-i ocara de-a respinge hotrrea lui, n-are dect s se judece ct poftete! Nu te in s nnoptezi aici, var drag, i spuse ndat ce-i spl minile; nu cred c ederea la curtea mea i va face plcere. Era dizgraia, i nc artat pe leau. nainte de a porni iar la drum, Mahaut se duse s verse cteva lacrimi pe mormntul fiicei sale Blanche din capela mnstirii. Ea nsi lsase vorb prin testament s fie ngropat aici. Ah, oft dnsa, Maubuisson nu e locul despre care s-ar putea spune c ne-a purtat noroc. Nu e bun dect ca s-i dormi somnul de veci. Ct inu drumul la ntors, nu ncet s-i verse mnia. Auzitu-l-ai pe prostovanul sta de ni l-a dat soarta s ne fie rege? S m despoi de Artois, cu biniorul, doar ca s-i fac lui plcere! S-l las motenitor pe burduhnosul la mpuit de Robert! Dar mai curnd s mi se usuce mna dect s isclesc una ca asta! Trebuie s fie ntre dnii o veche crdie de miei i pesemne c-i datoreaz mult unul altuia... i cnd te gndeti c fr mine, dac eu nu a fi curat odinioar cile care duc la tron... Mam... opti ncetior regina vduv Jeanne.

Dac ar fi ndrznit s-i dea pe fa gndul, dac nu s-ar fi temut de o bruftuial furioas, Jeanne ar fi sftuit-o pe maic-sa s primeasc propunerile regelui. Dar aceasta n-ar fi slujit la nimic. Niciodat, repet Mahaut, niciodat nu vor obine asta de la mine. Cu aceste cuvinte i semnase fr s tie sentina de moarte, i executorul sentinei se afla n faa ei, acolo, n litier, privind-o printre genele negre. Batrice, spuse deodat Mahaut, ajut-m s-mi desfac niel corsetul; mi-e burta umflat. Furia i stricase digestia. Trebuir s opreasc litiera pentru ca doamna Mahaut s mearg n cea mai apropiat poian ca s-i deerte stomacul. Desear, spuse Batrice, i voi da, doamn, o lingur de peltea de gutui. Noaptea, cnd ajunse la Paris, n palatul de pe strada Mauconseil, Mahaut mai avea nc nite greuri, dar se simea mai bine. Mnc fr a pune carne n gur i se culc.

Capitolul IX Simbria crimelor


Batrice atept pn ce toate slugile adormir. Se apropie atunci de patul contesei Mahaut i trase perdeaua brodat care nchidea noaptea culcuul stpnei. Candela spnzurat deasupra patului mprtia o firav lumin albstruie. Batrice era n cma de noapte i inea o lingur n mn. Doamn, ai uitat s-i iei pelteaua de gutui... Somnoroas, i cu mintea tulbure luptnd ntre furie i oboseal, Mahaut spuse doar atta: A, da... Eti o fat bun c te-ai gndit la asta. i o ddu pe gt. Mai erau dou ceasuri pn a se crpa de zi cnd detept toat casa ipnd i sunnd din clopoel. O gsir vrsnd deasupra unui lighean pe care i-l inea Batrice. Thomas le Miesier i Guillaume du Venat, doftorii ei, chemai numaidect, cerur s li se povesteasc cu de-amnuntul tot ce fcuse n ajun contesa, cte i ce feluri mncase, apoi se rostir fr greutate: doamnei i se aplecase i, afar de asta, i plesnise o vn din pricin c avusese o mare suprare. Trimiser s-l aduc pe brbierul Thomas care, pentru cei cincisprezece gologani ce-i primea de obicei, i ls snge contesei, iar femeia Mesgnire, negustoreasa de ierburi de leac din Petit Pont, i vndu de acestea pentru a i se face o spltur cu clistirul.

Sub cuvnt c se duce s ia nite hapuri cu miere de la jupn Palin, bcanul, Batrice se furi seara n casa Bonnefille, a treia poart dup palatul Mahaut, ca s-l vad pe Robert. S-a fcut, i spuse dnsa. A murit? izbucni Robert. O, nu... Va suferi nc mult vreme! rspunse Batrice cu o lucire neagr n privire. Dar va trebui s fim cu bgare de seam, monseniore, i s ne vedem mai rar zilele acestea. Mahaut boli o lun ntreag pn s moar. Sear dup sear, picurndu-i otrava cu rita, Batrice o mpingea spre mormnt, i asta fr nici o team, pentru c Mahaut nu avea ncredere dect n ea i nu lua doftoriile dect din mna ei. Dup vrsturile care o inur trei zile, Mahaut fu atins de o troahn care-i prinse gtul i broniile; nu nghiea dect cu mare durere. Doftorii spuser c rcise pe cnd i era stomacul stricat. Apoi, cnd pulsul ncepu s slbeasc, gndir c i se luase prea mult snge; dup aceea, o spuzeal de bube i buboaie i acoperi toat pielea trupului. Prevenitoare, atent, nelipsit de la cptiul contesei, i artnd acea linite surztoare care le face aa de bine bolnavilor, Batrice se desfta contemplnd nfiortoarele progrese ale isprvii sale. Aproape c nici nu se mai ducea s-l vad pe Robert; dar grija de a cuta zi de zi n ce mncare sau n ce doftorie s bage otrava i strnea destul plcere. Cnd Mahaut vzu cum i cade prul, n smocuri crunte ca de fn vetede, atunci nelese c s-a zis cu ea. Am fost otrvit, spuse dnsa ntorcnd o privire plin de spaim la domnioara ei de onoare. Vai, doamn, doamn, nu rosti asemenea cuvinte. Uii c la masa regelui ai mncat ultima oar nainte de a te mbolnvi. Ei, tocmai la asta m gndesc, strui Mahaut. Rmnea tot aa de clocotitoare de mnie ca ntotdeauna, gata s-i verse nduful, ocrndu-i doftorii pe care i nvinuia c sunt nite dobitoci. Nu ddea vreun semn c se ntoarce la cele sfinte i arta mai mult grij treburilor comitatului ei dect mntuirii sufletului. Dict o scrisoare ctre fiic-sa: "Dac se ntmpl s mor, i poruncesc s te duci numaidect la rege, cerndu-i s-i primeasc nchinarea pentru Artois mai nainte ca Robert s fi putut face ceva..." Durerile pe care le ndura n-o ndemnau nicidecum s cugete la suferinele strnite odinioar de dnsa altora; rmnea pn la capt un suflet egoist i nenduplecat n care, pn i apropierea morii nu fcea s apar vreo urm de cin i de mil omeneasc. I se pru totui c trebuie s se spovedeasc, mrturisind c omorse doi regi, ceea ce nu destinuise niciodat duhovnicilor ei obinuii. Alese pentru asta un clugr de rnd din tagma sfntului Francise i trimise dup dnsul. Cnd clugrul iei, alb ca varul, din iatacul contesei, fu luat n primire de doi armei care aveau porunc s-l duc la castelul din Hesdin. Poruncile doamnei Mahaut fuseser nelese greit; dnsa spusese c franciscanul trebuie s fie inut acolo pn la moartea ei; ispravnicul castelului crezu c era

vorba de moartea clugrului i-l arunc ntr-o celul din beciurile Hesdinului. A fost ultima nelegiuire, aceasta fr voie, a contesei Mahaut. n sfrit, bolnava fu apucat de junghiuri cumplite mai nti la degetele picioarelor, apoi la pulpe, apoi i nepenir braele. Moartea se apropia. La 27 noiembrie, tafetele pornir, spre mnstirea de la Poissy, unde locuia pe atunci regina vduv Jeanne, spre Bruges, pentru a-l vesti pe contele de Flandra, i trei, unul dup altul, n cursul zilei, ctre Saint-Germain unde se afla regele n tovria lui Robert d'Artois. Fiecare din tafetele ndreptate spre Saint-Germain era, n ochii Batricei, purttorul unui mesaj de dragoste trimis lui Robert: contesa Mahaut primise sfnta mprtanie, contesa nu mai putea vorbi, contesa era gata s-i dea sufletul... Folosindu-se de o clip n care se gsea singur la cptiul muribundei, Batrice se aplec spre capul chel, spre faa buboas n care nu preau s mai triasc dect ochii, i rosti foarte ncet: Ai fost otrvit, doamn... de mine... i din dragostea ce-o am pentru monseniorul Robert. Muribunda avu mai nti o privire care spunea c nu crede ce auzise, apoi una plin de ur; n fptura asta din care viaa fugea, ultimul sentiment fu dorina de a ucide. O, nu, n-avea de ce se ci pentru vreuna din faptele ei; avusese dreptate artndu-se rea, cci lumea e plin de oameni ri! Nici nu-i trecu prin minte c-i primea acum, n ultima clip, simbria pentru crimele ei. Era un suflet de neizbvit. Cnd fiic-sa sosi de la Poissy, Mahaut arta spre Batrice cu un deget eapn i rece pe care abia l mai putea mica; gura i se zgrci; dar nici un cuvnt nu putea s ias, i Mahaut i ddu sufletul n aceast sforare. nmormntarea avu loc n ziua de 30 noiembrie, la Maubuisson, unde Robert se art cu o mutr ngndurat i posomort care-i mir pe toi. Dup firea lui, te-ai fi ateptat s-i dea pe fa bucuria. Atitudinea Iui nu era totui o prefctorie. Cnd pierzi un vrjma mpotriva cruia ai luptat douzeci de ani, ai parc sentimentul c i-ar lipsi ceva. Ura e o legtur foarte puternic care-i las, cnd s-a rupt, o oarecare melancolie. Ascultnd de ultima voina a mamei sale, regina vduv Jeanne i ceru chiar a doua zi regelui Filip al VI-lea ca stpnirea comitatului Artois s fie dat pe mna ei. nainte de a-i rspunde, Filip al VI-lea inu s se explice, fr ocoluri, cu Robert: Nu pot face altminteri dect s ncuviinez cererea verioarei tale Jeanne, cci dup tratatele i judecile ce s-au fcut ea este motenitoarea legitim. Voi da ns o ncuviinare doar pe hrtie, i vremelnic, pn ce vom ajunge ia o nvoial sau pn ce se va judeca procesul... Te sftuiesc s-mi aduci ct mai curnd ntmpinarea ta... Ceea ce Robert se i grbi s fac, printr-o scrisoare ntocmit astfel: "Prea scumpul i temutul meu stpn, deoarece eu, Robert d'Artois, al mriei tale smerit conte de Beaumont am fost vreme ndelungat dezmotenit mpotriva drepturilor i mpotriva oricrui bun sim, prin felurite iretlicuri, nelciuni i vicleuguri, de la stpnirea comitatului Artois, care al meu este i al meu trebuie s

fie pentru mai multe pricini bune, drepte, ce din nou au ajuns la cunotina mea, i cer smerit s binevoieti a da ascultare dreptului meu..." ntia oar cnd Robert veni din nou n casa Bonnefille, Batrice crezu c-i servete o mncare aleas istorisindu-i, clip cu clip, ultimele ceasuri ale contesei Mahaut. El ascult, dar fr s arate vreo bucurie. S-ar zice c-i pare ru de ea..., spuse Batrice. Nicidecum, nicidecum, rspunse Robert ngndurat, i-a primit rsplata. Mintea i era de pe acum ndreptat spre piedica urmtoare. Acum pot s fiu doamn de onoare a soiei tale. Cnd voi intra n palatul tu? Atunci cnd voi avea comitatul Artois, rspunse Robert. F n aa fel ca s rmi lng fiica rposatei Mahaut; acuma dnsa e cea pe care trebuie s-o nlturi din calea mea. Cnd doamna Jeanne, regina vduv, dnd iar de gustul mririlor pe care nu-l mai simise de la moartea soului ei Filip cel Lung i scpat, n sfrit, la treizeci i apte de ani, de nbuitoarea epitropie matern, porni cu alai mare la drum, ducndu-se s ia n primire stpnirea comitatului Artois, fcu popas la Roye-en-Vermandois. Acolo i veni poft s bea un pahar de vin rubiniu. Batrice d'Hirson l trimise ndat pe paharnicul Huppin s caute butura. Huppin era mai mult cu gndul la ochii Batricei dect la ndatoririle slujbei sale; de patru sptmni se topea de dragoste. Batrice fu aceea care i aduse reginei paharul. Deoarece de data asta era zorit s sfreasc odat, nu mai bg n vin arsenic ci sare de mercur. i cltoria doamnei Jeanne se opri acolo. Cei care au fost de fa la agonia reginei vduve povestir c i se fcu ru pe la miezul nopii, c veninul i curgea din ochi, din gur i din nas, i c trupul tot i se acoperi de pete albe i negre. N-o duse aa nici dou zile i se stinse, fr s fi supravieuit dect dou luni mamei sale. Atunci, ducesa de Bourgogne, nepoata doamnei Mahaut, ceru dup lege comitatul d'Artois.

Partea a treia - Prbuirile


Capitolul I Complotul fantomei

Clugrul spusese c-l cheam Thomas Dienhead. Avea fruntea ngust sub o tonsur care-i lsase doar cteva fire de pr de culoarea berei, i i inea minile vrte n mnecile lungi. Anteriul su de frate propovduitor era de un alb cam terfelit. Privea n dreapta i n stnga, dup ce ntrebase de trei ori dac "my Lord" era singur, i dac nici o alt ureche nu putea s aud. Firete, nu-i nimeni aici, haide spune odat ce ai de spus, vorbi contele de Kent din fundul jilului sau, micndu-i piciorul cu un pic de nerbdare plictisit. My Lord, bunul nostru suveran, regele Eduard al II-lea triete. Edmond de Kent nu tresri cum ar fi fost de ateptat, mai nti pentru c nu era el om s-i dea pe fa emoiile, i apoi pentru c aceast uluitoare veste i mai fusese adus cu cteva zile nainte de un alt emisar. Regele Eduard este inut n tain la castelul din Corfe, continu clugrul; l-am vzut i viu s adeveresc aceasta naintea luminiei tale. Contele de Kent se ridic, sri peste ogarul tolnit la picioarele lui i se apropie de fereastra cu gemulee i stinghii de plumb prin care cercet o clip cerul posomort de deasupra conacului su din Kensington. Kent avea douzeci i nou de ani; nu mai era flcul plpnd care comandase aprarea englez pe vremea nenorocitului rzboi din Guyana, n 1324, i neavnd oaste destul, trebuise s se predea, n cetatea mpresurat Role, unchiului su Charles de Valois. Dar dei se mai ngrase niel, avea mereu aceeai blond paloare i aceeai nepsare mndr care ascundea mai curnd o pornire spre visare dect spre meditaie adevrat. Nu auzise niciodat ceva mai uimitor! Aadar frate-su vitreg Eduard al II-lea, a crui moarte fusese anunat cu trei ani nainte, care-i avea mormntul la Gloucester i pe ai crui ucigai, unii prin ar nu se sfiau acum s-i numeasc s mai fi fost n via? ntemniarea lui n castelul de la Berkeley, omorul cumplit, scrisoarea episcopului Orleton, ntreita vinovie a reginei Isabelle, a lui Mortimer i a senealului Maltravers, n sfrit nmormntarea pe ascuns, toate acestea s nu fi fost dect o poveste nscocit de cei care aveau interes ca lumea s-l cread mort i ngropat pe fostul rege, o poveste ngroat dup aceea de nchipuirea norodului? Pentru a doua oar n mai puin de cincisprezece zile cineva venea s-i fac aceast destinuire. ntia oar refuzase s cread. Acum ns ncepea s fie tulburat. Dac tirea e adevrat, poate aduce multe schimbri n ar, spuse el fr a i se adresa de-a dreptul clugrului. Cci de trei ani ncoace Anglia avusese timp s se trezeasc din visurile ei. Unde erau libertatea, dreptatea, prosperitatea, pe care unii i le nchipuiau legate de paii reginei Isabelle i ai slvitului lord Mortimer? Din ncrederea ce li se artase, din ndejdile puse n ei, nu mai rmnea nimic dect amintirea unei uriae dezamgiri. Pentru ce s-l fi izgonit, detronat, ntemniat pe netrebnicul Eduard al II-lea, robit unor favorii odioi, apoi, lsat, dup cum se credea pn mai deunzi, s fie omort, dac era pentru a-l nlocui cu un rege copil, nc i mai nevolnic, i despuiat de orice putere de ctre amantul mamei sale?

Pentru ce s-i fi tiat capul contelui Arundel, s-l fi ucis pe cancelarul Baldock, s-l fi sfiat n patru buci pe Hugh Le Despenser, cnd astzi lordul Mortimer crmuia cu acelai despotism, storcea ara cu aceeai lcomie, i ocra, asuprea, nfricoa pe toi i nu ngduia nimnui s-i pun n discuie autoritatea? Cel puin, Hugh Le Despenser, fptur desfrnat i nesioas, avea unele slbiciuni prin care putea fi strunit. I se ntmpla s cedeze de fric sau de pofta banilor. El ns, Roger Mortimer, era un baron nenduplecat i aprig. Lupoaica Franei, cum i se acea reginei-mame, avea ca amant un lup. Puterea i stric repede pe cei care o apuc fr s fie mpini, nainte de orice, de grija binelui obtesc. Curajos, viteaz chiar, bucurndu-se de faim pentru o evadare cum n-a fost alta, Mortimer ntrupase, n anii de surghiun, nzuinele unui popor urgisit. Oamenii i aduceau aminte c el cucerise odinioar regatul Irlandei pentru coroana englez; uitau ns c acolo i dduse arama pe fa, dovedindu-se un asupritor. Adevrul este c niciodat Mortimer nu se gndise la naiune n ntregul ei, nici la nevoile poporului su. Nu se fcuse aprtorul interesului obtesc dect n msura n care acest interes se afla contopit pentru o vreme cu al su propriu. El nu ntruchipa, la drept vorbind, dect psurile unei anumite pri din nobilime. Ajuns stpnul rii, se purta ca i cum Anglia toat s-ar fi bgat slug la dnsul. i mai nti i nsuise cu japca aproape un sfert de ar, devenind conte al inuturilor de Margine, titlu i domeniu pe care i le crease anume. La braul reginei-mame, ducea trai de rege i se purta cu tnrul Eduard al III-lea de parc acesta nu i-ar fi fost suzeran ci motenitor. n octombrie 1328, cnd Mortimer ceruse Parlamentului adunat la Salisbury s consfineasc nlarea sa la rangul de pair, Enric de Lancastre, zis Gt-Sucit, prinul cel mai vrstnic din familia regal, nu se art acolo. n cursul aceleiai sesiuni, Mortimer i bgase plcurile narmate n incinta Parlamentului, pentru a-i impune hotrrile. De cnd lumea, acest fel de constrngere n-a fost pe placul adunrilor parlamentare. Aproape fr voie, aceeai coaliie, njghebat nu de mult spre a-i rsturna pe Despenseri, se refcuse n jurul acelorai prini de snge, n jurul lui Enric Gt-Sucit, al conilor de Norfolk i de Kent, unchii tnrului rege. Dou luni dup istoria de la Salisbury, folosindu-se de o absena a lui Mortimer i a Isabellei, Gt-Sucit strnse n tain la Londra, n biserica Sfntul Paul, o mulime de episcopi i baroni, pentru a pune la cale o rscoal armat. Dar Mortimer ntreinea iscoade pretutindeni. Coaliia nici nu apucase s se gteasc de btlie cnd el pustiise cu propriile sale oti oraul Leicester, domeniul cel mai de seam al familiei Lancastre. Enric vroia s continue lupta; Kent ns, socotind c afacerea pornise prost, ddu ndrt, n chip nu prea glorios. Dac Lancastre scpase ieftin din aceast ncurctur, fr alt pagub dect o amend, de-altminteri nepltil, de unsprezece mii de livre, el datora asta faptului c era ntiul membru al Consiliului de Regen i epitropul regelui, i c, printr-o logic absurd, Mortimer avea nevoie s pstreze ficiunea juridic a acestei epitropii ca s poat osndi cu

legea n mn, pentru rzvrtire mpotriva regelui, pe nite vrjmai ai si ca Lancastre nsui! Acesta din urm fusese trimis n Frana, chipurile ca s negocieze cstoria surorii tnrului rege cu fiul mai mare al lui Filip al VI-lea. Aceast ndeprtare era o dizgraie bine gndit; misiunea lui Lancastre va dura mult vreme. Gt-Sucit absent, Kent se gsi deodat, i aproape fr voia lui, n fruntea nemulumiilor. Toi se ntorceau spre el; i el nsui ncerca s tearg din amintirea celorlali c anul trecut dduse bir cu fugiii. Nu, nu laitatea l ndemnase s prseasc lupta... Toate acestea i treceau alandala prin minte, stnd n faa ferestrei castelului su din Kensigton. Clugrul se afla tot acolo, nemicat, cu minile vrte n mneci. Faptul c acesta era un frate propovduitor, ca i ntiul mesager care-i adusese vestea c Eduard al II-lea nu murise, i ddea de asemeni de gndit contelui de Kent, i-l mboldea s ia tirea n serios, cci tagma clugrilor dominicani avea faima de a fi potrivnic lui Mortimer. Or, vestea, dac era adevrat, fcea s cad toate bnuielile de regicid care-i apsau pe Mortimer i pe Isabelle. n schimb, ele schimbau cu totul situaia regatului. Cci acum poporul l jelea pe Eduard al II-lea i, trecnd de la o extrem la alta, nu era departe de a face un mucenic din acest domnitor desfrnat putea foarte bine s revin asupra hotrrilor sale din trecut, declarnd c i-au fost smulse cu de-a sila, i s-l pun iar n tron pe fostul suveran. La urma urmei, ce dovezi existau despre moartea lui? Mrturia locuitorilor din Berkeley care defilaser prin faa rmielor sale pmnteti? Dar ci dintre dnii l vzuser nainte pe Eduard al II-lea? Cine putea s jure c nu li se artase leul altuia? Nici un membru al familiei regale nu fusese de fa la nmormntarea tainic n mnstirea din Gloucester; afar de asta, era un le vechi de o lun, ntr-o lad acoperit cu o pnz neagr, cel pe care-l coborser n groap. i zici, frate Dienliead, c l-ai vzut ntr-adevr, cu ochii ti? ntreb Kent ntorcndu-se spre clugr. Thomas Dienliead privi iar n jurul su, ca un adevrat conspirator, i rspunse pe optite: Stareul cinului nostru m-a trimis acolo; am ctigat ncrederea capelanului care m-a pus s mbrac haine de mirean ca s pot intra. O zi ntreag am stat ascuns ntr-o csu, n stnga corpului de gard; seara m-au lsat s ptrund n sala cea mare, i acolo l-am vzut pe rege stnd la mas, nconjurat de slujitori dup cinstea cuvenit. I-ai vorbit? Nu m-au lsat s m apropii de dnsul, rspunse clugrul; dar capelanul mi l-a artat, din spatele unui stlp, i mi-a spus: "El este". Kent rmase o clip tcut, apoi ntreb: Dac am nevoie de tine, pot trimite s te aduc de la mnstirea Frailor Propovduitori? Nicidecum, my Lord, cci stareul meu m-a sftuit s nu rmn n mnstire, deocamdat.

i lmuri c e n gazd la un grmtic din Londra, n cartierul Sfntul Paul. Kent i desfcu punga de la bru i-i ntinse trei monede de aur. Clugrul refuz; nu avea dreptul s primeasc nici un dar. Ia-le pentru milosteniile cinului vostru, spuse contele de Kent. Atunci, fratele Dienhead scoase o mn din mnecile lui, fcu o plecciune adnc i prsi ncperea. n aceeai zi, Edmond de Kent se hotr s-i ntiineze despre toate acestea pe cei doi prelai mai de seam prtai nu de mult la conjuraia ce dduse gre, Graveson, episcopul Londrei, i arhiepiscopul de York, William de Melton, chiar cel care-l cununase pe Eduard al III-lea cu Filipa de Hainaut. "Mi se afirm de dou ori i din izvoare care par ntemeiate..." le scrise el. Rspunsurile nu se lsar ateptate, Graveson i garanta contelui de Kent sprijinul su la orice treab acesta ar voi s purcead; ct despre arhiepiscopul de York, primatul Angliei, el i trimise propriul su duhovnic, Allyn, s aduc fgduiala c-i va expedia cinci sute de oteni, i chiar mai muli dac era nevoie, pentru a-l scoate din nchisoare pe fostul rege. Kent intr atunci n vorb i cu alii, cum ar fi bunoar lordul de Zouche, i mai muli seniori, ca lordul Eeaumont i sir Thomas Rosslyn, care se refugiaser la Paris, pentru a scpa de rzbunarea lui Mortimer. Cci, n Frana, se strnsese iari un partid al emigranilor. Ceea ce urni ns lucrurile din loc fu o comunicare secret i personal a papei Ioan al XXII-lea ctre contele de Kent. Aflnd i dnsul c regele Eduard al II-lea mai tria, sfntul printe i recomanda contelui de Kent s fac totul pentru a-l scoate din mna vrjmailor si, iertndu-i dinainte pe cei care ar lua parte la aceast isprav "ah omni paenn et culpa"... Se putea oare spune mai limpede c toate mijloacele ar fi bune?... ba chiar ameninndu-l pe contele de Kent cu afurisenia dac ar uita de aceast datorie deosebit de pioas. Dar acesta nu mai era un mesaj prin viu grai, ci o scrisoare latineasc n care un eminent prelat al Sfntului Scaun, a crui semntur anevoie se putea citi, reproducea ntocmai cuvintele rostite de Ioan al XXII-lea ntr-o convorbire privitoare la cele mai sus pomenite. Scrisoarea fusese ndrumat printr-un dregtor din suita cancelarului Burghersh, episcop de Lincoln, care se ntorcea de la Avignon unde fusese s negocieze, i dnsul, cstoria nu tocmai sigur a surorii lui Eduard al III-lea cu motenitorul tronului Franei. Foarte micat, contele de Kent se hotr atunci s mearg el nsui spre a verifica la faa locului tirile aa de asemntoare, i a cerceta n ce chip s-ar putea evada de acolo. Trimise dup clugrul Dienhead la adresa pe care acesta i-o dduse, i, cu o escort alctuit din oameni puini dar siguri, porni Spre Dorset. Era n februarie. Sosit la Corfe pe o vreme urt n care talazurile srate mturau peninsula pustiit, Kent porunci s fie chemat guvernatorul fortreei, sir John Daverill. Acesta i se nfi contelui de Kent, n singurul han din Corfe, peste drum de biserica Sfntul Eduard Mucenicul, dup numele regelui omort al dinastiei saxone.

nalt, cu umerii nguti, fruntea ncreit i buza dispreuitoare, cu un fel de regret n vorba politicoas, aa cum i st bine unui om al datoriei, John Daverill se scuz c nu-l poate primi pe nobilul lord la castel. Avea porunci rspicate. Regele Eduard al II-lea triete sau e mort? l ntreb Edmond de Kent. Nu pot s i-o spun, my Lord. E fratele meu! Pe dnsul l pzeti aici? Nu am voie s vorbesc. Un prizonier mi-a fost ncredinat; nu-i pot da n vileag nici numele, nici rangul. Ai putea s m lai s-l vd mcar o clip? John Daverill fcu nu din cap. Un zid, o stnc, acest guvernator, tot aa de neptruns ca uriaul turn sinistru, aprat de trei mprejmuiri groase, care se nla pe creasta dealului, deasupra ctunului cu acoperiuri de piatr neted. Ah! Se pricepea bine Mortimer s-i aleag slujitorii! Dar exist un fel de a tgdui care e ntocmai ca o afirmaie. Daverill s-ar fi nchis ntr-o astfel de tcere, ar fi artat el o asemenea nenduplecare, dac nu-l pzea chiar pe fostul rege? Edmond de Kent i folosi tot farmecul, i avea mult farmec, precum i alte argumente la care firea omeneasc nu-i ntotdeauna nesimitoare. Puse pe mas o pung plin de aur: A vrea, rosti el, ca prizonierul acesta s fie bine tratat. Asta e pentru a-i ndulci soarta; sunt n ea o sut de lire sterline. Pot s te ncredinez, my Lord c e bine tratat, spuse Daverill n oapt, cu o nuan de complicitate. i fr nici o stnjeneal nfc punga. A da bucuros de dou ori pe att, vorbi Edmond de Kent, numai ea s-l zresc. Daverill i cltin mhnit capul, ca s rspund c nu se poate. nelege, my Lord, c dou sute de arcai stau de paz n castelul sta... Edmond de Kent se crezu un mare cpitan de oti, notndu-i n minte un astfel de amnunt; ar trebui s in seam de asta cnd va pregti evadarea. ...iar dac vreunul din ei ar sufla o vorb care s ajung la urechea reginei-mam, doamna ar porunci s mi se taie capul. Putea oare s se trdeze mai bine i s mrturiseasc ceea ce vroia s ascund? Dar pot face s ajung la el o scrisoare, spuse mai departe guvernatorul, cci asta va rmne ntre noi. Bucuros de a vedea c treaba merge strun, Kent scrise bileelul de mai jos, n timp ce vijelia de afar izbea cu stropii de ploaie n ferestrele hanului: "Credin i supunere iubitului meu frate, primete rogu-te. l rog pe Dumnezeu din toat inima s te in sntos cci msurile au fost luate ca s iei curnd din temni i s fii izbvit de suferinele ce te copleesc. Fii ncredinat c am sprijinul celor mai mari baroni ai Angliei i al tuturor puterilor ce le stau la ndemn, adic otile i bnetul lor. Vei fi din nou rege; prelai i baroni au jurat aceasta pe Evanghelie."

ntinse guvernatorului foaia de hrtie, doar mpturit. Te rog s-o pecetluieti, my Lord, spuse acesta; nu in de fel s-i tiu cuprinsul. Kent ceru unuia dintre nsoitori s-i aduc ceara, i puse sigiliul, i Daverill vr scrisoarea sub tunic, spunnd: Un bileel de afar va ajunge sub ochii prizonierului care, aa cred, l va distruge ndat. Astfel... i minile lui fcur un gest pentru a da de neles c nu va rmne nici o urm, c a i uitat totul. "Dac tiu s-l iau cum trebuie, cnd va veni ziua ateptat, omul acesta ne va deschide toate porile, gndea Edmond de Kent. Nici nu va mai fi nevoie s luptm." Dup trei zile, scrisoarea sa era n minile lui Roger Mortimer care o citea n Consiliul de Regen, la Westminster. Regina Isabelle se ntoarse numaidect spre tnrul rege, cu glas sfietor: Fiule, fiule, te rog s te ridici mpotriva celui mai hain vrjma al tu care vrea s mprtie n ar minciuna c tatl tu mai triete ca s te poat scoate din tron i s-i ia locul. D, te rog, porunc s fie pedepsit acest trdtor, ct mai e vreme. De fapt, porunca se i dduse, i zbirii lui Mortimer goneau clare spre Winchester pentru a-l aresta pe contele de Kent, n drumul su de ntoarcere. Dar ceea ce vroia Mortimer nu era numai o arestare; el cerea hotrt o condamnare n vzul i auzul lumii. Avea el cteva motive de a da asemenea zor. De aici ntr-un an Eduard al III-lea va atinge majoratul; de pe acum ddea multe semne c era nerbdtor s apuce n minile lui crma regatului. nlturndu-l pe Kent, dup ce l ndeprtase pe Lancastre, Mortimer decapita opoziia i-i tia regelui orice poft de a se sustrage nruririi sale. n ziua de 19 martie, Parlamentul se aduna la Winchester pentru a-l judeca pe unchiul regelui. Dup o edere de mai bine de o lun n nchisoare, contele de Kent apru slbit, cu faa rvit i ochii rtcii, parc fr s neleag nimic din ceea ce i se ntmpla. Hotrt lucru, nu era el om fcut s ndure restritea. Nu mai avea nimic din nepsarea mndr de odinioar. Sub acuzaiile lui Robert Howell, procurorul casei regale, Kent se prbui, recunoscu tot, i povesti aventura de la un capt la altul, dezvlui numele informatorilor i complicilor si. Dar ce fel de informatori? Tagma Dominicanilor nu cunotea nici un clugr cu numele de Dienhead; era o nscocire a nvinuitului, pentru a ncerca s scape. Tot o nscocire i scrisoarea papei Ioan al XXII-lea; nimeni dintre nsoitorii episcopului de Lincoln, n timpul misiunii sale la Avignon, nu vorbise despre fostul rege, nici cu sfntul printe, nici cu vreunul dintre cardinalii sau sfetnicii si. Edmond de Kent se ncpna. Vroiau oare s-l fac s-i piard minile? Totui, doar le vorbise acestor frai propovduitori! Doar avusese n minile lui acea scrisoare "ab omni paena et culpa"... Kent descoperea n sfrit nfiortoarea capcan ce-i fusese ntins de aceia care se folosiser de fantoma regelui mort. Un complot urzit de-a fir a pr de ctre Mortimer i

oamenii si: fali emisari, fali clugri, false scrisori, i, mai fals dect toi i toate, acest Daverill de la castelul din Corfe! Kent czuse n capcan. Procurorul regal ceru pedeapsa cu moartea. Aezat pe estrad, n faa lorzilor, Mortimer i inea pe toi sub privirea lui; iar Lancastre, poate c singurul care ar fi ndrznit s vorbeasc n aprarea nvinuitului, era departe de ar. Mortimer dduse zvon c nu va trage n judecat pe nici unul din complicii lui Kent, fee bisericeti sau mireni, dac acesta va fi osndit. Prea muli dintre baroni se gseau, ntr-un fel sau altul, vri n istoria asta; se lepdar chiar i Norfolk, frate bun al acuzatului de cel de al doilea prin al familiei regale, lsndu-l prad urii lui Mortimer, contele inuturilor de Margine. Un ap ispitor, la urma urmelor. i cu toate c el, Kent, umilindu-se n faa adunrii i recunoscndu-i rtcirea, se artase gata s mearg la rege spre a-i face supunerea, n cma, descul i cu funia la gt, lorzii, cu prere de ru, ddur sentina ce se atepta de la dnii. Ca s-i potoleasc mustrarea de cuget, opteau ntre ei: Regele are s-l ierte; regele se va folosi de dreptul su de graiere... Era de necrezut ca Eduard al III-lea s lase s i se taie capul unchiului su, pentru o vin mare, firete, dar n care uurina i avea partea ei, iar provocarea srea n ochi. Muli dintre cei care votaser moartea aveau de gnd s mearg a doua zi pentru a cere graierea. Camera Comunelor refuz s ratifice sentina lorzilor; ea ceru s se ntreprind noi cercetri pe lng cele fcute. Mortimer ns, de ndat ce obinu votul Adunrii Lorzilor, ddu fuga la palat unde regina Isabelle se afla tocmai la cin. S-a fcut, i spuse el; l putem trimite pe Edmond la butucul clului. Dar muli dintre cei ce se prefac a ne fi prieteni socot c fiu-tu i va scpa capul. De aceea te rog s-i mpiedici, i asta fr zbav. Avuseser grij s-i dea tnrului rege o treab care s-l in toat ziua, trimindu-l la colegiul din Winchester, unul dintre cele mai vechi i mai vestite din Anglia, unde avea loc o festivitate. Guvernatorul oraului, adog Mortimer, i va executa porunca, iubita mea, ca i cum ar veni din partea regelui. Isabelle i Mortimer se privir n ochi; nu se mai aflau la ntia lor crim, nici la ntiul lor abuz de putere. Lupoaica Franei iscli porunca de a i se tia capul numaidect cumnatului i vrului ei. Edmond de Kent fu iari scos din temnia lui, i dus, n cma i cu minile legate sub paza unei cete de arcai, ntr-o curte interioar a castelului. Acolo, rmase un ceas, dou ceasuri, trei ceasuri, n ploaie, pn ncepu s se ntunece. Pentru ce aceast nesfrit ateptare n faa butucului? Kent trecea ba prin clipe de crunt descurajare, ba prin clipe de speran nebun. Nepotu-su regele, i zicea el, era fr ndoial pe cale s semneze ordonana de iertare. Aceast tragic ateptare era pe semne pedeapsa impus osnditului pentru a-l ndemna mai bine la cin i a-l face s preuiasc i mai mult mrinimia ndurrii regale. Sau poate c au izbucnit tulburri i rzmerie; poate c poporul se rsculase. Sau poate c Mortimer fusese asasinat. Kent se ruga lui Dumnezeu,

i deodat cuprins de spaim, ncepea s plng. Tremura de frig sub cmaa ud; ploaia iroia pe butucul gdelui i pe coifurile arcailor. Cnd se vor sfri chinurile acestea? Singura explicaie care nici prin minte nu-i putea trece contelui de Kent era c vrjmaii si cutau n tot Winchesterul un clu i nu gseau. Cel al oraului, tiind c Adunarea Comunelor respinsese sentina, iar regele nu avusese cum s se rosteasc, refuz cu ncpnare s-i fac meseria asupra unui prin regal. Calfele gdelui se solidarizau cu dnsul; preferau s-i piard slujba. Oamenii lui Mortimer se adresar ofierilor din garnizoan pentru ca ei s numeasc un otean de al lor, afar numai dac s-ar nfia vreunul de bunvoie cruia i s-ar da o rsplat mare. Auzind asta, ofierii strmbaser din nas cu scrb. Erau gata s menin ordinea, s stea de paz n jurul Parlamentului, s-l nsoeasc pe osndit pn la locul execuiei; dar nu trebuia s li se cear mai mult, nici lor, nici otenilor lor. Mortimer fu apucat de o crunt i rece mnie mpotriva guvernatorului: Nu ai cumva n nchisorile tale vreun uciga, vreun falsificator sau vreun tlhar care ar vrea s i se druiasc viaa n schimb? Haide, grbete-te, dac nu vrei s-i sfreti tu nsui zilele n temni! Umblnd prin celule, ddur n cele din urm peste omul dorit; furase nite odoare bisericeti i trebuia s fie spnzurat n sptmna urmtoare. i puser n mn securea, dar el ceru s aib o masc pe fa. Se lsase noaptea. La lumina fcliilor ce tremurau sub o ploaie cu gleata, contele de Kent vzu apropiindu-se clul su, i nelese c lungile sale ceasuri de speran nu fuseser dect o ultim i jalnic amgire. Scoase un ipt nfiortor; trebuir s-l ngenuncheze cu de-a sila n faa butucului. Clul de ocazie era mai mult fricos dect crud, i bia mai ru ca victima. Abia putea s ridice securea. Lovi alturi, i fierul lunec pe prul osnditului. Trebui s-o ia de la capt, izbind de patru ori ntr-un nfiortor terci rou. Btrnii arcai, primprejur, simeau c i se ntorc maele pe dos i vrsau. Aa muri, nainte de a fi mplinit treizeci de ani, contele de Kent, prin plin de farmec i de naivitate. Iar houl, care furase un artofor, a fost redat familiei sale. Cnd tnrul rege Eduard al III-lea se ntoarse la palat dup ce ascultase o disput n latinete asupra nvturilor profesorului Occam, i se spuse ca unchiu-su fusese decapitat. Fr porunca mea? ntreb el. Trimise dup lordul Montaigu care nu-l mai prsea din ziua cnd l nsoise la Amiens pentru serbrile nchinrii, i de a crui credin fa de dnsul avusese de mai multe ori prilejul s se conving. My Lord, i se adres ei, erai la Parlament n ziua aceea. A vrea s tiu adevrul...

Capitolul II Securea din Nottingham


Crima de stat are ntotdeauna nevoie s fie acoperit cu o aparen de legalitate. Obria legii este n suveran, iar suveranitatea aparine poporului care o exercit fie prin mijlocirea unei adunri de deputai alei, fie printr-o delegaie de puteri ncredinat n chip ereditar unui monarh, i uneori prin amndou instituiile laolalt, cum era rnduiala n Anglia. Orice act legal n aceast ar trebuia deci s aib deopotriv consimmntul monarhului i al poporului, fie c acest consimmnt era subneles ori exprimat. Executarea contelui de Kent mbrca forme legale deoarece puterile regelui erau exercitate de Consiliul de regen, iar n lipsa contelui de Lancastre, epitrop al suveranului, semntura revenea reginei-mame; dar aceast execuie nu avea nici consimmntul adevrat al unui parlament ce-i inea edinele sub paz, nici ncuviinarea regelui cruia i se ascunsese o porunc dat n numele su; un asemenea act nu le putea cuna autorilor lui dect nenorociri. Eduard al III-lea i art dezaprobarea pe ct putu, cernd s se fac unchiului su o nmormntare princiar. Deoarece nu mai era vorba dect de un le, Mortimer se nvoi s-i fac pe plac tnrului rege. Dar Eduard n-avea s-i ierte niciodat c, odat mai mult, luase fr tirea lui o hotrre privind viaa unui membru al familiei sale; aa cum nu avea s-i ierte nici leinul doamnei Filipa la vestea neateptat a execuiei unchiului Kent. Tnra regin era nsrcinat n a asea lun, i cei din jur ar fi trebuit s-o crue, pomenindu-i de soarta unchiului mai pe ocolite. Eduard o dojeni pe maic-sa pentru aceasta, i, deoarece Isabelle rspunse suprat c doamna Filipa se arta prea simitoare fa de vrjmaii regatului i c trebuie s ai sufletul tare cnd te-ai hotrt s fi regin, Eduard i-o ntoarse: Nu orice femeie, doamn, are inima aa de mpietrit ca tine. ntmplarea aceasta nu avu pentru doamna Filipa alte urmri, i pe la jumtatea lunii iunie, dnsa nscu un fiu. Eduard al III-lea tri atunci acea bucurie simpl, adnc i grav, a oricrui brbat la ntiul copil pe care i-l da femeia iubit i de care este iubit. Afar de asta, ca rege, se simea maturizat dintr-o dat. Avea un fiu care s-i urmeze la tron. Sentimentul dinastiei, al propriului su loc ntre strbunii lui i odrasla sa, nc plpnd dar de pe acum prezent ntr-un leagn mbrcat n dantel ca o spum, i absorbea gndurile i-i fcea din ce n ce mai puin suportabil incapacitatea juridic n care era inut. Se simea totodat ncolit de ndoieli; nu ajut la nimic s rstorni o gac de crmuitori, dac nu ai oameni mai buni pentru a-i nlocui, nici principii mai sntoase pentru a le aplica. "ti-voi ntr-adevr c domnesc, i sunt oare pregtit pentru asta?" se ntreba el adeseori. n mintea lui struia pilda jalnic pe care o dduse ttne-su, dus de nas de

neamul Despenserilor, i pilda tot aa de jalnic a mamei sale sub dominaia lui Roger Mortimer. Silit s stea degeaba, nu nceta s observe i s cugete la tot ce se ntmpla n jur. Nimic nu se putea face n ar fr Parlament, fr o ncuviinare izvort din voina lui sau care i era cerut. nsemntatea ce-o dobndise n ultimii ani aceast adunare menit doar s dea sfaturi crmuirii, i care se ntrunea acum tot mai des, oricnd i n orice loc, era urmarea proastei administraii, a expediiilor militare prost conduse, a destrblrilor din familia regal i a strii de necurmat vrjmie ntre puterea central i coaliia marilor feudali. Trebuia s se pun capt acestor deplasri ruintoare a celor dou Camere, a Lorzilor i a Comunelor, ba la Winchester, ba la Salisbury, ba la York, unde trebuiau s alerge spre a ine nite sesiuni al cror singur el era s-i ngduie lordului Mortimer de a strnge mai tare chingile n care inea ara. "Cnd voi fi rege cu-adevrat, Parlamentul se va aduna n zile dinainte hotrte, i pe ct va fi cu putin la Londra... Armata?... Armata nu este astzi o armat a regelui; sunt armate ale baronilor, care nu ascult de rege dect atunci cnd le convine. Ar trebui o armat recrutat pentru a sluji ara i comandat de nite efi care s-i datoreze puterea numai regelui... Justiia?... Justiia urmeaz a fi concentrat n mna suveranului care trebuie s-i dea silina de a o face egal pentru toi. n regatul Franei, orice s-ar zice, domnete o mai bun rnduial. Trebuie de asemeni fcute nlesniri negoului, deoarece se aud plngeri c vnzrile s-au rrit din pricina oprelitilor i a taxelor pe piei i pe ln care sunt bogia noastr..." Acestea erau nite idei care puteau s par foarte simple, dar ncetau s mai fie aa de simple cnd te gndeai c ele frmnt mintea unui rege, nite idei aproape revoluionare, ntr-o vreme de anarhie, de despotism i de cruzime cum rareori i-a fost dat unei naiuni s cunoasc. Tnrul rege luat n rs de unii mprtea astfel nzuinele poporului su asuprit. El nu-i dezvluia planurile dect unui numr mic de persoane, soiei sale Filipa, lui Guillaume de Mauny, scutierul pe care-l adusese din Hainaut odat cu dnsa, lordului Montaigu mai ales, care-i nfia sentimentele tinerilor lorzi. Adeseori un om i formuleaz la douzeci de ani cele cteva principii care se va osteni toat viaa s le aplice. Eduard al III-lea avea o nsuire foarte nsemnat pentru un crmuitor: era un om fr pasiuni i fr nravuri rele. Avusese norocul s-i ia de soie o prines pe care o iubea; i avea norocul de a o iubi mereu. Aflai la dnsul acea form nentrecut a orgoliului care izvora din sentimentul c poziia sa de rege era fireasc. Cerea respectul cuvenit persoanei i funciei sale; dispreuia slugrnicia pentru c ea nu se mpca bine cu sinceritatea. Nu putea s sufere solemnitile i alaiurile inutile pentru c vedea n ele o insult adus srciei i pentru c erau potrivnice mreiei adevrate. Cei care petrecuser pe vremuri la Curtea Franei ziceau c semna n multe privine cu regele Filip cel Frumos; i gseau chiar aceeai form i aceeai paloare a feei, aceeai cuttur rece a ochilor albatri cnd i ridica uneori genele lungi.

Eduard era mai vorbre i mai nflcrat, firete, ca bunicu-su dup mam. Dar cei care vorbeau astfel nu-l cunoscuser pe Regele de Fier dect n anii si din urm, la sfritul unei lungi domnii; nimeni nu-i aducea aminte, cum fusese Filip cel Frumos la douzeci de ani. Stirpea francez, n Eduard al III-lea, se vdise mai tare dect cea a Plantageneilor, i se prea c adevratul Capeian era pe tronul Angliei. n octombrie al aceluiai an 1330, Parlamentul fu convocat din nou, de ast dat la Nottingham, n nordul rii. Adunarea se arta a fi furtunoas; cei mai muli lorzi i pstrau pic lui Mortimer pentru execuia contelui de Kent, care le apsa greu cugetul. Contele de Lancastre zis Gt-Sucit, cruia toi i spuneau acum btrnui Lancastre pentru c izbutise, adevrat minune, s-i pstreze pe umeri, pn la cincizeci de ani, cpna sa aplecat, Lancastre, curajos i cuminte, se ntorsese n sfrit din Frana. Atins de o boal a ochilor care, dup ce l suprase mult vreme, se nrutise deodat pn a-l face pe jumtate orb, ajunsese s aib nevoie de un scutier ca s-i cluzeasc paii; dar tocmai beteugul acesta i aducea nc i mai mult trecere n ochii tuturor, iar sfaturile i se cereau cu i mai mare respect. Camera Comunelor era ngrijorat de noile subsidii pentru care avea s i se cear ncuviinarea, i de noile taxe pe ln. Unde s-or fi ducnd banii? Ce ntrebuinare a dat Mortimer celor treizeci de mii de livre din tributul Scoiei? Oare n folosul su ori n al rii fusese purtat acel cumplit rzboi, cu trei ani n urm? i pentru ce fusese cptuit pctosul de baron Maltravers, n afara de slujba lui de seneal, cu o mie de livre drept simbrie pentru paza rposatului rege, adic pentru omorul svrit? Cci toate se tiu, sau sfresc prin a se afla, i socotelile Visteriei nu pot rmne venic ascunse. Iat deci la ce slujeau birurile! Iar Ogle i Gournay, ajutoarele lui Maltravers, i Daverill, guvernatorul cetuii din Corfe, primiser tot atta. Mortimer care mergea pe drumul spre Nottingham, cu un alai att de falnic nct nsui tnrul rege prea s fac parte din suita lui, Mortimer nu mai era sprijinit cu adevrat dect de vreo sut de partizani care-i datorau toat situaia lor, nefiind puternici dect atta vreme ct l slujeau i tiind c i ateapt dizgraia, surghiunul sau treangul dac s-ar ntmpla ca el s cad. Credea c toi i dau ascultare, pentru c o reea de iscoade, pn i prin preajma regelui, n persoana lui John Wynyard, l informa despre tot ce se vorbea i-i fcea s ovie pe cei care unelteau mpotriva sa. Se credea puternic pentru c plcurile sale bgau spaima n lorzi i n deputaii Camerei Comunelor. Dar uita c plcurile acestea de oaste pot asculta i de alte porunci, i c iscoadele pot trda. Fr consimmntul acelora asupra crora este exercitat, puterea e o amgire care nu poate ine mult vreme, un echilibru cum nu se poate mai ubred ntre fric i revolt, i care se rupe deodat atunci cnd un numr ndeajuns de mare de oameni capt mpreun contiina c mprtesc aceleai gnduri. inndu-se n aua brodat cu aur i argint, nconjurat de scutieri mbrcai n stacojiu i purtnd steagul su n vrful lnciilor, Mortimer nainta pe un drum desfundat. n timpul cltoriei, Eduard bag de seam c mam-sa prea bolnav, c avea faa tras i palid, ochii ncercnai de oboseal, privirea mai posomort. Cltorea n litier i

nu pe iapa ei alb, cum i era obiceiul; adeseori trebuiau s opreasc litiera al crei zdruncin i strnea grea. Mortimer se nvrtea pe lng dnsa, plin de grij i stnjenit. Poate c Eduard n-ar fi luat n seam aceste semne, dac n-ar fi avut prilejul s le vad aidoma, la nceputul anului, pe chipul doamnei Filipa, soia sa. i apoi, la drum, slugile flecresc mai mult ca de obicei; femeile reginei-mame vorbeau cu acelea ale doamnei Filipa. Cnd ajunser la York, unde fcur popas dou zile, Eduard nu mai putea s aib vreo ndoial: mam-sa era nsrcinat. Se simea copleit de scrb i de ruine. Gelozia de asemenea, o gelozie de fiu mai mare, i sporea necazul. Nu mai regsea frumoasa i nobila imagine pe care o avea despre maic-sa n copilrie. "Pentru dnsa l-am urt pe tata, din pricin c o fcea de ruine. i iat c ea nsi m face acum de rsul lumii! La patruzeci de ani mama unui bastard care va fi mai tnr dect propriul meu fiu!" Ca rege, se simea umilit n ochii rii, i ca so n ochii soiei sale. n odaia din castelul de la York, tot sucindu-se pe o parte i pe alta n aternut, fr s-i gseasc somnul, i zicea Filipei: i aduci aminte, draga mea, aici, n locul acesta, ne-am cstorit... Ah! La trist domnie te-am poftit! Blajin i chibzuit, Filipa privea ntmplarea cu mai puin patim; dar o judeca totui, cam fcnd pe mironosia. Asemenea lucruri, spuse dnsa, n-ai putea s vezi la curtea Franei. Vai, draga mea... i adulterele verioarelor tale din neamul Bourgogne?... i regii votri otrvii? Familia capeian devenea deodat aceea a Filipei, de parc nu s-ar fi tras i dnsul din ea. n Frana oamenii sunt mai curtenitori, rspunse Filipa, mai puin fi n dorinele lor, mai puin cruzi n ura lor. Sunt mai prefcui, mai vicleni. Se slujesc mai curnd de otrav dect de pumnal... Voi, voi englezii, suntei mai aprigi... El nu rspunse. Filipa se temu s nu-l fi jignit i ntinse spre dnsul un bra rotund i moale. Mi-eti tare drag, iubitule, spuse ea, cci tu nu le semeni... i nu e numai ruinea, se ntoarse Eduard la vorba nceput, mai e i primejdia. Ce vrei s spui? Vreau s spun c Mortimer e ntr-adevr n stare s ne fac pe toi s pierim, apoi s se cstoreasc cu mama pentru a fi recunoscut ca regent i a-i mpinge bastardul spre tron... E o nebunie s te gndeti la aa ceva! spuse Filipa. Firete, o astfel de rsturnare care presupunea nclcarea tuturor principiilor, religioase i dinastice deopotriv, ar fi fost la drept vorbind, de nenchipuit ntr-o monarhie tare; dar orice e cu putin, i chiar aventurile cele mai smintite, ntr-o ar sfiat i lsat prad luptelor dintre partidele potrivnice.

Voi vorbi mine despre asta cu Montaigu, spuse tnrul rege. Sosind la Nottingham, lordul Mortimer se art foarte nerbdtor, aspru i nervos, pentru c John Wynyard surprinsese nite convorbiri, fr s le poat ptrunde miezul, ntre rege, Montaigu i mai muli lorzi tineri, n ultima etap a cltoriei. Mortimer i vrs nduful pe capul viceguvernatorului cetuii, sir Eduard Bohun care, nsrcinat cu gzduirea oaspeilor, i nefcnd dect cum cerea rnduiala de totdeauna, prevzuse s-i adposteasc pe marii seniori chiar n castel. Cu ce drept, izbucni el, ai mprit unora nite odi de lng acelea ale reginei-mame, fr s m ntrebi pe mine? Credeam, my Lord, c luminia sa contele de Lancastre... Contele de Lancastre, ca toi ceilali, va trebui s locuiasc ia deprtare de cel puin o mil de castel. i luminia, my Lord? Mortimer ncrunt din sprncene, ca i cum aceast ntrebare era o jignire: Odile mele vor fi alturi de ale reginei-mame, iar dumneata vei porunci cpitanului grzii s-i nmneze ei cheile castelului n fiece sear. Eduard Bohun se supuse fr a mai crcni. Uneori o msur prevztoare i iese de-a-ndoaselea. Mortimer vroia s evite ca lumea s vorbeasc de starea reginei-mame; vroia mai cu seam s-l izoleze pe rege, ceea ce le nlesni tinerilor lorzi s se strng i s se sftuiasc mult mai slobod, departe de castel i de iscoadele lui Mortimer. Lordul Montaigu i adun pe aceia dintre prietenii si care i se preau a fi mai hotri, nite flci ntre douzeci i treizeci de ani: lorzii Molins, Hufford, Stafford, Clinton, precum i John Nevil de Horneby, i cei patru frai Bohun, Eduard, Humphrey, William i John, acesta din urm fiind conte de Hereford i Essex. Tinerii alctuiau partidul regelui. Aveau binecuvntarea lui Enric de Lancastre, i chiar mai mult dect o binecuvntare. Ct despre Mortimer, el i adunase la castel n jurul su pe de alde cancelarul Burghersh, Simon Bereford, John Monmouth, John Wynyard, Hugh Turplington i Maltravers, sftuindu-se asupra mijloacelor de a mpiedica nfiriparea vreunei noi conspiraii. Episcopul Burghersh simea de unde bate vntul i se arta mai puin pornit spre asprime: punndu-se la adpostul demnitii sale de slujitor al bisericii, propovduia buna nelegere. tiuse el odinioar s se strecoare la timp din partidul Despenserilor n partidul Mortimer. Destule arestri, destule procese i destul snge, zicea. Poate c i-am potoli pe nemulumii cu niscaiva moii, cu nite bani sau dregtorii... Mortimer l ntrerupse dintr-o uittur; ochiul su, cu pleoapa croit drept, sub sprinceana stufoas, tot mai bga spaima n cei din jur; episcopul de Lincoln tcu. Or, chiar n ceasul acela, lordul Montaigu izbutea s stea de vorb ntre patru ochi cu Eduard al III-lea. Te rog din suflet, slvitul meu rege, i spunea el, s nu mai ngdui de acum ncolo obrzniciile i uneltirile unui om care a pus s-i fie omort tatl, s se taie capul unchiului

mriei tale, i care i-a trt mama la stricciune. Noi, lorzii, am jurat s ne vrsm sngele pn la ultima pictur ca s te scpm de dnsul. Suntem gata de orice; ar trebui chiar s ne punem pe treab nentrziat. i pentru aceasta s putem ptrunde destui n castel, unde nici unul din noi nu e gzduit. Tnrul rege chibzui o clip. Acum, William, rspunse el, tiu bine c te iubesc. Nu spusese "c m iubeti". Sentiment cu adevrat regesc; nu se ndoia c acetia vroiau s-l slujeasc; cel mai de seam lucru pentru dnsul era s-i druie dup dreptate ncrederea i dragostea. Aadar, spuse Eduard, v vei duce s-l cutai pe cpitanul grzii castelului, sir William Eland, rugndu-l n numele meu i din porunca mea s dea urmare la tot ce-i vei cere. Atunci, mria ta, Doamne ajut! Totul depindea acum de acest Eland, dac trecuse de partea lor, i dac li se dovedea credincios, cci dac ddea n vileag struinele lui Montaigu, conjuraii erau pierdui, ba poate c i regele nsui. Dar sir Eduard Bohun garanta c va merge cu dnii, de n-ar face-o dect pentru a rzbuna felul cum se purtase Mortimer cu el, de la sosirea la Nottingham, tratndu-l ca pe o slug. William Eland nu-l dezamgi pe Montaigu, fgduindu-i s se supun poruncilor ct i va sta n puteri, i jurnd s pstreze taina. Deoarece eti cu noi, i spuse Montaigu, d-mi desear cheile, castelului... Afl, my Lord, rspunse cpitanul grzii, c porile i uile sunt ncuiate n fiece sear cu nite chei pe care le ncredinez reginei-mame, iar dnsa le ascunde sub pernele ei pn dimineaa. Mai afl c garda castelului a fost scoas din posturile de paz i nlocuit cu patru sute de oteni ai plcurilor care ascult numai de lordul Mortimer. Montaigu vzu nruindu-se toate speranele lui. Dar tiu o cale ascuns care duce din cmp i pn la castel, urm Eland. E un drum pe sub pmnt spat de regii saxoni, ca s scape de danezi, cnd acetia pustiau toat ara. Regina Isabelle, lordul Mortimer i oamenii lor nu cunosc acest drum subpmntean pe care nu aveam de ce s li-l art; el duce n inima castelului, la turn, i de acolo poi ptrunde fr ca nimeni s te vad. Cum vom da de intrarea tunelului n cmp? De vreme ce voi fi cu dumneavoastr, my Lord. Lordul Montaigu avu o nou i scurt convorbire cu regele; apoi, cnd se fcu sear, nsoit de fraii Bohun, de ceilali conjurai i de cpitanul Eland, nclec i prsi oraul, zicnd destul de tare ca s-l aud ct mai muli, c nu prea se simt n siguran la Nottingham. Aceast plecare, care semna mult a fug, i fu adus la cunotin numaidect lui Mortimer. Se tiu descoperii, i se dau singuri pe fa. Voi pune mine s-i prind i-i voi trimite la judecat naintea Parlamentului. Haide la culcare, draga mea, vom avea o noapte linitit, i spuse el reginei Isabelle.

Ctre miezul nopii, de cealalt parte a turnului, ntr-o odaie cu pereii de granit, luminat doar de o candel, doamna Filipa i ntreba soul de ce nu se culc i st aezat la marginea patului, cu o za pe dnsul sub platoa de rege, i cu o spad scurt alturi. S-ar putea ntmpla lucruri mari n noaptea asta, rspunse Eduard. Filipa rmase netulburat i linitit la nfiare, dar inima i btea s se sparg n piept; i aducea aminte de ceea ce vorbiser odat la York. Crezi c ar veni s te ucid? i aceasta se poate. Se auzi un zvon de glasuri optite n ncperea vecin, apoi Gautier de Mauny, pe care regele l alesese s stea de paz n anticamera lui, btu ncetior la u. Eduard se duse s deschid. Cpitanul grzii e aici, mria ta, i ceilali cu dnsul. Eduard se ntoarse s-i pun buzele pe fruntea Filipei; dnsa i lu degetele, le inu o clip strns n mna ei, i murmur: Dumnezeu te aib n paza lui! Gautier de Mauny ntreb: Trebuie s te urmez, mria ta? nchide bine uile i ai grij de doamna Filipa. n curtea npdit de iarb a donjonului, sub lumina lunii, conjuraii ateptau adunai n jurul puului, nite umbre narmate cu securi i paloe. Tinerii de seam ai rii i nveliser picioarele n crpe; regele nu avusese acest gnd prevztor i numai pasul su rsuna pe lespezile coridoarelor nesfrite. O singur fclie le lumina calea. Slugilor lungite pe jos, i care se ridicau cu ochii lipii de somn, li se optea: "regele" i ele rmneau locului, chircindu-se, nelinitite de aceast plimbare nocturn a seniorilor narmai, dar fr a ncerca s afle prea multe despre cele ce se petreceau. Trboiul izbucni doar cnd alaiul conjurailor ajunse n anticamera reginei Isabelle, unde ase scutieri pui acolo de Mortimer se mpotrivir s-i lase s treac, dei regele era cel care le-o cerea. ncierarea foarte scurt n care numai John Nevil de Horneby fu rnit cu o lovitur de suli ce-i strbtu braul; mpresurai i dezarmai, otenii de paz se lipir de perei; toat trenia nu inuse dect un minut, dar n dosul uii groase se auzi iptul ieit din pieptul reginei-mame, apoi zgomotul stinghiilor mpinse. Lord Mortimer, iei de acolo! porunci Eduard al III-lea. E regele rii care vine s te aresteze. Rostise asta cu glas btios, limpede i puternic, aa cum i-l auzise mulimea din York n ziua cununiei sale. n loc de orice alt rspuns se deslui un clinchet de spad tras din teac. Mortimer, iei de acolo! repet tnrul rege. Mai atept cteva clipe, apoi, deodat, apuc cea mai apropiat secure din mna unui tnr lord, o ridic deasupra capului, i, din toate puterile lui, izbi n u.

Aceast lovitur de topor era afirmarea prea mult ateptat a puterii sale regale, sfritul umilinelor, sorocul hotrrilor luate mpotriva voinei sale; era eliberarea Parlamentului su, onoarea redat lorzilor i legalitatea restaurat n ar. Mai mult dect din ziua ncoronrii, domnia lui Eduard al III-lea ncepea de aici, de la acest fier lucios nfipt n stejarul negru, de la aceast pocnitur, de la acest trosnet uria al lemnului rsfrngndu-i ecoul sub bolile castelului din Nottingham. Alte zece securi izbir ua, i peste cteva clipe canaturile ei grele czur n lturi. Roger Mortimer se afla n mijlocul odii; avusese timp s-i pun nite ndragi: cmaa alb i era descheiat la piept, iar n mn i inea spada. Ochii de culoarea cremenii scnteiau sub sprncenele stufoase, prul ncrunit i despieptnat i venea peste faa aspr; mai era nc destul vlag n brbatul acesta. Lng dnsul, cu obrajii scldai n lacrimi, Isabelle tremura de frig i de fric; picioruele ei goale fceau o pat alb pe lespezile de piatr. Se zrea n odaia de alturi un pat cu aternutul rvit. ntia privire a tnrului rege se opri la regina-mam, a crei cma de noapte lsa s i se vad dedesubt pntecul rotunjit. Niciodat Eduard al III-lea nu-i va ierta lui Mortimer c o adusese pe maic-sa, care n amintirile lui rmsese att de frumoas i att de viteaz n restrite, att de necrutoare n ceasurile de triumf dar ntotdeauna de o mreie regeasc, n acest hal de femeiuc nlcrimat creia i s-a luat brbatul caro o lsase boroas, i acum i frnge minile, gemnd: Frumosul meu fecior, dragul meu, te rog din suflet, cru-l pe nobilul Mortimer! Se aezase ntre fiu i amantul ei. Cruatu-i-a el cinstea? ntreb Eduard. Nu v atingeri de dnsul! ipa Isabelle. E un cavaler viteaz i-i prietenul nostru drag; adu-i aminte c lui i datorezi tronul! Conjuraii oviau. Se va ncinge oare o lupt, i vor trebui s-l omoare pe Mortimer sub ochii reginei? Las c a tras el destule foloase, mpingndu-m mai repede la domnie! Haidei, lorzii mei, nfcai-l, spuse tnrul rege dnd la o parte pe maic-sa i fcndu-le semn nsoitorilor si s se apropie. Montaigu, fraii Bohun, lordul Molins i John Nevil din al crui bra iroia sngele, fr ca el s se sinchiseasc, se strnser roat n jurul lui Mortimer. Dou securi se ridicar n spatele lui, trei pumnale se ndreptar spre coaste, o mn se abtu peste braul su pentru a-l sili s dea drumul sbiei pe care o inea. l mbrncir spre u. nainte de a-i trece pragul, Mortimer se mai ntoarse o dat. Rmi cu bine, regina mea, i strig el; mult ne-am iubit! i era adevrat. Cea mai mare, cea mai spectaculoas, cea mai pustiitoare dragoste a veacului, nceput ca o isprav cavalereasc, i care tulburase toate curile Europei, pn i cea a Sfntului Scaun, acea pasiune care tocmise o flot i narmase o oaste, mistuindu-se apoi ntr-o crmuire asupritoare i sngeroas, se isprvea ntre securi, la lumina unei fclii fumegnde. Roger Mortimer, al optulea baron de Wigmore, fost nalt judector al Irlandei,

ntiul conte al inuturilor de Margine, era mnat spre temni; regeasca lui ibovnic, n cma, se prbuea la piciorul patului. nainte de ivirea zorilor, Bereford, Daverill, Wynyard i protejaii mai de seam ai lui Mortimer erau prini; oamenii regelui porneau pe urmele celor trei ucigai ai lui Eduard al II-lea, senealul Maltravers, Gournay i Ogle, care o luaser la fug de ndat ce aflar de pania stpnului lor. Dimineaa, mulimea se mbulzise pe strzile din Nottingham i-i urla bucuria la trecerea escortei care-l ducea ntr-o cru, ocar fr seamn pentru un nobil, pe Mortimer n lanuri. inndu-i ca de obicei urechea pe umr, Gt-Sucit era n rndul nti al norodului i, cu toate c ochii si bolnavi abia vedeau alaiul, opia pe loc i-i zvrlea cciula n aer. Unde-l duc? La Turnul Londrei.

Capitolul III Spre spnzurtoarea mieilor


Corbii din turn triesc foarte mult, ajungnd, zice-se, la peste o sut de ani. Acelai corb uria, atent i viclean, care cu apte ani n urm ncerca s mpung ochii prizonierului prin gratiile ferestruicii, se ntorsese s-i ia locul n faa celulei. S fi fost oare n batjocur c-i hotrser lui Mortimer temnia n care zcuse odinioar? Acolo unde tatl l inuse nchis aptesprezece luni, l inea la rndul su i fiul. Mortimer i zicea c trebuie s fi fost n nsi firea lui, n fptura lui, ceva care-l fcea de nesuferit autoritii regale sau care fcea aceast autoritate de nesuferit n ochii si. Oricum, el i un rege nu puteau tri alturi n aceeai naie i trebuia neaprat ca unul din doi s piar. Suprimase un rege; un alt rege avea s-l suprime. E o mare pacoste s te fi nscut cu un suflet de monarh, cnd nu eti sortit s domneti. De data aceasta Mortimer nu mai avea sperana i nici mcar dorina de a evada. I se prea c murise nc la Nottingham. Pentru oameni ca dnsul, stpnii de trufie, i ale cror ambiii, orict de mari, fuseser o clip mplinite, cderea sau moartea tot una e. Adevratul Mortimer era de acum ncolo, i pentru venicia omeneasc, nscris n cronicile Angliei; temnia din turn nu coninea dect nveliul su trupesc i fr nsemntate. Lucru straniu, nveliul acesta de carne i regsise unele deprinderi. Aa cum, atunci cnd te ntorci dup o absen de douzeci de ani n locuina unde ai trit copil, apei cu genunchiul fr s-i dai seama i parc ndemnat de o memorie a muchilor pe canatul uii care odinioar se deschidea anevoie, sau calci la mijlocul scrii ca s evii marginea unei trepte putrezite, tot aa Mortimer regsise gesturile nvate n zilele sale de temni

dinainte cu apte ani. Putea s fac noaptea cei civa pai de la ferestruic la perete fr a se lovi vreodat; de cum intrase n celul mpinsese scunelul pe locul su dinainte; recunotea zgomotele obinuite, schimbarea grzii, clopotele care vesteau liturghia la paraclisul Sfntului Petre; i asta fr s-i bat capul. tia ora cnd i se aducea prnzul. Hrana era cam tot aa de pctoas, ca pe vremea mravului cpitan al turnului, Seagrave. Pentru c brbierul Ogle i slujise lui Mortimer ca emisar, ntia oar, pentru a pune la cale evadarea, acum nu mai vroiau s-i trimit pe nimeni ca s-l brbiereasc. O barb de o lun i npdise faa. Dar afar de asta, toate erau la fel, pn i corbul pe care Mortimer l poreclise odinioar "Eduard", i care se prefcea c doarme, deschizndu-i din cnd n cnd ochiul rotund nainte de a-i repezi ciocul mare printre gratii. Ah, ba da, lipsea ceva: tristele monologuri ale btrnului lord Mortimer de Chirk, lungit pe scndura care-i inea de culcu... Astzi, Roger Mortimer nelegea de ce unchiu-su refuzase atunci s evadeze odat cu dnsul. Nu din teama de primejdie, i nici mcar din slbiciune trupeasc; omul are ntotdeauna destul putere ca s porneasc pe un drum, chiar dac va trebui s cad nainte de ajunge la captul lui. Sentimentul c viaa i era terminat l inuse n loc pe lordul de Chirk, i-l hotrse s-i atepte mai bine sfritul pe aceast scndur dect s-i urmeze nepotul. Pentru unul ca Roger Mortimer, care nu avea dect patruzeci i cinci de ani, moartea nu va veni de la sine. l ncerca o spaim nedesluit cnd privea spre mijlocul pajitii, acolo unde se aeza de obicei butucul clului. Dar te obinuieti cu moartea apropiat printr-un lung ir de gnduri foarte simple care se leag ntre ele i-i dau pn la urm sentimentul unei melancolice mpcri cu soarta. Mortimer i zicea c vicleanul corb va tri dup dnsul i-i va bate joc de ali prizonieri; i obolanii vor tri, obolanii grai care veneau noaptea uzi de pe malurile nmoloase ale Tamisei i alergau pe pietrele cetuii; chiar i puricele care-l scia sub cma va sri pe clu n ziua execuiei, i va continua s triasc. Orice via care se stinge ias celelalte viei neatinse. Nimic nu e mai banal dect s mori. Uneori se gndea la nevast-sa, lady Jeanne, fr nostalgie i fr remucri. O inuse destul de departe de puterea lui pentru ca noii stpni s nu aib vreun motiv de a se lega de dnsa. i vor lsa fr ndoial veniturile moiilor. Fiii lui? Firete, fiii lui vor avea s trag ponoasele vrjmiilor ce s-au strns mpotriva sa; dar cum era puin ndejde ca dnii s ajung vreodat aa de sus i aa de puternici ca tatl lor, cine se va mai sinchisi dac vor fi sau nu coni ai inuturilor de Margine? Marele Mortimer era el, sau mai degrab ceea ce fusese el. Nici pentru soia sa, nici pentru fiii si nu simea vreo prere de ru. Regina?... Regina Isabelle va muri i dnsa ntr-o zi, i din clipa aceea nu va mai rmne nimeni pe pmnt care s-l fi cunoscut cu adevrat. Doar cnd se gndea la Isabelle, se mai simea ntructva legat de via. Murise la Nottingham, fr ndoial, dar dragostea lui tria mai departe, oarecum ca barba care se ncpneaz s creasc dup ce inima a ncetat s bat. Iat tot ce-i mai rmnea clului s curme dintr-o dat. Cnd i vor despri capul de trup, vor nimici amintirea minilor regale care s-au aninat de acest gt.

Ca n fiecare diminea, Mortimer ceruse s i se spun ziua n care se afla. Era 29 noiembrie; Parlamentul trebuie s se fi ntrunit deci i prizonierul atepta s fie adus n faa lui. Cunotea ndeajuns laitatea adunrilor ca s tie c nimeni nu-i va lua aprarea, ci dimpotriv. Lorzii i deputaii camerei Comunelor aveau s se rzbune cu toat rvna pentru spaima ce-o vrse n ei atta vreme. Sentina se i rostise, acolo, n odaia din Nottingham. Nu la o judecat aveau s-l supun, ci doar la un simulacru necesar, o formalitate, ntocmai ca odinioar cnd oamenii erau osndii din porunca lui. Un suveran de douzeci de ani, nerbdtor s apuce crma rii, i nite tineri lorzi nerbdtori s se bucure de favorurile regale, aveau nevoie ca el s piar pentru a fi siguri de puterea lor. "Pentru acest copilandru de Eduard, moartea mea este mplinirea fr de care ncoronarea sa nu ar fi desvrit... i totui, ei nu vor face mai mult ca mine; poporul nu va fi mai mulumit sub legea lor. Unde n-am izbutit eu, cine ar putea s izbuteasc?" Ce atitudine trebuia s adopte la simulacrul de judecat? S cear ndurare ca Edmond de Kent? S-i recunoasc vina, s se roage de iertare, s se arate gata de a merge s-i fac supunerea n picioarele goale i cu funia la gt, cindu-se pentru frdelegile lui? Trebuie s ai o mare poft de a tri ca s poi juca aceast comedie a njosirii! "Nu am svrit nici o greeal. Am fost cel mai tare, i am rmas pn ce alii, mai tari ca mine, deocamdat, m-au dobort, Asta e tot." Aadar, s-i insulte? S nfrunte pentru ultima oar acest Parlament de oi supuse i s-i arunce de la obraz: "Am ridicat armele mpotriva regelui Eduard al II-lea. Lorzii mei, care dintre dumneavoastr, cei ce m judecai astzi, nu m-au urmat atunci?... Am evadat din Turnul Londrei. Care dintre dumneavoastr, lorzii mei, episcopi, care m judecai astzi, nu mi-au dat ajutor i bani pentru a-mi redobndi libertatea?... Am scpat-o pe regina Isabelle s nu fie ucis de favoriii soului ei, am strns oti i am narmat o flot care v-a scpat de Despenseri, l-am scos din scaun pe regele urt de voi i am fcut s fie ncoronat fiul su care astzi m judec. Lorzii mei, voi, coni, baroni i episcopi, i voi, domnilor deputai ai Comunelor, care dintre voi nu mi-a adus laude pentru toate acestea, i chiar pentru dragostea ce mi-a artat-o regina? Nu-mi putei aduce nici o vin afar de aceea c le-am fcut pe toate n locul vostru, i acum vrei s m sfiai n buci, pentru ca, prin moartea unuia singur, s facei lumea s uite ceea ce a fost opera tuturor..." Sau mai bine tcerea... S nu rspund la interogatoriu, s nu-i fac nici o aprare, s nu-i dea osteneala zadarnic de a se justifica. S lase s urle cinii pe care nu-i mai inea sub bici... "Dar ct dreptate am avut supunndu-i cu frica!" Un zgomot de pai i smulse din gndurile lui. "Iat, a sosit clipa", i spuse. Ua se deschise i nite armei se ivir n prag, trgndu-se ns deoparte spre a-l lsa s treac pe fratele rposatului conte de Kent, contele de Norfolk, mareal al Angliei, urmat de lordul-primar i de erifii Londrei, precum i de civa delegai ai camerei Lorzilor i Camerei Comunelor. Toi acetia nu puteau s ncap n celul, i capetele unora se mbulzeau n coridorul strmt.

My Lord, vorbi contele de Norfolk, vin din porunca regelui s dau citire sentinei ce s-a dat n privina domniei tale, acum dou zile, de ctre adunarea Parlamentului. Cei de fa se artar mirai vznd c, la auzul acestei veti, Mortimer surse. Un surs linitit i dispreuitor care nu li se adresa lor, ci lui nsui. Sentina era dat de dou zile fr s-l fi adus la judecat, fr interogatoriu, fr aprare... pe cnd el, doar cu o clip nainte, se frmnta, ntrebndu-se cum s se nfieze acuzatorilor. Zadarnic grij! I se ddea o ultim lecie; ar fi putut i dnsul pn mai ieri s se lipseasc de formaliti judiciare pentru Despenseri, pentru contele d'Arundel, pentru contele de Kent. Procurorul curii ncepuse s citeasc sentina: Avnd n vedere c s-a poruncit de ctre Parlamentul adunat la Londra, ndat dup ncoronarea stpnului nostru regele, c sfatul regelui va cuprinde cinci episcopi, doi coni i cinci baroni, i c nimic nu se va putea hotr fr a fi dnii de fa, i c numitul Roger Mortimer, nesocotind voina Parlamentului, i-a nsuit crmuirea i gospodrirea rii, scond i aeznd n slujb dup pofta sa pe slujitorii casei regelui i a toat ara, pentru a-i bga prietenii dup plac... n picioare, cu spatele la perete i o mn aezat pe o gratie a ferestruicii, Roger Mortimer privea pajitea i prea c abia ascult ce i se citea. ...Avnd n vedere c tatl regelui nostru fiind adus la castelul de la Kenilworth precum hotrser pairii regatului, spre a rmne acolo i a i se purta de grij dup demnitatea sa de mare prin, numitul Roger porunci s i se refuze orice ar cere, apoi fcu s fie mutat la Berkeley unde n cele din urm dup porunca numitului Roger, fu omort n chip ruinos i mielnic. Car-te de-aici, pasre uricioas, strig Mortimer spre uimirea celor de fa, cci corbul viclean l izbise cu ciocul pe dosul palmei. ...Avnd n vedere c, dei era oprit oricui, din porunca regelui, pecetluit cu pecetea cea mare, de a ptrunde narmat n sala unde se inea adunarea Parlamentului la Salisbury, aceasta sub pedeapsa cuvenit nelegiuiilor, numitul Roger i nsoitorii si narmai ptrunser totui acolo, nclcnd astfel porunca regelui... Pomelnicul frdelegilor era lung de nu se mai isprvea. I se punea n crc lui Mortimer expediia militar mpotriva contelui de Lancastre; iscoadele aezate pe lng tnrul suveran i care-l siliser "s se poarte mai curnd ca un prizonier dect ca rege", hrpirea prdalnic a unor moii ntinse aparinnd coroanei; jefuirea mai multor baroni lsai n sap de lemn i surghiunii; uneltirea pus la cale spre a-l face pe contele de Kent s cread c tatl regelui mai tria, "ceea ce l-a hotrt pe pomenitul conte de Kent s cerceteze lucrurile prin mijloacele cele mai cinstite i cu bun credin", uzurparea puterilor regale pentru a-l aduce pe contele de Kent naintea judecii Parlamentului i a-l trimite la pieire; sfeterisirea banilor rnduii pentru rzboiul din Gasconia, precum i a celor treizeci de mii de mrci de argint vrsate de scoieni potrivit tratatului de pace; nsuirea nedreapt a Vistieriei Regale astfel nct regele nu mai era n stare s fac fa cheltuielilor potrivit cu rangul su. Mortimer mai era nvinuit c aase vrajba ntre tatl regelui i regina soa, "fiind astfel vinovat de faptul c regina nu se

mai ntoarse niciodat la domnul ei ca s se culce cu dnsul, spre marea necinste a regelui i a ntregii ri", i, n sfrit, de a o fi necinstit pe regin "artndu-se cu dnsa n ochii lumii ca ibovnicul ei tiut i recunoscut de toi". Cu ochii n tavan i mngindu-i barba, Mortimer surdea din nou; ceea ce i se citea era povestea lui, care, sub aceast form ciudat, avea s intre pentru vecie n arhivele rii. ...Pentru toate acestea regele a lsat n seama conilor, baronilor i celorlali, s se rosteasc o dreapt judecat mpotriva sus-zisului Roger Mortimer; la care lucru membrii Parlamentului s-au nvoit, dup ce vorbir ntre dnii, zicnd c toate nvinuirile pomenite mai nainte erau ntemeiate, tiute i cunoscute de tot poporul, i mai cu seam acea parte privind moartea regelui la Berkeley. Pentru toate acestea dnii au hotrt ca sus-zisul Roger, trdtor i vrjma al regelui i al rii, s fie trt prin pietre i apoi spnzurat... Mortimer avu o uoar tresrire. Aadar, nu mai era butucul clului? Pn la capt avea s aud lucruri la care nu se gndise. ...i de asemenea c sentina va fi fr drept la o nou judecat, aa cum sus-zisul Mortimer nsui a hotrt odinioar n procesele celor doi Despenseri i a rposatului lord Edmond, conte de Kent i unchi al regelui." Grefierul isprvise i acum i strngea foile, fcndu-le sul. Contele de Norfolk, fratele contelui de Kent, l privea pe Mortimer drept n ochi. Ce nvrtise sta care tcuse mlc n lunile din urm, ca s reapar astzi fcnd pe rzbuntorul mpritor al dreptii? Din pricina acestei priviri i veni poft lui Mortimer s vorbeasc... O, foarte pe scurt, doar ca s-i spun contelui mareal i, prin ei, regelui, sfetnicilor, lorzilor, deputailor, clerului, ntregului popor: Cnd se va ivi n regatul Angliei un brbat n stare s svreasc lucruri ca acestea pe care le-ai pomenit, v vei supune din nou, de ast dat lui, cum mi-ai fost supui mie. Dar nu cred c el se va nate aa de curnd... Acum, e vremea s isprvesc cu toate acestea. M vei duce numaidect la moarte? Prea s mai dea porunci i s comande propria sa execuie. Da, my Lord, i rspunse contele de Norfolk, numaidect. Te vom duce la Common Gallows. Common Gallows, adic spnzurtoarea hoilor, tlharilor, calpuzanilor, codoilor, spnzurtoarea mieilor de rnd. Bine, s mergem! spuse Mortimer. Dar mai nti, trebuie s te dezbrace ca s fii bgat n cote. Prea bine, dezbrcai-m. Scoaser hainele de pe dnsul, lsndu-i doar o pnz n jurul alelor. Iei aa, gol n mijlocul unei escorte mbrcat n vestminte clduroase, sub o burni rece de noiembrie. Trupul su nalt i vnjos fcea o pat luminoas printre toate caftanele negre ale erifilor i zalele de fier ale grzii. Coteul se afla pe pajite, njghebat din ipci necioplite puse pe dou tlpoaie, la care era nhmat un cal de povar.

Mortimer i pstr zmbetul dispreuitor cnd privi acest echipaj. Ct grij, ct srguin pentru a-l umili! Se ntinse singur jos i i legar ndat minile i gleznele de ipcile coteului, dup aceea calul porni i coteul ncepu s lunece, mai nti uurel pe iarba pajitii, apoi rcind prundul i pietrele din drum. Marealul Angliei, lordul-primar, delegaii Parlamentului cpitanul grzii turnului veneau n urm; o escort de oteni, cu sulia pe umr, deschidea calea i pzea coloana. Alaiul iei din fortrea prin Poarta Trdtorilor, unde o mare mulime atepta, curioas, glgioas, crunt, i care sporea mereu de-a lungul drumului. Cnd ai privit mai ntotdeauna mulimile de sus, de pe cal sau de pe o estrad, e o impresie stranie s le vezi deodat de pe pmnt, s observi toate brbiile acestea agitate, toate gurile acestea strmbate de ipete, aceste mii de nri deschise. Brbaii vzui astfel au ntr-adevr fee boccii, i femeile de asemenea, nite fee caraghioase i pline de rutate, nfiortoare rturi de dihnii pe care nu le-ai plesnit ndeajuns cnd erai n picioare! i de n-ar fi fost ploaia mrunt care-i cdea drept n ochi, Mortimer scuturat i hurducat n coteul lui, ar fi vzut mai bine feele acestea schimonosite de ur. Ceva vscos i moale i atinse obrazul i se prelinse n barb; Mortimer nelese c era un scuipat. Apoi, o durere ascuit, ptrunztoare, i strbtu tot trupul; o mn la i zvrlise o piatr care-l izbi sub pntece. Fr suliaii aceia, mulimea, mbtndu-se cu propriile ei urlete, l-ar fi sfiat pe loc. nainta sub o bolt sonor de ocri i de blesteme, el care cu ase ani n urm, pe toate drumurile Angliei, nu auzea ridicndu-se dect urale. Mulimile au dou glasuri, unul pentru ur, altul pentru bucurie; e o minune c attea gtlejuri urlnd laolalt pot scoate vuiete aa de deosebite. i deodat se fcu tcere. S fi ajuns la spnzurtoare? Nicidecum; alaiul intrase n palatul Westminster, i civa armei trgeau acum ncetior coteul pe sub ferestrele la care se mbulzeau deputaii. Acetia priveau fr s scoat o vorb cum era trt, ca un copac tiat, cel ce attea luni i ncovoiase sub voina sa. Cu ochii uzi de ploaie, Mortimer cuta o privire. Poate c, dintr-o cruzime fr pereche, o siliser pe regina Isabelle s fie de fa la moartea lui? N-o zri ns. Alaiul se ndrept apoi spre Tyburn. Ajuns la Common Gallows, osnditul fu dezlegat i spovedit n grab. Pentru ultima oar, Mortimer privi mulimea de sus, de la nlimea eafodului. Nu avu mult de suferit cci treangul clului, ridicndu-l deodat, i rupse vertebrele. Regina Isabelle se afla n ziua aceea la Windsor, unde i venea n fire, ncetul cu ncetul, dup ce pierduse, odat cu amantul, i copilul pe care trebuia s i-l nasc. Regele Eduard i trimise vorb mamei sale c va veni s petreac cu dnsa srbtorile Crciunului.

Capitolul IV Zi rea

Prin ferestrele casei Bonnefille, Batrice d'Hirson privea ploaia care cdea n strada Mauconseil. De cteva ceasuri l atepta pe Robert d'Artois care-i fgduise c va veni la dnsa n dup-amiaza aceea. Dar Robert nu-i inea de fel fgduielile, nici cele mrunte, nici cele mari, i Batrice se socotea proast c-i mai ddea crezare. n ochii unei femei care ateapt, un brbat are toate cusururile din iunie. Robert nu-i fgduise care, i de aproape un an, c o va lua doamn de onoare n palatul su? Cnd stai s judeci, nu era altfel dect mtu-sa; toi tia din neamul Artois sunt o ap. Nite nerecunosctori! Te speteti s ie intri n voie; alergi pe la toate negustoresele de ierburi i pe la toate babele care fac vrji; ucizi oameni spre a le face treburile; nfruni primejdia de a pieri n treang sau pe rug... cci doar nu monseniorul Robert ar fi fost arestat dac Batrice era prins pe cnd turna arsenic n ceaiul doamnei Mahaut, sau sare de mercur n cupa de vin a reginei vduve Jeanne. "N-o cunosc pe femeia asta, ar fi spus el. Zice c a lucrat din porunca mea? Minciuni. Era n slujba mtuii mele, nu n slujba mea. Nscocete poveti ca s-i scape capul. N-avei dect s-o tragei pe roat." ntre cuvntul unui prin al Franei, cumnat al regelui, i acela al unei nepoate oarecare de episcop, a crei familie nu mai era nici mcar bine vzut, cine ar mai fi stat la ndoial? "i am fcut toate acestea, pentru ce? se ntreba Batrice. Ca s atept; ca s atept, singur-singuric n casa mea, ca monseniorul Robert s catadicseasc a veni la mine o dat pe sptmn! Spusese c are s vin dup slujba de dup-amiaz; iat c a btut i clopotul pentru vecernie. Pesemne c iar a chefuit, a osptat trei baroni, i-a povestit isprvile, a vorbit de treburile rii, de procesul su, a mngiat oldurile tuturor slujnicelor. Acuma, pn i acea Divion mnnc la masa lui, tiu bine asta! Iar eu stau aici s privesc ploaia. i va veni la noapte, greoi, rgind tot timpul i cu obrajii aprini; mi va ndruga nite nerozii, se va trnti pe pat ca s doarm un ceas i va pleca aa cum a venit. Dac vine cel puin..." Batrice se topea de urt, mai ru chiar dect la Conflans, n ultimele luni ale doamnei Mahaut. Dragostele ei cu Robert se mpotmoleau. Crezuse c-l prinde n capcan pe uria, dar el se dovedise mai tare. Dragostea dezamgit, clcat n picioare, se prefcea n pic ascuns. S atepte, venic s atepte! i s nu poat iei mcar n ora, s umble prin crciumi cu vreo prieten n cutarea aventurii, pentru c Robert putea s apar tocmai atunci. i pe deasupra, mai punea oameni de ai lui s n-o scape din ochi! Vedea ea bine c Robert se deprta de dnsa, c nu mai venea s-o vad dect n sil, cum vii la o complice pe care trebuie s-o iei cu biniorul. Treceau uneori i dou sptmni ntregi fr ca el s se culce cu dnsa. "Nu vei ctiga tu ntotdeauna, monseniore Robert!" optea ea. Neputnd s-l aib ndeajuns, n tain ncepea s-l urasc. ncercase cele mai bune leacuri de dragoste: scoate-i cteva picturi din sngele tu, ntr-o vineri de primvar; pune-le s se usuce pe cuptor ntr-o ulcic, mpreun cu dou testicule de iepure i un ficat de porumbi; piseaz toate acestea pn faci din ele o pulbere mrunt i d-o apoi s-o nghit celui pe care i-ai pus ochii; i dac efectul nu se simte ntia oar, repet aceasta pn la trei ori.

Sau nc una: Te vei duce ntr-o vineri de diminea, nainte de rsritul soarelui, ntr-o livad cu pomi roditori i vei culege din pom cel mai frumos mr ce vei gsi; apoi i vei scrie cu sngele tu, pe un petec de hrtie alb, numele i porecla, i, n rndul urmtor, numele i porecla aceluia de care vrei s fii iubit; i-i vei da osteneala s capei trei fire din prul lui, crora le vei altura trei fire dintr-al tu, care-i vor sluji ca s legi hrtiua ce ai scris-o cu sngele tu; apoi vei tia mrul n dou, vei scoate smburii i, n locul lor, vei bga hrtiua legat cu firele de pr; i cu dou beisoare ascuite dintr-o ramur de mirt verde, vei mpreuna binior cele dou jumti de mr i-l vei pune s se usuce bine n cuptor astfel nct s se fac tare i fr nici o umezeal, cum sunt merele uscate din postul Patilor; l vei nveli dup aceea n frunze de laur i de mirt i vei cuta s-l pui sub cptiul patului n care doarme brbatul iubit, fr ca el s bage de seam asta; i n puin vreme acesta are s-i dea semne de dragostea lui. Zadarnic ncercare. Merele de vineri rmneau fr efect. Vrjile, n care Batrice se socotea meter, preau s nu aib nici o putere asupra contelui d'Artois. El nu era totui Diavolul, dei ea i spusese asta ca s-l cucereasc. Batrice trsese ndejde s rmn nsrcinat. Contele Robert prea s-i ndrgeasc fiii, poate c din mndrie, dar i ndrgea. Erau singurele fpturi de care vorbea cu un pic de duioie. Aa c, un bastard care i-ar pica tocmai acum... i apoi, ar fi fost un mijloc de care Batrice s-ar fi putut folosi; s-i arate pntecul i s zic: "Atept un copil al monseniorului Robert..." Dar fie c i stricase n trecut nsctoarea, fie c necuratul o fcuse aa nct s nu poat zmisli, i sperana asta fusese zadarnic. i nu-i mai rmneau Batricei d'Hirson, fosta domnioar de onoare a contesei Mahaut, dect ateptarea, ploaia, i visurile de rzbunare... La ora cnd burghezii se bgau n pat, Robert d'Artois sosi n sfrit, posomort la fa i scrpinndu-i barba epoas. Abia dac o privi pe Batrice care avusese grij s-i pun o rochie nou; i turn un pahar mare de vin dulce dres cu scorioar. E trezit, spuse el cu a strmbtur, lsndu-se ntr-un jil care scoase un lung geamt de lemn. Cum s nu-i fi pierdut butura aroma ei? Oala de vin fusese pregtit de patru ceasuri! Speram c ai s vii mai devreme, monseniore. Ei, da! Am avut ns nite treburi care m-au mpiedicat s viu. Ca ieri i ca alaltieri... nelege de asemenea c nu pot intra ziua n casa ta ca s m vad lumea, mai ales acum, cnd trebuie s fiu cu ochii n patru. Bun scuz! Atunci s nu mai mi spui c vii ziua, dac nu vrei s m vezi dect noaptea. Dar noaptea aparine soiei tale, contesa. Robert nl din umeri, plictisit: tii bine c nu m mai ating de dnsa. Toi soii spun asta ibovnicelor, cei mai mari seniori ai rii ca i cel mai de pe urm crpaci... i toi mint la fel. Zu, a vrea s vd cum ar putea doamna de Beaumont s-i

surd aa de frumos i s se arate aa de drgu cu tine dac nu te-ai culca niciodat n patul ei... Ct e ziua de mare, monseniorul e la Consiliul regal, de parc regele ar ine sfat de cnd se crap de zi i pn la apusul soarelui. Sau monseniorul e la vntoare... sau monseniorul e gata s plece la o ntrecere cu lancea... sau monseniorul e dus la moia sa de la Conches. Mai taci odat! strig Robert dnd cu palma n mas. Am alte griji n cap dect s stau i s-ascult nite mofturi de muiere. Azi am nfiat jalba mea la Tribunalul regelui. ntr-adevr acestea se petreceau la 14 decembrie, ziua hotrt de Filip al VI-lea pentru nceperea procesului pornit de Robert d'Artois. Batrice o tia. Robert i-o spusese mai nainte; dar, scit de gelozie, uitase. i lucrurile s-au petrecut dup cum doreai? Nu tocmai, rspunse Robert. Am artat scrisorile bunicului meu i unii au tgduit c ele ar fi adevrate. Dar ce, tu le credeai adevrate? ntreb Batrice cu un zmbet rutcios. i cine le-a tgduit? Ducesa de Bourgogne care a cerut s i se dea hrtiile ca s le vad mai de aproape... A! Ducesa de Bourgogne e la Paris... Genele lungi i negre se ridicar o clip i n privirea Batricei se ivi o lucire neateptat care se stinse numaidect. Absorbit de grijile lui, Robert nici nu apucase s-o vad. Lovindu-i pumnii unul de altul i cu flcile ncletate, zicea: A venit anume pentru asta cu ducele Eudes. Mahaut va continua deci s-mi pun bee-n roate pn i prin urmaii ei! Pentru ce naiba curge n seminia asta un snge aa de pctos? Tot ce se nate fat n familia Burgundiei, e curv, hoa i mincinoas! Asta care-i mpinge mpotriva mea pe ntfleul de brbatu-su o de pe acum o trf ca tot neamul ei. Au Burgundia; de ce mai vor s in i comitatul pe care mi l-au furat? Dar voi ctiga. Am s ridic tot Artois-ul dac va fi nevoie, cum am mai fcut-o mpotriva lui Filip cel Lung, tatl acestei pocitanii. i de data asta nu voi porni spre Arras, ci spre Dijon... Vorbea, dar fr tragere de inim. Era o mnie chibzuit, fr zbierete, fr pasul acela parc anume ca i nruie pereii, fr toat comedia aceea a furiei pe care tia s-o joace aa de bine. Pentru auzul cui s-i fi dat aceast osteneal? n dragoste, deprinderea roade ncetul cu ncetul caracterele. Nu-i dai silina dect n ceea ce-i nou, i nu i-e fric dect de ceea ce nu cunoti. Nimeni nu e fcut numai din putere, iar temerile dispar odat ce taina se destram. De fiecare dat cnd te ari gol, lepezi niel din autoritatea ta. Batrice nu se mai temea de Robert. Uita s se mai team de el pentru c l vzuse prea des dormind, i i ngduia, fa de acest uria, ceea ce nimeni nu ar fi ndrznit. i aceeai schimbare se petrecuse n Robert, n sentimentele sale pentru Batrice, devenit o amant geloas, scitoare, srindu-i fna din nimic, ca orice femeie cnd o dragoste ascuns dureaz prea mult Talentele ei de vrjitoare nu-l mai amuzau pe Robert. Priceperea ei de a face farmece i de a-l chema n ajutor pe Diavol cu tot felul de descntece, i se prea un meteug nvat ca oricare altul. Nu avea ncredere n Batrice, doar dintr-o

deprindere atavic, pentru c e tiut de cnd lumea c femeile sunt mincinoase i amgitoare. Deoarece Batrice i cerea mngierile dragostei, nu-i mai trecea prin minte s se team de dnsa i uita c nu i se aruncase n brae dect mboldit de plcerea de a trda. Pn i amintirea celor dou omoruri svrite mpreun nu mai trgea aa de greu i se pierdea n pulberea zilelor, pe cnd cele dou leuri putrezeau sub pmnt. Triau acea perioad cu att mai primejdioas cu ct nu mai credeau c-i pndete vreo primejdie. n clipa cnd nceteaz de a se mai iubi, amanii ar trebui s tie c se vor regsi fa n fa aa cum erau nainte de a ncepe. Armele nu-s niciodat distruse, ci doar puse de o parte. Batrice se uita la Robert n tcere, pe cnd el sta ngndurat, cu mintea departe de dnsa, urzind alte ie pentru a-i ctiga procesul. Dar cnd ai fcut tot ce se poate, vreme de douzeci de ani, cnd ai pus s se scormoneasc legile i datinile, doar-doar vei gsi sprijin n ele, cnd ai folosit mrturia mincinoas, hrtiile plsmuite, ba chiar omorul, i cnd regele i-e cumnat, i tot nu i-ai atins elul, nu ai avea oare de ce, n unele zile, s te lai copleit de dezndejde? Schimbndu-i atitudinea, Batrice veni s ngenuncheze n faa lui, artndu-se pe neateptate dezmierdtoare, supus i drgstoas, de parc ar fi vrut s-l fac s-i uite necazurile i totodat s se alinte ghemuindu-i-se la piept Aadar, cnd m va lua n palatul su drguul meu stpn Robert? Cnd m va face doamn de onoare a contesei sale, precum mi-a fgduit? Vezi i tu ce bine ar fi! Mereu lng tine, m vei putea chema cnd pofteti... voi fi acolo ca s te slujesc i s veghez asupra ta ea nimeni alta. Aadar, cnd? Cnd mi voi fi ctigat procesul, rspunse el ca de fiecare dat, la aceast ntrebare. Dup cum merge de ncet procesul sta, o s-mi ias perl albi ateptnd pn atunci. Cnd va fi judecat, dac ii mult. Am spus-o, i Robert d'Artois n-are dect o vorb. Dar ai i tu rbdare, ce naiba! i prea ru c fusese nevoit, mai de mult, s-o ademeneasc cu aceast fgduial. Acum era mai hotrt ca oricnd s nu-i dea nici o urmare. Batrice n palatul Beaumont? Ce harababur, ce oboseal, ce izvor de necazuri! Ea se ridic i se duse s-i nclzeasc minile la focul de turb care ardea n vatr. Am avut destul rbdare, aa cred, spuse ea cu glas potolit. Mai nti, era vorba s m iei dup moartea doamnei Mahaut, apoi, dup moartea reginei vduve Jeanne. Ele au murit, pare-mi-se, i curnd se va face la biseric prohodul pentru anul ce s-a dus... Dar tu nu vrei s m vezi n palatul tu. Dar o curv ca Divion, trfa care a fost ibovnica unchiului meu episcopul i i-a fabricat nite hrtii pe care i un orb ar vedea c-s false, ea are drept s ad la masa ta, s-i dea ifose la curtea ta... Las-o pe Divion. tii bine c n-o in la mine pe neroada asta mincinoasa dect ca s nu trncneasc. Batrice avu un zmbet de o clip. S nu trncneasc!... Fa de Divion, pentru c meterise nite perei, trebuia s se poarte cu bgare de seam. Dar de dnsa, Batrice,

care trimisese dou prinese pe lumea cealalt, nu avea de ce s se team, i putea s-o rsplteasc cu nerecunotina lui. Haide, nu te mai vicri atta, spuse Robert. Tu ai partea cea mai bun din mine. Dac erai n casa mea, nu a putea s te vd aa de des, i fr s-mi pese de nimeni. Era cam plin de el monseniorul Robert, i vorbea de vizitele sale ca de nite daruri mree pe care catadicsea s i le fac! Atunci, dac eu am partea cea mai bun din tine, de ce ntrzii s mi-o dai... spuse Batrice cu glasul ei trgnat. Patul e gata. i arta ua deschis spre odaia de culcare. Nu, micua mea; acum trebuie s m ntorc la Palat i s-l vd ntre patru ochi pe rege, ca s-i pun bee-n roate ducesei de Bourgogne. Da, firete, ducesa de Bourgogne... repet Batrice dnd din cap c a neles. Atunci, trebuie s te atept mine ca s capt partea aia bun? Vai, nu, mine trebuie s plec la Conches i la Beaumont. i ct vei rmne acolo? Foarte puin. Dou sptmni. Aadar n-ai s fii aici de srbtoarea Anului nou? ntreb dnsa. Nu, pisicua mea; i voi face ns un dar frumos, o agraf cu diamante, s-o pori la gt. M voi mpodobi cu ea doar ca s-mi uimesc servitorii, cci ei sunt singurii oameni pe care-i vd. Robert ar fi trebuit s fie mai prudent. Sunt unele zile nenorocite. Cum era ziua aceasta de 14 decembrie, n care dovezile sale fuseser tgduite cu atta hotrre de ctre ducele i ducesa de Bourgogne nct Filip al VI-lea ncruntase din sprncene pe deasupra nasului su mare, i privise, nelinitit spre cumnatu-su. Ar fi trebuit s se arate mai binevoitor, s nu jigneasc tocmai astzi o femeie ca Batrice i s n-o lase, pentru dou sptmni, cu poftele inimii i trupului nemplinite. Robert se ridicase. Divion te nsoete i dnsa? mai ntreb ea. Ei, da! Nevast-mea a hotrt aa. Frumosul piept al Batricei zvcni sub un clocot de ur i genele i se lsar punnd o umbr rotund pe obraji. Atunci, monseniore Robert, te voi atepta ca o slug iubitoare i credincioas, rosti ea ntinzndu-i o fa surztoare. Robert i-o atinse cu un srut plictisit, apoi i puse mna grea pe oldurile ei; o inu acolo o clip, i gestul de mngiere se isprvi cu o palm nepstoare dat n glum, tot acolo. Nu, hotrt lucru, n-o mai dorea; i asta era pentru dnsa cea mai dureroas jignire.

Capitolul V Conches

Iarna a fost oarecum blnd n anul acela. nainte de a se crpa de zi, Lormet le Dolois venea s-l trezeasc pe Robert. Acesta csca de cteva ori, un cscat uria de fiar, i uda niel faa n ligheanul pe care i-l inea Gillet de Nelle, apoi srea n nite haine de vntoare, numai din piele i cptuite cu blan, singurele ntr-adevr plcute la purtat. Dup aceea se ducea s asculte liturghia, doar citit, fr cntare, n paraclisul castelului; duhovnicul avea porunc s zoreasc slujba, dnd peste cap Evanghelia i grijania n cteva minute. Robert btea din picior cnd clugrul o cam lungea cu rugciunea; artoforul nici nu era bine pus la loc i el o i tersese de acolo. Ddea pe gt o ceac mare cu zeam fierbinte de carne, dou aripi de clapon sau o bucat gras de porc, mpreun cu o cup zdravn de vin alb din Meursault care dezmorete omul, lunec pe gt ca aurul i trezete grijile adormite n timpul nopii. Toate acestea le fcea de-a-n-picioarelea. Ah, dac Burgundia n-ar fi produs dect vinurile sale, fr s mai aib i nite duci! "Mncarea de diminea te ine sntos", zicea Robert care continua s ronie ceva pe cnd se apropia de calul su. Iat-i n a, cu cornul de vntoare spnzurat la gt i cuitul la old, cu cciula din blan de lup vrt peste urechi. Haita de copoi, inut sub bici, ltra cumplit; caii bteau din copite, simind n crupa lor nepturile geruleului de diminea. Prapurul cu stema familiei d'Artois flutura n turn, artnd c stpnul se afl la castel. Podul se lsa peste an, i cini, cai, argai, gonai, se rostogoleau cu mare larm spre balt, n inima trgului, i se npusteau pe cmp, inndu-se dup namila de baron. n dimineile de iarn, struie peste cmpiile din inutul Ouche o pcl alb, subire, cu iz de scoar de copac i fum. Nu-ncape ndoial, Robert d'Artois ndrgea acest Conches! Nu era dect un castel mic, firete, dar foarte plcut, cu pduri dese mprejur. Un soare palid risipea pcla tocmai cnd ceata sosea la locul ntlnirii unde hitaii, trimii nainte s strneasc vnatul, i nfiau raportul: descoperiser dre de fiar i urme de cerbi. Btaia avea s porneasc n locurile cele mai prielnice, nsemnate de hitai cu ramuri de copac. Pdurea de la Conches gemea de cerbi i de mistrei. Cinii erau bine asmuii. Dac-l mpiedicai pe mistre s-i lepede udul, n mai puin de un ceas era prins. Marii cerbi maiestoi i purtau pe vntorii lor ceva mai mult vreme prin hiuri nesfrite unde pmntul zbura n snopi sub copitele cailor, i se duceau, urmrii de ltratul cnilor, s se sting, epeni gfind cu limba scoas sub coarnele lor grele, n vreun heleteu sau n vreo mlatin. Contele Robert pleca la vntoare de cel puin patru ori pe sptmn. Acestea nu semnau cu marile vntori regale unde dou sute de seniori se mbulzeau, unde nu vedeai nimic, i unde, de team ca nu cumva s rmi prea departe de stpn, goneai mai mult dup rege dect dup vnat. Aici, Robert petrecea ntr-adevr ntre hitaii lui, civa vasali din mprejurimi foarte fuduli c fuseser poftii i cei doi fii ai si pe care ncepea s-i

deprind cu meteugul vntoresc, tiut fiind c orice adevrat cavaler trebuia neaprat s-l cunoasc. Era mulumit de fiii lui, unul de zece i altul de nou ani, care creteau voinici; supraveghea silina lor la mnuirea arcului i lncii, la iscusina de a dobor din goana calului o momie nchipuind un vrjma. Aveau noroc flcii tia! Robert rmsese orfan de tat-su pe cnd era nc foarte mic... Sfrea el nsui animalul ncolit, folosind cuitul pentru cerb i un pu pentru mistre. Dovedea n asta o mare dibcie i se bucura grozav cnd simea fierul, apsat tocmai unde trebuie, ptrunznd dintr-o dat n carnea moale. Vnatul i vntorul fumegau deopotriv, scldai n sudoare; dar animalul se prbuea, fulgerat, iar omul rmnea n picioare. La ntoarcere, pe cnd toi vorbeau de peripeiile vntorii, ranii de prin ctune zdrenroi i cu picioarele nfurate n otrepe, ieeau repede din bordeiele lor, alergnd s srute pintenul seniorului, ntr-o pornire de extaz i totodat de team; un obicei bun de care locuitorii oraelor ncepeau s cam uite. La castel, de ndat ce se ivea stpnul, se suna din corn s fie adus apa pentru ca oaspeii s se spele pe mini nainte de a se apuca s prnzeasc. n sala cea mare, unde pereii erau acoperii cu covoare de mtase pe care se vedeau stemele Franei, ale neamurilor d'Artois, de Valois i ale Constantinopolei cci doamna de Beaumont era o Courtenay dup mam Robert se aeza la mas ca s nfulece vreme de trei ceasuri n ir, tot ciclindu-i pe cei din jur; ddea porunc s vin buctarul ef, cu lingura de lemn spnzurat la bru i uneori, cnd ciozvrta de scroaf de mistre fcut pastrama se topea n gur, l luda, alteori i fgduia c are s-l spnzure dac sosul de piper fierbinte cu care se stropea cerbul fript ntreg la frigare nu era gustos. Trgea un pui de somn, dup care se ntorcea n sala cea mare ca s-i asculte ispravnicii i dbilarii, s cerceteze socotelile, s pun rnduial n treburile moiilor i s mpart dreptatea. Mult i plcea s mpart dreptatea, s vad pizma sau ura n ochii mpricinailor, nelciunea, viclenia, rutatea, minciuna, ntr-un cuvnt, s se vad pe el nsui n aceast pleav. Se bucura mai cu seam auzind ntmplri cu neveste desfrnate i soi nelai. S vin ncornoratul! poruncea, eznd n jilul su de stejar. i ncepea s pun ntrebrile cele mai deucheate, n timp ce grmticii care fceau pe grefierii pufneau de rs n dosul penelor de gsc iar prii se roeau la fa de ruine. Robert avea o suprtoare pornire, pe care ispravnicii si i-o reproau, de a nu da dect pedepse uoare hoilor, pungailor, triorilor la zaruri, mituitorilor, tlharilor la drumul mare, codoilor i ciomgailor, afar, bineneles, de cazurile cnd furtiagul sau nelegiuirea se ntmplau s fie svrite n paguba lui. O tainic nelegere l lega sufletete de tot ce era pulama pe lumea asta. Odat isprvit judecata, iat c i ziua se afla aproape pe sfrite. Robert cobora atunci la feredeu, ntr-o ncpere scund a donjonului, se bga ntr-un hrdu de ap cald parfumat cu ierburi i mirodenii care nviorau mdularele, apoi punea bieul s-l usuce n tergare, s-l frece ca pe un cal, s-l pieptene, s-i mai taie din barb i s i-o ncreeasc.

ntre timp, scutieri, paharnici i feciori se i nvredniciser s ntind iari pe nite capre de lemn masa de sear, la care Robert aprea ntr-un uria caftan princiar de catifea argintie nflorat cu crini de aur i nite castele ale familiei d'Artois, caftan a crui cptueal de blan i acoperea nclrile. n ce o privete, doamna de Beaumont purta o rochie violet de camohas, cu blan singeap i avnd pe ea ncolcite literele "J" i "R" brodate n fir de aur, i nconjurate cu frunze de trifoi, acelea din fir de argint. Cina era alctuit din feluri mai uoare ca prnzul: supe de ierburi sau drese cu lapte, un pun, o lebd fript n mijlocul unei coroane de pui de porumbei, brnzeturi proaspete i fermentate, plcinte i prjituri ndulcite care fac s lunece mai uor pe gt vinurile vechi turnate din nite ulcele n chip de leu i de pasre. Masa se servea dup moda francez, adic un blid la doi, o femeie i un brbat mncnd din aceeai strachin, n afar de stpnul casei. Robert avea pentru el singur o farfurie plin pe care o golea slujindu-se de polonic, de cuit i de degete, tergndu-se cu faa de mas, ca toi ceilali. Ct despre psri de curte, gini, rae sau gte, le sfrma cu dinii, carne i oase laolalt. Ctre sfritul cinei, menestrelul Watriquet de Convin era rugat s-i ia harfa lui scurt i s zic o poveste dintr-acelea nscocite de el nsui. Jupnul Watriquet era de fel din Hainaut; cunotea bine pe contele Guillaume i pe contes, sora doamnei de Beaumont; i ncepuse meseria la curtea lor, i i urma cariera trecnd prin casa fiecrui Valois pe rnd. Se ntreceau care mai de care s-l aib, dndu-i simbrie mare. Watriquet, zi Balada doamnelor de la Paris! cerea Robert cu gura nc unsuroas. Era povestea ce-i plcea mai mult i, cu toate c o tia aproape pe dinafar, voia s-o aud mereu, asemeni n privina asta copiilor care cer s i se spun n fiecare sear acelai basm, fr a se sri nici o vorb din ei. Cine ar fi putut, privindu-l n clipa aceea pe Robert d'Artois, s-l cread n stare de a svri falsuri i omoruri? Balada doamnelor de la Paris istorisea aventura trit de dou burgheze, Margo i Marion, soia i nepoata lui Adam de Gonesse, care, ducndu-se la telal, n dimineaa de Boboteaz, ntlnesc spre nenorocirea lor pe femeia Tifaigne, aia de vindea testemele, i se las atrase de dnsa ntr-un han unde hangiul, zic unii, ddea pe datorie. Iat-le pe cele trei cumetre aezate la mas n crciuma Zurliilor, unde crciumarul Drouin le servete o mulime de bunti: vin rubiniu, o gsc gras, o strachin de usturoi, plcinte calde. La aceast parte a povestirii, Robert d'Artois ncepea s rd, dinainte. Iar Watriquet zicea mai departe: ...Atunci Margo-ncepea s-asude i cupe mari de vin s bea. Trei oale pline le golea! i-n dou ceasuri era cri. "Pe Sfntul Gheorghe-i jur, bdi, i zice Marion cea mic,

Mi-e amar gura de poirc; Vin negru dulce vreau s beau Chiar vaca dac-ar fi s-o dau S am n mn oala plin." Aezat lng vatra cea mare n care ardea un copac ntreg, cu capul dat pe spate, Robert d'Artois rdea n hohote. Ascultnd aceast poveste i revedea toat tinereea lui petrecut prin crciumi, bordeluri i alte asemenea locuri deocheate. Cunoscuse el destule trfe de acestea eznd la mas i mbtndu-se turt, fr ca brbaii lor s tie pe unde sunt! La miezul nopii, zicea cntecul lui Watriquet, cele trei surate, Margo, Marion i negustoreasa de testemeluri, dup ce buser din toate vinurile, de la cel de Arbois pn la cel de Sain-Mlion, i mncaser prjituri, uscele, migdale cojite, pere, nuci, i poame drese cu ghimber i scorioar, mai erau nc la mas. Hangiul cere, spre a le da voie s plece de acolo, s-i lase amanet tot ce au pe ele; la care lucru muierile se nvoiesc bucuros, bete cum sunt; ct ai clipi, i lepdar rochiile i scurteicile, zvelcile, cmile, pungile i curelele. Goale cum veniser pe lume, iat-le pornite n noaptea de ianuarie, zbiernd ct le inea gura: "Dragoste cu nbdi mi place", cltinndu-se, poticnindu-se, zgriindu-se de perei, inndu-se una de alta s nu cad, ca s se prbueasc n cele din urm, bete cri, pe nite mormane de gunoaie. Se face ziu, porile se deschid. Trectorii dau peste ele, terfelite i nsngerate, i fr s mai mite, ca "nite baligi n mijlocul drumului". Civa alearg dup soii lor care, vzndu-le lungite acolo, cred c au fost omorte; sunt duse la cimitirul Sfinilor Neprihnii i aruncate n groapa comun. Una peste alta, nc vii; Dar vinul li se scurge prin gingii Ele nu se deteapt din somn dect noaptea urmtoare, din groapa de oseminte, acoperite de rn, dar sunt nc mahmure, i ncep s ipe prin cimitirul ngheat i adncit n bezn: "Unde te-ai dus, Drouin, frtate? Ci, adu trei scrumbii srate i-o ulcea de vin mai tare Pentru a minii-nviorare; i s-nchizi fereastra mare!" Cnd cntecul ajungea aici, monseniorul Robert scotea un zbieret. Numai cu greu mai putea menestrelul Watriquet s-i ncheie povestirea cci, vreme de cteva minute, hohotele de rs ale uriaului umpleau ncperea.

Avea ochii plini de lacrimi i i btea oldurile cu amndou minile. Nu se mai stura, repetnd: "i s-nchizi fereastra mare!". Veselia lui era aa de molipsitoare nct toi cei de fa se strmbau de rs cu dnsul. Ah! Curvele! Auzi, goale, ca psricile n btaia vntului... "i s-nchizi fereastra mare!" i se pornea iar pe rs. Cnd stai s te gndeti, plcut via ducea monseniorul Robert acolo, la Conches..: Doamna de Beaumont era o soie vrednic, comitatul de Beaumont era o moioar bun, i ce-i psa lui Robert c domeniul aparinea coroanei, de vreme ce veniturile intrau n punga lui? i cu comitatul Artois cum rmnea? La urma urmei, era oare aa de important acest comitat, merita el attea griji, attea lupte, attea necazuri?... "Pmntul n care m vor ngropa ntr-o zi, c-o fi cel de la Conches sau cel de la Hesdin..."' Acestea sunt cuvinte pe care i le spui cnd ai trecut de patruzeci de ani, cnd o treab nceput nu-i merge ntocmai cum doreai, i cnd ai un rgaz de dou sptmni. Dar, n sinea ta, tii bine c n-ai s te ii de aceast cuminenie trectoare... Oricum, mine, Robert se va duce s vneze un cerb prin prile acelea dinspre Beaumont, i se va folosi de prilej ca s dea o rait pe la castel, s vad dac n-ar fi bine s-l mai mreasc... Cnd se ntorcea de la Beaumont, unde se dusese cu soia, n preajma Anului nou, i gsi Robert d'Artois scutierii i feciorii ateptndu-l, speriai grozav, pe podul de peste anul castelului. Veniser unii n dup-amiaza aceea s-o ridice pe doamna Divion pentru a o duce n nchisoare, la Paris. S-o ridice? Cine a venit s-o ridice? Trei armei. Ce fel de armei? Din a cui porunc? url Robert. A regelui. Haida de! i voi ai lsat s-o ia? Suntei nite zevzeci pe care am s-i ciomgesc. S-o ia de aici, de la mine? Ce neltorie! Vzut-ai barem porunca scris? Am vzut-o, monseniore, rspunse Gillet de Nelle tremurnd, ba am cerut chiar ca hrtia s rmn n mna noastr. Numai dup ce mi-au dat-o, i-am lsat s-o ia pe doamna Divion. Iat-o. Era ntr-adevr o porunc regal, scris de mna unui grmtic, dar pecetluit cu sigiliul lui Filip al VI-lea. Nu cu sigiliul cancelariei, ceea ce ar fi putut da de gndit c la mijloc e o mecherie. Ceara avea relieful sigiliului personal al lui Filip, "pecetea mic" cum i se zicea, pe care regele o pstra asupra sa, n pung, i numai el, cu mna lui, o folosea. Contele d'Artois nu era din fire un om care se speria lesne. n ziua aceea ns, cunoscu i el ce e frica.

Capitolul VI Regina ticloas


Ca s mergi de la Conches la Paris ntr-o singur zi, nu era o glum nici chiar pentru un clre ncercat, i asta cerea s ai un cal zdravn. Robert d'Artois ls pe drum doi dintre scutierii si ai cror cai ncepuser s chioapete. Ajunse noaptea n ora unde gsi, cu toat ora trzie, strzile nc ticsite de cete vesele care srbtoreau Anul nou. Vzu beivani bornd la ntuneric, n pragul crciumilor, femei ce se ineau de bra, cntnd de-i sprgeau urechile i cltinndu-se pe picioare, ca n povestea lui Watriquet. Fr a lua n seam aceast prostime peste care calul su ddea buzna, Robert merse de-a dreptul la Palat. Cpitanul de gard i spuse c regele venise n ziua aceea pentru a primi urrile orenilor de vaz, dar c se rentorsese la Saint-Germain. Atunci, trecnd podul, Robert merse la Chtelet. Un pair al Franei i putea ngdui s-l trezeasc pe guvernatorul cetuii. Acesta ns, ntrebat, rspunse c nu primise nici n acea zi, nici n ajun, vreo femeie care se numea Jeanne de Divion, sau care s semene cu dnsa, dup cum i-o nfia. Dac nu era la Chtelet, trebuia s fie la Luvru, cci nimeni nu era ntemniat, din porunca regelui, dect n aceste dou locuri. Robert i urm deci calea pn la Luvru; dar cpitanul i ddu acelai rspuns. Atunci, unde era Jeanne de Divion? S fi mers el mai repede dect armeii regelui i, apucnd pe alt drum, s-o fi luat naintea lor? Totui, la Houdan, unde ceruse lmuriri, i se spusese limpede c trei armei, nsoind o femeie, trecuser de cteva ceasuri pe acolo. Taina se fcea tot mai de neptruns n jurul acestei istorii. Robert se resemna s se ntoarc n palatul su, dormi puin, i nainte de ivirea zorilor porni spre Saint-Germain. Promoroaca acoperea cmpiile i livezile; ramurile copacilor erau mbrcate n chiciur, iar dealurile i pdurea n jurul conacului de la Saint-Germain preau un peisaj fcut din zahr de un meter cofetar. Regele tocmai se trezise. Uile se deschiser pentru Robert pn la odaia lui Filip al VI-lea, care mai era n pat, nconjurat de ambelanii i de hitaii si, i ddea porunci n vederea vntorii din ziua aceea. Robert intr clcnd iute, puse un genunchi pe pardoseal, se ridic ndat, i vorbi: Mria ta, frate, ia-mi ndrt pairia pe care mi-ai dat-o, ia-mi ndrt trgurile, moiile, veniturile, ia-mi averea i foloasele ei, gonete-m din Sfatul restrns la care nu mai sunt vrednic s m art. Nu, eu nu mai sunt nimic n ara asta! Fcnd ochi mari pe deasupra nasului gros, Filip ntreb: Dar ce ai, frate? De unde-i vine tulburarea asta? Ce tot spui acolo? Spun adevrul. Spun c nu mai sunt nimic n ara asta, deoarece regele, fr a binevoi s m ntiineze, trimite s ridice o persoan ce se afl sub acoperiul meu! Pe cine am trimis s ridice? Care persoan?

O oarecare doamn de Divion, frate, slug de a mea, ngrijind de rochiile soiei mele, sora mriei tale, i pe care trei armei, cu porunca ta, au venit s-o ridice din castelul meu de la Conches ca s- o duc la temni! Cu porunca mea? ntreb Filip, ncremenit. Dar nu am dat niciodat o asemenea porunc... Divion? Habar n-am de acest nume. i oricum ar sta lucrurile, frate drag, f-mi buntatea de a crede c nu a fi pus s ridice pe cineva de la curtea ta, chiar dac aveam de ce s-o fac, fr s te ntiinez, i mai nti s-i cer sfatul. Aa gndeam i eu, frate, spuse Robert, i totui porunca e dat de tine. i scoase din tunica sa ordinul de arestare, pe care-l lsaser armeii. Filip arunc o privire asupra hrtiei, recunoscu pecetea sa mic, i nasul i se fcu alb ca varul. Hrouart, adu-mi caftanul! strig el unuia din ambelani. i s ias toat lumea de aici! Haide, repede! S fiu lsat singur cu monseniorul d'Artois! Dup ce arunc de pe dnsul cuverturile brodate n fir de aur, sri din pat, n lunga sa cma alb. ambelanul l ajut s-i pun un caftan mblnit i voi s ae focul n vatr. Haide, iei!... Am spus s fiu lsat singur. Niciodat de cnd l slujea pe rege, Hrouart de Belleperche nu fusese repezit astfel, de parc ar fi fost doar un rnda de pe la buctrii. Nu, eu nu am pecetluit asta, i nici nu am dictat ceva asemntor, spuse regele dup ce ambelanul prsise ncperea. Cercet cu mare luare aminte hrtia, apropie cele dou pri ale peceii rupte prin deschiderea scrisorii, apoi lu o lup de cristal din sertarul unei mescioare. Nu cumva, frate, ntreb Robert, i s-a falsificat sigilul? Asta nu se poate. Meterii de sigilii se pricep s prentmpine plsmuirile ce s-ar putea face i ntotdeauna las nadins unele cusururi, mai ales la sigiliile regale i ale marilor baroni. Privete acest "L" din numele meu, vezi aici o ndoitur, i dincoace golul ct o gmlie de ac n frunziul din margine... Atunci, spuse Robert, nu au dezlipit cumva pecetea de pe alt hrtie? Aa ceva s-ar prea c se poate; cu un brici nclzit, sau ntr-alt fel; cancelarul meu m-a ncredinat c e cu putin. Pe faa lui Robert se aternu o expresie de mirare naiv, ca i cum afla atunci un lucru care nici nu-i trecuse vreodat prin minte. Dar inima i btea niel mai repede. De data aceasta ns nu poate fi vorba de aa ceva, urm Filip, cci eu nadins nu folosesc sigiliul mic dect pentru pecei ce urmeaz a fi rupte; niciodat nu-l pun pe foaie neted, nici pe nururi. Rmase o clip tcut, cu ochii la Robert, de parc i-ar fi cerut o explicaie pe care n-o cuta, de fapt, dect n propria sa minte. Pesemne c mi s-a terpelit pentru o clip sigiliul, rupse el tcerea. Dar cine? Dar cnd? Toat ziua nu iese din tcua pe care o port la bru, n-o scot dect noaptea...

Se apropie de mescioar, lu din sertar o pung esut n fir de aur, i dup ce i pipi coninutul o deschise, scond din ea micul su sigiliu, care era de aur, cu o floare de crin ce-i slujea ca mner. ...i dimineaa mi-o prind iar la bru... Vorbea acum mai rar; o ndoial cumplit l cuprinse. Apuc iar ordinul de arestare i-l cercet din nou, cu mare luare aminte. Cunosc acest scris, spuse. Nu este a lui Hugues de Pommard, nici al lui Jacques La Vache, nici al lui Geoffroy de Fleury... Trase clopoelul. Pierre Trousseau, cellalt ambelan de serviciu, se nfi. S mi-l trimii de ndat, dac se afla n castel, sau ori unde n alt parte ar fi, pe grmticul Robert Mulet; s vin aici cu penele lui de scris. Mulet sta, ntreb Robert, nu e cel care ntocmete scrisorile soiei tale, regina Jeanne? Da, Mulet slujete cnd la mine, cnd la Jeanne, rspunse Filip al VI-lea ntr-o doar, ca s-i ascund stnjeneala. Fr s-i dea seama, ncepuser s se tutuiasc iari ca pe vremuri, cnd Filip era foarte departe de a fi rege, cnd Robert nu era nc pair, cnd erau doar doi veri strns legai unul de altul; n vremea aceea monseniorul Charles de Valois l pomenea ntotdeauna pe Robert, dndu-l pild lui Filip, pentru voinicia i drzenia sa, pentru iscusina sa n a-i face treburile. Mulet se afla acolo. Veni n grab, cu climara i penele de scris ntr-o cutie la subsoar, i se aplec s srute mna regelui. Pune-i cutia jos i scrie, spuse Filip al VI-lea care ncepu numaidect s-i dicteze: "Din partea regelui, iubitului i credinciosului nostru arma peste Paris, Jean de Milon, sntate. i poruncim s te grbeti..." Amndoi verii, ntr-un gnd, se apropiaser i citeau peste umrul grmticului. Scrisul su era ntr-adevr cel din ordinul de arestare. "...a-i da drumul numaidect dumneaei Jeanne de...": Divion, rosti monseniorul Robert. "...care a fost nchis n temnia noastr..." De fapt, unde se afl? ntreb Filip. Nici la Chtelet, nici la Luvru, spuse Robert. La Turnul de Nesle, mria ta, lmuri grmticul nchipuindu-i c va fi preuit pentru rvna i buna inere de minte de care fcea dovad. Cei doi veri se uitar unul la altul i-i ncruciar aidoma braele pe piept. i cum de tii tu asta? l ntreb regele pe grmtic. Mria ta, pentru c am avut cinstea, mai alaltieri, s scriu porunca mriei tale ca femeia aceasta s fie ridicat. i cine i-a dictat-o? Regina, mria ta, zicnd c nu ai vreme pentru aceasta i c ai rugat-o pe dnsa. Am scris deci poruncile amndou, cci dou au fost, una ca femeia s fie adus i alta ca s fie ntemniat.

Filip i simi tot sngele fugindu-i din obraz i, zbtndu-se ntre ruine i mnie, nu mai ndrznea s-l priveasc pe cumnatu-su. "Ia te uit, putoarea, gndi Robert. tiam eu bine c m urte, dar s fure sigiliul soului ei ca s-mi fac ru, asta n-a fi crezut-o... Dar cine oare s-o fi informat aa de bine?" Nu isprveti scrisoarea, maria ia? ntreb el. Firete, firete, spuse Filip smulgndu-se din gndurile lui. i dict formula de ncheiere. Grmticul aprinse o lumnare la foc, picur civa stropi de cear roie pe foia ndoit i o ntinse regelui ca s-i pun el nsui sigiliul. Absorbit de gndurile ce-l frmntau, Filip prea s dea propriilor sale gesturi mai puin atenie. Robert i lu din mn hrtia, flutur un clopoel. Tot Hrouart de Belleperche se ivi. Trimite-o armaului chiar acum, din porunca regelui, i spuse Robert ntinzndu-i scrisoarea. i cheam-o numaidect pe mria sa regina, porunci Filip al VI-lea din fundul ncperii. Grmticul Mulet atepta, privind pe rnd la rege i la contele d'Artois, i ntrebndu-se dac marea sa rvn fusese aa de bine venit. Robert i fcu semn cu mna s-o tearg de acolo. Dup cteva clipe, regina Jeanne intr cu mersul acela al ei de chioap. Trupul i se mica ntr-un sfert de cerc cruia piciorul mai lung i slujea de pivot. Era o regin slbnoag, destul de chipe, dei avea de pe acum dinii stricai. Ochii i erau mari, cu amgitoarea senintate a minciunii; degetele foarte lungi, niel strmbe, lsau s vad o deschiztur ntre ele, chiar cnd le inea lipite. De cnd, doamn, se trimit porunci n numele meu? Regina fcu o mutr mirat, cscnd nite ochi plini de nevinovie: O porunc, iubitul meu stpn? Avea vocea grav, melodioas, n care tremura un accent de prefcut duioie. i de cnd mi se terpelete sigiliul n timp ce eu dorm? Sigiliul tu, sufleele? Dar n-am pus mna niciodat pe sigiliul tu. De care sigiliu vorbeti? O palm nprasnic veni s-i curme vorba. Ochii reginei Jeanne cea chioap se umplur de lacrimi, att de vijelioas i de usturtoare fusese lovitura; rmase ncremenit cu gura ntredeschis i-i duse degetele lungi la falca brzdat de dungi purpurii. Robert d'Artois nu era mai puin mirat, dar i bucuros de ntmplare. Niciodat nu l-ar fi crezut pe vru-su Filip, despre care oricine tia c e sub papucul neveste-si, n stare s ridice mna asupra ei. "S fi devenit ntr-adevr rege?" Filip de Valois redevenise mai cu seam brbat i asemenea oricrui so, fie el senior sau cea de pe urm slug, care-i pedepsete nevasta mincinoas. O alt palm porni, ca i cum cea dinti i magnetizase mna; apoi o ploaie de palme. nspimntat, Jeanne i

apra faa cu amndou braele ridicate. Mna soului cdea unde nimerea, n cretetul capului, pe umeri. i-n timp ce-i ddea atta osteneal, Filip rcnea: Noaptea trecut, nu-i aa, mi-ai jucat renghiul sta? i mai ai neobrzarea s tgduieti dup ce Mulet mi-a mrturisit totul? Trf ticloas care m alint, se giugiulete pe lng mine, zice c nu mai poate de dragul meu, profit de slbiciunea ce-o am pentru dnsa, i-i rde de mine cnd dorm, i-mi terpelete sigiliul de rege! Nu tii c nu e fapt mai ruinoas, mai rea ca furtul? C nici unui om din ara mea, fie i cel mai de seam, nu i-a ngdui s se foloseasc de sigiliul altuia, fr s-l pedepsesc? i tocmai de al meu te-ai folosit! Vzutu-s-a nelegiuit mai mrav care vrea s m necinsteasc n faa pairilor mei, n faa vrului meu, a nsui fratelui meu? Nu am dreptate, Robert? ntreb el, ncetnd o clip s mai loveasc, pentru a auzi din gura cuiva c bine face. Cum am mai putea noi crmui pe supuii notri, dac fiecare s-ar sluji dup plac de sigiliile noastre pentru a porunci ceea ce noi n-am vrut? Asta nseamn s ni se calce n picioare cinstea de rege. Apoi, ntorcndu-se la nevast-sa cu o neateptat rbufnire a mniei: i frumoas ntrebuinare i dai palatului de Nesle pe care i l-am druit! Ce de-a rugmini mi fceai pn l-ai cptat! Eti oare tot aa de pctoas ca sor-ta, i turnul sta blestemat fi-va oare venic un adpost pentru stricciunile neamului Burgundiei? Aa de pctoas nct dac nu erai regin, dac nu m mpingea ciracul s te iau de soie, pe tine te bgam astzi n temni! i pentru c nu te pot pedepsi cu mna altora, ei bine, am s-o fac eu nsumi. i ploaia de palme se porni din nou. "Bine ar fi s-o omoare!" i zicea Robert. Jeanne se chircise acum n pat, blbnindu-i picioarele care i ieiser din rochie, i la fiecare lovitur scotea un geamt sau un urlet de durere. Apoi, deodat, sri n sus ca o pisic, cu unghiile nainte, i ntorcndu-i obrazul plns ctre brbatu-su, ncepu s zbiere: Da, am fcut-o! Da, i-am terpelit sigiliul pe cnd dormeai pentru c tu nu judeci dup dreptate, i pentru c vreau s-mi apr fratele din Burgundia mpotriva acestui miel de Robert, aici de fa, care ntotdeauna ne-a fcut ru prin vicleug i omor i care, n crdie cu tatl tu, a dus-o la pieire pe sor-mea Marguerite... Ia seama s nu spurci amintirea tatlui meu cu gura ta! rcni Filip. Vzndu-i lucirea ochilor, Jeanne amui, cci el era ntr-adevr n stare s-o ucid. Filip adog, ridicnd mna cu un gest ocrotitor pn la umrul lui Robert d'Artois: i ia seama, ticloaso, nu cumva s mai faci vreun ru fratelui meu care mi-e cel mai bun sprijin al tronului. Cnd se duse s deschid ua pentru a spune ambelanului c vntoarea din ziua aceea nu va mai avea loc, douzeci de capete mbulzite se traser deodat ndrt. Servitorii nu puteau s-o sufere pe Jeanne cea chioap, creia i ziceau "regina ticloas", pentru c i scia cu preteniile ei i alerga s-i prasc la cea mai mrunt abatere. Cnd vor povesti ce btaie primise, tot Palatul se va bucura.

Ctre amiaz, Filip se plimba cu Robert alturi prin livada de la Saint-Germain, clcnd agale pe zpada ce se topea. Regele mergea cu capul n pmnt. Nu-i groaznic lucru, Robert, s fii nevoit s te fereti de propria ta soie, pn i cnd dormi? Ce pot face? S-mi pun sigiliul sub pern? i-ar vr mna i acolo. Am somnul greu. Nu pot nici s -o nchid la vreo mnstire: e totui soia mea! S n-o mai las s doarm lng mine, asta-i tot ce pot face. Ce e mai ru, e c mi-e drag, trfa! Nu te apuca s-o spui mai departe, dar am ncercat, ca oricare, i alte femei, petrecnd cu ele. M-am ntors dup aceea cu i mai mare poft la dnsa... Dac ns o mai prind cu de-alde astea, am s-o bat iar! Tocmai atunci, Trouillard d'Usages, vtaf al moiilor episcopului de Mans i dregtor al Palatului, se apropia pe alee, ca s-i anune regelui c sosise armaul Parisului; acesta se vedea n spatele su. Cu burdhanul nainte, pe nite picioare scurte, Jean de Milon nu avea o mutr vesel. Ei, jupne arma, i-ai dat drumul femeii aceleia? Nu, mria ta, rspunse armaul cu o sfial n glas. Cum? Porunca mea i s-a prut plsmuit? Poate c n-ai recunoscut pecetea mea? Ba nu, mria ta, dar nainte de a o mplini, am vrut s-i vorbesc despre asta, i sunt foarte bucuros a-l gsi aici, cu mria ta, i pe monseniorul d'Artois, spuse Jean de Milion privindu-l stnjenit pe Robert. Femeia aceea a recunoscut. Ce anume a recunoscut? ntreb Robert. Tot felul de nelegiuiri, monseniore, scrisori false, dovezi mincinoase, i altele de acestea. Robert se stpni foarte bine, ba chiar se prefcu a lua lucrul n glum, i spuse, dnd din umeri: Firete, dac ai pus-o la cazn, trebuie s fi recunoscut multe? Ia s te dau pe mna schingiuitorilor, jupne Millon i iu rmag c ai s recunoti c ai vrut s svreti cu mine pcatul sodomiei! Vai, monseniore, spuse armaul, dar femeia a vorbit nainte de-a fi pus la cazn, de fric, doar de frica de a fi schingiuit. I-a nirat pe toi complicii ei. Tcut, Filip al VI-lea l cercet din ochi pe cumnatu-su. Mintea lui frmnta acum altceva. Robert simi o capcan nchizndu-se peste dnsul. Un rege care-i stlcete n btaie soia, i n faa unui martor, pentru uzurpare de sigiliu i hrtii plsmuite, cu greu ar putea da drumul din temni, fie chiar i pentru a-i face pe plac celei mai apropiate rude, unei femei de rnd care se recunoscuse vinovat de aceleai frdelegi. Ce m sftuieti, frate? l ntreb Filip, fr a-i lua ochii de pe dnsul. Robert nelese c scparea lui depindea de ceea ce va rspunde acum; trebuia s fac pe slujitorul credincios al regelui. Atta pagub pentru Divion. Va susine c-i minciun sfruntat tot ce ea spusese sau ar putea s spun n legtur cu dnsul. Cum va hotr judecata mriei tale, slvite frate, cum va hotr judecata mriei tale! rosti el. ine-o n temni pe femeia asta, iar dac a umblat cu nelciuni fa de mine, afl c-i voi cere s-i dai osnda cea mai aspr.

n acelai timp, i zicea n sinea lui: "Dar cine oare l-a ntiinat pe ducele de Bourgogne?" i rspunsul, rspunsul nendoielnic i veni n minte numaidect. Nu exista dect o singur persoan care ar fi putut s-i spun ducelui de Bourgogne, sau chiar reginei ticloase, c Divion se gsea la Conches: Batrice. Abia pe la sfritul lui martie, cnd Sena, umflat de puhoaiele primverii, se revrsa pe maluri i intra n pivnie, abia atunci luntraii pescuir, nspre Chtou, un sac plutind ntre dou valuri, n care gsir un trup gol de femeie. Toat populaia satului, blcind n noroi, se adunase n jurul jalnicei descoperiri, iar mamele i plmuiau ncii, strigndu-le: Haide, voi tergei-o de aici! Lucrurile astea nu-s de nasul vostru. Leul era groaznic de umflat, cu nfiortoarea piele verzuie a unei descompuneri care ncepuse de mult; trebuie s fi zcut mai bine de o lun n fluviu. Se putea totui recunoate c moarta era tnr. Prul ei lung i negru prea s mite, pentru c bici de ap plesneau n el. Faa i fusese sfiat, clcat n picioare, pocit nadins ca s nu mai poat fi recunoscut; iar pe gt se vedea urma unui treang. Luntraii, prini ntre scrb i o atracie porcoas, mpingeau cu vrful cngilor strvul necuviincios. Deodat, vrsnd din el apa ce-l umfla, trupul tresri i ncepu s se zbat, dnd pentru o clip impresia c nvie, i cumetrele se traser ndrt, cu un ipt. Ispravnicul, ntiinat de aceast ntmplare, sosi, puse cteva ntrebri, se nvrti n jurul moartei, cercet lucrurile scoase din sac odat cu cadavrul, i care se uscau pe iarb: un corn de ap, o ppu de cear strpuns de ace i nvelit n crpe, un artofor din cositor lucrat grosolan pe care se vedeau nite semne diavoleti. E o vrjitoare ucis de fraii ei ntru vrjitorie, dup vreun sobor drcesc sau o liturghie nchinat Necuratului, spuse ispravnicul. Cumetrele i fcur cruce. Ispravnicul alese civa oameni de corvoad ca s ngroape ct mai repede leul i lucrurile acelea scrboase ntr-o pdurice, departe de sat, i fr nici o rugciune. ntr-un cuvnt, o crim fcut cu meteug, sub nfiarea unei rfuieli ntre vrjitori, n care Gillet de Nelle urmase nvturile pricepute ale lui Lormet le Dolois, i care se isprvea aa cum doriser ucigaii. Robert d'Artois era rzbunat pentru trdarea Batricei, ceea ce nu nsemna ns c odat cu asta izbutise n planurile sale. Dup dou generaii, stenii din Chatou nu-i vor mai aduce aminte pentru ce o dumbrvioar, n josul apei, fusese botezat Pdurea Vrjitoarei.

Capitolul VII Turnirul de la Evreux

Pe la jumtatea lunii mai, oamenii vzur crainici purtnd livreaua regelui Franei, nsoii de buciumai, oprindu-se n pieele oraelor, la rspntiile trgurilor i la porile castelelor. Buciumaii suflau n lungile lor trmbie de care spnzura o flamur avnd pe dnsa trei flori de crin, crainicul desfcea un sul de pergament i cu glas tare vestea: " Aadar, auzii, auzii, aicea! Se aduce la cunotina tuturor prinilor, seniorilor, baronilor, cavalerilor i scutierilor din ducatele Normandiei, Bretaniei i Burgundiei, a comitatelor i inuturilor de grani din Anjou, Artois, Flandra i Champagne, i tuturor celorlali, c-or fi din acest regat sau din orice alt regat cretin, dac nu sunt surghiunii sau vrjmai ai stpnului nostru regele, cruia Dumnezeu s-i hrzeasc lung via, c n ziua de Sfnta Lucia, a asea din luna iulie, lng oraul Evreux, va fi o mrea ntrecere de arme i un prea frumos turnir unde lupttorii se vor izbi cu buzdugane uurele i sbii fr ti, ei fiind n zale anume fcute pentru asta, purtnd chivr, tunic, ciubote de clrie cu stema fiecruia, ntocmai ca n vremurile de demult i cum cere datina. Capi ai acestui turnir sunt slviii i puternicii prini, temuii mei stpni i anume, mult iubitul nostru domn, mria sa Filip, rege al Franei, ca unul ce va purcede la lupt, i mria sa Jean de Luxembourg, rege al Boemiei, ca unul ce se va apra. i pentru aceasta se d de tire numaidect tuturor prinilor, seniorilor, baronilor, cavalerilor i scutierilor din inuturile mai sus pomenite, i altora, de orice neam ar fi, care vor vrea i dori s lupte pentru a dobndi cinste, s poarte mici steme pe care le voi da de ndat celor ce ar veni s le cear, pentru ca astfel s vad oricine c sunt lupttori ai turnirului. Iar la acest turnir vor fi mree i bogate daruri mprite de doamnele i domnioarele de fa. Afar de aceasta, v dau de veste vou tuturor prinilor, baronilor, cavalerilor i scutierilor care avei de gnd s v ntrecei, c suntei datori s v ndreptai spre acest loc de la Evreux i s v aezai pe la gazde cu patru zile nainte de amintitul turnir, ca s scoatei la ferestre stemele i steagurile voastre, sub pedeaps c altminteri nu vei fi primit la pomenitul turnir. i aceasta mi-au poruncit s v aduc la cunotin mai marii mei judectori care-i vor preui pe lupttori, iar de la domniile voastre, rogu-v, s am iertare." Trmbiele sunau din nou, i putii alergau pn la marginea trgului, nsoind pe crainicul care se ducea s duc vestea mai departe. Unii gur-casc, nainte de a se mprtia, ziceau: Asta ns ne va costa multe parale, dac i castelanul nostru o vrea s se duc la acest turnir trmbiat! Are s plece cu doamna lui i cu toat slugrimea... Ei o in tot n turniruri, noi ne spetim pltind la biruri. Dar erau i alii care gndeau: "Dac seniorul ar vrea s-l ia cu dnsul pe fiu-meu cel mare ca argat la cai, biatul ar avea de ctigat bniori buni, i poate c s-ar cptui mai trziu n vreo slujb. Am s vorbesc despre asta cu parohul, ca s pun o vorb bun pentru Gaston al meu".

Vreme de ase sptmni turnirul avea s fie ndeletnicirea de cpetenie i singura grij a castelanilor. Copilandrii visau s uimeasc lumea cu primele lor isprvi. Eti nc prea tnr; mai ateapt un an, ziceau prinii. Prilejuri vor fi ele destule. Dar fiul vecinilor notri de Chambray, care e de-o vrst cu mine, se va duce! Dac domnul de Chambray i-a pierdut minile, sau are bani de pierdut, asta-l privete. Btrnii i depnau amintirile. Auzindu-i, ai fi putut crede c pe vremea lor brbaii erau mai voinici, armele mai grele, caii mai iui: La turnirul din Kenilworth, pe care-l ddu lordul de Chirk, unchiul luia de l-au spnzurat la Londra n iarna asta... La turnirul din Cond-sur-Escaut, la monseniorul Jean d'Avesnes, tatl actualului conte de Hainaut... Unii luau bani cu mprumut pe recolta viitoare, pe lemnele din pdure; i duceau vsria de argint la cei mai apropiai lombarzi ca s-o prefac n pene pentru chivra seniorului sau n stofe de sandal i de camohas pentru rochiile doamnei ori n cioltare pentru cai. Farnicii se vitau de ochii lumii. Ah, ce de-a griji, ce de-a cheltuieli, cnd ar fi fost aa de bine s rmnem acas! Dar pentru cinstea familiei noastre, nu putem lipsi de la acest turnir... De vreme ce mria sa regele i-a trimis crainicii la ua conacului nostru, l-am supra dac nu ne-am duce. Peste tot se coseau vestminte, se btea fierul, se nsila mpletitura de oel pe pielea platoelor, se antrenau caii i clreii n punile din care psrile i luau zborul, nfricoate de aceste iureuri, de aceste ciocniri de lncii i de aceste rsuntoare clinchete de sbii. Baronii tinerei zboveau cte trei ceasuri tot ncercnd coiful scurt pe care i-l puneau ntia oar. Pentru a se deprinde cu mnuirea armelor, castelanii njghebau turniruri locale la care brbaii mai vrstnici ncruntau din sprncene, i umflau flcile i judecau loviturile, privind cum flcii lor se bteau ca chiorii. Dup asta se aezau la mas pentru un osp care inea mai multe ceasuri, mncnd pe ruptele, bnd zdravn i vorbind de ale lor. ntinzndu-se din moie n moie, aceste jocuri rzboinice sfreau prin a cere o cheltuial tot aa de mare ca btliile adevrate. n cele din urm, porneau la drum; bunicul se hotrse n ultima clip s mearg i el, iar fiul de paisprezece ani i vzuse visul cu ochii: va sluji ca ajutor de scutier. Caii de lupt, care nu trebuiau obosii, erau dui de mn, fr s-i ncalece nimeni; lzile cu rochii i cu zale erau ncrcate pe catri. Argaii i trau picioarele n colbul oselelor. nnoptau prin arhondaricele mnstirilor sau pe la vreo rubedenie al crui conac se afla n drumul lor, i care se ducea i el la turnir. Iari un chiolhan, udat cu vinuri din belug, i cnd se crpa de ziu porneau mpreun mai departe. Aa, din popas n popas, cetele de cavaleri se tot ngroau pn la ntlnirea grozav de pompoas, cu nlimea sa contele ai crui vasali erau. i srutau mna; schimbau cu el cteva cuvinte nensemnate pe care nu vor mai nceta s le comenteze. Doamnele puneau s li se scoat din lzi vreo rochie nou, apoi se alturau toi la alaiul contelui, de pe acum

lung de o jumtate de leghe i cu toate steagurile fluturnd sub soarele acelui nceput de var. Nite oti de faad, narmate cu lncii tocite, cu buzdugane fr greutate i sbii fr ti treceau atunci Sena, Eura i Risla, sau mergeau de-a lungul Loarei, ducndu-se s fac un rzboi de faad n care nimic nu era adevrat afar de nfumurarea deart a acestor rzboinici. Cu opt zile nainte de turnir, nu se mai gsea n tot oraul Evreux odaie sau pat sub scar de nchiriat. Regele Franei i aezase curtea n cea mai mare mnstire, iar regele Boemiei, n cinstea cruia se ddeau serbrile, Locuia la contele d'Evreux, rege al Navarrei. Straniu prin acest Jean de Luxembourg, rege al Boemiei, calic n toat legea, avnd mai multe datorii dect moii, trind pe spinarea vistieriei Franei, dar cruia nu i-ar fi trecut prin minte s apar cu un alai mai puin strlucit dect al gazdei de la care-i trgea mijloacele de trai! Luxemburg avea aproape patruzeci de ani, i arta de treizeci; lumea l recunotea dup frumoasa-i barb castanie, mtsoas i lsat n voie, dup chipul su zmbitor i seme, dup minile sale plcute i venic ntinse. Era o minunie de brbat, prin vioiciunea, voinicia, ndrzneala, veselia, dar i nerozia lui. nalt aproape ct Filip al VI-lea, era ntr-adevr mre i avea n toate privinele nfiarea unui rege, aa cum mintea norodului putea s i-o nchipuie. tia s se fac iubit de toat lumea, de prini ca i de oamenii de rnd, fr deosebire; izbutise chiar s fie prieten deopotriv cu papa Ioan al XXII-lea i cu mpratul Ludovic al Bavariei, cei doi vrjmai de nempcat. Stranic izbnd pentru un zevzec, cci, n privina lui toat lumea aveau o singur prere i anume: Jean de Luxemburg era att de neghiob pe ct de fermector. Prostia nu mpiedic aciunea; din contr ea ascunde piedicile i face s par uor ceea ce, pentru orice om cu scaun la cap ar prea o ncercare dinainte osndit la nfrngere. Prsindu-i mica Boemie, unde se plictisea, Jean de Luxemburg se inea acum de nite isprvi nebuneti, n Italia. "Luptele, dintre gibelini i ghelfi duc de rp aceast ar, i spusese el ca i cum ar fi fcut o mare descoperire. mpratul i papa se ceart pentru nite republici ai cror locuitori nu nceteaz s se omoare ntre dnii. Ei bine, deoarece sunt prieten i cu o tabr i cu cealalt, s mi se dea pe mn rile acestea, i voi face s domneasc acolo pacea!" Mai uimitor era c nu lipsise mult ca s-i ating elul. Vreme de cteva luni el fusese idolul Italiei, dac nu inem seam de florentini, oameni greu de pclit, i de regele Robert al Neapolei pe care acest ncurc-lume ncepea s-l supere. n aprilie, Jean de Luxemburg avusese o ntlnire secret cu cardinalul mputernicit ai Vaticanului Bertrand du Pouget, rubedenie de-a papei, ba chiar, cum se optea, fiu-su natural, ntlnire prin care curtea Boemiei socotea c a ornduit dintr-o dat i soarta Florenei, i scoaterea provinciei Rimini de sub stpnirea familiei Malatesta, i nfiinarea unui principat independent a crui capital urma s fie Bolonia. Or, fr ca el s tie cum i fr s neleag de ce, tocmai cnd treburile preau s-i mearg aa de bine nct se i gndea s-l nlocuiasc pe bunul su prieten Ludovic al Bavariei, n tronul mpriei, iat c pe neateptate Jean de Luxemburg vzuse ridicndu-se mpotriv-i dou coaliii grozave, n care ghelfii i gibelinii, ca niciodat, se uneau, n care Florena i Roma mergeau mn-n

mn, n care regele Neapolei, sprijinitor al papei, ataca dinspre sud, n timp ce mpratul, vrjma al papei, ataca dinspre nord, i n care cei doi duci ai Austriei, margravul de Brandenburg, regele Poloniei i regele Ungariei le sreau ntr-ajutor. Avea de ce s se mire, vznd asta, un prin att de iubit, i care vroia s le aduc italienilor pacea! Lsnd doar opt sute de clrei fiului su Charles pentru a ine toat Lombardia, Jean de Luxemburg, cu barba n vnt, alergase de la Parma pn-n Boemia unde ptrundeau otile austriece. Czuse n braele lui Ludovic al Bavariei i, dup multe pupturi pe amndoi obrajii, izbutise s risipeasc absurda nenelegere. Coroana imperial? Dar nu se gndise la ea dect spre a-i face plcere papei! Acum venea la Filip de Valois pentru a-l ruga s pun o vorb pe lng regele Neapolei, i a-i stoarce totodat ali bani ca s-i poat duce mai departe planul unui regat panic. Putea oare Filip al VI-lea s fac mai puin pentru acest oaspe cavaleresc, dect s ofere un turnir n cinstea lui? Astfel, n cmpia de la Evreux, pe malurile Itonului, regele Franei i regele Boemiei, prieteni la toart, aveau s poarte o btlie n joac... cu mai muli oteni dect avea fiul acestuia din urm pentru a ine piept Italiei ntregi. Terenul de lupt, adic ngrditura n care se desfura turnirul, era cuprins ntr-un brgan mare, alctuind un dreptunghi lung de trei sute i lat de dou sute de picioare, nchis prin dou garduri, unul fcut din nite pari ascuii n vrf i cam ndeprtai ntre ei, al doilea, nuntru, ceva mai scund i mrginit de un parmalc gros. ntre cele dou garduri stteau, n timpul ntrecerilor, argaii care ngrijeau de lncii i de sbii. n partea umbrit a terenului, fuseser ridicate trei tribune mari acoperite cu pnz i mpodobite cu prapuri: cea din mijloc pentru arbitrii, iar celelalte dou pentru femei. De jur mprejur, pe cmp, se mbulzeau pavilioanele argailor i grjdarilor; acolo veneau locuitorii din Evreux s admire, plimbndu-se, caii care luau parte la turnir; pe fiecare pavilion flutura stema stpnului. Primele patru zile ale ntlnirii fur consacrate ntrecerilor individuale, provocrilor pe care i le aruncau doi cte doi seniorii de fa. Unii vroiau s spele ocara vreunei nfrngeri suferite ntr-o ntrecere de mai nainte; alii, care nu se msuraser nc niciodat, doreau s-i ncerce vitejia; sau doi lupttori vestii erau ndemnai s se nfrunte. Tribunele se umpleau mai mult sau mai puin, dup rangul lupttorilor. Nite scutieri tineri izbutiser, cu multe struine, s aib terenul pentru o jumtate de or dis-de-diminea. n tribune nu se vedea atunci dect puin lume, doar niscaiva prieteni sau rubedenii. Dar de cum se vestea o ntlnire ntre regele Boemiei i domnul Jean de Hainaut, venit anume din Olanda sa cu douzeci de cavaleri, tribunele ameninau s se nruie. Abia atunci doamnele i smulgeau o mnec a rochiei ca s-o dea cavalerului ales, mnec adeseori nadins pregtit, a crei mtase nu era dect nsilat peste mneca adevrat pentru a fi desprins lesne, sau chiar o mnec adevrat la unele doamne mai ndrznee, crora le plcea s-i arate braul frumos. Se aflau acolo, pe trepte, oameni de tot felul: cci la aceast mare mbulzeal care fcea din Evreux un soi de blci al nobilimii, armeii de paz nu prea puteau s aleag

ntre cei ce se nghesuiau pe la intrri. Astfel, cteva fnee, umblnd dup muterii de neam mare, tot aa de sclivisite ca baronesele, dar mai drgue i cu apucturi mai subiri, izbuteau s se strecoare pe cele mai bune locuri, fceau cu ochiul i provocau brbaii la alte turniruri. Lupttorii care nu se aflau pe teren, sub cuvnt c vroiau s urmreasc isprvile vreunui prieten, veneau s se aeze lng doamne, i se nfiripau acolo idile care continuau seara, la castel, ntre dansuri i carole2. Dumnealui Jean de Hainaut i regele Boemiei, ascuni sub zalele i chiverele lor mpodobite de nu li se mai vedea faa, purtau la coada lncii ase mneci de mtase, reprezentnd tot attea inimi agate. Trebuia ca unul din lupttori s-l trnteasc pe cellalt sau ca lemnul lncii s se rup. Nu era voie s loveti dect la piept i pavza era niel scobit n aa fel nct s abat loviturile. Cu pntecul aprat de oblncul eii i capul vrt ntr-un coif cu viziera lsat n jos, adversarii se repezeau unul mpotriva celuilalt. Cei din tribune izbucneau n urlete i tropiau de bucurie. Amndoi lupttorii erau la fel de voinici, i avea s rmn mult vreme de pomin iscusina cu care domnul de Hainaut bga lancea n crligul prins de platoa potrivnicului su i felul cum regele Boemiei se inea n pinteni, drept ca sgeata i rezista la lovituri pn ce amndou lncile se ndoiau ca nite arcuri, sfrind prin a se rupe. Ct despre contele Robert d'Artois, venit de la Conches, ca vecin, i care ncleca pe nite cai uriai din Perche, greutatea lui l fcea de temut. n armur roie, cu lance roie i cu earf roie fluturnd pe chivr, avea o iscusin deosebit de a prinde adversarul n goana calului, de a-l smulge din a i a da cu el de pmnt. Dar n zilele acelea, monseniorul d'Artois se arta posomort, i s-ar fi zis c lua parte la aceste jocuri mai curnd din datorie dect de plcere. Estimp, arbitrii, alei toi printre cele mai de seam fee ale regatului, ca un Raoul de Presle, conetabilul, sau domnul Miles de Noyers, ornduiau cu de-amnuntul turnirul cel mare care avea s ncheie ntrecerile. ntre vremea irosit ba cu pusul, ba cu scosul platoei, cu participarea la ntreceri, cu comentarea isprvilor, cu strduinele de a mpca vanitatea cavalerilor care ineau mori s lupte sub cutare steag i nu sub altul, i vremea petrecut la mas, apoi n ascultarea menestrelilor dup ospee i n dansuri dup ce auzeau cntecele, regele Franei, regele Boemiei i sfetnicii lor abia dac mai prindeau un ceas n fiecare zi pentru a vorbi de treburile Italiei care, la urma urmei, erau adevrata pricin a acestei ntlniri. E ns lucru tiut c treburile cele mai nsemnate se pun la cale fr mult vorb cnd interlocutorii sunt pornii pe nelegere. Ca doi adevrai regi din romanele Mesei Rotunde, Filip de Valois, mre n caftanele sale brodate, i Jean de Luxemburg, nu mai puin artos, i adresau, cu cupa n mn, declaraii solemne de prietenie. Hotrau n prip cuprinsul unei scrisori ctre papa Ioan al XXII-lea sau trimiterea unei solii la regele Robert al Neapolei.

Dans asemntor cu cadrilul de mai trziu.

A, era s uit, mria ta, zicea Filip al VI-lea, va trebui s mai stm niel de vorb i n privina cruciadei. Cci se apucase iar de planul tatlui su Charles de Valois i al vrului su Charles cel Frumos. Mergeau toate aa de bine n regatul Franei, vistieria era aa de temeinic ndestulat iar pacea Europei, cu ajutorul regelui Boemiei, aa de temeinic ntocmit, nct trebuiau nentrziat s vad cum i cnd s porneasc, spre cinstea i propirea naiilor cretine, o frumoas i falnic expediie mpotriva pgnilor. A, iat, mriile voastre, s-a sunat de mas, ni se aduce apa pentru splatul minilor... Conferina era ntrerupt; vor mai vorbi despre cruciad dup prnz, sau a doua zi. La mas, toi fceau mare haz de tnrul rege Eduard al Angliei care, cu trei luni nainte, i nsoit doar de lordul Montaigu, venise, mbrcat n haine de negustor, ca s stea de vorb n tain cu regele Franei. Cum v spun, mbrcat ca oricare prvlia lombard! i pentru ce venise? Ca s ncheie un tratat comercial privind furniturile engleze de ln pentru Flandra. Un negustor n toat puterea cuvntului: se ndeletnicea cu vnzarea lnii! Vzutu-s-a vreodat rege s se ocupe de asemenea treburi, ca orice burghez de rnd din corporaiile negustoreti i ntovririle de trguri? Atunci, dragi prieteni, pentru c aa vroia, l-am primit negustorete! zicea Filip de Valois ncntat de propriul su calambur. Fr petreceri, fr turnir, plimbndu-ne pe aleile pdurii de la Halatte; i i-am oferit un mic osp cu bucate de post! Ce-i trsnea prin cap acestui copilandru! Nu era oare pe cale de a ntemeia n ara lui o oaste permanent din pedestrai, cu serviciu obligatoriu? Ce atepta el de la aceast strnsur de tlpai, cnd se tia bine, i btlia de pe muntele Cassel o dovedise ndeajuns, c numai plcurile de clrei ale nobilimii hotrau soarta luptei i c pedestraii dau dosul de-ndat ce vd ivindu-se oteni n zale? Se pare totui c n Anglia domnete mai mult linite de cnd lordul Mortimer a fost spnzurat, i ddea prerea Miles de Noyers. Domnete linitea, rspundea Filip al VI-lea, fiindc baronilor englezi li s-a urt pentru o vreme s se tot rzboiasc ntre dnii. De ndat ce-i vor veni n fire, bietul Eduard va vedea ce poate face cu strnsura lui de tlpai! I se nzrise, nu de mult, drguul de el, s cear coroana Franei... Haide, spunei domnilor, v pare ru c nu-l avei ca suveran, sau l vrei mai curnd pe "regele gsit"? adog rznd i btndu-se voinicete n piept. Dup fiecare osp, cnd s ias, Filip i zicea lui Robert d'Artois, pe optite: Frate drag, vreau s-i vorbesc ntre patru ochi, i despre nite lucruri serioase. Mria ta vere, cnd vei pofti. Ei bine, desear... Dar seara se dansa, i Robert nu ncerca s grbeasc o convorbire al crei obiect l ghicea lesne; de cnd cu mrturisirile acelei Divion, care se afla tot la nchisoare, mai fuseser nchii alii, ca notarul Tesson, bunoar, iar toi martorii supui unor noi cercetri... Nu scpase nimnui c, n timpul scurtelor ntrevederi cu regele Boemiei, Filip al VI-lea nu prea cerea sfatul lui Robert, ceea ce putea trece ca un semn de dizgraie.

n ajunul turnirului, "regele luptei" nsoit de crainicii i trmbiaii si, se duse la castel, la reedinele seniorilor mai de seam, i chiar pe terenul de ntreceri, ca s vesteasc: "Aadar, auzii aici, auzii, nali i puternici prini, duci, coni, baroni, seniori, cavaleri i scutieri! V aduc la cunotin din partea dumnealor judectorii ntrecerilor, c fiecare din voi trebuie s trimit astzi chivra sub care va lupta, i steagurile sale de asemenea, la palatul dumnealor judectorii, pentru ca luminiile lor s poat ncepe a face mprirea lor; iar dup ce vor fi mprite, doamnele vor veni s le vad spre a spune care le place mai mult; i n ziua aceea nimic alta nu se va face dect dansuri dup ospul de sear." La trapezria unde se aflau gzduii judectorii, coifurile erau rnduite pe nite lavie, n tinda mnstirii, dup tabra din care fceau parte lupttorii, pe msur ce ele soseau, aduse de ctre argaii cu grija armelor. S-ar fi zis c sunt rmiele adunate pe cmpul de btlie ale unei nstrunice oti decapitate. Cci pentru a se deosebi bine ntre dnii, n timpul ncierrii, lupttorii i puneau la chivra lor, pe deasupra cununii de pietre scumpe sau a coroanei de conte, emblemele cele mai iptoare sau mai stranii: care un vultur, care un balaur, care o femeie goal, care o siren sau un inorog. Afar de aceasta, erau spnzurate de coifuri nite earfe lungi de mtase, n culorile seniorului. Doamnele venir dup-amiaz la trapezrie, i, conduse de judectorii ntrecerilor i de cele dou cpetenii ale turnirului, adic regii Franei i Boemiei, fur poftite s fac nconjurul tindei boltite a mnstirii, n timp ce un crainic, oprindu-se naintea fiecrui coif, zicea al cui este. Domnul Jean de Hainaut... Monseniorul conte de Blois... Monseniorul d'Evreux, regele Navarrei... Unele coifuri erau vopsite, ca i sbiile sau cozile de lance, de unde se trgeau i poreclele proprietarilor respectivi: Cavalerul cu arme albe, Cavalerul cu arme negre. Domnul mareal Robert Bertrand, cavaler al Leului Verde... Venea apoi o chivr roie, monumental pe al crei vrf era un turn de aur. Monseniorul Robert d'Artois, conte de Beaumont-le-Roger. Regina, care mergea ontcind n primul rnd al doamnelor, vru s ntind mna, dar Filip al VI-lea o opri, apucnd-o de ncheietura braului, i, prefcndu-se c o ajut s mearg, i spuse n oapt: Draga mea, nu-i dau voie s faci una ca asta! Regina Jeanne avu un zmbet rutcios. Ar fi fost totui un prilej bun s i-o pltesc, murmur dnsa la urechea vecinei i cumnatei sale, tnra duces de Bourgogne. Cci, dup rnduielile turnirului, dac o doamn atingea unul din coifuri, cavalerul cruia i aparinea coiful, se gsea "recomandat", adic nu mai avea dreptul s participe la lupt. Ceilali cavaleri se adunau pentru a-l bate cu cozile de lncii, cnd intra pe terenul de ntreceri; calul su era dat trmbiailor; el nsui era cocoat cu de-a sila, clare pe parmalcul ce nconjura terenul i obligat s stea acolo, de rsul lumii, tot timpul ct inea

turnirul. I se fcea atare ocar celui care vorbise de ru o doamn, sau i terfelise cinstea ntr-altfel, fie dnd bani cu camt, fie "clcndu-i cuvntul dat". Gestul reginei nu-i scpase doamnei de Beaumont, pe care toi o vzur plind la fa. Ea se apropie de frate-su, regele, cu vorbe de dojan. Sor drag, i rspunse Filip al VI-lea privind-o ncruntat, ar trebui mai curnd s-mi mulumeti dect s mi te vaiei. Seara, cnd oaspeii se apucaser s danseze, fiecare din ei cunotea ntmplarea. Regina ncercase s-l "recomande" pe Robert d'Artois. Acesta avea o mutr posomort, ca n zilele cnd toate i mergeau anapoda. La cadril, refuz mna ducesei de Bourgogne, n aa fel ca toat lumea s vad asta, i merse s se propeasc n faa reginei Jeanne, care nu dansa niciodat din pricina beteugului ei; rmase acolo o clip lung, cu braul rotunjit de parc i-l oferea ca s-o duc la dans, ceea ce era o insult rutcioas pentru a se rzbuna. Femeile i cutau din ochi soii; viorile i harfele cntau mai departe ntr-o tcere apstoare. Ar fi fost deajuns o izbucnire ct de slab pentru ca turnirul s aib loc cu o noapte mai devreme i ca nvlmeala s nceap numaidect, n sala de bal. Intrarea regelui armelor, escortat de crainicii si, ir care venea s dea cetire unei noi proclamaii, i scoase din ncurctur la timp: "Aadar, auzii, voi, nali i puternici prini, seniori, baroni, cavaleri i scutieri care luai parte la turnir! V dau de tire din porunca dumnealor judectorii ntrecerilor ca fiecare din voi s fie mine nuntrul terenului la ceasul amiezii, narmat i gata de lupt, cci la un ceas dup-amiaz, judectorii vor porunci s fie tiate funiile pentru a ncepe turnirul la care doamnele vor mpri daruri bogate. n afar de aceasta v ntiinez c nici unul din voi nu trebuie s aduc nluntrul terenului de ntreceri ali argai clri spre a v sluji, ci doar atia precum urmeaz: patru argai pentru prini, trei pentru coni, doi pentru cavaleri i unul pentru scutieri, iar slugi de rnd fiecare dup pofta lui, aa cum au poruncit judectorii ntrecerilor. n afar de aceasta, dac nu v este cu suprare, vei ridica toi mna dreapt, sus ctre sfini i toi ntr-un glas vei fgdui c nici unul dintre voi nu va lovi nadins orbete, nici de la bru mai jos, iar pe de alt parte, dac, din ntmplare, coiful cade de pe capul vreunuia dintre voi, nimeni altul nu-l va atinge atta vreme ct coiful su nu va fi pus la loc i prins n curele.; iar dac vei face altminteri, s tii c v ateapt pedeapsa de a pierde armura i calul, i de a fi n viitor izgonii din turnir. i astfel s jurai i s fgduii cu sfinenie, pe cinstea voastr." Toi lupttorii de fa ridicar mna i strigar: Da, da, jurm! Luai bine seama, mine, spuse ducele de Bourgogne cavalerilor si, cci vrul nostru d'Artois ar putea s-i arate rutatea i s nu se supun tuturor acestor rnduieli. Dup care, dansul se porni din nou.

Capitolul VIII Cinste de pair, cinste de rege


Fiecare lupttor se afla n cortul de postav brodat pe care flutura steagul su i acolo slugile l mbrcau. Mai nti ndragii din fir de oel de care se prindeau pintenii; apoi plcile de fier care acopereau pulpele i braele; apoi platoa de piele groas deasupra creia i se punea zaua, un fel de butoia de fier lsnd slobode doar ncheieturile, sau fcut dintr-o singur bucat, dup placul fiecruia. Veneau apoi cozorocul de piele ca s-i apere fruntea de izbiturile coifului, i coiful nsui, mpodobit cu embleme, i care se lega de plato prin nite curele. Peste armur, i mbrcau tunica de mtase n culori bttoare la ochi, lung, larg, cu mneci uriae dantelate care spnzurau de umeri, i cu stema brodat pe piept. n sfrit, cavalerul primea spada cu tiul tocit, i scutul, mai mic sau mai mare i rotund. Afar l atepta calul, sub un cioltar nstemat, mestecndu-i zbala cu lnioare lungi, i avnd cureaua de pe frunte acoperit de o tbli de fier pe care era prins, ca i pe coiful stpnului, un vultur, un balaur, un leu, un turn sau un mnunchi de pene. Argaii care purtau grija armelor ineau cele trei lncii cu vrful tocit, cuvenite fiecrui lupttor, i cte-un buzdugan destul de uurel ca izbitura lui s nu omoare. Domnii de neam se plimbau printre corturi, veneau s vad cum se gtesc de lupt cavalerii, strigau prietenilor o ultim vorb de mbrbtare. Micul prin Jean, fiul mai mare al regelui, se minuna privind la aceast forfot dinainte de btlie, iar Jean Nebunul, care l nsoea, se strmba caraghios sub tichia lui cu sceptru de mscrici n vrf. Oamenii de rnd, venii n numr mare, erau inui mai deprtior de un plc de arcai; ei vor vedea mai cu seam colbraia, cci, de patru zile de cnd lupttorii bttoreau terenul, iarba pierise iar pmntul, dei stropit, se fcuse rn. Mai nainte chiar de a ncleca, cavalerii asudau sub platoele lor, ale cror plci de fier se ncingeau n dogoarea soarelui de iulie. Vor pierde n ziua asta pe puin patru livre din greutatea lor. Crainicii treceau prin faa corturilor strignd: Legai-v coifurile, legai-v coifurile, seniori cavaleri, i nlai steagurile ca s v rnduii sub steagul cpeteniei voastre! Tribunele se umpluser, iar n cea din mijloc judectorii ntrecerii, printre care conetabilul Raoul de Brienne, dumnealui Miles de Noyers i ducele de Bourbon se gseau la locurile lor. Rsunar trmbiele; lupttorii, ajutai de argaii lor, nclecar anevoie, mpovrai cum erau, i merser, care n faa cortului regelui Franei, care n faa cortului regelui Boemiei, pentru a alctui cortegiul, doi cte doi, fiecare cavaler urmat de stegarul su pn la termenul ngrdit, unde i fcur intrarea. Nite funii despreau terenul n dou, de-a latul. Cele dou tabere se rnduir fa n fa. Dup ce trmbiele sunar din nou, regele armelor fcu un pas nainte pentru a repeta nc o dat condiiile ntrecerii.

n sfrit, strig: Tiai funiile, pornii lupta cnd vrei! Ducele de Bourbon nu putea s aud niciodat acest strigt fr o strngere de inim, cci era cel pe care-l scotea odinioar tatl su, Robert de Clermont, al aselea fiu al lui Ludovic cel Sfnt, n crizele de nebunie care l apucau din senin n toiul unui osp sau n plin edin a Sfatului regal. De aceea ducele inea mai de grab s fie judector al ntrecerilor dect lupttor. Oamenii pui anume pentru asta, ridicaser securile; funiile fur tiate. Stegarii ieir din rnduri; argaii clri narmai cu frnturi de lnci nu mai mari de trei picioare se niruir de-a lungul parmalcului, gata s sar n ajutorul stpnilor. Apoi pmntul se cutremur sub potcoavele celor dou sute de cai pornii n galop unii mpotriva altora; i btlia se ncinse. Prin tribune, doamnele n picioare, scoteau ipete, urmrind din ochi chivra cavalerului ales. Privirile judectorilor se sileau s deosebeasc loviturile unora i altora spre a hotr cine sunt nvingtorii. Zngnitul lnciilor, al pintenilor, al zalelor, al tuturor acestor mormane de fier, strnea o larm ca-n iad. Colbul se nla punnd o perdea n faa soarelui. De la ntia ciocnire, patru cavaleri fur trntii de pe cal, iar ali douzeci i vzur lnciile rupte. Argaii, rspunznd chemrilor de ajutor ce rzbeau prin vizierele coifurilor, alergar s duc alte lncii lupttorilor dezarmai i s-i ridice pe cei trntii la pmnt care se zvrcoleau ca nite crabi cu labele n sus. Unul din ei avea piciorul rupt i patru oameni trebuir s-l duc de acolo. Miles de Noyers era ciufut i, dei judector al ntrecerilor, nu arta cine tie ce interes spectacolului. La drept vorbind, l fceau s-i piard vremea de poman. Trebuia s prezideze lucrrile Camerei de conturi, s controleze hotrrile naltei curi de judecat, s vegheze la bunul mers al treburilor obteti. i pentru a-i face plcere regelui, trebuia s stea acolo, s-i priveasc pe tia care urlau, rupndu-i nite lncii de frasin! Nu prea i ascundea gndurile. Toate turnirurile acestea cost o groaz de bani; e o risip zadarnic, i pe care poporul o vede cu ochi ri, le zicea el celor din preajm. Regele nu aude ce vorbesc supuii si prin trguri i sate. Cnd trece, el nu vede dect spinrile plecate ale celor care-i srut picioarele; eu tiu ce-mi raporteaz judeii i ispravnicii. Bani aruncai pe deertciuni i fleacuri! i n vremea asta nu se face nimic; ordonanele rmn nesemnate cte dou sptmni; nu se adun Sfatul regal dect pentru a hotr cine va fi rege al turnirului sau cavaler de onoare. Mreia unei ri nu se msoar dup aceste maimureli ale datinilor cavalereti. Regele Filip cel Frumos tia bine asta, el care, n nelegere cu papa Clment, pusese capt turnirurilor. Conetabilul Raoul de Brienne, cu mna streain la ochi pentru a urmri btlia, rspunse: Firete, ai dreptate n ceea ce spui, domnule, dar uii cealalt fa a turnirului i anume c este un mijloc de a-i deprinde pe lupttori cu rzboiul.

Care rzboi? se mir Miles de Noyers. Crezi cumva c oamenii vor porni la rzboi cu cozonacii tia de nunt pe cap i cu bibilurile astea care spnzur de doi coi la mnecile lor? ntrecerile, da, o recunosc, ntrein iscusina rzboinic; dar turnirul, de cnd nu se mai face n zale de lupt adevrat i cavalerul nu mai poart pe dnsul greutatea adevrat, nu mai are nici un rost. Ba e chiar pgubitor, cci tinerii notri scutieri care n-au slujit niciodat la oaste i vor nchipui c i n rzboi lucrurile se petrec aidoma, i c porneti la atac numai cnd se strig: "Tiai funiile!" Miles de Noyers putea s vorbeasc astfel i cuvntul su avea greutate, cci fusese mareal al otilor nc pe vremea cnd rubedenia sa Gaucher de Chtillon abia i ncepuse nalta dregtorie de conetabil iar Brienne i fcea ucenicia ntr-ale armelor, izbind cu lancea n momi. E deasemeni bine ca seniorii notri s nvee a se cunoate ntre dnii n vederea cruciadei, rosti ducele de Bourbon cu aerul c tie el ce spune. Miles de Noyers nl din umeri. Chiar c i se potrivea ducelui, acest fricos fr seamn, s propovduiasc cruciada! Domnul Miles de Noyers i se urse purtnd grija treburilor Franei sub un suveran pe care toi ntr-un glas l socoteau stranic, dar pe care el, dup atia ani de crmuire, l credea lipsit de pricepere. Te cuprinde un fel de oboseal cnd te strduieti s urmezi o cale pe care nimeni n-o aprob, i Miles, care-i ncepuse cariera la curtea Burgundiei, se ntreba dac nu va trebui n curnd s se ntoarc iar acolo. Mai bine s crmuieti cuminte un ducat, dect nebunete o mprie; or, n ajun, ducele de Eudes, i fcuse o astfel de invitaie. l cuta din ochi pe ducele n vlmagul luptei i vzu c zcea la pmnt, trntit de Robert d'Artois. Miles de Noyers ncepu atunci s urmreasc cu luare aminte turnirul. n timp ce ducele Eudes era pus iar pe picioare de ctre argaii si, Robert descleca i-i oferea adversarului lupta de-a-n-picioarelea. Cu buzduganul ntr-o mn i sabia n cealalt, cele dou turnuri de fier pir unul spre altul, cam cltinndu-se, pentru a se izbi. Miles nu-i dezlipea ochii de Robert d'Artois, gata s-l declare nevrednic de a continua lupta la cea dinti abatere. Dar Robert inea seam de regulile ntrecerii, nu ataca mai jos de cingtoare, nu lovea dect cu vrful tocit al sbiei. Buzduganul su ciocnea ntruna chivra ducelui de Bourgogne, sfrind prin a-i strivi balaurul din vrf. i cu toate c buzduganul nu cntrea dect o livr, trebuie s-i fi zdruncinat ru scfrlia celuilalt, cci ncepea s se apere ca vai de lume, iar spada lui mai mult despica aerul dect s-l ating pe Robert. Vrnd s evite o lovitur, Eudes de Bourgogne i pierdu cumptul i czu; Robert i puse un picior n piept i vrful sbiei pe curelua de sub brbie a coifului; ducele ceru ndurare. Se dduse btut i trebuia s prseasc lupta. Robert nclec iar ajutat de slugile lui i trecu n galop, plin de semeie, prin faa tribunelor. O doamn nflcrat i smulse i-i arunc mneca pe care Robert o culese cu vrful lnciei din goana calului. Monseniorul Robert ar trebui s nu prea fac pe grozavul zilele acestea, spuse Miles de Noyers. Ei a! fcu Raoul de Brienne. Uii c-l ocrotete regele.

Pn cnd? i-o ntoarse Miles de Noyers. Doamna Mahaut pare s fi murit cam prea repede, i regina vduv Jeanne la fel. Apoi, mai e acea Batrice d'Hirson, doamna lor de onoare, care a pierit fr urme, i pe care familia o caut zadarnic... Ducele de Bourgogne ar face bine punnd s i se guste mncarea nainte de a o duce la gur. Vd c i-ai schimbat prerile n privina lui Robert. Anul trecut preai s fi cu totul de partea sa. Pentru c anul trecut nu-i cunoteam nc pricina pe care acum am cercetat-o pentru a doua oar... A, iat-l pe domnul de Hainaut pornind la atac, ntrerupse conetabilul. Jean de Hainaut, care lupta alturi de regele Boemiei, nu-i crua osteneala, avntndu-se nebunete; nu era senior mai de vaz n tabra regelui Franei, pe care el s nu-l fi provocat; de pe acum se tia c va primi trofeul nvingtorului. Turnirul inu un ceas ntreg, dup care judectorii poruncir trmbiailor s sune din nou, de astdat ca s fie deschise barierele iar lupttorii s rup rndurile. n pofida acestei hotrri, cam o duzin de cavaleri i scutieri din Artois preau s nu fi auzit semnalul i continuau s snopeasc n bti patru seniori burgunzi ntr-un col al terenului. Robert nu era printre dnii, dar nu ncpea ndoial ci el i ndemnase pe civa dintre ai si la asta; ncierarea amenina s se prefac n mcel. Regele Filip al VI-lea se vzu silit s-i scoat chivra i, n capul gol pentru a fi recunoscut, merse s-i despart pe turbai, ceea ce strni admiraia tuturor. Cu crainicii i trmbiaii n frunte, cele dou cete alctuir iar un alai pentru a prsi arena. Nu mai erau acolo dect armuri strmbe, tunici fcute ferfeni, zugrveli scorojite pe coifuri, cai chiopi sub nite cioltare sfiate. ntrecerea se ncheia cu un mort i civa schilozi pe via. n afar de domnul Jean de Hainaut, cruia i va fi nmnat premiul oferit de regin, toi lupttorii aveau s primeasc un dar de aducere aminte, o cup mare suflat cu aur, un pocal sau un castron de argint. n corturile lor cu perdelele de la intrare trase de o parte, seniorii lepdau armurile, cam fieri la fa, lsnd s li se vad minile jupuite la ncheietura mnuilor de oel, pulpele umflate. Se dezbrcau, vorbind de peripeiile luptei. Coiful mi se strmbase chiar de la nceput. Asta m-a stnjenit... Dac domnul de Courgent nu-i srea n ajutor, ai fi pit-o, prietene! Ducele Eudes n-a putut ine piept mult vreme monseniorului Robert! A, Brecy s-a btut frumos, o recunosc! Rsete, rbufniri mnioase, gfial de oameni istovii, lupttorii se ndreptau acum spre feredeul instalat ntr-o ur vecin, i intrau n hrdaiele pregtite, prinii mai nti, apoi baronii, apoi cavalerii, iar scutierii la urm. Exista ntre dnii acea familiaritate, prieteneasc i temeinic, pe care o creeaz ntrecerile sportive; dar ghiceai la unii i o ur ndrjit. Filip al VI-lea i Robert d'Artois blceau n hrdaie alturate. Frumos turnir, frumos turnir, zicea Filip. A, frate drag, trebuie s-i vorbesc. Frate mria ta, sunt numai urechi.

Lui Filip, asta se vedea bine, i venea greu s spun ceea ce avea de spus. Dar ca s vorbeasc deschis, de la inim la inim cu vrul, cumnatul i prietenul su de tineree i de totdeauna, ce alt clip mai bun ar fi putut gsi dect asta, dup ce luptaser mpreun, i cnd strigtele ce rsunau n ur, pocniturile palmelor pe care cavalerii i le ddeau unii altora peste grumaji, clipocitul apei, aburul ce se ridica din hrdaie, toate zgomotele acestea fceau ca spusele lor s nu poat fi auzite? Robert, procesul tu merge prost pentru c scrisorile tale sunt plsmuite. Robert i nl din hrdu prul rou, faa nroit, ca s rspund: Nu, frate drag, sunt adevrate! Regele fcu o mutr amrt: Robert, te, rog, nu te ncpna pe o cale aa de nenorocit. Am fcut pentru tine tot ce am putut, i fr a ine seam de prerea multora din familia mea ct i din Sfatul meu. Nu m-am nvoit s dau comitatul Artois pe mna ducesei de Bourgogne, dect dup ce vor fi cercetate drepturile tale. L-am pus acolo s crmuiasc pe Ferry de Picquigny, un om ce-i este credincios. I-am artat ducesei c sunt gata s-i rscumpr comitatul pentru a i-l da ie... Nu-i nevoie s i-l rscumperi, de vreme ce este al meu! Fa de atta ncpnare ndrtnic, Filip al VI-lea avu un gest de necaz. l strig pe bie: Trousseau! Mai adu, rogu-te, nite ap rece. Apoi, i urm vorba nceput: Comunele din Artois n-au vrut s plteasc preul pentru schimbarea de stpn; ce pot eu face? Porunca de a se ncepe judecarea procesului tu ateapt de o lun. De o lun refuz s-o isclesc pentru c nu vreau ca fratele meu s fie pus fa n faa unor oameni gata s-l mnjeasc cu un noroi de care nu sunt sigur c ar putea s se spele. Orice om e supus greelii; niciunul dintre noi nu se poate fli numai cu fapte bune. Martorii ti au fost mituii sau ameninai; notarul tu a dezvluit totul; plzmuitorii sunt n temni, iar mrturisirile lor de a fi scris hrtiile tale se afl n mna judectorilor. Ele sunt adevrate, strui Robert. Filip al VI-lea oft. Ct btaie de cap i trebuie ca s salvezi un om fr voia lui! Eu nu zic, Robert, c tu ai fi ntr-adevr vinovat de toate acestea. Nu zic, aa cum pretind unii, c ai fi ntocmit tu nsui scrisorile. i-au fost aduse, le-ai crezut bune, ai fost nelat... n hrdul su, Robert i nclet flcile. Ba poate c, urm Filip, chiar sor-mea, nevast-ta, e cea care te-a amgit. Femeile sunt uneori n stare de asemenea nelciuni, creznd c ne ajut. nelciunea e n firea lor. Uite-o pe a mea, care nu s-a dat n lturi s-mi terpeleasc sigiliul. Da, femeile sunt nite prefcute, spuse Robert cu mnie. Toat istoria asta e o nsilare de tertipuri femeieti urzite de nevast-ta mpreun cu cumnat-sa din Burgundia. Habar n-am de oamenii mravi ale cror mrturii smulse cu de a sila sunt aduse mpotriva mea.

Vreau de asemenea, vorbi iar Filip coborndu-i glasul, s socot o brfeal ceea ce se spune despre moartea mtuii tale... Luase masa la tine! Dar fiic-sa n-a cinat aici, cnd muri n dou zile... Nu eram singurul vrjma pe care i-l fcuser n viaa lor ticloas, rspunse Robert cu o nepsare prefcut. Iei din hrdu i ceru prosoape ca s se usuce. Filip fcea la fel. Stteau unul n faa celuilalt, goi, cu pielea trandafirie, i foarte proi. Slugile lor ateptau la civa pai, cu vestmintele de zile mari pe bra. Robert, atept rspunsul tu, spuse regele. Ce rspuns? C renuni la Artois, ca s pot nbui istoria asta... i totodat ca s-i poi lua ndrt cuvntul pe care mi l-a dat nainte de a fi rege. Frate, mria ta, uitat-ai oare cine te-a adus pe tron, cine i-a ctigat bunvoina pairilor, cine i-a cucerit sceptrul? Filip de Valois prinse minile lui Robert ntr-ale sale i, privindu-l drept n ochi, spuse: Dac a fi uitat, Robert, crezi tu c i-a vorbi acum aa cum i vorbesc?... Pentru ultima oar te rog, renun.. Niciodat, rspunse uriaul cltinnd din cap. Refuzi asta regelui? Da, mria ta, regelui pe care l-am fcut. Filip i ls minile. Atunci, rosti el, dac nu vrei s-i salvezi cinstea de pair, eu voi avea grij s-mi salvez cinstea de rege!

Capitolul IX Tolomeii
S-mi fie cu iertciune monseniore, c nu pot s m scol ca s te primesc cum se cuvine, spuse gfind Spinello Tolomei, cnd Robert d'Artois trecu pragul. Btrnul bancher era lungit pe un pat adus n odaia sa de lucru; o ptur subire lsa s se ghiceasc forma pntecului burduhnos, al pieptului subiat. O barb de opt zile prea, pe obrajii si scoflcii, ca un strat de sare, iar gura nvineit cuta aerul. Dar din spre fereastra care ddea n strada Lombarzilor nu venea nici o adiere. Parisul se perpelea sub soarele unei dup-amiezi de august. Nu mai era mult via n trupul btrnului Tolomei, nici mult via n privirea singurului su ochi deschis care nu exprima dect un dispre obosit, ca i cum cei optzeci de ani de existen fuseser doar o strduin zadarnic.

n jurul patului se aflau patru brbai oachei la fa, cu buze subiri, cu ochi lucioi ca nite msline negre, tuspatru mbrcai la fel n caftane de culoare nchis. Verii mei Tolomeo Tolomei, Andrea Tolomei, Giaccomo Tolomei... spuse muribundul artndu-i. i nepotu-meu, Guccio Baglioni, pe care-l cunoti monseniore... La treizeci i cinci de ani, Guccio avea tmplele albe... Au venit toi de la Sienna pentru a m vedea murind... i pentru alte lucruri deasemenea, adog ncet btrnul bancher. n pantaloni de cltorie, cu bustul niel aplecat pe jilul ce i se oferise, Robert d'Artois se uita la moneagul din faa lui cu acea prefcut luare aminte a oamenilor muncii de o grij grozav. Monseniorul d'Artois este, ndrznesc s-o spun, un prieten al nostru, urm Tolomei, cu faa ctre ai si. Tot ce vei putea face pentru dnsul, trebuie s facei; ne-a salvat adeseori, dar de data asta nu a stat n puterea lui... Deoarece verii sienezi nu prea nelegeau franuzete, Guccio le tlmci n fug cuvintele unchiului; verii ddur din cap, plecndu-i feele posomorte. Dar dac e nevoie de bani, monseniore, vai, vai, cu tot devotamentul meu pentru domnia ta, nimica nu putem face. tii foarte bine monseniore, pentru ce... Se simea c Spinello Tolomei i crua puterile. Nu avea nevoie s se ntind la vorb. La ce bun s-i mai bat gura amintind de npasta ce dduse de cteva luni peste bancherii italieni? n ianuarie, regele isclise o ordonan prin care toi lombarzii se vedeau n primejdie de a fi expulzai. Asta nu era ceva nou; fiecare domnie, n ceasurile ei de ananghie, flutura aceeai ameninare i le lua lombarzilor o parte din avere, silindu-i s-i rscumpere dreptul de a rmne n Frana. Pentru a se despgubi de pierdere, bancherii sporeau vreme de un an dobnzile. De data aceasta ns, ordonana era nsoit de o msur mai grav. Toate datoriile pe care seniorii francezi le aveau la bancherii italieni erau terse dintr-un condei, prin voina regelui; i datornicii nu aveau voie s le plteasc, chiar dac vroiau sau puteau s-o fac. Armei regali, stnd de paz la uile bncilor, i sileau s se ntoarc din drum pe muterii cinstii care veneau s napoieze banii mprumutai. Bancherii italieni se ineau s nu plng vznd una ca asta! i aceasta fiindc nobilimea s-a nfundat n datorii pentru petrecerile ei nebuneti, pentru turnirurile n care vrea s se disting n faa regelui! Nici chiar sub domnia lui Filip cel Frumos n-am fost tratai astfel. Eu v-am luat aprarea, spuse Robert. tiu, tiu, monseniore. Ai aprat ntotdeauna companiile noastre. Dar vezi c nu te bucuri de mai mult trecere ca noi, astzi... Am fi putut ndjdui c lucrurile se vor potoli cum s-a ntmplat de attea ori. Dar cu moartea lui Macci dei Macci, ne-a fost dat ultima lovitur! Moneagul i ntoarse privirea spre fereastr i tcu. Macci dei Macci, unul dintre cei mai mari bancheri italieni din Frana, cruia Filip al VI-lea, urmnd sfatul lui Robert, i ncredinase de la nceputul domniei, grija Visteriei, fusese spnzurat sptmna trecut dup o judecat de mntuial.

Cu glas clocotind de mnie abia stpnit, Guccio Baglioni spuse atunci: Un om care i-a pus toat truda, toat iretenia n slujba regatului. Se simea mai francez dect dac s-ar fi nscut pe malurile Senei! Se mbogise oare n slujba lui mai mult dect cei care l-au trimis la spnzurtoare? Italienii sunt ntotdeauna cei crora li se d la cap fiindc nu au cum s se apere! Verii din Sienna prindeau i ei ct puteau din spusele acestea; auzind numele lui Macci dei Macci i nlar sprncenele pn la mijlocul frunii, apoi lsnd pleoapele n jos, scoaser tustrei acelai oftat din piept. Tolomei, spuse Robert d'Artois, nu vin s-i cer bani cu mprumut, ci s te rog s-i primeti pe ai mei. Aa prpdit cum era, Tolomei i ridic ncet torsul, att de uluitoare i se prea vorba auzit. Da, urm Robert, a vrea s-i predau tot bnetul meu n schimbul unor ordine de plat n strintate. Plec. Prsesc ara. Domnia ta, monseniore? Aa de ru i merge procesul? Judecata s-a rostit mpotriva domniei tale? Se va rosti de aici n patru sptmni. tii tu, bancherule, cum se poart cu mine acest rege a crui sor am luat-o de soie i care niciodat, fr mine, n-ar fi ajuns rege? i-a trimis ispravnicul din Gisors s zbiere n poarta tuturor castelelor mele, la Conches, la Orbec, la Beaumont, c sunt chemat s m nfiez de ziua Sfntului Mihai naintea scaunului su de judecat. Judecat de ochii lumii, a crei hotrre mpotriva mea a i fost luat! Filip i-a asmuit toi cnii pe urmele mele: Sainte-Maure, ticlosul su cancelar, Forget, vistiernicul ho, Mathieu de Trye, marealul, i Miles de Noyers ca s le deschid drumul. Aceiai care se ncrdiser mpotriva voastr, aceiai care l-au spnzurat pe prietenul vostru Mache des Mache! Regina rutilor, chioapa, e cea care a ctigat, neamul Burgundiei a biruit, i mrvia! Au zvrlit n temni pe notarii mei, pe duhovnicul meu, i mi-au pus martorii la cazne spre a-i sili s se lepede de mine, tgduind ce spuseser mai nainte. Ei bine, n-au dect s m judece; nu voi fi acolo. Mi-au furat comitatul Artois, s m fac de ocar ct poftesc! ara asta nu mai e nimic pentru mine, iar regele ei mi-e vrjma; m duc peste hotare ca s-i cunez tot rul de care voi fi n stare! Mine voi fi la Conches pentru a-mi trimite caii, vsria, sculele de aur i armele spre Bordeaux, i a le ncrca pe o corabie englezeasc! Vor s pun mna pe mine i pe avutul meu; n-au s m prind! Mergei n Anglia, monseniore? ntreb Tolomei. Cer mai nti azil surorii mele, contesa de Namur. Soia domniei tale pleac i dnsa? Soia mea va veni dup mine mai trziu. Aadar, iat bancherule, despre ce-i vorba: i dau bnetul meu n schimbul unor ordine de plat asupra bncilor din Olanda i Anglia. i pstreaz pentru tine cte dou livre din fiecare douzeci. Tolomei i mic niel capul pe pern, i ncepu cu nepotu-su i cu cei trei veri o conversaie n italienete din care Robert nu prinse dect nite cuvinte desperechiate, ca

debito... rimborso... deposito... Primind banii unui senior francez, compania Tolomei nu nclca ordonana? Nu, pentru c nu era vorba de o plat a datoriilor, ci de un deposito... Apoi Tolomei i ntoarse din nou spre Robert d'Artois obrazul de sare i buzele nvineite. Plecm i noi, monseniore; sau mai curnd ei pleac... spuse bancherul, artnd spre ai si. Vor lua cu dnii tot ce avem aici. Deocamdat, companiile noastre nu-s de aceeai prere. De alde Bardi, de aide Peruzzi stau la ndoial; ei cred c ce a fost mai ru a trecut i c ndoindu-ne puintel spinarea... Sunt ca evreii care au ntotdeauna ncredere n legi i cred c stpnirea i va lsa n pace cnd i vor fi pltit birul pus anume pe capul lor; pltesc birul i dup aceea i duce la rug! Aa stnd lucrurile, Tolomeii prsesc ara. Plecarea asta va strni oarecare mirare cci lum cu noi n Italia tot bnetul ce ne-a fost ncredinat; cea mai mare parte din el a i fost ndreptat ntr-acolo. Pentru c ni se refuz plata datoriilor, ei bine, lum cu noi depozitele! O ultim lucire de iretenie trecu pe chipul scoflcit al moneagului. Nu voi lsa pmntului Franei dect oasele mele care nu-s cine tie ce bogie, adog el. Frana, ce-i drept, nu ne-a priit, spuse Guccio Baglioni. Ei, cum! i-a dat doar un fiu, i asta nu-i chiar aa de ru! E adevrat, se auzi Robert d'Artois, ai un fiu. A crescut mare? Foarte mulumesc, monseniore, rspunse Guccio. Da, e aproape mai nalt dect mine; are cincisprezece ani. Dar nu-l prea trage inima la meseria de bancher. Are s-l trag, fii pe pace, are s-l trag, spus moneagul. Aa dar, monseniore, ne-am neles. ncredineaz-mi aurul domniei tale; l vom scoate din ar i-i vom da pentru el ordine de plat, fr a opri nimic pentru noi. Banii pein prind bine ntotdeauna. i sunt recunosctor Tolomei, lzile mele i vor aduse la noapte. Cnd banii ncep s fug dintr-o ar, fericirea acestei ri i are zilele numrate. Vei fi rzbunat, monseniore; eu nu voi mai apuca ceasul acela, dar ascult la ce-i spun, vei fi rzbunat! Ochiul stng, de obicei nchis, i se deschisese; Tolomei l privea cu ochii amndoi; privirea adevrului, n sfrit. i Robert d'Artois se simi adnc micat pentru c un lombard btrn, care avea s moar curnd, l privea cu luare aminte. Tolomei, mi-a fost dat s vd brbai curajoi luptnd n rzboi pn la capt; tu eti tot att de curajos ca ei, n felul tu. Un surs trist flutur pe buzele bancherului. Nu e curaj monseniore, ci dimpotriv. Dac n-a fi fost bancher, mi-ar fi fost fric n clipa asta! Mna lui sfrijit se ridic de pe ptur i-i fcu semn lui Robert s se apropie. Robert se aplec parc pentru a asculta o tain. Monseniore, spuse Tolomei, d-mi voie s-l binecuvntez pe ultimul meu muteriu. i fcu din vrful degetului semnul, crucii pe cretetul uriaului, aa cum orice tat italian obinuiete s-o fac pe fruntea fiului su cnd acesta pleac ntr-o cltorie lung.

Capitolul X Scaunul judecii


La mijlocul unei estrade cu trepte, pe un jil ale crui brae se terminau prin nite capete de leu, Filip al VI-lea sta aezat cu coroana pe cap i purtnd mantia regal. Un baldachin de mtase, pe care era brodat stema Franei, se legna deasupra lui; Filip se apleca din cnd n cnd, ba la stnga spre vru-su, regele Navarei, ba la dreapta spre rubedenia sa, regele Boemiei, pentru a-i lua martori, din privire, i a-i face s-i dea seama ct de ngduitor se artase rbdnd atta vreme asemenea ruti. Regele Boemiei i scutura barba castanie, cu un aer ncurcat i totodat mnios. Se putea oare ca un cavaler un pair al Franei cum era Robert d'Artois, un prin din stirpea regeasc a florilor de crin, s se fi purtat astfel, s fi fost prta la asemenea mrave isprvi ca acelea nirate acum, s se fi fcut de ocar nhitndu-se cu nite ticloi de teapa celor pomenii? Printre pairii mireni luase loc pentru ntia oar motenitorul tronului, prinul Jean, peste msur de nalt pentru cei treisprezece ani ai si, copil cu uittura grea i posomort, cu brbia prea lung, i pe care tat-su l fcuse de curnd duce de Normandia. Alturi de tnrul prin se aflau contele d'Alenon, fratele regelui, ducii de Bourbon i de Bretagne, contele de Flandra, contele d'Etampes. Dou scunae rmseser goale: al ducelui de Bourgogne, care fiind parte n proces, nu putea s ad printre judectori, i cel al regelui Angliei, care nici mcar nu trimisese pe cineva n locul su. Printre pairii din rndul naltelor fee bisericeti se vedeau monseniorul Jean de Marigny, conte-episcop de Beauvais i Guillaume de Trye, duce-arhiepiscop de Reims. Pentru a da o i mai mare solemnitate acestui scaun de judecat, regele i chemase acolo i pe arhiepiscopii de Sens i de Aix, pe episcopii de Arras, de Autun, de Blois, de Forez, de Vendme, pe ducele de Lorraine, pe contele Guillaume de Hainaut i pe frate-su Jean, precum i pe toi marii dregtori ai coroanei: conetabilul, cei doi mareali, Miles de Noyers, domnii de Chtillon, de Soyecourt, de Garencires care fceau parte din Sfatul restrns, i nc muli alii, aezai la cele dou capete ale estradei, de-a lungul pereilor marii sli a Luvrului, unde se inea judecata.

Aezai chiar pe pardoseal, cu picioarele ncruciate pe nite pernie de postav, erau ngrmdii raportorii i consilierii naltei curi, grefierii i dregtorii mai mruni ai bisericii. n picioare naintea regelui, la ase pai, procurorul general Simon de Bucy, nconjurat de anchetatori, citea de dou ceasuri foile rechizitoriului su, cel mai lung pe care-l rostise n toat cariera lui. Trebuise s ia de-a fir-a-pr toat istoria certei pentru comitatul Artois, care-i trgea obria de pe la sfritul celuilalt veac, s aminteasc de ntiul proces din 1309, de hotrrea dat de Filip cel Frumos, de rzvrtirea lui Robert mpotriva regelui Filip cel Lung n 1316, de al doilea proces din 1318, ca s ajung la judecata de astzi, la jurmntul mincinos de la Amiens, la ntia cercetare, apoi la a doua, la nenumratele mrturii adunate, la mituirea martorilor, la plzmuirea scrisorilor, la arestarea complicilor. Toate faptele acestea date n vileag una dup alta, explicate i comentate n nlnuirea lor, n urzeala lor nclcit, alctuiau nu numai unul din cele mai mari procese de drept civil, i acum de drept penal, ce se judecase vreodat, dar erau nemijlocit legate de istoria regatului pe o perioad de un ptrar de veac. Toi cei de fa ascultau fascinai i uluii, uluii de destinurile procurorului, fascinai pentru c descopereau viaa ascuns a marelui baron naintea cruia, pn mai ieri tremurau toi, a crui prietenie fiecare din ei se strduia s-o ctige i care hotrse atta vreme n toate treburile naiunii franceze! Dezvluirea dezmurilor din turnul Nesle, ntemniarea Margueritei de Bourgogne, anularea cstoriei lui Charles al IV-lea, rzboiul din Aquitania, renunarea la cruciad, sprijinul dat reginei Isabelle a Angliei, alegerea lui Filip al VI-lea, toate acestea erau evenimente al cror suflet fusese el, Robert, pe care el le strnise sau le dirijase, dar mnat ntotdeauna de un singur gnd, de un singur interes: comitatul Artois, motenirea comitatului Artois! Ci dintre cei aflai acolo nu-i datorau rangul lor, slujba lor, averea lor, acestui sperjur, acestui falsificator, acestui uciga..., ncepnd cu nsui regele! Locul acuzatului n sala de judecat era n chip simbolic ocupat de doi armei innd o pajur mare de mtase pe care era zugrvit stema lui Robert "presrat cu crinii Franei, i o ghioag spart n patru, fiecare crmpei purtnd n vrf cte trei castele de aur". i de fiecare dat cnd rostea numele lui Robert, procurorul se ntorcea spre pajur, ca i cum prin asta l-ar fi artat pe dnsul. Ajunsese la fuga contelui d'Artois: "Cu toate c termenul de judecat i-a fost adus la cunotin potrivit legii de ctre dumnealui Jean Loncle, portrel al judectoriei din Gisors, pe la toate locuinele sale obinuite, numitul Robert d'Artois, conte de Beaumont, nu s-a nfiat naintea stpnului nostru regele i a curii sale de judecat, adunat dup rnduielile statornicite n cea de a douzeci i noua zi a lunii septembrie. Or, ni s-a dat de tire i ni s-a adeverit din mai multe locuri c sus-zisul Robert i ncrcase pe o corabie, la Bordeaux, caii i odoarele, iar bnetul i l-a ndreptat prin mijloace oprite de lege dincolo de hotarele rii, apoi el nsui, n loc s se nfieze la judecata regelui, a luat calea strintii. La ase octombrie 1331, femeia Divion, recunoscut ca vinovat de multe rele svrite pentru folosul sus-zisului Robert i al ei nsi, printre care n primul rnd plzmuire de scrisori i de pecei, a fost ars de vie la Paris, n piaa Pourceaux iar oasele ei sfrmate, aceasta de fa cu

luminiile lor ducele de Bretange, contele de Flandra, dumnealui Jean de Hainaut, dumnealui Raoul de Brienne, conetabil al Franei, marealii Robert Bertrand i Mathieu de Trye, i domnul Jean de Milon, arma al Parisului, care a dat seam regelui despre execuie... Cei ale cror nume fuseser rostite i plecar ochii; o mai aveau n minte pe Divion urlnd acolo, legat de stlp, mai vedeau flcrile ce-i mistuiau rochia de cnep i carnea picioarelor ce se umfla i plesnea sub arsur, mai simeau duhoarea cumplit pe care vntul de octombrie le-o aducea n obraz. Astfel pierise ibovnica fostului episcop de Arras. "n zilele de dousprezece i paisprezece octombrie, dumnealui Pierre d'Auxerre, judector, i Michel de Paris, ispravnic, i-au pus n vedere doamnei de Beaumont, soia sus-zisului Robert, mai nti la Jouy-le-Chtel, apoi la Conches, Beaumont, Orbec i Quatre-mares, locuinele sale obinuite, cum c regele i chema pe sus-zisul la judecat, n ziua de 14 decembrie. Or, la acea dat, numitul Robert, a fost pentru a doua oar lips. Din marea lui bunvoin, stpnul nostru regele a dat un nou termen de judecat, cincisprezece zile dup srbtoarea ntmpinrii Domnului, i pentru ca numitul Robert s nu rmn netiutor de aceasta, strigarea a fost fcut mai nti n Marea Adunare a Parlamentului, apoi la Masa Marmor din sala cea mare a Palatului, i dup aceea la Orbec i Beaumont, ba i la Conches de ctre aceiai Pierre d'Auxerre i Michel de Paris, unde dnii nu putur s vorbeasc cu doamna de Beaumont, ns i rostir chemarea la ua iatacului ei, i cu glas aa de tare nct ea trebuie s-o fi auzit..." De fiecare dat cnd era pomenit doamna de Beaumont, regele i trecea mna peste fa i cam strmba din nasul su gros. Era doar vorba de sor-sa! "La Curtea de judecat inut de rege n ziua hotrt, sus-zisul Robert d'Artois nu s-a nfiat, dar a trimis s vorbeasc pentru dnsul pe luminatul Henry, decanul avocailor din Bruxelles, i pe luminatul Thibault de Meaux, canonicul din Cambrai, cu mputernicirea de a se nfia n locul su i a lmuri din ce pricin el nu poate s vin. Vznd ns c termenul era pentru luni, cincisprezece zile dup ntmpinarea Domnului, i c n hrtia pe care o aveau dnii se scria mari, din aceast pricin mputernicirea lor n-a putut fi socotit ca avnd temei, i Curtea a hotrt c prtul era pentru a treia oar lips la judecat. Or este tiut i cunoscut de toat lumea c n acest timp Robert d'Artois a vrut s-i caute adpost mai nti pe lng doamna contes de Namur, sor-sa; dar regele, stpnul nostru dnd porunci doamnei de Namur ca nu cumva s-l ajute i s-l primeasc pe acest rzvrtit, dnsa i-a pus opreliti numitului Robert, frate-su, de a intra n inuturile sale. i dup aceea numitul Robert a vrut s-i afle adpost la monseniorul conte Guillaume n inuturile sale din Hainaut; dar la cererea struitoare a regelui, stpnul nostru, monseniorul conte de Hainaut l-a oprit de asemenea pe numitul Robert de-a se aeza n inuturile sale. i a mai cerut sus-zisul Robert adpost ducelui de Brabant, care duce, rugat de mria sa regele nostru de a nu da urmare acestei cereri, a rspuns mai nti c el nefiind vasalul regelui Franei, putea s primeasc pe cine-i place, fr a da nimnui socoteal; dar apoi, ducele de Brabant ascultnd de dojenile ce i-au fost fcute de monseniorul de Luxemburg, regele Boemiei, s-a artat foarte ndatoritor izgonindu-l pe Robert d'Artois din ducatul su."

Filip al VI-lea se ntoarse i spre contele de Hainaut i spre regele Boemiei, fcndu-le fiecruia un semn de prieteneasc i ntristat recunotin. Filip suferea, asta se vedea ct colo; i nu era singurul. Orict de vinovat era Robert d'Artois, cei care-l cunoscuser i-l nchipuiau rtcind de la curtea vreunui prinior la curtea altui prinior, azi primit, a doua zi izgonit, pornind iar mai departe spre a fi iar luat la goan. De ce oare se ndrjise cu atta nverunare la propria sa pieire, cnd regele, pn la capt, i deschisese braele? "Cu toate c cercetrile au fost ncheiate, dup aptezeci i ase de martori ascultai, din care paisprezece inui n temniele regelui, i judecata regelui luminat ndeajuns, cu toate c nvinuirile mai sus nirate erau destul de vdite, stpnul nostru regele, din veche prietenie, l-a ntiinat pe numitul Robert d'Artois c-i d hrtie la mn s poat intra n ar i iei dup plac, fr a i se pricinui vreun neajuns, nici lui, nici slugilor sale, ca s poat auzi nvinuirile ce i se aduc, s-i nfieze aprarea, s-i recunoasc greelile i s obin iertarea. Or, numitul Robert, departe de a se folosi de aceast ofert de ndurare, nu s-a ntors n ara lui, ci, n felurite locuri pe unde umbl, a intrat n vorb cu tot soiul de nemernici, surghinuii i vrjmai ai regelui, i a dezvluit mai multor persoane, care au spus-o apoi altora, c are de gnd s dea pieirii prin palo sau farmece pe cancelar, pe marealul de Trye i pe ali sfetnici ai mriei sale regelui, stpnul nostru, ba n cele din urm a rostit aceleai ameninri i mpotriva regelui nsui". Un lung murmur de mnie strbtu sala. "Toate lucrurile mai sus pomenite fiind tiute i cunoscute de toat lumea, vznd c numitul Robert d'Artois a fost citat pentru ultima oar, prin strigri fcute potrivit legii, n aceast miercuri, opt aprilie, nainte de Duminica Floriilor, i c l chemm s se nfieze pentru a patra oar..." Simon de Bucy se ntrerupse i fcu semn unui aprod, care rosti cu glas tare: Domnul Robert d'Artois, conte de Beaumont-le Roger, s se nfieze! Toate privirile se ntoarser fr voie spre u, ca i cum nvinuitul avea s apar ntr-adevr. Cteva secunde se scurser ntr-o tcere netulburat. Apoi aprodul lovi pardoseala cu ghioaga sa, i procurorul i urm vorbirea: ... i constatm c numitul Robert e lips, prin urmare, n numele stpnului nostru, regele, cerem: ca numitul Robert s fie scos din drepturile i prerogativele de pair al regatului, ca i din toate celelalte dregtorii, seniorii i posesiuni; n afar de aceasta cerem ca avuiile sale, moii, castele, case i toate lucrurile, mictoare sau nemictoare, ce-i aparin s fie luate din mna lui i date Vistieriei, spre a se face cu ele dup vrerea regelui; n afar de aceasta, cerem ca stemele sale s fie nimicite de fa cu pairii i baronii, astfel ca ele s nu se mai vad niciodat pe vreun steag sau pecete, iar dnsul s fie surghiunit pe veci din inuturile regatului, cu oprelite pus tuturor vasalilor, aliailor, rudelor i prietenilor mriei sale regelui nostru de a-i da adpost; n sfrit, cerem ca sentina de fa s fie vestit cu glas tare i cu trmbie la rspntiile mai de seam ale Parisului, i trimis spre tiin judeilor din Rouen, Gisors, Aix i Bourges, precum i senealilor din Toulouse i Carcassone, pentru a fi adus la ndeplinire... Aceasta este porunca regelui."

Procurorul Simon de Bucy tcu. Regele prea ngndurat. Privirea lui cercet o clip adunarea. Dup care, aplecndu-i capul mai nti spre dreapta, apoi spre stnga, rosti: Pairii mei, atept prerea voastr. Dac niciunul din voi nu are nimic a spune, nseamn c gsii dreapt aceast hotrre! Nici o mn nu se ridic, nici o gur nu se deschise. Palma lui Filip al VI-lea lovi capul de leu din braul jilului: Judecata s-a fcut! Procurorul porunci atunci celor doi armei care ineau prapurul cu stema lui Robert d'Artois s se apropie pn la piciorul tronului. Cancelarul Guillaume de Sainte-Maure, unul dintre cei pe care Robert, n surghiunul su, l amenina cu moartea, se ndrept spre prapur, ceru unuia din armei paloul i izbi marginea pnzei. Apoi, cu un lung fit de mtase, armoria fu rupt n buci. Pairia de Beaumont i trise traiul. Cel pentru care fusese ntemeiat, prinul din stirpea regilor Franei, urma al lui Ludovic al VIII-lea, uriaul de a crui voinicie se dusese vestea, uneltitorul fr pereche, nu mai era dect un proscris; nu mai aparinea regatului peste care strbunii si domniser, i nimic din acest regat nu-i mai aparinea. Pentru pairii i seniorii, pentru brbaii acetia ale cror armurii erau parc nu numai expresia puterii ci aproape a vieii nsi, pentru dnii care puneau s flfie aceste blazoane pe acoperiurile lor, pe lncile lor pe caii lor, care le brodau pe piepturile lor, pe tunica scutierilor lor, pe livreaua argailor lor, care le zugrveau pe mobila lor, le gravau pe vsria lor, i nsemnau cu ele oamenii, dobitoacele i lucrurile ce se aflau ntr-o msur mai mare sau mai mic supuse voinei lor, sau alctuiau averea lor, pentru toi, aceast nimicire a stemei, un fel de afurisenie laic era mai ruinoas dect butucul clului, plimbarea n cuc nainte de execuie sau treangul. Cci moartea terge pcatul i ocara se stinge odat cu cel care a suferit-o. "Dar atta vreme ct mai trieti nu e nc totul pierdut", i zicea Robert d'Artois, rtcind departe de patrie, pe drumuri vrjmae, i ndreptndu-se spre nelegiuiri i mai mari.

Partea a patra - Atorul la rzboi


Capitolul I Proscrisul

Vreme de mai bine de trei ani, ca o dihanie rnit, Robert d'Artois ddu trcoale hotarelor regatului. nrudit cu toi regii i prinii Europei, nepot al ducelui de Bretania, unchi al regelui Navarrei, frate al contesei de Namur, cumnat al contelui de Hainaut i al prinului de Tarento, vr al regelui Neapolei, al regelui Ungariei i al multor altora, era, la patruzeci i cinci de ani, un drume singuratec n faa cruia porile tuturor castelelor se nchideau. Bani avea berechet, datorit ordinelor de plat ale bncilor sieneze, dar niciodat un scutier nu venea la hanul unde trsese, ca s-i roage s ia masa la seniorul din apropiere. Se fcea vreun turnir prin partea locului? Toi se ntrebau cum s fac spre a nu-l pofti pe Robert d'Artois, plsmuitorul, surghiunitul, pe care odinioar l-ar fi aezat la locul de cinste. i o porunc i era nmnat cu un respect rece de ctre cpitanul oraului: monseniorul conte suzeran l ruga s-i poarte mai departe paii. Cci monseniorul conte suzeran, sau ducele, sau margraful, nu vroia s se certe cu regele Franei i nici nu se simea dator s arate vreo bunvoin fa de un om att de hulit nct nu mai avea nici stem, nici steag. i Robert pornea mai departe, ncotro l duceau ochii, nsoit de singurul su argat Gillet de Nelle, o pramatie care, fr osteneal ar fi meritat s se legene n treang, dar care-i slujea stpnul, ca Lormet odinioar, cu o credin nemrginit. Robert i ddea, n schimb, acea mulumire mai de pre ca o simbrie gras: viaa laolalt cu un mare senior ajuns n restrite. Cte seri, n vremea acestei pribegii, n-au petrecut mpreun, aezai la un col de mas din vreo crcium deocheat, jucnd zaruri! Iar cnd li se fcea de muieri, intrau mpreun n vreunul din bordelurile acelea care erau pe toate drumurile Flandrei i unde gseai baoldine grase cte pofteai. Prin asemenea locuri, din gura negustorilor care se ntorceau de la iarmaroace sau auzind spusele codoaelor care trseser de limb drumeii, afla Robert veti din Frana. n vara anului 1332, Filip al VI-lea i-l nsurase pe fecioru-su Jean, duce de Normandia, cu fiica regelui Boemiei, Bonne de Luxemburg. "Iat, aadar, pentru ce Jean de Luxemburg a cerut rudei sale din Brabant s m expulzeze, i zicea Robert; iat cu ce pre i-au fost pltite serviciile." Dup cte se povestea, petrecerile de nunt, la Melun, ntrecuser n strlucire oricare alte serbri de mai nainte. i Filip al VI-lea se folosise de aceast adunare de prini i de nobilime pentru a pune s i se coas n chip solemn, crucea pe mantia sa regal. Cci cruciada, de data asta, era hotrt. Pierre de la Palud, patriarhul Ierusalimului o propovduise la Melun, storcnd lacrimi celor ase mii de nuntai, printre care se aflau o mie opt sute de cavaleri germani. Episcopul Pierre Roger o propovduia la Rouen a crei eparhie o primise chiar atunci, dup acelea din Arras i din Sens. Trecerea mrii fusese hotrt pentru primvara anului 1334. Se ddea zor la construirea unei mari flote n porturile din Provence, la Marsilia, la Aigues-Mortes. Iar episcopul Marigny se i afla pe o corabie, ducnd Sultanului din Egipt provocarea la lupt! Dar dac regii Boemiei, Navarrei, Majorci i Aragonului, care triau la masa lui Filip, dac ducii, conii i marii baroni, ca i o anumit nobilime dornic de ntreprinderi ndrznee, urmaser cu entuziasm pilda regelui Franei, nobilimea mrunt de la ar se arta mai puin grbit de a-i mpodobi pieptul cu crucea de postav rou pe care i-o

ntindeau predicatorii, i de a se mbarca pentru nisipurile Egiptului. Ct despre regele Angliei, el zorea pregtirea militar a poporului su, dar nu ddea nici un rspuns privind planurile expediiei spre ara Sfnt. Iar btrnul pap Ioan al XXII-lea, de altminteri n ceart mare cu Universitatea din Paris i cu rectorul ei Buridan asupra problemelor fericitei artri, fcea pe surdul. El nu dduse cruciadei dect o binecuvntare ntr-o doar i se calicea cnd era vorba s contribuie la cheltuielile ei... n schimb, negustorii de mirodenii, de tmie, de mtsuri, de relicve, fabricanii de armuri i constructorii de corbii ddeau ghes expediiei. Filip al VI-lea se i ngrijise de regen, pentru ct vreme va lipsi, i ceruse pairilor, baronilor, episcopilor s jure c dac el are s piar dincolo de mare, se vor supune ntru totul fiului su Jean i-i vor pune coroana n cap fr a crcni. "Aadar Filip nu-i prea sigur c e ndreptit s domneasc, gndea Robert d'Artois, de vreme ce struie ca fiul su s fie recunoscut de pe acum ca urma la tron". Cu coatele pe mas n faa unei cni de bere, Robert nu ndrznea s spun informatorilor si ntmpltori c el cunotea mrimile de care i vorbeau; nu ndrznea s spun c luptase ntr-un turnir mpotriva regelui Boemiei, c l cptuise pe Pierre Roger cu mitra de episcop, c regele Angliei i era nepot i c-l hnase pe genunchii si, i c ezuse la mas cu papa. Dar bga n minte tot ce auzea pentru ca ntr-o zi s trag folos din asta. Ura i da puteri. Atta vreme ct va mai avea via n el, atta vreme va mai avea ura. n orice han ar fi nnoptat, ura l trezea cu ntia raz de lumin care ptrundea prin obloanele unei odi necunoscute. Ura era sarea meselor sale, cerul drumului su. Zic unii c oamenii tari sunt aceia care tiu s-i recunoasc greelile. Poate c sunt ns printre cei mai tari care nu i le recunosc niciodat. Robert era din seminia acestora. El arunca toate pcatele asupra altora, mori sau vii, ca Filip cel Frumos, Enguerrand, contesa Mahaut, Filip de Valois, Eudes de Bourgogne, cancelarul Sainte-Maure. i cu ct trecea vremea, mai aduga la pomelnicul vrjmailor si ba pe sor-sa, contesa de Namur, ba pe cumnatu-su din Hainaut, pe Jean de Luxemburg i pe ducele de Brabant. La Bruxelles, tocmi un punga de notar cu numele de Huy i pe secretarul acestuia Berthelot; strngea iar n jurul su slujitori, ncepnd cu oameni hrii n toate chichiele proceselor. La Louvain, notarul Huy i gsi un clugr cu mutr de pulama care ducea un trai deocheat, fratele Henry de Sagebran, mai priceput n farmece i marafeturi vrjitoreti dect n rugciuni i milostenii. mpreun cu fratele Henry de Sagebran, i amintindu-i de cele nvate de la Batrice d'Hirson, fostul pair al Franei botez nite ppui de cear i le strpunse cu ace, numindu-le Filip, Sainte-Maure sau Mathieu de Trye. i pe asta, o vezi, ai grij de ea, strpunge-o de la cap pn-n tlpi pe tot trupul, cci o cheam Jeanne, regina chioap a Franei. Nu e cu-adevrat regina, e o diavoli! i fcu rost de o cerneal al crei scris rmnea nevzut, ca s atearn pe pergament nite descntece care aduceau somnul cel venic. Dar trebuia ca pergamentul s fie vrt n patul celui de care vroiai s te scapi! Fratele Henry de Sagebran, ncrcat cu ceva parale i cu multe fgduieli, porni spre Frana, lund chipul nevinovat al unui clugr ceretor, dar cptuit pe dedesubtul anteriului cu o mulime de pergamente pentru somnul venic.

Despre partea sa, Gillet de Nelle nimea ucigai cu simbrie, hoi din nscare, rufctori fugii din temni nite huidume cu mutre scrboase, pentru care omorul era floare la ureche i-i speria mai puin dect munca zilierului. Iar cnd Gillet fcuse din toi tia o mic ceat, bine mutruluit, Robert i trimise n regatul Franei dndu-le sarcina de a se apuca de treab mai cu seam n timpul marilor adunri sau petreceri. Spinrile sunt inte uoare pentru cuit cnd toi ochii sunt ntori spre terenul de ntreceri, sau cnd toate urechile sunt ciulite ca s aud vreo fa bisericeasc propovduind cruciada. Btnd atta drumurile, Robert slbise; zbrciturile i se spau mai adnc n muchii feei, iar gndurile rele ce-l frmntau din zori i pn-n sear, ba chiar i n vis, dduser pentru totdeauna trsturilor sale o expresie crncen. Dar, n acelai timp, aventura pe care o tria i ntinerea inima. Se bucura nfruptndu-se, n rile acestea noi, din noi feluri de mncare, din femei noi de asemenea. Dac oraul Lige l izgoni, asta nu se datora nelegiuirilor sale mai vechi, ci pentru c Gillet al su i el nsui fcuser dintr-o cas luat cu chirie de la un oarecare d'Argenteau un adevrat cuib de curvitine i pentru c larma ce venea de acolo tulbura somnul vecinilor. Erau zile bune, dar i rele, ca aceea n care afl c fratele Henry de Sagebran, mpreun cu pergamentele sale pentru somn venic, fusese prins la Cambrai, i alt zi n care unul din ucigaii si cu simbrie se ntoarse aducnd vestea c ceilali complici nu putuser trece mai departe de Reims i acum putrezeau n temniele "regelui gsit". Apoi Robert czu bolnav, ntr-un chip cum nici c se putea mai prostesc. Aflndu-se ntr-o cas la malul unui canal pe apa cruia se desfurau nite ntreceri cu lancea, curiozitatea l mpinse s-i vre capul pn la gt printr-un nvod care acoperea fereastra. l vr aa de bine c nu-l mai putea trage ndrt dect dup mult zbucium, jupuindu-i pielea obrajilor n mpletitura aspr a nvodului. Infecia se ntinse prin rnile feei i curnd l apucar frigurile care-l zglir patru zile, ct pe ce s-i dea sufletul. Scrbit de trgurile flamande, plec la Geneva. Trndu-i ndragii de-a lungul lacului, acolo, la Geneva, afl el de arestarea soiei sale, contesa de Beaumont i a celor trei copii ai lor. Ca s se rzbune mpotriva lui Robert, Filip al VI-lea nu ovise s-i nchid propria sor, mai nti n castelul de la Nemours, apoi la Chteau-Gaillard. Temnia Margueritei de Burgundia i lua ntr-adevr revana. De la Geneva, cltorind sub un nume de mprumut i mbrcat ca un orean oarecare, Robert ajunse la Avignon. Rmase acolo dou sptmni, ncercnd s pun ceva la cale pentru cauza lui. Gsi capitala cretintii notnd n bogie i din ce n ce mai desfrnat. Aici ambiiile, vanitile, stricciunile nu mbrcau o za de turnir, ci se ascundeau sub sutanele prelailor; semnele puterii nu se nfiau n harnaament de argint sau n chivere mpodobite cu pene, ci n mitre episcopale ncrustate cu pietre scumpe, n artofoare de aur mai grele dect cupele regelui. Aici, brbaii nu se nfruntau n btlii, ci se urau n sacristie. Nimeni nu era sigur c spovedania rmnea o tain; iar femeile se artau mai necredincioase, mai rele, mai gata s se vnd ca oriunde aiurea, pentru c nu se puteau fli dect cu desfrul.

i totui nimeni nu vroia s se compromit pentru fostul pair al Franei. Unii abia i aduceau aminte s-l fi cunoscut. Chiar i n aceast mocirl Robert aprea ca un ciumat. i pomelnicul urilor sale se tot lungea. i afl ns o mngiere auzind de la cei din jur c treburile vrului su Valois nu mergeau aa de strlucit cum s-ar fi putut crede. Biserica ncerca s descurajeze cruciada. Odat Filip al VI-lea i aliaii si ajuni pe corbiile expediiei, care ar fi situaia Apusului lsat la cheremul mpratului german i al regelui Angliei? Dac vreodat aceti doi suverani s-ar uni... Trecerea mrii se i amnase cu doi ani. Primvara lui 1334 trecuse fr s se fi fcut nimic. Se vorbea acum de anul 36. Ct despre Filip al VI-lea, prezidnd el nsui o adunare a crturarilor din Paris pe dealul Sainte-Genevive, flutura ameninarea unui decret de erezie mpotriva btrnului pap n vrst de nouzeci de ani dac acesta nu-i retrgea tezele sale teologice. De altminteri, se zicea c Ioan al XXII-lea trgea s moar; dar asta se auzea de optsprezece ani! "S trieti, i repeta Robert, aici e totul; s trieti ca s apuci ziua cnd vei ctiga". De pe acum, moartea ctorva dintre vrjmaii si trezise din nou n el sperana. Vistiernicul Forget murise pe la sfritul anului trecut; cancelarul Guillaume de Sainte-Maure murise de curnd i el. Ducele Jean de Normandia, motenitorul Franei, era greu bolnav; i chiar Filip al VI-lea, dup spusa unora, avea necazuri cu sntatea. Poate c farmecele lui Robert nu fuseser ntru totul zadarnice... Pentru a se ntoarce n Flandra, Robert lu vestmnt de clugr. Stranie, ntr-adevr, aceast namil, a crei glug se vedea peste capetele mulimii, acest clugr care intra cu pas rzboinic n mnstiri i cerea gzduirea cuvenit slujitorilor lui Dumnezeu cu glas poruncitor de parc ar fi cerut unui scutier s-i aduc lancea. n trapezria unei mnstiri din Bruges, cu capul vrt n strachina lui, la captul mesei lungi ptat de grsime, prefcndu-se c bolborosete nite rugciuni din care nu tia o iot, asculta pe clugrul anagnost, aezat ntr-o firid boltit, citind viaa sfinilor. Glasul monoton se lovea de boli i ecoul se ntorcea peste masa monahilor; i Robert i zicea: "De ce n-a isprvi viaa astfel? n pacea, adnca pace a mnstirilor, scpat de orice grij, renunnd la toate, culcuul asigurat, traiul ornduit, sfritul pribegiei..." Care om, fie i cel mai neastmprat, cel mai ambiios, cel mai crunt, n-a simit aceast ispit a repaosului, a lepdrii de toate? La ce bun attea lupte, attea isprvi zadarnice, de vreme ce totul trebuie s sfreasc n rna mormntului? Robert se gndea la asta, aa cum, nainte cu cinci ani, se gndise s se retrag, cu soia i fiii si, ntr-o via linitit de moier. Acestea sunt ns gnduri care nu in mult. Iar n mintea lui Robert, ele se nfiau ntotdeauna prea trziu, chiar n clipa cnd vreun eveniment avea s-l arunce ndrt spre adevrata sa chemare, adic spre fapt i lupt. Dou zile mai trziu, la Gand, Robert d'Artois l ntlnea pe Jakob Van Artevelde. Omul era cam de-o vrst cu Robert; se apropia de cincizeci de ani. Avea faa ptrat, pntecul mare i oldurile bine nfipte pe picioare; era mncu stranic i butor zdravn, fr s se chercheleasc vreodat. n anii tinereii fcuse parte din suita lui Charles de Valois la Rodos, i cltorise de mai multe ori prin tot felul de locuri; i cunotea bine

Europa. Acest mare fabricant de bere, acest mare negustor de postavuri se nsurase, de a doua oar, lundu-i o soie de neam nobil. Seme i aspru, cu o minte scormonitoare, dobndise o mare putere mai nti asupra oraului su Gand, unde tia i spnzura, apoi asupra celorlalte comune flamande. Cnd drstarii, postvarii, fabricanii de bere, care alctuiau adevrata bogie a rii, vroiau s se plng contelui sau regelui Franei, se ntorceau spre Jakob Van Artevelde pentru ca dnsul s nfieze psurile sau dojenile lor cu glas tare i vorb rspicat. Nu avea nici un titlu de noblee; era jupn Van Artevelde, n faa cruia se plecau toi. Vrjmaii nu-i lipseau, i nu mergea nicieri dect nsoit de aizeci de slugi narmate care l ateptau la ua caselor unde lua masa. Artevelde i Robert d'Artois se msurar i se cntrir dintr-o privire, dndu-i seama numaidect c sunt oameni din aceeai seminie, nenfricai, iscusii, ageri la minte, nsufleii de pofta de a stpni pe alii. Puin i psa lui Artevelde c Robert era un proscris; dimpotriv, ntlnirea cu acest fost mare senior, cumnat de rege, pn mai ieri atotputernic i astzi vrjma al Franei, putea s fie un neateptat prilej de ctig pentru negustorul din Gand. Iar n ochii lui Robert, burghezul acesta ambiios aprea de douzeci de ori mai vrednic de stim dect plevuca nobilimii care nu vroia s-l primeasc n conacele ei. Artevelde era un duman al contelui de Flandra, deci al Franei, i se bucura de mare trecere printre concetenii si; pentru planurile lui Robert aceasta trgea n cumpn. Nu-l iubim pe Ludovic de Nevers care a rmas contele nostru doar fiindc la muntele Cassel regele ne-a mcelrit miliiile. tiu, cci eram i eu acolo. Contele nu se arat printre noi dect pentru a ne cere banii pe care-i cheltuiete la Paris. Nu nelege nimic din plngerile noastre i nici nu vrea s le neleag; nu poruncete nimic din capul su i nu face dect s ne aduc la cunotin poruncile ticloase ale regelui Franei. Acuma ne-au silit s-i izgonim pe negustorii englezi. Nu avem nimic noi acetia mpotriva negustorilor englezi i puin ne pas de nenelegerile pe care regele gsit poate s le aib cu vrul su din Anglia n legtur cu cruciada sau cu tronul Scoiei! Ca rspuns la aceasta, Anglia ne amenin acum c nu ne va mai vinde lnurile ei. n ziua aceea aici i n toat Flandra, drstarilor i estorilor notri nu le va mai rmne dect s-i sfrme daracele i rzboaiele de esut i s-i nchid dughenile. Dar chiar n ziua aceea, monseniore, ei vor pune mna iar pe cuitele lor... i Hainautul, Brabantul, Olanda i Zeelanda vor fi cu noi, cci rile acestea nu-s legate de Frana dect prin cstoriile prinilor lor, poporul ns nu-i are nici la inim, nici la stomac; nu poi domni mult vreme peste nite oameni pe care-i aduci la foamete. Robert l asculta pe Artevelde cu mare luare aminte. n sfrit, iat un om care vorbea limpede, care-i cunotea pricina i care prea s se sprijine pe o for adevrat. Dac tot trebuie s v rzvrtii, de ce s nu v aliai pe fa cu regele Angliei? ntreb Robert. i de ce n-ai intra n vorb cu mpratul Germaniei care este vrjmaul papei, deci vrjmaul Franei, care-l ine pe pap n mna ei? Miliiile voastre sunt curajoase, dar nu-s n stare dect de hruieli mrunte pentru c le lipsete o oaste clare.

Chemai n sprijinul lor un plc de clrei englezi, un plc de clrei germani, i nvlii n Frana pe drumul ce duce spre Artois. Acolo, avei cuvntul meu c voi aduna nc i mai muli oameni pentru oastea voastr... Coaliia aceasta el o i vedea njghebat, i pe el nsui clrind n fruntea unei otiri. Crede-m, monseniore, m-am gndit adeseori la una ca asta, rspunse Artevelde, i c ar fi uor s stau de vorb cu regele Angliei, ba chiar cu mpratul Ludovic al Bavariei, dac trgoveii notri ar fi gata pentru aa ceva. Oamenii din oraele noastre l ursc pe contele Ludovic, dar cnd e la o adic, tot spre regele Franei se ntorc spre a li se face dreptate. Au jurat credin regelui Franei. Chiar atunci cnd ridic armele mpotriv-i, el rmne stpnul lor. Afar de aceasta, i aici e lucrtura iscusit a Franei, oraele noastre au fost constrnse s dea n scris c vor plti dou milioane de florini papei dac s-ar rzvrti mpotriva suzeranului lor, i asta sub pedeapsa afuriseniei, dac nu pltim. Familiile de pe la noi se tem s nu fie lipsite de preoi i de slujba bisericeasc. ntr-alte cuvinte papa a fost silit s v amenine cu afurisenia sau cu ruina, pentru ca oraele voastre s stea linitite ct va ine cruciada. Dar cine ar putea s v sileasc la plat, cnd oastea Franei va fi n Egipt? tii cum sunt oamenii de rnd, monseniore, spuse Artevelde; ei nu-i cunosc puterea dect dup ce clipa prielnic pentru a o folosi a trecut. Robert goli halba de bere care era n faa lui; hotrt lucru, berea ncepea s-i plac. Rmase o clip tcut, cu ochii aintii la blana de lemn a pereilor. Casa lui Jakob Artevelde era frumoas i confortabil; vasele de aram i de cositor lustruite, mobilele de stejar luceau n ntuneric. Aadar jurmntul fa de regele Franei v mpiedic s ncheiai aliane i s rencepei lupta? ntocmai, recunoscu Artevelde. Mintea lui Robert nscocea mereu alte planuri. De trei ani i jumtate i amgea setea de rzbunare cu mici sorbituri: farmece, ppui de cear cioprite nfind pe vrjmaii si, ucigai cu simbrie care nu ajungeau pn la victimele alese. i iat c pe neateptate, ndejdea lui prindea din nou via; un gnd mare, n sfrit vrednic de un om ca dnsul, i ncolea n minte. Dar dac regele Angliei ar deveni rege al Franei? ntreb el. Artevelde l privi pe Robert bnuitor, de parc nu-i venea s cread ceea ce auzise. Te ntreb, jupne: dac regele Angliei ar fi rege al Franei? Dac ar cere coroana, dac ar cuta s i se recunoasc drepturile, dac ar dovedi c regatul Franei e al su, dac s-ar nfia ca suzeranul vostru legiuit? Monseniore, acesta e un vis pe care domnia ta l ese! Un vis? izbucni Robert. Dar cearta asta pe coroana Franei n-a fost nicicnd judecat, i procesul n-a fost nicicnd pierdut! Cnd vru-meu Valois a fost adus pe tron... cnd eu l-am adus pe tron, i vezi ce recunotin mi arat pentru asta!... deputaii Angliei venir s nfieze drepturile reginei Isabelle i ale fiului su Eduard. Nu e prea mult de atunci; nici apte ani. N-au fost ascultai fiindc nu vroiau s-i asculte, iar eu am poruncit s fie recondui la corabia lor. Voi i zicei lui Filip regele gsit; de ce n-ai gsit pe un

altul? i ce-ai gndi, dac ne-am apuca iar de asta, lund-o de la capt i am spune drstarilor, estorilor, negustorilor, trgoveilor votri: "Contele vostru nu-i are drepturile din mna celui ce se cuvine; nchinarea nu trebuie s i-o fac regelui Franei. Suzeranul vostru e cel din Londra!" Un vis, ntr-adevr, dar care l fermeca pe Jakob Van Artevelde. Lna care sosea pe mare din nord-vest, postavurile, groase sau subiri, care porneau apoi spre aceeai cale, traficul porturilor, toate ndemnau Flandra s-i ntoarc privirile ctre regatul Angliei. Dinspre Paris nimic nu venea, afar de dbilarii care strngeau birurile. Dar crezi ntr-adevr, monseniore, c vreun om din lumea asta ar putea fi convins de ceea ce spui, i s-ar putea nvoi la o asemenea treab? Un singur om, jupne, e de ajuns ca un singur om s fie convins: regele Angliei nsui. Cteva zile mai trziu, la Anvers, narmat cu un paaport de negustor postvar i nsoit de Gillet de Nelle care, ducea, de ochii lumii, civa coi de stof la subsuoar, monseniorul Robert d'Artois se mbarca pentru Londra.

Capitolul II Westminster Hall


Din nou un rege edea n jil, cu coroana pe cap i sceptrul n mn, nconjurat de pairii si. Din nou, nalte fee bisericeti, coni i baroni erau nirai de o parte i de alta a tronului su. Din nou, grmtici, crturari, legiti, sfetnici i dregtori se mbulzeau n rnduri strnse sub ochii lui. Dar nu crinii Franei erau presrai pe mantia regal, ci leii Plantageneilor. Nu bolile Palatului de la Paris revrsau asupra mulimii ecoul propriei sale larme, ci minunata cldire cu tavan i perei de stejar, cu arcade sculptate, a marii sli de la Westminster. i erau ase sute de cavaleri englezi, venii din toate comitatele, mpreun cu mrunii nobili de la ar i ispravnicii oraelor, care acopereau marile lespezi ptrate, alctuind Parlamentul Angliei n edina plenar. Totui, ca s asculte un glas francez, fusese chemat aceast adunare. n picioare, mbrcat n mantie purpurie, pe treapta de la mijlocul scrii de piatr din fundul slii, i parc tivit cu aur de lumina care cdea n spatele su prin uriaul vitraliu, contele Robert d'Artois vorbea delegailor poporului Marii Britanii. Cci n cei doi ani ce s-au scurs de cnd Robert prsise inuturile Flandrei, roata destinului fcuse un sfert din drumul ei rotund. i mai nti de toate, papa murise. Ctre sfritul anului 1334, plpndul moneag fr pic de snge n obrajii supi, care n timpul uneia dintre cele mai lungi domnii pontificale, hrzise bisericii o administraie puternic i o vistierie bine chivernisit, era silit, din fundul patului su, n odaia verde a

marelui palat de la Avignon, s se lepede n faa ntregii lumi de singurele teze pe care mintea lui le aprase cu convingere. Ca s evite schisma cu care Universitatea din Paris l amenina, ca s se supun poruncilor acestei Curi a Franei de hatrul creia luase hotrri prtinitoare n attea afaceri deocheate i pstrase tcerea n attea altele, se lepda acum de scrierile, de predicile i de enciclicile sale. Rectorul Buridan dicta ceea ce se cuvenea s cread tot cretinul n ce privete dogma: iadul exista, plin de suflete ce-i ateptau rndul la frigare, pentru a asigura i mai bine prinilor lumii acesteia dictatura asupra supuilor; paradisul era deschis, ca un han primitor, cavalerilor cinstii, care mcelriser zdravn n numele regelui lor, prelailor cumini care binecuvntaser frumos cruciadele, i drepii acetia nu mai aveau nevoie s atepte judecata de apoi pentru a se bucura vznd faa Domnului ce li se arta numai lor. Ioan al XXII-lea i mai ddea oare seama de ce se petrecea n jurul su cnd iscli aceast hrtie prin care se lepda de credinele sale? Avea s moar a doua zi. Se gsiser destui teologi rutcioi, pe dealul Sainte-Genevive ca s zic n btaie de joc: Acum trebuie s fi aflat el dac iadul exist! Conclavul se adunase dup aceea, ntr-o urzeal de intrigi nclcite care ameninau s fac alegerea asta i mai lung dect cele dinainte. Frana, Anglia, mpratul german, zurbagiul rege al Boemiei, regele crturar al Neapolei, regii Majorci i Aragonului, nobilimea roman, i de alde Visconti din Milano, i Republicile Italiene, toate puterile cutau s-i impun voina lor cardinalilor. Acetia, c s ctige timp i ca s nu dea nici cea mai mic ans vreunei candidaturi, de ndat ce se vzur nchii pentru alegere, i fcur fiecare aceeai socoteal: "Am s votez pentru acela dintre noi care nu are nici o ans de a fi ales". Ciudate sunt cile Domnului! Cardinalii erau aa de bine nelei, pe tcute, asupra aceluia care avea ansele cele mai mici, asupra aceluia care nu putea fi pap, nct toate buletinele ieir cu acelai nume: a lui Jacques Fournier, "cardinalul alb" cum i se zicea, pentru c tot mai purta rasa clugrilor de la mnstirea Citeaux. Cardinalii, ca i poporul cnd i se vesti cine e noul pap, ca i alesul nsui, rmaser la fel de uluii. ntiul cuvnt al noului pap a fost pentru colegii si, ca s le spun c alegerea lor czuse asupra unui zevzec. Era prea mult modestie. Ales din greeal, Benot al XII-lea se art curnd ca un pap al pcii. Dintru nceput se strdui s pun capt luptelor care nsngerau Italia, i s restabileasc, dac se putea, buna nelegere ntre Sfntul Scaun i mpria German. Or, asta se putea face. Ludovic al Bavariei rspunsese foarte binevoitor propunerilor care veneau de la Avignon, i se pregteau tocmai s mearg mai departe pe aceast cale, cnd Filip de Valois sri ca ars. Cum! Treceau peste capul su, ntiul monarh al cretintii, pentru a ncepe nite negocieri att de nsemnate? Alt nrurire dect a lui se va face simit asupra Sfntului Scaun? Iubita sa rud, regele Boemiei, va trebui s-i ia gndul de la nobilele sale planuri asupra Italiei?

Filip al VI-lea i trimisese lui Benot al XII-lea porunca sa, cerndu-i s-i recheme ambasadorii i s curme convorbirile, i aceasta sub ameninarea c le va lua cardinalilor toate moiile din Frana. Apoi, pe la nceputul lui 1336, nsoit mereu de iubitul rege al Boemiei, de regele Navarrei i de un mare alai de baroni i de cavaleri, de-ai fi zis c-i de pe acum o oaste, Filip al VI-lea venise s petreac srbtorile Patilor la Avignon. Dduse ntlnire acolo regelui Neapolei i regelui Aragonului. Era un fel de a-i aminti noului pap care-i sunt ndatoririle, i de a-l face s priceap mai bine ce ateptau de la dnsul. Or, Benot al XII-lea avea s arate, printr-o iretenie de a lui, c nu era chiar aa de zevzec cum vroia s par, i c un rege dornic s porneasc o cruciad avea oarecare interes s-i pstreze prietenia papei. n Vinerea mare, Benot se urc la amvon pentru a vorbi de patimile Mntuitorului i a recomanda cruciada. Putea oare s nu fac asta cnd patru regi cruciai i dou mii de lncieri tbrau n jurul oraului su? Dar n Dumineca Tomei, plecat spre coastele Provansei ca s-i inspecteze marea flot, Filip al VI-lea avu surpriza de a primi o frumoas scrisoare n latinete care l dezlega de fgduina fcut lui Dumnezeu i de jurmintele sale. Deoarece starea de rzboi continua s domneasc ntre neamurile cretine, sfntul printe nu vroia s-i lase pe cei mai buni aprtori ai bisericii s plece departe spre rile pgnilor. Cruciada ntreprins de Valois i rubedeniile sale avea s se opreasc la Marsilia. Degeaba regele cavaler l lua de sus pe pap; fostul clugr de la Citeaux vorbea i mai de sus. Mna lui care binecuvnta putea tot aa de bine s afuriseasc i era greu s-i nchipui o cruciad lovit de afurisenie din clipa plecrii! Pune capt, fiule, nenelegerilor tale cu Anglia, greutilor pe care le ai cu inuturile Flandrei, las-m s te mpac cu mpratul; adu-mi dovada c bun pace, netulburat i trainic, va domni n rile noastre, i dup aceea vei putea merge s converteti pgnii la virtuile pe care tu nsui le vei fi artat. Fie! Deoarece papa i-o cerea, Filip va ncerca s pun capt nenelegerilor. i mai nti celor cu Anglia... silindu-l pe tnrul Eduard s se supun ndatoririlor sale de vasal, i poruncindu-i s-l predea nentrziat pe hainul acela de Robert d'Artois, cruia i ddea adpost. Aa zisele suflete mari, cnd sunt rnite, i caut astfel rzbunri ticloase. Cnd porunca de extrdare, trimis prin senealul Guyanei, ajunse la Londra, Robert i ctigase deja mare trecere la Curtea Angliei. Sptoenia lui, apucturile i vorbria lui i atrseser multe prietenii; btrnul Gt-Sucit i aducea laude. Tnrul rege avea mare nevoie de un brbat cu experien care s cunoasc bine treburile Franei. Or, cine altul le cunotea mai bine ca Robert d'Artois? Pentru c putea fi de folos, nenorocirile sale trezeau comptimirea tuturor. Vere, mria ta, i spunea lui Eduard al III-lea, dac socoti c ederea mea n ara ta poate s-i aduc vreo primejdie sau pagub, pred-m urii lui Filip, regele gsit spre nenorocirea noastr. Nu voi avea a m plnge de tine, care mi-ai fcut o att de strlucit primire; nu voi arunca vina dect pe mine, pentru c, mpotriva dreptii, i-am dat tronul

acestui miel de Filip n loc s fi fcut astfel nct s-l capei tu nsui pe care nu te cunoteam ndeajuns. i vorbele acestea erau rostite cu mna larg rchirat pe inim, i cu bustul ncovoiat. Eduard al III-lea i rspunsese linitit: Vere, eti oaspetele meu i pun mare pre pe sfaturile tale. Predndu-te regelui Franei, mi-a clca n picioare nu numai cinstea, ci i interesul meu. i apoi, te afli n regatul Angliei i nu n ducatul Guyanei... Suzeranitatea Franei nu se ntinde pn aici. Cererea lui Filip al VI-lea rmase fr rspuns. i zi de zi Robert putea s-i vad mai departe de planurile sale, vrndu-le n capul celor de la Curte. Turna otrava ispitei n urechea lui Eduard sau n cea a sfetnicilor si. Intra la tnrul suveran, zicnd: M nchin adevratului rege al Franei... Nu lsa s treac un prilej fr s demonstreze c legea salic nu fusese dect o nscocire impus de mprejurri i c drepturile lui Eduard la coroana lui Hugo Capet erau cele mai ntemeiate. Cnd i se fcu cea de-a doua somaie de a-l preda pe Robert, Eduard al III-lea nu rspunse ntr-un alt chip dect druind surghiunitului trei castele s le stpneasc cte zile va tri, i o mie dou sute de lire pensie. Era de altminteri vremea cnd Eduard i arta recunotiina fa de toi aceia care l slujiser cu credin, cnd l fcea conte de Salisbury pe prietenul su William Montaigu, i mprea titluri i rente tinerilor lorzi care-l ajutaser n lovitura de la Nottingham. Pentru a treia oar, Filip al VI-lea l trimise pe marele cpitan al arcailor si la senealul Guyanei, cu porunc s-i pun n vedere regelui Angliei c trebuie s-l predea pe Robert d'Artois, vrjma de moarte al Franei c de nu, peste cincisprezece zile ducatul va fi sechestrat. M ateptam la una ca asta! izbucni Robert. Prostovanul de Filip n-are alta n cap dect s repete ceea ce nscocii eu odinioar, mrite Eduard, mpotriva tatlui tu: s se dea o porunc n care s se vad o batjocur a dreptii, apoi s se purcead la sechestru pentru nendeplinirea poruncii, i din aceasta s nu mai fie alt ieire dect sau umilina sau rzboiul. Numai c astzi Anglia are un rege care domnete cu adevrat, iar Frana nu-l mai are pe Robert d'Artois! Uitase s adaoge: "i odinioar se afla n Frana un surghiunit care juca ntocmai rolul pe care-l joc eu aici, i acela era Mortimer!" Robert izbutise mai mult dect sperase: devenea nsi pricina conflictului pe care visa s-l vad izbucnind; persoana sa lua o nsemntate de cpetenie; i pentru a ncepe acest conflict, el propunea doctrina lui: regele Angliei s revendice coroana Franei. Iat pentru ce n acea zi de septembrie a anului 1337, pe treptele de la Westminster Hall, fluturndu-i mnecile, ca o pasre a furtunii cu aripile desfcute, n faa ciubucelor marelui vitraliu, Robert d'Artois se adresa, la cererea regelui, Parlamentului britanic. Hrit n treizeci de ani de procese, vorbea fr documente sau notie. Aceia dintre deputai care nu nelegeau prea bine franuzete i plecau urechea s asculte unele pasagii tlmcite de vecinii lor.

Pe msur ce contele d'Artois i rostea cuvntarea, tcerile n sal se fceau mai apstoare, sau oaptele mai tari, cnd vreo destinuire a vorbitorului i uluia pe asculttori. Ce de-a lucruri uimitoare! Dou neamuri triesc, desprite doar de un subire bra de mare; prinii i prinesele celor dou curi se cstoresc ntre dnii; baronii de aici au moii acolo; negustorii umbl de la o naie la alta... i totui, cnd stai s te gndeti, nu tii nimic din ceea ce se ntmpl la vecin! Astfel, asculttorii aflar c legea care zicea: "Frana nu poate fi dat pe mn de femeie i nici lsat motenire de o femeie" nu era nicidecum scoas din vechile datini ci doar o vorb aruncat la necaz de un btrn conetabil care ndruga vrute i nevrute, acum douzeci de ani, pe cnd se vorbea de urmaul la tron al unui rege asasinat. Da, Ludovic al X-lea, Aiuritul, fusese asasinat. Robert d'Artois o spunea sus i tare, dnd i numele ucigaei. O cunoteam bine, era mtu-mea, i mi-a furat motenirea! Istoria crimelor svrite de prinii francezi, peripeiile scandalurilor de la curtea Capeilor, toate le folosea Robert pentru a-i face discursul mai piprat, iar deputaii din Parlamentul Angliei fremtau de mnie i de spaim auzindu-l, ca i cum grozviile petrecute n propria lor ar de propriii lor prini ar fi fost nite fleacuri. i Robert i continua demonstraia, aprnd tezele exact contrarii celor pe care le susinuse odinioar n favoarea lui Filip de Valois, i cu aceeai convingere. Aadar, zicea el, la moartea regelui Charles al IV-lea, ultimul fiu al lui Filip cel Frumos, chiar dac cineva ar fi voit s in seam de scrba baronilor francezi de a vedea o femeie domnind, coroana Franei trebuia s revin, pe bun dreptate, prin regina Isabelle, singurului urma de parte brbteasc al stirpei regeti... Uriaa mantie roie se roti sub ochii englezilor nmrmurii; Robert se ntorsese spre rege. Deodat se ls jos, cu genunchiul pe lespedea de piatr. ...s-i revin ie, mrite domn Eduard, regele Angliei, n care eu recunosc pe adevratul rege al Franei cruia m nchin! De la cununia din York, cei de fa nu mai triser o asemenea clip de emoie. Li se spunea englezilor c suveranul lor putea s revendice un regat de dou ori mai mare ca al lor i de trei ori mai bogat! Era ca i cum averea fiecruia, demnitatea fiecruia ar fi sporit tot pe atta. Robert tia ns c entuziasmul mulimilor nu trebuie lsat s se rceasc. Se i ridicase ca s le aduc aminte c ndat dup moartea lui Charles al IV-lea, regele Eduard trimisese, pentru a-i nfia drepturile la coroan, nite nali i respectai episcopi, bunoar monseniorul Adam Orleton, care ar fi putut depune mrturie prin viu grai despre cele petrecute atunci, dac n-ar fi fost acum la Avignon, tot n legtur cu aceasta i pentru a obine sprijinul papei. i trebuia oare s treac sub tcere rolul pe care-l jucase el, Robert, la alegerea lui Filip al VI-lea? De-a lungul ntregii sale viei, nimic nu-l ajutase mai mult pe acest uria dect sinceritatea prefcut. n ziua aceea o folosi nc o dat. Cine deci refuzase s-i asculte pe prelaii englezi? Cine se mpotrivise cererii lor? Cine i mpiedicase s-i nfieze

temeiurile naintea baronilor Franei? Cu pumnii si peste msur de mari, Robert se btu n piept: Eu, nobilii mei lorzi i trimii ai oraelor, eu care stau n faa voastr am fcut-o, i creznd c lupt pentru bine i pace l-am ales pe cel nedrept n locul celui drept, eu care n-am ispit ndeajuns aceast greeal cu toate urgiile ce s-au abtut asupra mea. Glasul su rsfrnt prin bolile de stejar, rzbtea pn-n fundul slii Westminster. Putea cineva s aduc n sprijinul spuselor sale un argument mai convingtor? Se nvinuia c fcuse totul pentru a-l alege pe Filip al VI-lea, mpotriva dreptii; se recunotea vinovat, dar se apra, artnd ce anume l ndemnase s-o fac. nainte de a fi rege, Filip de Valois i fgduise c toate treburile vor fi ornduite cum se cuvine, c o pace trainic va fi statornicit, lsnd regelui Angliei stpnirea Guyanei ntregi, c Flandrei i se vor lsa acele liberti care vor aduce propirea negoului, iar lui nsui i va fi napoiat comitatul Artois. mpcarea i fericirea obteasc erau deci elurile pe care le urmrise Robert atunci cnd lucrase astfel. Dar acum se vedea limpede c nu te poi bizui dect pe dreptate, iar nu pe amgitoarele fgduieli ale oamenilor, cci astzi motenitorul comitatului Artois era un proscris, Flandra nfometat, i Guyana ameninat de sechestru! Aadar, dac vor trebui s porneasc rzboi, de data aceasta nu-l vor mai face pentru dearte certuri privind nchinarea regelui Angliei, de supunere oarb sau nu, nici n legtur cu senioriile lsate regelui Franei sau cu nelesul termenului de vasalitate; rzboiul trebuie purtat acum pentru adevratul, marele, unicul el: stpnirea coroanei Franei. Iar n ziua cnd regele Angliei i-o va fi pus pe cap, nu va mai exista vreo pricin de vrajb nici n Guyana, nici n Flandra. Aliaii nu-i vor lipsi regelui Angliei n Europa; de-a valma, prini i popoare i se vor altura. Iar dac, pentru a svri toate acestea, pentru a sluji marii aventuri care va schimba soarta popoarelor, nobilul rege Eduard avea nevoie de snge, Robert d'Artois, ntinznd braele din mnecile de catifea ctre rege, ctre lorzi, ctre Parlament, ctre ntreaga Anglie, i-l oferea pe-al su.

Capitolul III Provocarea din Turnul Nesle


Cnd episcopul Henry de Burghersh, vistiernicul Angliei, nsoit de William Montaigu, noul conte de Salisbury, de William Bohun, noul conte da Northampton, de Robert Ufford, noul conte de Suffolk, nfi la Paris, n ziua Tuturor Sfinilor, scrisorile de provocare pe care Eduard al III-iea Plantagenetul le adresa lui Filip al VI-lea de Valois, acesta, aidoma regelui Ierihonului n faa lui Iosua, ncepu prin a rde. Auzise bine? Tinerelul su vr Eduard l soma s-i predea coroana Franei? Filip ntoarse privirea spre regele Navarrei i ducele de Bourbon, rudele sale. Se ridicase tocmai

de la mas mpreun cu dnii i era n toane bune; acum obrajii blonzi i nasul su mare i se mpurpurar uor; ncepu iar s pufneasc. Dac acest episcop, sprijinit cu mreie n crja lui, dac aceti trei seniori englezi, epeni n tunicile lor, ar fi venit s-i aduc o ntiinare mai la locul ei, bunoar refuzul stpnului lor de a-l preda pe Robert d'Artois, sau chiar un protest mpotriva decretului de sechestrare a Guyanei, nu ncape ndoial c Filip s-ar fi suprat. Dar s-i cear coroana, tot regatul su? Solia asta era ntr-adevr caraghioas. Chiar aa spusese, nu-l nelase auzul: legea salic nu exista, ncoronarea sa era deci fcut cu nclcarea rnduielilor i datinelor... Dar faptul c pairii m-au ales rege dup vrerea lor, c arhiepiscopul de Reims m-a ncoronat acum nou ani, nici aceasta, jupne episcop, nu exist? Muli dintre pairii i baronii care te-au ales au murit de atunci ncoace, rspunse Burghersh, iar ceilali se ntreab dac ceea ce fcur pe vremea aceea a avut ncuviinarea lui Dumnezeu! Nemaiputndu-se ine de rs, Filip i ddu capul pe spate de i se vzu tot gtlejul pn la omuor. Dar cnd regele Eduard venise s i se nchine la Amiens, nu-l recunoscuse ca rege? Pe atunci, regele nostru era un copil. nchinarea ce i-o fcu, ca s fie ntemeiat, ar fi trebuit s aib ncuviinarea Consiliului de regen. Ea nu fusese ns hotrt dect din porunca trdtorului Mortimer care a fost spnzurat ntre timp. A, ia te uit! Nu-i lipsit de ndrzneal acest episcop fcut cancelar de ctre Mortimer, cruia i slujise ca ntiul dintre sfetnici, apoi l nsoise pe regele Eduard la Amiens i citise el nsui, n catedral, formula nchinrii! Ce zicea acum cu acelai glas? C Filip trebuia, ca unul ce nu era dect conte de Valois, s se nchine lui Eduard! Cci regele Angliei i recunotea bucuros vrului su din Frana stpnirea provinciilor Valois, Anjou, Maine, i chiar titlul de pair... Ct mrinimie, zu aa! Dar unde ne aflm, Dumnezeule din ceruri, ca s auzim asemenea bazaconii? Ne aflam la palatul Nesle, cci ntre dou popasuri la Saint-Germain i la Vincennes, regele i petrecea ziua n aceast reedin druit soiei sale. Cci, tot aa cum unii seniori mai mruni ziceau: "Vom lua loc n sala cea mare", sau "n odia cu papagali" sau "vom lua masa n camera verde", regele hotra: "Astzi voi cina n Palatul Regal" sau "la Luvru" sau "la fiu-meu, ducele de Normandia, n palatul care a fost mai nainte al lui Robert d'Artois". Astfel btrnele ziduri ale palatului Nesle i turnul nc i mai vechi ce se zrea prin ferestre erau martorii acestei farse. Se pare c unele locuri sunt sortite a fi scena pe care s se desfoare drama popoarelor sub o masc de comedie. n acest palat, unde Marguerite de Bourgogne se desftase aa de bine nelndu-l pe Aiurit n braele cavalerului d'Aunay, fr s-i poat nchipui c aceast joac avea s schimbe cursul monarhiei franceze, regele Angliei i prezenta provocarea regelui Franei, i regele Franei rdea! Rdea aa de tare nct i ddur lacrimile; cci recunotea, n aceast solie trsnit, inspiraia lui Robert. Demersul acesta nu putea fi nscocit dect de dnsul. Hotrt lucru,

zurbagiul i pierduse minile. Gsise un alt rege, mai tnr, mai naiv, care s-i fac pe plac, urmndu-l n uriaele sale nzbtii. Dar unde se va opri? Provocarea unui regat de ctre alt regat. nlocuirea unui rege prin alt rege... Nu-i poi judeca pe oameni cu prea mare asprime pentru trsnile care sunt n firea lor, cnd ele trec de un anume grad de sminteal. Unde locuieti, preasfinte episcop? ntreb binevoitor Filip al VI-lea. La hanul Castelul de Paie, pe strada Sertarului. Ei, bine, ntoarce-te acolo! Petrece cteva zile n primitorul nostru Paris i vino s m mai vezi, dac doreti, dar cu vreo propunere mai chibzuit. Drept s spun, nu-i port nici o pic; ba chiar, pentru c ai fost nsrcinat cu o asemenea solie i, cum vd, o ndeplineti fr s rzi, te socot cel mai bun ambasador din ci am primit vreodat... Nu tia ce bine o nimerise cu vorba asta, cci Enric de Burghersh, nainte de a sosi la Paris, trecuse prin Flandra. Avusese nite ntlniri tainice cu contele de Hainaut, socrul regelui Angliei, cu contele de Gueldre, cu ducele de Brabant, cu marchizul de Juliers, cu Jakob Van Artevelde i cu dregtorii alei ai oraelor Gand, Ypres i Bruges. i i trimisese pe civa dintre nsoitorii si la mpratul Ludovic al Bavariei. Filip al VI-lea habar n-avea nc de unele vorbe ce fuseser rostite, de unele nelegeri la care se ajunsese. Mria ta, i nmnez scrisorile de provocare. Foarte bine, d-le ncoa, spuse Filip. Vom pstra foile acestea ca s le mai citim uneori spre a goni astfel tristeea, dac ne-o ncoli vreodat. i acum, vi se va aduce de but. Dup atta vorbrie, trebuie s vi se fi uscat gtlejul. i btu din palme spre a chema un scutier. Fereasc Dumnezeu, izbucni episcopul Burghersh, s ajung un trdtor i s beau vinul vrjma cruia sunt hotrt din fundul inimii s-i fac tot rul de care voi fi n stare! Auzind asta, Filip de Valois ncepu iar s rd cu hohote i fr s-i mai pese de ambasador, nici de cei trei lorzi, l lu de umr pe regele Navarrei i se ntoarse n odile sale.

Capitolul IV n jurul castelului Windsor


n jurul castelului Windsor, cmpia e verde, brzdat de vi largi, prietenoas, care-l nfoar, i privind zidurile sale rotunde te gndeti la braele unei femei uriae adormit n iarb. n jurul Windsorului, privelitea seamn cu a Normandiei, prin prile acelea dinspre Evreux, Beaumont sau Conches.

n dimineaa aceea, Robert d'Artois umbla pe acolo clare, la pas. Pe pumnul su stng inea un oim de vntoare ale crui gheare erau nfipte n pielea groas a mnuii. Un singur scutier mergea naintea lui, pe partea dinspre ru. Robert se plictisea. Rzboiul cu Frana sttea pe loc. Se mulumiser, ctre sfritul anului trecut, i parc spre a ntri printr-o isprav rzboinic provocarea din turnul Nesle, s cotropeasc o insuli care aparinea contelui de Flandra, n largul portului Bruges i a orelului Sluis. Ca rspuns, francezii veniser s ard cteva trguri de pe coasta de sud a Angliei. Papa se grbi s impun un armistiiu acestui rzboi care nici nu ncepuse, i amndou taberele se nvoiser cu asta, din motive ciudate. Dei nu izbutea s ia n serios preteniile lui Eduard la coroana Franei, Filip al VI-lea fusese totui foarte impresionat de un sfat al unchiului su, regele Robert al Neapolei. Acest prin, att de nvat nct devenea uneori pislog, unul din singurii doi suverani de pe pmnt cu un strbun ce domnise n Bizan, i care i ctigase pentru vecie porecla de "Astrologul", cercetase zodiacul lui Eduard i pe cel al lui Filip; ce citise n ele l tulburase ntr-atta nct i ddu osteneala s-i scrie regelui Franei "s se fereasc de a se rzboi vreodat cu regele englez, pentru c acesta va fi mult prea norocos n toate isprvile de care s-ar apuca". Asemenea prorociri i cam potolesc avnturile i, orict de mare lupttor ai fi, stai la ndoial nainte de a porni s dai cu lancea n stele. Ct despre Eduard al III-lea, el prea oarecum nfricoat de propria sa ndrzneal. Aventura n care se bgase putea s apar, n multe privine, ca peste puterile lui. Se temea c oastea nu-i era destul de mare, nici ndeajuns de pregtit; trimitea n grab solie dup solie spre Flandra i spre Germania, pentru a-i ntri coaliia. Enric Gt-Sucit, pe jumtate orb acum, l ndemna s fie cu bgare de seam, iar Robert d'Artois, dimpotriv, l mpingea s purcead numaidect la lupt. Ce mai atepta Eduard ca s nceap rzboiul? Ca prinii flamanzi pe care izbutiser a-i strnge n jurul lor s moar? Ca Jean de Hainaut, izgonit acum de la Curtea Franei, dup ce se bucurase acolo de o trecere aa de mare, i care tria din nou la cea a Angliei, s nu mai aib braul destul de tare spre a-i ridica sabia? Ca drstarilor din Gand i din Bruges s li se urasc tot ateptnd i s vad c au mai puine foloase din fgduielile nemplinite ale regelui Angliei dect din supunerea fa de regele Franei?... Eduard inea s primeasc asigurri din partea mpratului; dar mpratul nu vroia s nfrunte primejdia de a se vedea pentru a doua oar lovit de afurisenia papei mai nainte ca otile engleze s fi pus piciorul pe continent! Se vorbea, se schimbau propuneri de o parte i de alta, se btea pasul pe loc; le lipsea curajul, pentru a spune lucrurilor pe nume. Robert d'Artois avea de ce se plnge? n aparen, nicidecum. Era druit cu castele i pensii; mnca la masa regelui, bea cu regele, se bucura de toat cinstea la care putea s rvneasc. Dar i era lehamite s se tot zbat, de trei ani ncoace, pentru nite oameni care nu vroiau s-i pun pielea n joc, pentru un domnior cruia i ntindea o coroan i ce coroan! iar el nu se grbea s-o apuce. Afar de asta, se simea singur. Surghiunul, fie i aurit, l apsa. Ce alta avea s-i spun tinerei regine Filipa, dect s-i vorbeasc de bunicul su Charles de Valois, de bunic-sa d'Anjou-Sicilia. Uneori i se prea c el nsui e un strmo.

Ar fi dorit s-o vad pe regina Isabelle, singura fptur din Anglia de care l legau amintiri comune. Regina-mam nu se mai arta ns la curte; tria la Castle-Rising, n Norfolk, unde fiu-su mergea din cnd n cnd s-o vad. De la executarea lui Mortimer, nimic din lumea asta n-o mai interesa... Robert simea dorurile exilatului. Se gndea la nevas-sa, doamna de Beaumont; cum va arta oare dup atia ani de nchisoare, cnd are s-o revad, dac le va fi dat s mai fie vreodat mpreun? i va mai recunoate el fiii? Mai vedea-va el vreodat palatul su de la Paris, castelul su de la Conches, mai vedea-va el Frana? Aa cum mergea rzboiul acesta pe care se ostenise aa de mult s-l strneasc, ar trebui s atepte pn va ajunge la o sut de ani ca s aib vreo ans de a se ntoarce n patria lui! Aadar, n dimineaa aceea, nemulumit, enervat, plecase s vneze de unul singur, ca s-i treac vremea i s mai uite. Dar iarba, moale sub copitele calului, iarba deas, englezeasc, era nc i mai stufoas i mai ptruns de ap ca iarba de prin prile rii Ouche-ului. Cerul era de un albastru palid, cu nite noriori cioprii plutind foarte sus; adierea dulce de mai mngia irurile de Gheorghini nflorii i merii albi, aidoma ghiorghinilor i merelor din Normandia. Robert d'Artois avea s mplineasc n curnd cincizeci de ani, i ce fcuse cu viaa lui? Buse, mncase, vnase, curvise, cltorise, trudise pentru el nsui i pentru crmuirea statelor, se ntrecuse n turniruri i se inuse de judeci mai mult ca orice om din vremea lui. Nici o existen nu cunoscuse mai multe schimbri ale soartei nestatornice, nu iscase mai mult larm i nu ndurase mai multe necazuri. Dar niciodat nu se bucurase de prezent. Niciodat nu se oprise cu adevrat la ceea ce fcea, pentru a tri clipa. Mintea i era venic ndreptat spre a doua zi, spre viitor. Vinul i se acrise de cnd l tot inea, cu gndul c ntr-o zi are s-l bea la dnsul, n Artois; din patul dragostelor sale gndurile i fugeau la nfrngerea contesei Mahaut; n toiul celui mai voios turnir, grija alianelor sale l fcea s-i domoleasc avnturile. n pribegia lui de surghiunit ciorba popasurilor i berea clipelor de rgaz aveau ntotdeauna izul amar al pizmei i urii. i chiar astzi, la ce se gndete? La mine, la mai trziu. O nerbdare aat de furie l mpiedica s se bucure de aceast diminea frumoas, de zarea minunat, de aerul plcut, de aceast pasre slbatic i n acelai timp supus pe care o simea ncletat de pumnul su... Era oare asta ceea ce se cheam a tri, i din cei cincizeci de ani petrecui pe pmnt nu rmnea dect aceast cenu a speranelor? l smulseser din aceste amare gnduri, strigtele scutierului su postat nainte pe o mgur: D-i drumul s zboare, monseniore, d-i drumul s zboare! O pasre deasupra noastr, o pasre! Robert se ndrept n ea, i ncrei pleoapele. oimul, cu capul vrt ntr-o glug de piele din care se vedea numai ciocul, zvcnise pe pumnul lui; cunotea i el nelesul strigtelor. Se auzi un fonet de trestii, apoi un btlan se ridic de pe malul rului. D-i drumul, monseniore, d-i drumul! rcnea mai departe scutierul. Uria pasre, zburnd la mic nlime, plutea mpotriva vntului i venea nspre Robert. Acesta o ls s treac, i cnd pasrea ajunse la o deprtare de vreo trei sute de picioare, scoase gluga oimului i, cu un gest larg, i fcu vnt n vzduh.

oimul se roti de trei ori n jurul capului stpnului su, apoi cobor, atinse pmntul, i zrind prada ce i se oferea, se avnt ca o sgeat pornit din arc. Vzndu-se urmrit, btlanul i lungi gtul spre a lepda petii pe care abia i nghiise n ru, i a se mai uura astfel. Dar oimul se apropia; zbura n sus, rotindu-se de parc ar fi urmrit o spiral. Cellalt, btnd iute din aripi, se ridica spre cer, pentru ca hrpitorul s nu ajung deasupra lui. Se nla, se nla, mereu, devenea tot mai mic, dar distana dintre el i urmritor scdea pentru c se ridicase mpotriva vntului, i propria sa mrime i ncetinea zborul. Trebui s-i schimbe direcia, fcnd cale ntoars; oimul descrise iar un cerc n vzduh i se npusti asupra lui. Btlanul se ferise, trgndu-se n lturi, i ghearele nu izbutir s-l apuce. Nucit totui de izbitur, strcul veni n jos ca un pietroi, vreo cincizeci de picioare, apoi ncepu iar s fug. oimul tbr din nou asupra lui. Robert i scutierul sau urmreau, cu capetele ridicate, aceast btlie n care sprinteneala biruia greutatea, iueala venea de hac forei, cruzimea rzboinic se dovedea mai tare ca instinctele panice. Vezi-l pe btlanul sta, striga Robert ntrtat, e ntr-adevr cea mai mielnic pasre din cte sunt! E de patru ori mai mare ca oimuleul meu; ar putea s-l omoare cu o singur lovitur a ciocului su lung; i cnd colo fuge, fricosul, fuge! Haide, micuul meu viteaz, izbete! Ah! viteazul meu oimule! Uite! Uite! Cellalt nu-i mai poate ine piept; l-a prins! Ddu galop calului ca s ajung la locul unde psrile erau gata s se prbueasc. Btlanul avea gtul strns n ghearele oimului; pesemne c se nbuea; btea tot mai slab din aripile mari i, n cderea lui, i tra dup dnsul nvingtorul. La cteva picioare de pmnt, pasrea de prad i desfcu ghearele pentru a lsa victima s cad singur, apoi s se arunce iar asupra ei i s-o isprveasc cu lovituri de cioc n ochi i n cap. Robert i scutierul su se i aflau acolo. Zvrle-i momeala! porunci Robert. Scutierul desprinse din eaua lui un porumbel mort i-l arunc oimului, pentru a-l "momi". Ce-i drept, momeal pe jumtate; un oim bine dresat trebuia s se mulumeasc cu aceast rsplat fr a atinge prada. i viteazul oimule, cu ciocul mnjit de snge, rupse n buci i nfulec porumbelul mort, fr a-i lua ns gheara de pe btlan. Din cer ningeau ncet cteva pene cenuii smulse n timpul luptei. Scutierul sri de pe cal, ridic strcul i-l aduse lui Robert; un strc mre i care, inut astfel n mni, avea de la gheare la cioc aproape lungimea unui om. E o pasre ntr-adevr prea fricoas! repet Robert. Aproape c nici n-ai plcere s-o vnezi. Btlanii tia sunt nite gurei care fac larm mare dar se sperie de propria lor umbr i ncep s ipe cnd o vd. Ar trebui s lsm oamenilor de rnd asemenea vnat. Stul, i ascultnd de fluierul stpnului, oimul venise s se odihneasc pe pumnul lui Robert; acesta i puse iar gluga. Apoi o luar n trap mrunt spre castel. Deodat, scutierul l auzi pe Robert d'Artois rznd de unul singur, cu un hohot scurt care prea s-i fi venit fr nici o pricin i-i fcu pe cai s se poticneasc. Cum se apropiau de Windsor, scutierul ntreb:

Ce trebuie s fac cu btlanul, monseniore? Robert i ridic ochii la flamura regal care flutura pe turnul castelului Windsor, i chipul su lu o expresie batjocoritoare i rutcioas: Ia-l i nsoete-m la buctrii, rspunse. Apoi te vei duce s-mi caui un menestrel sau doi printre cei care se afl la castel.

Capitolul V Legmintele btlanului


Prnzul ajunsese la al patrulea din cele ase feluri, i locul contelui d'Artois, la stnga reginei Filipa, rmsese gol. Vrul nostru Robert nu s-a ntors nc? ntreb Eduard al IlI-lea care-i mai artase o dat mirarea, aezndu-se la mas, fa de aceast lips. Unul dintre numeroii scutieri care se foiau n spatele comesenilor, aducnd bucatele i butura, rspunse c monseniorul conte Robert, ntors de la vntoare, fusese zrit cu dou ceasuri mai nainte. Ce nsemna aceast necuviin? Chiar dac era obosit sau bolnav, Robert ar fi putut trimite vreo slug ca s-i prezinte regelui scuzele sale. Robert se poart la curtea ta, iubite nepoate, ntocmai cum ar face-o la un han, spuse Jean de Hainaut, unchiul reginei Filipa. De altminteri, din partea lui aceasta n-are de ce s ne mire. Jean de Hainaut, care se flea c el cunoate ca nimeni altul rnduielile cavalereti n ce privete politeea, nu prea inea la Robert, n care vedea totui un sperjur, izgonit de la Curtea Franei pentru c plsmuise pecei; i l dojenea pe Eduard al IlI-lea c-i arta atta ncredere. Afar de asta, Jean de Hainaut fusese ndrgostit odinioar de regina Isabelle, ca i Robert, i fr mai mult succes; dar se simea jignit de felul cam slobod n care Robert vorbea ntre patru ochi de regina-mam. Fr s rspund, Eduard i ls n jos genele lungi i rmase aa pn i trecu suprarea. i stpnea o rbufnire de necaz despre care unii ar fi putut spune dup aceea: "Regele a vorbit fr s-i dea seama; regele a rostit cuvinte nepotrivite". Apoi i ridic ochii la contesa de Salisbury, care era fr ndoial doamna cea mai atrgtoare din toat Curtea. nalt, purtndu-i prul n minunate cosie negre de o parte i de alta a feei ovale, cu pielea neted i palid, cu nite ochi prelungii de o umbr violet n colul pleoapelor, contesa de Salisbury prea ntotdeauna c viseaz. Femeile acestea sunt primejdioase cci sub aparena lor de vis, ele cuget. Ochii cu cearcne violete ntlneau adeseori ochii regelui.

William Montaigu, conte de Salisbury, nu se prea sinchisea de acest schimb de priviri, mai nti pentru c socotea virtutea soiei sale tot aa de sigur ca i sinceritatea regelui, prietenul su, dar i pentru c n clipa aceea era el nsui fermecat de rsetele, de vorbirea vioaie, de ciripitul vecinei sale de mas, fiica contelui de Derby. Demnitile plouau pe capul lui Salisbury; de curnd fusese fcut pzitor al celor Cinci Porturi i mareal al Angliei. Ea ns, regina Filipa, era nelinitit. O femeie se simte ntotdeauna nelinitit cnd dnsa e nsrcinat i vede ochii soului ei ntorcndu-se prea des spre obrazul alteia. Or, Filipa era din nou boroas i nu primea de la Eduard toate acele dovezi de recunotin, de bucurie plin de ncntare, pe care i le artase n timpul primei sale sarcini. Eduard avea douzeci i cinci de ani; lsase s-i creasc de cteva sptmni nite tuleie blaie care nu acopereau dect brbia. O fcuse oare ca s-i plac contesei de Salisbury? Sau doar ca s dea mai mult brbie feei sale care rmnea aceea a unui copilandru? Cu aceast barb, tnrul rege ncepea s-i cam semene lui tat-su; Plantagenetul vroia parc s se arate n el i s lupte cu Capeianul. Un brbat, doar pentru c triete, se stric i pierde din puritate tot atta ct ctig n putere. Un izvor, fie el orict de cristalin, cnd ajunge fluviu, nu poate evita s care la vale noroaiele i nmolul. Doamna Filipa avea de ce s fie nelinitit... Deodat, un zvon de cobze i un zdrngnit de lute rsunar n dosul uii ale crei canaturi se deschiser. Dou cameriste foarte tinere, s tot fi avut paisprezece ani, se ivir cu fruntea ncins de cununi de frunze, n lungi cmi albe, i aruncnd naintea lor stnjenei, margarete i flori de mce pe care le scoteau dintr-un co. Aruncau florile i cntau: "M duc la iarb verde cci dragostea m cheam". Doi menestreli se ineau dup elt, nsoindu-le cntecul din dible i lute. Robert d'Artois venea n urma lor, ntrecnd cu o jumtate de trup micul taraf, i ducnd n brae btlanul su fript pe o tipsie mare de argint. Toat curtea surse, apoi rse de-a binelea de aceast intrare hazlie. Robert d'Artois fcea pe scutierul care slujete la mas. Nu putea nscoci ceva mai nostim i mai vesel pentru a i se ierta ntrzierea. Slugile i ntrerupser serviciul i, care cu o can, care cu un cuit n mn, se pregteau s se nire la spatele contelui Robert spre a intra i ei n joac. Dar deodat glasul uriaului se ridic, acoperind cntec, lut i cobz: Dai-v la o parte, pctoase neamuri de mofluji! Regelui vostru s i se aduc darul. Rsetele nu mai conteneau. Vorba asta "pctoase neamuri de mofluji" prea o glum bun. Robert se oprise lng Eduard al III-lea i, schind o plecciune, i nfi tipsia cu pasrea fript. Mria ta, rosti el, am aici un btlan prins de oimul meu. E cea mai fricoas pasre de pe lume, cci fuge din faa tuturor celorlalte. Dup a mea prere, oamenii din ara mriei tale ar trebui s i se nchine, i ea s-ar potrivi mai bine dect leii pe stema Angliei. ie, rege Eduard, vreau s-i aduc prinos acest btlan, cci el i se cuvine celui mai miel i mai fricos prin din lumea asta, cruia i s-a rpit motenirea regatului Franei i cruia i lipsete curajul de a cuceri ce-i al lui.

Amuiser toi. O tcere, nfricoat la unii, mnioas la ceilali, luase locul rsetelor. Ocara era nendoielnic. Salisbury, Suffolk, Guillaume de Mauny, Jean de Hainaut se i ridicaser pe jumtate din, jilurile, lor i ateptau un gest al regelui ca s se npusteasc asupra contelui d'Artois. Robert nu prea beat. Cpiase? Negreit, trebuie s-i fi pierdut minile cci nu se mai pomenise de cnd lumea la nici o curte cineva care s se poarte astfel, i cu att mai mult un strin surghiunit din ara lui de batin. Tnrul rege se mpurpurase la fa. l privea pe Robert drept n ochi. Avea s-l izgoneasc din sal, s-l izgoneasc din regatul su? Eduard lsa ntotdeauna s treac vreo cteva clipe nainte de a vorbi, tiind c orice cuvnt al regelui cntrete greu, chiar de n-ar spune dect "bun seara" scutierului. nchiznd cu de-a sila o gur nu nlturi ocara pe care a rosit-o. Eduard judeca cuminte, i era cinstit. Nu-i ari curajul lund ndrt, ntr-o clip de mnie, binefacerile druite rudei pe care ai primit-o n casa ta, i care te slujete; nu-i ari curajul poruncind s fie zvrlit n temni un om singur, pentru c te-a nvinuit de slbiciune. i ari curajul dovedind c nvinuirea nu-i adevrat. Regele se ridic: Fiindc m faci fricos n faa doamnelor i a baronilor mei, e mai bine s-i spun ce cred despre asta; ca s te ncredinez, iubite vere, c m-ai judecat greit, i c nu frica m mai ine-n loc, i jur c nainte de a se sfri anul voi fi trecut apa spre a-l nfrunta pe regele care-i zice al Franei, i a m lupta cu el, chiar de m-a gsi unul contra zece. i sunt recunosctor pentru acest btlan pe care l-ai prins pentru mine, i-l primesc, mulumindu-i din toat inima. Comesenii rmaser tcui; dar sentimentele lor erau acum altele i mai puternice ca adineaori. Piepturile li se umflau de parc fiecare din ei simea nevoia s trag mai mult aer. n aceast tcere o lingur care czu jos strni parc un clincht uria. Robert avea n ochi o lucire de triumf. Fcu o plecciune i spuse: Mria ta, tnrul i viteazul meu vr, nu ateptam alt rspuns de la tine. Inima-i nobil a vorbit. M bucur foarte pentru slava ta; ct despre mine, mrite Eduard, trag mare ndejde c mulumil ie, voi putea s-mi revd soia i copiii. Pe Dumnezeu care ne aude, i jur s merg naintea ta oriunde va fi btlie, i m rog Lui s-mi fie hrzit o via ndeajuns de lung pentru a te sluji ndeajuns i a m rzbuna ndeajuns. Apoi, ntorcndu-se spre toi ceilali aezai la mas: Nobilii mei lorzi, nu-i d inima ghes fiecruia din voi s jure aa cum a fcut mult iubitul vostru rege? Purtnd mereu tipsia cu btlanul fript, n aripile i n trtia cruia buctarul nfipsese la loc cteva din penele sale, Robert se apropie de Salisbury: Nobile Montaigu, spre domnia-ta m ntorc mai nti! Conte Robert, sunt gata s fac precum doreti, spuse Salisbury care abia cu cteva clipe mai nainte era gata s sar asupra lui. i ridicndu-se, rosti: Deoarece stpnul nostru, regele, i-a numit vrjmaul, mi-l aleg acum pe al meu; i fiindc sunt mareal al Angliei, m leg cu jurmnt s n-am odihn pn nu-l voi fi nfrnt n lupt pe marealul lui Filip, aa-zisul rege al Franei.

Cuprini de entuziasm, comesenii toi aplaudar. i eu, vreau i eu s jur, izbucni btnd din palme domnioara de Derby. De ce doamnele nu ar avea i ele dreptul de-a se lega cu jurmnt? Dar doamnele pot face asta, drgu contes, i rspunse Robert, i nc cu mare folos: brbaii i-ar ine i mai stranic jurmntul lor. Haide, fetielor, adug el, vorbind celor dou copile ncoronate, facei cntare n cinstea doamnei care vrea s jure. Menestreli i fecioare ncepur iar: "M duc la iarb verde cci dragostea m cheam". Apoi, cu ochii la tipsia de argint n care zcea btlanul a crui zeam se sleise, domnioara de Derby spuse cu glas piigiat: Fgduiesc i jur n faa lui Dumnezeu, stpnul raiului, c nu voi avea brbat, fie el prin, conte sau baron, pn ce jurmntul fcut de nobilul lord de Salisbury nu va fi mplinit. Iar cnd el se va ntoarce, dac o s scape cu via, trupul meu i-l voi drui, i din toat inima. Aceast fgduial strni oarecare uimire, i Salisbury se roi la fa. Nici un fir de pr din frumoasele cosie negre ale contesei nu se clinti; doar buzele i se uguiar ntr-un surs oarecum batjocoritor iar ochii cu cearcne violete ncercar s prind privirea regelui Eduard, ca pentru a-l face s neleag: "Nu prea avem de ce s ne sfiim". Robert se opri astfel n faa fiecrui comesean, fcnd semne menestrelilor s-i zic din dibl, iar fetielor s cnte, pentru a lsa fiecruia rgazul de a pregti jurmntul i de a-i alege vrjmaul. Contele de Derby, tatl domnioarei care fcuse un legmnt aa de ndrzne, fgdui s-l nfrunte pe contele de Flandra; noul conte de Suffolk i-l alese pe regele Boemiei. Junele Gautier de Mauny, grozav de nflcrat pentru c primise de curnd spada de cavaler, i mic adnc pe toi jurnd s prefac n cenu toate oraele din jurul provinciei Hainaut care aparineau lui Filip de Valois, chiar de ar trebui pentru asta s chiorasc i s nu mai vad lumina dect cu un ochi. Ei bine, precum zici, aa s fie, spuse vecina sa de mas, contesa de Salisbury, punndu-i dou degete pe ochiul drept. Iar cnd i vei fi mplinit fgduiala, dragostea mea va fi a aceluia care m iubete mai mult; acesta mi-o legmntul. Vorbind astfel, l privea pe rege. Dar prostnacul Gautier care credea c aceast fgduial era pentru dnsul, i inu mai departe pleoapa nchis, dup ce doamna i luase degetele de pe ochiul su. Apoi, scondu-i batista care era roie, tnrul cavaler i-o nnod pe frunte ca s rmn cu ochiul acoperit. Clipa de curat mreie trecuse. Cteva rsete se i amestecau n aceast ntrecere de vitejie cu gura. Btlanul ajunsese n faa domnului Jean de Hainaut, care sperase c provocarea avea s ia o alt ntorstur pentru cel cruia i se nzrise s-o fac. Nu-i plcea s-l nvee cineva pe dnsul ce e cinstea, i chipul su dolofan nu prea tia s-i ascund ciuda. Cnd suntem la crcium, dup ce am but zdravn, i spuse lui Robert, ni-e foarte uor s facem jurminte pentru ca doamnele s se uite la noi, minunindu-se. Fiecare e atunci un Olivier, un Roland, un Lancelot. Dar cnd suntem la rzboi, pe caii notri n goan, cu scutul de gt i lnciile n mn, i cnd un fior rece ne nghea vznd

vrjmaul apropiindu-se, atunci ci flci ar vrea mai degrab s se afle n vreo pivni! Regele Boemiei, contele de Flandra i Bertrand marealul sunt cavaleri tot aa de vrednici ca noi, vere Robert, o tii bine; cci surghiunii cum suntem i unul i cellalt de la Curtea Franei, dar fiecare din alt pricin, i-am cam cunoscut; ei nu sunt nc la cheremul nostru, ca s-i jupuim dup plac! n ce m privete, fgduiesc doar att: dac regele nostru Eduard vrea s treac prin Hainaut, m voi afla ntotdeauna lng dnsul pentru a-l ajuta din toate puterile. i va fi cel de al treilea rzboi n care-l voi sluji. Robert se apropia acum de regina Filipa. i plec genunchiul. Regina bondoac ntoarse spre Eduard obrazul ei pistruiat. Nu pot face legmnt, spuse dnsa, fr nvoirea stpnului meu. Ddea astfel o lecie cuminte doamnelor de la curtea ei. Fgduiete ce-i va plcea, draga mea, rosti regele, fgduiete din toat inima; i ntresc dinainte jurmntul, i Dumnezeu s te ajute! Atunci, iubitul meu stpn, dac pot face jurmntul pe care-l vreau, vorbi iar Filipa, pentru c sunt nsrcinat i simt chiar pruncul micnd, m jur c el nu va iei din trupul meu pn nu m vei lua cu tine dincolo de mare cnd te vei duce s-i mplineti legmntul... Glasul i tremura uor, ca n ziua cununiei. ... dar dac s-ar ntmpla, adog Filipa, s m lai aici i s pleci peste mri cu altele, atunci m voi omor cu un mare cuit de oel ca s-mi pierd deodat i sufletul i pruncul! Spusese asta fr emfaz, dar foarte rspicat, pentru ca fiecare s priceap. Se fereau toi s-o priveasc pe contesa de Salisbury. Regele i plec genele sale lungi, lu mna reginei, o duse la buze i rosti pentru a rupe tcerea apstoare: Iubita mea, ne-ai artat tuturor calea datoriei. Dup tine, nimeni n-are s mai fac jurminte. Apoi, ntorcndu-se spre Robert: Vere d'Artois, ia-i locul lng mria sa regina. Un scutier mpri btlanul a crui carne era tare, fiindc fusese fript prea proaspt, i rece, fiindc ateptase att de mult pn s fie adus la mas. Fiecare lu totui o mbuctur. Robert gsi c vnatul su avea un gust minunat: rzboiul, n ziua aceea, ncepuse de-a binelea.

Capitolul VI Zidurile cetii Venus


i legmintele fcute la Windsor fur inute.

La 10 iulie a aceluiai an 1338, Eduard al III-lea pornea pe mare din portul Yarmouth, cu o flot de patru sute de corbii. A doua zi, punea piciorul pe uscat, la Anvers. Regina Filipa fcea i dnsa aceast cltorie, iar numeroi cavaleri, ca s-l imite pe Gautier de Mauny, aveau ochiul drept ascuns sub un romb de postav rou. Nu era nc vremea btliilor, ci aceea a ntrevederilor. n ziua de 5 septembrie, Eduard l ntlnea la Coblenz pe mpratul Germaniei. Pentru aceast ceremonie, Ludovic al Bavariei i njghebase un costum straniu, jumtate de mprat, jumtate de pap, patrafir de pontif pe o tunic de rege i coroan mpodobit cu pietre scumpe strlucind n jurul unei tiare. ntr-o mn inea sceptrul, n cealalt globul pmntesc cu o cruce deasupra. Astfel inea el s se arate ca domn stpnitor a toat cretintatea. De la nlimea tronului su, dup ce-l nvinui pe Filip al VI-lea c-i clcase jurmntul de credin, l recunoscu pe Eduard ca rege al Franei i-i nmn topuzul de aur care-l nfia ca lociitor mprtesc. i asta era o nscocire a lui Robert d'Artois, care-i amintise cum Charles de Valois, naintea fiecreia din expediiile sale, avea grij s fie proclamat vicar papal. Ludovic al Bavariei jur s apere, vreme de apte ani, drepturile lui Eduard, i toi prinii germani venii cu mpratul ntrir acest jurmnt. n vremea asta, Jakob Van Artevelde continua s ndemne la rscoal popoarele din comitatul Flandrei, de unde Ludovic de Nevers fugise pentru totdeauna. Eduard umbla din ora n ora innd mari adunri n care izbutea s fie recunoscut rege al Franei. Fgduia s uneasc la Flandra inuturile Douai, Lille, chiar i Artois, pentru a njgheba din toate aceste teritorii cu interese comune o singur naie. Provincia Artois fiind pomenit n acest mare plan, se putea ghici lesne cine l inspirase i urma, sub ocrotire englez, s-i trag foloasele. n acelai timp, Eduard hotra s sporeasc privilegiile comerciale ale cetilor flamande; n loc s cear contribuii bneti, el acorda asemenea ajutoare, i i pecetluia fgduielile cu un sigiliu pe care stemele Angliei i Franei erau gravate laolalt. La Anvers, regina Filipa ddea natere celui de al doilea fiu al ei, Lionel. La Avignon, papa Benot al XII-lea i nmulea zadarnic strduinele de pace. Se mpotrivise cruciadei ca s mpiedice rzboiul dintre Frana i Anglia, i iat c rzboiul acesta era acum gata s izbucneasc. ntre avangrzile engleze i garnizoanele franceze se i iscaser grele hruieli n Vermandois i Thirache la care Filip al VI-lea rspundea trimind nite cete de oteni, unele n Guyana i altele pn-n Scoia pentru a aa acolo rscoala n numele tnrului David Bruce. Eduard al III-Iea umbla de colo-colo ntre Flandra i Londra, zlogind la bncile italiene giuvaerurile coroanei sale ca s fac fa cheltuielilor de ntreinere ale trupelor i preteniilor bneti ale proaspeilor si vasali. Ridicndu-i oastea, Filip al VI-lea lu flamura la Saint-Denis i naint pn dincolo de Saint-Quentin, apoi, cnd nu mai avea dect o zi de mar ca s dea ochii cu englezii, porunci ntregii sale otiri, s fac la stnga-mprejur i merse s pun flamura la loc pe altarul bisericii Saint-Denis. Care putea fi pricina acestei stranii retrageri a regelui dornic

de turniruri? Asta se ntreba fiecare. Socotea Filip c vremea e prea ploioas pentru a ncepe lupta? Sau prezicerile nenorocite ale unchiului su Robert Astrologul i veniser deodat iar n minte? Spunea c se hotrse pentru alt plan de rzboi. O noapte de zbucium l fcuse s ticluiasc acest nou plan. Va porni s cucereasc regatul Angliei. Nu va fi pentru ntia oar cnd francezii puneau piciorul acolo; un duce de Normandia, cu trei veacuri n urm, nu cucerise oare Britania cea Mare? Ei bine, el, Filip, se va ivi pe aceleai rmuri ale Hastingsului; un duce de Normandia, fiu-su, va fi alturi de dnsul! Aadar, fiecare din cei doi regi rvnea s cucereasc regatul celuilalt. Dar pentru a atinge acest el, trebuia mai ntii s dobndeti stpnirea mrii. Deoarece Eduard i avea cea mai mare parte a otilor pe Continent, Filip hotr s-i taie orice legtur cu bazele din Anglia, pentru a-l mpiedica s-i aprovizioneze aceste oti sau s i le ntreasc aducnd altele. Va nimici flota englez. La 22 iunie 1340, n faa micului port Sluis din largul estuarului care desparte Flandra de Zeelanda, dou sute de corbii naintau, cu stindardul Franei fluturnd n vrful celui mai nalt catarg, i mpodobite cu cele mai frumoase nume; Plerine, Nef-dieu, Miquolette, Amoureuse, Faraude, Sainte-Marie-Porte-Joye... Corbiile acestea duceau douzeci de mii de marinari i soldai, la care se aduga un ntreg corp de arcai; dar printre ei nu se numrau mai mult de o sut cincizeci de cavaleri. Nobilimii franceze nu-i plcea marea. Cpitanul Barbavera, care comanda cele cincizeci de galere genoveze luate cu chirie de regele Franei, i spuse amiralului Bhuchet: Monseniore, iat-l pe regele Angliei i flota lui venind asupra noastr. Iei n larg cu toate corbiile domniei tale, cci dac rmnei aici, nchii cum suntei ntre marile diguri, englezii, care au de partea lor vntul, soarele i fluxul, v vor nghesui aa de ru c nu vei mai putea face nimic. Ar fi trebuit s-l asculte; avea treizeci de ani de experien naval i, cu un an n urm, pltit de Frana, ndrznise s intre n portul Southampton, dndu-i foc i prddu-l. Amiralul Bhuchet fost dregtor al apelor i pdurilor regale, i rspunse fudul: Ruine s-i fie cui s-o mica de aici! i aez corbiile pe trei rnduri; mai nti luntraii de pe Sena, apoi cei din Picardia i Dieppe, iar la urm oamenii de la Caen i de prin Cotentin; porunci s fie legate corbiile ntre ele cu funii groase i i aez otenii pe puni ca n nite metereze de ceti. Regele Eduard, pornit cu dou zile nainte din Londra, comanda o flot cam tot att de mare. Nu avea lupttori mai muli dect aveau francezii; dar pe corbiile sale i mprise dou mii de nobili printre care se afla i Robert d'Artois, dei acesta simea mare scrb de a cltori pe ap. Din aceast flot nu lipsea, pzit de opt sute de oteni, o corabie plin cu doamne de onoare care s-o slujeasc pe regina Filipa. Pn-n sear, Frana spusese adio stpnirii mrilor. Nimeni nu bgase de seam c se fcuse noapte att de multe erau corbiile franceze care ardeau luminnd ntinderea apelor. Pescari normanzi i picarzi, luntrai de pe Sena, fuseser sfrtecai de arcaii Angliei i de flamanzii venii n ajutor pe brcile lor late, din fundul estuarului, ca s cad n spatele

cetuilor cu pnze. Nu se auzeau dect trosnete de catarge, zngnit de arme, urlete de oameni spintecai. Se bteau cu paloul i cu securea pe un cmp de epave. Supravieuitorii care ncercau s scape la sfritul mcelului se aruncau n mare printre cadavre i nu mai tiau dac noat n ap sau n snge. Sute de mini tiate pluteau pe valuri. Leul amiralului Bhuchet spnzura de varga unei vntrele pe corabia lui Eduard. De mai multe ceasuri, Barbavera o tersese de acolo, pornind n larg cu galerele sale genoveze. Englezii erau prpdii dar biruitori. Cea mai mare pierdere pe care o suferiser: corabia femeilor se dusese la fund n mijlocul unor ipete nfiortoare. Rochii pluteau pe ap printre leuri, ca nite psri moarte. Tnrul rege Eduard fusese rnit la coaps i sngele i curgea peste cizma de piele alb: luptele ns vor continua de acum ncolo pe pmntul Franei. Eduard al III-lea i trimise numaidect lui Filip al VI-lea noi scrisori de provocare: "Pentru a crua popoarele i rile de grele pierderi, i a nu mprtia mult moarte printre cretini, ceea ce orice prin trebuie s mpiedice cu toat hotrrea", regele englez i propunea vrului su din Frana s se nfrunte ntr-o lupt numai ei doi, deoarece nenelegerea privitoare la tronul Franei era treaba lor personal. Iar dac Filip de Valois nu vroia "acest duel ntre trupurile lor", i propunea s-l nfrunte cu numai o sut de cavaleri de o parte i de alta, n cmp nchis; cum s-ar zice un turnir, dar cu lncii i palouri, netocite, unde nu vor fi arbitri s supravegheze ncierarea i unde rsplata nvingtorilor nu va fi o bro de nestemate sau un oim de vntoare, ci coroana lui Ludovic cel Sfnt. Regele ndrgostit de turniruri rspunse ns c propunerea vrului su nu poate fi primit, deoarece fusese adresat lui Flip de Valois iar nu regelui Franei fa de care Eduard nu era dect vasalul hain i rzvrtit. Papa puse la cale un nou armistiiu. mputerniciii si nu-i cruar ostenelile, flindu-se cu meritul unei pci firave, la care cei doi prini nu se nvoiser dect pentru a-i da un rgaz ca s mai rsufle. Acest al doilea armistiiu avea oarecare anse de-a ine mai mult vreme, cnd iat c muri ducele de Bretania. El nu lsa nici fiu legitim, nici motenitor direct. Ducatul fu revendicat n acelai timp de contele de Montfort-l'Amaury, ultimul frate al rposatului i de Charles de Blois, nepotu-su; o alt trenie aidoma celei iscate de motenirea Artois, i care, judecnd lucrurile dup lege, se nfia cam la fel. Filip al VI-lea sprijinea preteniile rudei sale Charles de Blois, un Valois dup mam. Numaidect Eduard al III-lea trecu de partea lui Jean de Montfort. Astfel c Frana avea doi regi, fiecare cu ducele su de Bretania, aa cum i pn atunci fiecare inea cte un rege al Scoiei. Bretania l privea de aproape pe Robert, pentru c era, prin maic-sa, cobori tor din neamul ducilor ei. Eduard al III-lea nu putea face nimic alta dect s-i ncredineze uriaului cpetenia otirii care urma s debarce acolo. Ceasul cel mare al lui Robert d'Artois sosise. Robert are cincizeci i ase de ani. n jurul muchilor feei, nsprii ntr-o lung via de ur, prul su a luat acea stranie culoare de cidru tiat cu ap pe care o capt brbaii

rocovani cnd ncrunesc. Nu mai e zurbagiul care i nchipuia c face rzboi cnd prda castelele mtuii sale Mahaut. Acuma, tia ce-i rzboiul; i pregtete cu grij expediia; se bucur de autoritatea pe care i-o dau vrsta i toate nvmintele dobndite de-a lungul unei viei furtunoase. E nconjurat de respectul tuturor. Cine-i mai aduce aminte acum c fusese falsificator, uciga, sperjur i niel vrjitor? Cine s-ar ncumeta s i-o aminteasc? El e monseniorul Robert, uriaul care a nceput s mbtrneasc, dar tot de o for uimitoare, tot mbrcat n rou, i tot sigur de sine, care nainteaz pe pmntul francez n fruntea unei otiri engleze. Dar are oare vreo nsemntate n ochii lui faptul c trupele sale sunt strine? i are oare vreun neles cuvntul acesta pentru vreunul din coni, baroni i cavaleri? Expediiile lor sunt afaceri de familie i btliile lor lupte pentru motenire; vrjmaul este un vr, dar i aliatul este alt vr. Doar pentru popor, ale crui case vor fi arse, ale crui coare vor fi prdate, ale crui femei vor fi batjocorite, cuvntui "strin" nseamn "vrjma"; nu i pentru prinii care-i apr titlurile i-i pzesc moiile. Pentru Robert, acest rzboi ntre Frana i Anglia era rzboil su: l-a vrut, l-a propovduit, l-a urzit; rzboiul acesta reprezint zece ani de strduine necontenite. S-ar prea c nu s-a nscut, c n-a trit dect pentru el. Se plngea odinioar c nu putuse niciodat s guste clipa de fa; n sfrit, de data asta o triete din plin. Trage aerul n piept, de parc-ar fi o butur minunat. Fiecare clip e o fericire. De la nlimea uriaului su roib, cu capul gol n vnt i chivra spnzurat de oblncul eii, le strig celor din jur nite mscri care-i fac s tremure. Are douzeci i dou de mii de cavaleri i oteni sub mna lui i, cnd se ntoarce, i vede lnciile cltinndu-se pn-n zare asemenea unui seceri cumplit. Bieii bretoni fug din faa lui, unii n crue, cei mai muli pe jos, cu picioarele vrte n trlici din pnz sau din scoar de copac, femeile trndu-i dup ele copiii, iar brbaii ducnd pe umr o desag de hric. Robert d'Artois are cincizeci i ase de ani, dar tot aa cum mai poate merge clare cincisprezece leghe fr s oboseasc, continu s viseze ca nainte... Mine va lua Brestul; apoi va lua Vannes, apoi va lua Rennes; de acolo va ptrunde n Normandia, i va pune mna pe Alenon, unde stpn e fratele lui Filip de Valois; de la Alenon gonete spre Evreux, spre Conches, dragul su Conches! D fuga la Chteau-Gaillard, o scoate din temnia ei pe doamna de Beaumont. Apoi se npustete, fr ca nimeni s-i poat sta mpotriv, asupra Parisului; e la Luvru, la Vincennes, la Saint-Germain, l alung din tron pe Filip de Valois i-i d coroana lui Eduard care-l face pe el, Robert, lociitor al su peste tot regatul Franei. I-a fost sortit s triasc ceasuri de mrire i ceasuri de restrite mai de necrezut ca astea, atunci cnd nu avea dup dnsul, strnind colbul drumurilor, o oaste ntreag. i ntr-adevr, Robert ia Brestul, unde o scap de urmritori pe contesa de Montfort, suflet rzboinic ntr-un trup vrtos, care, n vreme ce brbatul ei e prizonier n minile regelui Franei, continu lupta, cu spatele la mare, aprnd ultimul petec de pmnt al ducatului. i ntr-adevr Robert strbate, biruitor, Bretania, i ntr-adevr mpresoar cetatea Vannes; pune s se ridice zvrlitoare de pietre i catapulte care trag cu bolovani mari, s se ndrepte spre cetate evile bombardelor cu pulbere a cror fumrie se risipete n norii de noiembrie, i face o sprtur n ziduri. Garnizoana din Vannes e numeroas dar

nu pare prea hotrt; ateapt primul asalt ca s se poat preda, scpnd cu faa curat. Va fi nevoie, de o parte i de alta, s se jertfeasc civa oameni pentru ca aceast formalitate s fie ndeplinit. Robert cere s i se strng sub brbie cureaua chiverei de oel, i ncleca roibul care se ncovoie niel sub greutatea lui, i strig ultimele porunci, ls n jos obrzarul prins de chivr i-i rotete deasupra capului buzduganul greu de vreo trei ocale. Crainicii care-i flutur stindardul url ct i ine gura: "La lupt, Artois!" Tlpai alearg pe lng cai, ducnd nite scri lungi, cte ase ini una; alii au la captul unui b omoioage de cli aprinse; i vuietul se rostogolete spre sfrmturile de piatr, n locul unde zidul a fost spart; i tunica monseniorului d'Artois flfiic sub norii plumburii, ca o dr roie de fulger... O sgeat de arc intit din meterez, strbate tunica de mtase, zaua, pielea platoei, pnza cmii. Izbitura n-a fost mai tare dect a unei lncii la ntreceri; Robert d'Artois i smulse singur sgeata i, civa pai mai departe, fr s neleag ce i se ntmpla, nici pentru ce deodat cerul se fcuse aa de negru, nici pentru ce picioarele lui nu mai strngeau calul, se prbui n noroi. n vreme ce otile sale cucereau cetatea Vannes, uriaul cruia i se scosese chivra, ntins pe o scar, era purtat pn-n tabra lui; sngele curgea sub scar. Robert nu mai fusese rnit niciodat nainte. Dou campanii n Flandra, propria sa expediie n Artois, rzboiul din Aquitania... Robert trecuse teafr prin toate acestea, fr s se aleag mcar cu o zgrietur. Nici o lance rupt n cincizeci de turniruri, nici un col de mistre nu-i atinsese vreodat pielea. De ce aici, naintea oraului Vannes, naintea acestei ceti care nu i se mpotrivea cu adevrat, care nu era dect un popas de mna a doua n drumul epopeii sale? Nici o prezicere rea, privind Vannes sau Bretania, nu-i fusese fcut lui Robert d'Artois. Braul care ntinsese arbaleta era al unui necunoscut care nici nu tia mcar n cine trgea. Patru zile se zbtu Robert; acum ns nu mai lupta mpotriva prinilor i Parlamentului, nici mpotriva legilor motenirii, nici cu datinile comitatelor, cu ambiiile sau lcomia familiilor regale; lupta cu nsi carnea lui. Moartea ptrundea n el printr-o ran cu buzele negricioase, deschis ntre aceast inim care btuse att de tare i acest stomac care mncase att de mult; nu moartea care nghea, ci aceea care aprinde. O flacr i alerga prin vine. Moartea trebuia s ard n patru zile toat vlaga ce mai era n acest trup, pentru douzeci de ani. Se mpotrivi s fac un testament, ipnd c a doua zi i va ncleca roibul. Trebuir s-l lege de pat ca s i se poat da grijania, cci voia s omoare duhovnicul n care credea c-l recunoate pe Thierry d'Hirson. Aiura. Robert d'Artois nu suferise niciodat marea; o corabie i ntinse pnzele ca s-l duc n Anglia. O noapte ntreag, n legnarea valurilor, pled naintea unui tribunal, straniu tribunal n care se adresa baronilor Franei zicndu-le "nobilii mei lorzi", i-i cerea regelui Filip cel Frumos s porunceasc sechestrarea tuturor averilor lui Filip de Valois, mantie, sceptru i coroan, aducnd la ndeplinire o bul papal de excomunicare. De la puntea din

spate, glasul su rzbea pn n fundul corbiei, ajungea pn sus, la oamenii de veghe pe catarguri. nainte de ivirea zorilor, se potoli niel i ceru ca mindirul pe care se afla s fie tras lng u; vroia s priveasc ultimele stele. Dar nu mai apuc s vad rsritul soarelui. n clipa cnd i ddu sufletul, tot mai credea c se va vindeca. Ultimul cuvnt pe care buzele sale mai putur s-l rosteasc fu: "Niciodat!" fr s se tie dac se adresa regilor, mrii sau lui Dumnezeu. Venind pe lume, fiecare om e nvestit cu o misiune mrunt sau de mare nsemntate, dar ndeobte netiut de el nsui, i pe care firea sa, legturile cu semenii si, ntmplrile neprevzute ale vieii sale l mping s-o ndeplineasc, fr tirea lui, dar cu iluzia c e slobod s fac ce vrea. Robert d'Artois dduse foc Apusului: i mplinise misiunea. Cnd regele Eduard al III-lea afl, n Flandra, de moartea lui, genele i se umezir, i-i trimise reginei Filipa o scrisoare n care zicea: "Sufleelule, vrul meu Robert d'Artois a fost chemat la Domnul; pentru dragostea ce i-o purtm i pentru cinstea mea, am scris cancelarului i vistiernicului, poruncindu-le s-l nmormnteze n a mea cetate a Londrei. Vreau, iubit, s pori tu de grij ca dnii s fac dup cum am poruncit. Dumnezeu s te aib n paza lui. Am dat aceast scrisoare, cu pecetea mea personal n oraul Grandchamp, ziua Sfintei Caterina, n cel de-al aisprezecelea an al domniei mele n Anglia, iar n Frana al treilea." La nceputul lui ianuarie 1343, cripta catedralei Sfntul Paul din Londra primi cel mai greu sicriu care a fost cobort vreodat acolo.

Iar aici autorul, constrns de istorie s-i ucid personajul su preferat, cu care a trit ase ani, ncearc o tristee tot aa de mare ca aceea a regelui Eduard al Angliei; pana, cum spun vechii cronicari, i scap dintre degete, i nu mai are poft s continue, cel puin deocamdat, dect pentru a-l face pe cititor s afle sfritul ctorva dintre eroii mai de seam ai povestirii acesteia. S srim unsprezece ani, i s trecem alpii...

Epilog - Jean I, regele necunoscut

Capitolul I Drumul care duce la Roma


Luni 22 septembrie 1354, n palatul Tolomei din Siena, unde familia sa i fcea negoul de banc, Giannino Baglioni, cetean de vaz al acestui ora, primi o scrisoare din partea vestitului Cola de Rienzi care apucase n minile sale crmuirea Romei, lundu-i strvechiul titlu de tribun. n aceast scrisoare datat de joia trecut i din Capitoliu, Carlo de Rienzi i scria bancherului: "Preaiubite prietene, am trimis dup domnia ta nite curieri cu porunca s te roage, dac te-ar ntlni, s binevoieti a veni la Roma s m vezi. Dnii mi-au spus c te-au gsit ntr-adevr la Siena, dar nu te-au putut hotr s vii la mine. Deoarece nu eram sigur c te vor afla, nu i-am scris; acum ns cnd tiu unde eti, te rog s vii ct mai degrab, ndat ce vei primi aceast scrisoare, i n cea mai mare tain, pentru ceva care privete regatul Franei." Pentru ce anume tribunul, crescut ntr-o crcium din Trastevere dar care afirma c este fiul nelegitim al mpratului Enric al VII-lea al Germaniei deci frate vitreg cu regele Ioan al Boemiei i n care Petrarca slvea pe restauratorul vechilor mriri ale Italiei, pentru ce anume Cola de Rienzi vroia s stea de vorb i att de repede, i n tain, cu Giannino Baglioni? Acesta nu nceta s-i pun ntrebarea n zilele urmtoare, pe cnd mergea spre Roma, nsoit de prietenul su, notarul Angelo Guidarelli, cruia i ceruse s-l ntovreasc, mai nti fiindc un drum fcut n doi parc n-ar fi aa de lung. i apoi fiindc notarul era un flcu detept care se pricepea n toate treburile de banc. n septembrie vzduhul e cald nc deasupra cmpiei sieneze, i miritile acoper ogoarele ca o blan rocat. E una dintre cele mai frumoase priveliti din lume; Dumnezeu a trasat acolo cu mrinimie curba colinelor i a mprtiat o vegetaie bogat i felurit, n care chiparosul e mprat. Omul a tiut s munceasc pmntul acesta i s-i presare peste tot casele care, de la cea mai princiar vil pn la cea mai umil clrie, au toate, cu faadele lor de culoarea lutului i cu olanele rotunde ale acoperiului, aceeai frumusee i aceeai armonie. Drumul nu-i niciodat otova, ci erpuiete, se nal, coboar spre alte vi, printre terase semnate i livezi milenare de mslini. La Siena, Dumnezeu i omul au deopotriv geniu. Despre ce fel de treburi ale Franei vroia tribunul s-i vorbeasc n tain bancherului din Siena? De ce ncercase n dou rnduri s-l vad, i-i trimisese aceast scrisoare grabnic n care i zicea "preaiubite prietene? Avea de gnd s-i cear, fr ndoial, noi mprumuturi pentru regele de la Paris, sau poate bani de rscumprare pentru niscaiva mari seniori prizonieri n Anglia? Giannino Baglioni habar n-avea c tribunul Cola de Rienzi se sinchisea att de mult de soarta francezilor.

i chiar aa s fi fost, pentru ce tribunul nu se adresa celorlali asociai ai bncii, celor mai vechi, lui Tolomeo Tolomei, lui Andrea, lui Giaccomo, care cunoteau mult mai bine daraverile astea, i fuseser odinioar la Paris pentru a ncheia socotelile motenirii btrnului unchi Spinello, cnd trebuiser s nchid sucursalele din Frana? E adevrat c Giannino se nscuse dintr-o mam francez, o tnr i frumoas doamn niel cam trist, pe care o revedea n mijlocul amintirilor sale din copilrie ntr-un conac prpdit sub un cer ploios. i-i adevrat c tatl su, Guccio Baglioni, mort de paisprezece ani, dragul de el, n timpul unei cltorii prin Campania... i Giannino, legnat de mersul calului, duse mna discret la piept i-i fcu cruce... tatl su pe vremea cnd locuia n Frana, se pomenise foarte amestecat n nite istorii ale curilor regale, ntre Paris, Londra, Neapole i Avignon. Cunoscuse de aproape regi i regine, ba fusese de fa i la vestitul conclav de la Lyon... Dar lui Giannino nu-i plcea s-i aminteasc de Frana, tocmai din pricina mamei sale pe care n-o mai ntlnise niciodat i nici nu tia dac mai triete sau murise; din pricina naterii sale, legitim dup tat-su, nelegitim n ochii celorlali membri ai familiei, a tuturor acestor rude descoperite pe neateptate cnd avea nou ani: bunicul Mino Baglioni, unchii Tolomei, nenumraii veri... Mult vreme Giannino se simise strin printre dnii. Fcuse totul pentru a terge trsturiie care-l deosebeau de ceilali, pentru a se integra n obte, pentru a deveni un sienez, un bancher, un Baglioni. Dup ce se specializase n negoul de ln, poate fiindc ducea dorul turmelor de oi, a punilor verzi i a dimineelor brumate, i luase soie, la doi ani dup moartea tatlui su, o fat de neam bun sienez, Giovanna Vivoli, care-i nscuse trei fii, trind foarte fericit cu dnsa ase ani pn ce aceasta muri pe vremea molimii de cium neagr, n 43. nsurndu-se de a doua oar, n anul urmtor cu o alt motenitoare bogat, Francesca Agazzano, nc doi fii i mai nveseleau acum cminul, iar un al treilea era ateptat. Preuit de compatrioii si, i conducea treburile cu cinste i, datorit trecerii de care se bucura n ochii tuturor, cptase i slujba de epitrop al spitalului Maica Domnului cea Milostiv... Cei doi drumei strbtur Quirico d'Orcia, Radicofani, Acquapendente lacul din Bolsona, Montefiascone; nnoptau n hanuri cu portice groase, i dimineaa porneau mai departe.. Giannino i Guidarelli ieiser din Toscana. Pe msur ce se apropia de Roma, Giannino se simea tot mai hotrt s-i rspund tribunului Cola, cu toat politeea, c nu vroia s fac afaceri n Frana. Notarul Guidarelli i ddea dreptate; companiile italiene pstrau o amintire prea urt a jecmnelilor suferite, i, de cnd ncepuse rzboiul cu Anglia, prea se ducea de rp regatul Franei, ca s te mai ncumei a bga bani acolo. Era mai bine s trieti ntr-o mic republic aezat, cum e Siena, cu meteuguri i negustorii nfloritoare, dect n rile acelea mari, crmuite de nite nebuni! Cci din palatul Tolomei, Giannino urmrise de aproape treburile franceze n ultimi ani; banca lor avea acolo o mulime de polie care nu vor fi pltite, fr ndoial, niciodat! Nite cpiai, zu aa, francezii tia, ncepnd cu regele lor Valois, care reuise s piard mai nti Bretania i Flandra, dup aceea Normandia, dup aceea Saintonge, apoi se lsase

fugrit prin hiuri de ctre otile englezeti ca o cprioar ncolit, pn n jurul Parisului. Acest erou de turnir, care vroia s trag dup dnsul lumea toat, la cruciad, refuza provocarea vrjmaului englez de a se bate pe cmpia de la Vaugirard, aproape n poarta Palatului su; apoi nchipuindu-i c englezii au luat-o la fug fiindc se retrgeau spre miaznoapte... dar pentru ce anume ar fi fugit cnd erau nvingtori?... Filip al VI-lea porni deodat, sleindu-i oastea prin nite maruri forate, n urmrirea regelui Eduard, ajungndu-l din spate dincolo de rul Somme; i acolo slava lui pieri pentru totdeauna. Ecourile btliei de la Crcy se mprtiaser pn la Siena. Se aflase cum regele Franei i silise pedestrimea s atace, nainte de a-i fi venit n fire dup un mar de cinci leghe, i cum cavaleria francez, ntrtat de aceast gloat de tlpai care nu nainta destul de repede, dduse iure prin propria infanterie, dnd-o peste cap, trntind-o la pmnt, strivind-o sub potcoavele cailor, ca s fie pn la urm ea nsi nimicit de tirul ncruciat al arcailor englezi. Au spus, ca s-i explice nfrngerea, c sgeile zvrlite de putile cu pulbere, vndute de Italia englezilor, au semnat dezordinea i groaza n rndurile lor, datorit bubuitului. Dar nu, Guidarelli, nu putile cu pulbere i-au dus la nfrngere, ci neghiobia lor. Ah, ce minuni de vitejie se svriser acolo! Nimeni nu putea s tgduiasc asta. A fost vzut, bunoar, Ioan al Boemiei, ajuns orb pe la cincizeci de ani, cernd s fie dus totui n lupt, cu roibul legat la dreapta i la stnga de caii unor cavaleri de ai si; i regele orb se avntase n btlie, nvrtindu-i buzduganul n aer spre a-l repezi asupra cui? Asupra capului celor doi nenorocii care-l nconjurau de o parte i de alta. L-au gsit mort, aa legat cum fusese de cei doi nsoitori omori, simbol desvrit al acestei caste cavalereti nchis n bezna chiverelor sale, care, dispreuind poporul, se nimicea singur parc dinadins. n seara btliei de la Crcy, Filip al VI-lea rtcea pe cmp, nemaiavnd dect ase oameni cu dnsul, i se ducea s bat la ua unui conac, gemnd: Deschidei, deschidei npstuitului rege al Franei! Nu trebuie s uitm c domnul Dante blestemase odinioar seminia regilor de Valois, din pricina ntiuiui din neamul lor, contele Charles, pustiitorul Sienei i Florenei. Toi vrjmaii acelui divino poeta o isprveau cam ru. Iar dup Crcy, ciuma adus de genovezi. Nici de la tia nu trebuie s te atepi vreodat la ceva bun! Corbiile lor craser din Orient cumplita molim care, ptrunznd mai nti n Provance, se abtuse dup aceea asupra Avignonului, asupra acestui ora putred pn-n mduva oaselor de atta desfrnare i stricciune. Era de ajuns s fi auzit repetndu-se cuvintele domnului Petrarca asupra acestui nou Babilon, ca s nelegi c duhnitoarea lui ticloie i pcatele ce se petreceau acolo n vzul lumii trebuiau s-i atrag rzbuntoare nenorociri. Toscanul nu-i niciodat mulumit de nimic i de nimeni, n afar de el nsui. De n-ar putea brfi, n-ar putea s triasc. i Giannino, n privina asta, se dovedea adevrat

toscan. Ajunseser la Viterbo i nc nu isprviser, el i cu Guidarelli, s foarfece lumea toat i s-i caute nod n papur. Mai nti, ce fcea papa la Avignon n loc s ad la Roma, n locul hotrt de sfntul Petru? i pentru ce se aleg ntotdeauna papi francezi, cum e acest Pierre Roger, fostul episcop de Arras care i urmase lui Benot al XII-lea i domnea acum sub numele de Clement al Vl-lea? Pentru ce, la rndul su, acesta nu numea dect cardinali francezi i refuza s se ntoarc n Italia? i pedepsise Dumnezeu pe toi. ntr-un singur anotimp s-au nchis la Avignon apte mii de case ai cror locuitori fuseser secerai de cium; se adunau leurile cu carul. Apoi npasta se ntinse spre miaznoapte, peste o ar sleit de rzboi. Ciuma sosea la Paris, unde fcea mii de mori n fiecare zi; mari sau mici, nu crua pe nimeni. Soia ducelui de Normandia, adic fata regelui Boemiei, murise de cium. Regina Janne de Navarra, fiica Margueritei de Bourgogne, murise de cium. Chiar i nemernica regin a Franei, Jeana cea chioap, sora Margueritei de Bourgogne, pierise de cium; francezii, care nu puteau s-o sufere, ziceau c moartea ei nu era dect o pedeaps dreapt pentru rutile ei. Dar pentru ce o rpise moartea i pe Giovanna Baglioni, ntia soie a lui Giannino, Giovanna cu frumoii ochi migdalai, cu gtul asemenea unui ip de alabastru? Dreptate e asta? Era drept ca Siena s fie pustiit de cium? Dumnezeu dovedea ntr-adevr c nu prea tia s aleag i prea de multe ori i punea pe cei buni s plteasc pcatele celor ri. Fericii cei care scpaser de cium. Fericit domnul Giovanni Boccaccio, fiul unui prieten al Tolomeilor, nscut dintr-o mam francez, ea i Giannino, i care se putuse adposti, oaspe al unui bogat senior, ntr-o frumoas vil din marginea Florenei! Ct bntuise molima, ca s-i mai nveseleasc pe refugiaii din vila Palmieri, fcndu-i s uite c moartea d trcoale porilor, Boccaccio scrisese acele frumoase i nostime povestiri pe care acum i le repeta Italia toat. Curajul artat n faa morii de oaspeii contelui Palmieri i de domnul Boccaccio nu era oare mai nelept dect vitejia neroad a cavalerilor Franei? Notarul Guidarelli era ntru totul de aceast prere. Regele Filip se nsurase ns din nou numai dup treizeci de zile de la moartea reginei nemernice. i n asta, Giannino gsea o pricin s crteasc, nu chiar n faptul c regele se nsurase a doua oar, pentru c i dnsul fcuse la fel, dar socotea necuviincioas graba regelui Franei de a-i lua o nou soie. Treizeci de zile! i pe cine alesese Filip al VI-lea? Tocmai aici ncepea nostimada. O rpise fiului su mai mare pe principesa cu care acesta trebuia s se nsoare din nou, var-sa Blanche, fiica regelui Navarei, creia i se zicea nelepciune Frumoas. Orbit de ivirea la curte a acestei fecioare de optsprezece ani, Filip i ceruse fiului Jean s i-o cedeze, iar Jean se lsase cununat cu contesa de Boulogne, o vduv de douzeci i patru de ani de care nu se prea simea atras, ca de altfel de nici o alt femeie, cci se prea c motenitorul Franei avea mai curnd slbiciune pentru scutieri. Regele de cincizeci i ase de ani regsise atunci, n braele nelepciunii Frumoase, focul tinereii. Curat nelepciune Frumoas! Numele i se potrivea de minune; Giannino i Guidarelli se strmbau de rs pe caii lor. nelepciune Frumoas! Domnul Boccaccio ar fi putut face din asta o poveste de a lui. n trei luni feticana i venise de hac regelui

turnirurilor, i curtea l ducea la gropnia mnstirii Saint-Denis pe acest falnic neghiob care nu domnise o treime de veac dect pentru a-i duce regatul de la bogie la prpd. Jean al II-lea, noul rege, acum n vrst de treizeci i ase de ani, i cruia i se zicea cel Bun, fr a se ti prea bine de ce, avea ntocmai, cum spuneau cltorii sosii din Frana, aceleai nsuiri temeinice ca i ttne-su i acelai noroc n treburile de care se apuca. Era doar niel mai risipitor, mai nestatornic i mai uuratec; o amintea ns i pe maic-sa prin viclenie i cruzime. Crezndu-se mereu trdat, se i grbise s-i taie capul conetabilului su. Pentru c regele Eduard al III-lea, cu tabra n oraul Calais, cucerit de el, ntemeiase Ordinul Jaretierei, ntr-o zi cnd avusese plcerea s prind cu mna lui ciorapul amantei sale frumoasa contes de Salisbury, regele Jean al II-lea nevrnd s rmn mai prejos n privina decoraiilor cavalereti, nfiinase Ordinul Stelei pentru a-l cinsti pe favoritul su spaniol, junele Charles de la Cerda. Isprvile sale vitejeti se opreau aici. Poporul crpa de foame; ca urmare a ciumei i a rzboiului, muncile cmpului ca i atelierele meteugreti duceau lips de brae; bucatele se rriser i preurile crescuser peste msur; slujbele se mpuinau; toate vnzrile erau supuse unui bir de un sol pe livra de marf. Cete rtcitoare, asemenea ciobnailor de odinioar, dar i mai smintite, strbteau ara, mii de brbai i de femei n zdrene care se flagelau unii pe alii cu frnghii sau cu lanuri, urlnd nite psalmi jalnici de-a lungul drumurilor, i deodat, cuprini de furie, mcelreau, ca ntotdeauna, evreii i italienii. n vremea asta curtea Franei i ducea mai departe traiul ntr-un lux sfidtor, cheltuind pentru un singur turnir ct ar fi fost de ajuns ca s hrneti un an ntreg toat srcimea unui comitat i mbrcndu-se n chip nu tocmai cretinesc, brbaii mai mpopoonai cu giuvaericale dect femeile, purtnd tunici strnse n talie, aa de scurte c li se vedeau bucile, i nite pantofi cu vrful lung aa de ascuit c se poticneau la mers. O banc ct de ct serioas ar fi putut oare consimi s dea unor astfel de oameni noi mprumuturi sau s le vnd lna pe datorie? Firete c nu. i Giannino Baglioni, intrnd n Roma la 2 octombrie, prin Ponte Milvio, era foarte hotrt s i-o spun tribunului Cola de Rienzi.

Capitolul II Noaptea la Capitoliu


Cltorii poposir ntr-o osteria din Campo dei Fiori, la ceasul cnd florresele, ipnd ct le inea gura, i vindeau mai ieftin ultimele maldre de trandafiri i goleau piaa de covorul lor multicolor i nmiresmat.

Lundu-l cluz pe hangiu, la cderea nopii Giannino Baglioni se ndrept spre Capitoliu. Minunat ora Roma, unde nu venise niciodat, i pe care-l descoperea acum, regretnd c nu se poate opri la fiece pas! Uria, dac-l pui alturi de Siena i de Florena, chiar mai ntins, pare-se, dect Parisul sau Neapole, pe ct i amintea Giannino din ce-i povestise tat-su. Prin ulicioarele ntortocheate ajungeai deodat n faa unor palate mree, ale cror portice i curi erau luminate de fclii i felinare. Cete de biei mergeau inndu-se de bra prin mijlocul strzilor, cntnd. Trectorii te cam mbrnceau, dar fr gnd ru, i zmbeau strinilor: crciumile erau la tot pasul i rzbeau din ele ispititoare mirosuri de ulei cald, de ofran, de pete prjit i de carne fript. Viaa nu prea s se opreasc odat cu noaptea. Giannino urc dealul Capitoliului la lumina stelelor. Iarba cretea n faa unui portic de biseric; nite coloane rsturnate, o statuie, nlndu-i un bra ciuntit, adevereau trecutul strvechi al cetii. August, Neron, Titus, Marc-Aureliu clcaser pmntul acesta... Cola de Rienzi i lua cina mpreun cu o seam de oaspei, ntr-o sal mare cldit chiar pe temeliile fostului templu al lui Jupiter. Giannino se ndrept spre dnsul, puse jos un genunchi i-i rosti numele. Numaidect tribunul, apucndu-i minile, l ridic i porunci s fie condus ntr-o ncpere de alturi unde, dup cteva clipe, veni i ei. Rienzi i luase titlul de tribun, dar avea mai curnd chipul i portul unui mprat. Purpura era culoarea lui: i petrecea mantia pe dnsul, ca o tog. Gulerul caftanului cuprindea un gt gros i rotund; cu nite ochi mari limpezi, cu prul tuns mrunt i o brbie care vdea drzenie, aceast fa lat prea menit s ia loc alturi de busturile Cezarilor. Tribunul avea o meteahn, un tremur al nrii drepte, care-i ddea o expresie de nerbdare. Clca hotrt ca unul ce nu ngduie s-i stea cineva n cale. Brbatul acesta arta ntr-adevr, doar ivindu-se undeva, c era nscut s porunceasc, i c nutrea planuri mari pentru poporul su, iar cei din jur trebuiau s-i neleag numaidect gndurile i s i le mplineasc. l rug pe Giannino s se aeze lng dnsul, porunci slugilor s nchid uile i s stea de paz ca nimeni s nu-i tulbure; apoi, fr a mai pierde vremea, ncepu s pun ntrebri care nu aveau nici o legtur cu treburile obinuite ale unui bancher. Negoul de ln, mprumuturile de bani, ordinele de plat, cu nici unele din aceste daraveri nu-i btea capul. Numai Giannino, persoana lui Giannino l interesa. La ce vrst sosise Giannino din Frana? Unde i petrecuse primii ani? Cine l crescuse? Purtase ntotdeauna acelai nume? Dup fiecare ntrebare, Rienzi atepta rspunsul, asculta, ddea din cap, i punea alt ntrebare. Aadar, Giannino vzuse lumina zilei ntr-o mnstire din Paris. Maic-sa, Maria de Cressay, l crescuse pn la vrsta de nou ani, n le-de-France, lng un trg numit Neauphle-le-Vieux. Ce tia despre vremea pe care mam-sa o petrecuse la curtea Franei? n privina asta, sienezul i amintea spusele tatlui su, Guccio Baglioni: puin timp dup ce-l nscuse pe Giannino, Maria de Cressay fusese chemat la curte ca doic, pentru fiul

nou-nscut al reginei Clmence a Ungariei; dar nu rmsese mult acolo, deoarece copilul reginei murise dup cteva zile, otrvit, cum ziceau unii. i Giannino ncepu s surd. Supsese la acelai sn cu regele Franei; era ceva la care nu se gndea aproape niciodat i care i se prea pe neateptate de necrezut, aproape de rs, acum cnd se vedea ajuns aproape la patruzeci de ani, n tihnita sa via de burghez italian. Pentru ce i punea ns Rienzi toate ntrebrile acestea? Pentru ce tribunul cu ochii mari, limpezi, bastardul penultimului mprat german, l privea cu aceast ngndurat luare aminte? Domnia ta eti cu adevrat, spuse n cele din urm Cola de Rienzi, domnia ta eti cu adevrat... Giannino nu pricepea ce anume vroia s spun cu asta. Fu i mai mirat cnd l vzu pe mreul tribun punndu-i jos un genunchi i plecndu-se pn a-i sruta piciorul drept. Eti regele Franei, rosti Rienzi, i aa trebuie s i se nchine toat lumea de azi ncolo. Luminile se cltinar niel n jurul lui Giannino. Cnd casa n care ezi linitit la mas se crap deodat pentru c pmntul de sub ea ncepe s lunece, cnd corabia n care dormi se izbete n toiul nopii de nite stnci, nici atunci nu nelegi din prima clip ce se ntmpl. Giannino Baglioni edea n jil, ntr-o ncpere a Capitoliului; stpnul Romei ngenunchea la picioarele lui, zicnd c era regele Franei. n iunie s-au fcut nou ani de cnd doamna Maria de Cressay a murit. Mama mea a murit? izbucni Giannino. Da, prea mrite domn... mai bine zis aceea pe care o credeai mama domniei tale. i cu dou zile nainte de a nchide ochii s-a spovedit... Era ntia oar cnd Giannino auzea spunndu-i-se "prea mrite domn" i rmase cu gura cscat, mai uluit chiar dect de pupatul piciorului. Aadar, simind c i se apropie sfritul, Maria de Cressay chemase la cptiul ei un clugr augustin de la o mnstire vecin, Fratele Jourdain Spaniolul, i i se spovedi acestuia. Gndul lui Giannino se ntorcea la primele sale amintiri. Vedea odaia de la Cressay i pe maic-sa, blond i frumoas... Murise de nou ani, i el nu tia asta. i iat c acum nu mai era mama lui. La cererea muribundei, fratele Jourdain aternuse pe hrtie aceast spovedanie care era dezvluirea unui grozav secret de stat i a unei nu mai puin grozave crime. i voi arta spovedania, precum i scrisoarea fratelui Jourdain; i una i alta se afl n mna mea, spuse Cola de Rienzi. Tribunul vorbi patru ceasuri ntregi. Atta vreme i-a trebuit, mai nti ca s-l pun n cunotin pe Giannino asupra ntmplrilor, vechi de patruzeci de ani, care fceau partea din istoria regatului Franei: moartea Margueritei de Bourgogne, a doua cstorie a regelui Ludovic al X-lea cu Clmence a Ungariei.

Tatl meu fusese i dnsul cu solia care s-a dus s-o aduc pe regin de la Neapole, spuse Giannino; mi-a povestit-o de mai multe ori; fcea parte din suita unui oarecare conte de Bouville... Contele de Bouville, zici? Totul se potrivete atunci! E acelai Bouville care era epitropul pntecului reginei Clmence, mama domniei tale, prea luminate, i care merse s-o aduc, pentru a te alpta, pe doamna de Cressay, de la mnstirea unde tocmai nscuse un biat. Ea a povestit aceasta cuvnt cu cuvnt. Pe msur ce tribunul vorbea, oaspele su simea c-i pierde minile. Toate erau de-a-ndoaselea; ntunecimile se fceau luminoase, lumina se ntuneca. Giannino l silea mereu pe Rienzi s ia povestea de la nceput, ca atunci cnd iei de la capt o socoteal prea nclcit. Afla dintr-o dat c tatl su nu era tatl su, c mam-sa nu era mam-sa, i c adevratul su tat, un rege al Franei, ucigaul primei sale soii, sfrise prin a fi el nsui ucis. nceta s mai fie fratele de lapte al unui rege al Franei mort n leagn; era chiar acest rege renviat deodat. i s-a spus ntotdeauna Jean, nu-i aa? ntreb Rienzi. Mama mriei tale, regina, i-a dat acest nume din pricina unui legmnt ce fcuse. Jean sau Giovanni, de unde vine Giovannino, sau Giannino... Eti Jean I-ul cel Postum. Cel Postum! Un nume ru prevestitor, unul din cuvintele acelea care evoc cimitirul, i pe care toscanii nu pot s-l aud fr a face coarnele cu mna stng spre a ndeprta piaza rea. Pe neateptate, contele Robert d'Artois, contesa Mahaut, numele acestea care aparineau marilor amintiri ale tatlui su... nu, nu ale tatlui su; n sfrit, ale celuilalt, Guccio Baglioni... apreau n povestirea tribunului, mpovrate de roluri cumplite. Contesa Mahaut, dup ce l otrvise pe tatl lui Giannino, da, pe regele Ludovic!... pusese la cale i pieirea noului-nscut. Dar contele de Bouville, prevztor, schimbase copilul reginei cu cel al doicii, care se chema de altfel tot Jean. Acesta e cel care a fost ucis, i apoi nmormntat la Saint-Denis... i Giannino simi parc o i mai mare strngere de inim, pentru c nu se putea dezobinui aa de repede c el e Giannino Baglioni, copilul negustorului sienez, i pentru c tria o senzaie ciudat, ca i cum cineva l anuna c ncetase s mai respire la vrsta de cinci zile i c, de atunci, viaa lui, toate gndurile lui, toate faptele lui, trupul su chiar, nu erau dect o nlucire. Se simea pierind, umplndu-se de ntuneric, schimbndu-se n propria sa fantom. Unde se gsea cu-adevrat, sub o lespede n cripta de la Saint-Denis, sau aici, la Capitoliu? mi zicea uneori "priniorul meu", opti el. Cine? Mama... vreau s spun, doamna de Cressay... cnd nu era nimeni de fat. Credeam c e o vorb, aa cum mamele din Frana i alint copiii; i-mi sruta mnile i ncepea s plng... O, cte mi vin n minte acum... i pensia aceea pe care o trimitea contele de Bouville, i cum unchii Cressay, brbosul i cellalt, se purtau mai drgu cu mine n zilele cnd soseau banii...

Ce s-a ales din toi acetia? Cei mai muli muriser de mult: Mahaut, Bouville, Robert d'Artois... Fraii Cressay i cptaser spada de cavaleri n ajunul btliei de la Crcy, dnd prilej lui Filip al VI-lea s fac un joc de cuvinte. Trebuie s fi fost destul de btrni... Dar dac Maria de Cressay nu vroise niciodat s-l revad pe Guccio Baglioni, nu era pentru c l-ar fi urt, aa cum acesta spunea plin de amrciune, ci pentru a-i ine jurmntul ce-i fusese smuls cu de-a sila, cnd i se ncredinase pruncul regal scpat de la pieire. i de frica unor represalii mpotriva ei sau a soului ei, adog Rienzi. Cci erau cununai, n tain dar de-adevratelea, de ctre un clugr. i asta a spus-o n spovedania ei. Apoi, ntr-o zi, Baglioni a venit s te rpeasc de acolo, pe cnd aveai nou ani. Mi-amintesc bine de plecarea aceea... i dnsa, ma... doamna de Cressay nu s-a mai mritat din nou niciodat? Niciodat, pentru c se legase pe via. Nici el nu s-a mai nsurat. Giannino rmase o clip ngndurat, cu mintea la moarta de la Cressay, la mortul din Campania roman, cznindu-se s i-i nchipuie ca pe nite prini adoptivi. Apoi ntreb deodat: A putea avea o oglind? Firete, spuse tribunul oarecum mirat. Btu din palme i ddu o porunc unei slugi. Am vzut-o pe regina Clmence, o singur dat... chiar atunci cnd fusesem luat de la Cressay i am rmas cteva zile la Paris, la unchiul Spinello. Tatl meu... adoptiv, cum spui... m-a dus la dnsa. Mi-a dat bomboane. Aadar, ea era mama mea? l podidir lacrimile. i vr mna sub gulerul caftanului su i scoase o rcli spnzurat de o sfoar de mtase: Aceste moate ale sfntului Ioan le am de la dnsa... Cuta cu o dezndjduit nfrigurare trsturile chipului reginei, cel puin aa cum se vor fi ntiprit n memoria sa de copil. i amintea numai ivirea unei femei de o minunat frumusee, toat nvemntat n albul de doliu al reginelor vduve, i care-i pusese pe frunte o mn distrat cu degete trandafirii... "i nu tiam c eram n faa mamei mele. Iar dnsa, pn n ultima ei zi, i-a crezut fiul mort..." Ah! Aceast contes Mahaut era o mare ticloas, nu numai fiindc a omort un prunc nevinovat, dar i fiindc a aruncat attea viei n zbucium i nenorocire! Impresia de mai nainte c fptura lui e doar o nlucire dispruse din mintea lui Giannino spre a face loc unei senzaii, tot aa de ngrijortoare, i anume c din el se desprindea o nou fiin, netiut. Era el nsui dar i un altul, fiul unui bancher sienez i fiul regelui Franei. i soia sa, Francesca? i aminti deodat de Francesca. Cu cine se mritase ea? i propriii si copii? Ei se trgeau deci din Hugues Capet, din Ludovic cel Sfnt, din Filip cel Frumos?

Papa Ioan al XXII-lea trebuie s fi aflat ceva din istoria asta, urm Cola de Rienzi. Mi s-a spus c unii cardinali din jurul su opteau c el nu era sigur c fiul regelui Ludovic al X-lea ar fi murit. Doar o bnuial, se zicea, cum umbl attea, i care nu prea prea ntemeiat, pn la aceast spovedanie in extremis a mamei tale adoptive, mrite domn, a doicii, care i ceru clugrului augustin s-i promit c te va cuta i-i va destinui adevrul. Toat viaa se supusese, prin tcerea ei, oamenilor; dar n clipa cnd trebuia s se nfieze naintea lui Dumnezeu, i deoarece aceia care i impuseser aceast tcere muriser fr s-o dezlege de jurmnt, ea vru s-i uureze inima de taina ei. i fratele Jourdain Spaniolul, credincios cuvntului dat, pornise n cutarea lui Giannino; dar rzboiul i ciuma l mpiedicaser s mearg mai departe de Paris. Tolomeii nu mai aveau sucursal acolo. Fratele Jourdain nu se mai simea n stare s ntreprind cltorii lungi. i ncredin deci povestirea i spovedania, continu Rienzi, unui alt clugr din tagma lui, fratele Antonie, om de o mare sfinenie care fcuse de cteva ori pelerinajul la Roma, i venise s m vad mai nainte. Acest frate Antonie e cel care, aflndu-se cu dou luni n urm bolnav la Porto-Venere, mi-a nlesnit s cunosc tot ce-i povestii acum, trimindu-mi dovezile i propria sa relatare. O clip am stat la ndoial, i-o mrturisesc, dac trebuie s dau crezare acestor lucruri. Dar, gndindu-m mai bine, ele mi s-au prut prea stranii i prea uluitoare ca s fi fost nscocite; nchipuirea omeneasc n-ar putea merge pn acolo. Adeseori, tocmai adevrul ni se pare de necrezut. Am poruncit s se cerceteze date, s se culeag tot felul de mrturii, i am pus oameni s te caute; i-am trimis mai nti pe acei tainici curieri care, neavnd nimic scris asupra lor, nu au putut s te conving s vii la mine; i n cele din urm te-am poftit prin acea scrisoare datorit creia, prea mrite domn, te afli aici. Dac vrei s i se recunoasc drepturile la coroana Franei, sunt gata s te ajut. Un slujitor adusese o oglind de argint. Giannino o apropie de marile policandre i se privi ndelung. Chipul su nu-i plcuse niciodat; aceast fa rotund i cam moale, nasul acesta drept dar fr a se deosebi de oricare altul, ochii acetia albatri sub nite sprncene prea terse, era oare acesta un obraz de rege al Franei? Giannino cuta, n fundul oglinzii, s destrame fantoma, s se reconstituie... Tribunul i puse mna pe umr. i naterea mea, spuse el pe-un ton grav, a fost mult vreme nvluit de o mare tain. Am crescut ntr-o crcium din acest ora; am turnat vinul la masa salahorilor. N-am aflat dect destul de trziu al cui fiu eram. Frumosul su chip de mprat, n care doar nara dreapt tremura, se cam flecise.

Capitolul III " Noi, Cola de Rienzi..."

Prsind Capitoliul la ceasul cnd cele dinti licriri ale zorilor ncepeau s tiveasc printr-o dung armie ruinele Palatinului, Giannino nu se ntoarse s doarm n hanul de la Campo dei Fiori. O gard de onoare, poruncit de tribun, l nsoi pe cellalt mal al Tibrului, la castelul San-Angelo unde un apartament i fusese pregtit. A doua zi, cutnd ajutorul lui Dumnezeu ca s-i potoleasc adnca tulburare ce-l frmnta, petrecu cteva ceasuri ntr-o biseric din mprejurimi; apoi porni ndrt spre castelul San-Angelo. Ceruse s fie chemat prietenul su Guidarelli, dar fu rugat s nu stea de vorb cu nimeni nainte de a-l vedea iar pe tribun. Rmase singur pn seara, ateptnd s vin cineva dup dnsul. Se prea c tribunul Cola de llienzi nu se ocupa de treburile sale dect noaptea. Giannino merse deci iar la Capitoliu, unde tribunul l primi cu i mai mult respect ca n ajun i se nchise din nou cu el. Cola de Rienzi avea planul su de btlie pe care i-l arta amnunit; va face de ndat scrisori papei, mpratului, tuturor suveranilor cretintii, poftindu-i s-i trimeat ambasadori pentru a le da o veste de cea mai mare nsemntate, dar fr a lsa s se ghiceasc ce fel de veste ar putea s fie; apoi, n faa tuturor ambasadorilor adunai ntr-o audien solemn, urma s apar Giannino, purtnd nsemnele regeti, iar Rienzi avea s-l prezinte ca pe adevratul rege al Franei... Bineneles, dac mritul domn se nvoia cu asta. Giannino era rege al Franei din ajun, dar bancher sienez de douzeci de ani; i se ntreba ce interes putea s aib Rienzi de a-i ine partea, cu atta nerbdare, aproape cu o nfrigurare care scutura tot trupul voinic al potentatului. Pentru ce, cnd de la moartea lui Ludovic al X-lea patru regi se succedaser pe tronul Franei, vroia s ridice o asemenea contestaie? Fcea asta, aa cum spunea, numai pentru a da n vileag o nedreptate monstruoas i a restabili un prin despuiat de dreptul su? Tribunul i ddu repede pe fa gndul ascuns: Adevratul rege al Franei ar putea s-l readuc pe pap la Roma. Regii fali au i papi fali. Rienzi vedea departe. Rzboiul ntre Frana i Anglia, care ncepea s fie rzboiul unei jumti a Apusului mpotriva celeilalte jumti, avea, dac nu ca obrie, cel puin ca temei juridic o ceart dinastic pentru succesiune. Fcnd s apar titularul adevrat i legitim al tronului Franei, i dezumfla pe ceilali doi regi de preteniilor lor. Atunci, suveranii Europei, barem cei panici, adunndu-se la Roma, l detronau pe regele Jean al II-lea i-i ddeau coroana lui Jean I-ul. Iar Jean I-ul hotra ntoarcerea sfntului printe n Cetatea Etern. Se isprvea cu planurile hrpree ale Franei asupra inuturilor imperiale din Italia; se isprvea cu luptele dintre ghelfi i gibelini; Italia, n unitatea ei regsit, putea s nzuiasc la mreia ei de odinioar; n sfrit, papa i regele Franei, dac o doreau, puteau chiar s fac din furitorul acestei mreii i acestei pci din Cola de Rienzi, fiu de mprat, un mprat, i nu un mprat dup chipul celui german, ci unul asemenea mprailor strvechi! Mama lui Cola era din Trastevere, unde umbrele lui August, Titus i Traian, se plimb mereu, chiar prin crciumi, dnd visurilor aripi... A doua zi, 4 octombrie, n cursul unei a treia ntrevederi, asta ns la lumina zilei, Rienzi i nmn lui Giannino, cruia ncepuse s-i zic Giovanni di Francia, toate dovezile

aflate n uimitorul su dosar: spovedania mamei neadevrate, povestirea fratelui Jourdain Spaniolul, scrisoarea fratelui Antonie; apoi, chemnd pe unul din grmticii si, ncepu s dicteze actul care adeverea toate acestea: Noi, Cola de Rienzi, cavaler din mila scaunului apostolic, ilustru senator al Cetii Sfinte, judector, cpitan i tribun al poporului roman, am cercetat ndeaproape dovezile ce mi-au fost aduse de fratele Antonie, i le-am dat crezare cu att mai vrtos cu ct, dup cele ce-am auzit i aflat, e nendoios c din vrerea lui Dumnezeu regatul Franei a fost, vreme de muli ani, prada rzboiului i a urgiilor de tot felul, lucruri pe care, toate, Dumnezeu le-a rnduit, aa credem, drept ispire a nelciunii ce s-a svrit fa de acest om, i care a fcut ca el s rmn vreme ndelungat n umilin i srcie... Tribunul prea mai nervos ca n ajun; se oprea din dictare de fiecare dat, cnd un zgomot neobinuit i ajungea la ureche, sau dimpotriv cnd se fcea o tcere ceva mai lung. Ochii si mari se ntorceau adeseori spre ferestrele deschise; s-ar fi zis c pndea ce se ntmpl pe afar. ...Giannino ni s-a nfiat, la poftirea noastr, joi, n 2 octombrie. nainte de a-i spune ceea ce aveam a-i vorbi, l-am ntrebat cine este, ce stare are, ce nume poart, numele tatlui su, i toate cele n legtur cu dnsul. Dup rspunsurile pe care mi le-a dat, am gsit c spusele lui se potriveau cu ceea ce ziceau scrisorile fratelui Antonie; ceea ce vznd, i-am destinuit cuviincios tot ce aflasem n aceast privin. Deoarece ns tim c o rscoal se pregtete la Roma mpotriva noastr... Giannino avu o tresrire. Cum! Cola de Rienzi, att de puternic nct vorbea de ambasadorii pe care i va trimite papei i tuturor suveranilor lumii, se temea... Ridic privirea la tribun; acesta i ntri spusele, plecndu-i ncet pleoapele peste ochii albatri; nara dreapt i tremura. Prinii de Colonna, rosti el posomort. i dict mai departe: ...Deoarece ni-e team c vom pieri nainte de a-i fi dat vreun sprijin sau vreun mijloc spre a-i redobndi regatul, am pus de s-au scris din nou pe curat toate aceste scrisori i i le-am ncredinat cu mna noastr, astzi, smbt 4 octombrie 1334, dup ce le-am pecetluit cu sigiliul nostru, avnd o stea mare nconjurat de opt stele mrunte i cercul mic la mijloc, precum i stemele sfintei biserici i poporului roman, pentru ca adevrurile ce-s cuprinse n ele s primeasc o mai mare chezie i pentru ca s fie cunoscute de toi credincioii. Fac preasfinia i preamilostivul nostru domn Isus Cristos s avem parte de o destul de lung via ca s putem vedea biruitoare n lumea aceasta o att de dreapt pricin. Amin, amin! Cnd isprvi asta, Rienzi se apropie de fereastra deschis i, lundu-l de umr pe Jean I-ul cu un gest aproape printesc, i art la o sut de picioare dedesubt, trntite una peste alta, ruinele forumului antic, arcurile de triumf i templele nruite. Asfinitul i aternea aurul roiatic peste aceast fabuloas carier de unde vandalii i papii luaser marmura,

vreme de aproape zece veacuri, i care nici acum nu era sleit. Din templul lui Jupiter se zrea casa vestalelor, i un dafin care cretea n templul Venerei... Acolo, spuse tribunul artnd locul fostei Curii romane, acolo a fost asasinat Cezar... Vrei s-mi faci un mare bine, mrite domn? Nimeni nu te cunoate nc, nimeni nu tie cine eti, i poi umbla n voie ca un burghez de rnd din Siena. Vreau s te ajut din toate puterile; pentru asta ns e nevoie ca s fiu n via. tiu c o conspiraie se urzete mpotriva mea. tiu c vrjmaii mai vor s-mi curme zilele. tiu c tafetele pe care le trimit n afara Romei sunt urmrite. Pleac la Montefiascone, nfiaz-te din partea mea cardinalului Albornez, i spune-i s-mi trimit nite oti, fr de nici o zbav. n ce aventur se gsea prins Giannino, doar dup cteva ore de la sosirea lui la Roma? S revendice tronul Franei! i abia ajuns prin pretendent la coroan, s plece ca emisar al tribunului pentru a-i chema oti n ajutor. Nu spusese da la nimic din toate acestea i la nimic nu putea s zic nu. A doua zi, 5 octombrie, dup o goan de dousprezece ceasuri, intra n acelai Montefiascone prin care trecuse cu cinci zile nainte, ponegrind aa de ru Frana i pe francezi. Vorbi cardinalului Albornez, i acesta hotr numaidect s porneasc asupra Romei, cu otenii pe care i avea la ndemn; era ns prea trziu. Mari, n 7 octombrie, Cola de Rienzi fusese omort.

Capitolul IV Regele postum


i Giovannini di Francia se ntoarse la Siena, unde i vzu mai departe de banc i de negoul su de ln, tcnd mlc vreme de doi ani. Atta doar c se privea adeseori n oglind. i nu adormea fr a se gndi c era fiul reginei Clmence a Ungariei, rud a suveranului Neapolei i strnepot al lui Ludovic cel Sfnt. Dar nu avea curajul s-o spun cuiva; nu poi iei deodat din Siena, la patruzeci de ani, strignd: "Eu sunt regele Franei", fr a risca s fii luat drept nebun. Uciderea lui Cola de Rienzi, ocrotitorul su de trei zile, l pusese pe gnduri. i mai nti, la cine s-ar fi putut duce? Totui, nu-i inea taina aa de ascuns nct s nu fi vorbit niel despre asta cu nevast-sa Francesca, curioas ca toate femeile, cu prietenul su Guidarelli, curios ca orice notar, i mai ales cu Fra Bartolomeo, din tagma Frailor propovduitori, curios ca orice duhovnic. Fra Bartolomeo era un clugr italian, entuziast i limbut, care se i vedea capelan al regelui. Giannino i artase hrtiile pe care i le dduse Rienzi: se apuc s vorbeasc de ele prin ora. i foarte curnd sienezii ncepur s-i opteasc ntre dnii aceast minune: adevratul rege al Franei era printre concetenii lor! Lumea se mbulzea n faa palatului Tolomei: cei care veneau s cumpere ln de la Giannino, i fceau plecciuni adnci; se

simeau onorai isclindu-i o poli; toi l artau cnd umbla prin ulicioarele oraului. Slujbaii firmelor comerciale care fuseser n Frana te ncredinau c Giannino semna leit cu prinii de acolo, blond ca dnii, cu pomeii lai i sprncenele cam deprtate ntre ele. i iat-i pe negutorii sienezi mprtiind noutatea asta printre mputerniciii lor de la sucursalele italiene din Europa. i iat, ieind la iveal c fraii Jourdain i Antonie, cei doi clugri augustini pe care toat lumea i credea mori, att de btrni i de bolnavi se ziceau singuri n scrisorile lor, mai triau nc, pregtindu-se chiar s plece spre ara Sfnt. i iat c cei doi clugri scriu Consiliului Republicii Siena pentru a adeveri toate mrturiile lor dinainte; ba fratele Jourdain i scrie chiar lui Giannino, vorbindu-i de nenorocirile Franei i ndemnndu-l s treac la fapte! Nenorocirile Franei erau ntr-adevr mari. Regele Jean al lI-lea, "falsul rege" cum i spuneau acum sienezii, i artase toat msura geniului su ntr-o mare lupt ce se dduse n apusul rii, prin prile dinspre Poitiers. Pentru c la Crcy, ttne-su Filip al VI-lea mncase btaie de la nite oti de tlpai, la Poitiers, Jean al II-lea hotrse s-i descalece cavalerii, dar fr s-i lase s-i scoat armurile, i-i puse s porneasc aa mpotriva unui vrjma care-i atepta pe creasta unui deal. Acolo au fost mcelrii n zalele lor ca nite glotai de rnd. Fiul mai mare al regelui, prinul Charles, care comanda una din oti, se deprtase de locul btliei, dup cum i poruncise tat-su, ziceau unii, dar artnd mare grab n mplinirea acestei porunci. Se mai spunea c prinul avea minile umflate i din pricina asta nu putea ine mult vreme o sabie. Oricum ar fi fost, prudena lui scpase de la pieire civa cavaleri ai Franei, n vreme ce Jean al II-lea, ncolit cu mezinul su Filip care-i striga: "Tat, pzea la dreapta, tat, pzea la stnga!" cnd avea s se apere de o oaste ntreag, sfri prin a se preda unui cavaler picard trecut n slujba englezilor. Acum regele Valois era prizonierul regelui Eduard al III-lea. Nu se vorbea oare de cifra nemaiauzit de un milion de florini, ca pre al rscumprrii sale? A, nu trebuia nimeni s-i pun ndejdea n bancherii sienezi pentru a contribui la suma asta! Se comentau tocmai aceste tiri, cu mult nsufleire, ntr-o diminea a lui octombrie 1356, n faa Primriei oraului Sienna din frumoasa pia n chip de amfiteatru, mrginit de palate cu ziduri galbene i roiatice, vorbeau toi fcnd gesturi mari care nfricoau porumbeii, cnd deodat, Fra Bartolomeo, n anteriul su alb, se apropie de ceata cea mai numeroas, i, dovedindu-i faima de frate propvduitor, ncepu s vorbeasc de parc ar fi fost la amvon. Se va vedea n sfrit cine este acest rege prizonier i care sunt drepturile lui la coroana lui Ludovic cel Sfnt! Ceasul dreptii a sosit; nenorocirile ce se abat de douzeci i cinci de ani asupra Franei nu sunt dect pedeapsa unei mielii, iar Jean de Valois nu-i dect un uzurpator... uzurpatore, uzurpatore! rcnea Fra Bartolomeo n faa mulimii care sporea ntruna. El nu are nici un drept la tronul pe care-l ocup. Regele legitim, adevratul rege al Franei, se afla la Siena i toat lumea l tie: i se zice Giannino Baglioni. Degetul su arata, pe deasupra acoperiurilor, spre palatul Tolomei. ...muli l cred fiul lui Guccio, fiu al lui Mino; dar adevrul este c s-a nscut n Frana, din regele Ludovic i regina Clmence a Ungariei.

Aceast predic strni o asemenea tulburare n ora nct Consiliul Republicii se adun numaidect la Primrie, i ceru fratelui Bartolomeo s-i aduc dovezile, le cercet, i dup ce chibzui ndelung, hotr s-l recunoasc pe Giannino ca rege al Franei. Siena l va ajuta s-i redobndeasc regatul; se va numi un sfat alctuit din ase ceteni alei printre cei mai neiepi i mai bogai care s vad de interesele lui, i s dea de tire papei, mpratului, suveranilor, Parlamentului din Paris, c exista un fiu al lui Ludovic al X-lea, despuiat de drepturile sale n chip ruinos dar nendoielnic, i care i cerea motenirea. i pna una alta i se vot o gard personal i o pensie. Speriat de aceast frmntare, Giannino ncepu prin a refuza totul. Dar Consiliul struia; Consiliul i flutura sub ochi propriile sale documente i-i cerea s fie convins de adevrul lor. n cele din urm, Giannino povesti ntrevederile sale cu Cola de Rienzi, a crui moarte nu nceta s-l obsedeze, i atunci entuziasmul tuturor nu mai cunoscu margini; cei mai nobili dintre tinerii sienezi se certau pentru cinstea de a face parte din garda lui; mai-mai s se ncaiere ntre ele cartierele ca n ziua de Palio. Aceast nfrigurare inu doar o lun, timp n care Giannino strbtea oraul cu un alai de prin. Soia lui nu prea tia ce atitudine s ia i se ntreba dac o burghez de rnd ca dnsa ar putea fi ncoronat la Reims. Ct despre copii, ei umblau mbrcai toat sptmna n straiele lor de srbtoare. Cel mai mare, nscut din prima cstorie, Gabriel, trebuia s fie socotit ca motenitor al tronului? Gabriel Primo, rege al Franei... asta suna ciudat. Sau nu cumva... i biata Francesca Agazzano tremura la gndul acesta... papa va fi silit s anuleze o cstorie att de puin potrivit cu augusta persoan a soului, spre a-i ngdui acestuia s se nsoare din nou lund o fat de rege? Negustorii i bancherii se potolir repede dup ce primir tiri de la oamenii lor de prin alte pri. Treburile nu mergeau i aa destul de ru n Frana ca s mai fie nevoie acolo de nc un rege? Puin le psa frailor Bardi de la Florena c suveranul legitim era sienez! Frana avea un rege Valois, prizonier la Londra, unde tria ca ntr-o colivie de aur, n palatul Savoia de pe Tamisa, i-i alina, n tovria unor tineri scutieri, durerea pricinuit de asasinarea scumpului su La Cerda. Frana mai avea i un rege englez care inea sub mna lui cea mai mare parte a rii. Iar acum, noul rege al Navarrei, nepot al Margueritei de Bourgogne, cruia i se zicea Carol cel Ru, revendica i el tronul. i toi erau nglodai n datorii la bncile italiene... Ah! Atta le mai lipsea sienezilor, s-l sprijine pe Giannino al lor n preteniile sale la tron! Consiliul Republicii nu trimise nici o scrisoare suveranilor, nici un ambasador papei, nici un protest Parlamentului din Paris. i n curnd i se retrase lui Giannino i pensia i garda de onoare. Acum ns, el era cei ce vroia s continuie aceast aventur n care se bgase aproape mpotriva voinei sale. Era vorba de cinstea lui, iar ambiia, trezit trziu, l chinuia. Nu se mai mpca cu gndul c cineva n-ar ine seam de faptul c fusese primit la Capitoliu, c dormise la Castelul San-Angello i c mersese asupra Romei alturi de un cardinal. Se plimbase o lun cu o escort de prin i nu putea s ndure auzind pe unii optind, dumineca, atunci cnd intra n Domul a crui faad alb i neagr abia fusese isprvit: "tii, sta e cel de-i zice motenitorul Franei!" De vreme ce atia hotrser c va fi rege,

va continua s fie. i, de unul singur, i scrise papei Inocent al VI-lea, care-i urmase n 1352 lui Pierre Roger; scrise regelui Angliei, regelui Navarrei, regelui Ungariei, trimindu-le n copie documentele i cerndu-le s fie restabilit n drepturile sale. Demersul s-ar fi oprit poate aici, dac Ludovic al Ungariei, singurul dintre rubedenii, nu i-ar fi rspuns. Acesta era nepotul direct al reginei Clmence; n scrisoarea sa i ddea lui Giannino titlul de rege i-l felicita pentru naterea lui ilustr! Atunci, la 2 octombrie 1357, trei ani n cap dup ntia ntrevedere cu Cola de Rienzi, lund cu dnsul tot dosarul de acte, precum i dou sute cincizeci de scuzi de aur i dou mii ase sute de ducai cusui n cptueala vetmintelor, Giannino porni spre Buda pentru a cere ocrotire acestui vr de departe care se nvoia s-l recunoasc. Era nsoit de patru scutieri care credeau n steaua lui. Dar dou luni mai trziu, cnd sosi la Buda, Ludovic al Ungariei nu se afla n ora. Giannino atept toat iarna, cheltuindu-i ducaii. Descoperi acolo un sienez, Francesco del Contado, care ajunsese episcop. n sfrit, prin martie, vrul din Ungaria se ntoarse n capitala lui, dar nu-l primi pe Giovanni di Francia. Puse mai muli seniori s-l ntrebe de toate i acetia se artar la nceput convini de drepturile lui, dar apoi, dup opt zile, schimbndu-i prerea, susinur c aceste pretenii nu erau dect o neltorie. Giannino protest; se mpotrivi s prseasc Ungaria. i alctui un consiliu, prezidat de episcopul sienez; izbuti chiar s strng, din nobilimea maghiar cu nchipuirea aprins i ntotdeauna gata de aventuri, cincizeci i ase de cavaleri care se legar s-l urmeze cu patru mii de arcai, mpingnd oarba mrinimie pn a-i oferi s-l slujeasc pe cheltuiala lor atta vreme ct nu va fi n stare s-i rsplteasc. Le trebuia ns, pentru a gti oastea i a porni, nvoirea regelui Ungariei. Acesta, care cerca s i se zic "cel Mare", dar nu prea s strluceasc prin deteptciune, vru s cerceteze el nsui din nou hrtiile lui Giannino, le gsi adevrate, i spuse sus i tare c va da sprijin i bani pentru treaba asta, apoi, n sptmna urmtoare, anun c, dup ce chibzuise bine, lsa balt proiectul. Cu toate acestea, la 15 mai 1359, episcopul Francesco del Contada i nmna pretendentului o scrisoare datat din aceeai zi, pecetluit cu sigiliul Ungariei, prin care Ludovic cel Mare "n sfrit luminat de soarele adevrului" adeverea c seniorul Giannino di Guccio, crescut n oraul Sienna, se trgea ntr-adevr din neamul regesc al strbunilor si, i era fiul regelui Ludovic al Franei i al reginei Clmence a Ungariei, binecuvntat le fie amintirea. Scrisoarea mai adeverea c pronia cereasc, slujindu-se de ajutorul doicii regale, vroise ca printr-un schimb, locul tnrului prin s fie luat de un alt copil, morii cruia i datora Giannino scparea, "precum odinioar Fecioara Maria, fugind din Egipt, i scpa pruncul lsnd s se cread c nu mai tria..." Totui, episcopul Francesco l sftuia pe pretendent s plece ct mai repede, nainte ca regele Ungariei s se rzgndeasc, cu att mai mult cu ct nimeni nu era sigur c scrisoarea ar fi fost dictat de dnsul, nici c pecetea ar fi fost pus din porunca lui...

A doua zi, Giannino prsea Buda, fr s fi avut vreme s-i adune toate otile care se artaser gata s-i slujeasc, totui cu o suit destul de frumoas pentru un prin care avea aa de puine moii. Giovanni di Francia merse atunci la Veneia, unde puse s i se croiasc vestminte regeti, apoi la Trevisa, la Padua, la Ferrara, la Bolonia, i n cele din urm, dup o cltorie de aisprezece luni se ntoarse la Siena, spre a se prezenta la alegerile pentru Consiliul Republicii. Or, dei numele su iei al treilea la numrtoarea bilelor, Consiliul declar nul i neavenit alegerea sa, tocmai fiindc era fiul lui Ludovic al X-lea, tocmai fiindc era recunoscut ca atare de ctre regele Ungariei, tocmai fiindc nu era nscut n Siena. i i luar cetenia sienez. Se nimeri s treac prin Toscana marele seneal al regatului Neapolei, n drum spre Avignon. Giannino ddu fuga s-l vad; nu era Neapole leagnul familiei sale dinspre mam? Cntrindu-i fiecare vorb, senealul l sftui s se adreseze papei. De data asta fr escort, nobilii unguri sturndu-se s-l mai urmeze, sosi n primvara anului 1360, purtnd doar un anteriu de pelerin, n cetatea papal. Inocent al VI-lea refuz cu ndrtnicie s-l primeasc. Frana i pricinuia sfntului printe destule necazuri ca s-i mai treac prin cap s se ocupe de acest straniu rege postum. Jean al II-lea cel Bun era tot prizonier; Parisul mai suferea nc de pe urma rscoalei n care starostele negustorilor, Etienne Marcel, pierise ucis n ncercarea de-a aeza o crmuire popular. Rzmeria se ntinsese i la sate unde srcia i ridica pe cei crora li se zicea "oprlanii". Oamenii se omorau peste tot unii pe alii, de nu mai tia nimeni care-i prieten i care-i duman. Prinul motenitor cu minile umflate, fr oti i fr bani, lupta mpotriva englezilor, lupta mpotriva navarezilor, lupta chiar mpotriva parizienilor, ajutat de bretonul du Guesclain, cruia i nmnase spada pe care el nu putea s-o in. Afar de asta, se ostenea s adune banii pentru rscumprarea tatlui su. Domnea o zpceal grozav n taberele nvrjbite i la fel de sleite toate; cete care-i ziceau de oteni, dar nu erau dect de tlhari, jefuiau cltorii la drumul mare i omorau doar din pofta de a ucide. ederea la Avignon devenea pentru capul bisericii tot aa de puin sigur ca i la Roma, chiar dac inea seam de dumnia celor din neamul Colonna. Trebuia s mijloceasc pacea, i asta ct de repede, s impun pacea acestor lupttori istovii, convingnd pe regele Angliei s renune la coroana Franei, chiar de ar fi s pstreze ca drept al cuceritorului o jumtate de ar, iar regele Franei s fie pus la loc peste cealalt jumtate pentru a aduce acolo o brum de rnduial. Ce s mai faci i cu un pelerin zpcit care cerea regatul, fluturnd mrturia de necrezut a unor clugri necunoscui i o scrisoare a regelui Ungariei pe care acesta o tgduia? Atunci Giannino ncepu s pribegeasc ncolo i ncoace, cutnd ceva bani, ncercnd s intereseze la istoria lui nite comeseni de han care aveau un ceas de pierdut ntre dou ulcioare de vin, ncrezndu-se n oameni lipsii de orice trecere, intrnd n vorb cu tot soiul de intrigani, de amri, de tlhari de drumul mare, de capi ai unor bande englezeti care,

ajunse pn acolo, prdau prin Provance. Toi ziceau c e nebun i, la drept vorbind, ncepea s fie. Mrimile oraului Aix l arestar ntr-o zi din ianuarie 1361 pentru c aa trgul la tulburri. Se descotorosir de el, dndu-l pe mna ispravnicului din Marsilia care-l bg la nchisoare. Fugi de acolo dup opt luni ca s fie prins iar numaidect; i pentru c se luda n gura mare cu familia lui din Neapole, pentru c susinea cu atta trie c e fiul doamnei Clmence a Ungariei, ispravnicul l trimise la Neapole. Tocmai atunci se mijlocea cstoria reginei Jeanne, motenitoarea lui Robert Astrologul cu fiul mai mic al lui Jean cel Bun. Acesta, abia ntors din vesela lui captivitate, dup pacea de la Bretigny ncheiat de prinul motenitor, alerg la Avignon unde papa Inocent al VI-lea murise de curnd. i regele Jean al II-lea i propunea noului pontif Urban al V-lea un plan mre, vestita cruciad pe care nici tat-su Filip de Valois, nici bunicu-su Charles, nu izbutiser s-o porneasc. La Neapole, Jean cel Postum, Jean Necunoscutul fu nchis la chteau d'Oeuf ; prin rsufltoarea celulei sale, putea s vad Castelul Nou, acel Maschio Angioino, de unde maic-sa plecase aa de fericit, cu patruzeci i ase de ani n urm, ca s ajung regin a Franei. Acolo muri chiar n acel an, mprtind i el, prin cele mai stranii ntorsturi, soarta Regilor Blestemai.

Cnd Jacques de Molay i aruncase blestemul, din nlimea rugului su, cunotea el oare dinainte viitorul fgduit seminiei lui Filip cel Frumos? Ptrunsese el oare prin tiina vrjitoreasc a ghicitului, de care unii ziceau c se folosesc templierii, acest viitor? Sau doar fumul n care murea i deschisese mintea asupra unei vedenii profetice? Popoarele poart povara blestemelor mai mult vreme dect regii care le-au strnit. Dintre urmaii de parte brbteasc ai Regelui de Fier, nici unul nu scpase ursitei tragice, nici unul nu mai tria, afar de Eduard al Angliei care nu izbutise s domneasc n Frana. Dar el, poporul, nu ajunsese la captul suferinelor. Va mai trebui s cunoasc nc un rege nelept, un rege nebun, un rege nevolnic, i aptezeci de ani de urgii, nainte ca flcrile unui alt rug, aprins pentru jertfirea unei fiice a Franei, s risipeasc n apele Senei blestemul marelui maestru al templierilor.

Continuarea aventurilor o vei afla n volumul urmtor:

Regii blestemai vol. 7 Cnd un rege pierde Frana


***

***

E-book realizat dup: Maurice Druon Regii blestemai Lupoaica Franei, Crinul i Leul Editura: Univers Bucureti, 1970 Traducere de: Sergiu Dan Ediie original: Maurice Druon Les rois maudits La Louvre de France, Le Lis et le Liou Editions Mondiales, Paris, 1959

Meniune: Seria Regii blestemai de Maurice Druon cuprinde urmtoarele cri: Maurice Maurice Maurice Maurice Druon Druon Druon Druon Regii Regii Regii Regii blestemai blestemai blestemai blestemai vol.1 vol.2 vol.3 vol.4 Regele de fier Regina sugrumat Otrvurile coroanei Legea brbailor

Maurice Druon Regii blestemai vol.5 Lupoaica Franei Maurice Druon Regii blestemai vol.6 Crinul i Leul Maurice Druon Regii blestemai vol.7 Cnd un rege pierde Frana

***

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi: Maurice Maurice Maurice Maurice Maurice Maurice Druon Druon Druon Druon Druon Druon Regii Regii Regii Regii Regii Regii blestemai blestemai blestemai blestemai blestemai blestemai vol.1 vol.2 vol.3 vol.4 vol.5 vol.6 Regele de fier [v. BlankCd] Regina sugrumat [v. BlankCd] Otrvurile coroanei [v. BlankCd] Legea brbailor [v. BlankCd] Lupoaica Franei [v. BlankCd] Crinul i Leul [v. BlankCd]

n pregtire: Maurice Druon Regii blestemai vol.7 Cnd un rege pierde Frana

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Regii blestemai vol. 6 Crinul i Leul:


Partea nti - Noii regi.............................................................................................................................................................2 Partea a doua - Uneltirile diavolului .....................................................................................................................................39 Partea a treia - Prbuirile.....................................................................................................................................................78

Partea a patra - Atorul la rzboi ....................................................................................................................................136 Epilog - Jean I, regele necunoscut ......................................................................................................................................163 Cuprins e-book Regii blestemai vol. 6 Crinul i Leul: ..................................................................................................182