Sunteți pe pagina 1din 595

Oopretai CO\STA\TIA FOUBIB

foste drepturile stat rezervate, ta cjusivitafe, Editurii ''Continent XXI" i SoctefaffU Academice "Tltu Maorcgeu". Orice reproducere, ieijr IA sa fjnrfal, prin orice mijloace efectuat fr c editurii oste Ilegala fi ce sanef/ondazf pofrfyft fe(fff.

VINTILA CORBUL

IUBIRILE IMPOSIBILE ALE LUI


Versiunea rwr.fmease de 1A\JL MOCAiYU

EDITURA COSTJXKNT XXI Bucurai, 1993

I
Tnru travers cu un pas gMbit Podul Palatin sui care se scurgeau apele tulburi, nvolburate, ale Tibrulm i ajunse pe malul Transtiberinului, cel mai mizerabi) cartier al Bornei Imperiale, apoi cobor pe o crare ca ducea pe o pant abrupt spre marginea pietroas a, rlului. Era mbrcat ntr-o tunic alb, sr'urt, pn la ale, purta o centur de piele, sandale cu curelele nciu-ciato i o mic earf verde nnodat n jurul gtului. Eri un biat frumos de vreo cincisprezece ani cu bucle blonde^ spre deosebire de prul negru al celor mai muli dintre romani. Paii si, care fceau s scrie prundiul, atrasei atenia unui grup de vreo treizeci de tineri ce se aduBsaerl liag un stlp al podului i discutau cu nsufleire. Toi purtau earfe sau bonete frigiene verzi. Civa tineri din familii bune, cu tunici din esturi fine, se amestecaser printre tinerii plebei murdari i zdrenroii cu ochi scruttori i gesturi rapide i abile de prestigitatori. Chipurile lor exprimau o mnie reinut, care nu atepta dect un semnal s explodeze. Tiurul se apropie de giupul de lng pod. Fu ntmpinat de Encolpius, un huligan en o privii e catifelat, seductoare, i cu nn trup mldios ca o trestie. - Petronius, nu mai credeam c ai ft;1 vii, i zise punlndu-i prietenete mna pe umr.
fi

Encolpius, prietenul i tovarul su de coala, ei a t el se constituiau in bande care puneau mna pe eartk'iele ru famate, transformindu-le n surse de venituri deo"blond, ceea ce le-a adus porecla de Sicambri". Fiu museea i prul blai erau, de fapt, singurele or puncte cheate, terenuri de vntoare pzite cu strnicie de cei comune. Pelronius era fiul cel mai mic al unui senator foarj te care ncercau s le ncalce. Banda din Subura, cartier bogat, fost consul i guvernator al Spaniei i al Siriei* n suprapopulat murdar, unde miunau prpdiii i pungaii, era n rzboi permanent eu banda din timp ce Encolpius nu-i cunoscuse niciodat prinii i Transtt-berin, zona cea mai mizerabil din Roma, unde tria de pe o zi pe alta din cele mai absurde expediente* viermuiau rufctorii de toate calibrele. Velabrul, cartierul Cred c am venit pe lume drept din cer, ca o stea czprostituatelor, al codoilor, al falsificatorilor de bani, al toare", zicea rznd. traficanilor, unde se ngrmdeau casele de prostituie i Limbajul su poetic l fermeca pe Petronius, care adoi a. tripourile clandestine, juca rolul de tampon ntre tinerii din Subura i cei din Iranstiberin, fiind nevoit s fac fa ( literatura. pe doua fronturi. Ku eti narmat ? U ntreb Encolpius. Dar indivizii cei mai periculoi se adposteau n zona O s m bat cu minile goale ! i rspunse btios necropolelor, a cimitirelor, a gropilor comune, a rugurilor funebre, a gunoaielor l hoiturilor mpuite, care se aila n Am nite pumni grei ca de mciuc. partea de nord-est a oraului. 6 ambian lugubr care i Prietenul su zmbi. Te cam lauzi. N-o sa-i ajung pumnii, H zise sco- umplea desefiori.pe trectorii panici, n aceste galerii ascundeau tlharii, ucigaii, otrvitoarele, ndu-i de la bru o bar scurt de fier. ine-o ! O s ai subterane sclavii fugii. Ziua, aceast lume sinistr dormea. Rarele nevoie de ea ! Tot i prietenii notri sut narmai cu mciuci. siluete, care preau nite fantome, se furiau printre gupratii, ciomege i chiar pumnale. noaie i pietre de mbrmnt, uitate i aplecate ca nite beivi, Tinerii prieteni ai lui Petronius, toi ,,Verzi", H njurau '.Dup cderea nopii aceste lepdturi ieeau din viziune pe Roii", care comiseser o miclie mai groaznica, dect i se mprtiau prin ora. n grupuri sau cte imul omorau, un sacrilegiu, n timpul nopii nite necunoscui] drmaser jefuiau, scM&giuiaiz. Dac, din ntmplare, ddeau peste statuia lui Clorus, campionul Verzilor la cursele de care de la bande de tineri, se ncaierau cu nverunare, pe via i pe Ciicnl cel Mare. Aceast ,,crim" produsese" o puternic moarte. Poliia, ca de obicei, sosea prea trziu. Adesea emoie m rindm-ile sutelor de mii de admira* toii ai lui :->ea rnii, mori i prada pe care tlharii nu apucaser -o Clorus, care atribuiau aceast provocare Roiilor, grupare care. susinut de mpiatul Tiberiu, de prefecii* Sejanus, cel Dar cnd era vorba do realitatea dintre Verzi-51 !>o-ii, mai zelos servitor al mpratului, de curteir i clienii lor, merii din diferite bande se uneau provizoriu ca s;l-i apere ca si de corporaia negustorilor i a constructorilor, u ulorile. Adesea puteai s> vezi-oameni din acelai canior rndinile Verzilor erau ncadrai cei din corpO' raia njurndu-se i ncierndu-se ... transporturilor, a docurilor i o mare parte din plebei fr Mixa pentru care Petronius era gata s se bata nici o ocupaie care tria din generozitatea guvernului. Unii membri ai familiei imperiale, privai de dreptu rile lor ropic-;euta o valoare imens, n ochii tinerilor contieni do legitime la succesiunea tronului, se ataaser d 1 Verzi din primejdia la oare se expuneau. Distrugerea deliberat a mei statui ridicate de ctre poporul roman campionului spirit de contradicie, ca i din demagogie. Cci Borna era un univers aparte. Mreia i sublim v Perzilor semnifica un sacrilegiu pedepsit cu moartea, l osii mergeau cot la coi cu ticloia i cea mai crunt, mizei i are devastaser monumentul lui Clorus dispruseui :r& hrme. Elementul surpriz i favorizase. Acum se temeau uman. Ho represalii, Dar i tinerii Verzi i-au piegtit lovituivi n Baca populaia adult, activ sau parazit, devorat de nevoia de micare, se divizase ntre Roii i Verzi, t nerii, n eiar de faptul c aparineau celor dou grupai

secret. Capul de marmura al lui Cloms, care acum nu acegfee dispunea de cteva momente de libertate, fugea la priese tie pe unde, n fundul apelor murdare ale Tibrului ;enii si. " cerea rzbunare. Monumentul ridicat de Roii n cinste Cnd vreunul dintre bieii acetia murea, njunghiat [n campionului lor, Hesperus, trebuia s aib aceeai soart vreo ncierare, surprins de vreun so gelos sau omort p Toat operaiunea trebuia s fie executat toarte rapid vreun tripou clandestin, tovarii contribuiau dwp Grupul conta foarte mult pe fora lui Hyllus, poreclii 'sterile lor ca s-i asigure o ceremonie funebr decent. Samson, un biat mai slab de duh, dar care inea uo uof-poi se lansau n cutarea ucigaului, deoarece crima nu ipoi pe uneri o piramid format din zece tovari ndoind, iuea rmne nepedepsifc. Dac vreun tinerel cdea n i ninile poliiei i ajungea la nchisoarea lamertina, i se acelai timp, dou potcoave. El trebuia ajutat de bieij rimiteau pachete cu mncare i era ajutat s evadeze. Era cei mai puternici din band, s dea jos statuia cu niw o solidaritate pe care Petronius rar o ntlnea prin-[e odgoane solide, s-o dea peste cap i s-o sfrme cu ciocamilj prietenii si cu snge nobil. Egoiti, lai, fricoi i ilictisii Thiron, un mcelar de vreo nousprezece ani, era efii nu ezitau s trdeze numai ca s-i salveze pielea. 'rintre lor. Lucra la Forum Boarium, pe partea sting a Tibrulu;r aceti tineri erau i unii cu caractere puternice, ire cultivau sentimentul onoarei, simul datoriei, altruis-iiil. dar era nscut n Transtiberin, ca i Hyllus. Encopiul difere venea din Subura, n timp ce Petronius provenea dii Dar erau puini, luxosul Escvilin. Printre ei mai erau i biei din Aven Petronius, fr s-i dea seama, ducea'o via dubl ire in, colina noilor mbogii, ca i biei din lumea inter i umplea admirabil existena, i nsufleea tempera-leiitul lop a Yelabrului. ide artist, i furniza surse inepuizabile de inspiraie, l Aventura care l atepta la captul drumului l Uisr mbogea experiena sub aspect uman i i permitea s - i - fleea pe Petrouius. Se simea ca acas printre huligan realizeze proiectele literare ... Expediia aceasta acetia. Nimeni nu-i spunea Petronius Niger, doar, scurj nocturn la Circul cel Mare l Petronius. turnai Encolpus i Aseytus, camarazii sa cnta deoarece i oferea toate elementele unei aventuri de coal, i cunoteau adevrata identitate. Pentru ce miizante i, n aceiai timp, primejdioase. Grupurile, precedate de cel al lui Petronius, lali nu era dect un colar de la marginea Suburei, p| pare, la nevoie, se puiea conta. Nu surprindea pe nimeij trecu-ris peste Podul Palatin i se revrsar pe Calea c era bine mbrcat. Triorii , sau petii, care lierbcaj Tiium-Ja, apoi merser pe ling colina Capitoliului i n aceeai oal, erau adesea mai elegani dect el. Aceti ieirpurtau bijuterii mele de aur, cercei, brri pe care \ captul aleei ncadrate de statui care ducea la arcul tri-u merdeau a doua zi la jocurile de noroc sau le ofereau c de la intrarea Circului cel Mare. La acea or trzie strzile se goliser de trectori. Din in Drnicie prostituatelor de lux. ntruct i ddeau acre d n cnd se ncruciau cu care trase de boi, pline de mr-T , meseria le cerea aceast alur avantajoas puteau uor confundai cu nobilii sau cavalerii, singurii care avea' de grne, de legume i de pete, care nu aveau voie ciicule dect n (impui nopii, deoarece ziua, end stidreptul s poarte inele de aur. e erau pline de pietoni, de Iii icre i de palanchine, ar fi ocat circulaia pe diummile strimte i ntoitoclieate. j Mergeau cu pas grbit dui de entuziasmul lor tinemc, Petronius juca cu ei baba oarba, zaruri, dame, d voina de a arta romanilor de toate culorile c Verzii ar mingea sau sarea coarda, se distra n compania lor. i accepta niciodat s rmn datori dumanilor. btea iar la nevoie srea fr ovire n ajutorul lor. s Cnd o Inar la dreapta, spre Circul cei Mare. vzur putea s le dedice prea mult timp deoarece obligaiile di mii i consternai c drumul le era tiat de un cordon familie, orarul colii, studiul muzicii i al artelor mar ia tineri care afiau culoarea roie. Ei a limpede c Verzii sub supravegherea maetrilor de scrim sau de trage: cu arcul l ocupau aproape n permanen. Dar imcdi

fuseser trdai, deoarece adversarii, mnlt mai numerolj pentru a nu tiu cta oar Iar ca s-1 e un Rou. erau bine narmai i gata s se bat. Faieolpius i spuse care-1 privea cu ochii mrii de gioaz. Dar 3 opri lui Petronius i dintr-odafc cci recunoscu n individul din faa sa e Vezi c bnuielile mele au fost justificate! fratele su mai marc, Vibius. Xevolus, un biat mbrcat cu gust, care invirtea o Ce caui aici V esclam Petronius uluit. mciuc cu mtna sting, se ntoarse spre Thyron. Vibius o lu la fug dispar n d fr s scoat un cm nt. i izbim pe netrebnici tia Tliyron, mbtat de succes, porunci cu o voce vibranBineneles S Rspunse tnrnl mcelar. Nimic nu mfi va mpiedica s fac praf statuia Ini Hesperus, rou) S rsturnar statuia nainte de sosirea cohortelor bane alertate ! Koii rnii url ca nite porci njpn-iiiai asta mpuit! tnainte 1 ! mpini de un elan irezistibil, se aruncar asupra du- ! O s trezeasc tot oraul ! manilor. Se neierar cu furie. Impetuozitatea Verziloi Ultimii Eoii prsir, terenul n debandad. arta c Eoii au de a face cu un adversar puternic. Luptq Hyllus arunc odgonul n jurul statuii lui Hespeius i corp la corp degenera mtr-o ncierare angeroas. Boi trase suflnd greu, dar fr nici un ajutor. Idolul se [bui bubuiud. Tinerii, narmai cu ciocane, l gparsera izbeau rindnrile Verzilor, care rezistau eroic. bucele. Apoi Thyron ddu semnalul de retragere. Un l joocia ase vzur *JP" ^^^--^Mta* i anun c se apropie garda urban . Enitii, e teva zeci de Rou, care, se lansarLarmdul lor, "iipr^,^ ^ ^. ^ ^ 1^ | ^ ^ ^ ^ Deodat se vzur aprinzndu-se nite tore, aduse dl

Boii i-au dus pe flancurilor Verzilor. O adevrat capcan esfigurai, plini de snge, ciomgii, aveau un aspect Moarte Verzilor ! Moarte obolanilor verzi Petronius tnentabil. izbea cu bara de fier n dreapta i n stng^ ap^rkulu-sc, n Cud sosi poliia, nu mai gsi decfc statuia lui Hegacela-ji timp, de loviturile ndreptate asul pra sa. Leciile rus trntit la prnnt i distrus. de scrim i ddeau rezultatele. Auze cum trosneau Verzii se dispersaser prin cartierele lor. oasele, ipetele, gemetele, blestemele, dai continua s Cnd Thyron, Hyllus, Ascyltus i nc ch a biei, loveasc cu furie, sprijinit de F I -" d A^cyltus :e locuiau n Transtiborin, treceau pe Podul Palati LULUU m '^^"' Y ""Jui) nn brbat de vreo patruzeci do care se bgaser cel mai mult n Sub presiunea ani, palid, cu po numrului mare rte atacator \^ unei sbii, se Acesta l prh i dumnie. de * *-'*""*" -' - - - - - -se "bg printre - Eosii nvrtind-o nim cum te-ai btut cu Eoii ! kilograme, ** X" eilor Jocurilor de doschiamd prtii largi de de peste toi ii in jurul su siCuc. narmat cu u^a, grea trecere prhj Iro ad\ei^aii. Muli dintre ei czur secerai de poarta i c,ro sprgea craniile, i-upoa minile i picioarele, frngq coastele ^i coloanele \ertcbrale. Cei lovii zceau ntins e pe (ramut. Unii dintre Eoii s-au pus pe fug. Lovituri' e dale cn poarta, nvrtita n toate prile, i doborr H' d ultimii dumani, ce rezistaser disperai contien a mfrngorea loi inevitabil. c ncurajai de taptclc uriaulin, Veizn ticui ia cori , pierdeau terenul Pctionius,' nclzit, u ?
L

interveni agresiv Thyron, care se erija protectorul uriaului. Am nevoie de biei ca prietenul tu. Dup mbrV ninte, n-ai zice c o duce prea bine. A putea s-I fae ctige muli bani. A mai vrut un mecher ca tine s-1 angajeze glator. Dar tovarul meu este un cetean roman liberi. Printre gladiatori snfc i oameni liberi. Chiar i Hcieni,
10

II

N-are el nevoie tle banii ti! Du-te do aici ! zise celarul pe un ton amenintor. Tovarul meu va ii macela ca i mine ! Viaa Ini nu este de vnzare l Brbatul scoase din buzunar o foaie de papirus. Uite adresa mea I M numesc Annius Cimber ! ; Pstreaz-i gunoiul l l apostrof. Thyron. Asoyltus o prinse din zbor. Oau ! zise bgnd-o n buzunar, utr-o z\ ai pute fi de folos Daca ai nevoie de bani, n-ai dect s-i colegi, ri omul cu sabia. oapte bun ! i i ntoarse paii spre Foi. Ascyltus, i pierzi timpul! Ai in stai e s-li v u.' i mama pentm o moned de aur I i Kise Thyron cu di pre. Ascyltus izbucni n rK Din pcate mi am mam ! -~ Atunci vinde-te pe tine. Ascyltus suspin, O fac adesea ! Prostituat murdai l l repezi brutal mc&laful. Meseria mea cere o anumit frumusee fizic ! T] eti att de urt nct n-ai gsi amatori nici dac teoferi pe gratia ! Chiar i orbii te-ar evita \ Miroi a sngo sudoare rnced i a moarte ! Thyron, furios, ridic mna s-i dea tina peste bo Festus, un biat slbu care lucra n comerul cu p' i prinse braul. ~ Nu uita c e un Verde ca i tine ! ftu-i bii varii pentru fleacuri ! Mai bine 1-am cuta pe trdatoij care se afl printre noi Eti mai iute la pumn docil i cap ! Petronius se despri de prietenii si i se ndiept s Escvilin. Avusese norocul s ias din ncierare l nici o zgrietur. Dac tatl su ar ti c s-a btut cu Boii, alturi de derbedeii din gruparea verde, 1-ai depsi cu toat asprimea. Dar mai mult dect teama de cureaua Ini ,,pater f liaa" l preocupa prezena lui Vibius n rndurile Roiii Ar fi pariat c fratele su 1-a auzit vorbind de planul rj vitor la distrugerea statuii lui Hesperiis i i-a avertia

k Roii ca s-i dea important- s le cfylige btima j mal , s-i fac, lui ru. Petronius i aminti de aceast scen, care i se prus< ,uuoi fr importan, n ajun, dup cena", ieise cj Ta sa geamn, Cynthia, pe terasa care oferea o vederf iaguific asupra Suburei nc fremtnd de via, ida orei trzii. mprtise surorii sale planul Verzilor deoarece nu ca secrete fa de ea. Saltul lor comun n viaa ce pulsa? nuci ond mama lor, Domitia, i adusese pe lume pe amnj ii, dup o noapte de chinuri, i apropiase 'att de rnuf i prea c legturile fizice dintre cele dou fpturi s-ar fi rupt niciodat. Cynthia btuse ncntat diu palme, cci i ea i ,sus-|ea pe Verzi i aproba rzbunarea lor. Atunci l observase pe Vibius, care sttea sprijinit balustrada terasei, la adpostul unui boschet de ndafiri. Cu siguran- c i-a auzit. Dar Petronius nii ir fi nchipuit niciodat c fratele su ar fi fost n star$ l trdeze. Cu toate c ar fi trebuit s-1 bnuiasc, deoa-e o ur surd i opunea. Vibius, mai mare cu doi ani,' isidera c aceasta i acorda un fel de drept fa de fra- 1 s,u mai mic. Acesta trebuia s-i arate mai mult res-t, s fie mai supus i s-i accepte cu modestie mustrDar Petronius lsa impresia c-! desfide, ceea ce l iria pe Vibius. Frumos ca Apollo, de o inteligen stra-itoare i cu o for ieit din comun, Petronius l de-:ea n toate domeniile, n afar de asta, Petronius se )rca cu elegan. Vibius, chiar dac purta aceleai ne ca i fratele su, semna mai mult cu o sperietoare. us mai era i urt iar o acnee rebel fcea ca obrajii sa aib o culoare roiatic, neplcut. Ilunius Niger, tatl lor, sesizase animozitatea dintre arele sale. ncerca s ndulceasc amrciunea fiului mai mare i i cita aforisme care trebuiau s-i inspiie 'edere n propriile caliti i Frumuseea fizic nu se liaz totdeauna cu un caracter frumos. Oamenii cai e 'emarc printr-o for armonioas, snt, n general, murai, fali, cinici si de un egoism feroce. Deoarece ea i privete cu admiraie ei i nchipuie c bnt alfa

i omega i c lotul li se cuvine. Femeile frumoase nu s niciodat soii bune i fidele deoarece tentaiile din ju lor sint att de puternice nct cad uor n pcat, n schi] a?a-zisele femei urte mut dotate cn caliti morale eman un farmec i o cldura uman mai atrgtoare de frumuseile reci i trufae". j Vibius i asculta tatl fr s fie convins de ace] adevruri. Atenia mgulitoare pe care toi prietej casei, tineri sau btrni, o acordau Cynthiei i lui Petj uius i scotea din fire, cu att mai mult cu et persoa sa era mai mult sau mai puin ignorat. Preferina de c se bucura fratele su mai mic l nria, l fcea invidios invidie morbid, care nu-1 lsa s doarm, l nfuria d inspira dorina de a-1 ucide. i Polronius, urcnd panta de la Escvilin, grbea pa mpins de un resentiment tot mai puternic mpotriva! Vibiua. Nu putea s-i reproeze simpatia fa. de Ed dor nu admitea s fie spionat. Trdarea lui era cu j mai condamnabil, eu cit niciodat nu-i manifes deschis apartenena la Roii. Vibius sosise naintea lui Petronius acas si avusese t s-i schimbe tunica boit i stiat cu una abia sp ?i scrobit. Ateptnd ea ,,cena " s ie servit i pari s cobeai e din camera lor, Vibius se juca n trielinii ou clinii afgani cumprai cu aur de tatl lor. Era sj ca fratele su o s-i cear socoteala, dar se gndea ca >ti s pun lucrurile la punct. Pctionua intr n triclinium". Vzndu-sJ fra c.vve afia indiferena, obrajii i se umplur de snge. ochii apiini, se ndrept spre el si i ddu o palm Miiultoare. Zgomotul i fcu s trenar, pe sclavii < pi clteau masa sub supraveghwca majoi domului in sibi^ca^ieuffl mi s-ar fi ntimplat nimic. Yibius fn cup de minte i, cum n-avea reputaia unui slbnog, l i on pumnul pe Petronius, care, pieizndu-i echilibrul, i ) spate rstuinnd trepiedul cu cuia de arome. Chiar n momentul acela inhai n ,,liiclinium'' rinlii urmai de Cynthin. Iuniu& fu uluit de scena cai nlfM-i ochilor. O ceai ta n faa bchmloi nu avea ni scuza.

Ceru explicaii fiilor care, luai prin surprindere, i car cu cin capetele. Kici Petronius, nici Vibius ndrznir s se dezvinoveasc. Mnia tatlui i ,raliza. Tunius i strnse pumnii. Ku vroia s se dea u speebol n faa servitorilor, care puneau Ia loc cuia cu arome. ' Venii dup mine ! le porunci. Trecu n sala vecin, o camer marc do recepie cu isce pe perei, cu coloane si dale din marmur roie. udelabrele cn luminrile aprinse luminau statuile de HZ , scunelele si msuele de argint. Hu plecai de aici pn nu'aflu tot adevrul I M-a m [turat de certurile voastre I zise lunius. Se aez pe un scunel. Avem n fa toat noaptea ! adug trcmurind mine. Bieii tiau c tatl loi nu concepea nesupunerea. Moravurile de la Roma s-an schimbat n decursul henrilor. Prinii nu mai aveau dreptul de via i de >arte asupra copiilor. Bar, tradiionalist pn n mduva Lcfor, Tunius nelegea s fac. respectat cu rigurozitate puritatea sa patern, pe care noile legi le conservaser parte. , Vibius l privi cu coada ochiului pe Petronius, apoi hotr s vorbeasc nfrmnusend evenimentele n oarea sa. Explic n puine cuvinte ce avea de spus, larece tatlui i plcea adevrul. Pe msur ce Vibius i expunea varianta care nu deprta prea mult de adevr pe faa lui luuius ,rea o expresie de nencredere, apoi de nelinite si, sfrit, de fric. Se ridic grbit si nchise ua, pentru sclavii s nu aud explicaiile fiului su mai mare. Dup ce Augustus hotrse s schimbe vechea lege b nu le permitea sclavilor s fie martori n justiie potriva stpnioi lor, denunurile acestora erau ncuate de ctre autoriti. Cnd mrturiile priveau eounnii Ia moarte, sclavii primeau recompense mari i u imediat eliberai. neni nu era ferit de aceast msur draconic, ie tor. nobil sau mare demnitar. Cu cit era mai bogat, itfc cretea riscul de a fi denunat.
19

i^^^^^^wp

ncurajai de Tberius i de Sejanus, delatorii profesio ceteni romani se aruncau ca psrile Se aez i sj acoperi obrajii cu minile n timp ce prad asupra persoanelor care le trezeau cupiditi iius si Pctioniu?, n picioare ling fi, i schiinln-u pi iviri La aceasta fee aduga spionajul sclavilor. Luxul de a a\ o -tinoase. armat do slugi de condiie servil valei, camei s Turnloiule ! i opti Pelronius. lachei, frizeri, buctari, majordomi, cntiei, muzicali Imbecil iresponsabil ! murmur Vibius. guvernante, vizitii, grjdari, grdinari, mascuri adud ._ Ce-ai zis ntreb lunius descoperind u- j faa cu sine primejdia de a i victima unei delaiuni urma de gestionat, un proces de lege-majeste. O acuzaie de o suplt Nimic, tat ! rspunse Pctronius. extraordinar, deoarece presupunea toate cuvintele, Iod Nemcsis tn-a blestemat s am copii deimtmai ! gesturile, toate aluziile care ar fi putut fi iuterpietij lamenta lunius. Mine, dup amiaz, tn vei nsoi ca manifestare de dumnie mpotriva mpratului s jjfcnat. Am s va" art un nemernic, pe ale enn urme ~* mpotriva instituiilor imperiale, Endurile nobililor j sintci depaite de a ajunge. Dar coala? ntreb cu o modestie prefcu! Yibius ale bogailor se reduceau din cauza numrului n creti al delatorilor nct pn i Seneca, filosoful, i acuza se id s scoat n eviden respectul su penii u disciplin lorina de a nu-i ntrerupe dragile'' sale studii. hrnesc cu sngele victimelor. Tuuius Niger, ca toi marii proprietari de sera\i, Excesul acesta'de zel trezi bnuielile lui lunius oare cuta bunvoina, le oferea daruii i i fcea s nticva i cunotea fiul mai mare ca pe un elev_ model. O zi de absen nu conteaz !... Iar n ceea ce te perspectiva unei apropiate eliberri. -este pe tine, Petronius, tu vei fi lipsit o sfiptmin Greeala lui Pctionius, semnalat de Vibins, privilegiul de a lua masa mpreun cu p&iiiii. grav. Atacul cu mna narmat comis de un nobil m [Ua se deschise i Domitia, mama lor, apiru n prag, triva "Roiilor putea fi uor interpretat ca un act de dui Mncarea se rcete, lunius I ZKC Do mit ia. Ca nie fa de mprat, protectorul lor. Faptul c piei i orice doamn din nalta nobilime, scut i j si de a se pa de susinea pe Verzi nu alarma autoritile. Tiber treburile casnice, Domilia purta cu elegan o nie de prefera ca pasiunile maselor populare sa se con cent r mtase de culoarea chihlimbarului cu ape tran-'iii. asupra jocurilor publice i nu asupra politicii, mult * Coafura sa ngrijit, coturnii si amili, bijuteriile, au amenintoare pentru regimul imperial. s-i creasc frumuseea impuntoare de tna-ui Eti tot atb de vinovat ca i Petronius ! i roman. lunius fiului su mai mare. Trebuia s m avortis Petronius i Cynthia moteniser trsturile ei regulate cu privire la inteniile sale. A fi gsit mijloace s-1 vnfrl ine, pe cai e tinoieca le fcea i mai pnmimuio. de la asemenea fapte reprobabile. Vibius, n schimb, amintea de figura nglbenit a lui lunius. Dar faa energic, hottitu, a tatlui a Apoi se ntoarse &pro fiul su mai mic. i dai seama de primejdia la care i expui tiat in piatr n timp ce a fiului su mai mure avea milia? S sperm ci ncieraiea asta va rmne i presie posomorit i neplcut. - Ciorba de pete rece urmri. C golanii, prietenii ti, vor ti s pstreze nu are nici UIT gust i insUt omitia. Venim ! zise Tunius. Petronius va mrica cei ea. Ce s-a ntmplat, s-a ntmplat ! Dar numele nu trebuie s fie pronunat ! Ar trebui s va inter/k singur-;micra lui !, mai participai la defilarea n cinstea Jocurilor Ciici Domitia nu ntreb nimic'cu privire la motivele Dar absena voastr ar putea fi considerat ca un j pedep-tia c lutiiua nu-i soliimba niciodat hotirile, ir dac gicea. de dispre fa de tradiii. 16
60!

17

Petionins, trecnd sfidtor pi in trielnhrih" i Iuti tudu-se spre camer, i schimb privirea cu Cynl N-aveau nevoie s se aud ca s se neleag. Ochii spun iot ce cuvintele nu puteau s& exprime. / Dup ce tnful iei, familia se aez Ia .,cena". Vi i Oynlhia atinseser vrsta care le pcnnilea s stea u pe paturile de argint tapisate cu mtase alb i rntl pe trei laturi ale mesei. A patra latura era liber pei ca servitorii s^i poat face nestingherii treaba. Au roasele feluri de mincare, fructele, dulciurile i vini aduse pe tvile de argint cereau Kpaiu ca h ncnte- oo i s trezeasc pofta. Luai ciorba de pete ! porunci Turmis dup 4 gust si o 'scuip pe dalele de marmur. X n. ora primii oar cnd Petronius urca treptele < Curia, nlia unde se reunea Senatul ca sa rezolve probe: cuiente i s judece, u prima i ultima instan, eesele de le^e-majeste, care nu intrau n compct tribunalelor ordinare civile i militare. Fiii de senatori aveau permisiunea i chiar ei u rajai s fhihte la- edine ca s ?e familiarizeze cu ac tatosi acestei adunri, la care urmau s paitieipe pe m r eo \ i nta i censul i desemna ?& ocupe bncile luhl de topilo ti moilor n decursul veacurilor. O mulime de oameni ^e ngrmdea s asiste la so^ ii H l i Hor deintori ai unei influene politice, acum re la un fol de umbr a vecini lor puteri. Senatul nu mai dect un fundal al dramei care jje desl'ura n faa p ruhii roman iar senatorii nu mai jucau dect rolul i figurani eclipsai de strlucirea mpratului, sing i7iu\sjil cu autoritatea suprem, pe care nimeni nu cu s o -conteste, Pulilicnl, 13hud loc de tiecei e pentru senator aplauda pe cei pe care i simpatiza i i huiduia pe m; care se plecau n faa lui Tiberiu i a lui Sojanus, so; i luna imperiului, Spre deosebire de Augusta*, care cuta pe toate s ctifie bunvoina plebei, Tiberius, succesorul arifloeial, ale crui origini se pierdeau n negura vr< iilor, dispteuia i se temea de popor. Ca s evite '
18

net ca furnicarul uman do a Roma, se retrsese a pania, la Capii, unde se distra n cercul testrns al littor, fr, s uite de treburile imperiului. V'lronius i Vibius intrar n templul cu plafonul o nalt, susinut de coloane oaneate cu capiteluri c. Se aezar pe locurile care Ie fuseser rezervate ua intuit cu bronz, printre ali fii de senatori. Uneilo senatorilor erai; dispuse pe mai multe rmduri _ le dou laturi :ile slii, n fund se ridica o estrad, upitru i trei sc.uine ,,curiles" destinate mpratului lor doi consuli n exeioiiu. D.ir cum Tiberius mi Irecventa Senatul, unul dintre consuli ti lua locul ezida edinele. r<a cu dou canaturi era tot timpul deschis perimmulimii adunate n faa templului s aud i s .rcasc fr a pierde n iei uri euvnt din discursurile imatc de ctre oratori, circ luau, pe rnd, cuvntul. vc ordinea de zi erau probleme curente, sacrificiile trebuiau aduse ca s-i fac pe zei binevoitori fa mstrucia unui apeduct, ca si alte fleacuri care nu-I c-sau pe PetroTiius. O edin monoton care te face s cti cu toat ! ii opti vecinului su, Appius Tertullius. mrul rocovan, eu faa pistruiat, i opti : ^ Tccbuie s, te obinuieti cu aceste mruniuri Mioare deoarece Ia douzeci i cinci de ani s-ar putea n chemai s ne lum locurile printre senatori. Dela-.( rresc rndurile lor mai repede dect o epidemie urn. Iar mpratul arc nevoie de demnitari docili --1 scuteasc do rspunderea pentiu condamnarea , a nevinovailor. simi fiori n ira spinrii i i replic cu o jons3 : Drag Appius, considei c n-am auzit' ce ai spus. -oain de sfatul meu i Xu mai repeta niciodat ce IN ! Cci i pereii au urechi ! Asta am nvat-o din ia experien. ^tiu s-mi aleg confidenii, Petronius ! Iar n ceea ivete edina asta, renun la pronosticurile pe&i! Bucata gustoas o s vin ceva mai trziu Ateapt "i numr din program l

Pi hn a pai te de pe ordinea de zi a fost expediaii lepede. Penatoiii au \otat cu docilitate toate senatns-consultum" cai e le-au fost propuse. Muli dintre ei pre feiau s absenteze, dar mpratul, care le cunotea aversiunea fa de dezbateri, pe care le considerau o corvoad? aplica amenzi grele ^pentru absenteism i poruncea excluderea lor din Senat. lunius Kiger, care cunotea starea de spirit a lui ii obrznicia tot mai mare a delatorilor, tria sub obsesia unei cderi provocate de cei care jinduiau dtrp avei ea sa. n fiecare sear, nainte de a se culca, se ntreb^ dac a doua zi se va scula liber n patul su, altuii d| Bomitia. Cci adesea aiestrile se fceau noaptea, nainte de judecare. Dup ctcva zile, gptmmi sau luni de^ detenie la secret" inculpaii eiau adui n faa Senatului reunit ca Curte de Justiie. Delatorii aduceau acuzaiile cele mai absurde. Cuvintele lor pline de venin constituiau cele mai murdare rechizitorii. Martorii bine pltii adu-* ceau dovezi indiscutabile, dup nevoile cauzei. Cum s te aperi mpotiiva declaiafiiloi mincinoase fcute sub jmmnt Senatorul Lucms Meni ei c u& intrase ntr-o latiiua puitnd la- deget un inel de aur cu o eainee de chihlimbar pe onys reprezentnd profilul mpratuhii Tiberiu. I s-a Intentat proces do lehe-niajesto deoarece l insultase gi?a pe suveran. A fost condamnat la nioaite. Marcus Antisticns fcuse diagoste eu soia uitnd s nchid ua care ducea n peiiftil unde trona statuia de pi'ona a mpraluhii. A face diagoste n faa chipului divin al lui Tibciiu cchnala cu o ciim. Condamnai Ia decapitare i la confiscarea tutui or bimniilor, cei doi son I-au sinucis. Btrnnl Ceciliaiiii^ Yeticus, un celibaiar bogat i fr motenitori, maie colecionar ie obiecte de au< l/r^tice, redactase un testament n favoaiea lui Tiberi u. fpernd c aceast ekn a de devotament o s-i asigui via fr griji i o moaite linitit. Bar Sejarms ei^ nerbdtor. Cecilianus ntrzia s treac pe lumea cea lalt. Fu strangulat de nite ucigai pltit i, cme i acope fota cu o icuia. Splendida colecie de aiU lua drumul ^pe Capii.

Gmd lunius sosi la Senat, mai ntii M * uit, la locurile ntjomipatc iji se mlieba d<u\t titulun Un ]iitii/,ia>u au fuseser aiestai. Aloiile naturale erau toaita rie Consulul Silius Neiva, unt pu/jda desehideiea pioeesulu) intentat lui Yibni-?,at de complot i de cmml de le^e-ma ic4f, Petronius vzu un btim piaj.uLt ea. u abia 1^1 tiagca picioarele n laumi. f'.ilid, numai piele si oh, cu ochii Sticloi, 00*01 i, cu panii y Ij.uh.t ,iJ)x - o limbul \ ie ncadrata de giaile tu bun - - o indiepla elainmdu ^fi spre locui desemnat aeu/;,!nloi n unua lui \euea cu pas sigur un tui imbit-al viermi. paiiiinMl, mmhu, triumf a t oi, c u e stiulua uimUoi <It uiuit i -u b.ifnnul Senior adaug cun-^uiiii cu n soco oat^imi NTibius Soieiiiu^ Jumoi , t i e <'u\mtul ' Tnrul lu ke-ul , < iv.'lni uhu Senatoi n i hcinifU iu pi i\ n ih- iu (,ti --L uluirea i coristei n ne t ( j* hu dclun alacmdu^i tatl in faja just hei eja ci-\a c< mi s a in,n \,j/hf, oluai ^i la Borna, imde'cele mai ci unu- ibMUfh.it.i hu-eau neobservate. Cu o voce limpede, ^.uu i pfuta k (.mia/. Vtbius 8orenins Junioi i$t ac(ua tata! (<< ( ucoinjiol ce ui maica a^i-fiuarea mpiatului i ci si ui i,,*ien dinastiei (ia i numele complicelui. < ecibus i ( oi u. .t1 i"-, lo-l pieoi, oaie, m'sndiAziHud s mintiile m m,\ \\\ ni '1 ! ^ >m\Uiisese. Consulul n ddu cuMMul aeu/.U'iiu' s.i se apoi e. Cu o eneigie huipnu/.*toaic j e n t i u Impui su fuav, Serenius Senior ^i aiia braele ^wle eu niiioliti atrolia-i yi cu pielea abia uindn (. JK <>a^ Pnvii-n muule sj j-idecat <|,w l eh sini m staie s*d svr^easc o ci una ' P i u i i n ia i uidoc.ii dac ani acrul unui conspirator ce uimie^e ia-Uiu\au-a legumilui poJifcic ! Piivi-m i IIK/MMM d*u,l ft^ putea s trec cu sabia n mn prin coido.mHc & pietunent ^i de gSizi caro l protejeaz pe im.ial ! Smt acurat c a fi pns Iu punct, mpreun evi eonipheele meu, ( eeilui* Coinulv^, un ^lan ce uimaiea nici maj mult MCS mai puin decit cderea imperiului! Dai Cot nul u, eia ^i mai btiut ibite mioi acu-

21

dccit mine. Tutei ilc noastie mpieun n-ar fi foht n s s mite un dulap. Coinutus s-a sinucis 3 Dar nu fiiufcd ar fi aMit contiina nclcat, deoaiece n- ar ca nimic s-i rcpioezc. i-a pus capt zilelor fiindc, la ~urvU lui n-a a^ut curajul s nfiuiite tortuiile caro l ateptau. Fie blestemat de zei fiul meu, pe care 1-am zmislit' cruia nu i-a lipsit niciodat nimic i la crd m uitam ea la cea de-a opta minune a lumii ! Astzi mi prin? r -c rsplata pentru toate sacrificiile pe care le-am fcut pentin ci. Acuzaiile sale nu au dect Tln singur pcop : s profite de moartea mea ca s pun mina pe ave] c, oaie M aa i-ar fi revenit dac. ar mai fi avut rbdare ?.1 atepte pui, l blestem s sufere ceea ee sufr eu din cauza lui ! Senatorii mui murau scandalizai. Se uitau plini de dispie la tniul cai e prea c i pierde ncrederea n sine? A COP! a i ddea seama c adunarea se ridica mpolma Iii. 3'iebuia s \in eu noi probe mpotriva tatlui pu ca s, i conving pe judectori, care ddeau din cap jii-' AJndn-1 cu srmitate. i Pctronius urmai ea uluit aceast scen incredibil. Tatl su pra un om dur, ncpnat, caie l pedepsea adesea i l favoriza pe Vibiup. Dar, cu toate acestea? niciodat im s-ar fi gridife s-i fac vreun ru. Tatl fcu'oia un 7011, egal eu Jupiter. Ca si Jupiter i iCMiifea niiuia mpotii\ n copiilor si, cnd acetia i ncLcau pomns cile. . Vibiu-5 Junior ceru cuvin tul i declaia cu euspiciin.o m glas c ..acuzatul" nu 1-a a\ut complice numai pe Coinutus. C ^i Cneius Lentulus i >Seins Tulcio fceau paitc din complot. Semit oiii ^i e.\iiimai, jiin gcstuii y e.xclainalii, Pelronius PP ngiozi cnd l auzi pe tatl -au eermd (mntul in apiaiea acuzatului. lunius aminti Adunm c Leutulnt i Tubeio, chiar dac eiau piieteni cu Serc^ mus Senior, CIAU foaite apreciai de mpiat .pentru onestitatea lor i pentru rnaiie servicii aduse imperiului* Mai adug c," ci au Wtp'm i cu sntatea ubrezit? S suiii c aceti oameni, ajuni n pragul Kx
22

zi )i ift stare & orgamzeic un complot \ s pio\ouco im ji/ifti cm'L nsemna sfi frizezi ridicolul. Apoi adug, i Cei ea sclavii acuzatului su fie ascultai ca martori Sclavii an dreptul sfi apar n faa Senatului. Deda rMHc lor vor aduce mai mulii lumin- B acest proces Consnlii araufi edina n \ederea audierii martorilor-I abaterile urmau sa fie reluate dup Jocurile Circului, caic suspendau din oricui activitatea tribunalelor. Mindon Seremus Senior prsi Senatul sub o puternic cscorrfi, trecerea sa fu viu aplaudat. i lunius Ifiger fu IfHmpinat cu ovaii deoarece discursul su mersese la inimile oamenilor, tn schimb Serenius Junior era cfe (*c aci nil ie linat. Garda trebui sft-1 apere de mima mulimii. Oamenii, ataendu-1 pe Sereniim Junior, ii alocau, simbolic, pe toii delatorii protejai de guvern. PctroiuiH i Yibius se apropiarrx de tatfil lor. Acesta U- tpuse eu o voce grav, Am vmt s. asistai la acest proces ca t xodei c^ josnicia fi infamia unui fiu denaturat nu are limite '.,E\ita!i si facei lucruri pe care ai putea s le icgi eti'*, ie Ut vat Pnbliiius Syius, im mim modest caro ar fi putut sfi dea lecii de moralii i"uaor filosofi celebri. Voi dui mai decepionat! M-ai decepionat foaitc muli ge pe urmele Un Seienius Joc ui i le Uoai.iiie consaciate lui JupiU-i Junonei i lui Neptun se descbiseser cu toat pompa att de iubit de populaia Romei, Ceremoniile dobutiiiJl cu o procesiune magnificj care porni de ta CapHoliu, travers Porul i o lua pe Calea Triumfal pentru a o lua Inpft aceea, spre mttarea monumental;! ft Ciicnlm cel M) o. Petronins ?i Vibiiw, ca i ceilali tinon nobili dm Uurna formau garda de-onoare la statuile divinitioi srbfao-rfee. Acestea erau instalate pe mari care aU'goiice ?i mpodobite cu ghirlande de flori. Ei nchideau cortegiul n fiutttea cruia mergeau oarele de curse, mprite n patru grupuri, dup mbrac m in tea vizitiilor veulo, roie, albastr i alb, i conduse do eroii zilei. I>ai pentru oa sa fee& pleere publicului, cruia i plcea s simplifice taer urile, Albii sa oombiDaset cu Verzii iar loi eu

luip care voncan Inplloiii, pugilitit 1 , apoi i i dansatoiii, foi ncolonai cu lauii i iian-dafhi. Petro mu F, care defila pentru prima oaia deoaiece ee apropia de cincisprezece ani prhea impresionat la fastul din juiul su. Vibius afia un aer blazat, cci participa do troi ani la aceast ceremonie, care,'dei fe repeta, trezea de fiecare dat un nou entuziasm." Petionius remarc c strzile" erau pustii.' Appin, vecinul su, i spu?e c lumea era adunat la" cir c, caie avea cinci t-ute de mii de locuri, dar ea lte""""cteva zeci de' mii ptrunseser nuntru prof iind de1 busculad, cu att mai mult cu et intrarea era gratuit: ^** Oraul prsit era o bun.prad pentru i;ufactori, care i fceau cu mult bucurie meseria. Patrule ale 1 cohortei urbane parcurgeau strzile ca s mpiedice ja-] iiile. Dar n ciuda zelului colioitci, arestrile erau iste eoarece derbedeii le scpau printre degete ca argintul viu. - ./"#* *"$ Numai vilele bogate, aparate de numeroi jsclavi, erau aprate de hoi. Sclavii i Jceau datoria pe rrnd. deoaiee nimeni nu le interzicea s asiste la jocuri. Cortegiul ptrunse n Cucul eel Mai e, defila prin faa spectatoiilor, cai e aplaudau culorile prefeiate spigndu-j |i palmele. Apoi coiteftiul ?e ddu de-"6 paitc lcnd Icb cuisclor de caie cu doi cai s inauguieze jocurile. Pctroiiius ?e aez pe o treapt a amfiteatrului altuii de Appius. n timpul defiliii nici nu se uit la fratele su 1 mai-mare, care l trat cu aceeai indiferen. '

TMpti u^eiea statuilor lui Cloius i Hesjieius ar fi dus ]a o ricuk'iaie dac setea de ci^lig^n-ar fi pus capt conflictului, fucnd loc rnor prauii nemaiauzit de mai.Petioiiius ei a mai puin capth at de competiie i do ncurajitiile zg(jmotoa ce cu care mulimea i sprijinea fa\oiiii, l farcirsa mai mult spectacolul lumii posti ie, jocul de umbre i lumini, proporiile mia?e ale Circuli i, frumuseea plastic a cailor acoperii cTc spum, trupurle pe jumr,taU; goale ale condu cat oi iltr, (-"icra le jucnu uuyhii n timp ce-i struneau camna ^igurt s^ Ciutele de caie cu-trei cai fcuiscica^c^cniuzia& i ardoaiea amatorilor de pai iui i, bogai ^i rjci.

abia se lorminnpo cea de-a affca curp obligatorie din jaiijlocul ciirnlm, n juiul j icdesfalului conli.il decorat cu t-idtm i a obeliscului care strpungea ceml, cnd publicul ncepu s scandeze cu o voce tuntoare : Cvadrigele I Cvadiif>fle ! Cvadiigele ! Carele cu patru cai ntiuneau voturile tuturor ronianilor. nainte de ieirea lor din ,,caicere", nite boxe mici qaie constituiau linia de plecare, ntre loii i Voizi se fcuser patimi enoime. Spiiilul lor combativ atingea paioxismul. Cursele' 'de cvadiige reprezentau punctul c'ilminant al Jocurilor de Circ. Imediat ce baiierele 'carcerelor" se descinseser i patru care izbucniser n aren, se auzir strigte asurzitoare ale cror ecouri ajungeau pn la marginile oraului. Caii alergau cu burta lipit de pmnt ridicnd n aer praful ce i nvluia ca o aur strlucitoare. Conductorii temerari, care vroiau s etige cu orice pre, veneau n cea mai mare goan depindu-i adversarii mai prudeni care, fr a rmr,e prea mult n urm, i menajau atelajul gndindu-se s ihc efottul maxim n ultimele ture. Toi i biciuiau caii i loveau violent cu hurile crupele acoperite de spumau' OfiiU* se ncinseser la alb i aruncau selntri. * Hcspcius, campionul divinizat al Roiilor, l mpinge pe conductoiul alb la stlp. loaia strng a acestuia se rupse, carul se rsturn, dar caii i continuar cui pa trgrndu-1 dup ei i pe conductor, care avu, totui, 1 }rezena de spirit i tie cu pumnalul hurile ce i ncin geau talia. 4

Uralele salutat fapta ndrzneal a lui Hesperus n timp ce fluieituiile i huiduielile celor care pariaser pe Alb se amestecau eu. ble,stomele. Cursa continua. Albastrul, care fcuse un ocol ,ca s evite cai ni sfrmat, piei du un timp preios i rmase n urma Verdelui i al Rou Uri. Cloius i Hcspcius avansau aproape roat la roat. Cei care pariaser urlau ca lovii cu dambla. Petronius se uita amuzat la exaltarea, lui Apyius care mizase sume enorme pe Hesperus. n ciuda faptului e,l ave'a doar cincisprezece ani, tatl su, Atilius Tciiu-llius i umpluse cu aur biixnnaiele de la centur. ,.Cheli n-icte, biatul meu, cumpni-ti Ucerile I O femeie cosla

mai ifclim cMc o plteti i K-o a te hiumsca- s-o iei de nevast!" Teitulhus. fost guvernator ai Spaniei l Mauntaniei, se mbogise stGKCmlu-i supuii. Le ias atita ca rsf ou moar de foame, Oile trebuie tunse <n rai 3upmle , Kicoa el cu o veselie disimulat, Spre decolarea Vor ador. Hesperus fu acela care atmss pnrmil liniai de sosire. Disperarea eeloi cart piordustn a tost atenuat ele alfptaioa ultimelor trei curse de qnarige. n ndejdea efi tieeUca U vor acoperi pierderile i ie VOT aduce profituri swUManiakVplaufele i/*iwrtnra iu ah e, u loja iropcrialft, goalfi pma alunei, luajfi loc coi trei fii ai defuaclului Germanicii^ puntul cel mai iubit de cfiire romani, otrvit n una unei iuhigi ui7ilc de Tibcrin, invidios din CB uza i acestuia. Tinerii Nero Cezar, Drosus Cezar i ( alignla sAlutai HUfUJmea exaltata de prezena lor, l*ioiU'"i(i dt- aets iTiterludin. Pcrronuis prsi treptele pi- c.uf siiea, Koindn-^ eu n cu drum printre spectatoiii stltini ca sardelele m etiUo Vroia sn coboare pn la i,pxi*oiev }' bl a^Kto l.i ic^nia carelor m aren. Preg,-iude tehnic ale plec .Ini cetelor \ ^e preau mai pasionante deci! eiir^-le \k-i l c"^' (* AscvltiH cstre ! nlimpina en bucinie. Asl/i vri'cin -u ia( pi <| ( u incul ' h ohM cea tnai sunnp bliitm rconto-ui* ! Opri un vnzUor atnhui.mt >i plai, oiii'iad amt'stec.U doiift paimu de CLI ducr L o^eute S.l liem io f'tu parfumate artM m>a^ttl v a ah hn Suuison l victoriilor riitoaie anuing -*a ^t lUCiif la cn i ala de - ( uni adic 9 proiuU do mdividul oare mi a L o \rn ( e u - i t s i iitimotf Annins Ciinber o pulcic v^traoidinaru dt convmgert; L -am ajutat <f l |>t flyllu^ l i'ji tnne, uire recompensa l Lai \nvjur pu ncnormiln] di' ICsMUi^ ' 11
) l am diurnul apte glorie t

Poarele coboia linilt n spatele oiirnniuhii pin mm Petionms- so aez pe u tieaptfi a rlem|luhn l i n ( . i ^ i u i , Gon-tiuit pe malul sting al Tibuilui, apoajo di* PM . Se uila vistor la coful linitit, nc albasini la /uni f e caic rudunelele l sprgeau ca nite sgei. Siec de la CirCj pasionant Ia nceput, l plictisise pn In Tiebiria s se ntlneasc cu prinii, caic trebuiau ga. ias din Circ dup terminai ea cuisclor de care. Spectacolul foarte apreciat de lupte libere eia interzis leim-ioi deoaiece lupttorii purtau doar o bucic de | M y." Sn juiul coapselor, pe caie o pierdeau adesea n Hn j ni luptei. Nu se prea gndeau c matroanele i Ielele i \ cd< sui goi. Tuiiius, car nu admitea ca soia sa i bica sft umlJc singure prin oia dup cderea sein, le nsoen. A\ia totdeauna ascuns sub tog o sabie deoaiece, spie dco^f-bne de majoritatea romanilor care nu pui t au arme, MOII s lie gata s se apere de vagabonzii i deibeden cai f u atacau pe tiectorii panici. Vibius venea dup ci. Toi fuseser invitai la cena" de Pulcheiia, ora Iui Jmmis, cstorit cu senatorul Domitius Cotta, ] ersonaj din nalta i vechea nobilime, renumit prin banchetele gale, care rivalizau cu cele organizate de Lucullus. Familia Kigcr era escoitat de ?ece sclavi care, !a ntoarcere, trebuiau s lumineze drumul cu toiele. n triclinium-ul" vilei lui Cotta -fubesei aranjate doar trei mese. Invitaii rude i prieteni foarte apropiai sosir cu ntrziere din cauza Jocurilor Cn cuini. Piintie ei eia i senatoiul Fulvius Caimllup, un obez caie prea o minge acoperit cu o tog laia. Soia sa, Emilia, era slab ca un cui. Cal] muia Sulpicius, f i m a doamn de onoare a prinesei Antonia II, i pic/enla ultimul so, un biat loaite frumos [e caie l cumpia'-c cu aur. Servilha Metelhij o mare doamn, l jieceda de aproape pe Sencca, filosof i a\ocat strlucit oiigiuai dm Spania. Dei nc f i u i , a\ea de]a trstuiile bine pronunate i paiul aproape alb. IScivil u*- Pollion, uu stlp alinaltei societi romane, ^osi pimtn- ultimii PetroniHs ^i Vibius, ca ^i cei Uei fu ai lui Cotta, tau tineretul.
27

Toi --e n1 in-e^ci pe pai ur. pe locui de mai ca 11- cu in, aek' loi. Atditriomil era absent Domiliu^ 'nu vine pi intre nqi i inUebfi grsanul MI viu--. N o li reinui de pieoenpflri mm plcnlo ? iniei tetii St-ncca pe un Ion iret. n politia scrierilor sale care proslveau \iitu|i!o aitoesfiak- ?i morala cea mai gevoi, i plceau baitii, b bucat de carne bun, vinurile mbttoare, femeia ^ierc y bieii drgui, exact n aceast ordine, Biir iu ai-v de ce avei pe mese In linite ! rspunse atitpmi ca-toi. Domitius nu se simlea prea bine, Dar A a veai n fc-cara aceasta printre noi, l?i cunoate obligaiile tut de adevraii prieteni. Pulchc'ria trecuse de patruzeci de ani. Avea o luia 1 mmdrj, tiiCiluri distinse, purta o rochie cu multe cute, o pieptnilin eu bucle dup moda greceasc, bijuterii sti\dneUmie. la care ti& adugau formele puin plinue care u ddtviu aerul unei matroane romane tipice, dedi-OAIA nileplmirii datoriilor sale, Miuciiuile, unele mai savuroase dect altele, eiau ail'i-ie de servitori stilai, toi frumoi i foarte -tineri. FulvuH. povestea eu umor i maUioKtale ui.i piieteo comun, Caius Eoscius s i cunoatei preferinele pentru bieii i, prostituai, do prin corliciolc ru famate, O blbi-|io care n-o neleg deoarece arc acas vreo sut d.- efebi -elavi care i ndeplinesc toate fanteziile. Nu do oull CaUh s-a lsat mbrobodit de im tinerel care 1-a atras spre zidurile cetii, ntr-un loc mai retias, ca s Iaca dngo^lc cu el. Brietenul no^tm se pregtea s savu-rtvft nlmilu. raiului praintesc cind o band de dorbc-\'M cu tinerelul -an alacat i i-au curat . Apoi derbedeii au fugit lsndu-1 gol puc. \ ,1 ]i ce stare era cnd a trebuit s se ntoarc,,, Oeuif-Kn \o opri cu ochii aintii spre u. Toate pliu-nfe se indic) Una spre punctul lui de mii ii. Surpriza ^i fltupcmotia M* desenai pr- toate fotele. A MMiHcniii, gol (ii\ n xma naltei i- sale, stopii pcntiti c i i [ K in prag, ap(>i, plivind ui gol, ^ uuieptl ui

Senatorul gol pru decepionat de linitea caro I ^nconjur. Iei, fr s se grbeasc, pe aceeai u. Invitaii o privir cu uluire i curiozitate pe fnlcheia, caro le explic , jenat i De o vreme i nchipuie ea dac se dozbrac de ^toate hainele devine invizibil i astfel poate s aud tot |0ce se vorbete despre el fr ca cineva s- i dea seama b este prezent. nvins zmbi silit. * Toat viaa a fost un original ! Comesenii i continuar conversaiile ntrerupte ca i cum nimic nu s- ir h ntmpl&. Dup desert Puleheria se ridic. V propun s bem un pahar de Falorna n sala iui Apollo I Iniiativa fu acceptat, Invitaii trecur ntr-o &al eu coloane de malahit. O statuie a lui Apolo nud, mai mare dect natural} trona ntre dou havuzuri care ai uneau jeturi de ap parfumata, Sclavii, condui de bastonul majordomului, adut<MU cupele i garafele ncrustate cu pietre preioase. Lsai-le pe masa asia ! porunci rulclieria. Xe servim singuri l Tinerii sclavi dispinr. ila joi domul nchise ua nalt de bronz n orma sa. n sfrit, sntem liberi l smpin PulclJej)a.-S ne soivim ! Aa este mai plcut decl h tii c cineva se jne de coada ta ! Putem s voibim fr m L lori stnjemtori, 29

'urmrete prada.

fmbtrni, vor avea acelai aspect lamentabil f Btrnetca i urmrete pe tineri ca un cine de vntoares care i

.oohti cu mimile. Trupui gol al lui Cotta, cu muchii czui, pielea zbrcit pe oasele proeminente, nu avea nimic seductor. Fetele, care visau eroi frumoi ai antichitii imortalizai n marmur de marii sculptori greci, suferir ''o crunt deziluzie Ia vederea lui Cotta. Soii lor, end vor *

Yrful degetelor spre mese, i inea mina la ureche ca pe UD cornet acustic. Ce vioia sn aud, PP nfrolmrff oome-senii stupefiai Pudice, doamnele, i ndeosebi fetele, i' acopeiir

Pulclioihi arc dreptate, se gndira mviian. Acum se i'iui mai liberi, ncercau o senzaie do mulumiie, nfundate i nerodei o. - Povestea cu necazurile lui Caius Eoscius a fost nnr \enita! exclam vesel Servillia Metellns. - E:4c im aspec-t amuzant al vieii noastre do zi cn zi ! exclam cu amrciune Servilius Pollion. Din pcate Uleiurile nite le nbnese pe cele vesele ! Feiolo comesenilor se lungir. TCh. aa-i I Un adevr trist ! zise obezul C'edlianus dii-;]' m pahar. Lucius Sosius i-a tiat venele. Utu-i uUima noutate. N-a mai putut s ndure acuzaiile mincinoase care plouau asupra sa i nici faptul c a fost prsit de prieteni, care fugeau de el de parca ar fi fost ciuma! . 1H- eo s nu atacm un subiect mai plcut? ntreb Senecii, S.'t admirm, du pild, proporiile acestui frumos A pol l o .' Kv(,e una dintre cele mai strlucite creaii care mi-EUi fot date s vd ! Simt mna Iui Fidiss/ drag J'ulchcri.i Totdeauna ai fost un buh cunosctor ! rspunse -iM. L-am adus luna treouta de la Atena! M -a j avere ! Sin tem aici, ntre prieteni, ca s putem discuta m mod liber chestiunile cee mai arztoare. Aprecierile MI prn in? la ApoIIo fcute n faa sclavilor nu comport nici un tKe, zisa lunius, lunins, poi s garantezi c printre noi mi snt M spioni .' interveni Sencca dup ce savurase vinul de F.ilom;!. Vinuri n cine mai poi avea ncredere? ntreb Soi v Iu tnfiijjrat. In iimcni ! replic filosoful. N-tt-j /ico c remarca ta ne-ar flata ! eidam PoIhnti HCM otiJi-o dezaprob ! ~ Atunci ce e de fcut? ntreb, Emilia Camillus. -S ulucm ! replica laconic Seneca. i s ascultm cu mii.! cuvintele imprudente pronunate de oamenii im^nfj : i cinic al filosofului i ddu fiori lui Pclio 30

~ Pot s ntreb fr team cum &C va termina aia-ceiea Serem'us f ntreb PoIIion. Denuntorul demascat va iei, piu la mina, alb ca o porumbia I zise Seneca pe un ton blazat. Vorbete un avocat! rise lunius. Seneea a fo,4 totdeauna un pesimist .' zise Pornit ia Niger. E vreo primejdie dac ne gndim Ia cauzele care I-au mpins pe Plantus Silvanus s-o arunce pe ferca&tr pe soia sa Apronia? interveni Calpurnia Sulpicius. Soul Pu, frumosul Marcus, sttea mut ea un pete, n ce m privete n-a face nici un fel de ipoteze nainte de a cunoate rezultatele oficiale ae anchetei, replic cu calm Seneca. lunius izbucni ta ris. Adevratele dedesubt un* alo afacerii nu v<n ft c uno&cute-n iciodat. Servillius PoIIion i ridico puin capul. Cred c Seneca arc dreptate, n cub-soli- achiei afaceri se profileaz imaginea Urgulaniei, care e piieten intim cu mprteasa Livia i soie a prinuln f au-ClauClaudins ! Ua se deschise i amfitrionul surznd. pai fumat, pus Ia punct, mbicai cu o tunic lung, brodat bogat eu aur, intr ncet i i salut pe invitai ca i cum i-ar fi vizut pentiu prima dat n seara asta. Sper c buctria nu v-a dezamgit .' A i'ost un regal, drag Domitius. yi\e Juninc, eu elduj. Cred c Lucollus, de invidie, imi^tft din n mormnlul su ! adug PoIIion . Complimentul lugubru al lui PoIIion o JVlm pe ria s-i ncrunte pprncenelc. Vreau . bfan un paliar n coi n jian ia ^ zi,so Cot ta turnndu-i vin in cup. Calpurnia Sulpicius intciveni pe un ton Pmdena i nelepciunea nit pot s ming foia destinului. Dac i-a fost sois sS mori doc.ipitot, de secrie, nimic pe lume nu te ?cpa de acest U ist siirit. Cirn- jji-ar fi pnh)t vreodat imagina c nti-o zi Claudia Pulclicria, veiioara principesei Agrippioa, va fi acuzat

de adulter ni T-'nniiu^ i do unelthi mpotriva mpiatului? A fer, denuntorul, se bucm de i'eputaia c nu si las, din rnimi niciodat prada, pn cnd nu-i smulge cel puin un stei t din avere. Viaa dezordonat a Claudiei nu era un secret pentru nimeni. Numai a ei ? ntreb cu inocena Seneca. Domilius Cotta se apropie de luriius. Brfele astea nu m intereseaz ! S ieim puin pe teras ! Nu vrei l Aici m sufoc ! Aerul de aici nu se mai poate respira ! A'in cu tine ! i rspunse cumnatul. Cnd se depitar destul de mult ca s nu poat fi auzit' do cei din cas, Domitius i vrs nduful i exasperarea, Nu mai pot, lanius l Simt nevoia s-m vrs ndu ful ! i cunosc calitile ! De aceea ara ncredere n tine tii de ce nu am venit la mas? De ce nu v-am acordat onoarea caic vi se cuvine f... Am oroare s fiu seivit de aceti biei irumosi cu prul frizat, cu ochii gaiei i cu tunicile att de scurte nct li se vd toate faimecele ! Iat de ce ! Snt bcrbit s-i vd elalnda-i toat ziua turpitudinea n casa mea! Ca i tine, detest adulterul i amorul grecesc ! Iar n jurul meu zboar ca nite flutu rai tinerii amani ai nevestei mele i iubitele bieilor mei ! Nu mai am nici o autoritate n faa lor ! Toata lumea mi cunoate nenorociri i m dispreuiete Nevasta m nvinovete c %snt pe cale s nnebunesc i c snt obsedat de halucinaii lubiiee ! Nu e adevrat ! Zeii m-au nvat s m fac invizibil ca s pot surprinde adulterul nevestei i desfrul bieilor mei Acum vreo jumtate de or nvam fcut invizibil i ani cobort printre voi. Yroiam-s aud comentaiiile piietenilor cu plivire la coarnele pe care Ic poit. S-i aud cum rid de mine ! Dar ci au tcut !... Pulcheria se culc cu toi bieii acetia deoarece pretinde c snt prea btrn s fac diagoste cu ca !... Cu cteva clipe n urm Caipumia vorbea de adulte rul Claudiei ! n lealitate o viza pe iievast-mea. Pulcheria apiu n niagul slii lui Apolo. lunius, Domitius, intrai n cas f S nu rcii l

Silueta Pulelieiiei --c piofila pe fo" ' i ) s,1)1 i l u minate. Cotta adug cu o voce joasa Pulcheiia, se i'xbim clcoaictv ui pi unu am ai cTisnioiei noastre m-a upiins n braele unei linrre H-l;!\e ! "De atunci rn persecut ! Nu curma disperai ca lui Colt g. exleioiiza o lalet a nebuniei ? se ulieba Iun ins. Cumnatul su adug: S intrm ! Altfel Pulcieiia o s,;1 ciead e:l mzim ceva mpotriva ci ! Puin dup aceea insitaiii se ictiasei. luntus se pndea c nebunia lui Cotta va da loc la nuilie comentai ii. Ku-i plcea s se voibeac de familia sa sau <]o rudele apropiate. Dup ncheierea Jociuilor de la Cucul cel Mau- Viinus Serenius Senior apru din nou n faa judecatul iloi. lunius nu ,^.i-a mai adua f i i i la Senat deoarece audieiea ca maitori a numeroiloi* s>cla\ i torturai in pieataini implica dezbateri prelungite cai e durau m:u multe /ile. Potronius urmiea do la distant d<Mn-;iir.m'a pioepsului. Toate probele contra/iceau acuzsiiik- l matului Vibius Serenius. Speiiat de stiigtele mulimii, care c^rea s fie nchis jji condamnat pentru paricid, lutri din loma. t Petronins le poveg-ti lui Encoljnus i im AM -^ HUS peripeiile procesului. Dar prietenii si nu pi ea mani festau interes fa de -nenorocirile butinulm Wereimis. Iat avantajul de a fi plebeu! exelauui AM-yHus. Lupii de Ia putere se sf^ie ntre ei ! Asta-i maica noastr ans! iidng Kneolpuis, chiuia n u-i lipsea nniorul. Altfel s-ar aiuno.i asupia noastr, oile ! Din feiicire, pcntui oamenii pluti dr ono ruri, bani si pulerc doi nici nu e \Mm ! Petronius auzise do In'tatl su c tniul \ ibius iScre-nius ar fi fugit din Roma de team s5 nu l i e aiunc.it po scrile Gomoniiloi de ctre populaia tuiio.i^. Kia pentiu prima dat, dup muli ani, c plebeu rom.ui, preocupat
33
3 - o , 601

apioape exclusiv de ,.panem ct ciiceiii-e^", uimiea en_ pruite" dezbaterile din Senat. Tmiul delator fu piins la Ra^enna si adus, sub o escot puternic, la Roma. Plin culise se vorbea c i se va intenta un proces de denunare calomnioas i de asasinai e moral a btrnului Cornutus. Deoarece Petronius apra cauza tatlui trt n noi oi de fini su, Vibiu?, din spirit de contradicie, susinea cauza omonimului su. Se ceitau aproape n fiecare zi. Cum luniup, reinut mai mult ca de obicei Ia Senat, lipsea de acas, cei doi frai se ncierar. Domiiia i C,>utliia, auzind zgomotul, abia reuir, s-i despart. VilniiR. cu ochiul nvineit i nasul plin de snge, oferea un spectacol trist. Petronius iei lin ncierare mai puin vtmat. lunius caic tocmai- atunci venise, se supr foarte mult si le aplic o pedeaps aspi : i-a pus o sptmin pe ap i pine. ntie timp o scrisoare sosit de la Capri ddu un curs neateptat procesului Tiberiu i mustra pe senatori c se ai'Slasei prea indulgeni fa de un inamic al imperiului, n aceeai zi dezbaterile luai sfr^it. Vibius Serenius Seuioi fu condamnat la esil pe o insul stncoas i slbatic iai Vibius Serenius Junioi primi o recompens important pentiu curajul su civic j pentiu dragostea salat de patrie i venerarea mpratului. Leniulus i Tubero, pi letonii lui Tibeiiu, au tost scoi din cauza. n cazul Claudiei Pulcheria i a amantului su judec-toni pion un ara pedeapsa cu moartea i confiscarea avei ii, n ciuda interveniei n favoarea loi a prinesei Agrippina. Sejanua, cu o singur lovitur, prindea doi iepuri, i nsuea Vila i grdina Claudiei l demonstra c influena familiei lui Gerrnaniens era aproape la p-rnnt. Pi etorul PlautiiiR Silvanus, acuzat de afinai ea soiei sale, n ciuda protcsteloi tale c este nevinovat, pi inii din partea mtuii sale Crgu'ania un pumnal i ordinul de a se sinucide, ca s moar onorabil i sa, evite un proces care ar fi putut s umbreasc reputaia familiei, lunius aflase de la Fulvius Camilus dedesubturile acestei afaceri. SHvanus era foarte bogat. Dup moartea &a
34

o parte c msiderabil din bunurile salo reveneau mtnii sale ITrgulania. Prin euli.so se optea c nite uciga1! pltii puseser capt zilelor ncfciicilei 'de Apronia. * * jXcnorocirea nu vine derit la alii". Pctronius i ai \m i ni scpau de aceast credin \eche i absiud. Delaiunile, exilul, suferinele, nedreptatea ITicesiu ravagii in jurul familiei sale. Dar Xiger rexUta ea o liric ne-clinti l btut de valuri furioase, de vnltui -i de l'urtuni puternice. lunuis, tatl su, i se prea un zeu putei nic ! in\ incibil iar mama sa o zei intangibil. Cynlhia simboliza rftl* a < frumuseea i parfumul piimveiii i timp ce Yibius personifica forele rului. Cci acestea coabitau totdeauna cu binele. L'outru Petronius, familia sa era un microcosmos. -Tatl si mama discutau adesea la .mas <lc<j;ic nenoio-ch'ile cai e se abteau asupra unor familii pe t-aio le cunoteau. Preau ngrijorai, deoarece ameninarea plana deasupta tuturor rnaiiloi'', dar cum nu a \can nimic fe-^i reproeze, se simeau la adpost. Geniile l'imnabile dezarmau furiile care ncercai! s-i lo\ease. Caut nu! s u-i afieze calinul, linitea lor nu ei a dect aparcnl-, ntr-o sear Tunius veni acas -paiul, .-cos (ini lire. Le aducea o tire zguduitoaie, Domilianu^ Aici. delaoiul care a dus la condamnarea (laudiei, \eiis-oata punie^ei A^tippina, o acuza acum de adultei pe l'ulchcria (otta, ca i pe Doinitiu% Cotta, c ai include ochii la oec*-ce taco soia sa. Comportarea lor, scria Ak*r, aduce o in-ull virtuii i dezonoreaz nobilimea roman. uniiis si Domitia erau ngrozii dcoaicee cdcu-a lui Cot ta putea s le aduc mari ne-ca/un i si-i duc,i la pierzanie. Cercul de foc se stingea acum m junii lor. Petroniiis urmrea cu coristcniaie pnvinle tu'Iini^tito, speiiatc, ale prinilor si, chiar dac acetia c.lut iu s.l-i ascund tulburarea n Cat cupnioi. Dai spiiita! >1u de observaie sesiza semnele cate ar t'i puiu s scape f vioi nciuizai. Discuta mult, n tain' cu Cynthu. cu -tmd soluiii n faa eveninienteloi cate depeau de (U-p;ut posibilitlile lor de apiaie. Ade.-ea \oibcau de vntoiul 35

loi n cazul n onre nenorocirea s-ar fi abtut asupra familiei \igei. n scliimb VibiUh, iiscui^tiehl de urmiile care puica s-1 loveasc i pe el, pi ea c se "bucur de ncnoroeiiile familiei Cot ta. siciodaU n-a putut s-i sufere aceste rude apropiate caic fceau atta caz de noblee, de rafinament i de pasiunea dovedit pentru art., i detesta verii, oaie se br.cuiau de mai mult libertate i primeau feume mari de baiu, ceea ce tatl su i refuza. Se bucura dinainte <e cdeica lui Cotta. Fetionius l pi h ea cu o mil amestecat cu dispre, n pofida vrsiei sale, care l apropia de cei maturi i de nelepciunea acesteia, Vibins se comporta ca un. bieel naiv i iresponsabil. Noaptea, culcat n patul su, Petronius se gndea cu ochii deschii la siitoiul caie se anuna n culori sumbre. Vor fi ci obligai, Cynthia h el, s.ngroae rndurile nenorociilor rlin Subura si Tianstibeiinf Bac tatl su va fi arestat, mama "MlatS si averea confiscat, casa familiei Kiger se va prbui. Ku le va mai r amine dect s cear, ajutorul fui Eucolpius i A.-cyltus deoarece rudele apropiate ale familiei Xiger le vor nchide ua n nas ea i cum s-ar tonte ^rl mi se molipseasc de o boa gravi -4 ru^inoas-. \ Familia Niger nft ajunsese nc la aceast situaie exti-mi. Comisia de anchet nc nu le cemse mrturisiri. Bai loania ini i pi ^ea... Teama ! hruia ziua i noaptea...
II

Ihlinnen, 11 m de "\iitor i tnlbui mai puin pe cei tineii (k'cii ] e iiiatuii. Xn ealc-ar lip hi impiehionabilitatea,, sensiblitateii ^au emoth itatea. Dar le lipsete experiena, adesea tiivi, a \ietii i acest lapsus din trecutul lor face GA Inlbuihie, 7iiiiduiiil<\ ^ nu lape o amprent prea mare pe spiiiluj loi, n zoii Polioiiiu^ se trezi cu capul nc plin de visele^ adolescenei Contactul cu lealitatea zilnic i aminti de nenorocirile lui Cotta iar, optimist, considera ca toata
36

fierberea din jurnl f amili ei aceluia PC va linKli si cj roii se vor lisipi. i chem scia\ ui i i poiuno s dt-Milmid emihtra. Ddu la o parte cuvertura i, niigurat. sri din pat. Era gol deoarece nu-J plceau cmile de noapte despicate pe margini, care i fceau pe bnibatj att de ridicoli^ nici bucata de pnz de pe coapse, care l jena, deoaicce misele voluptuoase l urmieaii din"r-e n ce nmi des apiii-/ndu-i simui ile. n camera sa nuc i modest nu era decit un paf tare din curele nciuciate, o saltea de lin, dou covorae moi care serveau de ceai ceai ^i o plapum vtuit.!, c i sa menin cldua corpului IVtruniu*- bchimba c e plapuma, puin eficient, zicea el, ti u un teJ de pilot de pui', nscocit de el, mai mai e i umplut cu puf de lebd, o noutate care provocare mma tatlm, Iu mus A r iger, vechi republican i tradilmnahs mtian^iijen , ci re respingea inovaiile ca y cum acestea ai p'olua moravurile sntoase romani Domilia, mama lui Petroum^, i e mei e inteligent i dotat cu un sim diplomatic reni-ar-cibil, reuM puin ete puin, s ealmeze mlnia -olului n aiar de pat, n camera Un Petiumus maj erau un bcunel, un dulpior \ o msu ngust de toalet, n fiecare diminea sclavul i aducea un lighean i o oal de lut ars. A ro<t y o revoluie deoau-ci biatiii cerea ap cild n locul apei reci. De data aceasta el mc.l ea im obicei de veacuri pe cai e nimeni nu iridixinsc s- 1 ncalce, Tunins, auzind ceea ce oeie iul su, se nvinei de ninie, Turbnd de furie, puse mna pe o ouiea y se indioplft bpro u cu gi tulul s- dea o lecie care s-1 leaduc la ordine. Din feiiclre, l vzu Domitia cai e i iei \i< cale i l privi sfidtoare. lunius seopi uluit de aceasta mtei veiiie de neconceput din partea unei soii supuse, l oca mpotiivuoa ei deschis. E o crim c biatul pi e fui a <tpa oald n locul celei reci? ntieb ea cu UD calm ngheat. Vrei sa faci din fiul tu o feti, im Gammede ieinmm ? Capriciile sale atenteaz la vechile moravuri !
37

Dom j t ia l j i ivi ru o n.ila oare l ului. ^iiis * ndnuneMi, oaie, E . n m mpiedjci s-iiii adi.t Inii pe calea cea bun ? Vioan sa le mjudic s i i i caraghios. BSialu! t f, u este pi imn! n clas? i jiofe?oiii spun c e^te un element excepional lai eu snt contient de valoarea lui Pot io ni u s ! - Inteneiiia r<m.itici mai potoli znnia Ini rnniu^. Indignarea sa ?e irai liniti i pu=-e cureaua la locul ^Si. Bine ! Kenunl la pedeapsa pe care uoiam s i o aplic. Dar nu e vorba numai de apa cald ! Domitia, ngci al pScii, voibi cu biatul su, ceea "> ddu ostig de cauz autoiului de tulburri, n sceiel se ncbea apa pentiu toaleta matinal. Pomitia ii spiu-e soului su c incidentul fusese nchis i Innius se fcu ea crede c totul a rmas neschimbat n casa sa../ Dar furtuna aceaMa ntr-un pahar cu ap avusese loc nainte, cnd existenta familiei era linitit ea im cor frumos de var. ^ Acum, dndu-M 1 jos din pat, Pelronius i puse sandalele, FC spl pe mini, pe fa, i frec cu o pa?t pai fumat dinii i gingiile, ^i pieptcn prul blond i ondulai, apoi se uit satisfcut nlr-o mic oglind de argint/ Era frumos, foaitc fiursop, i era contient de asta. Ajutat de scla\ ui su i puse tunica, pnza din juiul coapselor, apoi i- Mrnse mijlocul cu o centura. Odat mbrcat, i parfum prul i vemintele, obicei introdus la Borna dup ci\ arca imperiului. Romanilor le plcea curenia. Scai a, dup ce se ntorcea de la coal, nainte de ,,cena", Petronius i fcea baia sa zilnic, i plcea. s se joace n apa cald, s sar i s fae. gliidn>ii ca nu delfin. Dar totdeauna punea datoria naintea plcerii. conla. l atepta. Petronius se mulumea cu un mic dejun spartan, o prjitur i un. pahar de ap, un regim alimentar sobru folosit de toi bieii de vrsta sa. Apoi i arunc pe umeri o pelerin alb cu glug, pe care o folosea numai n caz de ploaie, i scoase din dulap climara i pana co trestie, dou rulouri de papirus, tbliele de cear, condeiul, bg totul nlr-o geant din piele de Antilop, po care sclavul trebuia s-o duc pn la coal. Iei pi- un
38

>rir strimt, mrginii de numeroase ti^i caic ddeau iu dormitoarele rezervate prinilor i priereniloi iu fie Romanii, bogai sau sraci, preferau earneielo cu dimensiuni reduse deoarece puteau fi neTilxite m:ti uor. nainte de a ptrunde ntr-un vestibul spaios. Peho-nius deschise foarte ncet o u i privi nduioai hi ora sa geamn care dormea, cu prul blond rsfirat pe pet na. Fata se scula'mai trziu dect ceilali deoarece, din cama sntii ubrede, medicul i psescrsesc diferite medica-"mente i, ndeosebi, repausul, condiie esenial pentiu ntrirea corpului ei delicat, Petro nins o adora, o diviniza, pe Cynthia. ^'<< t firea parte din eul lui, dei i conserva propria personalitate. tTn sentiment complex, penare Petromus nu cuta s-l aprofundeze. Se mulumea s-1 constate, nchide nor ua i se ndeprt n rrfuj degetelor. In vestibul l ateptau .servitorul su i pedagogul grec Athenador, filosof i profesor de retoric, de asemenea sclav al familiei Niger. n contrast cu simplitatea dormitoarelor, salin- do' jecephe cuprindeau saloane, galerii i curi mtenoare ornate somptuos. Coloane de marmur, picturi mm alo, mozaicuri ornamentau peristilurile" cu fntni arteziene, Un lux copleitor, umilitor i rece, care ddea fiori \ izi-tatorilor mai puin bogai si clienilor care se nghesuiau n fiecare diminea s-i primeasc tainul srccios, Petronius se opri n pragul bibliotecii unde prinii si se certauj tiitnd de micul dejun. lunin*, corncivalor, a rea In faa sa un pahar eu ap i o bucic de pupo tare rma& din ajun, n timp ce Domilia, .uerni-ent, J>rivea n gol, fr sa se ating de prjilurn i coa-ea iic lapte cald aezate pe o tav de Ung ea, lunrus, fr. s-1 vad pe Petronius.. btea neno- cu degetele n msua de alturi. Nu pot s, neleg cum ai putut *> faci u^a ce\a ! exclam Domita consternat, S-i condamni eiinn.UuI si propiia sor! E ceva de neoonceput ! Ce crezi c. a fi putut s fac? S \ottv, peni iu achitare sau s m abin? Toi senatorii m f \au eu ofcliii, mi rveau maele, d^ar ca s-rni vad reac'a !

Dumanii nici ateptau eu nerbdare sa-mi apr rrrkle CA v<i Mi ai u net* asupra rnea y b m biijie S ntft acrje c mii dlie? ct/o temeie inhdel ^i cu un so pervers c;,io nu numai c accept, dai i asist gol la mnavnle ei ! Imt-dial Tiberius ar fi fost in toi mat de atitudinea mea! Seneca, care i-a apiat, a voi bit trei oie fr ntrerupe] o si n-a reuit s obin nici un vot n favoarea acuzailor ! n dispeiaie de cauz a zis c Pulcheria a mbi alinat on)tu) prostituiei sacre, practicate n Egipt, ia Te ba, la_ tem piui Helit-Istar din Babilonia, pe muntele Eiys din Sieilia, la templu) Afroditei din Corint.-Dar noi snUmi la Roma!" a strigat Pomitius r Aicr T ~acc*t as ticlos ai delatoiilor. Sectele pgne din l gipt, din Armonia, din Kftbilon sau din Grecia nu moi i deci l oioaica noastr, dect sciba noa&tifi i Care so roman demn ar h admis s asiste la aceste orgii respingtoare?" Sene ca a tlemonstiat c cumnatul i pierduse facultile mm-tale, c nu era dcct un nebun nenoioeit! Par a iost n zadai i Am uitat sS-ti spun o chesliiine, de fapt ii pica mare importan. aizeci de sclavi, care au iecuno?cut, 'Sub fcorfw, c au avnt relaii intime cu I'uk-heiia. au fost condamnai la decapitare. n clipa acera luuius obseiv piezena Iui IVtionn.s, cari' sttea nlemnit n pragul uii. Vino aici, biatul meu ! Eti destul de mare ca ta cunoti adevrul ! Afoi, va trebui s, te aperi dac te u,r: ataca mvocnd rudenia noastr cu Cotta, Pulebeiia \a fi exilata la Pandataria, unde va avea ca vecin de sur ghiun pe lulia, iiica cea mic a fostului mprat August. Slab consolare ! zise Bomitia. Cumnaii) meu a fost nchis, continu lumv?, ntr-o celul la cazaima prclorienilor. Vila i giadina sa frumoas au fost atnbuite mpratului. Dorm tins A fer i-a trimit recompensa pentiu delaiune, un skifc din averea lui Colta. Cei tiei \eri ai ti au fost seoi din cauz, dar au primit ordin sa plece din cas lundu-^i numai hainele de pe ei. Ce se va Sntlmpla cu ei ntreb Domilia lulbuiat. i va lua bunicul lor. O s triasc la \ i l a acestuia, de la Baics.

Dar tatl tu este aproape PCI] ! Bieii an fie o mn ierm care g-i conduc, s-i educe ! S nu exagerm ! replic lunius. Castoi, cel mare, are aproape douzeci de ani. Eti) destul de matur s se conduc singur. Remius are optsprezece ani iar cel mic, Quintus, este de vrsta lui Petronius. Domita fcu un gest de nerbdare. lart-ni, lunius, dar aprecieiile talc* snt superfi ciale. N-am putea coi s ne ocupm cei puin de Bemnis i de Quintus ? Draga mea, caut s elimini afacerea asta din reocnprile tale l Nu vreau s complic existena familiei noastre-1 S atrag atenia delatorilor ! Politica struului n-a dat niciodat rezultate ! l contrazise soia. lunius nu admitea ca, fiii si s, asiste la discuiile n contradictoriu cu Domilia. Manifestrile de independena ale acesteia l enervau. Du-te, Petronius ! S nu ntrzii l Se uit ma^nal la hainele lui Pctronus dar de data aceasta uit s-i fac observaie, ea'de obicei, n schimb Domitia l mbria pe Petronius, i aranja fularul, pliurile pelerinei i l mngie pe pr. Dup plecarea biatului, lunius explod: Prea'mnlt l cocoloeti ! Ai s faci din el un herma frodit l Aproape c. nu-i nici o diferen ntre Petronius i sdi-sa. Dac 1-ai mbrca ca pe o feti, toat lumea 1-ar confunda cu Cynthia. Athenador nu e bun la nimic. Influena sa asupra biatului nostru este aproape nul! Era mulumit c gsise un pretext ca s schimbe subiectul stnjenitor cu privire la Cofla. Domitia teea. Mutismul ei ! exaspera pe lunins, care avea impresia e-1 ignor. -n schimb Vibius este un brbat adevrat ! con tinu ol cu vehemen, A motenit caracterul meu-liotit, pasiunea mea jerifiu aime i ataamentul meu fata de Republica i de pinciiiile mele demoeiatice. Domitia 5, cetin eaj^l, Te sftuiesc s> facj mai i>ulin glngie m ceea ce republicanismul tu! Acum Roma este un im41

mpratul mi e*te deet primul servitor al "Repu blicii ! Domiria na se Ite. Vorbeam de Cotta l Caui mereu portie ca s te sustragi de 4& obligaii .' JBieii prsii stat nepoii ti f '"Ai nite obligaii lat e ei O s& rad ce pot s& fno pentru ei. Dar nu m& sili s-mi arunc familia ntr-o aventur nenorocit din 'unei nimfomane, cliiar dac este sora mea, i din ^irni nebun nenoroefc Iar n ce-i privete pe copiit fiecare cu soarta sa .' | Domitia se gndi cu amrciune i dispre c brbaii! ei nu era deeii im la bare fuge fie rspundere. Petronhis, urmat de scIaTl su i de Athenador mergea GII pas ^ioi spre coal. Chiar dac soarele, caro jse ridica, abia imnina orizontul strzile erau pline de ^trectori. Eentieri aferai, clieni n cutare de bani, jVnztori ambulani, yaga>onzi cu ochi iscoditori, zilieri mergind la munc, meseriai, se grbeau ca i cura fiecare "minut i-ar costa o avere. Prvlioarele i ridicau obloanele. * Spectacolul zilei 11 amuza totdeauna pe Petronius. jti prea rn c timpul iiu-i permitea s hoinreasc prin 'mulimea aceasta, pestri, care i trezea curiozitatea. ^Fiecare om, cn care se ncrucia, avea personalitatea, "soarta , problemele, bucuriile sale. Vemintele bogate "sim srace lsau rece. Sufletul omenesc vroia s-1 vad^ n loatd goJciuQea sa. Cu buzunarele grele de aar sau cu^ ele goale, oumi este sclavul naturii sftle. Ticloia saa ^btitilfcatea, comprehensiunea sau mrvia nu snt apanajul TUI ei clase sau a irnei categorii de oameni. Strada, pentru Po tron ins, era o scen imens populat de o multitudine de actori, toi fascinani, care se agitau pe fundalul cl-(livllor n mii de culori. Vroia s cunoasc tainele fiecruia, -s a?oze pe papirus lumea care se nvrteja n juruJ su. T) u* peste acest caleidoscop se suprapuneau imaginile ah-surde alo unchiului su gol, ale m&tuii sale ciudate, ale verilor si. Era ocat de num&ral amaniloi presupui ai Piilchcrioi. Besfru Pulcherioi, &e gndea Petronins, ua 4.2

porui i Tljfcrius exte mai jynfln indmgrtt decit tat sau adoptiv f ._

cccl o pur im)ijo, o clccuKiffio a <icc?ii odios IJupn Feti'onms, toate maU'caH'Je 11, mano, sau aproapo toate, semnau eu mama sa, ejau modele de \ ir-tute, do cldur omeneasc, de doi otamciil fa de familie.> Doar nu se nscuse ieri. Auzise cu anumite pali iciene witau numrul amanilor, dar ia yiista sa aspectul acesta din. viaa malurilor nu- prea inicicsa, Ku numai c n u-i tre* yca simurile, clar l considera penibil, deoarece credea c dragostea este uu apanaj, mt monopol, al celor line;?. Dar ruinea-, o ruine perfid, i ataca toate speculat/fio intelectuale. Cum a putut tatl su s-i condamne po Pulcbom i pe Domitius Colta Ii admirase cnd a avufc curajul s-i ia aprarea Mtrinnlui Vibius Serenius, ou sir"in, i acum DU putea s neleag cum i-a j>atnfc ?ciim-ba atitudinea faa de propriile rude. Cnd ajunse Ia coal, cu capnJ plin de impresii i medita j i co se amestecau Dezordonat, i salut profesorul care ti rspunse cu amabilitate, deoarece Petronfus nu era eev obinuit. Tatl su era att de bogat incit ai* fi putut s-i angajeze pe cei mai buni profesori de gramatic, retoric f matematic sau istoric pentru dcsvr-irea n cas a educaiei intelectuale a fiului su. Par ca s-i etaleze spiritul democratic i din respect pentru tradiii, i nscrisese vlastaruHa o coal public. Bolul lui Atfaenador fusese redus la cel de supraveghetor, n de. da?cl cum ar fi meritat. Aceast stare do- inferioritate rnea mmdria btrnulm. lunius jS^iger ti spusese pe un ton categoric s rmn& n las, aezat pe un scunel, s urmreasc progrese) lui Petronius. Dorina i era ndeplinit deoarece senatorul pltea o sum considerabil, care i asigura profesorului HD snpliment financiar demn de luat n seam. Totui acesta nu vedea cu ochi bwni prezenfa pedagogului, care urmrea leciile eu un zmbet uor ironic 1po buzeJo sale ofilite de vrst. Cci Athena^or era fiJosoi ?i erudif, chiar daca fusese adus Ia starea dt sclavie, n timp ce pi o-fesorul abia daca se ridica la nivelul unui srman dascl, aproape incult, care i alesese aceast profesie dup ce cutase zadarnic o situaie mai bun. Filosof! nu sufla o vorb cu privire la ignorana profesorului, cci dac ar fi ncercat s-i spun senatorului

adettuul, aecsU ar fi &aiit n &u-- Taliu-. \iyci M- credea infailibil ca Mincrva, Athenadoi mai t i a ( IVUomus, n pofida ,vlrstei sale, depise nhelu eulcgiloi Cu de clas t c era apt s urmeze o scoal superioai a Mai mnU, considera ca tnrul su btpu ar putea &fi deac dm primul ciclu, rezervat btudierii limbii literare, diuct ui ciclul doi, n care se &tudia rcloiica Petronius, dei era contient do Mipeiiontatea cunu^ tineloi sale fa do cele ale colcgiloi bi, se simea bino printre ei. Spre deosebire de bogtanul Apius Tatulius, care se nconjurase ou un zid imaginar, izohndii so ,<1o restul clasei, Petronius ctigasc nu numai pi k-tenia, dat i complicitatea tuturor bieilor sraci iezii din [ile.n ,i populaiei romane-. tliecadof 1 , care nu cunotea \iata dubl a disfijx lului su, &e temea c ar putea si vad pe Pelroniu^ cznd sub influena tinerilor golani, care nu -e piea descurcau n faa unui text mai complicat dai caie m ascr, repede cum s-i imireze pe trectori de pnngu cu bani, Peste puin timp Petroniu-, mplinea cincisprezece ani, o vrst de dou ori primejdioas, deoatece la vn^isi asta influenele nefaste pot imprima obiceiuii iele Spio consternarea Ui Athenador, cei mai buni piiclem ai Im Pctronius cran doi biei frumoi ca m-ie erebi, umil blond, cellalt brunet, Encolpius M \-cvltus Obi\i7mfi, bdrani, l nfruntau pe profesor, care le aplica pedcp-e gielc, fr ca vreodat s reuneasc sa i cuminlor^e Cu cu pedepsele erau mai aspre, cu aUt cielea mai mull lip^i lor de respect fat de profc^oi. Exasperat de impertinena lor, acesta folosea linia, C'ea mai aspr dini c pe-dopso lua forma nnni supliciu. Vinovatul ei a aezat je umerii unui tovar, profesorul u ddea jos pn/a care acoperea coapsele ^i U btea pn la sngt- pe^-tc iedele ^fa]e. Dar nici muMriie, nici pedepsele, ceo mai astm* MI d-deau rezultate. ,. ncoSpius t Abcyltu^, ea i (Miom\i>, M ^pmpiau di* "insciaprezcce ani, cnd trebuiau s i tei mine coala. Undinclu se cn bucurie c se voi elihet,' di .tulct'-tittea profe?orului lipseau tot mai mult de Li -tal i i tdeau n na ctnd i dojenea. Fiind si act, nu pmtuu
a*

dect o tunic scurt, care le venea pu deasupra genun-cTiilor i i proteja de' ari, ploaie sau frig. Cu toate acestea aveau aproape totdeauna ceva bani, chiar i sume mai importante. Dar i cheltuiau repede. Cu mini ndemnatice de hoij terpeleau iructe , prjituri, Chiar i vin, apoi fugeau urmrii de strigtele prvliailor. Cnd procedeele acestea nu ddeau rezultate perioadele vacilor slabe urmau adesea dup cele ale vacilor grase Athenador sesiz cu oroare c bieii i vindeau trupul matroanelor avide de parteneri tineri sau pederatilor ncntai de norocul ce ddea peste ei. Bieii i povesteau fr ruine aventurile fcndu-1 pe Petronius s rd cu hohote. Le ddea i bani din micile sale alocaii zilnice, cnd nevoia devenea presant, iar bieii nu scpau ocazia s se revaneze. Prieteni buni, i propuneau s participe la aventurile lor, Petronius le mulumea expliendu-e c este tot timpul supravegheat, ceea ce l mpiedic s ia parte la escapadele lor. Dar noaptea ? exclamau ei n cor. Petronius se gni puin. Iat o idee tentant ! Trebuie s gseti ct mai repede o soluie cci n curnd coala i va nchide porile pentru noi, ludat lie Jupter ! S-an lsat] adresele ! le suger prietenul bogat. Encolpius izbucni n *g. Tatl meu vitreg, la care stau, e totdeauna beat. Yorbete att de nelcit nct niciodat n-ai auzi de ta el un rspuns inteligibil. i cum lipsesc adesea de acas, ansa de a m gsi acas este foarte reduci Si, tu Ascyltus? Reedina mea piineiai, leplic pe un ton teatral, se afl sub acopeiiul unei case cu cinci etaje unde se ngrmdete mizei ia cea mai crunt. Mama mea matern e mai rea dect Gorgona. Bac ntrebi de mine, te gonete de nu te vezi. -^ Escolpius l lovi prietenete pe Aseyltn^ pe umai De ce nu se nsoar tatl nieu vitreg cu mama ta ? O camer ar rmrie liber pentru noi doi, cci cu Mguran cei doi pojumbei s-ai culca n acelai pat.
4)

Xu smt anse ' rspunse Aseyltus afilad o fals tristee. Mama mea vitreg i detest pe beivi. Tatl meu era at't de mbibat de alcool nct a luat foc cud a adoimit Ung o luminare aprins. S-1 primeasc- cu bunvoin Hades i Proscrpina * Petronius. Snobul pius, alezat pe scunelul su, se uita cu dispre la cei ce discutau n fundul clasei. Profesorul auzea uotelile bieilor dar, cum se apropia sfritul anului colar, se [acea c nu-i observ. Btrnul Athenador urmrea i el cu ochii scena i i cleplngca n tain soarta trist. El, cai e cunotea pe dr-rost lliada, Odiseea, ca i imnurile homerice si putea, sa omoutczo oro ntregi teoriile tilosotice ale lui Platon i Soci ae, ale Ini Polemon i Arhtotel, ale lui Democrit i Epicur, ddea lecii de gieac biatului unui roman bo gil i tiaseibil care, n ciuda opulenei sale, i ddea un t lin rccios i o pelerin lung i mneata de molii, ci s, ^o acopere, po care o pui ta cliiar n zilele de ari c,) si -j i ascund, tunica de sclav. St m ca Potronins era un tnr strlucitor, o ,fire so ciabiLi i nepretenioas. Din simpatie pentru discipolul su, niai bine /s pentru tniul su stpn, presra Icc Iiilo de 1'mib.I greaca cu exegeze lungi ^i atrgtoare pii-itoore la filosofii, la istoricii sHa tragedicnii care au ilus-trxt geniul el< n. Eomajbarbar, i nsuise cultura greac cu scopul de a-i cizea morav unle grosolane. Frinti-n ironie a soartei, armatele tomane, care transfor-.l MorliteiaQa ntr-nn loc latin , se strduiau ^1 .^ pi tuleasc pe^-te tot, pe unde se implantau, limba, <-h iluaia M cnltura greac. Era o revana a nvinilor m l i i ,i in\ m ( nul .1 \eaii loc mari serbrui n familia !Xiger, Athena-dor i i .i inibi c.xl cu o tunic lung di> in si t-i a ai att ca un uniiH.vl de pie. I.U.V1 pe faimosul nostru gr<c ! se mindiea amli-ti ionul. Punci-i oiice ntiebaic ! E^te un onulit caro domin toate sferele cunoatem. Iii poate s v spunS cum o olu-ma pe duica mi Anceu un iluhtui eiou necunoscut
4 f-

de oaspeii tui lumus pan ei erpi se foiau pe capul Goigonei. Invitaii, intimidai de nalta sa competen, i adie-gau n grecete ntrebri puerile, eare le demonstrau ignorana. Uneori erau printre comeseni i filosofi romani eare l cunoteau i care l antrenau n discuii interesante. Adusese o discuie pasionant iu contradictoriu cu Seneca, pe atunci foarte iubit la Borna, cu privire la mitologia greaca. Seiieca, familiarizat cu locuitorii permaneni ai Olimpului, putea si el s vorbeasc ore ntregi despie iudele cele mai obscure ale zeilor i eroilor greci. Atenia care i se acorda flata amorul propriu al lui Athenador. Din pcate curiozitatea nu rezista prea mult la discursurile sale savante. Brbaii invitai l uitau re* pede ca s-i concentreze privirile arztoare asupra fe-, meilor tinere i, ndeosebi, asupra Cyntm'ei Niger, o fiinai superb care i cucerea pe brbai prin nfiarea sa virginal i inocen, aiai atrgtoare deet provocrile meteugite ale cochetelor din Roma. n pofida nfirii gale angelice, i punea, incontient, pe curtezanii si tineri sau btrni pe jar, lunius era ncntat de succesul ficei sale. Se gndea deja ^-i aleag un brbat demn de frumuseea i de sngele ei nobil. Un aristocrat de vi nalt mu de ce nu un prin din familia imperial. Cum sttea aa, puin cocoat, pe bcauuclul su din colul clasei, Athenador "\edea, vistor, cum defileaz prin faa ochilor oeno disparate din viaa <sa dup ee a czut n kclavie. Domitia Niger i promisese nlr-o zi c va fi n eurnd dezrobit i c va putea s-i pstreze, n schimbul unui salariu substanial, poziia de pedagog al lui Petronius, Domitia nelegea marea contribuie a Mtrnului filosof a progresul fiului su. Voitis-mi art recunotina, Athenador, i zi^e cu vocea ei dulce i linitit. Ai ncredere n mine. Dup discuia aceasta Athcuador, atepta cu inima btnd ora dezrobirii, i ddea seama c nu putea nici s ?e gndeasc s plece din casa bogat a lui Xiger i s se lanseze bingur n cucei ii ea Bornei. Muli filoedfi greci,
47

atrai do marca sa reputaie i de iluzia unei viei pline de fgduine, triau aproape toi n mizerie. Obinerea unui post jalnic de dascl de coal era o consolare tri-ta pentru nn filosof care" \ i ba gloria, Minerva, zeia nelepciunii, uitase de oi. III Cortina nopii se lsa acoperind ultimele reflexe ro-ietice ale soarelui ce se culca. lunius JS'iger intr radios n cas. Toat familia l atepta n ntriclininm" la ,,cena". Buctarii pstrau mn-ciruiile calde cu un zel deosebit deoarece stpnul casei era, pretenios si i pedepsea cu asprime pe sclavii care 11 i-t fceau1 datoria. Iun im anuni jubilnd. : Am o tire pentru voi ! O tire foarte important ! Venii, copii, s m felicitai ! Domitia, mbrieaza-m ! i ndrept i inuta, triumftor, cu ochii strlucitoii, mndiu. n faa \ oaMr st unul din cei douzeci de consilie.il personali ai mpratului ! V dai scama ce nseamn acea st domniii te l Acum snt mai presus de senatori, do nalii demnitari, de comandanii de armate, de gmerua toi i'! Era ntr-o -stare att de euforic ncl nu se putea atinge de mncare. Porunci, ca s seibeze evenimentul, s i w aduc cupa de onoare din aur masiv ncrustatcu diamante, rubine i smaralde. Majordomul o umplu solemn i lunius o goli satisfcut. Consiiiei peisonal al mpratului I Consilier per sonal al mpiat ului Ircpotaca vrjit. Chiar i Cvnfhia i Pe tron i u s cptar permisiunea s, IXM vin cu pulejul actMei bucurii. Vibius deja benoticia de acest privilegiu. edina Senatului ^e apropia de sfrit cnd Sejanus s-a apropiat de mine iji mi a nmnat un rulou nsemnat cu pecetea mpiatului, jro\cMoa stpnul casei. La nce put m-arn ngrozit, dai ^mbetul care lumina faa pieiec43

{.ului Pietonului tn-a linitit. AIKa spus co o e^Idn pi io-lenio : Document u acesta este pentru i inc ! Suit f urnul cuc te felicit pentru nalta dovad de iriciedeie i stim pe caic i-o ncoitU M,ije<4atea Sa ! Dcschidc-I ' Am i-Cfit-o cu nnine tieramind i am citit nuriire:i ine;; n-ns ea litere mari, roMi. Apoi Sejanus adug : mpratul e?te mulumit de poziia pe caic HI adnp-iit-o D cursul judecm lui Cotta. Ai demonstrat c dnigoslca i rtcToiamcntiil iat de Augusta sa pe mai prepus de legturile taL de familie !" Potronius a\u senzaia ca audo laude adre^ue pan-cidului Vibius Screflins* Jimior, itr-atta si fi dec- c r t tatl &u l Sint luni de /ilc de cnd numai puto,ii)i & includ ochii din o^uza afaeciii Cotta. M gndeam la consecinele ^ia\e pentru familia noastr. Aciyri voi putea s dorm linitit. Majordomul i umplu din nou cupa de aur cate sti-lucea ca un cer presrat de s-tele. Uu maestru de ceremonii deseliKe n n j anun .-o-lenui : Doiniiins Cantor Cotta ! Iiinius rmase ncremenit ^cu cupa n dreptul ifi biet. Bac tavanul s-ar fi deseliis lsnd & ond.i asupra sa fulgerele lui Jupiter, faa mi -ar fi exprimat atta spaim, Cantor iiitr cu &prnconele, obrajii i tunica plmc (!e praf. Era frumos, mndru, cu aerul nobil al familiei Coi la, n ciuda oboselii care i maica trasat mile feei De unde vii l bigui lunius consternat i pun- n^or cupa pe mas. Fii binevenit, Castor l U ntmpm Douiitiw /uibindu-i eu afeciune. H bucur foaitc mul t c ti- \sM. Sint dezolat do nenorocirea care s -a prbuit atntpia familiei tale. Stai jos aici pe pat, ling mine ! Ateapt! zise lunius cu o \occ schimbat N'-ai r.tspims Ia ntrebarea mea ! Castor l prhi uimit de aceast primire rece. Vin de la Baics. Vila in care triam, eu i bunicul, a fost confiscat deoarece fcea parte din avei ea tatlui meu. ^Reprezentanii autoritilor nu ne- au lsat deet vemintele, fr nici uri ban. Au sigilat grilajul gidmii i nc-an poiuncit s prsim locul fr inthziore. Bunicul

t l

a leusil, dm fem-he, b gShCifaCa o locuin mizei! cudoucameieinti-o insul'' dm caitierul populai. mzf'iabi Piopnelaiul este unul din fotii si sclavi dezrobii. Domitia se ridic indignat. Vecinii, prietenii votri din Baie^-nu A au ofeiit m * un ajutoi ? Un adpost? Bani? Castor zmbi cu amrciune. Toi ne-au nchis ua n im ' i neleg Se lem<-.iu fc ne primeasc. Laii ! exclam Domitia. CMithia i Petronius se uitau tulburai la \arul Joi lsat ui \oia soartei. "\7ibius, ns, savura aceast scen. Un Coli a, unul dintre aceti magnifici*' Cotta, le corea ajutoiul. i co \ iei s fac eu ? ntreb lunius eu o % oce gtuit. Castor i deschise ochii stupefiat. Luat pe neateptate, nu tiu ce s rspund. Ar putea s rmn la noi, propu>c Domitia. A\om loc destul pentru dou. sute de oaspei. Nici nu se pune problema ! protest luniub biind de pe patul su cu o agilitate surprmztoaie. Dup cele intimpUte nu putem s acordm ospitalitate unui Cotta l Se ntoarse spre soia sa i o fulger cu prhirea. - Eu, un consilier al mpratului, fe-1 primesc pe Castor sub acoperiul meul S-ini compromit cariera! Situaia familiei noastre 1? Viitorul copiilor notri? Fcu un semn majordomului, care so apropie n grab-, - Du-le la secretar i eere-i o pung cu o sut de pie^e de aui ' Castoi prea transformat ntr-o fetan de piatr. , Domitia, pierdut, i ducea privirea de U luuius la Castor i de la Castor la lunius. Scena asta penibil nu dur mult. Majordomul aduse stpnului su o pungii rotunjoar, acesta o lu i o cnt&ri n nin ca i cum ar ft %rnt s :*e convinsa c nuntru e Mima poruncit. Ap*l i-o ntinse lui Castor. Ia punga asta biatul meu, dar s mi mal pui piele rui n ca&a at,ta ! Trebuie s m nelegi ! Prezena ta e> compromitoare. Avea, vocea ndulcit, ca i cum ar fi vini

Pe faa lui Castor apru un zmbct roee, mndru, care - }& o anumit compasiune di-.pi e uitoare. me-i banii, unclnulo ! nti-x> /A *<-ai putea sa ai oie de oi ! Si U salut. i mulumesc, mhivu pcutiu amabila TH imitaie ! levodcro, Cynllua ! Salut, Poiiowus ' So lsuci pe cal ci io si ie-1 Alae-liul de t-cicmonn l

60

m m cu pai ara\i Pi t mau le sale Iiniiii si subtilele i si ddeau aspectul unei bei/o se ddu jos din pal s u. MU -^~\ liii dup \aiul itoiiLu Intoaroe-fe J,T locul Iau ! .Biatul } legietmd, L - (\enita D\i (onij'o! tarea (a-Mim su i se pru Abjctlri, de/oitoianta Opoitunismul ^ i u teama l tian^forma-ci i n t i - u n nenoioc'it. Domitia i privi lung solul l coiiMdcia uedenui de cuiisideialie, de stim. Pnnea sa d^pieiuitoaie l feili jic lumile s i plece ochii |cn it E un gcsft incalihcabil ' /isc Domilia. nlr-o f\ ai s-nu dai dieptate ! - - 'Mii ndoiesc ! i fcu un semn majordomului Aducei felul doi ! Sclavul aduse pe tav tiiplma de tazan. Fazanul era pt-nfc tu toate penele, de pau- ai ti fost MU. Petionius SG scul de la mas. Ierfcati-m, dar nu m Mrnt bine ! lunius nelese c acesta i repro^a,in modul su, com-poitarca fa de Castor. Sngele i he ui c n obraji. Nu admitea <t fie sfidat de propnul su tiu. Chiar dac nu Io simi bine, chiar dac nu i-e foamet B-ai &a prseti masa pn la tei minarea cenei" ! Vocea sa era tioas ca o lovitur de bici. Privirile li so nmicisai co dou lame de &abie. Apoi, fr s rspund-. tinrul se ndiept spre u. Cnd puse mina pe minerul de bronx, luniu^ i strig; Dac prseti camera, nu vei mai mpreun cu coi l Alege ! Petronias iei i trase ua n urma sa. .Si ti 'Mng luniu n

Stiin n propriul* Iau oi a. , A coasta era senzaia pe care Castor o ncerca n timp ce strbtea, fr el, strzile din Subura. Oamenii care le parcurgeau in timpul zilei, se retrseser la casele lor. n schimb noctambulii ieean din vizuini ca nite psri de noapte care se arunc n urmrirea przii. inuta neglijent a lui Castor, tiinica boit, i sandalele pline de praf riu-i incitau pe hoi s-1 atace. Pelerina de drum, pe care o inea sub bra, era murdar i puin atrgtoare, n schimb fizicul su atrgea atenia trectorilor de ambele ese, ieii n cutare de aventuri. Cantor ii privea pe trectorii cu aspect de vagabonzi, cu'care "se ncrucia si ncerca s discearn care dintre ei nu era de condiia pe care o afia cu dezinvoltur. Cunotea capriciile tineiilor dii nalta societate care se m-breau golnete i umblau prin oraul acoperit de tenebre, ca si fanteziile unor persoane n vrst dornice sa regseasc aventurile din tinereoa lor pierdut. Suferise prima sa mare deziluzie n via. Sperase && gseasc la familia Xiger un liman dup attea luni de tensiune nervoas istovitoare. Foamea l chinuia, oboseala i ngreuna picioarele, buzunarele aproape goale i ridicau probleme fr rspuns privitoare la viitorul caro se creionarea o peter fr sfrit , ca un labirint fr ieire. Dac si fratele mamei l gonise, ca i cum ar i fost molipsit de o boal mortal, la ce s se atepte de la prietenii familiei ? De la toi aceti oameni care i umpleau burile la recepiile oferite de tatl su,1care i cereau tot felul de servicii, mprumuturi importante ? Aceast aduntur de clieni, care venea n fiecare diminea s-si piimeabc tainul, ar avea acum generozitatea S-i ntind o min de ajutor, s-i ofere im adpost modest sn o bucat de pine ? nHlni nu car, care transporta mori abia acoperii cu o cerg murdar, ptat de snge, care lsa s i^e vad braele sau picioarele livide, cadaverice, ce atrnau de o parte sau de alta. Erau srntocii, calicii, pribegii fr familie, fr prieteni, fr nici un fel de relaii, dui spre gropile comune ale necropolelor. Castor simi fiori piin tiup. Ta fi i el dus ntr-o zi, nensufleit, sub o grmad de cadavre anonime, ca ne52

norociii acetia care prtiseat att de lalrne, lumea celor vii 'l -ji ducea existenta utr-o lume in cate cei slabi erau zdrobii de cei puternici, n care cui mau" piereau sub loviturile delatorilor, n care demnitii imperiului se devorau ntre ei Dar nimeni tui so gmdea la copiii rmai n strad dup lichidarea printiioi lor marcai n dosarele imperiale cu seninul morii Castor mergea cu mintea tv^U, iar picioarele l dureau. Ajunsese la un stadiu in care raiunea nu-i mai funciona. Dintr-odat tresri. Mirosul de CIIII<HI fripi li gdil nrile. Se uit n jur dai nu vzu nici o lumin care s-1 arate c ar n vreun han pe apioape. 8tui de o lege care interzicea hangiilor s vndfi mneainn calde, mai ales noaptea, aceasta ca s nu piitimtl al'hmna clienilor, susceptibili de a se aduna i de a se deda ia dezordini grave, de care se temea conducerea n ciuda faptului c dUpunea de fore armate. Tot nceiend uile din apiopiea- i a^toi ddu peste una care nu ura nchis GU cheia. O mpinse si, treood prin-tr-nn culoar, intr ntr-o tavern plin la tetwz de indivizi cu mutre sumbre i prostituate, pe fure le recunoteai dup rochiile multicolore si machiatul violent, interzis femeilor oneste. Mirosul de cnui inpii ie amesteaca cu mirosul de sudoare rneed, df vesminte murdare i de parfumuri ieftine. Cum toate mesele ciau ucupatt-, i'.i^loi se sprijini de tejghea i ceru un cinat bme piijtt Am un vin toarle buri din (irceia. aise patronul, Alb sau rou. Am "i rachiu. Tnrul i spuse c nu bea decil apa, la care ciicm-rnaru i rspunse c nn seiveste m n ea re cald dect clienilor care consum alcool Castor socoti repede ce bani mai <tvea m buzunar si, cn inima strns, se resemna i cern vin rou. Un pahar plin apru n faa sa Cum era chinuit de sete, bu oteva nghiituri, dar se abinu *3-l Boleasc vroind sa pstreze restul pentru crnat. Dinfcr-odat, o mnuil alb, eu unuinile date cu iac rou i. alunec i apuc paharul. Castor i lu paharul i

53

se ntoarse furios spre persoana plasata n dreapta sa cm e ncercase sri lipseasc de vin. Spre niarea sa surprindne vzu o femeie tnr, pe oare machiajul grosolan nu reuise s-o mbtruicasc. Prea s aib vreo aisprezece, aptesprezece ani. Parul rocovan, coafat, care i cdea pe umeri, ncadra o fa frumoas dar obosit de viaa pe care o ducea. Bochia de muselin roie era tot atit <o obosit ca si tata care o purta. Castor ls din min paharul pe caro M l apui'il i l goli cu lcomie. Mulumesc! zise fata i i ddii napoi paharul. nc unul? ntreb patronul care observase scena. Fata l privi rugtor. Ochii ci migdala se armonizau cu faa delicat i fin. nc ! rspunse Castor aproape mainal. Fata mirosea plcut. Apoi i se pru atfc de vulnerabila, att de nenorocit, incit i trezi mila. Cum te cheam"? ntreb Castor. Las, zise fata cu o voce dulce, mclodioad&, o;iie mngia auzul lui Castor. Cunotea bine limba, literatura i civilizaia greaoj, ca orice lnr roman cult. Las. Frine si Aspazia au fost cele mai frumoase cur tezane din vechea Grecie. tii asta? Fata rspunse cu indiferen: Nu ! Nici nu m iniei eseaz. Lais este numele pe care mi 1-a dat bittrma cai e m-a crescut i m-a nvat t, ofer plceri bubailor. Crnatul apSiu luiregrd pe o farfurie de lut ars trezind pofta lui Castor i a fetei. Las se uita la drnat cu ochii aprini de invidie. Foamea devorant a fetei U impresiona pe Cas-tor. I7c^i avea i el stomacul gol, o niie-b cu buntate : ~ K u viei s mpifim en natul 1? Obrajii fetei se luminar de parc ar fi mbriai -o toate razele de soaie. n timp ce mncan cu poft, Castor i zise zmbind Se pare c nu-i pica merg afacerile. Taverna e plin de clieni, dar nici unul nu-i face semn ja vii lin el.

- M gsesc prea slab, zise fata cu simplitate, iofc nie<1eend crnatul. Mie mi placi ! rspunse Castor. Nu eti slab ! Eti delicata ! Ai o siluet foarte frumoas ! Ochii Ictei strluceau. Adevrat Atunci a putea s-i dnc n sean asta cova bani btrnei. Castor suspin. Din pcate buzunarele mele snt goale ! Cu ban chetul acesta mi-am epuizat toate rezervele ! Fata se ntrista. Pcat ! Dar nu-i face griji ! M culc cu tine fiindc Kt-ai invitat la masa ta, Nu eti obligat ! De ce! ntreb fata cu inocen. Nu-i plac Dimpotriv ! mi placi foarte mult I Atunci mncm ciraatnl, bem vinul i plecm I Astii-i meseria mea ! Din pcate nu snt o curtezan cele br ca cele despre care n-ii-ai vorbit. Snt prea slab. Castor plti consumaia i iei mpreun cu Lais din fircium. Ajuni n strad, ea l trase nlr-un coif, i desfcu cn oarecare-sfnjoneal pnza din jurul coapselor, apoi i ridic fusta Snt gata ! A doua zi, n timp ce traversa Forul, pe drumul sau obinuit spre coal, Petronius se opri n mijlocul mulimii care, n pofida orei matinale, inunda marea pia ncon-i arat de templele majestuoase ce simbolizau gloria poporului roman. Atheuadop i sclavul care i ducea geanta l privii uluii. Aici ne desprim! zise lnrul. Xe \om rcntilni Iu oi a mesei ! S m ateptai n faa templului lui Saturn, i 'i j i alunei putei s facei ce vrei dar s fiji aloni b nu \ y zreasc nimeni dintre ai notri ! Filosoful i sclavul i plecar capetele n semn c v iut de acord iar Petronius o porni n cutarea lui Castor. Roma osie un ora mare. O letca ncurcat de strzi M ulicioare1, de pasaje i porticuri, de temple i arcuri de UiuVnf rde cocioabe i de casc cu multe etaje, de palate i

do pi4e' de grdini i de terenuri intravilane pliu e de gunoaie. Un ttiain doar cn firul Ariadnei ar putea f, pe descurce,1 dac nu epto nsoit de un gliid. Strzile acestea nemcaU snt tot aa de complicate i pentru nobili, demnitari sau oameni foaite bogai, care locuiesc n cartierele de lux aezate pe coline i caro traverseaz doar cli c sau n lectici Subuia, Yelabrul sau cartierul Circului ct J Mare. Aproape c nici nu tiu de Transtibeiin, ca i cum acesta ar fi pe alia planet. Dar pentru Pctronius aceast metropol tentaculai. nu avea iiici un secret. Cunotea tot aa de bine cile elegante de comunicaie'care urcau spre cartierele frumoase, ca i strzile sordide ce se nlreeseau ca un cuib de erpi la poalele colinelor. Poci se puse s scotoceasc oraul. Cercet Forul, nn<7e se ntlneau fel de fel de gura casc, prostituatele de lux. strinii, oratorii, curioii, trecu pe ling prvlioaielo cmtarilor, gndindn-se c ptiate Castor umbl dup bani ca s se ntrein, btu strzile unde se ngrmdeau tavernele, apoi strzile par f umerii or, ale bijutierilor i alo negustorilor de obiecte de art, dup care era nnebunit vrul su, ca toi cei din familia Cotta. Apoi merse pe strzile pline de lume din Subura, unde erau multe hanuri i unde Castor ar fi putut s-i'caute un adpost. Cobor i n Yelabru, unde miunau prostituatele, ntreinuii i se concentrau tripourile, deoarece vrul sau avea nclinaii spre plcerile crnii i ale jocului. Fcu cercetri i n Transtiberinul pduchios, se duse chiar i la Cimpul lui Hare, unde se adunau sportivii. Peste tot pe unde ntlnea prieteni, tovari sau simple cunotine, ntreba de Castor. Le spunea cum arat, n-tlnea i oameni care l cunoteau, deoarece Cotta- era o familie cunoscut. Dar se prea c l nghiise pmntul. O bnuial sinistr i trecu prin minte lui Petroniub 1. Ku cumva Castor, disperat de modul n care a fost primit de unchiul su, zdruncinat de nenorocirile prin care trecuse, s-a sinucis Aa ca o apuca pe malurile Tibrului, dar nu gsi dect aproape de Podul Emilius cadavrul necat rJ unui btrin atunci pescuit.

Vremea se strica. Kbri negri se ridica n deasupra Ape-ninilor. Pe tron i us se ntoarre e.a s se uitUieai-cfi cu Alhc-nador i sclavul, apoi o pomi ngi-ijoiat spre cas. Dup amiaz i relu cercetrile, i mobiliza-pe Encoi-i Ascyltus, i pe toi prietenii lor, dar n zadar. Seara se ntoarse aca^. Tatl, foarte mulumit de ntorstura a situaiei safe, iertase obrznicia fiului su cel mic i i permise s vin la ccua" mpreun cu restul familiei. lunius, aezat pe locul su de onoare, prea c dobnftifo o nou strlucire. Strlucea ca un far n noapte.'Vorbea de cltoria pe eare urina s-o iac la sfritul sptiimnii la. Capri unde urma s participe Ia un consiliu intim al lui Tiberiu, a care trebuia s se discute mlocuiiea guvernatorului Egiptului, incapabil s stvileasc revoltele i ciocnirile sngeroase dintre comunitile greceti i evre-eti, care ameninau echilibrul etnic din Alexandria. Tunetele ndeprtate acopereau uneori vocea lui lunius. Dus de plcerea sa de a vorbi, Innius povesti ultimul proces la. eare participase. Senatorul lulius Suter, fostul guvernator al Galici Narbonensis, fusese asasinat de unul dintre sclavii si, un favorit cuprins de o criz de gelozie. O chestiune destul de murdar. Dup lege, dou sute de sclavi, care se gseau n imobil n momentul dramei, au fost condamnai la moarte i executai. Petronius remarc c tatl su nu fcuse, toat scara nici o aluzie ia Castor. La noapte ne ateapt o vijelie puternic n JRoma zise Domilia. M dor picioarele ! 15 un semn nendoielnic l De ar fi o ploaie toren(ial, s spele Borna de toate gunoaiele, zise Juiiius. i goli cupa de vin, apoi lu un aer satisfcut Familia noastr, este n ajunul unui mare eveniment. Vibius a ajuns la vrsta la care orice tnr roman trebuie B se cstoreasc. I-am gsit deja o fat virtuoas, bo gat, trumoas, diutr-o familie foarte bun. O soie ideal.. Am vorbit- cu tatl ei, Pontius Atilins. Dwnitia se ncrunt. Ai fi-putut s m ntrebi i. pe ruine l
57

Caud*da|u ^e ngrmdesc cerind mna fetei, explic Iimitis, Jf-am vrut s. scap o ocazie att de bun i propice. Apoi adug pe un ton plin de importan. Afcilius face parte din consiliul intim. Aceast cir cumstan mi-a oferit posibilitatea s-I abordez ca din ntmplare, Vibius, personajul cel mai interesat de aceste negocieri matrimoniale, nicJ n-a fost consultat. Se discuta n faa lui, fr s i se adreseze nici mcar o privire, de parc aceast chestiune nici nu 1-ar fi privit. De tapt tia ca nu i se va cere prerea, Trebuia s se supun regulilor jocului care acordau pariailor dreptul de a lua hotrri. i nici nu ndrznea ^ ridice cea mai mica obiecie. Dealtfel, tatl su nu-i acoida nici o importan. PcUoiiius., la tndul su, se cufunda In gndmi. Se ho ri ca. dup retragerea prinilor n camera lor, P atepte pti la ruie/ul nopii. Cnd toat casa va adormi, va su" pe fereastr m grdin, folosind o funie pe care o a^cimseie sub pat, apoi va escalada grilajul ^i va -porni dm nou m cnfarea A aiului su. Vijelia care se dezlnuire i va ti im bun aliat. Gia-utunptoloi *a putea s ias din casu fi s atrag ateii-p i. hrd pentru prima data eind se pregtea b plece ntr-o a\culm n plin noapte. Cci era o aventur nebun s-1 cau(i pe Casfcoi ntr-un ora nvluit de bezea. Totui, pentru muli oma nocturn era un organism v hi, mai viu deel cel luminai de soare. f a^iw se trezi acuturat cudelicatoede tninaLaiaei. Se uii zpcit n jur, neputnd s recunoasc'locul ciudat n care ^e atla. O cmru cu un pat din piatr acopenb ou o salica muKtar. Pe un trepied era o oal. mare tir-bil din lut ars i un ulcior de ap. u loc de u eia o divipwie din pnztl ro'jie, murdar, care desprjea ci-nla de bfrdrU. ( rnrua era -lab luminat de o lentil din grsime <ans mirosea urii\'(>r-ca j^i^ c) ;-nna ca im rntec. ~ Tiebinc >1 te sroli ! Aioi e locul meu de munc ... \n i puini'sc (Iieniii . . . N u &ut piea inulfi, dar mi ajung-

ca sl-mi c^tig pinea i sa-mi pltesc daloiiie foii do Castor i$i duse mna la frunte. Piea c im cerc- rc hVi ncins i striugea capui. mi crap capul de duiere ! se pluse. Lais ncepu s rd. Sbaptea trecut am petrecut E Am but \in, mult vin, i ne-am astnrprat foamea! Tunetele se rostogoleau unul dup altul. Dar nu aveam l>am / zise Castor uluit. Lais izbucni ntr-un rs copilresc. Am avut norocul s dau peste un client nu numai gras ca un bostan , dar i gros la, pung. i Jiinde noaptea toate pisicile snt negre, m-a gsit pe gustul su. n timp re m nghesuia, mi-am bgat mna pe sub toga lui i, fcndu-m c-1 mngi s-i mresc tulburarea, i-am luat punga. Cmd a terminat, am fugit cu toi banii. A n cai ca t s fug dup mine tot strignd : Prindei hoaa Pindei hoaa!" Cum snt sbuf i u.oai ca UIT fug, zbu ram, n timp ce el gifia n urma mea abia sltndu -i burta mare i grea. L-a costat scump plcerea. Dup ce m-am deprtat de el, te-am ntlnifc pe tine, aa cum KO fofelesesei'am, apoi am intrat ntr-o tavern. Dup oale cheltuielile i-a mai rmas ceva din bani. Castor, uimit, i bg mina n centui i gsi n bum-mrelu interior cteva ]>iese de aur. Se nroi ca un botio. Dar sat bani furai l Eu pot s iau banii acetia .' Xu fii prost! zise fala pe un ton appiu cai e con trasta cu delicateea fpturii sale. Toi inflni^n ^tia care doresc o partid cu picioarele desfcute trebuie H i izbucni iaiji n iK !M i ntreb cum o s-i explice dovleacul rje\rj,ici sae c a pieidufi toi barii. Snt si^ui c o s-i .^ a fost ptdat de boi i cti o sa fie o reria dfmnfi de un spectacol comic. Un individ ntre dou vh,4p, cu capul ra** ) CD turtit la vreo fne&ieiare, ddu la o |>arto pcidojt' msur pe Lais din pap piu la piciuaie, apoi zi^e a butur : Vd c eti ocupat!

Nu ! Tocmai ain terminat l Vino suflet ciule ! Cuno&o toate rafinamentele meseriei l l scoase pe Castor afar. Ateapt-m nu departe de u ! i opti. Vin repe de ! Castor se vzu n strad. Se acoperi cu pelerina, cci ploua cu gleata. Constat c se afl pe una din ulicioarele rezervate prostituatelor de ultima categorie. Cmrue^ ca cea a Las-ei, se ntindeau pe cele dou pri ale st-r^ duei strimte i ntortocheate. Draperii de diferite culori Io separau de lumea exterioar. Clienii, l erau destui, i bgau capul dnd la o parte perdelele. Dac prostituata pe care o alegeau era n plin activitate, o ateptai s- termine treaba sau cutau o alt fat. Nu era dec$ problema de a alege. Inscripiile obscene murdreau toi pereii. n mulimea asta de oameni apucai de rut, cei mai muli bei, prezena lui Castor trecea neobservat. Piesele de aur'din centur l fcur-s se gndeasc la situaia sa. Perspectiva de a deveni ntreinutul unei prostituate, sau petele ei, nu i surdea. Individul cu capul ras iei din cmrua Las-ei nche-inda-sc Ia centur, apoi se pierdu n mulime. Un individ voinic ca, un taur, acoperit cu o pelerin de pe care se scurgea apa, l privi pe Castor, care sttea sprijinindu-se de zidul de Ung intrarea n cmrua Las-ei. i atepi rndul l ntreb uoul venit cu o voce rt ii u i Iii. Nn, nu ! rspunse jenat Castor. Poi s intri! ti coplei ruinea. Nu-i mai rmnea dect s stea la mirarea n cmrua Las-ei i s ncaseze tasa de la fiecare care venea la rnd. Un Cotta fcnd pe ntreinutul l Dar, spre deosebire de unchiul su, fata asta i oferea un mijloc de existen. Gndurile i se nclceau n minte. Principiile morale, care i-au fost insuflate n copilrie i adolescen, intrau acum n conflict cu noile sale condiii de via. Ce ar putea s fac? Alegerea era redus la minimum l S, se fac nvtor? Avea pregtirea necesar, dar cine ar ndrzni s-i ncredineze copiii fiului lui Cotta? Hamal? N"-avea nici fora i nici rezistena fizic necesara acestei meserii l Cioclu? Asistase la transportul
60

cadavrelor spre necropol l Dar ocupaia asta c un adevrat comar I S fure? A gustat din munca asta prin intermediul Las-ei l Dealtfel, 'sclavii practicau toate meseriile de care ar fi putut s se apuce, chiar i cele mai umilitoare l i strnse pelerina n jurul trupului. Cu banii procurai de Las ar fi putut s nchirieze o cmru, sub acoperiul uneia dintre aceste insulae" ale sracilor. Deocamdat, ns, trebuia s se resemneze cu rolul de parazit al unei prostituate firave! Un individ mai n vrst, mbrcat destul de bine, cu capul acoperit de o glug ce lsa s i se vad fruntea pleuv, se opri ling el, SI privi din cap pn n picioare, msurndu-1 ca pe o vit de povar vndut la trg, i sji-tisfcut de acest examen, ntreb: - Ct? - Poftim Castor nu nelesese sensul ntrebrii. Dou mii de sesteri! zise strinul. Un zmbet ironic apru pe buzele lui Castor, pe care individul l interpret ea o respingere a acestei sume derizorii. Cinci mii de sesteri ! Castor i ntoarse spatele. Ateapt l strig pleuvul. Zece mii l Afeta-i ul timul meu pre I l apuc de umr suspinnd nvins. Fixeaz tu preul l Putem s-1 discutm ! Doi indivizi cu aspect mizerabil, acoperii cu soci n loc de pelerine, trecur comentnd cu nelinite: Apele Tibrului cresc repede ! Cred ea au czut ploi mari n muni! Pilonii podurilor snt sub ap ! Dac apa va mai crete, vor fi inundaii! Castor nu nelegea dect fragmentar dialogul deoarece se gmdea cum s scape de individul care l urmrea. Deodat fu cuprins de uunie, be ntoarse spre acesta i l apostrof : Du-tc de aici ! C i dau una de o s m pomeneti mult vreme !
61

ImU<idul se retrase grbit, Uiiif," bine ! Nu te supra! Castor se ntoarse spre cmrua Las-ei. Ajuns n fala perdelei, tsj ciuli urechile. Auxi horcitul unui bi bat ajuns Iu paroxism. Se simea ea s,i eum cineva 1-ar fi fi-eiihnt (-u biciul, dar nu se arunc n cmru s-1 go-hPDLSP pe insul eare o pnguroa pe Las. i duse minile pe frunte. S se fi ndrgostit de fala asta? I Ie o trtaf Ar H o nebunie curata ! Fata U ajutase, vi oferise plceii inevitabile, chiar si bani ' Dai de aici pn la a te india-mKti ^ o prpastie ! S-o nchipuia pe Lai-> indomdu-se sub trupul hidos, ;i-;ii!a(, al partenoriiUi! sfm. Sngele 'i se urc la Gap. ImlivUnl, eare l solicitase, i propusese zece mii de ^MeUi ! Chiar mrise preul, numai ca s-si ating scopul ! . . . \r h Cost un mijloc de a plHi datoria i'a de Las ! Un mijloc josnic, respingtor, dar rentabil ! Se g ndi la M,ne Antoniu, la Ce/jr, la Octavian August i la ali iiminiM care se oferisor partenerilor lor, a cror genero-7 i l i i t e U' permise mai trziu s-i ridice armatele. Dar mai n f i trebuia s gseasc amatori pentru asemenea aeie rnlivie. Cu ajutoiul lor ar putea s-i ndeprteze de LriH pe tofi aceti indiu/i murdari care, pentru cjjva se-4ern, L^S cumprau o inibilisare uitat repede, lTri uiia^ de vreo patru/.cei de ani se opri n faa cama rutei t,iiis-ci i i ciuli urechile. Km mbrcat ntr-o tunic; cui'aU. c-u o centur lar^a de piele, o pelerin. dUitr-o e-s.rvUir.1 tin, avea un ccrcel de aur i brri de aur. n ciuda podoabelor sule, nu avea nimic efeminat n el. O bttvbd sic urla-, ptrat, i sublinia trsturile energice ce reic-K'au din obrajii si aspri. C.i si clientul precedent, l inttelm pe Castor. i i atepi nuduU Xu ! rspunse Cailor mainal. rna^ul atept pn ce clientul [;ais-ei iei vizibil sa^ tutlcnt" c-i descrcare surplusul de vitalitate. Vldiulu-i pe Casoi si pe mia, vru sa trag o BJur-iur,"i. dar e razgindi i aunbi: Merge trfa ! Cam r-lluu, dar merge I riiasulj fr s-1 piivea-c.,1 pe Castur, intr n cmrii l .

Castor nu mai auzi zgomotele obinui t trguialat fonetul vemintelor scoase de pe trup i rstrl yrovocator aJ Lais-ei, care se strduia s-1 pun n form ps partenerul s&u de ocazie. n schimb, dup, o linite inexplicabil, se auzi rbufnirea anei voci dure, autoritare. tia sut toi banii pe care i-ai strns a^t noapte * Atia-s toi, Ammilus I rspunse timid La!s. Urm UD pnmn rsuntor i zgomotul uni corp ee s* prbuete. Altora s le vinzi gogoile astea, tiio ! Hispola te-a vzut asear cnd ai furat punga unui client gras, buclat I Pune jos banii sau te sfrm ! Castor i aminti de piesele de aur, dintre caic, o parte, Si umpleau acum centura. Ca s-1 fereasc, biata Lai's ndura violena cpcunului cu barb ptrat, O nou lovitur l fcu pe Castor s tresar. Inima i sri din loc. Se trezise spiritul cavaleresc al familiei Cotta fcndu-1 s se arunce n cmru, i &&-I priveasc agresiv pe uriaul care ar fi putut s- tearg de pe faa p&-mntului cu o singur micare a braului, La'tf zcea ling pat. Cum ndrzneti tu, brut murdar, s loveti o fat lipsit de aprare 1? La nceput uriaul l privi fr s priceap de ee se amestec n treaba asta. n sfrit, mintea i se lumin. Slb-nogulj neputinciosul sta l nfrunta. Nu cumva vroia s i-o rpeasc pe fata asta rocovan care fcea parte din turma sa i pe care o pedepsea n nmuele btrne st-pine? Mormind ca un urs, i ridic pumnul mai greu dc-et un baros. Castor nelese c trebuia s-o ia nainte, s contraatace nainte de a fi fcut praf. Era singura lui ans ?i profit de ea. Apuc, scunelul i, nainte ca uriaul s-i dea seama de ce l ateapt, l lovi eu toat puterea ntre ochi. Faa colosului, izbit vijelios, se umplu de sngc. Castor se ntreb daca nu-i sprsese easta. Uriaul ii ls >4-i cad mua f se cltin, apoi se pr&busj pe spate ca un butuc i rmase nemicat eu o fa tmpexpri-mnd uluirea. L-ai omort ntreb Lais ngrozit} ridicndu-seT
63-

3Tu tiu mpunse Castor stupefiat. De data aceasta Las avu iniiativa, l apuc pe bra i l mpinse spre ieire. S. plecm de aici ! Dac prietenii lui te prind, te fac buci! Las goli buzunarele uriaului dobort, apoi l scoase pe Castor n strad. Daca c mort, prietenii lui o s cread c a fost omorfc do hoi ! Altfel o s ne caute ziua i noaptea ' Cunosc o ascunztoare unde putem s ne ascundem pn se lini tete puin furtuna. ^ ncierarea din cmrufa Las-ei nu atrsese atenia trectorilor sau a vecinilor. Noctambulii'care frecventau aceast zon ru famat evitau de obicei certurile care se terminau adesea cu lovituri de pumnal. Sub o ploaie torenial, nsoit de tunete i de lumina intermitent i rt>Uoarc a fulgerelor, Lais 1-a tras de mn prin ni^te strzi ntortocheate, mai mult sau mai puin pustii, complet necunoscute de Castor. Se oprir n raa unei insula" cn aspect mizerabil. ,Aici ai s fii la adpost! zise Las. Entrat, pe un culoar care mirosea a urin de pisici i excremente umane, L.as btu la o u. Cinar, o btrn. fr dini, nrt ca Gorgona, rspunse prietenete. - Ce mai l'aci, Las? v Avem nevoie de o camer ! Dar nimeni nu trebuie ea tie c sntem aici! zise fata. i art un pumn plin cu bani. Avem cu co s pltim .' Btrna i-ridic puin capul cu pr crunt i murdar. Tat o vorba care mi place ! Toate cohortele ur bane ale imperiu^ 1 n -o s r gseasc Ia mine .' Ku de poli f ie ne temem ! Cinar i ridic iari capul. neleg! Derbedeii snt mai primejdios* dect poliitii ! Dar e nevoie s mai dai ceva ! M-nelegi. ltrna ntinse mna sa murdar, zbrcit, cu unghiile netiate i cernite. Las i ddu toi banii. Zgripuroaica numr monedele, apoi le ddu diurnul In buzunarul orului su drpit i ptat de mncare.

Deocamdat, ajunge ! Dar v, previn Eu v pot o Sori un palat S Kitrna se ndrept cu- pai mruni spre o scar ubrezit; n urma ei venea tnra pereche. Gorgona alung ctfira pKiei care se strecurat printre picioarele or. Apoi urcar ou greu cele cinci etaje i ajunser la -captul unui culoar luminat de fulgere. Intrar ntr -o cmru atfe de mic ncfc abia ncpeau. Tot felul de vechituri nna-pleau coliorul acesta. Aici vrei s ne bagi? ntreb Las uluit. Nu-i face singe ru, porumbia mea! zise btrna. Ast>\-i doar o camer de trecere, ca s-i nele pe urmri tori. Blrna mpinse un zid i intr ntr-o camer ngust^ n care era un pat f o mas, dou scunele i un fel de mr suta de toalet. Avei o 'fereastra- care pe deschide spre acoperi. Deci n-ave'i de ce s v Iernezi c ai putea ii vzui din strad. i ciuli urechile. Se auzea un vuiet venind de departe. E Tibrul care i i'ace de cap ! bodogni Cinar, Ferease-ne Proserpina de muia lui I Cinar se uit n jur. Avei aici un opai, pturi i perne. Uleiul cost scump ! Rlse artndu-si gingiile fr dini. ' Dar la vrsta voastr nu avei nevoie de lumin I Pe ntuneric v alintai mai bine l De fapt fulgerele lumineaz mai bine dect opaiul. Koapte bun i plcuta I Ah, de a avea anii votri ... ZTicnd acestea btrna iei. Esul ei strident, obscen, mai rsuna n debara i pe culoar, apoi se pierdu acoperit de tunete. Fotronins, Ascyltus, Encoipius i micul su prieten Giton cutreierau cu febiilitate strzile Eoniei cutndu -1 pe Castor, Cercetaser Traustiberinu, Yelabrul i o parte din Subura, Ajunseser pe malurile Tibrului care cretea fr ncetare. Apele sale rgeau ca nite lei nfu-Deja o parte din maluri erau inundate.
63

Ascyltus i ridic, ngrijorat, capul. Pun pariu c Tibru i acoperit podul Palatin. Cum m mai ntorc aca? Dorini la mine pn se retrag Apele, i propuse Kncolpius binevoitor. Mulumesc! rspunse AscyJhi prtvindu-1 eu coada ochiului pe Gitoc, care 1 l nsoea de mai mult M'ome, Eneolpius, In ciuda prieteniei sale eu Ascylus, nu vroia ca micul su priefen s cad sub influena acestuia, tu schimb Ascyltus considera' c Encolpius are idei demodate, care nu corespundeau nici vrstei i nici epocii sule. Acesta i asculta cu rbdare teoriile, dar e respingea. -- n principiu, stn't de acord cu tine! Par M ! i,u-l am 'tecna i pe Giton tiatul subiectul aeesfor discuii in oontrmJieiu-rin ~ ii asculta impasibil, iar s -i exprime prerea. Dac ara ncerca s mergem n cartierul lupnnnjelor d n Submmemium? propuse Pclronius, pe care l las rece rivalitatea dintre Encolpius si Ascyltus, Poate c si-a gsit adpost la una din lupoaicele de acolo, care au camere destul de spaioase ca s fac dragoste cu trei f nu chiar patru clieni ? Prin l re ele snt i fete foarte dar nice ... Camerele astea bnt de obicei ocupate douzeci i palm de ore din douzeci i patru 3 zise Ascyltus adugind ghidiLor; M i ntreb cnd dorrn fetele astea? B foarte simplu inlen ven Giton ieind din mui^niul su, Cnd clienii i fac treaba, curvuliele trag cte im pui de somn. Verifoara mea Xuccia practic metoda a^ta. (Vi trei biei l privir uluii pe Giton, Acesta vorbea rar, dar crid vorbea scotea adevrate perle pe gur. Ca ajung n zona cad a lupanarelor trebuii*! s fac un ocol deoarece Tibml invadase deja prile joase din Subura. Locatarii de la parter cei mai privilegiai, deoarece aveau latrine i bi proprii acum ii invidiau

lui.

fVi din Subura i Transtiberm, care se simeau ameninai de continua cretere a apelor rnlui, i evacuaser, doja mobila. srac i tot ce aveau mai de pre, Poironius i nsoitorii si intram n zona cu strzile mrgmitc de cmruele fetelor. Da grup de oameni adunai hi faa uncia dintre aceste emrufe i neliniti. Se sorbea c nn biat frumos de vreo nousprezece , douzeci, do ani fugise cu o prostituat, Lais, dup ce 1-a burduit i i-a luai banii iui Amillius, petele fetei. Cartierul vjia nelinitit Toi proxeneii se simeau solidari cu victima, care cu ^Vmvinhl c a fost atacat pe la spate, deoarece J'orn neobinuit.! a lui Ainillius l fcea aproape invincibil. Ca-ror. ni educaia sa aleas, ag repunea i furtul nu se prea fiMK-i.iu, se gndea Pe tron i u s. Dar umna Jupiter ar putea judeca sif naiile penibile n care se afl oamenii adui la disperau'. IM r conipnlariile indignate pe tema asta ilcetar cnd se auzi c.l Tibinl ieise din ma_tc si inundase Transtibe-rinul, Vt'l.ibrumnl i Subura. nti'ucit cartierele acestea, cele mai joase din ora, erau aezate pe nite locuri mltinoase scoale odat cu dezvoltarea Kouiei, lumea fusese cuprins de panic, rriunda(iile luau proporii nnebunitoare, turnai car -1 icrele bogate, aezate pe coline, erau la adpost. Apele murdare, caro veneau din muni, aduceau copaci dez-rddnTii.i, animale necate, resturi din capele distruse. Uneori grjmezile de lemn sfrmat ?i de ramuri formau bagaje cam reineau apele fcud Pale creasc nivelul. Cnd obstacolele nu mai puteau rezista la presiunea uri a a apelor, acestea Ic sprgeau i se revrsau Ui partea de jos ft oraului. - Pe sliflzilc Suburei oamenii rfccau prin ap, Cnii 'dintre ei i>i duceau obiectele mai de pre la etajele siipe-noare ale insulelor". Alii, mai prudeni, i duceau bunurile pe nlimile Bscvilmului, ale Viminalului sau ale Cviiinaluiui. Locuitorii din \'clabru se refugiau pe colinele Palatinului i ale Capitoliului. Oamenii din Trans-liberin erau cei mai nenorocii deoarece nlimile laniou-uhii erau prea departe, n ciuda nenorocirii, oamenii n-, cercau s-i salveze mobila sraci.

67,

Grupul lui JVU'Qiiius i abandon eerceliile. S alurgi dup Castor n condiiile acestea friza nebunia. Petronius i duse prietenii acas. Domitia i piimi <'u bunvoin. Trezit de agitaia zgomotoas din oraul de jos, inundat, Domitia remarcase absena nocturn a fiului su cel mic, dar nu-i sutl nici o vorb soului. Petronius se justific spunndu-i c 1-a cutat pe Castor, ttomitia l aprob i i promise ajutorul su. De asemenea li spuse c, dac i gsete vrul, i va da s-i duc lunar lui Castor o sum de bani care i va permite s triasc decent. Dar lunms nu trebuia s. tie de acest aranjament. Castor i Las dormeau linitii cnd fur trozii de ugetul Tibrului, de agitaia locatarilor din insula** .or i de vuietul- copacilor dezrdcinai care se izboau de JOJ cldire. ^' _ La nceput nu piicopur dr^pre ce este vorba. Apoi, dei trebuiau s stea ascuni n camera lor, se holair B ias deoarece li se prea ciudat ceea ce s'e ntmpla n jurul lor. Se fcuse zi. Ti brii I continua s vjie infernal, dar n Interiorul casei era linite. Ai fi spus c erau singurii care locuiau in cas. Xelim'^tili, deschiseser ua, trecur n debara , apoi ieir pe cordior. Nu vzur nici o ipenie de om. Uluit, Castor baiu la ua primului apartament. Dar mi rspunse nimeni. Celelalte ui, nchise eu cheia, rmseser mute ca i prima, Mai coborr un etaj, dar i acesta ora pustiu. Cercetar casa la nivelele inferioare. Toii locuitorii imobilului l prsiser. Cnd ajun?ei pe palierul de la primul etaj constatar c parterul fusese inundat. Castor alerg la fereastra (le la captul coridorului i se uit a fain. Spectacolul care l se prezent n faa ochilor l nuci. Insula 1' era nconjurat de ape. Prea c i alte insule" vecine erau cufundate pii la primul etaj n ape murdare $\ vijelioase. Vzu n deprtare, pe colina Esquilmului vila alb ce aparinuse familiei Cot ta, acum n afara oricrei primejdii, n timp ce el i Las erau prini ca nite oareci n casa asta pustie, pe" care nu puteau s-o prseasc i pe care toi ceilali o abandonaser. Proprielireasa, intrat n panic^ fugise uitnd de locatarii si de sub acoperi.

T^i's piea paralizata de frica, O facem? S ieim i s ue refugiem pe nlimi l rspunse Castor. Dar planului su i lipseau mijloacele de leajuare. JS~u se vedea nici o barc prin jur. Iar ca s noi prin ap era curat nebunie. Curentul era att de puternic nct i -ar fi dus n mijlocul rului iar vrLejurile i-ar ti tras la fundul apei. Lipit de Castor, ca de un colac de salvare, Lai's se uita ngrozit la Tibru. O-insul,' 1 din vecintate se piubui. Construit din chirpici, ca aproape toate casele srace din K orna, fie ele individuale sau cu mai multe etaje, casa/ s-a lsat deoarec chirpiciul nmuiat n ap se transforma n noroi i nu mal " putea susine scheletul de lemn i acoperiul. Apoi o aU insul" de patru etaje se prbui. Acoperiul de lemn aluneca pe ape ca o plut. Curentul puternic l ducea pe valuri. i alte case se prbueau n ap. SI ne urcm pe acoperi ! strig Castor. Acolo, U3 r vom arca cel puin o ans din o mie sa ne salvm I Dac rmnern aici o s pierim ca nite oareci I i au vreau s mor necat ca un oarece ! Vino ! O apuc de m-n i o fcu s urce, etaj dup etaj, pn n camera lor. Pase masa sub fereastra fare se deschidea spre acoperi. Tei pe fereastr ! zise Las-ei care i urmrea cu c molie piegfitirile. Te ajut l Mi-c fric, Castor I Las frica Ia o parte l i mie rni-e fric ! Dar vreau s scap din capcana asta ! Lai's, sprijinindu-se de Castor, iei pe fereastr pe acoperi. Castor o urm. Peisajul care apru n faa ochilor as-ei i ddu fiori, n jurul casei se^acurgea o mare vijelioas care ncercuia temple, case, poduri, ducnd gunoaie, trunchiuri de copaci, cadavre omeneti, de boi, cai l cini cu burfile umflate, ambarcaiuni rsturnate, acoperiuri distruse n parte. Casele de chirpici se prbueau unele dup altele. Dac insula" noastr se prbuete, ne prindem da rama ferestrei l

Era o experien nou i teribila pentru Castor. Era pentru prima dat n via ond i trecea prin minte gindul morii. Mai arunc o ultim privire, spre vedica sa cas din Ksq-.iilinus. Simea c n urmtoarele secunde AC va ntmpla ceva important. Instinctul su nu-1 nela. Ca?a tremura ca un organism cuprins de convulsii, apoi ncepu s se lase, neefc,uicet, dar apoi tot m? i repede . Siurm-turilc, care cdeau n viitoare, lsau s ias bici de aer. Acoperiul pluti intact cteva clipe, apoi ncepu s se desfac. Un trunchi de copac l lovi n plin. Castor Mrnse mua Las-ei, care se lipise cu disperare de el. Deodat simi c degetele Las-ei se dezlipesc i i vzu corpul fiiav pi ins ntre trunchiul de copac i acoperi. Castor! strig Las plngtor. Apoi capul i se aplec, ochii i se nchiser iar prul su rocovan se amestec cu ramurile copacului. Las! url Castor ngrozit, tragud-o cu toate pu terile. , Dar Lais nu ii&i rspundea. Prins ca ntr-o menghina1, sngele i iei la colurile buzelor, tiind splat repede de apa tulbure. Las ! Ca-Uor se prinse cu nma sting de trunchiul de copac iar cu cea dreapt apuc corpul nensufleit al Las -ei Las ! Las ! Curentul duse copacul i resturile acoperiului spre coloanele templului care nfruntau apele. Trunchiul de copac se opri ntre coloanele de marmur. Las ! urla Castor strngnd-o la piept, Las ! Castor era salvat. Templul intuise locului copacul. Apele treceau pe ling ei. Las ! Castor ncepu s plng. Singura fiin, care ii ntinsese o min de ajutor, pierise. Venera i-o trimisese s-j ndeplineasc menirea. S ajute. Odat menirea ndeplinita, Lais murise. Era un sacrificiu cerut de zeij care nu ddea nimic fr s cear ceva n schimb.
.70

IV
strlucea clin nou peste cele apte coline ala templele din piatr i marmur, peste Circul 5 Cel Mare, pe^e palatele i vilele luxoase construite pe nlimi. Grdinile lor rcorite de ultimele ploi emanau 5 parfarauri mbttoare. Tibrul se retrasele cuminte n matca sa. 'l Dar dac statuile, arcurile de triumf, porticurile i ? torurile construite n vale mai pstrau doar urmele mur-; dariei piuit la nivelul atins de ape, cartierele locuite sufe--|riser mari daune. Casele prbuite nfundau strzile, Ridurile fie chirpici se transformaser, n grmezi de tin, l ne noroi, de ruine, de sfrmituri, pe care oamenii le ^adunau ca sa-i reconstruiasc locuinele. v; mpratul Tiberiu acord un ajutor financiar sinis-;tra(ilor, dar cum sumele acestea nu puteau s acopere chel-,uielile uriae reclamate de reconstruirea Eomei, noii jimbogii. in majoritatea lor oameni eliberai din sclavie, ^acordau impmmnruri cu mari dobnzi, n ciuda legii care ^interzicea cmatiia, : Mai repede se ridicaser cocioabele din TransUberin 'deoarece zidurile din pnint argilos, amestecat cu paie Jnrunite, se construiau uor. Construcia insulelor" |Cu mai nmlle etaje din Velabru i Sub.ura cerea lucrri Inai mari. Antreprenorii trebuir s aduc zidari i dul-rgheri din nordul Italiei deoarece Corporaia de construcii \Q& la Borna nu dispunea de min de lucru suficient pentru -^realizarea acestor lucrri. f f Populaia trndar a Eomei, care se bucura de panem . >t circenses1', ca i de ajutorul zilnic al patronilor; privea |cu dispre eforturile obositoare. 1 Castor rtcea dezolat pe strzile devastate i printre " ^antierele n plin activitate. Dup descreterea apelor Curmase singur, plngnd, carul care transportase, printre iite cadavre de necai necunoscui, trupul firav al Las-ei. jVznd groapa comun n care morii erau aruncai la intmplare, vorbi cu groparii i le plti din buzunarul jjsu ca s-i sape un raormnt individual. Cheltui toi banii fcci, la urma urmelor, monedele de aur pe care te avea; in centur nu fuseser dobmdite de biata fat? Faptul 71

c le furase de la un client cu bani nu ncrca sufletul Las-ei. Individul nu fcuse, fr s vrea, dect o fapt. bun. Dac, ar ti c banii si fuseser folosii penii u n-mormntarea unei fete srmane, care i oferise cto^ a clipe de plcere, poate c ar ierta-o. Castor nu reinuse nici o moned pentru nevoile sale personale, cci banii nu-i aparinuser. El n-a fost decit depozitarul lor. " Dup ce ultima lopat de pmnt fusese aruncat pcsio morinntul Las-ei, Castor a mai rmas mult vreme ling morraint. Dac vreodat va avea bani, o s-i construiasc un monument funerar demn de mica sa fptui u si de marele su suflet. Apoi, cu inima strns, porni spre ora. Rtcea li ist. Picioarele i se afundau pn la glezne n noroiul nc \s-cos i lunecos. Cuta zona din'Subura cu cmiufele pios-tituatelor. Zidurile de chirpici fuseser duse de ape, dar paturile din piatra rezistaser. Acum preau nite mor minte aliniate printre resturile a ceea ce a fost odat partea cea mai cald a Eomei. Castor ncerc s-si aminteasc de patul pe care s-a culcat, pe care Lais i s-a dat cu acea dezinvoltur copilreasc ce l cucerise. Dar erau attea paturi paralelipipedice nct nu reui s-1 recunoasc. Sufletul Lais-ei ul-tcea acum printre drmturi i s -ar fi putut ca n clipa aceea s fie ling el. Las! opti Castor. Las! Inspir mil unui trector care l vzu vorbind de unul singur. , Castor se ntlni din ntmplare eu Fetronius i nsoitorii acestuia aproape de Templul circular din marmur dedicat lui Hercule Victoriosul, ridicat ling Tibru. Zeci de sclavi splau cu ap i curau coloanele murdiite pn la nlimea unui om. mpins de elanul su, Petronius l mbria cn cldur. Ce fericit snt c te vd ! Te-am cutat peste lot ! M temeam foarte mult pentru tine ! Nu pot fc -mi iert plecarea ta de la noi! Plecarea? Tatl tu m-a dat atar ! Dar am uitat asta! Nu merit s-I pstrez n memoria mea I -

_ i-ara adus bani, rzi^c Petronius scond din centura Sa o pung pntecoas. .|i-i tiimile mama. Castor l btu prietenete pe umr. Am toat simpatia pentm tine. i mulumete -i mamei tale jin partea mea. Dai nu vreau sa- primesc nici un ban din partea familiei Niger. Mama mea nu mai are frate. Petronius i plec" dezolat capul. Cum ai s trieti la Koma fr bani? Sau vrei s. te ntorci la bunicul tu? El i fraii mei abia dac au ce s mnnce. Nu I Toi rmne la Roma. i zmbi amar. Am dormit cteva nopi la o mic prostituat. O fata care merita respect sub toate aspectele. i unde ai sa dormi n noaptea asta? La mine ! propuse Encolpius. Va dormi n locul lui Ascyltus care se ntoarce n Transtiberin. Castor, e cam strimt la mine, dar tot e mai bine s ai un acoperi modest deel un tavan somptuos de stele. Singura mea bogie este prietenia, lui Giton, Fcur prezentrile. Accept cu plcere propunerea ta, Encolpius ! rs punse Castor zmbiml. Te provin c locul nu este prea giozav. Snt obinuit cu locui ile cele mai ciudate. Noaptea trecuii am dormt ntr-un monument funciar abandonat, i n-ai avut pai te de nflnhi ncdorite? Am dormit lng un vagabond att de beat uct nu i mi i-a dat seama c mai ei am si eu. E>ti sigur ca nu viei punga asta? insist Petror.ius. Mai mult ca sigin ! TiiM'iis Xae\ us eia un om desirnat, nciuda c; ij-u-Iciiei i a vhV.ei sii din j ai cu o agilii ae s-urprinxlotuc, ficnarece aclnifatca sa mainal.'i ii interzicea timdvcala. ( u-hH'c leam ] nb-.edu : ^ nu se scoale prea de\ reme. ] > s : ^i o nlh^icre iu puica s-i ie calastiofal. Se nc'lta ci.! -.jndalele pcicie iai {.es-te tunica sa aig, plii Ti ("e pi! i oare, cu caic ^c culca noaptea, i puse o toga veche i1 iiiiiicat de nu,In.
73

' I^^^^F^I* flHM^^H

Sfihmt umrul descrnai' al ne rentei &ale, oare dor* mea cii spatele la el. Iac' nu eti gata, Unbiria Acum se face zi! Kemeia rspunse cu o voce plingatoare, fr s-l minte capul: M dor ioate ncheieturile N-a putea nici s zn scol din pat! Tusem i ridic miaile spre cer cu o disperare teatral. lunona, divinitate a cstoriei i tu, Venera, zeia a dragostei, de ee mi-ai pus n crea o femeie care nu e n stare s-i etaleze nici mcar bolile In faa patronului! ,,Vac" ! Snt cel mai srman, cel mai nenorocit dintre soi I Dac MplQuI nostru le-ar vedea ct suferi acum, cu ge nunchii i coatele umflate, cu nfiarea ta scheletica, eu si^urani c nc-ar dubla alocaia zilnic. C'u mna sa gras racoperi cpna pleuva aducnd o me lun.sr, de pr crunt de deasupra urechii drepte. Pereii umezi ai acestei ,.inmle" nenorocite m-au mbolnvit Trebuie s 'mulumeti zeilor notri protectori cu ne-au scpa! casa de furia Tibrolui! Tnsfirs iKaevus i privi cioporul de copii mici, mur-dori i prost mbrcai, care se uitau la el cu team. Boar fiica sa mai mare, bine la cuta i foarte senzual, pentru coi aisprezece ani ai ci, l fixa cu ochii-limpezi, mauifes-lud o indiferena care l irita. Copiii, se g ndea Tuscus, n-ar putea s trezeasc interesul lui Xiger. Ar putea s-i spun c vreunul dintre ei este orb? Sau estropiat? Sau idiot? O idee sclipitoare i trecu prin minte. -- Ennia, astzi ai s m nsoeti la Kiger. Obrajii fetei exprimau un surs ironic care esteiioriza sentimentele sale faa de Tuscus, -i de ce ra-a plugc? C un an t n stare s excit ai don rea bieilor? Tu^niN s-e lovi peste i'rutite ca si cum ai fi vrut s stri-ve.i-MT' o musc. ~ lat o idee minunat exclam Tuscus. Am s -i spun f vicau s te mrit, dar c n-am destui bani pentru Kt^tc. Tu ajutor din pfitea Jni ... Nu ni duc ! S-o s m umilesc ...
-.
t

74

Dac vrei s. muica i, f cc-i spun ! Vrei f-H opai de foame? Atunci facei ce v trece prin cap! Du-te, Eunia! o rug mama. A-l contrazice pe Tuaous e ca i cum ai vorbi cu pereii,. Ennia.ezit cteva clipe, apoi se mbrc cu ce avea mai bun,- o tunic lung aib i nu al portocaliu, de o calitate ndoielnic, dar curate i purtate cu cochetrie. Sandalele ei uzate strluceau. Cmdfu gata, latl o examina cu atenie, apoi exclam;! : Pe cinstea mea, eti foarte dragul Roma nc mai era necat n bezn cnd Tuscns i Knnia sosir, dnp o goan nnebunitoare, la vilii lui Xiger. n faa grilajului nchis se ngrmdeau vreo dou sute de clieni ce i ateptau tainul zilnic. Toi oamenii acetia, cu ochii nchii pe jumtate de somn, se supuneau bunvoinei patronului-care le asigura existena. n spatele grilajului doi sclavi u tunici scurte, cu monograma lui ^iger brodat n nur pe piept, se uitau cu ironie Ia indivizii care i atribuiau titlul onorabil de client", care degenerase n decursul veacurilor din denumirea unui om narmat care i ajuta patronul, pe eful su militar, n denumirea unui ceretor caic nu mciifa nici o consideraie. Dar ca s respecte convenienele unei vizite oficiale, toi \eneau mbrcai n togile vechi oferite de stplnul lor. Ennia se uita de MIS la nenorociii care i ntorceau plivirile spre vila lui Xiger ca floarea soarelui dup soare. Tuscus se gndoa la programul su ncrcat, Dac aici poarta se va deschide prea tirziu, n-o s mai aib timp s-i viziteze pe ceilali patroni, ca s adune mai muli bani i s-si umple panerul eu alimente. Dup aceea o va trimite pe Ennia acas. Dup ce i va termina trebui i Ie de dimiiieat. \a putea s se gndeasc s se odihneasc puin. Kmas singur, se va duce la For. Acolo se va ntini cu cei caie aduc tirile, va urmri cu atenie ce FC maj ntmpl n Armenia, la cuitea regilor paiii, n Spania sau n Mauiitania. Va-vorbi puin pe teme de politic intern, deoarece comentariile n acest domeniu duc Ia necazuri, n afai de a.-la politica nu aduce nici un folos. Tiheiiu hotiute ce e bun sau ru pentru poporul lomei.

n continuate Turaua Ta asista U o edmU a tnbuna lului spectacol plin de via, i de luci uri neateptate -ca a-i pun nervii la ncercare ascultnd pedepsele aspi o pronunate de judectorii mbrcai n negru ca nilf Corbi. Ca s-i mbogeasc cultura, se va aeza lngd noile Eostre i l va asculta pe un filosof grec vorbind despre crearea biologiei de ctre Arislotel, frspriceap.i ce^ a, apoi pe banii &i, pui n fiecare zi de o parte, va intra ntr-o osptiie de o murdiie respingtoare unde ntr-o cldur nbuitoare, va mnea nite mazre fiart." *a aP& sau mmlig. Dac dispune de fonduri mai im portante, va comanda nite cliuai i p sticl de vin di t Grecia. Cu stomacul plin va contempla ndelung cirtu laia foarte intens care l zpcea, apoi, ca s-i mn< schimbe gndnrile, se va ndrepta spre Grapul lui Marte. Acolo e o via frumoas, i va ntlni prietenii, va juca o partid cu mingea sau cu discul, se va plimba po sub poiticuri, va admira femeile frumoase i bieii goi care fee exerciii de lupte i gimnastic. Cnd se vor deschide bile publice gratuite, se \a grbi primul s guste du plceule pe care le ofer bazinele cu ap cald, bile d< aburi, duurile, masajele, va corn ersa cu prietenii, va juc dame sau an. Seara se va ntoarce acas extenuat dup activitate att de intens, se va aeza la cena", va; d lecii de moiaU copiilor i le va vorbi de sacrificiile pe caic trebuie s Ie fac pentru a le asigura existena. Dar dac \a avea o zi frumoas i plin, do smpnze plcute dm cnd u cnd mai folosete serviciile unor prostituate cu preuri moderate atnnci noaptea va dormi prost cci teama de a nu se trezi prea irziu j de a ntrzia la patron l ^a face s u>eze mt Clienii care, ca i Tiiscus, ateptau s iie primii de catre_ lumus Niger, se uitau cu invidie la Ennia i la rn aiul lor caie folosea mijloace necinstite ca s impresioneze sufletul patronului. n sfrit, poaita o descinse i plebeu se aruncai spre intraica vilei, pzit, de patru sclavi nubieni. Clienii dm prima categone pnetemi patronului a\eau dieptul s intre primii Apoi venea lndul celor din a doua categorie, bogtai minai, sclau eliberai, mici

II"

'

>*

funcionari, oameni eaie i fceau sciticii uiiunte, ndeosebi mijlocitori, crora le ddea de patra ori mai mult. n sfrit, veni i rndul plebeilor din cea de-a treia categorie, printre care era i Tuseus cu fiica sa, s intre n marele vestibul de marmur unde i atepta lunius, mre. f rnndrUj plin de morg, flancat de Yibius i civa prieteni. Solicitatorii, dnp ce fceau mii de reverene, de complimente, flatnd i linguind vanitatea patronului, se retrgeau n timp ce trei sclavi distribuiau sumele fiate de dinainte sau alimente, la alegere, fiecrui solicitator. Ond i veni rndul lui Tuseus, acesta fcu plecciunile de rigoare i, plin de umilin, Si spuse c nevast-sa este bolnav i n-a putut s vin s-i arate respectul dar c yrea s-o prezinte pe fiica sa, Ennia, ajuns la vsta mritiului. Lipsa unei dote o mpiedic s-i aleag un so demn de frumuseea i virtuile ei, Apariia Enniei l tulbur pe lunius i pe ( ci din jurul su. O examina cu aerul unui cunosctor, i privi eu un ochi lubric formele proporionate i colurile mai in t i mo ale corpului, apoi o iutui cu interes. E digu fiica ta, Tuseus ! Ai dieplate ' Ment o zestre corespunztoare ! O s m ocup de chestiunea aceasta ! Eevenii amndoi ntr-una din aceste zile ! Ennia rspundea cu mndrie la privirile lui ^iger. Tatl ei se temea c atitudinea ei arogant ar putea s-1 indispun pe dominus" i i fcu un semn disciH cu cotul s fie nni umil. Dar Ennia nu-si sdiiinb cu nunic compoitanientul, ceea ce nu-1 deranja pe JSigci, Dar dac stpmul casei fusese puternic impresionai de adolescent, Vibius lmase ca trznit. n fata sa se ala cea mai frumois fat pe care a vzut-o vreodat. Venei a plea n compaiaie cu Ennia. Uitase de cstoria pe oaie tatl su o korn&o fi s-1 ntrebe, de logodna apio-piali, de ticnit i de viitor, ca s tiiisc prezentul, numai pie/enful. cu o intensitate duiernas. \ibnis Xi^ei ^e ndigohtise. Se mJio 1 1^0 nebunete. Tu i.'^. j) \ila lin ^"

Ajn avut o inspiraie bun ! Totdeauna am numai inspiraii bune! Trebuie s-o recunoti! Niger ne va da cteva mii de sesteri ! Zimbetul ironic al Enniei i marc iari obrajii. Apoi pe lata, ei frumoasa apru expresia unei voine de fier. ClCTa mii de sesteri 1 ? Numai cteva milioane ar putea s m mulumeasc ! i o vil ca a st pinului tu I Tuacus o privi nuc. Visezi! Despre ce vorbeti? Tu n ai sa m nelegi niciodat I Tuscus >i plec puin capul ntr-o parte ca un cinp .oare ascult, uluit un zgomot pe care nu-1 nelege. Apoi, plivind cerul cave &e lumina la rsrit, reveni la lealitate, Xagni n buzunar monedele pe care le primise de la Niger. Acum s mergem la TettulHus! Ajungem exact la momentul distribuiei. ~ ~~ Iari s cernim? Ce cuvtnfc urt ! S cerem ce m se cuvine Oi sra-pni ai tu, tat f Viei s zici patroni ! Patron, sUpu, dominus", prin, icge, ce impor tant are ? Pentru mac-ta i pentiu voi, copiii mei, mi c-sjtig piinea cu sudoarea Irunii I i tu mi de mine! Plinea pe care ne o aduci nu ajunge, tat ! Nu rid do line! Nu ajunge l Asta-i tot ! >i relu cursul normal. Dar ultimele evenimente LKxra urme care nu se vor sU'ige repede. (Jind Petronius pleca Ia coal sclavii trebuiau s-i fac toc de trecere printre numeroii clieni caic se mbulzeau la poail, Pelroriius rspundea jenat la salut mile umile ale solicitatorilor, care ateptau rbdtori ap -iiiia lui luniua Kigc-r, omul generos care mipuiU'Si ajutoaielc. Bunvoina sji nelegerea pe cate tatfil sau o aita-iut de clieni contracta eu nUiun^igcna la( de Castor. Oporlnnismul. demagogia^ votmile gak'iiei, combinaiile politice, teama de Tibeiiu* y de SejanuA justificau m parte comportamentul su. Totui Petiotiius nu putea M l ierte.

ntre timp Petronius termin coala de giamaiu i trecu la o forma superioar. Supus unui examen de admitere, retorii" constatar cu uimire c noul discipol po,-ed n anumite domenii cunotine mai vaste dect dasclii si. Atlienador s-a dovedit a Inia nlimea sarcinii sale. lunius Kiger, n semn de recunotin, ced n faa insistenelor Donaiei i l eliber din sclavie, de'i fr plcere, pe b rnul filosot. Acesta dobndiso dreptul "- munceasc pe cont propriu, dar i exprima dorina de a nu ^e ndeprta de discipolul su. Acum, cud urma s mplineasc vi>ta de (inci-pie-zece ani, o vrst care acorda tinerilor o impoilant social sporit, Petronius ar fi vrut s-i abandoneze loga alb, purtat de copii pn la primii ani ai adolescentei, s-i scoat bula de aur presrat cu amulete, L- AIC i >e pusese la gt la natere, si s le depun n nitt < on<-;u'iM,t zeilor Lari, protectorii cminului. Ca de obicei, tatl su se opu^e. i \oibi p< un i < > n grav, solemn : Vrei s nu mai pori toga alby? Xui UH ' TI ! Au-l vemnt cu marginile ornate de o panglic de purpurii ii aeaz pe biei pe acelai plan eu senaiorii, au e au i d o panglic purpurie. Simbolul acesta iulliiiiay.1 impor tanta care se acord copiilor i adolescenilor Suspin iritat de ndrzneala fiului MU . De ce te grbeti s mbraci veininU- de bi bal * De ce vrei s te afunzi n masa oamenilor mal in i < are bf i lucesc, n majoritatea lor, prin srcie i mediocritate,' Ateapt s mplineti aptesprezece ani ca ^ dai Ia o parte vesmintele albe, dac asta vrei ! Legea i tiadiiile i acord dreptul s le pori pn la virala de dou;V<ci i unu de ani ! Atunci le \ci schimba cu o lalielaA , tunica frumoas a tribunilor militari, a fiilor de senatori, a ofi erilor din statul niajoi al armatei! Apoi vei intra n di ferite magihtratnri pn la vrst de douzeci i cinci de am, enrt voi putea, pretinde toga Senatorial. O vei pui ia ca M mine, ca bunicul tu i ea aproape toi MJIMMI
- tli '

ntroums i ait <u degetul nantoli) inii * hivir dac, iei u f la toga alb.I nimeni'nu na \a coi.iunda cu clienii uuiiii care alpargil do la o na la

cetind firiraituii de la. mas,. nclmintea roie \m\ at.it t nobleea neamului Iimuii U peiMfl, -- Crezi c semnul ace- 1 a e de ajuns ea s do\ui<_4i c nu eti ca i ceilali muritori Am intlnit adesea paia -ZM caic cerneau cte~sa monede, dar purtau pantofi Joii, scilciai, peticii. Mat bme i-ar pune capt zilelor decfc s ndure dezonoarea care le a lo\ it familia ! l fulger cu pmirea, apoi adug mnios : St nu ndi /n eti s-mi spui c vrei s te cousacii altelor! Maic-ta mi-a voibit de toanele atea ! Nu concep ca fiul meu s devin, im poeta, un comediant p au im scintora ! Vei mbria caneia strmoilor ti ! Viei nu \ roi ! nou nu nsemna pentru Petronius doar selnm-baiea materiei, studiul teoretic ^i aprofundat al gramaticii unei limbi la un nalt nivel, ci i analiza mailor poei, Ktorici i filosofi latini, n primul rnd a lui Virgilm, TcrpBin, Sallu^tm i Cicero, n acelai timp cursul de limb i hteratui greac ocupa un loc important n pio-giama colar, Retorii" i asistenii lor foloseau un limbaj cizelat, savant, foarte diferit de cel al gramaticilor. Aici nu mai a\eau acces vagabonzii care l ncntau pe Petiomm <u zburdlniciile, trengnile i golniile lor. n instituia aceasta domnea o atmo-.fei academic, aps! t ai e, aproape funebr. Discipolii erau \ lstare ale maiilor ta-miln de patricieni. Asta nu ndeamn c spiritul i inteligena le erau la nlimea poziiei lor sociale. Cea mai mare paite dintre biei puitau cu mudrie toga de br bat. l priveau de sus pe Petionius, nc nc"'. Fleg matic, Pclronius se i/ola i se lsa puitat de reveni. Adesea i amintea de faa zmbitoare a Cyiithiei care iradia tot soarele Romei. Chiar i n tuipul cursurilor gndunle sale zburau aiurea, fxpuneiile retonloi" erau pentru el crii btute. Acetia, ca i aM-tenii lor, vedeau c nu este atent i i fceau mustrau, dai Petronius \i asculta cu o faU pocin, nepulnd ^-i schimbe obiceiunle.

Dar piiuHe piube ^eu^e ale cle\ilor schimbri atitu-dmea coipului piofc<ual a, de biatul acesta, care prea c iiMibli 1tot timpul r ti capul n nori. Analiza hteiar a Casei Vfn/iloi ' 11 of ori pi i Ic j ui b schieze poitrchil lui Asramemnoii i al CU lemnc^liei, al Ifigeniei i al lui Orestc, a! Llediei M al hu Menelaos, al lui Thjest i al iiulin viu. hi--|)ir,ite din tiilogia Ini Escbjl, din tragediile lui *Sofofe M tini poiesliulo li Pindar, ntc-o manier pe caro i Oului, are-i maie poet ndrgostit de mitologie, ar fi invidia! -o A fost o revelare. Piote^oiii au examinat luci ar ea lui Petiomu^ -i an ajmi-> la concluzia c aveau de a face cn un geuiu pr( rxo pe caie l atepta in curind glona maiilor Oiineni de litcio io nani. Ciiva, increduli au lefuzat f& admit ci un but, care nc nu mplinise cincisprezece ani, ar putea si. ajung pe culmile acestea. O nou j) rob, despre opera poetic a lui Hoiam i convinge i pe cei mai repetai dintre gramaticieni, retori1' t CiIoM>ti c discipolul tiebuia s fie promovat direct n ciclul al doilea al colii supenoaie, aduigndu se i recomandai ea ci b "nat ui s-fi continue studiile superioare n Giccia. Xig!1! tu mutat la coal cu toate tormulcle de politee M ceie'iioiua datorate unui pcisonaj att do un-poitant. y^natornl rspunse cu piomptitudine femuidu se c fiul su IVuu^e vieo pioitie care ar fi putut s duc Ia eliminarea lui. Dai gi escala. Tu icpcdo ndreptat,. lunius, la nceput bVnnloi, iu ntt de suipiins de cele auzite nct cent ca l>3i.\!ul s Ho chemat iu tata sa, n prezena (UscLiloi. Csml a misa! Pelroniyn, a-a udicat de pe sca^ unul isu i l a piuit ndelung, Cu tonte c ir fi preferat o carier mai practic, pentru biatul su, Iimnis i-?i ntinse braele spie el, Vino ^i te mbriez l Pctronni 1 *, emoionat, c arunc i i lipi capul de pieptul puternic, muehiulos, al tatlui su, ce mirosea a vei bina a'ue-fcc.U cu o vag transpiraie brbteasca. Da-c'dn lai m au fcut s fiu mndru de tine, bar latul meu ' Mi au tis c portretele tale literale snt demna de o antologic,
9-a

81

lunras era nu numai un senator Un>iju, <_Ut i un general care cligase multe btlii. Admitea, cu o au mu ia indulgen, geniul literar al fiului bu, dar considera c tiatul trebuie s-i fortifice i'corpul. Ca * devin un adevrat Niger. n drum spre Senat m \oi opri la unul dintre Uujurile unde tinerii fac exerciii de gimnastic ca s-i dez volte niucliii. Voi fi cel mai fericit dintre prini dac vei etiga i o cunun de nvingtor Ia jocurile sportive. $"-am dreptate, stimai dascli? se adresa unui grup de corbi erudii care se grbir s-1 aprobe. O iniiativ excelent, clariSbimo".' rtUpun^e pri mul retor". Mens sna in corpore sano ::! Iat nite cuvinte nelepte l zi^e senatorul stringnd puternic mna fiului su. Apoi lunius i salut pe eei din jur si iei ou capul sus, pieptul umflat, cu toga larg, brodat cu purpur, flu-turnd n jurul corpului su viguros, Retorul" fu cuprins de o exaltare mbttoare. Vlva iu jurul succesului Iui Petronius, reputaia sa stiluci-oare, vor face nconjurul Komei. Toate familiile bogate, stimulate de exemplul lui Petronius, i vor trimite odraslele Ia coala sa iar contribuia lor financiara l va mbogi. Se ntoarse, amabil, spre Petronius. * Copilul meu, azi e o zi de srbtoare pentru tine, Eti liber s te duci i s-o anuni personal pe mama ta cu trivire la succesul repurtat. Dar nu uita cuvintele nelepte ale lui Sofocle: Orgoliosul adun * Imprudenele i excesele, se urc pe nlime i cade n prpastia nenori-cirilor din care nu mai poate s ias niciodat l" Petronus i plec cu modestie capul. Dar uu-i prea psa de recomandrile retorului". Drumul %u era trasat de rtynlt vreme, n pofida vrstei sale tinere, avea capul pe umeri i tia ce vroia. Mulumi btrnului pentru bunvoin, i r-aluf eu respect pe asisteni, apoi iei n grab. Alerg entuziasmat pn acas, Isndu-1 pe drum pe At&enador care, dup ce alerga cteva zeci de metri, se 6pri suflnd din greu i intr mtr-o tavern c'a s rsufle

l ls din braele sale.

si M e rcoreasea, cu un pahar de vin, Sclavul, care tincea-o-iMtita grea, M nsoi tnrul sipn pe o distan inai l un M, dar piu la umil i rri i el, obosit, pasul. Vironins era plinele energie i bucuria i ddea aripi. T)'t sn. caro nu i-1 apropiase niciodat, rie parc ar fi fo.-t ciumat, acum l m'bri^a-'c. Era ceva neobinuit. .Numai intervenia ,,retorului" explica transformarea sfa-tonzni zilelor sale. Vroia s-i mprteasc, succesul jna;nei->alo. e.irc totdeauna si-a manifestat ncrederea n ol, dar mai produs de orice vroia -sft mprteasc cu sora ,vi f t TCirea pa ca re o ncerca n ziua aceea. Inlr.iJ ji r;i<V afl c imvuti ^a plecare n ora dup cuaij);;i;l!uri. n schiuib o gvN in bibliotec pe or-sa care Iui eclii-de limb grcaM cu nn ..retor" venerabil, IUUUH X i cer personifica prudena. Xu permisese fiicei ssie \1 urini'/c cursurile1 unei scoli publice, dei obiceiul aecsi.'i >o nlbpindise de muli vreme la Ifonia, unde ojnan-ciparca tcnu-ilor citiga treptat teren. Xu numai ca i an^ajii-'c* pe i-vi mai competeni lingviti ,s jiredea Cyn-thici jn-iferiii;; dup programul colilor publice, dar i alesele pe cei mai btrui, ea s ndeprteze tentaia pe caro l'nimu^eea fiicei sale ar fi pul. u t s-o trezeasc la cei tineri. Aforalitafea corpului didactic/inferior i superior. trezea" mult nelinite printre priniii elevilor fie b-' iot r, fie fete. Libertatea moravurilor dup instaurarea imperiului atinsese nn nirei incredibil. Octavin n August, cuminit de virs. ncercase s moderezedestrblarea care lua-proporii alarmante, n tinereea sa nu strlucise printr-o moral c^empianl.. y umrul metreselor sale chiar dup cstoria ni T-ivtla era considerabil iar actele sale pedcrasnVe, activo sau pasive, nu constituiau un secret pentru nimeni. Dar cum moda ridica indecena pn n. nori. owsele mi-i deranjau decf pe bjrni conservatori cu principii ausfcrosi rigide, dar depite. Strigatele lor indignate erau privire cu o indulgen amuzant iar btrnu conservatori erau considerai ca nite semnlori de 21-?ftiiii stingheritori, care nu meritau's te ocupi de ei. Urcarea pe tron a lui Tiberin. un amoral, nchisese wa protestatarilor. Tunius, grape caracterului s&u

ternc, i mai iaea copiii sub autoritatea sa. Dar t-i i el, In tain, ca-i scap friul din min. Cynthia privi cu uimire cum intr fratele su u bibliotec, deoarece la ora aceea ar fi trebuit s fie a coal. Par -o mai lase s-i revin- n fire, Petronius p luat, n brae, o ridic de pe scunel si o roti prin jur strigud euforic : Am nvins ! Am n\ in*! Btrnul retor" privea stupeiial ia cei doi gemeni cum se nvrteau sirius lipii de parc formau un titirez, tinereea i frumuseea lor fcur s tresare cci, n ciuda vrstei naintate, inima mai pstra resturile unei tinerei care l lceau s-i pliveasc cu melancolie, l frapa, ndeosebi, asemnarea dintre cei doi gemeni. Toga biatului i rochia cu falduri a surorii sale fluturau n jurul lor att de repede meii Mtrnul nu reuea sa-i deosebeasc, ntrucl prul lung al lui Petronius, tiat dup moda tinerilor, se amesteca cu prul surorii sale, dasclul avu senzaia c asist la o imagine surprinztoare: i se prea c vede un cuplu androgin sau, si niai mult, o fiin supranatural cu dou capete care se uvitea, se nv ii tea, se nvrtea tot mai repede ameindu-1. Prea c tiupurilfe lor i pierdeau greutatea M c zburau annlind legile atraciei terestre. n sfirsit rotaia lor mcolim sji -ei se oprir suflnd greu i rznd ea nite "nebuni, n clipa aceea retorul" reu^i sa-i identifice iji s le ^constate adevrata personalitate. Numai Yibius primi fr entuziati tirea cu privire la marele succes repmtat de Petronius. Yibius fcea mari eforturi ca s-i aiatc tatlui su c eslc cel mai bun succesor, i imita gesturile, i repeta cuvintele, i adopta principiile i atepta, umil i;i supu* ca un cinc, un ambet binevoitor, o privire cald. Dar apropiata sa logodn cu Oliloe Atilius prea c nu-i emoioneaz pe cei din cas. Penim Iiinins era o afacere normal care ajunsese la scaden. Domitia i arta oiatului su mai mare buntate, afeciune i i vorbea do cstoria sa de parc ar fi simit c ceva chiopteaz. De fapt Vibius nu se grbea prea bucuros s jmn bazele unei familii are, de a bun nceput, prea destinat s eueze.

Chloe era foarte frumoas dar rece ca zpada adusa din \rful munilor pentru rciiea vinurilor i a altor b* ulmi cu arome parfumate. Cstoria i .se prea o posibilitate de a evada n libertatea refuzat fetelor. Tatl ei f mai tradiionalist, mai ndrtnic i mai aspru dec InniiH Niger, nu-i permisese niciodat .s participe la 6 mare srbtoare, la un spectacol de teatiu, la Jocurile d0 Circ. Ea avea doar datoria s nvee s brodeze i s, easA. s \ orbeasc curent grecete, s comenteze cele mai casta texte greceti i latine, singurele distracii permise fiinl vizitele la rudele apropiate i plimbrile scurte clare n compania frailor sau a tatlui su. n taina vorbea eu prietenele sale mai libere i mai versate despre misterele dragostei sub diferite forme. Se de-da-^o, la nceput cu timiditate, apoi cu dezinvoltur, pn$ la urm cu voluptate, lafinatnentelor lesbiene, care l\ calmau vremelnic temperamentul focos. Cnd trecea j>0 strzile Romei, nsoit de guvernant i de o escort de Patiu sclavi, care o izolau de orice atingere cu trectorii, se uita pe furi la bieii frumoi cu forme provocatoare i i dezbrca n nchipuirea sa lund ca model i surs d.0 inspiraie zeii goi greci dltuii n marmur sau bronz de Pidias sau Prasiteles, fr s tie c perfeciunea atinst de locataiii Olimpului arareori corespundea normelof urna no. Nu-1 iubea pe Vibiua, cci era uri t, cu acnet, cu im corp greoi, dar acceptase cstoria deoarece, devenita domina" Chloe Niger, va putea s frecventeze toate locurile pn atunci interzise, s-i cunoasc pe tinerii focoi, s dispun, de un sigisbeu" plin de farmec care sa-1 nlocuiasc cu succes pe Vibius n t impui absenelor sale. Se va intea culca cu muli amani fr s se team de accidente neplcute, ca, de pild, venirea pe lume a unui copU nedorit. Vibius va avea o frunte i un spate destul de mare ca s-i poarte coarnele sau copiii plantai de ali tineri. Va fi doar un pretext, un paravan, un decor pentru aventurile ei sentimentale. n acelai timp Vibius simea n prezena lui Chloe o timiditate pe"care nu putea <?-o depeasc i care nu excludea ostilitatea instinctiv,') a unui brbat ce suport cu greu superioritatea manifestat de o femeie.

Ca sa mai complice situaia, i aa ncurcata, mai intrase i Ennia !NaeMis ca un uiagan n viaa lui Vibiut. Bnnia ncarna nu mimai idealul, chemarea simuiilov ei a atit de puternic nct Yibius abia putea s-i iczi-tc. Bar ct timp ra putea s lupte cu aceast tentaie ? l rodea un proces dureros de contiin. Fala aceasta, al dracului de scductoaie, im-1 va'sili s inii e utr-un conflict surd cu Uit l feu? Era un blestem cai e l urmai ea. i respecta, i adora tatl, dar Ennia trebuia Ci iic a lui. Nu i-a trebuit prea mult timp ca s afle adrc-a fotei. Sclavul, care inea evidena sumelor oferite clienilor, cunoiea situaia lor personal. Yibius chiar visa s fug cu Ennia din Tonia. DU gm-dindu-se la consecine i ddu seama c Ic-ar liphi banii. Iar dragostea cea mai arztoaie se stinge cnd ii lipsete combustibilul care i asigui viaa. Aventura ar provoca indignarea general. Mnia tatlui su, furia familiei Jui Atilius i a rudelor acestuia, care s-ar considera jignite,-s-ar abate asupra sa. i imagina ce ar rde de el Petronius. Acesta n-or fi ovit i ar fi depit situaia. De aceea Yibius ii uia, pentru tria sa de caracter, pentru fantezia i estia-vagana sa. turnai Cynthia se bucura de un tratament preferenial din partea tatlui su. Acesta i vorbea cu blndce, o feli cita pentru srguina la nvtur, i luda broderiile i silina n treburile casnice. Cynthia i ajuta mama isto vit de obligaiile familiale i mondene. lunius i oferea, fiicei sale numeroase cadouri: bijuterii scumpe, obiecte de toalet din aur i argint) stofe i mtsuri importate din Orient. ^ Prea o obinuieti cu luxul! i reproa "Domiiia iui lunius. Ya fi n stare soul ei sa-i asigure modul acesla do via! f-am s-o mrit dect cu un tnr bogat i dintr-o familie foarte bun, care poate sa-i ofere fastul pe care l merit. Candidai tineri, frumoi i nobili, care sa se joace cu aurul, nu snt prea numeroi. Tiberiu i acoliii si au ruinat eea mai mare parte a nobilimii romane bogate.

Faa OomHiei cu trsturi fine, nc tinere, s njrt -j oi . i miturisesc c teama m tace sa treraiu. Noap tea mii urmresc comarurile. M trezesc transpiraii i nu pot dormi. Zorile m gsesc cu ochii deschii. Simt o ameninare care ne apa-C Este o intuiie. limins o privi uluit. Ce se utimpl? De ce vezi totul n negru 1? Avem o situaie bun, o sntate de fier, avem copii minunai, influenta mea politic este n cretere i viitorul no sunde. Ce ai mai vrea? y u supra zeii cu vicrelile tale nentemeiate ! Pornit ia stiig c^a-vpeiat : noastr m ^ e i i e '. Astzi b o i a eto un Ucu o min uimit, proptii. Domitia ! Ochii femeii, cu genele lungi i ntoaise. l fixar sfi XIT pricepi nimic, I u ni u -s i Trieti ntr-o lume ueal pictat in roz. !Xn-i dai cearn c delatorii caut doar un pretext ea s ne arunce hienelor? Tuniii" i rspunse pe un ton protector : -- Temerile tale snt ridicole, Domitia ! Tiberiu m consult n orice problem. Familia imperial, chiar dac e^te divizat n clanuri, ne acord simpatia i ncrederea sa, SejanuSj al doilea dup Tiberiu i omul cel mai primejdios din imperiu, m respect i se teme de mine. Senatorii S rai arat consideraia lor. Am o armat de clieni care nnmai ne laud. Sclavii mei snt bine tratai. K-am dumani. M rog, dumani declarai. Is-ai motive s vezi toiul n negru. Domitia ^i cltina capul. Eli un mare naiv, dragul meu luniiis ! Trieti incontient pe un vulcan care poate s explodeze dintr-un moment n altul i s te arunce n neant. Domitia,' i neleg, mai mult sau mai puin, teama. Kenorocirea care s-a abtut asupra rudelor noastre, a lui Cot ta i a nc cltoiva Camilii de senatori, te-a impre&ionat. Uit de necazurile i nenorocirea lor . . . Uite, ca s-li art de ct ncredere m bucur la Cui te, am a ofer
dat ni'

o mare recepie la care am sa invit cele mai nalte pei^o-nahtai ale imperiului. Dac Tibciiu nu s-a ictias (-urma la Capri va accepta cu siguian imitaia mea. Domitia privea cu indulgent cum un om matur poate s aimcze ca un copil cu o imaginaie nenfinat. Ocazia am i gsit-o ! zise Iu ni u s nclzincUi-se. Yibiua i Chloe i vor schimba inelelo de logodn. Cynthia i Petro nius i vor srbtori ziua de natere, mplinesc cinei Nprezece ani, n afar de asta fiul nostiu cel mic a obiinut un succes strlucitor care i va scoate din amor eal pe toi aceti oameni blazai. Blazai ? Vrei s spui ngrozii de tot ce se ntimpl n juiul lor. Familia imperial i nobilimea snt decimate pun ciime abominabile: otrvii i, mfanlicide, surghiuniri pe via, njunghieri, strangulai!, infamii mai groaznice decit cele mai sngeroase tragedii greceti ! i tu voibeli de amorire ! Tnnius se uit bnuitor u jur ca s se asigure c nu era nici un sclav pe aproape care ar pol ca s-o aud pe D o mi ti a. Domitia, taci ! opti, i pereii au urechi ! Un zmbet ironic apru pe buzele femeii. n sfrit, revii la realitate ! lunius suspin. ^Vorbim altdat despre asta. Acum gindete-te la recepia pe care o pregtim I O recepie uria care s ilustreze puterea i prestigiul familiei Niger ! Eu lan?ez imitaiile! continu lunius esaltndu-se iaiii. mpiteasa Li via va figura n fruntea liftei, ca i toat familia imperial ... Redus la civa supravieuitori,/adug Domitia. Dns de entuziasmul su, lunius nu nelege cuvintele soiei. n ceea ce i privete pe patricieni i pe demnitari, am s-i trec abia la sfrit. Yieau ta evit ciice not discoidant.

Petronius jubHa. Ajunsese Ia momentul crin-iai al iinerei sale viei. Oiizontul se deschidea orbilor de luminos. Orbitor, deoarece nu putea si! ntrezreasc sau s ghiceasc evenimentele care l ateptau n viitor. Dar i erau permise toate speranele. Talentul, dragostea, hanii pentru literatur cran. n hfi>if, recompe nsate. Tatl su, care dispreuia artele, recunoscuse, n sfrit, aptitudinile sale intelectuale. lunius era uluit de nfloiirea lui Petronius. Avea impresia c vede o omid cum ;se metamorfozeaz ntr-im fluture cu culori stilucitoare. Feiicirea lui Petionius ascundea, totui, o team vag, dealtfel ciudat, deoarece nu prea ca ceva s-o justifice. S fi fost prerile de ru dup copilna din care ieea? Ori tristeea de a intra n lumea celor maturi ? Pentru el adolescena nu se identifica cu o peiioaddc trecere. Maturitatea spiritului su sau ceea ce se nelege piin asta i ddea senzaia ea ptrunde n universul oamenilor aduli, c pierde protecia asigurat de prini, lsndu-se nghiit de o viitoare misterioas eare l trage spre locul n care infernul i Ompiile Elizee se ntibicfc. Dar, pn la urm, fericirea nbuea tulburrile acestea trectoare. Minerva i muzele l protejau cu bm -voina lor. Faptul e-i mprtea bucuria cu Cynthia i mrea euforia. Sentimentul de identificare cu sor-sa se accentua, se mbogea, cretea odat cu trecerea anilor. Dia-gostea fratema, afeciunea, tandieea i devotamentul lor se sublimau. n dimineaa aceea Petionius se trezi mai devreme ea de obicei deoarece zgomotul pe care l fceau clavii pie-gtiud recepia l mpiedica li doarm. Splau cu aii dalele i coloanele de marmui, tergeau de praf mob.la somptuoas, nciudat cu filde, aur, sidef sau pielie se.aipieioase, ca si obiectele de art aranjate pe trerie-d'Mi de oiix, lustiuiau statuile de bronz, de malahit, de lajib-lazuli sau de agat, scuturau covoarele de ln ^au
89

l l

de marame impoitaie din Ouent. schimbau apa din bazinele care ornamentau pcnsUlurile somptuoase, controlau f inimile arteziene, aianjau mesele i sufrageriile, ddeau luciu argintriei, candelabielor, aelor de jad, de jasp i de carneol. n buctrii /eci de meteri buctari, cofetari i ajutoarele lor pregteau mincnirile cele mai rafinate i mai scumpe. Supremul bun gust n domeniul gastronomiei era <- ofeii petii sub forma uuoi puni sau cerbi iar tm-fele sub form de m-Jme, surpi mzudu-i plcut pe co-nie->onn obosii de aitea recepii bogate i rafinate. l.a nceput lunm^ se s>nd>e la cteva sute de invitai, |kpoi m-vl, leduse h4a deoarece muli dintre ei se aflau anchet '-au (/n>ei n di/graia mpratului. In pjiul Domitici NC mrteau numeroa>e sclave care fceau toaleta, li aian]au coa"fma, fardunle. ^enimtele, t>ipiteiul<?. cleoaiece Domitia eio una dmtie cele mai ele-niatroane din K oin Domitia examina limita copiiloi. tunicile se ui te st iade albea a bieilor, rochia de mta-etiandafniej drapat, a Cvrirhiei, alul de muselin aruncat cu d (vi m oHm pe bi aele ndoite ca d la^-e M ise rad frumosul decolteu Bijuteriile, n ton cu frumuseea e feciorelnic, i mpodobeau mediile mici, pieptul in formai o M ncheieturile delicate ale minilor. Domitia fu surpiins de schimbarea fizic a fncei sale ,.( \nihia a devenit o Imia supei b", segndea plin ie adnniatie ,Xu mai e un copi Tochia aceasta de lecepio n vine de minune P l'etromus i sor-sa semnau ca dou picturi de ap, p comparaie banal, dar care exprima exact adevrul. ^Pt domiis era frumos, suiprmzlor ce frumos. Pe ling el "VibiiK ei a o figur tainic Acesta a"s ca chipul ntmeiit ia! t itlni su, un amestec ele aiitomulumire, de ngim-faie, (k- eooi^m, de ipocmie ^i de umor negru Faa ^a In iu al 1 de acnee nu a~\ ea nimic plcut. IV Mipr ceta, Yibms. ? Srbtoaiea de azi he-)jthc s ne umple inimile de buc ui ie i mm di ie Tu, ins, i ufraulumit Sibtoiim, totui, logodna ta r A ibm-. e abinu s rspund, dai ochn i se m tunet ai a. n. AI mult Se incluse m el ca mtr o

Pomi t ia suspina. Dar, deocamdat, o.\ea picmupn mai presante. 8-0 primeasc pe Li\ia lulm AuiMa, vduva mpratului Ociavian Anglist, i pe Antonia II, fiica lui Mai c Antonii] i, n acelai timp nepoata sin na-nului defunct, care ei au dumance nverunate, de^i, apaienl, se compoitau cu o reinere nipnnxloaie, crea ne complica situaia Domitiei punindu-i neivii la gica iuceicare. Blestema iniiativa soului su, dei aresta dduse dovad de tact. A o irjMta pe Lnia i a o ignma pe Antonia II, sau im ci s, ar ii f0*1 cea mai mare gio^eaKl dm Tiaa lui. A-i atrage dumnia, uneiadiniio aoMo mai i doamne ar echivala cu o condamnai c la moaiie, petei men mai scurt sau mai lung. Domitia Ic cunotea. Livia i Antonia II, dei ^ mau, se ntilneau adesea ca i cum ar fi \int s-i v ci e herea In aceste contacte apioape zilnice, ^-i distile/e unimJ schimbndu-i prhhile. Antonia II ai fi hebuit s div pai demult, mprtind soarta pe care au avut o apioape toi motenitorii direci i rudele fostului mpiat, pe eaie Livia, cu o tenacitate diabolici, u supnma&c unul ctc Unul, Par Antonia II excela prin capacitatea de a pai a lovitul ile i de a rspunde uneoii pe ocolite. Cinai dac fiica lui Marc Antoniu, fostul tiiuimir, dispunea de o putere mfmit mai redusa dect dumanca ^a, ea i suplinea slbiciunea prin inteligen, prin duplicitate, pi m fpKa sa suavitate i pi in jocnl ascuiic de comediant ron^tmal. Domitia, aranjat, mbiacata cu o elegant caie (iezea in\idia tutui or matioanelor romane, fcu o ultima, inspecie prm ea^ nainte de sosnea ilutnlor oaspei Ar fi prefeiat ca Lnia lulia Augusta s fi tetu/at imitada, invocnd \irsta sa, o boal sau pur i simplu un pieteAb diplomatic Domitia o simpatiza mai mult pe Antonia TT, care se btea pentru supraviennea a ceea ce mai im.1-scse din familia sa Lhia Augusta si fiul su, Tibenu, intrai pe ua din spate n familia irnpciiala, vroiau s lichideze piin toate mijloacele pe MiccCfOiii legitimi ai lui Octavian August i ai lui Mare Antoniu, ca s-i impun, penhu totdeauna pe tron propua dinastie, zis Claurhan.
91

Vila btrulucca de miile de lumini, care alungau mhi-necimile nopii. "Lampadare, candelabre, luminri cu miile i fclii fr numr luminau ca un foc de artificii toata reedina familiei Mger, Amfitrionul nu participase la pregtirile tebrile de cit njurndu-i n dreapta i n sting pe sclavii caro se limitau la executarea ordinelor Domitiei, singurele gndite cu cap. Acum umbla legnat prin sli. galerii, peristirari, gata s-i primeasc oaspeii, ntruct se apropia clipa n cai e trebuiau s soseasc, primii oaspeii, se duse, nsoit de Domitia i urmat do cei trei copii, n marele vestibul de marmur de la intrarea principal unde -statuia sa ecvestr turnat n bronz era a-jezat pe locul de onoare. Uile de aram, bogat sculptate, erau deschise spre grdin. Scara larg de onoare era luminat de dou rnduri de sclavi CB tore aprinse. Maestrul de ceremonii sttea eapn n vrful scrii. Litierele i palanchinele escortate de numeroi sclavi pur-tnd tore, care aruncau o lumin roiatic spre grdin, ncepur s se alinieze "m faa intrrii. Invitaii, senatori, nali demnitar^ generali i soiile lor, toi mbrcai de gal, coborau din vehiculele lor i urcau ncet i demn scara. Nu lipseau nici curtenii tineri, fone vzui de Tibe-riira. i anuna maestrul de ceremonii, dup care invitaii fceau un schimb de saluturi i de cuvinte de politee cu amfitrionul i cu soia sa. Sosirea lui Sejanus, prefectul Pietonului, produse rumoare. Omul acesta, cel mai temut la Borna, l mbiiUi pe lunius, foarte micat de acest ge&t de prietenie, De cte ori l ntlnea pe Sejanus, avea impresia c ee afl n faa unui tigru cu botul rnjind. Era mai mult o zeflernisire dar care avea ceva vesel n ea, ca i cum fiaia se bucura de dinainte de prada pe care urma s o devoreze. Robusteea, statura nalt, nceputul de chelie deasupra unei fruni nalte, totdeauna linitite, chiar daca ordona o execuie capital, uniforma strlucitoare de prefect, i ddeau un aer de mreie care inspira groaza nu numai dumanilor, ci i prietenilor. Sejauus era nsoit de fiul su, un tni insipid, siao cu duhul, fr personalitate, ca i de fiica sa, o adolescent foarte drgu de vreo doisprezece ani.

Am rspuns cu mare plcere la invitaia ta, Clarlssime. Mi-ain adus copiii s fie martori la logodna fiului &u, un moment att de important n viaa unui om. Yreau fia- fac o indiscreie rezervata numai prietenilor mei apro'al. Fiica mea, Licinia, se va logodi n eurnd eu tnrul rusua, fiul prinului Claudiu. mpratul vrea s recompenseze anii inei ndelungai de serviciu credincios legnd familia imperial de familia mea. Iat. o veste foarte bun care mi umple Inima de bucurie. Bucuriile tale snt i ale mele, zi^e lunius radios. Evenimentul acesta, care va fi anunat oficial n aceste zile, mi-a sugerat o idee care, sper, i va gurSde 1 ie. Fiica ta, despre a crei frumusee i inelepeiui e Vorbete toata Borna, a ajuns i ea la virata mritiului. Pe ce s nu ne unim familiile? Oetavius i Cynthia ar forma un cuplu perfect, n acelai timp familia Niger ar intra n familia imperial prin Lieinia, nora prinului Claudiu. lunius afi un aer plin de entuziasm. O perspectiv care mi surde ! Trebuie h discutm amnunit aceste chestiuni care angajeaz viitorul fami liilor noastre. Las-m s te privesc, Licinia ! Eti frujnoas ca un nger ! Micul Drusus va fi cel mai fericit got de pe pmnt! .apoi se ntoarse spre Oetavius. Ficei mele i va face cea mai mare plcere s te cunoasc I lunius se gndea cu o anumit aprehensiune la aceste combinaii matrimoniale. Cu eit oamenii se ridic mai sus, cu att cderile snt mai rapide i mai teribile. Cea mai primejdioas este beia nlimilor. Ascensiunea lui Sejamis H-Ingrozea. Se optea prin culise c va moteni Imperiul. Exista deja un precedent. Octavian Augustng n-a procedat la fel numlndu-l ca succesor pe generalul Agrippa, pe care l cstorise cu fiica sa lulia? Dar luciu-rile au luat o ntorstur proast l lunius Niger se temea & se apropie prea mult de familia imperial ca s nu fie nghiit, el i ai lui, de acest vrtej al tragediilor. Apoi nu-i surdea ideea de a-1 avea pe Oetavius ca ginere. Era sigur c Cynthia nu se va lsa convins. Sejanus se uit cu admiraie n jur,

CA de obicei, recepiile talc aiing culmea bunstrii i a ratinaiMentului. Vd c. i-ai umtat apioape pe toi membru consiliului intim al Maje-trii Sale i familiile IOT ! 13 fonilo bine ! 'trebuie & facem front comun n jurul mp.ir.miliu ameninat de numeroi inamici ! T)m pcate uc arbore ore ramiuile sale putrede ! l ii nod tie sufLuea lui luuius. Scanus era mai emg-iu' (Ict'f stinsul! La cme fcea aluzii? Vm tost totdeauna unul dintre cei mai denotai i l l o n ,11 i ionului ! binui lumuv - \h, i u-o -ji pe logodnica ! l ntrerupse prefectul. Af<"Mi ni de ceremonii anun sosnea lui Ponlius u -unei ^ale Cyteiis. a Im Chloe i a celor tiei frai ( htoe i-1 x -trlucitoarc. Pxirta o rochie brodat n aur, i i u i l l o bonuri! care i scoteau la lumin i mai mult irn-miHcod, >] coturni mpodobii cu pietre preioase care ii stoU-au i i ; euden, piciorul micu j admirabil cambrat. "M u/ii-ni ! ii zi^e luuius lui Sejanus. Tu Log, dragul meu ! nconjui.ii de Doniiti, Vibius i cei doi gemem, am-IT rionul u nlimpiud cu multe complimente. Chloe strin 11 mp ce Vibius zmbea stingherit. Simea cu o toarn (te^f mda c nu va putea s reziste n faa acestui ( u u-U r puternic, n faa acestui temperament voluntar. ( i [ni t.umliilor i matroanele s-an mbriat, dar lo-u xi-au dat doar mina. Dup logodn ginerele \a> putea s depun un srut cast pe obrajii \iitoarei sale n.mne, de cstorie erau interzise orice fel de inti-Louodniui se puteau ntlni numai n prezena mar-loulor. Prdtiluul de nghesuial, Ulpuis Tertulius se apiopie <k I mu ut. vj-l pnVi cu un aer ciudat. Toi imitaii au rspuns cu plcere, exclam am-[ifiiuonul cu un aer vesel, prefcut. M",)! era biib impresia ultimei traze, att de bi/aie, a lui jfuuK. Adug zmbind : - La Henat lucrm mpreuna aa c i srbtorile le r-m mpreun ! Fi/,ionomia grav, ngrijoiat, a interlocutorului su

Ai problema ? Tu i-ai imitai pe toi colojn ti din consiliul mtira al mpratului. luuius se uit m jur. Da, i toi au \enit ! I-ai numrat ? Xu ! . . . Xu ! . . . Dar sul toi aici ! Te neli Ceninius Tulliu^ si soia sa lip-ose. lunius l privi perplex. Ai dicplato. nc n au \onji Atram impirsia c i-ain xzut. B doai o impresie . . n di uni spie tine am ticcufc prin faa casei lor. Tocmai ieea insolit de E-oie. probabil ea s rin Ia tine, cnd un eentuiiou, ui mat de o eseorl puternic, i-a ieit n cale i i~a pus auloiitar mua pe umrul Iui, ea i cum 1-ar fi aicstat. Apoi s-au ntor^ cu toii n ca&. i dai seama c n am uidi znil s m dur la ei ca ? le cer explicaii. lunius simi cum i se ndoaie pi ciornele Eti sigur de ceea ce spui ? Absolut ! Am asistat, fyi s, woau, la aiefc(aiea loi ! Dar Cerrinius este unul dini e eei mai \erln dou zeci de consilieri intimi ai lui Tibeiiu ! De acum nainte tor fi numai Presupun i motnele cai e au dus la arcblaiea lui. Zvonurile circul repede la Roma. Asear Cerrenius, imitat la o ,,ecn'' la Luoius Vinieius, a comis o impruden care 1-a costat scump. Dup ce a but ete~\a pahaie n plus, a spus ntr-un cerc restrns de prieteni'* c afamea Yibius Serenfus Senior n-a fost de ci t o lfuial miio pungai, n realitate btrnul Serenius l denunase, <u etcvalunin unn,pe Cecilius Reulus, un **nator foaite bogat, care, ca s termine ct mai rtpedc eu aceast con e-die trist, i-a tiat gtul cu sabia. Le,jaiece eseiocu au pus mina pe a^ ei ea acestuia. Scieuiub a conhiderat c Ti-beriu i-a nsuit o parte din ceea ee ar fi trebuit *% i te-vin lui. Fuiiofe, i-a trimis o scii-oaie injuiioas. ii! cu'u, ns, n-a apreciet aceast n.amfestaie de complicitate intim. Ca s,1 pedepseasc obi/nieia "sediului sau t c va r- de prdctmii, a montat faimosul jroctf- caie a

duil aproape tonta "Roma, A>a cum vezi, srmanul ban tin u-a fobt eliiar o \ clim nevinovat. Exaltarea lui lunius ca/ TI la pmiut. Aadar Cerrinius ne \ a lipsi n scara acea^a ! Impotma "voinici sale ! Xu este exclus ca Ia ora asta sa, fie deja primit m regalul lui Hades ! Tertulius A orbea eu mi calm ngheat care l fcu pe Tunius s explodeze. , Vorbeti do crima ft-,U ca i cum ar fi Cost vorba da im fapt divers ! Este im Cupt divei s ! Oi ploaia, ca timpul frumos, ca pe Cmpul lui Mai te sn un di-scurs la Senat ! Maestrul do ceremonii \oni alergind. Clarisfime, so-o-;lc pi nesa Antonia II! De dala aceasta Inmus Xiger, nsoit de toat familia sa, ca i do cea a logodnicei, colinii repede pe trepte ca s-o intim pine nainte de a iu ca M-iile, dup protocolul rezervat membrilor familiei impeiiale, T)e ce i se zice Anlonia II? ntreb n oapt Cynthia. Pur M ^impLu penii n c pe sor-sa mai mare o cheam Antonia I-a, i explic Domilia n cteva cuvinte. Lectica ateptat eu cui ioziliile apru la captul aleci aureolat de flcrile torelor. Petronius o vedea pentru prima oara pe aceast OIIWIG dcspro caie se vorbea atta. Soie a lui Dru^u-i. moi t n urma rnilor cptate pe cmpnl de lupt, i mamfi a lui Gernianicus, pi intui pe care l iubeau toi-romanii, otrvit de aceia care vroiau cu orice pre s-1 mpiedice- s se iu ce pe tron, acestea erau cele mai mari titluri de gloue ale blrinei. Faptul ca era rud-cu mpratul Tibcriu i cu Luia nu-i oferea dect pii\i-legiul de a fi ursuril pote tot de spioni, dintre care cei mai muli fceau pai t e din garda sa personal. tia ca -este supravegheat in orice Iipa dar se fcea c. nu observ nimic. Patru negri cu miiM-hi puteinlci se oprii cu lectica m iat sciii. Btin, cu faa ofilit, slab ca o mimm* t Antonia II avea ni^te ochi semU-ietoi de inteligeni si SG mica foarte repede. Zimbi cu hlimee lui luniim si ia-miliei sale, care o salutai ndonulu-i ira spinalii. 96

Livia a venit-, lunius ? ntreb cu o roce nc nu, prinesa ! Familia imperial s-a redus mult, zise prinesa pe un ton sibilin. Domitia, n seara asta eti Bupetbtt I Tar copiii ti snt cele mai frumoase bijuterii I M copleii, prines ! ISTu fac niciodat unei bune prietene complimente dearte ! n continuare lunius i prezent, logodnicii car i srutar mna ncrcat de inele. Apoi Antonia II se ntoarse iari spre Domitia. Vreau s-1 cunosc pe biatul despre care toat Roma vorbete c ar fi un nou Yirgiliu ! Pctronius simi c ameete. Cuvintele Antoniei II i mngiar auzul ca o muzic foarte plcut. Apoi privirile prinesei se ndreptar spre Cynthiar Este sora geamn a lui Potronius, nu-i aa! Ase mnarea este extraordinar. Ce copii frumoi i Trebuie s?i fii mndru de copiii ti} lunhis ! Viitoarea ta nor com pleteaz buchetul Zicind acestea Antonia II intr n ca^ fiind ntm-pinat de toat lumt-a cu reverene. Puin dup aceea i fcu apariia un detaament clare al grzii imperiale precednd o litier aurit. Cortegiul se opri n faa scrii. Un ofier sri de pe cal pe nisip, care serii sub nclrile intuite. Stucl drept, ^-i ridic braul salutndu-i pe lunius i familia sa, apoi anun solemn : Majestatea Sa Li via Inlia Augusta ! Descinse portiera n timp ce lunius i ai lui so pios-tcrnar ca i cum ar fi fost n faa unei diviniti. Din litier &o strecur ceva ce semna mai mult cu o maimu acoperit cu o rocliie mpodobit cu flori din aur vechi, brodate pe o eatur de aur cu nuane deschise, cu o mantie de zibelin aruncat pe&te umeri, ajutat de o doamn de onoare mai puin ramolit i mbrcat sobru. Bijuteriile scnteictoarc preau c plou peste mpr-teasa-mam, Livia Augusta, cu obrajii ofilii i descrnai, violent fardai, cu brbia czut ca de broasc, cu buzele subiri i ochii vii i irei, ascuni n parte de pleoapele czute, abia rspunse la saluturile familiei Niger,
S7

care s nclina pinii la pmnt. Tnrrus i se adres cu im respect fr margini : Pentru noi este o onoare extraordinar s-o primim sub umilul nostru acoperi pe Divina Voastr ilajestate i srut rana zbrcit, cu pielea att de rugoas n pofida cremelor folosite din belug nct prea ascuns, sub o mnu veche. Inelele ncrustate cu pietre preioase superbe i ncrcau degetele scoud n eviden slbiciunea lor scheletic. Domitia, Yibiug, Cliloe i gemenii obinur i ei favoarea de a-i sruta mna. Petronius era uluit. Nu putea s-i cread ochilor. Se gndea c era victim a unei halucinaii. Era, oare, posibil ca Livia, frumoasa Livia, incomparabila Livia care l cucerise pe mpratul Octavian August, s fie un cadavru viu 9 i aminti de una din epigramele pe care unul dintre prietenii tatlui su. care ura imperiul> o lansase cu rutate : August conduce imperiul, dar Livia l conduce pe August". Cunoscuse multe femei btrue, dar nici una nu-i produsese aceast senzaie de repulsie visceral, de scirb i dezgust insurmontabil. Pentru prima dat i ddu seama de ceea ce nseamn btrneea. Trecerea anilor este de o. cruzime feroce. Ea transform frumuseea 111 urenie, tinereea n decrepitudine, nutrind hidoenia, monstruozitatea, oroarea. Btrneea i trezi brusc teama. Trebuie s se apare de btrnee, s nu se lase prins de ghearele ei, Agrippina nc n-a venit! i opti luuius soiei, Trebuie s-o ateptm i pe ea jos la sear? Agrippina nu vine. Ai uitat c s-a jurat s nu mai participe la nici o srbtoare dup moartea lui Ger mani cu s ? i fiii ei ! Ncro Cezar i Drnsus Cezar ? Acetia au alte probleme acum l lunius, l dojeni Domitia, se pare c uii pe ce lume trieti! S intrm.n eas&! Toi oaspeii de onoare au sosit deja ! Domitia4 se adres lui Petronius care sttea nlemnit, parc n trans. PetroniuS) tu visezi cu ochii deschii ? Vino cu noi! Vocea dulce a mamei l aduse la realitate. O privi nc, tulburat de vedeniile sale groteti. Domitia, Cynthia, Chloe, frumoasele'femei care mpodobeau vila lor, se vor

transforma i ele n nite broate umane ca mprteasa mam ? TUiius, prietenii si, tinerii curteni, soldaii vi-gurosi i energiei care ateapt n faa intrrii, vor fi i ei lovii de aceeai boal ? Deoarece numai boala, blestemul zeilor sau deochiul vrjitoarelor pot s loveasc cu aii cruzime fiina omeneasc. Xu ! X u va fi niciodat "btrin !i nici Cynlhia ! Vi'jile nu vor putea s-i ating l i urm mama. i tatl. Splendoarea interioarelor i lumea elegant care ^e plimba atlminnd obiectele de art, aezate n locurile cele mai potrivite, l fcur sa uite, puin ctc puin, de gmdmile sa l e" negre. Ambiana prea un vis incntator. Micai ile aproape vohiptuoase ale invitrilor, senzualitatea tinerelor, femei i sigurana viril nsoitorilor lor, i rensufleir bueuri-a de a tri. Mai participase la eteva recepii oferite de tatl su unui cerc restrns de prieteni. Intimitatea familial a acestor ntlniri nu avea'nimic extraordinar. Dar n n mai participase niciodat la o recepie i care s se vad atta lux. O adevrat feerie care i copleea sufletul de artist. . Banchetul prilejuit de logodn lu proporiile unui regal pe caro numai zeii Olimpului i l-ar putea permite. Un majordom l conduse pe Petronius la o mas unde se grupaser eteva fete fascinante, ca i curtezane care se ntreceau n galanterii. Uneori glumele lor 'alunecau spre vulgaritate, dar notele acestea false nu impietau asupra impresiilor puternice produse asupra lui Petronius. i prea ru c Cynthia se aezase la o alt mas. regul impus de luni u H care vroia ca fiecare grup de comeseni s fie onorat de prezena unui Niger. Petronius, nc prea tnr i lipsit de experien, nu putea s rivalizeze cu vei va comesenilor, dar spre surprinderea sa constat c fetele se interesau tot mai mult de persoana sa, l tachinau, l provocau i cutau s-1 cucereasc cu frivolitile lor. O vecinii mai ndrznea l atinse ca din ntmplare i ncepu s rd vznd cum i se roete fruntea. n timpul acesta slugile aduceau n ir indian mnc-rnri admirabil ornate, foarte apreciate de comesenii dedai tn ale gastronomiei. Spre deosebire de gurmanzii care Inghieau toate mricruiile pregtite cu mult art } Pe-

ronius iniuca puin deoaiece era obinuit cu buctria, totdeauna bogat i rafinat a familiei iNiger. Urmri, apoi, cu plcere programul artistic, domeniu n care lunius era un bun cunosctor. Dansatoarele, muzicanii, saltimbancii, cntieii se produceau cu brio dar in limitele unei decente extreme deoarece mprteasa--mam, foarte cuvioas, detesta licenele n moravuri. Desfrnaii, mpiedicai s se lase piad orgiilor, blestemau ideea' nefericit a lui lunius de a invita cele dou btrne. Antonia II i jena mai puin, deoarece se retiase discret cnd simi c atmosfeia devine prea senzual. Fin observator, Petronius avea impresia c, sub poj-giia veseliei, a lipsei de griji i a distraciilor, se ascundea o jen ascuns cu abilitate, pe care n-o puteau s-o sesizeze cei neiniiai. Oamenii acetia care ldeau cu liohote, glumeau i se dedau pe furi voluptilor, erau urmrii de o tristee ascuns. Cu toate c tia de teama de viitor a celor mari", problema aceasta nu-1 afecta deoarece pentru prietenii si, golanii", chestiunea supravieuirii s-e punea numai pentru clipele imediate, vimeni nu se gn-idea la perspective ndeprtate. Tiu/iile le cran necunoscute. La aceast srbtoare, n care se afla ntre egalii si, Petronius a constatat c e snite mai bine alturi de Encolpius i de Ascyltus care, nciuda micilor furtiaguri, erau mai deschii, mai sinceri, dect curtenii acetia prefcui, ipocrii, snobi i duplicitari. Panica i teroarea i fcea ri. Dup ceremonia logodnei, desfigurat cu mult pomp, Petronius auzi iari vocea rguit a Antoniei II pronun-ndu-i numele, i ciuli urechile. ili-ar face cea mai marc plcere si-1 aud citind pe tnrul" nostru Petronius ! P) ogramul artistic pe care ni 1-ai oferit, lunius, ne-a plcut foarte mult, dar acesta, mai niult sau mai puin, a intrat n tiadiia srbtorilor. n timp ce fiul tu este ceva nou. Strigtele izbucnii din toate piile. Bravo ! O idee foarte bun ! B-1 auzim pe Petronius!

Lecturile publice, foarte apreciate la Roma, un iuteies deosebit, mai ales c. specialitii preziceau c& Petroiiius va ti un demn succesor al lui Ovidiu, Foate bine ! S-1 ascultm pe Petronius ! inter veni Liva cu o voce tremurtoare. Domitia fu copleit de mndrie. Fiul ei urca scrile celebritii. Chiar i lunius mirai c sugele i circul rnai repede i>i orgoliul flatat. Atlionador se grbi s aduc rulour c de papirus nainte ca Petronius s aib timp s accepte propunerea Antoniei, confirmat de mprteasa-mam. Emoia l tulbura deoarece nu era obinuit s citeasc, n faa unui public select -i n mare part o instruit. S refuze? Ar fi ndrznit? Lu un rulou de papi-u din cutia pe care Athenador o pnse.^c pe mas n faa lui. fiva tineri, croia le plcea ) strluceasc pui Hpi-niele lor, se ateptau ca Petronius s plictiseasc asistena cu un subiect fastidios, tratat livresc, dup exigenele gramaticienilor i retorilor pedani. Petronius se ridic, lumea l aplauda, i cu inima Lu-tiud desfcu primul rulou. Era contient c joac o carte mare. Se temea s nu rateze ocazia citind uu subiect legat de mitologie, n vog pe timpul lui Ovidiu. dar care acum era depit. ^i ndrept pri\ irile spr (lyntlua si citi n oolm ei frumoi afeciune i ncredere, ncurajarea ei fu hotr-toare. Cu o voce sigur, stpmit, citi titlul J ,.Casa Atnzilor1 f uotelile, care se auzeau prin unele coluri, ncetat, ncepu s citeasc. Asistena nelese din primele cuvinte c Petronius le va prezenta un subiect vechi dar actualizat si de un interes stringent. Frazele colorate si puternic reliefate captar ateuia. Celebra i nefericita cas a lui Atreu, cntat de cei mai mari poei ai Greciei, gsea n Petronius uu interpret dotat cu un talent de povestitor care anuna un scriitor autentic. Apropierea dintre trecut i prezent nu era cutat. Dar lumina sinistr eare scotea n eviden tragedia trizilor se suprapunea peste tragedia care Inringerft

101

Borna imperial. Blestemul aducea uenoiofiri <-i moaiiea vinovailor i nevinovailor, fr, sperane de balvaie. Asasinarea lui Agamcmnon de ctre Clil cmnesti a, ajulat de amantul i complicele su Egiste. rzbunai ca sngeroas a lui Gie&te, moaitea atroce a figenici i a Kiobei, cei doi copii ai lui Tieste ucii i tiai n buci de unchiul lor Atreu, prezicerile funeste ale Casandiei ngrozeau auditoriul caic, f i s viea, fcea Icantuii bizare. Tcerea apstoare cu care era ntnnpinalft fiecaic fraz citit de Petronius scotea n lelief ci i mele cu o loi& ce trezea fiori. Construcia liteiar ei a ireproabil, subiectul dramei impresiona, tonul era echilibrat iai limbajul plin de elegan. Asculttorii mai avizai se uitau cu coada ochiului la mprteasa mam, care pstra o imobilitate de piati. Obrajii i deveniser cadaverici, ochii ei febtili priveau undeva n gol, ca i cum ar fi evocat scene trite. Fetio-nins nu se ndeprta de subiect, nu fcea aluzii la cei mari 1 ', dar acest lucru se simea. Spre deosebire de Livia, care prea c sufer chinuit de anumite amintiri, Antonia II ui mrea pove&tuean linite, cltinndu-i din cnd n cnd capul, ca i cum ai nelege i ar mprti toate suferinele i nenorocirile din casa Atrizilor. Un zgomot de sticl spart ntrerupse cuvintele Iui Petronius, care tcu. mprteasa se ridic si n gi aba ?a rsturn o cup de onix care se sparse pe dale. Sint obosit! zise pe un ton brusc. Vreau s m retrag ! 2u mai putea s-i stpneasc nervozitatea, mnia. Toi cei prezeni se ridicar, la rndul lor. Aveau senzaia c ascultatei fazele tragediei lulienilor, prezentai sub numele de Atrizi. mprteasa zise cu o voce joas, dar auzit de cei care erau pe aproape : Niciodat nu mi s-a mai adus un asemenea afront I Fr s mai salute gazda, familia sa i curtenii pros ternai |i uimii, se ndrept spre ieire. Att de maic i era

102

graba, atl de vie i era indignarea nct giUi iora s& mearg fr sprijinul damei de onoare. Cobor scrile i se arunc n litier, care se puse n micaie, ncadrat de escorta militar. hiBus. care o urmrise tulburat pe mprteas pi na la iesiie, se ntoarse consternat. Atmosfera vesela, destin-B, de la nceputul srbtorii, nghease. Demnitarii, senatorii, curtenii, matroanele, nu ndrzneau si scoat un nivnt. Generalul lulius Blaessus fcu excepie. Se ntinse spre urechea lui Sejanus, nepotul su, i i opti ; Tnrul Petronius a semnat condamnarea ia moaric a mi lunius i, poate, i pe a sa. Prefectul ddu din umeri cu indiferen. Cine tie? Petronius a fost inspirat de cineva. Sin gur n-ar fi ndrznit s se lanseze cu aceast diatrib mpotriva Li viei. Chiar m ntreb cine i-o fi sugerat aceast bucat literar att de combativ? Poate vreun prieten ni lui Tiberiu. Tiberiu? exclam Blaessus ngrozit. De ce nu? De mult vreme i detest mama. Lovitiuile &ut totdeauna imprevizibile, i repei Petronius nu e^le singur ! * Dar a comis o crim de lesc-majest! De ce? Fiindc pare s sugereze o apropieie intre U via i Clytemnestra? Dar Livia n-a ordonat i ea asasi nate ? Aceast btrn cu pretenii ncepe s ne oboseasc. n cazul acesta lai totul balt? Anchete, intero gai orii 1 tu clipa aceea se ridic i Antonia II. S-a fcut trziu I zise. La vrsta mea nu mai -unt recomandabile nopile albe. Apoi se ntoarse spre Petronius. Ie felicit, copilul meu, pentru lectura care ui-a pasio nat Te invit la mine cu manuscisul ca s-rai citeti i restul, Snt nerbdtoare s aflu sfritul. lunius Pomi l ia, v felicit pentru fiul vostru ! Apoi i ntorse privirea spre Sejanus. Presupun c eti de acord cu mine. -a nacul o nou.1 stea. O &tea care va strluci ca Hyperion pe cerul 103

literaturii latine. Am s-i scriu lui Tiberiu rccomamln-du-i acest nou talent literar. i lu rmas bun apoi se retrase demn, cu pas gi-(bit. Blaessus se aplec din nou spre urechea lui Sejanus, Ea 1-a pus s scrie l Nu! zise Sejanus. [u 1-ar fi felicitat n public. Ar fi preferat s-i pstreze anonimatul. Prefectul fcu un semn cu mna lui Petronius, nc sub ocul furtunii pe care o provocase fr s-i dea seama, Petronius se apropie i Sejanus l privi cu o bunvoin echivoc. Ameninarea nu era prea bine ascuns de cuvintele elogioase. Ai talent, biatul meu. Dar n viitor caut s alegi subiecte mai puin periculoase ! Literatura poate s-i aduc gloria sau exilul. Dar nu te alarma, fu este cazul tu. Eu i vorbesc n teorie. lunius urmrea de departe convorbirea dintre Sejanus zmbitor i Petronius. Dar prefectul i spuse prerea cu o voce suficient de puternic, astfel ca s-1 aud i amfitrionul, lunius respir uurat, f-avea ncredere n Sejanus, nici n cuvintele lui frumoase, dar prea ca deocamdat primejdia era ndeprtat. Blestema ziua n caio gramaticiamil ridicase n ceruri talentul lui Petronius. Ar fi prefeiat un om mediocru dar viu, unui geniu mort. Ar fi fost foarte nefericit dac fiul su i-ar fi sfrit viaa n oxil, ca Ovidiu. Se temea, ntr-adevr se temea. Petronius strnise m-nia Li viei. S-i fi nchipiut ea c biatul o comparase cu Clytcmneslia? Se zvonea c -ar fi otrvit brbatul ca s asigure tronul fiului su, Tiberiu, Dar nimeni nu poate interzice ciiculaia zvonurilor, Teama o copleise i pe Domitia. Se temea pentru viaa copilului sau. Ezbunarea curgea n sngele Liviei, care nu uita niciodat, ofensele. Cine i-ar fi putut nchipui c Petronius i va expune familia primejdiei? S-a temut totdeauna de vieo greeal din paitea solului. Dar n ciuda temerilor sale, primejdia venea din alt paite. Avea certitudinea c Livia Ta trece la repiesalii. Cu siguran c mprteasa este convins de existena unei intrigi Uidieptate mpotriva ei. C Petronius nu este dect 104

nu instrument, paravanul unei nalte personaliti. Poate eliiar Tiberiu. Domitia judeca, fr s tie, ca si Sejanus. Trecur cteva zile. Spectrul morii plutea deasupra casei lui Niger. Domitia pregtea personal hrana lui Pe-tronius. Tria ntr-o groaz- permanent. Trei zile Domitia tri ca n iad. Doar trei zile, cci a patra zi o tire iJoaite important puse Borna n fierbere. Murise mprteasa - mam Livia Augusta. Fiul ei; Tiberiu BU asist la nmor m ntrea ei. fumele Ii Petronius circula n tain. Coincidena dintre lectura sa i moartea Livici nu putea s treac ne-jobservat.

VI
^* Petronius se ndrept spre strada Curiilor, care urca Vpre Palatium, nsoit de o cluz, un sclav de vreo patruzeci de ani, cu o tunic de culoarea ofranului mpodobit cu monograma Antoniei II brodat n aur. Era foaite emoionat deoarece se ndrepta pentru prima dat spre nlimile Romei rezervate caselor familiei imperiale. Asistase la circ la cteva lupte de gladiatoii. Din locul su privise impresionat grandoarea lojei imperiale. tia ea n spatele lojei fastuoase se ridicau edificiile imperiale, dar nu visase niciodat ca n curnd va fi invitat s le frecventeze. Aadar, irealizabilul se realiza, ntiuct scla--vul Antoniei II nmnase lui lunius Kiger o invitaie cu litere aurite, sigilat cu pecetea imperial, toi cei din cas fuseser cuprini de emoie. Dac stpnul casei i soia sa ar fi fost imitai la un banchet.la palat, aceasta n-ar fi uimit pe nimeni. Dar faptul c Petronius, un adolescent care abia atinsese vrsta de cincisprezece ani, fusese invitat personal do piincsa Antonia, aceasta era o onoare excepional. lunius, dup ce desfcu pergamentul imperial, opti, intiigat, la uiectea Domitiei. 105

Nu cumva bUruij. ^i-n pus n cap sa-1 seduc pe fiul nostru? Pomiiia i rspunse pe un ton ironic : su iii ridicol! Antonia are nepoi mai mari decb Pelroniu*. Pur i simpla a fost emoionata de capacita tea sa i dorete, probabil, sri dea ca exemplu odraslelor sale. Caligula trebuie s fie cu un an sau doi mai mare deci biatul nostru, n invitaie se spnne c Antonia dorete s aud continuarea lucrrii citite de Petronins. lunius se nclin posomorit. Delatfel, nici n-avea alternativ. Ordinele imperiale se execut, altfel fulgerele se abat asupra acelora care ndrznesc s le ncalce. Dornitia l mbrc pe Petronius de mare srbtoare i tunica de mtase alb- tog de un alb imaculat i sandale ro-i. noi. Apoi l privi plin de admiraie. Xu-i fiumos biat i ti nostru? Prea fiuraos ! zUe Tunius indispu-, Cynthia ^i rmbiK fratele geamn s.i i recomand 8 aib o comportare corect, tn schimb Yibius era ct pe aci s-1 strng de git de furie. El, fratele mai mare, ^e vedea dat la o parte de acest bieel stupid cere >i ddea aere de mare nvat. Petromus i cUlaza sa trecur prin cteva strzi n-iortocheatej pline de oameni care se ngrmdeau preocupai de grijile lor. Prvliile deschise gemeau de clieni. Copiii alergau printre trectori i ipau ca nebiinii mrind tumultul. Petronius evita cu pruden orice atingere cu ceretorii i vagabonzii murdari i zdrenroi, ca sa nu-.i murdreasc toga frumoas. Sclavul l proteja, lund-o di a cnd n cnd naintea lui ca s-i deschid, calea prin mulime i striga i Facei loc Facei loc! Facei loc iului puterni cului senator lunins Xiger l Strduinele 'gale nu piea aveau succes deoarece imbul-?eala era aa de mare nct abia puteau s nainteze. Trecur cu greu prin Forul nesat de lume. O mulime de gnr-casc se plimbau cu nasul n vnt. Strinii, cn veminte pestrie, se uitau ciuiosi n jurul lor. 106

Deodat, diiUv-o nvalmal unde se auzeau ipclclo isieiice ale unei femei, ni Kncolpius, srind utr -im picior i urmat de civa biei de 'uista &a. l zr.^c pe Petronius si i fcu un semn prietenesc. Unde te duci, nolit de mai e gal? Dac i spun, n-ai s m ciezi ! Snt gata s cred tot ce-ini spui ,cu cteva excepii, ns : c mai snt oameni cinstii pe btrna asta secai a pmnteasc sau c piietenia este mai tare clect in tei esele meschine... j i Castor ! Da-mi veti despre el ! '^ Se descurc ! rspunse Eneolpms de departe <; Vreau s-1 vd ! Ct mai repede ! l O s-1 vezi! Am s aranjez o ntmhc ntre exce lenele voaslre ! * '," Biatul l salut din nou i dispru ca o Hcruie ? Petronius, bine dispus dup aceast nt nire-, i continu drumul. Cnd an ajuns la poalele Palatinului sla vul i art un drum mai liber. Oamenii obinuii nu ei au admii n cari iei ui acesta supiavegheat de patrule ale poliiei urbane, de paznici i de pietoiieni. Senaton cu togo largi, cavaleri mbrcai eu grij, litiere i palanelime se ncruciau fr s se grbeasc. Trecnd pe lng o cas mai mie pzit de pieUniem narmai sclavul i-o aita cu degetul i i spuse plin de importan ea aici a locuit Octavian August la nceputr,! regimului =u Ceva mai departe, n mijlocul unei gi -dini magnifice, se ridica un edificiu maiestuos cu leia^c, porticuri i balcoane de mrimii . Grilajul din bionx aurit era pzit de numeroase santinele : pretorieni n unituui e mpodobite cu bronz care strlucea letlectnd la/olc de soare. Stiada, pavat cu cuburi de piatr aib i peagi. lf-a sa se vad dincolo de o cotitui laig, la o anumita distan de palatul imperial, o vil sui eib ncununat? de o grdin luxuriant. O ntrebare ardea pe buzele lui Feironius, dai nit m-dr?nea s-o pun. Fin la nim curiozitatea riviipo tcan.a. De ce palatul imperial i gidina saaiat ea ^i cum ar fi i&ite? ntieb cu o jumtate de glas.

4,

107

SLuul l piivi uluit, I se prea dtuuiu cu or^[>cl etl pitici sale nu era la curent. Palatul n-a mai fost locuit dup ce divinul Xiberiu s-a stabilit i st aproape tot timpul la Capri, Dup moartea prinului Drusus II, fiul Majestii Sale, prinesa^ vdma sa, s-a stabilit ntr-o vil din mprejurimile "Romei "Kn-i place zgomotul Capitalei, Slavul tcu. Considera c a voi bit destul, PeiiouiiH i sclavul merser pe o alee larg, mrginit de trandafiri, care ducea la vil, apoi intrar, ntr-un vestibul cu coloane do marmur i un plafon att de nalt* ca cel din templul Ini Jupiter. Se ncruciar cu oameni bine mbrcai, absorbii de problemele lor, care nu le acordar nici o atenie. * Scla vul U conduse prin mai multe galerii ~,i l introduse Atr-o camer cu draperii de mtase purpurie unde fu nUinpimit, cn nu surb pliu de amabilitate, de Calpur-nia Sulpieius, prima dam de onoare a prinesei Antonia ImiUii st,pnei meritau toat atenia, indiferent de vi-mlor. -- "Soi ne-am cunoscut deja zUe Calpurnia. Aa e ! La Cotta Calpurnia tui ca s se eschiveze de la un rspuns care ai fi pus-o ntr-o situaie delicat. Era primejdios s voi-boti despre Cotta, aa c schimb subiectul. - Prinesa Antonia vorbete de tine ca de un geniu pioeoce. Ateapt o clip! zise cn o voce ademenitoare Am s anun sosirea ta ! Petronius fu flatat de comportarea ei prieteneasc. Capurnia i fcu un semn cluzei s dopar, apoi alunec ntr-o camer vecin. Rmas singur, Petronius se uita in jur cu uimire l admiraie. Plafonul, susinut de grinzi de abanos ncrustat cn sidef i aur, ca i mobila, nu prea mult trei scunele, o mas, trepieduri cu candelabre mari i un dulap scund, toat n argint masiv, i produser o impresie puternic. Un adolescent blond, cu pr buclat, mbrcat cu o tunic scurt din mtase brodat cn aur, intr pe o ua i iei pe alta, fr, sri arunce vreo privire. Petronius i remarcase sandalele din piele aurit, Apoi o fat de vreo 108

paisprezece ani travers n fug camei a urmat de o gras ea o bucat de slnin, care ipa ct o inea grra i Stai Agrlppina ! Stai! Stai! Nu mai pot de picioare. Fata i doica disprur dup o draperie. Apoi Petronius auzi o u.care se deschise i se nchise cu zgomot. Dou fete; att de frumoase nct l fcur s-i vjie capul, trecur pe lng el aproape atingndu-1. Spre deosebi] o de adolescentul cu sandale aurite, fetele l pi ivir eu ronda ochiului izbucnind n rs i disprnd la rudnl lor. n sfrit, Calpurnia apru i l invit s o uinu/,i\ Prinesa v ateapt T Petronius intr ntr-un peristil vast mrginit de coloane de marmur, n mijloc, o fntn artezian cu ape parfumate nmiresma aerul, O statuie a lui Gcrmanicus lulius Cezar, n mrime natural, domina ncperea. PJC-zena acestui monument divinizat de poporul Romei, cai e i plnsese moartea atribuind-o uneltirilor Liviei i ale lui tTiberiu, l ului. Prea c stpnei casei puiia i psa de eon-renienele politice. Antonia II, mbrcat n negru, i atepta oaspetele aezat pe un scaun. Numai zeii i mpiatul divinitate vie aveau dreptul la fotolii. Btrna doamn i ntinse mna lui Petronius, l trase cu amabilitate i l srut pe obraji. Apoi l deprta puin i-1 privi cu simpatie din cap pn n picioare. n sfrit, iat-te! De mult vreme vroiam Vi-l vorbesc! Introducerea l mic pe Petronius, care i ascundea cu ndemnare sentimentele, Prines, snt fericit c m aflu n faa dumnea voastr ! rspunse cu politee, aa cum l nvase Domitia. Dup micul dejun MX;au sa voihesc cu tine, zis Antonia. Acnm i trecem n sufragerie. Liip aici manus crisul. Nimeni nu se va atinge de el. Antonia se ridic cu vioiciune i iei din camer urmat de aproape de Pctronins. Intrar ntr-o sal imens. Pereii, coloanele, mobila erau acoperite cu foile de aur. i totul strlucea ca mii de focuri deoarece auiul cu nuanele cc4e ini subtile reflecta razele de soare ce ptrundeau oblic priu plafonul dcselii-,. O masi\lung cu ,tu gini ;;rie somp109

tuoa- era ncadrat, de dou rnduri de servif ori cu tunici brodate, ca i a cluzei, cu monograma Antonici. Numeroase persoane, tinere sau mai puin tinere, mbrcate in. tunici sau rochii de mtase, ateptau n picioare sosirea lor. Printre el era i tnrul blond cu sandale de piele aurit. La micul dejun nu pe foloseau paturile. Toat, lumea, mai ur sau tnfir, trebuia s se mulumeasc cu scunelele. IVIsonins remarc cu surprindere c toate feele exprimau snvsitate, o rigiditate solemn. S fi fost protocolul cate impur.ca acest aer serios? Atmosfera era grea, ap-f-.aU tare. nainte de a se ae/.a Antonia II se adresa familiei: Vi-1 prezint pe Pelronins, un biat pe care zeii 1-au bineeinnlat cu talentul de a scrie. Un marc talent! Cuvintele i fur salutate cu aplauze politicoase. Petro-nius se nroi. T se pru c pe buzele unora dintre oameni f-e puteau citi zmbcte uor ironice. Doar sclavii preai-tiati n-piatr. Antonia se ntoarce spre tnrul ei invitat: Petronius, iata-i pe nepoii mei, odoarele melc cele mai de pre, care mi umplu de bucurie btrneea. Kero Cezar si soia sa, lulia III, Drusus Cezar, Gaius Cezar, caiuia ii spunem cu toii Caligula, dulcea mea Drussilia, frumoasa Agrippioa II i lulia Livilla, care e portretul meu din anii tineieii. Apoi art cu mna un moln urt care se sprijinea de o coloan. Un zmbet timp i perplex plutea pe buzele sale baloane. Am uitat de fiul meu, de srmanul Claudiu ! zise ni n mil ame.-tecat cu dispre. - P.un xiua, Pc-Pe-Petronius ! bigui politicos Clau-din Pi in t (NI i prezent i invitaii mai n vist, chiar i bini, ale cror nume Petronius le uit imediat, dcoaieee ei.iu [Tea muli. Doamnele, printre care Calpurnia piea teu mai Sinaia, se amestecau pi intre brbai. Antonia se a'jcza n capul mesei pe unicul scaun eu splai i l plas te Petionius n sting sa. Comesenii ocupar scunelele dup vrst inernbrii familiei impcri110

ale i dup, rang, celelalte peroane. Pelromus obsoj-vH c scunelul din dreapta Antoniei rmase liber. Antonia citi uimirea de pe faa adoehcentuhn. Este locui fiului meu Gmnanieus, zise eu solemni tate. Chiar daca osie mori", esie iotdcauna prezent prin tre noi. Petronius se simea copleit de oiioaiea caie i j-e fcea, Era tratat ca un personaj hnpoUant. Dar mai mult decfc asta, discuiile de la mas aproape c i tiau rhiiflaiea. Kero Cezar, uu tnr de aproximativ douzeci i cinci de ani, U ataca cu viiulen pe mpiat i anturajul su i nu ezita s-I acuze c ar fi fost autorul moi al al asasinrii lui Germanicus. Fratele su, Drusus Cezar, era mai moderat, n schimb Caligula ataca cele mai diverse subiecte, excluznd domeniul politic. Claudiu, Clan-Clau-Cau-diu cum i spuneau n derdeio, pstra iceiea -ji se limita s-i mnnce cu lcomie micul dejun, Taci r-a UD pete, duigul meu nud, l /ipoHioi 2seio Cezar cu rutate. i-ai \ ierdut glasul ? (Claudiu zmbi intimida!, dar uu rspunse Ceilali comeseni nu prea participau la discuii deoaiece subiectele abordate deveneau prea arztoare. Critieilo celoi ,,ndrznei" se reduci an la monosiabe n inlcr\ cutiile celoi piudeni. Fenatorul Hallustius Crispus uu vechi prieten al lui Octavian August, se remarca prin energia ji severitatea aprecierilor sale prhitoare ia Tiberiu si Sejanuss. l stimula pe Nero Cezar ncirrajndu-I s fie si mai violent n apreciciile ale. Antonia ncerca s-1 mai lempeirze pe nepotul hu n,ai in vrsta, dar fr succes. PetroniuR urmrea ngioxit discuiile primejdioase dm jurul sau. Nici nu ndrznea s deschid gura. fitpna easei se hotr s ia f rinele n mnu i s ^eliimbe Bubiectul discuiilor. 8e adres lui SallUbtius. lomani susin 'c grdina ta este mai frumoas decit cea a lui Mecena. C nici grdina mparaliilui nu se poate compuia cu a ta. Sallustius Crispus se nclin cu umilin(. - S'm foule flatat de bunvoina ta, j,iiie>' A fi lobt leucii dae ai accejta s-o vizitezi,

IU

As. face-o cu maro plcere, drag Sallustius, dar snt foarte ocupat. Polronius, tu ar trebui sa descrii ntr-un pnem frumuseile- grdinii lui Sallustius Crispus. S rmn ca o amintire pentru posteritate. Un rs mefistofelic ridic colurile gurii lui Nero Cezar. Petronius, tu ar trebui s aterni pe hrtie i jocul dublu, triplu, al oaspetelui nostru Sailustius Crispus; n domeniul acesta el a atins culmea geniului. Diplomaia i ipocrizia se nrudesc, SalluM,ius. Totul depinde de ceea ce apas mai greu n balan. Era un simulaciu de glum pe care senatorul o primi cu un snrs dulceag. Am admirat totdeauna, printe, spiritul tu rafi nat, de o rar subtilitate. sero Cezar relua, pe acelai ton : Spune-mi, Sallustius, prima ta vizit pe care o vei face chiar azi va fi la Scjanua, nu-i aa? Cu ct va ajunge raportul mai repede la Capri, cu att mai repede vei primi o bun recompens ! Poate nc o grdin ! Uluirea i groaza l cuprinseser pe Petronius. Toate ce se petreceau n faa sa se aezau una peste alta ntr-o manier deconcertant, ilogic, fero Cezar, motenitorul imperiului dup dispariia violent i succesiv a tuturor pretendenilor la tron, lua o atitudine net ostil fa de Tiberiu. Xu putea s-i ierte uciderea lui Germanicus. Imprudena elementar putea s-1 duc la pierzanie, de care ar fi profitat fratele su Drusus Cezar. Petronius simi cum i se nfioar ira spinrii. Dac l implicau n acest esut de intrigi care miroseau e departe a con-piraic, putea s fio nu numai antrenat n aceast afacere, dar s a-i compromit i familia. Avea senzaia c picase ntr-o capcan. Astzi m duc la vntoare ! interveni Drusus Cezar ca s deplaseze interesul spre un alt subiect. Tntoaro do iepuri, de fete sau de biei ? ntreb Caliguia izbucnind n rs. Cum poi s vor-vor-v orbeti de aa ce-ce-ceva n faa bu-bu-bunicii ? se indign Claudiu. Caliguia nu-i acord nici o atenie. Claudiu se nroi pn n vrful urechilor. 112

Hiul micul dejun se termin, btrna prin^S ^ ridic, de H ma^ii. Comesenii i urmar exemplul. S:tllu>tus ble^em aces,t mic dejun matinal care se prelungi pi ea mult din cauza bogiei sale, contrar obicei ui i lor solii e romano. Calpurnia. eu m retrag n bibliotec, zise Antonia I. Pctronhis mi va c i t i ^fu'siiulmanusciiMilui su al crui nceput mi-a trezit un mare interes. Ai grij s nu m (len'njeze nimeni ! n camera mai e cu pereii acopoiii do polie cu manus-riso, tblie, cutii cu rulonii de papirus i volume groase de pergament, Petronius, nc tubwat do scena din sufragerie, i citi Antoniei ultimele pagini din compunerea sa pruitoaio la tragedia lui Atreu. Antonia ii ascult vistoare cu privirea rtcind n neant. Dup terminarea lecturii adolescentul atept cu apre-I eu-dunc aprecierea Antonici. Dar a ceasta rmase multa M'eme pe gndmi apoi. dezamgit, fcu un gest de ecib. Marii criminali mor aproape totdeauna linitii n patuiilc lor. Li via a trecut pe cealalt lume fr s fi ncercat cea mai mic*sufeiin. Omul cel mai drept, mai virtuos, mai altruist nu si-ar putea dori un sfirit mai linitit, mai puin chinuitor. Pelioniiirt be simea frustiat. l chemase s asculte sfr-itul povestirii dar ^comentariile ei nu aveau nici o legtur eu subiectul, i nchipuia c \a primi o cunun de lauri i titlul de soi iii or al Curii. ' Si uite c iluziile, \isclc sale, se sfrmau. Antonia nu gd>ihe cu cale s zic, nici un cu\int de mulumire, nici s fac vico aprccieie privitoare la lucrarea sa. Ce spunea despic moaitea Lhiei i refleciile cu pih ire la oamenii ^ irtno^i nu prezentau nici un Fel de interes. Antonia >i strnse nuinilc, i aplec f muea si spatele i se ndoi ca si cum cihc\a i-ar fi pus pe umeri o povar grea, Pctronius nu &e simea n laigul >n, tcerea devenea n suportabil. , . La un moment dat Antonia se smulse din-meditaiile sale, i ridic ochii pn\iwlu-l pe Pctronius,
S - c, 60 1

113

Tragedia Atrizilor eiste un joc de copii e Knga- cri mele pe care Roma !e-a vzut i le va vedea n anii ce vin, zise eu o voce joas, monocord, par asia e o alt iom despre care vroiam s-ti vorbesc. 6 1em care le privete i rect. Petronius o privi uluit. Bti'na doamna adug pe un Ion solemn : Adevrul iese la suprafa ca apa de izvor din adncurile p am hatului. Despre acest ade\ ar, mult vreme ascuns, vreau s-i vorbesc. Tonul Antoniei amintea de glasul uiertoi al Phytliiei. Petronius simi cum i se ridic prul pe cap. Inuiiis Eiger nu este tatul tu ! Tu eti fiul lui Marcus Agrippa Postumus, ultimul descendent tn linie direct al lui Oetavian Augusl! Singelo care curge n venele tale i d dreptul sa te aezi pe tronul pe care Tiberiu i 1-a rpit! Petronius era et pe aci s cad de pe scunelul su, -i fi pierdut Antonia minile? S fi nnebunit de bucuria de a o vedea pe Livia murind sub ochii si ? Am orna citi uluirea i suspiciunea n ochii tnrului. Nu snt vorbe fanteziste. Petronius ! Am probe mate riale. Scrisorile lui Postumus adresate mamei tale i scri sorile mamei Cale adresate Iui Pobtnmus. O tain pstrat cu sfinenie de aproape paisprezece ani. Antonia se scul de pe scaun, scoase o cheie din buzunar, deschise sertarul unui dulap i scoase vreo zece rulouri de papirus. Petronius urmrea ca hipnotizat fiecare micare a btrnei. Privirile i se concentrau asupra rulourilor pe care Antonia e desfur i i le ntinse. Citete-le ! zise aezndu-se pe scaunul su, Petronius le apuc cu inimile tremurtoare i ie par curse cu oehi. Scrisul mamei sale se recunotea, perfect. Era o scrisoare de dragoste adresat lui Marcus Agrippa. Cuprins de emoie, nu ndrzni s continue lectura, Citete-o 3 Citete toate scrisorile ! porunci Antonia. Una cte una ! i fi s sari peste rnduri l Scrisorile exprimau tandree, devotament, pasiunea! celor doi amani care se adorau. Eiau fiaze de o frumusee, de un l arme e care vrjea ca % eriniile unui poem de dragoste. 114

Obrajii lui Petroums ardeau, inima i bo-fca, simea Im ii'iri de ciocan pe tuiple. > urnele lui i al CyntMei erau adVftOa pomenite n serisoii. IWtumus scria : "Blestem zeii care m mpiedic s-i fetilug iu braele mele deoarece trebuie sa mi ascund ca un lufctor, cu, nepotul mpratului, l implor pe Jupiter ca Petionius i Gynthia, copiii moi adorai, s-mi semene. Ei snt aceia care trebuie s continuo viaa noastr unit. Dragostea noastr ra supra-Aiffui graie lor". Pi'tionius fu cuprins de ameeal: pe ruinele scurtei AieU a tatlui su se ridicau dou fpturi el i sor-sa. Blrna doamn tcea i l privea cu atenie n timp ce felronius recitea tulburat diverse pasagii din scrisorile care i ardeau degetele. Antonia suspin. -~ "Sftfc simt uurat de ^tinui ndu-i aceast tain l S l t/i i ea Postumus a iost asasinat! Umbra tatlui tu m urmrea n visele melc .^i m chinuia n fiecare noapte I ,,Aratu-e copiilor mei originea lor !" m implora. S-m rzbune moartea ! N-o h-iiii gsesc odihna venic tna-mtc de a ti c asasinii mei au fost pedepsii !" - J.ivia n complicitate cu fiul su, Tiberiu, i cu aco-1ii.ii lor, Sallustius Cri^pus i Lucius Seius Strabo, au urzit iuUiyiU care trebuiau s-1 compromit pe -Postnmus i s-1 fac odios n ochii bunicului su. Miza era irapottant. TUimul motenitor legitim al tronului trebuia ndepr-1af cu oiico pre. SaHi^tius dispus, secretarul mpratului M omul su devotat, a ntocmit actul de acuzareami l'o-.hinin. El e acela cai o a scornit toate infamiile care jiiMilhMij ndeprtarea lui Postumus de la motenirea ironuliii : violen ijatologic, tentativele do \iolare a cunuiatclor, crima de U^e-in,ijeste i complot. Martori imncinn-vi au confirmat biutalitile care i se atribuiau. Prok'ttul, Lucius Seius iShabo, susintor al Lhiciital-X al iaimo&ului Sejanus, 1-a arestat pe Postnmus, la ordinul' lui Vngust, 1-a mbarcat sub o escort putoinicn i 1-a c\iUt pe insula Planasia, aproape de Corsica, Pe insul, s-au -iicccdat trei comandani ai grzii, unul mai crud i mai odios decfc cellalt: Annins Cimbcr, Sejanu. apoi Ccsouius Priscus, cruia Tibeiiu i-a ncredinat mai tirziti H5

administraia plcerilor sale. O eelrip de oameni f ara scrupule, condusa de un oarecare Tanuaus, l tortura"pe Postumus. Antonia i ridic hotrt capul. Cnd ai citit tragedia Ini Atrizilor i am surprins pri-, yirea ngrozita i faa rvit a Liviei, am nels c ultima -Dorin a lui Postnmus ncepe s se realizeze. i asta datorit i'e. Cci tu nu eti altcexa deci t branl rzbuntor al tatlui tu. Petronius i nchise ocliii. Yiala sa i a Cyntliiei era nvluit, n minciun. Cel puin s-si fi cunoscut adevB-ratul tat l Cci Postnmus ieea din neant i reintra n neant i era greu s se obinuiasc cu ideea c este fini nuci fantome ... Deoarece Postnmus nu era de cit o umbr care rtcea prin imperiul iui Bade'-;... Obinuit cu personalitatea, energia i \italitatea lui Innius, latl su i) faa legii, i era foarte gieu sa &e adapteze cu cele auzite, c era fiul lui Postumus i al Domiliei.. . nsemna c Iu-nius a fost nelat i c soia sa era o femeie adulter... Totui Antonia avea dreptate. Onoarea, datoria i dic-tau_s-l rzbune pe Po>tumns. Sngele tatlui su! O problem foarte grea i apsa sufletul. S-i voibeyse despre asta mamei, Cyntliiei l Antonia i respecta imea. Tmrnl acesta nu era ea ceilali, i nelegea tulburarea, o\ ielile. Trebuia sase obinuiasc cu ideea morii,.. Petronius i ridic ocliii i o privi pe btrina. Oclii albatri, limpezi, ca apele mrii. V jur ea- l voi rzbuna pe tata ! i sprijini fruntea n'palmele desclnVe. Ceea ce m tulbur e^te viitorul! Un miilor zgudui tor ! Ce ar trebui s fac? S-rai afirm drcptuiile n cali tate de fiu al lui Postumus sau s tac i s pstrez taina pentru minei S strig peste tot spunnd adevrul? S uneltesc moartea mpratului i a complicilor si 1? S atept momentul oportun i atunci s lovesc? Dumnea voastr trebuie s-mi rspundei! Pot s v ntieb? Ai toate drepturile ! Dealtfel, noi am devenit com plici. Ai vorbit cu mama mea despre aec^e hciipori Despre cele ce ai aflat r-rhitor la ea i la Postumus
116

Niciodat ! In ce o privete, trecutul a fost pat. Do iniia, u-a fost dect amanta lui Postumus. C 1-& adoiat, a^ta e altceva Ce ar trebui sfaci ?S-i afirmi n public ascendena ar fi acum o greeal, o nebuniei Scrisorile ar duce la condamnarea adulterului svril 'do mama ta. La nceput oamenii te-ar privi cu nencredere deoarece toat lumea tie c Postumus a fost asasinai la Flanasia i c sclavul su Clemens este un impostor. Alii tc-ar aplauda. Plebea s-ar agita deoarece liberii, este urii. Pescuitoiii n ape tulburi s-ar bucura. Dumani care cunosc adevrul, te-ar urmri ca s te rpun. A dKpiea ca i tatl tu Postumus, Ai cdea n capcana lor cci au de partea lor puterea, delatorii, spionii, tT&-darea ! i ai termina ca Postumus, sugrumai pe furi U fundul unei temnii pentru ca plebea sa nu afle de sfr-itul tu .. Apoi ai fi uitat, cci n lumea asta toate s uit ! S mori fr s realizezi nimic ar fi o prostie !Iar tu nu eti prost ! Pstreaz taina ! Tar scrisorile snt la dispoziia ta. Postumus mi le-a ncredinat- deoarece tia c la mine snt n siguran. Petrouius o ntreb posomorit : Ai putea s-mi spunei cum a murit tatl meu? Antonia i plec fruntea. Cunosc cele mai mici amnunte. Antonia lu scrisorile din miuile lui Fetronius i le pu,->e n ascunztoarea lor. i-am spus de primejdia care te-ar amenina dac ai comite imprudena de a-i destinui taina. Ei bine. afl c i mpratul Octavian Augustus a fosfe otrvit cina a neles c n realitate Pbstumus a fost victima unei cons piraii. Germanicus, fiul meu, i-a deschis ochii. Dar inter'venia asta 1-a costat viaa... Germanicus a fost singurul prieten sincer al lui Postumus. Dar cnd a fost semnat ordinul de exil al lui Postumus, Germanicus era departe de .Roma-. Apra, n fruntea armatei, graniele imperiului ameninate de dumani. Dup terminarea rzboiului i ntoarcerea sa triumfal la Roma, a aflat cu uluire da exi lul lui Postumus i de crimele care i se imputau. I-a cerut O audien privat bunicului su i i-a spus tot adevrul. I-a explicat c a fost deliberat nelat de camarila Liviei i a lui Tiberiu, care urm-reau un singur scop i a-i nde117

prteze de la tron pe toi pretendenii legitimi direci ^;ui colaterali ai lulicniloi ca ?a asuguie coi ana pentru Llau-dicni. Antonia se opri de cteva ori ca s i sufle. I se ruj ca inima cnd vorbea de Germanicus, fiul su preieiat. Dar i gSi-ea fora ca s continuo. Octavian Augustus fnngiozit de aceste iiifoi maii. Plngea i se btea cu pumnii n piept. IMinia l Smpiodic.i. s vorbeasc. Se lsase proptii* ca un copil. Ecmuuinlo SI copleiser. *ji nchipuia sufeiinclc ndurate pe nedrept, de nepotul su n timp ce el, mpiatul, cu contiina bni.-tit, se odihnea pe lauri. Dup ce se liniti, i promipctc lui Gcrmanicus case vti ocupa personal de aceast afacoio. Fr &a spun nimnui, ca s nu trezeasc bnuieli, a dona-zi s-a mbarcat pe o trirem, prctcAtmd c vrea s fac o inspecie a liotei militare. Nu eia nsoit dect de Fahius Maotimtis, un vechi prieten. Luase cu el si pe Cleracns, un sclav devotat al lui Postumus, care semna uluitor de mult eu glpinul su. Dup ce trirema iei n larg Oct in ian August i porunci cpitanului corbiei s se ndrepte spre insula Planasia. ntrevederea neateptat dintre mpiat i Postumus a avut loc n prezena lui Fabius, n cocioaba mize)abil care seivca de adpost nefericitului exilat.. ntlnirea i permise suveranului s descopere toate ruin-ciunilo debitate pe seama nepotului su. l mbiat pe Postumus, cern iertare pentru neglijena de care se fci>e vinovat lsndu-1 pe mina dumanilor i lu hotiica sa, ropaio gr<>cala. Deoarece nu vroia s se aud de reabilitarea nepotului su nainte de a avea o discuie cu Luia, do a crei mnie pe temea, a ales On mijloc ocolit de u duce ki buu sfirit schimbarea care trebuia s modifice ordinea de succesiune Ia tron. Fr pfi-1 previn pe Annhis Cimb.er, comandantul de atunci al grzii, l lu pe Postumus i l ls n locul acestuia pe Clemens, care acceptase- cu plcere s joace rolul Mpnului su pn lanorinalizaicaf-Hua-ici. Dopa ce s-a ntors ni Tlftlia, 1-a ta&talat incognito'1 pe Postumus ntr-o %il de ling Ostia rpcomandindu-i s stea ascuns pn cnd cu va primi ordinul oficial s se piezlnto la Borna, ntors acas, Octa\ian a avut chiar n aceeai noapte o dimiie furtunoas cu soia n legtur cu fostumus. Discuia aceasta 1-a costat A iat. Cite a
118

71o mal Itrziu a murit otrvii. Pe patul de moarto, cu minile rtcite de otrav, mpratul l numi pe Tiboriu na inoienitor. A^a c neci carea de a-1 reabilita pe Poatumus &-a. terminat catastrofal. Dac mpratul a murit fiindc a A rut s triumfe cauza dreapt a tatlui tu, ce anse de reuit ai avea tu ? ... Am uitat s-i spun c i Fabius Ma-xlmus a murit, la rndul su, de o "boal misterioas care prezenta, ntmpltor, simptomee unei otrviri. Cinci ani mai trziu fiul meu, Germanicus, disprea i el otrvit. .Rzbunarea Iui Tiberiu i a mamei sale are mn, lung, draga Petronim . . . Cteva ore dup, moartea lui Octa-^iarr August ucigaii lui Sallustius Criapus debarcau pe Plantei a i, sub privirea indiferent a cpitanului Annini, Iau asasinat, pe Clemens nchipuindu-i- c 1-au omoit pe PotaturanX. n timpul acesta tatl su. lo-a destinuit unor prieteni adevrata &a identitate,' Lc-a spus c vi ca sa &e afle "adevrul. Bar spionii miunau. Atlmd despre acunsta Livia i Tiberiu au fost cuprinzi de panic. Au ?/N c, n realitate, mi era Po&tumus ci sclavul su Clemeus, deci im impostor, si au trimis trnpe n urmai ifea lui. Stru-gmdu-i prietenii n j aiul su, Postumu cuta adposturi &iguie. n vremea aceea i gsise fin adpost precar ia familia s'lger, graie Domitei, care l cunotea de mult vreme, i fr tirea lui Iimius pe care, dac ar fi tiut c omul cntat' de toate forele de poliie i militare diu Toma i Ostia se ascunde sub acoperiul lui, 1-ar fi lovit damblaua . . . n timpul acela ai fo&t i voi zmislii, tu -f Cvnthia, Apoi Poflumu* a trebuit s prseasc adpostul din ca-^ Uii Niger ca s-i continue aventura nebuneasc. Puin dup aceea a czut n capcana ntins de urmritor'^ si. U\ ia i Tiberius n-au ndrznit afirl duc In aa tribuna-lulni cci aceasta ar i aprins toat Borna. Tatl tu a fost vsugrumat ntr-o celul a nchisorii Mamertina. Hu cunosc numele asasinilor. tiu doar c Sallustius Crispus i Strabo au condus uciderea. Antonia se opri suilnd greu. Aceast povestire lung& o istovise. Totui mai gsi puterea s adauge \ Livia a muiit, dar ticloia i supravieuiete, ncarnat ntr-o mulime de indivizi, cci ticloia este nemu-litoare. Taina pe care o fcii acum te expun la cele mai 119

mari primejdii. Eti bgat ntr-un cuib de vipere, lc acum nainte trebuie s le zdrobeti una cte una, cvitmd mus-ctinile lor. Prima ta victim a fost Livia. Lectura tra-gedief-Atrizilor n-a fost produsul mtmplrii. Zeii au vrut s-o pedepseasc i te-au ales pe tine ca executor. Astzi si stat la masa cu Sallustius Cri spus. Am vrut s-1 cunoti pe ucigaul tatlui tu ca s-i imprimi n memorie trsturile lui. Misiunea ta de*abia ncepe. Ca pa veghez asupra ta am s te ataez la casa mea. Te vei mprieteni eu nepoii mei, ndeosebi cu Caligula care este cam de virsta ta. i vei cfiga uor ncrederea deoarece i place s, s:o nconjoare cu fete fascinante i cu biei frumoi. Este un vicios. Dar s nu te temi de Caligula. Datorit lui i a viciilor sale vei supravieui.

VII
Crepusculul nroea cerul cnd Petronius iei din grdina vilei Antoniei salutat de grzile care i nclinau ln-ciile cu gesturi mariale. Mergea pe strada care coboia ntr-o pant blinda fr s vad nimic n juiul su. e ntreba clac n-a fost o jucrie a fantasmelor, a unei halu-cinaii. Ajuns n For, n mijlocul oamenilor care miunau n jurnl templelor i statuilor cu siluete drapate i nemicate, avu senzaia c, n gfrit, se ciocnea cu lealitatea.. Tot ce se ntmplase pe colina Palatinului i se pieac ar fi ieit din negura unei imaginaii delirante. Iei din For i o lu pe calea^Jugarius, spre cas. La o ncruciare auzi ipete : Prindei houl! Prindei houl ! Prindei-1! De pe o ulicioar iei fugind un biat care ddea lumea la o parte ca sa scape de urmritori. Tiecnd pe lng Petro-nius i bg pe furi sub pliurile togei, la piept, o pung rotund, apoi continu s fug. Totul se petrecu, atit ele repede nct nimeni nu observ gestul derbedeului, caie dispru n mulime. Pctronius, care abia avu timp s-1 recunoasc pe Encol-pius, strnse instinctiv punga sub tog i i coninu linitit drumul. Un brbat corpolent mbrcat ntr-o pelerin 120

cu o glug prnd un negustoi bogat, l depi pe Petronius lsnd impresia c-1 urmrete pe lio. njura i blestema. Cili va indivizi, gata sa se bage n toate ncier-lile, fugeau i ei dup ho. Petronius simi cum i se nroesc obrajii. Devenise, fr s vrea, complicele jefuitoiului. Dac- ar fi aruncat punga, ar fi atras atenia asupra sa. Dar i pstrarea ei ei a la fel de primejdioas. Din fericire, nimeni nu se uita Ia el. Toga alb ca zpada, sandalele roii specifice nobilimii, alura sa linitit, artau c era un aristocrat tnr i respectabil. Incidentul acesta neateptat l fcu sa uite pe moment de vizita pe care o fcuse pe colina Palatinului. Conti-nundu-i linitit drumul l vzu cu emoie pe Encol-pius prins de nn poliist din garda urban i nconjurat de individul cu pelerina i prietenii acestuia. Poliistul l caut pe adolescent, care protesta c era acuzat ,o nedrept de fui t. Biatul este nevinovat, ceteue ! se pronun cu autoritate reprezentantul forei publice. Nu are nici o pung la el! El c houl! insista brbatul cu pelerina. L-am recu noscut ! E o greeal ! susinea poliistul. Atunci de ce fugea? - Mi-e fric de tine i de toi oamenii pe care i-ai lidi-cat mpotriva mea ! strig Encolpius agitndu-i capul blond. Are cu siguran un complice ! zise un mcclai <-u soitul ptat de snge. Fr s arunce vreo priviie fostului su coleg de conln, Petronius i urm drumul. Vocea poliistului se au?i n spatele su. nvinuirea unui nevinovat poate s*i aduc nepl ceri, celene ! Fii mai atent cu banii ti ! Curioii ncoj.ui s se lisipeasc. Petronius fcuse cu pai msurai cteva sute de metri pi m t ie Irectoiii care savurau lcoarca serii cnd Encolpius apru lng el.
121

A trecut piimcjtua zise biatul rlzlnd. Punga gr sanului mi-a czut ca din cer i a fi fost un tmpit daca o scpm din min I Petronius U ntlmpm, cu bucurie dar l preveni c& poCta dup. bani strini poate s-i aduc necazuri. Encolpius ascult supus mustrarea, apoi ascunse sub tunic, punga pe care prietenul su i-o trecu cu discreie. Ou eH punga este mai grea, cu atta este mai uor d$ dus l zise TlTico'pim. Mercur i protejeaz pe cei cu buzu narele goale ! Hecuno-jli cu atta senintate l Crezi c dac trndvesc la soare zeia Fortuna ^i icvan cornul abundenei asupra mea 1? In timp ce Petronius se strduia din rsputeri -l aduc pe drumul cel bun, Encolpius i propune ex abrupto" o mas,"! bogat la un restaurant cu mncrnri copioasa i vinuri ale^-c, Petronius izbucni n iu, Eti incorigibil, Encolpius \ A&cyltus va invidia bogia mea I Noaptea aceair-la voi savura plcerile cele mai alese I Plcerile m mbat de pe acum ! Sper c ai s mprtii seara aceasta cu mi ne l f mi pare ru, dar snt ateptat acas I S m ntorc acas dup cderea nopii? Toate fulgerele Ini Jupi Ier a-ar abate asupra mea! Si dac i promit o .surpriz S ridic bagheta magic i s, fac s apar Castor n fota ta? Castor n carne i oase ! Ce zici de asta? Sirenele te-au nvat s vrjeti oamenii lipsii de prudena i.viclenia lui Ulise? Am o ntlnire cu el ntr-o tavern sub porticiirile de la Circul cel Mare, unde se gsesc cele mai bune vinuri din Toma, ca i fetele i bieii cei mai atrgtori! Invitaia lui Encolpius l tenta. Era att de ocat de revelaiile Antoniei i ar fi vrut s-i regseasc eclnl-brul moral nainte de a se ntoarce acas, printie ai si, ,,\i si" Adulterul mamei, coarnele lui Innius. inocena Cynlhiei, dumnia lui Yibius. care simea instinctiv pr-paslia dintre el si gemeni, creau o sitiaie nou care l nucea. Asasinarea tatlui su de udari iui Sallustius 122

Pii-eiiv l apiopia i mai mult do Castor, al ciii Int.l. pe jumae nebun, puliezca ntr-o temni. Tulbmai, i,l\.l-iL de gmhiri, l ui m i mainal pe Encolpius caro n ^ i u bea ve-eldetot felul deluciiiri, cei se preau acum ni\ u le Iar noim. Ln nit moment dat Encolpius l privi ngrijorat. Mi P e pare c, nu prea eti n apele tale ! Xu ! Xu face nimic ! Snt puin obosit ! Asta-i toi ! Taverna ludat de Encolpius nu avea niaiic exliaordinar. Aceeai clieni mirosind a vin, aceleai prost Umile, i aceeai biei care i ateptau cu febrilitate clientul, singuiul mijloc de a- i umple burta goal, chiai i acela-;! crciumai \iclean i servil, care mai juca i rolul de po-xenet. Pelronius tresri. n aceast ambian imund, Cni-toi. a-ezat solitar la o mas, prea un Apolo coboiit din nliimie cereti. Clienii de ambele sexe, aezai n junii lui. l priveau din cnd n cnd cu o uimire anWlccalB cu invidie, n mna sting strlucea un smarald. Yfi/jndu- pe Pe tron i u s, uimit de i>rezena ^a nti-utt locul atH de deochia, se lidie i l mbria cu cald ui . Iat ce am reuit s t'ae ! zise Encolpius cu mndiie. Ton i f privi iile se ndreaptar *pre ei. Castor izbucni n i s. Ticbuie s reounoso c mi-a mpit^il rlm tezau rul i^perienei sale ! Dei este mai tnr ca mine. este un 'devjral macsliu ! Pelroniu i privi viul fjiS s-ji cread oehiloi. \i aerul unui prin ! Sini un prin-! zise cu mndiie. Prinul iadului Se ae?ai3. Cicmmmil veni s-i ntiel'e ce duir^c linoii ,.domincs'*. adui>iifl : IVi^oana, caie ocupi masa cea mai mare (Io la te reasli, ar i'i onorat si vi oleie o masl b o^al. KMe un l)anc!H'i Hi^tins pe oaie l cmiui-e pei^otial, AStdal eu plceie, ispun--e Cantor /imbiml ^u e oale elMai splnnint vii t. un re ! i'iea bine, domnuV ' eolpiu^ icu ctjn.iinda cu uri <iei mie.
123

n potida faptului ea era mbr.luu cu "grija, a figurii salo plcute i a aiurii dezinvolte, im avea aerul distins al piicteniloi si. Se simea, sub act-ast scoar plin do fannec, trengarul roman, vioi, mecher, maestru n iretlicuri, pe scurt, un golan peticei. Faptul c doi Hneu nobili l nsoeau, nu mira pe nimeni, n lumea condus de legile hoiloi aceste curizoitali nu prezint nici un interes. Ari toaite bine, Casloi ! zi-c IHronius cu plcere, M bucur c nu te-ai lsat doboit de nenorociri. Castor zmbi artndu-si dinii albi, De o vreme am neles cteva adevruri, n pnniiu i'md c viaa omului seamn cu un joc cu zaruri, Cliiar dac hazardul nu te ajut, i d o alt an^. E cam ace lai lucru. Apoi am neles c huinuseea este o valoare extrem de rar, deci care se poate schimba uor n bani Frumuseea este ca un diamant printre crbuni, Este ace eai compoziieehimic. Scnteierea diamantului, o anumit duritate si ndeosebi raritatea lui l [ac s fie dorit, foarte dorit. Mulimile snt alctuite din crbuni; care nu pre zint alt interes dect c ard i produc cldur. Bar ara L-tni un trnpit care ar arde un diamant ca s ^e ncl-^ zcasc. Da, raritatea frumuseii o face mai adorabil, mai fascinant dect aurul. Iar autul ^e aruncl cu amndousi minilc pentru cumprarea fumm-elii. Loialitatea, prie tenia, devotamentul, recunotina intr n eclips cnd la orizont apare frumuseea. lai cnd o ai, de ce s nu pro* ii de ea? Este cel mai frumo- carton oferit de fenera muritorilor. i umplu paharul i H b.lu cu nghiituri mici. ca un cunosctor. C am devenit cinic? eMl.miA Casloi. S-ai putea Dar nu este vina mea I Patronul aduse o friptur deiuoaN de cprioar. O atacar-cu poft. La recomandarea lui Encolpiu^, continu Castor, mi-uui splat tunica, prul, m-am ras cu grij, m-am par fumat i m-arn nclat eu sandale roii, noi. Encolpius vni-a fcut rost de parfum i tle sandale. Trebuie s-i mnl* umesc. n timp ce m aranjam, imftdfidea lecii de con^ dsiit. S art indiferen, dispre, nfumurare. Bine pre124

gtii? am Ieit in For. Kra pentru prima oar cind mi ddeam seama de frumuseea mea i vroiam s profil de aceast mprejurare. Aveam nevoie de bani ca s triesc, O litier aurit) purtat de opt abisinieni, ncepu s m urmreasc. O min finu, acoperit de bijuterii, ridic draperiile de mtase i a lumina zilei apru o fa di-gua care mi zise timid \ Frumosule strin, vd c mergem pe acelai drum ! Nu vrei s te conduc a destinaie Invitaia era clar. Litiera se opri i, in timp ce abisi-nienii se uitau n gol, ca i cum nimic tiu s-ar fi ntmplat, m urcai n colivia aurita. Tnra trase draperiile, n ciuda timiditii sale, dorina i ddu curajul s-mi desfac pnza din junii alelor i s se lase n voia dezmierdrilor mele. !Ru era prea frumoas, dar era tnr. Dup ce terminasem operaia, m privi fericit. Apoi lu o floare din prul su i mi-o oferi. Iat gajul dragostei mele. Nu vrei s ne mai ntlnim" Eram uluit. Tuia m pclise sau poate c era una din matroanele acestea care caut aventuri sentimentale deoarece brbaii le snt btrni gau Io neglijeaz. Am luat floarea i m-am dat jos din litiei Iar s-i rspund la solicitare. Prima mea ncercare se terminase cu un eec. bar acumulasem o experien preioas. Cnd a doua litier m acost i o mn mpodobit eu inele mi fcu un semn discret s urc, m, executai. Era o blond fr strlucire, cu snii i oldurile grele, mbrcat Sn mtase i acoperit eu o mulime de bijuterii, i mngiai formele mai excitante i, recunosc, i admirai pietrele preioase. Femeia nelese aluzia. Pricepnd c n-ar putea s obin nimic pe gratis din ceea ce i ofeream, mi ddu o brar de smaralde, pe care o fcui s alunece discret n centura mea. Dup nebuniile care o fcur s savureze plcerile raiului si care mi-au permis s m gndcsc la problemele mele, mi fix o nou ntlnire, pe care am acceptai-o. Acesta a fost nceputul carierei mele de negutor de frumusee. M culcam n dreapta i n ^tnga. 'Cu ct partenerii brbai sau femei erau mai n vrst, cu att recompensele erau mai generoase. Petronius l privi uluit. Vrul su, im Cotla, se pi ostil ua. O constatare care l ntrista. Castor i ghici andurile
125

wm^^
Un brbat frumos dar srac care se cltorete cu o femeie urit dar bogat, nu se prostitueaz <ji el? . . . n ntiiit, ceai fi fcut n locul meu De cnd nenorocirea mi-a Im it familia M detest pe zei $i pe oameni ! i profit de ei tlra scrupule I Aiij de a avea faimecul lui Castor nva mbogi! ssise Rn col piua zmbind, l ai, dar nu tii s profii de el! i risipeti marfa Discipolul i-a depit maestrul! Este adevrat I Tu ai o slbiciune ! Eti ndrgos t i t de Giton. Din cauza lui i neglijezi afaeeiile. Dac A>ta te Eaee fericit, cu att mai bine ! Dar eu nu pot s-nii permifc luxul s m ndrgostesc! De pe obraji i dispru brusc toat veselia. Trfi&tti i'le Cetii i se fcur mai dure. mi folosesc frumuseea ca pe o arm ! O armu cu o mare eficacitate ! tii cum o cheam pe cea mai mare adm i i.itoure a. mea, pe care o sug fr nici un fel de scrupule! K4e o prostituat de mare lux, pe care o cheam lufinia ! Domitius Afer cheltuiete o avere pentru femeia a^ta f pe caro o iubete la nebunie! Prin intermediul TnfimVi u iau banii pe care ni i-a furat. Cnd o sri aduc la srcie, am Ci-1 omor! Pi iui r-o asociaie de idei Petrooius se gndi la PI < a-ioi avea cel puin consolarea c putea s vorbeasc despre tatl su. n timp ce Postumus era un nume tabu. PeUoitins trebuia s, pstreze n adncul sufletului snn acea-1 j, tain greu de ascuns, aproape neverosimil. Kii putoa b->i permit mndria de a arta descendena sn
M,MM

Du, deocamdat, vrul su ocupa locul central de po

Poliia, Castor! Poliia nu te deranjeaz? Docarul meu trebuie cu siguran s exiMc n uiliivcUi pMiHci. i a pana cfi Sejanus, dumanul declarat al h niliui mole, l-a citit cu plcere. Un aristocrat care alunetl m noroiul piostitutiei ea SA triasc. Dar Seja^i^ uu Ix1umc=te c duc vi.il.i asta ruinoas ca sa-rni ascund incul Cci frivolitatea mea nu este dect apaient. L > am reunit s cucei esc nc o curtezan de lux. Pe
126

Pompoma, metisa lui Sejanus. S-a ndrgostii de mine, ca toate femeile pe care le cunosc. La rudul meu, fac i cu pe maiclc ndrgostii. La spectacolele de 'teatru urmream cu admiraie arta mimilor i i-am luat ca model. De la Pomponia -am aflat multe taine ale Iui Sejanus, O ascufc c^end zgomotos, ca 'i cum m-ar plictisi. In realitate, nregistrez n memorie tot ce spune. Am aflat, de exemplu, c ea joac rolul echivoc de paravan n relaiile intime dintre Scjanus i prinesa Livilla, vduva lui Dumi& Pre-iVoiul intete departe, cci Drusus e4e fiul fmpfti.iliiUii Tibciiu, deci motenitorul tronului. Petionius se nfiora. Te joci cu focul ! Xu sntem dect nite juciii ale destinului S i proxenetul care te ura de moarte bnuind f vrei b i-o rpeti pe Lais? Tastor fcu un gest ca i cum ai fi vrut <^i hilfmiie o amintire care nu avea nici o importan. A fost adunat de pe ios ! A dai peste unul moi \oimc dect el. Ai nvmt de ucigaii pltii? Yiaa m-a m|at c.1 exist lucruri pe caro nici nu o bnuiam <-"; e\N. Pctiouius zmbi. Viaa sau Encolpius s1 Asoyltns mi-a prezenta^ un gladiaioi vau un umdidat la meseria de gladiator, mi aduc aminte foni t o \;ig de el. ~ Nu-1 eh m cumva Hyllus ~' N-a putea s-i spun ! Nu era unul poreclit am son ? ' TJ t-io Acum mi-am adus aminte Petronius suspin. Srmanul Hyllua ! Encolpius d;"du pe gt o ngh titiu de vin. Nu-1 ])luge ! Citig mai mult dect un meim de mcelai ! Faa lui Pctionius se inhincf. Ot Iu lui pilicau c aiuuc,! Hcn, Am i eu o stuc pentru tino, Ca^loi l I'oii s- n Ata ezi ta do^aiul lui Peanus I Excelena sa yn< Iu (u n mna Cynthiei jentiu fiul &u OcUmii:-) A ndii'iiii ! n u hiui ete - i c a
127

j Gndurile Antoniei ^-au ndeplinit n zilele care au urmat. Petronius ob inii oficial titlul de lector al prinesei i cu acest prilej fu acceptat printre discipolii cui surilor colegiului lui Caligula. Profesorii, alei dintre cei emineni, le predau iilosofia. matematica, literatura greaca i latin, i nvau limba ui elevat i i familiarizau cu arta retoricii, necesar viitorilor nali demnitari ai imperiului, ntre di&ci plinele care se studiau era i sportul, care ntrea muchii i vigoarea fizic, exerciiile mariale, cave se nsueau temeinic, muzica i desenul, care dezvolt talentele artistice, ca M dansul, care face corpul mai elastic i imprim micrilor graie i elegan. . Aa cum prevzuse Antonia, Caligula se ata, repede de Petronius. Afeciunea tnnilui prin pentru noul venit provoc invidia fotilor si camarazi, toi fii de patricieni su intori ai ui Oermanicus iar, dup moartea acestuia, aprtori ai Agrippinei, vduva sa. Momentele pe care le petrecea Petronius n mijlocul acestei familii nelinitite mbogeau experiena. Antonia, n pofida firavei constituii 'fizice, conducea casa cu o mn de fier. Autoritatea sa era acceptat chiar de Agrippina, cu firea sa voluntar, care ducea o via destul de retras, n afar de copiii si, arareori primea vizi-tele familiilor prietene. Par ndoial c printre vizitatori acetia ptrundeau i spioni n solda lui Sejanus. Btrna doamn bnuia c i printre bieii i fetele care i frecventau pe nepoii si se aflau delatori care i fceau primii pa^i n aceast meserie aductoare de ctig dar primejdioas. Trdarea devenea moned curent n Eoraa imperial. n ambiana celor care gravitau m jurul Antoniei i a familiei sale se intra n contact diiect cu manevrele tenebroase, cu intrigile i cu minciunile. Cum poi s deosebeti oamenii cinstii de trdtori? Soluia este simpl. S n-ai ncredere n nimeni, s etalezi o fa Hiriztoaie i o sinceritate naiv. Bar sub aspectul acosta nevinovat se minte. n acest domeniu Caligula n ofcica 'ui Petioniu> cea mai bun lecie. Prinul seataasede riuul su prieten fiindc sLnea c gsea n el o imite din fiina sa, mai puin \ ur-tea sa diabolic pe care i-o atribuiau cei din familia ba.
28

r-mifhlenie fa voi i l ului su, dar ceea ce i ieea din ini -i i nu rli'poa niciodat cdi ui obinuit, i vorbea de auH'iunlo eu tino ii schm, fete.hau biei, de ralinamen-telo care i I0.ee.iu plceio, do farsele i capriciile &ale. Par nioiod.if.l un vorbea de politic, Intr-o V Pctronius ii vzu pe prin c merge, abia ps-t i u l u - M eehiliUul, pe balustrada unei terase vaste care ddea spre Avciitimim. deasupra unei rpe adinei de vreo do ui zeci de met si . O c.ldere 1-ar fi fcut pulbere. V/ndu-1 pe Petronius ncepu s rd continumdu-i bra\ u i a. Culigula, zadreti moflilea ! strig Fetronius nver zi ud u- se ile fiic. . \hl obl^nuie^c s merg pe marginea prapastiei! K-4c foaite mstiucih ! v^i ii continuii drumul, sub ochii spectatorului su uluit, pJtfi la captul balustradei, apoi sri cu agilitate pe (eia-. Ai trecut prinlr-o mare primejdie! fcise Petronius nfiorat. BaluMiada ecite alanecoafe,! Puteai s cazi n fundul pi apatiei! C'aliguLi l b t ii pe umr. Ce interpelare s-ar fi dat dac a fi czut, avndu-te numai pe line ca mart oi ? Dumanii tai ar fi esut pe tema asta o ciim politic ! Dar acum linitete-te ! Primejdia a trecut ! La leciile de echitate Calignla fcea imprudene gratuite siiind peste bariere nalte il>ravnd n faa celor mai nuane obstacole. In lungile snle pUmbii l lua totdeauna i pe Petro-nius. U'lius LepiduSj Othon, Calus i "CuroB snt invidioM pe tine, i zise ntt-o zi Caligula referindu-se lacolegii si. Sin t invidioi pe tine fiindc eti un artist i to pasio neaz artele, cum m paJofK&z pe mine. Pe cnd ei snt nite iguoiaiti. Petronius nelese c prinul vroia s semene zzania i ciuta M evite nada. TVu i-a trebuit prea mulfc s etea n familia lui Germanicus ca s-i nsueasc meseria unui curtean pcifcct. 129
- B. aot

Au simit c te iubesc mai mult deeit ci i ea mi Smprteti afeciunea l i ca in-am ataat t rup i suflet de casa Germanicua l Pe Pollus, asta U exaspereaz, dragul meu Caligula l i neleg l zise Petronius cu indulgen, Se vorbea de familia lui Germanicus, de casa lui Ger: manieus, de nelepciunea i vitejia lui Germanieus ca t cum acesta ar fi viu. Antonia i Agripiua ntreineau i cultivau mitul acesta. n acest microcosmos format din oameni cu caractere att de diferite Petronins nva s disece firea omeneasc, s modeleze personaje noi pentru a da viat viitoarelor lucrri literare, nelesese c fiinele oncnoti rfnlmultmal vii,.mai colorate, dect eroii fictivi. i studia colegii. Lepidus i fcea o curie asidu luliel Livilla cu intenia de a ptrunde, prin ea, n elanul familiei Germanieus. Cstoria cu una din fetele acestea ar fi nsemnat pentru el o ascensiune social strlucitoare, Ptrunderea n familia imperial prezenta nseuri dar i avantajele entreau greu ta balan, l seducea ideea c ar deveni rud eu mpratul. Ca s ajung aici era gata s, accepte orice compromis. Petronrts fu martorul unej scene care, n ciuda incongruenei sale, nu~l Cuprinse peste msur. Era cu Caligula i colegii n palestra'1 amenajat n mijlocul unei grdini tropicale, ling serele vilei. Toi, dezbrcai la piele, fceau exerciii de gimnahtie, foarte apreciate de tnrul prin. Palestra", mod sportiv adus din Grecia, aia mnia patricienilor tradiionaliti i conservatori care con-damnan introducerea de moravuri ruinoase, deoarece on'ciunea i ncuraja pe biei la desfilu. ,,Palestra" era n-mat dintr-nn teren de jocuri, un stadoin i o cldire nalt n care erau vestiare, duuri; bazine de not i bi eu aburi. Caligula i colegii si, nclzii de efort, se aruncar ntr-un bazin cu ap cald, apoi trecur sub duuri. Aici Petronns asist la o scen pe care n-o va u:ta aa de repede. n timp ce apa curgea n iroaie peste ei, Caligula se apropie de Lepidus i, fr Jen) i acoperi corpul cu corpul stt. Uup micrile lor ritmice Petronitts nelese despre C

130

era vorba, cu att mai mult eu cit ceilali biei aplaudau isprava prinului, pe ca.ro o imitau mirul. Petronius, striga Oaligula, ai s Ic obinuieti sil savurezi plcerile noastre! A facj po ruinosul este cel "puin ridicol! Ani s te iuiiez personal n ritualul nostru ! Astfel legturile noastre de prietenie se vor -trnge i mai mult Adu-i aminte de Aliilc i Patroelc, de Haimodios i Aiistogiton, de Antileon si Hipparireos ! Bineneles, mpreunarea i onoreaz numai pe oamenii liberi. Sclavii, chiar dac ne of ei a din cnd n cinci momente de volup tate, nu sint dect nite obiecte, Nu ne ndrgostim de vinul * de Falerna pe care l bem nmnai pentru c ne race plcere [ Adu-i aminte de Toba i de batalionul t,aciu ! zise Lei us. De Leuctreus i de Chprone* adug Casius. Dragostea dini e lupttori garanteaz eroismul, spunea Phaidimos ! zise pe un ton de o solemnitate co mic Curion. Trebuie s recunoatem tia s mai stm pe gn (luri contribuia considerabil a culturii gieceti ! sublinie Caligula adaplndu-se tonului fals sciios al lui Curion, Dar Petronius nu era la captul surprizelor. Prsi vila nainte de a se uf-ern. O lu pe aleea ce ducea ppre poarta cea mare cnd dintr-nn boschet de lauri iei o m-nu alb i delicat, care l apuc i l trase n spatele perdelei de verdea. Petronius se ls dus crezind c este vorba de o glum. a faa sa se ridic tnra lulia Livil'a cu nu zmbet , straniii pe buzele perfect desenate. Degetele ei l pipiau dovedind experien. Dezbrac-te repede! l incita sora lui Caligula^ N-avem chiar toat noaptea naintea noastr ! Nelinitit de pasivitatea lui Pctronus, care nu tia cum s reacioneze, luiia Lirilla i desfcu pnza din jaful coapselor, l dezbrca i l trase pe covorul de iarb. Repede ! Repede l optea Mia Livilla. lepcde l mpreunarea se consum repede. Fata nu e la prima sa experien, i zise Petronins, end lulia Livilla se ridic si se acoperi .cu o tunic simpl i lng, care i ajungea pnla glezne. Apoi lulia Livilla i fcu im semn cu degetele c l srut i dispiu.

Petronius, tulburat, i aranja vesmintele, iei prudent din boschet i, dup ce se convinse c, nimeni nu i-a vtet, se ndrepta, cu inima strnsj spre poart. Fu salutat de grzi ca deobicei i, uurat, cobori pe strada n pant, Dup cele ntmplate Petronius se ntreb, daca Lepi-dus mucase deja din mrul oprit, n tot cazul statornicia luliei Livilla era foarte discutabil,. Rar ambiana din vil, se dovedea tot mai agreabil. Fluievnd un entee la mod, i continu drumul. n schimb atmosfera din casa lui Niger nu era chiar aa de bun. lunius i Domitia acceptaser fr prea mult entuziasm faptul c Antonia l luase pe Petronius n casa sa. Sentimentele lor, amestecate, la nceput, se ntunecau cu fiecare zi. Cynthia ncepuse s-o urasc pe btrna prines deoarece i rpise fratele. Domitia considera c Petronius nu eva nc destul de copt ca s se elibereze de legturile cu familia !ji s dea la o parte autoritatea patern. Se temea c influena sa asupra lui Petronius va slbi i c va-crete influena Antoniei. Intuiia sa o avertiza c Petronius alunec pe o pant periculoas. Caracterul lui. atfc de deschis nainte, suferise o schimbare care o nemulumea. Seara, end se ntorcea acas, se nchidea ntr-uii mutism care o irita. Adesea termina cena" fr s schimbe un cuvnt eu pr rinii si. Yibius l trata ca pe un strin. Doar Cynthia mai reuea s-i mai descreeasc fruntea eu glumele sale. Chiar dac Petronius cuta B arate aceeai bun cretere, politee i respect fa& de mama sa> Domitia avea senzaia c sub aceast aparen rceala sa se accentua. Din cnd n cnd Domitia surprindea cum o privea Petronius pe furi, de parc ar fi studiat-o. Atitudinea aceasta o intriga i o ntrista. tia c adolescena este o faz ingrat din viaa unei fiine omeneti n plin transformare i c este firesc ca aceast epoc s aduc unele conflicte ntre prini i progeniturile lor. Domitia ncerca B sparg ghiaa, s restabileasc vechile relaii de afeciune i ncredere, dar nu reuea. De asemenea i luniua remarcase comiportarea enigmatic a lui Petronue. Dar, mai simpHst dect eotia ea, atribuia toate acestea tulburrilor datorate trezirii

232

.unlor sexuale, Totui aceast, metamorfoz schimbase Relaiile dintre ei, ceea ce l pnnea pe gnduri. Niciodat., Insf, nu i-ar fi putut (rece prin cap c fiul su cunotea un adevr de care el nu *uoa habar. Un adevr care, daci fer fi fost cunoscut, ar fi ruinat armonia unei perechi respectabile, caro unea dou fnmihi bogate i ilustie, fr fca dragostea s fa jucat nenn rol iai important. Dup tiadiie, la baza cstoriei erau interesele comune. Dragostea nti-j are locul n gineceu, ne nva Platon. Iar Conservatorii sutin cu convingere ea prostituatele ofer plcerea carnal, curtezanele rafinate i distreaz pe bogtaii care iubesc \iata iar soiile asigura descendena legitim i conduc cminul. Dragostea este un capriciu trector, efemer, permis ndeosebi tinerilor. Fenomenele legate de creterea fiului su mai mic, chiar dac l tulburau pe lunms erau eclipsate de probleme mult mai grave. Cu capul greu de gnduri, mnca taciturn, imi-tndu-1, fr s vrea, pe Petronins, ceea ce fcea ca masa s fie nfioitor de monoton. Vibiua, prin natura sa, ml era un expan^n. Introvertit, i concentra tot interesul asupra persoanei ele, cai e devenea pentiu el centrul universului. Dar preocuprile sale erau departe de a atinge spaiul vast pe care numai meditaiile filosofilor le parcurgeau ca nite stele cztoare. lunius se apra cu greu de o temere tainic. Dup& cderea lui C'otta, n pofida semnelor de bunvoin ar-tate de mprat i de simpatia pe care i-o arta Sejanus. simea instinctiv c ceva nu merge. SX fi fost un delato pe urmele sale ? S i se atribuie planuri de rzbunare ? Conspiraii politice f Era tracasat de insistenele prefectului de a-i cstori fiul cu Cynthia. Dar n ciuda prudenei sale care mergea pnft la laitate, nu concepea o mezalian ntre aristocraii Niger i familia lui Sejanus, nite parvenii car miroseau nc a sudoare de plebei. Pe de alt parte procesele de lese-majest^, care se nmuleau, fl fceau s aib, noaptea numai comaruri. i. de parc grijile pe care i le provoca Petronius nu ar fi fose destule, Vibius se arta tot mai recalcitrant refuznd cstoria cu Chloe AHlius. Vitiius, docilul Vibius, care n- ndrznit niciodat s se opun dorinelor tatlui sat!, 139

amna sine die" ceremonia matrimonial. Blrnul Atilius se arta tot mai iritat, ntr-o zi i puse la Senat o ntrebai stinjenitoaie, daca nu vrea s anuleze logodna lui Yibius cu Cliloe, Altfel cum s-ar explica toate amnrile astea. : lunius a pretextat c trebuie s se liniteasc puin apele tulburi dup arestarea i condamnarea lui Cotta. Dar nu snfc mori, dup ete tiu replic Aiilius. Situaia lor este mai proast deet moartea! Atilius admise ultimul argument. Apoi adug i ~ Am aflat c nepotul tu,'Castor, duce o via desfrinat la Roma. C s-a nhitat cu vagabonzii i tilhaiii Cuvintele lui Atilius rnir amorul propriu al lui lunis, Nu rspund de faptele lui! Mai bine Ic-ai cere soco teala acelora care 1-au fcut s ajung acolo ! Apoi zvonu rile, adevrate sau mincinoase, zboar n toate prile'l Asta-i raiunea lor de a fi ! Atilius nelese c depise msura. Departe de mine de a-i face reprouri cu piiviie la Castor ! Apoi cte nu spune gura lumii ! Discuia se termin n coad de pete. Citeva zile mai trziu Ascyltus observ n faa unei insule" prezentabile din Velabru, restaurate dup inundaii, o litier nchis, acoperit cu o piele de culoare neutr i escortat de patru uriai nubieni. yici litiera, nici sclavii, nu purtau monograme. Aceast discreie l fcu pe Ascyltus s-i ciuleasc urechile ahtiate totdeauna dup afaceri grase. Se adpo&ti dup o vitrin cu oale din lut i se pregti pentru o lung ateptare. Adulterele descoperite la momentul oportun, aduceau adesea beneficii gratie. i Ascyltus, n ciuda tinereii sale, avea o bogat experien in anumite domenii^ lunius Niger, cu toga aruncat neglijent peste umr, ie^i din cas, se uit n jur, apoi ui c n litier care pomi imediat. Tunius nu uit s trag draperiile. Ascyltus i freca minile. Acum trebuia s ias o matroan sau o tnrU. patrician, s;1 se urce ntr-unul din palanchinele ce stteau pe marginea trotuarului \ s se piard apoi n mulime. Atent, va ti s mearg pe -uimele ei ca s&-i descopere adresa.
134

Bar fu profund decepionat eind n pragul apru Ennia Nacvius, mbrcat n ce avea mai frumos, J'iica umilului Tuscus Naeviu se amestec n valul de trectori care sse scurgea spre Subura. AscyHns i puse substana cenuie la numea. 5ii ao punea problema s-1 antajeze pe lunius S"iger. Ar fi riscat s primeasc o lovitur de pumnal n spate nlr-un$ din nopile fr lun. Iar pe Ennia o cunotea, fiindc amndoi fceau parte din clientela lui Niger, Petronius aranjase ou sclavii contabili s le dea n fiecare zi o mic ^um de bani. Era tentat renune la afacerea asta deoarece i se prea prea complicat. Dar cum era un spirit inventiv, i zise c fiecare nceput trebuie s aib i un sfrit. i c o combinaie bine rumegat poate s aduc rezultate sumtoare. A^a c3} iuriindu-se, o urm pe Eania pn la insula" ei i, cnd aceasta deschise ua locuinei; alunec B vestibul aprnd lng ea. Interiorul mirosea a lie rnced, sudoare, vin prost i aer nchis. Enuia l repezi fmiof^. Ce vrei ? Mi-am zi^ c,t pijt cusut cu aur i te-am nsoii ca s te apr de hoi! Mulumesc! Par acum du-te I Trebuie s preg tesc masa! scyltus o mbria. Eti nebun ? sri Ennia. 2u deranjez pe nimeni Tatl tu sforie ca un rinocer fericit I Se umfl de vin Ca un burduf n fiecare ai de cnd lunias figer -a devedit ginere Dintr-o cs torie morganatic ! Delirezi M i c-ta doajme n pat nepenit de durerile de genunchi! Ennia trecu n buc ti ie. ntinde-c ', Acum trebuie s vin copiii! Lu o crati i o umplu cu ap ca s pregteasc mmliga. Apoi turn n crati o cantitate mare de mlai, AscyltUii sa uifca n jur cu curiozitate. Buctria e plin cu de toate l E generos prietenul tu I E adevrat, nici nu-i lipsesc banii l _

Tn timp ce Ennia amesteca mmliga, se apropie de ea, i scoase fusta, se dezbrc la rndul su i, fr s in seama de mpotrivirea tcut a fetei, care nu vroia s-i trezeasc tatl, se nfipse repede n ea. De ce faci attea fasoane? o ntreb pe un ton iro nic dup, ce i termin treaba. Pleac de aici! i zise cu o voce joas. Pleac ! n ciuda aerului su scandalizat, recunoscu n forul su interior c violul lui Ascyltus i fcuse plcere dup asalturile amoroase istovitoare i uneori penibile ale lui N i ger. Plec ! zise Ascyltus legndu-i pnza din jurul coap selor. Fii atenta, dac ai nevoie de civa clieni bogai, eare pltesc scump, foarte scump, n-a dect sil-mi faci un semn ! "* Dac te-ar auzi luiiius ... Nimeni n-o s-i spun! Dar ie i-ar stiica citeva zeci de mii de sesteri n plus? Ii ofer ansa nesperat s te acoperi cu bijuterii de aur ! Bineneles c n-ai s uii de micul men comision ! n bani i . . . n natur ... Poi s m gseti aproape n fiecare zi, pe la pinz, la Symaque ! Are o tavern sub porticulilc de la Circul cel Mare ! Ennia i acoperi picioarele cu fusta i ^i continua treaba. Pleac! Pleac ct mai repede c ip! Pun pariu c n-ai sa ipi! i c ai s m caui l Ai s-1 cunoti, piin mine, pe un om care ar putea s fac din tine regina lomei ! Vrei sau nu vrei l E treaba ta ! La revedere l Pe Irotoarul de peste drum de insula" locuit de XAe1. ins atepta nemicat Vibius Niger privind la ferestre. Oamenii treceau pe lng el, agitaia anima strada, dar pentru el nu exista dect Ennia de sub acoperiul acestei case. Toate gndurile i se ndreptau spre fata asta, care exercita asnpra sa o atracie magnetic, l exaspera imposibilitatea de a gsi o soluie viabil care s nving concurena tatlui su. i ura pe toi oamenii ale ci or dorine i se preau ndeplinite, l ura pe tatl su, rivalul care sa bucura de dragostea Enniei, i ura mama, caie 136

accepta cu resemnare i aproape cu indiferen nebuniile soului o ura pe Cynthia, care l evita spoliat de mina sa posomorit, dramatic, l ura pe Petronius care, n pofida vrstei sale tineie, i eia superior n toate domeniile. O nra i pe Chloo, viitoarea sa nevast, fr s fie n stare s spun : Ajunge ! Cstoria asta, pe caic o destest, nu va avea loc niciodat l" Xu avea puterea s ia o ho-trre ferm. ovielile, teama de a se lansa n lupt, i erau cei mai taii du am ni. Se zice c trebuie s te fereti de berbecii nfuriai. Aceast expresie i s-ar fi putut aplica i lui Vibius. Cynthia era cea mai afectat de schimbrile din obiceiurile i comportarea fiatelui su. Acesta pleca n zori i n graba sa uita s mai ntredeschid ua ca s-o priveasc dormind, nainte era un ritual, mpingea uor canatul uii i o contempla. Cynthia nu dormea, doar se prefcea c rtcete prin ~\alea aduc a zeului Somnus unde apele linitite ale Lethei, rul uitrii, abia murmur incitndu -i pe muritori la vise. Cynthia inea ochii nchii i respira dulce, deoarece tia c cea mai mare plcere a fratelui su era s-o admire n tcere i apoi s se retrag n viiful degetelor. ntr-o diminea se ridic brusc i ncepu s rida ca o nebun vznd surprinderea de pe faa lui Felronius. Ce caui n camera mea? l ntreb scuturindu-i capul frumos ncoronat cu uvie de aur. Petronius i se destinui : Cnd te vd abia luminat de zori snt sigui ca zeia Fortuna i geniul meu te vor proteja toat ziua i c tot co vei atinge se va preface n f lori de crin. Dar acum pi ea c, aceast epoc nu se va rnai Intoaice hiciodat. Cynthia era dezolat c nu mai vedea n fiecare diminea, cu coada ochiului, faa tadioa^ a fiatelui su. i apoi nu se putea obinui cu absena lai de dimineaa pn sear. Nu simea nici o emoie n faa bieilor de viHa ?n, fie ei frumoi ca Adonis. Tinerii care frecventau casa lui ftger si care i fceau cui te o lsau indiferent. ntr-o sear Petronius ntrzie la Palatin peste ora de tatl su. lunius porunci sclavilor s Fer -

137

yeasc.l ..eena" fr s mai atepte sosirea lui Petronus* Vroia &K-1 pedepseasc pentru lipsa de respect datorat prinilor, Domitia ar fi yrnt sa intervin n favoarea b&* ftului, dar se abinu, Yibius jubila, n sfrit, tatl su se hotrse sS impun disciplina. Cinar fr. ca Cynthia s se ating de'mncare. Eti bolnav? o ntreb aspru limita. Nu ! Dar prefer sa-1 atept Ya fi ntristat s ma niace singur ! funina ripost ! Xu ontem intr-o taverml din, Subura unde clU j enii ^e duc la orice or ! La^-o, clac vrea s-1 atepte l interveni Domitia* rynthia i vagabondul de frate-su au tupeul s| comande n cas'a mea ! ip stpnul casei rou de mnie^ Dac vine tmu n-are dect s ke culce cu burta goal l IIai. lunius, mi mai face o tragedie dintr-un fleac Cu siguran c Petronius a fu?t reinut la Palatin, zise incercnd s-1 liniteasc. Reinut? ! strig Innlu- zeflemitor, "Se joac toat ziua cu Caligula i cu banda lui de haimanale l Yibius U aproba aplecndn-^i capul cu obrajii ptai de acnee, Domitia i apostrof soul cu o voce joas : Cum ndrzneti s spui despre Caligula c e o haimana ? Ku te temi de urmrile acestei imprudene? Sclavii nu au dreptul s depun mrturie ! Apoi siut sigur c Sejanus n-ar zice nimic de asta! Ai but prea mult l admonesta Domitia. Ai lace mai bine s te duci s te culci, ca s nu mai spui lucruri pe care ai putea sa- le regrei. lunius bigui ceva greu de neles apoi iei turios, urmat ostentativ de Yibius. Domitia i spuse majordomului i Lycurgj s serveti cena" cnd vine stpnul Pe tronius t Fiica mea i va ine compania l Pstreaz nfo carea cald l Apoi ,se ntoarse spre Cyntliia : Sper c n-ai a-1 atepi pn la miezul nopii ! TieIUP *ft -recunoti c a^a ceva nu s-a- mai ntmplat ! Un 138

l biat de cincisprezece ani s vina a^a de tr/.iu amsii* ! i Strzile snt primejdioase dup odereit nopii Kiiniiletl |TOP pedepsi. ! Fiecare om are geniul su bun caic vegheaz uMipia. lui, mam! Dac Petronius a fost reinut la Palatin mai mult ca de obicei, o escort l va apra do rufctori. Argumentul avea greutate i o convinse pe Domfia, Bine, u-ai dect s iaci cum crezi ! Dai te sftuiesc S nu exagerezi ! Cunoti susceptibilitile tatlui tu ! Domitia iei. - Cynthia rmase singur n ,,(rielimmn r . n liinji ee sclavii duceau farfuriile murdaie f mixjuidomul arau.];"! o mas pentru dou persoane. Contiincios, o mpodobi din nou, nlocui florile vetejite cu ghiilande de trandafiri proaspt adui i ajtrinse din nou cniile cu arome, fa ie se stinser. Prin ua care se deschidea spre grdin ptiui'dcn susurul fntnilor arteziene. Un x rnt uoi adneca pai fumul florilor abia micnd draperiile dJn pn/ de India esute cu aur si cutele tuneii lungi de mtue alb a rjulliiei. Cyutliia se apropie de u si prhi cerul nstelat. Poarele se culcase n spatele orizontului nifH'ginit de colinde Cviriualuui si de Capi toii u. A n 1*0:1 -cfitnl caiolor taie aveau voie s circule numai n [impui nopii, zgomotul roilor i strigtele criiiailoi <jaiv i nunan vitele de povar. Dar zgomotele veneau de cl'pSHe denaiece vila lui Niger cin ^ns, pp Esevilin, dopmle do t-ailienil popular al Suburei. Fata sttea nemicat. Hoclnu-^a (liu|>at -cot' mai mult n eviden frumuseea eoipnlui su O tur brodviL din argint i MiMigen i ; 'l i . i fiunlnul. Trecu o or . . nc uiui , ^i rc una -, Romanii considerau ea oi eh de noapte d m eu/.fi ma puin dect cele ile zilei. Dai, nelmiud Cearn dtHha, tiaipul e scurgea dup legile s.ile. Un tutiet depitat fcu s \ ibie/e ,u moiera. Kiibrtcle BHiiu cei ui deasupra Trunstibciiuului. n fau intunii in vil senin riMpul linciial <lu[ifi a< t ca p.i-jii lui Petronius lsnnar pe laleh- de in.HiHUir- ale galeriei strjuite tle statui gieeeti, ;iprn])iindi..se de ,.lti 139

cltuiuin". Cnd mir m sala cu coloane corintice, Gynthia se mioape spre ci. Ochii i strluceau ca nite stele lumi-tinda-i obrajii. Era frumoasa, O frumusee calma, cald, luminoasa. Petronin?- o privi fermecat de prezena ei la o orii alit de Ui zio. ATU biusc impieta c &e afl n faa propriei sale ima-giat mbrcate iar-o tunic lung cu pliuri mtsoase. T^u eia pentm piima oar cnd l frapa aceast, iluzie, Dimineaa, cnd i fcea toaleta n faa oglinzii, avea im-pie^ia c se afl n faa figniii Cynthiei. Adolescena, la, ncepui mile salo, nc nu-i maturizase trsturile brbteti. Era victim a unei erori de apropiere? Doar luciditatea l fcea s resping aceast iluzie. Cei doi fiai se piivii fericii, fr s-i spun un cuvnt ea Alcyon i Oyx, ca Orfeu i Euridice, ca Pygmalion i Galatea . - . Aceti ndrgostii din timpurile eroice aveau propiia lor personalitate si numai hazardul i reunise. n timp ce ci doi, Petronius i Cyuthia, aveau aceeai rdcin i cutau instinctiv s se reuneasc. Tunica lung-a Cvutniei i tunica scurt a lui Petronius nu fceau deci t s sublinieze insignifiana aceea ce ar fi trebuit s-i des-pait. Tineiii stupim doresc <:a cena" s le fie servit f ntreb majordomul ce apruse n pragul ui i. Gemenii i icdobndir tulburai identitatea. Pentru o clipa chiar i majordomul i confundase. Cum Cynthia-era nc foarte tnui i snh abia i se formau, oricine se putea nela uor. 7- Poi s-o ser^et^ I Lycurg ! zise Petronius. Majordomul respii uurat. Din vocea stpmului bu -c vedea c era bi bat. Gemenii abia gu^ta^cr din numeroasele feluri de mn-care seivile cu indifeien de sclavi. Nu puteau s-i ia ochii unul de la cellalt. Apoi sclavii aduser pijiturile, dar se prea c tineiii Un stpni uitaser do ei. Lycurg atepta rbdtor ordinele, care nu mai veneau. lTmplu cupele de viu de i<',Uerna, de care, ns, nimeni nu se Atinse. Prea c timpul e nenOriinit. Majordomii! hil(l6.- c prezena sa $1 a sclavilor eia ni tii.l i porunci i
140

Luai tot ce e pe mas ! Lsai numai >inul 3 Citeva clipe mai trziu majordomul si sclavii ieir. Cerul Komei era incendiat de fulgere. Tunetele bubuiau aproape fr ncetare. Fulgerele cdeau pe undeva foart| aproape de vil. Furtuna se dezlnuia tot mai puternic Dar pentru Petronius l Cyntiia timpul, forele naturii, nu inai existau, Se priveau fr s-i spun un cuvut, c!a| limbajul acesta mut le ajungea s se neleag, n mrun* taiele mamei lor au fost unii. Ieii la lumina zilei, viaa i desprise, n clipa aceea avut revelaia cil natura vrea s- reuneasc. Ceea ce la nceput li se prea tulbure do-bndea acum limpezimea apei de izvor. Se culcaser pe canapeaua de lng mas unul ling cellalt. Simeau mirosul mbttor al prului, al respiraiei, al trupurilor lor, care era unul i acelai. Petronius ntinse mna spre Cyntliia i ea schia acelai gest, ea i cum s-ar fi privit *ntr-o oglind. Petronius i atinse umrul, braul, coapsa, pieptul i Cyntliia i repeta micrile. Trupurile li se apropiar ca s recreeze coeziunea, omogenitatea lor. Nu urmau deci t impusurile naturii lor. Furtuna \uia dezlnuit. Fulgerele se ncruciau ea nite sbii mmiite de uriai, rafalele de vnt ptrundeau n trclinium". Candelabiele se stinser, torele fur rsturnate. Yntul puternic smulse drapciiia i tunicile celor doi frai, care nu mai erau deet unul. Ciclul descins de naterea lor se nchidea. n zori, o d minea senin i linitit, nainte de a pleca la Palatium, Petronius, mbrcat cu toat grija, ntredeschise fericit ua camerei Cvntnei, care nu mai dormea. Cu prul rsfirat pe pern, umerii goi, sinii descoperii, Cynthia i ntinse braele spre fratele su. Petronius se amnc spre ea i o acoperi cu srutri. Miiiil Si mngiau formele senzuale ale CynthieL Cynthia l fm-obri api i opti t 141

Acum tlu-le 8 nu te gseasc cineva aici '.Pleac repede ! Isc mai vedem t PeUonius o mai Min^c U piept o dat i iei apioapo r ui fuc.

VIII la P.ialin. n tia \ilei Antoniei, Petromus 'fu nnpriiis gsind grilajele ncliise. Un ofier, pe care ini-1 mai vzuse niciodat, ie^i clin pavilionul grzii i l mlicb, ce dorete, Pctioniusoi declin identitatea j i calitatea sa de lectoi al prinesei Antonia. Ofierul scoase] din bu/imar o lUt, o veiificu ^i ii gsi numele, l salut! i ii ^pme ea, poate ^ intre. Giadina, do obicei plina de lume, era pustie. Doar t'intnile aiteziene mai ddeau -puin via peisajului. Pefronm-. inti n vila tcut. Trecu prin galeria cea mai e icon-tat cu uimire absena vizitatorilor i a numeroilor clieni care la oi a asta se mbulzeau ca s-i primeasc tainul zilnic. O populau doar statuile zeilor greci i ro-Simini, Pa^ii tnrului rsunau pe dalele de marmur. Aproape de piedestalul unei statui a lui Apollo o vzu venind zim-bitoare pe ulia Livilla. Graba acestei fete devine piimej-dioa^a. se gUidi Petronius. Manevrele ei de a se apropia i ntrir bnuielile, Iar n vila aeeastaj unde toat lumea se ^uspectcazu. nu trebuia s tulbure apele. Vuia l apuc de bra i i opri. Vino l Vreau sa- i vorbesc l opti ulia Livilla. "Intr, n camera asta! adug artndu-i o u. retroiuiw simi cum i fee face prul mciuc. Hu vroia s repete experiena care se terminase cu o mpreunare aproape fot a i M plcere.

Nu pot! M ateapt bunica ia ! i aa am ntrziat! Eti ncpnat ca un ea tir l suspin fata. Tocmai ca vroiam s-i vorbesc de bunica. Sa fii ateut c este foarte tulburat! Poi s-mi spui i aici ! insista Pelronius. De ce s intrm n camera asta? Bine ! Asear, Jup ce ai plecat, 1-a descoperii pe Caligula c se culc cu Dmssilla I Bunica i-a zis c este un monstru incestuos folosind i alte epitete de genul acesta i 1-a nchis n camera lui. Drussilla a fost nchis m ca mera ei. Petronius simi cum i Irenmr picioarele. Se spiijim de soclul unei statui. Dar furtuna o s tivae repede. Cine este n stare s mpiedice nebuniile fratelui nieu? Apoi bunica va caut s, nbue afacerea, care s-ar putea s ne aduc mai ne cazuri. Sejanus ar fi fericit s gseasc un nou motiv ea s ne denigreze n faa Iui Tiberiu. i chiar s ne inf eutoze un proces. La ce ue-ai folosi ? Fata DC uit ngrijorat n jur, apoi continua Eu tiam demult c se culc eu ea. Petronius lehlui n vocea ei o nuan de gelozie pioBt mascat, n ce viespar m-am bgat?" se gndi ppeiiat. Aceast afacere) inii, a fost eclipsat de una i mai grav. Un individ necunoscut a ptruns n vil si a nm 1eat s-1 n'unghie pe ^ero Cezar. Intrase n camei* n care fratele meu doimea eu nevast-sa. B o minune t ] Nero Cezar a reuit s scape. Cum era bezn n intrusul a rsturnat im vas egiptean aezat pe o Kero Cezar s-a trezit i, cu o sabie pe care o ine totdeauna la ndemn, i-a sfrtecat burta ucigaului, cart toomai u-diea pumnalul s-1 njunghie. Petron us remarc ordinea adoptat de luliu Li\illa n relatarea evenimentelor. Pe frunte i aprur jicluri mari de sudoaie.
143

tii, lucrurile se complic pe zi ce trece ! zise fata. Generalul Silius, un marc prieten al familiei noastre, s-a oinort. i-a tiat gtul cu sabia. Iar scena asta s-a petrecut n faa soiei sale, Sosia, i a copiilor, Dar de ce a fcnt-o' ntreb Petronius ngrozit. Silius, senator i vechi comandant de armat, era piictcn cu familia Niger, A avut imprudenta Ia cursele de care sa parieze pe Verzi, susinui de familia noastr, tn timp ce Sejanus i mpratul, piin intermediul lui Nerva, au pariat pe osii. O altercaie ntre Silius i Sejanus n-a fost decfc pretextul care i-a permis lui Tiberin sri acuze pe Silius de crim de lese-majeste. O transpiraie rece i omuie tunica lui Petronius. Silius, odat condamnat, prietenii lui vor fi luai la ntrebri. lulia Livilla ncerc iai s-1 trag n camera vecin,. Vino ! Nu ne mai rmne de ci t dragostea I Petroniua o ddu cu bruschee la o parte, Acum n-am timp ! i mulumesc pentru nouti, chiar dac m-au descumpnit! Atunci cnd? U ntreb tata rugtor. Altdat.! i o porni aproape n fug. nainie de a-intra n cabinetul Calpurniei se opri ca s-i ordoneze ideile. Btu in u i intr. Calpurnia l primi cu o fa grav. Ar ntrziat, Petronius I Prinesa te ateapt, ne rbdtoare ! Nu zise nimic de cele ntmplate n ajun. Petronius vru s intre, ca de obicei, n bibiotec. Nu ! ziae Calpurnia. O gseti n templul vilei. Un sclav l conduse prin ctteva- peristiluri, sli i galerii, pe care Petronius le parcurgea pentru prima dat.. Dar era att de preocupat nct nu remarc nici picturile murale, nici statuile aurite, nici mobila somptuoas. Sclavul se opri n faa unei ui nalte, duble, de bronz. E aici ! zise. Intr ! Petronius mpinse ua cu pruden i intr ntr-o sala vast cu coloane ionice, dominat de o statuie imens a lui Jupiter. La p^ioarele lui Juratei era un altar de mar144

mi Hi pe care doi brbai ineau un ap. Un btrtn. m broat n alb, cu cuitul in mn, se pregtea sil ucid ani* malul, care se zbtea cil putea. Ling btrn stteau u picioare, drepte i nemicate, dou femei Tina batrn i ima tnr cu feele uor luminate. Doar altarul era luminat de tore, n roi, sala era cufundat n semintuneric. Pe scunele aliniate la o anumit distana de altar ei an alezate Antonia, fiica sa Agrippina. Claudiu Bilbitul, ca ,si Xero C&zar i Drusus Cezar. Un scunel era gol, Btrna doamn i ntoarse capul, l vzu po Pctro-nius i i fcu un semn s se aeze pe locul liber. Tnrul lector nchise uor ua grea i se apropie pe furi de scunelul su. Xero Cezar >i Drusus Ce/ar i aruncar prhiii oriile. Prezena acestui intrus li se prea nelalocul -an. Dar hotririle Antoniei nu puteau fi discutate. Bildnul nfipse cuitul n gtul apului, Sugelc i^ni ptndu-i vemintele albe ca i tunicile ajutoarelor alo. Apoi btrnnl de^cliisc burt animalului lsnd s ia> afar mruntaiele, ce se mpitiar pe marmur, i RG apuc ^R interpreteze son mele sugerate de viscerele nMii-geiate. Mult vreme btimul bttu ii b &pim ceva, ppoi cu^ ut cu o voce cavernoas : ' Xorii se aduny la orizont ! Toi fi mori ! Muli mori ! Imperiul lui Hades va primi n abisurile sale multe personaje ilustre 'JMoartea i va lovi pe cei miei i pe cei mari, fr deosebire ! Termenul fatal este apropiat si inevitabil! Am zis ! Apoi btrnul se retrag mpreun cu ajutoarele salo. Cele dou femei ieir n plin lumin. Tnr se aez pe un scunel u timp ce btrna o privea, int n ochi, Btrna, cu prul crunt i nelcit, cu obrajii zbrcii, gura strnibat de un rictus, oeu'i aprini, fcu cteva semne cabalistice ca s provoace hipnoza. M auzi? ntreb btrna cu o voce uieiloaro, Da ! . . . Te aud ! rspunse tnr care prea c se strduiete s se elibereze de o strnsoare invizibil. Trupul i tresrea, se ncovoia convulsiv, avea ochii mari. sticloi, cu privirile rtcite, n eolmile gurii i aini o spum io
c, 601

145

Apoi voibi, clar eu o voce caro nu pica a ei. O voco brbteasc, chinuit, care pica ca \ine de departe, de foaile departe. De ce m chemi? Ce vrei ^ afli? Petroilius se nfiora. Vocea trist, plmgtoaro, ntretiat de hohote, ic^ea. '"din mruntaiele pmntului. Un suflu ngheat atinse obiajii lui Pelroniiib nppi-mntat. O umbr ciudat prea c se interpune ntio flciile itorclor i cei prezeni. Umbra, fin ca un voal. dobmdea lncet-ncet o anumit consisten, ncepea, foarto vag, ISA se deseneze o fa uman. Oibitcle erau goale ca ale 3 unui cianiu descrnat. Apoi, trsturile ncepur s capete o forma, ochii umplur orbitele. Germanicus ! hohoti Agrippina. Germanic-us ! Btrna vrjitoare o sgeta eu privirea. Taci ! Xu tulbura morii ! turnai c\i am puterea s/ c vorbesc i s primesc rspunsurile prin intermediul acestei femei! Alturi de prima umbr apru a doua. i aceas-ta prea c pe materializeaz. Cele dou urnhie emanau o lumin verzuie. Agiippina plingea, laciimile ii curgeau pe obrajii vlguii Apoi figura celei de a, doua umbic deveni mai clara, dar IVtronii s nu o lecunoscu, Ccimanicus, mruntuiele apuhn sacrificat ne-au prevenit c ne ateapt mari nenorociii ! zise batrina. Spurc i e, umbr venerat, ce viitor i ateapt pe apiopiatji ii ? Enzcle siluetei lui Germani cu s se micar dar fu femeia alezat pe scunel care rspunse cu vocea f,a : Co] iii moi si tn, s-oia mea, vei trece prin giele noeicSii ! lusmai.ii ca^ei r.oastie se leped ca o hait de lupi s "\ S'i'isie. Unul singur din fiii mei, pliu de taate viciile, ^a sllpla^ielui i va purta cu c ana imperial dar va fi as-a f mat nainte de a atir^c piag-ul adc\ aratei ma turiti. Fiina cea mai slab, cea mai dezmo-,ienit din iamijia roasts i va urma la tron dar ^a pieii de mina, unei femei, singe din sngele su. Tu, mam, vei fi victima imr matricid. Vei urma drumul trasat de zei I 140

Gcrmanicus i acu. Dup o lung tcere, t.itnna PO ntoarce spre oca f o a doua umbra. PostwnuB, ateptm cu lesucct cuvintele laie ! Petrcmius tresii, O emoie pi; torni ca cuprinse. Eia ca paralizat. Tonul femeii tinere se schimb. Se auzi o voce lugubr, Familia noastr este blestemat. Ultimul descen dent pe linie brbteasc va face sa triumfe neamul lui Mare Antoniu. Dar va pune capt dinastiei. Unul din oamenii si de ncrcdeie i va rpi tronul i viaa . .. Tu, fiul meu, tu vei supravieui, prin spiiitnl tu, secolelor ce vor s vin. Dar sfir^itul tu po acoht pmnt %a t'i tragic. Nimeni nu poate s scape de destin. Blestemul urmrete familia BoaMi . . . Apoi vocea repet ca un ecou : Blestem . .. blestem . . blestem ., . Siluetele lui Germauicus i a Iui Postumus ncepui i %i se estompeze. Nu plecai ! strigai btrna. Mai avem "mticbn .. Femeia tnr murmur cte\a cmir.to oaie abia e auzir : i vei atrage pe toi prietenii votii pe drumul sngeros care v, este destinat . i dumanii votii A or pieii de o moarte violent ., Snge . -nuri de snge . . Petrouius i du&c mmile pe obiaji. i remoa (Moro lacrimile. Femeia tnr scoabe im ipt ascuit, apoi se pil-rsi leinat. Antonia ^e ^er;l ] ii m. Pe obiaji i se citea imobilitatea, VHiei rAi^ti do i?di.
lat-LC ] i e \ o h i i i ! /,i--e ironie Diusuw C'e/.ai, Pi tu l ii ' exobm Noio (V/n. Fcea ] < c i l p i r l d* .1 [Hv.iecnle l tulburaser Fia-tele su isibuc. i hi 11 Cai o C!-LO ctl i i i i '-: cs d i i i t i e noi ' E bun i.trcl;,, ' ! ;,i - ! > , U l e MU mai mare. Dar dcspo oe fui MI ! ca V, t : ; . \ ' <> fi MM !US vioa siien? Sa-i ti iuci.t art\ \KHH n,< -4 inUii i
147

K; lou cu pumnii 'm piept. Nenorociii de noi ! Nenorociii de noi Zeii i-au ntors fata do la noi. Antonia iei grbit urmata de 1oi cei din familia sa. i fcu un semn lui Petronius, care nchidea cortegiul. Petronius, a^lzi o s avem mult de lucru l

Pi nesa i Petroniua se nchiser in bibliotec. Antonia, cu braele ncruciate, se opri n faa ferestrei i se uita fnjgriua inundata de soare. nainte de sacrificiu i-am cerut piezictoarei s4 cheme pe Po&tumus. Vroiam s-i cunoti tatl. Petroniu<, tulburat, nu fu n stare s scoat nici mi ouvnt. Jl-am hottii, copilul meu, s-i ncredinez o miMunt-, Siit sigur c o vei duce la bun sfrit, i pun la dispoziie arhiva secret a mpratului Oclarian August, inclusiv scrisorile ^ale adresate Livie, care conin critici violente mpotriva lui Tibcriu, Acum toate aceste docu mente snt n minile mele. Octavian August le inea &ub cheie n dou dulapuri mari instalate n camera sa. Dup iTioarlpa lui, Livia a pus mina pe chei i le-a ascuns. Cud Tiberiu Ic-a ceuit, Livia a zis c le-a rtcii. Minea, ca de obicei. Livia vroia s pstreze documentele ca s fac presiuni asupra fiului su. Un antaj imperial! Dar una din damele ei de onoare mi-a vindut secretul. Am pllit-o bine. dar merita. Antonia i strinso minile fine i zbir cile i zmbi cu un aer rutcios. Faa i exprima toat ura adunat n timpurile n caro Livia o zdrobea cu dominaia sa, o nbuea cu intrigile sale. Acuma, prin talentul lui Petro-mus, vroia s arate posteritii turpitudinea, venalitatea, perfidia, crimele i falsele virtui ale mprtesei i ale fiului su. "M-am gndit mnll vreme la'planul acesta, zise Antonia, O cronic a mprailor" scris de un membru al familiei imperiale ar servi ca lecie pentru generaiile viitoare. Snt eu, prines, suficient de pregtit ca s-mi asum aceast sarcin? Cci este mult mai greu s nghii im adevr dect o minciun l 143

E^li ! Tir&ta trage greu numai u baUna nclepciunii ! A'-am ncredere n Mojicii do piofe^ic deoarece deformeaz adevrul, fie ca ga jlal<vr. fie din dn^milno sn, pur i simplu, din lips de infoi maii. Antonia se scul i se ndrept f-pc bibliotec, se apropie de un atelaj n cdi al do doi pila-ti'i i ddu la o parte un volum care semna cu celelalte. St e Ia ju l f-c roti po balamale, se deschise ca o u i apru o cmiui plin, de documente: rulouri de papirrs, tfiUIe, foi do hu lie, dosaie, toate acopeiite de praf i puzo (ie pianjen. Tezaurul acesta, cci valoarea f a politic este mai mare deeit a pivnielor pline dr aur ale Lcbalanei, to va ajuta s redactezi cronica, po cai o poli s-o continui pL Ia captul zilelor tale. Cbiar ai azi ran -omnat nu mirea ta n calitate do conservator al aer-l ei 1)iUiofod t cea mai inipoilant din Borna. i puw minile pe urne iii lui Pciioinus. Vei dcaciie dedesubtuiile epocii lui Augii-l si a lui TH -rin ! \ntonia i mngie prul blond i i zmbi cu dragoste, E1i atit de tnr ! Atic do tnr ! Am remucii ca ,--am antrenat n aceast lupt. Cci c^te o lupt pe care o ducem mpieunfi. Mrturiile melc i vor fi folositoare deoarece cunosc mai bine dcct oricine fainele curii imperiale. Am s. veghez asupra ta deoarece primejdia te va amenina la fiecare pas. Trei s tii cum am intrat n posesia documentelor'? Eram la cpinul Liviei cnd i tria ultimele ore. O pmcam cu o mii.! bine jucat. Fiina po care o uram mai mult deeit pe toate furiile, zcea n faa mea. mi zmtoea. Pe fala ei ,-o citea totdeauna-o expresie Mranic, Gura i rdea in timp ce ochii i lansau sgei otrvite. Acum i pierduse morga, plingea deoarece fiul su i aita ingratitudinea refuznd s. asiste la ultimele ei clipe de via. A murit strugndu-mi inna. Am profitat de confuzia care a urmat ca s pun mna pe cheile ascunse sub perna sa. i, n timp ce pregtirile do nmormntare se desfurau dup ceremonial, nimeni nu 'a observat c oamenii mei au luat documentele
149

ntoarse acab nainte de a se nsera. Toata iamilia era alezata pe paturile de argint clin jurul mesei sci rit e. Cu ce nouti vii de la Senat? ntreb Domtia m timp ce sclavul i umplea cu vin cupa aurit. Iuniu& &i goli cupa, apoi rspunse pe im ton ironic j Toate visele lui Sejanus de a intra cl mai repede in familia imperial s-au prbuit! Domitia i rotunji ocliii. Ce b-a ntmplat ? Octavus, logodnicul Liciniei, a murii intr-im mod ^tupid; sufocat de o par pe care o arunca n aer i o prindea cu gura. E ngrozitor I ipa Oyntliia. Tatl su trebuie s fie disperat ! zise Domitia im presionat. lunm ddu din umeri. Clau-Clau-Glaudiu ? Su cred a fie prea afectat de dispariia fiului su, venit la momentul oportun. Ur mezaliana impus de Tiberiu ntre tnrul Ootavus Licittia. Zicea c Jupiter condamn aceast unire care umi lea casa imperial, - A avut curajul s-o spun 9 se iart ieirile nelalocul lor din cauza nebuniei. Nebunii snt aprai de o superstiie care interzice s te atingi de ei. Sejanus este furios. Acum caut un alt prin pentru Licinia. Dar Gemellus este prea mic iat Caligrila este maestru n subterfugii. Innim tie o bucat de carne. Cu toate c-mi arat, pe riaai departe, simpatie, cnvintolc, pe care mi le-a spus azi Sejanus, m-au intrigat. Silita te vizita des !" rni-a zis. Apoi a adugat i Se pare c fiul tu, Petronius, este foarte apreciat de Antonia i Caligula. Dar Nero Cezar i Drusiu Cezar l iubesc mai puin, sta-i un mare noroc". Apoi m-a ntrebatj n trecere, de Cynthia. Dar cred c acum cnt pentru fiul su o alt combinaie matumonial, care s-1 apropie de familia imperial i de tron. Ultimele cuvinte ale lui lunius uurar inima lui TVtronHs i o umplur de bucurie pe sora-sa. 150

Apoi lunius zise c trebuie sa reuunle la desert dooa-icce trebuia &-l vi/itezc pe piieieuul &u Tertulius ca s adopte o atitudine comun m priina sacrificiilor con-sacrate podului Subliciu-,, lecon^truit dup inundaii, Vibius era pigur eer<i uu pretext sub care ^e ascundea o ntlnhe cu Eunia. n cinda viratei pale naintate, fatal su so ndrgostise ca un adolescent. Se ntlnea zilnic cu Eunia i. adesea, ramnea cn ea dup miezul nopii. Dup plecarea tatlui ^u Vibius i spupe Domitie c i el vrea $& plece ca s ia puin aer. Noaptea Borna nu este un ora? pi ea r-igur, l aver tiz Domitia. Bar Domitia tia c opoziia sa era inutil, Vibius era de mare ca s nu-i mai cear aprobare pentru iniiativele sale, Devenea adult, n eurnd urma s se cstoreasc, ra avea, probabil, casa sa, aa c, practic, l pier d iise. Petroiima i petrecea aproape toata ziua la Palatin, Domitia auzise attea zvonuri privitoare la destrblrile lui Caligula tnct se temea s nu ae molipseasc i fiul su. Chiar propuse s nu-1 mai lase1 la Palatin. S ne certm eu Antonia ? esclam luniiis. Tre buie s avem cele mai bune relaii cu toat Uimea. Mer gem mai departe ! Apoi Domitia se gndi c i Cynthia se va mrita ntr-o zi ni c ra rmne singur n casa asta mare, deoarece prezena lui unius devenea toi mai mult simbolic. Putem s mergem s ne plimbm prin grdin ? Cynthia. Tat doi copii cuminji care ar putea s berveasc de model. Se simte inocena, puritatea, dragostea freasc, respectul pentru familie i ca^", se gndea Domitia. Ducei-v, porumbeii mei ! Gemenii ieir i fee pierdut pe aleele cufundate n ml uneiic. Cind se deprtar puin de cas, izbucnir n rs. Alunecar n labirintul de verdeaa i, la adpostul zidurilor vegetale, se mbriar, Petronius i lipi buzele de buzele Cynthiei, care i rspunse cu aceeai ardoare. Dezmierdrile le nclziser simurile. Avnd ca martori doar stelele, s-au mpreunat iari - M 151

r r pa ce pe liiii-livi! puin, Cyntha l piiu n oeH. L\iv.a le ai^inta obiajii. Am ajuns pe Cmpiile Eli/ce, iubitul meu ! Cyr.Uiia'ii voibi de leiiciiea pe caro o necai c drp co s-fu ie^Vlt. Tctionius i poverii ce auzise despic nce'lvl lui Caligula i do pic leacia Artoniei. TL.la no omoar daca tVeopei Ic^atuiilc fiiniia iici ! exclama C>nthia. jVIi-e fiic," 1! lin? Circ ar puica Fa ne h" miilea? EMe UOUT.I ca doi fia'.i. mai ales gemeni, s lie nv-ppurliili. Tcaii-o a ptiuns F n irima ta. O Htri. i cli -i Ui ^cauia c cljago'tea ncaptia este impc^ibil?. La egipteni fraii de snge, icgal se c<Val(neau n'ae ci ca F' faneze piuiatca mmajicr. Eegatul egiptean nu mai cii-13. Pdrcnius. Tsoi tiim la Roma, unde ince&tul este ^cdepi-it CM1 &?piiire, i Jupiter a savir^it un incest cu f-oia-sf . Cine ar ndizni s--i repio^oze lui Jupiter nebuniile din tineree ? Teama ta va fi mai puieinic dceii diagc-tea ucaBti? ~ su ! Am Fa nfumt toat lumea? iar nici o ^Tiiie, ca s te pot iubi pi s fiu iubit de tine. lie i-e team. Do o vreme te studiez. Este greu b afi=ezi bucuria cnd i tiemur inima. Eau eti deja obosit de mine"? Petronrus o pi inse n biae i o sliinpo la piept. Te iubesc, Cynthia ! i dragostea mea pentru tine crete mereu. Am impieta c Duli, disperat ca-1 pierduse pe Icar, ne-a dat aripile sale care ne snfc de ajuns deoarece, n.ciuda faptului c, n aparent, sntem doua pcuonaliti, n realitate sntem c singur fiin. Atunci ce te necjete? !N~u cuta s denaturezi ade vrul ! Snt ade^ arui care trebuii se ascunse. Pentru' cei btini tcerea semnifica cel mai nalt grad al nelep ciunii. Adevrul adesea se asociaz cu lul. Toibeti n parabole ! Bincli ?i ru ) impi lesc cu tine l Petronius ddu din cap. Ku de noi este vorba l

Ejli ! Virala trage greu immai n balana u- , l < c iun ii ! T-am ncredere n istoricii de profesie de<. ,,<<<. deformeaz adevrul, fio ea & totezo, i'ie din duM/i ,i* sau, pur i simplu, clin lips de infoimaii, Antonia se scula, i se ndrepta spre bibliotecii, ^e apropie de un atelaj ncadrat de doi pilatri i ddu la 6 pprtc un volum care semna cu celelalte. Atelajul se roti pe balamale, <*c de-cii^e ca o u>"\ i apnru o cmru plin de documente : rulouri de papnus, tblie, foi de liiitio, dosare, toate acopeiite de praf i pnze de pianjen. Tezauuil acesta, cci valoarea sa politica c&1f mai mare dect a pivnielor pline de aur ale Etbatanri, o va arata s redactezi ciomea.pe caic poi s-o continui pn la c.ipiul zilelor tale. Cin ar astzi ani seminit nu mirea ta :i colitele de con senator al acestei biblioUn, cea mai impoitaut din loma, i pu^2 ininile pe uijieiii lui Pctronins. Vei descrie dede^ubiurilo epocii Ini August ^ x lui Til>ei iu ! Antoma i mngie paiul blond ?i ii zm'-i cu di,i(;(---i('. E-ui att de tnr ! Atit de t;i-r ! Am iciui ; rrni c?, tc-ara antrenat n accr">t lupt. Cci r^-tc o \r,]\\\ ] t* cnre o ducem mpieun. Mituiiile mele ' i ^or Ji ii in^itoaro deoaiece C'iuosc nuii bine dect oricine tainele c1 i >\i impeiiale. Am s veghez asupra la deoarece j'rimeM ..b te va amenina la iiecaic pas. Vrei s tii cusn am un \t. ;iii posesia documentelor^ Erani la eaptiiU 3,i\iei n d M tria vltiuiele cie. O prh e; t m eu o mil bine Uicil^. -Fiina pe care o uram mai mult dect pe toate iui > U ' , zcea n faa mea. mi zimbea. Pe ia vi ei ^e citea tot^t <>^ilna o e^piesie stranie. Guia ii rdca n ti mp ce ochii u lansau sgei otrvite. Acum i-^i pierduse moi^a, ih,^';ii deoarece fiul su -ji arta ingratitudinoa icJu/rd - : l a-ile U ultimele ei cUpe de Mi. A uimit ^tringindu-tin mina. Am profitat do confuzia care a urmat ca s pun nuna pe clicile ascunse sub penia.sa. i, n fnup ce prc^r,firile de nmoimnlaio t-e dcr-faiurau dujni ceiemomal, lijn^cni nu a ob^civat c oamenii nici au luat do CUBIC 11lole/

Pelt'ouins se ntoarce acas.fi nainte de a be nsera. Toata familia era aezat pe patuiile do argint din jurul mesei Cu ce nouti ui de la ix-nat ? ntreb Domitia n lnnp ce sclaMil'i umplea cu \m cupa aurit, Iuniu& i goli cupa, apoi r<*pnn*>e pe un ton ironie j ~ Toate visele lui Sejann> do a inha cit mai jeppclo iu fa, mila imperial s-au iH'bu^i ! Donntia i rotunji oom Oc & a nlmiplat ? Octauis, logodnicul Lujiiiei, ?> irinit mii im mod f-1upk; sufocat do o pas \\ n caio c oriiuca'in aer }l o prinJea cu nra, E 11141 ozitoi ! ipa t uitl^A. Tatl ^Hii iiobuio -," ho -li^-f oi.it ' /i>o THMiulii unpie^ionat. Inniu^ d du din umcn - Cliu-Clan-Clandin ? V u ( i e d s iio pica nfed <t de iului su, veni! a li niouioaiiil oportun, Ura impusa de Isbcuu nhc rtiiaral Otioiu^ i Liemia. 2ieea ca Jupitei r-md i^n au U unii e caic liin-loa ai impoiial. A ^ i 1 cuiijul ^ o -iTn'i ? - I st uiits ic^inle nelalocul loi din (au/a nebuniei. S't 1 ! OMII >iut apiai de o ^ipeislilie caie inteizice sa te ain 'i de oi, Sejaaus eate iuno^. Vcuni caut un alt prin pentsu Lidnia. Bar Gemelliis e~lo ]>ica mie tai Cali*;nla Pati* 'iiaoMiu n bubierfugii. l iau, H tai. 1 o barat de iaiiy Cu toat" c mi ai^. pe mai depaito, -virnpjUie, = p' iinelo. j.ie ooie im Ic- a M-U- azi Soann^, m-au intiigat. , v iliua io Mzil i do I ' mi a -/^. Apoi a adugat ; ,.v>- p.m c iul iau, Petif'iiiu , c^te toaite apicciat do A.ii^iiia 7i Cali^nUu Dai Neio Ce -sar i Diu^u^ Cezar l mbf-c mai pum. 4a-i un maro noroc''. Apoi m-a n-iu-l^t, n treccie, de Cyntlii.i. Dar cred c acum caut peni i u lini su o alta combinaie matrimonial, care s-1 apropie ele familia imperial i de tron. ntiinele cin inie ae Ini lunius uurat inima. J ui s si o nnpliu de bucurie pe b 150

Apoi luuius zise c trebuie s renune la desert deoarece trebuia s-1 viziteze pe prietenul su Teituliiis ca s adopte o atitudine comun, n pri\ ina sacrificiiloi consacrate podului Sublicius, icconstiuit dup inundaii, Yibius era sigur creia un pretext sub care &e ascundea o intlniie cu JErmia. n ciuda "Ursrei sale naintate, tatl su be ndigostise ca un adolescent. Se intlnea zilnic cu Ennia si, adesea, rmnea cu ea dup miezul nopii, Dup plecai ea tatlui bu Tibius i ^pu-^e Domitiei ca i el vrea h. t plece ca M ia puin aer. Noaptea E orna nu e-ie un oi a-,, pu-a sictir, l a\cr-t /l Domina. Dur Doant'a tia ci o^ziUi ^ era inutili. " \i>iib eia ca s nu i mai ce "n i apiobaie penau inidealul1 de ina lhHire e s?,b. Devenea in ci aid tore^isc, ^ a a\ea m (a-a uim i. a pierduse. a s t &ci s -. j_ i ^tic, l Petroiiui- .1 attsa ? i pet i aliguH Licit be te ^omn] jn :,i s r p 1 ^\ o s na mi t mai L"1 e la n, Geit-ii eu Antonia? , a bme crle m"i l/uue i c l r ^ o Apoi DoijiLia. SG oi^i c -i vntLu - \.. m^i.. ce c va ramne t' 5 ^ai' z-eni casa rtsLa ] iaio, Ji lui Inrtius devenea ti !- mai ui'ili siaib ^T. s" -i? plinibsii pi in Patern. t=i m rieb OynUiia, ai doi copii cumLMi " 'ie ai pui a s t i , n c de mod 1. Se, simte mov-e^t'. paul ea. (h,ig<'-;ra ti-tcase, u pectul pe itiu ia . i i 'i ' i o^V. se gnu! s "Ho-mitia. L f"1j--\. poiumbeu ji.oi ! Geu i iesii' i se pioidui pe aU\lc cuuiiiuate n nt aneiic, Cinci se depit ,r pun de e ^1, izbucnii a m ls, Alunecar n labirintul de ^culcat i, la adpostul zidurilor vegetale, se mbriar, Petronius i lipi buzele de buzele Cvnthiei, care i rspunse cu aceeai ardoaie. Dezmierdrile le nclziser simurile. Avnd ca martori doar stelele, s-au mpreunat iari . 151

Dup ce FO linKti pu tiv, CyiHliia l piivi in od'. Luna le ai^inta obiajii. Am ajuns pe Cmpiile Eli/ee, iubitul meu ! Cyntlia i voibi de l'oiiciiea pe cai e o n ceai ea dup ie s-au nrvit. Felromn-, ii povesti ce auzise despre incii ui lui Oaiula i do--} io lennia. Antoniei. Tata ne oiroait daca, descopci legtuiile diutje noi ! exclama C^n'.Li.i. IWi-e fiic ! Fiic One : i pator- s ne bnuiasc? EMe nniiinl ca doi f i a t i , mai rk- gen ci . i, s iio insopaiabili. Teama a^pti c.r . i n hmra ta, O ?in;t. 1J dai i 111 Feaim"1 c diagnf-ica i i r^l este iiiiposibil:". T,a egipteni , i a ' n de sii^e ic^U se elvioieatr ii^ir ei ca M i ;"^tre7o i u n11 , t ( a i'impi.tji. ; T?egal ui eg'pti' "' nu tiim la Koma, m ^e iftce-" Si Juiiitei a t-\ i.-J
! V1

Tiama ta va fi irai pneinic dcci diagostea m>a fot i l Am ca s,l te pot iul;i M 8.1 im iubit de tino. ie i-e toarn. De o vier.,e te studii z. Me f,.mi s afinezi buciaia end in inima, t-\'\\ c^ti deja obosit do mine.' icnii^ o piu^e n biao i o etin^e la piept, e iiibeeCj CXnihia! i diago^fea mea jpntin iii e mereu. Am impicsia c Dedal, disperai cv-I pii i-dvise pe Icar, re-a dat aiipile sale caro ne snt de r ,-j i 'i .> deoaiecc, n ciuda faptului ca, in apaien. sntem d< v,<\ peisonaliti, n lealitate sntem o singui iiin. Alunei ce (e necjete? Xu cuta s denaiuiezi a<'o ISnt adcviuii caie trebuii-c ascunde. Penii u f ei biiini tceiea pemnifica cel ir ai jialt giad al Snlclcp ciunii. Aderai ui adesea ?e a^oeiaz." cu lul. Vorbeti n parabole ! Binele i ului l mpfai-oc i u tine ! Petroniis ddu din cap. Mu de noi este \oila l

Atunci uit, de grijile altora ! S ne trSim viaa I Pe-abia am descoperi t-o ! Dar snt i alte adevniri care ne plivesc direct I Hu tiu dac. e^ti n slare s le supori ! Dac i le-a spu ne, i-a rni pudoarea { Dup incestul pe care l-am svrit i pe care nu-1 regret, ce adevr ar mai putea srim rneasc virtutea? Petronius se hotr s vorbeasc. Afl c lunius Niger nu este tatl nostru-! Cynthia i rotunji ochii uluit , apoi zise : Cu atfc mai bine ! Nu mai sintem obligai s ne su punem capriciilor sale ! Nu glumesc, Cynthia! Am trit n minciun cinci sprezece ani. i lunius este victim a acestei minciuni. Fata primi noutatea cu un calm care l derut. n lumea noastr se ntmpl chestii de astea, zise ea. Cei interesai Ic accept si lac. Mama nu i-a spus adevrul lui lunius ! Refuz s cred aa ceva ! ripost Cynthia. Am avut dovezile sub ocliii mei. Sntem bastarzi, Cynthia! Copii provenii dintr-un adulter ! Doar Vilmis 8e poarte mndri c este fiul lui Tunius Niger. Atunci cine este tatl nostru! L-am cunoscut vieo dat ? Nu ! A fost asasinat! Cynthia i ncrunta fruntea. Mergi prea depart? cu glumele ! Petronius rse amar. Nu ! Acesta este adevrul! Snt gata s suport orice ! Cine e el? Un sclav? Hn fante de curtean? Este chiar nepotul mpratului Octavian August! Agrippa Postumus ! Cynthia fu uluit. Dar toat lumea tie ca. la data nateiii noastre pra mort! Suprimat! Nu ! Nu ora mort! Iar noi siUem copiii 'ui ! UHiniii descendeni direci ai mpratului Octavian August ' n chipuie-i ci am dreptul si aspir la tion!
153
v

Cyuthia i mpreun miiiHc i izbucni u rs. Eti nebun, Petronius! Petronius se strmb, Era mai bine s iac ! N-ai B m crezi niciodat! Oynlhia fcu nn gest de ovial. Da l Nu I ... Nici eu nu mai tiu l . . . Este un adevr greu de acceptat! X-a mai ndrzni s m, uit la tata n ochi. O s-i spun lunius, adug Cyntnia per plex. Cum s-i zicem de acum nainte? Tat I Normal! Este tatl nostru dup lege ! O s-mi fie ruine ... M-am gndit mult la asta, zise Petronius. Antonia, mtua noastr, cci este mtua noastr, n>a sftuit ca, deocamdat, s, nu vorbesc despre asta. Este mai s-u* tos, mi-a zis. Evident I Gynthia zmbi, Snt fericit c \7ibius> ne este aproape strin l Ne este frate dup mam l Este aproape acelai lucru, zise Cyatuia cu o cru zime care au o caracteriza. O taina mprtit este mai u^or de dus, zicea Antonia. Cyntnia l strnse de bra. ncerca un sentiment da bucurie i de ndoial. Nu-mi vine s cred Aadar, Octavian August este strmoul nostru I ... Ei, da! i adug zlmbind : Dar pe linie morganatic l Nu rde cnd este vorba de chestiuni grave! La nceput, cud i-am Ppus, erai mai sceptic. Da, dar acum ncep s-mi dau mai bine seama despre ce este vorba. lulia I este bunica noastr, iar lulia I mfir tusa noastr ... Petronius izbucni nlr-un ris ve^el. Numai c, aparent, siat nite rude puin recoman dabile. i Postiuaus tatl nostru l Toat lumea zicea c era nebun 154

Calomniile zboar mai repede i mai MJS Geot pulul do ppdie. Poate c a violat-o ! opti Cymlifa. Ai a^t-a o scuz! Dragostea nu are nevoie de sen/e. i nici de juMiiicri. Exist sau nu exist! As(a-i tot !

Domitius Cotta i-a pus capt zilcloi tu ins pumn ilo paie scoase din saltea, pe care i le-n bgat pe gt. naink* de a se sinucide, s-a dezbrcat, ca tenmieeiii Na nu i d< h-copoi e corpul devenit invizibil. Castor era la frizer, n timp ro pntiomil ii tia paiul, asculta distrat ce vorbeau clienii i -MNinea eon\ ei Oamenii cu scaun la cap filtrau z\onmilo i Io ttvu la rndul lor, printre prieteni. Tnnda\ii adorau lor ui acesta de adunare, care le funuxa o dis-tracie foai-te apreciat. Mai ales ea operaia dura mult, deouieoe ^e supuneau la tot felul de procedmi ea s se fac se bibiercau, se tundeau, se epilau, i pileau unghiile, se fardau, se frezau, se pailmnau i chiar i opilau pili ut de la subiori, din nri, de pe mtim si de pe picioare. Ling Cantor, un brbat clegnnt ntie dou vnMi', loaitc preocupat de frizura i nianicliiuia sa, care nmn-a manc\rcle frizerului nitmdu-se intr-o niicS oglinda, ]o-vcstoa tot felul de bro trezind interesul. Po^tMi^p, comentnd cu ironie, necazuiile nodurnc alo unui pi iot ( n caro lviae o boal ruinoas de la o emtczan foftiio scump i, aparent, mai presus dy orice bnuiatii Apoi trecu lauu alt subiect, prh ii oi lamosutea btiiiului Cotta, Vrul su, Zodicus, tri))uu al pretoiionilor, u povesti multe detalii cu pmire ;i sHiitiil btnnuhn nebun, Trupul lui gol era jalnic ! Ar fi pnlufc sri inspire pe ii sculptor care ar fi vrut s redea cea mai neagr mi/oi ie toan ! t Castor se pi inse cu inimile do sennel i i strune dinii. Acestea au fost singurele salo reacii interm 1. In
153

inima neepu sa-i bat tot mai repede. Reui s-i stpneasc suspinul dureros, care i se opri ca un nod m gt. Tot trecutul su i trecu, tulbure, prin fa. l f ev zn pe tatl su, care personifica buntatea, nelegerea, Indulgena. Prea un om slab, incapabil s fac vreun f*. La luptele de gladiatori, la care asista ca s onoreze jrezona mpratului Octavian August, n-a dus niciodat degetul marc n jos, cernd uciderea nvinsului. Nebunia sa era inofensiv. Castor nu putea sa cread c tatl su avusese tria sa-i pun capt zilelor ntr-un mod att de crud. ncerca g-i imagineze suferinele prin care a trecut pn cnd i-a bgat" pe gtul sfiat pumnul de paie, eforturile sale Cbinuitoare de a rsufla, n cumpn cu hotrjrea de a nfrunta moartea, Frizerul, ciuia l plceau cancanurile, ncerca s-1 antreneze n discuii, dar tcerea tnrului su client l sili & se limiteze la un monolog incoerent. Dup ce i termin toaleta, Castor se ridic sub piiviiile invidioase ale celorlali clieni. Plti i iei cu un pas hotrt. Traversa fr grab prin mulime n timp ce creierul i lucra cu febrilitate. Eucolpius i llyllus l ateptau ntr-o tavern rega-lndu-se cu crnai prjii muiai n vin de Capua. ntrzie Iii ntlnire ca s se gndeasc la ce avea de fcut. De la bun nceput ndeprtase bnuiala c ar fi fost vorba de o execuie pretestndu-se o sinucidere. Lui Tiberiu \\ plcea s prelungeasc suferinele dumanilor si. Cnd cel urmrit de rzbunarea sa i tia venele, Tiberiu .nnebunea de mnie, cci era lipsit de o plcere rafinat, u locul execuiilor prin decapitare sau prin strangulare n celulele nchisorii Mamertina, prefera sa-i arunce condamnaii n prpastia Gemoniilor. i imagina cu voluptate teama lor cnd priveau prpastia n care urmau s fie aruncai. Moartea lor lent i provoca o bucurie fr margini-Torturile la care asista l excitau pn la orgasm. Ultimele clipe ale dumanilor martirizai i desfriul aproape c i provocau aceleai satisfacii. Atunci se simea egalul zeilor, n acelai timp ncerca o anumit tristee, deoarece
156

moartea era o binefacere pentru cei care scpau astfel de chinurile vieii. Tberiu adoptase acest aforism de la mimul Publius Syrus, care, dealtfel, exprima un mare adevr. Hyllus ngurgitase dou potrmehi, zece eruai &i mai comandase o bucat zdravn de mistre fript, Eueop-pius l privea cu admiraie. MSnease doar 'trei crua i se simea stul, Vinul parfumat mergea foarte binp eu mncrurile bogate. ntrzierea lui Castor l uimi pe Encolpius, care devenise ntre timp susintorul i prietenul su ee mai bun. l iubea pe Castor ca i pe Petronius. Diri pcate fostul su camarad de coal i petrecea aproape tot timpul la Palatin. Hylus, ca i Encolpius, se ataase de Castor. Fora sa herculeean avea nevoie de creierul unui prieeu ca s-i ndrume- paii n labirintul vieii. Dup nscrierea sa la coala de gladialoii, unde ftvese mpins de Ascyltus, rupsese relaiile cu Thyron, mce larul, fostul su ef de banda, caie nu putea s-i iei te tidarea". Dup aceea parcursese un diurn lung presrat de cui re i de iretenii n care ar fi pulul s-i la^e pielea, Lanistul" Annius Cimber, care l angajare, M nchipuise c a pus mna pe o cloc cu pui de aur i c l v a inanet ra dnp pofta sa. C l va putea trata pe aco<4 roman liber ca pe un sclav slab la minte. Dar biatul nu s -a artat chiar aa de supus cum i-ar fi doi i! Cimber. Hyllus n\atae fr murmur tainele ir.csciici i urmase cu st'iri-Icnie indicaiile'.,lani?tului" i dasclului <*u. Cimber credea c gladiatorii, aA n d caliti intelce-d'-alo imers piojwicnalc cu fora lor fizic, puteau l'i d"!iie^licii ca auimale-le inteligente caie i delcc^ca/.t l o aiuatoiii de ciie. Biulalitatca ca fal O e TTylu^ atit^eii Kllbtioia. Dispeial de acest iiatamciit, Hylns l blesievn pe Asc-yltiR, caie l aruncase n gheaiolo .,]anistilui'' i e plane lui Encolpius care, la rndul s;lu. ii po'uMi lui Castor. Tnrul patrician ascult plngeiile discipolului de gladiator si i recomand cum trebuie s SG compot le n \ iitor. Hyllus i ntipri lecia bine in minte. Chiar a doua 7\,t n cursul unui exerciiu care l arunca n braele
157

tlllim

urmi reliaiius", Cimber, nemulumii'de elevul su, U lo\i cu biciul rcu patru curele. HjHus I' i lupta, ge ntoaise gpre dasclul su, ti smulge biciul i ) tcu buci. Cimber mpietrise n faa acestei temeriti, Ilyllus, fr sa ridice glasul, i spuse i Ascult, Annus Cimber ! Vreau s-i amintesc c ai in t'a1. im cetean roman liber i c. m-am nscris n aceast coal cu cele mai bune intenii. Daca ai s ndrz nei i s m mai atingi o Mugur dal, am s-i rup ceafa ! Datoiia ta e-s-te s m imci me&cria l Eti pltit pcntm aMa ..L.mistuP nnebuni de furie. Se arunc, eu pumnii suinei, a-nipia lui HA Uns care, eu un singur gest U doboi CA pe im fii de iaib <ub prhirilc uluite ale gladiatorilor. Ciuibet sibiu putu s ?-e ridice, nucit } cn dureri u coi p, iula cenuie de piaf i gura plin de snge. - Legai l n lanuri l bolborosi scnipnd citir dini. Doi gladiatori alergar i aduser lanurile. U,\ Un*, calm. i lab s-1 prind n lanuri. Cnd cama-i A/ J! s;"u u legai braele i picioarele, zise cu acelai calm : - Vscuit, fmiber '. N-a dreptul s-mi aplici o pedt'i>->ri re/,or\al sclavilor l I-ji In cord A mu-chii, se propti bine n picioare i rupse lanunle sub prhuilo uluite ale gladiatorilor i ale la-m-l'lor'' adunai in om tea cazrmii. Apoi le art lui Oimber, care ^o uita .stupefiat. Tjanunle acestea le pstrez ! Ou ele am s-i sfrm oalele Er ^a m murdresc po mni l nc u-ara ncheiat socotelile-1 urla lanistul'^ Cu acca-t ameninare se termin incidentul. n si'ir^il, veni snufr n care tinrul gladiator trebuia *3 intre n aren. ->i inaugura cariera de gladiator. C'ii cal "Ma\imu i dcscliiise porile. Spectacolul ncepea cu defilai ca echipelor de lupttori conduse de lanitii" lor. Otova perechi de lupttori pro^ ^ ocar entuziasmul Cnrt %oni nodul lui Hyllns, Cimber i alese, ca adver-sai, un ttac cu zece utlniri victorioase la activ. Obiceiul coi ca -.ia advci srii ^ fie de valori aproximativ egale, pontn a lungi luptole corp la corp i a nu le reduce la

ciderea unui debutant de ctre un gladiator ft. Cnte expeiimm-ns, fcu o excepie. Asta era iui. rzbunarea Intrarea campionului Traeiei n lupt fu salutat ovaii, trubus era foarte iubit de public datorit bravuri sale. Acum era ateptat cel de-al doilea campion. pac. tJn adolescent cu figuri atletic, dar care nu avea limlc extraordinar. Un tnr complet necunoscui Pu-icul tia c fora fizic fr experien nsemna o moarte ligur pentru nceptor. Se auzir strigte de protest. Mulimea avea impresia cdete nelat i c s-au fcut aranjamente legate de pariuri. Urletele se abtur asupra lui Cimber care, gfidnd ostilitatea publicului, ddu semnalul de ncepere a luptei. Tracul avansa mndrn, mre, sfidtor, spre mijlocul arenei. Hyllus i se aez n fa n poziie de lupt, Anim-doi lupttorii aveau aproape aceleai arme t scuturi . Armuri care lsau o parte din tors liber, sbii, brasarde i platoe de umr. Pe casca tracului erau zece pene care simbolizau cele zece victorii consecutive. Casca lui Byllns era lipsit de podoabe. Sbiile se ncruciar. Zngnitul lor metalic ajungea pn la ultimele trepte. Se prea c tnrul tie s se apere Sn faa redutabilului bu adversar. Dar nimeni nu nutrea vreo iluzie cu privire la sfritul nfruntrii. Deodat tnrul fcu s-i zboare tracului scutul din min i, cu o lovitur fulgertoare, de o putere incredibil, i tie gtul. Apoi tot circul asist la un spectacol care l ls fr glas. Capul tracului, desprit de tors } zbtu la vreo zece metri de corpul su, care mai fcu civa pai tremurai i se prbui pe nisip. Sngele nea din venele jugulare ca din dou izvoare minuscule. Surprinderea fu att de puternic nct mulimea rmase mut cteva 6lipe. Apoi izbucni o furtun do aplauze. gj Hyus, de la prima sa apariie la circ, se afirma ea i> vedet.
159

Ctnd intra Castor n tavern, Encolpius i acoperi obrajii cu minile. Soarele m orbete ! strig el prefendu-sc ngrozit. Hyllus, ochii tai l pot suporta? Mintea lui Hyllus se adapta mai gren la glumele prietenului su. Soarele?... Ah, Castor! ntr-adcvr, strlucete ca un abtru ! Dac a ii frumos ca el toate fetele din Borna ar ngeri unclria la picioarele mele ! Nu te pHuge l exclam Encolpms. Dup ce ai devenit de pe o zi pe alta o celebritate toate femeile se mbulzesc n jurul cmpului de exerciii s te admire Hyllus se strmb. Boar matroane btrne lacome de carne proaspt.-! Dar as,tea pltesc bine ! Castor se strecur printre mese i se aaz la masa prietenilor si. u faa lor nu-i ascunse mhuirea. Le povesti, suspinnd cu lacrimi, despre sinuciderea tatlui su. Encolpius i Hyllus i schimbar privirile consternate. Nu snt att de inteligent ca s gsesc cuvinte cam ar putea s te consoleze ! zise tnrul gladiator tulburat de durerea prietenului su. Tot ce pot s-i spun este ca sut cu toat inima de partea ta i Eucoipiua i prinse minile lui Castor mtre ale sale neleg durerea ta, Cantor l O neleg cu atfc mal mult cu cit mi-am dorit totdeauna s ara prini ca tine, N-am avut nici bucuria s-mi sprijin capul pe pieptul unei mame care S-mi zic ce este bine i ce este ru, co trebuie s fac i ce nu trebuie s fac. N-am avut un tat care s-mi arate calea pe care tiebuie s merg i calea pe care trebuie s-o ocolesc. Ku tiu nici de unde vin i nici ncotro m duc. Tu eti mai nenorocit dect mine deoarece ai cunoscut mngierca unei mame, cuvntul nelept i afectuos al unui tat. S faccin ceva mai bun dect s ne plngem ! zi&e Hylius dnd dovad unui spiiit de iniiativ care, de obicei, i lipsea. Sora uea triete cu un prelorian. Am aflat c cei condamnai k raoaite sau moi i la Mamertina 160

snt aruncai ntr-o groap comun. Eu i prietenii mei te vom ajuta s scoi corpul tatlui'tu din grmada de cadavre i s-i facem o nmormntare omeneasc, Encolpius lovi cu pumnul n mas. Iat o idee bun ! Toi prietenii notri vor paiticipa cu toat inima la aceast aciune pioas, Castor ! Ochii tnrului se umplur de lacrimi. Durerea st-pnil la frizer sfrma acum toate zgazurile. Nu pot s v expun unei primejdii att de mari! Yrei s nclcai legea? ! Encolpius i ridic mina i fcu un gest indecent scond degetul mare printre celelalte strnse ntre ele. Asta-i ! Legea lui Tiberiu i a lui Sejanus O cana lie ncoronat i un lingu n uniform de prefect !... Dar sa trecem la lucruri mai practice I n primul nud trebuie sa tim dac tatl ta mtr-adevar a murit. Apoi i A om dezgropa pe toi morii ngropai n ultimele gropi comune. Iar tu trebuie s-1 recunoti pe tatl tu printre cadavre. Bineneles ! lspunse Castor, zicndu-i n minte ; 'Xii-mi mai rmne dcct s-1 omor pe Domitius Afer ! i am s-o fac l M jur pe toi zeii Olimpului i Infernului !" Encolpius continu dup, otova momente de tcere: Trebuie &-i anunm pe toi prietenii notri, & adunm cazmale, lopei, chiar i arme. Cci nu snt excluse nici ntlnirilc cu paznicii. Do obicei i ntlneti acolo unde nu e nevoie de ci. Atunci eu m voi interesa dac zvonul cu privire la moartea sa este adevrat. Dac este adevrat, pornim ! zise Hyllus. Encolpius interveni ngrijorat: X-ar trebui s mai umbli singur, ndeosebi noaptea, Castor ! Ammilus s-a jurat c- va pune laba pe tine ! Iar gealaii lui snt pe urmele tale l Srmana Lais ! suspin Hyllus. i-a lsat o trist amintire l Ura lui Ammilas l Ai cunoscttt-o ? ntreb Castor cu inima strns. Da ! O fat drgu! Cam slbu, dar mergea I Encolpius se iut pe fereastr. * S-a lsat ntunericul I Poate c ar trebui s te nsoeasc cineva acolo unde te du ol f l

11 - c 601

Castor juca o carte periculoas $ar 1 necesara ias bine jocul. Pe lista sa de oameni cte r^tuV erau trei personaje i Pomitius Afefj efe Cnd era copil tatl sau ii lua pe genuftct despre faptele gale din timpul rzboaielor | Domitius Cotta' era o personalitate mirean i dotat eu un spirit de" prevedere care \- .. treac prin furtun naiznd totdeauna pe calul itig&p] Dup succesul lui Oetavian August, a e^yui * " ' o mbriase, se considera un doinn preu mare accepte un post de ministru ca ailustius, Meccens Agrippa sau Eufian, parvenii ridicai la, cele mal tnalra onoruri i care li orbeau pe naivi i pe proti eu averile lor fabuloase, dobndit pe ci lturalnice, f A fost nevoie doar de civa ard ca mreia lui Cott, s se nruie ca un castel de nisip construit pe o plaja splat de valuri. Acuma el, Castor, era bgat ntr-Q conspiraie ca acelea despre care i vorbise tatl su* Odat cu moartea lui Cotta sarcina de ef al familiei i revenea lui Castor. Bunicul sau era att de btrn ncu abia mai putea s stea n picioare i umbla cu greu spri-jinndu-se n dou bastoane. Vorbea vrute i nevrute; iar uneori i nchipuia c ofer banchete lui Sylla sa\i lui Pompei i c se afl n fruntea unei armate de sclavi.Castor se ntreba ngrijorat cum se descurcau frai si mai mici la Baes. Nu primea nici un semn de viaa din partea lor. Probabil c libertul care le acordase adpost le ddea ceva de mncare. Se ocupa de nite afaceri cart i aduceau venituri modeste. Dar deocamdat aceast problem trecea pe planul doi. Va asigura existena frailor si atunci cnd posibilitile sale financiare se 1 vor mbunti. Frumos, elegant, fermector, prototipul tineretului de aur roman, Castor se prezenta la Pomponia care nu se jena s-1 primeasc goal, n timp ce- zece sclave i fceau 162

*- M descurc Singur I Un filosof brbos i erac mi spunea ntr-o al ci nu trebuie niciodat sa-i provoci t>e zej \ Acolo unde in& dup nu pofl^, fti prezint nsoit feine l Tu hotrti! zise Encolpiult

/i W

^HaHliaM

toaleta. "Regina curtezanelor" putea s-i permit" luxul de a-i primi intimii n timpul acestei operaii delicata deoarece tinereea i frumuseea sa nu necesitau arsenalul de unguente, de farduri, de pudre, de fierturi- diii lipitori putrezite, de funingine din coad de oaie gras, de past din baleg de viel i din alte ingrediente, mai mult sau mai puin ru mirositoare, pe care femeile trecute de o anumit vrst le folosesc pentru a repara stiic-ciunile provocate de vreme. Un parfum discret dar persistent, puin pudr, o umbr de ruj pe buze i un pr ondulat, mtsos, de un blond natural o raritate la Roma bine pieptnat erau de ajuns ca s-i dea o prospeime fascinant care provoca ravagii printre admiratorii ei de toate vrstele, gata oiicnd s-o acopere n aur. Sclavele m ate fe lucreze cu obiecte de mbrcminte de mare lux asortau, pentru seara asta, o rochie de voal de mtase transparent brodat cu aur, cu diadema, cerceii, colierul, brrite si fibulele, toate ncrustate cu diamante, ca si cu coturnii de o mare finee. Fetele ateptau ca parfumoarea" sa termine odorizarea coipului orbitor de frumos ca s nceap s-o mbrace. Castor o compar pe Pomponia i ambiana rafinat a interiorului cu simplitatea copilreasc a Laisei, prostituata micu i slbu. Se apropie' de Pomponia i, fr s-i mai fac vreun complement, cum o obinuise, o srut pe umr. Curtezana simi cum i se nfioar- pielea. Mina brbteasc a lui Castor i atinse uor sinii de sidef. Corpul senzual al Pom-poniei lu foc. Ieii! strig;! sclavelor cu o voce rguit de patim. Fetele se mbulzir spre u i o nchiser n urma lor rznd pe furi. Castor o lu n brae i o duse spre pat n timp ce ea, nfiorat, i zburlea prul. Gemnd, se ls prad dezmierdrilor, ndoindu-i corpul siib asalturile lui Castor. Timpul se scurgea fr ca ea s se mai gndeasc la invitaii care, probabil, au i venit. O mr. btu n u. Oaspeii snt nerbdtori s v vad! opti o sclav 163

Sa aib puina rbdare! Iuta nu mi-am toaleta ! M nsoeti l ntreb pe Castor. K l Prezena prietenilor ti m face gelos ! Ab, Castor! suspin Pompouia tr-gndu-l ii peste trupul su care prea c alita ateapt. Dup ultima mpreunate Pomponia le permise *!-Telor sa intre. Pregtii-mi baia! !Mi 101 fi singur! Tinra pereche trecu n sala alturat unde i atepta p piscin cu ap cald si fmlni uiloare care Ioc de duuri. mi imaginez ca almo^feia \a ti plictisitoare ' /: Castor n timp ce se splau recipioc. Va fi mai puin plietNifoaie deoarece n -ie. asta nu mai vine Sejanns! Cum a putut s reziste ^ - mi vin la o *aii toare organizat la tine * Ku mai mi vorbi de omul -ta ! De o \reme nceput s rn aga&cze ! Joa<_ ni im piese ! Mama. i cu pe deasupra ! Se jur c eu MU! ^mgura i adev^ lui dragoste. C politica l silele - ^e culce cu tifel< astea imperiale I Dac 1-ai vedea ' Se uile ca un viemi la picioarele mele ! Dealtfel, l inielci; Cum ar putea fj realmente ndrso-lit de lanlo^a a^ta lutrn de Livilla Ei. da! Ydma pimnlm ino^ienitor. Se spnne c|i Lmlla a fost foaite faimoas in iinoiee. Dar acum ar nevoie de patru ore de toalet ca M i repare ct de er| faa minat de VuM . J^-in. di^gul meu spl coapsele. - Dac l iubete punie^a nu ic 1enu de Lmlla. pelo/ia ei ? Otr^uiile -lobod pun Borna! nc ciuul --a. care i tace Q ~ E^te mai preocupat do comurciiX nebun ! n timp ce i teigea, mai mult ^idilmdu-i, smii. cele -;f oldurile, ca s pielm^east o plcere care n permit tea s scoat nite infounatn. o nilicba j Fnca sa? Toibeli de pimte-<a Inlia III. s ei o Cezar? Cltiar de ea ! Xu ^ inulunie-jte c e nactiesa hi s, dar i mai nciechnea/ i toni e tajnele f

fcului su de brbat... Ah, m gdili!... Sejanus vrea g~l ndeprteze pe prin de la tron. Tot ce zice Nero Cezar, sau nici mcar nu zice, dar poate fi rstlmcit ca act de ostilitate fa de mprat, ajunge la urechile acestuia..., Lasa-m i pe mine s-i spl oldurile !... Adesea, drag Castor, m gndesc c- Sejanus m, folosete ca im paravan .. Da, Pomponia, dup care nnebunete toat Jom. j nu este dect un vl de um sub care se ascund combinaiile amoroase i politice ale lui Sejanus !... Din teiidre, mi despgubete cu sume considerabile! i cum te iuboe, mpart cu tine norocul! Este mica mea rzbunare ! i notaia lui Sejanus nu zice nimic? Cmc? Apicata? Nenorocita tii ultima porecl, a Un Sejanu<> ? - Mi! Crotalnl Fiindc are calitile unui arpe crotal care poate s \iajeasca, s hipnotizeze fiinele omeneti pe care viea s le seduc, s se foloseasc de ele ca apoi s Io distrug, A nceput, dud era tnr i frumos, cucerhidu-J pe sibaritul Apicius. Graie acestui nobil extrem de bogat a reuit s intre atr-o lume care i era inaccesi bil. Dup ce -a foM. iubit civa ani, 1-a ajutat s treac n cealalt lume. Apoi s-a ncurcat cu fiica rposatului su amni i i a csllorit cu ea. I-a fcut doi copii i a piu mina pe toat averea sa. Fiindc era de o origine mai muU deci l modest, a aranjat s fie adoptat rte gene ralul luliu-i Strabo. asasinul prinului Postumus. Dar c diabolic omul 'ta ! Diabolic c pul in ^pus ! Mi apoi'' --Apoi * a cnUat cu Sti'abo. care 1-a recomandat mpialuliu Act-^ta a apiobat numirea sa n calitate de coleg al Pi efectului, tatl su adoptiv. Astfel c acum arc a vei ea Ini Apicuis. ncbleoa lui Slrabo, copiii Api-batei M cea mai luai t funcie n imperiu. Dar planurile lui vizeaz mult mai Mia. Ca & devin, amantul Livillei i s aib mumie libci, "tur ^ simplu a rcpudiat-o pe Apicata ...
Castor :>e i;mdi c ai putea && schimbe subiactul.

163

A vrea 3, te ntreb ceva ! Ai auzit voibindu-se de moartea lui Domitius Cotla? Bfrnul patrician care se eiedea invizibili Sejanus se amuza de nebunia lui. Cotta fcea parte din categoiia de vid inie care trebuie s contribuie la mrirea aveiii Octalului. Vila lui Cotta din P orna a intrat n zcstiea Licurici, fata lui Scjanns. Cea de la Baie^ este rezervat biatului su, cai e'trebuie s se nsoare n curmd. Castor simi cum l currnde ra nia, dar nu-i exterioriza sen UII entele. S nu spui nimnui ce i-am spus, ngerul meu ! l preveni Pomponia. Taina asta tiebuie s moar aici! Castor aflase acum tot ce % roia s afle. Pomponia se ls uor pe genunchii lui. M-ai pus iaii pe foc! Castor, ns. se letrase apioape cu biuschee. Ajunge ! Invitaii, exasreiai, ar putea s invadeze apartamentul ! Pomponia se ridic cu prere de ian. Ingiatule ! Un zfrnnet forat lumin faa tiniului. Trebuie s nelegi ea am i eu problemele mele ! Singura problem din lume este diagostea, iu bitule ! Castor iei din piscin. Sclavele so grbir &-l tearg, ca s se bueuie cel puin de cte\a minute atingndu-i corpul. Pomponia l chem- iari la ea ; soaptea asta ai face mai bine s roii la mine. Vor fi micri de trupe. Sejanns m-a pievenii s nu ies din cas. Eu te sftuiesc s-mi asculi sfatul. Dar despre ce este vorba'? Bnuiesc c de exerciii militai p. Pomponia iei i ea din piscin. Castor, ai putea s rn iubeti cum l iubete LiTilla pe Sejanus? Ea i afieaz diagostea fa de Sejanus Sn ciuda tuturor convenienelor'' sociale. Brbatul su a aflat de dragostea ei nebuneasc. Gelos, a plmuit-o !n public. SejanuSj dei e de un orgoliu nemsurat, n-a ndrznit s riposteze fiului mpratului, cci ine la 166

pielea sa. Dar puin mai tirziu prinul motenitor a trecut n lumea drepilor. Crezi c de moarte natural.? Cina tie ? ! Circul tot felul de zvonuri. Dar poi s crezi n toate brfele? Puin dup aceea Castor prsi vila Pompom'ei. n tiinp ce cobora pe scara de la intrarea principal simi C centura sa atrn mai greu ca de obicei. Deschise centura i la imiina unei tore aprinse vzu o pung plin, le perle i una umplut cu monede de aur. Dac moartea, bum confirmat, a tatlui su nu i smulse lacrimi de lurere*i mnie, generozitatea Pomponiei U fcu s zm-easc. Familia Cotta era purtat de acelai val de rapacitate a mpratului i a complicilor si. Castor fu trezit din meditaiile sale de un zgomot; grbit din spatele su. Strada pustie era necata n bezn. oar acoperiurile se conturau pe cerul nstelat, i aminti avertismentele lui Eneolpius i Hyllus privitoare la Ammilus. Su acordase prea mult atenie celor spuse de ei. Totui noile condiii ale existenei sale cereau s-i schimbe concepiile. Acum fcea parte din drojdia societii i trebuia s se supun legilor ei. ncepu s fug cit H ineau puterile. Aea_a, nvase n palestr" luptele, marul, nataia, eehitaia, chiar i pugilatul. Dar superioritatea numeric a urmritorilor, armele de care dispuneau cu siguran, le acorda un avantaj zdrobitor. Se crezu salvat zrind soldai clare trecnd n galop pe strad. Strig dup. ajutor, dar zgomotul copitelor |>e pavajul de piatr i acoperi glasul. Clreii e ndeprtar. 'Castor alerga siind ca o cprioar. Se di&tanase de urmritorii si cnd, dup un col, apru o alt band care l atepta. Se vedea c lovitura era pregtit de dinainte. Se opri suflud greu, i acoperi cu toga braul stiug ca s pareze loviturile cu pumnalul i se pregti s lovea c cu pumnul drept. La un semnal umbrele care se gseau n faa i n spatele su se apropiar urmrind s-1 ncercuiasc. Cnd se apropiar, Castor le vzu lucind tiurile. latr n aciune i l fcrnti Ia pmnt pe unul din adversari, Cnd se ntoarse s riposteze la un bra

167

care se ridica simi o lovitura In burt, urmat de o a atroce. Vederea i se nceoa, o slbiciune ciudat i amori puterile i se prbui. Domitia sigcr, mbrcat de mare gal i scinlcind de bijuteiii, se urc n trsura aurit, ajutat do un F da v, i se aez pe bancheta din spate, alturi do gotul su, care purta o tog larg brodat cu purpur i inelul pona-torial mpodobit cu o camee pe care era profilul lui r\i~ beriu. Vibius, Cynthia i Petronius se alezar pe bancheta, din fa. Vemintele lor de srbtoare emanau un parfum fin. Trsura, ncadrat de douzeci de sclavi clii, pur-tnd tore aprinse ca s lumineze drumul, se ncrucia cu escadroanele de pretorieni n mar. Cuirasele, armele, ctile mpodobite cu pene strluceau reileetud Hacurile roii ale torelor. E o micare de trupe neobinuit ! exclama. Titniu intrigat. La ora asta din noapte l Bnuiesc c prefectul oraului a scos soldaii ca sa-i apere pe invitaii de la Palatin l zise Domitia. Vaga bonzii nu mai ovie s-i jefuiasc pe oameni in f i n centrul Eomei! Cynthia admira uniformele sclipitoare. lunius ar fi preferat de o mie de oii mai imiH s SG duc la ntlnirea sa obinuit cu Bnnia dcct s se nuoape la banchetul oferit de prinesa Antonia. Vibius prea c citete cu o plcere pervers gndurile posoinoite nscrise pe faa tatlui su. Domitia i manifesta deschis nemulumii ca. Detest srbtorile acestea indecente unde toi se culc cu toi! S nu exagerm, Domitia! replic lunius cscnd. Palat'nul a devenit un af evrat lupanar l insist ea. Sal via mi spunea c prinul Nero Cezar nu poate b treac dintr-o camer n alta din cauza coarnelor caic, fiind prea mari, nu intr pe u... S fii cu bgare de seam, Petronius! l avei tiz. maic-sa. Spionii miun prin Palatin ! Ori cin d poi B dai jeste o capcan! zhc lznd ironic Vibius. b8

De ce caui mereu s fi; antipatie? exclam Cynthia. Butatea este a doua ta nat ui ! Ain ndrznit s-1 persiflez pe fratele su adorat! zise Yibius ironic. Dac asta te deranjeaz, voi aborda 0 alt tem. Astzj a fosfc inaugurat nc o statuie a lui Sejanus n faa teatrului Iui Harcelhis. lunius prinse mingea din zbor. Au .btut i medalii cu efigia sa. Din ordinul mp ratului ... A vrut, probabil, s-1 recompenseze pentru asasi narea srmanului Domitius Cotta! Replica Domitiei l irit pe lunius. Te-am mai rugat s nu mai faci aluzii la familia asta! Este o chestiune ngropat si uitat! Pentru mine nu este nici ngropat i nici uitat Apoi Domitia continu gndiloaro : M ntreb dac Tiberiu este un instrument incon tient al lui Sejanus sau uzeaz i abuzeaz de Sejanus, ca s-i fie atribuite toate ticloiile caro se comit plin intermediul acestuia. lunius explod : Ai face mai bine s-i pui lact la gur! Trsura urca povrniul de la Palatin ncadrat, de alte trsuri, de palanchine i litiele sculptate i am ie, escortate de sclavi cu toi te apiinse. Privit de departe, cortegiul prea un fluviu de lav. care, n loc s coboaie pe pantele unui vulcan, urca tot mai sus, nclcind toate legile gravitaiei. Festinul ofeiit de Antonia a\ca mai multe scopuri. Vroia s-i aiate lui Tiberiu c familia lui Gennanicns nu se izola ntr-o cetate arogant si c se s-upunea ceie-monialului i disciplinei iinpeiiale, fr a pune n nici im fel n diei-uic legitimitatea lui Tibeiiu. Cdiveigent.ele aparente dintre cei cui Agrippinei si cel al Lh illei nu reflectau dect nite intrigi ce uinticau s semene zzania n familia imperial. Antonia lansare invitaiile fi, h Iac vieo deosebite ntre vediea nobilime i cea nou, creat pe \ieuua. 1 <H;,Min!ui. pi f.lr s-i uite pe maiii demnitari ai icgimului, cln.a (Kc acetia nu erau dec t cavaleri sau simpli
169

sclavi eliberai. n acelai timp caut sa-i ntuieabc3> legat iu ile cu elita ca s nu fie acuzat c s-ar sprijini mai mult pe plebea roman, denotat cauzei familiei sale. yibtoarea marca oficial aniversarea cstoriei prinului motenitor Xero Cezar cu nepoata lui Tiberiu l trebuia s arate poporului roman c relaiile dinire mprat i nepoii si snfc excelene, n pofida anilor si, Antonia avea aerul anei regine, Cu capul sus, majestuos, aezat pe uu scaun ncrustat cu pietre preioase, rspundea cu amabilitate la reverena i la saluturile pline de respect. Bijuteriile sale de- o frumusee deosebit o acopereau ca pe o minuscul Cale Lactee. "Kn era cea mai bogat femeie din Roma? Delatorii priveau cu jind la averea ei dar suspinau neputincioi deoarece nu putea fi atins. Tiberiu se interesa cu regularitate de sntatea ei, i trimitea daruri fructe, iloii. obiecte de art i o trata cu toat consideraia datorat unei cumnate iubite. Se spunea c mpratul nu are deci t trei prieteni i Antonia, senatorul Kerva, un nelept care i ridicai spiritul pe deasupra gloatei demne de dispre i, n sfrit, Sejaaus. Btrna prines fcea onorurilo casei nconjurat, de nepoii si, prinii motenitori, i soiile lor. n rndul al doilea era Agrppina, rvit de tristeea dureroas-cate o mbtrmea. mbrcat m negru, ca de obicei. Ling ea se afla Caligula, nalt, frumos, cu prul buclat i a-Huninal de un zmbet de o veselie lipsit de griji, ca i unchiul su, CiaudiUj poreclit n ultima vreme prostul satului''. -Absenta Uvillei, soacra lui 3ero Cezar, nu ora comentat. -Mai mult curiozitate suscita absena lui Seja-mis i a copiilor si. Spre deosebire de mesele ptrate obinuite la Roma, Antonia adusese din Orient mesele n form de potcoav, oare uurau serviciul i permiteau oaspeiloi s urmreasc mai comod spectacolele artistice. T)up dispoziiile date de btrna prines, fiecare mas era prezidat de un membrii al familiei, astfel ca toi invitaii s se bucure de aceleai onoruri, 170

i Cynlfca fuseser repartizai la m n lui CaiouHi, oare i alesese cei mai buni prieteni. La ham Ivi pailicipau multe fele deoarece trecuse epoca n caic emu inute n gincccu pin , la mriti, nc nu dispiu^ei prinii care respectau vechile tradiii, dar erau pihii mai degrab ca nite animale rare care rtceau piiinie oamenii eu scaun la cap. Frumuseea Cynthiei l impresionase pe Caligiil.u uite o privea ou admiraie. Petronins mi era ncntat de interesul manifest ii t de print.'tia ca nici o prad, nu-i scap. Totodat obscn ,1 t & privirile l\ii Caligula alunecau adesea spre "Dui^H'u, sora-sa, cam prezida masa vecin. Prinesa i znibea d . i . ca s- i mascheze jocul, vorbea cu fetele alezate in ]imil fratelui su. Caligula, care &e gsea lng Petronius, i opti p<> un tou ironic : Pariez c te culei cu sora- ta ! Nu te mai sirimba cci nu eti n stare s, ascunzi adevaiul Glumeti, Caius ! Te asigur c te neli ! Pclroimis tolohi- numele oficial al lui Caligula < ; t <\, arate c discuia lua o turnur serioas. Xu mai fece pe tmpitnl ! Te compori fa fV CA ca un ndrgostit vrjit. Fr s-i dai seama, o Jiinnci din ochi ! Abia dac poi s-i ascunzi gelozia eml un tnr o privete cu interes sau i vorbete ! FiumiT -M-ioa vrjit de dragoste poate fi cea mai primejdioas M ( i a mai funest dintre pasiuni. Sofocle l ataca pe Ero;- < ; n o i ia drept int fiinele omeneti fcndu-le s-i psnd.l ratiunca. Ce vrei s spui ? * C te angajezi ntr-un joc foarte periculo- (l;u,", e^ti n btare s faci pe indifeiontul n ce o prhelc ro Orchestrele umplur de armonii sSlile de oaspei, t-vio de sclavi, bogat mbrcai, prezentar apeiiti \e( 1 " i ' b cele mai complicate forme : statui, care, arcuri de triinuJ', peti, slbticiuni, temple. Sclavii cu amfore de \ i n >e rspndir printre oaspei. Tmnul Lcpidus ofeii o cup de \ i n Cnthiei zmbindu-i cu un aer seductor.
f

Pelronius vzu scena i se nglbeni, Caligula izbucni n rs. K-am avut dreptate1? n clipa asia e-*ll In si are s&-l Buguuni pe Lepidus! Pelronius se neliniti. Ti o nebunie, Caius l ncornoraii, pederatii ij iucef.luosjH s-e retimoso lutdeanua ntre'ei l i eu fac parte din aceste categorii, a>v c i vorbesc n cunotin de cauz i cu toat since ritatea fiindc faci parte din favoriii mei. Toata lumea comenteaz relaiile mele incestuoase, dar nu exist probe, o public am o atitudine foarte corect fa de surotile mele. Am fcut o singur impruden care m-a contat scump. Am uitat s nchid cu cheia ua camerei n oaie eram n relaii intime cu Drusxlla, Bunica m-a unpiins, JSu-i mai ffpun ce scandal a minat, din fericire, n^, totul s-u petrecut ntre patru perei. M ntreb ce ar zice dac ar afla c m culc i cu celelalte surori. i a=>a mi-a zis c snt un monstru". Dar, n ciuda indignrii, ps treaz taina. Turbeaz gndindu-se c mi-a devenit^ com plice. Dar este destul de inteligent ca s tac. nchi puie-i ce s-ar ntmpla dac Sejanus ar afla c snt vino vat de incert; un pcat condamnat cu severitate de legi dar tolerat de moravurile noastre. I-ar raporta lui Tiberiu care ar fi ncntat s m pedepseasc ct mai aspru. Ince&lul provoac mnia virtuoilor, dar sji a infamilor, crora puin le pas c te culci cu sova-ta dar care se folosesc de asta ca s-i Iac ru. Bar, Caius... Las obiceiul sta urt de a m ntrerupe, ou aUt mai mult cu ct vorbesc n interesul tu ! l vezi pe ftyunosul vecin al Drussillei Este Gellius ! Se culc cu sora-sa, cn uncliiul su i cu dou verioare. i se descurc foaiubine. E un adevrat dezm n iamilie. Iat-1 pe Themisoo, care se culc cu sora-sa, uite-1 pe mmianus. care se bucur de aceleai plceri, i pe Sextus Marius, care se culc cu fiica sa! Ku mai continui lista fiindc ar deveni prea plictisitoare din cauza repetiiei. Dar aparenele snt salvate l... n sfrit, te-am mustrat destul l Ca s to nv s-i ascunzi dragostea am s te iniiez n viaa nocturn a Romei. Este mult mai preferabil s-ti do172

reputaia de libertin dect cea de mcehtuo. mai face grimasele astea de pantomim ratat i !itr bem mpreun ete nn pahar- de Falerna ' Antonia se uita iu jui ou un zmhef piricw ruu ascundea dezamgirea. Compara banchetele care leau stlriiu Eepublieii cu festinele ruperiului. Romanilor le-au plcut totdeauna plcerile senzuale dar, n trecut, comesenii erau toi nobili i datorit educaiei sevei e i a principiilor rigorist i lor, dezmul poate c leimcmil este prea dur nu depea niciodat limitele unui cio-tism moderat. La nceput matroanele i fetele nu aveau s;voie s participe la sibtori. Admiterea matroanelor -jla aceste srbtori a fost bine reni ta, deoarece bfibaii f 'n u- i mai fceau de cap deci la ntlnhilo la care rin fe?ij-iielo ddeiui tonal. 4", [)yi lazboaicle cn ik- M imperiul decimaser i i h < l i ' n l e l/vechii nobilimi. Xoii mbogii aii^tociai de dou |j).nn!e. ^enatoii sei\ili, cavaleri fr sciupule, --ti. \i V-eitbeiai ^i cliiai sela\j mfiltiai in lumea poiii'Al -i a Unai'ii finane nu mimai c ocupaser locurile h ' e i e ^Yhu adiHOBei.l i un ctii'u nou. Mreia dobndilfi ,UH ]flc lepede li se urcase la cap. Acetia considerau c;1 lotul l1o cr.i pettbis -i i ."i debuie <'i recsti<ie tini]!ul pieidiit. jen.xu ?--;i banc tninile proase pe sub lumcile bietioi cuc ii seiveau cu vin sau R' fcfoioi ''are niicau ncet e rnutclc.
ca ie i de/bulcuu c > ( a \ i . luviain ti.ul'ali Vul coni nce-'lc llo;-( tn '. l t i l al I IP Oct i; via n Au al pe Alexa'duci. ii -!di!, cit ' f i ci ,-ji cu votutaie de nv pe i \"i i - i i d i i i e Kn;n ' t M u/in^mnh de con)!nn;itnl J'<>:iv r cu doi, fici ^a t i uiai timlti jisifcncn. -,>al,\ lioiiu!" iK-ea^tj l ) M i i t i n i ,ili(,{!i-k!e, era t'otute soli -i Ui t.

173

Antonia, graie informatorilor si, cunotea slbi- v cimile senzuale aproape ale tuturor invitailor. K n era o curiozitate maladiva, ci plcerea do a specula slbiciunile acelora care ar fi tentai, ntr-o zi, s ngroae unduiile dumanilor si. De exemplu Clodiaj liica &enalorului Miittclu? Celor, era poreclit, Lesbia, ceea ce ii arai a gusturile. Lydia Corvinua se luda c conduce impecabil, un atelaj de opt amani. Calpurnia Sulpicins i etala cu iiiiulric turnl amant. Flora adora s, Iac dragoste cu piticii cei mai urli. Lui Seneca ii plceau marile orgii exaoeibate de nite oglinzi mari care acopereau pereii i tavanul. Senatorul Caius CamiUus era urmat pc-^te tot de horghclia sa de amani. Lepidus se culca cu Caligula i cu prinesa lulia Livilla, sora acestuia. Antonia se ntieba cu tristee dac monstrul" nu 1-a stricat i pe Pctroniu <s. Apoi pviviiile i se ndreptar spre nepoi, spre Xero CeA.li1 i Drusus Cezar, care bcnchetuiau nconjurai de prieteni nerbdtori s profite de poziia lor de favorii, doo.irere coroana ar urma s revin unuia din aceti doi prin ii. Srmanii prini motenitorii Triau ntr-un echilibru iintabil pe muchie de cuit. Tibcriu l detestare ai St de mult pe Germanicus nct ura sa o urmnrca ?,i po cnunita sa i copiii ei, chiar dac a admis, mpotriva sentimentelor sale, s le atribuie titlul de motenitori. turnai Caligula, monstrul", se inea departe de aceast nfruntare, n ceea ce l privete pe imbecilul de Clau-CUu-C'laudio, acesta va supravieui prinilor. Se zice c lunona i protejeaz pe copii i pe nebuni. Antonia, chiar dac se simea nelalocul su prini e oamenii acetia, sttea ca s vad cum se desfoar festinul. Trebuia s observe totul i s gseasc mijloace ca sTi-i apere pe ai si. Cci nimic nu este mai divin clcct s-i protejezi pe cei pe care i iubeti, chiar dac adesea eti rspltit cu ingratitudine. Sunetul profund al unui goag, instrument muzical adiH de curnd din China, fcu s nceteze munnmul vocilor, CSiiar i servitorii se oprir. O ploaie parfumat de petale de trandafiri czu peste invitai. Apoi muzica interpretat la oboi, liie, nimi i clopoei i rspndi ecourile pe sub tavanele nalte. Or-ra executa o muzic de dans. Sub privirile curioase 171

ftle oaspeilor aprur dousprezece bdavc aproape goale Care duceau pe o platform acoperit de purpur statuia din aur a lui Priap, zeul zmislirii i al fecundrii, pe care o afezar n fundul slii, ntre doua coloane. Apoi intr orchestra precednd un grup de sclavi care duceau pe o tav uria un falus gigantic din dulciuii pe care 1-au plasat n mijlocul slii i i-au dflt foc. Cum 0ra mbibat i stropit cu alcool} imediat se ridicar flcii nalte. Toat, sala izbucni n aplauze. O trup- numeroas de dansatori i dansatoare, aloc . dintre cele mai frumoase, ni i se avnt n tivim dans Wdrcesc n jurul monumentului n flcri, care'emana |; mirosuri parfumate. f: Dar entuziasmul atinse paroxismul cnd speetatoiii jfc vzur, c balerinii biei i fete nu aveau pinze |h care s le acopere coapsele pe sub tunicile scurte ^i c _-| Ja> piruete i expuneau toatu goliciunea cu o liberi a l e i* indecent. | n timp ce comesenii se topeau de plcere. Antonio J; privea consternat acest spectacol, i fcu un ^cmn majoi-f domului principal s se apropie, JJ Cine a organizat baletul fi^tn niino 1 * ? >ntiebft. J-1 Prinul Caius ! |^ Iari Caligula ! exclam Antonia indignat. 4} De la masa sa Caligula vzu revolta i dezgustul de jjpo faa bunicii. Simi c ar vrea s opreasc baletul. e ^ridic, de la mas i fugi spre ea. /' Bunico, nu fac, oare, bieii goi giimflbic la 4 ,.palestre"? i toate aceste statui cu zeie goale din junii ^nostru fac cumva s ui se nropa^e obrajii ? zise Caligula '-'artud cu mna siluetele nude do marmur. Priap nu - este un zeu care onoreaz altarul casei noastre ? Xuditaica i dragostea snt cel mai maro dar fcut de zei oamcniloi ! Te rog s termini cu spectacolul acesta icspingtoi ! Ai fi putut s te gndeti la mine--- s m- previi .. Cuvintele sale fur ntieiupte de zgomotul unoi j;..^ grei care rsunau cadenat n galei ia eaie ddea n iiiJKle tru'lininm". Cadena nclrilor intuite pe d.ili'le <1e marmur se apropia. 175

Un detaament de pretorieui narmai, comandai de un tribun n uniform de serviciu, apru ta pragul i. Muzica se opri i dansatorii rmaser mpietrii i speriai. O linite apstoare, sinistr, i copleea ca o ma&de plumb pe comesenii uluii. Nero Cezar, livid de indignare, se ridic de pe patul su. Ce nseamn buzna asta, otier? Tribunul l salut. "Execut ordinul superiorilor, priue ! Desfur un papirus i citi cu o voce clar s Din ordinul Majcstii Sale Imperiale iberiu, doamna Agrippina i fiul su fero Cezar vor pleca imediat la Herculanum, domiciliul lor obligatoriu, unde vor atepta augusta hotarlre cu privire la situaia lor. Un detaament diu prima cohort pretorian i va escoita n timpul cltoriei i le va asigura garda la Herculanum. Soia lui Ncro Cezar nu-i va nsoi soul. Semnat : din nalt ordin, Sejanus, prefect al Pretoriului". Ofierul nfur papirusul jji repet pe un ton autoritar : Doamna Agrippina i prinul Kero Cezar snt rugai s m nsoeasc, l faa Antoniei, cu trsturi puternic reliefate, piea tiat n piatr. Mnile nu-i tremurau. Dar n forul su interior simea dureros dezastrul care se abtea asupra familiei sale. Lovitura pe care o atepta n tain de multa. vreme o izbea n plin. Sejanus se dovedise mai tare. n cli pa aceasta de cri za Agri ppi na i redobndi toat ncrederea n sine. nfrunta nenorocirea cu un curaj demn de vduva lui Germanicus, Se duse drept n faa tribunului, Snt gata s execut ordinul mpratului ! Dup un scurt moment de stupoare, Nero Cezar nelese c era pierdut, i ridic mndru capul i zise sfidtor Ofier, f-i datoria l Se duse ling, mama-sa. Soldaii i nconjurar. Antonia o mbria pe Agrippina i pe nepotul su, Atept ntoarcerea voastr l 176

Piinl ui Drusus Cezar oscila ntre indignarea provocata de ?.i oftarea mamei sale i bucuria de a rinne singurul mott-nitor al tronului. Cu ctova zile nainte Sejanus i spusese la o curs de care : Pariaz pe Roii, prine ! Pariaz totdeauna pe loii!" Dac o alian oferit att de discret de Sejanua se va dovedi avantajoas, de ce s-o refuze Prinesa lulia se arnnc nlcrimat la gtul brbatului su. i afia durerea pentru pnblic. n realitate bucuria i umplea inima. Rmnea, n sfrit, singur cu amantul su, Sejanus. Caligula sttea impasibil. Nu-si mai iubea mama sau fcea pe indiferentul ca s nu atrag mnia lui Tiberiu? se nticba Antonia. Era nesimitor sau foarte inteligent? Plecarea arestailor fu urmat de un val de panic. Cei mai muli dintre invitai fugir, utnd s-i mai cear scuze Antonici. Cei mai demni i adresar cuvinte de ncurajare, apoi se retraser. Toi se temeau s nu fie trecui po listele suspecilor. Slile mpodobite de srbtoare se golir. Antonia i concedie anturajul i tot personalul. Bmase singur n marele ,,triclinium". Trupul su micu prea pierdut ptintre marile statui din jurul su- Ku-i fcea iluzii. Kxilul Agrippinei i al lui Kero Cezar nu era dect nceputul sfritului.

X
Un sclav intr n biblioteca n care Petronius, iluminat de un suflu creator, scria cea de-a patra carte a Analelor1* salei ,,"Domine", \m tnr, Encolpius, dorete s-i voY-beasc. Susine c te cunoate personal, i cer iertare, Domine", dar am impresia c este un mic vagabond. Xicomed adoptase atitudinea i maniera de a vorbi ale unui sclav din casele mari. Atepta din clip n clip s fie eliberat, aa cum i promisese prima doamn de onoare. 177

Fetroimis i porunci s-1 la&e s mire, i fr comentarii ! Sclavul se retrase ofuscat. Cteva minute mai tiziu Kncolpius. nc sub imperiul unei emoii puternice, intra n bibliotec. Sclavul se retrase i nchise cu o discreie afectat ua n urxna.sa. Petroniua l mbria, > exclam i Nn cred c Olimpul e&te mai impuntoi decis *, ila aceasta. Apoi i fcu semn s ia loc. Ce vnt te aduce1? Un vnt destul de ru. Castor a fost atacai, rnit i jefuit de o band de derbedei din Yelabru. Cred c este mina lui Ammilug. Am crezut c fusese ucis, dar tinui pumnalului a alunecat pe centur i doar 1-a rnit, DaJ a pierdut mult Bnge, ca un viel la abator. Ke ocupm de el. Banda mea diu Subura e foc i par. Hyllus a vrui s se duc n Yelabra i s-1 omoare cu mna lui pe Ammilus. Dar i-ara spus s n-o fac. Vrei s-1 vezi pe Castoi S mergem ! Te urmez l Pe drum Encolpius i spuse ea prietenii si din Sabina pregtesc riposta. Derbedeii din Velabru trebuie s tie c o expediie narmat pe teritoriul nostru nu va rmne nepedepsit;. Le vom da o lecie pe care n-o vor uita aa "de repede ! Petronius l gsi pe Castor cu torsul i abdomenul pansat. Ocupa singurul pat din ncpere. Encolpius j mprea cu Giton o saltea de paie aezat direct pe podea. Pe ling Castor mai stteau Gitouj Ascyltup, Vatenius, Gallicus i nc civa tineri din cartier pe caic Petronius uu-i cunotea. /Srut eu afeciune fruntea lui Castor. *- Snfc fericit c ai scpat cu via 1 Hedicul grec care ra ngrijete mi-a zis ea &Snt n afar de pericol. Dar c am avufc un noroc drcesc. Petronius scoase diu centur o pung pe care -o arunc lui Encolpius. Pentru cheltuieli l N-am nevoie de bani! se opuse Cantor. Bieii au fcut o chet neutru mine.
178

"N" u snL banii tatlui meu ! Monedele acestea de aur E-nt ctigate de mine ! Lucrez pentru prinesa Antonia ! Eucolpius i prezent prietenii lui Petronius, Toi erau marcai de viaii n ciuda vrstoi lor tinere.. Snl biei hotri ! zise Encolpius cu mndrie. ('ied Cil Ia ora asta Ammilus tremur de fric ! Face pe grozav ui dar tie c o s-i spargem capul ! C'arin. un efeb cu alur de ef, interveni : . Am vrut s-1 bubuim pentru c,a ndrznii s-f aduc ofl menii pe teritoiiul nostru dar Castor ne-a rugat ,sfi nu fie atingem-de el pin cnd nu se vindec. ^ in i cu ! zise Petronius btios. Am pumnul gieu l Ammilus este leno" al_unui mare bordel din plin c'i-iUrul Velabrului, zise Cai in, nainte lucrase i n Subur, penhu o matroan cu nume mare. Dar dup ncercarea lui de~a-l omor pe Castor, nu se mai aventuieaz pe aici. O ^ vin ntr-o zi, cuci nu vrea s--i piard reuumcle de Ammilus cel Groaznic, interveni Vatenius, Dar o s-i punem maele la soare. . Polroiims cunotea limbajul coloiat al bieilor deoa-M'cc Encolpius i scyltus ii familiarizaser cu felul lor fe vial. Se adaptase fr greutate la modul lor de exiten-'. nalta societate i lumea vagabonzilor l interesau i l atigeau n aceeai mgur, trezindu-i chiar curiozitatea. Un m lui Iiinius Xiger i chinuia cavitatea toracic, ubn^indu-l de emoie i fric. Palid, cu minile trcmu -7 ind, schimba priviri nelinitite cu colegii aezai n ruduri v'a'inxe pe bncile lor. Fuseser convocai imperios la iceart reuniune. Eventualii abseni erau ameninai cu excluderea din aceast ilustr adunare. '" _ '", Gm^ulul, care prezida dezbaterile, citise' scrisoarea nimKl do mprat, i, nc tulburat, se adres senatorilor cotatei nai. ,,Clanssimi", sntei rugai s v asumai rspuudere.a n ceea ce privete mesajul pe caro Maiestatea Sa a binevoit & vi-1 trimit $i s, luai hotrroa oare so impune,

179

Tiberiu cerea, nici mai mult, nici mai puin, deci t Condamnarea Agrippinei acuzat de arogan, i u-cp-nare, ca i a lui Tero Cezar, cruia i reproa destitui i legturile necumptate cu bieii. Acuzaii ridicole, trase de pr, dar care puteau s cad sub incidena legilor privitoare la moravuri i la crima de lesc-rnajcste. Senatorii preau lovii de mutism. Simeni nu biOrx-nea s-o acuze pe Agrippina, vduva lui Germanicii:*, idolul poporului roman. Sau s arunce cu noroi n prinul jfero Cezar pentru o nclinaie care nu numai c nu mai oca dar era practicat chiar de mprat i nc utr-o fnanier mult mai grav, deoarece le cerea bieilor i^beri 8% practice perversiuni care depeau limitele celui mai desfrnat dezm. "Ce este permis lui Jupiter. nn este poimis unui mgai, opti Tertuilius tlpius la u rochea lui Senatorii erau prini ntre dou focuri, la fel de periculoase. Dac nu o condamnau pe i pe fiul ei, i atrgeau mnia lui Tibcriu. Bac adoj Iau msuri coercitive, so ridica poporul Bornei. Sena toi ii vedeau prin ua deschis a Curiei cum se adun lumea. edinele Senatului erau totdeauna urmrite de gur-casc, de oameni care transmiteau prietenilor ultimele tiri politice, de numeroi provinciali n trecere prin Roma care vroiau s cunoasc viaa capitalei sub toate aspectele. Citirea scrisorii lui Tibeiu fujse->e* ascultat cu uimii c i consternare de plebeii adunai n faa Senatului, Fr, s mai atepte ncheierea lucrrilor, unii dintre ei se i rsptndiser, pentru a-i preveni pe cetenii Romei de cele ce se urzeau la Curie mpotriva Agrippinei i a fiului Bu. Mulimea ncepea s bombne, JIuimurul ncopoa ea se umfle ca o avalan care coboar pe povinimile unui munte 'ingrondu-se, alunccind tot mai repede i caro. bubuindj sare n aer, explodeaz. Este o scrisoare mincinoas Defimri'l Acuzaii false care urmresc &-i discicdilezc pe cei din familia Ini Genuauicu& l 180

Calomnii l

Cei care ndrznesc s ridice mina asupra prinesei A yiippina i a prinului Xcro Cezar vor avea de a face cu poporul Romei ! Lucrurile erau clare. Senatorii aezai aproape de ua deschis i prsir bncile i se refugiar n fundul slii. Cocsului, tremurnd ca o foaie de hrtie, le ceru din nou senatorilor s se pronune, i fcea datoria dar dcsf-fcuiarca edinei i golise obrajii de strige."Palid, pren n cadavru \ in. Toi clarissimi" tiau c un senatus-couMillnm'' prin care se hotra condamnarea ar fi fost u una t de o nval a plebei n Curie i de linarea multor membri ai naltei Adunri. Senat oi ui lunius Rusticus, care redacta de obicei proee-ele-verbale alo edinelor, avu o inspiraie divin i se i Uli i cu o voce care vibra de emoie propuse s nu nceap dezbaterile si s se cear respectuos Majestii Ba'c si trimit o nou scrisoare n care s-i precizeze iitentiile i s le dea instruciuni suplimentare, Senatorii votar n unanimitate moiunea n timp ce mullimea striga : - S nu ncercai s ne undai cci vom ti unde ga A f>i<-ira ca s v rupem glul ! jS'imic nu va scpa de mnia noastr ! Xici sci i orile lui Tibeviu i nici cohortele lui &ejaniis Scnatoiii ti-emurind de fric abia leuii s treac pvin mulimea care nu nceta s-i blameze. Unii se tir car a in liljerc sau n palanchine, alii o luar pe jos. Tnnins Xiger i Tertnllins pornir pe cai, unui Ung cellalt. Am picat n mijlocul furtunii, luuins ! Soluia Iul liioticus nu e dect un paliativ ! zise TertuUius. n acuzaia mpotriva lui JSTero Cezar se simte da departe mna nevestei sale. lulia III vrea cderea brba tului sn aa dup cum mama ei a urmrit cderea iul Dinses II, fiul mpratului. - Umbra lui Sejanus planeaz peste toat familia Imperial. M tem de el mai mult dect de fcoate furiile"
* -i i

reunite l
181

Antonio urmai ca evenimentele cu febiilita1t\ "Yu-4 fcea iluzii cu prhiie la Agrippi:sa i la j$~ero CV/ur. n ciuda lulbuirii intei'icaio, ?e arMa foaite ea In M iiiniin-du-i chiar i pe cei mai vei pi n a-M ascunde sorit imciU'ie. Pctronius, care o vedea n licoare zi, Smja -c >o cunoasc, cu ait mai mult cu cit spiitul su de ol>n \ ,Jie ii analiz progresase dup voniica sa la Palatin, Lucia. ii bibliotec cu btina sa proiectoare cnd primul majordom anun vizita prinesei Li\ illa, Petronius, discret, vru b se retrag, dar Antonia u fcu nn somn s, rmn. Prinesa Livilla intr omannd efluvii de pufum Piu. l^rumii^etca sa de altdat, se mai pstra ca o oiiitlee magnific ce ncepe s pe vehtejeapca, Eeparajiie o-tdioe o copiau etoituri lungi i obosifoaie. Era Snti -o roi Ine de mtase trandafirie i pe umeri avea im a de dunu-ln att de fina, nct piea puz de pianjen, Pe ndvcpla. eu bralele deschide spre Antonii! -ji o mbria cu o tandree teatral. Mam. mama mea di ag, au trecut secole do c ; ml nu ne-am mai nllnit l Btrna doamn afi acelai zmbet plin de afeciune, A fost nevoie de nentolcgeiea asta dintre familia la i cea a fratelui tu Germanicus pentru ca s vi .Ci n;;1 vezi l TJvilla arunc, o privire semnificativ spre Petronius ca y cum prezena acestuia ar fi deranjat-o. N-am secrete n fata acestui biat, secreuiul nn-ii paiticular. ' . * Livilla l msur eu ochii si catifelai de sus n jos ca i Acum ar fi vrut s-i aprecieze farmecele brbteti. AtiUidinoa ei vroia s exprime nelegere pentru capriciul mamei- gale fa de acest tinerel. !N umrul malioanolor biine atrase de adolesceni tineri i provocatoii cretea. Pelronius, cu nasul n carte, urmrea impasibil in uluirea dintre cele dou femei mam i fiic oaie ge urau de moarte, dar se priveau cu nite zmbeic pline de tandree. Antonia tia c Livilla nu era deet un inirutjient n miinllo lui Sejanus i c nepoata sa juca acelei rol. 182

Auzise c prefectul avusese ndrzneala s-I cear luf Tiberiu muia vduvei fiului su, Pentru btrna doamn, politica lui Sejanus era limpede ca o ap de izvor. Acesta Vroia s"-I lichideze pe fii lui Germanicus astfel ca Gerne-Jlus, fiul Livilei i nepotul Iui Tiberiu, s. rmn singurul motenitor al tronului. In cazul morii lui Tiberiu yrsta ea naintat l fcea candidat la noaptea venic Sojanus ar deveni regentul lui Gemellus, noul mprat miuor. Atunci ar avea n rnn toat politica imperiului, tiu accident nenorocit ar putea oricnd s intervin i, Gemellua odat plecat n mpria umbrelor, Sejanus fi-ar putea ncorona. Tiberiu. n pofida ncrederii i afeciunii fa de favoritul su, nelesese c intrarea prefectului in familia imperial ar provoca o furtun care ar zgudui dinastia. Hu numai senatorii, magistraii, cavalerii i plebea Romei j i-ar manifesta deschis ostilitatea, dar i armata i-ar da \ ist o parte p acest parvenit care exercita funcia de nalt l comandant fr s aib o singur victorie militar la ^ activul su. Folosind termenii cel mai alei ca s-1 flateze, j Ti beri ti i respinsese cererea dar, ea s- ndulceasc- pilula, -Mi promise mina nepoatei gale Inia dup moartea brbatului acesteia, 3$Tero Cezar. Eia o imitaie deghizat la suprimarea soului jenant. Sejanus nelese aluzia. Kero Cezar trebuia s dispar cit mai repede. Scrisoarea trimis de Tiberiu Senatului urmrea aceast tactic. Dar Antonia Ie ghicise jocul. Era hotfl s pan n rnUcare tot ce putea ca s le destrame planurile. Tjnejtirile Livilei de a o atrage in tabra Iui Sejanus oi.ui nu numai transparente dar i ridicole. Vduva iui JDniftes ?i nchipuia c sarcina sa nu era prea &&-&$ ttna proslu A a cdea n propriile'sale mrfijo f S r Sl-i dt*i Coarn de co va urma. "'^ __ T.ivilla, afUnclti-se acum n fala mamei sale, pricepu c operaiunea proiectat nu va fi chiar aa de uoar. Apoi -i prezena lui Petronim o jena. Xn o avea el i un alt i ol n afar de cel de amant ? Antonia, pe care o revedea dup ctiva ani, nu avea aorul unei femei prea btttrnc, dup cum presupuse. B-tina prines nvase de la Caligula, micul moantru", 183

s a<lo]1e de fcrina ideile pe care inlerlocutonil \roia ^, i le inoculeze. Fiindc Lh illa i vorbea despre complotul Agiippinei i al fiului su mai mare, Antonia i nclina capul'do cteva ori ca i cum ar fi urrniit cu interes prerile acesteia. Crede-m, mam, i-am vorbit mpratului n fa voarea Agrippinci i a lui Kero Cezar. Bar ni-a ntieiuj-t cu toat duritatea. Mincinoii tia nu merii bun 1; oina ta'', mi-a zis. Apoi mi-a aitat mi'luriilc care dovodccc participarea lor la complot. Trebuie s nelegi mnia mpratului. Implor -1 i tu s-o ierte pe Agrippina i pe fiul su. Ca s-i ndulceti mnia renun n numele lui sTero Cezar la drepturile la coroan. &ta-i sfatul meu dezinteresat. Su sntem cu toii membri a aceleai fa onilii? Nu eurge acelai snge n venele noastre? Petronius admira arta Antoniei care prea micaii de pledoaria fiicei sale. Ai o inim foarte bun, Livilla ! Dar n ce calitate a renuna la drepturile lui Nero Cezar"? Ce valoare ar avea o asemenea declaraie din partea mea? Dac Senatul va considera ca vina Agrippmei i a fiului su este dove dit, nimic nu-i va mai putea salva. Renunarea mea n-ar face dect s slbeasc poziia lui Noro Cezar, care ar" deveni un simplu particular. Intervenia mea n-ar gcliimba hotrrea lui Tiberiu ! Justiia s-i urmeze calea ! Ii voi scrie lui Tiberiu o scrisoare implorindu-i clemena. Asta-i tot! Livilla se ridic i saii.it mna mamei sale. Te rog s primeti omagiile respectuoase ale lui Gemellus, nepotul care te ador ! Antonia ascunse *un zrnbct ironic. Gemellus n-o vzuse dect la cteva ceremonii oficiale la o \h>t la caie sentimentele snt nc nebuloase. Vrei ga i-1 trimit, mam? Sau at prefera pa "ui la noi? N-ai avut niciodat curiozitatea s-mi vizii c/J vila de la Ostia^! Antonia suspin, cu prere de ru. La vrsta mea, Livilla, deplasrile snt utingheiitoare. Btincea nu iart. Dar o s ne mai \edem I Snt sigur c ne vom i credea I
184

La vila lui Niger domnea o atmosfer funebr. Starea de spirit a lui pater familias" se rsfrngea asupra tuturor din cas. Cci lunius era chinuit de o team atroce. Crizele politice snt primejdioase deoarece delatorii profit, de apele tulburi ca s atace przilc fixate de dinainte. tiu ce va urma ! i spunea soiei dezolate de nervozitatea Iui. Sejanus i va raporta lui Tiberiu c Senatul, cavalerii, plebea i gloata snt n prag- de rscoala. Ca Borna este gata s proclame decderea lui din drepturi i ncoronarea lui Nero Cezar. La Capri mpratul va tremura speriat de aceast ameninare. Sejanus l va convinge c trebuie s mpnzeasc oraul cu trupele pregtite pentru reprimarea celoi mai mici tentative do rscoal popular, n ceea ee i privete pe senatori, treaba e i mai simpl, i va aresta pe recalcitrani. Cavalerii, creaie a imperiului, vor fi cei mai docili. Pedepsele, exemplare vor reintroduce disciplina n rinduiile lor. Domitia trebui s recunoasc c, cel puin acum, brbatul su avea dreptate. Previziunile sale so mplinir. Cohortele pretoricne, cohortele de paz, poliia i fcur apariia peste tot. Ici i colo, unde izbucneau incidente ntre plebe i armat, reprimarea era nemiloas. ^Manifestaiile populare n favoarea Agrippinei i a fiului su fuseser dispersate de arjele de cavalerie cu sabia scoas. Au avut loc vrsri de snge. Cadavrele zceau pe strad iar familiile primir aprobarea de a le nhuma de-abia dup cteva zile. Au fost luate msuri draconice care semnai groaza. Cteva sute de rsculai i pierdur viaa. Numeroi rsculai au fost arestai i aruncai n nchisori. Cei mai ncpnai au fost gsii spuzurai n celulele lor. Populaia se nchisese n case. Acesta a fost momentul ales de Tiberiu penfru a trimite a. doua scrisoare ctre Senat. n dimineaa aceea un tribun de prctoiieni se preiei:ti la \ila lui Niger i ceru ea fie piimit de stpnul casei. ntmpinat de lunius, verde de groaz, l anun pe un ton peremptoriu c la Cuiie posipe un nou mesaj din paitra IVlajestii Sale si c nalta Adunare este convocat ele urgen s voteze un ,,scnatu?-consultum" dup voina imperial. Ofierul l preveni pe lunius c nici o absenf
183

nu va Ii tolerat t-i c bolnavii vor fi transportai eu litiera la Cui ie ca ^ paiticipe la vot. Pretoriarml i vorbea de sus, ca unui bimplu cela uun roman care trebuia & execute ordinele fr sale discute. lunius abia se mai inea pe picioarele ee i se nmuia-ei fi sub greutatea corpului ngieunat de team- i emoie. Dup plecarea ofierului, care l salut reglementar dar i i arunca, la plecare, o privire amenintoare, luniiis se prbui pe uri scaun. -- Credeam c a venit s m aresteze, i zise suflrd gieu Domilie-i. care l mngiia cu afeciune. Te agii' prea mult ! Te vei duce la Senat i i vei face datoria ! Am s votez dup voina mpratului ! Totdeauna am fost un senator disciplinat! Niciodat nu m-am gndit s m opun autoritii imperiale. Domitia i aminti ce caz fcea lunius cnd vorbea de respectul datorat instituiilor republicane. Acum 28 cea la praint ea o ppua, spart i vorbea cu glas tare fie fidelitatea sa fa de mprat i de instituiile imperiale. Laitatea lui o indispunea, aproape c i fcea grea. Dar nu era ea cea chemat sa-1 judece. Traumatizat de arestarea i sinuciderea lui Domitus Cotta, nu mai era acelai om. Doinit ia lu un clopoel de argint i sun. Primului ajordom venit i porunci : Servii repede masa ! .Clarissimus" trebuie sa mearg la Senat dup mas! Vibius studia cu bucurie casa n plina tulbuiare, pe tatl speriat, pe mama nelinitit, pe Cynthia febril-i pe sclavii n fierbere. Agitaia servea planurilor sale. utruct nervozitatea stpnilor se transmitea printr -un fel de mimetism i servitorilor care alergau aparent frJt nici un scop, Vibius se furi n camera mamei sale. Pe msua de toalet se gsea cutia de bijuterii, care m\era niciodat nchis cu cheia, deoarece Bibula, o sclav intre dou vrste, o pzea n permanen. Apoi, cine ar fi ndrznit s fure? Pedeapsa s-ar fi abtut asupra tuturor sclavilor, fr excepie. Torturai, i-ar fi indicat foarte repede pe suspeci sau i-ar fi denunat pe vinovai.

Cum Bibula so afla u locuinele scIaMlor, iunie un bijutier repara o brar de argint a Domitiei, Vibiiib putea s opereze fr nici o grij. tia c mama sa pofcda un adevrat tezaur. Un inventar ar fi cei u t mult timp. Apoi Domilia, care avea multa- nciedere n Bibula, nu s-ar fi gndil niciodat s-i veiifico bijuteriile. Vibius se gndi c dispariia unui inel mpodobit cu o piatr preioas va trece ncobseivai. Opeia repede. Deschise cutia i alese un inel Snciuslat eu nu ^mniald superb, nchise cu grij cutia i prsi repede came]a. Pe culoar se uita n dreapta i n sting, dar nu vzu Mea umbr omeneasc, ^i \i inelul n ccnLui pi se diiM 1 la mas unde mnc puin, deoarece fusese i el cupiin< de Ecivozitate, dar din alte motive. Era sigur c, n iureul evenimentelor, tahll MU ^a uita s-o annule pe Ennia c nu mai poale veni la ntinne. Deocamdat fata ci a ultima, grij- a periatoiului, Podi n (a urma s fie lung. Citirea scrisorii lui Tiberiu. discuiile, adulrile linguitorilor, votarea, redactai ea ,,enalus-consultnm-ului" tiebuiau s-i retin pe ,.olaii-Mnj'' pn trziu n noapte. Dup o mas luat la repezeal lunius plec i dup el se ridicar de la mas i ceilali membri ai familiei, Domitia i Cynthia se instalai in peristil ca s biode/e, o ocupaie care Io permitea s-i petreac timpii l n ateptai ea lui Tunius. Vibius pretext o ntlnre cu un prieten si se icins-e i el. Se duse aproape fugind la insula" n corc tutal f-iiu se iitlnea cu metresa. Vroia s ajung naintea Emrioi. Inima i btea iar inelul furat i frigea minie. n ^ i i ^ l , avea prilejul s vorbeasc cu femeia pe cai e o adoia. Uitase de'Chloo, de logodn, de obligaiile sale f a ,l de familia pe eare trebuia s-o ntemeieze. Ajunse cu sufletul la gm n faa insulei" unde. d n pa cad i anul su solor poitativ, Ennia liehma s--i Isu-a apariia dintr-un moment n allid. liltoa diu picinax- de DCI."J dare: n sfir^it, Enm'Q apfun l,i r'.\[muil stihii. ?iin, pelc lui Tibiile fici.'ca. Kra mbi^cdt mii-o mchio de muvtlimi ecump, care se mula pe cuipnl e: magnitic, iaj \? uii'ui 187

avea un -jal cu o dantel att de fin& tacit prea o arl]>!t de cea sidefat. Frumuseea ei l mbat pe Yibhi, caro o ntmpin n faa uii. Salut, Emua, vreau s. te anun.., Abia putea s zic ceva, cuvintele i rmneau n gSti Ce s m anuni? Vocea Enniei, uor dispreuitoare, i tie suflarea^ O amuza tulburarea vizibil a 1 tn&rnlui. Tata nu va putea s vin astzi -.. Trebuie s parlicipe la edina Senatului... Fruntea Enniei se ncrei. i te-a trimis pe tine s ini-o spui 1 s u ! Ku bigui Yibius. Am venit s-i aduc an mio cadou.,. Din proprie iniiativ .. Scoase inelul din buzunar i U ddu Ennief care zmbi ou ochii plini de o lumin fascinant. Ennia lu inehd i l privi cu admiraie. Smaraldul arunca flcri de parca nuntrul lui ar fi ars o stea. Foarte drgu din partea ta I Las-m pe mine s i~l pun pe deget l Mi-ai fac o mare plcere. Ennia i lsa s-i pun inelul pe degetul inelar. Ain-gmdu-i mna Yibius simi nu fior de voluptate tiecndu-i pi in tot corpul. Te rog s nu-i spui nimic tatlui meu de acest mic dar... care va fi urmat de altele.,. i ddu brusc seama c pasiunea i depise raiunea, Czut n propria sa plas, U promise cu cldur i O brar... uu colier ... o diade m... ~ M iubeti ? l ntreb pe un ton glume. Ca un nebun I Te ador! Te-am vzut de mai multe ori ateptnd pe tro tuarul din fa. Prea ea te ascunzi. su vroiam s m vad tata. Gelozia 1-ar fi nfuriat^ E^te foarte posesiv .. - Ah, asta o tiu ! Se hotr s treac Rubicoriul. Nu vrei O mergem n apartamentul... caic le ateapt? Knnia l yiivi cu un aei surprins, aproape ofensat. 188

Penii n ce? Trezi ea m~ai cuinpiiftt eu un iud Ja-l-1 ! Eniiia, cn un got furios, vru s-1 -coal, din* deet, dar Vibius o mpiedic. N-aro vrut & te iiibull ! Crezi c m pretez la toate fanteziile oamenilor din Lumea ta pentru un fleac! Fiica unui plebeu poale *& fie tot att de mridr ea ^i o tnr patrieian ! Xiei nu mi-ai xis cum te cheam ! Asla-i lips de rebpcct ! . Vibius se grbi h repare aceast, lips de bun Mtnf. -* Vibius ! Vibius Xiger ! Ei biue, Vibius, putem, dac vrei, h. facem o mic " ~ Cu plcere ! zise Vibius descumpnit. j' Spera, cu inelul acesta, s-i posede trupul care i fLfieromta simurile. Imaginaia i lucra. O vedea goal, tremuind, eedindu-i, mbrfindu-1, supunndu-^e cu fervoare virilitii Iui. 1 Pornir ncet pe strad, dar un escadron de ea\aleiie trecu n galop mpingmdu-i pe trectori, care e lipeau ngrozii de ziduri. Vibius o prinse pe Ennia n braele sale interpnundu-be ntre ea i clrei, i simi sinii lipii de pieptul su. pntcccle lipit de al su, coapsele ain* gndu-le pe ale f*alc. n deprtare se auzir ipete, vociferri. Cind clreii so ndeprtar Vibius, cu prere de ra.ii, i ddu drumul Enniei. Te iubesc ! zi^e. Te iubesc cum n-am iubit niciodatj Altdat ai s-mi faci declaraia asta ! Acum trebuie b m ntoic cuminte acas. Vezi ce primejdiei este pe btrad&. Oraul fierbe. Certurile din familia imperiali nu m privesc ! Vibius nelei r, tata tia ce vroia i nu-i schimb ideile de la o or la alta. U-mi voie s te conduc piu acas ! Mult urnesc, dar nu vreau ca vecinii s m \ad ntorcndu-m acas nsoit de un biat ! Am reputaia mea ! Te as la colul strzii ! Vibius i ncrunt sprncenele. Fata asta i btea joe de el Boar se culca apioape n fieeaie zi cu btnnul luinus ! Iar f c el l li aa ca pe un biea.

Ennia parca c i ride de gmduvilc lu. Dac au vrei, snt gata sti-i dau napoi inelul Vi Mus abia se mai stpnea. S3rini dai napoi cadoul? Ar nsemna &a m insuli l Atunci la revedere i pe curnd ! i fcu un semn graios cu mina i se pierdu n mulime. Yibius i aminti minios c. Ennia o tersese fr ca cel puin s- dea un rendez-vous.

Dup o noapte do dragoste Sjanus se mbia n. pi-nina Pomponiei, care se lipise cu tandree de el. Bucii-IXH de succesul din ajun. Sejanus i mingia rotunjimile o\dlantc i i vorbea de lucriilc de la Senat, - Cofr mai bun comedie a lui Plaut n-ar produce lUntaiea pe care a produs-o scena n care ilutrii senatori &e Unbulxeau ca oile s voteze senatus-consumtnm-ul" cei ut de Ti beii u n cea de-a doua scrisoare. Ymbea slobod cci erau numai ei doi. mpratul mi-a urmat sfatul i i-a rennoit acu/athle mpotma Agvippinei si a fiului su. Totodat a condamnat Adunai ea pentru c a dat dovada de lips tio ic^pcct fat de autoritatea sa acceptnd propunerea neniMisat a lui Rusiicus, n loc s ia imediat msurile colo mai dia^tice. Soiisoarea a fost citit dup ce s-au rnhi* uile Curiei. "Cluii i ngrozii de acest procedeu neobinuit senatorii i-au declarat pe Agdppina i pe Keo (.'c/ar inamici publici i i-au condamnat la exil i la confis carea t ut iu or bunuiilor. Pe mam au exilat-o pe insula Panda t i ia iar pe fiu pe insula Ponza sub cea mai sever mponia ^i spiijini capul de umrul lui si fcu o ll dezolat. Sliu ce viea s nsemne asta I C n curnd dranoastr se va tirbi I Vi^pzi, sau cc-i cu tine! Las gnrluiile astea negre l DupI moaitea lui Nero Cezar te vei nsura cu i vdu i lui ! Ascult -m bine, Se] anus l Vizezi prea sns l ri cu De vizezi mai sus numrul dumanilor ti crete ! nu CP tp mulmnoti cu situaia actual? Eti piimul rlnpl ibeuu i Cstoiia cu vduva asta sacr te va duce 100

a pierzanie i Ii propun o soluie mai bun care va sting invidiile i i ya permite s duci o via linitit pn l captul zilelor tale ! i care e solufia a^ta miraculoasei? nsoar-te cit mine ! Sejanns izbucni n rs. Ai prea muli prieteni ! Ai ncepui s mfl faci gelos ! Toi piielem'i mei le voi si^inc ! O privi cu un aer serios. Drumul meu este trasat, Pomponia ! i nimic nu m mai poate opri! Zgomotul fugii ngrozite a'oamenilor de pe slinzi, care strigau i l blestemau pe mprat i pe complicii si, nsoit de galopul cailor, fcu geamurile s, se zguduie. Este gloata Romei care nva, ce e disciplina ! xise Sejanus eu un aer satisfcut. Scrisoarea mpratului a fost citit n piincipalele locui i publice MI b *npi a ve gherea armatei. La ce i treTmia aceast nona piwoeaie? Ca oamenii s neleag c eu sint si Spinul! >ioartear ctorva provocatoii de tulburai i este un pre deMul de mic pentru a impune oidinea la Roma ! Nu te temi de ura care ;-e adun mpotma i a ? Snt sigur ea la aceast or n-ai nici un prieten ! Te neli ! Toi marii" se mbulzesc n imul incn ca albinele n jurul reginei ! Linguitorii, nu prietenii ! 'Sejanus i lspuiise pe un ton pcibiJlanl. Prietenii? N-am nevoie de prieten ! INiimai tic nnelte ! Dup ce i folosesc si ii golesc de substan, ii arunc la gunoi. Nu m intereseaz simpatia oamenilor. S se team de mine. Asta mi ajunge ! Fcu o pauz. Adneit n gnduri i ntrezrea \ntoinl iu ioz. nlr-o zi aceast vdin.l, care va dcxcni ue\a^lainea, poate ea va purta coroana imperial. 3!)ar tu vei dispune de putere, de bogiile mele ! tii de ce ? Fiindc tu eti singuia mea dragoste ! Dac Inlia va> avea un accident hazaidul joac feste stranii chiar i celor plasai foaite sus cine te \a mpiedica s;1-i ici n mod

191

oficial locul? Eu nu voi da socoteal nimnui cci voina mea va sfrma orice mpotriviic ! Pomponia, drgstoasa, U unbii. Atunci \oni i cea m.xt fericit peieche imperial I Gmduiile lui Sejanus zburar epie copiii pe cai e ii adova. Fiul su mai mare va pui ta coroana impeiial iar tiiea, soarele vieii sale, va Ii soia lui GemelHis. Ajuns n culmea puteiii va savura, n strsit, din ieri-cre. i vn reci^li^a toat tinereea pierdut ling oameni pe care i-a ^pcculat si i-a urt. l urse pe picius, b-trnul su amant, o urse pe Apicia, soia lui urt i bogat, l m^e pe Germanicii?, chiar i pe Tibeiiu. Dar ca s-si atingi scopul mai avea dou obstacole de trecut. Prinul Drusiis Cezar i Caligula. Claudiu, prostul satului", nu conta. ipetele sprseser iari linitea nopii. Pomponia i acopeii urechile cu minutele sale. Sejanm fcu un gest de indiferen. La^-i s ipe ! Mine o s uite lotul Cteva jocuri fastuoase la Circ, o poilie dubla de gru i totul va reintra n normal ! Lui Peironius h era tot mai gieu s se izoleze cu Cyn-thia, s profite de inf imiditatea ci, s se bucure de fericire. "Vibius era tot timpul pe urmele lur. Treceau zile dup zile fr ca a-i poat vorbi ntre patru ochi. Dimineaa, cnd se ducea la Palatimn, nu mai putea s ntredeschid ua camerei n care dormea Cynthia deoarece Vibius, ca din mtmpare, se gsea tocmai atunci pe condor, ieea din camera sa sau avea ceva fie fcut prin camerele vecine. Seara, cnd se ntorcea de la Palatin i toat familia era la ,,cena :1, Pctronius avea impiesia c este supravegheat de tratele su. Schimba cteva cuvinte anodine cu Cyntliia, care i zmbea cu afeciune i l ignora intenionat pe fratele su, care turba de mnie. nr-o soar Tunius, dup ce bu cteva cupe de vin care i nclzir sngele i i mai ndulcir pos'omoreala, se adics Cynlhiei p? un ton conciliant care nu anuna nimic bun.
192

Do ce nu vrei s discut Im serios despre viitorul tu? Ai ajuns la vrsta la care fetele se nunl, accept bucuiiile unui cmin, ale unei familii, temelia societii noastre. Nu te-am forat s accepi candidatura fiului lui Srjanus, chiar dac era foarte avantajoas. Dar Mar collus Silius este o perfid onoiabil. Senator, membru al uuei familii romane vocM i nobile, so bucur de sprijinul meu i al mamei taie. Expresia feei Cyntlu'ei se nspri. Din ochi n icneau fulgere, i stiuse pumniorii. Atitudinea ei trezi admi-aia lui Petronius, care n-o crezuse niciodat n strtre de at energie. Dac Marcellus Silius, candidatul vostru piereiat, are fantezie i vrea s se cstoreasc cu mine, asta l privete. O asemenea cstorie nu va avea loc niciodat. lunius continua cu argumentele sale. Obinuit s acioneze dup voia sa, nu lua n soiios opoziia fiicei. Cstoria nu este o plcere, ci o datorie, Cynthia. O datorie fa de prini, fa de strmoi, fa de urmaii care vor veni. Tat, hotrrea mea este irevocabil! Nu ra voi cstori cu nimeni. Cel puin n anii apropiai. Tu ai doi biei care se vor cstori i vor asigura continuitatea familiei Niger. Cynthia, trecem prin vremuri grele. O alian matrimonial puternic nc-ar folosi. Vibius se .bucura de necazurile Cyntliiei i ale lui Petronius. Atepta cu nerbdare desprirea lor. n acelai timp Domitia detesta autoritatea opresiv a soului su. Dac- Cynthia nu vrea sa se mi ie cu Silius. nu putem noi doi s ne impunem voina. Acest dialog neateptat l ncuraja pe Petronius i l dezola, pe Vibius, deoarece mama lor ntrea poziia gemenilor. Tunius era nemulumit. Ar fi ripostat, dar nu vroia s se dea n spectacol n faa sclavilor care serveau deseiul, cu atfc mai mult cu ct revolta soiei i submina prestigiul, Totui, ca s aib ultimul cuvnt, se ntoarse spre Vibius. i tu? Logodna ta cu Chloe se prelungete la nessfrit ICind m ntluesc cu tatl ei, -m privete piezi.
13 - o. 601

193

i are dreptate. CJiloe e frumoas i plina de faimef-. f'u-vntu' meu i al tu au fost angajate. Vibins compar figura lui Cnloe cu cea a Emiiei. Siluetele lor' se confundau, apoi se disociau ntr-uu raod haotic. Acum era el cel pus n ncurctur. Ku nu zic c nu m nsor, dar trebuie s m piegtesc sufletete ! Se pare c nu ii seama de legile contra celibatului j Pielungirea ne justificat a~ logodnei este pedepsit. Vrei sau nu \rei, voi anuna cltoria, ta eu Cliloe n luna cai e vine. Ochii lui Vibius se injectar de ninie. Acum ii m a pe tatl eftu. Ku mai putea sa-i explice admiraia, dragostea, devotamentul, ncrederea oarb pe care a mani-fe&tat-o totdeauna faa de tatl su. Nu nelegea c. in realitate, Eunia tiase toate legturile dintre ei. Gelozia l sufoca. Tatl su poseda un bun care trebuia b-i re\ in lui deoarece era mai tnr, deoarece o iubea, deoarece se bucuia de libertate, dar nu putea s profite de ea r n timp ce lunius era btrn, cstorit, avea copii i o situaie politic care i impunea o atitudine moi ala sntoas. Vibius se simea frustat de fericirea sa. Domitia, nu te mbraci? ! zise lunius dup ..cesiu". Ai uitat ea am fost invitai la o lectur la TertuJliub? Seueca ne va citi poezii i dialoguri filosofice. Va fi arolo toat Roma. Dup plecaiea prinilor Cyntliia i t Petroniu^ "-e retraser n camerele lor. Vibius se duse n* grdin. Fcu un tur pn la locuinele sclavilor i o vzu pe Bibula mncnd la masa comun. Se strecur, fr s se grbeasc, n 'camera mamei sale, lu din cutie un colier de pcile n o biar ncrustat cu diamante, apoi uu-y pe fji^ n camera sa lsnd u^a deschis. La Palatin viaa se desfuia dup ceremonial ca *i cum nimic grav nu B-ar fi ntmplat. Prinesa Antonia arta acelai calm aiihter, rigid. Primea oameni n audiene, acorda ajutoare, participa la anumite srbtori oficiale, ca s-i arate lui Tibeiiu c nu era suprat pe el. Vroia s liniteasc apele ta cel puin Drusus Cezar i Caligula s rmn n liberia f e, 194

CU Liinp sngelo lui Germanicus va curge n venele unuia din copiii si. Sejanus l va urmri cu ura sa. Iar Antonia era gata de orice compromis, numai ca s mpiedice aeo^t sfrsit. La scrisoarea sa mpratul i rspunse c numai aprarea naltelor infereze de stat 1-a obligat s ia msuri extreme. O asigura de stima i" de voina sa de a aduce pacea n sinul casei imperiale. Un mesaj ceos care lsa totul nelmurit. Drusus -Cezar, entuziasmat de poziia sa de prin mo-jteuitor, scpat de concurena fratelui su mai mare, pirea incontient de primejdia care plana deasupra capului su. Soia sa, Emilia Lcpida, i mrea i mai mult euforia. Antonia deplngea lipsa de maturitate a prinului caic piin megalomania sa trezea- bmiiel le lui Tibcriu. Drusus. uuratic, iacei pe ii valul micului Gemellua, fr s-M dea scama c n felul acesta i spa propriul rnormmt. Antonia constat c numai Caligula, monstrul", prea in stare s scape de ghearele lui Sejanus. Firea sucita a nepotului su, escroclieiiilc, prefctoriile, destrblarea, superficialitatea sa aparent l liniteau pe Tiberiu, care nu-1 considera primejdios. Iar n ce-1 privea pe Clau-din, blbiiul, acesta, ieea din joc. Mare amator de istorie i literatur, se ataase foaite mult pe Petrouins. i citea fragmente din lucrarea sa ,,Istoria etruscilor", pe caro tiurul bibliotecar le asculta cu o rbdare angelic. Antonia lucra la corespondena sa cnd intr Caligula a&ind, ca u totdeauna, ua zmbet apatic i rutcios. Bunico, vreu s-i cer voie s-J iau n seara asta pe Potronius cu mine n ora. Dup munca monoton de peste zi o mic escapad nocturn i-ar schimba'nu piC' ideile. Antonia suspin. Xu snt prea deplasate raidurile tale nebuneti acum, cnd toat Eoma este n fierbere, dragul meu Caius ? Cum mi lipsete talentul de istoric al unchiului Gaufliu i n-amnici cel de sciiitor al prietenului meu Petroning, Du-mi rmn dect aptitudinile de dragor, caro Uni aduc mai j satisfacii.
\

195

BUtrma prines prefera ca micul monstru" s-i surplusul de energie n speluncile din Subura dect n camerele surorilor sale. Dar nu ntrece msura, Caius ! Poate c ai a^ ca nevoie de o ebeort. M vor nsoi mai muli prieteni. Lelius, Caius, Otlion, Lepidus, Petronius... Dar la ce s> te plictisesc eu o list prea lung de nume? Escorta ne-ar stinglieii ! De ce vrei s-1 corupi pe Petronius ? S-1 corup ? Este destul de mare ea s-i triasc viaa ! Apoi vine cu mine fiindc vrea ! Caligula l gsi pe Petronius n bibliotec. Drag prietene, ia-i pelerina ' Noaptea asta o facem !at! Dac nu snt noaptea acas, tata m omoaia ! Caligula fcu un gest de linitire. O s-1 explici c ai fost luat cu fora. Chiar dac sntein ameninai de ruin, nc mai am o anumit auto ritate. Prinul i prietenii si se mbrcar cu tunici scuite caro le lsau braele goale, i puseser, cte o centur de piele, care Ie servea i de pung, i luaser pelerine cu glug, ea s le acopere feele, i sandale uoare. Caiigula le mai ddu i pumnale. Este o prevedere necesar noaptea ! n caz de nevoie nu cnii s le folosii. Ieii n strad, Caligula i adun n jurul su. Petronius, mi-ai spus odat c tii doi golani care ar putea s ne serveasc de cluze. Yreau ceva nou. Smergem prin cartierele cele mai ru famate din Subura - < > CoboFr- pe o strad n pant pn la For. Edeau ca nebunii, trimiteau srutri clin vrful degetelor femeilor tinere, fceau glume nesrate cu prostituatele, i trgeau de barb pe btrmii filosofi greci, ciupeau de fund trectoarele cu sni i olduri mari, fugind cnd acestea ncepeau s ipe i s blesteme, smulgeau togele trectorilor i le aruncau n noroi, rsturnau lecticile, loveau cu picioarele uile prvliilor lsndu-le deschise spre marea bucurie a vagabonzilor din vecintate care se mbulzeau g% iure mrfurile.

Caligula i prietenii si i fceau de cap ca s, mai rsufle dup ce au stat att in ambiana apstoare a Palatinului. Strzile se goleau de oamenii serioi, care se ascundeau n case. n locul lor apreau cagndaciii librcile tot felul de vagabonzi i beivi, hoi i trfe flmnde, ceretori i sclave, pleava societii care i gsea n ntunecime un refugiu i un teren ideal pentru activitatea nocturn. Ulicioarele strimte, ntortocheate, cu numeroase fundturi, ale Suburei se deschideau n faa ochilor lui Caligula i ai prietenilor si. Civa beivani le cutar nod in papur, dar tinerii aristocrai scpar repede de ei, primind i dnd muli pumni. nveselii de aceast aventur, i contiuuar cercetrile. Dar nu putea in nici un fel s dea de adresa lui Encolpius. Petronius, dei cunotea insula" n care locuia Encolpius, se rtcise n acest labirint fr ieire. Lepidus era tentat s, renune dar Caligua, cu curiozitatea a-at de Petronius, hotr s fie continuate cercetrile. Insulele", att de nalte nct preau c ating sielele f se aliniau pe cele dou pri ale ulicioarei strimte nct uneori balcoanele plasate fa n fa se atingeau. ntrebnd n dreapta ,i n sting, fr s se lase descurajai de rspunsurile mai mult sau mai puin mormite, reuiser pn la urm s ias n strada Murcia. Sa sperm c prietenul tu ne va da informaii oare s merite oboseala. Snt istovit ! zise Caligula. Tot ncercm ! zise Carius. Pe o u, ce scria intrar ntr-nn coridoi m ui dar f mirosind a mucegai, mrginit de mai multe ui ntr-o stare lamentabil. Prima, din sting, se deschise si n prag apru o femeie obez ntre dou vrs^e, vieleat far dat. Yzndu-i pe tinerV'fcu o strmbfeiar ce se voia simpatic, i duse cochet mna la pr. T Ce dorii, frumoii mei ? Cutm apartamentul Aegleei, zise Petroniu^ Nu e la ultimul etaj? Aegleea este cea mai proast codoas din Subura I La mine gsii cele mai frumoase fete din Cartier Chiar i o fecioar, dac avei bani destui! ID7

Itecunosc locurile ! zie Petroniu^. S in cam ! O lu nainte urmat n ir indian de prietenii M, Scai a seria araeninnd s f.e pi abureasc la fiecaie pas. JMiio-suii greoase infectau atmosfera. nceputul este promitor zise Curion a^tupndu-^i nasul cu o batista aifmnat. Ajunseser- sub acoperi. Potronius mpinse prima u3-caic era ct pe aici s sar din balamale. O btru Iar, dini i urt ca o Erinie ieMt din iad i ntmpinai zmbind amabil. Pe mine m cutai, frumoii mei Pe Castor i pe Encolpins ! rspunse Petronu^ laco nic. Am neles ! Cutai un leno" ! Pot p-S, > planez la clieni foarte generoi ! Avei exact vrsta de care am nevoie ! Am gsit totdeauna amatori bogai peni 113 bieii recomandai de Encolpins ! Caligula se amuza copios. I se propunea s &e pro^i-tueze. Discutm mai tiziu despre asta ! ?ise el. Deocam dat l cutam pe Encolpius. Sintem prietenii lui. Nenorocii ca i el l zise btrua scuipmd cu di pre. Pierdase orice interes pentru tinerii acetia* oare o luau pefete picior, Giton ! striga femeia cu o A7oce rguit. Giton apru n fundul condorului. Vzndu-1 pe Pdro-Bius scoabe un strigt de bucurie apoi, "brusc, faa i ?e ntrista. Ai picatpro&t!Encolpius i Cantor snt plecai, au o rfuial. .Calignla se ut puin decepionat la biatul de zeue ani. zburdalnic i cu ochii jucSni, dar prea puin experimentat presupunea el pentru ceea ce cuta. Giton, fiindc crescuse, purta o tunic prea senil pentru el. Dar pot s v duc la ei. tiu unde pot fi gagiii. utr-un bordel din Yclabium. Sa mergem cu Giton ! piopute Petroniu^. K-o s regretm.

CaliguU mpinge o moned do aur n mina murdar cu degete umflate ale btrnei, care se fcuse numai miei e. teitali-m, domnilor! Nu tiam cu cine ani de a tact- ! Arta, clcva fetie slabe i puin atrgtoare ngrmdi te ntr-un coli din camera cu pereii scorojii. Nu v tenteaz bijuteriile astea ? Nici una nu r tre cuta de paisprezece ani ! S plecm cit mai repede de aici l zise Cuiion Mmt c m sufoc! S te pzeasc Jupiter, domnul meu ! zise btrma cu o voce mieroas lui Caligula deschizndu-i ua. Cnd ieir n strad. Curion aspir ndelung aerai <*va mai puin ru mirositor dect cel din insul*' Chiar n clipa aceea coninutul urt mirositoi al unei oale do noapte i se revrs, peste cap. Sri ntr-o parte,, alunec pe o baleg de cal i se duse de-a berbeleacul. Se ridic blesterand murdria strzii. Nu face nimic ! zise Giton. Aici, foarte aproape, este o baie public deschis ziua i noaptea. S mergem ! ip Curion vrsnd toat mncarea ngurgitat cu o or nainte. Noi snteni obinuii cu necazurile astea. Toate oalele de noapte se vars pe trotoar. Tot timpul trebuie s mergi cu nasul Intr-o parte ca s evii duhoarea. Petronius i spuse lui Giton cuua i cheam pe pne-tenii si sohimbnd doar numele lui Caligula n Vini ci i s. Vrem s petrecem o noapte ndrcit zise prinul S-a fcut! se lud biatul. Encolpius, Agcyltus i cu mine sntem cele mai bune cluze n Subura si Transtiberin ! Avem legturi i rn jurul Circului cel 'Mare ! . Dar mai nti la baie ! '; Intrar ntr-un edificiu ce prea mai sohd deci! insulele" din jur, nuntru erau o mulime de clieni. Cnd se dezbrcau n vestiar Giton le opti Noaptea clienii caut distracii. Aici gseti de obicei tineri mcelari, lupttori de la circ, huligani 3 adesea cavaleri bogai care caut aventuri uoare. Pros tituatele snt cu legiunile, 199

E o comandrile Iui Gitou nu erau zadarnice. Citir indivizi, atrai de prospeimea noilor venii, n cei car s se a-propto de ei dar nu insistar cnd avansurile le fur respinse. Nu e nici un pericol, cci poliia nchide ochii la micile pcate, snfc bine pltii pentru asta. dar interzice scandalurile. Ambiana nu-mi displace ! zise Caligula. O s mai venim, pe aici ! Curion i gsi vemintele splate i uscate. Era o treab bine fcut. Dup o or de blcit n ap plecar. Ce ai vrea s facem acum? ntreba Giton. E cam devreme s mergem ca s ne ntlnim cu Castor ^i Encopius. Bordelurile de lux se deschid ceva mai trziu. Pn atunci v propun sa mergem ntr-o tavern ! Sau la un. tripou unde se joac tare ! Sau la lupte de coconi Snl pontrtt toate gusturile i pentru toate pungile ! Te lsm pe tine s alegi Ai mncat n seara asta, Giton ? fl. ntreb Peironius care avea simul realitii. Am mncat ee"va ! rspunse biatul cu un aer demn. Atunci s ncepem cu o tavern ! zise Caligula. Cu burta plin inspiraia, lui Giton se va mbogi ntruct tavernele trebuie B se nchid dup cderea nopii, biatul i duse pe tinerii petrecrei pe o strdu, i btu la o u dup un cod convenit. Toat insula"' era cufundat n ntuneric. Dup eteva clipe de ateptaio ua se deschise lsndu-i s vad un coridor ntunecat. Individul, care le deschidea ua, ascult ce-i spuse Giton, ce prea o veche cunotin n ciuda vrstei sale, si se ddu la, o parte lsridu-i s intre. Mcrger pe un coiidor, apoi o luar spre dreapta i intrar ntr-o ncpere -vpaioas plin la refux de o clientel foarte amestecat. Vagabonzi i oameni bogai, amatori de senzaii tari, edeau cot la cot, Cuitezane foarte scumpe, dac te luai dup rochiile lor de mtape i bijuterii, i nveseleau pe brbaiincl-zi\i de vinurile tari i de inncrurile apetisante. Ambiana era aproape ic. Paturile, att ffe aprcciale de romani, lipseai-, deoarece nu era loc dect pentru scunele i msue. Decorul pereilor se reducea la eteva picturi murale lubrice. Doi cn* tici te lire mingii au plcut auzul clienilor.

00

Un chelner aduse o m asii rotund i scunele pentru noii venii. - Cele mai bune vinuii din Kcn,a snt la diqozlia voastr iar buctria noastr nu are concurenta, n ceea ce privete alte plceri, vei gsi la etaj cmrue confortabile unde v'ateapt pajtenere frumoase i foaiic lineic. Ganymezii pot s-i mulumct-ac pe cei mai rafinai amatori. Dac cinema dintie cei din sal v excit fantezia, v rog s-mi facei nu semn. Oaligula era ncutat. Petronius, micul tu prieten Gilon este un tezaur, El ne descoper un uirhcrs necunoscut. Meniul oriental li se pi u foarte gustos iar \inurile delicioase dup mncaruiilo piperate. Giton nghiea tot ce era mai bun i mai scump, i umplu buita chiar i cu, cteva pahaie de viu de Sidh'a. Acum, dup ma-a aj-ta. m-ai lenta un joc cu zaiuii pau o lupt do cocoi ! zi e CaliguLi. Giton i atra?e atenia cit la oi a asta i-ar putea g^i pe Encolpius i pe Castor la Vela brii. Progiamul lor cuiindo o A izit la un lupanar UPLO fetele snt de o sut de ori mai frimoase deet a,-4ca do aici. Dar v previn ! S-ar piUca KI dm de ncieruii ! Dac i gMin n ncnietuia, nnt omul lor ! 7>e CaliguH entuziasmat. Mai nota, apoi l urm pe Giton caic deschidea cortegiul. Trecur fi incidente pi in Subura deoaiece derbedeii, temndu-se de uuiucioatclo patrule militare aprute n zon, piefeia^er s fac o pauz i w tnchi'-u.l, n vizuinele lor. n Velabru7 cartierul jdcmilor i al prostituiei de lux, na mai mult micai e, dar clienii, n majoritate oameni certai cu legea de pi in paitca locului, alunecau pi u den t pe ling ziduii, ca nite obolani. Tetronius si ai lui i-au gsit, cu ajutorul lui Giton, pe Tartor, Encolpius, Hyllus i pe prietenii lor ntr-o ta^cu care, pe din ai'ar, era cufundat n ntuneiic. Dup ce i-o Srobiiai, Castor i spuse lui Caligula, pe caic l cunotea Ef de \e timpul crd familia Cotta eia in gloiic : M km c n rra] tea at-ta nu ne vom putea j limba. A^cin ni^ie datei ii de pltit. ,
201

Tocmai pentru asta am i venit ! zUe prinul, Koi i mulumim foarte mult, dar nu ne convine s te atragem ntr-o ncierare ntre haimanale, rspunse Castor. Koi vom intra cu voie sau fr voie, ntr-un bor del de lux unde va ici cu cafteal. Bordelul e st o proprie tatea unei dauie de la Curte, Lelia Tertullius. Iat ceva care m atrage, zise Caligula. Simt ca m muinc palmele. Tar n ce o privete pe dam, puin mi pas-de titlurile ei. n noaptea asta vrem s ne pltim datoria, cu aceeai moned, fa de Ammilns ! interveni Carin. eful suburienilor. Taverna era aproape pustie deoarece ora avansat i gonise pe clieni spre alto ocupaii mai lucrative. E momentul s plecm la vntoarc ! anun Carin, Efyllus se ridic primul, S mergem ! Ieir n tcere i e ntinseser de-a lungul strzii cas n n trezeasc atenia prin numrul lor. Ajuni n faa unei insule" cu un aspect destul de impuntor dar ntunecat ca o noapte fr lun, Carisua btu la u dup un semnal convenit, nainte de expediie bieii studiaser obiceiurile,dumanului, punctele sale slabe, ca s-1 lo-vpaso puternic i pe neateptate. Ua se descnnise fr zgomot. O haimana cu nasul turtit de o lovitur" de pumn i examina eu o privire vigilent pe noii venii i, vznd o pung plin de aur, pe care i-o art Carin, le permise s intre. - Dar fi glgie ! Avem vecini toarte sensibili ! Rncolpius nelese c era \ oba de o concuren nebun, dai i pstr prerile pentru sine. Castor intr printre ultimii, cu capul plecat, ca s nu fie recunoscut, dei pro-bnbUHaiea era minim. Fusele atacat noaptea i agresorii nu i-au \a/ut dect silueta Dai o precauiunc n pin* nu strica. Xoii clieni intrat ntr-t> cas de un lu\ iptor, cu prostituate i prostituai ce se remarcau prin frumusee i tineree Un adevrat tezaur pentru amatorii de rlruco^to pltit. N"ici Caligula ruiti IVlivuiu^ nu tiau ofi patiicienu puteau ^ posede lupanare i s speculeze piostituia, 202

dar nu n mod dnect. Un, lono' 7 sau o ,,leni", nei profesioniti tratai cu cel mai maro dispre do ] opukia. roman, acopereau onoarea proprictaj ior, Calig'iila i rdea sub mu?aa gLndindu-tc la f-e'uia M puritana doamn de onoare a bunicii sale eu m ,i lnca>ea/ cu regularitate veniturile din aceste afaccii murdaie. Intrai n cetate, tinerii clieni t-e puseser f petreceie, dar, end veni momentul de a plti nota, felele lor 7m-Wtoare i schimbar minele. Atacul fuse atfc de u c a^t optat incit aparaica se art a fi jalnica. Bordelul fu do~s a*-tat din temelii pn la acoperi?. De prostituate mi -au atins, n schimb proxeneii i paznicii acestei tui ine i n o-"rocite au fost btui gioazuic i lsai n balt <e MI 0. Ammilus, auzind zgomotul, iei din biioul &"u -i .-o ndrept spre atacatoii dar, spic surprindoica sa, -o Invi n fa cu tiircrii miasi ai lui Ilyllus. i Animiln> ci a i.n colos care nu curot-ci Tce niciodat nfiingeica. Le l,\\;i avSta, ns, lo^ituiile lui Hyllus ii doibori la vzu cu im fcia i un picior fiine, palm ora1 io faa plin de hnge. U^ile blocate de agicsori 11 in^ pe pioxcn'ei ? cheme n ajutor poliia plai l gi.!-- T Io aaigure protecia. Toat opeiaiunea dui o jumtate de oi i, O ] i , i f r . J o de or de iad pentru Ammims i acoliii si. Termininclu-si tioaba. Castor si prietenii ci dibjir.n i.l. L^au n urma Ier paturi i dulapuri sfimalc, st -arc rupte, covcaie i di apei ii tiate n bucali, obioole de tiiitl sparte, frescele mzg'lite, buctria distrug, [n ni la 1 i < . i -format ntr-o balt de vin iar amfoiele numai cirln i i . Zorile se iveau la orizont stingnd stelele ce di-r^n .u eclipsate de lumina ^ ie a zilei ce ^e mitea. Tmerii, ncntaii de isprava loi. se iitlnn n I ( nil deja plin de oameni. A venit iromcr.tul s ne despr im. Ca-l<i. /, o Petrcfiius mbini-ndu-l. Cantor i mnluini lui Caligula i prictcniloi ,Oi \n ni ajutor. Eu hobiio ^u-i irrlunnc^c pentru noaplt.i minunat, je caie n-am s-o uit aa de lepede.

n clipa aceea un freamt i cuprinse pe cei din jurul lor. O litier escortat, de patrii sclavi narmai cu ba$-toane nainta prin mulime Facei loc l Facei loc ! Facei loc pentru doamna Calpurnia Sulpicius ! Facei loc! Facei loc t Conductorul convoiului i lovea uor cu bastonul pa gur-casc care nu se deprtau destul de repede ca s& lase ioc de trecere litierei ce ae apropia de grupul lui Callgula^ Acesta, ca i prietenii si de la Palatin, i acoperi faa cil gluga pentru a nu fi recunoscut. Litiera trecu pe Ung grupul lui Caligula. Culcata pg perne de mtase, sprijinit n cot, Calpurnia prea cufundat in gnduri. Cortegiul i continu drumul. Am vzut-o pa aceast matroan intrnd ieri Ja Sejanus, zise Encolpius ca i cum ar fi vorbit despre un fapt divers. Stai aa ! zise Caligula devenit dintr-odat curio^ prefectura Pretoriului? ! La vila prefectului, pe Aventin l Eti sigur ? l ntreb din nou Caligula. Nu o con funzi ? Cum s-o confund ? Ani mai vzut-o de vreo dou sau trei ori intrnd la Apicata, care locuiete tot pe Aventimim. O cunoti i pe Apicata? Din vedere. Este soia repudiat a lui Sejanus. Locu iete singur ntr-o vil foarte frumoas. i adug zmbind puin jenat. Cuno&c bine cartierul. Tot acolo locuiete o doamn, bogat din nobilime care rni rspltete generos vizitele. Prinul scoase din centur o pung rotund ca o minge zlmbind, i-o arunc lui Encolpius. Prindc-o ! O merii ! Petronius i prietenii prinului neleser aluzia. Jocul dublu al Calpurniei nu mai era o tain pentru cei din familia lui Geitnanicus.

XI
Iiimia lui Petronius se zbtea ea o psric prind n capcan, Se atepta Ia o primire furtunoas. Ei fi pi inia noapte petrecut n afara casei. Ajuns in faa grilajului grdinii u surpi ins auzind ipete i urlete de durere venind din partea ta care locuiau sclavii, Locuinele rezervate sclavilor erau mascate de cldirea masiv a vilei, care le separa de strad. Pentru Petronius aceast agitaie neobinuit era bine venit deoarece ndrepta atenia tatlui spre alte chestiuni, mai arztoare decit escapada sa nocturn. Pe msur ce mergea pe alee i se apropia de vil auzea tot mai clar plusetele, lamentaiile, dar i biciul sfi^chiuind spatele unui sclav. Intrigat, intra n vestibulul pustiu al vilei. Trecu piin citeva ncperi i i gsi pe Domitia, Cynthia i Yibius n pcrKtil. Domitia, cu ochii nroii, i tergea cu batista obrajii plini de lacrimi. Cyuthia i astupa cu minutele urechile ca s uu aud ipetele sfietoare le^eiberatc de ecou .sub talanul nalt. Xu mai pot s suport urletele acestea ! exclama r.MithJn. Apoi, nu cred c Bibula ar fi fost n fetare h fure bijuteiiile. Yibius httea n picioare spiijinit cu spatele de o coloan do marmur. Xici un muchi nu i se mica pe fa. Ce se ntmpl? ntreb Petronius. Am descoperit asear ea mi lipsesc cteva bijuteiii. turnai Bibula avea acces la cutie. Tatl tu ancheteaz Ai tul. i Bibula, eieia i-am acordat toat nciederea KM p incredibil ! - Cutia oi a totdeauna deschis, inteiveni Cynthia. Ou cine .11 n putut s piofite de o absen momentan a Bbuloi ca h-i nsuteasc cteva bijuterii... lunius a pedepsii vreo sut de sclavi^ dar n-a ob inut nici un rezultat. IViionius ^o mieptn spie galena care comnmon cu
Nn io duce acolo, ti stiig mama. Este fuiios ! Dac le \cdc. ^o in fui ie si mai mult I

Vreau s-t explic lipsa mea de acas... Nu aci doct s nveninezi lucrurile inteiveni Yibius. Xu te bga n treburi care nu-te privesc ! Tutrnd n curtea din faa locuinelor sclavilor, Petro-nin-- simi c ameete. Bibula, goal, spnzurat de prul rsucit ca o funie, K'gal de un ^cripcte de tortur, era biciuit do nn slcav nubian mueliiulos. Pielea de pe spate, oldurile, stomacul | i erau pline de snge. ipetele i erau tot mai slabe, apoi' ncetar. Leinase. ~- Luai o alia sclav ! porunci lunius majordomului. Toi. brbai ~,Q\I femei, s lie biciuii pn aflu cine este houl. Si d t ic nu aflu cine este vinovatul, ii voi trimite pe iot i in a! num unde clii i vor supune la torturii i.-iMia \oi ^ti cum s-i fac s vorbeasc! ApanUa lui Peronius l fcu s tremure. Uita pentru clip;! de M.-lavi i i se adres pe un ton ceremonios, ze ,.!>nminns'' Peronius vine dimineaa- dup e^capnd<>le noctmne La cincisprezece ani, ,,Dominus" Petroniu-< ii imiti pe adulii care triesc din propriile lor veni mi ' .,'Oominus'' Petronius uit c se mai afl sub autoriItUo.i patern! ,."Dominus" Pctronius se emancipeaz din |iio|nie iniiativ TiM,lrnl Ui plec fruntea a^cultnd snpus admonestarea t a t l u i . Vroia s-1 scuteasc de nc o criz de mnie. I i n i i i H ^e ntoarse spre majordom. Continuai cu pedepsirea !Furcile,lanurile, bicitirile, DUK'lile, nimic nu trebuie s lipseasc ! Vreau sa am bijviteriilc napoi n urmtoarele trei ore! Altfel, v mninc po ioi ! Apoi. nnebunit de mnie, 11 apostrofa pe Petronius i H mergem ! Avem de discutat, noi doi ! He mlippti cu pa M mari spre vil nsoit ele Petronius mhico^al (ie fuiia tatlui, ..Dominus 1 ' Petronius duce o via pe picior mare, IM b.\tc j i u de .-upuneren pe care mi-X) datoreaz, de disci plin, de ic^uect. .. Intrai n pensii! undp, i ateptau Domitia, fiica sa Fiecine reaciona n felul au. Privirea Domitiei s se calmeze. t\ynlhia tremura de emoie. 2 O ii

Vibius prea c-1 sfideaz pe tatl su. Ochii Ini ict-i, sticloi, l scrutau cu ironie s rutate. Atitudinea aceasta l exaspera pe Tunius care, fdud abstracie de Petroiiius, l sgeta cu privirea. Un raport "bizar, de neneles, prea c se stabilete ntre el i fiul sau'mai mare. O adversitate care nu se putea exprima prin cuvinte. Se .privir ca doi duelgii gata sar i ueriu-Koze spadele.' Domitia, Cynthia. Petroiiius, nu mai contau. Urletele de durere din curte continuau s rveasc nervii celor din familia Ini Xigcr. n schimb, n periaii, domnea o atmosfer grea. plin de ameninri. Era o scen, mut caro confirma confruntarea stranie dintre Tunius i Vibius. Tatl tia cine era autorul furtului deoarece \3/.use inelul soiei bale pe degetul Bunici care avusese imprudena s-1 poarte n prezenta lui Tunius. Si aceasta n ciuda faptului c Vibius, viind s evite complicatiiU>. ii interzisese expres s-1 poarte n prezena tatlui su. lunius i vrsa mma-pe scla\ i deoarece nu-pui ea s >i-o verse-pe fiul su. Amudoi erau legai de o complicitate care ascundea o vin comun. Btruul amant nelat nu putea dezvlui adevrul cci a*ta ar fi nsemnat s, recunoasc relaiile cu fata lui Tuscus. Aadar fora nota ca s ncarce si mai mult contiina fiului i jivalului su. Ct timp va mai suporta Vibius tortuiile la care erau supui nenorociii de sclavi fr h recunoasc c a fimit * lunius arunca toat rspunderea pe umerii fiului su rai p, ns, rezista impasibil la aceast presiune moralii. Xu-l chinuiau remuciile. Scuvpalele, mila, yuinea ouvn ]>o1m el nite cuvinte goale de coninut. Cinismul lui Vibius l oca i ii uluia pe luniu,-. I. >xr fi sirius de gt cu propriile miini, dar dreptul de A ist:! i de moarte uu-i mai aparinea. Tetrouius i Cynthia schimbau pmiri inticbtouie. Avea, oare, Domitia intuiia dramei care se desfiuia n hita ochilor si? Pantomimi care s,e interpreta, ITU s se psonune un singur cuvnt, o familiaiiza^e, oaie. cu trai iul mut ? - Tunius, l implora ea, nceteaz- cu torturile ! l < e ce B sufere hirte de nevinovai pentru un singur rufctor? am destule bijuterii ! Pe viitor voi fi mai prudent!
207

Eu st ni de vin c am lsat cutia descins! Tentaia a nvins virtutea unuia din oamenii mei . . sau a altcuiva, aduga. Domitia. Oieiea o ieire onorabil pentru toi. Bine ! zise lunius. Toi pune capt anchetei. Apoi trecu la un alt punct al ordinei de zi. Domitia, pregtete li&ta invitailor pentru nunta lui Yibius ! tia c lovire n punctul dureros, cci fiul su se fcu galben ca ceara. i gibeste-tc s termini irusoul Cynthiei ! Trebuie s ne gndim i la soie pcntiu Pctronius. Vrea b fie liber. Va i ! i ie-ji. Ultimele cuvinte ale lui lunius privitoare la Cynthia. i la propria sa persoan l doborr pe Petronius. Tatl su mai ridicase chestiunea cstoriei Cynthiei. Dar de data aceasta vocea lui avea un accent atit de hotr! nct l sperie. Trebuia s fac un plan comun cu sora sa, s construiasc un zid de aprare. Cstoria Cyntliiei le-ar preface n scrum ferichea, le-ar sfia inima, le-ar distruge unicitatea, ar dcspiti ceea'ce natura a reunit pentru totdeauna. Drago&tea ha fal de Cynthia l i'cuse att de fericit nct simea nevoia &-o mprteasc flonlor, stelelor, deoarece fa de oameni trebuia s pstieze taina. De cte sxibtei fugii trebuia s se foloseasc pentru ca s-o ntlneasc singur, s-i vorbeasc fr martori, s se nclzeasc amndoi la flcrile pasiunii? Cu ct apreau mai multe piedici n faa diago-tei lor, cu att mai mult cuta mijloace s le nving. Suferea chiar i atunci cind mprejurrile l ndepaUau do Cynthia pentiu eleva oi e. Dragostea, n ciuda fiumuseSii sale, este i otiav deoarece ntunec mintea, i reunete pe fi ae cu soia. apa ou focul, noaptea cu ziua. De aceea di agonica esie sublim, cci transform imposibilul iu posibil, chiar dac i,idr!cinile i ^e afund, n pcat... IV colina Palatinului Calignla se plimba cu bunica pa prin padin. Pri\ii de depaite, prea c voi beau IIM -tifi despre ceva obinuit, ^"ici btrina piincs, nici ne-

potul Cui nu vorbeau n public despre exilul Agrippinei ^i al lui Kero Cezar. Antonia, cu faa senin dar cu inima neagr, voi bea \.1dmd nencredere: Eti tu sigur, Caius, c biatul nu spunea amicii 1 Nu pot & cred c m trdeaz Calpumia ! S ne gndim bine ! A fost vzut intrnd la Sejanus. O viziteaz i pe Apicata. S-ar putea presupune c este piicten cu A picata j c i spune ceea ce aude de la Sejanus. Do ce s nu presupunem contrariul f Iar dac o trdeaz pe Apicata, de ce nu ne-ar trda i pe noi? tii, bunico, c este prieten cu Sejanus? - Xu ! i i convine ca prima dama de onoaie, caie $e bucm de toat ncrederea ta, s aib legturi cu cel mai mare duman al nostru, fr ca tu s tii"? E limpede I Calpumia este o spioan plantat ling tine ! Este mua mea dreapt de peste cincisprezece ani. La vremea aceea Sejanus nu era decfc un ofier de lnd. Dar cu vremea a devenit un personaj important ca're Ki permite lusul s cumpere tot ce vrea. Fiecare om are preul su. Am tialat-o totdeauna ca pe fiica mea ! Tart-nil, bunico, dar ncepi s vorbeti ca o novice care dc-abia acum nelege cuvntul ingratitudine". Calpumia are nevoie de muli bani ca sa-i ntrein ropiii, amantul frumos dar srac pe care i 1 -a cumprat i, n goneial, duce o \ia care cere muli baui. Este bogat! Bogia este relativ ! Antonia ddu din cap descuiajat. Caligula i lu minai o mngie cu gentilee. Viaa (ste alt de murdar nct uneori e mai bine s n-o trieti. Filosotia asta nu este pentru vrsta ta. Filozofia lui Xeio Cezar I-a dus la Pontia. Antonia l plivi cu admiraie. Mi-ai dat o lecie b_un. La orice vist poi nva, Ultima lecie o piimeti n pragul morii. A nceput ploaia. S nu rceti. JIai am nevoie de fine ' Se adpostir sub porticul de ia intraiea n grdin.
U - c 601

209

tii, bunico, c a doua dam de onoare a ta. arest model de virtute, este patroana unui bordel ? Antonia- o scuz : Proprietar ! Ku patroan ! Este o mare diferen ! A avut obrazul s-i spun c i 1-am devastai ] ~ Da, dar mi-a povestit rznd cum s-au ntmplut lucrurile i fr ,s-i poarte pic. Xebum'i ale tinereii"1, iiii-a zis. O hiispeetezi i pe ea Siif sigur c fetele de Ia bordelul ei au tji ?;irt-ina s~i trag de limb pe clieni. n favoarea cni Brbatul ei este mare piieten >-\i Iuuiu8 Siger. "Acuma poate e-1 suspectezi i j>e nius '? Xu ! X-are timp ! De ce f
Ekte ndrgostit. i cine este fericii a aleas! Caligula zmbi. ndeamn c n-are contiina linitit. AH fel ai fi fost mai pn.in nelegtoare.

Lelia Tertullius iei din vil ^} o anuna ref-pertnos- pe Antonia : Y-am pus corespondena pe masa tio luciu. piiiiios. Apoi Lelia se retrage evitnd s-.-ji ncrucieze privirea <-u cea a lui Caligula.

Potrouius avu un vis zguduitor. Po,stumus, ti:il su, se ridic n faa* sa nconjurat de flcii i de roloang de fum arztor care ieeau din mruntaiele pmmluhii. M-ai uitat, fiul meu ! M-ai uitat I" Oclaii aprinzi -ai lui Postunms l priveau eu asprime. Apoi .silueta lui J'ostu-mus se destram, flcrile i fumul fur nghiite do infernul care le dezlnuise . . . Se trezi plin de sudoare. Zorii zilei ptrundeau pe fereastr. Dar visul nc nu se destramase, nc. plutea in jurul tnarului tulburat. Chipul hu Po&tumus l urmrea Uiar i end era treaz, i scutura capul ca s scape de fantasme. Sari din pat, i fcu toaleta i iei pe cirodor, 10

ta camerei Ini Yibius era deschis. Acesta l privea ironic din paiul su. Petronius era exasperat de acest cjntrol permanent. Sa" fi bnuit fratele sau adevrata natur a relaiilor sale cu Cynthia? Sau mizeriile acestea mrunle aveau doar darul s-1 enerveze? Cind intr, n vestibul se ntlni cu Athenador care l adepta pleotit, ca un cine btut. i abia m, urmrete?" se ntreb Petronius. Dar temerile salo so risipir repede cnd l auzi pe btrnul filosof vorbindu-i pe un ton rugtor : Xu mai ai nevoie de mine, Petronius? nc mai pot s-i ii u folositor ! Xe eti folositor. Ku-i predai Cyntliiei limba i i i era tura greac ? Dac vrei s faci ceva pentru mine, salut-o din partea mea ! li bl u prietenete pe umr, apoi se ndrept spre scar, Fiind iu ntirziere, iei fr s-i salute piintii. Decoratei ii mpodobeau deja vila pentru nunta lui Yibius. Pregtirile acestea i fcur plcere. Cind urc pe Palatin se ncrucia cu Crusus Cezar care era n fruntea unui cortegiu clare, urmat de dou nire pline tTe bagaje, ce se ndreptau spre For. La salutul su Drusus rspunse cu condescenden. "E plin de el'1, se indi PetroiiinSj se i vede mpiat al romanilor''. Simplicitatea lui Caligula contrasta cu nghnfarca lui Drusus Cezar caro. devenit un monument de nfumurai e, i plivea pe ceilali muritori de sus, ca un mi. Polronius o gsi pe Calpurnia la postul su. Aparent relaiile salo cu ea rrnneau neschimbat e. Antonia mi cunotea oboseala. Contiibina efectiv la lucrrile de istorie scrise de Petronius. i sistematiza documentele, claa crisorile, completa lacunele cu note. Avea o ire uorie prodigioas. Nscut si crescut n plin rzboi chil, fu^CbO jnartora luptelor duse de tatl su, Marq Antonhi. i de unchiul su, Octavian, i cunoscuse aproape toate personalitile care i puseser pecetea pe Eepu-blica loman, ce apunea i pe Imperiul ce se ntea. Uneori se oprea n timpul lucrului dus de potopul aniiuliiilor. Dac I-ai fi cunoscut pe tatl meu, ai fi vzut ce mreia uman. Mai o Antoniu a atins culmile 211

puterii dup un urcu aspra presrat de piedici Dyi cu Mt urcuul e mai gi'eu, cu att coboirea este mai moni. viaa tatlui meu a urmat aceasta cui b depind limitele verosimilului. Chiar i dragostea mamei fa de el ?e nscrie B domeniul neverosimilului. O neleg fiindc mi Amintesc de tata. Eram fetia pe atunci. Pentru ini ne tala era un colos care reunea fora lui Hercule, frumuseea fui Apollo, inteligena lui Mercur i dragostea ai /H oaie b lui Orfeu pentru Euridice. Q el se ntlneau toate contrastele luptndu-se ntre ele. l comparam cu Oifen, cci gi-a sacrificat totul onoarea, viitorul i viaa penii u dragostea Cleopatrei, Mama mea era o ncaimiie A fecioarei Bcho, fata vrjit de sublimul Karcis, caic nu~i Acorda nici o atenie. Biata mea mam ! Totdeauna nn a inspirat tandree i compasiune. Frumoas ^ \ii1uonsa, trarta numele de Octavia, ca i fiatele su, Octa\mu n. timpul rzboaielor civile a jucat, fi s tie. lolul unei nize. Oetavian, ca s ajung la o nelegere tu Mn 1 Vn-tonin,-ri valul i fostul su piieten, i-a oferit nuna suioiii sale. La nceput mama a refuzat s se preteze la aceast, combinaie politic, cn att mai mult cu ct cunotea reputaia detestabil a lui Marc Antoniu. Se vorbea c inca, de tnr s-a lsat cumprat de foarte bogatul Scri-Donianus Curio, care, n schimb, i-a pltit toate datoriile. Un rol pe care 1-a Jucat i Oetavian pe lng, Cezar ca ? obin sprijinul i adoptarea. Mai trziu Maic Antoniu i-a amintit de virtuile brbteti i s-a cstorit cu Fuh ia, b muiere care i nchipuia c are un cap politic genial, dar care i-a adus numai necazuri. Scrbit de cstoria a^ta. a repudiat-o. Liber, i-a dobtndit repede reputaia de luturatie care frecventeaz prostituatele de lux din Roma. tutea s-i permit cheltuieli mari "deoarece przile de rzboi l mbogiser, n timpul acesta Octa-s ian a avut inspiraia s-i mrite sora cu Ilare Antoniu. Haina a respins proiectul pn cnd iitr-o zi a fost pus n asi celui ce i era destinat ca so. Acest cuceritor de inimi o fascin. Aa c nu numai c nu s-a mai opus cltoriei, dar 1-a primit ca pe un dar al cerului. Mulumit ele so, Si drui doua fete i amndou au primit numele de Antonia. C ta le deosebeasc, celei mai mari i s-a flptw Antonia 212

M joi &au Antonia I. Eu am devenit Antonia Minor sau Antonia II. O excentricitate de femeie ndrgostita. Din pcate dragostea mamei fa de tatii n-a fost mprtit, ntmcit avea obligaii politice i militare, ntr-o zi s-a mbarcat i a plecat n Egipt, n ziua aceea l-am vzut pentru ultima oara. Mama, cu Iaci mi n ochi, a rmas la loma, n Egipt tata a ntlnit-o pe Cleopatra. Aceasta, dup ce mai nainte se ndrgostise nebunete de Cezar, ca b-'ji salveze tronul, acum se ndrgostise tot nebunete de tata. Frumoasa egiptean i oferea jumtate din tron in timp ce mama i oferise doar dou fetie mediocre. Tata, mbrobodit de Cleopatra, a repudiat-o pe mama. "Nici o soie n-a resimit mai durei os acest abandon. Rzboiul civil izbucni din nou. Ca s-1 sprijine pe omul pe caie 11 adora, n ciuda trdrii sale, mama i-a trimis o armat ^i o mare sum de bani. Tata a luat aurul i soldaii {j. ca s-i mulumeasc, a invitat-o s .se carab-nea^c ct mai repede din cas. Supus, mama a plecat fr s protesteze. Acesl act a pus capt visurilor perechii regale. Tata s-a sinucis. Cleopatra s-a lsat mucat de o aspid. Dup moartea tatei mama s-a prbuit. Ar fi putut s se recstoreasc, deoarece candidaii se mbulzeau la na ei. Nu era ea sora celui care devenise cel mai puternic ora din Borna ? Dar a rmas credincioas memoriei marelui Marc Antoniu. Numai moartea putea s-o despart de amintirile sale. O poveste de dragoste frumoas- i tii^t. Petronus. Antonia se opri gnditoaie, cu mmile aezate pe mas. Jj-ai vzut dimineaa pe Drusus Cezar ? A plecat la Taies. Convocat de mprat. Este o mare onoare, prines ! Presupun c vrea &3-1 scape de ghearele Iui Sejanus! ~ Crezi l Nu, Petronius Drusus pezar se ndreapt incontient spre pierzanie, i aminteti de profeiile btrinei vrjitoare? i Drusus Cezar va muri de tnr! TTn rs amar se desen pe obrajii spai de riduri adinei. n timp ce Agrippina i triete agonia pe insula Pandateria, Tiheriu a hotrt s-i mrite fata. Agrippina Cea tnr va fi soia lui Domitius Ahenobarbus, omul cel mai crud i mai destrblat din Roma. Dar Agrippina cea mic n-are deet treisprezece ani f 213

Iar Anenobarbu aproape patiuzee! Dar a-t n n-am nici o importana. La treisprezece ani o fat rMe nubiin. Yointa Ini Tibeiin trebuie M \ se ndeplineasc! Pelronius fn cupn'i.s de panic. Aigumentele Ini luniii* vor deveni i mai puternice cnd e va annni.a oficial nunta Agrippinei celei linoic. Cit timp Ta mai putea suia sa sVmai ie/iste la pie-Junile lot mai puternice care -.o fac asupra ei l

Kunta lui Yibius Xijror, oaie se estoioa eu Ch^e, fiica senatorului" Pont ins Atilinp, pe de?flMU;l dup 1oi ceremonialul bogat i i'abtnc< al maiilor familii de palii-cieni. Chloe i mama ei, dup obicei i peliecni ]ioapten n bazilica Inlia, ca s atras bui.voinia /.eil-n', CiiM\t<dia a fost celebiat de flaminul Dial, ,.Poniife\' ^li^innin" de la Capii, care l leprezenta pe Tibeiiu, 01x11 oi ia palii-ciana, spre deosebire de unirea nupiala plebee, ^iit-la i aproape neobseiv^i, cerea formaliaii iiHeinunybilo i respectarea unor ^iinlsohni psliate de voicnii. Oir~ monia religioas se depsfuvtir in casa fetei, apoi roite^iul format din iude. pi i eleni M invitai de rant:' nalt -e ni~ ' drept spre \ila soului, unde i atepta un banchet ^onip-tuos. Cnd tnra soiio apru n faa intriii mpodobite <u ghirlande de flori, Vibius oaie i-o Ina^e n ai n l'^ o mum-pin i i puse ntrebarea ^iciamental. Cine eti tu 1. Unde vei fi tu Gahi 1 - \oi fi i eu Gaia ! Mama tinerei i/.biK-ni in hohote de plin-* iai nv.iioam'le care o nconiuiau ^e giabira s-o consoleze. Chloe, fiun'o,;-, mindi', rnbeat ntr-o < i unu lungA i alb, avea o ..pal" de culcarea afnnntlri uue ii ncadi^a fata mistoeratic iar n picioa-re tK'.Iltminlf 1 galben. Soia trecu pi^ul n braele brbaihhu su. cci, daca 1-ai fi aiiin eii picioarele, ai l'i ima-* ipuiiu zeilor. 214

"

---- ^ " " ^

^^^^PRSI^

C&ttoria lui Vibins cu Chloe a fost, n realitate, ine-lioare. Dola do un milion de sesteri, pe care tatl tinerei Boii trebuia j5 i-o dea ginerelui n trei rate, a< rmas o promisiune, n realitate socrul mi avea banii acetia, era aproape ruinat. Pontiu* Atilius spera ca situaia sa financiar s fee amelioreze j iluzie pe care creditorii si n-o mprteau. lunius tia c cuscrul su era decarat, c& risca s-i piard chiar s_ calitatea de senator, dar pstra taina ca s nu-i dea ocazia fiului su s ridice obiecii legate de ntrzierea zestrei. Fr. banii lui Chloe, va depinde mereu de sprijinul bnesc al tatlui i lunius era notrt s-1 fflblnzease. iret, i cumprase lui Yibius un apartament frumos ntr-o insula" artoas de pe Aventin. Motivul? tia c Chloe va prefera s locuiasc n vila familie! Niger dect s suporte doar prezena, unui so pe care l dispreuia, n felul acesta putea s-i supravegheze fiul mai mare i toate micrile lui. Pin primele zile atmosfera din casa lui Niger devenise insuportabil. lunius i Yibiiis aproape c nu-i vorbeau. Doraitia nu nelegea aversiunea care U opunea tii ndcfc de apropiai erau nainte. Chloe afia o indiferen i un spirit de independen fa de soul su. Iuniusr un socru ideal, o susinea atunci ctnd se certa cu Vibius. Chloe arta mai multa afeciune i respect fa de Domitia i fa de soul ei autoritar. De asemenea cuta prietenia Cvntiiei i a lui Petrpnius deoarece prevedea, c relaiile ei cu Yibius se ror strica Sntr-ua viitor apropiat. Sclavii pui la dispoziia tinerei perechi ncepur sg, uoteasc pe la coluri ca tinerii soi triau ca pisica cu cinele. Se culcau rar mpreun i Chloe era foarte mulumit de rezerva manifestat de brbatul su. n schimb Y-ibius gsea la Ennia plcerile senzuale pe care Chloe, rece-, i le oferea mpotriva voinei sale. Aceasta deoarece fata lui Tuscus devenise metresa lui Yibius. Bijuteriile nvinseser virtutea Enaiel. lunins turba de mnie. S-j mpart amanta cu fiul su i se prea odios. Ar fi putut s provoace un conflict venind pe neateptate la Ennia cnd yibius se afla la ea, dar aceast ipotez trebuia s-o exclud de la bun laceput. Ar fi izbucnit nu scandal care ar fi ntinat toata familia.

Deoarece Vibius vroia s-i pstreze oamoia n care locuia, Innins i mai aranja cteva camei e, fcmlu-i un apartament lusos i confortabil, nnilumind-o n felul acesta i pe Cnloe. Ca urmare Cliloc se instala, intr-o Camer separat. Petronius, care i petrecea aproape ioata ziua. la Palatin, auzise de la. Cliloe ca brbatul ci absenta adesea dup amiaz. Fr s fie chinuit de gelozie, i spuse c-1 bnuia c i petrece timpul la metres. Petronius se hotr s profite de aceasta ocazie favorabil i i ceru Antoniei permisiunea s lucreze numai dimineaa deoarece dup prnz, pe care l lua de obicei la Palatin, avei nite treburi n ora.. Prinesa bnuia c era vorba de nite intrigi amoroase dar, discret, nu-i puse'ntrebri. n prima dup amiaz liber, dus de pasiunea ?a frenetic, caro se cerea satisfcut, zbtu spre cas. Iuti uor n vil priutr-o u lateral. Un sclav ii spu>e ci doamna Domitia se odihnea n camera sa i c ceilali membri ai familiei lipseau din cas, cu excepia domnioarei Cynthia care lucra n bibliotec cu batimil Atlic-nador. Fericirea coplei inima adolescentului, O gsi ye poia sa citind un pasa] din Tliada, n mai ea ncpere plin cu rafturi acoperite de manuscrise i tomuri groase, in timp ce btrnul ddea ritmic din cop aprobi ud intonaia tinerei eleve. Cynthia, vzndu-1 pe Pctronius. ls lestul ^i, sub privirile uluite ale filosofului, i se -arunc n brae cu obia-jii mpurpurai de ncutare. Petronius se ntoarse spre Atbcnador. Profesore, am ceva de voi bit cu soia mea. ^per o-. n-ai obiecii! Facei cum v convine. Pin " la nUmrceioa l a . Cynthia, m voi delecta cu un fragment din Bandictul*' lui Platou. Jlulumesc, profesore l zise ca radioas. Pcttonius o trape ntr-o ncpere alturat, o sci mare. Acolo, la adpost do privirile lui AUienador. >i lipi guia de buzele nfiorate ale surorii sale, i dn>e miiiile pe tiu213

pul ei. Cyntliia i rspunse, repctndu-i, ca de obicei, gesturile. Dezmierdrile le nfcrbntar. sngele i le trezir simurile. O culc pe uii pat de odihn i o dezbrc. ncet n timp ce ea i desfcea pnza din jurul coapselor. Se unir sub ramurile unui trandafir care formau, pe deasupra trupurilor lor agitate de aceeai convulsie, un arc frumos mirositor. Peste o or Petronius prsea \ila pe aceeai u lturalnic n timp ce Cynthia se ntorcea la leciile de literatur, greac. Adolescentul repeta adesea aceast manevr. Cu fie-caie posedare reciproc plcerea lor, voluptatea, cretea. Athpnador era nelegtor, di serei si folositor. lumus i fix. Cynthiei un iermcn de dou sptmni ca s-i ofere mna lui Mareellus Silinns, Este ultima concesie ! Dac nu, te duc de guleiul tunicii n faa t'laminului Dial ca s te cunune. Dac to m-pnezi s respingi propinieiea mea u-ai dect s te mrii cu fiul lui Sejanus. Nn ciod c i-ar suilde peispec-ri\,i asta. Familia are nevoie de o alian matrimonial Consider c i cer un sacrificiu pentru binele tale. Tu n-ai dect s alegi ! rl aceasta unius iei plin de demnitate. Cu l oale nscuiile, Athpnador acoperea nlluiiile " ftiziei i lor. nelesese de mai mult vieme despre ce eia \urha. Morala ipocrit a lunjii romane, care condamna, necatul numai cnd intrau n joc anumite inteiese, l l.o,;sa s priveasc cu mai mult indulgenta ^cr.tr.l lifh'rilor si protejai, i comptimea, ns, liindc dia^o-M;>a lor era condanmat. Pi ea multe foie, prea nviia ]iuLifi ee ridicau n calea lor.' . ^iiln'a era disperat, n (impui ntlniriloi din scul -j flcyftu -;i refceau lot felul de planuri, unele mai exia-V,I_.IH; o i mai absm de dect altele, cu scopui de a se opi na li:i Tii'iii-v. care. Di i i'i<J adevratul lor tat. lua hot-i t ; i cai o ii pii\v;ui. rnd voil^au de el, evitau cu oLi^ii-n. ;ie cuviiitul Ula". >-ici n prezena iui nu-1 piouunau 217

niciodat. luuui^ sunca udepai tarea lor dar conflictul lui cu Vbuij l preocupa mai mult dect capriciile Oymhiei sau rutile de neneles ale lui Potronius. Petroniu^ ns, auzise la Palatin c unchiul hn Mar-cellus, proconsulul Asiei, Caius Tunius SUanas, fu&ese acuzat de mii $i exilat pe insula arida Gyaros. i ipuse lui "Xiger care i ru&punse cu indiferen. tiam. Am fcut parte din grupul de senatori care au pronunat condamnarea. Cynthia se va mrita cu nepotul si nu cu uncliiul. De altfel, mpratul nu este ostil ace-tei familii. Proconsulul trebuia s fie executat, dar Tiberiu i-a comutat pedeap&a, Exilul nu este att de grav ca securea clului. Din exil te mai poi ntoarce, Termenul final al ultimatumului stabilit de lunius se apropia. Petronius i propuse Cynthiei s fug mpreun, s. prseasc Roma ^i s se refugieze n Grecia unde Athe-nador avea relaii. Dar pe faa ei apru o expresie de dezamgire. tvelaiile lai Atlienadoi ! BtrneHu sta drag a pterlut orice legtur cu patria sa de peste patruzeci de ani. Apoi, cc-am putea face fr bani? Singurul lucru care tio rmue este ca ca sa m opun. X u pot s cred c ai s reziti singur n lupta asta fr speran, Dragostea care ne leag mi va da puterea s cont'mni lupta. OrjeiL ar fi de ndrjit. tala nu va putea s maduc cu Corfa iu faa- altarului. Ar mai Ei o soluie ! S ne dezvluim adevrata ascenden pulern ' ?.ise Pctronius hot&rt. Antonia mi-ar da scrisorile care dovedesc c lunius nu este tatl nostru ! in c.i/.ul acesta tu va trebui si nfruni singur pri mpjdiilo le^te de apartenena ta la familia imperial! n x/ma n caic Toaia va afla c eti fiul lui Postumus, vei E un o n mort Tar a=Ua nu pot s accept! Pentru ni nit- in Iti.uc ' luuitH, mare uiiiuloi de spoi'tvm cinegetice, se hotr S Io ofere prietenilor si o vntoare ntr-o pdure din Umbria care- se ntindea ntr-o regiune muntoas ce intra n lutUundiile -tflc. l lu i pe Vibius, ncntat s intre
218

n t cltii cu personaje importante, ceea ee i permiiea " -:! mai ias de sub autoritatea tatlui su. t lunius ar fi vrm s fie nsoit i de Petronius, clfiu' ndernnatie, dar acesta i rspunse c, dei i -ar fi fcut cea mai mare plcere s fie alturi de ci, nu poate s- i ntrerup activitatea la Palatin, Argumentul ^i avea greutatea sa. Petronius abia putea s-i s'tpneasc bucuria. J7m-nca singur cu Cynthia deoarece -prezena Domniei i a-Chloe-i nu prea conta. Printre invitaii lui lunius era si viitorul sut gineio, Marceli us Silanus, pretext ca s Vad o parte din a\t-iea imobiliar a lui Niger. Familia lui Silanus avea, de asemenea, bogii considerabile. Condamnarea si confiscniea bunurilor unchiului Caius lunius nu repiczenta r-critiu ei dcct o pierdere nesemnificativ. La l orna etajul \ilei familiei Niger se n paradis. Petionius i Cynthia se bucurau din plin do faptul c rmseser singuri. Nopile i le petreceau unul n braele celuilalt. Gustau cu toat intcn&italea din plcerile inteizisc. Cteodat fruntea Cynthiei se ncrunta. Sntem prea felicii ! i facem pe zei indivioM ! N-am cunoscut niciodat i nici nu voi mai cunoate o foiiciu att de adevrat, att de pur! Mi -e team ! n tunnd "se va ntoarce lunius si iadul i va redeschide poiiiie ! Vntoarea va dura cel puin pn la nceputul siptmuii viitoare. Piu atunci liebuie s lum o hohline. Ku m intereseaz bogia. Averea stropit cu lacrimi 'nu are nici o valoare. S fughn ! S fugim, Cynthia, oii n ai e timp! Am prieteni cicdiridoi caie ne vor ajnin. Le vom m pi UI i sicfa, dar vom fi feircii ! Cynthia se uita gnditoaic piin ntuneiic n 1imp cja mna ei dezmieida tiupul fratelui su. Poate c ai di ej, late. Am dieptatf opti Petionius. Sigui c am djep tate ! s Minat de un elan iiezistibil, o acoperi cu tiu pul fcilu. ; D i n t r -o d at l u mi n a un e i t oi e a pr i n s e s e r ^p n di . n camer aiuncnd licririle sale roietiee peste perechea
:

213

de trupuri zvelte. Petrouius se,smuci din tratele surorii sale i sari din pat. in prag Tomna, mbrcat n costum ele vnatoare, cu ocliii furibunzi, muchii flcilor jucnd sub pielea armie li privea nemicat, fr s scoat vreun cuvnt. n spate. peste umrul lui, se vedea capul lui Vibius. Ochii Iul miel de oarece scnteiau de rutate. Cyntaia i acoperi goliciunea cu cearceaful, copleita de ruine. Petronius i nfur pnza din jurul coapselor, n sfrit. lunius, cu o voce gtuit de furie, zise i Deci asta era ! Vibius chelli i-am zis l fu vroiai sa m crezi t Pentru o clip, dumanii de ieri redeveneau aliai. Petronius i puse tunica. Calmul su l uimea, lunius continu cu o voce joas fisndn-i cu ochii injectai de snge pe cei doi gemeni. M ntreb ce m oprete s v oraoi Ai dezonorat familia, casa noastr! mi iau toat rspunderea ! zise Petronius. lunius ripost mnios 7 Tu, un iresponsabil, ndrzneti s vorbeti de res ponsabilitate ? Iat hotrrea mea l i de data aata irevo cabil, Mline diminea o moa te va cerceta, fiic dena turat ! Nu ca s vad dac mai eti fecioar, l Ceea ce am vzut cu ochii mei mi ajunge! Vreau s tiu dac mi eti nsrcinat, l Apoi te vei mrita cu Marcellns l l scrut pe Petronius care l privea cu braele ncruciate. Ca s -salvm aparenele vei hia parte la nunt iar dup aceea vei prsi Borna sub pretextul ea i continui studiile n Grecia! i dac nu accept? zise Petronins sfidtor, lunius i roti ocliii fioroi. Dac nu vei executa ordinele mele m jnr n faa lui Jupiter i a zeilor mani ai familiei noastre c ni voi prezenta n Senat i voi denuna incestul vostru cernd s fii pedepsii dup lege ! tiu. Petronus. ca eti n stare m nfruni n pofida riscurilor ! Te studiez de mai mult vreme f M priveti ca i cum i-a fi duman ! Asta die
220

cauza coutimei tale ncrcate n tot cazul s-a terminat eu legturile voastre incestuoase! Iar soluia voitiebuie s-o cutai! Tu, fiu blestemat, tu vei sta ntr-o cartel cu ferestrele zbrelite pii se va hotr soarta voasti! Acum pleac, I Dac ai s ncerci s te opui, vei fi dus < u fora! Pe coridor te ateapt doi sclavi! Ei o s-i arate drumul I Te sftuiesc s-i urmezi cuminte ca s nu te espui violenei lor ! Cci le-am poruncit s nu te menajeze dac ai vrea s fugi l Kii te atepta la ajutorul lui Caligula sau al Antoniei, eei nimeni nu va ti ce se n-tmpl aici pn, uu se va potoli scandalul ! Ii repet l Pleac ! Petronius nelese c fusele eliminat din joc. Abil, Tunius lsa greutatea alegerii pe umerii Cynthioi. -Adolescentul iei. O coard i se rnpsc n inim, ii urm pe cei doi sclavi care conduser la subsol. Dup ce merser pe un coridor lung, sclavii i descliisci ua unei camere care prea mai mult o celul de nclnsGaie. ,/\iea ay m, impresioneze, se gndea Petronius. oferiudu-mi anticipat paeeiea oaie m H ateapt dac nu m supun voii tei lui''. Un pal. nu scunel i o msu formau toat nioLia. IV mas ardea un opai. O ferestruic zbrelii i j eimilea sy \ada cerul nstelat. Sclavii l nchiser cu cheia. Peironius se aeza pe pat. Yibius mpreun cu tatl s?s u lucraser bine. i aminti de Cyuthia. Simi un nod de plumb euni i apas pieptul. Se gndi la piesnnnle ax- *$e \or faeo asupra ei. Nu va rezista. Va ceda oa s-l prolr-jt'xe. Izbi <_-y pumnii in zidul de piatr. Apoi izbucni n ns. Cn rh nei'vos care exprima toata dispeiaiea (-a. l unim, inoca morala, n numele crei moiale \oib(;1 n\.1\se la Pnlalin c morala nu-i dect o voi h goal. O rei'lei'iit1 a lui Caligula ncepu s-I obsede/e. (Iiid o i.iptii LV a ii (atr plcere, repet-o !" Se ntreb dac dia-to-fca sa peitti'u Cyntliia iiu se nscria ntre faitclc iele. lnno au rele, i zise, le voi repeta ! fhiai dac se va mrita eu Ifarce'llns, ^e va mai culca cu ea. Mm ala iui Junius nu oro M moi ala sa. lunius nu ezita s leciiiftii ia 7-;i!!f:)j ppiiuu -a ^\ Muiilgconsiinmmul Cyntliici jH'Mtiu o f letone, caic, t ci puiu pentiu ea, ora rcspingtoiue. La umhin uiu4 monik- n'dicatc pn n ceiuii nfloiea

tuidarea, minciuna, invidia, violena, crima. Se arunc n pat. se ntinse pe spate i ^i puse minile sub cap. Nu-i ramnea dect s atepte. Deodat ochii i so umplur de lacrimi. Acum, c n d ocul trecu, ncepea sap neleag c, pierznd-o pe Cyn-thia, pimlea jumtate din propria fiin. Se ntoarce cu Lila la pont y o mivje gemnd printre suspine : ,Cyn-Inia ! C.Mitlmi !'* Dup o noapte i o zi petrecute n nchisoare, Pctro-nius, c.u'c stal ea ntin^ pe pat, auzi o zgriietur n u, apoi o (heic nvrtjiidu-se in broasc. Athonador intr cu o expresie de dezolare ntiprit pe tata,. AlHniiea U mbtiinea mai mult dect prul alb. Smt zuuduil. Petronius. de ceea ce i s-a ntmplat X^nduil proiund ! Xu mai eti nchis. Poi s iei de aici, Dar, mainlo de a iei, a vrea s vorbesc cu tine. Re uit la micul dejun i la nfocarea adus la prnz de eaio t turul nu se atinsese. - Vai m nct nimic ! La vhsta ta trebuie s te hr-IH .- MI Or^ani^mnl are nevoie s-i rennoiasc energia. - De a^ia ai venit s m vezi t Xu, bineneles c nu pentru asta ! Am fost trimis ca ^ ncerc s to aduc la realitate. Am fost ales pentru n^ta deoarece, clin fciicire, nimeni nu tie c am protejat dra^oMea voastr. Vu mai umbla cu ocoliuri. Athenador ! Ai venit s- mi vvpui ca Cyntliia a acceptat toate condiiile. Din pcate, da Situaia era fr ieire. Am fcut tot Cip puteam s favorizez legtura dintre voi, chiar daca fjtam c aceasta nu putea s dureze. S -a sfrit un vis immos. Pstreaz amintirea acestui vis frumos! \m <-o ian n Egipt unde incestul este legalizat Alung-|i iluziile, copilul meu ! Acum, ns, vreau Ci-i dau o alt Mire ! Poate c ar li trebuit s ncep cu a>ia. Cynthia este nsrcinat. Constatarea a fcut -o moaa. Tnrul sri din pat. Faa i Re lumin. nu se va mai cstori I

Dimpotriv '. Cstoria va justifica pruncul. Altfel ar fi trebuit s avorteze. Cci un copil zmislit mtr-uii ncest nu ar avea nici o ans ele a supravieui. Ca s-?i pstreze copilul, sora ta a acceptat cstoria. Dar cum i ^a explica soului o natere nainte <e vreme ! Pruncul va veni pe lume dup apte luni. Xu-i nimic extraordinar n a^ta ! Dar Cynthia nu mai este virgin ! Asta se poate repara. O cstorie ntemeiat pe o minciun! Aceasta este,cea mai mare dovad a dragostei Im partea Cyntuiei. Ea se sacrific peutiu copil! Pentru Copilul tu ! Petronius era izbit de asemnarea dintre situaia lui lunius i cea a lui Marccllus. Istoria se repet. Dragostea ttentru Cynthia se trezi din nou n el. Unicitatea lor va i refcuta graie acestui copil. Crede-m, Petronius ! Cjnlhia a ales (.'alea cea mai bun l Iar tu, ea s respeci convenienele, "vei face o cltorie n Grecia. Ii \ei mbogi cunotinele de cul tur greaca, domeniu n care ai atint, uu nivel foarte nalt. Vor putea ele, oare, -o ralocum^r pe CynthiaT Se va ridica o lume ntre mine i ea ! Te vei ntoarce la Roma, JMronhis ! Dar hludiile superioare a Atena si la Alexandria ^or fi un haleam pen tru tine. i ce \a zice piiue^a Antonia? Prinesa i-a deschis uile Palatinului, te a ajutat s ptrunzi n intimii atea familiei imperiale, s devii prieten cu Caligula, sa cunoti mingile de la Curie. Dar n afar de educaia ta, de studiile tale, de ocupaiile tale de bibliotecar, mai ai i datoria &-i ndeplineti obliga iile militare, naltele magislraturi, Senatul, te ateapt. Ku-i rupi legtuiile eu Palatinul. Dar n anii ce vin un contact prea strns cu Palatinul va deveni primejdios. Kebunia grandoarei, care 1-a cuprins pe Sejanus, nu \a cunoate margini. Roma va fi scldat n Mnge. Legturile tale eu familia imperial s-ar putea g-i aduc mari necazuri.

i cnd trebuie s plec! Cit mai repede, dup nunt,! Voi lua cu mine trei prieteni. Biei modeti dar cu inim niaro. Nu-i nici o problem. Tatl tu i va asigura un sprijin financiar foarte larg. S nu-mi vorbeti de generozitatea lui lunius Kiger ! ncearc s-1 nelegi ! Petronins i pu^e, timid, o ntrebare : nainte de plecare, voi putea s-o vd pe Cynthia Ai s-o vezi la nunt. De departe Bunvoina asta m impresioneaz I zise Pctronus ironic. Sclavul, care avea sarcina s te urmreasc pas cu pas dup plecarea tatlui tu la vntoare, este mort. L-au gsit n grajduri cu tmpla zdrobit de o copit. tia prea multe. Aa c acum numai prinii ti i cu mine tiu ce s-a ntmplat. 5Ii s-a acordat aceast ncredere deoarece tia s tac ca un pete. Mi s-a cerut s te nsoesc. Cine i-a cerut ? Tatl tu l Mai vedem noi ! O ntrebare! Cum i nchipuie prinii mei c a putea s asist la cstoria Cynthiei 1? Vei face ace^t sacrificiu pentru ea ! Pentru ouoaiea ei! Vei dormi n camera ta. Tatl -i mama ta vor s-i vorbeasc, s-avem ce sa. ne mai spunem! iline a putea sa. m duc la Palatin? Bineneles ! Pn la plecarea ta condiiile tale de via nu se vor schimba ! Toat nobilimea roman paiticip la nunta lui Mar-cellus Silanus i a Cyntliici Niger. lunius siger, ca s onoreze acest eveniment fericit, oferi o curs de care la Circul cel Mai e i distribui alimente si bani plebei dm ora. Sejaivus nu-si fcu apania. Se suprase c fusese preferat Silanns. n schimb nu lipsi geneialul Lucius Seius Strabo ^i nici foarte bogatul Salin ti us Priscu* Pentru Peironius aeeasia iu cea mai nefericit -i ii.ai dure.'oab zi din Mata sa. Eia ct pe aci s leine cnd ila224

minul Dial" pronun formula sacramental care trebuia s-i uneasc, piin legaturi de cstorie, pe Marcellus i Cynthia, Vlul portocaliu pe care Cynthia l avea pe cap scotea hi mai mult n eviden frumuseea ei n polida paloaret de pe fa. Ltng ea, tnrul su so, mudru ca Aitaban, o inea de mn i arunca n jiu pliviri do cuceri tor. La banchetul, care ncheia ceremonia, au puificipafc Antonia, Calignla, Claudiu Blbitul i chiar Livilla, vduva lui Drusus II, care reprezentau familia imperial. Oaspei de onoare, fuseser aezai la masa tinerilor soi i a rudelor apropiate. Bijuteriile scnteiau pe umerii matroanelor. Trei sute de sclavi serveau cele mai fine specialiti ale artei culinare. Se vorbea pe la coluri c banchetul costase trei milioane de sesteri. Petronius sttea la o mas retras. Prezena a doi ucigai ai lui Postumus i mrea tulburarea i amrciunea. O pierdea pe Cynthia i nu fcuse nimic ca s-i rzbune tatl. Xu era bun de nimic. Posomorit, nu schimb-nici nu cuvnt cu vecinii si de mas, nu se atinse de mncare, n schimb bu mult. Fr s atepte slritul banchetului, Caligula se scul-de la mas i trecu la masa lui Petronius. Vroia s bea o cup de vin cu prietenul su. Yibius tremura de mnie. El, fratele mai mare, eia ignorat de toat lumea, ca i cum nici n-ar fi cMstat. Nici chiar Chloe uu-i acorda nici o atenie. Asculta, cu o cochetrie provocatoare, complimentele admiratoiilor si fi s-i pese de iii tarea soului, cauzat nu att de gelozie cit de amorul piopiiu rnit. Pctronius, aici aerul a devenit greu de le&pnat! zise Caligula destul de tare ca s fie auzit de cei care se aflau la mesele vecine. Chiar i Sallustius, cu auzul destul de slab, auzi cuvintele prinului. La cine face aluzia f l ntreb pe Stiabo. Aiureaz ! E beafc! replic generalul. Beia dezvluie tainele inimii! zise sentenios Sallu&lius Priscus. Dac n-ar fi un descreierat, ni-a alarma ! n cuind o s-i piaid i vocea si \iata ! opti Strabo. - 225
S - a. 601 ,

Caligula se scul. Peironius, hai s facem un uvr pi n gi adina! Acesta se scul i l urm ca un automat. Cnd ajunsei fit eub cerul nstelat, departe de urechile iudiM/roir. pi intui i ?use braul pe umrul prietenului &9u. Eti distrus, Petroninb ' ~ Sufr ca UB ciine ' S-ar trebui! Agrippina, soia mea, cate mi a ofciit toate plcerile, s-a mritat cu Domitius Ahonobaibus. i ce dac? I-am lsat generalului resturile,! Tu le-at culcat eu Cyntliia Ai fost primul! Cc-ai mai vrea Lu mea este plin de fete tinere i frumoase care abia ateapt, s fie cucerite l Cu fizicul i cu poziia ta socialii poi s obii tot ce-i dorete inima \ Este o idioenie s, faci <lin asta o tragedie ! Sencea spune c pentru tineii dragori eanu este dect o ardere de scurt durat. A aduga : dra gostea, legitim sau neligitim, lncezete repede i apare obinuina i monotonia! Las protilor iluzia unei dra goste eterne ! Partenerul mai puternic ii duce pe 1 *1al> de zgard ! S devii sclavul femeii sau al,brbatului pe care l iubeti este cea mai maro timpenie ! M inlivb, totui, cum a fi reacionat in locul tu ?. . Cn aii mai mult en ct bnuiesc motivul adevrat al a cosi o plecri intempestive !.. -1 n sfrit, bunica rni-a &pus c \iei h li continui studiile n Grecia! A fi bucuros s le in^iesc ! Bar plcerea asta mi-e interzis! Trebuie s atept s fiu manevrat ca o ppu cu ajutorul unor bfoii invizi bile ! Ca acest nenorocit de Drusus Cezar pe care Tibcriu J-a fliemat la el! M ntreb cum se descurcai? Trebuie s fie obositor s joci toat ziua pe o frnghie ntiiib. l O clip de neatenie i te prbueti n goli Apoi Drubus Cezar nu este at de iste ca mine !... Dar &nt eon\his c problema vieii sau a morii fratelui meu te intereseaz mai puin deet cstoria surorii tale. i e normal. Fie care i vede de propria existent i se confrunt cu neca zurile sale. Tocmai de aceea trebuie s profitm de toate plcerile, de toate bucuriile, de toate voluptile ! Dac i pierzi partenerul trebuie s ai totdeauna pe aproape $ nlocuitoare sau un nlocuitor, dup gusturi! Un singus tovar de via, o singur femeie,-duce la impotena 226

Cum poi vorbi, la vrsta la, de loate acestea? l Inlreba, Petronius. Am cunoscut nti-un singur an ceea ce alii cunosc n douzeci i cinci. Apoi, eu &nt foarte atent la'tot ce se petrece n junii meu. Nimic nu m surpiiude f r s fiu pregtit. i nu m simt linitit dect atunci cnd duma nii mei snt ocupai n alt parte. Toi oamenii au dumani ! Aa e ! Eu am d n ina ni chiar i n familie ! zise Petionius cu lii^leto, fa i mine Xumai c eu am fost nvins. fiindc n-ai avut piicepeiea sa simulezi, l Ara considerat totdeauna c feinceiitatea este mai Yuinlajotik. Am citit, cu ctva iimp n urm, Despre piietenie" de Cicero. Este, oare r \iaa de tiit dac, nu te poi sprijini pe farmecul unei piictenii reciproce? Ah, ce pleeie minunat este s ai pe cinema cruia s-i poi spune totul, ca i cum i-ai spune ie nsui !" Prietenie? Adu-i aminte de tiritul lui Cicero. Nu c\Kt prietenie ! Cynihia este prietena mea ! Un alter ego ! i acum, dac ai pierdut-o, ai senzaia c te prbueti ntr-o prpastie, ncerci s te agili de perei, dar ace'tia nnt notezi ca sticla ! Iar cderea continu ! Aa ea 11 u depinde clcct de tine s le opreti ! ' . Lsnd s-i creasc, aripile!... A vrea s iau asupra mea o parte din suferina ta! S i-o ndulcesc puin ! Dar cte imposibil! Snt zadarnice cuvintele mele de alinare !. . . S ne ntoarcem ! S nu nceap invitaii & --e ntrebe ce uneltim? Din fericire pentiu mine la ora asta fi alele meu Drusus ocup centrul scenei. S-au ntors n sal. Aa cum presupuse Caligula, Slrabo l privea int. Pi ini ui zmbi. ncearc, fc ne hipnotizeze cum i hipnotizeaz erpii prada. Ce neruinare I Sprijinul lui Scjanug le per mite toate obizniciile l
227 Cnm?

n clipa aceea Sallustius Priscus se ridic cltiniiidu-se de pe patul su. Avea obrajii ro^ii, ochii mrii do groaza fi ieeau din orbite, i art, cu un gest coavnlbiv, deschis. Cuta, disperat, s trag aer n piept. Comesenii se strnser n juiul lui. Petroniusur ngrozit scena. Senatorul fcu o micare convulsiv. se prinse de faa de masa i se prbui trgnd dup ci tonte farfuriile, cupele, vasele, platourile ncrcate cu mncnm, ghirlandele de flori i candelabrele, ntr-un zgomot surzitor. Un medic ! Un medic ! urla Seius Strabo. sji bga degetele n gtul lui Sallustius nceieiml in zadar s scoat osul care se oprise ntre cartilaje. War eforturile generalului se dovedir inutile, senatorul n colii se mai zbat. Medicul, care sosi n frig eoDstai iiionr-tea lui Sallustius. n linitea care i apsa pe comesenii consternai \oei-a Antoniei rsun calm i rece : Postumus 1-a tras dup el! Strabo se uita timp la prietenul su nemicat pe dalele de marmur, ngropat sub obiectele rsturnate pe^le el. Apoi se ntoarse furios spre Antonia. Cuvintele btr-nei prinese nu puteau fi interpretate dect ca o crim de lese-majeste. Toat lumea tia c Sallustius ordonase dm proprie iniiativ uciderea lui Agrippa Posttunns, Antonia-prea c vrea s ptrund cu ocliii si wn-teietori n tulburarea care {rmnta inima lui Peironius. Apoi, fr sar i ndeprteze privirea de la tnr, aduga cu aceeai voce cumpnit : Strabo, ai grij de tine ! Generalul era prea nucit ca sri rspund. Antonia spunea cele mai crude adevruri ntr-un mod care ntt putea fi considerat compromitor. Aluziile sale transparente erau, ns, mai ascuite dect briciul. Iat o csnicie care ncepe sub cele mai ntunecate auspicii, opti un invitat la urechea vecinului su. Dar n linitea care domnea sub arcadele nalte cirua-tele fuseser auzite de cei mai muli dintre comeseni. Petronius fu zguduit de aceast- prezicere, i mtoar^ privirea spre Cynthia care, cu obrajii ca de cear i attea nemicat Ung brbatul gu.

Corpul inert al lui Sallnstius fu dus. Vreo zece sclavi se apucar repede de treab, fcur ordine pe masa ra.v-iLl, care lu, din nou aspectul su de gal. lunius Niger i ridic braele. Prieteni, regretm cu toii dispariia distinsului noaUii coleg Sallustius Priscus. Zeii 1-au chemat in lumea dropiilor ! Dar incidentul acesta nu trebuie s umbreasc, iui^a noastr ! S continue festinul ! Cuvintele acestea de o veselie forat nu risipir atmosfera grea, ncrcat. Dar nimeni nu ndrznea s plece imuni e ca prinesa Antonia s se ridice de la mas. Dei lot rroifl.il s fug din casa asta atins;! de moarte. L'iinesa se ridic. Scuzai-m cu toii ! M retiag. Dar vreau s spun c J'arce nenduplecat i-a tiat firul vieii lui Salluatius. A avui an sfrit frumos, n plin srbtoare. Le ur tinerilor cstorii o via conjugal" lung i felicit, i felicit pe prinii tinerei perechi apoi, urmata de Caligula. de Livilla i de Claudiu hbucul, se ndrepta spre ieire salutat cu respect de invitaii care se dduser la o parte ca s-i fac loc de trecere. Acesta fu semnalul peiUru plecarea celorlali. Doar prietenii apropiai ai lui Marcellus i ai familiei Niger, cu excepia lui Petronius, conduseser tnra pereche la vila lui Silanus de pe Aven-tn. Tibius conducea cortegiul chefliilor. Avea o satisfacie moibid. Tunius i Domitia remarcar absena fiului mai mior Pelronins rmase singur n slile festive, bogat mpodobite. Mesele, pe care nc mai erau platourile cu mnc-ruri consumate n parte, cupele i garafele pe jumtate golite, ddeau impresia c o baghet magic fcuse sa di^pai toat lumea lsnd n urma sa golul i dezolarea, - Sclavii stteau n ateptare deoarece nu aveau voie s debaraseze mesele pna cnd nu se retrage ultimul stpn, Pelronins nu putea s-si dea seama dac plecarea tuturor i tristeea care domnea n jurul su era o reflectare a propriei sale stri sufleteti sau dac nu se afunda Jntr-un comar. Dintr-odata i aminti de Cynthia. Lacrimi calde i nir din ochi. Durerea i strngea inima ca tntr-un cerc de fier. Brusc, simi nevoia sa rstoarne 229

toate mesele, toate patmile, candelabrele, slatnile. Darii ar fi avut foia lui Saimon ai fi spait coloanele c-a ^ ^ prbueasc tavanele. Apoi peste chipul Cyntliiei i a brbatului su umflat de nifumurare pe supiapuse imaginea lui Sallustius eu ochii iezii din orbite, cu obrajii congestionai, dmd u zadar clin miini. ,.T)ominvih" Pelionius, dorici sil poruncii ee\a? - Majordomul sttea ling el, ieit parc din neant. Xu ! Ku am nici o porunc de dat! Ba da, umplci-mi cupa cu viu I A doua zi dimineaa I'etronius PC scnl din patul su cu capul greu, cu gura amar, i puse tunica i ie- pe culoar cu intenia s se duc La baie. Privirea ii fu brusc atras de ua camerei lui Vibius, e data asia nchis. Dumanul su nu-1 mai spiona, i atinsese scopul si acum dormea linitit ling Chloe. l cuprinse o mnic aproape demenial. Izbi eu pi oi oi ui ua caro se lovi de perete. Vibius i csc ocliii'nc nucii de somn. Chloe, din ntmplare, se gsea ling brbatul su. Se lidic n capul oaselor. Vibius se ngrozi vznd ochii muoi ai lui PelioiiHis, furia i atitudinea agresiv cu care acesta intr, ii camei a. Trexindu-se dc-a binelea, se ddu jos diu pal. \u m mai pndesli? urla Pctronius. Xn m mai urmreti pehle tot l su-i mai bagi ritul murdar n toalo murdri te Cu pumnii stvni se arunc asupra fratelui su mai mare, &ub piivirilc-ngrozitc si admirative3 in acelai timp, ale lui Chloe. si l supuse unei ploi de lovituri. Dei mai mare decit Pelionius, Vibius era un la. ncerc sa fng spre u-a de^chi-, s Be refugieze pe coridor, dar Pelio-nius i tie diurnul, l Umti la pmlnt i, mpins de o fui io oarb, i ddu in cap cteva lovituri att de puternice nct nasul i gura lui Vibius se umplur, de fenge. ngrozit Vibius mugea ca un bou dus la abator. Chloe asista la scena cu curiozitate, de parc- s-ar fi aflat la arene, n fa a doi lupttori, dintre care unul m eiita s i se arate degetul n jos, adic s moar.
230

Domiiia, cu prul desfcut, iu cma ele noapte3 apru ifti de strigtele dkpoiate ale Ini Vibiua. l prinse de bra pe Petronius. Oprc^te-te I Oprele-te Vrei s-1 omori!! Intervenea mamei l nfrn pe Petronius care ncet s-1 mai loveasc, i se ridic n timp ce fratele su continua s urle. # Inlr i lunius, ncras, n tunic de noapte, cu picioaiele go^e. Scena cu Yibius plin de snge, ntins pe pmntj ca i furia lui Petronius, vorbea mai mult dect un discurs. 'Se arunc, impulsiv, spre fiul su mai mic. Eti nebun? Ridic mina gata s-1 loveasc. Petronius U privi drept n ochi. Lovete ! ndrznete s- m loveti ! Ai s regrei toat viaa ! liposta l surprinse ntr-atta pe lunius nct i rmase braul n aer. Sngee i umplu obrajii/ Ii amenini tatl? Dinii lui Petronius scr^nir, Ta-1 de aici pe spionul sta murdar ! Nu vreau s-1 mai vd pm la plecarea mea Altfel U omor ! i jur, blnu nenoiocit, c l omori Pomitia nelese c nu era momentul s, nvenmezo lucrurile dojemndu-1 pe Petronius, Se aez ntre ei doi. lunius, nu trebui s ne bgm tu cearta lor. Petronhis, ajunge l n clipa aceea lunius nelese c ntre el i Vibius de o parte i Petronius de cealalt parte se spase o prpastia care nu va mai disprea niciodat. Vei prsi aceast cas chiar azi ! strig lunius. i n-ai b mai pui piciorul u ea ct voi tri ! Sini fericit cinci m- gudesc c. n-am s te mai vd niciodat, netrebnicule ! Iar in ce-1 privete pe individul acesta, numai moartea, l va scpa de rzbunarea mea M-fli scrbifc amndoi, erpilor l nc stplnit de minie, Petronius iei trntind ua cu atta putere nct ecoul bubuiturii se auzi n toat casa. s prsi vila fr regrete. Ieit n strada nici nu-i mai ntoarse capul s-o vad pentru ultima dat i 231

ee ndeprta cu pai grbii. Fr Cjullua casa asta fccrbea. Acuma, rupnd legturile cu prinii, judeca la rece. Prinii! Ba, Domitia ora mama sa, n schimb luniua nu mai era pentru el deot un strin odios. Cobor spre For, terenul preferat de vntoare al lui Eneolpius i Ascyltus. Lng. o mulime de gur-casc adunai n jurul unui poet, case M recita ucisurile, ddu peste Encolpius, care studia cu un ochi profesionist rotunjimea pungilor cetenilor aflai acolo. Irni pare ru c i ntrerup actnitatca, dai am nevoie de tine, gise Petronius luudu-I de bra. Faa lui Encolpius se lumina. Averea i persoana mea snt la dispoziia ta. Vor bete tji toate dorinele ii vor fi ndeplinite. Eneolpius mai arunc, o privire uor ntristai spre pungile expuse la vederea sa, apoi prsi adunat m a i l urm pe Petronius. Poi s-mi oferi un adpost pentru cleva nopi ? SI ntreb Petronius. Encolpius l privi uimit. Ei, asta e ! M-am certat cu prinii, adug, Pctionius. Palatul meu este gata s-i deschid poiile. Stm puin nghesuii deoarece Cantor se ascunde la mine. ste urmrit pentru huliganism <ji devastarea unui boidt-1. Sejanus apr interesele Lelici Tei tulim s. De obicei gola nii pstreaz taina cnd e^te voi ba de rfuielile din ti c ei. Numai Castor a fost denunat. FXte pentin a doua oaia cnd Ammilus ncalc legile noastre. i Castor este un Cot t a. Aa se explic rea: ia autoritilor, ndeosebi a lui Sejanus... nc o chestiu ne, Encolpius! ATrei s m nsoeti n Grecia? M gndesc s-1 iau cu mine si pe Ascyltus ! MX duc cu tine i la captul lumii. Cred c si Ascjltua va rspunde ca i mine la pi opunerea ta. Dai nu pot e-1 las pe Giton. _ ^ Cine i-a spus s-1 lai? l iei cu tincT Cheltuielile de cal toi ie m privesc pe mine. Ai muli bani l Am lucrat la Palatin. Sr-er &H iau co^ a bani, Cei ,.maii'' gnt foarte zgreii l 32

i Cantor trebuie s vin cu nof. Roma, pentru el, a devenit primejdioas. ncotro vrei sa zbori La Atena! Trebuie s urmez cm urile unei coli superioare. Aceasta este versiunea oficial. Faa surztoare a lui Encolpius se umbri puin. Atena e tot aa de mare ca i Roma? Nu-i chiar aa de mare dai' gseti destule pungi i acolo. i-e team c ai s regrei Roma? x Encolpius rspunse fend pe seriosul. Visam demult s cltoresc. Bieii din familiile bune trebuie g-i perfecioneze educaia. Bine. Acum ta las. Am nite trebuii la Palatin. Hu uita s vorbeti de proiectul meu cu Aseyltus i cu Castor. Ne vedem di sear, sub porticurile de la Ciicul cel Mare. nainte de a urca spre Palatin, Potronius mai avea nite luci mi de ajanjat. Nu va prn Roma nainte de a ndeplini o sarcin, pe care o avea la inim. Se ndrept spre piaa de fructe ue la captul Cii Sacre. Acolo unde se vindeau trufandalele la preuii exorbitante. Mai eia o pia de fructe, mai ieftine, la Forum Cupcdims, dar Petronius vroia s cumpere ce era mai bun i myi scump. Cumpr un co. cu struguri din Grecia cu un aspect aliglor. i lu coul sub bra i $e duce Sn piaa de pete eare se nvecina cu Forum Boaiiuni. Acolo cercel piaa pn cnd gsi un negustor de eipi, foarte apreciai de clienii asiatici. Cumpr o vipera. nchi& ntr-un coule din ramuri de sslcie. Vinztorul, un btrn aproape orb, l avertiz s umble cu n,aie grij deoarece muctura arpelui l-ar pul ea irimile direct ling strmoi. Petronius se retrase ntr-un col mai ascuns i. lund o mie de precauhmi, introduse vipera, cu spatele mpodobit discret cu pete ncercuite n. negru, n coul cu fructe, apoi l nchise repede cu capacul. aipele ssri suprat} apoi alunec printre struguri spre fundul coului i tcu. Tnrui fcu apoi o vizit, la o prvlie unde se vindeau tot felul de fleacuri pentru femei, n timp ce negustorul 233

cuta un al de India, pe caro l ceruse tnrul su client, acesta i subtiliza un nm pe caie l ascunse sub tog, Apoi ciuiij/i alul, plai i j i tui di^ful de p reiat ^ iei salutat cu plecciuni de negustor. Ieit n stradj se ndeprt repede de prvlie. Scoase apoi nurul i l trecu artistic n jurul coului cu struguri. Dup. aceea cut un comisionar i l plti ca s duc an cadou generalului Lucius Seius Strabo. i ddu adiesa vilei de pe Avontin si o moned de aur. Operaia aceasta i liniti puin sufletul. Apoi ui c pe Palatin unde fu primit de Antonia care nu fcu nici o aluzie la ceremonia din ajun. Petronius i spuse c prinii vroiau s-1 trimit la Atena pentru ca s-i continue studiile i c va continua s lucreze la Anale" departe de Eoma, pe baza numeroaselor note luate n timpul mtl-nirilor pe care le-au avut pe aceast tem. Oraie ajutorului dumneavoastr voi redacta forma definitiv- a Analelor" dup ce oift voi ntoarce la Roma, Asear mi s~a prut c tatl tu era foaite poinit mpotriva ta, Ara ncercat s-1 conving s-i amine ple carea I-am spus c am angajat pentru Caligula pe cei mai buni profesori de la Atena i Alexandria i c ai putea s profii gratis de nvtura lor. Dar insistenele mele s-au lovit ca de un zid de'ncpnare care, i mr turisesc, m-a uimit. Am neles ca ntre voi este o nene legere profund. Nu pot s m opun autoritii paterne. Dar te asigur c voi face i imposibilul ca s grbesc ntoar cerea ta la Borna. lunius bnuiete ceva n legtur cu Posturans ? Nu, prines. i nici mama nu i-a spus nimic. Bnuiesc c acest conflict ar putea s influeneze resursele tale financiare. Am respins ajutorul lui! Am rupt relaiile cu el l Atunci poi s contezi pe mine. S DU uii ! Strmpul tu a fost frate cu mama mea. Faci parte din fa milie I Cnd te gndeti s pleci ? Zilele acestea. Antonia scoase dinii-un sertar o cambie i o pung, rotund., 234

Bancherul Cina lulhin Alexander Pe ocnpi de bnnuiile mele din Egipt, Fiul su mai mic, Maictm Julins Alexander gireaz ai'aceiile mele n Orient. Ei i i tor asigura tot n caz de nevoie : bani, intervenii i, la nevoie, un ajutor dire~e1. Oamenii lor se vor ocupa de cltoria ia. Aici, la Roma, te vei duce la bancherul meu care e iot un Alexander. Majoidomul meu i va da adiesa. Nu plec singur, prines ! Ah, foarte bine ! zise piinesa zmbind. Silit muli care pleac cu tine? Trei biei, prietenii mei, foti colegi de moalii, ^i, probabil, Castor Cotta, care e urmrit de Sejanus. Petronius i vorbi de suferinele i mizeria ui oaie triesc tinerii Cotta, apoi i destinui bnuielile pale cu primire la relaiile din ti e Mia Tertullius i Sejamis. Aadar i ea m tideaz I zise Antonia gtoditonie -i ntristat, n jurul meu n-am deet oameni pciIi/J. Antonia complet cambia i i-o lumin lui Pelionins -mpreun cu punga. Cere bancheiului meu din Eoma $'&-{) fac iOf-f> de acte de identitate false pentru Castor. O b& m ocup i de fraii lui. lunius Niger, unchiul lor, mi-i ajut? Kiei nu vrea s aud pronunndu-se niunele l oi n - prezena sa. s _ Asia nu m surprinde. Se teme E > nu fio compromis. Ala i ntreb cum de l suport Domitia... Acum du-tc ! Pregtirile de cltoiie cer timp. Am s veghez asupia ta. Bu-te s-i iei rmas bun de la Caius ! i sciic-mi din cnd n cnd.~ Toat corespondena va trece prin bancherilor mei care i vor asiguia inviolabilitatea. n noaptea aceea Pctronius dormi la Eneolpius. mpri patul cu Castor, care i spusese c este gata s-1 urmeze. Encolpius i Giton doiinii pe nite saltele, n timpul nopii Petronius fu tiesst de un zgomot u^oi M neobinuit, dar ei a att de obosit nc adormi din nou, Dimineaa se scul iint. Nu ei a obinuit s doarm cu cineva n pat i nc ntr-un pat atl de stimt. Unde as putea s m spl? ntieb, cci ei J maniae-dup curenie.

La baia public, pe care o tii. Aici nu avem dect pentru but, pentru un splat sumar. Mai avem o cldare pentru caz de incendiu, su e ciiar aa de simplu s urci attea etaje cu cldri de ap. Starea' de spirit a lui Petronius se ameliora puin* Resimea, printre prietenii tii, tot mai puin solitudinea care i chinuia inima. Encolpius U sftui s-i-ascund banii n saltea, apoi !1 servi cu un mic dejun mai bogat dect n casa lui Niger* Dup ce fcu o baie, Petronius se duse n For. i vizit pe bancherul Publius Alexander, care l primi ci| toat atenia deoarece fusese rugat din ajun de prines s$ acorde tot sprijinul protejatului el. Chiar i actele lui Castor, pe numele unui oarecare Helis Bion din Corint^ erau gata. Bancherul ddu fiecruia dintre prietenii lui Petronius ete o pungii de aur i oie o cambie, pe care urmau s-o valorifice la fratele bancherului din Atena. Q fclmp ce le ddea banii un funcionar cu fata preocupai se apropie de Aexander ti opti ceva la ureche 4 Acesta transmise confidenial tirea lui Petronlus. Asear a avut loo o crim! Tatl adoptiv al lui Sejanus a primit la dar nite struguri din Grecia ntr-un co mpodobit cu un nur. Lacom, s-a aruncat la trufaa* dale. Abia l-a pua mna pe ua ciorchine e& o viper, care ne afla In co, l-a i mucat, i deplmg pe oamenii care vo trezi bnuielile lui Se j arma. Cred ca- este vorba de o sinucidere, rspunse Petroulus linitit. S-a Inspirat din moartea Cleopatre, Ar fi putut s-i caute un sfrit mai original SinucidereI Ce vorbeti! Sejamis i ai lui stal afct de uri de toat lunmea nct un asasinat n-ar mai surprinde pe nimeni. XIII Sprijinindu-se cu minile de basingaj, Petronius se uita c jsare, acolo unde cerul i marea se nllneau. \'a-lurilc legnau corabia grea i pntecoas, care abia nainta

2ilt>

^>fi

mpins de vmtul ce-i umila pnza triunghiulara. Era prima cltorie mai lung a lui Petronius. La Baies, pe rmul" Campaniei, unde prinii aveau o vil frumoas, ieea adesea pe mare n luntri conduse de vslai puternici T bronzai, sclavi legai de aceast meserie obositoare, istovitoare, care satisfceau plcerile stpnilor lor, dornici s navigheze pn la Banles, Misena sau Pouzzoo sau chiar pn la Megftris, Neapole, Herculauum sau Pompei. Era mult mai comod s traversezi golful Ia bordul corbiilor de pUicer-e dect s foloseti drumurile pavate cu dale de piatr unde carele te zdruncinau fcnd un zgomot asurzitor. Petronfus nu vzuse Capri, dect de departe, deoarece aceast insul, de o frumusee fr pereche, ora rezervat n exclusivitate mpratului'Tiberiu. Brcile aveau lavie confortabile, acoperite eu peine i covoare moi, ca s nu jeneze fundurile crnoase ale bogailor propretaii. Acestea se aflau n partea din spate, sub un baldachin n culori vesele, care proteja de lazole arztoare ale soarelui. Pentru Petronius, n pofida vrstei sale, aceast perioad fericita se pierdea n negura unui trecut ndeprtat. Pe vremea aceea era un copil scutit de orice griji care se bucura de farmecele naturii, de soare, de mare, -alturi de Cynthia. Visase de multe ori s cltoreasc n Grecia, dai n alte condiii, nsoit de sora sa, sprijinit de umrul su. Acum, ns, traversarea mrii nu mai reprezenta nici o atracie. Spera doar c agitaia mrii, a oamenilor, a norilor, a psrilor, U va ajuta s-i uite chinurile. Avea reinueri dD cauza lui Athenador, pe care U lsase la Roma. Dar prin aceasta rupsese ultima legtur cu un trecut ngrozitor. Btrinul ar fi fost fericit sfl-i revad, poate pentru ultima oarj patria. Petronius sttea singur pe punte deoarece Castor, Encolpius si Ascyltus sufereau de ru de mare i Gitoa, care suporta-foarte bine legnatul corbiei, le administra fr succes remediile recomandate de marinari. Lsaser n urm Sicilia, traversar fr incidente Marea Ionic i se apropiau de insulele Cyelade cnd apele, pn atunci linitite i limpezi, ncepurn s se mnie, cerul s se acopere cu nori att de mohori nct ziua se 237

f,t e ca noapte. Raialele de vnt uierau cn atta de paie toate Eriniile iadului s-ar t'i pus s ipe. Valurile izbeau cu nverunare corabia, care gemea de pafe ai ti fo^r o fiina vie! Comandantul porunci s se coboare pn-7.Mc ^ ntoarse corabia dup vnt. Un marinar i explic lui Petronios c, dac valurile izbesc puternic corbioara dintv-o prute i o rstoarn, soarta echipajului, a pasagerilor a ncrcturii ar fi pecetluit. Tangajul devenea a t i ci c violent i apa srat ataca att de slbatic vasul incit marinarii l sfat ivir, pe Petionius s coboare de pe punic, altfel risca s fie luat de valuri. inndu-se de bas-tingaj Peronius rspunse c, dac vasul ar fi nghiit do i pe, or prefeia s nfrunte moartea n fa dect s se nece ou nu oarccc n cal. Marinarul nu apuc s-sj dezvolte argumentele cnd comandantul strig c apa inundase cala. Toi Cei din ei-hipnj fugir s scoat apa cu ajutorul gleilor trecute din mna n mn. i cei patru cltori au fost chemai n ajutor, dar Castor, Aseyltus si Encolpius nu erau n stare dect p,1 vomite. Puterile slabe ale lui Giton nu erau de maro folos. Doar Petronius sri sa-i ajute pe marinaii. lYUonius so ntreba dac nu cumva zeii l pedep&eau penii u moartea lui Seius Strabo. Dar a face dreptate nu O4p o ciim. Corabia intr cu prora n marea nvolburat. SfiriLul cm aproape. Dar chiar n clipa n care eorbierii i pierduser oiico sperana, aprur, cteva luntri Inptnd cu valurile. Pes-fMiii de pe coast veneau u ajutorul lor. I'elionius, prietenii si i corbierii, pind pe pamut, tffci <i ncvlmai, inuumir din inim celor care i-au s.ilv:a i iiullar rugi Geniilor protectoare. Se aflau pe o ijKuifi eu o denumite i^reu de pronunat. Pescarii le d-dni eiotb ilc pete i pinc proaspt ca s-i stmpere fn^rnea, v 8e nnopta cnd jucrii i conduser n afaia satu" lui. utr-o cas drpnat care trebuia s le serveasc dtepl adpost. Spaiul era cam stiunt pentru opt oameni di i echipaj, patru clloii i un copil.

Mai este ,o pivni mare m care vei putea dormi n voie, Ic zise un brbat eu barb neagr i ochi scrut tori, nalt de statur i foarte robust, care prea s fie mai marele satului, Petronius gsi cam ciudat acest -adpost dar se gndi c, avnd ta vedere circumstanele, trebuia s accepte situaia aa cum era. Am ii preferat s v oferim mai mult ospitalitate, dar sntena foarte siaci, zise un pescar ntre dou vrste eu vemintele mirosind de departe a pete. In pivni erau paturi srccioase dar aproape suficiente. Giton mpri patul eu Encolpins dei Aseyltug l Invitase s doarm cu el. Naufragiaii i uscar tunicile la foc apoi, obosii, adormir repede. A doua zi de diminea Petronius se trezi cu mini ea. toc tulbure. i tovarii si de nenorocire avur acelai somn greu. Unii dintre ei vrur s ias s-i fac nevoile dar avur surpriza s gseasc ua din lemn masiv, ntrit eu bare de fier, nchis cu cheia, ncepur s bat eu pumnii cernd s fie lsai s ias. Dup o ateptare care i uimi auzir cheia nvii tin-du-se fl broasc dup care ua PO deschise, n prag aprur trei pescari narrnai cu sbii i cuite lungi. Unul dintre ei, cel mai n vrst, vnjos, eu faa ars de soare i de apa srat a mrii, le spuse pe un ton aspru : Vei iei doi cte doi, sub paz ! Ku ncercai s fugii cci aceasta nu v va ajuta la nimic. Insula este mic i v gsim. Pedeapsa va fi aspr. O s avei destul mncare ca s v umplei burile. Tar a^teptnd aici o s v obinuii *eu locuina voastr. Ce vrea s spun asta? ntreb comandantul cor biei. Sntem captivi? S zicem oaspeii nofjti forai ! rspuns paznicul vnjos/ Ce vrei de la noi ntreb Petroiims. Sini cm cet eni romani liberi ! Nu mai srii aa J O savei tot timpul ea s nele gei ce v ateapt! Doi marinari ieir i n urma lor ua fu iar nchis;! de paznici. S fi czut noi n miia pirailor? strig Aseyhus.
239

Nu mai snt pirai ! zise Petronius. "Marele Pompei -a lichidat l Atunci cum sa-i zici la ceea ce se ntmpl cu noi ? ntreb comandantul rou de mnie. Asta nu-i piraterie? Un marinar chior zise cu un aer misterios. Am o mic bnuial care mi macin creieiii l Cei doi captivi, care ieiser, se ntoarser aiurii. Ali doi i urmar pe paznici. Vorbete ! porunci comandantul marinarului chior. Dac bnuielile mele se confirm, stpnii notri snt vntori de sclavi. O s ne vnd ca atare unor patroni care ne vor pune ia munc inndu-ne nchii i departe de restul lumii ! Glumeti I Pe Bachus, a vrea s fie o glum! n Italia, nu departe de Roma, un crnar avea o mare ntreprindere pierdut n mijlocul unei pduri, departe de orice drumuri. Mua de lucru era asigurat de sclavi. Dar cura sclavii cost scump, crnarul gsi un mijloc ca s-i fac rosfc de min de lucru gratuit. Oamenii lui umblau piin hanuri, i mbtau pe cei fr familie, pe vagabonzi, pe strini oameni puternici i buni de munc i i duceau profitud de incontiena lor trectoare, la patron. Ni meni nu se preocupa <le aceste dispariii, care nu erau niciodat reclamate. Indivizii acetia tngroau numrul celor care munceau pentru nimic i pe care i puneau n lanuri pe.ste noapte. Paznicii bine pltii ei au nemiloi. Nenorociii care ncercau s fvig erau prini i btui de moarte, ca s fio pild pentru cei care ar f i ncercat K-i imite. Un soldat blin a reuit s fug i, dup mii de peripeii, cci l-au cutat peste tot, s-a refugiat la Roma. Autoritile sesizate au intrat n aciune. Cluzii de soldat, l-an arestat pe crnhu i toat banda Iui. Neno rociii de captivi, oare au fost supui la munci forate, au fost eliberai. Patronul i oamenii lui au fost decapitai deoarece nrobirea unui cetean roman se pedepsete'cu moartea, Dar mai *mit destule nlropriiiden care lucictiz n modul acesta. Setea de csjtig a unor indivizi este mai mire dccit teama de a fi decapitai n cazul n care snt
210

i crezi ca asta e soarta care ne ateapt? ntreb Ascyltus nfiorat. -M tem ea da! rspunse mhnit chiorul. Eu n-o s m las ! zise Ascyltus. Gfcon arunc, o privire plin, de tandree spie Kncol-pius i i lipi capul de pieptul acestuia. Cel pu^iia o s fim mpreun ! Slab consolare ! mormi un marinar. Zilele treceau fr ca nimic s se ntmple. i ateapt, clienii! i ddu cu prerea chiotul. Autoritile ne caut! zise Pelronius optimist. Chiorul rse trist. n fiecare an zeci, sute de corbii dispar fr ui ine I Kimeni nu cerceteaz naufragiilff! Nimeni, nelegei?! Tom vedea ! zise Ascytus, care era cel mai com bativ. Cuvintele acestea DU fuseser spuse pe negndite. n-Ir-o sear, n timp ce ieise nsoit de un marinai tnr, captivii auzir ipete, porunci i un zgomot nedesluit de pa^i. Puin dup aceea marinarul se ntoarse singur, mpins brutal de paznici. Ascyltus a reuit s fug ! strig marimuul. S-a bgat ntre tufiuri. Bandiii care s-au aruncat pe urrna lui n-au reuit s-1 prindPetrouius ncerc o mare uurare. Avusese u bun inspiraie lundu-1 pe Ascyltus i pe Encolpius. Lupta pentru existen i narmase cu energie, le ascuisc spiritul i Io mbogise experiena. Petronius se a^ifl de sperana c Ascyltus va gsi un mijloc s alerteze autoritile romano. Cci toate insulele acestea fceau pai te din imperiu. Ascyltus nu se ntoarse nici seara, Jiici a doua /i, nici a treia. Trecu o suptmn fr ca Ascyltus s don vreun senin de via. Cu siguran c 1-au prins i 1-an omoit, ius| m chiorul ou ;uaiu\U'iune. Captivii mi mai aveau voie s ias dect cte unul. n timp ce i fcea nevoile Petronius suipriuse un dialog optii nire paznici. 241
16 - i. 00!

Poiinine sosesc. . Trebuie s le cerem un pre bun cci nciiovueiii acetia ne-au dat mult de furc. n aceeai seara* Ascyltus, cu un ochi nvineit, faa umflat i plin de vnti, fu adus aproape pe brae de doi pescari care l aruncar pe pmmtul btut. Tovarii de suferin se grbir s-i vin n ajutor. Petroniug i tergea fruntea cu o batist muiat n ap. Ascyltus gemea, apoi descinse ochiul pe care lo>Himle ttu-1 vtmaser. Am trit aceste zile ca un animal hituit. M ascundeam printre stmci i tufiuri, mi era foame i isete dar nu ndrzneam s cobor n sat, s fur ceva de nineare i a-ini astmpr setea. Nu mai puteam. De pe o stine care se ridica deasupra caselor am vzut ntr-o diminea c. pescarii ^e mbarc pe luntrile lor i pleac n larg. T insul n-au mai rmas deet femeile i copiii, btrmii ^i oamenii nsrcinai s- v pzeasc. M-am trt pn la o cas mai la marginea satului. Am czut peste o Iat destul de drgu, care s-a speriat la nceput dar, apoi, s-a dat pe brazd. I-am fcut o impresie bun cci nii-a dat de mucart i viu, s-mi sting setea. Cum era frumuic, ~am Tcut ochi dulci si am luat-o n brae. Fata se zbtea i protesta, dar fr convingere, ncurajat, am trinlit -o pe spate -;i ne-am lsat dui de plcerile Cytherei. Dup ce m-am culcat de cteva ori cu ea, mi-a mrturisit c ^e a-^toapt sosirea unei corbii care s ne duca de aici. B* luiiesc c farmecul meu a cucerit-o, cci mi-a promis s ne ajute h ieim din situaia aceasta nenorocit. Mi ine o corabie militar va arunca ancora n faa satului. Un delegat al guvernatorului inspecteaz insula In fiecare luna n timp ce perceptorul de impozite i face vizitele obinuite. Fata mi-a promis c le va spune romanilor despre frdelegile stenilor. Dar mi-a pus o condiie. Dup ee voi fi eliberat trebuie s-o iau cu mine, s-o salvea de rzbunarea pescarilor. I-am Jurat s m cstoresc cu ca'cnd vom ajunge la Atena. Spre sfiritul zilei va veni fc plecm mpreun, deoarece fraii ei s-ar putea ntoarce n orice clip. Teida, i-am spus, vom fi so i soie pn la sfir^itul zilelor noastre. Am mbriat-o i ani plecat dar. din nefericire, un eline din vecini ncepu fe latre. 242

Ltratul Iui trezi bnuiala clon fi indivizi care m urmrir^. Reiatul l cunoatei. n noaptea aceea nunem nu mai ncinse ochii, A doua zi dimineaa Petronius i tovaiMi si de nenorocire ateptau cu ncrbdaie s, vad cum vor decurge lucrurile. Nu trebuie s ateptm ca totul s vin din partea acestei fete ! zise Petronius. i noi trebuie s faeera ceva l La prnz cnd temnicerii ue vor aduce mncaiea, ne vom arunca asupra lor, i vom dezarma y vom fugi strignd spre sat. Ta curge puin snge, dar trebuie sa riscm. Propunerea lui Petronius fu pu& la vot i acceptat, n unanimitate. Exaltarea pusese stpnire pe Petronius. i aminti ea marele Cezar fusese i el prins de pirai. Asemnarea i se pru de bun augur. Tensiunea nervoas a captivilor cretea pe msur ce se apropia prnzul. Cnd ua se deschise si cei trei pescari aditser tainul zilnic, la un semn al lui Petronius, captivii se aruncar asupra, acestora. Surprinderea i fcu efectul, 'Lovii la cap cu buci de lemn smulse din paturi, paznicii cazma' p!erznda-i cunotina. Petronius, Castor i En-colpius le luar cuitele. Ascyltus era prea slab ca s& nlcrvina. Luai prin surprindere, cei doi indivizi, care fceau de gard n faa casei, murir njunghiai. Ieir n fug din rp i vzur trirema roman ancorat n faa salului. Soldaii, comandai de un centurion mnioS; imobilizaser deja un grup de pescaii. Ticida, tnra grecoaic, se inuse de cuvnt. Primarul satului, noi abilitile i mai muli pescaii erau deja n lan mi. Yzindu-1 pe Petronius i pe tovarii si, ofierul i lidici braele. Tocmai mi trimiteam oamenii sa v caute ! Apoi l salut respectuos pe Petronins. Am gsit, actele voastre i banii care v aparin Ia 'piimar, care conducea toat afacerea. Am luptat mpo triva prilor sub comanda tatlui dumneavoastr, senalorul TuniiH Niger. Pe vremea aceea era guvernatorul .^iei.
243

Ofierul i lsa o parte din soldai pe insul. Kegu-toin fit1 i ornam iihen ttebuiau s caria n plas. Tai pioee-sul lui, ca i al coir.pliciloi ioi, nu va utrzia ( entunonui l m\it i e Petronius i pe piieteiin lui pe ^trirem. Marinam naufragiai mniau s ie mbarcai pe |o corabie de comer caic iiebma s tieac pe acolo n |curnd ca s in cai ce un tiausjort de pete srat. $ n aceasta agitaie AscyHus o uit pe insula-pe Ticida, Ifetta care l hrnise i b ofense trupul i ajutorul su. i gaminti de ea cnd trirema era departe, prea departe de Jacest pmnt neospitalier, ca s se mai ntoarc. XIV

j La Atena Petioiiius ducea au>eai via dubl, dar "4 mai desfinat dect la Eoma. De o parte eia lumea ,-uH-* tocrat ic a lui Maicus Alexander iai de cealalt era di ojdia societii n caie Encolpius si Ascyltm se vrsei Iar, iniei o recomandare. Castofj intiat n pielea lui Helix i, mprtea obscuritatea existenei prietenilor ?i, Etita Atenei l primi pe Petronins cu onoruri i eu j interesul datorat unui personaj sosii de la Eoma i prote-jat de prinesa Antonia. Tinereea l fcea atrgtor pentru jjnobilcle candidate la, mriti iar icputaia de om bogat | SI fcea interesant pentru banelicii, armatori i oameni de fafaoeri, <'.ne i cutau compania ea s-i ctige ucrePot ioni as evita contactele prea dese cu elita atenian deoatccei se prea prea provincial, n acelai timp aceast eliiti prezenta anumite primejdii deoarece spionii i agenii provocatori ai lui Sejamis mKunau. n timp ce lumea roman adoptase cultiua i diago^tca gieceasc,i, atcnU'nii i nsuisei pioastclc morav ui i romane. n timpul unei vizite de afaceri la Harcu* Alesandcr. bauclierul su, n vederea aianjrli unor cliestiuni financiare, acosta ii rug s, onoreze cu prezena sa un banelief, deoarece soia sa, prinesa Bcrenice, fiica regelui Agrippg verioara lui Herod-Agrippa, prietenul prinului Caiup roia s-I cunoasc personal i &a~-i ofere ospitalitate n

palatul su. i mai spuse ca lumea buna am Atena n reproeaz vizitele rare i ca accept de prea puine ori imitaiile la festinun. Petionius i rspunse CA a venit n acest ora minunat ca sar i potoleasc, &etea ia izvoarele culturii greceti i nu ca s5 &e distreze. Alexander i mai sptisc c ar fi fericit s-i ofere un apartament in pa atul Petronius i mulumi i i spuse c nchinase deja o cfls confortabil aproape de Acropole, cu o curte centrala i camerele n ,urul ei. La parter avea o sufragerie, oficiul, buctrii., baia, cmara pentru alimente ai ceva mai mtr-o parte dou camere de zi ai o blibliotec. La etaj erau patru camere n care locuia el i prietenii si. Covoarele, obiectele de art i mai ales frescele, care mpodobeau pereii, ddeau un farmec deosebit casei. Fosta proprietate a unui pictor mort fr urmai, care dobindise o anumit, faim, casa fusese cumprat, pentru frescele sale, de un bancher care o mehiriase lui Petronius. De la fereastra camerei sale tnrul roman putea s contemple Acropole i monumentele sale magnifice. Encolpius, Aacyltus i Giton se simeau ca n iaz. Nu mai erau nevoii s se in de furtiaguri ca s-si asigure exHteua. Alimentele umpleau cmara. Dar tinerele bai* manale mai fceau din cad n cind exerciii ca s nu piard dexteritatea degetelor. Castor i petrecea aproape tot timpul n biblioteca i citea mult. Ieea rar n ora$ ca s& nu fie recunoscut dup semnalmente. Petronius i mai cumpr dpu aciave, tinere 91 toarte curate, care trebuiau s se ocupe de buctrie i de bunstarea stpQului i a oaspeilor si. tntr-o zi Marcua Alexander l vizit pe Petronius i i admir casa, O femeie ar da un piu 8 de parfum acestui mieilor, ?i?c bancherul. Am prsit Roma din cauza unei femei pe care am iubi t- o prea mult. Acum preuiesc libertatea. N-a vrea s-o mai pierd. Alexander i aduse o scrisoare de la prinesa Antonia trimis printr-un curier special, nainte de a-1 lsa s plece, Petronius l rug s trimit o sum mare de bani 245
Sil U.

mici tinere grecoaice, Ticida, oare l a j ui a K'. pe ol ^ i>e tovarii si, M f-oape din captivitate. Dup plecai ea bancliendui Petronitis des-cbi^e emoionat scrisoarea Antcmci. Drag PetromiT-, Dac cineva mi-ar fi zis nainte de a. ie cunoate, c^ eu, o femeie de .aizeci si cinci de ani, atn s-mi aleg iu calitate de confident n tainele mele politice, un adolescent de cineKpiezece ani, i-a^ ti lis n nas. Totui am f-eut-o deoaiece am neles c numai tinerii mai pin t nc cinstii, mai pstreaz simul onoarei, al daonei, al piie-tenieij care lipite aproape tuturor adulilor, piea muK Bnpni influentelor nefaste, ('alitile aecslea. generozitatea, altruismul, sphitul de sa-ciificiu, eroismul fac f-a tinerii s fie cei mai Im ui soldai, care im tiu ce e?1e laitatea, i cei mai devotai aprtori ai cauzelor drepte. Ou trecerea anilor sentimentele nobile se dihaz, ^e a1io-iaz. Interesul peisonal ia locul datoriei, opoitnnisinul nbue onoai'ea, tidaiea ucide prietenia, minciuna distruge allniismul. Sper, &nt sigur, c evoluia ta mi va cunoate aceast cui b. Dar m-am ndeprtat prea mult unnnd ctlp speculaiilor filosofice. Acum sini preocupat de evenimente arztoare. S-a ntmplat ceea ce m temeam. Druau* Cezar, dup ce a fost chemat ling mprat i tratat ca prin motenitor, a czui, la iindul su, n di/.giatip. Kero Cezar s-a pinueis. Aceasta este versiunea oficial. Doi prini, caic stteau n calea lui Gemellus ^i a lui Scja-nus, au i'ost ndeprtai. Am primit infoimaii secrete privitoare la ultimele luni ale existenei lui >*eio Cezar. A sufeiit umiline, brutaliti, mi/eiii de ncdesciis. Oare asasinii lui vor fi pedepsii de zei ? Cci justiia omeneasc nu-mi mai hi^pn.l nici o ncredeic. Oficial acosL tenncn se asociaz n pi c zoii t cu cel de minciun" Druhiis Cezar locuiete la Palatin n calitate de moyUnitor al Coroanei, n realitate este izolat ntr-o cmru subteran, care nu se d-cosebestc de celulele de la Mamei tina unde a i'ost asasiuat tatl tu.
248

Am inima sthiat deoarece trebuie s asist la aceste eu-nimentc -fr ca b pot face ceva. i-am .spus ntr-o zi c viciile l voi salva pe Ca.ub. N-.i fost o profeie tcut n van. n ciuda defectelor sale, Cains, a dobndit virtuozitatea de a-i ascunde gn-dnrile sub masca unei desfnnri care l tace, aparent, incapabil de orice preocupare politic, O extremitate opus imbecilitii fiului meu- Claudius. Du o via vesel la Atena. F-e c te bucuri de uaS, i c eti inofensiv. Este sfatul unei femei btrne, pstr- oare a moralei clin familia noastr. De ce snt dispreuii actorii care joac pe scndurile teatrelor? Oare cei mari" ai hunii noastre nu snt nite actori nc i mai tragici doct actorii adevrai, dac ne gndim c pe aceast tcen uria, care este imperiul curge snge adevrat i mi apa nrobit iar la atiritul spectacolului personajele sacrificate nu se mai ridic ca s se bucure de aplauzele publicului ? Generalul Strabo a interpretat unul din aceste roluri. Nu s-a mai ridicat de pe scuduri, cee:i ,<* mit bucur foarte mult. Fii prudent. Petronius ! i doresc mulH teiu-iu- i Antonia t*.S. Distruge aceasta scrisoare !" Petronius nvase pe de rost scrisoare^, J'e ma^a ta de lucru era un candelanbru de bronz cu Inninnlc aprinse. Apropie papirusul do flci uile luminrilor. Knilt ^c aprinser, se nnegrir i se transformar ntr-o ima-joar de cenu, Petronius o frma cu inelul de aur, je care era gravat, monograma familiei Niger, n ateptarea celei a Tulicnilor, L>ou ^ptmm mai tizni Alexandci u Uuniw un mesaj lui Petronius prin care l anuna c agonhil su n-o rai gsire n via pe Ticida, tnra grecoaic I i i j plecarea romanilor fusese linat do femeile pc^caiilur arestai, care ^i ateptau n nchisoare corni 'mnaioa la moar t e. nscris de Alcxauder la cea mai celebr aeadumie din Atena, unde se preda filosofia, umanismul clasic, ret mica $i literatura, Petronius i surprinse pe dasclii si pin

cunotinele sale profunde n loaie domeniile. Athouador l faniilaiizase cu cultura greac, i siidaniilc sale i . ddeau acum roadele. DC asemenea i coala do la Palatin i mbogise considerabil cunotinele. La palestr, unde se ntlneau odraslele aiistociaici ateniene i strine - copiii prinilor din'Asia i Afiica , antrenamentele sportive fcute altuii de Caligula i prietenii sfii de la Eoma i asigurar, prestigiul ae//mdu-l din capul locului plinire campioni. Eehitaia, .caic ci a re/eivat celoi mai bogat* dintre amatovi, nu prezenta nici o tain pentru Petronius. n timpul zilei, cnd Petronius era la cursuri, Encol-pius, Ascyltus i Giton bneau strzile oraului n cutarea locurilor de plcere sau de pcrdiie* 1 , cu ui ar zice unii timorai. Vroiau s se fac utili lui Petionius i Castor, sa le serveasc de cluze n lumea nocturn a Atenei. Pelionius le propusese s-i "nscrie la o academie ca s-i completeze cunotinele de cuHui. Castor rspunse cu amrciune. C'e ar zice agenii guvernatorului dac ai valea o haimana din Corint freevenlnd o coal, nalt? Propunerea lui Petronius nu4 neni nici pe Lncolpii-s i nici pe Aseyltus, eare se cutremurai . terbiji. Viaa este prea scurt, ea s-o libipcti pe bncile colilor, zise Eneolpius. i cu ce le alegi din nvtuia asta? adug As c\ltua. S te faci un nvtor flnand de coal, primar ? Ct voi t'i tnr i frumos voi cfiga destul ea b triesc du pa pofta inimii melc. La vrsla venerabil de patruzeci de ani m voi nsura cu o matroan romnn bogat, chiar eu o grmad- de copii, ceea ce mi va asigura o Ml i inele fr giiji i senin. Noaptea frecventau tavernele cele mai sordide, bordelurile i tripourilo suspecte din Ceramica, cart iei ni cel mai cald" al Atenei. Petronius le ddea bani obis-nuindu-i repede s devin risipitori. - Ce plcere ! striga Ascyltus euforic. S, cumperi fete si biei n loc s fii cumprat! EncolpiiH imita extravaganele lui Ascyltus. Kumai Giton l privea cu ochii catifelai, umezi "de tandree,
240

reprondu-i o trdare pe care Eneolpius nu e hol ai a s-o svreasca. Castor cuta s nu fie lemarcat. Peaia, cin d ieea pe gtiada,-lsa impresia uimi sclav frumos, un pic naiv. Timpul zbura deoarece clipclo felicite, agitaia i libertinajul scurtau zilele. Petronius se gmiea adesea la Cynthia, dar n pofida ncercrilor sale, im primea nici o tire cu plivire Ia ca. n timp ce prietenii si Encol-pius, Ascyltus i Gitou pluteau n fericire, gazda-lor avea, inima plin de amrciune. 'Glumele piietenilor si abia dac i descreeau fruntea. Ca s-o uite pe Cynthia ss laii prad dezmului. Adesea i treceau pragul fetele sau bieii care i \indeau corpinilc. Ei a atent i nu aducea dect sclavi, ca s nu aib neplceii. n ciuda preocuprilor rie, 3'etronin^ avea vaga senzaie c cia supravegheat de niie cairtin, caie nu ei au totdeauna aceeai. V ai CUR Alexander l invit i i \oibi de Ancheta poruncit;!,de Scjam:s n legtur cu asasinarea Ini Strabo. Prefectul susinea ea n realitate fufce^e vizata, chiar persoana, sa. C strugurii icspecthi tiebuir.n K ! fie sen ii la cen" la Stiabo, Ia caic fusele incitat. ,.Sejanus, zise Marcus Alexander, a fcut aiesii, a luat inter oga-toiiij a supus oamenii la toituii. nc un pretext ca pa loveasc n dumanii si. Ancheta ^a dina piu crad autorul atentatului va fi pi ins, chiar dac a^ta va dma ani de zile. Am impresia^c Sejanus M-a pieidut capul. Cied ci la ora asta nu mai c un singur roman caic fc im iie bunuit". Petronius se obinui lepede cu \ iat plcut i linitit de la Atena, dup fui tuna piin caic liecu^e la Eoira. Agora capitalei aheilor fremta de lume ca i Forul ron an iar templele i cldiiile oficiale se asemnau deoarece arhitectura greceasc se impusese n Italia. Xumai aica-dele reprezentau o inovaie roman. Stiazile erau tot att de strimte i ntortocheate, pieele aveau aceleai fome neregulate, i aici erau numeroase fundlmi iar praful era tot aa de orbitor. Deosebirea era n ceea ce privete dimensiunile. Roma era un oia uria pentru ui iai. Atenai

adoxiuca ta o femeie'bii m ce i cam odihna dup o viat zbndnmat. Strzile favorite, pe caie se plimba* Petionius, l duceau la Acropole. De la nlimea templului Atena Nike contempla oraul, ce fee ntindea la picioarele sale, 6vo-cnd gnclitor splendoarea trecut a fostei metropole, i citise pe marii istorici greci i latini i n imaginaia sa renvian lumea i evenimentele pierdute n negura vremii cptnd contururi, relief ^i culori. Cupiins de reverie, se adncea n ca. Absent cleva zile de la academie. Uitase de ea um-bliud prin magazinele de antichiti unde cumpr statuete de Tanagra, amfore largi, cupe, pocale cu toart, cni pentru amestecat vin, pictate de artiti anonimi care, ns, nu vor fi niciodat egalai, StHnseSe o colecie Inimoas pe care vroia s-o duc la Roma. Mergea pe urmele barbarilor romani care nvaser, s aprecieze i s iubeasc arta greceasc nsusindu-i, mai cu voie, mai fi voie, toate capodoperele lui Praxiteles i Pnidias, ale Ini Policletes l Scopas, ale lui Menecrates i Kephisto-dotos, care acum mpodobeau templele i vilele bogtailor din Roma. Petronius, ns, avea contiina curat ca pltise bine toate obiectele care i fceau plcere. Petreceau aproape n fiecare noapte. Grupul su e mri cu eiva tineri nobili i prini strini. Organizau banchete si petreceau de sear& pn diminea. Moda vestimentara oriental invadase de mai mult vreme Atena n timp ce la Eoma abia ptrundea. Petro-inu* -ji prietenii si romani se mbrcau la festinuri ,cu vesminte bogate, brodate cu aur i argint. Colierele, br.-rile ^i fibulele ncrustate cu pietre semi preioase, nu prea scumpe, cuci nn ndrzneau s poarte bijuteiii de marc valoni e, fceau o impresie plcut. lutr-o sear cei doi sclavi ai lui Petionius se agitau ca ni'jte albine. Un restaurator de lux pregtise un festin rafinat i -<i trimise personalul ca s asigure ei viciile. Primii invitai trebuiau & oseaua. Petronius i*i terminase toaleta cnd un sclav h aduse im papim. Vieun invitat care anun n ultimul mo250

meu t c nu mai poate veni", se gndi Petronius suprat. Desfcu papirusul. Dintr-odat ochii i se mrir. S dispari imediat. Poliia va veni s te aresteze chiar n noaptea asta. Nu ncerca s prseti Atena deoarece porile oraului snt supravegheate. Cant-i o ascunztoare sigur. Voi ncerca s intru n contact cu tine*'. Mesajul nu era semnat. La nceput se gndi c era o glum de prost gust. Apoi Si aminti c Sejanus are mina lung.'Probabil ea ancheta privitoare la moartea lui Strabo a dus la implicarea lui. Petronius i convoac pe Castor, Encolpius, A&eyllns i Giton la un, consiliu de rzboi. Dezbaterile au duial doar cteva minute. S ne schimbm repede oalele! zibe A^-xltufc. Vemintele astea de srbtoare prea bat la 1 ochi. . Cu ct zburm mai repede, cu att, ^a fi mai bine ! i ddu eu prerea Giton. Cunosc o ascunztoare sigur ! zise Ascyl u*. Trecur repede la aciuue. Petronius lu cu ol foi banii pe care i avea-3 asupra sa. Se auzir cteva lovituri lopetatola un principala, a casei. Invitaii ! zise Petronius. Sau poliia ! exclam Giton tremurud. S ieim prin acoperi zise Encolpius cu o \oce care nu admitea replic. Sr-irn pe acopcriuiile \rcine iar apoi pe o stiad fr trectori la ora asia tizie. Encolpius si Ascyltus i demonstrar utilitatea de haimanale obinui-fre s fac fa celor mai grele situaii, Cunoteau regulile jocului. Encolpius gsi o iiinghie. Castor le distribui pumnale care puteau seni la ne\oie. Se urcar pe acoperi prmtr-un chepeng, apoi sam pe terasa casei alturate si i contiuuai naintai ca. Errcolpius, Giloi\ i Ascyltus mergeau cu^uiiiinla i ngi-litatea pisicilor, l ajutar i pe Castor, care avu ameeli. Petronius se descurca mai bine. Giton, care o luase nainte, le semnal o sliad puMie^ Ascyltus cobor primul ajutndu-se cu finghia. Apoi apuc captul friiighioi n timp ce Encolpius legii cellalt capt de cieasta acoperiului i i ajut pe Petionius,

Castor i Giton & alunece pe trotuar fr accidente, Dup aceea cobor i el abandonnd Mngliia. ncotro o lum? ntreb m oapt Encolpius. Spre Ceramica l zise Ascyltus. Snt prieten cu o iitoare. Am lsat muli bani la ea. Acum prima noastr grij este s evitm patrulele de noapte. Se strecurri neobservai pe strzile necate n bezn. La ncruciri de strzi i' mreau atenia. Erau ct pe aci s se ciocneasc cu o patrul cnd ieir ntr-o pia ocupat de poliie. Pn la urm, cu multe emoii, ieir n cartierul Ceramica. Strzile erau pline de oameni deoarece noaptea lupanarele gem de activitate. Petronius i prietenii si se amestecar n mulime. Acum anonimatul le era asigurat, i fcur drum prin mulime pn la casa viitoarei Aristia, destinaia expediiei lor nocturne. Aici nu mai era nici o primejdie. Poliia intra rar n Ceramica deoarece oamenii care frecventau acest cartier cutau cearta i mnuiau cu plcere gi desftare pumnalul. Marinari, hoi, criminali, sclavi fugii, vagabonzi, ucigai ^pltii, traficani 2e lucruri furate, ceretori, falsificatori de bani, nobili deghizai n cutare de aventuri se ngrmdeau pe strzile strimte, mrginite de caso de prostituie, de taverne, de prvliile cmtarilor care finanau diferite afaceri ntunecate. Aristia, o femeie de vreo sut de kilograme, fardat iptor, acoperit de bijuterii ieftine i bogat mbrcat, i primi cu cldur, se mbria cn Bncolpius, mngie obrajii lui scyltus, caro i excita trapul senzual, si l privi cu poft pe Giton. n schimb Petronius i Castor i impuneau respect, deoarece tia sfi-i recunoasc pe nobili. scyltus i explic cu un aer misterios c snt urmrii do nite indivizi suspeci care vor s le gureasc pielea i c i caut/adpost sub aripa ei. Jucase pe coarda sentimental a hgtrnoi ooiioae deelarimiu-i c simte poni u ea atecmneaTunui frate mai mic fa de o sor mai mare. ArisHa nu se ls amgit dar acepf complimentele, Sa tui eiudoi c.i u avi'iii buni, mtuivern PeUonms, Vi \om plti pentru seivicisle pe care ni le tceai.
252

\ei gsi adpostul de care avei nevoie. rufctorii se teirT'de mine. i cliiar dac, din Sntimplarc, vor da de voi, voi jti -i pun pe fug. Poate ej piczcua noastr aici^c \a piehingi, zi^e Aseyltus. t'u al l mai bine, rspunse Arifitia binevoitoaie. mi a face plccie o companie att, de plcut. Casa este la disoziia voa&ti. Bordelul avea o sal marc la parter n care clienii beau i pipiau chelner iele, ateptndu-i rndul s urce la etaj, unde erau cmmele pentru ntlniri cu prostituatele sau cu bieii educai s- se preteze la toate fanteziile. Aristia i conducea personalul cu o mn de ffer Sala cea mare comunica cu buctria, oficiul, cmara, cu o phni bine aprovizionat i cu cteva cmrue care sene.au de dormitoare pentru buctari, cameriste, cheluerie, ea i pentru cinci sclavi, foti lupttori, care menineau oidiuea, deoarece ncierrile dintre clieni izbucneau, din te miri pentru ce, aproape zilnic. Aristia le ddu lui Petronius i prietenilor si dou cmrue, mobilate sumar, lng oficiu, dar care prezentau au mare avantaj, cum le spuse, n caz de alarm n-aveau deet sa dea la o pari e o dal din planeu yi s. se strecoare n galeriile de sub cas, Este un ora subteran care se ntinde pe sub Ceramica i arc mai multe ieiri. Singurul risc ar fi c ai putea s v pierdei in acest labirint, adpostul celor care nu' vor s se arafo la lumina zilei. Koaptea ies ca cucuvelele^ din ascunztori ca s se ocupe de ndeletnicirile lor. p bun parte din clientela nocturn a Ceramicii snt oamCni coreci i cinstii jji v privesc cu scirb dac. le vorbii de oraul subteran. Dac vei fi nevoii s cobori n aceste galerii puturoase v sftuiesc s Jiu luai cu voi bani sau alte valori, Petroiiius nu era prea sigur c Aristia acceptase toate argumentele invocate de Ascyltus. Totui Aristia i simpatiza din instinct pe tor aceia care triau la marginea, legii si nu Io punea ntrebri jenante, cu att mai mult cu ct era bine pltit. 253

Uneori, mai ales dimineaa, cntl casa ora nchis pen-tin ca cei care locuiau n ea's se odihneasc puin dup acthHatea" de peste noapte iar sclavii nsrcinai cu treburile casnice tergeai, i'recau, scuturau covoarele si fceau ordine n inferiorul bordelului, Aristia fcea confidente caro trdau multe deziluzii : Este odihnitor s poi s schimbi cteva cuvinte cu un om cultivat, frumos educat i care trateaz femeile cu respect. Ceilaii clieni ne trateaz ca pe nite vite." Dei erau la micul dejun, Aristia i turn pe gt un pahar de rachiu. Meseria mea esto foarte hulit, dei bordelurile bint considerate ca fiind de utilitate public. Proprieta lul, un negustor bogat, m stoarce ca pe o lmie. Autori tile municipale mi cer taxe exorbitante iar oamenii guvernatorului mi cer baciul. Toate casele, si snt peste o mic la Atena, umfl buzunarele acestor parazii. Nu nisii unbesc de ofierii romani care se folosesc pe gratis de tot, ce am : fete, biei, consumaia i celelalte. Ce s mai zic de perverii care i bat pn la snge partenerele do noapte] Se ntmpl ca unele dintre fete s moar. Dar cui s te plngi ? Cci tot ei aplic legea... Apoi mai e i concurenta prostituiei clandestine. Dup cderea 'nopii e plin do fete si biei pe ling zidurile cetii. Cer preuri mult mai mici dect ale noastre. i e firesc! Aristia nu putea s dea drumul la tot ce avea pe suflefc cci oi a mereu chemat de cte cineva. O fata nu se simea biuc, alta se spuzurase n camera sa, un, biat fusese rnit din cauza exceselor clienilor si, provizia de rachiu sb apropia de sfrit, cearceafurile rupte trebuiau s fie nlocuite, lucruri care cereau rezolvri imediate. n ca*a Arisliei, Felronius avea uneori impresia c so' nil j la o coal primar. Fetele si bieii nu depeau (loKpi'fv.ccc sau lieisprezece ani. Amatorii de femei bine llcute erau1 1 tot mai rari. Se cutau prospturi, trufan-duU ' , cian le spuneau cer care frecventau aceast cas. i aceast ambian greoas amintirile de la Roma 31 asaltau lot mai des: imaginea luminoas i scump a Cynliiici, afeciunea Domitiei, candoarea lui Athcnador, pronuna linititoare a Antonici, calmul di n biblioteca ci.

Dar mai mult i simea inima sfiiindu-ce end i-o ncM7 jraia pe sora sa supoi'tnd cu scrb trupul burduhnos al , lui Marcelus. l ura ca i pe Yibius sau lunius. i blestema chiar dac exploziile alele mmie interiorizat nu fceau tect s-i nruteasc starea de spirifc* Se ntreba cit va mai dui'a otrvirea aceasta voluntar a sufletului su, Encolpius i Ascyltus, care nu erau vizai de zbirii guvernatorului, ieeau din cnd n end prin ora, ca si |e informeze cu privire la evoluia acestei chestiuni. PeJ cronius i rugase s nu'se spun primejdiei. Dar cei doi Biei tiau cum s alunece prin mulime fr s fie re-' marcai. Din raitele lor aflaser c locuina lui Petronius fu&ese jigiat i percheziionat. Beuijir chiar, fr s fie ob^ fervai s ajung la Marcus Alexander care le fcu rodi ie bani i de acte de identitate false pentru prietenul lor urmrit. Dispariia lui Petronius l exaspera pe guvernator care1 primise ordin de la Eoma s pun mna pe acest indh id onuifc c ar fi fost amestecat de aproape n asasinarea iui Strabo. ntr-o noapte venise un ofier roman puin but, tia l primi radiind de bucurie, o masc pe care o adopta de cte ori vreun militar roman mai important i vizita In particular lupanarul, i Si ddu o fat priceput s hiulumea-se po-ftele unui client cu un lang att de nali, Ofierul era unul din indivizii aceia care, eu capul pe |5ern, lng o femeie" goal, simte nevoia & fac confidene ca s-i dea importan. Aa c i spuse c era un curier imperial i c ducea mesaje de mare importan. ntruct corabia cu care venea SOMSO cu mtrziere Ia Pireu i cum nu putea s se prezinte la guvernator la o or alit de trzie, Consider c ar fi niai bine s- petreac noaptea ntr-o companie plcut i a doua zi dimineaa s se duc la palatul guvernatorului. Dup eitCra isprvi amoroase nsoite de numeroase libaii pe altarul lui BaeJms/adormi. n timp ce ofierul sforia, fata, curioas din fire, i \r mna n centura lui de piele crcznd c poate d de cteva monede de aur da)', spre surprinderea sa, ddu peste cfeva

mesaje pe care nu le putea citi. Se gndi la codoaa sa, foarte interesat n documente compromitoare care r_ot ti folosite pentru antaje aductoare de profit. Fata duse scrisorile btrnef sale stpiie care tomnai se juca de-a dragostea-cu scyltus. Documentele aduse de fat trezir interesul lui Ascyltus care, gol cum era, sri din pat i ceru un papirus i cerneala, pe care btrna codoa i le aduse repede. Ascyltus copie documentele apoi ddu originalele fetei s le pun la locul lor din centura de piele. n noaptea aceea Petronius afl de o conspiraie care 11 umplu inima do bucurie, a primul mesaj Sejanus i cerea guvernatorului Alicei s fie gata s participe la o lovitur de stat care trebuia s aib loc a curnd. Forele sale armate trebuiau s atepte semnalul unei rscoale mpotriva autoritii imperiale. Al doilea mesaj era adresat unchului su, generalul uniis Blessus, guvernatorul Siriei. I se cerea s-1 aresteze pe Pilat din Pout, guvernatorul ludeei, s se pun n fruntea trupelor acestuia, s le uneasc cu legiunile din Siria i, la o dat care i se va comunica din timp, s proclame destituirea lui Tiberus i s vin, n mar forat la Roma. Petronius jubila, n sfrit avea dovezi care dezvluiau trdarea lui Sejanus. Hazardul sau zeii i ofereau o arrn mpotriva omului care rtorturase pe fcatl su, l omorse po prinul Koro Ozar, pricinuise ruri de snge nevinovat iar acum complota mpotriva^ aceluia care l proteja, Petroiius scrise o scrisoare n trei "exemplare ctre Antonia, la care atacase copiile celor dou mesaje. Apoi i chem po Encolpius i pe Ascyltus i le ncredina misiu-noa de a duce sciisorile separat la Roma i de a nu le da dect inlninile btrnci prinese. Lo spuae solemn : Du oKiH'iitarca acustei operaiuni depinde viitorul Imperiului loman. Viaa mea este n minile voastre. M adnjsi'z vou fii ud c mi sintci prieteni adevrai. Ari?tia nu a zis c galeriile subterane ale Ceramicii au ieiri dincolo d zidurile otaului. Kiucare vei merge de unul singur, |)o drumun diferite, pentru ca, n caz c unul dintre voi va cdea n minile oanumilor lui Sejanus, cellalt s ftih") ausa s,I ajuTig ia destiuaie. Eu sj cu Castor v
256'

vom urma. Vom mpri banii." Am destui ca s ne ajung piui la Roma. S v protejeze Mercur ! N-ar li mai. bine ca unui dintre uoi s te msoease ? propuse Encolpius. Tu i cu Castor n-o s v, descurcai singuri. N"u te supra, dar v lipsete experiena. Aceleai piimejdii ne ateapt pe toii ! Encolpius izbucni n rs. i aminteti cum m-ai salvat cnd i-am dat o pung de bani Ia For? Las-mrpe mina s te cluzesc do data asta l ar Ascyltus l va cluzi pe Castor ! Fr 'noi sntei pierdui ! Giton va veni cu noi. Doi tineri vagabonzi nsorii do un biea de zece ani nu vor trezi nici o bnuial. Ne ajung dou scrisori. Cte una pentru t'iecaio grup. Pelronius i Castor acceptar idcoa. Plecm chiar n noaptea asta zise Petronius. Nu mai putem pierde nici o clip. Aristia ar trebui sa* ne fac rost de o cluz care s ne scoat prin subterane dincolo do ziduri ! Ne va da ! promise Ascyltus.
s i u r de ea ?

Rspund do Aristia ca de mine nsumi f rspunse acesta. Proxenetele au i dezonoarea lor ! Petronius era un romantic. Se lans ntr-o aventur, primejdioas a^a cum pe vremuri se lansase Ulissu cu tovarii , si de lupt. Visa emoiile^ ndoielile, amrciunile faimoilor eroi din timpurile imemoriale, n faptul c el i Castor, patiicieni de snge nobil, se avntau iutr-o aventur att de primejdioas, nu era nimic extraordinar. Reuita lo-ar fi ncununat strdaniile cu laurii gloriei. Par faptul c trei biei, Encolpius, Ascyltus si Uiton, pbbci care n-au visat niciodat s se amestece n polific riscndu-i viaa pentru un asemenea scop, prea neverosimil. Remucarilo rodeau contiina lui Patroni us. Altruismul i devotamentul prietenilor si l emoionau i l chinuiau. Pregtirile durar pniu, i mprr, banii, i ascun-Rsr actele n centuri, fiar itinerariile i punctul de ntknre de Ia loma. nainte de a porni la drum Petronius *
17-a 601

257

i*w datoria de a-i avertiza pe prietenii si piiuu'jUiilor la care se expun. . Xu sntom incontieni, rspunse Aseyll us. Noi nt'-am ales calc asta, ca i tine. Putem sil ne mulumim doar cu punea zilnic i cu jocurile publice, aceast poman imperiala i Un btrn mi-a zis c umil dintre strmoii nici a murit aprndu-1 pe Cains Grachufl $i drep* urile plebei. De ce s nu-i urmez pilda? Eneolpms suspin. Mi-ar fi plcut s fac politic, dar nimeni nu-mi wro timila mea prere. Nu snt clientul vreunui grangm.1"'. Am ales libertatea. Snt liber ca pasrea, Aa ea am devenit un vagabond. Dac eu, un vagabond, voi putea s contribui la cderea lui Sejanns, voi fi foarte mulumit;. n a tar do asta, m atrage aventura ! Peironius observ c greaca, pe care prietenii sfc o sapinea^i, le nnobila vocabularul, curmta-t de xpic-sh'le populare latine, - (ine ! 7.i>,e. S plecm !
M

AscyHus ?i Casior fcur pe jos dist-auA <lc la Atena pin la Maraton iar Petronius, nsoit de Kncoplms Gilon, o luar de-a lungul coastei spre Corint. Pii oul, coutiolat de zbirii guvernului. Petvonins avu airea s gseasc- o corabie de cure transporta mrfuri ia Alsium, un port jit' pioape de loma. Cnd vzu malurile ndeprtSndu-so i ]>if'i-x,in-du se n pda nserrii simi o rnare uurare. AiPim oferim ciiva fini de linite i reuise s nu-i lape pieloa acnlo. Fuga !=a din Grecia nu era dect prima fox dnfr-o lupt eaie se anuna erncena. A doua fa pivsupunea infraiea n Italia i contaeiarea Antoniei. Cum o s-1 n-thnpine, se ntreba, deoarece ^i risca, propriul cap. Spionii care l nconjurau, l vor preveni pe Sejamis. Presupuiniul c se \a tntlni cu btrtna prines, ceea co va nsemn; cort d*1- a treia faz, cea mai complicat, va fi, oaie, Antonia n stare sa nruie, pe baza probelor pe care i le va mmin#. i n icdeica lui Tibcriuu n colaboralorul ^y ;,i'i(M'' La toate aceste ntrebri, care l chinuiau sshia y i.*-: p-ten, ?%e aduga tulburarea pe care i-o piovoca giruri f o v;i ie\odea pe Cynthia.i oroarea de a se intliti cn >r-

colina i Vibus. Amintirile l urmreau ca un tu rou. Plmsind Italia, o lsase pe Cyntuia nsrcinat. O i'i yonifc copilul pe lume? n jurul Cynthiei fusese ridicat un cordon sanitar ca s-o izoleze do fratele su geamn. Dar ajuns la .Roma, nimeni nu-1 va putea mpiedica s-o vad' Datorit actelor false, Petroniu* debarc tar inci dente la Ateium si i continu drumul spre capital pe Via Aurelia. Punctul de ntlnire cu Aacyllus i Castor fnscao fixat n Transtiberin, care prezenta avantajul do-a so ntinde dincolo de ziduiile cotaii. Petionius i "Kncolpius i gsir pe Ascyltus i Cailor care sosiser nain tea lor la punctul fixat. Acetia, debarcaser linitii la Ostia acrele false ale lui Caslor fcuser minuni i ?<* instalaser ntr-o csu prpdit unde nimeni nu s-ar fi-gndit s-i caute. s Petronius jdu instruciuni amnunite tui Eneolpiug i iu Ascyltus cum s so posteze pe drumul pe "care prinesa circula de obicei n litier i s~i nmneze scrisorile TUiinai dac nu era nsoit. Antonia primea de obicei rugmini scrise deoarece eonsidvra de datoria sa sa -i ajute pe cei sraci i nenorocii. . De- dou ori Aseyltus i de trei ori Km-olpius se gsir pe drumul pe care trecea litiera, dai Antonia avea tot deauna alturi cte o doamn de onoare. Cnd ateptarea febril i exasperarea lui Petromus atinser paroxismul, micul Giton o gsi pe Antonia singur i i nrnn mesajul. Gitou avu chiar rgazul s-i opteasc, la ureche c este trimisul lui Petrouius, care se ascunde n Transtiberin. Auzind asia, Pelronins ncerc o mare bucurie, ncepea o nou perioad de ateptare, Cu punga goal tria acum pe socoteala Iui Encolpius i a iui Ascyltus care, bucuroi c-1 pot ajuta, i reluaser ocupaiile de alt dat. Gsea la colo dou haimanale mai mult generozitate i mai mull (k^olamenf doct la priffcnii si din nalta societate" Antonia ncerc o mare emoie. Petrornus uu-i inse lese ateptrile. Acum era rndul ei s fac tot ce putea ca nrtsli probe ine^Liinabile i ajung la (Ic^lintiie. tia c' Iui Tibcrius era trecut prin eiui si prin
l

259

wla de Sejanus. Se chinui mult timp gndindu -se la aceasta pin cnd geniul de caic (Udea dovadii i furniza "cht -ia. Cttliguja trebuia s in ti c iu joc. Ximeni n -ar udifmu sa-1 scotoceasc- Ca s se asigure c Tiberius l va primi Antonia ii ddu o scrisoare prin care ii anuna c e bolnav i c nu vroia , - moar nainte de a -i aduce un omagiu prin intermediul Iui Caius } nepotul hu adorat. Caligula, instruit bine de bunica sa, o porni la drum, escortat de o b iit de o ameni narmai. Un co rtegiu demn de un p rin de sngc. n realitate Antonia vroia s. -l apere de o lovitur din partea lui Sejanus, care plnuia s -1 asasineze. ./Btrna vrjitoare \a crpa n curnd" scria Calpur -nia prefectului Pretoriului. Nu mai e n stare s - *e udice din pat' 1 . Sejanus'i freca mim'le. Dispariia Antoniei l M lsa pe Caligula fr ultimul s u sprijin.

XV
'P unt ul Cai us se p rezen t n faa ' mp ratul ui i S G arunc umil la picioarele lui. Tiberius i zmbi cu btmiij voiu i plictiseal, n ziua aceea starea sa de spirit cunoscuse o curb descendent. Intendentul de plceri, Titus Ceso ums Prisc us, nu se artase la nlimea sar cinii sale. Ultimii copii pe care i adusese, chiar dac crap frumoi i educai s se plieze dup toate capriciile sale, nu reuiser sri fac s se bucure. Lu rolul de papirus pe care l aduse Caligula. abia r id icnd u -i cap ul, n timp ce d esfcea p ap irusul, do u alte mesaje i czur pe genunchi. Citind primul pasaj din scrisoarea Antoniei, fruntea mpratului se ntunec, apoi buzele i se strnse, semn de mare nervozitate. Caligula urmrea cu inima strns schimbare a expresiei d e p e faa mp iatului. Lectura celor dou copii caie purtau semntura lui Scjanus acceler circulaia sngelui prin trupul mpia tului. Graie unui efort de voin -i stpni mnia. Pute rea sa de a-i ascunde gndurilo, talentul pu de a-7-raa-ni fe sta se n ti me n te co ntr ari i c el o r p e car e l e a v ea e ra u 2lO

domn o de un mare actor. Un zmbet lumin faa mpra-Inlui marcat, de pustiile roietiee. ntinde nuna i l ajutat pe Caligula s se ridice. Urrile Antonici snt un balsam pentru inima mea, CAUS mpratul nu folosea niciodat porecla de Caligula eti un biat curajos. De azi nainte te vreau ling mine. Tnrul prin nu fu prea ncntat de aceast bunvoin. Drusus Cezar nu fusese i el oaspete al mpratului O s-i plac insula Capri, continu Tiberius. Viaa a Curte te va nva multe. Disear, la cena", vei sta n dreapta mea. mi place s stau ling" tineri. O s avem tot timpul s mai discutm. Tiberius nu pronunase numele lui Scjanus. Nu e ra nici naiv, nici prost, nici imprudent. Avea de mai mult vreme anumite bnuieli care prinseser o anumit con-sjsten dup ce Sejanus ndrznise s cear nuna \adu-A*ei lui Drusus, fiul su. Graba acestuia de a ptrunde n familia imperial ascundea un plan bine gndit.. Tibcims cntri argumentele cu grij si ajunse la concluzia c omul acesta, care i datora totul, nu era n realitate deci l un trdtor i c loialitatea Lui nu era dect o masc. Un rs rutcios, mai mult o grimas, apru pe lata sa care, dealtfel, nu era lipsit de noblee i grandoare. B lina Antonia i fcuse un serviciu de nk> mau. Ar fi pirht c \ntonia nu eri po mo. r te. ia vroni Ion sal ndeprteze pe Caius do unm i leoircre n ciirin ! lrc v iiin & i.ibucue isc orua. Tibeiiut caiv lua CLMIU" in mijlocul unui 12,111 \ de piieteni ce l urinaser n exilul su voluntar, se dislia, ca / de obicei, cu tetele i bieii o uvatliiceim [jlatounle cu mn-care i aspuita cu/un aet aparent a.uuz'if glumele cuiioza-niloi si. In timpul iccsla eiciei.ui n lucia icbni. Tiebuia sa izbeasc lepede, nainte c.i MM;MIU> s declaneze !o\tuia de s-tat. A ces l a i mslahihc (mmi'tiii m km U' posturile cheie. Dispunea d< j-ieloiiem, o t'oi.1 militar periculoas, dar nu era n iciaii bmif cu j^cicctul yanliemloi i nici cu prefectul cofuiitcioi n i l ) . mc s>]amif ii ^f.lfuise s se rotrag n Campsima pU'U-\i'..iJ (Ti lumii ai prexenla

un pericol permanent pentru persoana sa. I ndesii i f a/-c din capitala ca h pun mina pe foinolo ijirpeiiului. Kl. Tiberius, mi putea Ml dea ordine decl, prin iulermcdiul acestui netiebnie. i aeoitoe toate puterile, i ucrwlinias-c toate secretele iar acesta l rspltea prin cea mai neagr ingratitudine. Toi HM ai maia era factorul cel mai impoitan; n btlia ca ie se anuna. Ca s adoarm eventualele bnuieli ale lui Mejanus. Tiberins l numi consul dudu-i i titlul de impcrinm" procormilar, ceea re i asigura controlul n toate provinciile, n tain, ns, l di'inis-o din funcia de prefect, al Pretoriului, demnitaic pe oare o conferi lui Macron, fostul 311 efect ui Uanlu'nilor i omul siiu uVineredeie. Macron primi sar-cina ii pe duc la .Roma i s-i asigure concmsul noului pi efect al fraidienilor, Laco, i al consulului ileni-mius Tegiiluf, amndoi devotai lui Tiberius. Ora Croielilor Runafie. Junius Kigcr RO imbicasc ca s mearg la Senat, l chinuia te;mia,~Sejanus l pievenise n ajun c participarea fiului su la asasinarea Iui Seius Strabo fusese dovedit i c, d a f aieslaiea vinovatului nu ra avea loc cit mai ic] cdc, ci, luniuR, va fi eonsideiat complice, aresial i judec';:!, "i'ifjuis, cuie se artase dornic de coopeuuo. i va lua locul n Hrnal. iomitia Kigor va mpsirtili Poailsi solului su. Piotcstcle de nevinovie ale lui Junins nu senini In nimic. Cerc ajutonil lui Appius Sjlanus, uncliiul iui Marceilus, l sftui J)t>nritia. Appius este un partizan nflcrat al lui Pejtun;s. El a l'cst de- multe ori n casa noastr i ne-a do\<dit pjicienia. Vorbete i cu Mareellus. >*u c g-inerele Iau l Snt toi ni^ie Iri ! Ke umilim fr nici un irsl i aminti de Uituitica pa fa\ de Cotta. Acum fr.i rn'dul lui s fie lo\i( do justiia iiiianent. Cind lunius sosi la Cuiie senatorii ii ascultau pe Appu Silanus care nuntii cu un aer triumftor sosiiea de l;i Capii a lui Macion, pui f atomi unei scrisori semnata" de mprat si pe caic urma s-o citeasc n faa Aduniii. 262

Miieroii anunf confidenial c Majestafea Sa u acorda-*- marelui nostru prieten Sejamts putei 'de iubim, eaie f! fceau nu numai inviolabil dai si egal eu mpratul. t'n cor do exclamaii laudative salut sfrsitu! discursul u i. Iat o recompens bine meiitai ! Sejanus e un geniu ! Graie Hii, Roma va cunoate o glon- etem ! Triasc iiibunul Scjanus?! Funius, livid, ascufla nro^f cor de laude caii-, imiroet, anunau pierzania sa, Tnirarea lui Sejamis, miidru, plin de ol, n Cum- Tu salutat cu aplauze delirante, prefectul s.i nclin u>or capul, rspunse la omagiul colectiv cum ai fi feiit-o si Tiborius, apoi *c a?ez la locul su Senatorii l imitri. Consulul Mcrameius legulus descliiso tjedint.ii $1 declar c este nsrcinat s citeasc o scrisoare a Mnjesin Safe adicsat nalfei Adunri. n timpul acesta un senator sosit cu ntnv.iurc n opti vecinului s-u do banc. Curios Ciad intram, garda pretorian se schimba cu gardienii, C'c citete Kcguus? {JQ mesnj al prin tigrului de la Capri ! Consulul, cn vocea sa tuntoare, citea senatoriloi coninutul scrisorii imperiale, Tiburius i exprima intr-o manier patetic temerile privitoare la pruprui sa via i la instituiile Imperiului ameninate de oameni fr scrupule care abuzeaz de ncrederea sa. Dup o mtiudu-ccrc lung, destinat s ae curiozitatea, mpratul cui ea. ntrirea grxii sale si neutraluarea dumanilor. Senatorii se priveau nedumerii. Ce va urma ! Alte victime vor fi jeitfite? Cldurile si Hoii de ghe.j i tceau pe rnul din asisttm s triHJ.-ific, fui.ius Xigci sim) curu ameete, fondului continu i Cor arestarea trdtornlui Sejanus i a nmi| litrilor si eare s-nu tcut vinovai de lese-majfste, de nu ta ; do complot, n timp ce consulul dezvluia crimele svn-iU de pulectul l'retoriului senatorii'se ndepitau de'ol Cii de un ciumat. UluU, zdrobit sub avulan^a de acuzaii, 8t-ja-

203

nnP avri in,] una c iifik'le un c< Mnar. i ^ tun se pumnii, K-M eu (U cit -' nis M PA oidtme pi ctoi ionilor aiesltuca Intuim P <] afonloi, dizuhaica Adniiiii i b proclan.o delionaiea lui lihciiuv lunius Niger RO uita uimii : ; i r-, mat la cel pe cai o plebea ii i nun,i-'e, deja ,.mpial mr-iganatic.". ?->n;inins Ke^ulus, dup, (.e Uiinlna, de citit mesajul, lovi cu ciocanul de lemn n j-iiplm ^i ceiu s se. volrso pvm lidicaic n picinaic auslaxa lin Pcjanup. Scunlciii 1 M - ndicnifi n nins oidiiniid ftic>t: na. SPJ^IIIS. nuebuint do niiiio, anincn n jiu ptiviii de iiaiit ncolit. Tiu ?.1 iis dai mujiistraii do lngji ol i ba iar calc. - Micron ' i i i l uimal de un rlota^ment de gaidicni . Aeu/at Kojanu^, piod-io ! Kojauus, Mlziu'.u-i pe paulienl, nfol^o c. era pioidi.!. Fus( se i?dlal do pietorieni. Gaulicnii, ii scoseser (.u i ' i a din sal. (Mirai n roaploa recea ..i'osm \ice-rup^rat al Komci" in si'^iuniit n nclii^oi.rra Mame*tina. ('mpnl ii i' ]e s-cil n Ic Gen (-nilor de } c paula Ca.],i t nilului, (\> se ;i];iica ciiminaliloi M trdtorilor. Cadavrul l tu'i zile f, u ^.i i i c uigH-pai. Clcat n picioaic, cu biolc i canil MUUKC, scuipiU. fusese apoi aiuncat n a];oe luibuii aie Tibuilui sub ochii unei populaii re urla Co bbt'uiic. Stadiile, basoielicfuiile. plcile de n, oi mura, CRI o i irlttiii'icau prigoana i ac}i\ilafca fui a di^iiu^e peni iu a st1 !;lciox' orice urni a existene; sale n ocini pci-lciiifilii. n hmp ce bucniia inlila plebea, sngelo curgea n vahui. I'iicteiiii i r-aitizanFHui iScJjaiius, senatori, guvcina-toi, oiitei i, i'c^ti conMili, magistral i, ci au judecai turnai i ve\(cutai sau ]niv i siinjilu uci-ji cu pietic de populaia n'delir, hmiu^ Blc^-us i gnvernalorul Alicei, cai o, figuiaii in ini mei i miile mi<e ce nimerisei n ininilc lui rclioniup, pimi clccapilaii. rctioniup i Castor, oaie -e aFcumleau n bojdeuca din. Translibeiin, aflai cu urmare de cele ce se mmplau la Eonia. ; Encolpius, A^ovllus si Giton, plini de euforie, scoteau pipele de cntuziapni po\esiind desfuiaiea e\enimcntolorj
264

M1 * ^

.-WTi'rw"J*

5&

Fiara a fost ucis ! A murit otrava ! Hoitul lui sfrlccat zace pe fundul Tibru'ui Acoliii lui Sejanus sni vnali po Mrzi ca fia/ele l I-am scuipat strvul! Listele complicilor lui Sejanns snf afinate la For! Pretorienii se simt dezonorai c au fost inui de-o parte cnd a fost executat trdtorul, deoarece nu inspir ncredere mpratului si se dedau la dezordini! Au devastat vilele unor senatori i au jefuit mai multe case ale unor simpli ceteni Rufctori de tot felul merg pe urmele lor i jefuiesc ! Tulburrile par s duc la rscoal ! Pelronius, mmdru de opera sa, iei din vizuin. Castor, care era nrmiit pentru delicte penale, atepta clarificarea situaiei sale nainte de a iei la lumina zilei, Petronius se prezent la cea mai apropiat intrare n ora. Oamenii intrau i ieeau numai dup ce erou controlai riguros de soidai. Pelronius i declin cu emfaz adevratul IMULO centurionului caie comanda garda. Acosta consulta ii^ta apoi zise pe un ton plictisit ; Intr ! Uimit de aceast primire rece Teironius f-e amestec n mulimea agitat i e ndicpt spic Palatin, n faa' giilajului vilei Antoniei un ofier i verific actele de identitate i l ls ea, intre. n vestibulul cabinetului de luciu al batir.ei prinese nu era nimeni. Ciocni n u. Intr ! Vocea autoritar a Antoniei i fcu o mare plcere, mpinse ua cu timiditate. Prinesa l nfinphi cu bueuiie i l mbria, gest mai puin obinuit din partea ei. Te ateptam, Petronius ! Ai adus un mare serviciu Imperiului i familiei mele ! Care c pe calc s c sting ! Petronius roi. Am avut doar .ansa s-mi cad n nin cteva do PI mi fin te compromitoare ! "- i iniiativa de a mi le trimite. Tot datorit ie Calpurnia Sulpieius i Lelia Terul i us au fost deja esi -

late 1-a Faudalciia. Au tu a t piilejul s3 cornute c,1 *pio-najul nu foto cliiai atl de mantajost. ' Presupun c doamna Agiipum ?t {.unt ui hiu-m Cezli au fost eliberai, Fi nu tea btruei se ntunec, Nu 2f-au fost eliberai, nainte de arestarea Uu Sejanus mu ntrebam cine se nveruneaz att mpoliiva* familiei Ini Germanicul*. Acum am neles. Tibemis ii urmrete cu ura sa. Sejanus, ia nceput doar nn execu-' tantf s-*a lsat antrenat visnd coroana. N-a fost deci t o victim a propriei sale ambiii. Poate c Tiberins ^i va aminti c prinul Caius a contribuit la salvarea sa. n pofida aversiunii fat de descendenii lui Germanlcus este^' dator s recunoasc faptul c singurii succesori ai familiilor" lulia i Claudia sn Caius i Gemcllus. Dispariia lor ar nsemna alriinl dinastiei , . M- a rugat s nu m mai glndesc la boal si st-l viziiiez la Capri. Vrea s~mi mulumeasc personal pentru intervenia mea. n pri-* colar. tnlntcU i-am menionat numele 'n scrisoare vorbindu-i de participarea ta"la aciunea aceasta, i-a expri mat dorina s-i fii prezentat. Vreau, ns, s te preria c. recunotina nu este sentimentul care l caracterizeaz. Tetronus o rug s-i spun ce mai tie de prinii si i de Oynthia, Ai ti stan pilii deoarece nu tiu ce tmnur vor lua evenimentele, 6e vorbete c Sejanus era un oaspete obinuit n casa lui Innius Niger. Faptul ca ai fost im* plicat in asasinarea lui Strabo nu-i uureaz situaia. Ni lipsesc complicaiile nici n ceea co privete .situaia lui Marcellus Silanu?. Unchiul su, Appius, a fost deja are&tat ?i nu se ndoiete n privina deznodmntului, Petioniu& ntreb speiiat : 3fe\asla unui condamnat safci ^ ea diu_ cau?&
- Xu c-^to ohligaloiin ! Uneori c acu/a de complicitate, Altfel, Mngmele ('on&ecirio snl exilul i confisoaioa avei ii, Un btlav baiu fn u~. Doamna Apicata Appicius cere pei misiunea s v Antonia se atimb.

2G6

- lat-o i pe Apieafa ! Te pomeneti ca solia iPpudinU a ui Scjamis vine s-mi ocar sprijinul ! Doamna A pica ia xice c are s v comunice -oe\a foaiie iraporlant. Petronius, risc Antonia, treci n camera c-al.11mi i las ua de*chi.s1. Ca s po/i s-mi fii mai i oi dara \a fi nevoie, ' ' Petronius se execut. Antonia o primi pe Apicala cu rceal. Faa i,l\;Ml i palid a vizitatoaici, ochii ei febrili, trupul u?c;iiiv ^i minile tremurtoare artau c trece prin Ir-un moment do mare /bucium, nduioat, prinesa o invit sa .-e aso?o. Xu-i aa c nu ne-am n t tini t niciodat? o nLiebfi. Antonia, dreapt, eapn, prea pe pcaunnl sfui m sptar nalt o prines egiptean. Prinesa, v-ani fost jiro/cntat la o masa oKnl de defunctul Dnisus, fiul mpratului, nainte de -,\ ti MH. repudiat de fostul men sof. Ce pot s fac penii u rine i Apicata i strinse convulsiv sculeul e^ut f u in do aur pe care l inea pe genunchi. Vreau s v fac niwte miturisiri foarte gia\ e ! Dar de ce mi te adresezi mie! Apicaia i muc buzele. Fiindc o privesc pe fiica dumncavoasli. pe j .i n esa vduv Lhilla ! Snt Inciiiri pe caio le cunosc bn o deoarece pe atunci nc mai eram ncvasla lui ^ejanu - ^i am aflat nite taine pe cai e n-am ndiUznit s Io deMVlMii nimnui ! Interlocutoarea Antonici cobori copul i coiiunun p' un ton sczut: Sejanns n couiplicilate cu j'rinesa TJ\ i l l a l .t a--,sinat pe prinul Druius. Oiiava, cu efect Icni, J ^ K procurat de Kudemos, medicul familiei irinciair. -i administrat de Lygdus, (Icgust^torul mnci m iloi ] w care le consuma prinul. Lygtlus t 1 bucura de toail IK -IC derca din cauxa unoi iclaii de natur special eaie TN '-tu ntcB ei. Sejanus i princ-sa, fiica dimineiivo.i.-no, au pus la calc intrigile caie'fiebiiian s duc la di"j.aiiiiii familiei Iui (iemianicns, l-'i ^nt a< cia cai o i-aii !nmimpiatului documentele lajsiticaie caie dexvilliii.ni un

aa zis complot organizat de Agrippina i fal su mai mare. Ei snt aceia care l-au montat pe Drusus Cezair mpotriva fratelui su mai mare i Uau cerut s depun mrturie mpotriva acestuia. lulia Livilla, soia lui Nero Cezar i spiona soul, fiind instigat de mama sa, prinesa Liviila i li raporta totul lui Sejanus. Lepida, soia lui Drusus Cezar, juca acelai rol pe ling brbatul sau, Apicata vorbea repede pe parc i-ar fi fosfc team s au-i piard curajul de a divulga totul. Pe baza declaraiilor Emiliei Lepida, false n cea mai mare parte, Drusus Cezar a fost acuzat de lese-mjesfc i arestat. Antonia, palid, se scul de pe scunui su. Apicata, i dai seama de ceea ce spui ? Desigur! i nc uu e totul. Ultimul trebuia s fie omorlt prinul Galigula. Dai ca s schimbe tactica, deoa rece repetarea ar fi putut s trezeasc bnuieli, s-a hotrt ca Sestus Paoonianus s-1 asasineze simulnd un acci dent. Antonia i scrut vizitatoarea cu ocliii si scnteietori, Eti gata s repei ceea ce m-ai spus acum n faa Curii de Justiie din Senat? Chiar acum t Snt gata, prines I Nu mai vreau s ascund ade vrul Nu rn-e team de consecinele declaraiilor mele Pot s dezvlui, fr a omite nimic, rolul prinesei Livilla^ fiica dumneavoastr $ Nu-i cer dect s spui adevrul l Tot adevrul!.,, Vei fi condus la Senat sub o escort foarte puternic. Apoi Antonia se aez la mas i scrise cteva rmluri cu o tnn nervoasa pe o foaie de papirus. Centurionul, care va comanda escorta, va lumina acest mesaj consulului Hegulus. n mesaj confirm c am auzit declaraiile Laie i c le voi comunica personal: mpratului. A pica ta se scul. nainte de a m retrage v implor s-i salvat 1 pe cei doi copii ai mei, pe cei miei. Cel maro a fost executat dup moartea tatlui su. Mi-au rmas un biat i o feti, snt minori i a-au fcut ru nimnui. Sntei mamn ca i mine. lan putei nelege fcamtn rile i du cei ea, Saiwii-i peuiiu numele iui Jupi tor i
268

Am putut eu, oare, s-nit talve/ nepotul, pe >ero Ozai ? Sau pe Hru^u* O'zar, ntemniat est irHiniul rufctor? Dup plecarea A picatei, care se ndepaitu pliiigmd disperat, Aptonia ii chem pe Petrouius, Se jubui f-e scaun, zdrobit de povara acuzaiilor aduse Lhnllci. Fiica mea! optea Antonia. L-am nscu l pe Cermauicus, un erou, pe paudiu, n idiot i pe Livilla, o criminal ! i chiar lulia Livilla, nepoata mea, i-a trda t soul ! X-a fcut dect s mearg pe urmele mamei sale ! Se scul iari neputnd s-i stpncasc nervii; amrciunea, indignarea. Chiar mine plec Ia Capri l Vei face pai te din Miiia mea! Ah, s nu uit! Ordinul de arestare pentiu line a fost anulat de Macron. Apoi adug puin ruinat; Asta-i recompensa I Unica ta recompensa ! Sft nu te atepi la mai mul t pentru fapta ta ! Tiberius aluat asupa M cea mai mare parte din merit. Susine oficial c ci a descoperit conspiria Iui Sejanus. Adeviul tivii* 1 =& IV ascuns cu cea mai mare discreie. Altfel ai s sfreti ca nepotul meu care a murii de foame n temni, Tu ai salvat imperiul de monstrul <: Sejanus! Asta trebuie s-i ajung! Petronius, oamenii nu se schimb Snt sigur c Tiberius vrea s te cnnoa^ i deoarece vrea s tie dac poate confca-pe discret fa t, in l'mpul audienei s nu-i pomeneti de Sejanus. Ai n-i otrri un album foarte scump cu desene obscene. Eu am Ct-i fac rost de album. Astfel o s-i ctigi simpatia, lart-m, prines, dar nu doresc nici o recompciLsi. >u snfc un delatox 1. Nu mi-am fcut decfc datoria. De altfel, n-am fo&fc singur n aceast aciune. Aa cum ^ -sun fit-iis, am fost ajutat de Castor Cota i de trei biei plebei. Trei miei haimanale, dar biei eu suflete mai1 i. Am reinut. De Castor m-am ocupat deja, dai in calitatea u de membru al unei familii persecutate pe nedrept de Sejanus. O parte din avere le va fi reslituHy inclusiv vila din Borna care intrase n patrimoniul fiului^ mai mare al Ini Sejanus. i exilul mamei sale va fi, ndulcit. O reabilitate pe jumtate este, totui, mai mult deet nimic. Castor va primi autorizaia s-o viziteze, Din 269

nefericire penU'n ea, Senatul a-oomlamnat-o pentru dos-friii, n bchiuib soul ei a fost absolvit de toate acuzaiile, fai n coca ce i privete pe cei Lrei prieteni ai ti, iat trei pungi pline cu aur. Am s aranjez ca pe viitor auto-lifuile s nchid ochii la micile lor pcate. Antonia imngio cn afeciune pruHui Petrom'us. ' Bancherii moi vor avea pe mai departe grij de situaia ta financiar. Nu te mai jena. M gndesc adesea la vii toiul tu. i ntinse mina, pe care Petronius o sruta, ngenunchind. Acum du-le ! Snt sigur c eti curios s rc\ezi Mo na dupu hei sau patru ani de absen. Dar {ii cumptat Miitu-, nainte de revrsatul zorilor, plecm ! iviumius iei cu gndul la recomandrile prinesei privitoare Ia reaciile iui Tiberius. Era prima lecie pe e.iu' o pi i.nea n ceea ce privete recunotina celor
Ml.ll".

Do la ujJn.nea Palatinul ai privi Roma. i regsi almos-loia. nri^inoa ci att de cunoscut. Acum era liber, aurul i! ,1-jlt'piu hi tiancherul su, soarele strlucea i un vnticel ricoro*. ii mingia obrajii, braele i picioarele pe jumtate g i.tic, i! doboilso pe unul dintre cei mai mari dumani ai MI . Vi O ticbuib s-i strige bucuria n cele patru \ i u i u n dar inima i era neagr i uscat ca o bucat (U- culjune. De^i fusese afcta timp departe de CynJJiia, (Iram^Lt'.x nn i se stinse. Suferina l rodea ca un cancer. ruUiri de pe Palatin, travers Subura, Forul i urc
pa n h U' l<^< viiiuului.

!"i-i un c'frb, ncepuse s se maturizeze, n curnd urm,i -"i mbrace uniforma militar. Dei de-abia intra in \nil. NO lintea mbtrnit nainte do vreme. Uitase do < c i M i L- iiHeaimi s fii vesel, s rzi, s te bucuri do iiniM M ihn uir. in i i i n j i re mergea de-a lungul strzii, care cipuia pi . M i i c \i l , 'l e liumoase ale cartierului, se ntreba dac nu ia o \ i / i t inopoiUiu-. Nu-i poruncise tatl sau s nn- m.u iu'ac uic^dat pragul casei Poate c ar ii
270

fcut mai biiit s se ntoaie. lai dorina (te a o vede* pra raai tare decl ovielile. Ajuns n fa^a vilei vzu giitojeJe z\oite, gidma pustie, uile ncuiate, l cuprinser temerile. Ce putea sft nsemne linitea aceasta, de ee era totul abandonat! Bata in ua dar nu-i i &puuse nimeni. Ca y SP lmureasc o porni grbit spre va lui Marcellns. Cobor! de pe Escvilin, trecu iari prin Subura i ore pe Ayentin, Dup ce trise n iadul din Transtiberin, cu vemintele m ni dare i boite, avea n aer de vagabond. i era ruine sa ?e prezinte n starea asta in faa OyntJie, dar nerbdarea nu-i permitea s dea napoi, Inima, ta gndul c5 o va rentn, i btea tot mai puternic. Oare tria copitei, copilul ior * Nu-1 interesa cum o s-1 primeasc Marcellng. Dar 1 ?in lu Siannp T SucbisD. NU-J rspunse ici por fcaru. Lu iari diurnul Subuieh l nzit pe bancher u i su-i fi umplu eentufa en aur, apoi rtci pe stizile pline de lume. Amurgul nroea cerul. Ddu, din ntmplare, peate Encolpius i Gton caro "3 n lan s se aprovizioneze tar s cheltuiasc an ban, N"u v mi obosii ! (e striga Petronius. Punga aruncat Ini Eneolpfu* ) umplu pe acest w *e bucurie. \ pentru ca surpriza s Fte l niai mare, mai ia una ! Oton deschise punga pe cart i-o aruuc PelroniHjs t cu ochii mari de uimire. Niciodat n viaa mea*-am vzut atta auj i - Am bani i pentru Ascyltus l gfie Pefroniu^ adugind i n scara at>ta o facem lat, biei ! Vroia s-i uite glodurile sumbre. Intrai n cea mai buna tavern i comandar ninflmrite i vnurile cele mai scumpe. Be,) tn rii;1tatea prinU^o Antonia. noastr ' Petrccui pn la miezul nopii. - ntriipl Tastor i face de cap m ftoaptea a Pomponia, poi s-J iei ioeul f zise Encolpius. Tot patul va fi al tu !
871

, Petrotriua le accepii ospitalitatea. Se duser- la Enool-pius, care i reluaae camera, y se cuVcuiii re^Ui deu iifi'o erau t'rni de oboseal. n noaptea aceea Petronius avu nite vise frumoase. Se fcea c o mbria pe Cynthia n mijlocul gi aduni de la vila lor dar cnd deschise ochii, trex.it de o senzaie puternic i voluptoas, l zri, i n ciuda ntunericului, pe Giton ce se Ura spre patul su. Unora dintre oameni ?,cii le oferii o viat linitit, f> ciocniri, fr evenimente deosebite, o viat posac i monoton. Altora, ns, le presar viaa cu extravagane i nebunii, eu bogii i mizerii, cn succese i InFungcii, cu momente de fericire i cu cele mai negre nenorociri. Petronius fcea pai te di a cea de-a doua categorie. Dup ce i fusese capul pus n joc i trise printre calicii i vagabonzii din Transtibcrin, acum era ptimifc de mpratul Tiberius n prezena Curii sale. n aparen aceast lume strlucitoare n care grandoarea mergea alturi de seni-liam, ambiia alturi de toarn, egoismul alturi de destrblare, nn prezenta schimbri prea mari dup dispariia lui Sejanus. Locul i fusese luat de Macron. Doar doi curtezani, care lucrau n clrdie cu fostul prefect al Pietonului, dispruser fr s lase vreo urm. Un festin oferit n onoarea prinesei Antonia trebuia s ncheie ceremonia oficial. Gena", de o bogie neobinuit, respecta convenienele i protocolul cel mai strict. Pctronins remaic cu uimire numrul foarte mic r.o comeseni. Tiberius avea puini prieteni. Curtea i se reducea la civa prieteni intimi, senatori de o anumit vrst, i la astrologul su, Tlirasylus. Caligula, Gemellus <ji Petronius erau "singurii Uncii admii la. banchet, mpratul l privea cu simpatie pe Petronius i din cind n cnd u zmbea fr s-i adreseze vreun cuvnt. Albumul cudesere i tcuse mult plcere, \i plcea, de asemenea, s asculte glumele si anecdotele pe care comesenii se grbeau s i ie povesteasc cu mult umor. Lipsa umorului era urmai,! repede do o cxpulr/avo fr mciujameute. Pre/.cua Ai tu-niei l fcuse ns, pe mpiat b impun o irull tuuti mural conversaiilor de la mas. 272

l vedea pentru prima oara de apr-flro pe acest peisonaj enigmatic s, impicv i / i l ii ,0,10 ccnducca do la Capii cu o min de fier 1oal" Iun, IM ro-imu. n pofida vrstei sale avansate ttociisi. 1 demult 'de aptezeci de ani^^i pstra prestana i aenil de nnue [feeiior. Ochii si albatri exprimau o ironie accentuata da un surs maliios. Pe faa sa alungit, cu pete castanii erau ntiprite trsturi aristocratice. Atitudinea sa <lis-Janta, gesturile elegante, magnetismul si pcrs.'iialilaie:* sa puternic subliniau inflexibilitatea. Se spunea ni iu Jtineree a fost foarte frumos. Cu farmecul t-fui f:it,eii unt p cuceiise ,pe fiica" mpratului Octa\iau Aumi/t. Dar
^v vi. i ->^?as\, . ^

cstoria lor &\\i urmri funot-te. |i Cununi mpletite din crini mpodobeau fninHU? con e-senilor. Coliere de crini i de trandafiii le cfuieiiu pesta ^piepturi. Slugi tinere de o frumusee fermecatoaio tulburau privirile si aiUau poftele. Vesela de aur dfwJea si mat ^ult strlucire 'fastului ntt de apreciat de rnipratr T7n singur invitat, un senator Mlrn, pe care Tibeiius l stima n mod deosebit cerndu-i adesea prerea, &tle mai mult posac i nimic nu-i putea alunga malimun-ala^ Se cliema Nervi si i arta Antoniei un respect profund? Caligula se simea n_elementul su. n ciuda piezenc bunicii sale spunea anecdote deocheate caic i fceau p mprat s rd cu Hohote. Antonia, zise Tiberius. nepotul tu c adorabil. N-a putea s m mai despail de el! Vrei s rnui ling miriej Cftius 'l * Piineoa i Petronius Ineleseserl c mpruatul \ roi% S-1 pstreze pe Caligrul pe ling-t el ca s-1 supia^eghf1^? si fc-1 formeze dup gustul su. #

-%

Poate i vreo propunere mai atrgtoare '.? mpuns* prm(iil cu umoL'. Cine ar refuza s triasc hs rai l n loc s-1 copleeasc cu mulumiri. Caligula i dade mi rspuns de bufon. Suprins do rspuns, Tiboiiu izbncM n is!. Antonia, nepotul tu tie sa glumeasc O constatare fcut do tine cntic^te m auri zis-e biitnna doamn.
'273
601

trnpi desert Ahtonia se adres augustei ah ftay.de s Tboriu?. a vrea su vovhoFp eu lin*. 1 n l i c putui o o hi.

Ton ut ut grav dihtoua cu ambiana \egd;V Bacii sin t chestiuni neplcute n-am puica s Se discutm mine De ce sa ne stricm digestia? Tocmai ea este o chestiune foarte grav i de aceea am vrut s-i vorbesc dup een," P& n n trie plcerea an ui- banchet ai t de fin. Tiberiuft se scul. Bine ' S trecem 'm biblioteca ! S eu w deranjeze nimeni ! Dup plecarea lor comesenii schimbar priviri jtgijo-rate. Ce s-o fi pregtind iari Cum nici unul dmtre e nu avea contiina carat, chiar i propria umbr i Fcea ga tresar. Caligula se aplec spre urechea lui Fetrontis i n ^tpii cteva cuvinte care nu fuseser nelese de vecini deoarece cntreiii la lire i la naiuri acopereau uoteala celor care vorbeau ntre patra ocli. tii despre ce este vorba 1 B vorba de Iiilia Livilla, rspunde FeU'onius pe aceiai ton povestindu-i n eteva cuvinte ceea c<: auxi e. Maeron, de la locul su, observase discuia infimii dintre cei doi tineri. Gndnl de a se apropia de Caliguto i de grupul acestuia l muncea de mai mult vreme. TibfM ins EU va tri la infinit. Iar Caligula prea mai aproape ie coroana decit Gemellug, un niinoi lipsit de orice influent n cazul unui deces subit al mpratului, u afai de asta ruvoitorii ziceau de el c era fiul adulterin al fui Sejanu*. n bfirit, Tiberius i Antonia revenir, n triclinium". Faa btrnei prinese era impasibil, n schimb ochii mpratului erau umezi de lacrimi. Hidurilo pronunate espiimau suferin. Mergea ncovoiat, cu capul plecat, aeum. Antoja se aez pe patul Sau si Tiberius se Uinli de parca^vJpsta sa naintat l-ar fi marcat brusc tocmai Ung ea, i goli cupa de vin s,ub privirile temtoarp ale curtenilor. De necrezut! exclam. Nora mei i fiica ta ! Ce B-ar spune daca nc UD membrii al familiei imperiale ar fi arestat1?

Oficial un va fi arestata ! Las-mi favoarea de a rezolva personal cazul auo-U. i promit c va priori pe deapsa meritat ! F cum i dictf-az contiina ! Minc m ntorc la Roma ! zise Antonia, Tiborius i lu capul n miini. Plngea cu hohote.
Caligula obinu permisiunea mpratului ca Petronius ^1 rmn la Capri. i neleg, Caius, dorina do a avea un prieten tmlr ltig tino. Prietenii mei nu snt de vrsta ta. i place la Capri l Caligulo. i ridic, ncntnt, braele. ~ Invidios pe frumuseea sa, Jupiter a luat n mini Olimpul i 1-a aezat pe aceast insul ! Vreau ca divinitatea voastr s-mi lumineze calea i s-mi nale spiritul l Acest col al Parnasiilui m face s ador muzica, dansnl> pcnv.ia, dragostea, irumuseea naturii ! Dac Majcstatca Vonstr mi permite, a vrea s dansez, s recii poezii, s-ft fac chiar i scamatoui ! i toate acestea numai ca s v. descreesc fruntea i s v ajut s uitai fie i numai pentru cteva clipe grijile conducerii ! Tiberius l privi lung. Caius era o onigm vie. Kca un ir\iv sa a un maestru al prefctoriei ? i totui el, Antonia i Pelronius i-au salva-t- viaa. vi Sejanus i salvase pe timpuri viaa. i aminti de scena din petera de la Speluuca, di- Ung Fondi, undo 1-a a copci it cu propriul su corp pentru a-1 apra de pietrele ce cdeau din bolt. Mai tlrziu ucchii Sojanus coniiaso mpotriva lui. Do data aceasta supravieuise gcaie Antoniei, a lui faina i a lui rMronius. Dar ce Ie rezerva viitorul'? Prinlr-o asociaie do idei $i aminti de otrvirea fiului stu. Drusus avea multe lipanii dar era snge din sTngelo lui M i se prea monstnioas jm t i ci prea LiviMei la.asrfSHi-riM propriului su so. Tiberiu^ blestemi paYfeelo caie au pcnnis aceast nelegiuirii. Laoiimile i umplur iari ochii. Ca s-i ascund tulburarea i slbiciunea i ntoarse capul spre mare. Oaius, ia-i prietenul i araf-i frumuseile insulei I Vreau & m odihnesc puin ! Snt obosit l

275

Bu de lucru i chem, secrearu lui Sejanus care au fost executai. Scribul ncepu ? citeasc lista pe care era numele fostului prefect i al fiului su mai mare i care continua cu numele lui lulins AlYiew inis, Lueius Cesianus, Appius Silanus... Tibcriua i ntrerupse : v Sejanus parc, avea trei copii 9 Kiica i biatul cel mic, fiind minori, n-au fo>l tre cui pe lista celor condamnai la moarte. - - S. fie executai ! Arajoslate, mai rSmne n viaii fosta t-a -ok-, A picai a !' FcmHn aceasta, se gndi Tiberius, ar fi putinVde iiiult3 vreme sa denune crima, dar s-a temut ga vorbeasc s i i t a timp cil i'ohtu ei bibat era al doilea personaj din impei iu Apoi, cine ar fi ascultat-o Apicftta s fie lsat n pace ! Dar modicul Emlpn.o* i iltaut-ttonil Lygdus s fie arestai i torturai w ^ dft/,> nluie numele tuturor complicilor i ibei ius simea c se sufoc. Iei pe teia& ca srat al mrii !> fn-i buptuiuini Petronius era la Capri, Lumea ^ obi-;iitiiH' ^--i vad cum te obinuieti cu o mobil, eu un tMiai m colivie sau cu tui ciiie pe care l vezi n fiecaie zi. Hi -.noa loeul su la masa demnitarilor mpratului Tilvi ins hui masa n "compania lui Gemcllus, a lui Caligula, a biiimjlui ^'jialor Xerva, a a&trologului su Thrabjllus i A l i n ruius PiibCus, marele maestru care se ocupa de limuiil --MI H, ci CVI di1 al treilea, pat era rezervat oaspei-Ici '.. portani m Itocoo -au crilezauilor pe cm o suveianul b'M\oirt '"iVt onorc/e ru dUwilo prilejuri. r<i]o,iL)U- u.-o do pai i u oii dejunul la ma-.t lui Tibo-rib-, u f iiKU' (.aic o piovocat numeroase comentarii. Fnii EC nti* iia;i d ,10*1 lniinil acesta nu mprea patul cu im-inii:! d< =1 toat luiuea tia c mpratul in nnelc prefera imiP do iKf.nienca, c
fi? 6

geri pe Calus ea s discute politica i ca nu l Insa [Ci dect n zori. Dar Curtea nu se limita ia brfele abtea tio ^ultimele liste de proscrii, se propunea constiuirca de jnoi apeducte i osele. Erau abordate F trliestiuni politice, "dar acestea se reduceau la monologuri alo mpratului pe care toat lumea le aproba dnd din cap. Vecinul de mas al lui Petronius era Maerou uarc i arata o simpatie tot mai mare. ntr~o 21 Tiberius primi un mesaj de la "Roma semnat de Antonia : ,,Tjivilla, fiica mea i nora ta, a murit. Astfel a pUtifc pentru criina de care era vinovat, nchis ntr-o camer Yecin cu a mea, a murit de inaniie. Trei sptmmi nu i-am dat deet ap s bea. i auzeam ipetele, imprecaiile, plnsotcle, blestemele dar inima mi-a rmas de piatra Fllimcle salo gemete mi-au trezit mila dar nu mi-au inmu-iai asprimea. S-a fcut dreptate. Din cei Irei copii nn-ml mai imne dect Claudiu imbecilul". Imediat dup aceea secretarul i prezent ultima Htt& a cxi-cnlaUor. mpratul o parcurge cu un oclii dislrnt. Aarlar au fost executai i ultimii copii ai lai Sojanns ! Fata mai era virgin, Maje&tatca Voasii. /iv lune-pe un ton indiferent. Clul a trel>uH .-< o fMlon-KO ca legea- sa fie strict respectat. Tibeiius ddu din cap, Xu pofc dect sit m bucur de yUiigert-a acestui urum blt^lemat. Coreul s-a nchK "F,a Baies, unde i aveau uleie IOT de vai5 bo^.liaii i |eis!ouajele importante din Roma, nouUliiIe dt la Cui le erau comentate, disecate }i utcipi'c4ato cu mult inleie. ,,, . Ascensiunea lui Pedoaius, reputaia &a de liteiat (o-coce i favoarea de care se bucura la Cmie. aau <h-cniilc. S obii preuirea btruei Antonia; prietenia lui Caligula i s intei n intimitatea mpratului era un ade-j'iat tur de for. Era nc. prea tnr pentru a-i fi mere-"flinjat un post politic important. Dar asta nu nsemna c onorai ilc nu urmau s-1 copleeasc. Poziia pe care o
271 .

ocupa h;l a\ea Impoitana sa. Cci nu numai Anlonu, CaSigula i Tibciius i plecau uierhea spie luivl ace ta, dar >i ini Xena, posacului i austeiului penat oi Coceea ^ 'Nona, piietcn intim al mpiatului, i plcea - asculte' Uagmcnlo din lomanul pe caie Ytronius l scria n ta'mS. De ec tocmai Xei^a pe bucuia de acest pinUo^ni ^ Petronius citea n public, uncoii chiar n faa mp-' i.Unlui, poeme, povestiri, sathe, dar pstra o di-eic1i<> absolut n crea ee privea romanul" su. iull.i nici 1111 cunoteau &enunfica1ia Icimenului de roman"'. A'sea-noo legat iu H cu cel de ./Roman"? Kia mai aproape do anale. eum erau cele ale lui Sallustius. sau eia mai mult o luci are de imaamaie care amintea de vechile epopei antice ' Suu poate un gen de satu caie biciuia moraAiuile naltei tineiel devenea primejdios! Misterul eaie h intiiga pe cei mari" avu !;i asupra familiei Xiger. Iari ncepur sa curg i m \ URI iile i alte htnine de piielenie. Innius si familia, ca ^i Mau clin ^ eu C'yntlna, prMpei Eoma dup executarea lui -Vjmn s cu L nu iie trti n valul gngeios de violene. La nceput, la Baies, familia lui Kiger, ca M a lui . era evitat de nobilime. Aceasta i din cauza, (.1 lui Rilanus fusele trecut pe prima liatu a color ce u foH e-^ecuiali. Dar norocul ,ca i conflictul care l-^i d^l^ilil ani do zile de b&timil Silauus, i-a ah ai \\ l \\,\. t fj olului. Domitia i-a ti imis o scrisoare lui Petronius ntlemnlndu-l ';! ^e utoaic acas. Tiecutul, sublinia Domila, ircbu;<" !fi io uitai. Acum, cmd nu mai era un copil, trebuia ^ judci'o himuile cu mai nrult luciditate. Cyutiia ci a fcii-ciit (u bai Latul ?u d adusele pe lunio dou fctiio t u u V>;tiat, pe Lcda, Corina i pe Yalerius. Petronius nelese i fi"J.o<i'a rra tiica sa, dei Domitia trecuse peste bubieoiul acesta. Yibius i terminase tribun atul i atepta fe Iie iiiii'nil f\rf=tdr. Cliloe i druise doi biei i doua fete : pe rcciliawls ie Calidus, pe L>iis i pe Ploi a. Ea era - MI f lotul casei, cai o altfel, ar fi ios foaite tri&t. Iar n ce I pi h este pe lunius, acesta ar fi vi ut &-l revad pe Vetionius i s-1 strug n braele sale. Doinit ia profit do anhcrsarca Ledei, pe caie o srbtorea familia \ier, l eliem pe Petronius acas
273

Polionius preui nelegerea ai filat de mami sa, Domilia trecea cu vederea puste paternitatea tvtiiei. Ei a o complicitate pe care o accepta numai ca sl-'ji vad fiul Ung ca. Avu, ns, delicateea s organizeze feaiuiul n ^ ila familiei Kiger ca snu-1 pun pe Petronins u situaia penibil de a trece pragul casei lui Marcellu*. Ei a sigur. c.l Petronius nu i-ar fi trecut pragul. i nu se nela. Petronins plnse. !BTu visase niciodat s-o mai revad pe Cynthia sau s-iji siring fetia n brae. Desprirea nu numai c Jiu-i stinsese pasiunea pentru Cynthia ci i didu&o dimensiuni noi, Sora sa devenise pentrn el o zei inaccesibil, pe care o diviniza in tcere. "Rspunse n scris c accept invitaia. Tibcriua dovedea iistihcte de felin cieia i place MK se Jnace i s nnebuneasc prada nainte de a o ucide, i chci/i nepoata, pe Inia III, po terasa Palatului Mani. {fiUmuiiie magnifice ale golfului Neapole se ntindeau la orizoat. Aezat pe o banc de piatra bogat sculptata, cu picior n form de gheare de leu, Tiberms contempla gn-dilor psrile care brzdau corul senin, fneon visa s fie fiber ca psrile cerului. Fugise de la Borna, ca s scaj>9 de muime s se izoleze n spatele obstacolului pe care nmiea i stncile 11 ridicau ntre el i restul lumii. Grzile de corp, aezate la o anumit distan, erau mereu cu ochii n patrn ca su-1 apere de orice ncercare de atentat, n faa sa apru nepoata, palid. Iromnrnd. !Hberius o studie ndelung, ca i cum ai fi \ ?ut-o pc-ntni prima oarH. tii de ce te-ain chemat ? Fata ddu din cap hcntmndii-ti huclclr tMirii Frn'ma ii btea tot mai tare, Vroiam ^ te anun c mama ta ? mniit. A n,rfrit phngindu-i soaita.yu tiu dac s-a gadil la !ujodeoarece a ramt de foame. uohisSwntr-o camer, oa o ciumata, S-o fi gridit ca la ticeutul st m mai cumplit dccit o tragedie greac? Tatl tu asasinat de mama ta n complicitate cu amantul ci iar mama ta.executat de bunica ta ! Nu C'?H numai oi fan, dar i vduv. Mai mult, ai fost rivala marnei tale, alei ghid dup farmecele nfuimiifttulin aceluia.

Ce ncuietur !. . .Ai fi pulul s, devii nipricas Ung Neio Cezar dar 1-ai preferat pe Sejauus, L-ai sacrificat pe un trdtor pentru un trdtor i mai rfui. . .Inlia, lulia ! . Acum mi mai eti decil un nimic ! Da ! Ch uimic ! Dar n calitatea mea de bunic m-am gndil la tino. Am ga to mrit. i ca sa te fac s uii de Tisele laie de mreie, pe care n-o mai merii, li-am ales un brbat simplu, ^iae, fini unui simplu cavaler de origine plebee. Ft a H privea consternat, tia c nimic nu-t mai putea schimba prerea .Lacrimile i curgeau pe obraji. Ar trebui sa-nai cazi iu genunchi, lulia, si s-mi mulumeti c i-am cruat viaa. tiu c amorul tu propriu este att de rnit nct ai prefera s mori dccit pft devii nevasta unui derbedeu "ca i tine. Adoptnd rangvl bi bului tu Iu vei fi tolerat la Cui te i n lume. tine aceasta \a fi cea mai crud pedeaps. Tar gi/i, fr lux, fal bijuterii, Tu litiere am i le, f ai armai e ^o Bcla^i. Hon , btrne te vor ajuta la buctrie i la mcnai. i va ajunge un apaitament modest ntr-o ,,iiisuli.", io cai e brbatul tu i-1 poate asigura din veniturile lui srccioase. Te-ai obinuit s. faci dragoste n afara cVa1ori(i. Sejanus iv-a fo>t singuiul tu arnut. Dar acum ndmuaiojii te vor pi^i, cci nu mai e^ti nimic. De acum Sn.Ji.le vei duce o \iata exemplar de matroan strin de oiii-e tentaie. Am s am grija ca idcrca de adulter s nu-i m M ti caca piiu cap. tii ea i schimb pe vecii ii cenzori -i <> a CIUI nainte eu voi fi pzitorul moralei publice, (a - nu se i- pun ca &nt un bunic calic, am b-ti ofer1 o \ il'i, mir 1 Haiph. Iar zestrea ta i va fi remis in trane mici cci i \nimul tu ^o i are micile sole defecte, i place 30 c n l cu xiuiile i ^ parieze la curse. Am P-1 sITirif.c siVM tcmi'f ie/c pasiunile. Iar s cum, du-!c ! Xui.t.i \ .1. \ea luc luna viiloaic ! Tii.u Koma. nobila i plebee, pabicit-nii eaie ^(1 aflau In \iUgialuia pe coasta Campaniei, ca i Cinica de la Cnpri, mi ^ oi beau deeit fo ultima manie, <-ea a m<\tiajn-lui, ca i e l lo>ise,pe mprat. Acum cia rndul copiilor, oaie ii ^upiavicUrii-C] Iui Gcnnanicrs. Agrppina fusele miilat. ulr t- fie H;iic-bal, cu aoueralul Domiiius Ahenobarbu?. Yinlont. nti1**
200

giv, feroce, era un nebun n libertate. Trecuse n galop cu calul peste un copil care se afla ,diu greeal ,n mijlocul strzii, l lovise peste ochi pe un cavaler fiindc nu-i ar-taso respect, iar lupanarele intrau n panic atunci cnd le trecea pragul deoarece i plcea s bat prostituatele pna cnd acestea i pierdeau cunotina. Roul alngeriu era culoarea sa preferat iar vinul curat i n mare cantitate era pasiunea sa dominant. Se vorbea pe la coluri c venirea pe lume a unui copil al acestei perechi i-ar fi adus un rival lui Caligula. Dar copilul att de ateptat refuza s vin pe lume. Se vorbea c Ahenobarbus prefera s se culce cu sora sa, o femeie oarecare, dect cu soia, sa, o femeie de o frumusee sclipitoare. Dar gusturile nu se discuta. Apoi Tiberius o mrit pe lulia Livilla, fiica mai mare a lui Germanicus, cu Marcus Tinicius, un nobil descendent diiitr-o veche familie de consuli, un om ters, devotat mpratului, care nu strlucea prin limpezimea sau agerimea spiiitnlui. Aceast cstorie l mhni pe Lepidus care de mult vrcrne spera s se cstoreasc cu lulia Lh illa i sa intre astfel n familia imperial. Se pluse lui Petronius fr s tie c acesta fusese mai nainte amantul luliei Livilla. Apoi urm celebrarea cstoriei lui Caligula cu luni a f'laudilla, fiica lui Marius luni u s Silanus, prieten credincios i curtenitor al lui Tiberius. mpratul se gndea c n modul acesta i crease n jurul nepotului o reea de cumnai, toi loiali fa de el, patronul lor. Apoi, proce-dind,ca i Sejanus, i dduse lui Calus o nevast care ei a, de fapt, o spioan n serviciul su. Kumai c aici Tibcrrus fcuse o dubl greeal, n primul rud Caligula i suspecta nevasta gndindu-se la cei doi frai ai si trdai de soiile lor. n al doilea rnd caracteiul lui Caligula &e formase dup alte tipare: gndurile lui zceau n strfundulilo inimii, sub o dal mai grea dect dalele care acopereau interioarele Mauzoleului imperial de pe Cimpul lui Hare. n faa soiei Caligula avea numai cuvinte de laud la adresa lui Tiberius, zeul protector al imperiului i al poporului roman". Cu ct va tri mai mult, i zieea Caligula ntre dou mbriri cam lipsite de vlag, cu atta Eoma va fi mai 281

felicit. M lini-tete cor ungerea c, graie divinitii, existena lui pe pmuit va fi etern ( . luli repeta n faa tatlui sau cumintele spuse de Cali-gula iar tatl su le transmitea Ini Tibeiius. Acesta nu lua de bune cuvintele lui Caligula, cci nu era nici el prost, dar nu avea ce sa-i reproeze nepotului su care avea o atitudine atit de diferit n comparaia cu agresivitatea frailor mai mari. n faa prietenelor, caie se interesau, curioase, de comportamentul conjugal al lui Caligula, tnra soie se arta puin entuziasmat. Zicea ca era totdeauna grbit, c nu-1 arta nici un fel de afeciune i c n-o mngiia niciodat^. Mereu mi spune c o matroan roman nu are dect datoria s fac copii i c, voluptile dragostei snt doar apanajul ruinos al curtezanelor. La argumentul acesta nu exista replic, deoarece se integra n moravurile austere ale tradiiilor romane. Ca s mai schimbe atmosfera, Caligula pleca adesea din Capri i fcea escapade la Neapole, la Pomei, la Herculanum sau la Baies, centrul plcerilor i al rafinamentului. Tibe-rius fee arta indulgent fa de aceste nzbtii deoarece avea senzaia c vitalitatea artat cu atta dezinvoltur ascundea o virilitate n declin, ceea ce n tain U bucura. n slrsit Tiberius anun voina sa de a oferi miie-Drussillei lui Lucius Cagsius Longinus, care fcea parte dintr-d familie plebee foarte onorabil, ridicat la cele mai nalte magistraturi. Se gtndise i la Petronius dar renunase la aceasta formul& deoarece nu vroia s& amestece atngel dinastiei cu cel al altor familii nobile care ar fi putut, mai tlrziu, s invoce pretenii la tron. Soii de origine modest vor ti totdeauna s-i in capul plecat. Dar de data asta hotrrea lui Tiberius trezi furia lui Caligula care ns, fidel politicii sale, se abinu s-i exteriorizeze sentimentele. n ajunul cstoriei Diussillei, turul prin l lu pe Petronius de bra i i propuse o plimbare nocturn pe aleele nflorite ale insulei. Fcuser un ocol ca s evite teatrul unde spectacolele l amuzau pe Tiberius n fiecare sear, Caligula \roia -*S [ie smgnr cu pnetenul su. Vioia b-i Ae&t&ixraie o mare tain. Avea o bunic de mtase chine-

jzeasc, o noutate foarte apreciat de lumea elegant a Bornei, care i scotea n eviden frumuseea \u iU. Petroniua l privea cu admiraie. Nevasta ta trebuie s fie ndrgostit nebiujplo de tine ! exclam. Nu-mi aminti de femeiuc asta rc^pingi oare. mi face grea. Te-am adus aici ca s-i vorbele de Drussilla. Cnd Tiberius a anunat hotrrea sa de a o mrita. cu Lucius Longinus mi s-a fcut ru nct am crezut c am s mor. ih-am amintit de tine, cci M Cyuthia a fo-t obligat s se mrite cu tmpitul acela de jUarccllus, J>ai n timp ce tu n-ai fcut altceva dect s plugi i s gonii, eu am reacionat.. .Dimineaa 1-am luat prietenete pe Lncius de umr si 1-am condus pe un promontoriu izolai unde nimeni nu putea s ne vad. Lucius m-a ui mat ncntat i mi-a spus c este cel mai fericit om de pe lume Ascult, btrne Lucius, vrei sa rmiuem prieteni ' Aceasta este cea mai mare dorin pe care o am ! Atunci s nu te culci niciodat cu DiussilU Faa lui Lucius nghe. S uita de parc ar fi crezut c eia vorba de o glum. Bigu efceva euvi/ite Dede^i>ite. Rmase intuit locului. Nu pricep ! bigui nucit. Cstoria ta cu Drussilla nu trebuie sy & ioali/''/e n fapt! Ai neles? ! Nu? Lucius protest : mpratul n-o s admit ... Ascult-m bine, Lucius. Unchiul tu Ca^mnus. a fost executat printre primii complici ai lui Sejamib ! i tu ai putea fi foarte uor implicat n aeea&l tcntalivit de lovitur de stat! Peste tot gseti denuntori i marinii fali. Dac i opteti mpratului un singur cin in t din ce am discutat aici, n douzeci i patru de ore vei fi nu om mort, neepnd din dimineaa aceasla oamenii mei Io urmresc peste tot, pas cu pas. S nu uii c Ti bei ins c>te in vrst i c eu snt motenitorul, n ziua n care \oi pune coroana pe fruntea mea, numele tu va_ figura pe prima list a celor condamnai la decapitare, i pi opun un trg : o cstorie nepiihnit, urmat, mai ti7iu, de o repudicie onorabila. Oede-m, dac refuzi te \oi ai DI CA

fr urma de regret n prpastia care se deschide n spatele tu. Preferi varianta asta? Petronius era uluit. Curajul lui Caligula atingea nebunia. Din dragoste pentru Drussilla se expunea primejdiei fr s-i pese tic ea. Pea c o cnt chiar cu o anumit voluptate. Am jucat totul pe o singur carte ! iuVdUga Caligula. Am contat pe laitatea i-lcomia lui Louginus. O situaie ahsurdri, neverosimil, dar care nu-i lipsit de logic. Sint sigur c va pune n "balan dreptul i plcerea de a BO culca cu nevasta sa alturi de conflictul deschis ou mine,l'iberins ar fi foarte nemulumit dac ar fi implicat n -' fcr tm nou scandal legat de familia imperial. Iar Luciu va suferi toate consecinele.. .Apoi mai am un mare avan taj. Tiborras \va uitat de denunurile anonime dup caro' Gcmellus ar fi fiul adulterin al lui Sejauus. ndoielile i-au* ptruns n suflet, n timp ce legitimitatea, mea n-ar n- 1 drzm nimeni s-o conteste. Oricine va trebui s se gn-' deasc de dou ori nainte de a m acuza de lese-majesteJ Deatfel problema a fost rezolvat. Noaptea trecut11 Drussilla a dormit singur n pat. Brbatul, umilit, s-a cui- , cat pe un divan. Lucitis a acceptat antajul i avantajele' sale.. Pi'lronms se ntreb daca ar ii putut && procedeze la fel cu Marcellus ? Ar fi putut s-1 omoare, dar n-a fcut-o i e logic, sumai c logica lui difer de cea a lui Caligula.j 1 Petronius, taina asta trebuie s rmn aici! Cr.d am s fiu mprat, voi face sa se voteze o lege care sft permit cstoria ntre -frai i surori.

XVI
Viata In Capri se scurgea aproape n afara timpului. ,Valorile existenei umane i pierdeau dimensiunile reale. Viaa de zi cu zi se desfura ntr-un mediu straniu caic schimba optica societii restrnse ce se nvrtea n jurul stpmului absolut, Tiberius, La nceput sentimentele lui Petronius faft de mprat reflectau ranchiuna Antonici mpotriva acestui cumnat tiranic care nu ezita s folo284

sease mijloacele cele mai josnice ca s~i elimine dumanii. Dar dup ce 1-a cunoscut personal i a fost acceptat n cercul su de intimi, prerile lui Petronius s-au mai schimbat. Impresionat de cultura acestuia, de personalitatea sa strlucitoare, de magnetismul i de zmbetul su bizar n care bunvoina i ironia se amestecau, se gndea c Ti beri us un mai era preocupat dect de plcerile sale i c prbuirea lui Sejanus nsemna i sfritul judecilor pripite i a condamnrilor arbitrare. Dar sistemul a continuat fr nici o schimbare, cu singura deosebire c acum prietenii ngerului czut mgroar rndurile celor executai, surghiunii, seriile confiscrilor, violenele, ceea ce dovedea c Tiberius era propriul su geniu ru, Seneca spunea pe ascuns c mpratului nu-i mai plcea vinul, dup ce cunoscuse gustul sngelui. Este adevrat c uu-i plcea deet vina] rou de Falerna. lulia Claudilla dejuna si cina la masa iui Tiberius, dar, dup desert, se retrgea deoarece limbile se dezlegau i glumele piprate spuse pentru plcerea suveranului, nu puteau fi suportate de o matroan care personifica virtutea. Surorile lui Caligula Locuiau, mpreun cu brbaii lor, la. Raies sau la Roma. Arareori erau invitate la Curte. Lud u s Longinus respecta pactul ncheiat cu cumnatul su. lat Petronius, de cte ori o ntlnea pe Drussilla, -i amiutea cu amrciune de Cynthia i de lumea care i desprea. "De CP n-o fi avut curajul prietenului su, prin-"
Chimii micului port do la Capn era plin de oameni. lunnei de toate vrstele, mbrcate dup. obiceinl locului, copii, marinari btrui, care nu mai ieeau n larg, negustori mruni, dulgheri, lume care i prsise casele, atelierele, prvliile, tavernele, colile ea s asiste la sosirea unei corbii, n timp ce patru marinari sptoi fixau amarele. Mulimea, cave se inea deoparte, se ngrmdea- ca . sa le fac loc'de trecere lui Caligula i lui Petronius. Cpitanul corbiei cobor primul urmat de un ir lung de copii, fete si biei, toi frumoi, ncadrai de marinari narmai csi bite groase ca R & pstreze -ordinea. fvahit. cu eei'viUstti pe prin i po nsoitorul acestuia -285

Bun recolt, Festna ! zise Caligula. Cele mai bune exemplare din Grecia i Sicili Cumprai, furai, adunai de pe pieele cele mai scumpe I Maiestatea Sa va fi mulumit! Sper, prin e Oamenii rte la Curte veneau n fug. Erau maetri de dan?, tle muzic, de dicie, de mperecheri lascive, toi apec ialiti trt materie. Veneau s-i ia n primire, pe noii recrutai. Caiu^ Cacsoiiius Priscus, marele maestru de plceri . apru ultimul sltndu-i burta mpodobit, cu lni-oarc'de aur i brelocuri. Toaleta sa minuioas, parfiimu-rilc . sandalele aurite erau dup moda oriental. Dumneavoastr aici, prine? - niph to,-c toate gusturile mult iubitului nostru Im pa i al ! Adc-oa i-am sugerat idei care 1-au sedus. C opiii filezi ea s-1 distreze pe suveran au fost ndreptai spre esedina lor unde urmau s, nsueasc elemenetele do bfu ale meseriei. i'iviton, salHfendn-i curiozitatea, se imprtiar. Calisula si Petronius o pornir pe o alee ce urca spio Pal atuf "MBrii. -- rt rnai puin de o jumtate de or, ziso Caligula, c\ niele mele vor fi repetate n faa lui Tiberius. mi place Sa nebunie rolul acesta de bufon princiar i de destnV biat incorigibil. A c iun Tibcrius nu se mai poate lipsi do compania mea. tiu c snt oameni care noteaz n tain toate dcstiblrile mele iar mpratul le urmrete cu acelai interes cu care citete registrele finanelor gale .. = N-ai observat c toat lumea crteste mpotriva lui Tibe-rius, i cu toate acestea-,- imperiul n-a cunoscut pn acum o epoc mai prospei. Chiar i cei mai argoi dintio vecinii notri i in sbiile n teac, n imperiu domnete or l mea. O ordine de care Roma arareori s-a bucurat. Se pare c nebunia are avantajele Bale. Un filosof spunea c intre nebunie i geniu snt puni comune. Nu gieti c are dreptate? Chiai n seara aceea, la ,,cen", dup retrageiea luliei Claudilla, un corp de balet, compus din dansatori i dansatoare aproape goale, a prezentat o bacanal n care aria se mbina eu fantezia. Mi>oiile purtau pecetea unui eio-tUm ameitor. Dansul eia constituit dintr-o succesiune
206

de micri lascive inspirate din cele mai dezmate fresce greceti. Caligula sri din pat i se amestec printre dansatori rivaliznd cu cei rnai buni dintre soliti. Dansatoarele i aruncar vlurile cu care cei de la mese se legar la git sorbindu~le parfumul. D timpul dansului se formau perechi care, sub ochii aprini ai lui Tiberius, se dedau la orgii fcndu-1 pe mprat s. simt plceri aduse la paroxism. Isprava lui Caligula fu apreciat de btrnul mprat care i nmn premiul nti sub forma unei cupe pentru vin din aur ncrustat cu diamante. Dup cen" Tiberius, bine dispus, cobor nsoit de curtezani n grota Azurului, o minune a naturii, ale crei ape albstrii, fosforescente, se armonizau cu roul torelor aprinse i ddeau stncilor strlucirea unor rubine. Copii i adolescenii de ambele ese alunecau ca nite peti m aceast mas fantastic de cobalt lichid sehiud micri destrblate care l ncntau pe mprat. mpereclieiea tinerilor i inspir o idee. Caius ! Petronius Am fost informat ea facei mi nuni la palestre. C sntei imbatabili in luptele corp la corp. A vrea s asist la o lupt dup toate regulile artei. Avei aici ulei i nisip i ce nisip I, ca s v ungei corpul. Petronius i Caius se privir zmbind. Se dezbrear dup regula joculuij se unser cu ulei parfumat i i aeo-perir corpul eu un strat subire de nisip. nvingtorul l va poseda pe nvins ! hotr Tiberius. Inima lui Petronius zvcnea atit de tare incit i simea btile pn la tmple. Trebuia s treac printr-o prob pe care niciodat nu se gndise c ar putea s-o ridice la rangul unei performane publice. Caligula l privi lung, cu un zfrabet straniu pe fa. Curtezanii se adunar n jurul lor uitnd de copiii oaie ii continuau exchibiiile acvatice. Lupta ncepu dup toate normele academice. Adversarii erau de staturi i de fore aproximativ egale. Doar c miza avea de data aceasta o importan deosebit. M voi lsa nvins ! opti Caligula. Trebuie sa-i art lui Tiberius c forele mele snt pe sfrite. Este o prob att pentru mine ct i pentru el, Tiberius i ura pe fraii
287

mei tocmai pentru c se bucurau de toat puterea lor ^exual. Curtezanii, ca s-i fac, plcere lui Tibeims, panai, pe Caligula. Kumai senatorul Cocceius Neiva se pronun pentru Petionius. Caius, e n joc onoarea ta, onoarea de prin rnoteni-i Dac era nvins', toat ruinea cdea asupra lui, tor! deoarece gloria revenea factorului activ. Ai neles, Petronius 1 i ^opti prinul. Trebuie s mnvingi. Caligula se fcu c execut o micare greit caie i permise lui Petronius sa-1 ntoaic pe spate i sri pun cu umerii pe nisip. Se auzir nite aplau/e tar vlag. Ochii lui Tiberius ^strlucir ca nite rubine. Era ntr-o puternic stare de euforie deoarece ncepea s se excite. Iar acum nvingtorul trebuie s-1 supun pe nvins l O cunun pentru Petronius ! La munc, Petronius ! A doua zi Petronius cerea tn scris permisiunea s-i fac. stagiul militar i s ie repaitizat ntr-o coitoit de pe grania cea mai expus, celor mai agresivi dintre dumani, Tiberius puse pe cerere o scurt rezoluie : Nu-i nici o grab ! Dac insist s-i fac acum seivicrul militar atunci va fi ncorporat n cohorta mea de gard ca tribun august. Petrooms vTiger este UD element bun care meiit atenia noastr. M crem va executa personal ordinul meu". Seara Petionius se plimba bingui pe o alee a gi S dinii imperiale. uali/a situaia i avea senzaia c era inclus ntr-o temni n care marea nlocuia ziduiile. Obrajii i ardeau de ruinea de a-i fi posedat prietenul sub ocini unor spectatori lacomi de dezm. Simi o min apasnd uor pe umr. ntoarse capul i vzu ata zbrcit, binevoitoare dai- dezamgit a btri.u-lui Nerva. Asear am paiiat pe tine fiindc tiam '' Iu Ire-biue s ctigi. Ai nvins i l-ai umilit pe fiul lui Ucimanious 288

n faa Curii. Dar snt sigur c ai fcut-o n nelegere cu Caius. Cci el are figura de nvingtor. Uneon, nb, trebuie s tii s pierzi ca s ctigi. Petronius, ascult-m bme ! n lumea noastr, lumea roman, nu numai plebeu constituie clientela celor mari". Noi toi Mntem clienii celor mai importani, mai puternici decfc noi. Toi dem-nitariii senatoii, guvernatori, generali, consuli toi snt clieni. Numai mpratul nu este clientul nimnui deoarece tot poporul roman i aparine. Snt un btin cu o vast experien. Snt un client al lui Tibenus, caie m consider prieten intim i mi acord toat nciedciea. ntr*o sear, prad beiei, 1-a mbriat pe Gemellus si a nceput s plng. Scena se petrecea n faa lui Caius i a mea. Cu n deget acuzator l fis pe Caius i i spusr : ,,Tu l vei ucide ! Tu l vei ucide pe micul meu Gemellus ! I>ar i pe tine to vor ucide !"... i tu, ca i mine, eti un client. Dei n-am aptitudinea lui Thrasylus de a citi viitorul n stele, pot totui s fac profeii. Vei avea muli pne-teni, dar i mai muli dumani, mpraii i vor ui m sfaturile. Vei lsa urme pe nisipul secolului tu. Dai \ei sfri ca i mine. Trist, singur, ros de amrciune, sehbifc de comicria oamenilor. i-am zis tot ce aveam s-i spun, Petronius ! Adio ! Petronms se prezent la aniversarea Ledei. Intioiea ^a n atnul plin de lume fcu senzaie. Adolescentul de altdat devenise un bi bat frumos care atrgea toate pi i\ n ile. Se fcea remaicat printr-o elegau ce se expiima pun atitudine, prin iuut, prin toat fiina sa. Admiraia, invidia, dezmul animau personajele adunate acolo c,ue, n ciuda vemintelor de sibtoare ,nu reueau s se soae de propua medio cutate, dup cum melcii nu pot sj scape de cochiliile lor, Domitia l ntmpin cu o bucurie plin de afeciune, care l mic. Dup ce l mbria, l privi de jos in sus plingind i rznd n acelai timp. Nu ne-am mai vzut de peste patru ani. Este gieu pentru o mam s fie desprit de fiul su atta \ieme. Pentru mine, ct ai fi de mare, rnni tot copilul meu. luniua ! lunius l Vino s-1 vezi pe Petronius I 239

(lix.tl-.v i fcu loc de trecere printre invitai i, ajun-gml in faa fiului su, ocliii i se umplur de lacrimi, i puse miiniie pe umerii lui Petroiiius si U trase spre pieptul Sil n. IMronius ac ls- mbriat cu o vag repulsie. lunius l privi cu mndrie, apoi se ntoarse spre oaspei, paie priveau cu interes scena. - Privii-mi fiul! Un adevrat ^siger ! Dar Petronius nu mai era atent la efuziunea prinilor, ochii lui o cntau pe Cynthia n mulime, Pentru Cynthia venise, turnai pentru ea. Chiar dac sentimentele sale paterne nu avuseser timp s ncoleasc, dragostea pentru Cynthia era tot aa de puternic. Desprirea, deprtrile nu avuseser nici un efect. Imaginaia l pasiunea i lucrau cu attta tenacitate nct o vedea tot timpul alturi, de parc s-ar fi bucurat n permanen de prezena ei fizica. ryulhia apru inndn-i de mna- fetia. Petronius simi o cldur interioar att de puternic, un sentiment de bucurie i o tristee att de copleitoare, nct era ct pe-aci s leine. Fcu un efort sS, se stpneasc, s nu se arunce spre ea, s-o strmg i 6-9 acopere de srutri. Era frumoas, mai frumoas ca nainte. Sau poate ea- o idealiza ? O vedea pe culmi neatinse pin& atunci de nici Q femeie. Cyntliia i ximbi eu gentilee dar i eu o dezolare sfietoare. O urma Mareellus afiind un aer trufa, nfumurat, de om contient de importana sa, de nobleea sa, de bogia sa, dar mai presus de toate, minar de splendoare^ soiei sale. Becenta sa nrudire cu prinul Caius, deci ci familia imperial, l fcea s se umfle n pene ca un pun Bar faa ii era dintre cele mai comune, pespuiat de vemintele *ale bogate i de bijuterii, n-ar ti atras nici ce=^ mai,mic atenie. Ca persoan, fiu realizase nimic pn;, atunci. Cstoria eu Cynthia era giiigm-ul su titlu d*-glorie. Iar invidia prietenilor si l mbta de plcere. Lui Petronius i venea s-1 strlng de gt, dar se ti 5 pni i o mbria ea nn frate pe gora sa, ub ochii ruj unius i ai pomitiei, care ge ntrebai fec regnea. loi pasiune se stinsese gau se va aprinde iari. Apoi Pe1n> nius o ridic n brae pe Leda. lat-o pe cea mai frumoas feti din lume ! 290

putu, totui, sa se stpneasc i s nu-1 s3getezo pe Marcellus care urmrea scena umflndu-se n pene. Trebuie s fii foarte fericit cu o feti atfc de adora bil, Marcolius ! zise Petronius pe un ton a crui semnifi caie nu scpa uici lui lunius i nici Domitiei. Cynthia so nroi. Frumuseea este o calitate a familiei Silanus ! re plic Marcellus cu superioritate. Frumuseea i inteli gena ! Chloo apru urmata de un Vibius livid, cu obrajii citau i i ochii stini, n schimb Chloo era superb, o adevrat tnslr roman care emana farmec, senzualitate i fascinaie. Era o discordan ntre aerul fericit si prosper al soiei i aspectul de cline btut al soului. Chloe gubta toate plcerile vieii n timp ce Vibius parc tria in iad. Petronius ar H vrut s vorbeasc ntre patru ochi cu Cyuthia dar jMarcellus o urmrea ca o umbr. lunius i lu fiul i l trase deoparte. Izolai n sera, cu o voce nbuit de emoie, lunius i spuse ; Dup atia ani de desprire i dup cuvintele ce Tti le-arn spus nainte de plecarea ta n strintate mi \ ine greu s vorbesc cu tine i s-ini exprim afeciunea i ncrederea. "Dar sper c trecutul a fost uitat. Pcti'onius l privea atent fiindc nu tia ce vroia. Mi-o team, fiule ! Poate c i aduci aminte do Imcnria mea cnd v-ani anunat c am fost ales printre (oi douzeci de senatori care alctuiesc consiliul privat al lui Ti beri us. Din f) cest consiliu au mai rmas n via doar trei: Scaurus, Xerva i cu-mine. Ceilali au sfrit-o fie aruncai pe stncile Gemoniilor, fie ginucigndu-se, fie nchii n temnie unde au pierit de foame. AU' murit fiiEidc tiau prea multe secrete'pe care mpratul-le-ar Ii vrut uitate. tiu c i zilele, mele snt numrate. Cs toria vcrioarei lui SEarecilus cu prinul Caius nu ne este de nici un folos. Ea mi are nici o influen asupra brba1 iilui su. M-am refugiat la Baies urmnd sfatul lui Sene ca care le recomanda prietenilor s se retrag cu prudena, fc fug de mrimi i s-i caute singurtatea departe de Roma, Dar i asta nu se poate face pe fa, cci dac atragi ateu ia asupra ta eti un om pierdut. El mi-a sugerat

6-mi ascund bogiile cci opulena i atrage pe lio t |>e delatorii gata s' te despoaie. Daca eti prea bogat trebuie s dovedeti c eti i nelept i s abandonezi 6 parte din avere cum se procedeaz cu mrfurile care s6 arunc n mare ca s se uureze corabia pe timp de furtun, Petronius recunoscu caracterul la al tatlui su. I-am dat muli bani lui Yibius, conliuu senatorul. Prefer s-i dau de bun voie ct are nevoie deci t s nil Itoarc deuunndu-m. Faa, lui Petrouius expiima stupoare. Aici ai ajuns1? luuius i strnse pumnii i suspin. ~ Din pcate, da. ntre noi doi toate punile ?tnt tiate. Cea mai mare parte din bijuteriile Domitiei au trecut de mult vreme n minilc lui. De ce ? antaj ! Mi-c penibil s-i explic l Petronius i ncrei fruntea. lijloacele acestea de presiune ^c refer i la Cyntliia ? i la mine Iimius ovi puin apoi rspunde ruinat Da l Xevoile bneti ale lui Yibius smt toi mai presante ! i totui ai fost cei mai bum" prieteni! lunius i plec, fruntea. Dup cteva minute do icoi6 continu pe un ton aproape umilitor ; Am auzit c, n afar de prietenia ta cu Cain?j mpratul i arat o anumit simpatie ... Pe tron ins nelese aluzia i se abinu s-i rspund, , Tmliu-, insist tulburat : (i As upa s tiu dac mimolo meu figureaz pe IKfa roie a lui Tiberius ! N-am acces la LKia aMa i nici nu tiu dac exist, Lycurp;. pi imul majordom, intr i anun c a sosit prefectul Macron mpieun cu soia sa. Tulbmaiea l coplei pe unius. Macron este invitatul de onoare ', ;\l duc --l n-' fctmpirt. Puteiea ga e n cretere i trebuie B-1 cultiv, S92
r

Macron i inspira acum spaima pe care Sejanus i-o Inspira pe Tremuri. Lui Petroniua i se fcu mil de tatl Su care iei aproape n fug. Urmat de toat familia, lunius l intmpin pe prefect. Macron, vzndu-1 pe Petrouius, care sttea deoparte, ii fcu un semn prietenesc, A vrea te prezint soiei mele ! Va fi ncntat s& |e cunoasc ! Ennia, iat-1 pe Petronius, despre care i-ara Vorbit, poetul i prietenul prinului Caius ! Petrouius o privi surprins. Parc ne-am mai cunoscut 1-ji aminti vag c. o vzuse ngrmdind u-se printre clienii tatlui su. l frapaser pe atunci tinereea l frumuseea ei printre indivizii sraci i slabi, care se ngrfi-Ktdeau la poart. Apoi observ c purta cteva bijuterii ale Domitiei, Ennia observ c Pelroniu i studia podoabele i so nroi. Nu ! 2fu cred c ne-ani mai n t Unit vreodat ! Iertali-m ! Petronius, intrigat, i plimba privii Ue do ia mama s;* la lunius i la fratele mai marc. S fi vin du t JDomitia o j>arte din bijuterii ? i aminti de furtul inelului mamei sale %i de torturarea sclavilor. Pietricelele mozaicului se asanvt (blau una cte una i formau o imagine iot mai clar. VI-bius ii privi sfidtor, Solia lui Macron continu : Ca s tii, Petronius, m numc-c Erirna i tatl meu este Tnrasyllus, astrologul Majestii Sale. At-ai zpcit, Ennia, cu frumuseea la ! Ii<ii balul tu a ales cea mai fermectoaie dintro femei, JMacron ^ afia nfumuraiea treciud dinii \ii\ ^il;-n in altul M primind cu condc^cendet salut mile M Vonipli-'mentele Aiisja o fa foarte linitit p>iimdu-i pdHrii feine giijile. La Roma i n Italia^ Gaida Pictoiiuna si armata ei au n stare d'c alarm, n ajun se rapoita?.o jinoartea Agrippinei pe insula Panda teiia. i aminlon do |a aa cum o vzuse ultima dat, nemicat, ca fcare o inconjurau, cu obrajii zbircii, ocliii obosii, mori, mbrcat ntr-o rocnie de pnur, mai mult o zdrean-, P(Jn centurion i doi soldai o supravegheau de apioape
293

Pe faa ei plutea o expresie de femeie cu mintea rtcit, aproape nebun. Ea, care adora cuionia, acum era murdar, deoarece nu i se d S dea ap, deet de but. O s-i fac o toalet mai mult dect sumar trebuia ? economiseasc, puin ciie puin, apa primit cu zgu-o-nie. Xu avea nici voie s fac baie n marc. n fan Agiippinei se afla mpratul, venit s-o vad. Se bucura de mizei ia n care se afla aceast femeie, pe care o m din slrUumlul fiinei sale. Erau pe o nlime care domino dobaieadernl ascuns in fundul unui golf n le . sinuos. Macron i aminti de Agrippina, care slutea dieapl jji mudr n faa mpratului. Ai vrut s fii mprteas, i zise mpratul rinjind. i-am satisfcut dorina. Eti cel mai mpoitant personaj de pe aceast insul. Ai gaida ta i o colib, pe care poi s-o consideri palat. Agrippina i rspunse atunci cu ochii aprini. Eti un Ciiminal, Tiberius ! Un parazit instalat pe tronul bunicului meu datorit asasinatelor comice de tine i rle mama ta ! Tiberius se nroi, i fcu un semn centurionului care o lovi cu biciul cu non capete i bile de plumb. Agrippnn se prbui la picioarele sale. Un oclii smuls din orbii u atrna pe fala so nsmgcrat. ' Apoi mpiatul se duse. Mncron se ntreba prin co minune trupul ramolit al lui Tiberius mai putea dovedi atta energie. Se mai gndi i la Drnsus Cezar, mort de foame n subsolmilc Palatinului, dup ce cerise n zadar o bucat de pine. El, Macron, era un soldat. Vzuse de aproape moartea, iferinta, frenezia lupttorilor. Dar niciodat nu vzuso ri'oclrn unui om o ur mai feroce dect cea diu ochii lui Tiberius. ui din casa lui Xiger continua cu o frenezie aat de teama morii, n veselia oamenilor se simea disperarea. Unii chiai se lamentau. Patricienii, ale cror bogii uluiser Roma, se plngeau de situaia lor precar. Vorbeau, simulnd tristeea, de pierderile lor financiaie. Cu toii spuneau c vor s-i vnd statuile, obiectele de 294

art., vilele i chiar latifundiile, dar c nu gsesc cumprtori. Cei bogai vroiau s scape de bogii iar cei sraci erau mulumii de srcia lor. Seneca susinea c fiecare plupcrat ar trebui s triasc cteva zile pe an n srcie, 5a s se obinuiasc cu starea aceasta i cu modul acesta de esisten. Spimea c fiecare trebuie s-i amenajeze camera, srccioas, s doarm pe un pat ct mai simplu i s mannce doar pine tare i mucegit. n seara aceea Petronius ntlni uh personaj esotic care l impresiona prin entuziasmul i prin admiraia faa de Eoma i Italia. Admiraia aceasta avea i o nuan de naivitate, n tot cazul individul avea averi enorme n pania, unde lunius Niger fusese guvernator. De fapt, din perioada aceea i lega o strns prietenie. lunius i vorbi lui Petronius de ospitalitatea regeasca pe care i-o oferise Sextus Marius n Spania, de splendidele colecii de art i de bijuteriile fantastice ale nobilului spaniol. Dar cea mai preioas i mai frumoas bijuterie pe care o am este fiica mea, Marcia, spuse Sextus Mariua ehemndu-i fiica i fcnd prezentrile. Marcia, o fat de treisprezece ani, corespundea intru totul descrierii fcute de tatl su. Dei trupul i era de abia n formare, avea deja proporiile unei statui de Miron i frumuseea Afroditei. Macron, care asista la scen, complet complimentele pe care i le actres Petronius. Tatl, tn al noulea cer de fericire, asculta cuvintele s admiraie adresate Marciei i se uita cu plcere Ia etronius. lunius, i fiul tu este un biat admirabiU Dacft ne-am uni familiile a zice c mi s-a ndeplinit o $rm care ni~ar umple de bucurie l Chiar i aceast propunere direct a iui Sexlu* Mamis dovedea c era de o sinceritate naiv. A vrea s fiu primul care s-i felicii- pentru lo godn, zmbi Macron. Ennia Macron prea indispus de aceast copil provincial care o eclipsa. unius ns era ncmtat. Cu toate acestea gsea c& vizita lui Sextus Marius czuse prost- Moartea Agrippi-

293

nei, sirsitul teribil al lui Drusus Cezar, btiueea lui Tiberius i ferocitatea sa, succesiunea la tron, toate acestea lsau s se prevad zguduiri violeule. Ceva mai trzia Petronius i spuse lallui su: Ennia asta m intriga, Nu este ca fata unuia din clienii (i? - Ba da! Dar a avansat repede. Enuia Kae^ius a curiocut oameni influeni care i-au facilitat ascensiunea. Bineneles c i-a pltit cu trupul toate favorurile. Piin-tre protectorii ei era i Thrasyllus care s-a gndit ca a pas mna pe o comoarTuor de exploatat. A adoptat-o ca sa-i dea un nume rsuntor. Puin dup. aceea 1-a cucerit pe Macron, care a neles c frumuseea femeii poate $-l ajute n cariera ea. i nu s-a nelat. Ennia a intrat n graiile lui Caus care, dup toate probabilitile, va fi urmaul lui Tiberius. Tu trieti n vrtejul de acolo, aa c ar trebui s fii mai bine informat dect mine. Pe rugul stropit cu esene parfumate ardea trapul luliei Claudilla, moart la nai ere. Caligula, nconjurat de toat Curtea, se uita ngndartt la flcrile caro se ridicau spre cer. Nu avusese nici un sentiment de afeciune pentru aceast femeie tears pe care Tiberius i-o impusese ca soie. Pe fapt Caligula, tatl copilului care murise la natere, ncerca mai mult un sentiment de uurare. Cci odat cu naterea copilului tatl putea s dispar. Continuitatea dinastiei era asigurat. Ori aa rmuea cu atuurile n mna. Cu atit mai mult cu ct mbrcase mantia adulilor I> acum putea s-i pun coroana imperial fr s mai aib nevoie de sprijin sau de sfaturile unui regent. Cu att mai mult cu cit Tiberius avea oroare de regeni, mai alet dup trdarea lui Sojanus. La rndul su mpratul era obsedat de o teanr care l chinuia ziua i noaptea. Oare inamicii si, tiind c& exist un motenitor major, in stare b-i asume sarcinile puterii, au \or ncerca s-1 suprime? Aa c plutea ntre alternative nelinititore : ii ara pe Caius dar, pe de altif parte, avea nevoie de el. L-ar fi executat cum ii executase po fraii mai mari, dar n-o putea face deoarece Caiue, ultimul dintre ei, nu mai putea fi nlocuit, n afarS de 296

asta tnni] prin se umilea n faa Iui ca un covor pe care cilffi pioinarol*1 stpnului. Ce i-ar fi puluf dori mai mult ? nainte de a asista la ceremonia funebr, Caligula se dduse jos din patul Enniei, unde i petrecuse noaptea, tacron tia dar nu-1 rodea gelozia. Mai mult, se bucura de acest triunghi care i asigura prietenia prinului motenitor, i dovedise lui Caligula c era gata de orice sacrificiu pentru el. Chiar i cnd era vorba de onoarea conjugal. XVII Moartea nefericitei lulia Clnudlla, deplns numai de tatl ei, poate c ar fi trecut neobservat dac n-ar fi declanat o avalan, de evenimente care, direct sau indirect, s-au rsfrnt asupra unui marc numr de persoane de vaz. Doliul decretat la Curie fcuse ca lumea bun" B se ntoarc n mare grab la Eoraa de la Baies i din alte localiti estivale din golful ^Ncapole. S te mbraci n. negru, s te privezi de srbtori, s afiezi un aer lugubru, chiar dac pe nimeni nu interesa dispariia acestei prinese aproape necunoscute, era ceva foarte neplcut, cu atit mai mult cu ct spionii, care miunau n Campania, raportau numele acelora care nu se supuneau regulilor severe ale protocolului funebru. Rmseser locului numai lociitorii vechii colonii greceti de la Keapoe, care suportau cu greu neplcerile provocate de doliul oficial, deoarece i gonise pe toi turitii i le tiase o surs important de venituri. Dar la Eorna, la adpostul vilelor somptuoase, n spatele grilajelor ferecate cu grij, bogtaii i continuau fr jen partidele de plcere. Familia Kiger i invitaii ei Urmar i ei micarea general i se ntoarser n capital. Dac n cursul zilei lumea roman se comporta cu o anumit reticen, dup cderea nopii se destrbla cu Voluptatea aat de gustul fructului oprit. Poliitii arestaser civa delincveni pentru a-i justifica existena

dar, D felnoa lor, o blestemau pe moarta de a crei existen abia atunci aflaser. Pentru Tiberius doliul fusese o gin cu ou de aur. La nceput prea c nu-1 deranjeaz, prea mult nepsarea romanilor fa de dispariia luliei Claudilla, ca apoi, din-r-odat, s-i nspreasc atituinea i s hotrasc pedepse grele mpotriva acelora care nu respectau durerea imperial i neglijau sa omagieze memoria rposatei. Poliitii i delatorii care stteau la pnd au trecut de ndat la ficiune. Se fcur arestri ndeosebi n rndurile senatorilor i ale nobililor bogai. La una din edinele extraordinare ale Senatului delatorii de profesie, ca i citir dintre lupii tineri care profi-hui de chilipir pentru a-i afirma talentele i a vedea dac siifc Inai n seam, lansar filipice mpotriva nepsrii romanilor denaturai, care nu-i respectau pe aceia care o deplngeau pe prinesa moart. Aceast, operaiune de nare anvergur aduse bogii considerabile n trezoreria imperial, Civa vinovai, alei eu grij, fuseser condamnai la pedeapsa capital iar averile le fuseser confiscate. cea&t campanie ddu rezultate. Eomanii plngeau pe strad-, i lsau brbile s& le efeftsc i cutau s-i arate disperarea cea mai sfietoare Temeile nu se mai fardau, c&utau s rmn mai mulfc Iu cas iar n caz de for major ieeau in strad mbrcate n negru i fr bijuterii. n familia lui Kiger domnea o atmosfer funebr i o linite de nmormntare. Schimburile de cuvinte erau reduse la minimum, rsetele i veselia excluse, vemintele 4e doliu scoase din eufere, petrecerile suspendate, dovedind o participare activ a familiei la durerea imperial. Msuri de faad luate n scopul de a nchide gura scla? vilor informatori ai poliiei. turnai Seneca, consilierul lui lunins, era autorizat s treac pragul vilei deoarece vizitele lui aveau un caracter profesional avnd n vedere imensele proprieti care ddeau natere la numeroase litigii care, la rndul lor, cereau adesea intervenia justiiei. Clnd era numai cu lunhis i Marius feeitus nu se jeaa fia spun i 298

Supuii mprailor au tot timpul capul sub secure i inima le tremui mereu n ateptarea morii. Nu c alt; jug mai greu, cci acesta l apas in aceeai msur, alt pe cel cure se resemneaz, ct i pe cel care refuz s-1 poarte. lunus simi c ultima fraz a lui Seneca, n ciuda caracterului su genera!, se referea la zelul cu care el caut s- se fac plcut mpratului. Dar, dei ofensat, n n ndrzni s reacioneze deoarece tia c Soneca are dreptate iar, pe de alt pare. nu se putea dispensa de serviciile acestuia. Nu merita s te ceri pentru fleacuri cu unui dintre cei mai cunoscui avocai din Borna. Marius Sextus se fcu c nelege numai speculaiile filosofice dm cuvintele oaspetelui, i aminti c arca n faa sa un personaj strlucitor i c merita s calin i relaiile cu Sencca. ntr-o zi s-ar putea s am nevoie de serviciile dumneavoa-tr, maestre, zise Marius Sextus. Ser c m vei accepta printre clienii dumneavoastr. Marina Soxlus nici nu bnuia ct de repede va avea nevoie de aceste servicii. Populaia nevoia a Romei care nu arca, de ce s se team deoarece veniturile sale precare sau pur i simplu inexistente o situau la adpostul delatorilor, i vedea de treburile sale mai mult sau mai puin cinstite, fr ? dea prea mull importan ordinelor draconice ale lui Tiberius. Se distrau cnd sub ochii lor temniele se goleau i personaje nalte i puneau capul pe butuc. Se obinuiser s vad malurile Tibiului presrate cu cada\re de ambele sexe i de toate vrstele, cunoscute i necunoscute, mprslialc sau ngrmdite. Poliitii i soldaii mpiedicau rudele sau pe cei apropiai s se apropie de ele i sar i verse lacrimile. Psrile de prad smulgeau buci din trupurile lor. Iar dup ce spectacolul se termina, sciclc-tele erau aruncate n Tibru, ale crui ape tulburi le duceau fr nici o ceremonie. Pe strzi haimanale puse pe glum i artau cu degetul pe cei ,,mari" care mergeau abtui din cauza morii prin* esei de parc toii din familia lor ar fi pieiit n vreo catastrof. 299

Un alt eveniment cu nimaf! ma grave zgudui Honik, De data aceasta nobili i poporeni, bogai i sraci trecur prin aceeai spaim i nfruntar aceeai primejdie. Petronius se'afla la Capri cnd auzi c Aventiuul era, n flcri i c un mare incendiu amenina s cuprind? toata Roma. Curieri veneau mncnd pmntul din or n or la Capri ca s anune cum nainteaz flcrile. Dac& vntul puternic nu nceta sau nu-i schimba direcia dimineaa putea s gseasc oraul transformat ntr-un mor-1 mn de cenu. Tiberus, care se temea c Ta fi nevoit s dea muli bani ca ajutor pentru reconstruirea cartierelor sinistrate, dduse ordin lui Caligula i lui Macron s plece la Borna i sfi constate de aproape ntinderea dezastrului. Petronius ceruse permisiunea s-i nsoeasc, care i se acord imediat.; 'Se temea pentru Cantina- deoarece vila lui Marcellus se afla pe Aventin. Teoretic primejdia nu era chiar aa de; mare deoarece vilele erau dispersate. Aceast mprejurar reducea riscul care amenina casele aezate de-a valmaj n cartierele de jos, suprapopulate) cu strzi, strdue i fundturi foarte ntortocheate. Ajunser, schimbnd de mal multe ori caii, n mai puin de patru ore la Borna. Ceea ce vzu aici ntrecea i cele mai negre gnduri ale lui etronius. Aventinul p&iea o mare de flcri, mai mult, un vulcan n erupie/ O coloan uria de fum rou se ridica spre cer. Cartierele' de jos de ling Circul cel Mare, dei incendiate n parte, sufereau mai puin deoarece vfitu btea acum spre sud-, vest. Tibrul ridica o barier aparent de netrecut ntre Aventin i Transtiberin. Boar cneile care treceau peste ru ca nite nori de pietricele roii expuneau cartierul trans-tiberin vlvtilor. Strzile care duceau spre Aventin erau nesate de fugarii care se ncruciau cu grzile ce soseau din toate prile oraului ca s sting focul. Petronius, trecind peste insistenele lui Caligula de a nu se aventura i de a nu se duce pe colina de pe caro venea o dogoare ucigtoare, o porni grbit spre vila lui Sil anus n cutarea Cynthiei. ntruct calul nu putea p,a\ strpung valurile de sinistrai ce coborau ducndu-i-n spinare, boccelele,, copiii, bt'rnii neputincioi, Petio-,
300

mus descleca i ncerc s se strecoare mpotriva valului, printre fugari. Era mai greu dect dac, s-ar fi luptat mpotriva naintrii impetuoase a unei maree. Dar fiecare pas care l apropia de Cyntlra, i ntrea curajul de a-si continua eforturile. Peste puin timp rnsa refugiailor se mai rri. Grzile i puseser pompele Rudimentare n funciune i atacau flcrile. Oteva echipe ncepur s drme casele afectate i s*a izoleze cartierele care nc nu fuseser cuprinse de flcri. Pctronius vzu de departe vila lui ifarcellus care ardea (A o tor. IJoar aripa dinspre rsrit mai era n picioare. Citi va sclavi ieeau din cas scond obiecte de valoare, Nu puteai s^ ghiceti dac nu erau cumva ioi. Dogoarea CIA atfc de puternic nct trandafirii, i ali arbuti clin grdin, luaser foc. Scnteile aduse de vnt aau focul. Fiiinul era nbuitor. Porile grdinii, larg descliise, lsau s intre pompierii, care se uitau descurajai la naintarea focului mistuitor. Se vedea c nici partea care mai sttea n picioare nu va rezista mult vreme asalturilor flcrilor. In jurul vilei zceau printre obiectele abandonate mai multe cadavre carbonizate. Petronius vzu un sclav n vrst, fr dini, cu prul alb, prlit de flcri, eu tunica zdreuiut i care se uita eu o tristee infinit la grdina devastat. Domina" Cynthia ! Domina" Cynthia a putut t- fug ? ntreb aproape strignd Petronius. Btrnul i scutur capul adnc ntristat. Vai, nu I Domina" Cynthia a murit salvindu-i copiii. S-a urcat de dou ori la etaj, nfruntnd flcrile, ca s-i scoat micuii din flcri! Gnd a cobort a doua oar, o coloan s-a prbuit peste ea i a omort-o ! Este acolo ! Venii cu mine Petronius simi cum l ia ameeala, dar so tpni printr-un mare efort de voin. Clarissiinus" Marcellus i copiii snt sntoi i nevtmai. Au plecat de aici, adug btrnul. Petronius zri silueta ginga a Cyuthiei strivit sub o coloan de marmur care prea c i frnsese ira spinrii. De ce HU las a t-o aici? url IVfronuis

Ku ina puteau s& suporte dogoarea l fumul. Ai' els c se vor ntoarce mine s-o caute, Cine ? Ei Clarissinms" Marcellus cu o parte din oameni si.' Vroiau, nainte do toate, s-i scoat pe copii din iadul sta. Petronius se apropie de Cynthia i o privi cu inima frnt. Hai s-o scoatem de aici ! strig ctre btr'm. Coloana este prea grea pentru noi doi! Dndu-si seama c nu poate s ridice coloana numai eu btTnul, Petronius se duse pn la oamenii care stingeau focul i le cern s-1 ajute s-o scoat pe Cynthia de sub ooloan. Domimis*', prima noastr sarcin este s stingem focul! Morii i scoatem mai trziu ! Tunica laticlav de senator al lui Fetronius i o pung, de aur avur, ns, darul s-i coming. n afar de pom-J pieri, Petronius mai mobiliza citir sclavi care venir s-i ajute. Cu forele reunite reuir s ridice puin coloanaf pentru ca Petronius s-o scoat pe Cynthia do sub blocuf de^ marmur. Zdrobit de durere, o ridic n brae ^i o" srut pe buze. Corpul tinerei femei, datorit flcrilor care dansau n jurul ruinelor vilei, i pstrase cldura, Cu trupul nepreuit al Cynthiei n brae, Fetronius se ndrept spre ieirea din grdin, urmat de privirile oamenilor care stingeau incendiul i care ddeau din cap impresionai de devotamentul ofierului fa do moart. Cynthia prea vie, doar pftniL l avea ars n parte l funinginea i mnjise obrajii si braele. Vertebrele lombare afilrrmato explicau poziia sa ciudat n braele lui Pe-tronius. n junii lor perdele de fum nvluiu cldirile, Cldura nbuitoare l oblig s-i acopere capul cu toga. O protecie insuficient care, totui, u apra faa,' urechile s.i prul, ntinse marginile togei peste trupul Cynthiei ca s-1 apere. Pe obraji i curgeau lacrimi mari. Pentru el Cynthia mi era moarta, era doar rnit^Era" eigur c medicii vor reui s-o readuc la via. Ceea ce nu putea s neleag era cum de au putut s-o' lase singur, neajutorat.
302

cobor de pe Aventin i ajunse n dreptul eordo-de poliiti, care rni-i lsau pe curio&i i pe hoi s# ce pe colina, oamenii i fcur un loc de Ireoero, uluii plini de respect. Caligula i Maeron dispruser, dar im centurion, co-niandantuj unui detaament de pretorieni cai'e i ajutau Je poliiti tn meninerea ordinei, l observa i se apropie, Centurionul vzu trupul tinerei femei din braele lui Pe-tronius. Cine este ? Pot s ^ fiu de vreun ajutor t Este sora mea ! zise Petronius. Vreau -0 dac ia inine. Pe Escviliu. Centurionul i prezent condoleanele apoi rechiziiona o litier ca s transporte cadavrul i deta patru preto-rieni ga nsoeasc litiera. Petronius i continu drumu pe jos, nsoind litiera, fr s mai ntoarc vreo privire spre Aventin. Totul i se prea un comar. Spera, chiar dac i ddea seama de absurditatea acestei iluzii, c ge va trezi din visul acesta urt, c va reui s goneasc Imaginile oribile pe care le vedea i c le va uiia aa cum slut uitate fantasmele din nopile cu somn nelinitit. Iar brbatul ei, laul Marcellus, se salvase prsind-o eub ruine. Durerea pricinuit de moartea Cynthiei fu urmat de o mnie ce ajungea la paroxism. Dac n clipele acelea 1-ar fi vzut pe Marcellus, i-ar fi strpuns inima cu sabia. Tina pentru pierderea Cyntliie o atribuia nu numai soului ei, ci i lui luriius i Domitiei. 33uciid-o In faa altarului, au trimis-o la moarte. Faptul c acest friit oribil nu putea fi prevzut, nu ierta fu ochii Iui Pefronius, Kotrrea lor de a o mrita. Ajuns n faa grilajului vilei lui sgei, \az\i o mai e agitaie. Sute de sclavi ai familiei lui Xigei i ai Iui Mar-eellus alergau ducnd pe umeri obiecte pe care vroiau s le salveze de la distrugere. Cnd litiera se opii n faa intrrii principale a casei, Pelronius luii cadavrul Cynthiei n brae i l du?e n \estibuiul c*1! mare. Abia fe
303

tu strecura printre vase de aur i argint, printre eovoie i statuete, printre candelabre i mobila ah a de la incendiu. Scena aceasta i mri i mai mult furia. Travers mai multe ncperi ncruciindu-se cu sclavii care rmneau intuii locului cnd l vedeau. Intr n peristilul central" i l vzu pe Marcellus ntins pe un divan. Marcellus, aproape leinat, gemea n timp ce Dcmitia i Chloe i ddeau cu sruri aromate pe la nas jentru a-1 liniti. Fata lui Sestus Marius avea grij de copii lui Silanus, care se uitau buimaci n jurul lor fr s priceap ce se ntmpl. Iimius i Marius stteau deo-* parte copleii de nenorocire. Doar Leda i plngea mama. Apariia teatralii a lui Petronius cu Cynthia n brae i ului pe toi att de puternic net l priveau nucii fr. s poat s scoat lin cnvnt. Domitia'fn prima care se arunc spre Petronrtis, dar acesta o ndepit cu cotul i se apropie de divanul pe* care Marcellus se vait ca o femeie isteric. Marcellus, vzndu-i cumnatul i soia nensufleit, ncet s se mai vicreasc i se aez descumpnit n capul oaselor, Ochii lui Petronius aruncau numai fulgere. Te-ai salvat, i-ai scos obiectele de pre din cas, dar ai prsit-o pe Cynthia ! Marcellus citi n privirea furibund a lui Petronius condamnarea sa la moarte. K-am putut s-o scoatem de sub ruinele n flcri l Parcele au condamnat-o... Am salvat copiii... Copiii erau n camerele de la etaj... Tu te-ai urcat dup ei? Marcellus se uit n jurul su cernd tacit ajutorul Iul unius i al lui Marius Sextus, apoi bigui i Ea s-a urcat ca s-i scoat din foc... Cci etajul era deja n flcri... Cu siguran c fumul a nbuit-o... Mai nti i-a scos j-o primii doi... Apoi s-a urcat dup al
304

treilea .. Clnd a cobort, porticul s-a prbuit prinznd-o sub drunturi... M-am aruncat spre ea i abia am putut s i-] smulg din brae pe Yalerius care i pk-rdu&e cunotina Petronius l sgei cu privirea sa inimoas. Deci ea s-a urcat singur s-j salveze copiii ! i tu, Blarcellus, tu ce ai fcut? Nu ijtiu cura de a rzbit prin norii de fum i de fl cri care o asaltau din toato prile. n timp ce Domitia i lunius o mbriau pe Cyntiia plngnd n hohote, Petronius continua s-1 tortureze fe Marcelhis : i cnd ncia&ta la i punea viaa n primejdie ca s~i scoat copilaii din acest infera tu te gndeai numai la salvarea bogiilor tale, individ josnic ce eti ! Apoi ntinse srmanul trup al Cynthiei pe o canapea, i arunc o ultim privire de mil i de tandree i se ntoarse iari spre Marcollus, care se scul cltinndu-se pe picioare i cu groaza ntipiit pe obrazul su palid. Petronius i duse muia la sabie i, cu un pas botrt, se ndrept spre cumnatul su, care se ascunse n spatele lui Se-Stus. lunius se aez i el ntre Pelronius i ginerele su. i aminti de violena aproape nebun cu care Petro-nius l maltratase, pentru o vin mai mic, pe Vibius, sub ochii mamei sale i ai- lui Cliloe. De data aceasta citise n ochii fiului sti liotriea de a vrsa snge. Ajutat de Marius Scstus, caro i pstra vigoaica, lunius i prinse braele lui Petronius. Marcellus se ascunse dup Domitia. Xu sot vino\al de moartea Cynthiei ! Mi-am fcut totdeauna datoria fa de soie l O adoram ! Este absutd s-mi imputai moaitea ci ! Nu eu ani 1ost acela care i~a spus s se urce la etaj ! Am fcut totul ca s-o mpiedic Tiimisesem sclavi s. IUCQ... 305
JO - c.

Care nu s-au mai ntors ! complet Betroiiiu*. ~ Chiar dac m omori n-o mai scoli din mori ! Este o maro nenorocire I Moartea i se datoreaz, unui destin sinistru ! Vrei s-mi lai copiii orfani de mam ] de iat Ku snt un gladiator s m bat cu tine ! Petronius l privi cu dispre, Ai dreptate, MarcellugJ Eti mai prejos dect ulti mul dintre gladiatori ! K-am s-mi murdresc gabia cu sngele tu. Dar asta nu nseamn c socotelile dintre noi doi au fost ncheiate !

Moartea Cynthiei fusese o lovitur grea pentru Petro-nius. Leda, ultima lor legtur, purta numele odios de Silauus, omul care fusese geniul ru al celor doi gemeni. Petronius prea c i pierduse minile. Cynthia, frumoas, zmbitoare, cu ochii strlucitori, se afla n faa sa i l privea cu dragoste. Scena aceasta l obseda. Imaginaia lui o scotea din neant i o aducea n fa. Cynthia rm-i mai vorbea, dar privirea ei plin de tandree nu-I prsea o clip. Pregtirile pentru funeraliile solemne i urmau cursul, Petronius locuia n casa lui Kiger, n camera sa, dar masa o lua singur i nu ntreinea nici un fel de relaii cu ai si. 3 ura pe micul Yalerius eonsiderndu-1 cauza indirect a morii Cynthiei, care murise ca s-1 salveze, l ura cu att mai mult, cu cit fusese zmislit de Marccllus. De la Macron., care i arta o mare prietenie, primise permisiunea de a r3mne la Roma Ia nmormntarea surorii sale. Crud l utlnea din nilmplare pe Marcellus abia se stpnea s nu-I siring de gt. Sngee cere snge. Gustase din placeica rzbunrii atunci cind l omorse pe generalul
306

Str.iho, asasinul Iui Postumii*, tatl su. De asemenea iu'crca^o o mare satisfacie ond Salustius Priseus murise su<x';U 3a un banchet, i aminti do un vechi pro vei b sicilian care spune Rzbunarea cate o mneaie care trebuie nfocat foarte rece". Cu toate acestea Petronins era un spirifc panic, i plceau ai (ele, poemele care atingeau perfeciunea, muzica rare u'jea auzul, pictura marilor coloriti, capodoperele din ^culptur. Dar"prinesa Antonia l nvase c onoarea eolip-eaz toate celelalte sentimente omeneti i c rz-bun:irea_ este hrana zeilor. Aceste cuvinte i se ntipri-.scr;1 n inim i n creier. lint'incles c micu Valerius nu putea i'i fcut vinovat de moartea'' mamei sale care e sacrificase cu bun tiin. J'p de di parte Marcellus se justificase n faa acuzaiei c n-a mit sa-i rite viaa ca h-o salveze pe cea a soliei. Penii u Pelronius, ns, aceste argumente nu aveau nici o valoare. Concepia sa n materie nu admitea alternativ. jL'up ci rzbunarea excludea iertarea. Direct sau indirect, .Marceihis i micul -Yaerius coniituu'ser la moartea (,'yntiiei i pentru asta trebuiau s plteasc, Puifi la funeralii Pe tron ins rtcea de unul singur pe Bt nizile loraci. Nici DU-I" vedea pe cei care se ngrmdeau n jurul ,-iiu, i evita cnnotinjelo, cnar i prietenii. fn pfrir, sosi i ziua n care corpul nensufleit al Cyfifiiiei trebuia s fie transformat rt cenu. Petroniua a-iit l:i, ceremonia funebr dar se inu deoparte, i fcea oroare masca de vduv nefericit pe care o afia Marcellus primind condoleane din partea nobilimii romane, caie voi lise s-i ia rmas bun de la rmiele pamnleti ale nrdcia care fl fost Cyrilliia Silami? Xigcr. N"u se uit nici ;i rugul de pe care se ridicau vltuci de fum negru, nici l;i depunerea comiei n urna funciar i nici la coborrea un.ci in ravcul familiei.
307

Vroia s pstreze n faa ochilor imaginea Cynthiei Sn viaa, silueta ei frumoas, veselia ei, buzele ei senzuale. Chiar i atunci cnd uile grele ale cavoului se ncinseser cu zgomot, simea c Cyntbia era ling el. ntr-o scnteiere de luciditate se ntreb dac nu cumva czuse prad nebuniei, dac nu era o victim a halucinaiei. Cu toate acestea niciodat n-a ncercat s goneasc aceast imagine divinizat, care l nsoea zi i noapte. S fi fost Cynthia o reflectare a propriei fiine? Nu cumva mprumutase din energia lui ca s-i continue viaa prin el si numai prin el, chiar i dincolo de mormnt E adevrat, nu putea s-o ating, fiindc trupul ci nu mai avea consistena, ns ochii Ini puteau s se extazieze n fata umbrei Cynthiei. Dup funeralii Petronius se pregtea, s plece wiM Ia Capri. larcellus i copiii fuseser adpostii de lunins >i Domitia. l"u puteau s-i lase n strad, nainte de plecare Petronius i lu rmas bun de la ai si, cu excepia lin JtTarcelliis, cruia nu-i arunc nici o privire. Cumnatul su, n ciuda aerelor, era o fire mpciuitorist. Vroise s dea explicaii, s se justifice n faa lui Petronius, dar acosta l trat ca pe un la i i ntoarse spatele. Ultima fiin pe care Petronius o mbria fu Leda, fiica sa. O strnse n brae neputnd s-i opreasc lacrimile. Leda, nc sub ocul morii mamei, privea cu emoie i tandree semnele de afeciune care veneau din partea unchiului" su. Atitudinea lui Petronins fa de Marcellus fcuse vlv. Oamenilor le place s brleasc. i acuzaiile lui Petronius i ptar reputaia lui Marcellus. Vibius i suger cumnatului su s-1 atace pe Petronius n justiie pentm defimare. Vibius turna cu voluptate venin peste rana moral a lui Jarcellus. Seneca, chemat pentru consultaii, le spuse c un proces de defimare n-ar face dect s confirme afirmaiile lui Petronius deoaiece faptele vorbesc de la sine. Contra-argumentele lui Maiceltus uu-1 incinaja pe senator s se angajeze pe ace-astu rule, cu att mai mult cu cit poziia sa slbise considciabil dup numi U a luliei Claudilla. Atta timp ct Tulm riamlilU incaina speranele celor care vedeau n ea pe \iitoaiea mprteas a Romei, Mar-eolliis, n calitatea ba de rudTi <\ pliatului C'aJus, era r ? f-

lat, cutat, linguit. Dar acum lumea i mai amintea doar do faptul c unchiul su fLise.se executat ca unul din complicii lui Sejanus. Acuzaiile lui Petronius nu fceau de cit s dea mai mult greutate atacurilor venite din par-ta dumanilor. Pe de alt pai te era adevrat c pierduta \ila de pe Aventin, dar i mai rmneau vilele din Cam* pania i latifundiile, care reprezentau o avere destul de important ca s fie jinduit de delatori. Seneca i reco-< manela s se fac uitat i, profitnd de moartea nevestei; s se retrag undeva, cel puin pentru o vreme. Vibius rmase decepionat de soluia asta. lunius sj .Domitia i mulumir lui Seneca pentru sfaturile sala nelepte, deoarece familia Niger nu mai vroia dect lini& &i uitare. nainte de a prsi Koma Petronius fu chemat da ctre prinesa Antonia. Petronius se duse n grab deoa-< rece nutrea fa de ea o afeciune nemrginit, aproap filial. Influena btrnei doamne era cu att mai profund^ cu att mai de neters, cu ct pecetea ei i marcase anii adolescenei. O gsi intuit la pat, ceea ce l tulbur foarte mult, Slbise mult i ridurile i brzdau faa aproape cenuie,Lng pat sttea n picioare Publius Alexander, bancherul ei din Borna, pe care Petronius l cunotea. Petronius se apropie de pat i ngenunchie. Pe faa sa se citea ngrijorarea profund cauzat de starea sntii prinesei. O ntreb trist dac se simea bine. Antonia U ntrerupse. Ku e vorba de sntatea mea. Te-am chemat s-i transmit condoleane pentru moartea surorii tale. Caius nii-a vorbit adesea de afeciunea pe care o aveai pentra sora ta. . . Dar mai e i un alt subiect pe care a vrea s-1 atac astzi. Valurile repezi ale morii i lovesc pe coi btrni, ca i pe cei tineri, fr deosebire. Tinerii au col puin consolarea ca n-au cunoscut neuorociiile vieii. Tot ce-i omenesc nu se poate sustrage acestui sfrit inexora bil. Se pare c n curud mi \a Late i mic ceasul. Iertali-mfi, prines, dai mi mi place s v aud \orbind de nioattCr

De ce nu? Eiie o stare pe care n -o puiem Cura spunea Escliil, morii nu-i pasa de olrande. libaii, nimic nu poale s-o nduplece ... Din cauzn acer.hu deznodmint, care mi se pare c se apropie, m~am glndit la tine. Am vrut s, le trec n testamentul mcn dor l iu c Tiberius, care va tri si dup moartea mea, va anula testamentul. O s tifiiase i dup moartea mea deoarece Parcele i-au ursit o M lung spre nenorocirea rmpoimlui. ntruet vreau ca s pstrezi nu numai amintirea mea, ci i o mi tui ic tangibil a sentimentelor melc fal d< tine, am hotit s-1 i tos un latifundiu i un cart ier din Alexandria, un alt altifundiu n Italia i hei sferturi din Eavenna, ca i o vil la Baies i nc una la Pompei. Aceste bunuri i vor reveni n urma unei vnzri fictive po cai e nimeni nu o va putea ataca. Bancherul rneu din lon \n i cel din Alexandria au redactat doeiimcnleio ytp^os-AYP, Deoarece nc n-ai douzeci i cinci de ani, vii^ta la cai e devii independent, am obinut din partea tatlui iau renunarea la autoritatea patern, ceea ce i asigur libci tatea de a dispune i de a gestiona personal averea. Petronius o privea cu ochii umezi de emoie i loeu-notin. Prinesa continu : Aceste bunuri i voi reveni peni ni hiuna <] dona gute de milioane de sesteri, un pre sub valoare, ea s nu se plteasc prea multe impozite. Petronius rspunse cu amabilitate : Prines, dar cu mi dispun do banii acelia ! Banca lui Alexander te va mprumuta. Tn acdn^i timp banca va senina o hrtie prin care recunoate c i-9l pltit datoria, n modul acesta vei fi eliberat de ori e rspundere bneasca. La aceast or, dup lege, oMi \ i h om bogat. Un om foai te bogat. Banclieiul le ntiuse cteva documente pe cai e Antonia i Petronius le semnar. Petronius sruta cu respect mna Antonici. Acum, zise Antonia, uu-ti mai rmne deei tT\ Ie pstrezi cu grij deoarece delatorii lui Tiberius, clinii si favorii pe care i hrnete cu carne de om, se vor arunca asupra ta cu prima ocazie. Cit timp voi trai, nimeni mi ^ ndrzni s se ating de patiimoniul tu. Isiei mpiatul.

310

cci se teme de mine deoarece i nchipuie c am puteri magice, O convingere pe care cant s nu i-o zdruncin. Dar dup moartea mea s te fereti ! Adu-i aminte de frumoasa ta colecie de Tanagra de la Atena pe care zbini guvernatorului i-au furat-o dup fuga ta. Fii atent! ISf-a vrea ca necazurile acestea sa se repete deoarece acum dispui de o avere considerabil. Cu ct moare Tbernis mai repede, cu att scapi mai repede de temerea asta. Dar de ce mi artai o bunvoin att de nalt., prinesr ? Antonia i ridic mina micu ncrcat cu inele. n afar de sentimentele pe care i le port, a putea ga KC c firea ta hotrt& mi-a plcut cel mai mult, Petronius nelese c Antonia fcea aluzii la generalul Strabo, K-a vrea, prines, s-i privez pe motenitorii dum neavoastr de aceast avere. Petronius, tomurile pe care i le ofer nu reprezint/ dect o parte infim din patrimoniul meu. Am o singura temere n ceea ce te privete. Mi-e team c. moartea mea ar putea s, te lase fr aprare n faa lui Tiberius .. Sper cS ameliprarea situaiei tale financiare i va ndulci puin amrciunea, deoarece rna vei mai depinde de ni meni, M-ai neles? De nimeni! Antonia i nchise ochii. Vocea i se stinse, Prinesr! strig Petronius. Prinesa i deschise ochii. ~ Nu l nc n-am intrat n agonie ! JTu te speria, biatul men I Acum poi s. te retragi I Stofe obosit l Prines, a vrea s v mulumesc... Antonia i ntinse mna i i rangie cu blndee prul. Gestul acesta vroia s sublinieze c se afla ntr-o buna dispoziie. Nil-mi mulumi.. Cuvintele nu au raloare. Ade vrul exist cu sau fr cuvinte... Esenial este ceea ce simi n adnool inimii tale -. . Bancherii mei nu vor face zarv n jurul acestei afaceri aranjate discret... Dar ntr-o zi Borna o s afle c eti bogat. Imeiis de bogat ! mi imaginez figura celor care o s crape de invidie i m. bucur de pe acum. . . Un spectacol al josniciei i cupidit ii omeneti la care mi-ar fi plcut s a'tist... 311

Pctronius ar fi preferat ca schimbarea proprie larii Ui acestor latifundii i vile s se fac n tcere cu toat discreia necesar. Ca agenii de banc, i personalul de dinainte, liberi i sclavi, s se ocupe de gestionarea i administrarea latifundiilor i ntreinerea vilelor. Dar nscrierea la cadastru, plata impozitelor i marile venituri ncasate do Fetronius au dus la dezvluirea tainei mai repede dect s-ar fi ateptat. Borna bogtailor i a parveniilor ncepu s fiarb. mbogirea neateptat a lui Polroaius ok i sus pect ! O fi descoperit comorile reginei din Saba ! Sau comoiile ascunse In sipetele vreunei btrne ndrgostite 9 N-o ti cumva un priceput vntor de testamente? N-a motenit i n-a primit nimic in dar ! Pur i simplu si-a cumprat toate bunurile ! Cu ce bani l ~ Banca lui Alexauder i-a avansat cteva bule do milioane de sesteri ! 8-a bucurat de un credit imens! I-a servit prietenia cii Caligula ! N-o fi, cumva, vreun nume de mprumut? A devenit, de la o zi la alta, una dintre partidele cele mai cutate de prinii cu fete de mritat, Tluassylus, astrologuilui Tiberius, se ntreba perplex i ,,Btrna Antonia a mutat un pion pe tabla sa de ah, n ce scop1?" Dar nu-i puge n gard stpaul mpotriva a ceea ce considera o intrig aranjat cu pricere. Tiberius nu va tri la nesfrsit i, dac era vorba de o manevr a lui Cali-gula, i-ar risca mai trziu capul daca ar vorbi mai mult dect trebuie. lunius i Domitia jubilau. Fiul lor cel mic fcea primii pai pe calea spre mrire, ntruct n aceast afacere era amestecat i Antonia, n faa fiului lor se deschideau perspective mari. n schimb Vibius turba de mnie. Pe-tronins cdea, ca o pisic, totdeauna pe cele patru labe. Trebuia s-o atite pe Ennia mpotriva fiatelui su mai mie. 312
.3

Par nnit fa de asta ar tiebu s Tac Investigaii ca sa <!<^')u<- dcdebuptwile combinaiei. Apoi s loveasc! ] -j loveasc taie ! Iiinius i Domitia se bucurau n*d, prea devreme, i amciima o mare iurtnn. La Rsrit, Arfcaban, regele prilor, l instala pe Aisaoos, fratele su, pe tronul Armeniei, rmas liber dup moartea regelui armean, client al Romei. Imperiul i mobiliza legiunile din Siria i Asia, ca i pe diplomai. Tiberius avea mult de furc cn ei deoarece prii tiau s mbine operaiunile armatelor lor redutabile eu intrigile oiicntaie. Evenimentele se complicau, nali demnitari pri ceruser ajutorul lui Tibcrms pentru a-1 rsturna pe Aitaban, tiran sngeros i duman jurat al Romei. Pctronius ceru permisiunea s mearg s lupte pe frontul oriental.,mbogirea sa rni-1 mulumise dect pe jumtate. Era prea ndurerat ca s se poat bucura de aM're, Zdrobit de moartea Cyntliiei vroia s-i ncheie fi nnos viaa. A cdea cu arma n min, n faa dumanului, ar fi nsemnat un sfrit tot atit de tragic ca i moartea surorii sale. nainte de plecare Macron l invit la o con-". n actuala conjunctur, l ntreb pieicctul, n-ar fi mai_ bine s rmi la Roma sau la, Cappi f ntrebarea l puse pe Petronius n gard. Jlacron ur-i i.aoa nite discuii mai delicate sau vroia s-1 fac s A orbeasc i apoi s-i atribuie idei compromitoare? Ne ateapt evenimente mari, zise prefectul. ntre'graniele unui impeiiu uiia oa al nostru e i'nnal s apar tot felul de evenimente. Aracion bu puin viu ca fe-i dreag glasul. I iubesc foarte mult pe prietenul tu, prinul ( uns ' Kste un sentiment pe care l nipitim, replic 1^-Honius. i prinul te apreciaz. ntruct moaitea nu-fmai speria, lans o fraz -pfi-mo|dioa. La urma urmelor nu datora o profund recunotin familiei lui Germanicus? Dae mult iubitul noshu mprat ar disprea subit, o mare nenorocire va lovi Borna. Dar ultimul somn vine 313

n ciuda dorinei rioa^Ue de a-1 intirzia, a doi i aei do a rie bucura de o domnie atlt de glorioas. Din fericire prietenul nostru comun e^te un prin de marc valoare. Cuius ^ a fi au mare mprat. Macron remarc cumintele prietenul noftin comun", Pationius continu : Cu cit Caius se va uita mai repede pe tronul str moilor si cu aii imperiul va cunoate mai repede un nou avmt, Se descopere ca s -l foreze pe Macron s-iji precizeze atitudinea. Gindim la fel, Petromus. Caius va fi n mare suveiaru Tinereea sa este plin de promisiuni. Imperiul pare nepenit , Prlii n-ar fi ndrznit s nfrunte un mprat energie, Mguros i gata s-i lichideze odat pentru tot deauna, Prefectul Pretoiienilor i Fetrouiua se desprir fofttte unul de cellalt, Clnd Petro nins sosi pe i'ront litigiul era aproape rezolvat. Vitellns, curteanul cel mai servil al Ini Tiberius clar ji unul dintre cei mai capabili guvernatori ai Siriei, H alungase pe pri din Armenia si H alezase pe tronul lui Artaban pe prinul Tirdate, un ma!f prieten al Bornei. Artaban j armata sa decimat se retrseser spre prile ls&ritene ale rii. PetroTiiu"* u-a prea a\ut ocazia s-i arate \aloaiea militar deoarece acum rzboiul se reducea mai mult la hruieli i la aciuni izolate, fr anvergur. In acel moment so^i wrmosager din partea lui luniug Isriger, care i implora fiul s se ntoarc urgent la Borna, unde prezena sa era absolut necesar, n perioada aceea Petronnis ncepuse s sufere de o criz nervoas ce se manifesta prin neioia de a se izola de prieteni si de orgiile dintre lupte i ambxvoade, care le susineau moralul. Vilelint! tia bine de ncrederea de care e bucura Pelronnn la Curte si se grbi s-i acorde concediul soliei-tat. Etapele bine oiganizalc asigurrii tnrnlui ofiti-r o cltorie rapid Sji plcut. Pre/ena umbrei Cynthici se estuinpa treptat, A\ea c se ndepita de el ca i enrn ceva ar nemul314

umi o. Bmiia ca halucinaiile oaie l m.-6li-ui ] n a jilund ^e hi,cRu iiind teii]- r i c di- imjmiile iM'll iuti putejnicc dalbi atc unor lealiti care i im uneau UaiJe. J}ar dac fenomenele vizuale di.spicau destul de'lcm, CMblena fizic a Cynthiei continua s-1 uriiiicaM'j. Te-mJidu-so E.& n-o piard, se concepia a&upia miagnm ci, se gudea mult la ca i cuta s-o evoce n tis. T.a l'oma afl de la lunius i Domilia nite \c*h \ Im-f oare. jtfarius Se i tu fusese arestat i dat n judei :U,1 j ni-irn crima de lese-majeste'. Ifarcia,J atejjtnd dcxuodiinn-iul procesului, tria ascuns intr-o . ,in&ul'' a unui H i ( i df\ otaral lui Tnnius. Cum s-a ajuns aici? ntreb Pctronins uimit Mrtrius fusese TBvitat mpreun cu 3Jaicia '-vi petreac cie'va zile la Cui te. Prietenul meu eia fnieit de onoarea ])e oare i-o fcea mpratul. Dar n ajunul plecam la Capri. SFarius primi o srigoare anonim Ji caie < H prc\cni( c in\itatia nu era dect un pre est j t n t i u <] o atinge ]-e ARircia pe insul, i acolo, de bun \oie saii (u foia, si fie ncadiat n lndul spintiiiloi'' lui 'Dheiilis, toi mai lacom de carne proaspt. Ku tiam dac meaji:i wz\ luia adevnrul sau era o fars, n tot cazul Mai ins se neliniti si m rug s-o ascund pe Marcia, ceea ce i fcui j apoi, copleit de ndoieli, se duse la Capii. Primirea, ce-i fuseee rezervat l lmuri definitiv, nainte de a -1 introduce la mprat, marele maestru de eennonii i ortfaiii/atcrul de plceri al mpratului l ntreb. Mp -x rai, de ce a venit singur i i ctrur s -i elicmc fiica, dioaiece absena ci ar ii fost considetat de impui a t dirpt iiiMiltft. jSrarins refuz. 3?use?e arestafpe Ioc i imnis MI b ('.-oi i la VTaniertina unde i ateapt judecata pciHru crima de lese-majebte'. ntiuct se tia c locuiete la mine, poliia rai-a rvit vilii din temelii pn n pod c.ii:tind-o pe Sfarcia. Au luat tonte'hitiile lui Maiius. Ne-am go<it la tine, aduga Bomilia, JiJndc ai i'daiti suspusc la Cui te. La ultima noastr recepie ilai cia a fcut sen/atic.fineAa trebuie-c a vorbit desjre ea lui Tibcrius. Pctroj.ius ncalec iari i u JOIPI in gad.p spie C;mi-]ajiia. jXjniis la Capi: auzi, sjre ulunca sa, c Man'us

Sextns era acuzat nu numai de lese-majei.li?, ci ij do inec^li cu fiica sa. Refuzul su de a o aduce la Curte i juatilu-a vinovia. Vroia s-o pstreze pe Mareia pentru propriile salt- plceri. Petronius alerg la Caligula, care l primi cu bucmio. i vorbi de ultima sa convorbire cu Macron, care l inter* ?a foarte mult pe prin. Apoi puse pe tapet problema In Marius Sextus. Caligula nu-i ascunse ngrijorarea, Cunosc chestiunea asta. Tiberiu este furios. Da or, a interveni n acest" caz, n-a face altceva de cit s agra vez situaia protejatului tu. Zeci de copoi snt pe urnid'srmanei fete. Ce anse ar avea prietenul tu dac cluar lui Domitius Ahenobarbus, cumnatul meu, i se intenteaz un proces de incest. A deranjat pe cineva ! Dar pe cine ? Prinul se plimba prin camer de la un capt la ct-l-lalfc art'ndu-i suprarea; Cuta d soluie deoarece viciu g-i ajute prietenul. Dintr-odat faa i se lumin. Un singur om ar putea s-l conving pe Tihemis sii-i schimbe prerea. Nerva, senatorul! Dar trebuie s acionezi repede deoarece este pe moarte, E bolnav 7 De btrnee ? Ku l Face greva foamei l E nebiui l Cine ar ndrzni s stabileasc grania dintre nebu nie i raiune? Grbete-te s-l gseti pe ferva nc m via ! Aceasta ar fi ultima ta ans, I Sclavul nubian, care - p^ea nemicat, cu braele ncruciate, ua apartamentului lui Nerva, ddu din cap. mi pare ru, dominua" Petronius, dar clarissi-rnus" nu mai primete vizitatori. Argumentele lui Petroniua nu reuir s frng ndrtnicia sclavului. Se vzu nevoit s treac, la alte mijloace, l izbi cu putere pe nubian, care se prbui pe pardoseala cu dale, i intr n apartamentul lui Nerva. Senatorul culcat n pat, sprijinind u-se pe dou perne, cu obrajii zbrcii, cu pielea galbena lipit de oase i buzele tara suge, se uit prelung la Petronius care se nclin cu respect in faa sa. 316

Sclavul nu ji-a ?pus c nu primesc pe nimeni 1 JVlrojiina i ndoi genunchii. Mi- am permis s trec peste poruncile dumneavoa str' fiindc este vorba de o chestiune de via sau de moaifc. n afar de asta am contat pe bunvoina pe care mi-ai artat-o totdeauna. Ua se deschise i sclavul nubian i art capul cu prul scurt iji cre. vTerva i fcu un semn s iasi5 afanl. Ua fe nchise. Vorbete, Petronius I i ridic-te ! Vocea sa slab ca o rsuflare abia se auzea. Petronius i prezent n cteva cuvinte problema priA ii oare la Soxtua ITarius, ca s nu-1 oboseasc i s nu- vad murind n faa sa. Herva l ascut cu atenie dosi concentrarea l epuiza. Vezi clopoelul acela ! i zise lui Fetronius artudu- ol'pfful care ?e afla Ja'cptinl su. Su mai am puterea -il m;1 mic. P( troniua se execut i sclavul reapru. ~ T)u-te pn Ia mprat i spune-i c a fi foarte fericit a-1 vd . - 3 'c tronius tremura de emoie. De ntrevederea aceasta depindea nu numai viaa Iui Sestus Marina i a fiicei sale, ilav t)i a propriei familii. La puin timp dup aceea apru i Tiberins eu o \ io)-riuno caro ii dezminiea virata. Cu ochii aintii spre INerva abia rspunse la salutul Iui Petronina. Se apropie de senator i i lu miia descarnat ntre minile sale. De ce ra-ai chemat? Te-aj hotrt s mnnci >f faci fericit ! Vrei s-i comand cea mai bogat inai^? ]STerva zmbi slab. De ce, Keiva? strig Tberius exasperat. De ce Dac mori, mi pierd singurul prieten I Singurul meu s-piijin ! Singurul meu sfetnic n care aveam toat ncre-drrca Te implor s trieti ! Fa-o pentru mine ! *Petronius privea uluit scena. Tiberius spunea adevinl. Col puin acum era sincer. Omul acesta cu.mima uscat nutrea pentru Nefva o prietenie ce nu putea fi expii-matS n cuvinte. Era surprinztor ^ constai ca mpia/
317

tul era, totui, n stare aii nutreasc o afectam*, o tandrele nermurit fa de un muribund. Cum de reuise Nerva s se impun n faa stpuului lumii ? Viaa m enerveaz, Tiberius... Nu-mi ofer nimic nou i nu mai are mei un sens. Nimic nu este mai ru deci t singurtatea.. - Iar eu sin t gingii* Tiberius i strnse mna i o duse la pieptul su. Pe obrajii si ofilii apiur iioaie de lacrimi. De ce eti singur? X u snt i eu Ung line ? Prietemil tu? Unicul si marele tu prieten! Singurtatea mea este de alt natur. Am suflului pustiit. Este o singurtate moral pe care nu poi.s -o nelegi. Vreau s mor, asta-i ,tot ! ' Ce a putea s fac ca s te conving renuni la nebunia sinuciderii? SG spune c cei condamnai a moarto fiu dreptul a-si exprime o dorin, care le este satisfcut... Eu m -am condamnat la moarte ... nainte de a nchide ochii pe n tru totdeauna auro rugminte fa de tine. Spune-mi ce vrei, Nerva ! zise Tiberius hohotind do -plns. i ofer demnitatea de prim cancelar al impe riului ! N-am jinduit niciodat dup mriri, Tiberius... Cuca ce i cer este att de puin fa de puterea ta imens incit cu un singur cu vi n t ai putea s m ac Hericit. . . Te ascult, Xerva ! Te ascult ! - Scoate-tl pe Sextus Marius si pe Mira de sub aeuza-ie, Snt. nevinovai i tu o tii bine. Vocea lui Nerva avea un accent de repro care U fcu pe Tiberius s tresar, l piivi pe Petronius. A venit s asiste la sfrsitul tu? ntreb ibeiiua cu invidie n glas. L-ai preferat n locul meu ? L-a chemat s vmff aici ? Viola s m vad ... i cum l stimez, 1-am primit. .. Nerva schi o umbr de ztmbet. Tinereea i btineea snt att de relative i Tinerii snt blestemai "s mbtrneasc iar biUrmii snt bleste mai s i pling tinereea pierdut pentru totdeauna... sj nchise ochii. Snt istovit. . . Doiina mea, ulii m riea doiinva r't ndeplinit' 313

i pleca, miit 'i promit ! Mulumesc- , Acimi plecai . . . Amfndni . . . N iai noi &ii-nii dchdiid ochii . . . Mi s- a l'cul wmm - . Tiberius i ai unea o ultim privire. apoi se seu la M i spuse eu o u>ce joas, fuaile tritii : - Aliiue anr s anin ca ? te vd. Se fcpime c noaptea sta un sfetnic bun. Poaft- f;i ai sS renuni h) gmlwile acestea- absurde. Spunind acesta cuvinte, it-^i Xprva i descJiis*' puin plcoapt-ie ^i ^mib ruui su prieten. PctrojiMs. eifd c cli singuiul earo m Bar Ui mai si o misiune de ndeplinit, n timp ce mpa se deseiidc doar neant u) A doua zi yerva Jtmri. Petrojiiug trimise UD curiei la TTbma ^ duc vesf^ bun lui IUDUS ! Domit iei , SUud n picioare n fata t'onhuhtiui oe odca jje .punul ^:lu ourul, Sestus ai'ii^ i privea perscnatorn care l judecau. Mai era zpcit de eeea ce i pe tettoplase' dup M plecase din Spania. Venise la Eoma cu intenia de a-i oferi fiicei sale o cltorie de; vis, eventual s-i g^sea,--c;i r,n so, demn de frumuseea, de nobleea, i do averea ci, i visul acesta se transform;!.*' inr-on comar. Acum se afla n Fata celei mai nalte Adunri a imjjefiunii 1 ca *& fie judecai. Acuzaiile frizau ataurdul : I^-majeM* i . i n - trslul ! Senjloii. ou oclm pnnnii as u pi a sa, nu cjau in ^^:llt i ga iu (eleat efi tiji apia fata de ucrtihiarca unui bttn libidinos, n ciuda preMuniloi,- hi ciuda- ameninrilor .i chiar n acMoi de violent excicilate asupra lui, refuzase sii indice locul unde i a?cnii!ii'?c fata. Funius Nig^r, legat piin legile ospitalitii, pstra aceeai teero. Apraiea, destul de slaba, caic nu e deprta pica mult de acuzare, ceren indul^ma nalhilui Ttibunal. De ce indulgenjal Implora, mila jiidcctniiint jK-hiru atenuarea pedepselor daic ciiminaiilor. Ori Maitia i M;n iug oiau ne\ inovai.

In momentul n care consulul se ridic n picioare ca sn i ntrebe- pe heuatoii dac u poate ticuo la M t, ui t* i-.i tar se apiopie, i opti cleva. cuvinte la uiecLo t^i ii ai I o hrtie. Uimirea ce se ntipri pe faa consulului i ii.lng pe-senatori, care ncepur s schimbe ntre ei pliviri ntrebtoare. Consulul zise pe o voce solemn dar bizar stnjenit: ntmct nalta Adunare are nevoie de dovezi suplimentare, edina se anin pentru mine dup mas ! Ciocanul de lemn lovi pupitrul i senatorii s& sculai & uimii. Era pentru prima dat cnd li se ntmpla aa ceva. lunius, perplex, se duse acas unde ga& mesajul lui Petronius care l lmuri pe o cale ocolit ceea ce se ntm-plase la! edin. Domitia, fericit, propuse o mas, ca s si btoreasc graierea acordat lui Sextus Marius, ca i ntoarcerea Marciei in ora. lunius i ceru s se abin de la incitaii premature i s-o lase pe Marcia acolo und era, ntruct cunotea labirintul procedurii vroia s ^ad mai nti senatnsconaultran-ul", care l scotea pe prietenul su de sub toate acuzaiile, i de abia dup aceea s mpiteasc bucuria celo? din casa sa. ntreruperea edinei i scrisoarea optimist a lui Petronius nu i se preau suficiente. Sceptic, cnd era vorba de Tiberius, numai un document scris putea s-1 liniteasc. Yibius, cnd afl c mpratul i Petronius-fuseser ultimii cai e l vzuser pe Nerva nainte do moaite, tu ci,prins de irmdie. Ennia,~care era la curent cu tainele zeilor, U inform c era vorba do afacerea Sestus Maiiim. Ui a lui Yibius se ntei. Acum fratele lui mai mic va |o?,a n erou deoarece a salvat aceast familie. Avea, ns, i ti relaiile sale la Curte. Yibius juca perfect roiul'de cuitezan al Enniei Macron. O urma peste tot ca un cel, i fcea servicii de valet pata oricnd s rspund la chemrile stpnei i o plivea CA un ndigostit ptima, n schimbul devotamentului su primea firimiturile de la mas. Ennia, caro se culca n dreapta i n sting ca s consolideze poziia soului dai ^i pentru propria, sa plcere, avea n \ ibiua uu 320

Aeota n cei ca o plcere bizai cnd ^e gin dea c Ennia Si smucete nnebunit de senzualitate n bracte brbv i i i H v* SG considera cel mai fericit om din lume cml ii JK i intea *a se culce cu ea dup ce fcuse dragoste cu altul. 81 uiea o "voluptate deliranta cnd putea s.se strecoare n patul cald, n care nc se mai simeau urmele piedece-soiului, i s fac dragoste cu Ennia'. nnebunea de fericire la gndul c mprea cu Caligula trupul Euniei. t se prea c ntre toate ace&te personaje se stabilea o cou-freise senzual, solid, ca o sect oriental. Stnd n picioare pe turnul cel mai nalt al palatului lui Jupiter, cuibul su de vulturi, Tiberius contempla n linite rotocoalele do fum CQ so ridicau ii deprtare, de pe rugul care transforma n cenu r'mifele pmnteti ale lui Serva.- . * * " , l asistau numai Thraspyllus i primul su secretar. Stnd la cfiva pai n spatele lui Tiberius cei doi se ntrebau ce va urma dup moartea singurului element modera^ tor al mpratului. Acum ei so bucurau de favoarea imperial, dar tremurau mereu deoarece capriciile suveranului puteau s-i arunce, fr nici o justificare, n adncul abisului. Accesul la palatul Iul Jupiter era permis doar unor demniti alei cu cea mai mare rigurozitate. Un detaament de germani pzea intrrile. !N"ici Caligula i nici Gemellus nu aveau voie sa treac pragul acestei reedine fr s fie chemai de Tiberius. mpiatul se ndepitaso de curtenii si i le ntorsese spalplo deoarece nu vroia s i se vad laciimiie cai e i iroiau pe obrajj. Dmtr-odat singcle i se urc la cap. M-a trdat ! Kerva rn-a trdat I 51-a prsit fr \oia mea ! il-a tidat ! i eu care l iubeam att de mult! "Fcu un semn primului secretar, care se apropie n-olinndu-&c adine. Promisiunile fcute celor vii i pierd orice valoare n faa cekn mori ! JIarius Sextus s fie uwciitat iar hica s.i s fie trimis pe insula Pandatcria I Ixu dup ce trece pu la Capii I
31 - eoj

321

fi

JM^ei mii m Cuiie i se aea ia loei su 8e pli inse puin ca s-i permit Iui "Clpius Teifculiius s se aeze ling ol. Inima i era grea de gndur negre. Consuul deschise edina i anun ea primise o nou scrisoare privitoare la Marius Sestus, care o anula pe cea primit cu o zi nainte. Puin dup aceea nobilul spaniolii! ti n sal cu mimle legate i escortat de patru gardieni. Consulul citi mesajul imperial care poiuncea senatorilor s nu-i erne pe cr!mH. chiar dac fac parte din nobilimea imperiului. Soxlns asculta buimcit, aproape ea nici nu nelegea niruirea acea?ta de cuvinte ale cror ecouri se pierdeau sus, sub boitele nalte. Trecem !a votarea prin ridicare n picioare n ea?,ui lui Maihis Sextug i a fiicei sate, Hareia* Senatul trebuie s se pionuue eu privire a condamnarea la moai fe a fat-lui incestuos i Ia exilarea fiicei sae. Senat oi ii se ridicar cu toii. Dup ce st contat unanimitatea, Sestua i ntoarse capul spre tocul n care se afa amfitrionul su, Tunias. Acesta sttea n picioare dai eu capul n jos de parcS Ini i- ar fi Fort ruine dt lailatea ga. i venea s urie c se comit r o nedreptate s stiige c aceast sentin este mai maniat deel rioaea Maxima". Dar na ndrznea s-o Tac. Consulul aduga ea cel condamnat va fi aruncat de ue stnea tarpcianft i c fiica Ini va fi exila tg pe viaii pe insula Pacdaleria. PoiIa(H i mbrDCir pe Sus tu spunndu-i sa meaig. Susli o porni ea HD automat ndobndu-se ce se \a Uilimpls dtipfl moartea sa. l oliwda viitoni! .nmbrn al Trecu pnit (Mulimea CR' prtia o Iniilu de ilimf^. Ajxt se anim huiduiei) la adresa ifppiatului. Aiuns pe stnca tarjjeian, care sttt^a aplecata pote Borna, Sestus mai ptivi o dalii tniilo de cate, de edificii publice, de stafu, de nionnniente care se ntindeau efc vedeai eu ochii. Plecase din Spania natal ca s-i aiate Morcie minanAiile acestui orji, col maj ftumop diu lume. i aminti de sentimentele de fericire pe eare ie ncercase di'barcnd de pe coiabit gi punod piciorul ne pmntul 322

ialiei, b Capua. Cine ar fi crezut c pe&te ef'eva luni \a pllti aht de scumpacea^t fericire? Cci, creznd c iu re bine, fcuse o greeal ireparabil ! O mnft puternic l mpinse a prpastie. Fr <*& scoat un ipt, zbur n abis. Numai c nu avea aripi .. Confiscarea bunuriloi bobitului nobil spaniol i dcln noi idei Iui Tiberius. n Spania i Galia, n Siria i Grecia n BiHnia i Ciiicia, n Sicilia i Africa, fr ca s uitm de J talia, erau averi mari care nu ateptau dect s fie culege ea nr?te poame coapte. Aa c i convoc pe efii Canco-.iniii imperiale i pe setul Jiirouiui Afacerilor Financiare i le ddu porunci. .S gseasc pretexte ca s-i arestc/e, s-i judece; s-i condamne i s confite bunurile maiiior ! piopnetai' caie nu se manifestaser ca st l pi ai regimului ' imperial. mbffnnind, rapa-citatca-sa lua proporii bolnvi-fiorne. Vroia s mreasc patrimoniu? Coroanei, s adune bogii nesfrito : terenuri, pietre preioase, obiecte de art de o valoare ineslimabil-, argint i aur. Era cu ufit mai interesat cu ct trezoreria statului se confunil.i e u a Iui. Senatorii mpreau dreptatea" de dimineaa pinii cat pronunfld sentine de condamnare contrare propriei lor contiine. Ploua cu condamnri Ia moarte, la e^il, surghiunuri si confiscri de bunuri. Senatorii, care -S"deau in bncile lor i i judecau pe proprietaiii urmufi dt- vindicta imperial, i auzeau uneori numele la citirea li-U'loi do inculpai, se ridicau de la locurile for i ngro* ,m rmlmile aa Biilor criminali. iVunr'inil relativ redus de condamnri ta moarte l nfurie po mprat care chem la Capri o delegaie do senatori pcntiu a le reproa blndeoa duntoare intere-selnr ^ipwioire de sfat- Cnd ncepu s-i apostrofeze i s "i i amenine cu mhiia -^a, unul dintre senatori, Pa ui tis Kimliiii L'ersicus, ctlzii jos tulgeiat de o criz canlacn. mpratul nici nu so uita la eir n schimb se nolii;^- spre Junius Niger care se ascundea n spatele colegilor si. Xiger. vrc-au ea lila lui Maieus Smfus s fie a ns in u [d jublitioi. Tu L'u ultimul care i-ai oferit osx>/ali-

late. A grija ! Dac nu va fi g-fUti. fu voi fi fcut vXs-punx.ifor de dispanlia w Atmosfera de la Capri devenise insuportabil. Pctro-iiius, uluit i ocat, nu putea s cread c Tiberins clcase angajamentul solemn pe care I luase In faa unui om pe moarte. Prea c mpratul i pierduse capul, n timp ce lucra cu demnitarii, se oprea i ntreba cum mai merg cercetrile legate de dispariia Marciei. Caius Priseus o descrisese pe tnra fat n cuvinte att de ditirambice nct aprinsese imaginaia btrnuui mprat. Se ndrgostise nebunete de o fiin pe care n-o cunotea dar care li trezise impulsurile vieii, ndeosebi impulsurile sexuale pe caro le credea aproape stinse. Era convins c feminitatea seductoare a acestei frte, prospeimea ei, i-ar reda bucuriile tinereii pierdute. Adesea ii chema pe Hacron,-po Flaco, prefectul Gar-dieulor, i pe Erotiens, eful politiei, i i admonesta pentru neputina tor de a descoperi ascunztoarea Marcici Pex Sintei nite incapabili ! Xu montai ncrederea mea ! O vreau pe fota asta ! Percheziionai toate casele din Roma i din Campania l Rsturnai munii, dar gsii-o ! Ochii J se nroeau, pomeii i se aprindeau, trupul su descrnat tremura, toat fiina i era cuprins de o tensiune nervoas si trda o energie de necrezut la un btrn. Tar Tiberins nu se juca cu cuvintele. Cnd zicea c prefecii si snt incapabili, zicea fiindc aa gudea. Iar destituirea nu era prea departe. Maeron, ca s distrag atenia mpratului, organiz un proces monstruos unei doamne din nalta nobilime, Alhucila, soia senatorului Saitoiius Secundus, aeuznd-o de adulter cu senatorul Vivius Maisns, vechi prieten al lui Germanicus, c i cu Luciu s Airuntius, adept devotat al mpratului. Scandalul avu uii rsunet enorm. Albu-cilia se sinucise. Anin lin?, sdibit de iahtul c Tibciius uitase de el, se sinucise la rndul'su. 324

Suveranul, obsedat de ideile sale fisc, anun c se va duce la Hotna ca s fac ordine n haosul care domnea n capital. Bar nimeni uu-lJuJu serios deoarece mai avusese i n trecut asemenea iniiative ns renunase n ultimul moment la ele temndu-se s nu cad jertf vreunui atentat, Agitaia care l cuprinsese luase asemenea proporii nct prsi reedina de la Capri i se instala ntr-una din vilele sale de la capul Misen. Avu cteva indispoziii oai-c i alarmar personalul medical. ncepur sa circule zvonuri cu privire la o imiuentfb schimbare de regim. Un arpe micj mblnzit de Tibet ins, talismanul pe care mpratul l purta cu el peste tot, fu gsit mort, aproape devorat de furnici. Un vuttm ii czu, fr via la picioare. Ateptai moartea mea I zbiera Tiiberius la demn i Larii nfricoai, deoarece un leu, chiar pe moarte, poate s-1 zdrobeasc pe un om cu o singur lovitur de lab, Eu n-am s mor I N"u l N-am s v dau satisfacia asta Iar tu, Macron, nu-i schimba aa de repede,orientarea cci poi s pierzi pe loc tot ce ai etigafc datorit mic ! Caligula se inea deoparte i studia cu curiozitate aceast a,gitaie febril care anuna o prbuire fizic iminent. Discuta adesea cu _vfacron i cu Petronius, n ciuda vrstei sale, Tiberius oferea banchete, parti-cjpa la srbtori, asista Ia competiii sportive, participa la anumite jocuri. Cercetrile privitoare la Marcm continuau. lunius Higer fusese arestat pentru complicitate la dispaiiia eu ntr-o zi Roma t'u zguduit deo tire foarte important, liberi 113 cel divin murise subit dup un banchet la vila sa de ia Misen, Zvonurile ce se rspndir susineau c Macron -ar fi ajutat s treac n lumea drepilor sufo-cndu-1 sub greutatea unei perne. Se optea c i Caligula ar fi participat la acest complot. La Roma vestea produse o explozie de entuziasm. Poporul jubila, defila pe strzi, ii ovaiona pe tnru suveran. Fiul nuniu!", Fiul nostru iubit-l", dolu nostru " Zeul nostru cel tnr I", AsUui

Tlcraliii anunau n locurile publice : mpiatul Tibeiius a murii ! Triasc mpij.itul

XVIII
Tctronius se simea stingherit n mijlocul ace bucurii generale caic tnii^l'oima onia nlr-un oi u plin rai naval. Domitia, oferise o recepie caie tiebuia s H ICUJH u-cil oal nobilimea n jurul bihitului su elibeiat M a "Mnrciei dezvinovite de acuzaia do incest i caic icin-Ira^e n posesiunea tutmor bunuriloi printelui ?u OM :-cutat. Daca ar fi puiu supra\ietui cteva splnnni, ar fi f o? l salvat. Dar dac umbrele care e\adeaz din lunu a celor 'ui i traverseaz StjMil au nsuirea de a n l la prin negurile de dincolo ce se intmpl n lumea pe cai e de-nbia au pisit-o atunci si tatl ei t n buia s fie mulumit deoarece IJarcia eia m via, nzestrata cu Irmruf -eo i farmec i c zeii i deschideau un \iitor plin de fgduine. Vila lui Niger s-tihicca nmuiata de mii de lumini. Domitia avea simul fastului, al oidinti, al ceremonialului i tia s dea recepiilor oferite de ea Iustini bunului gnM ci' irexea invidia nuinei oaselor matroane, care nu ei au in -iare s-o imite, Potrouins nu-i gsea locul jirintre come^nrii imbipeai de gal i femeile ncieate-de hiuitdii strlucitonic. I *-e prea c aceast bucurie nestTn ilil nu avea nici un ,-PJI^. Cynthia, care ar fi luminat aceast mulime ]iin simpla sa,prezen, nu maie^ista. n l i ] pa ei bucuria dclnanl a ninllimii i se prea gioteas-c. Aproape c insuia ii uruita femeii ini. te i disprute. Caligula, mpiaii! tinfn si adoiat al Irn:ei e;ne ntrunea aproape toate calitile, tatlui -tu, ii >] i^e odat vorbind despre CyntliRi : - i neleg durerea, IVlioniiiP. o neleg mai bii e dec.it oricaie altul, ilcuaieee si cu simt o niaie dniposle fcnliu Eiusilla. Ocd c a< iiiiitLuni dac as pici de u.
326

J tar MI feri u fa ta nu poate s-o nvie. Bucur-te c iitr-uu viilor mai apmpiat tu mai ndeprtai vei cjbor i tu a gf/mnea Tartarului unde o voi ntlni. i \v(\ rmne alturi pentru totdeauna. Stoicii vorbesc do nemurirea sufletului. .Nemurii ea v va reuni pentru eternitate. Aa c nu mai plinge dup ea. Poate c n clipa asta este ling tine, mimai c noi, muritori nc animai de suflarea vieii, n-o vedem. Prsete fantasmele i ntoarce--te printre cei vii. i canl, dac nu s-o uii, cel puin ,s-o ascunzi in stifomdurile inimii tale. Iar uneoiJ, cnd noaptea, sub cerni nstelat, vei fi singur gndete-tc cu drag la fa .i ainiiilcte-i de frumuseea ei. Dar pstreaz simul msurii, Petronius ! i vorbete im prieten ! Petronius i amintea de sfaturile lui Calignla sj se iiiireba dac "ele nn cuprindeau i un grunte fie adevr. i atunci cSuia SVi abat gndurile spre altceva dar ele, mpotriva voinei sale, zburau numai spre Oynthia. Kia ceva mobkl n ataamentul acesta neftTmtuit faa" de o amintire, faa de o umbr. ntr-o zi vzu o furnic ce czuse iilr-o cnpfi goal. Nenorocita se zbtea s ias, vroia satir ce, s &e agate, de jierctii interiori ai cupei, dar acetia erau prea netezi, i ea cdea iari pe fundul cupei. Dar se ridica i rencepea neobosit lupta &a zadarnic. Petronius trecea piin enimiiile furnicii prizoniere a cupei strlucitoare. $U putea s se goiulgji din vraja asta, s scape do chipul Cyntbiei caro i nrmfiica nencetat. Obsesia aceasta nu-1 deranja. Mai muj|, ncerca o senzualitate bizar ,>imtmd-oM pe C'yMni n preajm. Adesea fcea diago&tu cu ea n \is. Plcerea atingea eiilmi liiciodaf atinse eu curtezanele sau cu bieii, care Jiu-i ofereau dccit nn surogat de voluptate. Golit de substan, se retrgea n solitudinea sa, nemulumit, suprat. Unewi w oprea in. faa oglinzii i se privea ndelung cniind trsturile Cynlhiei pe chipul eftn.. Avea impresia cfi le H'gH^ea htiacU-, i atunci se contempla ca Kaicis ir, a];ce iim]e?i ale rurilor. Iar cnd imaginea dohudea o eonsiMetily apaientn oj.U-a numele Cyutlnri simin-t'iH'^' in i-ulmea fericijii. 7,a o lecej-ic impetial o sclas tiuti 1 tiumoas, ct- ii U-giia giaio^ trupul, i uoiplu cupa cu vin. Petro-

nins i mngie cu plivirea formele perfecte dar mi nici o chrmaie. Vedea ling fala asia senzual i*i atrgloaie silueta translucid, a Cyuthiei, caro l piiu ja zmbind ironic, i caui fr ncetare propriul cu . . . S-ar putea s-l gseti din 'ntmplaie. Dar cml Cum? Unde?... Iat ntrebai i ia care n-a puica s-( rspund... Dar ntr-o zi, ntr-o sear, ntr-o noapte m vei slrngo din nou.m brae -. . Cci i eu fac tot ce pot ca s ajung mai repede la t i n e ' . . . Zeii vor protoja dragostea,,noastr caio va dura dincolo de venicie ..." Venii s admirai cel mai Trumo* tablou pe care 1-am vzut vreodat! Venii cu toii pe teras! stiig Chloe nhvrupm] visrile l\ii Petromxis. Venii aici ' Este ceva magnific ! Invitaii, mboldii de curiozitate, se grbir s dea em's invitaiei. Spectacolul care ?c oi'erea ochilor era de o frumusee de vis. De pe toate cele apte coline coborau spre Foi' coloane de romani cu torele aprins'e. Pe strzile Suburei i ale Velabrumului alte coloane de tore se ndreptau spie inima Bornei, Din toate piepturile se ridica acelai Miigt repetat la infinit;: ,Ave Cains Cezar Jisiperatoi !" Entuziasmul exaltase loat populaia oia-sului. lonia fremta ca im organism viu. Fluviile de lumini aminteau de revrsrile de lav ale unui vulcan n erupie. lata o domnie care ncepe sub cele mai frumoase auspicii ! exclam luniug Niger, care ddu semnalul aplau-" zt'lor. Eutuziasiuul spectatorilor fu tiat de glabul lui Marccl-lus cai e /ise pe un ton dispreuitor : 13 o nebunie ! Miile de tore n mijlocul oraului pot s |'io\oace un incendiu de proporii uriae ! Remarca nu era lipsit de bun sim dar 'spus de rl i fcu pe toi s-i aduc amuito de moaitea Cynthiei. Maicelliip nu i alesese prea bine momentul pentru comentai ii. Kiifsfse ea o pal de vnfc ngheat care i gonise pe toi. Se jrivoau jenai unul la altul. S n ntoarcem i s continum sibtoarea! strig Chine viind s nsufleeasc atmosfeia. Pomiiia. si hmius, care pn atunci radiau de bucurie, st 1 ntunecar la fa i i urmar pe invitai ce inundar
328

iaisi P ;! Iile cu foliile de marnnna. Pentru cei prezeni la petro etic firul vieii nu -f o iJrenipea. Tar morii t mi uitai. Lui Petronius i KG fcu nul do lunius si de Pomilia. n ciuda defectelor, tatl ^lu rm-i impusese niciodat concubiucle sohue n pnpiiti sa cas, obicei foarte rs-pridit jnintro patricieni, i ics-reciase Folia i morala din cminul su. Emiia im fiuTse dect o aventur ascult cu un sfii-vi ^ trist. Jar I7ouii(ia, cr.cl aia de capriciile soiului su, le accepta no I ii zi n d ochii cu discieie. Sosirea lui Maciou i a Ennici, urmat de nelipsitul brbat cm tenii or YibiuH, frezi comentarii nu prea favo rabile. . Ctloc avea un PIK-C'-S nVunator. Etbafii tineri ro ngnttdeau n jurul ei atiai do faimec i , cen?,ualirrte. Ji Rchimb ^Fareia se remaiea prin digl^enie copilreasc, pi in feminilalea (Mie t v liezea i piin inocenta cai e coni asia eu rafinamentul iui CLloe. Candidai ii la far mocni ci, dar mai alr.s la averea ei, se uvitean ea sateliii n j mi l unui asii n. Dar ea n-a v ea ochi decfc penlui Petrbnius cai e nu-i acorda nici o atenie. lccopia sfralucea piiu buciliia ga fantasticii, prin programele atractive, dar amatorii de orgii o apreciam mai puin deoance Doinii ia nu accepta n caso. sa exce-sul de hil)iicitate ncurajat do sipnele altor cr^o. Prin-cij)iie ei;icinienilor,caie j;iopcvdu^au c oamenii trebuie sa se bucure de toate plcerile vieii, prea Re impus-esd ' Ia Koma- ca s mai poat i'i nfrinwt desfrinl. Stoicii, cnie ^lopagan prioritatea moiaki si a dntcriei i care l aveau ca ef pe Seneca, ce] mai desfrinat diniie romani, erau dispreuii pont i u ipocrizia lor. \ Castor fcea pai te dintre invitaii ndrgii ai Domitiei, care nu uita de legturile de sirgc. lunius, spcrind s i se nito comjxMlfimontul l'a de Cot t a n perioada prbuirii saie, aita mult bumlvoini fa do nepotul su cate ins, l privea cu un aer vag maliios. Castor nu aecep-.tape imitaia familiei -Xiger dect dup insistenele Iui Pctronii:s, care nu vicia ca prietenia dintre ei, incoicnt la Atena i pe timpul cVmniei Iui Tibeiius, sa sufere din cauza oioitunisrouhir tatlui su. 320

Tmiul Coti a i fcu o impiosie foarte frumoasa, lui Cbloc, dar Ootta pi ea mult mai atuis de piospeimea odrhuitoarc a Maicici. n anii &ai demi/ene a\use d& a face mai mult cu femei matuio. Acum cnd era din nou "bogat vroia s aleag, s nu mai fie el cel ales. Marcia i plcea, dar deocamdat nu se gndoa la castoiie. ntruct Petronius refuz s-1 nsoeasc la orgiile sale nocturne, izbucni n m, Draga prietene, nu ciuma ai intrat n vreo confrerie filosofic sau religioas cai e propovduiete abstinena, castitatea ? Mi-e team c, n eurnd te va seduce ulcea de a te castra, operaie rczen a clntreilor . .
*>_

Ca-stor ndic mina si ^ocit atenia invitailor, Prieteni, v propun o distracie care, slut sigur, v va face plcere. S meigem la o petrecere a gladiatorilor care mme \or apare n aren, E o deosebit plcere s bei un pahar de vin cu UD orn care mine a-ar putea s stropeasc cu sngcle su nisipul nfrierbntat de soare. Izbucnir aplauzele tinerilor i a celor mai puia tineri Toi cutau cu ardoare senzaii ,noi i ct mai tari. H f muic degetele la gndul c voi strnge o mn& caic mine dimineaa va deveni nemicat pentru ^ecie strig un tnr nobil cu aspect efeminat. O idee magnific ! Cantor, merii o cumia de lauu ! S mingii cicatricele unui lupttor ptodib de moarte hobiio fe fio grozav de excitant! exclama o tnr femeie sofisticat, machiat cu art, Dar cum s rnnblirr, pline de bijuterii, noaptea prin Toma ? Dai nu bntcm noi ca & v aprm? interveni Tcpdus pe un ton TdzboUno Casloi, (e-a? urma piu la captul lumii ! /.ise Chloc exaltat Comesenii se mprita m doua tabere- parti/ann i adversari tu ianteznlor Un Castor. E a Ut fi lume po stifi/j mct doamnele n-au de ce s-si tac griji din cauzn bijutciiiloi ! zise C'astor. B mai multa1 lume doct n n ne/ (le zi ! Apoi, nfruntarea piirnej330

fSt

~-

~~~

diei trezete i ea o anumita- voluptate ! Xu v de/gusH s tiiti ca mte oi ? Cmc este doime do emoii -.1 ml urmeze ! Castor se ridic i se nclin n faa "Donntiei. Sper, diaga mea mtu, ea ai s-mi ieri capiien acestea I Dar celor cioia Ie plac exhavaganele le voi oferi nu regal caje \a tares creasc, i mai mult icputa-ia recepiilor tale ! lunius i pati calmul dei ar fi vrut <*i\ &o opun. Domitia zmbi rolei ant. ~ Dacsnt exeonhic! care vor sate nimcze, ducei s ! Koi lom atepta ntoaio^iea ^oa^ti cmioi s.1 aflam impresiile dmtr-o M/il ajt de ?>tianie ! Vreo tieizec-7 de oameni l ui maia pe Ca4oi. lumrs avu piczcna de spirit s 4 porunceasc majordomului ^i organizeze n mare grab? o escort de vreo sul de scla\ i, bine narmai, caie s nsoeasc, fi s Iie ob^en.if], grupul nepotului au. Cantor i pnetenii si K'^ii ntr-o si iada a^lomer u,l. Mulimea pestri ?e amesteca i stiiga. ctt o mea cina. ,,A\e Cezar", ,A^e Cai u s", agitnd toielo. Ta\ejnc3e, m pofida orei trzii, fucepei deschise. Oamenii beau.jjdcau, glumeau, manii'estml o bucurie dehianla. Agitaia jna*T-lor depea r^uteril^ forelor de ordine, care, de altfel. *o aifau foarte indulgent e. Femeile bogat mpodobite din giupul lui Castor nu se bucmau de prea mult atenie, oamenii de pe strad erau mai mult preocupai de fei icnea lor. Ateptau ca poitile raiului sa se descind.! f.i pm minune. Drumul pn la coala dC gladiatoii, con-~iuifa m Tianstibcnn, era destul de lung, dar timpul tieeea itpede i spetacolul amuzant al strzii fcea ca piietenii lui Castor s nu simt oboseala. Atiacia lumu bi?aie ( , i e ii atepta le dubla eneigia. Ajunse?el n faa unui imobil cu dou etaje n foni " de patrulater. tNa'eia lai g descliis. Ximem nu-i OJH . Pi unser repede nh-o cui t e %ast rezervat-. eicicinlt i ,De jur mpieur eiau nite cehi Ie mici locuinele i toiilor toate tcute ^'ciihiiidato n nlunenc. n dinspre fundul cuiin, unde eiau buetinlc i maica

de mese, inundate toate n lumina,' venea un zgomot asurzitor. Hohotele de ra, strigtele de bucurie sau de muiie se amestecau cacofonic cu cntecelc. Un gladiator iei mpleticinclu-se n curte i i fcu nevoile lng perete fr s in scama de vizitatorii do marc, dac ar fi.s. ne lum'dup vesmintele lor. Bgind, se ntoarce D sala de mese cu aleasa societate n urma sa. Xoii venii privir cu curiozitate cele zece mese lungi i ntunecate, ncrcate cu tot felul de mncruri i cni cu vin, pe care sutele de lupttori, aezai unul Ung altul, le nfulecau i le beau fr ntrerupere. Doamnele consta-tar. cu surprindere c nu erau singurele spectatoare ale acestui banchet i c mai erau reprezentante ale naltei nobilimi ce se amestecaser n aceast drojdie social, care srbtorea jocurile sngeroase de a doua zi. Cei mai mul li dintre gladiatori erau bei. De la o ma"s apropiat de u se ridic trupul" nalt i robusfc al lui Hyllus, care iei s-1 ntmpine pti Castor i pe prietenii acestuia, i mbria prietenete pe tnrul Cotta i pe Petronius. Cu o voce de stentor, ca s acopere vacarmul, zise rzuid ironic : Frumoasele doamne nu vor fi ocate de necuviinele t lipsa de educaie a camarazilor mei? Femeile priveau cu admiraie corpul frumos i seme al lui Hyllus. Petronius se ntoarse spre ele i le spuse : Hyllus este un cetean roman care i-a ales de bun \;oie aceast profesie onorabil i extrem de primjd io as . Gladiatorul art eu un gest larg sp.c camarazii si. Ai venit s vedei oameni care astzi chefuiesc iar mine cel puin o parte din el vor muca pmntul cu. arma n min? E n spectacol interesant/ e ca i cum ai privi cutile cu fiarele slbatice care i nfrunt pe vnatori la Circul cel Mare ! Doamnele simir 'cum Ic trec fiorii prin trupurile, acoperite do mtsuri i bijuterii; C/hloe privea fermecata colosul simindu-i puterea cu fiecare fibr a trupului su. Se ndoap i se mbat dei tiu c excesele nu fac doct s le slbeasc puterile, continu Hyllus cu o vaga compasiune. Sobrietatea le-ar fi de o mie de ori mai

folositoare. Dar obsesia moi t ii i doiin(a do a tiita i fac sa-i umple hui file .>i sil-i nece teama n \iji. S-i abrutizeze sufletele i s-i n'ueeasc minile. Se gndcsc ca dup- banchetul acesta un pic de somn le va ajunge ca s alunge spaima, s-j recapete energia, vitalitatea, voina de a se bate i de a nvinge,- Cei mai muli, ins-, uit c miue se vor trezi cu capul greu, cu micrile ngreunate, amorite. Vor cdea i vor nroi nisipul cu sngclo lor ateptind ca spectatorii s arate cu degetul n jos "pentru ca adversarul s le dea lovitura de grafie pimud astfel capl unei viei pline de amrciuni. Chloe i sorbea cuvintele l l admiia de parc s-ar fi aflat n faa incarnrii lui Hercule. Simea cum i se ntresc snii, cum i clocotesc simurile, pntecele ncepea s i se nfierbiute. Simea c-1 vrea pe brbatul sta, c dorete s fie posedat de el, .s se arunce la picioare, ~ s-i mbrieze genunchii, oldurile, virilitatea/ Hyllus^sim pofta nemsurat a femeii, dorina ei ptima, i arunc o privire de sus, msmind-o din cap pn n picioare, ca i cum ar fi avut de a face cu o prostituat. Apoi aduse cupe cu vin pe care noii vizitatori Ie bur n sntatea gladiatorilor i se nfrir cu ei. Lupttorii, n majoritatea lor sclavi, prizonieri de rzboi, condamnai de drept penal; era obinuii s se amestece eu nobili care agreau compania lor, chiar dac. era infamant. Unele doamne, obinuite cu parfumuri scumpe i cu esenTB delicate, se lsau cucerite do-mirosul rnced de sudoare al acestor indivizi, care personificau adevrata foia brbteasc. Gladiatorii acceptau flatai s-i druiasc, trupurile, ca i cadourile cu care erau copleii. Fericiii alei, relativ puini Ia numr, erau invidiai de camarazii lor mai p^in favorizai de Tcnus Ericina, protectoarea dragostei venale. Invidia ducea Ia conflicte care degeneiau n ncierri sngeroase n care muli mureau departe de aplauzele arenelor. Dar cei care, nu EO jnai ridicau in picioare erau repede nlocuii. Nu se fcea caz din moartea unui gladiator, tnr sau n vrst, novice saux experimentat. Tar ameninarea permanent a unui sfrit violent i aa chiar i pe nobili sau cavaleri, care cutau primejdia, atrai fie de voluptatea morii, fie de o nevoie urocnt de bani.
333

La un semn al lui Ilyllus camarazii si se ddur la o paile ca s' fac loc noilor venii. HUlus Ucu prezent -nie ncepndcu mae^iut degladmtoii Annius Cimber caro piczida, plin do importan., masa. Impicsionat de patii-cieiiii prieteni ai lui Tlyllus, Cimbcr i scoase pieptul n afar z iind cu mindiie : JMe raciitul meu c l-am gsit pe biatul acesta care a nregistrat douzeci i dou de victoiii .i nici o nf r n gere. De cum l-am vzut mi-am dar seama do talentul lui. Petronius se a^ez in sting lui Cimbcr. Acesta buac imill deoarece n calitatea sa de instructor nu mai participa la lupta si putea si-i pcimit s depeasc mauia f:u-,l nici o primejdie. Xu vil uitai la prul mea canini ! Chiar i la cei patruzeci fi cinci de ani ai mei pot s -i fac s. mute colbul pe tinerii acestm care, se laud cu victoriile lor. nticbaii-I po Hyllu, eel mai bun elev al meu, de lovHui i Ic pe care nc, snt n stare s le dau dumanilor mei. * - i-ai nceput cariera ca gladiator? Nu, .,domiiHis" ! Suit un roman liber. Dar nu regiet situaia mea de acum, caie este, totui, de invidiat. A fi putut s urc pe celo mai nalte trepte militare dac ticlosul do -Sallustiu^ Priscus m-ar ti recompensat pentru marile sen ieii pe care i le am adus. Pctionios i ascui urceaea. Ciinber, ai fost soldat? l ntreb Petro nins cu un eahn afectat. Centurion, .,dotninus n ! Centurion n garda mpiV latnlui Octa^ ian August! -i nrt miinile puteinice i noduroase. Aceste mini au furit destinul impetiului ! se luda fmibcr. Petronius nu M'oia s scape piada din mini. i nu eti dcct un instructor do gladiatori? Esto adeviat, Oti foaite cunoscut, dar este prea puin pentru un om care ar fi mei Hat o situaie mult mai bun ! Sallustius Pi Ucu3 a fost un ticlos! S-a ser\ it de miinile melc i de cele ale camaradului meu Cesonius... Apoi ne-a aruncat Ia gunoi ca pe nite zdrene mm (Ia re. Poate c ai voi bit ce\a i I a deranjat ? Se bucura de proiecii su^-puse. De protectori pla/s-ad foaite sus caie U fceau de noatius. El, ca si \eehiui

MU piicleu SUabo ! Dai un os de ppie y o do ^aipo i-au chit pe^to mp cu t n 1 ; l proteelia^Io rai o -e bucurau ! Dai ce s-a nlimpJai in icaliiaie? iunchil Poiomi * 1:1 ni .vi ai ae prea mulul euiioy.itate. E o po veste \ cehe ! Mai bino "-i Iu s in pe moi h & zcaic acolo in pmnt ! Petrouius reconstitui in mimo lacunele din lui fimber. Tubula Poo/a, plecaipsocrcl a Jui aw^iuaioa Iui Cleinonl, \alotul si n acelai n'mp jjoftio a lui Postumii, apoi fuga lui Posiumus la Ostia i a.shiiiaifa lui in marc tain la inclii,-.oarfa Mmcrtiua. Cfmber a^ea Ui opiate. Dac, Pohiiimus ar ii tiii, impciiul ar fi cunoscut o alii istoiie, im alt deliii. Ironia soaitei l a,seza ling nuni din ucigaii tatlui MU. Duc im vrei s vorbof, ai wl rmi ioaiil \ia(a un iflhtrnctor de gladiatori. C i m ber se Mi'imb, apoi un ris haroahik; h" ,vcutin; burdihanul. Profer v i'iu un iiMnietoi' viu dech un MJ imponal mori !_ nlcJcpciunea soiboxo pifn guta *.piiofoiie ' zi-e IVtronius. Dar D minte i zise: ,.N-ai pi'<n f/,iU. ms, c poli ti un instructor mort nainte de \ivmc ."' CaMor $e ridic i ddu M-nmaluI de ph-caie. Piieteni, programul acoMci e.st-apade nohliui'*- *e ybia a ncepui! Acum o nudul Dragonului alba^ttu". Firma aceasta i a1^ ca ihloria ei. La- nceput eirciiumui.il inspirat de aipelo impoiial dovoiaf de furnici, f.si hciiV^c pe firm Dragonul lui Tibeiuih". Dar politia- ii porunci s ftchimbe denumirea amintindu-i c tnrul mpiliat Caius l elogiase personal po MI vei anul defunct. Hyllus, U ntreb;! Pojroniu^ nu \roi sa \ ii cu noi? De ce au ? r^pun^c acesta nchciadu-hC la ccnim cu un gpbt brbtesc care i'cu ---i joace mu-jcliii pieptului i ai umeiilor. i aiiagatenia, Hylluc, ea miino \ci a\ca un li^al foaite greu de im ins. pe iSiMus Kocovanul. Vrei s paiiez pe ol litji Ciml-cr lmndu-I pc*te j)icior.

JJ5

Mino am s pun piciorul pe dosul lui sfrtecat! Te-asa prevenit, Hyllus ! Culc-te, Cimber, i uii de mine! Zicnd acestea Hyllus iei urmat de Petronius i pa prietenii acestuia. Cbloe~so lipise de el profitud de grab. i mirosea cu desftare sudoarea i i atingea, ca din n-tmplare, oldurile. n drum spre Dragonul albastru" Petronius l traso deoparte pe Hyllus. Ascnlt,..Cimber sta i-c prieten? Un instructor de gladiatori n-are prieteni. Meseria lui este de a trimit mii de tineri a moarte. El ctig bani dup fiecare victorie a hergheliei sale i profit de fiecare 'moarte din turma sa vnznd cadavrele Ia pre redus paz nicilor de la culile cu fiare slbatice, pe care i cost'scump carnea de care au nevoie patrupedele. Crezi c ar fi vreun gladiator amator s-i rup gttul pentru dou pungi cu aur? Tu ai fi acela caro pltete? S-ar putea ! Co zici de asta ? Snfc omul tu, Potronius ! Cimber mai vorbea de un prieten vechi, Cesonius. i vd adesea mpreun. Cesonius este patronul unei taverne pe Via ppia. i el e un fel de instructor, Numai _c n hergheliile lui nu snt gladiatori ci fete i biei. Dupl o pauz, Hyllus continu ; 'Ai fost din-totdeauna prietenul meu, Petronius. Pentru tine a face asia fr nici un ban. Dar cum gla diatorii nu noat n aur, accept pungile tale. A? paria c n curnd ai s noi n bani. Aceste doamne nobile te privesc eu fascinaie. Tar ole pltesc fr s se uite la bani Hyllus i ncorda, muchii, A putea s ioc cu suec.es rolul lui Hercule cate de flora cincizeci de fete ntr-o singur noapte. Atunci pregtote-te pentru asta. N-o s ai de a face cu virgine ci cu nite matioano ptimaa. Snt sigur c printre primele candidate se va nscrie i cumnata mea Chloo l
33G

IVlroniua so ntoarce abia n zori i gsi un curfer imperial care U'atepta nelinitit. mpratul vrea, sa-i vorbeasc, dommus" l Ta invit azi n loja imperial I Peste dou ore ncep liiptelo do gladiatori I Iii n l Voi l'i la timp!

sft i se fac un masaj "Ca, s-i redobndeasc vigoarea i i ncred nf persoana sclavilor ca s-i fac toaleta matinal. Acetia i transformar stpnul ntr-un tnr ferche, cu prul ^buclat, tiat artistic, elegant, parfumat, mbrcat de gal. Dup ce litier l las! n fata scatii lojei impcriuc, maestrul de cerernomi l ntmpm- grbit: Locul dumneavoastr, doraiffus", este lng prinul Gojuellus i prinesele imperiale. Petronius observ cu plcere c suveranul i rezervase onoarea do a fi singurul particular invitat-n loja sa. Prietenia lui Caligula fcuse s aib muli dumani. Iar acum intimitatea pe care i-o arat mpratul va mri vdit nu mirul vrjmailor, si. Peste dou sute de mii de oameni se ngrmdeau ne gradonele Circului cel Mare. O mare de oameni n micare, do toate viratele i esele, mbrcai de srbtoare, caie ateptau cu nerbdare nceperea spectacolului. De obicei gladiatorii i expuneau talentele rzboinice n amfiteatrul lui SfcalHUis, n amfiteatrul lui Pompei sau n noulit-rilo do votarj din For sau du pe Cmpul lui Mar te. l)& data acoaMa a fost ales Circul cel Mure deoarece pio^ia-mul, foarlo ncfreat, cuprindea peste a:to sute de gladiatori, care se vor omor ntre ei, nainte de vntorilc n care vor pieri mii de animale slbatice i dup cart- \ or urina luptele dintru-grupurile de lupttoti Iraoi, ^erniatii, IM ta v i i gali. Un adevrat'icgal de mceluri-, cu mit uni apreciat dup moartea iui Tiborius, deoarece ucesia pe cnd era n viat.fl aproape c interzisese aceste jocuri. (Jali^ula, care purta cu mreie hlamida de purjmii mpodobit rn pietre rare, hilrl urmat de cele frei smoli ale sale i de Gcmellus, caie le urma timid i modest.
33-c.

337

KKpuisi1 ilutunndu-M piieteno^te mma spic l'mtuiuv de strigte ale mnlHmii ce i m toat fciicirea lumii. A) ni urm o procesiune lung, de vreo jumtate de oi ii, un pududiu ('fire fcu s creasc si mal mult tensiunea ^.ec-tatoiilor neibdtori. Caligula, aezai pe tumul Iu de aur, urmica dt-lihf-ica cu un aer distiat. i l'cu un seni n lui Petrouius wl se apropie. Prietene, ast noapte m-am gpudit la tine. Virau, s-> ncreincz o slujba care s corespund valorii'tale ,i fidelitii pe cate mi-ai artat-o lotodeauna. As putea, te numesc edil sau chestor nainte de mplinirea vhMei legale, dar ar fi prea puin pentru tine. Tiberius avea un consiliu redus care ii ajuta s. ia. hotaririle important. Un post n acest consiliu nalt (j-ar deschide porile Scimtului. Petroniiis i nclin trist capul fji srut mina pt- r;ue pr ietcnul ^n i-o ntinsese cu afeciune. - Majc&tatea Voastr mi permite .s un cu <i ing-nTinlel VQ besjte, Peti'onius ! Dorinele t ale v or i'i mplinita Cu toate ea a fi foarte-fericit's rmn lagi Mai'1^tatea Voastr... ,tn intimitate spune-mi Cains sau CaJigula ea i-.u uamto ! Dorina mea cea mai mare Cbte s plec din Horn*. Oe-ai spus Vrei s, n\ prseli? Acum cnd am toafc puterea] Ce a'putea sa- fac pentni tine, ce\a -e nici imaginaia cea mai nestvilit n-ar putea s;ieonccapfi ? Nu te prsesc. Dar acum nu mai ai nevoie d<-. mii \ Demnitatea tribum'cian, tenace de neatins. Sint i'ciitM. ca fiu] lui Germanicii s a devenit stpinu! lumii mm;siir. Poporul se hiienr. Dar inima me;t epte odo^frt. Caligula anibi eu nelegcie. Cynthhi? Xu-i aa i pleac fruntea. Ochii i M > tunplur de lacrimi. Tnrul mprat ddu din cap cu eompajmun' , Te neleg, Petrouius ^f iutieb ce a$ Kiinfi tlac ns pierde-o pe Drusilla. Refuz, ns, sa'mii gnde^c la o asemenea nenorocire, lcfuz !

Arunci o pm iro spre gladiatorii care se nfruntau n fffffffaiciu. Xnganitul metalic al armelor ce se.lz'beau so amestec cn urletele de ncurajare ale celor ce pariaser,. Bi unde ai vrea s te duci ? i iu cu? Undeva departe de bucuria aceast gene ralii care mi rnete sentimentele, n Grecia, n Asia, Q S i e i l i a . , . Oriunde numai s-mi gsesc pacea sufletului. Mi se paro ca stau deasupra unei prpstii care m trago spre acliticul ei. Aproape c mi vine s m las nghiit de neant . . . "Nu m voi opune s prseti pentru o vreme Roma. utru<;t nu (i-ai fixat itinerarul,- i-as sugera Egiptul. O hime exotic, bizar, care i va schimba ideile; n acelai t imn ai [iuea siVini faci un seiviuiu. Prefectul Egiptului,, generalul Flaccus, este un vechi adept al lui Sejanus eaie a reuii- s se strecoare piu acum i s-i pstreze postul.-Arc putfien, nnui vice-rege. ara aceasta are o originaliiaieatt de puternic nct latinitatea n-a putut s-o asimi-: le/e. n afar de Alexandria, o metropol cosmopolit cu pretenii de a depi grandoarea Komei, universul egip tean ave tradiii puternic ancorate i un trecut monarhic oare i pstrca/. neatins prestigiul. Pctrom'us nelese. Dorina iui CaliguTa echivala cu un orjrtin. AlciCerca era fcut, Tu vei fi reprezentantul meu scciet la Alexandria. Nu-(i cer aimc altceva dect s te uii n jur i s -mi raportezi tot ce j i se pare anormal In legtur, cu Flaccus. Vei da peste un focar de intrigi. Fel i chip de' grupri vor ncerca s te atrag, s te ademeneasc. Pstreaz cea mai strict neutralitate i manifest nepsare si indiferen fa de toate chestiunile politice. Frecventea z cercurile mondene. Ai putea s afli de uneltirile du mnoase ndreptate mpotriva Bornei. Caljgula zimbi. Ii dau cteva. luui de vacant. Apoi te ntorci Ia Toma ! Voi avea nevoie de tine! So ridic de pe tron si i puse mina pe umeri lut

Vian c^e frumoas,! Foaite fiumoas, prietene l Uit ii-1 e n jurul tu ! La cerul de azur, la soare, la mulimea io straie (k- ?i b oare I
f

339

Aerul trist si absent al lui Gcmellus, carp st l! ca i,.,v parte, i atrase atenia. Faa lui Caligula se ntuneci Biatul sta m scoate din srile ! .Tibniun u a lsat s mpart puterea imperial cu mine. Dai Senatul a anulat testamentul i i-a atribuit lui Gemellu^ landul d e prin motenitor. Acum st bosumflat vrndprin ;icoas)a s-i arate ranchiuna mpotriva mea. A putea sVi ierVt cuvintele lui Tiberius adresate mamei mele: Te (107,1 lezat, numai fiindc mi domnetii" I se acoulfi tonte onorurile. Se bucur de un trala^ment excepional, rnetui m uit la el i-mi aduc aminte de sfiii Iul vumm al frailor mei, ordonat do Tiberius. S -ar putea compaia regimul barbar care a fost aplicat familiei mele cu funiurile pe care Gemellus, nepotul Iui, le are din prlea* mea .' Aii, uite-1 pe gladiatorul cu trident czut, sul) l o \ i l t n i l o adversarului su ! Poporul strig s fie decapitat, 'iic buie s respectm voina poporului i sa artm cu de^-tul n jos. mpratul fcu gestul care l condamna pe nv m- In moarte imediat, urmat de Pclronius, caic nu ; > < ' * tdvi nici o atenie acestor jocuri. Caligula izbucni n rs. ' Circul ! Singurul loc iu care pleboa luiuifi ; ie dreptul s-i manifeste voina, mpiaii au aranjuf hiro lucrurile. RepiAliea mai exist doar n teoiic. este mru u invocat, dar i-a rmas doar umbra ! Caligula i ainti privirea la lupta dintre doi glutliMoti eu cti fr vizier, cu capul i faa n ntregime acopcnfo Se loveau orbete. Numai zgomotul rsuflrii lor aii'He i ntmplarea le conduceau braele. Care dintir ci \n primi primul lovitura moi t ala? Caligula continu, privind mai depaio lupta : N-am s uit niciodat c tu, un strin, n-ai MV st s m nsoeti la Pandateria i la Ponxa ca ta i '( l i c cenua mamei mele ^i a fiatelni meu mai maie n liinpfo socrul rneu refuza sa m nsoeasc invocnd iau! de mare. Toi dumanii mei speiau c Pluton va ncei galerele mele. Bar speranele lor au fost n^elnle Se^auzii nite strigte pn la cer. La nnbiti ui < 1^; cului, x Hyllus, cu o singui lovitui de sabie, frii ^ yboare capul unui trac, adveisarul su.
340

nainte de a pleca la Alexandria, Petronius o Btrna prines l primi n cabinetul su 'do . zat pe un fotolo m horn. Ae . > Priyea nemicat n goVzndu-1 pe Petronius ochii i se nviorar i bucuria i lumina faa. u 1 relronius u spuse ca pleac m curma m Egipt. Ai putea, n sfrit, s-i vezi domeniile i vila de ia Alexandria. Este o proprietate magnific. Tatl meu o Construise pentru Cleopatra. Tocmai de proprietatea asta vroiam s v vorbesc. piscurile ca testamentul dumneavoastr s fie anulat ua mai exist. Snt gata s v> restitui bunurile ca s le atribuii descendenilor dup voina dumneavoastr. Asta a fost voina mea, Petronius. Este un subiect nchis. S nu mai vorbim despre asta ! Cains va respecta fr rezerve voina dumneavoa ^tnl Ochii btrnei doamna se acoperir cu o profund. t istee, Am suferit o mare deziluzie, Petronius. X-am vor bii nimnui, n afar, de tine, de suferinele mele. Dup 'ircarea pe tron a 'lui Caius am vrut s-i vorbesc, s-1 elicit, s-i mprtesc bucuria de a vedea familia noastr 3jind din umbr. Dar el n-a acceptat sa m primea &c jjeeit in prezena lui jVIacrpn, care sttea n picioare ling fotoliul su, Nn ptit s-i descriu ce am simit atunci. Ku gseam cuvintele ca s-mi exprim sentimentele. Aveam Impresia c-1 vd pe Sejanus nviat n dreapta nepotului tneu. ,. Putei s-mi vorbii, mi-a zis pe un ton seme. N-a m -Decrete fa de Macron". I-am rspuns c snt probleme de familie pe care mi concep s le discut de fal. cu fiul fotilor mei sclavi. Macron a fcut nite ochi furioi dar ii-a ndrznit s m ntrerup. Dac snt chestiuni npoi lute, ITacron trebuie s rmua ca s-mi serveasc e martor", mi-a replicat nepotul. Atunci m-am ridicafe -ara spus, calm: ntrevederea noastr s-a terminat, _tii poate s nscrie aceast fraz pe tblie". am ieit fr & m uit n' urma mea, Caius nici n-a c ^ &!t m opreasc. Aceasta a fost prima i ultima w Castra nlnire dup urcarea sa pe tron. ^ etronius ^i plec sincer afectat capul n faa -l i!1 Antonici.

341

Snt sigur, prines, c va reveni ia sentiment* 1 mai bune. Macton are o influen, proast acupia nepotului -dumneavoaMr. i leag crdia la asasinarea hii Tibeiivi^. Toii anii acetia m-am btut ea o leoaic s-1 apr pe Caiiih. Mi-am fcut datoria. Bar n-am gsit, n schimb, dect mgiatilndine. Fericirea nu este la ndemina muritorilor ., fied. Petronius, c nu m vei mai gsi la ntoarcerea t;i do la. Alexandria. Vieaii pa te mbiNez ca i emn a fi l iul jncn. Vino ! Antonia i ntinse b] aele plpnde, l nibiupCj i l strnse la pieptul su ubied. Trupul ei emana nn mii o* de lavand. Tu nu mai dezamgit niciodat ! Am mnu^Cui i3 t c-a m expus unor maii primejdii ! Trecutul e moi l, prines ! Dar viitorul nn e moi t! El i conduce pe oo ni \ hufi i modeleaz reputaia rniilor ! Tar ^inpnyek- sale t-inl uneori penibile... Meiilj pe deplin tot ce i -am (Uimit, D&r s nu uii niciodai o. unul mai pnienjjc dcfi lire, ar putea s i le ia. Bucuii-te de tiucicle, de bogie, de iniluenta, de prietenia pe eaie i-o aeoid. micul monstru", cci nu poli s tii niciodat cit limp pot ?3 dureze t cate acestea. i ddi^dmmnl din mbiliaie. i mulumesc pentru loialitatea ta. Din piuate, noiunea a^ta i-apieidut orice valoare. Loialitatea i inte resul srit n zilele noasliefoaite strins legale. Cel mvii micdezecliilibiu poate s dKluigi o prietenie caie Ia prima Tedcre paie foaite tiainie. I ut eresul primeaz ! Toi cei caie judec altfel snt nite naivi sau vistori, nainte de, a te lsa s pleci vreau s-1 i dau un sfat. S n-ai ncredeio Sn nimeni. Prietenii nu f*nt deci nite tidioii poteniali. Cir iar i propria ta judecat poate s te nele. Prin ^ ocea mea nu voibe-te dcct o-\reiicra. n familia lui ^i^ei plecarea lui Pelionhi^ LT \le,\an-dria provoc, multe discuii. Caliuli i-a ncu'dinfat o misiune ! i (Luin cu pi ei ea Junius. 342

KsU1 ncepntul dizgiaiei zi.<e ^ eninob Vibiufe, JVcigc M - iad proprietlile din Egipt! c Se jpaie c Antonia i pltete generos micile salo piecu ! zise Chloe, care prea prost dispus, - Vr irebuisa-ii fie ruine i sa nu mai spui a a ceva! o mu-h soacia. y Tu ce ciezi. MaiceHiih? ntiebu Yibiu.s cu Mutate Maieftjlus adopt o rczeiv prudent. Xu siiit eu cel chemat s dezleg enigma ! zi&e pe un Ion neutui, J)ac:l n-a gsit c trebuie s ne spun i nou moinele pentm caic fee duce, usearan c nu ticbuic ? ne hftgfim iu afacciilo lui. T)rar ilaicia pui ea c ginite piil&nl lui Petroniiif,. l*lcac fiir.dc ^iea ^ uite! Are n el o tiKlefe as(Mins.H caic l macin ! O- un cancer ! Fata sa^ m pofi da aepslii pe care o expi im, ascunde a mare mhnire Tunius, Domitia M Vibius seliimbar nite privii i je nate. tiau despie ce este voi ba. Singura MAI cm se apiopiaso (le rulevr., ~ ' IVlareia, n tain, adora pe Pctronius, dar nu mhz-iit-a s-i etcriprezezc sentimentele. La treisprezece ani i lipsea experiena de a se face remarcaia, de a se impune prin toate mijloacele. Aa c l iubea n tcere. Oomilift i propusese s-j amne ntoarcerea n Spania, undo n-o atepta nimeni, ntrnet Marcia mi mai avea piini n \ iat, Tunius obinuse fr dificulti numirea sa ea tntoic. Marcia acceptase eu bucurie formula a^la deoarece i permitea s rmin n Italia, aproape de Petromus, pe caic plivea cu ochii umezi de dragoste. Dar rceala cu caic Pclroniii* i trata familia se revrsa i asupra tinerei spaniole, caic acum fcea parte din cei ai cae-ei. Woitmile BomUiei de a alunga noiii ce se aczasei. mie Petronius i ceilali membri ai familiei euat-. Dezolat, privea neputincioas la prpa&tia care se adn-t-cri toi mm iuii]i. n ajunul |tvfuh*sa1e la 0^4if. unde tiebuia s ?o inibiuce pefttiu Egipt, Peironiu?- pi i mi o scrisoaie Acm---nal.1 de tTylhis. ,.A ti vrui s (c salut ^i s-i v tnez drum bun dar iatele jocuri de circ m oblig la un antrenament
,! O
' - l

zilnic. Mi-am ales o mesei io caic nn-mi of ci pica mult timp liber. O liiopentiu line, cncl ai fost nUima dat la noi, -ai cunoscut pe un oarecine AnniiiH Cimber. instructor de gladiatoii cu o- anumit reputaie, nli-o noapte se ntoicea singur la coal dup o bej ic la ..Tna-gonvjl Albastru'' i I-au atacat ifiufctorii. n zoii, pla-diatoiii care se ntorceau la cazaim, 1-an "ssit in mijlociii stizii. Ceea ce eia emios, capul sau, din cauza finiri fint, prea deurubat. Fala i om ntoars spic spate. Pinea o masc aezat pe ecal. Puteai si eompaii cu lanus. Cu un Tanus moi!".

Alexandiia . . . pn oi a 1 ? mia construit dup eoneepiia unui cnlo. Alox'andiu cel 3Iare . . Turnul nalt al faiului stilucitoi coiv^iu-H do Sos-^rate din Cnido^ pe insula Faios, la iniiaion m yoit, inia din cele aj)te minuni ae lumii, domina silul ncntrenpt al luminilor caic aiatau, n depitaro, oraul ce mlina cu Roma. Antiohia, caie Jimp do un secol di>.putasc cu Alp\nndiia ptioiitatea n ]McdHeiaiu1, fut-f^e devansat <lo a"easta din uim. Jniiolia i oxotim-ul ^an, iiumuscfea tompleor'i a edificiilo s- ale monumentale, i-UT'zile hrgi caro o xleosebeau dcnclooala do stizi ntoitoclicate i strimte din Italia, Gicna i^ Asia, l cueeiKei pe CaligLl.i, care adesea voi bea cu cntuzra^m de Egipt M de capitala lui, Vizitase Egiptul insolit de piini ntr o Mcme pe taie o eonsideia cea mai fericit din viaa sa. Animiiic r.u-i erau prea limpezi deoaiecc vzuse splendorile acestea la o vrsta -destul de fraged, dar locurile, caie l impio-iona-ser ntr-un mod dccsc^iif piiamidele, sfinxul, coloanele imense de la Lusor i divinitile voibitoare i se n~ tiprir lune n memorie, ^i promisese s repete inii un. viitor api opiat aceast cltoiie, caie ar fi Uebuit s aib semnificaia unui peleiinaj ],ios.
344

Petronius, n picioare, ng comandantul galerei oara i vot bea de locurile de plcere de la Alexandria, cu minile 3a spate, pi ivea \ istor la iragul scmloietor ce va nsemna pentru el o lume nou. La Alexandria l atepta o vilii fmmoaa iar la ar domenii ntinde i foarte roditoare. Plecarea de la Roma nu se datoia, ns, doct neoinduielii din mintea sa. Existena sa, simbolic, luase sfrit. Acum nu jnai tria dccfc de pe o zi pe alta, fr nici un f cep. Nu s-a sinucis numai datorit obligaiei pe care o avea de a pstia amintirea Cvntlnei care, fr el, ar fi disprut sub colbul uitrii. Marcellus ncepuse s spun c ar vrea s se recstoreasc. Copiii aveau nevoie de o mam care s Ie ndrepte primii pai. Leda, Leda lui va avea o mam vitreg. O situaie fr ieire deoarece , niciodat n-ar putea s revendice paternitatea. Cci dac s-ar afla c este fructul unui incert i s-ar nchide toate uile, ar fi azvjilit n drojdia de jos a societii i ar acoperi de nine ntreaga familie. Gaeia acost ntr-un poH de mari dimensiuni undo sute de corbii stuteau aliniate de-a lungul cheimilor. Un fcnur funcionar al bncii lui Alexander i majordomul vilei ] ateptau. Petronius fu invitai s se uree ntr-un car somptuos tras de patru cai cu hamuri aurito si cu frunile mpodobite eu pene de stru. Obinuit cu restriciile privitoare la circulaia mijloacelor de transport particulare la Roma pn la miezul' nopii, Petronius se simea naueit de numrul mare de toi felul de care, crue, crucioare, furgoane, tibiui, po^ialioane care circulau liber n ambele'sensuii pe o i-trad dreapt, aproape tot att de larg ca i arena Circului cel Marc de la Roma. Trectorii se ncruciau pe trotuarele aprate de nite porticuri de ploaie i cldur, cci zpada nu cdea niciodat aici. Toi goneau de parca afacerile i fceau s alerge n pofida nopii, ce i ntindea pe nesimite vluiile. Tavernele i prvliile, deschise i la ora asta, erau pline de oameni. Edificiile cu coloane greceti aminteau de construciile de la loma sau de la Atena, numai c la proporii mult mai mari. Traversar oraul i ieii la perifeiii. Drumul uima nu canaHcaite lai g caie lega Alexandria de Elensi* i
343

Cauop, splendide locuri de pelrcceie i de&hiu, celebie ia tot Orientul. Brci bogat mpodobite i luminate i du-CI.MU pasagerii mbrcai m veminte de srbtoare. Or-eh -strclc U di stau. Vile do lux, hanuri bttoare la ochi i aparent bine ntrelinute se nirau printre grdinile pline de miresme grele. / n tirbit se deschise un giilaj i carul ptrunde pe o alee umbrit de palmieri. IMutnile arteziene susurau i siluetele statuilor de marmur alb preau nite fantome pierdute n mijlocul verdeii. Sclavi n veminte de srbtoare i cu tore n numi se nclinau la trecerea carului, n faa lui Petroniu^ aprui coloanele din marmur trandafirie ale unei vile de dimensiuni enorme cu aspect majo&tuos. Intrarea era "tncartiatft de liberi care administrau proprietile i care, vzndu-i noul htfipn U salutar cu umilin, Apoi Petronius intr m vil precedat de majordom care, la lumina tremurtoare a torelor, i art comorile do art ce umpleau camerele imense. Niciodat nu i-ar Ji putut nchipui c prinesa Antonia o s aib ideca de a-i oferi un palat. Este adevrat c era fiul lui Postumus, deci membru al familiei lulia, nrudita cu familia Antoniei. Normal, ns, ar fi fost ca ace^t edificiu s-i revin lui l'aligula. Entuziasmul btrnei prinese pentru nepotul su ncoronat se rcise destul de mult aa nct l priva de reedin regal. Apoi i aminti de cuvintele ' stranii ale Antoniei : Darjs. nu uii niciodat c imul mai puternic decl tine ar putea s i le ia 1 '. Majordomul deschise cele dou canaturi alo uii de bronz ferecate cu lacte i i art cu un gest plin de mn-diic bijuteriile orbitoare, de inspiraie orientala, expuae pe mese din lemn de lmi, fiecare dintre ele valornd o avere, n mijlocul slii eiau doua coroane regale aezate pe un trepied de aur. Coroana pe care regele Antomus a purta t-o n b tlia de la Actium i mai trziu, cnd s-a sinucis, ca i diadema regal a Cleopatrei, explic majordomul. 8i de atunci nimeni n-a mai atins minunile acestea l ntreb Petronius.

Kimeni, n afar, de sclavii care terg piaful. Am primit aceste comori spre pstrare de la predecesorul meu. Prinesa Antonia le-a lsat n starea aceasta l tipii ultima cltorie pe caro a fcut-o n Egipt. La puin limp dup ncoronarea mpratului Octavian August. Guvernatorii tiau de existena aec?toi obiecte inestimabile f tiau ! Dar nu s-au atins de ele. sici Mib domnia mpratului Octavian August, nici sub domnia lui Tibqrius. Cine ar fi ndrznit s, le ia tiind c aparin prin of-ci Antonia! Acum snt ale dumneavoastr! Delegaii notri de la Banca Alexander au anunat autoritile cu privire a tranzacia intervenit intre piuiesa Antonia i dumneavoastr, adug admhtMiiUonil adjunct al proprietilor egiptene ale Antoniei. ,,Dominus'' Petronius dorete s ia mm-a 1 ,.On,]'! este servil! Petronius ^e ntoarse spre tnrul funcJonai' tic ia Banc. n seara aceasta eti invitatul meu ! Nil tiu cum ga v mulumesc, DonmnuV^ /i^o acesta tulburai. A doua zi tnru funcionar fcea senzaie la Banei povestind prietenilor si cum a petrecut *>eaia n compania acestui tnr si straniu prieten a] familiei impfiiale. I-ai trimis lui Petronius Xiger invitaia la recepie? ntreb generalul IHaccus ducindu-i mna la fivmtc r'a ,i cum ar f i vrut n-iji adune gnduiile. -Da, domnule general! De ieri, domnule Q'eneKi] ! rspunse secretam!. Agitaia efului l intriga. Geneialul, c?zu1 pe gindiiii, se plimba prin biroul su de luciu de la un capt Ja tol-lat. Sodiea la Alexandiia a acestui tnr, caic nu-i Hfi^a docit titlul de prieten al mpiatului, l tulbiua. Faptul c pi nesa Antonia i vnduse o parte din imensele --ao domenii din Egipt putea s nscmne-c avoica i se Mu-raila, dar jnai putea s nsemne M c r*ub tran->fciiil acesta de proprietate .se ascundea o mnnevi u. foarte gie de dcs-cil'iat. Dac lniul ar ii \ cnif in calittte de le^rai ini] c~ ar fi ^tiut cum s pioccdexe. iFacstiu in

ditul oamenilor, Flaccus reuise pn acum s, se descurce n cursul inspeciilor, anunate sau inopinate. Darurile de mare pre fceau minuni. Iar daca legatul imperial ei a un om integru, registrele administraiei sale dovedeau competen i probitate. Abuzurile i jafurile, ascunso cu pricepere,' scpau ochilor iscoditori. A'ja c teama l chinuia pe generalul Flaccu% n ciuda proteciei lui Lepidus, rsfatul lui Calgula. Efectul salvator al acestui sprijin se verific, i cu prilejul controlului unui legat intransigent i prea curios care fu repede rechemat la Roma pentru o misiune noua. Flaecua trimise un sol la Lepidus, ca i o masu din lemn do lmi de mare pre, ca s-i cear informaii cu privire la Petronius. Bar generalul srvrsise o greeala de raionament, n timp ce l suspecta deschis pe Petronius, un funcionar tnar i nou al biroului a rationibua" Ministerul de Finane i bga nasul peale tot afia-du- naivitatea de novice. Aceast- anchet, secret- fusese iniiat la sugestia prinului evreu Herodeg Agrippa, un vechi prieten aflui Germanicul i al lui OaUgiila. Acesta * dm armtt i dduse drumul din nchisoare nade l aruncase Tiberius i i redase toate onorurile datorate rangului su regal. Chiar n momentul acela o delegaie evreiasc din Alexandria se afla la Borna pentru a prezenta pln-gerile mpotriva prefectului, care se arta prea favorabil grecilor, nc un motiv care fcea na creasc tensiunea arterial a generalului. Petronius, dup ce i admira vila i frumuseile Alexandriei, constat ca sub spoiala acestei lumi rafinate colciau intrigile i c sub linitea aparent a vieii oraului mocneau frtnntri grave care adesea degenerau n ncierri angeroase. Comunitile greceasc i evreiasc se aflau ntr-un conflict care dura de dou secole. Cnd tulburrile luau proporii, grecii ddeau foc sinagogilor iar everii distrugeau templele ridicate zeilor olimpici. Armata intervenea punntl capt ncierrilor, lovind n dreapta i n sting. n soaa- n care Petronius se pregtise s onoreze ro-oferit de Flpmis, Alexandria cunoscuse una din cele mai fleibini din ultimii ani.
348

Flaccus ddea, pe rmd, dreptate cnd grecilor, evreilor, ca s obin daruri din partea celor dou comuniti. Ducea o politic do mbogire personal care ddea rezultate excelente. i) curud, i spunea n tain Veronillei, ncvast-sa gras i rocovan, vom avea o avere mai mare deel a lui Mecena, nc, un an i ne facem suma. Numai s reueti s te mai menii un an n p st! Taci din gur, cucaveao I Ce ar putea s m mpiedice? Bobocul sta do Pctronius? tim cum s-1 mbln-zesc ! Fiecare om cu preul su ! O s aflu i preul lui I ... Vilele noastre de la Baies, Tusculum i Sinninm snt aproape gata. Am trimis doja dousprezece coloane de ouix la Baies. Kumai s, nu faci imprudene, VaJenus. Dumanii ti abia ateapt s-i mplinte pumnalul n spate ... N-apue ei asta, drag Veronilla I Diplomaia este a doua mea natur. N-ai vzut cum am trecut peste criza provocat *e cderea lui Sejanus? Dar n perioada aceea Herod Agrippa nu se plimba ca un pun prin grdinile Palatului n. drum spre reedina prefectului trsura lui Petros se ciocni de o mulime de greci care cutau s sparg cu ajutorul unui berbec improvizat ua unei sinagogi, n timp ce evreii, baricadai nuntru sau cocoai pe acoperi, aruncau eu pietre i cu ap clocotit. Clreii romani, venii n goana, reuir s disperseze mulimea i s despresoare sinagoga astfel nct trsura Iui Petronius putu s se strecoare i sri continue drumul. Petronius se uita cu ngrijorare la aceste manifestri xenofobe, Sperase c Ia Alexandria se va bucura de linite i solitudine i gsea o lume n plin fierbere. Cnd era acas poruncea sclavilor s se retrag n cldirea lor i se plimba singur prin sille somptuoase i pustii. O cuta pe Cynthia. Spera s-o vad ieind de dup vreo draperie, s neasc din vreo camei3, s se ascund printre statui i fnlnile arteziene ca a.poi s, i se arunce n brae, cum o fcea

inamic. Den i ddea seama c se hrnea cu iluzii, de-' oarece paitenera Iui n acest joc de v-ai a-^cuuselea nu ei n deci t o umbr. Uneori visa noaptea c fcea dragoste cu ca. Dar cnd &e trezea i mi-i mai vedea trupul, ncepea s plnga n hohote. Cu nervii ntini, ,so lsa prad halucinai] l or. Era contient c asta U va duce la ruin, i, totui, nu a\ ea puterea s lupte ca s se elibereze do fantasmele caro' l exaltau ca un diog la care nu putea, i nici nu vroia, s. ienune. Aa ea nu se bucura prea mult nici de vil i' nici do domeniile pe care nu avusese curiozitatea, s Io viziteze. l chinuia ideea sinuciderii. Rspunsese afirmativ Ia invitaia lui Flaccus, dei recepia oferit de acesta i povoca repulsie. Dar i promisese Iui Calignla sa-i transmit impresiile privitoare la omul pe care Lepidus l pie~ zenta mereu ca pe un guvernator valoros. Cnd trsura se opri n faa intrrii din vechiul pala l, ai Ptolomeilor, Petronous pi ivi frontonul de p grandoare uluitoare i i zise c. Palatinul nici pe departe nu s-ar putea compara cu palatul Ptolemeilor. Soldaii din gard, cu platoe scnteietoare, aliniai pe dou rnduri, deschideau o trecere luminat de o mulime de tore. Alte mii de tore, atrnate n faa palatului, subliniau prin jocurile de lumini i umbre reliefurile i coloanele gigantice. Ap-rea n toat gloria sa puterea imperiului roman, care cucerise Egiptul cu toate minunile sale. Potronius trebui s recunosc talentul Iul Flaccus de bun organizator al loprczentaiilor teatrale. n vestibul centurionii i primeau pe invitai i U conduceau de-a lungul unor saloane magnifice n sala Honului, o ncpere vast, ornamentat cu fastul oiien-tal elenist. Aici i ntmpinau oaspeii generalul Flaccus i Veroiiilla, nconjurai de tribuni n uniforme de gal. nainte de recepie sclavi cu tvi de argint ncrcate cu rcoritoare stimulau setea invitailor ale cror fizionomii vorbeau de un bogat amestec de rase i obiceiuri, Fiaccus i acord o atenie mgulitoare lu'i Potroniua M ii porunci unuia dintre adjunci s-i prezinte oficialitile i personalitile mai cunoscute din Alcxandiia, Printre acetia Petronms avu plcerea s-1 Intlncasc i
330

pe Caius lulius Alexauder, bancherul i bunurilor prinesei Antonia. Soia sa, o prines hiiian, se remarca prinlr-o frumusee planturoas oriental. Toi vorbeau numai de noul suveran i de epoca de aur care ncepea pentru Soma i imperiul su. Se vorbea de generozitatea mpratului manifestat prin arderea dosarelor care conineau piese privitoare la- asasinarea legal a mamei sale i a fratelui su mai mare. Prin aceasta mpratul vroia s arate ea uit trecutul i c i ndreapt privirile numai spre viitor. Se vorbea de Vibius ATareus, care avusese ansa s-i supravieuiasc Albuciltei i care, graiat de noul mprat, srbtori evenimentul c&torin-du-so cu o fat cu treizeci de ani mai lnrft dcet el. Xu erau uitai uici delatorii care se remarcaser sub vechiul regim $i a cror pedepsire era acum cerul cu glas t re, Petronfus i povesti interlocutorului su incidentul a care fusese martor cu puin nainte. Hai adaug ea remarcase printre invitai numeroase personaliti evreefci, ceea ce arta netemeinicia afirmaiilor dup care Flaceus ar fi manifestat simpatii fa de greci. Cnd ofierul roman se retrase, Alesander indrzm s. ridice vlul care ascundea ade\ arul, Aexander i spuse Iui Pcli'onius c dup ce prinul evreu Herod Agrippa rein-trase n graii compatrioii si au fost tratai eu mai multe menajamente, ceea ce explica i numrul relativ mpoitaut le evrei invitai la recepie, dar ea aeea-ia nu whimba cu nimic hitnaia real. Pclronius l asculta pe Aexander jlar giudurile i zburau aiurea. Uu aghiotant al lui Flaccus l rug & IA loc pe patul sub form do potcoav de Ia ma&a generalului, o ciunte deosebil care. ns, l ls rece pe Petronius. Imediat ncepu defilarea tvilor eu tot felul de mnc-ruri n timp ee orchestra i enlreii i ai'3tau talentele. Apoi veni rndul dansatoarelor care, aproape goao. prezentar un dans languros n cinstea lui Apolloa. Doai c sutele de invilai, cucerii de minunile gastronomice cu care se regalau i de vinurile rafinate care le ncingeau creierii, nu prea acordau atenie minunilor coregrafice. Dai pe msura ce se bea mai mult limbile se dezlegau iar stnjeneaa, evident:! a nceput nU'e evrei i greci, ?e ri&inea treptat, se auzeau cuvinte galante, glume, Usele.
351

Cu simurile aate comesenii ncepur sa acorde mai multa atenie dansatoarelor provocatoare i paharnicilor linori i frumoi. Orchestra atac o melodie languroas. Acum urmeaz punctul col mai atractiv al serii, i zise Flaccus Iui Petroiiifts, plictisit de spectacolul destul do banal. Privirile tuturor se ndreptar spre o mas, la care o fat cu prul blond auriu, acoperit de bijuterii i cu spatele la Petronius, prea c se opune insistenelor vecinilor si. ntnict se pare c invitaiile verbale nu aveau succes, izbucnir aplauzele la masa dansatoarei, cucerind repede toat sala. Generale, la Uoma dansatoarele nu snt rugate s se produc, zise Petronius uimit de importana care se acorda fetei cu prul auriu. Avei dreptate I Dansatoarelor de profe?ie, celor case practic aceast meserie infamant, nu li se tolereaz fandoselile, zise Flaccus. Dar fata aceasta o face din plcere, sar i sa/isfac pasiunea i d, dansului semnificaia unei arte dedicate zeilor. Fiecare or a. are curiozitile sale ! exclam Petroniua cu indulgen. Fata aceasta nu este o curiozitate ci o minune vie ! Aplauzele crescur n intensitate. Fata cu prul de aur ced. Apoi se ridic. Entuziasmul comesenilor atingea paroxismul. Toi n picioare o ovaionau. Comesenii aezai n faa lui Petronius l mpiedicau s-i vad faa. Petronius ns nu-i prsi locul ca s-o vad,. Deodat fata, rspunznd ritmului melodios i nsufleit al orchestrei, ncepu s se nviteasc i s se ndoaie ca o flacr btut de vnt. Aplauzele ncetar i comesenii i relurii locurile. Toate privirile se ndreptau spre nimfa aceasta, spre aceast flcruie zglobie, spre acest trup senzual din care emanau unde de beatitudine, o strlucire orbitoare, care-i fcea pe speetaton st simii fiorii plceiilor bahice, ale bucuriei de a tri. Uoar, prea ea sfideaz legile gravitaiei. K"u mai era un dans, era zboiul unui fluture ntr-o grdin de flori invizibile, dar al cror parfum se simea.

l i UI

Deodat fata se opri n mijlocul slii. Dreapt ca o candel, i fis plivirile ochilor si scnteietori asupra lui Pcttonius, care se scul fascinat. Cynthia ! opti Petronius cu o voce aproape imper ceptibila. Dansatoarea cu prul de aur era replica surorii sala Era" Cynthia nviat. Pctronius se- dada jos din pat. Privirea dansatoarei nvluia o chemare atfc do arztoare, atfc de tandr i plin de dragoste ncib Petronius se ndrept spre ea atraa de o for irezistibil. SG opri n faa ei i repet cu teama n suflet s nu se trezeasc din acest vis minunat: Cynthia Fata i rspunse cu o voce suav. Era vocea Cynthiei, Pe mine m cheam Berenice ! Dar dac i amintesc de o fenioio pe care ai iubit-o i asta i faco plcere, poi s-nii spui Cynthia l Pentru mine vei fi Prinul cel Fru mos I... $i ntinse inimile spre e. Spectatorii urmreau cu sufletul la gur aceast scen uluitoare. S dansm, Prinul meu frumos l i era rubine s evolueze n faa lumii chiar dac instinctul i spunea s accepte. La noi brbaii nu danseaz n public ! mpratului tu, ns, i place s danseze ! Cci o tnlr ! mpratul IS.U danseaz n public ! A acordafc chiar diplome de noblee unei manifestri sublime de art! Da, dansul este sublim f Te apropie de divinitate ! Horenicc ncepu s se nvrteasc n jurul iui n ritmul antrenant al muzicii. Petronius, fascinat, o urm la nceput ovind, apoi cu un pas tot mai si^ur, nvase la Palatin s danseze alturi de Caligua, care era pasionat do arta Tcrpsihoiei. Koiia pereche avea un farmec deosebit emannd prospeime i poezie. Micrile lor graioase descriau momente din tablouri de o frumusee ncnttoare. Apoi muzica se opri i dansul se sfri ntr-o apoteoz. Avalana de aplauze fcea s vibreze atmosfera. Civa btrni puritani so simir jignii de aceast frivolitate decadent.

Tl^^i^^^^^^^^^^^^^^^^MP
rHtm> *' ------ - * ^ ^ W " "

^^H
^ H

Asia e noua mod de Ia Roma? Sarmaua lioma ! exclama unul dintre ei, eu o voce de&tul oe putemie, manifestmdu-i dezaprobarea. Corifeii noilor moravuri i privir cu dispre. Petronras nu auzea comentariile. Se uita numai Ia fata eu prul de aur care sttea fr s se mite ling el. Pe fa i unduia zmbetul. O privea fr s scoat T ren n cuvnt. Cyntkia l iubea att de mult net reuise s descopere mijlocul de a fugi din lumea ntunecat a infernului ca s-1 regseasc. Cynthia ! Nu mai era rodul imaginaiei sale ! Era ea iari vie i l privea i Sngele i pulsa n vene Iar Petrontafl era In al aptelea cer de fericire ! Aceast pereche, care sttea nemicat n raijlot-uJ slii, reprezenta dou fiine care preau c se reflect una n cealalt. Frumuseea i dragostea U zeificau. Chiar i cei mai ndrtnici dintre comeseni fuseser cucerii de farmecul lor. Generalul FIaeeus jubila. O Inspiraie genial *1 fcuse s se gndeasc Ia Berenice. Acum gsi&e &partuia din platoa lui Petronus. Prietenul lui Caligula i va cdea n mini ca o par coapt. Se simea iari &gnr de &ino i stpn pe viitorul su. Pentru Petronius ns, dac n-ar fi fost fata din faa <;>, lumea nici nu mai exista, Dansezi minunat, Prin frumos ! Spnne-mi Petrouius ! o rug Petroniub. Eu >imt, Peti'onius ! Vreau sa-ini aud numele pronun ai de tine f Buzele fetei se micar : Peti'onius !' O fericire supraomeneasc l mbta. Auzea > ocea ( h H-tliiei. Timbrul att de drag al glasului ei ! 33ereuiee nu mai exista! Berenice u-avea deci rolul unor \psmintn ti e schimb ! Noaptea aceasta o vom petrece ia tine, f riirao.su l meu prin I n noaptea aceasta voi fi a la, IMi'onma Dragul meu Petronius ! . . . Dimineaa, cnd se trezi, vzu c este singur. care intra pe fereastra aurea pernele, draperiile, care pHreau esute cu fir de aur. Simi strbtndu-i tropul un 354

fio'1 do tii-tee. S fi fost iari dar un ^ s ? Oare noaptea sa do chag'oste se reducea iari doar Ia halucinaii? Scntm clopoelul de argint de pe mlsua do la cu pat -iiil patului. Inpiagapmun sclav care ii rspunse Ia nuo-hrca mut din ocini si nelinitii. Tmra doamn a plecat n zori. X-a^vrut s v tul bure somnul, <loniinu&". Petronius i fcu repede toaleta >i se duse de diminea, h\ palatul guvernamental. Generalul Flaccus l piimi cu "un zmbet cald pe obraji, Sper c noaptea aceasta nu te-a decepionat, drag prietene ! Alexandria are un farmec deosebit caro ntspndtvjtc n jur numai bucurii. Petronius i nclin respectuos capul, dar cuvintele a inCiti ionului l lsau rece. l interesa numai fata pe cai o o cunoscuse n ajun. Cynthia ! De unde o fi venit? Do nicieri, trece printre noi ea o zn i dispare n neant. Tot ce se tie despre ea este c n rene i curge snge regesc. Prinesa Berenice este o sirian, rerioar pi in alianf eu lerod Agrippa. Arunc banii pefereatr, ofer daruri fabuloase i a doua zi rmne fr un ban, * Undo locuiete? Aici i peste tot. St ctova zile la Alexandrin, apoi dKpare. Duce o via rtcitoare. A fosfc vzut la Antio ciia, la Afona, la Corint, la lodos.. .Este cea mai fan tastic femeie din ete am cunoscut. Probabil ea noma dismul ei ancestral o mpiedic s prind rdcini. Snt unii caro afirm c ar fi o zei oriental, alii susin CA es-te o spioan n slujba legchu Prtiei n timp ce alii bnuiesc c ar fi voi ba de o aventurier, ca i vrul ci Herod Agrippa.. .Nimeni nu cunoate adevrul... Se tie, ns, c brbaii care se lai furai de farmecul ei o idolatrizeaz. Aveii ntregi au fost risipite pentru ea. 8e pare c aurul i pietrele preioase care i trec prin niini n-o impresioneaz. Te previn dcoaiece te stimez i ncerc scotimcnte de simpatic fa de tine, Petronius. Muli van ruinat din cauza ei. Prini i negustori foaitc bogai, nobili si mari propriei ai i de pmnt.. .Toi au inceieat s-o rein, s-i pstreze dragostea ei, dar n-au reuit. Zboar ca o pasre dornic de libeitate. Eti un om feiirit fiindc ca a fost cea care a pus ocliii pe tine. Se vorbete

c, face dragoste mai bine dect Afrodita ! D ar bag do seam ! e va prsi ntr-o zi cura i-a prsit pe toi cei care s-au ndrgostit de ea. Fr o umbr de regret, fr s mai arunce vreo privire de mil. Muli tineri s-au sinucis pentru ea. Ai pulQa sar mi spui, generale, unde a putea i -o g:1 se^c ? Asta e partea eca mai stranie ! Kimcm ii-ai putea s-i dea adresa ei L-Cnd triete cu un brbat, pentru perioade scurte, atunci locuiete la acesta. Femeia asta extraordinar nu trezete numai dragostea, dar i gelozia, O matroan-, nelat de brbatul su, a ncercat s-o otr veasc, dar n-a reuit. Un bancher bogat, un brbat serios echilibrat, a vrut sri taie gtul cnd 1-a anunat e-1 prsete. Dar privirea prinesei era att de vrjit nct i czu pumnalul din min. Brbaii care au cunoseul-o vreodat n-o uit i nu-i mai afl niciodat linitea. Petvonius i mulumi generalului pentru aceste informaii, apoi plec n cutarea Berenicei. Arunca banii lr, sa se uite la ei numai pentru a mprospta memoria celor care o vzuser i s afle, astfel, cte ceva despre pa. Bar cercetrile acestea costisitoare nu ddur nici un fel de rezultate. Straniu era i faptul c dispiuse pn i umbra Cyn-thiei, care nainte l nsoea peste tot. Chiar dac era o halucinaie, prezena ei totui l linitea. atr-o sear se ntorsese acas dezamgit c nu dduse <e nici o urm a Berenicei i, cnd cobor din trsur, trist, istovit, majordomul i spuse: Prinesa Berenice v ateapt n camera dumnea voastr, domimis". Inima lui Petroniup ein ct pe aici s-i sar din piept, n ntunericul nopii coiul i se deschidea i o lumin puternic l izbi mirilor, i rcdobndi vigoarea i alerg spre camera sa. Cynthia ! striga Cynlhia! Majordomul l privi lung cu ochit si fxot'tafmiui. Ciudenia stptnului snu ] ului, da nu peste msur, Egiptenii susineau cfl toi romanii snt nebuni. Iar majordomul era egiptean.
356

Pelronras tria ntr-o adevrat stare de euforie. Alexandria i se prea un rai. n oraul acesta o regsise po Cynthia. Cci n mintea sa Bercniee mi exista, nu era docifc o rencarnare a Cynthiei. Era recunosctor Antoniei c i ofeii&o, indirect, acea^Ly, fericire, ca i lui Caligula pentru c l trimisese la Alexandria. Ca sa-i ndeplineasc misiunea, i trimisese prietenului su imperial cteva scrisori privitoare la Flaccus. Generalul i exercita funcia cu demnitate fr s uite, din pcate, s-i umple buzunarele, orealitate pe care toat, lumea o tia i care se repeta, cu mai mult sau mai puina decen, aproape peste tot n imperiu. Marile averi ale Bornei fuseser toate fcute din jafuri. Practic Cynthia reincarnat, adic .Berenice, locuia fa Peiroiius. Din cnd n ciad disprea fr S& lase vreun cuvnt scris despre escapadele sale. Dar se ntorcea i toate nopile le transforma a. scene extravagante de dia-goste, Petronius simea c timpul j pierduse valoarea, c eu mai avea nici o semnificaie. Nu mai tia dac era Ia Alexandria de o luna, de un an sau de un secol. Dar Ciecare noapte de plcere petrecut n braele Cynthiei i rodea iatma, deoarece i era team c nr putea n ultima, Instinctul U avertiza c fericirea sa nu va dura mnlt, e& CyBthia ra dispare, dua de capriciile Berenicei. Aceast, dedublare a personalitii l inea intr-o stai e permanenta de ncordare. Berenice era imaginea Cynthiei sau Cynthia se substtust* Herenceif Uneori, end se plimbau mpreun n trsura sau cu barca spre Canop, i ddea dintr-odat seama c. se afla ling o titrainti f C Cyathia nu era Berenice. Apoi luciditatea i se ntuneca, Berenice se estompa i Oynhia i u-ocupa locul; H recii no* t*a^ zmbetul, glumele nevinovate, timbrul vocii j rilo do dra^osti- caro nu puteau a-i iit^le. Criza izbucni ni-o ?J cnd BciotiR-e ph-cft cu o strin |itf o dMinaie ticcunowuU. Petroniua trimise sclavi chin s-o utnMi'uusc.l -tpunjiulti-U" <i niiMi^l pe f uns cei se temeii de icac-ia ci I!:UM ,ti M ;itift! fi est f ^pioiwtu. Dai trsura se picidu plin [.n-ieli.' 9i Mii.l/.ilu ntuitoclieato

nle caiticn-lor populare i inm)itoiii se ntor^ei;! <-u coada ntre picioaie la \il. Aa o a Peironiiib lmi-o singur ateptnd-o mhnit .. tulbuitoaie rvi Alexandria. Flaecus, nsoit de o oscoii icdusfl-, se ntorcea de la ai, i se ndrepta spie oias. ntr-o zon izolat a drumului, oare trecea printre stinci, vzu venind din direcia opus un detaament de preloiicni. l cuprinse teama deoarece, nu fus-oso prevenit asupra sosirii la Aleiandiia a a* olar 1rupe care asigman gaida mpiatului. Instinciiv &c nioatse si vX'/.u n spatele sun un J(, detaament de prctorieni caro meneau n galop, nlelrto o era prins ntr-o e-apcan. Ewota sa, formata din ijape soldai, n-ar fi putut s ip/.iMe pretorieiiilor. Divpfiai, >ve ddu jos de pe cal i ncerc pa se strecoare plini c stnci. Soldaii din escorta ^e privir uimii nctiind ce i4 fac. S;1 se predea? S, lupi c cu pretorienii l S. locului ateptnd desfiturai'ea evenimentelor 1? Urcuul piintre stinci se dovedi greu pentru nn batrn i obinuit cu viata comod, moleii care, a uimi viee-rege. Dar spaima i ddea niipi. Ajutindu-se eu mi-iilo ^i picioarele cuta pil pe ndepiteze de irrmiitoi, tineir militari bine anti'ernti, caic desclecrii ^i luau cu asalt colina. Cu oeii gata s ia,e din oi bile, cu inima btr.d ha-i sparg pieptul i ebipul chinuit de adienalina gcncialnl Klaecus transpira Kn^e i apil. Pentiu preioira. IN ^ era un joc de copii ?-l piiud i sfl-J sileasc ? coboaio m drum. Patru dintre ei ,e apucar, t- pape o groap cc^a mai ncolo. Flaccus nelcMo c eia pieidut. Se zbtea *-a tm drac nenorocit, ns, soldaii ivuii s-] imobiixt'yo. 33e altfel lupta nu fcea dcct s prelungeapcu agonia. Un pretoria n i vi pal)ia n bmi n timp ce un centuiion i tie, diutr~o singuifi Jo^ itur de pabie, capul ca io se lohtogoli n pulbeic. Sngele lnca din ver.ele jugiJnie deschise ca nite mici lntni a'rtexiene cu jetuii de ap.l

n aceeai zi PcUonius primi un ordin semnat de Caligula prin care era numit prefect al Egiptului n mina OAecuici geneialului Flaccus condamnat pentiu dclapi-flare i abuz do putere. Schimbarea aceasta, ca i sfritul violent al foitului prefect, fcur senzaie Ia Alexandria. Evreii, care fuseser persecutai, se bucurau. Grecii stteau n expectativ. nlocuirea geneialulm executat cir un tinoieJ fi experien i fcu pe consilierii noului prefect s ncerce s-1 duc de nas. Pe timpul lui Flaccus, generalul era siagunil' care se mbogea fr s dea socoteala cuiva. Acum toi Demnitarii cutau s-1 imite pe fostul lor ef si s3 profite de naivitatea noului stpin. Cei mai muli din oia considerau c mpiatului i place s &c nconjoare de colaboratori de virsta sa. Dar acesta l alo^osc pe Petrjiiiis n cunotin-de cauz. Adoia-ia romanilor cnd era vorba de Caius micul loi Caligula se rsfrnse i asupra noului prefect care, n ciuda tinereii *9\c, era un brbat t'oaite dotat. Berenice, o oriental, reiiise sa-i fac amantul mai indulgent i mai u|;elcgator fa de indigeni. Peiionins ncepu prin a aeoida dreptnii pentru egipteni, tratai ea paria de ctre greci i evrei, care se considerau singurii stpni adevrai ai oralului. Roinauii, mai prudeni, i imitau pe noul prefect, n timpul acela parveni i tirea cu privire la boala tn-iiUui mprat. Poporul roman, cupiins de nelinite, urmr-rca cu triatele evoluia bolii mpratului apreciat ca foaite grar. Polronius primise de la Palatin mesaje care isau s ^e Eifeleagft c prinul Gemelius ar putea fi chemat s ift locul ulruui i tatlui su adoptiv. r,a loma templele cu greu i cuprindeau pe loi aceia-cure i implorau pe zei s-1 vindece pe Caligula. Procesiunile icligoase, precedate de vestale, inundau strzile i Forul. Cavalerii declarau c snt gata s-i dea viaa pentru a o ^alra pe cea a mpratului. t'md medicii anunar c oriza trecuse i c restabilirea &!ni{ii mpratului era o problem de zile, bucuria cuprinse fot oraul, n toate templele imperiului so celebrau slujbe religioase de mulumiie Caligula. cum s>e nsntoi, i U must1 un mesaj lui l'elronius.
359

,,Tmi lipseti, ntoarce-te ct mai repede la "Roma. Ara s gsesc pe cineva care sa te elibereze do sarcina ta evident important dar care te n departe azil de mine. Chbeste-i ntoarcerea". Ordinul acesta l puse n mare ncurcat ur pe Fctronius, Pe de o paitc ora bucuiia de a-si revedea prietenul, pe care l iubea mai mult ca pe un frate, iar pe de alt pai te era teama de a o pierde pe Cynlhia. Ya accepta, oare, Berenice s- nsoeasc Ia "Roma Ta fi Cvnilria destul de puternic, sa-i impun, voina acestei aller ego"? Petronius devenea din ce n ce mai convins de dublul rol al Berenicei. Cnd i vorbi de o eventual ntoarcere Ia "Coma, Bere-nice pru surprins dar nu-si manifest opoziia, i plceau cltoriile. Tar ederea ei la Alexandria se pielmigise mai mult ca de obicei. Ceva m ine ling tine ! i spuse ieind din rezerva sa. S m fi ndrgostit de tine? N-am iubii niciodat pe nimeni deoarece dragostea presupune o sclavie pe care Ti-a putea s-o suport. Gurile rele susin c sini o aven turier nomad. Poate c au dreptate. "M nit ia tine m ntreb cnm de am suportat s stau atita timp. ling tine ! De ce?'Pentru c faci dragoste att do minunat TJncoii cnd m strngi mbtat de voluptate pronuni numele acestei Cyntliia. Cine este femeia aceasta ? S u te-am ntrebat niciodat fiind nu snt geloasa. Bar nu pot s& suport la infinit ca tu s pronuni numele altei femei cnd eti n braele mele. Da ! J)ar te avertizez ! Eu nu aduc noroc brbailor care s-au culcat cu mine ! S-au ruinat ncercnd s m rein. !N-au putut nelege c- nici o co moar din lume n-ar putea s-mi schimbe mentalitatea Se opri ca s-1 mbrieze pe Pelroniup. Ce stianiu ! Dintr-odat, mi-a venit s te mbri ez ! S nu-i nchipui c tu eti singurul brbat cu care am vrut s m culc. Muli tineri, pe care doieam s-i posed, i fceau iluzii c le cedam, n timp ce ou eram aceea care Si posedam ! i goleam de energie, de voin, de spirit i transformam n nite marionete si apoi i piraseam ! Par regrete i fr renrucri ! Pentru simplul motiv cit m rliciiseau ! Dar rul era fcut! Dup ce plecam sufc360

rea u toate chinurile iadului. Mi-a fost dai P & m, culc i cu btrni J Le-am rodat vigoarea ! Am fost pentru ei cel mai bun afrodiziac ! Dup plecarea mea toii s-au prbuit! Izbucni n rs. Dac ai ti cte logodne am stricat, ele csnicii am spulberat, cte iubiri, n care partenerii se adorau, am risipit pentru totdeauna I Toi i brbaii cu care m-am culcat se tiran Ia picioarele mele, se agau de genunchii mei, mi mbriau cu disperare oldurile, m imploiau s nu-i pisesc. Mai amuzau suferinele i disperarea lor. Uneori mi se fcea mil dar prin natura mea snt mai puternic dccfc sentimentele de compasiune... Xu tiu do ce i spun toate accsiea?! Do ce snt alt de sincera cu t i n e ? ! . . . Am ncercat s te prsesc, dar m-am ntors do parc a fi fost vrjit! Ai vreo putere magic? Foloseti elKiruri preparate de vrjitoare blrine ea sa-mi frngi voina? 83rini legi aripile? S-mi raializczi voina? .. .Am te urmez la Borna. Ku tiu ce de nu mai snt tentata s merg la, Antiochia n cutare de biei frumoi! Am s merg cu tine la. Borna! Dar nainte de a pleca,vreau g-i pun o ntrebare! Unde voi ocni ? X-a? vrea s m bucur de ospitalitatea familiei tale! i nu din considerente morale. Dar de mult vreme m-am obinuit s nu mai respect convenienele. i n-a vrea s-i ntluesc prinii! . Am s nchiriez pentru tine o-vil. Xu, mai bine am s cumpr o vil peni m tino. Vrei s te ruinezi i tn ca s-mi satisfaci capriciile? ffu eti singurul brbat cu care am irait fr s simt nevoia de a fi copleit de daruii! Fcu o pauz, apoi continu guditoare. Poate c mi-ar face plcere b-o cunosc pe mama ta. A fi curioasa sa vad clac i seamn I

Peti'onius, coborud din corabie n portul Ostia, afl cu stupoare c Macron, atotputernicul Macron, numit p-1 nlocuiasc nfruntea.prefeciurii Egiptului, fusese arpt-iat 3G1

n momentul in caic se urca pe bordul galerei ce urma ^a-l duca la Alevanrttia. I se luase postul de prefect al Pretoriului ofeiindu-i-se un post itiai important, nfumurat ca un pun nici mi bnuise c va cdea ha capcana care i fusese mtiuxi i lui Sejaniv. Astcphml dkcluclcrea procesului de nalt trdare si pi'oxenctUm i aruncase nevasta n braele mpratului ca s-i capteze bunvoina Zacron i tie gtul cu sabia, E nuia. 'melegnd c totul este pierdut, se otrvi. Sinuciderea iui Aiacrpn l elibera pe Caligula de prezena jenant a u mii complice care l ajutase ssi pun muia pe coroan prin mijloace nu prea corecte. Ambiia nemsurat a Ennici o dn=eM3 la dezastru. Voluntar, ncpnat, i amintea mereu lui Caligula de promisiunea de a o lua de t-oio dup ncoronarea sa. Visase prea sus. n afar de A'ibius. nimeni nu regreta moartea lui Ma-^ron i a soiei sale. Rudele mai apropiate ale Enniei nu vr^ar nici o lacrim deoarece Eunia rupsese toate lega-tuiile cu ai si, dup ce fusese adoptat de Thrasylus i se crisutorise cu prefectul Pretoriului, i era ruine de familia sa plebee, de condiia lor social, de srcia lor. "Nemei a pedepslt-o pentru nerecunotina ei I mormia Tubira, btrna sa mamU, Ui timp ce Nevius, mai ramolit ca niciodat, ntindea p$ tfaasa din buctrie roadele srace ale turneului su cotidian pe Ia lunius Kiger i ali patroni, al cror client era. Sinuciderea Ini lacrou salva dispoziiile sale testamen-tare i fcea caduc desctiderea unui proces n care av fi Tost implicai toi prietenii sSi. Vbhi^, amritj dar i cu sufletul uurat de teama c &-ar ii putut s-i fie ameninat securitatea, se ntoarse acas umilit i pliu de ur. Dup ce i furase familia ca s-o copleeasc pe Enuia cu cadouri, acum se vedea iari ne1, oit Pa intre sub autoritatea tatlui su. Mama l iertase deoarece era o femeie bun la suflet si vroia sa-i uite n&z-btiile de altdat. Dar mai exista Cliloe, soia neglijat, care de abia alepla s-si ia revana. l'etronius. intorcndu-se la Borna, ddn peste mari schimbri n familia Tiger. Chloe intentase o aciuae de divor invocnd adulterul notoriu al lui Vibius cu Enuia.
362

Maree llus atepta terminarea procesului cas PC ulsiilo-reasc cu ca. Se consolase dup pieiderca '",> ntMei i>i MMi-noa c arc ueA oie de o mam pentru copii, nc mai silea, la >i^er a*tcplnd s se termine iccuii^truetia vilei Mic de pe Aventin, Vibius regreta timpurile n 'are Jcmeie adultele ei; u pedepsite de lese n timp eadulleru unui btfiuu iv; a\ ci iiici o c>,n--eeivU''. Ac im 'eu eile ^e r- 1 nn'-iph-e ' - o cn zicea c ele nu- i mai numr anii dup suqcesnea nminl a consulilor ci dup numrul divorurilor. Cu excepia Iui Vibius, caro nu mai ieea din ca im?) a ga, ceilali membri ai familiei jSMgcr ntmpnai eu buciit io ntoarcerea lui lYU'onius. Chloe l mbria cu o cidur care trezi gelozia lui JIarcellus, dar acesta se a])inu s:Vi arate nemulumirea. Petronius l salut cu rceal pefoMul sof, al Cynjhici. Xu-i expiimJl afeciunea decit jennu Leda, care ii amintea de trsturile mamei sale, i ofeii jucaii scumpe, stofe bogate pentru rochii i bijuleiii pen-tru vn^ta ci. Xu-i uit nici pe ceilali doi copii ti i lui Mar cellup, ca s nu ticzeasc bnuieli. Domitia l ntreb dac nu vrea s stea n fosta s;i camer iar Tu nins, care vroia s-i dovedeasc genei o/Halea, i propuse s-,1 adauge vilei nc o arip, n care s-i anie-. iajczc un apartament. Petronius le mulumi spunndu-le ca deja ncliiriasc o vil pe Cvirinal. Ducea o via a^iial i nu \roia s deianjczo obiceiurile familiei. Domilia l privea CM admiraie, dar i cu o umbru de
Ai devenii un adevrat i oin n, zise ea cu ochii nme/.i de dragoste materni. Par ceva mi spune c nu e-! i prea mulumit. .Un fost prefect ai e o mulime de preocupri, in leiveni luuius cu mndiie. Se voibcte c te ateapt o, demnitate foaite nalt. Se voibete de un lor* cluar iu Senat. Este adevrat, nu se pare c ai mai ,-Obit, Cliloc l co'ntraxi^e : Uitai c nu mai e un copila buclat ci un brbaf fui mo i scductoi care \a atiage privirile tuturor femei lor cochete din Eoma.
363

Ai dreptate, clar inima mea do mama e.-Ue mai sensi bila la schimbrile din sufletul lui "Petroniu,s, rare Ir- -trapa, celor neiniiai. Doraitia nu se in-jcla. Ba pricepuse c fiul tu nu ^e ntorsese singur Ia Eoma. Dar femeia cate ii iusotea, chiar dac era de snge regesc, nu era cstorit ou Petron ius i afia mai mult capiici i maniere de cuitezan de lux. Domitia nu sufl nici un cuvnt cu privii e la aceast legtur larg comentat de toat Eoma. Dar simea nelinitea din sufletul lui, Iar motive de nemulumire nu-i lipseau lui PeUcmms. Beremce l irita tot ntrebndu-1: Ct va mai dura dragostea noastr? i mine vom i mpreuna'] ntrebarea ii lsa pe Pctronius perplex. Cci Berenico putea s fio nlr-o zi foarte drgstoas, senzual i voluptoas, iar a doua zi s devin rece, distant,, aproape ostil, Jocul acesta ntre extreme l enerva, l chinuia. Adesea l privea descumpnit. Nu pot s-mi explic sentimentele mele fafi de line. Cteodat mi rine s m ndeprtez de tine, s te prsesc t Dar o for irezistibil m arunc n braele tale ! i tocmai supunerea asta m scoate din srite ! Cind vorbea cu violen nu mai era Cynthia cea ce se afla n faa lui ci doar imaginea ei sub care se ascuudea caracterul i personalitatea altei femei. Pelronius i petrecea adesea zilele, chiar i seiile, la Palatin, ling Caligula i seara, cnd se ntorcea la Berenice? .simea cum i se stringe inima de teama ele a rm descoperi cuibul pustiu, ntr-o sear~teama sa se adeveri. Berenice nu mai era ac^s, Majordomul ii spuse c o litier o dusese nainte de cderea serii, Se pare c ftisese invitat la o recepie. Cena" pregtit numai pentru el nu-i plcu. Eesimlea dureros lovitura, Cynthia l trdase .. Cynthia sau Berenice? nchinase pentru prines o vil somptuoas cu tot personalul, ca s nu-i lipseasc nimic. Ca s n-o jeneze cu prezena sa, i nchinase o alt vil situat n vecintate, A zis domina" cnd se ntoarce?
38

nu -se mai du;-e Ia \ ila sa. Atept ntoarcerea Borcnicei toat noaptea i a doua zi pin la pi n/, end dno Ia Palatin. Proa La dup o perioad i'erieit Pelronms ncepe s. se afimde uli'-o noapte tot mai apstoare. Constatase eu uimire dup ntoarcerea sa Ia Roma c atmosfera devenire mpovrtoare. O atmosfer bizar, de neneles, aproape mefitie domnea n aee^t ora att de vesel dup moartea Iui Xiberiu. Imediat dup -sosirea >a Ia Eoma, chiar nainte de a se instala n vila pe care -o nchinase ba-nclicru), fusese convocat Ia Palatin. Soarele mroea cerul transparent cud iji ncaier arma>arul ca ^ rspund c-f mai repede Ia chemarea ^etiiuui ^tu prieten. Dup boal, se vorbea, Calig'ula ei a aproape lot timpul victima unei neliniti greu de sfpnil. Pptt'onius nu avusese doct timpul vL-i scoat vemintele de rltorio, s fac o baie i s-hi pun vemintele de curte, o tunic de mtase ornat cu galoane de anr, uie&lminte aurit i o tog de gal. Drumul spre Palatin, i aminti de adole&ceu, de visele . gale de viitor, de batrna Antonia, de Agrippina, de prinii asasinai i, mai ales, de drumurile sale spre ea& unde l atepta totdeauna Cynthia vesel, tandr, fericit de a-1 simi n preajma ^a. , Palatul imperial, care pe timpul Iui Tibeiins evoca o Iunie adormit, unde cteva grzi aproape invizibile pzeau im prini motenitor nchis pe viat ntr-o celul n care trebuia s moar de foame, arta acum ca nu stup n plin activitate. Moartea prinesei Antonia, care se lsase s moar de inauiie, la fel ca'Kerva, l consternase. .tirea i parvenise nc la Alexandria nsoit de comentarii dure Ia adresa lui aligua. Prin culise M > optea c ar fi otrvit-o. Dar oricare ar fi fost cauza morii, Caligula i respectase testamentul, ca si pe cel lsat de Ln ia, pe care Tiberius l 365

Pcti'oniub era curios s-i vad prietenul dup boala.. Se ^ oi bea c acum era alt om. Un personaj care suferise o metamorfoz de neneles. Palatul miuna de grzi, de pretoricni, de demnitari, de slujitori n uniforme, ililitaiii pzeau intrrile cu ln-ciile n mmi. Maestrul de ceiemomi l atept pe Petroniu^ la intia-JCR n palat si l conduse pe coridoarele puternic luminate, deoarece mpiatul detesta ntunericul, pn n camera lui Caligula. Apoi btu la u, o dc.ichi^e i U anun. Petronius auzi \ocea vibrant, enervat, a lui Caligula. Lasa-l s intie ! Ce mai atepi ! Petronius intr utr-o camer nalt, dominat Ge im pat rotund, n care ar fi putut dormi uor zece oameni, deasupra cmia eia un baldachin de catifea roie mpodobit cu pene de stru. Cuile n caro ardeau mirodenii rus-pndcau arome mbttoare. Coloanele de onix, vasele de mrimii a-i statuile greceti se armonizau eu albastrul nchis al tapiseriilor brodate cu fir de argint. Albastr era i pardoseala de marmur, ascuns sub un strat de monede de aur. Caligula, singur, mbrcat cu o tunic scurt, de m-ta^c. cu picioarele goale, se plimba pe covorul metalic, strlucitor ,al"monedelor. Petronius l gsi neschimbat, acelai personaj capricios, fantezist, extravagant. Aa c nu i se pru ceva extraordinar n faptul c mpratul clca cu picioarele goale grmezile de monede de aur. mpratul l primi zmbind. M-ai fcut s te atept ! Pentru aa ceva un demni t ar i pierde postul, dac-nu i capul l Las reverenele, dc<-eal-te i vino s te mbriez ! Petroniujs W puse toga pe un scunel argintat, i scoaso nclmintea .i strbtu cu picioarele goale distana care l separa de Caligula. Avea o senzaie stranie calc i ml grmezile de aur. Caligula l mbria cu mult afeciune, ceea ce i fcu plcere. i aminteti, Petronius, de vremurile ond zgrcitul de Tiberius mi fisa o rent att de mizerabil nct abia reueam s acopr cheltuielile legate de rangul "meu? Tar acum, ui ta-1 e i. . . Tot aurul acesta este al meu !.., Tot aurul din trezoreria imperial l.. -Tot auru imperiuj 366
]

Iui!... Tiberius adunase cincizeci de mii ioane d<> .,au-rpus'! !... j^u-i face plcere s calci pe monedele af-loa genteietoare Sa le auzi cum cnt? 2u-i gidil tlpile picioarelor? Spune-mi! Este tot aa de voluptos ca >i cum te-ai culca cu o fat sau eu un biat frumos ! Cu o lovitur de picior fcu s zboare n aer-o ^lavuU de monede care desenar o curb sclipitoare, ~E ameitor, iiu-i a^a? Sa, ne mbtm jucmdn-ne cu aurul n ateptarea beliei cu vinuri de Falerna Ia o ,,cen'', Ia care te vei culca eu cea care i va aprinde .simurile ! S le ndop, s bei i s faci dragoste siut M)i plceri pentru care merit && trieti! Am lsat la plcerea cea mai grozav ! O flcruie stranie i lumin ot'-liii albafii re i<'tlm;m o expresie crud i viclean. Am lsat la urm peeiea cea mai savuroas i cea mai completa ! Bzbunarea ! Rzbunarea, Petrouius S pedepseti umilina, rul ce i s-a fcut. aocaMa c^(e rea mai mare dintre plceri Rzbunarea este i rina /oiloi .' Iar eu acum posed fulgerele lui Jupiior ! Se opri n mijlocul camerei. Atitudinea ^aexpinn.i j>t,tn-doare. Prea un zeu, cu picioarele dcplKate bi butelie, aezat pe un nor de aur. La Alexandria i-ai ^ axul pe e^ re i a luciu ! A< fsf M. susin c n lume exist doar un singur Dumnezeu. SnpoH venicile conflicte pe care le au cu grecii i ni auton'liile noastre, ca sa- pstreze neatins credina,'iiuiuai dAtoril faptului c au n religie lor un precept care mii place : oclii pentru ochi, dinte pentru dinte ! O filosofic ,s;nutoas l ntniet -am adoptai aproape pe toi zeii popoare lor nvinse, n-ani putea s-i facem loc i Dumnezeului evreilor n galeria divinitilor romanei De eo nu ? Numai c evreii susin c Dumnezeul lor este Ungurul C uu mai exista i ali zei E ca i cum ai spune ea pe cer strlucete doar o singur stea n timp ce ochii notri vd att de multe !... T)ar am vorbit dealul despre CA re i! Limbuia iui CflligIaavoa ceva de om bolnav. Vorbea fr ncetare, vorbea srind de Ia una la alfa, dar totul Jogic,
307

Pctronius, ai dumani? F,-mi o list ! Mii ne vor fi teri de po faa pamnlului ! Dorina de rzbunare i pedepsire snt strins legate ! Sa, vrei s te rzbimi i sa nu poi pare tot att de absurd ca i cum ai vrea s te culci cu un castrat !... u seara asta te rein la ,,cen" ! - Pctronius ar fi vrut s se scuze, se gndea c poate U ateapt Cynthia strecurat n trupul Berenicei. Poate ca Bcrenico reuise s ^rapo de Gynthia? ncepea iari s "bat cmpii i se gndi c trebuie s-i pstreze ndoielile pentru sine. Dac ar fi ndrznii s-i destinuic gudurilo s-ar fi spus despre el c nu este n toate minile. Hai, Petrom'us ! ,,Cena" ne ateapt ! nainte de a- ne delecta cu o mas bogai a vrea s-i nmncz un,dar, zise Pctronius. Deschise ua i doi sclavi ducnd fiecare cte o caset de argint somptuos ncrustat intrar n camer. Apoi le aezar pe o mas din lemn de lrni, i la un sem n al st-pnului, se retraser. Caligula. curios, deschise casetele i ochii i se rotunjir de uimire i admiraie. Petronius zise solemn : Coroana regal a lui Antoniu, gloriosul tu strmo, i diadema CleopU'ei. Caligula, aproape hipnotizat, lu coroana din caset, o studie ndelung, apoi i-o puse pe cap i i contempla imaginea n oglinda care acoperea un perete. legele Antoniu ! zise ^ istor. "Regele Caius Cezar !. O regalitate care mi revine de drept! i se ntoarse spre Petronius. Ca s-i mulumesc am sS-i dezvlui un secret po care nc nu-1 cunoate nimeni dar care va fi fcut public n cmnd. Snt divin, Pctronius! Apoi lu coroana lui Antoniu i o puse pe mas. -~ Ce putere aie un rege muritor ling un zeu nemuritor? Divinitatea s-a nstpinit peste corpul meu, care a-rmas doar un nveli vizibil, exterior. Dup intrarea mea triumfal n Olimp i voi smulge fulgerele lui Jupiter i i voi potoli pe zeii care nu tiu s- i pstreze demnitatea. ie, Petronius, i rezerv o mare cinste. Tu vei inlra n galeria eroilor care au iluslrat rzboiul Troici. Vei redacta, dup mrturiile lor, o nou versiune a acestei campanii
3ti8

descrise atit de prost do ctre Honier. Datorit raio vei deveni egal cu Ilcrcule, i muzele vor munci sub ordinele talc !... Ochii i scrutar din nou coroana regal, Aceast amintire preioas va mpoobi alt ai ui str moilor mei. Din pietrele preioase ale diademei Cleopatrci voi porunci sa se fac podoabe pentru Drussilla -.. O mulime de regi ngenunchiaz Ia picioaicle mele ! Snt mai presus dect regii, Petronius ! Petronius SG ntreb dac nu fcuse o gre^eaU venind aici, Fermi to-mi, Caius Cezar, s m prosteinez n faa divinitii tale! i puse un genunchi pe pmnl i i nclin capul. Snt orbit de lumina ce eman de pe faa ta ce reasc. Ateapt s-rai arat adevratul meu chip ! Voi str luci ca soarele ajuns la zenit Pentru o clip Petronius judec lucid, ntmplarea aezase doi nebuni umil n faa celuilalt. Pasiunea sa nebuneasc pentru o femeie dedublat i convingerea lui Cali-gula c devenise divin i punea aproape pe acelai plan. Rsul lui Caligula rsun din nou. Las-i nclmintea aici ! La ,,cena'' n-o s ai ne voie de ea ! O s i-o aduc la plecare ! palignla i-o lu nainte cu picioarele goale. Trecur prin cle\ a sli cu pardoseala rece de marmur n timp co grzile ii ,vilutau cu lnciile. n pofida puterilor sale nelimitate, se gudea Pctrouius, Laligula era n realitate o fiinat vulnerabil. Un singur soldat . atins subit de nebunie furioas, putea s-1 strpung cu lancea sau s-i bage sabia n bui ta. O u.l batani dintr-ua aliaj de cupru i bronz se deschise i in fa apru un ,,Uiclinium" din marmur tran-dai'iiic dominat de o statuie uria a lui Bacchus, care i ntindea braele ca i cum ar fi vrui sri binecuvnteze pe comeseni, Cnd intr Caligula, cei patruzeci do invitai, care l ateptau n piuoaic n mijlocul slii, se prosternar ca n 3G9
24-s 601

Faa i se strmb de dispre.

f;*ta oui suveran orienta]. La un heiim a) mpratului toi se ridicar. Cena" intinia permitea tunicile de mtase alba, fr centur, pentru a nu se stnjeni micrile. Pctronius le recunoscu pe cele trei surori ale mpratului, fr soi, pe Clandm Bilbitul, pe Lepidus, pe unii dini re camarazii de coal, cteva curtezane i doamne din nalta nobilime cunoscute prin desfrul lor. Erau cinei paturi n form de semilun. Pelronius Ju-epe instalat la masa lui Caligula ,care era ncadrat de Dru^illa i de Agrippina cea tnr. Petronius o avea n sting a pe Agrippina iar n dreapta l avea pe Lepidus. Claudiu purta o coroan de trandafiri pe capul su pleuv de bufon Inibtrnit. O orchestr invizibil nveselea atmotfoia. Sclavii, n ir indian, aduceau aperithele. Caiigula glumea cu oaspeii &i dar din entl in end i ntorcea capul spre u de parc ar fi ateptai \reo tire important. Cnd ntorcea capul trsturile i se nspreau iar ochii ii luceau cu rul ai e. Apoi fata i redevenea <-e-n i na. GemeOus e mbicatse de ga.l. Ui m si pai u* i]'(1 'a recepia oferit de Caligula, Un mne>tru de cereniouii urma 1-J anune cnd s vin la recepie. Prinul n-avea dect optsprezece am ji ti-ia mai mult retras n apartamentul su. Dispoziiile testamentare ale lui Tiberius prevedeau ca Gernellus i Caligula ,s domneasc mpreun dar Senatul trecuse pe^te asta i lioti'Ke ca Gemellus s fie adoptat de Caligula, care s-1 numeasc motenitorul su la tron. O team surd l cuprindea pe Gouelhif- riml ii choina Caligula zmbind cu o bunvoin prciYicut i a'-igm iiitlu- de simpatia sa. Chiar clac i lipsea experiena, simea ins-tinciiv primejdia care l amenina. tia c taiS ^"ui, Dru-sns II, fusese otrvit, c mmna ^a murire de inaniiie, pedepsit de btrnaprinesa Antonia, c moartea violent i secerase cea mai mare pne a rudelor. Cu excepia cllorva prieteni ai tatlui su i a b rinului socru al ui Caligula, partizan al lui Tiberius, to-i ceilali cui teza ui l evitau ea s mi-i biiperc Mpiuul. Cum s te aperi n faa acestei lumi ostile? FaUliM. se If*a dus fie \anri.
370

Oare do ce nn mai vin s- 1 invite Ia S-o fi recepie? Indispus Caligula, fnl s vrea, i" n moment s-o ultimul mom fi hoirH sa nu-1 mai invite? Teama ii stin.-.c iari stomacul. Un nod i se aez u Deodat ua se deschise i patru pretorieni narmai, comandai de centurionul Fnh ins, pe care l cunotea personaj in U ar n pas cadenat i nchiser ua n urma lor. Soldaii se ainiar, blocind ieirea iar centm'onul se apropie de prin i ii salut militrcte. Apoi, cu o ^ cco jenat, ii spuse ca i cam ar fi repetat o lecie nvai pe de rost : ' " Majoritatea si a hotr t c securitatea imperiului cere moarf ea dumneavoastr, ntrnct dup lege nici un membru al familiei imperiale nn poate muri de mn stiin, nu v, rmnc dcci sa \ luai singur viaa sinuciudu-\ . Orilurionul, sub privirea ngiozit a tnrului piin, $i ^coase sabia din toac i i-o ntinse. Luai sa^ia i terminai repede! Miinio ncheiate ale lui Gcniollus apucar cu stngcio sabia. Tntiul prin privi ngrozit. -- X u tiu cum s m folosesc de ca, zise cu o voce slab. F.i tu ce ircbuie ! Vru s;l-i restituie sabia, i ntinse gtul i zise emoio nat : * X-am \azuL niciodat cum snt omori oamenii i nici n-am fost nvat cu muuirea armelor. ronlm'ioftul susr>in. i executa misiunea fr, prea mult entuziasm, Trebuie si v t t omori singur^ prine insist ceutnrionui. Atunci a rat- mi cum tu. procedez ! Gomollus fcea eforturi ca s rmn demn i s nu izbucneasc n hohote de plins. tia c ar fi fost inutil sa implore mila eentui ionului care nu era dect instrumentul lui Caligula. Fuh ius se apropie de Gemc-Ilus i i puse mina pe piept n d replul inimii. Funeli vrful tiului aici, ntre coaste, i apsai cu putere, dintr-o singur micare.
371

Gi'iiielliis execut eu btugeie gestul artat de centul ion dar nu reui dect s se zgrie. Curse puin snge care ii rmiulri tunica de mtase alb. Curaj ! l mboldi Fulvius. Hai mult hotrire ! Tiiima prinului btea cu atta putere uct loviiui'ile i he vedeau pe luiple. ^lai cu vigoare insist ofierul. Gemellus -ji puse tiul sbiei n piept i, eu un ge^t iotrt, susinut de disperare i de dorina de a termina odat eu aceast suferin insupoHabil, l nfipse intre coabte, acolo unde i artase centurionul. Simi o durere patvunztoaio ,apoi se prbui pe pardoseal. Smele sni din ran ntinziudu-sc pe vemintele de mtase, ncepu *& iorcie. Centurionul hinrea c nu mai poate suporta. prelungirea agoniei. Legea fusese respectat. Prinul ^e sinucise. Dar nimeni nu-i putea interzice s~l ajute sa,- i pun capt sufeiiueloi. Ou nu gest ferm mplini s-abia pn Ia. prsele. Gemellus, cri ochii ncini, iresilri, tmpul i rmase nemicat. ' Caligula i golea eupa de \ m mpodobit de dnd ua se deschise ^ centurionul Fulviu^ i fcu innaiea i milu. mpratul i ai nuc u pnvne nuebtoaie. mi pare ru dai trebuie s v anun, italia t e, c prinul Gemellus s-a sinucis ! Un zmbet straniu apru pe faa lui Caligula. i fcu semn unui sclav s-i umple oupa,,pe oare o vrs pe pardoseala. de marmur. Pentru sufletul rposatului ! /ise cu o solemnitate comic. Comesenii, unpiestonai de acohi e\enmient, ooro fr a i'i neobinuit, sui prindea plin caiaoleinl su insolit, imitar gestul pios al mpiatului. De abia acum Prlronhis nelese ab^ona lui Gemellus, pe care o obseivasf inel de la nceputul pelreeoiii. Comesenii ;^c piheau constomai, Pentru ce soiul ac est H de tnno! nuntaie ! striga Caligula. Gemollus ^i-a minat destinul Snte' itinstai de moaitea lui. Dnr \i ^a ! i i t norm:)l i-a iiatele meu Nero Oczai s se sinucid pe insula Ponza? Ai plna 372

sfir$Uul fratelui meu Drussus Cezar pe care clu 1-au lsat s moar de foame? Iar acum l plngei pe Gemcllns! A vrut sa-i pun capt zilelor ! Treaba lui Fiecare ora este slpn pe faptele sale ! Vittelms, guvernatorul Siriei, care i nsoea calitile sale reale do general cu un servilism exagerat, strig entuziasmat: Ave Cezar ! Ave Caius Cezar, mpratul nostru iubit Apoi cobor repede din patul su, travers- sala* i se arunca la picioarele lui Caligula pe care le srut cu v onoraii e. Triasc Cezarul nostru ! Glasurile curtenilor rsunar sub bolile de marmur. Se ntreceau unii pe alii ar tinda-i zelul. Ave Cezar ! Ave I Ave ! Ave ! Caligula se ntoarse spre Caudiu care, zmbind, se nrerzi&e de team. Ai avut vreodat intenia s te sinucizi, Caudiu? Unchiul mpratului se ridic de pe pat i ncepu s se blbie cu un aer vrednic de mil. K-am fost niciodat, un personaj atfc de important ca &-mi treac prin cap ideea de a m sinucide. i nimeni n-a avut pn acum deea de a m sinucide. Curtea i-ar pierde cel mai bun bufon. Prin gura ta vorbete nelepciunea, Caudiu ! zise Caligula izbucnind n rs. Ca s mai uitm de durerea care ne sfie inima dup moartea lui Gemellus trebuie & ne distrm ! Am auzit c n Jndia mortul este dus la groapa ntr-o veselie general.. Ei srbtoresc inima rposatului care pleac n rai. Aadar, s ne bucurm I S. danseze pentru noi iubitul nostru unchi Cu cea mai mare plcere, venerate Caiud I Ce s fac ca su-i descreesc fruntea, divine Cezar ? Se duse n mijlocul peristilului i ncepu s opie i s fac grimase groteti n ritmul muzicii vesele i zgomotoase. Caligula rdea cu lacrimi. Piirii-1! Un adevrat satir l Picioare subiri, burta ct trei, obraji roii i o coroana care i ascunde coarnele ! Avortonului acesta i plac femeile, ceea ce nu este surprin ztor ! Dar e de mirare cum poate s plac unei femei

Sudoarea curgea pe faa congcsUouala a lui ( huidui, pe i>tul Ini giaN, pe picioarele sale di foi iu c. Aducei dansatoarele! Iar satirul w\ alert:r dnp& bacante ! strig Caligiila. Porunca fusese executat. Spectatorii rdeau h-s>i rup flcile. ncercai ile stngace ale lui Clinului de a prinde vreuna dintre fetele seductoare care se nvii leau n jurul lui ii fceau s uite de moaitea lui Gcinellus. (>ligula arunc un but de mistre unchiului sfm cai p, lot sfuind si opind, ii prinse din zbor i M; apm-- s-l mnnce. Prjitunle si dulciurile nchciar banelielvi) propun /.s. Caligula ii'dic mina. Dup tiaditie, cena" noa-stiu v.t fi nmat do un romissatio'1 , caic va ncununa petrecerea ! B ungem la sorti i s-1 alegem pe regele nostru care-va dicta cuinesen lor ceea ce doreie. Iniiativa lui Caligula fusese primit cu o\nh. l'lamliu reveni sui'lnd din greu la rnas ca s participe, la tragerea-la sorii. Totul fusese aranjat astfel ca mpiatul s fie ales lege al Cornixsatio". Partea final a amimiior petreceri era dedicat t-hefuriloi si orgiilor, legelc putea sil-i ponui-cearc unui comesean s bea nou cupe de vin fr s-i se opreasc, alinia ia fac turul slii n patru labe, altuia, foarte urt, s se dezbrace la pielea goal i ^i Inc dia-goste eu un pilic, ('i)ligula i ceru unui senatoi plin de lemnilate ^\-\ fae singur plcerea in v axul tuturor, ii cetii unei dan^ioaie s-1 batiS cu nuiaua pe Lepidus, pe fundul gol. O tioninn trebui s fac dragoste cu vecinul su de ina^ m timp ce soul ei eia angajat ntr-o lupt roman cu un aii imitat. Apoi desfcu puzu care i acoperea oldutile lui IVtio-iiu i i ceni s ?e aiate gol n rat^, Aglippinci. Ofei-i acestei l'emei miitate cu un moneny do pat nzeci de ani jjlcciea pe care numai un l mi case t i -n atins nc viisla de douzeci de ani poate s i-o otVie A ceas-1 ghmi aie ] aifumnl unui -,nh:ll<'i ' us-o Pelnmius nevtind s inlie iu joc. Glum? Eu nu glumesc! Tiebuie s-o (.ontolei'J ! Sat mnui ei so, T)oniiliiih Ahenobaibus, linicie pe natul de inoaite. A bni atita incit hidropi/iu ti du aspectul unei

//////////J

fi.

femei n&3icitiare gafa M nn-cfi. F-i datoria, Petrontu-s I K u m decepiona! Ea mi-o rezerv pe Drussila ! Dar nainte de a.^ta am M-! ncerc pe acest mic paharnic Afodita mT 1-a liiini- pe ( npidon ea s obin- bunvoina mea ! Ordinele cele mai abracadabrante curgeau. Caligtila era n clementul su. Le?ina de rs. Dintr-odat Pelrouius avu senzaia c micul monstru", enni l caracteriza btrna Antonia, i ar ia adevrata fa. Grandoarea poziiei ii fcuse s-s?i piard minile. Era primejdios s mi- execui pornnclie. y o aplec peste Agrippina, care se dezbira^e i i ntindea, supus, braele. Pejroniu; pi^i Paalul Imperial abia spre diminea, nainte de a-i lsa s plece, C'aligula i ceruse ga se ntoarc dup amiaz deoarece avea s-i fac nite comunicri importante. O s discutm UHrc patru ochi, ca i nainte, e i ml vtmam s nu ne aud nimeni Scpat de prezena stmjenitoare a Ini Caligula, Petro-niui fse duse la vila Bcrenicei i constat c aceasta nu venire acas. O atept zadarnic aproape toat ziua, Ond se ntoarse la Palatin, Caligula lmtmpin cu bucurie. Agrippina mi-a destnuit c eti formidabil ! C est-e gata s repete figura, cu att mai mult cu cit Ahenobarbns se afl n agonic. Vn caraghios, Cnd Agrippina i-a fcut un copil, striga cu dispre : Din mine i Agrippina nu poale s ias dect un monstru. Acesta n-o s- aduc decit nenorocire familiei si irnperiului". Am rs de profe ia lui. Copiii mei o s tie sft-1 in n fru pe micul monstru al cumnatului meu. Petronius ii aminti c prinesa Antonia folosise pentru prima dat expresia micul monstru". Ce straniu ! Montrii" revin ca fantomele n familia imperial. --nc o noutate! Drussilla a divorat de Lucius Begulns, care s-a mulumit cu un post de guvernator n Africa. K o soluie care i-a salvat viaa. Livia Livilla ..divoreaz i ea. f.a Koma sat mai multe divoruri dect cstorii ! Petronius ierna rea ianlsi c-i plac divagaiile, c gin-dete foarte nclcit.
375

Am uiiat pentru ce te-am chemai, adug Caligula. Ah, mi-am adus aminte. Tc-am numit n grupul celor doisprezece frai arvali' 1, in caro intr cei mai buni prieteni ai mei si civa din cele mai ilustre fartiilii senato riale. Fraii anali'* sint consilieri mei personali. Faptul c ai fost prefectul Egiptului i deschide uile Senatului. Cind este vorba co tine, trec peste restriciile legate do" virat. Calul meu Incitalua va fi ridicat i el la demni ta rea de senator. A"ecbea arisfocraic republican se uit strmb la treaba asta. Dar voi l i s-o pun la punct. Caligula izbucni n rs. M gndcsc la Mirpii/.a lomoi cnd va afla c o nuYH pe Drussilla cu Lepidus ibovnicul meu, care, ns, 'nu ^e va culca niciodat cu ea. Alunei de ce o mi ii ? Pentru c legea mpotriva celibatului impusa de Octavian August mai este n vigoare. Tar membrii fami liei imperiale trebuie s fie exemplu. Dar cu urmrepc altceva. Le-am acordat surorilor mele onoruri aproape divine aMeptnd legea caro s permit cstoria dintr e frai n vederea con -er varii puritii sngelui. Am s;t lupi mpciri\ a opoziiei senatorilor eu concepii napoiate. i am sa infring toate piedicele. Dac Cynthia ta ar tri, ai putea sa te cstoreti cu ea. Cligula l l'tu prietenete pe umr. - Dat cnd voi fi egalul lui Jupiter si al lui Pluton, am s -o nvii pe sora ta. Dar s nu mai spui la nimeni ce i-am zis ! Protii n-ar puica sil priceaj> niciodat mreia concepiilor mele ! Apoi cobor glasul. ~- Caut s c^fig timp ca s impun legile ,,mele'' ! Cstoria Diiii-feillei cu Lepidus nu este dect piaf aruncat n ochii protilor. Cci la urma urmelor cu m voi cfiori cu Din^illa. Dup ce arunc o prhiro bnuitoare n Jur, continu : Poporul roman m iubete. M iubete aa cum 1-a iubit pe tatl meu Germanicul Dar la ce i-a seivit diagostea plebei ? A murit asasinat. Caus si Tiberius Giach::s, a itcrii poporului, aii fost vcisi. Tulius Cezar, afinat de romani, a fost njunghia!. Toi strmoii si rudele n, U pe iinie bibica-sc-i, cu excepia lui Claudiu, accit sr-

mn imbecil, au avut un sfrit vicleni, n jurul meu nu Bnt dect asasini poteniali Plebea- caro m iubete este departe de mine i n-ar pul pa s nul apere. Cnd intru n Senat simt o ostilitate pro cl ascuns. Servili, senatorii mi snii picioarele, dar nu a.tcapf dect un moment favorabil ca s-mi mplnte un pumnal ntre umeri. Curtenii, prefecii, conductorii administraiei, guvernatorii, chiar i comandanii armatei mu urate. Dar eu i lovesc nainte de a m, lovi ci Trebuie h-i urmresc ziua i noaptea ! Cains, nu te lsa chinuit de obsesia morii Caligula zimbi cu amiciunc. Triesc fieoare zi ca i cum ar fi ultima ! Prea c Bereuice dispniMi in neant. Dulapurile din vila ei gemeau (Io rochii, bijuterii, do bogie. Obiectele de toalet umpleau rafturile din baie. Deoaicce absena ei se prelungea, Petrouius fcu cercetri prini e oamenii de serviciu, care, ns, nu-i putur ofen deot ini'oimaii confuze. Vizitiul i spuse c dup cad ei ea seiii o ducese la. For, de nnde i-ar l'i dat diurnul. Avea o puiig la ea. Dar una dintre cameriste i aminti c luase puini bani, n nici un caz bijuterii. Absena ci prelungi l a l alarma pe Petronius. N-o fi fost cumva victima unei rpii i Al vreunui asassinat ? Puse n micare poliia i agenii din lumea inteilop, dar cercetaiile rm>escia zadainice. ntorcmdu-f-o do la Palatin, gsi ntr-o zi o soi ignare semnat de Borenice i expediat din Coi in t. ,,To rog s-mi scuzi plecare intempestiv, di ag Petrouius, dar viata monoton de la K orna m plictisea. 31-ani hotrt s schimb ambianta i s vizilitcx Coi intui, un ora pe care l ador. Mi-am luat/ foarte ptiiro lucruii, deoarece acolo nnde m duceam nu aveam nevoie de veminte de lux. Singuia mea podoab este goliciunea, cci ara intrat n rndurile prcoiedelor Templului de la Acrocorinthus. Femeile, care se consacr acestor profe ii, se druiesc fiecru^ pelerin adueind astfel un omapiu Afroditei, Mylittei i Anaiii?ei. Dup cucerirea Con'ntn-lui i distrugerea lui de ctio rrmani acest obicei crizn^o aproape n desuetudine. Dar dup ce oraul cunoscu n n nou avnl .i i reetigaso vechiul prestigiu, Templul i
377

de^-h^c din nou porile i practicile sale au fost poluate. NcguMoii, mai "mari, vagabonzi, cltori din toat lumea caut aeot loc unde plcerea crnii este sacr. In atara de preoie, amatorii de fecioare-gsesc aici fete care i adun o mic zebtre ca s ^c poat mint cu capul siw,_ cci aici nimic nu e^e, alt do apreciat ca diuirea trupului iar recompensa oferit sub forma unui peculm ajuta la ntreinerea templului i a femeilor care s-au consacrat acestui cult. De diminea pm sear i de sear pina diminea m ofer acelora care m doresc, Deoarece m enlc istovit, uneori mi se ntmpl s m trezesc sub trupul unui brbat a cnii fat nu o disting la lumina slab si toarsa a luminiilor. Cmd m culc cu necunoscui m gnde-c la femeia al crei nume l pronunai adesea cmd fceai dragoste cu mine. Cine este Cyntma? Oare mi nelegi c amintindu-i numele cind fceai dragoste cu mine m insultai, ra umileai, mi rneai demnitatea? ederea mea la Templul froditei nu este dect temporara deoarece fata care a pus stapniro pe corpul meu mi poruncete s te caut! S m druiesc ie ! Snt damnat Toate acestea se vor termina prost! Cnd m voi ntoarce la "Roma, n patul tu, ce senzaie vei ncerca tiind ca m-am culcat cu indivizi tineii i batrni, frumoi i uni, bogai sau sraci lipii? Asta-i rzbunarea mea, dra-g-Petrouius ! S tii c femeia pe care o adori este murdrit, de sute de brbai! Ana s m ntorc ! Dar gndete-te la, ceea ce li-am scris ! Vei plai scump vrjile ale cror jertfi* snt! Cci tu nu m iubeti! Tu o iubeti pe Cynthia Tar asta nu mai pot s-suport t Pe curnd, dragul meu Petronius ! Semneaz Bcreucc sau Cynthia. Tu trebuie s alei.'' Cu toate c ne-am ntor-- de cteva.luni la loma, mi te-am vzut dect o singur dat si asta la o mas la prinii ti. KAi e fericire mai mare pentru un muritor doct s-i ntlneasc adevraii prieteni. Castor 11 prinse pe Petronius n braele sale i l stin-gea cu cldur. Se ntlniSer din HUmplare pe sub porticurile de la Circul cel Mare.
378

Am devenit- un om de-al cat>ei al familiei >> ier. Dar sa mi-i nchipui c m simt atras de Chiot 1 , oaie ;ir fi n stare s se arunce goal n patul meu. Horbii de desfriul femeilor romane am nceput s admir no/s inovaia, candoarea si simplitaiea JIarciei. M fok>ca-c de l oal puterea nc de seducie ca s-o cuceresc. Dai m ciuda tuturor eforturilor am impresia ca m aflu m inia unui gfin^ de ghea care mi ignor ei.istena. Petronius zmbi. Nefericiii n dragoste au consolarea de a ? !'i icut lotul ea ? reueasc. Pe mine, Castor Colta, cel irezistibil, s m r^pm^l, o copil, zise el siispiund. De altfel, are muli pretendeni. Chiar ^i Vibiua a nceput s se nvrteasca pe lnu.1 CA Yibus nsurat cu Marcia? M faci >,1 id. Are anse s reueasc, l susine 1:11:11 vin. Jar n calitate de tutore al JIarciei are un cm int de --pus. "Dac Yibius ar pune mna pe averea hi i Sc-\1u^, 1-ar scoale din moimtu'ile financiaio n care a i n i i , u. Konu e ca un sat. n ete"s a zile tainele cele mai a-cuu-e '-e a!L1 i zhoai de la un capt la cellalt al oia^ulai. C*e a putea face pentru a-ti asigma -iUceoM-1 .' "JSimic ! Cci eM,a ndigostit nebunete de unc ! Glumeti ! Ku glumesc! Xu voibete deet de^pie Inie, 1 t5Tumai Umiditatea o mpiedica Ki-i fac o decaiaic de dragoste n toat regula ! Ku este una din lemeile acc'-sloa 'cu e^peiicn oaie tiu sa,-i mbrobodeam." po bi bii. Castor l lu de bia. pe Petronius. Dar iiu si eu o tain caie ciH'ul pii IjoatTi Tomn. C ^i tu eti ndulgostit de o femeie de,-spie care t^e \ o'.bc-jio cu o anumit icei^, Castor, un domn de langul tu i cu educaia po caic o ai JHI coboar la nivelul unor bufe. Bife? Ftate c da ! Dar s le. uitm ! C nm. UIM , Bupeiba ta amic lipsete din Roma . . " Ai afat-o i pe asta? Frizerul meu e4e o surs ine^timablLI de iLifoun^n. tie, de exemplu, c, numele tu figineaz po ilt -ma list de senatori i ca faci parte dinconiVeiia celor doispiezcce anali, Dar politica este plictisitoare ! ntuiut nu ai 379

pe nimeni m pat, ^i propun s nvl nsoeti la o adorabil, Pomponia, despre caro \orbeste cu admiraie toat Toma. Pompouia? Xumelc acesta mi w parc cunoscut ! La Pomponia A'ei g-u cele mai ftumoase curtezane, E o confrerie n care eti acceptat mai greu dect la fraii ar vii, La ncruciri de drumuri herabu anunau jocurile do la circ din sp'tmma ce urma. Treelorii ddeau nemulumii din cap. PeU'onius remarc lipsa de chef a mulimii. Starea de spirit a populaiei mi MS pare stranie. Eh, aa e! exclam Castor, omauii ncep s regrete zgrcenia lui Tibcrius. Cel puin btnnul acela libidinos umplea trezoreria. Oamenii &nl nelinitii de extravagan ele succesorului su. ntreinerea Curii, splendoarea recepiilor, jocurile de circ cost euonn. Veniturile nu mai ajung s. acopere cheltuielile. Impozitele cresc. Chiar i prostituatele au fosfc impozitate. Cu toate acestea Caligula nu face dect s urmeze politica imperial a strmoilor si,.. Caligula al tu... De ce al meu" ? Fiindc este prietenul tu i nu al mea ... l>ar iat c am ajum n faa- casei Pouiponiei? Intrar intr-ovil frumoas, construit, priu contribuia admiratorilor Pomponiei, economisite i administrate cu grij de aceasta. Petrcmiug constat c farmecul gazdei nu era la nivelul reputaiei pe caro o avea. Anii i excesele i lsar urmele. Prea mai mult o matroan, bine conservat. Toaletele ei probabil c. durau ore ntregi. Dar tot mai fcea o figur frumoas i n salonul ei ntiloeai numai curtezane celebre. Poate c se gndete s se retrag., i zise Pelromiis, i se pregtete pentru o nou carier, eventual cea de patroan a unui bordel de mare lux. Petronius fu. primit cu toate onorurile deoarece calitile ^ale de scriitor, de nalt personalitate i prieten al mpratului l fcuser renumit la Toma. n salonul Pomponici erau cinci femei tinere, curtezane mai mult sau mai puin declarate. Erau dou liberte, o femeie liber cave 'i alesese nesilit de nimeni aceast profesie,
3 60

ca i dou patrieieue care se dedaser dragostei fie din desfru, fie de nevoie. Printre aceste hetaire se distingea o li nar, Cesonia. care, chiar dac se apropia de treizeci do ftiii, emana o senzualitate ce l tulbura pe Peironiin, eu toate necazurile sale sentimentale. CHeva slujnice foarte amabile Pomponia i nnoia mereu trupa pentru a-i menine clientela aduser buturi i prjituri pe care, ns, doamnele Ie didw a o parte ca s nii-i ^trice silueta. Subiectul discuiilor din salonul Pompouiei eia, ca de obicei, Caligula. Dar nu aspectul politic interesa, n scliimb Pomponia i prietenele sale tiau c mpiatul se, culc cu soia sa, c amant ii -i l ajuta s-i petreac noaptea n mod agreabil, deoarece i u somnia l chinuiete i nu-1 las s3 doarm mai mult de trei ore spre zori. Se consum prea mult, dragele mele, zise Pomponia Se \oibesi e c nici o fat uu e iu siguran ling el, Ce ai * rea s fac la virata lui ? interveni Ccsonis luiudu-i aprarea. Dup o \ iat public obositoare art nevoie de o femeie ca s se descarce, de o femeie care sajnmgie, &-l calmeze sau de un biat frumos pentru plceri trectoare, n afara dragostei sale pentru DnissiJIa nc u-a gsii o femeie perfect care &-i ofere toate saiisaciile oferindu-i n acelai timp, posibilitatea &-i g seasc iu alt parte distracii fr urmri. CouCTiren'a bieilor nu este primejdioas deoarece odat cu trecerea adolescenei nu mai prezint nici o atracie. Dar actorul ApeUus, dar dansatorul Mnohlei ? n treb, o blonda znatica. Celebritatea lor excit. Posedaiea artitilor adorai de toftt E orna i flateaz amorul propriu i ii face s-si .simt puterea. O femeie inteligent trebuie s neleag c variaia n domeniul esului este condiia esenial pentru meninerea virilitii omului pe care l iubete. V amintii de Livia care aducea virgine n patul lui Octavian August. Xu a mai iubit-o din cauza acestei concurene ? Dimpotriv a iubit-o i niai mult deoarece datorit ei mpratul putea s se bucure de toate plcerile Ji si e a^cinidi. 381

- CeMinh are dreptate, interveni Calpurnia, o fal, rofw an cu gropie n obraji. Cu ct oamenii mbtrnesc, cu atita dragostea i face mai geneoi si mai nelegtori. Toat lumea tia c aceast fat de aptesprezece ani era amanta oficial' a lui Claudiu Blbitul. Cliiar se ntrebai ce o ine ling bufonul sta imperial. Dac vrei sa-1 duci de nas pe un brbat, adugi Pompom'a, spune-icea opta minune a lumii. Calpurnia, n cuula virstci sale, este o neleapt. Chiar i Mtrnii pol s se aprind la focul dragostei. Curtezanele inteligente M "a c Cbte preferabil s renuni, cel puin formal, la o Aul galant i s te ataezi de un moneag ndrgostit. TNIe preferabil s nu aib familie i s fie destul de bogat, ca v.-ti lase- agerea ca motenire, asigurindu-ti astfel o " \ f a ! linitit pin la sfirilul milelor. Independena i banii in ^ or permite, apoi, b-i cumperi tineri dNpui & se ^iiul. Pomponia suspin. i fiindc, veni vorba de btrini, am^vut printre dioni un senator care depise cu mult aizeci fo ani, I h-n poruncit s-i taie venele, l chema Marcus Iul iu 3 Sikmus. Era foarte simpatic. L-am iubit mult. Xu-i "vorba cumva de fostul MICTU al mpraiului l hitrob Yaleiia, o libert frumoas ca soarele ntreinut oficial de THtclius, care i asigura o via princiar, E\act ! precizaPomponia. Grandoare i decaden. Cine credei c o s-i urmeze bietei lulia Claudilla? Drussilla ! Cine altcineva? E un secrete tiut de oal Uimea! zise sentenios nobila Galla Cattillus. TI dezgusttor ! interveni-Calpurnia. S te culci (u ^or.i ta cind un milion de tinere ateapt doar un semn ca M -l i ^r m pat ! Eli. moravurile se schimb ! zise Pomponia, Ia finind tat.11 se va cstori cu tiica iar mama cu iul. Sub domnia iubitului nostru Caigula toate e \(ialAgaalelo amoroase vor fi posibile ! i ddu cu prerea G.Ula. Iubitul nostru mprat i va gsi uir-o bun zi fi'nioi.i ieii, z KG Ce^onia cu indulgen. Drag Petronins, le uuidiez c i petreci apro.ipe tot timpul atuii clB
382

ci. A fi cea mai fericit femeie din lume dat-:! as puica - i fac o reveren i -i srut mina ! Petronius nelese aluzia. Cesouia MQ\& -4-i fie picxen-tat lui Caligula. Pomponia ncepu s-i agite balihta de mtase, Ce cldur, dragele mele l Din fericire se apropie sezonul de vilegiatur la Baies. Simt c am s Uanspir i detest transpiraia ! Xu ^ tenteaz o baie ? Propunerea ta m ademenete, zise Cevmia aruiK'itiil o privire promitoare lui Petronius. Xoi ne vom retrage ca s nu v deranjm prin prezena noastr, zise Petronius. Castor pufni n rs. Scuzai-1 pe prietenul no^ru ! Tu cunoate obiceiu rile casei ! Baia din marea piscin a Poniponiei face parte din protocol, Petronius ! A o refuza nseamn i- nclci ospitalitatea gazdei noastre l Castor vorbea ca nu obinuit al casei. De mult vreme o prietenie sincer l lega de Pomponia. Petronhis adnura dezinvoltura cu care prietenul -,u le trata aii pe mat ioanele cele mai severe cit i pe curtezanele compromise. Baia n piscina Pomponici nu fuse deet uit protrxt pentru amatorii de partenere, dornici s >a\urez< nlnuirile de dragoste cele mai vaiiaf* 1. Ohonia se lipi prima de Vetrouini . . . Peslo Eoma sufla ^ntuL demnului, iu era orgio roman condamnat de republicanii tradiionaliti i de unii scriitori demodai care respectau concepiile moi ale ale lui Octavian August, Era un curent nou, care .schimbase moravurile, ^i acum societatea era dominat de sex. 8 fi foist apropierea morii care incita la plceiile crnii ! Era o A iat caic *e \roia o contrapoudo'e la lieea-ioraba uman? Felele erau mritate la doisprezece am iar bieii nsurai Ia paisprezece! Oeta\mn August ntc-e->e^e cu desperare c grandoarea Bornei era pe cale s apun din cauza depopulrii care submina forele ^ii ale comunitii romane. Pe msur ce romanii de vi vet-lie dispreau, strinii invadau capitala imperiului caic devenea o metropol cosmopolit. Se .spunea c o treime din populaia Romei era format din f^clavi, c a doua treime
333

era format din imigrani i c doar ultima treimo, ame-Ininat de dispaiiie, cuprindea^ ceteni romani autentici. La acetia trebuiau adugai liberii, care cutau ^ se asimileze cit mai rcpode cu vechii locuitori ai Romei pentru a dobndi drepturi i privilegii. n legtur) cu aceast problem, ntr-o zi Domitia l trase deoparte pe Petronins i i spuse confidenial : Trebuie s te nsori, biatul meu, s-i ntemeiez! |un cmin, s continui familia ! E o chestiune pe care o vom discuta mai trziu. Deocamdat nu este de actualitate. De asta m-ai chemat ? n curnd vom srbtori aniversarea tatlui tu. Sper s n-ai s lipsii. De la o vreme ne vedem destul do greu. Am s vin, mnm ! Apoi a mai vrea s-i vorbesc de o chestiune do familie care nu te privete direct dar care ne privete pe toi. Vibius vrea s se nsoare, i pare ru ca a divor a b de Chloo. A constatat prea trzu c Marccllus a profitat de prostia lui. i ca s-si refac viaa si-a gsit o fat. Am auzit vorbindu-so c i-a pus ochii pe Hareia. Pe Marcia sau po milioanele ei Ar trebui s priveti cu mai mult indulgen slbi ciunile fratelui 1u mai mare ! * i ce ai vrea s fac eu ? S intervii n favoarea sa pe ling Marcia. Se pare c ai mult influen asupra ei. !Xu v ajunge c Marcia a avut neansa s-j piard tatl? Trei s-o facei de dou ori nefericit? Pentru asta i-ai acordat ospitalitatea? Ca s-o punei la dispoziia lui Vibius? Ca acesta s profite de banii ci? Replica lui Fetronius o consterna pe Domitia. X c crezi att de mcsciim 1 Crezi ca sta a fo^t moti vul pentru care Tuuiu< a acceptat s fie succesorul ifarciei ? Eu nu cred nimic, eu constat! Dac n-a ti co probleme ai si prin cte ai trecut, ra-a simi ofensat. Tur tiu c durerea te tulbur. De ce nu vrei s nelegi c;t trecutul nu mai poate fi Urviat? Caut s uii nenorocirea care nc-a lovit l Potronius i privi fuiios mama.
384

~ Voi sntei cu toii vinovai do moartea Cynthici ! Tata, tu, Vibius! Voi ai aruncat-o n palul lui Alarcellusi Iar sfiritul ii cunoatei! Acca>ta e fatalitatea! sTI Este o nnuiic nefast provocat;! de voi toi. O nlnuire care s-a terminat Mib ruinele fumegndo ale casei lui Marcellus. Doinitia fcu un gest de disperare. O dragoste imposibil te lega do Cynthia! Dac A'ibius ar fi vorbit, ai fi sfirit cu capul pe butuc, zise "Demit ia izbucnind uplins. Acum, cnd rul s-a ntinpat,- nimic nu mai poate s-o aduc pe Cyuthia napoi. .. Smrem blestemai cu toii! Vibius e&te pe calo s se pr bueasc, tu i mpri viaa cu o aventurier, iar noi, in loc pa no facei bunici... ZS"-are nici un rost s continum dij-cuia, mam I La re\ odor o l Uerenicc se ntorsese la Roma. Prea c vrea s se mbete, s se piard n vrtejul unei viei tumultuoase. Oferea recepii strlucitoare, la care participa nalta societate, deoarece nu mimai c ora metresa lui Petronius, dar rangul ei piinciar tergea toate prejudecile. ITu era singura care se lsa prad, dezmului. Tot mai multo doamne din nalta societate i fceau un l i t i u do glorie din color-iilc do amani. Cantor devenire un obinuit al acestor petreceri aproape nentrerupte. Adc-ea ?i aducea .i fraii, po lemius si pe Quintus, cai o deveniser doi adolesceni frumoi. Vroia s le prezinte \iata naltei .societi din caro tceau parte. Toi Irei aveau ini marc succes. Xobilele n cntai e do noi recrui ;-o aruncar ni lcomie asupra przii oare le apru n fa. Dar expciicna lui Castor i permitea s>n se apere n fa(a n^altnnlor inoportune. Pretenios, nu-i j hv cea s fac diagoMe dect qu fete, dac se poate fpcioaic. Vreau ^ lei^ din memoiie perioada cnd m vindeam cochetelor blrae pentru ciiva sesteri, zicea u public fr fals pudoare. lemius, un blond foaile fiumos, cu prul buclat, ca i Quintus, un nebunatic pentru care \iafa se reducea la
30 D
25-c 601

un joc fr sfi'Nt, trecuser prin paturio multor d tinere sau mai puin tinere. Castor rdea n hohote de aventurile lor sentiment ah;. i Berenice i curta pe cei trei frai, ca s-1 ae pe Petro-iiiii^, ce ^i pstra calmul. tia c sub cenua mocnete focul i c un singur cuvn.t putea s provoace criza. lutr-o noapte, dup un asalt amoros, Berenice a\ u impresia c Petronius o studiaz cu curiozitate. De ee te uii aa la mine f Crezi c. ai de a face cu una nimal domestic? exclam iritat, nelege, Petro nius, c te ursc! Dar vreau s m cule cu tine, simt ne voia s fiu dezmierdat de tine, s fiu posedat de line! Ou oale acestea te ursc! N-am .fost niciodat sclava cuiva. Tu eti singurul'caro m domin i asia m innebunesje. Te ursc deoarece snt pentru tine doar o unealf. A*j vrea ca dup ce faci dragoste eu mine s te pi'burf i murind la picioarele mole. Petrouius o privi calm, flegmatic, apoi ^e aplec din nou peste ea si o posed nctntat la auzul gemetelor ei de plcere. utr-o diminea, n timp ce fcea baie n piscina, Berenice nu mai rezist i se revolt, mbrcat d o ai iulr-un venint din mtase chinezeasc, transparent, '-arc lsa wl i se vad liniile sinuoase ale corpului, se apropie i]* marginea piscinei ^i i mri uri si cu rutate : Ieri, n timp ee lipseai, m-am culcat cu Kemiu<- hi cu Quiutus n acelai pat! 1-am avut pe amiudoi! Unnl dup altul! Apoi n trei! A fost superb! n timp ce ma-lsam dus n braele lor m gindeam c tu convorsai *; Caligula. M-a culca chiar-MM-U \iziliiil meu, cu rimhiii mei, numai ca s-i blcr^c diagoslcn efern;i iaLa lumina unei lmpi ce abia u uniin;) drumul. H cronice se afunda n zona necropolelor. 'rca^c po \ia Apia. frecventat de prostituatele do coa mai joas, spe, care purtau peruci roii ca sli se recunoa-c profesia. Drojdia societii miuna printre cavourile abandonate. Ceretorii ftminzi furau alimentele lsale do rudele decedailor ling pietrele de mormnt.
386

n w unice ora mbrcat n negru, ca -s nu atragi atenia, dar mbrcminte;! nu putea sa ascund alura ei mindnl, liniile sinuoase alo corpului, faa frumoas 1 . Nu se temea c ar putea fi violat de vagabonzii care o-priveau cu uluire. Se tia c doamnele din nalta societate, bine escortate, urcau la necropole numai ca s se utl-nea^c cn vrjitoarele care preparau buturi magico pentru di anoste si moarte. Erau acolo btruc tirbe, cu prul crunt, murdare, zburlite, n zdrene, care cutau prin gunoaie oase i ierburi pentru mixturi cu efecte garantate ia tratarea virilitii pe sfir.site, n nvinsei ea dumanilor, n trecerea mai rapid n lumea drepilor a bogailor cu motenitori nerbdtori, n doborrea adversarilor, n rcvlucereo. pe drunful cel drept al amanilor care si-au prsit amantele. Xu era pentru piimi dat ca Beremee ptrundea n lumea a-,(:i sim\ira dpoareee, fiind adepta a magiei negic, rivViHC1 \ rijile pe care numai coi iniiai n aceste prac- ici le cunoteau n adnciuu, Tinra fcjieio avea un scop precis. Vroia s-o \iziie/o po b.lhina Paccuila, regina vrjitoarelor, care se luda cu clmruiile sale spunnd c n-a dat, gre niciodat. Era plti foarte scump, ns, ce fcea cu aurul adunat, nu Mia nimoiii. Tria mizerabil n cavoul unei familii demult stinge- i niciodat revendicat. Pacculla prea o furie zbr-lit, zb t re i ta. ca o prun uscat, cu miuile murdare i unghiile negre si cu picioarele deformate .i descule. O cocoan ii ridic umrul stmj; ncovoindu-i trupul acoperit de zdrene. L'acciila o primi {-u bucurie deoarece Beiemce, o clienta vcclio ^i firlel. nu trecea niciodat prin Roma fr ca s-o viziteze, n scbimb btrua o punea n legtur cu vrjitoarele din marea confrerie care i ntindea tentaculele prin cele mai indcpitate orae ae Europei, Asiei M Afiicii de Nord La nevoie se ajutau i fceau schimb de clieni. Din n cnrl vrjitoarele erau arse_de vii deoarece autoritile combteau fr mil magia neagr. Dai plaga era alt do nlins.l, adepii emu jitt de numeroi inct rspn-dirca -^a nu mai putea fj upiit.
337

Cud am sa mor, am s-i dau sceptrul meu, fru moasa mea Berenice! i promitea Pacculla. Dar ce te 'aduce aici? Pari ngrijorat! Dragostea]! La vrsta ia i la splendoarea ta duin brbaii ar trebui sa se ntind ia picioarele tale Tu n-ai deet s-i tunzi ea pe nite ber- Sint posedat, Pacculla! Btrina scp un uierat printre dinii &i miimii de f.i - Tu posedat? De necrezut! Ai dat, pote o \ointA jurti tare deet a ta? * Berenice vroi sa-i povesteasc despre noca/.urile sale dai Pacculla o ntrerupse ; Las-m pe mine sa \d! Cuvintele tale nu vini, suficiente ca s-mi lumineze spiritul! Pacculla aprinse focul n mijlocul cavoului t pu-e un ro.um pliu ochi cu ap. Apoi fcu nite semne cabalistice. - S lsm apa s fiaib ! Btrua mai scoase un coco dintr-o cuc si, iTu s;Vi taie capul, i bg cuitul n piept si i scoase mruntaiele pe carele mprtie pe mas Kxamin eu atenie m-inm-taicle, nsngciate si zise cu o voce behita.1 - Ai dreptafe' Kti posedat S vedem <ine v-;t bfi^at hxlrupu si in sufletul tu ! Vrsa ierburile i elixiiurile n apa clocotit i atept l s, ^e rceasc puin. Berenice avea o ncredere oarb n Pai'culla care i fcuse multe ^civicii, refuznd banii. Formulele abraead abuliile ale vrjiloaiei durat un secol pentru vizitatoaioa>a. Apoi Pacculla lu o bucat de pn/, mai laig deet o batist, si o nmuie-n ap. Mai murmur cteva invocaii, scoase pnza, ls apa s se scurg i se ntoarse spre Rerenice care ardea de curiozitate si nelinite. Las-m s i-o pun pe a' Btrna execut cn gija opcuilm pie-md u^oi })inzvi pe obrajii, pe ochii, pe guia, pe mvnil i pe nmiea tinerei femei. Apoi trase pn/a. v dc^chiM' u 1->.1 -n -c \adfi imaginea imprimat Asta sni cu' CNclam,~i Seicncc de/.amgiti. Tra sat ui'ile mele, faa mea ! !N u-i mei o
388

iii.

Nu! s u eti tu! Doar c seamn, cu tine. i ca s-i dovedesc am s-i art cum va fi faa ta peste patru zeci de ani. Btrna repet operaia, apoi desfcu pnza i o puse sub ocliii Berenicei, care ip ngrozit: Eu snfc btrna asta groaznic Chiar tu! Anii trec iar tu nu eti clecit o muritoare, .i neleg disperarea. Ca toate tinerele i nchipui c& virata asta fericit va dura la nesfrit. Dar fiecare clip care se scurge te apropie de btrnee si de moarte. Vrei s vezi acum cum va arta aceast femeie dup ce vor mai trece patruzeci de ani? Pacculla puse iari pnza pe fata Berenicei, apoi o lu. Privete! Siriana i vzu faa tnr. i frumoas. Ce vrea s nsemne asta C eti posedat de spiritul unei moarte la o vratX tur. Ea va rmne pentru totdeauna tnr, Bcrenice tremura nspimntat. i cum pot s scap de acest spirit ru Spiritul acesta se aga de via. Tar voina lui vine do dincolo. Adesea iubitul meu i pronun numele , Numele femeii pe care a ubit-o. Pacculla vorbea cu calmul unui medic obinuit cu agitaia i spaimele clienilor. neleg lupta dintre voina ta i a ei. Dar exist un mijloc ca s te eliberezi. Paccula ta face minuni cu ajutorul theurgiei. Magia neagr! Sacrifici fiine umane? Trebuie! O fat virgin i un biat. Moartea lor va neutraliza i va alunga spiritul care te urmrete. i nu va putea sa mai intre niciodat n trupul meu? ' Niciodat! \Tictimele jertfite H vor mpiedica. i unde i-am putea gsi ? Pata o gsim mai uor. Adesea prinii sraci i abandoneaz fetiele abia'nscute. Asta la Eoma se nu mete espoailio". Oricine poate s ia fetia gsit pe drum i s fac ce vrea cu ea. 389

Kh, aici e mai greu! Trebuie s semene puin cu brbatul cu care faci dragoste. Aceeai culoare a prului i a ocliiloi, apicapc aceeai talie. Xe-ar iiebui un adoloi |ecnt. Cu un pumn de sesteri am fetia n cteva zile. Dar ide biat tu trebuie s to ocupi. Dac nenorociii de aici 'aflu c am sacrificat pe unul de al lor m fac buci. Par printre admirai orii ti poi s dibuie^ U uor pe cinma care s-ini convin, i dai o mixtur care s-1 adoarm, apoi oamenii mei l ridic. Vor ii chiar mcntai xa- \t joace o fest, cci i ursc pe nobilii acetia care ii insult, etalndu-i bogia. Tu numai su-jni spui locul -ji ora M oamenii mei de ncredere m vor face treaba cu diVroie, Dar te pieun ca asta te va co&ta muli bani. Golanii sint pretenioi. - Am s pltesc cu banii celui ndrgostii de moart ' K sic bogat! Foarte bogat! A-,ta e lzbunarea pe taio i-o pregtesc f

Dar biatul?

XXI
Intr-un tnpou dane^lin Tibius juca z.iruii. Broboane de sudoare i se -\edeau pe obiaji, pe ceaf, pe tot corpul, nmuind tunica ab. Piei dea. i pierdea de l'iecure dal do pnrc, zeia Foi tuna i-ar fi btut joc ele el. Givma-joara sa de sesteri se reducea. Dac giinioiml im-1 ^ ;i sa, va pierde toii banii. n jurul Iui se nghesuiau juctori de lo.Ue caiibielo. Tot felul de golani care vroiau s dubleze ^au > tiiplc/e oc prdascr prin alte pri, Copii de bani gala 1 '. < are i mibogeau pe cmtaii lund bani cu imprnmai cu dobnzi enorme. Jucatei i pasionali care hc ruinau, m-coustienti do dezastrul ce se anuna la orizont. FemHcaie depuneau drept paj bijuteiii. Xu lip=eau nici 111501 n. Zaruiilc a-iguiau ciganizatorilor etiguii gia te. Ki^cul unei descinderi a poliiei i fcea pe jucat oi i i pe patroni s tremure de fric, deoraece ^e expuneau 1.11 numai la amenzi substaniale ci -i la ani grei de temnia. D.u emoia de a alerga dup noioc i euforia e
90

erau nun mari dcct teama. Juctorii ateptau tiemiumd, aprortpe & leine, lovitura Vcnerei'' sau loutimi le-gaU'1 care Ic umplea buzunarele cu aur sau primeau cu dezolare .,lovitura de dine" care le risipea orice speran. Vibius i ddea scama desperat c dac ghinionul continu s-1 urmreasc, va pleca fr nici un han din tripolii sta blestemat. Un individ cu o mutr ele ocna se a>ez ling el i puse pe mas o grmad de sesteri i de aureii:*", la care Vibius se uil cu jind. Uotrt s-i ncerce pentru ultima dat norocul, mpinse banii care i mai rmseser spre crupier, dar lovitura decime", care persecuta de la nceput; iei i de data asta din paharul cu care se aruncau zarurile. Vru s se ridice ca s cedeze locul dar individul plin de bani, care so aezase lng, ol, l ntreb pe MM ton binevoitor : Vrei s-i avansez o mie de sesteri ?

- Nu tiu, bolborosi Vibius cufcnd s-i pstreze de-mnilaiea. Simea instinctiv c mprumutul era o momeal.. Indiudul care i oferea banii avea o fa prea dubioas. Nici nu tii cine &nt, zise Vibius atras de grmada de sesteri pe care individul i-o mpinse n fat. tiu totdeauna cu cine am de a face. Tu eti Vibius JN iger, fiul unui senator i fratele unui favorit al mpra tului. Mai tiu cu prinii ti noat n bani iar pe tine te la^t s putrezeti ca un cine rios. Xiunele meu este Amillus l vreau s te scot din mizeria asta. i pentru ce ai faee-o? ntreb Vibius bnuitor. S zicem ea am avat nite necazuri cu fratele tu fYlionius i cu prietenii lui. " Vibius arunc n joc o sut de scstciti din banii mprumutai de Amilius. Spre marea sa- bucurie, dup ai t ea ghinioane, cotig cinci snte de sesteri. Nn vezi? l|i port noroc! zise AmilUi*. Cei caro mi-aii urmat sfaturile n-au pierdut niciodat. S l ti c nu rie ntilnim din ntmplare. De multa vreme vroiam s-i vorbesc. Un nd imi umbl prin minte. Ai trebui s. vorbim mai mult zilele acestea. Cnd i unde vrei! rspunse Vibius bine dispus.

391

T"'

Poiiuinc! La h-ic jniblicc ata lui Appms. Scara, nainte (le ecna". N-am B lipsesc! zise Vibin* m t piticind spre i-H!]<H'r nc. trei sute de sc^tfii. n seara aceea Vibius citig dou mii de piese de argint. Se gndca ci Amillus era un ins huspect, dar caic-merita toat atenia, ^Niciodat nu frcbuie s respingi o mn ntins . . . Vibius se duse la nflnire. Amillus. gol, iei din dup ce iotaso mult, vreme ca f--^i pstreze forma. Avea un coip de atlet cu muchi proemineni, Pciiiru bruta aceasta, se gndea Vibius, o un joc de copil s. sugrume un om''. Se simea mic n fala acestui colos. Dup un schimb de amabiliti icdus la minimum, Amillus spuse pe un ton hotr l. S nu pieidem vremea! Xe-am niiluit ca s discu tm nite a f acei i. Inia propunerea mea. Tu mi M -i rs punde prin da sau nu. Xc-am nele--? Xo-am neles! Iar acum ascult-mo, bine! t'a>a do prostituie a Lelici Tpvtulliu^ a fost scoab la^nzaio. DupnroMaira ei lupanarul a fost cumprat do un libert, Nareihus, cai o vrea acum s nscape de el din motive de naiui politk. Ku snt ,.leno al aceMei case i tiu ce venituii aduce. Am mai gsit ctcva bordehni de lux pe care le -a putea cumpia la pieuii rezonabile. Am mijloace suficiente do presiune ca s-mi ating elurile. Cu douzeci do milioane de ^c^ferti nm putea ,-, ebiistruim un imperiu al proslituiei. Monopolul acestei profesii ar putea s ne fac athimilionan. Eu voi fi infamul ,,leno" iar tu vei fi maielo patron, alb ca zpada. X 1 u vom mai tolera nici concurena prostituatelor clandeslino din TraJKtibeiin sau de pe Via Appia i in acest scop voi organiza o reea de oameni hotiiri oare o s le pun la contiibuiie i pe cele mai i ocalei ti an te. Vibiu^ isi scarpin vrful napului i suspin. Ideea mi se pare atrgtoare. Din pcate, ns , nu dispun de banii acetia. 392

N-am terminal! Ascult mai departe! Dup" crcerirea boidelmilor ne vom lansa n asaltul asupra imperirhn jocurilor de noroc. Voi pune m n a pe loate tripourile din Velabrum. Dar ca s realizez toate acestea am nevoie de capital. i cum te gndeti s-1 procuri? Tu mi Tei semna o hitic prin care m asiguri c& dac vei moteni o parte din bunurile fiatelui tu Petronins vei participa cu un capital de optsprezece milioane de sesteri n afacerea asta. Eu aduc experiena, reeaua mea de oameni, relaiile i dou milioane de sesteri, n acea st combinaie vom fi parteneri cu pri egale. Eu i ga rantez un venit de apte milioane de sesteri pe an. Pentru nceput. Vibius simi cum i nef e sudoarea din toi porii, nelesese dedcsupturile ideii lui Amillus. i cum am putea s ajungem acolo ? ntreb cu o voce slab. Presimea rspunsul interlocutorului su si, ca s ctige timp, zise : Ah, am uitat s-i restitui m prumutul ! Amillus trecu peste aceste cuvinte. Dac tu semnezi hlrtia asta eu ii avansez o sut de mii de sesteri! i ce mi ceri n schimb ? Cunoti fabula maimuei care nu vedea, nu auzea i nu-i deschidea gura niciodat? Esact acelai lucru i cer ie. Tu vei fi aparent, n afara acestei afaceri. i chiar vei pnge cu lacrimi fierbini Ia moartea accidental a fratelui tu. Bar e un dar" ! i trebuie s te previn ! Eratele meu m urte. i dac redacteaz un testament , snt sigur c voi fi exclus dintre motenitori. N-a redactat nici un testament. Fratele tu este un cadavru viu. Viaa nu- intereseaz. Eti sigur de ceea ce spui ? JVIai mult dect sigur ! Am informatorii mei. Fratele tu va primi moartea ca o eliberare. Cnd te gndeti s-mi dai rspunsul? Te avertizez c Irebuie s te gibcti ! Ar putea pa intervin evenimente neprevzute care s schimbe factciii din combinaia aceasta, de altfel per fect pus la punct. \93

ttea pe marginea piscinei i se blcea cu picioarele n apa cald. Gndurili: i se uivlureau n minte. Fn&ojjo, indirect, cauza morii surorii sale, Cyntlna. Acum i &e cerea sa aprobe asasinarea fratelui su. Dar el nu-i T a pta minile cu sngc. i apoi va i motenitorul unei averi dobndite de Pelronius ca urmare a unor sei\icii impudice aduse unei btrne nebune. Aceasta era singuia explicaie a dobmdirii acestor buuuii a cror valoare se ridica la sute de milioane de sesteri. Propunerea lui Amillus era construit pe temeiuri logice. Dac el, Vibius, nu va deveni proprietarul acestor bunuri numai Jupiter ar putea s tie ce delator va pune laba pe ele. Apoi afacerea asta mai avea i un alt sapect. Umilinele pe care le sufe-ri^e din partea lui Petronius vor fi stei se dintr-o singui trstur de condei. Dar semntura cerut de Amillus l punea nvr-o situaie delicat. Va trebui s joace dup cum i va cnta acest individ, ale crui scrupule nu lsau loc pentru ndoieli. Amillits zmbi iret. i neleg ndoielile. Aceast hrtie nu te angajeaz la nimic dac fratele tu nu moare. Analizeaz^i situaia actual. Eti atrfc do srac nct nu-i mai rmne dect s te angajezi ca gladiator. Evident, poi s te mulumeti s trieti ca ua parazit n casa tatlui t i s primeti din crid n cnd eiva sesteri de buzunar, asta te privete, Gladiator, parazit sau milionar \ Alege l Yibius i frec nervos mh'nile. Hotrrea era deja luat. Semnez hhlia, Amillus Snt foarte mulumit de alegerea ta ! rspunse Amillus btndu-1 cu laba sa rnare pe umr. Vibius i pierdu echilibrul i czu n piscin. Amillus izbucni n rs. Snt sigur ca o s-i plac combinaia mea ! M pricep la oameni ! Pelronius o invit pe Berenice s-1 nsoeasc, la aniversarea lui lunius. Prinii mei vor t'i fericii s te vad. Dar Berenice U refuz cu rceal.
394

Li ce calitate roi intra la braul iau n casa or? De logodnic, de soie, de cuiiezan? De prines i Care are reputaia unei aventuiicro ! oal lumea m privete chiors. Va trebui s-mi iei aprarea dac un individ cu prejudeci m va ofensa. S-ar putea s izbnenesue un scandal. Perronius o prhi lung. Bereniee, EU vrei pa. fii soia mea ? Legturile noastre ar fi legalizate. i nimeni n-a-r mai ndrzni s te jigneasc, Tnra femeie l privi surprins de aceast propunere neateptat, n ochi i apru o lumin stranie i i zmbi cu tandree. Xu eti primul candidat la mna mea. Totui cere rea n cstorie este un moment emoionant, patetic. Bine neles c propunerea ta ar trebui s m fac fericit. Dar i-ara respins totdeauna pe pretendenii la mna mea, Privhea i se umbri. Ku, Petronius, trebuie s te refuz. Tu nu te veinsura cu mine ci cu femeia al crei nume l pronuni in contient. Am aflat c Cynthia a fost sora ta. Ai iubit-o a iii do mult ? Te-ai culcat cu ea ? Tat o ntrebare cel puin inoportun. tii bine ca snt amoral. De altfel, ca i tine. Dac Iu ai iubit-o i ea 1e-a fcui fericit, m bucur penlru tine. Sincer ! Dar asta este o chestiune privat ntre voi doi. Ku vreau s mai joc rolul de intermediar. Dac tu m-ai fi iubit pentru mine, lucrurile ar fi luat o alt turnur, Peienice zmbi cu admiraie. Eti foarte frumos n inut de gal. A fi putut s m ndrgostesc de tine dac n-ar fi fost umbra aceasta ntre noi. Snt o femeie ptima, exclusivist, care res pinge oiice compromis. Iar acum du-te ! Sa nu ntrzii ! l conduce pn la u. Pe tron ins nelese c ajunge n pragul unei crize si c nu avea nici o soluie. Imposibi-bilitatea de a obine ceea ce dorea l scotea din mini. Ultima sa ncercare cererea n csiorie euase. Beie-nice nu va da napoi. Spirit ni Cyntlieiei lupta ca s-?i pstreze im loc tangibil ntre ci doi. O va mai gsi pe Bcrcnice
393

n cas cnd se va ntoarce de la festin ? Plecase cu inima mea de ngrijorare. Dac- vroia s plece, ar fi mai bine s-o a in absena Ini. n ajun Caligula i vorbise confidenial de Drussilla $U i ncredinase tirea cu privire Ia apropiata lor cstorie, Jl-am hotrt sa celebrez cstoria n particular. Consider c opinia public roman este prea napoiat ea s neleag i s aprecieze pozitiv aceast schimbare ret oluio'nai' n moravuri. Cci ceea ce pregtesc eu esto o revoluie pe plan familial. Transformarea incestului n-trun act legal va cere un anumit timp piu cnd vafi asimilat de obiceiurile romane. Dac CyntMa ta ar fi trit, am fi celebrat mpreun dubla noastr cstorie. Iar ceremonia ar ft strns i mai tare prietenia noastr. Cmd Petronius ajunse la vila Ini iger recepia era n toi. Dup tradiie se fcea, schimbul de daruri. Petroniua S^i aminti cam trziu c din cauza necazurilor sale uitase s cumpere daruri pentru ai si. La ora aceea toate magazinele erau nchise ^i nu mai avea cum s-i repare neglijena. i scoase din deget un inel frumos de aur ncruntat cu un rubin mare, o pies de origine egiptean, pentru care pltise o sum uria la Alexandria i l oferi tatlui su, uluit de extravagana asta. Apoi i scoase lniorul de ani, pe care l purta la gt, i l ddu mamei sale care l mbria spuse cu voce tare c acesta era cel mai frumos cadou. Vibius, prezent la aceast scen., nglbeni de invidie, Ku oferise prinilor declt nite fleacuri. Obiceiul cerea s se fac daruri i prietenilor. Oamenii credeau c Petronius este un bdran i un avar. Civa prieteni, ca s-i arate mrinimia, i oferir, bijuterii i alte podoabe brbteti. Petronius se scuz c a uitat i le promise s-i repare ct mai repede cu putin greeala. Domitia i lunius l rugar s primeasc o statuie greceasc autentic care o reprezenta pe Vcnu> protejindu-1 pe Cupidon. La rndul su Martia se apropie de el cu un colici di aur ncrustat cu diamante, rubine i smaralde, o oper de art care costa o avere. 396

Ii mulumesc, Maieia, dar nu pot s primesc un obiect de o asemenea valoare. Tatl meu purta colierul acesta la mai i ceremonii, 3Ja ofensezi dac m refuzi l Petroniua zmbi jenai. M simt foarte prost S Deocamdat n-am nimic p-i ofoi n schimbul acestei minuni ! Ochii fetei strluceau ea diamantele din colier, Snt fericit ea i place l Castor, care era pe aproape, &coa*e un uierat admirativ - iSTu cred c,l mpratul s aib un asemenea eoier. Apoi l prezent Mamei i lui Petronius pe fratele au mai mic, Quintus. Sinfc sigur, piietente, c nu-1 mai recunoti. Era un cind 1-ai vzut ultima oar, nainte de arestarea prinilor notri. Acum e un adolescent frumos care tulbur inimile tetelor. Dai Apolo al familiei noastre este Eemius. Face ra\ agii printre femei, care l vneaz ea bacantele n dpir t Seamn cu tine foarte mult. M ntreb de ee oare Sntrzie. Ke-a promis c vine. Petronjus, stnjenit puin de farcia care l urma ca o umbr, vorbea cu oamenii, i prezenta omagiile femeilor pierdute dup el. Dar. .sub masca de tnr fr griji, Petronius era hruit de nite presimiri negre. Era aproape sigur c la ora aceea Berenice prsise casa i ea n-o s-o mai vad niciodat. Dei avea necazuri proprii, mai surprindea, fr s vrea, fragmente din discuii deloc plcute. Marcellus se plngea Domitiei i socrilor si, Scnila i Fonii w? Atilius, c soia l dezonoreaz. Chloe n-a binevoit s vin nici la o fcrbtoare de familie, Sut ^igur c la ora asta se afieaz n vreo tavcina alturi de Hyllm, gladiatorul respingtor care miroase la o poijl a pudoare rnced. M i ndoiesc c ultimul copil pe oare 1-a nscut ar fi al meu. Dintr-o dat se auzir voci rsuntoare, isterice, \ enmd dinu-i saU alturat. Se auzeau insulte grosolane, .cuvinte caustice pe un ton violent, obinuite la cotoroane 397

-W

ciui ^e ncaier. Domitia, n calitatea s.a de gazd, l ls po Marcellus s se plin ga i fugi, nsoiii de ali curioi, s A art ce so ntmpl. Soacra lui Galba, o matroan respectabil din familia Lcpida, so, dezluuise mpotriva Agrippinei, sora lui Caii-gula, fcnd-o tri, neruinat imperial, hoa de brbai, La rndul su Agrippina, nnebunit de furie, o fcea b-trn neruinat, vntoare de brbai pentru fetele sale mite, c le cumpr soi momindu-i cu averea. Nevasta Ini Galba, o blond fardat, cu pr cnepin, cu un old mai &us M altul mai jos, plngea ghemuit ling piedestalul unei statui a lunonei, Galba, ruinat, temndu-so de consecinele scandalului, ncerca s-i calmeze soacra care nu nceta s-o jigneasc pe Asiippina. Pierzndu-i capul de minie, mntroana l plmui. Ginerele i apuc minilc i i bl lig c c o btdn nebun. Scandalul i bucura pe comeseni, chiar dac afiau consternai e. Acum toat Borna avea ce discuta. Lumea atepta reacia lui Calignla. Incidentul se termin prin plecarea intempestiv a Agrippinei care refuz s primeasc Acuzele lui Galba i ale Domitiei. Dar nu apuc bine Agrippina s plece c o alt tire puse lumea n micare. Sosi'senatorul M'ivius Camillus nsoit (le soia sn Emilia i de cei doi fii Cai 113 i Gallius, care l ineau de bra. Camillus i ceru scuze pentru ntrzierc i adug c numai aniversarea zilei de natere a bunului su prieten 1-a fcrt s se dea jos din pat i s Tin sontc-ontc cas-i prezinte felicitrile. Dup cele-ntmplato dimineaa la Senat se mir i el c mai e n via. Dar ce s-a ntmplat-? ntrebar matroanele curioase, ggirid ca nite gte. Vi inei soiile departe de tirile interesante ! Io aeproar n cor senatorilor nghesuii. nelegem c trebuie s pstrai n tain di^cuiiilo politice ! Dar aici e vorba de altceva ! ns Camillus se art destul de limbut. Astzi la Curie s-a discutat despre cheltuielile legate de construirea unui nou templu dar mpratul ne -a cerut ful renunm la extraagancle somptuoase deoarece tre zoreria imperial este destul de subire. Apoi se ridic fi se ndrept spre u. Urmai-m i" ne porunci. Am suv 398

explic pe drum punctul meu de Vedere'', Xoi 1-am urmat cumini. Iei din Curie n timp ce noi ne ngrmdeam pe urmele lui. Dup ce cobor scrile se urc n litiera sa purtat, de opt coloi nubieui, Jocurile publice , adug el, darurile fcute poporului, naimarea legiunilor noastre, construcia de corbii au costat sume enorme 5'. Fcu im semn nubienilor s porneasc i ne invit, diii mers, s continum discuia. Xubienii mergeau foarte repede, aproape alcrgud. Filosofii peripatetici susin c micrile corpului, ndeosebi mersul pe jos, menin vioiciunea spiritului i ascut inteligena", mai precizii mpratul, n timp ce ne vorbea nubienii alergau tot mai repede i noi ne ineam dup. ei ca s nu-1 suprm pe suveran. Vorbea ntr-una, dar noi abia nelegeam ce spunea, deoarece btile inimilor noastre obosite ne loveau mai tare timpanele dect cuvintele lui. Trectorii se opreau pe trotuare i prheau cu curiozitate litiera imperial escortat de vreo sut de senatori care fugeau ca nite tineri la palestre. Civa s-au mpiedicat i au czut n praf. Lucius Caltulus s-a prbuit lovit de o criz cardiac. Fiindc eram aproape de litier arn vzut c mpratul i nota numele sena toii lor care se strduiau s se in de el. Dar pn la urm *U-biciunea noastr nvinse slugrnicia. Ke-am lsat, unul ete unul, de aceast curs nebuneasc. Litiera se ndopri fr ca mpratul s le spun sclavilor s neetiueze jucr-su', Niciodat au m-am simit att de prost. Dar a m constatat c am o inim foarte rezident dac la cei aptezeci de ani ai mei am putut s fac fa unei ncercri all de dure. Pelronius nu se mai obosi ascultnd comentariile im Hoilor, deoarece l preocupau mai puin dcct propriile sale necazuri. Se scuz ii faa prini tor i a Marciei dezamgite i prsi primul srbtorirea tatlui su. Se bg n trsur i porunci vizitiului s dea bice cailor. Vila Berenicei era toat luminat. Sclavii stteau ngrmdii la intrare n timp ce majordomul nainta spre Petronius cu capul plecat. Prinesa Bereniee a plecat ^i v-a l^at aceast scii-soare, zise majordomul. Nerbdtor, Petronius o deschise repede i o citi la lumina unei tore,
399

Am plecat. Xu ncerca s m revezi. X u m mai ntorc niciodat la tine."Mi-ai oierit momente de neuitat. i totui uti-e roi totul s-a sfiiii. Semnez Berenice dei nu tiu dac li-ar trebui s adaug i numele Cynthiei. A'iciodat nu voi inpiti cu alta brbatul po care-1 iubesc. O remarc. : tu eti primul meu amant pe circ nu 1-am ruinat. Adio !" Prm|esa Ki luase toate obioctclo personale dar lsase toate darurile piimite de la Petronius. Petroiiius asist la cstoria intima a lui Caligula cu Drussilla. Numai civa prieteni foarte apropiai ai mpiatului fusess admii la aceast ceremonie. Drussilla era fericit, ca o Un ar solie unit cu bibatuljte care l iubete. n seara urmtoare Caligula i suita sa aplaudau o piesa greceasc interpretat de vedeta Eomei, Mnester, im mim i un dansator excelent, rnpratxil fusese atit do entuziast si de excitat de jocul magnific al actorului uct, la sfisjtul spectacolului l chem iu loja sa i l posed. Admiraia sa manifestat ntr-un mod att de straniu nu xiimi pe nimeni Era de bon ton s ai printre amani i artiti celebri. Lepidus, arnutul preferat al lui Caligula, i accepta filosofic rivalii. La cteva zile dup acest scandal fr consecine mpratul fusese im itat la nunta prietenului su din copilrie Caius Calpurnius Piso, cruia i asigurase o earier&'sfci-lucit. Toat lumea participa la ceremonie. Asihta chiar i Petronius, n ciuda strii sale sufleteti, deoarece absena lui Uar i indispus pe Caligula care cerea ca prietenii lui s paiticipe la toate serbrile prezidate de el. Viitorul so fcea parte din nalta nobilime iar logodnica sa, Cornelia Livia Orestilla, era foarte frumoas nct frumuseea ci suplinea originea mai puin ilustr. Caligula se hotr s participe numai la banchetul nupial deoarece ziua i fusese foarte ncrcat. Semnase ordinul de exil al soaciei lui Gaiba fi ca generalul s ndrzneasc s protesteze. Apoi studiase ndelung planurile unui pod care trebuia s lege portul Baies de digul de la Ponzzollo. Podul urma s fie constituit din cteva sute de corbii confiscate^ ancorate pe dou rnduii. Constructorii mai propuneau s se pun pamnt si nisip peste scnduri ca s fac uri drum
400

destul de larg pentru circulaia carelor n ambele sensuri. Costul acostei lucrri, care trebuia s fie gata- n cteva-zile, atingea cifre uluitoare. Trezomia imperial, clreia Tibcrius ii lsase cincizeci de milioane de anreus", se golea ntr-un ritm caro alarma Senatul i pe setri administraiei imperiale. Dar Calignh era mulumii. Toi trece pe pod ca Xerxes, caro ?i-a construit po.lul peste Ilclcspont, le spunea curtenilor extaziai. VI amin tii ce-i spunea Thrasylus Iui Tiberius, c am s devin m prat cindam s trec cala re peste golf ui B "ues i c aa ceva* nu se ra ntmpla niciodat. Ei bine, faimoasa sa- profeie s-a dovedit a fi falsa. Voi defila pe cal n fruntea grzilor rnele trecnd golful de la un capt la cellalt. Oare u-a ni dreptul s fiu mndru de aceast- capodoper1? Curtenii l copleeau cu elogii, i amintir c si Alexandru cel Mare i fcuse un pod peste Helespont. rctronius so uita uimit la tinurul suveran mbtat de laudele lingilor care se gliiffruiau la banchetele imperiale i i umpleau buzunarele cu aurul pe care Caligula l arunca cu amndoua minile. n timp ce Petronius se ndrepta spre vila lui Piso prin faa ochilor i trecur iari visele de dup plecarea Bereni-cei. n fantasmele acestea faa, silueta i rsul Cynthiei parc erau acoleai_i tot H i so deosebeau. Avea senzaia c &e mica printre umbre stranii i c ducea o via din care el era exclus. Beronice dispruse ele parc ar fi nghiit-o pmntul. Ca s-i fac plcere Iui Petronius, prefectul poliiei puse pe urmele prinesei pe cei mai buni copoi, dar n zadar. Chiar dac n-o putem gsi, s tii c prietena dum neavoastr n-a prsit; Roma. Soldaii care pzesc porile oraului nu i-au gsit numele pe listele cltorilor plecai de cur n d. Pctronius fcu apel la Encolpius i la Ascyltus care puser n micare toat golnimea. Dar nici ei nu obinur vreun rezultat. Castor mprtea nelinitea prietenului su. Fi aele su -Remius dispruse. S-o fi urmat pe Berenice Se temea de ceva ru.
401
82-c. 901

n ca^a lui Piso jiu-1 mai ateptau decit pe mprat ta && deschid banchetul nupial. Cstoria, dup tradiie, avusese loc de diminea. Prietenii lui Piso i aduseser soia pe brae, s nu ating pragul casei care de acuui nainte trebuie M ! fie a ei. Lumea era nelinitit de ntrzierea luj Caigula, deoarece petrecerea promis, de Piso trebuia s cuprind o mulime de minunii. Se vorbea de languste enorme, de mistrei din Tracia, de puni din Samos, de iezi din Ambracia, de melci din Africa, de stridii din Torent, de calcan i din Eavenna, de lebede, de ] Iviglictori i de pasrile paradisului. n sfrit sosi si Caligula, ii mbria pe cei doi &o1i i trecu la mas. Cel mai frumos serviciu de aur al lui Piso onora prezena mpratului. Comorile gastronomiei n mii de variante i mbiau pe gurmanzi iar cupele cu vin erau tot 1 impui pline. Caligula, ns, nu p i e a impresionat de aco^l regal. Oclm Ri albatri si zeflemitori nu prseau chipul tinerei cstorite care, dindu-i seama de msitenele mpratului, ^ nroise toat la fat. Cei de la masa imperiala se ui!au la manevrele lui Caligula eu o curiozitate stnjonit. Din cnd n eind Piso, ndrgostit de soia sa, o imbr;1~ tisa plin de ardoare. Deodat Caligula se ridica i ,nib privirile stupefiate ale, soului i ale comesenilor o apuc pe Crebtilla de min, o tiase spre el i cu o voce dur, imperativ i porunci lui Piso : - nceteaz de a mai mbria, aceast femeie ! De azi nainte oste a mea! Unde este dormitorul? ntreb autoritar. Majordomul, speiiat, i art ua deschis a unei camere bogat ornate in care trona un pat maic. Caligula spuse pe un ton solemn : n noaptea aceasta, Qrestilla, te vei msirita cu tniiic ! Ai ceva de obiectai, Piso ! 1 Alb ca \aiul Pi?o rmase intui L locului. lspmule ! ridic mpratul tonul. Piso ncepu s transpire mai mult singe dect apf, apoi zise bguiud : Ku - . n-am .. , nici o obiecie Perfect ! nseamn c snt reunite toate condiiile pciitru cstoria mea !
402

O smulse pe Orestilla de la locul su i, trgnd-o dup-el, se ndrept spre camer. Nu se obosi nici s nchid ua. Cu un gest mnios i sfie rochia i o arunc goal n. pat. i ridic tunica i pnza care i acoperea oldurile i, sub ochii celor prezeni, o posed pe tnra femeie caro plingea do ruine. Exhibiionist, savura spectacolul pe care l dilduse. Dup ce i termin sarcina se ridic i se mbrc cu grij. Spcrcos-mifacun copil frumos i divin ca mine. PetroniiH, martor al acestei scene bizare, se uita cu coada ocm'ului la solul nmrmurit. De mine, se adres suveranul soului ndeprtat de Ia datoria sa, vei fi numit membru al ilugfrci confrerii a frailor ar vii ! O recompens, se gndea Petronius, care arunca ruinea asupra mpratului, a confreriei, a soului batjocorii, a comesenilor care zmbeau mimnd o veselie prefcut, l felicitar pe Piso pentru noua distincie. Apoi l lsar pe PibO &il-i fac urri mpratului. Petronius nu putea s uite c doar cu cte~\a zile mai nainte suveranul se cisa-lorKc cu sora sa. Acum incestului i mai aduga i bigamia, K n era omul care s se formalizeze cnd era vorba de denaturare a moralei. Trecutul su o dovedea. Dar gsea c de data a&la Calignla depise chiar i limitele permise unui rege absolutist oriental. la nu primi cu resemnarea lui Piso violarea u public a Ore^tillei. Intr n cabinetul de lucru al lui Cali-guln,, n care se afla i Petronius, cu spume la gur i i fcu o violent scen de gelozie. Cele dou personaje imperiale se comportau de parc ar fi fost singure n cabinetul de lucru al mpratului. Petronius se dduse Ia o parte i tcea. Faptul c asista la acest eonlict l expunea primejdiei. Caligula asculta dojana cu un calm surprinztor. Din end n cnd i muca buzele iar ochii o priveau cu ur, Cud Drnsi-Jlla tcu cas mai rsufle, (.'aliguti i rspunse cu rceal. i atrag atenia c nc nu eti limona. Jupi te r i accept' ci i/ele de gelozie Iiindc ea este nemuritoare. Tu
403

eti divinizat dar nc nu eti nemuritoare. Hiz abuza de dragostea mea pentru tine 3 Ku vreau s ncerc n^ietul de a t fi sugrumat ! Ocliii Drussillei ardeau ca flacra. Acum ei a exlia-ordinar de frumoas, Petronius nelese piiterea pe care o avea asupra lui Caligula i nu putea s-i explice gestul prietenului su deoarece Orestillia, n ciuda farmecului su, au suferea nici o comparaie cu Drussilla, Se gndi c posedarea soiei lui Piso nu fusese pentru Caligula decfc un capriciu. Yroia s arate lumii i siei puterea sa nelimitat. tfu se considera el rivalul lui Jupiter? Ku se luda ea dup ce va intra n Olimp va face ordine printre zei * Cailor l cuta cu nfrigurare pe Kcnras. foatelui su se prelungea inexplicabil. La ncepui se gndKe ea Rernius i cheltuia forele virile n buduarul Bercnieei, in patul vreunei dame lacome sn a unei curtezane care nu mai putea s se lipseasc de el. mboldit de prieten ui su, Pomponia i puse prostituatele de lux pe urmele lui Itemius. S fi fost asasinat de vreun prieten gelos ? so nlieba Cabtor devorat de ngrijorare. n cellalt capt al oraului Encolpius, Ascyltus, Giioii i Cai'in se reunir n consiliu de rzboi. Petronius asista la dezbateri. Petroniusj nu i se pare straniu c dispariia BereEieei coincide eu cea a lui Kemius ntreb Encolpius. Mie Berenice mi se pare foarte suspect ! zi^e Ascyl tus. Vrjit de lnrul sta 1-a prsit pe Petroniug, presupuse Carin. Femeia este foarte seliimbtoare deoa-reoo e victim a pasiunilor sale, Eu, ns, cred c s-a ntimplat tocmai invers, in terveni Giton. Eemius a tost vrjit de femeia asta, mai experimentat dect el. S urmam pista asta ! Cred c ea ne va duce Ia adevr ! Prietenii l privir eu uimire si admiraie. Ku e prost biatul ! zise Castor. Ideea Iui Giton, tradus n via, ncepu s risipeasc eeaa. Majordomul de la vila Berenicei recunoscu c Emiu9 venea adesea la prines n absena lui dominus" Pe-

tronius. ITn ceretor, care i fcea veacul nu departe de grilajul vilei, le spuse ca ultima oar o vzuse pe prines nsoit de un tnr blond cu o nfiare plcut. Valul care acoperea enigma ncepea s se destrame. Aadar exista o legtur ntre cei doi. Pe de at parfce numeroasele dispariii de tineri, despre care nu s-a mai aflat nimic, ii puseser pe gnduri pe Encolpius. i aminti de practicile magiei Lejre, suspectate de mult vreme. Sectele care sacrificau fiine umane, de preferin tineri inoceni, fuseser, oficial, desfiinate iar efii lor executai, Dar n, ciuda interdiciilor imperiale mai existau secte care i desfurau activitatea n clandestinitate oferind duhurilor ntunericului jertfe sngeroase. Influena mistic a Orientului se afirma &ub aspectele cele mai duntoare. Magia neagr furniza amatorilor bogai, creduli i uneori puternici, soluii radicale pentru numeroase probleme aparent insolubile. Golanii lui Encolpius fuseser primii care o dibnirfi- pe Paccula, Pn atunci vrjitoarea reuise s se fac nevzut i s nu se lase prins. Acum, ns, reputaia i trecutul ei legat de sectele cele mai primejdioase ieir la suprafa. Poliia, sesizat, intr n a ciune. Paccula fu arestat i torturat. Dar n ciuda suferinelor, gura i rminea pecetluit. Kivalele ei, ns, care o invidiau pentru succese n art magiei i marile ctiguri ncepur s vorbeasc. Paccula, ziceau ele, nc mai practic magia neagr. Trupul ei, aproape uscat, avea o capacitate de rezisten care i ului pe cli. Biciuirile, aparatele de tor* tur, proba apei, roata, arsurile au fost inutile. Ciad simi c nu mai putea s reziste, c& teama de suferin devenea mai puternic dect voina ei, ncerci * se sinucid strangulndu-se cu o bucat de fust, Gar= dicnji, ns, o descoperir la timp. Dup aceast incer-care, Paccula n-a mai rezistat i a vorbit. Petromus primi o convocare la Palatin. Calignla avea ne\ oie de prezena sa. Dar nici nu intr bine n cabinetul mpratului i acesta i ddu drumul a necazurile sale$ i spuse prietenului su c chiar n dimineaa aceea, dup doar trei zile de convieuire cu Oreslillia, o trimisese acasL
409

Femeiuc plngca toat ziua iar, cndseculcn. cu ca, ineria ci i aducea aminte de imobilitatea unei moarte. Dar nainte de a reflecta i de a judeca n mod chibzuit asupia consecineloi cstoiici sale cu sora sa, luase o alt liotrre. Petroniua, tiebuie s-mi cer ieitare de la sora mea. H-am purtat ca un bdian.Dari zeiifacuneori tiznai. Jcgretcle exprimate de Caligula l uimir pe Petronus, De obicei acesta nu-i recunotea niciodat greelile. Xoun, ga atitudine era mai mult dect insolit. Am fost nsurat cu Lnia Claudia, care a murii f, ut s3-mi la^c motenitori. Dac rnim fr descendeni, cine mi va purta coroana"? Diuvila ar a~\ca toate drepturile, dar legile imperiului nu recunosc femeilor dreptul i poli tice i, ndeosebi, dreptul de a pe urca pe tron. Dac a mrii a-o cu vn bibat pe taie 1-a numi motenitorul meu. dup moartea mea ai fi ncoronat ca mpiat iar Dru^M'lJa ar deveni mprteas. Ai fi o satisfacie i o recompens pe cine vreau s i-o ofer. Petronius era uimit de anumenfele im ocale de eaJie faligula, O a treia bigamie ^e aduga la celelalte dou. i la cine te-ai .andit ? La Lepidns. Fiindc e=te amantul meu, nu se \n culca niciodat cu iDinswlfci. Sora mea ^a fi mimai a mcvu Le pi du s \a fi soul ei numai de form. M-ai neles ? Proiectul lui Caligula fu repede realizat. Lepidu^, n schimbul pmileginlui de a deicni motenitorul lui faligula, jur pe capul lui Jupiter c nu se \a atinge niciodat de Drussilla. Dac el, Caligula, A a muri, Lcpidus -e ia da la o parte i DniShilla va conduce imperiul. Lepidus i atinsese, ii-sfrit scopul. Intra n familia mpeiial, chiar dac pe u ?a din dos. Petronius era din ce n ce mai convins de nebunia lui Caligula i constataiea aceasta l afecta deoarece rm sese ultimul prieten sincer al acestuia. Nu ncerca s-1 liniteasc deoarece i ddea seama c intervenia sa ar fi fost zadarnic. Ku era nici medic, nici preot, nici magician, nici vrjitor. Isici el nu putea s ppun c uneori nu ci a atins de nebunie. Dar, spre dt osebire de Caligula. era contient de tulbuinle pale psihice. Dragostea &a penlru
406

iia moartea. Drama Berenieei nu exprima clecfc obsesia sa nevindecabil. i el trebuia s lupte ca s-i pb-tieze Inciclilale-a. Spiiitul Cynthiei l poseda aa cum o posedase M pe Bereniee. Dar spro deosebire de Bcreuicc, Peironiu^ nu vroia s so elibeieze de aceast influen, Cynthia l iubea M nu vroia s-i fac nici nu ru. C uta doar s fie ling el. Dei ei a frmmtat de atitea necazuri, Petiomu^ mai primi i un apel urgent din partea mamei &alo, care i cerea n ajutor, Petronhis rspunse la apel, dar fr un entuziasm deosebit, Domiiia l primi afectuoas i i ceru un serviciu care era mai mult o corvoad, Marcia comandase pentru osemintele tatlui su un cavou frumos la captul Viei Apia i ar fi vrut ca Petronius s-o nsoeasc la meterii care i fceau monumentul funerar. Domitia mai adug c Yibius ar fi nsotit-o cu plcere, dar c Marcia l detesta, Petronius nn se simi prea ncntat c fusele ales pentru aceasta de Marcia. Fata, ns, cind auzi c Petronius accept s-o nsoeasc i ndrept spre el ochii si catifelai i i mulumi cu bucurie i recunotin. Cu acest prilej Pe-tronius remarc pentru prima oar c fata nu era ur! i c elegana iji feminitatea i stteau foarte bine. Dac la aceste caliti mai adugai bogia, dorina Iui Vibius se explica uor. Se urcar ntr-o litier i se ndreptar, prin Suburum, bpre Via Apia, La o ncruciare de drumuri un individ n zdrene se apropie de litier i le ceru poman, n timp ce Pctronins i duse rainile n pung cutnd civa ses-tcrij individul scoa&e din centur nn puman vrnd s.-1 mplmte n pieptul lui. Marcia, dnd dovad de prezen de spirit si de un curaj uimitor pentru o fat de vrsta sa, se arunc, fr s ovie, n faa agresorului primind km-tura de pumnal n partea dreapt a pieptului. Agre&orul, profiind do zpceal reui s dispar printre oameni. Pctronius micat de sphitul de sacrificiu al Marciei, porunci imediat oamenilor care purtau litiera s fug la Calidius Longus, nn mare medic care locuia prin apropiere. Chirurgul scoase pumnalul care ptrunsese n muchiul de deasupra sinului fetei. Graie ngrijirilor medicale, Marcia fnsej-e ah a de la moarte.
407

Atentatul asupra Iui Pe tronius i intervenia Marciei fcur ^enzatie. Domitia striga tu gura maro c<1 a fo^t un Hiiiacol. Fata a&ta providenial, i-a ah at viaa ! Te iubetc, Petronius ! Marcia ar fi o soie excepional ! Las-te de aventurile tale nebune l i, las-te de femeile de moravuii uoare, cstoreste-te cu aceast perl de giaie i feminitate ! J'accula, ajung la captul puterilor, Ic indic celor de la poliie casa din Suburum n care se practica in tain magia neagr i unde tniul emius i o fetit?, rpit de tilliai, fuseser sacrificai dup riturile drceti. Victimele, dup ce fuseser ucise, fuseser ngropate ntr-uu cimitir prsit, unde poliia le descopeii ntr-o stare avansat de putrefacie. Anchetatorii se cutremurar vznd actele de violen la care au fost supuse victimele nainte de a fi ucise. Proprietarul casei i paitieipanii la aceste practici sin-geroasc fuseser identificai unul cte unul. Toi, cu Paccula n frunte, pieiir sub secure. Prinesa Bercnice, chiar dac nu participase direct la aceast aciune, fusese condamnat i ea la pedeapsa capital ca instigatoare la crime. Aprarea sa, care se baza pe faptul c trupul i fusese posedat de spiritul unei moarte, nu fusese luat n scam, n favoarea ci interveni, ns, Herod Agrippa^are arunc oal vina asupra Pacculei, susin n d c vrjitoarea fuschC clementul principal n ace^t mcel ritual. Oaigula, din prietenie pentru prinul ci ren, un aventurier ca i Bereuice, comut pedeapsa la care fusese condamnat prinesa siiian, n surghiun pe ua pe insula Pandantciia. XXII Petronms fcu parte din cortegiul strlucitor al lui CaJigula cu care acesta trecu triumftor peste podul de la Baes urmat de garda sa i de curtenii intimi. Sutele de corbii ancorate si legate ntre de formau o punte nenlie-rupt cai e entuziasma mulimile siinse pe mal ca s asiste la un spectacol nemaivzut.
403

mpratul trecu pe pod n ambele sensmi ca s sublinieze importana operei sale. La Bacs, Poiizzolo, Kcar-cle $i in mprejurimi fuseser organizate serbai i Ia care particip, toat populaia. Fuseser mpite giatuit bucate alese, dulciuri i vinuri la discreie. Se adunase mult lume i nghesuiala fusese att de mare ncfc muli, din cauza mbulzelii, czuser n mare. Unii chiar s-au necat, dar faptul acesta trecu neobservat. Locuitorii din Oara] ani a tj din xona golfului Keapole i mai pstrau in c iluzii in pin iuta mpratului. Apoi Caligula se ntoarse la T orna i Senat ni, din ordinul lui, hotr nlocuirea capetelor de la statuile zeilor cu capul mpratului, i vedea, n sfrsit, realizat usul eu scump, destinuit lui Petronius, de a-i face intrarea n galeria stpnilor Olimpului. Stiiga n guia inaie c este superior lui Jupiter i anun n mod oficial c saciificiilo ge vor face mai ales la altarele dedicate divinitii sale. Petronius, striga mpratul cu ochii scntcietoii de mndrie, i dai seama cit eti de norocos ? J-^sti prietenul imui zeu. Am s-i spun o tain. Azi noapte m-am culcat cu Afrodita* care de mult vreme m ruga s iac dragoste cu ea-. lunona, geloas, a vrut i ea s-?i petreac noaptea cu rine, dar am refuzat-o cci este prea btrn pentru mine. ntr-uua din zilele acestea am s te invit la o orgie la caro le-am convocat pe cele mai frumoase bacante. Nu 1-am uitafi nici pe Ganimede. N-o s ai alt grij dect s alegi. Snt foarte fericit de cinstea pe care mi-o faci, divinulc! Acesta e doar nceputul! Prietenia noasli se sse'amn cu cea care i-a legat pe Patrocle si Ahile, dar cu toate c mi-eti drag1, nu poi b fii egalul meu. I-am accrat lui Lepidus rolul lui Ganimedo iar ie cel al lui Farcis. Al unui Narcis care arc privilegiul vieii eterne. Pe Cyntliia nviat o voi ataa Ia persoana ia. cci Kaicis este i brbat i femeie, este i miuitor si nemuiilor. Petronius se uita uluit Ia brbatul acesta care \isa cu ochii deschii o mreie ce depea cele mai nebune utopii. Curtenii i demnitaiii cian alit de ngrozii de divagaiile fit&pmilui lor nct le acceptau cu docilitate. Prea c mpratul era dotat cu .o putere hipnotic, deoaicce numai a?a 8-ar fi putut explica atitudinea senatorilor caie i ndoiau
409

't

ira spinrii n faa lui ^i i tigliieau toate jignirile, oale opinie, fr s creneasc, GA s-i nmileaBc, Calignla i obliga s lupte n aren cu gladiatorii de cea mai joas spe". I)in vreo patru sute de senatori din vechea nobilime, oare pe timpul republicii i ocupau de drept locurile u nalta Adunare, doar vreo treizeci mai supravieuiseist linei exterminri sistematice. Cei care i ulocui&er, unelte ale mprailor, executau ordinele fr, s deschid guia, Potronius, numit senator, fcea pftrte din seria aoeasla de oameni disciplinai i servili, care contrabalansau influena tot mai slab a tradiionalitilor, nc ostili imperiului. Seneca, care gsea totdeauna cuvintele nimerite, spunea c la Koma noiunea de politic* i pierdaise orice sens si c, romanii triau numai pentru sex i prin sex. Curtezanele se simeau flatate. Bar Domitius After transmisese la Palat cuvintele lui Seneca. Manifesta un devotament nemrginit fa de noul mprat ca s-1 fac s uite c o denunare pe verloara sa, Agripina cea btrn. Caligula fu cuprins de o furie oarb. Zicea c filosoful este pasibil de pedeapsa capitala deoarece cuvintele lui Ascundeau o insult adus instituiilor imperiale. Petro-niu*, prezent la adunarea n care vopmge Seneca, i luft aprarea i zise c era vorba doar de ui aforism fr important spus ntr-un ^rup de femei galante. mpratul, convins de argumentele prietenului s u si dornic s-i etaleze spiritul de dreptate, zise c vrea s aud $i ott.it a. martori, aa c n faa sa defilar Pomponia, Galla, valeria i Cesonia, care l scoseser pe Seneca de sub orice bnuial. Caligula, sedus de farmecul lor, hotr s le invite k srbtorile salo oficiale, tt de monotone i plictisitoare din cauza ureniei i a \rstei naintate a majoritii ne^ os-lelor de senatori, care i stingeau orice dorina. Pefroniu^ ^Hnd pe o bancara Curie, se uita la senatorii btrkii grupai pe bncile din fa. Printre ei, tatl su p<lroa c i reproeaz, fr s scoat un cuvnt, ralierea la politicei lui Caligula,~i~ai frdat clasa ca s satisfaci capri ciile unui nebun''. , Locul senatorului Fla ius Camillus era gol. Dup ce ptn cetise n public cum ait alergat membrii ilustrei Adunri

filaturi do lileia imperial primire oi din s lupte r-n un samnit la Circul cel Mare. Lo^it la _cap de sabie, unui mucmd eollml arenei. Emilia, soia sa, se consol repede n braele urmi gladiator pe care l iubea. Se vorbea n oapt de eonrnieu.a, dintre Emilia i Oliloe care cntau ? se bucure n c\< II.M-\itate de brhfia lui Hyllus, noua stea a lupleln? indh i-duale. Dup ce o piordu^e pe Bcrenice, Petronius cuta u durerea care l rvea. is"ici o destrblaie nn-1 n . deranja. Prin patul su treceau nobile, prostituate, bii u atrgtori. Xu-1 mai consola nici literatura, nici goana <hrj , obiectele de art. Kimic nn-i mai schimba pudurile. ('>-thia se pierduse n neant. Se gndea la ea i ncerca f-,1 K ->-tabileasc legtur mental, psihic, dar nu reuea. se mbta i e culca gndindu-se c poate n somn o s=i dea vroim senin. Dar nu putea s adoarm- Zorile l gseau en ochii descingi. Uneori izlnicnea n plns, ~\ep:t-'stonil" Potronins plngea nchis n camera sa, ]\!ediLil S pregtea leacuri ca s-1 liniteasc, dar fr nici un efect . Slbea i avea ochii tulburi. Se simea nefericit, cel mai nefericit dintre oameni. Zvonul despre moartea neateptat a Drussillei tcu Roma s freamte. Se stinse ca flcruia unei candele btute de vrtt, Oaligula fu cuprins de desperare. II chrii pe Petronius, singurul om care puteas-lnteleaga. -Vcota ncerc n zadar s-1 consoleze, dei tia foarte bine c cutiuele nu pot niciodat s lecuiasc rnile inimii. mpratul ipa neputnd s se stpncasc : Trebuie s fac ceva! Ceva violent, ceva wngeios deschid o poart spre neant i s ncalec norii ! Simf c o s m fimicz n buci ! E ca i cum totul e- ar pJbrijji in junii meu ! Petionius i nelegea gndurile, sufeimtele, dccrurco le mprtea. Trecerea anilor nu-i alinase durerea i nici n-o potolise. Jupiter im'-a declarat rzboi ! urla Caligula. Poifile Jadului s-au deschis ! Pluton i Proserpiua s-au aliat eu inamicul meu l i au tiimis n avangard harpiile Parcele 411

fui liat f ii ui \ ieii iubitei mele Drus&illa ! Dar \ oi im inge Ii \ oi smulge fulgerele lui Jupiter, cpetenia netrebnic a Cariilor! Toi vrsa snge ! Valuri de singe! Torente ele Miige ! Toi face sacrificii pentru femeia vieii mele l Toi scuate iadul diu mruntaiele pmntului i l voi ntinde p --.le tot! Do azi nainte n-am s mai iert pe nimeni! S .sufere toi cum sufr i eu I Te-am iubit totdeauna, Petio-imi! Ai fost prietenul meu, acum imi eti frate ! $e plimba prin faa lui Petronius caro nu putea s i aed nimic ca &-i uureze durerea i s se stpneasc, Dar spre deosebire de tine nu m voi lsa dobonCde nenorocire ! Am & lupt! Am s lupt pn ce voi ydrobi nojorocirea ! Deodat se opri i zi&e ngndurat : Dac DiuSbila a murit, cine va moteni impeiiul ? Lepidus? Lepidus nu era dectt o unealt care trebuia s uureze urcarea pe tron a Drussillei! Odat ce ea a rmuir, el nu mai are nici un rol I Izbucni n rs. Un rls nervos, nebun. JJepidus mprat al Bornei ! Un nimeni ncoronat ?! Ts u mai e bun nici pentru plcerile pe care le gustam alt dat. A mbtrnit. Se apropie de treizeci de ani. Un amant de treizeci de ani e de rs -* Caligula i frngea miinile exasperat. is-am nici un motenitor Trebuise s m nsor ca M am im copil! Ou o femeie pe care a putea s-o suport, cci n-am s mai gsesc o soie care s se compare cu Drussilla I Am auzit c. Publius Memmius Begulus, guvernatorul Macedoniei i Aheei, este nsurat cu Lolia Paulina, o fnimusee celebr care i-a nnebunit pe toi ofierii i funeionaiii brbatului su. Jipier iii se culc cu toate femeile careu ezcit. fantezia O sJcheinpeEeguu&laEoma ! O s-i iau femeia i o &~i acord, n schimb, onoarea de a Ii cooptat ca frate arval .. ;Ku JT-am s m las prad dis perrii ! Toi lupta ! Toi ncepe prin a porunci ca tot impe riul s poarte doliul Doliul cel mare! Senatul, colile, tribunalele i vor nchide porile S mi ge mai fac nuni iji & se interzic orice fel de distracii! Tavernele i magazinele &a-i trag obloanele I Brbaii s nu se mat brbiereasc ! Prostituatele sa- nceteze activitatea ! S ^c interzic chiar i dragostea conjugal ! Toat lumea s se
413

nibiaee n negru ! Doar templele s fie descinse pcnlin iiigile publice i pentru sacrificiile n memoria Drussillei, rare sa, fie divinizat prin decret senatorial sub numele de Paulhea l Toate autoritile, n frunte^cu Senatul, * defileze prin faa rmielor ei pmuteti l In contrast cu moliciunea lui Petronius, Caligula ddea do\ ada- de o energie supraomeneascj chiar dac suferise din cauza dispariiei Drussillei, Aa c n curnd Petronius a^iki Ia cstoria lui Calcula cu Lolia Paulina i unnii pi egtirile militare care se desfurau ntr-un ritm infernal. Caligula. vroia s participe la un rzboi cfc mai repede. Vfoia s dovedeasc, tuturor c area calitile de strateg ale tatlui su i c pui ea sa-i dobndeasc aceea-i gloiie militar. Odat eu trcccioa zilelor de doliu se nmulir ei bnie ?i jocurile de circ. Caligula zicea c vrea s lasepopom-lui roman amintirea unui mprat care sacrificase totftl pentru a-i face supuii fericii, n acelai timp fuseser reluate cu o frecven crescind condamnrile, execuiile, sinuciderile forate, surghiunurile, ntrerupte la nceputul d nimici salo. Delaiunile, interzise o vreme, deveniser, ca i n trecut, o mo'd. Trezoreria imperiului era aproape goal i Caligula vroia s-o umple prin confiscrile cai e se nmuliser odat cu procesele de lese-majeste. Printre primele victime ale rzbunrii imperiale nimeri i Silanti^. Trei delatori, nrii n nelegiuiri, Domitius Afer, ITarius Colier i Sep-timius Crescons se aruncar asupia przii ca nKLc cini asapra unui pui de cprioar. Ziceau o tatl Iui Sianus i-ar fi fcut avereEi delapidnd banii publici pe cnd ci a guvernator n Galu. Yibius le furnizase n taina numeroase documente pe care le furase din arhivele lui ATaiccI-Iu^. Pltise o da toi ic foitului su cumnat care i-o lurso pe CMoc. J'etionitiP iu pldcul suiprins de vizita lui Encolpms ^i a Im Ascyltus, care veniser s-1 vad. Aveau mpreun un tiipon pipdit i se aliaser eu o band de vagabonzi din iSubnra i Transtibcriu care luptau cu codoii bogai din Velabrum. ncierrile nu mai ncetau ntre cele doiul bande. Poliia nu avea ce le face.
413

Tmcolpius i Ascytus admirar vila somptuoas a pj-ronius j, nainte do a intra n problema care ii a l ntrebar, cu curiozitate: Nu i-e fiic, s locuieti ntr-o cas att de fastuoaal ? Ai putea s ai necazuri. Toat lumea vorbete de bog ia ta. " Nu-i nici un pericol, prieteni ! Vila e4e nchinau. Proprietarul s-i fac griji. Kncolpius scoase din buzunar o scrisoare si i-o ntinse lui Pctronius. Bnuiesc c ar putea s te intereseze ! Amg&it-on tripoul prietenului no>tvu'JAmmilu% adug, Ascyltus. Petronius descifra nspimntat angajamentul lui Vibiua de a contribui cu optsprezece milioane de sesteri la o atace 'e dubioas, n cazul n care 1-ar fi motenit pe fratele sau, >i aminti de agresiunea a crei victim fusese. Scpase cu fiai numai datorit interveniei Marcioi. De atunci nu so mai interesase de sntatea ei deoarece o mulime de pio-blemo ii ineau permanent sub presiune. J se fcuse rubine Ai un frate ticlos, zise Encolpius. Miza pe moartea a. Ascyltus insist: Acest document dovedete c Vibius, n compliciiate cu Animilus, urmrete s te asasineze. ~ Scrisoarea nu menioneaz numele lui Ammilus (Ur faptul c se gsea n posesiunea lui dovedete c este implicat n afacerea asta, zise Enrolpius. Ai nevoie de ajutorul nostru1? Deocamdat, un ! Dar mi-ai fcut im marc serviciu. Pe viitor voi ti s m apr. Pe^te puin Petronius btea la u^a vilei lui Xiger, Mama l pi mi cu bucurie. Unde este Vib'ius ntreb Pctronius. Am o soco teal cu aceast canalie! ~N"u este acas. De o vreme frecventeaz nite indivi/i care nu-mi pLic. Patronuia schimb subiectul. Dar Marciti ce mai face? N"u s-a vindecat? Era cit pe-aci s-o pierdem. Din fericire primejdia a trecut. Ai Ii putut s ie interesezi de sntatea ei. Eai 414

mereu scuze ca sa-i justifice absena. I7ar OI - IG yffurU c inlr-o zi ai sa vii 3-0 vezi, Nu pot s-mi iert greeala asta ! nfipt ete-m la cn l Marcia ar fi mai mulumit s te primeasc singma, plia de remueri urca ncet pe scar, nainte de a pjuuge la captul scrii i spuse mamei sale, Anun-m te, rog, cnd vine Vibius ! ulilnirea dintre JUareia i Peronius fu patetic. O<Lii fetei se luminar de fericire. Paloarea sa, buzele livide artau c pierduse inulfc sngo. i zmbi. Suferina o 1113Iu-rizase. Un bandaj alb i acoperea pieptul. tiam c ai sa vii! i te-ani ateptat! Becunotiua nu este o calitate a mea, Marc ia i datorez viaa ! * Xu ! A f os t o simpl ntmplare c m gseam Iirig.l tine. Buntatea i gingia ei l micar pe Pclronius. Apoi simi cum l cuprinde furia. Fata i ridase viaa din rura lui Vibius i a prietenilor acestuia. Xe-ai fcut mai frumoas, Harcia! Complimentul tu m emoioneaz 3 Marcia rse fericit.. Deodat fcu o grimas e,*K' i ncrei fruntea i buzele. Rana nc o mai durea. Am s vin mai des s te vd ! mi dai voie ? Voi fi ncntat Ua se ntredeschise. Vibius s-a ntors nmmu Domitia. Dai cnd a ;m/.it c l caui, a plecat. ~ Scuz-m, Marcia! zi^c Petronius pnlsind IOJTIO camera sub privirile uimite ale mamei i ale fetei. Alerg pe scar srind ete patru trepte i se ndiepf spre ieirea din vil, prinse pe Vibius care tocmai se urca n litier i le porunci scla ilor care duceau litiera &3 plece ct mai repede. Sub ochii stupefiai ai sclavilor, puin obinuii cu asemenea scene, Petronius l nfac pe Vibius de ceaf i-1 scoase din -litier. Apoi, cu mina liber, l Iovi peste obraji lsndu-i pe fa urmele roii ale degetelor sale. Prinzudu-1 de umeri l scutur cu violen, Apoi scoase din ceniur scrisoarea pe care i o aduseser Eneol-pius i Ascyltus.

tii ce scrie aici, ticloiile Aici e dovada compli citii tale la o tentativa de asasinat! i ii lovi iari. Vibias ncerc s se apere dar teama ii paraliza, n momentul acela sosi de la Senat lunius. Surprins, se aez ntre cei doi frai. Xn este pentru prima dat cnd v gsesc ncierai ncetai! E ruinos ! V dai n spectacol n faa oamenilor ! Ticlosul acesta esto amestecat ntr-o tentativ do omucidere.' Pumnalul care o lovise pe Marcia era pentru mine ! Dovezile pe caro le ani mi permit s-1 trimit n faa tribunalului penal! Asta ne-ar mai lipsi .f Oaoarea familiei Niger i aa e ptat I lunius ripost furios : Poi s-mi numeti un singur om din familia noastr, cruia s rni-i poi reproa nimic? Aluzia la Cynthia i la incest era mai mult dect clar, Prezena lui lunius i ddu curaj Iui Vibius care spuse cu arogan : Scrisoarea nu conine nici un element care ar putea s m incrimineze. Pe baza ei poi s-i construieti o .ipotez. Un nebun a afcacat-o po Marcia. Snt eu vinovai de asta? Petrortius l scutur agresiv. Te previn, sectur ! Dac te apropii de Marcia, te ucid l Relaiile dintre Castor i Petronius se rciser ncet, aproape pe nesimite, dup moartea lui Eemius. Aparent; erau prieteni, dar spectrul Berenicei se ridica ntre ei. Nimeni n-ar fi putut s-1 acuze pe Petronius c ar fi fost implicat n acea&t afacere tenebroas, dar Castor un putea s-o uite. Se ntlneau adesea la Pomponia, vorbeau, glumeau, apoi se evitau, ca din ntmplare. Petronfus, fr s fie vinovat, simea c nenorocirea familiei Cotta apsa n parte i pe umerii si. Serbrile Pomponiei desfurate cu un lux esagerafc erau foarte cutate de bogtaii dezrafaji, Pefcronius, care devenise un obinuit al clasei, fu foarte surprins cnd ntr-o sear ntilni civa prieteni ai mpratului Lelius, Caius^ Furius, Cui ion printre ei i Lepidus, o apariie destu] 416

de stranie n lumea curtezanelor. Lepidus, beat, se apropie mplcticindu-se. ncarnai purta doliu. Cnd -1 vzu pe Pefro niui se ndrept spre acesta ca i-cum ar fi vrut s-i cear un sprijin. O slujnic tnr, care purta o tunic transparent pe corpul gol, le aduse zmbitoare cupe de vin pe o Dorii o companie agreabil? Petronius nelese c Pomponia transformase \ ila Sntr-uS lupanar de lux, Ceva mai trzin, bigui Lepidus. Fata se ndeprt legnndn-si oldurile. Lepidiis, do obicei un chefliu plin de 1 viat, prea amrt. Ce i s-a ntmplat ? ntreb Petronius. Nu prea eti n apele tale. Lepidus suspin ntiistat. Toate visele mele s-au risipit Na trebuia decfc s am rbdare si ntr-o zi a fj fost, aici mai mult, nici mai puMn, mprat al Bornei. Petronius tia c dispariiaJDrussillei l scosese din cursa, pentru tronul Romei. Lopidas continu aproape plngtnd. Am fcut attea sacrificii ca s-mi vd realizat scopul! Am acceptat s fiu iubituUui Caligula ! I-am satis fcut toate capriciile l i am pierdut totul Puteam s devin mpratut Lepidus ! Acum, cnd Caligula s-a nsurat, cnd nevast-sa i va nate un copil, eu dispar n neant! "N'-am fost decfc o pies de schimb ! Cesonia se apropie de ei j-1 mngic pe obraji pe Petronius. M bucur mult c te revd Ultima dat ini-ai la^at o amintire foarte plcut. Petronius fcu prezentrile. Lepzdus, l recomand Petronius, cfetc cel mai apro piat prieten al mpratului. Cesonia pru foarte interesat s cunoasc mai bine personajul. Suveranul nostru este un om seductor. Trebuie sfii fericit, Lepidus, c trieti ia intimitatea lui !
Petronius nu se amesteca n intrigile care zguduiau Senatul, i evita pe conservatori, cs i pe membrii mai noi, toi parvenii. Dar, ca i colegii si, indiferent de aparte-

417
27-c. GOI

.''/."'/l

noua la un grup sau altul, se temea de Caligula, doinit luai imprevizibil deeit o zi schimbtoare de toamna i mi r-jli prea aproape de foc, poi s te arzi. Senatorii se umileau n faa suveranului, dar pe la spate toi crtean. O opoziie latent, invizibil, se lidicft n spatele faadei, n discuiile ntre patru oeni criticile Ia adresa lui Ca'ligula deveneau din ce n ce mai nveninate. Soneca i exprima opiniile cu nroltt cura] j ,,tra ct de mult displace adevrul urechilor superbe ale mprailor i groaza lor cnd afl adevrul". Recunoscnd n faa lui Pefcronius c i salvase viaa graie influenei sale, Seneea i mrlnrihi cu tristee : Cnd devii dependent de mprai trebuie pa renuni la spiritul de dreptate, s lai de o parte demnitatea, F , renuni la orice sentiment de onestitate i Ci >tii c p-frarea onoarei este o utopie", Cred c Caligulaeste victima unei influene pioase, zise Peirouius cu indulgen. Chiar dac n-ar a\ea cine s-i nvee pe mpiai iji crima, tronul i nva. Petronius vedea cam se ngrmdesc norii. Simea c furtuna nu va nfcrzia. Dar nu ndrznea sa-i sftuiasc1 prietenul imperial. Macron, care ncercase s-i nfincze unele nclinaii proaste, i sfrise zilele tindu- gtul cu abia. Si n-ai fi \ mt ^;l-i ^frea.^c zilele stupid ca Macron, Lepidus, dup ce l'nscse zece ani amantul lui Caliguk i nu cunoscuse dcct dragostea unui brbat, nvase de la Agrippina voluptile oferite de o femeie eu o bogata experien, mistuit do senzualitate i animat de o rar voin, n patul ei Lepidus i p-clumbase poftele, cu aUt mai mult eu ct Agrippina i deschidea o cale pe care moartea Bru*sillci i-o ncinsese. Dup ce ii gob>) ce snagS i l reduse Ia condiia unui seHu fr simuri, Agrppina ncepu s-i fact educaie politic. Pe timpul Duhliei erai invchlit cu titlul de motenitor al tronului. Moaitea ei nu te-a privat de aceast, calitate. tta timp ct Lolia Pauliua nu va nate un copil, ceea ce este foaite probabil, cci paie s fie stearp, tu i pnsfiozi dreptul de a a,spi)a la tron,
418

Si- 1,"i<a posedat, i nnebunea simurile, apoi iai^i nc f .ea s-1 ddceasc. Soaita nu ehte nuitui] hntJ esut do Pai c c. foarta mai poale fi modelat de otiun dotai, cu t biata. Sut oameni care pol ndoaie o potcoav. Personalitile excepio nale au puterea s ntoaicTi firul destinului. Eu voi ii cle mentul oaie i va da aceast for. Pontru Agiippina actul rtragostoi nu repiexeuta imme mi mul! de-ct o simpl atingere a doua epidemie, Aee^t act a\ea pentru ea o alt semnificaie ; iniierea unei per -aoaue pe care ea \roia s-o modeleze dup capriciile sale. SeMil ova arma sa cea mai elieaee. Senzualitatea eia o mia. pe care o folosea pentru a i atinge scopuiile. lai Lepidus M ' ncadra perfect n angrenajul unei intrigi esute cu ^i lenic. Tnlr-o noapfe, dup ce l istovise cu dcstrbl.U'fa ^,i, u /be pe leau : De ce nu-1 omon pe f'alignla ? Lepidus memvii ^i f t u ochii mari. Eu? S-1 ucid pe Caliiula? S-mi ptez nitmle cu nge? S.i trec peste obstacole de netrecut? Garda, pieloi tenii, sclav H, liber ii devotai lui1? Dar n-ai s fii singur Atn s fiu ling tine ! Senatul, /uniata le vor urma ! Am s m mrit ca tine ca b-i inirnct.0 autoritatea eu sugele neamului lui German i cuss i Tu vei (i uiipratuE loiuci iai cu, soia ta, \mpf\ruU'us,X ! Lepidus tremura de emoie, Dar cum ... dar cum . . . f -Vgiippina i acoperi gura cu buzele sale, apoi u /i-e i - Tu l vei ucide pe Caligula i vei fi mprat !.
Lepidus, fostul amant pasiv, supus, intimidat de peiso-nahralea lui Caligula, se metamorfozase ntr-un tnr plin de ncredere n bine, higur ]>e forele sale. Agrippina l nv-ra-^e -,-M urasc fostul stpn, b vad n el pe cel mai maie fju-jman al su singura bai ioni care l mpiedica is puu nuna pe coioan. Dac s-ar cstori cu aceast femeie cu cap, ar face minuni. Ar deveni mprat al Romei i sol al Agiippinei, fiica lui Geimanicus. 419

Dar Ahenobarbus, brbatul tu, nc. nu e Este bolnav, moaitea D pndcto, dar nc se mai aga de \ iat J O & moar l Xu-i face griji! Peste cteva zile hidropizia punea capt vieii generalului Domltus .Ahenobarbus. Gurile rele opteau c nite pete cafenii suspecte ti apruser pe corp. Drumul era liber. 'aiigula prezida un banchet. Personalitile Bornei t) nconjurau cu laudele i cu idolatria lor. Bea i savura deliciile gastronomice pregtite de buctarii de la Palalin. n ciuda prezenei Loliei Paulina do ling el^se uita cu jind h fetele '.i bieii invitailor si. Dup ce fcea alegerea, ddea la o parte talerul din faa sa, se scula de la. mas, lua de mina fata sau adolescentul care i excita fantezia si se ducea inti-o camer alturat n timp ce scla\ii, ce aveau n 0,1 ijs camera, trgeau perdelele. De o vreme ncoace nu-i mai plceau curtezanele. A\ca Hiipicxia c pofta lor nemsurat fi slbea viiilitatca. Dup o iunvtate de ora revenea satisfcut, urmat de pai lenei sau de partener care, cu capul plecat n jos, se aeza ling h<i\ ^ni prini. Acetia nici nu ndrzneau s ridice nnMi din Ui furia pe caro o a\eau n fa, Potronius, invitat din oficiu la toate serbrile care degc-r.eiau n orgii, se uita scrbit la aceste pui ri ale mprat ului care se repetau aproape n fiVcare scar, i amintea de sliahiciloarea dinastie roman a Tar ev inilor, care IUSCFG lsturnata deoaicce fiul regelui Tarcviniu TI o violase pe Lucicia, oia unui paijJcian. Dar pe atunci roman n j fceau un punct de onoaie din i Ybnnaioa \iitutii ofensate a unui membru al familiei. Soneca avea dreptate Besccn-dcntii lor nu mai cunoteau noiunea de onoare" Instalat ntre Lolia Paulina, roie de mnie dai tcuta-, cci nu ndrznea s-1 nfrunte pe soul imperial, i Agiip-pina cea tnar, caie st.ltoa la prrid, Petroniu^ fcea pe "iiidiferontnl. UD simplu gesf de dezaprobare ar fi avut consecine funeste, i era ruine fie laitatea sa, dar nici nu-i plcea s se bat pentru cauze pierdute. Prefera s-i lase gndurilo s rtceasc printre subiecte mai agicabile De exemplu, Marciamciita mai mult atenie. Supus, taiuh ,
420

neleapt, rbdtoare, gata s se sacrifice pentru el, l adora ca pe un zeu. Petronius i trimise flori, pe care fata o primise cu o bucurie mai mare dect dac ar fi primii; nitc pietre preioase. Puritatea ei era impresionant. O iubea? Nu I Sufletul omenesc nu poate cuprinde deeH o t-ingm mare dragoste. Ling el, Lolia Paulma, suferea n tcere. tia c ui fi K'pudial, c zilele ei la Palatin erau numrate. Fmimi-^oea ei recunoscut nu mai avea putere asupra lui Calgnta. AgL'ippina czuse pe gnduri. Se hazardase intr-o maro aventur. Gemellus ar fi avut dreptul s moteneasc imperiul. Dar Caligula l asasinase. Lepidus, motenitorul desemnat, va fi i el asasinat ? Asta-i regula jocului .' Motenitorii &e omoar ntre ei &au snt lichidai! mpratul i impune voina. Ca i la cursele de care, unde nvingtorul nu este cunoscut dect n momentul in care mpratul in ten ine direct ca s-1 avantajeze po un concurent n dct 11-mentul celorlali. Agrippina tia c sfritul lui Caligula era pecetluit. Dorina fratelui su de a avea un copil nu se va realiza niciodat deoarece el trebuia s moar. Complotul fu?e^e organizat. La masa suveranului erau oamenii eaie trebuiau s participe. Ea, Agrippina, ca i Lepidus, Curion si Lclius, vechii tovari ,de joac ai lui Calig-ua. Numai Petromus rmnea n aar. Agrippina ii ncercase folosind arma sa de rezisten : propriul su corp. Dar constatare cu ciud c n-avea cum s-1 fac pe-Petionius s intre n lnclurile partizanilor si. Petronius vzu la o mas alturat im btrn, pe Tibei iu Scaurus, purtud o tog de senator i care plngea rdea in acelai timp. Btrnul rdea cu hohote sscultnd glumele scabroase ale lui Caligula n timp ce lacrimile i curgeau pe obrajii brzdai de vrst i de suferin. Dup dosert, n timp ce invitaii dansau, o art foarte apreciat de suveran, care o recomanda curtezanilor si, Petronius l ntlni pe Seneca. Acesta sttea i se uita cu un ochi critic la mulimea zgomotoas. Petronius l arai pe Scaurus. l vezi pe senatorul asta btrn ? Adineauri iidea iar acum plnge. Azi dimineaj" nepotul su a fost executat la Mamerthia.

421

Uimei de ce a acceptai s vina la banchet Mniiel 3 V< humus uimit. - Pentru c mpratul L-a invitat personal ut S^aunii iu.li u-c un nepot care a fost cruat. Pclronius simi c i se fcea grea. Curion se apropie *le d. Mergea cltinndu-se si rspndea n jurul bu ellm ii de parfum i de \in. Xu crezi c mpratul i-a pierdut capul 3 Toat lumea vorbea, mai pe fa, mai pe asciui"., do nebunia lui Caligula, dar tonul misterios al lui Curion trezi bnuielile lui Pctronius. Delatorii miunau prin jur iar a\ eroa lui Curion, juctor in cori jibil, era de&inl de mediocr. Xu cumva era tentat de averea prietenului su, Petio-nius ? -- Cred c ;ire nevoie de odihn, sa rd. s;1 e d3^l?<pxe dupi atitea probleme grele pe care le are de rezolvat. ("m-ion cobor vocea. Vreau s-i vorbesc ! n noaptea aceasta, dup ce plecm de aici, am putea s ne ntlnim la Pompr.nui. I?* 1Ira^ intr-un col am puica vorbi fr s fim remaicsiii; Oaspeii Pomponiei au altceva de fcut. Petronius i pi omise c pe va duce acolo. "~ La mas Caligula i goli cupa de \in, apoi izbucni iu i?. lidea cu holiotc, din toat inima. Spune-nc nou, divinule, ce i al \e-elin? l nireb i'ratele arva Taurus forvimis. De co no ij^o^tf de bulimia ia? 51 gndcsc ca un singur ordin din prlea mea nr ajunge pentru eapretorienii mei Btaie capetele la l o t i imi taii de aici .' n seara aceea Petronius nu s-a mai dus la Bimlcrt in aer mirosul uraganului caic se apropia. Anunlarea cstoiiei lui IVlnniius cu Marcii J'fien > &ut>pmo multe candidate la nnti caie-i pieuleau ^],e-rana de a pune mna pe un brbat nc tnr, frumos fci foarte bogat, condiii rar nfrunile dup ce oamenii bogai deveniser un vnat l'oaitc cutat jTiitm a umple tieznir-ria imperiului. Pelionius luae aceast noiune din ( K i motive, ncerca s uc elibciew? de obsesia L'crenieci, \>i
422

a astfel recunotina fa de aceast fat care U t$rilva&e viaa i m ndeprta sensibil de anturajul lui Caii-gula. n realitate era o cltorie de convenien sub obsesia amintirii Cynthici. Petronius era sigur ea se pregtea un complot ce viza \iaf-a lui Caligula, Cteva tentative de asasinat euaser. Ond va izbucni criza, se gindea Petroniiid, cu voi fi plecat n cltoria de nunt. mpratul asist la cstoria Iui Petronius i i fcu un' dar regesc: statuia Afroditei goale sculptat de Praxiteles. O cerusem pentru mine, darmgndesccn casata minunea asta ar sta mai bine. Este un rspuns la darul tu i coroana regal a lui Antoniu. l lu de o parte i adug n curnd plec s cuceresc Germania a^a cum mi pro pusesem urcndu-m pe tron. Mi-ar fi fcut plcere s te iau <?u mine, dar i-arn rezervat o alt misiune. Conducerea Siriei. Vreau s- aia un om de ncredere la conducerea legiu nilor mele din Orient, Vreau s& f\l sigur c nu voi fi lovit din spate n timp ce roi lupta n pdurile germanilor. C'n toate c regret c ya trebui s& m despart de tine; accept postul, mi voi ndeplini datoria ntocmai i ia timp, Am nevoie de bani, Petronius. Strduicte-te & aduni tot aurul din provinciile Asiei ! Stoarce-i pe oameni ! Vreau s tiu ce avere au toi funcionarii romani J ncepe eu prefectul Egiptului ! i acord puteri excepionale pentni ndeplinirea poruncii !Am nevoie de grmezi de aur Sin t gata s fac orice pentru ca s-mi umplu trezoreria ; Am s rnd oniar i mobila divintihil Oetavian August: a I.iviei i a tatlui meu, Germani cus Potronius nelese aluzia, Toat averea mea este la d^po^iia ta, divinul nu-u
Caligula zmbi. uc u-am ajuns aici, In tot cazul voi participa U aciunile taie cu tot aurul do care dispun, i mulumesc, Petrouius. Dar nu vreau s-i impuia samfcil exagerate. Eti prietenul meu t
423

Pelronius fu micat de cu\ miele lui Caligula. nelegea c, l lsa n voia sorii, n voia nebuniei sale cietcndc, ncepea s-1 mustre contiina. S-1 denune pe Cui ion pentru ctova fi axe imprudente? Avea donezi asupia vinoviei acestuia? iundu-i gura nchis civila impni-denc cai e 1-ar fi putut costa foaitc scump. Marcia, cea mai fericit femeie din Imn e, czu din nori cnd l auzi pe Petronius c pleac singur la Antioliia, capitala pixn incici pe care urma s-o guverneze. , Se pregtete un mare rzboi. Dac ostilitile ncep n Occident, prii vor profita de pi ii P j ca s invadeze regatele noastre Armenia i Bosforul. Z$u vreau s 1e expun unor primejdii inutile. Cltoria noastr de mint este, din pcate, compromis. Marcia, dezolat, rmase la Roma. Ajuns la Antiohia, Petronius auzi de repudierea Loliei Paulina, ceea ce nu surprinse pe nimeni. Dar mai primi o tire eaie l uimi i l neliniti. Cstoria Ini Caligula cu Cesonia. Oare Cesonia, ajuns mprteas, nu va ncerca s se debaraseze do fostul ei amant capabil s-o compromit prin indiscreiile sale? Cci nu fusele singurul care mpiisc cu ea j-nlul. n afar de numeroase legturi sentimentale, mai fusele i mritat i nscuse trei copii. Descendent dintr-o familie senatoriala, Cesonia fcea parte din acea cohort de femei libere care se culcau din plcere i nu se jenau de ceea ce .se vorbea despre ele. Intrarea Cc?oniei n graiile lui Caligula rminea o enigm. Chiar i numirea sa ca guvernator al Siriei nu era o dizgraiere mascat"? Dar plecarea sa la Antioliia prezenta i a\auiaje. Eia iari singur. Singur cu u^ele sale, cu fantasmele care pufcsei iaii stpinire pe sufletul lui. i pltise datoria de recunotin fa de Mania. ?o c^toiise cu o fat bogat i admirat de toat Iom;i t trezie invidia numeiosilor ii\ali scoi din joc i nveninase ura lui Yibiu^, dumanul xin juia-t. Ce om ciudat i Yibiu* ! N-avea nimic deXiger n el ! Era o ntruchipare a necinstei, a lcomiei, a laitii ! Din cauza uneltirilor lui, Marceli r s frse^e condamnat la surghiun, iar averea confiscai. Chloe nu-se necji prea mult cci ruptul a dintre ea -J Mai ccl424

us era deja cunoscut de toat lumea, a<ja ca rmase la Nigpii cu toi copiii pe care-i fcuse cu ifarcellus. Cu banii obinui dup condamnarea fostului Ru cumnat, Vibius intr n combinaie cu Amrnilus. Afacerilo prosperau, chiar dac nu n msura visat de Ammilus, deoarece Yibius nu putuse contribui dect cu clevji milioane de sesteri. Lupanarul lui Narcissus intrase pe minile lor. Ammilus, un om de afaceri foarte abil, ncepuse s sondeze i alte case de prostituie, ncerc s se impun, Pomponiei eerndu-i o redeven foarte mare dar inteivcni Cesonia, poliia i bg nasul i Ammilus fu fericit c putuse sase retrag, fr pierderi. Petronius lncczea de cteva luni la Anliohia, un ora nc frumos, bogat i exotic, dar care i se pi ca plictisitor. Prii se agitau, dar nu ieeau din frontierele lor. Uneori Petronius avea impresia c este mncat de rugin n acest univers oriental care nu-1 atrgea. Se gndea , is-o cheme pe Marcia la Anliohia deoarece primele faze ale uraganului pe carc-1 presimise ncepuser s se declaneze. Caligula prsise Roma n fruntea pretorlenior, nconjurat de toat Curtea. Cele dou surori ale sale si Lepidus fceau parte din cortegiu. Lepidus, dirijat de Agrippina, nu-1 prsea aproape niciodat pe Caligula, care luase obiceiul s nu-i mai primeasc prietenii ntre patiu ochi. n cortul imperial, mare ct un palat, grzile i pretoricnii pzeau, ctc doi, fiecare u, fiecare trecere, fiecare ncpere. Aceast desfurare de fore care l aprau pe fratele su ar fi trebuit s-o neliniteasc pe Agrippina, dar complotul era deja pus la punct. Fiecare persoan din Anturajul lui Caligula tia ce trebuia s fac. Guvernatorul Germaniei superioare, Cneius'Cornelius Gaetulius, dispunea de patru legiuni gata s se rscoale mpotiiva mpratului la semnalul lui Lepidus, adic al Agrippinei, care conducea n realitate jocul. Caius Calvinus Sabinus, guvernatorul Panoniei, care comanda dou legiuni, trebuia s susin rscoala. O ntmplarc nefeiicit i puse n ucurcatui pe complotiti. Nevasta lui Sabinus, sor a lui Gaetulius, fusese acuzat de adulter cu un ofier al soului su. Sabinus, 425

de un proces n care ar fi putut fi acuzat de proxenetism, se sinucise, urmat de soia sa Agrippina intei venise pe lng Galigula, rugndu-1 s dea uitrii afacerea asta, dar acesfca refuzase declarnd c soldafii i tinerii ofieri au trebuie s& se prostitueze culcmdu-se cu nevestele generalilor i ofierilor superiori. n aceast situaie conspiratorii se hotrr s treac la aciune. Dar mprafcul le-o lu nainte. Gaetulius fusese arestat la cartierul su general iar Lepidus, Agrippina i lulia Livilla fuseser ridicai de pretorieni la un banchet oferit de Caligula n cinstea lor. Cum s-a aflat mai tirziu, Caligula tia de mai muH vreme de complotul urzit mpotriva' Ini. Pnin mai trzu iei la iveal tot adevrul. Ctirion, dup ce l ateptase n zadar pe Petronius la Pomponia, se culc cu Cesonia i, cu mintea nceoat de beie i de mndria sa de brbat, i spuse c ntr-un viitor apropiat o va lua de nevast i va face din ea a doua femeie din imperiu. Intrigat de ludroenia lui Curion, curtezana i puse ntrebri meteugite silindu-1 s fac aluzii foarte transparente i chiar s dea cteva nnme. A dona zi Cesonia se prezent la Palatin l ceru s fie primit imediat de mprat Maestrul de ceremonii i sp^c c trebuie s& fac, o petiie scrlsft i s& atepte rspunsul. Bsle vorba de o chestiune de via i de moartei Vil asumai rspunderea pentru consecinele grave, foarte raie, ale unor evenimente dac mpratul nu va a-fla imediat de cele ce se tntmpU Impresionat ^de impetuozitatea Cesoniel, maestrul de ceremonii i anun stpimil. "Bate fmmoas! utreb Caligula bine dispus. Foaite frumoas, Majestate I Cesonia fu imediat lsat s& intre la mprat, ntrevederea dur trei ore i avu un dublu efect. Caligula afl de un complot care se urzea mpotriva lui i se tndr^ go^ti de Cosonia. Se ndrgosti att de tare nct peste el teta zile se cstori cu ea, Trecuse doar o lun de la cstorie i Cesonia aduse pe Itime o feti. Caligula, mndru de asemenea paternitate, Apunea peste tot c numai im zeu ca el putea s zmis-

Irasf. nn copil nlr-un rstimp att do scurt. Lua copilul abia nscut, l aez pe genunchii statuii lui Jupi t oi i i ddu numele de Curtea. Marial, reunii la Lyon, i condamn.! la moaite pe Lepidus, Gaetulius i po complic lor, mi p Agrippina i pe sora ei le exila pe insulele Poliia. Decapitai, cei doi iigurnii avui onoarea ele a fi aivi pe mg. Caligula, ironie, hotr ca Agrippina s duc n bjae pn la H orna urna cu cenua lui Lepidus. Metamorfoza acestuia din homosexual notoriu n hctcrosexual n -i fl<Iuce-NC noroc. Calinla r>i fcu o intiaie triumfal, n Jfoma Soldaii si aduceau ca tiofeede i&zboi c&va nevzut pn. atunci : pungi pline cu scoici. Romanii, obinuii s atipic la defilau glorioase cu mii de piizonieii, ca i cu regi sau puni nlnuii, i-inoau cu ochii m aii la lupttoiii caic fee intoKcnu la lraia cu n piad de lzhoi att de caiR^bica^a. Prlronius ^e ntoai^e la Joma ca f-,1-1 ntinpino po mp.li.it. Radiind de bucun'c, Caligula l pi mi n f n a Cin n. Le-am prezentat lomauilor dovada i\i\ initii mole Dumanii mei an fost condamnai la pedepsele pe care le ment. Apoi. dus de spiritu] su schimbtor. \cni cu o v\il,1 idee : Le-am vndut lyonozilor relicvele familiei melc -am luat locul lui Meu-ur, zeul comei tul ui i l- a in iacul pe preuitonil. Am avut un succes nebun ! Am reuit s scot de la ei dou sute de ,,au rcus'' pentru o msu caie nu valoia mai mult de cteva sute de sesteri. Jste adeviat c valoaiea sa sentimental i apai inuse lui Octaviau August i mrise preul. Am vrvat la trezorerie gimczi de aur! lmai singur cu Petronius, dup ce ddu drumul la ctuteni, C'aligila tlt xvcni mai posomoiH. Chiar dac Gaetulius n-a fost cpetenia complotitiloi, l-am executat. Legiunile sale indisciplinate au refuzat; s hiple ji'pduiile Germaniei temindu-se s nu repcio dezastrul de la- Vaius.- Am viut s in\ade/ Biitania, 427

dar soldaii b-an temut s se mbarce pe corbii deoarece marca era foarte agitat. Ca s-i ruinez pentru laitatea lor, le-am poruncit s adune scoici ca prad de rzboi. I-ani dat Ini Galba comanda celor patru legiuni ca && restabileasc disciplina. Explicaiile erau coerente, justificate. Dintr-odata iari ncepu CTI divagaiile, i ridic amenintor braul gpre cer, Am neles ui parte teama soldailor mei. Marea fier bea ra un cazan uria. Pluton i arata ura fa de noi. Dar 1-am blut c;i vergile Petroniu-i se gndi c nu pricepuse cum trebuie sensul cui intelor. L-ai btut pe Pluton... cu... vergile?.. Trebuia s-1 fi auzit cum ipa! Soldaii mej J-an btut cn vergile. Ca s acopr zgomotul valurilor care i implorau mila i-am strigat tuntor i ateapt numai (- m ridic pe Olimp ! Am s-i dau o mam de blaie ea ^ m ii minte toat viaa I Petronius urmrea cu consternare momentele de luciditate care se amestecau cu dementa. Am gsit un mijloc grozav ca s mresc remtnnlo statului, continu Caligula. Pariez c niciodat nu i-ar fi trecut prin cap o soluie att de simpl i att de eficace l Recunosc c priceperea mea n acest domeniu osfc limitat. Ideca mea este simpla i ingenioas. Am s deschid un lupanar la Palatin,' Femeile tinere, fetele i bieii senatoiilor, curtenilor i nalilor demnitari, ajuni la pu bertate, vor fi pui la dispoziia, amatorilor care vor trebui s plteasc mii de aureus" pentru fiecare partener ^au partener. Spnne i tuf Ktt flnt genial f tii cum mi -a. -\ cmt aceast idee ? Dac prostituatele pltesc un impozit pe activitatea lor, care nu IQ fac$ nici O plcere, atunci de ce femeile celor mari" s fac pe gratis dragoste cu amanii pe care i-1 aleg cu grij, Sptmna viitoare \ a avea loc premiera. Te invit cu soia ta. Frumuseea i tine reea ei vor atrage o mulime de clieni. Eoma are nevoie de ac-p-te sacrificii ca s supravieuiasc I

428

Petronius, simind e-i plesnete capul, cobor! aproape fugind iscrile Palatinului imperial, cfc pe aci s-! doboare pe Claudiu blbh'tul, care urca chioptnd pe scri. Te urmresc cini de vtntoaro ai Majestii Sale f l ntreb. Claudiu rznd. Petronius se opri l i vorbi de planurile lui Oaligula Cred c, glumete l Caigula nu glumete. Prin decret imperial toi locuitorii Bornei care au un anumit venit vor fi obligai s& se prezinte la Palat. Cei care nu vor avea banii dispo nibili, vor senina un cec la ordin. S, te abii de la comen tarii ! Este mai sntos ! Claudiu ge despri de Petronius ^i continu s uree scrile. Ieind din palat Petrouius le porunci sclavilor oaie duceau litiera, s alerge ct pot de repede i s ajung ct mai repede la vila sa. Acas o gsi pe Marcia care. ca o gospodin contiincioas, i supraveghea pe sclavii ce pregteau masa de sear. O lu de dup umeri i o privi cu tandree. Strnge-i repede lucrurile ! la-i strictul necesari Chiar n noaptea asta vei prsi Roma i te vei mbarca pe prima corabie care pleac sp